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Cirque Du Freak Libro 3

LA SAGA DE DARREN
SHAN
TNELES
DE SANGRE
Cirque Du Freak
Tneles de sangre
Mi nombre es Darren Shan. Soy un semi-vampiro. Antes era humano,
hasta que rob la araa de un vampiro. Despus de eso, mi vida cambi
para siempre. Mr. Crepsley el vampiro! me obli" a convertirme en su
asistente, y me un# a un circo lleno de e$traos persona%es, llamado
Cirque Du &rea'.
(((
Ahora Darren, el asistente del vampiro, empie)a a conocer la ciudad
tras abandonar el Cirque Du &rea' con *vra, el nio-serpiente, y Mr.
Crepsley. Cuando empie)an a aparecer cad+veres cad+veres
desan"rados!, Darren y *vra se imponen la misin de dar ca)a a lo que
quiera que sea esa repu"nante criatura que est+ cometiendo tan
horrendos actos. As#, ba%o las calles, el mal acecha a Darren y *vra, y
todos los indicios apuntan a Mr. Crepsley. ,Conse"uir+n escapar, o
estar+n condenados a perecer en los t-neles san"rientos.
*sta es la historia de Darren.
Reseas deliranes de!
Tneles de sangre

/0n libro per1ecto para renuentes lectores de
"rado medio. 2ara aquellos 1ans de Buffy y
Angel, aqu# tienen otro libro que satis1ar+ sus
"ustos vamp#ricos./
3Voya

/Descrita con tal detalle que revuelve el
estma"o, la historia es compulsivamente
entretenida. 4o apta para remil"ados./
3School Library Journal

/5a sa"a del Cirque Du Freak nos muestra a
los vampiros desde una nueva perspectiva, y se
reescriben por completo al"unas de las re"las
1undamentales acerca de sus poderes, 1ortale)a
y debilidades, renovando su visin./
3Science Fiction Chronicle
5ibro 6
Cirque Du &rea'
5A SA7A D* DA88*4 S9A4
:-neles de san"re, por Darren Shan
5;::5*, <8=>4 A4D C=M2A4?
4e@ ?or' An A=5 :ime >arner Company

A Darren Shan, BCCB

2rimera edicin en r-stica en 0.S.

:odos los persona%es y situaciones que
aparecen en este libro son 1icticios. Cualquier
similitud con personas reales, vivas o muertas,
es meramente casual.

2rimera edicin en 7ran <retaa por Collins en
BCCC
:-neles de san"re D por Darren Shan.
5a sa"a de Darren Shan E libro 6!
Continuacin deF *l asistente del vampiro.

SinopsisF Darren, *vra, y Mr. Crepsley de%an el
Cirque Du &rea' y comien)an a conocer la
ciudad, pero cuando empie)an a descubrirse
cad+veres desan"rados, Darren y *vra tendr+n
que en1rentarse a una peli"rosa criatura de la
noche.

;S<4 C-6GH-HCIH6-C D ;S<4 C-6GH-HCHCJ-G

;mpreso en los *stados 0nidos de Amrica
2araF

Los abuelitos, esos viejos duros y anticuados

La !S "rden de las !ntra#as Sangrientas$%
Caroline &'astreadora& (aul
(aul )!l Salteador& Litherland

Los escurre*bultos%
Biddy &Jekyll& y Lia+ &,yde&
-illie &Ladr.n de /u+bas& 'ussell
La horrible y estre+ecedora 0andilla de
,ar0er Collins
y
!++a y Chris "de &Los va+0iros so+os
nosotros&$
"R#L$G$

*l olor de la san"re es nauseabundo. Cientos de reses muertas
col"ando de "anchos plateados, r#"idas, brillantes en su san"re helada.
S que slo son animales vacas, cerdos, ove%as! pero contin-o pensando
que son seres humanos.
Avan)o cautelosamente. 5as potentes luces del techo iluminan el
lu"ar como si 1uera de d#a. Debo andar con pies de plomo. =culto tras
los animales muertos. Movindome despacio. *l suelo est+ resbaladi)o
por el a"ua y la san"re, que discurren en comple%os re"ueros.
All# delante, le descubroK al vampiroK Mr. Crepsley. Se mueve tan
despacio como yo, con la mirada 1i%a en el hombre "ordo, a poca
distancia m+s adelante.
*l hombre "ordo. Ll es el motivo de que yo est aqu#, en este "lido
matadero. *s el humano que Mr. Crepsley intenta matar. *l hombre que
debo salvar.
*l hombre "ordo se detiene y comprueba uno de los tro)os de carne
que cuel"an. Sus me%illas son re"ordetas y coloradas. 5leva "uantes de
pl+stico limpios. Da una palmada al animal muerto el chirriante sonido
del "ancho cuando la res oscila me da dentera! y entonces comien)a a
silbar. *cha a andar de nuevo. Mr. Crepsley le si"ue. ?o tambin.
*vra est+ en al"una parte, le%os, atr+s. 5o he de%ado 1uera. 4o ten"o la
menor intencin de arries"ar la vida de los dos.
Me apresuro, movindome despacio, m+s cerca. 4adie sabe que estoy
aqu#. Si todo sale como lo he planeado, nadie lo sabr+, al menos hasta
que Mr. Crepsley ataque. Al menos hasta que me vea obli"ado a actuar.
*l hombre "ordo vuelve a detenerse. Se a"acha para e$aminar al"o.
Doy un r+pido paso atr+s, temiendo que me descubra, pero entonces veo
a Mr. Crepsley acerc+ndose. MMierdaN 4o hay tiempo para esconderse.
Si ste es el momento que ha ele"ido para atacar, ten"o que acercarme
m+s.
Avan)o varios pasos, arries"+ndome a que me oi"a. 2or suerte, Mr.
Crepsley est+ completamente pendiente del hombre.
Ahora estoy slo a tres o cuatro pasos del vampiro. 5evanto el lar"o
cuchillo de carnicero que llevaba su%eto al costado. Mis o%os est+n 1i%os
en Mr. Crepsley. 4o quiero hacer nada hasta que l lo ha"a le dar la
oportunidad de demostrar que mis sospechas son errneas!, pero en un
se"undo le veo tensarse para saltar...
Su%eto con m+s 1irme)a el cuchillo. 9e estado practicando mi "olpe
cada d#a. S el punto e$acto donde debo clavarlo. 0n r+pido corte a la
"ar"anta de Mr. Crepsley y todo habr+ terminado. Adis al vampiro.
0na carroa m+s que aadir al montn.
5os se"undos se desli)an lentamente. 4o me atrevo a mirar lo que el
hombre "ordo est+ observando. ,*s que nunca va a levantarse.
? entonces, ocurre. *l hombre "ordo 1orce%ea con sus pies. Mr.
Crepsley sisea. Se dispone a atacar. 2reparo el cuchillo y templo mis
nervios. *l hombre "ordo est+ ahora de pie. *scucha al"o. Mira al techo
Mte has equivocado, idiotaN! y Mr. Crepsley salta. ? cuando el vampiro
salta, lo ha"o yo tambin, "ritando desa1oradamente, empuando el
cuchillo, decidido a matarleK
CA"%T&L$ '

1n +es antes222

Mi nombre es Darren Shan. Soy un semi-vampiro.
Antes era humano, hasta que rob la araa de un vampiro. Despus de
eso, mi vida cambi para siempre. Mr. Crepsley el vampiro! me obli"
a convertirme en su asistente, y me un# a un circo lleno de e$traos
persona%es, llamado Cirque Du &rea'.
Adaptarse 1ue di1#cil. <eber san"re 1ue a-n m+s di1#cil, y durante
mucho tiempo no pude hacerlo. &inalmente lo hice, para preservar el
recuerdo de un ami"o muerto los vampiros pueden "uardar los
recuerdos de una persona si beben toda su san"re!. 4o dis1rut
hacindolo las si"uientes semanas 1ueron horribles, pla"adas de
pesadillas! pero despus de aquel primer tra"o san"riento ya no hab#a
vuelta atr+s. Acept mi papel de asistente de un vampiro, y aprend# a
aprovechar lo me%or de ello.
Durante el transcurso del ao si"uiente, Mr. Crepsley me ense a
ca)ar y a beber sin ser pilladoE a beber slo lo su1iciente para sobrevivirE
a ocultar mi identidad de vampiro cuando me me)clara con los dem+s.
Con el tiempo de% atr+s mis miedos humanos y me convert# en una
autntica criatura de la noche.
(((
0n par de chicas se detuvieron a mirar a Cormac el /ro3os, con
e$presin seria. Ll e$tend#a bra)os y piernas, y hac#a "irar el cuello,
rela%ando sus m-sculos. *ntonces, les "ui un o%o, se meti entre los
dientes tres dedos de su mano derecha hasta la mitad y se los mordi.
5as chicas chillaron y huyeron. Cormac estir y se retorci los
nuevos dedos que estaban creciendo en su mano.
Me ech a re#r. :e acostumbras a cosas as# cuando traba%as en el
Cirque Du &rea'. *l espect+culo ambulante estaba lleno de "ente
incre#ble, rare)as de la naturale)a con 1ascinantes y a veces
estremecedores poderes.
Aparte de Cormac el /ro3os, el elenco inclu#a a 8hamus Dostri0as,
capa) de comerse un ele1ante entero o un tanque de "uerraE 7ertha
Dientes, que de un mordisco podr#a traspasar el aceroE el hombre-lobo
medio hombre, medio lobo, que mat a mi ami"o Sam 7rest!E :rus'a,
una hermosa y misteriosa mu%er que pod#a hacer que le creciera una
barba a voluntadE y Mr. :all
(
, que se mov#a tan r+pido como el
rel+mpa"o y era capa) de leer la mente de los dem+s. Mr. :all era dueo
y administrador del Cirque Du &rea'.
*st+bamos actuando en un pueblecito, acampados tras una vie%a
1+brica, en cuyo interior se presentaba el espect+culo cada noche. *ra
una ruinosa chatarrer#a, pero yo estaba acostumbrado a ese tipo de
locales. 2od#amos haber actuado en los m+s "randes teatros del mundo y
dormido en hoteles de lu%o el Cirque ten#a mucho dinero! pero era m+s
se"uro tratar de pasar desapercibidos y permanecer en lu"ares donde la
polic#a y otros representantes de la ley no acostumbraran a pasear.
Mi aspecto no hab#a cambiado mucho desde que de% mi ho"ar con
Mr. Crepsley casi un ao y medio antes. Como yo era un semi-vampiro,
slo enve%ecer#a un ao por cada cinco, lo que si"ni1icaba que aunque
hab#an pasado dieciocho meses, mi cuerpo slo era tres o cuatro meses
mayor.
Aunque no era muy distinto por 1uera, por dentro me sent#a una
persona completamente nueva. *ra m+s 1uerte que nin"-n chaval de mi
edad, capa) de correr m+s r+pido, saltar m+s le%os, y e$cavar con mis
uas e$tra lar"as en una pared de ladrillos. Mi o#do, mi vista y mi
sentido del ol1ato hab#an me%orado enormemente.
Como no era un vampiro por completo, hab#a muchas cosas que
todav#a no pod#a hacer. 2or e%emplo, Mr. Crepsley pod#a correr a una
velocidad s-per r+pida, lo que l llamaba cometear. 2od#a e$halar "ases
que de%aban inconsciente a la "ente. ? pod#a comunicarse
telep+ticamente con vampiros y al"unas personas, como Mr. :all.
?o no ser#a capa) de hacer nada de eso hasta que me convirtiera en
un vampiro por completo. 4o era al"o que me quitara el sueo, porque
ser semi-vampiro ten#a sus venta%asF no ten#a que beber demasiada
san"re humana y lo me%or! pod#a moverme durante el d#a.
&ue durante las horas diurnas, cuando e$ploraba un vertedero con
*vra, el nio-serpiente, buscando comida para las 2ersonitas, e$traas
criaturas ba%itas que llevaban capuchas a)ules y nunca hablaban. 4adie
e$cepto tal ve) Mr. :all! sab#a quines o qu eran, o de dnde ven#an, o
por qu traba%aban en el Cirque. Su amo era un hombre estremecedor
(
4.de la :F :all si"ni1ica OAltoP, en alusin a su estatura.
llamado Mr. :iny
(
Mle "ustaba comer niosN$, pero no le ve#amos
mucho por el Cirque.
QM*ncontr un perro muertoN Qe$clam *vra, su%et+ndolo por encima
de la cabe)aQ. Apesta un poco. ,Crees que les importar+.
=l1ate el aire *vra estaba le%os, pero yo pod#a oler al perro desde
donde me encontraba, tan bien como un humano que estuviera a su lado!
y asent# con la cabe)a.
Q*st+ bien Qdi%e. 5as 2ersonitas se com#an cualquier cosa que les
tra%ramos.
?o ten#a un )orro y al"unas ratas en mi saco. Me sent#a mal por haber
matado a las ratas las ratas son amistosas con los vampiros y
normalmente se acercan a nosotros como mascotas amaestradas si las
llamamos!, pero el traba%o era el traba%o. *n la vida, todos tenemos que
hacer cosas que no nos "ustan.
9ab#a un "rupo de 2ersonitas en el Cirque una veintena! y una
estaba ca)ando con *vra y conmi"o. *staba en el Cirque desde antes de
que Mr. Crepsley y yo nos uniramos. 2od#a distin"uirle de los otros
porque co%eaba con la pierna i)quierda. *vra y yo le llam+bamos Lefty
(
.
3M9ey, LeftyN 3"rit3. ,Cmo vamos.
5a pequea 1i"ura de la capucha a)ul no respondi nunca lo hac#a!,
pero se palme el estma"o, con lo cual quer#a decir que necesit+bamos
encontrar m+s comida.
3Lefty dice que si"amos 3le di%e a *vra.
3Me lo 1i"uraba 3suspir.
Mientras merodeaba en busca de otra rata, descubr# una pequea cru)
plateada entre la basura. 5a reco"# y le quite los restos de porquer#a.
*studiando la cru), sonre#. M? pensar que sol#a creer que a los vampiros
les aterrori)aban las crucesN 5a mayor parte de lo que muestran las
vie%as pel#culas y los libros es una chorrada. 5as cruces, el a"ua bendita,
el a%oF nada de eso a1ecta a los vampiros. 2odemos atravesar el a"ua
corriendo. 4o necesitamos ser invitados antes de entrar en una casa.
2royectamos sombra y nos re1le%amos aunque un vampiro completo no
puede ser 1oto"ra1iadoE tiene al"o que ver con el rebote de los +tomos!.
4o podemos cambiar de 1orma ni volar.
0na estaca que atraviese el cora)n de un vampiro le matar+. 2ero
tambin lo har+ una bala certera, o el 1ue"o, o un ob%eto contundente.
Somos m+s di1#ciles de matar que los humanos, pero no somos
inmortales. 4ada m+s le%os de eso.
(
4.de la :F :iny si"ni1ica O2equeitoPF Mr. :iny es el contrapunto de Mr. :all.
(
4.de la :F 5e1ty si"ni1ica O;)quierdistaP.
2use la cru) en el suelo y me coloqu detr+s. Concentr mi voluntad,
intentando hacer que saltara a mi mano i)quierda. 5a mir intensamente
durante un minuto, y chasque los dedos de la mano derecha.
4o ocurri nada.
5o intent de nuevo, pero se"u#a sin poder hacerlo. 5o hab#a
intentado durante meses, sin $ito. A Mr. Crepsley le bastaba una simple
mirada un chasqueo de sus dedos y el ob%eto volaba a su mano, aunque
estuviera a varios pasos de l!, pero yo no era capa) de imitarle.
Me llevaba muy bien con Mr. Crepsley. 4o era tan mal tipo. 4o
ramos ami"os, pero lo hab#a aceptado como pro1esor y ya no le odiaba
como al principio, cuando me convirti en semi-vampiro.
Me "uard la cru) en el bolsillo y prose"u# con la ca)a. Despus de
un rato, encontr un "ato medio muerto de hambre entre los restos de un
vie%o microondas. :ambin iba tras las ratas.
*l "ato me silb con el pelo del cuello eri)ado. &in"# que le volv#a la
espalda, y entonces me "ir velo)mente, lo a"arr por el cuello, y se lo
retorc#. *miti un breve chillido estran"ulado y su cuerpo qued 1l+cido.
5o met# en la bolsa y 1ui a ver cmo le iba a *vra.
?o no dis1rutaba matando animales, pero ca)ar 1ormaba parte de mi
naturale)a. De todos modos, no me simpati)aban los "atos. 5a san"re de
los "atos es veneno para los vampiros. <eber de uno no me matar#a,
pero me har#a en1ermar. ? los "atos tambin son ca)adores. Se"-n yo lo
ve#a, a menos "atos, m+s ratas.
Aquella noche, en el campamento, volv# a intentar mover la cru) con
mi mente. 9ab#a terminado mis tareas diarias, y el espect+culo no
empe)ar#a hasta dentro de un par de horas, as# que ten#a mucho tiempo
que matar.
*ra una 1r#a noche de 1inales de 4oviembre. :odav#a no hab#a nieve,
pero se anunciaba. ?o llevaba mi colorido tra%e de pirataF una camisa
verde p+lido, unos cal)ones p-rpura oscuro, una chaqueta amarilla y
a)ul, un pao ro%o satinado alrededor de la cintura, un sombrero marrn
con una pluma, y )apatos 1le$ibles con la punta curvada.
Deambul distra#damente entre las caravanas y las tiendas y encontr
un lu"ar apartado en los alrededores de la vie%a 1+brica.
Coloqu la cru) sobre un tro)o de madera delante de m#, respir
pro1undamente, concentrado en la cru), y dese que se posara en la
palma de mi mano e$tendida.
4o 1uncion.
Me acerqu m+s, hasta que mi mano estuvo slo a un pul"ada de la
cru).
3:e mando que te muevas 3di%e, chasqueando los dedos3. :e lo
ordeno. 3Chasqueo3. Muvete. 3Chasqueo3. MMuveteN
2ronunci la -ltima palabra m+s alto de lo que pretend#a y pate el
suelo en1adado.
3,Ru est+s haciendo. 3 pre"unt una vo) 1amiliar detr+s de m#.
Me volv# y vi a Mr. Crepsley emer"iendo de las sombras.
34ada 3di%e, intentado ocultar la cru).
3,Ru es eso. 3inquiri l. A sus o%os no se les escapaba nada.
3*s slo una cru) que me encontr mientras *vra y yo est+bamos
ca)ando 3 di%e, tendindosela.
3,? qu est+s haciendo con esto. 3pre"unt Mr. Crepsley con
suspicacia.
3;ntentaba hacer que se moviera 3respond#, decidiendo que ya era
hora de que le pre"untara al vampiro por sus secretos m+"icos3.
,Cmo lo hace usted.
0na sonrisa se e$tendi sobre su rostro, haciendo que la lar"a cicatri)
que le surcaba la me%illa i)quierda se arru"ara.
3As# que es eso lo que te ha estado 1astidiando 3ri entre dientes.
*$tendi una mano y chasque los dedos, hacindome pestaear. 5o
si"uiente que supe 1ue que la cru) estaba en su mano.
3,Cmo lo ha hecho. 3pre"unt3. ,Slo pueden hacerlo los
vampiros completos.
3:e har otra demostracin. *sta ve) mira atentamente.
Solvi a colocar la cru) sobre el tro)o de madera, se apart y
chasque los dedos. 0na ve) m+s, la cru) desapareci y reapareci en su
mano.
3,5o has visto.
3,Ser qu. 3?o estaba con1uso.
30na -ltima ve) 3di%o3. ;ntenta no parpadear.
Clav los o%os en el pequeo tro)o de plata. =# cmo chasqueaba los
dedos y manteniendo los o%os bien abiertos! me pareci ver un lev#simo
borrn que pasaba como una 1lecha entre yo y la cru).
Cuando volv# a mirarle, hac#a saltar la cru) de una mano a otra,
sonriendo.
3,?a lo has entendido. 3pre"unt.
&runciendo el ceo, respond#F
3Cre# verK Me pareci como siK 3Mi rostro se ilumin3. M4o
movi la cru)N 3? e$clam e$citado3F MSe movi ustedN
Asinti satis1echo.
34o eres tan torpe como pareces 3me 1elicit a su t#pico modo
sarc+stico.
39+"alo otra ve) 3di%e.
*sta ve) no apart los o%os de la cru)F vi al vampiro. 4o 1ui capa) de
se"uir sus movimientos era demasiado r+pido! pero capt un breve
destello cuando se lan) hacia delante, atrap la cru) y salt hacia atr+s.
3,As# que no es capa) de mover cosas con la mente. 3pre"unt.
3M2or supuesto que noN 3ri.
3,*ntonces a qu viene lo de chasquear los dedos.
3*s para distraer al o%o 3e$plic.
3*ntonces, es un truco 3di%e yo3. 4o tiene nada que ver con ser
un vampiro.
Se enco"i de hombros.
34o podr#a moverme tan r+pido si 1uera humano, pero s#, es un
truco. Me interesaba el ilusionismo antes de convertirme en vampiro, y
todav#a me "usta practicar.
3,?o podr#a aprender a hacerlo. 3le pre"unt.
3Rui)+ 3di%o3. 4o puedes moverte tan r+pido como yo, pero
podr#as conse"uirlo si el ob%eto est+ cerca de tu mano. :endr#as que
practicar mucho, pero si lo deseas, puedo ensearte.
3Siempre quise ser ma"o 3di%e3. 2ero... espere... 38ecord un
par de ocasiones en que Mr. Crepsley hab#a abierto cerraduras con un
chasquido de sus dedos3. ,Ru me dice de las cerraduras. 3pre"unt.
3*so es di1erente. ,Sabes lo que es la ener"#a est+tica. 3Me qued
en blanco3. ,4unca te has pasado el peine por el pelo y lo has acercado
lue"o a una ho%a de papel.
3MS#N 3respond#3. *l papel se le pe"a.
3*so es la ener"#a est+tica 3e$plic3. Cuando un vampiro se
mueve, la car"a est+tica que se produce es muy 1uerte. ?o he aprendido
a utili)ar esa car"a. De este modo, soy capa) de 1or)ar cualquier
cerradura, como te has ocupado de mencionar.
2ens en ello.
3,? lo de chasquear los dedos. 3inquir#.
3*s di1#cil deshacerse de los vie%os h+bitos 3sonri.
3M2ero es muy 1+cil deshacerse de los vampiros vie%osN 3"ru una
vo) detr+s nuestro, y antes de que yo supiera qu ocurr#a, al"uien hab#a
lle"ado hasta nosotros y apoyaba un par de a1ilados cuchillos Mcontra la
tierna carne de nuestras "ar"antasN
CA"%T&L$ (

Me qued helado ba%o el contacto de la ho%a y aquella vo)
amena)adora, pero Mr. Crepsley ni siquiera parpade. Apart
suavemente el cuchillo de su "ar"anta, y me lan) la cru) de plata.
37avner, 7avner, 7avner 3suspir Mr. Crepsley3. Siempre he
podido o#rte lle"ar a media milla de distancia.
3M4o es ciertoN 35a vo) son resentida, mientras la ho%a descend#a
por mi "ar"anta3. 4o has podido o#rme.
3,2or qu no. 3di%o Mr. Crepsley3. 4adie en el mundo respira
con tanta 1uer)a como t-. 2odr#a distin"uirte con los o%os vendados entre
una multitud.
30na noche, 5arten 3murmur el e$trao3, una noche te
sorprender. *ntonces veremos lo listo que eres.
3:ras esa noche me retirar con deshonor 3ri Mr. Crepsley entre
dientes.
Mr. Crepsley me mir al)ando una ce%a, divertido, al ver que yo a-n
estaba envarado y medio asustado, aunque ya hab#a comprendido que
nuestras vidas no estaban en peli"ro.
3Deber#a darte ver"Ten)a, 7avner 2url 3di%o Mr. Crepsley3. 9as
asustado al muchacho.
32arece que es para lo -nico que sirvo 3"ru el e$trao3. 2ara
asustar a nios y ancianitas.
Me volv# lentamente, hasta quedar cara a cara con el hombre llamado
7avner 2url. 4o era muy alto, pero s# ancho, 1ornido como un luchador.
Su rostro era una masa de cicatrices y parches oscuros, y los bordes de
sus o%os eran e$tremadamente ne"ros. 5levaba corto el pelo castao, y
vest#a unos vaqueros corrientes y una hol"ada camisa blanca. :en#a una
amplia sonrisa y relucientes dientes amarillos.
&ue slo cuando mir las yemas de sus dedos y descubr# die)
cicatrices que comprend# que era un vampiro. As# es como se crean la
mayor#a de los vampirosF la san"re de vampiro es bombeada a su
interior a travs de la suave carne de la punta de sus dedos.
3Darren, ste es 7avner 2url 3nos present Mr. Crepsley3. 0n
vie%o, leal, y un tanto torpe ami"o. 7avner, ste es Darren Shan.
3*ncantado de conocerte 3di%o el vampiro, estrech+ndome la mano
3. /4 no me o#ste venir, ,verdad.
34o 3respond# con 1ranque)a.
3MMiraN 3tron con or"ullo3. ,5o ves.
3&elicidades 3di%o Mr. Crepsley con un humor lleno de iron#a3. Si
siempre te pidieran que te acercaras con si"ilo a una "uarder#a, no
tendr#as problemas.
7avner hi)o una mueca.
3Seo que el tiempo no te ha aplacado 3observ3. :an cortante
como siempre. ,Cu+nto ha pasado. ,Catorce aos. ,Ruince.
3Diecisiete el pr$imo &ebrero 3respondi Mr. Crepsley con
prontitud.
3MDiecisieteN 3silb 7avner3. *s m+s de lo que pensaba.
Diecisiete aos y siempre tan avina"rado. 3Me dio un coda)o en las
costillas3. ,A-n se que%a como una vie%a "ruona cuando se despierta.
3pre"unt.
3S# 3di%e con una risita.
34unca pude conse"uir que di%era al"o positivo hasta la
medianoche. :uve que compartir el ata-d con l una ve) durante cuatro
meses enteros. 3Se estremeci al recordarlo3. 5os cuatro meses m+s
lar"os de mi vida.
3,0sted co+0arti. un ata-d con l. 3pre"unt asombrado.
35o hice 3di%o3. 4os perse"u#an. :uvimos que soportarnos.
Aunque no volver#a a hacerlo. 2re1erir#a e$ponerme al Sol y arder.
3:- no eres el -nico que tiene ra)ones para que%arse 3"ru Mr.
Crepsley3. :us ronquidos casi me empu%an a en1rentarme al Sol. 3Sus
labios estaban crispados, y yo habr#a dicho que le estaba costando no
sonre#r.
3,2or qu les perse"u#an. 3pre"unt.
3*so no importa 3espet Mr. Crepsley antes de que 7avner pudiera
responder, y lan) una mirada 1ero) a su e$-compaero.
7avner le en1rent.
3&ue hace casi diecisis aos, 5arten 3di%o3. 4o creo que deba
considerarse in1ormacin con1idencial.
3Al chico no le interesa el pasado 3di%o Mr. Crepsley con 1irme)a
Mpero s# que me interesabaN!3. *st+s en mi terreno, 7avner 2url. :e
pedir#a que respetaras mis deseos.
38emil"ado y vie%o murcila"o 3re1un1u 7avner, pero asinti
con la cabe)a3. ,? bien, Darren. 3di%o3. ,Ru haces en el Cirque
Du &rea'.
3:areas e$traas 3le respond#3. <uscar comida para las 2ersonitas
y ayudar a los artistas a prepararse para...
3,5as 2ersonitas todav#a traba%an en el Cirque. 3me interrumpi
7avner.
3M+s numerosas que nunca 3respondi Mr. Crepsley3. 9ay unas
veinte con nosotros en este momento.
5os vampiros intercambiaron una mirada de complicidad pero no
di%eron nada m+s al respecto. ?o habr#a dicho que 7avner estaba
inquieto, por el modo en que sus cicatrices se %untaron en su ceo en una
1iera e$presin.
3,Cmo les va a los 7enerales. 3inquiri Mr. Crepsley.
35a rutina habitual 3di%o 7avner.
37avner es un 7eneral Sampiro 3me di%o Mr. Crepsley. !so
provoc mi inters. 9ab#a o#do hablar de los 7enerales Sampiros, pero
no me hab#a dicho e$actamente quines o qu eran.
3Disc-lpeme 3di%e3. 2ero ,qu es un 7eneral Sampiro. ,Ru
hacen.
3Si"ilamos a los sinver"Ten)as como ste 3ri 7avner, d+ndole un
coda)o a Mr. Crepsley3. 4os ase"uramos de que no ha"an travesuras.
35os 7enerales Sampiros controlan la conducta del clan de los
vampiros 3aadi Mr. Crepsley3. Se ase"uran de que nin"uno de
nosotros mate a inocentes o utilice sus poderes para hacer el mal.
3,Cmo lo hacen. 3pre"unt.
3Si descubren que un vampiro se ha vuelto malvado 3di%o Mr.
Crepsley3, lo matan.
3=h. 3Mir 1i%amente a 7avner 2url. 4o parec#a un asesino, pero
entonces volv# a 1i%arme en todas aquellas cicatricesK
3*s un traba%o aburrido la mayor parte del tiempo 3di%o 7avner3.
Soy m+s bien un polic#a de pueblo que un soldado. 4unca me ha
"ustado eso de U7enerales SampirosP. Suena demasiado pomposo.
35os 7enerales no slo ponen coto a los vampiros malvados 3di%o
Mr. Crepsley3. :ambin se encar"an de tomar medidas contra los
vampiros est-pidos o dbiles 3suspir3. 9e estado esperando esta
visita. ,Samos a mi tienda, 7avner, para discutir ese asunto.
3,Me hab#as estado es0erando. 37avner parec#a sorprendido.
35os rumores por 1uer)a se 1iltran tarde o temprano 3di%o Mr.
Crepsley3. 4o he intentado esconder al chico ni ocultar la verdad.
:oma nota de esto, por 1avorF ser+ lo que ale"ue durante mi %uicio,
cuando se me pida que hable en mi de1ensa.
3,Vuicio. ,Serdad. ,*l chico. 37avner estaba desconcertado.
Mir ba%o mis manos, descubri las marcas del vampiro ba%o las yemas
de mis dedos y se qued con la boca abierta3. ,*l chico es un
va+0iro5 3"rit.
32or supuesto. 3Mr. Crepsley 1runci el ceo3. 2ero se"uro que
ya lo sab#as.
3M4o sab#a nada de estoN 3protest 7avner. Me mir a los o%os y se
concentr intensamente. 35a san"re es dbil en l 3pens en vo) alta
3. *s slo un semi-vampiro.
34aturalmente 3di%o Mr. Crepsley3. 4o solemos convertir en
vampiros completos a nuestros asistentes.
3M4i convertir en asistentes a niosN 3le espet 7avner 2url,
sonando m+s autoritario que antes3. ,*n qu estabas pensando. 3
pre"unt a Mr. Crepsley3. M0n +uchachoN ,Cu+ndo sucedi. ,2or qu
no in1ormaste a nadie.
39ace casi ao y medio que le di mi san"re a Darren 3di%o Mr.
Crepsley3. 2or qu lo hice es una lar"a historia. *n cuanto a por qu
a-n no se lo hab#a dicho a nadie es m+s 1+cil de responderF t- eres el
primero de nuestra especie al que hemos encontrado. 5o habr#a llevado
al pr$imo Conse%o si no me hubiera trope)ado antes con un 7eneral.
Ahora eso no ser+ necesario.
3MClaro que lo esN 3bu1 7avner.
3,2or qu. 3pre"unt Mr. Crepsley3. :- puedes %u)"ar mis actos
y dictar un veredicto.
3,?o. ,Vu)"arte a ti. 37avner ri3. 4o, "racias. *so se lo de%ar
al Conse%o. 5o -ltimo que necesito es involucrarme en al"o as#.
3Disculpe 3di%e de nuevo3. 2ero ,de qu va todo esto. ,2or qu
est+n hablando de ser %u)"ados. ,? quin o qu es el Conse%o.
3:e lo dir m+s tarde 3di%o Mr. Crepsley, recha)ando mis
pre"untas. *studi a 7avner con curiosidad3. Si no est+s aqu# por el
chico, ,a qu has venido. 2ensaba que la -ltima ve) que nos vimos de%
claro que no quer#a tener nada que ver con los 7enerales.
3Claro como el cristal 3acept 7avner3. Rui)+ estoy aqu# para
hablar de los vie%os tiempos.
Mr. Crepsley sonri c#nicamente.
3,Despus de diecisiete aos de haberme abandonado a mi suerte.
Creo que no, 7avner.
*l 7eneral Sampiro carraspe discretamente.
32or aqu# se est+ cociendo al"o. 4o tiene nada que ver con los
7enerales 3aadi r+pidamente3. *s personal. 9e venido porque creo
que hay al"o que deber#as saber. 3Se detuvo.
3Samos 3le ur"i Mr. Crepsley.
7avner me mir y se aclar la "ar"anta.
34o me importa hablar delante de Darren 3di%o3, pero parec#as
ansioso de ocultarle ciertos temas cuando est+bamos hablando de
nuestro pasado hace un rato. 5o que ten"o que decirte qui)+ no sea
apropiado para sus o#dos.
3Darren 3di%o Mr. Crepsley de inmediato3, 7avner y yo
prose"uiremos nuestra conversacin en mi cuarto, solos. 2or 1avor,
busca a Mr. :all y dile que no podr actuar esta noche.
*so no me hac#a 1eli) quer#a escuchar lo que 7avner ten#a que decirF
era el primer vampiro que conoc#a aparte de Mr. Crepsley!, pero por su
adusta e$presin, supe que no servir#a de nada insistir. Me di la vuelta
para irme.
3? Darren 3me volvi a llamar Mr. Crepsley3. S que eres
curioso por naturale)a, pero te lo adviertoF no intentes escuchar a
escondidas. Me 1ormar#a una mala opinin de ti si lo hicieras.
3,Ruin se cree que soy. 3di%e3. Me trata como a unK
3MDarrenN 3me espet3. M4o escuchesN
Asent# abatidamente.
3De acuerdo.
3An#mate 3di%o 7avner 2url mientras me ale%aba desalentado3.
:e lo contar todo en cuanto 5arten se de la vuelta.
Mr. Crepsley se "ir hacia l, con los o%os llameantes, y el 7eneral
Sampiro levant r+pidamente las manos y ri.
3M*ra una bromaN
CA"%T&L$ 3

Decid# actuar con Madam =cta la araa de Mr. Crepsley! yo mismo.
*ra per1ectamente capa) de controlarla. Adem+s, ser#a divertido sustituir
a Mr. Crepsley. 9ab#a subido al escenario con l muchas veces, pero
siempre como su ayudante.
Sal# despus de 9ans el 6anos un hombre capa) de correr cientos de
yardas sobre sus manos en menos de ocho se"undos! y hubo una "ran
e$pectacin. *l p-blico aplaudi, y despus vend# un montn de araas
de caramelo a los voci1erantes clientes.
&ui a ver a *vra despus del espect+culo. 5e habl de 7avner 2url y
le pre"unt qu sab#a sobre los 7enerales Sampiros.
34o mucho 3di%o3. S que e$isten, pero nunca he visto a uno.
3,? sobre el Conse%o. 3pre"unt.
3Creo que es una "ran convencin que tiene lu"ar entre ellos cada
die) o quince aos 3di%o3. 0na "ran con1erencia donde se re-nen y
discuten cosas.
*so era todo lo que pudo decirme.
0nas pocas horas antes de amanecer, mientras *vra atend#a a su
serpiente, 7avner 2url sali de la caravana de Mr. Crepsley el vampiro
pre1er#a dormir en los stanos de los edi1icios, pero all# en la vie%a
1+brica no hab#a habitaciones adecuadas! y me pidi que paseara con l
un rato.
*l 7eneral Sampiro caminaba despacio, masa%eando las cicatrices de
su rostro, como Mr. Crepsley sol#a hacer cuando estaba pensando.
3,:e lo pasas bien siendo un semi-vampiro, Darren. 3pre"unt.
3*n realidad, no 3respond# 1rancamente3. 9e terminado por
acostumbrarme, pero era m+s 1eli) como humano.
Ll asinti.
3,Sabes que slo crecer+s uno de cada cinco aos humanos. ,:e has
resi"nado a una lar"a in1ancia. ,*so no te molesta.
3Me molesta 3di%e3. ?o ten#a muchas "anas de crecer. *sto me
1astidia lo que he esperado durante tanto tiempo. 2ero no hay nada que
pueda hacer. Me ten"o que a"uantar, ,no.
3S# 3suspir3. Lse es el problema de dar san"re a una personaF no
hay modo de deshacerse de la san"re de vampiro. 2or eso no damos
san"re a los niosF slo queremos "ente que sepa lo que est+ recibiendo,
que deseen abandonar su humanidad. 5arten no debi darte su san"re.
&ue un error.
3,2or eso hablaba de ser %u)"ado. 3pre"unt.
7avner asinti.
3:endr+ que rendir cuentas por su error 3di%o3. :endr+ que
convencer a los 7enerales y a los 2r#ncipes de que lo que hi)o no va a
per%udicarles. Si no puedeK 37avner adopt una e$presin l-"ubre.
3,5o matar+n. 3pre"unt en vo) ba%a.
7avner sonri.
35o dudo. 5arten es muy respetado. 5e dar+n unas palmaditas en la
mano, pero no creo que nadie pida su cabe)a.
3,2or qu no le %u)"a usted. 3pre"unt.
3:odos los 7enerales tenemos derecho a emitir veredictos sobre los
vampiros sin ran"o 3di%o3. 2ero 5arten es un vie%o ami"o. *s me%or
que un %ue) sea imparcial. ;ncluso aunque hubiese cometido un
autntico crimen, me resultar#a muy di1#cil casti"arle. Adem+s, 5arten
no es un vampiro corriente. Antes era un 7eneral.
3,De veras. 3Mir con 1i%e)a a 7avner 2url, pasmado ante la
noticia.
3? uno importante, adem+s 3di%o 7avner3. *staba a punto de ser
votado como 2r#ncipe Sampiro cuando dimiti.
3,0n 0r7nci0e. 3inquir#, escptico. Me resultaba di1#cil
ima"inarme a Mr. Crepsley con una corona y una capa real.
3As# llamamos a nuestros l#deres 3di%o 7avner3. 9ay muy pocos.
Slo son ele"idos los vampiros m+s nobles y respetados.
3,? Mr. Crepsley casi se convierte en uno. 3di%e. 7avner asinti3
,Ru ocurri. 3pre"unt3. ,Cmo termin via%ando con el Cirque Du
&rea'.
3:ir la toalla 3di%o 7avner3. *stuvo un par de aos temiendo ser
ordenado as# llamamos al proceso de nombramiento de un 2r#ncipe,
ordenacin!, cuando una noche declar que el asunto le pon#a en1ermo y
no quer#a tener nada m+s que ver con los 7enerales.
3,2or qu. 3pre"unt.
7avner se enco"i de hombros.
34adie lo sabe. 5arten nunca da muchas e$plicaciones. Rui)+ es que
ya estaba cansado de luchar y matar.
?o quer#a pre"untar con quin ten#an que luchar los 7enerales
Sampiros, pero en ese momento pasamos la -ltima casa del pueblo y
7avner 2url sonri y estir los bra)os.
30n paseo esclarecedor 3"ru satis1echo.
3,Se va. 3pre"unt.
3Debo hacerlo 3di%o3. 5a a"enda de un 7eneral es muy apretada.
Me de% caer por aqu# slo porque me co"#a de paso. Me "ustar#a
quedarme y charlar de los vie%os tiempos con 5arten, pero no puedo. De
todos modos, pienso que 5arten se pondr+ pronto en marcha.
Mis o#dos se a"u)aron.
3,A dnde va a ir. 3pre"unt.
7avner sacudi la cabe)a y sonri ampliamente.
35o siento. Me arrancar#a la cabellera en vivo si te lo di"o. ? ya he
dicho m+s de lo que deber#a. 4o le di"as que te cont que 1ue un
7eneral, ,vale.
34o, si usted no quiere que lo ha"a 3di%e.
37racias. 37avner se inclin y me mir3. 5arten es a veces como
un "rano en el culo. Vue"a sus cartas con demasiada reserva, y sacarle
in1ormacin puede ser como 1is"onear entre los dientes de un tiburn.
2ero es un buen vampiro, uno de los me%ores. 4o podr#as desear un
maestro me%or. Con1#a en l, Darren, y no te equivocar+s.
35o intentar 3sonre#.
3Lste puede ser un mundo peli"roso para los vampiros 3di%o
7avner quedamente3. M+s peli"roso de lo que crees. 2"ate a 5arten y
tendr+s m+s oportunidades de sobrevivir que muchos otros de nuestra
especie. 4o vivir+s tanto como l si no aprendes m+s que tu pequea
parte de trucos.
3,Cu+ntos aos tiene l. 3pre"unt.
34o estoy se"uro 3di%o 7avner3. Creo que unos ciento ochenta o
doscientos aos.
3,? cu+ntos aos tiene usted.
3?o soy un mo)albete 3di%o3. Apenas paso del si"lo.
3MCien aosN 3silb suavemente.
3*so no es nada para un vampiro 3di%o 7avner3. ?o apenas ten#a
diecinueve aos cuando recib# la primera san"re, y slo veintids
cuando me convert# en un vampiro completo. 2odr#a vivir mis buenos
cinco si"los, si los dioses de los vampiros lo permiten.
3MCinco si"losN 34o pod#a ima"inar lle"ar a ser tan vie%o.
3M;ma"#nate intentar apa"ar las velas de este pastelN 3ri 7avner
entre dientes. *ntonces se al)3. Debo irme. :en"o cincuenta millas
que recorrer antes de que amane)ca. :endr que escabullirme y ponerme
las pilas. 39i)o una mueca3. =dio cometear. 5ue"o siempre me
siento en1ermo.
3,Solver a verle. 3pre"unt.
32robablemente 3respondi3. *l mundo es un lu"ar pequeo.
*stoy se"uro de que nuestros caminos volver+n a cru)arse de nuevo una
hermosa y sombr#a noche. 3Me estrech la mano3. 9asta otra, Darren
Shan.
39asta la pr$ima, 7avner 2url 3di%e.
39asta la pr$ima 3convino, y entonces se march. ;nspir
pro1undamente varias veces y empe) a trotar. :ras un momento se
convirti en un sprint. Me qued donde estaba, vindole correr, hasta
que alcan) la velocidad del cometeo y desapareci en un parpadeo, tras
lo cual me di la vuelta y volv# al campamento.
*ncontr a Mr. Crepsley en su caravana. *staba sentado en la ventana
completamente cubierto de tiras de oscura cinta adhesiva, para bloquear
la lu) del Sol durante el d#a!, mirando al vac#o con e$presin
malhumorada.
37avner se ha ido 3di%e.
3S# 3suspir.
34o se ha quedado mucho 3coment.
3*s un 7eneral Sampiro 3di%o Mr. Crepsley3. Su tiempo no le
pertenece.
3Me "usta.
3*s un buen vampiro y un buen ami"o 3convino Mr. Crepsley.
Me aclar la "ar"anta.
3Di%o que usted tambin podr#a irse.
Mr. Crepsley me mir con suspicacia.
3,Ru m+s di%o.
34ada 3ment# ense"uida3. 5e pre"unt por qu no pod#a quedarse
m+s tiempo, y di%o que no ten#a sentido, ya que usted probablemente se
pondr#a pronto en marcha.
Mr. Crepsley asinti.
37avner me tra%o noticias desa"radables 3di%o con cautela3.
:endr que de%ar el Cirque por un tiempo.
3,A dnde ir+. 3pre"unt.
3A la ciudad 3respondi, va"amente.
3,? qu hay de m#. 3inquir#.
Mr. Crepsley se rasc la cicatri) pensativamente.
3*so es lo que me he estado planteando 3di%o3. 2re1erir#a no
llevarte conmi"o, pero creo que debo hacerlo. 2odr#a necesitarte.
32ero me "usta estar aqu# 3"imote3. 4o quiero de%ar esto.
34i yo 3mascull Mr. Crepsley3. 2ero debo hacerlo. ? t- tienes
que venir conmi"o. 8ecurdaloF somos vampiros, no artistas de circo. *l
Cirque Du &rea' es nuestra tapadera, no nuestro ho"ar.
3,Cu+nto tiempo estaremos 1uera. 3pre"unt tristemente.
3D#as. Semanas. Meses. 4o puedo decirlo con certe)a.
3,? si me nie"o a ir.
Me estudi de 1orma inquietante.
30n asistente que no obedece las rdenes no tiene utilidad 3di%o
tranquilamente3. Si no puedo contar con tu cooperacin, tendr que
tomar medidas para deshacerme de ti.
3,Ruiere decir que me despedir+. 3sonre# morda)mente.
3Slo hay un modo de tratar a un semi-vampiro rebelde 3
respondi, y supe cu+l era ese modo3. M0na estaca en el cora)nN
34o es %usto 3re)on"u3. ,Ru voy a hacer yo solo todo el d#a en
una ciudad e$traa, mientras usted duerme.
3,Ru era lo que hac#as cuando eras humano. 3pre"unt.
35as cosas eran di1erentes 3di%e3. :en#a ami"os y una 1amilia.
Solver a estar solo si nos vamos, como al principio, cuando me %unt
con usted.
3Ser+ duro 3di%o Mr. Crepsley compasivamente3, pero no
tenemos eleccin. Debo estar le%os cuando cai"a la noche deber#a irme
ahora, mientras a-n no ha amanecido!, y t- tienes que venir conmi"o.
4o hay otra...
Se detuvo como si se le hubiera ocurrido al"o.
32ues claro 3di%o, lentamente3. 2odr#amos llevar a otro tambin.
3,Ru quiere decir. 3pre"unt.
32odr#amos llevar a *vra con nosotros.
&runc# el ceo, consider+ndolo.
35os dos sois buenos ami"os, ,verdad. 3pre"unt Mr. Crepsley.
3S# 3di%e3, pero no s cmo le sentar#a marcharse. ? aqu# est+ su
serpiente. ,Ru har#amos con eso.
3*stoy se"uro de que al"uien podr+ cuidar de la serpiente 3di%o
Mr. Crepsley, animado por su idea3. *vra ser#a una buena compa#a
para ti. ? es m+s prudenteF podr#a encar"arse de que no hicieras
diabluras cuando yo no est cerca.
3M4o necesito una nieraN 3resopl.
34o 3admiti Mr. Crepsley3, pero un "uardi+n no vendr#a mal.
:ienes la costumbre de meterte en problemas cuando se te de%a
apa+rtelas solo. ,8ecuerdas cuando robaste a Madam =cta. ,? el l#o
que tuvimos con aquel nio humano, Sam nosequ.
3M*so no 1ue culpa m#aN 3"rit.
3*n e1ecto, no lo 1ue 3di%o Mr. Crepsley3. 2ero ocurri cuando
estabas actuando por tu cuenta.
9ice una mueca, pero no di%e nada.
3,Se lo pido o no. 3di%o Mr. Crepsley insistiendo en la cuestin.
38o se lo pedir 3di%e3. 0sted posiblemente lo intimidar#a para
que viniera.
39a)lo a tu modo. 3Mr. Crepsley se levant3. ;r a e$plic+rselo a
9ibernius. 3Lse era el primer nombre de Mr. :all3. Solver antes de
que amane)ca, as# podr darte instrucciones. Ruiero ase"urarme de que
estamos preparados para via%ar tan pronto cai"a la noche.
A *vra le cost decidirse. 4o le "ustaba la idea de de%ar a sus ami"os
del Cirque Du &rea', ni a su serpiente.
34o ser+ para siempre 3le di%e.
3?a lo s 3repuso, no muy convencido.
3M#ralo como unas vacaciones 3su"er#.
3Me "usta la idea de unas vacaciones 3admiti3. 2ero me "ustar#a
m+s saber a dnde voy.
3A veces, la sorpresa es m+s divertida 3di%e.
3? a veces no 3murmur *vra.
3Mr. Crepsley estar+ dormido todo el d#a 3le record3.
:endremos libertad para hacer lo que queramos. 2odemos ir de turismo,
al cine, a nadar, lo que queramos.
3?o nunca he ido a nadar 3di%o *vra, y por el modo en que sonri,
me pareci que hab#a decidido venir.
3,5e di"o a Mr. :all que vienes. 3pre"unt3. ,? que busque a
al"uien que cuide de tu serpiente.
*vra asinti.
3A ella no le "usta el clima 1r#o en cualquier caso 3di%o3. *star+
dormida la mayor parte del invierno.
3M7enialN 3sonre#3. 5o pasaremos b+rbaro.
3M+s vale 3di%o3, o ser+ la -ltima ve) que vaya de UvacacionesW
conti"o.
2as el resto del d#a empaquetando y desempaquetando. Slo ten#a
que llevar dos pequeas bolsas, una para m# y otra para Mr. Crepsley,
pero aparte de mi diario, que llevaba conmi"o a todas partes! no de%aba
de pensar en lo que pod#a llevar.
*ntonces record a Madam =cta no iba a llevarla a ella tambin! y
me apresur a buscar a al"uien que la cuidara. 9ans el 6anos acept
vi"ilarla, aunque di%o que de nin"-n modo la sacar#a de la %aula.
&inalmente, tras horas de ir de ac+ para all+ Mr. Crepsley lo ten#a
1+cil, Mel astuto y vie%o cabrnN!, lle" la noche y la hora de partir.
Mr. Crepsley revis las bolsas y asinti r#"idamente. 5e di%e que
hab#a de%ado a Madam =cta con 9ans el 6anos y asinti de nuevo.
8eco"imos a *vra, di%imos adis a Mr. :all y los dem+s, y entonces nos
despedimos del campamento y comen)amos a andar.
3,Ser+ capa) de car"ar con nosotros dos cometeando. 3le pre"unt
a Mr. Crepsley.
34o ten"o intencin de cometear 3di%o.
3,*ntonces cmo vamos a via%ar. 3pre"unt.
3*n autobuses y trenes 3replic. 8i al ver mi sorpresa3. 5os
vampiros podemos usar los transportes p-blicos i"ual que los humanos.
4o hay nin"una ley contra eso.
3Supon"o que no 3di%e, sonriendo, pre"unt+ndome qu pensar#an
los otros pasa%eros si supieran que via%aban con un vampiro, un semi-
vampiro y un nio-serpiente3. ,4os vamos, entonces. 3pre"unt.
3S# 3respondi sencillamente Mr. Crepsley, y los tres nos
encaminamos al pueblo para tomar el primer tren.
CA"%T&L$ )

*ra e$trao estar en una ciudad. 5os sonidos y los olores casi me
volvieron loco el primer par de d#asF con mis a1inados sentidos era como
estar en medio de una caco1on#a )umbante. Me quedaba tumbado en la
cama durante el d#a, cubrindome la cabe)a con la almohada m+s "ruesa
que pude encontrar. 2ero hacia el 1in de semana ya me hab#a
acostumbrado a los s-per a"udos sonidos y a los aromas y aprend# a
i"norarlos.
4os quedamos en un hotel situado en la esquina de una tranquila
pla)a de la ciudad. 2or las tardes, cuando el tr+1ico se hac#a m+s lento,
los chicos del vecindario se reun#an 1uera para %u"ar al 1-tbol. Me habr#a
encantado unirme a ellos, pero no me atrev#aE con mi 1uer)a e$tra,
podr#a acabar rompindole a al"uien los huesos por accidente, o al"o
peor.
Al comien)o de nuestra se"unda semana, ca#mos en una cmoda
rutina. *vra y yo nos despert+bamos cada maana Mr. Crepsley se iba
por las noches por su cuenta, sin decirnos a dnde! y nos tom+bamos un
abundante desayuno. Despus sal#amos a e$plorar la ciudad, que era
"rande y anti"ua y llena de cosas interesantes. Solv#amos al hotel al
anochecer, por si Mr. Crepsley nos necesitaba, y ve#amos la tele o
%u"+bamos con los video%ue"os. 7eneralmente, nos #bamos a la cama
entre las once y las doce.
:ras un ao en el Cirque Du &rea', era emocionante volver a vivir
como un humano normal. Me encantaba poder dormir hasta tarde por las
maanas, sin tener que preocuparme de buscar comida para la 7ente
2equeaE era "enial no estar corriendo de ac+ para all+, haciendo recados
a los artistasE y estar sentado de noche, con la boca llena de caramelos y
cebollas en vina"re, viendo la tele... Meso era lo me%orN
*vra, por su parte, tambin estaba dis1rutando. 9unca conoci una
vida como sta. 9ab#a 1ormado parte del mundo del circo desde que
pod#a recordar, primero con un cruel propietario de atracciones, y lue"o
con Mr. :all. 5e "ustaba el Cirque a m# tambin! y estaba deseando
volver, pero ten#a que admitir que era a"radable tener un respiro.
34unca entend# que la televisin pudiera ser tan adictiva 3di%o una
noche, despus de haber visto cinco pro"ramas se"uidos.
3Mam+ y pap+ nunca me de%aban que la viera demasiado 3le di%e3
pero yo conoc#a a chicos del cole"io que la ve#an durante cinco o seis
horas, Mtodas las noches de la semanaN
3?o no lle"ar#a hasta ese e$tremo 3medit *vra3, pero es
entretenida en pequeas dosis. Rui)+ me compre una televisin port+til
cuando volvamos al Cirque Du &rea'.
34unca pens en conse"uir una televisin desde que me un# 3di%e
3. 9ay tanto que hacer, que era en lo -ltimo que habr#a pensado. 2ero
tienes ra)n. 3*star#a bien tener una tele, aunque slo pudiramos ver
las reposiciones de 5os Simpsons. Lse era nuestro pro"rama 1avorito.
A veces me pre"untaba qu hac#a Mr. Crepsley siempre hab#a sido
misterioso, pero nunca tan secretista!, pero en realidad no me
preocupaba demasiadoF era a"radable no tenerlo cerca.
*vra se envolv#a en un montn de ropa cada ve) que sal#amos. 4o
por el 1r#o aunque lo hac7aF la primera nevada cay un par de d#as
despus de nuestra lle"ada! sino por su apariencia. Aunque no le
importaba que la "ente se quedara mir+ndolo estaba acostumbrado a
eso!, era m+s 1+cil andar por ah# si pod#a pasar por un humano normal.
De esa 1orma no tendr#a que pararse cada cinco o die) minutos a
e$plicarles a e$traos curiosos quin y qu era.
Cubrir su cuerpo, piernas y bra)os era 1+cil pantalones, un %ersey, y
"uantes!, pero con su rostro era m+s complicadoF en l no hab#a tantas
escamas como en el resto de su cuerpo, pero no era el rostro de un ser
humano corriente. 0na "ran "orra de bisbol se encar"aba de su lar"o
cabello verdiamarillo, y unas "a1as oscuras cubr#an buena parte de la
mitad superior de su cara. 2ero la mitad in1erior...
*$perimentamos con vendas y pintura de color carne antes de dar con
la solucinF Muna barba 1alsaN 5a compramos en una tienda de art#culos
de broma, y aunque parec#a una tonter#a nadie la con1undir#a con una
de verdad!, 1uncion.
3Menudo par debemos parecer 3di%o *vra con una risita un d#a en
que d+bamos una vuelta por el )oo3. :- con tu tra%e de pirata, y yo con
esta 1acha. *s posible que la "ente piense que somos un par de locos
1u"ados.
35a "ente del hotel, de1initivamente s# 3re#3. 9e escuchado a los
botones y a las doncellas hablando de nosotros... 2iensan que Mr.
Crepsley es un doctor loco y nosotros dos de sus pacientes.
3,S#. 3*vra se ech a re#r3. ;ma"#nate si supieran la verdad...
MRue vosotros sois un par de vampiros y yo un nio-serpienteN
34o creo que importe 3di%e3. Mr. Crepsley da buenas propinas, y
eso es lo importante. U*l dinero compra la privacidadW, como escuch
decir a uno de los "erentes cuando una doncella se que% de un tipo que
hab#a estado caminando desnudo por los pasillos.
3M?o lo viN 3e$clam *vra3. 2ensaba que se le hab#a cerrado la
puerta de su habitacin y se hab#a quedado 1uera.
34ope 3sonre#3. Al parecer, estuvo andando as# durante cuatro o
cinco d#as. Se"-n el "erente, viene cada ao por un par de semanas y se
pasa todo el tiempo va"ando por ah# desnudo como un beb.
3,? le de%an. 3pre"unt *vra, asombrado.
3U*l dinero compra la privacidadW 3repet#.
3? yo que pensaba que el Cirque Du &rea' era un e$trao lu"ar para
vivir 3murmur *vra con iron#a3. M5os humanos son a-n m+s raros
que nosotrosN
(((

Con el paso de los d#as, la ciudad cobr un aspecto cada ve) m+s
navideo a medida que la "ente hac#a los preparativos para el
veinticinco de Diciembre. Aparecieron los +rboles de 4avidadE las luces
y los adornos iluminaban calles y ventanas cada nocheE 2ap+ 4oel hab#a
aterri)ado y tomaba nota de los pedidosE %u"uetes de todas las 1ormas y
tamaos llenaban las tiendas desde el suelo hasta el techo.
?o estaba deseando que lle"ara la 4avidadF el -ltimo ao me pas
desapercibida, pues la 4avidad era al"o que di1#cilmente se podr#a
relacionar con Cirque Du &rea', una molesta celebracin.
*vra no pod#a entender que 1uera motivo de tanto alboroto.
3,A qu: viene todo esto. 3pre"untaba sin cesar3. 5a "ente se
"asta un montn de dinero en re"alarse cosas que en realidad no
necesitanE se vuelven medio locos por conse"uir tener a punto una "ran
cenaE se cultivan +rboles y se cr#an pavos que lue"o se sacri1ican
masivamente. M*s rid#culoN
:rat de decirle que era un d#a de pa) y buena voluntad, en que las
1amilias se reun#an con ale"r#a, pero no escuchaba. 2or lo que a l se
re1er#a, era una disparatada y rentable esta1a.
Mr. Crepsley, por supuesto, se limitaba a resoplar cada ve) que se
tocaba el tema.
30na est-pida costumbre humana. 3As# lo consideraba y no quer#a
tener nada que ver con la 1iesta.
Ser#a una 4avidad muy solitaria sin mi 1amilia los echaba m+s de
menos en estas 1echas que el resto del ao, especialmente a Annie!, pero
al mismo tiempo, la esperaba ansiosamente. *l personal del hotel iba a
dar una "ran 1iesta para los huspedes. 9abr#a pavo y %amn y pastel
navideo y "alletas. ?o estaba decidido a inculcarle a *vra el esp#ritu
navideoF estaba se"uro de que cambiar#a de opinin cuando
e$perimentara directamente la 4avidad.
3,Ruieres ir de compras. 3le pre"unt una 1r#a tarde,
envolvindome una bu1anda alrededor del cuello no la necesitaba, ya
que mi san"re de vampiro me manten#a caliente, ni tampoco el "rueso
abri"o ni el pesado %ersey, pero llamar#a la atencin si 1uera sin ellos!.
*vra ech un vista)o por la ventana. 9ab#a estado nevando antes y el
mundo e$terior era de un blanco "lacial.
34ah 3di%o3. 4o ten"o "anas de volver a ponerme esa ropa tan
"ruesa. 39ab#amos salido esa maana, y lan)ado bolas de nieve el uno
al otro.
3De acuerdo 3di%e, contento de que no vinieraF quer#a mirar
al"unos re"alos para l3. 4o estar 1uera m+s de una o dos horas.
3,Solver+s antes de que oscure)ca. 3pre"unt *vra.
3:al ve) 3di%e.
3M+s vale que lo ha"as. 3Movi la cabe)a hacia la habitacin
donde Mr. Crepsley estaba durmiendo3. ?a sabes cmo esF la noche en
que no ests aqu# cuando despierte, ser+ cuando te necesite.
Me ech a re#r.
3Me arries"ar. ,Ruieres que te trai"a al"o a la vuelta. 3*vra ne"
con la cabe)a3. De acuerdo. :e ver ense"uida.
Camin entre la nieve, silbando para m# mismo. Me "ustaba la nieveF
cubr#a la mayor parte de los olores y atenuaba muchos ruidos. Al"unos
chicos del barrio estaban 1uera, haciendo un mueco de nieve. Me
detuve a observarlos, pero me 1ui antes de que pudieran invitarme a
unirme a ellosF era me%or no me)clarme con humanos.
Mientras estaba plantado ante unos "randes almacenes, estudiando el
escaparate, pre"unt+ndome qu pod#a comprarle a *vra, una chica casi
choc conmi"o y se par %unto a m#. :en#a la piel oscura, y lar"os
cabellos ne"ros. 2arec#a tener mi edad y era un poco m+s ba%a que yo.
3Ahoy, capi 3di%o, a modo de saludo.
3,2erdn. 3repliqu, sorprendido.
3*l tra%e 3sonri ampliamente, tirando de mi abri"o abierto3.
Creo que es muy "uay, pareces un pirata. ,Sas a entrar o slo est+s
mirando.
34o lo s 3di%e3. *stoy buscando un re"alo para mi hermano,
pero no estoy se"uro de qu comprarle. 3Lsa era nuestra historia, que
*vra y yo ramos hermanos, y Mr. Crepsley nuestro padre.
3=h 3asinti3. ,Cu+ntos aos tiene.
30no m+s que yo 3di%e.
3A1tershave 3respondi sin dudarlo.
Sacud# la cabe)a.
3A-n no ha empe)ado a a1eitarse. 3? no lo har#a nuncaF el pelo no
crecer#a en las escamas de *vra.
3Muy bien 3di%o ella3. ,Ru tal un CD.
34o suele escuchar m-sica 3di%e3. Aunque si le compro un lector
de CD, podr#a empe)ar a hacerlo.
3Son muy caros 3apunt la chica.
3*s mi -nico hermano 3di%e3. Ll lo merece.
3*ntonces ve a por l 3y me tendi la mano. 4o llevaba "uantes, a
pesar del 1r#o3. Me llamo Debbie.
Se la estrech la m#a era muy blanca, comparada con su oscura piel!
y le di%e mi nombre.
3Darren y Debbie 3sonri3. Suena bien, como <onnie y Clyde.
3,Siempre hablas as# con los e$traos. 3pre"unt.
34o 3di%o3. 2ero nosotros no somos e$traos.
3,4o lo somos. 3&runc# el ceo.
3:e he visto por ah# 3di%o ella3. Sivo en el barrio, a unas cuantas
puertas del hotel. 2or eso sab#a lo de tu tra%e de pirata. Sas con ese tipo
tan "racioso de las "a1as y la barba 1alsa.
3*vra. *l re"alo que quiero comprar es para l. 3;ntent ubicar su
rostro, pero no pod#a recordar haberla visto con los otros nios3.
4unca te hab#a visto 3di%e.
34o he salido mucho 3repuso ella3. 9e estado en la cama con
catarro. As# 1ue como te descubr#... Me pasaba los d#a asomada a la
ventana, contemplando el barrio. 5a vida es realmente aburrida cuando
tienes que quedarte en la cama.
Debbie se sopl las manos y las 1rot una contra otra.
3Deber#as llevar "uantes 3le di%e.
3Mira quin habla. 3Sorbi por la nari). ?o hab#a olvidado
ponerme los m#os antes de irme3. *n todo caso, estoy aqu# por eso...
2erd# mis "uantes antes y he estado recorriendo las tiendas tratando de
encontrar un par idntico. 4o quiero que mis padres vean que los he
perdido al se"undo d#a de haber de%ado la cama.
3,Cmo son. 3le pre"unt.
38o%os, con ribetes de piel sinttica en las muecas 3di%o3. Mi t#o
me los re"al hace unos meses, pero no s de dnde los sac.
3,?a has buscado aqu#. 3pre"unt.
30h-uh 3di%o3. A eso iba cuando te descubr#.
3,Ruieres venir conmi"o. 3pre"unt.
3Claro 3respondi3. =dio ir de compras yo sola. :e ayudar a
esco"er un lector de CD si quieres. S mucho de eso.
3De acuerdo 3acept, y empu% la puerta abierta, su%et+ndola para
ella.
3Saya, Darren 3di%o, con una risita3, la "ente pensar+ que est+s
enamorado de m#.
Sent# cmo me rubori)aba y trat de pensar en una respuesta
adecuada... pero no pude. Debbie solt una risita, entr, y de% que me
re)a"ara tras ella.
CA"%T&L$ *

*l apellido de Debbie era 9emloc'
(
y ella lo odiaba.
3M;ma"#nate llamarte como una planta venenosaN 3di%o, echando
chispas.
34o es tan malo 3di%e3. A m# me "usta.
3:ienes unos gustos muy raros 3se burl ella.
Debbie hab#a venido a vivir aqu# recientemente con sus padres. 4o
ten#a hermanos ni hermanas. Su padre era un "enio de las computadoras
que con 1recuencia via%aba por todo el mundo por asuntos de ne"ocios.
Se hab#an mudado cinco veces desde que ella naci.
*lla mostr inters por saber por qu tambin iba yo de un sitio a
otro. 4o pod#a hablarle del Cirque Du &rea', pero le di%e que via%aba
mucho con mi padre, que era via%ante de comercio.
Debbie quiso saber por qu no hab#a visto a mi padre por el barrio.
3:e he visto a ti y a tu hermano muchas veces, pero nunca a tu
padre.
3*s un madru"ador 3ment#3. Se levanta antes del amanecer y no
vuelve hasta despus de que oscurece, la mayor#a de los d#as.
3,? os de%a a los dos solos en el hotel. 3&runci los labios como si
re1le$ionara sobre ello3. ,? el cole"io. 3pre"unt.
3,Son los "uantes que quieres. 3elud# la cuestin, co"iendo un par
de "uantes ro%os de un estante.
3Casi 3di%o ella, e$amin+ndolos3. 5os m#os eran de un tono m+s
oscuro.
4os 1uimos a otra tienda y miramos montones de lectores de CD. ?o
no llevaba mucho dinero, as# que no pude comprar nada.
34aturalmente, despus de 4avidad estar+n de o1erta 3suspir
Debbie3, pero ,qu puedes hacer. Si esperas, vas a parecer un r+cano.
34o me preocupa el dinero 3di%e. Siempre pod#a ped#rselo a Mr.
Crepsley.
Despus de 1racasar en la b-squeda de un par de "uantes adecuados
en otro par de tiendas, paseamos durante un rato, contemplando las luces
de las calles y las ventanas.
3Me encanta esta hora de la tarde 3di%o Debbie3. *s como si una
ciudad se 1uera a dormir y otra nueva se despertara.
(
4.de la :F 9emloc' si"ni1ica OCicutaP.
30na ciudad de noct+mbulos 3di%e, pensando en Mr. Crepsley.
39mmm 3di%o ella, mir+ndome con suspicacia3. ,De dnde eres.
4o puedo reconocer tu acento.
3De aqu# y de all+ 3respond#, va"amente3. De todas partes.
34o quieres dec#rmelo, ,verdad. 3pre"unt directamente.
3A mi padre no le "usta que hable con la "ente 3di%e.
3,2or qu no. 3me desa1i.
34o puedo dec#rtelo 3respond#, sonriendo dbilmente.
39mmm 3re)on", pero de% el tema3. ,Cmo es tu hotel. 3
pre"unt3. 2arece un lu"ar para "ente estirada. ,5o es.
34o 3di%e3. *s me%or que la mayor#a de los sitios en los que he
estado. *l personal no te molesta si no %ue"as en los pasillos. ? al"uno
de los clientes... 35e cont lo del tipo que se paseaba desnudo.
3M4oN 3chill ella3. MMe tomas el peloN
3De verdad 3le %ur.
3,? no lo echan.
3Ll pa"a. 2or lo que a ellos respecta, tiene derecho a pasearse as#
por donde le pla)ca.
3:endr que ir al"una ve) 3sonri.
3Cuando t- quieras 3le di%e, sonriendo3. Menos durante el d#a 3
aad# r+pidamente, recordando al durmiente Mr. Crepsley. 5o -ltimo
que quer#a era que Debbie importunara a un vampiro mientras dorm#a.
4os diri"imos al barrio, sin prisas. Me "ustaba estar con Debbie.
Sab#a que no deber#a trabar amistad con humanos era demasiado
peli"roso!, pero resultaba di1#cil recha)arla. 4o hab#a estado con nadie
de mi edad, a e$cepcin de *vra, desde que me convert# en semi-
vampiro.
3,Ru les dir+s a tus padres sobre los "uantes. 3le pre"unt cuando
nos detuvimos 1rente a su casa.
Se enco"i de hombros.
35a verdad. *mpe)ar a toser cuando se lo di"a. Con un poco de
suerte, se apiadar+n de m# y no se en1adar+n mucho.
3*res mala 3re#.
3Con un apellido como 9emloc', ,te sorprende. 3sonri, y
entonces pre"unt3F ,Ruieres pasar un rato.
Mir mi relo%. Mr. Crepsley probablemente ya se habr#a levantado y
salido del hotel. 4o me "ustaba la idea de de%ar a *vra solo mucho ratoF
podr#a en1adarse si pensaba que yo le desatend#a y decidir re"resar al
Cirque Du &rea'.
3Me%or no 3di%e3. ?a es tarde. =tra ve) ser+.
3Cuando te ven"a bien 3di%o Debbie3. 2uedes venir maana si
quieres. *n cualquier momento. ?o estar aqu#.
3,4o vas al cole"io. 3pre"unt.
4e" con la cabe)a.
3Con las vacaciones tan cerca, mam+ dice que no ten"o que volver
hasta Ao 4uevo.
3,2ero te de% salir en busca de tus "uantes.
Debbie se mordi el labio, a)orada.
3*lla no sabe que he estado paseando 3con1es3. :om un ta$i,
dicindole que iba a ver a una ami"a. Supuse que volver#a en ta$i
tambin.
3MA%aN 3sonre#3. Ahora puedo hacerte chanta%e.
3M;ntntaloN 3resopl3. 2reparar un breba%e de bru%a y te
trans1ormar en rana. 32esc las llaves de su cartera y se detuvo3.
Vendr;s, ,verdad. Me aburro mucho yo sola. A-n no he hecho
demasiados ami"os aqu#.
34o ten"o inconveniente 3di%e3. ,2ero cmo se lo e$plicar+s a tu
madre. 4o puedes decirle que me conociste en un ta$i.
3:ienes ra)n. 3*ntrecerr los o%os3. 4o hab#a pensado en eso.
34o soy slo una cara bonita 3di%e, %ocosamente.
3M9i siquiera tienes una cara bonitaN 3ri3. ,? si voy al hotel. 3
su"iri3. Desde all# podemos ir al cine, y le dir a mam+ que all# 1ue
donde te conoc#.
3De acuerdo 3respond#, y le di%e el n-mero de mi habitacin3.
2ero no ven"as demasiado temprano 3le advert#3. *spera hasta las
cinco o las seis, cuando est m+s oscuro.
3Sale. 37olpe con los pies los peldaos de la puerta3. ,? bien.
3di%o.
3,? bien, qu. 3repliqu.
3,4o me lo vas a pedir.
3,2edirte, qu.
3Rue vayamos al cine 3di%o.
32ero t- slo...
3Darren 3suspir3. 5as chicas nunca le piden a los chicos salir.
3,4o. 3?o estaba con1uso.
34o tienes ni idea, ,verdad. 3*miti una risita so1ocada3. Slo
pre"-ntame si quiero ir al cine, ,vale.
3De acuerdo 3re1un1u3. Debbie... ,Ruieres ir al cine conmi"o.
35o pensar 3di%o, y entonces cerr la puerta y desapareci tras
ella.
<Chicas=
CA"%T&L$ +

*vra estaba viendo la tele cuando entr.
3,Al"una novedad. 3pre"unt.
34o 3respond# 3. ,Mr. Crespley no me ha echado en 1alta.
3Apenas se dio cuenta de tu ausencia. 9a estado actuando de modo
e$trao -ltimamente.
35o s 3di%e3. 4ecesito tomar san"re humana, pero l ni lo ha
mencionado. 4ormalmente es muy e$i"ente en que realice las tomas con
puntualidad.
3,Sas a alimentarte sin l. 3pre"unt *vra.
3*s posible. Me met# en una de las habitaciones la -ltima noche y
tom un poco de san"re de un husped dormido. 0tilic una %erin"a. 3
?o a-n no era capa) de cerrar los cortes con saliva como hac#an los
vampiros completos.
9ab#a recorrido un lar"o camino en un ao. 4o hac#a tanto tiempo,
habr#a de%ado pasar la oportunidad de conse"uir alimentoE ahora me
alimentaba porque quer#a, y no porque me lo mandaran.
3M+s vale que ten"as cuidado 3me advirti *vra3. Si te pillan, a
Mr. Crepsley le dar+ un ataque.
3,2illarme. ,A m#. M;mposibleN *ntrar como la brisa y saldr como
un 1antasma.
5o hice, adem+s, a las dos de la maana. *ra 1+cil para al"uien con
mis habilidadesF pe"ando el o#do a la puerta y escuchando los sonidos de
adentro, pod#a decir cu+nta "ente hab#a en una habitacin y tanto si
estaban li"era como pro1undamente dormidos. Cuando encontr una
habitacin abierta con un hombre solo, roncando como un oso, me
permit# entrar y tom la cantidad de san"re que necesitaba. De re"reso
en mi habitacin, vaci la san"re en un vaso y beb#.
3Con esto tendr su1iciente 3di%e al acabar3. 9asta maana, en
cualquier caso, y eso es lo que importa.
3,Ru habr+ de especial maana. 3pre"unt *vra.
5e cont lo de mi encuentro con Debbie y que hab#amos quedado
para ir al cine.
3M:ienes una citaN 3ri *vra encantado.
3M4o es una citaN 3resopl3. Slo vamos a ir al cine.
3,S.lo5 3sonri *vra3. 2ara una chica, no es s.lo eso. *s una
cita.
3De acuerdo 3di%e3, es una es0ecie de cita. 4o soy est-pido. S
que no debo involucrarme.
3,2or qu no. 3pre"unt *vra.
32orque ella es una chica normal, y yo slo medio humano 3di%e.
3*so no tiene por qu ser un impedimento para que sal"+is %untos.
*lla no podr#a adivinar que eres un vampiro, a menos que empieces a
morderle el cuello.
3Va, %a 3re# secamente3. 4o es eso. *n cinco aos m+s ella ser+
una mu%er, mientras que yo se"uir i"ual.
*vra sacudi la cabe)a.
32reoc-pate por los pr$imos cinco d7as 3me aconse%3, no por
los pr$imos cinco a#os. 9as estado demasiado pe"ado a Mr.
Crepsley... :e est+s volviendo tan sombr#o como l. 4o hay nada que te
impida citarte con chicas.
3Supon"o que tienes ra)n 3suspir.
3Claro que la ten"o.
Me mord# el labio, nerviosamente.
3Asumiendo que fuera una cita 3di%e3, ,qu hago. 4unca hab#a
tenido una cita antes.
*vra se enco"i de hombros.
34i yo tampoco. 2ero ima"ino que actuar con normalidad. Charlar
con ella. Contarle al"unos chistes. :ratarla como a una ami"a. ? lue"o...
3,Luego. 3pre"unt cuando se detuvo.
&runci los labios.
3MDarle un besoN 3ri.
5e arro% una almohada.
35amento habrtelo contado 3re)on"u.
3Slo estoy bromeando. 2ero te dir al"o. 3Se puso serio3. 9o se
lo cuentes a Mr. Crepsley. 2robablemente nos har#a marcharnos a otra
ciudad de inmediato, o como m#nimo a otro hotel.
3:ienes ra)n 3convine3. 7uardar silencio sobre Debbie cuando
l est cerca. 4o ser+ di1#cilF apenas le veo. ? cuando lo ha"o, casi
nunca dice nada. 2arece como si estuviera en su propio mundo.
Aunque entonces no pod#a saberlo, se trataba de un mundo del que
*vra y yo pronto 1ormar#amos parte... y tambin Debbie.
(((

*l si"uiente d#a transcurri lentamente. Mi estma"o era un mano%o
de nervios. :uve que beber leche caliente para calmarlos. *vra no era de
mucha ayuda. Se pasaba mirando la hora y anunciando en vo) altaF
OM&altan cinco horasNP OM&altan cuatro horasNP OM:res horas y media...NP
A1ortunadamente no ten#a que preocuparme por la ropaF slo ten#a un
tra%e, as# que no habr#a problema para ele"ir lo que me pondr#a. 2ero me
pas un par de horas en el bao, ase"ur+ndome de estar
inmaculadamente limpio.
3:ranquil#)ate 3di%o *vra 1inalmente3. *st+s estupendo. Casi me
siento tentado de salir conti"o.
3C+llate, est-pido 3le espet, pero sin poder evitar sonre#r.
3<ueno, de todas 1ormas 3di%o *vra3, ,quieres que me es1ume
antes de que lle"ue Debbie.
3,2or qu. 3pre"unt.
3Rui)+ no quieras que est aqu# 3musit.
3Ruiero present+rtela. *lla cree que eres mi hermano. Ser#a un poco
raro que no estuvieras aqu# cuando apare)ca.
3*s que... <ueno... ,Cmo e$plic+rtelo. 3se pre"unt *vra.
3,*$plicarme qu:.
3Mi aspecto 3di%o, mientras se sonro%aban unas cuantas escamas a
lo lar"o de su bra)o.
3=h 3di%e, comprendiendo al 1in. Debbie no sab#a que *vra era un
nio-serpiente. *lla esperar#a encontrar a un chico normal.
32odr#a intimidarla 3di%o *vra3. Mucha "ente se asusta cuando se
encuentra cara a cara con al"uien como yo. Rui)+ sea me%or que...
3*scucha 3di%e con 1irme)a3. :- eres mi me%or ami"o, ,vale.
3S# 3sonri *vra dbilmente3. 2ero...
3M4oN 3mascull3. Sin peros. Debbie me "usta mucho, pero si no
puede aceptarte como eres, es su problema.
37racias 3di%o *vra, con seriedad.
(((

Cay la noche y Mr. Crepsley despert. *l vampiro ten#a un aspecto
macilento. Cocin para l bacon, salchichas, chuletas de cerdo!, comi
r+pidamente y se dispuso a marcharse antes de que Debbie lle"ara.
3,Se siente bien. 3le pre"unt tras verle en"ullir la comida.
3Muy bien 3murmur.
32ues tiene un aspecto terrible 3le respond# 1rancamente3. ,Se ha
alimentado -ltimamente.
Sacudi la cabe)a.
34o he tenido tiempo. 5o har esta noche.
3:om san"re de un husped la noche pasada 3di%e3. *so me
mantendr+ durante otra semana o as#.
3*st+ bien 3di%o con aire ausente. *ra la primera ve) que me
alimentaba por m# mismo, y esperaba que me 1elicitara o al"o as#, pero
no pareci importarle. *ra como si hubiera perdido todo inters en m#.
Me puse a limpiar cuando se hubo marchado, y lue"o me sent a ver
la tele con *vra, y a esperar a Debbie.
34o va a venir 3di%e, cuando me pareci que hab#an transcurrido
un par de horas3. Me ha plantado.
38el+%ate 3ri *vra3. Slo has estado ah# sentado die) minutos.
:odav#a es pronto.
Mir mi relo%... y ten#a ra)n.
34o podr pasar por esto 3"em#3. 4unca hab#a salido con una
chica antes. Meter la pata. 2ensar+ que soy aburrido.
34o te preocupes tanto 3di%o *vra3. :- quieres salir con ella, y
vas a salir con ella, as# que ,por qu preocuparse.
Me dispuse a responderle, pero me interrump# cuando Debbie llam a
la puerta. Me olvid de mis nervios en un se"undo, y me levant de un
salto para de%arla pasar.
CA"%T&L$ ,

*speraba que Debbie se hubiera puesto ele"ante, pero llevaba unos
te%anos y un hol"ado %ersey ba%o un lar"o y "rueso abri"o.
Advert# que llevaba puestos un par de "uantes ro%os.
3,*ncontraste los "uantes. 3pre"unt.
9i)o una mueca.
3*stuvieron en mi habitacin todo el tiempo 3re)on"3. Se
hab#an ca#do detr+s del radiador. ? naturalmente, slo los encontr
des0u:s de haberle dicho a mam+ que hab#a estado paseando sin ellos...
,:u padre y tu hermano est+n aqu#. 3pre"unt.
3Mr. Cre... Ruiero decir, 0a0; ha salido. *vra est+ aqu#. 39ice una
pausa3. 9ay al"o que deber#as saber sobre *vra 3di%e.
3,Ru.
34o es como otras personas.
3,Cmo es. 3ri Debbie.
3Ser+s 3comenc a e$plicar3, *vra es un...
3Mira 3me interrumpi Debbie3, no me importa lo raro que sea.
:- slo d%ame entrar y presntanos.
3De acuerdo 3sonre# vacilante, y le hice un "esto invit+ndola a
pasar. Debbie entr decididamente, caminando delante de m#. Dio un
par de pasos hacia la habitacin, descubri a *vra y se detuvo.
3M7uauN 3e$clam3. ,*so es un dis1ra).
*vra sonri con nerviosismo. *staba 1rente a la televisin, con los
bra)os cru)ados, totalmente r#"ido.
3Debbie 3di%e3, ste es *vra, mi hermano. Ll es...
3,*so son esca+as. 3pre"unt Debbie, acerc+ndose a l.
32ues... huh... 3di%o *vra.
3,2uedo tocarlas. 3pre"unt Debbie.
3Claro 3le di%o *vra.
*lla desli) los dedos por su bra)o i)quierdo l llevaba una
camiseta! y lue"o por el derecho.
3M7uauN 3di%o Debbie so1ocadamente3. ,Siempre has sido as#.
3S# 3di%o *vra.
3*s un nio-serpiente 3e$pliqu yo.
Debbie se "ir hacia m# con 1iere)a.
3M*so que has dicho es horribleN 3me espet3. 4o deber#as
llamarle as# slo por tener un aspecto di1erente.
34o le llamo as#... 3comenc a decir, pero ella me interrumpi.
3,Cmo te sentir#as t- si al"uien se burlara de ese est-pido dis1ra)
que llevas. 3chispe. ?o mir mi tra%e3. M=h, s#N 3di%o con desdn3
2odr#a haber dicho muchas cosas de ese atuendo tan estra1alario, pero no
lo hice. ;ma"in que si quer#as parecer una especie de (eter (an, era
cosa tuya.
3*st+ bien 3di%o *vra suavemente3. Soy un nio-serpiente. 3
Debbie clav los o%os en *vra, inse"ura 3. De veras, lo soy 3le %ur3.
:en"o al"unas caracter#sticas serpentinasF mudo la piel, ten"o la san"re
1r#a, ten"o o%os de serpiente...
3A-n as# 3di%o Debbie3, no es a"radable que te comparen con una
serpiente.
35o es si te gustan las serpientes 3ri *vra.
3=h. 3Debbie se volvi hacia m#, al"o aver"on)ada3. 5o siento
3di%o.
3*st+ bien 3di%e, secretamente complacido de que ella hubiera
reaccionado de aquel modo... *so si"ni1icaba que no ten#a pre%uicios.
Debbie estaba 1ascinada con *vra y no paraba de hacerle pre"untas.
,Ru com#a. ,Con cu+nta 1recuencia. ,2od#a hablar con las serpientes.
Despus de un rato le di%e que le enseara la len"ua l ten#a una len"ua
realmente lar"a y era capa) de tocarse la nari) con ella!.
3M*s la cosa m+s asquerosa y "enial que he visto nuncaN
Debbie aull cuando *vra le mostr su habilidad para lamerse los
ori1icios nasales.
3Me encantar#a poder hacer yo eso. 9orrori)ar#a a todos los del
cole"io.
&inalmente lle" la hora de ir al cine.
34o volver tarde 3le di%e a *vra.
32or m# no ten"as prisa 3di%o l, y me "ui un o%o.
(((

&ue un corto paseo hasta el cine, y lle"amos con tiempo de sobra
hasta que empe)ara la pel#cula. Compramos palomitas de ma#) y
bebidas y entramos. 9ablamos el uno del otro durante los anuncios y los
avances.
3Me "usta tu hermano 3di%o Debbie3. 2arece un poco t#mido,
pero supon"o que es por su aspecto.
3S# 3convine3. 5a vida no ha sido 1+cil para l.
3,9ay al"uien m+s en tu 1amilia que sea as#. 3pre"unt.
34o 3di%e3. *vra es -nico en su especie.
3,:u madre es normal. 35e cont a Debbie que mis padres estaban
divorciados y que *vra y yo pas+bamos medio ao con cada uno3. ,?
tu padre.
Sonre#.
3Mi padre tambin es raro 3di%e3, pero no como *vra.
3,Cu+ndo podr conocerle. 3pre"unt.
32ronto 3ment#. Debbie se hab#a entusiasmado inmediatamente
con el nio-serpiente, pero ,cmo reaccionar#a ante un vampiro. ?o
ten#a el presentimiento de que no le "ustar#a tanto Mr. Crepsley, no si
lle"aba a saber lo que l era.
5a pel#cula result ser una est-pida comedia rom+ntica. Debbie se ri
m+s que yo.
9ablamos m+s tarde sobre la pel#cula mientras pase+bamos por el
barrio. &in"# que me hab#a "ustado m+s de lo que en realidad me "ust.
Mientras camin+bamos por un oscuro calle%n, Debbie desli) su mano
en la m#a y la apret de un modo tan a"radable que me hi)o sentir
"enial.
3,4o te da miedo la oscuridad. 3pre"unt ella.
34o 3di%e. *l calle%n resultaba bastante luminoso para mi
desarrollada visin de vampiro3. ,Ru hay en ella para que se la deba
temer. 3pre"unt.
*lla se estremeci.
3S que es una tonter#a 3di%o3, pero siempre he temido que un
vampiro o un hombre-lobo saltaran de repente sobre m#. 3Se ech a
re#r3. *s est-pido, ,eh.
3S# 3di%e, riendo dbilmente3. *st-pido.
Si ella supieraK
3:us uas son realmente lar"as 3coment.
35o siento 3di%e. Mis uas eran incre#blemente duras. 5as ti%eras
no pod#an cortarlas. :en#a que morderlas con mis dientes para
mantenerlas a raya.
34o hace 1alta que te disculpes 3di%o ella.
Cuando salimos del calle%n, sent# que me observaba a la lu) de las
1arolas.
3,Ru miras. 3pre"unt.
39ay al"o di1erente en ti, Darren 3musit3. Al"o que no puedo
de1inir.
Me enco"# de hombros, intentando triviali)ar el tema.
3*s que soy tan atractivo... 3brome.
34o 3di%o ella, seriamente3. *s al"o en tu interior. A veces lo veo
en tus o%os.
Apart la mirada.
3Sas a hacer que me sonro%e 3protest.
*lla apret mi mano.
3Mi pap+ siempre dice eso. Dice que soy demasiado curiosa. Mi
mente no para de diva"ar y siempre di"o lo que se me pasa por la
cabe)a. Deber#a aprender a callarme.
5le"amos al barrio y acompa a Debbie hasta la puerta de su casa.
Me detuve torpemente ante la entrada, pre"unt+ndome qu deb#a hacer a
continuacin.
Debbie resolvi el problema por m#.
3,Ruieres entrar. 3pre"unt.
3,4o est+n tus padres en casa. 3repuse.
34o pasa nada... A ellos no les importar+. 5es dir que eres el ami"o
de una ami"a.
3<ueno... vale 3di%e3. Si est+s se"ura...
35o estoy 3di%o ella, sonriendo, y entonces me tom de la mano y
abri la puerta.
MAl entrar me sent#a casi tan nervioso como la noche en que me
deslic si"ilosamente en los stanos del vie%o teatro de mi ciudad natal y
le rob a Madam =cta a Mr. Crepsley mientras dorm#aN
CA"%T&L$ -

8esult que no ten#a nada de qu preocuparme. 5os padres de Debbie
eran tan simp+ticos como ella. Se llamaban Vesse y Donna no me
permitieron llamarles seor y seora 9emloc'! y me hicieron sentir
bienvenido nada m+s entrar.
3M9olaN 3di%o Vesse, el primero en verme cuando entramos al saln
3. ,Ruin es ste.
3Mam+, pap+, ste es Darren 3di%o Debbie3. *s un ami"o de
Anne. Me encontr con l en el cine y le invit a pasar. ,=s parece bien.
3Claro 3di%o Vesse.
32or supuesto 3aadi Donna3. *st+bamos preparando la cena.
,:e "ustar#a quedarte, Darren.
3Si no es un problema... 3di%e.
34in"-n problema 3sonri, radiante3. ,:e "usta el 1iambre.
3*s mi plato 1avorito 3le di%e. *n realidad no lo era, pero supon#a
que deb#a corresponder a su amabilidad.
5es habl un poco de m# a Vesse y Donna mientras com#amos.
3,Ru tal el cole"io. 3pre"unt Vesse, como Debbie hab#a hecho
antes que l.
3Mi padre 1ue pro1esor 3ment#, despus de haberle dado vueltas a
ese tema desde ayer3. Ll nos ensea a *vra y a m#.
3,M+s 1iambre, Darren. 3pre"unt Donna.
3S#, por 1avor 3di%e3. *st+ delicioso. 3*so era cierto. Mucho
me%or que cualquier 1iambre que hubiera probado antes3. ,Ru lleva.
30nas cuantas especias e$tra 3di%o Donna, sonriendo con or"ullo
3. Antes era cocinera.
3Me "ustar#a que tuvieran a al"uien como usted en el hotel 3
suspir3. 5a comida que sirven all# no es muy buena.
Me o1rec# a lavar los platos cuando terminamos, pero Vesse di%o que l
lo har#a.
3*s mi modo de rela%arme al 1inal de un d#a duro 3e$plic3. 4ada
me "usta m+s que 1re"ar unos cuantos platos sucios, encerar el
pasamanos y pasar la aspiradora por la moqueta.
3,*st+ bromeando. 3le pre"unt a Debbie.
3*n realidad, no 3di%o ella3. ,2odemos subir a mi habitacin. 3
pre"unt.
3Adelante 3le di%o Donna3. 2ero no charlis mucho rato. 4os
quedan un par de cap#tulos de OLos tres +osqueteros> para acabar,
,recuerdas.
Debbie hi)o una mueca.
3:odos para uno y uno para todos 3re)on"3. Ru e$citante...
,4o crees.
3,4o te "ustan OLos tres +osqueteros>. 3pre"unt.
3,? a ti.
3Claro. 9e visto la pel#cula al menos ocho veces.
3,2ero te has le#do el libro. 3pre"unt ella.
34o, pero una ve) le# un cmic sobre ellos.
Debbie intercambi una mirada desdeosa con su madre, y las dos
estallaron en risas.
3:en"o que leer un poco de esos llamados cl+sicos cada noche 3
re)on" Debbie3. *spero que nunca compruebes lo aburridos que
pueden lle"ar a ser esos libros. <a%aremos pronto 3le di%o a su madre, y
me indic el camino hacia el piso de arriba.
Su habitacin estaba en el tercer piso. *ra "rande y escasamente
amueblada, con enormes armarios y casi sin psters ni adornos.
34o me "usta lo recar"ado 3e$plic Debbie cuando me vio mirar
alrededor.
9ab#a un desnudo +rbol de 4avidad arti1icial en un rincn de la
habitacin. :ambin hab#a uno en el saln, y me 1i% en que hab#a un par
m+s en otras habitaciones mientras sub#amos las escaleras.
3,2or qu tenis tantos +rboles. 3pre"unt.
3&ue idea de pap+ 3di%o Debbie3. 5e encantan los +rboles de
4avidad, as# que colocamos uno en cada habitacin de la casa. 5os
adornos est+n deba%o, en unas ca%as 3seal una ca%a ba%o el +rbol3, y
las abrimos la v#spera de 4avidad y decoramos los +rboles. *s un modo
muy a"radable de pasar la noche, y acabas a"otado, as# que te quedas
dormido casi tan pronto como tu cabe)a toca la almohada.
3Suena divertido 3admit# melanclicamente, recordando cmo era
decorar el +rbol de 4avidad en casa, con mi 1amilia.
Debbie me estudi en silencio.
32odr#as venir la v#spera de 4avidad 3di%o3. :- y *vra. ? tu
padre tambin. 2odr#ais ayudarnos con los +rboles.
5a mir 1i%amente.
3,*n serio.
3Claro. :endr que consultarlo con mis padres primero, pero no
creo que les importe. ?a hemos tenido ami"os que nos ayudaban.
Cuanta m+s "ente haya, m+s divertido ser+.
Me sent# 1eli) de que me lo pidiera, pero dud antes de aceptar.
3,Ru, les pre"unto. 3di%o ella.
34o estoy se"uro de si se"uir a-n aqu# en 4avidad. Mr. Cre... 0a0;
es impredecible. Siempre va a donde le lleve su traba%o.
3<ueno, la o1erta si"ue en pie 3di%o ella3. Si est+s aqu#, "enial. Si
no... 3se enco"i de hombros3 ...nos las arre"laremos solos.
*stuvimos hablando de los re"alos de 4avidad.
3,5e comprar+s el lector de CD a *vra. 3pre"unt Debbie.
3S#. ? unos cuantos CDs tambin.
3&alta tu padre 3di%o ella3. ,Ru le vas a comprar.
2ens en Mr. Crepsley y en lo que podr#a "ustarle. ?o no iba a
re"alarle nada l apenas le echar#a una o%eada a los re"alos! pero era
interesante considerar qu 0odr7a comprarle. ,Ru podr#a despertar el
posible inters de un vampiro.
*mpec a sonre#r.
3?a s 3di%e3. 5e re"alar una l+mpara de rayos ultravioleta.
3,0na l+mpara de rayos ultravioleta. 3Debbie 1runci el ceo.
3As# podr+ broncearse mientras traba%a 3empec a re#r3. *st+ muy
p+lido. 4o toma mucho el Sol.
Debbie no pod#a entender por qu me re#a tanto. Me habr#a "ustado
e$plicarle el chiste valdr#a la pena comprar una l+mpara de rayos
ultravioleta slo por ver la e$presin de dis"usto en la cara del vampiro!
pero no me atrev#.
3:ienes un e$trao sentido del humor 3murmur, desconcertada.
3Creme 3di%e3. Si conocieras a mi padre, sabr#as por qu me r#o.
35e contar#a a *vra mi idea cuando volviera a casaF l sabr#a
apreciarla.
Charlamos durante otra hora o as#. *ntonces lle" el momento de
marcharme.
3,? bien. 3di%o Debbie, cuando me levant3. ,4o vas a darme un
beso de buenas noches.
2ens que me iba a desplomar.
3?o... hum... Ruiero decir... que es... 3Me convert# en un despo%o
tartamudeante.
3,4o quieres besarme. 3pre"unt Debbie.
3MS#N 3di%e r+pidamente con la vo) entrecortada3. *s slo que...
yo... hum...
3=ye, olv#dalo 3di%o Debbie, enco"indose de hombros3. Me da
i"ual, de todos modos. 3Se levant3. :e ensear la salida.
<a%amos r+pidamente las escaleras. ?o quer#a despedirme de Vesse y
Donna, pero Debbie no me dio la oportunidad. &ue directamente hacia la
puerta y la abri. ?o todav#a estaba tratando de ponerme mi abri"o.
3,2uedo venir maana. 3pre"unt, 1orce%eando para encontrar la
man"a i)quierda del abri"o.
3Claro, si quieres 3di%o ella.
3Mira, Debbie 3di%e3, siento no haberte besado. ?o slo estaba...
3,Asustado. 3pre"unt ella, sonriendo.
3S# 3admit#.
*lla se ech a re#r.
3*st+ bien 3di%o3. 2uedes venir maana. ?uiero que ven"as. 2ero
la pr$ima ve) s un poco m+s valiente, ,de acuerdo. 3? cerr la
puerta tras de m#.
CA"%T&L$ .

Camin sin prisas durante lar"o rato, sintindome est-pido. *mprend#
el re"reso al hotel, aunque no me apetec#a volver... 4o quer#a admitir
ante *vra lo tonto que hab#a sido. As# que recorr# el barrio un par de
veces, de%ando que el 1r#o aire de la noche llenase mis pulmones y me
despe%ara la cabe)a.
:endr#a que encontrarme con Debbie al d#a si"uiente, pero
repentinamente sent# que no pod#a esperar tanto. Me prepar
mentalmente, y me detuve 1rente a su casa y mir alrededor para
ase"urarme de que nadie me miraba. 4o vi a nadie, y con mi
desarrollada visin estaba se"uro de que nadie me ve#a a m#.
Me quit los )apatos y trep por la caer#a que recorr#a la 1achada de
la casa. 5a ventana de la habitacin de Debbie estaba a tres o cuatro pies
de la tuber#a, as# que cuando lle"u a su altura, clav mis duras uas en
la pared de ladrillos del edi1icio ara+ndola mientras recorr#a mi camino.
Me col"u por deba%o de la ventana y esper a que Debbie apareciera.
0nos veinte minutos m+s tarde, se encendi la lu) en la habitacin de
Debbie. 7olpe suavemente el cristal con mis nudillos desnudos, y
lue"o volv# a llamar un poco m+s 1uerte. 0nos pasos se apro$imaron.
Debbie abri un poco las cortinas y mir atentamente a1uera,
con1undida. :ard al"unos se"undos en mirar hacia aba%o y
descubrirme. Cuando lo hi)o, casi se cay de la sorpresa.
3Abre la ventana 3di%e, moviendo los labios en silencio pero
1ormando claramente las palabras, por si no pod#a o#rme. Asintiendo,
dobl las rodillas y empu% hacia arriba la vidriera in1erior.
3,Ru est+s haciendo. 3sise3. ,De dnde te est+s a"arrando.
3*stoy 1lotando en el aire 3brome.
3*st+s loco 3di%o Debbie3. 8esbalar+s y te caer+s.
3*stoy completamente a salvo 3le ase"ur3. Soy un buen
escalador.
3Debes estar con"elado 3di%o ella, al 1i%arse en mis pies3. ,Dnde
est+n tus )apatos. *ntra, r+pido, antes de que...
34o quiero entrar 3la interrump#3. 9e subido porque... bueno...
yo... 3;nspir pro1undamente3. ,5a o1erta si"ue en pie.
3,Ru o1erta. 3pre"unt Debbie.
35a del beso 3di%e.
Debbie parpade, y entonces sonri.
3!st;s loco 3ri.
35oco al cien por cien 3convine.
3,9as armado todo este l#o por eso. 3pre"unt ella.
Asent#.
32od#as haber llamado a la puerta 3di%o ella.
34o pens en ello 3sonre#3. *ntonces... ,qu hay de eso.
3Supon"o que te mereces uno 3di%o ella3, pero muy r+pido,
,vale.
3Sale 3acept.
Debbie asom la cabe)a. ?o me inclin hacia delante, con el cora)n
latindome, y roc sus labios.
*lla sonri.
3,9a valido la pena subir. 3pre"unt.
3S# 3di%e. ?o estaba temblando y no era de 1r#o.
3:oma 3di%o3. Aqu# tienes otro.
Me bes dulcemente, y casi pierdo mi asidero en la pared.
Cuando se apart, estaba sonriendo misteriosamente. *n el re1le%o del
oscuro cristal, me vi a m# mismo sonriendo como un idiota.
3:e ver maana, 8omeo 3di%o ella.
3Maana 3suspir 1eli).
Cuando se cerr la ventana y se corrieron las cortinas, descend#,
encantado conmi"o mismo. Me recobr cuando pr+cticamente hab#a
lle"ado al hotel. *staba casi ante la puerta cuando me acord de mis
)apatos. Di la vuelta r+pidamente, los encontr, les sacud# la nieve y me
los encasquet.
(((

2ara cuando re"res al hotel, ya hab#a recobrado la compostura. Abr#
la puerta de mi habitacin y entr. *vra estaba viendo la tele. *staba
concentrado en la pantalla y apenas repar en mi entrada.
39e vuelto 3di%e, quit+ndome el abri"o. Ll no respondi3. M9e
vueltoN 3repet#, m+s alto.
39um 3"ru, salud+ndome con la mano distra#damente.
3Menudo recibimiento 3di%e3. 2ensaba que estar#as interesado en
saber cmo me 1ue esta noche. ?a s para la pr$ima ve). *n el 1uturo,
slo...
3,*s que no has visto las noticias. 3me pre"unt *vra con
inquietud.
3:e sorprender+ saber, %oven *vra Son 3di%e, sarc+sticamente3,
que en el cine no ponen telediarios. ? ahora, ,quieres saber cmo 1ue mi
cita o no.
3Deber#as ver esto 3di%o *vra.
3,Ser qu:. 3pre"unt, irritado. Me acerqu por detr+s de l y vi
que emit#an un telediario3. ,5as noticias. 3re#3. Apa"a eso, *vra, y
te contar...
3MDarrenN 3me espet *vra en un tono muy inusual. Me mir, y su
rostro era una m+scara de preocupacin3. Deber#as ver esto 3di%o de
nuevo, lentamente esta ve), y comprend# que no estaba bromeando.
Me sent, y mir la pantalla. 9ab#a una ima"en del e$terior de un
edi1icio, y lue"o la c+mara mostr un plano interior y e$plor las
paredes. 0n letrero in1ormaba a los televidentes de cu+l era el lu"ar que
los 1ot"ra1os estaban captando, lo que si"ni1icaba que hab#an estado
1ilmando al"o antes. 0na reportera hablaba sin parar acerca del edi1icio.
3,Ru hay de raro en todo esto. 3pre"unt.
3Ah# es donde han encontrado los cuerpos 3di%o *vra en vo) ba%a.
3,Ru cuerpos.
3Mira 3di%o.
5a c+mara se detuvo en una oscura habitacin parecida a todas las
dem+s, permaneciendo en el escenario durante al"unos minutos, y lue"o
volvi a mostrar una vista del e$terior. *l letrero nos in1ormaba de que
esa nueva ima"en hab#a sido tomada ese d#a, temprano. 2or lo que vi,
al"unos polic#as y mdicos sal#an del edi1icio, empu%ando camillas, con
un ob%eto inmvil metido en una bolsa en cada una de ellas.
3,Son lo que estoy pensando. 3pre"unt en vo) ba%a.
3Cad+veres 3con1irm *vra3. Seis hasta ahora. 5a polic#a a-n
est+ re"istrando el edi1icio.
3,Ru tiene esto que ver con nosotros. 3pre"unt con inquietud.
3*scucha. 3? subi el volumen.
0na reportera hablaba ahora a la c+mara, en directo, e$plicando cmo
encontr los cuerpos la polic#a un par de adolescentes hab#an trope)ado
con ellos mientras estaban e$plorando el desierto edi1icio por un
desa1#o!, y cu+ndo, y cmo pro"resaba la b-squeda. 5a reportera parec#a
bastante anonadada.
0n presentador en el estudio le hi)o una pre"unta a la reportera
acerca de los cuerpos, ante lo cual ella sacudi la cabe)a.
34o 3di%o3, la polic#a no ha dado nombres, al menos hasta que se
in1orme a los parientes de los 1allecidos.
3,Se sabe al"o m+s sobre la naturale)a de las muertes. 3pre"unt
el presentador.
34o 3respondi la reportera3. 5a polic#a ha cortado el 1lu%o de
in1ormacin. Slo contamos con los in1ormes anteriores a ello. 5as seis
personas no sabemos si son hombres o mu%eres! parecen ser las
v#ctimas de un asesino en serie o al"-n tipo de sacri1icio ritual. 4o
sabemos nada sobre los dos -ltimos cuerpos que se hallaron, pero los
cuatro primeros presentan la misma clase de e$traas heridas y
condiciones.
3,2uedes e$plicarnos una ve) m+s cu+les son esas condiciones. 3
pre"unt el presentador.
5a reportera asinti.
35as v#ctimas al menos las cuatro primeras! ten#an las "ar"antas
cortadas, lo que parece ser la causa de las muertes. Adem+s, los cuerpos
aparecen e insisto en que esto es un dato prematuro que a-n no ha sido
con1irmado! sin una "ota de san"re en su interior.
3,2osiblemente succionada o derramada. 3su"iri el presentador.
5a reportera se enco"i de hombros.
32or el momento, nadie puede responder a eso, salvo la polic#a. 3
9i)o una pausa3. ?, naturalmente, el asesino.
*vra ba% el sonido pero de% la ima"en.
3,9as visto. 3di%o, con vo) queda.
3=h, no 3di%e, sin aliento. 2ensaba en Mr. Crepsley, que hab#a
salido solo cada noche desde que lle"amos, merodeando por la ciudad
por ra)ones que no revelaba. 2ensaba en los seis cuerpos y en los
comentarios de la reportera y el presentadorF O...sin una "ota de san"re
en su interior.P
/,2osiblemente succionada o derramada.P
3Mr. Crepsley 3di%e. ? durante un lar"o rato contempl 1i%amente
la pantalla en silencio, incapa) de decir nada m+s.
CA"%T&L$ '/

Anduve 1renticamente de un lado a otro por la habitacin del hotel,
con los puos cerrados, barbotando 1uriosamente, mientras *vra
observaba en silencio.
3Soy a matarlo 3murmur 1inalmente3. *sperar a que lle"ue el
d#a, descorrer las cortinas, le atravesar el cora)n con una estaca, le
cortar la cabe)a, y le prender 1ue"o.
34o eres de los que corren ries"os, ,eh. 3di%o *vra, tratando de
sonar chistoso3. ;ma"ino que tambin le sacar+s el cerebro con una
cuchara, y rellenar+s el hueco con a%os.
3,Cmo puedes bromear en un momento como ste. 3ru"#.
*vra vacil.
32uede que no haya sido l.
3M4o me sal"as con esoN 3ladr3. ,Ruin m+s podr#a haber sido.
34o lo s.
3M5es chuparon la san"reN 3"rit.
3*so es lo que los reporteros sugieren 3di%o *vra3. 4o est+n
se"uros.
3:al ve) deber#amos esperar 3bu13. *sperar a que mate a otros
cinco o seis, ,eh.
*vra suspir.
34o s lo que deber#amos hacer 3di%o3. 2ero pienso que primero
deber#amos tener pruebas antes de ir a por l. Cortarle la cabe)a a
al"uien es un acto irreversible. Si m+s tarde descubriramos que
est+bamos equivocados, no podr#amos recti1icar. 4o podr#amos pe"arle
la cabe)a y decir O5o siento, ha sido un "ran error, olvidmoslo todoP.
Ll ten#a ra)n. Matar a Mr. Crepsley sin pruebas era un error. M2ero
ten#a que ser lN :odas esas noches 1uera, actuando de 1orma tan e$traa,
sin decirnos qu estaba haciendo... :odo concordaba.
39ay al"o m+s 3di%o *vra. Alc la mirada3. Supon"amos que Mr.
Crepsley es el asesino.
34o me cuesta aceptar eso 3"ru#.
3,2or qu iba a hacerlo. 3pre"unt *vra3. 4o es su estilo. 5o
cono)co desde hace m+s tiempo que t-, y nunca le he visto ni he o#do
decir que ha"a esa clase de cosas. 4o es un asesino.
32robablemente lo 1uera cuando era un 7eneral Sampiro 3di%e. 5e
hab#a contado a *vra mi conversacin con 7avner 2url.
3S# 3acept *vra3. Mataba a vampiros malvados, que merec#an
morir. 5o que estoy diciendo es que, si l mat a esas seis personas,
qui)+ tambin +erec7an morir. Rui)+ 1ueran vampiros.
Sacud# la cabe)a.
38enunci a ser 7eneral Sampiro hace aos.
37avner 2url podr#a haberle persuadido de que volviera a unirse 3
di%o *vra3. 4o sabemos nada sobre los 7enerales Sampiros ni cmo
traba%an. Rui)+ sta sea la ra)n por la que Mr. Crepsley vino aqu#.
*so sonaba m+s o menos ra)onable, pero no acababa de crermelo.
3,Seis vampiros malvados sueltos en una ciudad. 3inquir#3.
,Cu+ntas probabilidades hay de eso.
3,Ruin sabe. 3di%o *vra3. ,/4 sabes cmo act-a un vampiro
malvado. 2orque yo no lo s, tal ve) 1orman bandas.
3,? Mr. Crepsley los elimin l solo. 3di%e3. 5os vampiros son
duros de matar. 4o le habr#a costado matar a seis humanos, pero ,a seis
vampiros. 4o lo creo.
3,Ruin dice que estuviera solo. 3repuso *vra3. Rui)+ 7avner
2url estaba con l. Rui)+ hay un "rupo de 7enerales Sampiros en la
ciudad.
3:us ar"umentos son cada ve) m+s dbiles 3coment.
3*s posible 3di%o *vra3, pero eso no si"ni1ica que est
equivocado. 9o lo sabe+os, Darren. 4o puedes matar a Mr. Crepsley
por una cora)onada. Debemos esperar. 2iensa en ello y ver+s que ten"o
ra)n.
Me calm y lo pens.
3De acuerdo 3suspir3. *s inocente hasta que se demuestre lo
contrario. 2ero ,qu tenemos que hacer. ,Sentarnos y 1in"ir que no pasa
nada. ,;n1ormar a la polic#a. ,2re"unt+rselo directamente a l.
3Si estuviramos en el Cirque Du &rea' 3musit *vra3,
podr#amos dec#rselo a Mr. :all y de%ar el asunto en sus manos.
32ero no estamos en el Cirque 3le record.
34o 3di%o3. *stamos solos. 3Sus ses"ados o%os se estrecharon
a-n m+s mientras meditaba sobre ello3. ,Ru te parece esto. 5e
se"uimos cada noche cuando se vaya, vemos a dnde va y qu hace. Si
descubrimos que es el asesino, y que aqullos eran humanos corrientes,
entonces le mataremos.
3,:- har#as eso. 3pre"unt.
*vra asinti.
34unca he matado a nadie 3di%o en vo) ba%a3, y no soporto la
idea de tener que hacerlo. 2ero si Mr. Crepsley est+ asesinando sin una
buena ra)n, te ayudar a matarle. 2re1erir#a que al"uien m+s se
encar"ara de esto, pero como no hay nadie...
Su rostro estaba serio, y supe que pod#a con1iar en l.
32ero tenemos que estar seguros 3me advirti *vra3. Si e$iste la
m+s m#nima duda, no podemos hacerlo.
3De acuerdo 3di%e.
3? tiene que ser una decisin con%unta 3aadi *vra3. :ienes que
prometerme que no lo matar+s sin mi aprobacin.
3*st+ bien.
39ablo en serio 3me di%o3. Si creo que Mr. Crepsley es inocente,
y t- vas tras l, har lo que sea para detenerte. Aunque ten"a queK 3
De% la 1rase sin acabar.
34o te preocupes 3di%e3. 4o estoy impaciente por hacerlo. Me he
acostumbrado a Mr. Crepsley. 5o -ltimo que desear#a hacer es matarle.
?o estaba diciendo la verdad. Me habr#a encantado que mis
sospechas 1ueran in1undadas. 2ero ten#a la terrible sensacin de que no
lo eran.
3*spero que estemos equivocados 3di%o *vra3. Decir que lo
mataremos es 1+cil, pero hacerlo no lo ser#a en absoluto. Ll no es de los
que se quedan quietos sin hacer nada mientras le atacan.
34os preocuparemos de eso a su debido tiempo 3di%e3. 2or ahora,
vuelve a subir el volumen. Si tenemos suerte, la polic#a resolver+ el caso
y no se tratar+ m+s que de al"-n humano desquiciado que ha visto
demasiadas pel#culas de Dr+cula.
Me sent %unto a *vra, y pasamos el resto de la noche viendo las
noticias, sin hablar apenas, esperando que el vampiro ,el asesino.!
re"resara.
CA"%T&L$ ''

*spiar a Mr. Crepsley no 1ue sencillo. 5a primera noche lo perdimos
despus de un par de minutosF subi disparado por una escalera de
incendios y para cuando lle"amos a lo alto ya no se le ve#a por nin"una
parte. Deambulamos por la ciudad unas cuantas horas, esperando
trope)arnos con l, pero no le vimos el pelo durante el resto de la noche.
Aprendimos de aquella e$periencia. Mientras Mr. Crepsley dorm#a al
d#a si"uiente, 1uimos y compramos un par de tel1onos mviles. *vra y
yo los probamos 1uera antes del anochecer, y 1uncionaban muy bien.
Aquella noche, cuando Mr. Crepsley subi a la a)otea, *vra se qued
aba%o. 4o pod#a moverse tan r+pido como yo. 2or mi parte, era capa) de
se"uirle el rastro al vampiro y pasarle la in1ormacin a *vra, que nos
se"u#a desde el suelo.
;ncluso yendo yo solo, resultaba di1#cil se"uirle el ritmo. Mr.
Crepsley pod#a moverse mucho m+s r+pido que yo. A1ortunadamente, l
no ten#a ni idea de que yo iba tras l, as# que no iba tan r+pido como
habr#a podido, ya que no ima"inaba que tuviera necesidad de hacerlo.
5e tuve a la vista durante tres horas aquella noche antes de perderle
cuando se desli) hasta la calle y co"i un par de curvas que me
despistaron. 5a si"uiente noche me pe"u a l hasta casi el amanecer.
5as pautas variabanF al"unas noches lo perd#a despus de una horaE otras
le se"u#a el rastro hasta que amanec#a.
Ll no hac#a "ran cosa mientras lo estaba si"uiendo. A veces se deten#a
en un lu"ar durante lar"o rato por encima de una multitud de "ente y les
observaba en silencio ,esco"iendo a su pr$ima v#ctima.!. =tras veces
va"aba sin parar. Sus rutas eran impredeciblesF pod#a ir por el mismo
camino dos o tres noches se"uidas, o probar nuevas direcciones
completamente distintas cada noche. *ra imposible anticipar sus
movimientos.
*vra acababa e$hausto al 1inal de cada noche sol#a olvid+rseme que
no era tan resistente como yo! pero nunca se que%aba. 5e di%e que pod#a
quedarse en casa unas cuantas noches si quer#a, pero ne"aba con la
cabe)a e insist#a en venir conmi"o.
Rui)+ pensaba que yo iba a matar a Mr. Crepsley si l no estaba
cerca.
Rui)+ ten#a ra3.n.
4o se hab#an descubierto cad+veres recientes desde los seis del
edi1icio en ruinas. Se hab#a con1irmado que a los cuerpos se les hab#a
e$tra#do toda la san"re, y que eran seres humanos normalesF dos
hombres y cuatro mu%eres. :odos eran %venes el mayor ten#a
veintisiete aos! y de diversas partes de la ciudad.
5a desilusin de *vra 1ue evidente cuando escuch que las v#ctimas
eran personas normales todo le habr#a resultado m+s 1+cil si hubiesen
sido vampiros!.
3,2odr#an los mdicos establecer la di1erencia entre un humano y un
vampiro. 3inquiri.
32or supuesto 3repliqu.
3,Cmo.
32or los di1erentes tipos de san"re 3di%e.
32ero les e$tra%eron toda la san"re 3me record.
3Sus clulas no son i"uales. 5os +tomos act-an de una 1orma
e$traa en los vampiros... Lsa es la ra)n por la que no pueden ser
1oto"ra1iados. ? tienen uas y dientes s-per duros. 5os mdicos lo
sabr#an, *vra.
?o estaba intentando mantener la mente abierta. Mr. Crepsley no
hab#a matado a nadie mientras le hab#a estado si"uiendo, lo cual era un
buen si"no. 2ero por otro lado, qui)+ estaba esperando a que pasara el
alboroto antes de volver a atacar. De momento, si al"uien tardaba en
lle"ar a casa del cole"io o del traba%o, la alarma sonar#a inmediatamente.
= tal ve) ya hab7a matado. Rui)+ sab#a que le est+bamos si"uiendo y
slo mataba cuando estaba se"uro de habernos perdido. 4o era probable,
pero yo no lo descartaba por completo. Mr. Crepsley pod#a ser astuto
cuando quer#a. 4o me sorprender#a nada trat+ndose de l.
(((

Aunque me pasaba durmiendo la mayor parte del d#a para poder
mantenerme despierto durante la noche! me empe en estar despierto el
par de horas anteriores a la puesta del Sol para pasar un rato con Debbie.
4ormalmente iba a su casa y nos sent+bamos arriba, en su dormitorio, y
escuch+bamos m-sica y charl+bamos yo intentaba siempre reservar
1uer)as para la persecucin nocturna! pero a veces #bamos a pasear o a
ver tiendas.
*staba decidido a no de%ar que Mr. Crepsley arruinara mi amistad con
Debbie. Me encantaba estar con ella. *ra mi primera novia. Sab#a que
tendr#amos que romper tarde o temprano yo no olvidaba lo que era!
pero no har#a nada para acortar el tiempo que pas+ramos %untos.
Dedicaba mis noches a perse"uir a Mr. Crepsley. 4o iba a dedicarle mis
d#as tambin.
3,Cmo es que no te quedas despus de oscurecer. 3me pre"unt
ella un s+bado cuando salimos de la 1uncin de la tarde. Me hab#a
despertado m+s temprano de lo habitual para as# poder pasar el d#a con
ella.
3:en"o miedo de la oscuridad 3llorique.
3*n serio 3di%o ella, pelli)c+ndome un bra)o.
3A mi padre no le "usta que est 1uera de noche 3ment#3. Se
siente un poco culpable, por no estar durante el d#a. 5e "usta que *vra y
yo nos sentemos con l por la noche y que le contemos qu tal nos ha
ido.
3*stoy se"ura de que no le importar+ que ests 1uera en este
momento 3protest Debbie3. :e de% salir la noche de nuestra
primera cita, ,no.
Sacud# la cabe)a.
3Sal# a escondidas 3di%e3. Se puso como loco cuando se enter.
4o me habl en una semana. 2or eso no te lo he presentado... :odav#a
est+ 1urioso.
32arece un vie%o me)quino 3di%o Debbie.
35o es 3suspir3. 2ero ,qu puedo hacer. *s mi padre. :en"o que
a"uantarle.
Me sent#a mal mintindole, pero de nin"-n modo pod#a contarle la
verdad. Sonre# para m# cuando me ima"in d+ndole la noticiaF O,Sabes
ese tipo que te di%e que es mi padre. 4o lo es. *s un vampiro. =h, y creo
que es el que mat a aquellas seis personasP.
3,2or qu sonr#es. 3pre"unt Debbie.
32or nada 3di%e ense"uida, borrando la sonrisa de mi cara.
*ra una e$traa doble vida un chico normal por el d#a, un mort#1ero
rastreador de vampiros por la noche!, pero la estaba dis1rutando. Si
hubiera sido un ao antes, me habr#a sentido con1usoE me habr#a a"itado
en mis sueos, an"ustiado por lo que la pr$ima noche pudiese
depararmeE mis h+bitos alimenticios se hab#an visto a1ectados y estar#a
deprimidoE probablemente habr#a ele"ido concentrarme en una -nica
cosa a la ve), y de%ar de ver a Debbie.
Ahora no. Mis e$periencias con Mr. Crepsley y el Cirque Du &rea'
me hab#an cambiado. *ra capa) de representar dos papeles distintos. De
hecho, me "ustaba la variedadF rastrear al vampiro por la noche me
hac#a sentir "rande e importante MDarren Shan, protector de la ciudad
durmienteN! y ver a Debbie por las tardes me devolv#a la sensacin de
ser un chico humano normal. 2ose#a lo me%or de ambos mundos.
*so acab cuando Mr. Crepsley empe) a rondar a su si"uiente
v#ctimaF el hombre "ordo.
CA"%T&L$ '(

Al principio no me di cuenta de que Mr. Crepsley se"u#a a al"uien.
*stuvo rondando por una concurrida calle comercial, donde permaneci
casi una hora estudiando a los clientes. *ntonces, sin previo aviso, trep
a lo alto del edi1icio al que se hab#a pe"ado y empe) a cru)ar el te%ado.
5lam a *vra. Ll nunca me llamaba, por miedo a que el vampiro
oyera el sonido de mi mvil.
3Se ha puesto en marcha otra ve) 3le in1orm en vo) ba%a.
3?a era hora 3"ru *vra3. =dio cuando se detiene. 4o sabes el
1r#o que ten"o que a"uantar parado aqu# aba%o.
3Se a comer al"o 3le di%e3. Sa muy despacio. Creo que podr#as
tomarte cinco o die) minutos de descanso.
3,*st+s se"uro. 3pre"unt *vra.
3S# 3repuse3. :e llamar si pasa al"o.
3De acuerdo 3di%o *vra3. Me apetece un perrito caliente y una
ta)a de chocolate. ,Ruieres que te trai"a al"o.
34o, "racias 3di%e3. *staremos en contacto. :e ver ense"uida 3
cort y 1ui tras el vampiro.
4o me "ustaba comer cosas como perritos calientes, ni hambur"uesas
ni patatas 1ritas mientras le se"u#a el rastro a Mr. CrepsleyF su ol1ato
habr#a detectado 1+cilmente unos olores tan 1uertes. Com#a rebanadas de
pan seco que apenas ten#an olor! para calmar mi apetito. 4ormalmente
llevaba una botella de a"ua para beber.
0n par de minutos despus me entr curiosidad. 5as noches
anteriores, se quedaba en el mismo sitio o va"aba sin rumbo 1i%o. *sta
ve) parec#a avan)ar "uiado por un propsito.
Decid# acercarme m+s. *ra peli"roso, especialmente porque l no iba
deprisa y as# era m+s probable que me pillara! pero ten#a que ver qu
hac#a.
Acortando un tercio la distancia acerc+ndome a l tanto como me
atrev#a!, vi que asomaba la cabe)a por el borde del te%ado, echando un
vista)o a la calle.
Mirando hacia la bien iluminada calle, no conse"u#a descubrir qu era
lo que l acechaba. &ue slo cuando se detuvo %unto a una 1arola que
advert# la presencia del hombre "ordo al pie, at+ndose los cordones de
los )apatos.
MAs# que era esoN MMr. Crepsley iba tras el hombre "ordoN 5o supe por
la 1orma en que el vampiro lo miraba, esperando que se atara los
cordones y reanudara la marcha. Cuando el hombre "ordo se levant y
ech a andar de nuevo, e1ectivamente, Mr. Crepsley lo si"ui.
8etroced# al"unos pasos y llam a *vra.
3,Ru pasa. 3pre"unt. 2ude o#rle masticar su perrito caliente. Se
escuchaban m+s voces de 1ondo.
3Accin 3di%e simplemente.
3M=h, diablosN 3%ade *vra. =# cmo de%aba caer el perrito caliente
y sal#a abrindose paso entre la "ente, hacia un lu"ar m+s tranquilo3.
,*st+s se"uro. 3pre"unt.
3Se"ur#simo 3di%e3. 9a ele"ido una presa.
3*st+ bien 3suspir *vra. Sonaba nervioso. 4o se lo reproch yo
tambin lo estaba!3. *st+ bien 3repiti3. Dime dnde est+s.
5e le# en vo) alta el nombre de la calle.
32ero no te apresures 3le di%e3. Se mueven muy despacio.
Rudate un par de calles m+s atr+s. 4o quiero que Mr. Crepsley te
descubra.
3M8o tampoco quiero que lo ha"aN 3resopl *vra3. :enme al
tanto.
35o har 3promet#. 7uard el mvil, y continu persi"uiendo al
vampiro.
Si"ui al hombre "ordo hasta un "ran edi1icio, en cuyo interior
desapareci el humano. Mr. Crepsley esper media hora, y lue"o,
lentamente, rode el edi1icio, comprobando puertas y ventanas. Anduve
a duras penas, manteniendo la distancia, listo para correr tras l si
entraba.
4o lo hi)o. *n ve) de eso, cuando hubo e$aminado el lu"ar, 1ue hacia
una a)otea cercana, que le o1rec#a una vista per1ecta de todas las
entradas, y se sent a esperar.
5e cont a *vra lo que estaba ocurriendo.
3,Slo est+ ah# sentado. 3pre"unt *vra.
3Sentado y observando 3con1irm.
3,Ru clase de lu"ar es.
5e# el nombre que aparec#a en las paredes mientras pasaba %unto a
ellas, y mir por un par de ventanas, pero podr#a haberle dicho a *vra lo
que era aquel edi1icio slo por el repu"nante olor a san"re animal que
1lotaba en el aire.
3*s un matadero 3susurr.
9ubo una lar"a pausa.
3Rui)+ slo ha ido a buscar san"re de animal 3su"iri *vra.
34o. ?a habr#a entrado de ser as#. 4o ha venido a por animales. 9a
venido a por el humano.
3*so no lo sabe+os 3di%o *vra3. :al ve) est esperando a que
cierre antes de entrar.
32ues tendr+ que esperar mucho 3re#3. *sto est+ abierto toda la
noche.
3Soy para all+ 3di%o *vra3. 4o te muevas hasta que yo lle"ue.
3Me mover cuando Mr. Crepsley se mueva, ests aqu# o no 3
repliqu, pero *vra ya hab#a col"ado y no me escuch.
5le" unos minutos despus, con el aliento apestando a mosta)a y
cebolla.
3Desde ahora slo pan seco para ti 3murmur.
3,Crees que Mr. Crepsley pueda olerme. 3pre"unt *vra3. :al
ve) deber#a volverme y...
Sacud# la cabe)a.
3*st+ demasiado cerca del matadero 3di%e3. *l olor de la san"re
disimular+ cualquier otro.
3,Dnde est+. 3pre"unt *vra. 5e seal al vampiro. *vra
entrecerr los o%os y 1inalmente lo descubri.
3Debemos quedarnos muy quietos 3di%e3. *l m+s pequeo ruido
har#a que se lan)ara sobre nosotros.
*vra se estremeci no s si por el 1r#o o por la idea de ser atacados! y
se acomod. A partir de ese momento, apenas hablamos.
4os pusimos las palmas de las manos ante la cara para evitar que
nuestro aliento nos delatara. 4o habr#a sido un problema si hubiera
estado nevando la nieve habr#a ocultado las nubecillas que produc#a
nuestra respiracin!, pero era una noche 1r#a y despe%ada.
*stuvimos sentados all# hasta las tres de la maana. 5os dientes de
*vra castaeteaban, y estaba a punto de enviarle a casa antes de que se
muriera de 1r#o, cuando el hombre "ordo sali. Mr. Crepsley 1ue tras l
inmediatamente.
Me di cuenta demasiado tarde de que el vampiro pasar#a a nuestro
lado. 4o hab#a tiempo para esconderse. M4os ver#aN
34o te muevas 3le susurr a *vra3. 4i siquiera respires.
*l vampiro vino hacia nosotros, avan)ando con paso se"uro por el
helado te%ado con sus pies desnudos. *staba se"uro de que nos
descubrir#a, pero sus o%os estaban clavados en el humano. 2as a die)
pies de nosotros su sombra me cubri como un horrible 1antasma! y
entonces desapareci.
3Cre# que se me paraba el cora)n 3di%o *vra, con vo) temblorosa.
*scuch los 1amiliares latidos del cora)n del nio-serpiente que
palpitaba un poco m+s lento que el de un humano corriente! y sonre#.
3*st+s bien 3le di%e.
32ens que nos hab#a lle"ado la hora 3sise *vra.
3?o tambin. 3Me levant y vi"il el camino por el que se hab#a
marchado el vampiro3. Ser+ me%or que ba%es a la calle 3le di%e a *vra
34o va muy deprisa 3di%o *vra3. 2uedo se"uir.
Sacud# la cabe)a.
34o sabemos cu+ndo empe)ar+ a correrF el hombre podr#a tomar un
ta$i o tener un coche esper+ndole. Adem+s, nos hemos salvado por los
pelos, y ser+ me%or separarnosF as#, si pilla a uno de nosotros, el otro
podr+ escabullirse hasta el hotel y 1in"ir que no sabe nada.
*vra le vio la l"ica a la cuestin y ba% por la escalera de incendios
m+s cercana. ?o volv# a se"uir el rastro del vampiro y el hombre "ordo.
8e"res por donde hab#a venido, pasando por la desierta calle donde
lo hab#amos locali)ado al principio, hacia un bloque de apartamentos.
Siv#a en uno de los apartamentos del centro en la se$ta planta. Mr.
Crepsley esper a que las luces se apa"aran dentro, y entonces subi en
el ascensor. ?o sub# corriendo por las escaleras y observ desde el 1ondo
su lle"ada.
*sper que abriera la puerta y entrara las cerraduras no supon#an
nin"-n problema para un vampiro!, pero todo lo que hi)o 1ue e$aminar
la puerta y las ventanas. *ntonces se dio la vuelta y ba% en el ascensor.
Me apresur escaleras aba%o y alcanc a ver al vampiro ale%+ndose de
los apartamentos. 5e cont a *vra lo que hab#a ocurrido y hacia dnde
se diri"#a el vampiro. A los pocos minutos me alcan) y se"uimos a Mr.
Crepsley mientras trotaba por las calles.
3,2or qu no entr. 3pre"unt *vra.
34o lo s 3di%e3. :al ve) hab#a al"uien m+s all#. = qui)+ planea
volver m+s tarde. 0na cosa es se"uraF Mno 1ue all# a entre"ar una cartaN
Despus de un rato, dimos la vuelta en una esquina y entramos en un
calle%n, y descubrimos a Mr. Crepsley inclin+ndose sobre una mu%er
inmvil. *vra dio un "rito aho"ado y empe) a avan)ar. 5e su%et por
un bra)o y tir de l.
3,?u: haces. 3sise3. ,4o lo ves. M5a est+ atacandoN M:enemos
que detenerle antes de que...N
34o pasa nada 3di%e3. 4o la est+ atacando. Slo se est+
alimentando.
*vra de% de 1orce%ear.
3,*st+s se"uro. 3inquiri con suspicacia.
Asent#.
3*st+ bebiendo del bra)o de esa mu%er. 5os cad+veres del edi1icio
ten#an las "ar"antas cortadas, ,recuerdas.
*vra asinti, inse"uro.
3Si te equivocas...
34o me equivoco 3le ase"ur.
Minutos despus, el vampiro si"ui, de%ando atr+s a la mu%er. 4os
apresuramos por el calle%n para comprobar que estaba bien. Como
supon#a, estaba inconsciente pero viva, y una pequea y 1resca cicatri)
en el bra)o i)quierdo era el -nico si"no de que se hab#an alimentado de
ella.
3Samos 3di%e, levant+ndome3. Despertar+ en unos minutos. Ser+
me%or que no estemos aqu# cuando lo ha"a.
3,Ru hay de Mr. Crepsley. 3pre"unt *vra.
Mir hacia el cielo, calculando cu+nto 1altaba para que amaneciera.
34o matar+ a nadie esta noche 3di%e3. ?a es muy tarde.
2robablemente ha vuelto al hotel. Samos... Si no lle"amos antes que l,
nos va a ser muy di1#cil e$plicarle dnde est+bamos.
CA"%T&L$ '3

Antes de que cayera el crep-sculo la noche si"uiente, *vra merode
por el bloque de apartamentos para mantener al hombre "ordo ba%o
vi"ilancia. ?o me qued en casa, para se"uir a Mr. Crepsley. Si el
vampiro se diri"#a a los apartamentos, me unir#a a *vra. Si iba a al"una
otra parte, discutir#amos la situacin y decidir#amos si *vra deb#a
abandonar su puesto o quedarse.
*l vampiro se levant tan pronto como se ocult el Sol. *stuvo m+s
%ovial aquella noche, aunque por su aspecto a-n se"uir#a sin desentonar
en un velatorio.
3,Dnde est+ *vra. 3pre"unt, saltando sobre la comida que le
hab#a preparado.
3De compras 3di%e.
3,Ll solo. 3Mr. Crepsley se interrumpi, y por un momento, pens
que sospechaba, pero slo estaba buscando el salero.
3Creo que 1ue a comprar re"alos de 4avidad 3di%e.
32ens que *vra estaba por encima de esas ridiculeces. ,Ru d#a es
hoy, a todo esto.
3Seinte de Diciembre 3respond#.
3,5a 4avidad no es el veinticinco.
3S# 3di%e.
Mr. Crepsley se 1rot la cicatri) pensativamente.
3Mis asuntos aqu# puede que ya hayan terminado para entonces 3
di%o.
3Ah 3intent que mi vo) no denotara curiosidad o e$citacin.
39ab#a planeado marcharnos lo antes posible, pero si queris
quedaros aqu# para la 4avidad, podemos hacerlo. :en"o entendido que
el personal del hotel est+ preparando al"una clase de 1iesta.
3S# 3di%e.
3,=s "ustar#a asistir.
3S# 3me obli"u a sonre#r3. *vra y yo estamos comprando
re"alos. ;remos a cenar con el resto de los invitados y comeremos
pasteles y pavo relleno. 0sted tambin puede venir, si quiere. 3;ntent
sonar deseoso de que nos acompaara.
Ll sonri y sacudi la cabe)a.
3A m# no me van esas cosas 3di%o.
3Como quiera 3contest.
:an pronto como sali, 1ui tras l. Me condu%o directamente al
matadero, lo cual me sorprendi. Rui)+ no estaba interesado en el
hombre "ordoF tal ve) hubiera le hubiera echado el o%o a al"o o a
al"uien! m+s.
5o coment con *vra por el mvil.
3*s e$trao 3admiti3. Rui)+ quiera co"erlo cuando est
entrando o saliendo del traba%o.
3Rui)+ 3di%e, inse"uro. 9ab#a al"o raro en todo aquello. *l
vampiro no se estaba comportando como yo esperaba.
*vra se qued donde estaba, para se"uir al hombre "ordo. *le"# un
lu"ar se"uro para esconderme, pr$imo a una c+lida chimenea que
manten#a el 1r#o a raya. Mi perspectiva del matadero no era tan buena
como la -ltima noche, pero ve#a claramente a Mr. Crepsley, que era lo
importante.
*l hombre "ordo lle" a la hora prevista, con *vra inmediatamente
detr+s de l. Me asom al borde del te%ado cuando los vi, listo para saltar
e intervenir si Mr. Crepsley actuaba. 2ero el vampiro permaneci
inmvil.
? as# transcurri la noche. Mr. Crepsley se sent en su cornisaE *vra
y yo nos a"a)apamos en la nuestraE los empleados del matadero salieron
y se marcharon. A las tres de la maana, el hombre "ordo volvi a salir
y se 1ue a casa.
0na ve) m+s Mr. Crepsley lo si"ui, y una ve) m+s nosotros
se"uimos a Mr. Crepsley. *n esta ocasin, el vampiro no subi hasta el
rellano, pero 1ue el -nico cambio en su rutina.
5a si"uiente noche ocurri e$actamente lo mismo.
3,Ru hace. 3pre"unt *vra. *staba aterido de 1r#o y se que%aba de
calambres en las piernas. 5e hab#a dicho que pod#a marcharse, pero
estaba decidido a a"uantar.
34o lo s 3di%e3. Rui)+ est esperando a que sea el momento
propicio para actuar. :al ve) la 5una deba estar en una determinada
posicin o al"o as#.
3Cre#a que los hombres-lobo eran los -nicos monstruos a los que
a1ectaba la 5una 3di%o *vra, medio en broma.
3?o tambin lo cre#a 3di%e3. 2ero no estoy se"uro. 9ay muchas
cosas que Mr. Crepsley a-n no me ha contado sobre los vampiros
completos. Se podr#a escribir un libro con todas las cosas que a-n no s.
3,Ru haremos si ataca. 3inquiri *vra3. ,2iensas que tenemos
al"una oportunidad contra l si peleamos.
34o ser#a una pelea %usta 3di%e3. 2ero en una sucia... 3*$tra%e un
lar"o y o$idado cuchillo de carnicero, de%ando que los o%os de *vra se
1i%aran bien en l, y volv# a ocultarlo ba%o mi camisa.
3,De dnde lo has sacado. 3boque *vra.
3*stuve e$plorando el matadero durante el d#a, para conocer el
lu"ar, y encontr este cuchillo tirado en la basura. Aunque supon"o que
est+ demasiado o$idado para resultar -til.
3,? eso es lo que vas a utili)ar. 3pre"unt *vra con vo) queda.
Asent#.
35e cortar la "ar"anta 3susurr3. *sperar a que ataque, y
entonces... 3Apret las mand#bulas.
3,Crees que podr+s hacerlo. Ll es muy r+pido. Si 1allas a la primera
oportunidad, probablemente no tendr+s una se"unda.
34o se lo esperar+ 3di%e3. 2odr hacerlo. 3*ncar a *vra3. S
que quedamos en que har#amos esto %untos, pero quiero encar"arme de
l yo solo cuando lle"ue el momento.
3MDe nin"-n modoN 3sise *vra.
3:en"o que hacerlo 3di%e3. :- no puedes moverte tan r+pido ni
tan si"ilosamente como yo. Si me acompaas, ser+s un estorbo. Adem+s
3aad#3, si las cosas se ponen 1eas y yo cai"o, a-n quedar+s t- para
acabar con l. *spera a que se ha"a de d#a y m+tale mientras duerme.
3Rui)+ eso sea lo me%or 3di%o *vra3. Rui)+ los dos deber#amos
esperar. 5a principal ra)n de que estemos aqu# es con1irmar que l es el
asesino. Si lo es, y conse"uimos una prueba, ,por qu no esperamos y....
34o 3di%e suavemente3 4o de%ar que mate a ese hombre.
34o sabes nada sobre l 3di%o *vra3. 8ecuerda lo que te di%eF
aquellas seis personas podr#an haber muerto por malvadas. :al ve) este
tipo est podrido.
34o me importa 3di%e con obstinacin3. Slo acept permanecer
con Mr. Crepsley porque me convenci de que no era malo, y que no
mataba a la "ente. Si es un asesino, yo tambin ser culpable, por
haberle cre#do y ayudado hasta ahora. 4o pude hacer nada para impedir
las seis primeras muertes... pero si puedo evitar la sptima, lo har.
3*st+ bien 3suspir *vra3. 9a)lo a tu modo.
3,4o te interpondr+s.
34o 3prometi.
3,4i siquiera si me meto en problemas y te parece que necesito
ayuda.
Sacil antes de asentir.
3Sale. 4i siquiera entonces.
3*res un buen ami"o, *vra 3di%e, tom+ndole las manos.
3,*so crees. 3Sonri amar"amente3. *spera a que metas la pata y
Mr. Crepsley acabe por pillarte, y empieces a pedir au$ilio, mientras yo
te i"noro. M*ntonces veremos qu clase de ami"o crees que soyN
CA"%T&L$ ')

5a noche del veintids de Diciembre, Mr. Crepsley actu.
*vra le descubri. ?o estaba tom+ndome un pequeo respiro,
descansando los o%os incluso la vista de un semi-vampiro se resiente
tras horas de concentracin!, cuando de repente *vra dio un salto,
alarmado, y me a"arr un tobillo.
3MSe est+ moviendoN
2e"u un brinco, %usto a tiempo para ver al vampiro saltando al te%ado
del matadero. &orce%e con una ventana y se col velo)mente en el
interior.
3M?a est+N 3"em#, saltando a pie %unto y yendo tras l.
3M*spera un se"undoN 3di%o *vra3. MSoy conti"oN
3M4oN 3le espet3. M?a discutimos esoN MMe prometiste...N
34o me meter en medio 3di%o *vra3, pero no me quedar aqu#
sentado volvindome loco de an"ustia. :e esperar dentro del matadero.
4o hab#a tiempo para discutir. Asent# r+pidamente, y ech a correr.
*vra se apresur detr+s de m# tan r+pido como pod#a.
Me detuve ante la ventana abierta y escuch atentamente cualquier
ruido que el vampiro pudiera producir. 4o o# nada. *vra lle" %unto a
m#, %adeando por el es1uer)o de la carrera. &ranque la ventana y *vra
me si"ui.
4os encontramos en una lar"a estancia llena de tuber#as. *l suelo
estaba cubierto de polvo, y las huellas de Mr. Crepsley eran claramente
visibles. Se"uimos las huellas hasta una puerta, que se abr#a a un pasillo
embaldosado. *l polvo que se hab#a pe"ado a los pies de Mr. Crepsley
al cru)ar la habitacin sealaba ahora su paso sobre las baldosas.
Se"uimos el rastro polvoriento a lo lar"o del pasillo y ba%amos un
tramo de escaleras. 4os encontr+bamos en una parte tranquila del
matadero los empleados se a"rupaban cerca del otro e$tremo! pero nos
movimos con cautela de todos modosF no ser#a bueno que nos pillaran
en un momento tan cr#tico.
*l polvo 1ue hacindose m+s imperceptible a cada paso, y tem# perder
al vampiro. 4o quer#a tener que buscarlo a cie"as en el matadero, as#
que aceler el paso. *vra tambin lo hi)o.
Al dar la vuelta a una esquina, vi una conocida capa ro%a y me detuve
de inmediato. 8etroced#, 1uera del alcance de su vista, arrastrando a *vra
conmi"o.
O4o di"as nadaP, di%e, con un mudo movimiento de labios, y escudri
con cautela por la esquina para ver qu hac#a Mr. Crepsley.
*l vampiro estaba metido detr+s de unas ca%as de cartn apiladas
contra una pared. 4o vi a nadie m+s, pero pod#a escuchar unos pasos
que se apro$imaban.
*l hombre "ordo apareci por una puerta. ;ba silbando y mirando
unos papeles en una carpeta que llevaba. Se detuvo ante una "ran puerta
autom+tica y presion un botn en la pared. 5a puerta se abri hacia
arriba con un sonido +spero y rechinante.
*l hombre "ordo col" la carpeta en un "ancho en la pared cuando
entr. 5e escuch presionar un botn al otro lado. 5a puerta se detuvo,
chirriando, y lue"o ba% con la misma lentitud con que se hab#a abierto.
Mr. Crepsley se precipit hacia all# cuando la puerta se cerraba y se
desli) por deba%o.
3Suelve al cuarto de las tuber#as y escndete 3le di%e a *vra.
*mpe) a protestar3. M9a)loN 3mascull3. :e descubrir#a al volver,
si te quedas. Sete y espera. ?a te encontrar si consi"o detenerle. Si
no... 3:om sus manos y se las apret con 1uer)a3. 9a sido un placer
conocerte, *vra Son.
3:en cuidado, Darren 3di%o *vra, y pude ver el miedo en sus o%os.
4o miedo por s# mismo. Miedo por +73. <uena suerte.
34o la necesito 3di%e valerosamente, y saqu mi cuchillo3. ?a
ten"o esto. 3Solv# a apretar sus manos, hu# por el pasillo y me lanc
ba%o la puerta, que acab de cerrarse tras de m#, de%+ndome encerrado
con el hombre "ordo y el vampiro.
(((

5a estancia estaba llena de reses muertas, col"ando del techo en
"anchos de acero. *ra un re1ri"erador, que manten#a 1resca la carne.
*l hedor de la san"re era nauseabundo. Sab#a que slo eran animales,
pero no pod#a evitar ima"inar que eran personas.
5as luces del techo brillaban de un modo incre#ble, as# que deb#a
moverme con sumo cuidadoF una sombra e$traviada pod#a si"ni1icar mi
1in. *l suelo estaba resbaladi)o ,de a"ua. ,de san"re.!, as# que deb#a
mirar bien dnde pisaba.
5os cuerpos desprend#an e$traos destellos ros+ceos, resultado de la
combinacin de la brillante lu) y la san"re. M:e entraban "anas de ser
ve"etariano en un lu"ar como steN
:ras unos se"undos sin ver m+s que animales muertos, descubr# a Mr.
Crepsley y al hombre "ordo. 5os se"u#, manteniendo su paso.
*l hombre "ordo se detuvo y e$amin uno de los cad+veres. Deb#a de
tener 1r#o, porque se sopl las manos para calentarlas, a pesar de llevar
"uantes. Dio una palmada al animal muerto cuando termin de
e$aminarlo el "ancho chirri estremecedoramente cuando la carroa
oscil atr+s y adelante! y comen) a silbar la misma melod#a de antes.
*ch a andar de nuevo.
Acort la distancia que hab#a entre Mr. Crepsley y yo no quer#a
quedarme demasiado re)a"ado! cuando repentinamente el hombre "ordo
se a"ach para observar al"o en el suelo. Me detuve y empec a
retroceder, temeroso de que descubriera mis pies, y entonces advert# que
Mr. Crepsley avan)aba si"ilosamente hacia el humano a"a)apado.
Maldi%e entre dientes y corr#. Si Mr. Crepsley hubiera puesto
atencin, me habr#a o#do, pero estaba totalmente pendiente del hombre
que ten#a delante.
Me detuve a pocos pasos del vampiro y saqu mi cuchillo o$idado.
Lse habr#a sido el momento per1ecto para atacar all# estaba el vampiro,
de pie, concentrado en el humano, i"norante de mi presencia, un
ob%etivo ideal! pero no pude. Mr. Crepsley tendr#a que dar el primer
paso. Me ne"aba a pensar lo peor de l hasta que le viera atacar. Como
*vra hab#a dicho, si le mataba, lue"o no podr#a devolverle la vida. 4o
era momento para cometer errores.
5os se"undos transcurrieron como horas mientras el hombre "ordo
estaba all#, a"achado, estudiando lo que quiera que 1uese que hab#a
atra#do su atencin. &inalmente se enco"i de hombros y se al) de
nuevo. *scuch el siseo de Mr. Crepsley y vi cmo se tensaba su cuerpo.
5evant el cuchillo.
*l hombre "ordo debi o#r al"o, porque al) la vista hacia el lu"ar
incorrectoE deber#a haber mirado a sus espaldas! un instante antes de que
Mr. Crepsley saltara.
?o hab#a previsto su movimiento, pero a-n as#, no estaba preparado.
Si hubiese arremetido al mismo tiempo que el vampiro, habr#a podido
clavarle el cuchillo donde me propon#aF en la "ar"anta. 9ab#a dudado
slo durante un instante, y mi ob%etivo se me hab#a escurrido.
Di un chillido mientras saltaba sobre l, "ritando desa1oradamente, en
parte para distraerle de su ataque, en parte por el horror que me
embar"aba ante lo que iba a hacer.
*l "rito hi)o que Mr. Crepsley se volviera de repente. Sus o%os se
abrieron incrdulos. Al de%ar de mirar al 1rente, choc torpemente con el
hombre "ordo y los dos rodaron por el suelo.
Ca# sobre Mr. Crepsley acuchill+ndole. 5a ho%a alcan) el bra)o
i)quierdo del vampiro, clav+ndose pro1undamente en la carne. 8u"i de
dolor y trat de ale%arse de m#. 5e empu% contra el suelo se encontraba
en una postura di1#cil, y su peso y su 1uer)a no le serv#an de nada! y mi
bra)o descendi, empuando el cuchillo con todas mis 1uer)as, tra)ando
un lar"o arco mortal.
4o lle"u a darle el "olpe de "racia. 2orque al"uien se interpuso en la
trayectoria de mi bra)o. Al"uien que descendi 1lotando. Al"uien que
hab#a saltado desde lo alto. Al"uien que chill cuando le her#, y se ale%
de m# rodando tan r+pido como pudo.
=lvidando por un momento al vampiro, mir por encima del hombro
a la 1i"ura que rodaba. Se podr#a decir que era un hombre, pero no me
1ue posible verlo con m+s claridad hasta que de% de moverse y se puso
de pie.
Cuando se al) y me mir, me encontr deseando que hubiera
se"uido rodando hasta salir de la estancia.
:en#a una apariencia temible. *ra un hombre alto, "rueso e hinchado,
vestido de blanco de la cabe)a a los tobillosE un tra%e de un blanco
inmaculado, que slo arruinaban unas manchas de suciedad y san"re
despus de haber rodado por el suelo.
Contrastando totalmente con su tra%e blanco estaban su piel, su pelo,
sus o%os, sus labios y uas. 5a piel estaba llena de manchas p-rpura. *l
resto era de un ro%o oscuro y vibrante, como si estuviera empapado de
san"re.
4o sab#a quin o qu era ese ser, pero no me cupo duda al"una de que
era diablico. :odo en l lo proclamabaE el modo en que permanec#a en
pie, el desprecio con que nos miraba, la 1orma enloquecida en que
dan)aban sus antinaturales o%os ro%os, y cmo sus labios de color rub# se
separaban de%ando al descubierto sus a1ilados y amena)adores dientes.
*scuch a Mr. Crepsley lan)ar un %uramento mientras intentaba
incorporarse. Antes de que lo lo"rara, el hombre de blanco corri hacia
m#, bramando, a una velocidad que nin"-n ser humano habr#a podido
desarrollar. Me embisti con la cabe)a ba%a, casi reventando mi
estma"o, de%+ndome sin aire.
Ca# hacia atr+s, sobre Mr. Crepsley, volviendo a tirarle al suelo sin
querer.
5a criatura de blanco chill, vacil un momento como si meditara un
ataque, y lue"o a"arr una de las carroas col"antes y la arrastr
consi"o. Salt hacia arriba y se a1err al al1i)ar de una ventana al
principio, hab#a observado que la ventana recorr#a toda la estancia a lo
alto!, rompi los cristales, y se desli) 1uera.
Mr. Crepsley maldi%o de nuevo y me apart a empu%ones de su
camino. Subi sobre una res y salt a al1i)ar tras el hombre de la piel
p-rpura, haciendo una mueca de dolor por el dolor de su bra)o herido.
Col" de all# por un instante, escuchando atentamente. 5ue"o ba% la
cabe)a y sus hombros se hundieron.
*l humano "ordo que no de%aba de balbucear como un beb! se puso
de rodillas y comen) a huir a "atas. Mr. Crepsley se dio cuenta, y, tras
una -ltima y desesperada mirada a travs de la ventana, se de% caer al
suelo y se apro$im velo)mente al hombre, que intentaba incorporarse.
Contempl con impotencia cmo Mr. Crepsley tiraba del humano y le
miraba a la caraF si se propon#a matar al hombre, ya no hab#a nada que
yo pudiera hacer para detenerle. Sent#a como si un carnero hubiera
embestido contra mis costillas. Me dol#a respirar. Me resultaba
imposible moverme.
2ero Mr. Crepsley no pensaba matarlo. :odo lo que hi)o 1ue e$halar
su "as en el rostro del hombre, que lo aspir y se desplom en el suelo,
inconsciente.
*ntonces Mr. Crepsley se "ir y vino hacia m#, con una 1uria en sus
o%os que nunca antes hab#a visto. *mpec a temer por mi vida. Me
a"arr y me sacudi como a un mueco.
3M;diotaN 3ru"i3. M,2or qu has inter1erido, est-pido imbcil.N
M,:e das cuenta de lo que has hecho.N M,:e das cuenta....N
3?o estaba... intentando... detener... 3resoll3. ?o pens...
Mr. Crepsley acerc su rostro al m#o y "ruF
3M9a escapadoN M2or culpa de tu maldita intromisin, un asesino
loco se ha marchado impuneN M*ra mi oportunidad de detenerle y t-...
t-...N
4o pudo decir m+sF la rabia entorpec#a su len"ua. Me tir al suelo, se
dio la vuelta y cay de rodillas, maldiciendo y "imiendo a ratos casi
parec#a llorar! con mani1iesta indi"nacin.
Mis o%os pasaron del vampiro al humano dormido y a la ventana rota,
y comprend# no hab#a que ser un "enio para 1i"ur+rselo! que hab#a
cometido un terrible y qui)+ 1atal! error.
CA"%T&L$ '*

9ubo un lar"o y crispado silencio, donde los minutos transcurrieron
lentamente. 2alp mis costillas... y nin"una estaba rota. Me incorpor y
apret los dientes cuando mis entraas llamearon de dolor. Me sentir#a
as# durante d#as.
Me acerqu a Mr. Crepsley, aclar+ndome la "ar"anta.
3,Ruin era. 3pre"unt.
Me mir y mene la cabe)a.
3M;diotaN 3"ru3. ,Ru estabas haciendo aqu#.
3;ntentar evitar que lo matara 3di%e, sealando al hombre "ordo.
Mr. Crepsley me clav la mirada3. =# lo de esas seis personas muertas
en las noticias 3e$pliqu3. 2ens que usted era el asesino. 5e se"u#...
3,:- pensaste que yo era un asesino. 3ru"i. Asent# sombr#amente
3. M*res a-n m+s tonto de lo que pensabaN ,:an poca 1e tienes en m#
que....
3,? qu otra cosa se supone que deb#a pensar. 3"rit3. 0sted
nunca me cuenta nada. Desaparec#a cada noche en la ciudad, sin decir a
dnde iba ni lo que hac#a. ,Ru se supone que deb#a pensar cuando o#
que hab#an encontrado a seis personas sin una "ota de san"re en sus
cuerpos.
Mr. Crepsley me mir 1i%amente, pensativo. Al 1inal asinti
cansadamente.
3:ienes ra)n 3suspir3. 0no debe demostrar con1ian)a para
recibirla a cambio. Deseaba ahorrarte los detalles san"rientos en este
asunto. 4o deb# hacerlo. *s culpa m#a.
3*st+ bien 3di%e, conmovido por su repentina mansedumbre3.
Supon"o que yo tampoco deb# haberle se"uido.
Mr. Crepsley mir el cuchillo.
3,2retend#as matarme. 3pre"unt.
3S# 3admit#, aver"on)ado.
2ara mi sorpresa, solt una seca carca%ada.
3*res un %oven temerario, seor Shan. 2ero ya lo sab#a cuando te
tom como asistente. 3Se levant y se e$amin el corte del bra)o3.
Supon"o que deber#a estar a"radecido de no haber salido peor parado.
3,*st+ usted bien. 3pre"unt.
3Sivir 3di%o, 1rotando su saliva sobre el corte, para que sanara.
Mir hacia la ventana rota.
3,Ruin era. 3pre"unt otra ve).
35a cuestin no es UquinW 3di%o Mr. Crepsley3, sino UquW. *s un
va+0ane3. Su nombre es Murlou"h.
3,Ru es un vampane).
3*s una lar"a historia, y ahora no tenemos tiempo. Mas tarde, te...
34o 3di%e, 1irmemente3. Casi le mato esta noche porque no sab#a
lo que hac#a. D#"amelo ahora, para que no haya m+s malentendidos.
Mr. Crepsley vacil, y lue"o asinti.
3Muy bien 3di%o3. Supon"o que este lu"ar es tan bueno como
cualquier otro. 4o creo que nos molesten. 2ero no podemos permitirnos
perder tiempo. Debo pensar en lo que supone este desa"radable "iro de
los acontecimientos y tra)ar un nuevo plan. Ser breve. :rata de no
hacerme pre"untas innecesarias.
35o intentar 3promet#.
35os vampane)es son... 3<usc las palabras3. Anti"uamente, en
las noches, muchos vampiros daban ca)a a los humanos, y se
alimentaban de ellos como las personas se alimentan de los animales.
4o era inusual que los vampiros de%aran secas a un par de personas por
semana. 2or aquel entonces, decidimos que aquello era inaceptable, as#
que se establecieron leyes que prohib#an matar sin necesidad.
/5a mayor#a de los vampiros no ten#an inconveniente en obedecer las
leyes era m+s 1+cil para nosotros pasar inadvertidos entre los humanos
si no los mat+bamos! pero al"unos se sintieron traicionados por ellas.
Ciertos vampiros cre#an que los humanos e$ist#an slo para servirnos de
alimento.
3M*so es una locuraN 3"rit3. 5os vampiros empe)aron siendo
humanos. ,Ru clase de....
32or 1avor 3me interrumpi Mr. Crepsley3. Slo intento e$plicar
cmo pensaban esos vampiros. ?o no tolero sus actos.
/9ace setecientos aos, los acontecimientos se precipitaron. Setenta
vampiros se apartaron del resto y se autoproclamaron una ra)a aparte. Se
llamaron a s# mismos vampane)es y establecieron sus propias re"las y
concilios.
/<+sicamente, el vampane) cree que alimentarse de los humanos sin
matarlos es un error. Cree que es noble de%ar seca a una persona y
absorber su esp#ritu como t- absorbiste parte del de Sam 7rest cuando
bebiste de l! y que es ver"on)oso tomar pequeas dosis, como las
san"ui%uelas.
3,*ntonces siempre matan a la "ente cuando beben. 3pre"unt.
Mr. Crepsley asinti3. M*so es terribleN
3*stoy de acuerdo 3di%o el vampiro3. Al i"ual que la mayor#a de
los vampiros cuando los vampane)es se apartaron de nosotros. 9ubo
una "ran "uerra. Murieron muchos vampane)es. ? muchos vampiros,
tambin, pero vencimos. Deber#amos haberlos e$terminado, slo que...
3Sonri amar"amente3. 5os humanos que intent+bamos prote"er se
convirtieron en un estorbo.
3,Ru quiere decir. 3inquir#.
3Muchos humanos conoc#an la e$istencia de los vampiros. 2ero,
aunque no los mat+ramos, nos elud#an... 4os tem#an. 2ero cuando los
vampane)es empe)aron a masacrar a la "ente, cundi el p+nico y
contraatacaron. Des"raciadamente no sab#an distin"uir entre vampiros y
vampane)es, as# que nos perse"u#an a todos y nos mataban.
/2od#amos controlar a los vampane)es 3di%o Mr. Crepsley3, pero
no a los humanos. *stuvieron a punto de aniquilarnos. Al 1inal, nuestros
2r#ncipes se reunieron con los vampane)es y acordamos una tre"ua. 5es
de%ar#amos en pa) si de%aban de asesinar sin 1reno. Slo matar#an cuando
necesitaran alimentarse y sus asesinatos deb#an mantenerse en secreto
para la humanidad.
/5a tre"ua 1uncion. Cuando los humanos se creyeron a salvo,
de%aron de ca)arnos. 5os vampane)es procuraron mantenerse ale%ados
de nosotros eso 1ormaba parte del acuerdo! y pr+cticamente no hemos
tenido nada que ver con ellos durante las -ltimas centurias, aparte de
al"-n que otro encontrona)o o desa1#o ocasionales.
3,Desaf7o. 3pre"unt.
3Sampiros y vampane)es viven de 1orma violenta 3di%o Mr.
Crepsley3. Siempre nos probamos a nosotros mismos en luchas y
competiciones. 5os humanos y los animales son interesantes oponentes,
pero si un vampiro realmente quiere probarse a s# mismo, lucha contra
un vampane). *s al"o com-n que vampiros y vampane)es se busquen y
luchen hasta la muerte.
3Ru estupide) 3di%e.
Mr. Crepsley se enco"i de hombros.
3As# es como somos. Con el tiempo, los vampane)es han cambiado
3continu3. ,:e 1i%aste en su pelo, uas y o%os ro%os.
3? sus labios 3aad#3. ? ten#a la piel p-rpura.
3*sos cambios se produ%eron porque beben m+s san"re que los
vampiros. 5a mayor#a de los vampane)es no son tan coloridos como
Murlou"h ha estado bebiendo cantidades peli"rosamente abundantes de
san"re! pero todos tienes ras"os similares. *$cepto los vampane)es
%venes... :ardan un par de dcadas en adquirir esa coloracin.
Medit en todo lo que me hab#a contado.
3*ntonces, ,los vampane)es son malvados. ,*s por su culpa que los
vampiros tienen tan mala reputacin.
Mr. Crepsley se 1rot la cicatri), pensativamente.
3Decir que son +alvados no es enteramente cierto. 2ara los
humanos lo son, pero para los vampiros son m+s bien primos
descarriados que demonios redomados.
3,?u:. 34o pod#a creer que los de1endiera.
3:odo depende del cristal con que se mire 3di%o3. :- ya has
aprendido a de%ar a un lado tu reparo a beber de los humanos, ,verdad.
3S# 3di%e3, pero...
3,8ecuerdas cmo te opon#as al principio.
3S# 3volv# a decir3, pero...
32ara muchos humanos, t4 eres malvado 3di%o3. 0n %oven semi-
vampiro que bebe san"re humana... ,Cu+nto crees que tardar#an en
intentar matarte si conocieran tu verdadera identidad.
Me mord# el labio in1erior, meditando en sus palabras.
34o me malinterpretes 3di%o Mr. Crepsley3. 4o apruebo los
mtodos de los vampane)es. 2ero tampoco pienso que sean malvados.
3,Ruiere decir que est+ bien matar a los humanos. 3inquir# con
cautela.
34o 3disinti3. :e estoy diciendo que puedo entender ese punto.
5os vampane)es matan porque 1orma parte de sus creencias, no porque
dis1ruten con ello. 0n soldado humano que mata en la "uerra no es
malvado, ,verdad.
34o es lo mismo 3di%e.
32ero casi. 2ara los humanos, los vampane)es son malvados, simple
y llanamente. 2ero a los vampiros y t- 1ormas parte ahora de nuestro
clan! no nos resulta tan 1+cil %u)"arlos. Son nuestros parientes.
/? adem+s 3aadi3, los vampane)es tienen su lado bueno. Son
leales y valientes. ? nunca 1altan a su palabra... Cuando un vampane)
hace una promesa, la cumple. Si un vampane) miente y su parentela lo
descubre, lo e%ecutar+n sin cuestion+rselo. :ienen sus de1ectos, y yo no
siento especial simpat#a por ellos, pero, ,+alvados. 3Suspir3. *s
di1#cil decirlo.
&runc# el ceo.
32ero usted iba a matar a uno 3le record.
Mr. Crepsley asinti.
3Murlou"h no es normal. 5a locura invade su mente. 9a perdido el
control y mata indiscriminadamente, para satis1acer su lun+tica codicia.
Si 1uera un vampiro, deber#a ser %u)"ado y e%ecutado por los 7enerales.
5os vampane)es, sin embar"o, son m+s benevolentes con sus miembros
menos a1ortunados. 4o est+n dispuestos a matar a uno de los suyos.
/Si un vampane) pierde el control, es de"radado de su ran"o pero se
le de%a en libertad. Mientras se manten"a cerca de los de su especie, no
har+n nada para someterle ni per%udicarle. Ll...
0n "emido nos hi)o dar un brinco. Miramos atr+s y vimos que el
hombre "ordo se a"itaba.
3Samos 3di%o Mr. Crepsley3. 2rose"uiremos nuestra charla
camino del te%ado.
Salimos de aquel re1ri"erador y emprendimos el re"reso.
3Murlou"h ha estado va"ando por el mundo durante al"unos aos
3di%o Mr. Crepsley3. 4ormalmente, los vampane)es locos no duran
tanto. Cometen errores est-pidos y no tardan en ser atrapados y
eliminados por los humanos. 2ero Murlou"h es m+s astuto que la
mayor#a. A-n tiene el su1iciente sentido com-n para matar
discretamente y ocultar los cuerpos. ,Conoces el mito de que los
vampiros no pueden entrar en una casa a menos que les inviten a pasar.
3Claro 3di%e3. 4unca me lo cre#.
34i deb#as. 2ero, como la mayor#a de los mitos, es una creencia
arrai"ada. 5os vampane)es casi nunca matan a los humanos en sus
casas. Ca)an a sus presas en el e$terior, las matan y se alimentan, y
lue"o esconden los cuerpos, o disimulan las heridas para que las muertes
pare)can accidentales. 5os vampane)es locos suelen olvidar estas re"las
1undamentales, pero Murlou"h las ten#a presentes. As# 1ue como supe
que no atacar#a al hombre en su casa.
3,2ero cmo sab#a usted que iba a atacarlo. 3pre"unt.
35os vampane)es son muy tradicionales 3e$plic Mr. Crepsley3.
Seleccionan a sus v#ctimas con antelacin. *ntran a hurtadillas en sus
casas mientras los humanos duermen y los marcan... :res pequeos
araa)os en la me%illa i)quierda. ,4o advertiste esas marcas en el
hombre "ordo.
4e"u con la cabe)a.
34o las estaba buscando.
32ues estaban ah# 3me ase"ur Mr. Crepsley3. 2equeas
probablemente pens que se araar#a l mismo de al"una manera
mientras dorm#a!, pero incon1undibles cuando sabes lo que buscasF
siempre en el mismo sitio y del mismo tamao.
/2or eso me pe"u a este hombre. 9asta esa noche hab#a estado
buscando a cie"as, rastreando la ciudad, esperando encontrar el rastro de
Murlou"h. Descubr# al hombre "ordo por casualidad y le se"u#. Sab#a
que el ataque ocurrir#a aqu# o en al"-n lu"ar entre su casa y su traba%o,
as# que slo ten#a que sentarme y esperar que Murlou"h actuara. 3*l
rostro del vampiro se ensombreci3. ? entonces t4 entraste en escena.
3&ue incapa) de disimular la amar"ura en su vo).
3,2odr#a encontrar a Murlou"h otra ve). 3pre"unt.
Mene la cabe)a.
3Descubrir a un humano marcado 1ue un incre#ble "olpe de buena
suerte. 4o ocurrir+ dos veces. Adem+s, aunque Murlou"h est loco, no
es idiota. Abandonar+ a cualquier otro humano que haya marcado y
huir+ de esta ciudad. 3Mr. Crepsley suspir tristemente3. Supon"o
que tendr que de%arlo as#.
3,Dejarlo as#. 3pre"unt3. ,4o pensaba perse"uirle.
Mr. Crepsley ne" con la cabe)a. Me detuve en el rellano hab#amos
lle"ado casi a la puerta de la estancia de las tuber#as! y clav los o%os en
l, pasmado.
3,2or qu no. 3ladr3. M*st+ locoN MMata a la "enteN M0sted tiene
que...N
34o es asunto m#o 3di%o el vampiro suavemente3. 4o me
corresponde a m# preocuparme de criaturas como Murlou"h.
3,*ntonces por qu se involucr en todo esto. 3"rit, pensando en
toda la "ente que el vampane)e loco podr#a matar.
35as manos de los 7enerales Sampiros est+n atadas cuando se trata
de asuntos como ste 3di%o Mr. Crepsley3. 4o se atreven a tomar
medidas para eliminar a un vampane) loco, por miedo a provocar otra
"uerra. Como te he dicho, los vampane)es son leales. :omar#an
ven"an)a por el asesinato de uno de los suyos. 2odemos matar a un
vampane) en un combate %usto, pero si un 7eneral Sampiro mata a un
vampane) loco, sus aliados se sentir+n obli"ados a devolver el "olpe.
/Me met# en esto porque se trata de la ciudad donde nac#. Siv#a aqu#
cuando era humano. Aunque todos mis conocidos de entonces han
muerto hace mucho tiempo, a-n me siento atado... *s en esta ciudad,
m+s que en cualquier otro lu"ar, donde me siento en casa.
/7avner 2url lo sab#a. Cuando advirti que Murlou"h estaba aqu#,
procur locali)arme. Supon#a correctamente! que yo no permanecer#a
impasible mientras el vampane) loco causaba estra"os. &ue un "olpe
ba%o por su parte, pero no se lo reprocho... *n su posicin, yo habr#a
hecho lo mismo.
34o lo entiendo 3di%e3. 2ensaba que los 7enerales Sampiro
quer#an evitar una "uerra.
3As# es.
32ero si usted matara a Murlou"h...
34o 3me interrumpi3. ?o no soy un 7eneral. Soy un vampiro
corriente, sin relacin con los dem+s. 5os vampane)es vendr#an a por m#
si lo matara, pero los 7enerales no se ver#an implicados. 9abr#a sido un
asunto personal. 4o conducir#a a una "uerra.
3?a veo. As# que, ahora que su ciudad est+ a salvo, ,ya no se
preocupar+ de l.
3S# 3respondi Mr. Crepsley simplemente.
4o pod#a estar de acuerdo con la postura del vampiro yo habr#a
perse"uido a Murlou"h hasta el 1in del mundo! pero pod#a entenderle.
9ab#a estado prote"iendo a UsuW "ente. Ahora que la amena)a hab#a
desaparecido, ya no consideraba que el vampane) 1uera su problema.
*ra una t#pica muestra de la l"ica de un vampiro.
3,? qu ocurrir+ ahora. 3pre"unt3. ,8e"resaremos al Cirque Du
&rea' y olvidaremos todo esto.
3S# 3di%o3. Murlou"h evitar+ esta ciudad en el 1uturo. Se
escabullir+ en la noche y todo habr+ terminado. 2odremos retomar a
nuestras vidas y se"uir con ellas.
39asta la pr$ima ve) 3di%e.
3?o slo ten"o un ho"ar 3respondi el vampiro3. Con toda
probabilidad, no habr+ pr$ima ve). Samos 3di%o3. Si tienes m+s
pre"untas, las responder m+s tarde.
3*st+ bien 3di%e, y me detuve3. 5o que di%imos antes, sobre no
volver a ocultarnos cosas importantes, ,lo va a mantener. ,Con1iar+ en
m# a partir de ahora y me lo contar+ todo.
*l vampiro sonri.
3Con1iaremos el uno en el otro 3di%o.
5e devolv# la sonrisa y le se"u# al interior del cuarto de las tuber#as.
3,Cmo no vi antes las huellas de Murlou"h. 3me pre"unt,
desandando las huellas que hab#amos de%ado al entrar en el edi1icio.
3*ntr por otro lado 3di%o Mr. Crepsley3. 4o quise acercarme a l
hasta que atacara, por si me descubr#a.
?o ya estaba %unto a la ventana cuando me acord de *vra.
3M0n momentoN 3di%e, llamando a Mr. Crepsley3. :enemos que
encontrar a *vra.
3,*l chico-serpiente tambin estaba al tanto de todo esto. 3Mr.
Crepsley se ech a re#r3. Date prisa y tr+elo. 2ero no esperes que
vuelva a contarle a l toda la historia. :- te encar"ar+s de eso.
Mir alrededor buscando a mi ami"o.
3*vra 3llam en vo) ba%a.
Como no hubo respuesta, alc la vo)F
3M*vraN
,Dnde se hab#a escondido. <a% la vista y descubr# un solitario par
de huellas en el polvo, que conduc#an ba%o un montn de tuber#as.
3M*vraN 3volv# a "ritar, si"uiendo su rastro. 2robablemente me
habr#a visto hablar con el vampiro y no estaba se"uro de lo que deb#a
hacer3. M:odo est+ bienN 3"rit3. MMr. Crepsley no es el asesinoN M*s
otro...N
*scuch el seco y cru%iente ruido de mis pies al aplastar al"o mientras
andaba. 8etroced# un paso, y me inclin y co"# el ob%eto para verlo de
cerca. Con una sensacin de an"ustia en las tripas, comprend# lo que eraF
los restos de un mvil destro)ado.
3M*vraN 3chill, precipit+ndome hacia delante. Si seales de lucha
al otro lado... *l polvo en esa )ona estaba muy removido, como si
al"uien hubiera recibido una pali)a sobre l. Miles de part#culas de
polvo a-n 1lotaban en a"itadas nubecillas en el aire.
3,Ru es esto. 3pre"unt Mr. Crepsley, apro$im+ndose
cautelosamente. 5e mostr el mvil aplastado3. ,*s de *vra. 3supuso
l.
?o asent#.
3*l vampane) ha debido co"erlo 3di%e, horrori)ado.
Mr. Crepsley suspir y a"ach la cabe)a.
3*ntonces, *vra est+ muerto 3di%o con 1ranque)a, y mantuvo la
mirada ba%a cuando yo empec a llorar.
CA"%T&L$ '+

Mr. Crepsley pa" la cuenta y nos marchamos del hotel tan pronto
como volvimos, por si el personal notaba la desaparicin de *vra, o el
vampane) le obli"aba a revelar nuestro paradero.
3,? si se escapa. 3pre"unt3. ,Cmo sabr+ dnde encontrarnos.
34o creo que escape 3di%o Mr. Crepsley pesaroso.
4os re"istramos en un nuevo hotel, no muy le%os del otro. Si al
recepcionista le sorprendi encontrarse ante un solemne caballero con
una cicatri) y un a1li"ido muchacho vestido de pirata re"istr+ndose a
una hora tan e$traa, se "uard sus sospechas.
5e ro"u a Mr. Crepsley que me contara m+s cosas sobre los
vampane)es. Me di%o que nunca beb#an de otros vampirosF nuestra
san"re era venenosa para los otros vampiros y para los vampane)es.
Siv#an un poco m+s que los vampiros, aunque la di1erencia era m#nima.
Com#an muy poco, pues pre1er#an ante todo alimentarse de san"re. Slo
beb#an de animales como -ltimo recurso.
5e escuch atentamente. *ra m+s 1+cil no pensar en *vra si ten#a al"o
en lo que concentrarme. 2ero cuando lle" el alba y Mr. Crepsley se
acost, me qued solo, d+ndole vueltas a lo que hab#a sucedido.
Contempl el amanecer. *staba cansado, pero no pod#a dormir.
,Cmo me en1rentar#a a las pesadillas que me esperaban en mis sueos.
2repar un abundante desayuno, pero mi apetito desapareci tras el
primer bocado y acab tir+ndolo a la basura. *ncend# la tele y pas
r+pidamente los canales, sin poner apenas atencin.
4o de%aba de pensar que todo aquello ten#a que ser un sueo. *vra no
pod#a estar muerto. Me hab#a quedado dormido en el te%ado mientras
vi"ilaba a Mr. Crepsley y lo hab#a soado todo. *n cualquier momento,
*vra me sacudir#a para despertarme. 5e contar#a mi sueo y ambos nos
reir#amos. /4o te librar+s de m# tan 1+cilmente/, dir#a l.
2ero no era un sueo. ?o hab7a estado cara a cara con el vampane).
? l hab7a raptado a *vra. ? le hab7a matado o se dispon#a a hacerlo.
5os hechos eran esos, y hab#a que asumirlos.
*l problema era que no me atrev#a a asumirlos. :em#a volverme loco
si lo hac#a. As# que, en lu"ar de aceptar la verdad y a1rontarla, la enterr
pro1undamente, donde no pudiera molestarme... y me 1ui a ver a Debbie.
Rui)+ ella pudiese animarme.

Debbie estaba %u"ando en la pla)a del barrio cuando lle"u. 9ab#a
nevado mucho durante la noche y estaba haciendo un mueco de nieve
con al"unos nios del vecindario. Se sorprendi al verme aparecer tan
temprano, pero se ale"r. Me present a sus ami"os, que me miraron
inquisitivamente.
3,Ruieres que demos un paseo. 3pre"unt.
3,2uedes esperar a que terminemos el mueco. 3respondi.
34o 3di%e3. *stoy muy nervioso. 4ecesito caminar. 2uedo venir
m+s tarde si quieres.
3*st+ bien. ;r. 3Me mir e$traada3. ,*st+s bien. :ienes la cara
tan blanca como una s+bana, y tus o%os... ,has estado llorando.
3*stuve pelando cebollas antes 3ment#.
Debbie se volvi hacia sus ami"os.
34os veremos despus 3di%o, y se col" de mi bra)o3. ,9ay al"-n
sitio en especial al que quieras ir.
3*n realidad, no 3di%e3. Decide t-. ?o te se"uir.
Apenas hablamos mientras camin+bamos, hasta que Debbie me tir
del bra)o y di%oF
3:en"o buenas noticias. 5es pre"unt a mis padres si pod#as venir a
ayudarnos a decorar la v#spera de 4avidad, y han dicho que s#.
37enial 3di%e, 1or)ando una sonrisa.
3:ambin te han invitado a cenar 3di%o ella3. ? pensaban pedirte
que vinieras el d#a de 4avidad, pero no s si planeabas celebrarla en el
hotel. Adem+s, no creo que tu padre quiera que ven"as, ,no.
34o 3di%e suavemente.
32ero la v#spera de 4avidad s#, ,verdad. 3pre"unt3. Rue ven"a
*vra tambin. Almor)aremos temprano, a las dos o las tres de la tarde,
as# que lue"o tendremos tiempo de sobra para decorar los +rboles. :-
puedes...
3*vra no podr+ venir 3di%e secamente.
3,2or qu no.
Me devan los sesos tratando de inventar una e$cusa convincente.
&inalmente, di%eF
3 :iene la "ripe. *st+ en la cama y no puede levantarse.
32arec#a estar bien ayer 3di%o Debbie, 1runciendo el ceo3. =s vi
a los dos por ah#, anoche. 2arec#a estar...
3,Cmo que nos viste. 3pre"unt.
32or la ventana 3di%o3. 4o es la primera ve) que os veo salir al
oscurecer. 4unca lo hab#a mencionado, porque pens que me habr#as
dicho a dnde ibas si quisieras que lo supiera.
34o est+ bien espiar a la "ente 3mascull.
3M4o estaba espiandoN 3Debbie parec#a dolida tanto por mi
acusacin como por mi tono3. Simplemente te vi. ? si sta es tu
actitud, ya puedes olvidarte de venir la v#spera de 4avidad. 3Se dio la
vuelta para marcharse.
3*spera 3di%e, a"arr+ndola del bra)o y procurando no hacerlo
demasiado 1uerte! 3. 5o siento. 9oy estoy de muy mal humor. 4o me
encuentro muy bien. Rui)+ *vra me ha pe"ado la "ripe.
3(areces un poco pachucho 3admiti, dulci1icando su e$presin.
3Cuando salimos por la noche, slo vamos a encontrarnos con pap+
3di%e3. 4os reunimos con l despus del traba%o y vamos a cenar o a
ver una pel#cula. :e habr#a invitado al"una ve), pero no sabes cmo son
las cosas con mi padre.
3Deber#as presentarnos 3di%o Debbie3. Apuesto a que consi"o
"ustarle, si tuviera la oportunidad.
Comen)amos a andar de nuevo.
3*ntonces, ,vendr+s la v#spera de 4avidad. 3pre"unt.
Mene la cabe)a. ;r a cenar con Debbie y sus padres era en lo -ltimo
que pod#a pensar.
3:endr#a que devolverte la invitacin 3di%e3. ? no estoy se"uro
de se"uir aqu# por mucho tiempo. 2odr#amos marcharnos.
3M2ero la v#spera de 4avidad es maanaN 3e$clam Debbie3. :u
padre ya te habr#a dicho qu planes tiene.
3*s un tipo raro 3di%e3. :iene la costumbre de de%ar las cosas para
el -ltimo minuto. 2odr#a re"resar despus de este paseo y encontrarle
con las maletas hechas, listos para irnos.
34o puede irse si *vra est+ en1ermo 3repuso ella.
32uede y lo har+, si quiere 3contest.
Debbie 1runci el ceo y se detuvo. *st+bamos a pocos pasos de una
re%illa de ventilacin, que desprend#a un aire caliente. *lla se acerc y se
qued de pie sobre las barras.
34o te ir+s sin despedirte, ,verdad. 3pre"unt.
3Claro que no 3di%e.
3:e odiar#a si te desvanecieras en el aire sin decir ni una palabra 3
di%o ella, y pude ver l+"rimas crecientes en el rabillo de sus o%os.
3:e lo prometo 3di%e3. Cuando yo sepa que me voy, t4 tambin lo
sabr+s. 2alabra de honor. :e lo %uro.
3Sen aqu# 3di%o ella, atrayndome hacia s# y abra)+ndome con
1uer)a.
3,A qu viene esto. 3pre"unt.
3,:iene que haber una ra)n. 3sonri, y seal hacia delante3.
Samos por esa esquina. 5leva hasta la pla)a.
5a co"# del bra)o, para emprender con ella el camino de re"reso, y
entonces record que me hab#a cambiado de hotel. Si volv#a a la pla)a,
ella esperar#a verme entrar en el hotel. 5e parecer#a sospechoso
descubrir que me escabull#a por otro lado.
3?o se"uir paseando 3di%e3. :e llamar esta noche o maana
para decirte si puedo ir.
3Si tu padre quiere irse, returcele un bra)o y obl#"ale a quedarse 3
su"iri3. De veras, me encantar#a que vinieras.
35o intentar 3%ur, y la contempl tristemente mientras iba hacia
la esquina y desaparec#a de mi vista.
&ue entonces cuando escuch una suave risita ba%o mis pies. Mir
hacia aba%o, a travs de las barras de la re%illa de ventilacin, y no vi a
nadie, y pens que habr#a sido mi ima"inacin. 2ero entonces una vo) se
elev entre las sombras.
3Me "usta tu novia, Darren Shan 3di%o, emitiendo una risita tonta,
y supe al instante quin estaba all# aba%o3. 0n plato delicioso. 2ara
comrsela entera, ,no crees. Debe estar mucho m+s sabrosa que tu otro
ami"uito. Mucho m+s sabrosa que *vra.
<!ra 6urlough@ el va+0ane3 locoN
CA"%T&L$ ',

Me de% caer de rodillas intentando atisbar al"o a travs de la re%illa
de ventilacin. All# aba%o estaba oscuro, pero al cabo de unos se"undos
1ui capa) de distin"uir la tosca 1i"ura del vampane).
3,Cmo se llama tu novia, hmmm. 3inda" Murlou"h3. ,Anne.
,<eatrice. ,Catherine. ,Diana. ,*lsa. ,&ranny. ,7eraldine.
,9enrietta. ,*ileen. ,Vosie. 3Se detuvo y pude percibir cmo 1runc#a
el ceo3. 4o, espera, *ileen empie)a con *, no con ;. ,9ay al"-n
nombre de mu%er que empie)e con ;. As# de repente no se me ocurre
nin"uno. ,? a ti, Darren Shan. ,Al"una idea, hmmm. ,Al"una
su"erencia.
2ronunciaba mi nombre de una 1orma e$traa, haciendo que sonara
como Var@ren.
3,Cmo me ha encontrado. 3di%e, sin aliento.
3&ue 1+cil. 3Se inclin hacia delante, evitando cuidadosamente la
lu) del Sol, y se dio un "olpecito en la sien3. 0s el cerebro 3di%o3.
*l %oven Murlou"h tiene cerebro de sobra, s#, seor. ;nterpret una
melod#a sobre tu ami"o... Culebrilla Son. Me di%o dnde estaba el hotel.
Mont "uardia 1uera. Si"il atentamente. :e vi paseando con tu novia, y
te se"u#.
3,Ru ha querido decir con Uinterpretar una melod#aW. 3pre"unt.
*l vampane) ri con estrpito.
3Con mi cuchillo 3e$plic3. Mi cuchillo y unas cuantas escalas
(
.
,5o captas. !scalas. *scalas en Culebrilla, escalas en un piano. MVaN M*l
cerebro, ya te lo di%e, el cerebroN 0n est-pido no har#a chistes tan
in"eniosos e inteli"entes. *l %oven Murlou"h tiene un cerebro del
tamao de...
3,Dnde est+ *vra. 3le ata%, aporreando la re%illa de ventilacin
para hacerle callar. :ir de ella, en un intento de arrancarla y lle"ar hasta
l, pero estaba 1irmemente enca%ada en el suelo.
3,*vra. ,*vra Son. 3Murlou"h inici un e$trao bailecillo en la
oscuridad ba%o la re%illa3. *vra est+ atado 3me con1es3. Col"ado
por los tobillos, con la san"re ba%+ndole a la cabe)a. Chillando como un
cerdito. Suplicando que le de%e marchar.
3,Dnde est+. 3pre"unt desesperadamente3. ,*st+ vivo.
(
4. de la :F Vue"o de palabras. *n in"ls, la palabra para Uescala musicalW y UescamaW es UscaleW.
3Dime 3respondi, i"norando mis pre"untas3, ,dnde os alo%+is
el vampiro y t-. =s habis cambiado de hotel, ,verdad. 2or eso no te vi
salir. ,Ru estabas haciendo en la pla)a, de todas 1ormas. M4oN 3
e$clam cuando abr# la boca para hablar3. M4o me lo di"as, no me lo
di"asN Dale a mi cerebro la oportunidad de averi"uarlo. *l %oven
Murlou"h tiene cerebro de sobra. *l cerebro le re)uma por las ore%as,
como se suele decir.
9i)o una pausa, con sus o%illos dan)ando de un lado a otro, y lue"o
chasque los dedos y chillF
3M5a chicaN M5a ami"uita de Darren ShanN Sive en la pla)a,
,hmmm. ? t- quer#as verla. ,Cu+l es su casa. M4o me lo di"as, no me
lo di"asN 5o descubrir. 5e se"uir el rastro. Ru muchachita tan %u"osa,
tan llena de san"re, ,hmmm. 0na san"re deliciosa y salada. ?a puedo
saborearla...
3MAl%ese de ellaN 3"rit3. MSi se le acerca le...N
3MC+llateN 3ladr el vampane)3. M4o me amenacesN M4o lo voy a
tolerar de un semi-vampiro renacua%o como t-N Suelve a hacerlo y me
ir, y ser+ el 1in de Culebrilla.
;ntent recuperar el control.
3,*so si"ni1ica que todav#a esta vivo. 3pre"unt, a"itado.
Murlou"h esbo) una amplia sonrisa y se dio un toquecito en la nari).
3:al ve) s#, tal ve) no. 4o hay 1orma de que lo sepas, ,verdad.
3Mr. Crepsley di%o que los vampane)es son 1ieles a su palabra 3
di%e3. Si usted me ase"ura que est+ vivo, entonces lo sabr.
Murlou"h asinti lentamente.
3*st+ vivo.
3,Me da su palabra.
3:e la doy 3di%o3. Culebrilla est+ vivo. Atado y col"ado,
chillando como un cerdito. 5o estoy "uardando para 4avidad. Ser+ mi
cena de 4avidad. Culebrilla en lu"ar de pavo. ,4o crees que es
asqueroso viniendo de m#, hmmm. 3se ri3. ,5o captas. Asqueroso.
4o es una de mis ocurrencias m+s sutiles, pero ah# est+. Culebrilla se
ri. Culebrilla hace todo lo que le di"o. :- tambin lo har#as, en su
lu"ar. <alance+ndose de los tobillos. Chillando como un cerdito.
Murlou"h ten#a la irritante man#a de repetirse.
3Mire 3di%e3, de%e que *vra se vaya. 2or 1avor, l nunca le ha
hecho nada.
3M;nter1iri en mi pro"ramaN 3chill el vampane)3. *staba listo
para comer. ;ba a ser "lorioso. Desan"rar#a al "ordo mientras le
despelle%aba vivo, y col"ar#a su cuerpo con el resto de las carroas del
re1ri"erador. 2racticar el canibalismo con al"-n pobre humano con1iado,
ser#a un "ran deporte, ,hmmm.
3*vra no se interpuso en su camino 3di%e3. &uimos Mr. Crepsley
y yo. *vra estaba 1uera.
3Dentro, fuera222 4o estaba con+igo. 2ero pronto lo estar+. 3
Murlou"h se relami sus ro%os labios3. Conmi"o y en mi tripita. 4unca
hab#a co"ido a un nio-serpiente. :en"o muchas "anas de probarlo.
Rui)+ lo rellene antes de comrmelo. As# ser+ m+s navideo.
3M5e matarN 3chill, volviendo a "olpear la re%illa, perdiendo el
control3. M5e perse"uir y le despeda)ar tro)o a tro)oN
3MCarambaN 3ri Murlou"h, y prosi"ui con 1in"ido terror3F M=h,
cielosN 2or 1avor, no me ha"as dao, malvado semi-vampirito. *l %oven
Murlou"h es un buen tipo. Dime que me de%ar+s marchar...
3,Dnde est+ *vra. 3ru"#3. M:r+i"alo aqu# ahora mismo o...N
3M<ien 3di%o Murlou"h bruscamente3, ya es su1icienteN 4o he
venido aqu# para que me chillen, no, seor. 9ay muchos lu"ares donde
podr#a ir si quisiera que la "ente me "ritara, ,hmmm. Ahora c+llate y
escucha.
9aciendo un supremo es1uer)o, 1inalmente lo"r calmarme.
3<ien 3"ru Murlou"h3. *so est+ me%or. 4o eres tan est-pido
como la mayor#a de los vampiros. Rui)+ haya un poco de cerebro en ti,
Darren Shan, ,hmmm. 4o eres tan inteli"ente como yo, claro, pero
,quin lo es. *l %oven Murlou"h tiene m+s cerebro que... <ueno, ya est+
bien. 3Clav las uas en la pared ba%o la re%illa y trep un par de pasos
3. *scucha atentamente. 3Ahora sonaba cuerdo3. 4o s cmo me
encontrasteis... Culebrilla no pudo dec#rmelo, por m+s escalas que
toqu... y no me importa. *s vuestro secreto. 7uard+oslo. :odos
necesitamos tener secretos, ,verdad, hmmm.
/? tampoco me importa el humano 3continu3. Slo era una
comida. 9ay de sobra de donde sali. 9ay san"re de sobra en el %u"oso
mar humano.
/4i siquiera me importas t4 3resopl3. 4o me interesan los semi-
vampiros. :- slo est+s si"uiendo a tu maestro. 4o me preocupas. *stoy
dispuesto a de%arte vivir. A ti y a Culebrilla y al humano.
/2ero el vampiro... 5arten Crepsley... 35os o%os ro%os del vampane)
rebosaron odio3. Al s# me importa. Deber#a habrselo pensado me%or
antes de cru)arse en mi camino. M5os vampiros y los vampane)es no se
me)clanN 3ru"i con todas sus 1uer)as3. M9asta la criatura m+s
est-pida del mundo lo sabeN As# 1ue pactado. 4in"uno se meter#a en los
asuntos de los otros. 9a ido contra la ley. ? debe pa"ar por ello.
3Ll no ha ido contra nin"una ley 3le di%e, desa1iante3. 0sted est+
loco. 0sted va matando "ente por toda la ciudad. Debe ser detenido.
3,Loco. 3*sper que Murlou"h reaccionara violentamente ante el
insulto, pero se limit a re#r entre dientes3. ,*so es lo que l te ha
dicho. ,Ru estoy loco. M*l %oven Murlou"h no est+ locoN Soy el
vampane) m+s cuerdo que haya e$istido nunca. ,*star#a aqu# si
estuviera loco. ,9abr#a tenido la su1iciente sensate) de mantener con
vida a Culebrilla. ,Acaso me ves soltar espuma por la boca. ,Acaso me
escuchas balbucear como un idiota. ,9mmm.
Decid# se"uirle la corriente.
3:al ve) no lo est 3di%e3. Ahora que lo pienso, parece demasiado
inteli"ente.
3M4aturalmente que soy inteli"enteN *l %oven Murlou"h tiene
cerebro. 4o se puede estar loco teniendo tanto cerebro, a menos que
ests rabioso. ,9as visto al"-n animal rabioso.
34o 3di%e.
3MAh# lo tienesN 3declar triun1almente3. 4o hay animales locos,
as# que no hay nin"-n Murlou"h loco. ,5o captas, hmmm.
35o capto 3di%e, tranquilamente.
3,2or qu se meti en mis asuntos. 3inquiri Murlou"h. 2arec#a
con1uso y molesto3. ?o no le hice nada. Vam+s me cruc en su camino.
,2or qu vino a enredarlo todo.
3Lsta era su ciudad 3e$pliqu3. Siv#a aqu# cuando era humano.
Se sinti en el deber de prote"er a la "ente.
Murlou"h me mir 1i%amente, con una incredulidad absoluta.
3,Ruieres decir que lo hi)o por ellos. 3chill3. ,2or los 0orta*
sangre. 3Se ech a re#r locamente3. MDebe sentirse realmente soloN
2ens que tal ve) los querr#a para l. = que hab#a matado a al"uien
cercano a l. 2ero nunca, ni por un se"undo, ima"in que 1uera por...
por...
Murlou"h continu riendo.
3M4o se hable m+sN 3di%o3. 4o puedo de%ar suelto a un lun+tico
como se. Cualquiera sabe lo que har+ la pr$ima ve). *scucha, Darren
Shan, pareces un chico inteli"ente. 9a"amos un trato. ;ma"ino que
querr+s salir de este l#o, ,hmmm.
3,Ru clase de trato. 3inquir#, suspica)mente.
30n can%e 3di%o Murlou"h3. ?o s dnde est+ Culebrilla. :-
sabes dnde est+ el vampiro. 0no por el otro. ,Ru dices.
3,*ntre"arle a Mr. Crepsley a cambio de *vra. 3repliqu con
desprecio3. ,Ru clase de trato es se. ,;ntercambiar a un ami"o por
otro. 4o creer+ que yo...
3,2or qu no. 3pre"unt Murlou"h3. *l nio-serpiente es
inocente, ,hmmm. ? es tu me%or ami"o, se"-n me cont. *l vampiro,
en cambio, 1ue quien te separ de tu 1amilia y te ale% de tu ho"ar. *vra
me di%o que lo odiabas.
3*so 1ue hace mucho tiempo 3di%e.
3A-n as# 3continu el vampane)3, si tuvieras que ele"ir entre los
dos, ,con quin te quedar#as. Si sus vidas estuvieran en %ue"o y slo
pudieras salvar a uno, ,a quin ser#a.
4o ten#a que pensarlo mucho.
3A *vra 3respond#, sin alterarme.
3MAh# lo tienesN 3retumb Murlou"h.
32ero la vida de Mr. Crepsley no est+ en peli"ro 3di%e3. 0sted
slo quiere que se lo entre"ue a cambio de de%ar libre a *vra. 3Sacud#
la cabe)a, tristemente3. 4o lo har. 4o le traicionar ni le conducir a
una trampa.
34o tienes que hacerlo 3di%o Murlou"h3. Slo dime dnde est+.
*l nombre del hotel y el n-mero de su habitacin. ?o har el resto. Me
colar dentro mientras duerme, solventar el asunto y te devolver a
*vra. :e doy mi palabra de que os de%ar ir a los dos. 2iensa en ello,
,hmmm. Sopesa las opciones. *l vampiro o Culebrilla. :- eli"es.
Solv# a ne"ar con la cabe)a.
34o. 4o ten"o nada que pensar. Me cambiar a m# mismo por *vra,
si eso...
3M4o eres t4 quien me interesaN 3chill Murlou"h3. MRuiero al
vampiroN ,2ara qu querr#a yo a un pequeo y est-pido semi-vampiro.
4o puedo beber tu san"re. 4o "anar#a nada mat+ndote. = Crepsley o no
hay trato.
32ues no hay trato 3di%e, sintiendo cmo los sollo)os se a"olpaban
en mi "ar"anta al considerar lo que mis palabras supondr#an para *vra.
Murlou"h me escupi, asqueado. Su saliva se estamp y "ote de la
re%illa.
3*res un est-pido 3"ru3. 2ensaba que eras inteli"ente, pero ya
veo que no. Como quieras. *ncontrar al vampiro por mi cuenta. ? a tu
novia tambin. ? los matar a los dos. ? lue"o te matar a ti. *spera y
lo ver+s.
*l vampane) se apart de la pared y se sumer"i en la oscuridad.
3M2iensa en m#, Darren ShanN 3"rit mientras se escabull#a por los
t-neles3. M2iensa en m# cuando lle"ue el d#a de 4avidad, y le hinques
el diente al pavo y al %amnN ,Sabes a qu: le estar hincando el diente
yo. ,5o sabes. 3Su risa reson espelu)nantemente mientras se ale%aba
bailoteando por los t-neles.
3S# 3di%e en vo) ba%a. Sab#a e$actamente a qu le hincar#a el
diente.
Me puse en pie, apartando las l+"rimas de mi rostro, y 1ui a despertar
a Mr. Crepsley para relatarle mi encuentro con Murlou"h. :ras un par de
minutos, decid# trepar por la escalera de incendios y recorrer las a)oteas,
por si el vampane) rondaba por all# con intencin de se"uirme.
CA"%T&L$ '-

Mr. Crepsley no pareci sorprenderse de que Murlou"h hubiera
estado vi"ilando el hotel casi lo esperaba!, pero estaba pasmado ante la
idea de que yo hubiera vuelto a la pla)a del barrio.
3,*n qu estabas pensando. 3e$clam.
30sted no me advirti que me ale%ara de all# 3repliqu3. 4o se me
ocurri que 1uera necesario.
*miti un "emido.
3,2ero qu 1ue lo que te impuls a volver.
Decid# que ya era hora de hablarle de Debbie. Me escuch sin
pronunciar palabra de principio a 1in.
30na novia 3di%o 1inalmente, meneando la cabe)a con asombro3.
,2or qu pensaste que yo no lo aprobar#a. 4o hay ra)n para que no
puedas trabar amistad con una chica. ;ncluso los vampiros completos
lle"amos a enamorarnos a veces de los humanos. *s complicado, y
desaconse%able, pero no tiene nada de malo.
3,4o est+ en1adado. 3pre"unt.
3,2or qu iba a estarlo. :us asuntos amorosos no son de mi
incumbencia. Actuaste correctamenteF no ha"as promesas que no puedas
cumplir, y s consciente de que estas cosas son slo temporales. 5o
-nico que me preocupa es que tu relacin con esa chica est vinculada al
vampane).
3,Cree que Murlou"h ir+ a por ella.
35o dudo 3di%o3. 2ienso que evitar+ ir por la pla)a. Ahora que
sabe que has estado all#, esperar+ que vi"ilemos esa )ona en el 1uturo.
Sin embar"o, debes tener cuidado. 4o vayas a verla cuando oscure)ca.
*ntra por la puerta trasera. Mantente ale%ado de las ventanas.
3,*st+ bien que si"a en contacto con ella. 3pre"unt.
3S# 3sonri3. S que a menudo piensas que me "usta estropearte
la diversin, pero nunca he pretendido intencionadamente hacerte sentir
miserable.
5e devolv# la sonrisa, a"radecido.
3,? *vra. 3pre"unt3. ,Ru le va a pasar.
5a sonrisa de Mr. Crepsley se desvaneci.
34o estoy se"uro.
Medit en ello un par de minutos.
3,De verdad te ne"aste a intercambiar mi vida por la suya. 32or su
tono daba la sensacin de que pensaba que yo hab#a tratado de
impresionarle.
3De verdad 3di%e.
32ero, ,0or qu:.
Me enco"# de hombros.
3Di%imos que con1iar#amos el uno en el otro, ,recuerda.
Mr. Crepsley se "ir un poco, carraspeando tras su puo. Cuando me
mir de nuevo, parec#a aver"on)ado de s# mismo.
3:e he subestimado terriblemente, Darren 3di%o3. 4o volver a
hacerlo. 9ice una sabia eleccin cuando te esco"# como asistente. Me
siento honrado de tenerte a mi lado.
*l cumplido me hi)o sentir incmodo no estaba acostumbrado a que
el vampiro me di%era cosas a"radables!, as# que hice una mueca e intent
no darle importancia.
3,Ru pasa con *vra. 3pre"unt otra ve).
39aremos lo que podamos para rescatarle 3di%o Mr. Crepsley3.
4o 1ue un acierto que te ne"aras a cambiarlo por m#F sabiendo lo que
Murlou"h quiere, pod#amos haberle tendido una trampa. Ahora que has
mostrado tanta lealtad hacia m#, no volver+ a hacerte la misma o1erta.
9emos perdido nuestra me%or oportunidad para ca)arle... 2ero a-n hay
esperan)a 3di%o3. 9oy es veintitrs. Sabemos que no matar+ a *vra
antes del veinticinco.
3A menos que cambie de opinin 3di%e.
3*s poco probable. 5os vampane)es no tienen 1ama de indecisos. Si
te di%o que matar#a a *vra el d#a de 4avidad, ser+ entonces cuando lo
ha"a. :enemos toda esta noche y la si"uiente para buscar su "uarida.
3M2ero podr#a estar en cualquier parte de la ciudadN 3e$clam.
34o lo creo 3di%o Mr. Crepsley3. Ll no est+ en la ciudadF est+
bajo ella. *n los t-neles. *n los desa"Tes. *n las alcantarillas.
=cult+ndose del Sol, libre para moverse como quiera.
34o puede saberlo con certe)a 3di%e3. Rui)+ slo estaba hoy ah#
aba%o para se"uirme.
3Si es as# 3di%o Mr. Crepsley3, estamos perdidos. 2ero si su base
est; ah# aba%o, tenemos una oportunidad. 4o hay tanto espacio ba%o
tierra. 5os ruidos son m+s 1+ciles de detectar. 4o ser+ sencillo, pero es
nuestra esperan)a. 5a noche pasada ni siquiera ten#amos eso.
/Si todo lo dem+s 1alla 3aadi3, y acabamos con las manos
vac#as... 3Su rostro se endureci3, llamaremos a nuestro primo
asesino y le o1receremos el mismo trato que l te propuso.
3,Ruiere decir....
3S# 3di%o, sombr#amente3. Si no encontramos a *vra a tiempo,
cambiar +i vida por la suya.
(((

9ab#a m+s espacio ba%o el suelo del que Mr. Crepsley hab#a
ima"inado. Aquello era un interminable y retorcido laberinto. 5os
conductos parec#an diri"irse a todas partes, como si se hubieran
construido al a)ar. Al"unos eran lo su1icientemente "randes para pasar
de pie por ellos, otros apenas lo bastante amplios para atravesarlos a
rastras. Muchos a-n se utili)aban, medio llenos de corrientes de a"ua y
desperdicios. =tros eran vie%os, y estaban secos y llenos de "rietas.
*l hedor era terrible. 0na cosa era ciertaF qui)+ lle"+ramos a escuchar
o a vislumbrar a Murlou"h o a *vra, pero, de1initivamente, Mnunca
podr#amos ol1atearlosN
*l lu"ar estaba repleto de ratas, araas y bichos. 2ero pronto descubr#
que, si se les i"noraba, ellos "eneralmente lo i"noraban a uno.
34o entiendo para qu necesitan tantos t-neles 3di%o Mr. Crepsley
con e$presin ceuda, tras varias horas de b-squeda in1ructuosa. 4os
parec#a haber cru)ado ya media ciudad ba%o tierra, pero cuando levant
la vista del suelo para comprobar nuestra posicin, descubri que no
hab#amos avan)ado m+s que tres cuartos de milla.
3;ma"ino que tantos t-neles distintos se hicieron en pocas distintas
3di%e. Mi padre sol#a traba%ar en una compa#a constructora y me hab#a
e$plicado al"o sobre los sistemas de alcantarillado3. Al 1inal acaban
erosion+ndose en al"unos sitios, y por lo "eneral es m+s 1+cil e$cavar
po)os nuevos que reparar los vie%os.
3Saya derroche 3re1un1u Mr. Crepsley desdeosamente3. Se
podr#a construir una pequea ciudad en el espacio que ocupan esos
malditos conductos. 3Mir alrededor3. 9ay m+s a"u%eros que
hormi"n 3di%o3. Me sorprende que la ciudad a-n no se haya
hundido.
Despus de un rato, Mr. Crepsley se detuvo y solt un %uramento.
3,Ruiere que paremos. 3pre"unt.
34o 3suspir3. Debemos continuar. *s me%or se"uir buscando
que sentarnos a esperar. Al menos de esta 1orma controlamos en cierto
modo nuestro destino.
*ncendimos antorchas para iluminar los t-neles. 4ecesit+bamos lu)F
ni siquiera los vampiros pueden ver cuando la oscuridad es total. *l
resplandor aumentaba las posibilidades de que Murlou"h nos
descubriera antes que nosotros a l, pero ten#amos que correr ese ries"o.
3,4o puede rastrearle telep+ticamente. 3pre"unt cuando nos
detuvimos a tomar un respiro. :anto andar doblados o arrastr+ndonos
era a"otador3. ,4o puede buscar sus pensamientos.
*l vampiro mene la cabe)a.
34o ten"o cone$in con Murlou"h 3di%o3. Sintoni)ar con los
procesos mentales de otra persona requiere radar por ambas partes. 3
5evant sus dos #ndices a cierta distancia entre s#3. Di"amos que ste
soy yo 3a"it el dedo derecho3, y ste es Mr. :all 3a"it el
i)quierdo3. 9ace muchos aos, cada uno aprendi a reconocer las
ondas mentales del otro. Ahora, si quisiera encontrar a Mr. :all, emitir#a
una serie de ondas de radar. 3Movi el dedo derecho arriba y aba%o3.
Cuando las seales lle"uen a 9ibernius, parte de su mente las captar+
autom+ticamente, aunque su mente consciente no se aperciba de ello.
3,Ruiere decir que podr#a encontrarle aunque l no quisiera.
Mr. Crepsley asinti.
3Lsa es la ra)n de que la mayor#a de la "ente rechace compartir sus
ondas de identidad. Slo debes revel+rselas a al"uien en quien con1#es
de verdad. 9ay menos de die) personas en este mundo que puedan
encontrarme de este modo, o yo a ellas 3sonri dbilmente3. Sobra
decir que nin"una de ellas es un vampane).
4o estaba se"uro de haber comprendido completamente aquello de
las ondas mentales, pero con eso me bastaba para saber que Mr.
Crepsley no pod#a usar su telepat#a para encontrar a *vra.
=tra esperan)a eliminada de la lista.
2ero la conversacin me hi)o pensar. *staba se"uro de que ten#a que
haber un modo de aumentar nuestras posibilidades. *l plan de Mr.
Crepsley deambular por los t-neles y re)ar para trope)arnos con el
vampane)! no era muy bueno. ,4o habr#a al"o m+s que pudiramos
hacer. ,4o habr#a una manera de tenderle una trampa a Murlou"h y
hacerle caer en ella.
Concentr mis pensamientos m+s inmediatos en la b-squeda si nos
trope)+bamos con el vampane) loco, no quer#a que me pillara con la
cabe)a en las nubes!, pero dediqu el resto a pensar seriamente en
aquello.
Al"o que hab#a dicho el vampane) se a"itaba en el 1ondo de mi
cerebro, pero no acababa de darle 1orma. 8epas mentalmente toda
nuestra conversacin. 9ab#amos hablado de *vra y Mr. Crepsley y
Debbie y de un trato yK
Debbie2
Me provoc con ella, diciendo que la matar#a y beber#a su san"re. *n
ese momento no me tom muy en serio su amena)a, pero cuanto m+s lo
pensaba, m+s me pre"untaba hasta qu punto estar#a interesado en ella.
*star#a hambriento, aqu# aba%o en las pro1undidades. Acostumbraba a
alimentarse con re"ularidad. 4osotros le hab#amos arruinado el plan.
Di%o que le apetec#a beber la san"re de *vra, pero ,lo har7a. 5os
vampiros no pod#an beber de las serpientes y apostar#a a que los
vampane)es tampoco. Rui)+ la san"re de *vra 1uera imbebible. Rui)+
Murlou"h matar#a al nio-serpiente el d#a de 4avidad, pero no beber#a
de l como planeaba. Coment un par de veces lo sabrosa que estar#a
Debbie. ,*so indicaba que *vra no lo estaba.
2asaba el tiempo, y esos pensamientos se"u#an dando vueltas en mi
cabe)a. 4o di%e nada cuando Mr. Crepsley su"iri que deber#amos
volver a la super1icie pose#a un sentido del tiempo natural!, en caso de
que Murlou"h nos hubiera estado si"uiendo de cerca y escuchando cada
una de nuestras palabras. 2ermanec# tranquilo mientras abandon+bamos
los t-neles, recorr#amos penosamente las calles y sub#amos de nuevo a
los te%ados. Contuve mi len"ua mientras penetr+bamos en nuestra
habitacin del hotel por la ventana y nos de%+bamos caer en las sillas,
sintindonos cansados, miserables y pesimistas.
? entonces, tras una vacilacin, carraspe para atraer la atencin del
vampiro.
3Creo que ten"o un plan 3di%e, y, lentamente, se lo describ# con
todo detalle.
CA"%T&L$ '.

Vesse respondi al tel1ono cuando llam a casa de Debbie. 5e
pre"unt si pod#a hablar con ella.
32odr+s si est+ despierta 3se ri3. ,Sabes qu hora es.
5e ech un vista)o a mi relo%F 1altaban pocos minutos para las siete de
la maana.
3M=hN 3di%e, alica#do3. 5o siento. 4o me di cuenta. ,5es he
despertado.
34o 3di%o3. ?o ten"o que ir a la o1icina, as# que suelo estar
despierto a esta hora. De hecho, me has pillado por los pelos... *staba a
punto de salir por la puerta cuando son el tel1ono.
3,:raba%a la v#spera de 4avidad.
3*l mal nunca descansa 3ri de nuevo3. 2ero slo ser+n unas
horas. Ruiero de%ar atados al"unos cabos sueltos antes de 4avidad.
Solver con tiempo de sobra para cenar. 9ablando de eso, ,te
esperamos o no.
3S#, por 1avor 3di%e3. 2recisamente llamaba para eso, para decir
que ir.
3M*stupendoN 3Su vo) sonaba "enuinamente complacida3. ,?
*vra.
3Ll no puede 3di%e3. A-n no se encuentra bien.
3Ru pena... =ye, ,quieres que despierte a Debbie. 2uedo ir...
34o hace 1alta 3di%e ense"uida3. Slo d#"ale que vendr. ,5es
parece bien sobre las dos.
3Sobre las dos, per1ecto 3di%o Vesse3. :e ver m+s tarde, Darren.
39asta lue"o, Vesse.
Col"u y me 1ui derecho a la cama. A-n me )umbaba la cabe)a por la
conversacin que Mr. Crepsley y yo hab#amos mantenido, pero me
obli"u a cerrar los o%os y a concentrarme en dulces pensamientos.
Minutos despus, mi a"otado cuerpo se rela% al sumirse en el sueo, y
dorm# como un beb casi hasta la una de la tarde, que 1ue cuando son la
alarma del relo%.
A-n ten#a las costillas doloridas, y mi estma"o presentaba un
moratn amarillo y a)ul all# donde la cabe)a de Murlou"h me hab#a
"olpeado. 4o me dol#a demasiado mientras no andara mucho, pero deb#a
procurar no hacer movimientos bruscos o inclinarme lo menos posible.
Me di una buena ducha, y lue"o me ba en desodorante cuando
estuve seco el olor de las cloacas era di1#cil de eliminar!. Me vest# y
co"# una botella de vino que Mr. Crepsley me hab#a comprado para los
padres de Debbie.
5lam a la puerta trasera de la casa de Debbie como Mr. Crepsley me
hab#a recomendado. Abri Donna.
3MDarrenN 3di%o, d+ndome un beso en ambas me%illas3. M&eli)
4avidadN
3&eli) 4avidad 3respond#.
3,2or qu no has llamado a la puerta principal. 3pre"unt ella.
34o quer#a ensuciar la al1ombra 3di%e, restre"ando mis )apatos en
el 1elpudo de la entrada3. :en"o los )apatos empapados de nieve sucia.
3:onto 3sonri3. Como si a al"uien le importaran las al1ombras
en 4avidad... MDebbieN 3llam por las escaleras3. M0n atractivo pirata
ha venido a verteN
39ola 3di%o Debbie, ba%ando por las escaleras. :ambin ella me
bes en ambas me%illas3. 2ap+ me di%o que hab#as llamado. ,Ru llevas
en esa bolsa.
Saqu la botella de vino.
3*s para tus padres 3di%e3. Mi padre me la dio.
3=h, Darren, qu encanto 3di%o Donna. :om la botella y llam a
Vesse3. Mira lo que ha tra#do Darren.
3MAhN MSinoN 35os o%os de Vesse se iluminaron3. *s me%or que el
que compramos. 9emos invitado al hombre indicado. Deber#amos
hacerlo m+s a menudo. ,Dnde est+ el sacacorchos.
3*spera un momento 3ri Donna3. 5a cena a-n no est+ lista. 5o
"uardaremos en el 1ri"or#1ico. Sosotros id al saln. =s avisar cuando
sea la hora.
Comimos queso y "alletas saladas mientras esper+bamos, y Debbie
me pre"unt si mi padre hab#a decidido ya si nos ir#amos. 5e di%e que s#,
y que nos marchar#amos esta noche.
3,!sta noche. 3Me mir consternada3. 4adie va a nin"una parte
e$cepto a casa la v#spera de 4avidad. Deber#a ir al hotel, entretenerle,
y...
3Ah# es donde iremos 3la interrump#3. A casa. Mam+ y pap+ van
a reunirse esta 4avidad. Lse ser+ su re"alo para *vra y para m#. Se
supone que es una sorpresa, pero o# a pap+ hablando por tel1ono esta
maana. 2or eso te llam tan temprano. *staba e$citado.
3=h. 3Me pareci que a Debbie la dis"ust la noticia, pero trat de
mostrarse 1uerte3. *so es ma"n#1ico. Apuesto a que es el me%or re"alo
que pod#ais esperar. :al ve) arre"len sus di1erencias y vuelvan a estar
%untos.
3:al ve) 3di%e.
3As# que sta es vuestra -ltima tarde %untos 3coment Vesse3. *l
destino separa a dos %venes rom+nticos.
3M(a0aaaaaaN 3"imi Debbie, lan)+ndole un pueta)o3. M4o
di"as esas cosasN MMe aver"Ten)asN
32ara eso est+n los padres 3di%o Vesse sonriendo de ore%a a ore%a3.
Lse es nuestro traba%o, aver"on)ar a nuestras hi%as delante de sus novios.
Debbie lo mir 1runciendo el ceo, pero para m# era obvio que estaba
encantada.
5a comida estuvo deliciosa. Donna puso en pr+ctica sus aos de
e$periencia para lo"rar un "ran resultado. *l pavo y el %amn
pr+cticamente se deshac#an en mi boca. 5as patatas asadas estaban
cru%ientes y los nabos tan dulces como caramelo. :odo ten#a una pinta
1ant+stica y sab#a a-n me%or.
Vesse cont al"unos chistes con los que nos tronchamos de risa, y
Donna nos hi)o su truco particularF balancear un carrete sobre la nari).
Debbie tom un sorbo de a"ua y "ar"ari) a su modo O9oche
SilenciosaP. *ntonces me lle" el turno de reali)ar un numerito.
3*sta comida est+ tan buena 3suspir3, que hasta me comer#a los
cubiertos. 3? mientras todos se re#an, co"# una cuchara, mord# su
cabe)a, la mastiqu hasta reducirla a pedacitos, y me los tra"u.
:res pares de o%os se salieron pr+cticamente de sus rbitas.
3,Cmo lo has hecho. 3chill Debbie.
3Se co"e al"o m+s que el polvo del camino cuando est+s en la
carretera 3di%e, "ui+ndole un o%o.
3M*ra una cuchara 1alsaN 3ru"i Vesse3. M4os ha tomado el peloN
3Deme la suya 3le di%e.
Ll dud, e$aminando su cuchara para ase"urarse de que era autntica,
y entonces me la pas. 4o tard mucho en en"ullirla "racias a mis
poderosos dientes de vampiro.
3M*s incre#bleN 3boque Vesse, aplaudiendo 1renticamente3.
M;ntntalo con un cucharnN
3M2ara el carroN 3"rit Donna cuando Vesse alar"aba la mano sobre
la mesa3. *sto es parte de un %ue"o y muy di1#cil de reempla)ar. 5o
pr$imo que le entre"ar#as ser#a la va%illa china de mi abuela.
3,2or qu no. 3di%o Vesse3. 4unca me "ustaron esos vie%os
platos.
3:en cuidado 3le advirti Donna, pelli)c+ndole la nari)3, o har
que te comas t4 los platos.
Debbie sonre#a, y se inclin hacia m# para apretar mi mano.
3*sas cucharas me han dado sed 3brome, levant+ndome3. Creo
que ha lle"ado el momento de descorchar el vino. 39ice una pausa3.
,4o les importa que Debbie y yo bebamos un poquito.
Donna vacil, pero Vesse sonri y di%oF
3MSamos, DonnaN M*s 4avidadN
3<ien... de acuerdo 3suspir Donna3. 2ero slo por esta ve) 3y
me mir3F ,Ruieres abrirme la botella. 3pre"unt, levant+ndose.
32or supuesto 3di%e, hacindola retroceder cortsmente3. 0sted
ya ha estado sirviendo toda la tarde. *s hora de que al"uien la releve.
3,9abis o#do eso. 3di%o Donna sonriendo a su 1amilia3. Creo
que voy a cambiar a Debbie por Darren. Ll resulta mucho m+s -til.
3MMuy bienN 3resopl Debbie3. MMaana no habr+ re"alos para tiN
Sonre# para m# mismo mientras sacaba la botella del 1ri"or#1ico y le
quitaba el aluminio del tapn. *l sacacorchos estaba en el 1re"adero. 5o
en%ua"u y lue"o abr# la botella. =lisque su aroma no sab#a mucho de
vinos, pero ol#a realmente bien! y busqu cuatro copas limpias.
8ebusqu al"o en mis bolsillos un par de se"undos, y lo ech en tres de
las copas. 5ue"o vert# en ellas el vino y volv# a la mesa.
3M9urraN 3"rit Vesse al verme lle"ar.
3,2or qu has tardado tanto. 3inquiri Debbie3. ?a #bamos a
enviar un equipo de b-squeda a por ti.
3Me llev un rato sacar el corcho 3di%e3. 4o ten"o pr+ctica.
3Deber#as haberlo quitado a mordiscos 3brome Vesse.
34o pens en eso 3respond#, seriamente3. 5o har la pr$ima ve).
7racias por su"er#rmelo.
Vesse me lan) una mirada inse"ura.
3MCasi me lo tra"oN 3se ech a re#r de repente, a"itando un dedo3.
MCasi me lo tra"oN
5a repeticin me hi)o recordar por un momento a Murlou"h, pero
apart r+pidamente de mi mente todo pensamiento sobre el vampane) y
alc mi copa.
3<rindemos 3proclam3. 2or los 9emloc'. Su apellido ser+
venenoso, pero su hospitalidad es de primera clase. MSaludN 39ab#a
estado ensayando el brindis, y sali tan bien como esperaba. *llos
re)on"aron, pero lue"o rieron y al)aron sus copas, hacindolas chocar
contra la m#a.
3Salud 3di%o Debbie.
3Salud 3a"re" Donna.
3M2WadentroN 3di%o Vesse con una risita aho"ada.
? tomamos un sorbo.
CA"%T&L$ (/

Fin de la v7s0era de 9avidad2 Bajo los t4neles2

*stuvimos buscando durante dos horas, pero parec#a que hubieran
transcurrido m+s. *st+bamos sudando y llenos de porquer#a, y nuestros
pies y pantalones chorreaban a"ua sucia. 4os mov#amos tan r+pido
como pod#amos, haciendo mucho ruido al avan)ar. Al principio me
dol#an las costillas, pero lo peor hab#a pasado y ahora apenas notaba
aquel pun)ante dolor cuando me inclinaba o me a"achaba o me "iraba.
3M+s despacio 3sise Mr. Crepsley varias veces3. 4os oir+ si
se"uimos as#. Debemos ir con m+s cuidado.
3MAl in1ierno el cuidadoN 3"rit3. *s nuestra -ltima oportunidad
para encontrarlo. 9emos avan)ado tanto como nos ha sido posible. ?a
no me importa cu+nto ruido ha"amos.
32ero si Murlou"h nos oye... 3empe) Mr. Crepsley.
3M5e cercenaremos la cabe)a y la rellenaremos con a%oN 3"ru#, y
avanc a-n m+s r+pido, haciendo mucho m+s ruido.
2ronto lle"amos a un t-nel particularmente amplio. *l nivel del a"ua
era m+s alto en la mayor#a de los t-neles que hab#amos recorrido la
noche anterior, a causa de la nieve que se derret#a y se 1iltraba del
e$terior, pero ste estaba seco. Rui)+ era un conducto de emer"encia, en
caso de que los otros se saturaran.
3Descansaremos aqu# 3di%o Mr. Crepsley, desplom+ndose. 5a
b-squeda resultaba m+s a"otadora para l que para m#, ya que l era m+s
alto y ten#a que inclinarse m+s.
34o tenemos tiempo para descansar 3mascull3. ,Acaso cree que
Murlou"h est+ descansando.
3Darren, tienes que calmarte 3di%o Mr. Crepsley3. Comprendo tu
a"itacin, pero no le seremos de nin"una ayuda a *vra si nos de%amos
llevar por el p+nico. *st+s cansado, i"ual que yo. 0n par de minutos no
supondr+n nin"una di1erencia, de todas 1ormas.
3A usted no le importa, ,verdad. 3"imote3. *vra est+ aqu# aba%o,
en al"-n lu"ar, siendo torturado o a punto de ser cocinado, y lo -nico
que a usted le preocupa son sus vie%as piernas cansadas.
3Son vie%as 3"ru Mr. Crepsley3, y est;n cansadas, y estoy
se"uro de que las tuyas tambin. Sintate y de%a de portarte como un
cr#o. Si el destino ha decidido que encontremos a *vra, lo haremos. Si
no...
5anc un "ruido de odio al vampiro y di un paso hacia l.
3Deme esa linterna 3di%e, tratando de arrebat+rsela de las manos.
Antes se me hab#a ca#do la m#a y se hab#a roto3. Se"uir yo solo. 0sted
qudese ah# sentado y descanse. *ncontrar a *vra por mi cuenta.
3M?a bastaN 3di%o Mr. Crepsley, apart+ndome de un empu%n3.
M:u comportamiento es intolerableN :ranquil#)ate y...
De un salva%e )arpa)o hice volar la linterna de las manos de Mr.
Crepsley. 2ero tambin se me escurri entre las manos, y se hi)o
peda)os contra la pared del t-nel. Acab+bamos de quedarnos en medio
de la m+s completa oscuridad.
3M;diotaN 3ru"i Mr. Crepsley3. MAhora tendremos que volver a
buscar otraN M4os has hecho perder un tiempo preciosoN ?a te di%e que
ocurrir#a al"o as#...
3MC+lleseN 3le espet, d+ndole un empu%n al vampiro en el pecho.
Cay pesadamente, y le di la espalda a cie"as.
3MDarrenN 3"rit Mr. Crepsley3. ,Ru vas a hacer.
3M;r a buscar a *vraN 3di%e.
3M4o puedesN M:- solo, noN Suelve aqu# y ay-dameF me he torcido
un tobillo. Solveremos con linternas m+s resistentes e iremos m+s
r+pido. M4o puedes buscarlo a oscurasN
3M2ero puedo escucharloN 3repliqu3. M? puedo sentirloN M? puedo
llamarloN M*vraN 3"rit, para demostr+rselo3. M*vraN ,Dnde est+s.
MSoy yoN
3M<astaN MMurlou"h te va a o#rN MSuelve aqu# y mantn la calmaN
*scuch al vampiro avan)ar "ateando. 8espir pro1undamente y ech
a correr. 9u# adentr+ndome en el t-nel, y lue"o redu%e la velocidad y
encontr un pequeo conducto al salir del "rande. Me deslic en su
interior y avanc a "atas. 5os "ritos de Mr. Crepsley sonaban cada ve)
m+s dbiles. 5ue"o lle"u a otro conducto y me escurr# por l a toda
prisa. ? lue"o por otro. ? por otro. *n cinco minutos, hab#a perdido al
vampiro.
*staba solo. *n la oscuridad. <a%o tierra.
Me estremec#, y me record a m# mismo por qu estaba all# y qu
estaba en %ue"o. Mir alrededor buscando un t-nel m+s "rande, palpando
el camino con los dedos.
3*vra 3llam en vo) ba%a. Me aclar la "ar"anta, y esta ve) "rit3
M*vraN MSoy yoN MDarrenN ,2uedes o#rme. MSoy a buscarteN M7rita si
puedes o#rmeN M*vraN ,*vra. M*vraN
7ritando, llam+ndole, se"u# avan)ando, con los bra)os e$tendidos,
a"u)ando el o#do para captar el m+s m#nimo sonido, sin poder contar
con mis o%osF un blanco per1ecto para todos los demonios de la
oscuridad.
(((

4o estaba se"uro de cu+nto tiempo hab#a estado all# aba%o. 4o hab#a
1orma de medir el tiempo en los t-neles. :ampoco ten#a sentido de la
direccin. 2odr#a haber estado caminando en c#rculos. Me limitaba a
avan)ar, llamando a *vra, ara+ndome las manos en las paredes,
sintiendo cmo la humedad y el 1r#o entumec#an mis pies y pantorrillas.
A veces sent#a en las ventanas de la nari) el cosquilleo de un soplo de
aire, un recordatorio del mundo e$terior. Me mov#a m+s deprisa siempre
que notaba ese aire, temiendo perder mi cora%e si de%ara de respirarlo.
*staba descendiendo, adentr+ndome en lo m+s pro1undo del sistema
de alcantarillado y los t-neles. Me pre"untaba cu+nta "ente habr#a
ba%ado hasta aqu# en el transcurso de los aos. 4o mucha. 2odr#a ser el
primer ser humano se+i*hu+ano! que hubiera pisado en dcadas
al"unos de los conductos m+s anti"uos. Si hubiera tenido tiempo, me
habr#a parado a "rabar mis iniciales en las paredes.
3M*vraN ,2uedes o#rme. M*vraN 3repet#a.
Se"u#a sin obtener respuesta. *n realidad no esperaba nin"una. Si
trope)aba con la "uarida de Murlou"h, lo m+s se"uro es que tuviera a
*vra amorda)ado. *l vampane) no me parec#a el tipo de persona que
pasar#a por alto un pequeo detalle como se.
3M!vraN 3"ra)n, con mi vo) empe)ando a quebrarse por el
es1uer)o3. ,*st+s ah#. ,2uedes....
De repente, sin previo aviso, una mano cay con 1uer)a sobre mi
espalda y me hi)o estrellarme contra el suelo. 2ro1er# un "rito de dolor y
me di la vuelta, mirando cie"amente al 1ondo, oscuro como la boca de
un lobo.
3,Ruin anda ah#. 3pre"unt, temblando. 0na risita seca me
respondi3. ,Ruin est+ ah#. 3insist#, con la vo) entrecortada3. ,Mr.
Crepsley. ,*s usted. ,Me ha se"uido hasta aqu# aba%o. ,*s....
34o 3susurr Murlou"h en mi ore%a3. 4o es l. 3? con un velo)
movimiento en1oc una linterna directamente ante mis o%os.
5a lu) me ce". Vade y cerr los o%os, olvidando cualquier idea de
de1enderme. *so era lo que el vampane) hab#a estado esperando. Antes
de que pudiera reaccionar, se abalan) sobre m#, abri la boca y me
ech su aliento... el aliento de la inconsciencia... el "as que de%aba a la
"ente 1uera de combate.
;ntent retroceder, pero era demasiado tarde. *l "as ya actuaba sobre
m#. Se introdu%o en mi nari) y ba% hasta mi "ar"anta, inundando mis
pulmones, obli"+ndome a doblarme, a toser espasmdicamente.
5o -ltimo que record mientras me desplomaba 1ueron los desnudos
pies p-rpura de Murlou"h hacindose cada ve) mayores a medida que
ca#a hacia ellos.
? lue"o... nada. Slo ne"rura.
CA"%T&L$ ('

Cuando volv# en m#, me encontr cara a cara con una calavera. 4o
una calavera vie%a... A-n hab#a restos de carne pe"ados a ella, y de una
de sus cuencas col"aba un o%o.
7rit y trat de apartarme, pero no pude. Mir hacia arriba ,hacia
arriba. ,2or qu no miraba hacia abajo.!, a lo lar"o de mi cuerpo, y me
di cuenta de que me encontraba 1uertemente atado con unas cuerdas.
:ras unos se"undos de aterrada perple%idad, not que otra cuerda se
anudaba alrededor de mis tobillos, y ca# en la cuenta de que estaba
col"ando cabe)a aba%o.
3Apuesto a que el mundo se ve di1erente desde ah#, ,hmmm. 3di%o
Murlou"h.
Me di la vuelta no pod#a mover ni un m-sculo, pero pod#a "irarme! y
le vi sentado a pocos pasos de la calavera, mordisque+ndose una ua. Se
levant y comen) a balancear la calavera con un pie.
3Saluda a *vra 3di%o, riendo entre dientes.
3M9oN 3chill, impuls+ndome hacia delante, enseando los dientes,
tratando de clav+rselos en las piernas. Des"raciadamente, la cuerda no
me de%aba lle"ar lo bastante le%os3. MMe prometi que no lo matar#a
antes de 4avidadN 3"rit, rompiendo a llorar.
3,Acaso no es 4avidad. 3pre"unt Murlou"h con aire inocente3.
M0psN 5o siento. Me parece que he metido un poquito la pata, ,hmmm.
3M5e matarN 3sentenci3. MSoy a...N
0n "emido me hi)o interrumpir bruscamente mis amena)as. Al
"irarme en su direccin, me di cuenta de que no estaba solo. 9ab#a
al"uien m+s col"ando boca aba%o, a pocos pasos.
3,Ruin es.... 3pre"unt, con la certe)a de que ser#a Mr. Crepsley
3. ,Ruin est+ ah#.
3,D-D-D-Darren. 3"imi una vocecilla.
3,!vra. 3%ade, sin poder creerlo.
Murlou"h se ech a re#r y encendi una lu) brillante. Mis o%os
tardaron unos se"undos en adaptarse a ella. Cuando lo hicieron, pude
distin"uir la 1amiliar silueta y los ras"os del nio-serpiente. 2arec#a
hambriento, e$hausto y aterrado... pero estaba vivo.
M*vra estaba vivoN
3:e he en"aado, ,eh. 3di%o Murlou"h, riendo est-pidamente,
mientras se acercaba arrastrando los pies.
3,Ru haces aqu#, Darren. 3"imi *vra. :en#a el rostro lleno de
cortes y cardenales, y alcanc a ver unos huecos ros+ceos en su hombro
y su bra)o derechos, all# donde las escamas hab#an sido brutalmente
arrancadas3. ,Cmo te....
3M?a es su1iciente, reptilN 3bram Murlou"h. 5e lan) una patada a
*vra, que le hi)o oscilar bruscamente en su cuerda.
3M4o ha"a esoN 3ru"#.
3;mp#demelo 3ri Murlou"h3. ? t-, calladito 3le advirti a *vra
3. Si vuelves a hablar sin mi permiso, ser+n tus -ltimas palabras,
,entendido. 3*vra asinti dbilmente. 9ab#a abandonado toda idea de
resistencia, y o1rec#a un aspecto lamentable. 2ero al menos estaba vivo.
*so era lo importante.
Comenc a percibir m+s cosas de mi entorno. 4os encontr+bamos en
una "ran caverna. *staba demasiado oscuro para decir si era natural o
arti1icial. *vra y yo col"+bamos de una barra de acero. *l suelo estaba
cubierto de esqueletos. 2od#a o#r el "oteo del a"ua en al"una parte, y
divis una tosca cama en un rincn.
3,2or qu me ha tra#do aqu#. 3pre"unt.
3Culebrilla estaba solo 3respondi Murlou"h3. Se me ocurri que
ser#as una estupenda compa#a para l, ,no te parece, hmmm.
3,Cmo me encontr.
34o 1ue di1#cil 3di%o Murlou"h3. 4o 1ue di1#cil. Se os o#a lle"ar a
ti y al vampiro a millas de distancia. =s se"u#. Murlou"h conoce estos
t-neles como la palma de su mano, s#, seor. *l %oven Murlou"h es
inteli"ente. 9a vivido aqu# aba%o demasiado tiempo, y no se chupa el
dedo.
3,2or qu no nos atac. 3pre"unt3. 2ensaba que quer#a matar a
Mr. Crepsley.
3?a lo har 3di%o Murlou"h3. Me estaba tomando mi tiempo,
esperando el momento adecuado. ? entonces lle"aste t-, como un
vendaval, y me lo pusiste todo m+s 1+cil. *l %oven Murlou"h no pod#a
recha)ar seme%ante re"alo. Atrapar al vampiro m+s tarde. De momento
te ten"o a ti. A ti y a Culebrilla.
3Mr. Crepsley estaba solo 3le provoqu3. 4i siquiera ten#a una
linterna. *staba completamente a oscuras. ? sin embar"o usted decidi
venir a por +7. *s un cobarde. 5e da miedo en1rentarse a al"uien de su
talla. 4o es usted me%or que...
*l puo de Murlou"h se estrell en mi mand#bula, y vi las estrellas.
3Suelve a decir eso 3sise3, y te corto una ore%a.
Clav una mirada llena de odio en el vampane), pero contuve mi
len"ua.
3MMurlou"h no le tiene miedo a nadaN 3di%o3. ? mucho menos a
un vie%o vampiro tan dbil como Crepsley. ,Ru clase de vampiro se
%unta con nios, hmmm. 4o merece la pena preocuparse por l. 5o
liquidar m+s tarde. :- tienes m+s a"allas. :u san"re es m+s ardiente. 3
Murlou"h se inclin y me pelli)c las me%illas3. Me "usta la san"re
ardiente 3di%o suavemente.
34o puede beber de m# 3repuse3. Soy un semi-vampiro. *stoy
1uera de sus l#mites.
3Rui)+ yo ya no ten"a l#mites. Soy por libre. 4o respondo ante
nadie. 5as leyes de los vampane)es no me preocupan aqu# aba%o. 9a"o
lo que me place.
3M2ero es venenoN 3e$clam so1ocadamente3. M5a san"re de
vampiro es veneno para los vampane)esN
3,5o es.
3S#. ? la san"re de serpiente, tambin. 4o puede beber de nin"uno
de nosotros.
Murlou"h hi)o una mueca.
3:ienes ra)n sobre la san"re de serpiente 3re)on"3. 2rob un
poco de la suya... slo probar, ,entiendes., slo probar... y me puse a
vomitar al cabo de unas horas.
3MSe lo di%eN 3e$clam triun1almente3. 4o le servimos. 4uestra
san"re no tiene nin"-n valor. 4o se puede beber.
3:ienes ra)n 3murmur Murlou"h3, pero se puede derra+ar.
2uedo mataros y devoraros a los dos, aunque no pueda beber de
vosotros 3y comen) a empu%arnos, hacindonos oscilar locamente.
Me sent# en1ermo.
*ntonces Murlou"h 1ue a buscar al"o. Cuando volvi, tra#a dos
enormes cuchillos. *vra empe) a sollo)ar suavemente al ver las ho%as.
3MAhN Culebrilla recuerda para qu son 3di%o Murlou"h, riendo
mali"namente. Desli) los cuchillos ho%a contra ho%a, produciendo un
sonido a"udo y chirriante que me hi)o temblar3. 4os divertimos
mucho con esto, ,verdad, reptil.
35o siento, Darren 3sollo) *vra3. Me obli" a decirle dnde
estabais. 4o pude evitarlo. Me arranc las escamas y... y...
3*st+ bien 3di%e tranquilamente3. 4o 1ue culpa tuya. ?o tambin
habr#a hablado. Adem+s, no 1ue as# como me co"i. De%amos el hotel
antes de que nos encontrara.
3? al parecer, tambin te de%aste el cerebro 3di%o Murlou"h3. ,De
verdad pensabas que podr#as ba%ar aqu#, a mi "uarida, rescatar al nio-
serpiente y marcharte como un ale"re corderito. ,4unca se te ocurri
que aqu# aba%o soy el amo, y har#a todo lo posible para imped#rtelo.
3S# que se me ocurri 3di%e en vo) ba%a.
3,? a-n as#, viniste.
3*vra es mi ami"o 3respond# simplemente3. 9ar#a cualquier cosa
por l.
Murlou"h mene la cabe)a y resoplF
3Ah# est+ tu lado humano. Si 1ueras un vampiro completo, te lo
habr#as pensado me%or. Me sorprende que Crepsley haya lle"ado tan
le%os conti"o antes de deshacerse de ti.
3MLl no ha hecho tal cosaN 3"rit.
3MS# que lo ha hecho, lo ha hechoN 3ri Murlou"h3. 5e se"u# hasta
la salida. 2or eso no te cac de inmediato, ,sabes, hmmm. 9uy de aqu#
como si le persi"uiera el mismo Sol.
3*st+ mintiendo 3di%e3. Ll nunca huir#a. 4unca me abandonar#a.
3,4o. 3sonri el vampane)3. 4o lo conoces tan bien como crees,
chico. Se ha ido. Abandon el %ue"o. 2robablemente ya est a medio
camino de a dondequiera que haya ido, huyendo con el rabo entre las
patas.
Murlou"h se inclin hacia m# de repente empuando los dos cuchillos
contra mi rostro, uno por cada lado. 7rit y cerr los o%os, esperando
sentir correr la san"re. 2ero se detuvo a slo a cuatro pul"adas de mi
piel, me dio unos "olpecitos con ellos en las ore%as, y lue"o se apart.
3Slo era una prueba 3di%o3. Ruer#a ver cu+nta 1ibra tienes. 4o
mucha, ,hmmm. 4o mucha. Culebrilla no "rit hasta el cuarto o quinto
asalto. Creo que no vas a ser tan divertido como pensaba. 2uede que ni
siquiera me moleste en torturarte. :al ve) te mate ense"uida. ,2re1erir#as
eso, semi-vampiro. Ser#a lo me%orF sin dolor, sin su1rimiento, sin
pesadillas... Cuntale tus pesadillas, reptil. Cuntale cmo te despiertas
bruscamente, "ritando y sollo)ando como un beb.
*vra apret los labios y no di%o nada.
3M=h, %a, %aN 3Murlou"h sonri con satis1accin3. 9acindote el
valiente delante de tu ami"uito, ,eh. ,8edescubriendo tu valor, hmmm.
<ueno, no importa... 4o tardar+s mucho en volver a perderlo.
Solvi a ro)ar los cuchillos uno contra otro y se situ a nuestra
espalda, donde no pudiramos verle.
3,Con cu+l de vosotros deber#a empe)ar. 3re1le$ion, dando
saltitos detr+s de nosotros3. Creo... que te esco"er...
Se qued muy quieto. Sent# cmo se me eri)aba el cabello en la nuca.
3...Ma tiN 3ru"i de repente, y se abalan)... sobre +7.
CA"%T&L$ ((

Murlou"h me ech hacia atr+s la cabe)a. Sent# la ho%a del cuchillo
pun)ar la tierna carne de mi "ar"anta. :odo mi cuerpo se tens
anticip+ndose al corte. Ruer#a "ritar, pero la ho%a me lo imped#a. 8a
est;, pens. !sto es el fin2 ?u: horrible e in4til +odo de +orir2
2ero el vampane) slo estaba %u"ando conmi"o. Apart lentamente el
cuchillo y se ech a re#r perversamente. Dispon#a de todo el tiempo del
mundo, y no ten#a motivos para apresurarse. Deseaba %u"ar con nosotros
durante un rato.
34o debiste venir 3murmur *vra3. &ue una estupide). 39i)o
una pausa3. 2ero de todos modos, "racias 3aadi.
3,Acaso t4 me habr#as abandonado. 3pre"unt.
3S# 3respondi, pero yo sab#a que estaba mintiendo.
34o te preocupes 3le di%e3. *ncontraremos una 1orma de salir de
sta.
3,1na for+a de salir. 3ru"i Murlou"h3. M4o di"as tonter#asN
,Cmo crees que vais a escapar. ,Mordiendo las cuerdas. Rui)+
podr#as si lo"raras alcan)arlas con los dientes, pero no puedes.
,8ompindolas con tu s-per 1uer)a de vampiro. 4anay. Son lo
su1icientemente 1uertes. Me ase"ur de ello, ,sabes, hmmm.
MA1rntalo, Darren ShanN M*st+is perdidosN 4adie vendr+ a rescataros.
4adie os encontrar+ aqu# aba%o. Soy a tomarme mi tiempo, cort+ndoos
en trocitos pequeitos, y lue"o os desperdi"ar por toda la ciudad...
como si 1uerais con1eti... My no hay nada que puedas hacer para evitarlo,
as# que afr.ntaloN
3MAl menos de%e que *vra se vayaN 3supliqu3. M?a me tiene a
m#N MA l no lo necesitaN 2iense en lo horrible que ser#a para l que usted
le de%ara irF tendr#a que vivir sabiendo que mor# en su lu"ar. MSer#a una
car"a espantosa, mucho peor que la muerteN
3:al ve) 3"ru Murlou"h3. 2ero soy un hombre sencillo, y me
"ustan los placeres sencillos. *s una buena idea, pero pre1iero
descuarti)arle lenta y dolorosamente, lo mismo que a ti. *s menos
complicado.
32or 1avor 3solloc3. D%ele ir. 9ar todo lo que quiera. 5e... le...
Mle entre"ar a Mr. CrepsleyN
Murlou"h se ech a re#r.
3*s in-til. ?a te di la oportunidad de que lo hicieras, y la
desperdiciaste. Adem+s, ya no puedes llevarme hasta l. Se habr+ visto
obli"ado a cambiar de hotel otra ve). ;ncluso puede que ya haya huido
de la ciudad.
3M2ero tiene que haber al"o que yo pueda darleN 3"rit
desesperadamente3. MDebe haber al"una 1orma de...N 3me detuve.
2r+cticamente pude escuchar cmo a"u) Murlou"h el o#do.
3,De qu. 3inquiri, tras unos se"undos de silencio3. ,Ru es lo
que quieres decir.
3M*spere un minutoN 3di%e bruscamente3. MD%eme pensarN 3
Sent# la mirada de *vra clavada en m#, medio esperan)ada, medio
resi"nada al destino del que pensaba que nin"uno de los dos podr#a
escapar.
3MDeprisaN 3me incit Murlou"h, reanim+ndose ante m#. Su rostro
purp-reo no se apreciaba claramente en la di1usa lu) de la caverna, y sus
o%os y labios seme%aban tres "lobos ro%os 1lotantes, mientras que su
descolorido cabello su"er#a al"una e$traa clase de murcila"o3. 4o
ten"o toda la noche 3di%o3. 9abla mientras puedas.
3*staba pensandoK 3di%e r+pidamente3. :endr#a que abandonar
la ciudad despus de esto, ,verdad.
3,Abandonarla. 3bram Murlou"h3. ,Abandonar mis preciosos
t-neles. M4uncaN Adoro este lu"ar. ,Sabes cmo me siento aqu# aba%o.
Como si estuviera dentro del mismo cuerpo de la ciudad. 5os t-neles
son sus venas. *sta caverna, su cora)n, donde circula la san"re de la
ciudad, entrando y saliendo. 3Sonri, y por una ve), su e$presin no
era malvada3. ,2uedes ima"in+rtelo. 3di%o suavemente3. Sivir
dentro de un cuerpo, errando por sus venas... los t-neles de san"re... tan
libremente como quieras.
3Sin embar"o 3di%e sin rodeos3, tendr; que abandonarla.
3,A qu viene todo esto. 3inquiri bruscamente, pinch+ndome con
el cuchillo3. *st+s empe)ando a molestarme.
3Slo intento ser pr+ctico 3di%e3. 4o puede quedarse aqu#. Mr.
Crepsley sabe dnde est+, y volver+.
3,*se cobarde. 5o dudo. *star+ demasiado...
3Solver+ con ayuda 3le interrump#3. Con otros vampiros.
Murlou"h se echo a re#r.
3,:e re1ieres a los 7enerales Sampiros.
3S# 3contest.
3M:onter#asN 4o pueden perse"uirme. *$iste un pacto entre nosotros.
4o pueden intervenir. ? Crepsley no es un 7eneral, ,verdad.
34o 3repuse3. 4o lo es.
3M2ues ah# lo tienesN 3e$clam Murlou"h triun1almente3. 4o
podr#a perse"uirme si lo 1uera. As# son las re"las y las leyes y nuestro
modo de vida, y se aplican tanto a los vampiros como a los vampane)es.
3De todos modos, los 7enerales vendr;n 3insist# tranquilamente3.
Antes no pod#an, pero ahora, s#. Rui)+ ven"an esta noche. Maana,
se"uro. Rui)+ es lo que Mr. Crepsley planeaba desde hace tiempo.
3,De qu est+s hablando. 3ahora Murlou"h parec#a inquieto.
30sted di%o al"o interesante hace un momento 3di%e3. 5e
sorprend#a que Mr. Crepsley hubiera ba%ado aqu# conmi"o. 4o le di
importancia antes, pero ahora que lo pienso, estoy de acuerdo con ustedF
es e$trao. Cre# que quer#a ayudarme a encontrar a *vra, pero ahora...
3,?u:. 3chill Murlou"h impaciente3. MDime lo que est+s
pensandoN MSultalo oKN 35os cuchillos se al)aron amena)adoramente.
3*l pacto entre vampiros y vampane)es 3me apresur a decir3.
4in"uno de los dos bandos puede inter1erir en los asuntos del otro,
,verdad.
3Serdad 3convino Murlou"h.
3!Bce0to para de1enderse o ven"arse entre ellos.
Murlou"h asinti.
3As# es.
Sonre# dbilmente.
3,4o lo ve. 8o soy un semi-vampiro. Si +e mata, los 7enerales
tendr+n la e$cusa para perse"uirle. Mr. Crepsley debi haber planeado
esto hace tiempo. 3;nspir pro1undamente y mire a Murlou"h a los o%os
3. Ll dej. que usted me encontrara. ?uer7a que usted me co"iera.
(retend7a que me matara.
Murlou"h abri mucho los o%os.
34o 3resoll3. Ll no har#a eso.
3Ll es un vampiro 3di%e3. 2or supuesto que lo har#a. Lsta es su
ciudad. ?o slo soy su asistente. ,Ru sacri1icar#a usted en su lu"ar.
32eroK peroK 3*l vampane) se ara el rostro nerviosamente3.
M4o 1ui yo quien atac primeroN 3"rit3. MVosotros vinisteis a por +7N
Mene la cabe)a.
36r. Cre0sley vino a por usted. ?o soy inocente. 4o represento
nin"una amena)a. Si me mata, tendr+ que responder por ello. 5os
7enerales caer+n sobre usted, y los vampane)es no dar+n ni un paso
para de1enderle.
Murlou"h medit en mis palabras, en silencio, y lue"o empe) a dar
saltos barbotando 1uriosamente. 5e de% rabiar unos instantes, y despus
le di%eF
3A-n no es demasiado tarde. D%eme ir. De%e ir a *vra tambin. ?
lue"o huya de la ciudad. As# no podr+n tocarle.
32ero yo amo estos t-neles 3"imi Murlou"h.
3,:anto como para morir por ellos. 3pre"unt.
Sus o%os se estrecharon
3*res muy listo, ,sabes. 3"ru.
34o tanto 3di%e3. Si lo 1uera, no habr#a ba%ado aqu#. 2ero
recono)co lo evidente cuando lo ten"o delante. M+teme, Murlou"h, y
1irmar+ su sentencia de muerte.
9undi los hombres, y comprend# que estaba a salvo. Ahora slo
ten#a que preocuparme por *vraK
3Culebrilla 3di%o Murlou"h amena)adoramente3. Ll no es un
vampiro. 4ada puede impedir que le mate, ,hmmm.
3M4oN 3"rit3. MSi le hace dao a *vra, yo mismo ir en busca de
los 7enerales y les dir...N
3,?u: les dir+s. 3me interrumpi Murlou"h3. ,Crees que les
importar#a. ,Crees que se arries"ar#an a provocar una "uerra para salvar
a un reptil. 3Se ech a re#r3. Al %oven Murlou"h le apetece matar.
Rui)+ no pueda tener al semi-vampirito, pero no va a renunciar a
Culebrilla. Mira, Darren Shan. Mira cmo le abro al nio-serpiente una
boca nuevaK Men el est.+agoN
A"arr las cuerdas que ataban a *vra y lo acerc hacia l con la mano
i)quierda. Con la derecha, levant uno de los cuchillos y se dispuso a
reali)ar el primer ta%o.
3M*spereN 3chill3. M4o lo ha"aN M4o lo ha"aN
3,? por qu no deber#a hacerlo. 3se mo1 Murlou"h.
3M:omar su lu"arN 3"rit3. M?o por *vraN
34o es buena idea 3di%o Murlou"h3. *res un semi-vampiro. 4o
hay trato.
3M5e dar a al"uien m+sN MAl"uien mucho me%orN
3,A quin. 3ri Murlou"h3. ,A quin podr#as darme, Darren
Shan.
35e darK 3:ra"u saliva con di1icultad, cerr los o%os y susurr
unas terribles palabras.
3,Ru has dicho. 3inquiri Murlou"h, haciendo una pausa
suspica)mente3. 9abla m+s alto, que no te he escuchado...
39e dichoK 3Me pas la len"ua por los labios y me obli"u a
pronunciar nuevamente aquellas palabras, esta ve) en vo) alta3. 9e
dicho que le dar a mi novia. Si suelta a *vra, le entre"ar... a Debbie.
CA"%T&L$ (3

0n pasmado silencio aco"i mi obscena o1erta. *vra 1ue el primero
en romperlo.
3M4oN 3"rit3. M4o lo ha"asN M4o puedesN
3Debbie por *vra 3di%e, i"norando las s-plicas de *vra3. ,Ru le
parece.
3,Debbie. 3Murlou"h se rasc despacio la me%illa. :ard unos
se"undos en comprender a quin me re1er#a. *ntonces se acord y sonri
3. MAhN MDebbieN 5a apetitosa novia de Darren Shan. 3Sus o%os
centellearon al pensar en ella.
3*lla le ser+ m+s -til que *vra 3di%e3. 2uede beber su san"re.
0sted di%o que deseaba hacerlo. Di%o que deb#a tener una san"re
deliciosa.
3S# 3admiti Murlou"h3. Salada. Vu"osa. 3Se ale% un paso de
*vra3. 2ero ,por qu tendr#a que esco"er. 3medit en vo) alta3.
2uedo matar al nio-serpiente ahora, y beber de Debbie despus. 4o
ser+ di1#cil encontrarla. 2uedo vi"ilar la pla)a maana, ver dnde vive, y
en cuanto cai"a la noche... 3*sbo) una "ran sonrisa.
34o tiene tiempo 3di%e3. Debe abandonar la ciudad esta misma
noche. 4o puede esperar.
3,A-n si"ues con eso. 3resopl Murlou"h3. Si te de%o ir... como
me has convencido de que ha"a... no tendr#a que marcharme.
3S# que tiene 3le contradi%e3. 5os vampiros a-n no saben que si"o
vivo. 5os 7enerales ba%ar+n directamente a los t-neles cuando lle"uen.
Al 1inal dar+n conmi"o, pero si le matan antes...
3M4o se atrever+nN 3chill Murlou"h3. M*so provocar#a una
"uerraN
32ero ellos no lo sabr#an. 2ensar+n que est+n en su derecho. Su error
les costar+ caro, pero para usted eso ya no ser+ nin"-n consuelo. :iene
que marcharse cuanto antes. 2odr+ re"resar en un par de semanas, pero
si se queda aqu# ahora, ser+ 1atal.
3*l %oven Murlou"h no quiere irse 3di%o el vampane), haciendo
pucheros3. Me "usta estar aqu#. 4o quiero irme. 2ero tienes ra)n 3
suspir3. Deber#a marcharme, al menos por unas cuantas noches.
*ncontrar al"-n stano oscuro y abandonado. = un a"u%ero alto.
=cultarme.
32or eso Debbie le vendr#a me%or que *vra 3le presion3. Debe
estar hambriento. Ruerr+ alimentarse antes de irse, ,verdad.
3=h, s# 3a1irm Murlou"h, 1rot+ndose el hinchado estma"o.
32ero salir a alimentarse sin plani1icarlo es peli"roso. 5os vampiros
suelen hacerlo, pero los vampane)es no, ,me equivoco.
34o 3di%o Murlou"h3. 4osotros somos m+s inteli"entes que los
vampiros. 2ensamos con la cabe)a. :ra)amos planes. Marcamos nuestra
comida con antelacin.
32ero ahora no puede hacerlo 3le record3. 4ecesita un bocado
r+pido para mantener las 1uer)as mientras est 1uera. ? yo puedo
proporcion+rselo. Si acepta mis condiciones, le conducir hasta Debbie.
2uedo hacerle entrar y salir sin que nadie lo advierta.
3MDarrenN M<astaN 3ru"i *vra3. M4o quiero que ha"as estoN M4o
puedesKN
Murlou"h le propin un 1uerte pueta)o a *vra en el estma"o,
hacindole callar.
3,Cmo s que puedo 1iarme de ti. 3sise el vampane)3. ,Cmo
s que no pretendes en"aarme.
3,Cmo podr#a hacerlo. 3repliqu3. 5lveme con las manos
atadas a la espalda, y un cuchillo en mi "ar"anta. De%e a *vra aqu#...
Solver a por l despus, cuando usted se haya alimentado y se haya
ido. Si intento al"o, los dos estar#amos perdidos. 4o soy est-pido. S lo
que hay en %ue"o.
Murlou"h canturre al"o sin sentido mientras se lo pensaba.
34o puedes hacer esto 3"imi *vra.
3*s la -nica 1orma 3respond#, con vo) queda.
34o quiero intercambiar la vida de Debbie por la m#a 3di%o3.
2re1erir#a morir.
3Seremos si maana si"ues pensando de ese modo 3"ru#.
3,Cmo puedes hacer al"o as#. 3me pre"unt3. ,Cmo puedes
entre"+rsela como si 1uera un... un....
30na hu+ana 3di%e secamente.
3;ba a decir ani+al.
Sonre# levemente.
32ara un vampiro son lo mismo. :- eres mi me%or ami"o, *vra.
Debbie es slo una humana de la que me encaprich.
*vra sacudi la cabe)a.
34o te recono)co 3di%o tristemente, y apart la mirada de m#.
3De acuerdo 3decidi Murlou"h. Apart los cuchillos y lue"o los
acerc de nuevo. 9ice una mueca de dolor, pero slo cort la cuerda que
me su%etaba los tobillos. Ca# al suelo como un 1ardo3. 5o haremos a tu
modo 3declar el vampane)3. 2ero como te pases de la raya...
34o lo har 3di%e, levant+ndome3. AhoraK ,me dar+ su palabra.
3,Ru.
3A-n no me la ha dado. 4o me ir sin que lo ha"a.
*l vampane) sonri abiertamente.
30n chico listo 3"or%e3. De acuerdo. :e doy mi palabraK 5a
chica por Culebrilla. Debbie por *vra. ,:e basta con eso.
Mene la cabe)a.
3Di"a que me de%ar+ ir cuando acabe con Debbie. Di"a que no me
detendr+ cuando vaya a liberar a *vra. Di"a que no intentar+ hacernos
dao despus.
Murlou"h lan) una carca%ada.
3=h, eres realmente listo. Casi tanto como el %oven Murlou"h. Muy
bien. :e de%ar ir. 4o intentar detenerte cuando te vayas, ni os har
dao una ve) que estis libres. 35evant un dedo3. 2ero si re"res+is a
esta ciudad o volvis a cru)aros en mi camino en el 1uturo, os matar.
*sto es una tre"ua temporal, no un acuerdo a lar"o pla)o. ,*ntendido.
3*ntendido.
3Muy bien. ,4os vamos.
3,4o va a a1lo%arme un poco estas cuerdas. 3pre"unt3. As#
apenas puedo andar.
3A0enas es su1iciente 3ri Murlou"h3. 4o pienso tentar a la
suerte conti"o. :en"o la sensacin de que no desaprovechar#as la
oportunidad de %u"arme una mala pasada. 3Me dio un violento
empelln en la espalda. Di un traspis, recuper el equilibrio y empec a
andar.
5anc una mirada a *vra por encima del hombro.
34o tardar 3di%e3. Solver antes del amanecer, y re"resaremos
%untos a casa, al Cirque Du &rea', ,vale.
4o respondi. Se ne" a mirarme.
Suspirando, me di la vuelta y sal# de la "uarida, con Murlou"h
"ui+ndome a travs de los t-neles, canturreando espantosas
cancioncillas mientras brincaba detr+s de m# y me e$plicaba lo que har#a
en cuanto hubiera puesto sus asquerosas manos en Debbie.
CA"%T&L$ ()

Atravesamos los t-neles r+pidamente. Murlou"h hac#a marcas en las
paredes mientras and+bamos, ray+ndolas con las uas. Ll no quer#a, pero
le di%e que no habr#a trato si no lo hac#a. De este modo, lue"o yo slo
tendr#a que se"uir las marcas cuando re"resara. *ra mucho m+s sencillo
que intentar recordar cada "iro del camino.
Murlou"h ten#a que llevarme a cuestas cada ve) que ten#amos que
reptar o trepar. Detestaba estar tan cerca de l su aliento apestaba a
san"re humana!, pero ten#a que a"uantarme. Ll no estaba dispuesto a
desatarme ba%o nin"una circunstancia.
Salimos de los t-neles por una alcantarilla cercana a la pla)a.
Murlou"h me levant y acto se"uido me empu% violentamente contra el
suelo cuando un coche pas a escasa distancia de nosotros.
39ay que tener cuidado 3sise3. 5a polic#a est+ por todas partes
desde que encontraron los cuerpos. *so es lo m+s molesto. *n el 1uturo,
enterrar me%or los huesos.
Se sacudi el polvo de su tra%e blanco al ponerse en pie, pero no se
molest en hacer lo mismo conmi"o.
3:en"o que conse"uir ropa nueva cuando vuelva 3di%o3. Ru
contrariedad no poder visitar al mismo sastre dos veces, ,hmmm.
3,2or qu no. 3pre"unt.
Me mir al)ando una ce%a.
3,:e parece que mi rostro es de los que puedan olvidarse ense"uida.
3inquiri, sealando su piel p-rpura y sus ras"os ro%os3. 4adie lo
har#a. 2or eso ten"o que matar a cada sastre una ve) que ha terminado
con los tra%es que le encar"o. Si pudiera, robar#a ropa de las tiendas,
pero ten"o una constitucin poco com-n. 3Se dio una palmadita en el
abultado estma"o y solt una risita est-pida3. Samos 3di%o3.
7u#ame. Se por los calle%ones. As# habr+ menos posibilidades de que
nos vean.
5as calles estaban bastante desiertas la v#spera de 4avidad ya hab#a
pasado, y pretender caminar sobre la nieve que se 1und#a era una
empresa resbaladi)a!, as# que no encontramos a nadie. Caminamos
penosamente por la nieve derretida, Murlou"h empu%+ndome contra el
suelo cada ve) que pasaba un coche. ?a me estaba hartando de eso
incapa) de evitar la ca#da con mis manos, mi rostro se llevaba la peor
parte del "olpe!, pero l se limitaba a re#rse cuando me o#a que%arme.
3*sto te har+ m+s duro, ,hmmm. 3di%o3. :e moldear+ los
m-sculos.
&inalmente locali)amos la casa de Debbie. Murlou"h se detuvo en la
oscuridad ante la puerta trasera y mir nerviosamente alrededor. 5as
casas circundantes estaban a oscuras, pero a-n dudaba. 2or un momento
pens que se echar#a atr+s.
3,Asustado. 3inquir# suavemente.
3M*l %oven Murlou"h no le tiene miedo a nadaN 3mascull de
inmediato.
3*ntonces, ,a qu espera.
32areces muy ansioso de llevarme hasta tu novia 3ob%et con
suspicacia.
Me enco"# de hombros tanto como me lo permitieron las cuerdas.
3Cuanto m+s espere, peor voy a sentirme 3di%e3. S lo que estoy
haciendo. 4o me "usta, y me sentir 1atal despus, pero todo lo que
quiero ahora es acabar de una ve), para ir en busca de *vra y encontrar
al"-n lu"ar c+lido donde tumbarme y descansar. :en"o los pies como
bloques de hielo.
32obre semi-vampirito 3di%o Murlou"h, riendo tontamente, y lue"o
se sirvi de una de sus a1iladas uas de vampane) para tra)ar un c#rculo
en el cristal de la ventana de la puerta trasera. Meti la mano, abri la
puerta y me hi)o pasar de un empu%n.
*scuch en silencio los sonidos de la casa.
3,Cu+ntas personas viven aqu#. 3pre"unt.
3:res 3di%o3. Debbie y sus padres.
3,4i hermanos ni hermanas. 3ne"u con la cabe)a3. ,4in"-n
invitado.
3Slo ellos tres 3repet#.
32odr#a morder a al"uno de los padres cuando haya acabado con la
chica 3murmur.
3M*so no 1orma parte del tratoN 3sise.
3,? qu. 4unca di%e que no los tocar#a. Dudo que ten"a hambre
m+s tarde, pero qui)+ podr#a volver otra noche, y co"erlos de uno en
uno. 2ensar+n que su 1amilia est+ maldita. 3=tra risita tonta.
3*s usted repu"nante 3"ru#.
3Dices eso slo porque te "usto 3ri entre dientes3. Samos 3
di%o, concentr+ndose en asuntos m+s serios 3. 2or las escaleras.
2rimero, a la habitacin de los padres. Ruiero ase"urarme de que est+n
dormidos.
32ues claro que lo est+n 3di%e3. *stamos en plena noche. 5os
habr#a o#do si estuvieran despiertos.
34o los quiero pase+ndose a mis espaldas 3respondi.
3Mire 3suspir3, si quiere comprobar que Vesse y Donna est+n
dormidos, de acuerdo, le llevar hasta ellos. 2ero es perder el tiempo.
,4o ser#a me%or entrar y salir tan pronto como sea posible.
*l vampane) se lo pens.
3Muy bien 3di%o3. 2ero si se despiertan de repente, el %oven
Murlou"h los matar+, s#, lo har+, y ser+ por tu culpa.
3Me parece ra)onable 3di%e, y empec a subir las escaleras.
*l recorrido se hi)o lar"o y tenso. *stando atado, no pod#a moverme
tan silenciosamente como de costumbre. Cada ve) que un paso hac#a
cru%ir el suelo, hac#a una mueca y me deten#a. Murlou"h tambin estaba
tensoF mov#a nerviosamente las manos y conten#a la respiracin cada
ve) que yo hac#a un ruido y me deten#a.
Cuando lle"u a la puerta de Debbie, apoy la cabe)a en ella y
suspir tristemente.
3*s sta.
3Ap+rtate 3di%o Murlou"h con brusquedad, y me empu% a un lado.
Se qued all#, ol1ateando, y lue"o sonri3. S# 3di%o3. 2uedo oler su
san"re. Apuesto a que t- tambin, ,hmmm.
3S# 3di%e.
7ir el picaporte y abri la puerta con cuidado. Dentro estaba oscuro,
pero nuestros o%os estaban acostumbrados a la oscuridad a-n mayor de
los t-neles, as# que se adaptaron r+pidamente.
Murlou"h mir alrededor, 1i%+ndose en armarios y cmodas, en los
escasos psters y muebles, en el desnudo +rbol de 4avidad cerca de la
ventana.
5a 1i"ura de Debbie se per1ilaba ba%o la colcha, movindose
li"eramente, como si tuviera un mal sueo. *l olor de su san"re llenaba
el aire.
Murlou"h avan), y entonces se acord de m#. Me at al picaporte de
la puerta, tir con 1uer)a para ase"urarse de que hab#a hecho un buen
nudo, y lue"o acerc su rostro al m#o y sonri con sarcasmo.
3,9ab#as visto antes la muerte, Darren Shan. 3pre"unt.
3S# 3di%e.
3*s maravillosa, ,verdad.
34o 3respond# con 1ranque)a3. *s horrible.
*l vampane) suspir.
3:- no eres capa) de apreciar su belle)a. 4o importa. *res %oven.
?a aprender+s cuando cre)cas. 3Atrap mi barbilla entre un par de
dedos p-rpura y el pul"ar3. Ruiero que lo veas 3di%o3. Rue veas
cmo le abro la "ar"anta, y cmo bebo su san"re, y cmo robo su alma
y la ha"o m#a.
;ntent apartar la mirada, pero me apret m+s 1uerte y me obli" a
mantenerla.
3Si no miras 3di%o3, lue"o ir derechito a la habitacin de sus
padres y los matar a ellos tambin, ,entendido.
3*s usted un monstruo 3di%e aho"adamente.
3,!ntendido. 3repiti, amena)ante.
3S# 3respond#, liberando mi mentn con una sacudida3. Mirar.
3<uen chico 3ri entre dientes3. 0n chico inteli"ente. 4unca se
sabeK 9asta podr#a "ustarte. Lsta podr#a ser tu iniciacin. Rui)+
quieras venir conmi"o cuando me vaya. ,Ru te parece, Darren Shan.
;ma"#nate, abandonar a ese vie%o vampiro aburrido y convertirte en el
asistente del %oven Murlou"h, ,hmmm.
3Acabe de una ve) 3di%e, sin molestarme en ocultar mi
repu"nancia.
Murlou"h cru) lentamente la habitacin, sin hacer ruido. Sac los
dos cuchillos mientras andaba, y los hi)o "irar como un par de bastones.
*mpe) a silbar, pero muy ba%ito, tanto, que slo un o#do
e$tremadamente desarrollado habr#a podido escucharlo.
<a%o la colcha continuaban aquellos li"eros movimientos.
=bserv, con el estma"o revuelto, cmo se acercaba a su presa. ?
aunque no me hubiera ordenado mirar, no habr#a podido apartar los o%os.
*ra una visin atro), pero 1ascinante, como contemplar a una araa
acercarse a una mosca. Slo que esta araa llevaba cuchillos, devoraba
humanos y ten#a por tela toda una ciudad.
Se apro$im a la cama desde el lado m+s cercano a la puerta,
detenindose a medio paso. *ntonces sac al"o de uno de sus bolsillos.
Me es1orc en ver qu era, y me di cuenta de que se trataba de una bolsa.
5a abri, sac al"una clase de sustancia salina y espolvore el suelo con
ella. :uve "anas de pre"untarle qu era, pero no me atrev#a a hablar.
;ma"in que ser#a al"-n tipo de ritual que el vampane) e%ecutaba cuando
se dispon#a a matar a al"uien en su casa. Mr. Crepsley me hab#a contado
que eran muy a1icionados a los rituales.
Murlou"h rodeo la cama, esparciendo la UsalW, murmurando palabras
que no ten#an sentido para m#. Cuando acab, 1ue hacia los pies de la
cama, mir hacia atr+s para ase"urarse de que yo estaba mirando, y
entonces, con un velo) movimiento tanto que casi no pude se"uirlo!,
salt sobre la cama, aterri)ando con un pie a cada lado de la 1i"ura
durmiente que se a"itaba ba%o la colcha, y con ambos cuchillos asest
unos ta%os asesinos que abrir#an la "ar"anta de Debbie y acabar#an con
su vida en un instante.
CA"%T&L$ (*

5os cuchillos de Murlou"h cortaron el aire silbando, atravesando el
espacio donde deber#a haber estado el cuello de Debbie, y hundindose
en el suave te%ido de la almohada y el colchn.
2ero no en Debbie.
2orque ella no estaba all#.
Murlou"h se qued mirando a la criatura que yac#a en la cama, con
las pe)uas y el hocico atados tan prietamente como yo.
3*sto es... una... 3su mand#bula tembl, sin conse"uir articular la
palabra.
3*s una cabra 3conclu# por l, sonriendo l-"ubremente.
Murlou"h se volvi lentamente, con el rostro convertido en una
m+scara de con1usin.
32eroK peroK peroK
Mientras balbuceaba, intentando ima"inar qu hab#a ocurrido, la
puerta de uno de los armarios se abri y Mr. Crepsley brinc 1uera.
*l vampiro ten#a un aspecto a-n m+s siniestro que el vampane), con
su capa y sus ropas ro%as, su mechn naran%a y su 1ea cicatri).
Murlou"h se qued helado al ver a Mr. Crepsley. Sus o%os ro%os se
desorbitaron y en la piel purp-rea de su rostro se arremolin la san"re
1ormando sombras brillantes.
*sper que tuviera lu"ar una lar"a y e$citante con1rontacin, como en
las pel#culas. 2ensaba que primero los dos prorrumpir#an en insultos, y
que lue"o Mr. Crepsley blandir#a un cuchillo o una espada y se lan)ar#an
el uno contra el otro, esquiv+ndose y batindose por toda la habitacin,
recibiendo estocadas en acometidas m+s y m+s audaces, hasta causarse
heridas cada ve) m+s serias.
2ero no ocurri as#. &ue una lucha entre dos depredadores nocturnos
incre#blemente r+pidos, cuyo -nico ob%etivo era matar, no impresionar a
un p-blico +vido de accin. 5a con1rontacin se resolvi en cuatro
movimientos, y slo dur dos turbios y 1uriosos se"undos.
Mr. Crepsley atac primero. Su mano derecha se movi con
celeridad, lan)ando un cuchillo corto que se clav en el pecho de
Murlou"h, unas pocas pul"adas m+s arriba de su ob%etivo el cora)n!.
*l vampane) recul y pareci tomar aliento para "ritar.
Mientras la boca de Murlou"h se abr#a, Mr. Crepsley salt hacia
delante. 0n "ran salto le bast para situarse %unto a la cama, listo para
entablar una lucha cuerpo a cuerpo con el vampane).
Lse 1ue el se"undo movimiento.
*l tercero y -nico por su parte! lo reali) Murlou"h. Aterrado,
arremeti contra Mr. Crepsley con el cuchillo que sosten#a en la mano
i)quierda. 5a ho%a centelle en el aire a escalo1riante velocidad, y habr#a
sido el 1in del vampiro si lo hubiese alcan)ado. 2ero no lo hi)o. 2as a
tres pul"adas sobre su cabe)a.
Mientras el bra)o i)quierdo de Murlou"h prose"u#a su trayectoria,
de% un hueco que Mr. Crepsley aprovech. Devolvi el "olpe asesino
tan slo con una mano desnuda. Con la palma abierta, los dedos %untos y
e$tendidos y las poderosas uas sobresaliendo como cinco a1iladas
cuchillas, la clav en el estma"o de Murlou"h.
M? cuando di"o que la clav, me re1iero eBacta+ente a esoN
Murlou"h boque y se qued mortalmente quieto. *l cuchillo escap
de su mano, y mir 1i%amente su vientre. 5a mano de Mr. Crepsley hab#a
desaparecido en el estma"o del vampane) hasta el antebra)o.
5a de% all# un instante, y lue"o la retir bruscamente, acompaada de
un mano%o de tripas y un torrente de san"re oscura.
Murlou"h "imi y dobl de rodillas, casi aplastando a la cabra al
desplomarse, y lue"o cay al suelo, donde rod sobre su espalda, y trat
de cerrar el a"u%ero de su estma"o con saliva que escupi
atropelladamente en las palmas de sus manos.
2ero el a"u%ero era demasiado ancho. 5a saliva curativa del vampane)
result in-til. 4o hab#a modo de que pudiera cerrar la carne y retener el
1lu%o de su preciosa san"re. *staba acabado.
Mr. Crepsley se apart del vampane) moribundo, co"i una s+bana y
se limpi la mano con ella. Su rostro carec#a de toda e$presin. 4o
parec#a ni complacido ni apenado por lo que acababa de hacer.
:ras un par de se"undos, Murlou"h comprendi que su situacin era
desesperada. Apart los o%os de su vientre y los clav en m#, y comen)
a arrastrarse en mi direccin, apretando los dientes de dolor.
3,Mr. Crepsley. 3di%e, con vo) temblorosa.
Mr. Crepsley observ al vampane) que se arrastraba, y mene la
cabe)a.
34o te preocupes. ?a no puede hacerte dao.
2ero, por si acaso, se acerc a m#, me solt y se qued a mi lado, listo
para volver a atacar si 1uera necesario.
*l avance del vampane) 1ue lento y a"nico. Casi me compadec# de
l, pero slo ten#a que pensar en *vra col"ando y en lo que planeaba
hacerle a Debbie para recordarme a m# mismo que se merec#a lo que le
hab#a pasado.
Se detuvo varias veces, y pens que morir#a a medio camino, pero l
estaba decidido a decir la -ltima palabra. Si"ui luchando, a pesar de
que deb#a saber que as# slo estaba acelerando el momento de su muerte.
Su rostro cay a mis pies y respir penosamente contra la moqueta.
5a san"re manaba a raudales de su boca, y supe que el 1in casi hab#a
lle"ado para l. 5evant un dedo tembloroso y lo curv, indic+ndome
que me inclinara hacia l.
Mir interro"ativamente a Mr. Crepsley.
*l vampiro se enco"i de hombros.
3Ahora es ino1ensivo. Acrcate.
Decid# escuchar lo que el vampane) moribundo ten#a que decirme.
Me a"ach a su lado, inclin+ndome sobre su boca. Slo le quedaban
unos se"undos.
Sus o%os ro%os "iraron sin direccin en sus rbitas. 5ue"o, con un
inmenso es1uer)o, se 1i%aron en m#, y sus labios se curvaron en una
-ltima sonrisa maliciosa. 5evant la cabe)a tanto como pudo y susurr
al"o que no pude o#r.
34o le he entendido 3le di%e3. :endr+ que hablar m+s alto.
Casi met# mi ore%a en su boca.
Murlou"h se lami los labios, retirando la san"re y de%ando espacio
para el aire. ? entonces, con su ultimo aliento, pronunci aquellas
palabras que parec#an tan importantes para l.
3Ch-ch-ch-chicoK l-l-l-listo, ,hmmm. 3"or"ote, sonriendo
ine$presivamente, y se desplom.
9ab#a muerto.
CA"%T&L$ (+

*nvolvimos el cuerpo de Murlou"h en una bolsa "rande de pl+stico.
M+s tarde lo arro%amos a los t-neles de san"re que tanto amaba. 0na
tumba m+s adecuada que nin"una para l.
:ambin metimos a la cabra en una bolsa, pero despus de hacerle
al"unos a"u%eros para que pudiera respirar. 9ab#amos esperado que
Murlou"h matara a la cabra, que hab#amos robado el d#a antes del +rea
in1antil del )oo de la ciudad. Mr. Crepsley quer#a llev+rsela al Cirque Du
&rea' habr#a sido un estupendo bocado para la serpiente de *vra o las
2ersonitas!, pero le persuad# para que la dejara en libertad.
5o si"uiente que hicimos 1ue arre"lar todo el desorden. Murlou"h
hab#a derramado much#sima san"re, y hab#a que limpiarla toda. 4o
quer#amos que los 9emloc's la descubrieran y empe)aran a hacerse
pre"untas. :raba%amos r+pidamente, pero nos llev un par de horas.
Cuando acabamos de limpiar, subimos al +tico y ba%amos los cuerpos
inconscientes de Vessie, Donna y Debbie, y los acostamos en sus
respectivas camas.
:oda aquella noche hab#a sido plani1icada. *l vino que les hab#a
tra#do para la cena lo dro"u cuando estaba en la cocina. 5e ech un
poco de una de las pociones de Mr. Crepsley, un me%un%e ins#pido que
los de% a todos sin conocimiento en die) minutos. A-n dormir#an
durante unas cuantas horas m+s, y despertar#an con dolor de cabe)a,
pero sin nin"-n otro e1ecto secundario.
Sonre# al pre"untarme qu pensar#an cuando despertaran en sus
camas, completamente vestidos, sin recordar qu hab#a pasado la noche
anterior. Ser#a un misterio que %am+s lle"ar#an a resolver.
4o hab#a sido un plan per1ecto. Muchas cosas pod#an haber salido
mal. 2ara empe)ar, no hab#a "arant#as de que Murlou"h me encontrara
cuando me 1ui precipitadamente por mi cuenta tras haber UdiscutidoW con
Mr. Crepsley, as# como tampoco las hab#a de que no me matara
inmediatamente si me hallaba.
2odr#a haberme amorda)ado cuando me captur, y en ese caso no
habr#a podido convencerle de que le conven#a de%arme vivo. = habr#a
podido hacer caso omiso de mi advertencia sobre los 7enerales
Sampiros... 5o que le di%e era cierto, pero el problema era que Murlou"h
estaba loco. *l comportamiento de un vampane) loco era impredecible.
2odr#a haberse tomado a risa la amena)a de los 7enerales y
descuarti)arme de todas 1ormas.
Convencerle de que cambiara a *vra por Debbie 1ue la parte m+s
delicada. 2ara que 1uncionara, mi actuacin deb#a ser per1ecta. Si le
hubiese propuesto aquel trato de inmediato, Murlou"h podr#a haber
sospechado al"o y no habr#a picado. Si hubiese estado en sus cabales, no
creo que hubiese ca#do en la trampa, a pesar de mi actuacin, as# que su
demencia %u" a nuestro 1avor.
?, naturalmente, hab#a que %usti1icar su muerte. Murlou"h 0od7a
haber derrotado a Mr. Crepsley. Si lo hubiese hecho, los seis estar#amos
muertosF Mr. Crepsley, *vra y yo, Debbie, Donna y Vesse.
9ab#a sido una apuesta peli"rosa e in%usta para los 9emloc's, que
desconoc#an por completo su papel en este mort#1ero %ue"o!, pero a
veces hay que correr ries"os. ,*ra prudente arries"ar cinco vidas para
salvar una. 2robablemente no. 2ero era hu+ano. Si al"o he aprendido
de mi encuentro con el vampane) loco, es que incluso los no muertos
pueden ser humanos. 4osotros lo ramos. Sin ese toque de humanidad,
habr#amos sido como Murlou"h, nada m+s que monstruos de la noche
sedientos de san"re.
Deposit a Debbie ba%o las s+banas limpias. :en#a una cicatri)
diminuta en el tobillo i)quierdo, all# donde Mr. Crepsley le hab#a
e$tra#do san"re. 5a necesitaba para embadurnar a la cabra, y en"aar al
ol1ato de Murlou"h.
Mir al vampiro.
35o ha hecho bien esta noche 3di%e en vo) ba%a3. 7racias.
Ll sonri.
39ice lo que ten#a que hacer. *ra tu plan. Deber#a ser yo quien diera
las "racias, aunque no por el hecho de haberte metido en medio la
primera ve) que lo vi. *n mi opinin, estamos a la par, as# que nin"uno
tiene que a"radecerle nada al otro.
3,Ru ocurrir+ cuando los vampane)es se enteren de que lo hemos
matado. 3pre"unt3. ,Sendr+n a por nosotros.
Mr. Crepsley suspir.
3Con suerte, no encontrar+n el cuerpo. ? si lo hacen, espero que no
sean capaces de se"uirnos el rastro.
32ero ,y si lo hacen. 3insist#, en busca de una respuesta concreta.
3*ntonces nos perse"uir+n hasta el 1in del mundo 3di%o3. ? nos
matar+n. 4o tendremos nin"una oportunidad. 5le"ar#an por docenas, y
los 7enerales no har#an nada para ayudarnos.
3=h 3di%e3. =%al+ no le hubiera pre"untado.
3,2re1erir#as que te mintiera.
4e"u con la cabe)a.
34o. 4o m+s mentiras 3sonre#3. 2ero creo que ser+ me%or no
decirle nada a *vra. 5o que no sepa, no le atormentar+. Adem+s, ya est+
bastante eno%ado conmi"o por todo esto. Crey que de verdad iba a
cambiar la vida de Debbie por la suya. *st+ 1urioso.
3?a se calmar+ cuando se lo e$pliquemos todo 3a1irm Mr.
Crepsley3. AhoraK ,vamos a buscarlo.
Sacil y mir a Debbie.
3,Me de%a solo un par de minutos. 3ped#.
32or supuesto 3di%o Mr. Crepsley3. 2ero no tardesF se acerca el
amanecer y no quisiera pasar el d#a atrapado en esos t-neles
abandonados. *star aba%o.
? sali.
Mir mi relo%. *ran cerca de las cuatro de la maana, lo que
si"ni1icaba que ya era el veinticinco de Diciembre. *l d#a de 4avidad.
Me mov# deprisa. Coloqu el desnudo +rbol de 4avidad al lado de la
cama de Debbie, abr# la ca%a de los adornos, y cubr# el +rbol de bolitas
brillantes, 1i"urillas, 1estn y lucecitas titilantes. Cuando termin, "ir
un poco a Debbie, de modo que tuviera al +rbol ante ella. Ser#a lo
primero que viera cuando abriera los o%os por la maana.
Me sent#a mal por de%arla sin decirle adis, y de este modo esperaba
compensarla. Cuando despertara y viera el +rbol, sabr#a que no me hab#a
escabullido sin la menor consideracin. Sabr#a que hab#a pensado en
ella, y, con un poco de suerte, no me "uardar#a rencor por mi repentina
desaparicin.
Me qued a su lado unos se"undos, contemplando su rostro. Lsa era
casi con toda certe)a la -ltima ve) que la ver#a. Se la ve#a tan dulce,
yaciendo as# dormidaK *stuve tentado de ir en busca de una c+mara de
1otos, pero no hi)o 1alta. *ra una ima"en que yo siempre recordar#a a la
per1eccin. Como la de mis padres, mi hermana, SamK 8ostros
queridos cuyos ras"os nunca se desdibu%ar#an en la "aler#a mental de mi
memoria.
Me inclin hacia ella y la bes en la 1rente, y apart un solitario
mechn de pelo de sus o%os.
3&eli) 4avidad, Debbie 3di%e en vo) ba%a.
5ue"o me di la vuelta y me marchK y nos 1uimos a rescatar a *vra.

C$NT0N&AR12

*l horror contin-a.
5ee la pr$ima parte de la escalo1riante sa"a
de Darren Shan enK
LA 3$NTA4A DEL
5A3"0R$
5a intencin del oso era matarme de eso no cab#a duda! y lo habr#a
hecho de no haber sido por el lobe)no, que salt valerosamente desde el
+rbol. Aterri) en la cabe)a del oso, ce"+ndolo moment+neamente.
*l oso ru"i y le lan) un )arpa)o tremendo. *l cachorro le mordi
una ore%a, y el oso volvi a ru"ir, esta ve) de dolor. *ntonces,
sacudiendo la cabe)a 1uriosamente de un lado a otro, hi)o volar al
cachorro hasta unos arbustos cercanos.
*l oso reanud su ataque contra m# una ve) que se hubo librado del
lobe)no, pero en el tiempo que el cachorro hab#a "anado, yo ya hab#a
rodeado el +rbol y comen)ado a correr hacia la cueva tan r+pido como
pod#a. *l oso se tambale detr+s de m#, se dio cuenta de que yo era
demasiado r+pido para l, ru"i de rabia, y entonces se volvi hacia el
lobe)no una ve) m+s.
Me detuve al escuchar el escalo1riante ladrido del cachorro. Mir por
encima del hombro, y vi que el cachorro hab#a vuelto al +rbol, cuya
corte)a el oso estaba ahora arrancando a peda)os con sus "arras en un
intento de alcan)arle. Aunque el cachorro no corr#a un peli"ro
inmediato, yo sab#a que tarde o temprano resbalar#a o el oso le har#a
caer, y eso ser#a su 1in.
Me detuve slo un se"undo, decidindome entre correr hacia la
se"uridad de la cueva o dar la vuelta y arries"ar mi vida para intentar
salvar al cachorro. *ntonces, me volv#, co"# una piedra y el palo m+s
"rueso que pude encontrar, y di la vuelta a toda velocidad.
*l oso se apart del +rbol cuando me vio venir, ir"uindose sobre sus
patas traseras y prepar+ndose para hacerme 1rente. *ra una bestia
corpulenta, de tal ve) unos seis pies de altura, de pela%e ne"ro, una
marca blanca en 1orma de medialuna sobre su pecho, y hocico p+lido.
Sus 1auces destilaban espuma, y en sus o%os salva%es se re1le%aba la
locura. MRui)+ estuviera rabiosoN
Me detuve a varios pasos de l y "olpe el suelo con el palo. *l oso
"ru y avan). 5e ech un vista)o al cachorro, esperando que 1uera lo
bastante listo para ba%ar cautelosamente del +rbol y echar a correr hacia
la cueva, pero se qued donde estaba.
*l oso me lan) un potente )arpa)o, pero me apart de su trayectoria
a"ach+ndome +"ilmente. Se al) sobre sus patas traseras, y cay sobre
m#, con la intencin de aplastarme con el peso de su enorme cuerpo.
Solv# a esquivar a la bestia, pero esta ve) por los pelos. Sab#a que, de
continuar as#, al 1inal acabar#a alcan)+ndome... y ser#a 1atal.
5an)aba estocadas con la punta del palo al hocico del oso, apuntando
a sus o%os, cuando las dos lobas acudieron precipitadamente y se
lan)aron contra la bestia. Debieron escuchar el chillido del cachorro y
hab#an venido a investi"ar.
*l oso aull cuando una de las lobas le clav pro1undamente los
colmillos en el hombro, mientras la otra se a1erraba a sus patas traseras,
des"arr+ndolas con las uas y los dientes. *l oso se sacudi de encima a
la loba que ten#a en la espalda y se volvi hacia la otra, y en ese
momento le arro% el palo, hinc+ndoselo en la ore%a i)quierda.
Deb# hacerle bastante dao a la bestia, porque perdi todo inters en
las lobas y se lan) nuevamente hacia m#. Me apart de su camino, pero
una de sus maci)as pata)as me "olpe la cabe)a y ca# al suelo, aturdido.
*l oso se bambole sobre sus patas y se diri"i hacia m#, dispersando
a las lobas con veloces )arpa)os. 8etroced# "ateando, pero no 1ui lo
bastante r+pido. De repente, el oso estaba sobre m#, con su marca en
1orma de medialuna e$trava"antemente similar a la 5una que brillaba
all+ en lo alto.
Solvi a al)arse sobre sus patas traseras, ru"iendo triun1almente. Me
ten#a e$actamente donde quer#a. 5e "olpe en el estma"o con el palo, y
le tir la piedra, pero el oso no pareci acusar "olpes tan insi"ni1icantes.
<ullendo de rabia, empe) a descenderK
Ky 1ue entonces cuando dos 2ersonitas cayeron sobre su espalda
hacindole perder el equilibrio. Deb#an de haber se"uido a las lobas, y
por lo que a m# respecta, su lle"ada no pod#a haber sido m+s oportuna.
*l oso debi pensar que el mundo entero conspiraba contra l. Cada
ve) que me ten#a acorralado, al"uien m+s se interpon#a en su camino.
8u"iendo con todas sus 1uer)as, car" salva%emente contra las
2ersonitas. 5a que co%eaba se apart de su camino, pero la otra qued
atrapada deba%o.
5a 2ersonita levant sus cortos bra)os y los apoy contra el torso del
oso, intentando empu%arlo a un lado. *ra 1uerte, y por un se"undo pens
que lo lo"rar#a. 2ero ni siquiera un vampiro habr#a tenido una
oportunidad contra tan pesado enemi"o, y el oso se derrumb sobre la
2ersonita, aplast+ndola contra el suelo.
9ubo un horrible cru%ido, y cuando el oso se puso en pie, vi a la
2ersonita yaciendo despeda)ada, ensan"rentada y rota, con los huesos
sobresaliendo de su cuerpo. 2arec#a un puerco esp#n aplastado. *l
enorme animal al) la cabe)a y ru"i 1ero)mente al cielo, y lue"o clav
sus hambrientos o%os en m#. De%+ndose caer sobre las cuatro patas, el
oso avan)...