Sunteți pe pagina 1din 74

INTRODUCERE

Dup nlarea Mntuitorului la cer, n zilele dinaintea praznicului Cincizecimii, potrivit tirilor
pe care ni Ie-a lsat Sfanul Luca n cartea Faptelor Apostolilor (I; 15), cretinii se mpreau n
Apostoli \ frai. Cei dinti, doisprezece la numr, prin adugarea lui Matia la cei unsprezece dup
pieirea lui Iuda, lund putere la venirea Duhului Slant asupra lor, au nceput s dea mrturie despre
Iisus, nsoind cuvntul lor cu mari i minunate semne. Totodat, Apostolii mprteau
credincioilor harul dumnezeiesc i purtau grij, n diferite chipuri, de obtea cretin de la
Ierusalim.
Latura principal a slujirii apostolice rmne ns legal strns de barul apostolici. Fiecare din ei
fusese chemat de Iisus, n chip nemijlocit; din gura nvtorului auziser ei tainele mpriei
cerurilor; fuseser de fa la svrirea minunatelor Lui fapte; l vzuser rstignit pe cruce i nviat
din mori; de la El primiser Duh Sfnt i porunc de propovduire a Evangheliei; n ziua
praznicului Cincizecimii, dup fgduina dat lor de Mntuitorul, s-au mbrcat ei cu puterea
deplin a harului dumnezeiesc pentru a putea duce la bun sfrii lucrarea lor apostolic: sdirea
Evangheliei n toat Iu- mea. Iar, cei care credeau n cuvntul lor i se botezau n numele lui lisus
erau deosebii de ceilali oameni, f- cndu-se prtai ai mpriei cerurilor; erau frai ntre ei i fii
ai lui Dumnezeu. Pzeau, n inimile lor, adevrul vieii venice; se nvredniceau de mprtirea cu
darurile Sfanului Duh; vieuiau dup porunca lui lisus.
ndatorirea de a merge n toat lumea pentru a propovdui Evanghelia la toat fptura' fcea cu
neputin mplinirea tuturor cerinelor religioase ale credincioilor de ctre Sfinii Apostoli. Cei
doisprezece, la care s-a adugat, mai apoi, i Pavel, au fost trimii, n primul rnd, s dea mrturie
cu privire la adevrul despre lisus Jn Ierusalim i n toat ludeea i Samaria i pn la marginea
pmntului'.
1
Venind ntr-o cetate, ei puneau temelie Bisericii de acolo; apoi plecau mai departe. n
urma lor obtea de credincioi avea nevoie de sfinire, de nvtur i de pstorire zi de zi. Pe de
alt parte, aceast ntreit lucrare de mntuire trebuia continuat pretutindeni pn la a doua venire
a lui lisus. Or, prin nsi natura lui, apostolatul celor doisprezece nu putea dinui; fiind dependent
de factori subiectivi, odat cu moartea ultimului Apostol avea s se sting i apostolatul propriu-zis.

1
Mc., XVI, 15.
* Fap. Ap., I, S.
Pentru svrirea lucrrii de sfinire, de propovdui- re i de pstorire a credincioilor, dup
porunca Mntuitorului, Apostolii au rnduit pe preoi, adic pe slujitorii bisericii din cele trei trepte
ale ierarhiei: episcopi, preoi i diaconi. Potrivit cu harul dumnezeiesc primit de ficcare la hirotonie,
ei continu n lume nsi lucrarea de mntuire svrit de Iisus ca Arhiereu, Profet i mprat.
Scriitorii crilor Noului Testament arat limpede c slujitorii bisericeti din cele trei trepte ale
preoiei i-au nceput lucrarea lor n diferitele obti de credincioi nc din primele zile ale Bisericii.
Scurt vreme dup ziua Cincizecimii, ierarhia bisericeasc se nfieaz deplin constituit.
Dup cum rezult din tirile pstrate de Sfntul Luca n Faptele Apostolilor cu privire la viaa
primilor cretini, nevoia de slujitori n fiecare biseric s-a fcut simit la Ierusalim imediat dup
pogrrea Sfntului Duh. Cci, dac pentru ascultarea adevrului despre lisus i svrirea de
rugciuni credincioii se puteau strnge n curtea Templului, n jurul Apostolilor, totui pentru
cuminecare i agapa freasc, celelalte acte de scam ale cultului religios al cretinilor n epoca
apostolic, era nevoie de slujba preoilor i a diaconilor n bisericile rnduite n casele mai
ncptoare ale unor credincioi.' i dac se ine seama de faptul c numrul unor asemenea biserici
trebuie s fi fost destul de mare, pentru a putea adposti mii de credincioi numai la Iemsa- lim,
ndat dup coborrea Sfntului Duh,
4
se va nelege temeiul care ne ndreptete s legm ct mai
strns de ziua Cincizecimii nceputul slujirii preoeti.
Potrivit cu cerinele alctuirii unei istorisiri a celor mai de seam fapte din viaa Bisericii n
epoca aposto-
>
Fap. Ap., II, 42, 46.
* Fap. Ap., II, 41.
lic, Sfntul Luca pomenete n Faptele Apostolilor, dup mprejurri, uneori pe Iacob, cel dinti
episcop al Ierusalimului, alteori, pe preoi sau pe diaconi. n final gsim numeroase tiri despre
ierarhia bisericeasc n alte cri ale Noului Testament.
IERARHIA BISERICEASC
Numirile pe care cretinii le ddeau slujitorilor bisericeti n epoca apostolic erau destul de
diverse. Uneori ele artau locul deosebit pe care ei l ocupau n rndurile credincioilor, alteori se
refereau la ntreaga lucrare religioas pe care o ndeplinesc n Biseric sau numai la unele din
ndatoririle lor. Astfel, n cea mai veche scriere a Noului Testament - Epistola I ctre Tesalo- niceni
(V, 12) - Sfntul Pavel ndeamn pe credincioi s cinsteasc n chip deosebit pe cei ce se ostenesc
ntre voi ( ) i stau n fruntea voastr ( ) n Domnul i
v'povuiesc pe voi ( ).
Dintre aceste denumiri (ostenitori, ntistttori i povuitori), numai termenul de
, n ti- stttor, care apare printre harismatici,* s-a pstrat n graiul bisericesc. Dar,
datorit nsi sensului su etimologic, el nu era indicat s ptrund n terminologia cretin pentru
a caracteriza n ntregime vreuna dintre cele trei laturi ale lucrrii slujitorilor bisericeti.
2
Acelai
lucru se poate spune i despre termenul , crmiilor, pe care-1 folosete n chip att de
struitor Sfntul Pavel n Epistola ctre Evrei, scriind n XVIII, 7: ,.Aduce- i-v aminte de
crmuitorii votri ( ), care - grit vou cuvntul lui
Dumnezeii...", 17: Dai crezare crmuitorilor votri ( ) i sttpunei-
v lor, fiindc ei vegheaz pentru sufletele voastre ca unii ce vor da seama de ele..., 24:
mbriai pe toi crmuitorii votri i pe toi sfinii (
)".
n vremurile urmtoare epocii apostolice, termenul , folosit ndeosebi la plural i
pstreaz sensul su de crmuitor n Biseric. Epistola I a lui Clement CI, 3; XXI, 6), Pstorul lui
Herma (II, 2,6; III, 9,7: ) etc. vorbesc deseori despre aceti . Cu toate c
putea fi ndrumat a caracteriza cu precdere latura de pstorire a activitii slujitorilor bisericeti po-
trivit cu textele din Mih. V, 1, 3 i II Regi V, 1,3, pe care le reproduce Mt. II, 6 vorbind despre Iisus
... ..." crmuitor care va pstori, totui cuvntul i-a pstrat
sensul general de crmuitor. Se pare c datorit faptului c era folosit n mod uzual ca nume al unei
categorii de conductori ai statului, dup cum arat nu numai documentele istorice profane vechi

2
Teodoret al Cirului (Coment. la Ep. J-a Tes., n Migne, P.G., LXXX1I, 653), socotete c Pavel se refera aici la
dar i scrierile Vechiului i Noului Testament/
propovduitorii Evangheliei n general; dar Hrisosiom (Omil. X la Ep. I a Tos., n Migne, P. G.
LXII, 456), precizeaz c este vorba despre preoi. Vezi i Ecumenici, Content, la Ep. I-a Tes., n
Migne, P.G. CXIX, 100-101.
r
I Mac. IX, 30; II Mac. IV, 16, Fap. Ap. VII, 10 etc.
acest nume a rmas strin de noiunea de slujitor n ie- rarliia bisericeasc. Cu totul alta a fost soarta
termenului .
Cuvntul grecesc , derivat din , btrn, vrstnic, demult, era folosit n
vechime nu numai cu nelesul de mai naintat n vrst, dar i cu nelesul de cpetenie, mai mare
n popor, mai ales la plural: . Reminiscen a vremurilor strvechi, cnd cel btrn
era conductorul familiei sau cei mai n vrst, btrnii, erau conductorii unui sat, ai unei asociaii,
ai unui trib sau chiar ai unui stat, - ne gndim la acea a Spartei sau a lui Israel", ca i la
acel se- natus al Romei antice aproape pretutindeni n lumea veche erau numii n mod
uzual mai marii poporului. n Palestina i Asia Mic, n Grecia i Egipt, pe vremea Mntuitorului,
acest nume era dat de mulime n general tuturor crmuilorilor sau, uneori, numai unei anumite
categorii dc crmuitori, cu nelesul de cpetenii ale poponditi, chiar cnd vrsta lor nu ngduia s
fie socotii btrni.
Primii cretini au mprumutat termenul de la evrei. Nu numai folosirea acestui
nume pentru ntia oar n Biserica Ierusalimului, dar nsi ntrebuinarea lui foarte deas n
Palestina pe vremea Mntuitorului, cum mrturisesc Evangheliile sinoptice, ndreptete pstrarea
unei strnse legturi ntre nelesul pe care acest cuvnt l avea n lumea iudaic i nelesul pe care i
l-au dat cretinii.
n cursul istoriei lui Israel, de la ieirea din Egipt pn la distrugerea Ierusalimului de ctre
romani oi alctuiau o adunare a mai marilor poporului care luau parte la crmuirea
statului. n numr de aptezeci, ei se ntlnesc fr ncetare n junii conductorilor poporului evreu,
uneori singuri, alteori ns stnd alturi de alte categorii mai mari ale lui Israel, cum erau leviii,
lu

conductorii seminiilor(yx>\apyQ\), judectorii () i crturarii (), pe
vremea lui Moise" sau alturi de senat (), pe vremea Macabeilor.
1
* n timpul
Mntuitorului, alctuiau sinedriul celor 71, mpreun cu arhiereii i crturarii.
1
'
Spre deosebire ns de arhierei, care dobndeau locul lor n sinedriu ca urmare a demnitii lor
sacerdotale, i de crturari, care erau alei n special ca buni cunosctori ai Legii,
erau rnduii n sinedriu ca reprezentani ai poporului. n principiu ei erau socotii mai marii
poporului, cum arat chiar denumirea de .


Dac la aceasta adugm att faptul c instruirea lor a avut un caracter sacru, cum rezult din
Num. XI, 16-
17, 24-25, ct i din faptul c ei mplineau unele acte n cultul mozaic, alturi de preoi'*, iar,
nainte, pe vremea Mntuitorului, mpreun cu ceilali membri ai sinedriu- lui hotrau nu numai n
treburile obteti dar n primul rnd, n problemele cu caracter religios, vom nelege motivele care
i-au determinat pe primii cretini s dea crmuitorilor lor bisericeti numele de .
n crile Noului Testament, alturi de ntrebuinarea n sensul su etimologic: mai naintat n
vrst (Lc. XV, 25; Ioan VIII, 9; Fap. . II, 17; I Tim. V, 1, 2), strbunul sau btrnul (Ml. XV,
2; Mc. VII, 3, 5; Evrei XI, 2; Apoc.
IV, 4, 10; V, 5 etc.), precum i cu sensul de cpetenii ale poporului iudaic, termenul ,
ndeosebi la plural: , este folosit i cu nelesul de mai mari n rndul cretinilor,
slujitorii bisericii, pe scurt, preoii.
Este adevrat c termenul obinuit pentru exprimarea noiunii de preot n limba greac este
. Acest cuvnt se ntlnete deseori n scrierile Noului Testament, att ca denumire a preoilor
Legii Vechiului Testament,
16
ct i ca nume al preoilor pgni;'
7
iar n Epistola ctre Evrei, cnd se
vorbete despre deosebirea dintre preoia Vechiului Testament i preoia Nou-
Iui Testament, Mntuitorul este numit de mai multe ori preot (, n V, 6; VII, 15,17,21; X, 21)
i arhiereu ( n II, 27; II!. 1; IV, 14,15; V, 10; VI, 20; VII, 26; IX, 11). Totui, n mod
obinuit, cretinii evitau s dea numele acesta de slujitorilor lor bisericeti tocmai pentru a nu
se face confuzie ntre preotul lui Hristos, nzestrat cu har dumnezeiesc pentru mntuirea credin-
cioilor i preotul mozaic ori pgn, svritor al unei jertfe n primul rnd. Mai trziu, pe msur ce
primejdia aceasta disprea, termenul a ptruns, ncetul cu ncetul, n graiul cretin,
acordndu-se n general tuturor slujitorilor bisericeti care primesc la hirotonie hanii preoiei
() i n special slujitorilor din treapta a doua a ierarhiei, cu nelesul de svritori n
primul rnd ai lucrrii de sfinire a credincioilor. n epoca apostolic ns noiunea aceasta era
exprimat de obicei prin termenul .
nc din primele zile ale Bisericii, cretinii dobndiser convingerea c, prin chemarea lor la o
via nou, n har i adevr, ei alctuiau o seminie deosebit de poporul evreu i de popoarele
pgne. Ei erau acel , tertium genus, al treilea popor, adic noul popor ales al lui
Dumnezeu. n aceast situaie era a- proape firesc ca expresia s ptrund
n ntregime n Biserica cretin. Dar, n nici unul din textele n care este ntlnit cuvntul
nu gsim ntregirea aceasta , ai poporului. Atunci cnd este folosit singur,
termenul este strns legat de noiunea de Biseric (Eaptele Apostolilor XIV, 23,
; XX. 17 ... )."* Desigur, de aici rezult
c preoii se rnduiau pentru fiecare biseric n parte. Dar, din folosirea acestei expresii n general oi
, se nvedereaz nu att noiunea de mai mari ai credincioilor, ci
ndeosebi ideea c n Biseric ei alctuiesc o categorie aparte de credincioi, fiind nzestrai cu har
dumnezeiesc pentru a ndeplini sarcini alese.
Cercetarea aieni a principalelor texte n care se vorbete despre cu neles cretin,
n crile Noului Testament, arat limpede c nelesul acestui termen este concentrat n jurul
mplinirii ndatoririlor spirituale ale slujitorilor bisericeti. De aceea, n vorbirea obinuit cuvntul
poate fi radus n limba romn prin slujitor bisericesc.
Este adevrat c noiunea de slujitor este exprimat n limba greac de termenul , dar n
Biserica ntemeiat de Hristos, Care n-a venit s I se slujeasc, ci s slujeasc El",'
9
cei rnduii
prin taina hirotoniei s mplineasc ntreita lucrare de transmitere a harului sfinilor, de
propovduire a adevrului religios i de pstorire a obtei credincioilor, dup pilda Mntuitorului,
sunt, n primul rnd, slujitori. Numai fcndu-se folositori altora, ei se arat nzestrai cu mai mult
putere, c sunt mai mari, , n rndurile credincioilor.
IH
Vezi i lacob V, 14.
'* Mt. XX, 28; Mc. X, 45; vezi i Lc. XXII, 26.
Totui, noiunea de slujitor bisericesc este prea larg. In ea pot fi cuprini, alturi de membrii
ierarhiei bisericeti, i credincioii care se ostenesc n .vreun fel sau altul n ogorul Bisericii, fr o
nzestrare deosebit cu har dumnezeiesc. Poate tocmai din acest motiv s-a ncercat traducerea
termenului grecesc cu presvllerin uncie ediii ale Noului Testament. Dar acest cuvnt
n-a izbutit s ptrund n graiul credincioilor Bisericii Ortodoxe Romne.
Deopotriv, termenii mai mari, cpetenii, crniui- tori etc., pe care-i folosesc unii traductori,
trebuie evitai, deoarece au legtur mai strns cu sensul larg al cuvntului n lumea
veche, dect cu noiunea cretin de slujitori ai Bisericii.
Cu totul nengduit este traducerea termenului n textele unde este ntrebuinat cu
nelesul de slujitor bisericesc, cu obinuitul cuvnt btrn, pe care-1 ntlnim pe alocuri, chiar n
cele mai noi ediii ale Noului Testament.
Fr ndoial, etimologic, cuvntul nseamn mai naintat n vrst, dar, uzul
vorbirii, nc din trecut, datorit gherontocraiei arhaice, a asociat noiunea de btrn cu aceea de
crmuitor. Cu timpul, noul neles, adugat la cel etimologic, ajunge s predomine n sfera acestei
noiuni, fiind numii nu att cei naintai n vrst, ci, ndeosebi, crmuitorii. Pentru
exprimarea noiunii de btrn, n toate vremurile, grecii au folosit n primul rnd cuvntul , cu
toate c nici acesta n-a fost lipsit, cndva, de nelesul de cr- muitor, cum arat nsi denumirea de
a sistemului de conducere de ctre btrni.
n orice caz, crmuirea credincioilor pe calea mntuirii n-a constituit niciodat o ndatorire a
btrnilor n Biserica cretin. Dup nvtura Mntuitonilui, ridicarea credinciosului n ierarhia
bisericeasc nu este dependent de vrst, ci de nzestrarea cu har dumnezeiesc prin sfnta tain a
hirotoniei; iar uzul vorbirii cretine a legat aceast noiune de termenul , adugnd-o n
sfera lui, alturi de noiunile de naintat n vrst i de mai mare peste alii.
Dar, n limba romn cuvntul btrn, care se nfieaz ca traducere a termenului grecesc
, are un neles foarte restrns. Din sfera noiunii lui lipsete nu numai ideea de
ndeplinire a unor ndatoriri spirituale ca urmare a hirotoniei, dar i ideea de crmuire. Astfel,
slujitorii bisericeti, transformai de unii traductori ai Noului Testament n btrni, dobndesc,
desigur, dreptul la o cinstire aleas pentru vrsta lor naintat; dar, prin aceasta, ei nu se ridic din
rndurile credincioilor n ierarhia bisericeasc. Din acest motiv, traducerea termenului
prin btrn n peri- copele care vorbesc despre slujitorii Bisericii, n Noul Testament,
poate fi ngduit numai de cultele sau asociaiile cretine care, deprtndu-se de adevrul evan-
gheliei, lipsesc pe slujitorii lor de harul dumnezeiesc, ce se coboar asupra credinciosului prin taina
hirotoniei.
Pentru gsirea unui sprijin care ar ndrepti traducerea termenului prin btrn se
susine deseori c slujitorii bisericii, cel puin la nceput, se alegeau numai dintre btrni. Dar, o
asemenea afirmaie nu pare deloc ntemeiat. n aceast privin este destul s ne amintim c dintre
Apostolii Mntuitorului, n momentul alegerii lor, nici unul nu avea plete albe; cei mai muli aveau
vrsta n jurul a treizeci de ani, iar Ioan, dup cum se tie, era mult mai tnr. Mai apoi, Apostolii nu
au rnduit brbai mpovrai de ani pentru a sluji Bisericii. De exemplu, Iacob, fratele Domnului,
cnd a fost aezat episcop al Ierusalimului, nici nu ajunsese la vrsta de patruzeci de ani. Iar Pavel,
ntr-una din scrierile sale, vorbete de tinereea lui Timotei, n vremea cnd acesta pstorea Biserica
Efesului ca episcop/
0

A descoperi cel mai potrivit cuvnt romnesc pentru a traduce termenul bisericesc
nu este att de dificil. De mult vreme, n graiul nostru este folosit cuvntul preot (lat. presbyter),
care exprim, ca i , nu numai noiunea de slujitor n treapta a doua a preoiei, dar se
refer n acelai timp la slujitorii din cele trei trepte ale ierarhiei bisericeti: diacon, preot i
episcop. De aceea socotim c n toate textele din Noul Testament unde se ntlnete termenul
grecesc de , n neles de slujitor al Bisericii (Fap. Ap. XI, 30; XIV, 23; XV, 2, 4, 6, 22,
23; XV, 41 (D, Vulg. Etc.); XVI, 4; XX, 17; XXI, 28; I Tim., V, 17, 19; Tit. I; 5; Iacob
V, 14; I Petru V, 1; II Ioan, 1; III Ioan, 1), trebuie folosit n limba romn termenul preot.
Dac latura principal a ntreitei lucrri preoeti o constituie puterea de a sfini pe credincioi,
cei dinti preoi ai lui Hristos trebuie socotii Sfinii Apostoli. Al-
I Timotei IV, 12.
turi de apostolie ei s-au nvrednicit i de nzestrarea cu harul sfinitor n msura cea mai nalt.
21

Este ndoielnic ns ca cei doisprezece s fi purtat numele de preoi n primele zile ale Bisericii.
Dup cum se tie, nc de la alegerea lor, ei primiser de Ia Mntuitorul numele de Apostoli (Lc.
VI, 13). Mai apoi, la primirea harului apos- toliei, n momentul cnd Iisus a suflat asupra lor, zi-
cnd: Luai Duh Sfnt... , a fost statornicit i misiunea lor: Precum m-a trimis pe Mine Tatl,
v trimit i eu pe voi" (Ioan XX, 21-23). Aceast trimitere, , pentru a da mrturie despre
Iisus n toat lumea (Mt. XXVIII,
18, 20; Mc. XVI, 15 sq., Lc. XXIV, 47-48) constituie, pro- priu-zis, latura esenial a slujirii
apostolice; de aceea ei au purtat, n primul rnd, numele de Apostoli.
Dar, dobndind plintatea harului Duhului Sfan pentru a sfini pe credincioi, ei puteau f numii
i preoi. Cci dac Mntuitorul este numit , Apostol i Arhiereu, n
Epistola ctre Evrei III, 1, iar Sfntul Petru vorbete despre lucrarea de slujire i apostolie (
) la care a fost ales Matia (Fap. Ap. I, 25), la rndul su, Sfntul Pavel vorbete despre
apostol ia i slujirea sa (Rom. XI, 13) sau despre harul i afxistolia sa ( , Rom.
I; 5). Mai apoi, Sfntul Petru i d siei nu numai numele de Apostol (1 Petru I; 1), dar i de preot
(, V,
1) , ca i Sfntul Ioan, n dou dintre Epistolele sale (a Il-a, 1; a IlI-a, 1).
11
Ecunieniu. .Comentariu la Fap. Ap.", n Migne, P. G., CXV1II, 192. Teofilact. Comentariu la
Fap. Ap.", n Migne, P. G CXXV, 677, 953. 1094.
ntreita putere a slujirii preoeti, care i are izvorul n ntreita lucrare svrit n lume de
Mntuitorul ca Arhiereu, Profet i mprat a putut fi mplinit la nceput de ctre Sfinii Apostoli, nu
numai n cadrul mare al misiunii lor, dar i n anumite obti ale credincioilor, asemenea
Mntuitorului, Care S-a jertfit pe cruce, dar a svrit i taina euharistiei. Totui, mplinirea unora
dintre sarcinile preoeti ntr-o anumit Biseric nu fcea parte din ndatoririle apostolice propriu-
zise. De pild, uneori Apostolii svreau taina botezului; dar, cum zice Pavel: JIristos tiu rn-a
trimis ca s botez, ci s bi- nevestesc" (I Cor. I, 17). De asemenea, printre altele, Apostolii au
svrit i maslul; Sfntul lacob, ns, ndeamn pe credincioi s mearg la preoii Bisericii pentru
aceast tain.-* n acest fel se nvedereaz c, n diferitele Biserici din epoca apostolic, lucrarea
de sfinire a credincioilor, de propovduire a cuvntului apostolic i de pstorire a obtilor de
cretini era svrit n mod obinuit de slujitorii Bisericii din cele trei trepte ale ierarhiei, adic de
preoi. Ei i mplinesc slujba lor, alturi de Apostoli, nc din primele zile ale Bisericii.
Dup cum se tie, textul celui mai vechi document bisericesc ni s*a pstrat de Sfntul
Evanghelist Luca n Fap. Ap. XV, 23-29. Este vorba de hotrrea sinodului, inut la Ierusalim spre
sfritul anului 49 sau nceputul anului 50. Cele petrecute cu acel prilej sunt istorisite pe larg de
autorul Faptelor Apostolilor n cap. XV. El arat
n
lacob V, 14.
c, clin pricina tulburrilor iscate la Antiohia n urma cererii unor iudei ca pgnii ntori la
cretinism s fie circumcii, Biserica din Anliohia a rnduit ca Pavel i Barnaba mpreun cu civa
credincioi antiohieni s mearg la Apostoli i preoi la Ierusalim (...
..., . 2). Sosind n Cetatea Sfnt, ei au fost primii de ctre Biseric i de Apostoli i
de preoi ( , . 4). Mai apoi s-au
adunat AjX)Stolii i preoii" ( oi , . 6) s cerceteze aceast problem.
Dup ce s-a ajuns la nelegere ...an hotrt Apostolii i preoii. mpreun cu toat Biserica..!'
(...
1
, . 22) s trimit
credincioilor din Antiohia, Siria i Cilicia o epistol care ncepe cu urmtoarele cuvinte: Apostolii
i preoii i fraii ctre fraii
dintre neamuri..." ( . oi oi
oi ..." . 23). Mai trziu. Pavel, Sila i Timotei, cercetnd
cetile Asiei Mici n a doua cltorie misionar, ddeau n grij credincioilor s pzeasc
hotrrile statornicite de ctre Apostolii i preoii din Ierusalim (
, XVI, 4).
Este aproape de prisos s mai spunem c mprirea cretinilor n Apostoli, preoi i frai revine
att de struitor n pericopa de mai sus nct nu este cu putin s se mai ndoiasc cineva c ne
gsim, aici, n faa unei expresii att de bine cunoscute n epoca apostolic. Folosirea ei, n nsui
actul sinodal, arat desigur c ea avea un caracter oficial n Biseric.
Dac, clin formula aceasta: oi oi ne sunt bine
cunoscui Afx>s- tolii (cei doisprezece) i fraii (credincioii), exist o oarecare nenelegere cu
privire la oi . Chiar n cele mai noi ediii ale Noului Testament, acest termen este tradus
n limba noastr prin btrnii.
Dar, alturi de lipsa de temei istorico-filologic a unei asemenea traduceri, nlocuirea termenului
preoii cu btrnii prilejuiete attea nedumeriri cititorilor Sfintei Scripturi cu privire la problema
dogmatic a ierarhiei bisericeti, nct se impun unele lmuriri.
n Faptele Apostolilor se vorbete limpede despre existena diaconilor (VI, 1 scj.) i a preoilor
(XI, 30), nainte de inerea sinodului de la Ierusalim. Or, acetia nu puteau fi inclui n rndul
frailor, adic ntre simplii credincioi, fiindc se deosebeau ntre ei prin slujba pe care o mplineau
n Biseric, n urma ridicrii lor pe treapta ierarhic prin sfnta tain a hirotoniei. De asemenea, ei
nu pol fi aezai n rndul Apostolilor. Apoi, n sinod, la loc de cinste, s-a aflat atunci i Sfntul
lacob, fratele Domnului. n rnd cu Apostolii nici el nu poate fi aezat, deoarece n-a fcut parte din
cei doisprezece. Iar, ca episcop al Ierusalimului, el nu putea fi pomenit laolalt cu fraii ntr-un act
oficial care arta mprirea cretinilor n , . Astfel, Sfntul
lacob, ca episcop, nu putea fi rnduit n alt parte dect n categoria aa numiilor ,
adic n rndul preoilor, care cuprinde pe: diaconi, preoi i episcopi.
Aadar, n Faptele Apostolilor, XV, gsim mrturii limpezi cu privire la denumirea slujitorilor
bisericeti din cele trei trepte ale ierarhiei cu numele de preoi. Se nelege, acest nume, dup cum s-
a extins i asupra Apostolilor n vremurile urmtoare, a putut fi restrns i numai asupra diaconilor
i preoilor. Dar, ntruct nc de la nceput slujitorii bisericeti din treapta de jos a ierarhiei, ca
ajutori ai preoilor i episcopilor, dobndiser numele de diaconi, iar slujitorii din cea mai nalt
treapt a ierarhici, ca pstori ai Bisericilor din anumite regiuni i-au legat numele lor de termenul
episcop, a rmas pentru slujitorii bisericeti din treapta a doua numele de preot (,
), care caracterizeaz latura principal a lucrrii ierarhiei n mijlocul credincioilor: sfinirea.
Aceasta se nvedereaz limpede din examinarea celor trei trepte ale ierarhiei bisericeti n epoca
apostolic.
DIACONII
Spre deosebire de celelalte verbe greceti, al cror sens principal se legase de o anumit latur a
aciunii de a sluji, ca , a sluji silit, ndeosebi ca sclav; , a sluji ele bun voie,
din respect sau veneraie; , la nceput, a sluji cu plat, apoi a adora-, , a sluji
poporului sau statului, mai apoi, lui Dumnezeu-, a sluji ca vsla, apoi, ca servitor,
numai verbul - , alctuit din prepoziia i verbul , vechi cuvnt ionic, cu sens
literar: a organul prin care se face o lucrare, i-a pstrat mulul vreme nelesul acesta general de: a
lucra n folosul altuia, a ajuta, a sluji cuiva-, iar substantivul , slujire, ca i substantivul
, slujitor, sau adjectivul - au fost folosite mult vreme cu sensul lor general,
nlocuind deseori termenii proprii diferitelor slujiri i slujitori. Astfel era numit att cel
care purta grij de treburile casei, ajutnd pe stpn,* ct i cel care mplinea numai anumite sarcini
n cas, de pild cu prilejul ospeelor.
25
De asemenea, diacon era numit i purttorul unei solii,
trimisul cuiva, fiind pus alturi de vestitori () i crainici ()*
5
sau chiar un slujitor al
statului care mplinea o sarcin de
lf
Vezi Cerbard Kittel: Teologisches WOrterbuch zum Neuen Testament", Stuugart, 1935, voi.
II, p. 81 sq.
Herodot, IV, 154; Platou, Leg., VII. 905; Demosteue ele.

Aristofan, Ach., 1015; Xenofan,


Hier., 4,1 etc.

Pollux, Onom., S, 137; Sofocle, Phil., 497.


scam n folosul cetenilor.
27
n acest fel, diaconi erau numii nu numai cei care purtau grij de cele
trupeti (oi ), ci n general, slujitorii care svreau anumite aciuni n folosul
altora, referindu-se att la trup ct i la suflet, cum las s se neleag Platon, cnd vorbete despre
... ... ",
a

Din epoca elenistic ni s-au pstrat tiri din care se vede c att substantivul ct i
termenii nrudii i erau folosii i n domeniul religios. losif Flavius, de pild,
dup ce ntrebuineaz termenul de diacon cu sensul comun de slujitor, vorbete i despre
,
>
sau despre .-'
1
n alt parte, el amintete c leviii au fost
rnduii pentru a sluji lui Dumnezeu, folosind expresia: ,, ,*
2
iar despre preoi
spune c slujesc mulimilor: ." n chip asemntor se
exprim i Epictet, numind pe filosofii cinici slujitori () ai zeilor.
3
* n numeroase inscripii
din aceeai epoc ntlnim pe diaconi nu numai n listele care nir numele unor slujitori obteti n
general, dar i n listele care men-
r
Platon, Gorg., 518.
* Ibtd., 517.
.Ant. lud.", VI, 52; Vil, 201, 224; XI, 188, 255 etc.
J0
.liell. lud, III, 354.
M
Ibid., IV, 626.
** Ant. lud., VII, 365.
** Ibid., X, 72.
* Vezi Dis., III, 22, 65; III, 26, 28; IV, 7, 20.
" Vezi I. G.
t
IV, 774, 824; II, 1, 486 etc.
ioneaz slujitorii unui templu. Astfel, ntr-o inscripie descoperit n Lidia, alturi de preoi i
preotese, sunt amintii diaconi i diaconie3
Asemenea mrturii, care de altfel pot fi mult sporite, arat limpede c n lumea greac pgn,
att n sens profan, ct i n sens religios, diacon era numit nu numai slujitorul la un osp, cum
pretind unii protestani, ci, n general, slujitorul care mplinea o lucrare n folosul semenilor si,
pentru stat sau pentru divinitate.
n Septuaginta nu ntlnim niciodat verbul . Noiunea de a sluji este exprimat acolo
prin verbul , cnd textul se refer Ia ndatoririle exercitate de o slug i prin verbele
sau , cnd slujirea are legtur cu practicile de cult religios. De asemenea,
termenii i se gsesc foarte rar i numai n sens profan n Vechiul Testament.

3 Vezi C. I. G., II, 3037.
r
Est. II, 2; IV, 1, 3, 5.
Astfel, se ntlnete o singur dat n I Mac. XI, 58, cu sensul probabil de ajutoare sau
daruri. n orice caz, sfera noiunii acestui cuvnt este cu mult mai larg, cuprinznd n general orice
aciune de slujire pentru cineva. Din acest motiv, n unele manuscrise ale Septuagin- tei, termenul
, slujitori, este nlocuit cu formula , cei din slujb, n Est. VI, 3, 5. n
sfrit, este numit slujitorul, n general, n Prov. X, 4. n Est. I, 10 se d acest nume celor
apte eunuci ai regelui Artaxerxes sau, n comun, tuturor slujitorilor sau curtenilor lui*
7
.
Scriitorii cnilor Noului Testament cunosc, desigur, sensul etimologie al cuvintelor ,
i . De aceea, uneori, aceti tenneni sunt ntrebuinai cu nelesul de a sluji,
slujire i slujitor, n general. ncetul cu ncetul, sensul lor se restrnge ns, limitndu-se cu vremea
la un anumit fel de slujire. Fr a-i pierde cu totul nelesul lor etimologic, termenii ,
i nc n epoca apostolic, ajung s fie folosii n dup tot mai struitor, pentru a
exprima noiuni cu caracter religios. Astfel, n afar de textele n care exprim n general o lucrare
svrit n folosul altora (Mt. VIII, 15; XXV, 44; XXVII, 55; Mc. I, 31; XV, 41; Lc. IV, 39; VIII,
3; X, 40; XII, 37; XVII, 8; XXII, 26, 27; loan XII, 2) sau, mai restrns, o aciune de ajutorare a
credincioilor (Romani XV, 25; II Cor. VIII, 19-20; Evrei VI, 10), verbul este ntrebuinat
pentm a exprima: a) lucrarea ngerilor n raport cu Mntuitorul (Mt. IV, 11; Mc. I, 13); b) lucrarea
profeilor 0 Petru 1, 12); c) lucrarea Mntuitorului n lume (Mt. XX, 28; Mc. X, 45); d) lucrarea
credincioilor n raport cu Mntuitorul (loan XII, 26); e) diferitele feluri de lucrare a slujitorilor
bisericeti, potrivit cu harul primit de fiecare (I Petru IV, 10-11), ca: lucrarea Apostolilor (II Cor.
III, 3) i a celor care-i ajutau (Fap. Ap. XIX, 22; II Tim. 1, 18; Filimon 13) i ndeosebi lucrarea
diaconilor (Fap. Ap. VI, 2; I Tim. III, 13).
Cu un sens cliiar mai restrns dect a verbului este folosit substantivul pentru
a exprima noiunea de lucrare religioas a Bisericii. n crile Noului Testament, dac lsm Ia o
parte textele n care este numit mplinirea datoriei de ajutorare a frailor n lipsuri
materiale (Fap. Ap. XI, 29; XII, 25; Rom.
XV, 31; I Cor. XVI, 15; II Cor. VIII, 4; IX, 1, 12, 13). nu vom ntlni acest termen dect pentru
denumirea lucrrii spirituale pe care Biserica o svrete prin slujitorii ei pentru mntuirea
credincioilor. n acest sens este numit : a) lucrarea ngerilor pentru mntuirea
credincioilor (Evrei I, 14); b) lucrarea Bisericii de mplinire a operei Mntuitorului de mpcare a
omului czut cu DumnezeuXll Cor. V, 18: , slujirea mpcrii), c)
lucrarea Bisericii de zidire a trupului tainic al lui Ilristos (Efes IV, 11); d) lucrarea slujitorilor
bisericeti n general (Fap. Ap. VI, 4: , slujirea cuvntului; Fap. Ap. XX, 24:
... , slujirea de a mrturisi
Evanghelia harului lui Dumnezeu"); e) lucrarea slujitorilor bisericeti, potrivit cu hanii primit de
fiecare (I Cor. XII, 5; Rom. XII, 7): apostolici Fap. Ap. I, 17,25; XXI, 19; Rom.
XI, 13; II Cor. IV, 1; VI, 3; XI, 8; I Tim. I, 12; II Tim. IV,
11) i alte slujiri (II Tim. IV, 5; Col. IV, 17).
La rndul su, cu excepia ctorva texte evanghelice'
4
n care substantivul este
ntrebuinat cu sensul su etimologic, n neles de slug, spre deosebire de stpn, aproape
pretutindeni n crile Noului Testament, acest termen are sens religios. Se pare c nsei cuvintele
Mntuitorului: Dac cineva mi slujete Mic s M urmeze pe Mine i unde sunt Eu acolo va fi i
slujitorul Meu; dac cineva mi slujete Mie, pe acesta l va cinsti Tatl" (,, ,

Mt. XX. 13. 26; XIII, 11; Mc. IX, 35; X, 43; Ioan , 5, 9.
, ", Ioan
XII, 26), n care verbul i substantivul revin struitor unul dup altul pentru a
caracteriza raporturile unor credincioi cu Mntuitorul i cu Dumnezeu Tatl, au determinat
restrngerea noiunii de la un cerc anumit de slujitori n terminologia cretin, n orice
caz, n afar de textul din Romani XIII, 4, unde cuvntul este folosit de dou ori pentru
denumirea autoritii de stat i de textul din II Cor. XI, 15, unde se spune c slujitorii () lui
Satan se pot schimba n slujitori ai dreptii ( )4, n toate celelalte texte n care
mai este folosit, termenul se referii la cel care mplinete o slujire religioas. n acest sens,
nsui Mntuitorul este numit de ctre Sfntul Apostol Pavel, n Rom. XV, 8.
Apoi, Apostolii i mpreun cu ei toi cei care s-au ostenit n slujba Bisericii au fost numii,
deopotriv, (I Cor. III, 5; II Cor. III, 6: , slujitori ai Noului
Testament; VI, 4: , slujitori ai lui Dumnezeu; I Cor. XI, 23: ,
slujitori ai lui Hristos). ndeosebi Sfntul Pavel i d lui numele de , slujitor al
Evangheliei, n lifes. III, 7 i Col. I, 23 i , slujitor al Bisericii, n Col. I, 25,
Apolo (I Cor.
III, 5) i Timotei (I Tim. IV, 6) de asemenea sunt numii diaconi. n sfrit, diaconi sunt numii nu
numai unii membri ai ierarhiei bisericeti (Filip. I, 1; I Tim. III, 8,
12) , cum ar fi Timotei (I Tes. III, 2)", Erast (Fap. Ap.,
XIX, 22, ), Tihic (Efes., VI, 21; Col. IV, 7) i Eprafas (Col. I, 7), clar i o femeie, Febe
(Rom. XVI, 1), care, desigur, nu fcea pane din ierarhia bisericeasc.

4 Vezi i Fap. Ap., XIX, 22.
Folosii la nceput cu sensul acesta att de larg pentru a caracteriza n general pe ostenitorii care-
i nchin viaa operei de mntuire a lumii, ncetul cu ncetul, termenul de diacon i-a restrns sfera
noiunii sale limi- lndu-se la denumirea slujitorilor unei singure trepte a ierarhici bisericeti. Cu
trecerea vremii, nevoia unei terminologii cretine fcndu-se din zi n zi tot mai simil, pe msur
ce slujitorii din celelalte dou trepte ale ierarhiei i nsueau nume legat de latura principal a ac-
tivitii lor, termenul de diacon, a crui noiune de slujitor este legat de aciunea ele a ajuta, devine
numele slujitorului bisericesc care lucreaz ca ajutor al preotului sau al episcopului. Cu acest sens
este folosit uneori termenul de diacon n primele zile ale Bisericii cretine.
Dintre scriitorii crilor Noului Testament numai Sfntul Apostol Pavel vorbete mai pe larg
despre diaconi. Lsnd la o parte locurile n care termenul este folosit cu sensul general de
slujitor, rmn totui suficiente texte n epistolele Sfntului Pavel n care diaconii sunt nfiai ca
o categorie de slujitori din ierarhia bisericeasc. Astfel, n fruntea Epistolei ctre Filipeni. citim:
Pavel i Timotei, robi ai /ni listts llristos, tuturor sfinilor ntru llristos lisus celor ce sunt n l
:
ilipi.
epis- copilor mpreun cu ei i diaconilor bar vou i pace de la Dumnezeu Tatl nostru i de la
Domnul lisus I/ristof (1, 1: ,, ... "). n aceste cuvinte,
binecuvntarea apostolic: bar i pace este mprtit ntregii Biserici a Filipenilor: credincioilor
i slujitorilor. Cei dinti sunt nfiai ca sfini (), cum erau numii cretinii de obicei n epoca
apostolic; iar slujitorii sunt mprii aici n dou categorii: episcopi, adic preoii, i diaconi.
Ca i ceilali slujitori ai Bisericii, pentru a se ridica din rndul credincioilor i a intra n ierarhia
bisericeasc, diaconii trebuiau s primeasc hanii divin prin sfnta tain a hirotoniei. La aceasta nu
erau ngduii dect cei care se distingeau prin viaa lor cretin. De aceea, dup ce ndeamn pe
Timotei s aeze preoi i diaconi n prile Efesului, unde pstorea ca episcop, Sfntul Apostol
Pavel nu uit s adauge: degrab minile s nu le pui [>e nimeni, nici s le faci prta la pcate
strine; ps- treaz-tepe tine curat" (I Tim. V, 22). Aadar, ca i preoii i episcopii nainte de
hirotonie, acetia trebuie sfie ncercai nti, apoi s se diaconeasc, dac sunt fr nvinuire"
(,, , "... I Tim. III, 10). asemenea
cercetare, dup cuvntul Apostolului, se cade s fie fcut cu mult grij. Pentru a putea Fi ridicat
n rndul diaconilor, credinciosul trebuie s aib nsuiri deosebite. Dintre acestea; Sfntul Apostol
Pavel amintete pe cele mai de seamn, cnd spune c diaconii, ca i preoii, trebuie s fie
cucernici, nu vorbind n dou feluri, nu dedai la vin mult, nu agonisitori de ctig urt, avnd
taina credinei n cuget curat... brbai ai unei singure femei, crmuindu-i bine copiii i casele
/or'"".
" I Tim. III, 8, 9, 12.
Fr ndoial, asemenea nsuiri, pe care Sfntul Pavel Ie cere nu numai membrilor ierarhiei
bisericeti,
41
dar i credincioilor care ostenesc n slujba Bisericii, Iar a fi fost hirotonii, cum erau
diaconiele, sunt condiii necesare intrrii credincioilor n cler. Dar intrarea nsi n rndul
ierarhiei bisericeti nu este deloc o urmare necesar a mplinirii lor. Cu alte cuvinte, posedarea
nsuirilor amintite de Pavel n epistolele pastorale nu face pe credincios membru al ierarhiei, ci
doar l face vrednic de a deveni slujitor al Bisericii. Ridicarea n ierarhia bisericeasc se face numai
prin nzestrarea credinciosului la hirotonie cu puterea harului dumnezeiesc de a sluji. n acest sens,
asemenea Sfntului Petru (Hp. I-a, IV, 10 sq.), Sfntul Pavel n epistolele sale vorbete deseori
despre slujirea bisericeasc potrivit cu hanii primit de fiecare categorie de slujitori (Rom. I, 5; XII,
3, 6; XV, 15; I Cor. III, 10; Efes. III, 7; I Cor. VII, 7; I Tim.
IV, 14; II Tim. I, 6 etc.). Fiind vorba despre diaconi, este destul s amintim aici c cei apte brbai
despre care vorbete Sfntul Luca n Fap. Ap. VI, 1-6 au fost aezai n treapta diaconiei prin
mgciune i punerea minilor Apostolilor. Aceasta este hirotonia, zice Sfntul Ioan Iirisostom. Se
aeaz mna pe brbat, iar Dumnezeu svrete totul; i mna lui este cea care atinge capul celui
ce se hirotonisete, dac se hirotonisete cum trebuie/*
n zadar vom cuta n scrierile Noului Testament tiri despre hirotonia celor dinti diaconi. Ca i
n cazul preoilor i al episeopilor, acest moment din viaa Bisericii rmne nvluit n umbr.
Se afirm, deseori, n crile de istorie bisericeasc sau de dogmatic, precum i n noile
comentarii ale Noului Testament, c hirotonia celor dinti diaconi, adic instituirea treptei
diaconilor n ierarhia bisericeasc, este istorisit n pericopa din Fap. Ap. VI, 1-6, care are urmtorul
cuprins: n zilele acestea, nmulindu-se ucenicii, s-a fcut citire de ctre eleniti mpotriva evreilor
c erau trecute cu vederea vduvele lor n slujirea cea de toate zilele. Iar cei doisprezece, chemnd
mulimea ucenicilor, au zis: Nu este potrivit ca noi, lsnd cuvntul lui Dumnezeu, s slujim la
mese. Drept aceea, frailor, cutai ntre voi apte brbai ncercai, plini de Duh i de nelepciune,
pe care s-i rnduim la trebuina aceasta, iar noi vom strui n slujirea cuvntului". Si a plcut
cuvntul naintea ntregii mulimi i au ales pe tefan, brbat plin de credin i de Duh Sfan i pe
Filip i pe Prohor i pe Nicanor i pe Timon i pe Parmena i pe Nicolae, prozelit antiohian, pe care
i-au pus naintea Apostolilor; i acetia rugndu-se i-au pus minile peste ei". Fr ndoial, cei
apte brbai amintii n acest text sunt cei dnti diaconi, a cror hirotonie este pomenit n Noul
Testament; dar ei nu trebuie socotii cei dinti diaconi n Biserica cretin.
O cercetare cu mai mult luare aminte a pericopei de mai sus n lumina mrturiilor tradiiei
bisericeti arat c, naintea rnduirii celor apte brbai pentru a mplini. n chip deosebii, slujirea
la mesele freti, desigur, n cadrul celorlalte ndatoriri legale de treapta lor ierarhial, au existat i
ali diaconi.
Dintni ncepui trebuie precizat c n textul de mai sus nimic nu las s se ntrevad intenia
autorului Faptelor Apostolilor de a istorisi cele petrecute la hirotonia celor dinti diaconi. nfind
faptele mai de seam din viaa Bisericii n epoca apostolic, Sfntul Luca vorbete n cap. VI, 1-6
despre hirotonia a apte brbai eleniti n treapta diconiei, cu ndatorirea deosebit de a purta grij
la agapele freti de vduvele eleniste. Prilejul aezrii lor n ierarhia bisericeasc a fost dat de
crtirea elenitilor mpotriva evreilor c erau trecute cu vederea vduvele lor n slujirea cea de
toate zilele" ( v.l).
Cum rezult din nsei cuvintele Apostolilor: Nu este potrivit ca noi, lsnd cuvntul lui
Dumnezeu, s slujim Ia mese" ( , . 2), slujirea aceasta de toate zilele,
, era strns legal de ospcele comune ale cretinilor numite agape, numite
mese ale dragostei (), care aveau loc oarecum n cadrul liturgic, urmnd ndat dup
mprtirea credincioilor. n orice caz, aceast slujire avea caracter religios, neputnd fi mplinit
de simplii credincioi. Altfel ar rmne de neneles nu numai hirotonia celor apte, cu acel prilej,
dar i spusele Apostolilor c, n lipsa altor slujitori la mese, lucrarea aceasta ar trebui svrit de ei.
Or, dac aceast slujire la agape nu putea fi mplinit dect de membri ai ierarhiei bisericeti, esle
de la sine neles c acetia au existat nc din primele zile ale Bisericii, cnd agapa constituia unul
din principalele acte religioase zilnice ale cretinilor
5
.
Pe de alt parte, nu trebuie s uitm c unii evrei, chiar dup intrarea lor n cretinism, nu priveau
cu ochi buni nu numai pe pgnii convertii, dar nici pe fraii lor care triser n diaspora i vorbeau
limba greac, pe aa numiii eleniti. nsi aceast trecere cu vederea a vduvelor eleniste la
ospeele comune - despre care pomenete Sfntul Luca - arat c, n vremea aceea, nc mai
persistau asemenea deosebiri ntre credincioi. Din acest motiv este greu de admis ca evreii s nu se
fi ridicat mpotriva rnduirii celor dinti diaconi numai dintre eleniti. Cci, dup ct se pare, ase
din cei apte erau eleniti, iar ultimul, Nicolae, prozelit din Antiohia, fusese pgn cndva.
Dar, chiar dac admitem, mpreun cu ali comentatori ai Noului Testament c, dintre cei apte,
unii au fost evrei din Palestina, totui nu se poate susine c, n ziua hirotoniei lor, n-au existat ali
diaconi. nsi necesitatea mplinirii cerinelor religioase ale credincioilor n obtea lor ati de
numeroas la Ierusalim ndat dup pogorrea Duhului Sfnt implic existena slujitorilor bisericeti
ntr-o vreme anterioar momentului la care se refer Fap. Ap. VI, 1-6.
Fr ndoial, Apostolii nu i-au limitat lucrarea lor cretin la propovduirea Evangheliei i la

" Vezi Fap. Ap. II, 42, 46.
svrirea de rugciuni. Cum nii mrturisesc, cu prilejul hirotoniei celor apte diaconi, ei aveau
s st ni iasc (, v. 4) ndeosebi asupra acestor dou laturi ale activitii lor, deoarece
le socoteau mai potrivite cu misiunea apostolic. Totodat, ei svreau i Sfintele Taine, mplinind,
n general, orice aciune religioas de care cretinii aveau nevoie. Uneori, ei vor fi mprtit pe
credincioi i vor fi mprit hrana la agapele freti. Dar, jn vremea alegerii i hirotoniei celor
apte diaconi, Apos- tolii nu slujeau la mese. Din textul Faptelor Apostolilor nu rezult nicidecum
c abia dup ridicarea elenitilor n ierarhia bisericeasc, ei au ncetat s mai ndeplineasc
asemenea ndatoriri n obtea cretin. Apoi, dac Apostolii slujeau la mese, cum era cu putin ca
ei s piard din vedere vduvele elenitilor? De altfel, Sfntul Luca arat c nu mpotriva
Apostolilor, ci mpotriva evreilor au fcut citire elenitii.
Dar cine erau aceti evrei? Desigur, cei care ajutau pe preoi ,
adic la slujirea cea de toate zileleerau diaconi hirotonii din rndurile evreilor trecui la
cretinism.
Trebuie menionat aici c existena diaconilor evrei, nainte de hirotonia elenitilor, se sprijin i
pe unele mrturii destul de vechi. Astfel, n codicele D (Bezae Cantabrigiensis, sec. al Vl-lea), la
sfritul v. 1 din Fap. Ap. cap. VI, dup ,,
, la slujirea cea de toate zilele erau trecute cu vederea vduvele lor", gsim urmtoarea
ntregire: ,, ", la slujirea evreilor, precizndu-se deci c vduvele
eleniste erau trecute cu vederea de ctre evrei. Aceeai variant textual se ntlnete i n
manuscrisul latin b (Floriacensis, secolele VI-VI1), unde, dup cuvintele despiccrenttir in
ministerio quotidiano viduae eorum", se adaug: a ministris Ilebraeicorunf, adic la slujirea cea
de toate zilele vduvele elenitilor erau trecute cu vederea de ctre diaconii evreilor". Cliiar dac
asemenea variante lexiuale nu aparin formei originare a Faptelor Apostolilor, totui ele i au
valoarea lor, cel puin ca mrturii exegetice ale tradiiei bisericeti vechi.
Aadar este limpede c nainte de hirotonia celor apte existau diaconi n Biserica Ierusalimului.
Dac Sfntul Luca istorisete mai pe larg rnduirea diaconilor eleniti o face, desigur, n primul
rnd pentru a arta cititorilor si\i care triau printre pgni c slujitorii bisericeti nu erau alei
numai dintre evrei. Pe de alt parte, textul din Fap. Ap. VI, 1-6, pregtete nelegerea peri- copei
din VI, 7 - VII, 60, n care se vorbete despre Sfntul tefan, cel dinti dintre cei .apte diaconi.
Este aproape de prisos s mai spunem c diaconii evrei, pentru a-i putea ndeplini ndatoririle
lor, au fost hirotonii i ci, asemenea diaconilor eleniti. Se nelege c nici pentru unii i nici pentru
alii, slujba lor nu era redus la mprirea hranei la mesele comune. Acest fapt rezult n primul
rnd din necesitatea hirotoniei lor, nainte de a-i ncepe activitatea; apoi, se nvedereaz i din
cercetarea mai atent a ntregii pericope din Fap. Ap. VI, 1-6.
Intr-adevr, vduvele elenitilor se plngeau c erau trecute cu vederea ta slujirea cea de toate
zilele", ,, " de ctre diaconii evrei. Or, a- ceast slujire de toate zilele -
lsndu-se Ia o parte slujirea i propovduirea, asupra crora socoteau potrivit .s struiasc
Apostolii n chip deosebit i probabil separat de slujba religioas, care avea loc n bisericile rnduite
n casele mai ncptoare ale credincioilor, - cuprindea: mprtirea i agapa, cum rezult din Fap.
Ap. II, 42, 46. Aadar, vduvele elenitilor erau trecute cu vederea nu la o simpl mprire a hranei,
ci, dac nu la mprtire, cel puin Ia svrirea altui act religios n cultul bisericesc din epoca
apostolic: agapa freasc.
Fr ndoial, organizarea meselor comune era un mijloc de ajutorare a celor n suferin i
lipsuri materiale. Dar agapa avea loc n biseric6
6
, ndat dup cuminecarea credincioilor. n una
din cuvntrile sale, Sfntul loan Hrisostom spune lmurit c dup mprtirea cu Tainele,
adunarea frindu-se, nu plecau ndat acas, ci bogaii i cei mai nstrii, aducnd de acas
alimente i bucate, chemau Jx; sraci i i fceau mese comune, mncruri comune, osjx?e
comune chiar n biseric" (
,
, , ,
")."
Deosebit n fond de mprtire, agapa era considerat lotui o continuare oarccum ;i ei. Dup
unirea duhovniceasc a fiecruia cu llristos prin mprtirea cu sfintele daruri, masa freasc era
semnul vdit al unirii tuturor credincioilor ntre ei. n acest fel, agapa era considerat un simbol al
unirii ntregii obti cretine cu llristos i. totodat, o manifestare a triniciei acelei uniri tainice a
credincioilor prin Hristos. Desigur, caracter sacru propriu-zis avea numai mprtirea; masa
freasc ns, ca rod al ei, dobndea, la rndul su, caracter profund religios. Tocmai din aceast
pricin, la nceput ea avea loc ntr-un cadru solemn, ndat dup cuminecarea credincioilor n
Biseric. mprirea alimentelor la agap, ca i mprirea sfintelor daruri la mprtire
48
se fcea
de ctre diaconi.
Astfel, diaconii luau parte ca ajutori ai preoilor la lucrarea de sfinire a credincioilor. Fr
ndoial, ca i la euharistie, ei ndeplineau anumite slujbe i la svrirea celorlalte taine.7
0


6 Vezi I Cor., XI. 20 sq.
4?
n Migne, l>. G 1.1, 258.
w
IustinMartinil. Apolog. I", 65, n Migne, P. Ci., VI, 428-429. * Fap. Ap. VIII, 38.
7 Fap. Ap. VI, 10; VII, 2-63; VIII, 5 etc.
'* Vezi Gen. XXI, 28; Exod XXXVII, 23; Isaia XI, 2 etc.
F.dit. Duchesne, voi. I, p. 118, 126.
Totodat, ei propovduiau ade- vml evanghelic. n sfrit, nu numai prin slujirea la agapele
freti, dar, n general, prin purtarea de grij fa de cei n lipsuri i suferine, cei apte diaconi par-
ticipau la lucrarea de pstorire a credincioilor de ctre preoi. Pe scurt, ei mplineau slujirea
preoeasc, potrivit treptei lor ierarhice, ca ajutori ai celorlali slujitori bisericeti.
n privina opririi Apostolilor la numrul 7 cu prilejul hirotoniei diaconilor eleniti au fost
formulate diferite ipoteze de ctre unii exegei. Muli comentatori apuseni se gndesc la valoarea
simbolic a acestui numr n lumea ebraic.
M
Alii socotesc c, la rnduirea acestor diaconi, s-a
inut seama de faptul c adunrile locale de crmuire a satelor sau oraelor erau alctuite n vremea
aceea din apte brbai. Nu lipsesc nici comentatori care ncearc s fac legtura ntre cei apte
diaconi i acei septemviri epuloncs de la ospeele romane. Cei mai muli ns, urmnd pe Sfntul
Ioan Hri- sostom, care spune di alegerea numrului de apte a fost determinat de nevoile Bisericii
n vremea aceea, cred c Ierusalimul era mprit atunci n apte sectoare sau c apte erau casele n
care se adunau cretinii pentru slujba religioas.
Oricum ar fi, n intenia Apostolilor n-a fost s rnduiasc un corp de apte slujitori care avea s
se pstreze n aceast form. Altfel, la moartea Iui tefan, care n-a ntrziat s vin, ar fi trebuit s
gsim pe Apostoli preocupndu-se de alegerea unui alt diacon n locul lui. Or, lucrul acesta nu s-a
ntmplat. Pe de alt parte, cei apte diaconi nu apar niciodat lucrnd ca un sobor asemenea
Apostolilor. Rnduii din anumite nevoi ale credincioilor, numrul lor a putut spori sau scdea pe
msura mririi sau reducerii trebuinelor care au dat prilej hirotoniei lor.
Cu toate c n crile Noului Testament sau n alte scrieri vechi (nvtura celor doisprezece
Apostoli, Canoanele Lui Hipolit, Constituiile Apostolice" etc.), care se ocup cu ierarhia
bisericeasc, nu se statornicete numrul diaconilor, totui sub influena textului din Fap. Ap. VI, 1-
6 pe alocuri, n Biserica veche, ntlnim rnduiala ca numrul diaconilor s fie apte. Astfel, dup
tirile pe care le gsim n Liber Pontificalis8 la Roma, ctre sfritul veacului I erau apte diaconi;
Eusebiu de Cezareea ne informeaz c aceast rnduia- l exista i n veacul al HI-lea.
M
Dup alte
tiri vechi, n veacul al IV-lea i al V-lea la Roma erau tot numai apte diaconi, cu toate c nevoile
bisericeti cereau sporirea acestui numr. Pentru a face fat noilor cerine fr s se abat ns de la
o rnduial care se pstrase veac dup veac, Biserica Romei a preferat s mreasc numrul
clericilor inferiori (ordines minorei), crora li se ddeau tot mai multe nsrcinri, dect s
sporeasc numrul diaconilor. Apoi ns, nu s-a mai pstrat vechea rnduial, numrul diaconilor

v
.Ist. liis., VI, 43 n Migne, P. G., XX, 621. Vezi i Pmdentiu, Peristeph.", II, V, in Migne, P.L., LX, 293, 380.
M
Vezi Mansl. Concil.voi. VII, 255.
8 Nomocanon, I. 50.
fiind sporii dup nevoi.
n Biserica Rsritean se pare c nicieri nu a existat o rnduial statornic n ceea ce privete
numrul diaconilor. Dac lsm la o parte canonul al XV-lca al sinodului local inut n Neocezareea
Pontului pe la anul 315, care hotrte pe temeiul Faptelor Apostolilor VI, 1-6 c diaconii trebuie s
fie n numr de apte, aproape pretutindeni n marile orae din Rsrit numrul diaconilor era cu
mult sporii. La Alexandria de pild, n veacul al IV-lea, numrul diaconilor era mai mare de apte,
de vreme ce, dup tirile vechi, nou dintre ei trecuser de partea lui Arie. La Edesa, n veacul al V-
lea, pe vremea sinodului de la Calcedon, erau 39 de diaconi.
M
La Constantinopole n veacul al Vl-
lea erau 100 de diaconi i, dup cum rezult din legiuirile mpratului Iustinian, exista chiar tendina
de sporire a numrului lor. n orice caz, n veacul urmtor, dup o tire pstrat de Fotie, la
Constantinopole numrul diaconilor ajunsese la 150.
Trebuie remarcai ns c ndeosebi n Apus, uncie rnduiala limitrii diaconilor la numrul de
apte s-a pstrai mult vreme, aproape ntotdeauna cncl se d o explicaie a acestui fapt nu se
vorbete despre necesitile liturgice ale Bisericii ci numai despre nevoia de organizare a aciunii de
ngrijire a bolnavilor sau de ajutorare a sracilor, vduvelor i orfanilor. mprirea Romei, de pild,
nc din primele veacuri ale cretinismului n apte sectoare bisericeti n care i desfurau
activitatea apte diaconi, are la temelie nsi aceast aciune de purtare de grij fa de credincioii
n suferin i lipsuri. Diaconii care ndeplineau ndatoriri liturgice se arat deosebii de cei apte.
Se parc c acestui fapt i se datoreaz mprirea diaconilor din Biserica Romei n regionarii, care
ngrijeau de sraci i palatini, care aveau ndatoriri strict liturgice.
O asemenea mprire a diaconilor n dou categorii parc s fi existat n primele veacuri ale
Bisericii i n Rsrit. Sau. mai bine zis, dintre diaconi, unii aveau nsrcinarea deosebit de a purta
de grij sracilor i bolnavilor. i, ca urmare a pildei Apostolilor, care aezaser apte diaconi
pentru a ngrijiri de buna rnduial la agapele freti, numrul acestora a fost limitat la apte. I.a
asemenea diaconi s-au gndit cei 24 de epis- copi adunai n sinod la Neocezareea Pontului, pe la
anul 315, cnd au statornicit n Can. XV c: diaconi trebuie sfie apte, dup canon, orict ar fi
de mare cetatea. S se ncredineze de aceasta din cartea Faptelor". Cu toate c n prima parte
aacestui canon nu se arat c ar fi vorba de o anumit categorie ele diaconi, din temeiul pe care
sinodul l aduce n .sprijinul hotra- rii lui, rezult limpede c nu se vorbete aici despre diaconi n
generai, ci numai despre diaconii care mplineau n chip deosebit ndatoriri asemntoare cu diaco-
nii pomenii n Fap. . VI, 1-6. Or, dup cum am spus, aceti diaconi aveau o nsrcinare aparte n
Biseric.
Fr ndoial, cei apte au fost hirotonii de Apostoli dup toat rnduiala, prin rugciune i
punerea minilor ( ", i dup ce s-au rugai i au
pus minilepeste ei", v. 6). n acest fel, ei s-au ridicai din rndul credincioilor i au intrat n ierar-
hia bisericeasc. Dar hirotonia lor n-a fost determinat de nevoia de a se nmuli numrul diaconilor
care-i ndeplineau n chip obinuit ndatoririle legate de treapta lor ierarhic, ci de o trebuin
anume a Bisericii n vremea a- ceea: purtarea de grij ca vduvele eleniste s nu mai fie trecute cu
vederea la agapele freti. Astfel, fiind hirotonii diaconi, ei au fost rnduii pentru aceast trebu-
in" (,, ), cum au spus nii Apostolii (v. 3). Poate c tocmai din aceast
pricin Sfntul Luca nici nu le d numele de diaconi, nu numai n peri- copa privitoare la alegerea
i hirotonia lor, dar nici cnd are prilejul s mai vorbeasc despre ei.
Astfel, cu toate c ne-a pstrat amintirea chipului de nger al lui tefan n ziua uciderii lui cu
pietre (VI, 15), autorul Faptelor Apostolilor nu arat i slujba pe care el
o mplinea n ierarhia bisericeasc; iar, cu alt prilej, cnd pomenete despre Filip, pe care-1
numete evanghelist",* adaug nu numai c era unul dintre cei
v
' n Noul Testament, numele de evanghelist nu se d ca n zilele noastre autorului uneia dintre
Evanghelii. La nceput apte (XXI, 8). Mai apoi, nsui Sfntul loan Hrisostom, privind la
ndatoririle pe care slujitorii din cele trei trepte ale ierarhiei bisericeti le aveau n vremea sa i
gsind oarecare deosebire fa de cele pe care le mplineau ei pe vremea Apostolilor, oviete i el
s dea celor apte numele de diaconi.
n comentariul su la Faptele Apostolilor, dup ce arat c cei apte au 1ost hirotonii dup oal
rnduiala, Sfanul loan Hrisostom continu: Apoi, este necesar de tiut ce fel de vrednicie aveau ei
i ce fel de hirotonie au primit. Oare pe aceea a diaconilor? ns n Biserici nu este aa. Dar, a
preoilor este purtarea de grij? Atunci nu era nc nici un episcop, ci numai Apostoli. De aceea
socotesc c nu este exprimai i artat numele nici a! diaconilor nici al preoilor, dar, atunci,
pentru aceast trebuin au fost hirotonii" ( dpa
.

;
>
evanghelicii erau numii, n neles larg, loi propovduitorii Evangheliei cretine. In sens strict ns,
evanghelitii alctuiau o categorie deosebit n rndurile harisinaticilor. Erau propovduitorii care
mergeau din cetate n cetate, ndeosebi pe urmele Apostolilor, cutnd s ntreasc pretutindeni
credina cretin. Sfntul Apostol Pavel, n Efes. IV, 11, pune pe evanghelicii ntre harismatici, n
rndul al treilea, adic dup apostoli si profei; iar lui Timotei i recomand s fac lucrarea de
evanghelist (II Tim. IV, 5). n alte locuri din Noul Testament nu mai este pomenit acest nume.
Diaconul Filip a mplinit slujirea aceasta de propovduitor al Evangheliei nu numai n Samaria,
ci i n alte pri, mergnd din cetate n cetate (Fap. Ap. VIII, 12, 40).
; , .

).
5
' lcumeniu ns socotete c cei apte au fost hirotonii diaconi. Dar
ndatoririle lor erau deosebite de cele ale diaconilor de mai trziu, ntruct principala lor sarcin era
de a purta de grij n mprirea hranei la vduve i orfani. De aceea, zice e i a n hirotonit
diaconi/9? cei alei, nu n treapta care este acum n Biserici ( /.
), ci ca s mpart cu toat dreptatea i orfanilor i vducelor cele pentru hran i nu cu
delsare, mai ales fa de wduve i de orfani pentru care ndeosebi s-a fcut crtirea".

Pe de alt
parte, Teofilact, care, de asemenea, urmeaz pas cu pas pe Hrisostom, nclin s cread ca cei apte
au fost preoi. Ce fel de hirotonie, scrie el, au primit acetia apte ? Oare fx> cea a diaconilor?
Dar, socotesc c numele si vrednicia lor au fost de preoi. Atunci, ns. au fost hirotonii pentru
aceasta. ca s slujeasc credincioilor cele spre trebuin".'
0

Fr ndoial, cnd a pus pe hrtie aceste cuvinte, Teofilact avea naintea ochilor si un text al
omiliilor Sfntului Ioan Hrisostom cu o punctuaie deosebit de cea existent n textul reprodus de
noi mai sus. Fste vorba despre schimbarea propoziiei interogative: Dar, a preoilor este pit na rea
de grij? ntr-o propoziie afirmativ, cum se ntlnete n unele manuscrise. Totui,
Teofilaci cunoate i textul cellalt al omiliilor iui Hri- sostom la Faptele Apostolilor. Cci, n
redactarea a doua a comentariului su, citim: Trebuie spus c nici a diaconilor, nici a preoilor nu
era slujirea aceasta; (nc nu era nici un episcop) ci Apostolii (numai). De aceea socotesc c n-a
fost exprimat i artat numele nici al diaconilor, nici al preoilor. Dar, atunci, jientru aceasta au
fost hirotonii prin rugciune i punerea minilor Apostolilor".'
10

Dup cum se vede, interpretarea Sfntului Ioan I Iri- sostoin la pericopa din Fap. Ap. VI, 1-6 a
fost reprodus cu uoare schimbri de ctre ali comentatori din Rsrit i Faptele Apostolilor. Ea a
devenit obligatorie pentru credincioii i clericii ntregii Biserici ntruct a fost a- probat de un
sinod ecumenic.
ntrunindu-se la Constantinopole ntre 1 septembrie 691 i 31 august 692, ca o prelungire a
sinodului al V-lea i ndeosebi a sinodului al Vl-lea ecumenic, sinodul quinisext sau trulan, odat cu
formularea de noi canoane, a revzut ori interpretai canoanele anterioare. Printre acestea se afl i

9 Coment. la Fap. Ap.", n Migne, P. G., CXVIII, 1 24.
w
Xoment. la Fap. Ap.", n Migne, P. O., CXXV, 60U.
w
n Migne, P.G., CXXV, 901.
canonul al XV-lea al sinodului local de la Neocezareea Pontului, pe care l-am amintit mai sus.
Cum am spus, n acest canon se statornicise pe scurt ca numrul diaconilor s fie de apte n
Biserica unui ora, orict de mare ar fi el. Dar, n Rsrit, aproape pretutindeni n marile orae,
numrul diaconilor era mult sporit. Privind aceast stare de lucruri, sinodul trulan arat n canonul
al XVI-lea c nu exist nici un dezacord nire hotrrea sinodului de la Neocezareea i rn- duiala
bisericeasc tradiional, potrivit creia numrul diaconilor nu avea o anumit limit. Iat textul
acestui canon: ntruct cartea Faptelor ne-a lsat tirea c apte diaconi au Fost aezai de ctre
Apostoli, iar Prinii de la sinodul din Neocezareea, n canoanele alctuite de ei, au trecut n mod
limpede c: diaconi apte trebuie s fie dup canon, orict ar fi de mare cetatea; s se ncredineze
de aceasta din cartea Faptelor - noi, fcnd legtur ntre cugetul Prinilor i textul apostolic, am
gsit c ei n-au vorbit despre brbaii care slujeau tainelor, ci despre ngrijirea la trebuinele
meselor, deoarece cartea Faptelor arat astfel: n zilele acelea, nmulindu-se ucenicii, s-a fcut
crtire de ctre eleniti mpotriva evreilor c erau trecute cu vederea vduvele lor la slujirea cea de
toate zilele. Iar cei doisprezece, chemnd mulimea ucenicilor, au zis: nu este potrivit ca noi, lsnd
cuvntul lui Dumnezeu, s slujim peste mese. Drept aceea, frailor, cutai dintre voi apte brbai
ncercai, plini de Duh Sfnt i de nelepciune pe care s-i rnduim la trebuina aceasta, iar noi vom
strui n rugciune i n slujirea cuvntului. Si a plcut cuvntul naintea ntregii mulimi i au ales
pe tefan, brbat plin de credin i Duh Sfnt i pe Filip i pe Prohor i pe Nicanor i pe Timon i
pe Parmena i pe Nicolae, prozelit antiohian, pe care i-au pus naintea Apostolilor. Tlcuind
acestea, nvtorul Bisericii loan Hrisostom griete astfel: este vrednic de admirat cum de nu s-a
dezbinat mulimea la alegerea brbailor, cum de n-au fost osndii Apostolii de ctre ei. Apoi este
necesar de tiut ce fel de vrednicie aveau ei i ce fel de hirotonie au primit. Oare pe aceea a
diaconilor? ns, n Biserici nu este aa. Dar a preoilor este purtarea de grij ? ns nu era
nici un episcop, ci numai Apostolii. De aceea, socotesc c nu este exprimat i artat numele nici al
diaconilor nici al preoilor. Deci, potrivit acestora, declarm i noi c acei apte diaconi amintii
mai sus s nu fie socotii ca slujitori la Taine, ci c ei au fost cei crora li s-a ncredinat purtarea
de grij la trebuina comun a celor ce se adunau atunci; acetia s-au fcut nou pild oarecum de
rvn i dragoste fa de cei lipsii". n acest fel, sinodul al Vl-lca ecumenic, n canonul acesta, pe
temeiul cuvintelor lui Hrisostom, statornicete c diaconii despre care se vorbete n Fap. Ap. VI, 1-
6, au avut ca principal ndatorire purtarea de grij de cele de trebuin credincioilor la agapele fr-
eti. Balsamon, Zonara i Aristen, comentatorii canoanelor, struiesc deopotriv asupra sarcinii
deosebite pe care au avut-o cei apte diaconi n ndatoririle lor.
6
'
Trebuie precizat aici c art sinodul trulan ct i comentatorii canoanelor sau ai Faptelor
Apostolilor, n frunte cu Hrisostom, cnd vorbesc despre ndatorirea special pe care au mplinit-o
cei apte nu neleg nicidecum s fac din ei o categorie deosebit de cele trei trepte ale ierarhiei
bisericeti. Aa cum rezult din textul Faptelor Apostolilor, cei apte brbai au fost alei de
credincioi din rndurile lor i au fost aezai de Apostoli n cea dinti treapt a ierarhiei prin
rugciune i punerea minilor, adic prin hirotonie. n acest iei ei au dobndit puterea de a sluji ca
ajutori ai preoilor i epis- copilor la svrirea ntregii lucrri preoeti. Avnd s mplineasc o
sarcin deosebit n cadrul ndatoririlor legate de treapta lor ierarhic, se poate spune cel mult c cei
apte nu au constituit o treapt deosebit n ierarhia bisericeasc, ci numai o categorie aparte n rn-
dul diaconilor.
Cu totul altfel se prezint problema aa-numitelor diaamie. pe care le-a cunoscut Biserica veche.
De obi- cei, ncepui al istoriei lor este socotit textul din Rom.
XVI, 1, n care se vorbete despre diaconia Febe. Dar ele sunt mult mai vechi n Biseric.
Cercetnd viaa Mntuitorului, nu este greu s gsim n jurul Lui un mnunchi de femei
cucernice ale cror fapte s-au ntiprit adnc n tradiia Bisericii. Sfnta Fecioar Maria, Maria lui
Iacob, Mria Magdalena, Ioana lui Huza, Salomcea, Suzana, Mana, mpreun cu multe altele,
mergeau uneori pe urmele Mntuitorului sau ateptau venirea Lui i a Apostolilor, nu numai pentru
a asculta cuvintele vieii venice, dar i pentru a se ngriji de cele trebuitoare traiului lor de toaie
zilele. Aceast purtare de grij a lor, dup graiul vremii, se numea .
n sensul acesta, termenul se ntlnete o singur dat n Evanghelii i anume n Ix:. X,
40, unde se spune c, dup intrarea Mntuitorului n casa ei, Mana se zbatea cu multe treburi pentru
a primi bine pe oaspete (,, ). De cele mai multe ori ns, aceast
purtare de grij este exprimat cu ajutorul verbului (Mt. VIII, 15; Mc. I, 31; Lc. IV, 39:
soacra lui Petru slujea lui" sau lor", ,, sau ; Ml. XXVII, 55: erau acolo
multe femei privind de departe, care au urmai pe lisus din Galileea, slujindu- (
)".

Se nelege c, dup numele dat lucrrii lor: , , aceste femei putea li


numite diacon ie, ai sau .
Dup nvierea Mntuitorului, asemenea femei cucernice rmn lng Apostoli struind n
credin i n fapte bune.
6
' Uneori le ntlnim purtnd grij de Apostoli i de ceilali slujitori ai
Bisericii; alteori le vedem chiar lund parte la lucrarea de propovduire a Evangheliei; de cele mai
multe ori ns ele ngrijeau de fraii sraci, de bolnavi i de orfani. Tavita, ucenija din Iope era
plin de fapte bune i de milostenii".11' Lidia, negutoare de purpur din Tiatira, a deschis casa ei

11 Rom. XVI, 3.
la Filipi pentru Pavel i nsoitorii lui de lucrarea evanghelic;** Priscila se numr printre tovarii
lui Pavel de lucru n lisus llristos*
5
; Febe, marca ocrotitoare a credincioilor din prile Corintului
este nfiat de Pavel chiar ca a Bisericii din Chenbreea.
n unele manuscrise vechi (I.., 69, 337, 460 etc.), se arat c F.pistola Sfntului Apostol Pavel
ctre Romani a fost trimis de la Corint la Roma . Acestui fapt se datoreaz
ndeosebi strui- toarea recomandare pe care Apostolul o face cu privire la aceast femeie, scriind n
Rom. XVI, 1: V dau n grij pe lebe, sora noastr, care este i slujitoare a Bisericii celei din
Chenbreea ( ) ca s primii pe ea n Domnul
aa cum se cuvine sfinilor i s-i fii de ajutor la tot lucrul n care ar avea trebuin de voi, cci i
ea s-a fcut ocrotitoare a multora i nsumi mie".
Desigur, nainte de a se boteza, Febe fusese pgn. Numele ei, , fem. De la care
se ntlnete deseori ca nume al unor diviniti antice, avea legturi prea strnse cu pgnismul
grecesc pentru a putea fi purtat de un evreu, chiar dac tria n diaspora. Devenind cretin, Febe va
fi uurat multe lipsuri i amrciuni n obtea credincioilor. Dar ea fcea mai mult dect att. Pavel
ne-o nfieaz nu numai ca o bun cretin ( ) i ca ocrotitoare a mai multor frai
( ), dar i ca slujitoare a Bisericii din Chenhreea (
").
Dnd aceste lmuriri, Apostolul nu nelege ns nicidecum s arate pe Febe ca slujitoare a
Bisericii n sensul strict al cuvntului. Ea mplinea, desigur, anumite sarcini n Biserica din
Chenhreea; dar, nu se ridicase, prin hirotonie, n treapta diaconiei. Febe n-a fcut parte din ierarhia
bisericeasc. Tocmai din aceast pricin, cu toate c o numete , totui, Pavel nu cere
credincioilor din Roma s primeasc pe Febe ca pe un slujitor bisericesc, ci numai ca pe o cretin,
,, cum se cuvine sfinilor. O simpl comparaie ntre acest text i textele n care
Apostolul vorbete despre felul n care trebuie primit Timotei de ctre Corinteni
1
' ori Epafrodit de
ctre Filipeni" arat, n chip limpede, c Febe nu fcea parte din ierarhia bisericeasc.
Trebuie adugat aici c traducerea latin Vulgata, care de obicei face distincie ntre diaconii
propriu-zii i slujitorii bisericeti n sens larg, traducnd termenul grecesc cnd se refer
la cei dinti, prin dia- conus, iar cnd se refer la ceilali prin minister, pentru Febe nu folosete nici
chiar termenul de ministra, ci red cuvintele:
" n felul urmtor: Phoeben sororem nostram, quae est in ministerio
Ecclesiae, quae est in Cenhris", adic: Febe, sora noastr, care este n slujba Bisericii din
Chenhreea".
Este limpede, aadar, c Sfntul Apostol Pavel numete pe Febe, folosind acest termen
cu sensul larg de slujitor sau, mai bine zis, de ostenitor n slujba Bisericii. Rezult n acest fel c
termenul diacon, cu toate c aparine categoriei slujitorilor bisericeti din treapta de jos a preoiei,
totui, n graiul comun, pe vremea scrierii Epistolei ctre Romani nc se mai folosea i n sensul lui
larg. De aceea, Sfntul Pavel a putut da acest nume nu numai unor femei ca Febe, dar i altor
ostenitoare n slujba Bisericii. Cnd termenul de diacon era ntrebuinat ns n nelesul lui propriu
de slujitor n treapta de jos a preoiei, asemenea femei nu mai pur- iau acest nume. nsui Sfanul
Apostol Pavel ne d o mrturie clar n aceast privin.
Scriind ctre Timotei, care pstorea ca Episcop Biserica din prile l-fesului, Sfntul Pavel
slruiete asupra nsuirilor pe care trebuie s le mplineasc slujitorii bisericeti n general. El
vorbete despre episcopi n ndemnurile date lui Timotei; i ntoarce apoi privirile ctre preoi i
diaconi. n cele din urm, Apostolul nu uit s adauge i cteva cuvinte despre femeile vduve sau
fecioare care osteneau n slujba Bisericii, scriind n
I Tim. 111, 11: Femeile, de asemenea, (se cuvine s fie) cucernice, neclevetitoare, cumptate,
credincioase n toate ( , , , ").
Tocmai pentru a arta c femeile acestea nu fac parte din ierarhia bisericeasc, Apostolul se ferete
s le dea aici numele de ; el le numete , femei.
Probabil pentru a ine femeile ct mai departe de ierarhia bisericeasc, unii traductori ai Noului
Testament n limba romn redau termenul grecesc , femei, din textul de mai sus prin
cuvintele femeile lor, precizndu-se c n-ar fi vorba, acolo, de femeile care ostenesc n slujba
Bisericii, ci numai de femeile diaconilor i probabil ale preoilor, despre care se vorbise mai nainte.
O asemenea traducere nu pare ns cu nimic ndreptit.
n primul rnd trebuie precizat c nici unul dintre manuscrisele vechi nu conine formula
pentru a se putea traduce: femeile lor. Apoi, analiza gramatical a ntregii pericope
din I Tim. III, 1-11 arat cu prisosin c n . 11 nu este vorba de soiile diaconilor sau ale
preoilor, ci de femeile care se ostenesc n slujba Bisericii, ajutnd pe slujitorii ierarhiei bisericeti
la ndeplinirea marilor lor ndatoriri.
ntr-adevr, Sfntul Pavel, dup ce vorbise despre nsuirile episcopilor, concemrndu-le n
ndemnurile date lui Timotei, ncepe, n cap. III, 2 nirarea nsuirilor preotului cu urmtoarele
cuvinte: ... ..., Se cuvine, cleci, ca episcopul Cpreotul-pastor) s
fie...", trecnd n v. 8 la diaconi, Apostolul nu mai repet formula: , se cuvine s fie, ci o
las subneleas n termenul , de asemenea, pentru a continua cu substantivul frazei celei
noi lot la cazul acuzativ. nlocuind deci pe cu n felul urmtor:
..., Diaconii, de asemenea cucernici.Mai departe, n . 11, Apostolul continu,
folosind aceeai construcie gramatical ca i n v. 8, cu nlocuirea termenului prin
, scriind: ... Femeile, de asemenea cucernice..., lsnd
subneleas formula iniial , se cuvine s fie.
n acest fel, consecvena construciei gramaticale: -
- , arat c n aceast pericop femeile suni nfiate ca o categorie deosebit de
treapta diaconilor. Numai adugarea verbului , a avea, n v. 11 pentru a dobndi formula
", s aib, de asemenea, femei cucernice", dndu-se, n acest fel,
un predicat substantivului diaconii, ca n v. 7, pentru preot ( ... se cuvine... s aib ')
sau intro
ducerea participiului , avnd pentru pronumele , acetia (scl. ), din v. 10, ar
putea ngdui asocierea termenului cu sau .
Dar, asemenea interpolri exegetice la care se gndeau unii scriitori vechi i pe care le primesc
unii co- mentatori apuseni din vremurile mai noi sunt cu toiul strine att de textul apostolic ct i
de duhul adevratei tradiii bisericeti. Sfntul Ioan Hrisostom de pild, interpretnd acest text,
scrie: indispun c aceasta s-a zis, n general, despre femei; dar nu este aa... ci vorbete despre
femeile care aveau vrednicia diaconiei ( )".
12
Iar Teodorei al Cirului pre-
cizeaz c prin cuvntul , n acest text Pavel nelege pe diaconie ( ).
Cci, dup cum a spus, scrie Teodorei, c diaconii s fie cucernici, tot astfel i ele s fie
cucernice; i cum a poruncit acelora s nu fie clevetitori, tot astfel i ele s nu fie clevetitoare; i.
dup cum a rnduit acelora s nu se apropie de mult vin, tot astfel a poruncit i ca acestea s fie
cumptrii
Trebuie luat aminte c nsuirile pe care Sfntul Pavel le cere de la slujitorii bisericeti n
Epistola I ctre Timotei sunt de dou feluri: unele se refer la capacitatea de ndeplinire a
ndatoririlor care decurg din primirea tainei hirotoniei: nsuirea de a pstori, de a nva
i de a svri sfintele slujbe; altele se refer, ns, numai la prisosirea slujitorilor fa de mulimea
credincioilor n privina vieii lor morale. Or, dac cele din urm trebuie avute n comun de toi
bunii cretini i ndeosebi de slujitori, celelalte, evident, n raport cu ndatoririle fiecrei trepte
preoeti sunt cerute numai membrilor ierarhiei bisericeti. Or, dintre cele dinti, nici una nu apare
ntre nsuirile pe care Apostolul le cere femeilor care se ostenesc ntr-un fel sau altul n slujba Bi-
sericii.
Asemenea femei, ndeosebi fecioare sau vduve, fr a face parte din ierarhia bisericeasc, au
mplinit anumite sarcini n obtea credincioilor nc din cele dinti zile ale Bisericii. La mrturiile
pe care le gsim n scrierile Noului Testament n aceast privin, pot fi adugate nu numai tirile
pe care ni le-au pstrat scriitorii i prinii bisericeti (Tertulian, Hpifaniu, Hrisostom, Teodorei
etc.), dar i unele documente profane. De pild, n una din scrisorile lui Pliniu cel Tnr se vorbete
despre chinurile la care au fost supuse dou cretine qiiae minislrae dicebantur".
T1

Amintim aici c vechea scriere care poart numele de Constituiile Apostolice (sec. IV) vorbete
despre dia- conie'
1
ca despre o categorie obinuit de slujitori inferiori, punndu-le alturi de
ipodiaconi, citei, mrturisitori etc. Ca i acetia, ele sunt nfiate ndeosebi ca ajutoare ale

M
Omil. XI la F.p. I Tim., n Migne, P.G., LXII 553- Vezi i Ecumetiiu, Coment. la Ep. 1 Tim.", n Migne, P.G: CXIX,
16'1; Teofilact, Coment. la lip. I Tim., n Migne, P.G., CXXV, 48: OO tfflv , ,
nu lOrlxtc despre orice femei la ntmplare, ci despre diaconiftf.
Coment. la Ep. I Tim.", n Migne, 1>:G: LXXXII, 809.
diaconilor.
TI
Epist. X, 96.

II; 26; III;l6; VIII;28.


Numite uneori diaconie ( sau mai trziu ) - n nelesul larg al cuvntului -
unele credincioase erau chemate s contribuie la desvrirea lucrrii cretine, mai ales n rndul
femeilor.
nsi viaa pe care femeia era silit s o duc n lumea veche obliga pe slujitorii bisericeti s
cheme n .sprijinul lor pe credincioase. Numai ele puteau duce cuvntul bisericesc n a.a-numitele
ghinecee, unde femeia antic era silit s-i petreac cea mai inare parte a vremii, neavnd dreptul
pe alocuri s stea alturi de brbat n ndeletnicirile lui zilnice. De aceea, femei cucernice, nzestrate
cu nsuiri alese i cunoscute pentru viaa lor curat, erau rnduite s ajute la catehizarea i botezul
femeilor, la ngrijirea bolnavelor, orfanelor etc. Toate aceste lucrai erau svrite de ele sub ndru-
marea slujitorilor din ierarhia bisericeasc.
PREOII
n Noul Testament, pentru ntia oar, se vorbete despre preoi (), n neles de
slujitori bisericeti n treapta a doua a ierarhiei, n Faptele Apostolilor XI, 30, cu prilejul istorisirii
unei trimiteri de ajutoare de ctre cretinii din Anliohia la Ierusalim.
Dup cum mrturisete Sfntul Luca, foametea care cuprinsese diferitele laturi ale imperiului
roman, pe vremea lui Claudiu,
:i
s-a abtut i asupra Palestinei pe la anul 45-46.
r
* Lipsa de hran
pentru locuitorii Ierusalimului pare ns c ncepuse nc nainte de aceast dat. n orice caz, pe la
anul 43-44, Barnaba i Saul au fost trimii de cretinii din Antiohia s duc ajutoare frailor lor din
Palestina. Autorul Faptelor Apostolilor, dup ce arat c aceast foamete fusese vestit de ctre
Agav n Antiohia, arat c: ucenicii au hotrt s trimit, fiecare dintre ei, dup cum era de
nstrit, spre ajutorare frailor care locuiesc )i ludcea, ceea ce au fcut, trimind la preoi (
) prin mna lui Barnaba i Saul' (XI. 29-30).
Se tie din cartea Faptelor Apostolilor c, n cele dinti zile ale Bisericii, la Ierusalim, Apostolii
purtau grij uneori i de chivernisirea bunurilor materiale ale obtii
'
5
Suetoniii: Claud.", 18; Tacit: Ann., XII,*13: Dion Casstus LX, 11; Eusebiu de Cezareea.
Cron." 1. 39.
Iosif FUwius. Am. lud." XX, 2 . 6; XX. 5, 2; Eusebiu: Jst. Bis." II, 8, 11, n Migne, P.O., XX,
156, 165.
credincoilor.'
,
De aceea, unii comentatori ai Faptelor Apostolilor socotesc c preoii clin XI, 30 nu
sunt alii dect Apostolii.'*
Cu toate c, mai trziu, i unii Apostoli sunt ntlnii sub numele de preoi," totui n vremea
venirii lui Bar- naba i Saul la Ierusalim, cei doisprezece constituiau nc un grup deosebit, nu
numai fa de credincioi, dar i fa de ceilali slujitori bisericeti, cum rezult din Faptele
Apostolilor XV, 2 sq. Aadar, ei nu pot fi cuprini n ceata preoilor din textul de mai sus.
Exegeii apuseni afirm deseori c ajutoarele de la Antiohia trebuiau nmnate dac nu numai
Apostolilor, cel puin Apostolilor i celorlali slujitori ai Bisericii. Astfel, trecerea sub tcere a
Apostolilor n textul din Faptele Apostolilor XI, 30, nu i-ar putea gsi ndreptirea dect n lipsa
lor de la Ierusalim n vremea aceea. Socotind c Barnaba i Saul au sosit la Ienisalim n timpul
dezlnuirii prigoanei mpotriva cretinilor de ctre Irod Agripa, numeroi teologi apuseni (Lewin,
l.ightfoot, Sandy, Hort, Knabenbauer etc.) i-au exprimat prerea al de team ceilali Apostoli au
fugit din Ierusalim, dup uciderea Sfntului Iacob al lui Zevedei i ntemniarea Sfntului Petru.
Dar, o asemenea prsire a turmei cretine n vreme de prigoan nu poate fi
' II, 44-45; IV, 32-36; V, 1 sq.
Ectimeniu: Coment. la Fap. Ap., n Migne, P.G., CXVIII, 192; Teofilact: Coment. la Fap.
Ap.", n Migne, P.G., CXXV, 677, 953, 1094.
Sfntul Petru, n prima sa epistol, V, 1 i Sfntul Ioan, la nceputul epistolelor a Il-a i a IH-a.
atribuit Apostolilor. Dac, intr-adevr, s-ar i putut face dovada c, la un moment dat, toi
Apostolii Mntuitorului lipseau din Ierusalim, aceasta nu se poate datora dect plecrii lor pentru a-
i ndeplini misiunea de propovduitori ai Evangheliei n alte ceti ale Palestinei i mai departe n
rile pgne.
Fr ndoial, cei doisprezece n-au rmas, toat viaa, n Cetatea Sfnt. O veche tradiie ne
spune c, la 12 ani dup nlarea Mntuitorului, ei au prsit Ierusalimul, mergnd s vesteasc
adevrul evanghelic i n alte pri
13
. Astfel, dac tirea aceasta este ntemeiat, la sosirea lui
Barnaba i Saul n Antiohia, pe la anul 43-44, Apostolii erau plecai din Ierusalim. Se nelege,
aceast plecare nu nseamn ndeprtarea lor definitiv de Cetatea Sfnt. Ierusalimul avea s
rmn i mai departe centru al religiei cretine. Asemenea Sfntului Apostol Pavel, care din vreme
n vreme i ndrepta paii spre Palestina, i ceilali Apostoli au mai venit apoi la Ierusalim. Pe la
mijlocul veacului nti, dac nu toi, cel puin o parte din ei erau acolo (Fap. Ap., XV, 1 sq.). De

'* Vezi Eiiscbiit: Istoria Bisericii", V, 18, n Migne, P.G. XX, i8Q; Ier OH im: Interpret. Chron. Eusebiu", n Migne, P. G.
XXVII, 558; Tcofilact: Coment. la Mat.", n Migne, P.G. CXX1I1, 145. Zigaben: Coment. la Mat.", n Migne, P.G. CXXIX,
116; Nicbifor Calist: Ist. Bis.", II, 45, n Migne, P.G.. CXLV, 881 etc.
altfel, se pare c Apostolii s-au deprtat de Cetatea Sfnt n chip treptat. Dup vechi mrturii, Petru
i Ioan au prsit Palestina cei din urm, unul, scurt vreme dup anul 60, iar cellalt, mai trziu,
aproape de distrugerea Ierusalimului.
Dac, venind n ludeea, larnaba i Saul n-au nmnat Apostolilor, ci preoilor ajutoarele
credincioilor din Antiohia, aceasta nu nseamn altceva dect c, n vremea aceea preoii se
ngrijeau de chivernisirea bunurilor materiale ale obtilor cretine pe care ei le pstoreau, dup cum
las s se neleag Sfntul Ioan Hrisostom'''.
Este adevrat c termenul , preoi, putea fi folosit i aici, n nelesul su larg de
slujitori din cele trei trepte ale ierarhiei bisericeti, ca n Fap. Ap. XV. n acest caz, numele de preoi
din XI, 30 s-ar extinde asupra ntregului cler al Bisericii Ierusalimului din vremea aceea: episcopii,
preoii i diaconii. Dar. dup cum rezult dinir-o veche rnduial care s-a pstrai sub o anumit
form n canonul al IV-lea apostolic, diaconii nu puteau primi daruri peniru Biseric i nici nu par-
ticipau la chivernisirea bunurilor materiale ale obtii cretine cleci ca ajutori ai preoilor i
episcopilor. Pe de alt parte este greu de explicat lipsa pomenirii deosebite a Sfntului Iacob, ca i
n textul din Fap. Ap. XXI, 18.
Vorbind despre sosirea Sfntului Pavel i a nsoitorilor si la Ierusalim, dup cltoria a treia
misionarii, Sfntul I.uca scrie n Fap. Ap. XXI, 17-18: _Sosind noi la Ierusalim, fraii ne-au primit
cu bucurie. Iar a doua zi, a intrat Patvl mpreun cu noi la Iacob; i s-au adunat acolo toi preoii"
( ). n acest text,
^ Omil. XXV la Fap. Ap., n Migne, P.G. LX, 1%. De altfel. dup cum rezult din Fap. Ap. VI,
l sq., ngrijirea de cele necesare vieii de toate zilele a credincioilor fusese lsat de Apostoli n
seama slujitorilor bisericeti din fiecare obte cretin.
Sfntul lacob, episcopul Ierusalimului, se nfieaz naintea oaspeilor si nconjurat de preoii
Cetii Sfinte"
1
.
Dup pilda Ierusalimului n Bisericile din afara Palestinei, preoi, erau numii nu
numai slujitorii bisericeti n general, dar, ndeosebi, slujitorii bisericeti din treapta a doua a
preoiei. Cu acest ultim sens este folosii termenul , att de Sfntul lacob, fratele
Domnului, n binecunoscutul text din epistola sa
soborniceasc V, 14: S cbemc preoii Bisericii (
) i s se roage ei pentru el, ungndu-l cu untdelemn n numele
Domnului", ct i de Sfanul Apostol Petru i de Sfntul Apostol Pavel.
Sfanul Apostol Petru, n ntia sa epistol soborniceasc, dup ce povuiele pe cretini n
general s triasc viaa cea nou n Hristos, dovedindu-i credina prin faptele lor de bine, i
ndreapt privirile cire slujitorii bisericeti i le spune n V, 1-4: Pepreoii cei dintre voi i ndemn
eu, cel mpreun preot, precum i martor al patimilor lui /Iris/os i prta al mririi ce va s se
descopere: pstorii turma lui Dumnezeu cea de la voi, veghind...pilde fcndu-v turmei; i dup
ce se va arta Arbipstond vei lua cununa ce nu se vetejete, a slavei" (
6
, ....
*' Este aproape de prisos s spunem c, att n acest text, ct i n textul din Fap. Ap. XI. 30.
termenul este tradus ire^it prin btrni n cele mai multe dintre ediiile Noului
Testament n limba romn.
...").
Este limpede c, de data aceasta, Sfntul Petru vorbete numai despre latura de pstorire a
credincioilor de ctre preoi (, , ). Tocmai din aceast pricin,
apar aici ca - . adic mplinind lucrarea preoeasc de pstorire, care
constituie ndatorirea principal a episcopilor.
Unii comentatori socotesc c Sfntul Petru se adreseaz episcopilor n textul de mai sus."' Este
adevrat c la prima vedere o asemenea interpretare ar prea ndreptit de caracterizarea acelor
ca . Dar izvoarele vechi nu vorbesc nc despre existena episcopilor n
vremea aceea n prile Pontului, Galatiei, Capadociei, Asiei i Bitiniei, ctre credincioii crora a
fost transmis epistola. De aceea, noi socotim c termenul a fost ales de Sfntul
Petru, gndindu-se la lucrarea de crmuire a fiecrei Biserici din satele i oraele acelor pri ale
lumii de ctre preoi ca pstori. Aceasta rezult limpede din cercetarea atent a ndemnurilor date
de Apostol n textul de mai sus cu privire la buna pstorire de ctre preoi, lsndu-se la o parte
celelalte laturi ale slujirii preoeti: sfinirea credincioilor i propovduirea adevrului religios.
Pe de alt pane, nu trebuie s uitm c, ptrunznd n cretinism ca denumire a preotului,
termenul ,
Ml
Vezi: : Coment. la Fp. I a lui Petru", n Migne, P.G., CXIX, 572.
sub influena preoiei mozaice, la Ierusalim, se lsase mai strns legal de lucrarea preotului la altar,
pe care o svresc slujitorii Bisericii cretine, n general. Epistola Sfntului Iacob poate fi adus ca
mrturie n aceast privin. Apoi, evoluia semantic a cuvntului (mai naintat n
vrst, btrn, crmiilor, preot), care ajunge s nlocuiasc termenul n epoca apostolic,
fiind folosii alturi de acesta, cu acelai neles n vremurile urmtoare, pentru a sfri prin a se lsa
subordonat acestuia, ndreptete cu prisosin afirmaia noastr. Cum vom vedea ndat, Sfntul
Apostol Pavel sprijinete deopotriv o asemenea interpretare artnd legtura strns dintre pstor
i .
Amintim n treact c Sfntul Petm se numete pe sine n textul de mai sus ,
declarnd, aadar, c face parte din ceata preoilor. Dar, nu uit s adauge c, totodat, spre
deosebire de slujitorii bisericeti din cele irei trepte ale ierarhiei, el este i Apostol, nfindu-se
ca martor al patimilor lui Hristos ( )14-' i prta al slavei ce
va s se arate ( )*'.
Sfntul evanghelist Luca, n istorisirea rspndirii cretinismului printre pgni, ne-a pstrat
tirea c Pavel i Barnaba, strbtnd inuturile Asiei Mici pentru a vesti cuvntul dumnezeiesc,
hirotoneau preoi n oraele prin care treceau. Astfel, nainte de a se despri de credincioii
cetilor Listra, Iconiu i Anliohia Pisidiei, n ntia cltorie misionar, ei s-au ngrijit de rnduirea
slujitorilor bisericeti - birotoninclu-le lor preoi n fiecare Biseric, nigndu-se cu posturi"
( , ', Fap.
Ap. XIV, 23).
Vorbind, pentru ntia oar, despre rnduirea aa- numiilor , Sfntul I.uca socotete
potrivit s arate c aezarea lor n slujba Bisericii se fcea prin punerea minilor i rugciune, dup
o vreme de post, adic prin svrirea sfintei taine a hirotoniei. Totodat, el aral i treapta n care ei
au fost hirotonii.
Hste adevrat c termenul poate avea uneori un neles mai larg. Dar scriind c
Pavel i Barnaba hirotonea n fiecare Biseric a oraelor prin care
treceau, autonil Faptelor Apostolilor precizeaz c, aici, nu poate fi vorba de diaconi. care, singuri,
nu sunt numii niciodat , i nici de episcopi care nu puteau fi rnduii peniru crmuirea
fiecreia din micile obti ale credincioilor de atunci din oraele Asiei. n textul de mai sus, prin
se nelege preoii.
M
Treapta a doua a ierarhiei bisericeti i are, aici, unul din cele mai
vechi i mai lmurite temeiuri ale sale.
Dup cum se tie, n primvara anului 58, dup srbtorirea Patelor, n Filipi, spre sfritul
cltoriei, voind s ajung la Ierusalim nainte de praznicul Cinci- zecimii,
M
la Milet, corabia n care
cltorea a rmas cteva zile. n acest rstimp, Pavel trimind din Milet In Efes a chemat la sine
preoii Bisericii" ( , Fap. Ap. XX, 17), naintea crora a rostit el

14 Mt. XIX. 28; Lc. XXII, 30.
cea mai frumoas dintre cuvntrile sale pastorale. Numai cele din urm cuvinte, aternute de
Apostol pe foaia de papirus n fundul temniei din Roma i trimise celui mai iubit ucenic al su, pot
fi puse alturi de cuvintele mictoare pe care buzele lui Pavel le-au rostit, printre lacrimi, la Milet,
ctre preoii Bisericii din Prile Efesului. Printre altele, dup amintirea zilelor de amar dar rodnic
petrecere a sa n Efes, privind spre preoi ( ), al cror chip nu ndjduia s-l mai
vad vreodat, Sfntul Apostol Pavel a grit: Luai aminte la voi niv si la toat turma n care
Duhul cel Sfnt v-a pus pe voi episcopi spre a pstori Biserica lui Dumnezeu...
, " ,
..." Fap. Ap. XX, 28.
Dup cum se vede, Pavel chemase la sine pe preoii Bisericii (
") din prile Efesului; dar, n cuvntarea rostit ctre ei i numete episcopi
(). Aadar, aceiai slujitori bisericeti sunt numii i preoi i episcopi.
N-ar exista nici o greutate n explicarea textului de mai sus dac s-ar face dovada c n vremea
aceea la Efes i n regiunile nvecinate Biserica era crmuit de mai muli episcopi. Pavel putea
trimite pe unii din nsoitorii si s cheme la Milet pe slujitorii Bisericii n general; dar, dintre
acetia, au putut veni numai episcopii. De aceea, n cuvntarea sa, Apostolul le va fi dat acest
nume. S-ar putea susine n acest fel c Sfntul Apostol Pavel a folosit termenul de episcop n
nelesul de slujitor n cea mai nalt treapt a ierarhiei. Sau, innd seama c termenii
i erau folosii n comun atunci, att pentru slujitorii din treapta a doua ct i pentru cei
din cea mai nalt treapt a ierarhiei bisericeti, Pavel a putut s-i numeasc att preoi ct i
episcopi, indiferent dac n faa sa erau numai preoi sau numai episcopi sau dac erau, laolalt,
preoi i episcopi. Spre ultima ipotez nclin Sfntul Irineu cnd spune c la Milet au fost chemai
episcopii i preoii care erau clin Efes i din celelalte ceti foarte apropiate, fiindc el se grbea
(In Mileto enim convocatis episcopis el presbyteris, qui erant ab Epheso et a reliquis proximis
civitatibus, quoniam ipse festinarety15.
Dar este mai presus de orice ndoial c cel dinti episcop al Efesului, Timotei, nc nu fusese
rnduit n aceast slujb. De altfel, n acele zile, Timotei fcea parte dintre nsoitorii lui Pavel.
Apoi, despre existena unor episcopi n satele care se nirau ntre Efes i Milet, de unde ei ar fi
putut veni n rstimpul de cteva zile ct a rmas corabia n port, nu avem nici un fel de tire. Din
aceast cauz, cei mai muli scriitori i prini bisericeti, pe care-i urmeaz n cea mai marc pane i
exegeza mai nou, socotesc c cei pe care Pavel i numete , episcopi, n cuvntarea sa
clin Milet, nu sunt dect preoii care pstoreau obtile de credincioi din Efes i din regiunile

15
5
Fap. Ap. XX, 16.
nvecinate. Astfel, Teodoret al Cirului, amintind de textul clin Fap. Ap. XX, 17 i 28 zice c pe
aceiai i-a numit si preoi i episcopi" (
)*
7
; iar, n comentariul cunoscut sub numele de Ambrosiaster, la textul din Efes IV, 11 se
precizeaz c primi presby- teri episcopi appellabantur".
m
Mai apoi, Ecumeniu vorbete struitor
despre folosirea n comun a termenilor i , att ca nume al preoilor ct i al
episcopilor. Noul Testament, zice el, nu numai n Faptele Apostolilor, dar i n epistolele ctre
Filip., I Tim. i Tit, numete .preoi pe episcopi i episcopi pe preoi,
'Teofilact, ns, arat oarecare
ovial n interpretarea pericopei clin Fap. Ap. XX, 17-38. Pe de o parte, el socotete probabil ca
numele de episcopi s fi fost dat de Pavel slujitorilor bisericeti clin cea mai nalt treapt a
ierarhiei; pe de alt parte, el nu exclude posibilitatea ca Apostolul s fi numit episcopi pe aceiai
slujitori crora le dduse nainte numele de preoi. n viziunea lui Teofilact, ultima ipotez i
gsete ndreptirea n faptul c este nevoie ca i
preoii s supravegheze turmele cugettoare ale
Bisericii" ( ..
").*
Nu numai n cuvntarea din Milet, dar i n alte locuri din epistolele sale, Sfntul Petru numete
episcopi pe preoi. Astfel, adresndu-se celei dinti Biserici ntemeiate de el pe pmntul Europei,
Apostolul Neamurilor, mpreun cu cel mai iubit ucenic al su, scrie: Pavel i Timotei, robi ai lui
Iisus Hristos, tuturor sfinilor ntru llristos Iisus celor ce sunt n Filipi, episcopilor mpreun cu ei
i diaconilor, har vou i pace e la Dumnezeu... (,, ...
' Nimeni n-a pus la ndoial c, n aceste cuvinte prin sfini () se neleg cretini n
general, ca i n alte locuri din Noul Testament. Dar, mprirea slujitorilor bisericeti din mica
cetate Filipi n episcopi i diaconi, omindu-se preoii, prilejuiete nedumeriri unora dintre cititorii
Sfintei Scripturi. De aceea, socotim necesar s facem cteva precizri.
Despre rnduirea celui dinti episcop al Filipenilor nu avem tiri istorice, Teodoret al Cirului,
v
*
ntemein- du-se pe textele din Filip. II, 25 i IV, 18, nclin s vad n Epafrodit pe Episcopul
Bisericii din Filipi, pe vremea Sfntului Pavel. Dar, o cercetare mai atent a cuvintelor Apostolului
nu ndreptete o asemenea opinie. De altfel, mult vreme dup Epafrodit nu se pomenete despre
un episcop n Filipi. Dup tirile pe care le gsim n epistola Sfntului Policarp, la nceputul
veacului al II-lea, ierarhia bisericeasc, n aceast cetate, era alctuit tot numai din preoi i
diaconi. Se nelege, este vorba de aceiai slujitori bisericeti care sunt numii episcopi de Pavel i
preoi de Policarp.
Privind ctre aceti episcopi din Filipi, Sfntul loan Hrisostom scrie: Ce este aceasta ? Urau
muli episcopi ai unei ceti? Nicidecum; ci pe preoi i-a numit aa. Cci, atunci, nc aveau nume
comune, episcopul che- mndu-se i diacon... i preoii n vremea veche se numeau episcopi i
diaconi ai lui llristos; i episcopii se numeau preoi".*' n acelai fel vorbete i Teodoret al
Cirului n comentariul su la Epistola ctre Filipeni 1, 1. Aceast scriere, zice el, a fost trimis de
Pavel ctre toi credincioii din Filipi, att ctre cei care se fcuser vrednici de preoie ct i
ctre cei pstorii de ei. Cci
v:
Coment. I;i Fp. Filip., n Migne, P.O., LXXX11, 560. v,3; vi, 1; XI,1 etc.
y
Omil. I In Fp. Filip.", n Migne, P.G., LXII, 185.
n Migne, P.O., LXXXU, 560.
sfini () a numit pc cci care se nvredniciser de taina botezului; iar episcopi ()
numete pe preoi; cci ei aveau amndou numele n vremea aceea'.
Dup3 ce arat n continuare c purtarea numelui de episcopi de ctre preoi se nvedereaz i din
Fap. Ap.
XX, 28 i Tit. I, 5,7, Teodoret adaug: De altfel, nu se putea ca muli episcopi s pstoreasc o
cetate; este vdit deci c a numit episcopi pe preoi, iar pe fericitul Epafrodit n aceeai epistol l-a
numit A/x)stolul lor... Aadar, a artat lim/wde c nu i se ncredinase crmuirea de episcop, avnd
numele de Apostol" n urm, Ecumeniu afirm, deopotriv, c Pavel aici numete episcopi pc preoi.
Atunci nc aveau nume comune; episcopii erau numii diaconi i preoi, iar preoii, la rndul lor,
erau numii episcopi''.'*
De mai multe ori, n Epistola 1 ctre Timotei, Sfntul Apostol Pavel are prilejul s vorbeasc
despre preoi. Astfel, cnd statornicete felul cum trebuie s se rnduiasc mprirea celor
trebuitoare pentru traiul zilnic din bunurile Bisericii la credincioii n lipsuri materiale i la slujitorii
bisericeti, dup ce vorbete despre vduve, adaug: Preoii care stau bine n fruntea celorlali s
fie nvrednicii de ndoita cinstire, mai ales cei ce se ostenesc n cuvnt i nvtur" (oi
..." 1 'fim. V, 17). ndoita cinstire" ( ), cum rezult
din context, nu este altceva dect o parte mai mare sau chiar dou pri, n raport cu vduvele,
diaconii i ceilali preoi, din darurile aduse de ctre credincioi la biseric i mprite celor lipsii i
slujitorilor pentru traiul lor.
97

Dup cum se vede, textul de mai sus las s se neleag c preoii, cnd primeau cele necesare
pentru traiul zilnic din bunurile bisericeti, erau mprii n dou categorii: i
. Cei dinti nu sunt, desigur, preoii care nu-i in bine dreg- toria, cum ar
rezulta din traducerea att de obinuit a cuvintelor: oi Preoii
ca- re-i fin bine dregtorii?, fiindc aceia, cum zice Ecu- meniu16 nu numai c nu se arat
vrednici de a primi ceva, dar sunt alungai din cler. n acest text, se face distincie ntre preoii care-
i ndeplinesc n chip cuvenit ndatoririle lor i ntistttorii, adic preoii care stau n fruntea
frailor lor, cum arat chiar termenul (participiul perfect de la , a aeza
nainte, a pune n frunte, a depi etc.). Sfntul Pavel arat chiar una din laturile n care preoii de
frunte puteau depi pe ceilali: ostenindu-se deosebit n cuvnt i nvtur, adic n
propovduirea adevrului ntre pgni i naintea credincioilor sau, n general, n predic i ca-
tehez. n orice caz, o aciune misionar deosebit nu las preoilor vremea necesar
pentm a munci spre a-i agonisi singuri, nici cel puin n parte, cele necesare traiului zilnic. Din
aceast pricin, nu att pentru a rsplti rvna lor deosebit n lucrarea Evangheliei, ci. mai ales,
pentm a-i pune la adpost de grijile zilnice, cum citim n Ambrosiaster: non ut abundcl, sed non ut
daficiat" '

Apostolul rnduiete ca acetia sase nvredniceasc de ndoit cinstire".


Deosebind, n rndurile preoilor, pe cei ce se disting printr-o activitate spiritual aleas,
Apostolul nu putea trece cu vederea nici pe cei care s-ar abate n vreun fel de la ndatoririle lor ori ar
cdea n vreun pcat. Aceasta este a treia categorie de preoi. La ei se refer cuvintele din I Tim. V.
19-20: Pr mfx>triva preotului ( ) s nu primeti dect numai pe temeiul a doi
sau trei martori. i pe cei care pctuiesc ceart-i naintea tuturor (preoilor) ca i ceilali s aib
team."
Trebuie luai aminie c, n cele dou texte de mai sus, Sfanul Apostol Pavel d preoilor numele
, privind n general la ntreaga lucrare pe care ei o mplinesc n slujba Bisericii. n chip
deosebit ns, n cugetul Apostolului, cnd scria cele pe care le citim n 1 Tim. V, 17, noiunea de
preot pare s i fost concentrat n jurul lucrrii de sfinire pe care preoii o svresc n Biseric.
Tocmai din aceast pricin, pentru a sprijini cu temeiuri scripturistice rnduiala cu privire la
ndoita cinstire" care se cuvine unor preoi, Sfntul Pavel amintete n 1 Tim. V, 18, texiul din
Dcut. XXV, 4: S nu legi gura Imului care treier" i textul din Matei X, 10: ., Vrednic este
lucrtorul de plata sa.
17
Or, cum bine se tie, aceste texte sunt amintite, mpreun; de ctre Sfntul
Apostol Pavel n I Cor. IX, 9 sq., unde arat i nelesul lor, scriind n v. 13-14: Nu tii c cei ce
svresc cele sfinte (oi 0 mnnc de la templu i cei ce stau lng jertfelnic

16 Vezi Hrisostom, .Omil. XV la F.p. I Tim., n Migne, P.G., LXII, 581, Teodoret al Cirului, Coment. la Ep. I. Tim.", n
Migne, P.G., LXXXIl, 820; Ambrostaster, .Coment. la . 1 Tim., n Migne, P.L., XVII, 506. Ecumeniu, Coment. la Ep. I Tim., n
Migne, P.G., CXIX, 181. Teofilact, Coment. la Ep. I Tim.", n Migne, P.G., CXXV, 69.
w
Coment. la Ep. I Tim.", n Migne, P.G., CXIX, 181.
17
Vezi i Lc. X, 7.
au parte de la jertfelnic ? Tot aa i Domnul aponnicit celor ce vestesc Evanghelia s triasc din
Evanghelie.''
Aadar, din cercetarea atent a textelor de mai sus rezult limpede c numele propriu al
slujitorilor bisericeti din treapta a doua a ierarhiei este , preoi. ntre acetia, cum este
i firesc, unii se disting prin rvna deosebit n ndeplinirea ndatoririlor lor, depind pe ceilali;
alii, dimpotriv, se pot abate de la ndatoririle lor cznd n pcat. Cei dinti sunt numii de Pavel
; ceilali (l 'fim. V, 17 i 19-20). Se nelege,
nici unii, nici alii nu constituie categorii distincte n ierarhia bisericeasc. mpreun cu cei numii
simplu, , ceilali, fie c se numeau , , sau n orice alt chip,
potrivit cu nsuirile ori abaterile lor, cu toii fac parte din treapta preoiei.
Dac termenul , care caracterizeaz ntreita lucrare a preotului, de sfinire,
propovduire i pstorire, s-a lsat mai strns legat de noiunea de sfinire, ca fiind oarecum
aciunea central a misiunii slujitorului din treapta a doua a ierarhiei, pentru punerea n lumin a
dezvoltrii deosebite a uneia din celelalte dou laturi ale lucrrii preoeti: propovduirea adevrului
i pstorirea credincioilor, n Biserica veche, la numele acesta de preot se adugau de fiecare dat
cele mai potrivite calificative. Cum am vzut n Ep. I ctre Tim. V, 17, Sfntul Apostol Pavel d
numele preoilor care depesc pe fraii lor de slujb mai ales n lucrarea
de propovduire a adevrului de credin. Iar, pentru a pune n lumin struina n lucrarea de
pstorire a credincioilor de ctre unii preoi, Sfntul Pavel vorbete n cuvntarea din Milet despre
acei (Fap. Ap. XX, 17 i 28), ca i Sf. Petru despre
n ntia sa epistol V, 1-2. Iat c, n epistolele pastorale Apostolul Pavel vorbete
despre preoii pstori () la fel ca n cuvntarea rostit n Milet ctre preoii din prile
Efesului.
Scriind ctre Timotei, care pstorea Biserica Efesului ca episcop, Sfntul Pavel i ncepe ntia
sa epistol ctre ucenicul iubit cu struitoare ndemnuri de a purta de grij s nu fie tirbit adevrul
religios. Dup ce vorbete n continuare despre buna rnduial n cultul bisericesc, Apostolul i
ndreapt privirile spre latura a treia a lucrrii preoeti, pstorirea () credincioilor,
scriind: Este prea adevrat cuvntul: de rvnete cineva pstorie bun lucru poftete. Se cuvine
deci ca episcopul (preotul) s fie fr prihan, brbat..." (I Tim. II, 1 sq.)
in
*\ Terminnd, n v. 7,
nirarea nsuirilor care se cuvin s mpodobeasc pe slujitorul bisericesc numit aici episcop
(), Sfntul Pavel vorbete n continuare despre nsuirile cerute diaconilor; n v.8-10 i, n
sfrit, despre nsuirile diaconielor. n v.ll. Despre preoi Apostolul nu pomenete n chip vdit.
De aceea, n comentariul su la Epistola I ctre Timotei, marele Hrisostom scrie: Dup ce a vorbii
despre episcopi
Si i-a caracterizai pe ei, artnd cele /x> care trebuie s le aib i cele de care trebuie s se
fereasc, lsnd tagma preoilor, a trecut la diaconi. De ce oare ? Fiindc nu este mare
desprirea ntre ei i episcopi. Cci i ei sunt nsrcinai cu nvtura i cu purtarea de grij
(,) a Bisericii, i cele care le-a spus despre episcopi sunt potrivite i pentru preoi. Prin
hirotonie numai i depesc i numai prin acest fapt ei se arat c ntrec pe preoi.**
Cu toat ndreptirea pe care o au ultimele cuvinte ale Sfanului Ioan Hrisostom, lipsa preoilor
dintr-o pericop in care Sfntul Apostol Pavel struiete asupra slujitorilor bisericeti pe care
Timotei i avea sub ndrumarea sa peniru pstorirea credincioilor din prile Efesului, este greu de
explicat. De aceea, Teodorei al
credincioi, dcpurtare de grij, de oblduire, de ocrotire, cum zice Hrisostom (Omil. X la Hp. I
Tim., n Migne, P.G., LXII, 547), pc care-1 urmeaz Ecumeniu (Coment. La Ep. 1 Tim., n Migne,
P.G., CX1X, 157) i Teofilact (Coment. la Ep. 1 Tim., n Migne, P.G., CXXV, 41), socotim mai
potrivit folosirea termenului de pstorire, dect de episcopie.
KK
n Migne, P.G., LXII, 553- vezi i Ecumeniu, Coment. la Ep. I Tim, n Migne, P.G., CXIX,
l6l; Teofilact, Coment. Ict E>. 1 Tim .", n Migne, P.G., CXXV, 45.
Cirului scrie n comentariul su asupra Epistolei 1 ctre Timotei, ajungnd la cap III, 1: Aici
numete episcop pe preot, cum am artat cnd am explicat epistola ctre Filipeni. Este uor de
afiat aceasta i de aici; cci, dup rnduielile care privesc pe episcopi, scrie pe cele care sunt
potrivite pentru diaconi, lsnd la o parte pe preoi. Dar cum am spus. pe aceiai slujitori i
numeau cndva preoi i episcopi; iar pe slujitorii care se cheam acum episcopi. i numeau
Apostoli. Cu trecerea vremii, numele apostolici l-au lsat celor cu adevrat Apostoli, iar denu-
mirea de episcopi au pus-o celor care se chemau n vechime Apostoli... Da); cu toate c Sfntul
Pavel a rnduit acestea pentru preoi, este limpede c, n primul rnd, se cuvine ca episcopii s
pzeasc aceste legi, ntruct lor le-a fost dat o cinste mai mare"."* De altfel, spre o asemenea
interpretare nclin chiar Hrisostom. Astfel, n nsi cercetarea nsuirilor cerute episcopului de
ctre Pavel n I Tim. III, 1 sq., el nu vede virtutea aceea de sus, cea nalt" ci a cerut o virtute
moderat" deoarece, zice el, se gndea la preoii care trebuiau rnduii n fiecare cetate dup
cuvntul dat lui Tit: ca s aezi preoi n fiecare cetate...
Dificultile pe care le ntmpin exegetul n explicarea Epistolei I ctre Timotei se ntlnesc i
n Epistola ctre Tit. Sfntul Apostol Pavel, adresndu-se lui Tit, care pstorea Biserica din insula
Creta ca episcop, chiar n primele cuvinte ale scrierii sale, dup obinuita introducere, spune n I, 5:
..Pentru aceasta te-am lsat n
M
n Migne, P.G., LXXX11, 804.
,w
n Migne, P.G., LXII, 549-550.
Creta, ca s ndrcptezi cele ce lipsesc i sa aezi preoi n fiecare cetate" (
). n continuare, la v.6 i 7 Apostolul amintete, pe scurt, principalele nsuiri
pe care trebuie s le aib aceti : De este cineva fr osnd, brlxit al unei femei,
avnd copii credincioi, nu sub nvinuire de des- frnare ori neasculttori, cci se cuvine ca
episcopul (pastorul) s fie fr de osnd..." (,, ).
Meninnd constatarea fcut deseori c numele de i erau date
slujitorilor bisericeti din aceeai treapt a preoiei, Sfntul loan Hrisostom vede n v.5
() i v.7 () aceleai persoane, cum, de altfel, o arat nsi nlnuirea
ideilor Apostolului. Dar, adaug Hrisostom, aceti slujitori nu sunt preoi, ci episcopi: Mici numete
preoi pe episcopi" ( )
106
. Mai mult, la nceputul
comentariului su la Epistola ctre Tit, Sfntul loan Hrisostom, pentru a arta ndreptirea
cuvintelor de laud pe care le spune despre Tit, aduce mrturie lui Pavel, care zice el, a lsat
acestuia jurisdicie asupra attor episcopi ai Cretei (,, ")
10
.
Dup cum se vede, Sfiintul loan Hrisostom pune la temelia interpretrii sale un argument foarte
slab. Cci, n momentul scrierii Epistolei ctre Tit, nu se poate vorbi de
Omil. Il-a la Fp. Tit.", n Migne, P.G., LXII, 671; vezi i Ecumeniu, Coment. Iu Ep. Lui
Tit.", n Migne, P.G., CXIX, 245; Teofilact, Coment. Ep. Tit, n Migne, P.G., CXXV, 148.
,,r
n
Migne, P.G., LXII, 663.
existena multor episcopi n Creta. Dup tirile pstrate de ntreaga tradiie bisericeasc, cel dinti
episcop al Bisericii din aceast insul a fost nsui Tit. Apoi, este greu de admis c se fcuse simit
nevoia aezrii de episcopi n fiecare cctcile, , ntr-o vreme cnd numrul cretinilor din
Creta era destul de redus. De aceea, pstrnd i noi legtura nemijlocit ntre v.5 i v.7 din Epistola
ctre Tit, socotim c Pavel d numele de i acelorai slujitori bisericeti;
dar, ei nu sunt episcopi, ci preoi.
De altfel, o asemenea interpretare este sprijinit i de unele mrturii patristice. Astfel, Teodoret al
Cirului, n comentariul su la Epistola ctre Tit I, 7: Cci se ctwine ca episcopul s fie fr
osnd...", scrie: i de aici este vdit c numea episcopi pe preoi" (
)"*'.
Scriitorii latini, n cea mai mare parte se mrginesc s afirme, n principiu, c, la nceput numele
de preot i episcop se ddea acelorai slujitori bisericeti. Astfel, Fericitul Ieronim, n comentariul
su la Epistola ctre Tit I, 5, scrie: Idem est ergopresbyter qui et episcopus, iar n epist.
CXLVI, adaug: Nam cum Apostolus perspicue doceat eosdem esse presbyteros et episcopos..."""
n comentariul Ambrosiaster se precizeaz ns c primi presbyteri episcopi apfx?llabantur".
lu

Cutnd o explicare a folosirii n comun a termenilor de , presbyter, i ,
episcopus, n una din epistolele sale, Fericitul Ieronim scrie: In utraque epistola (I Tim., Tit) sive
episcopi sive presbyteri
quanquam apud ivteres iidem episcopi et presbyteri fuerint, quia illud nomen dignitatis est, boc
aetatis...""
2
. Aadar, aceiai slujitori bisericeti purtau numele de pentru treapta sau
vrednicia lor (dignitas) i numele de din pricina vrstei lor (aetas)
w
.
Dac, din punct de vedere etimologic, explicaia Fericitului Ieronim poate fi socotit ca
ndreptit,
"* Epist. LXIX ad Ocean.", 3, n Migne, P.L., XXII.656.
"
J
n Comentariul la Ep. Tit", n Migne, P.L., XXVI, 597, Ieronim nclin, de asemenea, s
identifice pe episcopi cu preoii, scriind: episcopum elpresbytenim imuni esse, et alittd aetatis,
aliud esse nomen ojfcit". Fr ndoial, el cunotea deosebirea dintre treapta de preot i treapia de
episcop, cum rezult din cele pe care le .scrie lui Evagrie: Quid enim facit episcopus, excepta
ordinatione, quod presbyter non facial ?\ apropiindu-.se oarecum de Hrisostom, Omil. La Ep. I
Tim., n Migne, P.G., LXII, 553 Vezi i Ecumeniu, Coment. la Ep. I Tim., n Migne, P.G.,
CXIX, l6l; Teofilact, Coment. la Ep. I Tim.", n Migne, P.G. CXXV, 45.
Propriu-zis, Ieronim nu vorbete despre mplinirea aceleiai slujbe de ctre episcopi i preoi, ci
numai despre folosirea celor doi termeni si pentru denumirea acelorai
slujitori bisericeti. De pild, amintind textul din Filip. I, 1: ....episcopilor i diaconilor", el scrie:
....certe in tina civitates plures, ut nuncupatur, episcopi esse non poterant. Sed quia eosdem
episcopos illo tempore quos et presbyteros appellabant: propterea indifferenter de eptscopis quasi
de presbyteris est locutus". n continuare, Ieronim vorbete despre textul din Fap. Ap. XX, 28, unde
se spune c, totui ea nu are nici un temei n nvtura i practica bisericeasc veche. Nicieri n
crile Noului Testament nu gsim statornicit vreo rnduial cu privire la alegerea slujitorilor
bisericeti dintre btrni; iar tradiia bisericeasc nu ne-a pstrat nici o tire despre vrsta att de
naintat a celor chemai la hirotonie pentru a justifica numele de n neles de btrni.
Cum am mai spus, n terminologia bisericeasc, att numele , ct i numele de
sunt strns legate de lucrarea religioas a slujitorilor Bisericii. O cercetare mai atent a
tuturor textelor din Noul Testament, n care se vorbete despre slujitorii bisericeti, arat destul de
limpede c termenul de este strns legat ndeosebi de lucrarea de sfinire pe care o
ndeplinesc slujitorii bisericeti; termenul de se arat ns mai strns .Legat de lucrarea
de pstorire a turmei cretine. Evident, att episcopii ct i preoii mpreun cu diaconii particip, n
msura cuvenit treptei n care este rnduit fiecare, la ntreita lucrare de propovduire a adevrului,
de sfinire i de pstorire a credincioilor. Or, la Ierusalim, unde au fost puse bazele unei
terminologii bisericeti, lucrarea de propovduire era nfptuit ndeosebi de Sfinii Apostoli. De
aceea, slujitorii bisericeti din cele trei trepte ale ierarhiei, desigur, frii a se deprta de datoria lor
de a propovdui adevrul divin, totui struiau, ndeosebi
clin Milet, Pavel a trimis la Efes i vocaverit presbyteros Ecclesiae ejusdem... postea cosdem
cpiscopos dixerit" (Coment. la Ep. Tit, n Migne, P.L., XXVI, 597). Mai departe, Ieronim
vorbete limpede despre cele trei trepte ale preoiei: episcopi, presbyteri ct diaconi (col. 625).
asupra celorlalte laturi ale misiunii lor: sfinirea i pstorirea credincioilor. Cutnd mai ales spre
harul divin, n slujitorii bisericeti evreii vedeau n primul rnd pe simitori. Dimpotriv, n lumea
pgn nevoia de ndrumare a celor ntori la Hristos pe calea unei triri noi a determinat
dezvoltarea aciunii de pstorire a credincioilor ce ctre slujitorii bisericeti. De aceea, n preot,
pgnii convertii vedeau, n primul rnd, pe cel care pstorea turma cretin. Acestui fapt se
datoreaz caracterizarea slujitorilor bisericeti ca preoi n Palestina, chiar cnd erau episcopi, i ca
episcopi n lumea pgn, chiar cnd erau preoi.
N-a trecut ns mult vreme i, n Efes, Creta, Roma etc., alturi de diaconi i preoi, ca i la
Ierusalim, Apostolii au rnduit slujitori bisericeti n cea mai nalt treapt a preoiei. Fr ndoial,
ei au putut fi denumii preoi () n nelesul larg al acesiui cuvnt. Dar, propriu-zis,
termenul de devenise, ntre timp, nume al slujitorilor din treapta a doua a preoiei. Pe
de alt parte, numele de episcop era mai potrivit pentru slujitorii din cea mai nalt treapt a
ierarhiei bisericeti, de vreme ce ei ndrumau i supravegheau pe preoi i diaconi, pstorind. n
general, Bisericile dintr-o anumit regiune.
Firete, pn la fixarea definitiv a terminologiei bisericeti n graiul credincioilor, a trebuit s
treac o anumit perioad. ndeplinirea unor ndatoriri asemntoare de ctre episcopi i preoi, cu
toate c se cunoteau i deosebirile dintre ei, a ngduit totui folosirea celor doi termeni pentru
denumirea lor, caracteriznd de fiecare dat una sau alta din principalele laturi ale lucrrii lor
bisericeti. Adic, credincioii numeau preot pe episcop cnd priveau la puterea lui de a sfini, sau
numeau episcop pe preot cnd aveau n vedere puterea lui de a pstori. Mai apoi, fiecare dintre
aceste denumiri a fost strns legat de ndatorirea principal a slujitorilor din aceste trepte ale
ierarhiei bisericeti. Slujitorul din treapta de mijloc, a crui ndatorire principal este de a sfini pe
credincioi, a pstrat numele de preot, fiind mai propriu pentru denumirea acestei lucrri bisericeti;
iar slujitorul din cea mai nalt treapt a ierarhiei a pstrat numele de episcop, care caracterizeaz
lucrarea de pstorire a turmei cretine.
Dup cum se tie, numele de episcop se mai d preoilor i spre sfritul veacului nti. Al treilea
episcop al Romei, Clement, de pild, ntr-o epistol scris ctre Corinteni, n ultimii ani ai domniei
lui Domiian, vorbete de mai multe ori despre ierarhia bisericeasc. Uneori, el d slujitorilor
bisericeti numele de (I, 3;
XXI, 6: ) ca i crmuitori civili (V, 7; LV, 1; LX, 4) sau militari (XXXIII, 23; LI, 5) ai
statului; alteori, ns, i numete (XLVII, 6; LIV, 2; LVII, 1) sau (XXV, 5; XL,
5). Totui, cnd se gndete la treptele ierarhice, Clement mparte pe slujitori n trei cete: diaconi,
preoi - crora le d numele de episcopi (XLII, 4, 5: ) - i ali brbai emineni (XLIV, 3),
care, asemenea Apostolilor, rnduiau pe ceilali n slujb. Cu toate c nu le pomenete numele, cei
din urm, prin ndatoririle lor se arat ns ca episcopi. n orice caz, Clement numete episcopi pe
preoi, ca i Sfntul
Apostol Pavel, n Epistola ctre Filipeni (I, 1) i n alte locuri din scrierile sale.
O mprire a slujitorilor bisericeti n diaconi i preoi, care, de asemenea, sunt numii
i stau sub ndrumarea Apostolilor; profeilor i nvtorilor haris- matici, n cea mai mare parte
cltori, ntlnim, deopotriv, i n cunoscuta scriere nvtura celor 12 A- postoli (XV, 1), ca i
n Pstorul din Hcnna" (Ved. 111-a, V, 1). Dimpotriv, Policarp, episcopul Smirnei, scriind
filipenilor n ntia jumtate a veacului al doilea vorbete despre diaconi (V, 2, 3) i preoi (V, 3;
VI, 1; XI, 1) fr a mai numi pe cei din urm, ci .
Lmuriri mai amnunite n aceast privin ne-a pstrat Ignatie din Antiohia n epistolele sale.
La nceputul veacului al doilea, el vorbete limpede, nu numai despre rnduirea slujitorilor
bisericeti, potrivit cu voina Mntuitorului prin puterea Sfntului Duh
IM
, dar i despre locul pe
care-l ocup, n Biseric, fiecare din cele trei trepte ale ierarhiei: diaconii, preoii i episcopii
(, , ).
1
" Mai apoi, cu toate c se mai ntlnesc uneori, n celelalte
scrieri ale prinilor apostolici, ca i n scrierile apologeilor i, apoi, n scrierile unor prini i
scriitori bisericeti, texte care par a nu pstra deosebirea ntre preot i episcop, totui
.Ep. Riad. Introd."
m
Vezi F.p. F/es., I, 3; . 1. 2; III, 2; IV. 1; V, 1, 2, 3; VI, 1; XX, 2; Mag.
II, 1; III, 1, 2; IV, I; VI, 1, 2; VII. 1; XIII, 1, 2; XV, 1; Trai. I. 1; II, 1, 2, 3; III. 1, 2; VII, 1. 2; XII, 2;
XIII, 2; Filad. I, 1; III, 2; IV, 1; VII, 1, 2; VIII, 1; X, 1, 2; XI, 1; Smir. VIII. 1, 2; X, 1; XI. 1; XII, 2;
Rom. X. 2; Policarp I, 2; V, 2; VI, 1.
acestea se datoreaz numai necesitii de a pune n lumin, dup mprejurri, una sau alta din
ndatoririle lor n slujba Bisericii. Dar, confuzie ntre treapta de preot i treapta de episcop nu se
face niciodat, nici n crile Noului Testament, nici n scrierile prinilor i scriitorilor bisericeti.

































EPISCOPII
Strns legat de nelesul verbelor & sau , termenul era folosit n
lumea greac cu sensul de ocrotitor, supraveghetor. observator. Pzitor, purttor de grij etc.. att
n domeniul profan, ct i n domeniul religios. Zeii grecilor, de pild, fiind socotii ocrotitori ai
oamenilor, ai cetilor sau popoarelor erau numii episcopi'
16
, ca i brbaii de frunte ntr-un stat,
care se ngrijeau de nevoile altora sau, n general, de treburile obteti"
7
. Alturi de nalii demnitari
trimii s organizeze cetile cucerite sau aliate, n secolul al V- lea i al IV-lca .Hr., la Atena,
episcopi erau numii funcionarii superiori ai statului, ca i la Efes
lie
, n India'*
9
, n Egipt i n alte
pri. Pe unele inscripii pstrate n insulele greceti Thera i Rhodos, ca i n cetatea Do- listovo de
la sud de Dunre, printre demnitarii templelor pgne ntlnim i episcopi. Dup ct se pare, acetia
erau deosebii de preoi, neavnd ntotdeauna ndatoriri sacerdotale. Oricum ar fi, n chip obinuit,
n vechime, aproape pretutindeni unde se vorbea limba greac, numele de era acordat att
zeilor ct i slujbailor de frunte ai statului, ai cetilor, ai comunelor i ai templelor. Cu nelesuri
asemntoare, termenul episcop era folosit uneori n lumea iudaic.
n Septuaginta, de cele mai multe ori sunt numii slujbai de seam ai statului, n sens
de conductori, supraveghetori etc.
120
. Uneori, acest nume se d i lui Dumnezeu, n nelesul de
cercettor sau judector (Ier. XX, 29) sau cunosctor (nelep. I, 6:
, cunosctor al inimii*).
Se pare c termenul de , care se acorda lui Dumnezeu n sensul de tiutor sau
cunosctor a toate, era, deseori, folosit n epoca naterii cretinismului. Filon de Alexandria
1

1

numete pe Dumnezeu: ,, , cunosctor a toate", iar n crile Sibi- lelor
gsim urmtoarele expresii, I; 152: , cci toate le
tie Mntuitorul nemuritor cunosctor a toate"; II, 177: ,, ",
supremul cunosctor a toate'; V, 352: ", Dumnezeu cunosctor a toate etc.
n crile Noului Testament, termenul episcop se ntlnete numai de 5 ori: I Petru II, 25; Fap.
. XX, 28; Filip. I, 1; I Tim. III, 2; Tit I, 7.
n textul din I Petru II, 25: v-afi ntors acum la pstorul fi episcopul sitfielelor voastre"
(... ") pstor i episcop este
numit Mntuitorul. n celelalte texte, dup cum am artat, preoii sunt numii episcopi.
Astlel, dac se ine seama de sensul textelor amintite mai sus, termenul nu se
ntlnete niciodat n Noul Testament cu sensul restrns pe care l are astzi. Cu certitudine s-ar
putea spune cel mult c n u- nele din aceste texte cuvntul episcop este folosit ca nume att pentru
slujitorii bisericeti din treapta a doua, ct i pentru slujitorii din cea mai nalt treapt a preoiei.
Lipsa unei terminologii bisericeti precise n primele zile ale cretinismului a putut ngdui
folosirea de nume comune pentru slujitori deosebii.
Dup cum termenul , n sens de svritor al unei lucrri n folosul altora, a putut fi dat
nu numai diaconilor, preoilor i episcopilor, dar i Apostolilor i chiar Mntuitorului, iar termenul
, n sens de svritor al lucrrii de sfinire n Biseric, se acord ait diaconilor,
preoilor i episcopilor, ct i Apostolilor
- Mntuitorul fiind numit, sub acest aspect i -, tot astlel i numele de ,
n sens de pstor sau supraveghetor al obtii cretine, se ddea nu numai Mntuitomlui, dar i
episcopului i preotului. Aceast denumire nu poate fi extins asupra Apostolilor fiindc misiunea
lor era strns legal de noiunea de trimis spre a vesti Evanghelia n toat lumea, i nici asupra
diaconilor, ntruct acetia i mplineau slujba lor ca ajutori ai preoilor i episcopilor.
n acest fel, ndatoririle asemntoare ale slujitorilor bisericeti au determinat denumirea lor cu
acelai nume. Dar, pe msur ce terminologia bisericeasc ncepe s se precizeze, numele
slujitorilor se leag tot mai strns de principalele ndatoriri proprii fiecrei trepte a preoiei. Numele
de diacon, n sensul de ajutor al preotului sau episcopului, a devenit denumire proprie a slujitorului
din treapta de jos a ierarhiei bisericeti; numele de preot, n neles de svritor al celor sfinte
pentru mntuirea fiilor duhovniceti a devenit denumire proprie a slujitorului bisericesc din treapta
a doua a ierarhiei; iar numele de episcop, n sens de pstor, ndrumtor i supraveghetorii preoilor,
diaconilor i credincioilor dintr-o anumit regiune, a devenit denumirea proprie a celui mai nalt
slujitor din ierarhia bisericeasc.
Denumirile deosebite ale slujitorilor bisericeti sunt vdit legate de ndatoririle sau lucrrile lor
deosebite; la rndul lor, acestea decurg din slujirile deosebite care le-au fost ncredinate la
hirotonie, cum precizeaz nsui Sfntul Apostol Pavel cnd vorbete despre ha- risme, n I Cor.
XII, 4-6, scriind: Sunt mpriri de ha- risme, dar este acelai Duh; i mpriri de slujiri sunt, dar
este acelai Domn; i mpriri de lucrri sunt, dar este acelai Dumnezeu, Care lucreaz toate n
toi
Astfel, dac n primele zile ale cretinismului slujitorii bisericeti purtau uneori nume comune
legate de ndatoririle lor similare, n obtea credincioilor exista lotui deosebire de slujire potrivit
harului dumnezeiesc cu care era nzestrat fiecare. Niciodat nu s-a pretins de cineva c diaconii i
preoii ndeplinesc aceeai slujb. Deopotriv, nu exist nici o ndoial c episcopii mplinesc
slujire mai nalt dect preoii i diaconii. Perico- pele din crile Noului Testament n care se
vorbete despre cei dinti episcopi ai Bisericii, chiar dac nu le
dau nc acest nume, ne-au pstrat tiri preioase n aceast privin.
Tradiia bisericeasc veche ne nfieaz pe Sfntul lacob, fratele Domnului, ca pe cel dinti
episcop al Bisericii Ierusalimului. Asemenea celorlali frai, adic veri sau rude apropiate ale
Mntuitorului, la nceput lacob a privit cu nencredere pe lisus.'" Mai trziu ns, a mbriat i el
noua religie. n zilele care s-au scurs dup nvierea Mntuitorului, n ateptarea coborrii Sfntului
Duh, cum ne informeaz Sfntul Luca n Fap. Ap. I, 14, alturi de cei unsprezece Apostoli, erau i
femeile cu Mar ia, mama tui lisus, i cu frafii Lui." Sfanul Apostol Pavel ne-a pstrat tirea c, dup
nviere, lisus S-a artat i lui lacob
115
.
Alturi de cei doisprezece Apostoli, Sfntul lacob ocup un loc de frunte n rndul credincioilor
nc din cele mai vechi vremuri ale Biscricii. Vorbind despre cltoria sa Ia Ierusalim, dup trei ani
de la convertire, Sfanul Pavel amintete pe lacob ndat dup Apostoli
18
. Apoi, la ieirea sa din
nchisoare, pe la anul 44, Sfntul Petru trimite veste lui lacob
1
. Mai apoi, spre sfritul anului 49,
venind iari Ia Ierusalim, Apostolul Neamurilor are prilejul s ntmpine pe cei trei stlpi ai
Bisericii: lacob, Petru i Ioan'
a
. De data aceasta, fiind vorba de Biserica Ierusalimului, Sfntul lacob
este pomenit naintea Apostolilor.
Ca ntistttor al obtii credincioilor din Cetatea Sfnt, n sinodul aa-numit apostolic, Iacob
se ridic i ia cuvntul cel din urm, rezum dezbaterile i propune soluia final
,r
.
Mai trziu, prin anul 58, cnd Pavel i nsoitorii lui n cltoria a treia misionar sosesc la
Ierusalim, Iacob se nfieaz naintea lor nconjurat de preoi ca pstor al Bisericii din Cetatea
Sfnt i regiunile nvecinate.
128

Fr ndoial, aceste faple arat din plin marea autoritate de care se bucura Sfntul Iacob n
epoca apostolic. Numit cel drept, din pricina vieuirii sale n cucernicie adnc, Iacob a fost,
totodat, i scut sau aprtor al poporului
1
. ndeosebi, pentru neleapta rnduire a vieii obteti n
Biserica pe care a pstorit-o, el i-a dobndit frumosul nume de printe al sracilor din Ierusalim.
Tradiia bisericeasc, privind la slujba pe care Iacob a mplinit-o n Biserica lui Hristos, ni-1
nfieaz totdeauna ca pe cel dinti episcop al Ierusalimului. Dup

r
Scrisoarea pe care sinodul a trimis-o credincioilor din Antiohia, Siria i Cilicia, n legtur cu
primirea pgnilor n cretinism (Fap. Ap. XV, 23-29) a fost alctuit de Iacob. O cercetare
amnunit a vocabularului i ntorsturilor de stil din aceast scrisoare i din Epistola
soborniceasc a Sfntului Iacob arat limpede pe autorul lor comun. Amintim, n sfrit, c

ui
Vezi Mc. III, 21; loan 7;3. 1 Cor. XV, 7.
* *' Gal. I, 17-19.
,
Fap. Ap., XII, 2, 17.
frumoasa epistol a Sfntului Iacob a fost rnduit de biseric n canonul crilor Noului Testament,
n fruntea epistolelor soborniceti, ordinea autorilor Fiind: Iacob, Petru, Ioan i luda.
151
Fap. Ap. XXI, 18.
** Eusebiit, Ist. Uis., II, 23, n Migne, P.G., XX, 197.
o tire pstrat de Eusebiu din Cezareea'*, Megesip socotea c, dup nlarea Mntuitorului, Iacob
a urmat la crmuirea Bisericii mpreun cu Apostolii. Clement de Alexandria'
31
ne spune c Petru,
Iacob (al lui Zevedei) i Ioan, cei trei ucenici mai apropiai de Iisus, s-au neles, dup nlare, s
rnduiasc episcop al Ierusalimului pe Iacob cel Drept. Ali scriitori bisericeti vorbesc despre
rnduirea lui Iacob ca episcop de ctre Apostoli n general
1
. Mai trziu, ntlnim numeroase tiri cu
privire la aezarea lui Iacob ca episcop de ctre Apostoli i Mntuitorul, sau numai de Mntuitorul'
-
". Oricum ar fi, vechea tradiie bisericeasc afirm, struitor, c Sfntul Iacob, fratele Domnului, a
pstorit obtea credincioilor de la Ierusalim ca episcop nc din primele zile ale Bisericii.
Fericitul Ieronim, dup ce precizeaz c Jacobus episcopus Hierosolymonim fuir,
lit
ne spune, n
alt parte, c el a crmuit Biserica Ierusalimului vreme ele treizeci de ani, adic pn n al
aptelea an al domniei lui Neron" (...triginta itaque annis Hierosolymonim rexit ecclesiam, id est
usque ad septimum Neronis
L4
Ibidem.
Ul
n Eusebiu, Ist. liis., II. 1, n Migne, P.G., XX, 136. Ambrosiaster, .Coment. la Ep. Gal.", n
Migne, P.L., XVII, i(v\ "...consdiutus ab apostolis episcopus".
Vezi Epifaniu, .Adu. Haer", LXXVI11. 7, n Migne, P.G., XLII, 709:; Hrisostom, Coment. la
Fp. I Cor.", n Migne, P.O.. LXI, 326; Eusebiu, Ist. Bis.", VII, 19, n Migne, P.G., XX. 681; Xonst.
Apost.", VI. 14; VIII, 4. 35 etc., precum i numeroase texte din scrierile apocrife.
,.G>ment. la Fp. Gal., n Migne, P.L, XXVI, 355.
annumAl aptelea an al domniei lui Ncron m- plinindu-se n anul 61, urmeaz c lacob a devenit
episcop n anul 30 sau 31. Cu toate c I legesip
1
* socotea c lacob a trit pn la nceputul asedierii
Ierusalimului de ctre armatele romane, adic pn n anul 68, se pare c afirmaia lui Ieronim este
mai exact ntmct gsete sprijin i ntr-o scriere a istoricului losif Flaviu.
157

Al doilea episcop al Ierusalimului a fost hirotonit Simeon, frate al lui lacob i fiu al lui Cleopa.
Dup cum mrturisete Hegesip
1
* ...dup moartea de martira lui lacob...tradiia spune c aceia
dintre Apostoli i ucenici ai Domnului care mai erau n via s-au adunat de pretutindeni, laolalt
cu rudeniile dup trup ale Domnului, - cci din aceia erau muli n via- , i au inut sfat cu toii
pentru a hotr care trebuie socotit vrednic de a urma lui lacob. i ntr-un gnd toi au gsit
vrednic pentru tronul eparhiei () de acolo pe Simeon, fiul lui Cleopa, despre care
/x>mencte i cartea Evangheliei...". i de data aceasta, cu prilejul rnduirii urmaului Sfntului
lacob, ca i la ridicarea lui n scaun, se arat c aezarea unui episcop nu se fcea de un singur
Apostol, ci de adunarea Apostolilor i, n general, a mai marilor Bisericii.
Un alt episcop al crui nume este pomenit n crile Noului Testament a fost_Tit. De origine
greac, probabil din Antiohia, pe la mijlocul veacului nti el ocupa un loc de frunte n rndurile
credincioilor dintre p-
w
De vir. ill.", II.
04
Eusebiu, Ist. Bis.", II, 23, n Migne, F.G., XX, 203-204.
ir
Ant. lud.", XX, 9,1.
Eusebiu, Ist. Bis.", III, 11, n Migne, P.G., XX, 245
gni. Sfntul Luca nu-1 amintete ns niciodat n Faptele Apostolilor. Dar n epistolele Sfntului
Pavel, Tit se nfieaz ca harnic i vrednic slujitor al crcdinei. Deseori l ntlnim n tovria
Sfntului Apostol Pavel, lucrnd att la propovduirea Evangheliei, ct i la organizarea Bisericii
din lumea pgn.
w

Sfntul Apostol Pavel nu pomenete niciodat numele slujbei pe care Tit o mplinea n Biseric.
Uneori l numete fiu (Tit I, 4), alteori, frate (II Cor. II, 13) ori tovar sau mpreun lucrtor cu el
(II Cor. VIII, 23). Dup tirile pe care le avem ns, cu privire la slujba pe care Tit a mplinit-o n
insula Creta, concludem c el a fost episcop. Chiar n prima parte a epistolei pe care i-o adreseaz
Pavel, spune c a lsat pe Tit acolo ca s pun rnduial n cele ce lipsesc i s aeze preoi n
fiecare cetate (... , I, 5). Iar, dup ndemnurile i ndrumrile pe care
Apostolul le d ucenicului su cu privire la pstorirea Bisericii din ntreaga insul, Tit se nfieaz
ca ntistttor n Creta; ndatoririle de a propovdui cu toat puterea, de a pstori ntreaga Biseric
din latura aceea i, ndeosebi, de a hirotoni preoi n fiecare cetate, arat pe Tit ca episcop.
Opinia romano-catolic sau protestant, potrivit creia Tit n-a fost episcop n nelesul propriu al
cuvntului, ci numai lociitor apostolescin Creta, este potrivnic att cuprinsului Epistolei Sfanului
Apostol Pavel ctre Tit, ct i tradiiei bisericeti. Eusebiu de Cezareea"
0
i
w
Vezi Gal. II, 1, 3; II Cor. II, 13; VII, 6, 13-14; VIII, 6, 16, 23; XII, 18; II Tim. IV, 10 etc.
,w
Ist. Bis.", III, 4, n Migne, P.G., XX, 220.
Teodoret al Cirului
1

1
mrturisesc limpede c Tit a fost cel dinti episcop al Bisericii din insula
Creta. Sfanul loan Hrisostom
1
*
2
, pe care-1 urmeaz si Ecumeniu
1
", socotete chiar c Tit avea
ndatorirea de a crmui i pe episcopi, nfindu-se oarecum ca un arhiepiscop sau un mitropolit
din vremurile de mai trziu. n orice caz, el a fost liirotonit episcop i a pstorit Biserica insulei
Creta pn la moartea sa.
Mai bogate sunt tirile pe care crile Noului Testament i vechea tradiie bisericeasc ni le-au
pstrat despre Sfntul Timotei, cel dinti episcop al Efesului.
Nscut din tat grec i mam evreica n Listra I.icao- niei, dup cum mrturisete Sfntul Luca n
Faptele Apostolilor XVI, 1, Timotei a primit botezul n vremea celei dinti cltorii misionare a
Sfntului Apostol Pavel n Asia Mic. n cursul cltoriei a doua misionare, Apostolul ia pe Timotei
cu sine ca tovar de lucrare evanghelic. Din ziua aceea pn la sfritul vieii lui Pavel, aproape
fr ncetare gsim pe Timotei lng Apostol ajutndu-1 la propovduirea cuvntului, la organizarea
Bisericilor ntemeiate n cetile pgne (Filipi, Tesalonic, Bereia, Corint, Efes) i la scrierea unora
dintre epistolele sale (II Cor., Filip., Colos., l-a i a Il-a Tesal., Filimon). Numai cnd primete
anumite nsrcinri, Timotei se deprteaz de Apostol. Fr el, Pavel se simea oarecum stingher.
Timotei a fost cel mai iubit ucenic al Apostolului Neamurilor.
1,1
Coment. la Fp. I Tim.", n Migne, P.G., LXXXII, 804.
'** Coment. la Ep. Tit", n Migne, P.G., LXII, 663- Coment. la Fp. Tit", n Migne, P.G., CXIX,
245. Vezi i Ambrosiaster, ,Coment. la F.p. Tit", n Migne, P.L., XVII, 525.
Cltorind clin cetate n cetate pentru vestirea cuvntului dumnezeiesc alturi de Apostolul
Pavel, n neles larg i Timotei putea fi numit Apostol. Pavel, ns, evit s-i dea acest nume. Cnd,
de pild, l asociaz la scrierea unora din epistolele sale, Apostolul nu uit s faci deosebire ntre el
i ucenicul su. Astfel, a doua epistol ctre Corinteni ncepe cu urmtoarele cuvinte: Pavel,
Afx>$tol al Lui Hrisios Iisus, prin voia lui Dumnezeu, i Timotei fratele... (I, 1). n acelai fel
ncepe i Epistola ctre Coloseni (I, l)
u
'. Cnd ns vrea s arate legtura strns care-1 unete cu
ucenicul su, Pavel nu se mai arat deosebit de el. Dar. pentru a nu da lui Timotei numele de
Apostol, Pavel nsui renun la aceast denumire, dridu-i lui un nume care era potrivit i pentru
ucenicul su. Astfel, n fipistola ctre Filipeni 1;1, citim: Pavel i Timotei, robi () ai lui Iisus
Ilristos...", alteori, cum vedem n Epistolele ctre Tesaloniceni (I, 1), numele autorilor este lipsit de
orice adugire: Pavel i Sila i Timotei
Cele mai obinuite titluri pe care Apostolul le d lui Timotei sunt: frate i fiu, desigur, n
credin. Aceasta nu nseamn c Timotei n-a fcut parte din ierarhia bisericeasc. nsui Pavel,
scurt vreme dup ce luase pe Timotei cu sine, l numete nu numai frate, dar i
(I Tesal. III, 2), iar Luca nfieaz, mai apoi, pe Timotei i Erast ca: ,, " lui
Pavel (Fap. Ap. XIX, 22).
Desigur, la nceput, tnrul Timotei a mplinit slujba de diacon. Mai trziu, el a fost ridicat n
treapta de preot.
Vezi i Filimon 1.
n sfrit, dup ieirea Apostolului din nchisoarea din Roma, Timotei rmne n cetatea Efesului ca
ntisti- tor al Bisericilor din acele pri ale Asiei. El are ndatorirea de a ndruma slujitorii
bisericeti cu privire la pro- povduirea Evangheliei"'; are putere de a rndui cele cuvenite n cultul
bisericesc'*
4
; are danii de a hirotoni preoi i diaconi'**; este judectorul lor i, n general, pstorul
tuturor credincioilor din latura Efesului. Aadar, Timotei se nfieaz limpede ca episcop.
Este adevrat c Sfntul Apostol Pavel nu d acest nume ucenicului su iubit. Din aceast
pricin, teologii romano-catolici i protestani nu vd n Timotei pe cel dinti episcop al Efesului,
cum mrturisesc prinii i scriitorii bisericeti, ci un simplu lociitor apostolic. ntruct o asemenea
opinie s-a strecurat i n scrierile teologice ortodoxe sub influena exegezei apusene, socotim
potrivit s ne oprim i asupra acestei chestiuni.
n tradiia bisericeasc veche se pomenete deseori despre Timotei, cel dinti episcop al Efesului.
Eusebiu de Cezareea
19
* nu se ndoiete c Timotei a fost episcop n Efes ca i Tit n Creta. Sfntul
Apostol Pavel le-a trimis epistole, cum zice Sfntul loan Hrisostom, tocmai fiindc ei aveau
nsrcinarea de a pstori aceste Biserici". n alt loc, Hrisostom spune limpede c Timotei a fo.st
hirotonit episcop
140
. Deopotriv, Teodorei al Cirului', Ecumeniu
1
, Teolilact'
53
etc. vorbesc de mai
multe ori despre slujirea lui Timotei, n Biserica din Efes ca episcop.
Fr ndoiala, alturi de Iacob, Simeon, Tit i Timotei, au fost hirotonii de Apostoli i ali
episcopi. Despre acetia, ns, nu gsim tiri n crile Noului Testament. Numai Sfntul
Evanghelist Ioan, spre sfritul epocii apostolice, pomenete despre cei apte ngeri ai Bisericilor
din Efes, Smirna, Pergam, Tiatira, Sardes, Filadelfia i Laodicea
1
'', care, desigur, dac nu toi, cel
puin unii sunt episcopii acestor ceti. Mai trziu, spre sfritul veacului nti, dup tirile pstrate
de Sfntul Ignatie de Antiohia n epistolele sale, Policarp era episcop de Smirna, Onisim n Efes,
Damas n Magnezia, Poliviu n Trales etc. Deopotriv, n alte scrieri vechi, gsim tiri despre
episcopii Romei, Atenei, Corintului, Egiptului, Pontului etc. din vremea aceea. Dionisie al
Corintului', Hegesip*, Irineu'
57
i Eusebiu de Cezareea'* ne-au pstrat chiar listele celor dinti
episcopi ai principalelor centre cretine vechi, ncepnd cu cei hirotonii de ctre Apostoli, i pn
trziu n vremurile urmtoare.

19 Tim. III, 1-16.
Ist. Bis., III, 4, n Migne, P.G., XX, 220.
,w
Coment. la Ep. I Tim.", n Migne, P.G.. LXII, 503. vezi i Teodor Mopsuest., Coment. la F.p. I Tim.
-
, n Migne, P.G., LXVI, 937.

Ridicarea unui credincios n ierarhia bisericeasc s-a fcut totdeauna n Biserica Ortodox prin
hirotonie. Cum bine se tie, numai episcopul are puterea de a svri aceast sfnt tain. Spre
deosebire ns de hirotonia diaconului i a preotului, care se svrete de un singur episcop,
hirotonia episcopului nu se poate face dect de trei sau, la nevoie, de cel puin doi episcopi''.
Aceast rnduial se pstreaz nc din epoca apostolic.
n Crile Noului Testament se arat c cei dinti diaconi i preoi au fost hirotonii de ctre
Apostolul care punea temelie Bisericii dintr-o anumit localitate sau de ctre episcopul care
pstorea Biserica din regiunea aceea. Hirotonia episcopilor nu era svrit ns de ctre un singur
Apostol.
Vechii scriitori i prini bisericeti ne-au pstrat tirea c Sfanul Iacob. fratele Domnului, a fost
hirotonit episcop de ctre Sfinii Apostoli Petru, Iacob (al lui Zevedei) i Ioan
1
"
0
sau, n general, de
clre Sfinii Apostoli'
4
. In tradiia bisericeasc gsim afirmaii asemntoare i cu privire la Sfntul
Simeon, al doilea episcop
*** Cin. I a post.
,w
n Eusebiu, Ist. Iiis", II, 23, n Migne, P.G., XX, 136.
161
Ambrosiaster, Coment. la Ep. Gal.", n Migne, P.L., XVII, 364.
al Ierusalimului'**. Nu ncape nici o ndoial c aceast rnduial a fost pstrat i cu privire la
ceilali episcopi.
Nu numai n studiile romano-catolice sau protestante, dar, uneori, si n scrierile ortodoxe se
afirm c Timotei a fost ridicat n cea mai nalt treapt a ierarhiei bisericeti de ctre Pavel. O
asemenea opinie i are izvorul n cuvintele pe care, spre sfritul truditei sale viei, Apostolul
Neamurilor le scria ucenicului su iubit: ...i/f aduc aminte sd aprinzi iari barul lui Dumnezeu,
care este n tine, prin punerea minilor mele" (
", 11 Tim. I, 6).'
fc>

Fr ndoial, cnd Pavel scria aceste cuvinte, Timotei era episcop al Efesului. Dar, n vremea
aceea, Apostolul i purta gndul cu ani n urm la clipele petrecute
x:
Eusebiu, Ist. Bis.", III, 11, n Migne, P.G., XX, 25.
* Harul dumnezeiesc de care pomenete aici Sfntul Apostol Pavel nu este o simpl harism,
cum ar putea fi ispitit cineva s cread, fcnd distinctie categoric ntre i . Pr
ndoial, ntre noiunile barism t har exist deosebire. Dar, n vocabularul Sfntului Pavel aceti
termeni sunt folosii uneori unul n locul celuilalt. Pentru interpretarea exact a textelor n ci re se
ntlnesc aceste cuvinte, contextul este chemai s lmureasc nelesul spuselor Apostolului.
n textul de fa hanii cu care fusese nzestrat Timotei este caracterizat ca dub de putere, de
dragoste i de nelepciune (v. 7), necesar pentru mrturisirea Domnului. Prin urmare, spre
deosebire de duhul nfierii ( ), care st; acord tuturor credincioilor, cum spune
Pavel n Rom. VIII, 15, duhul puterii ( ) din II Tim. 1. 6-7 se acord numai
slujitorilor bisericeti. Astfel, , harul lui Dumnezeu, despre care vorbete
Pavel aici, nu este altceva dect barul preoiei.
alturi de ucenicul su iubit n Listra Licaoniei, pe* la nceputul anului 50.
n ultimele luni ale vieii sale, zvort n temnia din Roma, Sfntul Pavel se las uneori furat de
glasul amintirilor. De daia aceasta, cu gndul la Timotei, Apostolul i aducea aminte de lacrimile
lui amare, se purta cu gndul la credina sa neprefcut, care a slluit nti n bunica lui Loida i
n mama lui, Eunica, pentru a continua ndat: i aduc aminte s aprinzi iari harul lui
Dumnezeu care este n tine, prin punerea minilor mele" (I, 6). Aceste struitoare aduceri aminte
despre vremurile petrecute cu Timotei lng bunica i mama lui pn la prsirea casei printeti de
care este legat n momentul hirotoniei lui n depanarea amintirilor Apostolului, ndreptesc
socotina noastr c textul de mai sus se refer la hirotonia lui Timotei ca diacon
14
'.
Despre ridicarea lui Timotei n treapta a doua a ierarhiei bisericeti nu gsim tiri precise n
crile Noului Testament. Dup ct se pare, el a fost hirotonit preot lot
M
Teodorei al Cinilui (Coment. la Ep. II Tim.", n Migne, P.G., LXXXIl, 833) se mrginete si
afirme c n lexiul de mai sus este vorba despre hirotonia lui Timotei de ctre Pavel. Hrisostom ns
las s se neleag c Apostolul se refer la ridicare; lui Timotei n treapta de episcop (Omil. 1 la
. II Tim.'', n Migne, P.G., LXII, 603). n acelai fel se exprim Ecumeniu (Coment. la Ep. 11
Tim", n Migne, P.G., CXIX, 20) i Tcofilaci (Coment. la Ep. II Tim.", n Migne, P.G., CXXV,
92). Dar, interpretnd textul din I Tim., IV, 11 (n Migne, P.G., LXII, 565), Hrisostom spune c
Timotei a fosl hirotonit episcop de clre ali episcopi. Vezi Ecumeniu (n Migne, P.G., CXIX, 172)
i Teofilact (n Migne, P.G., CXXV, 60).
de Sfntul Apostol Pavel. Hirotonia lui Timotei a fost Svrit ns de ceata mai marilor preoilor,
dup cum mrturisete Pavel n I Tim. IV, 14.
Odat cu poveele pe care le d Iui Timotei cu privire la buna pstorire a Bisericii din prile
h'fesului, Pavel l ndeamn s se fac pild credincioilor n cuvnt, n purtare, n dragoste, n
credin, n curie" i s ia aminte la citire, la ndemnare, lapropovduite", adugnd ndat: Nu
nesocoti harul din tine care i s-a dat prin proorocie, cu punerea minilor cetei mai marilor
preoilor" (
); cuget acestea, n ele s stai, ca naintarea ta (.. )
s fie nvederat tuturor" (1 Tim. IV, 12-15). Aadar, prin nvtur, prin purtare neleapt, prin
artarea dragostei, prin pzirea credinei nentinat, Timotei putea face nvederat tuturor ridicarea
sa n cea mai nalt treapt a ierarhiei bisericeti.
Dup cum citim n textul de mai sus, din treapta de preot n care fusese aezat probabil tot de
ctre Pavel,
Unii comentatori mai noi consider c att textul din II Tim. I, 6, ct i textul din I Tim. IV, 14
vorbesc despre hirotonia lui Timotei ca episcop de ctre Pavel i ali Apostoli sau episcopi. n
primul text ar fi vorba despre participarea lui Pavel la aceast hirotonie; n al doilea despre hirotonia
lui Timotei n general. Ali exegei cred c textul din II Tim. I, 6 ar arta numai c la aceast
hirotonie au fost de fa i preoii care i-au dat consimmntul lor sau chiar au participat nlr-o
anumit form la ridicarea lui Timotei n treapt. Asemenea opinii exegetice nu par ns
ndreptite.
ca i n treapta de diacon, Timotei este nfiat acum ridicai n treapta de episcop, cu punerea
minilor cetei mai marilor preoilor, . Nu ncape nici
ndoial c noua hirotonie este deosebit de hirotonia despre care vorbete Pavel n II Tim. I, 6.
Aceasta s-a fcut prin punerea minilor Apostolului, scurt vreme dup convertirea lui Timotei;
cealalt (I Tim. IV, 14), mai ir2iu, prin punerea minilor .
Ce este acest ? n vremurile urmtoare Apostolilor, dup ce ierarhia bisericeasc se
organizase pretutindeni, prin acest cuvnt, n latin presbyterium, se nelegea, n general, ceata
slujitorilor dintr-o Biseric, adic preoimea. Uneori din aceasta erau socotii c fac parte episcopul,
preoii i diaconii; alteori, acest termen se refer numai la preoi i diaconi sau chiar numai la preoi.
Astfel, cu trecerea vremii, nelesul accstui cuvnt se schimb, urmnd evoluia semantic a
termenului . Din acest motiv, pentru a puiea desprinde adevratul neles al cuvintelor
din 1 Tim. IV, 14, suntem datori s cutm sensul cuvntului n epoca lui Pavel.
nc nainte de scrierea Epistolelor ctre Timotei, termenul fusese folosit de ctre
Sfntul Luca n Evanghelia sa, XXII, 66 i n Fap. Ap. XXII, 5. n ambele locuri, cum reiese din
context, acest cuvnt desemneaz adunarea mai marilor popomlui evreu. Este vorba, deci, de
sinedriu () care, uneori, era numit i senat (, n Fap. Ap. V, 21) sau chiar ,
sfat, cum rezult din Mc. XV, 43.
n sensul lui crelin, termenul apare n Noul Testament numai n textul clin 1 Tim.
IV, 14. Sub aspect istorico-filologic, sensul lui este limpede: adunarea celor mai mari, ceata
crmuitorihr. Dar, dup cum am artat mai sus, n religia cretin ideea de mai mare, crmuitor etc.,
este strns legat de nzestrarea cu har dumnezeiesc prin taina hirotoniei. i, dac termenul
trebuie tradus prin preot, termenul nu trebuie ndeprtat de aceast
noiune.
Fr ndoial, pn la mijlocul veacului nti, cnd, n ochii credincioilor, Apostolii constituiau
nc un grup aparte n Biseric, deosebit att de credincioi ct i de slujitorii din cele trei trepte ale
ierarhiei, termenul , dac era folosit, n vremea aceea nu se putea referi dect la
totalitatea membrilor ierarhiei bisericeti: episcopi, preoi fi diaconi - din Fap. Ap. XV
- sau, cel puin, la o parte din ei. Mai lr/.iu ns, pe vremea scrierii epistolelor pastorale sau sobor-
niceti, cnd noiunea de apostol se lrgise, cuprinznd n ea i pe apostolii harismatici, iar apostolia
celor doisprezece se apropia de sfrit, urmnd ca ierarhia bisericeasc permanent s mplineasc
mai departe lucrarea de mntuire pn la a doua venire, pe planul nti n ochii credincioilor se
ridic preoia. nii Apostolii ajung s fie privii mai mult ca iconomi ai harului dumnezeiesc dect
ca trimii la propovduirea Evangheliei. Dintre cei doisprezece, ndeosebi aceia care au rmas
vreme ndelungat n Palestina, alturi de numele de apostoli, sub influena terminologiei religioase
a evreilor, purtau i numele de , preoi.
Astfel, spre sfritul epocii apostolice, preoimea era
privit ca fiind alctuit din: Apostoli, episcopi, preoi i
diaconi. Dar termenul nu are att sens
cuprinztor, n sens de totalitate a preoilor, ci, pe lng
nelesul local, are i neles oarecum instrumental, referindu-
se ndeosebi la organul sau forul care mplinete n numele
Bisericii n msura cea mai nalt lucrarea legat de noiunea
substantivului , din care deriv. Din acest motiv,
renunnd la termenul preoime, nu numai pentru a evita
orice nedumerire cu privire la hirotonia episcopilor, dar i
pentru a ne ine ct mai aproape de nelesul termenilor
bisericeti n epoca apostolic, propunem traducerea
cuvntului din I Tim. IV, 14 printr-o formul
mai dezvoltat: ceata mai marilor preoilor.
Folosind aceast expresie nu ne gndim nicidecum la
slujitorii bisericeti din treapta a doua a preoimii, deoarece ei
nu pot participa efectiv la svrirea tainei hirotoniei unui
episcop. n acelai timp socotim c nu poate fi vorba n I
Tim. IV, 14 numai de episcopi sau numai de Apostoli, cum
credea Hrisostom
,H
sau Teodorei.
1
^ Dup cat se pare, spre
deosebire de sinod, care se nfieaz n Fap. Ap. XV ca
adunare a Apostolilor, preoilor (episcopi, preoi i diaconi)
i credincioilor; aa-numitul era o adunare
alctuit dintr-un numr restrns de slujitori bisericeti din
treapta cea mai nalt a preoiei. innd seama de faptul c n
ultima parte a epocii apostolice ntlnim numele de preoi nu
numai la episcopi dar i n cazul unora dintre Apostoli, din
ceata aceasta a mai marilor preoi puteau face parte i unii i
alii.
Dup cum rezult din scrierile Noului Testament, acetia
mplineau ndatoriri religioase care decurg din ntreita putere
a preoiei, dar nu pot fi svrite de fiecare slujitor n parte.
De pild, ei hirotoneau episcopi (1 Tim. IV, 14); vegheau la
propovduirea netirbit a dreptei credine (Gal. II, 2, 6, 9);
se ngrijeau de nevoile mari ale obtei cretine (Gal. II, 10).
Se nelege, pentru mplinirea n comun a unor asemenea
ndatoriri era necesar rmnerea sau venirea lor ct mai des
n Cetatea Sfnt a cretinilor, adic la Ierusalim.
Dintre toi Apostolii Mntuitorului, Petru i loan i-au
legat mai strns numele de Palestina. Cel dinti, dup cum
mrturisete Pavel, avea porunc de la Mntuitorul s
struiasc ndeosebi asupra vestirii cuvntului dumnezeiesc
printre evrei
147
; iar cellalt, dup tradiia bisericeasc, a
rmas n Palestina pn aproape de distrugerea Ierusalimului,
purtnd grij de Maica Domnului, dup cuvntul dat lui de
ctre lisus pe cruce"
18
. Alturi de ei, ca episcop al
Ierusalimului, Sfntul lacob, fratele Domnului, ocupa un loc
de frunte n Biseric.
Spre mijlocul veacului nti, cei trei: lacob, Petru i loan
se arat ca ntistttorii Bisericii. n Epistola ctre
167
Gal. II, 7-9.
M
loan XIX, 26-27.
Galateni 11. 2, Apostolul Pavel ni-i nfieaz sub numele de oi , cei socotii mari, cei
care hotrsc, cei inui n cinste deosebit, n faa crora, cu prilejul sinodului de la Ierusalim, el a
trebuit s fac o expunere a nvturii pe care o propovduia printre pgni, pentru a face dovada c
pzete dreapta credin. Mai apoi, pentru a convinge pe Galateni c nvtura pe care el le-a vestit-
o este cea adevrat, Apostolul Neamurilor le spune c cei trei n-au adugat nimic la cuvntul su.
20

Pe scurt, cum nsui Pavel mrturisete, Iacob, Petru i Ioan erau socotii stlpii Bisericii '
Scrierile Noului Testament i tradiia bisericeasc ne-au pstrat tirea c, asemenea Sfntului
Iacob, episcopul Ierusalimului, care apare n ceata preoilor la sinodul Bisericii de la mijlocul
veacului nti'
ri
, Sfinii Apostoli Petru i Ioan au purtat, deopotriv, numele de preoi.
In aceast privin este destul s amintim aici c Sfntul Petru, dup ce se arat ca Apostolal lui
Iisus Hristo?, la nceputul primei sale epistole soborniceti, cnd i ndreapt cuvntul ctre preoi
(), n cap. V,
1, nu uit s adauge c i el este preot, asemenea lor, numindu-se . Iar Sfntul
Apostol Ioan i ncepe dou dintre epistolele sale artndu-se pe sine numai ca ,
preotul}' Ca i Iacob
173
, dup cum spun vechii scriitori bisericeti, Ioan purta n timpul slujbelor
religioase pe mitra sa arhiereasc lama sau tblia de aur pe care era scris: sfinenia Ini Dumnezeu",
semn distinctiv al marelui preot n lumea iudaic
21
'
1
. i, dup cum Petru se arat ca preot, numindu-
se pe sine i ca Apostol, spunnd c este martor al patimilor lui Iisus, tot astfel i loan
este nfiat de F.usebiu de Cezareea
1
"' ca preot, , purtnd lama de aur pe fruntea sa i ca
Apostol, fiind deopotriv martor i nvtor. Aceeai tire, atribuit lui Policrat, ne-a fost pstrat
de leronim, cnd spune c Ioan, care i-a rezemat capul pe pieptul Domnului, /x>n- tifex ejtts fuit,
auream laminam in fronteportans".'** n acelai fel se exprim i Rufin, cnd scrie c Ioan fuit
sacerdos Dei et pontificale {xjtalum gessit"'" traducnd textul lui Eusebiu de Cezareea:
.
Dac, Iacob, Petru i Ioan, stlpii Bisericii, alctuiau ceata mai marilor preoilor,
, care a hirotonit episcop pe Timotei, Pavel nu spune nimic lmurit. Totui, noi
nclinm s dm un rspuns afirmativ la aceast ntrebare.

Gal. II, 6.
Gal. II, 9.
ri
Fap. Ap. XV, 1 sq.
r
- Este aproape de prisos sil mai spunem, c este greit traducerea termenului din aceste texte prin .btrnul", cum citim
chiar n cele mai noi ediii ale Noului Testament n limba romn.
n
Epifaniu, Ad. Haer.", XXIX, 4, n Migne, P.G., XLI, 396.
21
* De vir. ill., XLV, n Migne, P.L., XXIII, 694.
Eusebii Eccl. Hist., III, 31, ed. Th. Mommsen, n Die Griechischen Christlichcn Schrifisteller", IX, 1, Lcipzig, 1903, p. 264-265.



































































Patriarhul Iustin s-a nscut n satul Gndeti din fostul jude Muscel, ca fiu al unui nvtor care
s-a jertfii n Rzboiul pentru ntregirea rii, astfel nct viitorul ierarh a rmas orfan de tat la o
vrst fraged. Iustin Moisescu a urmat Seminarul, Facultatea de Teologie din Bucureti, cu
rezultate excepionale, iar Ia mijlocul anilor 30 a fost trimis de patriarhul Miro'n s i continue
studiile n Grecia. n 1937, la vrsta de 27 de ani, Iustin Moisescu obinea titlul de doctor n teologie
al Universitii din Alena cu o tez, redactat n limba greac, despre Evagrie din Pont, care avea s
rmn un punct de referin bibliografic. Aceast lucrare trebuie aezat n contextul epocii, n
care teologia noastr ncepea s se impun prin contribuii de valoare, menite s reziste probei
timpului. Un an mai trziu, printele Stni- loae publica Viaa i opera Sf. Grigorie Paianta, iar
printele Liviu Stan - lucrarea Mirenii n Biseric, de asemenea tez de doctorat. n 1939, viitorul
arhiepiscop Antim Nica tiprea n revista Biserica Ortodox Romn- primul studiu romnesc
despre rugciunca Iui Iisus.
Ca formaie, Iustin Moisescu a fost un teolog de studiu concentrai i un profesor avnd ca
specialitate Noul Testament. n 1946 a dat la iveal o alt lucrare important, Activitatea Sf. Apostol
Pavel la Atena, iar peste un deceniu - Ierarhia biscriccasc n cpoca apostolic. Va traduce, din
limba greac i Simbolica lui Hristo Andru- tsos. Acestei bibliografii refereniale i se vor aduga
numeroase studii i articole care s-ar cuveni adunate laolalt ntre coperte de carte. Tot aa cum i s-
ar cuveni reeditate volumele. Pentru c Iustin Moisescu a fost un in-
telectual sclipitor, plin clc acrivie n acelai timp i care a avut oroare de redundan.
Dup ce i-a obinut doctoratul la Atena, Iustin Moisescu a trecut pe la Universitatea de la
Strasbourg, apoi a fost profesor n Varovia. Revenit n ar a predat la lai, Suceava i n cele din
urm. la Institutul de Teologie din Bucureti - adic la fosta Facultate de Teologie, pe care, n 1948,
regimul comunist o desprinsese de Universitate. La nceputul anilor '50, profesorul teolog Iustin
Moisescu a fost nlturai din nvmnt de autoritile comuniste. S-ar putea pune ntrebarea: Cum
s-a ntmplat c, peste civa ani. va ajunge mitropolitul Ardealului? Rspunsul este urmtorul: La
vremea respectiv, Ministrul Cultelor era un intelectual - comunist, dar intelectual autentic, Petre
Constantinescu-Iai, care predase chiar la Facultatea de Teologie Iai - Chiinu. Acest fost coleg
i-a amintit c profesorul Iustin Moisescu depusese favorabil n folosul unor studeni cu simpatii de
stnga crora li se intentase proces. O fcuse nu pentru c ar fi avut el nsui vederi de stnga, ci
din- tr-un sentiment de compasiune i solidaritate omeneasc ce l va caracteriza mai trziu ca
mitropolit i patriarh.
Aa se face c n anul 1956, dup moartea mitropolitului Nicolae Blan, profesorul Iustin
Moisescu intr n monahism i este ales mitropolit al Ardealului. Nu va pstori n Sibiu dect zece
luni, pentru c, dup trecerea la cele venice a lui Sebastian Rusan, Iustin Moisescu devine
arhiepiscop al Iailor i mitropolit al Moldovei.
Va rmne n aceast demnitate vldiceasc timp de douzeci de ani. Perioada era una ct se
poate de grea pentru Biseric. Regimul comunist ateu se afla n plin ofensiv, iar funestul Decret
410 din 28 octombrie 1959 avea s decimeze mnstirile: din aproape zece mii de clugri i
clugrie, dup aplicarea acestui decret cu urmri tragice pentru monahismul nostru, nu mai r-
mneau n chinovii dect un numr foarte mic de monahi i monahii. ndat ce urgia se atenueaz
ct de ct, mai ales dup Amnistia deinuilor politici din anul 1964, mitropolitul Iustin ncepe s
restaureze mnstirile i s reintegreze o scrie de clugri n viaa monahal. Este vremea n care
printele Cleopn, care trise ascuns n munii Moldovei, revine la mnstirea Secu i ulterior la
Sihstria i acelai lucru se ntmpl i cu ali duhovnici. Dar este i vremea n care mitropolitul
provenit dintr-un profesor teolog i dezvluie marile caliti de chivernisitor care i-au surprins pe
muli.
Odat instalat n scaunul vldicesc de la Iai, Iustin Moisescu, cunosctor nentrecut de greac i
neogreac, crezuse c va avea rgazul s dea o versiune proprie Noului Testament. Asprimea
vremurilor i sarcinile eparhiei nu i-au ngduit s duc la bun sfrit acest proiect. n schimb, a
reuit s renfiineze i s restaureze numeroase mnstiri i s pun ordine n vasta sa e- parhie.
Acest om deprins cu studiul i cu meditaia* s-a dovedit spre surprinderea tuturor un virtuoz al
administraiei. nc de la sfritul anilor '50, a ncredinat restaurarea catedralei i a centrului
mitropolitan marelui arhitect G.M. Cantacuzino, os de familie domneasc, indezirabil regimului i
fost deinut la Canal.
Iustin Moisescu a intrat trziu n monahism, n-a avut experiena streiei, att de necesar unui
ierarh, nu avea nici comportamentul unui clugr i cu toate acestea a fost nespus de iubit de
clugrii, i stareii din Moldova care i astzi i amintesc cu dragoste de chiriarhul lor i-l numesc
cu afeciune Iustin". Ei nu uit ce a fcut mitropolitul Iustin pentru mnstiri i pentru monahism,
dup cum nu uit felul demn, chiar impozant, n care trata cu Stpnirea comunist. A numit starei
destoinici crora le-a transmis ceva din elegana lui nnscut. n aceiai ani, acest mare mitropolit,
care i uimea pe ierarhii eleni cu impecabila neogreac pe care o vorbea, ne reprezenta cu strlucire
Biserica la reuniunile pentru pregtirea Marelui Sinod Ortodox care se desfurau la Rodos sau la
Chambdsy, n Eleveia. Trebuie s o spunem: Iustin Moisescu a fost primul nostru mare diplomat
bisericesc. Ca mitropolit i, mai trziu, ca patriarh, prestana, conversaia lui, care tia s poarte o
discuie cu un ef de stat sau cu un cap ncoronai, prezena la recepiile unor misiuni diplomatice
din Bucureti, rmn fr seamn i fr pereche. Jacques Chirac, actualul preedinte al Franei, a
vizitat n 1973 Iaiul, a luat parte la o Liturghie i apoi a dejunat cu mitropolitul Iustin, care vorbea
o francez fluent i elegant. Premier al Franei, pe atunci, Chirac a plecat de la Iai cu o list ce
cuprindea numele unor teologi romni viitori bursieri crora ulterior le-au fost trimise invitaiile i
bursele promise. De altfel, prestana ierarhului Iustin Moisescu le impunea i unor oameni politici
comuniti mai splai, precum Corneliu Mnescu, fost ministru de Externe, sau Gogu Rdulescu,
vicepreedinte al Consiliului de Stat.
Acest om sobru i frmntat, strin de satisfaciile formale pe care le aduce uneori pompa
chiriarhal, era un om drept i totodat unul care nelegea neajunsurile i poticnirile naturii umane.
Simul dreptii l determina s promoveze ca starei sau ca parohi la bisericile mai importante
numai elemente cu vocaie i bine pregtite. Iar nelegerea neputinelor l fcea s Fie blnd i
ierttor. Cnd a prsit Iaiul, n cuvntul de rmas bun Iustin Moisescu i-a mrturisit una din
satisfaciile legate de cele dou decenii n care condusese Mitropolia Moldovei: n tot acest timp nu
caterisise nici un preot!
Iustin Moisescu a devenit patriarh al Bisericii Ortodoxe Romne n vremuri grele, cnd
Stpnirea, mai ales n deceniul al noulea al secolului trecut, i relua- se atitudinea ateist i de
prigonire a Bisericii. ndat dup cutremurul din martie 1977 fusese demolat biserica Enei din
Bucureti, fapt consternant i ru prevestitor. Patriarhul Iustin a mbuntit nvmntul teologic,
susinnd oameni de valoare, a nfiinat strlucita serie editorial Prini i Scriitori bisericeti", a
numit o serie de starei tineri i destoinici la mnstirile din e- parhia sa, care au reuit cu mult
abilitate s realizeze
- mai mult pe ascuns - lucrri de restaurare i consolidare... ns regimul era pornit asupra Bisericii.
Se zvonea despre o posibil mutare a reedinei Patriarhiei fie la Radu-Vod, fie la Popeti-Leordeni
n afara Bucure- tiului. Erau translate" unele lcauri de cult i ncepea s se simt ameninarea
buldozerelor. Chiar i n aceste mprejurri, patriarhul Iustin Moisescu, a reuit, cu a- jutorul lui
Dumnezeu, s mpiedice un mare sacrilegiu: demolarea bisericii Sf. Gheorghe, conceput de Con-
stantin Brncoveanu ca necropol pentru sine i familia sa. Patriarhul Iustin i-a spus limpede lui
Ceauescu, n decursul unei audiene, c necropola brncoveneasc i biserica n care a fost
prohodit I. L. Caragiale nu poate fi tears de pe faa pmntului. i a rmas n picioare ?
Toate aceste griji i potrivnicii care i frmntau contiina i rspunderea uria care apsa pe
umerii si de ntistttor, ca i vrsta, apoi boala, au grbit sfritul patriarhului Iustin, Ia etatea de
76 de ani. S-a rspndit n anii din urm versiunea otrvirii patriarhului Iustin
Moisescu de ctre fostul regim. mi ngdui s parafrazez cuvintele scrise de G. Clinescu la
moartea lui lorga: Patriarhul Iustin Moisescu nu a fost omort. A murit de scrb!
Se vorbete i se scrie azi, cu timp i fnl limp, de europenizarea noastr i de... integrarea
noastr n Europa. Din aceast perspectiv, Iustin Moisescu a fost cel mai eurowati ierarh al
Bisericii noastre i unul dintre cei mai europeni romni din toate timpurile. Doctor al Universitii
din Atena, profesor la Strasbourg i Varovia, cunosctor nentrecut al limbii lui Platon i Arislotel
(nsuire pe care i-o admira nsui Constantin Noica), intelectual desvrit... Un singur romn de
acelai calibru a mai dat Muscelul natal al lui Iustin Moisescu: pe Dinu Lipatli.
De aceea se cuvine s ne reamintim de patriarhul Iustin, de personalitatea i de opera sa, acum,
dup cincisprezece ani de la trecerea la cele venice. Acest om de mare distincie intelectual i
sufleteasc a rmas mereu legat de locurile sale natale. Presimindu-i sfritul, el a dorit s se
retrag n reedina episcopal de la Curtea de Arge, n apropierea Cndetiului natal. N-a fost s
fie. i de aceea sfritul su mi se pare de dou ori tragic, i cu att mai mult - nobil.
31 iulie 2001 f Cal in ic
Curtea (le Arge Episcopul Argeului i Muscelului
CUPRINS
Introducere 7
Ierarhia bisericcasc 11
1. Diaconii 27
II. Preoii 61
Episcopii 91
III. Culegere de texle biblice i patristice 115
IV. Despre pace 117
A. Sfnta Scriptur 117
B. Prinii i scriitorii bisericeti 122
2. Despre munca 129
A. Sfnta Scriptur 129
Prinii i scriitorii bisericeti 134
B. Postfaa 143
Ccoceptid grafici: Doina DUMITRESCU
Editor: Sorin DUMITRESCU
ANASTASIA 2002 Sti. Vcntrei 1 3, sector 2, Bucuictfi, tel./Tax: 2109530, 2116745
e-mail: dnasMsij@ix.fO
ISBN: 973-682-024-6
P A T R I A R H U L
I U S T I N
I E R A R H I A B I S E R I C E A S C N E P O C A A P O S T O L I C
Aceasta prim ediie a operei integrale a Patriarhului Iustin apare la iniiativa, sub coordonarea i
prin osteneala
Prea Sfintitului CALINIC ARGAII, Episcopul Argeului si Muscelului
Lucrare nsrijita de: Liliana COMANESCU
EPISCOPIA ARGEULUI l MUSCELULUI / ANASTASIA
* Rom., XII, 8.
6
Exod, III, 16, 18; IV, 29, XII, 21; Lev. IX, 1, 3; Num. XXII,
4. 7: III Mac. I. 8 etc.
9
Exod. XXIV, 1; Num. XI, 16-17, 24-25.
IU
Deut. XXXI; 9.
11
Deut. XXXI; 28.
11
III Mac. I; 8.
Mt. XVI, 21; Mc. VIII, 31; Lc. IX, 22; - Mt., XXI; 23; Mc. IX, 27; Lc. XX. 1; - Mt. XXVI, 3,
47; Mc. XIV. 43; - Ml. XXVI, 57; Mc. XIV, 53; - Mt. XVII, 1; Mc. XV, 1; Mt. XXVII. 3; - Mt.
XXVII, 12, 20, 41; XXVIII,12; Lc. VII, 3, XXII, 52; Fap. Ap. IV,
5, 8, 23; VI. 12; XXIII, 14; XXIV, 1; XXV, 15.
M
Mt. XXI, 23; XXVI, 3, 47; XXVII, 1.
11
Lev. IV, 15; Deut. XXXI, 9.
R
Mt. VIII, 4; XII, 4, 5; Mc. I, 44; II, 26; Lc. 1, 5; V, 14; VI,
4; X, 31; XVII, 14; Ioan I, 19; Fap. Ap. IV, 1; VI, 7.
Fap. Ap. XIV, 13.
*
9
Vezi i Gal. II, 17: , slujitorul pcatului.
15
Vezi i I Tim. III, 1 sq.; Tit. I, 6 sq.
Vezi I Tim. IU, 11.
.Omilii XIV la Fap. Ap., n Migne, P. G., LX, 116.
* n Migne, P. G LX, 116.
61
Vezi , Atena, 1852, voi. II, . 340-
342.
K
Vezi ?i Lc. X, 40; Ioan XII, 2.
w
Fap. Ap. 1, 14.
w
Fap. Ap. IX, 36.
w
Fap.
Ap. XVI, 15.
6?
I Cor. XVI, 10-11.
* Filip. II, 29-30.
- Vezi Fap. Ap. I, 8; 11, 32; III, 15; V, 32; XIII, 31 etc.
11
1'Citmeniti: .Coment. la Fap. Ap.", n Migne, RG.. CXVIII, 213; Teofilact: Coment. la Fap,
Ap", n Migne, P.G., CXXV, 712, 973, 1101.
* Adv. Haer.", II, 14, 12.
Coment. la Fp. Filip.", n Migne, F.G., LXXXII, 560. n Migne, P.L, XVII, 410.
Coment. la Fap. Ap.", n Migne, P.G., CXVI11, 256.
50
Coment. la Fap. Ap., n Migne*, P.G.. CXXV, 780.
41
Unele manuscrise vechi (B* K. etc.), n loc de expresia , au ,
ntr-un singur cuvnt. Aceast variant textual implic oarecum includerea Sf. Pavel n rndul
episcopilor: ................... celor mpreun cu mine episcopi. Dar, o asemenea interpretare a fost
respins n epoca patristic. Astfel, Teodor de Mopsuestia, n Comentariu la Epistola ctre
Filipeni (n Migne, P.G., LXVI, 921) spune c expresia nu trebuie neleas
n
cum
au socotit unii, n felul n care noi neam obinuit s scriem cei mpreun cu noi preoi
(), cci el n-a spus cu privire la sine acel (mpreun) ca sfie: celor
mpreun cu noi episcopi (), ci cu referire la: tuturor sfinilor din Filipi mpreun cu
cei ele acolo episcopi i diaconi..."
* Coment. la Ep. Filip.", n Migne, P.G., CXV111, 1260. vezi
Si Teofilact, Coment. la Ep. Filip.
-
, n Migne, P.O., CXXIV, 422.
w
n Migne, P.L., XVII, 506.
IW
n Coment. la Ep. I Tim.", n Migne, P.G., LXII, 5B2, Sfntul Ioan Hrisostom socotete c, n
acest text nu este vorba de preoi, ci, n general, de btrni. Ca de obicei, pe urinele Iui Hrisostom
merg Ecumeniu (Coment. la F.p. I Tim., n Migne, P.G., CXIX, 181) i Teofilact (.Coment. la lip.
I Tim.", n Migne, P.G., CXXV, 69). Dar Teodorei al Cindui (Coment. la Ep. I Tim.", n Migne,
P.O. LXXXII, 821), artnd c Pavel se refer la preoi, stmiete asupra ndreptirii acestei
rnduieli. Se ntmpl, zice el, ca unii credincioi, fiindc au fost certai de preoi din pricina
pcatelor lor, s eas uneltiri mpotriva lor. De aceea, trebuie cutate mmirii temeinice, cnd
preoii sunt nvinuii de vreo abatere. Dar, n
Ambrosiaster, (n Migne, P.L., XVII, 506), interprotndu-se cuvintele Apostolului din l Tim. V, 13.
st scris: .Qtioniam hujus ordinis sttblimis bonor est (hujusmodi enim vicarii Christi sunt), idcirco
nou facilc dc hac persona accusatio debet admit ti."
,0
- n afar de I Tim. 111, 1, termenul se mai ntlnete n Noul Testament numai de
trei ori: Lc. XIX, 44:
r
... (Ierusalime) tui vor lsa in tine piatr peste piatr pentn< c n-ai cunoscut
vremea cercetrii tale" ( ); I Petru II, 12: ...(pgnii) s slveasc pe
Dumnezeu n ziua cercetrii ( ); Fap. Ap.
I, 20: ... slujirea ( ) lui luda s o ia altul", dup Psal. CV1II, 7.
Astfel, n textele din Lc. XIX, 44 i 1 Petm 11. 12 termenul , n Vulgata visitatio, se
refer la cercetarea oamenilor de ctre Dumnezeu, la venirea lui Hristos pe pmnt ui n sufletele
credincioilor. Dar, n Fap. Ap. I, 20, termenul , n vulgata episcqpatus, are neles de ci
rogatorie, slujire, referindu-.se la misiunea apostolic. Prin urmare este un nomen aclionis.
Un neles asemntor celui din Fap. Ap. are temienul i n l Tim. III, 1. De obicei,
acest cuvnt (n Vulgata: episcopatus), este redat n traducerile romneti prin episcopie. Dar,
nefiind vorba, n acest text, de episcopie. n sens de eparhie, ci numai de crmuire ca pastor al unei
obti de
n Migne. P.G., I.XXXII. 860.
,w
n Migne, P.L., XXVI, 597.
110
Ad. Evang" I. n Migne, P.L. XXII, 1193- Vezi $i Pseudo- Augustin, n Migne, P.L.,
XXXV, 2302.
1,1
.Coment. la Ep. Efes.", n Migne, P.L., XVII, 410.
m
Homer, Iliada, XXII,254; Herodian, Ist., VII; 10; Pindar, Olymp." 14;5; Plafon, ,Leg.",
IV, 17; Demostene etc.
,n
Homer, Odiseea" VIII, 163; Plafon, .Leg." VI, 784; VII, 795; Plutarb, Periei. 13 etc.
Appian, Ist. Rom. Mithrid., 48.
**Arrian, Ist. ind.", XII, 5.
110
Vezi: Num. IV, 16; XXXI, 14; IV Regi XI, 15, 28; XII, 11;
II Cron. XXIV, 12, 17; Neem. XI, 9. 14; Isaia LX, 17 etc.
,J1
_Dc Som." I, 91.
I Tim. I, 3-4; Tim. 2:1,14 etc.
m
I Tim. II, 1-15.
,!0
lbidem, c. 565.
.Coment. la Ep. I Tim.", n Migne, P.G., LXXX1I, 804.
,e
.Coment. la Ep. 1 Tim.", n Migne, P.G., CXIX, 137, 172, 201.
w
Coment. la Ep. I Tim.'', n Migne, P.G., CXXV, 60, 92, 93; vezi i Ambrosiaster, Coment.
la Ep. I Tim.", n Migne, P.L., XVII, 487.
,4
Apoc. 2-3.
,M
n Eusebiu, Ist. Bis", IV, 23. n Migne, P.G., XX, 384. n Eusebiu, Ist. Bis', 11,1, 23; IV,
22, n Migne, P.G., XX,
133, 196, 377.
,r
Adv. Haer.", III, 3, n Migne, P.p., VII, 848.
,w
Jst. Bis.', II, 24, n Migne, P.G., XX, 205; Cron. Arm.", n Migne, P.G., XIX, 539. 553
w
.Coment. la Ep. I Tim., n Migne, P.G., LXII, 565. Vezi i Ecumeniu, Coment. la Ep. I
Tim.", n Migne, P.G., CXIX, 17; Teofilact, .Coment. la Ep. F Tim., n Migne, P.G., CXXV, 60.
144
Coment. la Ep. I Tim.'
-
, n Migne, P.G., LXXXII, 816.
r
Exod. XXVIII, 36-38.
1:4
Ist. Bis.", 111, 31, n Migne, P.G., XX, 280.