Sunteți pe pagina 1din 14

ISTORIA RELIGIEI BAPTISTE

Baptitii sunt cretini ce cuprind un grup de culte i biserici ce urmeaz o doctrin


n care botezul este realizat numai persoanelor care au avut o mrturisire de
credin i care trebuie realizat prin imersiune. Confesiunea baptist pune
accentul pe botezul adulilor, ce trebuie s aib loc prin scufundare complet
dup mrturisirea credinei n Isus Cristos ca Mntuitor i Domn. Alte credine ale
baptitilor sunt libertatea sufletului, mntuirea numai prin credin, Biblia ca
singura autoritate i autonomia bisericii locale. Muli cred n protestantismul
baptitilor, dar exista dovezi istorice care contrazic acest lucru. Baptist World
Alliance d un numr de mai mult de 44 de milioane de membri n aproximativ
150.000 de congregaii. n 2002, erau mai mult de 100 milioane de baptiti pe
ntreg globul i mai mult de 33 de milioane n America de Nord. Dup numrul
membrilor din ntreaga lume, baptitii sunt cea mai larg denominaie cretina n
comparaie cu celelalte culte protestante. Baptitii cred n libertatea religioas, n
Biblie ca singura autoritate i carte de doctrine, mntuirea numai prin credin i
n autonomia bisericii.

CREDINE

Bisericile baptiste nu sunt supuse vreunei autoriti de guvernmnt central, ceea
ce are ca efect o diversitate a crezului de la o biseric la alta. Aceste biserici sunt
ns recunoscute de Ministerul Cultelor i exist la nivelul rii o Uniune a Cretinilor
Baptiti. Credinele distinctive baptiste sunt comune tuturor bisericilor baptiste,
unele din ele fiind ns mprtite i de alte confesiuni neoprotestante. Printre
documentele doctrinare baptiste semnificative se numr Mrturisirea de
credin baptist de la Londra (1689) i Mrturisirea de credin a Cultului Baptist
din Romnia.
Printre credinele distinctive baptiste se numr: autoritatea Bibliei, autonomia
bisericilor locale, preoia tuturor credincioilor, recunoaterea a dou simboluri ale
credinei (Botezul i Cina Domnului), libertatea individual a sufletului, separarea
Bisericii de Stat i recunoaterea a trei funcii n biseric (cea de pastor i prezbiter
i cea de diacon).

AUTONOMIA BISERICILOR LOCALE
(CONGREGAIONALISMUL)
Sistemul congregaionalist de guvernare bisericeasc confer autonomie bisericilor locale individuale n
domeniile legislaiei i organizrii interne i doctrinei. Bisericile baptiste nu sunt sub controlul administrativ
direct al vreunui organ cum ar fi un consiliu naional sau al vreunui lider - episcop sau pap. Forma de
organizare, conducerea i doctrina sunt de obicei hotrte democratic de membrii laici ai fiecrei
biserici, ceea ce explic diversitatea credinelor de la o biseric baptist la alta.
Excepii ar fi baptitii reformai, organizai ntr-un sistem prezbiterian, baptitii episcopali congolezi, cu un
sistem episcopal, i unele megabiserici baptiste care nclin ctre un stil marcat de o conducere
clerical mai puternic, n unele cazuri abandonnd cu totul sistemul congregaionalist (dei, fiind
congregaii independente ntr-o anume asociaie sunt libere s adopte orice stil doresc).
La fel ca i la ali congregaionaliti, au aprut numeroase asociaii cooperative sau convenii baptiste.
Aceste asociaii au fost formate n scop de misiune sau al unei alte lucrri caritabile, ns nu au autoritate
n problemele interne ale bisericilor locale. Bisericile locale decid la ce nivel vor s se implice n aceste
asociaii. Cea mai mare asociaie din Statele Unite este Convenia Baptist de Sud. A doua ca mrime
este Convenia Baptist Naional, SUA, Inc., a doua denominaie din America i ca procentaj al afro-
americanilor. Exist sute de convenii baptiste, dar multe biserici baptiste independente nu sunt parte a
nici uneia, pe motiv c asemenea asociaii ar fi nescripturale. n plus, exist uneori grave dispute n cadrul
conveniilor, deseori divizate ntre fundamentaliti i moderai.
Doctrina preoiei tuturor credincioilor afirm c fiecare cretin are acces direct la Dumnezeu i la
adevrurile coninute n Biblie, fr ajutorul unei aristocraii sau ierarhii de preoi. Doctrina se bazeaz pe
pasajul din 1 Petru 2:9 i a fost popularizat de Martin Luther n timpul Reformei protestante, iar nainte de
aceasta de lollarzii lui John Wycliff.
Baptitii sunt ncurajai s discute probleme textuale i de alte feluri cu pastorul lor i cu ali cretini acolo
unde este necesar. La modul absolut, cretinul individual este responsabil pentru nelegerea Bibliei i
aplicarea ei practic. nvtura baptitilor despre preoia tuturor credincioilor e una din coloanele ce
susine credina lor n libertate religioas.

DOU SIMBOLURI (BOTEZUL I CINA
DOMNULUI)
n general, cele mai multe biserici baptiste recunosc doar dou
simboluri care trebuie s fie practicate n mod obinuit: botezul i cina
Domnului. Unii baptiti primitivi i baptiti arminieni practic i splarea
picioarelor ca un al treilea simbol.
BOTEZUL NOU-TESTAMENTAL
Botezul, deseori numit nou-testamental ntre baptiti, este un simbol care, conform doctrinei baptiste, nu
joac nici un rol n mntuire, fiind realizat n mod corect doar dup ce o persoan a fost justificat i l-a
mrturisit pe Isus Cristos ca Domn i Mntuitor. Este o exprimare exterioar a curirii interioare sau a
iertrii de pcate care a avut deja loc. E de asemenea o identificare public a acelei persoane cu
cretinismul i cu acea biseric local. Bisericile baptiste consider botezul prin scufundare, dup
justificare, ca un criteriu pentru a fi membru.
Prin influen anabaptist, baptitii resping practica pedobaptismului, a botezului copiilor, deoarece cred
c prinii nu pot lua decizia pentru mntuire n locul copilului. nrudit cu aceast doctrin este disputatul
concept al "vrstei responsabilitii", cnd Dumnezeu determin c o persoan capabil mental este
responsabil pentru pcatele sale i eligibil pentru botez. Nu e vorba n mod necesar de o vrst
specific, ci de capacitatea mental a unei persoane de a deosebi binele de ru. Astfel, o persoan cu
retardare mental grav s-ar putea s nu ajung niciodat la aceast vrst i astfel nu va fi socotit
responsabil pentru pcat. Cartea lui Isaia menioneaz o vrst la care copilul "va ti s lepede rul i
s aleag binele" [Isaia 7:15], dar nu specific anume acea vrst.
Baptitii insist asupra botezului prin scufundare, modalitatea de botez ce a fost folosit de Ioan
Boteztorul. Aceasta const n coborrea candidatului pe spate n ap n timp ce boteztorul (un pastor)
invoc formula trinitar din Matei 28:19 sau alte cuvinte legate de o mrturisire de credin. Aceast
modalitate este preferat mai ales pentru imaginea paralel a morii, ngroprii i nvierii lui Isus.
Recunoaterea botezului prin alte modaliti sau n cadrul altor grupri cretine variaz. Bisericile baptiste
recunosc doar botezul prin scufundare ca valid. Unele biserici baptiste vor recunoate botezul la vrst
adult, dar n alte biserici cretine, n timp ce altele recunosc doar botezul realizat ntr-o biseric baptist.
n rare ocazii, o biseric poate recunoate numai botezul n cadrul su ca valid. n Romnia, n general,
bisericile baptiste recunosc botezul la vrst adult i n cadrul altor grupri neo-evanghelice.

EUHARISTIA (CINA DOMNULUI)
Euharistia, numit i Cina Domnului (muli baptiti evit folosirea cuvntului "euharistie"
datorit folosirii sale mai ales n Biserica Ortodox) este un simbol modelat dup Cina cea de
Tain relatat n Evanghelii, n care Isus poruncete "s facei lucrul acesta spre pomenirea
mea" [Luca 22:19]. Participanii laolalt mnnc pinea i beau vinul reprezentnd trupul i
sngele lui Isus. Baptitii accentueaz c elementele doar simbolizeaz trupul lui Cristos i
resping, pe baza textului din Ioan 6, concepiile transubstanialist i consubstanialist
susinute de alte grupri cretine. Pasajul din 1 Corinteni 11:23-34 este de asemenea citat
adeseori, coninnd instruciuni pentru practica euharistiei.
Pinea folosit poate fi dospit sau nedospit (cea din urm variant e preferat n cele mai
multe cazuri n Statele Unite, considerndu-se c ar fi mai aproape de prima Cin).
Promovarea de ctre baptiti a abstinenei de la alcool a dus la practica pe scar larg a
folosirii pentru euharistie a sucului de struguri fr alcool, dei unele biserici folosesc vin. Vinul
este mprit n mici pahare individuale, dei unele biserici folosesc o singur cup pentru
ntreaga adunare. Ambele elemente sunt, de obicei, servite de ctre pastor diaconilor, iar de
diaconi congregaiei. n cele mai multe cazuri, elementele sunt luate succesiv.
n Romnia, n general, serviciile de Cina Domnului au loc lunar, dup un serviciu divin
obinuit, iar participarea e permis tuturor membrilor botezai ca aduli ai bisericilor neo-
evanghelice, cu excepia celor disciplinai sau a celor care se abin din motive de contiin.
Exista biserici baptiste care permit luarea Cinei Domnului doar membrilor bisericii respective.

SEPARAIA BISERICII DE STAT
Baptitii care au fost nchii sau au murit pentru credina lor au jucat un rol important n lupta
istoric pentru libertatea religioas i separaia Bisericii de Stat n Anglia, n Statele Unite i n alte
ri. n 1612, John Smyth scria: "magistratul nu are, prin natura slujbei sale, s se amestece cu religia
sau n chestiuni de contiin". n acelai an, Thomas Helwys scria c Regele Angliei poate "porunci
ce vrea de la noi, iar noi trebui s l ascultm", dar, n privina Bisericii, "cu aceast mprie,
domnul nostru Regele nu are nimic de-a face". n 1614, Leonard Busher a scris ceea ce se crede a fi
primul tratat baptist care se ocup exclusiv de subiectul libertii religioase. Baptitii au stat la baza
formrii primului guvernmnt civil separat de Biseric n Rhode Island. Anabaptitii i quakerii au i
ei o istorie ndelungat n acest domeniu al separaiei Bisericii de Stat.
Obiecia iniial era legat de opoziia fa de gestul monarhiei sau al guvernului de a decreta
agenda religioas a bisericilor sau a "Biserici Naionale" i nu implica o retragere a cretinilor de pe
trmul politic sau din implicarea n procesul politic. Dezbaterile moderne despre separaia Bisericii
de Stat includ nenelegeri asupra msurii n care gruprile cretine pot, sau trebui, s decid
agenda legal i moral a guvernului i, n sens invers, dac guvernul i mpiedic pe cretini (n
Statele Unite) de un acces egal n forumurile publice. La ora actual n Statele Unite, implicarea
baptitilor n politic vizeaz chestiuni controversate, cum ar fi jocurile de noroc, alcoolul, avortul,
cstorie ntre persoane de acelai sex, predarea evoluiei n coli i rugciunea n colile publice.
n unele pri din sudul Statelor Unite, baptitii formeaz majoritatea populaiei i au reuit s
interzic vnzarea de buturi alcoolice i unele forme de jocuri de noroc. n Romnia, exist
ngrijorare asupra proiectului Legii cultelor, care ar putea acorda un statut privilegiat Bisericii
Ortodoxe i interzice unele forme de aa-zis prozelitism.
Baptitii se bazeaz pe versetul din Matei 22:21 : Ale cezarului, I-au rspuns ei. Atunci El le-a zis:
Dai, dar, cezarului ce este al cezarului, i lui Dumnezeu ce este al lui Dumnezeu!

TREI SLUJBE (PASTOR, PREZBITER I
DIACON)
n general, baptitii recunosc trei slujbe conform Scripturii, acelea de pastor-
nvtor, prezbiter i de diacon. Slujba de prezbiter, comun n unele biserici
evanghelice, este de obicei considerat de baptiti ca fiind identic cu aceea
de pastor, i nu o slujb separat; totui, unele biserici, ndeosebi n ri ca
Australia, recunosc poziia de prezbiter i altele chiar renun la cea de diacon.
Slujba de supraveghetor sau episcop este ntotdeauna considerat ca aceeai
cu cea de pastor (sau prezbiter). n unele organizaii (cum ar fi Convenia Baptist
de Sud) permite ordinarea de episcopi peste grupuri regionale de mici biserici.
Viziunea predominant printre baptiti e c aceste slujbe pot reveni doar
brbailor, aa cum urmeaz din modelul lui Cristos i al apostolilor, precum i din
interpretarea textului din 1 Timotei 2:12-14. Totui, problema pastorilor-femei i a
diaconielor a strnit controverse n unele biserici i denominaii.

Pastorul
ntr-o biseric baptist, misiunea primar a pastorului este s predice.
n biserici mai mici, pastorul poate face vizite n familii sau membrilor bolnavi n spital, dar i celor care
urmeaz s devin membri (n special celor care nc nu au mrturisit credina). Pastorul va oficia i
binecuvntri de cstorie i nmormntri pentru membri. De asemenea, pastorul poate fi nevoit s-i
gseasc i un alt loc de munc pentru a-i suplimenta venitul.
Bisericile mai mari au mai muli pastori "asociai", de obicei fiecare cu o zon precis de responsabilitate,
cu un pastor "senior". Unele exemple de astfel de pastori: cu muzica (cel mai obinuit), cu tineretul (n
biserici nu aa mari, poate fi acelai cu pastorul cu muzica), copiii, administraia (n bisericile mari) sau
chiar cu evanghelizarea sau adolescenii i tinerii de vrsta facultii, lund o parte din responsabilitile
pastorului de copii.
n cele mai multe cazuri, pastorul e cstorit i are copii. Pastorii asociai pot fi sau nu cstorii, dar dac
nu sunt cstorii, cu greu ar putea fi considerai pentru funcia de pastor senior. Unii baptiti, n special
baptitii reformai, cred c ar trebui s existe o pluralitate de prezbiteri. n acest caz, numai prezbiterii
pltii, cu norm ntreag, sunt numii "pastori", iar pastorii voluntari, cu jumtate de norm, sunt mai
adesea numii "prezbiteri", dei se consider c au aceeai slujb. n Uniunea Baptist din Jamaica, un
pastor baptist trebuie s fie cel puin liceniat n Teologie, fiind astfel adresat ca "reverend". n Romnia,
att pastorii, prezbiterii ct i diaconii trebuie s fie cstorii.
Diaconul
Rolul principal al diaconului este de a asista pastorul cu nevoile bisericii. Diaconii slujesc de asemenea n
timpul euharistiei. Totui, n multe biserici baptiste moderne, diaconii au devenit administratori sau organul
de guvernmnt al bisericii. n multe biserici, pastorul are rolul de conductor spiritual, iar un diacon de
moderator al ntrunirilor de comitet. Diaconii sunt de obicei alei dintre membrii care au demonstrat o
evlavie excepional (vezi 1 Timotei 3:8-12) i nu sunt pltii.
O practic obinuit este ca fiecare familie s fie arondat unui diacon anume, care s fie punctul de
contact atunci cnd apare o problem. Unele megabiserici folosesc grupri-celule, liderul celulei avnd
slujba unui diacon.

JUSTIFICAREA PRIN CREDIN
Justificarea numai prin credin (sola fide) afirm c numai prin har, prin credin
cretinul primete mntuirea i nu prin fapte ale sale (vezi Efeseni 2:8). Baptitii
pun un accent puternic pe conceptul de mntuire. Teologia baptist nva c
pcatul duce la condamnarea la moarte etern n iad. Moartea lui Cristos pe
cruce a pltit pedeapsa pcatului, iar nvierea sa este dovada c viaa venic e
la dispoziia oricui dorete s o aib. Singurele cerine sunt ca fiecare s se
pociasc de bun voie de pcate, s accepte plata pcatului su de ctre
moartea lui Cristos i s declare c Isus este Domnul (vezi Ioan 3:14-18 i Fapte
10:34-43). Cu toate acestea, soteriologia baptist cuprinde aproape toate
vederile de la calvinism la arminianism.
COMPARAIE CU ALTE DENOMINAII
Baptitii mprtesc cu alte grupri accentul pe evanghelizare i misiune. Chiar
dac nfiare oricrei denominaii se mai schimb de la ora la ora, acest
aspect al bisericilor baptiste este mult mai proeminent dect n cele mai multe
biserici anglicane, metodiste, luterane sau prezbiteriene.
Pacifismul anabaptitilor i quakerilor nu este un ideal mprtit de cei mai muli
baptiti. Organizaia Baptist Peace Fellowship of North America a fost nfiinat n
1984 pentru a promova pacea, justiia i non-violena, ns nu e reprezentativ
pentru toi baptitii care accept idealul pacifismului.
n Australia, Uniunea Baptist este foarte apropiat de Biserica lui Cristos
Campbell-Stone. Cele dou grupri mprtesc o teologie similar, chiar
mprind un colegiu biblic.

STILUL DE NCHINARE
Punctul focal al serviciilor divine baptiste este proclamarea Cuvntului lui Dumnezeu prin predic.
Aceasta se poate observa i din arhitectura tradiional a bisericilor baptiste. Amvonul, reprezentativ
pentru proclamarea Cuvntului lui Dumnezeu, este cea mai mare pies de mobilier i st n centrul
platformei. Uneori masa euharistic e plasat mai jos, ntr-o poziie subservient. Aceast amplasare este
n contrast cu cea obinuit la Romano-Catolici, unde altarul e n centrul platformei, sacrificiul euharistic
fiind componenta principal a mesei, n timp ce amvonul e aezat la o parte.
Predicile variaz n lungime de la 20 la 60 de minute i n stil de la predici expozitive, care se
concentreaz pe un pasaj biblic pentru a-i interpreta mesajul, la predici la subiect, care abordeaz o
problem anume i investigheaz pasajele biblice relevante. Gradul de solemnitate al predicilor variaz
de asemenea.
Predica e de obicei precedat de sau cuprins ntre perioade nchinare muzical condus de un dirijor,
cor sau trup. Stilurile muzicale variaz ntre imnuri i muzic cretin contemporan, multe biserici
alegnd o cale de mijloc. Preferina pentru un stil muzical e adesea n corelaie cu vrsta medie a
membrilor, congregaiile mai n vrst prefernd imnuri tradiionale acompaniate de pian sau org i
muzica coral. Congregaiile mai tinere prefer muzica contemporan cu instrumente moderne i fr
cor. n Jamaica, stilul Gospel Reggae e acceptat datorit caracterului su etnic i a puterii de a atrage
oamenii. Bisericile mai mari pot avea o orchestr complet laolalt cu corul i servicii multiple n fiecare
duminic, fiecare cu propriul stil de nchinare. Unii baptiti fundamentaliti cnt numai imnuri compuse
ntre 1700 i 1950 i se opun folosirii tobelor i/sau instrumentelor cu amplificare (chitar electric/bas
electric) n serviciile lor, deoarece le asociaz cu muzica rock.

NUMELE DE "BAPTIST"
Baptist vine din grecescul (baptists, "boteztor", utilizat pentru a-l
descrie pe Ioan Boteztorul), derivat din verbul (baptizo, "a boteza, a
spla, a scufunda") , i din latinul 'baptista' i e n legtur direct cu "boteztorul"
Ioan.
Ca prenume, e folosit n Europa din secolul XII i n variantele Baptiste, Jan-
Baptiste, Jean-Baptiste, John-Baptist. n Olanda pn n secolul XVII, dar din
secolul XVIII mai mult n combinaii ca Jan Baptist sau Johannes Baptist. Ca nume
de familie, e folosit din secolul XIII. Folosit de asemenea ca Baptiste, Baptista,
Batiste, Battiste, Battista.