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Corchea

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Figura 1. Dos corcheas y un silencio de corchea.


Figura 2. Cuatro corcheas unidas.
Una corchea es una figura musical que equivale a 1/8 del valor de la figura redonda. El
antepasado de la corchea es la fusa de la notacin mensural, que no se debe confundir con la
figura de fusa actual.
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Representacin grfica
Las figuras de corcheas se representan con una cabeza de nota ovalada coloreada en negro, con
una plica vertical con un solo corchete, que tiene forma de gancho o rabillo (ver Figura 1).
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La direccin de la plica depende de la posicin de la nota. Al igual que sucede con todas las
figuras que llevan plicas, se dibujan con la plica a la derecha de la cabeza de la nota y hacia
arriba, cuando el sonido representado est por debajo de la tercera lnea del pentagrama.
Mientras que, cuando la nota est en dicha lnea media o por encima de esta, se dibujan con la
plica a la izquierda de la cabeza de la nota y hacia abajo. No obstante, esta regla no es absoluta
ya que puede variar cuando es necesario ligar varias notas o cuando se representa ms de una
voz. De hecho en las obras polifnicas la orientacin de las plicas ayuda a distinguir las
diferentes voces.
Los corchetes siempre deben ir del lado derecho de la plica, curvos hacia la derecha. Cuando la
plica apunta hacia arriba, el corchete comienza en la punta superior y se curva hacia abajo;
cuando la plica apunta hacia abajo, el corchete comienza desde la punta inferior y se curva hacia
arriba.
Cuando varias corcheas (o semicorcheas, fusas, semifusas) estn cerca una de la otra y se
encuentran dentro de la misma unidad de pulso, el corchete o los corchetes se conectan con una
lnea gruesa ms o menos horizontal segn la direccin general de las notas a unir (ver Figura 2).
En los compases de subdivisin ternaria (3/8, 6/8, 9/8, 12/8...) las corcheas se suelen unir en
grupos de tres.
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En la msica vocal a menudo se le asigna una slaba diferente a cada nota y
cuando una sola slaba es asignada a varias notas se suelen dibujar enlazadas.

El silencio de corchea es su silencio equivalente. La corchea, como todas las figuras musicales,
tiene un silencio de su mismo valor y supone que durante ese tiempo no se emite sonido alguno.
En Unicode los signos para corcheas son U+266A () y U+266B (). Estos caracteres son
heredados de la pgina de cdigo 437 de principios de la dcada de 1980, donde sus cdigos eran
el 13 y 14 respectivamente.
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Duracin y equivalencias
En un comps de subdivisin binaria (2/4; 3/4; 4/4; etc.) la corchea dura medio tiempo. Por lo
tanto, en un comps de 4/4 esta figura ocupa la octava parte de un comps. En los compases de
subdivisin ternaria (3/8, 6/8, 9/8, 12/8...) la corchea es la figura de referencia, al ser 8 el
denominador. En un comps de 6/8 una corchea ocupa una de las seis partes en que se subdivide
este comps. Si se le aade un puntillo, la duracin total resultante es su valor habitual ms la
mitad de tal valor. As por ejemplo si su duracin son 2 semicorcheas, con el puntillo pasara a
durar 3 (2 + 1).
La figura de corchea equivale a la octava parte de una redonda, a la cuarta parte de una blanca, a
la mitad de una negra, a 2 semicorcheas, 4 fusas o bien 8 semifusas. Por encima de la redonda
hay algunas figuras de mayor duracin pero han cado en desuso en la notacin musical actual.
Son: la cuadrada que equivale a ocho negras, la longa que equivale a 16 negras y la maxima que
equivale a 32 negras.
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Por debajo de la semifusa tambin existen otras figuras de menor duracin
que tampoco se utilizan hoy en da. Son: la garrapatea que equivale a 1/128 de la redonda y la
semigarrapatea que equivale a 1/256 de la redonda, esto es, 1/64 pulsos de negra.
Etimologa
Los nombres que se le dan a esta figura y a su silencio en diferentes lenguas varan
enormemente:
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Idioma Nombre de la nota Nombre del silencio
Alemn Achtelnote Achtelpause
Checo osminka osminov pomlka
Cataln corxera silenci de corxera
Espaol corchea silencio de corchea
Fins Kahdeksasosanuotti Kahdeksasosatauko
Francs croche demi-soupir
Griego tetarto () pausi tetartou ( )
Holands achtste noot achtste rust
Ingls americano eighth note eighth rest
Ingls britnico quaver quaver rest
Italiano croma pausa di croma
Polaco semka pauza semkowa
Portugus colcheia pausa de colcheia
Ruso
Turco sekizlik nota sekizlik es
La nota se deriva de la fusa de la notacin mensural, sin embargo fusa es el nombre actual
espaol y portugus para la figura que equivale a 1/32 del valor de la redonda.
El nombre francs actual croche (corchea) y el trmino en ingls britnico crotchet (negra)
derivan de la misma fuente que es el vocablo del francs antiguo crochet ganchito (diminutivo
de croche, gancho o torcido, del vikingo krkr, gancho) porque as es el corchete de la
nota. La alusin a los ganchos viene de la grafa con que se representaba la semiminima (en
notacin blanca) y la fusa (en notacin negra) en el periodo de la notacin mensural. De ah que
el mismo trmino llegara a ser utilizado para designar diferentes figuras.
En Reino Unido y Canad se emplea quaver (sonido trmulo), que viene de la arcaica
utilizacin del verbo to quaver que significa cantar tembloroso. Por su parte, en Estados
Unidos emplean la acepcin eighth note que significa octavo de nota en relacin con el valor
de la redonda, llamada nota completa en esta nomenclatura. Los trminos americanos son
calcos semnticos de los trminos alemanes, ya que cuando las orquestas estadounidenses se
establecieron por primera vez en el siglo XIX fueron pobladas en gran medida por emigrantes
alemanes.
En Italia se denomina croma, que tambin hace referencia al concepto de temblor y
antiguamente fusa.