Sunteți pe pagina 1din 199

Agatha Christie

Ceasurile
Volumul - 1
Seria Hercule Poirot
Traducere: Simina Sprineroiu i Lidia Grdinaru
Editura Excelsior !"LT# P$ESS%& 1''(
Agatha Christie
The Clocks
Collins Crime Club, November 7 1963

1
)*at+a ,+ristie
The Clocks
- 1'./ 01 )*at+a ,+ristie& ,ollins ,rime ,lu0 2ptr3 ediia ori*inal4
- Editura Excelsior !"LT# P$ESS%& 1''( 2ptr3 ediia 5n lim0a rom6n4
Toate drepturile re7er8ate
9escrierea ,#P a :i0liotecii ;aionale a $om6niei:
#S:; '</-'=>.-?=-'
@
)G)TH) ,H$#ST#E
,E)S"$#LE
Vec+iului meu prieten !ario
cu amintiri plcute despre m6ncarea delicioas&
de la ,aprice3%
/
,onsilier editorial dr3 G+eor*+e Sprineroiu
,operta $o0ert 9aniel Vasile
Stili7are !iruna - Lui7a Sprineroiu
- )*at+a ,+ristie Limited 1'./
9repturile exclusi8e de traducere i tiprire
5n lim0a rom6n 5n 5ntrea*a lume aparin
,asei de editur !"LT# P$ESS%
#S:; '</-'=>.-?=-'
?
AGATHA CHRISTIE
CEASURILE
Traducerea: S#!#;) SP$#;AE$B#" i L#9#) G$C9#;)$"
,oordonatorul ediiei: ,B;ST);T#; TC;)SE
Editura Excelsior !"LT# P$ESS%
:","$EDT# 1''(
(
;umai 5n aceast Eormul *raEic 8ei putea a8ea 5ntrea*a creaie a
re*inei a0solute a literaturii poliiste& aa cum a aprut ea 5n ,olecia
,+ristie%& super8i7at de autoare 5n timpul 8ieii sale3
Vom pune& astEel& la dispo7iia cititorilor notri cele >= de 8olume ale
)*at+ei ,+ristie& traduse inte*ral dup ori*inal3
.
Prolog
9up-amia7a 7ilei de ' septem0rie era exact ca oricare alt
dup-amia73 ;ici unul din cei care a8eau s Eie implicai 5n e8enimentele
acelei 7ile n-ar Ei putut spune cu m6na pe inim c presimise de7astrul3
2)dic& cu excepia doamnei PacFer din Gil0ra+am ,rescent ?<& care era
specialist 5n premoniii& i care 5ntotdeauna dup aceea descria pe lar*
ciudatele presimiri i temeri care o c+inuiser3 9ar doamna PacFer de la
nr3 ?< era at6t de departe de nr3 1' i at6t de puin implicat 5n 5nt6mplrile
de acolo 5nc6t se prea c nu era deloc ne8oie s ai0 8reo presimire43
La :iroul de Secretariat i 9actilo*raEie ,a8endis+& directoare
domnioara H3 !artindale& 7iua de ' septem0rie Eusese o 7i 5ncrcat& o 7i
o0inuit3 TeleEonul suna& dactilo*raEele cneau& presiunea lucrului era
medie& nici peste& nici su0 8olumul o0inuit3 ;imic nu prea deose0it de
interesant3 P6n la @:/(& 7iua de ' septem0rie ar Ei putut Ei o 7i ca oricare
alta3
La @:/( soneria domnioarei !artindale se porni s sune& iar 5n 0iroul
exterior& Edna :rent rspunse cu o0inuitul ei *las *6E6it i uor na7al& 5n
timp ce plim0a o pralin 5n lun*ul liniei maxilarului3
9a& domnioar !artindaleI
Vai& Edna& nu aa i-am spus s 8or0eti c6nd rspun7i la teleEon3
Pronun clar i ine-i respiraia 5n spatele tonului3
! scu7ai& domnioar !artindale3
)a-i mai 0ine3 Poi s-o Eaci dac 8rei3 Trimite-mi-o pe S+eila
Ge003
;u s-a 5ntors 5nc de la mas& domnioar !artindale3
)+3 9omnioara !artindale 5i consult ceasul de pe 0irou3 @:/.3
Exact ase minute 5nt6r7iere3 S+eila Ge00 se Ecuse lene 5n ultimul timp3
Trimite-mi-o c6nd 8ine3
9a& domnioar !artindale3
Edna plas din nou pralina 5n miJlocul lim0ii i& su*6nd-o cu plcere&
relu dactilo*raEierea manuscrisului: Dragoste n pielea goal a lui
)rmand Le8ine3 Erotismul lui 7elos o lsa rece& ca de altEel pe maJoritatea
cititorilor domnului Le8ine& 5n ciuda eEorturilor lui3 Era un exemplu
eloc8ent al Eaptului c nimic nu e mai plictisitor dec6t porno*raEia
<
plictisitoare3 Kn ciuda coperilor ademenitoare i a titlurilor pro8ocatoare&
86n7rile domnului Le8ine scdeau cu Eiecare an i ultima& not de plat
pentru dactilo*raEiere deJa 5i Eusese trimis de trei ori3
"a se desc+ise i intr S+eila Ge00& *6E6ind uor3
) 5ntre0at de tine Pisica rocat& spuse Edna3
S+eila Ge00 se str6m03
Csta-i norocul meu333 o dat am 5nt6r7iat i euL
Ki nete7i prul& lu un carnet i un creion i 0tu la ua directoarei3
9omnioara !artindale 5i ridic pri8irea3 Era o Eemeie de patru7eci
de ani& respir6nd eEicien prin toi porii3 Prul de un rocat desc+is
pieptnat 5ntr-o coaEur ! la pompa"our i prenumele de Hat+erine 5i
aduseser porecla de Pisica rocat%
1
3
)i 5nt6r7iat& domnioar Ge003
Scu7ai-m3 ) Eost un traEic *roa7nic3
Kntotdeauna la ora asta traEicul e *roa7nic3 )r tre0ui s ii cont de
asta3 Se uit pe un carnet din Eaa ei3 ) sunat o oarecare domnioar
Pe0mars+3 Vrea o steno*raE la ora trei3 Te-a cerut pe dumneata anume3 )i
mai lucrat pentru eaI
;u-mi amintesc& domnioar !artindale3 Bricum& nu 5n ultimul
timp3
)dresa e Gil0ra+am ,rescent 1'3
Se opri 5ntre0toare& dar S+eila Ge00 cltin din cap3
;u-mi amintesc s Ei Eost acolo3
La ora trei3 )i timp s aJun*i3 !ai ai 8reo pro*ramare 5n
dup-amia7a astaI )+& da& spuse uit6ndu-se 5n re*istrul cu pro*ramri3
ProEesorul Purd1 la ,urleM Hotel3 Bra cinci3 )r tre0ui s te 5ntorci p6n
atunci3 9ac nu& am s-o trimit pe Nanet3
Ki Ecu semn c era li0er& iar S+eila Ge00 se 5ntoarse 5n 0iroul
exterior3
,e8a interesant& S+eilaI
Knc o 7i din acelea plictisitoare3 ;u tiu ce 00u din Gil0ra+am
,rescent3 Di la cinci proEesorul Purd1 - numai nume din astea ar+eolo*ice
i cumpliteL ,e n-a da s se 5nt6mple i un lucru palpitant din c6nd 5n
c6ndL
"a domnioarei !artindale se desc+ise3
1
,at O pisic3 9eri8at din Hat+erine& Hat3
>
Vd c era i o not& S+eila3 9ac domnioara Pe0mars+ nu s-a
5ntors 5nc atunci c6nd aJun*i& intr 5n cas& ua nu 8a Ei 5ncuiat3 #ntr i
mer*i 5n camera din dreapta de pe +ol i ateapt3 Aii minte sau s-i scriuI
Ain minte& domnioar !artindale3
9omnioara !artindale se 5ntoarse 5n sanctuarul ei3
Edna :rent pescui pe su0 scaun i scoase 5n secret un pantoE cam
sc6lciat al crui toc cui aproape c se desprinsese3
,um mai aJun* eu acasI se 8it ea3
B+& termin cu smiorciala& o s *sim noi ce8a& spuse una din Eete
i 5i relu lucrul3
Edna oEt i 0* 5n main o Eoaie nou: 9orina 5l cuprinsese 5n
*+earele ei3 ,u de*etele tremur6nd ptima 5i sE6ie dantela Ein de pe s6ni
i o pr8li& pe so0%3
La dracuP& spuse Edna i se 5ntinse dup radier3
S+eila 5i lu poeta i iei3
Gil0ra+am ,rescent era o Eante7ie executat de un constructor
8ictorian prin anii 1>>=3 Era o semilun de case duplex i *rdini ae7ate
spate-n spate3 )ceast concepie era o surs considera0il de diEiculti
pentru persoanele neEamiliari7ate cu localitatea3 ,ei care aJun*eau pe
partea exterioar a semilunii erau incapa0ili s *seasc numerele mici& iar
cei care nimereau pe partea interioar mai 5nt6i se 5ntre0au nedumerii cam
pe unde ar putea Ei numerele mari3 ,asele erau ele*ante& ci8ili7ate& decorate
artistic cu 0alcoane i a0solut respecta0ile3 !oderni7area a0ia dac le
atinsese - pe dinaEar& adic3 :uctriile i 0ile Euseser primele care
simiser 86ntul sc+im0rii3
;umrul 1' nu a8ea nimic neo0inuit3 )8ea perdele ele*ante i
m6nerul uii din Ea 0ine lustruit 9e o parte i de alta a potecii ce ducea la
ua din Ea erau trandaEiri3
S+eila Ge00 desc+ise poarta& o lu pe potec i sun la u3 ;u primi
nici un rspuns i& dup ce atept un minut sau dou& Ecu precum i se
ordonase i aps pe m6ner3 "a se desc+ise i intr3 "a din dreapta
micului +ol era 5ntredesc+is3 :tu& atept& apoi intr3 Era o camer de 7i
Eoarte plcut i a0solut o0inuit& o idee cam prea mo0ilat& pentru
*usturile moderne3 Sin*urul lucru ieit din comun era multitudinea
ceasurilor din ea - o pendul ticind 5ntr-un col& un ceas de porelan de
9resda pe polia cminului& un ceas 5n Eorm de caleac de ar*int pe
0irou& un cesule aurit pe etaJera de l6n* cmin i unul pe o mas de l6n*
'
Eereastr& un ceas de 8oiaJ 5n carcas de piele u7at& cu litere aurii aproape
terse Eorm6nd de-a curme7iul unui col cu86ntul $BSE!)$Q3
S+eila Ge00 se uit la ceasul de pe mas cu o oarecare mirare3 )rta
puin mai mult de patru i 7ece3 Pri8irea 5i Eu*i la cel de pe poliia
cminului3 )rta aceeai or3
S+eila tresri cci 5n momentul acela deasupra capului ei se au7i un
86J6it i un cnit i& dintr-un ceas de perete din lemn sculptat& un cuc 6ni
pe ui i anun tare i rspicat: ,ucu& ,ucu& ,ucuL tonul r*uit prea
aproape amenintor3 ,ucul dispru din nou cu un pocnet al uiei3
S+eila Ge00 76m0i uor i pi spre captul soEalei3 )tunci se opri
scurt& tresrind cu toat Eiina3
Kntins pe podea se aEla trupul unui 0r0at3 )8ea oc+ii pe Jumtate
desc+ii& Er 8ia3 Kn partea din Ea a costumului lui cenuiu 5nc+is se
8edea o pat 5ntunecat& umed3 S+eila se aplec aproape mecanic3 Ki atinse
o0ra7ul receR m6na la Eel3 )tinse pata umed i 5i retrase repede m6na&
uit6ndu-se la ea cu *roa73
Kn acel moment au7i poarta i 5ntoarse mecanic capul spre Eereastr3
Prin ea 87u silueta unei Eemei 5naint6nd *r0it pe potec3 S+eila 5n*+ii 5n
sec333 *6tul 5i era uscat3 Sttea 5nepenit 5n loc& incapa0il s se mite& s
ipe333 pri8ind Eix 5n Eaa ei3
"a se desc+ise i intr o Eemeie 5n 86rst& 5nalt& duc6nd o saco
pentru cumprturi3 )8ea prul crunt i ondulat& pieptnat peste cap i
oc+ii mari& de un al0astru minunat3 Pri8irea lor trecu peste S+eila& Er s-o
8ad3
S+eila scoase un sunet sla0& nu mai mult de un c6r6it3 Bc+ii al0atri i
lar*i re8enir la ea i Eemeia 5ntre0 repde:
E cine8a aiciI
Eu333 e333
Sata se opri 0rusc cci Eemeia 8enea iute spre ea din spatele
canapelei3
Di atunci ip3
;u333 nu333 o s clcai pe333 el333 #ar el e mort333
Capitolul I.
$elatarea lui ,olin Lam0
1=
,a s Eolosesc termenii poliiei& pe ' septem0rie ora @:(' p3m3 m
aElam pe Gil0ra+am ,rescent 5naint6nd 5nspre 8est3 Era prima mea
conEruntare cu Gil0ra+am ,rescent i& sincer s Eiu& Gil0ra+am ,rescent
m 7pcise de cap3 9dusem curs unui presentiment cu o perse8eren
care de8enea din 7i 5n 7i mai 5ncp6nat 5n timp ce presimirea prea tot
mai puin s se ade8ereasc3 )a sunt eu3
;umrul pe care 5l cutam era .1& dar puteam s-l *sescI ;u& nu
puteam3 9up ce urmrisem cu contincio7itate numele de la 1 la /(&
Gil0ra+am ,rescent pru s se sE6reasc3 B strad etic+etat ec+i8oc
)l0an1 $oad 5mi 0ara calea3 !-am 5ntors3 Pe partea dinspre nord nu erau
case& numai un 7id3 9incolo de 7id se 5nlau 0locuri moderne& iar intrarea
lor se *sea e8ident pe alt strad3 9inspre partea aceea& nici o speran3
Kn trecere& m-am uitat la numere3 @?& @/& @@& @13 Vila 9iana 2@=
pro0a0il& 5n poart cu o pisic portocalie care se spla pe Ea4& 1'333
"a de la numrul 1' se desc+ise i pe ea iei o Eat care o lu pe
potec 5n Jos cu 8ite7a unei 0om0e3 )semnarea cu 0om0a era ampliEicat
de ipetele care 5i 5nsoeau 5naintarea3 Erau 5nalte i ascuite i proEund
neomeneti3 Sata iei pe poart i se ciocni de mine cu o Eor care era c6t
pe ce s m arunce pe trotuar3 Kns nu doar se ciocni de mine3 Se a* de
mine cu disperare - o disperare *reu de descris3
"urel& am spus recpt6ndu-mi ec+ili0rul3 )m scuturat-o uor3
Linitete-te acum3
Sata se liniti3 $msese 5nc a*at de mine& dar se oprise din ipat3
Kn sc+im0 icnea - icnete ad6nci& suspinate3
;u pot spune c 5n situaia dat am reacionat strlucit3 )m 5ntre0at-o
dac era 8reo pro0lem3 96ndu-mi seama c 5ntre0area mea era deose0it de
t6mpit& am amendat-o3
,are-i pro0lemaI
Sata inspir ad6nc3
)colo& 5nuntruL& art& cu m6na 5n spatele ei3
DiI
E un 0r0at pe podea333 mort333 Era s calce pe el3
,ineI 9e ceI
,red333 pentru c e oar03 Di era s6n*e pe el3 Se uit 5n Jos i sl0i
str6nsoarea unei m6ini3 Di pe mine3 )m s6n*e pe mine3
11
)a este3 !-am uitat la petele de pe m6neca +ainei mele3 )cum am
i eu& am su0liniat3 )m oEtat i am c6ntrit situaia3 !ai 0ine ai 8eni cu
mine i mi-ai arta& am spus3
9ar ea 5ncepu s tremure 8iolent3
;u pot333 nu pot333 ;u mai intru3
Poate c ai dreptate3 !-am uitat 5n Jur3 Se prea c nu a8eai unde s
lai o Eat pe Jumtate leinat3 )m lsat-o 0l6nd Jos pe trotuar i am
re7emat-o de *ardul din Eier EorJat3
Stai aici p6n m 5ntorc3 ;-o s dure7e mult3 B s Eie 0ine3 9ac te
simi ru& apleac-te i pune-i capul 5ntre *enunc+i3
Eu333 cred c acum mi-e 0ine3
Era niel 5ndoit 5n pri8ina asta& dar nu a8eam timp de ne*ocieri3 )m
0tut-o 5ncuraJator pe umr i am luat-o repede pe potec3 )m intrat pe u&
am e7itat o clip 5n +ol& m-am uitat pe ua din st6n*a i am 87ut o
suEra*erie *oal& am tra8ersat +olul i am intrat 5n camera de 7i de pe
partea opus3
Primul lucru pe care l-am 87ut a Eost o Eemeie 5n 86rst& cu prul
crunt& st6nd 5ntr-un scaun3 La intrarea mea 5ntoarse repede capul i spuse:
,ine eI
!i-am dat seama pe loc c Eemeia era oar03 Bc+ii ei care pri8eau
direct ctre mine erau Eixai 5ntr-un punct dincolo de urec+ea mea st6n*3
)m 8or0it 0rusc i la o0iect:
B t6nr a Eu*it 5n strad spun6nd c aici se aEl un 0r0at mort3
Kn timp ce rosteam 8or0ele& am a8ut o sen7aie de a0surd3 ;u prea
posi0il ca 5n aceast camer ordonat& cu aceast Eemeie calm care sttea
cu m6inile 5ncruciate 5n scaunul ei s se *seasc un mort3
9ar rspunsul ei 8eni pe loc3
Kn spatele soEalei& spuse ea3
)m dat colul soEalei3 Di atunci l-am 87ut3 :raele aruncate 5n
lturi333 oc+ii sticloi333 pata de s6n*e care se coa*ula3
,um s-a 5nt6mplatI am 5ntre0at repe7it3
;u tiu3
9ar333 ,ine eI
Ha0ar n-am3
Tre0uie s c+emm poliia3 !-am uitat 5n Jur3 "nde e teleEonulI
;-am teleEon3
!-am concentrat mai atent asupra ei3
1@
Locuii aiciI )ceasta e casa dumnea8oastrI
9a3
Kmi putei spune ce s-a 5ntmplatI
:ine-neles3 )m 8enit de la cumprturi333 )m o0ser8at sacoa
aruncat pe un scaun l6n* u3 )m intrat aici3 !i-am dat seama imediat c
5n camer se aEla cine8a3 ,6nd eti or0& 5i dai seama Eoarte uor3 )m
5ntre0at cine era3 ;-am primit nici un rspuns333 dec6t 7*omotul Ecut de
cine8a care respira Eoarte repede3 )m luat-o 5n direcia acelui sunet333 i
atunci& acel cine8a& oricine o Ei Eost& a stri*at333 ce8a despre cine8a care era
mort i c era s calc pe el3 Di apoi& persoana a trecut 5n Eu* pe l6n* mine
i a ieit din camer ip6nd3
)m dat din cap3 Po8etile se potri8eau3
Di ce-ai EcutI
!i-am croit calea cu mare *riJ p6n c6nd piciorul meu a dat de un
o0stacol3
Di pe urmI
)m 5n*enunc+eat3 )m atins ce8a - m6na unui 0r0at3 Era rece333 nu
a8ea puls333 !-am ridicat i am 8enit 5ncoace i m-am ae7at333 s atept3
Tre0uia s 8in cine8a la un moment dat3 T6nra& oricine o Ei Eost ea&
tre0uia s dea alarma3 !-am *6ndit c e mai 0ine s nu prsesc casaL
,almul acestei Eemei m impresiona3 ;u ipase& nu ieise
5mpleticindu-se din cas cuprins de panic3 Se ae7ase calm i ateptase3
Era un lucru 5nelept& dar tre0uie c luase ce8a eEort3
! 5ntre0:
9ar dumneata cine etiI
! numesc ,olin Lam03 Eram 5n trecere3
"nde e t6nraI
)m lsat-o re7emat de poart3 Era 5n stare de oc3 "nde e cel mai
apropiat teleEonI
E o ca0in teleEonic la 8reo cinci7eci de metri 5n Josul str7ii&
c+iar 5nainte s aJun*i la col3
9esi*ur3 Kmi amintesc c am trecut pe l6n* ea3 ! duc s sun la
poliie3 B s333 )m e7itat3
;u tiam dac s spun B s rm6nei aiciI% sau B s 8 simii
0ineI
!-a scos din 5ncurctur tot ea3
)i Eace mai 0ine s aduci Eata 5n cas& mi-a spus +otr6t3
1/
;u tiu dac 8a 8rea s 8in& am rostit cu 5ndoial3
;u 5n camera asta& Eirete3 Pune-o 5n suEra*eria de pe cealalt parte
a +olului3 Spune-i c-i pre*tesc un ceai3
Se ridic i 8eni spre mine3
9ar333 8 putei descurca333
B clip& pe Eaa ei apru un sur6s 5ntunecat3
Tinere dra*& mi-am pre*tit sin*ur mesele 5n 0uctrie 5nc de
c6nd am 8enit s triesc 5n aceast cas333 acum paispre7ece ani3 9ac eti
or0 nu 5nseamn neaprat c eti i neaJutorat3
Scu7ai-m3 ) Eost o prostie din partea mea3 ) putea s tiu cum
8 numiiI
!illicent Pe0mars+3 9omnioar3
)m ieit i am luat-o 5n Jos pe potec3 Sata se uit 5n sus la mine i se
c+inui s se ridice3
,red c acum m simt c6t de c6t 0ine3
)m aJutat-o& spun6nd 8esel:
:un3
)colo333 era un mort acolo& nu-i aaI
)m conEirmat prompt3
:ine-neles c era3 Tocmai m duc la ca0ina teleEonic s raporte7
la poliie3 Kn locul dumitale a atepta 5n cas3 )m ridicat *lasul pentru a-i
acoperi protestele3 !er*i 5n suEra*erie333 cum intri pe st6n*a3 9omnioara
Pe0mars+ 5i prepar o ceac de ceai3
)adar asta era domnioara Pe0mars+I Di e oar0I
9a3 ) Eost i pentru ea un oc& 0ine-neles& dar e Eoarte 5neleapt3
Vino& te duc eu3 B ceac de ceai 5i 8a prinde 0ine 5n timp ce atepi s
8in poliia3
)m luat-o cu un 0ra dup umeri i am condus-o 5n cas3 )m
ae7at-o conEorta0il l6n* masa din suEra*erie i am ieit iar 5n *ra0 s
dau teleEon3
@3
"n *las plat spuse:
Postul de poliie ,roMdean3
Pot s 8or0esc cu inspectorul HardcastleI
Glasul spuse precaut:
1?
;u tiu dac e aici3 ,ine e la teleEonI
Spunei-i c e ,olin Lam03
B clip& 8 ro*3
)m ateptat3 )poi l-am au7it pe 9icF Hardcastle3
,olinI ;u te ateptam 5nc3 "nde etiI
,roMdean3 9e Eapt& sunt 5n Gil0ra+am ,rescent3 )colo& la numrul
1'& e un mort pe podea& 5nJun*+iat& a spune3 E mort cam de 8reo Jumtate
de or& sau pe-aici3
,ine l-a *sitI TuI
;u& eu eram un trector ne8ino8at3 :rusc& din cas a ieit 5n Eu* o
Eat& ca un liliac din iad3 !ai s m dea Jos3 Spunea c pe podea era un
mort i c o oar0 tropia pe el3
Sper c nu-i 0ai Joc de mine& nuI 5ntre0 suspicios 9icF3
$ecunosc c sun Eantastic3 9ar lucrurile stau exact cum i-am
spus3 Bar0a este domnioara !illicent Pe0mars+ care e i stp6na casei3
Di tropia pe mortI
;u 5n sensul la care te reEeri3 Se pare c& oar0 Eiind& nu tia exact
unde era el3
)m s pun mainria 5n Eunciune3 )teapt-m acolo3 ,e ai Ecut
cu EataI
9omnioara Pe0mars+ 5i Eace un ceai3
,omentariul lui 9icF Eu c totul suna Eoarte dr*u3
Capitolul II
Kn Gil0ra+am ,rescent la numrul 1'& mainria le*ii era 5n
Eunciune3 La Eaa locului se aElau medicul poliiei& un Eoto*raE i specialiti
5n amprente3 Toi se micau eEicient& Eiecare ocup6ndu-se de trea0a lui3
Kn Einal sosi i inspectorul detecti8 Hardcastle& un 0r0at 5nalt cu un
c+ip impertur0a0il i cu spr6ncene expresi8e& semn6nd cu un 7eu& ca s
8ad dac tot ce se pusese 5n micare se Ecea& i se Ecea cum tre0uie3
)runc o ultim pri8ire asupra cada8rului& sc+im0 c6te8a cu8inte scurte
cu medicul& apoi se 5ndrept spre suEra*eria 5n care trei persoane stteau 5n
Eaa unor ceti de ceai *oale3 9omnioara Pe0mars+& ,olin Lam0 i o Eat
5nalt cu prul castaniu& c6rlionat i nite oc+i mari i 5nspim6ntai3
1(
Soarte dr*u%& remarc inspectorul aa& 5n parante73 Se pre7ent
domnioarei Pe0mars+3
#nspectorul detecti8 Hardcastle3
Dtia c6te ce8a despre domnioara Pe0mars+ dei& din punct de 8edere
proEesional& paii nu li se 5ncruciaser niciodat3 9ar o 87use pe acolo& i
tia c Eusese proEesoar i c a8ea o sluJ0 le*at de predarea sistemului
:raille la )aron0er* #nstitute pentru copiii +andicapai3 Prea extrem de
puin pro0a0il ca un 0r0at s Eie *sit ucis 5n casa ei ordonat i auster&
dar impro0a0ilitatea era o stare pe care o 5nt6lneai mai des dec6t ai Ei Eost
dispus s cre7i3
E un lucru teri0il ceea ce s-a 5nt6mplat& domnioar Pe0mars+&
spuse el3 ! tem c a Eost un mare oc pentru dumnea8oastr3 Va tre0ui s
o0in de la dumnea8oastr toi o declaraie clar reEeritoare la ce s-a
5nt6mplat exact3 )m 5neles c domnioara333 se uit rapid pe carnetul pe
care i-l 5nm6nase oEierul de poliie& S+eila Ge00 a Eost cea care& de Eapt& a
descoperit cada8rul3 9ac-mi permitei s Eolosesc 0uctria
dumnea8oastr& domnioar Pe0mars+& am s-o ro* pe domnioara Ge00 s
m 5nsoeasc acolo ca s putem discuta 5n linite3
9esc+ise ua dintre suEra*erie i 0uctrie i atept p6n c6nd Eata
trecu dincolo3 "n t6nr detecti8 5n ci8il se sta0ilise deJa 5n 0uctrie&
scriind discret la o msu3
Scaunul sta pare conEorta0il& spuse Hardcastle tr*6nd o 8ersiune
modern a unui scaun Gindsor3
S+eila Ge00 se ae7 ner8oas& uit6ndu-se la el cu oc+ii lar* desc+ii
i 5nspim6ntai3
Hardcastle Eu c6t pe ce s spun ;-am s te mn6nc dra*a mea%& dar
se a0inu i& 5n loc de asta& spuse:
;-ai de ce s Eii speriat3 ;u 8rem dec6t o ima*ine clar3 9eci& te
numeti S+eila Ge003 )dresaI
Palmerston $oad 1?& dincolo de u7ina de *a73
9a& desi*ur3 Di ai ser8iciuI
9a3 Sunt stenodactilo*raE333 lucre7 la 0iroul de secretariat al
domnioarei !artindale3
:iroul de Secretariat i 9actilo*raEie ,a8endis+& sta-i numele
complet& nuI
)a este3
Di de c6nd lucre7i acoloI
1.
,am de un an3 9e Eapt& de 7ece luni3
Knele*3 Di acum spune-mi cu cu8intele dumitale cum ai aJuns s Eii
a7i 5n Gil0ra+am ,rescent 1'3
Pi& s-a 5nt6mplat aa3 S+eila Ge00 8or0ea acum cu mai mult
5ncredere3 )ceast domnioar Pe0mars+ a sunat la 0irou i a cerut ca la
ora trei s Eie aici o steno*raE3 )a c atunci c6nd m-am 5ntors de la mas
domnioara !artindale mi-a spus s 8in aici3
)sta era procedeul& nu-i aaI )dic333 dumneata erai urmtoarea pe
list333 sau cum se aranJea7 tre0urile asteaI
;u c+iar3 9omnioara Pe0mars+ m ceruse pe mine 5n mod special3
9omnioara Pe0mars+ te ceruse pe dumneata 5n mod special3
Spr6ncenele lui Hardoastle 5nre*istrar acest aspect3 Knele*333 Pentru c
mai lucrasei pentru eaI
9ar nu mai lucrasem& spuse repede S+eila3
;uI Eti a0solut si*urI
,ate*oric3 )dic& nu e *enul de persoan pe care s-o uii3 Tocmai
asta e at6t de ciudat3
,+iar aa3 Ei 0ine& n-o s intrm 5n asta acum3 ,6nd ai aJuns aiciI
Tre0uie s Ei Eost c+iar 5nainte de trei pentru c ceasul cu cuc333 Se
opri 0rusc3 Bc+ii i se lr*ir3 ,e ciudatL Soarte ciudatL La 8remea
respecti8 nici n-am o0ser8at3
,e n-ai o0ser8at& domnioar Ge00I
Vai333 ceasurile3
,e-i cu ceasurileI
,easul cu cuc a 0tut corect ora trei& dar celelalte erau cam cu o or
mai 5nainte3 Soarte ciudatL
:ine-neles c e Eoarte ciudat& apro0 inspectorul3 )cum& c6nd ai
o0ser8at prima dat cada8rulI
)0ia dup ce m-am dus 5n spatele canapelei3 Di acolo333 era333 el3 )
Eost cumplit& da& cumplit333
,umplit& de acord3 )i recunoscut 0r0atulI Era cine8a pe care 5l
mai 87useiI
;u3
Eti a0solut si*urI S-ar Ei putut s arate altEel dec6t arta de
o0icei& s tii3 G6ndete-te 0ine3 Eti si*ur c era cine8a complet
necunoscutI
Soarte si*ur3
1<
PerEect3 )sta e3 Di ce-ai EcutI
,e-am EcutI
9a3
Pi333 nimic333 a0solut nimic3 ;u puteam3
Knele*3 ;u l-ai atins delocI
:a da& l-am atins3 ,a s 8d dac333 adic333 doar s 8d333 9ar era333
Eoarte rece333 i333 i a8eam s6n*e pe m6n3 Era ori0il333 *ros i cleios3
Kncepu s tremure3
Gata& *ata& spune linititor Hardcastle3 )cum totul s-a terminat3 ;u
te mai *6ndi la s6n*e3 ,e s-a 5nt6mplat mai departeI
;u tiu333 o+& 0a da& a 8enit acas3
9omnioara Pe0mars+& adicI
9a3 ;umai c atunci nu tiam c era domnioara Pe0mars+3 )
intrat 5n cas cu o saco pentru cumprturi3
Di dumneata ce-ai spusI
;u cred c am spus ce8a333 am 5ncercat& dar n-am putut3 Simeam
un nod aici3 Ki art *6tul3
#nspectorul ddu din cap3
Di apoi333 apoi333 ea a spus: ,ine-i acoloI% i a 8enit 5n spatele
soEalei i am cre7ut333 am cre7ut c o s333 s calce pe el3 Di am ipat333 Di o
dat ce am 5nceput s ip nu m-am mai putut opri& i nu tiu cum am ieit
din camer i pe ua din Ea333
,a un liliac din iad& 5i aminti inspectorul descrierea lui ,olin3
S+eila Ge00 se uit la el cu nite oc+i neEericii i 5nspim6ntai i
spuse 5n mod neateptat:
Kmi pare ru3
;-ai de ce s-i par ru3 )i po8estit Eoarte 0ine3 ;u tre0uie s te
mai *6ndeti la asta3 B+& 5nc ce8a3 9e ce te aElai 5n camera aceeaI
9e ceI Prea nedumerit3
9a3 )i aJuns aici& pro0a0il cu c6te8a minute mai de8reme& i ai
apsat pe sonerie& presupun3 9ar& dac nu i-a rspuns nimeni& de ce ai
intratI
)& asta eraL Pentru c aa mi-a spus ea3
,are eaI
9omnioara Pe0mars+3
9ar am 5neles c nu 8or0isei niciodat cu ea3
1>
;u& nu 8or0isem3 Ki spusese domnioarei !artindale c tre0uia s
intru i s atept 5n camera de 7i de pe partea dreapt a +olului3
Hardcastle spuse *6nditor:
)a deci3
S+eila Ge00 5ntre0 timid:
)sta333 asta-i totI
,red c da3 ) dori s mai atepi aici 8reo 7eci minute& 5n ca7 c
s-ar mai i8i ce8a3 9up aceea te 8oi trimite acas cu maina poliiei3 ,e-mi
poi spune despre Eamilia dumitaleI )i EamilieI
Prinii mei au murit3 Locuiesc cu o mtu3
,um se numeteI
9oamna LaMton3
#nspectorul se ridic i 5ntinse m6na3
Ki mulumesc Eoarte mult& domnioar Ge003 Kncearc s te
odi+neti 0ine la noapte3 )i ne8oie de asta3
Ea 5i 76m0i timid 5n timp ce trecea 5n camera de 7i3
)i *riJ de domnioar Ge00& ,olin& spuse inspectorul3 Di acum&
domnioar Pe0mars+& pot s 8 deranJe7 s 8enii aiciI
Hardcastle 5ntinse pe Jumtate m6na s-o clu7easc& dar domnioara
Pe0mars+ trecu +otr6t pe l6n* el& 8eriEica un scaun re7emat de perete& 5l
trase puin 5n Ea i se ae73
Hardcastle 5nc+ise ua3 Knainte s 8or0easc& domnioara Pe0mars+
rosti 0rusc:
,ine-i t6nrul acelaI
Se numete ,olin Lam03
)a mi-a spus i el3 9ar cine eI 9e ce a 8enit aiciI
Hardcastle o pri8i uor mirat3
S-a 5nt6mplat s treac pe strad c6nd domnioara Ge00 a ieit
ip6nd din cas3 9up ce a intrat i a 87ut cu oc+ii lui c ceea ce spunea
Eata era ade8rat& ne-a sunat i i-am cerut s se 5ntoarc aici i s atepte3
#-ai spus pe nume& ,olin3
)8ei un spirit de o0ser8aie Eoarte de78oltat& domnioar
Pe0mars+333 2B0ser8aieI nu prea era cu86ntul care se cu8enea spus3 Di
totui nici unul nu se potri8ea mai 0ine43 ,olin Lam0 este un prieten al
meu& dei nu l-am 87ut de c6t8a timp3 E 0iolo* marin3
B+L Knele*3
1'
Di-acum& domnioar Pe0mars+& a 8rea s-mi po8estii ce8a despre
aEacerea asta destul de surprin7toare3
,u plcere3 9ar sunt Eoarte puine de spus3
Locuii aici de c6t8a timp& dac nu m 5nel3
9in 1'(=3 Sunt333 am333 Eost333 proEesoar de proEesie3 ,6nd mi s-a
spus c nu se mai poate Eace nimic ca s-mi recapt 8ederea i c 5n scurt
timp 8oi or0i complet& m-am speciali7at 5n :raille i am 5n8at diEerite
metode de aJutorare a or0ilor3 )m o sluJ0 la )aron0er* #nstitute care se
ocup de copii or0i i +andicapai3
!ulumesc3 )cum despre e8enimentele din dup-amia7a aceasta3
)teptai pe cine8aI
;u3
V 8oi citi descrierea mortului ca s 8edem dac 8 su*erea7 o
persoan anume3 Knlimea 1&>= m& 86rsta aproximati8 ai7eci de ani&
0runet spre crunt& oc+i cprui& Er 0ar0 i musta& sla0 la Ea& maxilar
puternic3 ,ostum *ri 5nc+is& m6ini 5n*riJite3 )r putea Ei Euncionar la 0anc&
a8ocat& conta0il& sau de o alt proEesie& dar nu muncitor3 V su*erea7 8reo
persoan pe care o cunoateiI
!illicent Pe0mars+ se *6ndi 0ine 5nainte de a rspunde3
;u pot spune c da3 Sirete& e o descriere Eoarte *eneral3 S-ar
putea potri8i multor oameni3 )r putea Ei cine8a pe care s-l Ei 87ut sau
cunoscut cu 8reo oca7ie& dar cate*oric nu e cine8a pe care s-l cunosc 0ine3
Di n-ai primit de la nimeni 5n ultimul timp 8reo scrisoare 5n care 8i
se propunea s primii o 8i7itI
,ate*oric nu3
Soarte 0ine3 )i sunat la ,a8endis+ Secretarial :ureau i ai cerut o
steno*raE i333
Semeia 5l 5ntrerupse3
;-am Ecut nimic de *enul sta3
;-ai sunta la ,a8endis+ Secretarial :ureau i ai cerut333
Hardcastle o pri8i lun*3
;-am teleEon 5n cas3
Exist o ca0in teleEonic la colul str7ii3
9a& desi*ur3 9ar pot s 8 asi*ur& inspectore Hardcastle& c nu-mi
tre0uia nici o steno*raEa i n-am - repet& n-am sunat la acest 0irou
,a8endis+ pentru nici o astEel de cerere3
;-ai cerut-o anume pe domnioara S+eila Ge00I
@=
;-am mai au7it numele sta p6n acum3
Hardcastle se uita lun* la ea& uluit3
)i lsat ua de la intrare ne5ncuiat& su0linie el3
B Eac 5n mod Erec8ent pe timpul 7ilei3
)r putea intra oricine3
Se pare c a i Ecut-o 5n ca7ul sta& spuse sec domnioara
Pe0mars+3
9omnioar Pe0mars+& conEorm raportului medical& acest om a
murit 5n inter8alul de timp cuprins 5ntre 1:/= i @:?(3 "nde 8 aElai 5n acea
perioadI
9omnioara Pe0mars+ reElect3
La 1:/= Eie c plecasem sau m pre*team s plec de acas3 )8eam
de Ecut nite cumprturi3
Kmi putei spune exact unde 8-ai dusI
Stai s 8d3 !-am dus la oEiciul potal& cel de pe )l0an1 $oad& am
spus un pac+et& am cumprat nite capse i ace de si*uran de la Sield i
Gren3 )poi m-am 5ntors aici3 Pot s 8 spun exact ce or era3 Kn timp ce
intram pe poart ceasul meu cu cuc a stri*at cucu de trei ori3 Kl aud din
drum3
Di cum e cu celelalte ceasuriI
PoEtimI
,elelalte ceasuri ale dumnea8oastr preau s Eie toate cu mai mult
de o or 5nainte3
KnainteI V reEerii la pendula din colI
;u numai la ea3 Toate celelalte ceasuri din camera de 7i artau
aceeai or3
;u 5nele* ce 8rei s spunei cu celelalte ceasuri%& 5n camera de 7i
nu exist nici un alt ceas3
Capitolul III
Hardcastle csc oc+ii3
Ei& +aidei& domnioar Pe0mars+L ,um rm6ne cu minunatul ceas
din porelan de 9resda de pe polia cminuluiI Di cu cesuleul Eranu7esc&
din 0ron7 auritI Di cu ceasul 5n Eorm de caleac de ar*int& i333 da& cu
ceasul cu inscripia $osemar1% 5ntr-un colI
@1
Su r6ndul domnioarei Pe0mars+ s Eie nedumirit3
"nul din noi tre0uie c e ne0un& inspectore3 V asi*ur c n-am nici
un ceas din porelan de 9resda& nici& ce spunei dumnea8oastr& un ceas cu
$osmar1% pe el333 nici un ceas Eranu7esc aurit i333 care era cellaltI
,aleaca de ar*int& rspunse mecanic Hardcastle3
;ici pe acesta3 9ac nu m credei& putei 5ntre0a Eemeia care 8ine
la curenie3 Se numete doamna ,urtin3
#nspectorul detecti8 Hardcastle era ca picat din cer3 Tonul
domnioarei Pe0mars+ trda o con8in*ere a0solut3 $mase tcut c6te8a
clipe& rume*6nd pro0lema3 )poi se ridic3
V deranJea7 s m 5nsoii 5n cealalt camer& domnioar
Pe0mars+I
:ine-neles c nu3 Sincer s Eiu& a 8rea s 8d i eu ceasurile
asteaI
S 8edeiI 5i scp lui Hardcastle3
!ai corect spus& s le examine7& dar c+iar i or0ii& inspectore&
Eolosesc 8or0irea con8enional& dei nu e 8ala0il pentru situaia lor3 ,6nd
spun c a 8rea s 8d ceasurile& m reEer la Eaptul c a 8rea s le
examine7 i s le simt cu de*etele mele3
"rmat de domnioara Pe0mars+& Hardcastle iei din 0uctrie&
tra8ers +oluleul i intr 5n camera de 7i3 Poliistul care lua amprentele
ridic pri8irea spre el3
)proape am terminat aici& spuse el3 Putei atin*e ce 8rei3
Hardcastle ddu din cap i ridic micul ceas de 8oiaJ cu inscripia
$osemar1% 5ntr-un col3 Kl puse 5n m6inile domnioarei Pe0mars+3 Ea 5l
pipi cu atenie3
Pare un ceas de 8oiaJ o0inuit& cu carcas de piele& spuse ea3 ;u
este al meu& inspectore Hardcastle& i nu se aEla 5n camera asta c6nd am
plecat de acas la unu i Jumtate3 Sunt a0solut si*ur de ceea ce spun3
V mulumesc3
#nspectorul i-l lu 5napoi3 )poi& cu *riJ& lu micul ceas din porelan
de 9resda de pe polia cminului3
)8ei *riJ cu sta& e Era*il& o atenion el pun6ndu-i-l 5n m6n3
!illicent Pe0mas+ pipi delicat micul ceas din porelan& apoi cltin
din cap3
Tre0uie s Eie un ceas Eermector& dar nu e al meu3 "nde spunei c
eraI
@@
Pe poliia cminului& 5n dreapta3
)colo tre0uia s Eie dou sEenice de porelan& spuse domnioara
Pe0mars+3 9e Eapt& un sEenic cu dou 0rae3
9a& e un sEenic acolo& dar a Eost 5mpins spre capt3
Spunei c mai exist un ceasI
Knc dou3
Hardcastle puse la loc ceasul din porelan i i-l ddu pe cel
Eranu7esc& aurit3 Ea 5l pipi repede i i-l 5napoie3
;u3 ;ici sta nu-i al meu3
#-l ddu i pe cel din ar*int& dar nici acesta nu Eu recunoscut3
Sin*urele ceasuri din camera asta sunt pendula de acolo din col&
l6n* Eereastr333
Soarte corect3
333 i un ceas cu cuc pe perete& l6n* u3
#nspectorul Hardcastle nu prea tia ce s mai spun3 Se uit cercettor
la Eemeia din Eaa lui& si*ur Eiind c ea& la r6ndul ei& nu-l putea cerceta3 Pe
Eruntea ei& nedumerirea spase o uoar cut3 Semeia spuse rspicat:
;u pot s 5nele*3 Pur i simplu nu pot s 5nele*3
Kntinse o m6n i& do8edind o 0un cunoatere a locului 5n care se
aEla 5n camer& se ae73 Hardcastle se uit la poliistul care luase
amprentele i care acum sttea l6n* u3
)i 8eriEicat ceasurile asteaI 5ntre0 el3
)m 8eriEicat tot& domnule3 Pe ceasul aurit nu-i nici o amprent& dar
nici nu putea Ei3 SupraEaa nu prinde3 )celai lucru e 8ala0il i pentru cel de
porelan3 9ar nici pe cel de 8oiaJ i nici pe cel de ar*int nu sunt deloc
amprente& lucru puin neEiresc& cci ar Ei tre0uit s Eie amprente3 )propo&
nici unul nu-i stricat i toate arat aceeai or - patru i treispre7ece minute3
Di despre restul camereiI
Exist cam trei sau patru Eorme diEerite de amprente& toate de
Eemeie& a spune3 ,oninutul 0u7unarelor e pe mas3
Hardcastle se duse3 spre mas i se uit la cele c6te8a o0iecte de pe
ea3 "n portoEel cu apte 0ancnote de 7ece lire& ce8a mruni& o 0atist de
mtase Er mono*ram& o cutiu cu pastile pentru di*estie i o carte de
8i7it3 Hardcastle se aplec i se uit la ea3
9l3 $3H3 ,urr1
@/
!etropolis and Pro8incial #nsurance ,o3 Ltd3
2
9en8ers Street <
Londra& G@3
Hardcastle se 5ntoarse la soEaua pe care sttea domnioara Pe0mars+3
)teptai cum8a 8i7ita de la compania de asi*urriI
,ompanie de asi*urriI ;u& cate*oric nu3
!etropolis and Pro8incial #nsurance ,oompan1%3
9omnioara Pe0mars+ cltin din cap3
;-am au7it niciodat de ea3
;u a8eai de *6nd s Eacei 8reo asi*urareI
;u3 )m asi*urare pentru Eoc i Eurt la No8e #nsurance ,ompan1&
care are Eiliala aici3 ;u m interesea7 o asi*urare personal& pentru c
n-am Eamilie i nici rude apropiate aa c nu 8d cine ar 0eneEicia de ea3
Knele*3 ;umele de ,urr1 8 spune ce8aI 9omnul $3H3 ,urr1I
B urmrea cu atenie3 ;u 87u nici o reacie pe c+ipul ei3
,urr1333 cltin din cap3 ;u-i un nume prea des 5nt6lnit& nu-i aaI
;u& nu cred c am mai au7it numele& sau c am cunoscut pe cine8a cu acest
nume3 Csta e numele 0r0atului care a muritI
Posi0il3
9omnioara Pe0mas+ e7it o clip& apoi spuse:
)i 8rea s333 s333 atin*333
Hardcastle se *r0i s-i rspund3
;u 8-ar deranJa& domnioar Pe0mars+I ;u 8 cer prea multI ;u
m prea pricep 5n pro0lemele astea& dar 5mi 5nc+ipui c de*etele
dumnea8oastr 8-ar spune mai mult dec6t dac 8i l-a descrie3
Exact3 $ecunosc& nu-i un lucru plcut& dar doresc s-l Eac dac 5n
Eelul acesta 8 pot aJuta3
!ulumesc& domnioar Pe0mars+3 9ai-mi 8oie s 8 conduc333
B duse dup soEa& 5i indic unde s 5n*enunc+e7e& apoi 5i 5ndrum cu
0l6ndee m6na spre Eaa mortului3 9omnioara Pe0mars+ era Eoarte calm&
netrd6nd 8reo emoie3 9e*etele ei atinser prul& urec+ile& 5nt6r7iind o
clip 5n spatele urec+ii st6n*i& urmrir linia nasului& a *urii i a 0r0iei3
)poi cltin din cap i se ridic3
2
!etropolis and Pro8incial #nsurance ,o3 O ,ompania de )si*urri pentru ,apital i
Pro8incie3
@?
)m o idee Eoarte clar despre cum arat& dar sunt a0solut con8ins
c nu e o persoan pe care s-o Ei cunoscut sau 5nt6lnit3
Poliistul cu amprentele 5i adunase trusa i ieise3 )cum 5i 0* din
nou capul pe u3
)u 8enit dup el& spuse indic6nd cada8rul3 Pot s-l iaI
9a& rspunse Hardcastle3 9omnioar Pe0mars+& 8rei s 8enii s
8 ae7ai aiciI
B conduse spre un scaun din col3 Kn camer intrar doi 0r0ai care&
rapid i proEesionist& luar cada8rul celui ce Eusese domnul ,urr13
Hardcastle iei p6n la poart& apoi se 5ntoarse 5n camera de 7i3 Se ae7
l6n* domnioara Pe0mars+3
E o aEacere a0solut neo0inuit& domnioar Pe0mars+3 )m s
reiau punctele principale& s 8edem dac am 5neles corect3 ,orectai-m
dac *reesc3 ;u ateptai pe nimeni a7i& n-ai Ecut nici o cerere de
asi*urare de 8reun Eel& i n-ai primit nici o scrisoare de la nimeni precum
c 8ei Ei 8i7itat a7i de un repre7entant al 8reunei companii de asi*urri3 E
corectI
Soarte corect3
;u ai a8ut ne8oie de o steno*raE sau de o stenodactilo*raE i nu
ai sunat la :iroul ,a8endis+ cer6nd s se pre7inte una aici& la ora trei3
Di asta e corect3
,6nd ai plecat de acas& 5n Jur de unu i Jumtate& 5n camera asta
existau numai dou ceasuri& ceasul cu cuc i pendula3 )t6t3
9ac e s Eiu a0solut corect& n-a putea Jura pri8itor la acest
aspect3 Lipsindu-mi 8ederea& n-a putea o0ser8a pre7ena sau a0sena unui
lucru neo0inuit din aceast camer3 ,u alte cu8inte& ultima dat c6nd am
tiut cu preci7ie ce se *sete 5n aceast camer a Eost a7i diminea&
de8reme& c6nd am ters praEul3 )tunci totul era la locul lui3 9e re*ul m
ocup sin*ur de camera asta& pentru c Eemeile care 8in la curenie s-ar
putea s nu um0le cu *riJ cu 0i0elourile sau alte piese de ornament3
)i lipsit toat dimineaa de acasI
9a3 La 7ece m-am dus ca de o0icei la )aron0er* #nstitute& unde am
ore p6n la douspre7ece i un sEert3 !-am 5ntors aici 5n Jur de unu Er un
sEert& mi-am pre*tit 5n 0uctrie o omlet i un ceai& i am ieit din nou&
cum 8-am spus& la unu i Jumtate3 )propo& am m6ncat 5n 0uctrie& i
n-am intrat 5n aceast camer3
@(
Knele*& spuse Harcastle3 ,um suntei a0solut si*ur c a7i
diminea la 7ece nu era nici un ceas 5n plus aici& e posi0il s Ei Eost
introduse la orice or dup aceea 5n cursul dimineii3
Kn pri8ina asta ar tre0ui s-o 5ntre0ai pe Eemeia care Eace curenie&
doamna ,urtin3 9e re*ul 8ine aici 5n Jur de 7ece i pleac pe la
douspre7ece3 Locuiete 5n 9ipper Street 1<3
!ulumesc& domnioar Pe0mars+3 )m aJuns acum la urmtoarele
aspecte& i le*at de ele a 8rea s-mi dai 8reo idee sau 8reo su*estie3 La o
anumit or& a7i& au Eost aduse aici patru ceasuri3 Lim0ile tuturor celor
patru ceasuri sunt puse la patru i treispre7ece minute3 V su*erea7 ce8a
ora astaI
Patru i treispre7ece minute3 9omnioara Pe0mars+& cltin din
cap3 )0solut nimic3
S trecem de la ceasuri la mort3 Pare puin pro0a0il ca Eemeia care
8 Eace curenie s-l Ei lsat s intre 5n cas& aEar doar dac el nu i-a spus
c 5l ateptai& dar asta o putem aEla de la ea3 E de presupus c omul a 8enit
aici s discute cu dumnea8oastr Eie 5ntr-o pro0lem de aEaceri& Eie 5n una
personal3 Kntre unu i Jumtate i trei Er un sEert a Eost 5nJun*+iat i ucis3
,+iar dac a8ea le*tur cu asi*urrile& dumnea8oastr spunei c nu
ateptai pe nimeni3 "a era descuiat& aa c a putut intra i a rmas s 8
atepte333 dar de ceI
Toat po8estea e o aiureal& spuse domnioara Pe0mars+
pier76ndu-i r0darea3 )adar dumnea8oastr credei c acest333 cum 5l
c+eam333 ,urr1 a adus cu el ceasurile asteaI
;u se 8ede nicieri 8reo cutie3 ,u *reu ar Ei putut aduce patru
ceasuri 5n 0u7unare3 Di-acum& domnioar Pe0mars+& 8 ro* s 8 *6ndii
cu atenie3 Exist 8reo asociaie pe care ai putea-o Eace 5n le*tur cu
aceste ceasuri& sau dac nu cu ceasurile& cu ora ?:1/I Patru i trei7eci
minuteI
Semeia cltina din cap3
Tot 5ncerc s-mi spun c e opera unui ne0un sau a cui8a care a
*reit casa3 9ar nici c+iar asta nu explic nimic3 ;u& inspectore& nu 8 pot
aJuta3
"n poliist t6nr 0* capul pe u3 Hardcastle iei 5n +ol i am6ndoi
se duser ctre poart3 Hardcastle i poliistul discutar c6te8a clipe3
)cum poi s-o duci pe t6nr acas& spuse Hardcastle3 )dresa e
Palmerston $oad 1?3
@.
Se 5ntoarse 5n suEra*erie3 Prin ua dinspre 0uctrie& rmas desc+is&
o au7ea pe domnioara Pe0mars+ tre0luind la c+iu8et3 Se duse 5n pra*ul
uii3
)m s iau cu mine ceasurile astea& domnioar Pe0mars+3 V las o
c+itan pentru ele3
Luai-le Er nici o pro0lem& inspectore& nu-mi aparin333
Hardcastle se 5ntoarse ctre S+eila Ge003
Poi mer*e acas acum& domnioar Ge003 Te 8a duce maina
poliiei3
S+eila i ,olin se ridicar3
"rc-o& te ro*& 5n main& ,olin& spuse Hardcastle i se ae7 la mas
ca s scrie c+itana3
,olin i S+eila ieir i o luar pe alee3 S+eila se opri 0rusc3
!nuile333 mi le-am uitat333
Ai le aduc eu3
;u tiu precis& unde le-am pus3 ;u m mai deranJea7 acum333
acum c l-au luat de acolo3
Su*i 5napoi i re8eni l6n* el 5n c6te8a clipe3
Kmi pare ru c am Eost at6t de proast333 5nainte3
Bricine ar Ei Eost& rspunse ,olin3
Kn timp ce S+eila urca 5n main& apru i Hardcastle3 )poi& pe c6nd
maina se 5ndeprt& se 5ntoarse spre t6nrul poliist3
Vreau s Eie 5mpac+etate cu *riJ ceasurile din camera de 7i - toate&
5n aEar de ceasul cu cuc i de pendul3
Ki mai ddu c6te8a instruciuni& apoi se 5ntoarse spre prietenul su3
! duc s m distre73 Vii cu mineI
Kmi con8ine& rspunse ,olin3
Capitolul IV
$elatarea lui ,olin Lam0
"nde mer*emI l-am 5ntre0at pe 9icF Hardcastle3
El i se adres oEerului3
:iroul de Secretariat ,a8endis+3 E pe Palace Street& ctre
Esplanade& pe dreapta3
@<
!aina porni3 Kntre timp se adunase o mic mulime& csc6nd oc+ii
cu interes3 Pisica portocalie mai sttea 5nc 5n poarta Vilei 9iana3 ;u-i
mai spla Eaa& ci sttea Eoarte dreapt& lin*6ndu-i alene coada i pri8ind
peste capetele mulimii cu acel dispre total Ea de rasa uman care este
prero*ati8a special a pisicilor i cmilelor3
:iroul de secretariat i apoi Eemeia cu curenia& 5n ordinea asta&
pentru c deJa e t6r7iu& spuse Hardcastle uit6ndu-se la ceas3 E trecut de
patru3 )poi adu*: Srumuic Eat& nuI
Soarte& am rspuns3
Kmi arunc o pri8ire amu7at3
9ar mi-a 5nirat o po8este cam Eante7ist3 ,u c6t se 8eriEic mai
repede& cu at6t mai 0ine3
9oar nu cre7i c ea333
!i-o rete7 scurt3
Kntotdeauna m interesea7 oamenii care descoper cada8re3
9ar Eata asta era 5nne0unit de EricL 9e-ai Ei au7it-o cum urla333
Kmi mai arunc o pri8ire *+idu i repet c era o Eat Eoarte
Erumuic3
Di cum de-ai aJuns tu s +oinreti prin Gil0ra+am ,rescent&
,olinI )dmirai str8ec+ea noastr ar+itectur 8ictorianI Sau a8eai un
scopI
)8eam un scop3 ,utam numrul .1333 i nu l-am *sit3 E posi0il s
nu existeI
:a exist3 ;umerele mer* p6n la333 >>& parc3
9ar& ascult 9icF& c6nd am aJuns la numrul @>& Gil0ra+am
,rescent se termina3
)sta 5i 0ram0urete mereu pe strini3 9ac o luai la dreapta pe
)l0an1 $oad i apoi o coteai iar la dreapta& aJun*eai 5n cealalt Jumtate a
lui Gil0ra+am ,rescent& 5nele*i& e construit spate-n spate3 Grdinile dau
una-n alta 5n spate3
Knele*& am spus dup ce mi-a explicat pe lar* aceast ciudenie
*eo*raEic3 ,a piaetele i *rdinile alea din Londra3 #nsloM STuare& nu-i
aaI Sau ,ado*on3 Kn tot ca7ul& exist .13 )i idee cine locuiete acoloI
.1I S 8d333 9a& tre0uie s Eie :land& constructorul3
Vai& asta-i ruL
;u 8rei un constructorI
@>
;u& nu-mi tre0uie deloc un constructor3 )u7i& dar poate c s-a
mutat aici de cur6ndI
:land s-a nscut aici& cred3 E localnic i de ani de 7ile se ocup de
construcii3
9eprimant3
E un constructor Eoarte prost& spuse 5ncuraJator Hardcastle3
Solosete materiale sl0ue3 $idic *enul de case care arat c6t de c6t 0ine
p6n aJun*i s trieti 5n ele& apoi se dr6m peste tine sau 5i dau tot timpul
de lucru3 "neori e cam pe muc+ia le*ii3 9ar 5l duce capul& reuete s-o
scoat la capt3
;u are rost s m tente7i& 9icF3 Bmul pe care-l 8reau eu e aproape
cu certitudine un st6lp de corectitudine3
:land a motenit o *rmad de 0ani cam acum un an333 sau mai de
*ra0& ne8ast-sa3 E canadianc& a 8enit aici 5n timpul r70oiului i l-a
cunoscut pe :land3 Samilia ei s-a opus ca ea s se mrite cu el& i c6nd a
Ecut-o& a cam tiat-o de la porie3 )poi& anul trecut& a murit unc+iul ei& al
crui unic Eiu Eusese omor6t 5n r70oi& i cum doamna :land e sin*ura care
a mai rmas din Eamilie& toi 0anii lui i-au re8enit ei3 )sta l-a sal8at la anc
pe :land care era 5n pra*ul Ealimentului3
Se pare c tii multe despre domnul :land3
Ei 0ine& 8e7i tu& Garda Sinanciar 5ntotdeauna ciulete urec+ile
c6nd un om se 5m0o*ete peste noapte3 Se 5ntrea0 dac nu cum8a e
8or0a de 8reun mima sau ce8a& i 8eriEic3 )m 8eriEicat i am *sit totul
5n re*ul3
Kn tot ca7ul& nu m interesea7 un om care s-a 5m0o*it su0it3 ;u-i
*enul de aEacere pe care o caut3
;uI )i a8ut-o pe aia& nu-i aaI
)m dat din cap3
Di ai terminat cu eaI Sau333 n-ai terminatI
E o po8este cam lun*& m-am esc+i8at3 Lum cina 5mpreun cum
era plnuit& sau aEacerea asta a contramandat totulI
;u& cina e cin3 Primul lucru pe care tre0uie s-l Eac deocamdat e
s pun mainria 5n Eunciune3 Vrem s aElm totul despre domnul ,urr13 B
dat ce tim cine e i ce 5n86rte& ne 8om putea Eace o idee cine a 8rut s-l
lic+ide7e3 Se uit pe *eam3 )m aJuns3
@'
:iroul de Secretariat i 9actilo*raEie ,a8endis+ era situat pe
principala strad comercial& numit destul de pompos Palace Street3 ,a
multe alte Eirme din 7on& se aEla 5ntr-o cas 5n stil 8ictorian3
Hardcastle i cu mine am urcat cele patru trepte& am trecut prin ua
principal pe care am *sit-o desc+is i& urm6nd 5ndemnul unei plcue de
pe o u din dreapta V ru*m s intrai%& am intrat3 Era o 5ncpere
mricic& 5n care trei tinere dactilo*raEiau de 7or3 9ou continuar s
dactilo*raEie7e& necatadixind s ne acorde 8reo atenie3 ) treia& care
dactilo*raEia la masa pe care se aEla teleEonul i care era situat exact
8i7a8i de u& se opri din lucru i ne pri8i 5ntre0toare3 Prea s su* o
0om0oan3 9up ce o ae7 5n *ur 5ntr-o po7iie con8ena0il& ne 5ntre0
pe un ton 5nEundat& do8ad c nu sttea prea 0ine cu polipii:
Pot s 8 aJut cu ce8aI
9omnioara !artindaleI spuse Hardcastle3
,red c 5n momentul de Ea 8or0ete la teleEon333 Kn acel moment
se au7i un declic i Eata ridic receptorul& aps pe un 0uton i spuse: 9oi
domni 8or s discute cu dumnea8oastr& domnioar !artindale3 Se uit la
noi i 5ntre0: 5mi putei spune numele dumnea8oastr& 8 ro*I
Hardcastle& spuse 9icF3
9omnul Harscastle& domnioar !artindale3 Knc+ise teleEonul i se
ridic3 V ro* s m urmai& spuse& 5ndrept6ndu-se spre o u pe care& pe o
plcu de alam& sttea scris 9B!;#DB)$) !)$T#;9)LE3 9esc+ise
ua& se lipi de ea ca s ne Eac loc s trecem& spuse: 9omnul Hardcastle%&
i o 5nc+ise 5n urma noastr3
9omnioara !artindale sttea 5n spatele unui 0irou uria3 Era o
Eemeie cu o 5nEiare ener*ic& un pr de un rocat desc+is& pieptnat 5ntr-o
coaEur 5nalt& i o pri8ire 8ioaie3 S Ei a8ut 5n Jur de patru7eci de ani3
Se uit pe r6nd la noi3
9omnul HardcastleI
9icF scoase una din crile lui de 8i7it oEiciale i i-o 5ntinse3 Eu
m-am esc+i8at retr*6ndu-m spre un scaun de l6n* u3
Spr6ncenele *l0uie ale domnioarei !artindale se 5nlar a mirare
i& 5ntruc6t8a& a neplcere3
#nspectorul detecti8 HardcastleI ,u ce 8 pot aJuta& inspectoreI
)m 8enit s 8 cer o mic inEormaie& domnioar !artindale3 ,red
c suntei 5n msur s m aJutai3
/=
9up tonul lui& am intuit c 9icF inteniona s-o ia prin 5n8luire&
exercit6ndu-i Earmecul3 Personal& m cam 5ndoiam c domnioara
!artindale ar Ei sensi0il la Earmec3 Era *enul de Eemeie pe care Erance7ii 5l
etic+etea7 at6t de su*esti8 la #emme #ormi"able3
Eu studiam spaiul 5nconJurtor3 Pe peretele de l6n* 0iroul
domnioarei !artindale at6rna o colecie de Eoto*raEii cu auto*raEe3 )m
recunoscut-o pe cea a doamnei )riadne Bli8er& scriitoarea de romane
poliiste& pe care o cunoteam i eu c6t de c6t3 A& "umitale sincer& Aria"ne
$liver3 Al "umitale recunosctor& %arr& %regson& 5mpodo0ea Eoto*raEia
altui autor de romane din seria nea*r%& mort cu 8reo aispre7ece ani 5n
urm3 'e(nic a "umitale& )iriam& 5mpodo0ea Eoto*raEia lui !iriam Ho**&
o scriitoare speciali7at 5n romane de dra*oste3 Sexul era repre7entat de
Eoto*raEia unui c+elios cu aspect timid& semnat mrunel& Cu recuno(tin*&
Arman" +evine3 TroEeele a8eau un aer de uniEormitate3 )proape toi
0r0aii ineau 5n m6n pipe i purtau costume de tMeed& iar Eemeile artau
serioase i *ata s se suEoce 5n 0lnuri3
Kn timp ce oc+ii 5mi +oinreau pe perei& Hardcastle 5i derula
5ntre0rile3
)8ei o an*aJat S+eila Ge00& dac nu m 5nelI
,orect3 ! tem c 5n momentul de Ea nu-i aici333 cel puin333
)ps pe 0utonul interEonului i 8or0i cu 0iroul cellalt3
Edna& s-a 5ntors S+eila Ge00I
;u& domnioar !artindale& 5nc nu3
9omnioara !artindale 5nc+ise3
) plecat la un client puin dup pr6n7& explic ea3 ! *6ndeam c
la ora asta s-o Ei 5ntors3 E posi0il ca de acolo s se Ei dus la ,urleM Hotel&
unde a8ea o alt pro*ramare pentru ora cinci3
Knele*& spuse Hardcastle3 Kmi putei spune c6te ce8a despre
domnioara S+eila Ge00I
Prea multe nu 8 pot spune3 Este aici de333 s 8d& da& de aproape un
an3 !unca ei s-a do8edit Eoarte satisEctoare3
Dtii unde a lucrat 5nainte s 8in la dumnea8oastrI
9ac dorii neaprat s tii asta& cred c pot aEla& inspectore3
Tre0uie s a8em pe aici pe unde8a dosarul ei cu reEerine3 9in c6t in eu
minte& aa& pe loc& mai 5nainte a lucrat la Londra i patronii de acolo i-au
dat nite reEerine deose0it de 0une3 ,red& dar nu sunt si*ur& c a lucrat la
o Eirm de aEaceri& posi0il o a*enie imo0iliar3
/1
Spunei c lucrea7 0ineI
)0solut corespun7tor& rspunse domnioara !artindale& care era
clar c nu era darnic pri8itor la laude3
;u-i o proEesionist de prim clasI
;u& n-a spune asta3 )re o 8ite7 de scris peste medie i e destul de
0ine crescut3 Este o dactilo*raE atent& nu Eace *reeli3
Kn aEar de relaiile de ser8iciu& o cunoatei ca persoanI
;u3 ,red c locuiete cu o mtu3 )ici& domnioara !artindale
de8eni uor ner0dtoare3 Pot s 8 5ntre0 de ce 5mi punei toate aceste
5ntre0ri& inspectore HardcastleI ) intrat Eata asta 5n 8reun 0uclucI
;-a spune c+iar asta& domnioar !artindale3 ,unoatei o anume
domnioar Pe0mars+I
Pe0mars+& repet domnioara !artindale 5ncreindu-i spr6ncenele
*l0uie3 )cum c6nd333 o+& desi*ur3 La domnioara Pe0mars+ s-a dus S+eila
5n dup-amia7a asta3 Pro*ramarea era pentru ora trei3
,um s-a Ecut pro*ramareaI
Prin teleEon3 9omnioara Pe0mars+ a sunat i a spus c are ne8oie
de o stenodactilo*raE i c ar 8rea s i-o trimitem pe domnioara Ge003
) preci7at c o 8rea pe S+eila Ge00I
9a3
La ce or 8-a sunatI
)m rspuns eu direct3 )sta 5nseamn c era 5n timpul pau7ei de
mas& care durea7 o or3 ) spune Er s *reesc prea mult c era cam pe
la dou Er 7ece3 Kn tot ca7ul& 5nainte de dou3 )+& da& 8d c mi-am notat
5n carnet3 ) Eost Eix la 1:?'3
)i 8or0it personal cu domnioara Pe0mars+I )dic& era c+iar ea la
teleEonI
9omnioara !artindale pru puin mirat3
Presupun c da3
9ar nu i-ai recunoscut 8oceaI ;u o cunoatei personalI
;u& nu o cunosc3 !i-a spus c o c+eam !illicent Pe0mars+& mi-a
dat adresa - un numr 5n Gil0ra+am ,rescent3 )poi& cum am spus& a cerut
ca S+eila Ge00& dac e li0er& s 8in la ea la ora trei3
Era o declaraie limpede& +otr6t3 !-am *6ndit c domnioara
!artindale ar Ei un martor excelent3
Vrei s Eii ama0il s-mi spunei despre ce e 8or0aI 5ntre0 uor
ner0dtoare domnioara !artindale3
/@
Ei 0ine& 8edei dumnea8oastr& domnioar !artindale& domnioara
Pe0mars+ nea* c ar Ei dat un astEel de teleEon3
9omnioara !artindale Ecu oc+ii mari3
;u& 7uL ExtraordinarL
Pe de alt parte& dumnea8oastr susinei c ai primit un asemenea
teleEon& dar nu putei spune 5n mod& cate*oric c la teleEon era domnioara
Pe0mars+&
;u& Eirete c nu pot spune cate*oric3 ;u o cunosc pe Eemeia asta3
9ar nu 8d care e interesul s Eaci un lucru ca sta3 ) Eost cum8a o EarsI
,e8a mai mult& spuse Hardcastle3 ) dat 8reun moti8 aceast
domnioar Pe0mars+ sau cine o Ei Eost de ce o 8oia anume pe domnioara
S+eila Ge00I
9omnioara !artindale reElect o clip3
,red c a spus c S+eila Ge00 mai lucrase pentru ea3
Di aa eI
S+eila mi-a spus c nu-i amintea s Ei lucrat 8reodat pentru
domnioara Pe0mas+3 9ar asta nu e ce8a Eoarte *ritor& inspectore3 Kn
deEiniti8& Eetele se duc 5n at6tea locuri& la at6tea persoane& 5nc6t ar Ei
imposi0il s-i aminteasc dac au lucrat 5ntr-un anumit loc cu nu tiu c6te
luni 5n urm3 S+eila n-a Eost prea cate*oric 5n acest sens3 ) spus doar c
nu-i amintea s Ei Eost acolo3 9ar& serios& inspectore& c+iar dac toat
po8estea asta a Eost o Ears& nu 8d de ce 8 interesea7 pe dumnea8oastrI
La ast 8reau s aJun*3 ,6nd domnioara Ge00 a aJuns 5n
Gil0ra+am ,rescent 1'& a intrat 5n cas& mai precis 5n camera de 7i3 !i-a
spus c acestea erau instruciunile pe care le primise3 9e acordI
Soarte corect& spuse domnioara !artindale3 9omnioara Pe0mars+
mi-a spus c s-ar putea s aJun* acas puin mai t6r7iu i c S+eila tre0uia
s intre i s-o atepte3
,6nd domnioara Ge00 a intrat 5n suEra*erie& a dat peste un mort
7c6nd pe podea3
9omnioara !artindale se +ol0 la el3 B clip& nu Eu 5n stare s
articule7e nici un cu86nt& apoi rosti cu *reu:
)i spus un mort& inspectoreI
"n 0r0at ucis3 9e Eapt& 5nJun*+iat3
Vai de mine& 8ai de mineL Sata tre0uie s Eie tare tul0urat3 Prea
*enul de euEemism caracteristic domnioarei !artindale3
//
V spun ce8a numele de ,urr1& domnioar !artindaleI 9omnul
$3H3 ,urr1I
;u cred& nu3
9e la !etropolis and Pro8incial #nsurance ,ompan1I
9omnioara !artindale continu s clatine din cap3
Kmi 5nele*ei dilema& spuse Hardcastle3 9umnea8oastr spunei c
domnioara Pe0mars+ 8-a dat teleEon i a cerut ca S+eila Ge00 s mear*
acas la ea& la ora trei3 9omnioara Pe0mars+ nea* c a Ecut aa ce8a3
S+eila Ge00 aJun*e acolo i *sete un mort3 )tept optimist3
9ar domnioara !artindale se uita prostit la el3
Totul 5mi pare de domeniul Eantasticului& spuse ea de7apro0ator3
9icF Hardcastle oEt i se ridic3
9r*u loc a8ei aici& spuse el politicos3 Suntei de c6t8a timp 5n
aEaceri& nu-i aaI
9e cincispre7ece ani3 ;e-am descurcat extrem de 0ine3 )m pornit
la scar mic& apoi ne-am extins 5ntr-at6t 5nc6t a0ia mai puteam Eace Ea
cererilor3 )m acum opt an*aJate care au tot timpul de lucru3
Vd c 8 ocupai mult de literatur3
Hardcastle se uit la Eoto*raEiile de pe perete3
9a& dintr-un 5nceput m-am speciali7at 5n scrisori3 Susesem muli
ani secretara unui 0ine cunoscut autor de romane poliiste& domnule Garr1
Gre*son3 9e Eapt& 0iroul sta l-am 5nEiinat cu aJutorul unei moteniri de la
el3 ,unoteam o mulime de cole*i ai lui& scriitori& i ei m-au recomandat3
,unotinele mele pri8ind exi*enele scriitorilor s-au do8edit de Eolos3 BEer
un ser8iciu Eoarte util 5n ceea ce pri8ete munc de cercetare necesar -
date i citate& aspecte le*ale ale anc+etelor i procedura poliiei& detalii
reEeritoare la otr8uri3 Tot Eelul de lucruri de acest *en3 )poi nume strine
i adrese i restaurante pentru cei care plasea7 aciunea romanului 5n
strintate3 Pe 8remuri& oamenilor nu le prea psa de preci7ie& dar 5n 7iua
de a7i cititorii sunt Eoarte exi*eni3
9omnioara !artindale se opri3 Hardcastle spuse politicos:
Sunt con8ins c a8ei pentru ce s 8 Eelicitai3
Se 5ndrept ctre u3 )m desc+is-o 5nainte lui3
Kn 0iroul exterior& cele trei Eete se pre*teau de plecare3 !ainile de
scris Euseser 5nc+ise su0 capacele lor3 $ecepionera Edna sttea amr6t
in6nd 5ntr-o m6n un toc cui iar 5n cealalt pantoEul din care se rupsese3
/?
Ki am doar de o lun& se 8ita ea3 Di au Eost Eoarte scumpi3 Di numai
din cau7a nenorocitului la de *rtar de l6n* coEetria din col de aiciL
!i-am prins tocul 5n el i s-a dusL ;ici n-am mai putut s mai mer*& a
tre0uit s-mi scot pantoEii i mai a8eam i dou cornuri 5n m6n& i cum am
s aJun* acas sau la auto0u7 nici nu tiu3
Kn clipa aceea Edna recepion pre7ena noastr i ascunse repede
pantoEul dttor de 0taie de cap& arunc6ndu-i domnioarei !artindale o
pri8ire nelinitit& din care am *+icit c domnioara !artindale nu era
*enul de Eemeie care aprecia tocurile cui3 Ea personal purta pantoEi de piele
Er toc3
V mulumesc& domnioara !artindale& spuse Hardcastle3 Kmi pare
ru c 8-am rpit at6t de mult timp3 9ac se 5nt6mpl s 8 aducei aminte
de ce8a333
Se 5nele*e de la sine& i-o rete7 cu destul 0rusc+ee domnioara
!artindale3
Kn timp ce ne suiam 5n main& am spus3
)adar& 5n ciuda suspiciunilor tale& po8estea S+eilei Ge00 se
do8edete c6t se poate de ade8rat3
:ine& 0ine3 )i 5n8ins3
Capitolul V.
!amiL stri* Ernie ,urtin& 5ntrerup6ndu-i pentru o clip 0676itul i
06r6itul cu care 5nsoea micrile unei rac+ete mici de metal pe per8a7ul
Eerestrei& menite s imite lansarea unei na8e spaiale spre Venus3 !ami& n-o
s-i 8in s cre7iL
9oamna ,urtin& o Eemeie cu o Ea aspr& 5i 87u mai departe de
splatul 8aselor i nu rspunse3
!ami& o main de poliie s-a oprit 5n Eaa casei noastre3
Termin cu minciunile& Ernie& spuse doamna ,urtin ae76nd la
uscat cetile i EarEurioarele3 Dtii ce i-am spus despre asta3
;u mint niciodat& spuse cu demnitate ,urtin3 Di c+iar e o main
de poliie din care ies doi 0r0ai3
9oamna ,urtin se rsuci spre odrasla ei3
,e-ai mai Ecut acumI 5ntre0 ea3 ;e-ai 0*at 5n 0ucluc& asta ai
EcutL
/(
:a nu& n-am Ecut nimicL
Tre0uie c are le*tur cu )lE la3 ,u el i cu lea+ta lui3 )u7i&
0andL Ai-am spus& i i-a spus i taic-tu& c 0andele nu e respecta0ile3 Se
las cu 0elele3 !ai 5nt6i ai s Eii adus 5ntr-un tri0unal pentru minori i pe
urm ai s Eii trimis la o cas de reeducare3 Bri eu n-am s 5n*dui una ca
asta& au7i tuI
"ite-i c 8in spre ua de la intrare& anun Ernie3
9oamna ,urtin ls c+iu8eta i 8eni la Eereastr l6n* odrasla ei3 Kn
acel moment se au7i o 0taie 5n u3 Dter*6ndu-i 5n *ra0 m6inile cu
prosopul de 8ase& doamna ,urtin iei pe coridor i desc+ise ua3 Se uit
sEidtoare i 5ndoit la cei doi 0r0ai din pra*&
9oamna ,urtinI 5ntre0 8olu0il 0r0atul mai 5nalt3
Ea& rspunse doamna ,urtin3
Pot s intru o clipI Sunt inspectorul detecti8 Hardcastle3
9oamna ,urtin se trase 5napoi cam Er 8oie3 9esc+ise o u i-l
in8it pe inspector s intre3 Era o cmru Eoarte ordonat i curat care
ddea impresia c numai rar se intra 5n ea& impresie care era 5ntru totul
corect3
Ernie& 5mpins de la spate de curio7itate& 8eni pe coridor i se strecur
pe u3
Siul dumitaleI 5ntre0 inspectorul Hardcastle3
9a& spuse doamna ,urtin i adu* 0tioas: E un copil cuminte&
orice ai spune dumnea8oastr3
Sunt con8ins c e& spuse politicos inspectorul Hardcastle3
Saa doamnei ,urtis se mai relax3
)m 8enit s-i pun c6te8a 5ntre0ri despre Gil0ra+am ,rescent 1'3
)m 5neles c lucre7i acolo3
;ici n-am spus c nu& spuse doamna ,urtin& nereuind 5nc s se
lepede de indispo7iia anterioar3
Pentru o anume domnioar !illicent Pe0mars+3
9a& muncesc pentru domnioara Pe0mars+3 B doamn Eoarte
cumsecade3
Bar0& spuse inspectorul Hardcastle3
9a& srmana de ea3 9ar nici nu 8-ar 8eni s credei cum tie toate
unde e i cum se mic de colo-colo3 #ese i pe strad i mai i tra8ersea73
;u e una din alea care s str6m0e din nas din te miri ce ca altele pe care le
tiu eu3
/.
Lucre7i acolo dimineaaI
)a-i3 ! duc cam pe la nou Jumtate& 7ece& i plec la doipe sau
c6nd termin3 )poi se repe7i: 9oar n-o s spunei c s-a Eurat ce8a& nuI
:a dimpotri8& spuse inspectorul cu *6ndul la cele patru ceasuri3
9oamna ,urtin se uit 0uimac la el3
,are-i neca7ulI 5ntre0 ea3
)7i dup-amia7& 5n Gil0ra+am ,rescent 1'& 5n camera de 7i a Eost
*sit un 0r0at mort3
9oamna ,urtin csc oc+ii3 Ernie ,urtin& 5n plin exta7& desc+ise *ura
s spun TrsnetL%& dar se *6ndi c nu era 5nelept s atra* atenia asupra
sa& drept care o 5nc+ise la loc3
!ortI 5ntre0 ne5ncre7toare3 Kn camera de 7iI
9a3 Susese 5nJun*+iat3
)dic o crimI
9a& crim3
,inP l-a omor6tI 5ntre0 rstit doamna ,urtin3
! tem c n-am aJuns c+iar at6t de departe 5nc s tim asta3
;e-am *6ndit c poate ne-ai putea aJuta3
;u tiu nimic despre crim& spuse cu +otr6re doamna ,urtin3
;u& dar s-au i8it c6te8a pro0leme3 9e pild& s-a pre7entat 8reun
0r0at acolo a7i dimineaI
;u-mi aduc aminte aa ce8a3 )7i nu3 ,e Eel de 0r0at eraI
"n 0r0at 5n 86rst& cam la ai7eci de ani& 5m0rcat respecta0il
5ntr-un costum de culoare 5nc+is3 Se poate s se Ei pre7entat ca a*ent de
asi*urri3
;u l-a Ei lsat 5nuntru& spuse doamna ,urtin3 Putea Ei el a*ent de
asi*urri sau nu tiu ce 86n7tor& c tot nu l-a Ei lsat3 9omnioarei
Pe0mars+ nu-i plac tia care 86nd pe la ui& i nici mie3
9up cartea de 8i7it *sit asupra lui& numele 0r0atului era
domnul ,urr13 )i au7it 8reodat numele staI
,urr1I ,urr1I 9oamna ,urtin cltin din cap3 Kmi sun a indian&
spuse ea& 0nuitoare3
B+& nu& nu era indian3
,ine l-a *sit333 domnioara Pe0mars+I
B domnioar& o stenodactilo*raE3 Se pare c s-a Ecut o
5ncurctur& i a Eost trimis acolo s lucre7e ce8a pentru domnioara
/<
Pe0mars+3 Ea a descoperit cada8rul3 ,am 5n acelai timp s-a 5ntors i
domnioara Pe0mars+3
9oamna ,urtin scoase un oEtat ad6nc3
,e c+estie& ce c+estieL spuse ea3
B s te ru*m la un moment dat s te uii la cada8rul acestui om i
s ne spui dac l-ai mai 87ut prin Gil0ra+am ,rescent sau dac s-a mai
pre7entat 8reodat la locuina domnioarei Pe0mars+3 Ea aEirm cate*oric
c n-a Eost niciodat acolo3 )cum a mai 8rea s tiu c6te8a mruniuri& ca
s 7ic aa3 Ki poi aminti pe loc c6te ceasuri sunt 5n camera de 7iI
9oamna ,urtin nici mcar nu sttu s se *6ndeasc3
Este ceasul la mare din perete3 Sare i stri* cucu%3 ;u o dat
mi-a srit inima3 )du* repede: ;u m-am atins de nici unul din ele3
;iciodat n-o Eac3 9omnioarei Pe0mars+ 5i place s le 5ntoarc i s le
tear* de praE sin*ur3
,easurile n-au nimic& o liniti inspectorul3 Eti si*ur c a7i
diminea erau numai dou ceasuri 5n camera de 7iI
:ine-neles3 ,are altele puteau s EieI
;u era& de pild& un cesule din ar*int 5n Eorm de caleac sau unul
aurit& sta era pe polia cminului& sau un ceas de porelan cu Eloricele pe
el& sau un ceas 5m0rcat 5n piele care a8ea scris 5ntr-un col $osemar1%I3
:ine-neles c nu era3 ;ici 8or0 de aa ce8a3
9ac ar Ei Eost& le-ai Ei o0ser8atI
:ine-neles c da3
Siecare din ceasurile astea patru artau cam cu o or mai mult dec6t
pendula i ceasul cu cuc3
Tre0uie c erau strine3 Eu i 0tr6nul meu am Eost o dat 5ntr-o
excursie cu autocarul 5n El8eia i #talia i pe acolo erau cu o or mai
5nainte3 Tre0uie s ai0 8reo le*tur cu Piaa ,omun despre care se Eace
at6ta tr0oi3 Eu nu m omor dup Piaa ,omun& i nici domnul ,urtin3
)n*lia e prea 0un pentru mine3
#nspectorul Hardcastle reEu7 s Eie atras 5n politic3
Kmi poi spune exact la ce or ai plecat a7i de la domnioara
Pe0mars+I
La doipe i un sEert punct3
9omnioara Pe0mars+ era atunci acasI
;u& nu se-ntorsese3 9e o0icei se 5ntoarce cam 5ntre doipe i doipe
Jumate& dar asta nu e 0tut 5n cuie3
/>
Di c6nd plecase de acasI
Knainte s aJun* eu acolo& la 7ece3
!ulumesc& doamn ,urtin3
Trea0a aia cu ceasurile pare ciudat& spuse doamna ,urtin3 Poate
domnioara Pe0mars+ a Eost la o licitaie3 9up cum spunei c artau& par
antic+iti3
9omnioara Pe0mars+ mer*e des la licitaiiI
,am acum patru luni a luat de la o licitaie un co8or din pr de
cmil3 Era 5ntr-o stare Eoarte 0un3 !i-a spus c a Eost Eoarte ieEtin3 ) mai
cumprat i nite draperii de catiEea3 )u mai tre0uit scurtate& dar 5n rest
erau ca noi3
9ar ea nu cumpr de re*ul la licitaii 0i0elouri sau ta0louri sau
porelanuri sau altele 5n *enul staI
9oamna ,urtin cltin din cap3
9in c6te tiu eu& nu& dar e *reu de spus la licitaii3 )dic& te ia 8alul3
,6nd aJun*i acas 5i spui: de ce-oi Ei Ecut eu astaI% B dat am cumprat
ase 0orcane cu dulcea3 ,6nd m-am *6ndit mai 0ine& mi-am 7is c
puteam s le scot mai ieEtin3 La Eel cu cetile i EarEurioarele3 Puteam s le
iau mai ieEtin miercurea& 5n pia3
96ndu-i seama c& deocamdat& nu mai a8ea ce aEla& inspectorul
Hardcastle plec3 Ernie prinse momentul s-i aduc o contri0uie
personal la su0iectul 5n cau73
,rimL TrsnetL spuse Ernie3
Kn mintea lui& cucerirea spaiului extraterestru Eu 5nlocuit de un
su0iect a0solut pm6ntean i palpitant3
9omnioara Pe0mars+ nu putea s-i ia mauP& nu-i aaI su*er el cu
Jind3
;u mai 8or0i ca un ne*+io0L 5l mustr mama3 Prin minte 5i trecu un
*6nd3 ! 5ntre0 dac nu tre0uie s 5i spun333
,e s-i spui& mamiI
;u te pri8eteL ;imic3
Capitolul VI
$elatarea lui ,olin Lam0
/'
9up ce ne-am *+iEtuit cu dou Eripturi 0une& 5n s6n*e& udate 0ine cu
0ere& 9icF Hardcastle oEt satisEcut& anun c se simte mai 0ine i spuse:
La dracu cu a*enii de asi*urri mori& ceasurile Eante7iste i Eetele
care urlL S au7im ispr8ile tale& ,olin3 ,redeam s ai terminat-o cu
partea asta de lume3 Di c6nd colo& iat-te 06ntuind pe str7ile lturalnice din
,roMdean3 ;-au deloc ne8oie de un 0iolo* 5n ,roMdean& te asi*ur3
;u str6m0a din nas la 0iolo*ia marin& 9icF3 E un domeniu Eoarte
util3 Simpla ei menionare plictisete at6t de tare oamenii i 5i Eace s-i
apuce *roa7a c ai de *6nd s le 8or0eti despre ea& 5nc6t nu mai tre0uie s
te explici3
;ici o ans s te dai de *ol& aiI
"ii c sunt 0iolo* marin& am spus cu rceal3 !i-am luat
doctoratul 5n asta la ,am0rid*e3 E un domeniu Eoarte interesant i am de
*6nd s m 5ntorc la el 5ntr-o 0un 7i3
Dtiu la ce ai lucrat& Eirete& spuse Hardcastle3 Di te Eelicit3 Procesul
lui LarFin e luna 8iitoare& nu-i aaI
9a3
E uimitor cum a reuit s transmit at6ta timp marEa 5n aEar3 Te-ai
Ei ateptat ca cine8a s intre la 0nuieli3
;u& n-am 0nuit& s tii3 ,6nd 5i intr 5n cap c un tip e Er cusur&
nu-i mai trece prin minte c s-ar putea s nu Eie3
Tre0uie c era detept& coment 9icF3
)m cltinat din cap3
;u& nu cred c era333 ,red c a Ecut doar ce i s-a spus3 ) a8ut acces
la documente Eoarte importante3 Le-a scos aEar& ei le-au Eoto*raEiat i i
le-au 5napoiat& i ele au Eost 5napoi la locul lor 5n aceeai 7i3 Kn pri8ina asta&
or*ani7area a Eost 0un3 El i-a Ecut un o0icei din a lua masa 7ilnic 5n alt
loc3 Ki a*a pardesiul 5ntotdeauna acolo unde se *sea un pardesiu exact
la Eel& dei omul care purta cellalt pardesiu nu era 5ntotdeauna acelai3
Pardesiele erau sc+im0ate& dar cel care le sc+im0a nu 8or0ea niciodat cu
LarFin& iar LarFin nu 8or0ea niciodat cu el3 ;e-ar plcea s tim mai
multe despre acest mecanism3 Totul a Eost Eoarte 0ine plnuit i perEect
sincroni7at3 ,ine8a a a8ut cap3
Di de asta 5nc mai dai t6rcoale 0a7ei militare na8ale de la
Portler0ur1I
9a& a8em un capt al Eirului la Portler0ur1& i-l cunoatem i pe cel
din Londra3 Dtim unde i c6nd i cum i-a primit LarFin plata3 9ar exist o
?=
8eri* lips3 Kntre cele dou capete ale Eirului exist o or*ani7aie a nai0ii
de 0ine pus la punct3 )sta-i partea care ne interesea7& pentru c aici e
creierul de care 5i spuneam3 "nde8a exist un cartier *eneral Eoarte 0un& cu
o planiEicare excelent& care las o urm Eantastic de 5nc6lcit i derutant3
9e ce s-a 0*at LarFin 5n trea0a astaI #dealism politicI "n eu
exacer0atI Sau pur i simplu 0aniI
;u era deloc idealist& am rspuns3 9oar pentru 0ani& a spune3
;u puteai s-l prin7i mai repede aaI ,+eltuia 0anii& nuI ;u-i
punea su0 saltea3
B+& nu& a786rlea cu 0anii 5n st6n*a i-n dreapta3 9e Eapt& am pus
m6na pe el puin mai de8reme dec6t recunoatem3
Hardcastle ddu 5nele*tor din cap3
Knele*3 L-ai 5n+at i apoi l-ai Eolosit niel3 )a eI
!ai mult sau mai puin3 Transmisese c6te8a inEormaii Eoarte
8aloroase 5nainte s punem m6na pe el& aa c l-am lsat s mai transmit i
altele& aparent la Eel de preioase3 Kn departamentul de care aparin& tre0uie
s ne resemnm s prem i proti din c6nd 5n c6nd3
;u cred c a r68ni la sluJ0a ta& ,olin& spuse *6nditor Hardcastle3
;u e palpitant cum crede lumea c e3 Kn treact Eie spus& de re*ul
e c6t se poate de monoton3 9ar dincolo de asta exist ce8a3 Kn 7iua de a7i
aJun*i s cre7i c nimic nu e cu ade8rat secret3 ;oi cunoatem secretele
Lor& iar Ei cunosc secretele noastre3 9eseori a*enii notri sunt a*enii Lor&
iar a*enii Lor sunt Eoarte adesea a*enii notri3 Di 5n Einal de8ine un
comar ca s mai tii cine pe cine tra*e pe sEoarL "neori cred c Eiecare
cunoate secretele celuilalt i c am0ele pri intr 5ntr-un *en de
conspiraie ca s se preEac c n-o tiu3
Knele* ce 8rei s spui& rosti *6nditor Hardcastle3
)poi m pri8i curios3
Knele* de ce dai t6rcoale 0a7ei din Portle0ur13 9ar ,roMdean e la
mai 0ine de 7ece mile de Portle0ur13
,eea ce m intereasea7 cu ade8rat sunt ,rescent-urile
3
3
,rescent-urileI
9a& sau altEel spus& lunile& sau luna la plural3 Luna nou& rsritul
lunii i aa mai departe3 !i-am 5nceput cutarea 5n Portle0ur13 E acolo o
c6rcium numit Semiluna3 )m pierdut mult timp pe trea0a asta3 Suna
3
,rescent O semilun& lun nou 2din en*l34
?1
ideal3 )poi mai sunt Luna i Stelele& $sritul de Lun& Secera Vesel&
,rucea i Semiluna - asta e 5ntr-un locor numit Seamede3 ;imic de Ecut3
Pe urm am a0andonat luna i stelele i m-am ocupat numai de
,rescenturi3 Sunt mai multe ,rescenturi 5n Portle0ur13 Lans0ur1 ,rescent&
)ldrid*e ,rescent& Li8ermead ,rescent& Victoria ,rescent3
Saa uluit a lui 9icF m-a Ecut s r6d3
;u te mai uita aa& 9icFL )m pornit de la ce8a tan*i0il3
!i-am scos portoEelul i am extras din el o Eoaie de +6rtie pe care
i-am 5ntins-o3 Era o Eoaie de scris& aa cum *seti 5n camera Eiecrui +otel&
pe care o m6n st6n*ace sc+iase ce8a3
"n tip pe nume Han0ur1 a8ea asta 5n portoEel3 Han0ur1 a Ecut
trea0 serioas 5n ca7ul LarFin3 Era 0un& Eoarte 0un3 ) Eost clcat de o
main 5n Londra& main care a disprut ca Eul*erul3 ;imeni n-a apucat
s-i ia numrul3 ;u tiu ce 5nseamn asta& dar e ce8a pe care Han0ur1 l-a
sc+iat& sau l-a copiat pentru c l-a considerat important3 S-i Ei 8enit 8reo
ideeI Sau a 87ut sau a au7it ce8aI ,e8a care are le*tur cu o lun sau o
semilun& numrul .1 i iniiala !3 ,6nd a murit i-am luat-o eu3 ;u tiu
5nc ce caut& dar sunt Eoarte si*ur c e ce8a de *sit3 ;u tiu ce 5nseamn
nr3 .13 ;u tiu ce 5nseamn iniiala !3 9e trei sptm6ni m 5n86rt 5n Jurul
lui Portle0ur1& pe diEerite ra7e& Er s Ei o0inut ce8a3 ,roMdean e pe ruta
mea3 )a c asta e cam tot despre ispr8ile% mele3 ,instit& 9icF& nu m
ateptam la prea multe de la ,roMdean3 )ici exist un sin*ur ,rescent3
Gil0ra+am ,rescent3 )8eam de *6nd s dau o rait prin Gil0ra+am
,rescent i s 8d ce e cu numrul .1 5nainte s te 5ntre0 dac n-ai un Eir
?@
care s m aJute3 )sta Eceam a7i dup-amia7333 dar n-am *sit numrul
.13
9up cum i-am spus& la .1 locuiete un constructor local3
#ar asta nu e ceea ce caut eu3 )u primit 8reun aJutor strinI
S-ar putea3 Kn 7iua de a7i muli primesc3 9ac-i aa& tre0uie s Eie
5nre*istrat3 ! uit m6ine i 5i spun3
!ulumesc& 9icF3
!6ine Eac dou cercetri de rutin 5n casele 8ecine cu nr3 1'3 9ac
au 87ut pe cine8a intr6nd 5n cas& etc3 ) putea include i casele din
spatele numrului 1'& cele ale cror *rdini se 5n8ecinea7 cu ea3 9ac
8rei& te iau cu mine3
)m primit oEerta cu 0raele desc+ise3
Voi Ei su0alternul tu& ser*entul Lam0& i 8oi lua notie3
)m rmas 5nelei s ne 5nt6lnim 5n sediul poliiei& dimineaa
urmtoare la nou trei7eci3
) doua 7i am aJuns la ora sta0ilit i l-am *sit pe prietenul meu
sco6nd Elcri pe nas de Eurie3
9up ce i-a expediat un su0altern cu pri8ire de c6ine 0tut& l-am
5ntre0at ce se 5nt6mplase3
B clip& Hardcastle Eu incapa0il s 8or0easc3 )poi i70ucni:
:lestematele alea de ceasuriL
#ari ceasurileI ,e s-a mai 5ntmplat cu eleI
Lipsete unul3
LipseteI ,areI
,el de 8oiaJ3 ,el cu $osemar1% 5ntr-un col3
)m Eluierat3
Pare a0solut Eantastic3 ,um s-a 5nt6mplatI
Protii dracului333 iar eu sunt unul dintre ei& nici o *riJ333 29icF era
un om Eoarte sincer4333 ,6nd Eaci un lucru& tre0uie s-l Eaci ca lumea& altEel
toat trea0a se duce draculuiL Ei 0ine& ceasurile erau 0ine-mersi ieri 5n
camera de 7i3 )m pus-o pe domnioara Pe0mars+ s le pipie i s-mi
spun dac 5i erau cunoscute3 ;u-i erau3 )poi au 8enit s ridice cada8rul3
DiI
)m ieit p6n la poart s supra8e*+e7 trea0a& apoi m-am 5ntors 5n
cas& am 8or0it cu domnioara Pe0mars+ care era 5n 0uctrie spun6ndu-i
c iau ceasurile i 5i las o c+itan pentru ele3
Kmi aduc aminte3 Te-am au7it3
?/
)poi i-am spus Eetei c am s-o trimit acas cu una din mainile
noastre i te-am ru*at pe tine s-o 5nsoeti p6n la main3
9a3
#-am dat domnioarei Pe0mars+ c+itana& dei ea spunea c nu e
ne8oie din moment ce ceasurile nu sunt ale ei3 )poi am 8enit la tine3 #-am
spus lui EdMards s 5mpac+ete7e cu *riJ ceasurile din camera de 7i i s le
aduc aici3 Pe toate& 5n aEar de ceasul cu cuc i& Eirete& de pendul3 "ite&
aici am *reit3 Tre0uia s Ei spus clar patru ceasuri3 EdMards spuse c s-a
dus imediat 5n cas i a Ecut ce i-am spus3 El susine una i 0un c nu
erau dec6t trei ceasuri& cu excepia celor dou Eixate3
;-a trecut prea mult timp3 )sta 5nseamn333
!uierea asta& Pe0mars+& putea s-o Ei Ecut3 Putea s Ei luat ceasul
dup ce am ieit din camer i s se Ei dus cu el direct la 0uctrie3
Soarte posi0il3 9ar de ceI
)8em o mulime de aElat3 !ai e cine8aI Putea s-o Ei Ecut EataI
)m reElectat3
;u cred3 Eu333 !-am oprit& amintindu-mi ce8a3
)adar ea a Ecut-o& spuse Hardcastle3 ,ontinu3 ,6nd a Eost astaI
Tocmai ieeam spre maina poliiei& am spus neEericit3 Ea 5i uitase
mnuile3 !-am oEerit s i le aduc eu& dar ea a spus: B+& tiu precis unde
tre0uie s le Ei scpat3 ;u m deranJea7 s intru 5n camera aia acum c au
luat cada8rul%& i s-a 5ntors 5n Eu* 5n cas3 9ar n-a lipsit dec6t un minut333
,6nd s-a 5ntors& 5i pusese mnuile sau le a8ea 5n m6nI
)m e7itat3
9a333 da& cred c i le pusese3
E clar c nu& altEel n-ai Ei e7itat3
Pro0a0il c le-a 5ndesat 5n poet3
;eca7ul e c i s-au aprins clc6iele dup Eata asta& spuse pe un ton
acu7ator Hardcastle3
;u Ei t6mpitL m-am aprat cu trie3 )m 87ut-o pentru prima dat
5n 8iaa mea ieri dup-amia7 i nu se poate spune c a Eost 5ntr-un cadru
romantic3
Eu n-a 0*a m6na-n Eoc3 ;u 5n Eiecare 7i tinerii au de a Eace cu
Eete care le pic 5n 0rae url6nd dup aJutor 5n mult *ustatul stil 8ictorian3
)sta 5i Eace s se simt eroi i protectori *alani3 ;umai c tu tre0uie s
5ncete7i s-o mai proteJe7i3 )sta-i clar3 Sata asta ar putea Ei 86r6t p6n-n *6t
5n crima asta3
??
Spui c Eeticana asta numai at6tica a 5nEipt un cuit 5n indi8id& l-a
ascuns unde8a cu at6ta *riJ 5nc6t nici unul din detecti8ii ti n-a putut s-l
*seasc& apoi a ieit deli0erat ip6nd 5n strad ca s m impresione7eI
)i rm6ne tr7nit c6te am 87ut la 8iaa mea& spuse 5ntunecat
Hardcastle3
Eram indi*nat3
;u-i dai seama c6te spioane super0e de toate naionalitile s-au
perindat prin 8iaa meaI Di unse cu toate aliEiile& nu *lumL Sunt imun la
toate iretlicurile Eemeieti3
P6n la urm orice na 5i are naul& spuse Hardcastle3 Totul
depinde de *en3 S+eila Ge00 pare s Eie *enul tu3
Kn tot ca7ul& nu pricep de ce eti at6t de pornit 5mpotri8a ei3
;u-s pornit 5mpotri8a ei& dar tre0uie s 5ncep de unde8a3 ,ada8rul
a Eost *sit 5n casa lui Pe0mars+3 )sta o implic pe Pe0mars+3 ,ada8rul a
Eost descoperit de Ge00& i nu-i ne8oie s-i mai spun de c6te ori s-a
do8edit c prima persoan care a descoperit cada8rul unui om a Eost
aceeai persoan care l-a 87ut ultima oar 5n 8ia3 )t6ta timp c6t nu apar
noi Eapte& Eemeile astea dou rm6n pe scen3
,6nd am intrat eu 5n camera aia c+iar dup trei& omul era mort de
cel puin o Jumtate de or& pro0a0il mai mult3 ,e 7ici de astaI
S+eila Ge00 a Eost plecat la mas de la 1:/= la @:/=3
L-am pri8it exasperat3
,e-ai aElat despre ,urr1I
Hardcastle rspunse cu o amrciune neateptat:
;imicL
,um adic333 nimicI
9oar c nu exist3 ;u exist o asemenea persoan3
,e spun cei de la !etropolis #nsurance ,ompan1I
;ici ei n-au nimic de spus& pentru c nu exist aa ce8a3 !etropolis
and Pro8incial #nsurance ,ompan1 nu exist3 ,6t despre domnul ,urr1 din
9en8ers Street <& nu exist nici un domn ,urr1& nici o 9en8ers Street < sau
alt numr3
#nteresant3 )dic a a8ut la el o carte de 8i7it Eantom& imprimat
cu un nume Eantom& o adres i o companie de asi*urri EantomI
Pare-se3
,e c+estieL
Hardcastle ridic din umeri3
?(
9eocamdat mer*em pe *+icite3 Poate c str6n*ea c+ete Eantom3
Poate c aa se introducea 5n case i Ecea cine tie ce matrapa7l6curi3
Poate c era un escroc sau un colecionar de 0a*atele sau un detecti8
particular3 Pur i simplu nu tim3
9ar 8ei descoperi3
9a& p6n la urm 8om descoperi3 #-am trimis amprentele la 8eriEicat
s 8edem dac nu are ca7ier3 9ac are& am Ecut un pas mare3 9ac nu& 8a
Ei mai complicat3
9etecti8 particular& am spus *6nditor3 )sta-mi place3 9esc+ide
anumite333 posi0iliti3
Posi0iliti sunt tot ce a8em p6n acum3
,6nd e anc+etaI
Poim6ine3 Pur Eormal i cu am6nare3
,e spune pro0a medicalI
) Eost 5nJun*+iat cu un instrument ascuit3 ,e8a 5n *enul unui cuit
de 0uctrie pentru le*ume3
)sta o cam scoate din cau7 pe domnioara Pe0mars+& nuI )r Ei
cam *reu pentru o Eemeie oar0 s 5nJun*+ie un 0r0at3 Presupun c e
oar0& nuI
9a& de oar0 e oar03 )m 8eriEicat3 Di este exact ceea ce spune3 )
Eost proEesoar la o coal 5n ;ort+ ,ountr1& proEesoar de matematic3 Kn
urm cu 8reo aispre7ece ani i-a pierdut 8ederea& a urmat un curs de
:raille& etc3& i 5n cele din urm a o0inut un post la )aron0er* #nstitute3
;-ar putea s ai0 ce8a la capI
B Eixaie pentru ceasuri i a*eni de asi*urriI
Totul e at6t de Eantastic 5nc6t nici nu se poate descrie 5n cu8inteL nu
m-am putut a0ine s nu spun cu un oarecare entu7iasm3 ,a )riadne Bli8er
5n cele mai proaste momente ale ei& sau ca deEunctul Gar1 Gre*son 5n 86rE
de Eorm3
9-i 5nainte& distrea7-teL ;u tu eti inspectorul 5nsrcinat cu ca7ul
sta3 ;u tu tre0uie s mulumeti un superintendent sau un eE de poliie3
:ine& *ataL Poate 8om scoate ce8a util de la 8ecini3
! 5ndoiesc& spuse cu amrciune Hardcastle3 9ac omul a Eost
5nJun*+iat 5n Eaa *rdinii i doi 0r0ai mascai l-au crat 5n cas& nimeni
nu s-ar Ei uitat pe Eereastr& sau ar Ei 87ut ce8a3 G+inionul e c sta nu-i un
sat3 Gil0ra+am ,rescent e un cartier raEinat3 P6n la ora unu& Eemeile
?.
an*aJate cu 7iua care ar Ei putut 8edea ce8a deJa au plecat acas3 ;u 8e7i pe
strad nici mcar un crucior pentru copii333
;u exist nici un in8alid 5n 86rst care st toat 7iua la EereastrI
)sta 8reau& dar n-am *sit3
,e-i cu numerele 1> i @=I
La 1> st domnul Gater+ouse& Euncionar administrator la Eirma de
a8ocatur GainsEord i SMetten+am i sora lui care 5i petrece timpul li0er
administr6ndu-l pe el3 9espre @=& tot ce tiu e c Eemeia care locuiete
acolo are 5n Jur de dou7eci de pisici3 ;u-mi plac pisicile333
#-am spus c 8iaa de poliist e *rea i am plecat3
Capitolul VII
9omnul Gater+ouse& o8ind pe treptele casei de la nr3 1>& se uit
ner8os 5n spate& la sora sa3
Eti si*ur c n-ai s ai nimicI o 5ntre0 domnul Gater+ouse3
9omnioara Gater+ouse puEni cu indi*nare3
;u tiu ce 8rei s spui& Names3
9omnul Gater+ouse arta ca un om care 5i cere scu7e3 )t6t de des
tre0uia s-i cear scu7e c deJa aerul 8ino8at aJunsese parte inte*rant din
5nEiarea sa3
Pi& dra*a mea& 8roiam doar s spun c& a86nd 5n 8edere ce s-a
5nt6mplat ieri alturi333
9omnul Gater+ouse se pre*tea s plece la Eirma de a8ocatur unde
lucra3 Era un 0r0at 5n*riJit& crunt& cu umerii uor c7ui i cu o Ea mai
de*ra0 cenuie dec6t ro7alie& dei nu prea c6tui de puin 0olna83
9omnioara Gater+ouse era 5nalt& coluroas& *enul de Eemeie
dintr-o 0ucat& care nu tolera Eleacurile sau prosteala3
Exist 8reun moti8& Names& ca& din cau7 c 5n casa de alturi a Eost
omor6t ieri un om& s Eiu i eu omor6t a7iI
Pi& Edit+& asta depinde Eoarte mult de cine a comis crima nu-i aaI
9e Eapt& tu cre7i c e7ist cine8a care cutreier 5n sus i-n Jos
Gil0ra+am ,rescent ale*6ndu-i o 8ictim din Eiecare casI Uu& Names&
asta-i aproape 0lasEemie3
:lasEemie& Edit+I 5ntre0 domnul Gater+ouse uimit din cale aEar3
;iciodat nu i-ar Ei trecut prin cap un asemenea3 aspect al remarcii lui3
?<
E8ocarea Patelui e8reiesc& spuse domnioara Gater+ouse3 ,are&
d-mi 8oie s-i reamintesc& este SE6nta Scriptur3
)sta e niel cam exa*erat& Edit+3
) 8rea s-l 8d eu pe la care 8ine aici i 5ncearc s m omoare
pe mine& spuse curaJoas domnioara Gater+ouse3
Sratele ei reElect 5n sinea lui c o asemenea situaie prea 5ntr-ade8r
cu totul impro0a0il3 9ac el personal i-ar Ei ales o 8ictim& 5n nici un ca7
n-ar Ei ales-o pe sora lui3 9ac cine8a ar Ei cute7at s Eac una ca asta&
existau toate ansele ca acel cine8a s Eie do0or6t cu 8traiul sau cu 0ara de
Eier de la u i predat poliiei 5ntr-o stare deplora0il i umilitoare3
Vroiam doar s spun c333 ei 0ine333 exist pe aici nite Ei*uri 5n mod
clar inde7ira0ile3
Knc nu tim prea multe despre ce s-a 5nt6mplat& spuse domnioara
Gater+ouse3 "m0l tot Eelul de 78onuri3 9oamna Head a au7it a7i
diminea nite po8eti a0solut Eantastice3
Kmi 5nc+ipui& 5mi 5nc+ipui& spuse domnul Gater+ouse i se uit la
ceas3 ;u dorea c6tui de puin s aud po8etile cu care 8enise 8or0reaa
lor Eemeie 5n cas3 Sora lui nu-i pierdea niciodat timpul s demiti7e7e
aceste sen7aionale produse ale Eante7iei& dar 5i plcea s le-asculte3
"nii spun c omul sta era casier sau conta0il la )aron0er*
#nstitute i c nu tiu ce n-a ieit la socoteal i a 8enit la domnioara
Pe0mars+ s-o 5ntre0e3
#ar domnioara Pe0mars+ l-a omor6t3 9omnul Gater+ouse prea
uor amu7at3 B oar0I
L-a stran*ulat cu o 0ucat de s6rm& spuse domnioara
Gater+ouse3 Ve7i tu& el nu era 5n *ard3 ,ine ar Ei Eost cu cine8a or0I ;u
c eu una cred aa ce8a3 Sunt si*ur c domnioara Pe0mars+ e o persoan
cu un caracter excelent3 9ac eu am alte preri dec6t ea pe diEerite teme& nu
e din cau7 c i-a reproa ce8a de natur criminal& ci doar pentru c cred
c prerile ei sunt 0i*ote i extra8a*ante3 Kn deEiniti8& mai exist i alte
lucruri pe l6n* educaie3 Toate colile astea noi cu aspect ciudat&
construite practic din sticl3 )i crede c sunt destinate culti8rii
castra8eilor i roiilor3 Sunt si*ur c sunt Eoarte nesntoase pentru copii
5n lunile de 8ar3 ,+iar doamna Head mi-a spus c lui Susan a ei nu-i plac
noile ei sli de clas3 Spune c e imposi0il s Eii atent la lecii din cau7 c
nu te poi a0ine s nu te uii tot timpul pe Eerestrele alea3
?>
Vai& 8ai& spuse domnul Gater+ouse uit6ndu-se din nou la ceas3 Ei
0ine& m tem c am s 5nt6r7ii3 La re8edere& dra*a mea3 )i *riJ de tine3
!ai 0ine ine lanul la u3
9omnioara Gater+ouse puEni din nou3 9up ce 5nc+ise ua 5n urma
Eratelui ei i era pe cale s se retra* la etaJ& se opri *6nditoare& dup care se
duse la sacul de *olE& scoase 0astonul cu mciulie i 5l plas strate*ic l6n*
ua de la intrare3
Gata%& spuse domnioara Gater+ouse cu o oarecare mulumire3
Sirete& Names 8or0ea prostii3 Totui era 0ine 5ntotdeauna s Eii pre*tit3
Saptul c ospiciile le ddeau drumul cu at6ta uurin 0olna8ilor mintali
5ndemn6ndu-i s duc o 8ia normal era dup prerea ei un permanent
pericol pentru tot Eelul de oameni ne8ino8ai3
9omnioara Gater+ouse era 5n dormitorul ei de la etaJ c6nd doamna
Head se npusti 5n sus pe scri3 9oamna Head era scund i rotund&
semn6nd Eoarte 0ine cu o min*e de cauciuc& i sa8ura practic tot ce se
5nt6mpla3
9oi domni 8or s 8 8ad& spuse cu a8iditate doamna Head3
)dictelea& nu-s c+iar domni& sunt de la poliie3
Kntinse o carte de 8i7it3 9omnioara Gater+ouse o lu3
#nspectorul detecti8 Hardcastle& citi ea3 #-ai condus 5n salonI
;u3 #-am dus 5n suEra*erie3 Str6nsesem masa i m-am *6ndit ca ar Ei
un loc mai potri8it3 )dic& nu-s dec6t poliiti& la urma urmei3
9omnioara Gater+ouse nu 5mprti moti8ul3 Totui& spuse:
,o0or imediat3
,red c 8rea s 8 5ntre0e despre domnioara Pe0mars+3 Vrea s
tie dac ai o0ser8at ce8a ciudat 5n purtarea ei3 Se spune c maniile astea
8ine uneori dintr-odat i nu se prea o0ser8 dinainte3 9ar de o0icei e ce8a&
un Eel mai aiurea de a 8or0i& s tii3 Poi s-i dai seama dup oc+i& se
spune3 9ar asta n-ar ine la o oar0& nu-i aaI&
9omnioara Gater+ouse co0or5 i intr 5n suEra*erie cu o anumit
curio7itate nu c+iar neplcut& mascat de o0inuitu-i aer 0tios3
#nspectorul detecti8 HardcastleI
Hardcastle se ridicase3
:un dimineaa& domnioar Gater+ouse3
9omnioara Gater+ouse nu catadixi s-l salute pe t6nrul 5nalt i
0runet care-l 5nsoea pe inspector i care 5n*6nase un ser*ent Lam0%3
?'
Sper c n-am 8enit la o or nepotri8it& 5n sensul c e prea de8reme&
dar 5mi 5nc+ipui c tii despre ce e 8or0a3 )i au7it ce s-a 5ntmplat ieri 5n
casa de alturi3
B crim 5ntr-o cas 8ecin nu e ce8a care s treac neo0ser8at&
spuse domnioara Gater+ouse3 ) tre0uit c+iar s alun* c6i8a reporteri
care au 8enit s m 5ntre0e dac n-am 87ut ce8a3
#-ai alun*atI
;ormal3
)i a8ut dreptate s procedai aa& spuse Hardcastle3 $eporterii
tia se strecoar 5n tot locul& dar sunt con8ins c dumnea8oastr tii cum
s Eacei Ea oricrei situaii de Eelul sta3
Kn Eaa acestui compliment& domnioara Gater+ouse 5i permise s
trde7e o uoar plcere3
Sper c nu 8 deranJea7 c am 8enit s 8 punem acelai *en de
5ntre0ri& spuse Hardcastle3 9ac ai 87ut ce8a care ne-ar putea interesa
c6t de c6t& 8 asi*ur c 8 8om Ei extrem de recunosctori3 :nuiesc c la
8remea aceea 8 aElai aici& 5n cas& nu-i aaI
;u tiu c6nd a Eost comis crima& spuse domnioara Gater+ouse3
;oi credem c 5ntre unu i Jumtate i dou i Jumtate3
9a& atunci eram aici3
Di Eratele dumnea8oastrI
El nu 8ine acas la pr6n73 ,ine anume a Eost omor6tI Kn scurta
relatare din 7iarul de diminea nu se spune3
Knc nu tim cine era& spuse Hardcastle3
"n strinI
)a se pare3
9oar nu 8rei s spunei c i pentru domnioara Pe0mars+ era un
strinI
9omnioara Pe0mars+ ne asi*ur c nu atepta nici un oaspete i ea
+a0ar n-are cine era3
;u poate Ei si*ur de asta& spuse domnioara Gater+ouse3 Ea nu
8ede3
#-am Ecut o descriere Eoarte amnunit3
,e Eel de om eraI
Hardcastle scoase dintr-un plic o Eoto*raEie neretuat i i-o 5ntinse3
)cesta e omul3 )8ei 8reo idee cine poate EiI
9omnioara Gater+ouse pri8i Eoto*raEia3
(=
;u3 ;u333 sunt con8ins c nu l-am mai 87ut3 Vai de mineL Pare un
0r0at Eoarte respecta0il3
9a& arat c6t se poate de respecta0il& spuse inspectorul3 )rat ca un
a8ocat sau ca un om de aEaceri3
Kntr-ade8r3 Soto*raEia asta nu-i deloc cutremurtoare3 )rat ca i
cum ar dormi3
Hardcastle nu-i spuse c dintre diEeritele Eoto*raEii ale cada8rului
Ecute de poliie& aceasta Eusese aleas ca Eiind cea mai puin ocant pentru
oc+i3
!oartea poate Ei o aEacere linitit& spuse el3 ;u cred c omul sta
a8ea 8reo idee despre ce o s i se 5nt6mple3
,e spune domnioara Pe0mars+ despre toate asteaI
E a0solut de7orientat3
ExtraordinarL coment domnioara Gater+ouse3
Ei 0ine& ne putei aJuta cum8a& domnioar Gater+ouseI V-ai uitat
pe Eereastr& sau s-a 5nt6mplat s Eii 5n *rdin ieri& 5ntre douspre7ece i
Jumtate i trei& s 7icemI
9omnioara Gater+ouse reElect3
9a& am Eost 5n *rdin333 Stai s 8d3 Tre0uie s Ei Eost 5nainte de
unu3 )m intrat 5n cas pe la unu Er 7ece& m-am splat pe m6ini i m-am
ae7at la mas3
)i 87ut-o pe domnioara Pe0mars+ 8enind sau plec6nd de acasI
,red c a 8enit333 am au7it poarta sc6r6ind333 da& era dup
douspre7ece Jumate3
;-ai 8or0it cu eaI
;u3 Sc6r6itul porii m-a Ecut s ridic oc+ii3 E ora la care se
5ntoarce de o0icei3 ,red c atunci 5i termin orele3 9up cum pro0a0il
tii& pred la coala de copii +andicapai3
,onEorm declaraiei ei& domnioara Pe0mars+ a plecat din nou 5n
Jur de unu i Jumtate3 )a a EostI
;-a putea spune exact ce or era& dar333 da& 5mi amintesc si*ur c a
trecut prin Eaa porii mele3
Scu7ai-m& domnioar Gater+ouse& ai spus a trecut prin Eaa
porii mele%I
:ine-neles3 Eram 5n camera de 7i3 )sta d 5n strad& 5n timp ce
suEra*eria& unde ne aElm acum& d spre *rdina din spate3 9ar dup ce am
pr6n7it mi-am luat caEeaua 5n camera de 7i i m-am ae7at cu ea pe scaunul
(1
de l6n* Eereastr3 ,iteam The Times i cred c ddeam pa*ina c6nd am
o0ser8at-o pe domnioara Pe0mars+ trec6nd pe l6n* poart3 E ce8a
extraordinar 5n asta& inspectoreI
;u extraordinar& nu& spuse 76m0ind inspectorul3 ;umai c am
5neles c domnioara Pe0mars+ a8ea de *6nd s Eac nite cumprturi i
s se duc la pot& i am cre7ut c i-ar Ei Eost mai aproape dac o lua 5n
direcia cealalt3
9epinde la care ma*a7ine 8rei s te duci3 Sirete c pe acolo aJun*i
mai repede la ma*a7ine& iar 5n )l0an1 $oad e un oEiciu potal3
9ar domnioara Pe0mars+ trecea de re*ul prin Eaa porii
dumnea8oastr pe la acea orI
;u tiu la ce or iese de re*ul domnioara Pe0mars+ i nici 5n ce
direcie o ia3 Eu nu-mi petrec timpul urmrindu-mi 8ecinii& inspectore3 Sunt
o Eemeie ocupat care nu-mi 8d capul de propriile mele tre0uri3 Dtiu c
unii nu Eac dec6t s stea toat 7iua la Eereastr& i s 8ad cine trece sau
cine la cine se duce3 )sta e mai mult o0iceiul in8ali7ilor sau al celor care n-
au alt trea0 dec6t s spione7e i s-i 06rEeasc 8ecinii3
9omnioara Gater+ouse 8or0ea cu at6ta 5n8erunare 5nc6t
inspectorul Eu con8ins c se reEerea la o persoan anume3 Spuse repede:
,+iar aa& c+iar aa3 ,um& domnioara Pe0mars+ a trecut prin Eaa
porii dumnea8oastr& se putea s se Ei dus la teleEon& nu-i aaI Parc e o
ca0in teleEonic 5n partea aia3
9a3 Peste drum de nr3 1(3
9omnioar Gater+ouse& 5ntre0area important pe care tre0uie s
8-o pun este dac ai 87ut sosirea acestui 0r0at333 misteriosul 0r0at cum
l-au numit 7iarele de diminea3
9omnioara Gater+ouse cltin din cap3
;u& nu l-am 87ut nici pe el& nici pe altcine8a3
,e Eceai 5ntre unu i Jumtate i treiI
!i-am petrecut cam o Jumtate de or de7le*6nd cu8intele
5ncruciate din The Times& apoi m-am dus 5n 0uctrie i am splat 8asele
murdare de la pr6n73 Stai s 8d3 )m scris dou scrisori& am completat
nite cecuri pentru notele de plat& apoi m-am dus la etaJ i am ales c6te8a
lucruri pe care 8roiam s le duc la curtorie3 ,red c eram 5n dormitor
c6nd am remarcat o anumit a*itaie alturi3 )m au7it clar pe cine8a
ip6nd& aa c& Eirete& m-am dus la Eereastr3 La poart erau un t6nr i o
Eat3 El prea s-o 5m0rie7e3
(@
Ser*entul Lam0 se Eoi pe picioare dar domnioara Gater+ouse nu se
uita la el i era limpede c +a0ar n-a8ea c el era t6nrul cu pricina3
;-am 87ut dec6t partea din spate a capului t6nrului3 Prea s se
certe cu Eata3 P6n la urm a ae7at-o Jos i a spriJinit-o de poart3 B c+estie
ieit din comun3 )poi s-a 5ndeprtat i a intrat 5n cas3
;u o 87useri pe domnioara Pe0mars+ 5ntorc6ndu-se acas cu
puin timp mai 5nainteI
;u3 ;u cred c m-am uitat deloc pe Eereastr p6n c6nd am au7it
ipetele acelea *roa7nice3 Bricum& n-am dat prea mare atenie acestor
lucruri3 Tinerii i Eetele Eac 5ntotdeauna tre0uri de *enul sta - ip& se
5mpin*& c+icotesc i Eac 7*omot3 ;u mi-a trecut prin minte c era ce8a
serios3 )0ia c6nd au sosit mainile poliiei mi-am dat seama c se petrecuse
ce8a ieit din comun3
Di ce-ai Ecut atunciI
;ormal& am ieit din cas& am stat pe trepte& pe urm m-am dus spre
*rdina din spate3 ! 5ntre0am ce se 5nt6mplase& dar de acolo n-am prea
a8ut ce 8edea3 ,6nd m-am 5ntors& se adunase o mic mulime3 ,ine8a mi-a
spus c Eusese o crim 5n cas3 !i s-a prut ce8a Eantastic3 )0solut
EantasticL spuse domnioara Gater+ouse cu de7apro0are3
;u ne mai putei spune nimic altce8aI
! tem c nu3
V-a scris cine8a de cur6nd propun6ndu-8 8reo poli de asi*urare&
sau a 8enit cine8a la dumnea8oastr sau 8-a anunat c 8ineI
;u& nici 8or03 Di Names i eu suntem asi*urai la !utual Help
)ssurance Societ13 Sirete c tot timpul primeti scrisori cu reclame i
tre0uri de *enul sta& dar nu-mi amintesc s Ei primit aa ce8a de cur6nd3
;ici o scrisoare semnat ,urr1I
,urr1I ;u& cate*oric nu3
V spune ce8a numele de ,urr1I
;u3 )r tre0uiI
Hardcastle 76m0i3
;u& nu cred c ar tre0ui3 9oar c se 5nt6mpl s Eie numele pe care
i-l luase 0r0atul care a Eost omor6t3
;u era numele lui ade8ratI
)8em moti8e s credem c nu3
Era 8reun Eel de escrocI
;u puteam s-o spunem p6n nu a8em 8reo do8ad3
(/
Sirete c nu3 Tre0uie s Eii ateni3 Dtiu3 ;u ca unii oameni de pe
aici care 5ndru* 8rute i ne8rute3 ! mir c nu sunt dai 5n Judecat pentru
06rE3
,alomnie& o corect ser*entul Lam0& desc+i76nd *ura pentru prima
dat3
9omnioara Gater+ouse se uit la el oarecum surprins& ca i cum
s-ar Ei mirat c a8ea o identitate a lui proprie i nu era doar o anex
necesar a inspectorului Hardcastle3
Kmi pare ru c nu pot s 8 aJut& spuse domnioara Gater+ouse3
Di mie 5mi pare ru& spuse Hardcastle3 B persoan cu inteli*ena i
Judecata dumnea8oastr i cu un asemenea spirit de o0ser8aie ne-ar Ei Eost
un martor Eoarte util3
!i-a Ei dorit s Ei 87ut ce8a3
B clip& tonul ei Eu 8istor ca al tinerelor Eete3
9ar Eratele dumnea8oastr& domnul Names Gater+ouseI
Sratele meu n-ar ti nimic& spuse cu dispre domnioara
Gater+ouse3 ;iciodat nu tie3 Di 5n tot ca7ul& era la GainsEord i
SMetten+am 5n Hi*+ Street3 B+& nu& Names n-ar Ei 5n stare s 8 aJute3 ,um
spuneam& nu 8ine acas la pr6n73
"nde ia pr6n7ul de o0iceiI
9e o0icei ser8ete sand8iciuri i caEea la Tree Seat+ers3 "n local
Eoarte dr*u i respecta0il3 Sunt speciali7ai 5n *ustri rapide pentru
Euncionari3
V mulumim& domnioar Gater+ouse3 ;u 8 mai reinem3
Se ridic i iei 5n +ol3 9omnioara Gater+ouse 5i 5nsoi3 ,olin Lam0
ridic 0astonul de *olE de l6n* u3
Srumuel 0aston& spuse el3 )re o mciulie *rea3 Vd c suntei
pre*tit pentru orice e8entualitate3
9omnioara Gater+ouse era uor st6nJenit3
Uu& nu-mi ima*ine7 cum a aJuns 0astonul sta aici3
#-l smulse din m6n i-l 86r5 5n sacul de *olE3
B metod de precauie Eoarte 5neleapt& spuse Hardcastle3
9omnioara Gater+ouse desc+ise ua i-i ls s ias3
Ei 0ine& spuse ,olin Lam0 cu un oEtat& n-am scos mare lucru de la
ea& 5n ciuda Eaptului c ai periat-o tot timpul3 )sta-i metoda ta in8aria0ilI
,u persoanele de *enul ei d uneori re7ultate excelente3 9urii
rspund 5ntotdeauna la lin*ueli3
(?
La urm torcea ca o pisic ce pri8ete o EarEurie cu sm6nt6n3 9in
pcate& n-am aElat nimic interesant3
;uI 5ntre0 Hardcastle3
,olin 5l pri8i repede3
La ce te *6ndetiI
La un aspect Eoarte su0irel i posi0il neimportant3 9omnioara
Pe0mars+ s-a dus la cumprturi i la pot& dar a luat-o la st6n*a 5n loc s-o
ia la dreapta& iar apelul teleEonic& conEorm spuselor domnioarei
!artindale& a Eost Ecut cam pe la dou Er 7ece3
,olin 5l pri8i curios3
,ontinui s cre7i c& 5n ciuda ne*rilor ei& ea a dat teleEonulI ) Eost
Eoarte cate*oric 5n pri8ina asta3
9a& a Eost Eoarte cate*oric& spuse Hardcastle am0i*uu3
9ar dac ea l-a dat& de ce l-a datI
BE& toate de ce-urile asteaL spuse iritat Hardcastle3 9e ce& de ce& de
ceI 9e ce toat aiureala staI 9ac domnioara Pe0mars+ a dat acel
teleEon& de ce a 8rut ca Eata s aJun* acoloI 9ac a Ecut-o altcine8a& de ce
a 8rut s-o implice pe domnioara Pe0mars+I Knc nu tim nimic3 9ac
Eemeia aia& !artindale& ar Ei cunoscut-o personal pe domnioara Pe0mars+
ar Ei tiut dac era sau nu 8ocea ei& sau mcar dac semna cu ea3 Kn Eine&
n-am o0inut mare lucru de la nr3 1>3 S 8edem dac nr3 @= ne oEer ce8a
mai 0un3
Capitolul VIII
,asa de la numrul @= a8ea i un nume3 Vila 9iana3 Porile erau
pre87ute pe dinuntru cu 0are *rele& 5mpotri8a intruilor3
!elancolici ar0uti de laur pestri& imperEect tuni& 8eneau i ei s
7drniceasc eEorturile cui8a de a intra pe poart3
9ac o cas s-ar Ei putut numi Laurii& asta ar Ei tre0uit s Eie&
remarc Lam03 ! 5ntre0 de ce 5i 7ice Vila 9iana3
Se uit 5n Jur3 Vila 9iana nu excela prin 5n*riJire sau prin straturi cu
Elori3 ,aracteristicile ei i70itoare erau tuEele crescute de-a 8alma i un
puternic miros amoniacal de pisic3 ,asa era 5ntr-o stare destul de
pr*init& cu nite J*+ea0uri care se cereau *ra0nic reparate3 Sin*urul
semn de atenie recent era ua proaspt 8opsit de la intrare a crei
((
culoare a7urie Ecea i mai mult s ias 5n e8iden aspectul ne5n*riJt al
casei i al *rdinii3 ;u exista sonerie electric& ci un Eel de m6ner al crui
scop era s tra*i de el3 #nspectorul trase de el i& dinuntru& se au7i un sunet
sla0 de 7ornit 5ndeprtat3
)teptar c6te8a clipe& apoi dinuntru se au7ir nite sunete destul de
curioase3 "n Eel de Eredonat ascuit& Jumtate c6ntat& Jumtate 8or0it3
,e dracu333 5ncepu Hardcastle3
Vocea prea s se apropie de u i cu8intele de8enir inteli*i0ile3
;u& scumpo-scumpico3 Vino aici& dra*ostea mea3 ,uminic S+a+-
S+a+-!imi3 ,leo-,leopatra3 )+ de doodlums3 )+ lou-lou3
Se au7ir ui 5nc+ise3 Kn cele din urm ua de la intrare se desc+ise3 Kn
Eaa lor apru o doamn 5ntr-un +alat de catiEea& destul de ros& de o culoare
8erde desc+is3 Prul ei& cu u8ie de un cenuiu *l0ui& era rsucit 5ntr-o
coaEur ela0orat ce Eusese la mod cu 8reo trei7eci de ani 5n urm3 Kn Jurul
*6tului purta un *uler de 0lan portocalie3
#nspectorul Hardcastle rosti cu 5ndoial:
9oamna Hemmin*I
Eu sunt doamna Hemmin*3 "urel& $a7 de Soare& uurel
m67*lici3
)0ia atunci inspectorul 5i ddu seama c 0lana portocalie era 5n
realitate o pisic3 Di nu era sin*ura pisic3 )lte trei aprur pe +ol& dou din
ele mieun6nd3 Ki preluar locul& uit6ndu-se la musaEiri i 5n86rtindu-se pe
l6n* poalele stp6nii lor3 Kn acelai timp un miros ptrun7tor de pisic
umplu nrile celor doi 0r0ai3
Sunt inspectorul detecti8 Hardcastle3
Sper c ai 8enit 5n le*tur cu omul la *roa7nic de la Protecia
)nimalelor& spuse doamna Hemmin*3 9e7*usttorL L-am reclamat3 S
spun c pisicile mele sunt inute 5n condiii care le preJudicia7 sntatea
i EericireaL )0solut de7*usttorL Eu triesc pentru pisicile mele&
inspectore3 Sunt sin*ura mea 0ucurie i plcere 5n 8ia3 Sac totul pentru
ele3 S+a+-S+a+-!imi3 ;u aici& scumpico3
S+a+-S+a+-!imi nu ddu nici o atenie restriciei i sri pe masa din
+ol3 Se ae7 i 5ncepu s-i spele Eaa& pri8ind Eix la strini3
#ntrai& spuse doamna Hemmin*3 ;u 5n camera asta3 "itasem3
9esc+ise o u pe st6n*a3 )ici aerul era i mai 5neptor3
Haidei& dr*uele mele& +aidei3
(.
Kn camer& di8erse perii i piepteni cu pr de pisic 5n ele 7ceau pe
scaune i pe mese3 Kn Jur erau 5mprtiate nite pernue decolorate i
soioase& iar printre ele miunau 5nc cel puin ase picisi3
Eu triesc pentru iu0itele mele& repet doamna Hemmin*3 Knele*
tot ce le spun3
#nspectorul Hardcastle intr 8iteJete3 9in neEericire pentru el& a8ea
aler*ie la pisici3 ,um se 5nt6mpl de re*ul 5n astEel de oca7ii& toate pisicile
8enir 0uluc spre el3 "na 5i sri pe *enunc+i& altele 5ncepur s se Erece
dr*stos de pantalonii lui3 #nspectorul Hardcastle& care era un om curaJos&
tcea c+itic i 5ndura3
) 8rea s 8 pun c6te8a 5ntre0ri& doamn Hemmin*& despre333
Tot ce dorii& 5l 5ntrerupse *a7da3 Eu n-am nimic de ascuns3 Pot s
8 art m6ncarea pisicilor& pturile 5n care dorm& cinci 5n camera mea& iar
celelalte apte aici& la parter3 !n6nc cel mai 0ine pete *tit de mine
personal3
Pro0lema asta n-are nici o le*tur cu pisicile& spuse Hardcastle
ridic6nd *lasul3 )m 8enit s discut cu dumnea8oastr despre po8estea
neEericit de alturi3 Pro0a0il ai au7it de ea3
9e alturiI V reEerii la c6inele domnului Nos+uaI
;u3 ! reEer la nr3 1' unde ieri a Eost descoperit un 0r0at ucis3
SeriosI 5ntre0 doamna Hemmin* cu un interes politicos dar at6t3
Bc+ii ei um0lau dup pisici3
Erai acas ieri dup-amia7I !ai precis& 5ntre unu i Jumtate i
trei i Jumtate3
9a& eram3 9e o0icei 5mi Eac cumprturile Eoarte de8reme i apoi
m 5ntorc s le pre*tesc masa iu0itelor mele& iar pe urm le perii i le
aranJe73
Di n-ai o0ser8at nici o a*itaie 5n Eaa casei de alturiI !aini de
poliie& am0ulana& nimic de *enul staI
Dtii& nu m-am uitat pe Eerestrele din Ea3 )m ieit prin spatele
casei i m-am dus 5n *rdin pentru c scumpa mea )ra0ella lipsea3 E o
pisic Eoarte t6nr i se crase 5ntr-un copac i m temeam c n-o s mai
poat co0or53 )m 5ncercat s-o momesc cu o EarEurioar cu pete& dar era
5nspim6ntat& srcua de ea3 P6n la urm a tre0uit s renun i m-am
5ntors 5n cas3 Di& n-o s credei& c+iar c6nd intram pe u a 8enit i ea dup
mineL Se uit de la unul la altul ca pentru a le testa capacitatea de a crede3
9e Eapt& eu cred& spuse ,olin& incapa0il s mai tac3
(<
PoEtimI 9oamna Hemmin* se uita la el uor 0uimac3
Kmi pac Eoarte mult pisicile i de aceea am Ecut un studiu despre
Eirea pisicilor& spuse ,olin3 ,eea ce mi-ai spus ilustrea7 perEect modelul
de comportare al pisicilor i re*ulile pe care i le-au Ecut sin*ure3 Kn
acelai Eel& pisicile dumnea8oastr s-au adunat toate 5n Jurul prietenului
meu cruia& cinstit 8or0ind& nu-i plac pisicile& iar mie& 5n ciuda tuturor
de7mierdrilor mele& nu-mi dau nici o atenie3
9ac doamnei Hemmin* 5i trecu prin cap c t6nrul ,olin nu prea
8or0ea ca un ser*ent de poliie& Eaptul nu se 87u nicicum pe Eaa ei3 Se
mulumi s murmure 8a*:
Ele tiu 5ntotdeauna& dra*ele de ele& nu-i aaI
B Erumoas pisic persan 5i puse dou la0e pe *enunc+iul
inspectorului Hardcastle& se uit la el 5n exta7 i 5i 5nEipse *+earele 5ntr-o
aciune repetat de parc inspectorul era o perni de ace3 9epind limita
5ndurrii& inspectorul se ridic3
! 5ntre0 dac pot arunca o pri8ire 5n *rdina dumnea8oastr din
spate& doamn& spuse el3
,olin r6nJea uor3
9a& Eirete3 Tot ce dorii3 9oamna Hemmin* se ridic3
Pisica portocalie se descolci din Jurul *6tului ei3 ,u un aer a0sent&
stp6na o 5nlocui cu cea persan i porni spre u3 Hardcastle i ,olin o
urmar3
;oi ne-am mai 5nt6lnit& 5i spuse ,olin pisicii portocalii i adu*&
adres6ndu-i-se unei alte pisici persane cenuii care sttea pe o mas l6n* o
8eio7 c+ine7easc: Eti o Erumusee3
V ro* s 5nc+idei ua c6nd ieii& domnule333 333 333& spuse din
+ol doamna Hemmin*3 )7i 0ate un 86nt tios i nu 8reau ca iu0itele mele
s rceasc3 Kn plus& cu toi 0ieii tia ri de pe aici& nu e deloc si*ur s le
lai s +oinreasc sin*ure prin *rdin3
Se 5ndrept spre Eundul +olului i desc+ise o u lateral3
,are 0iei riI 5ntre0 Hardcastle3
,ei doi 0iei ai doamnei $amsa13 Locuiesc 5n partea de sud a
semilunii3 Grdinile noastre se cam 5n8ecinea73 Sunt nite tineri +uli*ani&
asta suntL )u o pratie& s tii& sau a8eau3 Ei susin c le-a Eost conEiscat&
dar eu am 5ndoielile mele3 Ki Eac locuri de p6nd i ascun7tori3 Vara
arunc cu mere3
$e8olttorL spuse ,olin3
(>
Grdina din spate arta i mai ru ca cea din Ea3 #ar0 ne5n*riJit&
tuEe crescute la 5nt6mplare& i mult mai muli ar0uti de laur din 8arietatea
pestri3 9up prerea lui ,olin& i el i Hardcastle nu Eceau dec6t s-i
piard timpul3 Prin 0araJul de lauri& tuEe i copaci nu se putea 8edea nimic
5n *rdina domnioarei Pe0mars+3 Vila 9iana putea Ei descris ca o cas
complet i7olat3
;umrul 1' ai spusI 5ntre0 doamna Hemmin* oprindu-se
ne+otr6t 5n miJlocul *rdinii3 9ar eu credeam c acolo locuiete o sin*ur
persoan& o oar03
:r0atul ucis nu locuia 5n cas& spuse Hardcastle3
B+& 5nele*& a 8enit aici doar ca s Eie omor6t& spuse 8a* doamna
Hemmin*3 ,e ciudatL
E o descriere a dracului de 0un% 5i spuse ,olin3
Capitolul XX
B luar cu maina 5n lun*ul lui Gil0ra+am ,rescent& cotir la dreapta
pe )l0an1 $oad i apoi din nou la dreapta& intr6nd pe cea de a doua Ea a
lui Gil0ra+am-,rescent3
Soarte simplu& spuse Hardcastle3
9up ce tii& spuse ,olin3
.1 e c+iar 5n spatele casei doamnei Hemmin*& dar un col atin*e i
nr3 1'& aa c numa 0ine3 )i ansa s te uii la al tu domn :land3 )propo&
nici un aJutor din strintate3
!aina trase 5n Eaa casei cu numrul .1 i cei doi co0or6r3
#a te uiteL spuse ,olin3 )sta da *rdinL
Grdina din Ea era 5ntr-ade8r un model de perEeciune la scar
mic3 Straturile cu mucate erau mr*inite de lo0elii3 !ai erau 0e*onii
mari& crnoase i un Erumos aranJament de ornamente de *rdin - 0roate&
ciuperci& pitici comici i spiridui3
Sunt si*ur c domnul :land tre0uie s Eie un om de trea0& spuse cu
un Eior ,olin3 ;-ar Ei putut a8ea ideile astea teri0ile dac nu era3 )du* 5n
timp ce Hardcastle apsa pe sonerie: Te atepi s Eie acas la ora astaI
L-am sunat& explic Hardcastle3 L-am 5ntre0at dac ne putem
5nt6lni 5n timpul dimineii3
('
Kn acel moment o camionet Tra8eller trase 5n Eaa casei i intr 5n
*araJul care era e8ident c Eusese o anex interioar a casei3 9omnul
Nosaia+ :land iei& tr6nti ua i 5naint ctre ei3 Era un 0r0at de statur
medie& c+el i cu oc+ii mici i al0atri3 Prea o Eire 8olu0il3
#nspectorul HardcastleI PoEtii 5nuntru3
Ki conduse 5n camera de 7i3 )ceasta etala c6te8a mostre de
prosperitate3 Lampadare scumpe i cam 5ncrcate& un 0irou Empire& un set
de ornamente de un auriu strlucitor pe polia cminului& o 8itrin cu
intarsie i o Jardinier plin cu Elori la Eereastr3 Scaunele erau moderne i
cu tapierii 0o*ate3
Luai loc& spuse 5ndatoritor domnul :land3 SumaiI Sau nu putei 5n
timpul ser8iciuluiI
;u& mulumesc& spuse Hardcastle3
;ici nu dorii s 0ei ce8aI )+& mai 0ine pentru dumnea8oastr& a
5ndr7ni s spun3 Di-acum& despre ce e 8or0aI )Eacerea asta de la nr3 1'&
presupunI ,olurile *rdinilor noastre se 5n8ecinea7& dar de 87ut se 8ede
mai 0ine doar de la Eerestrele de la etaJ3 !i se pare o po8este cu totul
extraordinar333 cel puin din ce am citit 5n 7iarul local a7i diminea )m
Eost 5nc6ntat c6nd am primit mesaJul dumnea8oastr3 E o oca7ie s aEli
ce8a ade8rat3 ;u a8ei idee c6te 78onuri circul pe aiciL Soia mea a
de8enit Eoarte ner8oas& s tii& la *6ndul c un criminal um0l 5n 8oie prin
7on3 ;eca7ul e c 5n 7iua de a7i ospiciile le dau drumul cu prea mare
uurin sc6ntiilor3 Ki trimit pe cu86nt sau cum i se spune3 )poi 5i 8in de
+ac altcui8a i iari sunt le*ai3 Di cum spuneam& ce 78onuriL ;-o s
credei ce-am au7it de la Eemeia care ne Eace curat& sau de la 0r0atul cu
laptele i cu 7iarulL "nul spune c a Eost su*rumat cu s6rm de la un ta0lou&
iar cellalt spune c a Eost 5nJun*+iat3 )ltcine8a c i s-a dat 5n cap3 Kn tot
ca7ul a Eost un el& nu-i aaI )dic& n-a Eost omor6t Eata aia 0tr6nI "n
0r0at necunoscut& spun 7iarele3
9omnul :land se opri 5n cele din urm3
Hardcastle 76m0i i spuse pe un ton de7apro0ator3
Ei 0ine& c6t despre necunoscut& a8ea 5n 0u7unar o carte de 8i7it i
o adres3
Di cu asta po8estea s-a terminat& spuse :land3 9ar tii cum e
lumea3 ;u tiu cine scornete toate c+estiile astea3
Pentru c tot 8or0im despre 8ictim& poate 8rei s 8 uitai puin la
asta& spuse Hardcastle3
.=
Scoase 5nc o dat Eoto*raEia Ecut de poliie3
9eci sta e& nu-i aaI )rata ca un tip a0solut o0inuit& nuI ,a mine
i ca dumnea8oastr3 Presupun c nu tre0uie s 5ntre0 dac a8ea un moti8
anume s Eie omor6tI
E prea de8reme s 8or0im despre asta& spuse Hardcastle3 ,e 8reau
eu s tiu& domnule :land& este dac l-ai mai 87ut 8reodat pe acest om3
:land cltin din cap3
Sunt si*ur c nu3 )m o 0un memorie a c+ipurilor3
;-a 8enit la dumnea8oastr cu un scop anume333 cu 8reo poli de
asi*urare sau s 8 86nd 8reun anumit aparatI
;u3 ,ate*oric nu3
Poate ar tre0ui s-o 5ntre0m pe soia dumnea8oastr& 5n deEiniti8&
dac a 8enit aici& cu soia dumnea8oastr ai Ei 8or0it3
9a& e perEect ade8rat3 Dtiu i eu& dei3333 Valerie nu st prea 0ine cu
sntatea3 ;-a 8rea s-o tul0ur3 )dic& presupun c aici e Eoto*raEiat mort&
nu-i aaI
9a& aa e3 9ar nu e o Eoto*raEie tul0urtoare3
;u& nu3 E Eoarte 0ine Ecut3 Tipul pare c doarme3
Vor0ii despre mine& Nosaia+I
"a dinspre camer alturat se desc+ise i intr o Eemeie 5ntre dou
86rste3 Hardcastle Eu con8ins c ascultase cu atenie totul din spatele uii3
)+& iat-teL dra*a mea& spuse domnul :land3 ,redeam c tra*i un
pui de somn3 )ceasta e soia mea& inspectore detecti8 Hardcastle3
,rima aceea teri0il& murmur doamna :land3 ! cutremur numai
c6nd m *6ndesc la ea3
Se ae7 pe soEa cu un mic icnet3
Pune-i picioarele sus& dra*& spuse :land&
9oamna :land se supuse3 Era o Eemeie cu prul de culoarea nisipului
i cu un *las sla0 i 8icre3 Prea anemic& i a8ea 5n 5ntre*ime aerul unei
in8alide care 5i accept in8aliditatea nu Er o oarecare plcere3 Pre de
c6te8a clipe& 5i aminti inspectorului Hardcastle de cine8a3 Kncerc s-i
aminteasc de cine anume& dar nu reui3 Glasul sla0& aproape pl6n*re&
continu3
;u stau prea 0ine cu sntatea& inspectore Hardcastle& aa c soul
meu caut s m scuteasc de orice ocuri sau suprri3 Sunt Eoarte
sensi0il3 Vor0eai parc de o Eoto*raEie a333 a celui ucis3 Vai& ce *roa7nic
sunL ;u tiu dac pot suporta s m uitL
.1
Kn realitate& moare s-o 8adL% *6ndi Hardcastle3
,u o uoar maliie 5n *las& spuse:
)tunci& pro0a0il ar Ei mai 0ine s nu 8 cerem s 8 uitai la ea&
doamn :land3 ! *6ndeam doar c poate ne-ai putea aJuta spun6ndu-ne
dac acest om a trecut pe la dumnea8oastr& 8reodat3
Tre0uie s-mi Eac datoria& spuse doamna :land cu un 76m0et dulce
i curaJos3 Kntinse m6na3
,re7i c-i Eace 0ine s te necJeti& ValI
;u Ei prostu& Nosaia+3 Sirete c tre0uie s 8d3
Se uit cu mult interes la Eoto*raEie i& totodat& cu o oarecare
de7am*ire& sau cel puin aa i se pru inspectorului3
)rat333 7u& nu arat deloc a mort& spuse ea3 ;ici n-ai 7ice c a Eost
omor6t3 ) Eost333 a Eost stran*ulatI
) Eost 5nJun*+iat& rspunse inspectorul3
9oamna :land 5nc+ise oc+ii i se cutremur3
Vai& ce cumplitL spuse ea3
L-ai 87ut 8reodat& doamn :landI
;u& rspunse doamn :land cu o reinere e8ident3 ;u& nu l-am
87ut3 Era *enul de om care333 care 8ine pe la uile oamenilor s 86nd tot
Eelul de lucruriI
Se pare c era a*ent de asi*urri& spuse cu *riJ inspectorul3
B+& 5nele*3 ;u& n-a Eost nimeni de *enul sta& sunt si*ur3 ;u m-ai
au7it niciodat pomenind de aa ce8a& nu-i aa& Nosaia+I
Parc nu& rspunse domnul :land3
Era rud cu domnioara Pe0mars+I 5ntre0 doamna :land3
;u& 5i era total necunoscut3
Soarte ciudat& spuse doamna :land3
B cunoatei pe domnioara Pe0mars+I
B+& da& adic& ne cunoatem ca 8ecini& 0ine-neles3 9in c6nd 5n
c6nd 5i cere sEatul soului meu cu pri8ire la *rdin3
Kmi 5nc+ipui c suntei un *rdinar pasionat& spuse inspectorul3
;u c+iar& nu c+iar& 0tu 5n retra*ere domnul :land3 Dtii& nu prea
am timp3 Sirete& m pricep c6t de c6t3 9ar am un tip *ro7a8& 8ine de dou
ori pe sptm6n3 El se 5n*riJete ca totul s Eie perEect i pun pariu c nu
*sii pe aici o *rdin ca a noastr& dar eu& personal nu sunt un *rdinar
ade8rat& ca 8ecinul meu de pild3
$amsa1I 5ntre0 oarecum mirat Hardcastle3
.@
;u& nu& mai 5ncolo& la ./3 9omnul !c;au*+ton3 El triete pur i
simplu pentru *rdina lui3 E 5n ea c6t e 7iua de lun* i e ne0un 5n pri8ina
*unoiului de *raJd3 Te plictisete tot 8or0indu-i despre 0le*ar333 dar
presupun c nu despre asta 8rei s discutm3
Kntr-ade8r& nu c+iar& spuse inspectorul3 ! 5ntre0am dac cine8a&
dumnea8oastr sau soia dumnea8oastr& se aEla ieri 5n *rdin3 ,um
spuneai& un col al ei se 5n8ecinea7 cu nr3 1'& i m-am *6ndit c poate ai
87ut sau ai au7it ce8a interesant3
Pe la pr6n7& nu-i aaI )dic& atunci c6nd s-a comis crimaI
;e-ar interesa perioada cuprins 5ntre unu i trei3
:land cltin din cap3
)tunci eram aici i eu i Valerie& dar luam masa& iar suEra*eria
noastr d spre strad& ;-am Ei putut 8edea nimic din ce se petrece 5n
*rdin3
La ce or luai masaI
La unu sau 5n Jur de unu3 "neori la unu i Jumtate3
Di n-ai ieit deloc 5n *rdin dup aceeaI
:land cltin din cap3
Soia mea 5ntotdeauna mer*e sus s se odi+neasc dup mas& iar
eu& dac n-am Eoarte mult trea0& 5nc+id niel oc+ii 5n Eotoliul acela3
Tre0uie s Ei plecat de acas pe la trei i un sEert& dar& din pcate& nu m-am
dus deloc 5n *rdin3
Kn Eine& spuse Harcastle& tre0uie s 5ntre0m pe toat lumea3
Sirete& Eirete3 ) Ei dorit s 8 Ei putut aJuta mai mult3
)8ei o cas dr*u& spuse inspectorul3 ;u 8-ai 7*6rcit la 0ani&
dac pot s spun aa3
:land r6se Jo8ial3
;e plac lucrurile dr*ue3 Soia mea are mult 0un *ust3 ;e-a picat o
pleac acum un an3 Soia mea a primit o motenire de la un unc+i al ei3
;u-l 87use de dou7eci i cinci de ani3 ;u 8 spun ce surpri7 a EostL )
contat ce8a pentru noi& s tii3 ;e-am pus pe picioare i ne *6ndim la o
croa7ier puin mai 5ncolo3 Sunt Eoarte educati8e croa7ierele astea3 Grecia
i aa mai departe3 B mulime de proEesori in conEerine la 0ord3 Sirete&
eu sunt un om care a r70it prin propriile lui puteri i n-am prea a8ut timp
de astEel de lucruri& dar m interesea73 Tipul la care a spat i a
descoperit Troia era 7ar7a8a*iu& parc3 Soarte romanticL Tre0uie s spun c
mi-ar plcea s m duc 5n strinturi333 nu c am Eost Eoarte mult333 din
./
c6nd 5n c6nd un MeeFend 8esel la Paris& at6ta tot3 ! 5m0ie *6ndul s-mi
iau 70orul de aici i s m duc s triesc 5n Spania sau Portu*alia& 0a c+iar
5n #ndiile de Vest3 B mulime de oameni o Eac3 Economisesc impo7itul pe
8enit i aa mai departe3 9ar soiei mele nu-i sur6de ideea3
Kmi place s cltoreasc& dar n-a suporta s triesc 5n aEara )n*liei&
spuse doamna :land3 )ici a8em toi prietenii& i sora mea triete aici& i
toat lumea ne cunoate3 9ac am pleca peste *rani am Ei strini3 Di apoi&
aici a8em un doctor Eoarte 0un3 El 5mi cunoate cu ade8rat starea sntii3
;-a a8ea deloc 5ncredere 5ntr-un doctor strin3
Vom 8edea& spuse 8ioi domnul :land3 Vom pleca 5n croa7ier i
poate ai s te 5ndr*osteti de Grecia3
9up pri8irea doamnei :land& trea0a prea s Eie Eoarte puin
pro0a0il3
Kmi 5nc+ipui c au la 0ord un doctor ca lumea& spuse ea cu 5ndoial3
Sii con8ins& o asi*ur soul ei3
Ki 5nsoi pe Hardcastle i pe ,olin la ua din Ea& repet6nd c 5i prea
ru c nu-i putuse aJuta3
Ei 0ine& ce prere ai despre elI 5ntre0 Hardcastle3
;u l-a lsa s-mi construiasc o cas& rspunse ,olin3 9ar un mic
constructor escroc nu e ceea ce caut eu3 Eu caut un om consacrat3 #ar
pri8itor la ca7ul tu& i-ai *reit *enul de crim3 9ac :land ar Ei s-i
5ndoape ne8asta cu arsenic s-au s-i Eac 86nt 5n !area E*ee ca s-i
moteneasc 0anii i s se 5nsoare cu o 0lond trsnet333
;e 8om 5n*riJi de asta c6nd se 8a 5nt6mpla3 Kntre timp tre0uie s ne
8edem de crima asta3
Capitolul X
Kn Gil0ra+am ,rescent nr3 .@& doamna $amsa1 5i spunea 5ncuraJator
!ai sunt numai dou 7ile acum3 ;umai dou 7ile%3 Ki ddu de pe Erunte o
u8i umed3 9inspre 0uctrie se au7i un 7*omot puternic3 9oamna
$amsa1 simi c nu a8ea nici o tra*ere de inim s se duc s 8ad ce era
cu 7*omotul acela3 Kn Eine - doar dou 7ile3 Str0tu +olul& desc+ise lar*
ua 0uctriei i spuse cu un *las mult mai puin r70oinic dec6t l-ar Ei a8ut
5n urm cu trei sptm6ni3
,e-ai mai Ecut acumI
.?
Kmi pare ru& mami& spuse Eiul su :ill3 ;e Jucam cu cutiile astea& o
mic partid de 0oMlin*& i nu tiu cum una s-a rosto*olit 5n Eundul
dulapului cu 8esel3
;-am 8rut s le aruncm 5n Eundul dulapului& spuse Eiul mai mic&
Ted3
)dunai lucrurile astea i punei-le 5napoi 5n dulap& iar cio0urile
mturai-le i punei-le 5n *leata de *unoi3
B+& mami& nu acum3
:a acum3
S-o Eac Ted& spuse :ill3
Dtii c-mi placiI Kntotdeauna m pui pe mine3 9ac nu Eaci tu& nu
Eac nici eu3
:a ai s-o EaciL
:a n-am s-o EacL
Ki art eu ieL
,otuPL
:ieii se 5ncletar cu sl0ticie 5ntr-o tr6nt pe 8ia i pe moarte3
Ted Eu i70it de masa din 0uctrie i un castron cu ou se cltin
amenintor3
#eii aEar din 0uctrieL stri* doamna $amsa13 Ki 5mpinse pe cei
doi aEar din 0uctrie& 5nc+ise ua i 5ncepu s adune cutiile de conser8e i
s mture cio0urile3
9ou 7ile mai sunt i se 8or 5ntoarce la coalL%& *6ndi ea3 ,e
minunat& ce dumne7eiesc *6nd pentru o mamL
Ki aminti 8a* o remarc rutcioas a unei 7iariste3 B Eemeie are pe
an doar ase 7ile Eericite3 Prima i ultima 7i ale 8acanelor3 ,6t de ade8rat
era& *6ndi doamna $amsa1 mtur6nd cio0urile celui mai 0un ser8iciu de
mas al ei3 ,u c6t plcere& cu c6t 0ucurie 5nt6mpinase 5ntoarcerea
odraslelor ei doar cu cinci sptm6ni 5n urmL Di acumI !ai e a7i i
m6ine& iar poim6ine :ill i Ted se 8or 5ntoarce la coal3 ;u-mi 8ine s
cred3 ;u mai am r0dareL%
Di cu c6t dra*oste 5i ateptase acum cinci sptm6ni la *arL #ar
acum333 ce atepta acum cu at6ta ner0dareI B 7i de ti+n deplin3 Ki iu0ea
0ieii& era m6ndr de ei3 9ar eram at6t de o0ositoriL
Kn acel moment i70ucnir stri*te Eeroce3 Kntoarse capul alarmat3 Era
5n re*ul3 Tocmai ieiser 5n *rdin3 Era mai 0ine 5n *rdin& a8eau mai
mult loc3 Pro0a0il c a8eau s supere 8ecinii3 Spera din tot suEletul s lase
.(
5n pace pisicile doamnei Hemmin*3 ;u de dra*ul pisicilor& ci pentru c
s6rma *+impat care 5mpreJmuia *rdina doamnei Hemmin* le putea rupe
orturile3 )runc o pri8ire spre cutia pentru prim-aJutor care sttea la
5ndem6n pe dulap3
9e aEar se au7i un ipt 5nEiortor& care pru s Eie rete7at la
Jumtate& urmat de o tcere at6t de proEund 5nc6t doamna $ams1 simi c i
se oprete inima de spaim3 Kntr-ade8r& tcerea aceea era a0solut
neEireasc3 $mase 5n loc nesi*ur& cu pmtuEul pentru praE i cu cio0urile
5n m6n3 "a 0uctriei se desc+ise i 5n pra* apru :ill3 Pe Eaa lui de
copil de unspre7ece ani era 7u*r8it o expresie de uluial3
!ami& spuse el3 E aici un inspector detecti8 i 5nc un 0r0at3
B+& exclam uurat doamna $amsa13 ,e 8rea& dra*I
) 5ntre0at de tine& dar cred c tre0uie s Eie 5n le*tur cu crima3
Dtii& aia de ieri de la domnioara Pe0mars+3
;u 8d de ce tre0uia s 8in s 8or0easc cu mine& spuse doamna
$amse1 pe un ton puin contrariat3 Kn Eine& cred c e mai 0ine s 8in&
adu* cu un oEtat3
)runc cio0urile 5n *leata de *unoi de su0 c+iu8et& 5i nete7i prul
i se pre*ti s-l urme7e pe :ill care repet ner0dtor 8ino odat& mamiL%
9oamna $amsa1& 5ndeaproape Elancat de :ill& intr 5n camera de 7i3
)colo stteau 5n picioare doi 0r0ai3 Siul mai mic& Ted& sttea de straJ
l6n* ei& +ol06ndu-se la ei cu oc+ii lar*i de admiraie3
9oamna $amsa1I
:un dimineaa3
,red c tinerii acetia 8-au spus c sunt inspectorul detecti8
Hardcastle3
;-ai picat 0ine 5n dimineaa asta3 Sunt Eoarte ocupat3 9urea7
multI
9eloc& o liniti Hardcastle3 ;e putem ae7aI
B+& da& desi*ur3
9oamna $amsa1 lu un ta0uret i se uit ner0dtoare la ei3 :nuia
c nu a8ea s dure7e c+iar deloc%3
Voi doi nu e ne8oie s rm6nei& le spuse cu 0l6ndee Hardcastle
0ieilor3
;u plecm& spuse :ill3
;u plecm& repet ca un ecou Ted3
Vrem s au7im tot& spuse :ill3
..
Si*ur c 8rem& 5ntri Ted3
) Eost o *rmad de s6n*eI 5ntre0 :ill3
Era un spr*torI 5ntre0 :ill3
Potolii-8& 0ieiL spuse doamna $anisa13 ;u l-ai au7it pe333 333
domnul Hardcastle c nu 8rea s stai aiciI
;u plecm& spuse :ill3 Vrem s au7im3
Hardcastle se duse la u i o desc+ise3 Se uit la 0iei3
)Ear& spuse el3
Sin*urul cu86nt& rostit linitit& era 5ncrcat de autoritate3 Sr alt
8or0& 0ieii se ridicar i ieir t6r6ndu-i picioarele3
,e minunatL spuse cu admiraie doamna $amsa13 Bare eu de ce nu
pot s Eiu aaI )poi& amintindu-i c nu a8ea timp de pierdut& spuse
a*itat:3 9ac e 8or0a despre ce s-a 5nt6mplat ieri la numrul 1'& nu 8 pot
spune nimic& inspectore3 ;u tiu nimic despre asta3 ;ici mcar nu-i cunosc
pe cei care locuiesc acolo3
,asa este locuit de o anume domnioar Pe0mars+3 E oar0 i
lucrea7 la )aron0er* #nstitute3
Knele*3 ;u prea cunosc pe nimeni pe partea aia a semilunii3
"nde 8 aElai ieri 5ntre douspre7ece Jumtate i treiI Erai acasI
B+& da3 )m a8ut m6ncare de Ecut i aa mai departe3 )m ieit
5nainte de trei& totui3 )m dus 0ieii la cinema3
#nspectorul scoase din 0u7unar Eoto*raEia i i-o 5ntinse3
) 8rea s-mi spunei dac l-ai mai 87ut 8reodat pe acest om3
9oamna $amsa1 o lu cu interesul uor st6rnit3
;u& spuse ea& nu cred3 ;u sunt si*ur c mi-a aminti c+iar s-l Ei
87ut3
;-a 8enit aici cu 8reo oca7ie333 5ncerc6nd s 8 86nd o poli de
asi*urare sau altce8aI
9oamna $amsa1 cltin din cap cu mai mult con8in*ere3
;u3 Sunt si*ur c nu3
)8em moti8e s credem c numele lui este ,urr13 9omnul $3
,urr13
Se uit 5ntre0tor la ea3 9oamna $amsa1 cltin iari din cap i
spuse pe ton de scu7:
! tem c 5n timpul 8acanelor n-am timp s o0ser8 nimic3
.<
E 5ntotdeauna o perioad a*lomerat& aa e& spuse inspectorul3
)8ei nite 0iei *ro7a8i3 Plini de 8ia i ener*ie3 Kmi 5nc+ipui c uneori
cam prea mult ener*ie& nuI
9oamna $amsa1 76m0i3
9a& sunt puin o0ositori& dar 5n realitate sunt 0iei 0uni3
Sunt con8ins& spuse inspectorul3 )m6ndoi sunt *ro7a8i3 Soarte
inteli*eni& a spune3 ) 8rea s sc+im0 o 8or0 cu ei 5nainte de plecare&
dac nu a8ei nimic 5mpotri83 "neori copii o0ser8 lucruri pe care nimeni
altcine8a din cas nu le o0ser83
;u prea 8d cum puteau o0ser8a ce8a3 ;u e ca i cum am Ei 8ecini
u-n u3
9ar *rdinile dumnea8oastr se 5n8ecinea7 5n partea din spate3
9a& dar sunt total separate3
B cunoatei pe doamna Hemmin* de la numrul @=I
Kntr-un Eel& da& din cau7a pisicilor& i a altor lucruri3
V plac pisicileI
;u& nu-i 8or0a de ast3 Vreau s spun c333 5n Eine& o0inuitele
reclamaii3
Knele*& reclamaii3 Kn le*tur cu ceI
9oamna $amsa1 se 5nroi3
;eca7ul e c atunci c6nd ii at6tea pisici& paispre7ece are ea& de8ii
de-a dreptul Eanatic c6nd e 8or0a de pisici3 Toate astea sunt prostii3 Kmi
plac pisicile3 )m a8ut i noi o pisic& un motan3 Era Eoarte 0un la prins
oareci3 9ar Eemeia asta Eace at6ta 7ar8& se a*it din cale aEar pentru ele&
le *tete special333 srmanele Epturi nici mcar nu-s lsate s ai0 o 8ia
a lor3 :ine-neles c pisicile 5ncerc mereu s e8ade7e3 Di eu a 5ncerca
dac a Ei una din pisicile ei3 #ar 0ieii mei sunt Eoarte 0uni la suElet& n-ar
c+inui nicicum o pisic3 Prerea mea e c pisicile 5i poart Eoarte 0ine de
*riJ i sin*ure3 Sunt animale Eoarte 5nelepte& dac sunt tratate cu
5nelepciune3
Sunt si*ur c a8ei dreptate& spuse inspectorul& i continu: Tre0uie
s a8ei o 8ia Eoarte ocupat& cu casa i cu copiii3 ,6nd se 5ntorc la
coalI
Poim6ine3
Sper c atunci 8 8ei odi+ni3
)m de *6nd s lene8esc o 8reme3
,ellalt t6nr& care luase notie 5n tcere& o Ecu s tresar c6nd 8or0i3
.>
)i putea s luai o Eat din acelea strine& spuse el3 Au pair& se
numete trea0a asta3 Vin i Eac trea0 aici 5n sc+im0ul 5n8rii lim0ii
en*le7e3
) putea 5ncerca ce8a de *enul sta& dei 5ntotdeauna am Eost de
prere c e complicat cu strinii3 Soul meu r6de de mine& dar& Eirete& el
cunoate mai multe dec6t mine3 Eu n-am cltorit peste +otare at6t c6t a
cltorit el3
)cum e plecat& nu-i aaI 5ntre0 Hardcastle3
9a& a tre0uit s plece 5n Suedia la 5nceputul lui au*ust3 E in*iner
constructor3 Pcat c a tre0uit s plece tocmai la 5nceputul 8acanei3 El e
at6t de 0un cu 0ieiiL Ki place s se Joace cu trenuleul electric c+iar mai
mult dec6t le place copiilor3 "neori liniile i *rile se 5ntind pe tot +olul i
5n cealalt camer3 E Eoarte *reu s nu te 5mpiedici de ele3 ,latin din cap3
:r0aii sunt at6t de copilroiL spuse 5n*duitoare3
,6nd 5l ateptai s se 5ntoarc& doamn $amsa1I
;iciodat nu tiu3 BEt3 E destul de333 complicat3
Glasul 5i tremur uor3 ,olin se uit la ea cu mare atenie3
;u 8 mai rpim timpul& doamn $amsa13
Hardcastle se ridic3
Poate ne arat 0ieii dumnea8oastr *rdina3
:ill i Ted ateptau 5n +ol i primir pe loc propunerea3
9esi*ur& nu-i o *rdin mare& se scu7 :ill3
Se depusese ce8a eEort pentru a ine c6t de c6t 5n ordine *rdina din
Gil0ra+am ,rescent .@3 B latur era mr*init de dalii i mar*arete3 )poi
o mic paJite destul de ine*al cosit3 Potecile a8eau mare ne8oie s Eie
*re0late& iar de Jur 5mpreJur 7ceau 5mprtiate aeromodelele& arme spaiale
i alte sim0oluri ale tiinei moderne3 Kn Eundul *rdinii era un mr cu mere
roii i apetisante3 L6n* el era un pr3
)sta e& spuse Ted art6nd cu de*etul spaiul dintre mr i pr& prin
care se 8edea clar spatele casei domnioarei Pe0mars+3 )sta e numrul 1'
unde a Eost crima3
Se 8ede Eoarte 0ine casa& spuse inspectorul3 ,red c se 8ede i mai
0ine de la Eerestrele de la etaJ3
)a-i& spuse :ill3 9ac am Ei Eost ieri acolo i ne-am Ei uitat aEar&
poate am Ei 87ut i noi ce8a3 9ar n-am Eost3
)m Eost la cinema& spuse Ted3
)i *sit amprenteI 5ntre0 :ill3
.'
;u prea Eolositoare3 #eri ai Eost toat 7iua 5n *rdinI
9a& din c6nd 5n c6nd& rspunse :ill3 Toat dimineaa& adic3 Totui
n-am au7it nimic i n-am 87ut nimic3
9ac am Ei Eost dup-amia7 aici& poate au7eam ipete& spuse cu
Jind Ted3 )u Eost nite ipete *roa7nice3
B cunoatei din 8edere pe domnioara Pe0mars+& doamna care
locuiete 5n casa aceeaI
:ieii se uitar unul la altul& apoi ddur din cap3
E oar0& spuse Ted& dar poate s mear* Eoarte 0ine prin *rdin3
;u-i tre0uie 0aston sau altce8a3 B dat ne-a aruncat min*ea 5napoi3 ) Eost
tare de trea03
;-ai 87ut-o deloc ieriI
:ieii cltinar din cap3
9imineaa nu a8eam cum s-o 8edem& explic :ill3 E 5ntotdeauna
plecat3 9e o0icei iese 5n *rdin dup ceai3
,olin explora traiectoria unei conducte care era le*at la un ro0inet
din cas3 )ceasta mer*ea 5n lun*ul potecii din *rdin apoi co0ora 5n col&
l6n* pr3
;-am tiut niciodat c perii au ne8oie de iri*aii& spuse el&
B+& astaL spuse :ill3 Prea uor st6nJenit3
,olin se uit la 0iei i r6nJi3
Pe de alt parte& dac te caeri 5n pomul sta& poi s arunci un
Erumuel Jet de ap pe pisici& nu-i aaI
:ieii rscoleau pietriul cu 86rEul pantoEului i se uitau oriunde
numai la ,olin nu3
)sta Eacei& nu-i aaI 5ntre0 ,olin3
)sta nu le Eace ru& spuse :ill3 ;u e ca pratia3
Kmi 5nc+ipui c 5ntr-o 8reme ai Eolosit i pratia3
;iciodat n-am lo8it pe nimeni& spuse Ted3
Kn tot ca7ul& 8 distrai din c6nd 5n c6nd cu Eurtunul sta& i pe urm
8ine doamna Hemmin* i 8 reclam3
Ea 5ntotdeauna reclam c6te ce8a& spuse :ill3
)i trecut 8reodat prin *ardul eiI
;u prin s6rma *+impat de aici& 5i scp lui Ted3
9ar intrai din c6nd 5n c6nd 5n *rdina ei& aa eI ,um EaceiI
<=
Pi& poi intra prin *ard333 5n *rdina domnioarei Pe0mars+3 )poi&
puin mai 5n Jos& la dreapta& treci prin *ardul 8iu 5n *rdina doamnei
Hemmin*3 )colo e o *aur 5n plasa de s6rm3
;u poi s taci& prostuleL spuse :ill3
Kmi 5nc+ipui c ai adulmecat puin dup indicii& de c6nd cu crimaI
spuse Hardcastle3
:ieii se uitar unul ia altul3
Pi333 :ill se opri precaut3
E posi0il ca 8oi s Ei *sit ce8a ce nou ne-a scpat& spuse cu
serio7itate Hardcastle3 9ac a8ei333 333 o colecie& 8-a Ei Eoarte
recunosctor dac mi-ai arta-o3
:ill se +otr53
)du-le& Ted& spuse el3
Ted se supuse i o lu la Eu*3
! tem c nu a8em nimic de 8aloare& recunoscu :ill333 ;oi doar333
ne preEacem3
Se uit nelinitit la Hardcastle3
Knele* Eoarte 0ine& spuse acesta3 B mare parte din munca poliiei e
aa3 B mulime de de7am*iri3
:ill pru uurat3
Ted se 5ntoarse 5ntr-o Eu*3 Kntinse o 0atist *rosolan 5nnodat care
7orni3 Hardcastle desEcu nodul i 5mprtie coninutul3 )cesta era
compus dintr-o toart de ceac& un Era*ment de porelan& o mistrie spart&
o Eurculi rustic& o moned& un c6rli* de ruEe& o 0ucic de *eam iri7at i
o Jumtate dintr-un EoarEece3
B colecie interesant& spuse so0ru inspectorul3
Ki Eu mil de Eeele a8ide ale 0ieilor i lu 0ucata de *eam3
)m s iau asta3 E posi0il s se le*e de ce8a3
,olin luase moneda i o examina3
;u-i en*le7easc& spuse Ted3
;u& nu-i en*le7easc& apro0 ,olin3 Se uit la Hardcastle3 )m
putea s-o lum i pe asta& propuse el3
S nu suElai nimnui nici un cu86nt despre asta& spuse Hardcastle
pe ton conspirati83
Knc6ntai& 0ieii promiser c nu 8or suEla3
<1
Capitolul XI
$amsa1& spuse *6nditor ,olin3
,e-i cu elI
Kmi place cum sun& at6ta tot3 ,ltorete 5n strintate333 la
comand3 Soia lui spune c e in*iner constructor dar se pare c asta-i tot
ce tie despre el3
E o Eemeie cumsecade& spuse Hardcastle3
9a333 i nu prea Eericit3
B0osit& at6ta tot3 Putii sunt o0ositori3
,red c e mai mult de at6t3
,u si*uran *enul de om pe care-l caui n-ar a8ea 5n c6rc o soie
i doi Eii& spuse sceptic Hardcastle3
;u se tie niciodat3 )i rm6ne mirat s tii ce Eac 0ieii pentru
camuElaJ3 B 8du8 srac& a86nd doi copii& poate Ei con8ins s 5nc+eie un
aranJament3
;u m-a Ei *6ndit c ea e *enul sta3
;u m reEer la a tri 5n pcat& amice3 Vreau s spun c ar accepta s
Eie doamna $amsa1 i s oEere un Eundal3 Sirete c el i-ar turna o po8este
corespun7toare cu o cau7 dreapt3 #-ar spune& s 7icem& c Eace spionaJ
de partea noastr3 Totul Eoarte patriotic3
Hardcastle cltin din cap3
Trieti 5ntr-o lume ciudat& ,olin3
9a& triesc33 Dtii& cred c 5ntr-o 0un 7i 8a tre0ui s ies din ea3
Kncepi s uii cine e i ce e3 Numate din oamenii tia lucrea7 pentru
am0ele pri i p6n la urm nu mai tiu nici ei de care parte sunt cu
ade8rat333 Kn Eine& s continum cu ce a8em de Ecut acum3
S lum Eamilia !c;au*+ton& spuse Hardcastle& oprindu-se 5n Eaa
porii cu numrul ./3 B 0ucic din *rdina lor se 5n8ecinea7 cu cea de la
1'& la Eel ca la :land3
,e tii despre Eamilia !c;au*+tonI
;u multe333 au 8enit aici cam acum un an3 Sunt oameni 5n 86rst333
proEesor pensionar& parc3 El *rdinrete3
Kn *rdina din Ea erau tuEe de trandaEiri& iar su0 Eerestre un strat
*ros de 0r6ndue de toamn3
B Eemeie t6nr i 8ioaie& 5ntr-un +alat cu Elori 8iu colorate& le
desc+ise i le spuse:
<@
9oretiI 9aI
Hardcastle 5n*6n Kn sE6rit aJutorul strin% i 5i 5ntinse cartea de
8i7it3
Poliia& spuse t6nra3 Se ddu 5napoi doi pai i se uit la Hardcastle
de parc ar Ei Eost 9ia8olul 5n persoan3
9oamna !c ;au*+ton& spuse Hardcastle3
9oamna !c;au*+ton e aici3
Ki conduse 5n camera de 7i& care ddea spre *rdina din spate3 ,amera
era *oal3
Ea etaJ este& spuse t6nra& care 5i pierduse 8oioia 5ntre timp3 #ei
5n +ol i stri*: 9oamn !c;au*+tanL 9oamn !c;au*+tanL
"n *las 5ndeprtat rspunse:
9a3 ,e este& GretelI
Poliia - doi poliia3 )m pus pe ei 5n camera de 7i3 9e la etaJ se au7i
un 7*omot ce su*era a*itaia i cu8intele: Vai de mine& 8ai de mine& ce-o
mai EiL% )poi un tropotit de pai i doamna !c;au*+ton intr 5n camer cu
o expresie 5n*riJorat3 Era expresia o0inuit a doamnei !c;au*+ton& a8ea
s constate Eoarte cur6nd Hardcastle3
Vai de mine& spuse ea din nou& 8ai de mine3 #nspectorul333 aa 8333
o+& da& Hardcastle3 Se uit la cartea de 8i7it3 9ar de ce ai 8enit la noiI ;oi
nu tim despre asta3 )dic& e 8or0a de crima asta& nu-i aaI ;u-i pentru
a0onamentul de tele8i7iune& nuI
Hardcastle o liniti 5n aceast pri8in3
Totul pare at6t de extraordinar& nu-i aaL spuse doamna
!c;au*+ton lumin6ndu-se3 Di a mai Eost i 5n mie7ul 7ileiL ,e or ciudat
s 8ii s spar*i o casL Exact ora la care oamenii sunt de o0icei acas3 9ar
5n 7iua de a7i citeti tot Eelul de astEel de lucruri teri0ile3 Totul se petrece la
lumina 7ilei3 Vai& nite prieteni ai notri333 ei luau masa 5n ora& i a 8enit un
camion pentru mo0il i doi 0r0ai au intrat 5n cas i au crat a0solut
toat mo0ila3 Toat strada a 87ut ce se 5nt6mpla& dar nimeni nu s-a *6ndit
c ar putea Ei ce8a neo0inuit3 Dtii& cred c am au7it ieri pe cine8a ip6nd&
dar )n*us a spus c erau 0ieii ia 5n*ro7itori ai doamnei $amsa13
)lear* prin *rdin Ec6nd at6ta 7*omot& imit na8ele spaiale& tii& sau
rac+ete sau 0om0e atomice3 "neori e de-a dreptul 5nspim6nttor3
Hardcastle scoase o dat 5n plus Eoto*raEia3
L-ai 87ut 8reodat pe acest 0r0at& doamn !c;au*+tonI
9oamna !c;au*+ton se uit cu a8iditate la ea3
</
Sunt aproape si*ur c l-am 87ut3 9a3 9a& practic& sunt con8ins3
9ar unde oareI S Ei Eost omul care a 8enit aici i m-a 5ntre0at dac nu
8reau s cumpr o nou enciclopedie 5n paispre7ece 8olumeI Sau cel care a
8enit cu un model nou de aspiratorI Eu n-am 8rut s aud de aa ce8a& i el a
ieit i s-a dus s-l 0at la cap pe soul meu& care era 5n *rdina din spate3
)n*us planta nite 0ul0i& tii& i nu 8roia s Eie 5ntrerupt& dar omul tot
ddea din *ur i spunea ce minuni Eace aparatul la& cum scoate praEul din
draperii i din perne i cur treptele i tot Eelul de tre0uri& a0solut tot3 Di
atunci )n*us s-a uitat 5n sus la el l-a 5ntre0at doar at6t: Poate s plante7e
0ul0iI% i tre0uie s spun c m-a 0uEnit r6sul pentru c omul a rmas cu
*ura cscat i a plecat3
Di c+iar credei c era 0r0atul din Eoto*raEieI
;u& nu c+iar& pentru c acela era mult mai t6nr& dac m *6ndesc
0ine3 9ar& oricum& cred c am mai 87ut Eaa asta3 9a333 ,u c6t mai mult m
uit la ea& cu at6t sunt mai si*ur c a Eost aici i m-a ru*at s cumpr ce8a3
Poate o asi*urareI
;u& nu asi*urare3 Soul meu se ocup de toate3 Suntem asi*urai 5n
toate pri8inele3 ;u3 Totui333 da& cu c6t m uit mai mult la Eoto*raEie333
Hardcastle nu se simea deloc 5ncuraJat3 9in experien& o catalo* pe
doamna !c;au*+ton ca o Eemeie amatoare de sen7aii tari& dornic peste
poate s stea de 8or0 cu cine8a care a8ea le*tur cu crima3 BEt3
,onducea o camionet& parc& spuse doamna !c;au*+ton3 ;umai
c nu-mi amintesc c6nd l-am 87ut3 :a nu& o du0 de p6ine& cred3
;u l-ai 87ut ieri& nu-i aa& doamn !c;au*+tonI
Saa doamnei !c;au*+ton se lun*i uor3 Ki ddu la o parte de pe
Erunte o u8i de pr crunt& cam ne5n*riJit3
;u3 ;u ieri3 ,el puin333 Se opri3 ;u cred3 )poi se mai lumin3
Poate c soul meu 5i 8a aminti3
E acasI
E 5n *rdin3
)rt spre Eereastr& pe care 5n acel moment 87ur un 0r0at 5n
86rst 5mpi*6nd o roa0 pe potec3
)m putea mer*e s 8or0im cu el3
9esi*ur3 PoEtii pe aici3
Ki conduse spre o u lateral i ieir 5n *rdin3 9omnul
!c;au*+ton era lac de transpiraie3
<?
9omnii sunt de la poliie& )n*us& spuse pe nersuElate soia lui3 )u
8enit 5n le*tur cu crima de la domnioara Pe0mars+3 )u o Eoto*raEie a
mortului3 S tii& sunt sin*ur c l-am 87ut unde8a3 ;u e omul care a 8enit
sptm6na trecut s ne 5ntre0e dac nu 8rem s scpm de nite
antic+itiI
S 8edem& spuse domnul !c;au*+ton3 )rtai-mi& 8 ro*& i mie
Eoto*raEia& 5i spuse lui Hardcastle3 9ar inei-o dumnea8oastr& m6inile
mele sunt pline de pm6nt3
)runc o scurt pri8ire i spuse:
;u l-am 87ut pe amicul sta 5n 8iaa mea3
Vecinii dumnea8oastr mi-au spus c suntei pasionat de *rdinrit3
,ine 8-a spus asta - nu doamna $amsa1I
;u3 9omnul :land3
)n*us !c;au*+ton puEni3
:land +a0ar n-are ce 5nseamn *rdinritul3 Straturi i iar straturi&
asta-i tot ce tie el3 Le 5ndeas cu 0e*onii i mucate i le pune pe mar*ini
lo0elii3 )sta nu-i *rdinrit3 Parc ai tri 5ntr-un parc pu0lic3 V interesea7
c6t de c6t 0osc+etele& inspectoreI
! tem c nu pot s m laud c m pricep la *rdinrit& spuse
Hardcastle3 )m 8enit 5n le*tur cu un su0iect mai puin plcut3
9esi*ur3 )Eacerea de ieri3 Eram 5n *rdin c6nd s-a 5nt5mplat3
SeriosI
)dic& eram aici c6nd ipa Eata aia3
,e-ai EcutI
Pi& n-am Ecut nimic3 9e Eapt& m-am *6ndit c sunt 7pciii ia de
0iei ai lui $amsa13 Kntotdeauna url i ip i Eac *l*ie3
9ar cu si*uran ipetele astea nu 8eneau din aceeai direcie& nuI
Vedei dumnea8oastr& 7pciii tia de 0iei nu stau locului 5n
*rdina lor3 #ntr prin *ardurile i tuEele oamenilor3 )lear* peste tot
aEurisitele alea de pisici ale doamnei Hemmin*3 ;u e nimeni s-i in-n
Er6u& sta-i neca7ul3 !ama lor e moale ca o mmli*3 Sirete& c6nd nu-i un
0r0at 5n cas& copiii 5i scap din m6n3
)m 5neles c domnul $amsa1 st mai mult 5n strintate3
#n*iner constructor& parc& spuse 8a* domnul !c;au*+ton3
Kntotdeauna pleac unde8a3 :araJe& sau petrol& sau conducte& nu tiu& ce8a
5n *enul sta3 ;u tiu si*ur3 )cum o lun a tre0uit& s plece 5n Suedia pe
nepus mas3 ) lsat-o pe mama 0ieilor cu o *rmad de trea0& i Eirete
<(
c putii au Eost li0eri s-o ia ra7na3 ;u-s 0iei ri& reinei& dar au ne8oie de
disciplin3
Di n-ai mai 87ut ce8a333 5n aEar de Eaptul c ai au7it ipetele
aceleaI )propo& c6nd a Eost astaI
Ha0ar n-am& spuse domnul !c;au*+ton3 Kntotdeauna 5mi scot
ceasul 5nainte de a iei 5n *rdin3 Uilele trecute l-am lo8it cu mistria i
mi-a dat mult 0taie de cap s-l repar dup aceea3 ,e or era& dra*a meaI
)i au7it i tu& nu-i aaI
Tre0uie s Ei Eost dou Jumtate333 la cel puin Jumtate de or dup
ce am terminat masa3
Knele*3 La ce or luai masaI
La unu i Jumtate& dac a8em noroc& spuse domnul !c;au*+ton3
Sata noastr dane7 n-are nici o noiune a timpului3
#ar dup aceea333 tra*ei un pui de somnI
"neori3 )7i nu3 Vroiam s-mi continuu trea0a3 )8eam de *re0lat i
de curat& de 5mprtiat *rmada de 0le*ar& i aa mai departe3
!inunat lucru& 0le*arul& spuse solemn Hardcastle3
9omnul !c;au*+ton se lumin imediat&
)0solut3 ;imic nu e ca el3 )+L ,6i oameni am con8ertitL S
Eoloseti 5n*rm6nt c+imic& au7iL ,urat sinucidereL 9ai-mi 8oie s 8
art3
Kl trase repede de 0ra pe Hardcastle i& 5mpi*6ndu-i roa0a& o porni
pe potec spre captul *ardului care desprea *rdina lui de cea de la nr3
1'3 )prat de tuEele de liliac& 0le*arul se lEia 5n toat mreia lui3
9omnul !c;au*+ton 5i conduse roa0a 5ntr-o mic ma*a7ie de alturi3
Knuntru se aElau mai multe unelte de *rdin Erumos aranJate3
La dumnea8oastr totul e Eoarte ordonat& remarc Hardcastle3
Tre0uie s ai *riJ de unelte& spuse domnul !c;au*+ton3
Hardcastle se uita atent ctre nr3 1'3 9e cealalt parte a *ardului era o
per*ol ro7 care ducea 5n sus spre partea lateral a casei3
;-ai 87ut pe nimeni 5n *rdina de la nr3 1'& sau uit6ndu-se pe
Eereastra casei& 5n timp ce erai la *rmada de 0le*arI
9omnul !c;au*+ton cltin din cap3
;-am 87ut a0solut nimic3 Kmi pare ru c nu 8 pot aJuta&
inspectore3
Dtii& )n*us& cred c c+iar am 87ut o siluet 5n *rdina de la 1'3
;u cred c ai 87ut& dra*a mea& spuse Eerm soul ei3 ;ici eu3
<.
Semeia asta ar Ei spus c a 87ut orice& 0om0ni Hardcastle 5n timp
ce erau din nou 5n main3
;u cre7i c a recunoscut Eoto*raEiaI
Hardcastle cltin din cap3
! 5ndoiesc3 Pur i simplu 8rea s cread c l-a 87ut3 ,unosc prea
0ine *enul sta de martor3 Hardcastle oEt3 ;-am o0inut mare lucru3
Sirete& unele lucruri par ciudate3 9e pild& pare aproape imposi0il ca
doamna Hemmin*& oric6t ar Ei ea 5nEurat 5n pisicile ei& s tie at6t de
puine despre 8ecina ei& domnioara Pe0mars+& cum pretindea ea3 Di& 5n
plus& s Eie at6t de aerian i puin interesat de crim3
E *enul de Eemeie aerian3
Scr6ntitL spuse Hardcastle3 ,6nd ai de a Eace cu o Eemeie scr6ntit&
ei 0ine& 5n Jurul ei pot s ai0 loc incendii& JaEuri& omoruri& c ea n-o s
o0ser8e nimic3
E Eoarte 0ine 5mpreJmuit cu reeaua aia de s6rm *+impat i
truEele alea 8ictoriene care nu prea las loc de 87ut3
)Junseser 5napoi la sediul poliiei3 Hardcastle r6nJi la prietenul su
i spuse:
Ser*ent Lam0& te las s iei din *ard3
;ici o alt 8i7itI
9eocamdat nu3 Tre0uie s Eac una mai t6r7iu& dar nu te iau cu
mine3
Kn Eine& mulumesc pentru dimineaa asta3 Poi s dai la
dactilo*raEiat notiele meleI Spuneai c anc+eta e poim6ineI La ce orI
"nspre7ece3
PerEect3 ! 8oi 5ntoarce pentru ea3
)i de *6nd s pleciI
!6ine tre0uie s Eiu la Londra& s-mi dau raportul la 7i3
Pot s *+icesc cui3
;u i-e permis s-o Eaci3
Hardcastle r6nJi3
Transmite-i 0tr6nului Elcu dra*ostea mea3
Kn plus& s-ar putea s m duc la un specialist& spuse ,olin3
SpecialistI 9e ceI ,e aiI
;imic333 ma+mureal3 ;u m reEeream la *enul sta de specialist3
"nul din domeniul tu3
Scotland QardI
<<
;u3 "n detecti8 particular333 prieten de-al tatei333 i al meu3 )Eacerea
asta a ta ieit din comun 8a Ei Eloare la urec+e pentru el3 B s-i plac la
ne0unie& o s-l 5n8eseleasc3 )m eu aa o idee c are ne8oie s se
5n8eseleasc3
,um 5l c+eamI
Hercule Poirot3
)m au7it de el3 ,redeam c a murit3
;-a murit3 9ar am sentimentul c e plictisit3 )sta-i mai ru3
Hardcastle 5l pri8i curios3
Eti un tip ciudat& ,olin3 )i nite prieteni at6t de nepotri8iiL
#nclusi8 pe tine& spuse ,olin i r6nJi3
Capitolul XII
9up ce-l expedie pe ,olin& Hardcastle se uit la adresa scris
ordonat 5n carnetul lui i ddu din cap3 )poi strecur carnetul 5napoi 5n
0u7unar i 5ncepu s re7ol8e pro0lemele de rutin care se 5n*rmdiser pe
0iroul lui3
Pentru el& era o 7i ocupat3 Trimise dup caEea i sand8iciuri i primi
raportul ser*entului ,ra13 ;u apruse nici un Eir Eolositor3 ;imeni de la
*ar sau din staiile de auto0u7 nu recunoscuse Eoto*raEia lui ,urr13
$apoartele de la la0orator nu adu*au nimic nou3 ,ostumul Eusese lucrat
de un croitor 0un& dar numele croitorului Eusese 5nlturat3 B dorin de
anonimat din partea domnului ,urr1I Sau din partea uci*aului luiI
$m6neau detaliile pri8itoare la dantur& dar ele luau mult timp& dei& 5n
Einal& de re*ul& se do8edeau utile3 )Ear doar dac& 0ine-neles& domnul
,urr1 nu Eusese strin3 Hardcastle reElect asupra ideii3 Exista posi0ilitatea
ca mortul s Ei Eost Erance73333 pe de alt parte& 5ns& +ainele lui nu erau
c6tui de puin Eranu7eti3
Hardcastle nu era ner0dtor3 Soarte adesea identiEicarea era o trea0
5nceat3 9ar 5n Einal& 5ntotdeauna ieea cine8a pe inter8al3 B spltorie& un
dentist& un doctor& o proprietreas3 Soto*raEia mortului a8ea s Eie
transmis staiilor de poliie& a8ea s apar 5n 7iare3 !ai de8reme sau mai
t6r7iu& domnul ,urr1 a8ea s Eie cunoscut su0 ade8rata lui identitate3
<>
Kntre timp& era mult de lucru& i nu doar la ca7ul ,urr13 Hardcastle
lucr Er pau7 p6n la cinci i Jumtate3 Se uit din nou la ceas i +otr5
c era timpul s Eac 8i7ita pe care i-o propusese3
Ser*entul ,ra1 5i raportase c S+eila Ge00 5i reluase ser8iciul la
:iroul ,a8endis+& i c la cinci a8ea s lucre7e cu proEesorul Purd1 la
,urleM Hotel i c era puin pro0a0il s plece de acolo p6n dup ase3
Bare care era numele mtuiiI LaMton - doamna LaMton3 Palmerston
$oad 1?3 ;u lu maina poliiei ci se +otr5 s parcur* pe Jos distana
scurt3
Palmerston $oad era o strad 5ntunecoas care cunoscuse& cum se
spune& 7ile mai 0une3 ,asele Euseser transEormate 5n apartamente distincte
sau pensiuni3 Kn timp ce ddea colul& o Eat care se apropia de el pe trotuar
e7it o clip3 ,u *6ndurile duse& inspectorul a8u impresia c Eata a8ea de
*6nd s-l 5ntre0e 8reo adres3 ,+iar s Ei Eost aa& Eata se r7*6ndi i 5i
87u 5n continuare de drum& trec6nd pe l6n* el3 Hardcastle se 5ntre0 de ce
5i apru 0rusc 5n minte ideea de pantoEi3 PantoEi333 ;u& un pantoE3 ,+ipul
Eetei 5i era uor Eamiliar3 ,ine era333 cine8a cunoscut c+iar de cur6nd333
Poate 5l recunoscuse i Eusese pe punctul s-i 8or0eascI
Se opri o clip& i se uit 5napoi dup ea3 )cum mer*ea Eoarte repede3
;eca7ul era c a8ea una din Eeele alea terse pe care 5i era *reu s le
recunoti& aEar doar dac a8eai un moti8 anume s-o Eaci3 Bc+i al0atri&
tenul desc+is& *ura uor desc+is3 Gura3 Di asta 5i amintea de ce8a3 ,e
Ecuse ea cu *uraI Vor0iseI Se ruJaseI ;u3 Se simi uor suprat pe el
5nsui3 Hardcastle se m6ndrea c a8ea o 0un memorie a Eeelor3 ;u uita
niciodat o Ea pe care o 87use 5n 0oxa acu7ailor sau 5n cea a martorilor&
dar& la urma urmelor& existau i alte locuri de contact3 9e pild& era puin
pro0a0il s-i aminteasc Eaa Eiecrei c+elnerie care-l ser8ise3 ;u i i-ar Ei
amintit pe toi oEerii de auto0u73 Knltur pro0lema din minte3
)Junsese la nr3 1?3 "a era 5ntredesc+is i& lateral& 87u patru sonerii
cu nume su0 ele3 9oamna LaMton a8ea un apartament la parter3 #ntr i
aps pe 0utonul soneriei de pe ua din st6n*a +olului3 Trecur c6te8a clipe
p6n s i se rspund3 Kn Einal& au7i pai 5nuntru i ua Eu desc+is de o
Eemeie 5nalt i sla0 cu un pr ne*ru& ciuEulit& care purta un +alat i prea
s *6E6ie puin3 "n miros puternic de usturoi 8enea dinspre ua unde era
e8ident c era 0uctria3
9oamna LaMtonI
9a3 Kl pri8i cu 5ndoial i parc uor suprat3
<'
S Ei a8ut 5n Jur de patru7eci i cinci de ani& iar 5nEiarea ei a8ea
ce8a de i*anc3
,e esteI
V-a Ei recunosctor dac mi-ai acorda c6te8a clipe3
9espre ce e 8or0aI )cum sunt destul de ocupat3 )du* tios: ;u
suntei reporter& nu-i aaI
Kmi 5nc+ipui c ai a8ut mult de Eurc de ieri p6n a7i cu reporterii&
spuse Hardcastle pe un ton comptimitor3
,+iar c am a8ut3 !-au cpiat tot 0t6nd la u i sun6nd la sonerie
i pun6nd tot Eelul de 5ntre0ri prosteti3
Dtiu& Eoarte deranJant3 ) dori s 8 Ei putut scuti de toate astea&
doamn LaMton3 )propo& sunt inspectorul detecti8 Hardcastle& i m ocup
de acest ca7 5n le*tur cu care 8 deranJea7 reporterii3 )m Ei oprit trea0a
asta dac puteam& dar 5n pro0lema asta suntem neputincioi& s tii3 Presa
are drepturile ei3
E o ruine s necJeti persoanele particulare& aa cum Eac ei&
spun6nd c tre0uie s ai0 tiri pentru pu0lic3 Sin*urul lucru pe care l-am
o0ser8at eu la tirile astea e c sunt de la cap la coad numai minciuni3 9in
c6t am 87ut eu& ei scornesc totul3 9ar intrai3
Se ddu 5n lturi i inspectorul trecu pra*ul3 Semeia 5nc+ise ua dup
el3 Pe pre se aElau c7ute c6te8a scrisori3 9oamna LaMton se aplec s le
ridice& dar inspectorul i-o lu politicos 5nainte3 Kn timp ce i le 5ntindea& oc+ii
lui poposir peste ele o Jumtate de secund& 5n special asupra adreselor3
V mulumesc& spuse doamna LaMton i le puse pe masa din +ol3
Vrei s intrai 5n camera de 7iI #ntrai pe ua asta& 8 ro*& i ateptai-m o
clip3 )m ce8a pe Eoc3
Plec 5n 8ite7 spre 0uctrie3 #nspectorul Hardcastle arunc o ultim
pri8ire peste scrisorile de pe masa din +ol3 "na 5i era adresat doamnei
LaMton& iar celelalte dou domnioarei $3S3 Ge003 #ntr 5n camera
indicat3 Era o 5ncpere mic& destul de de7ordonat& cu mo0il ponosit&
dar ici i colo se 7reau unele pete de culoare sau 8reun o0iect neo0inuit3
B pies din sticl de Veneia& atr*toare i pro0a0il scump& 5n culorile
muce*aiului i cu o Eorm a0stract& dou perne de catiEea 8iu colorate i o
EarEurie de ceramic& model strin3
9oamna LaMton se 5ntoarse ce8a mai *6E6ind dec6t 5nainte3
,red c acum totul 8a Ei 0ine& spuse ea destul de nesi*ur3
#nspectorul se scu7 din nou3
>=
Kmi pare ru c am picat la o or nepotri8it& dar s-a 5nt6mplat s
Eiu prin 5mpreJurimi i 8roiam s 8eriEic i alte aspecte ale aEacerii 5n care&
din neEericire& a Eost implicat nepoata dumnea8oastr3 Sper c n-a pit
nimicI Tre0uie s Ei Eost un oc *roa7nic pentru orice Eat3
9a& c+iar aa3 S+eila s-a 5ntors 5ntr-o stare cumplit3 9ar i-a
re8enit p6n diminea i s-a dus la ser8iciu3
9a& tiu3 9ar mi s-a spus c lucrea7 unde8a pentru un client i
n-am 8rut s-o 5ntrerup& aa c m-am *6ndit c e 0ine s 8in aici i s stau de
8or0 cu ea acas la ea3 9ar nu s-a 5ntors 5nc& nu-i aaI
Pro0a0il 8a 5nt6r7ia 5n seara asta& spuse doamna LaMton3 Lucrea7
pentru un anume proEesor Purd1 i& din ce spune S+eila& el e un om care
n-are deloc noiunea timpului3 ,6nd spune c mai durea7 cel mult 7ece
minute& poi s Eii si*ur c o s treac pe puin trei sEerturi de or3 9ar e un
om cumsecade i c6t se poate de politicos3 B dat sau de dou ori a insistat
s rm6n la cin i prea Eoarte 5n*riJorat c a inut-o aa de mult Er s-i
dea seama3 Totui& uneori e o trea0 deranJant3 E ce8a ce 8-a putea spune
eu& inspectoreI Kn ca7 c S+eila 5nt6r7ie mult3
;u c+iar& spuse inspectorul 76m0ind3 Dtii& ieri am luat lucrurile ca
atare i nu sunt si*ur dac i pe astea le-am luat cum tre0uie3 Se preEcu
5nc o dat c 5i consult carnetul3 S 8d3 9omnioara S+eila Ge00333 sta
e numele ei complet sau mai are un prenumeI Tre0uie s tim Eoarte exact
lucrurile astea& pentru dosarul de la anc+et3
)nc+eta e poim6ine& nu-i aaI ) primit o citaie3
9a& dar asta nu tre0uie s-o 5n*riJore7e3 Va tre0ui doar s
po8esteasc& aa cum ne-a po8estit i nou& cum a descoperit cada8rul3
Knc nu tii cine era omulI
;u3 ! tem c e prea de8reme pentru asta3 )8ea o carte de 8i7it 5n
0u7unar i la 5nceput am cre7ut c era a*ent de asi*urri3 9ar acum se pare
c era o carte de 8i7it pe care i-o dduse cine8a3 Poate el 5nsui se *6ndea
s se asi*ure3
Knele*& spuse doamna LaMton 8a* interesat3
)cum& s scriu corect numele3 ;u mai tiu cum am notat -
domnioara S+eila Ge00 sau domnioara S+eila $3 Ge003 Pur i simplu
nu-mi amintesc care era cellalt prenume3 $osalie& cum8aI
$osemar1& spuse doamna LaMton3 ) Eost 0ote7at $osemar1
S+eila& dar S+eilei 5ntotdeauna i s-a prut c $osemar1 un nume cam
Eistic+iu i n-a 8rut s i se spun altEel dec6t S+eila3
>1
Knele*3 ;imic 5n *lasul lui Hardcastle nu trda plcerea omului
care 5i 8ede 0nuielile ade8erindu-se3 B0ser8 i un alt aspect3 ;umele de
$osemar1 nu-i pro8oc nici o suEerin doamnei LaMton3 Pentru ea
$osemar1 nu era dec6t un nume pe care nepoata ei nu-l Eolosea3
)cum am scris exact cum tre0uie& spuse 76m0ind inspectorul3 9in
c6t 5mi ima*ine7& nepoata dumnea8oastr a 8enit de la Londra i lucrea7
pentru :iroul ,a8endis+ de cel puin 7ece luni3 Kmi putei spune data
exactI
Pi& n-a putea s 8 spun333 Era prin noiem0rie3 ,red c mai spre
sE6ritul lui noiem0rie3
,+iar aa3 )sta nu prea contea73 Locuia aici cu dumnea8oastr
5nainte s intre 5n ser8iciu la :iroul ,a8endis+I
;u& locuia la Londra3
)8ei adresa ei din LondraI
B am pe unde8a& spuse doamna LaMton uit6ndu-se 5nJur3 )m o
memorie at6t de scurtL ,e8a 5n *enul )llin*ton Gro8e& parc era333
Kmprea un apartament cu alte dou Eete3 Teri0il de scumpe sunt camerele
5n Londra3
V amintii numele Eirmei la care a lucrat acoloI
B+& da3 Hop*ood i Trent3 Era o a*enie imo0iliar 5n Sul+am
$oad3
!ulumesc3 )sta pare Eoarte clar3 )m 5neles eu 0ine c
domnioara Ge00 e orEanI
9a3 9oamna LaMton se Eoi nelinitit cu oc+ii la u3 V
deranJea7 dac mai dau o Eu* la 0uctrieI
Sirete c nu3
Semeia iei3 Hardcastle se 5ntre0 dac era doar o prere a lui Eaptul
c ultima 5ntre0are o tul0urase 5ntr-un Eel pe doamna LaMtonL P6n atunci
rspunsurile& ei 8eniser uor i cu promptitudine3
9oamna LaMton se 5ntoarse scu76ndu-se3
Kmi pare at6t de ru& dar tii cum e *titul3 )cum c+iar c totul e 5n
re*ul3 !ai era ce8a ce 8roiai s m 5ntre0aiI )propo& mi-am amintit& nu
era )llin*ton Gro8e3 Era ,arrin*ton Gro8e iar numrul era 1<3
!ulumesc& spuse inspectorul3 ,red c 8 5ntre0am dac
domnioara Ge00 e orEan3
9a& e orEan3 Prinii ei au murit3
9e multI
>@
)u murit c6nd era copil3
Glasul ei a8ea o not sEidtoare a0ia percepti0il3
E Eata sorei dumnea8oastr sau a ErateluiI
) sorei mele3
)+& da3 Di care era proEesia domnului Ge00I
9oamna LaMton nu rspunse imediat3 Ki muca 0u7ele3 )poi spuse:
;u tiu3
;u tiiI
)dic& nu-mi amintesc& a trecut at6ta timp de atunciL
Hardcastle atept& tiind c a8ea s 8or0easc& din nou3 Semeia
8or0i3
Pot s 5ntre0 ce le*tur au toate astea cu crima333 adic& ce
contea7 cine erau tatl i mama ei i ce Ecea tatl ei i de unde 8enea i
aa mai departeI
;u prea contea7& doamn LaMton& nu din punctul dumnea8oastr
de 8edere& adic3 9ar& 8edei dumnea8oastr& circumstanele sunt destul de
neo0inuite3
,e 8rei s spunei cu333 circumstanele sunt neo0inuiteI
)8em moti8e s credem c domnioara Ge00 s-a dus ieri la acea
adres pentru c a Eost solicitat 5n mod special& dup nume& :iroului
,a8endis+3 Prin urmare& s-ar prea c cine8a a aranJat lucrurile astEel 5nc6t
ea s se *seasc acolo3 Pro0a0il cine8a care333 are un dinte 5mpotri8a ei3
;u-mi ima*ine7 c cine8a ar putea a8ea un dinte 5mpotri8a S+eilei3
E o Eat Eoarte dulce3 B Eat prietenoas3
9a& spuse moale Hardcastle3 )a *6ndeam i eu3
Di nu-mi place s aud pe cine8a spun6nd contrariul& spuse 0tioas
doamna LaMton3
Exact3 Hardcastle continua s 76m0easc molcom3 9ar tre0uie s
8 dai seama& doamn LaMton& c pare ca i cum nepoata dumnea8oastr a
Eost Ecut 8ictim& 5n mod deli0erat3 Era la locul crimei& cum se spune 5n
Eilme3 ,ine8a a aranJat ca ea s intre 5ntr-o cas 5n care se *sea un mort&
care mort murise Eoarte de cur6nd3 Br asta pare o rutate3
Vrei s spunei333 8rei s spunei c cine8a a 5ncercat s par c
S+eila l-a omor6tI B+& nu& nu pot s credL
E destul de *reu de cre7ut& dar noi tre0uie s Eim Eoarte si*uri i s
lmurim pro0lema3 ;u putea s Eie& de pild& 8reun t6nr& pro0a0il un t6nr
care s-a 5ndr*ostit de nepoata dumnea8oastr i pe care ea nu l-a 0*at 5n
>/
seamI "neori tinerii sunt Eoarte r70untori& mai ales dac sunt cam
de7ec+ili0rai3
;u cred c poate Ei 8or0a de aa ce8a& spuse doamna LaMton
miJindu-i oc+ii i 5ncrunt6ndu-se3 S+eila a a8ut unul sau doi prieteni& dar
n-a Eost nimic serios3
Se poate s se Ei 5nt6mplat c6nd era la Londra& su*er inspectorul3
Kn deEiniti8& nu cred c tii Eoarte multe despre ce prieteni a a8ut acolo3
;u& nu333 9espre asta ar tre0ui s discutai cu ea& inspectore
Hardcastle3 Eu n-am au7it de 8reo 5ncurctur de *enul sta3
Sau poate e 8or0a de alt Eat& su*er Hardcastle3 B cole* de
apartament care era *eloas pe eaI
S-ar putea s exist o Eat care s 8rea s-i Eac ru& dar nu 5ntr-at6t
5nc6t s-o implice 5ntr-o crim3
Era un punct de 8edere re7ona0il i Hardcastle 5i spuse c doamna
LaMton nu er deloc proast3 Spuse repede:
Dtiu c toate astea sun a0surd& dar toat po8estea e a0surd3
Tre0uie s Ei Eost cine8a ne0un& spuse *a7da3
,+iar i 5n ca7ul ne0uniei& exist o anumit idee 5n spatele
ne0uniei& s tii3 ,e8a tre0uie s-o Ei pro8ocat3 9e asta 5ntre0m despre
prinii domnioarei Ge003 )i Ei surprins c6t de des moti8ele 5i au
rdcinile 5n trecut3 ,um prinii domnioarei Ge00 au murit pe c6nd ea
era copil& normal c nu-mi poate spune nimic despre ei3 9e aceea apele7 la
dumnea8oastr3
9a& 5nele*& dar333
B0ser8 c 5n *lasul Eemeii re8eniser tremurul i nesi*urana3
)u murit 5n acelai timp 5n 8reun accidentI
;u& n-a Eost un accident3
)m6ndoi au murit din cau7e naturaleI
Eu333 ei 0ine& da& adic333 nu tiu exact3
,red c tii ce8a mai mult dec6t 5mi spunei& doamn LaMton3
Erau cum8a di8orai333 ce8a de *enul staI
;u& nu erau di8orai3
Ei& +aidei& doamn LaMtonL Tre0uie s tii cum a murit sora
dumnea8oastr3
;u 8d ce333 adic& nu pot s spun333 totul e Eoarte complicat3 E mult
mai 0ine s nu 7*6ndri lucrurile3
>?
Kn pri8irea ei se citea o disperare neputincioas3 Hardcastle se uit la
ea Eoarte atent3 )poi spuse cu 0l6ndee:
Era S+eila Ge00333 un copil nele*itimI
V7u imediat pe c+ipul ei un amestec de consternare i uurare3
;u e copilul meu& spuse ea3
Era copilul nele*itim al sorei dumnea8oastrI
9a3 9ar ea nu tie3 ;u i-am spus niciodat3 #-am spus c prinii ei
au murit de tineri3 9e asta333 5n Eine& 5nele*ei333
9a& 5nele*& i 8 asi*ur c n-am s-o 5ntre0 nimic pe tema asta pe
domnioara Ge00& aEar doar dac o s Eie neaprat ne8oie pe parcursul
cercetrilor3
Vrei s spunei c nu e ne8oie s-i spuneiI
;u& dac cercetrile n-o cer3 9ar 8reau s-mi spunei tot ce tii&
doamn LaMton i 8 asi*ur c am s Eac tot posi0ilul ca ceea ce discutm
s rm6n 5ntre noi3
;-a Eost un lucru Erumos i am Eost tare suprat din cau7a asta&
inspectore3 Sora mea a Eost 5ntotdeauna deteapta Eamiliei3 Era proEesoar
i se descurca Eoarte 0ine3 Soarte respectat i aa mai departe3 Era ultima
persoan la care te-ai Ei ateptat333
9e multe ori se 5nt6mpl aa& spuse cu tact inspectorul3 ) aJuns s-l
cunoasc pe acest 0r0at333 acest Ge00333
;iciodat n-am tiut cum 5l c+ema& spuse doamna LaMton3 ;u l-am
cunoscut3 9ar ea a 8enit la mine i mi-a spus ce se 5nt6mpl3 , atepta un
copil i c acel 0r0at nu putea& sau nu 8roia 2niciodat n-am tiut care din
astea dou4 s se 5nsoare cu ea3 Era am0iioas i inteniona s renune la
sluJ0 dac totul ar Ei ieit la i8eal3 )a c Eirete c eu333 eu am spus c o
aJut3
"nde e acum sora dumnea8oastr& doamn LaMtonI
Ha0ar n-am3 ;-am a0solut nici o idee3 ) Eost Eoarte cate*oric3
Totui& triete3
)a cred3
9ar n-ai inut le*tura cu eaI
;u& pentru c aa a 8rut ea3 S-a *6ndit c aa era cel mai 0ine
pentru copil i pentru ea333 ruptura s Eie deEiniti83 )a a rmas sta0ilit3
)m6ndou a8eam un mic 8enit pe care ni-l lsase mama noastr3 )nn mi-a
transEerat mie partea ei pentru creterea i educaia copilului3 !i-a spus c
a8ea de *6nd s-i continue proEesia& dar c o s sc+im0e coala3 ,red c a
>(
Ecut sc+im0 un an cu un proEesor din strintate3 )ustralia sau altunde8a3
)sta-i tot ce tiu& inspectore Hardcastle3
#nspectorul se uit *6nditor la ea3 Era oare c+iar tot ce tiaI Greu de
spus3 Bric6t de sla0 Eusese reEerirea la sora ei& Hardcastle rmase cu
impresia unei personaliti puternice& amare i m6nioase3 Genul de Eemeie
care era +otr6t s nu permit ca 8iaa s-i Eie ruinat de o *reeal3
Surni7ase cu s6n*e rece miJloacele de 5ntreinere i de pro0a0il 0unstare
a copilului3 9in acel moment rete7ase toate le*turile i pornise cu +otr6re
s ia 8iaa de la capt de una sin*ur3 Kntr-un Eel& era de 5neles de ce
alesese s se poarte aa cu copilul3 9ar cu sora eiI Spuse moale:
Pare ciudat c n-a inut& le*tura cu dumena8oastr cel puin prin
scrisori3 ;u 8roia s tie cum pro*resa copilulI
9oamna LaMton cltin din cap3
;-o cunoatei pe )nn3 Ea a Eost 5ntotdeauna ne5nduplecat 5n
deci7iile ei3 Di apoi noi dou n-am Eost Eoarte apropiate3 Ea era mult mai
mare ca mine& cu doispre7ece ani mai mare3
Di ce a spus soul dumnea8oastr despre aceast adopieI
)tunci eram 8du83 !-am mritat de t6nr i soul meu a murit
5n r70oi3 Pe 8remea aceea ineam o mic pr8lie de dulciuri3
"nde astaI ;u aici 5n ,roMdean3
;u3 Pe atunci locuiam 5n Lincolns+ire3 )m 8enit o dat aici 5n
concediu i mi-a plcut at6t de mult 5nc6t am 86ndut pr8lia i m-am
mutat aici3 !ai t6r7iu& c6nd S+eila a tre0uit s mear* la coal& mi-am luat
o sluJ0 la $oscoe i Gest& p6n7ria mare de aici& tii3 Knc mai lucre7
acolo3 Sunt nite oameni Eoarte cumsecade3
Hardcastle se ridic3
V mulumesc Eoarte mult c ai Eost sincer cu mine& doamn
LaMton3
Di nu o s-i spunei o 8or0 S+eileiI
;u& at6ta timp c6t n-o s Eie neaprat ne8oie& ceea ce e puin
pro0a0il& dup prerea mea3 Scoase Eoto*raEia din 0u7unar i i-o art
doamnei LaMton3 )8ei 8reo idee cine ar putea Ei omul acestaI
!i-au artat-o deJa& spuse doamna LaMton lu6nd Eoto*raEia i
cercet6nd-o cu atenie3 ;u& sunt si*ur& Eoarte si*ur c nu l-am mai 87ut
pe acest 0r0at3 ;u cred c e de pe aici i nici nu-mi amintesc s-l Ei 87ut
pe aici3 Se opri o clip& apoi adu* cam neateptat: Pare un om
cumsecade3 "n domn& a spune& nu-i aaI
>.
,u8intele sunar Eiresc pe 0u7ele doamnei LaMton3 ) crescut la
ar%& *6ndi el3 )colo 5nc se mai *6ndete aa%3 Se uit i el la Eoto*raEie
reElect6nd& cu o uoar mirare& c nu se *6ndise p6n atunci la mort 5n Eelul
acela3 Era un om cumsecadeI El presupusese exact contrariul3 Kl
presupusese incontient& sau poate inEluenat de Eaptul c omul a8ea 5n
0u7unar o carte de 8i7it cu un nume i o adres e8ident Ealse3 9ar se prea
putea ca explicaia pe care tocmai i-o dduse doamnei LaMton s Eie cea
ade8rat3 Poate& 5ntr-ade8r& acea carte de 8i7it 5i Eusese 86r6t pe *6t
mortului de 8reun a*ent de asi*urri Eantom3 #ar asta c+iar c ar Ei
complicat i mai mult lucrurile3
;u 8 mai rein de la *tit& spuse el uit6ndu-se la ceas3 ,um
nepoata dumnea8oastr n-a 8enit 5nc333
La r6ndul ei& doamna LaMton se uit la ceasul de pe polia cminului3
Sla8 9omnului c 5n camera asta nu-i dec6t un ceasL% 5i spuse
inspectorul3
9a& 8d c 5nt6r7ie& spuse doamna LaMton3 :ine a Ecut Edna c
n-a ateptat-o3
V76nd expresia nedumerit de pe Eaa lui Hardcastle& explic:
E una din Eetele de la 0irou3 ) 8enit 5n seara asta s-o 8ad pe S+eila
i a ateptat un pic& dar dup un timp a spus c nu mai poate s atepte3
)8ea 5nt6lnire cu cine8a3 ) 7is c trece m6ine sau alt dat3
Kn mintea inspectorului se Ecu lumin3 Sata de pe stradL Dtia acum
de ce 5l Ecuse s se *6ndeasc la pantoEi3 :ine-nelesL Era Eata care l-a
5nt6mpinat la :iroul ,a8endis+ i cea care atunci c6nd el pleca& inea 5n
m6n un pantoE cu tocul rupt i se 5ntre0a neEericit cum nai0a a8ea s
aJun* acas3 "n *en de Eat *reu de descris& nu prea atr*toare& su*6nd o
0om0oan 5n timp ce 8or0ea3 Ea 5l recunoscuse pe strad& el nu3 Kn plus&
e7itase puin ca i cum ar Ei 8rut s-i 8or0easc3 Se 5ntre0 ce 8rusese s-i
spun3 Vrusese s-i explice de ce trecuse pe la S+eila Ge00 sau se *6ndise
c el se atepta ca ea s-i spun ce8aI Kntre0:
E prieten 0un cu nepoata dumnea8oastrI
;u cine tie ce3 )dic& lucrea7 5n acelai 0irou i aa mai departe&
dar e cam plicticoas3 ;u strlucete de deteptciune& i ea i cu S+eila nu
sunt prietene la toart3 9e Eapt& c+iar m 5ntre0am de ce inea at6t de mult
s-o 8ad pe S+eila 5n seara asta3 ) spus c era ce8a ce nu 5nele*ea i 8roia
s-o 5ntre0e pe S+eila despre asta3
;u 8-a spus ce eraI
><
;u& a spus c ar dura i c nu conta3
Knele*3 Ei 0ine& tre0uie& s plec3
E ciudat c S+eila n-a dat teleEon3 9e o0icei c6nd 5nt6r7ie o Eace&
pentru c proEesorul o in8it uneori s rm6n la cin3 Kn sE6rit& m atept
s apar dintr-o clip 5n alta3 ,6teodat sunt co7i lun*i la auto0u7& iar
,urleM Hotel e destul de departe3 ;u 8rei s-i lsai nici un mesaJI
;u& nu cred3 )propo& cine a ales prenumele nepoatei
dumnea8oastr& $osemar1 i S+eilaI Sora dumnea8oastr sau
dumnea8oastrI
Pe mama o c+ema S+eila3 $osemar1 a Eost ale*erea surorii mele3
Kntr-ade8r& ciudat nume3 Sistic+iu3 Di totui sora mea nu era nici Eistic+ie
nici sentimental3
;oapte 0un& doamn LaMton3
Kn timp ce ddea colul& inspectorul *6ndi: $osemar1333 +mL333
$osemar1 ca amintire3 B amintire romanticI Sau333 ce8a total diEeritI%3
Capitolul XIII
$elatarea lui ,olin Lam0
)m urcat pe ,+arin* ,ross $oad i am cotit 5ntr-un la0irint de str7i
care se 5ntortoc+eau 5ntre ;eM BxEord Street i ,o8ent Garden3 Tot soiul
de pr8lii din cele mai neateptate Eceau aEaceri acolo - pr8lii de
antic+iti& un spital de ppui& pantoEi de 0alet i pr8lii de delicatese
strine3
)m re7istat tentaiei spitalului de ppui cu diEeritele lui perec+i de
oc+i de sticl al0atri sau cprui& i am aJuns 5n Einal la o0iecti8ul meu3 Era
un mic anticariat pe o strad lateral nu departe de :ritis+ !useum3 )8ea
aEar o0inuitele iruri de cri de toate soiurile& romane antice& texte de
cri& Eleacuri de tot Eelul etic+etate /d& .d& 1s& c+iar i unele aristrocrate
care a8eau aproape toate Eoile& 0a unele c+iar i coperile intacte3
!-am strecurat pe u3 Kn interior& era limpede c nu pr8lia
stp6nea crile& ci in8ers3 ,rile se rsp6ndiser peste tot de-a 8alma i
puseser stp6nire pe +a0itatul lor& cresc6nd i 5nmulindu-se 5n lipsa unei
m6ini Eorte care s le in 5n Er6u3 9istana dintre raEturi era at6t de mic
5nc6t a0ia reueai s 5nainte7i3 Pe Eiecare raEt sau mas erau teancuri de
>>
cri3 Pe un ta0uret 5ntr-un col& suEocat de crile din Jur& sttea un 0tr6n
cu o Ea mare i ltrea ca de pete umplut3 )8ea aerul cui8a care dusese
o lupt ine*al& 5ncercase s supun crile& dar crile reuiser s-l supun
pe el3 Era un Eel de re*e al lumii crilor& 0t6nd 5n retra*ere 5n Eaa 8alului
de cri care a8ansa3 )cesta era domnul Solomon& proprietarul pr8liei3
! recunoscu& pri8irea de pete i se 5nmuie& i ddu din cap3
)i ce8a ce m interesea7I am 5ntre0at3
Va tre0ui s mer*ei sus s 8 uitai& domnule Lam03 Tot ier0uri de
mare i c+estii din asteaI
Tot3
Ei 0ine& tii unde sunt: :iolo*ie marin& Eosile3 )ntractica - etaJul
al doilea3 )laltieri am primit un nou pac+et3 )m 5nceput s-l desEac& dar
nu am reuit s scot toate crile i s le aranJe7 ca lumea3 B s le *sii sus&
5ntr-un col3
)m dat din cap i m-am strecurat cu *riJ spre scara u0red i Eoarte
murdar din Eundul pr8liei3 La primul etaJ era Brientalia - cri de art&
medicin - i clasici Erance7i3 Kn aceast camer era un colior destul de
interesant& aprat de-o draperie& necunoscut pu0licului lar*& dar accesi0il
specialitilor& unde odi+neau aa numitele 8olume ciudate% sau
curioase%3 )m trecut pe l6n* ele i am urcat la etaJul al doilea3
)ici 8olume de ar+eolo*ie& istorie a naturii i alte tomuri respecta0ile
erau sortate destul de inadec8at pe cate*orii3 !i-am croit drum printre
studeni& colonei 5n 86rst i clerici& am dat colul unei 0i0lioteci& am trecut
peste di8erse pac+ete cu cri de pe podea i mi-am 87ut 5naintarea 0arat
de doi studeni de sex opus uitai de lume 5ntr-o 5m0riare ce prea pe
8ia3
Scu7ai-m& am spus 5mpi*6ndu-i cu Eermitate la o parte& apoi am
ridicat o draperie ce masca o u& am scos o c+eie din 0u7unar& am
rsucit-o 5n 0roasc i am intrat3
!-am pomenit 5ntr-un Eel de 8esti0ul cu perei curat pictai 5n
tempera pe care at6rnau *ra8uri cu turme scoiene i o u cu un ciocnel
extrem de 0ine lustruit3 )m mane8rat discret ciocnelul i ua mi-a Eost
desc+is de o Eemeie 5n 86rst cu prul crunt& oc+elari de mod 8ec+e&
Eust nea*r i un pulo8er pepit oarecum distonant3
9umneata etiI spuse ea Er alt Eorm de salut3 Di ieri a 5ntre0at
de dumneata3 ;-a Eost 5nc6ntat3 ,ltin din cap cam ca o *u8ernant 5n
>'
86rst 5n Eaa unui copil care a de7am*it-o3 Va tre0ui s te strduieti mai
mult3
B+& las-m cu asta& ;ann1L& am spus3
Di nu-mi mai spune ;ann1& spuse doamna3 E o o0r7nicie3 Ai-am
mai spus-o3
E 8ina dumitale3 ;u tre0uie s-mi 8or0eti ca unui 0ieel3
E timpul s te maturi7e7i3 !ai 0ine intr i re7ol8 trea0a asta3
)ps pe un 0uton& ridic teleEonul de pe 0irou i spuse:
9omnul ,olin333 9a& 5l trimit la dumnea8oastr& 5nc+ise teleEonul i
ddu din cap3
)m intrat printr-o u din captul camerei 5n alt camer care era at6t
de plin de Eum de i*ar 5nc6t era *reu s distin*i ce8a3 9up ce mi-am
ters oc+ii care m 5nepau& am 7rit ca prin cea proporiile ample ale
eEului meu tolnite 5ntr-un Eotoliu pe al crui 0ra era prins o plac
turnant& i ea de mod 8ec+e& pentru scris sau citit3
,olonelul :ecF 5i scoase oc+elarii& 5mpinse la o parte placa pe care
se aEla un 8olum *ros i se uit de7apro0ator la mine3
)i 8enit 5n sE6ritI
9a& domnule3
)i *sit ce8aI
;u& domnule3
)+L Ei 0ine& n-o s mear*& ,olin& au7iI ;-o s mear*3
,rescenturile& ce s spunL
Eu totui *6ndesc c333& am 5nceput3
PerEect3 Totui *6ndeti3 9ar noi nu putem atepta o 8enicie 5n
timp ce dumneata *6ndeti3
$ecunosc c a Eost doar o 0nuial& am spus3
;u-i nici un ru 5n asta& spuse colonelul :ecF3
Era un om contradictoriu3
,ele mai 0une tre0uri pe care le-am Ecut 8reodat au Eost 0nuieli3
;umai c 0nuiala asta a dumitale nu pare s dea roade3 )i terminat cu
c6rciumileI
9a& domnule3 ,um 8-am spus& am 5nceput cu ,rescenturile3 !
reEer la casele din semilune3
;u-mi 5nc+ipuiam c te reEeri la 0rutrii cu cornuri Eranu7eti&
dei& dac stau s m *6ndesc& nu 8d de ce nu3 "nele din aceste locuri 5i
Eac un titlu de *lorie din a produce cornuri Eranu7eti care nu-s c+iar
'=
Eranu7eti3 Le in la Eri* ca pe toate celelalte 5n 7iua de a7i3 9e asta nimic
nu mai are *ust 5n 7iua de a7i3
)m ateptat s 8d dac 0tr6nul a8ea s mai 8or0easc mult pe tema
asta3 Era unul din su0iectele lui Ea8orite3 9ar 876nd c m ateptam s-o
Eac& se a0inu3
)i cercetat totI
)proape3 !ai am 5nc puin3
Vrei s-i mai dau timp& asta-iI
9a3 9ar nu 8reau s m mut 5n alt loc momentan3 )m dat peste un
soi de coinciden i s-ar putea - doar s-ar putea - s 5nsemne ce8a3
;u 8or0i 5n cimilituri3 9-mi Eapte3
Su0iectul in8esti*rii& Gil0ra+am ,rescent3
Di ai dat-o-n 0arL Sau nuI
;u sunt si*ur3
Explic-te& 0iete& explic-te3
,oincidena este c 5n Gil0ra+am ,rescent a Eost omor6t un om3
,ine a Eost omor6tI
9eocamdat e necunoscut3 )8ea 5n 0u7unar o carte de 8i7it cu un
nume i o adres& dar erau Ealse&
Hm3 9a3 Su*esti83 Se lea* cu ce8aI
;u tiu dac se lea*& dar 5n tot ca7ul333
Dtiu& tiu3 Kn tot ca7ul333 Ei 0ine& pentru ce ai 8enitI )i 8enit s ceri
permisiunea s continui s adulmeci prin Gil0ra+am ,rescent333 unde-o
mai Ei i locul sta care sun a0surdI
E un loc numit ,rescent3 La 7ece mile de Portle0ur13
9a& da3 B localitate Eoarte 0un3 9ar de ce eti aiciI 9e re*ul nu
ceri permisiunea3 Tu lucre7i dup capul tu& nu-i aaI
! tem c aa-i& domnule3
Di-atunci& ce eI
Exist nite oameni pe care 8reau s-i 8eriEic3
,u un oEtat& colonelul :ecF trase spre el placa pentru scris& scoase
din 0u7unar un stilou cu past& suEl 5n el i se uit la mine3
UiL
B cas numit Vila 9iana3 9e Eapt& Gil0ra+am ,rescent @=3 B
Eemeie pe nume doamna Hemmin* i cam optspre7ece pisici3 )tia-s
locuitorii casei3
'1
9ianaI Hm3 Ueia luniiL Vila 9iana3 :un3 Di ce Eace aceast
doamn Hemmin*I
;imic& e a0sor0it de pisicile ei3
) nai0ii de 0un acoperire& a 5ndr7ni s spun& rosti admirati8
colonelul3 ,ate*oric& ar putea Ei3 )sta-i totI
;u3 !ai e i un 0r0at pe nume $amsa13 Locuiete 5n Gil0ra+am
,rescent .@3 Se spune c e in*iner constructor3 !er*e mult 5n strintate3
Kmi place cum sun asta3 Kmi place Eoarte mult3 Vrei s tii ce-i cu
el& nuI PerEect3
)re o soie3 B soie Eoarte cumsecade i doi copii neast6mprai -
0iei3
Ei 0ine& s-ar putea s ai0& spuse colonelul :ecF3 S-a mai 87ut3 Ki
aminteti de PendletonI )8ea soie i copii3 B soie Eoarte cumsecade3 ,ea
mai t6mpit pe care am cunoscut-o 8reodat3 ;ici nu-i trecea prin cap c
0r0atul ei nu era st6lp de respecta0ilitate 5n ne*oul cu cri orientale3
)cum c stau s m *6ndesc& 5mi amintesc c Pendleton mai a8ea i-o soie
nemoaic i dou Eete3 Di mai a8ea o ne8ast 5n El8eia3 ;u tiu ce erau
soiile - excesele lui particulare sau pur i simplu camuElaJ3 Sirete& el a
spus c erau camuElaJ& 5n Eine& 8rei aadar s tii ce-i cu domnul $amsa13
)ltce8aI
;u sunt si*ur3 Exist un cuplu la ./3 ProEesor pensionar3
!c;au*ton3 Scoian3 Kn 86rst3 Ki petrece timpul *rdinrind3 ;-am nici
un moti8 s cred c el i soia lui nu-s 5n re*ul333 dar333
PerEect3 Vom 8eriEica3 Ki trecem prin mainrie ca s Eim si*uri3
)propo& ce-i cu toi oamenii tiaI
Sunt oameni ale cror *rdini se 5n8ecinea7 cu *rdina casei unde
a Eost comis crima3
Sun a exerciiu Eranu7esc& spuse :ecF3 "nde e cada8rul unc+iului
meuI Kn *rdin 8erioarei mtuii mele3 ,e-i cu numrul 1'I
B oar0& Eost proEesoar& locuiete acolo3 Lucrea7 la un institut
pentru or0i i a Eost amnunit cercetat de poliia local3
Locuiete sin*urI
9a3
Di care-i ideea dumitale despre toi ceilaliI
#deea mea este c dac aceast crim a Eost comis de 8reunul din
aceti oameni 5n 8reuna din casele pe care 8i le-am menionat& ar Ei Eost
'@
perEect simplu& dei riscant& s mute cada8rul la numrul 1'& la o or
con8ena0il3 E doar o posi0ilitate3 Di a 8rea s 8 art ce8a3 )sta3
:ecF lu moneda ptat de pm6nt pe care i-o 5ntinsesem3
B moned ce+eascI "nde ai *sit-oI
;-am *sit-o eu3 ) Eost *sit 5n *rdina din spate de la numrul
1'3
#nteresant3 La urma urmelor& s-ar putea s ias ce8a din Eixaia
dumitale pri8ind semilunele i rsriturile de lun3 )du* *6nditor: Pe
strada de alturi exist o c6rcium numit $sritul Lunii3 9e ce nu te duci
s-i 5ncerci norocul acoloI
)m Eost deJa& am spus3
Kntotdeauna ai un rspuns& nu-i aaI Vrei un tra0ucI
)m cltinat din cap3
!ulumesc& nu& a7i n-am timp3
Te 5ntorci 5n ,roMdeanI
9a3 Particip la anc+et3
9oar 8a Ei am6nat3 Si*ur nu-i 8reo Eat dup care aler*i prin
,roMdeanI
,ate*oric nu& am spus apsat3
,olonelul :ecF 5ncepu pe neateptate s c+icoteasc3
#a seama& 0ieteL Sexul 5i ridic ur6tul cap ca de o0icei3 9e c6t
timp o cunotiI
;u e nici o333 adic333 pi333 a Eost o Eat care a descoperit cada8rul3
,e a Ecut c6nd l-a descoperitI
) ipat3
Soarte dr*u& spuse colonelul3 ) aler*at la dumneata& i-a pl6ns pe
umr i i-a po8estit despre el3 )a-iI
;u tiu despre ce 8or0ii& am spus cu rceal3 "itai-8 la astea3
#-am dat c6te8a din Eoto*raEiile Ecute de poliie3
,ine-i staI 5ntre0 colonelul :ecF3
!ortul3
Pun pariu pe 7ece la unu c Eata asta dup care i s-au aprins
clc6iele l-a omor6t3 Toat po8estea mi se pare suspect3
;ici mcar n-ai au7it-o 5nc3 ;u 8-am spus-o3
;-am ne8oie s mi se spun3 ,olonelul :ecF 5i Elutur tra0ucul3
9u-te la anc+eta dumitale& 0iete& i Eii cu oc+ii-n patru cu Eata asta3 B
c+eam 9iana& sau )rtemis& sau ce8a le*at de lun sau semilunI
'/
;u3
Ei 0ine& ine minte c s-ar putea s Eie aaL
Capitolul XIV
$elatarea lui ,olin Lam0
Trecuse mult timp de c6nd nu mai 8i7itasem G+ite+a8en !ansions3
,u c6i8a ani 5n urm Eusese o cldire impuntoare cu apartamente
moderne3 )cum era Elancat pe am0ele pri de 0locuri i mai impuntoare
i c+iar mai moderne3 Knuntru& am remarcat eu& liEtul primise o Ea nou3
Susese 8opsit de cur6nd 5n nuane pale de *al0en i 8erde3
)m intrat 5n liEt i& dup ce am urcat& am apsat pe 0utonul soneriei
de la nr3 @=/3 !i s-a desc+is de ctre un ser8itor impeca0il& Geor*e3 Pe Eaa
lui apru un 76m0et de 0un 8enit3
9omnul ,olinL ) trecut mult de c6nd nu 8-am 87ut aici3
9a& tiu3 ,um te simi& Geor*eI
Sunt sntos& sla8 9omnului3
)m co0or6t *lasul3
9ar elI
La r6ndul lui& Geor*e 5i co0or5 i el *lasul3
,red c uneori e puin deprimat& domnule3
)m dat din cap cu comptimire3
9ac 8rei s m urmai& domnule333
! scp de plrie3
)nun-l& te ro*& c a 8enit domnul ,olin Lam03
Prea 0ine& domnule3 9esc+ise o u i rosti limpede: 9omnul ,olin
Lam0 dorete s 8 8ad& domnule3
Se trase 5napoi ca s-mi Eac loc s trec i am intrat 5n camer3
Prietenul meu Hercule Poirot sttea 5n o0inuitul lui Eotoliu mare i
ptrat din Eaa cminului3 )m o0ser8at c una din 0arele radiatorului
electric din cmin se 5ncinsese p6n la rou3 Era aproape septem0rie&
8remea era cald& dar Poirot era unul din primii oameni care simeau
rcoarea toamnei i luau msuri de precauie 5mpotri8a ei3 Pe podea& de o
parte i de alta a Eotoliului& se aElau teancuri ordonate de cri3 Di mai multe
cri erau pe masa din st6n*a lui Poirot3 Kn dreapta era o ceac din care se
'?
5nla a0urul3 B tisan& am 0nuit3 Ki plceau Eoarte mult tisanele i adesea
mi le recomanda3 Erau *reoase la *ust i a8eau un miros 5neptor3
;u te ridica& am spus& dar Poirot era deJa 5n picioare3
Veni spre mine cu oc+ii 76m0itori& cu 0raele 5ntinse3
)+a& aadar dumneata eti& prieteneL T6nrul meu prieten ,olin3
9ar de ce i-ai dat numele de Lam0

I Stai s m *6ndesc3 Exist un


pro8er0 sau o 7ical3 ,e8a cu 0er0ecul 5m0rcat 5n miel3 ;u& asta se spune
despre doamnele 5n 86rst care 5ncearc s arate mai tinere dec6t sunt3 ;u i
se potri8ete3 )+a& am *sitL Eti un lup 5n 0lan de oaie& aa-iI
;ici asta3 Pur i simplu c& 5n meseria mea& m-am *6ndit c
propriul meu nume ar putea Ei mai de*ra0 o *reeal& c ar putea Ei asociat
prea mult cu 0tr6nul meu3 9e aici Lam03 Scurt& simplu& uor de memorat3
Se potri8ete cu personalitatea mea3
9espre asta nu pot Ei si*ur& spuse Poirot3 Di cum se simte 0unul
meu prieten& tatl dumitaleI
:tr6nul e 0ine3 E Eoarte ocupat cu nal0ele lui333 sau sunt
cri7antemeI )notimpurile se perind at6t de repede c nu mai tiu ce Elori
sunt 5n momentul de Ea3
9eci se ocup de +orticulturI
Toat lumea pare s aJun* la asta 5n Einal3
;u eu& spuse Hercule Poirot3 ,6nd8a am culti8at do8lecei333 dar
m-am lecuit3 9ac 8rei cele mai Erumoase Elori& de ce nu te duci la ElorrieI
,redeam c 0unul superintendent a8ea de *6nd s-i scrie memoriile3
) 5nceput& dar s-a pomenit c tre0uie s renune la at6tea 5nc6t a
tras conclu7ia c ceea ce a rmas era prea insuporta0il de stupid ca s
merite s Eie scris3
9a& tre0uie s pstre7i discreia3 E pcat& pentru c tatl dumitale
putea po8esti nite lucruri interesante3 )m mult admiraie pentru el3
Kntotdeauna am a8ut3 Dtii& pentru mine metodele lui erau Eoarte interesante3
Era Eoarte direct3 Solosea e8identul ca nimeni altul p6n la el3 Kntindea o
capcan care srea 5n oc+i& iar cei pe care 8roia s-i prind spuneau: E
prea e8ident ca s Eie capcanL%& i cdeau 5n eaL
)m r6s3

Lam0 O miel 2en*l34


'(
Ei 0ine& am spus& a7i nu e la mod ca Eii s-i admire taii& dar eu
personal am un respect enorm pentru 0tr6nul meu3 Sper s Eiu i eu tot at6t
de 0un ca el& dei nu lucre7 5n acelai domeniu3
9ar 5nrudit cu el& spuse Poirot3 Str6ns 5nrudit& dei dumneata
tre0uie s lucre7i 5n culise 5ntr-un Eel pe care el nu-l Ecea3 Tui delicat3
,red c tre0uie s te Eelicit pentru succesul spectaculos din ultimul timp3
)a eI A##aire +arkin3
P6n acum a Eost perEect& dar mai sunt Eoarte multe lucruri pe care
a 8rea s le tiu& ca s 5nc+ei ca7ul cum se cu8ine3 Totui& nu despre asta
am 8enit s discut cu dumneata3
Sirete c nu& spuse Poirot& i-mi art un scaun& dup care 5mi oEeri
o tisan pe care m-am *r0it s-o reEu73
Geor*e intr tocmai la timp cu o sticl de M+isF1& un pa+ar i un
siEon pe care le puse la 5ndem6na mea3
Di cu ce 5i omori timpulI l-am 5ntre0at pe Poirot& apoi& arunc6nd o
pri8ire spre teancurile de cri& am adu*at: S-ar prea c Eaci puin
cercetare3
Poirot oEt3
Poi s-i spui i aa3 9a& poate c 5ntr-un Eel e ade8rat3 Kn ultimul
timp am simit acut ne8oia unei pro0leme3 ;u contea7 ce pro0lem&
mi-am spus& pro0lem s EieL Ve7i dumneata& nu muc+ii au ne8oie de
exerciiu& ci celulele creierului3
Pur i simplu o pro0lem de a te menine 5n Eorm3 )m 5neles3
)a cum spui3 BEt3 9ar pro0lemele nu 8in uor& mon ami3 E drept
c marea trecut mi s-a pre7entat una3 Kn um0rela mea se *seau trei 0uci
de coaJ uscat de portocal3 ,um au aJuns acoloI ,um puteau s aJun*
acoloI Eu nu mn6nc portocale3 Geor*e n-ar pune niciodat coJi de
portocale 5n um0rela mea3 Era Eoarte puin pro0a0il ca 8reun oaspete s
aduc cu el trei 0uci de coaJ de portocale3 9a& era o pro0lem3
Di ai re7ol8at-oI
)m re7ol8at-o& spuse Poirot mai mult cu melancolie dec6t cu
m6ndrie3
Kn Einal n-a Eost Eoarte interesant3 B pro0lem de 5nlocuire a Eemeii
de ser8iciu& iar cea nou l-a adus cu ea& strict 5mpotri8a ordinelor& pe unul
din copii ei3 9ei nu sun interesant& a Eost ne8oie de o corect di0uire a
minciunilor& a acoperirilor i aa mai departe3 ) Eost satisEctor& s
spunem& dar nu important3
'.
9e7am*itor& am su*erat3
,n#in& sunt modest3 9ar nu-i ne8oie s Eoloseti coasa ca s tai
sEoara unui pac+et3
)m cltinat din cap 5ntr-o manier solemn3 Poirot continu:
Kn ultima 8reme mi-am omor6t timpul citind di8erse mistere
nere7ol8ate din 8iaa real3 Le-am aplicat propriile mele soluii3
Te reEeri la ca7uri precum ca7ul :ra8o& )delaide :artlett i aa mai
departeI
Exact3 9ar& 5ntr-un Eel& a Eost prea uor3 Kn mintea mea nu exist
a0solut nici un du0iu cu pri8ire la cine l-a omor6t pe ,+arles :ra8o3 Se
poate s Ei Eost implicat i 5nsoitoarea lui& dar ea cate*oric n-a Eost spiritul
conductor3 )poi a mai Eost adolescenta aceea neEericit& ,onstance Hent3
Kntotdeauna a Eost un mare semn de 5ntre0are ade8ratul moti8 care a
Ecut-o s-i su*rume Eriorul pe care ne5ndoielnic 5l iu0ea3 9ar nu i
pentru mine3 Eu am 87ut care-i ade8rul imediat dup ce am citit ca7ul3
,6t despre Li77ie :orden& mi-a dori s pot pune c6te8a 5ntre0ri
persoanelor implicate3 Kn mintea mea sunt a0solut si*ur care ar Ei
rspunsurile3 9ar 8ai& m tem c acum toate sunt moarte3
Kmi spuneam& ca de at6tea ori p6n atunci& c modestia nu era punctul
Eorte al lui Hercule Poirot3
Di ce-am Ecut mai departeI continu Poirot3 !-am 5ntors din 8iaa
real& la Eiciune3 ! 8e7i aici 5nconJurat de diEerite ca7uri de crime Eicti8e3
"ite& dra*ul meu ,olin3 Ca-ul +eaven.orth3
Kmi 5ntinse o carte3
)sta e scris cu mult timp 5n urm& am spus3 ,red c 5mi amintesc
c l-am au7it pe tata spun6nd c a citit-o c6nd era copil3 Parc am citit-o-i
eu c6nd8a3 )cum tre0uie s Eie demodat3
E admira0il& spuse Poirot3 Ki sa8ure7i atmosEera 8remii&
melodrama studiat i deli0erat3 )cele minunate descrieri ale Erumuseii
0londe a lui Eleanor& Erumuseea eteric a lui !ar1L
Tre0uie s-o recitesc& am spus3 )m uitat prile despre Erumuseea
Eetelor3
S lum acum Aventurile lui Ars/ne +upin& continu Poirot3 ,e
Eantastice& ce irealeL Di tot c6t 8i*oare au 5n ele& c6t 8iaL Di au i umor3
Las )8enturile lui )rsVne Lupin i lu alt carte3
Di uite )isterul camerei galbene3 )sta333 a+& asta e cu ade8rat
clasicL B apro0 de la 5nceput p6n la sE6rit3 B a0ordare at6t de lo*icL Kmi
'<
amintesc c au Eost critici care spuneau c era nedreapt3 9ar nu era
nedreapt& dra*ul meu ,olin3 ;u3 Poate Eoarte pe aproape& dar nu c+iar
nedreapt3 ,ate*oric o oper de art& aproape uitat 5n 7ilele noastre3
Poirot mai parcurse 8reo dou7eci de ani p6n s se apropie de
autorii din ultima perioad3
)m mai citit i unele din lucrrile de 5nceput ale doamnei )riadne
Bli8er3 E pe cale de a de8eni o prieten a mea& i a dumitale& cred3 ;u sunt&
5ntru totul de acord cu lucrrile ei& reine3 Knt6mplrile din ele sunt Eoarte
impro0a0ile3 "7ea7 prea mult de m6na coincidenei3 Di& Eiind t6nr la
8remea aceea& a Ecut prostia s-i alea* ca detecti8 un Einlande7& ori e
clar c nu tie nimic despre Einlande7i i despre Sinlanda& posi0il cu
excepia lucrrilor lui Si0elius3 Totui 5n anii din urm a 5n8at multe
lucruri pe care nu le cunotea 5nainte3 Procedura poliiei& de exemplu3 E
posi0il s-i Ei Ecut 8reun prieten care e a8ocat sau Jurist i care a pus-o la
curent cu anumite aspecte ale le*ii3
B ls la o parte pe doamna )riadne Bli8er i lu alt carte3
"ite-l aici pe domnul ,1ril Wuain3 )+& domnul Wuain este un
maestru al ali0iului3
9ac 5mi amintesc 0ine& e un scriitor cumplit de plictisitor3
E drept c 5n crile lui nu se 5nt6mpl nimic palpitant3 Exist un
cada8ru& Eirete3 "neori c+iar mai multe3 9ar 5ntotdeauna toat poanta e
ali0iul3 $ecunosc c 5mi place aceast Eolosire complicat& ela0orat a
ali0iului3 Kmi place s 5ncerc s-l prind pe picior *reit pe domnul Wuain3
Di 0nuiesc c reueti 5ntotdeauna3
Poirot Eu cinstit3
;u 5ntotdeauna& recunoscu el3 ;u& nu 5ntotdeauna3 Sirete& dup un
timp aJun*i s-i dai seama c toate crile lui sunt aproape la Eel3 )li0iurile
seamn 5ntre ele de Eiecare dat& dei nu sunt exact aceleai3 Di cu toate
astea& mon cher ,olin& la domnul ,1ril Wuain *seti ordine i metod3
Kl ls pe domnul Wuain i lu alt carte3
Di uite-l i pe domnul Garr1 Gre*son& prodi*iosul scriitor de
romane poliiste3 )m 5neles c a scris cel puin ai7eci i patru3 El este
aproape opusul domnului Wuain3 Kn crile domnului Wuain nu se 5nt6mpl
mai nimic3 Kn crile domnului Garr1 Gre*son se 5nt6mpl mult prea multe3
Se 5nt6mpl lucruri neplau7i0ile i 5ntr-o conEu7ie 5n mas3 Sunt Eoarte
colorate3 E melodrama a*itat cu un Ecle3 Vrsri de s6n*e& cada8re&
indicii& palpitaii& toate de-a 8alma3 Totul sen7aional& totul Eoarte diEerit de
'>
8iaa ade8rat3 9e Eapt& nu e *enul meu3 E ca unul din cocteilurile alea
americane de cel mai o0scur tip& ale cror in*rediente sunt c6t se poate de
suspecte3
Poirot se opri& oEt i 5i relu prele*erea3
)cum ne 5ntoarcem spre )merica3 "ite& Slorence ElFs3 )ici *seti
ordine i metod& 5nt6mplri colorate& da& dar pline de su0stan3 Vesele i
8ii3 )re cap& doamna asta& dei& ca at6i ali scriitori americani& e puin prea
o0sedat de 0utur3 9up cum tii& mon ami& sunt un cunosctor al
8inurilor3 Kntotdeauna 5mi Eace plcere s 5nt6lnesc 5ntr-o po8estire c6te o
meniune a unui 8in 0un a crui dat e autentiEicat corespun7tor3 9ar
cantitatea exact de rac+iu i 0our0on pe care le consum un detecti8 5n
Eiecare pa*in a unui roman poliist american nu m interesea7 deloc3
9ac 0ea un p+rel sau d pe *6t o stacan& asta nu aEectea7 5n nici un Eel
aciunea romanului3 !oti8ul sta al 0uturii e nelipsit din crile
americane3
,e prere ai de coala durI am 5ntre0at3
Poirot 5nltur cu o Eluturare a m6inii coala dur ca i cum ar Ei
5nlturat o musc sau un 6nar3
Violena de dra*ul 8ioleneiI 9e c6nd e interesant astaI )m 87ut
8iolena din 0elu* la 5nceputul carierei mele de oEier de poliie3 :a+& tot
at6t de 0ine ai putea citi o carte cu texte medicale3 Tout "e m0me pe total&
eu plase7 crile poliiste americane pe un loc de Erunte3 ,red c sunt mai
in*enioase& mai ima*inati8e dec6t scrierile en*le7eti3 S-o lum pe Louisa
BP!alle1 de pild3
)lese din nou o carte3
,e model de *ro7a8 erudiie sunt scrierile ei& i totui ce nelinite
cresc6nd tre7ete 5n cititorii eiL )tmosEera aceea lu*u0r a lumii interlope&
sau dimpotri8& apartamentele luxoase& 8iaa so0r& 5n care n-ai 0nui c ar
putea slui crima3 E Eoarte 0un aceast Louisa BP!alle1& 5ntr-ade8r
Eoarte 0un3
BEt& se ls pe spate& cltin din cap i 0u ultima 5n*+iitur de
tisan3
Di apoi333 5ntotdeauna exist 8ec+ile Ea8orite3
:6J06i iar dup o carte3
Aventurile lui 1herlock 2olmes& murmur dr*stos i adu* cu
respect un sin*ur cu86nt: )atreL
S+erlocF HolmesI am 5ntre0at3
''
)+& non& non& nu S+erlocF HolmesL Eu salut autorul& pe sir )rt+ur
,onan 9o1le3 )ceste po8estiri ale lui S+erlocF Holmes sunt 5n realitate
exa*erate& pline de soEisme i artiEicial concepute3 9ar arta scrisului333 a+&
asta-i cu totul altce8aL Plcerea lim0aJului& crearea mai presus de toate a
acestui ma*niEic personaJ& dr3 GatsonL )+& asta a Eost cu ade8rat un
triumE3
BEt& cltin din cap& apoi murmur ca urmare clar a unei asociaii
de idei:
Ce cher Hastin*s3 Prietenul meu Hastin*s despre care m-ai au7it
8or0ind de at6tea ori3 E mult de c6nd nu mai am 8eti despre el3 ,e prostie
s te duci i s te 5n*ropi 5n )merica de Sud& unde mereu sunt re8oluii3
;u-i un lucru re7er8at )mericii de Sud& am su0liniat eu3 Kn 7iua de
a7i sunt re8oluii 5n toat lumea3
S nu discutm despre 0om0a aceea& spuse Hercule Poirot3 9ac
tre0uie s Eie& s Eie& dar s nu discutm despre ea3
Kn realitate& am 8enit s discut cu dumneata ce8a cu totul diEerit3
)+L Eti pe cale s te 5nsori& asta eI Sunt 5nc6ntat& mon cher&
5nc6ntatL
,e-i 8eni& PoirotI l-am 5ntre0at3 ;ici 8or0 de aa ce8a3
Se 5nt6mpl& 7ilnic se 5nt6mpl3
Poate& dar nu mie& am spus cu Eermitate3 9e Eapt& am 8enit s-i
spun c am dat de o mic pro0lem 5ntr-o crim3
SeriosI B mic pro0lem 5ntr-o crim& spuiI Di mi-ai adus-o mie3
9e ceI
Pi333 Eram uor st6nJenit3 Eu333 eu m-am *6ndit c o s-i Eac
plcere3
Poirot se uit *6nditor la mine& 5i m6n*6ie mustaa& apoi spuse:
Stp6nul este adesea 0un cu c6inele lui3 #ese aEar i-i arunc 5n
Joac o min*e c6inele su3 Bricum& i c6inele e 5n stare s Eie 0un cu
stp6nul lui3 El omoar un iepure sau un o0olan i 8ine i-l pune la
picioarele stp6nului su3 Di ce Eace c6inele atunciI 9 din coad3
)m r6s Er s 8reau3
Eu dau din coadI
,red c da& prietene3 9a& cred c da3
PerEect& am spus3 Di ce spui c Eace stp6nulI Vrea el s 8ad
o0olanul celuuluiI Vrea el s tie totul despre elI
1==
Sirete3 ;ormal3 9eci dumneata cre7i c m 8a interesa o crim3
)a eI
Toat poanta e c pur i simplu n-are lo*ic3
)sta-i imposi0ilL exclam Poirot3 Totul are o lo*ic3 Totul3
Ei 0ine& 5ncearc i *sete-i lo*ica3 Eu nu pot3 ;u c ar a8ea 8reo
le*tur cu mine3 S-a 5nt6mplat pur i simplu s pic 5n trea0a asta3 $eine&
s-ar putea ca totul s se do8edeasc a Ei Eoarte simplu o dat ce mortul 8a Ei
identiEicat3
Vor0eti Er ordine i metod& spuse cu se8eritate Poirot3 9-mi
8oie s-i cer s-mi dai Eaptele3 Spui c e 8or0a de o crim& daI
,rim 5n toat le*ea& l-am asi*urat3 Ei 0ine& uite cum st trea0a3
#-am descris cu lux de amnunte e8enimentele care a8useser loc 5n
Gil0ra+am ,rescent 1'3 Hercule Poirot se lsa pe spate 5n Eotoliu3 )8ea
oc+ii 5nc+ii i 0tea uor cu un de*et 5n 0raul Eotoliului 5n timp ce 5mi
asculta monolo*ul3 ,6nd 5n Einal m-am oprit& continu s rm6n tcut
c6te8a clipe3 )poi& Er s desc+id oc+ii& 5ntre0:
1ans blagueI
B+& a0solut& am rspuns3
,patantL Hercule Poirot sa8ur cu86ntul pe lim0 i 5l repet sila0
cu sila03 ,-pa3 tant3 9up care continu s 0at 5n Eotoliu i cltin uurel
din cap3
Ei 0ine& am rostit ner0dtor dup alte c6te8a clipe de ateptare3 ,e
ai de spusI
9ar dumneata ce 8rei s spunI
Vreau s-mi dai o soluie3 Kntotdeauna am 5neles de la dumneata c
e perEect posi0il s stai tolnit 5n Eotoliu& s te *6ndeti& i s 8ii cu
rspunsul3 , nu e neaprat ne8oie s te duci s 5ntre0i lumea i s aler*i
dup indicii3
9a& 5ntotdeauna am susinut asta3
Ei 0ine& i-am dat Eaptele i acum 8reau un rspuns3
)a& pur i simplu& hein4I 9ar mai sunt multe de tiut& mon ami3
Suntem doar la 5nceputul Eaptelor3 )a eI
Totui 8reau s iei cu ce8a3
Knele*3 $eElect o clip3 "n lucru este cert3 Tre0uie s Eie o crim
Eoarte simpl3
SimplI am 5ntre0at uluit3
;atural3
1=1
9e ce tre0uie s Eie simplI
Pentru c pare at6t de complex3 9ac a Eost necesar s par
complex& tre0uie s Eie simpl3 Knele*i astaI
;u prea cred c 5nele*3
E ciudat c din cele ce mi-ai po8estit333 cred333 da& exist ce8a care
5mi e Eamiliar3 "nde333 c6nd333 Se opri3
!emoria dumitale tre0uie c e un uria re7er8or de crime& am spus3
9ar nu e posi0il s i le aminteti pe toate& nu-i aaI
9in pcate aa e& dar din c6nd 5n c6nd aceste amintiri 5i sunt de
Eolos3 Kmi amintesc de un Ea0ricant de spun din LiV*e3 Di-a otr8it soia ca
s se poat 5nsura cu o steno*raE 0lond3 ,rima a urmat un a0lon3 !ai
t6r7iu& mult mai t6r7iu& a0lonul s-a repetat3 L-am recunoscut3 9e data asta
era 8or0a de rpirea unui c6ine pec+ine7& dar a0lonul era acelai3 )m
cutat ec+i8alentul steno*raEiei 0londe i al Ea0ricantului de spun& i
voila53 ,am aa stau lucrurile3 Di uite c iari 5n ceea ce mi-ai po8estit am
acel sentiment de recunoatere3
,easurileI am su*erat cu speran3 )*eni de asi*urri EantomI
;u& nu3 Poirot cltin din cap3
Semei oar0eI
;u& nu& nu3 ;u m deruta3
! de7am*eti& Poirot3 ,redeam c ai s-mi dai rspuns pe loc3
9ar& prietene& deocamdat mi-ai pre7entat doar un a0lon3 !ai sunt
multe lucruri de descoperit3 Pro0a0il c omul acesta 8a Ei identiEicat3 Kn
astEel de tre0uri& poliia e excelent3 Poliitii au dosare cu inEractori& pot
pu0lica Eoto*raEia omului& au acces la lista persoanelor disprute& au
metode tiiniEice de examinare a 5m0rcminii mortului& i aa mai
departe3 B+& da& au o sut de alte ci i miJloace la dispo7iie3 Sr doar i
poate& 0r0atul sta 8a Ei identiEicat3
)a c deocamdat nu-i nimic de EcutL )sta cre7i dumneataI
Kntotdeauna e ce8a de Ecut& spuse cu se8eritate Poirot3
,a de pildI
! intui cu un de*et apri*3
9iscut cu 8ecinii& spuse3
)m Ecut-o3 L-am 5nsoit pe Hardcastle c6nd i-a intero*at3 ;u tiu
nimic Eolositor3
)+& asta o cre7i dumneata3 9ar te asi*ur c nu poate Ei aa3
9umneata te duci la ei i 5i 5ntre0i: )i 87ut ce8a suspectI% iar ei spun
1=@
nu& i dumneata cre7i c cu asta s-a 5nc+is pr8lia3 9ar nu la asta m
*6ndesc c6nd 5i spun discut cu 8ecinii3 Eu spun s discui cu ei3 Las-i s-
i 8or0easc3 #ar din con8ersaia lor 5ntotdeauna& unde8a& 8ei *si un
indiciu3 S-ar putea s-i 8or0easc despre *rdinile lor& sau despre
animalele lor Ea8orite sau despre coaEe7a lor sau croitorul lor& sau despre
prietenii lor& sau despre ce Eel de m6ncare le place& 5ntotdeauna unde8a 8a
exista un cu86nt care adpostete lumina3 Spui c nimic din con8ersaiile
acelea n-a Eost Eolositor3 Eu spun c nu poate Ei aa3 9ac mi le-ai repeta
cu86nt cu cu86nt333
Practic& nu pot3 )m steno*raEiat ce s-a spus& 5n rolul de asistent ar
oEierului& de poliie3 Kns am primit notiele& transcrise i 0tute la main
i i le-am adus3 PoEtim3
)+& dar eti un 0iat 0un& un 0iat c+iar Eoarte 0unL )i Ecut exact
ce tre0uia3 6e vous remercie in#iniment3
! simeam Eoarte st6nJenit3
!ai ai 8reo su*estieI am 5ntre0at3
9a& 5ntotdeauna am su*estii3 E 8or0a de Eata asta3 Poi discuta cu
Eata asta3 9u-te la ea3 Suntei deJa prieteni& nu-i aaI ;u ai str6ns-o 5n 0rae
c6nd a 70urat cu *roa7 din casI
Pro0a0il c de la crile lui Garr1 Gre*son i se tra*e3 )i cptat un
stil melodramatic3
S-ar putea s ai dreptate& recunoscu Poirot3 "neori te molipseti de
stilul unei cri pe care o citeti3
,6t despre Eat333 !-am oprit3
Poirot m pri8i 5ntre0tor3
;u mi-ar plcea333 nu 8reau333
)+& deci asta esteL Kn ad6ncul minii cre7i c e implicat 5n 8reun
Eel 5n ca7ul sta3
;u& nu cred3 ) Eost o pur 5nt6mplare c s-a aElat acolo3
;u& nu& mon ami& n-a Eost o pur 5nt6mplare3 B tii Eoarte 0ine3
9umneata mi-ai spus-o3 ) Eost cerut prin teleEon3 ,erut anume3
9ar ea nu tie de ce3
;u poi Ei si*ur& c nu tie de ce3 E Eoarte posi0il s tie de ce& dar
s-o ascund3
;u cred& m-am 5ncp6nat&
:a e c+iar posi0il s descoperi de ce& discut6nd cu ea& c+iar dac ea
personal nu-i d seama de ade8r3
1=/
;u prea 8d cum333 adic333 a0ia o cunosc3
Vei discuta cu ea pentru c suntei deJa prieteni& i te 8ei duce iar&
su0 8reun pretext& s-o 8e7i pe aceast oar03 Di 8ei discuta cu ea3 Di te 8ei
duce la 0iroul de dactilo*raEie su0 moti8ul c ai un manuscris de
dactilo*raEiat3 S-ar putea s te 5mprieteneti cu 8reuna din celelalte
domnioare de acolo3 Vei discuta cu toate aceste persoane i dup aceea 8ei
8eni din nou la mine i 5mi 8ei po8esti tot ce i-au spus persoanele
respecti8e3
)i milL am spus3
:a deloc& 5i 8a plcea3
Se pare c nu-i dai seama c am propriile mele tre0uri de re7ol8at3
)m munca mea3
Vei lucra mult& mai 0ine dup ce te 8ei Ei relaxat 5ntr-o oarecare
msur& m asi*ur Poirot3
!-am ridicat r676nd3
Ei 0ine& dumneata eti doctorulL !ai ai 8reun sEat 5nelept pentru
mineI ,e prere ai despre aEacerea asta ciudat cu ceasurileI
Poirot se ls din nou pe spate i 5nc+ise oc+ii3
,u8intele pe care le rosti Eur a0solut neateptate3
A sosit timpul, spuse morsa,
1 vorbim "espre lucrurile toate7
Despre potcoave (i vapoare (i cear "e sigiliu,
8i ver-e (i capete ncoronate7
8i "e ce marea " n clocot
8i "ac porcii au aripi, poate7
9esc+ise din nou oc+ii i ddu din cap3
)i 5nelesI 5ntre03
"n citat din !orsa i dul*+erul%& Alice n *ara minunilor3
Exact3 9eocamdat& asta-i tot ce pot Eace pentru dumneata& mon
cher3 $eElectea73
1=?
Capitolul XV
La anc+et participa un numeros pu0lic3 Kn ciuda speranelor unor
de78luiri spectaculoase& procedurile Eur c6t se poate de seci3 S+eila Ge00
nu tre0ui s retriasc 5ntre*ul c+in& totul Eu terminat 5n c6te8a minute3
La ,a8endis+ :ureau se primise un mesaJ teleEonic prin care era
solicitat 5n Gil0ra+am ,rescent 1'3 Ea se dusese i Ecuse precum i se
spusese& adic intrase 5n camera de 7i3 )colo descoperise mortul i Eu*ise
ip6nd aEar cer6nd aJutor3 ;u Eur 5ntre0ri sau interpretri3 9omnioara
!artindale& care depusese i ea mrturie& Eu intero*at i mai repede3
Primise un mesaJ presupus a Ei din partea domnioarei Pe0mars+ prin care i
se cerea s trimit o stenodactilo*raE 5n Gil0ra+am ,rescent 1'& de
preEerin pe domnioara S+eila Ge00& i i se dduser anumite
instruciuni3 Ea 5i notase ora exact a apelului teleEonic& aceasta Eiind 1:?'3
,u asta domnioara !artindale Eu li0er3
,+emat dup aceea& domnioara Pe0mars+ ne* cate*oric c ceruse
5n 7iua respecti8 :iroului ,a8endis+ s-i trimit 8reo dactilo*raE3
#nspectorul Hardcastle ddu o declaraie scurt i seac3 La primirea unui
teleEon& se dusese 5n Gil0ra+am ,rescent 1' unde descoperise trupul unui
0r0at mort3 )tunci procurorul 5l 5ntre0:
)i reuit s identiEicai cada8rulI
;u 5nc& domnule3 9in acest moti8& tre0uie s cer ca aceast
anc+et s Eie am6nat3
Soarte 0ine3
)poi 8eni do8ada medical3 9octorul $i**& medicul le*ist& po8esti
cum aJunsese 5n Gil0ra+am ,rescent i descrise examinarea cada8rului3
;u putei da ora aproximati8 a morii& doctoreI
Eu l-am examinat la ora trei i Jumtate3 ) 5ncadra ora decesului
5ntre unu i Jumtate i dou i Jumtate3
;-ai putea Ei mai precisI
PreEer s n-o Eac3 Pe *+icite& ora cea mai pro0a0il ar Ei dou sau
c+iar mai de8reme& dar exist muli Eactori care tre0uie luai 5n considerare3
V6rsta& starea sntii& i aa mai departe3
)ti Ecut autopsiaI
9a3
,au7a moriiI
1=(
:r0atul a Eost 5nJun*+iat cu un cuit su0ire& ascuit3 ,e8a 5n *enul
unui cuit Eranu7esc de 0uctrie& cu lama care se 5n*ustea73 V6rEul
cuitului a ptruns333 )ici doctorul 5ncepu s 8or0easc 5n termeni te+nici 5n
timp ce explica po7iia exact 5n care cuitul intrase 5n inim3
!oartea a Eost instantaneeI
S-a produs 5n c6te8a minute& Eoarte puine3
Bmul nu a stri*at sau nu s-a luptatI
;u 5n 5mpreJurrile 5n care a Eost 5nJun*+iat3
Vrei s ne explicai ce 5nele*ei prin aceasta& doctoreI
)m examinat anumite or*ane i am Ecut anumite teste3 Tre0uie s
spun c atunci c6nd a Eost ucis era 5n stare de com ca urmare a
administrrii unui dro*3
;e putei spune ce dro* era& doctoreI
9a3 Era +idroxid de clor3
Putei spune cum i-a Eost administratI
) spune c pro0a0il 5n 8reun anumit *en de alcool3 EEectul
+idroxidului de clor este Eoarte rapid3
,unoscut 5n anumite cercuri ca !icFe1 Sinn& parc& murmur
procurorul3
Soarte corect& spuse doctorul $i**3 Pro0a0il c a 0ut lic+idul Er
s 0nuiasc nimic& iar c6te8a minute mai t6r7iu i-a pierdut cunotina3
Di& dup prerea dumnea8oastr& a Eost 5nJun*+iat 5n timp ce era 5n
stare de incontienI
)sta-i credina mea3 Kmi 0a7e7 aEirmaia pe Eaptul c n-a existat nici
un semn de lupt i pe 5nEiarea lui linitit3
9e c6t timp era incontient c6nd a Eost omor6tI
)sta n-o pot spune cu preci7ie3 Di asta depinde de idiosincrasia
8ictimei3 ;u i-ar Ei re8enit 5n mai puin de o Jumtate de or& 0a c+iar mult
mai mult3
V mulumim& doctore $i**3 )8ei 8reo do8ad c6nd a luat ultima
mas acest 0r0atI
;u luase pr6n7ul& dac la asta 8 reEerii3 ;u m6ncase nimic solid
de cel puin patru ore3
!ulumesc& doctore $i**3 ,red c asta e tot3
Procurorul se uit 5n Jur i spuse:
)nc+eta se am6n dou sptm6ni& p6n pe @> septem0rie3
1=.
)nc+eta 5nc+eiat& lumea a 5nceput s ias din sala tri0unalului3 Edna
:rent& care 5mpreun cu maJoritatea Eetelor de la :iroul ,a8endis+ Eusese
pre7ent la anc+et& e7it 5n timp ce aJunse dincolo de u3 Toat dimineaa
:iroul ,a8endis+ era 5nc+is3 !aureen Gest& una din cole*e& o 5ntre0:
,e 7ici& EdnaI S mer*em s lum masa la :lue0irdI )8em o
*rmad de timp3 Kn tot ca7ul& tu ai3
;-am mai mult timp dec6t 8oi& spuse Edna pe un ton Ji*nit3 Pisica
rocat mi-a spus c ar Ei mai 0ine s-mi iau primul inter8al pentru mas3
!-am *6ndit c o s-mi rm6n o or 5n plus pentru cumprturi i alte
c+estii3
9esc+idem la dou i tre0uie s Eim toate acolo la ora aia3 Te uii
dup cine8aI
9up S+eila3 ;-am 87ut-o ieind3
) plecat mai de8reme& dup ce a depus mrturie3 ) plecat cu un
t6nr& dar n-am 87ut cine era3 ViiI
Edna e7it& apoi spuse:
!er*ei 8oi333 eu oricum am de Ecut nite cumprturi3
!aureen i o alt Eat plecar 5mpreun3 Edna adsta& 5n cele din
urm 5i Ecu curaJ i i se adres unui t6nr poliist cu prul 0lond care
sttea la intrare3
Pot s intru din nouI 5n*6n ea timid3 Vreau s 8or0esc cu333 cu cel
care a 8enit la 0irou333 inspectorul nu-tiu-cum3
#nspectorul HardcastleI
,+iar aa3 ,el care a depus mrturie a7i diminea3
T6nrul poliist se uit 5n sal i-l 87u pe inspector ad6ncit 5ntr-o
discuie cu procurorul i cu eEul poliiei comitatului3
Se pare c-i ocupat 5n momentul de Ea& domnioar3 9ac treci pe
la sediu mai t6r7iu& sau dac 8rei s-mi lai mie 8reun mesaJ333 E ce8a
importantI
B+& nu tiu dac 5ntr-ade8r contea7& spuse Edna3 Este333 ei 0ine333
doar c nu 8d cum putea Ei ade8rat ce-a spus ea pentru c eu333 Se
5ndeprt 5ncrunt6ndu-se nedumerit3
#ei din ,ornmarFet i o lu 5n lun*ul lui Hi*+ Street3
Era 5nc 5ncruntat i 5ncerca s *6ndeasc3 G6nditul nu Eusese
niciodat punctul Eorte al Ednei3 ,u c6t 5ncerca mai mult s-i limpe7easc
*6ndurile& cu at6t le 7pcea mai ru3
B dat rosti cu *las tare:
1=<
9ar nu putea s Eie aa333 ;u putea s Eie cum a spus ea333
:rusc& cu aerul cui8a care a luat o +otr6re& se 5ntoarse din drum i o
lu pe )l0an1 $oad 5n direcia lui Gil0ra+am ,rescent3
9in 7iua 5n care presa anunase c 5n Gil0ra+am ,rescent 1' Eusese
comis o crim& 7ilnic 5n Eaa casei se aduna un mare numr de persoane c
s se uite 5n 8oie la cas& s comente7e Eiecare 5n Eelul lui sau din au7ite
incitantul e8eniment3 )trai ca de un ma*net& oameni de diEerite cate*orii
soseau 5n Gil0ra+am ,rescent& se opreau& se uitau& comentau i apoi
treceau mai departe3
,u mintea 5nc 0nuit de nedumerire& Edna :rent se pomeni
5n*+iontind un mic *rup de cinci sau ase oameni care 5i petreceau timpul
uit6ndu-se la cas3 ,urioas din Eire& Edna se uit i ea3
)adar 5n casa asta se 5nt6mplaseL La Eerestre erau perdele Erumoase3
Totul era at6t de dr*uL Di totui& acolo Eusese omor6t un om3 "cis cu un
cuit de 0uctrie3 "n 0anal cuit de 0uctrie3 )proape toat lumea are un
cuit de 0uctrie333
Hipnoti7at de comportarea celor din Jur& Edna 5ncet s *6ndeasc i
rmase doar pri8ind333
)proape uitase ce o adusese aici333
Tresri c6nd o 8oce 5i 8or0i la urec+e3
Kntoarse capul3 $mase surprins recunosc6nd pre7ena de l6n* ea3
Capitolul XVI
$elatarea lui ,olin Lam0
)m o0ser8at c6nd S+eila Ge00 s-a strecurat pe nesimite din Sala
Tri0unalului3 Ki depusese Eoarte 0ine mrturia3 Pruse ner8oas sau
neJustiEicat ner8oas3 9e Eapt& at6t c6t era Eiresc3
SE6ritul mrturiei doctorului $i** m-a luat prin surprindere3 29icF
Hardcastle tre0uie s Ei tiut& dar nu-mi po8estise43 )poi am ieit dup Eat3
La urm urmelor& n-a Eost c+iar at6t de ru& nu-i aaI am 5ntre0at-o
c6nd am prins-o din urm3
;u3 ) Eost c+iar simplu3 Procurorul a Eost tare dr*u3 E7it3 ,e se
8a 5nt6mpla mai departeI
1=>
Va am6na anc+eta& pentru completarea pro0elor3 Pro0a0il dou
sptm6ni sau p6n la identiEicarea mortului3
,re7i c 5l 8or identiEicaI
9a3 Kl 8or identiEica si*ur3
Sata se cutremur3
E Eri* ast7i3
;u era deose0it de Eri*3 9e Eapt& mie mi se prea mai de*ra0 cald3
,e 7ici de un pr6n7 timpuriuI i-am propus3 ;u tre0uie s te 5ntorci
la 0irou& nu-i aaI
;u3 E 5nc+is p6n la dou3
)tunci& 8ino3 ,um reacione7i la m6ncarea c+ine7eascI )m 87ut
c+iar aici& 5n apropiere& un mic restaurant c+ine7esc3
S+eila prea c e7it3
)m de Ecut c6te8a cumprturi3
Le poi Eace dup aceea3
;u& nu pot& unele ma*a7ine sunt 5nc+ise 5ntre unu i dou3
:ine atunci3 ;e 5nt6lnim acoloI Kn Jumtate de or& s 7icemI
S+eila Eu de acord3
!-am dus ctre marea care se 5ntindea 5n Eaa mea i m-am ae7at pe
o 0anc3 V6ntul 0tea dinspre mare& i m lo8ea 5n plin3
Vroiam s *6ndesc3 Kntotdeauna e ener8ant c6nd alii cunosc despre
tine mai multe dec6t cunoti tu 5nsui3 9ar 0tr6nul :ecF i Hercule Poirot
i 9icF Hardcastle& toi 87user Eoarte limpede ceea ce m 8edeam acum
ne8oit s recunosc c era ade8rat3
! interesa Eata asta333 m interesa 5ntr-un Eel 5n care nu m
interesase niciodat p6n acum o Eat3
Di nu din cau7a Erumuseii ei - era dr*u& dr*u 5ntr-un Eel mai
aparte& dar nu mai mult3 Di nici de sex-appeal nu era 8or0a3
Era pur i simplu pentru c& aproape din prima clip& tiusem c era
Eata mea3
Di nu tiam nici c6t ne*ru su0 un*+ie despre eaL
Tocmai trecuse de dou c6nd am intrat 5n sediul poliiei i am
5ntre0at de 9icF3 L-am *sit la 0irou rsEoind un 8raE de materiale3 $idic
pri8irea i m 5ntre0 ce prere a8eam despre anc+et3
#-am spus c mi se pruse Eoarte 0ine condus i c a8usese o not de
so0rietate3
1='
;e pricepem Eoarte 0ine la asta 5n ara asta3
,e-ai 7is de pro0 medicalI
9estul de surprin7toare3 9e ce nu mi-ai spus despre c+estiile aleaI
Erai plecat3 Ai-ai consultat specialistulI
9a3
Parc 5mi amintesc 8a* de el3 B musta impresionant3
Ki ia oc+ii& da& am recunoscut3 E Eoarte m6ndru de mustaa lui33
Tre0uie s Eie Eoarte 0tr6n3
:tr6n& dar nu dus cu sorco8a3
9e Eapt& de ce te-ai dus la elI 9in pur 0untate umanI
)i aa o minte 0nuitoare de poliai& 9icFL Kn principal& de asta3
9ar recunosc c i din curio7itate3 Vroiam s aud ce are de spus despre
po8estea noastr3 Ve7i tu& mereu a susinut c e uor s re7ol8i un ca7 doar
st6nd 5n Eotoliu& cu de*etele simetric lipite& cu oc+ii 5nc+ii i *6ndindu-te3
Vroiam s-i do8edesc c trea0a asta e un 0luE3
) s86rit ritualul sta 5n Eaa taI
9a3
Di ce-a spusI
9icF prea curios3
) spus c tre0uie s Eie o crim Eoarte simpl3
Simpl pe dracuL spuse Hardcastle st6rnit3 9e ce simplI
9in c6t am 5neles& pentru c 5ntre*ul scenariu e at6t de complex3
;u 5nele*& spuse Hardcastle cltin6nd din cap3 Sun ca tre0urile
alea istee pe care le spun tinerii din ,+elsea& dar eu nu 5nele*3 )ltce8aI
!i-a spus s m duc s discut cu 8ecinii3 L-am asi*urat c o
Ecusem3
Kn lumina do8e7ilor medicale& 8ecinii sunt acum i mai importani3
:nuiala Eiind c a Eost dro*at 5n alt parte i adus la numrul 1' ca
s Eie omor6tI
!-a i70it ce8a cunoscut 5n 8or0ele astea3
,e8a 5n *enul sta a spus i doamna nu-tiu-cum& Eemeia cu
pisicile3 La 8remea respecti8 mi s-a prut o remarc Eoarte interesant3
PisicileL spuse 9icF i se cutremur3 )propo& am *sit arma crimei3
#eri3
SeriosI "ndeI
Kn pisicrie3 Pro0a0il aruncat acolo dup crim de criminal3
Sr amprente& presupunI
11=
Dterse cu *riJ3 Di putea Ei cuitul oricui3 "n cuit Eolosit& ascuit de
cur6nd3
9eci aa st trea0a3 ,6nd a Eost adus la numrul 1'& a Eost adus cu
mainaI Sau cumI
Putea s Ei Eost adus din una din casele care au *rdini 5n8ecinate
cu cea de la 1'3
;iel cam riscant& nu cre7iI
Era ne8oie de 5ndr7neal i de o Eoarte 0un cunoatere a
o0iceiurilor 8ecinilor& recunoscu Hardcastle3 E mai pro0a0il c a Eost adus
cu o main3
Di asta ar Ei Eost riscant3 Lumea o0ser8 o main3
;imeni n-a Ecut-o3 9ar sunt de acord c criminalul nu a8ea cum
s-o tie3 ,ei care treceau pe acolo 5n 7iua aia ar Ei o0ser8at o main
staion6nd 5n Eaa numrului 1'333
! 5ntre0 dac oare ar Ei o0ser8at& am spus3 Kn 7iua de a7i lumea e
at6t de o0inuit cu mainileL )Ear doar dac& Eirete& n-a Eost o main
luxoas& ce8a neo0inuit& ceea ce e puin pro0a0il333
Di mai era i ora mesei3 Ki dai seama& ,olin& c asta o readuce pe
tapet pe domnioara !illicent Pe0mars+I Pare o 0a7aconie s cre7i c un
0r0at 5n putere a putut Ei omor6t de o oar0333 dar dac era dro*at333
,u alte cu8inte& dac a 8enit acolo ca s Eie omor6t%& cum s-a
exprimat doamna Hemmin* a noastr& a sosit ca urmare a unui aranJament
care nu i-a dat a0solut nimic de 0nuit& i s-a oEerit un coniac sau un cocteil&
!icFe1 Sinn i-a Ecut eEectul i domnioara Pe0mars+ a trecut la trea03
)poi a splat pa+arul cu !icFe1 Sinn& a aranJat Erumuel cada8rul pe
podea& a aruncat cuitul 5n *rdina 8ecinei i a plecat 5n 86J6ial ca de
o0icei3
TeleEon6nd pe drum la :iroul ,a8endis+333
9ar de ce a tre0uit s Eac astaI Di s-o mai i cear 5n mod special
pe S+eila Ge00I
Tare-a 8rea s tiuL Hardcastle se uit la mine3 Ea tieI SataI
Ea spune c nu3
Ea spune c nu& repet mecanic Hardcastle3 Tu ce cre7i despre toate
asteaI
;-am rspuns imediat3 ,e credeamI Tre0uia s m decid pe loc
asupra cursului aciunilor mele3 P6n la urm ade8rul a8ea s ias la
111
i8eal3 )sta nu a8ea s-i Eac nici un ru S+eilei dac era ceea ce eram eu
con8ins c e3
,u o micare 0rusc& am scos din 0u7unar o carte potal i am pus-o
pe mas3
S+eila a primit asta prin pot3
Hardcastle o cercet atent3 Era una din acele cri potale tiprite 5n
serie repre7ent6nd cldiri din Londra3 )ceasta repre7enta Tri0unalul
,entral3 Hardcastle o 5ntoarse3
Kn dreapta era adresa& 5n*riJit tiprit3 Kn st6n*a& tot tiprite& erau
cu8intele ;" "#T)L i& dedesu0t& ?:1/3
?:1/& spuse Hardcastle3 )sta era ora pe care o artau ceasurile alea3
,ltin din cap3 B ima*ine a lui Bld :aile1
!
& cu8intele ;u uita% i o or -
?:1/3 Tre0uie s se le*e cu ce8a3
Ea spune c nu tie ce 5nseamn3 Di o cred3
)sta rm6ne la mine3 S-ar putea s scoatem ce8a din ea3
Sper s-o Eacei3 Vd c ai 5n Ea o *rmad de +6roa*e3
,a de o0icei3 Di maJoritatea din ele nu-s 0une de nimic3 !ortul nu
a8ea ca7ier& amprentele lui nu exist la dosar3 Practic& toat +6ro*raia asta
e de la oameni care aEirm c l-au recunoscut3 ,iti:
9ra* domnule3
,red c omul acesta seamn Eoarte 0ine cu 8rul soului meu& No+n3
) plecat 5n )Erica de Sud& dar poate c s-a 5ntors3 ,6nd a plecat a8ea
musta& dar se poate s i-o Ei ras3%
9ra* domnule&
L-am 87ut pe 0r0atul din 7iar seara trecut 5n metrou3 La 8remea
aceea mi-am spus c era ce8a ciudat cu el3%
Di& Eirete& mai sunt i o *roa7 de Eemei care 5i recunosc 0r0aii&
continu Hardcastle3 Se pare c 5ntr-ade8r Eemeile nu tiu cum arat soii
lorL !ai sunt i mame care 5i recunosc Eiii pe care nu i-au mai 87ut de
dou7eci de ani3 Di uite i lista persoanelor disprute3 ;imic care s ne
aJute3 Geor*e :arloM& .(& disprut de acas3 Soia lui crede c i-a pierdut
memoria3% Di o not dedesu0t: )re o mulime de 0ani3 ) Eost 87ut
!
9enumire su0 care mai e cunoscut cldirea Tri0unalului ,entral din Londra3
11@
um0l6nd cu o 8du8 rocat3 )proape si*ur c a ters-o3% Di 5nc una:
ProEesorul Har*ra8es& ateptat s in o conEerin marea trecut3 ;u a
aprut i nu a trimis nici o tele*ram sau o scrisoare cu scu7e3%
Hardcastle nu prea s-l ia 5n serios pe proEesorul Har*ra8es3
B Ei cre7ut c acea conEerin a Eost 5n urm cu o sptm6n sau cu
o sptm6n dup& spuse el3 Pro0a0il i-a 5nc+ipuit c i-a spus menaJerei lui
unde se duce& dar de Eapt n-a Ecut-o3 )8em o mulime de ca7uri din astea3
TeleEonul de pe 0iroul lui Hardcastle sun3 $idic receptorul3
9a333 ,eI333 ,ine a *sit-oI Di-a dat numeleI333 Knele*3 9ai-i
5nainteL Knc+ise teleEonul3 Era sc+im0at la Ea3 Era dur& aproape
r70untor3
)u *sit o Eat moart 5ntr-o ca0in teleEonic din Gil0ra+am
,rescent3
!oartI ,umI
Stran*ulat3 ,u propria ei earEL
!i s-a Ecut dintr-odat Eri*3
,e EatI ;u333
Hardcastle se uit la mine cu o pri8ire rece care nu-mi plcu3
;u e iu0ita ta& dac de asta i-e Eric3 Poliistul de acolo se pare c
tie cine e3 Spune c e o Eat care lucrea7 5n acelai loc cu S+eila Ge003 B
c+eam Edna :rent3
,ine a *sit-oI PoliistulI
) Eost *sit de domnioara Gater+ouse& Eemeia de la numrul 1>3
S-a dus s dea un teleEon din ca0ina teleEonic pentru c teleEonul ei era
deranJat i a *sit-o pe Eat 7c6nd *rmad3
"a se desc+ise i un poliist spuse:
9octorul $i** a teleEonat c e pe drum& domnule3 V ateapt 5n
Gil0ra+am ,rescent3
Capitolul XVII
B or i Jumtate mai t6r7iu& inspectorul detecti8 Hardcastle sttea la
0iroul su accept6nd cu uurare o ceac de ceai3
,+ipul su era 5nc r8it i Eurios3
Scu7ai-m& domnule& Pierce ar dori s 8 spun ce8a3
Hardcastle se adun3
11/
PierceI 9a& 0ine3 Trimite-l aici3
#ntr Pierce& un poliist t6nr& uor ner8os3
Scu7ai-m& domnule& m-am *6ndit c poate s-ar cu8eni s 8 spun3
,e s-mi spuiI
Era dup anc+et& domnule3 Eram 5n post& la u3 Sata asta333 Eata
asta care a Eost omor6t333 a333 a 8or0it cu mine3
) 8or0it cu tineI ,e i-a spusI
Vroia s discute cu dumnea8oastr& domnule3
Hardcastle se 5n8ior 0rusc3
Vroia s discute cu mineI Ai-a spus de ceI
;u c+iar& domnule3 Kmi pare ru& domnule& dac333 )m 5ntre0at-o
dac putea s-mi lase un mesaJ sau333 sau s treac mai t6r7iu pe la secie3
9umnea8oastr erai ocupat cu procurorul i cu333
La dracuL exclam 5n surdin Hardcastle3 ;u puteai s-i spui s
atepte p6n c6nd eram li0erI
Kmi pare ru& domnule3 Tre0uia s-o Ei Ecut3 9ar n-am cre7ut c era
ce8a important3 ;ici ea nu credea c era important3 ) spus doar c o
5n*riJora ce8a3
B 5n*riJoraI
Hardcastle rmase tcut o 8reme& rsucind 5n minte anumite lucruri3
)sta era Eata pe l6n* care trecuse 5n drum spre doamna LaMton& Eata care
8rusese s discute cu S+eila Ge003 Sata care 5l recunoscuse i e7itase ca i
cum nu era +otr6t dac s se opreasc sau nu3 Hardcastle a8ea
sentimentul c-i scpase ce8a important3 Sata Eusese 5n*riJoratI 9e ceI
Pro0a0il c acum nu a8ea s-o mai tie niciodat3
,ontinu& Pierce3 Po8estete-mi tot ce 5i aduci aminte3 )poi
adu* cu 0l6ndee: ;u a8eai cum s tii c era important3
Pierce se uit la el cu un Eel de recunotin3
Sata a 8enit la mine c6nd toat lumea pleca i s-a oprit ne+otr6t
ca i cum s-ar Ei uitat dup cine8a333 parc ar Ei cutat pe cine8a3 ;u pe
dumnea8oastr& domnule3 Pe altcine8a3 Pe urm mi-a spus ca ar 8rea s
8or0easc cu oEierul de poliie& cel care a depus mrturie3 ,um spuneam&
am 87ut c erai ocupat& aa c i-am explicat c nu se putea c+iar 5n
momentul acela& i i-am spus s lase un mesaJ sau s treac mai t6r7iu pe la
secie3 ,red c a spus c aa o s Eac3 #-am spus c dac era ce8a
deose0it333
9aI Hardcastle se aplec 5n Ea3
11?
#ar ea a spus c nu tocmai3 ) spus doar c era ce8a care nu
5nele*ea cum putea Ei aa cum spusese ea3
;u 5nele*ea cum ceea ce spusese ea putea& s Eie& aaI repet
Hardcastle3
Exact aa3 domnule3 ;u mai tiu exact cu8intele3 Poate a spus: ;u
8d cum putea Ei ade8rat ce-a spus ea3% Prea 5n*6ndurat i nedumerit3
9ar c6nd am 5ntre0at-o a spus c nu era c+iar important3
;u c+iar important& spusese Eata3 )ceeai Eat care nu mult dup
aceea Eusese stran*ulat 5ntr-o ca0in teleEonic333
Era cine8a prin apropiere c6nd a 8or0it cu tineI
Era mult lume& domnule3 #eea din sal& tii3
;u-i aminteti de nici o persoan anume care s Ei Eost pe aproape
c6t ai stat de 8or0333 cine8a care a depus mrturie& de exempluI
;u-mi amintesc& domnule3
Ei 0ine& asta e3 Eti li0er3 Pierce& i dac 5i aminteti ce8a mai
t6r7iu 8ino imediat la mine3
$mas sin*ur& Ecu un eEort s se lepede de sentimentele de m6nie i
de autocondamnare3 Sata asta tiuse ce8a3
Poate c+iar nu tiuse& dar au7ise sau 87use ce8a3 ,e8a care o
5n*riJorase& o preocupase3 #ar preocuparea sporise dup ce participase la
anc+et3 ,e putea s EieI ,e8a in6nd de mrturiiI ,e8a din mrturia
S+eilei Ge00I Se dusese anume la S+eila acas cu dou 7ile 5n urmI 9ar
putea s stea de 8or0 cu S+eila la 0irou3 9e ce 8roia s o 8ad 5n
particularI Dtia ce8a despre S+eila Ge00& ce8a care o nedumereaI Vroia
s-i cear S+eilei 8reo explicaie 5ntre patru oc+i& nu de Ea cu celelalte
EeteI )a se prea3 ,ate*oric& asta tre0uie s Ei Eost3
Kl c+em pe ser*entul ,ra1 i-i ddu c6te8a instruciuni3
Pentru c credei c s-a dus Eata 5n Gil0ra+am ,rescentI& 5ntre0
ser*entul ,ra13
)sta m tot 5ntre0 i eu& rspunse Hardcastle3 E posi0il s se Ei dus
doar din curio7itate& s 8ad cum arat casa3 ;u-i ce8a neo0inuit& Jumtate
din populaia din ,roMdeau pare s suEere de curio7itate333 Pe ele alt parte&
se poate s se Ei dus la cine8a care locuiete acolo333
9up plecarea ser*entului ,ra13 Hardcastle scrise trei numere pe
coala de su*ati83
11(
Scrise @=%& i puse dup el un semn de 5ntre0are3 )du* 1'I%3
apoi 1>I%3 Scrise i numele corespondente3 Hemmin*& Pe0mars+&
Gater+ouse3 )poi studie cele trei posi0iliti3
Lu mai 5nt6i nr3 @=3 ,uitul cu care se comisese crima Eusese *sit
acolo3 Era Eoarte pro0a0il ca acel cuit s Ei Eost aruncat din *rdina de la
nr3 1'3 dar ei nu tiau asta3 Putea s Ei Eost ascuns 5n tuEe de 5nsi
proprietreasa de la nr @=3 ,6nd a Eost c+estionat& sin*ura reacie a
doamnei Hemmin* Eusese cea de indi*nare: ,e ticloie s arunci un cuit
sc6r0os ca sta dup pisicile meleL% spusese ea3 ,um putea Ei conectat
doamna Hemmin* cu Edna :rentI ;u putea& decise inspectorul3 Trecu la
domnioara Pe0mars+3
S se Ei dus oare Edna :rent 5n Gil0ra+am ,rescent ca s-o 8i7ite7e
pe domnioara Pe0mars+I 9omnioara Pe0mars+ depusese mrturie la
anc+et3 Existase ce8a 5n mrturia ei care st6rnise ne5ncrederea HdneiI 9ar
ea Eusese preocupat 5nainte de anc+et3 Dtiuse deJa ce8a despre
domnioara Pe0mars+I Dtiuse& de pild c era 8reo le*tur anume 5ntre
domnioara Pe0mars+ i S+eila Ge00I )sta s-ar Ei potri8it cu ceea ce 5i
spusese lui Pierce: ;u putea Ei ade8rat ce-a spus ea%3
Presupuneri& toate sunt presupuneri%& *6ndi m6nios inspectorul3
Trecu la nr3 1>3 9omnioara Gater+ouse *sise cada8rul3 #nspectorul
Hardcastle a8ea o deEormaie proEesional pri8itor la persoanele care
*sesc cada8re3 Gsirea cada8rului 5l scutea de multe complicaii pe
criminal - 5l sal8a de nscocirea +a7ardat a unui ali0i& explica pre7ena
amprentelor la Eaa locului3 Kn multe pri8ine era o postur 0eton& cu o
condiie 5ns3 ;u tre0uia s existe un moti8 e8ident3
,u si*uran& domnioara Gater+ouse nu a8ea nici un moti8 aparent
ca s-o 5nlture pe Edna :rent3 9omnioara Gater+ouse nu depusese
mrturie la anc+et3 S Ei a8ut oare Edna 8reun moti8 s cread& sau s Eie
con8ins c domnioara Gater+ouse Eusese cea care se dduse la teleEon
drept domnioara Pe0mars+ i ceruse o stenodactilo*raE la numrul 1'I
)lte presupuneri3
Di apoi mai era& Eirete& 5nsi S+eila Ge00333
Hardcastle puse m6na pe teleEon i Eorm numrul +otelului la care
sttea ,olin Lam03 La un moment dat la captul Eirului rspunse ,olin 5n
persoan3
Hardcastle la teleEon3 ,6t era ceasul a7i c6nd ai luat masa cu S+eila
Ge00I
11.
,olin nu rspunse imediat3
9e unde tii c am luat masa 5mpreunI
) nai0ii de 0un *+icealL )adar& ai luat masa cu ea3
Di de ce s n-o Ei luatI
)sta spun i eu3 Te 5ntre0 doar c6t era ceasul3 V-ai dus la mas
direct de la anc+etI
;u3 Ea a8ea de Ecut cumprturi3 ;e-am 5nt6lnit la restaurantul
c+ine7esc din !arFet Street la ora unu3
Knele*3
Hardcastle se uit la 5nsemnrile sale3 Edna :rent Eusese omor6t
5ntre 1@:/= i unu3
Vrei s tii ce-am m6ncatI
De7i 0iniorL Vroiam doar ora exact3 Pentru dosar3
Knele*3 )cum o ai3
"rm o pau73 Hardcastle se a8entur s risipeasc 5ncordarea:
9ac n-ai nici un pro*ram 5n seara asta333
,ellalt 5l 5ntrerupse3
Plec3 Tocmai 5mpac+etam3 )m primit un mesaJ3 Tre0uie s plec
peste +otare3
,6nd te 5ntorciI
)sta nimeni nu poate ti3 Peste o sptm6n333 poate mai t6r7iu333
poate niciodatL
G+inion333 sau nu e astaI
;u sunt si*ur& spuse ,olin i 5nc+ise3
Capitolul XVIII
Hardcastle sosi 5n Gil0ar+am ,rescent 1' tocmai c6nd domnioara
Pe0mars+ ieea din cas3
)cordai-mi un minut& domnioar Pe0mars+3
B+3 Suntei333 inspectorul detecti8 HardcastleI
9a3 Putem sc+im0a c6te8a 8or0eI
;u 8reau s 5nt6r7ii la institut3 9urea7 multI
V asi*ur c numai trei sau patru minute3
#ntr 5n cas3
)i au7it ce s-a 5nt6mplat a7i dup-amia7I 5ntre0 el3
11<
S-a 5nt6mplat ce8aI
! *6ndeam c poate ai au7it3 B Eat a Eost ucis 5n ca0ina
teleEonic de pe strada asta3
"cisI ,6ndI
)cum dou ore i trei sEerturi3 Se uit la pendul3
;-am au7it nimic despre asta3 ;imic& spuse domnioara Pe0mars+3
B clip& *lasul 5i sun m6nios3 Era ca i cum inEirmitatea ei i se impusese
5ntr-un mod dureros3 B Eat333 ucisL ,are EatI
B c+ema Edna :rent i lucra la :iroul de Secretariat ,a8endis+3
)lt Eat de acoloL Di ea Eusese trimis ca Eata asta S+eila nu-mai-
tia-cumI
;u cred& spuse inspectorul3 ) 8enit cum8a aici& la dumea8oastrI
)iciI ;u3 ,ate*oric nu3
Erai acas dac ar Ei 8enit aiciI
;u sunt si*ur3 La ce or ai spusI
Pe la douspre7ece trei7eci sau puin mai t6r7iu3
9a3 La ora aia eram acas3
"nde 8-ai dus dup anc+etI
!-am 5ntors direct aici3 Se opri& apoi 5ntre0: 9e ce 8-ai *6ndit c
Eata asta ar Ei putut s 8in la mineI
Ei 0ine& Eusese la anc+et a7i diminea i 8 87use acolo& i poate
c a8ea 8reun moti8 s 8in 5n Gil0ra+am ,rescent3 9in c6te tim& nu a8ea
nici o cunotin pe strada asta3
9ar de ce s Ei 8enit la mine doar pentru c m-a 87ut la anc+etI
Pi333 niciodat& nu tii cu Eetele astea3 Poate pur i simplu 8roia un
auto*raE3 ,e8a 5n *enul sta3
"n auto*raEL 9omnioara Pe0mars+ puEni dispreuitoare3 )poi
spuse: 9a333 9a& s-ar putea s a8ei dreptate3 Soiul sta de lucruri c+iar se
5nt6mpl3 9ar 8 asi*ur& inspectore Hardcastle& aa ce8a nu s-a 5nt6mplat
a7i3 ;-a Eost nimeni aici dup ce m-am 5ntors de la anc+et3
!ulumesc& domnioar Pe0mars+3 ;e-am *6ndit c e 0ine s
8eriEicm toate posi0ilitile3
,e 86rst a8eaI 5ntre0 domnioara Pe0mars+3
,red c nouspre7ece ani3
;ouspre7eceI Soarte t6nr3 Glasul i se sc+im0 puin3 Soarte
t6nr333 :iat copilL ,ine s 8rea s omoare o Eat de 86rsta astaI
Se mai 5nt6mpl3
11>
Era dr*u333 atr*toare333 sex1I
;u3 ,red c i-ar Ei plcut s Eie& dar nu era3
9eci nu asta a Eost moti8ul& spuse domnioara Pe0mars+3 ,ltin
din cap3 Kmi pare ru3 !ai ru dec6t pot spune& inspectore Hardcastle3 ;u
8 pot aJuta3
#nspectorul Hardcastle plec puternic impresionat de personalitatea
domnioarei Pe0mars+3 ;u era prima oar3
@3
Di domnioara Gater+ouse era acas3 9esc+ise ua cu o 0rusc+ee
care trda dorina de a prinde pe cine8a Ec6nd ceea ce nu tre0uia3
B+& dumnea8oastr sunteiL spuse ea3 Uu& le-am spus oamenilor
dumnea8oastr tot ce tiu3
Sunt con8ins c ai rspuns tuturor 5ntre0rilor care 8i s-au pus& dar
ele nu pot Ei puse toate o dat& spuse Hardcastle3 ;oi tre0uie s intrm i 5n
detalii& s tii3
;u 8d de ce3 Toat trea0a a Eost un oc teri0il& spuse domnioara
Gater+ouse uit6ndu-se la el acu7tor& de parc totul Eusese opera lui3 9ar
intrai& intrai& intrai3 ;u putei s stai 5n pra* toat 7iua3 #ntrai i luai loc
i 5ntre0ai-m tot ce 8rei& dei nu 8d ce m-ai mai putea 5ntre0a3 9up
cum 8-am spus& m-am dus s dau un teleEon3 )m desc+is ua ca0inei i am
dat peste Eat3 ;-am a8ut 5n 8iaa mea un asemenea oc3 )m Eu*it i l-am
adus pe oEierul de poliie3 #ar dup asta& 5n ca7 c 8rei s tii& m-am 5ntors
aici i am luat o do7 de 0rand1 medicinal3 !edicinalL& spuse apri*a
domnioara Gater+ouse3
Soarte 5nelept& doamn& spuse inspectorul Hardcastle3
Di cu asta 0astaL conclu7ion domnioara Gater+ouse3
Vroiam s 8 5ntre0 dac suntei si*ur c n-ai mai 87ut-o
niciodat pe Eata aceasta3
Se poate s o Ei 87ut do 7eci de ori& dar n-o in minte3 )dic& se
poate s m Ei ser8it 5n GoolMort+Ps& sau s Ei stat l6n* mine 5n auto0u7&
sau s-mi Ei 86ndut nite 0ilete la cinema3
Era stenodactilo*raE la :iroul ,a8endis+3
;u cred c am a8ut 8reodat oca7ia s Eolosesc o stenodactilo*raE3
Pro0a0il a lucrat 5n 0iroul Eratelui meu de la GainsEord i SMetten+am3 )ici
8roiai s aJun*eiI
11'
B+& nu& nu pare s Eie nici o le*tur de acest *en3 ! 5ntre0am
doar dac nu 8enea la dumnea8oastr ast7i la amia7& 5nainte de a Ei
omor6t3
S 8in la mineI ;u& 0ine-neles c nu3 9e ce s 8inI
)sta nu tim& dar ce-ai spune dac 8-am spune c cine8a a 87ut-o
a7i intr6nd pe poarta dumnea8oastrI
Se uit la ea cu oc+i inoceni3
#ntr6nd pe poarta meaI Prostii3 ,el puin333
9aI
Ei 0ine& 5mi 5nc+ipui c s-ar putea s Ei 0*at prin u un maniEest333
Era un maniEest acolo la amia73 ,e8a despre o 5ntrunire pentru
de7armarea nuclear& parc3 Kn Eiecare 7i e c6te ce8a3 9ar eu n-am nici o
8in& nuI
:ine-neles c nu3 )cum despre teleEon3 )i spus c teleEonul
dumnea8oastr era deranJat3 ,ei de la teleEoane& 5ns& spun c n-a Eost aa3
,e s spun i eiL )m Eormat numrul i& 5n loc s Eac apel& a 8enit
un 7*omot ciudat& aa c m-am dus la teleEonul pu0lic3
Hardcastle se ridic3
Kmi pare ru c 8-am tot deranJat& domnioar Gater+ouse& dar
exist ideea c Eata asta a 8enit s Eac o 8i7it cui8a de pe strada asta i c
s-a dus la o cas nu departe de aici3
)sta 5nseamn c tre0uie s cercetai toat strada3 Eu a crede c
cel mai pro0a0il s-a dus alturi& adic la domnioara Pe0mars+3
9e ce considerai c e cel mai pro0a0ilI
)i spus c era stenodactilo*raE la :iroul ,a8endis+3 9ac 5mi
aduc 0ine aminte& s-a spus c domnioara Pe0mars+ solicitase o
stenodactilo*raE acas la ea 7ilele trecute c6nd a Eost omor6t omul acela3
)a s-a spus& 5ns ea nea*3
9ac m 5ntre0ai pe mine& eu cred c s-a cam cnit3 9omnioara
Pe0mars+& adic3 ,red c a sunat i a cerut o stenodactilo*raE i pe urm a
uitat de tot3
9ar n-o credei capa0il de crimI
;iciodat n-am Ecut 8reo alu7ie la crim sau altce8a de Eelul sta3
Dtiu c 5n casa ei a Eost omor6t un om& dar n-am su*erat nici o clip c
domnioara Pe0mars+ a a8ut 8reo le*tur cu asta3 ;u3
Ei 0ine& 8 mulumesc& domnioar Gater+ouse& spuse inspectorul
Hardcastle i plec3
1@=
Kn strad& se uit la ceas i +otr5 c mai a8ea 5nc timp s a0orde7e
:iroul de Secretariat ,a8endis+3 Dtia c se redesc+isese la ora dou3 S-ar
putea s o0in 8reun aJutor de la una din Eetele de acolo3 Di a8ea s-o
*seasc i pe S+eila Ge003
/3
La intrarea lui& una din Eete se ridic imediat3
Suntei inspectorul detecti8 Hardcastle& nu-i aaI 9omnioara
!artindale 8 ateapt3
Kl conduse 5n 0iroul interior3 9omnioara !artindale 5l atac imediat3
E re8olttor& inspectore Hardcastle& a0solut re8olttorL Tre0uie s
dai de captul acestei aEaceriL Di asta imediat3 ;ici un c6r-m6rL Poliia
tre0uie s acorde protecia oamenilor i tocmai de acest lucru a8em noi
ne8oie aici3 Vreau protecie pentru Eetele mele i sunt +otr6t s-o o0in3
Sunt si*ur c333
)8ei de *6nd s ne*ai c dou din Eetele mele& dou& au Eost
8ictimele 8reunei persoane iresponsa0ile care are un Eix sau un complex
le*at de stenodactilo*raEe sau de 0irouri de secretariatI Este clar c
instituia asta este martiri7at3 !ai 5nt6i S+eila Ge00 a Eost atras printr-un
tertip crud s *seasc un mort - lucru care o poate Eace pe o Eat sensi0il
s-i piard minile - iar acum astaL B Eat de trea0 i a0solut inoEensi8
omor6t 5ntr-o ca0in teleEonicL Tre0uie s-i dai de capt& inspectoreL
;imic nu 8reau mai mult dec6t s dau de captul acestei aEaceri&
domnioar !artindale3 )m 8enit s 8d dac 5mi putei putei da 8reun
aJutor3
)JutorL ,e aJutor pot s 8 dau euL ,redei c dac a Ei tiut ce8a
n-a Ei aler*at la dumnea8oastr p6n acumI 9umnea8oastr tre0uie s
descoperii cine a ucis-o pe srmana Edna& i cine i-a Jucat Eesta aia
nemiloas S+eilei3 Eu sunt se8er cu Eetele mele& inspectore& nu le permit
s 5nt6r7ie sau s lene8easc& le pun s munceasc& dar n-am s permit s
Eie c+inuite sau omor6te3 #ntenione7 s le apr& i intenione7 s am *riJ
ca cei care sunt pltii de stat s le apere s-i Eac trea0a3
Se uit la el ca o ti*roaic3
9ai-ne timp& domnioar !artindale3
TimpI ,a s mai moar o EatI
;u cred c tre0uie s 8 temei de asta3
1@1
;ici a7i diminea nu credeai c aceast 0iat Eat a8ea s Eie
omor6t& altEel ai Ei luat c6te8a msuri de precauie s a8ei *riJ de ea3 #ar
c6nd una din Eetele mele e omor6t sau pus 5ntr-o situaie teri0il de
compromitoare 8 artai Eoarte surprini3 Toat aEacerea asta e o
ne0unieL Tre0uie s recunoatei c e un aranJament ne0unesc3 )dic& dac
e ade8rat ce se scrie 5n 7iar3 9e pild& toate ceasurile alea3 )m remarcat c
n-au Eost menionate la anc+et3
)7i diminea s-a menionat c6t mai puin posi0il& domnioar
!artindale3 ) Eost doar o anc+et 5n am6nare& s tii3
Eu insist& s spun c tre0uie s Eacei ce8a3
Di nu a8ei nimic s-mi spuneiI Edna nu 8-a Ecut nici o alu7ie&
reEeritor la ce8aI ;u prea& preocupat sau 5n*riJorat de ce8a& nu 8-a
consultatI
9ac c+iar ar Ei Eost preocupat& nu cred c m-ar Ei consultat3 Di de
ce s Ei Eost 5n*riJoratI
Tocmai asta era 5ntre0area care 5l Erm6nta i pe inspector dar& dup
cum stteau lucrurile& puine sperane s primeasc 8reun rspuns de la
domnioara !artindale3 Spuse:
) 8rea s stau de 8or0 cu celelalte Eete de aici3 S-ar putea ca
Edna s Ei discutat cu cole*ele ei de ser8iciu ceea ce nu putea discuta cu
dumnea8oastr3
Se prea poate& spuse domnioara !artindale3 Setele astea 5i petrec
timpul 06rEind3 Kn clipa c6nd 5mi aud paii pe coridor toate mainile 5ncep
s cne3 9ar ce-au Ecut p6n atunciI )u trncnit3 Ta-ca& ta-ca& ta-ca3
,alm6ndu-se puin& spuse: 5n momentul de Ea nu sunt dec6t trei aici3 Vrei
s 8or0ii cu ele acumI ,elelalte au pro*ramri la clieni3 V pot da numele
i adresele lor de acas& dac 8rei3
!ulumesc& domnioar !artindale3
Kmi 5nc+ipui c 8rei s discutai sin*uri3 Pre7ena mea le-ar
5mpiedica s 8or0easc li0er3 )r 5nsemna s recunoasc Eaptul c 5i petrec
timpul st6nd la taclale i la 06rE3
Se ridic i desc+ise ua dinspre 0iroul exterior3
Setelor& inspectorul Hardcastle 8rea s stea de 8or0 cu 8oi3 Putei
5nceta lucru deocamdat3 ,utai s-i spunei tot ce tii c l-ar putea aJuta
s-l descopere pe cel care a omor6t-o pe Edna3
Se 5ntoarse 5n 0iroul ei i 5nc+ise cu +otr6re ua3
1@@
Trei Eee copilroase se uitau uimite la inspector3 Hardcastle le trecu
repede 5n re8ist& dar 5i Eu suEicient ca s-i dea seama de calitatea
materialului cu care se conErunta3 B Eat 0lond& solid& cu oc+elari3 9e
ndeJde& *6ndi el& dar nu prea deteapt3 B 0runet destul de artoas& cu
un Eel de coaEur care su*era c a prins-o Eurtuna puin mai 5nainte3 Bc+i
o0inuii s o0ser8e& dar puin pro0a0il s te poi 0a7a pe ce 5i amintea3
Totul a8ea s poarte o contri0uie personal& aJustat corespun7tor
situaiei3 ) treia era o Eat +li7it din natere& care ar Ei Eost de acord cu
orice ar Ei spus altcine8a3 $osti linitit:
Kmi 5nc+ipui c ai au7it& ce s-a 5nt6mplat cu Edna :rentI
Toate trei ddur cu putere din cap3
)propo& cum ai au7itI
Se uitar una la alta ca i cum 5ncercau s +otrasc cine s Eie
purttoarea de cu86nt3 Prin consens& aceasta Eu Eata 0lond& Nanet3
Edna n-a 8enit la lucru la dou& cum ar Ei tre0uit& explic ea3
#ar Pisica rocat a Eost Eoarte suprat& 5ncepu 0runeta& apoi se
opri3 9omnioara !artindale& adic3
) treia Eat c+icoti3
;oi 5i spunem Pisica rocat3
Di nu-i spunei ru%& *6ndi inspectorul3
E o ade8rat teroare c6nd 8rea& spuse !aureen3 Pur i simplu
ta0r pe tine3 ;e-a 5ntre0at dac Edna ne-a spus ce8a despre Eaptul c nu
se 5ntoarce la 0irou 5n dup amia7a asta& i a spus c s-ar Ei cu8enit mcar
s se scu7e3
Sata 0lond spuse:
#-am spus domnioarei !artindale c ea Eusese la anc+et ca i noi&
celelalte& dar c dup aceea n-am mai 87ut-o i nu tim unde s-a dus3
Di aa a EostI 5ntre0 Hardcastle3 ;u tiai deloc unde s-a dus dup
anc+etI
Eu i-am propus s 8in la mas cu noi& dar prea c o preocup
ce8a3 ) spus c nu 8ine i c o s-i cumpere ce8a de m6ncare i o s
mn6nce la 0irou3
Prin urmare& inteniona s se 5ntoarc la 0irouI
9a& 0ine-neles3 Toate tiam c tre0uia s ne 5ntoarcem3
) o0ser8at 8reuna din 8oi 8reo sc+im0are la Edna 5n ultimele 7ileI
Prea Erm6ntat& ca i cum ar Ei a8ut ce8a 5n minteI ) spus ce8a 5n sensul
staI 9ac tii c6t de c6t ce8a& 8 ro* s 5mi spunei3
1@/
Se uitar una la alta& dar nu de-o manier conspirati83
Ea 5ntotdeauna prea s Eie preocupat de ce8a& spuse !aureen3
Kncurca lucrurile i Ecea *reeli3 Era cam 5nceat la 0tut3
Ednei prea s i se 5nt6mple tot timpul ce8a& spuse +li7ita3 V
amintii cum i s-a rupt tocul 7ilele trecuteI Exact *enul de lucruri care
numai Ednei puteau s i se 5nt6mple3
Kmi amintesc& spuse Hardcastle3
Dtii& c6nd Edna n-a aJuns aici la dou& am a8ut sentimentul c se
5nt6mplase ce8a 5n*ro7itor& spuse Nanet& d6nd din cap cu o Ea solemn3
Hardcastle se uit la ea cu un oarecare de7*ust& 5ntotdeauna 5l
de7*ustau oamenii care se artau 5nelepi dup consumarea Eaptelor3 Era
aproape con8ins c Eata aceasta nu a8usese nici un sentiment3 )r Ei Jurat
mai de*ra0 c spusese:
S 8e7i ce-o 5ncasea7 Edna de la Pisica rocat c6nd se 5ntoarceL%
,6nd ai au7it ce s-a 5nt6mplatI 5ntre0 iari Hardcastle3
Se uitar una la alta3 Hli7ita roi 8ino8at3 Bc+ii ei se uitar pie7i la
ua domnioarei !artindale3
Pi& eu333 333 m-am strecurat aEar o clip& spuse ea3 Vroiam nite
pateuri pentru acas i tiam c or s se termine p6n plecam3 Di c6nd
m-am dus la pr8lie333 e la col i cei de acolo m cunosc Eoarte 0ine&
Eemeia m-a 5ntre0at: Ea lucra 5n acelai loc cu tine& nu-i aa& rucoI% i
eu am spus: La cine 8 reEeriiI%3 Di atunci ea a spus: La Eata asta pe care
au *sit-o moart 5ntr-o ca0in teleEonic%3 B+& am tras o sperieturL )a c
m-am 5ntors Eu*a aici i le-am spus Eetelor i p6n la urm am +otr6t toate
c tre0uie s-i spunem domnioarei !artindale despre asta& i tocmai 5n
clipa aia s-a npustit din 0iroul ei i ne-a spus: ,e Eacei acumI ;ici
mcar o main nu 0ateL%
:londa prelu odiseea3
#ar eu am spus: ;u e 8ina noastr3 )m au7it nite 8eti teri0ile
despre Edna& domnioar !artindale%3 X
Di ce-a spus sau ce-a Ecut domnioara !artindaleI
Pi& la 5nceput n-a cre7ut& spuse 0runeta3 ) spus: ProstiiL )i
plecat urec+ea la cine tie ce 06rEe t6mpite 5n 8reun ma*a7in3 Tre0uie s Eie
8or0a de alt Eat3 9e ce s Eie EdnaI% Di pe urm a mrluit 5napoi 5n
0iroul ei i a dat teleEon la poliie i a aElat c era ade8rat3
9ar nu pricep de ce s Ei 8rut cine8a s-o omoare pe Edna& spuse
Nanet& aproape 8istoare3
1@?
9oar nu a8ea 8reun iu0it ca s 7ici c333 :runeta ls Era7a 5n 86nt3
Toate trei se uitau la Hardcastle ca i cum ar Ei ateptat de la el
rspunsul la 5ntre0are3 #nspectorul oEt3 ;u aElase nimic3 Poate celelalte
Eete a8eau s-l aJute mai mult3 Di apoi mai era 5nsi S+eila Ge003
S+eila Ge00 i Edna :rent erau prietene 0uneI 5ntre0 el3
;u cine tie ce333
)propo& unde-i S+eila Ge00I
S+eila Ge00 era la ,urleM Hotel& unde lucra cu proEesorul Purd13
Capitolul XIX
B0li*at s-i 5ntrerup dictarea& proEesorul Purd1 rspunse iritat la
teleEon3
,ineI ,eI )dic e aici& acumI $oa*-l s 8in m6ine& 0ineI333 o+&
Eoarte 0ine333 Eoarte 0ine333 Spune-i s urce3
Kntotdeauna inter8ine ce8a& spuse el suprat3 ,um s scoi o lucrare
serioas cu toate 5ntreruperile asteaI Se uit uor nemulumit la S+eila
Ge00 i spuse: "nde eram& dra*a meaI
S+eila era pe punctul de a-i rspunde c6nd se au7i o 0taie 5n u3
ProEesorul Purd1 se rupse cu *reu din +iul e8enimentelor petrecute cu
aproximati8 trei mii de ani 5n urm3
9aI 9a& intr& ce eI )m menionat expres s nu Eiu deranJat 5n
dup-amia7a asta3
Kmi pare Eoarte ru domnule& c+iar Eoarte ru& c tre0uie s-o Eac3
:un seara& domnioar Ge003
S+eila Ge00 se ridicase& ls6nd la o parte carnetul3
Hardcastle se 5ntre0 dac era doar o 5nc+ipuire Eptul c 5n oc+ii ei
apruse 0rusc o expresie de 5n*riJorare&
Ei 0ine& ce s-a 5nt6mplatI repet proEesorul Purd1 pe un ton tios3
Sunt inspectorul detecti8 Hardcastle& dup cum poate s 8
conEirme domnioara Ge00& aici de Ea3
DiI
Vreau s sc+im0 c6te8a 8or0e cu domnioara Ge003
;u suport am6nareI E un moment total nepotri8it3 Extrem de
nepotri8it3 Tocmai aJunsesem 5ntr-un punct critic3 9omnioara Ge00 8a Ei
1@(
li0er cam 5ntr-un sEert de or333 o+& poate 5n Jumtate de or3 ,am aa ce8a3
Vai de mine& e deJa aseI
Kmi pare Eoarte ru& proEesore Purd13
Tonul lui Hardcastle era Eerm3
Soarte 0ine& Eoarte 0ine3 ,e este333 8reo 5nclcare a re*ulilor de
circulaie& presupunI ,e contiincioi sunt a*enii de circulaie 5n 7iua de
a7iL Uilele trecute unul a susinut c mi-am lsat maina 5ntr-o parcare patru
ore i Jumtate3 Sunt si*ur c nu putea Ei aa3
E ce8a puin mai *ra8 dec6t o pro0lem de parcare& domnule3
B+& da3 #ar dumneata n-ai main& nu-i aa& dra*a meaI 9a& 5mi
amintesc& ai 8enit aici cu auto0u7ul3 Ei 0ine& inspectore& despre ce este
8or0aI
9espre o Eat pe nume Edna :rent3 Se 5ntoarse spre S+eila Ge003
9umneata cred c ai au7it de ea3
Sata 5l pri8i lun*3 Bc+i Erumoi& al0atri3 Bc+i care 5i aminteau de
cine8a3
Edna :rent ai spusI $idic din spr6ncene3 9a3 B cunosc& Eirete3
,e-i cu eaI
Knele* c n-ai au7it 8estea3 "nde ai luat masa& domnioar Ge00I
B0raJii Eetei se colorar3
)m luat masa cu un prieten la restaurantul Ho Tun*& dac333 dac
c+iar 8 pri8ete3
;u te-ai dus dup aceea la 0irouI
La :iroul ,a8endis+& adicI )m trecut pe acolo i mi s-a spus c
rmsese sta0ilit s 8in direct aici la proEesorul Purd1 la dou i Jumtate3
)a-i& spuse proEesorul3 La dou i Jumtate3 Di lucrm c+iar de
atunci3 Vai de mineR tre0uia s Ei comandat ceaiulL Kmi pare Eoarte ru&
domnioar Ge003 9in cau7a mea ai pierdut ceaiul3 Tre0uia s-mi aduci
aminte3
;u contea7& domnule proEesor& nu contea7 deloc3
!are scpare din partea mea& dar asta e3 ;u 8 mai 5ntrerup3
,ontinuai& inspectore3
)adar& dumneata nu tii ce s-a 5nt6mplat cu Edna :rentI
,e s-a 5nt6mplat cu eaI 5ntre0 ascuit S+eila Ge003 ,e 8rei s
spuneiI ) a8ut 8reun accident sau333 a clcat-o ce8aI
Tare periculoas e 8ite7a& inter8eni proEesorul3
1@.
9a& i s-a 5nt6mplat ce8a3 Se opri& apoi spuse cu toat 0rutalitatea: )
Eost tran*ulat 5ntr-o ca0in teleEonic 5n Jur de ora douspre7ece i
Jumtate3
Kntr-o ca0in teleEonicI 5ntre0 cu un oarecare interes proEesorul3
S+eila Ge00 nu spuse nimic3 Se uita lun* la el& cu oc+ii lar*i& cu *ura
uor cscat3 Sie c e prima dat c6nd au7i trea0a asta& Eie eti o actri a
dracului de 0un%& 5i spuse Hardcastle3
Vai& 8aiL exclam proEesorul3 Stran*ulat 5ntr-o ca0in teleEonicL
)sta mi se pare Eoarte extraordinar3 Eu n-a Ei ales un asemenea loc3 )dic&
dac era& s Eac una ca asta3 :iata EatL ,e nenorocire pentru eaL
Edna333 omor6tL 9ar de ceI
9omnioar Ge00& nu tiai c alaltieri Edna era Eoarte
ner0dtoare s te 8ad& i c s-a dus acas la mtua dumitale i te-a
ateptat s te 5ntorciI
!i-a spus mtua& dar n-am cre7ut c era ce8a special3 ,e eraI
9duse Edna de 8reun neca7I
;u tim3 Pro0a0il nu 8om ti niciodat3 )Ear doar dac ne poi
spune dumneata3
S 8 spun euI 9e unde s tiuI
;-ai nici o idee despre ce 8roia Edna :rent s discute cu
dumneataI
)0solut nici o idee3
;-a Ecut nici o alu7ie& nu i-a po8estit nimic la 0irouI
;u3 ;u mi-a33L 9e Eapt& ieri n-am Eost deloc la 0irou3 ) tre0uit s
m duc la Landis :a1 la unul din autorii notri& unde am stat toat 7iua3
;u i s-a prut Erm6ntat 5n ultimul timpI
Edna arta 5ntotdeauna Erm6ntat sau nedumerit3 )8ea o minte
Eoarte nesi*ur3 )dic& niciodat nu era si*ur dac ce credea ea era corect
sau nu3 Di era i 5mprtiat3 B dat a srit dou pa*ini 5ntre*i din cartea lui
)rmand Le8ine& le-a srit la 0tut& adic& i dup aceea a Eost teri0il de
5n*riJorat i nu tia ce s Eac& pentru c 5i trimisese cartea 5nainte s-i
dea seama ce se 5nt6mplase3
Knele*3 Di 8-a cerut tuturor sEatul cu pri8ire la ce tre0uia s EacI
9a3 #-am spus c era 0ine s-i scrie repede un 0ilet i s-i spun ce
se 5nt6mplase& ru*6ndu-l s nu o reclame domnioarei !artindale3 9ar ea a
spus c nu-i prea plcea s Eac asta3
1@<
Kn mod o0inuit cerea sEatul c6nd aprea 8reo pro0lem de *enul
staI
9a& 5ntotdeauna3 9ar neca7ul era c nu 5ntotdeauna a8eau toate
aceeai prere despre ce tre0uia s Eac3
Era ce8a a0solut natural s 8in la 8reuna din 8oi c6nd a8ea o
pro0lemI Se 5nt6mpla desI
9a3
;u cre7i c de data asta putea s Ei Eost ce8a mai *ra8I
;u cred3 ,e putea Ei at6t de *ra8I
Bare c+iar e at6t de de*aJat pe c6t 5ncearc s parI% se 5ntre0
inspectorul3
;u tiu despre ce 8roia s discute cu mine& continu S+eila 8or0ind
mai repede3 Ha0ar n-am3 Di nu-mi ima*ine7 de ce a inut s 8in la mtua
mea i s discute cu mine acolo3
S-ar prea c era ce8a despre care nu 8roia s discute la 0irou& nu-i
aaI 9e Ea cu celelalte Eete& s spunemI Pro0a0il ce8a ce 8roia s rm6n
doar 5ntre ea i dumneata3 Putea s Eie astaI
Soarte puin pro0a0il3 Sunt si*ur c lucrurile nu puteau sta aa3
$espiraia i se acceler3
9eci nu m poi aJuta& domnioar Ge00I
;u3 Kmi pare ru3 Kmi pare Eoarte ru de Edna& dar nu cunosc nimic
care ar putea s 8 aJute3
;-ar putea Ei ce8a le*at de ceea ce s-a 5nt6mplat pe ' septem0rieI
V reEerii la333 omul acela333 omul acela din Gil0ra+am ,rescentI
9a3
,um putea s Eie astaI ,e putea s tie Edna despre astaI
Poate nimic Eoarte important& dar ce8a3 Di orice ne-ar Ei aJutat3
Brice& c6t de mic3 Scu o pau73 ,a0ina teleEonic 5n care a Eost omor6t
era 5n Gil0ra+am ,rescent3 )sta 5i su*erea7 ce8a& domnioar Ge00I
)0solut nimic3
9umneata personal ai Eost a7i 5n Gil0ra+am ,rescentI
;u& n-am Eost& spuse Eata cu 8e+emen3 ;ici nu m apropii de
locul la3 Kncep s am sentimentul c e un loc ori0il3 !i-a dori s nu m Ei
dus niciodat acolo& s nu Ei Eost implicat 5n toate astea3 9e ce m-am
trimis pe mine& de ce m-au cerut anume pe mine 5n 7iua aceeaI 9e ce a
tre0uit s Eie omor6t Edna tocmai acoloI Tre0uie s descoperii& tre0uie sa
descoperiiL
1@>
#ntenionm s descoperim& domnioar Ge00& spuse inspectorul3
Kn *lasul su se citea o uoar ameninare c6nd continu: Te asi*ur de asta3
Tremuri& dra*a mea& spuse proEesorul Purd13 ,red& da& sunt con8ins
c tre0uie s 0ei un pa+ar de s+err13
Capitolul XX
$elatarea lui ,olin Lam0
,um am aJuns la Londra i-am raportat lui :ecF3
Ki Eluturar tra0ucul spre mine3
La urma urmelor& s-ar putea s Eie ce8a 5n ideea asta t6mpit a
dumitale cu semilunele3
Kn sE6rit am dat de ce8a& nu-i aaI
Eu n-a mer*e p6n6-ntr-acolo& dar am s spun c poate ai dat3
#n*inerul nostru constructor de la nr3 .@& domnul $amse1& nu e deloc ceea
ce pare3 Kn ultimul timp a preluat unele sarcini Eoarte ciudate3 Sirme
autentice& dar Eirme Er prea mult trecut& iar trecutul pe care 5l au e destul
de 0i7ar3 )cum 8reo cinci sptm6ni $amse1& pe nepus mas& a plecat 5n
$om6nia3
;u aa i-a spus soiei sale3
Posi0il& dar acolo s-a dus3 Di acolo e acum3 ;e-ar plcea s tim
mai multe despre el3 )a c d-i 7or& ElculeL )i pre*tite toate 8i7ele de
care ai ne8oie i un paaport nou i dr*u3 9e data asta 8ei Ei ;i*el
Trenc+3 Kmprosptea7-i cunotinele despre plantele rare din :alcani3 Eti
0otanist3
,e8a instruciuni specialeI
;u3 Ki 8om da omul de le*tura c6nd 5i iei documentele3 )El tot
ce poi despre domnul $amse13 Se uit ptrun7tor la mineL ;u pari at6t de
5nc6ntat pe c6t ai putea s Eii3
Kntotdeauna e plcut c6nd o 0nuial i se ade8erete& m-am
esc+i8at3
,rescent e 0ine& numrul e *reit3 La .1 st un constructor Er
pat3 Sr pat 5n sensul nostru& adic3 :ietul Han0ur1 a *reit numrul& dar
nu cu mult3
#-ai 8eriEicat i pe ceilali sau numai pe $amse1I
1@'
Vila 9iana pare-s Eie tot at6t de pur ca 9iana3 "n lun* trecut cu
pisici3 !c;au*+ton a Eost 8a* interesant3 9up cum tii& e proEesor
pensionar3 !atematic3 Soarte sclipitor& se pare3 ) renunat 0rusc la catedr
pe moti8 de sntate3 )r putea Ei ade8rat333 dar pare 7dra8n i 5n putere3
S-ar prea c a rupt-o cu toi prietenii& ceea ce e destul de ciudat3
;eca7ul e c tre0uie s 0nuim pe toat lumea& i c ni se pare
suspect tot ce Eace3
)ici s-ar putea s ai dreptate& spuse colonelul :ecF3 Exist di
c6nd te suspecte7 pe dumneata& ,olin& c ai trecut de partea cealalt3 Exist
di c6nd m suspecte7 pe mine 5nsumi de-a Ei trecut de cealalt parte i
apoi de a Ei re8enit de partea astaL B amestectur Erumuic3
)8ionul meu decola la 7ece seara3 !-am dus mai 5nt6i la Hercule
Poirot3 9e data asta 0ea un sirop de cassis 2coac7e ne*re pentru
dumnea8oastr i pentru mine43 !i-a oEerit i mie3 )m reEu7at3 Geor*e
mi-a adus M+isF13 Totul ca de o0icei3
Pari deprimat& spuse Poirot3
9eloc3 Tocmai plec 5n strintate3
Ki doresc succes3
!ulumesc3 9ar dumneata& Poirot& cum stai cu tema de acasI
PardonI
,e-i cu ,rima ,easurilor din ,roMdeanI )i stat tolnit& cu oc+ii
5nc+ii i& +op& toate rspunsurileI
)m citit cu mare interes ce mi-ai lsat3
;-ai *sit mare lucru& nuI Ai-am spus c 8ecinii ia au Eost un
insucces333
:a dimpotri83 Kn cel puin dou ca7uri s-au Ecut remarci Eoarte
rele8ante333
,are din eleI Di care au Eost remarcileI
Poirot 5mi spuse 5ntr-o manier ener8ant c tre0uie s-mi citesc cu
atenie 5nsemnrile3
Di atunci 8ei 8edea sin*ur3 Ki sare-n oc+i3 ,eea ce tre0uie Ecut
acum este s stai de 8or0 cu mai muli 8ecini3
;u mai sunt alii3
Tre0uie s Eie3 Kntotdeauna cine8a a 87ut ce8a3 E o axiom3
S-ar putea s Eie o axiom& dar nu 5n ca7ul sta3 Di i-am mai adus
ce8a3 S-a mai comis o crim3
SeriosI )t6t de cur6ndI #nteresantL Po8estete-mi3
1/=
#-am po8estit3 !-a c+estionat amnunit p6n a scos de la mine tot ce
tiam3 #-am po8estit i de cartea potal pe care i-o ddusem lui Hardcastle3
;u uita333 patru unu trei333 sau patru i treispre7ece& repet el3 9a333 e
acelai a0lon3
,e 8rei s spui cu astaI
Poirot 5nc+ise oc+ii3
)celei cri potale 5i lipsete un sin*ur lucru - o amprent muiat
5n s6n*e3
!-am uitat cu 5ndoial la el3
,e cre7i cu ade8rat despre aEacerea astaI
9e8ine tot mai clar333 criminalul nu se las p6n n-o 5ncurc3
9ar cine-i criminalulI
Viclean& Poirot nu-mi rspunse la asta3
Kmi permii s Eac c6te8a cercetri c6t eti plecatI
,a de pildI
!6ine am s-o ro* pe domnioara Lemon s-i scrie o scrisoare unui
8ec+i prieten al meu& Jurist& domnul Ender013 )m s-o ro* s consulte
5nre*istrrile cstoriilor la Somerset House3 Di& de asemenea& s transmit
o anumit tele*ram 5n strintate3
;u mi se pare cinstit& am spus3 9umneata nu te limite7i doar la a
sta i a *6ndi3
9ar exact asta EacL ,eea ce urmea7 s Eac domnioara Lemon
este s 8eriEice 5n locul meu rspunsurile la care am aJuns deJa3 Eu nu cer
inEormaii& ci conEirmri3
,red c nu tii nimic& PoirotL Totul e un 0luE3 ;imeni au tie 5nc
cine e mortul333
Eu tiu3
,are-i numele luiI
Ha0ar n-am3 ;umele nu-i important3 Dtiu& dac poi 5nele*e& nu
cine este& ci ce este3
"n antaJistI
Poirot 5nc+ise oc+ii3
"n detecti8 particularI
Poirot desc+ise oc+ii3
)m s-i spun un mic citat3 ,a data trecut3 Di dup asta tac3
$ecit cu cea mai mare solemnitate:
9ill1& dill1& dill1 - Vino i Eii omor6t3
1/1
Capitolul XXI
#nspectorul Hardcastle se uit la calendarul de pe 0iroul su3 @=
septem0rie3 Trecuser deJa peste 7ece 7ile3 ;u pro*resaser cine tie ce din
cau7 c erau inui 5n loc de piedica iniial: identitatea cada8rului3 ;-ar Ei
cre7ut c 8a dura at6t3 Toate urmele euaser3 )nali7a de la0orator a
5m0rcminii nu adusese nimic deose0it3 Hainele nu ascundeau nici un
indiciu3 Erau de calitate 0un& de export& nu noi dar 0ine 5ntreinute3 ;u
aJutaser nici dentitii& nici spltoriile& nici curtoriile3 !ortul rm6nea
un mister%3 Di totui& Hardcastle simea c nu era c+iar un mister%3 ;u
a8ea nimic spectaculos sau dramatic3 Era doar un om pe care nimeni nu
Eusese 5n stare s-l recunoasc3 )sta i Eusese a0lonul& era si*ur de asta3
9ar ast7i inspectorul se simea puin mai optimist3 Se uit din nou la
scrisoarea de pe 0irou3 !erlina $i8al3 ;u-i prea plcea numele de 0ote73
;imeni 5n toate minile nu i-ar Ei 0ote7at copilul !erlina3 Sr 5ndoial era
un nume trsnit adoptat de doamna 5nsi3 9ar 5i plcea coninutul scrisorii3
;u era extra8a*ant sau exa*erat de 5ncre7tor3 Spunea doar c cea care
scria credea c e posi0il ea 0r0atul 5n cau7 s Eie soul ei& de care se
desprise de mai muli ani3 B atepta 5n dimineaa asta3 Sun i ser*entul
,ra1 intr3
)cea doamn $i8al n-a sosit 5ncI
Kn clipa asta a 8enit3 Tocmai 8eneam s 8 spun3
,um aratI
;iel teatral& spuse ser*entul dup ce reElect o clip3 Soarte
mac+iat333 un mac+iaJ nu prea 0un3 Pe total& a spune c e o Eemeie de
ndeJde3
Prea tul0uratI
;u3 ;u ca s se o0ser8e3
PerEect& las-o s intre3
,ra1 iei i re8eni spun6nd:
9oamna $i8al& domnule3
#nspectorul se ridic i ddu m6na cu ea3 Kn Jur de cinci7eci de ani&
aproxim el& dar de departe& de Eoarte departe& ar Ei putut arta de trei7eci3
Prul ne*ru& puternic 8opsit3 Sr plrie& statur i *reutate medie& Eust i
Jac+et de culoare 5nc+is& 0lu7 al03 B poet mare3 "na sau dou 0rri
7ornitoare& mai multe inele3 Pe total& un soi destul de 0un3 Pro0a0il nu
exa*erat de scrupuloas& dar uor de trit cu ea& re7ona0il de *eneroas i
1/@
posi0il 0l6nd3 9e ndeJdeI )sta era 5ntre0area3 ;-ar Ei mi7at pe asta& dar
oricum nu-i putea permite s mi7e7e pe asta 5n astEel de lucruri3
! 0ucur s 8 cunosc& doamn $i8al& i sper din toat inima s ne
putei aJuta3
9esi*ur& nu sunt deloc si*ur& spuse scu76ndu-se doamna $i8al3
9ar c+iar seamn cu Harr13 Sper s nu 8 Ei rpit timpul de poman3
;u 8 *6ndii la asta3 )8em mare ne8oie de aJutor 5n ca7ul sta3
9a& 5nele*3 Sper s Eiu 5n stare s Eiu si*ur3 Vedei
dumnea8oastr& nu l-am 87ut de mult3
Vrei s discutm puin ca s 8 Eie mai uorI ,6nd l-ai 87ut
ultim dat pe soul dumnea8oastrI
Tot timpul 5n tren am 5ncercat s-mi preci7e7 *6ndurile3 E
5n*ro7itor cum te las memoria c6nd e 8or0a de timp3 ,red c 5n scrisoare
8-am spus c sunt 7ece ani& dar e mai mult3 Dtiu i eu& cred c sunt aproape
cincispre7ece3 Timpul trece at6t de repedeL
9eci& 5n mare& nu l-ai 87ut de cincispre7ece ani3 ,6nd 8-ai
cstoritI
,am cu trei ani mai 5nainte3
Di unde locuiai atunciI
Kntr-un loc din SuEEolF& numit S+ipton :ois3 "n orel dr*u3 "n
t6r*3
Di cu ce se ocupa soul dumnea8oastrI
Era a*ent de asi*urri3 ,el puin333 se opri333 asta spunea el c era3
#nspectorul ridic iute pri8irea3
Di ai descoperit c nu era ade8ratI
;u& nu c+iar333 ;u la 8remea aceea3 )0ia dup aceea m-am *6ndit
c pro0a0il nu era ade8rat3 )r Ei simplu pentru un 0r0at s spun asta&
nuI
Kn anumite 5mpreJurri& cred c da3
)dic& are o scu7 s Eie plecat mult timp de acas3
Soul dumnea8oastr era plecat mult timpI
9a3 La 5nceput nu m-am prea *6ndit la asta333
9ar mai t6r7iuI
Semeia nu rspunse imediat& apoi spuse:
;u putem trece peste astaI Kn deEiniti8& dac nu e Harr1333
#nspectorul se 5ntre0 la ce anume se *6ndea3 Kn *lasul ei se citea
5ncordarea3 Emoia& poateI ;u era si*ur3
1//
Knele* c 8rei s terminai mai repede3 :ine& s mer*em3
Se ridic i o conduse aEar& la main3 Pe drum& ner8o7itatea ei nu Eu
mai accentuat dec6t a altor persoane care mer*eau 5n acelai loc3
!asa *lisant Eu tras& cearceaEul ridicat3 Semeia rmsese
uit6ndu-se lun* c6te8a clipe& cu respiraia uor accelerat& apoi se 5ndeprt
0rusc3 Spuse:
E Harr13 9a3 E mult mai 0tr6n& arat altEel333 9ar e Harr13
#nspectorul o conduse din nou la main i se 5ntoarser la secie3 ;u
spuse nimic3 B ls s se adune3 ,6nd aJunser iar 5n 0irou& un poliist
apru imediat cu o ta8 cu ceai3
Ser8ii& doamn $i8al3 :ei un ceai& 8 8a aJuta3 )poi 8om sta de
8or03
!ulumesc3
Semeia 5i puse 7a+r 5n ceai& mult 7a+r& i 5l ddu repede pe *6t3
)cum mi-e mai 0ine& spuse ea3 ;u c m-ar Ei r8it cu ade8rat3
9oar c333 te cam d peste cap& nu-i aaI
,redei c acest om este 5ntr-ade8r soul dumnea8oastrI
Sunt si*ur3 Sirete& e mult mai 0tr6n& dar nu s-a sc+im0at Eoarte
mult3 Kntotdeauna a artat333 ei 0ine& Eoarte dic+isit3 ,orect& cumsecade& cu
clas3
9a& *6ndi inspectorul& o descriere Eoarte 0un3 ,u clas3
Era 5ntotdeauna Eoarte atent cu inuta lui i aa mai departe& spuse
doamna $i8al3 ,red c de asta se pcleau aa de uor3 ;u 0nuiau nimic3
,ine se pclea& doamn $i8alI
Semeile& spuse doamna $i8al3 Semeile3 )colo era maJoritatea
timpului3
Knele*3 #ar dumnea8oastr ai aElat3
Ei 0ine& eu333 eu am 0nuit3 )dic& era plecat Eoarte mult3 Sirete c
tiam cum sunt 0r0aii3 ! *6ndeam c& pro0a0il& era o Eat din c6nd 5n
c6nd3 ;u are nici un rost s-i 5ntre0i pe 0r0ai despre astEel de lucruri3 Te
mint i cu asta 0asta3 9ar nu credeam333 c+iar nu credeam c Ecea o aEacere
din asta3
Di EceaI
Semeia ddu din cap3
,um ai descoperitI
Ea ridic din umeri3
1/?
Kntr-o 7i s-a 5ntors dintr-o cltorie3 Kn ;eMcastle& spunea el3 Kn tot
ca7ul& s-a 5ntors i mi-a spus ca tre0uie s-o tear* repede3 Spunea c Jocul
s-a terminat3 :*ase 5n 0ucluc nu tiu ce Eemeie3 B proEesoar& spunea el& i
s-ar putea s ias tr0oi pe tema asta3 )tunci l-am luat la 5ntre0ri3 ;u s-a
codit s 5mi spun3 Pro0a0il credea c tiam mai mult dec6t tiam3 !i-a
spus c Eemeile se 5ndr*osteau uor de el3 El le ddea un inel i se
lo*odeau& apoi le spunea c o s le in8esteasc el 0anii3 9e re*ul ele 5i
ddeau 0anii Eoarte uor3
Kncercase acelai lucru i cu dumnea8oastrI
Kncercase& numai c eu nu i-am dat3
9e ceI ;u a8eai c+iar de atunci 5ncredere 5n elI
Ei 0ine& eu nu eram *enul care s ai0 5ncredere 5n cine8a3
)8usesem un pic de experien i cunoteam iretlicurile 0r0ailor3
Bricum& n-am 8rut s-mi in8esteasc el 0anii3 :anii pe care 5i a8em puteam
s mi-i in8estesc i sin*ur3
,6nd a 8rut s 8 in8esteasc 0aniiI Knainte sau dup cstorieI
,red c a su*erat ce8a 5n *enul sta i 5nainte& dar cum n-am
rspuns& a sc+im0at imediat su0iectul3 )poi& dup ce ne-am cstorit& mi-a
spus despre nu tiu ce oportunitate& minunat care i se i8ise3 #-am spus:
#a-i *6ndul%3 ;-a Eost doar pentru c nu a8em 5ncredere 5n el& dar de
multe ori au7isem 0r0aii spun6nd c dduser de ce8a minunat i pe urm
s-a do8edit c picaser de Eraieri3
Soul dumnea8oastr a a8ut 8reodat pro0leme cu poliiaI
Semeilor nu le place ca lumea s aEle c au Eost trase pe sEoar3 9ar
se pare c de data asta lucrurile puteau s se complice3 Sata asta& sau
Eemeia& era o Eemeie cu coal3 Ea nu s-ar Ei lsat at6t de uor 5nelat c
celelalte3
"rma s ai0 un copilI
9a3
Hardcastle 5ntre0 cu 0l6ndee:
Aineai la el& domn $i8alI
;u tiu3 Sincer& nu tiu3 ,red c 5ntr-un Eel da& altEel nu m-a Ei
mritat cu el3
Erai333 scu7ai-m333 cstorit cu elI
;ici mcar de asta nu sunt si*ur& spuse cu sinceritate doamna
$i8al3 Eram cstorit cu acte 5n re*ul i 0iseric& dar nu tiu dac nu era
1/(
5nsurat i cu alte Eemei Eolosind un alt nume presupun3 ,6nd m-am mritat
cu el& numele lui era ,astleton3 ;u cred ca era numele lui ade8rat3
Harr1 ,astleton3 E corectI
9a3
Di cat timp ai trit ca so i soie 5n S+ipton :oisI
)colo am stat cam 8reo doi ani3 Knainte am locuit 5n apropiere de
9oncaster3 ;-am Eost cu ade8rat surprins c6nd a 8enit 5n 7iua aia i mi-a
spus ce mi-a spus3 ,red c tiam de c6t8a timp c era un soi ru3 ;umai c
era *reu de cre7ut pentru c& 8edei dumnea8oastr& prea at6t de
respecta0ilL )t6t de domnL
Di ce s-a 5nt6mplat dup aceeaI
) spus c tre0uia s plece ur*ent i eu i-am spus 9rum 0un i
crare 0tutL%& c eu n-am s 5n*+it toate asteaL )du* pe *6nduri: #-am
dat 7ece lire3 Era tot ce a8eam 5n cas3 Era 5n pan de 0ani333 9e atunci& nu
l-am mai 87ut i n-am mai au7it nimic de el3 P6n a7i3 Sau& mai de*ra0&
p6n i-am 87ut po7a 5n 7iar3
;u a8ea nici un semn aparteI ,icatriceI B operaie333 o Eractur333
ce8aI
;u cred3
) Eolosit 8reodat numele de ,urr1I
,urr1I ;u& nu cred3 Bricum& nu din c6te tiu eu3
Hardcastle 5i 5ntinse peste mas cartea de 8i7it3
B a8ea 5n 0u7unar& spuse el3
Vd c 5nc spunea c e a*ent de asi*urri3 Kmi 5nc+ipui c
Eolosete333 Eolosea& adic& tot Eelul de nume diEerite3
Spunei c n-ai mai au7it deci de cincispre7ece aniI
;u mi-a trimis Eelicitri de ,rciun& dac la asta 8 reEerii& spuse
doamna $i8al cu o und de umor neateptat3 Bricum& nu cred c tia unde
sunt3 La scurt timp dup ce ne-am desprit m-am 5ntors pe scen3 )m
renunat i la numele de ,astleton3 !-am 5ntors la !erlina $i8al3
!erlina nu e333 333 numele dumnea8oastr ade8rat& presupunI
Semeia cltin din cap i pe c+ip 5i apru un sur6s 8esel3
Eu l-am in8entat3 E neo0inuit3 ;umele meu real este Slossie Gapp3
)m Eost 0ote7at Slorence& dar toat lumea 5mi spunea Slossie sau Slo3
Slossie Gapp3 ;u-i prea romantic& nu-i aaI
,u ce 8 ocupai acum& doamn $i8alI Knc mai suntei actriI
Bca7ional& spuse cu o do7 de reinere doamna $i8al3
1/.
Knele*& spuse Hardcastle cu tact3 Sin*urul lucru pe care a dori s
mi-l spunei& dac putei& Eirete& este dac a8ei 8reo idee de ce a 8enit
Harr1 Gastleton prin prile asteaI
;-am nici o idee3 ;ici mcar nu tiu ce a Ecut 5n toi aceti ani3
E posi0il s Ei 86ndut polie de asi*urri EalseI
Pur i simplu nu tiu3 !i se pare puin pro0a0il3 )dic& Harr1 a8ea
5ntotdeauna mare *riJ de pielea lui3 ;u ar Ei riscat s Eac ce8a care i-ar Ei
primeJduit li0ertate3 ,red mai de*ra0 c era 8reo escroc+erie cu 8reo
Eemeie3
,redei c putea Ei 8or0a de 8reo Eorm de antaJI
;u tiu333 poate& da& 5ntr-un Eel3 Pro0a0il 8reo Eemeie care n-ar 8rea
s ias la i8eal ce8a din trecutul ei3 $einei& nu spun c aa este& ci doar
c s-ar putea3 ;u cred c a 8rut muli 0ani& s tii3 ;-ar Ei adus pe nimeni
la disperare& ci doar aduna sume mici3
Semeile 5l plceau& nu-i aaI
9a3
!ai e doar un mic aspect3 Hardcastle se adres su0alternului su:
Vrei& te ro*& s aduci ceasurile aleaI
,easurile Eur aduse pe o ta8 acoperit cu o p6n73 Hardcastle
5ndeprt p6n7a i i le art doamnei $i8al3 Ea le cercet cu sincer interes
i admiraie3
9r*ue& nu-i aaI Kmi place acela3 )tinse ceasul aurit3
)i mai 87ut p6n acum 8reunul din eleI V spun ce8aI
;u3 )r tre0uiI
Putei Eace 8reo le*tur 5ntre soul dumnea8oastr i numele de
$osemar1I
$osemar1I S m *6ndesc3 Era o rocat333 ;u& pe aceea o c+eam
$osalie3 ;u& m tem c nu pot s 8 aJut3 9e Eapt& nici n-a Ei a8ut cum s
tiu3 Harr1 nu suEla o 8or0 despre tre0urile lui3
9ac ai 8edea un ceas ale crui lim0i arat patru i treispre7ece333
Hardcastle se opri3
9oamna $i8al scoase un c+icot 8esel3
!-a *6ndi c se apropie ora ceaiului3
Hardcastle oEt3
Ei 0ine& doamn $i8al& 8 suntem Eoarte recunosctori3 9up cum
8-am spus& anc+eta a Eost am6nat pentru poim6ine3 ;u a8ei nimic
5mpotri8 s depunei mrturie pri8itor la identiEicare& nu-i aaI
1/<
;u3 Va tre0ui doar s spun cine era& nuI ;-o s tre0uiasc s intru
5n detaliiI ;u 8a tre0ui s 8or0esc despre modul lui de 8iaI
)sta nu 8a Ei necesar deocamdat3 ;u 8a tre0ui dec6t s Jurai c
acesta era Harr1 ,astleton& 0r0atul cu care ai Eost cstorit3 9ata exact
tre0uie s Eie 5nre*istrat la Somerset House3 "nde 8-ai cstoritI V
amintiiI
Kntr-un loc numit 9on0rooF333 St !ic+ael cred c era numele
0isericii3 Sper c n-au trecut mai mult de dou7eci de ani de atunci3 )sta
m-ar Eace s m simt cu un picior 5n *roap3
Se ridic i 5ntinse m6na3 Hardcastle 5i spuse la re8edere3 Se 5ntoarse
la 0irou i rmase acolo 0t6nd 5n el cu un creion3 La un moment dat intr
ser*entul ,ra13
SatisEctorI 5ntre0 el3
)a pare& rspunse Hardcastle3 Kl c+ema Harr1 ,astleton333 pro0a0il
un pseudonim3 Va tre0ui s 8edem ce putem aEla despre tip3 Pare pro0a0il
c mai multe Eemei a8eau moti8 s se r70une pe el3
Di arat at6t de respecta0ilL
Se pare c sta a Eost principalul lui atu 5n meserie3
Se *6ndi din nou la ceasul cu $osemar1 pe el3 )mintireI
Capitolul XXII
$elatarea lui ,olin Lam0
)adar te-ai 5ntors& spuse Hercule Poirot3
Puse cu atenie semnul de carte 5n cartea pe care o citea3 Pe msua
de l6n* el se aEla de data asta o ceac de ciocolat Eier0inte3 ,ate*oric&
Poirot a8ea cele mai 5n*ro7itoare *usturi pri8itor la 0uturiL
,um te simiI l-am 5ntre0at3
9eranJat3 Soarte deranJat3 Kn apartamentele astea se Eac reno8ri&
redecorri& c+iar i sc+im0ri structurale3
;u le 8or 5m0untiI
Le 8or 5m0unti& da& dar 8a Ei extrem de suprtor pentru mine3
! 8a tul0ura3 Di 8a Ei miros de 8opseaL Se uit la mine cu un aer oEensat3
)poi& 5nltur6nd cu o micare a m6inii 8iitoarele pro0leme& m 5ntre0: )i
a8ut succes& daI
1/>
)m rspuns 5ncetior:
;u tiu3
)+ - aa stau lucrurile3
)m descoperit ce am Eost trimis s descopr3 ;u l-am *sit pe omul
cu pricina3 Personal& nu tiu ce se 8roia3 #nEormaiiI Sau un cada8ruI
Pentru c ai pomenit de cada8ru& am citit relatarea anc+etei
am6nate3 ,rim cu premeditare Eptuit de persoan sau persoane
necunoscute3 #ar cada8rul dumitale a primit 5n sE6rit un nume3
)m dat din cap3
Harr1 ,astleton& cine-o mai Ei i sta3
) Eost identiEicat de soia lui3 )i Eost 5n ,roMdeanI
;u 5nc3 ! *6ndeam s m duc m6ine3
B+& ai ce8a timp li0erI
Knc nu3 !ai am trea0333 )m Ecut o scurt pau7& apoi am spus:
;u prea tiu ce s-a mai 5nt6mplat c6t am Eost plecat peste +otare& aEar de
po8estea cu identiEicarea3 ,e cre7i despre astaI
Poirot ridic din umeri3
Era de ateptat3
9a333 poliia e Eoarte 0un333
#ar soiile Eoarte 5ndatoritoare3
9oamna !erlina $i8alL ,e numeL
Kmi reamintete de ce8a& spuse Poirot3 Bare de ce 5mi reaminteteI
Se uit 5n*6ndurat la mineR dar n-am putut s-l aJut3 )a cum 5l
cunoteam eu pe Poirot& putea s-i reaminteasc de orice3
B 8i7it la un prieten333 5ntr-o cas la ar333 mormi Poirot& apoi
cltin din cap3 ;u& e prea mult de atunci3
,6nd m 5ntorc la Londra 8in i 5i po8estesc tot ce aElu de la
Hardcastle despre doamna $i8al& i-am promis3
Poirot ddu din m6n3
;u e ne8oie3
Vrei s spui c tii deJa totul despre eaI
Vreau s spun c nu m interesea73
;u te interesea7333 dar& de ceI ;u pricep3
Tre0uie s te concentre7i pe ceea ce este esenial3 Vor0ete-mi 5n
sc+im0 despre Edna& Eata care a murit 5n ca0ina teleEonic din Gil0ra+am
,rescent3
1/'
;u pot s-i spun mai mult dec6t i-am spus deJa - nu cunosc nimic
despre Eat3
Poirot rosti acu7ator:
9eci tot ce tii& sau ce poi s-mi spui despre Eat este c era un 0iet
iepura pe care l-ai 87ut 5ntr-un 0irou de dactilo*raEie unde 5i rupsese
tocul de la pantoE 5ntr-un *rtar333 )propo& unde era *rtarulI
Uu& Poirot& de unde s tiu euI
Puteai s tii dac 5ntre0ai3 ,um te atepi s tii ce8a dac nu
5ntre0i ceea ce tre0uieI
9ar ce contea7 unde i-a rupt toculI
S-ar putea s nu conte7e3 Pe de alt parte& ar tre0ui s tim locul
exact 5n care s-a aElat Eata& pentru c asta s-ar putea le*a de 8reo persoan
pe care a 87ut-o acolo333 sau de 8reun e8eniment care a a8ut loc acolo3
Eti cam exa*erat3 Bricum& ceea ce tiu eu e c locul respecti8 era
Eoarte aproape de 0irou pentru c aa a spus ea& i a mai spus c a cumprat
un corn i s-a 5ntors 5n ciorapi s-l mn6nce la 0irou i a sE6rit
5ntre06ndu-se cum nai0a a8ea s aJun* acas aa3
)+& i cum a aJuns acasI 5ntre0 cu interes Poirot3
!-am +ol0at la el3
Ha0ar n-am3
)+& dar e re8olttor c nu pui niciodat 5ntre0rile care tre0uieL 9e
aceea nici nu tii nimic din ceea ce este important3
!ai 0ine ai 8eni 5n ,roMdean i ai pune sin*ur 5ntre0rile& am spus
6Enos3
9eocamdat e imposi0il3 Sptm6na 8iitoare este o licitaie extrem
de important333 manuscrisele scriitorilor333
)i rmas la +o001-ul dumitaleI
:ine-neles3 Bc+ii i se luminar3 #a lucrrile lui No+n 9icFson ,arr
sau ,arter 9icFson cum 5i spune uneori333
!-am EoEilat 5nainte s apuce s se lanse7e& in8oc6nd o 5nt6lnire
ur*ent3 ;u a8eam c+eE s ascult o prele*ere pe tema Eotilor maetri ai
artei romanelor poliiste3
@3
Seara urmtoare& stteam pe treptele casei lui Hardcastle i-l
ateptam s soseasc3 Venirea lui m-a smuls din *6nduri3
1?=
Salut& ,olinL )adar& ai reaprutL 9e c6t timp stai aici& pe trepteI
9e 8reo Jumtate de or3
Kmi pare ru c n-ai putut intra 5n cas3
:a puteam s intru Eoarte uor& am spus cu indi*nare3 ;u tii c6t
suntem de perEecionaiL
Di-atunci& de ce n-ai intratI
;-a 8rea s-i scad presti*iul& i-am explicat3 "n inspector de
poliie Eace impresie proast c6nd 5n cas i se ptrunde cu cea mai mare
uurin3
Hardcastle scoase c+eia din 0u7unar i descuie ua3
)m intrat 5n camera de 7i i Hardcastle aduse 0uturile3 Kncepu s
toarne 5n pa+are3
Spune-mi c6nd s m opresc3
#-am spus& nu prea cur6nd& i ne-am ae7at la taiEas3
Kn sE6rit lucrurile s-au pus 5n micare& spuse Hardcastle3 )m
indentiEicat cada8rul3
Dtiu3 )m Erun7rit 7iarele3 ,ine era Harr1 ,astletonI
"n om extrem de respecta0il 5n aparen i care 5i c6ti*a existena
trec6nd printr-o Eorm de cstorie sau doar lo*odindu-se cu Eemei credule
i 5nstrite3 Ele 5i 5ncredinau economiile lor& impresionate de 5naltele lui
cunotine 5n domeniul Einanelor i la scurt timp dup aceea amicul se
topea pe nesimite3
;u prea s Eie *enul sta de om3
Csta era darul lui suprem3
) Eost 8reodat urmrit 5n instanI
;u333 am Ecut cercetri dar nu-i prea uor s o0ii multe inEormaii3
Ki sc+im0a des numele3 Di dei la Scotland Qard se crede c Harr1
,astleton& $a1mond :lair& LaMrence 9alton i $o*er :1ron sunt una i
aceeai persoan& n-au putut-o do8edi3 Ve7i tu& Eemeile nu 8or s spun3 )u
preEerat s-i piard 0anii3 Bmul era un escroc mrunel& ciupea de ici de
colo& mereu acelai a0lon& dar incredi0il de lunecos3 $o*er :1ron s
spunem& disprea din Sout+end& i operaiunea era reluat 5n ;eMcastle de
un tip pe nume LaMrence 9alton3 E8ita s Eie Eoto*raEiat3 Toate astea mer*
cu mult 5napoi333 cincispre7ece& dou7eci de ani3 ,am pe atunci se pare c a
disprut cu ade8rat3 )u circulat 78onuri c a murit& dar unii spuneau c
plecase 5n strintate3
1?1
Kn orice ca7& nu s-a mai au7it nimic de el p6n a aprut& mort& pe
co8orul din camera de 7i a domnioarei Pe0mars+& nuI
Exact3
)sta desc+ide noi posi0iliti3
,ate*oric3
B Eemeie leEterit care nu a uitatI am su*erat3
Se 5nt6mpl& s tii3 Exist Eemei cu memorie Eoarte 0un& care nu
uit niciodat333
#ar dac o astEel de Eemeie aJun*e s o0ser8e333 Knc o nenorocire
peste prima333
)sta-i doar presupunere3 ;u a8em 5nc nimic care s-o susin3
,um arta soia lui333 doamna333 oare cum o c+emaI !erlina $i8alI
,e numeL ;u putea Ei al ei3
;umele ei ade8rat e Slossie Gapp3 ,ellalt e in8entat3 E mai
potri8it Eelului ei de 8ia3
,e eI T6rEI
;u proEesionist3
E ceea ce se numete& cu tact& dam de mora8uri uoareI
) spune c era o Eemeie de trea0 i Eoarte dornic s-i aJute
prietenii3 S-a descris ca Eost actri3
9e 5ncredereI
,6t se poate de 5ncredere3 L-a identiEicat Er nici o e7itare3
)sta-i o 0inecu86ntare3
9a3 Kncepusem s disper3 ;umai c6te ne8este am a8ut pe capL
Kncepusem s cred c nu-i mai dau de capt3 $eine& cred c s-ar putea ca
doamna $i8al s tie mai multe despre soul ei dec6t a suElat3
Ea personal a Eost implicat 5n 8reo inEraciuneI
;u pentru ca7ier3 Se poate s Ei a8ut& s ai0 5nc& nite prieteni
du0ioi3 ;imic serios& Eleacuri3
,e e cu ceasurileI
;u i-au spus nimic3 ,red c nu minea3 )m aElat de unde pro8in3
Porto0ello !arFet3 )dic cel aurit i cel din porelan de 9resda3 Br asta ne
aJut prea puinL Dtii ce e acolo s6m0ta3 Tara0a*iul crede c le-a cumprat
o doamn americanc& dar eu a spune c e doar o presupenere3 Porto0ello
!arFet este plin de turiti americani3 Soia lui spune c le-a cumprat un
0r0at3 ;u-i amintete cum arta3 ,el de ar*int pro8ine de la un ar*intar
1?@
din :ournemout+3 B doamn 5nalt care 8roia un cadou pentru Eetia eiL
Tot ce 5i amintete e c purta o plrie 8erde3
Di al patrulea ceasI ,el care a disprutI
Sr comentarii& spuse Hardcastle3
Dtiam precis ce 8roia s spun cu asta3
Capitolul XXIII
$elatarea lui ,olin Lam0
Hotelul la care stteam era un loc mic i 5n*+esuit l6n* *ar3 Ser8ea
un *rtar decent& dar asta era tot ce se putea spune despre el3 9esi*ur& cu
excepia Eaptului c era ieEtin3
Kn dimineaa urmtoare& la 7ece& am sunat la :iroul de Secretariat
,a8endis+ i am spus c am ne8oie de o stenodactilo*arE pentru nite
scrisori i un contract de aEaceri3 ! numeam 9ou*las Geat+er01 i
stteam la ,larendon Hotel 25ntotdeauna +otelurile puc+inoase au nume
sonore43 Era domnioara S+eila Ge00 disponi0ilI "n prieten mi-o
recomandase ca Eiind Eoarte eEicient3
)8eam noroc3 S+eila putea 8eni c+iar acum3 Totui& la douspre7e
a8ea alt pro*ramare3 )m spus c p6n atunci a8eam s termin cu ea
5ntruc6t eu 5nsumi a8eam o 5nt6lnire3
Eram 5n Eaa uilor 0atante ale +otelului ,larendon c6nd apru S+eila3
#-am ieit 5n 5nt6mpinare3
9omnul 9ou*las Geat+er01 la ordinele dumitale& am spus3
9umneata ai sunatI
,orect3
9ar nu poi Eace aa ce8a3
S+eila arta scandali7at3
9e ce nuI Sunt pre*tit s pltesc :iroul ,a8endis+ pentru
ser8iciile dumitale3 ,e-i interesea7 pe ei dac petrecem preiosul i
costisitorul dumitale timp 5n :uttercup ,aEY& c+iar aici peste drum& 5n loc
s-i dicte7 scrisori plictisitoareI Ei +aide& 8ino s 0em o caEea indiEerent
5ntr-o atmosEer ti+nit3
1?/
:uttercup
"
,aEY se ridica la 5nlimea numelui su Eiind 8iolent i
a*resi8 *al0en3 Seele de mas& pernuele de plastic& cetile i EarEurioarele
erau toate de culoarea canarului3
)m comandat dou caEele i dou porii de plcint3 Era destul de
de8reme& aa c localul era practic la dispo7iia noastr3
9up ce c+elnria a luat comanda i s-a 5ndeprtat& ne-am uitat unul
la altul3
Eti 0ine& S+eilaI
,e 8rei s spui cu333 sunt 0ineI
)i trecut prin momente neplcuteI
9a333 nu333 nu tiu3 ! *6ndeam c eti plecat3
)m Eost3 !-am 5ntors3
9e ceI
Dtii de ce3
Ki co0or5 pri8irea3
!i-e Eric de el& spuse dup o pau7 de cel puin un minut& ceea ce
5nsemna mult timp3
9e cine i-e EricI
9e prietenul dumitale333 inspectorul acela3 El crede333 el crede c eu
l-am omor6t pe acel om& i c am omor6t-o i pe Edna333
B+& sta-i Eelul lui& am spus linititor3 Totdeauna las impresia c
0nuiete pe toat lumea3
;u& ,olin& nu-i deloc aa3 ;u are rost s 5ncerci s m 5n8eseleti3
El c+iar de la 0un 5nceput a cre7ut c am le*tur cu toate astea3
!-am decis s renun la acea Eormul de semipolitee3
Sat dra*& nu exist nici o do8ad 5mpotri8a ta3 9oar pentru c 5n
7iua aceea ai Eost la Eaa locului& pentru c cine8a te-a trimis la Eaa
locului333
! 5ntrerupse3
El crede c eu 5nsmi m-am trimis la Eaa locului3 ,rede c totul e o
5nscenare3 ,rede c Edna tia ce8a despre asta3 ,rede c Edna mi-a
recunoscut 8ocea la teleEon c6nd m-am dat drept domnioara Pe0mars+3
Era 8ocea taI
;u& 0ine-neles c nu era3 Eu nu am dat acel teleEon3 Ai-am spus-o
mereu3
"
:uttercup O Piciorul cocoului 2En*l3& 0otanic4
1??
)scult& S+eila3 #ndiEerent ce le-ai spus celorlali& mie tre0uie s-mi
spui ade8rul3
)adar nici tu nu cre7i un cu86nt din ce spunL
2)cel tu mi-a sunat plcut 5n urec+i43
:a da& cred3 S-ar putea s Ei dat acel teleEon dintr-un moti8 a0solut
ne8ino8at3 Poate cine8a te-a ru*at s 5l dai& poate i-a spus c Ecea parte
dintr-o *lum& i pe urm te-ai speriat i& o dat ce ai minit& a tre0uit s
continui s mini3 )a eI
;u& nu& nuL 9e c6te ori tre0uie s-i spunI
Totul e 0ine& S+eila& dar exist ce8a ce nu-mi spui3 Vreau s ai
5ncredere 5n mine3 9ac Hardcastle are ce8a 5mpotri8a ta& ce8a despre care
nu mi-a spus333
! 5ntrerupse din nou3
Te atepi s-i spun totulI
Ei 0ine& nu 8d de ce nu3 Kn mare& aparinem aceleai proEesii3
Kn acel punct c+elnria 8eni cu comanda3
,aEeaua era splcit& a86nd cum8a culoarea nuanei de nurc la
mod 5n ultimul timp3
;u tiam c ai le*tur cu poliia& spuse S+eila amestec6du-i
*6nditoare caEeaua3
;u e c+iar poliia3 E o ramur total diEerit3 9ar ce 8roiam eu s
spun e c dac 9icF nu-mi spune lucrurile pe care le tie despre tine este
dintr-un moti8 anume3 E din cau7 c are con8in*erea c m interese7i3 Ei
0ine& m interese7i3 :a mai mult de at6t3 Eu sunt alturi de tine indiEerent
ce ai Ecut3 Kn 7iua aceea ai ieit din cas speriat de moarte3 Erai cu
ade8rat speriat3 ;u te preEceai3 ;u puteai s Joci un rol 5n Eelul la3
:ine-neles c eram speriat3 Eram 5n*ro7it3
Te-a speriat doar *sirea cada8ruluiI Sau a mai Eost i altce8aI
,e altce8a putea EiI
!-am a8enturat3
9e ce ai utit ceasul acela care a8ea scris 5ntr-un col $osemar1I
,e 8rei s spuiI 9e ce s-l Ei utitI
)sta te 5ntre0 i eu - de ceI
;ici nu l-am atins3
Te-ai 5ntors 5n cas pentru c& ai spus tu& 5i uitasei mnuile3 Kn
7iua aceea nu purtai mnui3 Era o 7i de septem0rie Eoarte Erumoas3 ;u
1?(
te-am 87ut cu mnui3 PerEect deci& te-ai 5ntors 5n camer i ai 5n+at
ceasul3 S nu m mini3 )a ai Ecut& nuI
$mase tcut c6te8a clipe Er6mi6nd plcinta 5n EarEurie3
Soarte 0ine& spuse ea aproape 5n oapt3 Soarte 0ine3 )m Ecut-o3
)m luat ceasul i l-am 0*at 5n poet& i am ieit3
9ar de ce ai Ecut astaI
9in cau7a numelui - $osemar13 E numele meu3
;umele tu e $osemar1& nu S+eilaI
)m6ndou3 $osemar1 S+eila3
9oar pentru at6tI Pentru c a8eai acelai nume cu cel scris pe ceasI
Kmi au7i ne5ncrederea& dar rmase pe po7iie3
Eram speriat& i-am spus3
!-am uitat la ea3 S+eila era Eata mea& Eata pe care o 8roiam333 i o
8roiam pentru toat 8iaa3 9ar nu a8ea rost s-mi Eac ilu7ii 5n pri8ina ei3
S+eila era o mincinoas i pro0a0il 5ntotdeauna a8ea s Eie o mincinoas3
Era modul ei de a lupta pentru supra8ieuire - a0ilitatea de a ne*a3 Era o
arm copilreasc i pro0a0il nu a8ea s renune niciodat la a o Eolosi3
9ac o 8roiam pe S+eila tre0uia s-o accept aa cum era - s Eiu pe aproape
ca s-i susin punctele sla0e3 ,u toii a8em punctele noastre sla0e3 )le mele
erau diEerite de ale S+eilei& dar existau3
!-am +otr6t i am atacat3 Era sin*ura cale3
Era ceasul tu& nu-i aaI Ki aparineaI
S+eila icni3
9e unde ai tiutI
Vor0ete-mi despre asta3
Po8estea se derul cu +opuri3 )8usese ceasul de aproape toat 8iaa3
P6n la 86rsta de ase ani toat lumea 5i spusese $osemar1& dar ea nu putea
suEeri numele sta i insistase s i se spun S+eila3 Kn ultima 8reme ceasul
5i crease pro0leme& 5l luase cu ea s-l dea la reparat la o ceasornicrie nu
departe de 0irou3 9ar 5l pierduse unde8a333 5n auto0u7& sau 5n lacto0arul
unde se duce la pr6n7 pentru un sand8ici3
,u c6t timp 5nainte de crima din Gil0ra+am ,rescent s-a 5nt6mplat
astaI
,am cu o sptm6n& credea ea3 ;u se necJise prea mult din pricina
asta& pentru c ceasul era 8ec+i i totdeauna mer*ea prost& i era c+iar mai
0ine c-l pierduse& ca s-i cumpere unul nou3
1?.
;u l-am o0ser8at de la 5nceput& a continuat ea3 ;u c6nd am intrat 5n
camer3 Di apoi am *sit333 mortul3 )m parali7at3 9up ce l-am adus m-am
ridicat i am rmas pur i simplu +ol06ndu-m la ceasul meu care era pe
masa de l6n* cmin333 ceasul meu333 i a8eam s6n*e pe m6n333 i apoi a
intrat ea i am uitat de toate pentru c era s calce pe el3 Di333 i aa333 am
Eu*it3 ;u 8roiam dec6t s plec c6t mai departe3
Di dup aceeaI
)m 5nceput s *6ndesc3 Ea a spus c nu ea teleEonase dup mine333
atunci cine333 cine m trimisese acolo i pusese acolo ceasul meuI )m333 am
spus c mi-am uitat mnuile i333 i l-am 5ndesat 5n poet3 ,red c a Eost333
o t6mpenie3
;u puteai Eace ce8a mai prostesc3 Kn unele pri8ine& S+eila& n-ai
minte deloc3
9ar cine8a caut s m implice3 ,artea aceea potal& de pild3
Tre0uie c mi-a Eost trimis de cine8a care tia c eu am luat ceasul3 Di
cartea potal 5nsi - Bld :aile13 9ac tatl meu a Eost inEractor333
,e tii despre prinii tiI
)u murit 5ntr-un accident c6nd eram 0e0elu3 )sta mi-a spus
mtua mea& asta mi s-a spus 5ntotdeauna3 9ar ea nu 8or0ete niciodat
despre ei& nu-mi spune niciodat nimic despre ei3 )m 5ntre0at-o de c6te8a
ori i de Eiecare dat mi-a spus cu totul altce8a3 )a c& 8e7i tu& 5ntotdeauna
am tiut c ce8a nu e 5n re*ul3
,ontinu3
)a c eu cred c pro0a0il tata a Eost un inEractor333 poate c+iar
criminal& sau poate& mama3 Lumea nu-i spune c prinii ti sunt mori& i
nu poate sau nu 8rea s-i spun nimic despre acei prini& dec6t dac exist
ce8a333 ce8a prea 5n*ro7itor ca s-l tii3
9eci tu asta i-ai ima*inat3 S-ar putea s Eie o trea0 mai simpl3 S-
ar putea pur i simplu s Eii un copil nele*itim3
Di eu m-am *6ndit la asta3 9e re*ul se 5ncearc s li se ascund
copiilor acest lucru3 E o t6mpenie3 )r Ei mult mai 0ine s li se spun
ade8rul& 5n 7iua de a7i asta nu prea contea73 9ar toat trea0a este c eu
nu tiu3 ;u tiu ce se ascunde 5n spatele tuturor acestora3 9e ce mi s-a spus
$osemar1I ;u e nume de Eamilie3 Knseamn su8enir& amintire& nu-i aaI
,eea ce ar putea 5nsemna ce8a dr*u3
9a& ar putea333 9ar eu nu consider c a Eost& nu simt3 Kn tot ca7ul&
dup ce inspectorul m-a intero*at 5n 7iua aceea& am 5nceput s m *6ndesc3
1?<
9e ce 8oise cine8a s Eiu acoloI S Eiu acolo cu un om strin care era mortI
Sau mortul 8rusese s333 s-l 5nt6lnesc acoloI S Ei Eost333 tatl meu& care
8roia s Eac ce8a pentru elI Di atunci a 8enit cine8a i l-a omor6t3 Sau
cine8a a 8rut dintr-un 0un 5nceput s par c eu l-am omor6tI B+& totul era
at6t de 5nc6lcit& 5nspim6nttorL Se prea c totul Eusese Ecut de aa natur
5nc6t s m indice pe mine3 Saptul c eram acolo& mortul& i ceasul cu
numele meuL )a c am intrat 5n panic i am Ecut prostia aia& cum ai
spus3
)m cltinat din cap3
)i citit sau ai 0tut la main prea multe romane poliiste& am spus
acu7ator3 ,e poi s-mi spui despre EdnaI ;-ai nici o idee ce a8ea cu tineI
9e ce a 0tut at6ta drum p6n acas la tine c6nd 8 5nt6lneai 7ilnic la
0irouI
Ha0ar n-am3 ;u se poate s Ei cre7ut c eu a Ei a8ut 8reo le*tur
cu crima3 ;u se poate3
S Ei au7it 5nt6mpltor ce8a i s Ei 5neles *reitI
;-a Eost nimic& 5i spun3 ;imicL
! 5ndoiam3 ;u m puteam a0ine s nu m 5ndoiesc3 ;ici c+iar
acum nu a8eam 5ncredere c S+eila spunea ade8rul3
)i dumaniI Tineri respini& Eete *eloase& cine8a niel srit de pe
Eix care s i-o Ei copt-oI
:ine-neles c nu3
9eci& asta era3 ;ici acum nu eram si*ur 5n pri8ina ceasului3 Era o
po8este Eantastic3 ?:1/3 ,e 5nsemnau acele ciEreI 9e ce s le scrii pe o
carte potal alturi de cu8intele ;" "#T) dac nu 5nseamn nimic pentru
persoana creia 5i trimii cartea potalI
)m oEtat& am ac+itat nota de plat i ne-am ridicat3
;u-i Eace *riJi& am spus3 Ser8iciul Personal ,olin Lam0 e la trea03
Totul o s Eie 0ine i o s ne cstorim i 8om tri Eericii 5n 8eci 5n nici
practic un an3 )propo& nu m-am putut a0ine s nu 5ntre0& dei a Ei preEerat
s 5nc+ei 5ntr-o not romantic& ce ai Ecut cu ceasulI L-ai pus 5n sertarul cu
ciorapiI
S+eila e7it 5nainte de a rspunde3
L-am pus 5n lada de *unoi a casei 8ecine3
Eram a0solut impresionat3 B trea0 simpl i& pro0a0il& eEicient3 B
do8ad de isteime din partea ei3 Poate c o su0estimasem pe S+eila3
1?>
Capitolul XXIV
$elatarea lui ,olin Lam0
9up plecarea S+eilei& m-am dus la ,larenson& mi-am Ecut 0a*aJul
i l-am lsat la portar3 Era *enul de +otel 5n care tre0uia s eli0ere7i camera
p6n la amia73
)poi m-am aternut la drum3 Paii m-au purtat ctre secia de poliie
i dup o clip de e7itare& am intrat3 L-am *sit pe Hardcastle
5ncrunt6ndu-se la o scrisoare pe care o inea 5n m6n3
Kn seara asta o 5ntind iar& 9icF& i-am spus3 ! 5ntorc la Londra3
S-a uitat la mine cu un aer *6nditor3
Vrei s-i dau un sEatI
;u& m-am *r0it s reEu73
;u mi-a dat atenie3 )a se 5nt6mpl mereu c6nd lumea ine s-i dea
sEaturi3
Kn locul tu a pleca333 i a rm6ne plecat333 dac i-ai cunoate
interesul3
;imeni nu poate +otr5 care-i interesul altuia3
! 5ndoiesc3
S-i spun ce8a& 9icF3 ,6nd termin misiunea pre7ent& pun punct3
,el puin333 aa cred3
9e ceI
Eu sunt ca un prelat demodat din epoca 8ictorian3 )m du0ii3
$e7er8-i timp3
;u tiam ce 8rea s spun cu asta3 L-am 5ntre0at de ce prea at6t de
5n*riJorat3
,itete asta3 Kmi 5ntinse scrisoarea3
9ra* domnule&
!-am tot *6ndit la ce8a3 ,6nd m-ai 5ntre0at dac soul meu a8ea
semne particulare 8-am rspuns c nu a8ea3 9ar am *reit3 9e Eapt& a8ea un
Eel de cicatrice 5n spatele urec+ii st6n*i3 S-a tiat cu 0riciul de 0r0ierit
c6nd c6inele nostru a srit la el i au tre0uit s-l coas3 ) Eost ce8a at6t de
mrunt i neimportant c nici nu m-am *6ndit la asta3
) dumnea8oastr
!erlina $i8al3
1?'
)re un scris dr*u& dei mie nu mi-ar Ei dat prin cap s Eolosesc
cerneal purpurie& am spus3 )8ea mortul o cicatriceI
9a3 Exact acolo unde spune ea3
;-a 87ut-o c6nd i s-a artat cada8rulI
Hardcastle cltin din cap3
B acoper urec+ea3 ,a s-o 8e7i& tre0uie s 5ndoi urec+ea3
)tunci e 5n re*ul3 ,e te roadeI
Hardcastle mi-a spus 5ntunecat c iadul nu era nimic pe l6n* ca7ul
staL !-a 5ntre0at dac la Londra am s m duc la prietenul meu Erance7
sau 0el*ian3
Pro0a0il3 9e ceI
#-am pomenit de el eEului poliiei care mi-a spus c 5i amintete
Eoarte 0ine de el& i s m pre*tesc s-i Eac o primire clduroas dac are
de *6nd s 8in aici3
;u el& am spus3 Bmul sta e practic o molusc ce nu se mic 5n
ruptul capului3
@3
Era douspre7ece i un sEert c6nd am sunat la ua casei din
Gil0ra+am ,rescent .@3 !i-a desc+is doamna $amse13 )0ia catadixi s se
uite la mine3
,e esteI m-a 5ntre0at3
Pot s 8 8or0esc o clipI )m Eost aici cam acum 7ece 7ile3 Poate
nu 8 amintii3
$idic oc+ii i m studie3 Kntre spr6ncene 5i apru o cut3
)i Eost333 erai cu inspectorul de poliie& nuI
)a-i& doamn $amse13 Pot intraI
9ac aa 8rei333 ;u poi reEu7a s lai poliia s intre3
! conduse 5n camera de 7i& 5mi art cu un *est 0rusc un scaun i se
ae7 5n Eaa mea3 Glasul ei a8usese o uoar asprime& dar acum
comportarea ei a8ea o apatie pe care n-o mai 87usem anterior3
E linite a7i aici333 Presupun c 0ieii dumnea8oastr s-au 5ntors la
coal3
9a3 )cum e cu totul altce8a3 Vrei s-mi mai punei nite 5ntre0ri
despre ultima crimI Sata care a Eost omor6t 5n ca0ina teleEonic3
1(=
;u& nu c+iar3 Eu nu prea am le*turi cu poliia& s tii3
Pru uor mirat3
,red c suntei ser*entul333 Lam0& parcI
! numesc Lam0& da& dar lucre7 5n cu totul alt departament3
)patia dispru din atitudinea doamnei $amsa13 Kmi arunc o pri8ire
rapid *rea i direct3
Ei 0ine& ce esteI
Soul dumnea8oastr este 5nc 5n strintateI
9a3
E plecat cam de mult& nu-i aa& doamn $amsa1I Di& cam departeI
,e tii despre astaI
Ei 0ine& s-a dus dincolo de ,ortina de Sier& nu-i aaI
$mase tcut c6te8a clipe& apoi rosti linitit& pe un ton plat:
9a3 E Eoarte corect3
Dtiai c acolo plecaI
,6t de c6t3 Scu o pau7& apoi spuse: Vroia s m duc dup el
acolo3
Se *6ndea de mai mult timp la astaI
)a cred3 ;u mi-a spus dec6t t6r7iu3
;u-i 5mprtii 8ederileI
# le 5mprteam c6nd8a3 9ar tre0uie s tii c deJa333 VeriEicai
amnunit lucrurile astea& nu-i aaI $scolii trecutul& aElai cine era
to8arul de cltorie& cine era mem0ru de partid& toate lucrurile de *enul
sta3
)i putea s ne dai inEormaii care ne-ar Ei Eoarte utile3
Semeia cltin din cap3
;u3 ;u pot s Eac asta3 ;u m reEer la Eaptul c nu 8reau3 Vedei
dumnea8oastr& el nu mi-a spus niciodat ce8a clar3 ;-am 8rut s tiu3
Eram stul i o0osit de toat po8esteaL ,6nd !ic+ael mi-a spus c
prsete ara asta deEiniti8 i c pleac la !osco8a& nici nu m-a mirat3
)tunci tre0uia s decid ce 8reau eu s Eac3
Di ai decis c nu erai suEicient de ataat idealurilor soului
dumnea8oastrI
;u& n-a pune-o deloc su0 Eorma astaL Vederile mele sunt 5ntru
totul personale3 ,red c p6n la urm aa se 5nt6mpl cu Eemeile& aEar doar
dac eti Eanatic3 #ar Eemeile pot Ei Eanatice& dar eu nu eram3 ;-am Eost
niciodat mai mult dec6t o Eemeie cu 8ederi moderate de st6n*a3
1(1
Soul dumnea8oastr era amestecat 5n aEacerea LarFinI
;u tiu3 Se poate s Ei Eost3 ;iciodat nu mi-a 8or0it despre ast3
Se uit la mine cu o 5nsuEleire 0rusc3
)r Ei 0ine s clariEicm lucrurile& domnule Lam03 Sau Lupul 5n
0lan de miel& sau cum 8-o c+ema3 Kmi iu0eam soul i ineam la el destul
ca s mer* cu el la !osco8a& indiEerent dac 5i 5mprteam sau nu prerile
politice3 El 8roia s aduc 0ieii3 Eu nu 8roiam s aduc 0ieiiL Simplu ca
0un 7iua3 )a c am +otr6t s rm6n cu ei3 ;u tiu dac am s-l mai 8d
sau nu 8reodat pe !ic+ael3 El i-a ales modul lui de 8ia& eu mi l-am ales
pe al meu& dar un lucru l-am tiut Eoarte clar3 Vroiam ca 0ieii s creasc
5n propria lor ar3 Sunt en*le7i3 Vreau s creasc aa cum cresc 0ieii
en*le7i de r6nd3
Knele*3
Di cred c asta e tot& spuse doamna $amsa1 ridic6ndu-se3
,red c a Eost o ale*ere *rea& am spus cu 0l6ndee3 Kmi pare ru
pentru dumnea8oastr3
Di c+iar 5mi prea3 Pro0a0il i-a dat seama c o comptimeam sincer&
pentru c a 76m0it sla03
Poate 8 pare ru cu ade8rat333 $ecunosc c a Eost o lo8itur destul
de *rea pentru mine& dar am trecut peste ce-a Eost mai ru333 )cum tre0uie
s 8d ce am de Ecut& dac s rm6n aici sau s plec 5n alt parte3 Va tre0ui
s-mi iau un ser8iciu3 ,6nd8a am Eost secretar& pro0a0il 5mi 8oi
5mprospta cunotinele urm6nd un curs de stenodactilo*raEie3
Ei 0ine& s nu 8 ducei s lucrai la :iroul ,a8endis+3
9e ce nuI
Setelor care sunt an*aJate acolo li se 5nt6mpl lucruri destul de
neEericite3
9ac credei c tiu c6t de c6t ce8a despre asta& 8 5nelai3 ;u tiu3
#-am urat noroc i am plecat3 ;u aElasem nimic de la ea3 ;ici nu
cre7usem cu ade8rat c am s aElu3 9ar tre0uie s le*i capetele rmase
li0ere3
/3
#eind pe poart& c6t pe ce s intru 5n coli7iune cu doamna
!c;au*+ton3 ,ra o saco plin cu cumprturi i prea c a0ia se ine pe
picioare3
1(@
9ai-mi 8oie s 8 aJut& am spus& lu6ndu-i-o3
La 5nceput 8ru s mi-o smul*& apoi 5i 5ntinse capul& se c+ior5 la
mine i mi-o ls3
9umnea8oastr suntei t6nrul de la poliie& spuse3 ;u 8-am
recunoscut de la 5nceput3
#-am crat sacoa p6n la u& iar ea tropotea mrunel pe l6n* mine3
Sacoa era neateptat de *rea3 !-am 5ntre0at& ce era 5n ea3
;u sunai& 5mi spuse3 "a nu-i 5ncuiat3
;imeni 5n Gil0ra+am ,rescent nu prea s 5ncuie3
Di cum mai mer* lucrurileI m-a 5ntre0at ea& 8or0rea3 Pare c s-a
5nsurat mult su0 condiia lui3
;u tiam despre ce 8or0ete3
,ine s-a333 )m Eost plecat3
B+& 5nele*3 )i Eilat pe cine8a& presupun3 ! reEeream la doamna
$i8al3 )m Eost la anc+et3 )a o Eemeie comunL ;u prea prea suprat
de moartea soului ei3
;u-l mai 87use de cincispre7ece ani& i-am explicat3
)n*us i cu mine suntem cstorii de dou7eci de ani3 E mult3 Di
acum c nu mai e la uni8ersitate e tot 5n *rdin333 Tre0uie s Eie *reu s tii
cum s-i omori timpul3
Kn acel moment apru de dup colul casei domnul !c;au*+t cu un
+6rle 5n m6n3
Punei-o 5n 0uctrie& 5mi spuse repede doamna !c;au*+ton
5mpun*6ndu-m cu cotul3 9oar Eul*i de porum0 i ou i un pepene *al0en&
5i spuse soului ei& 76m0ind luminos3
)m depo7itat sacoa pe masa din 0uctrie3 ) 7n*nit3
Sul*i de porum0 pe dracuL !-am lsat 5n 8oia instinctelor mele de
spion3 ,amuElate su0 o Eoaie de *elatin& erau trei sticle cu M+isF13
)m 5neles de ce doamna !c;au*+ton era uneori at6t de radioas i
8or0rea& i de ce din c6nd 5n c6nd era puin nesi*ur pe picioare3 Di
posi0il de ce !c;au*+ton renunase la catedr3
Era dimineaa 8ecinilor3 Kn timp ce m 5ndreptam spre )l0an1 Street&
m-am 5ntlnit cu domnul :land3 Prea 5ntr-o Eorm Eoarte 0un3 !-a
recunoscut imediat3
,e mai EaceiI ,um mer*e cu crimaI Knele* c ai identiEicat
cada8rul3 Se pare c a tratat-o destul de ur6t pe ne8asta lui3 )propo&
scu7ai-m& nu suntei de pe aici& nuI
1(/
#-am spus 8a* c 8enisem de la Londra3
9eci i Qard-ul e interesat& nuI
!-am esc+i8at s-i rspund3
)m 5neles3 E secret3 Totui& n-ai Eost la anc+et3
#-am spus c Eusesem 5n strintate3
Di eu& tinere3 Di euL Kmi Ecu cu oc+iul3
Veselul ParisI am 5ntre0at& Ec6ndu-i i eu cu oc+iul3
Kmi ddu un *+iont 5n coaste 2exact ca doamna !c;au*+tonL43
S nu-i spunei ne8estii3 )m ters-o niel cu o mititic Eoarte
dr*u3 :lond3 !-am distrat pe cinste3
,ltorie de aEaceriI
)m r6s am6ndoi3
)m trecut de numrul .1 i am luat-o spre )l0an1 Street3
Eram nemulumit de mine3 ,um spusese Poirot& tre0uia s Ei scos mai
multe de la 8ecini3 Era total neEiresc ca nimeni s nu Ei 87ut ce8aL Poate c
Hardcastle nu pusese 5ntre0rile potri8ite3 9ar puteam *si eu unele mai
0uneI Kn timp ce ddeam colul 5n )l0an1 $oad& mi-am Ecut 5n minte o
list cu 5ntre0ri3 Suna cam aa:
9omnul ,urr1 2,astleton4 Eusese dro*at - ,6ndI
9omnul ,urr1 2,astleton4 Eusese ucis - "ndeI
9omnul ,urr1 2,astleton4 Eusese dus la nr3 1' - ,umI
,ine8a tre0uie s Ei 87ut ce8aL - ,ineI
,ine8a tre0uie s Ei 87ut ce8aL - ,eI
)m cotit iar la st6n*a3 )cum m aElam de cealalt parte a lui
Gil0ra+am ,rescent3 S trec pe la domnioara Pe0mars+I S sun i s
spun333 ei 0ine& ce s spunI
S trec pe la domnioara Gater+ouseI 9ar ce nai0a puteam eu s-i
spun eiI
Poate la doamna Hemmin*I 9oamnei Hemmin* nu prea conta ce-i
spuneai3 ;-ar Ei ascultat& iar ce spunea ea& oric6t de +a7ardat i irele8ant& ar
Ei putut duce la ce8a3
!i-am continuat drumul& uit6ndu-m la numere3 Pro0a0il i ,urr1 se
uitase la numere 5n 7iua 5n care Eusese omor6t3 Gil0ra+am ,rescent era mai
linitit ca niciodat3 Toat lumea prea s Eie 5n cas& la mas3 !i-am spus
1(?
c era ora perEect pentru o crim3 Bare criminalul se *6ndise la astaI
Scuse parte din planul luiI )m aJuns 5n Einal la nr3 1'3
La Eel ca at6i ali *ur-casc& m-am oprit i m-am uitat lun*3 ;u se
7rea nimeni& nicieri3 ;ici un 8ecin& nici un pri8itor3
)m simit o durere ascuit 5n umr3 ! 5nelasem3 Era aici un 8ecin&
un 8ecin Eoarte Eolositor& dac respecti8ul 8ecin ar Ei Eost 5n stare s
8or0easc3 ! re7emasem de poarta de la nr3 @=& iar pe poart sttea
aceeai pisic mare& portocalie pe care o mai 87usem3 )m sc+im0at c6te8a
8or0e cu ea dup ce& mai 5nt6i& i-am desprins *+eara Jucu din umrul
meu3
9ac pisicile ar putea 8or0iL i-am oEerit eu un su0iect de discuie3
Pisica desc+ise *ura i scoase un mieunat melodios3
Dtiu c poi& i-am spus3 Dtiu c poi 8or0i exact ca mine3 9ar tu nu
8or0eti pe lim0a mea3 Stteai aici 5n 7iua aceeaI )i 87ut cine a intrat i
cine a ieit din casI Dtii tot despre ce s-a 5nt6mplatI ;u te-a consider 5n
stare& pisule3
Pisica lu partea proast a remarcii mele3 Se 5ntoarse cu spatele la
mine i 5ncepu s-i pendule7e coada3
Scu7-m& !aJestatea ta& am spus3
!i-a aruncat o pri8ire rece peste umr i a 5nceput s-i spele Eaa cu
+rnicie3 VeciniL& am reElectat cu amrciune3 Era cam cri7 de 8ecini 5n
Gil0ra+am ,rescent3 ,eea ce 8roiam eu& ceea ce 8roia Hardcastle& era o
dr*u 00u 06rEitoare& care tra*e cu oc+iul i care n-are nimic de Ecut
toat 7iua& sper6nd mereu s 8ad ce8a scandalos3 ;eca7ul e c astEel de
00ue par s Ei disprut cu totul 5n 7ilele noastre3
!-am uitat peste drum3 9e ce nu putea Ei 8reun 8ecin acoloI 9e ce
tre0uia s Eie neaprat un ir de case i nu un 0loc de 0eton cu aspect
inumanI
Pri8irea mi-a Eost atras de un Eul*er de lumin unde8a pe la
Jumtatea 5nlimii cldirii3 )sta m-a nedumerit3 !-am uitat 5n sus3 9a& uite
c apare din nou3 B Eereastr desc+is i cine8a uit6ndu-se pe ea3 B Ea
uor mascat de ce8a inut 5n Eaa ei3 Sul*erul de lumin se repet3 !i-am
strecurat m6na 5n 0u7unar3 )m Eoarte multe lucruri 5n 0u7unare& lucruri
care pot s-mi Eie utile3 )i Ei surprini s aElai c6t de utile mi-au Eost
uneori3 Printre ele a8eam i un 0inoclu de 0u7unar pentru psri3 ;u Eoarte
puternic& dar destul ca s-mi Eoloseasc3 L-am scos i l-am dus la oc+i3
1((
La Eereastr era o copil3 #-am 87ut o coad lun*& lsat peste umr3
)8ea un 0inoclu mic de oper i prin el m studia cu atenie& lucru menit s
m Eac s m simt Elatat3 Totui& cum nu exista nimic altce8a la care s se
uite& sentimentul de Elatare nu prea era JustiEicat3 Bricum& 5n momentul
respecti8& nu era alt discuie 5n Gil0ra+am ,rescent3
Pe drum apru un Eoarte 8ec+i $olls-$o1ce condus cu demnitate de
un oEer Eoarte 5n 86rst3 )rta demn& dar cam de7*ustat de 8ia3 Trecu pe
l6n* mine cu solemnitatea unei 5ntre*i procesiuni de maini3 )m remarcat
c mica o0ser8atoare 5i 5ndreptase acum 0inoclul asupra lui3 )m rmas 5n
loc& *6ndindu-m3
Kntotdeauna am a8ut credina c dac ai r0dare s atepi& nu se
poate s nu te lo8easc norocul3 ;u tiu c6t te poi 0a7a pe trea0a asta& dar
eu cred 5n ea3 !-am uitat din nou la 0locul mare i ptrat& not6nd cu *riJ
po7iia Eerestrei care m interesa3 )l treilea etaJ3 )m pornit 5n lun*ul str7ii
p6n am aJuns la intrarea 0locului3 9e Jur 5mpreJurul 0locului era o alee
lat pentru maini& cu un spaiu 8erde i straturi cu Elori 5n*riJite& plasate
strate*ic 5n iar03
!-am 5ndreptat spre intrare3 ) crede c maJoritatea timpului era un
portar acolo& dar 5n sacra or dintre unu i dou +olul de la intrare era
pustiu3 Exista o sonerie deasupra creia scria mare PB$T)$& dar n-am
sunat3 )m intrat 5n liEt i am apsat pe 0utonul pentru etaJul trei3 )Juns sus&
a tre0uit s 8eriEic cu *riJ lucrurile3
9e aEar pare destul de simplu s po7iione7i o anumit camer& dar
5nuntru e derutant3 Totui& a8eam destul practic la 8iaa mea 5n astEel de
lucruri& i am Eost si*ur c nimerisem ua care tre0uia3 )8ea numrul <<3
Ei 0ine& apte e o ciEr norocoas3 S aruncm aadar 7arurileL% )m sunat
la u3
Capitolul XXV
$elatarea lui ,olin Lam0
)m ateptat unu sau dou minute p6n s se desc+id ua3
B Eat masi8& 0lond& cu 5nEire de nordic& m pri8i 5ntre0tor3
Ki ascunsese repede m6inile murdare de Ein& dar a8ea pe nas o urm de
Ein aa c mi-a Eost uor s *+icesc ce Ecea3
1(.
Scu7-m& am spus& dar cred c st aici o Eeti3 #-a c7ut ce8a pe
Eereastr3
Se uit 5ncuraJator la mine3 Lim0a en*le7 nu era punctul ei Eorte3
! scu7ai333 ce ai spusI
"n copil& aici333 o Eeti3
9a& da3
Scpat ce8a333 pe Eereastr3
9deam ce8a din m6ini3
L-am ridicat i i l-am adus3
)m 5ntins m6na 5n care ineam un cuit de ar*int pentru Eructe3 S-a
uitat la el Er s-l recunoasc3
;u cred333 n-am 87ut333
Eti ocupat cu *titul& am spus 5nele*tor3
9a& da& *tesc3 9du cu putere din cap3
;u 8reau s te deranJe73 Las-m doar s i-l dau3
Scu7aiI
Kn sE6rit pru s priceap3 ! conduse 5n lun*ul +olului i desc+ise o
u3 )ceasta ddea 5ntr-o Erumoas camer de 7i3 L6n* Eereastr Eusese
tras un pat i pe el se aEla o Eeti de 8reo nou sau 7ece ani& cu un picior 5n
*+ips3
9omnul acesta spune c tu333 ai scpat333
9in Eericire& 5n acel moment 8eni dinspre 0uctrie un puternic miros
de ars3 G+idul meu scoase o exclamaie de spaim3
Scu7ai& ro* scu7ai3
!er*i& am spus cu toat inima3 ! descurc3
U0ur ca din puc3 )m intrat 5n camer& am 5nc+is ua dup mine i
m-am 5ntreptat spre pat3
:un 7iua& am spus3
:un 7iua& 5mi rspunse copila i 5ncepu s m studie7e cu o pri8ire
lun* i ptrun7toare care mai s m descuraJe7e3 Era o Eat destul de
ur6ic& cu un pr drept& pieptnat 5n dou co7i3 )8ea o Erunte 0om0at&
0r0ie ascuit i doi oc+i cenuii inteli*eni3
Sunt ,olin Lam03 Pe tine cum te c+eamI
Kmi rspunse prompt3
Geraldine !ar1 )lexandra :roMn3
Vai de mine& dar ai c6te8a nume& nu JoacL ,um i se spuneI
1(<
Geraldine3 "neori Gerr1& dar nu-mi place3 ;ici tticu nu e de acord
cu prescurtrile3
"nul din marele a8antaJe c6nd ai de a Eace cu copii este c ei au
propria lor lo*ic3 Brice adult m-ar Ei 5ntre0at ce 8reau3 Geraldine era *ata
s intre 5n discuie Er 5ntre0ri preliminare3 Era sin*ur i se plictisea i
aparia unui 8i7itator era o noutate plcut3
Presupun c tticul tu e plecat& am spus3
Kmi rspunse cu aceleai promptitudine i 0o*ie de detalii pe care le
do8edise deJa3
,arrin*+a8en En*ineerin* GorFs& :ea8er0rid*e3 Este exact la
paispre7ece mile i trei sEerturi de aici3
Di mama taI
!mica a murit& rspunse Geraldine Er urm de tristee3 ) murit
c6nd eram un 0e0elu de dou luni3 Era 5ntr-un a8ion care 8enea din
Srana3 S-a pr0uit3 Toat lumea a murit3
Knele*3 )a c ai333
!-am uitat spre u3
)sta-i #n*rid3 Vine din ;or8e*ia3 E aici numai de dou sptm6ni3
Knc nu tie nici un pic de en*le73 Eu o 5n8 en*le7a3
#ar ea te 5n8a nor8e*ianaI
;u prea3
Ki place de eaI
9a3 E de trea03 Lucrurile pe care le *tete uneori sunt cam
ciudate3 Dtii& mn6nc pete crud3
Di eu am m6ncat pete crud c6nd am Eost 5n ;or8e*ia3 ,6teodat e
Eoarte 0un3
Geraldine m pri8i cu mult 5ndoial3
)7i 5ncearc s Eac tart cu melas3
Sun 0ine3
"mm333 da& 5mi place tarta cu melas3 )du* politicoas: )i 8enit
la masI
;u tocmai3 9e Eapt& treceam pe aEar i333 cred c ai scpat ce8a pe
Eereastr3
EuI
9a3 #-am 5ntins cuitul de Eructe3
Se uit la el& mai 5nt6i suspicioas& apoi cu un semn de apro0are3
E destul de dr*u3 ,e eI
1(>
"n cuit pentru Eructe3
L-am desc+is3
B+& 5nele*3 ,u el se pot coJi merele i alte Eructe3
9a3
Geraldine oEt3
;u-i al meu3 ;u l-am scpat eu3 ,e 8-a Ecut s credei c eu l-am
scpatI
Pi& te uitai pe Eereastr& i333
!aJoritatea timpului m uit pe Eereastr3 Dtii& am c7ut i mi-am
rupt piciorul3
G+inion3
9a3 ;u mi l-am rupt 5ntr-un Eel interesant3 ,o0oram din auto0u7 i
acesta a pornit 0rusc3 9ar acum nu m mai doare3
Tre0uie s Eie Eoarte plictisitor pentru tine3
9a& este3 9ar tticu 5mi aduce tot Eelul de lucruri& plastelin i cri
i acuarele i de toate& dar de plictiseti s Eaci numai asta& aa c 5mi petrec
mult timp uit6ndu-m pe *eam cu sta3
Kmi 5ntinse cu enorm m6ndrie un mic 0inoclu de oper3
L-am luat& l-am pus la oc+i i m-am uitat pe Eereastr3
E *ro7a8& am spus cu admiraie3
Kntr-ade8r& era excelent3 Tticul lui Geraldine& dac el i-l cumprase&
nu se 7*6rcise la 0ani3 Era uimitor c6t de clar puteai 8edea Gil0ra+am
,rescent 1' i casele 5n8ecinate3 # l-am 5napoiat3
E excelent& i-am spus3 ,lasa-nt6iL
E ade8rat& spuse cu m6ndrie Geraldine3 ;u e pentru copii mici sau
de prosteal3 Dtii& am un carneel3 2!i-l art43 Scriu aici lucrurile i orele3
E ca i cu numratul trenurilor3 )m un 8r 9icF care numr i el trenurile3
;umrm i mainile3 Dtii& 5ncepi de la unu i 8e7i c6t de departe aJun*i3
E un sport 0unicel3
9a& este3 9in pcate& pe drumul sta nu trec multe maini aa c am
renunat deocamdat la asta3
Kmi 5nc+ipui c tre0uie s cunoti totul despre casele acelea de Jos&
cine locuiete 5n ele i aa mai departe3
B aruncasem ca la 5nt6mplare& dar Geraldine se *r0i s rspund3
B+& da3 Sirete nu le cunosc numele ade8rate& aa c le-am pus eu
numele mele3
Tre0uie s Eie distracti83
1('
)ceea e marc+i7a de ,arra0as& 5mi art Geraldine cu de*etul3 ,ea
cu toi copacii ia ne5n*riJii3 Dtii& ca !otanul 5nclat3 )re o mulime de
pisici3
Puin mai 5nainte am 8or0it cu una& cu una portocalie3
9a& 8-am 87ut3
,red c eti Eoarte istea3 ;u-i prea scap nimic& nu-i aaI
Geraldine 76m0i mulumit3 #n*rid desc+ise ua i intr *6E6ind3
Eti 0ine& daI
Suntem Eoarte 0ine& spuse cu Eermitate Geraldine3 ;-ai de ce s-i
Eaci *riJi& #n*rid3
9du cu putere din cap i ddu din m6ini ca la pantomim3
Tu duci 5napoi& tu *teti3
:ine& plec3
9e8ine ner8oas c6nd *tete& 5mi explic Geraldine& c6nd 5ncerc
ce8a nou& adic3 ! 0ucur c ai 8enit3
Spune-mi mai multe despre oamenii din casele de acolo& i ce 8e7i3
,ine locuiete 5n casa de alturi333 cea 5n*riJitI
B+& acolo e o Eemeie oar03 E complet oar0 i totui mer*e aa de
0ine ca i cum ar 8edea3 Portarul mi-a spus asta3 Harr13 E Eoarte cumsecade
Harr13 Kmi spune o *rmad de lucruri3 !i-a po8estit despre crim3
,rimI am 5ntre0at corespun7tor de mirat3
Geraldine ddu din cap3
) Eost o crim 5n casa aceea3 Practic& am 87ut-o3
Extraordinar de interesantL
;u-i aaI ;u mai 87usem niciodat o crim3 )dic& nu mai
87usem un loc 5n care s-a petrecut o crim3
,e333 333 ai 87utI
Pi& c+iar atunci nu se petrecea mare lucru3 E o perioad din 7i cam
pustie3 Trea0a palpitant a Eost c6nd cine8a a ieit 5n Eu* din cas ip6nd3
Di atunci& Eirete& am tiut c se 5nt6mplase ce8a3
,ine ipaI
B Eemeie3 Era Eoarte t6nr& destul de dr*u3 ) ieit pe u i ipa
i ipa3 Pe drum 8enea un t6nr3 Ea a ieit pe poart i s-a a*at de el333 aa3
Scu o micare cu 0raele3 Bc+ii ei m-au Eixat 0rusc3 Semna cu
dumnea8oastr3
Tre0uie c am o du0lur& am spus de7in8olt3 ,e s-a mai 5nt6mplatI
Trea0a asta e at6t de palpitantL
1.=
Pi& a tr6ntit-o Jos3 Dtii& pe pm6nt pur i simplu i s-a dus 5n cas
iar 5mprteasa 2asta-i pisica portocalie& Kmprteasa 5i spun eu& pentru c
arat 5ntotdeauna at6t de semea4 a 5ncetat s se mai spele i a prut Eoarte
mirat i atunci domnioara Aeap a ieit din casa ei333 asta-i cea de la
numrul 1>& a ieit i s-a oprit pe scri +ol06ndu-se3
9omnioara AeapI
)a-i spun eu Eiindc e aa sla03 )re un Erate i-l terori7ea73
,ontinu3
Di apoi s-au 5nt6mplat tot Eelul de lucruri3 :r0atul a ieit iar din
cas333 suntei si*ur c n-ai Eost dumnea8oastrI
Sunt un tip cu o 5nEiare Eoarte 0anal& am spus cu modestie3 Sunt
o *rmad ca mine3
9a& s-ar putea s Eie ade8rat& spuse Geraldine deloc Elatant3 Kn Eine&
0r0atul acesta s-a dus i a dat teleEon din ca0ina teleEonic de acolo3 9up
aceea a 5nceput s soseasc poliia3 Bc+ii ei sc6nteiar3 B mulime de
poliiti3 Di au luat mortul de acolo cu un Eel de am0ulan3 L-am 87ut i
pe Harr13 Csta-i portarul de aici de la 0loc3 El mi-a po8estit totul dup
aceea3
Ai-a spus cine a Eost omor6tI
) spus doar c un 0r0at3 ;imeni nu tia cum 5l c+eam3
Soarte interesantL
! ru*am cu aprindere s nu apar tocmai atunci #n*rid cu 8reo tart
delicioas sau cu alt delicates3
9ar mer*i puin 5napoi3 Spune-mi ce ai 87ut mai de8reme3 L-ai
87ut pe acest om& omul care a Eost omor6t& l-ai 87ut c6nd a sosit la casa
aceeaI
;u& nu l-am 87ut3 Presupun c tre0uie s Ei Eost tot timpul acolo3
Vrei s spui c locuia acoloI
B+& nu& nu locuiete dec6t domnioara Pe0mars+3
9eci tii cum o c+eamI
9a& s-a scris 5n 7iare3 9espre crim3 #ar pe Eata care ipa o c+ema
S+eila Ge003 Harr1 mi-a spus c pe omul care a Eost omor6t 5l c+ema
,urr13 E un nume ciudat& nu-i aa& ca lucrul acela ce se mn6nc3 Di a mai
Eost 5nc o crim& s tii3 ;u 5n aceeai 7i333 mai t6r7iu333 Kn ca0ina
teleEonic din Josul drumului: Pot s-o 8d de aici& dar tre0uie s scot capul
pe Eereastr& i s-l sucesc3 Sirete& pe asta n-am 87ut-o333 9ac a Ei tiut
ce a8ea s se 5nt6mple& a Ei scos capul& dar cum nu tiam& nu l-am scos3 Kn
1.1
dimineaa aceea era mult lume 5n strad& uit6ndu-se la casa de peste drum3
E o prostie dup prerea mea& nu-i aaI
9a& mare prostie3
)ici #n*rid 5i Ecu din nou apariia3
Eu 8ine repede& ne liniti ea3 Eu 8ine Eoarte de*ra0 acum3
Plec iar3 Geraldine spuse:
;u prea a8em ne8oie de ea3 Se Erm6nt 5n le*tur cu mesele3
)ceasta e sin*ura pe care tre0uie s-o pre*teasc& 5n aEara micului deJun3
Seara tticu se duce la restaurant i 5mi aduce ce8a de acolo3 9oar pete sau
ce8a3 ;u o cin ade8rat3 Kn *las a8ea o und de tristee3
La ce or iei de o0icei pr6n7ul& GeraldineI
,ina& 8rei s spuneiI )sta e cina mea3 Eu nu iau cina seara& ci o
*ustare& Eoarte t6r7iu3 Ei 0ine& eu 5mi iau cina la orice or se 5nt6mpl s-o
termine #n*rid de *tit3 E cam ciudat 5n pri8ina timpului3 Tre0uie s Eie
*ata cu micul deJun exact la timp pentru c tticu se supr Eoarte tare& dar
cina de la amia7 o lum la orice or3 "neori la douspre7ece& alteori a0ia
la dou3 #n*rid spune c nu mn6nci la o or anume ci atunci c6nd
m6ncarea e *ata3
Simplu ca 0un 7iua& am spus3 Di la ce or i-ai luat pr6n7ul333 cina&
adic& 5n 7iua crimeiI
)tunci a picat la ora douspre7ece3 Dtii& 7iua aceea e 7iua li0er a
lui #n*rid3 Se duce la cinema sau la coaEor i 8ine doamna Perr1 i-mi ine
companie3 E teri0il& 7u3 Te 0ate3
Te 0ateI am 5ntre0at uor nedumerit3
Pe cap& adic3 Spune tre0uri de *enul Eetiic scump%3 ;u e tipul
de persoan cu care poi a8ea o con8ersaie ca lumea3 9ar 5mi aduce
dulciuri i lucruri de Eelul sta3
,6i ani ai& GeraldineI
Uece3 Uece ani i trei luni3
Dtii s pori o con8ersaie inteli*ent3
)sta pentru c tre0uie s stau de 8or0 Eoarte mult cu tticu& spuse
serioas Geraldine3
)adar& 5n 7iua crimei ai cinat de8reme3
9a& aa c #n*rid a putut s spele 8asele i s plece c+iar dup ora
unu3
)poi te-ai uitat pe Eereastr& urmrind lumea3
1.@
9a& o parte din timp3 !ai de8reme& pe la 7ece& am de7le*at cu8inte
5ncruciate3
! 5ntre0am dac nu cum8a ai 87ut c6nd a sosit domnul ,urr13
;u& n-am 87ut3 E destul de ciudat& recunosc3
Pro0a0il a aJuns acolo Eoarte de8reme3
;u s-a dus la ua din Ea s sune la sonerie3 L-a Ei 87ut3
Poate a intrat prin *rdin3 )dic& prin cealalt parte a casei3
B+& nu3 9 cu spatele spre alte case3 ;u le-ar plcea s intre nimeni
prin *rdinile lor3
;u& cred c ai dreptate3
Tare a 8rea s tiu cum arat& spuse Geraldine3
Pi& era destul de 0tr6n3 Kn Jur de ai7eci de ani3 ;u a8ea 0ar0 sau
musta i purta un costum *ri 5nc+is3
Geraldine cltin din cap3
Sun cumplit de 0anal& spuse ea cu de7apro0are3
Bricum& tre0uie s Eie diEicil s deose0eti o 7i de alta c6nd 7aci aici
tot timpul uit6ndu-te pe Eereastr3
Geraldine primi pro8ocarea3
:a nu-i deloc diEicil3 Pot s 8 spun totul despre dimineaa aceea3
Dtiu c6nd a 8enit i c6nd a plecat doamna ,ra03
)sta-i Eemeia care Eace 7ilnic curenie& nuI
9a3 B tulete exact ca un cra03 )re un 0ieel3 "neori 5l aduce cu
ea& dar 5n 7iua aceea nu l-a adus3 #ar domnioara Pe0mars+ pleac pe la
7ece3 Se duce la coal& la o coal de or0i3 9oamna ,ra0 pleac pe la
douspre7ece3 "neori are un pac+et pe care nu-l a8ea c6nd a 8enit3
:ucele de unt i de 0r6n7& cred& pentru c domnioara Pe0mars+ nu
8ede3 Dtiu c6t se poate de 0ine ce s-a 5nt6mplat 5n 7iua aceea& pentru c eu
i #n*rid ne certaserm puin i ea nu 8roia s 8or0easc cu mine3 Eu o
5n8 en*le7 i ea 8roia s tie cum se spune p6n ne 5nt6lnim iar%3
Tre0uia s-mi spun 5n *erman3 Au# 9i"ersehen3 Dtiu asta pentru c am
Eost o dat 5n El8eia i oamenii de acolo aa spuneau3 Di mai spuneau i
%r:ss %ot3 E nepoliticos dac spui 5n en*le73
9eci& tu cum ai 5n8at-o pe #n*rid s spunI
Geraldine 5ncepu s c+icoteasc rutcios& pe 5nEundate3 ;u putea
8or0i din cau7a c+icotitului3 Kn Einal& reui3
#-am spus s spun 9u-te dracului de aiciL%3 Di aa i-a spus
domnioarei :ulstrode care locuiete alturi& i domnioara :ulstrode s-a
1./
5nEuriat3 )a a descoperit #n*rid i s-a suprat pe mine i n-a mai 8rut s
Eim prietene p6n a doua 7i& la ceai3
)m di*erat inEormaia3
9eci te-ai concentrat pe 0inoclul tu3
Geraldine ddu din cap3
9e asta tiu c domnul ,urr1 n-a intrat pe ua din Ea3 ! *6ndesc
c poate o Ei intrat cum8a 5n timpul nopii i s-a ascuns la mansard3
,redei c e posi0ilI
,red c orice e posi0il& dar nu mi se pare Eoarte pro0a0il3
;u& spuse Geraldine3 # s-ar Ei Ecut Eoame i nu-i putea cere
domnioarei Pe0mars+ micul deJun dac se ascundea de ea3
Di n-a trecut nimeni pe acoloI )0solut nimeniI ,ine8a 5ntr-o
main333 un ne*ustor333 8i7itatoriI
Uar7a8a*iul 8ine lunea i Joia& iar lptarul 8ine la opt Jumate
dimineaa3
,opila era cu ade8rat o enciclopedie3
,onopida i altele le cumpr domnioara Pe0mars+ personal3 ;-a
trecut nimeni aEar de spltorie3 E o spltorie nou& adu*3
B spltorie nouI
9a3 9e re*ul e Sout+ern 9oMns Laundr13 !aJoritatea oamenilor
Eolosesc Sout+ern 9oMns Laundr13 Kn 7iua aceea a Eost o spltorie nou -
SnoMElaFe Laundr13 ;-am mai 87ut-o p6n atunci3 Tre0uie c a0ia au
desc+is-o3
!-am luptat din rsputeri s nu-mi trde7 interesul3 ;u 8roiam s o
Eac s 5nceap s 5nEloreasc3
) adus ruEele sau a 8enit dup eleI
Le-a adus3 Kntr-un co Eoarte mare3 !ult mai mare ca de o0icei3
L-a luat domnioara Pe0mars+I
;u& 0ine-neles c nu& ea plecase3
La ce or a Eost asta& GeraldineI
Exact la 1:/(3 )m notat& adu* Geraldine cu m6ndrie3
9esc+ise carneelul i-mi art cu de*etul o 5nsemnare3 1:/( 8enit
spltoria3 ;r3 1'3
)r tre0ui s Eii la Scotland Qard& i-am spus3
)u i Eemei detecti8iI Tare mi-ar plcea3 ;u m reEer la Eemei
poliiste3 ,red c Eemeile poliiste sunt proaste3
;u mi-ai spus ce s-a 5ntmplat exact c6nd a 8enit spltoria3
1.?
;u s-a 5nt6mplat nimic3 DoEerul a co0or6t& a desc+is du0a& a scos
coul i s-a dus cu el 0l0nindu-se pe picioare p6n dup colul casei& la
ua din spate3 ,red c n-a putut intra 5n cas& pro0a0il domnioara
Pe0mars+ o 5ncuie& aa c pro0a0il l-a lsat acolo i s-a 5ntors3
,um artaI
B0inuit3
,a mineI
B+& nu& mult mai 5n 86rst ca dumnea8oastr& dar nu l-am putut
8edea ca lumea pentru c a tras333 acolo3 Kmi art spre dreapta3 ) tras 5n
Eaa numrului 1' dei era pe sensul in8ers3 9ar asta nu contea7 pe o
strad ca asta3 Di apoi a intrat pe poart aplecat peste co3 ;u i-am 87ut
dec6t partea din spate a capului& iar c6nd s-a 5ntors 5i Ereca Eaa3 ,red c 5l
trecuser apele cr6nd coul la3
Di dup aceea a plecatI
9a3 9e ce credei c lucrul sta e at6t de interesantI
Pi& nu tiu3 ! *6ndeam c el s-ar putea s Ei Eost interesant3
#n*rid desc+ise lar* ua3 Kmpin*ea o msu pe rotile3
;oi acum cin& spuse ea radioas3
9oamneL exclam Geraldine3 Sunt li+nit de Eoame3
!-am ridicat3
Tre0uie s plec3 La re8edere& Geraldine3
La re8edere3 ,um rm6ne cu staI Kmi art cuitul de Eructe3 ;u-i
al meu3 ) Ei 8rut eu3
Se pare c nu-i al cui8a anume& nu-i aaI
E ca o comoar Er proprietar3
,am aa ce8a3 ,red c ar Ei 0ine s-l pstre7i tu3 )dic& s-l
pstre7i p6n 5l re8endic cine8a3 9ar nu cred c-l 8a re8endica nimeni& am
spus de-ade8ratelea3
9-mi un mr& #n*rid3
!rI
PommeL )pEelL
Le-am lsat s se descurce3
1.(
Capitolul XXVI
9oamna $i8al 5mpinse ua micului +otel PeacocFPs )rms i 5naint
uor nesi*ur pe picioare ctre 0ar3 !urmura ce8a 5n surdin3 ;u era
strin de acest loc i Eu salutat cu cldur de ctre 0arman3
:un& Slo& ce mai EaciI
;u e drept& spuse doamna $i8al3 ;u-i cinstit3 ;u& nu-i corect3 Dtiu
eu ce spun& Sred& i spun c nu-i corect3
Sirete c nu-i corect& spuse linititor Sred3 ,e 0ei& a 8rea s tiuI
Vrei ca de o0iceiI
9oamna $i8al apro0 din cap3 Plti i 5ncepu s-i soar0 0utura3
Sred se 5ndeprt s ser8easc ali consumatori3 :utura o mai 5n8eseli
puin pe doamna $i8al3 ,ontinu 5nc s murmure 5n surdin& dar cu o
expresie mult mai 0ine dispus3
,6nd Sred re8eni l6n* ea& doamna $i8al i se adres pe un ton mai
moale3
Kn tot ca7ul& n-am de *6nd s tolere7 asta& spuse ea3 ;u& n-am s
tolere73 9ac exist un lucru pe care nu-l suport& e 5nelciunea3 ;u 5n*+it
5nelciunea& niciodat n-am tolerat-o3
Sirete c nu& spuse Sred3
B studie cu un oc+i expert3 ) 0ut 0inior p6n acum& 5i spuse el3
Totui& mai re7ist la 8reo dou pa+are3 )re ea ce8a pe suElet3%
Knelciunea& spuse doamna $i8al3
Sred se 5ntoarse s salute alt cunotin3 9oamna $i8al continu s
murmure3
;u-mi place i n-am s-o tolere73 )a am s spun3 S nu-i 5nc+ipuie
lumea c poate s m trate7e aa3 ;u& nu poate3 )dic& nu e corect i dac
nu te aperi sin*ur& cine s te apereI !ai d-mi unul& dra*ule& adu* cu
*las tare3
Sred o ser8i3
Kn locul tu& dup sta m-a duce acas& o sEtui el3
Se 5ntre0 ce o supra at6t de tare3 9e o0icei era 0ine dispus3
Prietenoas& mereu cu 76m0etul pe 0u7e3
)sta o s m 0a*e 5n 0ucluc& Sred3 ,6nd oamenii 5i cer s Eaci un
lucru& ar tre0ui s-i spun totul despre el3 )r tre0ui s-i spun ce 5nseamn
i ce Eac ei3 !incinoi3 !incinoi 5mpuii& asta-i prerea meaL Di n-am s-o
tolere73
1..
Kn locul tu& a tia-o spre cas& spuse Sred o0ser86nd o lacrim
*ata s se prelin* pe c+ipul mac+iat3 B s 8in cur6nd ploaia& i 5nc o
ploaie 7dra8n33 B s-i strice Erumuseea de plrie3
9oamna $i8al 5i adres un 76m0et sla0 de recunotin& apoi& 5i
aminti de oEul ei3
Vai de mine& nu tiu ce s Eac3
Eu m-a duce acas i a tra*e un somn 0un& spuse 0l6nd 0armanul3
9a& poate& dar333
Ei +aide& doar nu 8rei s-i prpdeti plria3
)sta-i Eoarte ade8rat3 9a& Eoarte ade8rat3 )sta-i o remarc Eoarte
proE333 proEan333 nu& n-am 8rut s spun asta333 ce-am 8rut s spunI
B remarc proEund3
!ulumesc Eoarte mult& Sred3
,u plcere3
9oamna $i8al co0or5 de pe scaunul 5nalt i o porni ctre u nu prea
si*ur pe picioare3
,e8a pare s-o Ei necJit pe Sio 5n seara asta& spuse unul dintre
clieni3
9e o0icei e o Eat 8esel& spuse altul3 9ar toi a8em suiurile i
co0or6urile noastre3
9oamna $i8al ieise din PeacocoFPs )rms3 Se uit nesi*ur la cer3
9a& pro0a0il a8ea s plou3 Porni 5n lun*ul str7ii& uor *r0it& coti la
st6n*a& apoi la dreapta i se opri 5n Eaa unei case cu aspect cam murdar3 Kn
timp ce scotea o c+eie i urca treptele de la intrare& de dup ua de la
demisol apru un cap i se uit 5n sus la ea3
Te ateapt un domn sus3
Pe mineI
9oamna $i8al prea uor surprins3
Ei 0ine& dac se poate numi domn3 :ine 5m0rcat i aa mai departe
dar nu-i c+iar lordul )l*ernon Vere de Vere& a spune3
9oamna $i8al reui s nimereasc 0roasca& rsuci c+eia i intr3
,sa mirosea a 8ar7 i pete i eucalipt3 !irosul din urm era
aproape permanent 5n acest +ol3 Proprietreasa doamnei $i8al a8ea mare
*riJ de pieptul ei pe timp de iarn i 5i lua msuri de precauie 5nc de la
miJlocul lui septem0rie3 9oamna $i8al urc scrile in6ndu-se de
0alustrad3 9esc+ise ua de la primul etaJ& intr& apoi 5ncremeni i Ecu un
pas 5napoi3
1.<
B+& dumnea8oastr eraiL
#nspectorul Hardcastle se ridic de pe scaunul pe care sttea3
:un seara& doamn $i8al3
,e doriiI 5ntre0 doamna $i8al cu mai puin #inesse dec6t ar Ei
Ecut-o 5n mod normal3
9atoria m-a adus la Londra& i cum mai erau c6te8a lucruri 5n
sperana c am s 8 *sesc3 C333 Eemeia de la parter credea c s-ar putea
s 8 5ntoarcei repede3
Ei 0ine& nu 8d333
#nspectorul Hardcastle 5mpinse un scaun3
Luai loc& 8 ro*& spuse el politicos3
Situaiile preau in8ersate - el era *a7da& iar ea oaspetele3 9oamna
$i8al se uita Eoarte lun* la el3
,e 5nele*ei prin c6te8a lucruriI 5ntre0 ea3
!ici aspecte care au aprut& rspunse Hardcastle3
V reEerii la333 Harr1I
,orect3
)scultai& 5ncepe doamna $i8al uor 0tioas 5n timp ce la nrile
inspectorului aJunse un danE de alcool3 L-am prins cu m6a-n sac pe Harr13
;u mai 8reau s m mai *6ndesc la el3 ,6nd i-am 87ut po7a 5n 7iar& n-am
8enit eu la dumnea8oastr i 8-am spus totul despre elI ) trecut mult de
atunci i nu mai 8reau s-mi amintesc de el3 ;u mai am nimic s 8 spun3
V-am spus tot ce am inut minte& iar acum nu mai 8reau s aud despre asta3
Exist un lucru mic& spuse inspectorul 0l6nd i parc scu76ndu-se3
Soarte 0ine& spuse cam *rosolan doamna $i8al3 ,e eI S-l au7im3
L-ai recunoscut pe acest 0r0at ca Eiind soul dumnea8oastr sau
0r0atul cu care ai 5nc+eiat o Eorm de cstorie acum cinspre7ece sau
dou7eci de ani3 E corect& nu-i aaI
) Ei cre7ut c p6n la ora asta o s tii precis c6i ani sunt de
atunci3
!ai istea dec6t credeam%& 5i spuse Hardcastle3 ,ontinu:
9a& aici a8ei dreptate3 )m 8eriEicat3 V-ai cstorit pe 1( mai
1'?>3
Se spune c nunile din mai aduc *+inion3 !ie si*ur mi-a adus3
Kn ciuda anilor care s-au scurs& 8-ai putut identiEica Eoarte uor
0r0atul3
9oamna $i8al se Eoi uor nelinitit3
1.>
;u 5m0tr6nise mult& spuse ea3 Harr1 a a8ut 5ntotdeauna *riJ de
persoana lui3
Di ne-ai putut da i un amnunt 5n plus3 !i-ai scris despre o
cicatrice3
)a-i3 Era dup urec+ea st6n*3
9up urec+ea st6n*I
Hardcastle su0linie cu86ntul3
Pi333 o clip pru c st 5n du0iu3 9a& aa cred3 9a& sunt si*ur3 Era
5n st6n*a *6tului3 )rt locul cu de*etul3
Di spunei c se 0r0iereaI
)a este3 ,6inele a srit pe el3 Pe 8remea aceea a8eam un c6ine
Eoarte Jucu3 ) srit pe Harr1& iar el a8ea 0riciul 5n m6n& i a intrat ad6nc3
#-a curs mult s6n*e3 S-a 8indecat& dar a rmas cu o cicatrice3
)sta-i un punct Eoarte preios& doamn $i8al3 La urma urmelor&
oamenii pot semna Eoarte 0ine 5ntre ei& mai ales c6nd au trecut muli ani:
9ar c6nd *seti un 0r0at care seamn Eoarte 0ine cu soul tu i mai are
i o cicatrice identic 5ntr-un loc identic333 asta Eace ca identiEicarea s Eie
uoar i si*ur& nu-i aaI Se pare c 5ntr-ade8r a8em ce8a de la care s
mer*em mai departe3
! 0ucur c suntei mulumit3
Di c6nd s-a 5nt6mplat accidentul sta cu 0riciulI
9oamna $i8al reElect o clip3
Tre0uie s Ei Eost cam333 o+& cam la ase luni dup ce ne-am
cstorit3 9a& atunci a Eost3 Kmi amintesc c 5n 8ara aceea a8eam c6inele3
)adar s-a petrecut 5ntre octom0rie i noiem0rie 1'?>3 )a esteI
9a3
Di dup ce soul dumnea8oastr 8-a prsit 5n 1'(1333
;u m-a prsit el ci eu l-am dat aEar pe u& spuse cu demnitate
doamn $i8al3
,+iar aa3 Spunei-i cum 8 place3 Bricum& dup ce l-ai dat aEar
pe u 5n 1'(1& nu l-ai mai 87ut niciodat p6n i-ai 87ut po7a 5n 7iarI
9a3 )a 8-am i spus3
Di suntei Eoarte si*ur 5n pri8ina asta& doamn $i8alI
Sirete c sunt si*ur3 ;-am mai dat oc+ii cu Harr1 ,astleton din
7iua aceea p6n c6nd l-am 87ut mort3
)sta-i ciudat& s tii& doamn $i8al& asta-i Eoarte ciudat3
9e ce333 ce 8rei s spuneiI
1.'
Ei 0ine& e un lucru Eoarte ciudat& esutul cicatricii3 9esi*ur&
dumnea8oastr sau mie nu ne-ar spune mare lucru3 B cicatrice e o cicatrice3
9ar doctorii pot spune o mulime de lucruri pornind de la ea3 Dtii& pot
spune 5n mare& de c6t timp are un om o cicatrice3
;u tiu unde 8rei s aJun*ei3
La urmtorul lucru& doamn $i8al3 ,onEorm spuselor medicului
nostru le*ist i ale altui doctor pe care l-am consultat& esutul cicatricii din
spatele urec+ii soului dumnea8oastr do8edete Eoarte limpede c
cicatricea nu putea Ei mai 8ec+e de cinci sau ase ani3
ProstiiL ;u cred3 Eu333 nimeni nu poate spune c n-a Eost c6nd333
)a c& 8edei dumnea8oastr& dac rana care a Ecut cicatricea s-a
produs doar acum cinci sau ase ani& asta 5nseamn c dac omul era
0r0atul dumnea8oastr& el nu a8ea nici o cicatrice 5n 1'(1 c6nd 8-a
prsit3
Poate c nu a8ea3 9ar oricum era Harr13
9ar dumnea8oastr nu l-ai mai 87ut de atunci& doamn $i8al3 Di
din moment ce nu l-ai mai 87ut& cum putei s tii c s-a ales cu o
cicatrice acum cinci sau ase aniI
!-ai 7pcit& m-ai 7pcit de tot& spuse doamna $i8al3 Poate n-o
Ei Eost 5n 1'?>333 ;u poi s ii minte toate lucrurile astea3 Kn tot ca7ul& Harr1
a8ea cicatricea i o tiu3
Knele*& spuse inspectorul Hardcastle i se ridic3 ,red c ar Ei 0ine
s reElectai cu atenie la declaraia pe care ne-ai dat-o& doamn $i8al3 ;u
8reau s intrai 5n 0ucluc& s tii3
,um adic& s intru 5n 0uclucI
Pi sperJur3
SperJur3 EuL
9a3 ,onEorm le*ii& e un delict Eoarte *ra8& s tii3 )i putea mer*e
c+iar la 5nc+isoare3 Sirete& la anc+et n-ai Eost su0 stare de Jurm6nt& dar
s-ar putea s tre0uiasc s 8 susinei mrturia su0 stare de Jurm6nt
5ntr-un tri0unal ca atare3 )tunci333 ei 0ine& a 8rea s 8 *6ndii Eoarte 0ine
la ce ai declarat& doamn $i8al3 Poate c cine8a333 8-a su*erat c ar tre0ui
s ne spunei po8estea cu cicatriceaI
9oamna $i8al se ridic3 Sttea Eoarte dreapt& oc+ii 5i scprau3 Kn
acel moment aproape c era ma*niEic3
;-am au7it 5n 8iaa mea o asemenea prostieL )0solut& o prostieL
Kncerc s-mi Eac datoria3 Vin i 8 aJut& 8 spun tot ce in minte3 9ac am
1<=
Ecut o *reeal& sunt si*ur c e un lucru destul de Eiresc3 Kn deEiniti8&
cunosc Eoarte muli333 am muli prieteni& i uneori se poate s mai 5ncurci
lucrurile3 9ar nu cred c am Ecut o *reeal3 Bmul acela era Harr1 i
Harr1 a8ea o cicatrice dup urec+ea st6n*& sunt Eoarte si*ur de asta3 Di
acum& inspectore Hardcastle& mai 0ine ai pleca 5n loc s stai i s insinuai
c 8 spun minciuni3
;oapte 0un& doamn $i8al3 !ai *6ndii-83
9oamna $i8al 5ntoarse capul& Hardcastle iei pe u3
9up plecarea lui& atitudinea doamnei $i8al se sc+im0 imediat3
)erul sEidtor dispru3 Prea 5nspim6ntat i 5n*riJorat3
S m 0a*e 5n asta& 5n*6n ea& s m 0a*e 5n astaL ;-am333 n-am s
continuu3 ;-am333 n-am333 n-am de *6nd s intru 5n 0ucluc pentru nimeni3
S-mi 5ndru*e aiureli& s m mint& s m 5neleL E monstruos3 )0solut
monstruos3 )m s i-o spun3
Se plim0a Er ast6mpr prin camer& apoi& +otr6ndu-se& lu o
um0rel i iei3 Porni spre captul str7iiR e7it 5n Eaa unei ca0ine
teleEonice& apoi porni mai departe spre oEiciul potal3 #ntr& ceru Eise& dup
care intr 5n una din ca0inele teleEonice de acolo3 Sorm dispeceratul i
ceru un numr3 )tept p6n i se Ecu le*tura3
Vor0ii& 8 ro*3 )8ei le*tura3
Vor0i3
)lo333 o+& tu eti3 )ici Sio3 ;u& tiu c mi-ai spus s nu& dar a
tre0uit3 ;u te-ai purtat corect cu mine3 ;u mi-ai spus 5n ce intram3 !i-ai
spus doar c ar 5i neplcut pentru tine dac 0r0atul sta ar Ei identiEicat3
;u mi-a trecut o clip prin cap c am s Eiu amestecat 5ntr-o crim333 9a&
Eirete& dar nu asta mi-ai spus mie333 9a& cred3 ,red c are o le*tur cu
tine& 5n 8reun Eel333 Ei 0ine& n-am s tolere7 asta& s tii333 o Ei un accesoriu&
dar eu am cre7ut 5ntotdeauna c accesoriu e o 0iJuterie3 Kn tot ca7ul& acum a
aprut ce8a& i sunt 5nspim6ntat& s tii333 !i-ai spus s le scriu i s le
spun despre cicatrice3 )cum se pare c s-a ales cu cicatricea aia a0ia acum
un an doi i uite-m Jur6nd c o a8ea c6nd m-a prsit cu ani 5n urm333 #ar
sta-i sperJur i pot s mer* la 5nc+isoare pentru el3 ;u& n-are rost s 5ncerci
s m duci cu EoE6rlica333 ;u333 S ser8eti pe cine8a e una333 Dtiu333 Dtiu c
mi-ai pltit pentru asta3 Di nici mcar nu cine tie ce333 :ine& perEect& te
ascult& dar n-am s333 :ine& 0ine& am s-mi in *ara333 ,e-ai spusI333 ,6tI333
)sta-i o *rmad de 0ani3 9e unde s tiu eu c c+iar 5i ai333 Pi& da& Eirete&
asta ar sc+im0a trea0a3 Nuri c n-ai nici o le*tur cu astaI )dic& n-ai
1<1
omor6t pe nimeni333 ;u& sunt si*ur c n-ai Eace3 9esi*ur& 5nele* asta333
"neori te 5ncurci cu te miri cine i sta 5ntinde coarda i nu-i 8ina ta333
Kntotdeauna Eaci ca lucrurile s sune at6t de plau7i0ile333 Kntotdeauna ai
Ecut333 :ine& perEect& m mai *6ndesc& dar tre0uie s Eie repede333 !6ineI
La ce orI333 9a333 da& 8oi 8eni& dar Er cecuri333 :ine& dac spui tu aa333
)tunci rm6ne sta0ilit3
#ei din ca0ina teleEonic i apoi din oEiciul potal plutind dintr-o
parte 5n alta a trotuarului i 76m0ind3
!erita s riti un mic neca7 cu poliia pentru suma aia3 B s-i prind
Eoarte 0ine3 Di& nici nu era un risc prea mare3 Tre0uia doar s spun c a
uitat sau nu mai ine minte 0ine3 Tre0uia s spun c 5l 5ncurcase pe Harr1
cu alt 0r0at3 B+& putea scorni o mulime de lucruri pe care s le spun3
9oamna $i8al era mercantil din Eire3 )cum era tot at6t de 0ine
dispus pe c6t Eusese 5nainte de deprimat& 5ncepu s se *6ndeasc serios pe
ce a8ea s c+eltuie 0anii333
Capitolul XXVII
$elatarea lui ,olin Lam0
Se pare c n-ai scos mare lucru de la ne8asta lui $amsa1& se pl6nse
colonelul :ecF3
;u era mult de scos3
Eti si*urI
9a3
;u particip acti8I
;u3
:ecF m pri8i cercettor3
!ulumitI m 5ntre03
;u prea3
Sperai mai multI
)sta n-a umplut *olul3
Ei 0ine& 8a tre0ui s cutm 5n alt parte333 s renunm la
semilune333 e+I
9a3
Eti Eoarte monosila0ic3 Eti ma+murI
1<@
;u-s deloc 0un la trea0a asta& am rspuns 5ncetior3
Vrei s te 0at uurel pe cap i s-i spun Gata& *ata%I
)m r6s Er s 8reau3
)a-i mai 0ine& spuse :ecF3 9eci& despre ce-i 8or0aI ;eca7uri cu
Eetele& presupunI
)m cltinat din cap3
9urea7 de c6t8a timp3
9e Eapt& am o0ser8at& spuse 5n mod neateptat :ecF3 Kn 7iua de a7i
lumea e 5ntr-o stare de derut3 Pro0lemele nu mai sunt aa de clare cum
erau pe 8remuri3 ,6nd se instalea7 descuraJarea& e ca o rdcin uscat3
9ac e aa& utilitatea dumitale pentru noi s-a terminat3 )i Ecut o trea0
clasa-nt6i& 0iete3 !ulumete-te cu asta3 Kntoarce-te la aEurisitele alea de
ier0uri marine ale dumitale3 Se opri& apoi& spuse: ,+iar 5i plac c+estiile
sl0aticeI
Gsesc c su0iectul e pasionant3
Eu l-a *si respin*tor3 Splendida 8ariaie din natur& nu-i aaI
Gusturi i *usturi3 ,um mai e cu crima aceeaI Pun pariu c Eata a Ecut-o3
V 5nelai3
:ecF m atenion serios cu de*etul3
Tot ce 5i spun e: Sii pre*tit3%
)m co0or6t pe ,+arin* ,ross $oad ad6ncit 5n *6nduri3
La staia de metrou am cumprat un 7iar3 )m citit c o Eemeie& despre
care se presupunea c leinase ieri 5n a*lomeraia din ora de 86rE din staia
Victoria& Eusese dus la spital3 )Juns acolo& s-a descoperit c Eusese
5nJun*+iat3 !urise Er s-i recapete cunotina3
;umele ei era !elina $i8al3
@3
L-am sunat pe Hardcastle3
9a& 5mi spuse el ca rspuns la 5ntre0are3 E aa cum scrie3
Glasul 5i suna dur i amar3
)m Eost la ea alaltieri sear3 #-am spus c po8estea cu cicatricea
nu sttea 5n picioare3 , cicatricea era mai recent3 E ciudat cum se dau de
*ol oamenii3 9oar 5ncerc6nd s exa*ere7e lucrurile3 ,ine8a a pltit-o pe
Eemeia asta s identiEice cada8rul ca Eiind al soului ei care a prsit-o cu
ani 5n urm333 Di a Ecut-o Eoarte 0ineL )m cre7ut-o3 Di apoi cine8a a
1</
5ncercat s Eie un pic prea detept3 9ac ea 5i amintea ca un *6nd 5nt6r7iat
de cicatricea aceea& identiEicarea ar Ei Eost i mai con8in*toare3 9ac ar Ei
pus-o pe ta8 atunci& imediat& ar Ei sunat niel cam ciudat3
)adar !erlina $i8al era 0*at p6n-n *6t 5n trea0a astaI
Dtii& m cam 5ndoiesc3 S presupunem c un 8ec+i prieten sau o
cunotin 8ine la ea i 5i spune: )scult& am cam dat de 0elea3 "n tip cu
care Eceam aEaceri a Eost omor6t3 9ac este identiEicat i ies la i8eal toate
aEacerile noastre& 8a Ei un de7astru3 9ar dac te-ai duce i ai spune c e
soul tu& Harr1 ,astleton& care i-a luat tlpia cu ani 5n urm& ca7ul ar Ei
clasat%3
9ar putea s o0iecte7e c e prea riscant& s 7icem3
Kn ca7ul sta& persoana respecti8 ar spune: ,are riscI Kn cel mai
ru ca7& ai Ecut o *reeal3 Brice Eemeie poate Eace o *reeal dup
cincispre7ece ani3 L-ai conEundat%3 Di pro0a0il 5n acest punct i s-ar
meniona o sum Erumuic3 #ar ea spuse B3H3& o 8a Eace& i o Eace3
Sr s 0nuiasc nimicI
;u era o Eemeie suspicioas3 Vai& ,olin& de Eiecare dat c6nd
prindem un criminal exist oameni care l-au cunoscut 0ine i pur i simplu
nu pot s cread c el a putut Eace aa ce8aL
,e s-a 5nt6mplat c6nd te-ai dus la eaI
)m pus-o pe Jar3 9up ce am plecat& a Ecut ce m ateptam s Eac
- a 5ncercat s ia le*tura cu 0r0atul sau Eemeia care a 0*at-o 5n trea0a
asta3 #-am pus o coad& Eirete3 S-a dus la un oEiciu potal i a sunat dintr-o
ca0in teleEonic3 9in pcate& nu era ca0ina din captul str7ii& la care m
ateptam3 ) ieit 5nc6ntat din oEiciul potal3 ) Eost inut su0 o0ser8aie
dar nu s-a 5nt6mplat nimic p6n ieri sear3 S-a dus la staia Victoria i a luat
un 0ilet p6n la ,roMdean3 Era ase i Jumtate& or de 86rE3 ;u era 5n
*ard3 ,redea c se 8a 5nt6lni cu persoana respecti8 5n ,roMdean3 9ar
8icleanul dia8ol a Eost cu un pas 5naintea ei3 E cel mai uor lucru din lume
s te lipeti de cine8a 5n a*lomeraie i s-l 5mpun*i cu cuitul333 ,red c
nici n-a tiut c a Eost 5nJun*+iat3 La dracuL
)i 8eriEicat333 pe cine8aI
Tre0uia s 5ntre03 ;u m puteam stp6ni3
$eplica lui Eu rapid i tioas3
Pe0mars+ a Eost ieri la Londra3 ) re7ol8at nite tre0uri pentru
institut i s-a 5ntors 5n ,roMdean cu trenul de <:?=3 Scu o pau73 #ar S+eila
Ge00 a re8i7uit un manuscris dactilo*raEiat cu un scriitor strin care era 5n
1<?
Londra& 5n drum spre ;eM QorF3 ) plecat de la $it7 Hotel pe la (:/= i a
intrat 5ntr-un cinemato*raE333 sin*ur333 Knainte de 5ntoarcere3
)scult& Hardcastle& am ce8a pentru tine3 Garantat de un martor
ocular3 Pe ' septem0rie& la 1:/(& o du0 a unei spltorii a oprit 5n
Gil0ra+am ,rescent la numrul 1'3 :r0atul care o conducea a dus un co
mare cu ruEe la ua din spatele casei3 Era un co deose0it de mare3
SpltorieI ,are spltorieI
SnoMElaFe Laundr13 B tiiI
;u pe loc3 !ereu se desc+id spltorii noi3 E un nume o0inuit
pentru o spltorie
#
3
VeriEic3 La 8olan era un 0r0at333 i un 0r0at a dus coul 5n cas333
Glasul lui Hardcastle sun dintr-o dat 0nuitor3
)i in8entat trea0a sta& ,olinI
;u3 Ai-am spus c am un martor ocular3 VeriEic& 9icF3 9-i 0taie3
)m 5nc+is 5nainte s poat s m mai tra* de lim03
)m ieit din ca0ina teleEonic i m-am uitat la ceas3 )8eam multe de
Ecut333 i nu 8roiam s m aElu prin preaJma lui Hardcastle p6n nu
terminam3 Tre0uia s-mi aranJe7 8iitorul3
Capitolul XXVIII
$elatarea lui ,olin Lam0
)m aJuns 5n ,roMdean la unspre7ece noaptea& cinci 7ile mai t6r7iu3
!-am dus la ,larendon Hotel& am luat o camer i m-am dus la culcare3
Eram o0osit i am dormit dus3 !-am tre7it la 7ece Er un sEert3
)m comandat caEea i p6ine prJit i un 7iar3 )u sosit 5nsoite de un
0ilet mare& ptrat3 ;u era trimis prin pot3
L-am examinat cu mirare3 Era ce8a neateptat3 H6rtia era Ein i
scump3 9up ce l-am 5ntors pe toate prile& l-am desEcut3
Knuntru era o Eoaie de +6rtie3 Pe ea& imprimate cu litere mari& erau
cu8intele:
,"$LEG HBTEL 11:/=
,)!E$) ?1/
#
SnoMElaFe O Sul* de 7pad3
1<(
2:ate de trei ori4
!-am uitat lun* la ea& am 5ntors-o pe o parte i pe alta333 ,e erau
toate asteaI
)m remarcat numrul camerei - ?1/3 )celeai ciEre ca cele indicate
de lim0ile ceasului3 B coincidenI Sau nuI
!-am *6ndit s sun la ,urleM Hotel3 )poi m-am *6ndit s-l sun pe
9icF Hardcastle3 ;-am Ecut nici una& nici alta3
!-am sculat& m-am 0r0ierit& m-am splat& m-am 5m0rcat i am
pornit spre ,urleM Hotel unde am aJuns la ora indicat3
Se7onul de 8ar se 5nc+eiase3 ;u er prea mult lume 5n +otel3
;-am 5ntre0at nimic la recepie3 )m urcat cu liEtul p6n la etaJul
patru i am luat-o pe culuar spre camera nr3 ?1/3
)m stat c6te8a clipe 5n Eaa ei& apoi& simindu-m ca un ntru& am
0tut de trei ori333
"n *las mi-a rspuns: #ntr%3
)m rsucit m6nerul& ua nu era 5ncuiat3 )m pit 5nuntru i am
5ncremenit3
Era ultima persoan din lume pe care m-a Ei ateptat s o 8d3
Kn Eaa mea sttea Hercule Poirot3 Kmi 76m0ea cu *ura p6n la urec+i3
;ne petite surprise, n4est3 ce pasI& spuse3 9ar una plcut& sper3
Poirot& 8ulpoi 0tr6nL am stri*at3 ,um ai aJuns dumneata aiciI
Kntr-o limu7in 9aimler333 extrem de conEorta0il3
9ar ce caui aiciI
) Eost Eoarte ener8ant3 )u insistat cu 5ncp6nare s-mi redecore7e
apartamentul3 #ma*inea7-i ce situaie diEicilL ,e s EacI "nde s m
ducI
Sunt o mulime de locuri& am spus cu rceal3
Posi0il& dar doctorul meu mi-a su*erat c aerul de mare 5mi 8a Eace
0ine3
"nul din acei doctori ser8ia0ili care aEl unde 8or s mear*
pacienii lor i acolo 5i trimiteL 9umneata mi-ai trimis astaI )m Eluturat
0iletul primit3
;atural& cine altcine8aI
E o coinciden c ai o camer al crui numr e ?1/I
;u e o coinciden3 )m cerut-o special3
9e ceI
1<.
Poirot 5i ls capul 5ntr-o parte i-mi Ecu cu oc+iul3
Pare s Eie potri8it3
Di cele trei 0ti 5n uI
;-am putut re7ista3 9ac puteam s pun 5n 0ilet o cren*u de
rosmarin ar Ei Eost i mai 0ine3 !-am *6ndit s m tai la de*et i s las o
amprent 5ns6n*erat pe u3 9ar ce-i mult nu-i 0unL Puteam s m ale* cu
o inEecie3
Presupun c 5i trieti a doua copilrie& am remarcat rece3 )m s-i
cumpr dup-amia7 un 0alon i un iepure de plu333
Vd c nu-i place surpri7a mea3 ;u exprimi nici o 0ucurie& nici o
5nc6ntare c m 8e7i3
Te ateptai s-o EacI
<our=uoi pasI Ei +ai& acum c m-am prostit un pic& +ai s Eim
serioi3 Sper s Eiu de aJutor3 )m 8or0it cu eEul poliiei care a Eost c6t se
poate de ama0il& iar acum 5l atept pe prietenul dumitale& inspectorul
detecti8 Hardcastle3
Di ce ai de *6nd s-i spuiI
! *6ndeam c am putea le*a toi trei o con8ersaie3
!-am uitat la el i am r6s3 Putea el s-i spun con8ersaie& dar tiam
prea 0ine cui o s-i turuie *ura3
Lui Hercule Poirot& EireteL
@3
Hardcastle sosise3 Terminaserm cu pre7entrile i cu saluturile3
)cum stteam 5ntr-o atmosEer prietenoas& cu 9icF uit6ndu-se oca7ional
pe Euri la Poirot& cu aerul unui om 5ntr-o *rdin 7oolo*ic studiind o
ac+i7iie nou i surprin7toare3 ! 5ndoiam c mai 5nt6lnise 8reodat un
specimen ca Hercule PoirotL
)ma0ilitile i politeurile Eiind consumate de o parte i de alta&
Hardcastle 5i drese *lasul i 8or0i:
Presupun& monsieur Poirot c 8ei dori s 8edei333 333 cu oc+ii
dumnea8oastr 5ntre*ul decorI ;u 8a Ei c+iar simplu333 E7it333 DeEul
poliiei mi-a spus s Eac tot ce pot pentru dumnea8oastr3 9ar tre0uie c 8
dai seama c exist diEiculti& 5ntre0ri care pot Ei puse& o0iecii3 Totui&
cum ai 8enit aici special333
Poirot 5l 5ntrerupse333 cu o not de rceal3
1<<
)m 8enit aici din cau7a redecorrii apartamentului meu din
Londra3
)m i70ucnit 5ntr-un r6s 7*omotos i Poirot 5mi arunc o pri8ire de
repro3
)onsieur Poirot nu tre0uie s mear* s 8ad ce8a& am spus3
Kntotdeauna a susinut c poate Eace toate astea st6nd 5n Eotoliu3 9ar nu-i
prea ade8rat& nu-i aa& PoirotI )ltEel de ce ai Ei 8enit aiciI
Poirot rspunse cu demnitate3
)m spus c nu e ne8oie s Eii o*ar care s aler*i de colo-colo
adulmec6nd urma3 9ar tre0uie s admit c pentru *oan este ne8oie de un
c6ine3 "n c6ine de aport& prietene3 "n c6ine de aport 0un3
Se 5ntoarse ctre inspector3 ,u o m6n 5i rsucea mustaa cu un *est
satisEcut3
9ai-mi 8oie s 8 spun c eu nu sunt ca en*le7ii& o0sedat de c6ini3
Eu personal pot tri Er c6ine3 Totui& 8 5nele* pasiunea pentru c6ini3
Bmul 5i iu0ete i 5i respect c6inele3 Kl rsE& se lud 5n Eaa prietenilor
cu a*erimea i inteli*ena c6inelui3 )cum ima*inai-8 c i opusul se
poate 5nt6mplaL ,6inele ine la stp6nul lui3 Kl rsE pe acel stp6nL Di el
se m6ndrete cu stp6nul lui& se m6ndrete cu a*erimea i inteli*ena
stp6nului su3 Di aa cum un om se ridic i iese aEar& c6nd de Eapt nu
8rea s-o Eac& i 5i ia c6inele la plim0are pentru c tie ce mult 5i place
c6inelui plim0area& tot aa i c6inele se 8a strdui s-i oEere stp6nului su
ceea ce t6nJete acel stp6n s ai0333 )a a Eost cu 0unul i t6nrul meu
prieten ,olin& aici de Ea3 ) 8enit la mine& nu ca s-mi cear aJutor 5n
propria lui pro0lemR pe asta a8ea 5ncredere c o poate re7ol8a i sin*ur i
cred c a i Ecut-o3 ;u& pe el 5l 5n*riJora Eaptul c n-am acti8itate i sunt
sin*ur& aa c mi-a adus o pro0lem care s-a *6ndit c m-ar interesa i
mi-ar da ce8a de lucru3 !-a pro8ocat cu ea - m-a pro8ocat s Eac ceea ce 5i
spusesem at6t de des c era posi0il de Ecut& adic s stau linitit 5n Eotoliu
i& la timpul potri8it& s re7ol8 pro0lema3 Se poate s Ei Eost i puin
rutate& o cantitate mic& inoEensi8& 5n spatele acestei pro8ocri3 Vroia
s-mi do8edeasc& s spunem& c 5n deEiniti8 nu e at6t de simplu3 )ais oui&
mon ami& e ade8ratL )i 8rut s-i 0ai Joc de mine - puin doarL ;u-i
reproe73 Tot ce-i spun e c nu-l cunoti pe Hercule Poirot al dumitale3
Ki 0om0 pieptul i 5i rsuci mustaa3
!-am uitat la el i am r6nJit aEectuos3
PerEect atunciL am spus3 9-ne rspunsul la pro0lem333 dac 5l tii3
1<>
9ar 0ine-neles c 5l tiuL
Hardcastle se +ol0 ne5ncre7tor la el3
Spunei c tii cine l-a omor6t pe 0r0atul din Gil0ra+am ,rescent
1'I
,ate*oric3
Di cine a omor6t-o i pe Edna :rentI
9esi*ur3
,unoatei identitatea mortuluiI
Dtiu cine tre0uie s Eie3
Hardcastle a8ea o expresie Eoarte 5ndoit3 )tenionat de eEul poliiei&
rm6nea politicos3 9ar 5n *las i se citea scepticismul3
Scu7ai-m& monsieur Poirot& aEirmai c tii cine a ucis trei
persoane3 Dtii i de ceI
9a3
)8ei un ca7 5nceput i 5nc+eiatI
)sta nu3
Tot ce 8rei s spui este c ai o 0nuial& am spus cu rutate3
;-am s m cert cu dumneata asupra unui cu86nt& mon cher ,olin3
Tot ce spun este - tiuL
Hardcastle oEt3
9ar 8edei& monsieur Poirot& eu tre0uie s am do8e7i3
;ormal& dar cu resursele pe care le a8ei la dispo7iie 8 8a Ei
posi0il s o0inei do8e7i3
Eu nu sunt aa de si*ur3
Ei& +aidei& inspectoreL 9ac tii& tii cu ade8rat& nu-i sta primul
pasI ;u 5ntotdeauna pornii de acoloI
;u 5ntotdeauna& spuse Hardcastle cu un oEtat3 Exist oameni care
a7i um0l li0eri c6nd ar tre0ui s Eie 5n pucrie3 Ei o tiu i o tim i noi3
9ar sta-i un procent Eoarte mic& nu e333
L-am 5ntrerupt3
PerEect3 Soarte 0ine3 9umneata tii333 )cum las-ne s tim i noiL
Kmi dau& seama c 5nc eti scepticL 9ar mai 5nt6i las-m s-i spun
urmtoarele: ) Ei si*ur 5nseamn c atunci c6nd ai aJuns la soluia corect
totul capt 5neles3 Ki dai seama c lucrurile nu se puteau 5nt6mpla 5n nici
un alt Eel3
Pentru 9umne7eu& treci peste astaL am spus3 Te cred pe cu86nt3
1<'
Poirot se instal conEorta0il 5n Eotoliu i-i Ecu semn inspectorului
s-i umple din nou pa+arul3
"n lucru tre0uie s Eie clar 5neles& mes amis3 Pentru a re7ol8a orice
pro0lem tre0uie s ai Eapte3 Pentru asta 5i tre0uie c6inele care este un
c6ine de aport& care 5i aduce piesele una c6te una i le las la333
La picioarele stp6nului& am spus3 Se admite3
St6nd 5n Eotoliu nu poi re7ol8a un ca7 doar citind despre el 5n 7iar3
,ci Eaptele tre0uie s Eie precise& or 7iarele sunt rareori precise& dac nu
niciodat3 Ele scriu c ce8a s-a 5nt6mplat la ora patru& c6nd de Eapt a Eost
patru i un sEert& ele spun c un om a8ea o sor pe nume Eli7a0et+ c6nd de
Eapt a8ea o cumnat pe care o c+ema )lexandra3 Di aa mai departe3 9ar 5n
,olin am un c6ine cu o a0ilitate Eormida0il& o a0ilitate care& pot spune& l-a
adus departe 5n cariera lui3 El a a8ut 5ntotdeauna o memorie remarca0il3 Ki
poate repeta& c+iar i dup apte 7ile& con8ersaiile care au a8ut loc3 Le
repet cu acuratee& adic nu le denaturea7 aa cum Eace aproape
maJoritatea din noi3 ,a s dau un exemplu *eneral& el n-ar spune: Pota a
8enit dup ora unspre7ece% ci ar descrie exact ce s-a 5nt6mplat& adic o
0taie 5n u i cine8a intr6nd 5n camer cu scrisorile 5n m6n3 Toate astea
sunt Eoarte importante3 )sta 5ndeamn c el a au7it ceea ce a Ei au7it i eu
dac a Ei Eost acolo& i a 87ut ceea ce a Ei 87ut i eu3
;umai c 0ietul c6ine n-a Ecut deduciile necesareI
)adar& am Eaptele& am o ima*ine clar a situaiei3 Lucrul care m-a
i70it 5n primul r6nd c6nd ,olin mi-a relatat po8estea a Eost caracterul ei
puternic Eantastic3 Patru ceasuri& Eiecare indic6nd cu o or mai mult dec6t
ora ade8rat& i toate introduse 5n cas Er tirea stp6nei& sau aa a spus
ea3 ,ci niciodat nu tre0uie s credem ce ni se spune p6n c6nd
declaraiile respecti8e nu sunt 8eriEicate cu *riJ3
La Eel *6ndesc i eu& 5l apro0 Hardcastle3
Pe podea 7ace un mort - un 0r0at 86rstnic cu 5nEiare
respecta0il3 ;imeni nu tie cine e 2sau& iari& aa spune43 Kn 0u7unar are o
carte de 8i7it purt6nd numele 9omnul $3H3 ,urr1& 9en8ers Street <3
!etropolis #nsurance ,ompan13 9ar nu exist nici o !etropolis #nsurance
,ompan13 ;u exist nici o 9en8ers Street i se pare c nu exist nici o
persoan precum domnul ,urr13 Este o pro0 ne*ati8& dar este o pro03 S
trecem mai departe3 )parent& pe la dou Er 7ece este sunat o a*enie de
secretariat i o anume domnioar !illicent Pe0mars+ cere s i se trimit o
stenodactilo*raE 5n Gil0ra+am ,rescent 1'& la ora trei3 ,ere 5n mod
1>=
special s-i Eie trimis o anume domnioar S+eila Ge003 9omnioara
Ge00 este trimis3 )Jun*e acolo cu c6te8a minute 5nainte de treiR conEorm
instruciunilor& mer*e 5n camera de 7i& *sete un mort pe podea i Eu*e din
cas ip6nd3 Su*ind& nimerete 5n 0raele unui t6nr3
Poirot se opri i se uit la mine3 !-am 5nclinat3
#ntr t6nrul nostru erou& am spus3
Ve7i& su0linie Poirot3 ;ici c+iar dumneata nu poi re7ista s nu
adopi un a0surd ton melodramatic c6nd 8or0eti despre asta3 Kntrea*a
po8este este melodramatic& Eantastic i complet ireal3 E *enul de lucruri
care s-ar putea petrece 5n scrierile unor autori ca Garr1 Greson& de pild3
Kmi permit s menione7 c atunci c6nd t6nrul meu prieten a 8enit la mine
cu po8estea asta eram ad6ncit 5n studierea unor autori de romane poliiste
din ultimii ai7eci de ani3 Extrem de interesant3 )proape c aJun*i s trate7i
crimele actuale 5n lumina Eiciunii3 ,u alte cu8inte& dac o0ser8 c un c6ine
nu a ltrat atunci c6nd tre0uia s latre& 5mi spun: HaL B crim Z la
S+erlocF HolmesL% Kn mod similar& dac un cada8ru este *sit 5ntr-o
camer si*ilat& normal c spun: HaL "n ca7 Z la 9icFson ,arrL% )poi mai
este prietena mea& doamna Bli8er3 9ac ar Ei s *sesc333 dar nu mai spun3
)i prins ideeaI )a c iat o crim plasat 5n circumstane at6t de puternic
impro0a0ile c 5i spui imediat: ,artea asta nu e 8eridic3 Toate astea sunt
a0solut ireale%3 9ar 8ai& asta nu se potri8ete aici& cci po8estea aceasta
este real3 S-a petrecut3 )sta 5i d puternic de *6ndit& nu-i aaI
Hardcastle n-ar Ei spus-o 5n Eelul sta& dar apro0 cu toat inima& d6nd
cu putere din cap3 Poirot continu:
Este& ca s 7ic aa& opusul 5ntre0rilor i rspunsurilor lui
,+esterton: "nde ai ascunde o Erun7I Kn pdure3 "nde ai ascunde o
pietricicI Pe plaJ%3 )ici exist exces& Eante7ie& melodramL ,6nd&
imit6ndu-l pe ,+esterton& m 5ntre0: "nde 5i ascunde o Eemeie 5ntre dou
86rste Erumuseea pe ducI%& nu-mi rspund: Printre alte Eee a cror
Erumusee e pe duc%3 9eloc3 Di-o ascunde su0 mac+iaJ& su0 ruJ i Eond de
ten& 5nEur6ndu-se 5n 0lnuri Erumoase& i purt6nd la *6t i 5n urec+i
0iJuterii3 ! urmriiI
,ontinuai333 spuse inspectorul& masc6nd Eaptul c nu-l urmrea3
Pentru c atunci lumea se 8a uita la 0lnuri i 0iJuterii i la coi##ure
i la haute couture& i nu 8a o0ser8a deloc cum arat Eemeia 5nsiL )a
c-mi spun& i-i spun i prietenului meu ,olin: 9in moment ce aceast
1>1
crim are at6tea capcane Eantastice ca s-i distra* atenia& tre0uie c 5n
realitate e Eoarte simpl3 ;-am spus aaI
)i spus3 9ar 5nc nu 8d cum e posi0il s ai dreptate& am spus3
Pentru asta tre0uie s atepi3 )adar& s dm la o parte capcanele
crimei i mer*em la esena ei3 "n 0r0at a Eost omor6t3 9e ce a Eost
omor6tI Di cine era elI $spunsul la prima 5ntre0are 8a depinde 5n mod
e8ident de rspunsul la a doua3 Di p6n nu o0ii rspunsul corect la aceste
dou 5ntre0ri nu poi mer*e mai departe3 Putea Ei un antaJist& un escroc
care proEit de 0una credin a oamenilor& sau soul cui8a a crui existen
era suprtoare sau primeJdioas pentru soia lui3 Putea Ei 7eci de lucruri3
,u c6t au7eam mai multe& cu at6t mai mult se prea c toat lumea era de
acord cu Eaptul c arta ca un 0r0at 5n 86rst& a0solut o0inuit& 5nstrit i
respecta0il3 Di 0rusc mi-am 7is: Spui c ar tre0ui s Eie o crim simplI
Soarte 0ine& E-o simpl3 Las-l pe acest om s Eie exact ceea ce pare: un
om 5n 86rst& 5nstrit i respecta0il%3 Se uit la inspector3 Knele*eiI
Ei 0ine333 5ncepu inspectorul i se opri politicos3
)a c iat cine8a& un 0r0at 5n 86rst& o0inuit& plcut& a crui
5nlturare 5i este necesar cui8a3 ,uiI #ar aici puteam 5n sE6rit s 5n*ustm
puin domeniul de cercetare3 Exist cunotine o0inute la Eaa locului -
despre domnioara Pe0mars+ i o0iceiurile ei& despre :iroul de Secretariat
,a8endis+& despre domnioara Pe0mars+ i o0iceiurile ei& despre o Eat
care lucrea7 acolo i care se numete S+eila Ge003 Di 5i spun prietenului
meu ,olin: Vecinii3 9iscut cu ei3 )El despre ei& despre mediul lor3 9ar
mai presus de toate& an*aJea7-te 5n con8ersaii3 Pentru c dintr-o
con8ersaie nu o0ii doar rspunsuri la 5ntre0ri333 5ntr-o Elecreal o0inuit
se strecoar& scap anumite lucruri3 Bamenii sunt 5n *ard c6nd su0iectul
poate Ei periculos pentru ei& dar 5ntr-o discuie pe teme o0inuite se
relaxea7& cedea7 uurrii de a spune ade8rul& ceea ce 5ntotdeauna este
mult mai uor dec6t a mini3 Di aa& Er s tie& las s le scape un mic Eapt
care sc+im0 totul3
B expunere admira0il& am spus3 9in pcate& 5n ca7ul sta nu s-a
5nt6mplat3
9ar& mon cher& s-a 5nt6mplat3 B mic propo7iie de o 8aloare
inestima0il3
,areI am 5ntre0at rspicatL ,ine a spus-oI ,6ndI
La timpul potri8it& mon cher3
1>@
,e spuneai& monsieur PoirotI 5l readuse politicos la su0iect
inspectorul3
9ac trase7i un cerc 5n Jurul numrului 1'& oricine din interiorul
acestui cerc putea s-l Ei omor6t pe domnul ,urr13 9oamna Hemmin*& soii
:land& soii !c;au*+ton& domnioara Gater+ouse3 9ar i mai important&
exist deJa cei aElai la Eaa locului3 9omnioara Pe0mars+ care putea s-l Ei
omor6t 5nainte s plece la 1:/( sau pe-aproape& i domnioara Ge00 care
putea s Ei aranJat s se 5nt6lneasc cu el acolo i s-l Ei omor6t 5nainte de a
Eu*i din cas i de a da alarma3
)+& acum intrai 5n mie7ul pro0lemei& spuse inspectorul3
Di& Eirete& spuse Poirot rsucindu-se pe clc6ie& dumneata& dra*ul
meu ,olin3 Di dumneata erai la Eaa locului3 ,ut6nd un numr mare acolo
unde erau numai numere mici3
;u 7uI am spus cu indi*nare3 ,e urmea7 s mai spuiI
Eu& eu spun oriceL
Di totui eu sunt cel care i-a pus 5n poal toat po8esteaL
,riminalii sunt adesea 8anitoi& su0linie Poirot3 Di s-ar putea s Ei
8rut s te i amu7i pe seama mea3
9ac ai s continui& m 8ei con8in*e& am spus3
Kncepeam s m simt peni0il3
Poirot se 5ntoarse ctre inspectorul Hardcastle3
)ici& 5mi spun eu& tre0uie s Eie o crim simpl 5n esen3 Pre7ena
irele8ant a ceasurilor& timpul dat cu o or mai 5nainte& aranJamentele
Ecute cu at6ta premeditare pentru descoperirea cada8rului& toate acestea
tre0uie lsate la o parte deocamdat3 Ele sunt& cum se spunea 5n
nemuritoarea dumnea8oastr )lice%& precum potcoa8e i na8e i cear de
si*ilii i 8er7e i capete 5ncoronate%3 Punctul 8ital este c nu 86rstnicul de
r6nd a murit i c cine8a a 8rut ca el s moar3 9ac tiam cine era mortul&
asta ne-ar Ei dat un indiciu despre uci*aul lui3 9ac era un antaJist 0ine
cunoscut& atunci tre0uie s cutm o persoan care putea Ei antaJat3 9ac
era un detecti8& atunci cutm un om care are un secret de natur
inEracionalR dac e un om 0o*at& atunci cutm printre motenitorii lui3
9ar dac nu tim cine e omul333 atunci ne re8ine sarcina mult mai diEicil
de a 86na printre cei 5nscrii 5n cercul 5nconJurtor un om care are un moti8
s ucid3 Ls6ndu-le la o parte pe domnioara Pe0mars+ i pe S+eila Ge00&
cine de acolo n-ar putea Ei ceea ce pare s EieI $spunsul e de7am*itor3
1>/
,u excepia domnului $amsa1 care am 5neles c nu era ceea ce prea 2aici
se uit la mine i am dat din cap4& bona #i"es a tuturor era autentic3
:land era un 0ine cunoscut constructor local& !c;au*+ton a8usese o
catedr la ,am0rid*e& doamna Hemmin* era 8du8a unui Euncionar
5nsrcinat cu licitaiile locale& cei doi Gater+ouse erau locuitori
respecta0ili& sta0ilii de mult timp acolo3 )a c ne 5ntoarcem la domnul
,urr13 9e unde 8eneaI ,e l-a adus 5n Gil0ra+am ,rescent 1'I #ar aici& una
din 8ecine& doamna Hemmin*& a Ecut o remarc Eoarte 8aloroas3 ,6nd i
s-a spus c mortul nu locuia la nr3 1'& ea a spus: B+& 5nele*& a 8enit aici
doar ca s Eie omor6t3 ,e ciudatL% Ea a8ea darul& adesea posedat de cei care
sunt prea preocupai de propriile lor *6nduri ca s mai Eie ateni i la ce
spun alii& de a intra 5n mie7ul pro0lemei3 Ea a re7umat 5ntrea*a crim3
9omnul ,urr1 a 8enit 5n Gil0ra+am ,rescent 1' ca s Eie ucis3 Era simplu
ca 0un 7iuaL
$emarca aia m-a i70it i pe mine la 8remea respecti8& am spus3
Poirot nu-mi ddu nici o atenie3
Dill&& "ill&& "ill& - vino (i #ii omor>t%3 9omnul ,urr1 a 8enit333 i a
Eost omor6t3 9ar asta n-a Eost tot3 Era important s nu Eie identiEicat3 ;u
a8ea portoEel& nici un act& etic+eta croitorului era 5nlturat de la +aine3 9ar
asta nu era de aJuns3 ,artea de 8i7it era doar o msur temporar3 9ac
identitatea omului tre0uia ascuns deEiniti8& tre0uia s i se dea o Eals
identitate3 Eram si*ur c mai de8reme sau mai t6r7iu a8ea s apar cine8a
care s-l recunoasc 5n mod cate*oric i cu asta 0asta3 "n Erate& o sor& o
soie3 ) Eost o soie3 9oamna $i8al333 iar numele 5nsui putea s Ei st6rnit
suspiciuni3 Exist 5n Somerset un sat& am stat la nite prieteni 5n apropiere&
un sat numit ,urr1 $i8al3 ;umele au Eost alese incontient& Er a se ti de
ce se le*au cele dou nume3 9omnul ,urr1 - doamna $i8al333 P6n acum&
planul era e8ident dar ce m nedumerea pe mine era de ce criminalul era
at6t de si*ur c nu o s existe o identiEicare real3 9ac omul nu a8ea
Eamilie& exist mcar proprietrese& ser8itori& asociai& parteneri de aEaceri3
)sta m-a condus la urmtoarea presupunere - dispariia acestui om nu a8ea
s Eie cunoscut3 "rmtoarea presupunere a Eost c nu era en*le7& i c doar
se aEla 5n 8i7it 5n aceast ar3 )sta ar explica de ce lucrrile lui dentare nu
corespund cu nici o 5nre*istrare a 8reunei lucrri dentare executate aici333
)m 5nceput s am o ima*ine ceoas a 8ictimei i a criminalului3 ;u mai
mult de at6t3 ,rima a Eost 0ine plnuit i inteli*ent s86rit333 dar uite c
1>?
am aJuns la acea Er6m de curat *+inion pe care un criminal nu-l poate
pre8edea3
Di care a Eost staI 5ntre0 Hardcastle3
Kn mod neateptat& Poirot 5i 786rli capul pe spate i 5ncepu s recite3
9in lipsa unei caiele s-a pierdut potcoa8a&
9in lipsa unei potcoa8e s-a pierdut calul&
9in lipsa unui cal s-a pierdut 0tlia&
9in lipsa unei 0tlii s-a pierdut re*atul&
Di toate din lipsa unei caiele de la potcoa8e unui cal3%
Se aplec 5n Ea3
!uli oameni puteau s-l Ei ucis pe domnul ,urr13 9ar numai o
sin*ur persoan putea s-o ucid& sau putea a8ea moti8 s-o ucid pe Edna
:rent3
;e-am +ol0at am6ndoi la el3
S anali7m :iroul de Secretariat ,a8endis+3 Bpt Eete lucrea7
acolo3 Pe nou septem0rie& patru din aceste Eete a8eau sarcini de ser8iciu la
o oarecare distan de acolo& i masa le-a Eost oEerit de clienii la care se
duseser3 Erau cele patru care 5n mod normal 5i luau pau7a de mas 5n
prima etap& adic la 1@:/= la 1:/=3 ,elelalte patru& S+eila Ge00& Edna
:rent i alte dou& !aureen i Nanet& luau masa 5n tura a doua& de la 1:/= la
@:/=3 9ar 5n 7iua aceea Edna :rent a a8ut un mic accident la Eoarte scurt
timp dup ce a prsit 0iroul3 Di-a rupt tocul de la pantoE 5ntr-un *rtar3 ;u
putea s mear* aa3 Di-a cumprat nite cornuri i s-a 5ntors la 0irou33
Poirot ridic un de*et mustrtor spre noi3
;i se spusese c Edna :rent era preocupat de ce8a3 ) 5ncercat s
stea de 8or0 cu S+eila Ge00 5n aEara 0iroului& dar n-a reuit3 S-a presupus
c acel ce8a era le*at de S+eila Ge00& dar nu exist nici o do8ad 5n
pri8ina asta3 Se putea doar s Ei 8rut s se consulte cu S+eila Ge00 5n
le*tur cu ce8a care o nedumerea333 dar dac e aa& un lucru era clar3 Vroia
s stea de 8or0 cu S+eila Ge00 departe de 0irou333 ,u8intele pe care i le-a
spus poliistului la anc+et sunt sin*urul indiciu pe care 5l a8em pri8itor la
ceea ce o preocupa3 ) spus ce8a de *enul: ;u 8d cum poate s Ei Eost
ade8rat ce a spus ea3% Kn acea diminea depuseser mrturie trei Eemei3
Edna putea s se Ei reEerit la domnioara Pe0mars+3 Sau putea& aa cum s-a
1>(
i presupus& s se Ei reEerit la S+eila Ge003 9ar exist i o a treia
posi0ilitate - ea putea s se Ei reEerit la domnioara !artindale3
9omnioara !artindaleI 9ar mrturia ei nu a durat dec6t c6te8a
minute3
Exact3 ) constat doar 5n teleEonul pe care-l primise& presupus a Ei
din partea domnioarei Pe0mars+3
Vrei s spui c Edna tia c nu a Eost din partea domnioarei
Pe0mars+I
Eu cred c a Eost i mai simplu3 Su*ere7 c n-a existat nici un apel
teleEonic3
,ontinu:
Edna i-a rupt tocul3 Grtarul era Eoarte aproape de 0irou3 Ea s-a
5ntors la 0irou3 9ar domnioara !artindale& din 0iroul ei particular& nu tia
c Edna se 5ntorsese3 9in c6te tia ea& 5n aEar de ea nu mai era nimeni la
0irou3 ;u tre0uia dec6t s spun c primise un teleEon la 1:?'3 La 5nceput
Edna nu 8ede semniEicaia a ceea ce tie3 S+eila e c+emat la domnioara
!artindale i i se spune s plece la o pro*ramare3 ,um i c6nd s-a Ecut
acea pro*ramare nu i se spune Ednei3 Vestea crimei se rsp6ndete i puin
c6te puin po8estea capt contur3 9omnioara Pe0mars+ a sunat i a cerut
s-i Eie trimis S+eila Ge003 9ar domnioara Pe0mars+ spune c nu ea a
sunat3 Se spune c apelul teleEonic a Eost Ecut la dou Er 7ece3 9ar Edna
tie c nu putea Ei ade8rat3 La ora aceea nu s-a primit nici un teleEon3
9omnioara !artindale tre0uie s Ei Ecut o *reeal333 9ar domnioara
!artindale nu Eace niciodat *reeli3 ,u c6t se *6ndete Edna mai mult la
asta& cu at6t e mai nedumerit3
Tre0uie s-o 5ntre0e pe S+eila despre asta3 S+eila tre0uie s tie s-i
rspund333 Di apoi 8ine anc+eta& i toate Eetele mer* la ea3 9omnioara
!artindale 5i repet po8estea cu apelul teleEonic& iar acum Edna tie si*ur
c acea mrturie& pe care a depus-o domnioara !artindale& cu at6ta
claritate i preci7ie cu pri8ire la ora exact& este neade8rat3 Kn acel
moment a cerut s discute cu inspectorul3 ,red c& pro0a0il& prsind sala
tri0unalului o dat cu toat mulimea aceea& domnioara !artindale a
au7it-o pe Edna cer6nd asta3 P6n atunci poate c le au7ise pe Eete
tac+in6nd-o pe Edna 5n le*tur cu tocul ei& Er s-i dea seama& 5ns& ce
implica asta3 Bricum& a urmrit-o pe Eat p6n 5n Gil0ra+am ,rescent3 9e
ce s-o Ei dus Edna acolo& m 5ntre0I
1>.
9oar ca s cate *ura la locul unde s-a petrecut crima& cred& spuse
Hardcastle cu un oEtat3 !ult lume a Ecut-o3
9a& asta e destul de ade8rat3 Pro0a0il domnioara !artindale st
de 8or0 cu ea& mer* 5mpreun pe strad i +op& Edna 5i tr6ntete
5ntre0area3 9omnioara !artindale acionea7 repede3 Sunt c+iar l6n*
ca0ina teleEonic3 Ea spune: Trea0a asta e Eoarte important3 Tre0uie s
suni imediat la poliie3 ;umrul seciei de poliie este aa i aa3 Sun i
spune-le c 8enim am6ndou acum acolo3 Pentru Edna& a Eace ce i se spune
e a doua natur3 #ntr& apuc receptorul& iar domnioara !artindale intr
dup ea& tra*e de earEa pe care o purta Eata la *6t i o stran*ulea73
Di nimeni n-a 87ut astaI
Poirot ridic din umeri3
Putea s-o Eac& dar n-a Ecut-oL Era ora unu3 Vremea mesei3 #ar cei
care se aElau pe strad erau ocupai s se uite la numrul 1'3 ) Eost un risc
asumat cu 5ndr7neal de o Eemeie 5ndr7nea i lipsit de scrupule3
Hardcastle cltin din cap cu 5ndoial3
9omnioara !artindaleI 9ar nu 8d cum a Eost posi0il s intre ea
5n po8estea asta3
;u3 La 5nceput nu 8e7i3 9ar din moment ce& Er 5ndoial&
domnioara !artindale a omor6t-o pe Edna333 B+& da& numai ea putea s-o
omoare pe Edna& atunci tre0uie s Eie amestecat 5n asta3 Kncep s 0nuiesc
c 5n domnioara !artindale o a8em pe lad1 !ac0et+ a crimei& o Eemeie
nemiloas i lipsit de ima*inaie3
Lipsit de ima*inaieI se mir Hardcastle3
B+& da& total lipsit de ima*inaie3 9ar Eoarte eEicient3 B 0un
planiEicatoare3
9ar de ceI "nde-i moti8ulI
Hercule Poirot se uit la mine i Elutur un de*et3
9eci con8ersaiile cu 8ecinii nu i-au Eost de nici un Eolos& e+I )m
descoperit o propo7iie extrem de eloc8ent3 Ki aminteti c& dup ce a
8or0it despre 8iaa 5n strintate& doamna :land a spus c ei 5i place s
triasc 5n ,roMdean pentru c are o sor aiciI 9ar nu era de ateptat ca
doamna :land s ai0 o sor3 Ea motenise o mare a8ere cu un an 5n urm
de la un unc+i din ,anada tocmai pentru c era sin*ura supra8ieuitoare din
Eamilie3
Hardcastle se 5n8ior 0rusc3
)adar dumnea8oastr credei333
1><
Poirot se ls pe spate 5n Eotoliu i 5i 5mpreun 86rEurile de*etelor3
Knc+ise oc+ii pe Jumtate i *lsui 8istor:
S spunem c suntei un om& un om Eoarte o0inuit i nu cu prea
multe scrupule& aElat 5n *reuti Einanciare3 Kntr-o 7i sosete de la o Eirm de
a8ocai o scrisoare 5n care se spune c soia dumnea8oastr a motenit o
mare a8ere de la un unc+i din ,anada3 Scrisoarea 5i este adresat doamnei
:land& iar sin*ura diEicultate este c doamna :land care o primete nu e
doamna :land& ade8rata destinatar a scrisorii& - ea este a doua soie& nu
prima3 #ma*inai-8 ciudaL SuriaL Di atunci apare o idee3 ,ine are s tie c
nu e doamna :land& 0eneEiciara de drept a scrisoriiI ;imeni din ,roMdean
nu tie c :land a mai Eost 5nsurat3 Prima lui cstorie a a8ut loc cu ani 5n
urm& 5n timpul r70oiului& c6nd era peste ocean3 Este de presupus c prima
lui soie a murit la scurt timp dup aceea& iar el s-a recstorit aproape
imediat3 )re certiEicatul de cstorie ori*inal& diEerite documente de
Eamilie& Eoto*raEii ale rudelor din ,anada acum moarte333 Totul 8a mer*e
strun3 Bricum& merit s riti3 $isc i le mer*e3 Sormalitile le*ale sunt
5nc+eiate3 Di iat-i pe soii :land 0o*ai i prosperi& scpai de neca7uri
Einanciare333 Di atunci& un an mai t6r7iu& se 5nt6mpl ce8a3 ,e se 5nt6mplI
#pote7a mea este c cine8a din ,anada 8enea 5n aceast ar& i c acest
cine8a o cunoscuse pe prima doamn :land destul de 0ine ca s nu poat Ei
pclit de o su0stituire de persoan3 Se poate s Ei Eost un mem0ru 5n 86rst
al Eirmei de a8ocai ai Eamiliei& sau un prieten apropiat al Eamiliei333 dar
oricine era& el a8ea s tie3 Pro0a0il c s-au *6ndit la diEerite miJloace de a
e8ita 5nt6lnirea3 Starea sntii doamnei :land& sau c era plecat 5n
strintate& dar orice de *enul sta n-ar Ei Ecut dec6t s st6rneasc 0nuieli3
Vi7itatorul ar Ei insistat s-o 8ad pe Eemeia pe care 8enise s-o 8ad333
Di aa333 crimaI
9a3 #ar aici& 5mi ima*ine7& spiritul 5ntreprin7tor a Eost sora
doamnei :land3 Ea a *6ndit i a sc+iat 5ntre*ul plan3
B luai de 0un c domnioara !artindale i doamna :land sunt
suroriI
Este sin*ura cale care Eace ca lucrurile s ai0 lo*ic3
9oamna :land c+iar 5mi amintea de cine8a c6nd am 87ut-o& spuse
Hardcastle3 )u un Eel de a Ei Eoarte diEerit333 dar& e ade8rat& exist o
asemnare3 ,um sperau s-o scoat la capt cu astaI Bmul a8ea s Eie dat
disprut3 S-ar Ei Ecut cercetri333
1>>
9ac acest om cltorea 5n strintate& pro0a0il de plcere nu 5n
interes de aEaceri& pro*ramul lui a8ea s Eie 8a*3 B scrisoare dintr-un loc333
o ilustrat din altul333 ar Ei trecut ce8a timp p6n c6nd lumea ar Ei 5nceput s
se 5ntre0e de ce nu mai au7ise nimic despre el3 9ar atunci& cine ar Ei Ecut
8reo le*tur 5ntre un om identiEicat i 5n*ropat ca Harr1 ,astleton i un
0o*at 8i7itator canadian care nici mcar nu Eusese 87ut prin prile asteaI
9ac eu a Ei Eost criminalul& a Ei plecat 5ntr-o cltorie de o 7i 5n Srana
sau :el*ia i m-a Ei descotorosit de paaportul mortului 5ntr-un tren sau un
tram8ai astEel 5nc6t cercetrile ar Ei a8ut loc 5n alt ar3
!-am micat Er s 8reau i oc+ii lui Poirot poposir asupra mea3
9aI a 5ntre0at3
:land mi-a pomenit c de cur6nd a Eost 5ntr-o excursie de-o 7i la
:oulo*ne333 cu o 0lond& am 5neles333
,eea ce ar Eace ca lucrurile s par Eireti3 Sr 5ndoial c are
o0iceiul sta3
)sta este totui o presupunere& spuse Hardcastle3
9ar se poate cerceta& spuse Poirot3
Lu o Eoaie de +6rtie cu antetul +otelului i i-o 5nm6n lui Hardcastle3
9ac 5i 8ei scrie domnului Ender01 la Ennismore Gardens& S3G3 <&
el mi-a promis c 8a Eace anumite cercetri 5n ,anada3 Este un renumit
a8ocat internaional3
Di cum e cu aEacerea cu ceasurileI
B+L ,easurile3 Saimoasele ceasuriL Poirot 76m0i3 ,red c 8ei
descoperi c responsa0il cu ele este domnioara !artindale3 ,um crima a
Eost o crim simpl& cum spuneam& tre0uia Ecut s par Eantastic3 )cel
ceas cu $osemar1 pe el pe care S+eila Ge00 l-a luat s-l dea la reparat3 ;u
cum8a l-a rtcit S+eila prin :iroul de Secretariat ,a8endis+I ;u cum8a
domnioara !artindale i-a Eondat toat Eantasma*oria pornind de la el i
datorit lui a Eost aleas S+eila Ge00 s descopere cada8rulI
Hardcastle i70ucni3
Di mai spunei c Eemeia asta e lipsit de ima*inaieI ,6nd ea a
copt toate asteaI
;u le-a copt ea3 )sta-i partea interesant3 Toate erau acolo333
atept6nd-o3 9intr-un 0un 5nceput am detectat un a0lon - un a0lon pe care
5l cunoteam3 "n a0lon Eamiliar pentru c tocmai citisem despre asemenea
a0loane3 )m Eost Eoarte norocos3 9up cum poate s conEirme i ,olin&
sptm6na asta am participat la o licitaie de manuscrise ale unor autori3
1>'
Printre ele erau i c6te8a ale lui Garr1 Gre*orson3 ;-a Ei 5ndr7nit s sper3
9ar norocul a Eost de partea mea3 "ite333 ,a un scamator& scoase din
sertarul 0iroului dou caiete *roase& ponosite3 Totul este aiciL printre
multele intri*i de cri pe care plnuia s le scrie3 ;u a trit s-o scrie pe
asta& dar domnioara !artindale& care a Eost secretara lui& tia totul despre
ea3 ;-a Ecut dec6t s-o adapte7e la scopurile ei3
9ar ceasurile tre0uie s Ei a8ut iniial o menire333 5n intri*a lui
Gre*son& adic3
B+& da3 ,easurile lui erau puse la cinci i un minut& cinci i patru
minute i cinci i apte minute3 )sta era com0inaia unui seiE& (1(?(<3
SeiEul era ascuns 5n spatele unui ta0lou repre7ent6nd-o pe !ona Lisa3 Kn
seiE& continu Poirot cu de7*ust& erau 0iJuteriile coroanei Eamiliei re*ale
ruseti3 ;n tas "e b0tisese& toat trea0aL B+& da& i-a picat numai 0ine
domnioarei !artindale3 Ea a ales doar personaJele locale i a adaptat
po8estea ca s se potri8easc3 Toate acele indicii ameitoare a8eau s
conduc333 undeI Exact nicieriL )+& da& o Eemeie eEicient3 Te 5ntre0i333
Gre*son i-a lsat o motenire& nu-i aaI Bare cum i din ce a muritI
Hardcastle reEu7 s se arate interesat de trecut& 5n+ manuscrisele
i Eoaia de +6rtie cu antetul +otelului& pe care o ineam 5n m6n3 Timp de
c6te8a minute m uitasem lun* la ea& Eascinat3 Hardcastle m67*lise adresa
lui Ender01 Er s-i dea osteneala s 5ntoarc Eoaia ca lumea3 )dresa
+otelului era 5n colul din st6n*a Jos& cu Eundul 5n sus3
"it6ndu-m lun* la Eoaie& mi-am dat seama ce prost Eusesem3
Ei 0ine& 8 mulumesc& monsieur Poirot3 ,u si*uran ne-ai dat
ce8a la care s ne *6ndim3 9ac iese ce8a din asta333
Sunt c6t se poate de 5nc6ntat s Ei Eost de 8reun aJutor3
Poirot o Ecea pe modestul3
Va tre0ui s 8eriEic anumite lucruri333
;ormal333 normal333
Ki luar la re8edere i Hardcastle plec3
Poirot 5i 5ndrept atenia ctre mine3 $idic din spr6ncene3
,h bien& ce te roade& dac-mi este permis s 5ntre0I )ri ca un om
care a 87ut o staEie3
)m 87ut c6t de prost am Eost3
)+a3 Ei 0ine& asta ni se 5nt6mpl multora dintre noi3
9ar pro0a0il nu lui Hercule PoirotL Tre0uia s-l atac3
1'=
"n sin*ur lucru spune-mi& Poirot3 9e ce dac& aa cum spuneai&
puteai Eace toate astea st6nd 5n Eotoliu dumitale din Londra i puteai s ne
Eaci pe mine i pe 9icF Hardcastle s 8enim acolo& la dumneata& de ce ai
mai 8enit aiciI
Ai-am spus& mi se redecora apartamentul3
Ai s-ar Ei 5nc+iriat un alt apartament3 Sau te puteai duce la $it7&
unde ai Ei stat mai conEorta0il dec6t la ,urleM Hotel3
,ate*oricL ,aEeaua de aici& mon ami& caEeaua de aiciL
Ei 0ine& atunci& de ceI
Poirot i70ucni m6nios3
,h bien& din moment ce eti prea prost s *+iceti& am s-i spunL
Sunt om& nu-i aaI Pot Ei i mainrie dac e ne8oie3 Pot s stau tolnit i s
*6ndesc3 Pot re7ol8a aa pro0lema3 9ar sunt om3 #ar pro0lemele pri8esc
Eiinele omeneti3
DiI
Explicaia este la Eel de simpl ca i crima3 )m 8enit din curio7itate
omeneasc& spuse Hercule Poirot& cu o tentati8 de demnitate3
Capitolul XXIX
B dat 5n plus m aElam 5n Gil0ra+am ,rescent3
!-am oprit 5n Eaa porii casei cu numrul 1'3 9e data asta nimeni nu
mai iei aEar ip6nd3 ,asa era 5n*riJit i panic3
!-am dus spre ua din Ea i am sunat3
!i-a desc+is domnioara !illicent Pe0mars+3
Sunt ,olin Lam0& am spus3 Pot s intru i s discut cu
dumnea8oastrI
:ine-neles3
! conduse 5n camera de 7i3
Se pare c 8-ai petrecut o mulime de timp pe aici pe la noi&
domnule Lam03 )m 5neles c nu a8eai le*tur cu poliia local333
)i 5neles 0ine3 ,red c ai tiut exact cine sunt din c+iar prima 7i
c6nd ai 8or0it cu mine3
;u prea 5nele* ce 8rei s spunei cu asta3
1'1
)m Eost extrem de ntru& domnioar Pe0mars+3 )m 8enit 5n
acest loc s 8 caut pe dumnea8oastr3 V-am *sit din prima 7i333 i n-am
tiut c 8 *sisemL
E posi0il s 8 Ei tul0urat crima3
9ac spunei dumnea8oastr333 9e asemenea& am Eost suEicient de
prost s m uit in8ers la o Eoaie de +6rtie3
Di ce 8rei s spunei cu toate asteaI
9oar c Jocul s-a sE6rit& domnioar Pe0mars+3 )m descoperit
cartierul *eneral unde se plnuiete totul& 5nre*istrrile i inEormaiile
necesare sunt pstrate de dumnea8oastr 5n sistemul :raille3 #nEormaiile
o0inute de LarFin la Portle0ur1 8 erau transmise dumnea8oastr3 9e aici
aJun*eu la destinaia lor prin intermediul lui $amsa13 ,6nd era ne8oie&
$amsa1 8enea la dumnea8oastr noaptea& prin *rdin3 Kntr-o 7i& i-a c7ut o
moned ce+ 5n *rdina dumnea8oastr333
)sta a Eost o ne*liJen din partea lui3
Toi suntem ne*liJeni 5ntr-un moment sau altul3 )coperirea
dumnea8oastr este Eoarte 0un3 Suntei oar0& lucrai la un institut pentru
copii +andicapai& pstrai 5n cas cri pentru copii 5n :raille& ceea ce e
Eoarte Eiresc333 suntei o Eemeie cu o inteli*en i o personalitate
neo0inuite3 ;u tiu care e Eora care 8 anim333
S spunem& dac 8 place& c sunt o Eemeie care m-am consacrat
unei cau7e3
9a3 ! *6ndeam c ar Ei asta3
!-am uitat la ceas3
)8ei dou ore& domnioara Pe0mars+3 Kn dou ore& mem0rii unei
ec+ipe speciale 8or 8eni aici i333
;u 8 5nele*3 9e ce ai 8enit aici 5naintea oamenilor
dumnea8oastr ca s-mi dai ceea ce pare un prea8i7333
Este un prea8i73 )m 8enit aici sin*ur i am s rm6n aici p6n
sosesc oamenii mei& ca s am *riJ ca nimic s nu prseasc aceast cas333
cu o excepie3 )ceast excepie suntei dumnea8oastr3 )8ei un a8ans de
dou ore dac ale*ei s plecai3
9ar de ceI 9e ceI
Pentru c eu cred c exist o ans c ai putea 5n scurt timp s-mi
de8enii soacr333 s-ar putea s m 5nel total3
Se ls tcere3 !illicent Pe0mars+ se ridic i se duse la Eereastr3
;u-mi luam oc+ii de la ea3 ;u-mi Eceam nici o ilu7ie 5n pri8ina lui
1'@
!illicent Pe0mars+3 Era oar0& dar c+iar i o oar0 te poate prinde dac nu
eti 5n *ard3 Saptul c era oar0 n-ar Ei Eost un +andicap pentru ea o dat
ce ar Ei prins oca7ia s-mi propteasc un re8ol8er 5n spate3
Spuse linitit3
;-am s 8 spun dac a8ei dreptate sau 8 5nelai3 ,e 8 Eace s
credei c333 c ar putea Ei aaI
Bc+ii3
9ar noi nu semnm la caracter3
;u3
Vor0i aproape sEidtor3
)m Ecut ce-a Eost cel mai 0ine pentru ea3
)sta-i o pro0lem de interpretare3 La dumnea8oastr pe primul loc
a stat cau7a3
Tre0uia s-o Eac3
;u sunt de acord3
9in nou se ls tcerea3 )poi am 5ntre0at:
)i tiut cine era333 5n 7iua aceeaI
;u p6n c6nd i-am au7it numele333 !-am inEormat continuu despre
ea333 mereu3
;-ai Eost niciodat at6t de lipsit de inim cum 8-ar Ei plcut s Eii3
;u 8or0ii prostii3
!-am uitat din nou la ceas3
Timpul trece& am spus3
Se 5ntoarse de la Eereastr i se duse la 0irou3
)m aici o Eoto*raEie a ei333 de c6nd era copil333
)m Eost 5n spatele ei c6nd a tras sertarul3 ;u era un re8ol8er3 Era un
cuit delicat i Eoarte mortal3
!i-am 5ncletat m6na pe a ei i i l-am luat3
Bi Ei eu moale& dar nu sunt prost& am spus3
:6J06i dup un scaun i se ae73 ;u trda a0solut nici o emoie3
;-am s proEit de oEerta dumnea8oastr3 La ce-ar EolosiI )m s
rm6n aici p6n333 8or 8eni3 Kntotdeauna exist prileJuri333 c+iar i 5n
5nc+isoare3
9e 5ndoctrinare& adicI
Putei s-i spunei i aa3
Stteam acolo& ostili unul Ea de cellalt& dar cu 5nele*ere3
1'/
)m demisionat din contraspionaJ& i-am spus3 )m de *6nd s m
5ntorc la 8ec+ea mea meserie - 0iolo*ia marin3 Se eli0erea7 un post la o
uni8ersitate din )ustralia3
,red c suntei 5nelept3 ;u a8ei ce se cere 5n meseria asta3 Suntei
ca tatl lui $osemar13 El n-a putut 5nele*e dictonul lui Lenin: )Ear cu
moliciuneaL%
!-am *6ndit la cu8intele lui Poirot3
Sunt mulumit c sunt om33
Stteam acolo& tcui& Eiecare con8ins c punctul lui de 8edere era cel
corect3
1'?
Scrisoare de la #nspectorul detecti8 Hardcastle ctre monsieur
Hercule Poirot3
9ra* monsieur Poirot&
Suntem acum 5n posesia unor anumite Eapte i m *6ndesc c poate
8 interesea7 s au7ii despre ele3
"n anume domn Wuentin 9u*uesclin din Wue0ec a prsit 5n urm cu
patru sptm6ni ,anada cu destinaia Europa3 ;u are nici o rud apropiat
i planurile lui de 5ntoarcere erau nedeEinite3 Paaportul lui a Eost *sit de
proprietarul unui mic restaurant din :oulo*ne care l-a predat poliiei3 P6n
acum nu a Eost re8endicat3
9omnul 9u*uesclin era prieten de-o 8ia cu Eamilia !ontresor din
Wue0ec3 ,apul acelei Eamilii& domnul Henr1 !ontresor& mort 5n urm cu
optspre7ece luni& i-a lsat considera0ila a8ere sin*urei sale rude 5n 8ia&
nepoatei Valerie& descris ca soie a lui Nosaia+ :land din Portle0ur1&
)n*lia3 B Eoarte reputat Eirm de a8ocai din Londra a acionat pentru
executorii canadieni3 Toate le*turile dintre doamna :land i Eamilia ei din
,anada au 5ncetat o dat cu cstoria ei& cu care Eamilia ei n-a Eost de
acord3 9omnul 9u*uesclin i-a menionat unuia din prietenii si c
inteniona s Eac 8i7it Eamiliei :land 5n timp ce era 5n )n*lia& deoarece
5ntotdeauna inuse la Valerie3
,ada8rul identiEicat p6n acum ca Eiind al lui Harr1 ,astleton a Eost
identiEicat cate*oric ca Wuentin 9u*uesclin3
Kntr-un col al curii lui :land au Eost *site ascunse anumite
sc6nduri3 9ei 8opsite 5n *ra0& experii au desciErat clar cu8intele
S;BGSL)HE L)";9$Q3
;u 8 mai deranJe7 cu detaliile minore& dar procurorul pu0lic
consider ca si*ur arestarea lui Nosaia+ :land3 9up cum ai presupus&
domnioara !artindale i doamna :land sunt surori& dar dei sunt de acord
cu opinia dumnea8oastr pri8ind participarea ei la aceste crime& o mrturie
satisEctoare 8a Ei *reu de o0inut3 Este Er doar i poate o Eemeie Eoarte
istea3 Kmi pun totui sperana 5n doamn :land3 Ea e *enul de Eemeie care
de7ertea73
!oartea primei doamne :land 5n timpul unui atac inamic 5n Srana&
i a doua lui cstorie cu Hilda !artindale& tot 5n Srana& pot Ei uor de
sta0ilit& cred3
1'(
) Eost o mare plcere s 8 cunosc i tre0uie s 8 mulumesc pentru
su*estiile utile pe care mi le-ai dat3 Sper c redecorarea apartamentului
dumnea8oastr din Londra a Eost satisEctoare3
)l dumnea8oastr sincer&
$ic+ard Hardcastle
B alt scrisoare de la $3H3 ctre H3P3&
Veti 0uneL ;e8asta lui :land a cedatL ) recunoscut toat trea0aLL
9 8ina 5n 5ntre*ime pe sora i pe 0r0atul ei3 Ea n-a 5neles niciodat ce
intenionau s Eac dec6t c6nd a Eost prea t6r7iuL ) cre7ut c ei a8eau de
*6nd doar s-l dro*+e7e astEel 5nc6t s nu-i dea seama c nu ea era Eemeia
care tre0uiaL B po8este accepta0ilL 9ar eu a spune c e destul de
ade8rat c nu ea a Eost autoarea propunerii3
V6n7torii din Porto0ello !arFet au identiEicat-o pe domnioara
!artindale ca Eiind doamna americanc% ce a cumprat dou din ceasuri3
9oamna !c;au*+ton spune acum c l-a 87ut pe 9u*uesclin 5n
du0a lui :land c6nd acesta intra 5n *araJul su3 Bare c+iar l-a 87utI
Prietenul nostru ,olin s-a 5nsurat cu Eata aceea3 9up prerea mea& e
ne0un3 Toate cele 0une3
)l dumnea8oastr&
$ic+ard Hardcastle
SS[$D#T
1'.
Prolo*3333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333<
,apitolul #33333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333331=
,apitolul ##3333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333331(
,apitolul ###33333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333@1
,apitolul #V33333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333@<
,apitolul V333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333/(
,apitolul V#33333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333/'
,apitolul V##333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333?<
,apitolul V###33333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333((
,apitolul \\333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333('
,apitolul \333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333.?
,apitolul \#33333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333<@
,apitolul \##333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333<>
,apitolul \###33333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333>>
,apitolul \#V33333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333'?
,apitolul \V33333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333331=(
,apitolul \V#3333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333331=>
,apitolul \V##333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333311/
,apitolul \V###33333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333311<
,apitolul \#\3333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333331@(
,apitolul \\33333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333331@'
,apitolul \\#3333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333331/@
,apitolul \\##33333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333331/>
,apitolul \\###3333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333331?/
,apitolul \\#V3333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333331?'
,apitolul \\V33333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333331(.
1'<
,apitolul \\V#3333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333331..
,apitolul \\V##33333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333331<@
,apitolul \\V###3333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333331<(
,apitolul \\#\3333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333331'1
1'>
T#PC$#T L) T#PBG$)S#) !#$B; Tel: //( >> @(R //. // =?
1''