Sunteți pe pagina 1din 352

1

2


Frederick Forsyth

ZIUA
ACALULUI




www.virtual-project.eu

















3

ISBN
973-96257-5-4


Versiunea n limba romn de ROI!" #I$"I%&



























'R((RI!) 'ORS*+$
+,e a- o. /,e 0a12al
(di/ura O%I#3 Bu1ure4/i
5994



4

Partea nti
ANAT!IA UNUI C!PLT

5

n martie, la ora 6 i 40 dimineaa, la Paris e frig. Senzaia de
frig e i mai mare atunci cnd un om se afl n faa plutonului de
eecuie, pe punctul de!a fi mpucat. "a acea or, n ziua de ##
martie #$6%, n curtea principal a nc&isorii 'ort d()*r+, un
colonel din 'orele ,eriene franceze sttea n faa unui stlp nfipt
n pietriul ng&eat, n timp ce minile i erau legate de stlp,
pri*ea cu o nencredere pe care nu reuea s!o alunge, plutonul
aflat la -0 m n faa lui.
Pietriul scrni su. talpa piciorului, o micare uoar, ca o
descrcare a ncordrii, atunci cnd locotenent!colonelul /ean!
0arie 1astien!2&ir+ fu legat la oc&i lundu!i!se astfel pentru
totdeauna lumina. 0ormiala preotului era o replic sla. pentru
zgomotul celor douzeci de puti, cnd soldaii i!au ncrcat
armele i au tras cocosul.
3incolo de ziduri, un camion claona puternic un *e&icul mai
mic care i tia drumul spre centrul oraului, sunetul s!a stins,
estompnd ordinul ofierului care conducea plutonul. Pocnetul
armelor, atunci cnd s!a produs, n!a iscat nici o und peste oraul
care se trezea, trimind doar pentru cte*a clipe un stol de
porum.ei n naltul cerului. 4n &orcit scurt, la cte*a secunde
dup lo*itura de graie, s!a pierdut n larma circulaiei care se
nteea dincolo de ziduri.
0oartea acestui ofier, ef al unui grup de criminali din
5rganizaia ,rmata Secret 65.,.S.7, care ncercaser s!l
asasineze pe preedintele 'ranei, era menit s pun capt o dat
pentru totdeauna altor atentate la *iaa preedintelui. Printr!o
ironie a sorii, ea a marcat un nceput i pentru a nelege de ce,
tre.uie mai nti s se eplice cum a a8uns acel trup ciuruit de
gloane s atrne, legat de stlp, n curtea nc&isorii militare de la
marginea Parisului, n dimineaa aceea de martie9
Soarele co.orse, n sfrit, pe dup zidul palatului i, peste


"
curte, se *lureau um.re lungi, aducnd cu ele o .ine*enit
uurare. 3ei se fcuse ora #$, n aceasta sear a celei mai
fier.ini zile a anului, temperatura era nc de -%:. n oraul
n.uit de cldur, parizienii i ncrcau n maini i trenuri
ne*estele certree i copiii zgomotoi, plecnd s!i petreac
;ee<end!ul la ar.
=ra -- august #$6-, ziua n care ci*a .r.ai, ateptnd
dincolo de periferia oraului, &otrser moartea preedintelui,
generalul >&arles de ?aulle.
n timp ce populaia oraului se pregtea s fug de cldur,
refugiindu!se n relati*a rcoare oferit de ruri i pla8e, n spatele
faadei ornamentate a palatului =l+see continua ntrunirea
>a.inetului.
Pe pietriul maroniu!rocat al curii din fa, rcorit acum de
.ine*enita um.r, erau parcate la .ordur, .ar n .ar,
aisprezece >itroen!uri 3S negre, formnd un semicerc pe trei
sferturi din suprafaa curii. @oferii, pndind din locul cel mai
um.rit, lng zidul de la apus, cel dinti pe care czuse um.ra,
sc&im.au tot felul de glume lipsite de noim, ca toi cei ce i
petrec zilele de munc la dispoziia capriciilor stpnilor. Se
auzeau din cnd n cnd i .om.neli pri*ind lungirea dez.aterilor
>a.inetului, pn ce, cu o clip nainte de ora #$A%0, un uier cu
fireturi i medalii, a aprut n spatele uilor de sticl din capul
celor ase trepte ale palatului fcnd un semn spre cei din gard.
@oferii au scuipat i au ngropat n pietri igrile ?auloise pe
8umtate fumate. ?rzile rmaser intuite n poziie de drepi n
g&eretele de lng poarta principal i grila8ele de fier s!au desc&is.
@oferii se aflau de8a la *olanul limuzinelor cnd primul grup de
minitri i fcu apariia n spatele uilor de sticl. 4ierul
desc&ise uile i mem.rii >a.inetului co.orr dega8at treptele,
sc&im.nd cte*a ama.iliti nainte de a!i ura un ;ee<end
plcut. n ordinea prioritii, limuzinele *eneau la scar, uierul
desc&idea portiera din spate cu o plecciune, minitri urcau
fiecare n maina lui i plecau salutai de ?arda Bepu.lican,
ieind n 'au.ourg St. Conore.
n zece minute plecaser toi. 3ou >itroen!uri 3S #$ negre
rmaser n curte i fiecare se ndrepta ncet ctre treptele de la
intrare. Primul, cu steguleul purtnd nsemnele preedintelui
Bepu.licii, era condus de 'rancis 0arrou, poliist de la .aza de
instrucie i comandamentul /andarmeriei Daionale de la Sator+.
'irea sa tcut l fcuse s nu participe la glumele celorlali oferi


#
din curte. Der*ii si de oel i priceperea de!a conduce repede i
.ine l menineau n postul de ofer personal al lui 3e ?aulle. n
main nu se afla dect 0arrou. n spatele mainii, cel de!al
doilea 3S #$ era i el condus de un 8andarm de la Sator+.
"a #$A4E un alt grup a aprut n spatele uilor de sticl i din
nou oamenii din curte au luat poziie de drepi. m.rcat n
o.inuitul su costum gri la dou rnduri i cu o cra*ata nc&is
la culoare, >&arles de ?aulle apru n spatele uilor de sticl. >u o
curtoazie din alte *remuri, o ls s treac mai nti pe 0adame
F*onne de ?aulle, apoi o lu la .ra pentru a o conduce pe scri
pn la >itroen!ul care atepta. "a main se desprir i soia
preedintelui intr i se aez pe locul din spate. ?eneralul se
aez lng ea urcnd prin dreapta.
?inerele lor, colonelul ,lain de 1oissieu, pe atunci ef de Stat
0a8or al unitilor de ca*alerie ale armatei franceze, control ca
am.ele portiere din spate s fie .ine nc&ise i apoi se aez n
fa, lng 0arrou.
n cea de!a doua main i!au ocupat locurile nc dou
persoane din grupul funcionarilor care au nsoit perec&ea
prezidenial la co.orrea treptelor. 0t&losul Cenri d(/ouder,
garda de corp din ziua aceea, Ga.il din ,lgeria, se aez n fa,
lng ofer, i scoase re*ol*erul masi* de la su.ioara .raului
stng i se ls greu pe spate. 3in clipa aceea, din goana mainii,
oc&ii lui a*eau s urmreasc fr rgaz nu limuzina din fa, ci ce
se ntmpl pe trotuare i pe la colurile strzilor. 3up ce mai
sc&im. cte*a cu*inte cu unul dintre oamenii din garda
preedintelui care urma s rmn pe loc, cel de!al doilea .r.at
intr de unul singur n spatele mainii. =ra comisarul /ean
3ucret, eful >orpului de Securitate al preedintelui.
3e lng zidul de est, doi motocicliti cu cti al.e au pornit
motoarele i au ieit ncet din um.r, ndreptndu!se spre poarta
principal. ,8uni la trei metri de ea, au oprit i au pri*it n urm.
3in dreptul scrilor, 0arrou porni cu primul >itroen spre ieire i
*eni n spatele motociclitilor. >ea de!a doua main l urm. =ra
ora #$AE0.
3in nou grila8ele de fier s!au dat la o parte i micul cortegiu,
trecnd pe lng grzile mpietrite n poziie de drepi, intr pe
'au.ourg St. Conore. ,8uns la captul strzii 'au.ourg St. Conore
con*oiul o lu pe ,*enue de 0arign+. 3e su. castanii de pe
margini un tnr cu o casc al. de protecie, cocoat pe un
scuter, pri*ea trecerea cortegiului, dup care co.or de pe .ordur


$
i se furi pe urmele lui. 2raficul era normal pentru un sfrit de
sptmn n august i plecarea preedintelui nu fusese anunata
n preala.il. Dumai zgomotul fcut de sirenele motocicletelor i!a
anunat pe agenii de circulaie aflai n post de apropierea
con*oiului, iar acetia ncepur s gesticuleze i s fluiere energic,
pentru a opri la timp traficul.
>on*oiul prinse *itez pe .ule*ardul um.rit de copaci i
tra*ers nsorita Place >lemenceau, ndreptndu!se direct prin
mi8locul acesteia spre Pont ,leandre ))). 0ergnd c&iar n spatele
mainilor oficiale, tnrul care pilota scuterul nu a*ea pro.leme cu
urmrirea con*oiului. 3up ce trecur de pod, 0arrou i urm pe
motocicliti pe ,*enue ?eneral ?allieni i de acolo, pe spaiosul
1oule*ard des )n*alides. ,8uns aici, tnrul de pe scuter aflase
rspunsul. "a ntretierea dintre 1oule*ard des )n*alides i Bue de
Harennes, el micor *iteza i a.andon urmrirea ndreptndu!se
spre o cafenea aflata la un col de strad. ,8uns nuntru, scoase
din .uzunar un mic 8eton metalic, se duse n fundul cafenelei unde
se afla telefonul i form un numr.
"ocotenent!colonel /ean!0arie 1astien!2&ir+ atepta ntr!o
cafenea din su.ur.ia 0eudon. =ra n *rst de %E de ani, nsurat,
a*ea trei copii i lucra la 0inisterul ,*iaiei, n spatele faadei
con*enionale a *ieii sale profesionale i de familie, el adunase o
ur adnc mpotri*a lui >&arles de ?aulle, despre care credea c,
cednd ,lgeria naionalitilor algerieni, trdase 'rana i pe cei
care n #$EI l c&emaser napoi la putere.
1astien!2&ir+ nu pierduse nimic prin cedarea ,lgeriei i ura lui
nu era moti*at de considerente personale. Se considera patriot,
un om con*ins c!i *a ser*i patria mult iu.it ucigndu!l pe acela
care, credea el, o trdase. n acel moment, mai multe mii de
francezi i mprteau prerile, dar foarte puini dintre ei erau
mem.rii fanatici ai 5.,.S. ,cetia 8uraser s!l asasineze pe 3e
?aulle i s dea 8os gu*ernul. 1astien!2&ir+ fcea parte dintre ei.
n momentul n care sun telefonul tocmai ddea pe gt o .ere.
1armanul i aduse aparatul i plec spre cellalt capt al .arului
s dea mai ncet tele*izorul. 1astien!2&ir+ ascult pentru cte*a
clipe, dup care murmur n receptorA J'oarte .ine, mulumescK i
nc&ise. 1erea era de8a pltit. )ei afar din .ar, scoase de su.
.ra un ziar fcut sul i l desfcu atent de dou ori. 3e cealalt
parte a strzii, dintr!un apartament aflat la primul eta8 al unei
cldiri, o tnr ls perdeaua s cad i se ntoarse spre cei
doisprezece .r.ai care se aflau n ncpereA J= traseul doiK. >inci


%
dintre acetia, tineri amatori n arta asasinatului ncetar s!i
mai frmnte minile i srir n picioare. >eilali apte erau mai
n *rst i mai puin ner*oi. >el mai *ec&i dintre ei n tentati*a
de asasinat i al doilea n ierar&ie dup 1astien!2&ir+ era
locotenentul ,lain 1ougrenet de la 2ocna+e, un etremist de
dreapta dintr!o familie de moieri. =ra n *rst de %E de ani,
nsurat i a*ea doi copii.
>el mai periculos .r.at din ncpere era ?eorges Latin, un
fanatic al 5.,.S.!ului de %$ de ani, lat n umeri, cu flci ptrate, de
meserie inginer agronom din ,lgeria. n doi ani se remarcase n
cadrul 5.,.S.!ului ca unul dintre cei mai prime8dioi trgtori de
elit. 3in cauza unei rni mai *ec&i la picior era cunoscut su.
porecla @c&iopul.
>nd fata le!a dat *estea, cei doisprezece .r.ai au co.ort
scrile prin spatele cldirii i au ieit ntr!o strad lturalnic unde
erau parcate ase *e&icole, toate furate sau nc&iriate. >easul
arta ora #$AEE.
1astien!2&ir+ petrecuse zile ntregi pregtind locul asasinatului.
0surase ung&iurile de tragere, *iteza i distana *e&iculelor aflate
n micare i calculase muniia necesar pentru a le opri. "ocul
ales de el era o strad lung i dreapt numit ,*enue de la
"i.eration care ddea n marea intersecie Petit!>lamart. >onform
planului, primul grup, alctuit din trgtori de elit, urma s
desc&id focul asupra mainii preedintelui cu aproimati* -00 de
metri nainte de intersecie. 4rmau s se adposteasc n spatele
unei autodu.e J=stafetteK, parcat la marginea trotuarului i s
nceap s trag dintr!un ung&i foarte mic asupra *e&icolelor care
se apropiau pentru a reduce timpii mori. 3up calculele lui
1astien!2&ir+, o sut cincizeci de gloane a*eau s ciuruiasc
prima main pn n momentul cnd aceasta ar fi a8uns n
dreptul autodu.ei. 5dat oprit maina prezidenial, cel de!al
doilea grup 5.,.S. 4rma s ias rapid dintr!o strad lateral
pentru a trage asupra mainii de escort a poliiei de la distan
mic. ,m.ele grupuri a*eau la dispoziie cte*a secunde pentru a
lic&ida complet con*oiul prezidenial, dup care tre.uiau s alerge
n mare *itez spre cele trei *e&icole care i ateptau pe o alta
strad lateral.
1astien!2&ir+, cel de!al treisprezecelea mem.ru al ec&ipei, urma
s fie omul care supra*eg&ea aciunea. "a $0 de metri de locul
unde a*ea s ai. loc am.uscada, 1astien!2&ir+ sttea nepstor
lng o staie de auto.uz innd n mn un ziar. 5 anumit


&
micare fcut din ziar era semnalul pentru Serge 1ernier,
conductorul primului grup de comando, care sttea n picioare
lng autodu.. ,cesta urma s transmit mai departe ordinul
trgtorilor culcai n iar., n poziie de tragere, la picioarele lui.
1ougrenet de la 2ocna+e conducea maina care a*ea sarcina s
intercepteze du.a poliiei, a*ndu!l alturi pe Latin @c&iopul,
narmat cu o puc mitralier.

>nd cei din iar. i!au armat putile, con*oiul generalului 3e
?aulle reuise s scape de traficul intens din centrul Parisului,
a8ungnd pe arterele mai dega8ate ale su.ur.iilor. ,ici mergeau cu
*iteza de aproape #00 <m pe or.
>nd drumul de*eni complet li.er, 'rancis 0arrou arunc o
pri*ire spre ceas i simind ner.darea .trnului general aflat n
spatele lui, aps i mai mult pe acceleraie. >ei doi motocicliti
rmaser n urm pentru a!i ocupa locul n coada con*oiului. "ui
3e ?aulle i displcea plasarea ostentati* a motocicletelor n fa
i se dispensa .ucuros de ele ori de cte ori se i*ea prile8ul. n
aceast formaie, con*oiul intr pe ,*enue de la 3i*ision "eclerc,
n intersecia Petit!>lamart. =ra ora -0A#M.
"a #,E <m mai sus, pe aceeai arter, 1astien!2&ir+ era *ictima
propriei greeli. ,*ea s afle de la poliie, cte*a luni mai trziu, pe
cnd atepta eecutarea condamnrii la moarte. Punnd la punct
orarul asasinatului, 2&ir+ consultase un calendar din care reieea
c pe -- august soarele apunea la -0A%E, ceea ce prea suficient
de trziu c&iar i n cazul n care 3e ?aulle ar fi ntrziat fa de
programul normal, aa cum de fapt s!a i ntmplat. 3ar
calendarul consultat de colonelul de a*iaie data din #$6#. Pe --
august #$6-, se nsera la ora -0A#0. ,ceast diferen de -E de
minute a*ea s sc&im.e istoria 'ranei.
"a -0A#I, 1astien!2&ir+ zri con*oiul care se ndrepta cu
repeziciune spre el pe ,*enue de la "i.eration, rulnd cu ##0 <m
pe or. Precipitat, ncepu s fluture ziarul. ,flat pe partea cealalt
a drumului, cu #00 de metri mai 8os, 1ernier scruta suprat
amurgul, cu oc&ii int la silueta a.ia percepti.il din staia de
auto.uz. JD!a fcut oare colonelul semn cu ziarulNK, se ntre.a el,
fr a se adresa cui*a anume. Du rosti .ine *or.ele c o.ser*
.otul ca de rec&in al mainii preedintelui trecnd ca un .olid pe
lng staie. J'ocOK strig el oamenilor culcai la picioarele sale.
>on*oiul a8unsese de8a n dreptul lor cnd acetia au desc&is
focul, trgnd ntr!o int care se mica cu peste #00 de <m pe


1'
or. 'aptul c dousprezece gloane au reuit totui s strpung
maina s!a datorat ndemnrii cu care au tras ucigaii.
0a8oritatea gloanelor au lo*it >itroen!ul din spate. 3ou
cauciucuri au fost complet ciuruite i, dei a*eau tu.uri de
etanare proprie, pierderea .rusc a presiunii a fcut ca maina
aflat n plin *itez s se dezec&ili.reze i s derapeze pe roile
din fa. ,cela a fost momentul cnd 'rancis 0arrou a sal*at
*iaa generalului 3e ?aulle.
n timp ce asul intailor, e!legionarul Harga, ciuruia
cauciucurile, ceilali i goleau muniia n par.rizul din spate al
mainii. >te*a gloane au trecut prin caroserie, iar unul din ele a
strpuns geamul din spate trecnd la ci*a centimetri de nasul
preedintelui. >olonelul 3e 1oissieu, care se afla pe locul din fa,
s!a ntors i le!a strigat socrilor siA J"sai!* 8osOK 3oamna 3e
?aulle i ls n 8os capul spre genunc&ii soului ei. ?eneralul
iz.ucni cu o *oce ng&eatA J>um, din nouNK i se ntoarse pentru
a pri*i pe geamul din spate.
0arrou inea *olanul care tremura n toate direciile i aps
uor pe accelerator ncercnd s controleze derapa8ul mainii.
3up ce, pentru un moment, pierdu din putere, >itroen!ul ni
din nou nainte, spre intersecta cu ,*enue du 1ois, strada lateral
unde ateptau oamenii celui de!al doilea comando 5.,.S. 0aina
cu garda personal, neatins de gloane, se inea strns n urma
mainii conduse de 0arrou.
"ui 1ougrenet de la 2ocna+e, care atepta cu motorul pornit pe
,*enue du 1ois, *iteza mainilor care se apropiau de el nu!i lsa
dect dou alternati*eA fie s treac imediat la interceptare i astfel
s se sinucid prin coliziune, fie s amne interceptarea cu
8umtate de secund. ,lese cea de!a doua *ariant. >nd demar
ieind de pe strada lateral n dreptul con*oiului prezidenial, lui
1ougrenet de la 2ocna+e i de*eni clar c nu se afla paralel cu
maina lui 3e ?aulle, ci a celor nsrcinai cu paza lui, Cenri
d(/ouder i comisarul 3ucret. )eind pn la 8umtate pe fereastra
din dreapta a mainii, Latin i goli ncrctorul putii mitralier
n 3S!ul aflat n faa lui, n care zrea prin par.rizul spart, profilul
seme al generalului 3e ?aulle.
J3e ce nu riposteaz idioii iaNK, ntre. 3e ?aulle cu durere n
glas. 3(/ouder ncerca s trag n ucigaii 5.,.S. 3e la cei
aproimati* trei metri dintre cele dou maini, dar poliistul de la
*olan i .loca perspecti*a. 3ucret i strig oferului s se in
aproape de maina preedintelui i o secund mai trziu cei din


11
5.,.S. =rau lsai n urm.
>ei doi motocicliti, dintre care unul aproape fusese aruncat din
a cnd 2ocna+e nise de pe strada lateral, s!au redresat i au
strns rndurile. ntregul con*oi a parcurs n goan sensul
giratoriu, a trecut prin intersecie i a continuat drumul spre
Hillacou.la+. "a locul am.uscadei cei din 5.,.S. Du a*useser nc
timp pentru acuzaii reciproce. ,cestea a*eau s *in mai trziu.
,.andonnd cele trei maini folosite n atac, au srit n *e&iculele
pregtite pentru sfritul operaiunii i disprur n ntunericul
care se lsa.
3e la emitorul aflat n main, comisarul 3ucret comunic
scurt la Hillacou.la+ cele ntmplate. Pece minute mai trziu, dup
sosirea con*oiului, generalul 3e ?aulle insista sa fie dus direct la
elicopterul care atepta. n clipa cnd maina s!a oprit, mpre8urul
ei s!au strns mai muli ofieri i oficialiti, gr.ii s desc&id
ua pentru a o a8uta sa ias afar pe doamna de ?aulle care
tremura toat. ?eneralul iei pe ua cealalt, scuturndu!i de pe
re*ere sprturile de par.riz. )gnornd panica i ntre.rile ofierilor
din 8ur, se ndrept spre cealalt parte a mainii pentru a!i oferi
.raul soiei sale.
JCai draga mea, mergem acasK, i spuse el, dup care ddu n
sfrit celor de la forele aeriene *erdictul su pri*ind 5.,.S.!ulA
JDu tiu s tragK. Picnd acestea, i conduse soia n elicopter i
lu loc alturi de ea. "i se altur i d(/ouder, apoi elicopterul
decol ducndu!i s!i petreac ;ee<end!ul la ar.
Pe pist, cu o figur cada*eric, 'rancis 0arrou sttea
nemicat la *olan. ,m.ele roi de pe dreapta a8unseser de8a pe
8ant. 3ucret i opti calm cte*a cu*inte de felicitare, apoi
continu s se preocupe de clarificarea situaiei.

n timp ce ziaritii din ntreaga lume fceau speculaii asupra
acestei ncercri de asasinat i din lips de ce*a mai .un umpleau
coloanele pu.licaiilor cu tot felul de ipoteze personale, poliia
francez condus de Surete Dationale i spri8init de Ser*iciul
Secret i de /andarmerie, a lansat cea mai mare operaiune de
urmrire din istoria 'ranei. n curnd ea a*ea s de*in cea mai
ampl *ntoare de oameni cunoscut de francezi, proporiile ei
fiind depite, ce*a mai trziu, numai de urmrirea unui alt
asasin, a crui po*este rmne necunoscut, dar care continu s
fie nscris n documente cu numele su de cod, @acalul.
>ercetrile au nregistrat primul succes pe % septem.rie i, cum


12
se ntmpl adesea n munca poliiei, rezultatele s!au datorat unui
control de rutin. n apropiere de Halence, la sud de "+on, pe
oseaua principal ce leag Parisul de 0arsilia, o patrul a poliiei
a oprit o main n care se aflau patru .r.ai. Sute de alte maini
fuseser oprite n ziua aceea pentru controlul documentelor, dar
de data aceasta unul din cei aflai n main nu a*ea actele asupra
lui. Susinea c le pierduse. , fost dus, mpreun cu ceilali trei la
Halence, pentru un interogatoriu.
"a Halence s!a sta.ilit c, n afara faptului c l luaser n
main, ceilali trei .r.ai nu a*eau nimic de!a face cu el. Prin
urmare au fost pui n li.ertate. ,poi, celui de!al patrulea .r.at i
s!au luat amprentele care au fost trimise la Paris pentru a i se
*erifica pretinsa identitate. Bspunsul sosi peste dousprezece oreA
amprentele aparineau unui dezertor din "egiunea Strin, care
a*ea douzeci i doi de ani i ale crui fapte intrau su. incidena
legii mariale. Dumele pe care acesta l dduse se do*edise a fi
corect Q Pierre!3enis 0agade.
0agade a fost dus la cartierul general al Ser*iciului Begional al
Poliiei /udiciare din "+on. n timp ce atepta n camer pentru a fi
interogat, unul din poliitii care i pzeau l ntre. n glumA J3ar
de Petit!>lamart ce!ai de zisNK
0agade ridic dezarmat din umeriA J>e *rei s tiiNK
0agade JciripiK opt ore, timp n care ofierii de poliie l ascultar
mpietrii de uimire, iar stilourile stenografelor umplur pagini
ntregi de consemnri. Pn la sfrit, i numi pe toi participanii
complotului de la Petit!>lamart i pe nc ali nou care 8ucaser
roluri secundare n pregtirea operaiunii. n total douzeci i dou
de persoane. Hntoarea ncepuse i de data aceasta poliia tia pe
cine caut.
n cele din urm, un singur om reui s scape. Dici pn astzi
nu a fost prins. ?eorges Latin a disprut fr urm i se
presupune c triete n Spania, mpreun cu ma8oritatea celorlali
efi ai 5.,.S.!ului, printre ci*ilii *enii din ,lgeria i sta.ilii acolo.
)nterogatoriul i pregtirea tuturor capetelor de acuzare
mpotri*a lui 1astien!2&ir+, 1ougrenel de la 2ocna+e i a celorlali
conductori ai complotului, a durat pn n luna decem.rie, iar
grupul a fost trimis n 8udecat n ianuarie #$6%.
n timpul desfurrii procesului, 5.,.S.!ul i strnse din nou
rndurile pentru a ncerca un nou atac mpotri*a generalului de
?aulle, iar Ser*iciul Secret 'rancez a pornit un contraatac pe *ia
i pe moarte. Su. masca ncnttoarelor norme ale *ieii pariziene,


13
n spatele unui para*an de cultur i ci*ilizaie s!a purtat astfel
unul dintre cele mai crncene i sadice rz.oaie su.terane ale
istoriei moderne.
3enumirea complet a Ser*iciului Secret 'rancez este Ser*ice de
3ocumentation =terieure et de >ontre!=spionage, cunoscut su.
forma prescurtat de S3=>=. Besponsa.ilitile lui sunt att
spiona8ul n afara granielor 'ranei ct i contra!spiona8ul n
interiorul lor, dei n unele cazuri fiecare ser*iciu poate ptrunde
pe teritoriul celuilalt. Primul ser*iciu se ocup strict de acti*itile
legate de spiona8 i informaii, fiind di*izat n .irouri identificate
prin iniiala B de la JBenseignementK. Su.di*iziunile suntA B.#
,naliza )nformaiilorR B.- =uropa de =stR B.% =uropa 5ccidentalR
B.4 ,fricaR B.E 5rientul 0i8lociuR B.6 =tremul 5rientR B.M
=misfera Hestic ,merican. >el de!al doilea ser*iciu se ocup de
contra!spiona8. Ser*iciile 2rei i Patru includ seciunea pri*ind
lumea comunist, iar ser*iciile @ase i @apte se ocup cu finanele
i respecti* cu administraia.
2itulatura ser*iciului >inci se rezum la un singur cu*ntA
,ciune. ,cest sector a fost inima rz.oiului purtat mpotri*a
5.,.S.!ului. 3e la cartierul general aflat ntr!un comple de cldiri
oarecare din zona .ule*ardului 0ortier, n apropiere de Porte de
"ilas, o su.ur.ie murdar din nord!estul Parisului, au pornit la
lupt cei o sut de JduriK ai Ser*iciului de ,ciune. n marea lor
ma8oritate corsicani, acetia constituiau replica cea mai fidel pe
care *iaa o putea da tipului ficional de Jindi*id durK. =rau
antrenai pentru a atinge o condiie fizic de *rf i apoi erau dui
n ta.ra de la Sator+ unde, ntr!o secie special, total izolat de
restul, n*au tot ce se tie despre arta distrugerii. 3e*eneau
eperi n mnuirea armelor al.e i n lupta fr arme, n <arate i
8udo. 4rmau cursuri de radio comunicaie, de demolare i sa.ota8,
de interogare cu i fr folosirea torturii, de rpire, incendiere i
asasinat.
4nii cunoteau doar franceza, alii *or.eau cursi* mai multe
lim.i i se simeau acas n orice capital a lumii. ,*eau li.ertatea
de!a ucide n timpul misiunilor i adesea se foloseau de ea.
>nd acti*itile 5.,.S.!ului au de*enit tot mai *iolente i mai
.rutale, directorul S3=>=!ului, generalul =ugene ?ui.aud, a dat
n sfrit drumul din zgard acestor indi*izi, lsndu!i s se ocupe
de 5.,.S. 3up cum credeau de cu*iin. >i*a dintre ei s!au
nrolat n 5.,.S. @i au reuit s se infiltreze pn la cele mai nalte
ni*ele 3e acolo, a*eau posi.ilitatea s furnizeze informaii cu


14
a8utorul crora alii puteau aciona. n felul acesta, o mulime de
emisari ai 5.,.S.!ului, trimii n misiune pe teritoriul 'ranei sau
n alte zone unde erau urmrii de poliie, au putut fi capturai pe
.aza informaiilor oferite de oamenii Ser*iciului de ,ciune
infiltrai n interiorul organizaiei teroriste. n unele cazuri, cei
urmrii nu puteau fi ademenii s intre pe teritoriul 'ranei i
atunci erau ucii fr mil n afara granielor rii. 0ulte din
rudele celor din 5.,.S., disprui pur i simplu, au rmas cu
con*ingerea c acetia au fost lic&idai de Ser*iciul de ,ciune.
Du c 5.,.S.!ul ar fi a*ut ne*oie de lecii n ce pri*ete *iolena.
=i i urau mai mult ca pe oricare ali poliiti pe cei din Ser*iciul de
,ciune, cunoscui su. denumirea de 1ar.ues sau 1r.oii, din
pricina nsrcinrilor secrete. n ultimele zile ale luptei pentru
putere dintre 5.,.S. @i autoritile gaulliste. 5.,.S.!ul a capturat
n oraul ,lger apte J.r.oiK *ii. >ada*rele lor mutilate a*eau s
fie gsite mai trziu atrnnd, fr nasuri i urec&i, de .alcoane i
de stlpii felinarelor. n asemenea manier a continuat s se
desfoare acest rz.oi secret, iar po*estea complet despre cine a
murit su. tortur, de mna cui i n ce .eci, nu *a fi nicicnd
cunoscut. Bestul J.r.oilorK s!au inut n afara 5.,.S.!ului
rmnnd n continuare la dispoziia S3=>=!ului. 4nii dintre ei,
pro*enii din lumea interlop, fuseser .tui i cuitari de
profesie nainte de!a fi recrutai i, nu de puine ori, cnd a*eau de
ndeplinit o trea. murdar pentru gu*ern, se foloseau de relaiile
lor din lumea din care *eneau.
2ocmai acest gen de acti*iti a dat natere n 'rana la
numeroase speculaii pri*ind o aa!zis poliie JparalelK, care s!ar
fi aflat la ordinele unuia din oamenii cei mai de ncredere ai
preedintelui 3e ?aulle, /acSues 'occart. n realitate nu eista
nici o poliie JparalelK, acti*itile atri.uite ei erau duse la
ndeplinire de ctre Ser*iciul de ,ciune, cu oameni puternici sau
efi ai unor .ande din medii ru famate, recrutai temporar.
>orsicanii, care dominau att lumea interlop a Parisului i
0arsiliei ct i Ser*iciul de ,ciune, se pricepeau la *endete i,
dup mcelrirea celor apte J.r.oiK ai 0isiunii > n ,lger,
mpotri*a 5.,.S.!ului a fost declanat o ade*rat *endet. 2ot
aa cum lumea interlop corsican i a8utase pe ,liai n #$44, n
timpul de.arcrilor din sudul 'ranei, 6pentru propriul interesR
cci mai trziu, ca recompens, a acaparat cea mai mare parte a
comerului cu *icii de pe >oasta de ,zur7, la nceputul anilor 60
corsicanii au luptat din nou pentru 'rana, de data aceasta n


1"
*endeta mpotri*a 5.,.S.!ului. 0uli dintre oamenii 5.,.S.!ului
care erau pieds!noirs
#
, a*eau aceleai trsturi de corsicani i de
aceea, uneori rz.oiul de*enea aproape fratricid.
n *reme ce procesul lui 1astien!2&ir+ i al to*arilor si se
desfura ane*oie, campania 5.,.S.!ului continua. >el care o diri8a
din um.r, instigatorul complotului de la Petit!>lamart era
colonelul ,ntoine ,rgoud. Produsul uneia din uni*ersitile de
marc ale 'ranei, =cole Pol+tec&niSue, ,rgoud a*ea o minte
ascuit i o energie inepuiza.il. >a locotenent, luptase su.
comanda lui 3e ?aulle pentru eli.erarea 'ranei de su. ocupaia
nazitilor. 0ai trziu a*ea s comande un regiment de ca*alerie n
,lger. Scund i *n8os, ,rgoud era un militar ecelent, dar
nendurtor i, n #$6-, de*enise de8a eful operaiunilor 5.,.S. n
eil.
=perimentat n rz.oaie psi&ologice, colonelul a neles c
lupta mpotri*a 'ranei gaulliste tre.uia dus pe toate planurile,
folosind teroarea, diplomaia i relaiile pu.lice. n cadrul
campaniei, a aran8at ca fostul ministru de eterne francez, ?eorges
1idault, conductorul >onsiliului de Bezisten Daional, aripa
politic a 5.,.S.!ului s dea o serie de inter*iuri ziarelor i
tele*iziunilor din ntreaga =urop 5ccidental, pentru a eplica n
termeni respecta.ili, opoziia 5.,.S.!ului la politica generalului 3e
?aulle.
>u aceast ocazie, ,rgoud i!a pus n 8oc ntreaga inteligen,
remarca.il, care odinioar fcuse din el cel mai tnr colonel al
armatei franceze, iar acum cel mai periculos om din 5.,.S.. ,
aran8at ca 1idault s participe la o serie de inter*iuri cu
principalele reele de tele*iziune i numeroi corespondeni de
pres, pe parcursul crora .trnul politician a reuit s ascund
su. masca unei atitudini moderate, acti*itile mai puin ortodoe
ale cuitarilor din 5.,.S..
Succesul operaiunii de propagand, susinut de 1idault i
inspirat de ,rgoud, a alarmat gu*ernul francez n aceeai msur
ca i *alul de .om.e de plastic care au eplodat n cinematografele
i cafenelele din ntreaga 'ran. ,poi, pe #4 fe.ruarie s!a
deconspirat o alta ncercare de a!l asasina pe generalul 3e ?aulle.
, doua zi acesta tre.uia s susin o prelegere la =cole 0ilitaire
-

de pe >&amp de 0ars. Planul complotului era ca n momentul n

#
'rancezi nscui n ,lgeria 6l.. fr.7.
-
@coala 0ilitar 6l.. fr.7.


1#
care intra n sala de edine, generalul s fie mpucat pe la spate,
de un asasin crat pe acoperiul unei cldiri alturate.
>ei trei, care mai trziu a*eau s fie 8udecai pentru acest
complot, au fost /ean 1ic&on, un cpitan de artilerie pe nume
Bo.ert Poinard i o profesoar de lim.a englez de la ,cademia
literar, Paule Bousselet de "iffiac. >el nsrcinat cu misiunea de!a
trage urma s fie ?eorges Latin, dar @c&iopul a reuit din nou s
scape. n apartamentul lui Poinard s!a descoperit o arm cu lunet
i cei trei au fost arestai. 0ai trziu, pe parcursul procesului lor, a
reieit c, ncercnd s gseasc o modalitate de a!l introduce pe
Latin i arma lui n academie, ei l consultaser pe su.ofierul
0arius 2&o care s!a dus direct la poliie. ?eneralul 3e ?aulle a
sosit la timp, pe data de #E, pentru a lua parte la ceremonia
militar, dar spre marea sa nemulumire a fcut concesia de!a *eni
ntr!o main .lindat.
>omplotul ca atare fusese etrem de prost organizat, dar a a*ut
darul de a!l irita pe 3e ?aulle. , doua zi, con*ocndu!l pe
ministrul de interne 're+, a .tut cu pumnul n mas i i!a spus
ministrului rspunztor de securitatea naionalA J2oat po*estea
asta cu asasinatele a mers prea departeK.
S!a luat &otrrea de!a pedepsi eemplar pe ci*a dintre capii
participani la conspiraia 5.,.S.!ului pentru a!i descura8a pe
ceilali. 're+ nu se ndoia n pri*ina *erdictului n procesul lui
1astien!2&ir+, pe rol la >urtea 0ilitar Suprem. 3in .oa
acuzailor, lui 1astien!2&ir+ i era greu s eplice de ce crede el c
ar tre.ui s moar generalul >&arles de ?aulle. 3ar pentru o
ade*rata intimidare era ne*oie de ce*a mai mult.
Pe -- fe.ruarie, o copie a unui memorandum trimis de
directorul Ser*iciului 3oi din cadrul S3=>=,
6contraspiona8Tsecuritate intern7, ministrului de interne, ateriz
pe .iroul efului Ser*iciului de ,ciune. )at un etrasA J,m reuit
s localizm pe unul din principalii conductori ai micrii
su.*ersi*e i anume, ,ntoine ,rgoud, fost colonel n armata
francez. ,cesta a fugit n ?ermania unde, potri*it informaiilor
deinute de Ser*iciul nostru de Spiona8 de acolo, intenioneaz s
rmn cte*a zile9
n aceast situaie, ar eista posi.ilitatea s a8ungem la ,rgoud
i, e*entual, s!l prindem. ,*nd n *edere faptul c cererea fcut
de ser*iciul nostru special de contraspiona8 organelor de securitate
competente din ?ermania a fost refuzat i c, aceste organe se
ateapt acum ca agenii notri s porneasc pe urmele lui ,rgoud


1$
i ale altor lideri 5.,.S., operaiunea, n ce pri*ete persoana lui
,rgoud, tre.uie efectuat cu maimum de rapiditate i discreie.K
5peraiunea a fost pasat Ser*iciului de ,ciune.
n dup!amiaza zilei de -E fe.ruarie ,rgoud s!a ntors la
0Unc&en sosind de la Boma, unde participase la o ntlnire cu ali
lideri ai 5.,.S.!ului. n loc s se duc direct pe 4ntertlstrasse, a
luat un tai spre &otelul =den!Lolff unde rezer*ase o camer,
aparent cu scopul de a se ntlni cu cine*a. 3ar n!a mai a8uns s!o
fac. n &ol, a fost acostat de doi .r.ai care i s!au adresat ntr!o
german impeca.il. Presupunnd c sunt poliiti germani,
,rgoud a .gat mna n .uzunarul de la piept pentru a!i scoate
paaportul.
n momentul imediat urmtor i!a simit .raele strnse ca ntr!
o meng&in, picioarele desprinzndu!i!se de pe sol i s!a trezit
.gat cu repeziciune ntr!o du. care atepta afar. ncepu s se
rsteasc i i se rspunse cu o serie de n8urturi franuzeti. 4n
pumn ciolnos i!a sfrmat nasul, un altul l!a iz.it n stomac, un
deget i!a apsat centrul ner*os aflat su. urec&e i colonelul s!a
cufundat n ntuneric.
3up eact douzeci i patru de ore, la Paris, la 1rigada de
>riminalistic a Poliiei /udiciare din Vuai des 5rfe*res nr. %6,
sun telefonul. 5 *oce rguit i!a spus sergentului de ser*iciu c
*or.ete din partea 5.,.S.!ului i c ,ntoine ,rgoud, legat
frumuel, se afl ntr!o du. parcat n spatele cldirii >)3. Peste
cte*a minute, ua du.ei se desc&ise .rusc i ,rgoud se pomeni
afar, n mi8locul ofierilor de poliie rmai cu gura cscat.
5c&ii lui, care n ultimele douzeci i patru de ore fuseser
legai, nu mai puteau focaliza nimic. ,*ea ne*oie de spri8in pentru
a se ine pe picioare. 'aa i era acoperit de sngele uscat care i se
prelinsese din nas, iar gura l durea din cauza cluului pe care
poliia tocmai i!l scosese.
>nd cine*a l ntre.A JSuntei colonelul ,ntoine ,rgoudNK el
.ol.orosiA J3aK. Du se tie cum, Ser*iciul de ,ciune l trecuse
frontiera n cursul nopii precedente. 2elefonul anonim prin care
poliia fusese ntiinat de eistena coletului care o atepta n
propria ei parcare, nu era altce*a dect modul original de!a glumi
al acestui ser*iciu. ,rgoud n!a fost eli.erat dect n iunie #$6I.
4n singur lucru n!au luat n calcul oamenii Ser*iciului de
,ciuneA prin nlturarea lui ,rgoud, n ciuda enormei demoralizri
produse n rndurile 5.,.S.!ului, ei au netezit calea ad8unctului
su din um.r, locotenent!colonelul 0arc Bodin un persona8 puin


1%
cunoscut, dar la fel de a.il, pentru a!i asuma comanda
operaiunilor n *ederea asasinrii lui 3e ?aulle. n multe pri*ine,
a fost o afacere proast.
Pe data de 4 martie, >urtea 0ilitar Suprem a pronunat
sentina mpotri*a lui /ean!0arie 1astien!2&ir+. mpreun cu nc
doi inculpai, acesta a fost condamnat la moarte. ,celai destin l!
au a*ut i alte trei persoane aflate nc n li.ertate, printre care i
Latin @c&iopul. Pe I martie, timp de trei ore, generalul 3e ?aulle
a ascultat fr s scoat o *or. apelurile la clemen fcute de
a*ocaii celor condamnai. n dou cazuri el a dispus comutarea
pedepsei cu moartea n nc&isoare pe *ia, dar pentru 1astien!
2&ir+ sentina a rmas nesc&im.at.
n seara aceleiai zile, a*ocatul su i!a comunicat colonelului de
a*iaie decizia.
J=ste fiat pentru ziua de unsprezeceK, i!a spus a*ocatul
clientului su i pentru c acesta continua s zm.easc
nencreztor, ls s!i scape din gurA JHei fi mpucatK.
1astien!2&ir+ continu s zm.easc, cltinnd din cap.
JDu nelegeiK i spuse el a*ocatului, Jnici un pluton de francezi
nu *a ridica armele mpotri*a meaK.
Se nela ns. =ecuia a fost anunat la tirile de ora I
diminea ale postului Badio =uropa # n francez. =a a fost
recepionat n cea mai mare parte a =uropei 5ccidentale de cei
interesai s prind acest post. ntr!o camer mic de &otel din
,ustria, tirea a*ea sa declaneze o serie de reflecii i aciuni care
a*eau s!l duc mai mult ca oricnd pe generalul 3e ?aulle, n
apropierea morii. >amera era ocupat de colonelul 0arc Bodin
noul ef al operaiunilor 5.,.S.


1&

2

0arc Bodin stinsese tranzistorul i se ridic de la mas
lsndu!i micul de8un aproape neatins. Se duse la fereastr, i
aprinse nc o igar dei fumase pn atunci ntruna i pri*i afar
peisa8ul n*luit n zpada pe care prim*ara ntrziat nu reuise
nc s o topeasc.
J2icloiiOK murmur el ncet i cu o.ida continund, tot sotto
voce, un ir de nume i epitete eprimnd sentimentele sale fa de
preedintele 'ranei, de gu*ernul lui i de Ser*iciile secrete.
Bodin se deose.ea aproape n toate pri*inele de predecesorul
su. nalt i sla., cu faa pmntie i supt de ura luntric, i
masca de o.icei emoiile, n ciuda sorgintei lui latine. =l nu
a*usese parte de @coala Polite&nic cea care ar fi putut s!i
desc&id drumul spre o carier strlucit. 'iu de cizmar, n anii
fr gri8i ai adolescenei sale, fugise n ,nglia cu un *as pescresc,
n perioada n care ?ermania in*adase 'rana. ,poi se nrolase ca
*oluntar su. stindardul >rucii de "orena.
>a s a8ung sergent i mai departe su.ofier, drumul parcurs
de el fusese deose.it de greu, trecnd prin .tliile sngeroase din
nordul ,fricii su. comanda lui Goenig iar mai trziu, su. cea a lui
"eclerc, prin gardurile *ii ale Dormandiei. 5 misiune ndeplinit n
timpul .tliei pentru Paris i adusese galoanele de ofier pe care,
cu studiile i educaia primit, nu le!ar fi putut o.ine niciodat.
n 'rana post.elic fusese ne*oit s aleag ntre *iaa ci*il i
&aina militar.
>e putea face ns n *iaa ci*ilN Du cunotea nici o meserie,
dect puinul pe care!l n*ase de la tatl su iar clasa
muncitoare din ara sa era dominat de comunitii care preluaser
controlul i asupra Bezistenei i a 'orelor franceze li.ere din
interior. ,a c a rmas n armat. Dumai c, mai trziu, ca ofier
pro*enit din rndurile soldailor, i!a fost dat s constate cu
amrciune c noua generaie de a.sol*eni ai colilor de ofieri
o.inea doar pe .aza pregtirii teoretice din scoal aceleai galoane
pentru care el tre.uise s!i *erse sngele. Hzndu!i cum l
ntreceau n rang i pri*ilegii se ls treptat copleit de sentimentul
amar al frustrrii.
Du!i rmsese altce*a de fcut dect sa se nroleze n


2'
regimentele coloniale formate din soldai ncercai i duri, care
duceau greul luptelor n timp ce armata de recrui mrluia doar
pe terenurile de instrucie. , reuit apoi s se transfere la trupele
coloniale aeropurtate.
3oar ntr!un an, a8unse comandant de companie n )ndoc&ina,
trind printre oameni care gndeau i *or.eau ca el. Pentru un
tnr *enit de pe scunelul de cizmar a*ansarea se putea o.ine
numai prin multe i mereu mai multe fapte de arme. "a sfritul
campaniei din )ndoc&ina a8unsese maior i, dup un nefericit i
deprimant an petrecut n 'rana, a fost trimis n ,lgeria.
Betragerea francezilor din )ndoc&ina i anul petrecut n 'rana
fcuser ca amrciunea surd s se transforme n ur
de*astatoare fa de politicieni i comuniti, care pentru el erau
totuna. Pn cnd 'rana nu a*ea s fie condus de un militar, ea
nu putea s scape din g&earele .andei de trdtori i lingi care
infestaser *iaa pu.lic. 3oar n armat cele dou specii fuseser
strpite.
>a cei mai muli dintre ofierii acti*i care!i *zuser oamenii
murind i, uneori c&iar ngropaser trupurile mutilate ngrozitor
ale celor fr de noroc, Bodin *enera soldaii considerndu!i sarea
pmntului, .r.ai ade*rai, care!i *rsau sngele pentru ca
.urg&ezii s poat tri ti&nii la casele lor. S constai dup opt
ani de lupte prin pdurile )ndoc&inei, c ci*ilii din propria!i ar
nu ddeau nici doi .ani pe militari, s citeti acuzaiile aduse
militarilor de ctre intelectualii de stnga pentru fleacuri, precum
torturarea prizonierilor n scopul o.inerii de informaii *itale, era
prea mult pentru 0arc Bodin. Beacia sa com.inat cu un
permanent sentiment de frustrare, nscut din lipsa de ans l
transformaser ntr!un fanatic.
=ra i acum con*ins c dac autoritile de la faa locului i
gu*ernul mpreun cu populaia din propria lor ar i!ar fi spri8init
n suficient msur, armata ar fi reuit s!i n*ing pe
*ietnamezi. >edarea )ndoc&inei fusese o imens trdare a miilor de
tineri minunai care muriser acolo, n zadar, dup ct se pare.
Pentru Bodin nu mai era loc de alte trdri. ,lgeria a*ea s!o
do*edeasc.
=l prsi 0arsilia n prim*ara lui #$E6, mai fericit dect
oricnd. >on*ins c rpele i *lcelele ndeprtate ale ,lgeriei
urmau s fie martore la des*rirea a ceea ce el considera c *a fi
ncununarea *ieii sale i anume apoteoza ,rmatei franceze n fata
ntregii lumi.


21
n timpul celor doi ani de lupte crncene nu s!a petrecut nimic
care s!i zdruncine aceast con*ingere. = ade*rat c re.elii n!au
putut fi n*ini att de uor cum crezuse la nceput. 5rict de
muli fela&i mpucaser el i camarazii lui, oricte sate fuseser
rase de pe suprafaa pmntului, orici teroriti din '.".D.
%

0uriser su. tortur, re*olta s!a ntins mereu, pn ce a cuprins
ntreaga ar i a distrus oraele.
=ra ne*oie, firete, de mult mai mult a8utor din partea
metropolei. >ci aici, cel puin, nu era *or.a de un rz.oi purtat
ntr!un col aruncat, departe, la marginea imperiului. ,lgeria era
'rana, o parte a 'ranei locuit de trei milioane de francezi. S
lupi pentru ,lgeria era ca i cum ai fi luptat pentru Dormandia,
1retania sau ,lpii 0aritimi.
5 dat cu a*ansarea lui la gradul de locotenent!colonel, 0arc
Bodin prsi zonele rurale pentru a continua lupta n orae, mai
nti la 1one iar apoi la >onstantine.
n zonele rurale se luptase cu soldai din ,.".D.
4
, de fapt trupe
neregulate, dar altminteri, fiecare n parte, .uni lupttori. 4ra
mpotri*a lor fusese nimic pe lng cea care!l mcinase n timpul
rz.oiului neltor i atroce din orae, purtat cu .om.e de plastic
plasate de teroriti n cafenelele, magazinele i parcurile de
distracii deinute de francezi. 0surile luate pentru a cura
oraul >onstantine de ticloii care amplasau .om.ele n zonele
populate de francezi, l!au fcut s fie poreclit de cei din >as.a&
E

J0celarulK.
2ot ce le lipsise pentru a distruge definiti* '.".D. i armata sa
,.".D., fusese a8utorul mai su.stanial din partea Parisului. >a cei
mai muli fanatici, Bodin de*enise or. n faa realitii din cauza
con*ingerilor sale. Pentru el, costul mereu crescnd al rz.oiului,
economia n deri* a 'ranei su. po*ara efortului fcut pentru un
rz.oi fr sori de iz.nd, demoralizarea trupelor fuseser
simple fleacuri.
n iunie #$EI, generalul de ?aulle a re*enit la putere ca prim!
ministru al 'ranei. 3e.arasndu!se rapid i eficient de cea de a
Patra Bepu.lic, prea u.red i corupt, a fondat!o pe cea de a
>incea. ,tunci cnd a pronunat cu*intele Algerie Francaise
6
,

%
'rontul de eli.erare naional din ,lgeria.
4
,rmata de eli.erare naional.
E
>artierul *ec&i din >onstantine locuit de .tinai.
6
,lgeria francez 6l.. fr.7.


22
aflate pe .uzele tuturor generalilor care!l readuseser la 0atignon,
iar mai apoi, n #$E$, la =l+see, Bodin s!a nc&is n camer i a
plns. >nd de ?aulle a *izitat ,lgeria, lui Bodin i s!a prut c e
un Peus co.ornd din 5limp. =ra sigur c noua politic era pe
drumul cel .un. >omunitii urmau s fie mturai din toate
posturile, /ean!Paul Satire mpucat, cu siguran, pentru trdare,
sindicatele aduse la tcere, iar spri8inul total al 'ranei pentru
conaionalii din ,lgeria, ct i pentru armata care!i prote8a nu *a
ntrzia s apar.
Bodin era sigur de acest lucru aa cum era sigur c soarele
apare la rsrit. >nd de ?aulle a nceput s introduc msurile
de reorientare a 'ranei conform concepiei lui. Bodin a crezut c
la mi8loc se afl *reo greeal. 2re.uia s i se acorde .trnului
ct*a timp. 3ar cnd au nceput s!i a8ung la urec&e primele
z*onuri despre discuiile preliminare cu 1en 1ella i '.".D., lui
Bodin nu i!a *enit s cread. 3ei simpatizase cu re*olta
colonitilor condus de marele /o 5rtiz n #$60, a considerat c
lipsa de progres n aciunea de ani&ilare a partizanilor algerieni era
doar o micare tactic din partea lui de ?aulle. =ra sigur c "e
Hieu
M
tia .ine ce face. Du pronunase el acele cu*inte de aurA
Algerie Francaise!
>nd s!a do*edit ns, fr putin de tgad, c n concepia
lui de ?aulle, 'rana resuscitat nu includea i ,lgeria francez,
lumea lui Bodin s!a nruit ca lo*it de trsnet. Du mai rmsese
nimic din credin i speran, con*ingere i ncredere. Bmsese
doar ur. 4r fa de sistem, de politicieni, de intelectuali, de
algerieni, de sindicate, de ziariti i de strini, dar mai presus de
toate, ur fa de omul de ?aulle. >u ecepia ctor*a fricoi care
au refuzat s!l urmeze, ntreg .atalionul de su. comanda lui Bodin
s!a alturat puciului militar din aprilie #$6#.
3ar acesta euase. 3intr!o singur micare, dezarmant de
simpl i inteligent, 3e ?aulle n.uise puciul n fa. Dici unul
dintre ofieri nu dduse atenie faptului c, trupele fuseser dotate
cu mii de aparate radio cu tranzistori, cu cte*a sptmni nainte
de anunul oficial al nceperii tratati*elor cu '.".D. ,paratele
fuseser pri*ite ca simple mi8loace ne*ino*ate pentru ridicarea
moralului trupelor i muli ofieri i su.ofieri apro.aser ideea.
0uzica uoar, *enit din 'rana pe calea undelor, a*ea menirea
s!i fac pe soldai s uite de ari, de mute i de plictiseal.

M
1trnul 6l.. fr.7.


23
Hocea lui de ?aulle n!a mai fost ns la fel de ne*ino*at. >nd,
n cele din urm, s!a pus la ncercare loialitatea armatei, zecile de
mii de soldai rspndii pe la .azele lor de pe tot cuprinsul
,lgeriei a*eau radiourile desc&ise ca s asculte tirile. 3up tiri,
au auzit aceeai *oce pe care i Bodin o ascultase n iunie #$40. @i
aproape acelai mesa8. JH aflai n faa unei do*ezi de credinA eu
sunt 'rana, instrumentul destinului *ostru. 4rmai!m.
Supunei!* ordinelor mele.K
4nii comandani de .atalion s!au trezit c rmseser doar cu o
mna de ofieri n timp ce ma8oritatea gradailor i prsiser de8a.
Be.eliunea fusese spul.erat, ca i iluziile, prin radio. Bodin
fusese mai norocos dect alii. >u el rmseser o sut douzeci
de ofieri, su.ofieri i gradai. @i aceasta pentru c a*ea su.
comand o unitate format n ma8oritate din *ec&i com.atani
trecui prin focul luptelor din )ndoc&ina i din pustiul algerian.
mpreun cu ali puciti au constituit 5rganizaia ,rmatei Secrete
8urnd s!i rstoarne pe toi acei )uda aciuai la Palatul =l+see.
Prini ntre triumftorul '.".D. i armata francez loial, nu le
rmsese dect un timp scurt de aciune pe care l!au folosit
dezlnuind distrugeri de proporii. n ultimele apte sptmni, n
care colonitii francezi i!au dat pe nimic toat agoniseala de o
*ia i au prsit n fug coasta r*it de rz.oi. ,rmata
secret a pregtit o ultim aciune de rz.unare atroce pentru tot
ce tre.uia s lase n urm. >nd totul s!a terminat, pentru efii
cunoscui de autoritile gaulliste nu mai rmsese dect eilul.
n iarna lui #$6#, Bodin a de*enit ad8unctul lui ,rgoud, ca ef al
operaiunilor 5.,.S. din eil. n spatele ofensi*ei declanate n
acele zile asupra 'ranei metropolitane, se aflau intuiia, talentul i
inspiraia lui ,rgoud, n timp ce Bodin l seconda cu spiritul lui
organizatoric i cu simul realitii, du.lat de o anume *iclenie i
iscusin. 3ac ar fi fost numai fanatic ar fi fost doar periculos, nu
i ieit din comun. n 5.,.S. mai erau i alii ca ei, eperi n
folosirea armelor. 3ar el era mai mult dect att. 1trnul cizmar
procrease un .iat cu o minte limpede, nemodelat prin studiu n
colile militare. Bodin i!o modelase singur, n felul lui.
>t pri*ete propria sa concepie despre 'rana i despre
onoarea militar, Bodin nu era dect, un fanatic ca muli alii, dar
cnd se confrunta cu o pro.lem strict practic, era capa.il de o
8udecat pragmatica i logic, mult mai eficient dect tot
entuziasmul *olatil i toat *iolena fr noim de pe lume.
)at care erau gndurile lui cu pri*ire la asasinarea lui de


24
?aulle, n acea diminea de ## martie. Du fusese att de nai* s
cread c *a fi o trea. uoar, dimpotri*, eecul tentati*elor de
la Petit!>lamart i =cole 0ilitaire o fceau i mai dificil. ,sasinii
nu erau greu de gsit, pro.lema era s poi gsi omul sau planul
care s dispun de acel factor unic, suficient de neo.inuit, care
s poat face o .re n sistemul de securitate organizat n cercuri
concentrice n 8urul preedintelui.
, nceput s nire metodic n minte dificultile, i!au tre.uit
dou ore s le sta.ileasc, fumnd igar dup igar lng
fereastr i umplnd camera de pcl al.strie. , imaginat apoi
planuri cu a8utorul crora s le nlture sau s le ocoleasc.
'iecare plan i se prea realiza.il, orict de critic l!ar fi eaminat,
dar nu rezista la testul final. 3in suita de raionamente reieea,
mereu insurmonta.il, o singur pro.lem Q aceea a pazei i
proteciei.
"ucrurile se sc&im.aser de la tentati*a de asasinat euat de
la Petit!>lamart. )nfiltrarea de ageni secrei n rndurile gradailor
i cadrelor 5.,.S. atinsese cote alarmante. Becenta rpire a
propriului su ef ,rgoud, do*edea ct de decis era Ser*iciul de
,ciune s treac la interogarea liderilor 5.,.S. s!a riscat pn i
un conflict cu ?ermania. >um ,rgoud era de8a supus la
interogatorii de aproape dou sptmni, toat conducerea 5.,.S.
fusese ne*oit s!i tearg urmele. 1idault a renunat .rusc la
gustul pentru reclam i apariii n pu.lic. ,li mem.ri ai >.D.B.
I

au fugit cuprini de panic n Spania, ,merica, 1elgia. , fost o
goan ne.un dup acte false i .ilete de a*ion spre locuri
ndeprtate.
0artori la toate acestea, gradele inferioare i!au pierdut complet
moralul. Persoanele din interiorul 'ranei, care anterior fuseser
dispui s dea o mn de a8utor, s!i ascund pe cei urmrii, s
transporte pac&ete cu arme, s transmit mesa8e i c&iar s
furnizeze informaii, nc&ideau acum telefonul mormind tot felul
de scuze.
3up eecul de la Petit!>lamart i interogatoriul arestailor, au
tre.uit incluse trei reele din 'rana. ,*nd informaii din interior,
poliia a fcut descinderi din cas n cas, descoperind pe rnd
ascunztorile de arme i de pro*iziiR poliia de8ucase alte dou
comploturi pentru asasinarea lui de ?aulle surprinzndu!i pe
conspiratori c&iar la a doua ntlnire.

I
>onsiliul naional al rezistenei 6l.. fr.7.


2"
n timp ce mem.rii >.D.B. ineau discursuri n comitet i .teau
cmpii despre restaurarea democraiei n 'rana, Bodin eamina
faptele cuprinse n documentele ng&esuite n ser*ieta sa aflat
lng pat. 'r .ani, rmnnd fr spri8in din interior i de pe
plan internaional, pierzndu!i mem.rii i credi.ilitatea, 5.,.S.
era pe cale s se pr.ueasc nainte c&iar de a fi atacat frontal
de poliie. =ecutarea lui 1astien!2&ir+ a nrutit i mai mult
situaia. =ra ntr!ade*r greu s gseti oameni care s te a8ute n
aceast etap. >ei care se declarau gata s treac la aciune erau
.ine cunoscui de poliie i, n plus, de alte cte*a milioane de
ceteni. =la.orarea acum a unui nou plan presupunnd
implicarea i coordonarea mai multor grupuri de persoane ar fi
fcut s sar n aer aciuneaR nainte ca asasinul s fi putut a8unge
la o sut de <ilometri distan de de ?aulle.
"a captul propriului raionament, Bodin i!a spus n .ar.A
J2re.uie gsit cine*a total necunoscut9K Parcursese lista cu cei
despre care tia c nu s!ar da la o parte de la asasinarea unui
preedinte.
'iecare dintre ei a*ea ns n ar&i*ele Poliiei franceze un dosar
la fel de gros ca 1i.lia. ,ltfel de ce ar tre.ui ca el, 0arc Bodin, s
stea ascuns n &otelul acesta o.scur din munii ,ustrieiN
, gsit rspunsul c&iar nainte de prnz. 5 *reme l!a respins,
dar o curiozitate o.sedant l fcea s re*in mereu la el. 3ac s!
ar putea gsi un astfel de om9 3ac un asemenea om eist cu
ade*rat9 "a.orios, pe ndelete, construi un nou plan n 8urul
acestui potenial asasin, apoi l confrunt cu toate o.ieciile i
o.stacolele posi.ile.
Planul trecu cu .ine eamenul c&iar i confruntat cu pro.lema
pazei.
Puin nainte de ora mesei, 0arc Bodin i!a pus paltonul i a
co.ort. n faa uii de la intrare l!a iz.it prima rafal de *nt care
mtura strada ng&eata. =zit o clip zgri.ulit, dar aerul tare i
linitea durerea de cap pro*ocat de igri i de aerul cald din
camer. 5 coti la stnga spre oficiul potal din ,dlerstrasse i
trimise cte*a telegrame scurte colegilor rspndii su. nume false
prin sudul ?ermaniei, ,ustria, )talia i Spania, informndu!i c nu
*a fi de gsit timp de cte*a sptmni. ntruct pleca ntr!o
misiune.
n timp ce se ntorcea spre pensiunea modest unde locuia, i
trecu prin minte c s!ar putea .nui c i lui ncepuse s i se fac
fric i de aceea se &otrse s dispar, pentru a nu fi rpit sau


2#
lic&idat de ctre Ser*iciul de ,ciune. Bidic din umeri. D!a*eau
dect s cread ce *oiau, acum nu era timp pentru eplicaii.
0nc la prnz la pensiune, meniul zilei fiind ciolan cu glute.
>u toate c anii petrecui n 8ungl i n pustiul algerian l
dez*aser de mncruri alese, i!a fost destul de greu s ng&it.
Pe la trei dup!amiaz, era de8a cu .aga8ele fcute i nota ac&itat.
Pornea ntr!o misiune solitar sa gseasc un om, mai precis un
anume tip de om, de care nu tia nici mcar dac eist.
Pe cnd el se urca n tren, un a*ion >omet 4 1 al companiei
15,> ateriza pe culoarul de z.or n direcia pistei zero!patru a
aeroportului din "ondra. ,*ionul *enea de la 1eirut. Printre
pasagerii care intrau n sala de sosiri se afla i un englez nalt i
.lond. =ra .ronzat la fa de soarele 5rientului 0i8lociu. Se simea
relaat i n form dup dou luni petrecute n "i.an, timp n care
gustase din incontesta.ilele plceri ale locului i din ceea ce era
pentru el cea mai mare plcereA supra*eg&erea transferului unei
sume frumoase de .ani, de la o .anc din 1eirut, n =l*eia.
3eparte, n urma lui, n solul nisipos al =giptului,
nmormntate de mult de poliitii furioi i contrariai, zceau
cada*rele a doi ingineri germani, specialiti n rac&ete, fiecare cu
cte o gaur perfect n ira spinrii. Plecarea lor din aceast lume
dduse cu ci*a ani napoi planul rac&etei ,l Pafira iniiat de
Dasser i astfel, la De; For<, un milionar sionist putea fi mulumit
c nu c&eltuise .anii degea.a. 3up ce trecu prin *am fr
pro.leme, englezul plec ntr!o main spre apartamentul su din
0a+fair.

"ui Bodin i!au tre.uit nouzeci de zile s!i termine cercetrile
iar rezultatele acestora s!au concretizat n trei dosare su.iri,
pstrate ntr!o map pnzat pe care o purta ntotdeauna cu el
nc&is n ser*iet. >nd s!a ntors n ,ustria, era de8a mi8locul
lunii iunie. S!a instalat la Hiena ntr!o pensiune mic, pe nume
Gleist, de pe 1ruc<nerallee.
3e la pota central a trimis dou telegrame scurte i concise.
4na n nordul )taliei, la 1olzano, iar alta la Boma. =rau adresate
principalilor si ad8unci pe care!i in*ita la o ntlnire urgent la
Hiena. >ei doi *enir n douzeci i patru de ore, Benee 0ontclair
cu o main nc&iriat de la 1olzano, iar ,ndre >asson cu o
main de la Boma. 'iecare cltorea su. un nume fals, cci att
n )talia ct i n ,ustria ei figurau la loc de frunte pe listele
persoanelor cutate, liste pe care le deineau ofierii rezideni ai


2$
S3=>=, care plteau cu .ani .uni ageni i informatori la punctele
de frontier i pe aeroporturi.
,ndre >asson a a8uns primul la pensiunea Gleist, cu apte
minute nainte de ora unsprezece, ora ntlnirii. Spuse
taimetristului s opreasc n col la 1ruc<nerallee, co.or i
z.o*i puin s!i aran8eze cra*ata uitndu!se n *itrina unei
florrii, nainte de a intra gr.it n &olul cldirii.
Bodin se nregistrase i el su. nume fals, ca de o.icei, unul din
cele douzeci de nume cunoscute doar celor apropiai. 'iecare din
cei doi pe care!i c&emase primise telegrama cu o zi nainte,
semnat Sc&ulz, numele de cod al lui Bodin pentru o perioad de
douzeci de zile.
W Herr Schulz, bitte
9
, i se adres >asson tnrului de la
recepie.
,cesta consult registrul de intrri.
W >amera aizeci i patru. Suntei ateptatN
W 3a, desigur, rspunse >asson i se gr.i n sus, pe scar.
)ntr pe coridorul de la primul eta8 i o lu de!a lungul lui cutnd
camera 64. 5 gsi pe partea dreapt, pe la mi8locul coridorului.
Bidic mna s .at n u, dar n aceeai clip, mna i fu
imo.ilizat de la spate. Se ntoarse i ddu cu oc&ii de o fa
ciolnoas i neras. 5c&ii aflai su. prul des ce!i inea loc de
sprncene, l pri*eau curios. 5mul apruse pro.a.il n spatele lui
dup ce trecuse de nia aflat la doi metri mai n urm i >asson
nu!i auzise paii, dei co*orul era destul de su.ire.
W Vous desirezN
#0
spuse uriaul pe un ton total indiferent,
fr s sl.easc strnsoarea din 8urul nc&eieturii minii lui
>asson.
5 clip, >asson a*u o senzaie de grea amintindu!i ct de
uor a fost rpit ,rgoud din &otelul =den!Lolff cu patru luni mai
de*reme. ,poi, recunoscu n persoana .r.atului pe polonezul
care luptase su. comanda lui Bodin n "egiunea Strin, n
)ndoc&ina i Hietnam. i aminti c, din cnd n cnd, l folosea pe
Hi<tor Go;als<i pentru misiuni speciale.
W ,m ntlnire cu colonelul Bodin, Hi<tor, rspunse el ncet.
Sprncenele lui Go;als<i s!au apropiat i mai mult la auzul
propriul su nume i al stpnului su. JSunt ,ndre >assonK.
Go;als<i nu pru impresionat. >uprinzndu!l cu mna stng pe

$
3omnul Sc&ulz, * rog. 6l.. germ. orig7.
#0
>e dorii9N 6l.. fr.7.


2%
>asson, .tu la ua camerei cu numrul 64.
5 *oce dinuntru rspunseA JOui.K
Go;als<i i apropie .uzele de u.
,*ei un musafir, mormi el i ua se ntredesc&ise. Bodin pri*i
afar i apoi desc&ise larg ua.
W 3rag ,ndre, scuze pentru incident, i fcu semn din cap lui
Go;als<iA
W = n ordine, caporal l ateptam pe domnul.
>asson i simi li.er nc&eietura minii i intr n camer. 3in
prag, Bodin i!a mai spus ce*a lui Go;als<i, apoi nc&ise ua.
Polonezul s!a ntors la locul su de paz, n ni.
Bodin i!a strns mna lui >asson i l!a condus spre fotoliile
aezate n faa so.ei n care ardea focul. 3ei era mi8locul lui iunie,
afar .urnia i *remea era rece pentru cei doi, o.inuii cu soarele
cald al ,fricii septentrionale. ?azul ardea n so. cu putere.
>asson i scoase impermea.ilul i se aeza n faa cminului.
W 3e o.icei nu luai asemenea msuri de pre*edere, 0arc.
W Du att pentru mine, rspunse Bodin. n caz de pericol, eu
m descurc. ,m ns ne*oie de cte*a minute ca s scap de
&rtiile astea. i art o map de pnz aezat lng ser*iet, pe
masa de lng fereastr, care!i ser*ea drept .irou. Pentru asta l!
am adus pe Hi<tor. 5rice s!ar ntmpla, el poate s!mi asigure cele
aizeci de secunde necesare ca s distrug &rtiile astea.
W nseamn c sunt importante.
W Poate c da. Hocea lui trda o not de satisfacie. l ateptm
i pe Bene. )!am spus s fie aici la ##A#E, ca s nu *enii c&iar
unul dup altul, cci Hi<tor i!ar putea pierde cumptul. 3e*ine
cam ner*os cnd apar mai multe persoane pe care nu le cunoate.
Bodin zm.i, ceea ce i se ntmpla foarte rar, imaginndu!i c
Hi<tor s!ar ener*a i i!ar folosi >oltul ascuns la su.ioara stng.
Se auzi o .taie n u. Bodin tra*ersa camera pn la u i!i
apropie .uzele de ea.
W OuiN
3e data aceasta auzi *ocea lui Bene 0ontclair, ner*oas i
tensionat.
W Pentru numele lui 3umnezeu, 0arc9 Bodin desc&ise ua. n
faa lui sttea 0ontclair care prea un pitic pe lng polonezul
uria postat n spatele lui. Hi<tor l inea strns pe dup piept cu
mna stng, imo.ilizndu!i .raele pe lng corp.
W Ca va, Viktor, opti Bodin gorilei sale, care!i ddu drumul lui
0ontclair. Becunosctor, acesta intr in camer i fcu o mutr


2&
cam acr dnd cu oc&ii de >asson care zm.ea din fotoliul de
lng foc. 3up ce a nc&is ua. Bodin i!a cerut scuze lui
0ontclair.
0ontclair s!a apropiat i cei doi i!au strns minile. i scoase
paltonul dnd la i*eal un costum gri nc&is, ifonat i prost croit,
care!i sttea ru. >a ma8oritatea fotilor militari, o.inuii cu
uniforma, el i Bodin nu tiuser niciodat cum s poarte un
costum.
'iind gazd, Bodin le!a oferit celor doi singurele fotolii din
camer. =l i!a rezer*at scaunul cu sptar, aflat n spatele mesei
folosit ca .irou. 3in dulpiorul de lng pat scoase o sticl de
coniac franuzesc i le!o art. >ei doi au ncu*iinat cu o micare
a capului. Bodin turn cte o porie serioas n cele trei pa&are i
oferi dou din ele lui 0ontclair i >asson. 0usafirii au .ut primii,
lsnd licoarea tare s le scoat frigul din oase.
Bene 0ontclair, mic i ndesat, era ca i Bodin ofier de carier.
3ar, spre deose.ire de el, nu comandase niciodat trupe
com.atante. >ea mai mare parte a carierei sale militare se
desfurase n ser*iciile de intenden ale armatei, iar n ultimii
zece ani n departamentul financiar i conta.il al "egiunii strine.
n prim*ara lui #$6% de*enise trezorier al 5.,.S.!ului.
,ndre >asson era singurul ci*il. Scund i pedant, m.rcat ca
un director de .anc, ceea ce i fusese, de fapt, n ,lgeria, el era
coordonatorul reelei clandestine 5.,.S.!>.D.B.
##
n 'rana.
,mndoi fceau parte, ca i Bodin, din aripa dur a 5.,.S.!ului
c&iar dac din moti*e diferite. 0ontclair a*usese un fiu care, cu
trei ani n urm, i fcuse stagiul militar n ,lgeria, n timp ce el
conducea ser*iciul financiar!conta.il al .azei "egiunii strine de
lng 0arsilia. 0aiorul 0ontclair nu i!a mai re*zut fiul
niciodat. >ada*rul lui fusese ngropat n pmntul algerian, de
ctre o patrul a "egiunii strine, dup ce aceasta cucerise satul n
care .iatul se afla prizonier al re.elilor. 0ai trziu, a aflat ns n
amnunt ce suferine a ndurat .iatul. n "egiune nimic nu
rmne netiut, cci lumea *or.ete.
,ndre >asson era mult mai implicat. 1anca pentru care lucra
i a*ea sediul la Paris aa c nici dup pierderea ,lgeriei nu risca
s rmn fr slu8..
>nd colonitii s!au ridicat ns la re*olt, n #$60, fusese
alturi de ei. 3e*enind unul din conductori n oraul su natal,

##
>onsiliul Daional al Bezistenei 6fr. orig.7.


3'
>onstantine. 3ei i pstrase slu8.a, *znd cum clienii i
lic&idau conturile i *indeau tot ca s se refugieze n 'rana,
nelesese c zilele de aur ale prezenei franceze n ,lgeria luaser
sfrit. >urnd dup re.eliunea din armat, re*oltat de politica
gaullist i de nenorocirea ce se a.tuse asupra micilor fermieri i
comerciani din regiune, care fugeau ruinai spre o ar pe care
muli dintre ei n!o *zuser niciodat, a8utase o ec&ip de oc a
5.,.S.!ului s 8efuiasc din propria!i .anc treizeci de milioane de
franci *ec&i. , fost surprins i denunat pentru complicitate de
ctre un tnr casier i, cu asta, cariera lui la .anc a luat sfrit.
@i!a trimis soia i fiul la socri, la Perpignan. >unotea personal
mii de simpatizani ai 5.,.S.!ului care triau acum n interiorul
'ranei.
0arc Bodin se aez pe scaun n spatele .iroului, de unde i
putea o.ser*a pe cei doi. ,cetia l pri*eau curioi, dar fr s
pun ntre.ri.
0etodic i cu gri8, Bodin i ncepu discursul insistnd asupra
irului crescnd de eecuri i nfrngeri suferite n ultimele luni de
ctre 5.,.S. n fata Ser*iciilor Secrete franceze. 0usafirii pri*eau
cu o.id n fundul pa&arelor.
W 2re.uie s fim contieni de realitate. n ultimele patru luni
am ncasat trei lo*ituri serioase. =ecul tentati*ei de la =cole
0ilitaire de a scpa 'rana de 3ictator este doar ultimul dintr!un
ir lung de astfel de ncercri, care au fost ratate nc din start.
Singurele dou cazuri n care oamenii notri au reuit s se
apropie de el la o distan con*ena.il au euat din cauza unor
greeli elementare de planificare i eecuie. Du e cazul s intru n
detalii, le cunoatei la fel de .ine ca i mine.
W Bpirea lui ,ntoine ,rgoud a fcut s!l pierdem pe unul
dintre liderii cei mai clar*ztori i, n pofida de*otamentului su
pentru cauz, nu eist nici o ndoial c, interogat cu metode
moderne, incluznd pro.a.il i administrarea de droguri, poate
pune n prime8die de moarte securitatea organizaiei. ,ntoine tia
aproape tot. Doi tre.uie s!o lum de la capt. )at de ce ne aflm
azi n acest &otel o.scur i nu la sediul nostru de la 0Unc&en. Dici
s!o lum de la capt n!ar fi fost att de greu, dac lucrul acesta s!
ar fi ntmplat anul trecut. ,tunci mai puteam apela la miile de
*oluntari entuziati i patrioi. ,cum nu mai este att de uor.
4ciderea lui /ean!0arie 1astien!2&ir+ nu m.untete cu nimic
situaia. @i nu!i acuz pe simpatizanii notri. "e!am promis fapte
concrete i pn acum n!am realizat nimic. ,u tot dreptul s


31
atepte de la noi fapte i nu *or.e.
W 1ine, .ine i unde *rei s a8ungiN ntre. 0ontclair.
,mndoi tiau c Bodin a*ea dreptate. 0ontclair era la curent
cu faptul c fondurile procurate prin 8efuirea .ncilor algeriene
fuseser c&eltuite pentru susinerea acti*itii de organizare i c
donaiile din partea industriailor de dreapta ncepuser s se cam
rreasc. 0ai recent, diligenele lui n acest scop fuseser
ntmpinate cu o lips de consideraie prost disimulat. >asson
tia i el c posi.ilitile de comunicare cu micarea clandestin
din 'rana de*eneau i ele tot mai fira*e de la o sptmn la alta,
c sediile conspirati*e erau luate cu asalt de poliie, iar de la
capturarea lui ,rgoud muli i retrseser spri8inul. =ecutarea
lui 1astien!2&ir+, nu fcea dect s accelereze acest proces.
Situaia epus de Bodin reprezenta de fapt ade*rul, c&iar dac
nimnui nu!i fcea plcere.
Bodin continu ca i cnd n!ar fi fost ntrerupt.
W ,cum ne aflm n punctul n care o.iecti*ul esenial al cauzei
noastre, suprimarea 0arelui Po&ra, fr de care orice alt plan este
sortit eecului, a de*enit practic imposi.il de realizat prin
mi8loacele cunoscute. =u, domnilor, ezit s mai implic i ali tineri
patrioi n planuri care au puine anse s nu fie descoperite de
?estapo!ul francez, n cel mult cte*a zile. Pe scurt, sunt prea
muli care trdeaz, prea muli care o*ie, prea muli care se
recuz.
W Profitnd de acest a*anta8, poliia secret a reuit s se
infiltreze att de adnc n micare nct pn i deli.errile din
consiliul nostru suprem i a8ung la urec&i. 3oar dup cte*a zile
poliia este la curent cu deciziile luate de noi. @tie ce intenii a*em,
care ne sunt planurile i care sunt oamenii notri. =ste
indiscuta.il neplcut s ai de fcut fa acestei situaii, dar sunt
con*ins c dac nu *om trece la atac, *om rmne s trim ca
animalele. 3up opinia mea, ne rmne o singur cale ca s ne
atingem o.iecti*ul primordial, asasinarea lui Po&ra, care s reziste
ntregii reele de spioni i de ageni, s pri*eze poliia secret de
a*anta8ele ei i s o pun fa n fa cu o situaie total
necunoscut, pe care ns s n!o poat su.mina nici dac ar afla
cte ce*a despre ea.
0ontclair i >asson ridicar .rusc pri*irea. n camer se ls
tcerea. ntrerupt doar de rpitul ploii n fereastr.
W 3ac acceptm c e*aluarea situaiei, aa cum am fcut!o
eu, este, din pcate, corect, atunci tre.uie s acceptm i faptul


32
c toi cei pe care!i tim capa.ili i pregtii s ndeplineasc
misiunea de a!l suprima pe 0arele Po&ra, sunt la fel de .ine
cunoscui i de poliia secret. Dici unul din ei nu se poate mica
n 'rana altfel dect un animal &ituit, *nat nu doar de poliie ci
trdat i din interior de ctre informatori i ageni infiltrai. >red,
domnilor, c singura alternati* este s folosim ser*iciile cui*a din
afar.
0ontclair i >asson l!au pri*it mai nti amuzai, apoi prur a
nelege.
W >e nseamn, din afarN ntre. >asson.
W =ste ne*oie ca acest om, oricine ar fi, s fie un strin, spuse
Bodin. Du tre.uie s fie mem.ru nici n 5.,.S. nici n >.D.B.. Du
tre.uie s fie cunoscut de nici un poliist din 'rana i nici s
figureze n dosarele Ser*iciilor Secrete. Punctul sla. al tuturor
dictaturilor este .irocraia ecesi*a. >eea ce nu se regsete n
dosare, nu eist. ,sasinul *a fi cine*a complet necunoscut, deci
ineistent. Ha cltori cu paaport fals, i *a face trea.a i apoi *a
disprea ntorcndu!se n ara sa, iar poporul se *a ridica s
curee 'rana de rmiele adunturii de trdtori ai lui de
?aulle. Pentru el nici nu *a fi de importan *ital s poat prsi
ara fiindc noi, odat a8uni la putere, l *om eli.era. )mportant
este s poat intra n ar nereperat i nesuspectat. 5ri, la aceast
dat, nici unul dintre ai notri nu o poate face.
,m.ii lui interlocutori tceau pierdui n gnduri, planul lui
Bodin ncepnd s prind contur n mintea lor. 0ontclair ls s!i
scape un fluierat uor.
W 4n asasin de profesie, un mercenar.
W =act, rspunse Bodin. ,r fi total nepotri*it s credem c un
strin ar face o asemenea trea. de dragul nostru, din patriotism
sau doar din plcere. Pentru ca operaia s se realizeze cu
profesionalism i snge rece tre.uie sa anga8m un ade*rat
specialist. 4n asemenea om lucreaz numai pe .ani, pe muli .ani,
adug el aruncnd iute o pri*ire spre 0ontclair.
W 3ar de unde tim noi c putem gsi un astfel de omN ntre.
>asson.
Bodin ridic mna cernd linite.
W S le lum pe rnd, domnilor. =*ident c sunt o mulime de
detalii de pus la punct. >eea ce *reau s tiu, nainte de toate, este
dac suntei de acord, n principiu, cu aceast idee.
0ontclair i >asson se uitar unul la altul. ,poi amndoi
ntoarser pri*irea spre Bodin i ddur ncet din cap.


33
W Bien. Bodin se ls pe spate att ct i permitea scaunul. 3eci
am trecut de primul punct, acordul de principiu. ,l doilea punct
pri*ete securitatea aciunii i acesta este esenial. 3up prerea
mea, sunt tot mai puini aceia care nu pot fi considerai *ino*ai de
scurgerea informaiilor. ,sta nu nseamn c eu i consider pe
colegii notri din 5.,.S. sau >.D.B. trdtori ai cauzei, n nici un
caz. 3ar eist o *ec&e aiom, dup care un secret cu ct este
tiut de mai muli, cu att nceteaz de a mai fi un secret. =senial
pentru cauza noastr este tocmai caracterul ei a.solut secret. n
concluzie, cu ct *or fi mai puini cei care tiu, cu att mai .ine.
W ,u fost infiltrate persoane c&iar i n rndurile 5.,.S.!ului
care au a8uns apoi n funcii de rspundere i care raporteaz toate
planurile noastre Poliiei Secrete. Ha *eni i *remea lor odat, dar
pentru moment sunt periculoi. Politicienii din >.D.B. sunt fie prea
greu de mulumit, fie lipsii de cura8 ca s neleag amploarea
aciunii la care se presupune c s!au anga8at. =u n!a dori s pun
n pericol *iaa nimnui informndu!i pe astfel de oameni de
eistena ideii noastre, cu totul gratuit i inutil. H!am c&emat aici
pe *oi doi, Bene i ,ndre, pentru, c sunt a.solut con*ins de
loialitatea *oastr fa de cauz i de capacitatea *oastr de!a
pstra un secret. 3e asemenea, pentru planul pe care!l am n
minte, am ne*oie de spri8inul tu, Bene, ca trezorier, pentru a!mi
pune la dispoziie .anii pe care, n mod ine*ita.il, i *a cere oricare
asasin de profesie. 3e la tine, ,ndre, doresc s!i asiguri acestui om
legtura n 'rana cu cte*a persoane de care s!ar putea s ai.
ne*oie. Du *d ns nici o raiune pentru care acest plan ar tre.ui
s fie cunoscut i de alii, n afar de noi. 3e aceea * propun ca
noi trei s formm comitetul care s!i asume rspunderea pentru
acest plan, pentru pregtirea, eecutarea i su.*enionarea lui.
Se ls din nou tcerea. 3up un timp. 0ontclair spuseA
W S nelegem c ecludem total consiliul 5.,.S. i pe cei din
>.D.B.N D!o s le con*in.
W n primul rnd c n!o s tie nimic, rspunse Bodin calm.
3ac ar fi s le mprtim ideea, ar tre.ui s organizm o edin
plenar. ,cest lucru ar fi suficient ca s atrag atenia i s pun
n micare agenii pentru a se afla scopul ntlnirii. S!ar putea
c&iar ca de la unul din cele dou consilii s se scurg informaii.
3ac ar fi s contactm fiecare mem.ru n parte ca s!i cerem
acordul de principiu, ne!ar tre.ui cte*a sptmni. ,poi *or *rea
s tie amnunte pe msur ce nainteaz pregtirile. @tii foarte
.ine ce oameni dai dracului sunt politicienii i acti*itii tia. Hor


34
s tie totul doar aa, de dragul de!a ti. Du fac nimic concret, dar
oricare dintre ei poate pune n pericol operaia printr!o *or.
scpat la .eie sau din negli8en. ,poi, c&iar dac am o.ine
acordul celor dou consilii 5.,.S. i >.D.B. nu ctigm nimic,
doar c secretul *a fi cunoscut de nc aproape treizeci de
persoane. Pe de alt parte, dac *om merge nainte i ne *om
asuma responsa.ilitatea, dar planul *a da gre, *om rmne la
faza n care ne aflm acum. Hor fi reprouri, fr ndoial, dar att
i nimic mai mult. 3ac planul iz.utete, atunci nimeni nu *a mai
a*ea nimic de spus. 0i8loacele precise prin care se *a a8unge la
suprimarea 3ictatorului *or de*eni su.iect academic. Pe scurt,
suntei de acord ca mpreun cu mine, s fim singurii iniiatori,
organizatori i eecutani ai planului pe care *i l!am propusN
0ontclair i >asson s!au pri*it din nou, s!au ntors spre Bodin
i au dat din cap afirmati*. =ra prima oar cnd se ntlneau cu el
dup rpirea lui ,rgoud, ntmplat cu trei luni nainte. >t timp
,rgoud fusese eful. Bodin se inuse n um.r. ,cum ieise n fa,
ca lider de drept. @eful reelei clandestine i cel al trezoreriei erau
impresionai.
Bodin i pri*i, apoi rsufl uurat i le zm.i.
W 1ine, zise el, acum s trecem la detalii. )deea folosirii unui
mercenar mi!a *enit n momentul cnd am auzit la radio c .ietul
1astien!2&ir+ a fost eecutat. 3e atunci am nceput s caut omul
de care a*em ne*oie. =*ident c astfel de oameni sunt greu de
gsit, ei nu!i fac reclam. >aut ntruna de pe la mi8locul lui
martie i rezultatele le!am adunat aici.
"u mapa de pnz de pe mas i le!o art. 0ontclair i
>asson sc&im.ar pri*iri ntre ei ridicnd din sprncene, dar fr
s spun nimic. Bodin continuA
W >red c ar fi .ine s studiai mai nti dosarele pe care le!am
pregtit, apoi s discutm prima propunere. Personal le!am
aran8at n ordinea preferinelor, n caz c primul nu poate sau nu
*rea s se anga8eze n aceast misiune. ,m doar cte un eemplar
din fiecare dosar, aa c *a tre.ui s le sc&im.ai ntre *oi.
3esc&ise mapa pnzat i scoase trei dosare mai su.iri, i ddu
unul lui 0ontclair i unul lui >asson. Pe al treilea, l!a pstrat el
fr s!l citeasc. @tia n amnunt coninutul celor trei dosare.
=ra destul de puin de citit. Beferirea lui Bodin la un dosar
Jsu.ireK era dezarmant de eact. >asson termin primul de citit,
ridic pri*irea spre Bodin i se strm..
W ,sta!i totN


3"
W 5amenii de acest fel nu prea dau detalii despre ei, spuse
Bodin. >itete!l i pe acesta. i ddu dosarul pe care!l a*ea n
mn.
>te*a clipe mai trziu termin de citit i 0ontclair i!i return
dosarul lui Bodin care, la rndul lui, i!l ddu pe cel primit de la
>asson. >ei doi s!au cufundat n lectur. 3e data aceasta,
0ontclair termin primul de citit. Pri*i spre Bodin i ridic din
umeri.
W Pi9 nu prea e cine tie ce i sunt sigur c a*em cincizeci de
ini ca tia. Pistolari se gsesc din .elug9
>asson l ntrerupse.
W ,teapt puin, s!l citeti i pe sta. 3du ultima pagin i
citi ultimele trei paragrafe. 3up ce termin nc&ise dosarul i se
uit la Bodin.
@eful 5.,.S.!ului nu ls s i se g&iceasc preferina. "u
dosarul de la >asson i i!l ddu lui 0ontclair. "ui >asson i!l ddu
pe cel de!al treilea. 3up patru minute totul fusese citit.
Bodin le lu dosarele i le puse pe .irou. ,poi i lu scaunul, l
ntoarse i!l duse mai aproape de so. aezndu!se clare pe el,
spri8inindu!i minile pe sptar. 3in aceast poziie i pri*ea pe cei
doi oarecum de sus.
W H!am spus c piaa este srac. Poate c mai sunt i alii n
stare de!o asemenea trea., dar este al nai.ii de greu s gseti pe
cine*a care s nu figureze pe listele Ser*iciilor Secrete. Poate c cei
mai .uni nu eist pe nici un fel de liste. ,i citit despre toi trei.
Cai s le spunem neamul, sud!africanul i englezul. >e spui
,ndreN
>asson ridic din umeri. D!am nici o ndoial. 3ac datele
despre el sunt reale, atunci englezul i .ate pe ceilali de la
distant.
W BeneN
W 3e acord. Deamul e prea .trn pentru aa ce*a. Du pare s
fi fcut ce*a n sfera politicului, n afar de cte*a misiuni de paz
a fotilor naziti mpotri*a israelienilor care!i urmreau. ,poi
moti*aiile sale n legtur cu e*reii pot fi i personale, de aceea
mai puin profesioniste. Sud!africanul poate fi .un s!i cspeasc
pe oamenii politici negri, ca "umum.a, dar ntre o asemenea
aciune i asasinarea preedintelui 'ranei e o distan ca de la cer
la pmnt. n plus, englezul *or.ete perfect franuzete.
Bodin ddu afirmati* din cap.
W 0i!am nc&ipuit c nu *a fi ne*oie s ne gndim prea mult.


3#
>&iar nainte de!a termina ntocmirea dosarelor, pentru mine
alegerea era ca i fcut.
W =ti sigur de anglo!saonul staN ntre. >asson. >&iar a
fcut tot ce scrie n raportN
W @i eu m!am ntre.at, spuse Bodin. ,a c i!am consacrat
ce*a mai mult timp. >t pri*ete do*ada concludent, aa ce*a nu
eist. 3ac ar eista, ar fi un semn ru. ,r nsemna c tre.uie s
figureze unde*a, pe *reo list, ca strin indezira.il. 2ot ce se tie
sunt doar z*onuri. 5ficial, fia lui este al. ca neaua. >&iar dac
.ritanicii l!ar a*ea notat pe unde*a, n dreptul lui n!ar figura dect
un semn de ntre.are. 5ri aa ce*a nu se fieaz la )nterpol.
@ansele ca .ritanicii s le sufle ce*a despre acest om celor de la
S3=>= sunt foarte mici c&iar dac li s!ar adresa o cerere oficial
n acest sens. @tii doar ct se ursc unii pe alii. D!au suflat o
*or. nici c&iar atunci cnd ?eorge 1idault a fost la "ondra n
ianuarie trecut. Pentru o astfel de misiune englezul deine toate
a*anta8ele cu ecepia unuia9
W >are anumeN ntre. repede 0ontclair.
W Dimic mai simplu. Du *a fi ieftin deloc. 4nul ca el o s cear
o groaz de .ani. >um stm cu finanele, BeneN
0ontclair ridic din umeri.
W Du prea .ine. >&eltuielile s!au redus, e ade*rat. 3e cnd cu
afacerea ,rgoud, toi eroii de la >.D.B. s!au ascuns prin &oteluri
ieftine. Se pare c i!au cam pierdut gustul pentru &oteluri de
cinci stele i inter*iuri tele*izate. Pe de alt parte ns, *eniturile
sunt cam pe sponci. ,a cum spui, tre.uie s punem ce*a la cale,
cci altfel *om fi terminai din lips de fonduri. Du se poate
gestiona o asemenea ntreprindere doar cu do*ezi de dragoste i
pupturi.
Bodin apro. cu un rn8et.
W ,a cred i eu. 2re.uie s facem rost de .ani de unde*a. Pe
de alt parte ns nu e cazul s ne apucm de aa ce*a pn cnd
nu tim suma de care a*em ne*oie9
W >eea ce nseamn, inter*eni >asson, c pasul urmtor este
s lum legtura cu englezul i s!l ntre.m dac *rea s fac
trea.a i pentru ce sum9
W =act. 3eci ne!am nelesN
Bodin i pri*i pe cei doi pe rnd. ,mndoi au dat afirmati* din
cap. Bodin se uit la ceas.
W = ora unu. ,m un agent la "ondra pe care tre.uie s!l sun ca
s!i spun s!l contacteze pe indi*id i s!i propun s *in aici.


3$
3ac poate *eni la Hiena cu a*ionul de ast sear, atunci ne!am
putea ntlni cu el dup cin. Hom ti eact dup ce agentul o s!
mi telefoneze. 0i!am permis s * rezer* dou camere aici, lng a
mea. >red c suntem mai n siguran unii lng alii su. paza lui
Hi<tor dect separat, fr aprare. Pentru orice e*entualitate.
W Du te!ai ndoit nici o clip, nu!i aaN ntre. >asson iritat
puin de maniera n care i se anticipaser deciziile.
Bodin ridic din umeri.
W >a s adun aceste date a fost ne*oie de mult efort i timp. >u
ct pierdem *remea mai puin, cu att mai .ine. 3ac *rem s
pornim aciunea tre.uie s ne micm repede. Se ridic n picioare
i ceilali doi l urmar. Bodin l c&em pe Hi<tor i!i spuse s se
duc la recepie i s ia c&eile de ia camerele 6E i 66. ,teptnd
c&eile le spuse lui 0ontclair i lui >assonA
W 5 s dau telefon de la pot. ,m s!l iau pe Hi<tor cu mine.
>t timp sunt plecat o s stai amndoi ntr!o camer, cu ua
ncuiat. Semnalul meu *a fi trei .ti n u, pauz, apoi alte
dou.
Semnalul le era familiar. =l reproducea ritmul cu*intelor Algerie
Francaise pe care automo.ilitii i claonaser n anii trecui ca s!
i eprime dezapro.area fa de politica gaullist.
W S nu uit, continu Bodin, are care*a dintre *oi pistolN
>ei doi au negat. Bodin se duse la mas, a scos din sertar un
pistol 0,1 $ mm pe care!l pstra la el. Herific magazia, apoi l
ncrc. l ntinse lui 0ontclair.
W >unoti 8ucria astaN
0ontclair ddu din cap afirmati*.
W 3estul de .ine, spuse i!l lu.
Hi<tor s!a ntors cu c&eile i i!a condus pe cei doi n camera lui
0ontclair. >nd s!a ntors, Bodin tocmai se nc&eia la palton9
W Cai, caporal, c a*em trea..

,*ionul Hanguard al companiei 1=, din acea sear, care fcea
cursa de la "ondra la Hiena, s!a apropiat pe aeroportul Sc&;ec&at
cnd se nnoptase. n coada a*ionului, englezul .lond edea comod
n fotoliul de lng fereastr i pri*ea defilarea luminilor de .aliza8
pe su. a*ionul ce pierdea din nlime apropiindu!se de capul
pistei. i plcea ntotdeauna s *ad luminile apropiindu!se din ce
n ce mai mult, pn cnd a*ionul era gata s se aeze pe iar.a de
dedesu.t. n ultimul moment, iar.a *ag luminat, panourile
numerotate i c&iar luminile dispreau, ca s fac loc dalelor de


3%
.eton cu care, n sfrit, luau contact roile. i plcea precizia
mane*rei de aterizare cci, n general, iu.ea precizia.
,ezat alturi de el, francezul de la 5ficiul de 2urism al 'ranei,
din Piccadill+ l pri*ea ner*os. 3e cnd primise telefonul acela la
prnz, fusese tot timpul ntr!o stare de ner*i. >u aproape un an n
urm, cnd se afla la Paris, n concediu, i oferise ser*iciile
5.,.S.!ului, dar de atunci i se spusese doar att, s stea linitit la
.iroul su de la "ondra. n caz c ar fi primit o scrisoare sau un
telefon pe numele lui ade*rat, dar ncepnd cu J3rag Pierre9K
urma s se supun imediat i cu strictee ordinelor. 3ar de atunci
nu primise nimic pn astzi, #E iunie.
5peratoarea i!a spus c l caut cine*a personal de la Hiena i
adugase Jen AutricheK
#-
pentru a se deose.i de oraul cu acelai
nume din 'rana. 0irndu!se, a luat receptorul i a auzit o *oce
adresndu!i!se cu Jdragul meu PierreK. )!au tre.uit cte*a secunde
ca s!i dea seama c este numele su de cod.
)n*ocnd o durere de cap dup masa de prnz, s!a dus ia o
adres de pe Sout& ,dle+ Street i a transmis mesa8ul englezului
care i!a desc&is ua. ,cesta nu s!a artat deloc surprins c i se
cerea s plece la Hiena n trei ore. @i!a mpac&etat calm lucrurile
necesare pentru o noapte i amndoi au luat un tai pn la
aeroportul Ceat&ro;. =nglezul a scos calm un teanc de .ancnote,
suficiente ca s cumpere dou .ilete de a*ion dus!ntors, dup ce
francezul i!a spus c nu s!a gndit s!i plteasc .iletul n
numerar i!i luase doar paaportul i carnetul de cecuri.
3e atunci nu sc&im.aser aproape nici un cu*nt. =nglezul nu!
l ntre.ase unde urmau s se duc odat a8uni la Hiena, pe cine
a*eau s ntlneasc i nici de ce, ceea ce!i con*enea francezului,
cci nici el nu tia. >onform instruciunilor urma s telefoneze de
la aeroportul din "ondra i s confirme sosirea cu z.orul 1=,,
ceea ce a i fcut. ) s!a indicat la sosirea la Sc&;ec&at, s se
prezinte la .iroul de informaii. 2oate acestea l fceau s fie
ner*os, iar calmul controlat al englezului de lng el, n loc s!l
a8ute, l strnea i mai ru.
"a .iroul de informaii din &olul central i!a spus numele, iar
austriaca drgu de la g&ieu cut ntr!un fiier aflat n spatele
ei i!i nmn un mesa8 scris pe un formular tip. =l coninea doar
attA JSun la 6# 44 0% i ntrea. de Sc&ultzK. Se ntoarse i porni
spre telefoanele pu.lice instalate n fundul slii. =nglezul l .tu

#-
n ,ustria 6l.. fr.7.


3&
pe umr i art spre un g&ieu unde scria echsel
!"
#
W 5 s a*ei ne*oie de monede, spuse el ntr!o francez
perfect. Dici c&iar austriecii nu sunt att de darnici.
'rancezul se nroi i plec cu pai mari spre g&ieul de sc&im.,
n timp ce englezul se aez conforta.il la captul unei canapele de
lng perete i!i aprinse o igar englezeasc, lung. ntr!un
minut g&idul s!a ntors cu cte*a .ancnote austriece i un pumn
de monede. ,poi s!a dus la telefoane, a gsit unul li.er i a format
numrul. "a cellalt capt al firului Herr Sc&ulz i ddu
instruciuni scurte i precise. 3up cte*a secunde con*or.irea se
ntrerupse.
2nrul francez se ntoarse la canapea, iar .londul ridic oc&ii
spre el.
W On $ vaN
#4
ntre. el.
W On $ va. ntorcndu!se s plece, mototoli .ileelul cu
numrul de telefon i!l arunc pe 8os. =nglezul l ridic, l netezi i!
l inu deasupra flcrii .ric&etei. 1ileelul arse ntr!o clipit i
dispru stri*it su. g&eata elegant din piele de cprioar. Prsir
n tcere cldirea aeroportului i c&em un tai.
>entrul oraului era inundat de lumini i sufocat de maini, aa
c taiul a a8uns la pensiunea Gleist a.ia peste patruzeci de
minute.
W ,ici ne desprim. 0i s!a spus s * aduc pn aici, iar eu s
plec cu taiul mai departe. Hei urca direct la camera 64. Suntei
ateptat.
=nglezul ddu din cap c a neles i co.or din main. @oferul
se ntoarse ntre.tor spre francez.
W 0ergei mai departe, spuse el i taiul o lu spre captul
strzii. =nglezul s!a uitat la plcua cu numele strzii scris cu
caractere gotice apoi la literele mari de deasupra uii pensiunii
Gleist. n cele din urm arunc igara fumat pe 8umtate i intr.
Becepionerul de ser*iciu sttea cu spatele, dar ua scria.
'r nici cea mai mic intenie de!a trece pe la recepie, englezul s!
a ndreptat spre scar. Becepionerul tocmai *oia s!l ntre.e ce
dorete, cnd noul sosit pri*i n direcia lui, sc&i un salut
oarecare, ca pentru un slu8.a i spuse apsatA
W %uten Abend.
#E


#%
Sc&im. *alutar 6l.. germ.7.
#4
0ergemN 6l.. fr.7.
#E
1un seara 6l.. germ.7.


4'
W %uten Abend, &ein Herr, rspunse automat recepionerul i
pn s!i termine *or.a, .londul dispruse pe scri, urcnd cte
dou trepte odat fr a lsa ns impresia c se gr.ete. ,8uns la
eta8 se opri i se uit de!a lungul coridorului. "a capt se afla
camera 6I. Dumr uile nspre el pn n dreptul camerei 64,
dei cifrele nu se *edeau.
ntre el i ua camerei 64 era o poriune de circa ase metri iar
n peretele din dreapta, nainte de numrul 64, mai erau alte dou
ui, n timp ce pe peretele din stnga se afla o ni strimt,
acoperit aproape pn la podea de o draperie de plu rou,
atrnat de o galerie ieftin de alam.
Studie cu atenie nia. 3e su. draperia care se oprea cam la
cinci centimetri de podea, ieea puin .om.eul unui pantof negru.
Se ntoarse i co.or din nou n &ol. 3e data aceasta recepionerul
era pregtit. >el puin reui s desc&id gura.
W 'acei!mi legtura cu camera 64, * rog, spuse englezul.
Becepionerul l pri*i o clip, apoi fcu ce i s!a cerut. 3up cte*a
clipe s!a ntors de la mica central telefonic, ridic aparatul de pe
pupitrul recepiei i i!l ntinse.
W 3ac gorila aceea nu pleac din ni n cincisprezece
secunde, m ntorc acas, spuse .londul i puse telefonul n furc.
,poi se ntoarse i ncepu s urce scara.
,8uns n capul scrii atept s se desc&id ua de la 64 i s
apar colonelul Bodin. ,cesta pri*i n direcia englezului, apoi a
c&emat ncetiorA JHi<torK. 3in ni a ieit polonezul uria care se
uita de la unul la altul. Bodin spuseA J= n ordine. l ateptamK.
Go;als<i se nroi. =nglezul a pornit spre ei. Bodin l conduse n
camer, care acum era aran8at ca o sal pentru comisia de
recrutare. 0asa de scris ser*ea drept .irou preedintelui i era
plin de &rtii. n spatele ei se afla singurul scaun cu sptar nalt
din camer. ,lte dou scaune fuseser aduse din camerele
n*ecinate i aezate la dreapta i la stnga primului. Pe ele edeau
0ontclair i >asson pri*indu!l iscoditor. n faa mesei nu se afla
nici un alt scaun. =nglezul arunc o pri*ire n 8ur, alese unul
dintre cele dou fotolii, l ntoarse spre mas. >t timp Bodin i!a
dat noi instruciuni lui Hi<tor i a nc&is ua, englezul se i
instalase conforta.il n fotoliu pri*indu!i pe 0ontclair i >asson.
Bodin s!a aezat pe scaunul cu sptar nalt din spatele mesei.
>te*a clipe l pri*i insistent pe .r.atul de la "ondra. Du!i
displcea ceea ce *edea. "a urma urmelor era epert n
cunoaterea oamenilor. 0usafirul era nalt de peste un metru


41
optzeci, a*ea puin peste treizeci de ani, o siluet supl i atletic.
Prea n form, a*ea o fa .ronzat, cu trsturi regulate, dar nu
ieite din comun i!i spri8inea relaat minile pe .raele fotoliului.
"ui Bodin i se pru un om cu mult stpnire de sine. >eea ce l
nelinitea ns erau oc&ii lui. Hzuse la *iaa lui oc&ii umezi ai
celor sla.i, oc&ii teri i tul.uri ai psi&opailor, dar i oc&ii aleri
ai soldailor. 5c&ii englezului erau larg desc&ii i candizi, cu
ecepia iriilor, in*adai de pete cenuii care!i fceau s par
n*luii de!o cea al.icioas, asemntoare celei din dimineile
de iarn. Bodin a*u ne*oie de cte*a secunde ca s!i dea seama
c erau lipsii total de epresie. >e gnduri se ascundeau n
spatele acestui ecran ceos nimeni nu putea ti i Bodin simi o
und de nelinite. >a toi oamenii formai de un sistem i de
con*enii nu agrea nepre*zutul i, prin urmare, ceea ce scpa
controlului.
W @tim cine suntei, ncepu el fr nici o introducere. ,r fi mai
.ine s m prezint. =u sunt colonelul 0arc Bodin9
W @tiu, spuse englezul, suntei eful operaiunilor din 5.,.S.
3umnea*oastr suntei maiorul Bene 0ontclair, trezorierul, iar
dumnea*oastr domnule ,ndre >asson, eful reelei clandestine
din metropol. i pri*i pe rnd pe msur ce li se adresa i!i
scoase o igar.
W Sunt sigur c tii multe, inter*eni >asson urmrindu!l pe
musafir cum i aprindea igara.
=nglezul se ls pe spate i sufl primul rotocol de fum.
W 3omnilor, &aidei s fim sinceri. @tiu cine suntei, tot aa
cum dumnea*oastr tii cine sunt eu. >u toii ne ocupm de
lucruri ieite din comun. 3umnea*oastr suntei urmrii, n timp
ce eu m pot mica li.er. =u acionez pentru .ani, dumnea*oastr
din idealism. 3ar cnd tre.uie s trecem la fapte suntem cu toii
profesioniti. 3e aceea nu tre.uie s ne ferim unii de alii. ,i fcut
cercetri pri*ind persoana mea. =ste imposi.il s se fac astfel de
cercetri fr ca ecoul lor s a8ung la cel n cauz. Sigur c am
*rut i eu s aflu cine sunt cei care se interesau de mine. Puteau fi
persoane care doreau ori s se rz.une, ori s m anga8eze. Pentru
mine era important s tiu care din dou. 3e ndat ce am
descoperit identitatea organizaiei care se interesa de mine, nu mi!
au tre.uit dect dou zile ca s cercetez colecia de ziare de la
1ritis& 0useum i s aflu suficiente date despre dumnea*oastr i
organizaia pe care o reprezentai. ,a c *izita curierului
dumnea*oastr de azi diminea nu a fost o surpriz. Bon. 3eci


42
tiu cine suntei i pe cine reprezentai. ,cum *reau s tiu ce
dorii de la mine.
>te*a minute toi au tcut. >asson i 0ontclair l pri*eau pe
Bodin ateptnd un semn. >olonelul de parautiti i asasinul se
studiau reciproc. Bodin cunotea .ine tipul de om dur ca s
neleag c cel din faa sa era cel pe care i!l dorea. 3in acel
moment, 0ontclair i >asson au de*enit simpli figurani.
W 'iindc ai citat de8a informaiile eistente n!o s * plictisesc
cu moti*aiile care stau la .aza organizaiei noastre i pe care le!ai
numit corect cu termenul de idealism. Doi credem c 'rana este
condus acum de un dictator care a murdrit ara i i!a ptat
onoarea. 0ai credem c regimul actual tre.uie s cad i c
'rana poate fi redat francezilor numai dac acest indi*id dispare.
3in cele ase tentati*e de a!l suprima fcute de susintorii notri,
trei au fost descoperite nc n primele faze de pregtire. 4na a fost
trdat n preziua consumrii ei, iar dou au a*ut loc, dar
gloanele nu i!au atins inta. De gndim, la aceast or doar ne
gndim, s anga8m pentru aceast misiune, ser*iciile unui
profesionist. 2otui nu dorim s c&eltuim .anii degea.a. ,m dori
s tim, n primul rnd, dac aa ce*a este posi.il.
Bodin i 8ucase cartea cu iscusin. 4ltima ntre.are, la care
tia de8a rspunsul, fcu s apar o uoar reacie n oc&ii aceia
cenuii.
W Du eist om pe lume care s fie imun la glonul unui asasin,
spuse englezul. 3e ?aulle se epune riscant de foarte multe ori.
Sigur c poate fi ucis. Pro.lema este ns c ansele de!a te face
ne*zut nu sunt prea mari. Harianta cea mai sigur este aceea de!
a folosi un fanatic, gata s se sinucid ncercnd s!l elimine pe
dictatorul care se epune pu.lic. 1ag de seam, adug el puin
maliios, c n pofida idealismului dumnea*oastr nu ai putut
produce pn acum un astfel de om. >ele dou tentati*e de la
Pont!de!Seine i Petit!>lamart au euat pentru c nimeni nu a fost
dispus s!i rite *iaa pn la capt.
W =ist i acum francezi patrioi care sunt gata s9 ncepu
>asson nfier.ntat, dar Bodin l reduse la tcere cu un gest.
=nglezul nici mcar nu se uit la el.
W 3ar un profesionistN i suger Bodin.
W 4n profesionist nu acioneaz din nflcrare i de aceea i
pstreaz calmul i face mai puine greeli elementare. Defiind
idealist el nu *a ezita n ultimul minut, gndindu!se c eplozia
sau alt gen de atac ar putea face i alte *ictime. 2otodat, ca


43
profesionist, i calculeaz riscurile pn la ultimul detaliu.
,adar, ansele lui de succes sunt mult mai mari dect ale altora,
dar el nu *a intra n aciune pn ce nu!i *a fi ntocmit un plan
serios, care s!i permit nu doar s!i ndeplineasc misiunea, ci
s i scape ne*tmat.
W >redei c s!ar putea ela.ora un astfel de plan care s
permit unui profesionist s!l ucid pe 0arele Po&ra i apoi s se
retrag ne*tmatN
=nglezul fum cte*a minute fr s spun nimic, pri*ind pe
fereastr.
W n principiu, da, rspunse el. n principiu este ntotdeauna
posi.il, dac eist timp suficient i o pregtire corespunztoare.
3ar n cazul de fa *a fi etrem de greu. 0ult mai greu dect n
cazul altor inte.
W 3e ce mai mult dect n alteleN ntre. 0ontclair.
W Pentru c de ?aulle este pre*enit, nu despre o tentati*
anume, ci despre un posi.il atentat, n general. 2oi oamenii mari
au grzi de corp i ageni de paz dar, dup o perioad de timp n
care n!au eistat atentate serioase la *iaa lor, controalele de*in
superficiale, de rutin, iar *igilena scade. 4n singur glon care i
atinge inta este ntotdeauna total neateptat i pro*oac panic.
"a adpostul acestuia, asasinul scap. n cazul nostru, nici *or.
de scderea *igilenei ori de controale mecanice, de rutinR iar dac
glonul nimerete inta, *or fi destui care nu *or intra n panic i
*or porni pe urmele asasinului. 3a, asasinatul ar fi posi.il, dar n
acest moment ar fi cea mai grea misiune din lume. Hedei deci,
domnilor, c ncercrile dumnea*oastr nu numai c au euat, dar
au i distrus ansele altora.
W n cazul n care ne decidem s anga8m un asasin de profesie
pentru a face trea.a9 ncepu Bodin.
W 2re.uie s anga8ai numai un profesionist, inter*eni calm
englezul.
W @i de ce, m rogN =ist nc muli .r.ai care ar fi gata s o
fac din patriotism.
W 3a, mai eist nc destui Latin i >urutc&et, rspunse
.londul. @i fr ndoial c mai eist i ali 3egueldre i 1astien!
2&ir+ pe unde*a. 3ar dumnea*oastr, domnilor, nu m!ai c&emat
aici la o discuie amical pe tema asasinatelor politice n general i
nici din cauza crizei su.ite de pistolari. 0!ai c&emat fiindc ai
a8uns prea trziu la concluzia c organizaia dumnea*oastr este
att de infiltrat de ageni ai Ser*iciilor Secrete franceze nct


44
foarte puine din &otrrile dumnea*oastr rmn necunoscute,
iar figurile lor sunt .ine ntiprite n mintea oricrui poliist
francez. 3e aceea, a*ei ne*oie de cine*a din afar. @i a*ei
dreptate. 3ac trea.a asta tre.uie fcut, atunci tre.uie fcut
numai de cine*a din afara organizaiei. Singurele ntre.ri care *!
au rmas de lmurit sunt cine i pentru ce sum. =i .ine,
domnilor, cred c ai a*ut timp suficient s eaminai marfa, nu!i
aaN
Bodin pri*i ntr!o parte, spre 0ontclair i ridic din sprincean.
0ontclair l apro. cu o uoar nclinare a capului. >asson fcu
acelai lucru. =nglezul pri*ea afar, pe fereastr, fr cea mai mic
urm de interes.
W Suntei de acord s!l asasinai pe de ?aulleN ntre. Bodin n
cele din urm. Hocea i era calm, dar ntre.area rsun n
ncpere.
=nglezul i ntoarse oc&ii spre el fr nici o epresie.
W 3a, dar * *a costa mult.
W >tN ntre. 0ontclair.
W 2re.uie s nelegei c este *or.a de o misiune pe care o
ndeplineti doar o dat n *ia. >el ce o duce la ndeplinire nu
mai poate lucra niciodat. @ansele de!a nu fi prins ct i de a nu fi
descoperit sunt minime. ,adarR tre.uie s ctige suficient din
aceast unic misiune ca s poat tri apoi linitit tot restul *ieii
i s!i asigure protecia corespunztoare mpotri*a rz.unrii
gaullitilor9
W >nd 'rana *a fi a noastr, spuse >asson, nu *ei duce lips
de nimic9
W Hreau .ani pein, spuse englezul. /umtate n a*ans i
8umtate la sfrit.
W >tN ntre. Bodin.
W 5 8umtate de milion.
Bodin se uit la 0ontclair care a*u un rictus.
W Sunt foarte muli .ani, o 8umtate de milion de franci noi9
W 3olari, spuse englezul.
W /umtate de milion de dolariN ip 0ontclair ridicndu!se de
pe scaun. Suntei ne.unN
W Du, rspunse calm englezul, dar sunt cel mai .un i de aceea
i cel mai scump.
W ,m putea gsi cu siguran i oferte mai a*anta8oase, replic
sarcastic >asson.
W 1ineneles, spuse .londul fr emoie n glas, o s gsii unii


4"
mai ieftini i *ei constata c dup ce *!au luat a*ansul de
cincizeci la sut *or disprea sau *or gsi mai trziu tot felul de
scuze pentru insuccesul operaiunii. ,nga8ndu!l pe cel mai .un,
tre.uie s!l i pltii ca atare. Preul este o 8umtate de milion de
dolari. ,*nd n *edere c * ateptai s punei mna pe ntreaga
'ran, consider c * e*aluai ara la mult prea puin.
Bodin, care tcuse tot acest timp, prinse ideea din z.or.
W 'ouche. Pro.lema este, domnul meu, c nu a*em o 8umtate
de milion de dolari lic&izi.
W mi dau seama, rspunse englezul. 3ac *rei s realizai ce
* propunei, atunci tre.uie s facei rost de .anii tia de unde*a.
@tii, eu n!am ne*oie neaprat de acest anga8ament. ,m destui
.ani ca s triesc .ine ci*a ani .uni. 3ar m atrage ideea de!a
a*ea .ani suficieni ca s m retrag din acti*itate. 3e aceea sunt
dispus s!mi asum riscuri etrem de mari, cu un asemenea pre.
,micii dumnea*oastr *or un pre i mai mare Q *or c&iar 'rana.
2otui ideea de risc le repugn. Begret. 3ac nu putei face rost de
suma n cauz, atunci tre.uie s recurgei iar la propriile
dumnea*oastr comploturi. @i s le *edei ani&ilate unul cte unul
de ctre autoriti. Se ridica din fotoliu stingndu!i igara. Bodin
se ridic i el.
W ,ezai!*, * rog. 5 s facem rost de .ani. Se aezar
amndoi.
W 1ine, spuse englezul, dar mai sunt i alte condiii.
W >areN
W 0oti*ul care * determin s recurgei la cine*a din afar
este scurgerea permanent de informaii ctre autoritile franceze.
>i mem.ri ai organizaiei dumnea*oastr tiu de intenia de!a
anga8a o persoan din afar, indiferent dac sunt eu sau altulN
W 3oar noi trei din aceast camer. =u am a8uns la aceast
soluie a doua zi dup eecutarea lui 1astien!2&ir+. 3e atunci
toate cercetrile le!am fcut singur. Du mai tie nimeni.
W ,tunci aa i tre.uie s rmn, spuse englezul. 2oate datele
referitoare la ntlniri, fiele i dosarele tre.uie distruse. Du
tre.uie s mai rmn nimic, dect memoria dumnea*oastrO
,*nd n *edere cele ntmplate lui ,rgoud n fe.ruarie, mi rezer*
dreptul s anulez totul dac unul dintre dumnea*oastr *a fi
capturat. 3e aceea tre.uie s * ascundei unde*a n siguran i
s fii .ine pzii pn ce misiunea se *a nc&eia. 3e acordN
W ()accord. ,ltce*aN
W Pregtirea operaiei o *oi face eu singur. Du *oi di*ulga


4#
detaliile nimnui, nici c&iar dumnea*oastr. Pe scurt, *oi disprea.
Du *ei mai auzi de mine. ,*ei adresa i numrul meu de telefon
de la "ondra, dar eu *oi prsi domiciliul de ndat ce *oi fi gata de
aciune. 0 *ei contacta numai la aceast adres, n caz de
urgen. n rest, nici un fel de contacte. 5 s * las numele .ncii
mele din =l*eia. >nd o s mi se confirme c primii dou sute
cincizeci de mii de dolari au a8uns n cont sau cnd *oi fi complet
pregtit, dup cum *a fi cazul, *oi intra n aciune. Du accept s
fiu zorit dac nu consider eu necesar i nici s se amestece cine*a
n tre.urile mele. 3e acordN
W ()accord. 5amenii notri din reeaua clandestin din 'rana
ar putea s *a ofere ns un spri8in considera.il n o.inerea de
informaii. 4nii dintre ei sunt plasai n cercuri nalte.
=nglezul se gndi puin.
W 1ine, cnd suntei gata, trimitei!mi prin pot un numr de
telefon, prefera.il din Paris, ca s pot suna direct din orice col al
'ranei. Du *oi spune unde m aflu, ci *oi suna la acel numr doar
pentru a primi ultimele informaii despre msurile de securitate
luate n 8urul preedintelui. >el care rspunde la telefon nu tre.uie
s tie ce fac eu n 'rana. Spunei!i doar att, c lucrez pentru
dumnea*oastr i c am ne*oie de a8utorul lui. >u ct tie mai
puin, cu att mai .ine. S rmn doar un punct de legtur
pentru informaii. >&iar i sursele lui tre.uie s fie limitate numai
la cele n msur s procure informaii serioase, din interior, nu
fleacuri pe care le pot citi n orice ziar. 3e acordN
W 'oarte .ine. 3orii s acionai complet singur, fr nici un
a8utor. 'ie, cum dorii. 5 s a*ei ne*oie de acte false. ,*em doi
falsificatori eceleni, la dispoziia dumnea*oastr.
W 0i le *oi procura singur, mulumesc.
)nter*eni i >asson.
W ,m o reea complet n interiorul 'ranei, similar cu cea a
Bezistenei din timpul ocupaiei germane. Pot pune ntreaga ei
structur la dispoziia dumnea*oastr pentru spri8in.
W Du, mulumesc. Prefer s!mi pstrez complet anonimatul.
=ste arma mea cea mai .un.
W 3ar presupunnd c se ntmpl ce*a i tre.uie s fugii9
W Du se *a ntmpl nimic, numai dac nu *a inter*eni ce*a
din partea dumnea*oastr. Hoi opera fr a contacta i fr a fi
cunoscut de nimeni din organizaia dumnea*oastr, domnule
>asson, eact din aceleai moti*e pentru care m aflu aici, pentru
c organizaia colcie de ageni i de informatori.


4$
>asson prea gata s eplodeze. 0ontclair se uita ncruntat pe
fereastr ncercnd s!i nc&ipuie cum *a putea strnge repede o
8umtate de milion de dolari. Preocupat, Bodin l pri*ea int pe
englezul din faa sa.
W >alm, ,ndre. 3omnul *rea s lucreze singur. S!l lsm. ,a
este stilul su. Du pltim o 8umtate de milion de dolari unui om
ca s!l mai i cocoloim, aa cum am fcut cu oamenii notri.
W , *rea s tiu, opti 0ontclair, cum *om face rapid rost de
atia .ani.
W 'olosii!* organizaia ca s 8efuii cte*a .nci, le suger
englezul ntr!o doar.
W 5ricum asta este pro.lema noastr, spuse Bodin, nainte ca
musafirul nostru s se ntoarc la "ondra, mai a*ei i alte
ntre.riN
W >e *!ar mpiedica s luai primul sfert de milion de dolari i
apoi s dispreiN ntre. >asson.
W H!am spus, domnilor, c *reau s m retrag i nu am c&ef s
m trezesc cu o 8umtate de armat de foti parautiti trgnd
dup mine. Ha tre.ui s c&eltuiesc mai mult pe mi8loace de
protecie dect o s ctig. 1anii se *or duce repede.
W 3ar pe noi, ce ne!ar mpiedica oare, spuse >asson s
ateptm s!i faci trea.a i apoi s refuzm s!i pltim diferena
pn la o 8umtate de milionN
W ,celai moti*, rspunse calm englezul. n acel caz *a tre.ui
s lucrez pentru mine. )ar inta *ei fi dumnea*oastr, domnilor.
5ricum nu cred c *om a8unge aici, nu!i aaN
Bodin l ntrerupse.
W 3eci, dac asta!i tot, nu cred c tre.uie s!l mai reinem pe
musafirul nostru. 5&9 mai era o ultim c&estiune. Dumele
dumnea*oastr. 3ac dorii s rmnei anonim, atunci ar tre.ui
s a*ei un nume de cod. ,*ei *reo ideeN
=nglezul se gndi o clip.
W 'iindc am *or.it de *ntoare, ce spunei de @acalulN
,8unge attN
Bodin ddu afirmati* din cap.
W 3a, e perfect. >&iar mi place.
l conduse pe englez pn la u i o desc&ise. Hi<tor iei din
nia lui i se apropie. Pentru prima dat, Bodin i zm.i asasinului
i!i ntinse mna.
W 5 sa lum legtura cum am sta.ilit, ct de curnd *a fi
posi.il# ntre timp, ai putea s ncepei s facei n mare, un plan


4%
ca s nu pierdem timpulN 1ine, atunci bonsoir, domnule @acal.
Polonezul l urmri cu pri*irea pe strinul care pleca tot att de
linitit precum *enise. =nglezul petrecu noaptea la &otelul
aeroportului i a doua zi de diminea lu primul a*ion spre
"ondra.
n camera de la pensiunea Gleist, Bodin a tre.uit s fac fa
unei a*alane de ntre.ri i lamentri ntrziate, din partea lui
>asson i 0ontclair, zdruncinai amndoi de cele trei ore scurse
ntre nou i miezul nopii.
W 5 8umtate de milion de dolari, repeta ntruna 0ontclair. 3e
unde nai.a s scoatem o 8umtate de milion de dolariN
W S!ar putea s recurgem la propunerea @acalului i s 8efuim
cte*a .nci, rspunse Bodin.
W Du!mi place tipul, spuse >asson. "ucreaz singur, fr
asociai. ,semenea oameni sunt periculoi. Du tii la ce s te
atepi din partea lor.
Bodin nc&ise discuia.
W 4ite ce e, am pus la cale un plan, am fost de acord cu
propunerea i am gsit omul dispus s!l ucid pe preedintele
'ranei pentru .ani. =u tiu cte ce*a despre asemenea oameni.
3ac cine*a poate s!o fac, atunci acela este el. @i cu asta am
nc&eiat discuia. Caidei s ne *edem de tre.urile noastre i pe el
s!l lsm s!i *ad de ale lui.


4&

3

n a doua 8umtate a lunii iunie i toat luna iulie. 'rana a fost
zguduit de un *al de atacuri armate fr precedent asupra
.ncilor, magazinelor de .i8uterii, oficiilor potale, atacuri care, de
atunci, nu s!au mai repetat. 3etaliile acestui *al de *iolene sunt
cunoscute oficial.
Pe tot ntinsul rii, .ncile erau atacate cu pistoale, cara.ine i
automate aproape n fiecare zi. Spargerile la magazinele de .i8uterii
de*eniser att de frec*ente, nct poliia local nici nu apuca s ia
declaraiile .i8utierilor nspimntai i uneori rnii, c era din
nou c&emat s constate, n alt parte, un caz asemntor.
3oi funcionari de .anc, din localiti diferite, fuseser
mpucai ncercnd s opun rezisten 8efuitorilor. Spre sfritul
lui iulie, situaia de*enise att de gra* nct s!a fcut apel la
corpul repu.lican de paz i ordine, iar uniti de lupt
antiteroriste cunoscute de orice francez su. iniialele >BS au
aprut pentru prima oar n pu.lic cu pistoale!mitralier.
>a rspuns la presiunile .anc&erilor i .i8utierilor care
depuseser plngeri *e&emente la gu*ern mpotri*a acestui *al de
atacuri armate, s!au nmulit raziile fcute de poliie noaptea pe
c&eiuri, dar fr rezultat, cci 8efuitorii nu erau sprgtori clasici
capa.ili s desc&id cu mult pricepere seifurile *reunei .nci la
adpostul ntunericului, ci indi*izi duri, mascai i narmai, gata
s trag la cea mai mic pro*ocare.
Situaia de*enise foarte gra*. n plin zi .ncile sau magazinele
de .i8uterii erau luate prin surprindere n timpul acti*itii, de cte
doi!trei indi*izi mascai i narmai, care porunceau cu glas tare i
&otrtA JHaut les &ains!
!6
K
"a sfritul lui iulie, n locuri diferite, au fost rnii i arestai
trei .andii.
4nul s!a do*edit a fi un punga de rnd, care aciona profitnd
de dezordinea general creat de 5.,.S., ceilali doi erau dezertori
dintr!un fost regiment colonial, care au recunoscut imediat c sunt
oameni ai 5.,.S.!ului. 3ar n ciuda unor minuioase interogatorii,
la sediul poliiei, nici unul n!a putut fi con*ins s spun moti*ele

#6
0inile susO 6l.. fr.7.


"'
pentru care s!a declanat acest *al de atacuri armate care a lo*it
ara pe neateptate. 2oi mrturiseau doar c fuseser contactai
de patron, care le comunicase o.iecti*ul, fie o .anc fie un
magazin de .i8uterii. n cele din urm, poliia a a8uns la concluzia
c deinuii nu tiau care era scopul 8afurilorR lor li se promisese o
parte din prad i, cum ei erau doar ple*uc, au fcut ce li se
ordonase.
,utoritilor franceze nu le!a tre.uit mult ca s!i dea seama c
n spatele eploziei de *iolen se afla 5.,.S.!ul i c, pentru un
moti* oarecare, organizaia a*ea ne*oie urgent de .ani. 3ar a.ia
n prima 8umtate a lui august i pe cu totul alt cale a*ea s se
descopere moti*ul real.
n cursul ultimelor dou sptmni din iunie, *alul de atacuri
asupra .ncilor i a altor locuri de unde .anii i .i8uteriile puteau
fi adunate rapid i fr complicaii, de*enise de!a dreptul
ngri8ortor. 3eci pro.lema a fost ncredinat comisarului 0aurice
1ou*ier, eful mult!respectat al 1rigzii >riminale din cadrul
Poliiei 8udiciare. n .iroul lui, surprinztor de mic dar plin de
&rtii i dosare rspndite peste tot, aflat n sediul Poliiei
/udiciare din Vuai des 5rfe*res, la numrul %6, pe malul Senei, s!
a ntocmit un grafic pe care erau nsemnate sumele de .ani lic&izi
furate sau, n cazul .i8uteriilor, suma aproimati* ce putea
rezulta din *nzarea lor. >am n a doua 8umtate a lui iulie, suma
total trecuse .ine de dou milioane de franci noi sau patru sute
de mii de dolari. >&iar scznd din aceasta o sum rezona.il,
corespunztoare c&eltuielilor fcute pentru organizarea 8afurilor
armate plus sumele pltite &oilor i dezertorilor care le
eecutaser, dup opinia comisarului tot mai rmnea o sum
important creia nu i se putea g&ici destinaia.
n ultima sptmn a lui iunie, pe masa generalului ?ui.aud,
eful Ser*iciilor de )nformaii =terne 6S3=>=7 a a8uns un raport
de la .iroul permanent din Boma. ,cesta se referea la faptul c trei
efi ai 5.,.S.!ului, 0arc Bodin. Bene 0ontclair i ,ndre >asson se
sta.iliser la un &otel de pe Hia >ondotti unde ocupau ultimul
eta8. Baportul mai spunea c, dei era foarte costisitor s locuieti
la un &otel dintr!un asemenea cartier select, cei trei nc&iriaser
tot eta8ul pentru ei, iar pentru grzile de corp, eta8ul de dedesu.t.
Du se a*enturau n afara &otelului i erau pzii zi i noapte, de
opt foti mem.ri ai "egiunii Strine, indi*izi, etrem de duri i
eperimentai. "a nceput s!a crezut c *eniser pentru o
conferin oarecare, dar trecnd cte*a zile .une, S3=>= a a8uns


"1
la concluzia c cei trei i luaser acele msuri de paz
ecepionale, pentru a fi siguri c nu a*eau s de*in *ictimele
unei rpiri, aa cum pise ,ntoine ,rgoud. ?eneralul ?ui.aud i
permise un zm.et sadic imaginndu!i!i pe cei trei efi ai
organizaiei teroriste ascunzndu!se, ca ntr!un .rlog, n &otelul
din Boma i apoi clas raportul ca pe ce*a .anal. n ciuda
scandalului nc n curs, ntre 0inisterul ,facerilor =terne al
'ranei de pe Vuai d(5rsa+ i 0inisterul de =terne de la 1onn,
referitor la nclcarea su*eranitii teritoriale a ?ermaniei n
incinta &otelului =den!Lolff n fe.ruarie trecut, ?auri.oud a*ea
toate moti*ele s fie mulumit de oamenii lui din Ser*iciul de
,ciuni care dduser lo*itura. )maginea efilor 5.,.S.!ului
speriai i pui pe fug, era prin ea nsi o recompens suficient.
?eneralul i reprim o uoar ndoial i, cu toate acestea, n
timp ce parcurgea dosarul lui 0arc Bodin, i punea ntre.area de
ce un om ca Bodin se speria att de uor. >a profesionist, cu o
eperien considera.il i cu simul realitii n politic i
diplomaie, tia c era impro.a.il s se mai permit s organizeze
o nou aciune de rpire. ,.ia mult mai trziu a*ea s neleag
semnificaia real a msurilor de precauie luate de cei trei efi ai
5.,.S.!ului pentru securitatea lor.

@acalul a folosit ultimele dou sptmni ale lui iunie i primele
dou din iulie pentru acti*iti programate efectuate cu gri8. n
prima zi dup ntoarcerea sa, i planific printre altele s!i
procure i s citeasc tot ce se scrisese despre >&arles de ?aulle.
, fost suficient s se duc la .i.lioteca de cartier i s citeasc n
*nc$clo+aedia Britannica articolul referitor la preedintele 'ranei.
"a sfritul lui, eista o list .ogat de cri de referin, pri*itoare
la su.iect.
,poi a scris la mai multe li.rrii cunoscute, folosindu!se de un
nume fals i o adres n Praed Street, Paddington. @i a primit
crile prin pot. "e!a parcurs cu atenie pn noaptea trziu
construind mintal, pn n cele mai mici detalii, imaginea
.eneficiarului Palatului =l+see, din copilrie i pn la acea dat.
0ulte din informaii erau practic inutile, dar pe ici pe colo aprea
cte un indiciu sau o trstur de caracter pe care le nota ntr!un
carneel. =dificator pentru a nelege caracterul preedintelui
'ranei, s!a do*edit *olumul de memorii al ?eneralului.


"2
'he *dge o, the S-ord 6.e Fil de l)*+ee7
#M
n care >&arles de
?aulle i eprima foarte clar atitudinea fa de *iaa sa, patria sa
i de propriul su destin.
@acalul nu era nici prost, nici greoi la minte. >itea cu a*iditate
i planifica totul meticulos. n plus, a*ea i facultatea de a reine n
memorie o imens cantitate de informaii pentru cazul n care ar fi
tre.uit s se foloseasc de ele ulterior.
"ectura crilor scrise de >&arles de ?aulle, ct i a celor scrise
despre el de oameni care l!au cunoscut foarte .ine l!au a8utat s!i
construiasc imaginea complet a unui preedinte francez,
mndru i sfidtor. Du reuise sa gseasc ns rspuns la
ntre.area care!l muncea din momentul n care acceptase, n
camera lui Bodin de la Hiena, la #E iunie, misiunea de a comite
asasinatul. Pe la sfritul primei Sptmni din iulie nc nu putea
rspunde la ntre.area Q cum, unde i cnd urma s ai. loc
Jlo*ituraKN Becurgnd la o ultim soluie, s!a dus n sala de lectur
de la 1ritis& 0useum i, dup ce semn cu nume fals cererea de
permis pentru lectur, ncepu s consulte numerele mai *ec&i ale
marelui cotidian francez. .e Figaro#
>nd anume a gsit rspunsul nu se tie, dar n!am grei
presupunnd c s!a ntmplat cam la trei zile dup data de M iulie.
n cursul celor trei zile, porni de la un sm.ure de idee, declanat
de un articol scris de un redactor n #$6-.
Herificnd apoi toate informaiile pri*itoare la fiecare an al
preediniei lui de ?aulle din #$4E ncoace, asasinul reui s!i
rspund singur la propria ntre.are. n acel rstimp, a neles
precis n ce zi, indiferent dac ar fi fost .olna* sau dac *remea de
afar ar fi fost posomort, >&arles de ?aulle s!ar fi putut epune
riscului n apariiile sale pu.lice, fiind total indiferent fa de orice
consideraii de securitate personal. 3in acel moment, pregtirile
@acalului treceau din faza de documentare la cea de planificare
concret.
, fost ne*oie s se gndeasc ore ntregi stnd culcat pe spate,
cu pri*irea aintit n ta*an i fumnd nentrerupt din igrile
lungi cu filtru, pn cnd a reuit s pun la punct ultimul
detaliu.
"uase n consideraie i respinsese pe rnd cel puin o duzin
de *ariante nainte de!a se decide ce plan s adopte, urmnd s
sta.ileasc i JcumK, dup ce &otrse JcndK i JundeK.

#M
2iul sa.iei6fr.!eng. orig.7.


"3
@acalul era perfect contient de faptul c n #$6% ?eneralul de
?aulle nu era doar preedintele 'ranei, ci i personalitatea cea
mai .ine pzit din 5ccident.
,a cum s!a do*edit mai trziu, era mult mai greu s!l asasinezi
pe de ?aulle dect pe /o&n '. Genned+, preedintele Statelor
4nite. 3ei asasinul englez nu cunotea acest lucru, eperii
francezi din trupele de paz i protecie crora, prin ama.ilitatea
americanilor, li se oferise posi.ilitatea s studieze msurile de paz
pentru securitatea *ieii preedintelui Genned+, s!au ntors
dezamgii de msurile luate de ser*iciile secrete americane.
3eza*uarea de ctre francezi a metodelor americane i!a gsit
8ustificarea mai trziu, n noiem.rie #$6% la 3allas, cnd /o&n
Genned+ a fost ucis de un amator, pe 8umtate ne.un i
nesupra*eg&eat, n timp ce >&arles de ?aulle a trit mai departe,
a8ungnd s se retrag n pace i s moar la el acas.
@acalul tia foarte .ine c mem.rii unitilor de paz cu care
urma s se confrunte erau printre cei mai .uni din lume i c
aparatul de protecie din 8urul lui de ?aulle se afla n alert
permanent, pregtit s fac fa oricrui atac la *iaa prote8atului
lor. 0ai tia i c organizaia pentru care lucra era infiltrat de
informatori. Putea conta ns serios pe a*anta8ul c era complet
necunoscut i pe refuzul coleric al *ictimei de a coopera cu forele
de paz. n ziua respecti*, mndria i ncpnarea preedintelui
'ranei ct i atitudinea sa de total sfidare a pericolelor l *or face
s se epun neprote8at, fie i numai pentru cte*a secunde,
indiferent de riscuri.

,*ionul S,S *enind de la Gastrup, >open&aga, fcu un ultim
*ira8 ca s a8ung pe linie, la locul lui din faa aerogrii din "ondra,
apoi mai naint ci*a metri dup care se opri. 0otoarele mai
iuir cte*a secunde apoi zgomotul ncet i el. n cte*a minute
fu adus scara i pasagerii ncepur s co.oare unul cte unul,
dnd din cap n semn de rmas .un ctre ste;ardesele
zm.itoare. Pe terasa aerogrii, un .r.at .lond i ridic oc&elarii
negri pe frunte i duse la oc&i un .inoclu. =ra cel de al aselea ir
de pasageri pe care!l eamina n acea diminea dar, cum n ziua
cald i nsorit de *ar, pe teras se afla mult lume *enit s
ntmpine pe cte cine*a i fiecare dorea s!l zreasc pe cel
ateptat de cum aprea n ua a*ionului, gestul .londului nu
atrase atenia nimnui.
>nd al optulea pasager iei la lumin i se ndrept de spate,


"4
.r.atul de pe teras a*u o uoar tresrire i nu!l sl.i din oc&i
pe noul sosit ct acesta co.or scara. Pasagerul din 3anemarca era
preot sau pastor, cci purta un costum de cleric cenuiu!nc&is, cu
o .and n 8urul gtului n loc de guler. Prea s ai. n 8ur de
cincizeci de ani dup prul grizonat, tuns potri*it i pieptnat pe
spate, dar la fa arta mult mai tnr. =ra nalt, lat n spate i cu
alur de sporti*. ,*ea cam aceeai constituie fizic ca i .r.atul
.lond care!l urmrea de pe teras.
n timp ce pasagerii intrau n sala de sosiri pentru controlul
paapoartelor i cel *amal, @acalul puse .inoclul n ser*ieta
diplomat din piele, aflat lng el, o nc&ise i porni spre cldire,
trecu prin uile de sticl i co.or n &olul principal al aerogrii.
>insprezece minute mai trziu, pastorul danez ieea din sala de
*am ducnd n mn o geant i o *aliz. Se prea c nu!l
ateapt nimeni i primul lucru pe care!l fcu a fost s se duc la
g&ieul lui 1arcla+s 1an< ca s sc&im.e nite .ani.
3in cele spuse poliiei daneze, care l!a interogat ase sptmni
mai trziu, a reieit c nu!l *zuse pe tnrul englez .lond aflat
lng el la g&ieu, care prea s!i atepte rndul, dar care!l
eamina cu atenie din spatele oc&elarilor si negri. Sau cel puin
nu!i aducea aminte de un asemenea .r.at.
>nd a ieit ns din &olul mare ca s se urce n auto.uzul spre
>rom;ell Boad, englezul se afla la ci*a pai n urma lui ducnd o
ser*iet diplomat i pro.a.il c au fcut drumul pn la "ondra
mpreun.
"a captul liniei, danezul a tre.uit s atepte puin pn cnd i
s!a dat 8os *aliza din remorca auto.uzului, apoi a trecut pe lng
g&ieele de .ilete spre ieire, urmnd sgeata indicatoare i s!a
ndreptat spre panoul pe care scria cu*ntul neles de toat
lumea, J2aiK. n timpul acesta, @acalul ocoli auto.uzul, tra*ers
platforma de garare spre parcarea pentru personalul aerogrii,
unde!i lsase maina. ,z*rli ser*ieta diplomat pe locul din
dreapta al automo.ilului sport decapota.il, urc la *olan, porni,
merse puin, apoi opri maina lng peretele stng al autogrii, de
unde putea *edea irul lung de taiuri ateptnd pe su. arcad.
3anezul se urc n cel de al treilea tai care o lu pe >rom;ell n
direcia Gnig&t.ridge. ,utomo.ilul sport l urm.
2aiul l ls pe pastorul netiutor la un &otel mic dar
conforta.il pe Calf 0oon Street iar automo.ilul sport trecu n
*itez prin faa intrrii i, peste cte*a secunde, parc n dreptul
unui parcometru li.er la captul lui >urzon Street. @acalul ncuie


""
ser*ieta diplomat n port.aga8, cumpr ziarul *vening Standard,
ediia de prnz, de la un c&ioc din S&eperd 0ar<et i apoi intr n
&olul &otelului. , ateptat nc douzeci i cinci de minute pn ce
co.or danezul care ddu c&eia recepionerei. ,gat pe panou,
c&eia s!a mai .alansat n crlig cte*a secunde i .r.atul aezat
n fotoliu, care prea s atepte un prieten, a lsat ziarul n 8os la
trecerea danezului spre restaurant, o.ser*nd c numrul camerei
era 4M.
>te*a clipe mai trziu, cnd recepionera a intrat n .iroul din
spate ca s *erifice o rezer*are la teatru pentru un client, .r.atul
cu oc&elari negri s!a furiat uurel i neo.ser*at pe scri n sus.
>u o lam flei.il, lat de cinci centimetri, nu s!ar fi putut
desc&ide ua camerei cu numrul 4M cci .roasca era cam
nepenit, dar cu una ranforsat cu cuitaul de culoare al unui
pictor di.aci trea.a se fcu repede i arcul se rsuci cu un clic.
>um nu co.orse dect s ia masa, pastorul i lsase paaportul
pe noptier. @acalul re*eni pe coridor dup treizeci de secunde,
lsnd neatins mapa cu carnetele de cecuri de cltorie, n
sperana c nea*nd do*ada unui furt, autoritile *or ncerca s!l
con*ing pe danez c i!a pierdut paaportul unde*a, n alt parte.
@i aa s!a i ntmplat. >u mult nainte ca danezul s!i fi
terminat cafeaua, englezul prsise &otelul fr s fie *zut i a.ia
mult mai trziu, n cursul dup!amiezii, dup ce cutase .ine prin
camer, pastorul l!a anunat pe directorul &otelului de dispariia
paaportului. 3irectorul a scotocit i el camera i dup ce a
su.liniat i el c restul lucrurilor, inclusi* mapa cu cecurile de
cltorie erau neatinse, a recurs la o ade*rat pledoarie pentru a!
l con*inge pe clientul descumpnit, c nu era cazul s c&eme
poliia la &otel. 'r ndoial, i pierduse paaportul unde*a pe
drum. 3anezul, fiind un om .la8in i nu prea sigur de sine ntr!o
ar strin, a fost de acord cu demonstraia, ns fr a fi prea
con*ins. ,a c, a doua zi a anunat pierderea la >onsulatul
?eneral danez, care i!a eli.erat un document de cltorie cu care
s se poat ntoarce la >open&aga, dup cele dou sptmni de
edere la "ondra i cu asta c&estiunea s!a nc&eiat. 'uncionarul
de la >onsulatul ?eneral care a eli.erat documentul de cltorie a
nregistrat pierderea paaportului pe numele pastorului Per
/ensen de la San<t G8elds<ir<e din >open&aga. =ra #4 iulie.
3ou zile mai trziu, o pierdere asemntoare a suferit i un
student american din S+racuse, statul De; For<. Sosise la
aerogara pentru z.oruri intercontinentale cu un a*ion de la De;


"#
For< i!i scosese paaportul la g&ieul ,merican =press ca s
sc&im.e nite cecuri. 3up ce le!a sc&im.at, a pus .anii ntr!o
poetu cu fermoar pe care a ndesat!o ntr!o saco de piele.
>te*a minute mai trziu, dorind s c&eme un &amal a lsat
sacoa 8os, dar dup trei secunde aceasta a disprut. 2nrul s!a
rstit mai nti la &amal, care l!a condus la g&ieul de informaii al
companiei Pan!,merican, de unde a fost ndrumat ctre cel mai
apropiat poliist din paza aeroportului. ,cesta l!a nsoit ntr!un
.irou i americanul i!a eplicat ncurctura n care intrase.
n urma unei in*estigaii care ecludea posi.ilitatea ca sacoa
s!i fi fost luat din greeal, s!a ntocmit un raport n care
incidentul a fost catalogat drept furt deli.erat.
2nrului i atleticului american i s!au cerut scuze i i s!au
eprimat regrete pentru faptele &oilor de .uzunare i .aga8e n
locurile pu.lice. )!au prezentat o ntreag list de msuri de
protecie luate de autoritile aeroportului pentru pre*enirea
furturilor de la cltorii strini. 2nrul a rspuns do*ezii de
ama.ilitate recunoscnd c i un prieten de!al lui fusese 8efuit n
acelai mod n gara central din De; For<.
Baportul i!a urmat apoi circuitul de rutin prin toate
departamentele Poliiei metropolitane londoneze mpreun cu o
descriere a sacoei, a coninutului ei ct i a &rtiilor i a
paaportului aflate n poetua cu fermoar. Baportul a fost clasat
corespunztor, dar cum trecuser de8a cte*a sptmni i nu
apruse nici urm de saco, nimeni nu s!a mai gndit la acest
incident.
ntre timp, 0art+ Sc&ul.erg s!a dus la consulatul rii sale din
?ros*enor SSuare. , declarat furtul paaportului i i s!a eli.erat
un document de cltorie cu care s se poat ntoarce n Statele
4nite, dup luna de *acan ce urma s o petreac n munii
Scoiei, mpreun cu corespondenta i prietena sa din cadrul
programului de sc&im.uri ntre studeni. Pierderea s!a nregistrat
la consulat, a fost raportat la 3epartamentul de Stat la
Las&ington i uitat, .ineneles, de am.ele instituii.
Du se *a ti niciodat ci pasageri sosii la cele dou aerogri
de pe aeroportul londonez au fost cercetai prin .inoclu de pe
terasele de o.ser*aie, n timp ce ieeau din a*ion i co.orau
scara. n ciuda diferenei de *rst, cei doi care!i pierduser
paapoartele a*eau cte*a trsturi comune. ,mndoi erau nali
de peste un metru optzeci, lai n spate i z*eli, a*eau oc&i al.atri
i un c&ip ce semna destul de mult cu cel al englezului care!i


"$
urmrise i i 8efuise. Pastorul /ensen a*ea patruzeci i opt de ani,
prul grizonat i purta oc&elari pentru citit cu ram su.ire aurit,
pe cnd 0art+ Sc&ul.erg a*ea douzeci i cinci de ani, prul
castaniu i purta oc&elari cu ram groas, nc&is la culoare pe
care!i folosea permanent.
,cestea erau c&ipurile pe care @acalul le studia aezat la .iroul
su din apartamentul de pe Sout& ,udle+ Street. )!a luat o zi
ntreag s fac o serie de *izite pe la costumieri de teatru,
opticieni, la un magazin pentru .r.ai din Lest =nd specializat n
m.rcminte american confecionat n special la De; For<,
pentru a!i procura un set de lentile de contact al.astre fr
dioptrii, dou perec&i de oc&elari, una cu rame metalice aurii i
cealalt cu rame groase, negre, am.ele cu lentile fr dioptrii. @i!a
mai procurat o perec&e de pantofi sport din piele neagr tricou i
c&iloi, pantaloni largi presplai i un .luzon de n+lon al.astru!
desc&is cu fermoar, cu gulerul i manetele tricotate din ln al.
i roie, toate fcute la De; For<. 5 cma al. de cleric cu guler
tare pe gt i .a*et neagr au fost ultimele trei articole
ac&iziionate de pe care a scos cu gri8 etic&etele fa.ricantului.
4ltima *izit din acea zi a fcut!o la un magazin de peruci i
mee aflat n >&elsea i inut de doi &omoseuali. ,ici a cumprat
un preparat pentru a!i grizona prul i un altul pentru a!l *opsi
castaniu, primind totodat i instruciuni cum s aplice *opseaua
pentru a o.ine, ntr!un timp scurt, o nuan ct mai natural.
0ai cumpr i cte*a pensule mici pentru aplicarea *opselei.
,ltminteri, n afar de setul complet de m.rcminte american,
nu a fcut mai mult de o ac&iziie n unul i acelai magazin.
n ziua urmtoare, #I iulie, pe una din paginile din interior ale
ziarului .e Figaro apru o noti care anuna c la Paris, ad8unctul
efului 1rigzii >riminale din Poliia /udiciar, comisarul
C+ppolite 3upu+ suferise o comoie gra* n .iroul su de pe Vuai
des 5rfe*res i murise n drum spre spital. 'usese de8a numit
succesorul lui. ,cesta era comisarul >laude "e.el, eful 3i*iziei
5mucideri, care urma s preia funcia imediat, a*nd n *edere c
pe timpul *erii 1rigada era suprasolicitat. @acalul, care citea
zilnic toate ziarele franuzeti sosite la "ondra, a citit notia n
cauz fiindc i srise n oc&i cu*ntul JcriminalK, dar nu i!a dat
nici o importan.
nainte de a!i ncepe *eg&ea zilnic la aeroportul din "ondra,
&otrse ca pe tot parcursul pregtirii *iitorului asasinat s
acioneze su. o identitate fals. S procuri un paaport .ritanic


"%
fals era lucrul cel mai uor de pe lume. @acalul urm procedura
folosit de ma8oritatea mercenarilor, contra.anditilor i a altor
persoane care doreau s adopte o alt identitate pentru a trece
graniele. 0ai nti fcu un drum pe *alea 2amisei cutnd sate
mici. n cel de al treilea cimitir *izitat, @acalul gsi o piatr de
mormnt cu o inscripie con*ena.il, ,leander 3uggan mort n
#$%# la *rst de doi ani i 8umtate. 3ac ar fi trit, n iulie #$6%,
copilul 3uggan ar fi fost doar cu cte*a luni mai mare dect
@acalul. 1trnul *icar fusese ama.il i sritor cnd *izitatorul i s!
a prezentat drept genealogist amator, preocupat de reconstituirea
ar.orelui genealogic al familiei 3uggan. ,*ea informaii c eista o
familie 3uggan care se sta.ilise n acea paro&ie cu muli ani n
urm. Se ntre.a, cu o oarecare timiditate, dac nu cum*a
registrul paro&iei i!ar putea fi de folos n in*estigaia sa.
Hicarul era ns ama.ilitatea personificat. 4n compliment
fcut pe drumul spre .iseric la adresa micii cldiri normande ct
i contri.uia la cutia daniilor pentru restaurare, n!au fcut dect
s m.unteasc i mai mult atmosfera. 3in registru reieea c
am.ii soi 3uggan muriser de apte ani iar, *ai, fiul lor
,leander, fusese ngropat n acelai cimitir cu treizeci de ani mai
nainte. @acalul ntorcea ncet paginile din registrul paro&ial n
care erau consemnate naterile, cstoriile i decesele din #$-$
cnd, n dreptul lunii aprilie, i sri n oc&i numele 3uggan scris
cu o grafie de cancelarie aproape indescifra.il.
,leander /ames Vuentin 3uggan, nscut la % aprilie #$-$, n
paro&ia St. 0ar<, Sam.ourne 'is&le+.
i not detaliile, mulumi clduros *icarului i plec. ntors la
"ondra s!a prezentat la Begistrul >entral al strii ci*ile unde, o
funcionar tnr i ama.il accept fr alte ntre.ri cartea lui
de *izit. S!a prezentat ca asociat al unei firme de a*ocai din
0ar<et 3ra+ton, S&rops&ire, anga8at s dea de urmele nepoilor
unei cliente a firmei, care decedase recent i!i lsase a*erea
motenire acestora. 4nul dintre nepoi era ,leander /ames
Vuentin 3uggan nscut la Sam.ourne 'is&le+, n paro&ia St.
0ar<, la % aprilie #$-$.
0a8oritatea funcionarilor pu.lici din 0area 1ritanie i dau
silina s fie ct mai ser*ia.ili cnd sunt solicitai n mod politicos
i, n cazul de fa, funcionara nu fcea ecepie. >onsultnd
ar&i*a, a reieit c acel copil fusese trecut n registrul strii ci*ile
eact cu datele pe care le deinea solicitantul, dar murise la I
noiem.rie #$%# n urma unui accident rutier. >ontra ctor*a


"&
ilingi, @acalul primi cte o copie dup certificatele de natere i de
deces. nainte de a se ntoarce acas, se opri la o filial a
0inisterului 0uncii de unde lu un formular de cerere pentru
eli.erarea de paaport, apoi la un magazin de 8ucrii de unde, cu
cinsprezece ilingi, cumpr o trus tipografic simpl pentru uzul
copiilor i n fine, la un oficiu potal de unde cumpr un cec
potal n *aloare de o lir.
,cas complet formularul pe numele de 3uggan indicnd
corect *rsta, data naterii, etc., dndu!i ns propriile
semnalmente. i trecu propria nlime, culoarea oc&ilor i a
prului, iar n dreptul profesiei complet simplu Jom de afaceriK.
2recu numele complete ale prinilor luate din certificatul de
natere al copilului. "a referine, complet numele re*erendului
/ames =lderl+, *icar la St. 0ar<, Sam.ourne 'is&le+, cu care
*or.ise n acea diminea, ale crui nume i prenume urmate de
titlul de doctor n drept 6".".3.7 erau imprimate pe o t.li aflat
la intrarea n curtea .isericii. 'alsific semntura *icarului scriind
litere su.iri cu o peni fin i cu economie de cerneal iar din
trusa tipografic compuse o tampil cu tetulA
JSt. 0ar<(s a Paris& >&urc& Sam.ourne 'is&le+K pe care o
aplic lng semntur. 2rimise copia dup certificatul de natere
mpreun cu cererea i cecul potal la 1iroul de paapoarte din
Pett+ 'rance. >ertificatul de deces l!a rupt. Paaportul nou!nou
sosi prin pot la adresa de circumstan cam dup patru zile, la
ora cnd el citea ediia de diminea a ziarului .e Figaro, pe care l!
a cumprat dup prnz. Spre sfritul dup!amiezii i ncuie casa
i plec la aeroport unde lu a*ionul de >open&aga, dup ce
pltise .iletul n numerar ca s e*ite folosirea carnetului de cecuri.
Pe fundul *alizei, ntr!un compartiment secret, puin mai gros
dect o re*ist o.inuit, dar greu de detectat, c&iar dac s!ar fi
fcut *reun control serios, se aflau dou mii de lire sterline pe care
le scosese n cursul dimineii, din seiful personal cu nscrisuri de
*aloare, pe care!l deinea n camera .lindat a unei firme de
a*ocai din Col.orn.
@ederea la >open&aga a fost scurt, gen *izit de afaceri. nainte
de a prsi aeroportul Gastrup i rezer* loc pentru a doua zi la
cursa Sa.ena spre 1ruelles. n capitala 3anemarcei se fcuse
prea trziu pentru cumprturi aa c i lu o camer la Cotel
d(,ngleterre pe strada Gongs D+tor*. >in regete la Se*en
Dations, flirt puin cu dou daneze .londe n parc la 2i*oli i pe la
unu noaptea era de8a n pat.


#'
, doua zi cumpr un costum uor, gri desc&is, din acelea
purtate de clerici, de la cel mai .un magazin de confecii pentru
.r.ai din >open&aga, o perec&e de pantofi negri so.ri, o perec&e
de osete, un set de len8erie de corp i trei cmi al.e cu guler
detaa.il. 3e fiecare dat cumpr numai acele articole care a*eau
pe etic&et nume de fa.ricani danezi. >t pri*ete cele trei cmi
al.e, n!a*ea ne*oie de ele. "e cumprase doar ca s le scoat
etic&etele, pe care a*ea apoi s le coas pe cmaa preoeasc,
mpreun cu gulerul pe gt i .a*eta neagr luate de la "ondra,
unde s!a dat drept student la teologie n prag de &irotonisire.
4ltima cumprtur a fost o carte n danez despre cele mai
cunoscute .iserici i catedrale din 'rana. Ser*i un prnz rece la
un restaurant n grdinile 2i*oli, pe malul lacului i lu a*ionul de
#EA#E spre 1ruelles.


#1

4

3e ce un om ca Paul ?oossens, plin de talente fr ndoial,
a8unsese s!i rateze *iaa n plin maturitate creatoare, rmsese
un mister att pentru puinii lui prieteni i numeroii lui clieni,
ct i pentru poliia .elgian. 2imp de treizeci de ani, ca anga8at de
ncredere la 'a.riSue Dationale din "iege, i ctigase faima unui
om de o precizie impeca.il ntr!un sector al mecanicii, unde
aceast precizie era a.solut indispensa.il. Dimeni nu punea la
ndoial onestitatea lui. n acei treizeci de ani de*enise epertul de
frunte al companiei n materie de arme de toate categoriile produse
de ecelenta uzin, de la pistoletul delicat pentru doamne i pn
la mitraliera cea mai grea.
>onduita lui n timpul rz.oiului fusese impeca.il. 3ei dup
ocupaie continuase s lucreze la uzina de armament aflat su.
conducerea german care susinea efortul de rz.oi nazist,
*erificarea ulterioar a acti*itii sale a sta.ilit fr nici un du.iu
c el lucrase n secret pentru Bezisten fiind o *erig din lanul
care asigura adpost i ci de e*adare a*iatorilor aliai do.ori. "a
uzin condusese un grup de sa.ota8 care reuise s fac o .un
parte din armamentul produs la "iege, fie s nu funcioneze cu
precizie, fie s eplodeze la a cincea sal* omorndu!i pe ser*anii
nemi. 'iind etrem de modest, a*ocaii aprrii au tre.uit s
scoat de la el cu forcepsul mrturisirea acestor fapte pe care apoi
s le poat prezenta cu succes n fa*oarea lui. , durat mult timp
ca s se poat o.ine o sentin .lnd. /uraii au fost
impresionai de reinerea cu care a mrturisit c nu a *rut s!i
dez*luie acti*itatea din timpul rz.oiului, deoarece onorurile i
decoraiile de dup =li.erare l!ar fi fcut s se simt prost.
Prin anii cincizeci, a*ea funcia de ef de sector, cnd n cursul
unei afaceri cu arme fusese deturnat o mare sum de .ani
primit de la un client i .nuiala czuse asupra luiR efii lui ns
au susinut sus i tare la proces c .nuielile pri*indu!l pe onestul
domn ?oossens erau ridicole.
3irectorul lui i!a luat aprarea c&iar i la proces. 3ar
8udectorul a considerat c o astfel de trdare a ncrederii era cu
att mai repro.a.il i i!a dat zece ani de nc&isoare. n urma
recursului pedeapsa a fost redus la 8umtate. Pentru .un


#2
purtare a fost eli.erat dup trei ani i 8umtate.
Soia di*orase de el ntre timp i!i luase copiii. Hiaa lui de
odinioar, n *ilioara ncon8urat de flori, ntr!una din cele mai
frumoase su.ur.ii ale oraului "iege se terminase pentru
totdeauna. >a i cariera lui la uzin, de altfel. i lu un mic
apartament la 1ruelles, apoi o cas n afara oraului, pe msur
ce!i crescuser *eniturile de pe urma afacerilor prospere cu armele
de contra.and, pe care le furniza pentru 8umtate din lumea
interlop a =uropei 5ccidentale.
Pe la nceputul anilor aizeci fusese poreclit de8a .)Ar&urier,
armurierul. 5ricare cetean .elgian putea cumpra o arm de foc,
re*ol*er, automat sau puc, la orice magazin de articole sporti*e
sau de arme din ar, prezentnd un act de identificare care s
ateste naionalitatea .elgian. ?oossens nu!l folosea niciodat pe
al su, pentru c fiecare *nzare de arm i muniie era trecut n
registrul comerciantului mpreun cu numele i numrul actului
de identitate al cumprtorului. ?oossens se folosea de actele altor
persoane, fie furate, fie falsificate.
Sta.ilise relaii strnse cu unul din cei mai *estii &oi de
.uzunare din ora care, atunci cnd nu lncezea n nc&isoare, pe
.anii statului, putea etrage portofelul din orice .uzunar fr nici
un fel de pro.leme. =l l cumpra direct de la &o cu .ani pein. Se
mai folosea i de ser*iciile unui maestru falsificator, care dup ce
s!a fript urt pe la sfritul anilor patruzeci, din cauza unei emisii
considera.ile de franci francezi pe a cror .ancnote omisese litera
JuK din J1anSue de 'ranceK, din neatenie 6era tnr pe atunci7, s!a
reprofilat pe falsificarea de paapoarte cu mult mai mult succes. n
fine, cnd a*ea ne*oie de o arm pentru *reun client,
cumprtorul care se prezenta la magazin cu actul de identitate
fals nu era niciodat el ci cte un .orfa mrunt, proaspt ieit din
nc&isoare i fr ocupaie sau *reun actora n refacere, ntre
dou asalturi pentru cucerirea scenei.
3in Jec&ipaK lui, doar &oul i falsificatorul i cunoteau
identitatea. "a fel ca i unii clieni, n spe efii lumii interlope
.elgiene care, nu numai c nu!i tul.urau afacerile, dar i ofereau
c&iar i o oarecare protecie, refuznd s spun cine le furnizase
armele atunci cnd erau prini, tocmai pentru c le era att de util
tuturor.
,ceasta nu mpiedica ns Poliia .elgian s tie cte ce*a
despre acti*itatea lui ?oossens dar n!a*ea cum s!l prind cu
corpul delict asupra lui, nici s o.in depoziii care s reziste n


#3
8ustiie pentru a o.ine condamnarea. Poliia tia de atelierul lui
mic dar ecelent utilat i totodat foarte suspect, amena8at ntr!un
gara8, dar descinderile repetate n!au dat la i*eal dect tot felul de
scule i alte nimicuri folosite la eecutarea!medalioanelor din
metal turnat i a reproducerilor dup statuile din 1ruelles. "a
ultima *izit, foarte ceremonios, i!a fcut cadou )nspectorului @ef
figurina reprezentndu!l pe 0anne<en Piss, ca epresie a stimei
lui pentru forele de 8ustiie i de ordine.
n dimineaa zilei de -# iulie nu!i fcea nici un fel de scrupule
ateptnd sosirea englezului care!i fusese recomandat telefonic de
unul din clienii si, un fost mercenar n Gatanga din #$60 pn n
#$6-, care de atunci i pusese pe picioare un ser*iciu de protecie
a prostituatelor din capitala .elgian.
0usafirul apru pe la prnz, aa cum promisese, iar ?oossens l
pofti n micul su .irou de dincolo de &ol.
W Hrei s * scoatei oc&elarii, * rogN l ntre. pe musafir
dup ce acesta se aez. @i cum englezul ezit, adugA
W @tii. >red c este mai .ine s a*em ncredere unul n altul,
pe ct putem, atta timp ct *om fi parteneri de afaceri. 3orii ce*a
de .utN
1r.atul, al crui paaport l prezenta drept ,leander 3uggan,
i scoase oc&elarii i pri*i mirat spre micul armurier care turna
.erea n pa&are. 3omnul ?oossens se aez la .irou, .u din
pa&ar i ntre. calmA
W >u ce * pot fi de folos, domnul meuN
W Sper c "ouis *!a informat telefonic despre *enirea mea n
cursul dimineii.
W 3esigur, ddu din cap domnul ?oossens, altfel n!ai fi aici.
W H!a spus cum*a n ce pro.lem *inN
W Du. 0i!a spus doar c *!a cunoscut n Gatanga, c
garanteaz pentru discreia dumnea*oastr, c a*ei ne*oie de o
arm i c ai fi dispus s pltii cash, n lire sterline.
=nglezul ncu*iin dnd ncet din cap.
W =i, acum c tiu cu ce * ocupai, nu *d de ce nu ai ti i
dumnea*oastr cu ce m ocup eu. ,adar, arma de care am ne*oie
tre.uie s fie ce*a special, cu unele accesorii mai puin o.inuite.
=u9 9 sunt specialist n eliminarea persoanelor care au
dumani puternici i .ogai. Du este ntotdeauna uor, cci i ele
i permit s ai. grzi de corp formate din profesioniti. 5
asemenea misiune are ne*oie de o planificare minuioas i de o
arm pe msur. 5ri aceasta este misiunea mea. mi mai tre.uie


#4
doar arma.
3omnul ?oossens mai .u o ng&iitur de .ere i cltin din
cap nelegtor.
W =celent, ecelent. Suntei profesionist ca i mine. >red c
realizez ce *rei de la mine. "a ce fel de arm * gndiiN
W 2ipul de arm nu este att de important. =ste *or.a mai mult
de unele restricii impuse de misiunea mea i de a gsi arma
potri*it care s funcioneze satisfctor n condiiile restricti*e
date.
5c&ii domnului ?oossens lucir de plcere.
W 4na foc cu foc, murmur el ncntat. 5 arm fcut pe
msur, pentru o persoan unic i o misiune unic, n condiii
unice, irepeta.ile. Sunt omul dumnea*oastr. Simt de8a ct este de
incitant ideea, domnul meu. 0 .ucur c ai *enit la mine.
=nglezul ls s!i scape un zm.et *znd entuziasmul de
profesionist al .elgianului.
W @i eu, &onsieur.
W =i .ine, spunei!mi care sunt aceste restriciiN
W Prima pri*ete dimensiunile. Du e *or.a de lungimea, ci de
*olumul mecanismului de tragere. >utia nc&iztorului i
percutorul nu tre.uie s fie mai mari de att9 Bidic mna i
duse *rful degetului mi8lociu pn n *rful degetului mare
formnd astfel un inel cu diametrul de cinci centimetri.
W ,sta nseamn c nu poate fi un mecanism cu repetiie cci
camera de ncrcare ar tre.ui s fie mai mare i nici un mecanism
cu arc mai *oluminos, din aceleai moti*e, spuse englezul. 3up
mine, tre.uie s fie o puc cu tragere instantanee.
3omnul ?oossens ddea uor din cap cu pri*irea aintit n
ta*an receptnd amnuntele pe care i le ddea musafirul i
construind n minte o puc cu un mecanism de declanare a
focului ca tras prin inel.
W >ontinuai, continuai, murmur el.
W Pe de alt parte, nc&iztorul nu poate a*ea mner lateral ca
la puca 0auser M$- sau "ee =nfield %0%. nc&iztorul, prins ntre
arttor i degetul mare, tre.uie s poat culisa napoi, ca s se
introduc glonul n camer. 3e asemenea, trgaciul nu tre.uie s
ai. gard i tre.uie s fie demonta.il i s fie fiat nainte de
tragere.
W 3e ceN ntre. .elgianul.
W Pentru c tot mecanismul tre.uie s ncap ntr!o structur
tu.ular, n care s fie am.alat i transportat, iar aceast


#"
structur nu tre.uie s ai. un diametru mai mare dect *!am
artat, din moti*e pe care am s *i le eplic. Se poate face un
trgaci detaa.ilN
W 3esigur. 5rice este posi.il. 1ineneles c se poate proiecta o
puc foc cu foc, care s se frng la un capt pentru a fi
ncrcat ca puca de *ntoare. ,ceasta ar elimina complet
nc&iztorul dar ar presupune o arnier i nu se rezol*
pro.lema. ,r tre.ui s proiectez i s construiesc puca de la zero,
prelucrnd dintr!o singur .ucat de metal cutia nc&iztorului i
camera glonului. Du!i o trea. uor de fcut ntr!un atelier mic,
dar este posi.il.
W >am ct ar duraN ntre. englezul.
1elgianul ridic din umeri i desc&ise larg .raele.
W >red c *reo cte*a luni.
W 3in pcate, nu dispun de timp.
W n aceast situaie e ne*oie s folosim o puc eistent pe
pia i s!i facem modificri. >ontinuai, * rog.
W ,adar, puca tre.uie s fie uoar. Du tre.uie s fie de
cali.ru mare. ?lonul *a face restul. 2re.uie s ai. ea*a scurt,
nu mai mult de treizeci de centimetri.
W 3e la ce distan *a tre.ui s trageiN
W nc nu e sigur, dar pro.a.il nu de la mai mult de o sut
treizeci de metri.
W )ntenionai s tragei n cap sau n pieptN
W Pro.a.il c *a tre.ui s trag n cap. , putea s trag i n
piept dar n cap este mai sigur.
W 3esigur, lo*itura *a fi mortal dac nimerii inta, spuse
.elgianul. 5ricum, dac tragei n piept, a*ei anse mai mari s
nimerii. 0ai ales n cazul n care folosii o puc cu ea*a scurt,
de la o distant de o sut treizeci de metri, cu posi.ile o.stacole
intermediare. Presupun, adug el, dup ne&otrrea
dumnea*oastr pri*ind inta, c s!ar putea s apar n cale i
o.stacole nedorite.
W 3a, s!ar putea.
W Hei ncerca s mai tragei o dat, innd cont c * tre.uie
cte*a secunde ca s scoatei cartuul folosit i s introducei unul
nou, s mpingei nc&iztorul i s luai din nou linia de oc&ireN
W 0ai mult ca sigur c nu. , putea trage a doua oar numai
dac folosesc amortizorul i dac prima lo*itur a fost complet
ratat, dar fr s fie o.ser*at de cei din prea8m. @i c&iar de!a
reui din prima s!l lo*esc n tmpl tot am ne*oie de amortizor ca


##
s!mi asigur retragerea. 2re.uie s treac cte*a minute .une
nainte ca cine*a s!i dea seama, mcar cu aproimaie, din ce
direcie a *enit glonul.
1elgianul continua s dea din cap, dar de data aceasta, pri*ind
int la carnetul de pe .irou.
W n cazul acesta ar fi mai .ine s folosii gloane eplozi*e. 5
s * pregtesc cte*a. nelegei ce *reau s spunN
=nglezul ddu din cap afirmati*.
W >u glicerin sau cu mercurN
W >u mercur, cred. = mult mai .ine i mai curat. 0ai a*ei i
alte pretenii pri*ind pucaN
W , mai a*ea. Pentru ca puca s fie ct mai su.ire, tot patul
de lemn tre.uie scos. n locul lui *a a*ea un cadru triung&iular ca
puca Sten, iar prile componente, cele dou *ergi de sus i de 8os
ca i umerarul propriu!zis, s se poat demonta n trei .uci
separate. n fine, tre.uie s mai ai. amortizor i lunet
telescopic. 2oate tre.uie s fie detaa.ile pentru am.alare i
transport9.
1elgianul se gndi ce*a mai mult .ndu!i pa&arul de .ere
pn la fund.
=nglezul de*eni ner.dtor.
W >e spunei, o putei faceN
3omnul ?oossens pru s!i re*in din *isare. Pm.i parc
cerndu!i scuze.
W H rog sa m scuzai. =ste *or.a de o comand foarte
complicat. 3esigur ns, o pot eecuta. Du mi s!a ntmplat
niciodat s nu pot face ce mi se cere. n fapt, ceea ce mi!ai
descris pn acum, seamn cu o partid de *ntoare, pe
parcursul creia ec&ipamentul tre.uie s treac prin di*erse
puncte de control, ntr!o manier care s nu trezeasc nici o
.nuial. 5 partid de *ntoare presupune o puc de *ntoare,
pe care o *ei a*ea. Du *a fi de cali.ru mai mic de --, cci aceea
este pentru iepuri. 3ar nici mare ca un Bemington de %00, care nu
s!ar conforma niciodat dimensiunilor pe care le!ai solicitat. >red
c tiu de8a tipul de arm necesar. =ste uor de gsit la 1ruelles,
la magazinele cu articole de sport. =ste o arm scump, de mare
precizie. 'oarte eact, minunat lucrat i totui uoar i su.ire.
Se ntre.uineaz mult pentru capre sl.atice i alte cer*idee mici,
dar folosit cu gloane eplozi*e este tocmai .un pentru *natul
mare. Spunei!mi, domnul9 9 acela se *a mica repede, ncet
sau *a sta pe locN


#$
W Ha sta pe loc.
W ,tunci, nici o pro.lem. =ecutarea cadrului de spri8in din
trei *ergi de oel separate i cocoul care s se nuru.eze,
reprezint doar o c&estiune de mecanic. 'iletarea captului e*ii
pentru amortizor i scurtarea ei cu aisprezece centimetri am s le
fac c&iar eu. Se cam pierde din precizie, tind aisprezece
centimetri din ea*. Pcat, pcat. Suntei trgtor de elitN
=nglezul ddu afirmati* din cap.
W ,tunci n!o s a*ei pro.leme cu o int staionar, la distana
de o sut treizeci de metri folosind luneta telescopic. >t despre
amortizor, am s!l fac eu nsumi. Du e complicat, dar este greu s!
l gseti de gata, n special pe cel lung pentru putile care nu se
folosesc de o.icei la *ntoare. =i .ine, domnul meu, mai de*reme
mi!ai *or.it de o structur tu.ular n care s am.alai i s
transportai arma demontat n .uci. "a ce *!ai gnditN
=nglezul se ridic n picioare i se apropie de .irou dominndu!l
pe mruntul .elgian cu statura sa. 3use mna n interiorul &ainei
i pre de o clip, n pri*irea .elgianului se citi teama. Pentru
prima dat o.ser* c, indiferent de epresia feei ucigaului,
aceasta nu i se reflecta de fel n pri*ire cci oc&ii lui preau
acoperii de un fel de pcl cenuie care!i fceau opaci la orice
stimul eterior. 3ar englezul a scos din .uzunarul de la piept doar
un stilou argintiu.
ntoarse spre el carnetul domnului ?oossens i sc&i rapid
ce*a.
W nelegei ce *rea s reprezinte astaN ntre. el, ntorcnd din
nou carnetul spre armurier.
W 3esigur, rspunse .elgianul dup ce arunc o pri*ire pe
sc&ia .ine desenat.
W n regul. 3eci, o.iectul este compus dintr!o serie de tu.uri
de aluminiu goale pe dinuntru care se nuru.eaz unul ntr!
altul. ,cesta de aici9, .tu el cu *rful creionului pe un loc din
sc&em,9 conine una din *ergile cadrului de spri8in. ,cesta pe
cealalt. ,mndou sunt ascunse n tu.ul din aceast seciune.
4merarul este acesta9 ntreg. 3e aceea, aceasta este singura
parte du.lat fr ca ntregul s sufere cu ce*a. ,ici9, art cu
creionul n alt punct, n timp ce .elgianul fcea oc&ii mari de
mirare9 n poriunea asta mai groas se afl tu.ul cu diametrul
cel mai mare, care conine cutia nc&iztorului cu nc&iztorul n
interior. =l se nuru.eaz n ea* fr nici o urm. =*ident c
folosind luneta telescopic, nu mai este ne*oie de dispoziti* de


#%
oc&ire, iar totul alunec uor afar din tu. cnd structura se
deuru.eaz. 4ltimele dou seciuni9 aici i aici9 conin luneta
telescopic i amortizorul. n fine, gloanele. =le tre.uie introduse
n manonul acesta de 8os. ,sam.lat, o.iectul tre.uie s arate
eact ceea ce este. 5dat demontat n cele apte pri componente,
gloanele, amortizorul, telescopul, puca i cele trei *ergi ale
cadrului triung&iular pot fi scoase pentru a fi reasam.late ntr!o
puc gata de funcionare. =ste clarN
1elgianul mai studie sc&ema cte*a secunde. ,poi se ridic de
la .irou i!i ntinse mna.
W /onsieur, spuse re*erenios, este o concepie genial.
)ndetecta.il. @i totui, att de simpl. Se face. =nglezul nu se
art nici mgulit dar nici nemulumit.
W 1ine, zise el. @i acum, termenul. Hoi a*ea ne*oie de arm cam
n patrusprezece zile, e posi.ilN
W 3a. Puca o pot cumpra n trei zile. mi mai tre.uie o
sptmn ca s fac modificrile. "uneta telescopic se poate
cumpra fr pro.leme. ,legerea ei lsai!o n seama mea, cci
tiu ce tre.uie pentru distana de o suta treizeci de metri pe care o
a*ei n *edere. Ha rmne la alegerea dumnea*oastr doar s!o
cali.rai i s o aducei la zero.
0ai rmne eecutarea amortizorului, modificarea gloanelor i
construcia am.ala8ului9 mda, se poate face n termenul acordat
dac m dau peste cap. 2otui, ar fi .ine s re*enii cu o zi!dou
mai nainte pentru cazul c am mai a*ea de pus la punct unele
detalii. Putei re*eni peste dousprezece zileN
W 3a. 5ricnd peste o sptmn de acum ncolo. 3ar
termenul limit rmne patrusprezece zile. 2re.uie s fiu napoi la
"ondra cam pe 4 august.
W Hei a*ea arma gata pn n cele mai mici detalii, conform
cerinei dumnea*oastr, pe 4 august dimineaa, dac *ei fi aici la
# august pentru discuiile finale i recepie, monsieur.
W 1ine. @i acum s discutm despre costuri i onorariul
dumnea*oastr, spuse englezul. ,*ei idee cam la ct s!ar ridicaN
1elgianul se gndi puin.
W Pentru o astfel de comand cu toat munca pe care o
presupune, pentru folosirea atelierului i pentru cunotinele mele
de specialitate tre.uie se * cer preul de una mie lire sterline.
Becunosc c!l depete pe acela al unei puti o.inuite. 3ar n
acest caz este *or.a despre o oper de art. >red c sunt singurul
din =uropa capa.il s o fac i nu oricum, ci perfect. >a i


#&
dumnea*oastr, &onsieur, sunt cel mai .un din .rana mea. @i ce!
i mai .un, cost. "a aceasta se *a aduga costul putii, al
gloanelor, telescopului, materialelor9 s zicem, ec&i*alentul a
nc dou sute de lire sterline.
W S!a fcut, rspunse englezul fr comentarii. 3use mna din
nou la .uzunarul din interiorul &ainei i scoase un teanc de
.ancnote de cinci lire. =rau legate n pac&ete de cte douzeci.
Dumr cinci pac&ete.
W H!a propune, continu el cu *oce egal, ca s * con*ing de
.una mea credin, s * pltesc pe loc un a*ans de cinci sute de
lire. Hoi aduce restul de apte sute cnd m *oi ntoarce peste
unsprezece zile. = .ine aaN
W /onsieur, spuse .elgianul ndesnd .ancnotele n .uzunar,
este o plcere s faci afaceri cu un profesionist care este i
gentleman.
W 0ai este ce*a, continu musafirul ca i cnd n!ar fi fost
ntrerupt. S nu ncercai s!l mai contactai pe "ouis i nici s
nu!l ntre.ai, pe el sau pe alii, cine sunt i care este ade*rata
mea identitate. @i nici s nu cutai s aflai pentru cine lucrez i
mpotri*a cui. n caz c *ei face aa ce*a, fii sigur c *oi afla. @i
atunci *ei muri. 3ac m ntorc i constat c s!a ncercat s se
anune poliia sau s mi se ntind o curs, *ei fi un om mort. ,i
nelesN
3omnul ?oossens se simea m&nit. Sttea n picioare i se uita
n sus la englez n timp ce prin *ine parc i treceau fiori.
nfruntase el pe muli dintre efii lumii interlope din 1elgia care
*eneau s!i cear arme speciale, cu totul ieite din comun, sau pur
i simplu, *reun >olt mai aparte. ,ceia erau nite tipi duri.
0usafirul *enit de peste 0area 0necii, care inteniona s
asasineze un persona8 important i .ine prote8at, a*ea ns un aer
distant i implaca.il. Du era doar un ef de .and oarecare ci o
persoan important, poate c&iar un om politic. 3ori s protesteze
sau s se dez*ino*easc pe un ton amical, dar se gndi mai .ine.
W /onsieur, spuse el calm, nu *reau s tiu nimic mai mult
despre dumnea*oastr. ,rma pe care o *ei primi nu *a a*ea serie.
@tii, dect s aflu i alte lucruri despre dumnea*oastr, pentru
mine este mai important s nu se gseasc nici o urm de!a mea
n tot ce *ei ntreprinde. Bon0our &onsieur.
@acalul iei afar n lumina soarelui i, dou strzi mai ncolo,
gsi un tai care s!l duc napoi n centrul oraului, la &otelul
,migo.


$'
1nuia c, pentru a cumpra armele, ?oossens tre.uia s ai.
pe unde*a un falsificator anga8at, dar prefera s!i gseasc i s
foloseasc unul propriu. 3in nou l a8ut "ouis, cunotina sa din
Gatanga. @i asta nu pentru c era greu de gsit. 5raul 1ruelles
a*ea o *ec&e tradiie ca centru de falsificare a actelor de identitate
i muli strini apreciau lipsa de formalism cu care se putea o.ine
spri8in n acest domeniu. "a nceputul anilor aizeci, 1ruelles
de*enise i .az de operaii pentru mercenari cci era n prea8ma
inter*eniei unitilor franceze i sud!africane .ritanice n >ongo,
care mai trziu a*eau s domine situaia. 3up ce a czut
Gatanga, cei peste trei sute de Jconsilieri militariK ai .trnului
>&om.e au rmas omeri i!i pierdeau *remea prin .arurile din
cartierul ru famat, muli dintre ei a*nd asupra lor cte*a
rnduri de acte de identitate.
@acalul l gsi pe omul lui ntr!un .ar, nu departe de Bue
Deu*e, dup ce "ouis i aran8ase ntlnirea. Se prezent i amndoi
s!au retras ntr!un separeu. @acalul scoase permisul de conducere
eli.erat pe numele lui de ctre consiliul municipal al "ondrei n
urm cu doi ani i care mai era *ala.il doar cte*a luni.
W Permisul sta, i spuse el .elgianului, a fost al unuia care a
decedat. 'iindc mi s!a interzis s conduc maina n ,nglia, am
ne*oie ca prima pagin s fie scris pe numele meu.
Puse paaportul pe numele de 3uggan n faa falsificatorului.
5mul se uit mai nti la paaport, sesiz c era nou, de fapt
fusese eli.erat doar de trei zile i!l pri*i pe englez cu su.neles.
W *n e,,et
!1
, murmur, apoi desc&ise carnetul rou de
conducere. 3up cte*a minute, ridic pri*irea.
W Du e deloc greu, &onsieur. 'uncionarii pu.lici englezi sunt
nite domni. Du!i nc&ipuie c documentele oficiale ar putea fi
falsificate, de aceea iau prea puine msuri de pre*edere. Crtia
asta9 i art foaia mic lipit pe prima pagin a carnetului, pe
care erau scrise numrul i numele complet al titularului9 ar
putea fi tiprit cu o tiparni de 8ucrie. Sigiliul e simplu de
reprodus. Du sunt pro.leme. ,sta!i tot ce doriiN
W Du, mai sunt nc dou acte.
W ,&a. 3ac!mi permitei s * spun, mi s!a prul ciudat c
*rei s m *edei doar pentru un lucru att de simplu. 2re.uie s
fie i n "ondra dumnea*oastr oameni care s poat face aa ce*a
n cte*a ore. >are sunt celelalte acteN

#I
>&iar aa 6l.. fr.7.


$1
@acalul i le descrise n amnunime. 1elgianul inea oc&ii mi8ii,
adncit n gnduri. Scoase un pac&et de 1astos i!i oferi
englezului o igar, dar acesta l refuz.
W ,stea nu sunt c&iar aa de simple. ,ctul de identitate francez
mai merge. Se gsesc multe de model. @tii ca s ias ce*a .un,
tre.uie s lucrezi dup original. n sc&im. cellalt9 Du cred s
mai fi *zut aa ce*a. = o comand cu totul neo.inuit.
'cu o pauz, timp n care @acalul i spuse unui c&elner care
tocmai trecea pe lng ei, s umple din nou pa&arele. >nd
c&elnerul plec, el i relu epunerea.
W @i apoi, fotografia. Du!i deloc uor. Spunei c tre.uie s
eiste diferen de *rst, de culoare i lungime a prului. >ei mai
muli dintre solicitanii de acte false *or ca pe acestea s li se pun
propriile fotografii dar s li se modifice datele personale. 3ar s faci
o fotografie nou care s nu semene cu dumnea*oastr, aa cum
artai acum, aceasta complic lucrurile.
1u 8umtate de pa&ar de .ere continund s!l pri*easc pe
englezul din faa sa.
W Pentru o asemenea fotografie este ne*oie s gsim un .r.at
cam de aceeai *rst cu deintorul actelor i care s semene ct
de ct cu dumnea*oastr, cel puin la fa i la forma capului.
2re.uie s!i tundem prul la lungimea dorit de dumnea*oastr.
3up aceea s lipim fotografia acestui .r.at pe acte. 3in acea
clip, * re*ine mai degra. dumnea*oastr sarcina s * modelai
nfiarea dup c&ipul .r.atului, dect in*ers. 0 urmriiN
W 3a, rspunse @acalul.
W 5 s dureze ce*a timp. >t stai la 1ruellesN
W Du prea mult, spuse @acalul. 2re.uie s plec curnd, dar o
s m ntorc la # august. 3up aceast dat mai pot rmne trei
zile. 2re.uie s fiu la "ondra la 4 august.
1elgianul se mai gndi puin pri*ind paaportul din faa lui. n
cele din urm l nc&ise i i!l ddu napoi englezului dup ce!i
copie pe o &rtie numele ,leander /ames Vuentin 3uggan. Puse
n .uzunar &rtia i permisul de conducere.
W = n regul. Se face. 3ar am ne*oie de o fotografie de!a
dumnea*oastr, din fa i profil, aa cum artai acum. Ha cere
ce*a timp. @i .ani. 0ai sunt i alte c&eltuieli suplimentare9 s!ar
putea s fie necesar o operaie n 'rana cu un coleg, &o de
.uzunare calificat, pentru a face rost de nc un rnd de acte
originale, ca acelea pe care le dorii. =*ident c *oi cuta mai nti
la 1ruelles, dar s!ar putea s fie necesar s acionm n locuri


$2
mai deprtate9
W >t costN l ntrerupse englezul.
W 3ouzeci de mii de franci .elgieni. @acalul se gndi o clip.
W >irca o sut cincizeci de lire sterline. 3e acord. i pltesc
acum o sut i restul la nc&eierea afacerii. 1elgianul se ridic n
picioare.
W ,tunci &aidei s * facei fotografiile. ,m c&iar eu un studio
foto.
"uar un tai i merser cam un <ilometru i 8umtate pn n
faa unui apartament situat la demisolul unei cldiri. =ra un
atelier foto destul de 8alnic la *edere, cu o firm care indica
specializarea n fotografii de paaport care se fceau pe loc. n mod
ine*ita.il, n *itrin erau epuse fotografii, pe care trectorii le!ar fi
putut lua drept operele cele mai reuite ale fotografului Q dou
portrete ale unor fete zm.ind forat i retuate grosolan, o
fotografie de nunt deloc inspirat, n stare s dea o lo*itur
mortal instituiei cstoriei i doi .e.elui. 1elgianul o lu
nainte, pe scri n 8os, descuie ua de la intrare i!l pofti pe
musafir nuntru.
'otografierea dur dou ore, timp n care .elgianul ddu do*ad
de o iscusin n mnuirea aparatului, pe care cu siguran,
autorul portretelor din *itrin nu o a*ea. ntr!o lad, aflat ntr!un
col al camerei i pe care o desc&isese cu c&eia lui proprie, se afla
o colecie de aparate de fotografiat i iluminare dintre cele mai
scumpe, alturi de o gam ntreag de recuzit de scen, ntre care
*opsele i retuuri pentru pr, peruci, mee, oc&elari de toate
felurile i o cutie cu articole de mac&ia8.
>am pe la mi8locul edinei, .elgianului i *eni o idee care
elimina necesitatea gsirii unei du.luri care s pozeze pentru
fotografii. 3up ce studie rezultatele a treizeci de minute de lucru
la mac&ia8ul @acalului, dispru .rusc, aproape cu totul, n lad i
iei de acolo cu o peruc.
W >e zicei de astaN l ntre..
Peruca a*ea prul grizonat, tuns perie.
W >redei c dac * tundei prul aa i!l *opsii n culoarea
asta, ai putea semna cu perucaN
@acalul lu peruca i o eamin.
W Putem ncerca, s *edem cum arat n fotografie, propuse el.
ncercarea fu reuit. 3up ce trase ase cliee, .elgianul iei
din camera o.scur cu un teanc de fotografii. ,mndoi se aplecar
deasupra mesei. 3e acolo i pri*ea un .r.at n *rst, o.osit. 'aa


$3
i era cenuie iar su. oc&i a*ea pungi pro*ocate de o.oseal sau
durere. 1r.atul nu a*ea .ar. ori musta, dar prul crunt l
fcea s par de peste cincizeci de ani i nici aceia prea ro.uti.
W 3up mine, o s mearg, spuse n cele din urm .elgianul.
W Pro.lema este, i rspunse @acalul, c a tre.uit s m
mac&iezi o 8umtate de or ca s a8ungi la acest rezultat. @i apoi
mai este i peruca. Du cred c am s fiu n stare s m deg&izez
singur. ,ici au mai fost i proiectoarele, or eu m *oi afla la lumina
zilei cnd *a tre.ui s art actele pe care le!am comandat.
W ,cest lucru n!are importan, ripost falsificatorul. Du
conteaz prea mult c nu semnai leit cu fotografia, ci faptul c
fotografia nu * seamn. ,a se fac legturile n mintea celui care
* eamineaz actele. 0ai nti se uit la fa, la faa real, apoi
cere actele. 3up. ,ceea se uit la fotografie. =l are de8a n
memorie imaginea omului de lng el. ,cest lucru i influeneaz
8udecata. >aut n fotografie puncte de similitudine i nu
contrariul. n al doilea rnd, fotografia asta are douzeci i cinci pe
douzeci i cinci de centimetrii. 'otografia de pe actul de identitate
*a fi de trei pe patru. n al treilea rnd, tre.uie e*itat o prea mare
asemnare. 3ac actul a fost eli.erat cu ci*a ani nainte, este
imposi.il ca omul s nu se fi sc&im.at, ct de ct, ntre timp. ,ici,
n fotografie, purtai o cma cu dungi, cu guler pus i desc&is
la gt. ncercai s e*itai s purtai aceast cma sau orice
cma desc&is la gt. Purtai cra*at sau fular, sau un pulo*er
pe gt. @i n fine, nimic din ceea ce am fcut eu nu poate s nu fie
imitat cu uurin. "ucrul cel mai important este, desigur, prul.
nainte de a prezenta actul cu fotografia asta, tre.uie s * tundei
prul perie i s!l *opsii crunt ca acum, dar n nici un caz mai
puin crunt. Pentru a accentua impresia de .trnee i
decrepitudine lsai!* o iar. de dou!trei zile. ,poi .r.ierii!*
cu .riciul, dar inegal i tindu!* pe ici pe colo. "a oamenii n
*rst se mai ntmpl. =senial este cum artai la fa. Pentru a
strni compasiune, faa tre.uie s arate cenuie i o.osit, mai
degra. gl.e8it i .oln*icioas. Putei face rost de cte*a .uci
de corditN
@acalul ascultase epozeul falsificatorului cu admiraie, dei nu
lsa s i se *ad pe fa acest lucru. Pentru a doua oar n aceeai
zi a*usese ocazia s ntlneasc un profesionist care i cunotea
foarte .ine meseria. i puse n minte s nu uite s!i mulumeasc
lui "ouis cum se cu*ine, dup ce!i termin trea.a.
W S!ar putea aran8a, spuse el circumspect.


$4
W 3ou sau trei .ucele de cordit, mestecate i ng&iite,
produc ntr!o 8umtate de ceas o stare de grea, neplcut e
drept, dar nu periculoas. 3e asemenea pielea capt o culoare
pmntie iar faa transpir. Doi ne foloseam de mec&eria asta n
armat ca s ne dm .olna*i i s e*itm cor*ezile i marurile
lungi.
W 0ulumesc de informaie. =i, ce spui, crezi c poi face actele
la timpN
W 3in punct de *edere te&nic, fr nici un du.iu. Singura
pro.lem pe care o am este s fac rost de un original pentru cel de
al doilea act francez. @i n acest scop tre.uie s m mic repede.
3ar dac * ntoarcei n primele zile ale lui august, le *oi a*ea
gata. ,i9 9 spus ce*a de un aconto pentru primele
c&eltuieli9
@acalul duse mna la .uzunarul de la piept i scoase un singur
pac&et cu douzeci de .ancnote de cinci lire i i le ddu
.elgianului.
W >um te *oi gsiN
W H!a propune, la fel ca ast sear.
W =ste prea riscant. 5mul meu de legtur s!ar putea s nu fie
acas sau s fie plecat din ora. @i atunci n!a mai ti cum s te
gsesc.
1elgianul se gndi puin.
W ,tunci am s * atept n primele trei zile ale lui august, n
fiecare sear ntre ase i apte la .arul n care ne!am ntlnit azi.
3ac nu *enii, am s presupun c afacerea a czut.
=nglezul i scosese peruca i!i tergea faa cu un er*et
demac&iant. i leg cra*ata i i puse &aina n linite. >nd a fost
gata s!a ntors spre .elgian.
W Sunt unele lucruri care *reau s fie clare, spuse el ncet.
2onul amical din *oce i dispruse i acum l intuia pe .elgian cu
o pri*ire tul.ure, ca ceaa de pe 0area 0necii.
W >nd ai s fii gata, te *ei prezenta la .ar aa cum ai promis.
mi *ei da permisul nou i pagina scoas din cel pe care!l ai acum
la dumneata. "a fel i negati*ele i toate copiile pe care le!ai fcut
acum. Hei uita, de asemenea, numele de 3uggan i pe cel al
titularului iniial al permisului de conducere. Dumele de pe cele
dou acte franuzeti poi s!l alegi singur, cu condiia s fie un
nume franuzesc comun. 3up ce mi le *ei da i pe acestea, *ei
uita i acest nume. Du *ei *or.i cu nimeni, niciodat, despre
aceast comand. n caz c *ei nclca aceste dispoziii, *ei fi un


$"
om mort. ,i nelesN
1elgianul i ntoarse scurt pri*irea. n cele trei ore care
trecuser, a8unsese sa cread c englezul era un client oarecare,
care pur i simplu *oia s poat conduce maina n 0area 1ritanie
i s se maimureasc prin 'rana su. c&ipul unui .r.at ntre
dou *rste, n scopuri numai de el tiute. 4n contra.andist care
trafica pro.a.il droguri sau diamante ntre *reun port pescresc
.reton i ,nglia, dar care altfel, era un tip simpatic. i sc&im.
ns .rusc prerea.
W ,m neles, &onsieur.
>te*a momente mai trziu, englezul dispru n noapte. , mers
pe 8os o .ucat .un pn cnd a luat un tai spre &otelul ,migo.
>nd a a8uns se fcuse de8a miezul nopii. >omand n camer,
pui rece i o sticl de *in de 0osella, fcu o .aie .un ca s
ndeprteze orice urm de mac&ia8, apoi se culc.
, doua zi de diminea prsi &otelul i lu epresul 1ra.ant
spre Paris. =ra -- iulie.

n dimineaa aceea, eful Ser*iciului de ,ciuni din S3=>=
edea la .irou i se uita pe cele dou foi de &rtie din faa lui. =rau
copii ale rapoartelor ntocmite de agenii altor ser*icii. n capul
fiecrei foie al.strii erau trecute numele celorlali efi de ser*icii
care a*eau dreptul s primeasc o copie dup raport. n dreptul
numelui su era tras o linioar. ,m.ele rapoarte *eniser n acea
diminea i, n mod normal, colonelul Bolland ar fi aruncat o
pri*ire pe ele, ar fi reinut esenialul, l!ar fi nmagazinat unde*a n
memoria lui formida.il i le!ar fi clasat apoi n dosare separate.
3e data aceasta ns, n am.ele rapoarte re*enea unul i acelai
cu*nt care!l intriga.
Primul raport care sosise era o informare interdepartamental
de la B.% 6=uropa de *est7 coninnd rezumatul unei depee
primite de la .iroul lor permanent de la Boma. =ra un raport clar
cu pri*ire la faptul c Bodin. 0ontclair i >asson se aflau n
continuare ascuni n apartamentul de la ultimul eta8 al &otelului,
pzii de cele opt gorile ale lor. Du ieiser deloc din &otel de cnd
se instalaser acolo, la #I iunie. "a Boma se aduseser ntriri de
la ser*iciul B.% de la Paris pentru a se asigura tinerea su.
o.ser*aie a cldirii, douzeci i patru de ore din douzeci i patru.
5rdinele de la Paris rmneau nesc&im.ateA s nu se iniieze
nimic ci s se in doar su. o.ser*aie. >ei din &otel i sta.iliser
modul de legtur cu eteriorul cu trei sptmni n urm 6*ezi


$#
raportul din %0 iunie al ser*iciului B.% Boma7 i acesta rmsese
nesc&im.at. >urierul lor era n continuare Hi<tor Go;als<i.
Sfritul mesa8ului.
>olonelul Bolland desc&ise mapa de piele aflat pe .irou n
dreapta, lng scrumiera impro*izat dintr!un tu. de proiectil de
#0E mm retezat, care era de8a pe 8umtate plin cu mucuri de
igri 3isSue 1leu. Parcurse raportul ser*iciului B.% de la Boma,
din %0 iunie, pn ce gsi paragraful pe care!l cuta.
,cesta spunea c n fiecare zi unul din oamenii de paz prsea
&otelul ca s se duc la pota central din Boma. ,ici era rezer*at
o csu la g&ieul +oste restante pe numele unui anume Poitiers.
5.,.S.!ul nu nc&iriase o cutie potal cu c&eie, aparent de team
s nu fie forat. 2oat corespondena pentru efii 5.,.S.!ului era
adresat lui Poitiers i pstrat de oficiantul de ser*iciu la g&ieul
+oste restante. ncercarea fcut de a!l mitui pe acesta ca s dea
corespondena unui agent de la B.% euase. 5mul raportase efilor
si despre aceast ncercare i fusese nlocuit cu un funcionar
superior.
=ra posi.il ca scrisorile adresate lui Poitiers s fie acum
interceptate de poliia secret italian, dar B.% a*ea ordin s nu!i
contacteze pe italieni pentru a le solicita cola.orarea. ncercarea de
a!l mitui pe oficiant dduse gre i se simea ne*oia lurii unei
iniiati*e. n fiecare zi, corespondena care sosea la pot n timpul
nopii era dat omului de paz care fusese identificat a fi un
anume Hi<tor Go;als<i, fost caporal n "egiunea Strin i
mem.ru al primei companii a lui Bodin n )ndoc&ina. Go;als<i
a*ea cu siguran acte false pe numele de Poitiers cu care se
prezenta la pot sau o procur acceptat de oficiul potal. >nd
a*ea de epediat scrisori, Go;als<i atepta n &olul central, lng
cutia de pot, pn mai rmneau cinci minute pn la ridicarea
corespondenei i atunci introducea plicurile n cutie ateptnd s
se ridice toat corespondena i s fie dus n spate, la cartare.
5rice ncercare de a inter*eni n timpul ridicrii sau epedierii
corespondenei efilor 5.,.S.!ului ar fi dat natere la *iolene i
fuseser ecluse din capul locului de cei de la Paris. >teodat,
Go;als<i ddea telefon de la g&ieul de con*or.iri internaionale
dar i n aceste cazuri, ncercrile de a afla numerele de telefon au
dat gre. Sfritul mesa8ului.
>olonelul Bolland ls s cad coperta peste depe i lu unul
din cele dou rapoarte sosite n dimineaa aceea. 4nul era al
poliiei 8udiciare din 0etz care arta c n timpul unei aciuni de


$$
rutin, ntr!un .ar fusese reinut un .r.at care rnise gra* doi
poliiti, n ncierarea care a*usese loc. 0ai trziu, la secia de
poliie, fusese identificat dup amprente un dezertor din "egiunea
Strin pe nume Sandor Go*acs, ungur de origine, refugiat de la
1udapesta n #$E6. ,a cum se specifica ntr!o not a poliiei
8udiciare din Paris la sfritul raportului, Go*acs era un asasin
notoriu n solda 5.,.S.!ului, dat n urmrire de mult *reme n
legtur cu o serie de atentate teroriste comise asupra unor
nota.ili loiali din regiunile algeriene 1one i >onstantine, n anul
#$6#. "a acea dat, el aciona n ec&ip cu un alt pistolar n slu8.a
5.,.S.!ului, nc li.er, fostul caporal din "egiunea Strin, Hi<tor
Go;als<i. Sfritul mesa8ului.
Bolland continu s reflecteze asupra legturii dintre cei doi,
ceea ce fcea practic de o or. n cele din urm aps pe .utonul
soneriei din faa lui i la rspunsulA JOui, &on colonelK, ordonA
J,du!mi dosarul personal al lui Hi<tor Go;als<i. )mediatOK
3osarul i fu adus de la ar&i* n zece minute i timp de o or l
studie cu atenie. 3e cte*a ori re*eni asupra unui paragraf
anume. n timp ce ali parizieni, cu profesii mai puin stresante,
treceau gr.ii pe strad ndreptndu!se spre masa de prnz,
colonelul Bolland con*oc o edin cu participarea lui, a
secretarului su personal, a unui specialist grafolog de la ser*iciul
de documentare, aflat cu dou eta8e mai 8os i a doi mem.ri ai
grzii sale pretoriene.
W 3omnilor, le spuse, cu spri8inul nedorit, dar ine*ita.il al unei
persoane care nu este aici de fa, *om a*ea de compus, scris i
epediat o scrisoare.


$%

5

@acalul a a8uns cu trenul n ?ara de Dord aproape de prnz i
de aici lu un tai pn la un &otel mic dar conforta.il de pe Bue
Suresne, care pornea din Place de la 0adeleine. >&iar dac &otelul
nu era de acelai rang cu Cotel d(,ngleterre de la >open&aga sau
,migo de la 1ruelles, a*ea moti*ele lui s aleag pentru ederea
la Paris unul mai modest i mai puin cunoscut. n primul rnd,
pentru c urma s stea mai mult timp, apoi, locuind la un &otel
renumit, pro.a.ilitatea era mai mare s ntlneasc, la acest
sfrit de iulie, pe cine*a care s!l cunoasc ntmpltor de la
"ondra, pe ade*ratul lui nume. ,far, pe strad, era sigur c
oc&elarii mari, aproape negri, pe care!i purta de o.icei i care n
lumina strlucitoare de pe .ule*arde preau a.solut normali,
a*eau s!i ascund identitatea. Pericolul care!l putea pate era s
fie recunoscut pe *reun coridor de &otel sau n &ol. 4ltimul lucru
pe care i!l dorea era o interpelare *ioaie, de genulA J=i, ia te uit,
ce plcere s * ntlnesc aiciK, dup care ar fi urmat cu siguran
numele lui ade*rat, numai .ine s!l aud recepionerul care!l
cunotea ca fiind domnul 3uggan.
@ederea lui la Paris nu tre.uia s atrag cu nimic atenia. 2ria
discret lundu!i micul de8un, cafeaua i cornul, n camer. 3e la
un magazin de delicatese aflat peste drum de &otel, i cumprase
un .orcan de marmelad englezeasc cu care s nlocuiasc gemul
de coacze negre ser*it la micul de8un i rugase personalul ca
dimineaa, pe ta*, s!i aduc .orcanul cu marmelad n locul
gemului.
=ra ama.il cu personalul, rostea doar cte*a *or.e franuzeti
cu acel accent ngrozitor cu care *or.esc englezii lim.a francez i
zm.ea politicos cnd i se adresa cine*a. "a ntre.rile pline de
solicitudine ale direciei &otelului rspundea c se simte etrem de
.ine, &erci.
W /# (uggan, i spuse proprietara recepionerului ntr!una din
zile, est e2tre&e&ent gentil. 3n vrai gentle&an#
!9

=l n!o contrazise.

#$
3omnul 3uggan este etrem de gentil. 4n ade*rat gentleman.6l..
fr.7.


$&
i petrecea timpul prin locurile cutate de o.icei de turiti. n
prima zi i cumpr o &art a Parisului i!i nsemna pe ea
locurile care!l interesau folosind notiele dintr!un carneel. Pe
acestea le *izit i le studie cu atenie deose.it, reinndu!le c&iar
frumuseea ar&itecturii sau conotaiile istorice.
Petrecu trei zile dnd trcoale ,rcului de 2riumf sau z.o*ind
pe teras la >afe de l(=l+see i cercetnd cu pri*irea monumentul
i acoperiurile imo.ilelor care ncon8oar Place de l(=toile. 5ricine
l!ar fi urmrit n acele zile Q dar nu a fcut!o nimeni Q ar fi fost
surprins s constate c realizrile ar&itectonice ale strlucitului
domn Caussmann puteau s!i gseasc un admirator c&iar att
de de*otat. >u siguran c nici un o.ser*ator, orict de
perspicace, n!ar fi putut g&ici c turistul englez elegant i tcut
care mesteca alene n cafea pri*ea cu insisten la cldirile din 8ur
ore n ir, calcula n minte ung&iurile de tragere, distanele de la
ultimele eta8e pn la flacra etern ce plpia su. ,rc precum i
ansele de a scpa neo.ser*at pe *reo scar de incendiu i de a se
pierde n mulime.
3up trei zile, prsi Place de l(=toile i *izit la 0ont*alerien
osuarul martirilor Bezistenei franceze. Heni cu un .uc&et de flori
iar g&idul, impresionat de gestul englezului fa de fotii si
camarazi din Bezisten, i oferi un tur complet al locului nsoit de
un comentariu .ogat. )!ar fi fost greu s o.ser*e c *izitatorului i
fugeau oc&ii de la intrarea n osuar spre zidurile nalte ale
nc&isorii care o.turau complet *ederea spre curte de pe
acoperiurile cldirilor din 8ur. 3up dou ore plec mulumind
politicos lsndu!i un +ourboire
45
generos dei nu etra*agant.
Hizit apoi Place des )n*alides, dominat pe latura de sud de
3omul )n*alizilor adpostind mormntul lui Dapoleon, altar ntru
gloria armatei franceze. "atura de apus a marii piee, format de
Bue 'a.ert, l interesa cel mai mult i!i petrecu o diminea
ntreag la cafeneaua din colul format de Bue 'a.ert i mica pia
triung&iular Santiago de >&ili. Pri*ind la cldirea ce se nla
deasupra sa, la nr. #46 pe Bue de ?renelle, aflat la ncruciarea
acesteia, n ung&i drept, cu Bue 'a.ert, aprecie c de la eta8ul
apte sau opt, un trgtor de elit ar fi putut domina grdina din
faa 3omului, intrarea n curtea interioar, cea mai mare parte a
pieii i nc dou sau trei strzi. =ra un loc potri*it ca ultim punct
de rezisten dar nu pentru a comite un asasinat. 5 dat, pentru

-0
1aci 6l.. fr.7.


%'
c distana de la ferestrele de sus pn la aleea cu pietri ce ducea
din pia spre locul de parcare al mainilor de la .aza scrilor,
ntre cele dou tancuri, era de peste dou sute de metri. ,poi,
perspecti*a ce se desc&idea de la ferestrele imo.ilului cu nr. #46
era n parte mascat de crengile din *rful teilor aflai n Piaa
Santiago, din care porum.eii i slo.ozeau tri.utul lor pe umerii
statuii r.dtoare a lui Hau.an. Begretnd, plti pentru menta cu
ap mineral i plec.
Petrecu, o zi n zona catedralei Dotre!3ame. ,ici, n la.irintul de
pe )le de la >ite se gseau tot felul de scri dosnice, alei i pasa8e,
dar distana de la intrarea n catedral pn la locul de parcare al
mainilor era doar de ci*a metri. ,coperiurile cldirilor din
Place du Par*is erau prea departe, pe cnd cele scunde care
ddeau n Place >&arlemagne, erau prea aproape i uor accesi.ile
pentru ca forele de paz s nu!i plaseze agenii acolo.
4ltima *izit a fcut!o n piaa aflat la captul lui Bue de
Bennes. ,sta se ntmpl pe -I iulie. Dumit odinioar Place de
Bennes, piaa fusese re.otezat J#I iunie #$40K cnd oamenii lui
de ?aulle reuiser s se impun la >it+ Call, "ondra. Pri*irea
@acalului lunec spre t.lia lucioasa cu numele pieii i rmase
aintit pe ea. i re*eni n minte ce*a ce citise luna trecut. #I
iunie #$40 era ziua cnd eilatul singuratic dar mndru de la
"ondra luase microfonul s le spun francezilor c, dac
pierduser o .tlie, asta nu nsemna c pierduser i rz.oiul.
Piaa aceasta, dominat de cocoaa masi* a grii
0ontparnasse de pe latura de sud, plin de amintiri pentru
parizienii din generaia rz.oiului, a*ea ce*a special ce l fcu pe
asasin s se opreasc n loc. >ercet calm suprafaa ntins de
asfalt str.tut din toate prile de iureul de maini ce se
npustea pe 1ule*ardul 0ontparnasse i n care se *rsau alte
ruri de maini *enind dinspre Bue d(5dessa i Bue de Bennes.
Pri*i cldirile nalte cu faade nguste, care flancau Bue de Bennes
i care ddeau i ele spre pia. 5coli ncet piaa spre latura de
sud i se uit prin grila8 n curtea grii. 4n du!te *ino de maini i
taiuri care aduceau i luau zilnic zeci de mii de na*etiti cci era
una din principalele gri din Paris. 3ar n iarna urmtoare a*ea s
rmn doar o mas greoaie i mut, meditnd la e*enimentele
omeneti i istorice petrecute n um.ra structurii ei metalice. ?ara


%1
era sortit demolrii
-#
.
@acalul s!a ntors cu spatele la grila8 i a pri*it spre Bue de
Bennes. n fata lui se afla Piaa #I iunie #$40 i era con*ins c
preedintele 'ranei a*ea s *in nc o dat n acest loc, n ziua
respecti*. =ra posi.il s treac i prin locurile pe care le cercetase
n cursul sptmnii anterioareR dar c *a *eni n acest loc, era
sigur. >urnd, gara 0ontparnasse nu *a mai eista, stlpii ei de
oel care *zuser attea e*enimente *or fi dai la topit iar curtea
de la intrare, martora umilirii 1erlinului i a supra*ieuirii
Parisului, *a de*eni o cantin ca oricare alta, pentru uzul
funcionarilor care *or lucra n noile .irouri. nainte ca acest lucru
s se ntmple, .r.atul cu c&ipiu i dou stele aurii *a *eni din
nou aici. @i apoi, ntre altele, distana de la ultimul eta8 al cldirii
din col de pe Bue de Bennes i centrul curii grii era de
aproimati* o sut treizeci de metri.
@acalul cntri ansam.lul ur.an din fata sa cu oc&i de epert.
>ele dou imo.ile din col, de pe Bue de Bennes, care ddeau spre
pia erau e*ident cele mai potri*ite. @i urmtoarele trei cldiri de
pe Bue de Bennes erau *ariante posi.ile oferind ns un ung&i
ngust de tragere spre curtea grii, n timp ce mai sus de ele
ung&iul se nc&idea prea mult. "a fel de accepta.ile erau i primele
trei imo.ile care ddeau spre 1ule*ardul 0ontparnasse ce tra*ersa
piaa de la est la *est. 4rmtoarele ns nu intrau n calcul cci
ung&iul de*enea din nou foarte strns i distanele mult prea mari.
,lte cldiri care s domine curtea i s se afle la o distan
accepta.il nu mai erau, cu ecepia grii nsei. ,a ce*a ar fi fost
ns o ne.unie cci ferestrele de sus ddeau direct n curtea n
care *or miuna agenii de paz.
@acalul se decise s cerceteze mai nti cele trei imo.ile dinspre
colul de *est pe Bue de Bennes i se ndrept spre cafeneaua
aflat n colul dinspre rsrit al strzii, cafenea ce se numea
3uc&esse ,nne.
Se aez la o mas pe trotuar, nu prea departe de traficul
asurzitor, comand o cafea i pri*i la cldirile de peste drum.
Bmase acolo trei ore. 0ai trziu, se mut la .raseria alsacian
Cansi unde lu de8unul i studie faadele de pe latura de rsrit a
strzii. 2oat dup!amiaza se plim. de colo!colo aruncnd pri*iri

-#
Hec&ea gar 0ontparnasse a fost demolat n #$64 pentru a face loc
unor imo.ile pentru .irouri. Doua cldire a fost construit la o distana
de 4E0 m fa de *ec&iul amplasament 6n. tr.7.


%2
prin &olurile .locurilor pe care le alesese ca posi.ile locuri de
aciune.
n cele din urm se duse s *ad i imo.ilele care ddeau spre
1ule*ardul 0ontparnasse, dar acesta erau mai noi i adposteau
.irouri unde era mai mult agitaie.
, doua zi se ntoarse, se plim. prin faa cldirilor, tra*ers, se
aez pe o .anc la um.ra copacilor i fcndu!se c citete ziarul,
studie eta8ele superioare ale imo.ilelor n cauz. 'aadele erau
construite dup acelai tipicA cinci sau ase eta8e surmontate de
un parapet, dup care urma acoperiul n pant n*elit cu plci de
ardezie, peste podul mansardat strpuns de lucarne, adpostind
odinioar camerele ser*itorilor, iar acum locuine modeste pentru
sraci. ,coperiurile i pro.a.il i ferestrele de la mansard *or fi
cu siguran inute su. o.ser*aie toat ziua. S!ar putea ca i pe
acoperiuri, ascuni pe dup &ornuri, s fie plasai ageni care s
o.ser*e prin .inoclu ferestrele i acoperiurile opuse. 3ar i
ultimul eta8, cel de su. mansard, se afla la o nlime con*ena.il
cu condiia ca, aflat n interior, s te ii ct mai n um.r pentru a
nu fi *zut de peste drum. n timpul caniculei pariziene o fereastr
desc&is nu era un lucru ieit din comun.
3ar cu ct te ineai mai spre interiorul camerei, cu att se
ngusta ung&iul de tragere lateral spre curtea grii. 3in acest
moti*. @acalul elimin cea de a treia cldire de pe am.ele laturi ale
strzii. 4ng&iul era prea ngust. i rmase s aleag doar ntre
patru cldiri. >um, dup aprecierea lui, a*ea s trag pe la
mi8locul dup!amiezii, cnd soarele trece spre apus dar este nc
destul de sus ca s!i arunce razele peste cupola grii, n ferestrele
imo.ilelor de pe latura de est a strzii, le alese n cele din urm pe
cele dou de pe latura de *est. >a s *erifice atept pn la ora
patru, n acea zi de -$ iulie i o.ser* c pe latura de *est,
ferestrele de la ultimul eta8 primeau doar cte*a raze o.lice de
soare n timp ce cldirile de pe partea de est erau scldate n
lumin.
n ziua urmtoare o remarc pe portreas. =ra a treia zi
petrecut fie pe terasa cafenelei, fie pe .anca de pe trotuar pe care
i!o alesese la *reo doi metri de imo.ilele care!l interesau. >am la
aceeai distan n spatele lui, desprit de irul de pietoni ce se
scurgea nentrerupt pe trotuar, portreasa edea n faa uii
.locului i tricota. "a un moment dat, un c&elner de la una din
cafenele *eni s stea de *or. cu ea. ) se adres cu 0adame
1ert&e.


%3
=ra o am.ian plcut. Piua era cald, soarele strlucitor,
razele lui ptrundeau cam un metru pe su. poarta ntunecat a
.locului, cci astrul se afla nc sus pe cer spre sud!sud!est,
deasupra acoperiului grii de dincolo de pia.
'emeia a*ea un aer de .unic .lnd i din felul n care ciripea
Bon0our, &onsieur ctre persoanele care intrau sau ieeau din .loc
i dup rspunsurile ama.ile de Bon0our, &ada&e Berthe pe care
le primea de fiecare dat, o.ser*atorul de pe .anc deduse c
portreasa era iu.it de locatari, fiind o fire prietenoas, sensi.il
la durerile altora. Puin dup ora dou dup!amiaz i fcu
apariia o pisic. 0adame 1ert&e se repezi n um.ra camerei ei de
la parter i dup cte*a clipe se ntoarse cu o farfurioar cu lapte
pentru micua ei 0inet.
>u puin nainte de ora patru i strnse lucrul, puse totul n
.uzunarele largi ale orului i plec trndu!i picioarele spre
.rutrie. @acalul se scul discret de pe .anc i intr n .loc.
Prefer scrile n locul liftului i ncepu s le urce n gra..
Scrile fceau o spiral n 8urul casei liftului i la fiecare cot
pn spre spatele cldirii, se terminau cu o mic platform. "a
fiecare al doilea eta8, de pe aceast platform se putea iei pe scara
de incendiu. nainte de eta8ul ase i ultimul, eceptnd
mansarda, desc&ise ua din spate i pri*i n 8os. Scara de incendiu
ducea spre o curte interioar n 8urul creia se nirau intrrile din
spate ale celorlalte .locuri care formau colul strzii. "a captul cel
mai ndeprtat al curii, patrulaterul format de zidurile cldirilor
era str.tut de un pasa8 acoperit care ducea spre nord.
@acalul nc&ise ua ncet, trase z*orul i urc restul scrilor
pn la eta8ul ase. ,ici, din captul coridorului, o scar modest
ducea la mansard. Pe coridor erau dou ui ale apartamentelor
care ddeau spre curtea interioar i dou ale celor cu *edere la
strad. Simul lui de orientare i spuse c am.ele apartamente
a*eau ferestre care ddeau spre Bue de Bennes sau lateral, spre
pia i dincolo de ea, spre curtea grii. ,cestea erau ferestrele pe
care le studiase ndelung din strad.
Pe una din plcuele cu nume aflate lng soneriile
apartamentelor din fa, scria J0lle 1erangerK. Pe cealalt, J0. et
0me >&arrierK. ,scult puin la uile celor doua apartamente, dar
nu se auzea nici un zgomot. =amin .roatele, amndou erau
ngropate n lemnul gros i rezistent, pro.a.il tipul de .roate cu
z*orul du.lu fcut din oel solid, preferat de francezii preocupai
de securitatea propriilor locuine. i ddu seama c n acest caz


%4
a*ea ne*oie de c&ei. >u siguran, madame 1ert&e a*ea unde*a n
camera ei cte o du.lur de c&ei pentru fiecare apartament.
>te*a minute mai trziu, co.or n fug scrile. Du sttuse n
.loc mai mult de cinci minute. Portreasa se ntorsese de8a. 5 zri
prin geamul mat al uii de la camera ei, apoi se ntoarse i iei cu
pai mari n strad.
5 lu la stnga n sus, pe Bue de Bennes, trecu pe lng
celelalte dou .locuri de locuine, apoi pe lng faada unui oficiu
potal, la primul col ncepea o strdu ngust, Bue "ittre. 5 lu
pe strad, mergnd pe lng zidul potei. n locul unde se termina
cldirea se afla un pasa8 acoperit. @acalul se opri s!i aprind o
igar i ct timp arse flacra c&i.ritului arunc o pri*ire spre
pasa8. ,cesta ducea spre intrarea din spate a oficiului potal pe
care circula, n tura de noapte, personalul centralei telefonice.
"a captul pasa8ului se zrea o curte luminat de soare. 0ai
departe, se putea distinge n um.r sc&eletul scrii de incendiu a
cldirii pe care tocmai o prsise. ,sasinul trase adnc din igar
i porni mai departe. ?sise drumul pe care a*ea s se retrag.
"a captul lui Bue "ittre o lu din nou la stnga, pe Bue de
Haugirard i se ntoarse pe ea n .ule*ardul 0ontparnasse. ,8unse
n col i tocmai se uita n sus i n 8os dup un tai cnd un
poliist pe motociclet intr n *itez n intersecie, apoi se opri i
ncepu s diri8eze circulaia. 'luiernd strident opri mainile ce
*eneau dinspre Bue de Haugirard i pe cele care co.orau
.ule*ardul dinspre gar. 0ainilor care *eneau pe .ule*ard
dinspre 3uroc le fcea semne insistente s trag pe dreapta. ,.ia
reuise s .loc&eze circulaia cnd, dinspre 3uroc, se auzi *aierul
ndeprtat al sirenelor poliiei. @acalul rmase n col i pri*ind n
8os, pe 1ule*ardul 0ontparnasse, *zu cam la cinci sute de metri
mai departe, o coloan oficial de maini intrnd cu *itez dinspre
1ule*ardul )n*alizilor n intersecia 3uroc i ndreptndu!se spre
el.
n frunte, cu sirenele urlnd, *eneau doi motocicliti n
com.inezoane de piele neagr cu cti al.e strlucitoare, n spatele
lor aprur .oturile de rec&in a dou limuzine >itroen 3s #$
mergnd strns una n spatele celeilalte. Poliistul din intersecie
sttea eapn pri*ind drept nainte i gesticulnd rigid cu mna
spre ,*enue du 0aine, latura de sud a interseciei, n timp ce
mna dreapt o inea la piept, cu palma n 8os, indicnd trecerea
cu prioritate pentru coloana oficial ce se apropia.
,plecndu!se mult pe dreapta, cei doi motocicliti intrar n


%"
*itez pe ,*enue du 0aine urmai de limuzine. n prima, pe
canapeaua din spatele oferului i al ag&iotantului, edea drept,
cu pri*irea aintit nainte, un .r.at nalt, ntr!un costum gri
nc&is. nainte ca mainile s se ndeprteze, @acalul zri pre de o
clip capul inut cu demnitate i nasul inconfunda.il.
3ata *iitoare cnd o s te *d, i transmise el fr cu*inte
c&ipului disprut, *a fi n plan apropiat, prin luneta telescopic.
?si n sfrit un tai care!l duse napoi la &otel.
Puin mai departe, lng staia de metrou 3uroc, de unde
tocmai ieise, o alt persoan urmrise trecerea preedintelui cu
un interes mai mult dect o.inuit. 2ocmai *oia s tra*erseze
strada cnd, un poliist i fcu semn s stea pe loc. >te*a clipe
mai trziu, coloana oficial ni de pe 1ule*ardul )n*alizilor,
tra*ers poriunea pa*at cu piatr, ca s intre apoi pe 1ule*ardul
0ontparnasse. @i aceast persoan zrise profilul inconfunda.il
prin geamul din spate al primului >itroen i n oc&i i se
aprinseser parc flcri. 0ainile trecuser de8a, dar femeia
continu s pri*easc n urma lor pn cnd i ddu seama c
poliistul o pri*ea insistent. ?r.it, porni s tra*erseze strada.
/acSueline 3umas a*ea pe!atunci douzeci i ase de ani i era
de o frumusee remarca.il pe care tia cum s i!o pun n
*aloare, pentru c era cosmetician ntr!un salon de lu aflat n
spatele 1ule*ardului >&amps =l+see. n seara zilei de %0 iulie, se
gr.ea spre micul ei apartament din Place de 1reteuil ca s se
pregteasc pentru ntlnirea din acea sear. @tia c peste cte*a
ore a*ea s se afle goal n .raele amantului ei pe care!l ura.
3orea s arate ct mai atrgtoare.
>u ci*a ani n urm, lucrul cel mai important din *iaa ei era
doar urmtorul flirt. 'cea parte dintr!o familie cumsecade, unitR
tatl era un respecta.il funcionar de .anc iar mama, tipul clasic
al franuzoaicei din clasa mi8locie, gospodin i mam de familie.
=a terminase coala de cosmetic, iar /ean >laude, fratele ei, i
ndeplinea stagiul militar. 'amilia locuise mai nti n su.ur.ia "e
Hezinet. >artierul nu era cine tie ce, dar ei a*eau o cas
frumoas.
2elegrama de la 0inisterul 'orelor ,rmate sosise ntr!o
diminea la micul de8un, pe la sfritul anului #$E$. n ea scria
c ministerul regret c tre.uie s!i informeze pe domnul i
doamna ,rmand 3umas despre moartea fiului lor /ean!>laude,
soldat n regimentul # aeropurtat din armata colonial. =fectele
personale urmau s fie returnate familiei, n cel mai scurt timp.


%#
5 *reme, *iaa /acSuelinei a fost profund tul.urat. Dimic nu
prea s mai ai. rost, nici sigurana n snul familiei la "e
Hezinet, nici flecreala fetelor de la salonul de cosmetic despre
farmecul lui F*es 0ontand sau despre roc<, ultimul dans
ne.unesc importat din ,merica. 5 o.seda un singur lucru, ca o
nregistrare care se repeta mereu i mereu, anume c micul /ean!
>laude, scumpul ei frior, att de sensi.il i .lnd, urnd
rz.oiul i *iolena, dorindu!i doar s fie lsat n pace cu crile
lui, un .ieel pe care!l rsfase cu dragoste, fusese mpucat n
lupt, n ,lgeria, n cine tie ce oaz uitat de 3umnezeu. @i de
atunci a nceput s urasc. >ei ce comiseser crima erau ara.ii,
nenorociii ia respingtori, mpuii i lai.
,poi a aprut 'rancois. , *enit pe neateptate la ei acas ntr!o
duminic diminea de iarn, cnd prinii ei erau plecai n *izit
la nite rude. =ra n decem.rie, pe strad era zpad i pe aleea
spre casa lor se fcuse g&eu, n acel anotimp lumea era palid i
sl.it, dar nu i 'rancois, care arta .ine i era .ronzat. ,
ntre.at dac poate *or.i cu 0ademoiselle /acSueline. =a i!a
rspunsA C)est &oi!&e&e
44
i l!a ntre.at ce dorete. =l i!a rspuns
c era comandantul plutonului din care fcuse parte soldatul
/ean!>laude 3umas care murise la datorie i c!i aducea o
scrisoare. =a l!a in*itat nuntru.
Scrisoarea fusese scris cu cte*a sptmni nainte de moarte
i /ean!>laude o a*usese n .uzunarul de la piept, n timpul unei
aciuni de urmrire prin muni a .andei de re.eli ara.i, care
lic&idaser o familie de coloniti. Pe partizani nu!i gsiser, dar
dduser peste un .atalion al ,.".D., trupele .ine antrenate ale
'rontului de eli.erare naional algerian, '.".D. n primele ore ale
dimineii a*usese loc o lupt *iolent i /ean >laude primise un
glon n piept. nainte de a muri i dduse scrisoarea
comandantului su.
/acSueline a citit scrisoarea i a *rsat cte*a lacrimi, n ea nu
se pomenea nimic despre ultimele sptmni, doar lucruri fr
importan, despre *iaa la cazarm, antrenamentele pentru asalt
i despre disciplin. Bestul l!a aflat de la 'rancoisA retragerea pe o
distan de ase <ilometri prin desiuri, n timp ce flancurile ,.".D.
strngeau ncercuirea, cererile repetate prin radio pentru spri8in
aerian, sosirea la ora opt a .om.ardierelor cu motoarele iuind i
lansnd rac&ete i, n final, cum fratele ei Q care ca s!i

--
=u snt6l.. fr.7.


%$
do*edeasc .r.ia intrase *oluntar n regimentul cel mai
ncercat Q murise la adpostul unei stnci scuipndu!i sngele pe
genunc&ii unui caporal.
'rancois s!a purtat foarte delicat cu ea. =ra ns un .r.at
aspru, ca pmntul pro*inciei coloniale pe care se formase ca
soldat de profesie, n cei patru ani de rz.oi. 3ar cu sora unuia din
.ieii din plutonul su nu putea fi dect foarte delicat. =a l!a
plcut imediat pentru acest lucru i a acceptat s ia masa cu el la
Paris. n plus, se temea c ntre timp se *or ntoarce prinii i nu
dorea ca ei s aud po*estea morii lui /ean!>laude. ,mndoi a.ia
reuiser s!i n.ue oarecum durerea n cele dou luni care
trecuser i s!i duc de .ine, de ru, *iaa mai departe. "a
mas, l rugase pe locotenent s pstreze secretul i el fusese de
acord.
>uriozitatea ei pri*ind rz.oiul din ,lgeria, dorina de a afla ce
s!a ntmplat de fapt, ce a reprezentat el, ce anume urmreau n
realitate politicienii, de*enea din ce n ce mai mare. ?eneralul de
?aulle a8unsese la preedinie din postul de prim!ministru n
ianuarie trecut, purtat la =l+see de un *al de entuziasm patriotic,
ca omul care urma s pun capt rz.oiului pstrnd ns ,lgeria
francez. 3e la 'rancois a aflat ntia oar c omul pe care tatl ei
l *enera, era considerat trdtor al 'ranei.
,u petrecut mpreun permisia lui 'rancois, ntlnindu!se n
fiecare sear, dup ce ea i termina trea.a la salonul de
cosmetic, unde lucra din ianuarie #$60 dup ce a.sol*ise coala.
=l i!a po*estit despre trdarea armatei franceze, despre tratati*ele
secrete purtate de gu*ernul de la Paris cu ,&med 1en 1ella,
conductorul '.".D.!ului, aflat atunci n pucrie, ct i despre
iminenta cedare a ,lgeriei, ara.ilor. n a doua 8umtate a lui
ianuarie el s!a ntors din nou la rz.oi i ea s!a mai ntlnit o dat
cu el la 0arsilia, n luna august, cnd el reuise s capete o
permisie de o sptmn. l ateptase plsmuindu!l cu mintea
drept sim.ol a tot ce era .un, curat i cura8os n tinerii .r.ai ai
'ranei. l ateptase apoi toat toamna i iarna lui #$60, inndu!i
fotografia aproape, pe noptier i cnd se culca i trgea .ine
cmaa de noapte n 8os i!i lipea palmele de pntece.
n ultima permisie din prim*ara lui #$6#, a *enit din nou la
Paris i, pe cnd se plim.au pe .ule*arde, el n uniform iar ea n
roc&ia ei cea mai frumoas, i se prea c el era cel mai puternic,
cel mai .ine fcut i cel mai c&ipe .r.at din ora. 4na din colege
i *zuse i a doua zi tot salonul nu *or.ea dect de frumosul


%%
JparaK al lui /acSui. =a nu era de fa, i luase concediul anual
pentru a sta cu el tot timpul.
'rancois era agitat. n aer plutea ce*a. 2oat lumea *or.ea
despre tratati*ele cu '.".D. ,rmata, ade*rata armat nu *a mai
suporta mult timp, spunea el. Pentru ofierul de douzeci i apte
de ani clit n lupte i pentru adora.ila *iitoare mam de douzeci
i trei era o datorie de credin ca ,lgeria s rmn francez.
'rancois n!a tiut niciodat de copil. S!a ntors n ,lgeria n
martie #$6#, iar la -# aprilie, cte*a uniti ale armatei franceze s!
au rz*rtit mpotri*a gu*ernului din metropol. Parautitii din
regimentul # colonial au trecut aproape pn la unul de partea
re.elilor. 3oar ci*a recrui au prsit n fug cazarma i s!au
prezentat la prefectur. Profesionitii i!au lsat s plece. Peste o
sptmn au iz.ucnit luptele dintre re.eli i regimentele loiale. "a
nceputul lui mai, 'rancois a fost omort ntr!o confruntare cu o
asemenea unitate.
/acSueline care nu mai primise scrisori de la el din aprilie, nu
.nuise nimic pn n iulie, cnd a primit *estea. ,tunci a
nc&iriat n secret un mic apartament ntr!un cartier modest din
Paris i a ncercat s se sinucid dnd drumul la gaze. Du i!a
reuit ns, camera nefiind .ine izolat i a pierdut copilul. Prinii
au luat!o cu ei n concediu n august i cnd s!au ntors la Paris
ea prea s!i fi re*enit. 3in decem.rie a nceput s lucreze n
secret pentru 5.,.S.
0oti*ele erau clareA /ean!>laude apoi 'rancois. >ei doi tre.uiau
rz.unai indiferent prin ce mi8loace, indiferent de preul care
tre.uia pltit de ea sau de alii. n afara acestei o.sesii, pentru ea
nu mai eista altce*a pe lume. Singura nemulumire era aceea c
nu putea face mai mult dect s ndeplineasc unele comisioane,
s duc mesa8e i uneori n saco, cte un calup de eplozi*
plastic ascuns n pine. =ra con*ins c putea face mai mult. 5are
nu pe ea o lsau s treac poliitii care fceau razii pe la coluri i
perc&eziionau lumea dup cte un atentat cu .om.e n
cinematografe sau cafenele, numai pentru c tia cum s clipeasc
punndu!i n *aloare frumoasele gene lungi i negreN
3up atentatul de la Petit!>lamart, unul dintre asasinii
prezumti*i sttuse ascuns trei zile i trei nopi n apartamentul ei
din Place de 1reteuil.
Pentru ea a fost momentul culminant, dar fugarul tre.uise s
plece. 3up o lun a fost prins, dar n!a pomenit nimic de ederea
n apartamentul ei. Poate c uitase. 3ar pentru siguran, eful


%&
celulei din care fcea parte i!a dat dispoziie s ntrerup orice
legtur cu 5.,.S.!ul pn ce lucrurile se liniteau. ,.ia din
ianuarie #$6% ncepuse s duc din nou mesa8e.
@i a continuat aa pn cnd, n luna iulie, a *izitat!o un
.r.at. =ra nsoit de eful celulei, care!i arta un respect
deose.it. 1r.atul nu i!a spus numele. =ra pregtit s
ndeplineasc o misiune special pentru 5rganizaieN
3esigur. >&iar dac era periculoas sau respingtoareN Dici o
pro.lem.
3up trei zile i!a fost artat un .r.at care ieea dintr!un
imo.il. Se aflau ntr!o main parcat. ) s!a spus cine era .r.atul
i ce funcie a*ea. @i .ineneles, ce a*ea ea de fcut.
Pe la mi8locul lui iulie s!au ntlnit ca din ntmplare ntr!un
restaurant unde ea se aezase n apropierea lui i!i zm.ise
sfioas rugndu!l s!i mprumute solnia de pe masa lui. =l i!a
spus cte*a cu*inte, ea s!a purtat rezer*at. Beacia a fost cea
ateptat. Beinerea ei i!a strnit interesul.
>on*ersaia s!a nfiripat pe nesimite, .r.atul a*ea iniiati*a,
ea l seconda docil. n dou sptmni legtura lor se nfiripase
de8a.
=a i cunotea destul de .ine pe .r.ai ca s!i dea seama de
genul de a*entur preferat de fiecare. Doul ei flirt era o.inuit s
cucereasc femei uoare, cu eperiena. =a fcea pe timida, atent
i nepri&nit, pstra o anumit reinere, dar lsa s se neleag
uneori c trupul ei super. nu era fcut s se iroseasc n zadar.
0omeala a prins. 3in acel moment cucerirea ultimei redute
de*enise pentru .r.at o c&estiune de prioritate a.solut.
Pe la sfritul lui iulie, eful de celul i spuse c tre.uie s
nceap s triasc cu el ct de curnd. )ncon*enientul era c el
locuia cu soia i copiii. Pe -$ iulie, acetia plecar la casa lor de la
ar, pe *alea "oirei, n timp ce el era reinut la Paris de o.ligaii
profesionale.
,.ia!i plecase familia de cte*a minute c el i telefon la
salonul de cosmetic, insistnd ca /acSueline s ia masa la el
acas n seara urmtoare.
,8uns acas, /acSueline 3umas se uit la ceas. ,*ea trei ore la
dispoziie ca s se aran8eze i dei inteniona s o fac pe ndelete,
i!ar fi a8uns dou ore. Se dez.rc, fcu un du, se terse apoi n
faa oglinzii prinse pe ua dulapului, urmrind cu detaare i
rceal alunecarea prosopului pe piele i ridicndu!i .raele ca
s!i etaleze snii cu *rfurile trandafirii, fr a simi ns cu


&'
anticipaie, acea desftare pe care o ncerca doar la gndul c
a*eau s fie mngiai de mna lui 'rancois.
Se gndi plictisit la noaptea ce urma s *in i simi cum
pntecele i se contract de scr.. 5 *a face, se 8urase, *a face
orice i se *a cere. 3intr!un sertar al .iroului scoase fotografia lui
'rancois, care o pri*ea din ram cu acelai zm.et puin ironic cu
care o.inuia s o pri*easc ori de cte ori o *edea *enind parc
z.urnd la ntlnire. Prul castaniu i moale, uniforma uoar de
culoarea nisipului su. care se g&iceau muc&ii tari de care!i
plcea s!i spri8ine faa i insigna de oel a armei, att de
rcoroas pe o.razul nfier.ntat. 2oate erau aici, n fotografie. Se
ntinse pe pat innd fotografia lui 'rancois deasupra ei, aa cum
sttea el atunci cnd fceau dragoste i o ntre.a e*ident inutilA
W Alors6 +etite6 tu veu2N
-%
iar ea i optea atunciA
W Oui. 'u sais bien9
-4
i atunci se ntmpla minunea.
nc&iznd oc&ii, l simi n interiorul ei, tare i fier.inte, pulsnd
energic i optindu!i cu*inte de alint pentru ca mai apoi s!i cear
n.uitA
W Viens, viens9
-E
, iar ea se supunea ntotdeauna.
3esc&ise oc&ii i pri*i n ta*an innd geamul cald al fotografiei
lipit de sni.
W 'rancois, opti, a8ut!m, te rog a8ut!m disear.

n ultima zi a lunii. @acalul a fost etrem de ocupat. @i!a
petrecut dimineaa la piaa de *ec&ituri, trecnd de la o tara. la
alta cu o *aliz ieftin n mn. >umpr o .asc neagr,
unsuroas, o perec&e de pantofi sclciai, nite pantaloni nu prea
curai i dup ndelungate cutri, o manta lung, ce fusese
cnd*a militar.
,r fi preferat una dintr!un material mai uor, dar mantalele
militare se fac rareori ca s fie purtate *ara, iar cele ale armatei
franceze erau fcute din posta* gros. 3ar era suficient de lung
c&iar i pentru el, a8ungndu!i mult su. genunc&i i asta era
important.
"a plecare, pri*irea i!a fost atras de o tara. plin cu medalii,
multe ruginite de *reme. >umpr o colecie ntreag mpreun cu
o .rouric despre medaliile militare franceze, cu fotografii color,

-%
Caide, micua mea, *reiN 6l.. fr.7.
-4
3a, tii .ine9 6l.. fr.7.
-E
Hino, *ino 6l.. fr.7.


&1
terse ale panglicilor i cu legende eplicnd cititorului pentru ce
campanii anume i pentru ce fel de acte de .ra*ur se acordau
di*ersele distincii.
3up ce lu prnzul n linite la Vueenie(s pe Bue Bo+ale ddu
colul spre &otel, plti nota i!i mpac&et lucrurile. Doile ac&iziii
le plas pe fundul uneia din cele dou *alize scumpe. 3in colecia
de medalii, cu a8utorul .rourii, i confecion o .aret de
decoraii, ncepnd cu 0edalia 0ilitar pentru cura8ul do*edit n
faa inamicului, adugnd 0edalia =li.errii i cinci medalii de
campanie acordate celor ce luptaser n 'orele 'ranceze "i.ere n
timpul celui de!al doilea rz.oi mondial. S!a decorat pentru 1ir
Ca<eim, "i.ia, 2unisia, de.arcarea n Dormandia i pentru di*izia
a doua .lindat a generalului P&ilippe "eclerc.
Bestul medaliilor i .roura le arunc separat n dou couri de
gunoi agate de stlpii felinarelor de pe 1ule*ardul 0ales&er.es.
Becepionerul de la &otel l inform c a*ea un tren ecelent spre
1ruelles, epresul =toile du Dord, care pleca din ?ara de nord la
#MA#E. l lu pe acesta, cin .ine la *agonul restaurant i a8unse la
1ruelles n ultimele ore ale lunii iulie.




&2

6

Scrisoarea pentru Hi<tor Go;als<i sosi la Boma a doua zi de
diminea. 0t&losul caporal tocmai tra*ersa &olul &otelului
ntorcndu!se de la pot, cnd se auzi strigat din urm de unul
din curierii de la recepie.
W Signor6 +er ,avore9
-6

ntoarse capul ncruntat ca de o.icei. 3ei pe acel curier nu!l
mai *zuse pn atunci, nu i se pru nimic neo.inuit. 3e o.icei,
nici nu!i .ga n seam cnd tra*ersa &olul spre lift cu pai
apsai. 2nrul cu oc&i negri se apropie de Go;als<i innd n
mn o scrisoare.
W * una lettera6 signore# 7er un signor 8o-alski no cognosco
9uesto signor e ,orse un ,rancese9
-M

Go;als<i nu nelegea o iot din cele ce!i spunea italianul, dar
ce*a pricepuse recunoscndu!i propriul nume pe scrisoare, c&iar
dac italianul i stlcise pronunia. "u scrisoarea din mna
tnrului i se uit cu atenie la nume i la adres. =l se
nregistrase la &otel su. un nume fals, dar cum nu era deprins cu
cititul, nu a*ea de unde s tie c, cu cinci zile nainte, ntr!un ziar
din Paris apruse o tire de senzaie relatnd c trei din capii
5.,.S.!ului se ascundeau la ultimul eta8 din acel &otel.
n ceea ce!l pri*ea, nimeni nu!i cunotea identitatea. @i totui
scrisoarea i ddea de gndit. Du primea prea des scrisori i, cum
se ntmpl de o.icei n cazul oamenilor simpli, sosirea uneia
reprezenta un ade*rat e*eniment. ,fl de la italianul care!l pri*ea
rugtor, ca i cnd el, Go;als<i l!ar fi putut scoate din impas, c
nimeni de la recepie nu cunotea *reun client cu acest nume, iar
el nu tia ce s fac cu scrisoarea.
Go;als<i l pri*i de sus pe tnr.
W Bon, 0e vais de&ander
41
, spuse el arogant. )talianul nu!i
descrei nici acum fruntea.
W (e&ander, de&ander, repet Go;als<i artnd cu degetul n
sus spre ta*an.

-6
3omnule, * rog9 6l.. it.7.
-M
5 scrisoare, domnule, pentru un domn Go;als<i9 nu!l cunosc9
poate este francez 6l.. it.7.
-I
1ine, o s ntre. 6l.. fr.7.


&3
)talianul pricepu.
W Ah6 si. (o&andare. 7rego, signor. 'ante grazie9
-$

Go;als<i se ndeprt cu pai mari lsndu!l pe italian
gesticulnd n urma lui. "u liftul pn la eta8ul opt i, cnd iei n
coridor, fu ntmpinat de omul de paz, cu pistolul n mn, gata
s trag. 5 clip, cei doi se pri*ir n oc&i. ,poi cellalt puse
piedica i .g pistolul n .uzunar. n afar de Go;als<i n lift nu
mai era nimeni. =ra doar o mane*r de rutin care se fcea de
fiecare dat cnd .eculeul aprins deasupra liftului arta c acesta
trecea de eta8ul apte.
n afar de omul de paz din faa liftului, mai eista unul,
postat la ieirea de incendiu i un altul n capul scrilor. )eirea de
incendiu i capul scrilor erau minate, dei administraia &otelului
nu a*ea cunotin de aa ce*a, ns minele puteau fi dezamorsate
dac se ntrerupea curentul de la un .uton fiat su. .iroul din
coridor.
>e!l de!al patrulea om din sc&im.ul de zi i a*ea postul pe
acoperiul!teras aflat deasupra eta8ului al noulea unde locuiau
efii, iar n caz de atac, mai eistau nc trei gardieni, care se
odi&neau dup sc&im.ul de noapte n camerele lor de pe acelai
coridor, dar care puteau fi gata de lupt n cte*a clipe n caz c se
ntmpl ce*a nepre*zut. "a eta8ul nou, ua liftului fusese
sudat pe dinafar, dar dac totui .eculeul de la eta8ul opt arta
c liftul era programat s urce la nou, se ddea alarma general.
Se ntmplase aa o singur dat, cnd un c&elner, care ducea sus
o ta* cu .uturi, apsase din greeal pe .utonul JnouK.
, fost repede dez*at s mai comit o astfel de eroare.
?ardianul aflat la .irou telefon la eta8ul de deasupra ca s
anune sosirea corespondenei, apoi i fcu semn lui Go;als<i s
urce. =!caporalul i ndesase scrisoarea personal n .uzunarul
de la piept, iar corespondena pentru efi o transporta ntr!o caset
metalic legat cu lan de nc&eietura minii stngi. ncuietoarea
lanului ct i cea a casetei plate, a*eau resorturi cu arc i se
nc&ideau automat. >&eile lor le inea Bodin. n cte*a clipe,
colonelul desc&ise am.ele ncuietori i Go;als<i se ntoarse n
camera lui s se culce, pn cnd urma s!l sc&im.e, spre sear,
pe gardianul aflat la .irou.
,8uns n camera sa de la eta8ul opt, se apuc s citeasc
scrisoarea ncepnd cu semntura. l surprinse faptul c era din

-$
,, s ntre.ai. H rog, domnule. H mulumesc mult 6l.. it.7.


&4
partea lui Go*acs, pe care nu!l mai *zuse de un an i care a.ia
tia s scrie, tot aa cum Go;als<i a.ia putea citi. 3ar fcnd
eforturi, .uc&isi pn la capt scrisoarea, care de altfel, nu era
lung.
Go*acs ncepea prin a!i spune c n aceeai zi n care i scria
*zuse un articol n ziar, pe care i!l citise un prieten i n care se
relata c Bodin, 0ontclair i >asson se ascundeau ntr!un &otel
din Boma. @i!a nc&ipuit atunci c fostul su camarad Go;als<i ar
putea fi cu ei i de aici ideea de a!i scrie, fr a a*ea totui
siguran c scrisoarea o s!i par*in.
4rmar cte*a aliniate n care i relata c *iaa n 'rana
de*enise destul de dur, mai ales cnd te aflai la mi8loc, ntre
JsticleiiK care fceau razii peste tot i efii care!i ordonau s dai n
continuare spargeri i s 8efuieti .i8uterii. Personal participase la
patru, scria Go*acs i nu era de glumit, mai ales atunci cnd
tre.uia s predai prada, i mersese mai .ine la 1udapesta n
*remurile .une, c&iar dac acestea nu duraser dou sptmni.
n ultimul paragraf i spunea c se ntlnise cu 0ic&el, acum
cte*a sptmni, care *or.ise cu /o8o i acesta i spusese c
micua S+l*ie era .olna* de leu9 i nu mai tiu cum, n neregul
cu sngele, dar Go*acs i eprima sperana c se *a face .ine n
curnd, iar Hi<tor nu tre.uia s fie ngri8orat9
Hi<tor era ns ngri8orat. l speria teri.il gndul c micua
S+l*ie era .olna*. n cei treizeci i ase de ani de *ia plin de
*iolene, puine lucruri i!au ptruns lui Go;als<i la inim. >nd
nemii au in*adat Polonia a*ea doisprezece ani, iar cnd a mplinit
cu un an mai mult, prinii si au fost ridicai de acas cu o du.,
era ns destul de mare ca s!i dea seama ce fcea sora lui la
impuntorul &otel din spatele catedralei, rec&iziionat de nemi i
frec*entat de numeroi ofieri. Prinii fuseser afectai profund de
acest lucru i au protestat la comenduire. 'iind destul de mare ca
s fug la partizani, omor primul neam la cincisprezece ani. >nd
au *enit ruii a*ea aptesprezece ani. Prinii lui i!au urt de
moarte, dar le!a fost ntotdeauna team de ei. Po*esteau despre
ororile pe care ruii le comiseser asupra polonezilor aa c el i!a
prsit pe partizani, care mai trziu a*eau s fie eecutai din
ordinul comisarului rus i a luat!o spre apus fugind ca un animal
&ituit pn ce a a8uns n >e&oslo*acia. 0ai trziu, tnrul deirat
care nu *or.ea dect poloneza i era mort de foame a a8uns n
,ustria ntr!un lagr pentru persoane fr adpost. l credeau i
pe el unul din cei muli i nea8utorai, rtcii prin =uropa


&"
post.elic. Crnit cu mncare american i!a recptat puterile.
ntr!o noapte, n prim*ara lui #$46, a fugit de acolo i a luat!o pe
8os spre sud ctre )talia i de aici n 'rana, mpreun cu un alt
polonez pe care l ntlnise n lagr i care tia ce*a franuzete. "a
0arsilia a dat o spargere ntr!o pr*lie i l!a omort pe
proprietarul care!l surprinsese i, de aceea, a tre.uit din nou s
fug. 2o*arul lui l prsise spunndu!i c singura lui scpare
era n "egiunea Strin. S!a nrolat a doua zi diminea i pn s
nceap cercetrile poliiei n oraul r*it de rz.oi, el era de8a la
Sidi!1el!,..es. >um oraul mediteranean era nc o .az
nsemnat pentru importurile de alimente americane, iar crimele
comise pentru a intra n posesia lor erau un fapt comun, cazul a
fost a.andonat dup cte*a zile, nedndu!se de urma nici unui
suspect. >nd Go;als<i a aflat acest lucru, el era de mult anga8at
n "egiunea Strin.
,*ea doar nousprezece ani i la nceput cei mai *ec&i i
spuneau +etit bonho&&e
"5
. "e!a demonstrat apoi c tie s ucid
i, de atunci, i!au spus pe nume, Go;als<i.
>ei ase ani petrecui n )ndoc&ina i!au n.uit i ultima urm
de normalitate iar dup aceea mt&losul caporal a fost trimis n
,lgeria. ntre timp a ntlnit!o pe /ulie, o femeiuc mrunic, dar
plin de *icii, care lucra la un .ar din port i a*ea necazuri cu
petele ei. Go;als<i i!a epediat tipului un pumn zdra*n de!a
z.urat *reo ase metri prin .ar i a rmas lat *reo zece ore. ,ni de
zile dup aceea, omul a.ia putea pronuna cu*intele, att de ru i
fusese zdro.it falca.
/ulie l!a plcut pe legionarul *oinic i timp de cte*a luni acesta
a de*enit protectorul ei, nsoind!o cnd se ntorcea noaptea de la
lucru n mansarda ei infect din portul *ec&i. ,u trit mpreun o
desfrnat plcere a simurilor, mai cu seam ea, fr nici urm
de dragoste i cu att mai puin atunci cnd a rmas gra*id.
>opilul era al lui, i spusese ea i poate c el o crezuse pentru c
aa dorea. i mai spusese c nu *oia copilul i c tia o .trn
care putea s!o scape de el. Go;als<i a pocnit!o i i!a spus c dac
face aa ce*a o omoar. 2rei luni mai trziu a tre.uit s se
ntoarc n ,lgeria. ntre timp se mprietenise cu alt polonez i el
fost legionar, pe nume /osef ?raz+.o;s<i, cunoscut ca /o8o
polonezul. ,cesta fusese rnit n )ndoc&ina i se nsurase apoi cu o
*du* drgu, care *indea gustri n gara principal, dintr!un

%0
Putiul 6l.. fr.7.


&#
crucior pe care!l mpingea n sus i n 8os pe peron. 3e la
cstoria lor n #$E%, se ocupaser amndoi de aceast afacere.
/o8o, c&ioptnd n urma ne*estei lua .anii i da restul, n timp
ce ea ser*ea gustrile. n serile cnd nu lucra, lui /o8o i plcea s
um.le prin .arurile frec*entate de soldaii din "egiunea Strin
cantonai n cazarma din apropiere, s po*esteasc cu ei despre
*remurile .une de odinioar. >ei mai muli erau tineri, recrutai
dup zilele lui de glorie de la 2ourane, n )ndoc&ina. ntr!o sear l!
a ntlnit pe Go;als<i.
Go;als<i i!a cerut lui /o8o un sfat n pri*ina copilului. /o8o i!a
dat dreptate. ,mndoi fuseser cnd*a .uni catolici.
W Hrea s scape de copil, i spuse Go;als<i.
W Salo+e
"!
, fusese rspunsul lui /o8o.
W D!am mai a*ut copii pn acum, continu Hi<tor dup un
timp de gndire.
W Dici eu, c&iar dac sunt nsurat, i rspunse /o8o.
Spre diminea, .ei de!a .inelea, czur de acord asupra unui
plan i mai .ur un rnd, nc&innd n cinstea lui, cu
solemnitatea caracteristic .ei*ilor notorii. , doua zi de
diminea, /o8o i aminti de anga8amentul luat, dar nu tia cum
s!i spun ne*estei. i tre.uir trei zile. 3e dou sau trei ori se
n*rtise n 8urul su.iectului apoi i!a trntit!o pe cnd se aflau n
pat. Spre mirarea lui, madama a fost ncntat de idee. @i aa
lucrurile s!au aran8at.
"a termenul sta.ilit, Hi<tor s!a ntors n ,lgeria pentru a se
altura maiorului Bodin care se afla la comanda unui .atalion i
participa la un nou rz.oi. "a 0arsilia, /o8o i ne*ast!sa au inut!
o su. control pe /ulie mai cu ameninri, mai cu .iniorul. >nd
Hi<tor plecase de la 0arsilia, ea era n luna a patra, prea trziu
pentru un a*ort, fapt pe care /o8o inuse s!l su.linieze, nsoit i
de ameninri, cnd l ntlnise pe Jfalc ruptK .ntuind prin
cartier. 2ipul cptase o fric teri.il de soldaii din "egiune, c&iar
i de *eteranii cu picioare de lemn, aa c, nu fr n8urturile de
rigoare, i a.andonase sursa de *enituri cutndu!i norocul n
alt parte.
/ulie a fost pus la pat pe la sfritul lui #$EE i nscu o feti
.lond cu oc&i al.atri. /o8o i ne*asta lui introduser imediat
actele de adopiune cu concursul lui /ulie. Procedura i!a urmat
cursul, iar /ulie s!a ntors la *iaa ei de mai nainte. /o8o i femeia

%#
2rfa. 6l.. fr.7.


&$
lui ctigaser o fiic pe care au .otezat!o S+l*ie. )!au scris lui
Hi<tor la cazarm despre aceast realizare, iar el a fost cuprins de
o .ucurie stranie la aflarea *etii. D!a spus ns nimnui nimic.
Du!i amintea s fi a*ut *reodat un lucru care s nu!i fi fost luat,
dac pomenea despre el.
@i totui, trei ani mai trziu a*ea s o fac. naintea unei
misiuni ndelungate n munii algerieni, preotul militar l ntre.ase
dac nu dorea s!i fac testamentul. Pn atunci nu!i trecuse
prin cap aa ce*a.
5 dat c nu a*ea ce lsa n urma lui, cci toat solda i!o
c&eltuise prin .arurile i casele de toleran din oraele n care i
petrecuse permisiile, iar .unurile pe care le deinea erau ale
"egiunii. Preotul l asigurase ns c n "egiunea modern,
testamentul era un act a.solut normal aa c, a8utat din plin,
Hi<tor l!a scris, lsnd toate .unurile sale pmnteti fiicei
numitului /osef ?rz+.o;s<i, fost mem.ru al "egiunii Strine,
domiciliat n prezent la 0arsilia. n cele din urm, o copie a acestui
act mpreun cu dosarul personal a*eau s fie trimise la ar&i*a
0inisterului 'orelor ,rmate, la Paris. >nd numele lui Go;als<i
a8unse s fie cunoscut de forele de securitate franceze n legtur
cu actele teroriste de la 1one i >onstantine din #$6#, dosarul lui
mpreun cu altele au fost scoase la *edere, iar el a intrat n
atenia Ser*iciului de aciune al colonelului Bolland, situat la Porte
de "ilas.
4rm o *izit la familia ?rz+.o;s<i i toat po*estea a ieit la
i*eal. 3ar Go;als<i nu a*ea s afle acest lucru i *zuse fiica
doar de dou ori. 5 dat n #$EM dup ce fusese mpucat n old
i trimis n con*alescen la 0arsilia i a doua oar, n #$60, cnd
*enise din nou n ora escortndu!l pe colonelul Bodin care tre.uia
s fie audiat ca martor la >urtea 0arial. Prima dat, fetia a*ea
doi ani, a doua oar, patru ani i 8umtate. Go;als<i sosise
ncrcat de daruri pentru /o8o i ne*asta lui i de 8ucrii pentru
S+l*ie. >opila i unc&iul Hi<tor, mare ct un urs, se neleseser de
minune. 3ar el n!a mai pomenit nimnui despre toate acestea, nici
mcar lui Bodin.
,cum ns ea era .olna* de leu9 i nu mai tiu cum i
Go;als<i se frmnt toat dimineaa. 3up mas urc la efi ca
s i se lege de mn caseta pentru adus corespondena. Bodin
atepta o scrisoare foarte important din 'rana, coninnd detalii
suplimentare despre suma total adunat de pe urma 8afurilor
comise de .anda lui >asson cu o lun nainte. Xinea neaprat ca


&%
Hi<tor s se mai duc o dat la pot.
W >e!i aceea leu9 i nu mai tiu cumN ls caporalul s!i
scape.
Bodin, care tocmai i lega lanul la mn, ridic pri*irea
surprins.
W Du am auzit de!aa ce*a, i rspunse.
W = o .oal de snge, i eplic Go;als<i.
3in colul cellalt al camerei unde citea o re*ist, >asson pufni
n rs.
W Hrei s spui leucemie, zise el.
W 3a i ce!i asta, &onsieurN
W 4n fel de cancer, rspunse >asson, cancer al sngelui.
Go;als<i se uit la colonel. Du a*ea ncredere n ci*ili.
W 3octorii, toubibs, pot s!o *indece, nu!i aa, domnule colonelN
W Du pot, Go;als<i, este o .oal ucigtoare. Du are leac. 3ar de
ceN
W 3oar aa, mormi Go;als<i, tocmai am citit ce*a. ,poi plec.
Du se tie dac Bodin a fost surprins de faptul c gardianul
dduse peste acest cu*nt ntr!o carte, cci se tia c el nu citea
altce*a dect ordinul de zi i pe acela cu mare greutate. 5ricum,
nu s!a *zut, iar incidentul a fost dat uitrii. >u pota de dup!
amiaz sosise scrisoarea ateptat, n care se preciza c toate
conturile 5.,.S.!ului din .ncile el*eiene nsumau acum peste
dou sute cincizeci de mii de dolari.
0ulumit, Bodin se aez s scrie .anc&erilor dndu!le
instruciuni s transfere toat suma n contul asasinului anga8at
de el. Du!i fcea gri8i de rest. >nd preedintele 3e ?aulle *a fi
mort, industriaii i .anc&erii etremei drepte, care finanaser
5.,.S.!ul n zilele lui .une, se *or gr.i s scoat i restul de dou
sute cincizeci de mii. ,ceeai oameni, care cu numai dou
sptmni nainte rspunseser cererii de noi fonduri .iguind
scuze de genul c Jdin cauza lipsei de iniiati* i aciune
manifestat de forele patrioticeK ansele de a!i recupera
in*estiiile erau tot mai mici, a*eau acum s!i re*endice onoarea
de a!i fi spri8init pe militarii care urmau s de*in n curnd noii
conductori ai 'ranei renscute.
>nd termin de scris instruciunile ctre .anc&eri, afar se
lsase ntunericul. >asson protest *znd ordinul dat .anc&erilor
el*eieni de a!l plti pe @acal. i reaminti un lucru important i
anume c toi trei i promiseser @acalului c l *or pune n
legtur la Paris cu o persoan capa.il s!i furnizeze permanent


&&
cele mai precise informaii de ultim or pri*ind micrile
preedintelui 'ranei, precum i orice modificare inter*enit n
msurile de securitate o.inuite. ,cestea ar putea fi i cu
siguran c *or fi de importan *ital pentru asasin. ,!l informa
n acest stadiu de transferul .anilor, opina >asson, nsemna s!l
ncura8ezi s treac la o aciune prematur. 0omentul cnd *a
trece la atac, *a fi, e*ident, ales de el singur, dar cte*a zile n plus
nu mai contau. )nformaiile furnizate asasinului ar fi putut nclina
.alana spre succes sau spre alt eec, cu siguran ultimul.
=l, >asson, primise o informaie cu pota de diminea i
anume c principalul su agent la Paris reuise s plaseze un om
n antura8ul din imediata apropiere a lui 3e ?aulle. 0ai erau
necesare *reo cte*a zile pentru ca agentul s poat culege
informaii corecte despre micrile lui de ?aulle i, n primul rnd,
despre deplasrile i apariiile n pu.lic, care nu se mai anunau n
preala.il. D!ar *rea Bodin s mai ntrzie cte*a zile transmiterea
ordinului ctre .anc&eri, pn cnd el, >asson, a*ea s fie n
msur s comunice asasinului un numr de telefon la Paris, de
unde s poat primi informaii *itale pentru misiunea saN
Bodin reflect ndelung la argumentele lui >asson i pn la
urm i ddu dreptate. Dici unul din ei nu putea ti inteniile
@acalului i, de fapt, nici transmiterea ordinului ctre .anc&eri i
a unei scrisori la "ondra cu numrul de telefon de la Paris nu l!ar
fi fcut pe asasin s sc&im.e o iot din planul su. 2eroritii de la
Boma nu a*eau cum s tie c el alesese de8a ziua i!i urma
planul nea.tut, lundu!i msuri de precauie pentru situaii
nepre*zute, cu o precizie de ceasornic.
n fier.intea noapte roman, Go;als<i edea de paz pe acoperi
innd cu mn sigur >oltul 4E, mascat de coul *entilatorului i
se gndea plin de ngri8orare la o feti care zcea n pat la
0arsilia, cu leu9 i nu mai tiu cum n snge. Puin naintea
zorilor i *eni o idee. i aduse aminte c ultima dat cnd se
*zuse cu /o8o n #$60, acesta i spusese c urma s!i instaleze
telefon.

n dimineaa n care Go;als<i primea scrisoarea, @acalul
prsea &otelul ,migo din 1ruelles i lua un tai pn n colul
strzii pe care locuia domnul ?oossens. i telefonase armurierului
prezentndu!se cu numele de 3uggan, aa cum l cunotea
domnul ?oossens i fiaser o ntlnire la ora ## dimineaa.
,8unse n colul strzii la #0A%0 i timp de o 8umtate de or,


1''
o.ser* micarea de pe strad stnd pe o .anc n micul parc aflat
la captul ei i pri*ind din spatele unui ziar.
Strada prea s fie destul de linitit. "a ## fi se prezent la
u, domnul ?oossens i desc&ise, apoi l pofti n micul .irou de
dincolo de &ol. 3up ce @acalul intr, domnul ?oossens ncuie ua
cu gri8 i puse lanul de siguran. ,8uni n .irou, @acalul se
adres armurierului.
W Sunt pro.lemeN ntre. el.
1elgianul nu se simea n largul lui.
W 3a, din pcate.
,sasinul l msur cu pri*irea rece fr nici o epresie inndu!
i oc&ii sum.ri pe 8umtate nc&ii.
W 0i!ai spus c dac *in la # august arma *a fi gata pn pe 4
ca s!o pot lua.
W Perfect ade*rat i pot s * asigur c nu eist nici o
pro.lem n ceea ce pri*ete arma, i spuse .elgianul. ,rma este
gata i nu c m laud, dar este o capodoper, un eemplar unic.
Decazuri am a*ut cu cealalt pies, care e*ident c a tre.uit
construit de la zero. S * art.
Pe mas se afla o caset plat, lung de circa aizeci de
centimetri, lat de patruzeci i adnc de zece. 3omnul ?oossens
desc&ise caseta i ls capacul pe mas. @acalul pri*i nuntru.
,rta ca o ta* lat, mprit n compartimente pentru fiecare
component a putii.
W Du este caseta original, i eplic domnul ?oossens. ,r fi
fost prea lung. Pe aceasta am fcut!o eu. 2otul intr nuntru la
milimetru.
@i ntr!ade*r, totul se potri*ea perfect. n capacul casetei erau
fiate ea*a i cutia nc&iztorului care, puse cap la cap nu erau
mai lungi de patruzeci i cinci de centimetri. @acalul scoase piesa
din cutie i o eamin cu atenie. =ra foarte uoar i aducea mai
degra. cu ea*a unui pistol mitralier. nc&iztorul su.ire se afla
n cutia lui n poziie nc&is. =l a*ea fiat la capt un mic .uton,
nu mai lat dect cutia. =nglezul prinse .utonul ntre arttor i
degetul mare i!l rsuci n lcaul lui. l trase apoi nspre el,
nc&iztorul culis i ls s se *ad camera lucioas, n care
urma s fie plasat glonul i gaura ntunecat de la captul e*ii.
mpinse nc&iztorul la loc i rsuci .utonul n sensul acelor
ceasornicului. nc&iztorul se .loc n lcaul lui.
>&iar su. captul posterior al nc&iztorului fusese sudat cu
miestrie un disc suplimentar de oel. ,cesta era gros de o


1'1
8umtate de ol, dar nu depea un ol n circumferin. n partea
de sus a*ea decupat un semicerc care permitea culisarea napoi a
nc&iztorului. n centrul feei posterioare a discului se afla o
singur gaur de o 8umtate de ol n diametru, cu interiorul filetat
n care urma s se fieze un uru..
W 3iscul ser*ete la fiarea patului, spuse .elgianul calm.
@acalul o.ser* c n locul de unde fusese scos patul de lemn al
putii originale nu rmsese nici o urm, cu ecepia unor
protu.erane fine pe su. cutia nc&iztorului, de care fusese fiat
anterior patul de lemn. >ele dou guri lsate de uru.urile de
prindere ale patului fuseser nfundate i lefuite cu miestrie.
ntoarse puca i o eamin pe dedesu.t. Su. cutia nc&iztorului
se afla o fant ngust prin care se putea zri partea de dedesu.t a
nc&iztorului care coninea percutorul. Prin fant ieea piciorul
trgaciului. ,cesta fusese ns retezat scurt pn la peretele de
oel al cutiei nc&iztorului. 3e piciorul trgaciului original al
putii, fusese sudat un .uton mic de metal pre*zut cu o gaur
filetat. 'r s spun un cu*nt, domnul ?oossens i ddu
englezului o mic pies cur.at de oel a*nd unul din capete
filetat. ,cesta introduse capul piesei n gaura filetat i l rsuci
rapid. ,stfel noul trgaci fu fiat su. cutia nc&iztorului.
,poi .elgianul lu din cutie o *ergea ngust de oel care a*ea i
ea unul din capete filetat.
W )at prima capodoper a cadrului metalic ce ine loc de pat,
spuse el.
,sasinul nuru. captul *ergelei de oel n gaura din mi8locul
discului fiat n spatele cutiei nc&iztorului i l rsuci pn la
capt. 3in profil, *ergeaua prea s ias din partea posterioar a
putii co.ornd su. un ung&i de treizeci de grade. "a doi oli de
capul cu filet nuru.at n apropierea mecanismului armei,
*ergeaua era uor aplatizat i n centrul acestei poriuni era dat
o gaur su. un anumit ung&i fa de aul *ergelei. ,ceast gaur
era orientat direct spre spate.
?oossens lu acum o a doua *ergea mai scurt.
W Hergeaua de sus, spuse el.
@i aceasta fu fiat la locul ei. >ele dou *ergele ieeau din
spatele armei, cea de sus fcnd un ung&i mai mic fa de aul
e*ii, astfel c ele se ndeprtau una de alta ca laturile unui
triung&i fr .az. ?oossens scoase apoi la i*eal i .aza. =ra
cur.at, lung de cinci!ase oli i cptuit cu piele neagr. "a
am.ele capete a*ea dou guri mici.


1'2
W ,ici nu eist filet, spuse armurierul, se fieaz de cele dou
capete ale *ergelelor doar prin presare.
=nglezul potri*i capetele *ergilor n cele dou guri i cu o
lo*itur a palmei le fi la locul lor. Pri*it din profil, puca arta
acum ca una o.inuit, cu trgaci i un cadru metalic n loc de
pat, format din cele dou *ergi i .aza capitonat. @acalul spri8ini
.aza cadrului de umr, apuc arma cu mna stng pe su. cutia
nc&iztorului innd degetul arttor de la mna dreapt pe
trgaci, nc&ise oc&iul stng iar cu oc&iul drept urmri linia e*ii.
ndrept puca spre perete i aps pe trgaci. 3in interiorul cutiei
nc&iztorului se auzi un declic surd.
Se ntoarse spre .elgianul care inea acum n fiecare mn cte
un tu. negru lung de circa douzeci i cinci de centimetri.
W ,mortizorul, spuse englezul..
"u tu.ul i studie captul e*ii putii. 'usese filetat fin.
nuru. captul mai larg al tu.ului peste capul e*ii i!l rsuci
pn ce acesta nepeni. ,mortizorul ieea n prelungirea e*ii ca
un crnat lung. ntinse apoi mna spre domnul ?oossens i acesta
i ddu luneta. Pe partea superioar a e*ii se aflau cte*a perec&i
de caneluri n metal. n acestea se fiau clamele de pe partea
inferioar a lunetei asigurndu!i acesteia o poziie perfect paralel
cu ea*a. n dreapta tu.ului i deasupra lui se aflau nite uru.ele
foarte fine pentru reglarea firelor reticulare din *izor. 3in nou
englezul ridic arma, o duse la oc&i i inti.
Pri*it din ntmplare, ar fi putut fi luat drept un gentleman
englez m.rcat ntr!un costum cadrilat care ncerca o arm sport
la un magazin specializat din Piccadill+. 3ar ceea ce doar cu zece
minute nainte fusese o grmad de piese ciudate nu era
nicidecum o arm sportR era o arm pentru asasini profesioniti,
silenioas, cu *itez mare de tragere i .taie lung. @acalul o
puse pe mas. Se ntoarse spre .elgian dnd din cap satisfcut.
W 1ine, foarte .ine. H felicit. 5 realizare de ecepie. 3omnul
?oossens radia de fericire.
W 0ai rmne sa corectez tirul i s trag cte*a cartue de
pro.. ,*ei cartueleN
1elgianul cut n sertarul de la .irou i scoase o cutie de o
sut de cartue. Sigiliul fusese rupt i din cutie lipseau ase
cartue.
W ,cestea sunt pentru antrenament, i spuse armurierul. ,m
luat ase din ele ca s le fac capete eplozi*e. @acalul i *rs
cte*a cartue n palm i le pri*i.


1'3
Preau teri.il de mici pentru misiunea ce!l atepta, dar o.ser*
c pentru cali.rul lor erau foarte lungi, urmnd ca ncrctura
eplozi* suplimentar s le confere *itez mare i, n consecin,
acuratee deose.it i fora de a ucide. ,*eau *rfurile ascuite,
dei ma8oritatea gloanelor de *ntoare le au rotun8ite i, dei
gloanele de *ntoare au cap de plum., capul acestora era din
cupru!nic&el.
=rau gloane pentru puti de competiie, de acelai cali.ru cu
puca de *ntoare pe care o inea n mn.
W 4nde sunt gloanele ade*rateN ntre. asasinul. 3omnul
?oossens se duse la .irou i scoase un pac&eel n*elit n &rtie
satinat.
W 3e o.icei le pstrez la loc sigur, spuse el, dar cum tiam c
*enii, le!am scos din ascunztoare.
3esfcu pac&eelul i rsturn coninutul pe o sugati*. "a
prima *edere, cartuele artau ca cele pe care englezul tocmai le
punea napoi n cutie. >nd termin, lua un cartu de pe sugati*
i!l eamin cu atenie.
>maa de cupru!nic&el din capul glonului fusese pilit pn
la stratul de plum.. ,poi *rful ascuit fusese uor rotun8it i
gurit lin pe toat lungimea lui de un sfert de ol. n ca*itate se
turnase o pictur infim de mercur dup care gaura fusese
nc&is cu un strop de plum. topit. 3up ce plum.ul se ntrise,
glonul a fost pilit i lefuit pn ce i!a recptat forma iniial
ascuit.
@acalul cunotea gloanele de acest tip dei nu a*usese ocazia
s le foloseasc pn atunci. 0ult prea complicate pentru a fi
utilizate pe scar larg dac erau fcute artizanal, interzise de
>on*enia de la ?ene*a i mult mai distructi*e dect un dum!dum
o.inuit, gloanele eplozi*e, la impactul cu corpul uman, a*eau
efect de mini!grenad. n momentul percuiei, prin micarea
rapid, pictura de mercur era mpins spre peretele posterior al
ca*itii tot aa cum la o accelerare puternic, pasagerul unui
automo.il este mpins spre speteaza scaunului. n momentul
impactului cu esuturile i oasele, glonul era supus unei decelri
.rute. )mpactul glonului a*ea ca efect precipitarea mercurului
spre dopul de plum. din cap. 0icarea accelerat a mercurului
spre nainte rupea *rful glonului, desfcnd capul de plum. ca
pe degetele unei mini sau corola unei flori. n aceast form
glonul de plum. ptrundea prin ner*i i esuturi tindu!le,
sfiindu!le i lsnd n urm sc&i8e fine pe o suprafa de


1'4
mrimea unei farfurioare. 3ac lo*ea n cap, un astfel de glon nu
ieea afar, ci distrugea totul n interiorul cutiei craniene, fcnd
ca aceasta s se fractureze su. presiunea teri.ilei descrcri de
energie.
,sasinul puse cartuul cu gri8 pe &rtia satinat. 3e lng el,
.la8inul domn mrunel care proiectase cartuul, l pri*ea
ntre.tor.
W 0i se par .une. Suntei un ade*rat maestru, domnule
?oossens. Prin urmare care este pro.lemaN
W Pro.lema este alta, &onsieur. 2u.urile. ,u fost mult mai greu
de confecionat dect mi!am nc&ipuit. "a nceput am folosit, aa
cum mi!ai indicat, unele de aluminiu. 3ar * rog s nelegei, c
mai nti m!am interesat de procurarea armei, de modificarea ei i
de aceea, am a8uns s m ocup de celelalte a.ia acum cte*a zile.
,m crezut c *a fi relati* simplu innd cont de priceperea mea i
de sculele pe care le am n atelier.
W >a s pot face tu.urile ct mai suple, am cumprat ta.l de
metal su.ire. =ra ns prea su.ire. >nd am *rut sa le filetez
capetele la main ca s le pot apoi m.ina .ucat cu .ucat, se
ndoiau ca &rtia, la cea mai mic apsare. Pentru a asigura
diametrul interior suficient de mare ca s ncap partea cea mai
*oluminoas a armei, respecti* cutia nc&iztorului, folosind
tu.uri dintr!un metal mai solid, tre.uia s produc n final ce*a ce
n!ar fi artat firesc. ,a c m!am &otrt s folosesc oel
inoida.il. =ra singurul metal accepta.il. Seamn cu aluminiul,
doar c este ce*a mai greu. 'iind mai dur, ta.la poate fi i mai
su.ire. Se poate strun8i un filet perfect rmnnd totui suficient
de rigid, fr s se ndoaie. Sigur c este mai greu de prelucrat i
cere timp. ,m nceput a.ia ieri9
W Du face nimic. = logic ce spunei. =senialul este c am
ne*oie de acest o.iect i c tre.uie s fie perfect. >nd *a fi gataN
1elgianul ridic din umeri.
W ?reu de spus. ,m toate piesele de .az doar s nu mai apar
altce*a nepre*zut. >eea ce nu cred. Sunt sigur c ultimele detalii
te&nice sunt de8a puse la punct. >inci!ase zile, poate o
sptmn9
=nglezul nu ddu semne de nemulumire. 'aa i rmase
impasi.il studiindu!l pe .elgian n timp ce acesta i ddea
eplicaii. 4n timp continu s se gndeasc.
W 1ine, spuse el n cele din urm. ,sta nseamn c tre.uie s!
mi modific planul. Poate c nu este att de presant pe ct credeam


1'"
cnd am *enit aici data trecut, ntr!o anumit msur depinde i
de ce am s aflu dup ce *oi da un telefon. 5ricum, am ne*oie de
ce*a timp ca s m familiarizez cu arma i, acest lucru pot s!l fac
la fel de .ine i n 1elgia. 3ar am ne*oie de arm i de cartue
o.inuite plus unul din cele modificate. 3eci am ne*oie de puin
rgaz ca s m antrenez. 4nde credei c s!ar putea testa n ara
asta o arm n cel mai deplin secret, pe o distant de o sut
treizeci, o sut cincizeci de metri n aer li.erN
3omnul ?oossens se gndi puin i spuseA
W n pdurea din ,rdeni. Sunt parcele mari de pdure unde
poi fi singur ore n ir. H *ei putea duce i ntoarce n aceeai zi.
,zi este 8oi, mine ncepe ;ee<end!ul i pdurea *a fi pro.a.il
plin de ecursioniti. =u *!a propune s * ducei luni, E
august. 0ari sau miercuri sper s fiu i eu gata cu restul.
=nglezul ddu din cap satisfcut.
W 'oarte .ine. = timpul s!mi iau puca i muniia. 5 s *
caut sptmna *iitoare, mari sau miercuri.
1elgianul *ru s spun ce*a, dar clientul i!o lu nainte.
W ,m impresia c * mai datorez cte*a sute de lire. Poftii9
Puse pe mas un teanc de .ancnote.
W ,*ei aici cinci sute de lire. Bestul l *ei primi la predarea
ultimelor materiale.
W /erci, &onsieur, spuse armurierul punnd n .uzunar cele
cinci sute de lire n .ancnote de cinci. 3esfcu apoi puca n
.uci i aez fiecare pies n lcaul ei capitonat cu posta*
*erde. 4nicul glon eplozi* cerut de asasin l mpac&et n &rtia
satinat i!l puse alturi de periile i crpa de curat. 3up ce
nc&ise caseta, i!o ntinse englezului mpreun cu cutia de cartue.
,cesta lu caseta, iar cartuele le puse n .uzunar.
3omnul ?oossens l conduse politicos la ieire.
@acalul sosi la &otel puin dup prnz. ,ez mai nti caseta pe
fundul dulapului pe care!l ncuie, iar c&eia o puse n .uzunar.
3up!amiaz fcu o plim.are pn la pot i comand o
con*or.ire telefonic cu un numr din PUric&, =l*eia. ,tept o
8umtate de or pn cnd primi legtura i nc cinci minute
pn ce Herr 0eier *eni la aparat. =nglezul se prezent spunnd
un numr, apoi i ddu i numele.
Herr 0eier se scuza i se ntoarse dup dou minute. 3e data
aceasta tonul lui mai pierduse din rezer*a circumspect pe care o
manifestase la nceput. >lienii ale cror conturi n dolari i franci
el*eieni creteau pe parcurs meritau un tratament re*erenios.


1'#
1r.atul de la 1ruell puse o ntre.are i din nou .anc&erul
el*eian se scuz, dar de data aceasta re*eni la aparat dup
treizeci de secunde. =ra e*ident c ntre timp i se adusese dosarul
clientului i etrasul de cont pe care acum le studia.
W Du, &ein Herr, se auzi printre prituri *ocea n receptorul
din ca.ina telefonic de la 1ruelles.
W ,*em aici scrisoarea dumnea*oastr prin care ne rugai s *
informm n scris, epress!par a*ion, n momentul n care * intr
sume n cont, dar n perioada menionat de dumnea*oastr nu au
eistat astfel de intrri.
W Herr 0eier, *oiam doar s m informez de situaie, deoarece
sunt plecat de la "ondra de dou sptmni i s!ar fi putut ca
scrisoarea sa soseasc n a.sena mea.
W D!a sosit nimic. >nd ne *a intra *reo sum o s * anunm
nentrziat.
Pe fondul ecesului de ama.iliti din partea lui Herr 0eier,
@acalul nc&ise receptorul, plti con*or.irea i plec.
>u falsificatorul de acte se ntlni n aceeai sear, pe la ase, n
.arul din apropierea lui Bue Deu*e. 5mul se afla de8a acolo. >nd
intr, englezul descoperi o mas li.er ntr!un col i!i fcu semn
falsificatorului s!l urmeze. "a cte*a secunde dup ce se aez i!
i aprinse igara *eni i .elgianul i se aez la mas.
W =ti gataN l ntre. englezul.
W 3a, totul e gata. , ieit ce*a foarte .un i o spun fr s m
laud.
=nglezul ntinse mna spre el.
W S *d, i ordon. 1elgianul i aprinse una din igrile lui
1astos i cltin din cap.
W H rog s m nelegei, &onsieur, aici este un local pu.lic.
,poi este ne*oie de lumin .un ca s le putei eamina, n special
actele franceze. 2oate sunt la studio.
@acalul l pri*i cu rceal dar n final accept.
W 1ine, atunci &ai s mergem s le *edem ntr!un loc mai ferit.
3up cte*a minute prseau .arul i luau un tai pn n
colul strzii unde se afla studioul. =ra o sear cald, soarele nu
asfinise nc. >a de o.icei, englezul purta oc&elarii negri care!i
ascundeau partea de sus a feei i!l fereau de!a fi recunoscut. 3ar
strada pe care au intrat era ngust i aici nu mai ptrundeau
ultimele raze de soare. Pe lng ei trecu un .trn *enind din sens
opus, dar fiind cocoat de artroz, mergea cu capul n pmnt
trindu!i picioarele.


1'$
'alsificatorul o lu nainte, pe scri n 8os i descuie ua cu una
din c&eile de pe inel. nuntru era ntuneric ca i cnd afar ar fi
fost noapte. >te*a raze palide de lumin se strecurau piezi
printre fotografiile epuse n *itrina de lng u aa nct englezul
putu deslui conturul unui scaun i al unei mese care se aflau n
anticamer. 'alsificatorul trecu printre cele dou draperii de plu
i aprinse lumina central din studio.
Scoase din .uzunar un plic cafeniu, l desc&ise i mprtie
coninutul pe msua rotund de ma&on folosit ca recuzit la
realizarea fotografiilor. "u apoi msua i o mut n centrul
camerei, su. lamp. >ele dou proiectoare cu arc aliate deasupra
micului podium nu fur aprinse.
W H rog, &onsieur, zise el ar.ornd un zm.et larg i
in*itndu!l s *ad cele trei acte de identitate de pe mas.
=nglezul ridic unul s!l pri*easc mai .ine. =ra permisul de
conducere care a*ea lipit pe prima pagin o etic&et pe care scriaA
J3omnul ,leander /ames Vuentin 3uggan din "ondra L # este
autorizat s conduc *e&icule cu motor din grupele #a, #., -, %,
##, #- i #% numai de la #0 3=> #$60 pn la $ 3=> #$6%
inclusi*K. 3easupra erau nscrise numrul permisului 6desigur
fals7, cu*intele J"ondon >ount+ >ouncilK i JBoad 2raffic ,ct,
#$60K. ,poi P=B0)S4" 3= >5D34>=B= i 2aa de #ET Q
ncasat. 3in cte i putu da seama @acalul, falsul era perfect i
desigur suficient pentru ceea ce a*ea el ne*oie.
,l doilea act era pur i simplu o Carte d)identite franuzeasc pe
numele de ,ndre 0artin, *rst cincizeci i trei de ani, nscut la
>olmar i rezident la Paris. Propria lui imagine, m.trnit cu
douzeci de ani, cu prul crunt, tuns perie, l pri*ea tmp i
stngaci dintr!un colior al crii de identitate. ,ctul era ptrat i
cu colurile ndoite cci tre.uiau s aparin unui muncitor.
>el de!al treilea act l interesa cel mai mult. 'otografia era uor
diferit de cea de pe cartea de identitate pentru c ntre datele de
emitere ale celor dou documente era un inter*al de cte*a luni i
pro.a.il nici datele de rennoire nu ar fi coincis dac cele dou
acte nu ar fi fost contrafcute. , doua carte de identitate a*ea i ea
o fotografie de!a lui, fcut cu aproape dou sptmni nainte,
dar cmaa prea mai nc&is la culoare iar n 8urul .r.iei se
zrea o urm de .ar. neras de cte*a zile. ,cest efect fusese
realizat prin retuare, lsnd impresia c erau dou fotografii
diferite ale aceleai persoane, fcute la date diferite, n &aine
diferite. n am.ele cazuri perfeciunea contrafacerii era de admirat.


1'%
@acalul ridic pri*irea i puse actele n .uzunar.
W =celent, spuse el. =ste eact ce mi!am dorit. 2e felicit. 0i se
pare c mai am s!i dau nc cincizeci de lire.
W =act &onsieur. /erci.
'alsificatorul atepta s primeasc .anii.
=nglezul scoase un pac&et de zece .ancnote de cinci lire i i!l
ntinse. nainte de!a da drumul .anilor din mn, englezul se
interes.
W >red c a mai rmas ce*a, nu!i aaN
1elgianul ncerc n zadar s se prefac a nu nelege despre ce
era *or.a.
W 0onsieurN
W Pagina original din carnetul de conducere. Xi!am spus c o
*reau napoi.
Du mai era nici un du.iu c falsificatorul 8uca teatru. Bidic
sprncenele a mirare ca i cnd atunci ar fi aflat, ddu drumul
.ancnotelor, se ntoarse i fcu ci*a pai cu minile la spate i
capul plecat, parc adncit n gnduri. ,poi se ntoarse spre
englez.
W >red c este cazul s stm puin de *or. n legtur cu foaia
aceea, &onsieur.
W >e *rei s spuiN tonul @acalului nu lsa s se neleag
nimic.
=ra plat, fr epresie, doar cu o uoar nuan interogati*.
Dici pe fa nu i se putea citi nimic, doar oc&ii i erau pe 8umtate
nc&ii, pri*ind parc ntr!o lume numai a lor.
W ,de*rul este, &onsieur, c originalul primei pagini din
permisul de conducere cu numele dumnea*oastr cel ade*rat,
sper, nu!l am aici. H rog, * rog9 nsoi cu*intele cu un gest
ela.orat, ca i cnd ar fi *rut s!l liniteasc pe interlocutorul
ngri8orat, ceea ce nu era cazul englezului.
W =ste la loc sigur. ntr!un seif la .anc, seif ce nu poate fi
desc&is dect de mine. nelegei desigur, domnule, c o persoan
cu o asemenea ndeletnicire precar tre.uie s!i ia unele precauii
sau dac *rei, s se asigure.
W @i ce *reiN
W 3eci, drag domnule, sperasem s fii de acord s facem o
afacere a*nd ca o.iect un sc&im., foaia aceea de &rtie contra
unei sume mai su.staniale dect cea de o sut cincizeci de lire
discutat n aceast ncpere ultima dat.
=nglezul oft uor ca i cnd s!ar fi simit uor derutat de


1'&
talentul omului de a!i complica inutil eistena. Du ddu ns nici
un semn c propunerea l!ar fi interesant.
W H intereseazN ntre. timid falsificatorul. i 8uca rolul ca i
cnd l!ar li repetat anterior pe ndeleteR tatonri indirecte, aluzii
presupus su.tile. ,cest demers i aminti interlocutorului su de
filmele proaste de categoria 1.
W ,m mai ntlnit i ali anta8iti, spuse englezul pe un ton
sec, nu ca o acuzaie, ci doar ca o constatare.
W 3omnule, * rog. S * anta8ez euN >eea ce * propun nu
este anta8 cci o asemenea atitudine presupune repetare n timp.
=u * propun doar un trg. 2oate materialele primare contra unei
sume de .ani. n fond eu dein n seif originalul primei pagini din
carnetul de conducere, plcile de*elopate i toate negati*ele
fotografiilor pe care *i le!am fcut, .a mai mult, din pcate9 nsoi
replica cu o epresie de comptimire9 am i o fotografie pe care *!
am fcut!o n secret pe cnd * aliai nc nemac&iat su. luminile
celor dou proiectoare. Sunt con*ins c dac asemenea documente
ar a8unge pe mna poliiei .ritanice sau a celei franceze s!ar putea
s * pro*oace unele incon*eniente. =ste e*ident c suntei
o.inuit s pltii pentru a e*ita asemenea incon*eniente9
W >tN
W 5 mie de lire, &onsieur.
=nglezul reflect dnd calm din cap ca i cnd propunerea i!ar
fi strnit un uor interes, dar numai unul teoretic.
W ,r merita suma ca s pot recupera acele documente,
recunoscu el.
1elgianul i zm.i triumftor.
W Sunt ct se poate de .ucuros s aud aa ce*a, &onsieur.
W 3ar rspunsul meu este nu, continu englezul ca i cnd ar
mai fi c&i.zuit nc. 1elgianul mi8i oc&ii.
W 3e ceN Du neleg. ,i afirmat doar c merit s dai o mie de
lire ca s le recuperai. = un trg cinstit. ,mndoi suntem
o.inuii s negociem lucruri pe care ni le dorim i s fim pltii
pentru ele.
W 3in dou moti*e, rspunse cellalt cu .lndee. Primul, n!am
nici o do*ad c negati*ele originale n!au fost copiate aa nct
prima cerere s poat fi urmat apoi de altele. ,l doilea, nu am nici
o do*ad c nu ai dat aceste materiale unui prieten care, atunci
cnd i le *ei cere napoi, *a decide pe neateptate c nu le mai are,
pn ce el, la rndul lui, nu *a fi uns cu alt mie de lire.
1elgianul se simi uurat.


11'
W 3ac numai asta * ngri8oreaz, atunci temerile
dumnea*oastr nu sunt ntemeiate. n primul rnd este interesul
meu s nu ncredinez materialele unei alte persoane, de team c
aceasta s!ar putea s nu mi le mai returneze. Du!mi pot imagina
c dumnea*oastr ai fi dispus s dai mia de lire fr s primii
materialele. 3e aceea n!am nici un moti* s le nstrinez. Bepet,
sunt depuse ntr!un seif la .anc. n ceea ce pri*ete cererile
repetate de .ani, prezumia dumnea*oastr este lipsit de sens. 5
fotocopie a paginii din permisul de conducere n!o s impresioneze
autoritile .ritanice i, c&iar dac ai fi prins cu un permis fals, *!
ai alege doar cu neplceri minore, insuficiente s 8ustifice plile
repetate ale unor sume de .ani ctre mine. >t pri*ete crile de
identitate franuzeti, dac autoritile franceze ar fi informate c
un englez oarecare se ascunde su. identitatea unui francez
ineistent, pe nume ,ndre 0artin, s!ar putea desigur s *
aresteze la intrarea n 'rana su. numele de mai sus. 3ar dac eu
*!a cere n, mod repetat .ani, ar fi mai a*anta8os pentru
dumnea*oastr s aruncai actele la gunoi i s gsii un alt
profesionist n materie care s * fac un set nou. @i atunci n!ar
mai tre.ui s * temei c *ei fi descoperit n 'rana folosind
numele de ,ndre 0artin, cci 0artin ar fi ncetat s mai eiste.
W @i de ce n!a face!o c&iar acumN ntre. englezul, dac un
set nou de acte nu m!ar costa dect alt o sut cincizeci de lireN
1elgianul desc&ise .raele innd palmele n sus.
W =u contez pe faptul c pentru dumnea*oastr lipsa de
complicaii i factorul timp merit toi .anii. >red c *ei a*ea
ne*oie ct de curnd de actele acelui 0artin i de tcerea mea. >a
s * facei alte acte, a*ei ne*oie de timp, iar ele nu *or fi la fel de
.ine eecutate. >ele pe care le!ai o.inut de8a sunt fr cusur.
3eci, acum a*ei ne*oie de acte i de tcerea mea. ,mndou *
sunt indispensa.ile. ,ctele le a*ei. 2cerea mea cost o mie de
lire.
W 'oarte .ine, dac aa *ezi pro.lema. 3ar ce te face s crezi c
am la mine o mie de lire, aici n 1elgiaN
'alsificatorul zm.i ngduitor ca unul care a*ea rspunsuri la
toate ntre.rile i nu ezita s le dez*luie pentru a satisface
capriciile unui prieten drag.
W /onsieur, dumnea*oastr suntei un gentleman englez. ,sta
este clar. @i totui *rei s fii luat drept muncitor francez trecut de
cincizeci de ani. Hor.ii franceza fluent i cu un uor accent. 3e
aceea am ales locul naterii lui ,ndre 0artin la >olmar. @tii,


111
alsacienii *or.esc franuzete cu un uor accent, aa ca
dumnea*oastr. )ntrai n 'rana su. identitatea lui ,ndre 0artin.
Perfect, o lo*itur de geniu. >ine s!ar gndi s!l caute pe un om n
*rst ca 0artin. 3eci tot ceea ce *ei duce cu dumnea*oastr
tre.uie s fie de *aloare. Poate droguriN Sunt foarte la mod n
unele cercuri mondene .ritanice. )ar 0arsilia este unul din
centrele de apro*izionare. Sau diamanteN D!am cum s tiu. 3ar,
oricum, afacerea n care suntei amestecat este profita.il. 0ilorzii
englezi nu!i pierd *remea furnd din .uzunare pe la cursele de
cai. H rog, &onsieur, &aidei s nu ne mai 8ucm de!a .a.a oar.a.
2elefonai prietenilor de la "ondra s * trimit telegrafic o mie de
lire la o .anc de aici. ,poi mine noapte, sc&im.m pac&etele i
&op, ai i plecat pe drumul dumnea*oastr. Du!i .ine aaN
=nglezul ddu din cap de cte*a ori ca i cnd i!ar fi
contemplat cu tristee ntreaga *ia plin, pn acum, numai de
greeli. Bidic .rusc capul i!i zm.i ncura8ator .elgianului.
,cesta l *zu zm.ind pentru prima oar i, se simi etrem de
uurat c englezul placid primise pn la urm propunerea cu
calm. =ternele tertipuri pentru a gsi o porti de scpare. 3ar n
final, nici un fel de pro.leme. 5mul se dduse pe .razd. Simea
cum tot corpul i se relaeaz.
W 'oarte .ineO 3eodat .elgianul de*eni din nou precaut.
W Du ne *om ntlni aici.
'alsificatorul se afl iar n impas.
W 3ar locul acesta este potri*it. = linitit, discret9
W n ce m pri*ete nu!l gsesc deloc potri*it. ,i spus c mi!ai
fcut o fotografie n secret. Du doresc ca mica ceremonie de
sc&im.are a pac&etelor s fie tul.urat de clicul unui aparat
plasat n *reun col netiut, n mna *reunui prieten de!al tu
ascuns acolo n mod intenionat9
4urarea care!l cuprinse pe .elgian era e*ident. Bse tare.
W Du tre.uie s * facei gri8i, cher a&i
"4
. Studioul sta este al
meu, este foarte discret, nu *ine nimeni aici dac nu l!am in*itat
eu. = ne*oie de discreie cci, tii, eu m mai ocup i de altce*a,
fac fotografii pentru turitiA sunt foarte populare, dar oricum nu n
genul celor care se fac n *reun studio din ?rande Place9
Bidic mna stng i form litera 5 cu degetul mare i cel
arttor apoi i trecu degetul arttor de la mna dreapt prin
desc&iderea circular de cte*a ori, mimnd actul seual.

%-
3rag prietene 6l.. fr.7.


112
5c&ii englezului lucir. ,r.or un zm.et larg, apoi ncepu s
rdA 1elgianul rse i el ca de o glum .un. =nglezul l plesni pe
.elgian cu palmele peste .rae, apoi degetele lui prinser .icepii
imo.ilizndu!i, n timp ce .elgianul simi ns o lo*itur puternica
n .oae. >apul i czu n piept, minile ncetar s se mai mite
lsndu!se n 8os spre testiculele zdro.ite, din dreptul crora
.r.atul care!l imo.iliza tocmai i retrgea genunc&iul, n timp ce
rsetul se transforma ntr!un ipt ascuit, apoi ntr!un glgit i
n final ntr!un &orcit. Pe 8umtate incontient, .elgianul czu n
genunc&i apoi ncerc s se lase uor la pmnt pentru a!i o.lo8i
rnile.
@acalul l ls s alunece uor n genunc&i, apoi trecu n spatele
lui, l nclec, i trecu mna dreapt pe su. gtul .elgianului, o
scoase pe partea cealalt i!i prinse cu ea muc&ii de .raul
stng. 0na stng o puse pe ceafa omului. Smuci scurt de cap n
sus, apoi n 8os i lateral.
>oloana cer*ical se frnse cu o trosnitur nu foarte puternic,
dar care n linitea din studio rsun ca un foc de pistol. Prin
corpul .elgianului mai trecu o ultim con*ulsie, apoi se ndoi ca o
ppu de crp.
@acalul l mai inu strns cte*a clipe, apoi i ddu drumul i el
se pr.ui la pmnt. >orpul inert czuse oarecum pe o parte i se
*edeau minile strnse ntre picioare, lim.a care!i ieea puin
printre dinii ncletai, mucat pe 8umtate, oc&ii desc&ii aintii
spre linoleumul decolorat.
=nglezul se duse repede i *erific draperiile dac erau .ine
trase, apoi se ntoarse la cada*ru. l rsuci i!l cut prin
.uzunare. >&eile erau n .uzunarul stng de la pantaloni. ntr!un
col al studioului se gsea o lad mare cu recuzit i truse de
mac&ia8. >u cea de!a patra c&eie pe care o ncerc, descuie lada,
desc&ise capacul i timp de zece minute scoase toate lucrurile
aflate nuntru punndu!le grmad pe duumea.
3up ce goli lada, asasinul apuc de su.iori trupul
falsificatorului, l ridic i!l trecu peste marginea ei. 'u destul de
uor s!l aeze n lad, ndoindu!i picioarele ca s ncap. n
cte*a ore trupul a*ea s nepeneasc n poziia n care se afla.
@acalul ncepu s pun peste el o.iectele pe care le scoase cu
puin nainte. 0ai nti peruci, len8erie de dam, mee i alte
lucruri moi pe care le ndes n spaiile rmase ntre mem.re.
3easupra puse cte*a truse de mac&ia8 i tu.uri de unsoare. "a
urm, aez celelalte cutii i .orcane de crem, dou negli8e!uri,


113
nite pulo*ere i 8eani, apoi un &alat de cas i cte*a perec&i de
ciorapi a8urai umplnd lada cu *rf. 2re.ui s apese cam tare ca
s poat nc&ide capacul, dar n final crligul intr n lcaul lui i
putu s ncuie lactul.
Pe tot parcursul operaiei englezul apucase .orcanele i cutiile
cu mna nfurat ntr!o crp gsit n lad. 'olosindu!i
.atista, terse .ine lactul i suprafaa eterioar lzii, puse n
.uzunar teancul de .ancnote aflate pe mas, terse apoi i masa i
o trase la loc lng perete. n final stinse lumina, se aez pe unul
din scaunele aflate lng perete i atept s se ntunece .ine.
3up cte*a minute i scoase cutia de igri, lu una, .g restul
n .uzunar, i aprinse igara folosind cutia drept scrumier i
dup ce termin de fumat puse cu gri8 n ea i mucul stins.
Du!i fcea multe iluzii c dispariia falsificatorului *a trece
neo.ser*at, dar miza totui pe faptul c o persoan cu o astfel de
profesie tre.uia s se dea la fund sau s plece din ora, la anumite
inter*ale de timp. 3ac *reunul din prieteni *a remarca dispariia
lui .rusc, cu siguran c o *a pune pe seama ne*oii de a!i
pierde urma din cnd n cnd. 3up un timp *a ncepe s fie
cutat, mai nti printre persoanele implicate ntr!un fel sau altul
n traficul de falsuri i fotografii pornografice. 4nii *or fi
descura8ai de ua ncuiat. 5ricine ar fi ptruns n studio, ar fi
tre.uit mai nti s scotoceasc temeinic peste tot, s foreze
lactul i s goleasc lada pentru a gsi cada*rul.
3ac lucrul acesta l *a face cine*a din lumea interlop,
pro.a.il c nu se *a duce s reclame la poliie, presupunnd c
falsificatorul czuse n dizgraia efului de .and. Dici mcar un
client maniac, interesat de pornografie, nu s!ar fi ostenit s
ascund trupul cu atta meticulozitate, dup ce ar fi comis crima
din ne.unie. 3ar pro.a.il c poliia *a afla n cele din urm. @i
atunci se *a pu.lica fotografia n ziare, .armanul i *a aminti
pro.a.il c tipul prsise .arul n seara de ## august n compania
unui .r.at nalt i .lond, m.rcat ntr!un costum cadrilat i care
purta oc&elari negri.
Ha trece ns etrem de mult timp pn cnd cine*a *a a8unge
s eamineze seiful mortului, c&iar dac acesta era nregistrat su.
ade*ratul lui nume. =l personal nu sc&im.ase nici o *or. cu
.armanul. >omanda de .uturi o fcuse c&elnerului i asta se
ntmplase cu dou sptmni nainte de seara crimei. >&elnerul
tre.uia s ai. o memorie fenomenal ca s!i aminteasc c cel
care comandase dou .eri o fcuse cu un *ag accent strin. Poliia


114
a*ea s lanseze o aciune de urmrire destul de superficial a unui
.r.at nalt i .lond, dar c&iar dac anc&eta ar fi dat ca suspect
pe ,leander 3uggan, poliia .elgian ar fi a*ut de parcurs un
drum prea lung ca s!l gseasc pe @acal, una peste alta. @acalul
tia c are la dispoziie cel puin o lun de zile, de fapt eact ct i
tre.uia. Pentru el, uciderea falsificatorului ec&i*ala cu stri*irea
su. talp a unui gndac de .uctrie. @acalul se rela, termin
de fumat a doua igar i pri*i afar.
=ra ora -#A%0 i strada ngust era cufundat n .ezn. Prsi
discret studioul ncuind ua n urma lui. Du se ntlni cu nimeni
pe strad. "a *reo 8umtate de <ilometru mai ncolo, arunc c&eile
ntr!un canal i auzi plescitul lor n ap, la ci*a metri su.
pmnt. Se ntoarse la &otel trziu, la timp ns ca s mai poat
ser*i cina.
, doua zi, *ineri, fcu cumprturi ntr!un cartier muncitoresc
din 1ruelles. 3intr!o pr*lie specializat n articole de camping
i cumpr o perec&e de .ocanci, osete lungi de ln, pantaloni
din pnz de cort, o cma de ln n carouri i un rucsac. 0ai
cumpr apoi cte*a foi de cauciuc epandat, o plas de a, un
g&em de sfoar, un cuit de *ntoare, dou pensule su.iri, o
cutie de *opsea roz i una maron. Se gndi s cumpere i un
pepene mare de la o tara. cu fructe, dar renun, presupunnd
c se *a strica pn luni.
ntors la &otel se folosi de noul permis de conducere, acum pe
numele de ,leander 3uggan la fel cu cel din paaport, cernd s i
se rezer*e o camer, single, cu .aie sau du pentru ;ee<end, la o
staiune de pe litoral. 3ei n august era o pro.lem, recepionerul
reui s!i gseasc o camer ntr!un &otel mic aflat deasupra
pitorescului port pescresc din Pee.rugge i!i ur petrecere
frumoas la mare.


11"

7

n timp ce @acalul i fcea cumprturile la 1ruelles, Hi<tor
Go;als<i se lupta cu ser*iciul de informaii internaionale ale
telefoanelor, la pota central din Boma.
>um nu tia italienete apelase la a8utorul funcionarilor de la
g&iee i n cele din urm gsi unul care tia puin franuzete.
Go;als<i i eplic, nu fr eforturi, c dorea s telefoneze unei
persoane la 0arsilia, n 'rana, dar c nu tia numrul de telefon.
3a, tia numele i adresa. Dumele era ?rz+.o;s<i. ?reu de
neles pentru italian, care!l rug pe Go;als<i s!l scrie pe &rtie.
Go;als<i l scrise, dar italianul, care nu putea concepe c un
nume ar putea ncepe cu J?rz+.9K i!l dict operatoarei pe litere,
J?ri.K, creznd c Jz!ulK scris de Go;als<i era de fapt JiK. n cartea
de telefon a oraului 0arsilia nu figura numele /osef ?ri.o;s<i, l
inform operatoarea pe italianul de la cellalt capt al firului.
'uncionarului se adres lui Go;als<i eplicndu!i c nu eist o
asemenea persoan.
,.solut din ntmplare, pentru c era un om contiincios,
dornic s a8ute un strin, funcionarul i repet lui Go;als<i
numele liter cu liter pentru a!l con*inge c are dreptate.
W :l n)e2iste +as6 &onsieur# Vo$ons 0a$6 air6 eee9
%%

W ;on6 0a$6 air6 zed9
%4
l ntrerupse Go;als<i.
'uncionarul rmase perple.
W *2cusez &oi6 &onsieur# <a$6 air6 zed= <a$6 air6 zed6 $grec6
ba$9
%E

W Oui, insist Go;als<i. J?.B.P.F.1.5.L.S.G.).K
)talianul ridic din umeri i se prezent din nou la operatoare.
W 3ai!mi informaiile internaionale, * rog.
n zece minute Go;als<i a*ea numrul de telefon al lui /o8o i
peste 8umtate de or primi legtura. "a captul firului se auzi
*ocea e!legionarului distorsionat de parazii i care parc ezita
s confirme *etile proaste din scrisoarea lui Go*acs. Sigur, era
.ucuros c Go;als<i l sunase i el ncercase s!i dea de urm n
ultimele trei luni de zile.

%%
Du eist, domnule. S *edem9 g, r, e 6l.. fr.7.
%4
Du, ?, r, z9 6l.. fr.7.
%E
Scuzai, domnule. ?, r, zN ?, r, z, +, .N 6l.. fr.7.


11#
3in nefericire, era ade*rat c micua S+l*ie este .olna*.
ncepuse s sl.easc i s!i piard puterile i cnd doctorul i!a
pus diagnosticul nu mai era nimic de fcut. Se afla n dormitorul
de alturi, n apartamentul de unde *or.ea /o8o. Du, nu mai
locuiau n *ec&iul apartament, i cumpraser unul mai nou i
mai mare. >eN ,dresaN /o8o i!o spuse rar, n timp ce Go;als<i,
strngndu!i lim.a ntre .uze o scria ncet.
W >t i mai dau *raciiN url el n receptor. /o8o nelese a.ia
dup ce el repet de patru ori. Se fcu o pauz lung.
W ,lloN ,lloN strig el, neprimind rspuns. Hocea lui /o8o
re*eni.
W Poate o sptmn, poate, dou!trei, rspunde /o8o.
De*enindu!i s cread, Go;als<i pri*ea int la receptorul din
mn. 'r un cu*nt l puse n furc i iei mpleticindu!se din
ca.in. 3up ce plti con*or.irea, se duse i ridic corespondena,
nc&ise caseta de oel de la mn i se ntoarse la &otel. =ra
muncit de gnduri pentru prima dat, dup muli ani i nu a*ea
cui s raporteze, ateptnd ordinul s rezol*e pro.lema prin
*iolen.
n apartamentul lui cel *ec&i de la 0arsilia, /o8o puse receptorul
n furc dup ce constat c Go;als<i nc&isese telefonul. Se
ntoarse i!i *zu pe cei doi .r.ai de la Ser*iciul de ,ciune n
acelai loc, fiecare din ei cu un >olt 4E special n mn. 4nul era
aintit asupra lui /o8o, cellalt asupra ne*estei lui, care edea pe
sofa, palid ca *arul. J2icloilorK, spuse /o8o cu o.id. JBa&ailorK.
W HineN ntre. unul din cei doi.
W D!a spus nimic. 0i!a nc&is telefonul, spuse.
2re.uie s *in. ,stea sunt ordinele.
W =i i, ai auzit, i!am spus ce ai *rut *oi. Pro.a.il c a a*ut
un oc. 0i!a nc&is telefonul. D!a*eam cum s!l mpiedic.
W ,r face mai .ine s *in, de dragul tu, /o8o, repet
>orsicanul.
W 5 s *in, spuse /o8o resemnat. 3ac poate, o s *in. 3e
dragul fetiei.
W ,sta!i tot. Bolul tu s!a terminat.
W ,tunci crai!* de aici, ip /o8o. "sai!ne n pace.
>orsicanul se ridic de pe scaun cu >oltul n mn.
>ellalt rmase aezat pri*ind!o pe femeie.
W Doi o s plec acum, spuse >orsicanul. 3ar *oi doi *enii cu
noi. Du puteam s * lsm aici s po*estii la toat lumea i nici
s telefonai la Boma, nu!i aa, /o8oN


11$
W 4nde ne duceiN
W ntr!o scurt *acan. ntr!un &otel plcut, la munte. Soare i
aer curat din .elug. 5 s!i fac .ine, /o8o.
W >t timpN ntre. polonezul posomorit.
W >t *a fi ne*oie.
Polonezul pri*i pe fereastr la.irintul de ulicioare i tara.ele cu
pete ce se ascundeau n spatele imaginii pitoreti a portului *ec&i,
aa cum apare ea n crile potale ilustrate.
W ,cum este *rf de sezon turistic. 2renurile sunt pline n
aceste zile. n ,ugust ctigm mai mult dect toat iarna. 5 s
a8ungem la sap de lemn.
>orsicanul amuzat de idee, ncepu s rd.
W ,r tre.ui s te consideri mai degra. norocos. "a urma
urmei, o faci pentru 'rana, patria ta adopti*.
Polonezul se ntoarse .rusc. Du dau o ceap degerat pe
politic. Du m intereseaz cine este la putere, care partid *rea s!
i .age picioarele n tot ce este. Pe tipii ca *oi i cunosc .ine. 2oat
*iaa m!am ciocnit de ei. Suntei genul care l!ai slu8i i pe Citler.
Sau pe 0ussolini sau 5.,.S.!ul, dac * con*ine. Sau pe oricare
altul. Begimurile se mai sc&im., dar ticloii ca *oi nu se
sc&im. niciodat. Xipa apropiindu!se c&ioptnd de .r.atul
care inea pistolul nemicat n mn.
W /o8o, strig femeia de pe sofa, <o0o, 0e t)en +rie# .aisse>le
"6
.
Polonezul se opri i pri*i spre ne*ast ca i cnd uitase c i ea
era de fa. i roti pri*irea prin camer pri*indu!l pe fiecare din cei
prezeni. @i ceilali l pri*eau, ne*asta implorator, iar &aidamacii de
la Ser*iciile Secrete fr nici o reacie. =rau o.inuii cu
reprourile care, oricum, nu a*eau cum s sc&im.e situaia. @eful
fcu un semn capul spre dormitor.
W 'acei!* .aga8ele. Primul te duci tu, apoi ne*ast!ta.
W 3ar cu S+l*ie ce facemN Se ntoarce de la coal la ora patru
i n!o s!o atepte nimeni, spuse femeia. >orsicanul pri*ea n
continuare la soul ei.
W 5 s o lum noi n primire pe drumul de la coal. ,m
aran8at totul. 3irectoarei i s!a spus c .unica fetiei este pe moarte
i c toat familia a fost c&emat la cptiul ei. 2otul s!a fcut
foarte discret. @i acum, micai!*.
/o8o ridic din umeri, arunc o ultim pri*ire spre ne*ast i
intr n dormitor s fac .aga8ele, urmat de >orsican.

%6
/o8o, te rog, las!i n pace 6fr.7.


11%
De*asta lui continua s!i rsuceasc .atista n mini. 3up un
timp ridic oc&ii spre cellalt agent aezat la captul canapelei.
=ra mai tnr dect >orsicanul i era gascon.
W >e9 ce o s!i facN
W "ui Go;als<iN
W "ui Hi<tor.
W Dite domni *or s!i *or.easc. ,sta!i tot.
5 or mai trziu, cei doi soi aezai pe .anc&eta din spate a
unui >itroen mare, cu cei doi ageni n fa, goneau spre un &otel
particular aflat la munte, n Hercors.

@acalul i petrecu sfritul de sptmn la mare. i cumpr
costum de .aie, petrecu sm.ta stnd la soare pe pla8a de la
Pee.rugge i scldndu!se n 0area Dordului. Se plim. prin
orel i pe digul unde marinarii i soldaii .ritanici se luptaser i
muriser odinioar ntr!o .aie de snge i o ploaie de gloane. 4nii
dintre .trnii cu musti ca de mors aezai pe dig, care ddeau
la pete i!ar fi reamintit poate de e*enimentele de acum patruzeci
i ase de ani, daca i!ar fi ntre.at, dar el n!o fcu. Singurii englezi
prezeni acolo n acea zi erau cte*a familii mprtiate pe pla8
care se .ucurau de soare i i urmreau copiii 8ucndu!se n
*aluri.
3uminic dimineaa i fcu .aga8ul i plec cu maina
tra*ersnd pe ndelete cmpiile 'landrei i plim.ndu!se pe
ulicioarele strmte din ?&ent i 1ruges. 0nc la prnz o friptur
fr egal, pregtit la foc de lemne, la restaurantul S+p&on din
3anun, iar ctre mi8locul dup!amiezii se ntoarse la 1ruelles.
nainte de a se retrage la culcare, rug s fie trezit de*reme, s i se
aduc micul de8un n camer i prnzul la pac&et, eplicnd c a
doua zi dorea s plece cu maina n ,rdeni s *ad mormntul
fratelui su mai mare, mort n .tlia de pe acele locuri aflate ntre
1astogne i 0almed+. Becepionerul a fost ct se poate de ser*ia.il
promindu!i c *a fi trezit la timp pentru a porni n pelerina8.

"a Boma, Hi<tor Go;als<i petrecu un sfrit de sptmn mai
puin relaant. i fcea cu regularitate ser*iciul de paz fie la
.irou fie pe platforma din capul scrilor de pe eta8ul opt sau pe
acoperi, n cursul nopii. 3ormi foarte puin n timpul li.er.
Sttea lungit pe pat fumnd i .nd *in rou adus n sticle de trei
litri pentru cei opt e!legionari care formau garda. Hinul italian
rosso nu se putea compara cu cel algerian, numit +inard, ce nu


11&
lipsea din gamela fiecrui legionar, i spunea el, dar dect nimic,
era .un i acesta.
"ui Go;als<i i tre.uia de o.icei mult timp ca s poat lua o
decizie de unul singur, cnd nu era cine*a s!i ordone ce s fac.
3ar pn luni dimineaa tre.uia s se &otrasc.
Du *a lipsi mult, poate o zi, poate dou, dac n!o s ai.
legturi .une ntre z.oruri. n orice caz ce*a tre.uia fcut. 5 s!i
eplice patronului dup aceea. =ra sigur c patronul *a nelege,
c&iar dac se *a nfuria. Se gndise s!i spun >olonelului de
necazul lui i s cear o permisie de patruzeci i opt de ore. 3ar
era sigur c el, dei .un comandant, care!i a8uta oamenii la
ne*oie, i *a interzice s plece. D!ar fi putut nelege po*estea cu
S+l*ia, iar Go;als<i tia c n!ar fi putut s i!o eplice niciodat. i
era imposi.il s se foloseasc de cu*inte pentru a eplica ce*a.
5ft din greu cnd se scul luni dimineaa ca s intre de planton.
=ra profund afectat de faptul c, pentru prima dat n *iaa lui de
legionar, a*ea s fie dat a.sent, fr .ilet de *oie.

@acalul se scul cam la aceeai or i!i ncepu pregtirile
meticuloase. 0ai nti fcu un du i se .r.ieri, apoi se nfrupt
din ecelentul mic de8un aran8at pe o ta* aflat lng pat.
Scoase caseta cu arma din dulap, n*eli apoi fiecare pies a
putii n cte*a foi de cauciuc epandat i leg pac&etele cu sfoar.
"e aez apoi pe fundul rucsacului. 3easupra puse cutiile de
*opsea i pensulele, pantalonii de pnz groas i cmaa
cadrilat, osetele i .ocancii. Plasa de a o puse ntr!un .uzunar
al rucsacului iar cutia cu cartue n cellalt.
m.rc una din o.inuitele sale cmi cu dungi, la mod n
#$6%, i puse un costum uor, gri!desc&is, n contrast cu cele n
carouri pe care le purta de o.icei i se ncl cu o perec&e de
mocasini negri de piele marca ?ucci. 5 cra*at neagr de mtase
mpletit completa inuta. "u rucsacul ntr!o mn i se duse la
maina pe care o lsase n parcarea &otelului.
Bucsacul l ncuie n port.aga8. Se ntoarse n &ol, lu cutia cu
mncarea pentru prnz, rspunse cu o nclinare a capului la
urrile de drum .un pe care i le fcu recepionerul i pe la nou
ieea de8a n *itez din 1ruelles, pe *ec&ea, osea =.40, n direcia
Damur. >mpia se nclzea de8a la soare, pre*estind aria ce a*ea
s *in peste zi. >iti pe &art c pn la 1astogne erau o sut
treizeci de <ilometri la care mai adug ci*a, pn ce i *a gsi
un loc ferit i linitit n pdurea aflat la sud de orel. ,precie c


12'
pn la prnz a*ea s fac cu uurin peste o sut cincizeci de
<ilometri i aps pe acceleraie conducndu!i Simca ,ronde
peste cmpia plat i ntins a Laloniei.
nainte ca soarele s a8ung la zenit. @acalul trecuse de8a prin
Damur i 0arc&e, urmnd indicatoarele care artau c se apropie
de 1astogne. 3up ce trecu prin orelul care fusese distrus de
tancurile 2iger ale lui Casso *on 0anteuffel, n iarna lui #$44, coti
pe drumul care ducea spre sud, ctre dealuri. Pdurea de*enea tot
mai deas, drumul erpuitor tot mai ntunecat de fagii i ulmii
nali, rareori str.tui de cte o raz de lumin.
"a circa zece <ilometri de ora, @acalul a dat de un drum ngust
care ducea n pdure. 5 lu pe acest drum pn cnd, dup nc
un <ilometru, ptrunse mai adnc n pdure. naint cu maina
ci*a metri pe acest drum, apoi o ascunse n spatele unor tufiuri.
Bmase puin timp la um.ra rcoroas a copacilor i fum o igar
ascultnd ticitul .locului motor care se rcea, adierea *ntului
prin crengile nalte i gunguritul ndeprtat al unui porum.el.
Se ddu 8os din main ncet, desc&ise port.aga8ul i puse
rucsacul pe capot. i sc&im. &ainele pies cu pies, aeznd cu
gri8 costumul gri, impeca.il pe .anc&eta din spate a mainii i!i
trase pantalonii de pnz groas. =ra destul de cald i putea s
renune la &ain. n locul cmii n dungi i puse cmaa
cadrilat de tietor de lemne. n fine, mocasinii scumpi de ora
cedar locul .ocancilor i osetelor de ln n care!i ndes
capetele pantalonilor.
3espac&et pe rnd prile componente ale putii i le asam.la
una cte una. ,mortizorul l puse ntr!un .uzunar luneta n
cellalt. Bsturn douzeci de cartue din cutie n unul din
.uzunarele de la cma iar n cellalt puse unicul glon eplozi*,
nfurat n &rtie satinat.
3up ce asam.l puca, o puse pe capota mainii. 3in
port.aga8 scoase o.iectul cumprat n seara precedent ntr!o
pia din 1ruelles, nainte de!a se ntoarce la &otel. =ra un
pepene *erde pe care!l lsase peste noapte n main. 2rnti
capacul port.aga8ului, puse pepenele n rucsacul gol mpreun cu
*opseaua, pensulele i cuitul de *ntoare, ncuie maina i plec
n pdure. =ra trecut de prnz.
n zece minute gsi o poieni lung i ngust, fr *egetaie cu
un cmp *izual li.er pe o distant de o sut cincizeci de metri,
apoi cut un copac de unde putea s *ad locul n care i lsase
puca. Bsturn coninutul rucsacului pe iar., scoase capacele


121
de la cutiile de *opsea i ncepu s *opseasc pepenele. 3du cu
*opsea maron pe cele dou capete ale pepenelui. >entrul l color
n roz. >t timp *opseaua mai era nc umed, trase cu degetul
arttor conturul oc&ilor, nasului, mustii i gurii.
mplnt cuitul n capul fructului ca s nu tearg *opseaua
prin contact cu degetele, apoi .g pepenele cu mult gri8 n
plasa pe care o cumprase. 'irul su.ire i oc&iurile largi ale plasei
nu mascau nici conturul pepenelui, nici desenul de pe suprafaa
lui.
n final, mplnt cuitul n trunc&iul copacului, la o nlime de
doi metri i ag plasa n el. Pe fondul *erde!nc&is al copacului,
pepenele colorat n maron i roz, atrna suspendat ca un cap
grotesc de om. Se ddu un pas napoi i!i pri*i opera. ,flat la o
sut treizeci de metri distan pepenele era inta ideal.
nc&ise cele dou cutii de *opsea i le arunc departe de el n
tufiuri, unde disprur su. frunzi. nfipse pensulele n pmnt
i le clc cu piciorul pn ce disprur. i lu rucsacul i plec
spre locul unde se afla puca.
0ont amortizorul cu uurin, nuru.ndu!l pe ea*a putii
pn cnd acesta se nepeni. "uneta telescopic se potri*i i ea la
milimetru deasupra e*ii. 2rase nc&iztorul spre el i introduse
primul cartu n camer. 3use puca la oc&i i cut inta aflat la
captul opus al poienii. >nd o gsi fu surprins s constate ct de
clar i de mare putea s!o *ad. 3up aparene, dac inta ar fi
fost c&iar capul unui om n carne i oase, nu s!ar fi aflat la o
distan mai mare de treizeci de metri. Putea distinge reeaua
plasei care strngea pepenele i trsturile feei desenate grosolan
pe el.
i modific uor poziia, se spri8ini de un copac pentru a a*ea
sta.ilitate, duse puca la oc&i i *iz inta. >ele dou fire reticulare
din *izor nu preau a fi .ine centrate i, de aceea, ntinse mna
dreapt i prinse cele dou uru.uri de reglare pe care le rsuci,
pn ce crucea din *izor apru perfect pe centru. 0ulumit, inti
cu gri8 centrul pepenelui i trase.
Beculul fu mai uor dect se atepta, iar pufitul surd al
amortizorului era att de sla. nct nu s!ar fi auzit de pe un
trotuar pe altul. >u puca su. .ra, tra*ers poiana pn la locul
unde se afla pepenele pe care!l studie cu atenie. ?lonul tersese
coa8a pepenelui n dreapta sus, distrugnd un oc&i al plasei i apoi
se mplntase n copac. Se duse napoi la locul de plecare i trase a
doua oar, cu corecia fcut anterior n *izor.


122
Bezultatul fu acelai, lng int, la o distan de 8umtate de
ol. 2rase patru cartue fr s se ating de uru.urile de reglare
pn cnd se con*inse c oc&ise corect dar c nu era .un
cali.rarea, glonul plecnd n sus i uor spre dreapta. ,poi regl
uru.urile.
3e data aceasta lo*itura era prea 8os i prea ctre stng.
Pentru a fi sigur mai tra*ers o dat poienia i eamina gaura
fcut de glon. 2recuse prin coltul stng al gurii desenate. 0ai
trase trei cartue cu aceeai corecie a tirului i gloanele lo*ir n
aceeai zon. n cele din urm mai fcu nc o corecie lin. ,l
noulea glon trecu direct prin frunte, eact prin locul n care
oc&ise. Se duse pentru a treia oar la int i ncercui cu creta
punctele de impact Q un grup de cerculee n dreapta sus, altul n
partea stng a gurii i un singur cercule clar, n mi8locul frunii.
n continuare trimise lo*ituri precise n fiecare oc&i, la .aza
nasului, n .uza de sus i n .ar.. ntorcnd inta n profil, folosi
ultimele cartue pentru a trage pe rnd n tmpl, urec&e, gt,
o.raz i craniu i doar un singur glon nimeri foarte puin alturi
de int.
0ulumit de performanele putii, marc poziiile corecte ale
uru.urilor de reglare a lunetei, scoase din .uzunar un tu. de
masti, i ntinse lic&idul *scos pe capetele uru.urilor i pe
suprafaa de .ac&elit adiacent. 3up o 8umtate de or, timp n
care fuma dou igri, liantul se ntri i coordonatele de tragere
ale putii fur astfel fiate ca s permit maimum de acuratee de
la o distant de o sut treizeci de metri.
3in cellalt .uzunar al cmii, scoase cartuul eplozi*, l
desfcu din &rtie i!l introduse n camera glonului. 5c&i cu
maim atenie centrul pepenelui i trase.
>nd se mprtie i ultimul firicel de fum al.strui de la gura
amortizorului, @acalul spri8ini puca de un copac i se duse spre
plasa cu pepenele. ,ceasta atrna moale i aproape goal, de
trunc&iul scri8elit al copacului. Pepenele care a.sor.ise douzeci
de plum.i se dezintegrase. 1uci din el trecuser prin oc&iurile
plasei i se aflau mprtiate pe iar.. 3e pe coa8a copacului
picura zeam. Bestul de pepene sfrmat se strnsese la fundul
plasei, care arta acum ca un scrot stors, atrnnd de cuitul de
*ntoare.
"u plasa i o arunc n tufiurile din 8ur. 3in inta care se
aflase n ea nu rmseser dect .uci informe de miez. Scoase
din trunc&i lama cuitului i!l puse la loc n teac. Plec de lng


123
copac, i recuper puca i se ntoarse agale spre main.
,ici fiecare pies a putii fu din nou mpac&etat n foile de
cauciuc i pus n rucsac mpreun cu .ocancii, osetele, cmaa
i pantalonii. Se m.rc apoi cu &ainele de ora, nc&ise rucsacul
n port.aga8 i!i mnc ti&nit sand*iciurile.
3up ce termin, se urc n main i iei din pdure lund
drumul spre oseaua principal, care o cotea la stng spre
1astogne, 0arc&e, Damur i 1ruelles. Se ntoarse la &otel puin
dup ora ase i, dup ce a dus rucsacul n camer, a co.ort la
recepie s plteasc c&iria pentru main. nainte de a face .aie,
petrecu o or curnd cu gri8 fiecare parte component a putii
i ungnd mecanismele, dup care puse puca n caseta ei i o
ncuie n dulap. n aceeai sear trziu, rucsacul, sfoara, cte*a
fii de cauciuc, au fost aruncate ntr!o lad de gunoi, iar cele
douzeci i unul de cartue goale au fost az*rlite la canal.

n aceeai diminea de luni, E august, Hi<tor Go;als<i se afla
din nou la pota din Boma cutnd pe cine*a care s tie
franuzete. 3e data aceasta *oia s!l roage s sune la informaii la
,litalia i s ntre.e la ce ore plecau a*ioanele de la Boma la
0arsilia i retur. ,fl c pierduse de8a z.orul de luni, pentru c
a*ionul pleca ntr!o or de la 'iumicino iar el nu a*ea timp s!l
a8ung. 4rmtorul z.or era miercuri. Du, nu mai erau alte z.oruri
directe de la Boma la 0arsilia. =istau doar z.oruri cu legturi
prin alte orae. l intereseaz pe domnul aceast *ariantN DuN
,tunci cursa de miercuriN 3esigur, a*ionul pleca la ora ##A#E
dimineaa i a8ungea la aeroportul 0arignan la 0arsilia puin
dup prnz. >ursa de ntoarcere era a doua zi. 4n singur locN
Dumai dus sau i ntorsN Sigur c da, numeleN Go;als<i i ddu
numele de pe actele care le a*ea n .uzunar. >um paapoartele n
Piaa comun se desfiinaser, cartea de identitate naional era
suficient.
'u rugat s fie la g&ieul ,litalia de la 'iumicino miercuri, cu o
or nainte de decolare. 3up ce funcionara nc&ise telefonul,
Go;als<i ridic scrisorile, le ncuie i plec napoi la &otel.

, doua zi de diminea. @acalul a*u ultima ntlnire cu domnul
?oossens. i telefon pe la ora micului de8un i armurierul i spuse
c a*ea plcerea s!l anune c terminase lucrarea. ,r putea
domnul 3uggan s *in la ora ##N l roag s aduc i articolele
necesare pentru ultima pro..


124
Sosi iari la ntlnire cu o 8umtate de or nainte, ducnd o
*ali8oar din fi.r de sticl, cumprat cu o sear nainte. n care
ascunsese caseta cu arma. 2imp de treizeci de minute nainte de a
suna la u, inu su. o.ser*aie strada pe care locuia armurierul.
3up ce domnul ?oossens i desc&ise, @acalul se duse direct n
.irou fr s atepte in*itaii. 3up ce ncuie ua de la intrare,
?oossens *eni i el n .irou nc&iznd ua n urma lui.
W Du mai sunt pro.lemeN ntre. englezul.
W Du, de data asta mi!a reuit. 3in spatele .iroului .elgianul
scoase la i*eal cte*a suluri de pnz groas de sac i le aez pe
mas. Pe msur ce le derula, aez unul lng altul mai multe
tu.uri din oel su.ire, lustruit, care arta la fel ca aluminiul.
3up ce puse i ultimul tu. pe .irou, ntinse mna dup caseta n
care se afla arma. @acalul i!o ddu.
,rmurierul ncepu s introduc n tu.uri componentele putii,
una cte una. 'iecare intra perfect n tu..
W >um a fost la antrenamentN ntre. el continundu!i trea.a.
W Sunt foarte mulumit.
,pucnd luneta, ?oossens o.ser* c uru.urile de reglare
fuseser nepenite cu un strop de past masti.
W mi pare ru c a tre.uit s fac uru.urile de cali.rare att
de mici. =ra mai .ine s putei lucra cu semne precise, dar, din
nou necesitatea de!a reduce dimensiunile m!a mpiedecat s
folosesc capetele de uru.uri originale. 3e aceea a tre.uit s le
folosesc pe acestea. ,ltfel, luneta n!ar fi intrat n acest tu.. "s
luneta s alunece n tu.ul de oel, special proiectat pentru ea i
aceasta intr la fi, ca i celelalte. 3up ce ultimele cinci piese ale
armei au fost montate, .elgianul i art ti8a su.ire care inea loc
de trgaci i cele cinci cartue eplozi*e.
W Hedei i stora tre.uia s le gsesc un loc. "u .aza patului
putii cptuit cu piele neagr i!i art clientului su c pielea
fusese tiat cu lama. ndes cocoul n cptueal i masc
tietura cu .and izolatoare. ,proape c nu se o.ser*a nimic. 3in
sertarul de la .irou scoase un disc de cauciuc negru cu diametrul
de un ol i 8umtate i gros de doi oli. Pe una din feele discului,
n centru, era un tift de oel filetat.
W ,cesta se nuru.eaz n capul de 8os al ultimului tu., i
eplic. n 8urul tiftului se aflau cinci guri fcute n cauciuc. n
fiecare din ele se afla nfipt cte un cartu din care se mai *edea
doar capsa de alam.
W >nd discul este fiat n tu., cartuele nu se mai *d, iar


12"
cauciucul i 8ustific prezena, i eplic el.
=nglezul tcea.
W >e spuneiN ntre. .elgianul puin ngri8orat.
'r s scoat un cu*nt, englezul lu fiecare tu. n parte i!l
eamin atent. l cltin, dar nuntru nu se auzi nici un zgomot,
cci interiorul fusese cptuit cu dou rnduri de posta* *erde!
desc&is, pentru a a.sor.i ocurile i zgomotul. 2u.ul cel mai lung
a*ea cincizeci de centimetri, n el se aflau ea*a putii i cutia
nc&iztorului. >elelalte a*eau fiecare cam treizeci de centimetri i
conineau cele dou *ergele ale patului, amortizorul i luneta. 1aza
patului, cu trgaciul ascuns n cptueal, era pus separat ca i
discul de cauciuc ce coninea cartuele. Puca original de
*ntoare, ca s nu mai *or.im de forma ei modificat pentru
asasin, dispruse.
W Perfect, spuse @acalul dnd ncet din cap. =act ce mi!am
dorit.
1elgianul fu ncntat. >a epert n meserie aprecia laudele i
era contient de faptul c, n domeniul lui, clientul era i el printre
ai.
@acalul lu tu.urile de oel, care acum conineau i piesele
arcului, le nfur cu gri8 n pnza de sac i le puse n *ali8oara
din fi.r de sticl. 3up ce tu.urile i celelalte dou piese fur
am.alate i aezate n *ali8oar i ddu napoi .elgianului caseta
compartimentat.
W Du!mi mai tre.uie. Puca *a rmne unde se afl pn ce *oi
a*ea ne*oie de ea. Scoase restul de dou sute de lire, pe care i le
mai datora .elgianului i le puse pe mas.
W >u asta cred c afacerea noastr s!a nc&eiat, domnule
?oossens. 1elgianul puse .anii n .uzunar.
W 3a, domnule, dac nu dorii s!mi cerei i alte ser*icii.
W 3oar unul, rspunse englezul. H rog s * reamintii de
mica mea predic de acum dou sptmni cnd *!am po*estit
despre ct de nelept este s pstrezi tcerea.
W D!am uitat, &onsieur, rspunse .elgianul ncet. ) se fcu din
nou fric. Ha ncerca asasinul acesta .la8in la *or. s!l reduc la
tcere acumN >u siguran c nu. ,nc&eta pe care o *a face poliia
n caz de asasinat ar scoate la i*eal faptul c fusese *izitat de un
englez nalt, nainte ca acesta s ai. ocazia s foloseasc puca
pe care o a*ea acum n *aliz. =nglezul prea c!i citete
gndurile. Sc&i un zm.et.
W Du a*ei moti* de ngri8orare. Du intenionez s * fac nici un


12#
ru. ,poi mi imaginez c un om inteligent ca dumnea*oastr i!a
luat msuri de pre*edere pentru cazul n care ar fi asasinat de
*reun client. Poate ateptai s fii sunat dup o orN Sau
prietenul *a *eni aici i *a gsi cada*rul *znd c nu rspundei
la telefonN Sau ai depus o scrisoare la un a*ocat, care ar urma s
fie desc&is n cazul decesului dumnea*oastr. 3omnul ?oossens
era surprins. ,*ea ntr!ade*r depus o scrisoare la a*ocat, care
urma s fie desc&is n caz de deces. Scrisoarea coninea
instruciuni pentru poliie ca aceasta s caute su. o piatr anume
n grdin. Su. piatr se afla o cutie coninnd lista tuturor celor
care urmau s!l *iziteze n ziua respecti*. "ista era nlocuit
zilnic. Pentru azi, aprea pe list un singur client, un englez nalt,
ce prea a fi cu stare i care i spunea 3uggan. =ra un mod de a
se asigura. =nglezul l o.ser*a calm.
W ,a m!am gndit i eu, spuse el. =ti suficient de aprat. 3ar
eu am s te ucid, fr o*ire, dac *ei pomeni *reodat cui*a c
am fost aici sau c am cumprat ce*a de la dumneata. 3in
momentul n care am plecat din casa asta, am ncetat s mai eist
pentru dumneata.
W =ste foarte clar, &onsieur. ,a procedez n mod normal cu
toi clienii. 3ar atept aceeai discreie i din partea
dumnea*oastr. 3e aceea seria de pe ea*a putii pe care o deinei
a fost ars cu acid. @i eu tre.uie s!mi iau msuri de protecie.
=nglezul zm.i din nou.
W nseamn c ne nelegem. 1un ziua, &onsieur ?oossens.
5 clip mai trziu ua se nc&ise n urma lui i .elgianul, care
tia att de multe despre arme i trgtori de elit, dar att de
puin despre @acal, oft uurat i se retrase n .irou s numere
.anii.
@acalul nu dorea s fie *zut de personalul &otelului cu
*ali8oara ieftin din fi.r de sticl i, dei ntrzia la masa de
prnz, lu un tai pn la gara central unde depuse *ali8oara la
depozitul de .aga8e, lu c&itana i o ascunse .ine n port*izitul fin
din piele de arpe.
"u un prnz copios la restaurantul >+gne pentru a sr.tori
nc&eierea etapei de pregtire n 'rana i 1elgia i se ntoarse la
&otelul ,migo s!i fac .aga8ele i s plteasc nota. >nd prsi
&otelul arta eact cum *enise, m.rcat n costumul n carouri
.ine croit, ascuns dup oc&elarii negri de soare i urmat de
curierul de la &otel care ducea cele dou *alize Huitton. ,far l
atepta un tai. =ra ns mai srac cu o mie ase sute de lire, dar


12$
a*ea o puc am.alat ntr!o *aliz comun, depus n siguran
la magazia de .aga8e a grii i trei acte false ascunse .ine n
.uzunarul de la piept al &ainei.
Puin dup ora patru, a*ionul prsi 1ruelles!ul n direcia
"ondra i, dei i se controlase prin sonda8 unul din .aga8e pe
aeroportul din "ondra, nu se gsi nimic. Pe la apte se .r.ierea
de8a n propriul apartament, nainte de!a pleca s cineze ntr!un
local din Lest =nd.


12%

6

3in nefericire pentru Go;als<i, miercuri diminea nu a a*ut de
fcut nici o con*or.ire telefonic de la oficiul potalR dac ar fi
a*ut, ar fi pierdut a*ionul. @i corespondena pentru 0. Poitiers
atepta la csua potal.
"u cele cinci plicuri, le ncuie n cutia metalic prins de lan
i se ndrept gr.it spre &otel. "a nou i 8umtate se
descotorosise de8a de cutie, nmnndu!i!o colonelului Bodin i era
li.er s se ntoarc n camera lui s se culce.
i *enea rndul s stea de paz pe acoperi de!a.ia la ora apte
seara.
Se opri n camera lui doar pentru a!i lua >oltul 4E 6Bodin nu i!
ar fi permis n ruptul capului s!l poarte pe strad7 i l *r n
locul prins la umr. 3ac ar fi purtat o &ain .ine croit,
protu.erana armei i a tocului s!ar fi *zut de la o pot, dar
costumele lui stteau de parc ar fi fost fcute de cel mai prost
croitor, n ciuda staturii lui impuntoare, atrnau pe el ca nite
saci. "u o rol de leucoplast i .ereta pe care o cumprase cu o zi
nainte i le ndes n &ain, .g n .uzunare un sul de .ancnote
de lire italiene i franci francezi, care reprezentau economiile sale
din ultimele ase luni i nc&ise ua n urma lui.
3e la .iroul din coridor, omul de paz ridic pri*irile.
W 0!au trimis s dau un telefon, spuse Go;als<i, artnd cu
degetul mare n sus, spre eta8ul nou.
5mul din post nu!i spuse nimic, l pri*i cum c&eam liftul i
dispare n el. >te*a secunde mai trziu se afla n strad, cu
oc&elarii mari, negri, pe nas.
3e la cafeneaua de pe cellalt trotuar, .r.atul care citea din
Oggi ls puin mai n 8os re*ista i l studie pe Go;als<i prin
impenetra.ilii oc&elari de soare, n timp ce polonezul se uita dup
un tai n susul i n 8osul strzii. 3eoarece nu aprea nici unul,
se ndrept spre colul strzii. 5mul cu re*ista prsi terasa
cafenelei i porni spre .ordur. 4n 'iat mic ni dintr!un ir de
maini parcate mai departe, n 8osul strzii i se opri n dreptul lui.
Se urc n el i 'iatul porni ncet pe urmele lui Go;als<i.
,8uns la col, Go;als<i *zu un tai li.er i l opri. 'iumincino,
i spuse el oferului.


12&
"a aeroport, omul S.3.=.>.=.!ului l urmri discret cum se
prezent la g&ieul ,litalia. Go;als<i i!a pltit .iletul n .ani
g&ea, a asigurat!o pe fata de la g&ieu c nu are nici o *aliz sau
.aga8 de mn i ea i!a comunicat faptul c pasagerii pentru
z.orul de la ##A#E spre 0arsilia, urmau s fie c&emai la a*ion
peste o or i cinci minute.
,*nd atta timp la dispoziie, e!legionarul intr agale ntr!un
.ufet cu autoser*ire, cumpr de la te8g&ea o cafea i se retrase cu
ea n spatele geamurilor fumurii, de unde putea pri*i a*ioanele
care *eneau i plecau. )u.ea aeroporturile, cu toate c nu nelegea
cum funcioneaz. ,proape toat *iaa, zgomotul motoarelor de
a*ion nsemnase pentru el 0essersc&mitt!urile germane,
Stormo*i<!urile ruseti sau 'l+ing 'ort!urile americane. 0ai
trziu, nsemnase spri8in aerian cu aparate 1!-6 sau S<+ Bider n
Hietnam, 0+stere sau 'o+ga n ,lgeria. 3ar cnd se afla ntr!un
aeroport ci*il, i plcea s le pri*easc cum *in s aterizeze ca nite
psri mari argintii, cu motoarele amuite, atrnnd pe cer ca
suspendate de nite fire, cte*a clipe nainte s ating pmntul.
3ei n societate era un om retras, i plcea s pri*easc nesfrita
agitaie din aeroporturi. Poate, se gndea el, dac *iaa i!ar fi fost
alta, ar fi lucrat pe un aeroport. 3ar era ceea ce era i acum, nu
mai eista cale de ntoarcere.
?ndurile i!au re*enit la S+l*ie i sprincenele sale stufoase s!au
apropiat de atta concentrare. Du era drept. i spuse so.ru, nu
era drept ca ea s moar i toi nenorociii ia din Paris s
triasc. >olonelul Bodin i po*estise despre ei i despre modul n
care trdaser )ndoc&ina i ,lgeria, lsndu!i prad teroritilor.
>olonelul Bodin a*ea ntotdeauna dreptate.
,nunndu!se z.orul, se aez la rnd, iei pe uile de sticl i
parcurse pe cimentul al., fier.inte, cei aproimati* #00 de metri
care!l despreau de a*ion. 3e pe terasa de o.ser*are, cei doi
ageni ai colonelului Bolland l pri*eau cum urc scrile, intrnd n
a*ion. ,cum, purta .ereta neagr i a*ea lipit o .ucat de
leucoplast pe o.raz. 4nul din ageni se ntoarse spre cellalt i
ridic din sprncean o.osit. n timp ce tur.opropulsorul decola
spre 0arsilia, cei doi .r.ai au prsit .alustrada. 2recnd prin
sala principal, s!au oprit la un telefon pu.lic i unul din ei form
un numr local, de Boma. Se recomand persoanei de la cellalt
capt al firului cu un nume de .otez i spuse rarA , plecat. ,litalia
Patru!>inci!4nu. ,terizeaz la 0arignan la #-A#0. Ciao.
Pece minute mai trziu, mesa8ul era la Paris i dup alte zece


13'
minute era ascultat la 0arsilia.
,*ionul ,litalia se legna deasupra apelor golfului de un
al.astru ireal i se ndrepta spre inta final, aeroportul 0arignan.
'rumoasa ste;ardes italian i fcu turul zm.itoare de la un
capt la altul al a*ionului, *erificnd ca toate centurile de
siguran s fie .ine fiate i se aez n colul ei din spate,
punndu!i la rndul ei centura de siguran. 5.ser* c
pasagerul din faa ei pri*ea int pe geam la strlucitoarea
pustietate al.icioas a deltei B&onului, ca i cnd nu ar mai fi
*zut!o pn atunci.
,cesta era .r.atul mt&los care nu *or.ea italiana i a crui
francez pstra puternice accente din patria sa, situat unde*a n
estul =uropei. Purta o .eret neagr peste prul .runet, tuns
scurt, o &ain nc&is la culoare i mototolit i o perec&e de
oc&elari ntunecai de care nu desprea. 5 .ucat enorm de
leucoplast i acoperea 8umtate din faR pro.a.il c s!a tiat
destul de ru, gndi ea.
,u aterizat eact la ora sta.ilit, c&iar n apropierea cldirii
terminale i pasagerii se ndreptau spre sala *mii. n timp ce
intrau pe uile de sticl, un .r.at scund i c&el care sttea lng
unul din poliitii de la paapoarte, atinse uor glezna acestuia cu
*rful pantofului.
J0t&los, cu .eret neagr i leucoplast.K ,poi, se ndrept
calm spre cellalt i i ddu acelai mesa8. Pasagerii se di*izar n
dou iruri, pentru a trece prin faa g&ieelor de control. n spatele
grila8elor acestora, cei doi poliiti stteau fa!n fa, la o distan
de trei metri unul de cellalt, pasagerii trecnd printre ei. 'iecare
pasager i prezenta paaportul i cartea de de.arcare. 5fierii
fceau parte din Poliia de Securitate, 3.S.2.!ul care era
responsa.il cu toat securitatea statului n interiorului 'ranei, cu
*erificarea strinilor care intrau, precum i a francezilor care se
ntorceau n ar.
>nd Go;als<i i fcu apariia, omul cu &ain al.astr din
spatele grila8ului, de!a.ia i arunc o pri*ire. i trnti o tampil pe
cartea gal.en de de.arcare, se uit n treact pe cartea de
identitate. ncu*iin cu capul i i fcu semn .r.atului
mt&los s treac mai departe. 4urat, Go;als<i se ndrept
spre .ncile *mii. >i*a dintre *amei tocmai l ascultaser
tcui pe .r.atul scund i cu c&elie, nainte ca acesta s dispar
ntr!un .irou cu faada de sticl aflat n spatele lor. @eful *ameilor
i se adres lui Go;als<iA


131
W /onsieur6 votre bagage.
%M

=l art spre locul unde ceilali pasageri ateptau lng .anda
rulant ca .aga8ele lor s apar de pe cruciorul parcat afar, n
lumina soarelui. Go;als<i se apropie de *ame cu pas greoi.
W <)ai +as de bagage
"1
, spuse el.
Hameul i ridic sprncenele.
W 7as de bagage= *h bien6 avez vous 9uel9ue chose a
declarerN
%$

W ;on, rien
?5
, spuse Go;als<i.
1r.atul de la *am ar.or un zm.et ama.il, aproape la fel de
senin ca i accentul su melodios marseiez.
W *h bien6 +assez &onsieur
?!
, zise el artnd spre irul de
taiuri aflat la ieire. Go;als<i ddu din cap i iei n lumina
soarelui de afar. Deo.inuit s c&eltuiasc mult, se uit mpre8ur
pn zri auto.uzul aeroportului i se urc n el.
>nd Go;als<i nu se mai *zu, ci*a *amei se strnser n
8urul efului, cel mai n *rst dintre ei.
W 0 ntre. ce *or cu el, spuse unul.
W ,rat a fi un tip ters i posac.
W D!o s mai arate aa dup ce o s termine nemernicii ia cu
el, zise un al treilea fcnd un gest scurt cu capul spre .irourile
din spate.
W Caidei, napoi la trea., inter*eni .r.atul n *rst. De!am
fcut datoria fat de 'rana astzi.
W 'a de 0arele >&arlie *rei s spui, replic primul n timp ce
se mprtiau, dup care murmur ca pentru sineA Putrezi!i!ar
oasele.
=ra ora prnzului cnd auto.uzul opri n cele din urm la
,genia ,ir 'rance, n inima oraului i era c&iar mai cald dect la
Boma. "a 0arsilia, luna august prezint cte*a caliti, dar nu i
pe aceea de a te ndemna la eforturi mari. >ldura se aterne peste
ora ca o molim, ptrunznd toate fi.rele, mcinnd puterea,
energia, *oina de a face altce*a n afar de a lncezi ntr!o camer
rcoroas cu 8aluzelele trase i *entilatorul dat la maimum.
>&iar i >anne.iere, de o.icei clocotitoarea *en 8ugular a

%M
3omnule, .aga8ul dumnea*oastr 6l.. fr.7.
%I
Du am .aga8e 6l.. fr.7.
%$
,*ei ce*a de declaratN 6l.. fr.7.
40
Du, nimic 6l.. fr.7.
4#
1ine, trecei, domnule 6fr.7.


132
0arsiliei, care, dup lsarea ntunericului se transform ntr!un
flu*iu de lumin i animaie, era acum moart. >ele cte*a
persoane i *e&icule preau c se mic afundate pn la .ru n
melas. 3ur o 8umtate de or s gseasc un taiR ma8oritatea
oferilor se retrseser n cte un loc um.ros, prin parcuri, pentru
a!i face siesta.
,dresa pe care /o8o i!o dduse lui Go;als<i la ieirea din ora,
era pe oseaua principal spre >assis. Pe ,*enue de la "i.eration,
Go;als<i i spusese oferului s!l lase pentru a putea merge pe 8os
restul drumului. @oferul i adres un @i vous voulez
?4
, care eprima
limpede ce gndete el despre strinii care intenionau s parcurg
pe 8os distane mai mari de ci*a metri n cldura aceea, atunci
cnd a*eau la dispoziie o main.
Go;als<i urmri cum taiul se ntoarce napoi n ora, pn
cnd iei din raza sa *izual. ?si strada lateral indicat pe
.ucata de &rtie, cernd lmuriri unui c&elner de la o cafenea cu
mese afar, pe trotuar.
1locul arta destul de nou i Go;als<i se gndi c familia /o8o
a*usese pro.a.il noroc cu cruciorul cu gustri. Poate c&iar
puseser mna pe c&iocul pe care 0adame /o8o l oc&ise de mai
muli ani. ,cest lucru ar fi putut n orice caz s eplice creterea
prosperitii lor. @i o s fie mai .ine pentru S+l*ie s creasc n
cartierul sta dect n prea8ma docurilor. "a gndul fiicei sale i a
idioeniei pe care tocmai i!o imaginase n pri*ina ei, Go;als<i se
opri la picioarele scrilor de la .loc. >eea ce spusese /o8o la
telefon. 5 sptmnN Poate dou sptmniN =ra imposi.il.
Parcurse scrile n fug i se opri n faa celor dou iruri de
cutii de scrisori aflate n &olul de la intrare.
J?rz+.o;s<iK, citi pe una din ele. J,partamentul -%K Cotr s o
ia pe scri, fiind *or.a doar de dou eta8e.
,partamentul -% a*ea o u la fel ca celelalte. ,*ea un .uton de
sonerie, alturi de o carte de *izit mic i al., pe care era tiprit
numele ?rz+.o;s<i. 4a se afla la captul coridorului, flancat de
uile apartamentelor -- i -4. ,ps pe sonerie. 4a din faa lui se
desc&ise i iz.itura cozii de trncop *eni din desc&iztur i se
ndrept n 8os spre fruntea lui.
"o*itura rupse pielea, dar rico din os cu un sunet nfundat.
3e o parte i de alta a polonezului, uile apartamentelor -- i -4
se desc&iser spre interior i mai muli .r.ai ddur .uzna

4-
3ac *rei 6l.. fr.7.


133
afar. 2otul se petrecu n mai puin de 8umtate de secund. n
acelai timp, Go;als<i i iei din mini de furie. 3ei n
ma8oritatea cazurilor gndea ncet, polonezul tia ce*a la perfecie
i anume, cum s se lupte.
n spaiul strmt al coridorului, statura i fora lui erau
nefolositoare. 3atorit nlimii sale, coada trncopului nu reui
s imprime lo*iturii fora maim. Prin sngele care!i curgea peste
oc&i, Go;als<i distinse doi oameni n ua din faa sa, precum i
ali doi de fiecare parte. ,*ea ne*oie de spaiu pentru a se putea
mica, aadar se npusti nainte n apartamentul -%.
>a urmare a impactului, omul aflat c&iar n faa lui se cltin i
se ddu napoi, iar cei rmai n spate se repezir spre el cutnd
s!l apuce de guler i de &ain. ,8uns n camer, scoase >oltul de
la su.suoar, se ntoarse .rusc i trase napoi spre intrare. 3ar n
acea clip o alt sting&ie l iz.i n nc&eietura minii, smucind n
8os ctarea armei.
?lonul sfrtec rotula unuia dintre atacatori, care czu scond
un ipt sla.. 5 nou lo*itur peste nc&eietura minii, l fcu s
scape pistolul din mna rmas fr ner*i. 5 secund mai trziu
era copleit de cei cinci .r.ai care se npustir asupra lui. "upta
dur trei minute. 0ai trziu, un doctor a*ea s aprecieze c, pn
n momentul n care i pierduse cunotina primise *reo douzeci
de lo*ituri n cap cu nite ciomege n*elite n piele. 5 parte dintr!o
urec&e i fusese cioprit de o lo*itur piezi, nasul i era rupt,
iar faa, o masc de un rou aprins. "uptase mai mult din refle.
n dou rnduri, era gata s a8ung la pistol, dar cte un ut
trimitea arma n cellalt capt al camerei de zi. >nd, n cele din
urm, polonezul czu cu faa n 8os, mai rmseser n picioare
doar trei agresori.
3up ce i!au terminat trea.a, iar trupul uria zcea la podea
fr simire, doar cu un firicel de snge prelingndu!i!se din
scalpul numai o ran, singurul semn c omul era nc n *ia, cei
trei supra*ieuitori se traser napoi, n8urnd cumplit i respirnd
din greu. 1r.atul mpucat n picior se ncolcise lng perete, n
apropierea uii, al. la fa, inndu!i genunc&iul sfrmat cu
minile de un rou aprins i dnd drumul printre .uzele cenuii
de durere unui pu&oi lung i monoton de o.sceniti. 4n altul, n
genunc&i, se legna ncet napoi i nainte, inndu!se cu minile
de *intre. 4ltimul zcea pe co*or, nu departe de polonez, a*nd o
ran la tmpla stng, acolo unde una din lo*iturile nimicitoare
ale lui Go;als<i l surprinsese cu o for maim.


134
@eful grupului l rostogoli pe Go;als<i pe spate i i ridic una
din pleoapele nc&ise, tra*ers ncperea spre telefonul din
apropierea ferestrei, form un numr local i atept.
nc mai respira greu. >nd i se rspunse, spuse persoanei de
la cellalt capt al firuluiA
W "!am prins9 Dormal c s!a luptat, nenorocitul9 )!a scpat
un glon i ?uerini i!a pierdut rotula. >apetti a primit una n
testicole i Hissart i!a pierdut cunotina9 >eN 3a, polonezul
triete, doar astea au fost ordinele, nuN ,ltfel, nu ar mai fi fcut
tot prpdul sta9 Pi, e rnit, ce mai. Ca.ar n!am, este
incontient9 @tii ce, n!a*em ne*oie de du., ci de dou
am.ulante. @i asta repede.
2rnti receptorul i mormiA JDenorociiiK, referindu!se la lume
n general. Peste tot n camer, fragmente de mo.ilier distrus
zceau aruncate ca nite lemne de foc i de fapt nici nu mai
puteau ser*i la altce*a. 2oi se gndiser c polonezul o *a lua pe
coridor, spre ieire. Dici o mo.il nu fusese mutat n *reuna din
camerele alturate i asta a fost un mare nea8uns. =l nsui oprise
cu pieptul un fotoliu aruncat de Go;als<i cu o singur mn i
asta i pro*oca o mare durere. Denorocitul de polonez, gndi el,
.lestemaii de la direcie nu!i spuseser cum arat.
>incisprezece minute mai trziu, dou am.ulane >itroen oprir
n faa .locului i doctorul i fcu apariia, i lu cinci minute s!l
eamineze pe Go;als<i. n cele din urm, trase mneca omului
aflat n stare de incontien i i fcu o in8ecie. >nd cei doi
.rancardieri plecar spre lift cu polonezul, doctorul se ntoarse
spre corsicanul rnit, care n tot acest timp l pri*ise ncruntat din
.alta de snge de lng perete.
3du la o parte de pe genunc&i mna corsicanului, arunc o
pri*ire rnii i fluier.
W n regul. 0orfin i la spital. i *oi da o doz ca pentru
<noc<!out. ,ici nu prea am ce face. 5ricum, &on +etit
?"
, cariera ta
n meseria asta s!a sfrit.
?uerini i rspunse cu un u*oi de n8urturi, n timp ce acul
intra n el.
Hissart sttea n capul oaselor, cu minile la oc&i i cu o
epresie uluit pe fa. >apetti se ridicase de8a n picioare i *oma
spri8init de perete. 3oi dintre colegii si l!au apucat de su.suoar
i l!au scos n coridor. @eful l a8ut pe Hissart s se ridice n

4%
0icuul meu, respecti* .iete 6l.. fr.7.


13"
picioare, n timp ce .rancardierii din cea de!a doua am.ulan
crau corpul inert al lui ?uerini.
,far, n coridor, eful celor ase i arunc pentru ultima dat
pri*irea napoi, spre camera de*astat. 3octorul se afla alturi de
el.
W 4n ade*rat dezastruO eclam doctorul.
W >ei de la ser*iciul local n!au dect s curee, spuse eful.
1lestematul sta de apartament este al lor.
>u aceasta, nc&ise ua. ,partamentele -- i -4 a*eau i ele
uile desc&ise, dar interioarele erau neatinse. 2rnti am.ele ui,
nc&izndu!le.
W Du eist *eciniN ntre. doctorul.
W Du, spuse corsicanul. ,m luat tot eta8ul.
Precedat de doctor, l a8ut pe Hissart, aflat nc n stare de oc,
s co.oare scrile la mainile care ateptau.
3ousprezece ore mai trziu, dup ce str.tuse n mare *itez
'rana de la un capt la altul, Go;als<i zcea pe un pat de
campanie, ntr!o celul aflat n .eciul unei fortree din afara
Parisului. >a mai toate celulele de nc&isoare, ncperea a*ea
nelipsiii perei dai cu *ar, murdari i mucegii, pe care erau
scri8elite ici!colo cte o o.scenitate sau o rugciune. =ra cald i un
aer nc&is, cu miros de transpiraie i urin. Polonezul sttea cu
fata n sus pe patul ngust, de fier, ale crui picioare erau fiate n
pardoseala de ciment. n afar de salteaua maronie i ptura
fcut sul la cap, nu mai eista nici o alt len8erie de pat. 3ou
curele puternice din piele i imo.ilizau gleznele, iar alte dou,
coapsele i nc&eieturile minilor. 5 singur curea i fia pieptul.
=ra nc incontient, dar respira adnc i regulat.
'aa i fusese splat de snge, iar urec&ile i pielea capului,
cusute. 5 .ucat de leucoplast i acoperea nasul rupt i n gura
cscat prin care uiera respiraia, se puteau zri cioturile a doi
dini. n rest, faa era acoperit de *nti i contuzii.
Su. prul des i negru, care i acoperea pieptul, umerii i .urta,
se distingeau i alte contuzii pro*ocate de pumni, g&ete i ciomege.
nc&eietura minii drepte a*ea un .anda8 gros.
5mul n &alat al. i termin consultaia, strnse stetoscopul i
l puse la loc n geant. Se ntoarse i!i fcu un semn din cap
omului din spatele su, care .tu ncet n u. ,ceasta se desc&ise
i amndoi ieir afar. 4a se nc&ise n urma lor i gardianul fi
napoi cele dou .are uriae de oel.
W >u ce l!ai lo*it, cu un acceleratN ntre. doctorul n timp ce


13#
str.teau coridorul.
W , fost ne*oie de ase oameni pentru trea.a asta, replic
colonelul Bolland.
W =i .ine, au fcut trea. .un. 0ai s!l omoare. 3ac n!ar fi
a*ut o constituie de taur, aa s!ar fi ntmplat.
W , fost singura modalitate, spuse colonelul. 0i!a terminat trei
oameni.
W 2re.uie s fi fost o lupt pe cinste.
W , fost. @i!acum, spunei!mi, n ce stare se aflN
W n termeni profaniA posi.il fractur a nc&eieturii de la mna
dreapt Q nu uitai c n!am a*ut posi.ilitatea s fac radiografii
plus urec&ea stng i scalpul sfiate, nasul rupt, multiple
tieturi i contuzii, o uoar &emoragie intern, care s!ar putea
agra*a, pro*ocndu!i moartea, sau ar putea trece de la sine. Se
.ucur, sau mai .ine zis s!a .ucurat, de ceea ce am numi o
sntate de fier. >eea ce m ngri8oreaz este capul. , suferit o
comoie i este greu de spus dac este uoar sau gra*. Du sunt
semne de fractur cranian, dar nu din *ina oamenilor
dumnea*oastr. ,re o east tare, ca o .ucat de filde. 3ar, dac
nu este lsat n pace, starea i se poate nruti.
W 2re.uie s!i pun anumite ntre.ri, preciz colonelul,
studiind captul igrii sale aprinse. >a.inetul medicului nc&isorii
era situat n direcia opus fa de scrile care duceau la parter.
>ei doi .r.ai s!au oprit. 3octorul pri*ea cu a*ersiune la eful
Ser*iciului de ,ciune.
W De aflm ntr!o nc&isoare, spuse el ncet. 3e acord, o
nc&isoare pentru cei care au atentat la sigurana statului. 3ar
sunt nc medicul acestei nc&isori. n general, aici se ine cont de
ce spun eu, pri*ind sntatea deinuilor. >oridorul acela9 art
el cu capul n direcia din care *eniser9 este teritoriul
dumnea*oastr. 0i s!a eplicat foarte clar c ceea ce se ntmpl
acolo nu este trea.a mea i nu am nici un cu*nt de spus. 3ar *
a*ertizezA dac ncepei s!l Jc&estionaiK pe omul acela cu
metodele *oastre, nainte ca el s!i re*in, fie *a muri, fie i *a
pierde pentru totdeauna minile.
>olonelul Bolland ascult pre*iziunile amare ale doctorului fr
s i se clinteasc un muc&i.
W >t tre.uie s ateptmN ntre. el.
3octorul ridic din umeri.
W )mposi.il de precizat. i poate recpta cunotina mine,
sau peste cte*a zile. >&iar dac i!o *a recpta, din punct de


13$
*edere medical nu *a fi n stare s fac fa interogatoriului nc
cel puin dou sptmni. ,sta n cel mai .un caz. 3ac are o
comoie uoar.
W =ist anumite medicamente, opti colonelul.
W 3a, eist. 3ar nu am nici o intenie s le prescriu eu, s!ar
putea s le procurai, c&iar foarte pro.a.il. 3ar nu de la mine. n
orice caz, tot ce *!ar spune acum, ar fi complet lipsit de sens.
Pro.a.il ar fi ce*a total incoerent. 0intea lui este n*lmit ru.
S!ar putea s se limpezeasc, s!ar putea s nu. 3ar dac se
limpezete, tre.uie sa se ntmple de la sine. ,cum, drogurile n!ar
face din el dect un idiot, care nu * *a fi de folos nici *ou i nici
altcui*a. Ha mai trece pro.a.il cel puin o sptmn pn s!i
mite ct de ct pleoapele. Du * rmne dect s ateptai.
,cestea fiind zise. Se ntoarse i o lu spre ca.inetul su.
3ar doctorul se nelase. Go;als<i desc&ise oc&ii dup trei zile,
pe #0 august i n aceeai zi a*u prima i singura ntre*edere cu
anc&etatorii si.

@acalul i petrecu cele trei zile dup ntoarcerea sa de la
1ruelles, punnd la punct ultimele detalii pri*ind pregtirea
apropiatei sale misiuni n 'rana.
n .uzunar cu un nou permis de conducere pe numele de
,leander /ames Vuentin 3uggan, se duse la 'anum Couse,
sediul central al ,sociaiei ,utomo.ilitilor i o.inu un permis
internaional pe acelai nume.
>umpr un set de *alize din piele de la un magazin de mna a
doua specializat n o.iecte de *oia8. ntr!una mpac&et &ainele
care la ne*oie l!ar fi deg&izat n pastorul Per /ensen din
>open&aga. nainte de a mpac&eta, transfer etic&etele daneze de
pe cele trei cmi cumprate la >open&aga, pe cmaa clerical i
.r.ia neagr pe care le cumprase la "ondra, scond cu aceast
ocazie etic&etele cu marca englezeasc. ,ceste &aine se alturar
pantofilor, osetelor, len8eriei de corp i costumului su.ire, gri
nc&is, care ntr!o zi ar fi putut s reconstituie imaginea pastorului
/ensen. n aceeai *aliz intrar &ainele studentului american
0art+ Sc&ul.erg, teniii, osetele, pantalonii, tricourile i
canadiana.
3esfcnd cptueala *alizei, introduse ntre cele dou straturi
de piele de pe una din laturile cu ntritur paapoartele celor doi
strini, de a cror identitate s!ar fi putut s ai. ne*oie ntr!o
.un zi. 4ltimele completri aduse acestei *alize plin cu &aine, au


13%
fost cartea danez despre catedralele franceze, cele dou seturi de
oc&elari, unul pentru danez i cellalt pentru american, cele dou
seturi diferite de lentile de contact, mpac&etate cu gri8 n .atiste
de &rtie i loiunile pentru *opsitul prului.
n cea de!a doua *aliz intrar pantofii, osetele, cmaa i
pantalonii de model i fa.ricaie francez, pe care le cumprase la
Paris de la talcioc, mpreun cu un palton lung pn la glezne i o
.eret neagr. n cptueala acestei *alize *r documentele false
ale lui ,ndre 0artin, francezul de *rst mi8locie. ,ceast *aliz
rmsese parial goal, pentru c, n scurt timp, urma s conin o
serie de tu.uri nguste de oel cuprinznd o cara.in pentru
trgtori de elit i muniie.
>ea de!a treia *aliz, puin mai mic, era umplut cu lucrurile
lui ,leander 3uggan pantofi, osete, len8erie de corp, cmi,
cra*ate, .atiste i trei costume elegante. n cptueala acestei
*alize intrar mai multe teancuri su.iri de .ancnote de cte zece
lire, n *aloare total de o mie de lire, sum pe care o retrsese de
la .anca sa, la ntoarcerea de la 1ruelles.
'iecare *aliz a fost ncuiat cu gri8 i c&eile prinse la inelul
su cu c&ei. >ostumul cenuiu!al.strui, curat i clcat, a fost
lsat s atrne n dulapul din apartament. n interiorul
.uzunarului de la piept erau paaportul, permisul de conducere,
permisul internaional i un portofel cu #00 de lire, .ani g&ea.
n ultimul .aga8, o geant de *oia8, intrar maina de ras,
pi8amaua, o trus de toalet i un prosop, precum i un fel de
&arnaament uor, dintr!o fi.r su.ire, o pung cu un <ilogram
de ipsos, mai multe role de .anda8e de .um.ac cu estura rar,
8umtate de duzin de role de plasture adezi*, trei pac&ete de *at
i o perec&e de foarfeci zdra*ene, cu lamele neascuite dar
puternice.
?eanta de *oia8 a*ea s cltoreasc n c&ip de .aga8 de mn,
deoarece din propria eperien constatase c, de o.icei, n nici un
aeroport, acest gen de .aga8 nu trezea curiozitatea *ameilor la
controlul prin sonda8.
>umprturile i mpac&etatul o dat terminate, a8unsese la
sfritul pregtirilor. 3eg&izrile pentru pastorul /ensen i 0art+
Sc&ul.erg, spera el, erau doar msuri de precauie la care pro.a.il
nu *a fi ne*oit s recurg dect n cazul c ar fi tre.uit s renune
la identitatea lui ,leander 3uggan. )dentitatea lui ,ndre 0artin
era *ital pentru planul su, dar era posi.il ca celelalte dou s
nu!i fie necesare. n acest caz, la terminarea misiunii, ntreaga


13&
*aliz putea fi a.andonat la un oficiu pentru pstrarea .aga8elor.
>&iar i atunci, reflect el, n!ar fi fost eclus s!i tre.uiasc una
sau alta din aceste identiti pentru a reui s scape. )dentitatea
lui ,ndre 0artin i arma puteau fi i ele a.andonate dup ce
sfrea trea.a i nu!i mai erau necesare. 3ac la intrarea n
'rana *a a*ea trei *alize i o geant de *oia8, la plecare, socoti el,
*a a*ea doar o *aliz i .aga8ul de mn, n nici un caz mai mult.
5 dat terminat i trea.a aceasta, se puse s atepte cele dou
&rtii care urmau s!i dea semnalul de plecare. 4na coninea
numrul de telefon din Paris care putea fi folosit pentru a!i furniza
informaii pri*ind starea eact a forelor de securitate din prea8ma
preedintelui francez. >ealalt era o ntiinare de la domnul 0eier
din PUric&, despre faptul c suma de -E0 000 de dolari fusese
depus la .anc n contul su.
n timp ce atepta, i petrecea timpul eersnd prin apartament
mersul c&ioptat. =ra mulumit c ntr!un inter*al de dou zile
n*ase s c&iopteze suficient de con*ingtor pentru ca nimeni
s nu o.ser*e c de fapt nu!i rupsese nici glezna, nici piciorul.
Prima scrisoare pe care o atepta sosi n dimineaa zilei de $
august. =ra un plic cu tampil de Boma i coninea mesa8ulA
Prietenul tu poate fi contactat la 05")25B E$0#. Becomand!teA
:ci Chacal
??
. Bspunsul *a fiA :ci Val&$. Succes.
Scrisoarea din Puric& nu sosi pn n dimineaa de ##. Pm.ea,
n timp ce citea confirmarea faptului c, fie ce!o fi, n cazul c
rmnea n *ia, era un om .ogat pentru tot restul zilelor. 3ac
apropiata sa operaiune *a fi un succes, *a de*eni c&iar mai .ogat.
Du a*ea du.ii c *a reui. Dimic nu fusese lsat la *oia
ntmplrii.
Petrecu restul dimineii la telefon, fcnd rezer*ri pentru
di*erse z.oruri i i fi plecarea pentru dimineaa urmtoare,
adic pentru #- august.

1eciul era cufundat n linite, eceptnd sunetele adnci dar
controlate ale respiraiei celor cinci .r.ai din spatele mesei i ale
&orcitului rguit al omului legat de scaunul de ste8ar masi* din
faa ei. Dimeni nu ar fi putut spune ct de mare era .eciul, sau ce
culoare a*eau pereii lui. n tot spaiul eista doar un con de
lumin i acesta n*luia scaunul de ste8ar i prizonierul. =ra o
lamp de mas o.inuit, din cele folosite adesea la citit, dar .ecul

44
,ici @acalul 6l.. fr.7.


14'
era foarte puternic i strlucitor, sporind cldura sufocant din
pi*ni. "ampa era prins de muc&ia stng a mesei i a.a8urul
a8usta.il era ntors, astfel nct lumina s cad direct pe scaunul
aflat la doi metri distan.
5 parte din cercul de lumin cdea pe t.lia ptat a mesei,
luminnd ici!colo *rfurile unor degete, o mn i nc&eietura ei, o
igar din care se ridica un fir su.ire de fum al.astru.
,tt de strlucitoare era lumina nct, prin contrast, restul
.eciului era n .ezn. Pentru prizonier .usturile i umerii celor
cinci .r.ai niruii n spatele mesei, erau in*izi.ile. Du i!ar fi
putut *edea pe anc&etatori dect dac ar fi prsit scaunul i s!ar
fi dat ntr!o parte, n aa fel nct strlucirea indirect a luminii s
le contureze siluetele.
,sta ns nu o putea face. >urelele cptuite i imo.ilizau
gleznele de picioarele scaunului. 'iecare picior al scaunului, att
n fa ct i n spate, era fiat n podea, printr!un colar de oel n
form de ". Scaunul a*ea .rae i nc&eieturile minilor
prizonierului erau legate de acestea tot cu a8utorul unor curele
cptuite. ,lt curea i ncon8ura mi8locul i o a treia, masi*ul su
piept pros. >ptueala curelelor mustea de sudoare.
n afara minilor nepstoare, t.lia mesei era aproape goal.
Singurul ei ornament era o fant cu margini de .ronz i marcat
ntr!o parte cu cifre. 3in fant ieea un .ra su.ire de oel cu un
mner sferic de .ac&elit n *rf, care se putea mica nainte i
napoi, n susul i n 8osul ei. ,lturi se afla un simplu comutator
cu poziiile desc&is, nc&is. 0na dreapt a omului aflat la captul
mesei, se odi&nea nepstoare n apropierea comenzilor. Pe dosul
ei se *edeau firicele de pr negru.
3ou fire, unul din comutator, cellalt din circuitul de curent,
co.orau dedesu.tul mesei spre un mic transformator care se gsea
pe podea, lng piciorul .r.atului de la captul mesei. 3e aici, un
ca.lu mai gros, negru, ducea la o priz mare din zidul aflat n
spatele grupului.
n cel mai ndeprtat col al .eciului, n spatele anc&etatorilor,
un .r.at sttea la o mas de lemn, cu faa spre perete. 5 mic
licrire *erde *enea de la lumina care marca poziia Jdesc&isK a
magnetofonului din faa sa, cu toate c rolele stteau nemicate.
n afara respiraiei, linitea .eciului era aproape tangi.il. 2oi
.r.aii a*eau mnecile de la cma suflecate pn sus de tot i
umede de transpiraie. 0irosul era insuporta.il, o du&oare de
transpiraie, metal, fum sttut i *om. >&iar i acest ultim miros,


141
destul de neptor, era ntrecut de unul mai puternic,
inconfunda.ilul miros al spaimei i durerii.
1r.atul din centru *or.i n cele din urm. Hocea lui era
ci*ilizat, .lnd, con*ingtoare.
W *coutez, &on +etit Viktor
?A
. 5 s ne po*esteti totul. Poate nu
acum. 3ar o *ei face pn la urm. =ti un .r.at cura8os. @tim
asta i te respectm. 3ar nici c&iar tu nu mai poi rezista mult.
,a c de ce nu *or.etiN >rezi c colonelul Bodin i!ar interzice
dac ar fi aiciN 3impotri*, i!ar ordona s *or.eti. Se pricepe la
tre.uri din astea. >&iar el ne!ar spune tot, pentru a!i crua
neplcerile. "a rndul tu tii prea .ine c toi *or.esc pn la
urm. ;)est ce +as, ViktorN
46
)!ai *zut *or.ind, nu!i aaN Dimeni
nu poate ndura la nesfrit. 3e ce nu acumN ,poi *ei fi din nou n
pat. @i dormi i dormi i dormi. Dimeni nu te *a deran8a9
5mul de pe scaun i ridic n lumin faa zdro.it, sclipind de
transpiraie. 5c&ii i erau nc&ii, fie din cauza imenselor contuzii
al.astre produse de picioarele corsicanilor, la 0arsilia, fie datorit
luminii. Dimeni n!ar fi putut spune. Prea s pri*easc pentru o
*reme masa i ntunericul din faa lui, gura se desc&ise i ncerc
s *or.easc. ,poi un firicel de *om se prelinse n 8os. Pe pieptul
plin de pr, pn la .alta format de el n poale. Hocea din spatele
mesei ncepu din nou.
W Viktor, ecoute!&oi!
?B
=ti un .r.at tare. 2oi o tim. 2oi o
recunoatem. ,i do.ndit de8a recordul. 3ar nici c&iar tu nu mai
poi continua. Doi ns putem. Hi<tor, putem. 3ac *a fi ne*oie te
*om ine n *ia i *ei fi contient nc multe zile i sptmni. Du
*ei fi dat cu ngduin uitrii, ca n zilele precedente. ,cum se
utilizeaz te&nica. =ist droguri. 2ortura a luat sfrit acum,
pro.a.il pentru totdeauna. 3e ce nu *or.etiN Hezi tu, noi te
nelegem. @tim ce este durerea. ns micuii cra.i nu neleg. Pur
i simplu nu neleg. Du se mai opresc9 Hrei s ne spui, Hi<torN
>e fac ei n &otelul din BomaN >e anume ateapt ei acoloN
,trnnd cu .r.ia rezemat n piept, imensul cap se legn
dintr!o parte n alta. =ra ca i cum oc&ii nc&ii ar fi eaminat, pe
rnd, cra.ii de cupru care i strngeau sfrcurile, sau singurul
cra. mai mare, ai crui dini serai i strngeau n cletele lor
capul penisului.

4E
,scult, micuul meu Hi<tor 6l.. fr.7.
46
Du!i aa, Hi<torN 6l.. fr.7.
4M
Hi<tor, ascult!mO 6l.. fr.7.


142
0inile .r.atului care *or.ise erau aezate ntr!un con de
lumin n faa lui, sla.e, al.e, calme. 0ai atept cte*a momente.
4na din minile al.e se separ de cealalt, degetul mare fu *rt
n palm, celelalte patru degete se desfcur larg i mna rmase
ntins pe mas.
n cele din urm, mna omului aflat n imediata apropiere a
comutatorului electric, mut mnerul de .ronz spre *rful scalei,
de la poziia a doua la poziia a patra, dup care apuc
comutatorul ntre degetul mare i cel arttor. 0na aflat ce*a
mai ncolo, pe suprafaa de lemn, i strnse degetele rsfirate,
ridic arttorul n aer i apoi ndrept *rful degetului n 8os,
fcnd semnul uni*ersal de JstartK. >omutatorul electric fu acti*at.
0icii cra.i metalici, fiai de omul din scaun i legai prin fire de
comutator, ddur impresia c se trezesc la *ia, scond un
.zit uor. n linite, uriaul trup din scaun se ridic i parc
plutea, mpins din spate de o mn ne*zut. Picioarele i
nc&eieturile minii fur proiectate n afar, crend impresia c, n
ciuda cptuelii curelelor care le fiau, pielea a*ea s taie prin
carne i os. 5c&ii care, din punct de *edere medical, nu mai erau
capa.ili s *ad limpede, din cauza tumefierilor din 8urul lor,
preau ct pe ce s!i ias din cap, &ol.ai spre plafonul de
deasupra. ?ura i era desc&is de parc ar fi fost cuprins de
uimire i trecu o 8umtate de secund pn cnd din plmni i
ni un strigt demonic. @i cnd s!a pornit, tot aa a inut!o.
Hi<tor Go;als<i capitul la 4A#0 n dup!amiaza aceea i .anda
de nregistrare se puse n micare.
>nd ncepu s *or.easc sau mai .ine zis s fac di*agaii
incoerente, ce*a ntre ipete i tnguieli, *ocea .r.atului din
centru retez .ol.oroselile cu o claritate incisi*.
W 3e ce sunt acolo, Hi<tor9 n &otelul acela9 Bodin, 0ontclair
i >asson9 de ce anume se tem9 unde au fost, Hi<tor9 pe cine
au *zut9 3e ce n!au *zut pe nimeni, Hi<tor9 spune!neN
Hi<tor9 de ce Boma9 nainte de Boma9 de ce Hiena, Hi<tor9
unde n Hiena9 care &otel9 de ce au fost acolo, Hi<tor9N
Go;als<i tcu n cele din urm, dup #E minute, ultimele sale
di*agaii n timp ce re*enea la starea iniial, fiind nregistrate pe
.and, pn cnd se oprir. Hocea din spatele mesei continu,
mult mai .lnd, alte cte*a minute, pn cnd de*eni e*ident c
nu *or mai eista alte rspunsuri. ,poi omul din centru ddu un
ordin i edina lu sfrit.
1anda de nregistrare fu luat i dus n *itez de o main din


143
su.solul fortreei, la periferia Parisului, la .irourile Ser*iciului de
,ciune.
Strlucitoarea dup!amiaz, care nclzise prietenoasele
caldarmuri ale Parisului de!a lungul zilei, pli ntr!un amurg
auriu i, la nou se aprinser luminile oraului. 3e!a lungul
malurilor Senei, perec&ile se plim.au agale, aa cum se ntmpla
de fiecare dat n nopile de *ar, mna n mn, ncet, de parc ar
fi sor.it din *inul amurgului, dragostei i tinereii, care orict de
mult s!ar strdui, nu *a fi niciodat acelai. >afenelele cu mese pe
trotuar, de!a lungul c&eiului, erau nsufleite de sporo*ieli i
clinc&ete de pa&are, saluturi i proteste .at8ocoritoare, ironii i
complimente, scuze i confirmri tipice con*eniei lim.ii franceze i
farmecului Senei din serile de august. Pn i turitii erau cu
mrinimie iertai c se afl acolo mpreun cu dolarii lor.
n micul .irou din apropiere de Porte des "ilas, nu era loc
pentru asemenea relaare. 2rei .r.ai stteau la o mas, n 8urul
unui magnetofon ale crui role se n*rteau ncet. ,u lucrat toat
dup!amiaza, pn seara trziu.
4nul din ei se ocupa de magnetofon, apsnd continuu pe
clape, pentru ca rolele s mearg pe Jpla+.ac<K sau Jre;indK i
apoi din nou pe Jpla+.ac<K, dup cum i se cerea. ,l doilea, purta o
perec&e de cti, iar fruntea i era ncreit de concentrare, n timp
ce ncerca s descifreze cu*inte inteligi.ile n n*lmeala de
sunete care i *enea prin cti. Xinea ntre .uze o igar al crei
fum al.strui i fcea oc&ii s lcrimeze. ,tunci cnd dorea s
asculte din nou un pasa8, fcea un semn cu degetul spre operator.
>teodat asculta de cte ase ori un pasa8 de #0 secunde, nainte
de a face operatorului semn cu capul pentru a opri. ,poi dicta
ultima parte din cele auzite.
,l treilea .r.at, un .lond mai tnr, sttea n spatele unei
maini de scris i atepta s i se dicteze. ntre.rile puse n .eciul
de su. fortrea erau uor de neles, rz.tnd clar i precis prin
cti. Bspunsurile erau mai dezlnate. 3actilograful .tea
transcrierea ca i cum ar fi fost un inter*iu, ntre.rile ncepnd
toate la cap de rnd cu JK i dou puncte. Bspunsurile erau pe
rndul urmtor i ncepeau cu litera JBK. =rau incoerente i
necesitau folosirea unei serii ntregi de puncte de suspensie, acolo
unde sensul lipsea cu des*rire.
,u terminat aproape de miezul nopii. n ciuda ferestrei
desc&ise, ncperea era al.astr de fum i mirosea ca un depozit
de eplozi*i. >ei trei .r.ai se ridicar nepenii i epuizai.


144
'iecare se dezmorea n felul lui pentru a!i destinde muc&ii
contractai i dureroi. 4nul din cei trei puse mna pe telefon,
ceru legtura cu eteriorul i form un numr. 1r.atul cu ctile,
le ddu 8os i derul .anda. 3actilograful scoase din maina de
scris ultimele foi, lu indigourile dintre ele i ncepu s aran8eze n
ordine paginile interogatoriului, pe seturi. Primul set urma s!i fie
dat colonelului Bolland, al doilea mergea la ar&i*e i al treilea la
mimeograf pentru cte*a copii care s fie distri.uite efilor de
departamente, dup cum credea de cu*iin Bolland.
2elefonul l gsi pe colonelul Bolland la restaurant, unde lua
cina mpreun cu prietenii si. =legantul funcionar de stat,
celi.atar, fusese n nota sa o.inuit, spiritual i galant, iar
complimentele sale adresate doamnelor prezente fuseser apreciate
de acestea c&iar dac nu i de soii lor. >nd c&elnerul l c&em la
telefon, se scuz i plec. 2elefonul era pe te8g&eaua .arului.
>olonelul spuse simplu JBollandK i atept pn cnd omul de la
cellalt capt al firului se prezent.
Bolland proced la fel, introducnd parola n prima propoziie a
con*ersaiei. 4n e*entual asculttor ar fi putut afla c primise o
informaie referitoare la maina lui, care fusese n reparaie i
acum era n stare de funcionare, putnd fi luat oricnd ar fi dorit
el. >olonelul Bolland mulumi i se rentoarse la mas. n cinci
minute, se scuz politicos, eplicnd c a a*ut o zi grea i c
tre.uie s!i ia raia de somn. Pece minute mai trziu, se afla
singur n maina sa, accelernd pe strzile nc aglomerate ale
oraului, spre mult mai linititul 'au.ourg Porte des "ilas. ,8unse
la .irou imediat dup ora unu dimineaa, i ddu 8os &aina de un
negru imaculat, comand personalului de ser*iciu o cafea i sun
dup asistentul su.
Prima copie a mrturisirii lui Go;als<i sosi mpreun cu
cafeaua. 0ai nti citi n fug cele -6 de pagini ale dosarului,
ncercnd s priceap logica celor spuse de dementul legionar.
,8uns spre mi8loc, ce*a i atrase atenia, fcndu!l s citeasc
restul pe nersuflate.
, doua oar citi mai rar, mai atent, concentrndu!se mai mult
asupra fiecrui paragraf. , treia oar lu o carioca neagr de pe
suportul cu sugati* i citi i mai rar, trgnd o linie groas
neagr peste cu*intele i pasa8ele referitoare la S+l*ie, ce*a despre
"u<e, )ndoc&ina, ,lgeria, /o8o, Go*acs, corsican, ticloi, legiune.
2oate acestea le nelegea i nu!l mai interesau.
0ulte din delirri se refereau la S+l*ie i mai era ce*a despre o


14"
femeie numit /ulie care nu nsemna nimic pentru Bolland. >nd
toate acestea au fost eliminate, mrturisirea nu depea mai mult
de ase pagini. ncerc s dea un sens pasa8elor rmase. =ra *or.a
despre Boma. >ei trei lideri erau la Boma. 5ricum tia acest lucru.
3ar de ceN ,ceast ntre.are fusese pus de opt ori. 3e fiecare
dat rspunsul fusese, n mare, acelai. Du doreau s fie rpii,
aa cum se ntmplase cu ,rgoud, n fe.ruarie. 3estul de
plauzi.il, gndi Bolland. 5are i pierduse timpul cu ntreaga
operaiune Go;als<iN =ra un cu*nt pe care legionarul l
menionase de dou ori, sau mai degra. l mormise de dou ori,
n rspunsul dat la cele opt ntre.ri identice.
>u*ntul era JsecretK. >a ad8ecti*N Du era nimic secret n
legtur cu prezena lor la Boma. Sau ca su.stanti*N 3ar ce
secretN
Bolland parcurse a zecea oar tetul pn la sfrit i apoi o lu
din nou, de la capt. >ei trei oameni din 5.,.S. =rau la Boma. Se
aflau acolo pentru c nu doreau s fie rpii. Du doreau s fie
rpii pentru c a*eau un secret.
Bolland zm.i ironic. =l intuise mai .ine dect generalul
?ui.aud c Bodin nu era omul care s se ascund de fric.
3eci cunotea un secret, nu!i aaN >e secretN 2otul prea c
pornete de la ce*a din Hiena. 3e trei ori apruse cu*ntul Hiena,
dar la nceput Bolland se gndise la oraul Hiena aflat la %0 <m
sud de "+on. 3ar poate c era capitala austriac, nu orelul din
'rana.
,u a*ut o ntlnire la Hiena. ,poi s!au dus la Boma i s!au pus
la adpost de posi.ilitatea de a fi rpii i interogai pn cnd nu
li se dez*luia un secret. 0ai mult ca sigur, secretul pro*enea de la
Hiena. Dumrul cetilor de cafea se succeda n ritmul orelor care
treceau. ?rmada mucurilor de igar din scrumier crescu i ea.
nainte ca dunga su.ire de un cenuiu mai pal sa nceap s se
ridice peste su.ur.iile industriale aflate la est de .ule*ardul
0ortier, colonelul Bolland i ddu seama c era pe punctul de a
afla ce*a.
=rau pri care lipseau. "ipseau oare cu ade*rat, pierdute
pentru totdeauna, din moment ce, la trei dimineaa, primise un
mesa8 telefonic prin care se anuna c Go;als<i nu mai putea fi
*reodat interogat, fiindc muriseN Sau erau ascunse unde*a prin
tetul ntortoc&eat ieit dintr!un creier r*it aflat la captul
resurselor.
>u mna dreapt, Bolland ncepu s noteze fragmente care nu


14#
preau s ai. ce cuta n aceast ade*rat arad. Gleist, un
.r.at numit Gleist. 'iind polonez, Go;als<i pronunase cu*ntul
corect i Bolland, cunoscnd ce*a german nc din timpul
rz.oiului, l scrise corect, cu toate c acesta fusese ortografiat
greit de francezul care l transcrisese. =ra oare o persoanN Sau
poate o localitateN
Sun la oficiul de informaii i i rug pe cei de!acolo sa caute n
cartea de telefon *ienez, o persoana sau un loc numit Gleist.
Bspunsul sosi n zece minute. n cartea de telefon a Hienei erau
dou coloane cu persoane particulare i dou locuri cu acest
numeA @coala primar pentru .iei =;ald Gleist i Pensiunea
Gleist din 1ruc<nerallee. Bolland le not pe amndou, dar
su.linie numai Pensiunea Gleist. ,poi citi mai departe.
=istau mai multe referiri cu pri*ire la un strin fa de care
Go;als<i a*ea sentimente contradictorii. >teodat. ,tunci cnd
se referea la acest .r.at, folosea cu*ntul .on, nsemnnd .unR
alt dat l fcea Jfc&eurK, adic suprtor i ener*ant. "a scurt
timp dup ora cinci, colonelul Bolland trimise dup .and i
magnetofon i petrecu urmtoarea or ascultnd imprimarea.
>nd, n cele din urm, nc&ise aparatul, n8ur ncet!i crunt, ca
pentru sine. "und un stilou, fcu mai multe modificri pe tetul
transcris.
Go;als<i nu se referise la strin ca fiind J.onK, ci J.londK. )ar
cu*ntul scpat printre .uzele sfiate fusese scris Jfc&eurK cnd
n realitate el era Jfauc&eurK, adic uciga.
3in acel moment, sarcina de a pune cap la cap elementele
lipsite de sens furnizate de Go;als<i, era uoar. >u*ntul JacalK,
care fusese ters de cte ori apruse, deoarece Bolland se gndise
c acesta era modul prin care Go;als<i i insulta pe oamenii care l
*naser i care l torturau, cpt un nou sens. 3e*eni numele de
cod al ucigaului cu prul .lond, care era un strin i pe care cei
trei efi din 5.,.S. l ntlniser la Pensiunea Gleist din Hiena, cu
cte*a zile nainte ca acetia s plece n ascunztoarea lor .ine
pzit, din Boma.
,cum Bolland i putea eplica *alul de 8afuri, la .nci i
.i8uterii, care zguduise 'rana n ultimele opt sptmni. 1londul,
oricine ar fi el, *roia .anii ca s ntreprind ce*a pentru 5.,.S.
=ista o singur trea. n lume care ar fi necesitat o asemenea
sum de .ani. 1londul nu fusese c&emat s organizeze o lupt
ntre .ande ri*ale.
"a MA00 dimineaa, Bolland sun la sala de comunicaii i!i


14$
ordon operatorului din tura de noapte, s trimit .iroului
S.3.=.>.=. din Hiena, un mesa8 fulger, neinnd cont de protocolul
interdepartamental conform cruia Hiena era de competena celor
de la B.%, =uropa de Hest. ,poi strnse toate copiile mrturisirii lui
Go;als<i i le nc&ise n seif. n cele din urm, se aez la .irou
pentru a scrie un raport adresat unei singure persoane, cu
meniunea Jstrict personalK.
Scris de mn, cu gri8, descria pe scurt operaiunea pe care,
din proprie iniiati*, o organizase personal pentru a!l captura pe
Go;als<i. , relatat rentoarcerea e!legionarului la 0arsilia,
pclit cu *ec&iul truc c cine*a la care inea era .olna* n spital,
capturarea propriu!zis ntreprins de agenii Ser*iciului de
,ciune. , fcut o scurt meniune despre dosar n legtur cu
faptul c omul fusese interogat de agenii ser*iciului i fcuse o
mrturisire deformat. Se simi o.ligat s includ i un amnunt
lipsit de interes i anume c, n timp ce se mpotri*ea arestrii, e!
legionarul rnise doi ageni i c, *zndu!se nfrnt, i pro*ocase
attea rni n ncercarea de a se sinucide nct singura modalitate,
la care s!a i recurs, a fost s!l spitalizeze. 'cuse mrturisirea de
pe patul spitalului.
Bestul raportului, care coninea partea interesant, se referea la
mrturisirea propriu!zis i la interpretarea dat ei de Bolland.
>nd termin, se opri pentru un moment, cercetnd cu pri*irea
terasele acoperiurilor, care acum erau aurite de razele soarelui,
dinspre rsrit. Bolland a*ea reputaia, de care era perfect
contient, de a nu eagera niciodat cazul de care se ocupa i nici
rezultatele, aa c redact ultimul paragraf cu mult atenie.
J)n*estigaiile n scopul sta.ilirii de do*ezi cu pri*ire la complot,
sunt n curs de desfurare. 2otui, n e*entualitatea n care
aceste in*estigaii *or indica drept ade*rate cele de mai sus,
atunci acest complot constituie, n opinia mea, cea mai
prime8dioas operaiune pus la cale de teroriti pentru a
prime8dui *iaa preedintelui 'ranei. 3ac un asemenea complot
eist i dac asasinul strin cunoscut numai dup numele de
cod, @acalul, a fost anga8at pentru acest atentat la *iaa
preedintelui i c&iar n acest moment i pregtete planul, este
de datoria mea s * informez c, dup prerea mea, suntem
confruntai cu o situaie de urgen naional.K
>nd fu gata, i spl minile i faa. n timp ce se tergea,
pri*ind n oglinda de deasupra la*oarului, c&ipul care l pri*ea de!
acolo i pierdea din frumusee, dup cum recunoscu c&iar el cu


14%
tristee. 'ata usci* care fusese att de energic la tineree, iar la
maturitate eercitase atta atracie asupra femeilor, acum
ncepuse s arate o.osit i ncordat. Prea multe eperiene, o
prea .un cunoatere a a.isurilor .estialitii n care 5mul se
poate scufunda, atunci cnd lupt pentru supra*ieuire mpotri*a
aproapelui su i prea mult ticloie i neltorie, prea muli
oameni trimii s moar sau s ucid, s urle n celule sau s!i
fac pe alii s urle, l fcuser pe eful Ser*iciului de ,ciune s
arate mult peste cei E4 de ani ai si. ,*ea dou cute care porneau
de la marginile nasului i o luau mai n 8os de colurile gurii. 3ac
se lungeau puin, n!ar mai fi fost un semn de distincie, ci pur i
simplu de grosolnie. 3ou pete ntunecate preau s i se fi
instalat definiti* dedesu.tul oc&ilor i cenuiul elegant al
perciunilor de*enise .rusc al., fr s mai treac prin argintiu.
W "a sfritul acestui an, am de gnd s ies din acest infern, i
spuse el. 'aa l pri*ea din oglind, cu oc&ii dui n fundul capului.
3eznde8de sau pur i simplu resemnareN Poate faa tia mai .ine
dect mintea. 3up atia ani, nu mai eista alt ieire. 'iecare
era ceea ce era, pn la sfritul zilelor sale. 3in Bezisten
a8unsese n poliia de paz, apoi n S.3.=.>.=. i n cele din urm
n Ser*iciul de ,ciune. 5are ci oameni muriser i ct snge
curseseN ntre. el faa din oglind. 2otul pentru 'rana. @i puin
i psa 'raneiO 'aa rsfrnt n oglind nu spunea nimic. Pentru
c, amndoi tiau rspunsul.
>olonelul Bolland c&em un curier motociclist s se prezinte
personal n .iroul su. >omand, de asemenea, ou fierte, cornuri
cu unt i nc o can mare de cafea, dar i de data aceasta cu mult
lapte i nite aspirin pentru durerea de cap. i nmn
motociclistului plicul cu sigiliul su i i ddu cte*a instruciuni.
2erminndu!i de mncat oule i cornurile, i lu cafeaua i o
.u pe per*azul ferestrei desc&ise, din colul cu *edere spre Paris.
Peste ntinderea de acoperiuri putea zri cele dou clopotnie ale
catedralei Dotre!3ame i, n ceaa dimineii calde care plutea
deasupra Senei, ce*a mai departe, 2urnul =iffel. =ra de8a .ine
trecut de ora nou, n dimineaa zilei de ## august i oraul nu!i
*edea capul de trea., .lestemndu!l pro.a.il pe motociclistul n
scurt de piele neagr care, cu sirena urlnd, gonea spre
arondismentul opt.
3oar, de nlturarea pericolului descris n misi*a din .uzunarul
motociclistului, se gndea Bolland, depindea dac la sfritul
anului *a mai a*ea o slu8. din care s ias la pensie.


14&

9

>tre sfritul dimineii, ministrul de interne, aezat cu spatele
la masa de scris, pri*ea mo&ort la curtea circular luminat de
soare, aflat su. ferestrele .iroului. >urtea era desprit de
strad prin dou pori masi*e din fier for8at ornamentate cu stema
Bepu.licii 'rancezeR dincolo de ele se ntindea Place 1eau*eau
tra*ersat de rurile de maini ce se scurgeau dinspre 'au.ourg
St. Conore i ,*enue de 0arign+ claonnd i aproape tergndu!l
din mers pe agentul din centrul pieii, care diri8a circulaia.
"a fluierul agentului, din ,*enue de 0iromesnil i Bue de
Saussaies, celelalte dou strzi care ddeau n pia, *eneau alte
u*oaie de maini care tra*ersau i dispreau ducndu!se n
drumul lor. ,gentul stpnea cele cinci u*oaie de maini precum
un toreador taurul, cu mult calm, aplom., demnitate i miestrie.
3omnul Boger 're+ l in*idie pentru simplitatea muncii lui i
pentru sigurana de sine pe care o dega8a.
/os la poart, doi 8andarmi urmreau i ei *irtuozitatea de care
ddea do*ad colegul lor aflat n centrul pieii. i purtau
automatele pe spate i pri*eau la lumea din pia din spatele
grila8elor .ogat ornamentate ale porilor, prote8ai de ne.unia de
afar, siguri de salariul lor lunar, de slu8.a fr pro.leme, de locul
lor su. soarele cald de august 0inistrul i in*idie i pe ei pentru
simplitatea i lipsa lor de am.iii i de complicaii n *ia.
,uzi n spatele su fonet de &rtie i se ntoarse pe scaunul
rotati* cu faa spre .irou. 1r.atul din fata lui nc&ise dosarul i!l
aez re*erenios pe .irou n faa ministrului.
Se pri*eau fr s!i *or.eascR tcerea era ntrerupt doar de
ticitul orologiului aurit aflat pe consola de marmur de deasupra
cminului i de zgomotul surd al circulaiei din place 1eau*eau.
W =i ce spuneiN
>omisarul /ean 3ucret, eful corpului de paz al preedintelui
de ?aulle era unul din eperii de frunte ai 'ranei n pro.leme de
securitate i, n mod special n cea pri*ind securitatea unei singure
persoane n faa pericolului de asasinat. )at de ce tocmai el
deinea aceast funcie i de ce el se ocupase de toate cele ase
comploturi cunoscute pn acum, puse la cale pentru a!l asasina
pe preedintele 'ranei, care fie c euaser pe parcursul


1"'
eecutrii, fie c fuseser de8ucate nc din timpul pregtirii lor.
W Bolland are dreptate, spuse el dup un timp. Hor.ea egal,
fr emoie n glas, dar categoric. >a i cnd ar fi dat un pronostic
pentru un meci de fot.al. 3ac este ade*rat ce spune, atunci
complotul este etrem de periculos. 2ot sistemul de supra*eg&ere
al forelor de securitate din 'rana, ntreaga reea de ageni
infiltrai n 5.,.S. ar fi paralizai n faa unui strin, a unui
necunoscut care lucreaz pe cont propriu, fr nici un fel de
contacte sau prieteni. @i, n plus, mai este i profesionist n
materie. ,a cum zice Bolland9 Scoase ultima pagin a raportului
ntocmit de eful Ser*iciului de ,ciune i citi cu glas tareA Jcea
mai periculoas stratagem ela.orat de un singur om, care se
poate imaginaK.
Bo.ert 're+ i trecu minile prin prul crunt tuns scurt i se
ntoarse din nou spre fereastr. Du!i pierdea uor firea, dar n
dimineaa aceasta de ## august i!o cam pierduse. 'idel cauzei lui
>&arles de ?aulle pe parcursul multor ani, reuise ca n spatele
inteligenei i corectitudinii ci*ilizate de care ddea do*ad, s!i
ctige reputaia unui om integru i nenduplecat, ceea ce i
adusese scaunul ministerial. 5c&ii si al.atri, strlucitori puteau
fi deopotri* atrgtor de calzi, dar i reci ca g&eaa. Hirilitatea
dega8at din torsul puternic i umerii lai, faa plcut dar se*er
care atrgeau primirile admirati*e ale multor femei dornice de
compania .r.ailor din centrul puterii, nu constituiau pentru
Boger 're+ doar atuuri n scopuri electorale.
"a nceput, cnd gaullitii, n lupta lor pentru supra*ieuire,
a*useser de nfruntat ostilitatea americanilor, indiferena
.ritanicilor, am.iiile giraudiste i ferocitatea comunitilor, el
n*ase ce nseamn s te lupi cu toi i cu toate. n cele din
urm reuiser i, n decurs de optsprezece ani, .r.atul pe care!l
urmaser re*enise de dou ori din eil, n*ingnd ostilitile, ca s
preia friele puterii supreme n 'rana.
3e doi ani ncoace .tlia rencepuse, de data aceasta c&iar
mpotri*a acelor fore care!l readuser de dou ori la putere pe
general i anume, militarii. 3oar cu cte*a minute mai de*reme,
ministrul a*usese sentimentul c ultimul asalt era pe cale de!a se
stinge, cci JinamiciiK do*edeau, o dat n plus, doar incapacitate
i furie neputincioas.
,cum ns, nelegea c lupta nu se terminase. 4n colonel uscat
i fanatic de la Boma concepuse un plan care ar putea totui s
produc pr.uirea ntregului edificiu prin eliminarea unei singure


1"1
persoane. 4nele state deineau instituii suficient de sta.ile care s
poat supra*ieui morii unui preedinte sau a unui rege, cum se
ntmplase n 0area 1ritanie cu douzeci i opt de ani nainte i
cum a*ea s se ntmple n Statele 4nite, mai nainte ca anul s se
sfreasc. 3ar Boger 're+ era suficient de contient de starea
instituiilor statului francez ca s!i dea seama c moartea
Preedintelui su *a nsemna doar prologul unui puci i nceputul
rz.oiului ci*il.
W =i .ine, spuse el n cele din urm pri*ind int n curtea
potopit de soare, tre.uie s!l informm.
Poliistul nu!i rspunse. 4nul din a*anta8ele calitii de a fi doar
eecutant este acela c ndeplineti doar ordinele, lsnd deciziile
pe seama celor care erau pltii pentru aa ce*a. Du a*ea deloc
intenia de a fi el acela care s informeze mai departe. 0inistrul se
ntoarse spre el.
W Bien. /erci, Co&&issaire
?1
. ,tunci am s cer s fiu primit
c&iar dup!amiaz.
Hor.i clar i &otrt. "ucrul tre.uia fcut.
W Du cred c este cazul s!i spun c e ne*oie s ii cel mai
strict secret pn ce *oi eplica Preedintelui situaia i el *a
decide cum dorete s acionm.
>omisarul 3ucret se ridic i plec, urmnd s tra*erseze piaa
i s mai parcurg cte*a sute de metri pn la porile Palatului
=l+see. Bmas singur, ministrul de interne ntoarse spre el mapa
de piele groas, o desc&ise i ncepu din nou s citeasc cu
atenie.
Du se ndoia ctui de puin de corectitudinea afirmaiilor
fcute de Bolland, iar confirmarea lor i de ctre 3ucret nu!i lsa
nici o alternati*. Pericolul era real, gra*, nu putea fi e*itat i de
aceea, Preedintele tre.uia informat.
,ps n sil pe .utonul interfonului din faa lui i *or.i de
ndat ce prin grila de plastic se auzi preluarea legturii.
W '!mi legtura cu secretarul general de la =l+see.
ntr!un minut sun telefonul rou de lng interfon.
Bidic receptorul i atept o clip.
W /# Foccart6 s)il vous +lait
?9
.
4rm o alt pauz apoi se auzi *ocea neltor de .lnd a
unuia din cei mai puternici oameni ai 'ranei. Boger 're+ i eplic

4I
1ine. 0ulumesc, comisare 6l.. fr.7.
4$
>u domnul 'occart, * rog 6l.. fr.7.


1"2
pe scurt ce dorea i de ce anume.
W )mediat ce *a fi posi.il, /acSues9 3a, tiu c tre.uie s
ntre.i. ,tept. 2e rog sun!m ct de repede poi.
2elefonul sun dup o or. ntlnirea era fiat la orele patru n
acea dup!amiaz, dup ce Preedintele i termina siesta. 5 clip,
ministrul se simi tentat s spun c ceea ce a*ea pe .irou su.
oc&ii lui era mult mai important dect siesta, dar renun.
>a toi cei din antura8ul Preedintelui tia c nu era
recomanda.il s!l contrazici pe funcionarul cu *ocea .lnd care
era oc&iul i urec&ea Preedintelui i care a*ea un sistem propriu
de informaii, discret, despre care nu se tiau prea multe, dar care
era de temut.

n acea dup!amiaz, la orele patru fr douzeci, @acalul ieea
din localul >unning&am de pe >urzon Street, dup ce luase un
prnz .ogat i rafinat dar i deose.it de scump, cum tiau s!l
pregteasc doar cei mai .uni .uctari londonezi. S!ar putea s
fie, reflecta el intrnd pe Sout& ,udle+ Street, ultimul prnz pe
care!l lua la "ondra pentru mult timp de aici nainte i desigur
a*ea moti*e s se .ucure de el.
n acelai moment, pe porile 0inisterului de )nterne al 'ranei
ieea n Place 1eau*eau o limuzin 3S #$ neagr. Poliistul din
centrul pieii, pre*enit de colegii si din dreptul masi*elor pori de
fier, opri complet circulaia, apoi lu poziia de drepi i salut.
"a *reo sut de metri mai departe, >itroen!ul coti spre portalul
cenuiu de piatr din faa Palatului =l+see. 'iind pre*enii i aici,
gardienii de paz oprir circulaia de pe strad pentru ca limuzina
s ai. suficient loc s ntoarc pentru a intra pe su. portalul
surprinztor de ngust. >ele dou santinele din ?arda Bepu.lican
ncremenir n faa g&eretelor aflate de o parte i de alta a intrrii
i!i lipir minile cu mnui al.e de ncrctoarele armelor n
semn de salut, n timp ce maina ministrului intra pe su. portal.
"a captul arcadei, un lan legat ntre cei doi stlpi .ar calea
mainii n timp ce inspectorul de ser*iciu, unul din oamenii lui
3ucret, arunca o pri*ire scurt n interior. ,cesta ddu din cap
ctre ministrul care!i rspunse n acelai mod. "a un semn al
inspectorului, lanul fu desprins la un capt iar >itroen!ul trecu
scrnind peste el. nainte. "a ci*a zeci de metri se ridica faada
palatului. Bo.ert, oferul, o coti nti spre dreapta, apoi spre
stnga conducnd maina n semicerc pn ce o aduse n faa
celor ase trepte de granit de la intrare, unde opri.


1"3
3oi uieri n inut neagr oficial desc&iser portiera. 0inistrul
co.or i urc scrile pn la ua de sticla unde l atepta
ma8ordomul palatului. Se salutar ceremonios, apoi ministrul l
urm n &ol. 2re.ui s atepte puin su. candela.rul uria prins
de ta*anul .oltit cu un lan lung aurit, ct timp ma8ordomul *or.i
scurt la telefonul aflat pe msua de marmur din stng uii.
3up ce puse receptorul n furc, acesta se ntoarse ctre
ministru, i adresa un zm.et apoi porni cu pai msurai i
maiestuoi spre stnga, urcnd scara de granit acoperit cu co*or.
,8uni la primul eta8 merser pe palierul larg care ddea spre
&olul central i se oprir n dreptul unei ui la care ma8ordomul
.tu discret. 3inuntru se auzi n surdin *ntrez
A5
.
0a8ordomul desc&ise ua ncet i se ddu napoi lsndu!l pe
ministru s intre n Salonul 5rdonanelor. 3up ce ministrul intr,
ua se nc&ise n urma lui fr nici un zgomot, iar ma8ordomul se
ntoarse la locul lui din &ol co.ornd scrile n acelai mod.
Prin ferestrele nalte orientate spre sud, soarele intra n ncpere
scldnd cu razele lui co*orul imens. 4na din ferestre era desc&is
i din grdina palatului se auzea gunguritul unui porum.el.
3inspre .ule*ardul >&amps =l+see, aflat cam la o sut cincizeci de
metri dincolo de ferestre, dar mascat de coroanele .ogate n plin
*egetaie ale teilor i fagilor din grdin, zgomotul circulaiei
rz.tea doar ca un murmur, mai sla. c&iar dect gunguritul
porum.elului. >a ntotdeauna cnd intra n ncperile de sud ale
Palatului =l+see, domnul 're+, nscut i crescut la ora, a*ea
senzaia c se afl ntr!un castel, la ar, cufundat n mi8locul
naturii. 4ruitul mainilor din 'au.ourg St. Conore, de pe partea
cealalt a cldirii rmsese doar o amintire. 3up cum tia i el,
Preedintele adora *iaa la ar.
,g&iotant de ser*iciu era >olonelul 2esseire. ,cesta se ridic de
la .irou.
W /onsieur le /inistre9
W 3omnule >olonel9 3omnul 're+ fcu un semn cu capul
nspre ua du.l cu clane aurite aflat pe peretele din stnga
salonului. JSunt ateptatNK
W 3esigur, domnule ministru. 2esseire tra*ers ncperea, .tu
uor la u, o desc&ise i rmase n cadrul ei.
W 0inistrul de )nterne, domnule Preedinte.
3inuntru se auzi sla. un rspuns. 2esseire se ddu un pas

E0
)ntr 6l.. fr7.


1"4
napoi, i zm.i ministrului i Boger 're+ trecnd pe lng el, intr
n .iroul lui >&arles de ?aulle.
5ri de cte ori intra aici, Boger 're+ i spunea n sinea lui c
nu eista nimic n ncpere care s nu ofere un indiciu cu pri*ire
la persoana care comandase decorarea i mo.ilarea ei. n dreapta
se aflau trei ferestre nalte i elegante care ddeau nspre grdin,
la fel ca i cele din anticamer. 4na din ferestre era desc&is i
prin ea ptrundea din nou gunguritul porum.elului, care nu se
mai auzise, pre de o clip, ct ministrul trecuse prin cadrul uii.
4nde*a, pe su. teii i fagii din grdin, se ascundeau .r.ai
narmai cu automate, care puteau nimeri asul pe o carte de 8oc de
la douzeci de pai. 3ar s!l fereasc 3omnul pe acela care se lsa
*zut de la ferestrele primului eta8. >ci era .inecunoscut n tot
palatul furia legendar ce!l apuca pe .r.atul aprat cu fanatism,
n cazul n care acesta o.ser*a msurile luate pentru protecia lui
i mai ales dac acele msuri i *iolau intimitatea. ,ceasta era
crucea grea pe care tre.uia s!o poarte 3ucret i nimeni nu!l
in*idia pentru misiunea pe care o a*ea de a!l prote8a pe acel
.r.at, care nu aprecia nici o form de protecie, considernd!o
pur i simplu o ofens. n dreptul peretelui din stnga care
adpostea rafturi cu cri n spatele unor ui de cristal, se afla o
mas "ouis YH pe care trona un ceas "ouis Y)H. Pardoseala era
acoperit cu un co*or Sa*onnerie fcut la estoria regal de
co*oare de la >&aillot, n #6#E. ,ceast estorie, i eplicase odat
Preedintele, fusese nainte atelier de fa.ricat spun, de unde se
trage numele dat acestor co*oare.
2ot ce se afla n ncpere era simplu, impuntor, de .un gust i,
mai presus de orice, eemplifica mreia 'ranei. )ar dup prerea
lui Boger 're+ aceste caliti erau *ala.ile i pentru .r.atul de la
.irou, care se ridic s!l ntmpine cu ecesul de curtoazie
o.inuit.
0inistrul i aminti c Carold Ging, decanul ziaritilor .ritanici
de la Paris i unicul anglo!saon contemporan care era prieten cu
>&arles de ?aulle, i spusese odat c, 8udecat dup manierele
sale, Preedintele parc nu era din acest secol, ci din secolul al
optsprezecelea. 3e atunci, de fiecare data cnd se ntlnea cu
stpnul su, Boger 're+ ncerca n *an s!i nc&ipuie silueta
nalt n*luit n mtsuri i .rocarturi fcnd aceleai gesturi de
curtoazie i saluturi de .un *enit. Sesiza coneiunea, dar imaginea
refuza s apar. 2ot astfel, nu putea uita cele cte*a ocazii cnd,
.trnul impozant, iritat profund de ce*a ce!l nemulumise,


1""
folosise un lim.a8 cazon att de grosolan nct i lsase fr replic
pe cei din antura8 sau pe mem.rii gu*ernului.
3up cum .ine tia ministrul, unul din su.iectele capa.ile s
produc o asemenea reacie, era pro.lema msurilor pe care era
o.ligat s le ia pentru asigurarea securitii instituiilor statului,
ntre care preedintele nsui era pe locul nti. D!au a*ut
niciodat o discuie direct pe aceast tem i tot ceea ce 're+ a
ntreprins n acest scop fusese fcut n secret. >nd se gndi la
dosarul pe care!l ducea n ser*iet i la rugmintea pe care tre.uia
s i!o adreseze, aproape c i se fcu ru.
W /on cher Fre$
A!
.
Silueta nalt, m.rcat n costumul gri!nc&is, ocoli captul
mesei lungi care!i ser*ea de .irou i *eni n ntmpinarea
ministrului ntinzndu!i mna.
W /onsieur le 7resident6 &es res+ects
A4
.
Strnse mna Preedintelui. 1trnul prea cel puin n toane
.une. 'u in*itat s se aeze pe unul din scaunele cu sptar din
faa .iroului, care erau m.rcate cu tapiserii de 1eau*ais datnd
din Primul )mperiu. 3up ce i fcu datoria de gazd, >&arles de
?aulle se ntoarse i se aez la locul su de la .irou, cu spatele la
perele. Se ls pe sptarul scaunului i!i spri8ini *rful degetelor
pe suprafaa lustruit a mesei.
W 0i s!a spus, drag 're+, c ai dorit s m *ezi ntr!o
c&estiune urgent. =i .ine, ce *rei s!mi spuiN
Boger 're+ respir o dat adnc i ncepu s *or.easc, i
eplic pe scurt i la o.iect pro.lema pentru care *enise, contient
c de ?aulle nu agrea ecursurile oratorice, cu ecepia celor
personale i pe acelea doar n pu.lic. n particular aprecia
concizia, ceea ce unora din su.alternii lui prea loc*ace le fusese
dat s descopere cu 8en.
@i n timp ce el *or.ea, .r.atul din spatele .iroului de*enea
din ce n ce mai ncordat. ,plecndu!se tot mai mult spre el,
crescnd parc n dimensiune, ls s!i alunece pri*irea pe lng
nasul proeminent spre ministru, ca i cnd persoana de ncredere
de pn atunci introduse n .iroul lui o su.stan neplcut.
Boger 're+ era ns contient c, de la circa patru metri.
Preedintele nu!i mai distingea clar faa. Se tia c acesta era miop
i nu purta oc&elari n pu.lic dect atunci cnd citea *reun

E#
3ragul meu 're+ 6l.. fr.7.
E-
3omnule preedinte, respectele mele 6l.. fr.7.


1"#
discurs.
0inistrul de interne i termin monologul care nu durase mai
mult de un minut, menionnd opiniile lui Bolland i 3ucret i
nc&eind prin a spuneA J,m n ser*iet raportul lui BollandK.
'r un cu*nt, mna prezidenial se ntinse peste mas.
3omnul 're+ scoase raportul din ser*iet i i!l ddu.
3in .uzunarul de sus al &ainei >&arles de ?aulle i scoase
oc&elarii i!i puse pe nas, desc&ise dosarul i ncepu s citeasc.
Porum.elul ncetase s mai gungureasc, ca i cnd ar fi tiut
c nu e momentul. Boger 're+ pri*i spre copacii de afar apoi spre
lampa aurit de pe mas. =ra o splendid pies din perioada
Bestauraiei, creia i se adaptase un .ec electric i care, n cei
cinci ani de preedinie, luminase nopi la rnd, timp de mii de ore,
documentele de stat aezate pe mapa de su. a.a8ur.
?eneralul de ?aulle citea repede. 2ermin de parcurs raportul
lui Bolland n trei minute, nc&ise dosarul, i aez minile
ncruciate deasupra lui i ntre.A
W @i ce doreti de la mine, drag 're+N
Pentru a doua oar 're+ inspir adnc i se lans n
enumerarea succint a msurilor pe care dorea s le ia. 'olosi de
dou ori fraza Jsocotesc, domnule Preedinte, c dac *rem s
e*itm aceast ameninare, *a fi ne*oie ca9K. n a treizeci i treia
secund a epozeului su folosi sintagma J)nteresul 'ranei9K
3oar att apuc s spun. Preedintele i lu *or.a din gur,
pronunnd cu *ocea lui sonor cu*ntul 'rana ca pe cel al unei
zeiti, cum numai el tia s!o fac, aa ca nimeni altul pn la el i
nici dup aceea.
W )nteresul 'ranei, dragul meu 're+, este acela ca Preedintele
ei s nu fie *zut dnd napoi n faa ameninrii unui nenorocit de
mercenar9 fcu o pauz lsnd s se simt dispreul lui total fa
de agresorul necunoscut9 JstrinK.
Boger 're+ nelese c pierduse partida. ?eneralul nu i!a ieit
din fire aa cum se temuse ministrul. =l ncepu s *or.easc clar
i rspicat ca nu cum*a dorinele lui s nu fie .ine nelese de
interlocutor. n timp ce Preedintele *or.ea, colonelul 2esseire auzi
cte*a frnturi de fraze *enind prin ferestrele desc&ise.
W .a France ne saurait acce+ter la dignite et la grandeur
asu0etties au2 &iserables &enaces d)un d)un CHACA.9
E%


E%
'rana nu *a accepta9 demnitatea i grandoarea aser*ite9
ameninrilor netre.nice ale unui9 @acal9 6l.. fr.7.


1"$
3ou minute mai trziu Boger 're+ prsea .iroul
preedintelui. l salut so.ru pe >olonelul 2esseire cu o nclinare a
capului, iei din Salonul 5rdonanelor i co.ori scara spre &olul
central.
W 5mul sta are ntr!ade*r pro.leme, rar mi!a fost dat s *d
pe cine*a n starea lui, i zise pentru sine ma8ordomul
conducndu!l pe ministru pn la >itroen!ul care atepta. J0
ntre. ce i!o fi spus oare .trnul.K 3ar cum se afla n eerciiul
funciunii, faa ma8ordomului rmase imo.il i rece, ca faada
palatului unde slu8ea de peste douzeci de ani.
W Du, aa nu se poate. Preedintele a fost categoric n aceast
c&estiune.
Boger 're+ se ntoarse de la fereastr i!l pri*i pe cel cruia i se
adresase. "a cte*a minute dup ce se ntorsese de la =l+see l
con*oc la el pe eful su de ca.inet. ,leandre Sanguinetti era
corsican. >a persoana creia ministrul de interne i transferase n
ultimii doi ani o mare parte din sarcinile de organizare a forelor de
securitate intern a 'ranei, Sanguinetti i ctigase un renume i
o reputaie, care *ariau pe o scar larg. n funcie de simpatiile
politice personale sau de concepia asupra drepturilor ci*ice ale
celor care!l apreciau.
=trema stng l ura i!i tia de fric deoarece nu ezita s
mo.ilizeze detaamentele >.B.S. 3e meninere a ordinii pu.lice.
>ei patruzeci i cinci de mii de .tui din fora paramilitar
acionau fr o logic anume, mprtiind manifestaiile de strad,
indiferent dac erau de stnga sau de dreapta.
>omunitii l fceau fascist poate pentru c unele din metodele
lui de!a asigura ordinea pu.lic aminteau de mi8loacele folosite n
paradisul clasei muncitoare de dincolo de >ortina de 'ier. =trema
dreapt, care pentru comuniti era tot fascist, l ura la fel de mult
in*ocnd aceleai argumente de nclcare a democraiei i
drepturilor ci*ice, dar poate i din cauz c prin msurile
necrutoare luate, el reuise s mpiedice pr.uirea total a
ordinei pu.lice n ar, care altfel ar fi condus la succesul unui
puci al forelor de dreapta, a*nd ca scop tot resta.ilirea unei
ordini, dar a ordinii lor.
Du!l agreau nici oamenii de rnd, cci decretele draconice emise
de la .iroul lui i afectau pe toi o.ligndu!i s se confrunte cu
.ara8ele de pe strzi i osele principale, s se supun controlului
o.ligatoriu al actelor n principalele intersecii i s *ad des prin
ziare fotografii ale unor tineri manifestani .tui crunt cu


1"%
.astoanele de ctre forele >.B.S. Presa l poreclise de8a J3omnul
,nti!5.,.S.K i, n afar de o mn de ziare gaulliste, toate celelalte
proferau permanent in8urii la adresa lui. =l ns nu lsa s se *ad
dac era afectat sau nu de opro.iul pu.lic, Peitatea n 8urul creia
i construise religia lui, se ascundea unde*a ntr!un .irou din
Palatul =l+see iar ntre slu8itorii acestei religii. ,leandre
Sanguinetti era @eful >uriei
E4
.
Pri*ea furios la mapa din faa lui n care se afla dosarul cu
raportul lui Bolland.
W =ste imposi.il. )mposi.il. =ste o persoan imposi.il. Doi
tre.uie s!i aprm *iaa i el nu *rea s ne lase. "!a putea
prinde pe @acal. 3ar spui c n!a*em *oie s lum contramsuri. @i
atunci ce facemN ,teptm ca el s lo*eascN Stm aa i ne
uitmN
0inistrul oft. Du se atepta la o alt reacie din partea efului
su de ca.inet, dar acest fapt nu!i uura cu nimic misiunea. Se
aez iar la .irou.
W ,scult. ,leandre. n primul rnd nu suntem siguri sut la
sut c raportul lui Bolland este corect. =ste propria lui e*aluare a
.iguielilor acelui9 Go;als<i care ntre timp a i murit. Poate c
Bolland se neal. Se continu cercetrile la Hiena. Xin legtura
cu ?ui.aud care atept un rspuns ast sear. 3ar tre.uie s
nelegi c, n acest stadiu, a ncepe la scar naional *ntoarea
dup un strin despre care tim doar un nume de cod, nu prea
este o propunere realist. n aceast pri*in tre.uie s fiu de
acord cu Preedintele.
W ,poi, acestea sunt i instruciunile lui9 s nu acionm, este
ordinul clar dat de el. Bepet acest lucru, dar tre.uie s * fie clar
tuturor. Du se *a face pu.licitate, nu se *a porni nici o aciune de
cercetare la scar naional, nu se *a pomeni nimic nimnui din
afara cercului nostru restrns, c ce*a nu este n ordine.
Preedintele este de prere c dac secretul a8unge s fie cunoscut,
presa se *a dezlnui, celelalte ri ne *or lua n derdere i toate
msurile de precauie luate de noi *or fi interpretate aici i peste
grani ca un spectacol dezonorant n care preedintele 'ranei
este o.ligat s se ascund de un singur om, .a mai mult, de un
strin.
W )ar acest lucru, repet, preedintele nu!l *a tolera. 3e fapt,
su.linie ministrul artnd cu degetul9 mi!a spus!o directA dac

E4
,nsam.lul de organisme gu*ernamentale ale Sfntului Scaun.


1"&
din aciunile ntreprinse de noi *or transpira pu.lic detalii sau
mcar .nuieli, *or cdea capete. >rede!m, cher a&i, nu l!am
*zut niciodat att de pornit.
W 5ricum, programul lui de apariii pu.lice, susinu n
continuare funcionarul corsican, tre.uie neaprat modificat.
2oate ieirile n pu.lic *or fi anulate pn cnd *a fi prins
indi*idul. >red c *a9
W Du este dispus s anuleze nimic. Du se *a modifica nimic,
nici mcar o or sau un minut. 2otul tre.uie fcut n deplin secret.
Pentru ntia oar de la de8ucarea complotului de asasinat din
luna fe.ruarie, de la ,cademia 0ilitar i arestarea complotitilor,
,leandre Sanguinetti a*ea senzaia c se afla din nou n locul de
unde pornise. 3up cele dou luni de lupt mpotri*a *alului de
spargeri i 8afuri i permisese s cread c trecuse de ce era mai
ru. >um ntregul aparat al 5.,.S.!ului se pr.uise n faa
asalturilor com.inate ale Ser*iciului de ,ciune lucrnd din
interior i a miilor de poliiti i fore >.B.S. lo*ind din eterior, el
interpretase recentul *al de crime ca ultimele spasme ale ,rmatei
Secrete. >onsidera c i trimisese ultimii tl&ari la 8efuit, pentru a
aduna .anii necesari din care s triasc apoi conforta.il n eil.
3ar ultima pagin din raportul lui Bolland do*edea clar c
numeroii ageni du.li pe care Bolland putuse s!i infiltreze n
5.,.S., c&iar la cel mai nalt ni*el, erau paralizai n aciunea lor
din cauza unui strin anonim, pe care!l cunoteau doar trei
persoane, care nu puteau fi ridicate din &otelul lor de la Boma. n
acest contet, i ddea seama c enorma ar&i* coninnd
dosarele tuturor celor care erau legai ntr!un fel de 5.,.S. @i la
care 0inisterul de )nterne apela de regul pentru informaii,
de*enise practic inutil din cauza unui simplu detaliu. @acalul era
strin.
W 3ac nu suntem lsai s acionm, atunci ce facemN
W D!am spus c nu suntem lsai s acionm, l corect 're+.
,m spus c nu suntem lsai s acionm la *edere. 2otul tre.uie
fcut n secret. @i n aceste condiii a*em o singur alternati*.
2re.uie s aflm identitatea asasinului fcnd cercetri discrete n
'rana sau n strintate i apoi s!l ani&ilm fr ezitare9 i s!l
ani&ilm fr ezitare. ,ceasta, domnilor, este singura cale pe care
tre.uie s!o urmm.
0inistrul de )nterne pri*i spre participanii la consftuire
aezai n 8urul mesei fcnd o pauz menit s le dea celor
prezeni timpul necesar de a asimila spusele sale. n sal se aflau


1#'
patrusprezece persoane, incluzndu!se i pe sine.
0inistrul sttea n capul mesei. n dreapta lui edea eful de
ca.inet, iar n stnga Prefectul Poliiei, eful politic al forelor de
poliie franceze. 3incolo de Sanguinetti edeau generalul ?ui.aud,
eful Ser*iciului de informare etern i contraspiona8 6S.3.=.>.=.7
i colonelul Bolland eful Ser*iciului de aciune i autorul
raportului din care fiecare participant a*ea n fa o copie. 3up
Bolland *eneau >omisarul 3ucret de la >orpul de paz al
preedintelui i colonelul Saint!>lair de Hillau.an, colonel de
a*iaie fcnd parte din staff!ul de la Palatul =l+see, un gaullist
fanatic dar recunoscut a fi la fel de fanatic i cnd era *or.a de
am.iii personale.
n stng lui 0aurice Papon, Prefectul Poliiei, edea domnul
0aurice ?rimaud, directorul general al Siguranei Daionale i apoi
*eneau la rnd cei cinci efi de departamente care fceau parte din
Siguran.
3ei romancierii o prezentau de o.icei ca fora de oc n lupt
cu criminalitatea, Sigurana Daional propriu!zis nu era dect o
instituie foarte mic i cu puin personal, care coordona cele cinci
departamente de com.atere a criminalitii. =le practic fceau
toat trea.a. 0isiunea instituiei Siguranei Daionale era de ordin
administrati*, de fapt similar cu aceea greit interpretat a
)nterpolului, ea nea*nd nici un agent de poliie n rndurile sale.
Persoana care a*ea n su.ordine ntregul corp de inspectori i
ageni de poliie edea n stnga lui 0aurice ?rimaud. =l se numea
0a 'ernet i era directorul Poliiei 8udiciare. n afar de enormul
sediu de pe Vuai des 5rfe*res, infinit mai mare dect sediul
Siguranei Daionale de pe Bue des Saussaies, aflat c&iar dup col
de 0inisterul de )nterne, Poliia /udiciar a*ea n su.ordine
aptesprezece ser*icii regionale, cte unul pentru fiecare din cele
aptesprezece districte de poliie ale 'ranei metropolitane. ,cestor
ser*icii le erau su.ordonate forele de poliie din teritoriu, 4E% la
numr, formate din M4 de comisariate centrale, -E% de comisariate
de circumscripie i #-6 de posturi locale de poliie. ntreaga reea
acoperea dou mii de orae i sate ale 'ranei. ,ceasta reprezenta
fora de lupt mpotri*a criminalitii. n zonele rurale i pe osele,
misiunea de pstrare a legii i ordinii pu.lice re*enea n general
/andarmeriei Daionale i poliiei rutiere, /andarmeria 0o.il. n
multe locuri, din raiuni de eficien, 8andarmii i agenii de poliie
dispunea de sedii i mi8loace comune. Dumrul total de persoane
aflate n Poliia /udiciar su. comanda lui 'ernet era n #$6% de


1#1
peste douzeci de mii.
0ai departe, n stnga lui 'ernet, edeau efii celorlalte patru
departamente ale Siguranei Daionalei 1iroul de Securitate
Pu.lic 61.S.P.7, )nformaiile ?enerale 6B.?.7, 3irecia de
Supra*eg&ere a 2eritoriului 63.2.S.7 i >orpul Bepu.lican de
Securitate 6>.B.S.7.
Primul dintre ele, 1.S.P., se ocupa n principal de protecia
cldirilor, comunicaiilor, autostrzilor i a altor .unuri ale
statului mpotri*a sa.ota8elor sau a actelor de distrugere. ,l doilea,
B.?. Sau 1iroul >entral de =*iden constituia memoria celorlalte
patru. n ar&i*ele de la sediul su se aflau patru milioane i
8umtate de dosare personale ale persoanelor care intraser n
atenia forelor de poliie franceze de la nfiinarea lor i pn n
zilele noastre. 3osarele, aflate pe rafturile n lungime total de
peste apte <ilometri, erau du.lu catalogate, dup numele
persoanelor la care se refereau i dup tipul de infraciune pentru
care persoana fusese condamnat sau doar suspectat. =rau
nregistrate de asemenea i numele martorilor ct i a celor care
fuseser ac&itai. 3ei sistemul la acea dat nu era computerizat,
ar&i*arii se mndreau c n cte*a minute erau n stare s
dezgroape detalii n legtur cu un foc .anal pus cu zece ani n
urm ntr!un ctun, sau numele martorilor dintr!un proces o.scur
care trecuse aproape ne.gat n seam de pres.
"a aceste dosare se adugau amprentele luate tuturor
persoanelor n 'rana, inclusi* multe altele care nu fuseser
niciodat identificate. 0ai eistau aici nc zece milioane i
8umtate de fie, taloanele de intrare ale tuturor turitilor prin
punctele de frontier i fiele de &otel completate de toi cei care
locuiau la &oteluri din afara Parisului. 3in moti*e de spaiu doar
aceste taloane erau scoase din ar&i* la inter*ale relati* scurte,
pentru a face loc numrului uria ale celor noi care intrau n
fiecare an.
Singurele fie care se completau o.ligatoriu pe teritoriul 'ranei
i care nu intrau n ar&i*ele .iroului central de e*iden erau cele
ce pro*eneau de la &otelurile din Paris. ,cestea erau preluate de
Prefectura Poliiei din 1ule*ard du Palaise.
3.S.2.!ul, al crui ef edea la trei scaune mai departe de 'ernet
era Ser*iciul de contraspiona8 al 'ranei, responsa.il cu
supra*eg&erea permanent a aeroporturilor, docurilor maritime i
a granielor terestre ale 'ranei. nainte de a fi trimise la ar&i*,
taloanele de intrare ale celor care de.arc n 'rana sunt


1#2
eaminate de un ofier al 3.S.2.!ului aflat la punctul de intrare
pentru a!i depista i a!i da n urmrire pe indezira.ili.
4ltimul la rnd *enea eful >.B.S.!ului, acea for de patruzeci
i cinci de mii de oameni de care fcea uz ,leandre Sanguinetti,
criticat pu.lic i profund nepopular.
3in lips de spaiu, eful >.B.S.!ului edea c&iar n capul mesei
pri*indu!l pe ministru direct n fa. 0ai rmsese un singur loc n
colul din dreapta al mesei, ntre eful >.B.S.!ului i colonelul
Saint!>lair. ,cest loc era ocupat de un .r.at solid care fuma pip
i .ineneles c fumul ei l deran8a pe colonelul nepat din stnga
lui. 0inistrul insistase ca 0a 'ernet s!l aduc i pe el la
consftuire. 1r.atul era comisarul 0aurice 1ou*ier, eful 1rigzii
>riminale din Poliia /udiciar.
W 3eci asta este situaia, domnilor, conc&ise ministrul. ,i citit
cu toii raportul colonelului Bolland, ale crui copii le a*ei n fa.
)ar acum ai aflat de la mine care sunt limitele drastice pe care
Preedintele, n interesul demnitii 'ranei, s!a simii o.ligat s
mi le impun n aciunea noastr de a ndeprta pericolul ce!l
amenin. Hoi su.linia din nou c orice in*estigaie i aciune pe
care o *ei ntreprinde tre.uie fcut n cel mai strict secret. Du
mai este ne*oie s * reamintesc c suntei o.ligai la discreie
total i c nu *ei discuta despre aceast pro.lem cu nimeni n
afar de cei de fa, pn cnd sau numai cu condiia ca acea
persoan, s fi fost a.ilitat s cunoasc acest secret.
W H!am c&emat aici pe toi cci am sentimentul c pentru ce
*om face de acum nainte, *om a*ea ne*oie de resursele tuturor
departamentelor reprezentate aici, iar dumnea*oastr ca efi ale
acestora, nu tre.uie s a*ei nici o ndoial c pro.lema de care ne
ocupm reclam prioritatea a.solut. Ha fi ne*oie ca n toate
ocaziile s!i acordai atenie personal i fr ntrziere. Du *ei
trasa nici o sarcin su.ordonailor dect dac prin aceasta nu se
di*ulg moti*ul real care a impus!o.
'cu din nou o pauz. 3e o parte i de alta a mesei ci*a din
cei prezeni ddur din cap cu gra*itate, ca semn c au neles,
alii pri*eau int la *or.itor sau la dosarul din faa lor. "a cellalt
capt al mesei, comisarul 1ou*ier i fiase pri*irea n ta*an,
suflnd rotocoale de fum pe colul gurii cum fac pieile roii cnd i
transmit semnale, determinndu!l pe colonelul de a*iaie de lng
el s se strm.e la fiecare pufit.
W @i acum, relu ministrul, * rog s!mi permitei s * ntre.
care sunt opiniile dumnea*oastr. 3omnule colonel Bolland,


1#3
cercetrile fcute la Hiena au dat rezultateN
@eful Ser*iciului de ,ciune ridic oc&ii de pe eemplarul
propriului raport, arunc o pri*ire piezi spre generalul care
conducea S.3.=.>.=.!ul, dar nu fu nici ncura8at nici descura8at.
?eneralul ?ui.aud pri*ea drept n faa lui, reamintindu!i cum
se c&inuise o 8umtate de zi s!l con*ing pe eful seciei B.% ca s
fie de acord cu decizia lui Bolland din cursul dimineii, de a folosi
.iroul seciei de la Hiena ca s!i conduc cercetrile.
W 3a, rspunse colonelul. n cursul dimineii s!au fcut
cercetri prin agenii notri de la Hiena la pensiunea Gleist, un mic
&otel aflat pe 1ruc<nerallee.
,u luat cu ei fotografiile lui 0arc Bodin, Bene 0ontclair i
,ndre >asson. D!am mai a*ut timp s le trimit fotografiile lui
Hi<tor Go;als<i care nu eistau n dosarul de la Hiena.
'uncionarul de la recepia &otelului a declarat c recunoate
pe cel puin doi dintre ei. 3ar nu!i putea plasa nicieri. S!au
strecurat nite .ani dintr!o mn n alta i omul a fost rugat s
caute n registrul &otelului intrrile din #- pn la #I iunie, ultima
dat fiind ziua n care cei trei efi ai 5.,.S.!ului re*eniser la
&otelul lor din Boma.
n cele din urm omul a spus c!l recunoate pe Bodin ca fiind
persoana care rezer*ase o camer pe numele de Sc&ulz pentru
data de #E iunie. 'uncionarul a mai spus c acest Sc&ulz a*usese
un fel de ntlnire de afaceri n cursul dup!amiezii, rmsese i
peste noapte iar a doua zi plecase.
@i!a mai amintit c Sc&ulz *enise nsoit de cine*a i anume un
.r.at mt&los, fioros la *edere i de aceea i!l reamintise pe
Sc&ulz. n cursul dimineii, pe Sc&ulz l!au *izitat doi .r.ai cu
care inuse un fel de consftuire. S!ar putea ca cei doi *izitatori s
fi fost >asson i 0ontclair, dar nu era sigur. n orice caz, cu
siguran c cel puin pe unul din ei l mai *zuse nainte.
'uncionarul a mai spus c cei trei rmseser toat ziua n
camer, cu ecepia unei scurte perioade spre sfritul dup!
amiezii, cnd Sc&ulz i mata&ala creia i spunea Go;als<i,
lipsiser o 8umtate de or. Du ceruser de mncare la prnz i
nici nu au co.ort la restaurant.
W n fine, au fost *izitai i de al cincileaN ntre. Sanguinetti
ner.dtor. Bolland i continu raportul pe acelai ton neutru ca
mai nainte.
W n cursul serii a *enit la ei un alt .r.at care a stat o
8umtate de or. 'uncionarul a spus c i!l amintea pentru c


1#4
musafirul intrase n &otel pe neateptate i se ndreptase n *itez
spre scri nct nu apucase s!l *ad. "a nceput a crezut c era
unul din clienii care a*ea c&eia la el.
,pucase s!i *ad pulpanele pardesiului n timp ce urca scara.
3up cte*a clipe, tipul s!a ntors iar n &ol. 'uncionarul era
sigur c este *or.a de aceeai persoan din cauza pardesiului.
2ipul a folosit telefonul de la recepie cernd legtura cu camera
lui Sc&ulz numrul 64. , spus dou propoziii n francez dup
care a urcat din nou pe scri. , rmas sus o 8umtate de or dup
care a plecat fr un cu*nt. >am la o or dup aceea, cei doi
care!l *izitaser pe Sc&ulz au plecat separat, pe rnd. Sc&ulz i
mata&ala au rmas peste noapte iar a doua zi dimineaa, dup
micul de8un, au plecat i ei.
3escrierea pe care funcionarul a putut!o face oaspetelui de
sear sun cam aaA nalt, *rst incert, trsturi aparent
regulate, cu oc&elari negri cu .rae late, *or.ea perfect franuzete
i a*ea prul .lond destul de lung i pieptnat pe spate.
W =ist *reo ans s!l aducem pe funcionar s ne a8ute s
facem un portret!ro.ot al .londuluiN ntre. Prefectul Poliiei,
Papon.
Bolland ddu din cap negati*.
W ,genii mei9 ai notri s!au dat drept poliiti *ienezi n ci*il.
3in fericire, unul din ei putea trece drept *ienez. 3ar o asemenea
mascarad nu poate dura la infinit. 5mul a tre.uit s fie
c&estionat la recepia &otelului.
W 2re.uie s o.inem o descriere mai complet, protest eful
.iroului de e*iden. S!a pomenit *reun numeN
W Du, rspunse Bolland. >eea ce tocmai ai auzit este rezultatul
a trei ore de interogatoriu. 'iecare element a fost reluat i *erificat
de mai multe ori. Du i!a mai amintit nimic altce*a. 'r s fie un
portret ro.ot, aceasta a fost cea mai .un descriere pe care a
putut!o face.
W D!ai putea s!l rpii ca pe ,rgoud ca s ne a8ute s!i facem
portretul aici la ParisN ntre. colonelul Saint!>lair.
3e data aceasta inter*eni ministrul.
W Dici nu poate fi *or.a de rpire. @i acum mai suntem la cuite
cu 0inistrul de =terne german din cauza rpirii lui ,rgoud. 5
astfel de aciune merge o dat, dar nu se poate repeta.
W ntr!o situaie de o asemenea gra*itate, este cu siguran
posi.il s se organizeze rpirea unui recepioner mult mai discret
dect n cazul lui ,rgoud, suger eful 3.S.2.!ului.


1#"
W 5ricum este ndoielnic, spuse 0a 'ernet, ca portretul!ro.ot
al unui .r.at care poart oc&elari negri cu rame late s ne fie de
*reun a8utor. 'oarte puine portrete!ro.ot, fcute pe .aza unui
incident anost, lung de douzeci de secunde i ntmplat cu dou
luni nainte, au anse s semene ct de ct cu criminalul, dac
acesta este prins n cele din urm. >ele mai multe portrete de
acest fel se potri*esc la cel puin o 8umtate de milion de persoane
iar unele induc pur i simplu n eroare.
W 3eci, n afar de Go;als<i, care e mort i care a spus tot ce!a
tiut, c&iar dac nu prea multe, mai eista n lume doar patru
oameni care cunosc nfiarea @acalului, spuse comisarul 3ucret.
4nul este @acalul nsui iar ceilali trei. Se afl ntr!un &otel la
Boma. >e!ar fi s ncercm s!l aducem pe unul din ei aiciN
3in nou ministrul ddu din cap dezapro.ator.
W ,m instruciuni oficiale n acest sens. Bpirile sunt ecluse.
?u*ernul italian i!ar iei din mini dac s!ar ntmpla aa ce*a la
ci*a metri de Hia >ondotti. ,*ei du.ii n pri*ina reuitei
operaiunii, domnule generalN
?eneralul ?ui.aud ridic pri*irea spre adunare.
W ,mploarea i calitatea scutului protector pe care Bodin i
acoliii si i l!au creat n 8urul lor, conform rapoartelor agenilor
mei care!i in su. o.ser*aie, eclud acest lucru i din punct de
*edere practic, spuse el. Sunt pzii de opt oameni narmai, foti
mem.ri n "egiunea strin, sau poate doar apte dac nu au
anga8at altul n locul lui Go;als<i. 2oate lifturile, scrile, ieirile de
incendiu ct i acoperiul sunt strict pzite. Pentru a scoate pe
cine*a *iu de acolo tre.uie dat o .tlie crunt, cu arme
automate i gaze lacrimogene. >&iar i n caz de succes, ansele ca
s!l poi scoate pe om din ar i apoi s!l mai i duci cinci sute de
<ilometri pn n 'rana sunt infime, mai ales cu italienii pe
urmele tale. 5amenii notri, care se numr printre cei mai mari
eperi n materie, spun c ar fi imposi.il fr spri8inul unei
aciuni militare de comando.
n ncpere se aternu din nou tcerea.
W =i .ine, domnilor, mai sunt i alte propuneriN
W @acalul tre.uie prins. >el puin acest lucru este clar,
rspunse colonelul Saint!>lair. >i*a dintre cei prezeni
sc&im.ar pri*iri ntre ei, unii ridicnd din sprncene.
W Sigur c acest lucru este clar, spuse calm ministrul. >eea ce
ncercm noi acum este s gsim o cale s o facem, n limitele
impuse i, pe aceast .az, poate c ar fi .ine s decidem care


1##
dintre departamentele reprezentate aici este cel mai potri*it pentru
o asemenea operaiune.
Protecia Preedintelui Bepu.licii, anun pompos Saint!>lair,
*a depinde n ultim instan, dac ceilali nu reuesc, de corpul
de paz al Preedintelui i de staff!ul su personal. Pot s *
asigur, domnule ministru, c o s ne facem datoria.
>i*a dintre profesionitii ncercai nu se 8enar s nc&id
oc&ii plictisii. >omisarul 3ucret l fulger pe colonel cu o pri*ire
care l!ar fi putut nimici pe Saint!>lair pe loc, dac pri*irile ar
putea ucide efecti*.
W 5are indi*idul nu tie c 1trnul n!are cum s!l audN
mormi ?ui.aud ctre Bolland.
Boger 're+ l pri*i n oc&i pe curteanul de la =l+see i demonstr
de ce ocupa de fapt postul de ministru.
W >olonelul Saint!>lair are, desigur perfect dreptate, spuse pe
un ton mgulitor. >u toii o s ne facem datoria. @i sunt con*ins
c domnul colonel a neles c, dac departamental care *a prelua
responsa.ilitatea pentru ani&ilarea acestui complot *a eua sau *a
folosi metode nepotri*ite, care *or di*ulga secretul aciunii, contrar
dorinelor Preedintelui, cu siguran c eful acestui departament
*a fi ntr!o oarecare msur deza*uat. ,meninarea plutea n aer
mult mai concret dect noriorii de fum al.strui rspndii de
pipa lui 1ou*ier. 'aa fin a lui Saint!>lair se crisp *izi.il i n
oc&i i se citea ngri8orarea.
W @tim cu toii foarte .ine posi.ilitile limitate ale corpului de
paz al Preedintelui, spuse comisarul 3ucret sec. Doi ne aflm n
permanen n imediata apropiere a Preedintelui. =ste e*ident c
in*estigaiile tre.uie s cuprind o arie mult mai larg, lucru pe
care personalul meu nu poate s!l fac fr a!i negli8a ndatoririle
de .az.
Dimeni nu!l contrazise cci fiecare din cei de fat tia c cele
spuse de eful pazei prezideniale erau ade*rate. 3ar nici unul
nu!i dorea s fie el cel *izat de ministru. Boger 're+ i pri*i pe
rnd, oprindu!se la corpolentul comisar 1ou*ier n*luit n fum,
aflat la cellalt capt al mesei.
W 3umneata ce crezi, 1ou*ierN D!ai nimic de spusN
>omisarul i scoase pipa din gur, nu nainte de a mai lansa
un nor de fum direct n faa lui Saint!>lair ntors spre el i epuse
cu calm cte*a idei ce preau s!i i trecut prin minte tocmai n
acele clipe.
W 0i se pare, domnule ministru, c S.3.=.>.=. nu!l poate


1#$
identifica pe indi*id prin agenii infiltrai n 5.,.S., pentru c
nsi 5.,.S.!ul nu tie cine este el, iar Ser*iciul de ,ciune nu!l
poate lic&ida pentru c nu tie pe cine s lic&ideze. 3.S.2.!ul nu!l
poate ridica de la frontier pentru c nu tie pe cine tre.uie s
intercepteze, iar informaiile ?enerale nu ne pot da date despre el
pentru c nu tiu n ce dosare s caute. Poliia nu!l poate aresta
fiindc nu tie pe cine tre.uie s aresteze i >.B.S.!ul nu!l poate
urmri pentru c, din nou, nu se tie cine este persoana care
tre.uie urmrit. ntregul sistem de securitate pu.lic al 'ranei
este neputincios, din cauz c lipsete un nume. 3e aceea, prerea
mea este c prima pro.lem de rezol*at, fr de care toate celelalte
propuneri ale noastre n!au sens, este s dm acestui indi*id un
nume. ,*nd numele i aflm c&ipul, c&ipul ne conduce la un
paaport, iar a*nd paaportul l putem aresta. >a s gseti ns
numele i n plus s o faci n secret, asta este o trea. clasic de
detecti*.
>omisarul tcu i!i *r din nou pipa n gur. 2oi cei de la
mas digerau acum spusele sale. Du le puteau gsi nici un cusur.
Sanguinetti fcu un semn discret cu capul ctre ministru.
W @i dup dumneata, domnule comisar, cine este cel mai .un
detecti* din 'ranaN ntre. ministrul ncet.
1ou*ier se gndi pre de cte*a clipe. nainte de a!i scoate pipa
din gur.
W >el mai .un detecti* din 'rana, domnilor, este ad8unctul
meu, comisarul >laude "e.el.
W >&eam!l aici, conc&ise ministrul de interne.


1#%

Partea a do(a
ANAT!IA UN)I *+N,T-I .) A!)NI

57

3up o or >laude "e.el ieea din sala de edine uluit i
dezorientat. 2imp de patruzeci de minute ascultase instructa8ul
ministrului pentru noua sarcina care!l atepta.
>nd intrase n ncpere, fusese rugat s ia loc la captul
mesei, ng&esuit ntre eful >.B.S.!ului i propriul su ef, 1ou*ier.
n linite, cei patrusprezece .r.ai l!au ateptat s citeasc
raportul lui Bolland, contient permanent c era pri*it cu
curiozitate din toate prile.
3up ce puse raportul pe mas ncepu s!i fac gri8i. 3e ce!l
c&emaser pe elN ,poi ministrul ncepu s *or.easc. Du a*ea
intenia s se consulte cu nimeni i nici s le cear ce*a. "e
dduse doar directi*e dup care urmase un instructa8 detaliat. Ha
tre.ui ca el, "e.el, s!i nfiineze un .irou propriu, *a a*ea acces
nelimitat la toate informaiile necesare. 2oate resursele umane i
materiale ale instituiilor aflate su. conducerea celor prezeni *or fi
la dispoziia lui. Du eista nici o limit de c&eltuieli.
3e cte*a ori i se atrase atenia asupra caracterului a.solut
secret al operaiunii, fapt asupra cruia insist c&iar eful statului.
,scultnd, simi o strngere de inim. >ereau, .a nu, pretindeau,
imposi.ilul. 3ar cum s acionezeN
3eocamdat crima nu a*usese loc. Du erau indicii. Du erau
martori, cu ecepia celor trei care nu puteau *or.i. =ista doar un
nume, codificat i lumea larg unde s te apuci s caui.
>laude "e.el se credea un .un poliist. 2otodat fusese un .un
poliist, mai lent, dar precis, metodic, struitor. 3oar rareori
dduse do*ad de acea inspiraie de geniu care putea face dintr!un
poliist .un, unul remarca.il. Du pierduse ns nicicnd din *edere
c n munca de poliie nouzeci i nou la sut din efort era
rutin, cu anc&ete nespectaculoase, *erificri i confruntri, cu
construirea la.orioas a unei reele de fragmente pn ce
fragmentele de*eneau un ntreg, ntregul o plas, iar n final, n


1#&
aceast plas era prins criminalul cu un cap de acuzare menit s
reziste n 8ustiie, nu doar s dea ocazia unor titluri de senzaie n
pres.
"a Poliia /udiciar era cunoscut drept un om foarte muncitor,
metodic, care ura pu.licitatea i nu inuse niciodat genul de
conferine de pres pe .aza crora unii i construiser reputaia.
@i totui, urcase constant n ierar&ie, rezol*nd cazurile, *zndu!i
pe criminali condamnai. >nd cu trei ani n urm postul de ef al
3i*iziei 5mucideri din 1rigada >riminal de*enise *acant, c&iar i
cei care erau candidai *irtuali la aceast funcie recunoscuser c
era drept s fie ocupat de "e.el. )n acest post a*usese rezultate
.une n mod constant i timp de trei ani toate cazurile anc&etate
au condus la arestri, cu o singur ecepie, cnd acuzatul fusese
ac&itat pe un moti* de natur te&nic.
>a sef ai 3i*iziei 5mucideri fusese mai uor remarcat de
0aurice 1ou*ier, comandantul 1rigzii i el un poliist de mod
*ec&e. ,a c, dup moartea neateptat a lui 3upu+, sur*enit cu
cte*a sptmni n urm, 1ou*ier a fost acela care ceruse ca
"e.el s!i de*in ad8unct. =rau ns unii la Poliia /udiciar care
pretindeau c 1ou*ier, prins o mare parte din timp cu pro.leme
administrati*e, i dorise un su.altern rezer*at, n stare s rezol*e
direct cazurile importante, de notorietate, fr s!i fure
superiorului gloria. 3ar poate c acetia erau doar rutcioi.
3up ntlnirea de la 0inister, copiile raportului lui Bolland au
fost adunate i puse n seiful ministrului. 3oar lui "e.el i s!a
permis s pstreze copia lui 1ou*ier. Singura lui rugminte fusese
s i se permit s solicite cola.orarea confidenial a efilor
organelor de anc&et penal din principalele ri, care ar putea s
dein date despre identitatea *reunui asasin de profesie,
asemntor @acalului. 'r o asemenea cola.orare, su.liniase el,
nu *a fi posi.il nici mcar s nceap in*estigaiile.
Sanguinetti ntre.ase dac se putea conta pe discreia acestor
persoane. "e.el i replicase c i cunotea personal pe cei pe care
dorea s!i contacteze, c cererile sale nu *or fi oficiale ci le *a face
pe cale amical, .azndu!se pe relaiile personale, care eist de
o.icei ntre efii diferitelor departamente ale poliiilor din rile
occidentale. 3up ce reflectase puin, ministrul i dduse
apro.area.
"e.el se afla acum n &ol i!l atepta pe 1ou*ier pri*indu!i pe
efii de departamente care treceau pe lng el spre ieire. 4nii
ddeau scurt din cap i treceau mai departe, alii i zm.eau cu


1$'
simpatie, urndu!i noapte .un. n timp ce 1ou*ier mai discuta
nc ncet cu 0a 'ernet n sala de edine, printre ultimii care
plec fu colonelul cu aer aristocratic din personalul de la =l+see.
>nd se fcuser prezentrile la masa de consiliu, "e.el i reinuse
repede numele, Saint!>lair de Hillau.an. =l se opri n faa
comisarului mrunel i rotofei i!l pri*i cu un dispre prost
disimulat.
W Sper, comisare c cercetrile dumnea*oastr *or a*ea succes
i asta ct mai curnd, spuse el. Doi cei de la =l+see *om urmri
ndeaproape cursul anc&etei. n cazul n care nu *ei reui s!l
gsii pe .andit, * pot asigura c *or urma9 JrepercusiuniK.
Se ntoarse pe clcie i porni arogant pe scri n 8os. "e.el nu
spuse nimic, doar clipi repede de cte*a ori.
4nul din factorii care l!au condus pe "e.el la succese n cariera
lui de anc&etator, n cei douzeci de ani de cnd intrase n Poliia
celei de a Patra Bepu.lici, ca tnr detecti* n Dormandia, era
capacitatea de a inspira interlocutorilor ncrederea de!a i se
destinui.
=l nu a*ea statura impozant a lui 1ou*ier care reprezenta
imaginea tradiional a autoritii legii. @i nici nu era meter la
*or.e ca muli din noile generaii de anc&etatori care *eneau n
for din urm, capa.ili s!i &ruiasc i s!i terorizeze pe martori
pn la lacrimi. =l nu simea aceast ne*oie.
=ra contient c ma8oritatea crimelor, n orice societate, sunt
comise fie contra, fie n prezena oamenilor mruni, cum ar fi
patronul de magazin, *nztorul, potaul sau funcionarul de
.anc. @tia c pe acetia i putea face s!i *or.easc.
@i asta, n parte, datorit staturii luiR era scund i figura lui
amintea n multe pri*ine de caricatura soului ciclit de ne*ast
din desenele animate, ceea ce de fapt i era, dei nimeni din
departament nu tia acest lucru.
Se m.rca fr gust, mereu cu acelai costum .oit i nelipsitul
fulgarin. Se comporta .lnd cu martorul de la care solicita
informaii, aproape c!i cerea scuze, ceea ce contrasta net cu
tratamentul de care martorul a*usese parte anterior, la prima lui
confruntare cu legea. @i atunci, martorul a*ea tendina de a!i
desc&ide sufletul n faa inspectorului, ca o form de refugiu n
faa duritii su.ordonailor.
3ar mai era ce*a. 'usese eful 3i*iziei 5mucideri ale celei mai
puternice fore poliieneti din =uropa. Pece ani fusese inspector n
cadrul 1rigzii >riminale a renumitei Poliii /udiciare din 'rana.


1$1
n spatele .lndeii i aparentei simpliti se afla com.inaia dintre
mintea lui ascuit i refuzul ncpnat de a se lsa pro*ocat sau
intimidat de indiferent cine atunci cnd a*ea de ndeplinit o
misiune.
Primise ameninri de la ci*a dintre cei mai ri efi de .and
din 'rana, care, pentru c "e.el pri*ise demersul lor clipind
mrunt din pleoape, au considerat c aceste ameninri fuseser
luate n serios. ,.ia mai trziu, n nc&isoare, acetia au a*ut
rgazul s neleag c su.estimaser total oc&ii aceia cprui i
.lnzi i mustaa epoas.
3e dou ori au ncercat s!l intimideze nite persona8e .ogate i
influente. 5 dat, cnd un industria a dorit ca unul din
funcionarii si mai tineri s fie acuzat de delapidare pe .aza unei
interpretri pripite a epertizei conta.ile i, alt dat, cnd un tip
de lume a cerut s fie a.andonate cercetrile n cazul decesului
unei tinere actrie pro*ocat de droguri.
n primul caz, cercetrile fcute n afacerile industriaului au
a*ut ca rezultat descoperirea unor alte nereguli mult mai mari,
care n!a*eau nimic de!a face cu tnrul conta.il, dar care l!au
fcut pe industria s regrete c nu plecase n =l*eia ct mai
a*usese o ans. n cel de al doilea caz, amfitrionul monden se
alesese cu o edere lung la nc&isoare ca oaspete al stalului, unde
a a*ut timp s regrete c se ostenise s conduc din apartamentul
lui de pe .ule*ardul Hictor Cugo o reea de comercializare a
*iciilor.
"e.el reacionase la remarca colonelului Saint!>lair clipind des
din pleoape ca un colar do8enit, fr s spun nimic. 3ar n nici
un caz, nu a*ea s!i afecteze modul n care urma s!i duc la
ndeplinire sarcina ce!i czuse pe >ap.
3up ce ultimul participant prsi sala de edine, 0aurice
1ou*ier *eni la el. 0a 'ernet i ur noroc, i ntinse mna repede
i o lu pe scri n 8os. 1ou*ier l prinse pe "e.el de umr cu mna
lui uria.
W *h, bien, &on +etit Claude
AA
. 3eci aa stau lucrurile. ,sta e,
eu am propus ca de acest caz s se ocupe Poliia /udiciar. D!
a*eam de ales. 2oi ceilali ar fi .tut cmpii ore n ir. Caide, o s
*or.im n main. 5 lu nainte pe stri i cei doi urcar n
>itroen!ul care atepta n curte.
2recuse de ora nou i tot ce mai rmsese din lumina zilei era

EE
=i .ine, micul meu >laude.6l.. fr.7.


1$2
o dr purpurie aruncat peste Deuill+. 0aina lui 1ou*ier o lu n
8os pe ,*enue de 0arign+ i tra*ers Place >lemenceau. "e.el pri*i
spre dreapta, n sus, spre flu*iul strlucitor de lumin care era
>&amps =l+see, a crui grandoare n noaptea de *ar nu nceta s!
l surprind i s!l ncnte, dei trecuser zece ani de cnd se
mutase din pro*incie la Paris.
n cele din urm 1ou*ier desc&ise discuia.
W Ha tre.ui s lai .alt tot ce faci. 2otul. '!i curenie. 5 s!
i repartizez pe 'a*ier i 0alcoste s preia cazurile tale. Hrei alt
.irouN
W Du, prefer s rmn n cel de acum.
W 1ine, dar de azi nainte *a de*eni cartierul general pentru
5peraia!@acalul. Dimic altce*a. 3aN Hrei s te a8ute cine*aN
W 3a. >aron, spuse "e.el, referindu!se la unul din inspectorii
mai tineri care lucrase cu el la 5mucideri i pe care!l adusese cu el
cnd preluase noua funcie de ad8unct al efului 1rigzii
>riminale.
W 5.G., i!l dau pe >aron. ,ltcine*aN
W Du, mulumesc. 3ar >aron *a tre.ui s tie tot.
1ou*ier se gndi cte*a clipe.
W Sper s nu se opun nimeni. n fond nu se pot atepta la
minuni. =ste e*ident c tre.uie s ai un a8utor. 3ar nu!i spune
nc. 0ai ateapt o or, dou. 5 s!l sun pe 're+ cnd o s a8ung
la .irou i o s cer apro.area oficial. 3ar nu tre.uie s tie
nimeni nimic. 3ac se afl, n dou zile *or scrie toate ziarele.
W Dimeni, cu ecepia lui >aron spuse "e.el.
W 1ine. @i o ultim pro.lem. nainte de!a pleca din sal.
Sanguinetti a propus ca tot grupul prezent ast sear s fie
informat la inter*ale regulate despre derularea i rezultatele
aciunii. 're+ a fost de acord. 'ernet i cu mine am ncercat s
.locm propunerea. 3ar am pierdut. 3e azi nainte, n fiecare
sear *ei prezenta o informare la minister. "a ora zece fi.
W 5f, 3oamne, suspin "e.el.
W 2eoretic, continu 1ou*ier plin de ironie, noi i *om da
sfaturi i!i *om oferi soluii. Du!i face gri8i, >laude, 'ernet i cu
mine *om fi i noi acolo n caz c lupii ncep s atace.
W @i asta pn la noi ordineN ntre. "e.el.
W 3in pcate, da. Decazul e c nu eist nici un fel de termene
pentru operaiunea asta. Sarcina ta este s!l gseti pe asasin
nainte ca el s!l rad pe 0arele >&arles. Du tim dac tipul are
*reun plan i care ar fi acesta. S!ar putea sa dea lo*itura mine


1$3
diminea sau poate a.ia peste o lun. 2re.uie ns s tii c *ei
lucra pe .rnci pn ce el *a fi prins sau cel puin identificat i
localizat. 3in acel moment cred c .ieii de la Ser*iciul de ,ciune
pot s se descurce singuri.
W 5 aduntur de .rute, murmur "e.el.
W 3e acord, spuse 1ou*ier, dar au i ei utilitatea lor. 2rim
*remuri nspimnttoare, drag >laude. "a numrul mereu
crescnd de crime o.inuite se mai adaug acum i crime politice.
=ist cte*a lucruri care tre.uie totui fcute i le fac. 5ricum, tu
ncearc s!l gseti pe nenorocitul sta.
0aina ptrunse pe Vuai des 5rfe*res i apoi intr pe poart la
Poliia /udiciar. 3up zece minute >laude "e.el era din nou la el
n .irou. Se duse la fereastr, o desc&ise i se aplec n afar
pri*ind dincolo de flu*iu, pe malul stng, spre Vuai des ?rands
,ugustins. =ra destul de aproape s poat *edea clienii aezai la
mesele rspndite pe trotuar n faa restaurantelor nirate de!a
lungul c&eiului i s aud rsete i clinc&ete de pa&are, dei l
desprea .raul Senei, care ocolea )le de la >ite.
3ac ar fi fost un altfel de om ar fi putut s!i dea seama c
puterile ce!i fuseser conferite n ultimele nouzeci de minute l
fcuser, cel puin pentru o *reme, cel mai puternic poliist din
=uropaR c nimeni din antura8ul Preedintelui sau al 0inistrului
de )nterne nu!i putea refuza nici o cerereR c aproape ar putea
mo.iliza c&iar ntreaga armat cu condiia s o fac n secret. @i!ar
fi putut de asemenea da seama c orict de eagerate i erau
puterile, ele erau dependente de succesul misiuniiR c succesul i!ar
putea ncununa cariera cu onoruri, dar un e*entual eec l!ar putea
distruge, cum de altfel insinuase Saint!>lair de la Hillau.an, cu
puin nainte.
3ar fiindc era cum era, nu se gndi la aa ce*a. =l se frmnta
cum s!i eplice lui ,melie la telefon c nu *a a8unge prea curnd
acas. Se auzi o .taie n u.
)nspectorii 0alcoste i 'a*ier *enir s ia dosarele celor patru
cazuri la care lucrase "e.el pn n momentul cnd fusese
con*ocat la edina din acea sear. i lu o 8umtate de or ca s!i
dea eplicaiile necesare lui 0alcoste despre cele dou cazuri pe
care le prelua acesta i lui 'a*ier despre celelalte dou.
3up ce au plecat cei doi, oft din greu. >ine*a .tu la u. =ra
"ucien >aron.
W 2ocmai am fost sunat de la .iroul comisarului 1ou*ier,
ncepu el. 0i s!a spus s m prezint la dumnea*oastr.


1$4
W =act. Pn la noi ordine am fost eli.erat de toate sarcinile de
rutin i mi s!a dat o nsrcinare special. )ar dumneata mi!ai fost
repartizat ca ad8unct.
Du se mai osteni s!l flateze pe >aron spunndu!i c el a fost
acela care!l ceruse pe post de mna lui dreapt. 2elefonul de pe
.irou sun. "u receptorul i ascult puin.
W Bepet relu el. 1ou*ier n persoan mi!a comunicat c a
primit apro.area de!a fi informat despre ntreaga operaiune.
Pentru nceput, citete materialul sta.
n timp ce >aron aezat n faa lui citea raportul lui Bolland.
"e.el i adun toate dosarele i notele rmase pe .irou i le aez
pe rafturile cu &rtii puse de!a *alma, aflate n spatele lui. 1iroul
nu arta aproape deloc a fi centrul *ital al celei mai mari *ntori
de oameni creia i se ddea curs n 'rana. 3e fapt, .irourile
poliiei nu artau n general prea groza*, iar cel al lui "e.el nu
fcea ecepie.
Du msura mai mult de trei metri pe patru, a*nd dou ferestre
care ddeau spre sud, cu *edere spre flu*iu i spre fagurele animat
care era >artierul "atin, ngrmdit n 8urul 1ule*ardului St.
0ic&el. Prin una din ferestre ptrundeau zgomotele nopii i aerul
cald de afar. n ncpere se aflau dou .irouri, unul al lui "e.el,
care sttea cu spatele la fereastr i cellalt pentru secretar, aezat
pe peretele de rsrit. 4a se afla fa n fa cu fereastra.
n afar de cele dou .irouri cu scaunele respecti*e, se mai
aflau un scaun cu sptar nalt, un fotoliu lng u, ase fiete
metalice gri pentru dosare, aliniate aproape pe ntreaga lungime a
peretelui de apus, pe care erau aezate n rnduri *olume de
legislaie i cri de referin. ntre ferestre era o eta8er cu
rafturile ncrcate cu almana&uri i dosare.
3e *iaa de familie nu amintea dect o fotografie nrmat,
aezat pe .iroul lui "e.el, din care pri*eau o doamn planturoas
i &otrt, 0adame ,melie "e.el i doi copii, o feti uric
purtnd oc&elari cu ram metalic i un .iat cu o epresie la fel
de placid i la fel de neutr ca a tatlui su.
>aron termin de citit i ridic oc&ii.
W /erde
A6
, zise.
W >um spui, une enor&e &erde, replic "e.el care rareori i
permitea s foloseasc cu*inte urte. 0a8oritatea comisarilor din
Poliia /udiciar a*eau porecle date de cola.oratorii lor apropiai

E6
Ba&at 6l.. fr.7.


1$"
ca de eemplu JpatronulK, dar >laude "e.el, poate pentru c nu
.ea niciodat mai mult de un aperiti* mic, nu fuma i nu n8ura,
amintindu!le ine*ita.il colegilor mai tineri de fotii lor profesori,
era poreclit n di*izia 5mucideri i mai de curnd, n cercul de
conducere al 1rigzii, Profesorul. 3ac n!ar fi fost att de .un n
meserie, poate c ar fi a8uns o figur comic.
W 5ricum ar fi, continu "e.el, ia aminte la ceea ce am s!i
spun.
2imp ce treizeci de minute i ddu lui >aron toate informaiile
despre cele petrecute n cursul dup!amiezii, de la ntlnirea lui
Boger 're+ cu Preedintele pn la edina de la 0inister i
con*ocarea lui neateptat la recomandarea lui 0aurice 1ou*ier
i, n sfrit, sta.ilirea .iroului n care se aflau drept cartier
general al aciunii pentru prinderea @acalului. >aron asculta n
tcere.
W 'ir!ar s fie, zise el n cele din urma, dup ce "e.el termin,
dar .ine *!au mai potco*it. Se gndi o clip, apoi i pri*i eful
ngri8orat. /on co&&issaire, tii c *!au dat trea.a asta fiindc nu
o *rea nimeniN @tii ce!o s * fac dac nu!l prindei pe indi*idN
"e.el ddu din cap cu o urm de tristee.
W 3a, "ucien, tiu. 3ar n!am ce face. 0i s!a dat o sarcin i
att. Du ne rmne dect s!o ndeplinim.
W 3ar de unde dracu( s ncepemN
W ncepem cu faptul c deinem cea mai mare putere acordat
*reodat n 'rana unor poliiti, rspunse "e.el *ioi, aa c &ai s
ne folosim de ea.
W Pentru nceput, aeaz!te la .iroul cellalt. )a un carnet i
noteaz urmtoareleA secretarul meu s fie transferat sau s i se
dea concediu pltit pn la noi ordine. Dimeni altul nu tre.uie s
mai cunoasc secretul operaiunii. 3umneata de*ii att ad8unctul
ct i secretarul meu. ,du aici un pat de campanie, cearceafuri i
perne, ustensile de .r.ierit i splat. ' rost de un filtru de cafea,
lapte i za&r de la cantin. 5 s a*em ne*oie de mult cafea. )a
legtura cu centrala telefonic i d!le ordin s lase zece linii li.ere
cu eteriorul i s asigure un operator permanent la dispoziia
acestui .irou. 3ac fac nazuri, spune!le c este ordin de la 1ou*ier
personal. >t pri*ete celelalte lucruri de care am ne*oie, te duci
direct la eful de ser*iciu. n numele meu. 3in fericire, acest .irou
are prioritate a.solut fa de toate celelalte. ,sta!i ordinul.
Pregtete o circular s o semnez, cu cte o copie pentru toi efii
de departamente care au fost n seara asta la edin, prin care s


1$#
li se aduc la cunotin c eti unicul meu ad8unct, mputernicit
s le cear tot ce le!a cere eu personal dac, eu personal, n!a fi
ocupat. ,i nelesN >aron termin de scris i ridic pri*irea.
W ,m neles, efule. ,m s!o fac la noapte. >are este prioritatea
a.solutN
W >entrala telefonic. Hreau acolo un om .un, cel mai .un pe
care!l au. >aut!l acas pe eful administraiei i f uz de
autoritatea lui 1ou*ier.
W 1ine. @i ce *rem de la ei mai ntiN
W Hreau, ct mai curnd posi.il, legtura direct cu fiecare ef
al 3i*iziei 5mucideri de la poliiile din apte ri. i cunosc
personal pe cei mai muli dintre ei de la ntlnirile anterioare ale
)nterpolului. n cte*a cazuri i cunosc pe ad8unci. 3ac nu!l
gseti pe ef, atunci caut!l pe ad8unct. Xrile suntA Statele 4nite
Q 1iroul de informaii interne din Las&ington, 0area 1ritanie Q
>omisarul ef ad8unct 6>rime7 de la Scotland Fard, 1elgia, 5landa,
)talia, ?ermania 'ederal, ,frica de Sud. >aut!i acas sau la
.irou.
W 3up ce!i gseti pe fiecare, aran8eaz o serie de con*or.iri
telefonice ntre mine i ei. n sala de comunicaii )nterpol, ntre
apte i zece dimineaa, la un inter*al de cte douzeci de minute.
)a legtura cu ser*iciul comunicaii de la )nterpol i comand
con*or.irile n funcie de acordul pe care!l *ei primi de la
respecti*ii efi, c se *or afla la ora sta.ilit, n propria sal de
comunicaii. >on*or.irile *or fi personale, n .anda de frec*ent
HC' i nu *or fi ascultate. '!i s neleag c ceea ce am s le
spun este doar pentru urec&ile lor, de urgen i importan
capital nu numai pentru 'rana, dar i pentru rile lor.
Pregtete!mi pn mine diminea la ase, programarea celor
apte con*or.iri n ordinea succesiunii lor.
W ntre timp, eu am s co.or la 3i*izia 5mucideri s m
informez dac au pe list *reun asasin strin suspectat de!a fi
acionat n 'rana fr a fi nc prins. 0rturisesc c nu!mi *ine
nici o idee, dar oricum .nuiesc c Bodin ar fi fost mult mai
circumspect n alegere. 3eci, tii ce ai de fcutN
>aron, puin zpcit, ridic oc&ii de pe cele cte*a pagini de
notie.
W 3a, efule, tiu.
W 3eci, la trea..
ntinse mna dup telefon.
>laude "e.el iei din .irou i se ndrept spre scri. 2ocmai


1$$
atunci, orologiul de la Dotre!3ame .tu miezul nopii i lumea pi
n dimineaa zilei de #- august.


1$%

55

>olonelul Saint!>lair de Hillau.an a a8uns acas cu puin
nainte de miezul nopii. 4ltimele trei ore i le petrecuse redactnd
cu meticulozitate raportul despre ntlnirea din acea sear de la
0inisterul de )nterne, care tre.uia s a8ung pe .iroul secretarului
general de la =l+see n dimineaa urmtoare, la prima or.
Scrisese raportul cu destul greutate rupnd dou *ariante
pn ce fu mulumit, apoi o dactilografiase pe a treia cu gri8. l
iritase faptul c tre.uia s!l .at singur la main, mai ales c nu
era o.inuit, dar acest lucru a*ea a*anta8ul c secretul nu era
cunoscut de secretar, fapt pe care nu ezitase s!l su.linieze n
raport i c documentul putea fi gata pn a doua zi dimineaa
ceea ce nu *a trece neo.ser*at, sperase el. >u puin noroc raportul
urma s a8ung pe masa Preedintelui o or mai trziu dup ce l
citea secretarul general, iar acest lucru nu!i putea fi dect
fa*ora.il.
i dduse silina s aleag frazeologia potri*it pentru a
strecura i o uoar aluzie la faptul c autorul a*ea unele rezer*e
fa de faptul c o c&estiune att de important ca securitatea
preedintelui fusese lsat doar pe mna unui comisar de poliie
care, prin formaie i eperien, era familiarizat mai mult cu
prinderea unor criminali fr prea mult minte i talent.
Du *oise sa eagereze cci s!ar putea ca "e.el s!l gseasc pe
indi*id. 3ar n caz c nu!l gsea, atunci ar fi ieit la i*eal faptul
c eistase cine*a cu mintea limpede, care!i eprimase ndoiala c
alegerea lui "e.el fusese neleapt.
@i apoi, "e.el nu!i plcuse deloc. 3up el nu era dect un
indi*id comun. JSe .ucura, fr ndoial de reputaia unui om
competent.K
0editnd pe marginea celor dou *ariante ale raportului scris
de mn, a8unsese la concluzia c cea mai a a*anta8oas poziie
pentru el era aceea de a nu se opune direct i pe fa la numirea
acestui poliist, a*nd n *edere c toi participanii la ntlnire
fuseser de acord cu ea, cci dac s!ar fi opus, i s!ar fi cerut i
moti*eleR dar pe de alt parte. ,*ea s urmreasc ndeaproape
ntreaga operaie, din partea secretarului general i s fie primul
care s atrag atenia, cu seriozitatea cu*enit, asupra lipsei de


1$&
rezultate a cercetrilor, ori de cte ori *a fi cazul.
Pe cnd i fcea planuri cum s poat supra*eg&ea mai .ine
toate micrile lui "e.el, l sunase la telefon Sanguinetti. l informa
c ministerul luase decizia de ultim or s prezideze n fiecare
sear o ntlnire la orele zece, pentru a asculta informrile lui
"e.el pri*ind mersul anc&etei. @tirea l ncnt pe Saint!>lair. i
rezol*a pro.lema. >u puin documentare pe parcursul zilei *a fi
capa.il s!i pun inspectorului ntre.ri directe i pertinente,
artndu!le astfel celorlali c cel puin secretariatul Preedintelui
era foarte preocupat de gra*itatea i urgena situaiei.
Personal, nu!i ddea prea mari anse asasinului, c&iar daca el
ar fi fost cine*a total necunoscut. Paza prezidenial era printre
cele mai .une din lume iar o parte din acti*itatea sa la secretariat
se concentra pe organizarea apariiilor pu.lice ale Preedintelui i
sta.ilirea traseelor pe care acesta a*ea s le urmeze. i fcea
puine gri8i c zidul att de solid i .ine organizat al pazei ar putea
fi strpuns de un franctiror strin.
3escuie ua apartamentului i o auzi pe noua lui amant
strignd din dormitor.
W 2u eti, iu.ituleN
W 3a, cherie, sigur c eu sunt. 2e!ai plictisitN
=a *eni n fug spre el din dormitor, m.rcat ntr!o cmu
neagr transparent, .rodat la gt i la poale cu dantel. "umina
indirect *enind de la *eioza de pe noptier i iluminnd cadrul
uii punea n e*iden silueta tinerei femei. >a de o.icei cnd i
*edea amanta. Baoul Saint!>lair simea un fior de plcere c era a
lui i att de ndrgostit de el. 3up cum i era caracterul, i
asuma toate meritele pentru acest lucru i nu recunotea nici un
merit pro*idenei care i fcuse s se ntlneasc.
=a l apuc cu .raele pe dup gt i!l srut lung pe gur. =l i
rspunse ct putu de .ine, innd nc n mn ser*ieta diplomat.
W Cai, spuse el cnd se separar unul de altul, du!te n pat i
am s *in i eu.
i ddu o palm peste fund ca s o gr.easc. 'ata fugi n
dormitor i se culc pe pat cu minile su. cap inndu!i
picioarele desfcute i etalndu!i snii.
Saint!>lair intr n camer fr ser*iet i o pri*i cu plcere. =a
i zm.i lasci*.
n timpul celor dou sptmni petrecute mpreun ea n*ase
c doar andu!l pro*ocator i la modul *ulgar, putea trezi o
urm de .r.ie la seductorul de profesie. n particular,


1%'
/acSueline l ura la fel de mult ca n prima zi cnd se ntlniser,
dar nelesese c sla.a lui *irilitate era compensat de *or.rie, cu
precdere atunci cnd *roia s demonstreze ce loc important
ocupa el n structura palatului =l+see.
W Bepede, opti ea, te *reau.
Saint!>lair zm.i de plcere i!i scoase pantofii aezndu!i
unul lng altul la picioarele suportului de &aine, urm sacoul
dup ce!i goli cu gri8 .uzunarele pe msua de toalet. ,poi i
scoase pantalonii pe care!i aez meticulos pe dung i!i puse pe
.raul suportului.
Picioarele lungi i su.iri i ieeau de su. poalele cmii ca
nite fuse.
W 3e ce ai ntrziat attN ntre. /acSueline. 2e atept de o
grmad de *reme.
Saint!>lair cltin din cap ncruntat.
W D!ai de ce s!i faci gri8i, draga mea.
W 5&, eti ru. Se ntoarse .rusc pe o parte strngndu!i
genunc&ii i fcnd pe m.ufnata.
3egetele lui alunecar pe nodul cra*atei pri*indu!i prul
castaniu re*rsat pe umeri i oldul plin, dez*elit. 3up cinci
minute fu i el n pat nc&eindu!i nasturii la pi8amaua cu
monogram.
i ntinse picioarele pn ce le atinse pe ale ei i degetele
pornir s!i urmreasc linia trupului, ncepnd din adncitura
taliei spre old alunecnd apoi n 8os, mngindu!i fundul gol.
W >e aiN
W Dimic.
W >redeam c *rei s faci dragoste.
W Du!mi dai nici o eplicaie. "a .irou nu pot s te sun. 2e
atept de cte*a ore ngri8orat c i s!ar fi putut ntmpla ce*a. D!
ai ntrziat niciodat aa de mult fr s!mi dai telefon.
Se ntoarse pe spate cu faa n sus. Spri8init ntr!un cot el i
strecurase mna pe su. cmu de noapte i!i masa snul.
W )u.ito, am fost foarte ocupat. , aprut un fel de criza, ce*a ce
a tre.uit s rezol* nainte de plecare. ,m *rut s te sun dar mai
erau i alii acolo care intrau i ieeau mereu din .iroul meu. 4nii
tiu c soia mea este plecat. ,r fi prut ciudat s dau telefon
acas.
=a i strecur mna su. pantalonul de pi8ama, i prinse penisul
flasc i fu rspltit cu o uoar tresrire.
W Du putea fi ce*a att de important nct s nu!mi poi spune


1%1
c ai s ntrzii, iu.itule. 0i!am fcut gri8i toat noaptea.
W =i .ine, acum nu tre.uie s!i mai faci. Hino deasupra, tii
c!mi place.
=a rse, l prinse cu cealalt mn, i trase capul spre ea i!l
muc de lo.ul urec&ii.
W Du, nc nu merit. Du nc, cel puin. Strnse a do8ana
mem.rul ce ncepea ncet s se ntreasc. Bespiraia colonelului
de*enea tot mai scurt. ncepu s o srute n timp ce cu mna i
ecita pe rnd sfrcul snilor pn ce ea se rsuci.
W Cai, *ino deasupra, opti el ecitat.
=a se ridic puin i!i desfcu nurul de la pi8ama. Baoul Saint!
>lair pri*i cum coama de pr castania i se re*rs peste pntece i
oft de plcere.
W Se pare c 5.,.S.!ul este n continuare pe urmele
Preedintelui, spuse el. >omplotul a fost descoperii astzi dup!
amiaz. S!au luat msuri. 3e asta am ntrziat.
Se auzi un plescit uor i fata i ridic capul ci*a centimetri.
W Du *or.i prostii, iu.itule, aceia au fost lic&idai de mult, i
relu lucrul.
W Pe dracu acum au anga8at un uciga strin ca s!l asasineze.
,uO Du muca.
3up o 8umtate de or, colonelul Baoul Saint!>lair de
Hillau.an dormea cu faa ascuns pe 8umtate n pern, sforind
uor dup efortul fcut. "ng el, amanta sttea pe spate i pri*ea
prin ntuneric la ta*anul tra*ersat de dra fin de lumin ce *enea
din strad strecurndu!se prin fanta ngust dintre cele dou
draperii.
>eea ce auzise o lsase fr grai. 3ei nu tiuse nimic de un
asemenea complot putea s!i eplice importana mrturisirii
fcute de Go;als<i.
,tept n tcere pn ce pe afiul luminos al ceasului electric
apru ora dou. Se ddu ncet 8os din pat i scoase telefonul din
priz.
nainte de a porni spre u se aplec peste colonel i!i fu
recunosctoare pentru faptul c nu era unul din acei .r.ai
cruia i plcea s doarm cu iu.ita n .rae. Sforia sntos mai
departe.
3up ce iei, nc&ise ncet ua de la dormitor, tra*ers salonul
i iei n &ol trgnd ua dup ea. 3e la aparatul de pe mas
form un numr cu prefiul 0olitor. ,tept pn cnd i
rspunse o *oce somnoroas. Hor.i repede timp de dou minute,


1%2
primi o confirmare i nc&ise. Peste un minut, era din nou n pat
ncercnd s adoarm.

n timpul nopii ci*a efi de poliii din =uropa, ,merica i
,frica de Sud fur trezii de telefoanele primite de la Paris.
0a8oritatea, .uimaci de somn, se ener*ar. n =uropa de Hest ora
era aceeai ca la Paris, deci una din primele ore ale dimineii. "a
Las&ington era nou seara cnd sun telefonul de la Paris i eful
3epartamentului 5mucideri din '.1.). Se afla la o petrecere. 3e!
a.ia la a treia ncercare >aron reui s!l o.in la telefon i
con*or.irea le!a fost .ruiat de *or.ria musafirilor i de
clinc&etul pa&arelor din camera alturat. 3ar americanul nelese
mesa8ul i a fost de acord ca la ora dou dimineaa, ora
Las&ingtonului, s se prezinte la sala de comunicaii de la sediul
central al '.1.).!ului pentru con*or.irea cu >omisarul "e.el. >are
urma s sune de la )nterpol la ora I, ora Parisului.
@efii departamentelor J>rimeK ale poliiilor .elgiene, italiene,
germane i olandeze erau cu toii, se pare, .uni familiti, trezii pe
rnd, dup ce!l ascultaser pre de cte*a minute pe >aron, se
declarar de acord s fie prezeni n respecti*ele sli de
comunicaii, la orele propuse de inspector pentru o con*or.ire
personal cu "e.el, pri*ind o c&estiune de etrem urgen.
Han Bu+s din ,frica de Sud era plecat din ora i nu a*ea s
re*in la cartierul su general dect n cursul dimineii. 3e aceea
>aron *or.i cu ,nderson, ad8unctul lui. "ui "e.el nu!i displcu
acest lucru, cci pe ,nderson l cunotea destul de .ine, n timp ce
pe Han B+us nu!l cunotea deloc. n plus, .nuia c Han B+us era
ef pe considerente politice n timp ce ,nderson fusese i el cnd*a
poliist de cartier.
2elefonul l gsi pe domnul ,nt&on+ 0allinson. >omisar!ef
ad8unct al 3i*iziei crime din Scotland Fard acas la el, n 1ele+,
puin nainte de ora patru. 0ri un protest la adresa telefonului
care suna insistent lng pat, ridic receptorul i mormiA
W 0allinson.
W 3omnul ,nt&on+ 0allinsonN ntre. *ocea.
W "a telefon. i az*rli ptura de pe umeri i se uit la ceas.
W Sunt inspectorul "ucian >aron, de la Sigurana Daional a
'ranei. Sun din partea comisarului >laude "e.el.
Hocea *or.ind corect englezete, dar cu accent pronunat, se
auzea clar. =*ident, la acea or, traficul de con*or.iri era redus.
3e ce oare nu puteau suna pctoii tia la o or mai decentN


1%3
W ,scult.
W >red c!l cunoatei pe comisarul "e.el, domnule 0allinsonN
0allinson se gndi o clip. "e.elN ,&, da, tipul acela mrunel
care fusese ef la omucideri n Poliia /udiciar. Du prea el cine
tie ce, dar fcuse lucruri .une. , fost de mare folos n cazul
turistului englez omort acum doi ani. ,r fi dat!o n .ar cu presa
dac nu l!ar fi prins pe criminal n timp record.
W 3a, l cunosc pe comisarul "e.el, spuse el. 3espre ce!i *or.aN
"ng el "il+, soia lui, deran8at de con*or.ire, .om.ni ce*a n
somn.
W , aprut o c&estiune de urgen care necesit i o discreie
deose.it. =u l a8ut pe domnul comisar n acest caz. 3omnul
comisar ar dori s discute personal cu dumnea*oastr, la telefon,
n sala de comunicaii de la Scotland Fard, n dimineaa aceasta la
ora nou. Putei fi prezent acolo pentru con*or.ireN
0allinson se gndi un moment.
W =ste *or.a de o consultaie de rutin ntre cele dou poliiiN
ntre. el. 3ac da, atunci ar putea folosi reeaua o.inuit de la
)nterpol. 5ra nou era o or aglomerat la Scotland Fard.
W Du, domnule 0allinson, nu este. =ste *or.a de o cerere
personal pentru un spri8in discret pe care domnul comisar
dorete s *!o fac. S!ar putea ca pro.lema s nu afecteze n nici
un fel Scotland Fard!ul. 0ai mult ca sigur, nu. @i dac!i aa,
atunci ar fi de dorit s nu se recurg la o cerere oficial.
0allinson medit. 3in fire era pre*ztor i nu dorea s se
amestece n anc&ete neoficiale desc&ise de poliiile din alte ri.
3ac s!ar fi comis o crim, sau dac criminalul ar fi fugit n 0area
1ritanie, ar fi fost cu totul altce*a. @i atunci, de ce aa mare
secretN ,poi i aminti un caz de acum ci*a ani cnd fusese
trimis s o aduc napoi pe fata unui ministru care fugise cu un
drac mpieliat tnr i frumos. 'ata era minor aa c s!ar fi
putut gsi drept capt de acuzare faptul c fiica fusese rpit
autoritii familiei. Puin cam la limit. 3ar ministrul dorise ca
totul s se rezol*e fr ca presa s afle. Poliia italian le!a fost de
mare a8utor atunci cnd cei doi tineri fuseser descoperii la
Herona 8ucndu!se de!a Bomeo i /ulieta. 'oarte .ine, deci "e.el
*oia un pic de a8utor de la reeaua *eteranilor. 3e fapt la aa ce*a
ser*ea reeaua asta a *eteranilor.
W = n ordine, am s fiu la telefon. "a ora nou.
W 0ulumesc mult, domnule 0allinson.
W Doapte .un.


1%4
0allinson puse receptorul n furc, reprogram detepttorul la
ora ase i 8umtate n loc de apte i se culc la loc.

n timp ce n zori Parisul mai dormea nc, ntr!o garsonier
mic i m.csit, un profesor de *rst mi8locie se plim.a ncoace
i ncolo prin ncpere. n 8urul patului aezat n ni se aflau
mprtiate cri, ziare, re*iste i manuscrise. ntr!o alt ni,
c&iu*eta de.orda de *ase nesplate.
>eea ce!l o.seda n plim.area sa nocturn nu era dezordinea
din camer, cci, de cnd fusese sc&im.at din postul de director al
"iceului din Sidi!1el!,..es i!i pierduse locuina frumoas cu cei
doi ser*itori, se n*ase s triasc aa. ,ltul era necazul. ,.ia
cnd ncepu s se mi8easc de ziu, se aez pe scaun i lu un
ziar. Pri*irea i czu din nou pe al doilea titlu principal de pe
pagina cu tiri strine. 2itlul sunaA J@efii 5.,.S.!ului .aricadai
ntr!un &otel din BomaK. 3up ce l citi pentru ultima oar, se
decise, i puse un fulgarin, cci afar era rcoare i prsi
locuina.
5pri un tai care trecea pe .ule*ardul din apropiere i!i spuse
oferului s!l duc la ?ara de Dord. 3ei taiul l ls la intrare, se
ndeprt de gar de ndat ce plec maina, tra*ers i intr ntr!
o cafenea desc&is noaptea.
>omand o cafea i o fis de telefon, ls cafeaua pe te8g&ea, se
duse la telefonul din fundul cafenelei i form un numr.
)nformaiile i fcur legtura cu centrala internaional i acolo
ceru numrul de telefon al unui &otel din Boma. l primi ntr!un
minut, puse receptorul n furc i plec.
3intr!o alt cafenea, cam la *reo sut de metri mai departe
telefon din nou la informaii i ntre. unde se afl pota cea mai
apropiat de unde putea o.ine o con*or.ire internaional. ) se
spuse unde i, dup cum se atepta, aceasta se afla nu departe de
gar, dup col.
"a pot, fcu comanda pentru con*or.irea cu Boma la
numrul pe care!l a*ea, fr s indice i numele &otelului i
atept nfrigurat douzeci de minute ca s i se dea legtura.
W 3oresc s *or.esc cu Signor Poitiers, i spuse italianului care!
i rspunse.
W Signor cheN
EM
ntre. italianul.
W :l Signor ,rancese.
EI
7oitiers6 7oitiers9

EM
3omnul careN 6l.. it.7.


1%"
W Che= repet *ocea.
W Francese, ,rancese9 spuse omul de la Paris.
W Ah si6 il signor ,rancese# /o&ento6 +er ,avore9
E$

Se auzir o serie de clicuri, apoi o *oce o.osit i rspunse n
francez.
W Oui9
60

W 'ii atent, spuse omul de la Paris gr.it. D!am timp. "uai un
creion i notai ce * spun. ncep. Halm+ ctre Poitiers. @acalul
este n aer. Go;als<i a fost reinut. , cntat nainte de a muri.
Sfrit. ,i scrisN
W Oui, spuse *ocea. 5 s transmit mai departe.
Halm+ puse la loc receptorul, plti nota gr.it i iei n fug din
cldire. Peste un minut se pierdea n masa de na*etiti ce se
scurgea dinspre &olul principal al grii. Soarele se ridicase mai sus
de orizont, nclzind trotuarele i aerul rece al dimineii. ntr!o
8umtate de or miresmele de cornuri calde i cafea proaspt
rnit a*eau s dispar ng&iite de amestecul de gaze de
eapament i mirosul de transpiraie i tutun sttut. "a dou
minute dup ce Halm+ dispruse, n faa potei opri o main. 3in
ea co.orr doi tipi de la 3.S.2. >are intrar n fug n cldire.
5.inur de la operatorul telefonic, o descriere a indi*idului, dar
aceasta era att de comun nct putea fi a oricui.
"a Boma, 0arc Bodin fu sculat la MAEE fiind scuturat de umr
de ctre omul de planton de peste noapte, aflat la .iroul din
coridorul de dedesu.t. Se trezi ntr!o clip, cutndu!i pistolul pe
su. pern. Se liniti i mormi ce*a *znd faa fostului legionar.
,runc o pri*ire spre noptier i constat c de fapt trecuse de ora
cnd tre.uia s se trezeasc. 3up irul de ani petrecui la tropice,
era o.inuit s se scoale mult mai de*reme, dar acum soarele
Bomei se ridicase mult peste acoperiuri. n sptmnile de
inacti*itate n care i petrecuse timpul doar 8ucnd cu 0ontclair i
>asson i .nd prea mult *in rou, fr s fac nici un eerciiu
fizic serios, de*enise trnda* i somnoros.
W 4n mesa8, domnule colonel. 2ocmai a telefonat cine*a, foarte
gr.it.
"egionarul i ntinse o foaie de &rtie din carnetul lui pe care
erau scrise propoziiile fr noim ale lui Halm+. Bodin nelese pe

EI
3omnul francez 6l.. it.7.
E$
,&, da, domnul francez. 4n moment, * rog. 6l.. it.7.
60
3a 6l.. fr.7.


1%#
loc mesa8ul apoi sri din pat. i nfur pe el sarong!ul pe care!l
purta de o.icei, o.inuin cu care rmsese de pe cnd se afla n
=tremul 5rient i citi din nou mesa8ul.
W n regul. =ti li.er. "egionarul plec din camer i co.or la
eta8ul opt.
Bodin n8ur ncet, dar sntos pre de cte*a secunde,
mototolind &rtia n mn.
W "a dracu, la dracu, la dracu cu Go;als<i.
Primele dou zile dup dispariia lui Go;als<i crezuse c
indi*idul dezertase pur i simplu. 0ai fuseser i alte dezertri n
ultimul timp, pe msur ce ntre soldai i ofieri, deopotri*, se
rspndea con*ingerea c 5.,.S.!ul euase i *a eua n
continuare n ncercarea de a!l ucide pe >&arles de ?aulle i de a
rsturna gu*ernul actual al 'ranei. 3ar despre Go;als<i, cel
puin, crezuse c *a rmne credincios cauzei pn la sfrit.
@i iat c se do*edea c dintr!un moti* ineplica.il se ntorsese
n 'rana sau poate fusese agat n )talia i rpit. @i apoi *or.ise
su. constrngere, desigur.
"ui Bodin i prea efecti* ru de sluga lui care murise. Parte din
reputaia sa considera.il pe care i!o cldise ca soldat i
comandant se datora enorm gri8ii pe care o purtase oamenilor si.
,semenea lucruri erau apreciate de com.atani mai mult dect i!
ar putea imagina teoreticienii militari. ,cum Go;als<i era mort i
Bodin nu!i fcea iluzii despre modul n care trecuse n lumea
drepilor.
"ucrul cel mai important, n momentul de fa, era s!i poat
aminti ce anume ar fi putut spune Go;als<i.
ntlnirea de la Hiena i numele &otelului. 1ineneles i restul.
>ei trei care au participat la ntlnire. )nformaia aceasta nu era o
noutate pentru S.3.=.>.=. 3ar despre @acal, ce tiaN =ra sigur c
nu ascultase la u. Putuse s le spun doar c un strin nalt i
.lond i *izitase pe cei trei.
3ar nici asta nu nsemna mare lucru. Strinul putea fi un
negustor de arme sau un susintor financiar. Du se pomenise nici
un nume.
3ar Halm+ menionase numele codificat al @acalului. >umN
>um putea Go;als<i s le spun aa ce*aN
Bodin i aminti cu groaz scena despririi. =l sttea n u cu
englezulR Hi<tor se afla la ci*a metri mai ncolo pe coridor iritat
de modul n care englezul l o.ser*ase ascuns n niR un
profesionist ntrecut de alt profesionist, cutnd nfruntarea cu


1%$
orice pre, aproape ateptnd!o. @i el, Bodin, ce spuseseN JBonsoir,
domnule @acalK. Sigur c da, fir!ar a dracului, s fieO
Belund iar i iar firul faptelor, Bodin i ddu seama ca
Go;als<i n!a*ea cum s tie numele ade*rat al asasinului. Dumai
el. 0ontclair i >asson l tiau. @i totui Halm+ a*ea dreptate.
0rturisirea lui Go;als<i la S.3.=.>.=. fcuse s sar totul n aer.
>ei de la S.3.=.>.=. tiau despre ntlnire, cunoteau numele
&otelului i pro.a.il c i *or.iser de8a cu recepionerulR
cunoteau faa i statura unui .r.at i numele lui codificat. Du
eista nici o ndoial c g&iciser, ca de altfel i Go;als<i, c
.londul era uciga de profesie. 3in acel moment plasa din 8urul lui
3e ?aulle se *a strnge, acesta *a renuna la anga8amentele
pu.lice, la ieiri n afara palatului, anulnd orice anse ca
asasinul s!l poat lic&ida. 2otul se terminase, operaiunea
euase. 2re.uia s!l decomande pe @acal, s!i cear .anii napoi,
minus c&eltuielile i o despgu.ire pentru timpul pierdut i pentru
ncurctura n care!l .gase. 4n lucru tre.uia ns fcut imediat.
@acalul tre.uia pre*enit urgent s!i nceteze aciunea. Bodin
rmase acelai gen de comandant care nu!i trimitea omul ntr!o
misiune fr anse de succes.
l c&em pe gardianul pe care dup plecarea lui Go;als<i l
nsrcinase cu ridicarea corespondenei zilnice de la pot i pe
care!l punea s dea telefoanele necesare i i ddu instruciuni.
Pe la ora nou, gardianul se afla la pot unde fcea o comand
telefonic cu un numr de la "ondra. 3up douzeci de minute, la
cellalt capt al firului sun telefonul. 5peratoarea i fcu cu mna
semn francezului, s se duc la o ca.in. ,cesta ridic receptorul
n timp ce operatoarea l puse pe al ei n furc i el auzi soneria
tipic englezeasc fcnd bzzz>bzzz9 pauz9 ,poi iar bzzz>bzzz.

n acea diminea, englezul se scul de*reme, cci a*ea multe
lucruri de fcut. >u o sear nainte *erificase i!i rempac&etase
lucrurile n cele trei *alize.
0ai a*ea s pun n geanta de *oia8 doar trusa de .r.ierit i
punga cu .uretele. i .u ca de o.icei cele dou ceti de cafea, se
spl i se .r.ieri. 3up ce!i mpac&et i restul de o.iecte de
toalet, nc&ise geanta de *oia8 i duse toate cele patru .aga8e la
u.
n .uctria strimt i pregti un mic de8un frugal cu ou
8umri, suc de portocale i cafea, pe care!l mnc stnd n picioare
lng mas. 'iind un om pedant i ordonat, *rs restul de lapte


1%%
n c&iu*et. 1u restul de suc de portocale, arunc cutia n coul
de gunoi iar resturile de pine, co8ile de ou i zaul de cafea le
arunc la g&en. Du tre.uia s rmn nimic care s se altereze,
n a.sena lui.
"a urma se m.rc, alegndu!i un pulo*er pe gt, din mtase,
costumul gri desc&is n care a*ea actele pe numele de 3uggan i o
sut de lire, ciorapi gri nc&is i mocasini negri din piele fin.
,nsam.lul l complet cu eternii oc&elari negri.
"a nou i un sfert i lu .aga8ele, cte dou n fiecare mn,
trase ua care se nc&ise automat n urma lui i co.or scrile.
0erse puin pe 8os, pn n Sout& ,udle+ Street i din col, lu un
tai.
W "a aeroport, aerogara numrul doi, i spuse taimetristului.
>nd taiul porni, n apartamentului lui ncepu s sune
telefonul.

>easul arta orele --A00 cnd legionarul se ntoarse la &otelul
de pe Hia >ondotti i!i spuse lui Bodin c timp de treizeci de
minute ateptase ca cine*a s rspund la numrul de telefon de
la "ondra, dar fr rezultat.
W >e s!a ntmplatN ntre. >asson, care auzise eplicaiile
date lui Bodin i!l *zuse pe legionar plecnd la postul lui de paz.
>ei trei efi ai 5.,.S.!ului edeau n salonul apartamentului. Bodin
scoase o foaie de &rtie din .uzunarul de la piept i i!o ddu lui
>asson.
>asson o citR i o ddu mai departe lui 0ontclair. >ei doi pri*ir
spre eful lor ateptnd un rspuns. Du!l primir. Bodin pri*ea pe
fereastr la acoperiurile Bomei, adncit n gnduri.
W >nd a *enitN ntre. n cele din urm >asson.
W ,zi diminea, rspunse Bodin scurt.
W 2re.uia s!l opreti, protest 0ontclair. Hor pune 8umtate
din 'rana pe urmele lui.
W Hor pune o 8umtate din 'rana pe urmele unui strin nalt i
.lond, spuse Bodin calm. n august, n 'rana se aflau peste un
milion de strini. = clar c ei nu tiu cum l c&eam, nici cum
arat, nici ce paaport are. 'iind profesionist *a folosi pro.a.il un
paaport fals. "e *a tre.ui mult timp ca s!l prind. =ste foarte
pro.a.il c *a fi pre*enit dac!l sun pe Halm+ i *a putea prsi
ara la timp.
W 3ac!l sun pe Halm+ acesta i *a spune cu siguran s
opreasc aciunea, spuse 0ontclair. Halm+ o s!i ordone.


1%&
Bodin ddu din cap negati*.
W Halm+ nu are autoritatea s fac aa ce*a. =ste autorizat
doar s primeasc informaiile de la fat i s i le retransmit
@acalului cnd i se telefoneaz. Ha face att i nimic mai mult.
W 3ar @acalul tre.uie s neleag singur c totul s!a terminat,
protest 0ontclair. 2re.uie s prseasc 'rana de ndat ce!l
sun pe Halm+.
W n teorie, da, spuse Bodin gnditor. 3ac face asta atunci
tre.uie s returneze .anii. 0iza este foarte mare pentru noi toi,
inclusi* pentru el. 3epinde ct se simte de stpn pe planul fcut.
W >rezi c mai are *reo ans acum9 dup cele ntmplateN
ntre. >asson.
W Sincer s fiu, nu cred, spuse Bodin. 3ar el e profesionist. n
felul meu i eu sunt la fel. =ste o c&estiune de mentalitate. Du
renuni uor la o operaiune pe care ai pus!o la punct personal.
W ,tunci pentru numele lui 3umnezeu, oprete!l, protest
>asson.
W Du pot. , face!o dac a putea, dar nu mai pot. , pornit
de8a i i urmeaz drumul. ,a cum a dorit. Du tiu unde se afl
sau ce are de gnd s fac. =ste de unul singur. Du pot nici mcar
s!l sun pe Halm+ i s!i ordon s transmit @acalului s lase totul
.alt. 3ac fac aa ce*a risc s!l distrug pe Halm+. Dimeni nu!l
mai poate opri de!acum pe @acal. =ste prea trziu.


1&'

52

>omisarul >laude "e.el se ntoarse n .irou la ase fr cte*a
minute i!l gsi pe inspectorul >aron eznd la masa lui, numai n
cma, o.osit i ncordat.
,*ea n fat cte*a foi de &rtie pline de notie scrise de mn.
n .irou se produseser unele sc&im.ri. Pe fiet .ol.orosea un
filtru de cafea mprtiind arom delicioas de cafea proaspt.
,lturi se afla un top de pa&are de &rtie, o cutie de lapte
nendulcit i o pung de za&r. 2oate fuseser aduse n timpul
nopii de la cantina de la su.sol.
n colul dintre cele dou .irouri fusese instalat un pat de
campanie acoperit cu o ptur aspr. >oul de &rtii fusese golit i
aezat dup fotoliul de lng u.
'ereastra era desc&is lsnd noriorii de fum al.strui de la
igrile lui >aron s pluteasc uor afar, n aerul rcoros al
dimineii. 3incolo de fereastr, zorii noii zile ddeau culoare turlei
de la St. Suplice.
"e.el se duse la .iroul lui i se pr.ui n scaun. 3ei nu
trecuser dect douzeci i patru de ore de cnd se trezise, arta la
fel de o.osit ca "ucian >aron.
W D!am gsit nimic, spuse. ,m parcurs toate cazurile eistente
de zece ani ncoace. Singurul asasin strin amestecat n politic i
care ncercase s opereze la noi a fost 3egueldre, dar el e mort. n
plus, era mem.ru n 5.,.S. i!l a*eau n e*iden ca atare. =ste de
presupus c Bodin i!a ales o persoan care nu are nimic de!a face
cu 5.,.S.!ul i e firesc s fie aa. n ultimii trei ani au eistat doar
patru ucigai pltii s opereze n 'rana Q n afar de ai notri Q i
n ,frica. @i apoi toi erau ucigai de mna a doua i nu ar fi fost
n stare de un atentat mpotri*a Preedintelui 'ranei. "!am
contactat pe 1argeron la .iroul de e*iden central i acum este
n curs o re*erificare, dar m ndoiesc c *or gsi dosarul unui
asemenea indi*id. nainte de a!l anga8a. Bodin a a*ut pro.a.il gri8
s se asigure c nu are dosar.
>aron i aprinse nc o igar ?aulloise, sufl fumul i oft.
W 3eci tre.uie s ncepem cutnd captul firului n
strintateN
W =act. 4n indi*id de acest gen tre.uie s se fi antrenat i s fi


1&1
operat n alt parte. D!ar fi de*enit unul dintre cei mai .uni n
lume dac nu ar fi lsat n urma lui o serie de lo*ituri reuite. Du
neaprat la preedini de state, dar sigur la oameni cu *az, mai
importani dect nite simpli caizi din lumea interlop. ,sta
nseamn c unde*a, tre.uie s fi atras atenia cui*a. n mod
sigur. >e!ai aran8at ntre timpN
>aron ridic una din foi i!i art o list de nume, iar pe
coloana din stnga succesiunea pe ore.
W 2oi cei apte au fost programai, spuse el. ncepei cu eful
1iroului de in*estigaii interne la ora MA#0. "a Las&ington *a fi ora
#A#0 dimineaa. "!am programat primul din cauza decala8ului de
fus orar.
W ,poi, la MA%0 legtura cu 1ruelles, la ,msterdam la MA4E i
la 1onn la IA#0. >u ,frica de Sud am sta.ilit la IA%0 iar cu
Scotland Fard!ul la $A00. 4ltima este Boma, la $A%0.
W n toate cazurile cu efii de la 5mucideriN ntre. "e.el.
W Sau cu omologul dumnea*oastr. "a Scotland Fard *a fi
domnul ,nt&on+ 0allinson, comisar!ef ad8unct al 3i*iziei >rime.
Se pare c n poliia metropolitan nu au o secie aparte pentru
omoruri. n rest, da, cu o ecepie. ,frica de Sud. Du l!am putut
gsi nicicum pe Han Bu+s, aa c *ei *or.i cu comisarul ad8unct
,nderson.
"e.el se gndi puin.
W = n ordine. l prefer pe ,nderson. ,m cola.orat o dat la un
caz. 0ai este i pro.lema lim.ii. 2rei *or.esc englezete. >red c
.elgianul *or.ete franuzete. >eilali *or *or.i i ei englezete, cu
siguran, dac tre.uie9
W Deamul 3ietric& *or.ete franceza, inter*eni >aron.
W 1un, *oi *or.i cu cei doi personal. n francez. >u ceilali *a
tre.ui s te folosesc ca interpret, pe telefonul n deri*aie. = timpul
s mergem. Caide.
>easul arta apte fr zece cnd maina poliiei i depuse pe
cei doi n faa unei ui *erzi, oarecare, pe strdua Paul Haler+,
unde se afla la acea dat sediul )nterpolului.
"e.el i >aron au petrecut urmtoarele trei ore cocoai la
telefon n sala de comunicaii de la su.sol, *or.ind cu cei mai mari
criminaliti din lume. 3in &iul de antene de pe acoperiul
cldirii, semnale ntr!o ultra nalt frec*en se rspndeau ctre
trei continente strpungnd stratosfera ca apoi s se ciocneasc de
stratul ionizat de deasupra i s se ntoarc napoi pe pmnt, de
la mii de <ilometri distan, printr!o *ergea de aluminiu ieit


1&2
printre iglele acoperiului.
Sc&im.area permanent a frec*enei fcea imposi.il
interceptarea con*or.irilor. 4n poliist *or.ea cu un alt poliist n
timp ce lumea i .ea cafeaua de diminea sau ultimul p&rel
nainte de culcare.
3e fiecare dat discursul lui "e.el era cam acelai.
W Du, domnule comisar, nu pot deocamdat s * fac aceast
cerere pe cale oficial, de la poliie la poliie9 desigur c o fac n
interes de ser*iciu9 Pentru moment nu suntem siguri dac
intenia de a comite infraciunea a fost declanata sau se afl n
faz de pregtire. =ste *or.a doar de a o.ine cte*a indicii de
rutin, pentru moment9 @tii, cutam un .r.at despre care tim
foarte puin9 nici mcar numele9 a*em doar o descriere *ag9
3e fiecare dat fcea descrierea ct putea de .ine. Partea cea
mai grea *enea la sfrit cci fiecare coleg strin l ntre.a de ce i
solicita c&iar lui a8utorul i de la ce indicii tre.uia s porneasc.
,cesta era momentul cnd la captul cellalt al firului inter*enea
un moment de tcere.
W Hedei, indiferent cine este sau ar putea fi acest om, el
tre.uie s ias din comun prin ce*a special9 tre.uie s fie unul
dintre ucigaii de profesie cei mai .uni din lume9 nu, nu un
pistolar de gang, ci un asasin specializat n crime politice cu cte*a
asasinate reuite la acti*. ,m dori s tim dac n e*idenele
dumnea*oastr figureaz o asemenea persoan c&iar dac ea n!a
operat direct n ara dumnea*oastr. Sau poate * *ine n minte
altcine*a.
)ne*ita.il la cellalt capt urma o pauz lung nainte ca *ocea
s re*in. 3e aceast dat era mai calm i mai preocupat.
"e.el nu!i fcea iluzii c efii departamentelor 5mucideri ale
poliiilor importante din lumea occidental nu pricepeau la ce face
el aluzie, dar nu putea spune ade*rul. n 'rana nu era dect o
singur int care l!ar fi putut interesa pe un asasin de marc,
specializat n crime politice.
'r ecepie, rspunsul era acelaiA
W 3a, desigur. 5 s *erificm e*identele. 5 s ncerc s te caut
pn la sfritul zilei. @i noroc, >laude.
3up ce puse 8os receptorul dup ultima con*or.ire, "e.el se
ntre. de ct timp era ne*oie oare, ca minitrii de eterne sau
primii minitri ai celor apte ri s!i dea seama despre ce este
*or.a. Pro.a.il de nu prea mult timp, cci poliistul este o.ligat s
raporteze politicienilor o situaie de o asemenea gra*itate. =ra


1&3
aproape sigur c minitrii *or pstra discreia. n fond, ntre
deintorii puterii din lumea ntreag eista o solidaritate deasupra
diferenelor i intereselor politice. 2oi erau mem.rii aceluiai clu.,
clu.ul potentailor. 'ceau front comun mpotri*a inamicilor
comuni. @i eista oare un inamic mai mare dect un asasin pltit
pentru crime politiceN =ra totui contient c dac cererea lui a*ea
s fie cunoscut pu.lic i s a8ung pe minile presei, el *a fi un
om terminat.
Singurii care!l ngri8orau erau englezii. 3ac secretul ar fi rmas
numai ntre poliiti, ar fi a*ut ncredere n 0allinson.
3ar tia c nainte de sfritul zilei, secretul *a a8unge mai sus
de 0allinson. 2recuser doar apte luni de cnd >&arles de ?aulle
i respinsese .rutal pe .ritanici din Piaa >omun i n lumina
conferinei de pres inut de general la #4 ianuarie, 0inisterul de
=terne londonez de*enise aproape patetic i acest lucru l putea
deduce c&iar "e.el, aa apolitic cum era, n campania lor de
rspndire a tot felul de *or.e mpotri*a Preedintelui 'ranei, prin
corespondenii strini de politic etern. Se *or folosi oare de
situaie pentru a se rz.una pe .trnN
"e.el pri*ea int la ta.loul de transmisiuni acum inert. >aron
l urmrea calm.
W Caide, spuse mruntul comisar ridicndu!se de pe scaun i
ndreptndu!se spre u, &ai s mncm ce*a i s tragem un pui
de somn. Du ne mai rmne altce*a de fcut deocamdat.

>omisarul ad8unct ,nt&on+ 0allinson puse receptorul n furc
ngndurat i prsi sala de comunicaii fr s rspund la
salutul tnrului poliist care tocmai intra s!i ia ser*iciul n
primire. >omisarul rmase ncruntat tot drumul pn n .iroul lui
de la eta8, spaios dar so.ru mo.ilat, cu *edere spre 2amisa.
Pentru el nu era nici o ndoial cu pri*ire la natura cererii lui
"e.el i nici la moti*ele care!l determinaser s o fac. Poliia
francez dduse de *reo urm a unui asasin de marc care
.ntuia prin 'rana i care constituia un pericol serios. ,a cum
pre*zuse "e.el de altfel, nu i!a fost deloc greu s g&iceasc cine
putea fi unica int pentru asasin n 'rana acelui august #$6%.
=*alu presupunerea lui "e.el cu eperiena unui *ec&i i ncercat
poliist.
W 1ietul de el, zise cu glas tare pri*ind flu*iul cald i lene care
aluneca pe lng c&eiul de su. fereastra sa.
W SirN ntre. ag&iotantul su care intrase dup el n .irou


1&4
aducnd corespondena de diminea, pe care i!o puse pe .iroul de
nuc.
W Dimic. 0allinson continua s pri*easc pe fereastr n timp
ce ag&iotantul iei din .irou. 5rict de .ine l!ar fi neles pe "e.el
c dorete s!i prote8eze Preedintele nelansnd o cerere oficial
pentru prinderea prezumti*ului asasin i el, 0allinson, i a*ea
efii lui. 0ai de*reme sau mai trziu tre.uia s le spun cererea pe
care i!o fcuse "e.el n acea diminea. Peste o 8umtate de or, la
zece, a*ea loc edina o.inuit cu efii de departamente. =ra oare
cazul s pomeneasc de cererea lui "e.elN
n final, decise c nu. Ha fi suficient s!i fac o not informati*
n particular comisarului!ef, sc&indu!i natura cererii lui "e.el.
Decesitatea pstrrii secretului *a 8ustifica mai trziu de ce
c&estiunea nu fusese spus la edina de diminea. ntre timp nu
a*ea s se ntmple nimic dac ncepea cercetrile fr a da
eplicaii. Se aez la .irou i aps pe .utonul interfonului.
W SirN se auzi *ocea ag&iotantului din anticamer.
W /o&n, *ino puin, te rog.
2nrul inspector m.rcat ntr!un costum de culoare nc&is
intr cu carnetul de notie n mn.
W /o&n *reau s te duci la .iroul central de e*iden. Hor.ete
cu superintendentul!ef 0ar<&am, n persoan. Spune!i c *ii cu o
rugminte din partea mea i c pentru moment nu!i pot da alte
eplicaii. Boag!l s *erifice datele eistente despre toi asasinii de
profesie din ar9
W ,sasini, sirN ,g&iotantul fcu o mutr ca i cnd comisarul!
ef ad8unct i!ar fi cerul o *erificare de rutin a tuturor marienilor
cunoscui.
W 3a, asasini. @i nu, repet, nu ucigai de duzin din lumea
interlop gata s lic&ideze pe cte cine*a n rfuielile dintre .ande.
,sasini cu moti*aie politic, /o&n, oameni capa.ili s asasineze,
pentru .ani, politicieni .ine pzii sau oameni de stat.
W ,cetia sunt mai degra. clieni ai Ser*iciului Special, sir.
W ,a!i. Sigur c o s predau cazul Ser*iciului Special. 3ar a
dori s fac mai nti o *erificare de rutin. ,, *reau s am
rspunsul, oricare ar fi, la prnz. 5.G.N
W ,m neles, sir.
>insprezece minute mai trziu, comisarul!ef ad8unct 0allinson
i ocupa locul la edina de diminea.
3up ce se rentoarse la .irou rsfoi mapa cu coresponden, o
mpinse la marginea mesei i!i ceru ag&iotantului s!i aduc o


1&"
main de scris. Singur .tu la main un raport scurt ctre
comisarul!ef al Poliiei metropolitane. 0enion pe scurt telefonul
primit acas dis!de!diminea, con*or.irea personal de la ora
nou prin reeaua )nterpolului i natura cererii fcute de "e.el.
"s necompletat spaiul de 8os al paginii, o ncuie n sertar i!i
continu acti*itatea din ziua aceea.
>u puin nainte de ora dousprezece, ag&iotantul ciocni la
u i intr.
W Superintendentul 0ar<&am tocmai a primit raportul de la
.iroul!central de e*iden, i spuse. Se pare c printre criminalii
care apar n e*idene nu eist nici unul care s corespund
descrierii, sir, zece sunt n nc&isoare, apte sunt n li.ertate. 3ar
toi lucreaz pentru .ande mari de rufctori, fie aici, fie n
principalele orae. Superintendentul spune c nici unul din ei nu
este capa.il de aciune mpotri*a unui om politic aflat n *izit. De!
a recomandat s ne adresm la Ser*iciul Special, sir.
W = n ordine, /o&n, mulumesc. ,sta!i tot.
3up ce ag&iotantul se retrase, 0allinson scoase din sertar
raportul pe 8umtate scris, l introduse din nou n main i scrise
n partea de 8os a paginiiA
W 3e la .iroul de e*iden mi s!a transmis la cerere c n
dosarele lor nu s!a putut gsi nici o persoan care s corespund
descrierii fcute de comisarul "e.el. >ererea a fost apoi transferat
la Ser*iciul Special, comisarul!ef ad8unct.
Semn raportul i lu primele trei eemplare. Bestul fu aruncat
la coul de &rtii drept ciorne inutiliza.ile, care ulterior urmau s
fie frmiate n milioane de particule i distruse.
4nul din eemplare l puse ntr!un plic pe care!l adres
comisarului!ef. Pe al doilea l clas n dosarul de >oresponden
secret i!l ncuie n seiful din perete. Pe al treilea l mpturi i l
.g n .uzunarul de la piept.
Pe carnetul de notie de pe .irou scrise urmtorul mesa8A
J>treA >omisarul >laude "e.el, 3irector general ad8unct, Poliia
/udiciar, ParisK.
J3e laA >omisarul @ef ad8unct ,nt&on+ 0allinson, ,.>. 3i*izia
>rime, Scotland Fard, "ondra.K
J0esa8A 4rmare a cererii dumnea*oastr, dup *erificri, la
aceast dat n e*idenele noastre nu figureaz un asemenea
persona8 stop orice informaie util * *a fi transmis imediat stop
0allinson.K
J5ra i data transmiterii9 #-.0I.(6%.K


1&#
2ocmai trecuse de dousprezece i 8umtate. Bidic receptorul
i cnd operatorul i rspunse, l ceru pe comisarul!ef ad8unct
3ion eful Ser*iciului Special.
W ,lo, ,lecN ,ici 2on+ 0allinson. ,i un minut li.erN
W 0erg s iau masa la clu., &ai i tu i *or.im n timpul
prnzului.
W , *rea dar nu pot. Ha tre.ui s m mulumesc doar cu un
sand*i de prnz. Piua se anun ncrcat. Du, *reau s te *d
doar cte*a minute nainte de a pleca. 1ine, *in c&iar acum.
2recnd prin anticamer puse plicul adresat comisarului!ef pe
.iroul ag&iotantului.
W 0erg pn la 3ion, la Ser*iciul Special. 3u plicul la .iroul
comisarului!ef, te rog. Personal. @i trimite telegrama asta la
destinaie. 1ate!o la main aa cum tre.uie.
W ,m neles, sir.
0allinson rmase lng .irou n timp ce ag&iotantul parcurgea
mesa8ul cu pri*irea. >nd a8unse la sfrit, fcu oc&ii mari.
W /o&n9
W 3a, sirN
W Du spune nimic nimnui, te rog.
W ,m neles, sir.
W 3iscreie mare, /o&n.
W Dici un cu*nt, sir.
0allinson i adres un zm.et scurt i prsi .iroul.
,g&iotantul citi mesa8ul ctre "e.el a doua oar. i aduse aminte
de cererea pe care o fcuse la .iroul de e*iden n numele lui
0allinson, pricepu despre ce este *or.a i spuse n oaptA
J,furisit trea.K.
0allinson sttu de *or. cu 3ion zece minute i!i ncurc
acestuia efecti* programul de a!i lua prnzul la clu.. i ddu
efului Ser*iciului Special al doilea eemplar al raportului. Se
scul de pe scaun i plec, dar a8uns la u se ntoarse, cu mna
pe clan.
W mi pare ru. ,lec, dar c&estiunea ine mai mult de domeniul
tu. 3ar dac m ntre.i pe mine, prerea mea este c nu eist
pro.a.il nimeni de o asemenea talie n ara asta, aa c dup ce
*erifici .ine datele ai putea s!i dai un tele lui "e.el prin care s!i
comunici c nu!l putem a8uta. 2re.uie s spun c de data asta nu!
l in*idiez deloc pentru situaia n care se afl.
>omisarul!ef ad8unct 3ion, a crui sarcin era, printre altele,
s!i supra*eg&eze pe toi psi&opaii i ne.unii din 0area 1ritanie


1&$
crora le!ar putea *eni ideea s asasineze *reun om politic aflat n
*izit, fr a mai *or.i de zecile de strini nrii i capricioi,
rezideni n ar, resimea i mai acut situaia imposi.il n care se
afla "e.el. Du era o plcere s tre.uiasc s aperi oamenii politici
aflai n *izit, de fanaticii dezec&ili.rai, dar cel puin tiai c ai
de!a face cu amatori care oricum ddeau gre n faa propriului
corp de profesioniti ncercai.
3ar s fii n situaia n care propriul ef de stat de*enea int
pentru o organizaie de foti militari cu eperien, era i mai puin
plcut. @i totui, francezii reuiser s!i nfrng pe cei din 5.,.S.
>a profesionist, 3ion i admira pentru acest lucru. 3ar anga8area
unui profesionist strin era cu totul altce*a. ,ceasta a*ea un
singur a*anta8, dup opinia lui 3ion i anume acela c
prezumti*ii asasini se reduceau doar la ci*a i el nu a*ea nici o
ndoial c n e*idenele lui nu se *a gsi nici un englez de talia
celui pe care!l cuta "e.el.
Pup ce 0allinson plec, 3ion citi copia raportului. ,poi
c&em pe ag&iotantul su.
W 2e rog spune!i superintendentului 2&omas c a dori sa *in
la mine la ora9 se uit la ceas i aprecie cam ct *a dura pauza de
prnz care oricum fusese scurtat la mult su. o ora9 dou fi.

@acalul ateriz pe aeroportul Daional din 1ruelles, imediat
dup ora dousprezece. 3epuse cele trei *alize ntr!o caset de
.aga8e n aerogara central i lu cu el n ora doar geanta de *oia8
cu efectele personale, g&ipsul cumprat de la Paris, cte*a pac&ete
de *at i .anda8e. ,8uns la gar ddu drumul taiului i se duse
la casa de .aga8e.
Haliza din fi.r de sticl n care se afla arma se *edea pe raftul
pe care o pusese funcionarul cu o sptmn nainte. Prezent
c&itana i primi n sc&im. *aliza.
Du departe de gar gsi un &otel mic i 8egos, unul din acelea
care eist n *ecintatea grilor peste tot n lume, unde nu se pun
ntre.ri i se accept tot felul de minciuni.
i lu o camer cu un pat pentru o noapte, o plti pe loc cu
.anii .elgieni pe care!i sc&im.ase la aeroport i duse singur *aliza
sus n camer. 3up ce ncuie ua, umplu c&iu*eta cu ap rece,
puse g&ipsul i .anda8ele pe pat i se apuc de trea..
3up ce termin trea.a, dur mai mult de dou ore pn cnd
g&ipsul se ntri. n tot acest timp, fumnd i pri*ind la
acoperiurile sum.re ce se *edeau pe fereastr, i inuse piciorul


1&%
greu spri8init pe un ta.uret. 3in cnd n cnd ncerca g&ipsul cu
degetul mare, &otrnd, de fiecare dat, s mai atepte puin pn
cnd acesta se ntrea .ine i a.ia dup aceea s o porneasc.
Haliza de fi.r de sticl n care fusese puca zcea acum goal.
Bestul de .anda8e i g&ipsul rmas le mpac&eta la loc n geanta
de *oia8, n caz c era ne*oie de reparaii. >nd termin cu toate,
.g *aliza su. pat, control camera s nu fi rmas urme, goli
scrumiera pe fereastr i se pregti de plecare.
>onstat c a*nd piciorul n g&ips era o.ligatoriu s
c&iopteze. 3up ce co.or scara, se simi uurat cnd *zu c
recepionerul slinos i adormit era n cmrua din spatele
g&ieului, unde se aflase i cnd sosise el. ,cesta mnca, fiind
timpul prnzului, dar ua cu geam mat din spatele g&ieului era
desc&is. 3up ce arunc o pri*ire spre ua de la intrare ca s fie
sigur c nu intr nimeni. @acalul i strnse geanta de *oia8 la
piept, se aplec i tra*ers repede i fr zgomot &olul. 3in cauza
cldurii, ua de la intrare era desc&is, aa c se ridic n picioare
a.ia dup ce a8unse afar, pe scri, de unde nu mai putea fi *zut
de recepioner.
@c&ioptnd, co.or scrile i o lu pe strad pn la intersecia
cu artera principal. 5pri un tai dup o 8umtate de minut i
acum se gsea din nou pe drumul spre aeroport.
Se prezent la g&ieul ,litalia cu paaportul n mn. 'ata de la
g&ieu i zm.i.
=l i spuseA
W Sper c a*ei un .ilet pentru 0ilano rezer*at acum dou zile
pe numele de 3uggan.
=a *erific rezer*rile pentru z.orul de dup!amiaz spre
0ilano. ,*ionul pleca ntr!o or i 8umtate.
W 3a, sigur, i rspunse ea surztoare. 0ister 3uggan. 1iletul
este rezer*at, dar nu este pltit. 3orii s!l pltiiN
@acalul plti iar cu .ani g&ea, fata i eli.er .iletul i!i spuse
c *a fi c&emat la a*ion peste o or. >u a8utorul unui &amal
ndatoritor, el i scoase cele trei *alize din caseta de .aga8e, le
pred pentru cursa ,litalia, trecu prin *am unde i se control
doar paaportul, cci era un pasager care prsea ara i!i
petrecu ora pe care o a*ea la dispoziie sa*urndu!i prnzul, dei
era cam trziu, la restaurantul *ecin cu sala de plecare.
2ot personalul care se ocupa de plecarea cursei se art foarte
atent cu el din cauza piciorului. l a8utar s urce n auto.uz, apoi
s co.oare, dup aceea l supra*eg&ear cu gri8 n timp ce urca


1&&
cu greu scara pn la ua a*ionului. 'rumoasa ste;ardes italian
l ntmpin cu un zm.et etrem de cald i apoi l aez
conforta.il ntr!un fotoliu din centrul a*ionului, unde .anc&etele
se aflau fa n fa. ,*ea mai mult loc pentru picioare, l asigur
ea.
>nd i!au ocupat locurile, ceilali pasageri au fcut tot
posi.ilul s nu!i lo*easc piciorul, n timp ce @acalul edea comod
n fotoliul lui i zm.ea fcnd pe *iteazul.
"a ora #6A#E a*ionul decol i lu ruta spre sud, spre 0ilano.

Superintendentul 1r+an 2&omas iei din .iroul comisarului!ef
ad8unct nainte de ora #EA00 simindu!se ct se poate de nefericit.
Du doar pentru c rceala care!l c&inuia fusese mai rea i mai
persistent ca niciodat, ci i pentru c sarcina pe care tocmai o
primise i stricase toat ziua.
3imineaa aceasta de luni i pricinuise pn acum numai
necazuri, mai nti aflase c unul din agenii lui l pierduse pe
delegatul comercial so*ietic pe care tre.uia s!l urmreasc, apoi,
pe la mi8locul dimineii, primise o reclamaie interdepartamental
de la ser*iciul 0.).!E prin care era rugat politicos s a.andoneze
delegaia so*ietic, ceea ce, din punctul de *edere al ser*iciului
0.)., nsemna c era cazul s lase toat aciunea doar pe mna lor.
3up!amiaza de luni se anuna i mai rea. Puine erau lucrurile
pe care un poliist, fie el de la Ser*iciul Special sau nu, s le
agreeze mai puin dect spectrul unui asasin politic. 4nde mai pui
c n cazul sarcinii primite din partea superiorului su, nu i se
dduse nici mcar un nume cu care s nceap.
W D!am numele, dar nu cred c o s ai mult .taie de cap, l
ncura8ase 3ion. ncearc s rezol*i pn mine.
1taie de cap, pufni 2&omas cnd a8unse n .irou. 3ei lista
posi.ililor suspeci cunoscui era etrem de mic, el i ser*iciul lui
*or pierde multe ore .une *erificnd dosarele i rapoartele pri*ind
tul.urrile politice, arestrile i, spre deose.ire de cazurile de la
secia crime, simple supoziii. 2otul tre.uia apoi *erificat. 3in
instructa8ul lui 3ion reinuse o singur raz de luminA omul era
un profesionist n materie, nu unul din nenumraii precupei cu
idei fie care le fceau zile negre celor din Ser*iciul Special nainte
i n timpul *izitei unui sef de stat strin.
>&em doi inspectori despre care tia c se ocupau de cazuri
mai puin urgente, le spuse s lase .alt tot, cum fcuse el nsui
i s se prezinte la el. )nstructa8ul la care i!a supus a fost mai


2''
scurt dect cel pe care i!l fcuse 3ion lui. Se limit s le spun ce
au de fcut, dar nu i de ce. 1nuiala poliiei franceze c acel
indi*id cuta s!l asasineze pe generalul de ?aulle, nu a*ea nimic
comun cu cercetrile prin ar&i*a i dosarele Ser*iciului Special de
la Scotland Fard.
2oi trei lsar la o parte lucrrile de .irou curente i se
apucar de trea..

,*ionul n care cltorea @acalul a aterizat pe aeroportul "inate
din 0ilano dup ora ase. Ste;ardesa care!l copleise cu atenii l
a8ut s co.oare scara pn pe pist i apoi una din ste;ardesele
de la sol l nsoi n cldirea aerogrii. ,.ia la *am i artar
roadele pregtirile intense pe care le fcuse pentru a muta arma
din *aliz ntr!un mi8loc de transport mai puin suspect. >ontrolul
aeroportului a fost o simpl formalitate, dar pe msur ce *alizele
*eneau unele dup altele pe .and i erau aezate pe .anc&eta de
la *am, riscurile ncepeau s creasc.
@acalul gsi un &amal care!i adun cele trei *alize i le puse
una lng alta. @acalul puse geanta de *oia8 alturi. Hzndu!l
cum *ine c&ioptnd spre .anc&et, unul din *amei se apropie
de partea cealalt.
W Signor= ,cestea sunt toate .aga8ele dumnea*oastrN
W ,, da, cele trei *alize i geanta aceasta.
W ,*ei ce*a de declaratN
W Du, nimic.
W Henii pentru afaceri, signor=
W Du, am *enit n *acan, dar dup cum se *ede *a fi mai
degra. con*alescen. Sper s a8ung sus, la lacuri.
Hameul nu se art impresionat.
W H rog s!mi dai paaportul, signor.
@acalul i!l ddu. )talianul l eamin ndeaproape, apoi i!l
return fr o *or..
W H rog, desc&idei!o pe aceasta.
'cu semn cu mna spre una din cele trei *alize mari.
@acalul scoase inelul cu c&ei, alese una i descuie *aliza.
Camalul ca s!l a8ute, desc&ise capacul. 3in fericire era *aliza
ce coninea &ainele pastorului danez ficti* i ale studentului
american. Bscolind printre &aine, *ameul nu ddu importan
costumului gri nc&is, len8eriei, cmii al.e, teniilor, pantofilor
negri, canadienei i osetelor. Du!l interes nici cartea n lim.a
danez. >operta era o fotografie color a >atedralei din >&artres, iar


2'1
cu*intele din titlu, dei n danez, artau aproape ca cele
englezeti i trecur neo.ser*ate. Hameul nu remarc fanta
cusut cu gri8 la m.inarea cptuelii &ainei i nici nu gsi actele
false. "a o cercetare mai riguroas le!ar fi gsit, dar controlul era
ca de o.icei de form i ar fi fost fcut mai serios numai dac s!ar
fi gsit ce*a suspect.
Prile componente ale putii cu lunet se aflau doar la un
metru de .anc&et, dar *ameul nu a*ea nici un fel de .nuial.
nc&ise *aliza i!i fcu semn @acalului c poate s!o ncuie. ,poi
fcu repede cte o cruce cu creta pe toate cele patru .aga8e. 3up
ce!i termin trea.a, faa italianul se lumin de un zm.et.
W %razie, signor. Hacan plcut.
Camalul a gsit un tai, primi un .aci gras i nu mult dup
aceea @acalul intra n 0ilano, ale crui strzi, de o.icei
zgomotoase, *uiau acum i mai tare de irurile nentrerupte de
maini care se ntorceau spre cas i de claoanele pe care oferii
le foloseau din plin. >eru s fie dus la gara central.
,ici c&em alt &amal, iar el opi n urma lui spre casa de
.aga8e. n tai scosese discret foarfecele din geanta de *oia8 i le
strecurase n .uzunarul de la pantaloni. "a casa de .aga8e depuse
geanta de *oia8 i dou *alize, oprind!o pe cea n care se afla
mantaua militar francez i n care mai era suficient loc gol.
3up ce plti &amalul se duse c&ioptnd spre toaleta pentru
.r.ai unde se afla doar o persoan la una din c&iu*etele nirate
pe perete, n stnga pisoarelor. Puse *aliza 8os i se spl ndelung
pe mini pn cnd cellalt i termin trea.a. >nd acesta plec,
fugi repede ntr!una din ca.ine i se nc&ise nuntru.
Xinndu!i piciorul pe *asul closetului, tie g&ipsul timp de zece
minute pn cnd ncepur s se desprind .uci din el, lsnd
s se *ad dedesu.t tampoanele de *at de care se folosise ca s
reproduc grosimea unui picior fracturat pus n g&ips.
>nd n sfrit piciorul fu eli.erat de ultima .ucat de g&ips, i
puse oseta de mtase i mocasinul din piele fin care fuseser
lipite de talp su. carcasa g&ipsat. ,dun resturile de g&ips i de
*at i le arunc n closet. 2rase apa i *asul aproape c se
nfund dar a doua oar resturile disprur.
Puse *aliza pe *as i aez n ea tu.urile de oel unul lng altul
n cutele mantalei, pn ce *aliza se umplu. Strnse curelele
dinuntru peste o.iecte mpiedecndu!le astfel sa se mite la
transport. ,poi nc&ise capacul i arunc o pri*ire spre u. "a
c&iu*et erau dou persoane i alte dou n faa pisoarelor.


2'2
@acalul iei din ca.in, o coti .rusc spre u, o lu rapid pe scri
n sus i a8unse n &olul grii nainte ca cine*a s!l fi putut *edea,
c&iar dac ar fi *rut.
Du se putea ntoarce la casa de .aga8e ntreg i .ine dup ce, cu
puin nainte, plecase de acolo in*alid, aa c strig un &amal, i
spuse c se gr.ete, tre.uie s sc&im.e nite .ani, s!i ridice
.aga8ele i s ia un tai ct mai repede posi.il. i puse n mn
c&itana i o mie de lire i!l trimise la casa de .aga8e. i mai spuse
c el *a fi la g&ieul de sc&im. ca s sc&im.e nite lire sterline n
lire italiene.
Camalul ddu fericit din cap i plec la casa de .aga8e. @acalul
tocmai termina de sc&im.at n .ani italieneti ultimele douzeci de
lire sterline pe care le mai a*ea, cnd &amalul se ntoarse cu cele
trei *alize. 3ou minute mai trziu se afla ntr!un tai care gonea
prime8dios prin Piazza 3uca d(,osta ndreptndu!se spre Cotel
>ontinentale.
"a recepia din splendidul &ol de la intrare i spuse
funcionaruluiA
W Sper c a*ei rezer*at o camer pentru mine, pe numele
3uggan. Bezer*area a fost fcut acum dou zile de la "ondra.
>u puin nainte de ora opt seara, @acalul sa*ura n camera lui
plcerea duului i .r.ieritului. 3ou *alize fuseser puse cu
gri8 n dulap. >ea de!a treia, cu &ainele lui era desc&is pe pat,
iar costumul de sear .leumarin dintr!o stof uoar de mo&air
sttea atrnat de ua dulapului pe umera. >ostumul gri desc&is l
dduse *aletului la curat i clcat. n seara aceea a*ea s .ea
cte*a cocteiluri, s cineze i s se culce de*reme cci a doua zi, pe
#% august, urma s fie foarte ocupat.


2'3

53

W D)0)>.
4nul din cei doi tineri inspectori, aflai n .iroul lui 1r+an
2&omas, nc&ise ultimul dosar care!i fusese dat la citit i ridic
pri*irea spre superiorul su.
>olegul lui terminase i el *erificarea i concluzia fusese
aceeai. 2&omas, care terminase cu cinci minute naintea lor, se
dusese la fereastr i pri*ea, n lumina amurgului la circulaia de
8os din strad. Spre deose.ire de .iroul comisarului!ef ad8unct
0allinson .iroul lui 2&omas nu a*ea *edere spre flu*iu. Situat la
primul eta8, el oferea doar panorama aglomeraiei de maini de pe
Corseferr+ Boad. 2&omas se simea ngrozitor de prost. l ustura
gtul din cauza igrilor, dei tia c nu tre.uie s fumeze fiind
foarte rcit, dar nu se putea a.ine, mai ales acum cnd era su.
tensiune.
l durea capul de fum, de telefoanele care z.rniser fr
ncetare toat dup!amiaza, referitor la persoanele din rapoarte i
din dosare date la *erificare. 2oate rspunsurile fuseser negati*e.
3espre fiecare persoan *erificat se tia eact ce face i unde se
afl sau era considerat inapt de!a ndeplini o misiune ca aceea
de a!l ucide pe preedintele 'ranei.
W 3eci, asta este, spuse el ferm, ntorcndu!se cu faa spre cei
doi. ,m fcut tot ce!am putut i practic n!am gsit pe nimeni care
sa corespund ct de ct indicaiilor cuprinse n cererea primit.
W S!ar putea s fie totui un englez, capa.il de o asemenea
trea., suger unul din inspectori.
W 3oar c noi nu!l a*em n e*iden.
W ,uzi, s tii c!i a*em pe toi, se z.urli 2&omas la el. Du!l
amuza deloc ideea c n Jparo&ia luiK ar putea eista un asasin de
profesie de un asemenea cali.ru, care s n!ai. dosar pe unde*a,
iar rceala i durerea de cap nu fceau dect s!i amplifice
suprarea. >nd era n toane rele, accentul su englezesc ieea n
e*iden. >ei treizeci ce ani petrecui departe de *alea cea *erde nu
reuiser s elimine total ritmul particular al *or.irii.
W @i apoi, spuse cellalt inspector, un asasin politic este o
pasre etrem de rar. Pro.a.il c aa ce*a nici nu eist la noi.
Du prea intr n firea englezilor, nu credeiN


2'4
2&omas l fulger cu pri*irea. Prefera cu*ntul J.ritanicK atunci
cnd se *or.ea despre cetenii Begatului 4nit i considera o
inad*erten folosirea cu*ntului JenglezK de ctre inspector ca o
aluzie la faptul c doar galezii. Scoienii sau irlandezii ar putea
produce un astfel de om. 3ar nu era aa.
W ?ata, strngei dosarele. 3ucei!le napoi la ar&i*. ,m s
rspund c *erificarea fcut nu a dat la i*eal o asemenea
persoan, care s ne fie cunoscut. ,sta!i tot ce putem face.
W 3e unde a *enit cererea, efuleN ntre. unul din ei.
W Du!i trea.a ta, .iete. 3up cum se *ede cine*a are
pro.leme, dar n nici un caz, ai notri.
>ei doi tineri strnser tot materialul i pornir spre u.
,mndoi a*eau familii, dar unul era pe cale s de*in tat pentru
prima dat, ateptnd momentul de la o zi la alta. =l a fost primul
care a a8uns la u. >ellalt s!a ntors preocupat, ncruntndu!i
sprncenele.
W @efu(, pe cnd *erificam, mi!a trecut ce*a prin minte. 3ac
omul eist i are naionalitate .ritanic, este puin pro.a.il c ar
aciona aici. Hreau s spun c tre.uie s ai. pe unde*a o .az,
orict ar fi el de groza*. 4n refugiu, un loc unde s se poat
retrage.
W >e *rei s spui, c!i un fel de /e<+ll i C+deN
W >am aa ce*a. 3ac eist un asasin de profesie de cali.ru
celui pe care!l cutm i el este att de important pentru cine*a
care s poat pune n micare o in*estigaie de o asemenea
amploare, implicnd i o persoan cu rangul dumnea*oastr,
atunci acel cine*a tre.uie s fie realmente mare. @i dac n
domeniul lui asasinul este de marc, atunci tre.uie s fi lsat n
urm cte*a ispr*i. ,ltfel n!ar reprezenta nimic, nu!i aaN
W >ontinu, spuse 2&omas urmrindu!l cu atenie.
W 3eci, m!am gndit c un asemenea tip ar putea opera numai
n afara rii sale de .atin. n felul acesta, n mod normal, nu ar
atrage atenia forelor de securitate intern. S!ar putea ca Ser*iciul
Special s fi aflat cte ce*a despre el cnd*a9
2&omas reinu ideea, apoi cltin ncet din cap.
W "as!o .alt, .iete. ,m s scriu raportul. @i dm totul uitrii.
3ar dup ce plec inspectorul, ideea nu!i ddea pace lui
2&omas. ,r putea s se aeze i s scrie raportul. 2otul negati*. S
trag linie. Du apruser nici un fel de indicii dup *erificarea
e*idenelor. 3ar dac totui cererea fcut de francezi a*ea un
suport oarecareN S presupunem c francezii nu!i pierduser pur


2'"
i simplu capul, aa cum credea 2&omas, la auzul unor z*onuri
care!l pri*eau pe preiosul lor preedinteN 3ac a*eau ntr!ade*r
doar att de puine date pentru a ncepe in*estigaiile i dac nu
eista nici un indiciu c omul era englez, atunci nseamn c ei
tre.uiau s fac cercetri n toat lumea. @ansele erau minime ca
asasinul s eiste ntr!ade*r i, n caz c eista, s se do*edeasc
c pro*ine din ri cu o .ogat istorie a asasinatelor politice. 3ar
dac .nuielile francezilor se ade*ereauN @i dac omul se do*edea
a fi englezN >&iar i numai prin natereN
2&omas era foarte mndru de reputaia Scotland Fard!ului i a
Ser*iciului Special n primul rnd. Du a*useser niciodat astfel
de necazuri. Du pierduser nici un demnitar strin aflat n *izit i
n!a*useser nici cel mai mic scandal. >&iar el personal tre.uise s
ai. gri8 de ticlosul acela de rus, )*an Sero*, eful G.?.1.!ului,
cnd acesta *enise la "ondra s pregteasc *izita lui Crucio* i
pe care erau gata s!l curee zeci de polonezi i .altici. Du s!a tras
nici mcar un foc de arm, dei peste tot miunau oamenii lui
Sero* narmai, gata s desc&id focul.
Superintendentul 1r+an 2&omas mai a*ea doi ani pn la
pensie, cnd putea s se rentoarc cu 0eg la csua pe care o
cumprase pe o colin cu iar. *erde deasupra golfului 1ristol.
=ra mai .ine s fii sigur, s *erifici a.solut totul.
n tineree, 2&omas fusese un .un 8uctor de rug.+. 0ai triau
nc muli din cei ce 8ucaser mpotri*a ec&ipei ?lamorgan i care!
i aduceau .ine aminte c nu era recomanda.il s forezi pe aripa
nc&is cnd la naintare se afla 1r+an 2&omas. ,cum, .ineneles,
era prea .trn pentru aa ce*a, dar i plcea n mod deose.ii
ec&ipa "ondon Lels& i cnd se putea rupe de la .irou, se ducea
pe terenul din 5ld 3eer Par<, la Bic&mond, ca s!i *ad pe .iei
8ucnd. i cunotea .ine pe toi 8uctorii, sttea de *or. cu ei la
clu. dup meci i reputaia de care se .ucura l fcea s fie primit
oricnd cu plcere.
3espre unul din 8uctori se tia n ec&ip doar c lucreaz la
0inisterul de =terne. 2&omas tia ns ce*a mai multR
departamentul pentru care lucra 1arrie "lo+d se afla su. auspiciile
ministerului dar nu fcea parte din 0inisterul de =terne, el era de
fapt Ser*iciul Secret de )nformaii numit S.).S., sau uneori simplu,
JSer*iciulK i n mod o.inuit i incorect de ctre necunosctori,
0.).!6.
2&omas ridic receptorul telefonului de pe .irou i ceru un
numr9


2'#
>ei doi .r.ai se ntlnir la un pa&ar, ntre orele opt i nou
seara, la o crciumioar linitit de pe malul 2amisei. 3iscutar la
nceput despre rug.+, pn cumpr 2&omas .uturile. "lo+d i
ddea seama ns c omul de la Ser*iciul Special nu!l in*itase la
crciumioara de lng flu*iu ca s discute despre un sport al crui
sezon nu ncepea dect peste dou luni. 3up ce fiecare i!a luat
pa&arul i a nc&inat cu un JDorocK con*enional, 2&omas i!a fcut
lui "lo+d semn cu capul spre terasa care ducea pe c&ei. ,far era
mai linite cci tinerele perec&i din >&elsea i 'ul&am tocmai i
terminau de .ut aperiti*ele gr.indu!se s plece la mas.
W ,m o mic pro.lem, .iete, ncepu 2&omas. Sper s m poi
a8uta.
W S *edem9 dac pot, spuse "lo+d.
2&omas i po*esti despre cererea primit de la Paris i despre
lipsa de date la .iroul central de e*iden ct i la Ser*iciul
Special.
W 0!am gndit c dac ar eista un astfel de indi*id i dac ar
mai fi i .ritanic pe deasupra, nu ar face n nici un caz porcrii la
el n ar. S!ar rezuma doar la operaii n strintate. 3ac cum*a
a lsat *reo urm, .nuiesc c ar fi intrat n atenia JSer*iciuluiK,
nuN
W >are Ser*iciuN ntre. "lo+d calm.
W Caida!de, 1errie. 3in cnd n cnd este ne*oie sa tim i noi
o mulime de lucruri.
2&omas *or.ea aproape n oapt. 3in spate artau ca doi
.r.ai m.rcai so.ru, pri*ind peste flu*iul ntunecat la luminile
de pe malul sudic, *or.ind despre afacerile din >it+.
W n timpul anc&etei n cazul 1la<e ne!au trecut prin mn
nenumrate dosare. 0uli de la 0inisterul de =terne a*eau cte
un dosar pri*ind acti*itatea lor. Printre aceia te numrai i
dumneata. "a acea dat, cnd 1la<e ncepuse s fie suspectat,
lucrai n secia condus de el. ,a c tim n ce departament
lucrezi.
W neleg, spuse "lo+d.
W 4ite ce!i, acolo la teren pot fi 1r+an 2&omas. 3ar mai sunt i
superintendent al Ser*iciului Special, nu!i aaN Du se poate ca *oi,
cei de la =terne s nu fii cunoscui c&iar de nimeni.
"lo+d pri*ea int n fundul pa&arului.
W S!o iau ca pe!o cerere oficial de informaiiN
W Du, deocamdat n!o pot face. >ererea francezului a fost i ea
neoficial, fcut personal de "e.el lui 0allinson. ,cesta din urm


2'$
n!a gsit nimic la .iroul central de e*iden aa c i!a rspuns c
nu!l poate a8uta, dar l!a contactat totui pe 3ion. >are m!a rugat
pe mine s fac o *erificare. @i totul n secret. 4neori aa tre.uie
procedat. 5 trea. foarte delicat. Du tre.uie s afle ziarele sau
altcine*a. 3ar gndeam s epuizez toate posi.ilitile i dumneata
erai ultima.
W S neleg c indi*idul *rea s!l omoare pe de ?aulleN
W 3up urgena cererii, posi.il. 3ar francezii sunt o.ligai s
procedeze foarte circumspect. =*ident c nu doresc nici un fel de
pu.licitate.
W =*ident. 3ar de ce nu ne!au contactat directN
W >ererea de a se gsi un posi.il nume a fost fcut prin
relaiile personale dintre *eteranii din poliie. 3e ctre "e.el direct
lui 0allinson. Pro.a.il c ntre *eteranii din ser*iciul secret
francez i cei din secia *oastr nu eist astfel de relaii.
>&iar dac "lo+d sesizase aluzia la relaiile proaste dintre
S.3.=.>.=. i S.).S., nu ls s se *ad acest lucru.
W "a ce te gndetiN ntre. 2&omas dup un timp.
W >iudat, spuse "lo+d, pri*ind dincolo peste flu*iu. H amintii
de cazul P&il.+N
W 1ineneles.
W , rmas nc o ran desc&is n secia noastr, spuse "lo+d.
P&il.+ a trecut la ceilali plecnd de la 1eirut, n ianuarie #$6#.
'irete c tirea nu a transpirat n afar dect mai trziu, dar a
produs o pertur.aie teri.il n interiorul Ser*iciului. S!au fcut
multe sc&im.ri. 2re.uiau fcute, cci P&il.+ deconspirase secia
ara. i pe muli alii. 4nul dintre ai notri, care a tre.uit s fie
sc&im.at urgent, a fost principalul nostru rezident din >arai.e.
'usese cu P&il.+ la 1eirut doar cu ase luni nainte, dup care a
fost transferat n >arai.e.
W >am n acelai timp, directorul 2ru8illo al Bepu.licii
3ominicane a fost asasinat pe un drum lturalnic, nu departe de
>iudad 2ru8illo. >onform rapoartelor a fost omort de re.eli a*nd
foarte muli dumani. 5mul nostru s!a ntors la "ondra i o *reme,
pn ce l!au redistri.uit, am stat n acelai .irou. Po*estea c
maina lui 2ru8illo fusese oprit pe drum, ntr!o am.uscad, aa
nct re.elii s!o poat ataca i s!l omoare pe pasager. 0aina a
fost oprit de un singur glon tras de un franctiror. 5 lo*itur de
maestru, de la o sut treizeci de metri, maina fiind n *itez.
?lonul a trecut prin gemuleul triung&iular de pe partea oferului,
singurul care nu era din sticl incasa.il. 2oat maina era


2'%
.lindat. ?lonul l!a lo*it pe ofer n gt i acesta a pierdut
controlul *olanului. n momentul acela au aprut re.elii. >urios a
fost ns altce*a i anume, z*onul c franctirorul fusese englez.
4rm o pauz lung n care cei doi, .alansnd &al.ele goale cu
degetele petrecute pe su. toarte, continuar s pri*easc peste
apele tot mai ntunecate ale 2amisei. ,mndoi *edeau cu oc&ii
minii peisa8ul aspru i arid unde*a, pe o insul ndeprtat i
fier.inte, o limuzin derapnd la *iteza de o sut de <ilometri pe
or i iz.indu!se de parapetul stncos al oseleiR i cum un om n
*rst, ntr!un costum de ga.ardin cu galoane aurite, care!i
condusese regatul cu o mn de fier, necrutoare, timp de treizeci
de ani, era tras afar din maina accidentat ca s fie lic&idat cu
focuri de arm, n praful de la marginea drumului.
W )ndi*idul acela9 despre care se z*onea c ar fi fost englez,
a*ea numeN
W Du tiu. Du!mi amintesc. Hor.eam i noi aa, de una, de alta
n .irou. ,*eam destule pe cap i soarta dictatorului din >arai.e
c&iar c nu m interesa.
W >olegul acela, care i!a spus po*estea, a fcut *reun raportN
W Pro.a.il. =ra o trea. de rutin. nelegei, fusese doar un
z*on. Dumai un z*on. Dimic cert. Doi ne ocupm de fapte, cu
pro.e concrete.
W Baportul tre.uie s fie clasat pe unde*a, nuN
W ,a cred, spuse "lo+d. 3ar e total nensemnat, fiind *or.a de
un z*on. Prin locurile acelea plou cu z*onuri.
W D!ai putea s caui prin dosarele de!atunci, ce ziciN S *ezi
dac indi*idul n!a*ea cum*a i un numeN
"lo+d se retrase de la .alustrad.
W 3ucei!* acas, i spuse el superintendentului. ,m s *
telefonez dac gsesc ce*a ce *!ar putea fi de folos.
)ntrar napoi n local, se duser la .ar unde lsar &al.ele i se
ndreptar spre ieire.
W Xi!a rmne ndatorat, i spuse 2&omas strngndu!i mna.
Pro.a.il c nu *ei gsi nimic. 3ar, oricum, tre.uie ncercat i
ansa aceasta.
n timp ce 2&omas i "lo+d discutau la malul 2amisei, iar
@acalul i .ea ultima ng&iitur de *in pe terasa unui restaurant
din 0ilano, comisarul "e.el participa la prima ntrunire la
0inisterul de )nterne din Paris, unde urma s prezinte primul
raport despre mersul anc&etei.
,udiena era format din aceleai persona8e prezente i cu


2'&
douzeci i patru de ore nainte. 0inistrul de )nterne edea n
capul mesei a*ndu!i pe efii de departamente n stnga i n
dreapta sa. >laude "e.el edea la captul cellalt a*nd n fat un
dosar su.ire. 0inistrul fcu semn cu capul c edina putea
ncepe.
Primul *or.i eful lui de ca.inet. 2oat ziua i noaptea
precedent, spuse el, *ameii de la toate punctele de frontier din
'rana primiser ordin s controleze .aga8ele tuturor strinilor
nali i .lonzi care intrau n 'rana. 2re.uiau controlate cu
deose.ire paapoartele, care urmau s fie *erificate de un agent al
3.S.2.!ului aflat n *am pentru a descoperi e*entualele falsuri,
6@eful 3.S.2.!ului nclin uor capul n semn de confirmare7.
2uritii i oamenii de afaceri care intrau n 'rana puteau remarca
uor creterea *igilenei la punctele de *am, dar era puin
pro.a.il ca *reuna din *ictimele acestui control riguros s!i dea
seama c el se aplica pretutindeni n ar, doar .r.ailor nali i
.lonzi. 3ac *reun ziarist mai ager ar fi pus ntre.ri, i s!ar fi
rspuns c nu era nimic special, dect un control de rutin, prin
sonda8. 3ar nu a*eau s se pun nici un fel de ntre.ri.
0ai a*ea de raportat i o alt c&estiune. Se fcuse propunerea
de a se analiza posi.ilitatea rpirii unuia din cei trei capi ai 5.,.S.!
ului de la Boma. 0inisterul de =terne din Vuai d(5rsa+ se opunea
fer*ent acestei idei, din raiuni diplomatice 6ei nu fuseser
informai de complotul implicndu!l pe @acal7 iar poziia lor era
susinut de Preedinte 6care cunotea moti*ul7. 3eci, pe aceast
*ariant nu se putea conta.
?eneralul ?ui.aud de la S.3.=.>.=. declar c *erificarea
dosarelor nu dez*luise eistenta nici unui profesionist n
asasinate politice din afara rndurilor 5.,.S.!ului sau a
simpatizanilor acesteia despre care s nu se tie totul.
@eful departamentului Censeigne&ents %enerau2 anun c
*erificarea dosarelor penale condusese la aceeai concluzie,
referindu!se nu numai la francezi dar i la strinii care ncercaser
s acioneze n interiorul 'ranei.
,poi, i prezent raportul eful 3.S.2.!ului. "a MA%0 dimineaa
se interceptase o con*or.ire telefonic de la oficiul potal de lng
?ara de Dord cu numrul &otelului din Boma unde locuiau @efii
5.,.S.!ului. 3e cnd acetia se instalaser acolo, cu opt sptmni
n urm, operatorii de la centrala internaional primiser
dispoziie s anune con*or.irile solicitate cu numrul respecti*.
5peratorul de ser*iciu din acea diminea reacionase trziu.


21'
>on*or.irea fusese de8a comandat la destinaie cnd i ddu
seama c numrul respecti* era trecut pe una din listele pe care le
a*ea n fa. 'cuse legtura i a.ia dup aceea sunase la 3.S.2.
totui a*usese inspiraia s asculte con*or.irea. 0esa8ul transmis
fuseseA JHalm+ ctre Poitiers. @acalul este n aer. Bepet, @acalul
este n aer. Go;als<i a fost prins. , cntat nainte de a muri.
Sfrit.K
2imp de cte*a secunde n sal se aternu tcerea.
W >um au aflatN ntre. "e.el calm din cellalt capt al mesei.
2oi i ntoarser pri*irile spre el, cu ecepia >olonelului Bolland,
care continua s pri*easc int la peretele din fa, cufundat n
gnduri.
W 'ir!ar a dracului, zise el rspicat pri*ind nc peretele din
faa lui. 2oate pri*irile se ntoarser acum spre eful Ser*iciului de
,ciune.
>olonelul i re*eni din *isare.
W 0arsilia, spuse el .rusc.
>a s!l scoatem pe Go;als<i din Boma am folosit o momeal.
4n prieten *ec&i de!al lui pe nume /o8o ?rz+.o;s<i. 5mul a*ea
ne*ast i fiic. )!am inut pe toi su. paza pn ce Go;als<i ne!a
czut n mn. ,poi i!am lsat sa plece acas. 2ot ce ne!a
interesat a fost s o.inem de la Go;als<i informaii despre efii
lui. "a acea dat nu a*eam nici un indiciu despre eistena acestui
@acal. Dici nu eista *reun moti* ca efii de la Boma s nu afle
despre Go;als<i. 0ai trziu, sigur, lucrurile s!au sc&im.at.
Pro.a.il c /o8o, polonezul, l!a informat pe agentul Halm+. mi
pare ru.
W Halm+ a fost arestat la pot de ctre agenii 3.S.2.N ntre.
"e.el.
W Du, ne!a scpat, pierznd cte*a minute din cauza prostiei
operatorului, rspunse omul de la 3.S.2.
W 5 do*ad clar de ineficien, inter*eni sec colonelul Saint!
>lair. Beplica i atrase cte*a pri*iri ostile.
W 18.im mai mult pe ntuneric mpotri*a unui ad*ersar
necunoscut, i rspunse generalul ?ui.aud. 3ac domnul colonel
ar dori s preia conducerea operaiei i toat rspunderea pe care
o implic9
>olonelul de la Palatul =l+see i eamin cu atenie dosarele ca
i cnd acestea erau mult mai importante i a*eau mai mare
greutate dect ameninarea *oalat a efului S.3.=.>.=. 3ar i
ddu seama c nu fcuse o remarc neleapt.


211
W ntr!un fel, specul ministrul, poate c a fost .ine c au aflat
c mercenarul lor a fost deconspirat. >u sigurana c acum *or
ncerca s opreasc aciunea, nuN
W =act, spuse Saint!>lair ncercnd s se rea.iliteze, domnul
ministru are dreptate. ,r fi ne.uni s continue n aceste condiii.
>u siguran c l *or opri pe indi*id.
W 5mul nu este total deconspirat, spuse "e.el calm. >eilali
aproape uitaser c era i el acolo.
Du tim nc numele lui. 'iind acum a*ertizat, s!ar putea s!i
ia msuri de precauie pentru cazul de fora ma8or. ,ctele false,
sc&im.area nfirii, etc9
5ptimismul pe care!l strnise o.ser*aia ministrului se topi.
Boger 're+ l pri*i pe comisarul mrunel cu respect.
W >red c ar tre.ui s ascultm raportul comisarului "e.el,
domnilor. 3e fapt, el conduce aceast anc&et.
Bolul nostru este doar s!l a8utm acolo unde putem.
,stfel ncura8at, "e.el prezent msurile pe care le luase de8a
ncepnd cu seara precedent, eprim con*ingerea tot mai
puternic, susinut de *erificarea dosarelor franceze c strinul
ar putea s apar doar n e*idenele unei poliii strine, dac e s
eiste pe unde*a. 0enion cererea fcut i apro.at de a o.ine
informaii din strintate i seria de con*or.iri personale prin
)nterpol cu efii poliiilor din apte ri importante.
W Bspunsurile au sosit de8a n cursul zilei, conc&ise el.
W )at!leO 5landa, nimic. )talia, ci*a ucigai pltii, dar n
ser*iciul 0afiei. >onsultaiile discrete dintre >ara.inieri i >apo de
la Boma au confirmat poziia 0afiei i anume c, nici un uciga al
ei nu s!ar amesteca ntr!un asasinat politic dect la ordin, dar
0afia nu agreeaz asasinarea oamenilor de stat strini.
"e.el ridic pri*irea.
W Personal nclin s cred c pro.a.il acesta este ade*rul.
W 0area 1ritanie, nimic, dar cazul a fost trecut pentru *erificri
unui alt departament. Ser*iciul Special.
W ncei ca ntotdeauna, mormi Saint!>lair n .ar.. "e.el
prinse remarca i ridic din nou pri*irea de pe &rtie.
3ar foarte contiincioi, prietenii notri englezi. S nu
su.estimai Scotland Fard!ul.
Belu lectura de pe &rtie.
W ,merica. 3ou *ariante. Prima persoan este mna dreapt a
unui mare negustor internaional de arme, cu sediul la 0iami,
'lorida. ,cest indi*id a fost iniial n infanteria marin a Statelor


212
4nite, apoi agent >.).,. n >arai.e. , fost dat afar pentru ca n
timpul unei confruntri a ucis un cu.anez, duman al lui >astro,
cu puin nainte de afacerea din ?olful Porcilor. >u.anezul tre.uia
s comand o unitate n cadrul acelei operaiuni. ,mericanul a
fost apoi anga8at de negustorul de arme, unul din cei pe care >.).,.
i folosise neoficial pentru a apro*iziona cu arme fora de in*azie
din ?olful Porcilor. Se crede c este responsa.il de dou accidente
ineplica.ile, crora le!au czut *ictime ri*ali ai patronului su.
3up cte se pare, afacerile cu arme conduc la crime. Dumele
omului este >&arles ,rnold, zis J>&uc<K. n prezent este cutat de
'.1.).
, doua persoan .nuit de '.1.). este 0arco Hitelino, fost
garda de corp a efului de .and ,l.ert ,nastasia, din De; For<.
,cest >apo fusese mpucat mortal pe scaun, la frizer, n
octom.rie #$EM i Hitelino fugise din ,merica de team pentru
propria *ia. S!a sta.ilit la >aracas, Henezuela. , ncercat s intre
pe cont propriu n afaceri clandestine, dar fr prea mult succes. ,
fost respins de lumea interlop. '.1.).!ul crede c a8uns n sap de
lemn, ar fi putut s!i ofere ser*iciile de asasin n slu8.a unei
organizaii strine, dac preul era con*ena.il.
n ncpere se ls o tcere adnc. >eilali patrusprezece
.r.ai ascultau fr s spun o *or..
W 1elgia. 5 singur posi.ilitate. 4n criminal psi&opat,
odinioar n suita lui >&om.e, n Gatanga. =pulzat de Daiunile
4nite dup ce fusese capturat n #$6-. Du s!a putut ntoarce n
1elgia fiind acuzat de dou crime. 0ercenar, dar detept. Dumele
/ules 1erenger. Se crede c a emigrat n ,merica >entral. Poliia
.elgian este nc n cutarea lui.
W ?ermania. 5 singur posi.ilitate. Cans!3ieter Gassel, fost
maior SS, cutat de dou ri pentru crime de rz.oi. , trit dup
rz.oi n ?ermania 5ccidental su. nume fals i a lucrat ca uciga
pltit pentru 53=SS,, organizaie clandestin a fotilor mem.ri
SS. Suspectat de a fi fost implicat n asasinarea a doi socialiti de
stnga din perioada post.elic care insistaser pe lng gu*ern s!
i intensifice anc&etele pri*ind crimele de rz.oi. 0ai trziu a fost
demascat, dar a reuit s fug n Spania fiind informat la timp de
un funcionar superior din poliie, care i!a pierdut ulterior slu8.a
din aceast cauz. Se crede c acest Gassel triete la 0adrid.
"e.el ridic pri*irea din nou.
W Printre altele, se pare c omul este puin cam .trn pentru o
asemenea misiune. ,re acum cincizeci i apte de ani.


213
W n sfrit, ,frica de Sud. 4n singur suspect. 0ercenar de
profesie. DumeleA Piet Sc&u+per. @i el fusese unul din asasinii de
frunte ai lui >&om.e. n ,frica de Sud nu eist nici un cap de
acuzare mpotri*a lui, dar este considerat indezira.il. 2rgtor de
elit, cu o nclinaie deose.it pentru inte indi*iduale. 4ltima dat
cnd s!a auzit de el a fost n momentul epulzrii lui din >ongo,
dup eecul rz.oiului de secesiune din Gatanga, la nceputul
acestui an. Se presupune c se afl nc unde*a n ,frica de Hest.
Ser*iciul Special sud!african l caut n continuare.
Se opri din citit i ridic pri*irea. >ei patrusprezece din 8urul
mesei se uitau la el lipsii de orice epresie.
W 3esigur, spuse "e.el, totul est foarte *ag din pcate. ,m a*ut
n *edere doar cele apte ri care ofereau premize cu anse mai
mari de succes. 3ar @acalul poate fi tot att de .ine el*eian sau
austriac, sau de alt naie. ,poi trei ri au rspuns categoric c
nu pot a*ansa nici o idee. S!ar putea s greeasc. S!ar putea ca
@acalul s fie italian, olandez sau englez. Sau poate sud!african,
.elgian ori american, dar nu figureaz pe nici o list. Du se tie
niciodat. 18.im cu toii n ntuneric, spernd s ni se ofere o
ans.
W Dumai cu sperana n!a8ungem prea departe, replic sec
Saint!>lair.
W Poate c domnul colonel are o propunere mai .unN ntre.
"e.el politicos.
W Personal cred c omul a fost oprit s!i continue aciunea,
spuse Saint!>lair glacial.
Du se *a putea apropia de Preedinte n situaia n care planul a
fost descoperit. 5rict de mult i!ar fi pltit @acalului, Bodin i
clii lui, acum i *or cere .anii napoi i *or amna operaiunea.
W 3umnea*oastr credei c omul a fost oprit, inter*eni "e.el
.lnd, dar a crede nu!i prea departe de a spera. =u a dori s
continui cercetrile.
W >are este situaia cercetrilor la aceast dat, domnule
comisarN ntre. ministrul.
W 3omnule ministru, forele de poliie care i!au eprimat
punctele de *edere, au nceput de8a s ne trimit dosarele complete
prin tele. Sper ca pn mine la prnz, s!l am pe ultimul. Hoi
primi i telefotografii. 4nii dintre colegi *or continua cercetrile
ncercnd s!i localizeze pe suspeci ca s!i putem prelua noi.
W >redei c *or pstra discreiaN ntre. Sanguinetti.
W Du *d de ce n!ar face!o, rspunse "e.el. ,nual, efii de


214
departamente ai diferitelor poliii afiliate la )nterpol fac sute de
in*estigaii foarte secrete, iar unele c&iar neoficial, .azate pe
relaiile personale dintre ei. 3in fericire, toate rile, indiferent de
culoare politic, lupt mpotri*a crimei organizate. Poliia nu este
amestecat n ri*alitile politice care pot s apar la ni*elul
relaiilor internaionale. >ola.orarea ntre poliii este foarte .un.
W >&iar i n cazul crimelor politiceN ntre. 're+.
W 3omnule ministru, pentru poliie, crima este crim. 3e aceea
prefer contactul discret cu colegii mei dect s fac cererea oficial
prin 0inisterul de =terne. 'r ndoial c superiorii acestor
colegi tre.uie s ai. cunotin de faptul c s!au cerut informaii,
dar nu *or a*ea nici un moti* s pun piedici. ,sasinul politic este
un proscris pentru lumea ntreag.
W 3e *reme ce tiu c s!au cerut informaii, i *or da seama
uor de implicaii i *or rde .at8ocoritor n .ar. de Preedintele
nostru, spuse .rusc Saint!>lair.
W Du *d de ce ar face acest lucru. ntr!o zi s!ar putea s se
ntmple acelai lucru unuia din ei, spuse "e.el.
W nseamn c nu tii prea mult politic dac nu * dai
seama c unii *or fi ncntai s afle c Preedintele 'ranei este
ameninat de un uciga, replic Saint!>lair. 2ocmai de aceea
Preedintele a dorit ca aceast c&estiune s nu fie fcut pu.lic.
W 3ar n!a fost fcut pu.lic, l corect "e.el. Du tiu dect
etrem de puini oameni care dein att de multe secrete, nct
dac le!ar di*ulga, ar distruge 8umtate din politicienii din propriile
ri. 4nii dintre acetia cunosc aproape toate detaliile interne ale
mecanismelor care asigur securitatea 5ccidentului. 2re.uie s le
tie ca s o poat apra. 3ac n!ar fi discrei, nu s!ar afla n
posturile respecti*e.
W =ste mai .ine ca o mn de oameni s tie c suntem n
cutarea unui asasin, dect s primeasc in*itaii la funeraliile
Preedintelui, mormi 1ou*ier.
W 3e doi ani ne luptm cu 5.,.S.!ul. 5rdinul Preedintelui
fusese acela c pro.lema nu tre.uie s a8ung su.iect de senzaie
n pres i nici de discuii n pu.lic.
W 3omnilor, * rog, inter*eni ministrul.
3estul. =u l!am autorizat pe comisarul "e.el s fac demersuri
pe lng efii de departamente din poliiile strine dup ce9 se
uit la Saint!>lair9 m!am consultat cu Preedintele.
?eneralul se distra pe fa *zndu!l pe colonel pus n
ncurctur.


21"
W 0ai a*ei ce*a de spusN ntre. 're+.
Bolland ridic scurt mna.
W ,*em un .irou permanent la 0adrid, spuse el.
W n Spania se afl destui refugiai din 5.,.S. 3e aceea i inem
.iroul. ,m putea s!l *erificm pe Gassel, nazistul, fr s!i mai
deran8m pe nemi. 3in cte tiu relaiile noastre cu 0inisterul de
=terne de la 1onn nu sunt prea strlucite.
Beferina indirect la rpirea lui ,rgoud n luna fe.ruarie i la
suprarea pro*ocat la 1onn atrase dup sine cte*a zm.ete.
W H mulumesc, spuse comisarul, ne!ar fi de mare a8utor dac
l!ai putea localiza. n rest nu mai am nimic de spus. ,m s rog
toate celelalte departamente s continue s ne a8ute, aa cum au
fcut!o n ultimele douzeci i patru de ore.
W ,tunci pe mine, domnilor, spuse ministrul *ioi i se ridic,
adunndu!i &rtiile. @edina s!a terminat.
,fara pe scri. "e.el inspir adnc aerul cldu al nopii
pariziene. 5rologiile .teau miezul nopii anunnd sosirea zilei de
mari #% august.
=ra trecuA de dousprezece cnd 1arrie "lo+d l sun pe
superintendentul 2&omas acas, la >&is;ic<. 2&omas tocmai *oia
sa sting lampa de pe noptier, gndindu!se c omul de la S.).S.
4rma s!l sune n dimineaa urmtoare.
W ,m gsit .ruma de raport despre care *or.eam, spuse "lo+d.
W ,m a*ut oarecum dreptate. =ra doar un raport de rutin,
consemnnd z*onul care circula pe insul la acea dat. Du se *a
ntreprinde nici o aciune, fusese rezoluia pus imediat dup
primire. >um *!am spus, atunci eram foarte ocupai cu alte
tre.uri.
W Du era menionat nici un numeN ntre. 2&omas, ncetior ca
s n!o deran8eze pe soie care dormea alturi.
W 1a da, un negustor .ritanic care dispruse cam n acea
*reme. Poate c nu a*usese nici o legtur cu aciunea, dar cu
z*onul se *e&icula i numele sau. l c&ema >&arles >altrop.
W 0ulumesc, 1arrie. 5 s m ocup de el mine diminea.
Puse receptorul n furc i se culc.
"lo+d, .iat meticulos, scrise un raport scurt cu pri*ire la
cererea ce!i fusese adresat i la rspunsul dat i!l trimise la
Begistratur. Spre diminea, funcionarul din tura de noapte
eamina o clip raportul, nonalant i, cum se referea la Paris, l
puse n mapa pentru relaia 'rana din 0inisterul de =terne,
map pe care urma s o duc personal conform regulamentului,


21#
efului relaiei 'rana cnd acesta a*ea s *in la .irou mai trziu,
n cursul dimineii.


21$

54

@acalul s!a trezit la ora lui o.inuit, MA%0, a .ut cana cu ceai
aflat pe noptier, a fcut du i s!a .r.ierit. 3up ce s!a
m.rcat scoase teancul de .ancnote de o mie de lire sterline
ascuns n cptueala *alizei, l *r n .uzunarul de la piept al
&ainei i co.or la micul de8un.
"a ora nou ieea din &otel pe *ia 0onzoni i pornea n cutarea
unei .nci. 2imp de dou ore trecu de la o .anc la alta i sc&im.
lirele sterline. 3ou sute le sc&im. n lire italiene, iar restul de
opt sute n franci francezi.
Pe la mi8locul dimineii, sc&im.ase de8a toi .anii i fcu o
pauz pentru o ceac de cafea =spresso pe terasa unei cafenele.
,poi a pornit din nou n cutare. 3up ce ntre. cte*a persoane,
a8unse n sfrit pe una din strduele dosnice aflate dincolo de
Poarta ?ari.aldi, ntr!un cartier muncitoresc din apropierea grii
?ari.aldi.
,ici gsi ceea ce cuta i anume, nite gara8e nefolosite, nc&irie
unul de la proprietarul care inea un alt gara8 aflat n colul strzii.
, pltit c&iria pentru dou zile, zece mii de lire, ceea ce era cam
mult, peste tariful o.inuit, dar el nc&iriase gara8ul doar pe
termen foarte scurt.
3intr!un magazin de fierrie a cumprat o foarfec pentru ta.l,
ci*a metri de srm su.ire de oel, un ciocan de lipit i o .ara
de cositor. "e!a pus pe toate ntr!o sacoa de pnz pe care o
cumpr n aceeai pr*lie, apoi duse sacoa la gara8 i o ls
acolo. ncuie ua gara8ului, puse c&eia n .uzunar i se duse s
mnnce la o trattoria din centru. 3up ce a luat prnzul, a dat
un telefon din, local i!i fi o ntlnire. , luat un tai i s!a dus
la sediul unei firme modeste de nc&iriat maini. ,ici a nc&iriat o
main sport de dou locuri, o ,lfa Bomeo tip #$E6 care nu era
nou. "e!a spus ca dorete s fac turul )taliei timp de dou
sptmni i c a*ea s returneze maina la sfritul acestei
perioade.
Paaportul .ritanic i permisul internaional de conducere fiind
n ordine, i fcu o asigurare la o societate care lucra de o.icei
pentru firma de nc&iriat maini. ?arania cerut era su.stanial,
ec&i*alentul a o sut de lire sterline. Pe la mi8locul dup!amiezii


21%
intr n posesia maini rsuci c&eia de contact i porni nsoit de
urrile de drum .un ale proprietarului.
>ernd anterior informaii la ,sociaia ,utomo.ilistic din
"ondra, primise asigurri c, a*nd n *edere c 'rana i )talia
erau mem.re ale Pieii >omune, nu era ne*oie de alte formaliti
pentru a conduce n 'rana un automo.il nmatriculat n )talia, n
afar de permisul de conducere, de actul de nc&iriere do*editor i
de asigurarea internaional.
,dresndu!se apoi la .iroul ,utomo.il >lu.ului )talian de pe
>orso Henezia, i s!a recomandat o societate de asigurri
respecta.il n apropiere, specializat n contractarea de asigurri
pentru cltorii cu automo.ilul n strintate. Plti cu .ani pein
asigurarea pentru o cltorie n 'rana. ) s!a spus c societatea
a*ea drept corespondent n 'rana o mare societate de asigurri
aa c asigurarea contractat de ei urma s fie onorat fr
pro.leme.
3e aici se ntoarse la &otelul >ontinental, ls maina n
parcare, urc n camer i lu *aliza cu piesele componente ale
putii. Puin dup ora ceaiului, se afla din nou pe strdua dosnic
unde nc&iriase gara8ul.
3up ce ncuie ua gara8ului se puse pe trea.A leg firul
ciocanului de lipit de fasungul .ecului din ta*an i aez pe podea
o lantern puternic ca s lumineze maina pe dedesu.t. 2imp de
dou ore fi tu.urile su.iri de oel care conineau piesele putii
de!a lungul inelor din care era format asiul. 4nul din moti*ele
pentru care a ales o ,lfa Bomeo fusese acela c, dup lungi
cercetri prin magazinele londoneze de automo.ile, descoperise c
dintre mainile italieneti, ,lfa a*ea un asiu format din ine solide
de oel ale cror profil prezenta un an suficient de larg orientat
spre interior.
2u.urile, n*elite fiecare ntr!o &us de pnz su.ire de sac,
fur legate strns n interiorul anului cu srm de oel pe care,
n punctele unde atingeau asiul. 5 suda cu ciocanul de lipit.
>nd termin, salopeta i era plin de unsoare i l dureau
minile de efortul fcut ca s strng srma .ine n 8urul asiului.
3ar ieise .ine. 2u.urile nu puteau fi practic detectate dect,
e*entual, n cazul n care se inspecta cu atenie maina pe
dedesu.t, dar, oricum, foarte curnd ele a*eau s fie acoperite de o
crust de praf i de noroi.
Puse salopeta, ciocanul de lipit i restul de srma n sacoa de
pnz i o ascunse ntr!un col su. o grmad de zdrene i fiare.


21&
'oarfeca pentru ta.l o puse n cutia de la .ordul mainii.
>nd iei din gara8 la *olanul mainii, cu *aliza n port.aga8,
peste ora ncepuse s se lase seara. ncuie gara8ul, puse c&eia n
.uzunar i plec la &otel. 3ouzeci i patru de ore dup ce sosise
la 0ilano se afla din nou n camera lui, unde fcu o .aie .un,
apoi i inu minile ntr!un .ol cu ap rece ca s se dezumfle.
,poi s!a m.rcat s co.oare la cin.
nainte de a intra la .ar ca s!i .ea o.inuitul >amparii cu
sifon, s!a oprit la recepie i a cerut s i se fac nota de plat pe
care dorea s!o ac&ite dup cin, apoi rug s fie trezit a doua zi de
diminea la ora cinci i 8umtate aducndu!i!se totodat i o
ceac de ceai.
3up ce a luat pentru a doua oar o cin splendid, a pltit
nota cu lirele care!i rmseser i puin dup ora unsprezece era
de8a n pat.

Sir /aspar Vuigle+ sttea cu minile la spate i pri*ea pe
fereastra .iroului su de la 'oreign 5ffice la terenul de parad
imaculat al ?rzii >lare.
=ra o pri*elite ncnttoare i emoionant. Sir /asper sttuse
multe diminei la fereastra ministerului pri*ind la spectacolul cel
mai englezesc cu putin. 3eseori a*ea sentimentul c faptul de a
putea sta la fereastr i de a pri*i defilarea grzii regale clare,
soarele strlucitor i turitii curioi, de a auzi zornitul pieselor
metalice ale &arnaamentului, sforitul cailor nr*ai i o&!urile
i a&!urile mulimii de gur!casc, merita tot c&inul din anii
petrecui prin am.asade n alte ri mai puin ci*ilizate. Bareori i
se ntmpla cnd urmrea aceast scen, s nu simt cum umerii
i de*in parc mai puternici, cum pntecele i se retrage su.
strnsoarea pantalonilor reiai i cum o und de mndrie l face s
se ridice netezindu!i pentru o clip pielea gtului. 4neori, auzind
scrnetul copitelor pe pietri, se ridica de la .irou i *enea n
dreptul ferestrei neo!gotice doar ca s!i *ad trecnd, dup care se
ntorcea la &rtiile lui sau la tre.urile statului. ,lteori, *enindu!i n
minte toi cei de peste mare care ncercaser s sc&im.e aceast
imagine nlocuind clinc&etul pintenilor cu pasul apsat al
ciu.otelor aduse de la Paris sau al cizmelor nalte de la 1erlin,
simea cum ncepeau s i se umezeasc oc&ii i se ntorcea repede
la &rtiile lui.
3ar n aceast diminea, sentimentul nu mai era acelai. ,cum
pri*irea lui era ca de foc ameninnd sa lase doar scrum n urma


22'
ei, iar .uzele, de altfel nu prea pline i nici roze, i dispruser
complet, att de ncletat i inea gura.
Sir /asper Vuigle+ era cuprins de furie i, pe ici pe colo, lsa s
se o.ser*e acest lucru. 3ar, .ineneles c nu era nimeni de fa.
=ra i eful 'ranei. Du n sensul c deinea *reo putere asupra
rii de dincolo de >analul 0necii, pentru care n scopul
promo*rii prieteniei se c&eltuiser muli .ani pe propagand, dar
fr prea mare rezultat n timpul *ieii lui, ci era eful .iroului din
'oreign 5ffice, ale crui atri.uii constau n studierea afacerilor,
am.iiilor, acti*itilor i deseori a conspiraiilor urzite n acel loc
.lestemat, pe care apoi tre.uia s le raporteze su.secretarului de
stat i, n final, Secretarului de Stat pentru ,faceri Strine al
0a8estii Sale.
3eine, cci altfel n!ar fi fost numit n aceast funcie, toate
atri.utele esenialeA o carier ndelungat i remarca.il n posturi
diplomatice n multe ri, mai puin n 'rana, o clar*iziune
particular n formularea 8udecilor politice care, dei deseori
greite, concordau n mod in*aria.il cu cele ale superiorilor si la
momentul datA aadar o reputaie deose.it de care putea fi
mndru, pe .un dreptate. Du greise niciodat n pu.lic i nici
nu stn8enise spunnd ade*rul, nu susinuse niciodat un punct
de *edere care nu era la mod i nici nu emisese opinii care s nu
fie n concordan cu cele agreate de ealonul superior.
Se cstorise la 1erlin cu o fat sortit s rmn nemritat,
fiic a unui demnitar care mai trziu a*ea s de*in ad8unct de
Su.secretar de Stat, fapt ce nu!i stricase deloc, dimpotri*, l
a8utase s trimit n #$%M, acel memorandum nefericit de la 1erlin
prin care afirma c renarmarea ?ermaniei nu urma s ai.
practic nici un efect de ordin politic asupra *iitorului =uropei
occidentale i deci nu era cazul s fie strict supra*eg&eat.
ntors la "ondra n timpul rz.oiului, se ocupase o *reme de
secia 1alcani i recomandase cu toat *igoarea ca .ritanicii s!l
spri8ine pe partizanul sr. 0i&ailo*ici i pe cetnicii lui. >nd
primul ministru de atunci preferase totui sfaturile unui tnr
cpitan, pe nume 'itzro+ 0ac"ean, care fusese parautat n zon
i care susinuse s fie spri8init nenorocitul acela de comunist,
2ito, tnrul Vuigle+ a fost mutat la secia 'rana.
,ici s!a distins ca principalul a*ocat al spri8inului .ritanic
pentru generalul ?iraud n ,lgeria. )niiati*a s!a .ucurat sau poate
c s!ar fi putut .ucura de succes, dac n!ar fi fost torpilat de
cellalt general francez, care se afla la "ondra i ncerca s pun


221
pe picioare o alt for cunoscut drept cea a francezilor li.eri. 3e
ce Linston l luase n serios, n!a*eau s!o neleag niciodat
ade*raii profesioniti din minister.
1ineneles c nici unul din cei doi francezi nu *alora mare
lucru. Dimeni nu putea spune c lui Sir /asper 6care fusese
nno.ilat n #$6# pentru ser*iciile aduse n diplomaie7 i lipseau
nsuirile de .az pentru a fi un .un ef al seciei 'rana. ,*ea o
antipatie congenital fa de 'rana i de tot ce era legat de acea
tar. ,cest sentiment fa de 'rana n general, era minor n
comparaie cu ura ce i!o purta personal lui de ?aulle, mai ales
dup acea conferin de pres a Preedintelui 'ranei, din #4
ianuarie #$6%, cnd acesta .locase 0arii 1ritanii drumul de
intrare n Piaa >omun i!i pro*ocase lui Sir /asper o discuie
neplcut cu ministrul su.
Se auzi o .taie n u. Sir /asper se ntoarse repede de la
fereastr spre .irou de unde lu o foaie su.ire de &rtie al.astr,
fcndu!se c citete.
W )ntr.
n camer intr un .r.at tnr, care nc&ise ua i se apropie
de .irou.
Sir /asper l pri*i peste oc&elarii n form de semilun.
W ,, "lo+d. 2ocmai citeam raportul pe care l!ai fcut azi noapte.
)nteresant, interesant. 5 cerere neoficial naintat de un inspector
principal al poliiei franceze ctre un ofier superior de poliie
.ritanic. 2ransmise apoi ctre superintendentul Ser*iciului Special
care gsete de cu*iin s consulte, .ineneles neoficial, un
funcionar inferior din )ntelligence Ser*ice. CmmN
W 3a, Sir /asper.
"lo+d pri*ea int la silueta plpnd a diplomatului aflat lng
fereastr, care!i citea raportul ca i cnd nu l!ar mai fi *zut
niciodat. =ra con*ins c Sir /asper cunotea coninutul
raportului, iar detaarea studiat pe care o afia, era pro.a.il doar
de form.
W 'uncionarul inferior gsete de cu*iin, aa de capul lui,
fr s informeze superiorii, s!l a8ute pe funcionarul de la
Ser*iciul Special dndu!i un indiciu. 1a mai mult indiciul, fr
urm de do*ad, se refer la un cetean .ritanic, om de afaceri,
ca la un posi.il asasin cu snge rece. CmmN
>e nai.a *rea s insinueze .rzunele sta .trnN se gndi
"lo+d.
,fl imediat.


222
W >e m intrig, drag "lo+d, este faptul c aceast cerere,
.ineneles neoficial, a fost fcut ieri diminea i c a fost
ne*oie de douzeci i patru de ore s fie adus la cunotina
efului seciei din minister care se ocup direct de e*enimentele
din 'rana. >am ciudat, nu creziN
"lo+d nelese aluzia. Henica rc interdepartamental. 3ar n
acelai timp era contient c Sir /asper era un om puternic, *ersat
zeci de ani n lupta pentru putere dusa n snul ierar&iei, pentru
care cei interesai depuneau mai mult zel dect pentru rezol*area
pro.lemelor statului.
W Permitei, cu deose.it respect, Sir /asper, superintendentul
2&omas mi!a adresat cererea, neoficial aa cum spunei, asear
la ora nou. =u am depus raportul la miezul nopii.
W ,a!i, aa!i. 3ar .ag de seam c cererea i!a fost satisfcut
de8a nainte de miezul nopii. Poi s!mi spui de ce ai procedat
astfelN
W ,m considerat c cererea unor date, sau posi.ile indicii
menite s ofere o pist pentru cercetri se ncadreaz n cursul
normal al cola.orrii interdepartamentale, i rspunse "lo+d.
W =i, nu mai spune, c&iar aaN Sir /asper renun la tonul
.lnd de adineauri, lsnd s ias la i*eal suprarea. 3in ct se
pare, nu ns i n acela al cola.orrii interdepartamentale dintre
ser*iciul *ostru i secia 'rana, &mN
W ,*ei, doar, raportul meu, Sir /asper.
W >am trziu. >am trziu.
"lo+d se &otr s riposteze. @tia c dac ar fi tre.uit s!i
consulte mai nti superiorii, nainte de a!l fi a8utat pe 2&omas,
atunci ar fi tre.uit s!l consulte pe eful su direct, nu pe Sir
/asper Vuigle+. @eful Ser*iciului Secret de )nformaii era iu.it de
su.alterni dar nu i de cei de la 0inisterul de =terne, pentru c el
nu permitea nimnui s fac o.ser*aii su.ordonailor si.
W Prea trziu pentru ce, Sir /asperN
Sir /asper l pri*ea tios. Du a*ea de gnd s cad n capcan
admind c era prea trziu acum ca s se opun la ndeplinirea
cererii fcute de 2&omas.
W >red c i dai seama c este n 8oc reputaia unui cetean
.ritanic. , unui om mpotri*a cruia nu eist nici cea mai mic
do*ad. Du consideri c maniera aceasta de a compromite numele
unei persoane i, a*nd n *edere natura cererii, reputaia ei, este
oarecum deplasatN
W Du consider c faptul de!a fi transmis un nume


223
superintendentului de la Ser*iciul Special, doar pentru a sugera o
e*entual pist, poate nsemna o compromitere, Sir /asper.
3iplomatul simi ct de tare strngea din .uze ca s!i nfrneze
mnia. )mpertinent cel, dar i iste. 2re.uia urmrit cu atenie.
i recpt stpnirea de sine.
W neleg, "lo+d, neleg. ,*nd n *edere dorina dumitale
e*ident de!a da o mn de a8utor Ser*iciului Special, o dorin
luda.il desigur, crezi c ar fi prea mult pentru dumneata dac ai
consulta ct de ct pe cine*a nainte de!a te arunca n *ltoareN
W Hrei s ntre.ai, Sir /asper, de ce nu ai fost consultatN
Sir /asper *zu rou.
W 3a, da domnule. =act asta ntre..
W Sir /asper, cu tot respectul datorat funciei dumnea*oastr,
tre.uie s * atrag atenia asupra faptului c eu fac parte din
Ser*iciul Secret. 3ac dezapro.ai conduita mea din noaptea
trecut, cred c ar fi mai potri*it ca reclamaia s fie transmis
efului meu, dect mie personal.
Potri*itN Potri*itN ,uzi, s!i permit .ieanul sta s!i spun
efului seciei 'rana ce este i ce nu este potri*itN
W Ha fi, domnule, i!o retez scurt Sir /asper. Ha fi. @i n
termenii cei mai duri.
'r s cear permisiunea, "lo+d se ntoarse i prsi .iroul.
Du se ndoia ctui de puin c!l atepta o spuneal din partea
1trnului, dar tot ce!i putea spune n aprarea sa era c cererea
lui 1r+an 2&omas prea urgent i c, pro.a.il, timpul presa.
3ac 1trnul &otra c ar fi tre.uit acionat prin canalele
o.inuite atunci el, "lo+d, era gata sa ncaseze papara. 3ar cel
puin o ncasa de la 1trn i nu de la Vuigle+. 5&, la nai.a i cu
2&omas staO
2otui, Sir /asper Vuigle+ mai sttea nc n cumpn dac s
fac sau nu reclamaia. 3in punct de *edere te&nic a*ea dreptate.
Pentru transmiterea informaiei despre >altrop, dei rtcit prin
dosarele de mult uitate, ar fi tre.uit s se cear acordul la ni*el
superior, dar nu neaprat la ni*elul lui. >a ef al seciei 'rana el
era unul din clienii Ser*iciului Secret. Se folosea de rapoartele
acestuia, dar n nici un caz nu era directorul lui. ,r putea s se
plng la Jgeniul acela crcotaK 6nu erau cu*intele lui7, care
conducea Ser*iciul Secret i s!l ncondeieze .ine pe "lo+d, poate
c&iar s!i ruineze putiului cariera. 3ar s!ar putea tot att de .ine,
s ai. parte de o doza de reprouri *e&emente din partea efului
Ser*iciului Secret, pentru c l c&emase la el pe unul din


224
su.ordonai, fr s!i cear lui apro.area, iar ideea nu!l ncnta
deloc. ,poi, despre eful Ser*iciului Secret se tia c este n relaii
foarte .une cu efii cei mari. /ucau cri la clu., se ducea cu ei la
*ntoare n For<s&ire. )ar pn la super.a zi de doisprezece
septem.rie mai era doar o lun. 2re.uia s fac tot posi.ilul s fie
in*itat la cte*a petreceri. 0ai .ine se las pgu.a.
Bul a fost fcut oricum, reflect el pri*ind iar pe fereastr peste
Corseguards Parade.

W Bul a fost fcut oricum, i spuse i oaspetelui pe care!l
in*itase la de8un la clu.ul su, puin dup ora unu.
mi nc&ipui c *or merge mai departe i *or cola.ora cu
francezii. Sper ns c nu se *or prea omor cu munca.
) se prea c fcuse o glum .un. 3in pcate nu tia c&iar tot
despre oaspetele su, care i el era unul din intimii efilor cei mari.

Baportul personal din partea comisarului!ef al Poliiei
0etropolitane i *etile de la Sir /asper a8unseser simultan su.
oc&ii primului ministru, imediat dup ce s!a ntors la reedina din
3o;ning Street #0. 3up interpelrile din >amera >omunelor.
"a ora patru i zece n acea dup amiaz, n .iroul
superintendentului 2&omas sun telefonul.
2&omas i petrecuse toat dimineaa i cea mai mare parte a
dup!amiezii ncercnd s depisteze o persoan despre care nu
tia nimic, n afar de nume. >a de o.icei, atunci cnd n cercetare
este o persoan despre care se tie sigur c a cltorit n
strintate, punctul de plecare l reprezenta 1iroul de Paapoarte
din Pett+ 'rance.
Hizita pe care o fcuse acolo la ora nou dimineaa, cnd
ncepea programul, a a*ut ca rezultat o.inerea de fotocopii de pe
cele ase cereri de paaport pentru ase persoane diferite numite
>&arles >altrop. 3in nefericire, toi a*eau i un al doilea nume
care i acesta, era complet diferit de la unul al altul. @i!a procurat
i fotografiile depuse de fiecare, cu promisiunea c acestea *or fi
returnate la ar&i*a 1iroului de Paapoarte, dup ce *or fi copiate.
4na din cereri fusese depus n ianuarie #$6#, dar acest lucru
nu nsemna nimic, dei era semnificati* faptul c din e*idene nu
reieea, c acel >&arles >altrop fcuse o cerere anterioar celei
aflate acum n posesia lui 2&omas. 3ac s!ar fi folosit de alt nume
n Bepu.lica 3ominican, cum se eplica atunci faptul c numele
de >altrop fusese *e&iculat n legtur cu asasinarea lui 2ru8illoN


22"
2&omas inclina s!l elimine pe acest ultim solicitant de paaport.
3intre ceilali cinci, unul prea prea .trn, n august #$6%
mplinea aizeci i cinci de ani. Bmneau doar patru ca posi.ili
suspeci. Du conta dac acetia corespundeau semnalmentelor,
nalt i .lond, date de "e.el, cci 2&omas proceda prin eliminare.
3ac nici unul din cei ase nu se do*edea a fi @acalul, cu att mai
.ine. Putea s!i comunice acest lucru lui "e.el cu contiina
curat.
>ererile conineau adreseleR dou erau la "ondra i dou n
pro*incie. Du era c&iar att de simplu, adic s telefonezi, s ceri
s *or.eti cu domnul >&arles >altrop i apoi s!l ntre.i pe acesta
dac a fost n #$6# n Bepu.lica 3ominican. >&iar dac fusese,
s!ar fi putut ca acum s nege acest lucru. ,poi nici unul din cei
patru suspeci principali nu scriseser la ru.rica JocupaiaK, Jom
de afaceriK. 3ar nici acest lucru nu era decisi*. n raportul lui
"lo+d se meniona un z*on potri*it cruia >altrop era om de
afaceri, dar i acest lucru putea fi total eronat.
n decursul dimineii, poliia local, la cererea telefonic a lui
2&omas, i gsise pe cei doi >altrop din pro*incie. 4nul mai lucra
nc, ateptnd s plece n *acan cu familia la sfritul
sptmnii. n timpul pauzei de prnz fusese escortat pn acas,
unde i s!a *erificat paaportul. Du s!au gsit *ize de intrare i
ieire sau tampila din Bepu.lica 3ominican n anii #$60 i
#$6#. Paaportul fusese folosit doar de dou ori pentru cltorii n
0allorca i la >osta 1ra*a. n plus, din in*estigaiile fcute la locul
de munc, reieea c acest >&arles >altrop nu prsise deloc
postul su de conta.il de la fa.rica de supe concentrate, n
ianuarie #$6# i c lucra n acel loc de zece ani.
>ellalt din afara "ondrei, a fost gsit la un &otel din 1lac<pool.
Dea*nd paaportul la el, a fost con*ins s autorizeze poliia din
localitatea de domiciliu s ia c&eia de la *ecin, s intre n cas, s
caute n sertarul de sus de la .irou i s controleze paaportul.
,cesta nu coninea tampile din Bepu.lica 3ominican iar la locul
de munc al persoanei se meniona c este de meserie reparator de
maini de scris i nu!i prsise postul n #$6#, dect pe timpul
concediului. >artea de asigurare i condica de prezen atestau
acest lucru.
4nul din cei doi >altrop de la "ondra a fost identificat ca fiind
negustor de legume i fructe n >atford. Hindea zarza*aturi n
pr*lie, cnd au aprut cei doi .r.ai n costum i cu cra*at, ca
s discute cu el. >um locuia c&iar deasupra pr*liei, aduse


22#
paaportul n cte*a minute. >a i n cazul celorlali doi, nici
posesorul acestuia nu fusese n Bepu.lica 3ominican. ntre.at,
negustorul i!a con*ins pe cei doi inspectori c nici mcar nu tia
unde se afla acea insul.
>u cel de!al patrulea i ultimul >altrop s!a do*edit a fi mai
dificil. ,dresa menionat n cererea depus cu patru ani nainte,
la care s!au deplasat inspectorii, era un .loc din Cig&gate. ,genii
imo.iliari care eploatau imo.ilul au cutat prin dosare i au
descoperit c persoana plecase de la acea adresa n luna
decem.rie #$60 i nu!i lsase noua adres.
3ar 2&omas, cel puin, i cunotea cel de!al doilea nume. 3in
cartea de telefon nu s!a putut afla nimic dar, folosindu!se de
autoritatea Ser*iciului Special, 2&omas afl de la sediul Potei
>entrale c un anume >.C. >altrop a*usese cnd*a un numr de
telefon n cartierul de Hest al "ondrei. )niialele se potri*eau cu cele
dou prenume ale necunoscutului >altrop Q >&arles Carold. 3e la
acest amnunt, 2&omas fcu *erificri la .iroul de e*iden al
populaiei din circumscripia unde era nregistrat numrul de
telefon.
3a, i rspunse la telefon o *oce de la .irou, >&arles Carold
>altrop era ntr!ade*r locatarul apartamentului de la adresa
indicat i era nscris pe listele electorale ca alegtor n
circumscripia respecti*.
,tunci s!a fcut o *izit la acea adres. 4a era ncuiat i n!a
rspuns nimeni la sonerie. Dimeni din .loc nu tia unde se afla
domnul >altrop. >nd inspectorii s!au ntors la Scotland Fard,
superintendentul 2&omas ncerc o nou pist. Se adres
ser*iciului fiscal, s *erifice situaia pri*ind impozitele *rsate
pentru numitul >&arles Carold >altrop de la respecti*a adres.
)nteresa n primul rnd cine!l anga8ase i la cine fusese anga8at n
ultimii trei ani.
n clipa aceea sun telefonul. 2&omas lu receptorul, i spuse
numele i ascult cte*a momente, ridicnd din sprncene.
W Pe mineN ntre. el. >um, personalN 3a, desigur, am s *in
n cinci minute. 1ine, la re*edere.
Prsi cldirea i tra*ers spre piaa Parlamentului suflndu!i
nasul zgomotos ca s!i de.loc&eze sinusurile, n loc s!i treac,
rceala se agra*a, n ciuda zilei calde de *ar.
3in piaa Parlamentului se ndrept spre L&ite&all i o coti la
stnga pe 3o;ning Street. >a de o.icei am.iana era ntunecat i
mo&ort, cci soarele nu ptrundea niciodat n fundtura


22$
anost care adpostea reedina primului ministru al 0arii
1ritanii. n faa uii cu numrul #0 sttea un grup de persoane,
inut la distan de doi poliiti impasi.ili. =rau pro.a.il curioi s
*ad irul de curieri care soseau cu plicuri *oluminoase sau
spernd s surprind o imagine ct de fugar a *reunei fee
importante aprute la fereastr.
2&omas prsi strada principal i o lu printr!o curticic cu
gazon. Pe acolo a8unse la intrarea de ser*iciu de la numrul #0 i
aps pe sonerie. 4a se desc&ise imediat i n prag apru un
sergent masi* n uniform, care!l recunoscu pe loc i!l salut.
W 1un ziua, domnule. 3omnul Carro;.+ m!a rugat s *
conduc direct la .iroul dumnealui.
/ames Carro;.+, persoana care!i telefonase lui 2&omas la .irou
cu cte*a minute nainte, era eful pazei personale a primului
ministru, un .r.at c&ipe care arta mai tnr dect cei
patruzeci i unu de ani pe care!i a*ea. Purta o cra*at tradiional
de la o coal pu.lic, dar fcuse o carier strlucit de poliist
nainte de a fi transferat la 3o;ning Street. >a i 2&omas a*ea
gradul de superintendent. Se ridic n picioare cnd 2&omas intr.
W Poftete nuntru, 1r+an. 0 .ucur s te *d. i fcu un
semn cu capul sergentului. 0ulumesc, >&almers. Sergentul se
retrase i nc&ise ua.
W 3espre ce este *or.aN ntre. 2&omas.
Carro;.+ l pri*i surprins.
W Speram c ai s!mi spui tu. 0!a sunat @eful acum un sfert
de or, a menionat numele tu i mi!a spus c *rea s te *ad
imediat. ,i fcut ce*aN
2&omas tia .ine ce fcuse, dar era surprins c se aflase aa de
sus i n att de scurt timp. @i dac primul ministru nu dorea ca
omul su de paz s tie deocamdat despre ce era *or.a, trea.a
lui.
W Du tiu s fi fcut ce*a special, rspunse 2&omas.
Carro;.+ ridic receptorul i ceru legtura direct la .iroul
primului ministru. Se auzi un clic i apoi o *oce care spuseA
W 3aN
W ,ici Carro;.+, domnule prim ministru. Superintendentul
2&omas este la mine n .irou9 da, domnule imediat. Puse
receptorul n furc.
W Bepede la el n pas alergtor. 2re.uie c ai fcut tu ce*a. 0ai
ateapt i doi minitri. Caide.
)eind din .irou, Carro;.+ l conduse spre captul coridorului


22%
pn n dreptul unei ui, tapisate cu posta*, *erde. 3in .irou iei
un secretar care *zndu!i pe cei doi, se ddu un pas napoi,
innd ua desc&is. Carro;.+ l in*it pe 2&omas s treac
nainte i spuse clarA
W 3omnule prim ministru, superintendentul 2&omas, apoi se
retrase nc&iznd ua ncet n urma lui.
2&omas *zu c se afla ntr!o ncpere foarte linitit, nalt i
mo.ilat elegant, plin de cri i ziareR simi mirosul de tutun de
pip i de lemn lam.risat, a*nd senzaia c se gsete mai
degra. n ca.inetul unui profesor uni*ersitar dect n .iroul unui
prim ministru.
1r.atul aflat la fereastr cu spatele la el, se ntoarse.
W 1un ziua, domnule superintendent. H rog s luai loc.
W 1un ziua, domnule prim ministru. i alese scaunul cu
sptar din faa mesei de scris i se aez pe marginea lui. Du
a*usese niciodat ocazia s!l *ad pe primul ministru att de
aproape i cu att mai puin, n particular. Beinu oc&ii lui triti,
aproape stini, cu pleoapele czute, ca ale unui copil care alergase
ntr!o curs lung, dar fr nici o plcere.
n camer se ls tcerea. Primul ministru s!a dus spre .irou i
s!a aezat pe scaunul din spatele lui. 2&omas auzise i el,
.ineneles, z*onurile care circulau pe la L&ite&all despre
sntatea precar a primului ministru i despre preul pltit de
acesta n efortul de!a scoate gu*ernul cu faa curat din afacerea
Geeler Lard, att de murdar, creia a.ia i se pusese punct, dar
care continua s fie nc su.iect de scandal n ntreaga ar. >u
toate acestea, 2&omas era surprins de starea de epuizare i de
tristeea manifestat de omul din fata lui.
W 3omnule superintendent, mi!a fost adus la cunotin faptul
c n prezent conducei o anc&et ca urmare a unei cereri de
asisten, fcut telefonic de un funcionar al Poliiei /udiciare
franceze.
W 3a, domnule prim ministru.
W )ar aceast solicitare i are originea n teama manifestat de
autoritile de securitate franceze c ar eista o persoan9 un
asasin de profesie, anga8at pro.a.il de 5.,.S., care acioneaz
scpat de su. control, n *ederea eecutrii unei misiuni n 'rana
n *iitorul apropiat, aa eN
W Du mi s!au dat prea multe eplicaii, domnule prim ministru.
Di s!au solicitat doar unele indicii pri*ind identitatea unui
asemenea asasin de profesie pe care l!am cunoate. Du mi s!a


22&
eplicat pentru ce se doresc asemenea indicii.
W @i totui, ce ai putea deduce ca urmare a faptului c *i s!au
cerul asemenea indicii domnule superintendentN
2&omas ridic uor din umeri.
W ,celai lucru ca dumnea*oastr, domnule prim ministru.
W =act. Du tre.uie s fii geniu ca s deduci singurul moti*
plauzi.il pentru care autoritile franceze doresc s identifice un
asemenea9 specimen. @i dup prerea dumitale care ar fi inta
urmrit de acest indi*id, dac el a a8uns s se .ucure de atta
atenie din partea Poliiei francezeN
W @tii, domnule prim ministru, eu cred c eist temerea c
asasinul a fost anga8at s!l ucid pe Preedinte.
W =act. Du este prima dat cnd se ncearc acest lucru, nu!i
aaN
W Du sir. ,u mai fost pn acum ase tentati*e.
Primul ministru pri*i atent la &rtiile din faa lui ca i cnd
acestea ar fi putut s!i dea c&eia e*enimentelor ce se produseser
n lume, n ultimele ase luni, ca ef al gu*ernului.
W H dai seama, domnule superintendent, c eist, se pare,
unele persoane n ara noastr, persoane care ocup n stat funcii
deloc negli8a.ile, care nu s!ar ntrista dac cercetrile
dumnea*oastr ar a*ansa ct mai lent posi.ilN
2&omas fu sincer surprins.
W Du, domnule.
3e unde nai.a a8unsese la primul ministru o asemenea perlN
W Hrei s!mi facei un rezumat al stadiului cercetrilor
dumnea*oastr de pn acumN
2&omas ncepu cu nceputul, eplicnd clar i concis drumul
parcurs de la 1iroul de e*ident al crimelor la Ser*iciul Special,
con*ersaia sa cu "lo+d, menionarea unei persoane cu numele de
>altrop i cercetrile fcute pn n acel moment.
>nd termin, primul ministru se ridic i se duse la fereastra
care ddea spre peluza din curte. Pri*i cte*a minute .une n curte
i, la un moment dat, i czur umerii. 2&omas se ntre. la ce se
gndea oare. Poate la o pla8, nu departe de ,lger, unde se
plim.ase i discutase odat cu francezul seme care acum edea n
.iroul lui, aflat la aproape cinci sute de <ilometri distan i
conducea afacerile propriei sale ri. Pe atunci, erau amndoi cu
douzeci de ani mai tineri i multe lucruri, din cele care a*eau s
se ntmple mai trziu, nu se ntmplaser i multe alte lucruri nu
apruser nc s!i despart.


23'
Poate se gndea la acelai francez care din salonul aurit al
Palatului =l+see, acum opt luni, distrusese cu fraze sonore i
msurate speranele premierului .ritanic de a!i *edea ncununat
cariera politic cu intrarea 0arii 1ritanii n Piaa >omun, nainte
de a se retrage mulumit c i ndeplinise *isul.
Sau poate c se gndea la ultimele luni de comar, cnd
dez*luirile unui codo i ale unei cocote fuseser pe cale duc la
cderea gu*ernului 0arii 1ritanii. =l era de acum un om .trn
care se nscuse i fusese crescut ntr!o lume care a*usese
conceptele sale despre .ine i ru, iar el crezuse n ele i le
respectase. "umea de*enise acum alta, era plin de oameni noi, cu
idei noi, pe cnd el aparinea trecutului. nelegea el oare c acum
funcionau alte *alori pe care cu greu le putea nelege i care i
displceau.
Pri*ind la iar.a luminat de soare poate c tia ce a*ea s *in.
5peraia pe care tre.uia s!o fac nu mai putea fi amnat mult
*reme i atunci a*ea s se retrag de la conducere. Peste puin
timp lumea, urma s fie ncredinat oamenilor noi. 3e fapt, o
mare parte din tre.urile acestei lumi le i fusese ncredinat. 3ar
a*ea ca s fie oare ncredinat codoilor i cocotelor, spionilor9
i9 asasinilorN
2&omas o.ser* cum .trnul se ndrept de spate i apoi se
ntoarse spre el.
W 3omnule superintendent, *reau s tii c generalul de
?aulle este prietenul meu. 3ac eist cel mai mic pericol la
adresa lui i dac acest pericol ar putea *eni din partea unui
cetean al acestor insule, atunci aceast persoan tre.uie oprit
cu orice pre. 3in acest moment, * *ei continua cercetrile cu
maimum de tenacitate. ntr!o or, superiorii dumnea*oastr *or fi
autorizai de mine personal s * acorde tot spri8inul. Hei
.eneficia de mi8loace umane i financiare nelimitate. Hei a*ea
autoritatea s cooptai n ec&ipa dumnea*oastr pe oricine dorii
s * a8ute i *ei a*ea acces la toate documentele oficiale, ale
oricror instituii din ar care *!ar putea fi necesare, n *ederea
continurii cercetrilor. 3in ordinul meu personal *ei cola.ora
fr nici o rezer* cu autoritile franceze n aceast c&estiune.
Dumai n cazul n care *ei fi a.solut con*ins c persoana, oricine
ar fi ea, pe care francezii caut s!o identifice i s!o aresteze, nu
este cetean .ritanic sau nu opereaz din aceast ar *ei putea
s ncetai cercetrile. n acel moment, mi *ei raporta mie
personal.


231
W n cazul n care acest indi*id *a fi considerat cu temei c este
omul pe care!l caut francezii, l *ei reine. 2re.uie oprit, oricine
ar fi el. H este clarN
Dici nu putea sa fie mai clar. 2&omas tia sigur c la urec&ile
primului ministru a8unseser de8a unele informaii care
declanaser ordinele pe care tocmai le dduse. 2&omas .nuia c
totul se datora pro.a.il acelei remarci cifrate despre unele
persoane, care ar dori ca mersul anc&etei s fie ncetinit. 3ar nu
era sigur.
W 3a, domnule rspunse 2&omas.
Primul ministru, cu o nclinare a capului, i ddu de neles c
ntre*ederea se terminase. 2&omas se ridic i o porni spre u.
W ,9 domnule prim ministru.
W ,scult.
W 0ai este ce*a. Du sunt sigur dac dorii s le spun de8a
francezilor despre *erificarea pe care o facem acum pri*ind z*onul
despre acel indi*id, >altrop, aprut n Bepu.lica 3ominican
acum doi ani.
W ,*ei moti*e ntemeiate s credei c acti*itatea trecut a
acestui indi*id este suficient pentru a corespunde descrierii
fcute de francezi omului pe care *or s!l arestezeN
W Du, domnule prim ministru. Du putem in*oca nimic
mpotri*a acestui >&arles >altrop, dect z*onul de acum doi ani.
Dici nu tim dac acest >altrop, cruia am ncercat s!i dm de
urm azi dup!amiaz, este unul i acelai cu cel aflat n >arai.e
n ianuarie #$6#. 3ac nu este, atunci ne!am ntors de unde am
plecat.
Primul ministru se gndi cte*a clipe.
W D!a dori s!i facei pe colegii *otri francezi s!i piard
*remea cu presupuneri .azate pe z*onuri fr suport, *ec&i de doi
ani i 8umtate. Beine cu*intele Jfr suportK domnule
Superintendent. H rog s continuai cercetrile cu toat energia.
n momentul n care *ei aprecia c deinei suficiente informaii
despre acest >&arles >altrop sau altul, care s poat da un suport
real z*onului c ar fi fost implicat n asasinarea generalului
2ru8illo, i *ei informa pe francezi imediat i *ei purcede la
descoperirea indi*idului, oriunde s!ar afla.
W 3a, domnule prim ministru.
W @i * rog s!i spunei domnului Carro;.+ s *in la mine.
Hoi da imediat ordinele de care a*ei ne*oie.
n .iroul lui 2&omas lucrurile se sc&im.ar cu rapiditate n


232
restul dup!amiezii. ,dun n 8urul lui un grup de aciune compus
din ase inspectori, cei mai .uni din ser*iciu. 4nul a fost c&emat
din concediu, doi au fost eli.erai din misiunea de supra*eg&ere a
casei unui .r.at, suspectat de transmiterea de informaii secrete
o.inute de la fa.rica de armament unde lucra, ctre un ataat
militar al unei ri est!europene. ,li doi erau cei care, cu o zi
nainte, l a8utaser s cerceteze ar&i*ele Ser*iciului Special n
cutarea asasinului fr nume. 4ltimul se afla acas, n ziua lui
li.er i se ocupa cu grdinritul, cnd primi ordinul s se
prezinte imediat la sediu.
2&omas le epuse pe larg situaia, le ceru s pstreze discreie
total i rspunse la o a*alan de telefoane. )mediat dup ora #I,
primi tirea c Ser*iciul 'iscal descoperise impozitele *rsate
pentru >&arles Carold >altrop. 2rimise pe unul din inspectori s
aduc tot dosarul. >eilali se puser pe dat telefoane cu ecepia
unuia care a fost trimis la adresa lui >altrop s o.in de la *ecini
i comercianii din apropiere, orice informaie posi.il cu pri*ire la
locul unde s!ar putea gsi acesta. 'iecare inspector a*ea n
.uzunar cte o copie fcut la la.orator dup fotografia lui >altrop
de pe cererea de paaport depus cu patru ani n urm.
Situaia impozitelor indi*idului dat n urmrire arta c, n
ultimul an, acesta fusese omer i naintea acestei perioade
sttuse n strintate timp de un an de zile. 3ar cea mai parte a
anului fiscal #$60Q#$6# fusese anga8at la o firma al crei nume,
2&omas l recunoscu ca aparinnd unuia din cei mai mari
fa.ricani i eportatori .ritanici de arme uoare. ntr!o or
2&omas afl numele directorului i l gsi la casa lui de odi&n din
Surre+. 2&omas sta.ili telefonic o ntlnire de urgen i cnd
peste 2amisa se lsase nserarea, /aguarul lui tra*ersa flu*iul n
direcia localitii Hirginia Later.
Patrice 0onson nu arta deloc ca un negustor de arme
aductoare de moarte, dar n fond nici unul din ei nu arat,
reflect 2&omas. 3e la 0onson, 2&omas afl c firma de arme l
a*usese pe >altrop anga8at mai puin de un an. 3ar mai important
era faptul c, n decem.rie #$60 i ianuarie #$6#, firma l
trimisese la >iudad 2ru8illo ca s ncerce s *nd efului poliiei
lui 2ru8illo un lot de mitraliere, aflat n surplus la armata
.ritanic.
2&omas l pri*i pe 0onson cu dezgust.
W "a ce urmau s ser*easc ele9 o&o, s nu mai *or.im,
reflect 2&omas, dar nu se mai o.osi s!i eprime dezgustul. 3ar


233
de ce prsise >altrop n mare gra. Bepu.lica 3ominicanN
0onson pru surprins de ntre.are.
W Pi, cu siguran fiindc 2ru8illo fusese mpucat. Begimul s!
a pr.uit n cte*a secunde. "a ce se putea atepta omul de la
noul regimN 1ineneles c tre.uia s plece de!acolo nentrziat.
2&omas medit puin. 3esigur, era logic.
W 4lterior, adug 0onson, >altrop pretinsese c tocmai se afla
n .iroul efului poliiei dictatorului i negocia *nzarea, cnd a
sosit tirea c generalul a fost ucis ntr!o am.uscad, afar din
ora. @eful poliiei se al.ise la fa ca *arul i plecase imediat la
moia sa, unde!l atepta pilotul cu a*ionul pregtit. n cte*a ore,
mulimea s!a dezlnuit pe strzi n cutarea susintorilor
*ec&iului regim. >altrop tre.uise s mituiasc un pescar care s!l
duc departe de insul.
W 3e ce, ntre. n final 2&omas, plecase >altrop de la firmN
W , fost dat afar, *eni rspunsul.
W 3e ceN
0onson c&i.zui cte*a clipe, apoi, n cele din urm, spuseA
W 3omnule superintendent, afacerea cu arme la mna a doua
este supus unei concurente acer.e. ,m putea spune pe *ia i
pe moarte. Pentru un negustor, care dorete s!l ctige pe client
ntr!o afacere, este *ital s afle ce anume ofer concurentul i la ce
pre. Cai s zicem c noi n!am fost destul de mulumii de
loialitatea lui >altrop fa de firm.
n main, pe drumul spre ora. 2&omas medita la ce!i spuse
0onson. =plicaia dat de >altrop n legtur cu plecarea att de
rapid din Bepu.lica 3ominican, era logic. =a nu confirma, ci
din contr, nega z*onul raportat ulterior de rezidentul Ser*iciului
Secret n >arai.e cum c asasinatul era legat de numele lui.
Pe de alt parte, conform afirmaiilor lui 0onson, >altrop era o
persoan care putea face uor un 8oc du.lu. 5are nu cum*a sosise
el la >iudat 2ru8illo ca reprezentant mputernicit al unei mici firme
pentru a negocia o *nzare de arme, fiind n acelai timp i n
slu8.a re*oluionarilorN
0onson fcuse o afirmaie care!l pusese pe 2&omas n
ncurcturR el spusese c indi*idul >altrop nu se pricepea la arme
atunci cnd se anga8ase la firm. >u siguran c un trgtor de
elit tre.uia s fie epert n arme, nuN 3ar poate c se
perfecionase pe durata anga8amentului su la firm. @i dac era
nceptor n trasul cu puca, de ce l!ar fi anga8at partizanii anti!
2ru8illo ca s opreasc maina generalului pe drum cu un singur


234
foc de armN Sau poate c nici nu!l anga8aserN =ra oare relatarea
despre >altrop ade*ratN
2&omas ridic din umeri. =a nu do*edea dar nici nu infirma
nimic. )ar am a8uns de unde am plecat, reflect el cu amrciune.
3ar la .irou l ateptau tiri care!l fcur s!i sc&im.e optica.
Se ntorsese inspectorul care fusese trimis s fac in*estigaii la
adresa lui >altrop. 5 gsise pe *ecina de palier care fusese toat
ziua la ser*iciu. 'emeia i!a spus c domnul >altrop plecase cu
cte*a zile nainte zicnd c se duce ntr!o ecursie n Scoia. n
maina parcat n strad femeia *zuse ce*a ce semna cu un set
de undite.
4ndieN Pe superintendentul 2&omas l trecur frigurile, dei n
.irou era cald. 3up ce inspectorul termin ce a*usese de spus,
intr n .irou un altul.
W 3omnule SuperN
W 3a.
W 2ocmai mi!a trecut ce*a prin minte.
W Spune.
W @tii franuzete.
W Du, dar dumneataN
W 3a, mama este franuzoaic. ,sasinul pe care!l caut Poliia
8udiciar are numele codificat @acalul, daN
W @i ce!i cu astaN
W Pi @acalul, n francez, se scrie >&acal, >!C!,!>!,!". Poate
fi doar o coinciden. 2re.uie s ai. un cura8 ne.un dac a ales
un nume, c&iar franuzesc, format din primele trei litere ale
numelui de .otez i tot primele trei ale numelui de familie9
W 3umnezeii ei de trea.O spuse 2&omas i strnut *iolent.
,poi ntinse mna dup telefon.


23"

55

>el de al treilea consiliu la sediul 0inisterului de )nterne ncepu
puin dup ora zece, cci ministrul sosise de la o recepie
diplomatic, cu o mic ntrziere, din cauza traficului intens din
ora. 3e cum se aez, fcu semn c edina putea ncepe.
Primul raport l prezent generalul ?ui.aud de la S.3.=.>.=.
scurt i la o.iect. 'ostul uciga nazist Gassel fusese localizat de
agenii .iroului de la 0adrid al Ser*iciului Secret. Gassel tria
discret i retras n apartamentul su de la 0adrid, fiind asociat
ntr!o afacere prosper cu alt fost ef de comando S.S. @i, pn
acum, nu se putuse sta.ili dac ntreinea relaii cu 5.,.S.!ul.
1iroul de la 0adrid a*ea de8a dosarul indi*idului n momentul
cnd s!a solicitat de la Paris s se fac cercetri cu pri*ire la
persoana lui, dar opinia agenilor era c el nu a*usese niciodat
legturi cu 5.,.S.!ul.
Xinnd cont de *rst, de crizele frec*ente de reumatism i de
consumul de alcool, opinia general era c acest Gassel nu putea fi
un posi.il @acal.
>nd generalul termin, toate pri*irile se ntoarser spre
comisarul "e.el. Baportul lui era sum.ru. n timpul zilei, la Poliia
/udiciar sosiser rapoarte din celelalte trei ri n care, de8a cu
douzeci i patru de ore mai de*reme, sugerau nite posi.ili
suspeci.
3in ,merica sosise tirea c >&uc< ,rnold, negustorul de arme,
se afla n >olum.ia ncercnd s aran8eze o afacere pentru
patronul su american i anume, s *nd efului Statului 0a8or
un transport de puti de asalt ,B!#0 pro*enit dintr!un fost surplus
al armatei americane. Persoana se afla ns permanent su.
supra*eg&erea >.).,. "a 1ogota i nu eistau indicii c s!ar mai fi
ocupat i cu altce*a n afara ncercrii de!a plasa armele n cauz,
dei, oficial, Statele 4nite se declaraser mpotri*a tranzaciei.
3osarul acestui indi*id fusese totui transmis prin tele la Paris
ca i cel al lui Hitelino. 3espre fostul pistolar din >osa Dostra, dei
nu fusese localizat, se tia c era nalt de un metru aizeci, foarte
lat n spate i ndesat, cu pr negru lucios i faa negricioas.
,*nd n *edere c nfiarea lui contrasta puternic cu cea a
@acalului, descris de recepionerul de la &otelul din Hiena, "e.el


23#
considera c i italianul putea fi eliminat dintre suspeci.
>ei din ,frica de Sud aflaser c Piet Sc&u+per conducea acum
o mic armat particular aparinnd unei societi de mine
diamantifere ntr!o tar *est!african, care fcea parte din
>ommon;ealt&!ul .ritanic. Sarcina sa era s patruleze pe
graniele *astelor concesiuni miniere ale societii pentru a
descura8a sistematic incursiunile traficanilor de diamante de
dincolo de frontier. Du i se puneau ntre.ri pri*ind metodele
folosite pentru a opri aciunile clandestine, iar patronii erau
mulumii de rezultate. Prezena lui acolo fusese confirmat de
patroniR indi*idul era aadar la postul lui n ,frica de Hest.
Poliia .elgian fcuse i ea cercetri referitoare la e!
mercenarul din fostele colonii. "a una din am.asadele 1elgiei din
rile carai.iene se gsise un raport care confirma faptul c fostul
asasin din Gatanga fusese ucis ntr!o ncierare la un .ar din
?uatemala, cu trei luni nainte.
"e.el termin de citit ultimul raport din cele aflate n dosarul
din faa lui. Bidicnd pri*irea *zu cum l fiau patrusprezece
perec&i de oc&i reci i pro*ocatori.
W Alors6 rien=
6!

ntre.area pus de colonelul Bolland, putea *eni foarte .ine din
partea oricui din cei prezeni.
W Du, nimic, din pcate, rspunse "e.el. Se pare c nici una
din supoziii nu se confirm.
W Se pare c nu se confirm, l ngn Saint!>lair cu
amrciune n glas. ,sta!i concluzia la care am a8uns dup toat
acti*itatea Jde pur detecti*K pe care ai depus!o, c nu se confirm
nici o supoziieN i pri*i mnios pe cei doi detecti*i, iar 1ou*ier i
"e.el neleser rapid c toi cei prezeni erau de partea lui.
W S!ar putea deci, domnilor, spuse ministrul calm, folosind
pluralul, incluzndu!i astfel pe am.ii comisari de poliie, c ne!am
ntors de unde am plecat. "a zero, ca s zic aa.
W 3in pcate, da, rspunse "e.el. 1ou*ier lu .o.rnacul pe
seama lui.
W >olegul meu l caut pe unul din cei mai alunecoi indi*izi
din lume, practic fr nici cel mai mic indiciu, fr nici un fir
conductor. ,semenea specimene nu!i fac pu.lice profesia sau
locul unde se afl.
W Suntem contieni de acest lucru, drag domnule comisar, i

6#
3eci, nimicN 6l.. fr.7.


23$
rspunse sec ministrul, pro.lema este ns9
l ntrerupse o .taie n u. 0inistrul se ncrunt, dduse
dispoziie s nu fie deran8ai dect n caz de urgen.
W )ntr.
n cadrul uii apru unul din curieri, timid i ncurcat.
W /es e2cuses6 /onsieur le /inistre
64
. 3omnul "e.el este
c&emat la telefon. 3e la "ondra. Simind ostilitatea manifestat de
cei prezeni, omul ncerc s se scuze. 0i s!a spus c este foarte
urgent. "e.el se scul de pe scaun.
W H rog s m scuzai, domnilor.
Se ntoarse dup cinci minute. ,tmosfera era la fel de glacial
ca atunci cnd plecase i era e*ident c, n lipsa lui, ceilali
continuaser s se ciondneasc cu pri*ire la felul cum urma s se
procedeze mai departe. )ntrnd n ncpere l ntrerupse pe
colonelul Saint!>lair care condamna situaia cu n*erunare.
>olonelul amui n timp ce "e.el i ocup locul. 0runtul comisar
inea n mn un plic pe spatele cruia se *edea mzglit ce*a.
W 3omnilor, cred c a*em numele persoanei pe care o cutm,
ncepu el.
3up treizeci de minute edina s!a terminat pe o not aproape
optimist. >nd "e.el termin de relatat mesa8ul primit de la
"ondra, toi cei aflai n 8urul mesei rsuflar n cor uurai.
'iecare a*ea sentimentul c, n sfrit, se putea face ce*a. n
8umtate de or con*enir c dac se pstra discreia, ar fi posi.il
s se scotoceasc prin toat 'rana dup un indi*id cu numele de
>&arles >altrop, s!l gseasc i dac se *a considera necesar, s!l
elimine.
@tiau c toate detaliile cunoscute pri*indu!l pe >altrop nu
a*eau s le par*in dect a doua zi de diminea, cnd urmau s
fie transmise prin tele de la "ondra. 3ar ntre timp,
Ceseignetnents %enerau2 puteau s caute pe <ilometrii lor de
rafturi talonul de intrare completat de indi*id sau o fi de
nregistrare a lui la un &otel n 'rana. Prefectura Poliiei putea s!
i *erifice propriile e*idene pentru a *edea dac indi*idul locuia la
*reun &otel din zona Parisului.
3.S.2.!ul putea s transmit numele i descrierea indi*idului la
toate punctele de frontier terestr, la toate porturile i
aeroporturile din 'rana mpreun cu dispoziia ca indi*idul s fie
reinut pe loc, n momentul cnd pune piciorul pe pmntul

6-
Scuzele mele, domnule ministru 6l.. fr.7.


23%
'ranei.
3ac nu a8unsese nc n 'rana, nici o pro.lem. Se *a pstra
tcerea pn cnd *a aprea i atunci l *or n&a.

W >reatura asta odioas, indi*idul numit >altrop, este de!acum
n minile noastre, i spuse n acea sear colonelul Baoul Saint!
>lair de Hillau.an amantei sale, pe cnd se aflau n pat.
>nd /acSueline reui n sfrit s!l o.oseasc pe colonel ntr!
att nct acesta s adoarm .utean, ceasul de pe emineu .tu
de dousprezece ori i ziua de #4 august i fcea astfel apariia.

n .iroul su, superintendentul 2&omas, rezemat de sptarul
scaunului, i pri*ea pe cei ase inspectori pe care!i con*ocase la el,
dup ce nc&ise telefonul cu Parisul. ,far, n noaptea linitit de
*ar, 1ig 1en .tea miezul nopii.
)nstructa8ul dur o or. 4nui inspector i se ddu ca sarcin s
cerceteze perioada de adolescen a lui >altropR unde locuiau
acum prinii acestuia, dac mai triauR unde fcuse coala, ce
rezultate record o.inuse, dac le o.inuse, ca ele* n corpul
cadeilor, nsuiri ce ieiser n e*ident, rezultatele deose.ite etc.
,l doilea a fost desemnat s!i cerceteze anii tinereii de dup
terminarea colii, efectuarea ser*iciului militar, comportarea n
armat i rezultatele o.inute la trageri, ocupaia dup lsarea la
*atr, pn n momentul cnd fusese concediat de negustorul de
arme care!l suspectaser de nelciune.
,l treilea i al patrulea inspector tre.uiau s!i ia urma din
momentul cnd se desprise de ultimii patroni, n octom.rie
#$6#. Pe unde fusese, cu cine se ntlnise, ce *enit a*usese i din
ce surse. >um nu a*ea dosar la poliie i deci era de presupus c
nu eistau amprentele lui, 2&omas a*ea ne*oie de toate fotografiile
eistente, pn la ultima.
4ltimii doi inspectori tre.uiau s caute s sta.ileasc locul
unde se afl >altrop n acel moment. S caute n apartament
amprentele, s afle unde!i cumprase maina, s *erifice la
>ount+ Call din "ondra actele eistente pentru acordarea
permisului de conducere i dac aici nu *or gsi nimic, s fac
*erificri la oficiile respecti*e din pro*incie. S identifice maina,
marca, anul de fa.ricaie, culoarea i numrul de nmatriculare.
S dea de urma gara8ului i s *erifice dac tipul i planificase
o cltorie mai lung cu maina, s *erifice apariia lui la punctele
de trecere cu feri.oturile peste >analul 0necii, s *erifice la toate


23&
companiile aeriene dac se fcuse *reo rezer*are, indiferent spre ce
destinaie.
2oi cei ase inspectori i notau de zor. ,.ia cnd 2&omas
termin ce a*ea de spus, se ridicar i ieir pe rnd din .irou.
,8ungnd pe coridor, ultimii doi se pri*ir c&ior.
W S treci totul prin sit i apoi s recompui ntregul, zise unul.
>e afurisit trea..
W >iudat este, o.ser* cellalt, c .trnul nu ne spune ce!o fi
fcut ru tipul sau ce are de gnd s fac.
W 3e un lucru putem fi siguri. >a s pun n micare o
asemenea aciune, tre.uie s fi a*ut ordin de sus de tot. ,i zice c
indi*idul e pe cale s!l mpute pe regele din Siam.
Du dur mult i fu gsit un magistrat care, trezit din somn,
semn un mandat de perc&eziie. n primele ore ale dimineii, pe
cnd 2&omas, epuizat, moia pe scaun la .irou iar >laude "e.el
i mai desfigurat de o.oseal, se ntrema cu o cafea tare la sediul
su, doi inspectori de la Ser*iciul Special scotoceau prin
apartamentul lui >altrop.
>ei doi erau eperi n materie. ncepur cu sertarele pe care le
golir pe rnd pe un cearceaf, controlnd apoi cu minuiozitate
fiecare o.iect. 3up ce terminar cu sertarele, se apucar s
desfac .iroul n .uci cutnd e*entualele ascunztori secrete.
3up piesele de mo.ilier din lemn urmar cele tapisate. >nd
terminar, apartamentul arta ca o ferm de crescut curcani dup
mcelul tradiional din Piua Becunotinei. 4nul din ei se ocupase
de salon, iar cellalt de dormitor. 3up aceste dou ncperi
trecur n .aie i n .uctrie.
3up ce terminar de cutat prin mo.ile, perne, apoi prin
pardesiele i costumele din dulapuri, se apucar de duumele,
ta*anuri i perei. Pe la ase dimineaa apartamentul era de8a
trecut prin ciur i prin drmon. Pe palier se adunaser *ecinii care
se pri*eau nedumerii unii pe alii, dar i spre ua apartamentului,
*or.ind n oapt.
>nd cei doi inspectori aprur n cadrul uii, oaptele ncetar.
4nul din inspectori ducea o *aliz plin cu &rtiile lui >altrop i
cu unele o.iecte personale ale acestuia. >o.or n strad, se urc
n maina care atepta i o porni spre superintendentul 2&omas.
>ellalt ncepu s pun ntre.ri *ecinilor, contient de faptul c
acetia tre.uiau s plece la ser*iciu peste o or!dou. Pe
comercianii din zon putea s!i interog&eze i mai trziu.
2imp de cte*a minute, 2&omas rscoli prin colecia de o.iecte


24'
rspndite pe 8os n .irou. 3in grmad, inspectorul alese un
carnet cu coperi al.astre, se duse cu el n dreptul ferestrei i
ncepu s!l rsfoiasc n lumina rsritului de soare.
W 3omnule superintendent, ia uitai!* aici. ,rt ce*a cu
degetul pe una din paginile paaportului pe care!l inea n mn.
Hedei9N Ce+ublica de (o&inica, Aero+orto Ciudad 'ru0illo,
(ece&bre !965, *ntrada9 2ipul a fost acolo. = omul nostru.
2&omas i lu paaportul, se uit o clip la foaie, apoi i
ntoarse pri*irea spre fereastr.
W =i da, e omul nostru, .iete. 3ar ie nu!i spune nimic faptul
c a*em n mn paaportul luiN
W ,&. 'ir!ar mama lui9 oft inspectorul nelegnd situaia.
W ,a cum spui, zise 2&omas, a crui educaie religioas nu!l
lsa s foloseasc cu*inte tari dect foarte, foarte rar. 3ac nu
cltorete cu acest paaport, atunci, cu care alt paaportN 3!mi
telefonul i f!mi legtura cu Parisul.

>am pe la aceeai or. @acalul se afla pe drum de *reo cincizeci
de minute lsnd oraul 0ilano mult n urma lui.
>u capota mainii tras, el rula de la 0ilano la ?eno*a pe
autostrada nr.M scldat de8a n soarele dimineii. Pe oseaua
dreapt i lat i conducea maina cu peste o sut de <ilometri la
or, acul ta&eometrului ridicndu!se pn aproape de linioara
roie de pe cadran. Hntul rcoros i r*ea prul .lond n 8urul
frunii, dar oc&ii i erau prote8ai de oc&elarii negri.
Carta spunea c pn la frontiera francez, la Hentimiglia, mai
era o distan de aproape dou sute de <ilometri i el i
planificase cu larg&ee, dou ore ca s o parcurg. n apropierea
?eno*ei, merse mai ncet din cauza numeroaselor camioane care
se ndreptau spre port la ora apte, dar la MA#E se afla de8a pe
autostrada #0 spre San Bemo i frontier.
@u*oiul de maini era de8a considera.il cnd a8unse, pe la opt
fr zece la punctul de frontier francez, care prea adormit. ,fara
se fcea din ce n ce mai cald.
3up ce atept la rnd cam treizeci de minute, i se fcu semn
s a*anseze pe platforma pentru controlul *amal. Poliistul,
lundu!i paaportul, l eamin cu atenie, apoi mormi scurt 3n
&o&ent, &onsieur i dispru n cldirea *mii.
3up cte*a minute re*eni cu un ci*il care inea paaportul n
mn.
W Bon0our6 &onsieur#


241
W =ste paaportul dumnea*oastrN
W 3a.
) se mai studie o dat paaportul.
W >are este scopul *izitei dumnea*oastr n 'ranaN
W 2urismul. D!am fost niciodat pe >oasta de ,zur.
W 0da. 0aina este a dumnea*oastrN
W Du. =ste nc&iriat. ,m a*ut unele tre.uri n )talia i, pe
neateptate, s!a i*it o sptmn de pauz. >a urmare am
nc&iriat maina ca s fac o ecursie.
W 3a. ,*ei actele mainiiN
@acalul i ntinse permisul internaional de conducere,
contractul de nc&iriere i cele dou polie de asigurare. >i*ilul le
eamin pe toate.
W ,*ei .aga8e, &onsieurN
W 3a, trei *alize n port.aga8 i o saco de *oia8.
W H rog s le aducei n sala de *am.
,poi ci*ilul plec. Poliistul l a8ut pe @acal s scoat cele trei
*alize i sacoa din main i s le duc la *am.
nainte de a pleca de la 0ilano, luase mantaua *ec&e, pantalonii
grosolani i pantofii lui ,ndre 0artin, francezul ineistent ale crui
acte de identitate erau cusute n cptueala celei de a treia *alize,
le rsucise ntr!un .alot i le ndesase n fundul port.aga8ului.
Bestul articolelor de m.rcminte le mprtiase n cele trei *alize.
Hameii controlar fiecare *aliz. n timpul acesta. @acalul
completa talonul standard de intrare n 'rana, pentru turiti.
Dimic din ceea ce se afla n cele trei *alize nu trezise atenia. ,
eistat ns i un moment scurt de ngri8orare, cnd *ameii luar
n mn recipientele cu *opseaua de pr. =l fusese ns precaut i
le turnase coninutul n flacoane de loiune dup ras. "a acea
dat, loiunea folosit dup ras nu era la mod n 'rana. ,pruse
de curnd pe pia i era folosit cu precdere de americani. i
*zu pe cei doi *amei cum sc&im.ar pri*iri, dar n final puser
flacoanele la loc, n sacoa de *oia8.
>u coada oc&iului l *zu prin fereastr pe un alt *ame
controlnd port.aga8ul mainii i capota motorului. 3in fericire,
nu controla i su. asiul mainii. Hameul desfcu mantaua i
pantalonii aflai n port.aga8. i pri*i cu scr., presupunnd
pro.a.il c mantaua era folosit iarna pentru a acoperi radiatorul
n nopile friguroase, iar &ainele *ec&i ser*eau drept salopete sau
crpe n caz de reparaii pe drum. Puse &ainele la loc i nc&ise
capacul.


242
>nd @acalul termin de completat talonul de intrare, cei doi
*amei nc&iser *alizele i!i fcur semn cu capul ci*ilului, c
totul era n regul. ,cesta lu talonul, l *erific, l compar din
nou cu paaportul pe care l restitui apoi strinului.
W /erci &onsieur# Bon vo$age
6"
.
Pece minute mai trziu. ,lfa Bomeo intra triumftoare n
periferia 0enton!ului *enind dinspre rsrit. 3up ce i lu micul
de8un n ti&n, pe terasa unei cafenele aflat deasupra *ec&iului
port i golf pentru ia&turi, @acalul porni din nou de!a lungul
litoralului, pe >orni, spre 0onaco, Disa i >annes.

n .iroul su de la "ondra, superintendentul 2&omas mesteca n
ceaca de cafea trecndu!i palma peste .ar.a neagr. n cellalt
col al camerei edeau cu faa la el doi inspectori nsrcinai cu
gsirea locului unde se afla acum >altrop. >ei trei .r.ai ateptau
sosirea altor ase, toi sergeni din Ser*iciul Special, eli.erai de
ndatoririle lor de rutin. n urma unui ir de telefoane date de
2&omas cu o ora nainte.
Puin dup nou, sergenii ncepur s apar unul cte unul,
dup ce se ntorseser la .irou i aflaser de detaarea lor pe lng
ec&ipa lui 2&omas. 3up ce sosi i ultimul, 2&omas i ncepu
instructa8ul.
W 3eci, cutm un .r.at. Du tre.uie s * spun de ce, cci nu
este important s tii acest lucru. )mportant este s!l gsim i
asta degra.. n acest moment tim, sau m rog, credem c tim,
c persoana se afl n strintate. @i suntem siguri c se
deplaseaz cu paaport fals.
W Pri*ii9 Q le mpri nite fotografii mrite, fcute dup
fotografia lui >altrop de pe formularul de cerere de paaport9 Q
iat cum arat. Du este eclus s se fi deg&izat i deci s nu mai
corespund eact nfirii din fotografie. >e a*ei *oi de fcut
este s * ducei la 1iroul Paapoarte i s o.inei lista complet
a tuturor cererilor de paaport depuse n ultimele cincizeci de zile.
Ha fi o munc tare meticuloas.
ncepu s le descrie, n mare, metoda o.inuit de a o.ine un
paaport fals, de fapt cea pe care c&iar @acalul o folosise.
W )mportant este, conc&ise el, s nu * mulumii doar cu
certificatele de natere. S controlai i pe cele de deces. 3eci,
dup ce o.inei lista de la 1iroul de Paapoarte, * mutai cu

6%
0ulumesc, domnule. 3rum .un 6l.. fr.7.


243
cercetrile la Somerset Couse, mprii ntre *oi numele de pe list
i apoi apucai!* s *erificai certificatele de deces. 3ac gsii o
cerere de paaport depus de cine*a care nu mai este n *ia,
impostorul care a fcut!o s!ar putea s fie omul nostru. @i acum
putei pleca.
>ei opt .r.ai plecar unul dup altul, n timp ce 2&omas
telefon la 1iroul de Paapoarte, apoi la Begistrul de stare ci*il de
la Somerset Couse, pentru a se asigura ca ec&ipei lui i se *a
acorda tot spri8inul.
Peste dou ore, pe cnd 2&omas tocmai se .r.ierea cu o
main electric mprumutat, i!a telefonat unul din cei doi
inspectori ai si, de fapt cel mai mare n grad. ,cesta i!a spus c n
ultimele o sut de zile fuseser depuse opt mii patruzeci i una de
cereri de paapoarte noi. =ra *ara, deci *remea concediilor i mai
eplic el. n perioada concediilor sunt totdeauna multe.
1r+an 2&omas puse receptorul n furc i!i sufl nasul n
.atist.
W 'ir!ar a nai.ii de *ar, zise el.

Puin dup orele unsprezece. @acalul intra n centrul oraului
>annes. >a de o.icei, cnd a*ea ce*a de fcut, cuta cel mai .un
&otel. 3up cte*a minute de plim.are prin ora, i conducea
maina pe peronul din faa &otelului 0a8estic. 3ndu!i cu
pieptenele prin pr, intr cu pai mari n &otel.
>um era pe la mi8locul dimineii, cei mai muli clieni ai
&otelului erau plecai n ora i &olul nu era deloc aglomerat.
>ostumul uor, elegant i stpnirea de sine l fcur s treac
drept un gentleman englez i astfel, nu trezi nici un fel de .nuieli
cnd ntre. unde se afl ca.inele telefonice. 3oamna din spatele
g&ieului unde se afla centrala telefonic ridic pri*irea la apariia
lui.
W H rog s!mi facei legtura cu numrul 05")25B E$0#, de
la Paris, i spuse el.
3up cte*a minute, i fcu semn s intre n ca.ina cea mai
apropiat i!l urmri cu pri*irea pn ce ua capitonat de la
ca.in se nc&ise n urma lui.
W Allo ici Chacal
6?
.
W Allo ici Val&$# 0ulumesc lui 3umnezeu c m!ai sunat. 3e
dou zile ncercm s * dm de urm.

64
,lo aici @acalul 6l.. fr.7.


244
Pri*ind prin geamul uii de la ca.in, oricine ar fi putut *edea
cum englezul nlemni i faa i se ntunec. 0ai .ine de zece minute
nu spuse nimic, ci doar ascult. 3oar foarte rar .uzeleR se micau
scurt, ca i cnd ar fi pus o ntre.are. 3ar nu era nimeni n &ol
care s!l urmreasc cu pri*irea. 5peratoarea de la telefoane era
cufundat n lectura unui roman de dragoste. Singurul lucru pe
care l!a *zut a fost faa clientului care sttea aplecat asupra
g&ieului i o pri*ea prin oc&elarii negri. 3e pe contorul centralei
citi costul con*or.irii, iar persoana i ddu .anii.
@acalul lu o cafea pe terasa care domina >roazeta i marea
scnteietoare n care se .lceau i ipau *ilegiaturitii .ronzai.
>zut pe gnduri trgea adnc din igar.
nelegea ntmplarea cu Go;als<iR i amintea de polonezul
mt&los de la &otelul din Hiena. >e nu putea n nelege era cum
i aflase gorila din faa uii numele de cod i misiunea pentru care
fusese anga8at. Pro.a.il c aceste detalii le dedusese c&iar poliia
francez. Pro.a.il c nsui Go;als<i, care i el era asasin de
profesie, nelesese ce*a, dar n felul lui, complicat i greoi.
@acalul fcu e*aluarea situaiei. Halm+ l anunase s renune
la tot i s se ntoarc acas, dar recunoscuse c nu a*ea ordin de
la Bodin s anuleze operaiunea. >eea ce se ntmplase i confirma
@acalului .nuiala tot mai acut, c 5.,.S.!ul se confrunta cu
pro.leme de securitate intern. 3ar el tia ce*a ce ei nu tiau, ce*a
ce nici poliia francez n!a*ea cum s tie. @i anume, faptul c el
cltorea su. un nume de mprumut, cu un paaport *ala.il pe
acel nume i ca mai a*ea i trei seturi de acte false, inclusi* dou
paapoarte strine precum i posi.ilitatea de a!i sc&im.a
nfiarea.
3eci pe ce se putea .aza poliia francez, mai precis tipul acela,
comisarul "e.el, pe care!l menionase Halm+, ca s!i continue
urmrireaN 5 descriere superficial, nalt, .lond, strin. n august,
tre.uie s fie mii de asemenea .r.ai strini n 'rana. D!o s
poat s!i aresteze pe toi.
,l doilea a*anta8 pe care!l a*ea, era acela c poliia francez
urmrea un .r.at cu paaport pe numele de >&arles >altrop.
3eci nici un succes. =l se numea ,leander 3uggan i putea s!o
do*edeasc.
3in acest moment, cu Go;als<i mort, nimeni, nici c&iar Bodin
i ucigaii si nu tiau su. ce identitate circul i nici unde se afl.
n sfrit, aciona pe cont propriu, aa cum i dorise ntotdeauna.
2otui pericolele se nmuliser, nu eista nici o ndoial. 5 dat


24"
ce eistenta inteniei de asasinat se descoperise, el a*ea de atacat
un sistem de paz i protecie a*ertizat. ntre.area era
urmtoareaA *a putea planul lui de asasinat s strpung zidul de
pazN 3up socotelile lui era sigur c putea.
Bmnea totui i o alt ntre.are creia tre.uia s!i gseasc
rspuns. S a.andoneze sau s mearg mai departeN 3ac
a.andoneaz, atunci *a intra n disput cu Bodin i clii lui,
pentru sfertul de milion de dolari, aflai acum n contul su la
PUric&. 3ac refuz s le returneze .anii, nu *or ezita s!l caute i
s!l gseasc, s!l supun la torturi ca s le semneze &rtia de
eli.erare a .anilor din cont i apoi s!l omoare. l *a costa mult s
le scape, pro.a.il toi .anii de care dispunea.
S continue singur aciunea nsemna s se epun la alte
pericole pn ce i *a fi nc&eiat misiunea. Ha fi i mai greu s se
retrag n ultimul moment, pe msur ce ziua fatal se apropia.
>&elnerul i aduse nota de plat pe care o pri*i clipind des.
3oamne, dar ce preuri piperateO >a s poi duce o astfel de *ia
tre.uie s fii .ogat, s ai dolari peste dolari, ct mai muli dolari.
Pri*i spre marea ce sclipea n milioane de diamante, la fetele suple
i .ronzate ce se plim.au pe pla8R la limuzinele >adillac
silenioase i la mainile sport /aguar glgioase ce se furiau pe
>roazet, conduse de tineri .ronzai, care pri*eau cu un oc&i la
drum iar cu cellalt pe trotuare, n dorina de!a aga *reo
fetican.
,a ce*a i dorise i el de mult *reme, din zilele cnd i lipea
nasul de *itrinele ageniilor de *oia8 i pri*ea pierdut la afiele
colorate artnd o alt *ia, o alt lume, departe de cal*arul
trenurilor de na*et, a formularelor n trei eemplare, a agrafelor
de prins &rtia i a ceaiului cldu. n ultimii trei ani aproape c
reuise s a8ung ntr!o astfel de lume. Se o.inuise cu &ainele de
.un calitate, cu mesele scumpe, cu apartamentul ic, cu maina
sport, cu femeile elegante. , a.andona planul nsemna s renune
la toate acestea.
@acalul plti lsnd un .aci gras. Se urc n maina lui i
plec de la &otelul 0a8estic spre inima 'ranei.

>omisarul "e.el edea la .irou a*nd senzaia c n *iaa lui nu
dormise, dar nici c *a apuca s mai doarm *reodat. Pe patul de
campanie din col, "ucien >aron sforia zgomotos dup o noapte
de cutri prin ar&i*e, ncercnd s dea de urma lui >&arles
>altrop unde*a pe suprafaa 'ranei. "e.el preluase misiunea de


24#
la el, n zori.
Pe mas, n faa lui, trona un *raf de rapoarte primite din partea
di*erselor agenii a*nd ca misiune urmrirea micrii strinilor n
'rana. 'iecare meniona acelai rspuns. Dici o persoan cu acel
nume nu trecuse legal frontiera de la # ianuarie, dat de la care
ncepuser *erificrile. Dici un &otel parizian sau din pro*incie nu
a*usese drept client o persoan cu acel nume sau, mai precis,
nregistrat su. acel nume. Du se afla nici pe listele de strini
indezira.ili i nici nu intrase n atenia autoritilor franceze ntr!
un fel sau altul.
Pe msur ce sosea un raport, "e.el ordona aductorului
acestuia s caute n continuare, pn cnd a*eau s dea de urma
*reunei *izite fcute n 'rana de acest >altrop. 3in acel moment
se putea afla dac a*ea un loc anume de reedin su. un nume
fals, casa *reunui prieten sau *reun &otel preferat.
2elefonul primit n acea diminea de la superintendentul
2&omas ddu o nou lo*itur speranelor c asasinul e*azi* putea
fi gsit la timp. 3in nou se folosise formula Jo lum iar de la zeroK,
dar din fericire, ea inter*enise doar ntre el i >aron. Participanii
la edina de sear nu fuseser nc informai c pista >altrop s!ar
putea s nu conduc la rezultatele scontate.
)ar acest lucru a*ea s le fie comunicat n acea sear la orele
zece. 3ac nu a*ea s produc un alt nume pentru >altrop, i
putea de pe acum imagina pri*irea dispreuitoare a lui Saint!>lair
i tcerea ca un repro din partea celorlali.
3oar dou lucruri i mai ddeau cura8. 4nul era c a*eau n
sfrit descrierea lui >altrop i o fotografie .ust, luat din fa.
3ac se folosea de un paaport fals. Pro.a.il c i sc&im.ase
considera.il nfiarea, dar oricum era mai mult dect nimic. ,l
doilea era acela c nimeni din consiliu nu a*ea nimic altce*a de
propus, dect ceea ce fcea el n prezent i anume, s *erifice
minuios totul.
>aron *enise cu ideea c pro.a.il poliia .ritanic i fcuse
apariia pe neateptate n apartamentul lui >altrop n timp ce el
era plecat din ora, c nu a*ea un paaport cu alt nume, c se
dduse la fund i anulase ntreaga operaiune.
"e.el oftase.
W ,a ce*a ar fi ntr!ade*r un noroc, i spuse ad8utantului, dar
nu conta pe acest lucru. Ser*iciul Special .ritanic a raportat c
o.iectele sale de toalet nu se aflau n .aie i c el i!a spus unui
*ecin c pleac ntr!o ecursie, la pescuit. 3ac i!a lsat


24$
paaportul acas, nseamn c nu mai a*ea ne*oie de el. S nu
crezi c indi*idul este capa.il s fac prea multe greeli, ncep s!
mi fac o anumit imagine despre acest @acal.

1r.atul pe care l cutau poliiile a dou ri, se &otrse s
e*ite aglomeraia agasant a oselei ucigae de pe 0area >orni,
care ducea de la >annes la 0arsilia i s nu intre n partea de sud
a oselei naionale M, care de la 0arsilia o cotea spre nord, ctre
Paris. @tia c am.ele osele de*eneau n luna august o form puin
mai rafinat a iadului pe pmnt.
Simindu!se n siguran su. numele de 3uggan, nscris i n
acte, se decisese s se despart de coast lund!o n sus peste
,lpii 0aritimi unde, la altitudine, aerul era mai rcoros i apoi mai
departe, peste dealurile unduitoare ale 1urgundiei. Du a*ea de ce
s se gr.easc cci ziua programat pentru asasinat era nc
suficient de departe i apoi sosise n 'rana i puin mai de*reme
dect plnuise.
3e la >annes o lu spre nord, urmnd drumul naional IE care
trecea prin oraul parfumurilor, ?rasse i mai departe, spre
>astellane, unde *i8eliosul ru Herden, domolit de un .ara8 nalt
aflat la ci*a <ilometri mai la nord, curgea din Sa*oia la *ale mai
domol ca s se ntlneasc cu un altul, 3urance, la >adarac&e.
3e aici o porni mai departe spre 1arreme i mica staiune
climateric 3igne. >ldura arztoare a cmpiei pro*ensale
rmsese n urma lui, iar aerul de pe dealuri era dulce i rcoros
n ciuda ariei. >nd oprea, simea cum soarele ardea cu putere,
dar odat aflat n micare, *ntul prea un du rcoritor plin de
parfumul pinilor i de mirosul de lemn ars ce *enea dinspre ferme.
3up ce trecu de 3igne, tra*ers rul 3urance i mnc de
prnz la un &an mititel dar frumos ce se oglindea n apele rului.
5 sut cincizeci de <ilometri mai la *ale, rul 3urance a*ea s se
transforme ntr!un arpe cenuiu i *scos ce rtcea ssind prin
al.ia potopit de soare la >a*aillon i Plan d(5regon. 3ar aici, ntre
dealuri, mai arta nc a ru, cu apa rece i plin de peti, curgnd
la um.ra copacilor printre malurile cu iar.a mult mai *erde ca n
alte pri.
n cursul dup!amiezii, @acalul lu cur.a larg care o fcea
drumul naional IE spre nord, prin Sisteron, urmrind cursul
rului 3urance pe malul su stng, pn ce a8unse la o .ifurcaie
de unde drumul naional IE o lua direct spre nord. n amurg intr
n orelul ?ap. ,r fi putut s mearg pn la ?reno.le, dar s!a


24%
gndit c dac tot nu era nici un zor i a*ea mai multe anse ca, n
august, s gseasc camere li.ere ntr!un ora mic, era mai .ine
s caute aici un &otel. >&iar la ieirea din ora ddu peste Cotel
du >erf, o fost ca.an de *ntoare *opsit n culori *ii, care
aparinuse ducilor de Sa*oia i care mai dega8a nc un aer de
confort rustic a*nd i preparate gustoase.
0ai erau cte*a camere li.ere. 'cu o .aie pe ndelete rupnd
cu tradiia duului o.inuit i!i puse costumul gri de culoarea
porum.elului, o cma de mtase i o cra*at croetat. 5 cuceri
pe camerist cu cte*a zm.ete, nct aceasta accept s!i curee
i s!i calce, pn a doua zi de dimineaa, costumul pe care!l
purtase pe drum.
>ina a luat!o ntr!o ncpere lam.risat, ale crei ferestre
ddeau spre un deal acoperit cu o pdurice de pini, de unde
rz.tea ritul greierilor. ,erul era cald, dar pe la mi8locul cinei,
una din doamnele aflate n local, care purta o roc&ie decoltat i
fr mneci, i reclam c&elnerului c se fcuse rcoare i dorea s
se nc&id ferestrele.
ntre.at dac are ce*a mpotri* s se nc&id fereastra din
dreptul lui. @acalul s!a ntors i a pri*it!o pe doamna despre care
c&elnerul spusese c a cerut s se nc&id ferestrele. =ra singur
la masR o femeie frumoas, ctre patruzeci de ani, cu .rae al.e,
moi i decolteu adnc. @acalul i fcu semn c&elnerului c poate
nc&ide fereastra i apoi plec uor capul nspre doamna aflat n
spatele lui. =a i rspunse cu un zm.et rece.
>ina a fost magnific. , ales pstr* la grtar i turnedouri cu
cim.ru pregtite la foc de mangal. 4n *in din partea locului, >otes
du B&one, *in greu, cu .uc&et .ogat, pus ntr!o sticl fr etic&et
l!a ncntat. =*ident c pro*enea din .utoiul din pi*ni i fusese
ales personal de proprietar, ca *inul casei. l .eau aproape toi
mesenii i nu fr temei.
Pe cnd termina desertul, auzi *ocea 8oas i autoritar a
doamnei aezate n spatele lui, spunndu!i c&elnerului c ar dori
s!i ia cafeaua n salon, iar acesta ncu*iin cu o plecciune,
adresndu!i!se cu J0adame la 1aronneK. >te*a minute mai
trziu. @acalul i comand i el cafeaua n salon i o porni apoi
ntr!acolo.

Superintendentul fu c&emat la telefon de la Somerset Couse la
zece i un sfert, n aceeai sear. @edea pe scaun lng fereastra
desc&is din .iroul su i pri*ea int la strada pustie, lipsit de


24&
localuri care s!i atrag pe noctam.uli la un pa&ar. >ldirile care
adposteau .irouri, aflate ntre 0ill.an< i Smit& SSuare, i
profilau siluetele ntunecate, tcute i indiferente. 3oar n .locul
anonim n care se aflau .irourile Ser*iciului Special luminile
ardeau trziu n noapte, ca de o.icei.
"a un <ilometru i ce*a, pe Strand!ul plin de animaie, ardeau
luminile i la Somerset Couse, n aripa care adpostea ar&i*a
certificatelor de deces ale multor milioane de ceteni .ritanici
decedai. ,ici, cei ase sergeni i doi inspectori din ec&ipa lui
2&omas stteau aplecai, cercetnd maldre de &rtiiR la cte*a
minute, cte unul din ei se ridica i!l urma pe funcionarul de la
ar&i*, reinut special peste program, printre irurile lungi de
rafturi cu dosare, ca s mai *erifice un nume.
l sunase inspectorul principal, eful ec&ipei. Hocea lui prea
o.osit dar nu lipsit de o und de optimism, ca al unuia care
spera c, ceea ce a*ea s spun, i *a scpa pe toi de cor*oada de
a mai cuta alte sute de certificate de deces care nu eistau,
pentru c titularii de paapoarte nu decedaser nc.
W ,leander /ames Vuentin 3uggan, anun el scurt, dup ce
2&omas i rspunse.
W @i ce!i cu elN spuse 2&omas.
W Dscut la % aprilie #$-$, la Sam.ourne 'is&le+, n paro&ia
St. 0ar<. , depus o cerere de!paaport la #4 iulie anul curent.
Paaportul a fost eli.erat a doua zi i a fost trimis prin pot la #M
iulie, la adresa menionat n cerere. Pro.a.il c adresa se *a
do*edi a fi doar de complezen.
W 3e ceN ntre. 2&omas. Du!i plcea s atepte.
W Pentru c ,leander /ames Vuentin 3uggan a murit ntr!un
accident rutier n satul natal, la *rst de doi ani i 8umtate, la I
noiem.rie #$%#.
2&omas rmase cte*a clipe pe gnduri.
W >te paapoarte eli.erate n ultimele o sut de zile au mai
rmas de *erificatN ntre. el.
W >am trei sute, spuse *ocea la telefon.
W "as!i pe ceilali s continue *erificarea, pentru cazul c ar
mai eista *reunul fals, i spuse 2&omas. Pred conducerea ec&ipei
celuilalt inspector. Hreau s *erifici adresa la care a fost trimis
paaportul. Baporteaz!mi telefonic n momentul cnd ai gsit!o.
3ac este un imo.il nelocuit, stai de *or. cu ngri8itorul. ,du!mi
toate documentele pri*indu!l pe falsul 3uggan i copia fotografiei
pentru paaport depus la dosar, odat cu cererea. Hreau s!l *d


2"'
pe .iatul >altrop n noua sa ipostaz.
)nspectorul principal telefon c&iar nainte de ora unsprezece.
,dresa n c&estiune era a unei mici tutungerii n care se *indeau
ziare i re*iste, de genul acelora ce a*eau o *itrin plin cu cri de
*izit cu adresele prostituatelor. Proprietarul, care locuia deasupra
pr*liei, fu trezit din somn i el recunoscu c deseori primea
coresponden pentru clienii care nu a*eau o adres sta.il.
Pentru acest ser*iciu i taa. Du!i putea aminti de un client
o.inuit al casei cu numele de 3uggan, dar s!ar putea ca 3uggan
s fi trecut pe la el doar de dou ori, o dat s aran8eze ca s
primeasc acolo corespondena i a doua oar s!i ridice plicul pe
care!l atepta. )nspectorul i artase omului o fotografie de!a lui
>altrop, dar acesta nu!l recunoscuse. )!a mai artat apoi i
fotografia lui 3uggan de pe cererea de paaport i tutungiul i!a
spus c parc i aducea aminte s!l fi *zut pe cel de al doilea
.r.at, dar nu putea fi sigur. Parc cel de!al doilea purta nite
oc&elari negri. 0uli din cei care *eneau la el s cumpere re*iste
pornografice purtau oc&elari negri.
W ,du!l ncoace, i ordon 2&omas i *ino i tu imediat. ,poi
ridic receptorul i ceru legtura cu Parisul.
Pentru a doua oar suna la Paris tocmai cnd consiliul de sear
al efilor era n plin desfurare. >omisarul "e.el le eplicase c
nu eist nici un du.iu c presupusul >altrop se folosea n 'rana
de un nume fals, alt posi.ilitate nu era, dect dac intrase n ar
clandestin, de pe mare, cu *reo .arc pescreasc sau pe uscat,
printr!un loc izolat. =l personal nu credea c un profesionist s!ar fi
pretat la aa ce*a, deoarece la cel mai mic control al poliiei putea
fi ridicat pentru c nu a*ea actele n regul, respecti* i lipsea
tampila de intrare pe paaport.
3e asemenea, >&arles >altrop nu se nregistrase cu numele
ade*rat la nici un &otel din 'rana.
,ceste fapte fuseser coro.orate de eful 1iroului >entral de
e*idena, de eful 3.S.2.!ului i de prefectul Poliiei pariziene aa
ca nimeni cu coment.
>ele dou posi.iliti, argumenta "e.el, erauA una ca omul s
nu fi fcut nici un demers ca s o.in un paaport fals, creznd
c nu!l suspecta nimeni de nimic.
n acest caz, se poate ca descinderea poliiei la apartamentul lui
din "ondra s!l cam fi luat prin surprindere. "e.el le spuse c el
nu credea ns n aceast *ariant, cci oamenii
superintendentului 2&omas gsiser locuri lsate li.ere n ifonier


2"1
i sertare goale pe 8umtate, de unde fuseser luate lucruri i de
asemenea, descoperiser a.sena o.iectelor de toalet, fapt ce
do*edea c omul i prsise apartamentul din "ondra plecnd
unde*a. 4nde anume, i lmurise un *ecin, care declarase c
>&arles >altrop i!ar fi spus c pleac cu maina ntr!o ecursie
prin Scoia. Dici poliia .ritanic, nici cea francez nu a*eau
moti*e s cread c destinaia declarat era cea real.
, doua posi.ilitate era ca >&arles >altrop s fi o.inut un
paaport fals i pe acesta l cuta acum poliia .ritanic. n acest
caz, s!ar putea ca el s nu fie nc n 'rana, ci n alt loc
nc&eindu!i pregtirile sau s fi intrat totui n 'rana, fr s fi
trezit .nuieli.
n acest moment ci*a din participani la edin eplodar.
W Hrei s spunei c s!ar putea s fie aici, n 'rana, c&iar n
centrul ParisuluiN i reproa ,leandre Sanguinetti.
W )deea este, eplic "e.el, c el i are planul lui, pe care doar
el l cunoate. Doi facem in*estigaii de aptezeci i dou de ore. @i
nu a*eam cum s tim n care moment anume, din planul lui, am
inter*enit. Singurul lucru de care putem fi siguri, n afar de faptul
c a*em cunotina de eistena unui complot de asasinat la
adresa Preedintelui este c asasinul nu poate ti la ce rezultate
am a8uns pn acum cu in*estigaiile. 3e aceea, a*em anse
rezona.ile de a pune mna pe indi*idul care nu .nuiete nimic de
ndat ce!i *om sta.ili noul nume i!l *om localiza su. acest
nume.
3ar cei de fat refuzau s re*in la calm. ?ndul c asasinul s!
ar putea afla doar la ci*a <ilometri de ei i c n planul acestuia
ziua cnd *a atenta la *iaa Preedintelui putea fi c&iar mine, le
sporea ngri8orarea.
W S!ar putea, desigur, medit colonelul Bolland, ca aflnd de la
Bodin, prin agentul necunoscut Halm+, c planul fusese n
principiu descoperit, >altrop s!i fi prsit apartamentul pentru a
face s dispar do*ezile pregtirilor fcute. ,rma i muniia, de
eemplu, s!ar putea ca tocmai acum s fie aruncate n fundul
*reunui lac din Scoia, nct la ntoarcere, el s se poat prezenta
curat ca lacrima n faa poliiei din ara sa. n acest caz *a fi foarte
greu s fie pus su. acuzare.
,dunarea medit asupra celor spuse de Bolland i nclina s!i
dea dreptate.
W Spunei!ne un lucru, domnule colonel, inter*eni ministrul,
dac dumnea*oastr ai fi fost anga8at pentru aceast misiune i


2"2
ai fi aflat c planul a fost descoperit, dar identitatea
dumnea*oastr rmnea necunoscut, ai proceda n acest modN
W 1ineneles, domnule ministru, rspunse Bolland. 3ac a fi
un asasin cu eperien, ar tre.ui s!mi dau seama c nu se poate
s nu figurez pe unde*a n e*idene i c, odat complotul
descoperit, rmne doar o c&estiune de timp pn cnd *oi fi
*izitat la domiciliu de poliie i perc&eziionat. 3eci *oi dori s scap
de do*ezi i n acest scop, poate fi ce*a mai nimerit dect un lac
izolat n ScoiaN
Pm.etele ce i se adresau din 8urul mesei indicau faptul c cei
prezeni erau ct se poate de acord cu speculaiile lui.
W @i totui asta nu nseamn c tre.uie s!l lsm s ne scape.
>red n continuare c ar tre.ui9 s ne ocupm de acest 0onsieur
>altrop.
Pm.etele disprur. 4rmar cte*a clipe de tcere.
W Du neleg ce *rei s spunei, &on colonel, zise generalul
?ui.aud.
W =ste simplu, eplic Bolland. ,m primit ordin s!l depistm
i s!l distrugem pe acest indi*id. Pentru moment se poate s!i fi
a.andonat planul. 3ar se poate s nu!i fi distrus ec&ipamentul, ci
doar s!l fi ascuns pentru a aprea curat n faa poliiei .ritanice.
,poi, ar putea pur i simplu s reia ndeplinirea planului din
momentul ntreruperii, dar a*nd de fcut alte pregtiri mult mai
dificile pentru a se putea infiltra.
W 3ar cu siguran c atunci cnd poliia .ritanic l *a gsi, l
*a i aresta, nuN ntre. cine*a.
W Du neaprat. 3e fapt, m ndoiesc c o *or face. >ci nu *or
a*ea do*ezi, ci doar supoziii. )ar prietenii notri englezi se tie c
sunt etrem de sensi.ili cnd este *or.a de ceea ce le place s
numeasc Jli.erti ci*iceK. 1nuiesc c l *or gsi. l *or c&estiona
i apoi l *or lsa s plece din lips de pro.e.
W >u siguran c domnul colonel are dreptate, inter*eni Saint!
>lair. Poliia .ritanic a dat peste acest indi*id ntr!o doar.
1ritanicii sunt capa.ili de prostii incredi.ile, cum ar fi aceea s
lase li.er un indi*id periculos. Secia colonelului Bolland tre.uie
s fie autorizat s!l neutralizeze pe acest >altrop o dat pentru
totdeauna.
0inistrul .g de seam c "e.el nu spusese nici un cu*nt i
nici nu zm.ise pe parcursul acestui sc&im. de replici.
W =i .ine, domnule comisar, ce credeiN Suntei de acord cu
>olonelul Bolland c acest >altrop este tocmai pe cale de!a lic&ida


2"3
pregtirile fcute, de!a ascunde sau a distruge ec&ipamentulN
"e.el pri*ea spre cele dou rnduri de fee, de!o parte i de alta
a mesei, care ateptau rspunsul lui.
W Sper, spuse el calm, ca domnul colonel s ai. dreptate, dar
mi!e team c nu are.
W 3e ceN sosi tioas ntre.area ministrului.
W Pentru c, eplic moale "e.el, teoria lui, care este logic
numai dac acest >altrop s!a decis s a.andoneze operaiunea,
este .azat pe ipoteza c ntr!ade*r el a luat o asemenea decizie.
3ar dac n!a fcut!oN 3ar daca nu a primit mesa8ul lui Bodin sau
l!a primit, dar cu toate acestea a decis s mearg mai departeN
Printre cei de fa se isc rumoare. Singurul care rmase tcut
fu Bolland. ,cesta pri*ea meditati* peste mas spre "e.el. Se
gndea c "e.el a*ea o minte mult mai ascuit dect puteau
aprecia toi cei de faa. )deile lui "e.el puteau fi la fel de realiste ca
i ale lui.
2ocmai n clipa aceea, "e.el fu c&emat din nou la telefon. 3e
data aceasta lipsi *reo douzeci de minute. >nd se ntoarse *or.i
n faa adunrii mute pre de zece minute.
W @i acum ce facemN ntre. ministrul dup ce "e.el i
termin epunerea. "a fel de calm ca de o.icei, fr s par gr.it,
"e.el ddu ordinele necesare ca un general pe cmpul de .taie,
fr ca nimeni de la mas, cu sau fr grade nalte, s comenteze.
W 3eci, am a8uns n acest punct, conc&ise el. Hom ncepe cu
discreie cutarea )ui 3uggan su. noua sa nfiare pe tot
teritoriul 'ranei, n timp ce poliia .ritanic *a controla .iletele
emise la toate companiile aeriene, trecerile cu feri.otul peste
>analul 0necii etc. 3ac l *or gsi ei primii pe pmnt .ritanic,
l *or ridica, dac nu, ne *or informa dac a prsit ara. 3ac l
gsim noi n 'rana, l *om aresta. 3ac *a fi descoperit ntr!o
ter ar, fie c *om atepta s intre n 'rana i!l *om aresta la
frontier, fie9 *om lua alt msur. n acel moment, *oi considera
c misiunea mea de a!l gsi se *a fi nc&eiat. 2otui, pn se *a
a8unge la acel moment, *!a ruga s acionm dup planul propus
de mine.
"e.el i nfruntase cu atta cura8 i siguran nct nimeni nu a
comentat nimic. 3oar ddur din cap afirmati*. >&iar i Saint!
>lair de Hillau.an tcu.
,.ia dup ce a a8uns acas, colonelul gsi pe cine*a care s!i
asculte torentul de *or.e mnioase declanat la gndul c un
poliist ridicol i ple.eu a putut s ai. dreptate, n timp ce eperi


2"4
de marc ai rii au greit total.
n pat, amanta l asculta cu simpatie i nelegere masndu!i
ceafa. ,.ia n zori, dup ce colonelul adormi .utean, ea reui s
se furieze n &ol i s dea un telefon scurt.

Superintendentul 2&omas pri*ea cele dou cereri de paaport i
cele dou fotografii aflate n faa lui pe mas, su. cercul de lumin
al lmpi de pe .irou.
W Caidei s le mai *erificm o dat, i ceru inspectorului aflat
lng el. ?ataN
W 3a, domnule.
W >altropA nlime, un metru aptezeci i opt. 3aN
W 3a, domnule.
W 3ugganA nlime, unu optzeci.
W 3in cauza tocurilor mai nalte de la pantofi, domnule. >u
pantofi special fcui, poi s creti n nlime i cu ase
centimetri. 0uli artiti mici de statur folosesc trucul acesta din
*anitate. @i apoi, la g&ieul de paapoarte nu te caut nimeni ce fel
de pantofi pori.
W 'ie i aa, ncu*iin 2&omas, pantofi cu tocuri nalte.
>altropA prul castaniu. ,sta nu spune prea mult, poate fi
castaniu desc&is, sau castaniu nc&is. 3up fotografie mie mi se
pare c are prul castaniu nc&is. 3uggan spune i el, castaniu!
nc&is. 3ar pare a fi mai degra. .lond splcit.
W ,sta aa e, sir. 3ar de o.icei n fotografie prul arat mai
nc&is la culoare. 3epinde de lumin, cum cade, de9 @i apoi se
poate s!i fi *opsit prul mai desc&is ca s de*in 3uggan.
W 'ie. ,ccept. >altropA oc&ii cprui, 3uggan. 5c&ii cenuii.
W "entile de contact, domnule, e foarte simplu.
W 5.G. >altropA *rsta Q treizeci i apte, 3uggan Q treizeci i
patru mplinii n aprilie.
W =ra o.ligatoriu s ai. treizeci i patru. i eplic inspectorul,
pentru c ade*ratul 3uggan, .ieelul care a murit la doi ani i
8umtate era nscut n aprilie #$-$. 5ri data nu putea fi
sc&im.at. 3ar nimeni nu ar pune ntre.ri cui*a de treizeci i
apte de ani dac n paaport scrie treizeci i patru. Ha crede ce
scrie n paaport.
2&omas pri*i din nou cele dou fotografii. >altrop arta mai
zdra*n, mai plin la fa, mai .ine cldit. 3ar pentru a de*eni
3uggan pro.a.il c!i sc&im.ase nfiarea. >&iar aa, pro.a.il
c i!o sc&im.ase n *ederea primei ntlniri cu efii 5.,.S.!ului i


2""
de atunci o pstrase aa, inclusi* la data la care fcuse cererea de
paaport. =ste clar c oamenii de acest gen sunt n stare s
triasc su. o a dou identitate luni de!a rndul, pentru a nu fi
descoperii. Pro.a.il c acest >altrop reuise s nu apar n
e*idenele nici unei poliii, tocmai pentru faptul c era att de
*iclean i de meticulos. 3ac nu ar fi auzit de z*onul acela lansat
n .arul din >arai.e poate c nu ar fi dat de el niciodat.
ns de acum nainte indi*idul de*enise 3uggan, a*ea prul
*opsit, purta lentile de contact, pantofi cu tocuri mai nalte i
pierduse n greutate. 2rimise descrierea lui 3uggan, numrul de
paaport i fotografia n sala tele, pentru a fi transmise mai
departe la Paris. Se uit la ceas i aprecie c datele *or a8unge la
"e.el pe la dou dimineaa.
W 3e acum ncolo pro.lema este n minile lor, suger
inspectorul.
W 5, nu, .iete, *or mai fi nc multe lucruri de fcut, spuse
2&omas maliios. Primul lucru pe care!l facem n aceast
diminea este s *erificm g&ieele de .ilete ale companiilor
aeriene, feri.oturi peste >analul 0necii, g&ieele de .ilete pentru
trenurile care pleac pe continent9 toate astea. Du este suficient
s aflm cine este, ci i unde se afl el acum.
n acel moment li se telefon de la Somerset Couse. 'useser
*erificate ultimele cereri de paaport i totul era n ordine.
W 5.G., mulumii!le funcionarilor i plecai. "a opt treizeci fi
* atept la mine n .irou, pe toi, spuse 2&omas.
)ntr un sergent cu copia declaraiei date de proprietarul
tutungeriei, care fusese dus la postul de poliie din cartier i
c&estionat. 2&omas parcurse repede cu pri*irea declaraia depus
su. 8urmnt, care nu cuprindea mai multe amnunte dect
spusese omul la el n pr*lie.
W Du a*em nici un temei s!l reinem, spuse 2&omas. Spune!le,
te rog, lora de pe postul din Paddington c pot s!l lase s plece
acas la fotografiile lui scr.oase.
Sergentul rspunseA
W ,m neles, sir i iei.
2&omas se aez conforta.il pe scaun ncercnd s trag un pui
de somn.
n timp ce spusese ultimele cu*inte *enise pe nesimite ziua de
#E august.


2"#

56

0adame la 1aronne de la >&alonniere se opri n faa uii de la
camera ei i se ntoarse spre tnrul englez care o nsoise pn
acolo. n penum.ra coridorului nu!i putea discerne trsturile
fetei.
'usese o sear plcut i nc nu se putea &otr dac tre.uia
sau nu s insiste ca aceasta s se nc&eie n fata uii. 3e fapt
ntre.area o muncea de mai .ine de o or.
Pe de o parte se gndea c dei mai a*usese i alte a*enturi
nainte, era totui o femeie mritat i respecta.il, care rmsese
peste noapte la un &otel din pro*incie i nu era cazul s!i permit
s fie sedus de un .r.at total necunoscut. Pe de alt parte,
simea c nu rezist tentaiei i era suficient de sincer ca s
recunoasc acest lucru.
Petrecuse ziua la @coala 0ilitar din 1arcelonette, aflat sus n
,lpi, asistnd la ceremonia de a*ansare la gradul de su.locotenent
a fiului ei, n regimentul de *ntori de munte n care ser*ise i
tatl lui. 3ei fusese, fr ndoial, cea mai atrgtoare mam
prezent la ceremonie, *zndu!i fiul primind tresele de ofier n
,rmata 'rancez resimi un oc. i ddu seama c peste cte*a
luni mplinea i ea patruzeci de ani, iar fiul ei era acum .r.at n
toat firea.
3ei putea trece cu cinci ani mai tnr, iar uneori se simea
mai tnr c&iar cu zece ani, gndul c fiul ei a*ea douzeci de ani
i poate c de8a se culca cu femei i c se terminaser zilele cnd
*enea n *acan acas i pleca la *ntoare pe domeniul de lng
castel, o tul.urase peste msur netiind ce s fac.
,preciase curtoazia preioas a .trnului i ifonatului colonel
care era comandantul colii i pri*irile admirati*e ale tinerilor cu
o.ra8i trandafirii, colegii fiului ei i dintr!o dat se simise foarte
singur. 3in cstoria ei, care dura de ani de zile. Bmsese doar
numele, cci .aronul era mult prea ocupat s alerge dup
ppuicile de la 1il.oSuet i >astel ca s se mai ntoarc *ara la
moie sau mcar s asiste la naintarea n grad a propriului su
fiu.
n timp ce conducea automo.ilul familiei ntorcndu!se din ,lpi
spre ?ap unde urma s nnopteze, nelese c era nc frumoas,


2"$
atrgtoare, dar teri.il de singur. )ar de acum nainte nu a a*ea
la ce altce*a s se atepte dect la ateniile tomnaticilor ca*aleri
galani, precum colonelul de la coal, sau la flirturile fri*ole i
lipsite de satisfacii cu tinerii, cci .lestemat s fie, dac se *a
de*ota operelor de caritate. n nici un cazO Du nc.
3ar la Paris se simea 8enat i umilit, cu ,lfred care fugea
ntr!una dup putoaice, cu 8umtate din lume rznd de el i
cealalt, de ea.
Pe cnd i .ea cafeaua n salon gndindu!se la *iitor i simind
ne*oia acut ca cine*a s!i spun c este femeie i este frumoas,
nu doar 0adame la 1aronne, englezul se apropie de ea i ceru
permisiunea s ia cafeaua mpreun, cci erau singuri n salon. Se
simi luat pe nepregtite i prea surprins ca s!i spun nu.
>te*a momente i fu ciud pe ea, dar dup zece minute nu regret
c!i acceptase rugmintea. n fond, .r.atul din faa ei a*ea ntre
treizeci i treizeci i cinci de ani, dup aprecierea ei i asta era
*rsta ideal pentru un .r.at. 3ei era englez, *or.ea franuzete
fluent, arta suficient de .ine i era amuzant. >omplimentele lui
stngace i fcuser plcere i c&iar ea l ncura8ase s i le fac,
dar pe la miezul nopii ea se ridicase, eplicndu!i c a doua zi
tre.uia s plece de*reme.
=l o conduse pe scri n sus i n dreptul ferestrei de pe coridor
i art dealurile mpdurite, scldate n *paia lunii. Se opriser
i pri*ir mpreun peisa8ul adormit pn cnd ea ntoarse pri*irea
spre el i *zu c oc&ii lui nu contemplau peisa8ul, ci decolteul ei
adnc, ca de ala.astru n lumina lunii.
Hznd c este descoperit, el zm.ise i se aplecase spre
urec&ea ei optindu!iA
W "umina lunii l transform c&iar i pe omul cel mai ci*ilizat
ntr!un primiti*.
=a se ntoarse i continu s urce scrile prefcndu!se
ofensat, dar admiraia nereinut a strinului o fcu s simt un
*al de plcere.
W , fost o sear minunat, &onsieur.
Puse mna pe clana uii i se ntre. dac strinul *a ncerca
s o srute. ntr!un fel, spera s o fac. n ciuda cu*intelor .anale
pe care le rostise, simea cum dorina ncepe s pun stpnire pe
ea. Poate era din cauza *inului sau a >al*ados!ului tare pe care el
l comandase la cafea sau poate din cauza lunii. >ert era ns
faptul c nu aa i nc&ipuise c se *a sfri seara.
Simi cum strinul o prinde de dup mi8loc cu .raele iar .uzele


2"%
lui se lipesc de ale ei. =rau calde i puternice. J2re.uie s!l
oprescK, optea o *oce dinuntrul ei. 3ar dup o secund i
rspunse la srut. ntotdeauna *inul o ameea uor. >u siguran
c era efectul *inului. Simea cum o cuprind .raele lui puternice.
>oapsa i se lipise strns de el i prin mtasea roc&iei simea cum
mem.rul lui de*enise arogant de tare. i desprinse o clip coapsa,
apoi o lipi din nou strns de trupul lui. Du!i ddu seama cnd se
decise, l dorea cu n*erunare, dorea s!l ai. ntre coapse,
nuntrul ei, toat noaptea.
Simi cum ua din spatele ei se desc&ide, se desprinse din
m.riare i fcu ci*a pai napoi n camer.
W Viens6 +ri&itive!
6A

=l intr n camer i nc&ise ua n urma lui.

2oat noaptea se *erific din nou ar&i*a de la Pant&eon, de data
aceasta cutndu!se dup 3uggan i rezultatul nu se ls
ateptat. Se descoperise un talon care arta c ,leander /ames
3uggan intrase n 'rana cu epresul 1ra.ant de la 1ruelles, la
-- iulie. 3up o or, se gsi un alt raport pro*enind de la acelai
post de frontier, respecti* de la ec&ipa de *amei care circula
regulat cu trenurile epres de la 1ruelles la Paris i retur fcnd
controlul *amal n timpul mersului, raport n care figura i numele
de 3uggan printre pasagerii epresului =toile du Dord, de la Paris
la 1ruelles, la %# iulie.
3e la Prefectura Poliiei sosise o fi completat pe numele
3uggan, n care era nscris un numr de paaport ce corespundea
celui aflat asupra lui 3uggan, conform informaiilor primite de la
"ondra, din care reieea c locuise la un &otel din apropiere de
Place de la 0adeleine n inter*alul --Q%0 iulie inclusi*.
)nspectorul >aron dorea s se fac o descindere la &otel, dar
"e.el preferase s se duc acolo discret, n zorii zilei i s ai. o
discuie cu proprietarul. 'u mulumit c omul pe care!l cuta nu
se afla la &otel pe #E august i proprietarul i rmase recunosctor
comisarului c nu!i trezise oaspeii.
"e.el ordon unui inspector n ci*il s se instaleze la &otel i,
pn la noi ordine, s nu se mite de acolo, pentru cazul n care
3uggan ar fi reaprut. Proprietarul acceptase .ucuros s
cola.oreze.
W ,ceast *izit din iulie, i spuse "e.el lui >aron cnd se

6E
Hino primiti*uleO 6fr.7.


2"&
rentoarse la .irou la orele 4A%0, a fost o *izit de recunoatere. 2ot
ceea ce i!a planificat este .ine sta.ilit.
,poi se ls pe sptarul scaunului pri*ind n ta*an i meditnd.
3e ce locuise la &otelN 3e ce nu n casa unuia din simpatizanii
5.,.S.!ului, cum fcuser ali ageni ai organizaiei aflai su.
urmrireN Pentru c nu a*ea ncredere c simpatizanii 5.,.S.!ului
pot s!i in gura. @i a*ea perfect dreptate. 3eci lucreaz de
unul singur, nea*nd ncredere n nimeni, pune la cale i i
pregtete singur aciunile dup cum crede de cu*iin, folosete
un paaport fals, comportndu!se pro.a.il normal, politicos, fr
s trezeasc .nuieli. i confirmase acest lucru i proprietarul
&otelului pe care tocmai l c&estionase, Jun ade*rat gentlemanK, a
zis el. 4n ade*rat gentleman, dar periculos ca un arpe, se gndi
"e.el. Pentru poliiti, gentlemenii tia ade*rai sunt cei mai ri.
Dimeni nu!i suspecteaz niciodat.
Pri*i cele dou fotografii care sosiser de la "ondra, a lui >altrop
i cea a lui 3uggan. >altrop de*enit 3uggan, dup ce!i sc&im.ase
nlimea, culoarea prului i a oc&ilor, *rsta i poate i modul de
a fi. ncerc s constituie mental imaginea indi*idului. 5are dac l!
a ntlni, cum mi s!ar preaN ncreztor, arogant, sigur de
imunitatea sa. Periculos, comple, meticulos, nelsnd nimic la
*oia ntmplrii. narmat, dar cu ceN 5 pucN @i unde o *a
ascunde de *ameiN >um se *a putea apropia de generalul de
?aulle cu o asemenea arm, cnd doar la douzeci de metri de
acesta pn i o poet de dam de*ine suspect, iar persoanele
cu pac&ete lungi sunt ndeprtate fr mena8amente din prea8ma
locurilor pu.lice unde urmeaz s apar PreedinteleN
/on (ieu, cum poate colonelul la de la =l+see s cread c
tipul e doar un pistolar oarecareO "e.el era contient c a*ea un
a*anta8, cunotea numele nou al asasinului iar asasinul nu tia
acest lucru. =ra unicul su asR n rest totul era n mna @acalului
i nimeni din cei care *or participa la edina de sear nu puteau
sau nu *oiau s neleag acest lucru.
3ac tipului i a8unge la urec&e ceea ce tii, nainte ca s!l
prinzi i!i sc&im. din nou identitatea, atunci >laude, .iete,
medit el, o s dai de dracu(.
Bepet cu glas tareA
W >&iar c o s dai de dracu(.
W ,i dreptate, efule. D!are nici o ans.
"e.el l repezi, ceea ce nu!i intra n o.inuin. "ipsa de somn
ncepea s!i spun cu*ntul.


2#'

?eana de lumin *enind de la luna ce se topea dincolo ce
fereastr se retrgea ncet peste cu*ertura mototolit apropiindu!
se de per*az. n drumul ei, lumin roc&ia de mtase aruncat pe
8os ntre pat i ua, sutienul i ciorapii aruncai pe co*or. n pat,
doua siluete n penum.r.
>olette, culcat pe spate, pri*ea n ta*an trecndu!i degetele
prin prul .r.atului care!i odi&nea capul pe pntecele ei. Sc&ia
un zm.et gndindu!se la noaptea petrecut.
Primiti*ul de englez fusese .un la aternut, cam dur, dar
priceput, tiuse cum s!i foloseasc degetele, lim.a i mem.rul
pentru a o aduce la orgasm de cinci ori, iar pe el de trei. nc mai
putea simi cldura arztoare ce!i in*adase *intrele cnd el
e8aculase i!i ddea .ine seama ct de mult dorise o noapte ca
aceasta, n care s rspund, cum n!o mai fcuse de ani de zile.
Se uit la micul ceas de *oia8 de pe noptier. ,rta cinci i un
sfert, i nfipse mna n prul .lond i trase.
W Cei.
=nglezul mormi ce*a pe 8umtate adormit. =rau goi amndoi n
patul r*it, dar caloriferul funciona i n camer era plcut.
>apul .lond se eli.er din strnsoare i alunec ntre coapsele ei9
=a simi rsuflarea fier.inte i lim.a lui pornit ntr!o nou
eplorare.
W Du. ?ata.
Strnse coapsele, se ridic n ezut i!l trase de pr pn ce!i
aduse faa n dreptul ei. =l se trase mai sus n pat, i ascunse faa
ntre snii ei plini i ncepu s!i srute.
W ,m spus nu.
Bidic pri*irea spre ea.
W ,8unge, iu.itule. Peste dou ore tre.uie s m scol, iar tu
tre.uie s te duci n camera ta. Cai, &ai, micul meu englez.
Pricepu imediat, se ddu 8os din pat i rmase n picioare
cutndu!i len8eria. =a se .g su. aternut, cut pe dedesu.t
i i!o ddu, apoi i trase ptura pn su. .r.ie. 3up ce se
m.rc rmnnd cu &aina i cra*ata pe mn, o pri*i din
penum.r, iar ea putu s!i *ad dinii al.i cnd i!a zm.it. Se
aez apoi pe marginea patului i i trecu mna pe dup ceaf.
'aa lui a8unse la ci*a centimetri de a ei.
W , fost .ineN
W 0mmmm. , fost foarte .ine. Xi!a plcut i ieN
=l zm.i din nou.


2#1
W 2u ce creziN
=a rse.
W >um te c&eamN
Se gndi o clip.
W ,le, mini el.
W 3rag ,le, ai fost groza*. 3ar acum e timpul s te duci la
tine n camer.
Se aplec i o srut pe .uze.
W ,tunci, noapte .un, >olette.
3up o secund plec i ua se nc&ise n urma lui.
"a apte dimineaa cnd rsrea soarele, 8andarmul local urc
pe .iciclet la Cotel du >erf, desclec i intr n &ol. Proprietarul,
care se sculase de8a i se agita la recepie organiznd deteptarea
clienilor i micul lor de8un, l salut.
W Alors, aa de dimineaN
W >a de o.icei, spuse 8andarmul. 3ureaz destul de mult
drumul pn aici pe .iciclet i de aceea * las la urm.
W S nu!mi spui, zm.i proprietarul, c noi ser*im aici cea mai
.un cafea dimineaa. 0arie!"ouise, adu!i domnului o cafea. >u
siguran c o dorete asezonat i cu un pic de 2rou Dormand.
/andarmul zm.i de plcere.
W 4ite fiele, spuse proprietarul dndu!i fiele al.e completate
n seara precedent de clienii nou sosii. ,sear n!au sosit dect
trei.
/andarmul lu fiele i le puse n geanta de piele ataat la
centur.
W Du prea merit s *ii pn aici, spuse el zm.ind, dar se
aez pe .anc, n &ol i atept s *in cafeaua i cal*adosul. )ar
cnd 0arie "ouise i le aduse, sc&im. cu ea cte*a glume mai fr
perdea.
,.ia pe la opt, se ntoarse la postul de 8andarmerie i comisariat
din ?ap cu geanta plin de fie de &otel. )nspectorul postului i le
lu, le frunzri lene apoi le puse pe un raft urmnd ca mai trziu
s le trimit la sediul central de la "+on i apoi la ar&i*a 1iroului
>entral de e*ident de la Paris. 3up el, nu prea nelegea ce rost
mai a*ea s le trimit.
n timp ce la comisariat inspectorul punea fiele pe raft,
0adame >olette de la >&alonniere pltea nota la &otel, se urca la
*olan i o pornea spre apus. "a eta8ul &otelului. @acalul mai dormi
pn la ora nou.



2#2
Superintendentul 2&omas se trezi din moial cnd sun
strident o sonerie. =ra soneria de la interfonul care!l lega de
ncperea unde cei ase sergeni i doi inspectori se c&inuiau s
dea nenumrate telefoane, nc din clipa cnd ieiser de la
instructa8ul fcut de el.
Se uit la ceas. =ra ora zece. "a nai.a, s mi se ntmple mie s
picotescO ,poi i aduse aminte cte ore dormise sau mai degra.,
nu dormise de cnd l c&emase 3ion luni dup!amiaz. )ar azi era
8oi diminea. 2elefonul sun din nou.
W ,lo.
Se auzi *ocea inspectorului principal.
W Prietenul nostru 3uggan, ncepu el fr alt introducere, a
plecat de la "ondra luni diminea cu o curs regulat a companiei
1=,. Bezer*area a fost fcut sm.t. Dici un du.iu pri*ind
numele ,leander 3uggan, a pltit .iletul cu .ani g&ea la
aeroport.
W ncotroN "a ParisN
W Du, la 1ruelles.
2&omas se limpezi la minte pe loc.
W 1ine, ascult. , plecat, dar poate c s!a ntors. >ontinuai cu
*erificarea rezer*rilor pe cursele aeriene i *edei dac nu apar i
alte rezer*ri pe numele lui. n special dac apare o rezer*are
pentru o curs care n!a plecat nc de la "ondra. Herificai i
opiunile de rezer*are. 3ac s!a ntors de la 1ruelles, m
anunai. 3ar m ndoiesc. >red c ne!a scpat, dei .nuiesc c
era de8a plecat din "ondra cu cte*a ore nainte ca noi s ncepem
cercetrile, aa c nu este *ina noastr. 5.G.N
W ,m neles. >e facem cu cercetrile ntreprinse de poliie ca
s dea de urma ade*ratului >altropN "e inem .locai o mulime
de poliiti din pro*incie. Scotland Fard!ul ne!a reclamat situaia.
2&omas medit o clip.
W ,nuleaz tot, spuse. Sunt sigur c indi*idul a plecat din ar.
,poi lu telefonul cu eteriorul i ceru s i se fac legtura cu
.iroul comisarului "e.el de la Poliia /udiciar.

)nspectorul >aron simea c a*ea s a8ung la .alamuc nainte
ca dimineaa de 8oi s se sfreasc. 0ai nti, la zece i cinci
sunaser .ritanicii. , rspuns el, dar cum superintendentul
2&omas insista s *or.easc cu "e.el, s!a dus n colul unde era
patul de campanie pe care dormea acesta, ca s!l trezeasc. "e.el
arta ca de parc murise de o sptmn. 3ar rspunse la telefon.


2#3
3e ndat ce "e.el s!a prezentat lui 2&omas, >aron tre.ui s ia din
nou receptorul, din cauz c eful lui nu tia englezete. ncepu s
traduc ce!i comunica 2&omas i rspunsurile lui "e.el.
W Spune!i, zise "e.el dup ce diger informaia, c de .elgieni
ne *om ocupa noi de aici. Spune!i c!i transmit mulumirile mele
cele mai sincere pentru spri8in i c dac se *a da de urma
asasinului pe continent i nu n 0area 1ritanie, am s!l informez
imediat ca s!i poat de.loca oamenii.
3up ce receptorul fu pus n furc cei doi .r.ai se aezar la
trea..
W '!mi legtura cu Sigurana de la 1ruelles, spuse "e.el.

>nd @acalul s!a trezit, soarele se ridicase de8a peste dealuri i
promitea o alt zi frumoas de *ar. 'cu du, i puse costumul
n carouri .ine clcat de 0arie!"ouise, camerista, care din nou se
nroise cnd i mulumise pentru ser*iciu.
Puin dup ora zece a intrat cu ,lfa Bomeo n ora i s!a dus la
pot ca s dea un telefon la Paris. )ei dup douzeci de minute
cu .uzele strnse i n mare gra.. 3e la magazinul de articole
metalice i c&imicale de alturi cumpr un <ilogram de *opsea
email lucioas, al.astru nc&is ca noaptea, un sfert de <ilogram
al. i dou pensule, una fin din pr de cmil pentru scris litere,
iar cealalt mai groas dar din pr moale. 0ai cumpr i o
uru.elni. "e puse n cutia din .ordul mainii i se ntoarse la
Cotel du >erf unde ceru nota de plat.
>t timp i se pregtea nota urc n camer s!i mpac&eteze
lucrurile i apoi i duse singur *alizele la main. 3up ce puse
cele trei *alize n port.aga8, iar geanta de *oia8 pe scaunul din
dreapta, se ntoarse n &ol i plti nota. Becepionerul care
preluase ser*iciul de zi a*ea s spun mai trziu c tipul prea
gr.it i ner*os i c!i pltise nota cu o .ancnot nou de o sut
de franci.
>eea ce nu *a spune, pentru c nu *zuse, era c, n timpul ct
el se afla n .irou ca s aduc restul, englezul .lond rsfoi prin
registrul de intrri zilnice ale &otelului. 3nd napoi pagina, *zu
intrrile din ziua anterioar printre care numele i adresa doamnei
.aroane >&alonniere, din Caute >&alonniere, >orreze.
>te*a clipe mai trziu, dup ce plti nota, afar se auzi
&uruitul motorului ,lfa Bomeo i englezul dispru.

Pn aproape de prnz continuar s soseasc mesa8e la .iroul


2#4
lui >laude "e.el. Sigurana de la 1ruelles telefonase ca s
comunice c 3uggan rmsese luni doar cinci ore n ora. Sosise
cu cursa 1=, de la "ondra, dar plecase apoi mai departe la 0ilano
cu cursa ,litalia de dup!amiaz. Pltise .iletul cu .ani g&ea la
g&ieu, dei acesta fusese rezer*at telefonic de sm.t, de la
"ondra.
)mediat "e.el ceru o con*or.ire cu poliia de la 0ilano.
>um puse 8os receptorul, telefonul sun din nou. 3e data
aceasta erau cei de la 3.S.2. care comunicau ca dintr!unul din
rapoartele primite reieea c n dimineaa zilei precedente, printre
cei care intraser n 'rana prin punctul de frontier Hentimiglia
*enind din )talia i completaser taloanele de intrare, figura i
,leander /ames Vuentin 3uggan.
"e.el eplod.
W 3e aproape treizeci de ore, ip el. 3up o zi9 2rnti
receptorul. >aron ridic o sprincean.
W 'ia, i eplic "e.el amrt, se afl n tranzit de la
Hentimiglia la Paris. ,.ia acum sorteaz fiele de intrare n 'rana
de ieri diminea. Spun c sunt peste douzeci i cinci de mii. ntr!
o singur zi, .ag de seam. Poate nu tre.uia s ip la ei. >el puin
acum tim un lucru Q omul nostru se afl aici. = clar. n interiorul
'ranei. 3ac nu primesc nimic pn la edina de sear, or s m
8upoaie. ,&, s nu uit, sun!l pe superintendentul 2&omas i mai
mulumete!i o dat. Spune!i c @acalul este n 'rana i c ne
*om ocupa noi de el.
3up ce >aron nc&ise telefonul cu "ondra, sunar cei de la
sediul regional din "+on al Poliiei /udiciare. "e.el ascult, apoi i
arunc o pri*ire triumftoare lui >aron. ,coperi microfonul cu
palma.
W ,m pus mna pe el. S!a oprit de asear, pentru dou zile, la
Cotel du >erf la ?ap. "u palma de pe microfon i *or.i.
W 3omnule comisar, * rog, nu pot s * eplic de ce l *rem pe
acest indi*id, 3uggan. Beinei doar c este important. )at ce a*ei
de fcut9
Hor.i timp de zece minute i cnd termin, sun telefonul de pe
.iroul lui >aron. =rau iar cei de la 3.S.2., care comunicau c
3uggan intrase n 'rana cu o main sport de dou locuri, ,lfa
Bomeo, nc&iriat, cu numrul de nmatriculare 0)!6#M4#.
W S!l dau n urmrireN ntre. >aron, "e.el se gndi o clip.
W Du, nu nc. 3ac circul unde*a pe drumuri lturalnice
pro.a.il *a fi oprit de *reun poliist local, care *a crede c este


2#"
*or.a de o main furat. 5ri tipul este n stare s ucid pe oricine
ar ncerca s!l intercepteze. ,rma tre.uie s fie ascuns unde*a n
main. )mportant este c s!a oprit pentru dou nopi la un &otel.
Hreau ca la ntoarcerea lui, &otelul s fie ncon8urat de o armat de
oameni S nu fie nimeni rnit, dac se poate. Caide, dac *rei sa
o.inem elicopterul. Cai s mergem.
n timp ce el nc *or.ea, toat poliia din ?ap aeza .ariere
lungi de oel pe cile de ieire din ora i n zona &otelului i!i
posta oamenii prin tufiurile din apropiere. Primiser ordine de ia
"+on. "a ?reno.le i "+on mai muli poliiti cu puti automate se
urcau n dou coloane de du.e negre. "a .aza Sator+ de lng
Paris se pregtea un elicopter pentru comisarul "e.el, care urma
s z.oare la ?ap.

Pe la nceputul dup!amiezii, c&iar i la um.r, cldura era
n.uitoare. ?ol pn la .ru ca s nu!i pteze &ainele mai mult
dect era ne*oie. @acalul a lucrat la main timp de dou ore.
3up ce plecase din ?ap se ndreptase spre apus prin He+ne i
,spres!sur!1uec&. 0ergea mai mult la *ale, urmnd panglica
oselei ce erpuia la *oia ntmplrii printre muni. 'orase maina
la limit lund cur.ele strns, scrnind din pneuri, iar de dou
ori fu ct pe ce s trimit maina care *enea din sens opus peste
marginea prpastiei, n &ul cscat dedesu.t. 3up ce trecu de
,spres intr pe drumul naional $% care urma cursul rului
3rome spre apus, pn la *rsarea lui n Bon.
>ale de optsprezece <ilometri drumul tra*ersa de cte*a ori
rul. 3up ce iei din "uc!en!3iois se decise s prseasc drumul
principal din care se desprindeau multe drumuri secundare care
duceau spre satele cocoate pe dealuri. ,lese unul la ntmplare i
dup *reo trei <ilometri o lu pe o crare care ducea direct n
pdure.
Pe la mi8locul dup!amiezii, terminase de *opsit i dndu!se
ci*a pai napoi, admira rezultatul. 0aina a*ea acum o culoare
al.astr strlucitoare, iar *opseaua aproape se uscase. Sigur c
*opsitoria nu era perfect, dar dac nu te uitai cu atenie putea
trece drept cea original, mai cu seam spre sfritul zilei, cnd
lumina scdea din intensitate. Plcuele de nmatriculare fuseser
scoase i zceau cu faa n 8os pe iar.. Pe spatele lor fusese scris
cu al. un numr franuzesc ale crui ultime cifre erau ME, codul
Parisului. @acalul tia prea .ine c numrul de nmatriculare
parizian era cel mai des ntlnit pe oselele 'ranei.


2##
=ra clar c datele din actele de nc&iriere i asigurarea nu mai
corespundeau cu maina ,lfa Bomeo al.astr cu numr francez,
ele fiind *ala.ile pentru *arianta italian a automo.ilului, iar dac
se ntmpl s fie oprit la un control pe drum, fr acte, era
pierdut. Singura ntre.are care!l muncea, n timp ce!i tergea
minile de *opsea cu o crp nmuiat n .enzin, era dac s!o
porneasc mai departe imediat, riscnd ca lumina puternic a zilei
s scoat la i*eal imperfeciunile *opsitoriei sau s atepte pn
spre sear.
,precie c o dat descoperit numele su fals, foarte curnd se
*a afla i punctul de frontier prin care intrase n 'rana i din
acest moment poliia *a ncepe s caute maina. ,*ea dou zile
a*ans pn la momentul asasinatului i ceea ce!i tre.uia acum era
s gseasc un loc unde s se adposteasc pn atunci. ,sta
nsemna s a8ung n departamentul >orreze, parcurgnd o
distan de patru sute de <ilometri pe drumurile pu.lice. 5ri
mi8locul cel mai rapid rmnea automo.ilul. =ra riscant, dar se
decise s fac drumul. =i da, cu ct mai repede cu att mai .ine,
nainte ca poliia rutier s nceap s caute o ,lfa Bomeo al. cu
un englez .lond la *olan.
'i plcuele de nmatriculare pe main, arunc restul de
*opsea i pensulele, i m.rc .luza de mtase cu guler pe gt i
&aina i porni motorul. >nd intr din nou pe drumul naional $%
se uit la ceas. =ra ora #EA4#.
4rmri cu pri*irea deasupra capului un elicopter care z.ura
spre rsrit. Pn n satul urmtor care se c&ema 3ie, erau zece
<ilometri. @tia c nu tre.uie s pronune numele satului ca n
englez, dar coincidena l frap
66
. Du era superstiios, dar cnd
intr n centrul satului a*u o tresrire, n partea central, lng
monumentul nc&inat eroilor, trona n intersecie o namil de
poliist de la circulaie ntr!o scurt neagr din piele, care!i fcu
semn s opreasc i s trag pe dreapta la marginea oselei. @tia
c puca lui se afla nc n tu.urile prinse de asiul mainii. Du
a*ea la el alt arm, pistol automat sau cuit. =zit o clip, nc
ne&otrt dac s se opreasc sau s!l iz.easc pe poliist cu aripa
mainii i s!i continue drumul, iar mai trziu s a.andoneze
maina la *reo douzeci de <ilometri i s ncerce, fr oglind i
c&iu*et, s se transforme n pastorul /ensen, rmnndu!i s se
descurce mai apoi cu cele patru .aga8e.

66
62o7 die 6dai7 Q a muri 6l.. engl.7.


2#$
3ar poliistul a fost acela care &otr n locul lui. )gnorndu!l
complet, n timp ce ,lfa Bomeo ncetinea, poliistul se ntoarse cu
spatele i cercet cu pri*irea drumul n direcia opus. @acalul
trase maina la marginea carosa.ilului, opri i atept.
3in sens opus, de la distan, se auzea *uietul unor sirene.
5rice s!ar ntmpla, acum era prea trziu ca s dispar. n sat
intr o coloan de patru >itroen!uri ale poliiei i ase du.e.
Poliistul sri la o parte salutnd, iar coloana trecu n *itez pe
lng maina ,lfa Bomeo parcat pe dreapta, n direcia de unde
aceasta tocmai *enise. Prin geamurile acoperite cu plas de srm
ale du.elor, datorit crora fuseser poreclite Jcouri de salatK,
@acalul putu s *ad poliiti cu cti aezai pe rnduri, cu
automatele pe genunc&i.
>oloana dispru tot att de repede precum sosise. Poliistul de
la circulaie ls s cad .raul cu care salutase i!i fcu semn
plictisit @acalului c poate s plece, dup care se ndrept cu pai
mari spre motocicleta parcat lng monument. 0ai ddea nc la
pedal s porneasc motorul, cnd ,lfa cea al.astr, dispru dup
col ndreptndu!se spre apus.

"a ora #6AE0 coloana a8unse la Cotel du >erf. >laude "e.el, care
aterizase cu elicopterul la doi <ilometri afar din ora i fusese
adus pn la &otel cu o main a poliiei, se ndrept spre ua de
intrare nsoit de >aron care ducea su. impermea.ilul de pe .raul
drept, o cara.in automat 0,2 4$, ncrcat i armat. Xinea
degetul pe trgaci. 2ot oraul tia c era pe cale s se ntmple
ce*a deose.it. 2oi, cu ecepia proprietarului. Cotelul era izolat
de8a de cinci ore i singurul lucru curios pentru proprietar fusese
acela c negustorul de pstr*i nu se prezentase cu petele
proaspt ca n fiecare zi.
>&emat de funcionarul de la recepie, apru i proprietarul
ocupat pn atunci n .iroul lui cu registrele conta.ile.
,scultnd rspunsurile proprietarului la ntre.rile puse de
>aron, pe care acesta l pri*ea ner*os, intrigat de forma ciudat a
.alotului ce i se ntrezrea la su.ioar, lui "e.el i se muiar
picioarele.
>inci minute mai trziu poliitii n uniform inundar &otelul.
>&estionar personalul, eaminar camera, *erificar peste tot.
"e.el iei, singur, pe peronul din faa intrrii i pri*i spre dealurile
din 8ur. >aron *eni lng el.
W @efule, c&iar credei c a plecatN "e.el ddu din cap


2#%
afirmati*.
W Sigur c a plecat.
W 3ar rezer*ase camera pentru dou zile. >redei c
proprietarul este i el amestecat n aceast po*esteN
W Du. Dici el, nici personalul nu mint. 2ipul i!a sc&im.at
planul, la un moment dat, n cursul dimineii. @i a plecat.
ntre.area este acum ncotro dracu( a luat!o i dac .nuiete c
noi tim de8a cine este.
W 3ar de unde s tieN D!are de unde ti. 2re.uie s fie doar o
coinciden i numai o coinciden.
W 3rag "ucien, s sperm c aa este.
W Singura pist care ne!a mai rmas acum este numrul
mainii.
W 3a. ,ici am greit. 2re.uia s dau maina n urmrire. )a
legtura cu poliaii din "+on prin staia de radio de pe una din
mainile de patrulare i d alert general ctre toate posturile de
poliie. Prioritate a.solut. 5 ,lfa Bomeo de culoare al., italian,
numrul 0)!6#M4#. , se aciona cu pruden, ocupantul este
narmat i periculos. Bestul l tii. @i nc un lucru, nimeni s nu
sufle o *or. presei. >omunic i faptul c suspectul, pro.a.il nu
tie c este urmrit i c am s!l 8upoi de *iu pe acel care i *a
permite s citeasc n pres sau s aud la radio acest amnunt.
=u am s!i transmit comisarului ?aillard de la "+on s preia
comanda aici. ,poi ne *om ntoarce la Paris.

Se fcuse aproape ora ase dup!amiaz cnd ,lfa Bomeo cea
al.astr co.or n oraul Halence, pe unde torentul de oel de pe
drumul naional M, principala osea ce lega "+on!ul de 0arsilia i
pe care se scurgea tot traficul de la Paris spre >oasta de ,zur,
.u.uia de!a lungul malurilor Bonului.
,lfa Bomeo tra*ers marea arter rutier ce se ndrepta spre
sud i se anga8 pe podul de peste flu*iu n direcia drumului
naional E%% spre St. Pera+, aflat pe malul de apus. Pe su. pod
flu*iul ma8estuos sclipea n lumina soarelui, ignorat de insectele de
oel ce alergau spre sud, purtndu!i apele agale, dar cu fermitate,
spre 0editerana care!l atepta.
3up ce trecu de St. Pera+, pe cnd amurgul se aternuse peste
*alea lsat n urm, @acalul i struni mainua sport pe drumul
ce urca n 0asi*ul >entral, n pro*incia ,u*ergne. 3up "e Pu+
panta de*enea tot mai a.rupt, munii din ce n ce mai nali, iar
fiecare localitate prea o mic staiune .alnear, unde iz*oarele


2#&
dttoare de *ia care curgeau din stncile masi*ului i atrseser
pe suferinzi de di*erse .oli i eczeme din marile orae,
m.ogindu!i pe ireii rani din ,u*ergne, care se lansaser
plini de zel n afacerea cu apele tmduitoare.
3incolo de 1rioude, *alea rului ,lier rmase n urm i, n
aerul nopii se simea parfum de fn i de ier.uri, *enind dinspre
punile de pe platourile nalte. Se opri s ia .enzin la )sseire
apoi porni mai departe trecnd n *itez prin orelul 0ont 3ore,
care a*ea un cazino i prin staiunea "a 1ourdoule. Se fcuse
aproape miezul nopii cnd a8unse pe cursul superior al rului
3ordogne, prins ntre stncile din ,u*ergne, de unde curgea la
*ale spre sud!*est trecnd prin *reo ase .ara8e ca s!i *erse mai
apoi apele n ,tlantic, la 1ordeau.
3e la "a 1ourdoule se anga8 pe drumul naional I$ n direcia
localitii 4ssel, capitala districtului >orreze.

W Suntei un incapa.il, domnule comisar, un incapa.il. "!ai
a*ut n mn i l!ai lsat s * scape. Saint!>lair se ridicase pe
8umtate n picioare ca s dea greutate afirmaiei i pri*ea furios
peste masa lustruit de ma&on, drept n cretetul capului plecat al
lui "e.el. >omisarul i studia &rtiile din dosar n linite ca i
cnd Saint!>lair nu eista.
Cotrse c cea mai potri*it manier de a!l trata pe arogantul
colonel de la Palat era s nu!l .age n seam, iar Saint!>lair, pe de
alt parte, nu era sigur dac "e.el i inea capul plecat de ruine
sau din indiferen. Prefera s cread n prima *ariant. >nd
termin de *or.it i se aez pe scaun, ridic i "e.el pri*irea.
W 3ac * uitai pe fotocopia raportului pe care o a*ei n fa,
stimate domnule colonel, o s *edei c nu l!am a*ut n mn pe
indi*id, remarc el cu calm. Baportul de la "+on n care se
meniona c n seara precedent la &otelul din ?ap, s!a nregistrat
o persoan cu numele de 3uggan, a a8uns la Poliia /udiciar doar
astzi la orele #-A#E. @tim acum c @acalul a prsit &otelul pe
neateptate, la orele ##A0E. 5rice msuri am fi luat, el tot ar fi a*ut
un a*ans de o or fa de noi. n plus, nu pot s accept criticile
aduse de ctre dumnea*oastr poliiei acestei ri, n general. H!a
reaminti c ordinele Preedintelui sunt s rezol*m aceast
pro.lem n secret. 3e aceea n!a fost posi.il s alertm toate
posturile de 8andarmi pentru a!l pune su. urmrire general pe
3uggan. )mediat ar fi nceput tr.oiul n pres. 'ia de
nregistrare a lui 3uggan la Cotel du >erf a fost ridicat conform


2$'
procedurii normale, la termenul normal i a fost trimis mai
departe la sediul regional din "+on tot conform procedurii normale.
,.ia acolo s!a constatat c 3uggan era o persoan dat n
urmrire. ,ceast ntrziere putea fi e*itat doar dac am fi strigat
n gura mare, s se aud peste tot, c indi*idul e cutat de poliie.
5ri aa ce*a nu se ncadra n instruciunile pe care le!am primit.
@i, ca s nc&ei, 3uggan se nregistrase la &otel pentru dou zile.
Du tiu ce l!a fcut s!i sc&im.e planurile astzi diminea la ora
## i s se decid s plece ntr!alt parte.
W Poate c poliitii dumitale ddeau trcoale &otelului, spuse
sec Saint!>lair.
W ,m spus!o ct se poate de clar c, nainte de orele #-A#E
poliia n!a fcut nici o micare ori, la acea or, @acalul era de8a
plecat de aptezeci de minute, i rspunse "e.el.
W 1ine, .ine, am a*ut g&inion, mare g&inion, inter*eni
ministrul. 2otui rmne ntre.area de ce nu s!a dat imediat n
urmrire maina. ,*ei *reun rspuns, domnule comisarN
W n lumina e*enimentelor sunt de acord c aceasta a fost o
greeal, domnule ministru. ,*eam moti*e s cred c omul se afla
la &otel i c urmeaz s!i petreac noaptea acolo. 3ac ar fi
circulat cu maina prin mpre8urimi i ar fi fost interceptat de
*reun poliist aflat n patrulare cu motocicleta, pentru faptul c se
afla ntr!o main dat n urmrire, aproape sigur c l!ar fi
mpucat pe poliist i fiind astfel a*ertizat de pericol, putea s ne
scape9
W =ste eact ceea ce a i fcut, spuse Saint!>lair.
W ,de*rat, dar nu a*em nici o do*ad care s indice c ar fi
aflat de urmrire, cum s!ar fi ntmplat dac ar fi fost oprit pe
drum de poliist. S!ar putea foarte .ine s!i fi *enit ideea s se
mute n alt parte. 3ac este aa i se *a duce la alt &otel, *om fi
informai.
W >nd a fost dat n urmrire maina ,lfa BomeoN ntre.
directorul Poliiei /udiciare, 0a 'ernet.
W ,m dat dispoziia la orele #MA#E din curtea &otelului,
rspunse "e.el. Pn la ora #$ tre.uia s a8ung de8a la toate
patrulele de ser*iciu pe drumurile pu.lice, iar poliitii de ser*iciu
din principalele orae *or fi informai pe tot parcursul nopii, pe
msur ce se *or prezenta s!i preia ser*iciul de noapte. ,*nd n
*edere pericolul pe care!l reprezint indi*idul, am nregistrat
maina ca fiind furat i am dat instruciuni ca prezena ei s fie
raportat imediat la sediul regional, dar ocupantul s nu fie


2$1
a.ordat de nici un poliist singur. 3ac n aceast edin se *a
decide modificarea acestor instruciuni, atunci *oi fi o.ligat s cer
ca rspunderea pentru posi.ilele consecine s i!o asume ntreaga
adunare.
Se ls o tcere lung.
W =ste regreta.il, dar *iaa unui poliist nu tre.uie s mpiedice
asigurarea proteciei Preedintelui 'ranei, spuse mai mult n
oapt colonelul Bolland. n 8urul mesei se fcur auzite *oci
apro.ati*e.
W Perfect ade*rat, con*eni "e.el. >u condiia ca un poliist s!l
poat opri de unul singur pe acest indi*id. 3ar ma8oritatea
poliitilor o.inuii de la ora ca i de la ar, cei de rond sau de
patrul pe motociclet, nu sunt trgtori de elit. Pe cnd acest
@acal este. 3ac *a fi interceptat, *a omor unul sau doi poliiti,
*a scpa i *a disprea, iar noi *om a*ea de nfruntat dou situaiiA
una este aceea c ucigaul *a fi pe deplin a*ertizat i poate c *a
reui s!i sc&im.e din nou identitatea, pe care noi nu o *om mai
cunoate, iar cealalt, c toate ziarele din ar *or pu.lica pe
prima pagin, cu titluri de!o c&ioap, ntreaga po*este pe care noi
nu *om a*ea cum s o contracarm. , fi foarte surprins, dac
moti*ul real al *enirii @acalului n 'rana *a mai putea rmne
secret patruzeci i opt de ore, dup ce cine*a *a fi ucis. Presa *a
afla foarte repede c, de fapt, @acalul *rea s!l asasineze pe
Preedinte. 3ac cine*a dintre dumnea*oastr dorete s!i eplice
acest lucru ?eneralului, eu sunt gata s m retrag i s predau
cazul.
Du se oferi nimeni. @edina se termin ca de o.icei aproape de
miezul nopii. Peste treizeci de minute a*ea s fie *ineri, #6 august.


2$2

57

,utomo.ilul al.astru ,lfa Bomeo intr n Place de la ?are din
4ssel nainte de ora unu dimineaa. Peste drum de intrarea n gar
se afla o cafenea desc&is nc, unde ci*a cltori .eau cafele
ateptnd s se fac ora de plecare a trenurilor. @acalul i ddu
cu pieptenele prin pr i trecu pe lng scaunele aezate pe mesele
de pe teras, ndreptndu!se spre .ar. 'rigul i ptrunsese n oase
dup drumul isto*itor prin muni, unde aerul era receR l dureau
toate nc&eieturile din cauza efortului i ncordrii cu care!i
condusese maina pe nenumratele cur.e i serpentine, i era i
foame cci nu mai mncase o mas cald de douzeci i opt de
ore, cu ecepia unui corn cu unt la ultimul de8un.
>omand dou tartine mari cu unt, patru ou fierte i o cafea
mare cu lapte.
n timp ce i se pregtea pinea cu unt i cafeaua, se uit n 8ur
cutnd ca.ina telefonic. Du eista, telefonul aflndu!se la
captul te8g&elei.
W ,*ei o carte de telefon localN l ntre. pe .arman. 'r s
spun o *or., cci era ocupat, .armanul art cu mna spre un
*raf de cri de telefon aezate pe un raft n spatele te8g&elei.
W >utai acolo, i spuse ntr!un trziu.
Dumele .aronului era trecut n carteA J>&alonniere, 0. "e 1aron
de la9K, adresa fiind castelul "a Caute >&alonniere. @acalul tia
acest lucru, dar satul unde se afla castelul nu era trecut pe &artA
n dreptul numrului de telefon ns, scria =gletons i era
suficient. 2reizeci de <ilometri dincolo de 4ssel pe drumul I$, Se
apuc s mnnce tartinele i oule.
nainte de ora dou trecu de .orna <ilometric pe care scria
J=gletons 6 <mK i se decise s!i a.andoneze maina n pdurea
ce se ntindea de!a lungul oselei. Pdurea era deas, fiind
pro.a.il domeniul unui no.il local, pe unde odinioar se *nau
mistreii, cu cai i ogari. Poate c mistreii mai eistau cci multe
locuri din >orreze ddeau impresia c rmseser la fel ca pe
timpul Begelui Soare.
3up dou sute de metri ntlni un drum lateral care ducea n
pdure, desprit de osea cu o .arier de lemn pe care se afla o
t.li cu inscripia J3omeniu de *ntoare pri*atK. mpinse


2$3
.ariera n lturi i dup ce intr cu maina n pdure, o trase la
loc.
naint cam un <ilometru n pdure, printre copaci cu crengi
8oase, contorsionate, ce preau ca nite stafii n lumina farurilor,
ameninndu!l parc pe *izitatorul nepoftit. n cele din urm opri
maina, stinse farurile i scoase foarfeca de tiat srm i lanterna
din cutia de .ord.
Sttu o or *rt su. main, simindu!i spatele ud de la roua
de pe iar.. n sfrit, scoase tu.urile de oel n care erau ascunse
piesele putii din locul unde se aflaser timp de aizeci de ore i le
puse n *aliza cu &ainele *ec&i i mantaua militar. 0ai arunc o
pri*ire n 8urul mainii pentru a se asigura c nu rmsese nici o
urm care s poat constitui *reun indiciu cu pri*ire la ofer, apoi
o conduse drept n mi8locul unei tufe mari de rododendroni.
2imp de o or tie cu foarfecele, crengi din alte tufe de
rododendroni i le plant n gaura lsat n urm de ,lfa Bomeo,
pn ce maina nu se mai *zu.
"eg un capt al cra*atei de mnerul unei *alize, iar cellalt de
mnerul alteia. Puse cele dou *alize pe umr, cum fac &amalii i
a*nd minile li.ere apuc celelalte dou .aga8e, dup care o porni
pe 8os spre osea.
nainta ncet. "a fiecare sut de metri se oprea, punea *alizele
8os, se ntorcea din drum i cu o creang ni*ela urmele uoare,
lsate pe muc&i i pe frunze de roile mainii. i tre.ui o or ca s
a8ung la .arier, pe su. care trecu aplecndu!se i continu s
mearg nc o 8umtate de <ilometru mai departe pe osea.
>ostumul n carouri era murdar i ifonat, .luza i se lipise de
spate. 2ria senzaia c n!a*ea s mai scape niciodat de durerile
din muc&i. 3up ce puse *alizele una lng alta, se aez pe una
din ele ateptnd. n timp ce spre rsrit cerul ncepea s se
lumineze uor.
3e fapt, a*u noroc. Pe la ora EAE0 a aprut un camion cu o
remorc plin de fn, care se ndrepta spre orelul din apropiere.
W Hi s!a stricat mainaN i strig oferul ncetinind.
W Du. ,m primit o permisie de dou zile din ta.r i am luat!o
pe 8os spre cas. ,zi noapte am a8uns la 4ssel i m!am &otrt s
merg totui pn 2ulle. ,m un unc&i acolo, care poate s!mi
gseasc un camion cu care s m trimit la 1ordeau. D!am
reuit s a8ung dect pn aici. i zm.i oferului, care rse
ridicnd din umeri.
W = o ne.unie s mergi pe 8os noaptea pe!aici. 3up ce se


2$4
ntunec nu mai circul nimeni. 4rc!n camion, o s te duc pn
la =gletons i de!acolo te descurci.
"a ora apte fr un sfert intrar n orel. @acalul i mulumi
oferului i se ndrept spre o cafenea.
W =ist taiuri n oraN l ntre. pe .arman.
1armanul i ddu numrul de telefon i @acalul sun la staia
de taiuri. =ista o main care putea *eni ntr!o 8umtate de or.
>t timp tre.ui s atepte, se folosi de ser*iciile de nepreuit ale
ro.inetului de ap rece de la toalet, ca s se spele pe mini i pe
fa, s se m.race cu un costum curat i apoi s!i frece .ine
dinii de mizeria lsat de igri i de cafele.
2aiul sosi la MA%0, o ra.l de Benault.
W >unoatei statul Caute >&alonniereN l ntre. pe ofer.
W Sigur c da.
W >t este de departeN
W "a optsprezece <ilometri. 5mul ridic degetul mare n sus
spre muni. ,colo ntre dealuri.
W 3ucei!m pn acolo, spuse @acalul i!i puse *alizele pe
port.aga8, n afar de una, pe care o lu cu el n main.
)nsist s fie lsat n pia, n faa cafenelei de lng post.
@oferul nu tre.uia s tie c se duce la castel. 3up ce taiul
plec, intr n crciuma din pia. =ra de8a cald n piaa unde doi
.oi n8ugai la un car cu fn rumegau impertur.a.ili, n timp ce
mutele negre li se plim.au pe frunte gata s le intre n oc&i.
nuntrul crciumii era ntuneric i rcoare. i auzi mai mult
dect i *zu pe clienii care se ntoarser s!l pri*easc cnd ntr,
apoi nregistr .ocnitul unor sa.oi pe plcile de gresie i deslui
silueta unei rnci .trne, n roc&ie neagr care se desprinse de
lng un grup de rani i *eni n spatele te8g&elei.
W 3omnulN cri ea.
Puse *alizele 8os i se spri8ini de te8g&ea. 5.ser* c localnicii
.eau *in rou.
W 3n gros rouge6 s)il vous +laDt6 &ada&e
6B
.
W >t este de!aici pn la castel, * rogN o ntre. el sec pe
cnd femeia turna *inul n pa&ar. =a l pri*i iret, cu oc&ii ca dou
mrgele negre.
W 3oi <ilometri, &onsieur.
=l oft o.osit.
W 3o.itocul de ofer a ncercat s m con*ing c nu eist nici

6M
4n pa&ar mare de *in rou, * rog 6l.. fr.7.


2$"
un castel pe!aici. ,a c m!a lsat n pia.
W =ra din =gletonsN ntre. ea. @acalul ddu din cap afirmati*.
W Sunt nite do.itoci, toi ia din =gletons, conc&ise ea.
W 2re.uie s a8ung la castel, zise el.
Xranii care l o.ser*au de la mese nu reacionar. Dici unul nu
se gr.i s spun cum se a8unge acolo. @acalul scoase o &rtie
nou de o sut de franci.
W >t face *inul, * rogN
=a pri*i .ancnota cu atenie. n spatele lui se isc rumoare
printre ranii cu .luze i pantaloni al.atri de doc.
W D!am s * dau restul, spuse .trna.
=l oft.
W 3ac ar fi cine*a pe aici cu o du.i, poate c ar a*ea ce*a
mruni.
>ine*a se ridic de la mas i se apropie de el.
W =ist o du.i n sat, monsieur, se auzi o *oce gutural.
@acalul se ntoarse prefcndu!se mirat.
W Du cum*a este a dumitale, &on a&i
61
N
W Du, monsieur, dar l cunosc pe proprietar. =l ar putea s *
repead pn sus.
@acalul ddu uor din cap de cte*a ori, ca i cnd ar fi cntrit
oferta.
W Pn atunci, ce *rei s .eiN
Xranul i fcu semn cu capul .trnei, care!i turn un pa&ar
mare cu *in rou.
W 3ar prietenii dumitale, nu *or ce*aN = tare cald astzi. Xi se
face sete, nu glum.
'aa ranului se desc&ise ntr!un zm.et. Xranul i fcu din
nou semn femeii, care lu dou sticle pline i le duse celor de la
mas.
W 1enoit, du!te i adu du.ia, porunci el cui*a i ranul ddu
pe gt *inul i iei afar.
Xranii din ,u*ergne, medit @acalul zdruncinat n du.i pe
parcursul celor doi <ilometri pn la castel, prezentau a*anta8ul c
erau att de ursuzi nct rar dac scoteau un cu*nt, mai cu
seam n faa strinilor.

>olette de la >&alonniere edea n pat i!i .ea ncet cafeaua
recitind o scrisoare. i trecuse furia care o apucase cnd o citise

6I
Prietene 6l.. fr.7.


2$#
prima dat, lsndu!i n urm doar dezgust.
Se ntre.a cum nai.a a*ea s!i petreac restul *ieii. >nd se
ntorsese de la ?ap, n dup!amiaza zilei precedente, fusese
ntmpinat doar de =rnestine, mena8era, care era n ser*iciu la
castel de pe *remea tatlui lui ,lfred i de grdinarul "ouison, fost
copil de ran, care se nsurase cu =rnestine cnd aceasta era doar
fat n cas.
>ei doi erau practic administratorii castelului, n care dou
treimi din camere erau nc&ise i mo.ilele acoperite cu pnz.
i ddea seama c nu era dect stpna unui castel gol, fr
copii care s se mai 8oace prin parc i fr stpnul locului care s
mai pun aua pe cal, n curte.
Se uit din nou pe pagina lucioas din re*ista parizian de
scandal, pe care prietena ei i!o trimisese cu atta ama.ilitate, la
faa soului ei rn8ind prostete, cu un oc&i spre aparat i cu
cellalt pierdut n decolteul unei starlete peste al crei umr
pri*ea, o dansatoare de ca.aret, fost c&elneria de .ar care era
citat spunnd c spera ca ntr!o zi s se poat cstori cu
.aronul care era Jun, foarte .un prietenK.
Pri*ind faa ridat i gtul flasc al .aronului din fotografie, se
ntre.a ce se ntmplase oare cu frumosul cpitan din Bezisten,
de care se ndrgostise n #$4- i cu care se cstorise, un an mai
trziu, cnd de8a atepta de la el un copil.
Pe atunci era o fetican care ducea mesa8e partizanilor i se
ntlnise cu el n muni. =l a*ea n 8ur de treizeci i cinci de ani i
era cunoscut su. numele conspirati* de Pegas. nalt i su.ire, cu
profil de oim, .r.atul autoritar i cucerise inima. 'useser
cununai n secret, de ctre un preot din Bezisten, ntr!o capel
impro*izat ntr!o pi*ni, iar mai trziu nscuse un .iat n casa
tatlui ei.
,poi, dup rz.oi, lui ,lfred i se retrocedaser toate
proprietile i pmntul. 2atl lui murise de inim n timpul
tra*ersrii 'ranei de ctre armatele aliate, iar el i fcuse
reapariia n lume, de*enind .aronul de >&alonniere i fusese
o*aionat de ranii din inut cnd i adusese soia i fiul la castel.
>urnd ns se plictisise de stat la moie, cci tentaia Parisului, a
luminilor ca.aretelor, ct i dorina n*alnic de a recupera ce
pierduse n anii tinereii de*eniser mai puternice.
,cum a*ea cincizeci i apte de ani, dar arta de aptezeci.
1aroana arunc pe co*or tietura din re*ist i scrisoarea. Sri
din pat, se duse n faa oglinzii i desfcu panglicile care!i ineau


2$$
capotul fin, strns pe lng corp. Se ridic pe *rfuri, ca i cnd ar
fi purtat pantofi cu tocuri nalte, ncordndu!i muc&ii pulpelor.
Du art ru, se gndi. Putea fi i mai ru. ,*ea un trup plin,
trup de femeie matur. @oldurile erau late, dar talia i pstrase
proporia, ntreinuta de orele de clrie i de lungile plim.ri pe
dealuri. i prinse snii n palme i!i cntri. Prea mari, prea grei
ca s fie frumoi, dar nc mai puteau ecita un .r.at, la pat.
>u o micare .rusc din cap i desfcu prul lung i negruR o
u*i i czu peste o.raz i i se aez pe sn. i trecu minile
printre pulpe, gndindu!se la .r.atul cu care petrecuse noaptea
cu douzeci i patru de ore nainte. 'usese .un. Begreta acum c
nu rmsese cu el la ?ap. Poate c ar fi putut s petreac o mic
*acan mpreun prin mpre8urimi, su. un nume de mprumut,
ca nite ndrgostii fugii de acas. 3e ce nai.a s!a ntors acasN
Se auzi o main &odorogit intrnd n curte. i strnse lene
&alatul n 8urul trupului i se duse la fereastra care da spre poart.
n spatele unei du.ite, se aflau doi .r.ai, care scoteau ce*a din
ea. "ouison pornise spre ei, de pe peluza pe care o pli*ea de
.uruieni, ca s!i a8ute la descrcat.
4nul din cei doi .r.ai apru din spatele du.iei ndesnd o
&rtie n .uzunar, se urc la *olan i aps pe am.reia8. >ine i ce
adusese oare la castelN =a nu comandase nimic. 3u.ia plec i ea
tresri. Pe peron au rmas trei *alize i o geant de *oia8, iar lng
ele sttea un .r.at. Becunoscu coama .lond i zm.i de plcere.
W ,nimalule, animal frumos. Primiti*ule, ai *enit dup mineO
)ntr gr.it n .aie s se m.race.
>nd iei pe coridor auzi *oci 8os, n &ol. =rnestine ntre.a ce
dorete domnul.
W /ada&e la Baronne6 elle est la=
69

ntr!o clip =rnestine porni s alerge n sus pe scri ct o ineau
picioarele!i .trne.
W 3oamn, * caut un domn.

Hineri seara, edina de la minister a fost mai scurt ca de
o.icei. Singurul lucru raportat a fost c nu se tie nimic. n
ultimele douzeci i patru de ore, indiciile cu pri*ire la maina
cutat circulaser conform procedurii de rutin, n toat 'rana,
ca s nu trezeasc .nuieli nedorite. 0aina nu fusese reperat. n
paralel, fiecare sediu regional al Poliiei /udiciare ordonase

6$
3oamna .aroan este acasN 6fr.7.


2$%
comisariatelor locale s!i trimit fiele de nregistrare de la &oteluri
pn cel mai trziu, la ora opt dimineaa. "a sediile regionale,
aceste fie, cu zecile de mii, erau imediat *erificate pentru a se
depista numele 3uggan. 3ar nu se depistase nicieri. n
consecin, indi*idul nu locuise la &otel n acea noapte, sau cel
puin nu se nregistrase su. numele de 3uggan.
W 2re.uie s acceptm dou premise, eplic "e.el adunrii
care asculta n tcere. 4na este aceea c el crede c nu este
suspectat, cu alte cu*inte plecarea lui de la Cotel du >erf a fost o
aciune nepremeditat i doar o simpl coinciden. n care caz nu
are nici un moti* s nu circule cu ,lfa Bomeo n pu.lic i s nu se
nregistreze la &otel su. numele de 3uggan. n acest caz *a fi
depistat mai de*reme sau mai trziu. , doua, s!a decis s
a.andoneze i s ascund maina unde*a, urmnd s foloseasc
propriile resurse. n acest caz apar alte dou posi.iliti.
'ie c nu mai are alte acte false de care s se foloseasc, n care
caz nu *a a8unge departe fr a se nregistra la un &otel sau a
ncerca s treac grania pe unde*a. 'ie c are i alt identitate pe
care de8a i!a asumat!o. n acest caz rmne n continuare foarte
periculos.
W >e * face s credei c i!ar putea lua o alt identitateN
ntre. colonelul Bolland.
W 2re.uie s presupunem, spuse "e.el, c acest indi*id cruia
5.,.S.!ul i!a oferit, e*ident, o sum foarte mare de .ani ca s
comit asasinatul, este unul dintre cei mai .uni ucigai de profesie
din lume. nseamn c a mai trecut prin aa ce*a. @i totui a
reuit s e*ite orice suspiciune oficial i s nu intre n e*idena
poliitilor. Singurul mod de!a face aa ce*a, este s eecui
misiunile su. nume false i sc&im.ndu!i nfiarea. >u alte
cu*inte tipul este epert i n deg&izri. >omparnd cele dou
fotografii tim c acest >altrop a fost capa.il s ctige n nlime
purtnd pantofi cu tocuri mai nalte, s sl.easc cte*a
<ilograme, s!i sc&im.e culoarea oc&ilor cu lentile de contact i
s!i *opseasc prul ca s de*in 3uggan. 3ac a fcut!o o dat,
nu ne putem permite luul s credem c nu o *a face i a doua
oar.
W 3ar nu eist nici un moti* s credem c ar .nui c *a fi
demascat nainte de a se apropia de Preedinte, protest Saint!
>lair. 3e ce s se complice cu attea precauii pregtindu!i una
sau mai multe identiti falseN
W Pentru c, spuse "e.el, s!a do*edit a fi pn acum foarte


2$&
precaut. ,ltfel l!am fi prins de mult.
W ,m remarcat n dosarul lui >altrop, trimis de poliia din
0area 1ritanie, c el i!a fcut ser*iciul militar, imediat dup
rz.oi, ntr!un regiment de parautiti. Poate c aceast eperien
i folosete ca s triasc n condiii dure, ascunzndu!se n muni,
suger 0a 'ernet.
W Poate, accept "e.el.
W n acest caz este mai mult sau mai puin terminat, nu mai
reprezint nici un pericol.
"e.el reflect o clip.
W 3espre un tip ca el, eu nu m!a pronuna pn ce nu!l *d
dup gratii.
W Sau mort, zise Bolland.
W 3ac e detept, *a ncerca s fug din 'rana ct mai este
nc n *ia, spuse Saint!>lair.
5 dat cu aceast remarc, edina se termin.
W 2are mi!ar plcea s fie aa, i spuse "e.el lui >aron cnd se
ntoarser n .irou. 3ar n ce m pri*ete, eu cred c e .ine,
sntos, li.er i narmat. Hom continua s!l cutm i pe el i
maina. ,re trei *alize i pe 8os n!o s poat a8unge cu ele prea
departe. ?sii maina i *om ncepe totul din acel moment.

1r.atul pe care l cutau era culcat n aternuturi curate ntr!
un castel din >orreze. =ra m.iat i relaat, se m.ui.ase cu
pateu de ficat i iepure la cuptor splat cu *in rou aspru, cafea
neagr i coniac. Pri*ea ta*anul mpodo.it cu g&irlande din stuc
aurit i!i fcea planuri cum s!i petreac zilele care!l despreau
de momentul aciunii de la Paris. Se gndea c ntr!o sptmn
tre.uie s plece i s!ar putea ca acest lucru s fie destul de dificil.
3ar era posi.il. 2re.uie s in*enteze un moti* de plecare.
4a se desc&ise i intr .aroana. Prul i cdea pe umeri i
purta un capot su.ire legat cu panglici n 8urul gtului, dar lsat
li.er spre poale. >nd pea, capotul i se desc&idea n fa. =ra
goal pe dedesu.t, pstrndu!i doar ciorapii pe care!i purtase la
cin i pantofii cu toc. @acalul se ridic ntr!un cot, ea nc&ise ua
i se apropie de pat.
l pri*i n tcere. =l ntinse mna i!i desfcu funda care inea
capotul. ,cesta se desc&ise dez*elindu!i snii, iar el se apropie de
ea i i!l mpinse uor de pe umeri. >apotul czu pe co*or.
=a l apuc de umr, iar el czu pe spate, apoi i prinse minile
de nc&eieturi, i le mpinse n pern i se urc deasupra lui. =l o


2%'
pri*ea intens n timp ce ea l ncleca strngndu!i coastele ntre
pulpe zm.indu!i. 3ou u*ie de pr i cdeau pe sfrcurile
snilor.
W =i, primiti*ul meu, &ai s te *d ce faci.
i ridic fundul de pe pieptul lui, iar el ridicndu!i capul,
ncepu.

2imp de trei zile cercetrile nu i!au oferit lui "e.el nici un
rezultat i, cu fiecare edin de sear, se accentua prerea
general c @acalul prsise 'rana n secret, cu coada ntre
picioare. "a edina din seara zilei de #$ august era singurul care
mai credea c asasinul se afl nc unde*a n 'rana, ateptnd s
i se i*easc ocazia fa*ora.il.
W ,teptnd ce anumeN ip Saint!>lair n acea sear. 3ac se
afl nc aici, nu mai are ce atepta dect o ocazie s fug peste
grani. n momentul n care iese la suprafa o s punem mna
pe el. D!are cine s!l a8ute, unde s se duc, cine s!l
adposteasc, dac ipoteza dumnea*oastr este corect.
3inspre asisten se auzi un murmur de apro.are. =rau cei
care de*eneau tot mai con*ini c poliia dduse gre i c,
afirmaia iniial a lui 1ou*ier c localizarea asasinului era o
trea. de detecti* i nu altce*a, se do*edise greit.
"e.el cltin din cap cu ncpnare. =ra o.osit, etenuat de
lipsa de somn, de tensiune i ngri8orare, de faptul c tre.uia s se
apere pe sine i ec&ipa lui de atacurile permanente ale unor
oameni, care!i datorau atitudinile ealtate mai degra. politicii,
dect eperienei. =ra destul de lucid ca s!i dea seama c, dac
ddea gre, era un om pierdut. >i*a dintre cei de la mas *or
a*ea gri8 s se ntmple aa. 3ar dac a*ea dreptateN 3ac
@acalul se afla n continuare pe urmele PreedinteluiN 3ac scpa
prin oc&iurile plasei i a8ungea n apropierea *ictimeiN @tia c
atunci, toi cei de la mas *or cuta cu disperare un ap ispitor.
@i acela *a fi el. 5ricum ai fi luat!o, cariera lui ndelungat de
poliist se *a fi nc&eiat. Dumai dac9 dac l!ar putea gsi i opri
pe indi*id. ,tunci *or tre.ui s recunoasc i ceilali c el a*usese
dreptate. 3ar nu a*ea nici o do*adR nutrea doar credina stranie,
pe care n!a*ea s!o di*ulge nimnui, c omul pe care!l *na era i
el un profesionist, care *a merge pn la capt, indiferent de
mpre8urri.
n timpul celor opt zile de cnd czuse pe capul lui aceast
afacere, a8unsese s!l respecte pe omul cu arm, discret i


2%1
impre*izi.il, care prea s!i fi planificat totul pn n cele mai
mici detalii, inclusi* *ariante n caz de for ma8or. 3ac ddea
glas acestor sentimente n faa politicienilor din 8ur, nsemna s!i
ruineze definiti* cariera. 3oar 1ou*ier, aflat lng el, cu capul
strns ntre umeri, pri*ind int la mas, i mai ddea ct de ct
cura8. >el puin el fcea aceeai meserie de detecti*.
W Du tiu ce ateapt, rspunse "e.el. 3ar cu siguran c
ateapt ce*a, o zi anume. Du cred, domnilor, c nu *om mai auzi
de @acal. @i nu pot s * eplic de ce simt aa.
W Simii, daN l lu peste picior Saint!>lair. 5 zi anumeO Pu,
domnule comisar, se pare c ai citit multe romane poliiste. ,ici
nu!i *or.a de po*eti, ci de realitate. 5mul a plecat i cu asta gata.
Se aez la loc zm.ind, plin de sine.
W Sper c a*ei dreptate, spuse "e.el calm. n acest caz, tre.uie
s * aduc la cunotin, domnule 0inistru, *oina mea de a m
retrage din aceast anc&et i a m ntoarce la munca mea de
rutin. 0inistrul l pri*i indecis.
W 3omnule comisar, credei c merit s se continue anc&etaN
ntre. el. >redei ca pericolul nc eistN
W >t pri*ete a doua ntre.are, sir, nu tiu s * rspund.
Pentru prima cred c ar tre.ui s continum pn ce *om fi
a.solut siguri.
W ,tunci, foarte .ine. 3omnilor, este dorina mea ca domnul
comisar s continue anc&eta, iar noi s inem n continuare
edinele n fiecare sear pentru a!i asculta rapoartele, cel puin
pentru moment.

n dimineaa zilei de -0 august, 0arcange >allet, paznic de
*ntoare, *na duntori pe domeniul patronului su ntre
=gletons i 4ssel, n departamentul >orreze i porni s caute un
porum.el de pdure lo*it, care czuse ntr!o tuf de rododendroni
sl.atici. ?si porum.elul n mi8locul tufei z.tndu!se pe
.anc&eta unei maini sport, decapota.ile, care fusese e*ident
a.andonat.
"a nceput, pe cnd sucea gtul psrii, crezu c maina fusese
adus acolo de *reo perec&e de ndrgostii care *eniser la iar.
*erde, n ciuda anunului de pe t.lia pe care o .tuse n cuie pe
.ariera de la marginea drumului. ,poi o.ser* c unele crengi din
tufiul care masca maina, nu creteau din pmnt, ci fuseser
implantate acolo. =aminnd cu atenie mpre8urimile a *zut
crengile tiate de prin alte tufiuri, iar cioturile rmase fuseser


2%2
murdrite cu pmnt ca s nu se o.ser*e tietura.
3up ginaul de psri de pe .anc&eta mainii, socoti c
aceasta tre.uie s se fi aflat acolo de cte*a zile. "undu!i puca
i pasrea, se sui pe .iciclet i plec spre ca.ana lui din pdure
punndu!i n minte s!i spun de main poliistului local, cnd
o s se duc mai trziu n sat, s cumpere nite capcane pentru
iepuri.
Se fcuse aproape de prnz cnd poliistul telefon la
comisariatul din 4ssel i raport c se gsise o main
a.andonat n pdurea din apropiere. 'u ntre.at dac maina era
al.. =l se uit n carnet. Du, era una al.astr. =ra italieneascN
Du, era nmatriculat n 'rana, nu tia marca. n regul, i spuse
*ocea de la 4ssel. 5 s *in un camion n cursul dup!amiezii s o
remorc&eze, iar el s atepte ec&ipa8ul i s!l conduc la locul cu
pricina, pentru c a*eau mult de lucru i oameni puini, mai ales
c tre.uiau s caute i o main al., sport, italieneasc pe care
efii de la Paris *oiau neaprat s!o *ad. Poliistul a promis c *a fi
la dispoziie i c *a atepta camionul.
,.ia dup ora patru dup!amiaz maina a8unse la 4ssel, iar pe
la cinci, un mecanic auto *erificnd!o, o.ser* c *opsitoria era
ngrozitor de prost fcut.
"u o uru.elni i zgrie cu ea pe arip. Su. stratul de
al.astru, apru culoarea al.. Perple, eamin plcuele de
nmatriculare i o.ser* c au fost puse pe dos. 3up cte*a
minute placa din fa se afla aezat cu faa n sus, pe ciment,
artnd numrul 0)!6#M4# i poliistul tra*ers n fug curtea
spre .irou.

>laude "e.el primi *estea pe la ora ase dup amiaz. )!o
transmise comisarul Halentin de la sediul regional al Poliiei
/udiciare de la >lermont 'errand, capitala departamentului
,u*ergne. "e.el sari n picioare cnd auzi spusele lui Halentin.
W 3eci, ascultai!m, e foarte important. Du pot s eplic de ce,
repet doar c aa este. 3a, tiu c este neregulamentar, dar aa
este. @tiu c suntei comisar plin, drag colega, dar dac dorii o
confirmare pri*ind autoritatea mea n acest caz, o s * fac
legtura imediat cu directorul general al Poliiei /udiciare. Hreau
s trimitei imediat o ec&ip la 4ssel. Pe cea mai .un pe care o
a*ei i ct mai muli oameni posi.il, ncepei anc&eta din locul
unde s!a gsit maina. 0arcai locul pe &art, n centru i de acolo
pornii cercetrile n toate direciile. ntre.ai pe la toate fermele,


2%3
pe toi cei care circul regulat pe acea osea, n fiecare pr*lie i
crcium, n fiecare &otel i ca.an din pdure. Hei cuta un
.r.at nalt, .lond, englez din natere, care *or.ete .ine
franuzete. 3uce cu el trei *alize i o geant de *oia8. ,re muli
.ani la el i este .ine m.rcat, dei pro.a.il o s arate ce*a mai
ifonat din cauza mpre8urrilor. 5amenii dumnea*oastr tre.uie
s pun ntre.ri despre el Q unde se afl, ncotro se duce, ce a
ncercat s cumpere. 5 i nc un lucru, presa nu tre.uie s afle
nimic despre cercetri. >um nu se poateN >e *rei s spuneiN
1ineneles c ziaritii locali *or *rea s tie ce se ntmpl.
Spunei!le c a a*ut loc un accident de main i se pare c unul
din pasageri rtcete prin mpre8urimi, n stare de oc. 3a, eact,
suntei ntr!o misiune umanitar. Spunei!le orice numai sa nu le
trezeasc alte .nuieli. Spunei!le c este *or.a de un incident
minor, care nu merit s ocupe coloanele din marile ziare, cci au
loc cte cinci sute de accidente pe zi, n aceast perioad de
concedii. 0inimalizai totul pe ct se poate. @i un ultim amnunt.
3ac dai de indi*id, nu * apropiai de el. ncon8urai!l doar i
inei!l prins n capcan. Hoi *eni la faa locului, ct de repede pot.
"e.el puse receptorul 8os i se adres lui >aron.
W )a legtura cu ministrul. Boag!l s con*oace edina mai
de*reme, la ora opt. @tiu c este *remea cinei, dar *a dura foarte
puin. ,poi ia legtura cu .aza Sator+ i programeaz elicopterul
pentru un z.or de noapte la 4ssel. @i s ne spun unde pot ateriza
ca s programm maina care s m atepte. 2u rmi aici i
preiei conducerea.

Pe la apusul soarelui, du.ele poliiei de la >lermont 'errand,
completate cu cele din 4ssel s!au instalat n stucul din
apropierea locului unde fusese gsit maina. 3in du.a cu staia
radio, Halentin ddea instruciuni altor zeci de maini ale poliiei
care se ndreptau spre satele din zon. Cotrse s nceap
cercetrile pe o raz de zece <ilometri din punctul unde se aflase
maina, continundu!le pe tot parcursul nopii. =ra mult mai
pro.a.il ca lumea s fie acas dup lsarea serii. n sc&im., pe
ntuneric, eista i riscul ca oamenii lui s se piard prin rpele i
*ile din regiune sau s nu nimereasc *reuna din ca.anele
tietorilor de lemne unde s!ar fi putut ascunde fugarul.
0ai eista un element, pe care nu putuse s!l eplice celor de la
Paris la telefon i!l apuca groaza, c tre.uie s i!l eplice lui "e.el,
n persoan. 'r tiina sa, ci*a oameni de!ai lui dduser


2%4
peste aceast main nainte de miezul nopii. l c&estionaser pe
un ran acas la el, la trei <ilometri de locul unde fusese gsit
automo.ilul.
Xranul, n cma de noapte, sttea n faa uii refuznd
e*ident s!i primeasc n cas pe poliiti. "ampa pe care o inea n
mn arunca asupra lor pete mictoare.
W Cai spune, ?aston, doar te duci des la pia pe drumul acela.
2e!ai dus i *ineri diminea la =gletonsN
Xranul i pri*ea pe su. gene.
W Poate.
W 2e!ai dus sau nu te!ai dusN
W Du!mi aduc aminte.
W ,i ntlnit un .r.at pe drumN
W Du .ag de seam, eu mi *d de trea.a mea.
W Du asta te!am ntre.at. ,i *zut un .r.atN
W D!am *zut pe nimeni i nimic.
W 4n .r.at nalt, atletic. >are ducea trei *alize i o geant de
*oia8N
W D!am *zut nimic. <)ai rien vu6 tu co&+rends=
, inut!o aa douzeci de minute. >nd au plecat, unul din
poliiti i!a notat ce*a n carneel. >inii se z.teau n lanuri i
se repezir la picioarele poliistului care, srind ntr!o parte, clc
ntr!o grmad de .aleg. Xranul i urmri cu pri*irea pn ce
poliitii au a8uns n drum, s!au suit n main i au plecat. ,tunci
trnti ua i se duse s se urce n pat, lng ne*ast!sa.
W Zla era tipul pe care l!ai luat n camion, nuN l ntre. ea. 3e
ce!l cautN
W Du tiu, spuse ?aston, dar nimeni n!o s poat spune c
?aston ?ros8ean a dat *reodat pe mna lor, pe unul de!o fiin cu
el. i drese glasul i scuip n foc. Sales ,lics
B5
.
'cu fitilul mic i sufl n lamp, i ridic picioarele n pat i se
ndes lng trupul *oluminos al ne*esti!sii.
W 0ult noroc, amice, oriunde!ai fi.

"e.el pri*i spre adunare i!i puse &rtiile pe mas.
W )mediat dup edin *oi z.ura la 4ssel ca s supra*eg&ez
personal cercetrile.
,proape un minut nimeni n!a rupt tcerea.
W >e credei, domnule comisar, c se poate deduce de aiciN

M0
Poliai nenorocii 6l.. fr.7.


2%"
W 3ou lucruri, domnule ministru. @tiu c i!a cumprat
*opsea ca s!i masc&eze maina i .nuiesc c cercetrile *or
arta c dac a fcut drumul de la ?ap la 4ssel n noaptea de 8oi
spre *ineri, l!a fcut cu maina de8a re*opsit. n acest caz,
cercetrile pe aceast linie fiind n curs, se pare c *opseaua a
cumprat!o de la ?ap. 3ac este aa, atunci cine*a i!a dat
informaii. 'ie c i!a telefonat cine*a, fie c a sunat el pe cine*a
aici, n 'rana sau la "ondra, care i!a spus c s!a descoperit c el
se ascunde su. pseudonimul de 3uggan. 3in acel moment i!a dat
seama c pn la prnz a*em s fim acolo, s punem mna pe el i
pe main. ,a c a plecat rapid.
,*u impresia c ta*anul elegant al slii de conferine sttea s
crape din cauza tensiunii ce se crease.
W Hrei s spunei, ntre. cine*a parc din deprtare, c din
aceast sal transpir informaii n afarN
W Du pot spune aa ce*a, monsieur. =ist attea persoane
prin care se transmit ordinele, telefoniti, operatori tele,
ad8utani. S!ar putea ca unul din ei s fie n secret agent al 5.,.S.!
ului. n orice caz un lucru reiese ce*a mai clar. , fost informat c
s!a descoperit planul c Preedintele 'ranei s fie asasinat, iar el
a decis totui, s mearg mai departe. ,poi a fost informat c i se
cunoate pseudonimul, ,leander 3uggan. ,ceasta denot c are
o singur legtur. 1nuiesc c aceasta este persoana cunoscut
drept Halm+, al crui mesa8 la Boma a fost interceptat de 3.S.2.
W "a dracu(, n8ur eful 3.S.2.!ului, tre.uia s!l fi umflat pe
pduc&ele acela, la pot.
W @i care este cel de!al doilea lucru care se poate deduce,
domnule comisarN ntre. ministrul.
W ,l doilea lucru este acela c, atunci cnd a aflat c a fost
descoperit, nu a ncercat s prseasc 'rana. >u alte cu*inte se
afl n continuare pe urmele efului statului. Pur i simplu ne!a
aruncat pro*ocarea la toi.
0inistrul se ridic i!i adun &rtiile.
W D!o s * mai reinem, domnule comisar. ?sii!l. ?sii!l
c&iar n noaptea asta. "ic&idai!l dac tre.uie. ,cesta este ordinul
meu, n numele Preedintelui.
@i cu asta iei cu pai mari din sal.
5 or mai trziu, elicopterul lui "e.el se ridica n aer de pe
aerodromul de la Sator+ i se ndrepta spre sud.

W >e porc impertinent. >um i permite s sugereze c ntr!un


2%#
fel, noi, persoanele cele mai importante din stat, am purta *inaN
,m s menionez acest lucru n urmtorul raport.
/acSueline ls s!i cad .retelele de pe umeri i cmua de
*oal alunec pn n dreptul oldurilor. ,poi lu capul amantului
i!l trase uor spre ea, lipindu!l de sni.
W Cai, po*estete!mi tot, gnguri ea.


2%$

56

3imineaa de -# august era la fel de senin i strlucitoare ca i
cele patrusprezece de pn atunci. 3e la ferestrele castelului
Caute >&alonniere, pri*ind peste dealurile unduitoare pn n
zare, totul prea calm i linitit i nimic nu trda tumultul
cercetrilor pe care poliia tocmai le ncepuse n orelul =gletons
aflat la o distan de optsprezece <ilometri.
@acalul, doar cu un &alat aruncat peste trupul gol, sttea la
fereastr, n .iroul .aronului, dnd telefonul o.inuit la Paris. i
lsase amanta dormind la eta8, dup o alt noapte de dragoste
sl.atic.
>nd primi legtura ncepu ca de o.icei cu cu*inteleA
W :ci Chacal#
W :ci Val&$, rspunse *ocea rguit de la cellalt capt.
"ucrurile se precipit din nou. ,u gsit maina9
@acalul ascult timp de dou minute, ntrerupndu!l doar o
dat cu o ntre.are concis. nc&ise con*or.irea cu un JmerciK,
puse receptorul n furc i cut prin .uzunare dup igri i dup
.ric&et. i ddea seama c ceea ce tocmai auzise i sc&im.a
o.ligatoriu planurile. 3orise s mai stea la castel nc dou zile,
dar acum tre.uia s plece i cu ct mai repede, cu att mai .ine. l
mai ngri8ora ce*a n legtur cu telefonul, ce*a ce n!ar fi tre.uit s
apar.
Du se gndise n acel moment, dar acum, trgnd din igar,
su.contientul i spunea parc ce*a. i aminti clar de acel
amnunt de cum termin igara i o arunc pe pietriul din curte.
Se auzise un clic sla. pe linia telefonic imediat dup ce ridicase
receptorul. ,a ce*a nu se ntmplase cnd *or.ise la telefon n
ultimele trei rnduri. 0ai eista o deri*aie n dormitor, dar n mod
sigur >olette dormea .utean cnd el plecase. Sigur9 Se ntoarse,
urc repede scrile descul, fr s fac zgomot i ddu .uzna n
dormitor.
2elefonul era pus n furc. 3ulapul era ns desc&is, iar cele trei
*alize desc&ise i ele, pe 8os. )nelul cu c&eile de la geamantane era
alturi. 1aroana, n genunc&i printre lucruri, ridic oc&ii mirai
spre el. n 8urul ei zceau cte*a tu.uri su.iri de oel, ale cror
capace fuseser scoase. 3intr!un tu. ieea captul unei lunete,


2%%
din altul, .otul unui amortizor. >nd intrase el n camer, ea
tocmai pri*ea ngrozit la ce inea n mn. =rau cutia
nc&iztorului i ea*a putii.
>te*a clipe nici unul nu scoase un cu*nt. Primul care!i
re*eni fu @acalul.
W ,i ascultat con*or.irea.
W =u9 m!am ntre.at cu cine *or.eti n fiecare diminea la
telefon.
W >redeam c dormi.
W Du dormeam. 0 trezesc ntotdeauna cnd te dai 8os din pat.
,sta9 asta este o arm, o arm de asasin.
Bostise cu*intele pe 8umtate ca o ntre.are, pe 8umtate ca o
afirmaie, ca i cnd ar fi dorit ca el s!i eplice c este de fapt cu
totul altce*a, ce*a inofensi*. =l o pri*ea int i, pentru prima
oar, ea o.ser* c petele cenuii din oc&i se liser i!i
ntunecau epresia feei, care arta ca moart i fr de *ia,
precum o main.
=a se ridic ncet n picioare dnd drumul e*ii care czu
zdrngnind peste celelalte piese.
W 2u *rei s!l omori, opti ea. @i tu eti unul din 5.,.S. Hrei s
foloseti asta ca s!l ucizi pe de ?aulle.
>um @acalul nu i!a rspuns, i ddu singur rspunsul. Se
repezi spre u. =l a prins!o cu uurin i a m.rncit!o napoi
az*rlind!o n pat, dup care, din trei pai a fost lng ea. >nd
czu pe pat, ea desc&ise gura s ipe. "o*itura pe care a primit!o
peste carotid o fcu s ameeasc, iar mna lui stng o apuc de
pr trgndu!i faa n 8os pn ce gtul i!a a8uns pe marginea
patului. 0ai apuc s *ad o fraciune de secund modelul
co*orului, dup care mna a iz.it!o ca o secure, n ceafa.
@acalul s!a dus la u i ascult atent, dar de 8os nu se auzea
nici un sunet. =rnestine pregtea tartinele i cafeaua n .uctria
din fundul casei, iar "ouison urma s plece curnd la pia. 3in
fericire erau cam surzi.
Puse piesele putii la loc n tu.uri, tu.urile n *aliza cu
mantaua militar i &ainele *ec&i ale lui ,ndre 0artin. Pipi cu
mna cptueala, s *ad dac actele erau la locul lor. ,poi ncuie
*aliza. Haliza cu &ainele pastorului danez Per /ansen era i ea
descuiat, dar nu se um.lase n ea.
2imp de cinci minute s!a splat i s!a .r.ierit n .aia de lng
dormitor. ,poi lu foarfecele i pre de alte zece minute i
pieptn prul lung i .lond n sus i!l scurt cu cinci centimetri.


2%&
,poi ntinse cu pensula, *opsea suficient pentru ca prul s par
crunt, ca al unui .r.at n 8ur de cincizeci de ani. 3in cauza
*opselei prul era umed, iar el l pieptna n felul n care i!l purta
pastorul /ensen, n fotografia din paaportul care sttea proptit pe
eta8er. n final i puse lentilele de contact de culoare al.astr.
Spl i terse orice urm de *opsea i de ap din c&iu*et, i
adun o.iectele de toalet i se ntoarse n dormitor. D!a dat nici o
atenie cada*rului gol, care zcea pe 8os.
@i!a m.rcat tricoul, c&iloii, ciorapii i cmaa pe care le!a
cumprat la >open&aga i!a prins pe dup gt .a*eta neagr peste
care a pus .anda ce inea loc de guler, n fine se m.rc cu
costumul negru i!i ncl pantofii le8eri. Hr oc&elarii cu ram
aurit n .uzunarul de sus al &ainei, mpac&eta o.iectele de
toalet n geanta de *oia8, unde puse i cartea n danez despre
catedralele din 'rana. n .uzunarul de la piept al &ainei a pus
paaportul danez i un teanc de .ancnote.
Bestul &ainelor englezeti le!a aran8at la loc n *aliza pe care o
ncuie.
=ra aproape opt cnd a terminat i =rnestine urma s apar
curnd cu cafeaua de diminea. 1aroana ncercase s!i fereasc
a*entura de oc&ii ser*itorilor, fiindc amndoi l iu.eau ne.unete
pe .aron de cnd era mic copil.
3e la fereastr l!a *zut pe "uison plecnd cu .icicleta pe aleea
larg ce ducea spre porile domeniului. Pe port.aga8 slta coul de
pia. n acel moment o auzi pe =rnestine .tnd la ua. Du fcu
nici un zgomot. =a .tu din nou.
W E a vot) ca,e6 &ada&e
B!
, strig ea prin ua nc&is.
@acalul s!a &otrt s!i rspund, strigndu!i i el n francez
pe 8umtate adormitA
W "as!o la u. 5 s!o lum de acolo cnd suntem gata.
n faa uii, .uzele =rnestinei se rotun8ir ntr!un J5K perfect.
=ra scandalos ce se ntmpl i asta n dormitorul stpnului.
>o.ori scrile n fug s!i spun lui "ouison, dar acesta plecase
de8a i ei nu!i rmsese dect s .om.ne ndelung, n .uctrie
despre depra*area din ziua de astzi n comparaie cu .una
cu*iin de pe *remea .aronului cel .trn. ,a c nu auzi
zgomotul surd fcut de cele patru .aga8e care czur pe iar. n
faa casei, lsate pe fereastra dormitorului cu cearceafuri fcute
sul.

M#
>afeaua dumnea*oastr, doamn 6l.. fr.7.


2&'
D!a auzit nici cum se ncuie pe dinuntru ua dormitorului, n
care trupul nensufleit al stpnei ei se afla ntins n pat i
acoperit cu plapuma pn su. .r.ie, nici pocnetul sec al ferestrei
care czu n urma .r.atului crunt care trecuse per*azul, nici
.ufnitura surd a corpului su caznd pe peluz.
,uzi ns cum n gra8dul transformat n gara8, cine*a pornea
motorul mainii Benault a doamnei. S!a dus repede s se uite pe
fereastr i a reuit s *ad doar cum maina cotea pe aleea
principal a curii, lund!o nspre poart.
W >e!o fi apucat!o pe doamnaN .om.ni ea urcnd repede
scrile.
2a*a cu cafeaua cldu, dar neatins se afla nc n faa uii de
la dormitor. 3up ce .tu la u de cte*a ori, aps pe clan,
dar ua nu s!a desc&is. 4a de la dormitorul musafirului era i ea
ncuiat. Du i!a rspuns nimeni. =rnestine era con*ins c se
ntmpl ce*a necurat, aa cum se ntmplase atunci, demult,
cnd au *enit nemii la .aronul cel .trn i i!au pus tot felul de
ntre.ri prosteti despre stpnul cel tnr.
Cotr c tre.uie s se sftuiasc cu "ouison. =l era acum la
pia, dar cu siguran, cine*a de la crcium o sa se duc s!l
caute. Du pricepea cum funcioneaz telefonul, dar credea c dac
luai receptorul i rspundea cine*a i apoi se ducea s!l caute pe
cei cu care *oiai s *or.eti. 3ar se do*edi c nu este aa. "u
receptorul i!l inu zece minute la urec&e, dar nu!i rspunse
nimeni. D!a*ea cum s o.ser*e c firul era tiat, lng piciorul
.i.liotecii.

)mediat dup micul de8un. >laude "e.el s!a ntors cu elicopterul
la Paris. >um a*ea s!i po*esteasc mai trziu lui >aron, Halentin
fcuse o trea. .un, n ciuda rezistenei opuse de nenorociii
aceia de rani. "a ora micului de8un descoperise de8a urma
@acalului pn la cafeneaua din =gletons, unde se oprise s
mnnce ce*a i acum l cuta pe oferul de tai care fusese
c&emat. ntre timp pusese s se ridice .ara8e pe osele, pe o raz
de douzeci de <ilometri n 8urul localitii =gletons. 4rmau s fie
gata pn la prnz.
>um Halentin prea un om de nde8de i!a dat de neles de ce
este att de important s nc&id localitatea ntr!un cerc de fier din
care nu *a iei nimeni.

3e la Caute >&alonniere, micul Benault gonea prin muni spre


2&1
2ulle. @acalul aprecie c dac poliia i ncepuse cercetrile n
seara precedent, n cercuri tot mai largi, spre diminea pro.a.il
c a8unsese la =gletons. 1armanul de la cafenea o s spun tot, la
fel i taimetristul, iar n cursul dup!amiezii poliia a*ea s
a8ung la castel, noroc c reuise s fug la timp.
3ar c&iar dac a8ungeau la castel, a*eau s caute dup un
englez .lond, cci a*usese gri8 ca nimeni s nu!l *ad deg&izat n
pastor cu prul crunt. @i totui cursa a*ea s fie aprig. 2recu n
*itez cu mainua pe drumurile mai neum.late din muni i iei
n drumul naional I la optsprezece <ilometri de =gletons, pe
drumul spre 2ulle, localitate aflat la douzeci de <ilometri mai
departe. Se uit la ceasA era zece fr douzeci.
3e!a.ia dispru dup o cur., la captul unei poriuni drepte
de drum, c dinspre =gletons apru un mic con*oi de maini. =ra
o main a poliiei nsoit de dou du.e.
>on*oiul s!a oprit n mi8locul poriunii drepte a drumului i
ase poliiti au nceput s instaleze un .ara8.

W >e!nseamn asta, c a plecatN url Halentin la ne*asta
taimetristului din =gletons, care plngea. 4nde a plecatN
W Du tiu domnule. Du tiu. n fiecare diminea ateapt n
piaa grii sosirea trenului de la 4ssel. 3ac n!are clieni, se
ntoarce la gara8 i mai repar cte ce*a.
3ac nu se ntoarce, nseamn c este n curs.
Halentin pri*i n 8ur ncruntat. D!a*ea nici un rost s se
rsteasc la femeie. =ra *or.a doar de un tai, inut de o persoan
care mai fcea i reparaii la alte maini.
W , dus pe cine*a unde*a *ineri dimineaN o ntre. el mai
ngduitor.
W 3a, domnule. 2ocmai se ntorsese de la gar fiindc nu
a*usese nici un client, cnd i s!a telefonat de la cafenea ca cine*a
dorete un tai. Scosese o roat de la main i se temea s nu
renune clientul i s gseasc alt tai. , n8urat timp de douzeci
de minute ct a pus roata la loc. ,poi a plecat. @i!a fcut cursa,
dar n!a spus niciodat unde l!a dus pe client. Se smiorci puin.
Du prea *or.ete cu mine, adug ea eplicndu!se.
Halentin o .tu pe umr.
W 1ine, .ine, doamn. Du * nec8ii. 5 s!l ateptm s se
ntoarc.
Se uitase spre unul din sergeni. 2rimite un om la gar, unul n
pia i unul la cafenea. @tii numrul taiului. Hreau s!l *d pe


2&2
ofer imediat ce apare Q rapid.
)ei din gara8 i se urc n main.
W "a comisariat, spuse. i transferase cartierul general al
operaiunii la sediul poliiei din =gletons, care de muli ani nu mai
*zuse atta agitaie.

@acalul arunc *aliza cu &ainele englezeti i paaportul pe
numele de 3uggan ntr!o prpastie, la zece <ilometri de 2ulle. i
fcuser .ine datoria. Haliza z.ur peste parapetul podului i
dispru zdro.indu!se de .olo*ani n tufiurile din fundul *gunii.
3up ce ddu ocol prin 2ulle i gsi gara, parc maina printre
altele, la trei strzi mai ncolo i cu *alizele n mn se duse la
casa de .ilete.
W H rog un .ilet pentru Paris, clasa a doua, i spuse
funcionarului de la g&ieu. >t costN Pri*i peste oc&elari prin
grila8 n ca.ina strmt unde lucra funcionarul.
W Douzeci i apte de franci, monsieur.
W "a ce or pleac primul tren, * rogN
W "a unsprezece cincizeci. Peronul # pentru Paris, 0e vous en
+rie#
@acalul i lu .aga8ele i porni spre intrarea pe peroane. ) se
compost .iletul, apoi i lu iar .aga8ele i trecu prin poart.
3rumul i fu .locat de o uniform al.astr.
W Vos +a+iers6 s)il vous +lait
B4
.
,gentul de la >.B.S. =ra tnr i ncerca s par mai se*er
dect i permitea *rsta. 3e umr i atrna un automat. @acalul
puse din nou .aga8ele 8os i!i ntinse paaportul danez. ,gentul l
frunzri nenelegnd o iot.
W Vous etes (anois=
B"

W 7ardon=
W Vous9 (anoisN 1tu cu palma pe coperta paaportului.
@acalul se lumin la fa i ddu din cap ncntat.
W (anske 0a6 0a!
B?

,gentul >.B.S. i ddu paaportul napoi i!i fcu semn cu capul
s treac pe peron. 'r s!i mai acorde nici o atenie, fcu un pas
nainte, .arnd drumul altui pasager care trecea prin poart.


M-
,ctele dumnea*oastr, * rog 6l.. fr.7.
M%
Suntei danezN 6l.. fr.7.
M4
3anez9 da, daO 6l.. dan.7.


2&3
"ouison nu se ntoarse dect cu cte*a minute nainte de ora
nou i .u *reo dou pa&are de *in. De*ast!sa, zpcit, i
po*esti nenorocirea. "ouison prelu iniiati*a.
W 5 s m sui s m uit pe fereastr, o anun.
"a nceput a*u ns necazuri cu scara. Du *oia s stea cum o
punea el. n sfrit. Beui s o spri8ine de zidul de crmid de su.
geamul de la dormitorul .aroanei i ncepu s urce nesigur. >o.or
dup cinci minute.
W 3oamna .aroan doarme, spuse el.
W 3ar ea nu doarme niciodat aa de mult, protest =rnestine.
W =i uite c azi doarme, i rspunse "ouison. S n!o deran8m.

2renul de Paris a*ea puin ntrziere. Sosi la 2ulle fi la ora
dousprezece. Printre pasagerii care se urcau se afla i un pastor
danez cu prul crunt. =l se aez ntr!un col al
compartimentului, ocupat doar de dou femei de *rst mi8locie,
i puse oc&elarii cu ram de metal auriu, scoase din geanta de
*oia8 o carte groas despre .iserici i catedrale i ncepu s
citeasc. ,fl c ora de sosire la Paris era opt i zece seara.

>&arles 1o.et edea pe marginea drumului lng taiul
imo.ilizat, se uita i n8ura. =ra unu i 8umtate la prnz i el era
n pan pe .ucata de drum dintre =gletons i ctunul "amaziere.
/erde i iar &erde. Putea sa lase maina acolo i s mearg pe 8os
pn n satul *ecin, de unde sa ia auto.uzul pn la =gletons i s
se ntoarc pe seara, cu un camion ca s o remorc&eze. ,*ea s!l
coste cam ct ctiga ntr!o sptmn. ns uile mainii nu se
ncuiau i maina era singura lui a*ere. =ra mai .ine s n!o lase
singur cci &oomanii de copii din sat a*eau s i!o de*asteze. 0ai
.ine s ai. puintic r.dare, c poate trece *reun camion care
s!l tracteze pn la =gletons pe gratis. Du mncase de diminea,
dar a*ea o sticl de *in n cutia de la .ord. ,cum era ns cam
goal. 2ot trndu!te pe su. maina i se face sete. )ntr n main
i se aez pe .anc&eta din spate ateptnd. ,far era groza* de
cald i camioanele n!a*eau s treac dect pe sear, cnd se mai
rcorea puin. Xranii i fceau acum siesta. Se aez comod i
adormi repede.
W >e nseamn asta, c nu s!a ntorsN 4nde s!a dus
neispr*itul, url comisarul Halentin la telefon. Se afla la
comisariatul din =gletons i sunase acas la taimetrist unde
*or.ea cu poliistul lsat acolo. 1l.ielile de la captul firului se


2&4
*oiau a fi scuze. Halentin trnti receptorul n furc. 2oat
dimineaa i la ora prnzului sosiser rapoarte de la patrulele de
pe drumuri i de la .ara8e. Dimeni cu o nfiare ct de ct
asemntoare cu acea a englezului nalt i .lond nu trecuse de
cercul cu raza de douzeci de <ilometri din 8urul localitii
=gletons.
,cum trguorul era pustiu, dormitnd fericit n aria *erii ca
i cnd cei dou sute de poliiti din 4ssel i de la >lermont
'errand nu descinseser niciodat acolo.

,.ia la ora patru dup!amiaz reui =rnestine s!i impun
punctul de *edere.
W 2re.uie s te urci iar sus i s!o trezeti pe doamna, l m.oldi
ea pe "ouison. Du!i normal s doarm toat ziua.
1trnul "ouison, care numai de asta nu a*ea c&ef i care!i
simea gura amar ca fierea, protest, dar tia c n!a*ea rost s o
contrazic pe =rnestine cnd ea i punea ce*a n cap. ,a c se
sui din nou pe scar, de data asta mai sigur pe el, ridic fereastra
i intr nuntru. =rnestine pri*ea de 8os.
3up cte*a minute capul .trnului apru la fereastr.
W =rnestine, strig el rguit. 3oamna pare s fie moart.
Hoi s se co.oare, dar =rnestine ip la el s descuie ua de la
dormitor. >e*a mai trziu se uitau dincolo de marginea cu*erturii,
la oc&ii care pri*eau int spre perna aflat la ci*a centimetri de
fa. =rnestine prelu comanda.
W "ouisonO
W 3a, draga mea.
W 3u!te repede n sat i adu!l pe doctorul 0at&ieu. Cai,
gr.ete!te.
3up cte*a minute "ouison pedala pe alee ct de repede l
ineau picioarele. l gsi pe doctorul 0at&ieu, care ngri8ise .olile
celor din Caute >&alonniere de peste patruzeci de ani, dormind la
um.ra caisului din fundul grdinii. 1trnul accept s *in
imediat. 2recuse de patru i 8umtate cnd maina intr n curtea
castelului scrnind pe pietriul aleii i dup cincisprezece minute
doctorul se ridic de deasupra patului i se ntoarse spre cei doi
ser*itori care rmseser n cadrul uii.
W 3oamna este moart. )!a fost rupt gtul, spuse el cu un
tremur n glas. 2re.uie s c&emm 8andarmul.
/andarmul >&aillou era un om metodic. @tia ct de serioas era
profesia de aprtor al legii i ct de important era s constai


2&"
imediat faptele. nmuind des *rful creionului n gur, le lu
declaraii lui =rnestine, lui "ouison i doctorului 0at&ieu, eznd
cu toii n 8urul mesei din .uctrie.
W Du eist nici un du.iu, spuse el cnd doctorul i semn
declaraia, c s!a comis o crim. Primul suspect este e*ident
englezul .lond care a stat aici i care a disprut cu maina
doamnei. 5 s raportez cazul la sediu la =gletons.
@i plec la *ale pe .iciclet.

>laude "e.el l sun pe comisarul Halentin de la Paris pe la ase
i 8umtate n acea dup!amiaz.
W =i, Halentin, ce se mai audeN
W Dimic deocamdat, i rspunse Halentin. ,m .locat toate
drumurile de ieire din zon de la ora zece. 2re.uie c se afl nc
n interiorul cercului, dac nu cum*a, dup ce a a.andonat
maina, a plecat unde*a mult mai departe de aceste locuri.
2aimetristul acela .lestemat, care l!a dus din =gletons *ineri, nu
s!a ntors nc acas. ,m trimis patrule pe osele ca s!l caute.
,teptai puin, tocmai acum am primit un raport.
4rm o pauz i "e.el l putea auzi pe Halentin discutnd cu
cine*a care *or.ea repede. ,poi *ocea lui Halentin re*eni n
receptor.
W 'ir!ar a dracului s fie, ce nai.a se ntmpl aiciN S!a comis
o crim.
W 4ndeN ntre. "e.el foarte interesat.
W "a un castel din mpre8urimi. 2ocmai a sosit raportul de la
eful de post din sat.
W >ine e persoana ucisN
W Stpna castelului. 5 femeie. Stai puin9 1aroana de la
>&alonniere.
>aron l *zu pe "e.el cum plete.
W Halentin, ascult!m. =l a fcut!o. , plecat de la castelN
"a postul de poliie din =gletons a*u loc o alt consultare fulger.
W 3a, spuse Halentin, a plecat azi diminea cu maina
.aroanei, un Benault mic. >ada*rul a fost descoperit de grdinar,
dar a.ia n cursul dup!amiezii. 5mul a crezut c .aroana
doarme. ,poi a intrat pe fereastr i a gsit!o moart.
W ,*ei descrierea i numrul mainiiN ntre. "e.el.
W 3a.
W ,tunci dai!o n urmrire general. Du mai este nici un
secret. 3e acum se caut o persoan acuzat de crim. ,m s dau


2&#
alert la scar naional, dar dumneata ncearc s dai de urmele
lui ct mai aproape de locul crimei dac poi. ncearc s descoperi
direcia n care a fugit.
W ,m neles, aa *oi face. ,cum putem s demarm ntr!
ade*r operaiunea.
"e.el nc&ise telefonul.
W 3oamne, am nceput ncet!ncet s m.trnesc. Dumele
.aroanei de la >&alonniere fusese pe lista oaspeilor de la Cotel du
>erf n noaptea n care @acalul locuise acolo.

0aina a fost gsit pe o strad lturalnic din 2ulle la ora
#$A%0 de un poliist care!i fcea rondul. "a #$A4E acesta a a8uns
la sediul poliiei din 2ulle, iar la #$AEE, 2ulle l!a contactat pe
Halentin. >omisarul din ,u*ergne l sun pe "e.el la -0A0E.
W >am la cinci sute de metri de gar, i spuse lui "e.el.
W ,i un mers al trenurilor la ndemnN
W 3a, tre.uie s fie pe aici.
W "a ce or a plecat trenul de Paris din 2ulle i la ce or a8unge
n gara ,usterlitzN Bepede, gr.ete!te, pentru 3umnezeu.
Se auzir discuii la captul firului la =gletons.
W Sunt doar dou trenuri pe zi, spuse Halentin. 2renul de
diminea a plecat la unsprezece i cincizeci i a8unge la Paris la9
opt i zece seara9
"e.el ls receptorul s cad atrnnd de fir i o z.ug&i pe u
urlnd la >aron s!l urmeze.

n acea sear epresul de la ora opt i zece i fcu intrarea
pufind maiestuos n gara ,usterlitz eact la timp.
Dici nu se opri .ine c uile se desc&iser i pasagerii
ncepuser s co.oare pe peron, unii fiind ntmpinai de rude,
alii tra*ersnd &olul i ieind pe su. arcade spre irul de taiuri.
4nul dintre acetia era un .r.at nalt cu prul crunt, dup
aparene, pastor. ,8unse printre primii la taiuri i!i arunc cele
trei .aga8e pe .anc&eta din spate a unui 0ercedes 3iesel.
@oferul puse n funciune ceasul de marcat i iei din parcare,
lund!o n 8os pe ramp, spre strad. ,tt oferul ct i pasagerul
auzir *uietul unor sirene ridicndu!se deasupra larmei fcute de
cltorii care ncercau s atrag atenia taiurilor, nainte de!a le
*eni rndul. >nd taiul a8unse n dreptul strzii, ateptnd s se
poat nscrie n trafic, intrar n trom. pe peronul din faa grii
trei maini de poliie i dou du.e, care se oprir la intrarea n


2&$
&olul mare.
W ,u trea. n seara asta, nenorociii, spuse oferul de tai.
4nde dorii s mergei printeN
Pastorul i ddu adresa unui mic &otel de pe Vuai des ?rands
,ugustins.

>laude "e.el se ntoarse la .irou pe la ora nou i gsi un
mesa8 care spunea s!l sune pe comisarul Halentin la comisariatul
din 2ulle. Primi legtura n cinci minute. n timp ce Halentin
*or.ea, el i nota.
W ,i luat amprentele de pe mainN ntre. "e.el.
W 3esigur i pe cele din camera de la castel. Sunt sute de
amprente i toate sunt identice.
W 2rimite!le ncoace ct poi de repede.
W ,m neles. Hrei s *i!l trimit i pe agentul >.B.S. din gara de
la 2ulleN
W Du, mulumesc, nu ne poate spune mai mult dect ne!a
spus. 0ulumesc pentru efort, Halentin. Poi s le dai li.er
oamenilor ti. ,cum este pe teritoriul nostru. 5 s ne ocupm noi
de el.
W Suntei sigur c el este pastorul danezN ntre. Halentin. S!ar
putea s fie o coinciden.
W Du, spuse "e.el, este el, fr nici un du.iu. , aruncat una
din *alize, pro.a.il c o s!o gsii unde*a ntre Caute >&alonniere
i 2ulle. >utai prin ruri i prin *iroage. 3ar celelalte trei .aga8e
prea se potri*esc. = sigur el.
"e.el nc&ise telefonul.
W 3e data aceasta s!a fcut pastor, i spuse lui >aron cu
amrciune n glas, pastor danez. Dumele este necunoscut,
agentul >.B.S. nu i!a putut aminti numele din paaport. 'actorul
uman, mereu acelai factor uman. @oferul doarme la margine de
drum, grdinarul este prea ner*os ca s se ntre.e de ce stpna
lui doarme att de mult, poliistul nu reine un nume din paaport.
3e un lucru sunt sigur. "ucien, acesta este ultimul meu caz. ,m
m.trnit. 0 mic greu. Pregtete maina, te rog. = timpul s
merg la tiere.
@edina de la minister a fost tensionat. 2imp de patruzeci de
minute asistena ascult derularea pas cu pas a e*enimentelor,
ncepnd cu luminiul de la =gletons, apoi a.sena taimetristului,
crima de la castel, danezul nalt i crunt care se urcase de la
2ulle n epresul de Paris.


2&%
W >e s!o mai lungim, spuse Saint!>lair cnd "e.el termin,
asasinul se afl la Paris, su. un nou nume i su. o nou
nfiare. Se pare c iar ai dat gre, domnule comisar.
W S amnm acuzaiile pentru mai trziu, inter*eni ministrul.
>i danezi sunt n noaptea asta la ParisN
W Pro.a.il cte*a sute, domnule ministru.
W Putem s!i *erificm pe toiN
W 3oar mine diminea, cnd *or a8unge la Prefectur fiele de
la &oteluri, spuse "e.el.
W Hoi da dispoziie ca fiecare &otel s fie controlat la miezul
nopii, la ora dou i la ora patru, propuse Prefectul Poliiei. "a
ru.rica JprofesiaK tipul tre.uie s scrie pastor, cci altfel *a trezi
.nuieli.
,sistenta se nsenin.
W Pro.a.il c!i *a pune un fular la gt ca s ascund gulerul
tipic de pastor sau l *a scoate i se *a nregistra drept mister nu!
tiu!cum, spuse "e.el. >i*a din cei de fa l fulgeraser cu
pri*irile.
W n acest caz, domnilor, nu ne rmne de fcut dect un
singur lucru, spuse ministrul. ,m s cer o audien la Preedinte
i l *oi ruga s!i anuleze orice apariie pu.lic pn cnd l *om
prinde pe indi*id. ntre timp, fiecare danez nregistrat n noaptea
asta la Paris s fie *erificat personal mine diminea. 0 pot .izui
pe dumnea*oastr, domnule comisarN 3omnule prefectN
"e.el i Papon ddur din cap afirmati*.
W ,tunci, att pentru ast sear, domnilor.
W >e mi st n gt, i spuse "e.el lui >aron mai trziu, la .irou,
este faptul c unii se ncpneaz s cread c este *or.a fie de
norocul pe care!l are tipul, fie de prostia noastr. = ade*rat c are
noroc, dar n acelai timp este al dracului de detept. )ar noi am
a*ut g&inion i am fcut greeli. =u le!am fcut. 3ar mai eist un
element. 3e dou ori ne!a scpat la un inter*al doar de cte*a ore.
5 dat a scpat de la ?ap cu maina re*opsit, la musta. ,cum
pleac de la castel i!i mai omoar i amanta, la cte*a ore dup
ce ,lfa Bomeo a fost descoperit. @i de fiecare dat se ntmpl n
dimineaa zilei urmtoare celei n care i raportm ministrului c l!
am prins n curs i c urmeaz s!l capturm n maimum
dousprezece ore. "ucien, dragul meu, cred c am s fac uz de
puterile mele nelimitate i am s pun nite telefoane su. ascultare.
Se aplec peste per*az pri*ind la Sena care curgea domol spre
>artierul "atin, unde se *edeau strlucind luminile i de unde


2&&
*enea peste ap z*on de rsete.
2rei sute de metri mai departe, un alt .r.at sttea aplecat pe
fereastr n noaptea de *ar i pri*ea gnditor la silueta masi* a
cldirii Poliiei /udiciare, aflat n stnga turlelor luminate ale
catedralei Dotre!3ame. =ra m.rcat n pantaloni negri i pantofi
le8eri, cu o .luz de mtase cu guler pe gt tras peste cmaa
al. cu .a*et neagr. 'uma o igar englezeasc cu filtru, iar faa
tnr contrasta puternic cu prul crunt.
Pe cnd cei doi .r.ai pri*eau, fr s tie, unul n direcia
celuilalt, peste apele Senei, orologiile .isericilor din Paris anunau
sosirea zilei de -- august.



3''

Partea a treia
ANAT!IA UNUI !-

59

>laude "e.el a*usese o noapte proasta. =ra unu i 8umtate i
a.ia adormise cnd >aron l zgli.
W mi pare ru, efule, dar mi!a *enit o idee. 2ipul sta.
@acalul, are paaport danez, nuN
"e.el se scutur ca s se trezeasc.
W >ontinu.
W ,tunci tre.ui c l!a luat de unde*a. 'ie c l!a falsificat, ori c
l!a furat. 3ar cum din cauza paaportului a tre.uit s!i sc&im.e
culoarea prului, eu cred c l!a furat.
W "ogic. >ontinu.
W 3eci, n afar de cltoria de recunoatere pe care a fcut!o
la Paris n luna iulie, .aza lui de pregtire a fost la "ondra. ,a c
ar fi putut fura paaportul n unul din cele dou orae. @i atunci,
ce!ar face un danez dac ar pierde sau i s!ar fura paaportulN S!ar
duce la consulatul rii sale.
"e.el se c&inui s se ridice de pe patul pliant.
W 4neori, drag "ucien, am impresia c o s!a8ungi departe.
>aut!l pe superintendentul 2&omas a i apoi pe consulul danez
de la Paris. n aceast ordine.
>omisarul pierdu o or la telefon, dar con*inse pe cei doi s!i
prseasc patul i s se duc la .irou. ,poi se culc din nou pe la
trei dimineaa. "a patru fu trezit de telefonul de la Prefectura
Poliiei i afl c la controlul de la miezul nopii i la cel de la ora
dou se adunaser peste nou sute opt zeci de fie de &otel
completate de danezi sosii la Paris i c se ncepuse de8a sortarea
lor pe trei categoriiA pro.a.ili, posi.ili i alii.
"a ora ase era de8a treaz i i .ea cafeaua, cnd sunar
inginerii de la 3.S.2. crora le dduse instruciuni dup miezul
nopii. ?siser ce*a. "u maina i plecar spre sediul lor
mpreun cu >aron. ntr!un la.orator de transmisiuni aflat la
su.sol ascultar o .and nregistrat.


3'1
ncepea cu clic, urmau o serie de &rituri, ca i cnd cine*a ar
fi format un numr de apte cifre. ,poi se auzi soneria unui telefon
sunnd lung, urmat de un clic n momentul cnd cine*a ridic
receptorul. 5 *oce rguit spuseA
W Alo=
5 *oce feminin spuseA
W :ci <ac9ueline#
Hocea .r.atului rspunseA
W :ci Val&$#
'emeia spuse apoi repedeA
W Au a,lat cF el trece acu& dre+t +astor danez# Gn noa+tea
aceasta vor veri,ica toate ,i@ele ur&Hnd sF ,ie ridicate la &iezul
no+Iii6 la ora douF @i la +atru# A+oi Di vor vizita +e toIi danezii Dn
+arte#
4rm o pauz dup care .r.atul ziseA
W /erci i nc&ise telefonul.
'emeia nc&ise i ea.
"e.el pri*ea int la rola care se n*rtea ncet.
W @tii numrul la care a sunat femeiaN l ntre. "e.el pe
inginer.
W 3a. Putem s!l deducem dup timpul ct dureaz ntoarcerea
discului la zero. Dumrul este 05")25B E$0#.
W ,*ei adresaN
1r.atul i ddu o .ucat de &rtie. "e.el o pri*i.
W Caide, "ucien. Cai s mergem s!i facem o *izit domnului
Halm+.
W @i cu fata cum rmneN
W 5&, ea *a tre.ui pus su. acuzare.
"a ora apte cine*a .tea la u. Profesorul tocmai i fier.ea
cafeaua pe reoul cu gaz. ncruntndu!se stinse gazul i tra*ers
ncperea spre u. n faa lui stteau patru .r.ai. @tia cine erau
i ce *oiau fr sa i se spun.
>ei doi n uniform preau gata s sar la el, .r.atul mrunel
i .la8in le fcu semn s rmn pe loc.
W H!am ascultat telefonul, spuse mrunelul calm. Suntei
Halm+.
Profesorul nu se emoion. 'cu un pas napoi i!i ls s intre
n camer.
W Pot s m m.racN ntre..
W 1ineneles.
3ur doar cte*a minute s!i m.race cmaa i pantalonii


3'2
fr s!i mai scoat pi8amaua, supra*eg&eat de aproape de cei doi
poliiti n uniform. 1r.atul mai tnr n ci*il, rmase n u.
>el mai n *rst se plim.a prin cas, inspectnd *rafurile de cri
i &rtii.
W 5 s fie ne*oie de o groaz de timp s cercetezi toat grmada
asta, "ucien, spuse el, dar .r.atul din u protest.
W Du este sarcina noastr, sla* 3omnului.
W Suntei gataN l ntre. mrunelul pe profesor.
W 3a.
W 3ucei!l 8os la main.
>omisarul mai rmase n camer dup plecarea celor patru,
rsfoind printre &rtiile la care profesorul prea s fi lucrat n
timpul nopii. Du erau dect lucrri de control ale ele*ilor luate la
corectat. Se prea c omul lucra acas. 2re.uia s stea toat ziua
acas, n caz c @acalul suna la telefon. "a apte i zece sun
telefonul. "e.el l pri*i cte*a clipe. ,poi ntinse mna i lu
receptorul.
W ,loN
Hocea de la cellalt capt al firului era tern.
W :ci Chacal#
"e.el se gndi furios ce s rspund.
W :ci Val&$ spuse el.
4rm o pauz. >e altce*a s spunN
W >e!i nouN ntre. *ocea la cellalt capt.
W Dimic. H!au pierdut urma n >orreze.
Pe fruntea lui "e.el aprur .ro.oane de sudoare. =ra *ital ca
indi*idul s rmn pe loc cte*a ore. Se auzi un clic i telefonul
amui. "e.el puse receptorul n furc i alerg pe scri n 8os la
main.
W napoi la .irou, url el la ofer.

n &olul micului &otel de lng Sena, @acalul pri*ea perple din
ca.ina telefonic. DimicN 2re.uie s eiste ce*a mai mult dect
nimic. >omisarul "e.el nu era un prost. l gsiser cu siguran pe
taimetristul din =gletons i!i luaser urma mai departe pn la
Caute >&alonniere. 2re.uie c au gsit cada*rul la castel i au
constatat lipsa Benault!ului. 2re.uie c au gsit i Benault!ul la
2ulle i c au c&estionat i personalul de la gar. 2re.uie c au9
)ei din ca.ina telefonic i tra*ers &olul.
W H rog s!mi facei nota de plat, i, spuse recepionerului.
,m s co.or n cinci minute.


3'3

2elefonul de la superintendentul 2&omas sosi tocmai cnd "e.el
intra n .irou, la apte i treizeci de minute.
W Begret c a durat att, spuse detecti*ul .ritanic.
, durat mult pn ce am reuit s!i scol pe cei de la consulatul
danez i s!i con*ing s se duc la .irou. ,i a*ut dreptate. "a #4
iulie un cetean danez a anunat pierderea paaportului. 1nuia
c i se furase din camer, la &otelul din Lest =nd unde locuia, dar
nu putea do*edi acest lucru. D!a fcut reclamaie spre fericirea
directorului de &otel. Dumele este Pastor Per /ensen din
>open&aga. SemnalmenteleA unu optzeci nlime, oc&i al.atri,
pr crunt.
W =l e, mulumesc colega, "e.el puse receptorul n furc.
W '!mi legtura cu Prefectura, i spuse lui >aron.
>ele patru du.e negre a8unser n faa &otelului de pe Vuai des
?rande ,ugustins la IA%0. Poliia ntoarse pe dos camera %M care
rmsese r*it ca dup uragan.
W Begret, domnule comisar, i rspunse proprietarul
inspectorului tras la fa, care conducea descinderea, Jpastorul
/ensen a prsit &otelul acum o orK

@acalul lu din mers un tai spre ?ara ,usterlitz, unde sosise
cu o sear nainte, pornind de la premisa c n mod logic, a*eau
s!l caute prin cu totul alte pri. 3epuse *alizele cu puca,
mantaua militar i &ainele francezului ficti*, ,ndre 0artin, la
casa de .aga8e i reinu doar *aliza n care erau &ainele i actele
studentului american 0art+ Sc&ul.erg i geanta de *oia8 cu
articolele de mac&ia8.
>u .aga8ele de mai sus, m.rcat nc n costumul negru dar cu
un pulo*r pe gt, se duse la un &otel deoc&eat de lng gar.
Becepionerul l ls s!i completeze singur fia de nregistrare,
mult prea lene ca s o mai confrunte cu paaportul, cum cerea
regulamentul. >a urmare, fia nu era completat pe numele de Per
/ensen.
,8uns n camer, @acalul ncepu s!i sc&im.e aspectul feei i
prul. i spl prul de *opsea cu a8utorul unui sol*ent i
culoarea lui .lond iei la lumin. Se apuc apoi s i!l *opseasc
din nou, dar castaniu, cum l a*ea 0art+ Sc&ul.erg. Pstr
lentilele de contact al.astre, dar nlocui oc&elarii cu ram su.ire
aurie cu alii tipic americani, cu ram groas de .aga. Pantofii
negri le8eri, osetele, cmaa, .a*ete i costumul de cleric le fcu


3'4
.alot i le puse ntr!una din *alizele mpreun cu paaportul
pastorului /ensen din >open&aga. i puse n sc&im. o perec&e de
pantofi sport, osete, 8eani, tricou i .luzon de *nt cum purta
studentul din S+racuse, statul De; For<.
>am pe la mi8locul dimineii, cu paaportul american ntr!unul
din .uzunarele de la piept i cu un teanc de .ancnote franuzeti
n cellalt, @acalul era gata de plecare.
Haliza cu &ainele pastorului /ensen o puse n dulap, iar c&eia
de la dulap o arunc n sifonul .ideului i ddu drumul la apa.
Plec pe scara de incendiu i de atunci nu s!a mai auzit de el la
&otel. 3up cte*a minute, depuse geanta de *oia8 la casa de
.aga8e de la gara ,usterlitz, puse .onul n .uzunarul de la spate
alturi de cel pentru prima *aliz depus i!i *zu de drum. "u
un tai napoi spre Bi*e ?auc&e, co.or n colul fcut de
1ule*ardul Saint 0ic&el cu Bue de la Cuc&ette i dispru n
*rte8ul de studeni i tineret care roiesc precum al.inele n
cartierul "atin din Paris.
@edea la o mas n fundul unei crciumi pline de fum, unde
intrase s mnnce ce*a i se ntre.a unde a*ea s!i petreac
noaptea. Du se ndoia c "e.el descoperise de8a stratagema cu
Pastorul /ensen i c nici 0art+ Sc&ul.erg n!a*ea s reziste mai
mult de douzeci i patru de ore.
J1lestemat fie "e.elK, i ur furios n gnd, dar zm.i larg
c&elneriei spunndu!iA
W 0ulumesc, dulceao.

"e.el re*eni cu telefonul la 2&omas la "ondra, la ora zece.
>ererea lui l fcu pe 2&omas s geam uor, dar i!a rspuns
destul de ama.il c o s fac tot ce e cu putin. >nd termin de
*or.it, 2&omas l c&em la el pe inspectorul principal care se
ocupase de cercetri sptmna trecut.
W Cai, stai 8os, i spuse. 'ranuzii iar mai *or ce*a. Se pare c l!
au pierdut din nou. 2ipul este acum n plin Paris i cei de la poliie
.nuiesc c s!ar putea ca el s recurg la o alt identitate, pe care
o are de8a pregtit. 3eci amndoi tre.uie s ncepem acum s
sunm pe la toate consulatele din "ondra i s cerem o list a
cetenilor strini care au anunat pierderea sau furtul
paaportului de la # iulie ncoace. Du ne intereseaz negrii i
asiaticii, dar indo!europenii da. n fiecare caz *reau s tiu
nlimea persoanei. 5ricine are peste un metru aptezeci de*ine
suspect. @i acum la trea..


3'"

@edina zilnic de la minister fusese de*ansat la ora dou
dup!amiaz.
"e.el i prezent raportul cu aceeai *oce monoton,
inofensi*, dar fu primit cu rceal.
W 1lestemat fie indi*idul sta, eclam ministrul cam pe la
8umtatea epunerii. ,re un noroc al draculuiO
W Du, domnule ministru, n!a fost noroc. Sau cel puin nu
numai noroc. )ndi*idul a fost permanent informat de mersul
anc&etei noastre n fiecare etap. 3e aceea a plecat de la ?ap n
gra., de aceea a omort!o pe femeia de la >&alonniere i a fugit la
timp, pn ce nu s!a strns plasa n 8ur. n fiecare sear am
raportat n acest consiliu stadiul anc&etei i progresele fcute. 3e
trei ori ne!a scpat doar cu cte*a ore nainte de!a a8unge s
punem mna pe el. n aceast diminea moti*ul a fost arestarea
lui Halm+ i nereuita mea ncercare de!a m su.stitui lui Halm+
la telefon, ceea ce l!a fcut s prseasc n gra. locul unde se
afla i s!i sc&im.e identitatea. 3ar n primele dou ocazii primise
de8a informaiile de*reme, n dimineaa urmtoare serii, n care
prezentasem acestei adunri raportul.
n 8urul mesei se aternu o tcere de g&ea.
W Parc mi amintesc, domnule comisar, c ai fcut o
asemenea presupunere i anterior, spuse ministrul cu rceal.
W Sper c *ei putea s o susineiO
3rept rspuns "e.el lu de pe mas un mic magnetofon portati*
i aps pe .utonul de start. n linitea din sala de consiliu
con*ersaia nregistrat de la telefon suna metalic i aspru. >nd
.anda se termin, ntreaga adunare era cu pri*irea lipit de
mainria de pe mas. >olonelul Saint!>lair se fcuse pmntiu la
fa i minile i tremurau uor cnd i puse &rtiile n map.
W , cui a fost *oceaN ntre. ministrul n cele din urm.
"e.el tcu. Saint!>lair se ridic ncet i toi oc&ii din ncpere se
ndreptar spre el.
W >u regret * informez9 domnule ministru c *ocea este a
unei prietene. "ocuiete la mine n prezent. H rog s m scuzai.
Prsi ncperea i se ntoarse la Palat ca s!i scrie demisia.
>ei de la mas i pri*eau minile n tcere.
W 'oarte .ine, domnule comisar. Hocea ministrului era foarte
calm. Putei continua.
"e.el lu raportul informnd despre cererea pe care i!o fcuse
lui 2&omas la "ondra, s identifice toate paapoartele pierdute din


3'#
ultimele cincizeci de zile.
W Sper, conc&ise el, s primesc o list scurt ast!sear cu una
sau dou persoane, nu mai mult, care s corespund
semnalmentelor @acalului. 3e ndat ce le *oi afla, am s rog n
rile de origine ale acestor turiti sosii la "ondra, care i!au
pierdut paapoartele, s ne trimit fotografiile acestor persoane,
cci suntem siguri c @acalul *a semna mai degra. cu un nou
persona8 dect cu >altrop, 3uggan sau /ensen. >u ce*a noroc, a
putea a*ea aceste fotografii mine pe la prnz.
W =u, spuse ministrul pot s * relatez despre con*or.irea mea
cu Preedintele de ?aulle. , refuzat categoric s sc&im.e ce*a n
programul lui *iitor, din cauza acestui asasin. Sincer s fiu, era de
ateptat. 2otui am putut s!i smulg o concesie. S ridicm
interdicia asupra accesului presei la informaiile legale de @acal.
,cesta este acum un criminal de drept comun. , omort!o pe
.aroana de la >&alonniere n cas la ea unde a ptruns prin
efracie, ca s!i fure .i8uteriile. Se crede c a fugit la Paris, unde se
ascunde. 3e acord, domnilorN
W )nformaia aceasta se *a pu.lica n ziarele de dup!amiaz,
sau cel puin n ultimele lor ediii. 3e ndat ce *ei fi sigur de
noua identitate pe care o are, sau e*entual, alte dou sau trei
identiti posi.ile su. care s!ar putea ascunde, suntei autorizat,
domnule comisar, s punei acele nume la dispoziia presei spre
pu.licare. ,ceasta *a face ca ziarele de diminea s reia afacerea
cu aplom..
W >nd * *a par*eni mine diminea fotografia nefericitului
turist care i!a pierdut paaportul la "ondra, putei s o dai spre
pu.licare n ziarele de sear, la radio i la tele*iziune, pentru o a
doua re*enire, menionndu!se din nou crima i faptul c a
nceput urmrirea.
Prefectul Poliiei, eful >.B.S.!ului i directorul Poliiei /udiciare
luau notie de zor. 0inistrul rezumA
W 3.S.2.!ul *a *erifica fiecare simpatizant al 5.,.S.!ului pe
care!l cunoate, cu spri8inul 1iroului >entral de e*iden. S!a
nelesN
@efii celor dou instituii ddur energic din cap c au neles.
W Poliia /udiciar i *a eli.era inspectorii de orice alte
ndatoriri i!i *a afecta cercetrilor pentru prinderea criminalului.
0a 'ernet de la P./. 3du i el din cap afirmati*.
W 3e la Palat am ne*oie de o list complet a deplasrilor pe
care Preedintele intenioneaz s le fac din acest moment, c&iar


3'$
dac nu a fost informat de precauiile suplimentare luate n
interesul su. ,ceasta este una din acele ocazii cnd tre.uie s
riscm s!i am furia, dar n interesul lui. @i, .ineneles,
tre.uie s m pot .izui pe corpul de paz prezidenial pentru a
ntri zidul n 8urul Preedintelui, mai mult ca oricnd. 3omnule
comisar 3ucretN
/ean 3ucret, eful grzii personale a lui de ?aulle, nclin
capul.
W 1rigada criminal9, ministrul l intui cu pri*irea pe
comisarul 1ou*ier, are desigur muli informatori pltii din lumea
interlop. Hreau s!i mo.ilizai pe toi s desc&id .ine oc&ii n 8ur
dup indi*id, dndu!le numele i semnalmentele. S!a nelesN
0aurice 1ou*ier confirm dnd din cap morocnos. n
particular, era nelinitit. 0ai *zuse urmriri la *iaa lui, dar cea
de acum era de proporii gigantice. 3in momentul n care "e.el
ddea numele i numrul de paaport, nemai*or.ind de
semnalmente, pe urmele unui om a*eau s se repead cutnd pe
strzi, prin &oteluri, .aruri i restaurante, aproape o sut de mii
de oameni din forele de ordine i securitate ct i din lumea
interlop.
W ,m trecut oare cu *ederea *reo surs de informaiiN ntre.
ministrul.
>olonelul Bolland arunc o pri*ire spre generalul ?ui.aud apoi
spre comisarul 1ou*ier i tui.
W 0ai eist i 4niunea >orsican.
?eneralul ?ui.aud i pri*ea ung&iile. 1ou*ier i arunc o
pri*ire ucigtoare. 0a8oritatea celorlali preau 8enai. 4niunea
corsican, fria corsicanilor, descendeni ai 'railor din ,8accio,
copii ai *endetei, era i este nc cea mai mare grupare a crimei
organizate din 'rana. 5rganizaia stpnea 0arsilia i cea mai
mare parte a coastei sudice. 4nii eperi o considerau mai *ec&e i
mai periculoas dect 0afia.
Deemigrnd niciodat n ,merica, precum 0afia la nceputul
secolului, organizaia e*itase pu.licitatea care n cazul 0afiei
de*enise ce*a de rutin.
3e dou ori se aliaser de8a gaullitii i 4niunea i de fiecare
dat aliana se do*edise preioas, dar i stn8enitoare. Pentru c
4niunea cerea ntotdeauna ce*a n sc&im., de o.icei, o anumit
relaare a supra*eg&erii eercitat de poliie asupra afacerilor ei
clandestine. 4niunea i a8utase pe aliai s in*adeze sudul 'ranei
n august #$44 i de atunci de*enise stpna oraelor 0arsilia i


3'%
2oulon. 0ai a8utase i n timpul luptelor mpotri*a colonitilor
algerieni i a 5.,.S.!ului dup aprilie #$6# i ca recompens i
ntinsese tentaculele mult mai spre nord i la Paris.
0aurice 1ou*ier, ca poliist, i ura de moarte, dar tia c
Ser*iciul de ,ciune al lui Bolland se folosea serios de corsicani.
W >redei c ne este de *reun a8utorN ntre. ministrul.
W 3ac acest @acal este att de *iclean precum se spune,
rspunse Bolland, atunci cred c 4niunea este singura care poate
da de urma lui la Paris.
W >i corsicani sunt la ParisN ntre. ministrul nencreztor.
W >am optzeci de mii. 4nii sunt n poliie, alii n >.B.S.,
Ser*iciul Secret, la *mi i, .ineneles, n lumea interlop i sunt
organizai.
W 'olosii!* de ei n mod discret.
Du se mai fcur alte propuneri.
W 3eci, asta este. 3omnule comisar "e.el, tot ce dorim de la
dumnea*oastr este numele, descrierea i fotografia. 3up aceea i
mai dau acestui @acal ase ore de li.ertate.
W 3e fapt, a*em nc trei zile, spuse "e.el care se uitase pn
atunci pe fereastr. ,sistena fu surprins.
W 3e unde tiiN ntre. 0a 'ernet.
"e.el clipi repede de cte*a ori.
W 2re.uie s!mi cer scuze. >e prostie din partea mea s nu!mi
dau seama mai de*reme. 3e o sptmn tiu sigur c @acalul are
un plan i c i!a sta.ilit ziua asasinatului. 3e ce nu s!a deg&izat
n pastor imediat dup ce a plecat de la ?apN 3e ce a intrat n
'rana cnd a intrat i apoi a pierdut o sptmn degea.aN
W =i .ine, de ceN ntre. cine*a.
W Pentru c el i!a ales o anume zi rspunse "e.el i a fiat
eact momentul cnd s atace. 3omnule comisar 3ucret, are
Preedintele n program ieiri n afara palatului azi sau mine sau
sm.tN
3ucret neg.
W 3ar duminic -E august, ce zi esteN ntre. "e.el.
>ei de la mas scoaser cu toii un oftat.
W 3esigur, respir uurat ministrul, Jziua eli.erriiOK >ulmea
este c cei mai muli dintre noi eram cu el n acea zi din #$44 cnd
a fost eli.erat Parisul.
W =act, spuse "e.el.
W = destul de .un psi&olog, @acalul nostru. @tie .ine c eist
o zi din an pe care generalul de ?aulle a petrecut!o ntotdeauna


3'&
aici i nu n alt parte. =ste, dac *rei, ziua lui de glorie. Piua
aceasta o ateapt asasinul.
W n acest caz, spuse ministrul *ioi, am pus mna pe el.
Pierzndu!i sursa de informaii, nu eist nici un col din Paris
unde se poate ascunde, nici o comunitate care s!l adposteasc i
s!i asigure protecie, c&iar nepremeditat. ,m pus mna pe el.
3omnule comisar, dai!ne numele omului.
>laude "e.el se ridic i porni spre u. >eilali se ridicar i ei
pregtindu!se s plece la de8un.
W 5 i mai e ce*a, strig ministrul n urma lui "e.el. >e *!a
determinat s punei su. ascultare telefonul de acas al
colonelului Saint!>lairN
"e.el se ntoarse n prag i ridic din umeri.
W Dimic anume, spuse el, de fapt azi!noapte am pus su.
ascultare telefoanele tuturor celor prezeni aici. 1un ziua,
domnilor.
"a ora cinci, n acea dup!amiaz stnd la o .ere pe terasa unei
cafenele nu departe de Place de l(5deon, cu faa mascat de
oc&elari negri de soare, cum de altfel purtau i alii. @acalului i
*eni o idee. @i asta, o.ser*nd doi .r.ai trecnd pe strad. Plti
.erea, se ridic i plec. "a dou sute de metri mai ncolo gsi ce
cuta, o pr*lie cu articole de cosmetic pentru femei. )ntr i
fcu nite cumprturi.
"a ora ase seara, ziarele i sc&im.ar titlurile din manete.
=diiile de sear titrau toate sus pe prima paginA JAssasin de la
Belle Baronne se re,ugie a 7arisK
ME
su. titlu se afla o fotografie a
.aroanei de la >&alonniere, scoas dintr!o alt fotografie de grup
la o petrecere n urm cu cinci ani, la Paris. 'usese gsit n
ar&i*a unei agenii fotografice i aprea n toate ziarele. "a ora ase
treizeci, cu un eemplar din France!Soir su. .ra, colonelul
Bolland intr ntr!o cafenea din apropiere de Bue de Las&ington.
1armanul cu fa mslinie l pri*i cu atenie, apoi fcu semn altui
.r.at din fundul slii. ,cesta se apropie i i se adres lui Bolland.
W 3omnul colonel BollandN
@eful Ser*iciului de ,ciune ddu din cap afirmati*.
W H rog s m urmai.
5 lu nainte, intr pe ua din fundul localului i apoi urc
scara pn la ua care ddea ntr!un salon la eta8, pro.a.il din
apartamentul proprietarului. 1tu la u i i se rspunseA

ME
,sasinul frumoasei .aroane se refugiaz la Paris 6l.. fr.7.


31'
W *ntrez
B6
.
3up ce ua se nc&ise, Bolland strnse mna pe care i!o
ntindea un .r.at ce tocmai se ridicase de pe scaun.
W 3omnul colonel BollandN *nchante
BB
. =u sunt eful 4niunii
corsicane. ,m aflat c suntei n cutarea unui anume .r.at.

>easul arta opt seara cnd superintendentul 2&omas telefon
de la "ondra. Prea o.osit. Du fusese o zi uoar. 4nele consulate
cola.oraser imediat, altele fuseser mai recalcitrante.
n afar de femei, negri, asiatici i .r.ai mici de statur, doar
opt turiti strini, .r.ai, i pierduser paapoartele la "ondra n
ultimele cincizeci de zile. i comunic succint lista, dndu!le
numele, numrul de paaport i semnalmentele.
W ,cum &aide s ncercm s!i eliminm pe aceia care nu
corespund, i propuse lui "e.el. 2rei i!au pierdut paapoartele n
perioada cnd tim eact c @acalul, alias 3uggan, nu se afla la
"ondra. ,m controlat toate rezer*rile la a*ioane i .iletele emise
de la # iulie. Beiese c la #I iulie a plecat cu un a*ion de sear la
>open&aga. 3in cele spuse de compania 1=, a cumprat un .ilet
la agenia lor de la 1ruelles pltind cu .ani pein i s!a ntors n
,nglia n seara de #6 august.
W Se potri*ete, spuse "e.el. Doi am descoperit c o parte a
acelei perioade ct a lipsit din "ondra i!a petrecut!o la Paris. ntre
--Q-% iulie.
W 3eci, spuse 2&omas la telefon, trei paapoarte au fost
pierdute n timpul a.senei lui din "ondra. Pe acestea le putem da
la o parte, daN
W 3a, spuse "e.el.
W 3in cele cinci rmase, unul aparine unui lungan de peste doi
metri. ,poi este i italian, ceea ce nseamn c nlimea este
notat n paaport n metri i centimetri, deci uor de neles de un
*ame francez, care i!ar da seama imediat de diferen, numai
dac @acalul nu cum*a um.l pe picioroange.
W 3e acord, e un uria. 2aie!l de pe list. 3ar ceilali patruN
ntre. "e.el.
W Pi, unul este foarte gras, dou sute patruzeci i dou de
li*re, adic peste o sut de <ilograme. @acalul ar tre.ui i fie att
de umflat pe dinuntru nct nici n!ar mai putea um.la.

M6
)ntr 6l.. fr.7.
MM
ncntat 6l.. fr.7.


311
W 2aie!l, spuse "e.el. ,ltcine*aN
W ,ltul este prea .trn. nlimea corespunde, dar este prea
.trn, peste aptezeci de ani. @acalul n!ar putea arta att de
.trn dect dac i s!ar face un mac&ia8 plastic de ctre un epert.
W 2aie!l i pe sta, zise "e.el. >e!i cu ceilali doiN
W 4nul este nor*egian, cellalt american, spuse 2&omas.
,mndoi corespund descrierii. nali, lai n spate, ntre douzeci i
cincizeci de ani. 3ou lucruri sunt mpotri*a nor*egianului. 4nul
c este .lond i nu cred c @acalul, dup ce a fost demascat su.
ipostaza de 3uggan, *a recurge, iar la *opsitul prului. ,l doilea,
c nor*egianul a anunat la consulat c este sigur c paaportul i!
a scpat din .uzunar cnd a czut m.rcat n ap, n timp ce se
plim.a cu .arca pe Serpentin mpreun cu o fat. , 8urat c
paaportul l a*ea n .uzunarul de la piept cnd a czut, dar dup
cincisprezece minute cnd s!a urcat n .arc nu!l mai a*ea. n
sc&im., americanul a depus o declaraie su. 8urmnt la poliia de
pe aeroportul din "ondra c i s!a furat geanta de mn n care
a*ea paaportul, n &olul aeroportului, n timp ce el pri*ea n alt
parte. >e prere aiN
W 2rimite!mi toate amnuntele despre americanul 0art+
Sc&ul.erg, i rspunse "e.el. 5 s!i cer fotografia de la 5ficiul de
paapoarte din Las&ington. i mulumesc nc o dat pentru
toat truda.

"a zece seara a a*ut loc a doua edin la minister. , fost cea
mai scurt de pn atunci. 3e8a cu o or mai de*reme, fiecare
departament din aparatul securitii statului primise fotocopii cu
toate amnuntele despre 0art+ Sc&ul.erg, urmrit pentru omor.
Pn n zori urma s soseasc i o fotografie, tocmai la timp
pentru primele ediii ale ziarelor de prnz care a*eau s apar de8a
pe strzi la orele zece dimineaa.
0inistrul se ridic n picioare.
W 3omnilor, cnd ne!am ntlnit prima dat am acceptat
prerea comisarului 1ou*ier c identificarea asasinului numit
@acalul, era o trea. pur de detecti*. Pri*ind acum n urm, sunt
de acord cu acest diagnostic. ,m fost norocoi c am a*ut parte n
aceste ultime zece zile de ser*iciile comisarului "e.el. n ciuda
modificrii de trei ori a identitii asasinului, de la >altrop la
3uggan, de la 3uggan la /ensen i de la /ensen la Sc&ul.erg, n
ciuda unei permanente scurgeri de informaii a*nd ca surs
aceast ncpere, el a reuit s!l identifice i n acelai timp s!i


312
urmreasc traseul pas cu pas pn la Paris. i datorm
mulumirile noastre.
nclin capul spre "e.el care arta stn8enit.
W 3ar de acum nainte tre.uie s ne implicm cu toii. ,*em
numele, semnalmentele, numrul de paaport, naionalitatea. n
cte*a ore *om a*ea i fotografia. Sunt con*ins c, datorit forelor
pe care le a*em la dispoziie, l *om prinde pe indi*id n cte*a ore.
"a Paris, fiecare poliist, fiecare agent >.B.S., fiecare detecti* a
primit de8a instruciunile. Pn n zori sau cel mai trziu pn
mine la prnz, nu *a mai eista ascunztoare pentru acest
indi*id. @i acum, dai!mi *oie s * felicit nc o dat, domnule
comisar "e.el i s * iau de pe umeri greutatea i tensiunea
acestei anc&ete. n orele ce urmeaz nu *om mai a*ea ne*oie de
spri8inul dumnea*oastr nepreuit. H!ai ndeplinit misiunea cu
succes. 0ulumesc.
0inistrul atepta cu r.dare. "e.el clipi repede de cte*a ori i
se ridic de pe scaun. Plec uor capul ctre adunarea format din
oameni cu mult putere care comandau mii de su.alterni i
dispuneau de milioane de franci. ,cetia i zm.eau. =l se ntoarse
i prsi sala. Pentru prima dat n zece zile, comisarul "e.el s!a
dus acas s se culce. n timp ce rsucea c&eia n .roasc, auzea
i primul repro din partea ne*esti!si. >easul .tea miezul nopii i
sosea ziua de -% august.


313

27

@acalul intr n .ar cu o or nainte de miezul nopii.
=ra ntuneric i!i tre.uir cte*a secunde ca s deslueasc
forma ncperii. "ng peretele din stnga se afla o te8g&ea lung,
luminat de .ecuri ascunse printre sticlele de .utur a cror
strlucire era reflectat de oglinzile din spatele rafturilor. >nd ua
se nc&ise n spatele lui, .armanul l pri*i cu o curiozitate
nedisimulat.
ncperea era lung i ngust i a*ea cte*a msue aliniate pe
lng peretele din faa te8g&elei. =a se desc&idea spre un salon mai
spaios n care se zreau mese mai mari, de patru sau ase
persoane. n faa te8g&elei tronau cte*a ta.urete nalte. ,proape
toate locurile erau ocupate de clienii o.inuii ai localului.
>ei aflai lng u i ntrerupser con*ersaia la intrarea lui
i!l msurar cu pri*irea apoi se fcu linite i la celelalte mese,
toat lumea studiind silueta atletic a noului *enit. Se auzir
cte*a oapte i c&icoteli. @acalul *zu un ta.uret li.er la captul
te8g&elei i se ndrept ntr!acolo trecnd printre cele dou rnduri
de clieni aezai la .ar i la msue. Se urc pe ta.uret. n spatele
lui auzi oapteA
W Oh regarde>&oi ca!
B1
,&, drag, ce muc&i, simt c!mi pierd
minile.
1armanul *eni iute prin spatele te8g&elei pn n dreptul lui ca
s!l *ad mai .ine. 1uzele!i ru8ate se destinser ntr!un zm.et
coc&et.
W Bonsoir &onsieur
B9
.
n spatele lui ceilali clieni c&icotir n cor, nu fr oarecare
maliiozitate.
W (onnez>&oi un Scotch
15
.
1armanul se ndeprt ncntat, n pai de dans. 4n .r.at, un
.r.at, un .r.at. ,&, ce sear o s fie. "e i putea *edea pe
Jne.unaticeleK din fundul slii ascuindu!i g&earele. >ei mai
muli i ateptau perec&ile, dar ci*a n!a*eau nici un aran8ament
i ateptau s *ad ce pic.

MI
,&, ia te uitO 6l.. fr.7.
M$
1un seara9 domnule 6l.. fr.7.
I0
3ai!mi un Scotc& 6l.. fr.7.


314
1iatul sta *a crea o senzaie teri.il, reflecta el.
>lientul aezat lng @acal se ntoarse spre el i!l pri*i direct,
fr s!i ascund curiozitatea. ,*ea prul auriu, pieptnat cu
.reton pe frunte ca un zeu de pe frizele antice. ,semnarea se
oprea ns aici. 5c&ii i erau rimelai, .uzele ru8ate, o.ra8ii pudrai.
Pudra nu!i putea ascunde ridurile adnci de depra*at tomnatic, la
fel cum nici rimelul, oc&ii &mesii.
W 'u &)invites=
1!
spuse tipul cu o *oce piigiat, ca de fat.
@acalul ddu din cap c nu. 2ipul ridic din umeri i se ntoarse
spre amicul lui, ca s!i continue con*ersaia n oapt. @acalul i
scosese .luzonul de *nt i cnd ntinse mna s ia pa&arul cu
.utur muc&ii umerilor i cei ai spatelui ieir n e*iden pe
su. tricou.
1armanul era ncntat. 5 fi unul JnormalKN Du, n!a*ea cum,
cci atunci n!ar fi intrat aici. 3ar nici nu cuta un tra*estit, cci
altfel n!ar fi repezit!o pe .iata >orinne cnd ea i ceruse de .ut.
2re.uie s fie9 magnificO 4n .iat tnr *enit s!i caute un
poponar .trn care s!l in*ite acas. 0am, ce distracie o s mai
fieO
,matorii de senzaii tari ncepur s apar cam pe la miezul
nopii. Se aezau n fundul slii, pri*eau marfa i din cnd n cnd
l c&emau pe .arman i uoteau cu el. 1armanul se ntorcea apoi
la .ar i fcea semn uneia din JfeteK.
W 0onsieur Pierre *rea s *or.easc ce*a cu tine, iu.ito. Hezi,
poart!te cum tre.uie i, pentru 3umnezeu, nu mai plnge cum ai
fcut data trecut.
Bndul @acalului *eni curnd dup miezul nopii.
3in fundul slii, doi .r.ai l msurau cu pri*irea de8a de
cte*a minute. Stteau la mese separate i din cnd n cnd
sc&im.au ntre ei pri*iri pline de *enin. ,mndoi a*eau peste
cincizeci de aniR unul era gras cu oc&ii mici necai n grsime, iar
din ceaf suluri de grsime i se re*rsau peste guler. ,rta a
mitocan i porc. >ellalt era su.ire, elegant, cu gt ca de *ultur i
c&elie acoperit cu cte*a fire de pr lipite artistic. Purta un
costum .ine croit, cu pantaloni strmi iar de su. mnecile &ainei
ieea un pic de dantel de la manetele cmii. "a gt i legase
cu art un fular de mtase, *aporos. Putea fi pictor, creator de
mod sau coafor, se gndi @acalul.
?rasul l c&em pe .arman i!i opti ce*a la urec&e

I#
mi oferi i mie unulN Q 60 in*iiN7 6l.. fr.7.


31"
strecurndu!i o .ancnot gras n .uzunarul pantalonilor mulai
pe corp. 1armanul se ntoarse la te8g&ea.
W 3omnul acela ntrea. dac nu dorii s ser*ii un pa&ar de
ampanie cu dnsul, i opti .armanul @acalului la urec&e.
@acalul puse 8os pa&arul cu ;&is<+.
W Spune!i domnului, zise el tare ca s aud i poponarii de la
te8g&ea, c nu m atrage.
Beplica lui fu urmat de Ja&!uriK i Jo&!uriK ngrozite, iar ci*a
dintre tinerii filiformi se lsar s alunece de pe ta.uretele nalte i
se apropiar de el ca s nu piard nici un cu*nt. 1armanul
&ol.ase i el oc&ii ngrozit.
W 3rag, dar i ofer ampanie. l tim9 e plin de .ani. ,i dat
lo*itura.
n loc de rspuns. @acalul se ddu 8os de pe ta.uret i lu
pa&arul i se apropie de cellalt pederast .trn.
W mi permitei s iau loc la masa dumnea*oastrN ntre. el.
2ipii tia m agaseaz.
Preiosul fu gata s leine de plcere. >te*a minute mai trziu,
grasul, rou de mnie, prsi .arul n timp ce ri*alul su, inndu!
i mna negli8ent peste mna tnrului american, i spuse noului
su prieten c unele persoane au nite maniere re*olttoare.
@acalul i companionul su plecar de la .ar dup ora unu. >u
cte*a minute mai nainte, pederastul, pe nume /ules 1ernard, l
ntre.ase pe @acal unde locuiete. @acalul mrturisise ca nu a*ea
unde locui, c era fr nici un .an, un .iet student lsat n *oia
soartei. >t despre 1ernard, acestuia nu!i *enise s cread ce
noroc dduse peste el. Dormal c i rspunsese tnrului su
prieten c are un apartament frumos, mo.ilat cu gust i foarte
discret. "ocuia singur, nu!l deran8a nimeni i nu ntreinea nici un
fel de relaii cu *ecinii din .loc fiindc n repetate rnduri acetia
se do*ediser teri.il, teri.il de mitocani. ,r fi ncntat dac tnrul
0artin ar locui la el pe timpul ct st la Paris. >u o demonstraie
eagerat de recunotin, @acalul acceptase. nainte de!a prsi
.arul se duse la toalet 6era doar una, normal7 i dup cte*a
minute iei rimelat, pudrat i ru8at. 1ernard se art nemulumit,
dar se stpni ct mai rmaser n .ar. ,far pe trotuar i spuseA
JDu!mi place s te *d aa. ,ri ca toi nenorociii aceia de
tra*estii. 2u eti .iat frumos, n!ai ne*oie s te maimureti.K
W )art!m, /ules, credeam c o s!i fac plcere. 5 s m spl
cum a8ungem acas.
4or nduplecat 1ernard l conduse la main. ,ccept s!l


31#
duc, n drum spre cas, la gara ,usterlitz ca s!i ia .aga8ele. "a
prima intersecie un poliist iei n faa mainii i le fcu semn s
opreasc. >nd poliistul .g capul pe fereastr, @acalul aprinse
lumina n main. Poliistul i pri*i un moment apoi i retrase
capul scr.it.
W Allez
14
, le ordon fr alte complicaii. 3up ce maina plec,
mormi n urma eiA Sales +edes
1"
.
0ai fur oprii o dat lng gar i poliistul le ceru actele.
@acalul se fandosi seductor.
W Dumai att doriiN l ntre. el o.raznic.
W 3u!te!n m!taO spuse poliistul i se ndeprt.
W Du!l ener*a, protest 1ernard sotto voce. 5 se ne aresteze.
@acalul i scoase cele dou *alize de la casa de .aga8e, unde
funcionarul l pri*i cu scr. i le puse n maina lui 1ernard.
Pn la locuina lui 1ernard mai a*eau de trecut un stop. 3e data
aceasta fur oprii de doi ageni >.B.S., la cte*a sute de metri de
casa lui 1ernard. 4nul din ei se apropie de ua din dreptul
@acalului. ,poi se ddu napoi.
W 5f, 3oamneO 4nde * duceiN rcni el.
@acalul plus.
W 5are unde crezi, roiuleN
,gentul >.B.S. se strm. de scr..
W 'ir!ai ai dracului de pederati, mi *ine s *rs. 3ai!i
drumulO
W 2re.uie s le ceri actele, i repro agentul mai mare n grad,
dar maina lui 1ernard dispruse de8a din *edere.
W ,oleu, efule, protest agentul, noi cutm tipul care a
regulat!o pe .aroneas i apoi a lic&idat!o, nu un poponar mpuit.
1ernard i @acalul intrar n apartament pe la ora dou. @acalul
insist s doarm pe canapeaua din salon i 1ernard tre.ui s!i
reprime o.ieciile, dar trase totui cu oc&iul prin ua desc&is de
la dormitor n timp ce tnrul american se dez.rca. Ha fi o trea.
delicat i ecitant, s!l seduc pe studentul cu muc&i de oel,
de la De; For<.
n cursul nopii @acalul control frigiderul din .uctria cu
aspect efeminat dar .ine dotat i constat c era mncare
suficient pentru trei zile dar numai pentru o persoan, nu pentru
dou. 3imineaa, 1ernard a *rut s mearg dup lapte, dar

I-
Plecai6l.. fr.7.
I%
Pederati nenorocii 6l.. fr.7.


31$
@acalul l oprise spunndu!i c el prefera la cafea laptele praf. ,a
c petrecur dimineaa stnd de *or.. @acalul insist s *ad
tele8urnalul de prnz. Prima tire era despre *ntoarea declanat
cu patruzeci i opt de ore nainte pe urmele asasinului doamnei
.aroane de la >&alonniere. /ules 1ernard se lament ngrozit.
W 5&, nu suport *iolena, spuse.
n clipa urmtoare, pe tot ecranul apru o fa frumoas i
tnr, cu pr castaniu nc&is i oc&elari cu rame groase despre
care crainicul spunea c este cea a ucigaului, un student
american pe nume 0art+ Sc&ul.erg. 3ac cine*a l!a *zut sau a
aflat ce*a9
1ernard, care edea pe canapea, se ntoarse i!l pri*i pe @acal.
4ltimul lucru la care mai apuc s se gndeasc fu acela c
crainicul greise spunnd c Sc&ul.erg a*ea oc&i al.atri, cci
oc&ii care!l pri*ea acum din spatele degetelor de oel care i se
nfipseser n gt, erau cenuii9
3up cte*a minute, ua de la dulapul din *estiar se nc&ise
peste c&ipul sc&imonosit, cu lim.a scoas i firele de pr n
dezordine, al lui /ules 1ernard. @acalul i lu o re*ist de pe un
raft din salon ateptnd s treac cele dou zile care mai
rmseser.

n cele dou zile Parisul a fost scotocit ca niciodat. S!a *izitat
fiecare &otel, de la cel mai luos pn la ultimul &otel de cur*e i
s!au *erificat listele clienilor, s!a cutat n fiecare pensiune, n
fiecare cas cu camere de nc&iriat, n fiecare cmin. 1arurile de zi
i de noapte, restaurantele, ca.aretele i cafenelele au fost
.ntuite de .r.ai n ci*il care artau fotografia celui cutat
c&elnerilor, .armanilor i o.inuiilor localurilor. S!au fcut
descinderi i perc&eziii la domiciliul tuturor simpatizanilor
cunoscui ai 5.,.S.!ului. ,u fost reinui pentru cercetri peste
aptezeci de .r.ai tineri care semnau cu ucigaul, pentru ca
ulterior s li se dea drumul cu scuzele de rigoare deoarece toi erau
strini i strinii erau tratai cu mai mult respect dect indigenii.
Sute de mii de oameni au fost oprii pe strad, n taiuri i
auto.uze i li s!au controlat actele. ,u aprut .ara8e pe toate
drumurile de acces n Paris, iar plim.reii nocturni se ntmpl s
fie oprii de cte*a ori pe o distan de un <ilometru.
n lumea interlop corsicanii se apucaser de trea. infiltrndu!
se printre proenei, prostituate, &oi de .uzunare, traficani i
tl&ari, ameninndu!i c daca nu spun tot ce tiu se epun la


31%
furia 4niunii cu consecinele de rigoare.
5 sut de mii de oameni din ser*iciul statului, de la inspectori!
efi, la simpli soldai i 8andarmi, se aflau n alert. Se estimase c
alte cincizeci de mii de persoane din lumea interlop i afacerile
colaterale ale acesteia pri*eau cu atenie fiecare c&ip pe care!l
ntlneau. >ei care!i ctigau pinea n turism au primit
instruciuni s in oc&ii .ine desc&ii ziua i noaptea. >afenelele,
.arurile i clu.urile studeneti, gruprile i asociaiile lor au fost
infiltrate cu detecti*i tineri. ,geniile care se ocupau cu plasarea
prin sc&im.uri a studenilor strini n familii franceze fuseser i
ele *izitate i pre*enite.
=ra n ziua de -4 august spre sear, cnd comisarul "e.el, care!
i petrecuse toat sm.ta lucrnd n grdin numai n cma i
n nite pantaloni peticii, a fost anunat telefonic s se prezinte la
.iroul ministrului. "a ora ase *eni s!l ia o main.
W Bmase surprins cnd l *zu pe ministru. 3inamicul ef al
ntregului aparat de securitate intern a 'ranei arta o.osit i
ner*os. Prea c m.trnise n ultimele patruzeci i opt de ore i
pe su. oc&i a*ea cearcne de nesomn. i fcu semn lui "e.el s se
aeze pe scaunul din faa .iroului, iar el se aez pe fotoliul rotati*
rsucindu!se cnd spre pri*elitea dinspre Place 1eau*au, cnd
napoi spre "e.el.
W Du!l gsim i pace, spuse el scurt. S!a e*aporat, a disprut
pur i simplu de pe faa pmntului. Sunt con*ins c nici cei din
5.,.S. nu tiu unde se afl. n lumea interlop nimeni nu l!a
*zut, nimeni nu l!a auzit. 4niunea >orsican este de prere c nu
se afl n ora.
'cu o pauz i oft pri*indu!l pe comisarul mrunt din faa lui,
care clipi de cte*a ori dar nu zise nimic.
W Du cred c am reuit s!l nelegem prea .ine pe omul acesta
pe care dumnea*oastr l urmrii de dou sptmni. >e prere
a*eiN
W =u cred c este pe aici pe unde*a, spuse "e.el. >e msuri de
protecie s!au luat pentru ziua de mineN
0inistrul arta de parc ar fi a*ut o durere fizic.
W Preedintele nu *rea s sc&im.e nimic i nici s ne lase s
modificm itinerariul. ,m *or.it cu el azi diminea. Du i!a fcut
plcere deloc. ,a c programul a rmas cel dat pu.licitii. "a ora
zece *a reaprinde flacra etern su. ,rcul de 2riumf. "a
unsprezece, ser*iciul religios la catedrala Dotre!3ame. "a #-A%0,
moment de reculegere la mausoleul martirilor Bezistenei de la


31&
0ont*alerien, dup care napoi la Palat pentru de8un i siest.
3oar o singur ceremonie dup!amiazR *a decora cu 0edalia
=li.errii un grup de *eterani din Bezisten, ale cror ser*icii
aduse acestei cauze au fost recunoscute mai trziu. ,sta *a fi la
ora patru dup!amiaz n piaa din faa grii 0ontparnasse.
Singur a ales acest loc. 3up cum tii, au nceput de8a lucrrile la
noua gar, amplasat la *reo cinci sute de metri de cea *ec&e.
4nde se afl acum gara se *a construi un imo.il pentru .irouri i
spaii comerciale. 3ac lucrrile se *or face conform planului s!ar
putea ca aceasta s fie ultima zi a =li.errii pe care o mai apuc
gara *ec&e.
W >e msuri de securitate s!au luatN ntre. "e.el.
W Pi, ne!am ocupat cu toii de ele. "umea *a fi inut la o
distan mai mare ca pn acum. >u cte*a ore nainte de
ceremonie zona se *a nc&ide cu .ariere metalice i *a fi controlat
de sus pn 8os, inclusi* prin canale. Se *a controla fiecare cas,
fiecare apartament. Pe acoperiuri *or fi postai oameni narmai
care *or supra*eg&ea ferestrele i acoperiurile opuse. >u ecepia
persoanelor oficiale i a celor care particip direct la ceremonie nu
*a trece nimeni dincolo de .ariere. 3e data aceasta *om merge
pn la cele mai mici detalii. >&iar i pe acoperiul catedralei
Dotre!3ame *or fi postai poliiti narmai ascuni pe dup
cornie i turle. 2oi preoii care *or oficia ser*iciul religios *or fi
perc&eziionai, la fel i a8utorii lor i copiii din cor. >&iar i
poliitii i agenii >.B.S. *or primi ecusoanele speciale a.ia mine
n zori pentru a se e*ita pericolul ca indi*idul s se poat su.stitui
*reunei persoane din corpul de paz. n ultimele douzeci i patru
de ore am montat geamuri incasa.ile la limuzina >itroen n care se
*a deplasa Preedintele. 2e rog, nu pomeni de acest lucru nimnui,
nici c&iar Preedintele nu tre.uie s tie. "!ar apuca furiile.
0aina *a fi condus tot de 0arrou cruia i s!au dat instruciuni
s conduc ce*a mai repede ca de o.icei, pentru cazul n care
amicul nostru ar ncerca s trag asupra mainii. 3ucret a
constituit n mod special un grup de ofieri i oficiali, foarte nali
de statur care s formeze un zid n 8urul Preedintelui fr ca
acesta s!i dea seama. ,poi toi cei care se *or afla pn n dou
sute de metri de Preedinte *or fi perc&eziionai, fr ecepie. Ha
iei circ cu >orpul 3iplomatic i cu ziaritii care se *or re*olta.
2oate permisele pentru diplomai i ziariti *or fi sc&im.ate mine
n zori pentru cazul n care @acalul *a ncerca s se strecoare
printre ei. =*ident c oricine *a a*ea asupra lui un pac&et sau un


32'
o.iect mai lung *a fi ndeprtat discret de ndat ce *a fi o.ser*at.
3umnea*oastr mai a*ei i alte ideiN
"e.el se gndi o clip, frecndu!i minile ntre genunc&i ca un
ele* prins cu oalda, care ncearc s se eplice n faa
profesorului. n realitate gsea c unele din msurile luate erau
cam eagerate pentru a fi nelese de un poliist care!i ncepuse
cariera n strad i!i petrecuse toat *iaa de pn acum
urmrindu!i i prinzndu!i pe criminali doar inndu!i oc&ii .ine
desc&ii, ce*a mai mult ca alii, e drept.
W Du cred, spuse el n cele din urm, c tipul *a risca s se lase
ucis. =l e mercenar i omoar pentru .ani i sigur *a dori s scape
ne*tmat ca s se .ucure de .ani. ,poi i!a pus la punct planul
din timp, de atunci de cnd a fcut recunoaterea terenului n
ultimele zile ale lui iulie. 3ac s!ar fi ndoit de rezultatul
operaiunii sau de ansele de a scpa cu *ia ar fi renunat de
mult la ea.
W 3eci tre.uie s ai. un as n mnec. @i!a dat seama, n mod
sigur, c n acea unic zi a anului, Piua =li.errii, mndria
generalului 3e ?aulle nu i *a permite acestuia s rmn acas,
indiferent de pericolele la care se epune. 3ei tie c prezena lui
a fost descoperit i pro.a.il c i!a dat seama c msurile de
securitate *or fi deose.it de se*ere, aa cum le!ai descris,
domnule 0inistru, totui el nu a renunat.
"e.el se ridic dei era mpotri*a protocolului i porni s se
plim.e prin camer.
W Du a renunat. @i nu *a renuna. 3e ce oareN Pentru c este
con*ins c!i poate ndeplini misiunea i *a scpa cu *ia. >a
urmare, pro.a.il c *a recurge la un mi8loc la care nimeni dintre
noi nu s!a gndit. 2re.uie s fie o .om. cu acionare de la
distan sau o puc. 3ar .om.a s!ar putea descoperi uor i i!ar
distruge tot planul. 3eci rmne doar puca. 3e aceea a fost
ne*oie s intre n 'rana cu maina. Puca se afla n main
pro.a.il sudat de asiu sau ascuns ntre caroserie i tapierie.
W 3ar n!are cum s a8ung cu maina n apropierea lui de
?aulleO eclam cu glas tare ministrul. Dimeni nu se poate apropia
de el, n afar de ci*a alei, iar acetia *or fi perc&eziionai. @i
cum *a putea trece cu puca dincolo de .ariereN
"e.el se opri din mers n faa ministrului. Bidic din umeri.
W Du tiu. 3ar el crede c poate i pn acum n!a dat gre, a
a*ut i g&inioane. @i n ciuda faptului c a fost descoperit i
urmrit de dou dintre cele mai .une fore poliieneti din lume, el


321
se afl acum la Paris narmat, ascunzndu!se poate din nou su. o
identitate fals. 4n lucru este sigur, domnule 0inistru. 5ricine ar
fi, mine tre.uie s scoat capul. @i cnd o *a face tre.uie s fie
reperat imediat i iat!ne a8uni din nou la *ec&ea soluieA
calitatea detecti*ului de a ti s!i in oc&ii .ine desc&ii. Du am
alte propuneri pri*ind msurile de securitate, domnule 0inistru.
Par perfecte, dei poate puin cam eagerate. 3eci, mi permitei
s!mi fac rondul pe la fiecare ceremonie n sperana de a!l reperaN
=ste singurul lucru care ne!a mai rmas de fcut.
0inistrul pru oarecum decepionat. Sperase ntr!o nou
licrire de inspiraie, la o re*elaie strlucitoare din partea
detecti*ului despre care 1ou*ier spusese, n urm cu dou
sptmni, c este cel mai .un din 'rana. )ar omul propusese
doar s in oc&ii .ine desc&ii. 0inistrul se ridic n picioare.
W 3esigur, spuse el rece. H rog, facei cum dorii, domnule
comisar.

0ai trziu, n acea sear, @acalul i fcea pregtirile n
dormitorul lui /ules 1ernard. Pe pat erau nirate o perec&e de
pantofi sclciai, osetele de ln gri, pantalonii i o cma cu
guler rsfrnt, mantaua militar cu un singur rnd de decoraii de
campanie i o .asc neagr, toate aparinnd *eteranului francez
,ndre 0artin. Puse deasupra actele false fcute la 1ruelles, care
atestau identitatea purttorului acelor &aine.
"ng ele a pus &amul uor pe care i!l fcuse la "ondra, cele
cinci tu.uri ca de aluminiu care conineau patul, ea*a, cutia
nc&iztorului, amortizorul i luneta putii. "ng ele se afla
capacul de cauciuc n care erau mplntate cele cinci gloane
eplozi*e.
Scoase dou gloane din capac i folosindu!se de cletele pe
care!l gsi ntr!o cutie su. c&iu*et, le rupse *rful cu gri8. 2rase
afar firicelele de cordit pe care le conineau. Pe acestea le pstr,
iar tu.urile le arunc n lada de gunoi. 0ai a*ea nc trei gloane
.une i acestea i erau suficiente.
Du se .r.ierise de dou zile i faa i se acoperise de epii
.lonzii. 5 s!i fie destul de greu s i!i rad negli8ent cu .riciul pe
care!l cumprase dup sosirea la Paris. Pe policioara din .aie se
aflau sticluele cu *opseaua de pr i sol*entul, de care se folosise
i cnd se deg&izase n pastorul /ensen. Se splase de8a pe cap de
*opseaua castaniu nc&is, culoarea lui 0art+ Sc&ul.erg i stnd n
faa oglinzii ncepu s!i taie prul .lond din ce n ce mai scurt,


322
pn cnd acesta a8unse s arate ca o perie.
'cu un ultim control ca s *ad dac totul era pregtit cum se
cu*ine pentru a doua zi de diminea. ,poi i fcu o omlet, se
aez n faa tele*izorului i urmri o emisiune de *arieti pn
*eni *remea de culcare.

3uminic. -E august #$6%, a fost o ari teri.il. =ra cea mai
cald zi a anului, aa cum fusese eact cu un an i trei zile n
urma cnd locotenent!colonelul /ean!0arie 1astien 2&ir+ i
oamenii lui ncercaser s!l mpute pe >&arles de ?aulle, n
giratoriul de la Petit!>lamart. 3ei nici unul din atentatorii din
acea sear a anului #$6- nu i!a dat seama, aciunea lor a*ea s
declaneze un lan de e*enimente, ce urmau s se nc&eie odat
pentru totdeauna, n dup!amiaza acestei duminici de *ar care se
re*rsa peste oraul n sr.toare.
3ar dac Parisul era n sr.toare, ani*ersnd Piua =li.errii
lui de su. nemi, aptezeci i cinci de mii de persoane transpirau
n costume i n .luze al.astre de ser8 ca aceasta s se desfoare
n ordine. ,nunate n pres prin articole nflcrate, ceremoniile
care marcau Piua =li.errii au atras o mulime de oameni.
0a8oritatea celor *enii a.ia dac l puteau zri pe eful statului
oficiind, cci acesta era ncon8urat de co&orte de grzi i poliiti.
n afar de co&orta de ofieri i ci*ili, ca un zid de neptruns n
8urul lui, care, ncntai c fuseser in*itai s!l nsoeasc, nu
.gaser de seam c erau toi de aceeai nlime ser*ind drept
scut *iu Preedintelui, ?eneralul de ?aulle era nsoit i de cele
patru grzi de corp personale.
3in fericire, miopia lui, accentuat i de refuzul de!a purta
oc&elari n pu.lic, l!a mpiedecat s o.ser*e c era flancat din
spate, din fa i lateral de trupurile masi*e ale lui Boger 2essier,
Paul >omiti, Ba+mond Sasia i Cenri d(/ouder.
,cetia erau cunoscui de ctre ziariti drept JgorileK i muli
credeau c porecla se datora pur i simplu nfirii lor. 3e fapt,
eista o eplicaie logic pentru felul lor de!a merge. 'iecare era
epert n toate felurile de lupt a*nd muc&ii pectorali i cei ai
.raelor foarte .ine dez*oltai. >nd muc&ii erau ncordai, cei
dorsali mpingeau .raele n lturi, departe de corp. "a aceasta se
mai aduga i faptul c fiecare purta la su.ioar automatul
preferat, ceea ce le accentua aspectul de goril. Xineau .raele
desc&ise pe 8umtate, gata s scoat arma din &amul de la
su.ioara i s trag la cel mai mic semn de pericol.


323
3ar n!a fost nici un pericol. >eremonialul de la ,rcul de 2riumf
s!a desfurat conform planului, n timp ce pe toat ntinderea
amfiteatrului de acoperiuri ce ncon8ura Place de l(=toile, sute de
oameni narmai cu .inocluri i puti, ascuni pe dup &ornuri i
cornie, supra*eg&eau i pzeau piaa. 3up ce, n sfrit, coloana
de maini a luat!o pe >&amps =l+sees n direcia catedralei Dotre!
3ame, toi acetia au rsuflat uurai i au nceput s co.oare de
la posturile lor.
"a >atedral, totul a decurs la fel. >ardinalul ,r&iepiscop al
Parisului a oficiat slu8.a ncon8urat de prelai i fee .isericeti,
care cu toii fuseser supra*eg&eai n timp ce!i m.rcau
od8diile. 3in .alconul orgii, doi oameni supra*eg&eau adunarea
din naos cu putile n .taie 6nici c&iar ,r&iepiscopul n!a tiut c
se aflau acolo7. ,sistena fusese infiltrat serios cu poliiti n ci*il
care nu ngenunc&eau i nici nu nc&ideau oc&ii, dar care se
rugau cu aceeai ardoare, dar pe lim.a lorA JBogu!te 3oamne, nu
cnd sunt eu de ser*iciuK.
,far, ci*a pri*itori, aflai la mai departe de dou sute de
metri de ua >atedralei fuseser luai i ndeprtai discret n
momentul cnd .gaser mna su. &ain. 3e eemplu, unul *oise
s se scarpine su. .ra, iar cellalt s!i scoat pac&etul cu igri.
@i totui nici aici nu s!a ntmplat nimic. Du s!a auzit nici
pocnet de arm, nici fit de .om.. Poliitii a8unseser s se
cerceteze reciproc pentru a se con*inge c ecusonul purtat de
colegi este cel nou, eli.erat n acea diminea, pentru ca @acalul s
nu apuce s!l copieze i s se dea drept poliist. 4n agent >.B.S.
>are!i pierduse ecusonul a fost arestat pe loc i condus discret la
du.a care atepta. ) s!a luat cara.ina i nu a fost eli.erat pn
seara i atunci a fost ne*oie ca douzeci de colegi s!l recunoasc
personal i s garanteze pentru el ca poliia s fie con*ins c
omul era ceea ce declarase c este.
"a 0ont*alerien atmosfera a fost tensionat i c&iar dac
Preedintele o.ser*ase acest fapt, n!a artat!o. n aceast su.ur.ie
muncitoreasc, cei nsrcinai cu securitatea operaiunii
apreciaser c a*ea s fie n siguran ct timp rmnea n osuar.
Pe drum ns, cnd maina trecea pe strduele nguste i tre.uia
s ncetineasc la cur.e, s!ar fi putut ca asasinul s treac la
aciune.
n realitate, n acel moment @acalul se afla n cu totul alt parte.

Pierre Halrem+ se sturase. i era teri.il de cald, .luza i se lipise


324
de spate, cureaua automatului i ardea umrul prin cmaa ud, i
era sete i *enise ora prnzului de care tia c n!o s ai. parte.
ncepea s regrete c se anga8ase la >.B.S.
"a nceput fusese .ine, cnd pus pe li.er de la fa.rica din
Bouen la care lucrase, funcionarul de la oficiul de plasare i
artase pe perete un afi din care!i zm.ea un tnr n uniforma
>.B.S.!ului, spunnd lumii c are o slu8. de *iitor i perspecti*a
unei *iei interesante. 4niforma din fotografie arta ca i cnd ar fi
fost croit personal de creatorul de mod 1alenciaga. ,a c
Halrem+ se nrolase.
Dimeni nu pomenise ns de *iaa din cazarm care arta ca o
pucrie, ceea ce de fapt i fusese iniial. Dici de instrucie, nici de
aplicaiile de noapte, nici de .luza al.astr de ser8 care te mnca
pe piele, nici de orele de ateptare pe strzi, pe ger sau pe ari,
pentru a face 0area >aptur care nu se i*ise niciodat. >ci actele
oamenilor erau ntotdeauna n regul, ocupaiile lor, ine*ita.il,
terestre i panice i atunci nu era de mirare c!i *enea s te
apuci de .ut.
@i acum iat!l la Paris, prima lui ieire din Bouen. >rezuse c o
s apuce s *ad i el oraul!lumin. Dici *or. de aa ce*a su.
comanda sergentului 1ar.ic&et. 0ereu acelai lucruA JHezi .ariera
aceea, Halrem+. Stai lng ea i pzete!o s nu se mite i nu lsa
pe nimeni s treac fr apro.are, ai nelesN ,i o misiune de
rspundere, .iatuleK.
3e rspundere, ce s zicO 4ite c tia au nne.unit cu Piua
asta a =li.errii Parisului i au adus din pro*incie mii de oameni
ca s completeze trupele de la Paris. ,sear, la cazarm *eniser
.iei din zece orae, iar cei din Paris spuneau c se z*onete c
are s se ntmple ce*a, altfel de ce atta *nzolealN P*onuri, ca
de o.icei, doar z*onuri. Du se ntmpl nimic.
Halrem+ se ntoarse i pri*i n sus pe Bue de Bennes. 1ariera
care oprea pu.licul i pe care el o pzea era de fapt un lan legat
de!a curmeziul strzii ntre dou imo.ile, cam la dou sute
cincizeci de metri de Piaa #I )unie. Pn la faada grii de dincolo
de pia mai erau nc dou sute de metri. Putea *edea la distan,
n curtea grii, cte*a persoane care marcau locurile unde urmau
s stea *eteranii, oficialii i fanfara ?rzii Bepu.licane. 0ai erau
nc trei ore. )isuse, n!o s se termine oare niciodatN
n spatele .arierei ncepuser s se adune primii curioi. ,u
unii o r.dare de fier, medit el. =ra i asta o plcere s stai ore
ntregi n cldur ca s *ezi o aduntur de capete la trei sute de


32"
metri mai departe i s tii doar c unde*a, n mi8locul lor, se afla
de ?aulle. @i totui lumea *enea cnd tia c .trnul >&arlie
a*ea s fie i el acolo.
=rau de8a *reo sut!dou de persoane, nirate de!a lungul
.arierei, cnd l *zu pe .trn. Henea