Sunteți pe pagina 1din 5

Al Doilea Rzboi Mondial a fost un conflict armat generalizat, la mijlocul secolului al XX-lea, care a mistuit cea mai

mare parte a globului, fiind considerat cel mai mare i mai ucigtor rzboi nentrerupt din istoria omenirii. A fost
prima oar cnd un numr de descoperiri tehnice noi, incluznd bomba atomic, au fost folosite la scar larg
mpotriva militarilor i civililor, deopotriv. Al Doilea Rzboi Mondial a provocat moartea direct sau indirect a peste
70 de milioane de oameni, aproximativ 3% din populaia mondial de la acea vreme. n plus, multe alte persoane au
fost rnite grav, au cptat infirmiti pe via datorit armelor de foc, bombardamentelor clasice sau nucleare, sau
datorit experienelor militare i medicale inumane la care au fost supuse. S-a estimat c acest rzboi a costat mai
muli bani i resurse dect toate celelalte rzboaie la un loc, 1.000 de miliarde de dolari la valoarea din 1945, fr a
se pune la socoteal sumele cheltuite pentru reconstrucia de dup rzboi. [1]. Urmrile rzboiului, inclusiv noile
tehnologii i schimbrile aranjamentelor geopolitice, culturale i economice, au fost fr precedent.
n cazul Romniei, obiectivul principal al luptei n acei ani a fost eliberarea Basarabiei de sub ocupaia sovietic,
instaurat dup Ultimatumul expansionist din 26-28 iunie 1940. Ocuparea a avut caracter de dictat, fr niciun temei
istoric, neexistnd nici o convenie politic sau militar ntre Romnia i U.R.S.S., i nici o consultare prealabil a
populaiei privitoare la aceast problem. n acel moment, populaia basarabean (est-moldovean) majoritar era
de etnie romn.
Majoritatea istoricilor apreciaz c Al Doilea Rzboi Mondial a nceput la 1 septembrie 1939, odat cu invadarea
Poloniei de ctre Germania, ceea ce a atras n conflict Frana, Anglia i Commonwealth-ul. Unii dintre istorici
consider c atacarea Chinei de ctre Japonia (7 iulie 1937) marcheaz nceputul conflictului mondial. Uniunea
Sovietic, ce anexase partea rsritean a Poloniei n 1939, a declanat un rzboi separat cu Finlanda i a fost, la
rndul ei, atacat de Germania Nazist, n iunie 1941. Statele Unite ale Americii au intrat n conflict n decembrie
1941, dup Atacul de la Pearl Harbour. Rzboiul s-a sfrit n 1945, cnd toate puterile Axei au fost nfrnte.
Principalele teatre de rzboi au fost Oceanul Atlantic, Europa Apusean i Rsritean, Marea Mediteran, Africa de
nord, Orientul Mijlociu, Oceanul Pacific i Asia de sud-est i China. n Europa, rzboiul s-a ncheiat odat cu
capitularea necondiionat a Germaniei naziste, la 8 mai 1945, dar a continuat n Asia pn la capitularea Japoniei -
15 august 1945.
Europa postbelic a fost mprit ntre sferele de influen occidental i sovietic. Dac Occidentul a trecut la
reconstrucie postbelic prin intermediul Planului Marshall, statele Europei Rsritene au devenit state satelit ale
Uniunii Sovietice, adoptnd metodele economiei planificate i ale politicii unui singur partid totalitar. Aceast
mprire a fost neoficial. De fapt, nu au existat nelegeri oficiale pentru mprirea sferelor de influen, relaiile
dintre rile victorioase n rzboi au devenit din ce n ce mai ncordate, liniile militare de demarcaie au devenit n
cele din urm granie de facto ale rilor. rile Europei Occidentale au devenit, n mare parte, membre ale NATO, n
timp ce cele mai multe dintre statele din Europa Rsritean s-au aliat n Pactul de la Varovia, aceste dou aliane
militaro-politice fiind cele care au alimentat Rzboiul Rece. n Asia, ocupaia militar a Japoniei a deschis calea
democratizrii rii. Rzboiul civil din China a continuat n timpul i dup ncheierea celui de-al Doilea Rzboi
Mondial, ducnd, n cele din urm, la proclamarea Republicii Populare Chineze i la secesiunea Taiwanului. Rzboiul
a fost scnteia care a aprins un val de lupte pentru ctigarea independenei coloniilor puterilor europene,
metropolele fiind vlguite de ultima conflagraie mondial. S-a petrecut o schimbare notabil a centrului de greutate
al puterii mondiale de la rile Europei Occidentale ctre noile superputeri, Statele Unite ale Americii i Uniunea
Sovietic.
La 7 decembrie 1941, avioanele flotei de portavioane comandat de Viceamiralul Chuichi Nagumo au efectuat un
raid aerian-surpriz la Pearl Harbor, Hawaii, cea mai mare baz naval american din Pacific. Forele japoneze au
nfrnt rezistena slab a americanilor i au devastat portul i aerodromurile. n timpul atacului au fost scufundate
sau avariate 8 cuirasate, 3 crucitoare i 3 distrugtoare i au fost avariate mai multe vase auxiliare. De asemenea,
au fost distruse sau avariate 343 de avioane. Totui, atacul surpriz nu a avut rezultate decisive, inte importante,
cum ar fi fost portavioanele (aflate n larg n acel moment), depozitele de carburani ale bazei i antierele navale
nefiind atinse. Eecul japonezilor n atingerea acestor ultime inte a fost considerat de muli istorici o eroare
strategic de proporii, pe termen lung pentru Imperiul Japonez.
n ziua urmtoare, Statele Unite au declarat rzboi Japoniei. Concomitent cu atacul asupra bazei navale de la Pearl
Harbor, a fost efectuat i un atac asupra bazei aeriene americane din Filipine. Imediat dup aceste atacuri, Japonia a
invadat Filipinele i coloniile britanice Hong Kong, Malaya, Borneo i Burma. Aceste ultime atacuri aveau ca scop
cucerirea cmpurilor petroliere din zon, n special cele aparinnd Indiilor Olandeze. n cteva luni, toate aceste
teritorii au fost cucerite de japonezi. Insula fortificat Singapore a fost cucerit n februarie 1942, primul ministru W.
Churchill considernd pierderea acestei posesiuni una dintre cele mai umilitoare nfrngeri britanice din toate
timpurile, armata japonez fiind n inferioritate numeric (36000 contra 85000).
Dup atacul japonez asupra Pearl Harbor-ului, Germania a declarat, la 11 decembrie 1941, rzboi Statelor Unite,
dei, n conformitate cu prevederile Pactului Tripartit din 1940, nu era obligat s o fac. Hitler a fcut acest pas
deoarece era sigur de victorie pe frontul de est, motivnd c nedeclararea rzboiului ctre SUA ar condamna Pactul
Tripartit la moarte i c SUA i Germania se aflau deja ntr-un rzboi nedeclarat. Cu toate aceste explicaii, micarea
diplomatic german s-a dovedit totui o grav eroare, care a oferit preedintelui american Franklin D. Roosevelt
pretextul de care aveau nevoie SUA pentru a se altura cu toate forele Aliailor n rzboiul din Europa, fr s
ntmpine vreo opoziie din partea Congresului. Cei mai muli istorici consider acest moment un alt punct de
cotitur al rzboiului, n care Hitler a provocat sudarea unei aliane a mai multor naiuni puternice: SUA, Anglia i
URSS, capabile, n aceast formul, s duc mpreun ofensive puternice, simultane, n vest i est.
Data la care cel de-al Doilea Rzboi Mondial a izbucnit este o problem nc dezbtut. Istoricii nu au czut de acord
asupra nici unei date semnificative. Cel mai adesea, este menionat data de 1 septembrie 1939, dat care
marcheaz invadarea Poloniei de ctre Germania, ceea ce a dus la declaraiile de rzboi ale Franei i Angliei dou
zile mai trziu. Alte date luate n calcul sunt 7 iulie 1937, (invazia japonez n China, care a fost nceputul celui de-al
doilea rzboi chino-japonez), sau intrarea armatelor lui Hitler n Praga n martie 1939. Exist istorici care consider c
invazia italian n Etiopia (al doilea rzboi italo-abisinian), din 1935-1936 este adevratul nceput al celui de-al Doilea
Rzboi Mondial. Se merge chiar mai departe, data de 18 septembrie 1931, (aa numitul Incident manciurian), fiind
considerat de unii istorici data de nceput a rzboiului.
1939: Izbucnirea rzboiului n Europa
Rzboiul a izbucnit prin invadarea Poloniei la 1 septembrie 1939. Frana i Anglia i-au onorat obligaiile ce le aveau
fa de aliatul polonez, declarnd rzboi Germaniei dou zile mai trziu (3 septembrie). i Australia i Noua Zeeland
au declarat rzboi n aceeai zi, dar datorit diferenelor de fus orar, ele au fost primele care au intrat n rzboi, nu
britanicii. Canada a urmat o sptmn mai trziu (pe 10 septembrie).
Polonia, care reuise doar o mobilizare parial, avnd militarii echipai cu arme depite moral, bazndu-se nc pe
o cavalerie numeroas, fr s se bucure de un sprijin activ din partea englezilor i francezilor, a fost rapid nfrnt
de Wehrmachtul' german, superior la toate capitolele: din punct de vedere numeric, al armamentului i tacticilor
(vezi "Blitzkrieg"). Polonia a fost atacat din trei pri, din Germania i din Cehoslovacia ocupat anterior. n
conformitate cu nelegerile expansioniste secrete din Pactul Molotov-Ribbentrop, Armata Roie sovietic a invadat
Polonia dinspre rsrit la 17 septembrie, iar la 22 septembrie Polonia capituleaz, teritoriul su fiind mprit ntre
Germania i URSS. Guvernul polonez s-a exilat n Romnia, mpreun cu tezaurul Bncii Naionale a Poloniei i un
numr de uniti ale armatei poloneze. Ultimele uniti poloneze au ncetat rezistena la 6 octombrie. n ciuda
alianei care-i lega de Polonia, dup declararea rzboiului, Anglia i Frana nu au ntreprins aciuni militare ofensive
mpotriva Germaniei naziste, cu excepia unui atac de mic amploare n Saar, urmat de retragere. Aceast situaie a
durat pn n mai 1940, fiind cunoscut cu numele de "rzboiul ciudat" ("Sitzkrieg"). Fore poloneze au continuat s
lupte mpotriva forelor Axei i dup ce ara lor a fost ocupat. Un exemplu n aceast privina a fost contribuia
remarcabil a piloilor polonezi n Btlia Angliei.
Uniunea Sovietic i-a respectat angajamentele luate prin nelegerile expansioniste secrete ale pactului Molotov-
Ribbentrop i nu i-a atacat pe germani. Stalin era fericit s constate c aprecierile sale cu privire la conflictele dintre
dumanii naturali ai sovieticilor, capitalitii, se confirmau, acetia ncierndu-se ntre ei. Mai mult, Uniunea Sovietic
a profitat de nfrngerea Poloniei, ocupnd partea rsritean a rii i ucignd la Katyn pe toi ofierii polonezi
czui prizonieri. n tot acest timp al perioadei de nceput al rzboiului, SUA nu au intervenit n conflict, opinia public
american fiind de prere c noul conflict european este rzboiul altora.
Au fost cteva ciocniri izolate n timpul rzboiului ciudat: scufundarea cuirasatului Royal Oak n rada bazei navale
de la Scapa Flow i bombardamentele Luftwaffe fcute asupra bazelor navale Rosyth i Scapa Flow. Cuirasatul de
buzunar Admiral Graf Spee al Kriegsmarine (Marina german de rzboi) a fost scufundat n apele Atlanticului de Sud
dup btlia de la River Plate. Pactul Tripartit a fost semnat n 27 septembrie 1940 de Germania, Italia i Japonia,
aceast alian primind numele de Puterile Axei. Uniunea Sovietic a atacat Finlanda la 30 noiembrie 1939,
ncepnd ceea ce avea s se numeasc rzboiul de iarn, ncheiat n martie 1940. Dei Finlanda a fost nevoit s
fac anumite concesii teritoriale, conflictul a scos n eviden slaba competen a corpului ofieresc al Armatei Roii,
slbit dup epurrile staliniste.
Europa: Germania a invadat Danemarca i Norvegia la 9 aprilie 1940, n cadrul Operaiunii Weserbung, care avea
scopul declarat s elimine ameninarea unei invazii aliate n regiune. S-au desfurat lupte grele pe mare i pe uscat,
n Norvegia. Forele britanice, franceze i poloneze au debarcat n sprijinul norvegienilor n luptele de la Namsos,
ndalsnes i Narvik. Pn la sfritul lunii iunie, ns, forele aliate au fost evacuate, iar armata norvegian a
capitulat. Frana, Belgia, Olanda i Luxemburg au fost invadate n 10 mai, punnd capt, astfel, "rzboiului ciudat",
dnd startul Btliei Franei. Aliaii au sperat s poat stabiliza frontul, aa cum fcuser i n Primul Rzboi Mondial,
dar s-au dovedit total nepregtii s fac fa tacticilor Blitzkriegului german. n prima faz a rzboiului, (Operaiunea
Galben), Panzergruppe von Kleist , aparinnd Wehrmachtului, a ocolit linia Maginot i a spart aprarea Aliailor n
dou, avansnd rapid ctre Canalul Mnecii. O analiz foarte exact a acestui moment, modul n care s-au desfasurat
operatiile, mai mereu pe muchie de cuit, i, n final, motivele care au dus la o att de impresionant victorie a
germanilor sunt prezentate de Karl-Heinz Frieser, n lucrarea "Blitzkrieg-Legende. Der Westfeldzug 1940". Versiunea
n limba romn a acestei lucrri a aprut la Editura Militar sub titlul "Mitul Blitzkrieg-ului. Campania din Vest a
Wehrmacht-ului. 1940".
Concomitent cu aciunea principal din zona Sedan, Belgia, Luxemburgul i Olanda au fost ocupate rapid de Grupul
de Armat B, iar Corpul expediionar englez, ncercuit n nord, a fost evacuat din Dunkirk, n cadrul Operaiunii
Dynamo. Forele germane au invadat Frana n cadrul Operaiunii Rou, avansnd prin spatele liniei Maginot spre
coasta Atlanticului. n timp ce unitile armatei franceze mai luptau nc, un numr de politicieni i comandani
militari de frunte au decis c era mai bine ca Frana s capituleze. Frana a semnat un armistiiu cu Germania, n 22
iunie 1940, ceea ce a condus la instalarea unui guvern marionet la Vichy n zona neocupat a rii.
n iunie 1940, Uniunea Sovietic a ocupat statele baltice i a anexat Basarabia i Bucovina de nord care aparineau
Romniei. Pentru c nu a reuit s obin o pace cu Anglia, Germania a nceput pregtirile pentru invadarea insulelor
britanice, n cadrul a ceea ce avea s se numeasc Btlia Angliei. Luftwaffe i Royal Air Force au luptat patru luni
pentru controlul spaiului aerian britanic. La nceput, Luftwaffe avea ca int Centrul de comand al RAF, dar a ajuns
s se rezume la bombardamente slbatice asupra Londrei. Cum Luftwaffe a euat n ndeplinirea scopurilor propuse,
Operaiunea Seelwe (Leul de Mare) invazia insulelor britanice a fost abandonat. Eforturi cel puin la fel de mari
s-au fcut pe mare, n timpul Btliei Atlanticului. ntr-o campanie pe termen lung, submarinele germane au ncercat
s priveze Anglia de transporturile de mrfuri din SUA - absolut necesare aprrii -, mrfuri primite prin intermediul
programului Lend Lease. Submarinele germane au reuit s reduc ntr-o proporie ngrijortoare capacitatea de
transport a flotei britanice, dar Regatul Unit a refuzat s cear pacea, primul-ministru britanic Winston Churchill
afirmnd rspicat: "Nu ne vom preda niciodat!". Preedintele Roosevelt a anunat o schimbare a poziiei americane
de la "neutr" la "nonbeligerant ".
Mediterana: Italia a invadat Grecia la 28 octombrie 1940, atacnd din bazele din Albania. Dei depii numeric,
grecii au respins atacul italian i au lansat un contraatac la scar mare, avansnd adnc n teritoriul albanez. Pn la
mijlocul lunii decembrie, grecii eliberaser un sfert din teritoriul albanez.
Campania din Africa de nord a nceput n 1940, forele italiene din Libia atacndu-le pe cele britanice din Egipt. Se
ncerca, astfel, transformarea Egiptului ntr-o posesiune italian, inta principal fiind Canalul Suez, rut vital de
transport maritim. Forele britanice, indian i australian au contraatacat (Operaiunea Compas), dar aceast
ofensiv a fost oprit cnd cea mai mare parte a forelor Commonwealthului au fost transferate n Grecia pentru a
lupta mpotriva germanilor. Unitile germane (Afrika Korps) conduse de generalul Erwin Rommel au debarcat n
Libia i au reluat atacul asupra Egiptului. Italienii au invadat i cucerit Somalia Britanic n august 1940. Pe de alt
parte, declaraia de rzboi italian a pus sub semnul ntrebrii supremaia maritim britanic, supremaie sprijinit
pe Gibraltar, Malta i Alexandria. Gibraltarul nu a fost niciodat atacat direct. n schimb, Alexandria i, n special,
Malta au fost atacate n mod repetat de forele Axei. Malta a devenit n aceast perioad cel mai bombardat loc de
pe Pmnt.
Asia: n 1940, Japonia a ocupat Indochina Francez (Vietnamul), conform unor nelegeri cu Guvernul de la Vichy, n
ciuda opoziiei Forelor Franceze Libere, alturndu-se, astfel, agresiunii forelor Axei, Germania i Italia. Aceste
aciuni au intensificat conflictul Japoniei cu Statele Unite i Regatul Unit, care au reacionat printr-un boicot
petrolier.
1940: Generalizarea rzboiului
Europa:
Guvernul iugoslav a cedat presiunilor italo-germane i a semnat, la 25 martie 1941, Pactul Tripartit. Au urmat
demonstraii anti-puterile Axei n ar i o lovitur de stat care a nlocuit, la 27 martie 1941, guvernul cu un altul pro-
Aliai. Forele lui Hitler au invadat Iugoslavia i Grecia la 6 aprilie 1941. Hitler a trimis, fr nici o tragere de inim,
armata german s-i sprijine pe italieni n ncercarea de cucerire a Greciei, scopul fiind acela de a-i mpiedica pe
englezi s creeze i s consolideze un front strategic sudic. Forele aliate ale Axei au reuit s-i mping napoi pe
greci. Trupele britanice au fost aduse din Africa de nord n Grecia pentru a face fa noului atac, dar au euat n
ncercarea de a preveni cucerirea Greciei de ctre Ax, fiind apoi evacuate n grab. La 20 mai 1941 a nceput Btlia
pentru Creta, prin desantarea (cu ajutorul planoarelor) a vntorilor de munte i a parautitilor (Fallschirmjger)
germani. Au fost folosite, n aceast operaiune, 539 de aeronave de transport. Insula Creta era aprat de
aproximativ 43.000 de greci, australieni, neozeelandezi i britanici, nu toi fiind echipai corespunztor. Germanii au
atacat simultan pe trei aerodromuri. Atacul a reuit numai pe unul dintre ele, care a fost cucerit, ceea ce le-a permis
germanilor s-i ntreasc poziiile i s-i aprovizioneze rapid forele. Aliaii au decis, dup o sptmn de lupte,
c au fost aduse n insul att de multe trupe i provizii germane, nct aprarea insulei nu mai era cu putin, 17.000
de soldai ai Commonwealthului trebuind s fie evacuai. Pe insul au rmas, totui, 10.000 de lupttori greci i 500
de britanici, continund lupta mpotriva ocupanilor germani. Pierderile germane s-au cifrat la 6.200 de oameni (din
care aproape 4.000 de mori) din cei 14.000 de soldai care au atacat Creta. Pierderile germanilor au fost aa de
ridicate, nct Hitler a luat hotrrea s nu mai aprobe vreodat un desant aerian. Generalul Kurt Student avea s
spun mai trziu: "Creta a fost mormntul parautitilor germani". Aliaii au tras concluziile necesare din aceast
invazie, i anume c orice desant aerian trebuie s fie sprijinit corespunztor de aviaie. Aceste concluzii au fost
folosite, mai trziu, n timpul debarcrii din Normandia.
n mai multe ri, s-au instaurat guverne pro-naziste, ce au colaborat cu Germania. Aceast strategie a fost necesar,
deoarece Axa s-a pregtit pentru invazia Uniunii Sovietice. Astfel, n Romnia, vine la putere guvernul Antonescu,
Croaia este constituit ca stat independent cu guvern pro-italian, iar Bulgaria, Ungaria i Finlanda intr n rzboi de
partea Germaniei i Italiei.
La 22 iunie 1941, Germania nazist a declanat Operaiunea Barbarossa invazia Uniunii Sovietice cea mai mare
invazie din istoria omenirii. "Marele Rzboi pentru Aprarea Patriei" (n limba rus: ,
Velikaia Otecestvennaia Voina) a nceput prin atacul-surpriz al armatelor de panzere (tancuri) germane, care au
ncercuit i distrus cea mai mare parte a armatelor sovietice din vest, capturnd sau ucignd sute de mii de oameni.
Armata Roie a aplicat tactica pmntului prjolit n retragerea ctre zona de step a Rusiei Europene, pentru a
ctiga timp i pentru a suprasolicita liniile de aprovizionare germane. Intreprinderile industriale au fost demontate
i mutate n zona Munilor Urali i n Siberia, n afara razei de aciune a bombardierelor naziste. Armatele germane
au nceput atacul pe trei direcii: spre nord, pentru capturarea oraului Leningrad, ctre sud, pentru cucerirea
Ucrainei, a zonelor bogate n petrol din Caucaz i a oraului Stalingrad i ctre centru, pentru cucerirea capitalei
sovietice, Moscova. Fiecare dintre oraele-int nu aveau doar o valoare strategic, dar i una propagandistic
important. Armata german nu a fost ns pregtit s duc un rzboi de lung durat, fiind obligat s lupte n
condiiile iernii ruseti. Contraatacurile sovietice i-au zdrobit pe germani n suburbiile Moscovei, debandada trupelor
germane fiind cu greu evitat. Aceasta a fost prima mare nfrngere a Wehrmachtului i unul din punctele de
cotitur ale luptei Aliailor mpotriva Germaniei Naziste. Rzboiul continuu dintre Finlanda i Uniunea Sovietic a
nceput prin masive atacuri aeriene sovietice, la scurt vreme dup nceperea Operaiunii Barbarossa, (25 iunie), i s-
a ncheiat cu un armistiiu n 1944. URSS au avut ca aliat n acest rzboi pe britanici, dar nu i pe americani.
Mediterana: n iunie 1941, forele Aliailor au invadat Siria i Libanul, aflate sub mandatul guvernului colaboraionist
francez de la Vichy, cucerind Damascul pe 17 iunie (Campania Siria-Liban). n acelai timp, armatele germano-italiene
din Africa de nord conduse de Rommel au avansat cu rapiditate ctre est, asediind portul maritim de importan
vital Tobruk. n ciuda rezistenei ndrjite, trupele britanico-australiene au fost respinse pn la El Alamein.
Asia: Rzboiul chino-japonez
Rzboiul izbucnise n Asia cu mai muli ani nainte de a ncepe conflictul mondial n Europa. Japonia a invadat China
n 1931. Roosevelt a semnat un ordin executiv, n mai 1940, nepublicat (secret), care permitea personalului militar al
SUA s demisioneze cu scopul de a participa la o misiune american sub acoperire: Grupul Voluntarilor Americani,
cunoscui i sub numele Tigrii Zburtori ai lui Chennault. n aproximativ apte luni, Tigrii Zburtori au distrus un
numr estimat de 600 avioane japoneze. De asemenea, Tigrii Zburtori au scufundat numeroase vase maritime
japoneze i au luptat mpotriva invaziei japoneze n Burma. Datorit, n parte, boicotului comercial la care participau
Statele Unite i alte ri, boicot care afecta n special aprovizionarea cu iei, dar i alte materii prime, japonezii au
plnuit s atace Pearl Harbor n duminica de 7 decembrie 1941, pentru a anihila flota SUA din Pacific, lsnd mn
liber armatei nipone s cucereasc zonele petroliere din Asia de sud-est. La 2 ore dup atac ambasadorul japonez a
nmnat SUA declaraia de rzboi, motivndu-se dificulti de translatare. n ciuda faptului c au existat numeroase
semne care prevesteau atacul, bombardarea bazelor militare de la Pearl Harbor a fost o surpriz total pentru
americani. Dei atacul a provocat distrugeri importante flotei americane de cuirasate, intele pricipale,
portavioanele, au rmas neatinse. n ziua urmtoare, forele nipone au atacat Hong Kongul, ceea ce a dus, n cele din
urm, la capitularea coloniei engleze, n ziua de Crciun. De aceea, acea zi trist a purtat printre localnici numele de
'Black Christmas Crciunul negru'. Japonezii au lansat numeroase atacuri mpotriva avanposturilor americane i
britanice din zona Pacificului.
Asia: Intrarea SUA n rzboi
La 7 decembrie 1941, avioanele flotei de portavioane comandat de Viceamiralul Chuichi Nagumo au efectuat un
raid aerian-surpriz la Pearl Harbor, Hawaii, cea mai mare baz naval american din Pacific. Forele japoneze au
nfrnt rezistena slab a americanilor i au devastat portul i aerodromurile. n timpul atacului au fost scufundate
sau avariate 8 cuirasate, 3 crucitoare i 3 distrugtoare i au fost avariate mai multe vase auxiliare. De asemenea,
au fost distruse sau avariate 343 de avioane. Totui, atacul surpriz nu a avut rezultate decisive, inte importante,
cum ar fi fost portavioanele (aflate n larg n acel moment), depozitele de carburani ale bazei i antierele navale
nefiind atinse. Eecul japonezilor n atingerea acestor ultime inte a fost considerat de muli istorici o eroare
strategic de proporii, pe termen lung pentru Imperiul Japonez.
n ziua urmtoare, Statele Unite au declarat rzboi Japoniei. Concomitent cu atacul asupra bazei navale de la Pearl
Harbor, a fost efectuat i un atac asupra bazei aeriene americane din Filipine. Imediat dup aceste atacuri, Japonia a
invadat Filipinele i coloniile britanice Hong Kong, Malaya, Borneo i Burma. Aceste ultime atacuri aveau ca scop
cucerirea cmpurilor petroliere din zon, n special cele aparinnd Indiilor Olandeze. n cteva luni, toate aceste
teritorii au fost cucerite de japonezi. Insula fortificat Singapore a fost cucerit n februarie 1942, primul ministru W.
Churchill considernd pierderea acestei posesiuni una dintre cele mai umilitoare nfrngeri britanice din toate
timpurile, armata japonez fiind n inferioritate numeric (36000 contra 85000).
Dup atacul japonez asupra Pearl Harbor-ului, Germania a declarat, la 11 decembrie 1941, rzboi Statelor Unite,
dei, n conformitate cu prevederile Pactului Tripartit din 1940, nu era obligat s o fac. Hitler a fcut acest pas
deoarece era sigur de victorie pe frontul de est, motivnd c nedeclararea rzboiului ctre SUA ar condamna Pactul
Tripartit la moarte i c SUA i Germania se aflau deja ntr-un rzboi nedeclarat. Cu toate aceste explicaii, micarea
diplomatic german s-a dovedit totui o grav eroare, care a oferit preedintelui american Franklin D. Roosevelt
pretextul de care aveau nevoie SUA pentru a se altura cu toate forele Aliailor n rzboiul din Europa, fr s
ntmpine vreo opoziie din partea Congresului. Cei mai muli istorici consider acest moment un alt punct de
cotitur al rzboiului, n care Hitler a provocat sudarea unei aliane a mai multor naiuni puternice: SUA, Anglia i
URSS, capabile, n aceast formul, s duc mpreun ofensive puternice, simultane, n vest i est.