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Brian Herbert & Kevin J.

Anderson
Brian Herbert & Kevin J. Anderson
Dune
CASA ATREIDES

www.Virtual-Project.eu
Dune: House Atreides
2
Casa Atreides
1999
Kevin j.
Anderson
Brian
Herbert
3
Brian Herbert & Kevin J. Anderson
Dedicm aceast carte mentorului nostru, Frank Herbert, o
personalitate fascinant i complex, ca i minunatul univers pe care l-a
creat.
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Casa Atreides
Mulumiri
Lui Ed Kramer !entru "# a $ost !untea "e ne%a adus &ao&a&t#.
Lui 'ebe""a (oesta Anderson !entru ima)ina*ia ei debordant# !entru
idei&e !e "are ni &e%a dat +i !ur +i sim!&u !entru mun"a )rea de a $a"e a"est
roman ",t mai bun "u !utin*#.
Lui Jan Herbert $iind"# ne%a -n)#duit s# "ontinu#m mun"a &a a"est
!roie"t -n de"ursu& unei "#&#torii -ntre!rinse -n Euro!a "u o"a.ia
anivers#rii "#s#toriei +i !entru mu&te mu&te a&te&e.
Lui /at LoBrutto editoru& nostru de &a Bantam Boo0s "are ne%a a1utat
s# ne "on"entr#m ast$e& -n",t a"east# "arte s# nu su$ere de &i!sa
&im!e.imii.
Lui 'obert 2ott&ieb +i &ui (att Bia&er de &a A)en*ia 3i&&iam (orris4 &ui
(ar5 A&i"e Kier +i Anne Cott&e de &a CineLit 'e!resentation !entru
-n"rederea +i devotamentu& "u "are ne%au sus*inut re"unos",nd !oten*ia&u&
a"estui !roie"t.
Lui 6r75n A!!&ebaum +i 8ita 9aub&ib de &a Bantam Boo0s !entru
entu.iasmu& "u "are au s!ri1init a"east# am!&# -ntre!rindere.
Lui /enn5 +i &ui 'on (erritt a& "#ror s!ri1in entu.iast a $#"ut !osibi&#
rea&i.area a"estui !roie"t.
Lui Bever&5 Herbert !entru idei&e +i "ontribu*ii&e editoria&e &a "#r*i&e din
seria Dune s"rise de :ran0 Herbert.
Lui (arie Landis%Ed7ards !entru -n"ura1#ri.
Ce&or "e a&"#tuies" 9;e Herbert Limited /artners;i!: David (erritt
B5ron (erritt Ju&ie Herbert 'obert (erritt Kimber&5 Herbert (ar)au<
Herbert +i 9;eresa =;a"0e&$ord.
(u&*umiri a!arte se "uvin adresate "e&or de &a 3ord:ire 6n".: Cat;erine
=idor "are a mun"it din )reu ore -n +ir !entru !re)#tirea +i revi.uirea
manus"risu&ui +i =ara; Jones !entru a1utoru& dat -n adu"erea a numeroase
do"umente +i manus"rise ve";i &a o $orm# uti&i.abi&#.
>i desi)ur mi&ioane&or de $ani devota*i ai universu&ui DUNE, "are au
"ontribuit &a men*inerea romanu&ui ori)ina& -n "u&mea !o!u&arit#*ii vreme
de trei de"enii +i 1um#tate.
?
Brian Herbert & Kevin J. Anderson
CASA ATREIDES
esa! transmis con"lomeratului comercial "alactic #$ombine Honnete
%ber &dvancer ercantiles' ($H%&) de ctre *+ilda ,pa-ial.
,arcina noastr specific pe parcursul acestei misiuni neoficiale a fost
aceea de a cerceta lumile nelocuite pentru a "si o surs de mirodenie,
pre-iosul melan! de care imperiul depinde /n asemenea msur. &nexm
dri de seam privind expedi-iile navi"atorilor notri, care au cercetat
sute de planete. Deocamdat /ns, niciuna nu a fost /ncununat de succes.
,in"ura surs de melan! din universul cunoscut rm0ne &rrakis, planeta
deertic. *+ilda, $H%&-ul i celelalte entit-i care depind de
mirodenie vor fi nevoite s se supun /n continuare monopolului
Harkonnen.
$u toate acestea, explorarea teritoriilor /ndeprtate, /n cutarea unor
noi sisteme planetare i noi resurse, a dat i alte roade. Hr-ile orbitale i
rapoartele detaliate anexate pe cristale riduliene vor constitui, cu
si"uran-, o surs de venituri important pentru $H%&.
1ntruc0t *+ilda i-a /ndeplinit contractul conform specifica-iilor asupra
crora am convenit, solicitm $H%&ului depunerea sumei cuvenite
drept plat la sediul oficial al 2ncii *+ildei de pe 3unction.
@
Casa Atreides
a!est-ii sale 4mperiale, 1mpratul 5adia+ Elrood al 46-lea,
c0rmuitor al Universului $unoscut.
Din partea credinciosului su supus, 2aronul ,iridar 7ladimir
Harkonnen, "uvernator al planetei &rrakis, conductor al $asei
Harkonnen i stp0nitor al planetelor *iedi 5rime, 8ankiveil i al
planetelor aliate.
,ire, fie-mi /n"duit /nc o dat s-mi afirm devotamentul cu care v
slu!esc pe planeta deertic &rrakis. 9ecunosc cu ruine c, vreme de
apte ani de la moartea tatlui meu, incompetentul meu frate vitre"
&bulurd a permis scderea produc-iei de mirodenie. 5ierderile de
ec+ipament au crescut, /n vreme ce exportul a sc:ut la cote abisale.
&v0nd /n vedere dependen-a de melan! a imperiului, aceast reducere a
cantit-ilor de mirodenie s-ar fi putut solda cu consecin-e de:astruoase. 7
asi"ur c familia mea a ac-ionat cu fermitate pentru remedierea nefericitei
situa-ii. &bulurd a fost eliberat din func-ia de "uvernator i exilat pe
planeta 8ankiveil. ;itlul nobiliar i-a fost retras, dar este posibil ca, /n
viitor, el s solicite recunoaterea sa drept "uvernator districtual.
&cum, c am preluat personal suprave"+erea planetei &rrakis,
/n"dui-i-mi s v "arante: c voi folosi toate mi!loacele ce-mi stau la
dispo:i-ie < bani, devotament i o m0n de fier < pentru ca produc-ia de
mirodenie s atin" sau s depeasc nivelurile record atinse anterior.
Dup cum a-i poruncit cu at0ta /n-elepciune, mirodenia trebuie s
cur"=
A
Brian Herbert & Kevin J. Anderson
elan!ul este esen-a financiar a activit-ilor $H%&ului. Fr
mirodenie, $ucernicele aici 2ene *esserit nu i-ar putea exercita
isprvile /n materie de observare i control a evolu-iei umane, navi"atorii
*+ildei n-ar putea deslui cile si"ure prin spa-iu i miliarde de cet-eni
ai imperiului ar muri din pricina /ntreruperii brute a ra-iei de dro". %rice
imbecil tie c o asemenea dependen- de o sin"ur marf desc+ide calea
abu:urilor. ,untem cu to-ii /n pericol.
CHBA(
Ana&i.# e"onomi"# a $&u<uri&or de m#r$uri
Cve&t +i mus"u&os baronu& D&adimir Har0onnen se a!&e"# s!re !i&otu&
ornito!teru&ui. /rivea -n"ordat "u o";ii ne)ri "a t#"iune&e !rin ;ub&ou& de
sti!&a. adu&me",nd !ietri+u& +i nisi!u& atot!re.ente.
=oare&e a&b a& !&anetei Arra0is !,r1o&ea nisi!uri&e $#r# s$,r+it !este "are
.bura to!teru& b&indat. /rive&i+tea dune&or -n"inse a&er),nd !e dedesubt -i
ardea retina. At,t "eru& ",t +i nisi!uri&e erau )o&ite de "u&oare. 8imi" nu
o$erea vreun r#)a. o";iu&ui omenes".
Un adevrat infern.
Baronu& -+i dori s# se $i a$&at a"um -n mediu& $ami&iar "om!&e< +i
"ivi&i.at a& intens industria&i.atei 2iedi /rime !&aneta%"a!ita&# a Casei
Har0onnen. C;iar +i b&o"at ai"i ar $i )#sit "u si)uran*# "eva mai bun de
$#"ut &a "artieru& )enera& a& $ami&iei din Cart;a) distra"*ii menite s#%i
satis$a"# )usturi&e e<trem de e<i)ente.
'e"o&tarea mirodeniei avea -ns# !rioritate. En ori"e -m!re1ur#ri. (ai a&es
atun"i ",nd era vorba de o "a!tur# de am!&oarea "e&ei ra!ortate de
is"oade&e sa&e.
En "abina str,mt# a to!teru&ui baronu& se -ntinse "u )esturi si)ure
i)nor,nd ra$a&e&e !uterni"e a&e "uren*i&or de aer. Ari!i&e me"ani"e a&e
to!teru&ui b#teau ritmi" aeru& !re"um a"e&ea a&e unei vies!i. /ie&ea nea)r#
a !ie!taru&ui i se mu&a !e !e"tora&ii "are -n mod vi.ibi& nu du"eau &i!s# de
e<er"i*iu. La "ei !atru.e"i +i "in"i de ani ai s#i baronu& avea o -n$#*i+are
dur# dar era "ate)ori" ar#tos. /#ru& auriu%ro+"at -i $usese tuns +i !ie!t#nat
!otrivit unor indi"a*ii !re"ise ast$e& -n",t s#%i a""entue.e ";i!u& a"vi&in.
Avea tenu& $in !ome*ii -na&*i +i bine d#&tui*i. (u+";ii !uterni"i ie+eau -n
re&ie$ !e ),t +i !e ma<i&ar )ata s#%i de$orme.e ";i!u& -ntr%o e<!resie
-n"runtat# sau -ntr%un .,mbet as!ru -n $un"*ie de -m!re1ur#ri.
F (ai e mu&tG Entreb# e& !rivindu%& !ie.i+ !e !i&otu& "are v#dea
H
Casa Atreides
semne&e unei abia disimu&ate nervo.it#*i.
F Lo"a*ia e situat# -n inima de+ertu&ui st#!,ne. =unt semne "# ar $i
unu& dintre "e&e mai bo)ate .#"#minte de mirodenie des"o!erite vreodat#.
Aeronava os"i&# !uterni" .)uduit# de "uren*ii terma&i !rovo"a*i de un
a$&oriment de ro"# vu&"ani"# nea)r#. /i&otu& -n);i*i -n se" +i se "on"entr#
asu!ra "omen.i&or ornito!teru&ui.
Baronu& se re&a<# -n $oto&iu -n"er",nd s#%+i st#vi&eas"# ner#bdarea. =e
bu"ura din "a&e%a$ar# "# nou& .#"#m,nt era de!arte de o";ii is"oditori ai
im!eria&i&or sau ai a)en*i&or CHBA(u&ui "are%ar $i !utut *ine eviden*e
st,n1enitoare. 8u era nevoie "a ramo&itu& de -m!#rat E&rood a& 6I%&ea s#
+tie ";iar totu& des!re !rodu"*ia de mirodenie a Har0onneni&or de !e
Arra0is. Cu a1utoru& unor ra!oarte "en.urate "u )ri1# a unor re)istre
"ontabi&e atent $a&si$i"ate "a s# nu mai vorbim de +!#)i baronu& inten*iona
s# de.v#&uie su!rave);etori&or din a$ar# doar at,t ",t -i "onvenea &ui s# se
a$&e.
E+i +terse "u dosu& !a&mei sudoarea de !e bu.a de sus a!oi a1ust#
"&imati.area to!teru&ui !entru a s!ori ume.ea&a din aer +i a "obor-
tem!eratura din "abin#.
=tresat de ideea "# are -n )ri1# un !asa)er at,t de im!ortant +i de
im!revi.ibi& !i&otu& $or*# motoare&e !entru a m#ri vite.a. Deri$i"# !roie"*ia
"arto)ra$i"# de !e "onso&a de "omand# +i s"rut# "ontururi&e de+ertu&ui "e se
-ntindea -n .are ",t vedeai "u o";ii.
/entru "# e<aminase e& -nsu+i !roie"*ii&e "arto)ra$i"e baronu& -+i
mani$estase nemu&*umirea $a*# de &i!sa deta&ii&or. Cum se !utea a+te!ta
"ineva s# se oriente.e -n b&estemata asta de &ume de+erti"#G Cum era "u
!utin*# "a una dintre &umi&e vita&e !entru stabi&itatea e"onomi"# a
im!eriu&ui s# $i r#mas !ra"ti" ne"arto)ra$iat#G Era iat# o nou# )a$# a
nevo&ni"u&ui s#u $rate vitre) Abu&urd.
Dar Abu&urd $usese -nde!#rtat iar "ondu"erea era a"um -n m,ini&e
baronu&ui. &cum, c0nd &rrakisul /mi apar-ine, voi avea "ri! s fac ordine
aici. De -ndat# "e avea s# se -ntoar"# &a Cart;a) avea s#%+i !un# oamenii &a
treab# !entru -nto"mirea unor m#sur#tori +i ;#r*i noi da"# b&estema*ii de
$remeni n%aveau s#%i u"id# iar#+i !e e<!&oratori +i s# distru)# re!ere&e
"arto)ra$i"e.
De !atru.e"i de ani a"east# &ume arid# devenise oare"um $ie$u& Casei
Har0onnen o $avoare !o&iti"# a"ordata !rin bun#voin*a -m!#ratu&ui +i "u
bine"uv,ntarea CHBA(u&ui !uterni"u& "on)&omerat "omer"ia&. De+i
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Brian Herbert & Kevin J. Anderson
s#&bati" +i de&o" !&#"ut Arra0is se num#ra !rintre !er&e&e "oroanei
im!eria&e datorit# ne!re*uitei substan*e !e "are o $urni.a.
Cu toate a"estea &a moartea tat#&ui baronu&ui Dmitri Har0onnen
b#tr,nu& -m!#rat "a urmare a "ine +tie "#rei de$i"ien*e menta&e a"ordase
$r,ie&e !uterii b&e)u&ui de Abu&urd "are reu+ise -n ni"i +a!te ani s#
de"ime.e !rodu"*ia de mirodenie. /ro$ituri&e s"#.user# verti)inos iar
Abu&urd !ierduse "ontro&u& nereu+ind s# *in# !ie!t "ontrabandi+ti&or +i
sabotori&or. Di.)ra*iat ne);iobu& $usese a.v,r&it din $un"*ie +i trimis $#r#
ni"iun tit&u o$i"ia& !e Lan0ivei& unde ni"i m#"ar e& nu !utea s# a$e"te.e
a"tivit#*i&e tradi*iona&e de e<!&oatare a ba&ene&or "u b&an# de a"o&o.
De -ndat# "e%i $usese -n"redin*at# $un"*ia de )uvernator baronu&
D&adimir Har0onnen se ;ot#r,se s# s";imbe &u"ruri&e !e Arra0is. Avea s#%
+i !un# !ro!ria &ui am!rent# $#",nd uitate )re+e&i&e din tre"ut +i ;ot#r,ri&e
nes#buite a&e $rate&ui s#u vitre).
En -ntre)u& im!eriu Arra0is J o )aur# a iadu&ui !e "are mu&*i ar $i
"onsiderat%o o !edea!s# nu o r#s!&at# J era sin)ura surs# "unos"ut# a
me&an1u&ui de mirodenie o substan*# mai va&oroas# de",t "e& mai !re*ios
dintre meta&e. En a"east# &ume arid# me&an1u& va&ora mai mu&t de",t
e";iva&entu& )reut#*ii sa&e -n a!#.
En &i!sa mirodeniei "#&#torii&e s!a*ia&e e$i"iente ar $i $ost im!osibi&eK
iar $#r# "#&#torii&e s!a*ia&e -nsu+i im!eriu& s%ar $i !r#bu+it. (irodenia
!re&un)ea via*a s!orea re.isten*a &a bo&i +i ad#u)a vi)oare e<isten*ei.
Baronu& "are se num#ra !rintre uti&i.atorii modera*i ai mirodeniei -i
savura din !&in e$e"te&e. Desi)ur $a!tu& "# me&an1u& de mirodenie "rea o
de!enden*# $ero"e "ontribuia &a men*inerea unor !re*uri e<trem de
ridi"ateK
9o!teru& b&indat survo&a a"um un &an* muntos !,r1o&it "are ar#ta "a o
$a&"# s!art# !&in# de din*i "aria*i. En de!#rtare baronu& des&u+i un nor de
!ra$ -ntin.,ndu%se !e "er "a o ni"ova&#.
F E !ra$u& st,rnit de o!era*iuni&e de re"o&tare st#!,ne.
Ca ni+te vu&turi !orni*i -n "#utarea !r#.ii to!tere&e de ata" "res"ur# din
!un"te&e ne)re de &a ori.ont +i -n"e!ur# s# &e dea o"o& amenin*#toare.
=istemu& de "omuni"a*ii emise un semna& sonor iar !i&otu& se )r#bi sa
transmit# semna&u& de identi$i"are. A!#r#torii !&#ti*i J mer"enari av,nd
ordinu& de a *ine &a distan*# observatorii nedori*i J se rotir# -nde!#rt,ndu%se
+i &uar# !e "er !o.i*ii de !rote"*ie.
C,t# vreme Casa Har0onnen reu+ea s# !#stre.e i&u.ia !ro)resu&ui +i a
1L
Casa Atreides
!ro$itu&ui nu era nevoie "a 2;i&da =!a*ia&# s# "unoas"# am#nunte !rivind
$ie"are $i&on des"o!erit. A"e&a+i &u"ru era va&abi& +i !entru CHBA( +i
!entru -m!#rat. Baronu& va !#stra o !arte din mirodenie !entru sine
ad#u),nd%o re.erve&or sa&e imense.
Du!# at,*ia ani de b,1b,ia&# din !artea &ui Abu&urd da"# baronu& ob*inea
";iar +i !umtate din "eea "e era !osibi& CHBA(%u& +i im!eriu& aveau s#
observe o uria+# -mbun#t#*ire. Da"# a"e+tia erau mu&*umi*i nu aveau s#
observe venituri&e sa&e su!&imentare substan*ia&e nu vor sus!e"ta ni"iodat#
de!o.ite&e sa&e se"rete de mirodenie. Era o strata)em# "are ar $i !utut
deveni $oarte !eri"u&oas# o dat# des"o!erit#K -ns# baronu& avea a" de
"o1o"u& eventua&i&or "urio+i.
/e m#sur# "e se a!ro!iau de noru& de !ra$ baronu& s"oase bino"&u& +i
$o"a&i.# o&eobie"tivu&. /uterea a"estuia -i -n)#duia s# observe $abri"a de
mirodenie &a &u"ru. Cu !i"ioare&e sa&e )i)anti"e +i "a!a"itatea enorm# de
de!o.itare monstru& me"ani" era e<trem de "ostisitor J +i va&ora $ie"are
so&ar ";e&tuit !entru -ntre*inerea sa. Bra*e&e e<"avatoare r#s"o&eau !u&bere
de "u&oarea s"or*i+oarei nisi! "enu+iu +i a+";ii de "remene s"ormonind
su!ra$a*a de+ertu&ui !entru a "erne me&an1 aromat.
En 1uru& $abri"ii unit#*i mobi&e br#.dau de+ertu& des";is "u$und,nd
sonde sub su!ra$a*# "o&e"t,nd mostre tras,nd o ;art# a e<tinderii $i&onu&ui
de mirodenie din nisi!. Deasu!ra ma+in#rii )re&e !urtate de ornito!tere
)i)ant d#deau t,r"oa&e e<!&oat#rii a+te!t,nd. /e mar)ine a!arate&e de
su!rave);ere str#b#teau nisi!uri&e -n "#utarea "ute&or !revestitoare a&e
semne&or de vierme. Mn sin)ur vierme%)i)ant de nisi! de !e Arra0is !utea
-n);i*i "u totu& -ntrea)a e<!&oatare.
F =t#!,ne +e$u& e";i!ei de &u"r#tori vrea s# v# vorbeas"# rosti !i&otu&
-ntin.,ndu%i "omuni"atoru&.
F =unt baronu&.
A!oi a"o!erindu%+i o ure";e !entru a%& au.i mai bine !e inter&o"utor
ad#u)#:
F Dreau u&time&e date. C,t a*i )#sit !,n# a"umG
>e$u& de e";i!# a$&at undeva dedesubt &a nive&u& nisi!uri&or r#s!unse
moro"#nos enervant de indi$erent $a*# de im!ortan*a "e&ui "u "are vorbea.
F De .e"e ani &u"re. -n e";i!e&e de re"o&tare a mirodeniei iar $i&onu&
#sta%i mai bo)at de",t ori"e mi%a $ost dat s# v#d vreodat#. /rob&ema e "#%i
-n)ro!at ad,n". De re)u&# +ti*i mirodenia e &a su!ra$a*# des"o!erit# de
intem!erii. De data asta $i&onu& e e<trem de "on"entrat darK
11
Brian Herbert & Kevin J. Anderson
Baronu& a+te!t# doar o "&i!#.
F Da "e%iG
F =e !etre"e "eva "iudat ai"i domnu&e. Adi"#K o rea"*ie ";imi"#. Am
dete"tat o s"ur)ere de dio<id de "arbon un soi de bu&# de )a.. Combina
sa!# !rin straturi&e su!er$i"ia&e de nisi! "a s# a1un)# &a mirodenie dar sunt
va!ori de a!#.
F Da!ori de a!#N
A+a "eva nu se mai !omenise !e Arra0is unde umiditatea din aer era
a!roa!e ine<istent# ";iar +i -n .i&e&e "e&e mai bune.
F =%ar !utea s# $i dat !este un strat a"vi$er str#ve";i domnu&e.
En)ro!at !oate sub o &es!ede de st,n"#K
Baronu& nu +i%ar $i ima)inat ni"iodat# "# ar $i !utut )#si a!# "ur)#toare
-n subso&u& Arra0isu&ui. =e ),ndi imediat &a !osibi&itatea e<!&oat#rii unei
surse de a!# !rin v,n.area a"esteia "#tre !o!u&a*ie. Lu"ru "e avea s#%i
su!ere "u si)uran*# !e ne)ustorii de a!# "are deveniser# ori"um !rea !&ini
de !ro!ria &or im!ortan*#.
Do"ea de bas a baronu&ui tun#:
F Cre.i "# a!a "ontaminea.# -n vreun $e& mirodeniaG
F 8%a+ !utea s# v# s!un domnu&e r#s!unse +e$u& de e";i!#. (irodenia
e "iudat# asta%i si)ur dar n%am mai v#.ut un $i&on "a #sta. 8u !areK
to"mai -n re)u&#.
Baronu& se uit# s!re !i&otu& to!teru&ui:
F Conta"tea.#%i !e !,ndari. De.i da"# au des"o!erit vreun semn de
vierme.
F 8i"iun semn st#!,ne anun*# !i&otu& as"u&t,nd ra!oarte&e !,ndari&or.
Baronu& observ# broboane de sudoare !e $runtea !i&otu&ui.
F De ",t tim! e ai"i "ombinaG
F De a!roa!e dou# ore standard domnu&e.
Denise r,ndu& baronu&ui s# se -n"runte. Cu si)uran*# un vierme ar $i
trebuit s#%+i $a"# a!ari*ia !,n# a"umK
:#r# s# vrea !i&otu& uitase des";is "omuni"atoru&. De &a so& vo"ea
moro"#noas# a +e$u&ui de e";i!# "on$irm# -n di$u.or:
F 8i"iodat# n%am avut at,ta tim! &a dis!o.i*ie. Diermii vin -ntotdeauna
!este noi. Entotdeauna. D# s!un se -nt,m!&# "eva a"o&o dedesubt. 8ive&u&
de )a.e "re+te -ntruna. =e simte mirosu& -n aer.
9r#),nd ad,n" -n !ie!t aeru& re"i"&at din "abin# baronu& dete"t# mirosu&
de s"or*i+oar# a& me&an1u&ui brut re"o&tat din de+ert. Brnito!teru& urma o
12
Casa Atreides
traie"torie "ir"u&ar# !#str,nd o distan*# de ",teva sute de metri $a*# de
"ombina !rin"i!a&#.
F Am dete"tat vibra*ii -n ad,n"uri un soi de re.onan*#. 8u%mi !&a"e "e
se -nt,m!&# domnu&e.
F 8u e+ti !&#tit "a s#%*i !&a"# re!&i"# se" baronu&. Cre.i "# e un vierme
de ad,n"imeG
F 8u "red domnu&e.
Baronu& "er"et# estim#ri&e transmise de "ombin#. Cantitatea adunat# -&
ame*i de%a dre!tu&.
F E<"ava*ia asta a !rodus -n dou# ore ",t toate "e&e&a&te &a un &o" -ntr%o
&un# -ntrea)#.
En"e!u s# bat# darabana "u de)ete&e !e "oa!sa st,n)#.
F Cu toate a"estea domnu&e a+ su)era s# ne !re)#tim de !&e"are +i s#
abandon#m &o"u&. Am !utea !ierdeK
F Cate)ori" nu "#!itaneN =!use baronu&. 8u%i ni"i urm# de vierme +i
a*i str,ns !,n# a"um o -n"#r"#tur# a!roa!e -ntrea)#. /utem ";ema un
trans!ortor s#%*i adu"# o "ombin# )oa&# da"# ai nevoie. 8%am de ),nd s#
abandone. o avere -n mirodenie !e ba.a unor sim!&e b#nuie&i doar !entru
"# devii tu nervosK !entru "# ai un sentiment de ne&ini+te. E ridi"o&N
C,nd +e$u& de e";i!# -n"er"# s#%+i ar)umente.e !un"tu& de vedere
baronu& i%o rete.#:
F C#!itane da"# e+ti "umva un &a+ "are tresare &a !rima adiere de v,nt
*i%ai )re+it meseria +i nu te a$&i -n s&u1ba Casei !otriviteN Da*i%i -nainteN
Baronu& -n";ise "omuni"atoru& +i -+i not# -n ),nd s#%& -n&o"uias"# !e
omu& #sta ",t mai "ur,nd "u !utin*#.
9rans!ortoare&e !&uteau !e deasu!ra )ata s# ridi"e "ombina +i e";i!a de
&u"ru de -ndat# "e a!#rea un vierme. Dar de "e -nt,r.iau oare viermiiG
Entotdeauna !rote1au mirodenia.
irodenie. Baronu& -i sim*i )ustu& !e &imb# +i%+i &inse bu.e&e.
Env#&uit# -n su!ersti*ii substan*a r#m#sese o ne"unos"ut# o variant#
modern# a "ornu&ui de inoro). Arra0is era destu& de inos!ita&ier# !entru "a
nimeni s# nu $i des"i$rat -n"# misteru& ori)inii me&an1u&ui. En -ntre)u&
im!eriu ni"iun e<!&orator sau !ros!e"tor nu )#sise me&an1 !e ni"io a&t#
!&anet# +i ni"i nu reu+ise nimeni s# sinteti.e.e un substitut -n "iuda
se"o&e&or de -n"er"#ri. At,ta vreme ",t Casa Har0onnen de*inea )uvernarea
!e Arra0is +i -n "onse"in*# "ontro&u& asu!ra -ntre)ii !rodu"*ii de
mirodenie baronu& nu dorea ",tu+i de !u*in s# se rea&i.e.e un -n&o"uitor
13
Brian Herbert & Kevin J. Anderson
sau s# $ie )#sita o a&t# surs#.
E";i!e&e de e<!er*i ai de+ertu&ui &o"a&i.au mirodenia iar im!eriu& o
$o&osea J din"o&o de asta deta&ii&e erau &i!site de im!ortan*#. Cei "are
&u"rau "u mirodenia erau -n !ermanen*# e<!u+i ris"uri&or4 e<ista
-ntotdeauna !eri"o&u& "a un vierme s# ata"e !rea devreme "a un trans!ortor
s# se de$e"te.e "a o "ombin# s# nu $ie ridi"at# &a tim!. :urtuni&e de nisi!
se is"au uneori "u o re!e.i"iune im!revi.ibi&#. 'ata !ierderi&or de vie*i +i
e";i!ament a&e Casei Har0onnen ar $i !utut !#rea -n$ri"o+#toareK da"#
va&oarea mirodeniei n%ar $i "om!ensat din !&in !re*u& !&#tit -n s,n)e sau -n
bani.
En tim! "e ornito!teru& d#dea o"o& ;uruind -ntr%un ritm "onstant
baronu& "ontem!&# s!e"ta"o&u& industria& "are se des$#+ura sub o";ii s#i.
=oare&e !,r1o&ea "ar"asa !r#$uit# a "ombinei. /,ndarii "ontinuau s# "o&inde
aeru& iar ve;i"u&e&e de teren )oneau !e dedesubt &u,nd mostre.
En"# ni"io urm# de viermi. :ie"are "&i!# s!orea "antitatea de mirodenie
re"o&tat#. Lu"r#torii aveau s# $ie r#s!&#ti*i "u !rime J "u e<"e!*ia +e$u&ui de
e";i!# J iar Casa Har0onnen se va -mbo)#*i +i mai mu&t. 'e)istre&e !uteau
$i aran1ate mai t,r.iu.
Baronu& se -ntoarse "#tre !i&ot.
F Anun*# "ea mai a!ro!iat# ba.#. =# trimit# -n"# un trans!ortor +i o
"ombin#. :i&onu& #sta !are ine!ui.abi&.
A!oi "obor,nd )&asu& ad#u)#:
F Da"# n%a a!#rut -n"# ni"iun vierme s%ar !utea s# mai $ie tim!
!entruK
>e$u& de e";i!# ";em# din nou transmi*,nd !e o $re"ven*# universa&#
du!# "e baronu& -+i -n";isese !ro!riu& re"e!tor.
F Domnu&e sen.orii indi"# o "re+tere a tem!eraturii -n ad,n" J o
s";imbare dramati"#N =e -nt,m!&# "eva a"o&o o rea"*ie ";imi"#. 6ar una
dintre e";i!e&e de &a so& a dat !este un "uib !&in de !#str#vi de nisi!.
Baronu& morm#i $urios !e omu& "are transmitea !e un "ana& ne"odat.
Da"# s!ionii CHBA(u&ui as"u&tauG En !&us "ui -i !#sa de !#str#vii de
nisi!G Creaturi&e )e&atinoase din ad,n"u& nisi!uri&or erau &a $e& de
nesemni$i"ative !re"um mu+te&e "are b,.,ie -n 1uru& unui "adavru de mu&t
des"om!us.
E+i 1ur# "# nevo&ni"u& +e$ avea s# "a!ete mai mu&t de",t e&iminarea din
e";i!# +i t#ierea de &a !rim#. ;iclosul asta la fusese probabil ales de
&bulurd.
14
Casa Atreides
Baronu& observ# si&uete&e m#runte a&e ve;i"u&e&or de teren a&er),nd !rin
nisi! "a ni+te $urni"i -nnebunite de va!ori de a"id. =e )r#beau "#tre
"ombin#. Mn om s#ri din ve;i"u&u& &ui !&in de !ra$ +i se "#*#r# s!re tra!a
des";is# a masivei ma+in#rii.
F Ce $a" a"o&oG E+i abandonea.# !osturi&eG Coboar# s# vedem "e se
-nt,m!&#N
/i&otu& -n"&in# ornito!teru& +i "obor- asemeni unui ),nda" amenin*#tor
-ns!re nisi!uri. Dedesubt oamenii se $erir# tu+ind +i s"ui!,nd -n tim! "e
-n"er"au s#%+i tra)# $i&tre&e !e $a*#. Doi se -m!iedi"ar# -n nisi!u& a&une"os.
A&*ii a&er)au ",t -i *ineau !i"ioare&e s!re "ombin#.
F Adu"e*i trans!ortoru&N Adu"e*i trans!ortoru&N =tri)# "ineva.
/,ndarii ra!ortar# imediat:
F 8u sunt semne de vierme.
F En"# nimi".
F De%ai"i totu& e &iber ad#u)# a& trei&ea.
F De "e vor s# $ie eva"ua*iG Entreb# baronu& "a +i "um !i&otu& ar $i
+tiut.
F =e -nt,m!&# "evaN =tri)# +e$u& de e";i!# -n di$u.or. Mnde%i
trans!ortoru&G Avem nevoie de e& imediatN
/#m,ntu& se "utremur#. /atru mun"itori se "&#tinar# +i se !r#bu+ir# -n
nisi! -nainte de a $i reu+it s# a1un)# &a ram!a "ombinei.
F /rivi*i st#!,neN
/i&otu& ar#t# -n 1os "u )&asu& !&in de )roa.#. Baronu& -+i mut# !riviri&e
de &a $ri"o+ii de mun"itori +i v#.u nisi!u& tremur,nd !este tot -n 1uru&
e<!&oat#rii vibr,nd "a membrana unei tobe.
Combina de mirodenie se r#sturn# a&une"# !e o !arte. B $a&ie se
des";ise -n nisi! +i -ntre) &o"u& -n"e!u s# se um$&e ridi",ndu%se -n aer "a o
bu&# de )a. -ntr%un vu&"an noroios de !e =a&usa.
F ="oate%ne de%ai"iN =tri)# baronu&. /i&otu& r#mase -n"remenit !entru o
$ra"*iune de se"und# iar baronu& -+i re!e.i m,na st,n)# "u vite.a unui bi"i
i.bindu%& "u !utere -n obra..
F (i+"#%teN
/i&otu& a!u"# "omen.i&e to!teru&ui +i &e trase -n#&*,nd brus" to!teru&.
Ari!i&e arti"u&ate se .b#teau "u $urie.
Dedesubt um$&#tura "are de$orma su!ra$a*a de+ertu&ui atinse a!o)eu& J
a!oi e<!&od# a.v,r&ind "ombina e";i!e&e mobi&e +i tot "e se mai a$&a &a
so&. B eru!*ie uria+# de nisi! i.bu"ni s!re "er !urt,nd "ioburi de !iatr# +i
1?
Brian Herbert & Kevin J. Anderson
mirodenie !orto"a&ie vo&ati&#. :abri"a%mamut $u s$#r,mat# -n bu"#*i "are
se -m!r#+tiar# "a ni+te .dren*e -ntr%o $urtun# Corio&is.
F Ce naiba s%a -nt,m!&at a"o&oG
B";ii -ntune"a*i ai baronu&ui se "#s"aser# ne-n"re.#tori &a vederea
am!&orii de.astru&ui. At,ta mirodenie !re*ioas# -n);i*it# -ntr%o se"und#N
9ot e";i!amentu& distrusN /ierderea de vie*i omene+ti "onta mai !u*in -n
a$ara "osturi&or irosite "u !re)#tirea e";i!ei.
F Oine*i%v# bine st#!,neN =tri)# !i&otu& -n"&e+t,ndu%+i m,ini&e !e
"omen.i&e to!teru&ui.
=u$&u& e<!&o.iei -i i.bi "u $or*a unui baros. Brnito!teru& b&indat se d#du
!este "a! -n aer iar ari!i&e b#tur# -n )o&. (otoare&e )emur# -n"er",nd s#
men*in# e";i&ibru&. :ire de nisi! i.bir# "u vite.# mare ;ub&ouri&e de !&a..
Ene"ate de !ra$ motoare&e tu+ir# r#u%!revestitor. Aeronava -n"e!u s# !iard#
a&titudine "obor,nd "#tre su!ra$a*a -n $ierbere a de+ertu&ui.
/i&otu& ur&# "eva de ne-n*e&es. Cu m,ini&e -n"&e+tate !e "entura de
si)uran*# baronu& vedea so&u& a!ro!iindu%se "a ta&!a unei "i.me venind s#%
i striveas"#.
Ca +e$ a& Casei Har0onnen $usese "onvins "# avea s# moar# de m,na
unui asasin tr#d#torK dar s# "ad# !rad# unei "atastro$e natura&e
im!revi.ibi&e J i se !#rea de%a dre!tu& ;i&ar.
En "#dere v#.u nisi!u& des!i",ndu%se "a o ran# !uru&ent#. /ra$u& +i
mirodenia brut# erau su!te s!re ad,n"uri r#s"o&ite de "uren*ii de "onve"*ie
+i de rea"*ii&e ";imi"e. :i&onu& bo)at de me&an1 "are e<istase ai"i !,n# -n
urm# "u ",teva "&i!e se !res";imbase -ntr%o )ur# $&#m,nda )ata s#%i
-n);it#.
Ens# !i&otu& "are !#ruse "am distrat +i nevo&ni" -n tim!u& .boru&ui ar#t#
brus" "on"entrare +i ;ot#r,re. De)ete&e -i a&er)au -ntre "omen.i -n"er",nd
s# se $o&oseas"# de "uren*i tre",nd de !e un motor !e "e&#&a&t !entru a
e&imina !ra$u& din su!a!e&e de a&imentare.
En s$,r+it ornito!teru& reveni &a ori.onta&# stabi&i.,ndu%se +i !orni s#
.boare &a -n#&*ime redus# !este ",m!ia de dune. /i&otu& nu%+i !utu st#!,ni
un o$tat sonor de u+urare.
En des";i.#tura $ormat# -n straturi&e de nisi! baronu& distinse a"um
$orme trans&u"ide &u"ioase "are "o&"#iau "a viermii dintr%un ;oit: !#str#vi
de nisi! )onind s!re &o"u& e<!&o.iei. En "ur,nd aveau s# soseas"# +i viermii
)i)anti"i. Era im!osibi& "a mon+trii s# re.iste tenta*iei.
Bri",t ar $i -n"er"at baronu& nu !utea -n*e&e)e mirodenia. 8i"i -n ru!tu&
1@
Casa Atreides
"a!u&uiN
9o!teru& ur"# du",ndu%i s!re !,ndari +i trans!ortoare "are $useser#
&uate !rin sur!rindere. 8u reu+iser# s# re"u!ere.e -nainte de e<!&o.ie
$abri"a +i !re*ioasa sa -n"#r"#tur# iar baronu& nu !utea s# dea vina !e
nimeni J e& -nsu+i &e d#duse ordin s# !#stre.e distan*a.
F (i%ai sa&vat via*a !i&otu&e. Cum te ";eam#G
F Kr5ubi domnu&e.
F Ei bine Kr5ubiK ai mai v#.ut vreodat# a+a "evaG Ce s%a -nt,m!&at
de $a!tG Ce a !rovo"at e<!&o.iaG
/i&otu& ins!ir# ad,n".
F 6%am au.it !e $remeni vorbind des!re "eva numit... erup-ie de
mirodenie.
C;i!u& !i&otu&ui !#rea -m!ietrit de !ar"# )roa.a -& !res";imbase -n "eva
mu&t mai !uterni".
F =e s!une "# asemenea eru!*ii se !etre" numai -n ad,n"u& de+ertu&ui
unde !rea !u*ini &e !ot vedea.
F Cui -i !as# "e s!un $remeniiG =tr,mb# din nas baronu& ),ndindu%se
&a b#+tina+ii 1e)o+i "are ;oin#reau -n mare&e de+ert. 9oat# &umea a au.it de
eru!*ii&e de mirodenie dar nimeni n%a v#.ut vreodat# una. =u!ersti*ii
t,m!iteN
F Da dar su!ersti*ii&e au de obi"ei un mie. de adev#r. :remenii v#d
mu&te -n de+ertK
Baronu& admira sin"eritatea inter&o"utoru&ui s#u -n "ondi*ii&e -n "are
Kr5ubi -i "uno+tea "u si)uran*# tem!eramentu& im!u&siv +i r#.bun#tor.
/oate "# ar $i $ost o idee ins!irat# s#%& avanse.eK
F Ei s!un "# eru!*ii&e de mirodenie sunt o rea"*ie ";imi"# e<!&o.iv#
urm# Kr5ubi !rovo"at# !robabi& de a"umu&area unor mari "antit#*i de !re%
mirodenie sub stratu& de nisi!.
Baronu& ",nt#ri -n minte "e&e a$&ate4 nu !utea s# "onteste "eea "e v#.use
"u !ro!riii o";i. Entr%o bun# .i !oate "# "ineva avea s# -n*e&ea)# adev#rata
natur# a me&an1u&ui +i s# evite de.astre&e de a"est $e&. Deo"amdat# -ns#
"um re.erve&e de mirodenie !#reau s# $ie ine!ui.abi&e !entru "ei dis!u+i
s#%+i dea ostenea&a nimeni nu%+i b#tuse "a!u& "u o ana&i.# deta&iat#. La "e
bun s# !iard# vremea "u teste ",nd -n de+ert bo)#*ia a+te!ta doar s# $ie
adunat#G Baronu& de*inea mono!o&u& e<!&oat#rii !&anetei Arra0is J dar
a"est mono!o& se ba.a !e i)noran*#.
="r,+ni din din*i "on+tient "# de -ndat# "e vor $i revenit &a Cart;a)
1A
Brian Herbert & Kevin J. Anderson
avea s# $ie ob&i)at s# se des"ar"e s#%+i e&ibere.e tensiunea -n#bu+it# "u
a1utoru& Pamu.amente&orQ !oate mai vio&ent de",t inten*ionase ini*ia&. De
ast# dat# va trebui s# "aute un "andidat mai s!e"ia& J nu unu& dintre
aman*ii s#i obi+nui*i "i o !ersoan# "are u&terior n%avea s#%i mai $ie de
ni"iun $o&os. En $e&u& #sta nu trebuia s#%+i -n$r,ne.e instin"te&e.
/rivind -n 1os se ),ndi: Nu va mai fi nevoie s ascund de /mprat locul
sta. E& vor -nre)istra -& vor tre"e !e &ista des"o!eriri&or +i vor atesta
distru)erea e";i!amentu&ui +i a e";i!ei. 8u mai era nevoie de $a&si$i"area
ra!oarte&or. B#tr,nu& E&rood va $i nemu&*umit iar Casa Har0onnen va
trebui s# su!orte !ierderi&e $inan"iare.
En tim! "e !i&otu& d#dea un o"o& su!ravie*uitorii din e";i!a de
e<!&oatare eva&uar# !a)ube&e de &a so& +i ra!ortar# !ierderi&e de oameni
e";i!amente +i mirodenie. Baronu& sim*i $uria $ierb,ndu%i -n vine.
2lestemat fie &rrakisul= 2,ndi. 2lestemat fie mirodenia i blestemat
fie-ne dependen-a de ea=
1H
Casa Atreides
Noi suntem "eneraliti. Nu se pot tra"e linii clare de demarca-ie /ntre
problemele la scar planetar. 5lanetolo"ia e o tiin- asemntoare cu
un mo:aic.
/A'DB9 KR8E=
9ratat !rivind re$a"erea mediu&ui
!e =a&usa =e"undus du!# ;o&o"aust
/e !&aneta im!eria&# Kaitain "&#diri&e imense atin)eau "eru&. ="u&!turi
ma)ni$i"e +i arte.iene o!u&ente m#r)ineau bu&evardu& !avat "u "rista&
a&"#tuind o !rive&i+te de vis. Cineva !utea sta ore -ntre)i doar "a s# se uite.
/ardot K5nes nu a!u"# de",t -n trea"#t s# admire s!e"ta"o&u& urban -n
tim! "e )arda re)a&# -& "ondu"ea s!re !a&at. =o&da*ii n%aveau tim! !entru
"urio.itatea unui sim!&u !&aneto&o) iar minun#*ii&e ora+u&ui !#reau a%i &#sa
indi$eren*i. (isiunea &or era s#%& es"orte.e !,n# -n uria+a sa&# bo&tit# a
tronu&ui $#r# !i" de -nt,r.iere. Em!#ratu& Mniversu&ui Cunos"ut nu !utea $i
&#sat s# a+te!te de dra)u& "urio.it#*ii turisti"e.
(embrii es"ortei &ui K5nes !urtau uni$orme )ri "u ne)ru im!e"abi& de
"urate ornate "u trese +i meda&ii. :ie"are nasture +i $ie"are !odoab# era
&ustruit "u )ri1# $ie"are !an)&i"# $usese !&iat# +i "#&"at#. Cin"is!re.e"e
sardau0ari din suita atent se&e"*ionat# a -m!#ratu&ui -& -n"on1urau "a o
armat#.
Cu toate a"estea s!&endoarea &umii%"a!ita&# -& "o!&e+ise !e K5nes. =e
-ntoarse s!re so&datu& a$&at "e& mai a!roa!e de e& +i%i s!use:
F De re)u&# -mi !etre" tim!u& r#s"o&ind !rin *#r,na sau b#&#"indu%m#
!rin m&a+tini&e vreunei !&anete unde nimeni n%ar vrea s# "a&"e vreodat#K
8u mai v#.use ni"iodat# S+i ni"i m#"ar nu%+i ima)inaseT "eva
asem#n#tor -n &o"uri&e s#&bati"e +i de!#rtate de "ivi&i.a*ie !e "are &e
studiase.
=o&datu& nu "atadi"si s#%i r#s!und# !rovin"ia&u&ui -na&t +i .ve&t.
=ardau0arii erau antrena*i !entru a deveni ma+ini u"i)a+e iar nu !arteneri
de "onversa*ie.
F (%au s!#&at +i m%au $re"at de%am !ierdut vreo trei straturi de !ie&e
a!oi m%au -mbr#"at "a !e%un nobi&.
K5nes !i!#i sto$a $in# a vestonu&ui a&b#striu%-n";is +i adu&me"# mirosu&
s#!unu&ui !e !ie&ea sa as!r#. Avea $runtea -na&t# iar !#ru& nu !rea des de
"u&oarea nisi!u&ui era !ie!t#nat dre!t s!re s!ate.
19
Brian Herbert & Kevin J. Anderson
Es"orta -& "onduse "u !a+i re!e.i !e un +ir !ar"# nes$,r+it de tre!te din
!iatr# &ustruit#. Ba&ustrade&e erau de"orate "u $i&i)ran de aur +i !ietre
semi!re*ioase "are &u"eau dis"ret.
K5nes se adres# so&datu&ui din st,n)a sa:
F (# a$&u !entru -nt,ia oar# !e Kaitain. /un !ariu "# &u"r,nd tot
tim!u& ai"i voi ni"i m#"ar nu mai observa*i !rive&i+tea asta minunat#.
E+i -nso*i s!use&e "u un .,mbet dis"ret -ns# ni"i de data asta nu avu
!arte de vreun r#s!uns.
K5nes era un e<!ert re"unos"ut -n e"o&o)ie )eo&o)ie +i meteoro&o)ie
"u s!e"ia&i.#ri su!&imentare -n botani"# +i mi"robio&o)ie. /asionat -i
!&#"ea s# des&u+eas"# mistere&e unor &umi -ntre)i. Bamenii -ns# J "a a"e+ti
so&da*i de !i&d# J r#m,neau de "e&e mai mu&te ori o eni)ma !entru e&.
F Kaitain e "u mu&t maiK "on$ortabi&# de",t =a&usa =e"undus urm#
e&. Am "res"ut a"o&o +tii. Am $ost +i !e Be&a 9e)euse +i e a!roa!e &a $e& de
r#u mereu -ntuneri" +i !ustiu "u "ei doi sori !iti"iK
Entr%un t,r.iu K5nes -ntoarse "a!u& +i se mu&*umi s# murmure mai mu&t
!entru sine:
F Em!#ratu& /adi+a; m%a ";emat din "e&#&a&t "a!#t a& 2a&a<iei. 9are%a+
vrea s# a$&u de "eN
8i"iunu& dintre -nso*itorii s#i nu se osteni s#%i dea vreo e<!&i"a*ie.
Es"orta tre"u !e sub o ar"ad# &ar)# din ro"# vu&"ani"# ro+iati"# !urt,nd
semne&e v#dite a&e unei ve";imi e<treme. K5nes ridi"# !rivirea +i o";iu&
s#u e<ersat de )eo&o) re"unos"u de -ndat# ro"a masiv# rar#: o str#ve";e
ar"ad# din &umea devastat# !e nume =a&usa =e"undus.
=e -ntreb# &a "e bun ar $i !#strat "ineva o asemenea re&i"v# de !e austera
!&anet# unde K5nes -+i !etre"use at,*ia ani o &ume%!u+"#rie "u un
e"osistem distrus. E+i aminti -ns# imediat sim*indu%se "a un !rost !entru "#
uitase a"est &u"ru $a!tu& "# =a&usa $usese odinioar# "a!ita&a im!eriu&ui -n
urm# "u mi&eniiK -nainte "a de.astru& s# $i s";imbat totu&. :#r# -ndoia&#
Casa Corrino adusese ai"i ar"ada !#strat# inta"t# "a amintire a tre"utu&ui
s#u )&orios. Bri !oate "# era un soi de tro$eu menit s# arate !uterea
$ami&iei im!eria&e de a -nvin)e ";iar +i adversari "a!abi&i s# distru)#
!&anete -ntre)iG
En "&i!a -n "are es"orta de sardau0ari !#+i !e sub ar"ada de &av#
!#trun.,nd -n s!&endidu& !a&at se au.i o $an$ar# de a&#muri !e "are K5nes
nu reu+i s# &e identi$i"e. 8i"i m#"ar -n "o!i&#rie nu se sim*ise atras de
mu.i"# sau de "e&e&a&te arte. La "e i%ar $i $o&osit ",nd erau at,tea de -nv#*at
2L
Casa Atreides
des!re +tiin*e&e naturiiG
Enainte de a !#trunde e& -nsu+i sub a"o!eri+u& -n"rustat "u )iuvaere a&
imensei "&#diri K5nes ridi"# !rivirea !entru a s"ruta -n"# o dat# "eru&
senin de un a&bastru !er$e"t.
En tim!u& "#&#toriei s!re Kaitain -ntr%unu& dintre "om!artimente&e de
!roto"o& a&e unei nave a 2;i&dei K5nes -n"er"ase s# a$&e tot "e !utea
des!re !&aneta "a!ita&#. /,n# a"um nu%+i a!&i"ase ni"iodat# ta&entu& de a
-n*e&e)e taine&e unei !&anete &a o &ume "ivi&i.at#. Kaitain $usese minunat
!&ani$i"at# +i amena1at# "u bu&evarde m#r)inite de "o!a"i ar;ite"tur#
s!&endid# )r#dini bine iri)ate straturi de $&oriK +i mu&te mu&te a&te&e.
/otrivit ra!oarte&or im!eria&e o$i"ia&e !e Kaitain era mereu "a&d o
"&im# mereu tem!erat#. :urtuni&e erau ne"unos"ute. 8i"iun nor nu !#ta
"eru& a&bastru. 6ni*ia& "re.use "# a"este in$orma*ii erau doar !ro!a)anda
turisti"# dar ",nd naveta -m!odobit# a 2;i&dei "obor,se s!re su!ra$a*#
observase $&oti&a de sate&i*i meteoro&o)i"i dota*i "u te;no&o)ie de
modi$i"are a "&imei "are J !rin $or*# brut# J trans$orma Kaitain -ntr%un &o"
!a+ni" +i senin.
Desi)ur era !osibi& "a in)inerii meteoro&o)i s# "onstr,n)# "&ima s# $ie
a+a "um "ineva "u nes#buin*a ;ot#r,se "# era o!tim. B $#"eau -ns# !e
!ro!riu& ris" "re,nd un mediu "are du"ea -n "e&e din urm# &a bo&i a&e
min*ii tru!u&ui +i s!iritu&ui. :ami&ia im!eria&# n%ar $i !utut -n*e&e)e
asemenea ar)umente. Ei "ontinuau s# se re&a<e.e sub "eru& -nsorit s# se
!&imbe &a umbra arbori&or iri)a*i din !&in i)nor,nd "atastro$a e"o&o)i"#
"are "u si)uran*# st#tea )ata s# se de.&#n*uie ";iar sub o";ii &or. Ar $i $ost
o adev#rat# !rovo"are s# r#m,n# !e a"easta !&anet# s# studie.e e$e"te&e J
dar K5nes se -ndoia "# a"esta era motivu& !entru "are -m!#ratu& E&rood a&
6I%&ea -& "onvo"ase ai"iK
=o&da*ii din es"ort# -& "#&#u.ir# -n ad,n"uri&e !a&atu&ui !&in de e"ouri
tre",nd !e &,n)# statui +i !i"turi "&asi"e. Mria+a sa&# de audien*e a
-m!#ratu&ui ar $i !utut s&u1i dre!t aren# !entru &u!te&e de )&adiatori din
ve";ime. /ardosea&a ei se -ntindea "a o ",m!ie &ustruit# mu&ti"o&or# de
!#trate de !iatr# J $ie"are de !e o a&ta !&anet# a im!eriu&ui. /e m#sur# "e
im!eriu& se e<tindea se ad#u)au a&"ovuri +i ari!i noi.
:un"*ionarii de &a "urte roiau de "o&o "o&o -n ;aine "are%*i &uau o";ii +i
"u !ena1e s"&i!itoare eta&,nd *es#turi "u $ire de meta&e !re*ioase. Du",nd
tot $e&u& de do"umente se o"u!au de a$a"eri ine<!&i"abi&e se )r#beau &a
-nt,&niri +o!tind -ntre ei de !ar"# nimeni a&t"ineva nu -n*e&e)ea adev#rate&e
21
Brian Herbert & Kevin J. Anderson
&or -nde&etni"iri.
En a"east# &ume a !o&iti"ieni&or K5nes se sim*ea str#in4 i%ar $i !re$erat
ori",nd s#&b#ti"ia. De+i s!&endori&e din 1ur -& $as"inau du"ea doru&
sin)ur#t#*ii a& !eisa1e&or nee<!&orate a& mistere&or $aunei +i $&orei stranii.
Lo"u& #sta a)&omerat avea s#%i dea o mi)ren# !este nu !rea mu&t# vreme.
=ardau0arii -& "onduser# de%a &un)u& unei !romenade &uminate de
"ande&abre !rismati"e "u !a+i a!#sa*i ritma*i sun,nd "a r#!#itu& unor
arme de $o". /a+ii +ov#itori ai &ui K5nes o$ereau sin)ura disonan*#.
En $a*a sa !e un !iedesta& din "rista& verde%a&b#striu se a$&a 9ronu&
Leu&ui de Aur s"u&!tat dintr%un b&o" masiv +i trans&u"id de "uar* de Ha)a&.
6ar !e tron era "o"o*at b#tr,nu& -nsu+i J E&rood Corrino a& 6I%&ea ",rmuitor
im!eria& a& Mniversu&ui Cunos"ut.
K5nes -& m#sur# din !riviri. Em!#ratu& era -ns!#im,nt#tor de s&ab v,rsta
-naintat# -& trans$ormase -ntr%un s";e&et viu "u un "a! mare !e ),tu&
sub*ire. En"on1urat de un asemenea &u< in"redibi& +i de bo)#*ii u&uitoare
v,rstni"u& -m!#rat !#rea oare"um nesemni$i"ativ. Ar $i $ost -ns# de%a1uns
un !o"net a& de)ete&or sa&e "u -n";eieturi )roase !entru "a !&anete -ntre)i
s# $ie "ondamnate &a ani;i&are &ao&a&t# "u mi&iarde&e &or de &o"uitori.
E&rood o"u!a 9ronu& Leu&ui de Aur de a!roa!e un vea" +i 1um#tate. C,te
!&anete num#ra oare im!eriu&G /este ",*i a&*i oameni domnea a"est omG
K5nes se -ntreb# "um !utea "ineva s# "a&"u&e.e at,ta in$orma*ie.
En tim! "e era "ondus &a ba.a !iedesta&u&ui K5nes -i .,mbi nesi)ur
-m!#ratu&ui a!oi -n);i*i -n se" -+i !&e"# !rivirea +i se -n"&in# ad,n".
8imeni nu se ostenise s#%& instruias"# -n !rivin*a !roto"o&u&ui "are trebuia
res!e"tat iar e& nu era obi+nuit "u maniere&e +i "onvenien*e&e so"ia&e. En
n#ri -i a1unse o va)# arom# de s"or*i+oar# "ara"teristi"# me&an1u&ui de &a o
;a&b# de bere de mirodenie !e "are -m!#ratu& o *inea !e o m#su*# &,n)#
tron.
Mn !a1 $#"u un !as -nainte se -n"&in# s"urt -n dire"*ia "omandantu&ui
es"ortei de sardau0ari a!oi se -ntoarse "#tre -m!#rat +i anun*# "u )&as
tun#tor -n )a&a"; &imba o$i"ia&# a im!eriu&ui:
F /&aneto&o)u& /ardot K5nesN
K5nes -n#&*# umerii -n"er",nd s# stea dre!t. =e -ntreb# &a "e s&u1ea
a"east# introdu"ere )#&#)ioas# de r#u au)ur ",nd -m!#ratu& +tia "u
si)uran*# "ine era "e& din $ata sa J a&t$e& de "e &%ar mai $i ";ematG =e
-ntreb# de asemenea da"# era "a.u& s# sa&ute dar se ;ot#r- -n u&timu&
moment s# a+te!te &#s,ndu%i !e "ei de &a Curte s# ;ot#ras"# mersu&
22
Casa Atreides
evenimente&or.
F K5nes i se adres# b#tr,nu& -m!#rat "u o vo"e r#)u+it# "e !urta
am!renta !rea mu&tor ani de !orun"i r#stite. 8e%ai $ost re"omandat "u
mu&t# "#&dur#. Consi&ierii no+tri au studiat mai mu&*i "andida*i iar tu ai $ost
"e& a&es. Ce !#rere ai des!re astaG
Em!#ratu& se a!&e"# -nainte ridi",nd din s!r,n"ene iar !ie&ea $run*ii i se
-n"re*i ad,n" !,n# -n "re+tetu& "a!u&ui.
K5nes morm#i +ov#itor "eva des!re onoarea "are i se $#"use !rin
a"east# a&e)ere. A!oi -+i drese )&asu& +i rosti -ntrebarea "are -& $r#m,nta:
F Dar (aiestate pentru ce am $ost a&esG
E&rood ";i"oti +i -+i re&u# !o.i*ia re&a<at#.
F E o adev#rat# !&#"ere s# -nt,&ne+ti un om mai !reo"u!at de
satis$a"erea !ro!riei "urio.it#*i de",t de rostirea de vorbe $rumoase sau de
"odo+&,"u& !e &,n)# &i!itori&e +i bu$onii #+tiaN
C,nd .,mbea $a*a &ui E&rood se -ntindea estom!,nd -ntru",tva riduri&e.
9enu& s#u avea o nuan*# "enu+ie !er)amentoas#.
F 'a!ortu& s!une "# ai "res"ut !e =a&usa =e"undus +i ai s"ris &u"r#ri
"om!&e<e +i de$initorii des!re e"o&o)ia a"estei !&anete.
F Da sire ###K (aiestatea Doastr#. /#rin*ii mei erau $un"*ionari +i au
$ost re!arti.a*i s# &u"re.e &a -n";isoarea im!eria&# de a"o&o. Eram doar un
"o!i& !e%atun"i +i i%am -nso*itK
En rea&itate K5nes au.ise .vonuri "um "# ori mama ori tat#& s#u
"#.user# -n di.)ra*ia &ui E&rood +i "# dre!t !edea!s# $useser# trans$era*i
!e !&aneta%-n";isoare. /entru t,n#ru& /ardot K5nes -ns# !ustietatea de !e
=a&usa =e"undus $usese de%a dre!tu& $as"inant#. Du!# "e -n";eia "ursuri&e
"u !ro$esorii -+i !etre"ea ma1oritatea tim!u&ui -n s#&b#ti"ia !,r1o&it#
$#",ndu%+i -nsemn#ri studiind buruieni&e inse"te&e +i !u*ine&e anima&e
-ndea1uns de re.istente "a s# $i su!ravie*uit ;o&o"austu&ui atomi" din
ve";ime.
F (da -n*e&e) urm# E&rood. M&terior !#rin*ii t#i au $ost trans$era*i -n
a&t# !arte.
F Da sire !e Harmont;e! -n"uviin*# K5nes.
Em!#ratu& "ontinu# de&o" interesat de !re"i.area !&aneto&o)u&ui.
F (ai t,r.iu ai revenit !e =a&usa din !ro!rie voin*# nu%i a+aG
F Ei bine ###K mai aveam mu&te de -nv#*at des!re =a&usa r#s!unse
K5nes ridi",nd din umeri st,n1enit.
K5nes !etre"use ani -ntre)i de unu& sin)ur -n !ustietate -n"er",nd s#
23
Brian Herbert & Kevin J. Anderson
des"i$re.e mistere&e "&imei +i a&e e"osistemu&ui. Bdat# $usese ";iar urm#rit
de ti)ri La.a +i su!ravie*uise. (ai t,r.iu !ub&i"ase un am!&u tratat "e
des"ria anii !etre"u*i !e =a&usa =e"undus des";i.,nd ast$e& "#i noi !entru
-n*e&e)erea a "eea "e devenise su!erba !&anet#%"a!ita&# a im!eriu&ui de
odinioar# a"um abandonat#.
F De.o&area s#&bati"# a a"e&or &o"uri mi%a stimu&at interesu& !entru
e"o&o)ie. E "u mu&t mai interesant s# studie.i o &umeK distrus#. E )reu s#
a$&i "eva interesant -ntr%o &ume !rea "ivi&i.at#.
Au.ind "omentariu& vi.itatoru&ui s#u E&rood i.bu"ni -n r,s +i%+i roti
!rivirea a+a "# +i a&*i "urteni ";i"otir# &a r,ndu& &or.
F Cum ar $i Kaitain de !i&d#G
F =unt si)ur "# se )#ses" mu&te &u"ruri interesante +i ai"i sire se )r#bi
s#%i r#s!und# K5nes s!er,nd "# nu "omisese o im!o&ite*e de neiertat.
F Bun r#s!unsN 9un# E&rood. Consi&ierii mei au a&es omu& !otrivit
/ardot K5nesN
8e+tiind "um s# rea"*ione.e +i "e s%ar $i "uvenit s# s!un# !&aneto&o)u&
se -n"&in# st,n)a"i.
Du!# anii !etre"u*i !e =a&usa =e"undus se -ndre!tase s!re *inuturi&e
m&#+tinoase a&e -ntune"atei Be&a 9e)euse a!oi s!re a&te !&anete "are%i
st,rniser# interesu&. /utea tr#i din "eea "e%i o$ereau resurse&e &o"u&ui
a!roa!e oriunde. 8evoi&e sa&e erau !u*ine. /entru e& era mai im!ortant s#
!oat# "u&e)e date +tiin*i$i"e s# "otrob#ie +i s# des"o!ere se"rete&e
!ro"ese&or -n"# nee<!&i"ate din mediu& natura&.
De ast# dat# -i $usese st,rnit# "urio.itatea. Ce oare atr#sese aten*ia
-m!#ratu&ui -nsu+iG
F :ie%mi -n)#duit s# v# -ntreb din nou (aiestateK "are v# sunt
inten*ii&e -n !rivin*a meaG Desi)ur voi $i $eri"it s# v# s&u1es" a+a "um v# va
$i dorin*a se )r#bi e& s# adau)e.
F 9u K5nes e+ti "onsiderat un adev#rat "ititor de &umi un om "a!abi&
s# ana&i.e.e e"osisteme "om!&e<e !entru a &e struni -n $o&osu& im!eriu&ui.
9e%am a&es !entru a mer)e !e !&aneta%de+ert Arra0is "a s#%*i e<er"i*i ma)ia
a"o&oN
F /e Arra0isN E<"&am# K5nes nereu+ind s#%+i st#!,neas"# uimirea J +i
da plcerea J st,rnite de o asemenea !ers!e"tiv#. Din ",te +tiu $remenii
noma.i b#+tina+i o numes" Dune.
F Bri"are i%ar $i nume&e !&aneta a"eea e una dintre "e&e mai ne!&#"ute
+i totu+i "e&e mai im!ortante &umi din im!eriu re!&i"# E&rood u+or iritat.
24
Casa Atreides
Du!# "um desi)ur +tii Arra0is e sin)ura surs# de me&an1 de mirodenie.
K5nes -n"uviin*#.
F (%am -ntrebat dintotdeauna de "e nu s%a des"o!erit ni"iodat#
mirodenie !e a&te !&anete. >i de "e nimeni n%a -n*e&es "um se $ormea.#
me&an1u& +i $i&oane&e de mirodenieG
F ;u vei $a"e asta !entru noi re!&i"# a!#sat -m!#ratu&. Era +i tim!u& a+
s!uneK
K5nes -+i d#du seama dintr%o dat# "# !oate de!#+ise &imita bunei%
"uviin*e +i e.it# o "&i!#. =e a$&a -n "ea mai mare sa&# a tronu&ui dintr%un
mi&ion de &umi iar e& ";iar !urta o "onversa*ie "u -m!#ratu& E&rood a& 6I%
&ea. Curtenii aveau !riviri&e a*intite asu!ra sa unii "u ne!&#"ere a&*ii de%a
dre!tu& -n)ro.i*i +i -n s$,r+it a&*ii "u o -n",ntare r#ut#"ioas# anti"i!,nd
!edea!sa sever# "are trebuia s# urme.e din "&i!# -n "&i!#.
:oarte "ur,nd -ns# K5nes se tre.i ),ndindu%se &a !eisa1u& nes$,r+it a&
nisi!uri&or de ero.iune &a dune&e maiestoase +i &a monstruo+ii viermi de
nisi! !e "are !,n# a"um &e v#.use doar -n $i&mo"#r*i. D,nd uit#rii minora
&i!s# de ta"t r#su$&# ad,n" +i a+te!t# deta&ii !rivind noua -ns#r"inare.
F En*e&e)erea se"retu&ui mirodeniei este de o im!ortan*# vita&# !entru
viitoru& im!eriu&ui. /,n# -n !re.ent nimeni n%a ";e&tuit tim! sau bani
!entru a%i de.v#&ui mistere&e. Lumea "onsider# Arra0isu& dre!t un i.vor
nese"at de bo)#*ie $#r# s# &e !ese de me"anisme sau de deta&ii. 2,ndire
su!er$i"ia&#N
Em!#ratu& $#"u o !au.#.
F Asta este !rovo"area "#reia va trebui s#%i $a"i $a*# /ardot K5nes.
Din a"est moment te numim !&aneto&o) im!eria& o$i"ia& !e Arra0is.
:#",nd a"east# de"&ara*ie E&rood se uit# -n 1os &a b#rbatu& -ntre dou#
v,rste "u ";i!u& ars de soare +i b#tut de v,nturi +i%& eva&u# -n sinea &ui.
Bbserv# imediat "# /ardot K5nes nu era o $iin*# "om!&e<#: !e ";i! i se
"iteau &im!ede toate emo*ii&e +i -n"&ina*ii&e. Consi&ierii "ur*ii indi"aser# "#
/ardot K5nes era "om!&et &i!sit de ambi*ii sau de ob&i)a*ii de natur#
!o&iti"#. Era interesat doar de mun"a sa +i de -n*e&e)erea ordinii natura&# a
&u"ruri&or. 8utrea o $as"ina*ie "o!i&#reas"# $a*# de &o"uri&e str#ine +i $a*# de
medii&e as!re. Avea s#%+i du"# &a bun s$,r+it misiunea "u un entu.iasm $#r#
mar)ini iar r#s!unsuri&e &ui aveau s# $ie "instite.
E&rood -+i !etre"use !rea mu&t din via*a sa !o&iti"# -n"on1urat de
si"o$an*i a$e"ta*i de &in)#i des"reiera*i "are s!uneau doar "eea "e "redeau
ei "%ar vrea s# aud#. B#rbatu& a"esta ne"io!&it &i!sit de ori"e -ndem,nare
2?
Brian Herbert & Kevin J. Anderson
so"ia&# nu $#"ea !arte din s!e"ia &or.
A"um era mai im!ortant "a ori",nd s# -n*e&ea)# "e se as"undea -n
s!ate&e mirodeniei !entru a !utea s!ori e$i"ien*a o!era*iuni&or de
e<!&oatare "u adev#rat vita&e. Du!# "ei +a!te ani de )uvernare ine!t# ai &ui
Abu&urd Har0onnen du!# re"ente&e a""idente +i erori $#"ute de baronu&
D&adimir Har0onnen -m!#ratu& se temea de o stran)u&are -n !rodu"*ia +i
distribuirea me&an1u&ui. (irodenia trebuia s# "ur)#K
2;i&da =!a*ia&# avea nevoie de "antit#*i uria+e de mirodenie !entru a
um!&e "uve&e etan+e a&e navi)atori&or s#i mutanti. E& -nsu+i +i to*i "ei "e
a&"#tuiau "&asa "ondu"#toare a im!eriu&ui aveau nevoie de do.e .i&ni"e de
me&an1 tot mai mari !entru a%+i men*ine vita&itatea +i a%+i !re&un)i via*a.
Comunitatea Bene 2esserit avea nevoie de mirodenie -n antrenamente&e
viitoare&or Cu"erni"e (ai"i. (enta*ii $o&oseau me&an1u& !entru a%+i s!ori
"a!a"itatea de "on"entrare.
Ens# de+i de.a!roba mu&te dintre re"ente&e de"i.ii bruta&e &uate de
baronu& Har0onnen E&rood nu !utea s# !reia !ur +i sim!&u Arra0isu&.
Du!# de"enii de mani!u&#ri !o&iti"e Casa Har0onnen $usese -ns#r"inata s#
)uverne.e Arra0isu& &u,nd ast$e& &o"u& Casei 'i";ese.
De mai bine de o mie de ani $un"*ia de )uvernator a& Arra0isu&ui $usese
o $avoare im!eria&# a"ordat# unei $ami&ii anume "are !utea stoar"e
bo)#*ii&e din nisi! tim! de "e& mu&t un se"o&. De $ie"are dat# ",nd $ie$u& -+i
s";imba st#!,nii "urtea im!eria&# era bombardat# de ru)#min*i +i so&i"it#ri
de $avoruri. =!ri1inu& Landsraadu&ui im!&i"a mu&te ob&i)a*ii iar une&e
dintre a"estea erau teribi& de -m!ov#r#toare !entru E&rood.
De+i era -m!#rat !uterea sa se ba.a !e un e";i&ibru atent +i instabi& de
a&ian*e "u diverse $or*e in"&u.,nd Case&e (a1ore +i (inore a&e
Ladsraadu&ui 2;i&da =!a*ia&# !re"um +i atot"u!rin.#toare&e "onsor*ii
"omer"ia&e asemeni CHBA(u&ui. A&te $or*e erau ";iar mai )reu de
su!ortat dar !re$erau s# r#m,n# -n umbr#.
;rebuie s distru" acest ec+ilibru, ),ndi E&rood. &facerea asta a
&rrakisului a durat prea mult.
Em!#ratu& se a!&e"# s!re K5nes "are era )ata s# e<!&ode.e de bu"urie +i
entu.iasm. C;iar vroia s# mear)# !e !&aneta%de+ert. Cu at,t mai bineN
F A$&# tot "e !o*i des!re Arra0is +i transmite%mi -n mod re)u&at
ra!oarte !rivind "er"et#ri&e ta&e. Dom so&i"ita Casei Har0onnen s#%*i a"orde
tot s!ri1inu& de "are vei avea nevoieN
Dei cu si"uran- nu vor fi /nc0nta-i ca un observator imperial s-i
2@
Casa Atreides
ba"e nasul /n treburile lor>
6nsta&at de "ur,nd -n $un"*ia de )uvernator !&anetar baronu& Har0onnen
de!indea -n"# de bun#voin*a Em!#ratu&ui.
F E*i vom !une &a dis!o.i*ie tot "e va $i ne"esar !entru "#&#torie. :# o
&ist# +i d#%i%o +ambe&anu&ui meu. De -ndat# "e a1un)i !e Arra0is vom
so&i"ita Har0onneni&or s#%*i o$ere "eea "e vei "onsidera de "uviin*#.
F 8evoi&e me&e sunt modeste s!use K5nes. B";ii +i mintea -mi sunt
de%a1unsK
F A+a o $i dar nu te s$ii s#%i "eri baronu&ui "eva mai mu&t de%at,t
.,mbi E&rood a!oi -i $#"u semn !&aneto&o)u&ui "# audien*a se -n";eiase.
Em!#ratu& observ# vioi"iunea !a+i&or &ui K5nes -n tim! "e a"esta !#r#sea
sa&a tronu&ui.
2A
Brian Herbert & Kevin J. Anderson
, nu--i faci main dup c+ipul min-ii omului.
/orun"a su!rem# a Ji;adu&ui But&erian
a$&at# -n Bib&ia Cato&i"# /orto"a&ie
P=u$erin*a este mare&e das"#& a& oameni&orQ re"itar# &a unison a"torii
v,rstni"i a$&a*i !e s"en#. De+i erau oameni sim!&i din ora+u& de &a !oa&e&e
Caste&u&ui Ca&adan re!etaser# -nde&un) !entru re!re.enta*ia anua&# "u
/iesa Casei. Costuma*ia &e era !&in# de "u&oare ";iar da"# nu "om!&et
autenti"#. De"oruri&e J $a*ada !a&atu&ui &ui A)amemnon +i "urtea !ietruit# J
ar#tau un rea&ism ba.at doar !e entu.iasm +i !e ",teva ima)ini dintr%o
$i&mo"arte des!re 2re"ia anti"#.
Lun)a !ies# a &ui Es";i& "ontinua de o bun# bu"at# de vreme.
=!e"tatorii se -n"#&.iser# iar aeru& era -n";is. ="ena +i r,nduri&e de s"aune
erau &uminate dis"ret de &i"uri)&oburi dar tor*e&e +i $o"uri&e a!rinse -n 1uru&
a"tori&or ad#u)au atmos$erei din "&#dire o arom# a!arte.
De+i &ini+tea era de!arte de a se $i -nst#!,nit s$or#ituri&e b#tr,nu&ui du"e
amenin*au s# se $a"# au.ite !,n# +i de "#tre "omedian*i.
F 9at# tre.e+te%teN >o!ti Leto Atreides -n);iontindu%& u+or -n "oaste
!e du"e&e /au&us. /iesa n%a a1uns ni"i &a 1um#tateK
/au&us tres#ri +i se -ndre!t# de s!ate -n $oto&iu& din &o1# s"utur,ndu%+i
$irimituri ima)inare de !e !ie!tu& &ar). Mmbre&e se 1u"ar# o "&i!# !e ";i!u&
-n)ust br#.dat de semne&e tim!u&ui +i !e barba "#runt#. /urta uni$orma
nea)r# a Atrei.i&or -m!odobit# "u un +oim ro+u !e !artea st,n)# a
!ie!tu&ui.
F Bri"um nu $a" a&t"eva de",t s# stea +i s# !#&#vr#)eas"# $iu&e
morm#i du"e&e mi1ind o";ii s!re s"en# unde "oru& b#tr,ni&or nu se mi+"a
!rea mu&t. De a&t$e& am v#.ut%o -n $ie"are an.
F Asta nu "ontea.# dra)u& meu /au&usN =e uit# oamenii &a noiN
6nterveni mama &ui Leto a+e.at# de "ea&a&t# !arte a du"e&ui.
Doamna He&ena -mbr#"at# -ntr%o ro";ie e&e)ant# "e "ontrasta "u tenu&
ei m#s&iniu urm#rea "u aten*ie &itania )rav# a "oru&ui )re"es".
F Mrm#re+te "u aten*ie "onte<tu&. La urma urmei e vorba de istoria
$ami&iei ta&e nu de a $ami&iei me&eN
Leto -+i !rivi amu.at !#rin*ii +tiind "# istoria $ami&iei mamei sa&e
n#s"ut# -n Casa 'i";ese era &a $e& de !&in# de )randoare +i de"#dere
!re"um a"eea a Atrei.i&or. Casa 'i";ese se !r#bu+ise de &a -n#&*imea unei
2H
Casa Atreides
!ro$itabi&e Pe!o"i de aurQ !,n# -n abisu& s&#bi"iunii sa&e e"onomi"e
!re.ente.
Casa Atreides !retindea "#%+i avea r#d#"ini&e -n $iii anti"u&ui Atreu !e
De";ea 9erra "u mai bine de dou#s!re.e"e mii de ani -n urm#. En !re.ent
$ami&ia ado!tase !e de!&in a"east# &un)# istorie -n "iuda numeroase&or
in"idente tra)i"e +i de.onorante !e "are &e "on*inea. Du"ii Atreides
instituiser# tradi*ia re!re.enta*iei anua&e a tra)ediei "&asi"e a &ui
A)amemnon "e& mai $aimos dintre $iii &ui Atreu unu& dintre "omandan*ii
de o+ti "are "u"eriser# 9roia.
Cu !#ru& ne)ru "a t#"iune&e +i $a*a -n)ust# Leto Atreides sem#na mu&t
"u mama sa de+i mo+tenise nasu& a"vi&in a& tat#&ui s#u +i !ro$i&u& &ui de
+oim. Bare"um st,n1enit de ;aine&e de )a&# t,n#ru& urm#rea "e&e "e se
-nt,m!&au !e s"en# adu",ndu%+i aminte destu& de va) de rea&itatea istori"#
-nde!#rtat# -n tim! +i s!a*iu "e "onstituia "onte<tu& !iesei. Autoru& anti"
"ontase !e -n*e&e)erea de "#tre !ub&i" a re$erin*e&or e.oteri"e. A)amemnon
$usese un mare "omandant de o+ti -ntr%unu& dintre r#.boaie&e &e)endare a&e
istoriei omenirii "u mu&t -nainte de "rearea ma+ini&or ),nditoare "are
aduseser# omenirea -n s"&avia de "are avea s# o e&ibere.e Ji;adu& But&erian.
/entru -nt,ia oar# &a "ei !ais!re.e"e ani ai s#i Leto sim*ea !ovara
&e)ende&or a!#s,ndu%i !e umeri +i reu+ea s# se re)#seas"# -n ";i!uri&e
!ersona&it#*i&or "e a!ar*ineau tre"utu&ui de din"o&o de ste&e a& $ami&iei sa&e.
Entr%o bun# .i avea s#%i urme.e tat#&ui s#u devenind &a r,ndu& s#u !arte a
istoriei Atrei.i&or. Evenimente&e -i m#"inau de1a "o!i&#ria trans$orm,ndu%&
-ntr%un b#rbat J vedea asta &im!ede.
F (ai bun#%i soarta "e&or ne-nsemna*i inton# "oru& b#tr,ni&or. (ai
bun# de",t de%a 1e$ui ora+e mai bun# de",t "ea de%as"u&t#tor su!usK
Enainte de a !orni &a asa&tu& 9roiei A)amemnon -+i sa"ri$i"ase !ro!ria
$ii"# !entru a%+i asi)ura v,nturi !rie&ni"e din !artea .ei&or. Ennebunit# de
durere so*ia sa C&itemnestra -+i !etre"use "ei .e"e ani ai absen*ei so*u&ui
s#u !&#nuind r#.bunarea. A"um du!# b#t#&ia $ina&a a '#.boiu&ui 9roian
$o"uri&e a!rinse de%a &un)u& "oastei vesteau "e&or de%a"as# vi"toria.
F 9ot "e%i interesant se !etre"e -n a$ara s"enei bomb#ni /au&us "are
nu !rea avea sto$# de "riti" dramati". Du"e&ui -i !&#"ea s# tr#ias"# intens
$ie"are "&i!# stor",nd%o de e<!erien*e +i -m!&iniri. /re$era s#%+i !etrea"#
tim!u& a&#turi de $iu& s#u ori de o+tenii s#i "redin"io+i.
F =tau "u to*ii -n $a*a de"oru&ui a+te!t,nd s# se -ntoar"#
A)amemnonK
29
Brian Herbert & Kevin J. Anderson
/au&us detesta &i!sa de a"*iune. Ei re!eta -ntruna $iu&ui s#u "# !,n# +i o
;ot#r,re !roast# e de !re$erat ne;ot#r,rii. Leto era a!roa!e si)ur "# dintre
!ersona1e&e !iesei b#tr,nu& du"e sim!ati.a "u mare&e )enera& un om !e
!otriva )usturi&or sa&e.
Coru& b#tr,ni&or -+i "obor- )&asuri&e C&itemnestra ie+i din !a&at !entru a%
+i rosti dis"ursu& iar b#tr,nii "ontinuar#. Mn vestitor "are debar"ase
";i!uri&e de !e o nav# -+i $#"u a!ari*ia !e s"en# s#rut# !#m,ntu& +i -n"e!u
s# re"ite un &un) mono&o).
F A)amemnon re)e m#re*N 9e%a+tea!t# meritatu& bun%venit "#"i ai
nimi"it o+ti&e troieni&or +i%ai +ters de !e $a*a !#m,ntu&ui "etatea &orN
A&tare&e du+manu&ui .a" -n ruine .eii i%au abandonat iar o)oare&e &or nu
mai rodes".
'#.boi +i de.astre J "uvinte&e -& !urtar# !e Leto "u ),ndu& &a .i&e&e
tinere*ii tat#&ui s#u ",nd a"esta "ondusese armate&e -m!#ratu&ui -n#bu+ind
s,n)eroasa rebe&iune de !e E"a. "#ut,nd aventuri -m!reun# "u !rietenu&
s#u Domini" a"um "onte a& Casei Dernius !e !&aneta 6<. En "&i!e&e !e "are
&e !etre"ea a&#turi de Leto b#tr,nu& du"e vorbea adesea "u dra) des!re
a"e&e vremuri.
En !enumbra &o1ei /au&us "#s"# ad,n" $#r# s#%+i as"und# !&i"tisea&a.
Doamna He&ena -& s#)et# "u o !rivire iritat# a!oi -+i -ndre!t# din nou
aten*ia "#tre s"en# re"om!un,ndu%+i !e ";i! .,mbetu& !&a"id -n "a. "# o
!rivea "ineva. Leto se str,mb# "om!#timitor "#tre tat#& s#u iar a"esta -i
$#"u "u o";iu&. Du"e&e +i so*ia sa -+i 1u"au ro&uri&e +i se "om!&#"eau -n e&e.
En s$,r+it vi"toriosu& A)amemnon sosi trium$a& !e s"en# -ntr%un "ar
-nso*it de amanta sa &uat# "a !rad# de r#.boi !ro$etesa !e 1um#tate nebun#
Casandra. /re$#",ndu%se iubitoare +i devotat# C&itemnestra se !re)#tea
-ntre tim! s#%+i -nt,m!ine so*u&.
B#tr,nu& /au&us se !re)#ti s#%+i &#r)eas"# )u&eru& uni$ormei dar He&ena
-i d#du iute m,na &a o !arte. C,mbetu& ei nu se "&inti ni"io "&i!#.
Bbserv,nd a"est ritua& !e "are ai s#i -& re!etau deseori Leto .,mbi -n
sinea sa. (ama &ui se &u!ta mereu s# men*in# "eea "e ea numea Psim*u&
de"en*eiQ -n tim! "e b#tr,nu& ei so* nu d#dea doi bani !e $orma&it#*i. De+i
tat#& s#u -& -nv#*ase o sumedenie de &u"ruri des!re !o&iti"# +i des!re +tiin*a
"ondu"erii doamna He&ena era "ea "are%+i -nv#*ase $iu& bune&e maniere +i
"uno+tin*e&e re&i)ioase.
:ii"# a $ami&iei 'i";ese doamna He&ena Atreides !rovenea dintr%o Cas#
(are "are -+i !ierduse !arte din !resti)iu +i !utere -n urma -n$r,n)eri&or -n
3L
Casa Atreides
"om!eti*ii&e e"onomi"e +i a intri)i&or !o&iti"e. Du!# "e $usese a&un)at# de
&a )uvernarea !&anetei Arra0is $ami&ia He&enei -+i sa&vase "eva din
res!e"tabi&itate datorit# a&ian*ei matrimonia&e aran1ate "u Atrei.ii4 ",teva
dintre surori&e sa&e $useser# m#ritate &a r,ndu& &or "u membrii a&tor Case.
En "iuda di$eren*e&or stri)#toare &a "er dintre ei b#tr,nu& du"e -i
m#rturisise ",ndva &ui Leto "# o iubise "u adev#rat !e He&ena -n !rimii ani
ai "#sni"iei &or. Dra)ostea se erodase o dat# "u tre"erea tim!u&ui iar du"e&e
avusese mai mu&te amante !oate ";iar +i "o!ii ne&e)itimi de+i Leto era
sin)uru& s#u mo+tenitor o$i"ia&. Cu tre"erea de"enii&or -ntre "ei doi so*i se
is"ase o du+m#nie mo"nit# o !r#!astie de netre"ut. De%a"um "#s#toria &or
era stri"t !o&iti"#.
F (%am -nsurat din ra*iuni !o&iti"e $iu&e s!usese du"e&e. 8i"i n%ar $i
trebuit s# m# ),ndes" &a a&t"eva. En !ostura noastr# "#s#toria e o unea&t#.
8u merit# s# stri"i totu& ameste",nd iubirea -n a+a "eva.
Leto se -ntreba uneori da"# He&ena -& iubise vreodat# !e tat#& s#u sau
da"# nu "umva "eea "e iubise ea erau tit&u& +i !o.i*ia &ui. En u&timu& tim!
!#rea a%+i $i asumat ro&u& de -n)ri1itoare re)a&# $iind !reo"u!at# mereu "a
e& s# $ie !re.entabi& +i e&e)ant. La urma urmei !ro!ria sa re!uta*ie
de!indea -n e)a&# m#sur# de $e&u& -n "are ar#ta so*u& ei.
/e s"en# C&itemnestra -+i -nt,m!in# so*u& -ntin.,ndu%i dinainte "ovoare
de !ur!ur# !entru "a !i"ioare&e &ui s# nu atin)# *#r,na. A)amemnon
!#trunse -n !a&at "u mare !om!# -n sunet de $an$are. Amu*it# de )roa.#
Casandra re$u.# s#%& urme.e. /revestise !ro!ria ei moarte +i u"iderea
)enera&u&ui dar "um era de a+te!tat nimeni nu%i d#dea as"u&tare.
/e "#i di!&omati"e atent "u&tivate mama &ui Leto men*inea "onta"tu& "u
a&te Case !uterni"e -n vreme "e du"e&e /au&us era !reo"u!at s# -nt#reas"#
&e)#tura "u oamenii de r,nd de !e Ca&adan. Atrei.ii -+i "ondu"eau su!u+ii
!un,ndu%se -n s&u1ba &or +i -nsu+indu%+i doar o !arte "ore"t# din !ro$ituri&e
a$a"eri&or $ami&iei. Erau o $ami&ie avut# dar "u m#sur# J +i ni"iodat# -n
detrimentu& "et#*eni&or.
En !ies# ",nd A)amemnon se !re)#tea s# se -mb#ie.e tr#d#toarea &ui
so*ie -& -n$#+ur# -ntr%o rob# !ur!urie +i -& -n1un);ie a"eea+i soart# $iindu%i
re.ervat# +i amantei sa&e !re.i"#toare.
F /e .eiN Lovitura a"easta%mi va adu"e moarteaN '#sun# din "u&ise
)&asu& &ui A)amemnon.
B#tr,nu& /au&us ri"an# +i se a!&e"# s!re $iu& s#u.
F Am u"is destui oameni !e ",m!u& de &u!t# dar n%am au.it "a vreunu&
31
Brian Herbert & Kevin J. Anderson
s# s!un# astaN
He&ena -i $#"u semn s# ta"#.
F A!#ra*i%m# .eiN En"# o &ovitur#N (i%e moartea a!roa!eN =tri)# vo"ea
&ui A)amemnon.
En tim! "e !ub&i"u& !#rea absorbit de tra)edie Leto -n"er"# s# ana&i.e.e
"e&e v#.ute +i $e&u& -n "are se &e)au de via*a &ui. La urma urmei era
mo+tenirea $ami&iei.
C&itemnestra -+i re"unos"u "rima invo",nd r#.bunarea !entru sa"ri$i"iu&
s,n)eros a& $ii"ei sa&e !entru de.m#*u& &ui A)amemnon sub .iduri&e 9roiei
+i !entru "# a"esta "u neru+inare o adusese !e Casandra amanta sa -n
"#minu& "on1u)a&.
F (#rite re)e nem#r)init#%i dra)ostea "e *i%am !urtat%o iar &a"rimi&e
noastre nu vor avea s$,r+it. /#ian1enu& te%a%n$#+urat -n !,n.a%i nev#.ut# de
moarte%adu"#toareK
Leto sim*i un nod -n stoma". Casa Atreides "omisese $a!te oribi&e -n
tre"utu& -nde!#rtat. Dar $ami&ia se s";imbase -n tim! b,ntuit# !oate de
s!e"tre&e tre"utu&ui. Du"e&e era un om de onoare res!e"tat -n Landsraad +i
iubit de !o!oru& s#u. Leto n#d#1duia s#%i semene atun"i ",nd avea s#%i vin#
r,ndu& s# "ondu"# Casa Atreides.
M&time&e re!&i"i a&e !iesei $ur# rostite iar a"torii ie+ir# -n avans"en#
-n"&in,ndu%se -n $a*a notabi&it#*i&or !o&iti"e +i din domeniu& a$a"eri&or "u
to*ii -mbr#"a*i e&e)ant !otrivit ran)uri&or &or.
F (# bu"ur "# s%a terminat o$t# /au&us ",nd &i"uri)&oburi&e !rin"i!a&e
se a!rinser# -n sa&a de s!e"ta"o&.
Du"e&e se ridi"# -n !i"ioare +i s#rut# m,na so*iei sa&e -nainte "a
-m!reun# s# !#r#seas"# &o1a re)a&#.
F ="u.#%m# a"um dra)a mea. Am "eva de dis"utat "u Leto. A+tea!t#%
ne -n sa&a de re"e!*ii.
Enainte de a !orni !e "oridoru& ve";iu&ui teatru "&#dit din &emn +i !iatr#
He&ena -i arun"# $iu&ui ei o !rivire. En o";ii ei se !utea "iti "# +tia e<a"t
des!re "e anume voia /au&us s#%i vorbeas"# &ui Leto dar se su!use $#r# s#
"omente.e tradi*iei ar;ai"e !otrivit "#reia ",nd b#rba*ii aveau de dis"utat
P&u"ruri im!ortanteQ $emei&e trebuiau s#%+i vad# de a&e &or -n a&t# !arte.
8e)ustori industria+i +i a&*i &o"a&ni"i de va.# um!&ur# -n "ur,nd
"oridoru& sorbind vin "a&adanian sau ron*#ind a!eritive.
F /e%ai"i b#iete s!use b#tr,nu& du"e &u,nd%o !e un !asa1 din s!ate&e
s"enei.
32
Casa Atreides
9at#& +i $iu& tre"ur# !e &,n)# dou# santine&e -n uni$orma Atrei.i&or "are
&uar# !o.i*ie de dre!*i +i sa&utar#. Mr"ar# a!oi "u un as"ensor &a eta1u& a&
!atru&ea a1un),nd -ntr%un sa&on e&e)ant di";isit. Li"uri)&oburi din "rista&
de Ba&ut !&uteau -n aer r#s!,ndind o &umin# "a&d# !orto"a&ie. Bdinioar#
a"east# -n"#!ere s&u1ise dre!t "abin# unui &e)endar a"tor "a&adanian. A"um
era $o&osit# -n e<"&usivitate de "#tre Atrei.i +i "onsi&ierii &or "ei mai
a!ro!ia*i !entru -nt,&niri de tain#.
Leto se -ntreb# de "e%& adusese tat#& s#u -n a"est &o".
Du!# "e -n";ise u+a -n urma sa /au&us se a+e.# -ntr%unu& dintre $oto&ii&e
"u sus!ensie +i%i $#"u semn $iu&ui s#u s# se a+e.e !e "e& din $a*a &ui.
9,n#ru& se "on$orma a1ust,nd "omen.i&e $oto&iu&ui ast$e& -n",t o";ii &ui s#
se a$&e &a a"e&a+i nive& "u ai tat#&ui s#u. Leto $#"ea asta doar atun"i ",nd
erau sin)uri. C;iar +i mama sa ar $i "onsiderat o asemenea "om!ortare
ne!otrivit# +i &i!sit# de res!e"t. En s";imb b#tr,nu& du"e so"otea
-ndr#.nea&a +i vioi"iunea $iu&ui s#u o re$&e"tare amu.ant# a $e&u&ui -n "are
$usese e& -nsu+i -n tinere*e.
F Ai "res"ut Leto -n"e!u /au&us s"o*,nd o !i!# ornamentat# dintr%un
"om!artiment as"uns -n bra*u& $oto&iu&ui. A venit vremea s# "uno+ti mai
mu&t de",t !ro!ria%*i o)rad#. /rin urmare te trimit !e 6< &a studii.
E& m#sur# din !riviri !e t,n#ru& "u !#ru& ne)ru "are sem#na at,t de mu&t
"u mama sa dar a& "#rui ten era mai des";is de",t a& a"esteia. Avea o $a*#
-n)ust# "u tr#s#turi !uterni"e iar o";ii -i erau de un "enu+iu -n";is.
4x= 6nima &ui Leto -n"e!u s# bat# mai tare. 5laneta mainilor> Un loc
ciudat, strin. Entre)u& im!eriu se $o&osea de in"redibi&a te;no&o)ie +i de
inova*ii&e a"estei &umi dar !u*ini din a$ar# $useser# vreodat# a"o&o. Leto se
sim*i de.orientat de !ar"# s%ar $i a$&at !e !untea unei nave -n $urtun#. 9at#&
s#u adora s#%i $a"# ast$e& de sur!ri.e !entru a%i testa rea"*ii&e -ntr%o situa*ie
ne!rev#.ut#.
6<ienii !#strau un se"ret des#v,r+it -n 1uru& o!era*iuni&or &or industria&e.
=e .vonea "# uneori a"estea se a$&au &a &imita &e)a&it#*ii +i "# anumite
a!arate !e "are &e !rodu"eau ar $i $ost &a un !as de vio&area interdi"*ii&or
Ji;adu&ui But&erian re$eritoare &a ma+ini&e ),nditoare. De ce m trimite tata
/ntr-un astfel de loc? De ce nu m-a /ntrebat nimeni?
B robo%mas# se ivi din !odea a&#turi de Leto "u un !a;ar de "idru re"e.
2usturi&e t,n#ru&ui erau bine "unos"ute &a $e& "um era &im!ede "# du"e&e n%
avea s#%+i doreas"# nimi" -n a$ar# de !i!#. Leto sorbi din b#utura
a"ri+oar# !&es"#ind -n",ntat din bu.e.
33
Brian Herbert & Kevin J. Anderson
F Dei studia a"o&o vreme de un an !otrivit tradi*iei Case&or a&iate
urm# /au&us. Dia*a !e 6< *i se va !#rea $oarte di$erit# de traiu& bu"o&i" de
a"as#. En"ear"# s# -nve*i ",t mai mu&t din a"east# e<!erien*#.
Du"e&e -+i !rivi !i!a ),nditor. Era s"u&!tat# din &emn de 1a"aranda de
!e E&a""a iar stria*ii&e ei "e s"&i!eau dis"ret -n &umina &i"uri)&oburi&or
"ontrastau "u ne)ru& de t#"iune a& $ondu&ui.
F Ai $ost +i tu a"o&o nu%i a+aG C,mbi Leto amintindu%+i. L%ai vi.itat !e
tovar#+u& t#u de arme Domini" DerniusK
/au&us atinse butonu& de "ombustie a& !i!ei a!rin.,nd tutunu& aromat J
-n rea&itate o a&)# aurie bo)at# -n ni"otin#. 9rase ad,n" -n !ie!t +i e<;a&#
$umu& a&b#strui.
F Am $ost de mu&te ori !e 6< -n"uviin*# e&. 6<ienii sunt o so"ietate
-n";is# +i n%au -n"redere -n str#ini. /rin urmare va trebui s# tre"i !rintr%o
mu&*ime de $i&tre de se"uritate vei $i intero)at +i sus!us unor investi)a*ii
am#nun*ite. Ei sunt "on+tien*i "# o ",t de mi"# re&a<are a a"estui re)im
sever &e%ar !utea $i $ata&#. =unt destu&e Case ma1ore +i minore deo!otriv#
"are r,vnes" &a "eea "e au i<ienii.
F En !rimu& r,nd Casa 'i";ese observ# Leto.
F =# nu%i !omene+ti de asta mamei ta&e. En !re.ent 'i";ese e doar o
umbr# a "eea "e era odinioar# $iind"# 6< a ",+ti)at r#.boiu& e"onomi" tota&.
6<ienii sunt mae+tri ai sabota1u&ui industria& +i ai $urtu&ui de !atente.
'i";esienii nu mai sunt -n stare de",t s# !rodu"# eventua& "o!ii ie$tine
&i!site de ori"e inova*ie "ontinu# du"e&e !u$#ind din !i!#.
Leto ",nt#ri "omentarii&e tat#&ui s#u "are erau "u totu& noi !entru e&.
Du"e&e su$&# $umu& um$&,ndu%+i obra1ii +i .b,r&indu%+i barba.
F Din res!e"t !entru mama ta b#iete am $i&trat in$orma*ii&e !e "are &e%
ai -nv#*at. Casa 'i";ese a -nsemnat o !ierdere extrem de tra)i"#. Buni"u&
t#u "onte&e 6&ban 'i";ese avea o $ami&ie numeroas# +i%+i !etre"ea mai
mu&t tim! -n !rea1ma odras&e&or sa&e de",t su!rave);indu%+i interese&e de
a$a"eri. De&o" sur!rin.#tor "o!iii &ui au "res"ut e<a)erat de r#s$#*a*i iar
averea $ami&iei s%a risi!it -n mare m#sur#.
Leto -n"uviin*# atent "a -ntotdeauna &a s!use&e tat#&ui s#u. Ens# +tia de1a
mai mu&t de",t -+i ima)ina /au&us4 as"u&tase -n se"ret ;o&o,nre)istr#ri +i
vi.ionase $i&mo"ar*i &#sate din neaten*ie &a -ndem,na &ui de "#tre !ro$esori.
A"um -+i d#dea seama "# !oate a"este neaten*ii $useser# inten*ionate $iind
menite s#%i adu"# tre!tat &a "uno+tin*# istoria $ami&iei mamei sa&e !u*in
",te !u*in.
34
Casa Atreides
A&#turi de interesu& s#u $ires" -n "eea "e !rivea Casa 'i";ese Leto
$usese intri)at -n e)a&# m#sur# de 6<. C,ndva "on"urentu& industria& a&
Casei 'i";ese Casa Dernius -i su!ravie*uise "a su!er!utere te;no&o)i"#.
:ami&ia "ondu"#toare de !e 6< era una dintre "e&e mai bo)ate din
im!eriuK iar e& avea s# studie.e a"o&oN
9at#& s#u -i -ntreru!se $iru& ),nduri&or.
F /arteneru& t#u de instruire va $i !rin*u& ';ombur mo+tenitoru&
tit&u&ui nobi&iar a& Casei Dernius. =!er s# v# -n*e&e)e*i bine sunte*i "am de
a"eea+i v,rst#.
5rin-ul de 4x. Leto se !osomori -n ),nd. =!era "# a"esta n%avea s# $ie un
r#s$#*at anti!ati" asemeni numero+i&or mo+tenitori ai $ami&ii&or !uterni"e
din Landsraad !e "are%i $usese dat s#%i "unoas"#. (#"ar de%ar $i $ost o
!rin*es# nu un !rin* una "are s#%i semene &a ";i! +i si&uet# $ii"ei
ban";eru&ui 2;i&dei !e "are o "unos"use &una tre"ut# &a Ba&u& =o&sti*iu&ui
(aree&orK
F >iK "um e a"est !rin* ';omburG Dru s# a$&e Leto.
/au&us i.bu"ni -n r,s amintindu%+i $#r# -ndoia&# de o via*# de
!i"anterii.
F /#i nu !rea +tiu. A tre"ut "am mu&t tim! de ",nd nu i%am mai vi.itat
!e Domini" +i !e so*ia sa =;ando. A; =;andoN Ad#u)# e& .,mbind de
!ar"# +i%ar $i amintit o )&um#. A $ost odinioar# "on"ubin# im!eria&# dar
Domini" i%a $urat%o de sub nas b#tr,nu&ui E&rood r,se /au&us im!ertinent.
A"um =;ando +i Domini" au un $iuK +i%o $ii"#. B ";eam# Kai&ea.
C,mbind misterios du"e&e "ontinu#:
F Dei avea mu&te de -nv#*at $iu&e. /este un an v# ve*i -ntoar"e
am,ndoi s# studia*i !e Ca&adan un s";imb de e<!erien*#. De*i mer)e &a
$erme&e de ore. !undi din m&a+tini&e *inuturi&or de 1os de !e "ontinentu&
sudi". De*i &o"ui -n bordeie +i ve*i mun"i !e ",m!uri&e de ore.. De*i
"#&#tori sub m#ri -ntr%o "amer# 8e&&s +i v# ve*i s"u$unda -n "#utare de
nestemate de "ora&i.
C,mbi +i%& str,nse de um#r !e Leto.
F =unt &u"ruri "are nu !ot $i -nv#*ate din $i&mo"#r*i +i st,nd -n";is -ntr%
o -n"#!ereN
F A+a e tat#.
En"runt,ndu%se Leto adu&me"# mirosu& du&"ea) "u un u+or i. de iod
r#s!,ndit de !i!a tat#&ui s#u. 8#d#1duia "# $umu& din -n"#!ere avea s#%i
as"und# e<!resia. A"east# s";imbare nea+te!tat# a modu&ui s#u de via*a
3?
Brian Herbert & Kevin J. Anderson
nu%i era $oarte !e !&a". 'es!e"ta -ns# ;ot#r,rea tat#&ui s#u deoare"e
-nv#*ase !e !ie&ea sa "# b#tr,nu& du"e +tia "e vorbea +i "# tat#& s#u nu%+i
dorea de",t s#%& vad# "#&",ndu%i !e urme.
Du"e&e se &#s# !e s!ate re&a<,ndu%se iar $oto&iu& anti)ravita*iona& os"i&#
u+or.
F Bbserv "# nu e+ti din "a&e%a$ar# de -n",ntat dar vreau s# +tii "#
e<!erien*e&e a"estea vor $i vita&e !entru tine +i !entru $iu& &ui Domini".
Ai"i !e Ca&adan ve*i -nv#*a am,ndoi "e& mai mare se"ret a& nostru: "um
"u&tiv#m &oia&itatea su!u+i&or no+tri de "e s!re deosebire de i<ieni !utem
avea -n"redere de!&in# -n oamenii !e "are -i "ondu"em.
Do"ea &ui /au&us devenise )rav# de%a"um iar din o";i -i dis!#ruse ori"e
urm# de amu.ament:
F :iu&e *ine minte un &u"ru mai im!ortant de",t tot "e%ai !utea -nv#*a
-ntr%o &ume industria&i.at#: oamenii sunt mai im!ortan*i de",t ma+ini&e.
Era un ada)iu !e "are Leto -& au.ise des4 $ra.a a"easta $#"ea !arte din
tat#& s#u4 !entru e& era a!roa!e &a $e& de im!ortant# "a +i res!ira*ia.
F De%a"eea &u!t# so&da*ii no+tri at,t de bineK
/au&us se a!&e"# s!re Leto risi!ind $umu& !e "are -& e<!irase.
F Entr%o .i b#iete vei $i du"e !atriar; a& Casei Atreides +i membru
res!e"tat a& Landsraadu&ui. Do"ea ta a"o&o va $i e)a&# "u "ea a tuturor
"ondu"#tori&or Case&or (a1ore. E o mare r#s!undere.
F Am s#%i $a" $a*# tat#.
F =unt "onvins de asta LetoK dar n%ar stri"a s# te mai re&a<e.i.
Bamenii -+i dau seama imediat ",nd nu e+ti $eri"it. 6ar ",nd du"e&e e
ne$eri"it !o!oru& e ne$eri"it. Las# -n"ordarea s# trea"# !rin tine4 -n $e&u&
a"esta nu te va a$e"ta. >iK distrea.#%te mai mu&tN Ad#u)# /au&us
do1enitor.
Distrac-ie= Leto se ),ndi din nou &a $ii"a ban";eru&ui 2;i&dei -+i
ima)in# +o&duri&e ei !&ine +i s,nii obra.ni"i bu.e&e ei umede +i sen.ua&e
!rivirea a*,*#toare !e "are i%o arun"aseK
L%a urma urmei !oate "# nu era ";iar at,t de serios !re"um -& vedea
tat#& s#u.
=orbi din nou din !a;aru& "u "idru &#s,nd aroma a"ri+oar# s# i se
risi!eas"# &ent !e &imb#.
F 9at# "um se $a"e "# -n "iuda &oia&it#*ii ta&e dovedite +i a $a!tu&ui
bine +tiut de toat# &umea "# Atrei.ii sunt mereu "redin"io+i a&ia*i&or &or
i<ienii se -n"#!#*,nea.# s# ne su!un# a"e&or nes$,r+ite intero)atorii de "are
3@
Casa Atreides
vorbeai mai devremeG Cre.i "# un Atreides -n !o$ida a tot "eea "e este
-nv#*at s# $ie ar !utea deveni vreodat# un tr#d#torG Am !utea oare deveni
asemeniK asemeni Har0onneni&orG
B#tr,nu& du"e se str,mb#.
F Au $ost vremuri ",nd nu ne deosebeam ";iar at,t de mu&t de ei dar
-n"# nu e momentu& !otrivit !entru "a tu s# a$&i des!re a"estea. Aminte+te%
*i de !iesa !e "are am urm#rit%o -& aten*ion# e&. En im!eriu &u"ruri&e se
s";imb#. A&ian*e&e se $a" +i se des$a" mereu du!# bunu& !&a" a& unora sau
a& a&tora.
F A+a o $i dar nu +i a&ian*e&e noastre.
/au&us -nt,&ni !rivirea ;ot#r,t# a $iu&ui s#u a!oi -ntoarse "a!u&
urm#rind !erdeaua de $um i.vor,t# din vatra !i!ei sa&e. Leto o$t#. Ar $i
vrut s# a$&e at,t de mu&te &u"ruri ",t mai re!ede "u !utin*#. Adev#ruri&e -i
erau -ns# servite "u &in)uri*a -n !or*ii mi"i "a $urse"uri&e de &a !etre"eri&e
simandi"oase a&e mamei sa&e. A$ar# se au.eau )&asuri un du%te vino
"ontinuu. =a&a +i s"ena erau !re)#tite !entru o nou# re!re.enta*ie a !ove+tii
&ui A)amemon. A"torii se odi;neau -+i !rimeneau "ostume&e -n a+te!tarea
!ub&i"u&ui.
A"um st,nd -n a"est sa&on a&#turi de tat#& s#u Leto se sim*i mai mu&t
"a ni"iodat# b#rbat -n toat# $irea. /oate "# data viitoare ",nd vor mai
a1un)e ai"i -+i va a!rinde +i e& o !i!#. Bri !oate "# -n !a;ar se va a$&a o
b#utur# mai tare de",t "idru&. /au&us -& !rivi +i se sim*i invadat de un
sentiment de m,ndrie.
Leto -i .,mbi tat#&ui s#u +i -n"er"# s#%+i ima)ine.e "am "e%ar $i -nsemnat
s# $ie e& -nsu+i du"e&e Atreides. 6mediat -& n#!#di -ns# o sen.a*ie teribi&# de
vinov#*ie atun"i ",nd rea&i.# "# !entru "a e& s# !oarte ine&u& "u !e"etea
du"a&# ar $i trebuit "a mai -nt,i tat#& s#u s# moar#. 8u%+i dorea a"est &u"ru
+i se bu"ura "# a"ea "&i!# n%avea s# vin# !rea "ur,nd. (ai mu&t ";iar era
!rea de!arte -n viitor "a s# merite s# se ),ndeas"# &a asta.
3A
Brian Herbert & Kevin J. Anderson
*+ilda ,pa-ial. un pilon al triadei care ve"+ea: la respectarea arii
$onven-ii. *+ilda a fost cea de-a doua coal de modelare mental i
psi+ic /ntemeiat dup 3i+adul 2utlerian (ve:i 2ene *esserit).
omentul instituirii monopolului *+ildei /n domeniul transportului
spa-ial i /n cel bancar este considerat drept punct de /ncepere al
$alendarului 4mperial.
9ermino&o)ia 6m!eriu&ui
De &a -n#&*imea 9ronu&ui Leu&ui de Aur -m!#ratu& E&rood a& 6I%&ea !rivi
iritat s!re b#rbatu& &at -n umeri +i e<a)erat de -n"re.#tor a$&at &a ba.a
!odiumu&ui "u unu& dintre bo"an"i !robabi& murdar !e !rima trea!t#.
/&e+uv !re"um o bi&# de marmur# "onte&e Domini" Dernius se !urta +i
a"um asemeni unui erou de r#.boi !o!u&ar +i !&in de de"ora*ii de+i .i&e&e
a"e&ea tre"user# de mu&t. E&rood se -ndoia "#%+i mai amintea "ineva de
.i&e&e de )&orie a&e "onte&ui.
>ambe&anu& im!eria& A0en Hesban se stre"ur# iute &,n)# vi.itator +i !e
un ton r#stit -i ordon# &ui Domini" s#%+i retra)# !i"ioru& o$ensator. Hesban
avea ";i!u& !a&id iar )ura -i era -n"adrat# de must#*i&e &un)i +i at,rnate -n
1os. M&time&e ra.e de soare a&e du!#%amie.ii desenau r,uri de aur !e !ere*i
!#trun.,nd !rin $erestre&e !rismati"e -n)uste.
Conte&e Dernius de !e 6< -+i retrase !i"ioru& a+a "um i se !orun"ise dar
"ontinu# s#%& $i<e.e "ordia& !e E&rood. =tema i<ian# o s!ira&# -n vio&et +i
ar#miu de"ora )u&eru& tuni"ii &ui Domini". De+i Casa Corrino era "u mu&t
mai !uterni"# de",t $ami&ia "ondu"#toare de !e 6< Domini" avea obi"eiu&
detestabi& de a%& trata !e -m!#rat "a !e un e)a& de !ar"# tre"utu& &or "omun
J bun +i r#u deo!otriv# J &%ar $i s"utit de -nde!&inirea $orma&it#*i&or.
>ambe&anu& Hesban era "u totu& -m!otriva unor asemenea maniere.
Cu de"enii -n urm# Domini" "ondusese &e)iuni&e im!eria&e -n
r#.boaie&e "ivi&e4 de%atun"i nu se !utea s!une "# ar#tase m#"ar o dat#
res!e"t !entru -m!#rat. C#s#torindu%se !entru a !atra oar# dintr%un
"a!ri"iu de moment "u Hab&a E&rood "omisese o )re+ea&# !o&iti"# ma1or#
iar &iderii Landsraadu&ui $useser# ob&i)a*i s# $a"# u. de $or*a mi&itar# !entru
a im!une stabi&itatea. Casa Dernius de !e 6< se num#rase !rintre a"e+ti
a&ia*i &a $e& "a +i Atrei.ii.
A"um Domini" .,mbea !e sub musta*a%i e<trava)ant# +i%& !rivea !ie.i+
!e E&rood. B#tr,nu& -m!#rat nu%+i "u"erise tronu& !rin $a!te mari +i ni"i
3H
Casa Atreides
datorit# )enero.it#*ii sa&e. 2a5&ord Dernius un";iu& &ui Domini" avusese o
vorb#: PC,nd e+ti n#s"ut !entru a "ondu"e trebuie s# dovede+ti "# meri*i
!uterea !rin !ro!rii&e%*i $a!te. Da"# nu e+ti -n stare de asta nu%*i r#m,ne
de",t s# te dai &a o !arte. A nu o $a"e ar -nsemna s# dovede+ti "#%*i &i!se+te
"on+tiin*a.Q
Domini" a+te!ta ner#bd#tor "a E&rood s# vorbeas"# b,*,indu%se de !e
un !i"ior !e a&tu& !e !ardosea&a din !iatr# &ustruit# $ie"are !#trat $iind se
s!unea adus de !e una din "e&e un mi&ion de &umi a&e im!eriu&ui. Un
milion de lumi? Nu, e cu neputin- s fie at0t de multe, dar n-a vrea, nici
/n ruptul capului, s fiu eu cel /nsrcinat s le numere, ),ndi Domini".
>ambe&anu& -& m#sur# "u o !rivire at,t de a"r# de !ar"# n%ar $i m,n"at
de",t mere !#dure*e. Conte&e Dernius nu era -ns# dis!us s# se &ase
intimidat. 'e$u.a s# "er+eas"# &#muriri !rivind motive&e "onvo"#rii sa&e. =e
-n"#!#*,na s# ta"# !rivindu%& "u .,mbetu& !e bu.e !e b#tr,nu& -m!#rat.
C,mbetu& +i str#&u"irea din o";ii &ui Domini" !#reau a indi"a $a!tu& "#
a"esta "uno+tea destu&e se"rete intime des!re b#tr,n mai mu&te ";iar de",t
-i de.v#&uise =;ando. B#nuia&a a"easta -& enerva &a "u&me !e E&rood o
sim*ea asemenea -n*e!#turii ustur#toare a unui s!in de !e E&a""a.
Mndeva -n drea!ta Domini" -ntre.#ri o mi+"are. En !enumbra unei
ar"ade des&u+i si&ueta -nve+m,ntat# -n ne)ru a unei $emei. Era una dintre
vr#1itoare&e Bene 2esserit. C;i!u& -i era !ar*ia& as"uns de )&u)a robei.
Cunos"ute dre!t ne)u*#toare de se"rete mai"i&e Bene 2esserit erau mereu
a!roa!e de "entre&e de !utere urm#rind totu& dorind s# mani!u&e.e tot.
F 8%am s# te -ntreb da"#%i adev#rat sau nu Dernius rosti -ntr%un t,r.iu
-m!#ratu&. =urse&e me&e nu m# -n+ea&#4 !rin urmare +tiu !rea bine "%ai
$#"ut a"est &u"ru -n)ro.itorN 9e;no&o)ia i<ian#N HaN
=e !re$#"u a s"ui!a !rintre bu.e&e%i !er)amentoase. Domini" nu se &#s#
im!resionat4 E&rood -+i su!raestimase dintotdeauna e$i"ien*a )esturi&or
me&odramati"e.
Domini" "ontinua s# .,mbeas"# ar#t,ndu%+i dantura !er$e"t#.
F 8u +tiu s# $i "omis ni"iun $e& de P&u"ru -n)ro.itorQ sire. Da"# nu m#
"re.i -ntreab#%*i dre!tvorbitoarea ad#u)# e& ar#t,nd din "a! s!re $emeia
Bene 2esserit -nve+m,ntat# -n straie -ntune"ate.
F =im!&# semanti"#K nu $a"e !e !rostu& Domini"N
A"esta nu r#s!unse ob&i),ndu%& !e -m!#rat s#%+i $ormu&e.e e<!&i"it
a"u.a*ia. E&rood !u$ni imitat imediat de "#tre +ambe&an.
F La naibaN 8ou& t#u !roie"t de transs!a*ia& va !ermite 2;i&dei "u
39
Brian Herbert & Kevin J. Anderson
b&estematu& ei de mono!o& asu!ra trans!orturi&or s!a*ia&e s# -n"ar"e cu
aispre:ece la sut mai mult &a $ie"are trans!ortN
Domini" se -n"&in# $#r# a%+i +ter)e de !e ";i! .,mbetu& b&a1in.
F De $a!t sire am reu+it s# ma1or#m "re+terea &a o!ts!re.e"e !ro"ente.
E vorba de o -mbun#t#*ire substan*ia&# $a*# de !roie"tu& anterior "are nu
in"&ude doar o nou# "ar"as# "i +i o te;no&o)ie a s"uturi&or mai u+oar# +i
"are o"u!# mai !u*in &o". De ai"i re.u&t# "re+terea e$i"ien*ei. Este -ns#+i
esen*a inova*ii&or i<iene "are a dat Casei Dernius m#re*ia !e "are +i%a
",+ti)at%o de%a &un)u& se"o&e&or.
F (odi$i"#ri&e a"estea vor !ermite 2;i&dei s# redu"# num#ru& de
.boruri ne"esare !entru a trans!orta o "antitate dat# de -n"#r"#tur#.
F Bine-n*e&es sire .,mbi Domini" !rivindu%& !e b#tr,n de !ar"# &%ar $i
"om!#timit !entru in"redibi&a%i !rostie. Cre+terea "a!a"it#*ii
transs!a*ia&e&or va du"e e &o)i" &a s"#derea num#ru&ui de .boruri ne"esare
!entru a trans!orta o anumit# "antitate de mar$#. E o de!enden*# invers#
!ro!or*iona&#.
F Conte Dernius nou& vostru !roie"t va "au.a !ierderi severe Casei
6m!eria&e interveni A0en Hesban str,n),ndu%+i -n !umn e+ar$a distin"tiv#
a ran)u&ui s#u de !ar"%ar $i $ost o batist#. (ust#*i&e%i &un)i !#reau "o&*ii
unei morse.
F (da !e termen s"urt !resu!un "# -n)ri1orarea -n#&*imii voastre ar
!utea !#rea -ntemeiat# ,ire, s!use Domini" $#r# a "atadi"si s#%& !riveas"#
!e +ambe&an.
9a<e&e im!eria&e erau "a&"u&ate !e ba.a num#ru&ui de .boruri e$e"tuate
iar nu -n $un"*ie de "antitatea trans!ortat#. /rin urmare re!roie"tarea
transs!a*ia&e&or ar $i avut dre!t re.u&tat o diminuare "onsiderabi&# a
venituri&or Casei Corrino.
Domini" -+i des$#"u bra*e&e v,n1oase +i !&ine de "i"atri"i -ntr%un )est
"on"i&iant.
F Dar "um ai vrea s# *inem -n &o" !ro)resu& +tiin*eiG 6< n%a -n"#&"at -n
ni"iun $e& &imite&e im!use de (area 'evo&t#. 6ar 2;i&da =!a*ia&# +i
Landsraadu& sunt de !artea noastr#.
F A+adar ai !us &a "a&e toate a"estea +tiind "# m# vei -n$uriaG
E&rood se a!&e"# iar !o.i*ia sa !e tronu& masiv -& $#"ea s# semene mai
mu&t "a ori",nd "u un vu&tur )ata s# se re!ead# asu!ra !r#.ii.
F Ei ;aide sireN ',se Domini" -n"er",nd s# domo&eas"# sus!i"iuni&e
-m!#ratu&ui. =entimente&e !ersona&e n%au nimi" de%a $a"e "u !ro)resu&
4L
Casa Atreides
te;no&o)iei.
E&rood se ridi"# de !e tron. (antia o$i"ia&# at,rna !e tru!u& &ui s";e&eti"
!re"um .dren*e&e !e o s!erietoare de "iori.
F >tii !rea bine Dernius "# nu !ot rene)o"ia "u 2;i&da sistemu& de
im!o.itare !entru a ta<a trans!orturi&e !e "antitateK
F 6ar eu nu am "um s# s";imb &e)i&e sim!&e a&e e"onomiei +i
"omer*u&ui re!&i"# Domini" Dernius s"utur,nd din "a!u& s#u !&e+uv. A!oi
ridi"# din umeri: E vorba doar de a$a"eri E&rood.
:un"*ionarii "ur*ii -n"remenir# au.ind "u ",t# $ami&iaritate i se adresase
"onte&e -m!#ratu&ui.
F (#soar#%*i "uvinte&e -& averti.# +ambe&anu&.
Domini" -& i)nor# -ns# +i "ontinu#:
F 8ou& !roie"t va in$&uen*a via*a mu&tor oameni dar mai a&es -n sens
!o.itiv. Am urm#rit doar s# $a"em un !as -nainte !entru a s&u1i ",t mai
bine interesu& "&ientu&ui nostru 2;i&da =!a*ia&#. Costu& unui transs!a*ia&
nou de!#+e+te !rodusu& anua& a& "e&or mai mu&te dintre sisteme&e !&anetare
"e a&"#tuies" im!eriu&.
E&rood -& m#sur# de &a -n#&*imea tronu&ui.
F /oate "%a venit tim!u& "a administratorii mei s# ins!e"te.e am#nun*it
u.ine&e ta&e rosti e& "u o und# de amenin*are -n )&as. /otrivit ra!oarte&or
"e mi%au $ost aduse &a "uno+tin*# se !are "# savan*ii de !e 6< inten*ionea.#
s# !un# &a !un"t -n se"ret ma+ini ),nditoare "are ar vio&a !re"e!te&e
Ji;adu&ui. De asemenea am au.it !&,n)eri !rivind $e&u& -n "are sunt trata*i
mun"itorii suboi.i. 8u%i a+a A0enG
>ambe&anu& se )r#bi s# -n"uviin*e.e.
F Ba da En#&*imea Doastr#.
F 8%au e<istat ast$e& de .vonuri ";i"oti Domini" dar din )&as -i
dis!#ruse si)uran*a de adineauri. 8imeni nu !oate dovedi a+a "eva.
F Din !#"ate ra!oarte&e -n "au.# au $ost anonime +i "a urmare n%au
$ost -nre)istrate o$i"ia&. Em!#ratu& -+i -m!reun# de)ete&e "u un);ii &un)i +i
.,mbi -n",ntat: Da "red "%ar $i bine s# or)ani.#m o ins!e"*ie neanun*at#
!e 6< iar asta ",t mai "ur,nd -nainte "a tu s# a!u"i s#%*i averti.e.i
oamenii iar dove.i&e in"riminatoare s# $ie as"unseK
F /otrivit unui tratat se"u&ar dintre Landsraad +i Casa 6m!eria&# nu ai
dre!tu& s# te ameste"i -n treburi&e interne a&e !&anetei 6< !rotest# Domini"
iritat de%a"um dar -n"er",nd s#%+i !#stre.e "a&mu& m#"ar -n a!aren*#.
F 8u%mi amintes" s# $i semnat un ast$e& de tratat de+i sunt -m!#rat de
41
Brian Herbert & Kevin J. Anderson
$oarte mu&t# vreme bomb#ni E&rood !rivindu%+i distrat un);ii&e.
F L%a semnat tat#& t#u iar tu e+ti ob&i)at s#%& res!e"*i.
F Am !uterea de a semna sau ru!e tratate. =e !are "# nu%*i dai seama
"# sunt 1mprat /adi+a; +i "# !ot s# $a" tot "e dores".
F En !rivin*a asta Landsraadu& va avea un "uv,nt de s!us. :ii si)ur de
asta 9ood@.
Domini" re)ret# imediat "# $o&osise !ore"&a +i -+i dori s#%+i !oat# retra)e
"uvinte&e dar era !rea t,r.iu.
9urbat de $urie -m!#ratu& s#ri -n !i"ioare +i "u o m,n# tremur,nd# -&
amenin*# !e Domini":
F Cum -ndr#.ne+tiGN
=ardau0arii din )ard# &uar# !o.i*ia de &u!t# -ndre!t,ndu%+i arme&e s!re
"onte&e Dernius.
F Da"# insi+ti -n "eea "e !rive+te ins!e"*ia m# voi o!une +i voi
$ormu&a o !&,n)ere o$i"ia&# &a tribuna&u& Landsraadu&ui rosti Domini" "u
un )est dis!re*uitor. 8%ai "um s# ",+ti)i o ast$e& de dis!ut# +i +tii !rea bine
&u"ru& #sta. =e -n"&in# s"urt +i se retrase ",*iva !a+i ad#u)ind: =unt e<trem
de o"u!at sire. Cu -n)#duin*a ta am s# m# retra).
E&rood -i arun"# o !rivire u"i)a+#. Diminutivu& $o&osit de Domini" -&
-n$uriase !este m#sur#. 9ood@. Am,ndoi +tiau "# doar una dintre $oste&e
"on"ubine a&e -m!#ratu&ui $rumoasa =;ando avusese !ermisiunea de a%&
$o&osi. 6ar a"um a"easta era so*ia &ui Dernius.
Du!# rebe&iunea de !e E"a. -m!#ratu& E&rood -& de"orase !e t,n#ru& +i
"ura1osu& Domini" a"ord,ndu%i !ermisiunea de a%+i e<tinde $ie$u& -n -ntre)
sistemu& A&0auro!s. La invita*ia &ui E&rood t,n#ru& "onte Dernius
!etre"use mu&t tim! &a "urtea im!eria&#. /re.en*a unui erou de r#.boi
Pd#dea bineQ &a ban";ete&e im!eria&e +i &a diverse&e o"a.ii $estive. 6nimosu&
Domini" devenise o $i)ur# $oarte !o!u&ar# un oas!ete binevenit +i un
tovar#+ !&in de voie bun# &a !etre"eri.
Cu a"est !ri&e1 -ns# Domini" o -nt,&nise !e =;ando una dintre
numeroase&e "on"ubine a&e -m!#ratu&ui. La vremea res!e"tiv# E&rood nu
era "#s#torit. Cea de%a !atra so*ie a sa Hab&a murise "u "in"i ani -n urm#
iar -m!#ratu& avea de1a doi urma+i de se< mas"u&in Sde+i "e& v,rstni"
:a$nir avea s# moar# otr#vit ";iar -n a"e& anT. Em!#ratu& "ontinua s#%+i
-ntre*in# o suit# -ntrea)# de $emei su!erbe dar o $#"ea mai mu&t de o";ii
&umii "#"i =;ando +i "e&e&a&te "on"ubine nu !rea aveau o"a.ia s# trea"#
!ra)u& iata"u&ui &ui E&rood.
42
Casa Atreides
Entre Domini" +i =;ando se -n$iri!ase o re&a*ie !rime1dioas# dar "ei doi
reu+ir# s#%+i as"und# dra)ostea vreme de mai mu&te &uni. Du!# "in"i ani de
.i&e -n "are !ra"ti" o i)norase era &im!ede "# =;ando nu mai !re.enta
interes !entru E&rood. Atun"i ",nd ea so&i"it# s# $ie e&iberat# de -ndatoriri
av,nd inten*ia s# !#r#seas"# Curtea 6m!eria&# E&rood de+i oare"um
nedumerit de "ererea ei -n"uviin*#. Oinea &a ea +i nu vedea ni"iun motiv s#%
i re$u.e o "erere at,t de u+or de -nde!&init.
Ce&e&a&te "on"ubine -i s!useser# &ui =;ando "# era nebun# s# renun*e &a
via*a -mbe&+u)at# !e "are o dusese dar ea se s#turase de bo)#*ie +i r#s$#*.
E+i dorea o "#sni"ie adev#rat# +i voia s# aib# "o!ii. Desi)ur E&rood n%ar $i
$ost dis!us ni"i",nd s%o ia de so*ie.
6mediat "e =;ando $u e&iberat# de -ndatoriri&e im!eria&e Domini"
Dernius se "#s#tori "u ea $#r# $ast +i "eremonii dar !otrivit tuturor
!revederi&or &e)ii.
A$&,nd "# $osta sa "on"ubin# era dorit# de a&t"ineva or)o&iu& mas"u&in
a& &ui E&rood -& $#"use s# se r#.),ndeas"# J dar era !rea t,r.iu. De%atun"i -i
!urta !i"# &ui Domini". =e sim*ea -n"ornorat +i se temea "# =;ando avea
s#%i de.v#&uie so*u&ui ei se"rete de a&"ov.
9ood@.
Dr#1itoarea Bene 2esserit "are !,n# atun"i st#tuse -n umbra tronu&ui se
retrase ",*iva !a+i -n s!ate&e unei "o&oane de )ranit !estri* de Canidar.
Domini" nu reu+i s#%+i dea seama da"# $emeia era -n",ntat# sau
nemu&*umit# de turnura !e "are o &uaser# evenimente&e.
=tr#duindu%se s# nu !ar# )r#bit Domini" !#+i -n"re.#tor !e &,n)#
"ordonu& sardau0ari&or +i ie+i !e ;o&u& de a""es. Ar $i $ost de%a1uns un
sin)ur semn a& &ui E&rood !entru "a so&da*ii a"estuia s#%& e<e"ute $#r# s#
"r,"neas"#.
Domini" )r#bi !asu&.
B#rba*ii din $ami&ia Corrino erau "unos"u*i !entru im!u&sivitatea &or. En
nenum#rate o"a.ii a"e+tia $useser# nevoi*i s#%+i r#s"um!ere "u bani )rei
rea"*ii&e !ri!ite. M"iderea "a!u&ui Casei Dernius -n "ursu& unei audien*e
im!eria&e ar $i !utut $i o rea"*ie !ri!it# de a"est $e& J da"# -n a"est "a. n%ar
$i $ost im!&i"at# +i 2;i&da. 6< bene$i"ia -n !re.ent de $avoruri&e 2;i&dei
"are ado!tase "u entu.iasm !&anuri&e noii astronave4 iar 2;i&dei nu i se
!uteau o!une ni"i m#"ar -m!#ratu& +i bruta&ii s#i sardau0ari.
Era un !arado< da"# &ua -n "onsiderare $or*a mi&itar# a Casei Corrino.
2;i&da nu !oseda o armat# !ro!rie +i ni"i armament de vreun $e&. Ens# -n
43
Brian Herbert & Kevin J. Anderson
absen*a 2;i&dei +i a navi)atori&or ei "a!abi&i s# vad# "#i&e si)ure !rin
;i!ers!a*iu n%ar $i e<istat "#&#torii&e s!a*ia&e sistemu& ban"ar inter!&anetar
J +i ni"i im!eriu& &ui E&rood. De &a o "&i!# &a a&ta 2;i&da -+i !utea retra)e
$avoruri&e abandon,nd armate&e &a su!ra$a*a !&anete&or +i !un,nd ast$e&
"a!#t "am!anii&or mi&itare. >i &a "e i%ar $i $o&osit &ui E&rood sardau0arii
da"# ar $i $ost b&o"a*i !e KaitainG
Domini" a1unse -n s$,r+it &a !oarta !rin"i!a&# a !a&atu&ui im!eria& +i
-nainte de a tre"e !e sub ar"ada de &av# sa&usan# $u su!us unei veri$i"#ri de
"#tre trei so&da*i din )ard#.
Din ne$eri"ire !rote"*ia 2;i&dei nu%& s"utea de asemenea ne!&#"eri.
Domini" avea !rea !u*in res!e"t !entru b#tr,nu& -m!#rat. En"er"ase s#%+i
as"und# dis!re*u& !e "are%& nutrea $a*# de !ateti"u& ",rmuitor a un mi&ion de
&umi dar )re+ise atun"i ",nd -& "onsiderase a $i doar un om "a ori"are a&tu&
un $ost amant a& so*iei sa&e. Da"# era s"os din s#rite E&rood !utea s#
ani;i&e.e !&anete -ntre)i "u un sin)ur semn. 6ar -m!#ratu& era r#.bun#tor
din $ire. Ca to*i "ei din $ami&ia Corrino de a&t$e&.
&m le"turile mele, ),ndi E&rood -n tim! "e%+i !rivea adversaru&
-nde!#rt,ndu%se. & putea mitui unii dintre lucrtorii care construiesc
componente pentru transspa-ialele alea perfec-ionate> dei s-ar putea s
fie destul de dificil din moment ce se spune c muncitorii suboi:i n-au
minte. Dar nu-i nimic, prietene Dominic, am s "sesc eu pe al-ii pe care
i-ai dat la o parte sau i-ai i"norat. 8ovitura va veni de unde nici nu te-
atep-i.
Cu o";ii min*ii E&rood o rev#.u !e $rumoasa =;ando +i retr#i
momente&e "e&e mai intime !e "are &e !etre"use "u ea -n urm# "u de"enii.
Cear+a$uri !ur!urii din m#tase mer; un !at uria+ &i"uri)&oburi a "#ror
&umin# abia !,&!,ia un $um aromat. Ca -m!#rat ar $i !utut avea ori"e
$emeie din im!eriu J iar e& o a&esese !e =;ando.
9im! de doi ani ";iar +i%n vremea ",nd so*ia sa Hab&a mai era -n"# -n
via*# =;ando -i $usese "on"ubina $avorit#. Era mi"u*# +i $ra)i&# !#rea o
!#!u+# de !or*e&an +i -n anii !etre"u*i !e Kaitain -nv#*ase s#%+i !un# -n
va&oare -n$#*i+area4 dar E&rood +tia "# din"o&o de a!aren*a $ra)i&it#*ii se
as"undea un "ara"ter !uterni" +i $oarte mu&t bun%sim*. =;ando -i +o!tise
P'ood5Q -n ure";e atun"i ",nd o invitase -n iata"u& s#u +i *i!ase s#&bati" -n
momente&e de "u&me a !asiunii.
En amintire -i au.i &im!ede )&asu&. 9ood@> 9ood@> 9ood@>
:iind n#s"ut# din !#rin*i de r,nd =;ando nu era !otrivit# !entru a%i
44
Casa Atreides
deveni so*ie. De $a!t a"east# variant# ni"i m#"ar nu $usese !us# vreodat#
-n dis"u*ie. Condu"#torii Case&or re)a&e nu se "#s#toreau de",t arareori "u
"on"ubine&e &or4 un -m!#rat n%o $#"ea ni"iodat#. 9,n#ru& Domini" "u
&in)u+e&i +i !romisiuni o "onvinsese !e =;ando s#%+i "ear# &ibertatea s#%&
tra)# !e s$oar# !e E&rood iar a!oi o &uase "u sine !e 6< +i -n tain# o &uase
de so*ie. Entre) Landsraadu& se mirase &a vremea a"eea de a&e)erea &ui dar
-n "iuda s"anda&u&ui "ei doi r#m#seser# -m!reun# !,n# -n .iua de a.i.
6ar Landsraadu& -n "iuda so&i"it#ri&or &ui E&rood re$u.ase s# $a"# "eva
-n !rivin*a asta. En de$initiv Domini" se "#s#torise "u $ata -n vreme "e
-m!#ratu& nu avusese inten*ia a"easta ni"i m#"ar !entru o "&i!#. 9otu&
$usese "on$orm &e)ii. En "iuda )e&o.iei sa&e mes";ine E&rood nu !utea
sus*ine "# $usese -n+e&at.
Dar Domini" Dernius -i "uno+tea !ore"&a intim#. Ce a&t"eva -i mai
de.v#&uise =;ando so*u&ui eiG 8esi)uran*a -& m#"ina !e E&rood "a un
!ara.it de !e /oritrin.
/e mini%e"ranu& monitoru&ui "one"tat &a sistemu& de se"uritate de &a
-n";eietura m,inii -m!#ratu& -& urm#ri !e Domini" !,n# &a !oarta
!rin"i!a&#. Ai"i ra.e&e !a&ide a&e s"anneru&ui de !rote"*ie J o a&t#
ma+in#rie so$isti"at# !rodus# !e 6< J -i "er"etar# $ie"are "entimetru !#trat
a& "or!u&ui.
Ar $i !utut transmite un semna& dis"ret iar sonde&e s"anneru&ui ar $i
a"*ionat $u&)er#tor asu!ra min*ii "e&ui&a&t trans$orm,ndu%& -ntr%o &e)um#.
% cretere neateptat a tensiunii din re-ea> un accident teribil> Ar $i
$ost "u&mea ironiei "a E&rood s# se $o&oseas"# de%un s"anner i<ian !entru a%
& u"ide !e "onte&e de 6<K
A; ",t +i%ar $i dorit s# o !oat# $a"eN Dar nu a"um. 8u era momentu&
-n"# s%ar $i n#s"ut -ntreb#ri st,n1enitoare !oate ";iar s%ar $i des";is o
an";et#. B r#.bunare "a a"easta ne"esita subti&itate +i !&anuri atent
"on"e!ute. 6ar vi"toria $ina&# avea s# $ie ast$e& mai satis$#"#toare.
E&rood -n";ise monitoru& +i e"ranu& se -ntune"#.
De &,n)# tronu& masiv +ambe&anu& A0en Hesban nu%& mai -ntreb# !e
-m!#rat de "e .,mbe+te.
4?
Brian Herbert & Kevin J. Anderson
$ea mai important dintre func-iunile ecolo"iei este /n-ele"erea
consecin-elor.
/A'DB9 KR8E= E"o&o)ia !&anetei Be&a 9e)euse
'a!ort ini*ia& "#tre Casa 6m!eria&#
Deasu!ra ori.ontu&ui dre!t "a o &am# atmos$era vibra -n "u&ori&e
!aste&ate a&e r#s#ritu&ui. Dreme de%o "&i!# doar Arra0isu& -n"remeni !ar"#
iar &umina "a&d# inund# !eisa1u& aridK un !oto! brus" de str#&u"ire +i de
"#&dur# "res",nd#. =oare&e a&b se -n#&*# deasu!ra ori.ontu&ui $#r# vreo
&u"ire !revestitoare -n aeru& us"at.
A1uns -n s$,r+it !e !&aneta%de+ert /ardot K5nes trase ad,n" aer -n !ie!t
-nainte de a%+i aminti s#%+i !rote1e.e nasu& +i )ura "u mas"a !entru a
!reveni !ierderea e<"esiv# de umiditate. /&ete&e%i rare de "u&oarea
nisi!u&ui $&uturau -n b#taia unei bri.e u+oare. =e a$&a !e Arra0is de numai
!atru .i&e +i sim*ea -n"# de !e%a"um "# a"east# !ustietate as"undea mai
mu&te taine de",t ar $i !utut !#trunde -ntr%o via*# -ntrea)#.
Ar $i !re$erat s# $ie &#sat s#%+i vad# de a&e sa&e s# ;oin#reas"# de unu&
sin)ur de%a "urme.i+u& (are&ui B&ed "u instrumente&e &a -ndem,n#
"er"et,nd "om!o.i*ia ro"i&or vu&"ani"e +i studiind !ro"esu& de strati$i"are a
dune&or.
Cu toate a"estea atun"i ",nd 2&ossu 'abban ne!otu& baronu&ui +i
!oten*ia&u& urma+ a& a"estuia &a "ondu"erea Casei Har0onnen -+i anun*ase
inten*ia de a mer)e -n ad,n"u& de+ertu&ui !entru a v,na unu& dintre
&e)endarii viermi de nisi! K5nes rea&i.ase imediat "# nu !utea s# rate.e o
ast$e& de o"a.ie.
Ca sim!&u !&aneto&o) om de +tiin*# iar nu r#.boini" se sim*ea oare"um
-n !&us !rintre "ei&a&*i membri ai e<!edi*iei. =o&da*ii Har0onnen "#raser#
din $orti$i"a*ia "entra&# o mu&*ime de arme +i e<!&o.ibi&i. Mr"ar# "u to*ii
-ntr%un trans!ortor de tru!e "ondus de un individ !e nume 9;e0ar "are
sus*inea "# odinioar# &o"uise -ntr%un sat din de+ert. A"um era ne)ustor de
a!# &a Cart;a). De+i nu !#rea dis!us s# re"unoas"# adu"ea a $remen4
ni"iunu& dintre Har0onneni nu !#rea a $i observat a"est am#nunt.
'abban nu avea un !&an "on"ret !entru a &ua urma vreuneia dintre
uria+e&e t,r,toare. 8u avea de ),nd s# mear)# &a o e<!&oatare de mirodenie
unde oamenii s#i ar $i stat -n drumu& mun"itori&or. Avea ambi*ia s#
urm#reas"# +i s# u"id# bestia "u $or*e !ro!rii. En a"est s"o! &uase "u sine
4@
Casa Atreides
tot armamentu& "are%i "#.use -n m,n# +i se ba.a !e ta&entu& s#u instin"tiv
!entru distru)ere.
Cu ",teva .i&e mai devreme K5nes a1unsese !e Arra0is &a bordu& unei
navete di!&omati"e ateri.,nd &a mar)inea ora+u&ui murdar -n "iuda
$a!tu&ui "# era destu& de nou. Dorni" s# !orneas"# &a treab# ",t mai "ur,nd
-+i !re.entase s"risori&e im!eria&e de a"reditare -n $a*a baronu&ui -nsu+i.
B#rbatu& .ve&t +i ro+"at studiase atent a"te&e a!oi veri$i"ase autenti"itatea
si)i&iu&ui im!eria&. E+i mu+"ase bu.e&e )roase +i !e un ton moro"#nos
!romisese "# avea s# "oo!ere.e "u o sin)ur# "ondi*ie:
F 8%am nimi" -m!otriv# at,ta tim! ",t nu stai -n "a&ea "e&or "are
&u"rea.# "u adev#rat.
K5nes se -n"&inase.
F 8u%mi dores" nimi" a&t"eva de",t s# $iu sin)ur +i s# nu -n"ur" !e
nimeni domnu&e baron.
E+i !etre"use !rime&e dou# .i&e -n ora+ "um!#r,nd e";i!ament !entru
de+ert dis"ut,nd "u &o"uitorii din sate&e de &a !eri$erie -n"er",nd s# a$&e
",t mai mu&te des!re &e)ende&e de+ertu&ui des!re obi"eiuri&e &o"a&ni"i&or
des!re mistere&e "e se "ereau e<!&i"ate. En*e&e),nd !e de!&in im!ortan*a
e";i!amentu&ui de m,na -nt,i !entru su!ravie*uirea -n de+ert K5nes ";e&tui
o sum# substan*ia&# !entru a ob*ine un distrai ",t mai bun o !ara%buso&#
a!aratur# !entru disti&area a!ei +i instrumente $iabi&e !entru -nre)istrarea
observa*ii&or sa&e.
=e s!unea "# -n ad,n"u& !ustiu&ui tr#iau numeroase triburi a&e
eni)mati"i&or $remeni. K5nes +i%ar $i dorit s# !oat# sta de vorb# "u a"e+tia
!entru a -n*e&e)e "um reu+eau s# smu&)# "e&e ne"esare su!ravie*uirii -ntr%
un mediu at,t de osti&. Ens# !u*inii $remeni -nt,&ni*i -n Cart;a) !#reau
reti"en*i +i se -nde!#rtau -n )rab# de -ndat# "e &i se adresa.
Lui K5nes nu%i !&#"ea !rea mu&t ora+u& -n sine. Casa Har0onnen -n#&*ase
"artieru& )enera& ai"i -n urm# "u !atru de"enii ",nd -n urma mani!u&#ri&or
2;i&dei ob*inuse dre!t "vasi%$ie$ Arra0isu&. Bra+u& Cart;a) $usese
"onstruit de%a va&ma -n )rab# "u risi!# de $or*# de mun"# $#r# !i" de
$ine*e sau aten*ie a"ordat# deta&ii&or. 'e.u&tatu& era o mu&*ime de "&#diri
)reoaie "&#dite din materia&e substandard "u s"o!u& evident de a $i
$un"*iona&e. E&e)an*a &e &i!sea "u des#v,r+ire.
Cart;a) nu !#rea s# apar-in a"estui &o"4 ar;ite"tura +i am!&asamentu&
ora+u&ui -i a)resau sim*u& esteti". K5nes !oseda abi&itatea -nn#s"ut# de a
dis"erne *es#tura intim# a unui e"osistem $e&u& -n "are !#r*i&e a"estuia se
4A
Brian Herbert & Kevin J. Anderson
-mbinau $ires". A"east# a)&omerare de !o!u&a*ie era )re+it a&"#tuit# +i
am!&asat# asemenea unei r#ni !e su!ra$a*a !&anetei.
Avan!ostu& sud%vesti" Arra0een era un ora+ "u tr#s#turi !rimitive "are
"res"use &ent -ntr%un ritm natura& &a !oa&e&e unei bariere muntoase numit#
="utu& de /iatr#. /oate "%ar $i $ost mai bine da"# K5nes s%ar $i dus mai -nt,i
a"o&o. Cerin*e&e !o&iti"e -& ob&i)aser# -ns# s#%+i stabi&eas"# ba.a a!roa!e de
"ondu"#torii !&anetei.
Ca o "om!ensa*ie avea a"um o"a.ia de a !arti"i!a &a "#utarea unuia
dintre uria+ii viermi de nisi!.
9o!teru& masiv "are -i avea &a bord !e 'abban +i !e !artenerii &ui de
v,n#toare de"o&# +i $oarte "ur,nd K5nes avu !ri&e1u& s# vad# !entru -nt,ia
oar# adev#ratu& de+ert. ="rut# !rin ;ub&ou& de !&a. re&ie$u& a""identat a&
!ustiu&ui de dedesubt. E<!erien*e&e tr#ite -n a&te re)iuni de+erti"e -i
!ermiteau s# identi$i"e ti!are&e dune&or dis!unerea &or +er!uit# +i "urbe&e
a"estora de.v#&uind o";iu&ui $ormat in$orma*ii !rivind "uren*ii de aer
dominan*i s";imb#ri&e dire"*iei v,ntu&ui -n $un"*ie de anotim!uri +i $or*a
$urtuni&or de nisi!. Am!rente a&e "a!ri"ii&or vremii riduri&e de &a su!ra$a*a
!&anetei erau o adev#rat# "omoar#. K5nes -+i &i!i $a*a de ;ub&ou& de !&a.
-n",ntat. 8i"iunu& dintre !asa)erii trans!ortoru&ui nu !#rea a $i -ns# ",tu+i
de !u*in interesat.
=o&da*ii Har0onnen erau a)ita*i -n"#&.i*i !este m#sur# -n uni$orme&e
a&bastre )reoaie din "au.a armurii. Arme&e &i se "io"neau une&e de a&te&e +i
de !odea um!&,nd "abina to!teru&ui de .)omot. Cu to*ii !#reau v#dit
ne&ini+ti*i din !ri"ina &i!sei s"uturi&or !ersona&e dar era &u"ru +tiut "#
!re.en*a s"uturi&or +i a ",m!uri&or Ho&t.mann )enerate de a"estea ar $i
-nt#r,tat viermii de nisi! !rovo",ndu%&e o $rene.ie u"i)a+#. Ast#.i 'abban
voia s# u"id# "u m,na &ui.
2&ossu 'abban -n v,rst# de dou#.e"i +i unu de ani era $iu& $ostu&ui
)uvernator a& !&anetei. =e a+e.ase &,n)# !i&ot +i "#uta *inte&e !e -ntinderea
de nisi!. Era &at -n umeri tuns s"urt avea un )&as tun#tor +i un
tem!erament n#va&ni". B";ii de un a&bastru !a&id "ontrastau "u $a*a
!uterni" bron.at#. /#rea s# $a"# tot !osibi&u& !entru a se deosebi de tat#&
s#u.
F Dom vedea urma de vierme de ai"i din aerG Entreb# e&.
C#&#u.a 9;e0ar se a!&e"# s!re 'abban de !e &o"u& din s!ate&e a"estuia.
F 8isi!uri&e sunt -n+e&#toare +i mas";ea.# tre"erea viermi&or. Adesea
a"e+tia se de!&asea.# &a ad,n"imi mari. /ra"ti" ve.i vierme&e doar atun"i
4H
Casa Atreides
",nd iese &a su!ra$a*# )ata de ata".
K5nes era numai o";i +i ure";i. >i%ar $i dorit s#%+i !oat# nota toate
a"este deta&ii dar a"um nu era momentu& !otrivit !entru -nsemn#ri.
F >i%atun"i "um vom da de urma viermi&orG Din ",te%am au.it
de+ertu& "o&"#ie de ei.
F 8u%i ";iar at,t de sim!&u st#!,ne 'abban r#s!unse 9;e0ar. Diermii
"ei mari -+i au teritorii&e &or une&e dintre e&e -ntin.,ndu%se !e sute de
0i&ometri !#tra*i -ntre ;otare&e a"estora v,nea.# +i u"id tot "e -nt,&nes".
En"e!,nd s#%+i !iard# r#bdarea 'abban se -ntoarse s!re 9;e0ar iar !e
";i!u& ars de soare i se "itea $uria.
F >i de unde vom +ti ",nd vom $i intrat !e teritoriu& unui viermeG
9;e0ar .,mbi iar !rivirea &ui !#ru a se !ierde -n de!#rtare.
F Entre) de+ertu& e teritoriu& &ui =;ai%Hu&ud.
F &l cui?= 8u%mi mai r#st#&m#"i -ntreb#ri&eN
K5nes era )ata s# 1ure "# 'abban avea s#%& !o"neas"# !e omu&
de+ertu&ui.
F =unte*i !e Arra0is de%at,ta vreme +i nu +ti*i ni"i m#"ar at,t st#!,ne
'abbanGN :remenii "onsider# marii viermi de nisi! dre!t .ei +i -i numes"
"u un termen "o&e"tiv =;ai%Hu&ud.
F A+adar ast#.i vom u"ide un .euN E<"&am# 'abban iar so&da*ii -i
r#s!unser# "u ura&e. =e -ntoarse a!oi brus" s!re 9;e0ar: Doi !&e"a s!re
2iedi /rime !este dou# .i&e +i trebuie s# iau "u mine un tro$eu. D,n#toarea
de a.i trebuie s# reu+eas"#N
*iedi 5rime, re!et# -n ),nd K5nes. 5laneta ancestral a $asei
Harkonnen. car /n privin-a lui nu va mai trebui s-mi fac "ri!i, dup ce
va fi plecat>
A De*i avea !arte de%un tro$eu st#!,ne !romise 9;e0ar.
A En !rivin*a asta n%am ni"io -ndoia&# re!&i"# 'abban !e un ton
amenin*#tor.
A+e.at sin)ur -n s!ate&e "abinei trans!ortoru&ui -n$o$o&it -n
e";i!amentu& de de+ert K5nes se sim*ea ne&a&o"u& s#u -ntre a"e+ti oameni.
8u -m!#rt#+ea ",tu+i de !u*in ambi*ii&e )&orioase a&e ne!otu&ui baronu&ui.
Ens# da"# a"east# Pe<"ursieQ avea s#%i o$ere !ri&e1u& de a vedea mai de
a!roa!e unu& dintre mon+tri !utea s#%i e"onomiseas"# &uni -ntre)i de
e$orturi so&itare.
'abban !rivi -n $a*# !rin ;ub&ou& $ronta&. B";ii s#i ob&i"i erau m#r)ini*i
de !&iuri )roase de !ie&e. =orbi din o";i de+ertu& "a +i "um ar $i "er"etat o
49
Brian Herbert & Kevin J. Anderson
de&i"ates# !e "are se !re)#tea s# o m#n,n"e i)nor,nd "u totu& $rumuse*ea
!e "are K5nes o des"o!erise -n !eisa1.
F Am un !&an !e "are -& vom !une -n a!&i"are du!# "um urmea.#K
'abban se -ntoarse s!re oamenii s#i +i des";ise sistemu& de "omuni"a*ii
ast$e& -n",t s# $ie au.it +i de "ei a$&a*i -n ornito!tere&e de observa*ie "are
.burau -n $orma*ie -n 1uru& trans!ortoru&ui. =urvo&au a"um o -ntindere de
nisi! a!arent $#r# mar)ini. Da&uri&e dune&or de dedesubt ar#tau "a ni+te
riduri !e !ie&ea unui b#tr,n.
F A$&orimentu& st,n"os de a"o&o va $i ba.a noastr# urm# 'abban
"itind a!oi "oordonate&e &o"u&ui "u !ri"ina. =e a$&# &a a!ro<imativ trei sute
de metri de &o"u& -n "are vom "obor- s"urt !entru a%& &#sa !e 9;e0ar s#
insta&e.e a!aratu& !e "are%& nume+te tobo+ar. A!oi ne vom -n#&*a +i vom
ateri.a &a ad#!ost !e st,n"i unde vierme&e nu !oate a1un)e.
C#&#u.a ridi"# !rivirea sur!rins#.
F (# ve*i "obor- a"o&oG 'osti e&. Dar st#!,ne nu !ot s#K
F C;iar tu mi%ai su)erat ideea re!&i"# se" 'abban a!oi se adres# din
nou so&da*i&or: 9;e0ar sus*ine "# dis!o.itivu& a"esta inventat de $remeni va
atra)e un vierme. Dom !&anta unu& &a un &o" "u destu& e<!&o.ibi& ",t s#%i
vin# de ;a" bestiei -n momentu& -n "are -+i va $a"e a!ari*ia. 9;e0ar tu vei
r#m,ne -n urm# !entru a amorsa e<!&o.ibi&u& +i a de"&an+a tobo+aru&. Dei
avea tim! su$i"ient !entru a str#bate -ntinderea de nisi! !,n# &a ad#!ostu&
st,n"i&or &,n)# noi -nainte de sosirea vierme&ui. 8u%i a+aG En";eie 'abban
"u un r,n1et mieros.
F EuK =e !are "# n%am de a&es b,&b,i 9;e0ar.
F C;iar de n%ai i.buti s# a1un)i !,n# &a st,n"i vierme&e se va -ndre!ta
!robabi& s!re tobo+ar -n !rimu& r,nd. E<!&o.ibi&u& -& va termina -nainte "a
e& s# a!u"e s# te ia -n "o&imator.
F Asta m# &ini+te+te !e de!&in st#!,ne bomb#ni 9;e0ar.
As"u&t,ndu%& !e 'abban vorbind des!re tobo+ar K5nes -+i !ro!use s#
ob*in# un ast$e& de dis!o.itiv "reat de $remeni. >i%ar $i dorit s#%& !oat#
urm#ri mai -ndea!roa!e !e b#+tina+ a&er),nd de%a "urme.i+u& nisi!uri&or -n
-n"er"area de a nu atra)e aten*ia PB#tr,nu&ui De+ertu&uiQ !rin vibra*ii&e
!rovo"ate de !a+ii s#i. /&aneto&o)u& !#str# -ns# t#"erea !re$er,nd s# evite a
$i b#)at -n seam# de 'abban s!er,nd "# t,n#ru& Har0onnen iute &a m,nie
nu avea s#%& si&eas"# s# i se a&#ture &a !ro!riu &ui 9;e0ar.
En "om!artimentu& re.ervat !asa)eri&or din !artea !osterioar# a
to!teru&ui batoru& J "omandantu& de !&uton J +i subordona*ii s#i tre"ur# -n
?L
Casa Atreides
revist# arsena&u& de "are dis!uneau +i -+i a&eser# arme&e !e "are &e
"onsiderau !otrivite: !u+ti&e "u &aser. A!oi $i<ar# -n"#r"#turi e<!&o.ive !e
ti1a me"anismu&ui adus de 9;e0ar. Un toboar.
/rivind mai "u aten*ie K5nes deduse "# a"esta era un sim!&u dis!o.itiv
"u ar" menit s# !rodu"# vibra*ii !uterni"e de mare re.onan*#. Bdat# -n$i!t
-n nisi! tobo+aru& avea s#%+i trimit# semna&e&e ad,n" sub nisi!uri atr#),nd
aten*ia &ui P=;ai%Hu&udQ.
F 6mediat "e vom $i ateri.at ai tot interesu& s# arme.i e<!&o.ibi&u& ",t
mai re!ede -i s!use 'abban &ui 9;e0ar. (otoare&e ornito!tere&or vor
atra)e "u si)uran*# un vierme -nainte ";iar "a tu s#%*i !ui -n $un"*iune
1u"#ria.
F >tiu !rea bine asta st#!,ne -n)#im# 9;e0ar a& "#rui ten m#s&iniu
"#!#tase o nuan*# "enu+ie sub in$&uen*a )roa.ei !rovo"ate de "eea "e avea
s# urme.e.
9renu& de ateri.are a& ornito!teru&ui atinse $u)ar nisi!u& st,rnind un nor
$in de !ra$. 9ra!a se des";ise +i 9;e0ar av,nd -nti!#rit# !e ";i! o e<!resie
;ot#r,t# a!u"# tobo+aru& +i s#ri a$ar# ateri.,nd "u !i"ioare&e de!#rtate.
Entoarse "a!u& +i !rivi &un) s!re aeronav# a!oi -+i -ndre!t# aten*ia s!re
-ndoie&ni"u& ;otar din"o&o de "are avea s# se a$&e -n si)uran*# re!re.entat
de st,n"i&e de "are -& des!#r*eau a!ro<imativ trei sute de metri.
Batoru& -i -ntinse e<!&o.ibi&ii ne$eri"itu&ui om a& de+ertu&ui -n tim! "e
'abban &e $#"ea semn s# se )r#beas"#.
F =!er "# n%ai s# a1un)i m,n"are !entru vierme !rieteneN ',se e&.
9ra!a ni"i nu a!u"ase s# se -n";id# ",nd !i&otu& trase de man+#
ridi",nd to!teru& +i &#s,ndu%& !e 9;e0ar sin)ur -n mi1&o"u& nisi!uri&or.
K5nes +i so&da*ii Har0onnen se re!e.ir# &a tribord -n 1uru& ;ub&ouri&or
de !&a. !entru a urm#ri a"*iuni&e dis!erate a&e "#&#u.ei. En !ustietatea "e%&
-n"on1ura 9;e0ar !#ru a se metamor$o.a -ntr%o a&t$e& de $iin*# uman#
ada!tat# &a "ondi*ii&e as!re de mediu.
F 8u v# su!#ra*i "am de ",t e<!&o.ibi& e nevoie !entru a u"ide un
viermeG Entreb# K5nes "urios.
F 9;e0ar are &a dis!o.i*ie mai mu&t de",t va $i ne"esar -& &#muri
batoru&. 6%am &#sat destu& e<!&o.ibi& !entru a +ter)e de !e $a*a !#m,ntu&ui
un "artier -ntre).
K5nes -+i -ndre!t# din nou aten*ia s!re "e&e "e se !etre"eau dedesubt. En
vreme "e aeronava se ridi"a 9;e0ar se a+ternuse "u $ebri&itate &a treab#
"&#dind o movi&# din !a";e*e&e&e de e<!&o.ibi& +i arm,ndu%&e "u $i&amente
?1
Brian Herbert & Kevin J. Anderson
de s;i)a. K5nes !utea distin)e &umini*e&e de semna&i.are a&e
detonatoare&or "&i!ind &a unison. Ms"#*ivu& 9;e0ar -+i -n$i!se a!oi
tobo+aru& -n nisi! &a un !as de )r#mada u"i)a+# "u un )est !&in de m,nie
de !ar"# ar $i -n$i!t un *#ru+ as"u*it -n inima de+ertu&ui.
9o!teru& trans!ortor se roti +i !orni -n &inie drea!t# s!re a$&orimentu&
st,n"os unde mare&e v,n#tor 'abban avea s# a+te!te -n si)uran*# sosirea
vierme&ui. 9;e0ar de"&an+a me"anismu& de semna&i.are a& tobo+aru&ui +i
$#r# s# mai !iard# tim!u& o &u# &a $u)#.
En ornito!ter so&da*ii -n"e!ur# s# !arie.e -n !rivin*a +anse&or a"estuia de
su!ravie*uire.
C,teva se"unde mai t,r.iu aeronava ateri.# &in !e st,n"a nea)r#
br#.dat# de "revase "e adu"ea "u un re"i$ -n mi1&o"u& o"eanu&ui de nisi!
$in. /i&otu& de"u!&# motoare&e iar tra!e&e to!teru&ui se des";iser#. 'abban
-+i d#du oamenii &a o !arte dorni" s# $ie "e& dint,i "are avea s# "oboare !e
st,n"i. =o&da*ii -& urmar# -n);esuindu%se !e urme&e sa&e. K5nes -+i a+te!t#
r#bd#tor r,ndu& +i -n "e&e din urm# "obor- +i e& !rin s!ate.
2#r.i&e -+i o"u!ar# !osturi&e +i -ndre!tar# &enti&e&e bino"&uri&or asu!ra
si&uetei -nde!#rtate a $u)aru&ui. 'abban st#tea dre!t "u !u+"a &aser de mare
!utere -n m,n# de+i K5nes nu reu+i "u ni"iun ";i! s#%+i ima)ine.e &a "e
avea s#%i $o&oseas"# arma -n asemenea -m!re1ur#ri. 8e!otu& baronu&ui
Har0onnen !rivi !rin &unet# &a aeru& -n"ins &a va&uri&e +i mira1e&e e$emere.
E+i &u# dre!t re!er tobo+aru& a&e "#rui *#"#nituri !uteau $i au.ite !,n# &a ei
!re"um +i )r#mada -ntune"at# de e<!&o.ibi&.
Mnu& dintre to!tere&e de es"ort# "are se roteau &a mare -n#&*ime
deasu!ra &or anun*# "# era !osibi& s# $i .#rit semnu& vierme&ui &a
a!ro<imativ doi 0i&ometri s!re sud.
En mi1&o"u& de+ertu&ui 9;e0ar a&er)a din r#s!uteri st,rnind 1erbe de
nisi!. /ornise *int# s!re insu&a de st,n"# dar mai avea minute bune !,n#
",nd s# a1un)# &a ad#!ost.
K5nes -& urm#rea "u aten*ie intri)at de ritmu& "iudat a& -naint#rii
"#&#u.ei. /a+ii &ui 9;e0ar erau ine)a&i sa&turi&e a&tern,nd "u !a+i mi"i +i
re!e.i. De de!arte !#rea un ),nda" "u!rins de s!asme. Era oare a"east#
$u)# de.ordonat# "on$orm# unui ti!ar aritmi" menit s# -n+e&e sim*uri&e
unui vierme "e s%ar $i a!ro!iatG =# $i $ost o te;ni"# s!e"ia&# !e "are to*i
"#&#torii -n de+ert erau nevoi*i s# o de!rind#G >i -n "a. a$irmativ "ine%ar $i
!utut s#%& -nve*e +i !e K5nes rostu& +i me"anismu& eiG Doia s# +tie tot "e era
"u !utin*# des!re &o"u& a"esta des!re b#+tina+i des!re viermi des!re
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Casa Atreides
mirodenie +i des!re dune. Curio.itatea sa era mai !resus de misiunea dat#
de -m!#rat4 din momentu& -n "are /ardot K5nes se im!&i"a -ntr%un !roie"t
-ntreb#ri&e $#r# r#s!uns deveneau du+manu& s#u "e& mai a!ri).
2ru!u& a$&at &a ad#!ost -+i "ontinu# a+te!tarea4 tim!u& tre"ea )reu.
=o&da*ii se a!u"aser# s# !#&#vr#)eas"#. En de!#rtare "#&#u.a -+i "ontinua
"iudata a&er)are a!ro!iindu%se !u*in ",te !u*in. En"ordat K5nes sim*ea
straturi&e su!ra!use a&e distraiu&ui su),nd !i"#turi&e de sudoare "are%&
n#!#diser#.
En)enun";e +i se a!u"# s# studie.e ro"a -ntune"at# de sub !i"ioare. Lava
ba.a&ti"# "on*inea ori$i"ii erodate $ormate -n urma bu&e&or de )a. emanate
din ro"a to!it#4 i"i%"o&o ba.a&tu& era br#.dat de vini+oare de !iatr# mai
!u*in dur# asu!ra "#reia &e)endare&e $urtuni Corio&is de !e Arra0is &#saser#
urme ad,n"i.
Lu# un !umn de nisi! +i%& &#s# s# i se !re$ire !rintre de)ete. A+a "um se
a+te!tase )r#un*e&e de nisi! erau !arti"u&e $ine de "uar* "e s"&i!eau -n
&umina as!r# a soare&ui4 uni$ormitatea &u"irii &or era -ntreru!t# arareori de
$u&)i de "u&oare nea)r# !robabi& urme de ma)netit#.
En a&te !#r*i observase "um nisi!u& se "o&ora -n ru)iniu sau a&terna
nuan*e de bron. !orto"a&iu sau "ora& !robabi& din "au.a ameste"u&ui "u
diver+i "om!u+i o<ida*i. Di$eren*a de "u&oare se datora !oate -n une&e
"a.uri de!o.ite&or de me&an1 dar K5nes nu avusese !,n# -n a"e& moment
o"a.ia s# vad# "um ar#ta un $i&on ne!ro"esat de mirodenie. Nu /nc.
En s$,r+it to!tere&e a$&ate &a !,nd# deasu!ra "on$irmar# a!ro!ierea unui
vierme. Era un e<em!&ar mare "e se mi+"a re!ede.
=o&da*ii s#rir# -n !i"ioare. /rivind -n .are K5nes observ# "um nisi!u& se
v#&urea de !ar"# un de)et imens s%ar $i mi+"at !rin straturi&e su!erioare a&e
dune&or tu&bur,ndu%&e &ini+tea. Dimensiunea $enomenu&ui -& sur!rinse.
F Dierme&eN =tri)# batoru&. =e a!ro!ie din $&an"u& nostruN
F =e -ndrea!t# dire"t s!re 9;e0arN '#"ni 'abban "u un r,n1et "rud
-nti!#rit !e ";i!. C#&#u.a noastr# se a$&# e<a"t -ntre vierme +i tobo+ar. Ce
);inionN E<"&am# e& iar !e ";i! i se a+ternu e<!resia unei a&t$e& de
ner#bd#ri.
C;iar +i de &a a"east# distan*# K5nes !utu s#%& vad# !e 9;e0ar
s!rint,nd d,nd uit#rii -naintarea "iudat# de !,n# atun"i -n "&i!a -n "are
v#.u va&u& de nisi! ridi"at de vierme&e "are se a!ro!ia de e& "u o vite.#
ame*itoare. De+i nu%i !utea distin)e tr#s#turi&e K5nes -+i ima)ina "u
u+urin*# e<!resia dis!er#rii "are i se .u)r#vea !e ";i! omu&ui de+ertu&ui -n
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Brian Herbert & Kevin J. Anderson
a"e&e "&i!e.
A!oi "u ;ot#r,rea resemnat# "are urm# dis!er#rii 9;e0ar se o!ri +i se
-ntinse !e nisi! nemi+"at "u !riviri&e a*intite s!re "er. =e ru)a !oate &ui
=;ai%Hu&ud.
De -ndat# "e vibra*ii&e !a+i&or "#&#u.ei -n"etar# bubuitu& -nde!#rtatu&ui
tobo+ar !#ru a se au.i "u intensitatea unei $an$are im!eria&e. 2um, bum,
bum. Dierme&e se o!ri vreme de o "&i!# a!oi -+i s";imb# dire"*ia de
-naintare -ndre!t,ndu%se dire"t s!re mormanu& de e<!&o.ibi&i.
'abban ridi"# din umeri a""e!t,nd "u non+a&an*# de.am#)irea
!rovo"at# de !ierderea s!e"ta"o&u&ui mor*ii &ui 9;e0ar.
K5nes au.ea &im!ede $,+,itu& subteran a& nisi!uri&or di.&o"ate de
-naintarea monstru&ui. Dierme&e se a!ro!ia "a atras de un ma)net invi.ibi&.
La o anumit# distan*# de tobo+ar se "u$und# -n ad,n"u& nisi!uri&or $#"u o
vo&t# +i se ridi"# s# -n);it# !rada "are -& atr#sese +i%& -nt#r,tase "u &arma ei
J da"# a"easta $usese "u adev#rat rea"*ia instin"tiv# tr#it# de &eviatanu& orb.
C,nd se -n#&*# )ura vierme&ui se des";ise at,t de &ar) -n",t ar $i !utut
-n);i*i o nav# s!a*ia&# "u totu&. =e ridi"# sus sus de tot iar ma<i&are&e
$&e<ibi&e se des";iser# !re"um !eta&e&e unei $&ori. Entr%o $ra"*iune de
se"und# a+";ia nea)r# a tobo+aru&ui +i toat# )r#mada de e<!&o.ibi&i se
$#"ur# nev#.ute. Din*i de "rista& s"&i!eau "a tot at,*ia *e!i as"u*i*i dis!u+i -n
s!ira&# !e "ir"um$erin*a abisu&ui $#r# $und a& )urii.
De+i se a$&a &a trei sute de metri distan*# K5nes distinse .im*ii de !ie&e
-nt#rit# de !e s!inarea vierme&ui "are a&"#tuiau o armur# menit# s#
!rote1e.e "reatura -n tim!u& -naint#rii subterane. Dierme&e -n);i*i
momea&a%"a!"an# +i -n"e!u s# se ondu&e.e )ata s# se a$unde din nou -n
ad,n"u& de+ertu&ui.
'abban r,n1i diabo&i" +i &u# -n m,n# de"&an+atoru&. Bri.a $ierbinte -i
bi"iuia $a*a "u )r#un*e in$ime de nisi!. A!#s# !e un buton.
Mn bubuit -nde!#rtat .)udui de+ertu& distru),nd e";i&ibru& !re"ar a&
&inii&or de "ontur a&e dune&or. E<!&o.ii -n &an* s$,+iar# m#runtaie&e
vierme&ui +i -i des!i"ar# !,nte"e&e +i se)mente&e armurii.
C,nd !ra$u& de$&a)ra*iei -n"e!u s# se a+e.e K5nes v#.u "# monstru&
-n"# se mai .v,r"o&ea "a o ba&en# "u b&an# arun"at# de $urtun# !e us"at.
F Creatura asta are mai bine de dou# sute de metri &un)imeN E<"&am#
'abban entu.iasmat de su""esu& v,n#torii.
=o&da*ii i.bu"nir# -n ura&e. 'abban se -ntoarse +i%& b#tu !e um#r !e
K5nes "u o $or*# "are a!roa!e "#%i di.&o"# um#ru&.
?4
Casa Atreides
F Bsta tro$eu !&aneto&o)u&eN Am de ),nd s# iau vierme&e #sta "u mine
!e 2iedi /rime.
8eb#)at -n seam# de nimeni 9;e0ar sosi -n s$,r+it !e st,n"i asudat +i
),$,ind. /rivi -n urm# &a vierme&e "are%+i tr#ia u&time&e "&i!e -n de!#rtare
!e nisi! "u mintea asa&tat# de sentimente "ontradi"torii.
C,nd .bateri&e vierme&ui -n"etar# -ntr%un t,r.iu 'abban !orni s!re
uria+u& "adavru -n $runtea oameni&or s#i. =o&da*ii a&er)au stri),ndu%+i
bu"uria. K5nes ner#bd#tor s# e<amine.e mai de a!roa!e uimitoru&
s!e"imen se )r#bi s#%i urme.e.
C,teva minute mai t,r.iu ),$,ind &a r,ndu& s#u K5nes st#tea mut de
uimire -n $a*a a "eea "e mai r#m#sese din b#tr,nu& vierme. /ie&ea so&.oas#
era -n"rustat# "u !ietri+ "are s!orea re.isten*a &a $re"are a -nve&i+u&ui
b#t#torit. /rintre se)mente&e di.&o"ate de e<!&o.ie se .#reau -ns# +i !ete"e
de !ie&e $ra)ed# ro.a&ie. 2ura des";is# a vierme&ui !#rea un !u* de min#
"#!tu+it "u !umna&e de "rista&.
F 6at#N A"easta e "ea mai de temut "reatur# de !e a"east# !&anet#
mi.erabi&#N =tri)# 'abban. 6ar eu am u"is%oN
=o&da*ii !riveau "u !ruden*# de &a o distan*# de ",*iva metri
ne-ndr#.nind -n"# s# se a!ro!ie. K5nes se -ntreb# "um avea de ),nd
ne!otu& baronu&ui s#%+i !oarte s!re "as# tro$eu&. Ens# "unos",nd idei&e
e<trava)ante a&e Har0onneni&or nu se -ndoia "# 'abban avea s# )#seas"#
-n "e&e din urm# o "a&e.
/&aneto&o)u& se -ntoarse +i des"o!eri "# de+i e!ui.at 9;e0ar &i se
a&#turase. En o";i i se -ntre.#rea o &u"ire ar)intie v#dind !ar"# arderea unei
$&#"#ri as"unse. A!ro!ierea de moarte +i !rive&i+tea .eu&ui $remen a&
de+ertu&ui u"is de e<!&o.ibi&u& Har0onneni&or reu+iser# oare s#%i s";imbe
radi"a& $e&u& -n "are vedea &u"ruri&eG
F =;ai%Hu&ud +o!ti e&4 a!oi se -ntoarse s!re K5nes sim*ind -n e&
!oate o ),ndire -nrudit#: E unu& dintre "ei ve";i. Mnu& dintre "ei mai
b#tr,ni viermiK
K5nes $#"u un !as -nainte dorni" s# e<amine.e mai -ndea!roa!e !ie&ea
-n"rustat# "u !ietre se)mente&e armurii +i se -ntreb# da"# avea s# i se o$ere
o"a.ia s# dise"e +i ana&i.e.e a"est e<traordinar s!e"imen. Cu si)uran*#
'abban n%avea s# se -m!otriveas"#N La nevoie K5nes avea s# invo"e
misiunea !e "are i%o -n"redin*ase -m!#ratu& !entru a%& -ndu!&e"a. Dar a1uns
&a un !as de "adavru observ# "# !ie&ea b#tr,nu&ui vierme &u"ea stins
tremur,nd abia !er"e!tibi&. Bestia murise asta era si)ur nu era vorba ni"i
??
Brian Herbert & Kevin J. Anderson
de rea"*ii re$&e<e a&e "one<iuni&or nervoaseK +i totu+i stratu& e<terior a&
!ie&ii vibra u+or !#r,nd a se to!iN
=ub !riviri&e uimite a&e &ui K5nes o !&oaie de "e&u&e trans&u"ide !&ate
se !re&inse !e su!ra$a*a !ie&ii monstru&ui de !ar"# so&.i abia vi.ibi&i s%ar $i
des!rins "#.,nd !e nisi! unde se $#"eau nev#.u*i.
F Ce se -nt,m!&#G Mr&# 'abban v,n#t de $urie.
=ub o";ii s#i vierme&e !#rea "# se eva!or#. /ie&ea se !res";imba -n
so&.i de $orma unor amibe "are tremur,nd "a o !i$tie erau absorbi*i !e &o"
de nisi!u& $ierbinte. B#tr,nu& &eviatan se -ntor"ea -n ad,n"u& nisi!uri&or.
En "e&e din urm# din uria+u& st,rv r#maser# doar s";e&etu& "oaste&or
"arti&a)inoase +i din*ii de%un a&b &#!tos. A!oi ";iar +i a"este u&time
r#m#+i*e se !r#bu+ir# di.o&v,ndu%se -n b#&*i )e&atinoase !e "are nisi!u& &e
absorbi ;u&!av. =o&da*ii Har0onnen se retraser# ",*iva !a+i !,n# &a o
distan*# !e "are o "onsiderau a $i si)ur#.
K5nes avu im!resia "# asistase &a un mi&eniu de !utre$a"*ie -n s!a*iu&
",torva se"unde. Entro!ie a""e&erat#. De+ertu& -n$ometat !#rea ner#bd#tor
s# -n);it# ori"e urm# ori"e dovad# a $a!tu&ui "# omu& reu+ise s# -n$r,n)#
un vierme de nisi!.
Cu ",t se ),ndea mai mu&t "u at,t de.am#)irea ne!utin*ei de a dise"a
un "adavru &#sa &o" -n",nt#rii !rovo"ate de a"est straniu $enomen. C,t de
"om!&e< era -n mod "ert "i"&u& vie*ii +i a& mor*ii a"estor ma)ni$i"e $iin*eN
(ai avea at,t de mu&te de -nv#*at des!re Arra0isK
'abban $ierbea de $urie. (u+";ii ),tu&ui -i erau -n"orda*i "a ni+te
"ab&uri de o*e& bine -ntinse.
F 9ro$eu& meuN Mr&# e&.
E+i -n"&e+t# !umni +i -ntor",ndu%se brus" -& i.bi !e 9;e0ar -n !&in#
$i)ur# trimi*,ndu%& &a !#m,nt. /entru o "&i!# K5nes $u "onvins "# ne!otu&
baronu&ui avea s#%& u"id# !e b#+tina+ dar din $eri"ire 'abban -+i -ndre!t#
imediat $uria asu!ra u&time&or r#m#+i*e a&e vierme&ui de nisi! )r#m#1oare
de )e&atin# tremur,nd# "are se di.o&vau ra!id -n nisi!u& r#s"o&it de
e<!&o.ie.
Du!# un !oto! de b&esteme -n !rivirea amenin*#toare a &ui 'abban se
ivi o ;ot#r,re de nestr#mutat. /ie&ea ars# de soare a ";i!u&ui s#u -+i !ierdu
vine*iu& $uriei re"#!#t,ndu%+i "u&oarea norma&#.
F C,nd m# voi -ntoar"e !e 2iedi /rime am s# )#ses" un v,nat mai
satis$#"#tor de",t "e& de%ai"iN
Cu a"este "uvinte "are%& $#"user# !ar"# s# dea uit#rii tot "e era &e)at de
?@
Casa Atreides
vierme&e de nisi! 'abban -ntoarse s!ate&e oameni&or s#i +i !orni *an*o+
s!re ornito!ter.
?A
Brian Herbert & Kevin J. Anderson
%bserv-i pe supravie-uitori i /nva- de la ei.
Di"ton Bene 2esserit
Dintre mi&ioane&e de &umi !e "are se s!unea "# &e%ar avea im!eriu&
t,n#ru& Dun"an 6da;o nu "uno+tea de",t una sin)ur#: 2iedi /rime o &ume
s"#&dat# -n !etro& industria&i.at# !,n# &a e<trem +i a"o!erit# "u stru"turi
arti$i"ia&e4 o &ume a un);iuri&or dre!te a meta&u&ui +i a $umu&ui.
Har0onnenii nu "on"e!eau "a &umea &or s# arate a&t$e&. La "ei o!t ani ai s#i
asta era tot "e +tia Dun"an des!re &ume.
Dar !,n# +i a&ei&e -ntune"ate +i noroioase de%a"as# i s%ar $i !#rut -n
a"este momente o !rive&i+te de vis. Du!# &uni de .i&e !etre"ute -n
-n";isoare a&#turi de restu& $ami&iei sa&e Dun"an se -ntreba da"# avea s#
mai !#r#seas"# vreodat# uria+u& &a)#r din Baronia. (ai mu&t ";iar nu +tia
da"# avea s# a!u"e s# -m!&ineas"# nou# ani de+i aniversarea sa nu era !rea
de!arte. E+i tre"u m,na !rin !#ru& ne)ru +i "re* sim*indu%& umed de
sudoare.
Continu# s# a&er)e. D,n#torii se a!ro!iauK
Dun"an se a$&a -n subterane&e ora+u&ui%-n";isoare iar !otera era !e
urme&e sa&e. =e a!&e"# +i se stre"ur# !rin tune&uri&e -n)uste de -ntre*inere4
se sim*ea aidoma mi"ii ro.#toare *e!oase !e "are%o !rimise -n dar de &a
mama sa ",nd -m!&inise "in"i ani. /e "oate +i -n )enun";i se stre"ura "u
)reu !rin !u*uri&e de aerisire +i !rin *ev#ria !u*ind a mu"e)ai. Ai"i adu&*ii
-mbr#"a*i -n armuri masive "#!tu+ite n%aveau s#%& dibuias"#. E+i .dre&ea
"oate&e de !ere*ii de meta& -n);esuindu%se -n &o"uri -n "are -n mod
norma& ni"iun om n%ar $i avut "um s# !#trund#.
B#iatu& -+i 1urase s# nu%i &ase !e Har0onneni s#%& !rind# J nu a.i -n
ori"e "a.. Detesta 1o"uri&e &or re$u.a ideea de a $i 1u"#ria sau anima&u& de
"as# a& "uiva. =e orienta doar du!# instin"t +i du!# miros4 adu&me"# o bri.#
st#tut# +i intui dire"*ia "ir"u&a*iei aeru&ui.
/e m#sur# "e a&er)a au.ea e"ouri a&e $u)ii dis!erate a "e&or&a&*i "o!ii
!ri.onieri. En !rin"i!iu erau "onsidera*i tovar#+ii s#i de e";i!# dar
e+e"uri&e anterioare -& -nv#*aser# s# nu se mai bi.uie !e "ei a&e "#ror ta&ente
nu se !uteau "om!ara "u a&e sa&e.
E+i 1urase "# de data asta avea s# &e s"a!e urm#ritori&or4 dar era "on+tient
"# nu se !utea e&ibera !e de!&in. En a"est mediu "ontro&at e";i!e&e de
v,n#tori aveau s# s$,r+eas"# !rin a%i da de urm# iar urm#rirea avea s#
?H
Casa Atreides
re-n"ea!#. Ei numeau asta PantrenamentQ. /entru ce, nu reu+ise ni"iodat#
s# a$&e.
Dun"an -n"# mai sim*ea dureri -n !artea drea!t# a !ie!tu&ui
reminis"en*e de data tre"ut#. De !ar"# ar $i $ost un tro$eu de v,n#toare
tor*ionarii s#i -i introduseser# "or!u& r#nit -ntr%o ma+in#rie de re!arare a
*esuturi&or +i de re)enerare a !ie&ii. Dureri&e de "oaste !ersistau dar starea
)enera&# se -mbun#t#*ise -n $ie"are .i. /,n# ast#.iK
En um#r -i im!&antaser# un emi*#tor%&o"ator. Dun"an n%avea "um s#
s"a!e "u adev#rat din a"east# metro!o&# a s"&avi&or. Baronia era o
"onstru"*ie me)a&iti"# din !&asto*e& +i arm#turi b&indate -na&t# de 9?L de
eta1e +i "u o &un)ime de 4? de 0i&ometri $#r# ni"io des";idere &a nive&u&
so&u&ui. Din a"est motiv )#sea -ntotdeauna destu&e &o"uri -n "are s# se
as"und# -n tim!u& 1o"uri&or Har0onneni&or dar &ibertatea -i r#m,nea
ina""esibi&#.
Har0onnenii aveau mu&*i !ri.onieri +i ima)inau mereu noi metode
sadi"e !entru a%i determina s# "oo!ere.e. Da"# Dun"an reu+ea s# ias#
-nvin)#tor din a"est antrenament da"# reu+ea s#%i evite !e v,n#tori
-ndea1uns de mu&t tim! )ardienii s#i -i !romiseser# "# e& +i $ami&ia sa
aveau s# se !oat# -ntoar"e &a via*a dinainte. 9uturor "o!ii&or &e !romiseser#
a"est &u"ru. Cei antrena*i aveau nevoie de%un s"o! de un !remiu !entru
"are s# &u!te.
/ar"ur)ea m,nat de instin"te !asa1e&e se"rete -n"er",nd s#%+i
estom!e.e .)omotu& !a+i&or. 8u $oarte de!arte -n urma sa au.i !o"netu&
unei !u+ti !ara&i.ante *i!#tu& as"u*it a& unui "o!i& +i a!oi sunetu& sinistru a&
.bateri&or a&tuia dobor,t &a r,ndu& s#u.
Cei !rin+i erau ma&trata*i de v,n#tori4 uneori se a&e)eau doar "u o b#taie
a&teori re.u&tatu& se materia&i.a -n r#ni serioase4 asta de!indea doar de
num#ru& "e&or a$&a*i -n PantrenamentQ. 8u era un sim!&u 1o" de%a v%a*i
as"unse&ea. /entru vi"time "u si)uran*# era de!arte de%a $i un 1o"K
En "iuda v,rstei sa&e $ra)ede Dun"an +tia !rea bine "# via*a +i moartea
aveau un !re*. Har0onneni&or nu &e !#sa ",*i dintre mi"ii as!iran*i su$ereau
!e !ar"ursu& +edin*e&or de antrenament. A+a se 1u"au eiK Dun"an -n*e&e)ea
distra"*ii&e !&ine de "ru.ime. (ai v#.use )esturi asem#n#toare &a "o!iii "u
"are -m!#r*ea "e&u&a: ru!eau ari!i&e inse"te&or sau a.v,r&eau -n $o" !uii de
ro.#toare. Har0onnenii +i so&da*ii &or erau un soi de "o!ii%adu&*i dis!un,nd
-ns# de resurse mai mari de o ima)ina*ie mai bo)at# +i de mu&t mai mu&t#
vi"&enie.
?9
Brian Herbert & Kevin J. Anderson
:#r# .)omot Dun"an dibui o s"ar# de a""es ru)init# +i -n"e!u s# ur"e !e
!i!#ite $#r# s# !iard# tim!u& "u)et,nd da"# era bine sau nu "eea "e $#"ea.
=e"retu& era s# se "om!orte nea+te!tat s# se as"und# -n &o"uri -n "are
urm#ritori&or &e%ar $i $ost )reu s# a1un)#. 9re!te&e s"#rii !urt,nd urme&e
tre"erii tim!u&ui -i .),riau !a&me&e.
A"east# se"*iune a ve";ii Baronii era -n"# $un"*iona&#. Cab&a1e +i tuburi
sus!ensoare +er!uiau !rin stru"tura de re.isten*# asemeni unor )#uri de
vierme -n &inii dre!te "urbate &in sau $r,nte -n un);iuri as"u*ite. 9ot a"est
s!a*iu era terenu& idea& !entru un soi de "urs# "u obsta"o&e un &o" -n "are
so&da*ii Har0onnen !uteau s# tra)# -n voie asu!ra !r#.ii $#r# teama de%a
adu"e avarii im!ortante stru"turii de re.isten*#.
Mndeva deasu!ra !e unu& dintre "oridoare&e !rin"i!a&e au.i !a+i )rei
"&#m!#nit de bo"an"i !e meta& .vonu& abia !er"e!tibi& a& "omuni"a*ii&or
!rin "#+ti a!oi un stri)#t. Mn *iuit undeva -n a!ro!iere -i d#du de +tire "#
so&da*ii -& )#siser# "u a1utoru& im!&antu&ui &o"ator.
Lasere&e &ovir# tavanu& de deasu!ra sa to!ind stratu& de meta&. Dun"an
d#du drumu& s"#rii +i se &#s# s# "ad# &iber. Mn so&dat -narmat a!#ru -n
des";i.#tura t#iat# de arma &aser +i%& ar#t# "u de)etu&. Cei&a&*i des";iser#
$o"u& &a r,ndu& &or iar s"ara se !r#bu+i urm,nd a"eea+i traie"torie "u
b#iatu&.
Ateri.# !e $undu& unui !u* iar s"ara "#.u !este e&. E+i mu+"# bu.e&e
!entru a nu ur&a de durere. Mn *i!#t i%ar $i a1utat !e urm#ritori s#%&
&o"a&i.e.e. Dar nu%i !utea evita &a nes$,r+it din !ri"ina im!&antu&ui
emi*#tor "are !u&sa de undeva din um#ru& s#u. Cum era "u !utin*# "a
"ineva s#%i -n$r,n)# !e Har0onneni -n a"est 1o"G
=e si&i s# se ridi"e -n !i"ioare +i o &u# &a $u)# $reneti" dorin*a sa de
&ibertate $iind !ar"# tot mai nest#vi&it#. =!re de.am#)irea sa tune&u& -n)ust
din $undu& !u*u&ui se des";idea -ntr%un !asa1 mai &ar). Asta nu era bine. Cu
",t era mai &ar) tune&u& "u at,t "re+teau +anse&e "a adu&*ii s#%& !oat# urm#ri.
Din urm# se au.ir# stri)#te .)omot de !a+i a&er),nd a!oi un )eam#t
"urmat s"urt. En !rin"i!iu v,n#torii ar $i trebuit s# $o&oseas"# arme
!ara&i.ante. =e $#"use -ns# t,r.iu v,n#toarea se !re&un)ise !este a+te!t#ri
+i !rin urmare a!roa!e to*i "ei&a&*i $useser# !rin+i. (i.a "res"use iar
v,n#tori&or nu &e !&#"ea s# !iard#.
Dun"an trebuia s# su!ravie*uias"#. 9rebuia s# $ie "e& mai bun. Da"# se
&#sa u"is n%avea s#%+i mai revad# mama. Da"# -ns# su!ravie*uia +i reu+ea
s#%i -nvin)# !e ti"#&o+i !oate "# $ami&ia sa avea s#%+i re"a!ete &ibertateaK
@L
Casa Atreides
m#"ar -n m#sura -n "are &ibertatea &e era -n)#duit# su!u+i&or "ivi&i ai
Har0onneni&or ai"i !e 2iedi /rime.
Cunos"use ",*iva "o!ii "are reu+iser# s#%i -n$r,n)# !e v,n#tori4 a"e+tia
dis!#ruser# "ur,nd du!# a"eea. Da"# era s# dea "re.are anun*uri&or
)ardieni&or -nvin)#torii +i $ami&ii&e &or $useser# e&ibera*i din in$ernu&
Baroniei. Dun"an nu v#.use ni"io dovad# -n a"est sens +i ar $i avut destu&e
motive s# !un# &a -ndoia&# "e s!uneau Har0onnenii. E+i dorea -ns# din tot
su$&etu& "a m#"ar de ast# dat# ei s# $i s!us adev#ru&. 8u era dis!us s#
renun*e &a a"east# u&tim# s!eran*#.
8u -n*e&e)ea ni"i a"um "are era motivu& !entru "are ai s#i $useser#
arun"a*i -n -n";isoare. C,t de )rav !uteau )re+i ni+te $un"*ionari
)uvernamenta&i ne-nsemna*i -n",t s# merite o ast$e& de !edea!s#. E+i
amintea doar "# de a.i !e m,ine o via*# re&ativ ti;nit# se !res";imbase -n
"o+maru& s"&aviei. A"um t,n#ru& Dun"an era ob&i)at a!roa!e -n $ie"are .i
s# $u)# +i s# &u!te !entru a su!ravie*uiK !entru a%+i sa&va $ami&ia. >i !e .i
"e tre"ea devenea tot mai -ndem,nati" -n a"est 1o".
Oinea minte a"ea u&tim# du!#%amia.# !etre"ut# -n via*a norma&#4 se
a$&au !e !e&u.a atent -ntre*inut# a unei terase su!erioare din Har0o Cit5 J
unu& dintre !u*ine&e !ar"uri sus!endate to&erate de autorit#*i. /&ante&e din
)r#dina !ub&i"# erau atent -n)ri1ite +i $erti&i.ate "#"i ve)eta*iei nu%i !ria
de&o" so&u& im!re)nat de re.iduuri a& !&anetei stoarse de v&a)# -n urma
e<!&oat#rii ne!#s#toare a tuturor resurse&or.
/#rin*ii &ui Dun"an +i a&*i ",*iva membri ai $ami&iei 1u"au un 1o" de
!e&u.# *intind "u min)i automotoare diverse !un"te din iarb# -n vreme "e
me"anisme&e interne "u entro!ie ridi"at# a&e min)i&or determinau sa&turi
a&eatorii a&e a"estora. B#iatu& observase ",t de di$erite de se"i +i de !&ine
de re)u&i erau 1o"uri&e adu&*i&or -n "om!ara*ie "u .ben)uia&a &i!sit# de )ri1i
a !rieteni&or s#i.
En a!ro!iere o t,n#r# urm#rea 1o"u&. Avea !#ru& de "u&oarea "io"o&atei
un ten -n";is +i !ome*i -na&*i dar e<!resia -n*e!at# +i !rivirea sever# -i
as"undeau $rumuse*ea a&tminteri remar"abi&#. 8%o +tia de",t din vedere4 se
numea Janess (i&am +i &u"ra -m!reun# "u !#rin*ii s#i.
En tim! "e urm#rea 1o"u& adu&*i&or as"u&t,nd "on"ertu& de r,sete
Dun"an -i .,mbise $emeii +i s!usese amu.at:
F =e antrenea.# !entru vremea ",nd vor $i b#tr,ni.
Lui Janess -i erau -ns# indi$erente at,t !ersoana &ui Dun"an ",t +i o!inia
sa. E& re!e.ise trimi*,ndu%& &a !&imbare.
@1
Brian Herbert & Kevin J. Anderson
En &umina "e*oas# a soare&ui de du!#%amia.# Dun"an "ontinuase s#
urm#reas"# 1o"u& dar str#ina -i st,rnise "urio.itatea. /#rea -n"ordat#.
/rivea adesea !este um#r de !ar"# ar $i a+te!tat "eva.
C,teva "&i!e mai t,r.iu tru!e&e Har0onnen invadaser# !ar"u& +i -i
arestaser# !e !#rin*ii &ui Dun"an !e e& !e un un";i +i doi dintre verii s#i.
6ntui*ia -i +o!tea &ui Dun"an "# Janess $usese &a ori)inea arest#rii &or dar
;abar nu avea "are $usese motivu&. 8u o mai rev#.use iar e& +i ai s#i erau
-n -n";isoare de o 1um#tate de anK
Mndeva deasu!ra o tra!# se des";ise "u un $,+,it. Doi urm#ritori -n
uni$orme a&bastre -+i $#"ur# a!ari*ia -& &o"a&i.ar# imediat +i i.bu"nir# -n r,s
trium$#tori. Dun"an !orni orbe+te -nainte $#",nd sa&turi -n .i).a). B
des"#r"are a !u+tii "u &aser ri"o+# din !erete&e armat &#s,nd o urm#
simi&ar# "u "ea a unui tr#snet !e !erete&e "oridoru&ui.
Dun"an adu&me"# mirosu& -n*e!#tor de o.on a& meta&u&ui to!it. Ar $i $ost
de%a1uns "a o sin)ur# des"#r"are s#%& atin)# !entru a $i u"is. Ei ur- !e
v,n#tori !entru r,sete&e &or4 se sim*ea "a o 1u"#rie -n m,ini&e unor "o!ii
sadi"i.
A&*i doi v,n#tori -+i $#"ur# a!ari*ia dintr%un !asa1 &a numai un metru -n
$a*a sa dar Dun"an era !rea ra!id !entru ei. En !rima "&i!# "ei doi nu%&
re"unos"ur# iar rea"*ia &e $u -n"etinit# de sur!ri.#. Dun"an i.bi "u !utere
-n )enun";iu& unuia dintre so&da*i a!oi se n#!usti -n e& d,ndu%& de !erete
+i s!rint# !rintre "ei doi v,n#tori -nm#rmuri*i.
Ce& &ovit se "&#tin# a!oi trase un ur&et atun"i ",nd o des"#r"are &aser
tre"u ra.ant !e &,n)# e&.
F En"etea.# $o"u& idiotu&eN Ai de ),nd s# ne u"i.iGN
Dun"an $u)ea "um nu mai $u)ise ni"i",nd !e de!&in "on+tient "#
!i"ioare&e sa&e de "o!i& nu%i !ermiteau s# -ntrea"# ni+te adu&*i antrena*i
!entru a &u!ta. Dar re$u.a s# se !redea. 8u%i st#tea -n $ire.
Dre!t -nainte .#ri &umini !uterni"e &a o interse"*ie de "oridoare.
A!ro!iindu%se des"o!eri "# de $a!t tune&u& -n "are se a$&a nu interse"ta un
a&tu& "i se des";idea -ntr%un tub sus!ensor un !u* "i&indri" av,nd -n "entru
un ",m! Ho&t.man. 9renuri%);iu&ea &evitau !rin tub $#r# a -nt,&ni
re.isten*# $#",nd &e)#tura -ntre diverse se"toare a&e uria+u&ui ora+%
-n";isoare.
Cursa &ui Dun"an se s$,r+ea ai"i. 8u e<ista ni"io u+# &atera&# ni"iun $e&
de !asare&# o"o&itoare. =o&da*ii se ivir# a!roa!e "u !u+ti&e ridi"ate. =e
-ntreb# da"# avea s# $ie -m!u+"at +i -n "a.u& -n "are ar $i ;ot#r,t s# se
@2
Casa Atreides
!redea. 5robabil c da, -+i s!use prea i-am st0rnit.
C,m!u& sus!ensor !,&!,ia -n "entru& !u*u&ui &a un !as de e&. Cuno+tea
va) e$e"te&e a"estuia. Era -ns# sin)ura so&u*ie n%avea unde s# se du"# iar
a&ternativa era $ie o !edea!s# "runt# $ie ";iar moartea -n "a.u& -n "are
so&da*ii ar $i !us m,na !e e&.
En"o&*it Dun"an se -ntoarse +i !rivi ",m!u& sus!ensor. 6ns!ir# ad,n"
!entru a%+i $a"e "ura1 +i se av,nt# -n )o&u& &uminat de ener)ia ",m!u&ui.
/#ru& s#u ne)ru +i "re* $&utur# -n "#dere. =tri)# iar sunetu& emis se a$&a
undeva &a 1um#tatea drumu&ui -ntre un ur&et dis!erat +i un ";iot de u+urare.
Da"# avea s# moar# ai"i m#"ar avea s# moar# &iberN
A!oi ",m!u& Ho&t.mann -& -nv#&ui o!rindu%i brus" "#derea. Cu
stoma"u& $#"ut );em +i arun"at -n "utia tora"i"# Dun"an se sim*i !rins -n
$ire&e unei re*e&e invi.ibi&e. /&uti &iber at,rn,nd -n "entru& neutru a&
",m!u&ui. :or*a a"estuia era "a!abi&# s# !oarte )reutatea trenuri&or );iu&ea
dintr%un !un"t -ntr%a&tu& a& imensei Baronii. Era $ires" "a )reutatea sa s# $ie
de%a dre!tu& ne-nsemnat#.
Ei .#ri !e so&da*i re!e.indu%se s!re mar)inea !&at$ormei r#"nind $urio+i
&a adresa &ui. Mnu& dintre ei -& amenin*# "u !umnu& iar a&*i doi -+i -ndre!tar#
arme&e asu!ra sa.
Dun"an d#du din m,ini -n"er",nd s# se mi+te "a +i "um ar $i -notat -n
",m!.
Cu un stri)#t a&armat unu& dintre so&da*i .v,r&i deo!arte arma &aser a
tovar#+u&ui s#u. Dun"an -+i aminti de e$e"te&e de "o+mar !roduse de
interse"*ia dintre o ra.# &aser +i un ",m! Ho&t.man: se !rodu"ea ast$e& o
e<!&o.ie simi&ar# "u "ea a arme&or atomi"e inter.ise.
/rin urmare so&da*ii -+i a*intir# !u+ti&e !ara&i.ante asu!ra &ui +i
des";iser# $o"u&.
Dun"an se r#su"i -n aer. De+i -i &i!sea !un"tu& de s!ri1in ne"esar !entru a
se de!&asa .b#t,ndu%se &e o$erea v,n#tori&or o *int# mobi&# mai di$i"i& de
atins. Jeturi&e !ara&i.ante se ar"uir# -n 1uru& s#u deviate de $or*a ",m!u&ui.
En -mbr#*i+area str,ns# a ",m!u&ui Ho&t.man !er"e!u totu+i
modi$i"area !resiunii aeru&ui semn a& de!&as#rii unei mase mari !rin tune&.
=e roti -n aer +i v#.u &umini&e trenu&ui%);iu&ea "e se a!ro!ia verti)inos. 4ar
el se afla c+iar /n centrul c0mpului=
Dun"an -n"e!u s# se a)ite "u dis!erare. 'eu+i s# se -nde!#rte.e de
"entru "#tre mar)inea o!us# a .onei de &evita*ie de!arte de so&da*i.
A"e+tia "ontinuau s# tra)# dar s";imbarea !resiunii aeru&ui &e devia +i mai
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Brian Herbert & Kevin J. Anderson
mu&t &ovituri&e ob&i),ndu%i s#%+i a1uste.e tiru& &a $ie"are a!#sare !e tr#)a"i.
Dedesubt se a$&au !&at$orme&e a&tor "oridoare "e se des";ideau s!re !u*
+i ram!e "are du"eau -n str#$unduri&e Baroniei. Da"# reu+ea s# s"a!e din
"a!"ana ",m!u&ui !oate "# avea s# reu+eas"# s# a1un)# !e una dintre e&e.
Mn 1et !ara&i.ant tre"u &a ",*iva "entimetri de e& amor*indu%i -n trea"#t
um#ru& invadat !ar"# de un mi&ion de -n*e!#turi de inse"t#.
Dun"an reu+i -n s$,r+it s# se des!rind# din ",m! +i "#.u "u $a*a -n 1os.
C#ri &a tim! !&at$orma -ntinse m,na r#mas# va&id# +i a!u"# ba&ustrada.
9renu&%);iu&ea tre"u vuind &a ",*iva "entimetri de e& ",t !e "e s#%& a)a*e.
8u "#.use -ndea1uns de mu&t -n",t s# "a!ete vite.#. Cu toate a"estea
smu"itura o!ririi bru+te $u ",t !e "e s#%i smu&)# m,na din -n";eietur#. =e
";inui s# se ridi"e !e !&at$orm# +i !orni -nainte !rin tune&. 8imeri -ns# -ntr%
o $und#tur# $#r# ie+ire o a&veo&# "u !ere*i de meta&. 8u se vedea ni"io
ie+ire. =in)ura tra!# de a""es $usese -n";is# ermeti" +i si)i&at#. Lovi
.adarni" "u !umnii -n ea. 8%avea "um s# s"a!e de ai"i.
A!oi +i a""esu& dins!re !&at$orm# -i $u t#iat odat# "u -n";iderea unei u+i
"u&isante. Era !ri.onier -n a&veo&a de meta& armat. 9otu& se s$,r+ise.
C,teva "&i!e mai t,r.iu so&da*ii desi)i&ar# tra!a. En !riviri&e &or $uria se
ameste"a "u admira*ia. 'esemnat Dun"an a+te!t# "a unu& dintre ei s#
ridi"e arme +i s#%& -m!u+te.
C,nd "o&o "#!itanu& v,n#tori&or .,mbi +i s!use:
F :e&i"it#ri b#iete. Ai ",+ti)at.
Dun"an reveni -n "e&u&a -n "are se a$&au !#rin*ii s#i e!ui.at. (,n"ar#
-m!reun# meniu& $iind a"e&a+i "a -n $ie"are .i: o !ast# de "erea&e turte
us"ate +i batoane !rotei"e. Hrana era -ndestu&#toare din !un"t de vedere
nutritiv dar era $ie &i!sit# de )ust $ie "u&me a !erversit#*ii avea un )ust
oribi&. Deo"amdat# )ardienii nu%i s!useser# mare &u"ru -n a$ar# de $a!tu&
"# Preu+iseQ. Asta nu !utea -nsemna de",t "# -n "ur,nd aveau s# $ie &iberi.
En su$&et s!eran*a -i re-n"o&*i.
Ce&u&a era murdar# -n "iuda e$orturi&or $#"ute de !#rin*ii s#i !entru a
!#stra m#"ar a!aren*a "ur#*eniei. 8u aveau -ns# o m#tur# o ",r!# ori
s#!un iar a!a !e "are o !rimeau era !rea !u*in# !entru a%+i !ermite s%o
risi!eas"# !entru s!#&at.
En &uni&e "are tre"user# de &a sosirea -n &a)#r Dun"an urmase +edin*e
su""esive de PantrenamenteQ tot mai as!re mai vio&ente -n vreme "e ai &ui
erau *inu*i deo!arte $#r# s# &i se dea nimi" de $#"ut. :ie"are dintre ei
@4
Casa Atreides
!rimise un num#r de identi$i"are dar "u e<"e!*ia &ui Dun"an n%aveau
ni"io a&t# o"u!a*ie -n a$ar# de aK sta: ni"iun $e& de mun"# ni"io $orm# de
distra"*ie. 8u !uteau de",t s# a+te!te o eventua&# s";imbare a sentin*ei dar
+i a"est &u"ru -i um!&ea de teama "# ar $i !utut $i o s";imbare -n r#u.
De ast# dat# !&in de m,ndrie Dun"an &e istorisi "u $ebri&itate !#rin*i&or
s#i "um -+i !#"#&ise urm#ritorii ";iar da"# a"e+tia erau "ei mai buni dintre
"o!oii Har0onnen. 8i"iun a&t "o!i& nu reu+ise -n a"ea .i s# s"a!e dar
Dun"an era "onvins "# i.b,nda &ui avea s# $ie de%a1uns !entru a &e adu"e
&ibertatea.
Din "&i!# -n "&i!# aveau s# vin# s# &e dea drumu& -n"er"# s#%+i
ima)ine.e "um aveau s# stea "u to*ii -m!reun# din nou admir,nd "eru&
-nste&at a& !rimei no!*i de &ibertate.
9at#& -+i admira $iu& m,ndru nevoie%mare dar mamei -i venea )reu s#
"read# "# vise&e "o!i&u&ui aveau s# se -m!&ineas"#. Avea destu&e motive s#
nu se -n"read# -n !romisiuni&e Har0onneni&or.
8u du!# mu&t tim! &umini&e din tavan "&i!ir# a!oi ",m!u& de $or*# de
&a intrarea -n "e&u&# -+i !ierdu o!a"itatea deveni trans!arent +i -n "e&e din
urm# se des";ise. Mn )ru! de )ardieni -n uni$orme a&bastre -& -nso*ea !e
"#!itanu& "are "ondusese v,n#toarea. B#t#i&e inimii &ui Dun"an se -nte*ir#:
&u venit s ne elibere:e?
Dar .,mbetu& "#!itanu&ui nu !revestea nimi" bun.
B#rba*ii -n uni$orme se d#dur# &a o !arte )r#bi*i !entru a%i $a"e &o" unui
b#rbat &at -n umeri "u bu.e )roase +i mu+";i !roeminen*i. Avea $a*a ars#
de soare +i tenu& as!ru "a +i "um ar $i !etre"ut mu&t tim! de!arte de
-nne)urata 2iedi /rime.
9at#& &ui Dun"an s#ri -n !i"ioare a!oi se -n"&in# res!e"tuos:
F =t#!,ne 'abbanN
6)nor,nd !re.en*a !#rin*i&or 'abban -& "#ut# din !riviri !e t,n#ru& "u
$a*a rotund# antrenat de oamenii s#i.
F C#!itanu& mi%a s!us "# tu e+ti "e& mai bun dintre b#ie*i i se adres# e&
&ui Dun"an.
/#+i -n "e&u&# iar )ardienii se -n);esuir# s# i se a&#ture. 'abban r,n1i
amu.at.
F Ar $i trebuit s#%& vede*i &a antrenamentu& de a.i st#!,ne s!use
"#!itanu&. 8%am mai avut ni"iodat# un e<em!&ar at,t de "a!abi&.
'abban -n"uviin*# din "a!.
F 8um#ru& 113@HK Oi%am urm#rit !ro)resu& am vi.ionat ni+te
@?
Brian Herbert & Kevin J. Anderson
;o&o,nre)istr#ri de &a v,n#tori&e &a "are ai !arti"i!at. Cum *i%s r#ni&eG =!er
"# nu e nimi" !rea )rav. E+ti t,n#r ai s# te vinde"i re!ede. Mn &i"#r
ma&i*ios i se ivi -n o";i: (ai ai destu& !oten*ia& !entru distra"*ie. =# vedem
"um te vei des"ur"a -m!otriva mea.
=e -ntoarse +i -nainte de%a ie+i !orun"i:
F Dino "u mine &a v,n#toare b#iete. A"umN
F 8ume&e meu e Dun"an 6da;o re!&i"# !e un ton s$id#tor b#iatu&. 8u
sunt un num#r oare"are.
2&asu& -i era as"u*it dar denota un "ura1 "are -i uimi ";iar +i !e !#rin*ii
s#i. =ur!rin+i so&da*ii se -ntoarser# !entru a%& !rivi &un). Dun"an ridi"#
!rivirea s!re mama sa "#ut,nd s!ri1in +i -n"ura1are4 ",nd "o&o ea -i $#"u
semn s# ta"#.
Cu mi+"#ri smu"ite 'abban -n+$#"# o arm# &aser din m,ini&e
)ardianu&ui a$&at a&#turi. :#r# s# "&i!eas"# des"#r"# o -n"#r"#tur# &eta&# -n
!ie!tu& tat#&ui &ui Dun"an. :or*a &oviturii -& tr,nti !e a"esta de !erete.
Cadavru& ni"i nu a!u"ase s# atin)# so&u& ",nd 'abban s";imb# dire"*ia
armei +i !u&veri.# "a!u& mamei &ui Dun"an.
Co!i&u& ur&#. /#rin*ii s#i se !r#bu+ir# &a !#m,nt a!roa!e "on"omitent J
dou# )r#me.i de "arne ars# &i!sit# de via*#.
F A"um nu mai ai nume 113@H s!use 'abban. Dino "u mineN
2ardienii -& a!u"ar# de m,ini ne&#s,ndu%i m#"ar r#)a.u& de a se a!&e"a
asu!ra !#rin*i&or s#i. 8u%& &#sar# s#%i !&,n)# ni"i m#"ar o "&i!#.
F Bamenii mei te vor !re)#ti !entru urm#toarea rund# de distra"*ie.
Am nevoie de o v,n#toare !e "insteK
2ardienii -& t,r,r# !e Dun"an "are se .b#tea +i ur&a de!arte de "e&u&a -n
"are .#"eau !#rin*ii s#i. =e sim*ea mort !e din#untru "u e<"e!*ia $&#"#rii
-n);e*ate a urii "are%i "re+tea -n !ie!t !,r1o&ind +i u&time&e r#m#+i*e a&e
"o!i&#riei sa&e.
@@
Casa Atreides
5oporul trebuie s fie convins c domnitorul su este mai mre- dec0t
el, altfel de ce l-ar urma? ai presus de orice, un conductor trebuie s
fie un bun actor, oferind supuilor si p0inea i circul de care acetia au
nevoie.
DMCELE /AMLM= A9'E6DE=
=#!t#m,ni&e de !re)#tiri !entru !&e"area s!re 6< tre"ur# "a un $um -n
tim! "e Leto se str#duia s# a"umu&e.e amintiri ",t !entru un an -ntre)
-nti!#rindu%+i -n minte ima)ini&e !&anetei str#mo+i&or s#i. Aveau s#%i
&i!seas"# aeru& umed +i s#rat a& Ca&adanu&ui dimine*i&e "e*oase +i mu.i"a
divin# a $urtuni&or de du!#%amia.#. Cum ar $i !utut o !&anet# stear!# !&in#
de ma+ini s# se "om!are "u toate a"esteaG
Dintre numeroase&e !a&ate +i vi&e de va"an*# de !e !&aneta a"o!erit# de
a!e "aste&u& Ca&adan "o"o*at -n v,r$u& unei $a&e.e deasu!ra m#rii era
&o"u& de "are Leto se sim*ea "e& mai &e)at. Ai"i se a$&a +i sediu& !rin"i!a& a&
)uvernu&ui. Entr%o .i ",nd avea s#%+i !un# !e de)et ine&u& du"a& "u !e"ete
avea s# devin# "e& de%a& dou#.e"i +i +ase&ea du"e Atreides "are avea s#
"ondu"# Ca&adanu& din a"est &o".
(ama sa doamna He&ena -+i !etre"ea tim!u& -nv,rtindu%se -n 1uru& s#u
v#.,nd !revestiri re&e -n $ie"are "&i!# +i "it,ndu%i !asa1e !e "are &e
"onsidera im!ortante din Bib&ia Cato&i"# /orto"a&ie. 6deea de a se des!#r*i
de $iu& ei !entru un an o um!&ea de -n)ri1orare dar nu !utea s# se o!un#
$#*i+ ordine&or du"e&ui. Era mereu -n"runtat# iar Leto rea&i.# "#
-n)ri1orarea ei era "au.at# de de"i.ia &ui /au&us de a%& trimite !e 6< iar nu
-n a&t# !arte.
F 6< e un "uib de vi!ere in$estat "u te;no&o)ie dubioas# -i re!eta ea de
",te ori era "onvins# "# tat#& &ui nu%i !utea au.i.
F E+ti si)ur# "# !#rerea ta nu vine de &a $a!tu& "# 6< e !rin"i!a&u& riva&
a& Casei 'i";ese mam#G Entreb# e& -ntr%o .i.
F 8i"ide"umN Casa 'i";ese se bi.uie !e te;no&o)ie ve";e veri$i"at#
atent "are ni"i m#"ar nu se a!ro!ie de &imite&e im!use de &e)e. 8imeni n%a
!us vreodat# &a -ndoia&# "on$ormitatea ri";esian# "u !re"e!te&e im!use de
Ji;ad.
E& !rivi &un) "u o";ii ei !&ini de as!rime "are !e nea+te!tate se
um!&ur# de &a"rimi. Ei m,n),ie um#ru&. Cres"use mu&t -n u&tima vreme
ast$e& -n",t erau a!roa!e de a"eea+i -n#&*ime.
@A
Brian Herbert & Kevin J. Anderson
F Leto LetoK 8%a+ vrea s#%*i !ier.i ino"en*a a"o&o. =au su$&etu&K
=unt at,t de mu&te &u"ruri -n 1o"K
(ai t,r.iu -n tim! "e se a$&au "u to*ii &a "in# -n su$ra)eria "aste&u&ui
savur,nd o $iertur# de !e+te +i bis"ui*i He&ena -& im!&or# din nou !e
b#tr,nu& du"e s#%& trimit# !e Leto a&tundeva. /au&us r,se "u !o$t#
as"u&t,ndu%i ar)umente&e. Ens# v#.,nd "# ea se -n"#!#*,na s# nu%i dea
dre!tate s$,r+i !rin a se -n$uria.
F Domini" mi%e "e& mai dra) !rietenN /entru nume&e &ui Dumne.eu
$iu& nostru n%ar !utea )#si ni"#ieri un mentor mai bunN
6ni*ia& Leto -n"er"ase s# se "on"entre.e asu!ra m,n"#rii -ns# -n "e&e
din urm# s$,r+i !rin a sus*ine !un"tu& de vedere a& tat#&ui s#u.
F Dreau s# mer) a"o&o mam#N =!use e& !un,ndu%+i &in)ura deo!arte.
A!oi re!et# e<!resia !re$erat# a mamei sa&e: A+a se "uvineN
De%a &un)u& vie*ii &ui Leto /au&us &uase numeroase de"i.ii "u "are
He&ena nu $usese de a"ord: -+i trimisese $iu& s# mun"eas"# a&#turi de *#rani
-& &uase "u sine &a -nt,&niri&e "u "et#*enii de r,nd -& &#sase s# se
-m!rieteneas"# "u $iii !es"ari&or +i -& s$#tuise s# nu se s$ias"# ni"iodat# s#%+i
murd#reas"# m,ini&e. Leto era de%a"um "a!abi& s# -n*e&ea)# -n*e&e!"iunea
"are di"tase a"este de"i.ii4 -ntr%o bun# .i avea s# $ie e& -nsu+i du"e
"ondu"#toru& a"estor oameni. He&ena )#sea mereu motive !entru a obie"ta
"e& mai adesea "it,nd versete din Bib&ia Cato&i"# /orto"a&ie !entru a%+i
1usti$i"a o!inii&e.
(ama sa nu era r#bd#toare din $ire +i nu -+i mani$estase ni"iodat#
"#&dura $a*# de uni"u& ei $iu. Era -ns# mereu !reo"u!at# de men*inerea unor
a!aren*e !er$e"te &a -nt,&niri&e im!ortante +i "u o"a.ia ie+iri&or -n !ub&i".
/ro!ria -n$#*i+are era obie"tu& !redi&e"t a& aten*iei sa&e +i de"&ara $re"vent
"# nu%+i dorea a&t "o!i&. Cre+terea &ui Leto +i "ondu"erea )os!od#riei
du"a&e -i o"u!a +i a+a mu&t !rea mu&t din !re*iosu& tim! "are ar $i !utut $i
!etre"ut "u studierea Bib&iei Cato&i"e /orto"a&ii +i a a&tor te<te re&i)ioase.
Era ",t se !oate de evident "# He&ena "onsim*ise s# aib# un $iu m,nat# de
sim*u& datoriei $a*# de Casa Atreides iar nu din dorin*a de a "re+te +i a&inta
un "o!i&.
8u era de mirare -n a"este "ondi*ii "# b#tr,nu& du"e "#uta "om!ania
a&tor $emei mai !u*in mo$turoase.
Mneori noa!tea de din"o&o de u+i&e masive din &emn de te0 de !e
E&a""a Leto au.ea "erturi&e .)omotoase dintre tat#& +i mama sa. Dar
doamna He&ena !rotesta -n .adar $a*# de trimiterea $iu&ui &or !e 6<4 du"e&e
@H
Casa Atreides
/au&us era "e& "are ;ot#ra -n nume&e Casei Atreides. Cuv,ntu& s#u avea
!utere de &e)e -n Caste& +i !e -ntre)u& Ca&adan ori",t ar $i -n"er"at so*ia sa
s#%i s";imbe o!inii&e.
&a e mai bine.
Leto era "on+tient "# maria1u& !#rin*i&or s#i $usese aran1at o tran.a"*ie
-ntre dou# "ase a&e Landsraadu&ui menit# s# satis$a"# !reten*ii&e $ami&ii&or
im!ortante din im!eriu. Din !artea Casei 'i";ese a$&at# -n de"&in $usese o
a"*iune dis!erat#4 !e de a&t# !arte Casa Atreides avea s# aib# mu&t de
",+ti)at -n "a.u& -n "are )randoarea de odinioar# a Casei "are de*inuse !,n#
nu demu&t su!rema*ia te;no&o)i"# ar $i revenit. En !&us b#tr,nu& du"e se
bu"urase de numeroase "on"esii +i re"om!ense $iind"# a""e!tase s# ia de
so*ie una din numeroase&e $ii"e a&e Casei 'i";ese.
F Entr%o Cas# nobi&# romantismu& nu%+i are &o"u&4 doar "&ase&e
in$erioare -+i !ot !ermite &u<u& de a se &#sa "onduse de rea"*ii ;ormona&e
a$irmase doamna He&ena -n tim! "e%i e<!&i"a $iu&ui s#u !o&iti"i&e
maria1u&ui.
Leto era "on+tient "# o soart# simi&ar# -i era re.ervat# +i &ui. En a"east#
!rivin*# +i tat#& s#u era de a"eea+i !#rere ba ";iar era mai radi"a& -n a o
e<!rima.
F Care%i re)u&a de ba.# a Casei noastreG Entreba mereu du"e&e iar Leto
era nevoit s# o re!ete "uv,nt "u "uv,nt:
F =# nu te "#s#tore+ti ni"iodat# din dra)oste "#"i asta va adu"e ruina
Casei ta&e.
La !ais!re.e"e ani Leto nu $usese ni"iodat# -ndr#)ostit "u adev#rat
de+i -i $usese dat s# "unoas"# $ioru& !asiunii. 9at#& s#u -& -n"ura1a s# $&irte.e
"u $ete&e din sat s# se .ben)uie "u "e&e !e "are &e )#sea atr#)#toare "u
"ondi*ia s# nu $a"# ni"iodat# vreo !romisiune. Leto se -ndoia "# -n
"a&itatea sa de mo+tenitor a& Casei Atreides avea s# aib# vreodat# !ri&e1u&
s# se -ndr#)osteas"# "u at,t mai !u*in de $emeia "u "are -n "e&e din urm#
avea s# se "#s#toreas"#K
Entr%o bun#%.i "u o s#!t#m,n# -naintea datei &a "are era !ro)ramat#
!&e"area &ui Leto tat#& s#u -& a!u"# !e du!# um#r +i%& &u# "u sine -n
!&imbarea de diminea*# moment ",nd -+i $#"ea o datorie din a sa&uta
!ersona& !e $ie"are dintre servitori. A!oi du"e&e "obor- -n ora+u& de !es"ari
de &a !oa&e&e "aste&u&ui -nso*it doar de ",*iva so&da*i !entru a $a"e e& -nsu+i
"um!#r#turi&e +i mai a&es !entru a%+i -nt,&ni su!u+ii. /au&us -+i &ua adesea
$iu& -n a"este ie+iri iar Leto &e "onsidera minunate.
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Brian Herbert & Kevin J. Anderson
A$ar# sub "eru& de un a&bastru !a&id du"e&e i.bu"nea u+or -n r,s iar
buna sa dis!o.i*ie era mo&i!sitoare. Bamenii de r,nd se bu"urau s#%& vad#
!rintre ei !e inimosu& &or "ondu"#tor. Leto +i tat#& s#u !ar"urser# -m!reun#
a&ei&e ba.aru&ui tre",nd !e &,n)# tarabe&e "u !e+te !roas!#t +i &e)ume
!entru a ins!e"ta a!oi .ona su!erbe&or ta!iserii *esute din $ibre de !on1i
toarse "u m,na. /au&us Atreides "um!#ra adesea !odoabe ori ta&ismane
!entru so*ia sa mai a&es du!# ",te%o "eart# de+i du"e&e nu !rea !#rea a
"unoa+te )usturi&e so*iei sa&e -ndea1uns -n",t s# )#seas"# &u"ruri "are s#%i
$a"# a"esteia !&#"ere "u adev#rat.
En $a*a unei tarabe "u stridii b#tr,nu& du"e se o!ri brus" +i !rivi s!re
"eru& -m!estri*at "u nori4 -i venise o idee !e "are%o "onsidera str#&u"it#. E+i
!rivi $iu& +i un .,mbet &ar) -i &umin# $a*a b#rboas#.
F :iu&e e nevoie de%un s!e"ta"o& )randios -naintea !&e"#rii ta&e.
9rebuie s# $a"em din a"est !ri&e1 o .i memorabi&# !entru -ntre)u& Ca&adan.
Leto se ab*inu "u )reu s# nu s"r,+neas"# din din*i. 8u era !rima oar#
",nd tat#&ui s#u -i venea o idee n#stru+ni"# +i +tia "# nu se va da -n &#turi
de &a nimi" !entru a o vedea !us# -n a!&i"are.
F La "e v%a*i ),ndit domnu&eG >i "um !ot eu s# v# $iu de a1utorG
F 8imi" deosebit $iu&e. Dreau doar s# anun* o mare s#rb#toare -n
onoarea $iu&ui +i mo+tenitoru&ui meu.
E& !rinse de m,n# !e Leto +i i%o ridi"# de !ar"# ar $i anun*at trium$u&
-ntr%o &u!t# iar vo"ea &ui tun#toare se $#"u au.it# a"o!erind .arva
mu&*imii.
F Dom or)ani.a o &u!t# "u tauri o $iesta "a !e vremuri !entru tot
!o!oru&. Da $i o .i de s#rb#toare !entru -ntre)u& Ca&adan iar $estivit#*i&e
vor $i transmise !rin ;o&o!roie"*ie !e tot )&obu&N
F Cu tauri sa&usaniG Entreb# Leto iar -n minte -i a!#ru ima)inea
$ioroase&or bestii "u s!inarea "restat# "u $runtea a"o!erita de o !#dure de
"oarne +i "u o";ii $a*eta*i.
En "o!i&#rie Leto se stre"urase adesea -n )ra1duri !entru a admira
monstruoase&e anima&e. >e$u& )ra1duri&or Rres0 unu& dintre ve";ii s&u1itori
ri";esieni ai mamei sa&e era "e& "are !re)#tea taurii !entru &u!te&e !e "are
/au&us &e or)ani.a "u di$erite !ri&e1uri.
F Bine-n*e&es veni r#s!unsu& du"e&ui. >i "a de $ie"are dat# m# voi
&u!ta eu -nsumi "u taurii. :#"u un )est &ar) "u m,na de !ar"# ar $i
des$#+urat o "a!# ima)inar# +i ad#u)#: Base&e me&e b#tr,ne au -n"# destu&#
a)i&itate !entru a m# a1uta s# m# $eres" de &ovituri&e unui ast$e& de monstru
AL
Casa Atreides
)reoi. Am s#%i "er &ui Rres0 s#%mi !re)#teas"# un taurK sau ai !re$era s#%&
a&e)i ";iar tu $iu&eG
F Credeam "# nu mai ai de ),nd s# $a"i a+a "eva s!use Leto. A tre"ut
a!roa!e un an de ",ndK
F Cum de%*i tre"e !rin "a! a+a "evaG
F Consi&ierii t#i tat# s!uneau "# e mu&t !rea ris"ant. 8u a"esta e
motivu& !entru "are ai &#sat !e a&*ii s# &u!te "u taurii -n &o"u& t#uG
B#tr,nu& du"e i.bu"ni -n r,s.
F AiureaN (%am *inut de!arte de aren# dintr%un sin)ur motiv: taurii au
avut o !erioad# !roast# a $ost din ",te%am -n*e&es o anoma&ie )eneti"# "e
i%a $#"ut s# nu merite adu+i -n &u!t#. De%a"um -ns# &u"ruri&e s%au s";imbat
iar taurii "are sunt "res"u*i -n a"est moment sunt mai buni de",t ori",nd.
Rres0 s!une "# sunt !re)#ti*i s# &u!te. >i eu sunt !re)#titN
E+i &u# $iu& de du!# umeri +i ad#u)#:
F Ce o"a.ie mai bun# am !utea )#si !entru o "orrida de toros de",t
!&e"area $iu&ui meuG Dei !arti"i!a +i tu &a &u!ta "u tauri !entru -nt,ia oar#.
(ama ta nu mai !oate s!une "# e+ti !rea t,n#r !entru a+a "eva.
Leto -n"uviin*# +ov#ie&ni". Hot#r,rea tat#&ui s#u nu mai !utea $i
s";imbat# o dat# "e%+i !ro!usese "eva. =e "onso&# &a ),ndu& "# /au&us era
bine antrenat +i "# avea s# !oarte un s"ut de$ensiv.
Avusese o"a.ia s# mai &u!te "u adversari umani -n tim! "e !urta un s"ut
de$ensiv a+a -n",t +tia "are erau avanta1e&e +i &imite&e a"estuia. Mn s"ut era
"a!abi& s# b&o";e.e !roie"ti&e&e !ornite dintr%o arm# +i ori"e &ovituri
-ndea1uns de ra!ide. Lama unui !umna& m,nuit# "u o vite.# a$&at# sub
!ra)u& "riti" !utea s# !enetre.e -ns# s"utu&. 6ar un taur sa&usan "u
"oarne&e%i as"u*ite se mi+"a -ndea1uns de -n"et -n",t s# !oat# !enetra ";iar
+i "e& mai atent re)&at s"ut.
En);i*i -n se" -ntreb,ndu%se "um ar#tau taurii "ei noi -mbun#t#*i*i
)eneti". Lui Leto taurii "ei ve";i "are -i $useser# ar#ta*i de me+teru&
Rres0 i se !#ruser# -ndea1uns de !eri"u&o+i J "a dovad# u"iseser# trei
matadoriK
Entu.iasmat de noua sa idee du"e&e /au&us $#"u !ub&i"# vestea ";iar
a"o&o -n mi1&o"u& ba.aru&ui "u a1utoru& sistemu&ui de am!&i$i"are a& !ie*ii.
Au.ind vestea oamenii a$&a*i -n ba.ar i.bu"nir# -n ura&e entu.iasma*i at,t
de ideea s!e"ta"o&u&ui -n sine ",t +i de !ers!e"tiva .i&ei de odi;n# +i de
s#rb#toare !e "are a"esta avea s# o !ri&e1uias"#.
Leto era "onvins "# mama sa avea s# $ie "u totu& -m!otriva ideii "a so*u&
A1
Brian Herbert & Kevin J. Anderson
ei s# &u!te "u taurii asistat de $iu& &or. Dar Leto era si)ur +i "# obie"*ii&e
mamei n%aveau s# reu+eas"# de",t s#%& -nt#rite +i mai mu&t !e b#tr,nu& du"e
+i s#%i -nt#reas"# ;ot#r,rea.
Arena din /&a.a de 9oros str#&u"ea -n &umina soare&ui amie.ii. 9ribune&e
vaste erau !&ine de &ume at,t de mu&t# -n",t !#rea s# a&"#tuias"# un "ovor
!estri*. Du"e&e nu "eruse ni"iodat# vreo !&at# "e&or veni*i s#%i urm#reas"#
!er$orman*e&e din aren#4 era mu&t !rea m,ndru de e&e +i%i !&#"ea &a nebunie
s# se dea -n s!e"ta"o&.
=tindarde enorme -n "u&ori&e Casei Atreides str#1uiau arena iar din
di$u.oare r#suna mu.i"# de $an$ar#. =t,&!ii de sus*inere a tribune&or
$useser# de"ora*i "u emb&eme&e "u "a! de +oim a&e Atrei.i&or !roas!#t
revo!site !entru a"est eveniment. (ii de bu";ete de $&ori $useser# "u&ese
de !e ",m!ii&e din 1uru& ora+u&ui +i de"orau a"um "onturu& arenei J o
su)estie de&o" subti&# !rin "are du"e&e d#dea de -n*e&es "#%i $#"ea !&#"ere s#
vad# rin)u& a"o!erindu%se de $&ori de $ie"are dat# ",nd u"idea un taur.
En umbra tribune&or -ntr%unu& din vestiare&e re.ervate matadori&or
/au&us se )#tea a+te!t,nd ner#bd#tor &u!ta. Leto st#tea a&#turi +i !rivea
a$ar# &a mu&*imea ner#bd#toare.
F 9at# m# ne&ini+te+te ris"u& !e "are *i%& asumi. 8%ar trebui s# $a"i a+a
"evaK En ori"e "a. n%ar trebui s# te e<!ui -n asemenea m#sur# doar de
dra)u& meu.
B#tr,nu& du"e ridi"# din umeri indi$erent &a "e&e s!use de $iu& s#u.
F Leto $iu&e trebuie s# -n*e&e)i "# !entru a ",+ti)a &oia&itatea "e&or !e
"are -i )uverne.i nu%i de%a1uns s# semne.i ;,rtii s# aduni im!o.ite +i s#
!arti"i!i &a reuniuni&e Landsraadu&ui.
8ete.i "a!a sta"o1ie +i se admir# -ntr%o o)&ind# ),nditor.
F Ca&adanu& trebuie s# !rodu"# ma<imum de venituri -n ra!ort "u
resurse&e sa&e. De oamenii a"e+tia de!inde rea&i.area a"estui obie"tiv. 6ar ei
trebuie s# dea tot "e !ot +i s# nu%+i $a"# un s"o! e<"&usiv din ",+ti)u&
$inan"iar "i +i din )&orie +i onoare. Da"# din -nt,m!&are Casa Atreides ar
trebui s# intre din nou -n r#.boi oamenii a"e+tia ar $i )ata s#%+i verse
s,n)e&e !entru mine. >i%ar !une via*a -n 1o" !entru a a!#ra stindardu&
nostru.
Ad#u)# !e a&t ton:
F Drei te ro) s#%mi str,n)i armuraG
Leto a!u"# &e)#turi&e de &a s!ate a&e !ie!taru&ui din !ie&e -nt#rit# &e
A2
Casa Atreides
str,nse +i veri$i"# so&iditatea noduri&or. /#str# t#"erea dar -n"uviin*# din
"a! &a s!use&e tat#&ui s#u -n semn "# -n*e&esese.
F Ca du"e trebuie s# o$er +i eu "eva s# dovedes" "# sunt vredni" de
&oia&itatea &or. ="o!u& "orridei nu e doar amu.amentu& "i +i ne"esitatea de a
demonstra "# sunt un b#rbat !uterni" !e m#sura ran)u&ui meu. C# am
statura unui erou a unuia bine"uv,ntat de Dumne.eu !entru a%i "ondu"e.
>i nu !ot s# demonstre. asta de",t da"# -mi asum ni+te ris"uri. A"tu&
"ondu"erii nu este unu& !asiv.
/au&us -+i veri$i"# "entura%s"ut +i .,mbi -n barb#:
F P8imeni nu%i de%a1uns de b#tr,n !entru a nu avea de -nv#*atQ "it# e&.
E o re!&i"# din !iesa des!re A)amemnon. Doiam s#%*i demonstre. "# nu
-ntotdeauna dorm atun"i ",nd mai"#%ta "rede asta.
9;u$ir Ha7at maestru& de arme "u ";i! im!enetrabi& se a&#tur# du"e&ui.
Ca un mentat &oia& "e era nu -n"er"a s#%+i "onvin)# st#!,nu& s# ia a&t#
;ot#r,re. En s";imb se )r#bea s#%i dea s$aturi +o!tindu%i &ui /au&us
"ara"teristi"i&e a!arte !e "are &e sesi.ase &a nou%sosi*ii tauri sa&usani
mutan*i.
Leto +tia "# mama sa se va a$&a -n &o1a du"a&#. Cu si)uran*# va $i
-mbr#"at# -n *inuta ei de .i&e mari "u robe su!ra!use +i v#&uri "o&orate
1u",ndu%+i ro&u& -n $a*a !o!oru&ui. En noa!tea tre"ut# din nou din"o&o de
u+i&e dormitoru&ui r#sunaser# dis"u*ii a!rinse4 -n "e&e din urm# /au&us -+i
redusese so*ia &a t#"ere "u o !orun"# r#stit#. A!oi !&e"ase &a "u&"are s# se
odi;neas"# -n vederea .i&ei obositoare "e avea s# urme.e.
Du"e&e -+i -mbr#"# !e&erina tivit# "u verde a!oi -+i &u# arme&e "are
aveau s#%& a1ute s# -n$r,n)# tauru& s#&bati": banderi&e&e +i o su&i*# vara
&un)# "u v,r$u& -nmuiat -n neuroto<in#. 9;u$ir Ha7at su)erase
!osibi&itatea "a tauru& s# $ie u+or tran";i&i.at !entru a%i domo&i -ntru",tva
e&anu& -ns# du"e&e iubea !rea mu&t !rovo"area !rime1diei !entru a a""e!ta
un adversar amor*it de dro)uri.
/au&us $i<# a"tivatoru& !e &atera&a "enturii%s"ut +i de"&an+# ",m!u&
!rote"tor. Era numai un semi%s"ut menit s#%i !rote1e.e un $&an". /entru
"e&#&a&t $&an" du"e&e avea s# $o&oseas"# "a!a strident "o&orat# numit#
muleta.
/au&us se -n"&in# -n $a*a $iu&ui s#u a!oi -n $a*a &ui 9;u$ir Ha7at iar a!oi
a antrenori&or "are a+te!tau &a ie+irea s!re aren#.
F E tim!u& s# -n"ea!# s!e"ta"o&u&N
Leto -& !rivi $#",nd o vo&t# +i "u m,ndria unei !#s#ri an)renate -n
A3
Brian Herbert & Kevin J. Anderson
ritua&u& de -m!ere";ere !#+i *an*o+ -n s!a*iu& des";is a& arenei. La a!ari*ia
sa s!e"tatorii i.bu"nir# -n ura&e "e%ar $i a"o!erit !,n# +i "e& mai $ioros
mu)et a& unui taur sa&usan.
Leto r#mase &a ad#!ostu& bari"adei "&i!ind des din !ri"ina str#&u"irii
soare&ui orbitor. C,mbi urm#rind turu& &ent a& arenei e$e"tuat de tat#& s#u.
Du"e&e -+i $&utura "a!a $#"ea "u m,na s!e"tatori&or +i se -n"&ina -n $a*a
mu&*imii entu.iaste. =entimente&e de admira*ie ";iar de dra)oste !e "are
oamenii &e nutreau $a*# de vitea.u& s#u tat# -i um!&ur# de "#&dur# inima &ui
Leto.
En vreme "e a+te!ta &a umbra bari"adei Leto -+i $#)#dui s# studie.e "u
aten*ie trium$u& tat#&ui s#u !entru "a -ntr%o bun# .i s# se !oat# e& -nsu+i
bu"ura de res!e"tu& +i devotamentu& "e%i erau re.ervate a"estuia. 9rium$u&
de ast#.i avea s# $ie doar unu& -n &un)a &ist# a vi"torii&or tat#&ui s#u -n"er"#
Leto s# se -mb#rb#te.e. :#r# s# vrea sim*ea -n*e!#tura -n)ri1or#rii. /rea
mu&te se !uteau s";imba -ntr%o $ra"*iune de se"und# !rea mu&te de!indeau
de o &i"#rire a s"utu&ui de o &ovitur# ra!id# de "orn as"u*it de tro!otu&
"o!ite&or unui taurK
=e au.i un sunet de tr,mbi*e iar )&asu& "raini"u&ui anun*# deta&ii&e
!entru corrida de toros "e st#tea s# -n"ea!#. Du"e&e /au&us -+i $&utur#
m#nu+a -n dire"*ia !or*i&or &ar)i b&indate a$&ate -n "a!#tu& o!us a& arenei.
Leto -+i s";imb# &o"u& mut,ndu%se sub o a&t# ar"ad# !entru a vedea mai
bine. 8%avea s# $ie o &u!t# aran1at#4 tat#& s#u -+i !unea -n 1o" via*a $#r#
ni"io umbr# de e.itare.
2r#1darii *es#&aser# bestii&e $ero"e iar staroste&e &or Rres0 a&esese e&
-nsu+i tauru& "are avea s# ia !arte &a corrida din a"ea .i. Du"e&e se
de"&arase satis$#"ut de anima&u& a&es "onvins "# $ero"itatea &ui avea s# $ie
!e !&a"u& mu&*imii. Abia a+te!ta s#%& -n$runte.
/oarta )rea se des";ise "u un s",r*,it strident a& ba&ama&e&or
sus!ensoare iar tauru& sa&usan se re!e.i a$ar# s"utur,ndu%+i "a!u& masiv
-m!odobit "u "oarne mu&ti!&e orbit de &umina !rea !uterni"#. En o";ii
se)menta*i turbarea &u"ea $ero"e. =o&.ii de !e s!inarea "reaturii mutante
r#s!,ndeau re$&e<e iri.ate "ontrast,nd !uterni" "u "reasta nea)r#.
Du"e&e /au&us $&uier# !re&un) +i%+i $&utur# "a!a.
F Dino -n"oa"e !rostovaneN =tri)# du"e&e iar s!e"tatorii i.bu"nir# -n
r,s.
Entor",ndu%se &ent -n dire"*ia din "are $usese inter!e&at tauru& -+i !&e"#
$runtea +i $orn#i !re&un). Leto observ# "# tat#& s#u nu de"&an+ase s"utu&
A4
Casa Atreides
!rote"tor. /au&us !&esni din "a!a "o&orat# -n -n"er"area de%a atra)e aten*ia
bestiei. 9auru& sa&usan s"urm# "u "o!ita so&u& nisi!os a& arenei a!oi !orni
&a ata". Leto $u is!itit s# stri)e !entru a%+i averti.a tat#&. Mitase oare a"esta
s# a"tive.e s"utu&G Cum ar $i !utut su!ravie*ui ata"u&ui -n absen*a
!rote"*iei a"estuiaG
9auru& -+i rat# "u !u*in *inta iar /au&us roti )ra*ios "a!a trans$ormat#
-ntr%o *int# a&ternativ#. Coarne&e -n",r&i)ate s$,+iar# !artea in$erioar# a
*es#turii "o&orate. En tim! "e tauru& se str#duia s#%+i redrese.e traie"toria
b#tr,nu& du"e -i -ntoarse s!ate&e em$ati" e<!un,ndu%se !e de!&in
-n"re.#tor -n vite.a sa de rea"*ie. =e -n"&in# ironi" &a adresa mu&*imii4 a!oi
-ndre!t,ndu%se de mi1&o" de"&an+# s"utu& !rote"tor "u )esturi "a&me
"a&"u&ate.
9auru& ata"# din nou. De ast# dat# du"e&e -+i $o&osi s!ada !entru a%&
-n*e!a mai mu&t -n 1oa"# !rintre so&.ii )ro+i "are -i -n"adrau "reasta du!#
"are "u o r#su"ire ra!id# -& r#ni u+or dar dureros -n &atera&. 6ma)inea
!estri*# a adversaru&ui se re$&e"t# mu&ti!&u -n o";ii "reaturii.
Mn nou asa&t.
,e mic prea repede pentru a putea penetra scutul, ),ndi Leto. 1ns,
de /ndat ce va obosi i-i va /ncetini "oana, taurul poate deveni mult mai
periculos>
Lu!ta "ontinua iar Leto observ# "# tat#& s#u $#"ea tot !osibi&u& !entru a%
i !oten*a s!e"ta"u&o.itatea 1u",ndu%se "u nervii s!e"tatori&or a*,*,ndu%&e
sim*uri&e. B#tr,nu& du"e ar $i !utut u"ide $iara -n ori"e "&i!# dar am,na
momentu& "u&minant !entru a%& savura !e de%a%ntre)u&.
Av,nd -n vedere rea"*ii&e s!e"tatori&or Leto era "onvins "# des!re &u!ta
a"easta avea s# s# vorbeas"# ani de%a r,ndu& de%a"um -n"o&o. /es"arii +i
mun"itorii din ore.#rii du"eau vie*i monotone dominate de mun"a )rea.
=#rb#toarea din a"east# .i avea s# &e -nti!#reas"# !e ve"ie -n min*i
ima)inea m#rea*# a du"e&ui &or. ai -ine-i minte de ce era /n stare btr0nul
5aulus, /n ciuda v0rstei lui? Aveau s#%+i s!un# ei.
En "e&e din urm# obosea&a -n"e!u s#%+i $a"# e$e"tu& asu!ra bestiei. B";ii
-i erau in1e"ta*i de s,n)e $orn#itu& -i devenea din "e -n "e mai )reoi v#dind
e!ui.area "are se insta&a !e m#sur# "e $&uidu& vita& i se !re&in)ea din r#ni&e
mu&ti!&e -n nisi!u& arenei. Du"e&e /au&us -n*e&ese "# venise vremea s# !un#
"a!#t &u!tei "are dura de a!roa!e o or#. De+i era n#"&#it de sudoare reu+ea
s#%+i men*in# -n$#*i+area re)a&# iar )esturi&e nu tr#dau ni"i urm# de
ostenea&# tot a+a "um ;aine&e -i erau &a $e& de im!e"abi&e "a &a intrarea -n
A?
Brian Herbert & Kevin J. Anderson
aren#.
En &o1# doamna He&ena "ontinua s#%+i mi+te a&ene evantaiu& a!arent
netu&burat# dar !rivirea -i era a*intit# asu!ra s!e"ta"o&u&ui din aren#.
9auru& sa&usan era de%a"um asemenea unei ma+ini a!u"ate de stre";e
un monstru &ansat &a ata" -n a "#rui armur# brun# e<istau !rea !u*ine $isuri.
En vreme "e bestia se re!e.ea asu!ra omu&ui "u o $or*# -ns!#im,nt#toare
du"e&e $ent# "u un sa&t &a st,n)a a!oi se -ntoarse brus" -n tim! "e tauru&
tre"ea !e a&#turi +i%+i a.v,r&i deo!arte "a!a. A!u"# su&i*a "u ambe&e m,ini
+i "u toat# !uterea &ovi din &atera&. Lovitur# im!e"abi&# o e<e"u*ie "a &a
"arte. Lama !#trunse !rintre so&.ii "restei &a interse"*ia dintre oase&e
"raniu&ui +i s!inare se"*ion,nd *esuturi&e +i str#!un),nd simu&tan "reiere&e
dua&e a&e "reaturii. Era "ea mai di$i"i&# dar +i mai so$isti"at# "a&e !entru a
u"ide un taur sa&usan.
9auru& -n"remeni &a 1um#tatea unui !as e<!ir# )reoi mu)i surd +iK se
!r#bu+i mort. Ca o astronav# s$#r,mat# "adavru& r#mase nemi+"at !e
nisi!.
A+e.,ndu%+i !i"ioru& !e "a!u& !&in de "oarne a& tauru&ui du"e&e /au&us
se o!inti +i smu&se &ama -ns,n)erat# dintre so&.i arun",nd%o ",t "o&o. E+i
s"oase sabia din tea"# +i o ridi"# deasu!ra "a!u&ui rotind%o -n semn de
trium$.
Ca unu& to*i s!e"tatorii s#rir# -n !i"ioare ur&,nd ";iuind +i a!&aud,nd.
E+i $&uturar# stea)uri&e smu&ser# $&ori&e din );ive"e&e "are de"orau
tribune&e +i &e arun"ar# -n aren# s"and,nd &a unison nume&e du"e&ui.
En",ntat de rea"*ia !ub&i"u&ui !atriar;u& Casei Atreides .,mbi &ar) +i se
roti des$#",ndu%+i !e&erina ast$e& -n",t s!e"tatorii s#%i !oat# admira si&ueta
stro!it# de s,n)e. Era erou& mu&*imii $ine*uri&e nu%+i mai aveau rostu&.
(u&te minute mai t,r.iu ",nd ura&e&e se mai !oto&ir# du"e&e -+i ridi"#
s!ada +i &ovi de mai mu&te ori "u sete des!rin.,nd "a!u& tauru&ui de tru!.
En$i!se &ama -ns,n)erat# -n nisi! +i "u ambe&e m,ini !rinse "a!u&
-n"ornorat si%& ridi"#.
F LetoN =tri)# e& !rivind !este um#r iar )&asu& s#u tun#tor se $#"u
au.it -n $ie"e un);er din /ia.a de 9oros. Leto $iu& meu vino ai"iN
En umbra ar"adei Leto e.it# o "&i!# a!oi !#+i -n &umin#. Cu "a!u& sus
!orni -nainte !e nisi!u& s"urmat de "o!ite&e $iarei !entru a se a&#tura tat#&ui
s#u. (u&*imea i.bu"ni din nou -n ura&e sa&ut,ndu%i "u entu.iasm a!ari*ia.
B#tr,nu& du"e se -ntoarse +i -ndre!t# "raniu& !&in de s,n)e a& tauru&ui -n
dire"*ia din "are se ivise $iu& s#u.
A@
Casa Atreides
F 6at#%& !e Leto AtreidesN Desti e& mu&*imii "u )&as bubuitor. E& este
viitoru& vostru du"eN
A!&au.e&e +i ura&e&e nu mai "onteneau. Leto a!u"# unu& din "oarne&e
tauru&ui +i -m!reun# "u tat#& s#u -n$#*i+ar# mu&*imii "a!u& bestiei -n$r,nte
tro$eu& din "are !i"#turi de s,n)e )ros "ontinuau s# "ad# !#t,nd nisi!u&
"enu+iu.
As"u&t,ndu%+i nume&e rostit de mii&e de oameni din tribune Leto sim*i
un )o& ad,n" -n stoma" +i !entru -nt,ia oar# se -ntreb# da"# a"easta era
sen.a*ia tr#it# de adev#ra*ii "ondu"#tori.
AA
Brian Herbert & Kevin J. Anderson
NCkee. otrav cu ac-iune lent, care se acumulea: /n "landele
suprarenaleD este una dintre cele mai perfide toxine permise de acordul de
pace al *+ildei i de restric-iile arii $onven-ii. (a se vedea 9:boiul de
&sasini)
(anua&u& Asasinu&ui
A (mmmK Em!#ratu& n%o s# moar# -n ve"i =;addam.
(#run*e& "u o";ii mari +i o $a*# de nev#stui"# Hasimir :enrin) st#tea
$a*# -n $a*# "u vi.itatoru& s#u !rin*u& mo+tenitor =;addam a$&at de "ea&a&t#
!arte a "onso&ei de 1o".
F Bri"um nu va muri -ndea1uns de "ur,nd -n",t tu s# te !o*i bu"ura de
tron.
/rivirea as!r# a &ui :enrin) era a*intit# asu!ra min)ii%s"ut "are
-n"remeni -ntr%o &o"a*ie de !un"ta1 minim. (o+tenitoru& tronu&ui im!eriu&ui
era v#dit nemu&*umit de !er$orman*a sa. Cei doi erau !rieteni a!ro!ia*i de
",nd se +tiau iar :enrin) +tia e<a"t "um s#%i distra)# aten*ia -n momentu&
;ot#r,tor.
Din "amera de 1o"uri a &u<osu&ui a!artament a& &ui :enrin) =;addam
!utea s# vad# &umini&e /a&atu&ui 6m!eria& st#!,nit de tat#& s#u &u"ind !e%o
"u&me "u !ante b&,nde &a a!ro<imativ un 0i&ometru distan*#. Cu ani +i ani
-n urm# :enrin) -& a1utase s# s"a!e de $rate&e s#u mai v,rstni" :a$nir4 "u
toate a"estea 9ronu& Leu&ui de Aur nu !#rea de&o" mai a!roa!e.
=;addam ie+i !e ba&"on +i ins!ir# ad,n".
La trei.e"i +i "eva de ani !rin*u& mo+tenitor era un b#rbat "u tr#s#turi
!uterni"e o b#rbie !roeminent# +i un nas a"vi&in4 !#ru& ro+"at -i era tuns
s"urt iar !omada "u "are $usese im!re)nat d#dea im!resia "# !urta o "as"#.
En ";i! ironi" sem#na i.bitor "u busturi&e ve";i de%un vea" "e%& -n$#*i+au
!e tat#& s#u s"u&!tate -n !rime&e de"enii a&e domniei &ui E&rood.
Era seara devreme iar dou# dintre "e&e !atru &uni a&e Kaitainu&ui at,rnau
a!roa!e de ori.ont din"o&o de )i)anti"u& edi$i"iu im!eria&. 2&isoare
si&en*ioase traversau "eru& "a&m a& -nser#rii urm#rite de sto&uri de !#s#ri
",nt#toare. Erau "&i!e ",nd =;addam sim*ea nevoia s# evade.e de!arte de
s#&i&e &ar)i a&e !a&atu&ui.
F Au tre"ut o sut# trei.e"i +i +ase de ani de ",nd E&rood e Em!#rat
/adi+a; "ontinu# :enrin) "u vo"ea%i na.a&i.at#. 6ar tat#& s#u a "ondus
im!eriu& &a r,ndu& &ui vreme de mai bine de%un vea". E*i dai seama
AH
Casa Atreides
;mmmG 9at#& t#u a ur"at !e tron ",nd avea doar nou#s!re.e"e ani iar tu ai
a!roa!e de dou# ori !e%at,ta.
B";ii mari ai b#rbatu&ui "u ";i! !re&un) se -ndre!tar# asu!ra !rietenu&ui
s#u:
F C;iar nu te deran1ea.#G
=;addam nu%i r#s!unse -n"#!#*,n,ndu%se s# nu%+i des!rind# !rivirea de
&inia ori.ontu&ui. Ar $i $ost tim!u& s# revin# &a 1o"K dar e& +i tovar#+u& s#u
aveau a"um a&te 1o"uri de !us &a "a&e mu&t mai im!ortante.
Du!# at,*ia ani de ",nd -i st#tea -n !rea1m# :enrin) +tia !rea bine "#
mo+tenitoru& tronu&ui nu era "a!abi& s# se ),ndeas"# &a !rob&eme "om!&e<e
",t# vreme nu%+i -n";eia 1o"uri&e -n"e!ute. 5rea bine, s punem aadar
capt !ocului>
A E r,ndu& meu anun*# :enrin).
'idi"# o ti1# de !e &atera&a )&obu&ui%s"ut s"&i!itor "are%i a!ar*inea +i
str#!unse ",m!u& s"utu&ui !un,nd -n mi+"are un dis" interior "are se rotea
-n 1uru& !ro!riei a<e. (i+"area sa de"&an+# !&utirea min)ii ne)re -n "entru&
",m!u&ui. E<a"t -n momentu& !otrivit :enrin) retrase ti1a iar min)ea "#.u
-n re"e!ta"u&u& ova& "are !urta -nsemnu& "e&ui mai ridi"at !un"ta1.
F La naiba Hasimir iar ai 1u"at !er$e"t s!use =;addam revenind de
!e ba&"on. =!er "a m#"ar atun"i ",nd voi deveni -m!#rat s# ai bunu& sim*
de%a !ierde -n $ata mea.
B";ii &ui :enrin) &u"ir# ironi". De+i era un eunu" )eneti" in"a!abi& s#
!ro"ree.e din !ri"ina ma&$orma*ii&or sa&e "on)enita&e era "onsiderat unu&
dintre "ei mai !eri"u&o+i &u!t#tori din im!eriu $ero"itatea sa -n"#!#*,nat#
$#",nd din e& un e)a& a& "e&ui mai va&oros sardau0ar.
F $0nd vei deveni -m!#ratG
:enrin) +i !rin*u& mo+tenitor -m!#rt#+eau at,t de mu&te se"rete -n",t
ni"iunu& dintre ei nu s%ar $i ),ndit s#%i as"und# "e&ui&a&t "eva.
F =;addam tu ai au.it "e s!uneam adineauri ;mmmG B$t# :enrin)
iritat. Ai trei.e"i +i !atru de ani +i stai de)eaba a+te!t,nd s#%*i "a!e*i
mo+tenirea de dre!t. E&rood ar !utea s# mai tr#ias"# -n"# vreo trei de"enii.
E un burse) "roit dintr%o bu"at# +i &a ",t# bere de mirodenie d# !e ),t nu
m%a+ mira s# ne -n)roa!e !e%am,ndoi.
F La "e bun s# mai vorbim des!re astaG =!use =;addam 1u",ndu%se "u
"omen.i&e min)ii%s"ut dorni" s#%+i ia revan+a. Am ai"i tot "e%mi trebuie.
F >i ai de ),nd s# te 1o"i !,n# ",nd vei $i devenit bo+oro)G Credeam
"#%*i dore+ti mu&t mai mu&t de%at,ta ;mmmGN Credeam "# vrei s#%*i
A9
Brian Herbert & Kevin J. Anderson
-m!&ine+ti destinu& de "ondu"#tor a& Casei Corrino.
F (daK >i -n de$initiv "e%*i !as# *ie da"# eu -mi -m!&ines" sau nu
destinul? Entreb# =;addam !&in de am#r#"iune.
F 8u%*i $a"e )ri1i -n !rivin*a mea.
(ama &ui :enrin) urmase antrenamentu& surori&or Bene 2esserit
-nainte de%a intra -n servi"iu& im!eria& -n "a&itate de -nso*itoare a "e&ei de%a
!atra so*ii a &ui E&rood. E& "res"use a+a "um se "uvine !re)#tindu%& !entru
$a!te m#re*e.
Dar Hasimir :enrin) era de%a dre!tu& de.)ustat de atitudinea !rietenu&ui
s#u. La un moment dat s!re s$,r+itu& ado&es"en*ei =;addam !#rea mu&t
mai ner#bd#tor s# revendi"e tronu& im!eria&. C;iar -& -n"ura1ase !e :enrin)
s#%i otr#veas"# $rate&e mai v,rstni" !e !rin*u& :a$nir "are avea atun"i
!atru.e"i +i +ase de ani +i a+te!ta ner#bd#tor &a r,ndu%i s# mo+teneas"#
tronu&.
9re"user# "in"is!re.e"e ani de &a moartea &ui :a$nir dar b#tr,nu& vu&tur
nu d#dea semne "# ar $i $ost !e moarte. E&rood ar $i !utut avea m#"ar
bunu&%sim* de a abdi"a &#s,ndu%i &o"u& $iu&ui s#uN Entre tim! =;addam -+i
!ierduse entu.iasmu& de odinioar# +i -+i !etre"ea tim!u& bu"ur,ndu%se din
!&in de !rivi&e)ii&e !e "are i &e "on$erea ran)u& s#u. Ce%i dre!t !u*ine erau
&u"ruri&e "e%i erau re$u.ate unui !rin* mo+tenitor a& im!eriu&ui. Dar :enrin)
voia mai mu&tK !entru !rietenu& s#u +i !entru sine.
=;addam !rivi -n"runtat s!re tovar#+u& s#u. (ama !rin*u&ui mo+tenitor
Hab&a -+i abandonase &a s"urt# vreme sin)uru& $iu d#ruit de E&rood -n )ri1a
-nso*itoarei sa&e C;ao&a :enrin) "are%i $usese +i doi"#. Din "o!i&#rie
=;addam +i :enrin) dis"utaser# &a nes$,r+it des!re "e avea s# se -nt,m!&e
atun"i ",nd "e& dint,i avea s# mo+teneas"# 9ronu& Leu&ui de Aur. Em!#ratu&
/adi+a; =;addam a& 6D%&eaK
Ast$e& de "onversa*ii -+i !ierduser# de mu&t $arme"u& !entru =;addam.
'ea&itatea at,tor ani de a+te!tare .adarni"# -+i !usese am!renta asu!ra sa.
=!eran*e&e +i entu.iasmu& s#u se !res";imbaser# -n a!atie. De "e s# nu
!etrea"# .i&e&e 1u",nd min)e%s"utG
F E+ti un ti"#&os s!use =;addam. Hai s#%n"e!em o !artid# nou#.
6)nor,nd su)estia tovar#+u&ui s#u :enrin) de"u!&# "onso&a.
F /oate "# suntK Dar -n im!eriu sunt !rea mu&te ";estiuni de o
im!ortan*# "ru"ia&# "are ne"esit# aten*ie iar tu +tii &a $e& de bine "a +i mine
"# tat#&ui t#u !u*in -i !as#. Da"# un dire"tor de "om!anie +i%ar "ondu"e
a$a"eri&e a+a "um tat#& t#u "ondu"e im!eriu& ar $i demis imediat. 2,nde+te%
HL
Casa Atreides
te &a s"anda&u& din CHBA( de !i&d# "u "ontrabanda de !ietre
t#m#duitoare.
F A; daN Ai"i ai dre!tate Hasimir o$t# =;addam -ntristat.
F 8i+te im!ostori "are au "ute.at s# se de"&are de vi*# re)a&#: un du"e
o du"es#K &a naiba o $ami&ie -ntrea)# de $a&+i nobi&i a dis!#rut de sub
nasu& tat#&ui t#u. Ce%a !#.it e&G A"um s%au $#"ut nev#.u*i !e vreo !&anet#
din a$ara s$erei de in$&uen*# a im!eriu&ui. A+a "eva n%ar $i trebuit s# $ie
-n)#duitN 2,nde+te%te "e !ro$ituri a !ierdut sistemu& Bu..e&& +i "e&e
-n"on1ur#toareN Mnde i%a $ost mintea &ui E&roodG
=;addam -+i -ntoarse !rivirea. 8u%i !&#"ea s#%+i bat# "a!u& "u
!rob&eme&e serioase a&e im!eriu&ui. Com!&i"a*ii&e de a"est $e& -i d#deau
dureri de "a!. Av,nd -n vedere "# tat#& s#u era vi)uros +i &u"id "e& !u*in -n
a!aren*# deta&ii&e de a"est $e& i se !#reau &i!site de im!ortan*#.
:enrin) insist#.
F Du!# "um mer) &u"ruri&e nu vei avea +ansa de%a re!ara situa*ia !rea
"ur,nd. B sut# "in"i.e"i +i "in"i de ani +i%o s#n#tate de $ierN Enaintea &ui
:ondi& a& 666%&ea a a1uns &a o sut# +a!te.e"i +i "in"iN Care%a $ost "e& mai
&on)eviv -m!#rat din dinastia CorrinoG
En"runtat =;addam -+i -ndre!t# !rivirea s!re a!aratu& de 1o".
F >tii !rea bine "# nu%mi !as# de&o" de &u"ruri&e astea ni"i m#"ar
!ro$esorii n%au reu+it s# mi &e ba)e -n "a!.
:enrin) -& -m!unse "u de)etu&.
F As"u&t#%m# !e mine E&rood va a1un)e !,n# &a dou# sute de aniN Ai o
!rob&em# serioas# ami"eK da"# n%o s# vrei s# m# as"u&*iN Ad#u)# e&
ridi",nd "u sub-n*e&es din s!r,n"ene&e sub*iri.
F A;a !resu!un "# iar *i%a venit vreo idee ins!irat# de anualul
asasinilor= Ai )ri1# "ui de.v#&ui in$orma*ii de%astea *i%ar !utea adu"e o
)r#mad# de ne"a.uri.
F Cei "are e.it# nu vor a1un)e ni"iodat# de!arte. 8oi doi =;addam
avem -ns# un viitor m#re*N 2,nde+te%te &a ",te !osibi&it#*i s%ar iviK -n
"a.u& -n "are !ur i!oteti" vorbindK Ai "eva -m!otriva $o&osirii
otr#vuri&orG :un"*ionea.# ne)re+it +i nu%& a$e"tea.# de",t !e "e& vi.at e<a"t
a+a "um "ere (area Conven*ie. 8u e<ist# vi"time "o&atera&e nu se !ierd
venituri de ni"iun $e& +i nu se distru)e ni"io !ro!rietate transmisibi&# !rin
mo+tenire. =im!&u +i e&e)ant.
F Btr#vuri&e se $o&oses" -n asasinate&e dintre Case nu !entru "eea "e ai
tu -n minte.
H1
Brian Herbert & Kevin J. Anderson
F Dar nu te%a deran1at ",nd m%am o"u!at de :a$nir ;mmmG A"um ar
avea vreo +ai.e"i de ani +i -n"# ar mai a+te!ta s# simt# )ustu& vie*ii &a
-n#&*imea tronu&ui. Drei s# a+te!*i +i tu !,n# &a o v,rst# asem#n#toareG
F B!re+te%teN Ceru =;addam iritat. 8i"i s# nu te ),nde+ti &a a+a "evaN
Ar $i o nedre!tateN
F >i *ie *i se !are "#%i dre!t s#%*i $ie re$u.at "eea "e *i se "uvine !rin
na+tereG Ce $e& de -m!#rat ai mai $i da"# n%ai a1un)e s#%*i e<er"i*i !uteri&e
de",t atun"i ",nd vei $i tu -nsu*i semi%seni& "a tat#& t#uG 6a aminte &a "e s%a
-nt,m!&at !e Arra0isN /,n# am a!u"at s#%& -n&o"uim !e Abu&urd
Har0onnen !rodu"*ia de mirodenie a $ost )rav a$e"tat#. Abu&urd ;abar n%
avea "um s# m,nuias"# bi"iu& iar mun"itorii nu%& res!e"tau. En s";imb
a"um baronu& e mereu "u bi"iu& -n m,n# iar mora&u& mun"itori&or e &a
!#m,nt "eea "e du"e &a -n.e"irea "a.uri&or de de.ertare +i de sabota1. Dar
nu Har0onnenii !oart# vina !entru toate astea "i tat#& t#u Em!#ratu&
/adi+a; "u de"i.ii&e sa&e &uate $#r# dis"ern#m,nt.
/e un ton mai s"#.ut :enrin) "om!&et#:
F /entru stabi&itatea im!eriu&ui se "uvine s# tre"i &a $a!teN
=;addam ridi"# !rivirea s!re tavan "#ut,nd !osibi&i o";i%s!ioni sau
vreun dis!o.itiv de as"u&tare de+i +tia "# :enrin) -+i s"oto"ea -ntruna
a!artamentu& !entru a e&imina ast$e& de !osibi&it#*i.
F 9e%ai ),ndit &a o otrav# anumeG 6!oteti" vorbind desi)urK
E+i -ndre!t# din nou !rivirea din"o&o de &umini&e ora+u&ui "#tre /a&atu&
6m!eria&. =tru"tura im!un#toare a a"estuia !#rea un )raa& &e)endar un s"o!
"u totu& de neatins.
F /robabi& "eva "u a"*iune &ent# ;mmmG En $e&u& a"esta E&rood ar
!#rea "# -mb#tr,ne+te -n mod natura&. 8imeni nu va intra &a b#nuie&i ",t#
vreme -m!#ratu& e de1a at,t de b#tr,n. Las# totu& -n seama mea. En "a&itate
de viitor -m!#rat n%ar trebui s#%*i ba*i "a!u& "u ast$e& de deta&iiK 8%am
$ost eu dintotdeauna "e& "are a a"*ionat -n interesu& t#uG
=;addam -+i mu+"# bu.e&e. 8imeni din -ntre)u& im!eriu nu%& "uno+tea
mai bine de",t :enrin). Era oare "u !utin*# "a ve";iu& &ui !rieten s# i se
-ntoar"# vreodat# -m!otriv#G /osibi&K de+i :enrin) +tia !rea bine "#
=;addam era "a&ea "ea mai a!ro!iat# !entru a%& adu"e &a !utere. Cum s#%+i
!#stre.e "ontro&u& asu!ra ambi*iosu&ui s#u !rieten "um s#%i anti"i!e.e
mi+"#ri&e J a"easta era adev#rata !rovo"are.
Ensu+i -m!#ratu& E&rood a& 6I%&ea !e de!&in "on+tient de ta&entu& de
u"i)a+ a& &ui Hasimir :enrin) se $o&osise de a"esta -ntr%o serie de
H2
Casa Atreides
o!era*iuni "&andestine toate -n"ununate de su""es. (ai mu&t ";iar E&rood
b#nuia "are $usese ro&u& 1u"at de :enrin) -n asasinarea !rin*u&ui mo+tenitor
:a$nir dar se $erise s# a"*ione.e4 &a urma urmei a"estea erau "#i&e !rin
"are se rea&i.a dintotdeauna !o&iti"a im!eria&#. De%a &un)u& ani&or
:enrin) u"isese "e& !u*in "in"i.e"i de b#rba*i +i "am o du.in# de $emei o
!arte dintre vi"time de un se< sau a&tu& $iind tre"ute !rin a+ternutu& &ui
E&rood. :enrin) era m,ndru "# !utea s# u"id# "u a"eea+i e$i"ien*# !rivindu%
+i vi"tima -n o";i "a +i atun"i ",nd o &ovea !e &a s!ate.
Erau momente ",nd =;addam -+i dorea s# nu%& $i "unos"ut ni"iodat# !e
s,",itoru& :enrin). Atun"i n%ar mai $i $ost si&it s# $a"# a&e)eri di$i"i&e &a
"are ni"i nu voia s# se ),ndeas"#. /oate "%ar $i trebuit s# se des!art# de
!arteneru& de &ea)#n -n"# din "&i!a -n "are -nv#*ase s# $a"# !rimii !a+i. Era
-n !eri"o& -n ori"e "&i!# -n !re.en*a unui asasin de un asemenea "a&ibru "a
s# nu mai vorbim de $a!tu& "# tov#r#+ia &ui se !utea dovedi
"om!romi*#toare -n anumite situa*ii.
Cu toate a"estea :enrin) -i era !rieten. Erau atra+i unu& de a&tu& -ntr%un
$e& "iudat4 ";iar dis"utaser# des!re "eea "e%i &e)a $#r# a reu+i -ns# s#
de$ineas"# a"e& ceva misterios. Deo"amdat# &ui =;addam i se !#rea mai
u+or s# a""e!te !rietenia &ui :enrin) J s!era "# a"esta era "uv,ntu& !otrivit
!entru re&a*ia &or J de",t s# -n"er"e s# ru!# &e)#tura. B ru!tur# s%ar $i !utut
dovedi !eri"u&oas#K
A!roa!e de ure";ea &ui =;addam au.i un )&as "are%i "urm# +iru&
),nduri&or.
F Conia"u& vostru !re$erat !rin*e.
/rivind -ntr%o !arte =;addam -& .#ri !e :enrin) o$erindu%i o !or*ie
.drav#n# de "onia" 0irana $umuriu -n";is.
A""e!t# b#utura dar o !rivi b#nuitor rotind !a;aru&. (ai era "eva de
a&t# "u&oare "eva "are nu se ameste"ase !rea bineG E+i !&imb# nasu& !e
deasu!ra bu.ei !a;aru&ui in;a&,nd aroma "a un "unos"#tor J de+i -n"er"a
de $a!t s# dete"te.e vreo substan*# ";imi"# str#in#. Brand5%u& mirosea
norma&. Ens# :enrin) ar $i avut )ri1# de asta. Era un om subti& +i !er$id.
F /ot s"oate adu&me"#toru& da"# vrei dar nu trebuie s# te temi de
otrav# din !artea mea =;addam s!use :enrin) "u un sur,s enervant. /e de
a&t# !arte "u tat#& t#u e "u totu& a&t# !ovesteK
F A daK B otrav# "u a"*iune &ent# .i"iG B#nuies" "# ai de1a -n minte
o substan*#. C,t va mai tr#i tat#& meu du!# "e -n"e!iG Adi"# da"# ne
;ot#r,m s%o $a"emG
H3
Brian Herbert & Kevin J. Anderson
F Doi ani !oate trei. Destu& de mu&t "a de)enerarea s# !ar# natura&#.
=;addam -n#&*# b#rbia -n"er",nd s#%+i ia un aer re)a&. Avea !ie&ea
!ar$umat# !#ru& ro+u !om#dat +i nete.it s!re s!ate.
F En*e&e)i "# !ot &ua -n "onsiderare o asemenea idee tr#d#toare numai
!entru bine&e im!eriu&ui J "a s# evit "a&amit#*i&e "ontinue !rovo"ate de
tat#& meu.
Mn sur,s vi"&ean a!#ru &a "o&*uri&e )urii !e $a*a de nev#stui"# a &ui
:enrin).
F Desi)urN
F Doi sau trei ani "u)et# =;addam. Destu&# vreme "a s# m# !re)#tes"
!entru res!onsabi&it#*i&e "o!&e+itoare a&e )uvern#rii !resu!unK En tim! "e
tu te o"u!i de une&e dintre "e&e mai ne!&#"ute treburi a&e im!eriu&ui.
F 8u%*i bei !a;aru& de brand5 =;addamG
=;addam -nt,&ni !rivirea dur# a o";i&or !rea mari +i sim*i teama
tre",ndu%i "a un $ior de );ea*# !e +ira s!in#rii. Era ameste"at !rea ad,n" -n
toat# a$a"erea "a s# nu aib# -n"redere -n :enrin) a"um. 9rase tremur,nd
aer -n !ie!t +i sorbi din b#utura aromat#.
9rei .i&e mai t,r.iu :enrin) se stre"ura "a o $antom# !rintre s"uturi&e +i
adu&me"#toare&e de otr#vuri din !a&at +i se o!rea &a "a!u& -m!#ratu&ui
adormit as"u&t,ndu%i murmuru& &ini+tit a& s$or#itu&ui.
Nicio "ri! /n tot universul>
8imeni a&t"ineva n%ar $i !utut a1un)e -n dormitoru& at,t de bine !#.it a&
b#tr,nu&ui -m!#rat. Dar :enrin) avea metode&e sa&e: o mit# i"i un !ro)ram
m#s&uit "o&o o "on"ubin# ";i!uri&e bo&nav# un u+ier "are se uit# -n a&t#
!arte +ambe&anu& trimis "u o sar"in# ur)ent#K (ai $#"use asta de mu&te
ori -n a+te!tarea inevitabi&u&ui. 9oat# &umea din !a&at se obi+nuise "u
:enrin) $uri+,ndu%se !rin !rea1m# +i -& "uno+teau !rea bine "a s#
-ndr#.neas"# s# !un# !rea mu&te -ntreb#ri. A"um !otrivit a!re"ierii sa&e
at,t de e<a"te -n",t &%ar $i $#"ut m,ndru ";iar +i !e un mentat avea &a
dis!o.i*ie trei minute. /atru "u !u*in noro"K
Destu& "a s# s";imbe "ursu& istoriei.
Cu a"eea+i sin"roni.are !er$e"t# !e "are%o ar#tase &a 1o"u& de min)e%
s"ut "a +i -n "ursu& re!eti*ii&or sa&e !e mane";ine +i !e dou# servitoare
);inioniste de &a ma)a.ii&e bu"#t#rii&or :enrin) -n"remeni !e &o" +i
a+te!t# num#r,nd res!ira*ii&e vi"timei sa&e "a un ti)ru La.a )ata s# sar#.
Entr%o m,n# &e)#na un a" &un) $in "a un $ir de !#r -n tim! "e -n "ea&a&t#
H4
Casa Atreides
*inea un tub%de%"ea*#. B#tr,nu& E&rood .#"ea !e s!ate ar#t,nd "a o mumie
"u !ie&ea "a de !er)ament bine -ntins# !e "raniu.
Endrumat "u m,n# si)ur# tubu&%de%"ea*# se a!ro!ie. :enrin) num#ra -n
minte a+te!t,ndK Entr%o !au.# dintre res!ira*ii&e &ui E&rood :enrin) a!#s#
!e m,neru& tubu&ui +i !u&veri.# un aneste.i" !uterni" -n $a*a b#tr,nu&ui. 8u
a!#ru ni"io s";imbare vi.ibi&# &a E&rood dar :enrin) +tia "# neuro%
!ara&i.antu& -+i $#"use e$e"tu& instantaneu. A!oi avu &o" -m!uns#tura. A"u&
sub*ire "a $iru& de !#r "are se );ida sin)ur se stre"ur# -n nasu& b#tr,nu&ui
!rin "avit#*i&e sinusuri&or !,n# -n &obu& $ronta& a& "reieru&ui. :enrin)
a+te!t# nu mai mu&t de o se"und# !entru a e&ibera bomba ";imi"# "u "eas
a!oi retrase a"u&. En ",teva se"unde totu& era )ata. :#r# ni"io urm# +i ";iar
$#r# !i" de durere. 6m!osibi& de dete"tat a"*ion,nd !e mai mu&te nive&uri
ma+in#ria intern# $usese !us# -n mi+"are. (inus"u&u& "ata&i.ator avea s#
"reas"# +i s#%+i $a"# sinistra treab# !re"um !rima "e&u&# !utred# -ntr%un
m#r.
De $ie"are dat# ",nd -m!#ratu& avea s#%+i "onsume b#utura !re$erat# J
bere de mirodenie J !ro!riu& s#u "reier avea s# e&ibere.e do.e in$ime de
otrav# "ata&iti"# -n s,n)e. Ast$e& o "om!onent# obi+nuit# a dietei
b#tr,nu&ui va $i "onvertit# ";imi" -n otrav# ";aumur05 "are se administra
de obi"ei -n b#uturi. (intea i se va de)rada tre!tatK o metamor$o.# "are
va $i $oarte !&#"ut de !rivit.
Lui :enrin) -i !&#"ea &a nebunie s# $ie subti&.
H?
Brian Herbert & Kevin J. Anderson
EFisat: Haderac+. #$alea cea scurt'. &ceasta e etic+eta aplicat de
ctre 2ene *esserit necunoscutului pentru care cutau o solu-ie "enetic.
un mascul 2ene *esserit ale crui puteri mentale or"anice vor uni spa-iul
i timpul.
9ermino&o)ia 6m!eria&#
Era din nou o diminea*# $ri)uroas#. (i"u& soare a&b%a&bastru Laou1in
tr#)ea "u o";iu& !este a"o!eri+uri&e de tera"ot# risi!ind !&oaia.
Cu"erni"a (ai"# Aniru& =ado7 9on0in -+i *inea )u&eru& robei ne)re
str,ns -m!otriva v,ntu&ui -n)reunat de ume.ea&# "are bi"iuia dins!re sud +i
-i ume.ea !#ru& "astaniu "u nuan*e de bron. tuns s"urt. /a+ii )r#bi*i o
!urtau !este !ietre&e de !ava1 ude dire"t "#tre intrarea ar"uit# a "&#dirii
administrative a Bene 2esserit.
Era -n -nt,r.iere +i a&er)a ";iar da"# nu era !otrivit !entru o $emeie de
"ondi*ia ei s# $ie v#.ut# )r#bindu%se "a o +"o&#ri*# ro+ie -n obra1i. (ai"a
=u!erioar# +i "onsi&iu& a&es a+te!tau -n sa&a "anoni"atu&ui !entru o -nt,&nire
"e nu !utea -n"e!e $#r# Aniru&. 8umai ea avea -n minte !roie"*ii&e )eneti"e
"om!&ete a&e Comunit#*ii (ai"i&or +i -ntrea)a "unoa+tere !rovenit# din
Cea&a&t# (emorie.
Entinsu& "om!&e< a& >"o&ii (ai"i&or de !e 3a&&a"; 6I era ba.a
o!era*iuni&or Bene 2esserit !e tot "u!rinsu& im!eriu&ui. A"o&o $usese
ridi"at istori"u& !rim san"tuar a& Comunit#*ii dat,nd din .i&e&e
-n"e!uturi&or mari&or +"o&i a&e min*ii umane de du!# Ji;adu& But&erian.
Mne&e dintre "&#diri&e din "adru& en"&avei edu"a*iona&e erau ve";i de mii
de ani +i reverberau !&ine de $antome +i de amintiri4 a&te&e $useser#
"onstruite -n se"o&e mai re"ente -n sti&uri atent ),ndite s# se !otriveas"#
"e&or ori)ina&e. En$#*i+area bu"o&i"# a "om!&e<u&ui >"o&ii (ai"i&or
as"undea unu& dintre !rime&e !re"e!te a&e Comunit#*ii: vi.ibi&itate minim#
"on*inut ma<im. 9r#s#turi&e &ui Aniru& erau !re&un)i +i -n)uste $#",ndu%i
$a*a s# semene "u a unei "#!rioare -ns# -n o";ii ei mari se vedea
!ro$un.imea mi&enii&or.
=tru"turi&e din stu" +i &emn "ombina*ii a&e sti&uri&or ar;ite"tura&e
"&asi"e aveau *i)&e de sienit v,rstate "u &i";eni +i $erestre $umurii ob&i"e
"on"e!ute s# "on"entre.e &umina +i "#&dura natura&# emanate de soare&e "e&
mi". =tr#.i&e +i a&ei&e sim!&e -n)uste -n tandem "u a!aren*a !itores"%
ar;ai"# a en"&avei edu"a*iona&e as"undeau "om!&e<it#*i&e subti&e +i
H@
Casa Atreides
-n"#r"ata istorie !redate -n#untru. 9ru$a+ii vi.itatori nu s%ar $i ar#tat
im!resiona*i dar Comunit#*ii (ai"i&or nu%i !#sa de asta ni"i ",t ne)ru sub
un);ie.
/e -ntrea)a -ntindere a im!eriu&ui surori&e Bene 2esserit nu ie+eau -n
eviden*# dar -ntotdeauna &e )#seai -n .one&e vita&e -n"&in,nd e";i&ibru&
!o&iti" -n !un"te&e "ru"ia&e !rivind d,nd din "oate atin),ndu%+i !ro!rii&e
*e&uri. Era mai bine ",nd a&*ii &e subestimau4 (ai"i&e -nt,m!inau ast$e& mai
!u*ine !iedi"i.
Cu toate de$i"ien*e&e +i di$i"u&t#*i&e de su!ra$a*# 3a&&a"; 6I r#m,nea
&o"u& !er$e"t de de.vo&tare a mu+";i&or !si;i"i de "are aveau nevoie
Cu"erni"e&e (ai"i. Com!&e<u& stu! de stru"turi +i mun"itori ai !&anetei era
!rea va&oros !rea ad,n" -n$i!t -n istorie +i tradi*ie "a s# $ie -n&o"uit. Da -n
a&te &umi mai !rimitoare e<ista o "&im# mai "a&d# dar ori"e ade!t# "are nu
!utea -ndura a"este "ondi*ii nu%+i a$&a &o"u& !rintre -n"er"#ri&e mediu& dur
+i ;ot#r,ri&e deseori dureroase "u "are se "on$runta o adev#rat# Bene
2esserit.
Oin,ndu%+i sub "ontro& res!ira*ia a""e&erat# Cu"erni"a (ai"# Aniru&
ur"# s"#ri&e "&#dirii administrative a&une"oase din !ri"ina !&oii a!oi se
o!ri !entru a arun"a o !rivire -n urm# asu!ra !ie*ei. =t#tea drea!t# -na&t#
dar sim*ea )reutatea istoriei +i a memoriei a!#s,nd%oK iar !entru o Bene
2esserit -ntre a"estea dou# di$eren*e&e erau $oarte mi"i. Do"i&e )enera*ii&or
tre"ute r#sunau -n Ce&e&a&te (emorii o "a"o$onie de -n*e&e!"iune
e<!erien*# +i !#reri &a%ndem,na tuturor Cu"erni"e&or (ai"i +i%n mod
s!e"ia& !uterni"# &a Aniru&.
En &o"u& a"e&a !rima (ai"# =u!erioar# 'aUue&&a Berto%Aniru& J du!#
"are%+i &uase +i Aniru& nume&e J *inuse &e)endare&e sa&e dis"ursuri -n $a*a
unei Comunit#*i a$&ate -n"# -n $a+#. 'aUue&&a d#duse na+tere unei noi +"o&i
dintr%un )ru! de ade!te dis!erate +i ma&eabi&e "e -n"# resim*eau durerea a
se"o&e -ntre)i !etre"ute sub 1u)u& ma+ini&or ),nditoare.
Gi-ai dat seama ce puneai /n micare, cu at0ta timp /n urm? =e -ntreb#
Aniru&. $0te intri"i, c0te planuri> c0t de multe lucruri ai le"at de o
sin"ur speran- secret. Mneori !re.en*a as"uns# a (ai"ii =tare*e
'aUue&&a ";iar -i r#s!undea de din#untru. 8u -ns# +i ast#.i.
A""es,nd mu&titudinea de memorii a&e vie*i&or -n)ro!ate -n !si;i"u& ei
Aniru& +tia "are era trea!ta e<a"t# !e "are st#tuse i&ustra sa -nainta+# +i
!utea au.i "u !re"i.ie "uvinte&e a"e&ea de demu&t. Mn $ior -i tre"u !e +ira
s!in#rii $#",nd%o s# se o!reas"# &o"u&ui. C;iar da"# t,n#r# &a ani +i "u
HA
Brian Herbert & Kevin J. Anderson
!ie&ea neted# -n&#untru& ei s#&#+&uia De";imea a+a "um s#&#+&uia +i%n toate
Cu"erni"e&e (ai"i a$&ate%n via*# J numai "#%n ea vo"i&e vorbeau mai tare.
Era &ini+titor s# ai &a%ndem,n# o mu&*ime de amintiri "are s#%*i o$ere s$aturi
&a vreme de nevoie. 9e%m!iedi"a s# $a"i )re+e&i nes#buiteK
Ens# Aniru& avea s# $ie a"u.at# de neaten*ie +i de -nt,r.iere nemotivat#
da"# nu a1un)ea &a -nt,&nire. Mnii s!uneau "# era mu&t !rea t,n#r# s# $ie
(ai"# K7isat. dar Ce&e&a&te (emorii -i de.v#&uiser# mai mu&te de",t
ori"#rei a&te (ai"i. En*e&e)ea mai bine de",t "e&e&a&te Cu"erni"e (ai"i
!re*ioasa "#utare )eneti"# ve";e de mi&enii -ntre)i a &ui K7isat.
Hadera"; $iind"# vie*i&e tre"ute -i de.v#&uiser# ei totu& as"un.,nd -n
a"e&a+i tim! am#nunte&e ma1orit#*ii "e&or&a&te Bene 2esserit.
6deea unui K7isat. Hadera"; $usese visu& Comunit#*ii de mii +i mii de
ani "on"e!ut -n -ntune"oase -nt,&niri subterane ";iar -naintea vi"toriei
Ji;adu&ui. Bene 2esserit aveau mu&te !ro)rame )eneti"e menite s#
se&e"te.e +i s# s!oreas"# diverse "ara"teristi"i a&e omenirii +i nimeni nu &e
-n*e&e)ea !e toate. Linii&e )eneti"e a&e !roie"tu&ui mesia $usese se"retu& "e&
mai bine !#.it a& istoriei -nre)istrate a im!eriu&ui at,t de bine de $a!t
-n",t ni"i m#"ar vo"i&e din Ce&e&a&te (emorii nu voiau s#%i divu&)e
am#nunte&e.
Dar &ui Aniru& a"estea -i s!useser# -ntrea)a strata)em# iar ea !ri"e!use
toate im!&i"a*ii&e. Cumva ea $usese a&eas# dre!t (ai"# K7isat. a a"estei
)enera*ii !a.ni"u& "e&ui mai im!ortant *e& a& Bene 2esserit.
8otorietatea +i !uterea nu%i s"u.au -ns# -nt,r.ierea &a -nt,&nirea
sinodu&ui. (u&*i -n"# o "onsiderau t,n#r# +i im!etuoas#.
Des";i.,nd o u+# )rea a"o!erit# "u ;iero)&i$e -ntr%o &imb# !e "are
numai Cu"erni"e&e (ai"i +i%o aminteau intr# -ntr%un $oaier unde a&te .e"e
(ai"i -mbr#"ate toate -n robe de aba ne)re +i "u )&u)# &a $e& "a a ei
st#teau adunate -ntr%un )ru!. Mn murmur s"#.ut de dis"u*ii um!&ea aeru&
din#untru& "&#dirii anodine. $omorile pot fi ascunse /ntr-un /nveli ters i
nepreten-ios, s!unea un !o!u&ar di"ton Bene 2esserit.
En tim! "e tre"ea !rin mi1&o"u& &or "a un -not#tor des!i",nd a!a "e&e&a&te
(ai"i se d#dur# &a o !arte din $a*a &ui Aniru&. C;iar da"# avea un tru! -na&t
+i "u oase mari ea reu+ea s# insu$&e )ra*ie mi+"#ri&or sa&eK -ns# nu era
de&o" u+or. >u+otind ",nd Aniru& intr# -n sa&a o"to)ona&# a "anoni"atu&ui
&o"u& de -nt,&nire a "ondu"erii str#ve";iu&ui ordin (ai"i&e str,nser#
r,nduri&e -n s!ate&e ei. /a+ii $#"ur# !ode&e&e roase s# !,r,ie iar u+a se
-n";ise "u un o$tat .#vor,ndu%se -n urm#.
HH
Casa Atreides
B#n"i din &emn a&b de E&a""a m#r)ineau -n"#!erea b#tut# de tim!4 !e
una dintre e&e +edea (ai"a =u!erioar# Haris;0a "a o ade!t# de r,nd.
9r#),ndu%se dintr%o $ami&ie mi<t# !rin vene&e "#reia "ur)ea s,n)e&e mai
mu&tor ramuri a&e omenirii (ai"a =u!erioar# era a"um b#tr,n# +i
),rbovit# "u o";i ne)ri mi)da&a*i "e se uitau aten*i de sub )&u)a nea)r#.
(ai"i&e tre"ur# de%o !arte +i de a&ta a s#&ii +i se a+e.ar# !e b#n"i&e a&be
)oa&e a+a "um $#"use (ai"a =u!erioar#. 6mediat $o+netu& de robe -n"et# +i
nu mai vorbi nimeni. Mndeva b#tr,na "&#dire s"r,+ni. A$ar# burni*a "#dea
-n "ortine t#"ute estom!,nd &umina a&b%a&bastr# a soare&ui.
F Aniru& a+te!t ra!ortu& t#u s!use -ntr%un t,r.iu (ai"a =u!erioar# "u
o urm# de iritare -n )&as din !ri"ina -nt,r.ierii.
Haris;0a se a$&a -n $runtea -ntre)ii Comunit#*i -ns# Aniru& avea de!&ina
autoritate de a &ua ;ot#r,ri -n !rivin*a proiectului.
F 8e%ai !romis re.umatu& +i !roie"*ii&e ta&e )eneti"e.
Aniru& -+i &u# &o"u& -n mi1&o"u& -n"#!erii. Deasu!ra un tavan bo&tit se
-ntindea "a o $&oare s!re !artea de sus a vitra&ii&or )oti"e de sti!&a.4 -n
$ie"are o";i de )eam !anouri&e "on*ineau b&a.oane&e de $ami&ie a&e mari&or
"ondu"#toare a&e Brdinu&ui de%a &un)u& istoriei.
En$r,n),ndu%+i nervo.itatea Aniru& ins!ir# ad,n" +i re!rim#
mu&titudinea de vo"i din#untru& ei. (u&tora dintre surori&e Brdinu&ui Bene
2esserit nu avea s# &e !&a"# "eea "e urma ea s# s!un#. C;iar da"# vo"i&e
vie*i&or tre"ute -i o$ereau a&inare +i sus*inere era !e "a&e s#%+i e<!rime
!ro!ria eva&uare a situa*iei +i trebuia s# o res!e"te "u t#rie. De asemenea
trebuia s# $ie abso&ut sin"er#4 (ai"a =u!erioar# era -n stare s# simt# +i "ea
mai s&ab# und# de am#)ire. (ai"a =u!erioar# observa totu& iar a"um o";ii
ei mi)da&a*i s"#!#rau de a+te!tare -n e)a&# m#sur# "a +i de ner#bdare.
Aniru& -+i drese )&asu& +i%+i a"o!eri )ura ",nd -+i -n"e!u ra!ortu& -ntr%o
+oa!t# dire"*ionat# "e a1unse &a ure";i&e tuturor "e&or din -n"#!erea etan+
-n";is# dar ni"#ieri a&tundeva. 8imi" nu s"#!# -n aeru& -n"on1ur#tor "a s#
$ie sur!rins de vreun dis!o.itiv as"uns de as"u&tare. 9oate +tiau de mun"a
ei -ns# &e o$eri totu+i deta&ii&e s!orind im!ortan*a anun*u&ui !e "are%& avea
de $#"ut.
F (ii de ani de re!rodu"eri atente ne%au adus mai a!roa!e "a ni"iodat#
de *e&u& nostru. Dreme de nou#.e"i de )enera*ii -n"# dinainte "a &u!t#torii
but&erieni s# ne $i "ondus s!re &ibertate de sub domina*ia ma+ini&or
),nditoare noi "e&e din Con$reria de (ai"i am !&#nuit s# ne "re#m
!ro!ria arm#. /ro!ria noastr# su!er$iin*# "are va &e)a &ao&a&t# "u mintea sa
H9
Brian Herbert & Kevin J. Anderson
s!a*iu& +i tim!u&K
Cuvinte&e ei "ontinuar# s# "ur)#. Ce&e&a&te Bene 2esserit nu se $oir#
";iar da"# !#rur# !&i"tisite de re.umatu& standard !e "are%& $#"ea ea
!roie"tu&ui. Foarte bine, o s le dau ceva ca s le retre:esc speran-ele.
A Cu dansu& AD8u&ui am a1uns &a "on"&u.ia "# mai avem de !ar"urs
"e& mu&t trei )enera*ii !,n# &a reu+it#.
/u&su& -i "res"u.
F Cur,nd vom avea !ro!riu& nostru K7isat. Hadera";N
F Ai )ri1# ",nd vorbe+ti des!re a"est se"ret a& tuturor se"rete&or o
!reveni (ai"a =u!erioar# -ns# -n",ntarea ei nu !utea $i as"uns# de
$ermitatea )&asu&ui.
F Am )ri1# de $ie"are as!e"t a& !ro)ramu&ui nostru (ai"# =u!erioar#
ri!ost# Aniru& !e un ton "umva !rea a!ri).
=e st#!,ni -+i !#str# $a*a -n)ust# ine<!resiv# -ns# "e&e&a&te observaser#
de1a s"#!area. Dor urma mu&te murmure des!re nes#buin*a tinere*ea +i
ne!otrivirea ei !entru un ro& at,t de im!ortant.
F Din !ri"ina asta sunt at,t de si)ur# de "eea "e trebuie s# $a"em.
(ostre&e de )ene au $ost ana&i.ate toate !osibi&it#*i&e au $ost !roie"tate.
Ca&ea e mai "&ar# a"um "a ni"iodat#.
At,t de mu&te (ai"i &u"raser# -nainte !entru atin)erea a"estui *e&
in"redibi& iar a"um era de datoria ei s# administre.e u&time&e ;ot#r,ri -n
!rivin*a re!rodu"erii +i s# su!rave);e.e na+terea +i "re+terea unui nou "o!i&
de se< $eminin "are "on$orm tuturor !robabi&it#*i&or avea s# $ie buni"a &ui
K7isat. Hadera"; -nsu+i.
F Cunos" nume&e "e&or din urm# !ere";i )eneti"e anun*# Aniru&.
6nde<u& -m!ere";eri&or indi"# $a!tu& "# a"estea vor o$eri "ea mai mare
!robabi&itate de reu+it#.
:#"u o !au.# savur,nd aten*ia de!&in# !e "are i%o o$ereau "e&e&a&te.
/entru ori"e !ersoan# neavi.at# Aniru& !#rea a nu $i nimi" a&t"eva de",t
o Cu"erni"# (ai"# de r,nd "u nimi" deosebit# de "e&e&a&te ni"i )ro.av de
ta&entat# ni"i -n.estrat# -n vreun $e& anume. Dar Bene 2esserit se
!ri"e!eau s# !#stre.e se"rete&e iar viitoarea (ai"# K7isat. era unu& dintre
"e&e mai mari.
F Avem nevoie de%o anumit# &inie )eneti"# a unei Case str#ve";i.
A"easta ne va o$eri o $ii"# J !entru noi e";iva&entu& mamei :e"ioarei
(aria J "are trebuie a!oi s# ia !ere";ea !e "are i%o a&e)em. A"e+tia doi vor
$i buni"ii iar v&#staru& &or tot o $ii"# -+i va !rimi edu"a*ia ai"i !e 3a&&a";
9L
Casa Atreides
6I. A"east# $emeie Bene 2esserit va deveni mama &ui K7isat. Hadera"; a&
nostru un !run" "e va $i "res"ut de noi sub "ontro& abso&ut.
Aniru& rosti u&time&e "uvinte -ntr%un sus!in !re&un) +i se ),ndi &a
imensitatea "e&or !e "are &e s!usese.
En"# vreo ",teva de"enii +i u&uitoarea na+tere era !osibi& s# aib# &o" -n
tim!u& vie*ii &ui Aniru&N 9rimi*,ndu%+i ),ndu& -na!oi !rin tune&uri&e
Ce&or&a&te (emorii *in,nd -n m,n# "anavaua tim!u&ui "are se -ntinsese
dre!t !re)#tire !entru eveniment Aniru& -+i d#du seama ",t era de
noro"oas# s# tr#ias"# atun"i -n !erioada a"eea de tim!. /rede"esoare&e ei
st#teau -ntr%un +ir s!e"tra& -n&#untru& min*ii ei !rivind +i a+te!t,nd "u
su$&etu& &a )ur#.
C,nd neasemuitu& !ro)ram )eneti" avea s# dea -n "e&e din urm# roade
Bene 2esserit nu va mai trebui s# r#m,n# o !re.en*# subti&#
mani!u&atoare -n !o&iti"a im!eriu&ui. 9otu& urma s# &e a!ar*in# iar ar;ai"u&
sistem $euda& )a&a"ti" se va !r#bu+i.
C;iar da"# nu vorbi nimeni Aniru& sim*i !reo"u!are -n o";ii n#!rasni"i
ai (ai"i&or ad#!ostind o -ndoia&# !e "are ni"iuna dintre e&e nu -ndr#.nea s%
o trans!un# -n "uvinte.
F >i "are e a"east# &inie )eneti"#G Entreb# (ai"a =u!erioar#.
Aniru& nu e.it# +i se -ndre!t# de s!ate.
F 9rebuie s# avem o $ii"# aK baronu&ui D&adimir Har0onnen.
Citi sur!rinderea !e $e*e&e &or. Har0onneniiG A"e+tia $#"user# !arte din
toate !ro)rame&e de !ro"reare desi)ur J toate Case&e Landsraadu&ui $#"eau
!arte din e&e J -ns# nimeni nu +i%ar $i -n";i!uit "# m,ntuitoru& Bene
2esserit va ie+i din s#m,n*a unui asemenea om. Ce !revestea o res!e"tiva
des"enden*# !entru K7isat. Hadera";G D,nd na+tere unui su!raom din
"oast# de Har0onnen !utea s!era Bene 2esserit s#%& "ontro&e.eG
9oate a"este -ntreb#ri J +i mu&te a&te&e J tre"ur# de &a o sor# &a a&ta $#r#
a se au.i un sunet sau m#"ar o +oa!t# dire"t#. Aniru& v#.u asta "u "&aritate.
F Cum +ti*i s!use ea -ntr%un t,r.iu baronu& Har0onnen este un om
!eri"u&os de vi"&ean +i un mani!u&ator. C;iar da"# !utem $i si)ure "# are
idee des!re numeroase&e !ro)rame )eneti"e a&e Bene 2esserit !&anu&
nostru nu !oate $i dat -n vi&ea). 9otu+i trebuie s# )#sim o "a&e "a e& s%o
-ns#m,n*e.e !e una dintre surori&e a&ese de noi $#r# s#%i s!unem de "e.
(ai"a =tare*# -+i adun# !un)# bu.e&e -n"re*ite.
F /re$erin*e&e se<ua&e a&e baronu&ui se -ndrea!t# e<"&usiv s!re b#rba*i
+i b#ie*i. 8u va mani$esta ni"iun interes !entru a""e!tarea unei $emei "a
91
Brian Herbert & Kevin J. Anderson
amant# J mai "u seam# !entru una -m!ins# s!re e& de "#tre noiN
Aniru& -n"uviin*# sobru din "a!.
F A!titudini&e noastre de sedu"ere vor $i mai !uterni"e "a ni"iodat#.
Arun"# o !rivire !rovo"atoare s!re !uterni"e&e Cu"erni"e (ai"i a$&ate &a
$ata &o"u&ui.
F Dar nu am ni"io -ndoia&# "# a!e&,nd &a toate resurse&e Bene 2esserit
vom )#si o "a&e de a%& "onstr,n)e.
92
Casa Atreides
$a reac-ie la strictul tabu 2utlerian /ndreptat /mpotriva mainilor care
/ndeplinesc func-ii mentale, o serie de coli au de:voltat fiin-e umane
/mbunt-ite, care s includ ma!oritatea func-iilor /ndeplinite /nainte de
computere. 5rintre colile c+eie care-au aprut /n urma 3i+adului se
numr 2ene *esserit, cu intensa lor pre"tire mental i fi:ic, *+ilda
,pa-ial, cu abilitatea preco"nitiv de-a "si o crare si"ur prin
faldurile spa-iului, i enta-ii, ale cror min-i ca de computer sunt /n stare
de extraordinare acte de !udecat.
9ratatu& asu!ra min*ii a& &ui 60b;an
Do&umu& 6
/e ",nd se !re)#tea s# !&e"e de a"as# !entru un an -ntre) Leto -n"er"a
s#%+i !#stre.e -n"rederea -n sine. >tia "# era un !as im!ortant !entru e& +i
-n*e&e)ea motivu& !entru "are tat#& s#u a&esese 6< "a &o" de studiu. Ens# tot
avea s#%i $ie teribi& de dor de Ca&adan.
A"easta nu era !rima "#&#toria a t,n#ru&ui mo+tenitor du"a& -ntr%un a&t
sistem ste&ar. Leto +i tat#& s#u e<!&oraser# &umi&e mu&ti!&e 2aar +i !&aneta
-nv#&uit# -n "ea*# /i&ar)o de unde se "redea "# !roveneau "a&adanienii
!rimitivi. A"e&ea $useser# mai mu&t ni+te ie+iri ni+te interesante e<"ursii
turisti"e.
9otu+i !ers!e"tiva unei absen*e at,t de -nde&un)ate +i doar de unu&
sin)ur -& $#"ea s# se -n)ri1ore.e mai mu&t de",t se a+te!tase. 8u -ndr#.nea
-ns# s%o arate. 1ntr-o bun :i, voi fi Duce.
Embr#"at -n straie&e Casei Atreides Leto st#tea a&#turi de b#tr,nu& du"e
&a =!a*io!ortu& (uni"i!a& Ca&a a+te!t,nd o navet# "are avea s#%& !oarte &a
un transs!a*ia& a& 2;i&dei. La !i"ioare&e sa&e !&uteau dou# va&i.e "u
sus!ensie.
(ai"#%sa -i !ro!usese s# ia "u e& s&u1itori "u$ere de mar$# !&ine "u
ve+minte +i !odoabe dar +i re.erve din )ustoasa m,n"are "a&adanian#4
du"e&e /au&us !e de a&t# !arte r,sese +i -i e<!&i"ase "um atun"i ",nd era
de v,rsta &ui Leto su!ravie*uise &uni -ntre)i !e ",m!u& de &u!t# doar "u
",teva &u"ruri -ntr%un ru"sa". 9otu+i insistase "a Leto s# ia unu& dintre
"u*ite&e tradi*iona&e de !es"uit "a&adaniene -ntr%o tea"# !e "are s%o !oarte
-n s!ate.
Lu,ndu%i !artea tat#&ui s#u "a de obi"ei Leto a&esese s# -m!a";ete.e
numai stri"tu& ne"esar. /e deasu!ra 6< era o !&anet# industria&# bo)at# nu
o s#&b#ti"ie4 nu avea s# su$ere mu&te !riva*iuni -n tim!u& +ederii a"o&o.
93
Brian Herbert & Kevin J. Anderson
C,nd se a$&a -n v#.u& &umii doamna He&ena $#"ea $a*# ;ot#r,rii "u o
)ra*ie stoi"#. A"um st#tea &,n)# )ru!u& !e !i"ior de !&e"are -mbr#"at# "u o
ro";ie e&e)ant# +i o "a!# s"&i!itoare. C;iar da"# +tia "# mama &ui se temea
sin"er !entru e& doamna Atreides nu avea s# a$i+e.e ni"iodat# a&t"eva
de",t "ea mai !er$e"t# e<!resie !ub&i"#.
A1ust,nd o&eobie"tive&e bino"&u&ui tat#&ui s#u Leto -+i ridi"# !rivirea de
&a "u&ori&e !aste&ate s";imb#toare a&e r#s#ritu&ui "#tre vesti)ii&e no!*ii.
/rintre ste&e se mi+"a o &umini*# s",nteietoare. C,nd atinse butonu& de
a!ro!iere &umina "res"u !,n# "e Leto re"unos"u transs!a*ia&u& a$&at !e
orbit# 1oas# -m!re1muit de "ea*a s"#!#r#toare a sistemu&ui de a!#rare.
F E& ve.iG Entreb# /au&us st,nd &,n)# um#ru& $iu&ui s#u.
F E%a"o&o "u s"uturi&e a"tivate &a ma<imum. =e tem de un ata" mi&itarG
Ai"iG
Av,nd -n vedere "onse"in*e&e !o&iti"e +i e"onomi"e at,t de severe Leto
nu%+i !utea ima)ina "# "ineva ar ata"a o nav# a 2;i&dei. C;iar da"# 2;i&da
=!a*ia&# nu avea $or*# mi&itar# !ro!rie !utea J !rin retra)erea servi"ii&or de
trans!ort J s# !ara&i.e.e ori"e sistem so&ar. 6ar "u e&aborate&e ei me"anisme
de su!rave);ere 2;i&da !utea s# de!iste.e +i s# identi$i"e !e ne";ib.ui*ii
ata"atori a!oi s# trimit# mesa1e -m!#ratu&ui "are &a r,ndu& &ui "on$orm
tratatu&ui de a1utor re"i!ro" avea s#%i trimit# !e =ardau0arii im!eria&i.
F 8u subestima ni"iodat# ta"ti"i&e dis!er#rii !u+tiu&e s!use /au&us
dar a&t"eva nu mai ad#u)#.
Din ",nd -n ",nd -i s!usese $iu&ui s#u !ove+ti des!re ata"uri&e
tr,mbi*ate -m!otriva unor !o!oare anume situa*ii "reate arti$i"ia& -n tre"ut
!entru a nimi"i du+manii -m!#ratu&ui sau ai 2;i&dei.
Leto -+i s!use "# dintre toate &u"ruri&e !e "are &e &#sa -n urm# "e& mai
mu&t -i va &i!si -n*e&e!"iunea tat#&ui s#u s"urte&e +i instru"tive&e &e"*ii !e
"are i &e d#dea b#tr,nu& du"e !e ne!us# mas#.
F 6m!eriu& $un"*ionea.# mai !resus de ni+te sim!&e &e)i "ontinu#
/au&us. B $unda*ie &a $e& de !uterni"# este re*eaua de a&ian*e $avoruri +i
!ro!a)and# re&i)ioas#. Credin*e&e sunt mai !uterni"e de",t $a!te&e.
Leto se uit# !rin "eru& dens &a ma)ni$i"a nav# -nde!#rtat# +i se -n"runt#.
Deseori era )reu s# distin)# adev#ru& de $i"*iuneK
Mrm#ri "um a!are o $#r,m# !orto"a&ie sub imensu& a!arat de !e orbit#.
Cu&oarea deveni o d,r# de &umin# des"endent# "are "ur,nd "#!#t# $orma
unei navete !&utind deasu!ra ",m!u&ui de ateri.are Ca&a. /atru !es"#ru+i
a&bi b#tur# din ari!i .b#t,ndu%se -n "uren*ii de aer is"a*i de "obor,rea
94
Casa Atreides
navetei a!oi o &uar# *i!,nd "#tre $a&e.e.
En 1uru& navetei un s"ut s"#!#r# s"urt +i se stinse. De%a &un)u& )arduri&or
s!a*io!ortu&ui $anioane&e $,&$,ir# -n b#taia bri.ei s#rate de diminea*#.
8aveta o aeronav# a&b# -n $orm# de )&onte !&uti !este !ist# "#tre
!&at$orma de -mbar"are !e "are st#teau Leto +i !#rin*ii &ui se!ara*i de )arda
de onoare. B mu&*ime de !rivitori +i sim!ati.an*i $&uturau din m,ini +i
stri)au de !e mar)inea ",m!u&ui de ateri.are. Aeronava atinse !&at$orma +i
-n $u.e&a1 se des";ise o u+#.
(ama &ui Leto se a!ro!ie s#%+i ia r#mas%bun -mbr#*i+,ndu%& $#r# ni"iun
"uv,nt4 amenin*ase "# !ur +i sim!&u va urm#ri !&e"area dintr%un turn a&
Caste&u&ui Ca&adan -ns# /au&us o "onvinsese s# n%o $a"#. (u&*imea -+i
s"and# +i%+i stri)# ura&e&e de r#mas%bun4 du"e&e /au&us +i doamna He&ena
st#tur# *in,ndu%se de m,n# +i &e r#s!unser# "u a"e&a+i )est.
F Oine minte "e *i%am s!us $iu&e .ise /au&us re$erindu%se &a s$aturi&e
!e "are i &e d#duse b#iatu&ui -n u&time&e .i&e. Enva*# de &a 6< -nva*# din
toate.
A Dar $o&ose+te%*i inima "a s# +tii "e%i adev#rat ad#u)# mama sa.
F Entotdeauna r#s!unse e&. B s#%mi $ie dor de am,ndoi. B s# $a" -n a+a
$e& -n",t s# $i*i m,ndri de mine.
F De1a suntem m,ndri b#iete.
B#tr,nu& !#+i -n s!ate s!re es"orta so&emn# a )#r.ii. =";imb# "u $iu& s#u
sa&uturi&e Atreides J o !a&m# des";is# dus# &a t,m!&# J +i to*i so&da*ii
$#"ur# &a $e&. A!oi /au&us $#"u un !as -n $a*# +i%& -mbr#*i+# !e Leto din
toat# inima. C,teva "&i!e mai t,r.iu naveta robo%!i&otat# se ridi"# -n aer
-nde!#rt,ndu%se de $a&e.e&e ne)re de marea a)itat# +i de &anuri&e umbrite
de nori a&e Ca&adanu&ui. En#untru& ei Leto +edea -ntr%un s"aun de !&u+ -n
sa&onu& de observare uit,ndu%se a$ar# !rin ;ub&ou. C,nd aeronava a1unse
-n -ntune"imea indi)o a s!a*iu&ui v#.u insu&a meta&i"# a transs!a*ia&u&ui
2;i&dei !e a "#rui su!ra$a*# se re$&e"ta &umina soare&ui.
La a!ro!ierea &or -n !artea in$erioar# se "#s"# o )aur# nea)r#. Leto
ins!ir# ad,n" +i imensa nav# -n);i*i naveta. E+i ima)in# "eea "e v#.use
",ndva -ntr%o "arte%$i&m des!re Arra0is un vierme de nisi! -n);i*ind o
"ombin# de mirodenie. (eta$ora -& ne&ini+ti.
8aveta a&une"# &in -n !ortu& de a"ostare a& unei nave%!asa)er 3a50u "e
at,rna -ntr%o dan# -n#untru& "a&ei "avernoase a transs!a*ia&u&ui. Leto
debar"# "u va&i.e&e !&utind -n urma sa +i se ;ot#r- s# $a"# a+a "um -&
-nv#*ase tat#& &ui.
9?
Brian Herbert & Kevin J. Anderson
1nva- din toate. Du!# "e timiditatea -i $u risi!it# de "urio.itatea !&in#
de ;ot#r,re Leto ur"# o s"ar# s!re sa&a de a+te!tare !rin"i!a&# a
!asa)eri&or unde )#si un &o" !e o ban"# de &,n)# $ereastr#. A&#turi +edeau
doi ne)u*#tori de !ietre%de%a!# dis"u*ia &or a&ert# $iind !i)mentat# "u
e&emente de 1ar)on. B#tr,nu& /au&us voise "a Leto s# -nve*e s# se des"ur"e
sin)ur. A+a "# !entru a s!ori va&oarea e<!erien*ei Leto "#&#torea "a un
!asa)er de r,nd $#r# vreun -nsemn s!e"ia& $#r# !om!# sau s&u1itori $#r#
nimi" menit s# dea de veste "# era $iu& du"e&ui.
(ama &ui $usese -n)ro.it#.
La bordu& navei ne)u*#torii ambu&an*i 7a50u !urt,nd o";e&ari
-ntune"a*i +i "#+ti de radio"omuni"a*ii !etre"ute !e du!# ure";i tre"eau de
&a un !asa)er &a "e&#&a&t v,n.,nd "on$e"*ii +i b#uturi !ar$umate &a !re*uri
e<orbitante. Leto a&un)# "u un )est iritat un v,n.#tor st#ruitor ";iar da"#
$ierturi&e !i"ant%s#rate +i be*e&e de "arne $ri!t# miroseau de&i"ios. Din
"#+ti&e omu&ui se au.ea murmuru& unei me&odii4 vedea "a!u& umerii +i
!i"ioare&e a"estuia mi+",ndu%se -n ritmu& mu.i"ii "e i se insinua -n "raniu.
3a50u -+i $#"eau meseria se -n)ri1eau de "&ien*i dar reu+eau +i s# tr#ias"#
-n !ro!ria &or "a"o$onie sen.oria&#4 !re$erau universu& &#untri" ori"#rui
s!e"ta"o& !e "are%& !uteau tr#i -n a$ar#.
A"east# aeronav# de trans!ort -n mas# o!erat# de 3a50u sub "ontra"t
"u 2;i&da !urta !asa)eri de &a un sistem &a a&tu&. Cas# (are "#.ut# -n
di.)ra*ie a&e "#rei !&anete $useser# toate distruse -n "e& de%a& trei&ea r#.boi
Coa&sa"0 3a50u erau a"um un $e& de *i)ani +i tr#iau "a noma.i &a bordu&
transs!a*ia&e&or 2;i&dei. C;iar da"# str#ve";ii termeni ai "a!itu&#rii
-m!iedi"au membrii rasei &or s# !un# !i"ioru& !e ori"e !&anet# a im!eriu&ui
2;i&da din motive nede"&arate &e o$erise ad#!ost. Dreme de )enera*ii
3a50u nu mani$estaser# ni"iun interes -n a trimite !eti*ii -m!#ratu&ui
!entru a%i amnistia sau a revo"a )rave&e restri"*ii sub "are $useser# !u+i.
Mit,ndu%se !e )eamu& sa&onu&ui Leto v#.u "a&a s&ab &uminat# a
transs!a*ia&u&ui un s!a*iu )o& at,t de mare -n",t a"ea nav# de !asa)eri era
!rin "om!ara*ie ";iar mai mi"# de",t un )r#unte de ore. !undi -n stoma"u&
unui !e+te. Dedea tavanu& de!arte deasu!ra "a!u&ui -ns# nu +i !ere*ii a$&a*i
&a distan*# de 0i&ometri -ntre)i. A&te nave mari +i mi"i erau a+e.ate -n "a&#:
$re)ate remor";ere navete )abare +i monitoare b&indate. =tive str,nse
&ao&a&t# de P"utii de &ansareQ J "ontainere ne!i&otate "on"e!ute s# arun"e
materia&e dire"t din orbita 1oas# !e su!ra$a*a unei !&anete J at,rnau a&#turi
de tra!e&e e<terioare.
9@
Casa Atreides
'e)u&i&e 2;i&dei )ravate !e "rista&e ridu&iene a)#*ate !e !erete&e
!rin"i!a& a& -n"#!erii &e inter.i"eau !asa)eri&or s# !#r#seas"# i.o&area
navei &or. /rin $erestre&e a&#turate Leto !rinse $r,nturi de ima)ini a&e
!asa)eri&or din#untru& a&tor nave J un mo.ai" de rase -ndre!t,ndu%se s!re
toate !#r*i&e im!eriu&ui.
(arinarii de !unte 3a50u -+i terminaser# !rima rund# de servi"iu iar
!asa)erii a+te!tau. C#&#toria !rin s!a*iu& v#&urit nu dura mai mu&t de o or#
-ns# !re)#tiri&e !entru !&e"are ne"esitau uneori .i&e -ntre)i.
En "e&e din urm# $#r# abso&ut ni"io veste Leto dete"t# un tors va)
"ati$e&at "e !#rea s# vin# de de!arte. E& sim*ea -n $ie"are mu+";i a&
"or!u&ui.
F /robabi& "# ie+im s!use e& -ntor",ndu%se s!re ne)u*#torii de !ietre%
de%a!# "are !#reau neim!resiona*i.
Du!# ",t de re!ede -i evitar# !rivirea +i du!# !reo"u!area "u "are -&
i)norar# Leto -+i s!use "# a"e+tia trebuiau s#%& "onsidere un *#r#noi
ne+"o&it.
Entr%o "amer# i.o&at# din !artea de sus a navei un navi)ator a& 2;i&dei
"e -nota -ntr%un re.ervor de "ombustibi& saturat "u me&an1 -n"e!u s#
"u!rind# s!a*iu& "u mintea. E+i -n";i!ui +i *esu un !asa1 si)ur !rin materia
s!a*iu&ui v#&urit trans!ort,nd transs!a*ia&u& +i "e&e din&#untru& s#u !e o
mare distan*#.
En tim!u& "inei "u o sear# -n urm# -n sa&a de mese a Caste&u&ui mama
&ui Leto se -ntrebase "u vo"e tare da"# navi)atorii -n"#&"au -n vreun $e&
interdi"*ia intera"*iunii ma+in#%om im!us# de Ji;adu& But&erian. >tiind "#
Leto avea s# !orneas"# -n "ur,nd s!re 6< "u ris"u& "oru!erii mora&e $#"use
"u ino"en*# a"east# !resu!unere -n tim! "e "iu)u&ea o bu"at# de !e+te $ri!t
-n su" de &#m,ie. Deseori $o&osea "e& mai re.onabi& ton ",nd d#dea )&as
!rovo"atoare&or sa&e de"&ara*ii. E$e"tu& $usese !re"um a"e&a a& arun"#rii
unui bo&ovan -ntr%un ia. "u a!# &ini+tit#.
F B !rostii He&enaN 6.bu"nise /au&us +ter),ndu%+i barba "u un
+erve*e&. Mnde ne%am a$&a $#r# navi)atoriG
F 8umai $a!tu& "# te%ai obi+nuit "u un &u"ru nu $a"e "a a"e& &u"ru s# $ie
bun /au&us. Bib&ia Cato&i"# /orto"a&ie nu s!une nimi" des!re mora&itate
"um "# ar $i &e)at# de "on$ortu& !ersona&K
Enainte "a tat#& s#u s# se !oat# o!une Leto intervenise:
F Credeam "# navi)atorii !ur +i sim!&u v#d "a&ea "a&ea "ea si)ur#.
2eneratoare&e Ho&t.man !ro!u&sea.# de $a!t nava s!a*ia&#.
9A
Brian Herbert & Kevin J. Anderson
=e ;ot#r,se s# adau)e un "itat !e "are +i%& amintea din Bib&ie:
F P=t#!,nu& su!rem a& &umii materia&e este mintea uman# iar
anima&e&e de !e ",m!ii +i ma+ini&e din ora+e trebuie s#%i $ie !e ve"i
subordonate.Q
F Desi)ur s"um!u& meu s!usese mama sa renun*,nd &a subie"t.
A"um Leto nu sesi.# ni"io s";imbare sen.oria&# ",nd intr# -n s!a*iu&
v#&urit. Enainte s#%+i dea e& seama transs!a*ia&u& a1unse -ntr%un a&t sistem
so&ar J Harmont;e! !otrivit )ra$i"u&ui de trans!ort.
B dat# a1uns a"o&o Leto trebui s# a+te!te !re* de -n"# "in"i ore ",t
"ar)oboturi&e +i navete&e intrar# +i ie+ir# din "a&a transs!a*ia&u&ui &a $e& "a
+i trans!ortoare&e +i ";iar o su!er$re)at#. A!oi nava 2;i&dei se !use din
nou -n mi+"are v#&urind s!a*iu& s!re un nou sistem so&ar J Kirana A&e!;
de data a"easta J unde "i"&u& se re!et# -n"# o dat#.
Leto trase un !ui de somn -n "om!artimente&e !entru dormit a!oi ie+i
"a s# "um!ere dou# be*e de "arne $ri!t# +i o "ea+"# revi)orant# de stee.
He&ena +i%ar $i dorit s# $i $ost es"ortat de )#r.i&e Casei Atreides -ns# /au&us
insistase "# nu e<ista de",t o "a&e !entru "a $iu& s#u s# -nve*e s#%+i !oarte
sin)ur de )ri1#. Leto !rimise un !&an de a"*iune +i instru"*iuni +i !romisese
s# $a"# -nto"mai.
En "e&e din urm# "u o"a.ia "e&ei de%a treia o!riri un marinar de !unte
3a50u -i "omand# &ui Leto s# "oboare trei !un*i +i s# ur"e &a bordu& unei
navete automate. (arinaru& era o $emeie "u tr#s#turi as!re -mbr#"at# -ntr%o
uni$orm# *i!#toare +i nu !#rea s# aib# ";e$ de dis"u*ii. C#+ti&e ei .#n)#neau
!&ine de sunete&e -n$undate a&e unei me&odii.
F Asta este 6<G Ceru s# a$&e Leto -ntin.,nd m,ini&e s!re va&i.e&e sa&e
sus!ensoare. C,nd se mi+"# a"estea -& urmar#.
F 8e a$&#m -n sistemu& A&0auro!s s!use ea.
B";ii nu i se vedeau din "au.a o";e&ari&or -ntune"a*i.
F 6< este a noua !&anet#. 9u "obori ai"i. Am arun"at de1a &a so& "utii&e
de &ansare.
Leto $#"u a+a "um i se "eruse "roindu%+i drum s!re naveta indi"at# "u
toate "#%+i dorea s# $i $ost mai bine !us -n )ard# +i s# i se $i dat mai mu&te
in$orma*ii. 8u +tia "u e<a"titate "e trebuia s# $a"# o dat# "e avea s# a1un)#
!e a"ea &ume !uterni" industria&i.at# dar b#nuia "#%& va -nt,m!ina "onte&e
Dernius sau "e& !u*in "# va trimite vreun $e& de "omitet de !rimire.
6ns!ir# ad,n" +i -n"er"# s# nu%+i &ase ne&ini+tea s# a1un)# &a "ote !rea
mari.
9H
Casa Atreides
8aveta robo%!i&otat# *,+ni a$ar# din "a&a transs!a*ia&u&ui s!re su!ra$a*a
unei !&anete br#.date de mun*i nori +i );ea*#. 8aveta automat# $un"*iona
!otrivit unui set &imitat de instru"*iuni iar "onversa*ia nu se a$&a -n
re!ertoriu& ei de "ara"teristi"i. Leto era sin)uru& !asa)er &a bord a!arent
sin)uru& "#&#tor "e se -ndre!ta s!re 6<. /&aneta ma+ini&or !rimea "u bu"urie
!u*ini vi.itatoriK
C,nd se uit# -ns# !e ;ub&ou Leto -n"er"# o sen.a*ie de &e+in av,nd
im!resia "# "eva nu mersese bine. 8aveta 3a50u se a!ro!ia de !&atou&
unui munte -na&t "u !#duri a&!ine -n v#i ad#!ostite. 8u v#.u ni"io "&#dire
ni"iuna dintre mari&e stru"turi ni"i "om!&e<e&e manu$a"turiere &a "are se
a+te!tase. En aer nu !&utea ni"iun $ir de $um nu e<ista ni"iun ora+ -n .are
nu se .#rea abso&ut ni"iun semn de "ivi&i.a*ieK
A"easta s# $ie &umea !uterni" industria&i.at# de !e 6<G =e uit# -n 1ur
-n"ord,ndu%se !re)#tit s# se a!ere. =# $i $ost tr#datG Ademenit a"o&o +i
abandonatG
8aveta se o!ri !e o ",m!ie stear!# !res#rat# "u bo&ovani de )ranit
!#ta*i +i "u m#nun";iuri mi"i de $&ori a&be.
F 6at# &o"u& unde "obor,*i domnu&e anun*# robo%!i&otu& "u o vo"e de
sinteti.ator.
F Mnde ne a$&#mG Ceru s# +tie Leto. Eu trebuie s# a1un) -n "a!ita&a
!&anetei 6<.
F 6at# &o"u& unde "obor,*i domnu&e.
F '#s!unde%miN
9at#& s#u ar $i $o&osit o vo"e tun#toare "a s# smu&)# un r#s!uns de &a
ma+in#ria a"eea stu!id#.
F Asta nu !oate $i "a!ita&a !&anetei 6<. Mit#%te doar -n 1urN
F Ave*i .e"e se"unde s# !#r#si*i nava domnu&e sau ve*i $i s"os a$ar#
"u $or*a. 2;i&da o!erea.# "on$orm unui orar stri"t. 9ranss!a*ia&u& este de1a
!re)#tit s# !orneas"# s!re urm#toru& sistem.
En1ur,nd -n barb# Leto -+i -n);ionti ba)a1e&e !&utitoare +i !#+i !e
su!ra$a*a !&in# de !ietri+ a !&anetei. En ",teva se"unde nava a&b# sub
$orm# de )&onte se ridi"# -n aer +i se mi"+or# !,n# "e a1unse un v,r$ de a"
de &umin# !orto"a&ie !e "er -nainte s# dis!ar# "om!&et din vedere.
Ce&e dou# va&i.e a&e sa&e !&uteau &,n)# e& +i un v,nt "u miros "urat -i
"iu$u&i !#ru&. Leto era sin)ur.
F HeiG =tri)# e& dar nu%i r#s!unse nimeni.
9remur# ",nd se uit# &a "u&mi&e .im*ate a&e mun*i&or !res#ra*i "u .#!ad#
99
Brian Herbert & Kevin J. Anderson
+i );ea*# sti"&oas#. Ca&adan -n !rin"i!a& o &ume o"eani"# avea $oarte
!u*ini mun*i "are s# se a!ro!ie de )randoarea a"estora. Ens# e& nu venise
a"o&o "a s# vad# mun*iK
F HeiN =unt Leto Atreides de !e Ca&adanN =tri)#. E "ineva !e%ai"iG
B sen.a*ie ne!&#"ut# -i str,nse !ie!tu& "a -ntr%un "&e+te. =e a$&a de!arte
de "as# -ntr%o &ume ne"unos"ut# $#r# ni"io !osibi&itate de a a$&a unde
anume se )#sea -n universu& ne"u!rins. car> aceea era planeta 4x?
D,ntu& vioi era re"e +i t#ios -ns# ",m!ia des";is# r#mase -n$ior#tor de
t#"ut#. B t#"ere a!#s#toare !&utea -n aeru& rare$iat.
E+i !etre"use toat# via*a as"u&t,nd ",nte"u& de &ea)#n a& o"eanu&ui
*i!ete&e !es"#ru+i&or +i .arva s#teni&or. Ai"i nu vedea nimi" ni"iun "omitet
de !rimire ni"io urm# de a+e.are uman#. Lumea !#rea neatins#K )oa&#.
Dac am fost abandonat aici, va reui cineva s m "seasc?
8orii de+i as"undeau "eru& "u toate "# !rintr%o ru!tur# a !&a$onu&ui e&
vedea un -nde!#rtat soare a&bastru. 9remur# din nou +i se -ntreb# "e s# $a"#
unde s# mear)#. Da"# avea s# $ie du"e trebuia s# -nve*e s# ia ;ot#r,ri.
La!ovi*a -n"e!u s# "ad# m#runt.
1LL
Casa Atreides
5enelul istoriei l-a /nf-iat pe &bulurd Harkonnen /n cea mai
nefavorabil lumin. 3udecat dup standardele fratelui su vitre" mai
mare, baronul 7ladimir, i ale propriilor lui copii *lossu 9abban i Fe@d-
9aut+a 9abban, &bulurd a fost un cu totul alt fel de om. ;rebuie, totui, s
!udecm frecventele descrieri ale slbiciunii, incompeten-ei i +otr0rilor
sale nesbuite /n lumina eecului final al $asei Harkonnen. Dei exilat pe
8ankiveil i despuiat de orice putere adevrat, &bulurd i-a asi"urat o
victorie nee"alat de nimeni altcineva din marea sa familie. a /nv-at cum
s se bucure de propria via-.
En"i"&o!edia Landsraad a (ari&or Case
edi*ia !ost%Ji;ad
C;iar da"# Har0onnenii erau $ormidabi&i du+mani -n arena
mani!u&#ri&or subter$u)iu&ui +i de.in$orm#rii surori&e Bene 2esserit erau
maestre in"ontestabi&e.
/entru a atin)e urm#toru& !as a& )randioasei &or strate)ii )eneti"e !&an
"e $usese "on"e!ut "u .e"e )enera*ii -naintea !r#bu+irii ma+ini&or
),nditoare Comunitatea avea nevoie s# )#seas"# un mi1&o" de !resiune
"are s#%& $a"# !e baron s# "ede.e voin*ei &or.
8u &e &u# mu&t s# )#seas"# !un"tu& s&ab a& Casei Har0onnen.
/re.ent,ndu%se dre!t o nou# s&u1itoare de "as# !e $ri)uroasa +i v,ntoasa
!&anet# Lan0ivei& t,n#ra mai"# Bene 2esserit (ar)ot 'as;ino%Cea se
in$i&tr# -n antura1u& &ui Abu&urd Har0onnen $rate&e vitre) mai t,n#r a&
baronu&ui. :rumoasa (ar)ot a&eas# !ersona& de -ns#+i (ai"a K7isat.
Aniru& $usese edu"at# -n arta s!iona1u&ui +i a "u&e)erii de in$orma*ii a
"one"t#rii diverse&or $r,nturi de date dis!arate !entru a "onstrui o ima)ine
mai &ar)#.
Cuno+tea de asemenea +ai.e"i +i trei de moduri de a u"ide o $iin*#
uman# ne$o&osind a&t"eva de",t de)ete&e de &a m,ini. Comunitatea se
str#duia din )reu s#%+i !#stre.e a!aren*a de adunare de inte&e"tua&e
"ontem!&ative dar avea +i &u!t#toare&e ei. (ai"a (ar)ot se num#ra !rintre
"e&e mai bune.
Lo"uin*a &ui Abu&urd Har0onnen se a$&a !e o &imb# nere)u&at# de
!#m,nt "are se -ntindea -n &ar)u& a!ei ad,n"i m#r)inite de -n)ustu& $iord
9uia. Cona"u& de &emn era -n"on1urat de un sat de !es"ari4 $erme&e -naintau
-n ad,n"u& us"atu&ui !e v#i&e -n)uste +i st,n"oase dar mare !arte din
re.erva de ;ran# a !&anetei !rovenea din marea -n);e*at#. E"onomia
1L1
Brian Herbert & Kevin J. Anderson
Lan0ivei&u&ui se ba.a !e bo)ata industrie a ba&ene&or "u b&an#.
Abu&urd &o"uia &a ba.a unor mun*i !&ini de torente +i a&e "#ror v,r$uri
rareori se vedeau !rintre -nde!#rta*ii nori "enu+ii "a o*e&u& +i !rin "ea*a
!ersistent#. C&#direa !rin"i!a&# +i satu& din 1ur erau &u"ru& "e& mai a!ro!iat
de "a!ita&# !e "are%& !utea o$eri a"east# &ume de $rontier#.
Deoare"e str#inii erau !u*ini (ar)ot se -n)ri1i s# nu $ie observat#. Era
mai -na&t# "a mu&*i dintre nativii -ndesa*i +i mus"u&o+i a+a -n",t se de);i.#
a!&e",ndu%se !u*in de s!ate. E+i "#ni !#ru& b&ond "a mierea +i%& tunse s"urt
+i *e!os du!# $e&u& !re$erat de mu&*i dintre s#teni. /ie&ea !a&id# +i neted#
+i%o trat# "u ";imi"a&e .b,r"ind%o +i d,ndu%i o nuan*# -ntune"at#. Lu#
";i!u& +i asem#narea &o"a&ni"i&or +i "u to*ii o a""e!tar# $#r# ni"iun !re)et.
/entru o $emeie instruit# de Comunitate era u+or s# as"und# a!aren*e&e.
(ar)ot nu era de",t una dintre mu&te&e s!ioane Bene 2esserit trimise -n
numeroase&e &o"uri de*inute de Har0onneni unde a"e+tia -+i m#s&uiau !e
$uri+ toate re)istre&e de "ontabi&itate. Baronu& nu avea ni"iun motiv s#
b#nuias"# -n a"e& moment o asemenea "er"etare J avusese $oarte !u*ine
&e)#turi "u Comunitatea J dar da"# avea s# $ie des"o!erit# vreuna dintre
s!ioane&e &or omu& a"e&a "oste&iv +i r#u n%ar $i avut ni"io re*inere s# o
torture.e !entru a !rimi e<!&i"a*ii. Din $eri"ire -+i s!unea (ar)ot ori"e
Bene 2esserit bine antrenat# -+i !utea $a"e inima s# stea -n &o" "u mu&t
tim! -nainte "a durerea s%o $or*e.e s# de.v#&uie vreun se"ret.
/rin tradi*ie Har0onnenii era -n"&ina*i s!re mani!u&are +i t#inuire -ns#
(ar)ot +tia "# va )#si ne"esare&e dove.i in"riminatoare. C;iar da"# a&te
mai"i sus*inuser# ideea unei "er"et#ri mai a!ro!iate de inima o!era*iuni&or
Har0onnen (ar)ot -n";eiase !rin a s!une "# Abu&urd avea s# $ie vi"tima
!er$e"t#. La urma urmei $rate&e vitre) mai mi" a& $ami&iei Har0onnen
"ondusese vreme de +a!te ani o!era*iuni&e de e<!&oatare a mirodeniei de
!e Arra0is4 trebuia s# de*in# ni+te in$orma*iiK Da"# era nevoie s# $ie
as"uns "eva era $oarte !robabi& "a baronu& s%o $a"# $#r# +tirea nim#nui
";iar a"o&o sub nasu& &ui Abu&urd.
De -ndat# "e surori&e Bene 2esserit aveau s# des"o!ere ",teva dintre
)re+e&i&e Har0onneni&or +i s# de*in# o dovad# a indis"re*ii&or $inan"iare a&e
baronu&ui urmau s# se a$&e -n !osesia armei de +anta1 at,t de ne"esare
!entru "ontinuarea !ro)ramu&ui &or )eneti".
Embr#"at# "a o s#tean"# indi)en# -n &,n# +i b&#nuri (ar)ot se stre"ur#
-n marea "as# rusti"# de !e do"uri. =tru"tura era una -na&t# "onstruit# din
&emn masiv vo!sit -n ne)ru. >emineuri&e din $ie"are "amer# um!&eau aeru&
1L2
Casa Atreides
"u $um de r#+in# iar &i"uri)&oburi&e re)&ate !e )a&ben%!orto"a&iu $#"eau tot
!osibi&u& s# imite &umina soare&ui.
(ar)ot $#"ea "ur#*enie +ter)ea !ra$u& a1uta &a bu"#t#rieK +i "#uta
re)istre $inan"iareN Dou# .i&e &a r,nd amabi&u& $rate vitre) a& baronu&ui -i
d#duse bine*e .,mbindu%i !rimitor4 nu observase abso&ut nimi" ne&a&o"u&
&ui. En"re.#tor e& !#rea !rea !u*in !reo"u!at de !ro!ria%i si)uran*# +i &e
!ermitea &o"a&ni"i&or +i str#ini&or s# se !&imbe nestin);eri*i !rin "amere&e
!rin"i!a&e +i !rin a!artamente&e !entru oas!e*i din "ona"u& s#u ";iar +i -n
a!ro!ierea !ersoanei sa&e. Avea !#r b&ond -n"#run*it &un) !,n# &a umeri +i
o $a*# ridat# rumen# -nseninat# de un "ontinuu .,mbet "u 1um#tate de
)ur#. =e s!unea "# $usese $avoritu& tat#&ui s#u Dmitri "are%& -n"ura1ase s#
!reia !ro!riet#*i&e Har0onnenK dar Abu&urd $#"use at,t de mu&te a&e)eri
!roaste &uase at,t de mu&te ;ot#r,ri -n $un"*ie de oameni +i nu de nevoi&e
a$a"erii -n",t asta -i adusese ruina.
/urt,nd ;aine&e "#&duroase +i -n*e!#toare a&e "e&or de !e Lan0ivei&
(ar)ot -+i *inu o";ii ver.i%"enu+ii -n !#m,nt as"un+i -n s!ate&e unor &enti&e
"are%i $#"eau s# !ar# "#!rui. =%ar $i !utut -n$#*i+a sub $orma unei $rumuse*i
"u !#r de aur +i se ),ndise de $a!t s#%& sedu"# !e Abu&urd +i s# ia !ur +i
sim!&u in$orma*ii&e de "are avea nevoie dar renun*ase &a !&an. B#rbatu&
!#rea !e ve"i devotat -ndesatei +i -n$&oritoarei sa&e so*ii din !artea &o"u&ui
Emmi 'abban mama &ui 2&ossu 'abban. =e -ndr#)ostise de ea "u mu&t
tim! -n urm# !e Lan0ivei& se "#s#torise "u ea s!re e<as!erarea tat#&ui s#u
+i%o !urtase "u e& dintr%o &ume -n a&ta de%a &un)u& ;aoti"ei sa&e "ariere.
Abu&urd !#rea insensibi& &a is!ite&e ori"#rei a&te $emei -n a$ar# de ea.
En s";imb (ar)ot se $o&osi de sim!&u& $arme" +i de ino"en*a t#"ut# "a
s# ",+ti)e a""es &a m#rturii&e $inan"iare s"rise &a "atasti$e&e !r#$uite +i &a
ma)a.ii. 8u o &u# nimeni &a -ntreb#ri.
Cu tim!u& !ro$it,nd de ori"e o"a.ie se"ret# )#si "eea "e%i trebuia.
:o&osind te;ni"i de memorare $u&)er de!rinse !e 3a&&a"; 6I (ar)ot
s"an# tean"uri&e de "rista&e ridu&iene )ravate +i absorbi "o&oane -ntre)i de
numere de"&ara*ii de trans!ort &iste de e";i!ament retras din u. sau trimis
s!re $o&osin*# !ierderi dubioase stri"#"iuni !rovo"ate de $urtuni.
En "amere&e a&#turate )ru!uri de $emei evis"erau +i "ur#*au de !ie&e
!e+ti to"au ierburi de"o1eau r#d#"ini +i $ru"te a"re !entru "a.ane&e
aburinde "u to"an# de !e+te !e "are Abu&urd +i so*ia sa o serveau tuturor
servitori&or. 6nsistau s# m#n,n"e a"e&ea+i m,n"#ruri &a a"e&ea+i mese "a +i
mun"itorii &or. (ar)ot -+i termin# s"anarea "u mu&t -naintea "a a!e&u& de
1L3
Brian Herbert & Kevin J. Anderson
";emare &a mas# s# r#sune -n "amere&e marii &o"uin*eK
(ai t,r.iu sin)ur# -n vreme "e as"u&ta ur&etu& $urtunii de a$ar# rev#.u
date&e -n ),nd +i studie ra!oarte&e de !rodu"ere a mirodeniei din tim!u&
st#!,nirii &ui Abu&urd !e Arra0is +i re"ente&e "onven*ii "u CHBA( !use &a
dosar de "#tre baron -m!reun# "u "antit#*i&e de me&an1 $#"ute s# dis!ar# de
!e Arra0is de diverse&e or)ani.a*ii "ontrabandiste.
En mod norma& ar $i &#sat date&e de%o !arte !,n# "e e";i!e -ntre)i de
surori ar $i avut o"a.ia s# &e ana&i.e.e. Ens# (ar)ot voia s# des"o!ere ea
-ns#+i r#s!unsu&. /re$#",ndu%se "# doarme se "u$und# asu!ra !rob&emei -n
s!ate&e !&eoa!e&or abandon,ndu%se "#.,nd -ntr%o trans# !ro$und#.
Ci$re&e $useser# mani!u&ate "u !ri"e!ere dar du!# "e (ar)ot d#du &a o
!arte m#+ti&e +i e"rane&e sub*iri )#si r#s!unsu&. B Bene 2esserit -& !utea
vedea dar se -ndoia "# s$#tuitorii $inan"iari ai -m!#ratu&ui sau "ontabi&ii
CHBA( ar $i observat -n+e&#toria.
Numai dac nu le era artat cu de"etul.
Ceea "e des"o!eri ea su)era o )rav# subra!ortare a !rodu"*iei de
mirodenie "#tre CHBA( +i -m!#rat. :ie Har0onnenii vindeau me&an1u& -n
";i! i&i"it J !u*in !robabi& $iind"# &u"ru& a"esta !utea $i "u u+urin*#
de!istat J $ie adunau -n se"ret re.erve !ro!rii.
4nteresant, -+i s!use (ar)ot ridi",nd din s!r,n"ene. Des";ise o";ii se
duse &a $ereastra .#bre&it# +i se uit# a$ar# &a m#ri&e de meta& &i";id a!oi &a
va&uri&e ondu&ate !rinse -n ),tu& de sti"&# a& $iorduri&or &a norii ne)ri de
ne!#truns "e !&uteau deasu!ra !ara!ete&or .i).a)ate de st,n"#. En
de!#rtarea sumbr# ba&ene&e "u b&an# trimiteau s!re "er un -n$ior#tor ",nte"
*iuit.
En .iua urm#toare -+i re.erv# un &o" !e urm#toru& transs!a*ia& a&
2;i&dei. A!oi renun*,nd &a de);i.are "#&#tori "u un trans!ortor !&in "u
b&an# de ba&en# !ro"esat#. =e -ndoia "# "ineva de !e Lan0ivei& -i observase
sosirea ori !&e"area.
1L4
Casa Atreides
5atru lucruri nu pot fi ascunse < dra"ostea, fumul, un st0lp de foc i un
om care traversea: cu pai mari c0mpia lar".
Ci"a&# $remen#
,in"ur /n deertul tcut i sterp J e<a"t a+a "um trebuia s# $ie. /ardot
K5nes des"o!eri "# &u"ra mai bine doar "u ),nduri&e &ui a+a avea destu&
tim! s# "u)ete. Cei&a&*i oameni -i distr#)eau !rea mu&t aten*ia +i !u*ini
erau a"eia "are se !uteau "on"entra &a $e& "a e& sau "are erau anima*i de
a"e&a+i e&an.
En "a&itate de !&aneto&o) im!eria& !e Arra0is avea nevoie s# absoarb# "u
$ie"are !or a& $iin*ei sa&e imensu& !eisa1. B dat# "e intra -n starea menta&#
!otrivit# !utea ";iar sim-i !u&su& unei &umi. A"um st,nd -n v,r$u& unei
$orma*iuni ru)oase de ro"# ne)ru "u ro+u "are se -n#&*a din ba.inu&
-n"on1ur#tor b#rbatu& "oste&iv +i b#tut de intem!erii se uit# *int# -n ambe&e
dire"*ii &a ne"u!rinsu& &umii. De+ertK ",t ve.i "u o";iu& de+ertK
(onitoru& ;#r*ii sa&e numea &an*u& muntos Bordura de Dest. A&timetru&
s#u sus*inea "# "e&e mai -na&te !is"uri de!#+eau "u mu&t +ase mii de metriK
+i totu+i e& nu vedea ni"i urm# de .#!ad# sau );e*ari abso&ut ni"iun semn
de !re"i!ita*ie. /,n# +i "e&e mai roase v,r$uri a&e mun*i&or de !e =a&usa
=e"undus arse de arme&e atomi"e $useser# a"o!erite "u .#!ad#. Dar aeru&
de ai"i era at,t de us"at -n",t a!a de su!ra$a*# nu !utea su!ravie*ui sub
ni"io $orm#.
K5nes se uit# s!re sud !este o"eanu& de nisi! "#tre de+ertu& ne"u!rins
"unos"ut sub nume&e de C,m!ia :unebr#. 8u era ni"io -ndoia&# "#
)eo)ra$ii ar $i !utut )#si destu&e re!ere "a s# "ata&o);e.e !eisa1u& -n a&te
subse"*iuni $ie"are "u nume&e ei J -ns# !u*ini erau oamenii "are se
aventuraser# a"o&o +i se mai -ntorseser#. A"esta era domeniu& viermi&or.
8imeni nu avea "u adev#rat nevoie de ;#r*i.
Mimit K5nes -+i aminti de ve";i&e ;#r*i de navi)a*ie din !rime&e .i&e a&e
De";ii 9erra "u misterioase&e &or .one nee<!&orate -nsemnate sim!&u:
PAi"i sunt mon+triQ. Da -+i s!use e& amintindu%+i "um v,nase 'abban
in"redibi&u& vierme de nisi!. 1ntr-adevr, aici sunt montri.
E<!us -n v,r$u& "oamei .im*ate a masivu&ui Bordurii -+i s"oase do!uri&e
na.a&e a&e distraiu&ui +i%+i $re"# &o"u& dureros de !e nas unde -& 1ena
ne"ontenit $i&tru&. A!oi -nde!#rt# mas"a de !e )ur# "a s# !oat# tra)e ad,n"
-n !&#m,ni o )ur# de aer din a"e&a us"at ar.#tor. Din instru"*iuni&e de
su!ravie*uire -n de+ert +tia "# nu trebuie s# se e<!un# inuti& unei asemenea
1L?
Brian Herbert & Kevin J. Anderson
!ierderi de a!# -ns# K5nes avea nevoie s# ins!ire arome&e +i vibra*ii&e
Arra0isu&ui avea nevoie s# simt# b#taia inimii !&anetei.
=im*i miros de !ra$ -n"ins subti&a sa&initate a minera&e&or di$erite&e
)usturi a&e nisi!u&ui a&e &avei stinse +i a&e ba.a&tu&ui. A"easta era o &ume -n
"are &i!seau "u des#v,r+ire miasme&e 1i&ave a&e ve)eta*iei $ie "res",nde $ie
!utre.inde -n "are &i!sea ori"e i. "e%ar $i !utut tr#da "i"&u& vie*ii +i a&
mor*ii. 8umai nisi! +i !iatr# +i iar#+i nisi!K
La o "er"etare mai atent# -ns# !,n# +i "e& mai as!ru de+ert $ream#t# de
via*# de !&ante s!e"ia&i.ate de anima&e +i inse"te ada!tate &a un e"osistem
osti&. En)enun";e s# e<amine.e un);ere&e umbrite din st,n"# mi"i&e )#uri
unde s%ar $i !utut aduna +i "e& mai s&ab abur de rou# a dimine*ii. A"o&o
&i";enii se *ineau str,n+i de su!ra$a*a )run1oas# a !ietrei.
C,teva "o"o&oa+e dure re!re.entau de1e"*ii&e unui ro.#tor mi" !oate un
+oare"e%"an)ur. 6nse"te&e -+i !uteau $a"e "as# a"o&o &a o a&titudine mare
-m!reun# "u un !i" de iarb# su$&at# de v,nt +i buruieni as!re +i so&itare. /e
terase&e verti"a&e !,n# +i &i&ie"ii se ad#!osteau +i ie+eau -n amur) "a s#
v,ne.e $&uturi de noa!te +i mus"u&i*e. Din ",nd -n ",nd observa !e "eru&
a&bastru sm#&*uit o !at# -ntune"at# "are trebuia s# $i $ost un +oim sau o
!as#re !r#d#toare. Mnor anima&e at,t de mari trebuia s# &e $ie deosebit de
)reu s# su!ravie*uias"#K
$um supravie-uiesc atunci fremenii?
Le v#.use si&uete&e !r#$uite !&imb,ndu%se !e str#.i&e sate&or -ns#
oamenii de+ertu&ui erau retra+i -+i vedeau de a&e &or a!oi dis!#reau. K5nes
observ# "# s#tenii P"ivi&i.a*iQ -i tratau di$erit dar nu era &im!ede da"# asta
era din !ri"ina venera*iei sau a dis!re*u&ui. 2unele maniere vin de la ora,
s!unea o ve";e .i"a&# $remen# /n-elepciunea din deert.
/otrivit ",torva r#.&e*e -nsemn#ri antro!o&o)i"e !e "are &e )#sise
$remenii erau vesti)ii&e unui str#ve";i !o!or r#t#"itor .ensunni*ii s"&avi
t,r,*i dintr%o &ume -n a&ta. Du!# "e $useser# e&ibera*i J sau !oate "# $u)iser#
J din "a!tivitate -n"er"aser# vreme de se"o&e -ntre)i s#%+i )#seas"# un
"#min dar $useser# !erse"uta*i oriunde se du"eau. En "e&e din urm#
a1unseser# s# se a+e.e a"o&o !e Arra0is J +i "umva -n$&oriser#.
B dat# ",nd -n"er"ase s#%i vorbeas"# unei $remene "are tre"ea !e &,n)#
e& $emeia -& *intuise "u uimitorii ei o";i a&bastru%-n%a&bastru "u a&bu&
-n);i*it "om!&et de indi)ou& de!enden*ei tota&e de mirodenie. 6ma)inea
a"easta -i a&un)ase din ),nd toate -ntreb#ri&e +i -nainte s# a!u"e s#%i mai
s!un# "eva $remena !&e"ase de1a str,n),ndu%+i mantia 1ubba $ran1urat#
1L@
Casa Atreides
!este distrai.
K5nes au.ise .vonuri "# -ntre)i "entre de !o!u&a*ie $remen# erau
as"unse -n ba.ine +i%n "ontra$orturi&e ="utu&ui de /iatr#. =# tr#ie+te de!arte
de !#m,nt ",nd !#m,ntu& -nsu+i o$erea at,t de !u*in# via*#K "um reu+eau
s%o $a"#G
K5nes mai avea mu&te de -nv#*at des!re Arra0is +i "redea "# $remenii -&
!uteau a1uta s# -nve*e. Asta da"# reu+ea s#%i )#seas"#K
En Cat;ar)%u& murdar +i amor$ Har0onnenii se $eriser# s#%& dote.e !e
in"omodu& !&aneto&o) "u e";i!ament e<trava)ant. En"runt,ndu%se &a
!e"etea -m!#ratu&ui /adi+a; de !e a"te&e de re";i.i*ie a&e &ui K5nes +e$u&
de de!o.it -& autori.ase s# ia ;aine un disti&"ort o trus# de su!ravie*uire
!atru &itru)ene de a!# ",teva !rovi.ii +i un ornito!ter u.at !entru o
sin)ur# !ersoan# "u un re.ervor &#r)it de "ombustibi&. A"este &u"ruri erau
su$i"iente !entru "ineva !re"um K5nes "are nu "uno+tea &u<u&. Lui nu%i
!#sa de -n$&orituri&e $orma&e +i de amabi&it#*i&e ne$o&ositoare. Era mu&t mai
!reo"u!at de !rob&ema -n*e&e)erii !&anetei Arra0is.
Du!# "e veri$i"# mode&e&e de $urtuni !rev#.ute +i v,nturi&e dominante
K5nes !orni "u ornito!teru& -n dire"*ia nord%est intr,nd ad,n" -n inima
terenu&ui muntos "are -m!re1muia re)iuni&e !o&are. :iind"# &atitudini&e de
mi1&o" erau o"u!ate de de+erturi&e !,r1o&ite ma1oritatea a+e.#ri&or umane
erau "on"entrate -n 1uru& .one&or muntoase.
/i&ot# ve";iu& to!ter as"u&t,nd .um.etu& !uterni" a& motoare&or +i
$,&$,itu& ari!i&or mobi&e. De &a -n#&*ime +i de unu& sin)ur J a"esta era "e&
mai bun mod de a observa !rive&i+ti&e de 1os de a ob*ine o !ers!e"tiv#
&ar)# a a""idente&or +i ti!are&or )eo&o)i"e a "o&oritu&ui st,n"i&or a
"anioane&orK
/rin )eamuri&e din $a*# .),riate de nisi! vedea a&bii us"ate +i de$i&euri
s"ur)eri a&uvionare diver)ente din vremea unor inunda*ii an"estra&eK Mnii
dintre !ere*ii abru!*i ai "anioane&or !#reau s# $i $ost s#!a*i !rin ero.iunea
a!ei "a +i "um o s,rm# !uterni" -n"ins# ar $i br#.dat straturi&e so&u&ui. B
dat# i se !#ru "# vede tremur,nd -n de!#rtare !e va&uri&e mira1u&ui "reat de
"#&dur# o ",m!ie s",nteietoare a"o!erit# "u sare "rista&i.at# "are%ar $i
!utut $oarte bine s# $ie $undu& unei m#ri us"ate. Dar ",nd .bur# -n dire"*ia
a"eea nu reu+i s%o )#seas"#K
K5nes a1unse &a "onvin)erea "# !e !&aneta a"eea se )#sise ",ndva a!#.
(u&t# a!#. Dove.i&e erau a"o&o ori"e !&aneto&o) &e !utea vedea. Dar unde
dis!#ruse oareG
1LA
Brian Herbert & Kevin J. Anderson
Cantitatea de );ea*# din "a&ote&e !o&are nesemni$i"ativ# era adunat# de
ne)u*#torii de a!# +i trans!ortat# -n ora+e unde era v,ndut# &a su!ra!re*.
Ca&ote&e "u si)uran*# nu "on*ineau destu& &i";id -n);e*at "a s# e<!&i"e
dis!ari*ia o"eane&or +i a r,uri&or. =# $i $ost oare a!a distrus# sau dus#
"umva de !e !&anet#K ori nu $#"ea de",t s# se as"und# "ine +tie undeG
K5nes .bur# mai de!arte *in,ndu%+i o";ii des";i+i +i "#ut,nd "#ut,nd
$#r#%n"etare. ="riind "u s,r) -n 1urna& "onsemn# $ie"are &u"ru interesant !e
"are%& observ#. Avea s#%i ia ani -ntre)i "a s# adune su$i"iente in$orma*ii
!entru un tratat bine do"umentat dar -n u&tima &un# transmisese de1a
-m!#ratu&ui dou# ra!oarte de a"tivitate obi+nuite doar "a s# arate "#%+i
$#"ea treaba "e i se d#duse. Enm,nase a"este ra!oarte unui "urier im!eria& +i
unui re!re.entant a& 2;i&dei unu& -n Arra0een "e&#&a&t -n Cart;a). Dar nu
avea ni"io idee da"# E&rood sau s$#tuitorii s#i &e "itiser# m#"arK
K5nes se r#t#"ea -n "ea mai mare !arte a tim!u&ui. H#r*i&e +i re&evee&e
sa&e erau 1a&ni" de in"om!&ete sau abso&ut )re+ite &u"ru "are%& nedumeri.
Da"# Arra0is era sin)ura surs# a me&an1u&ui J "are !rin urmare $#"ea din
a"east# !&anet# una dintre "e&e mai im!ortante din im!eriu J de "e era at,t
de !rost "arto)ra$iat teritoriu& eiG Da"# 2;i&da =!a*ia&# ar $i insta&at ",*iva
sate&i*i "u re.o&u*ie mare mu&te !rob&eme +i%ar $i )#sit re.o&vareaK Dar
nimeni nu !#rea s# "unoas"# r#s!unsu&.
/entru *e&uri&e unui !&aneto&o) -ns# a se r#t#"i nu era sursa unei
-n)ri1or#ri ie+ite din "omun. La urma urmei era un e<!&orator "eea "e%i
"erea s# r#t#"eas"# $#r# un !&an +i $#r# o destina*ie anume. C;iar +i ",nd
ornito!teru& -n"e!u s# ;,r,ie merse mai de!arte. (otoru& "u !ro!u&sie
ioni"# era !uterni" +i a!aratu& ve";i se des"ur"a destu& de bine ";iar +i -n
ra$a&e&e !uterni"e +i -n "uren*ii as"enden*i "u aer "a&d. Avea destu&
"ombustibi& ",t s#%i a1un)# s#!t#m,ni -n +ir.
K5nes -+i amintea !rea bine anii !e "are%i !etre"use !e nemi&oasa
=a&usa -n"er",nd s# -n*e&ea)# "atastro$a "are%o ruinase "u se"o&e -n urm#.
D#.use ima)ini str#ve";i +tia ",t de $rumoas# $usese ",ndva $osta "a!ita&#
a &umii. Dar -n su$&etu& s#u avea s# r#m,n# !e ve"ie iadu& "are era a"um.
Ceva distru)#tor se !etre"use +i ai"i !e Arra0is -ns# nu r#m#sese
ni"iun martor +i ni"io dovad# a a"e&ui de.astru str#ve";i. 8u "redea "# era
vorba de un "ata"&ism atomi" ";iar da"# so&u*ia a"easta ar $i $ost u+or de
$ormu&at. =tr#ve";i&e r#.boaie dinainte +i din tim!u& Ji;adu&ui But&erian
$useser# devastatoare trans$ormaser# -ntre)i sisteme so&are -n mo&o. +i
!ra$.
1LH
Casa Atreides
8uuK A"o&o se -nt,m!&ase "u totu& a&t"evaN
A&te .i&e a&te ;oin#re&i.
/e o "u&me stear!# +i t#"ut# &a 1um#tatea drumu&ui -n 1uru& !&anetei
K5nes se "#*#r# -n v,r$u& unui !inten st,n"os. Ateri.ase "u to!teru& !e o +a
!&at# !res#rat# "u bo&ovani a!oi ur"ase !e 1os !anta "roindu%+i re!ede
drum "u e";i!amentu& .orn#indu%i -n s!inare.
En sti&u& !ro.ai" a& !rimi&or "arto)ra$i a"est bra* "urbat de st,n"# "are
a&"#tuia o barier# -ntre Er)u& Haban5a &a est +i marea a$und#tur# a
De!resiunii Cie&a)o &a vest $usese !e ve"ie numit ="utu& :a&s de Dest. =e
;ot#r- "# a"e&a avea s# $ie un &o" !otrivit unde s#%+i ridi"e un avan!ost de
"u&e)ere de date.
=im*ind ostenea&a -n "oa!se +i au.ind ti"#itu& distraiu&ui su!us &a !rea
mu&te -n"er"#ri K5nes +tiu "# !robabi& trans!ira din )reu. C;iar +i a+a
"ostumu& absorbea +i re"i"&a toat# ume.ea&a "or!ora&# iar e& era -ntr%o
$orm# bun#. C,nd nu se mai !utu ab*ine trase o du+"# de a!# "#&du*# !rin
tubu& de &,n)# ),t a!oi "ontinu# s# ur"e anevoie !anta a""identat#. $el
mai bun loc unde s pstre:i apa este /n propriu--i corp, s!unea
-n*e&e!"iunea "onven*iona&# $remen# !otrivit v,n.#toru&ui ambu&ant de &a
"are%+i "um!#rase e";i!amentu&. Era obi+nuit de !e%a"um "u distraiu&
&i!i"ios4 -i devenise un a& doi&ea strat de !ie&e.
/e "u&mea st,n"oas# J &a a!ro<imativ o mie dou# sute de metri -n#&*ime
!otrivit a&timetru&ui s#u J se o!ri &a un ad#!ost natura& $ormat de un dinte
ru!t de ro"# dur#. A"o&o -+i insta&# sta*ia meteoro&o)i"# !ortabi&#.
Dis!o.itive&e ana&iti"e a&e a"esteia aveau s# -nre)istre.e vite.a +i dire"*ia
v,ntu&ui tem!eratura !resiunea barometri"# +i $&u"tua*ii&e umidit#*ii
re&ative.
/e tot "u!rinsu& )&obu&ui sta*ii de testare bio&o)i"# ve";i de se"o&e
$useser# ridi"ate "u mu&t -nainte "a !ro!riet#*i&e me&an1u&ui s# $i $ost
des"o!erite. /e%atun"i Arra0is nu era a&t"eva de",t o !&anet# us"at# -ntru
nimi" remar"abi&# "u $oarte !u*ine resurse trebuin"ioase J ne!re.ent,nd
interes !entru nimeni -n a$ar# de "ei mai dis!era*i dintre "o&oni+ti. (u&te
dintre a"e&e sta*ii de testare "#.user# !rad# stri"#"iuni&or ne-n)ri1ite une&e
";iar date uit#rii.
K5nes se -ndoia "# in$orma*ii&e !rimite de &a a"e&e sta*ii ar $i de !rea
mare -n"redere. /entru moment avea nevoie de date&e !e "are i &e !uteau
o$eri !ro!rii&e sa&e instrumente. Cu a1utoru& unui venti&ator mi" un
1L9
Brian Herbert & Kevin J. Anderson
dis!o.itiv de e+antionare a aeru&ui -n);i*i o mostr# atmos$eri"# +i s"ui!#
in$orma*ii&e stru"tura&e: 23 !ro"ente o<i)en A?4 !ro"ente nitro)en LL23
!ro"ente dio<id de "arbon !e &,n)# a&te urme de )a.e.
K5nes )#si "i$re&e ",t se !oate de bi.are. /er$e"t res!irabi& desi)ur +i
e<a"t "e te%ai a+te!ta de &a o !&anet# norma&# "u un e"osistem -n$&oritor.
Dar -n a"e& t#r,m !,r1o&it a"e&e !resiuni !ar*ia&e ridi"au -ntreb#ri imense.
:#r# m#ri sau $urtuni $#r# mase de !&an"ton $#r# un -nve&i+ ve)eta&K de
unde venea o<i)enu&G 8u avea abso&ut ni"io &o)i"#.
=in)ure&e $orme de via*# indi)ene de mari dimensiuni !e "are &e
"uno+tea erau viermii de nisi!. Era !osibi& s# e<iste at,t de mu&te ast$e& de
$iin*e -n",t metabo&ismu& &or ";iar s# aib# un e$e"t "uanti$i"abi& asu!ra
a&"#tuirii atmos$ereiG (i+una oare vreo $orm# bi.ar# de !&an"ton ";iar -n
nisi!uriG C#"#minte&e de me&an1 se +tia "# au o "om!onent# or)ani"# dar
K5nes nu avea ;abar "are ar $i !utut $i sursa ei. Exist vreo le"tur /ntre
viermii aceia lacomi i mirodenie?
Arra0is era o -n+iruire de mistere e"o&o)i"e. B dat# !re)#tiri&e -n";eiate
K5nes se -ntoarse vr,nd s# !&e"e din &o"u& !er$e"t !entru sta*ia sa
meteoro&o)i"#. A!oi -+i d#du seama "u o brus";e*e u&uitoare "# une&e !#r*i
a&e a!arent natura&u&ui a&"ov din v,r$u& a"e&ei "u&mi i.o&ate $useser#
modificate inten-ionat.
=e a!&e"# de s!ate uimit +i%+i !&imb# de)ete&e !este "rest#turi&e dure.
;repte spate /n st0nc= (,ini omene+ti $#"user# asta nu "u mu&t tim! -n
urm# "re,nd o "a&e u+oar# de a""es s!re a"e& &o". Mn avan!ostG Mn &o" de
su!rave);ereG B sta*ie $remen# de observareG
/e +ira s!in#rii i se !re&inse un $ior !urtat de%un $ir de trans!ira*ie !e
"are distraiu& -& b#u "u &#"omie. C;iar +i a+a sim*i un va& de emo*ie $iind"#
$remenii -n+i+i i%ar $i !utut deveni a&ia*i J un !o!or "#&it "are urm#rea
a"e&ea+i &u"ruri "a +i e& a"eea+i nevoie de -n*e&e)ere +i de -mbun#t#*ireK
/e ",nd K5nes se -ntor"ea -n 1uru& &ui -n a"e& &o" des";is "#ut,nd "u
$ebri&itate !e "ineva sau "eva se sim*i e<!us.
F HeiN =tri)# e& dar nu%i r#s!unse de",t t#"erea de+ertu&ui.
$e le"tur s fie /ntre toate acestea? =e -ntreb# retori". Hi ce tiu <
dac tiu ceva < fremenii despre asta?
11L
Casa Atreides
$ine poate ti dac 4x a mers prea departe? 1i ascund instala-iile, /i
-in muncitorii /nrobi-i i pretind dreptul la discre-ie. 1n asemenea
/mpre!urri, cum ar putea s nu fie tenta-i s peasc dincolo de
restric-iile 3i+adului 2utlerian?
CB89ELE 6LBA8 '6CHE=E
a& trei&ea a!e& "#tre Landsraad
P:o&ose+te%*i resurse&e +i $o&ose+te%*i minteaQ -i s!usese mereu b#tr,nu&
du"e. A"um !e ",nd st#tea sin)ur +i tremura Leto se ar#ta interesat de
am,ndou#.
E+i "ontem!&# r,n1etu& +i nea+te!tata sin)ur#tate !e su!ra$a*a s#&bati"# a
!&anetei 6< J sau ori"e ar $i $ost &o"u& a"e&a. :usese abandonat a"o&o din
-nt,m!&are sau din tr#dareG Care era varianta "ea mai reaG 2;i&da ar $i
trebuit s# !#stre.e o -nre)istrare a &o"u&ui unde $usese de!us at,t de
ne"eremonios. 9at#& &ui +i so&da*ii Casei Atreides se !uteau mobi&i.a s#%&
)#seas"# da"# e& nu avea s#%+i $a"# a!ari*ia &a destina*ia "uvenit# J dar ",t
tim! &e va &uaG C,t de mu&t !utea e& su!ravie*ui a"o&oG Da"# Dernius se
a$&a -n s!ate&e a"estei tr#d#ri "onte&e -i va anun*a m#"ar dis!ari*iaG
Leto -n"er"# s# $ie o!timist dar +tia "# !utea tre"e mu&t tim! !,n# s#%i
vin# a1utoare. 8u avea m,n"are nu avea ;aine "#&duroase nu avea ni"i
m#"ar un ad#!ost !ortabi&. 9rebuia s# se o"u!e sin)ur de !rob&ema a"easta.
F HeiN =tri)# e& din nou.
/ustietatea vast# -i -n+$#"# vorbe&e +i &e -m!r#+tie !,n# "e nu mai r#mase
nimi" $#r# a se deran1a m#"ar s# &e trimit# -na!oi e"ou&.
=e ),ndi s# se aventure.e mai de!arte -n "#utarea vreunui !un"t de
re$erin*# sau a unei a+e.#ri dar se ;ot#r- s# r#m,n# &o"u&ui !entru moment.
A!oi re"a!itu&# -n minte obie"te&e !e "are &e adusese -n va&i.e -n"er",nd
s#%+i ima)ine.e "e%ar !utea s# $o&oseas"# !entru a trimite un mesa1.
Brus" de &,n)# e& dintr%un desi+ a&bastru%ver.ui de !&ante *e!oase
&u!t,ndu%se s# su!ravie*uias"# -n tundr# se au.i un $o+net. =!eriat Leto
s#ri -n s!ate a!oi se uit# mai -ndea!roa!e. AsasiniG Mn )ru! av,nd inten*ia
s#%& ia "a!tivG 'e"om!ensa !entru un mo+tenitor du"a& ar !utea adu"e un
munte de so&ariK dar +i m,nia &ui /au&us Atreides.
="oase "u*itu& de !es"uit "u &am# "urbat# din tea"a de &a s!ate +i se
!re)#ti de &u!t#. 6nima -i bubui ",nd -n"er"# s#%+i dea seama de
dimensiunea !eri"o&u&ui s# se !re)#teas"# -ntr%un $e&. Mn Atreides nu se
d#dea -n &#turi de &a o v#rsare de s,n)e ne"esar#.
111
Brian Herbert & Kevin J. Anderson
'amuri&e +i $run.e&e as"u*ite se mi+"ar# a!oi se de!#rtar# !entru a
s"oate &a ivea&# o bu"at# rotund# de !&a. am!&asat# !e !#m,nt. Cu un
.um.et me"ani" un tub trans!arent ie+i de sub su!ra$a*a a"esteia !#r,nd
",t se !oate de ne&a&o"u& &ui -n !eisa1u& s#&bati".
En#untru& tubu&ui trans!arent st#tea un t,n#r bondo" sur,.,nd -ntr%un
"#&duros semn de bun%venit. Avea !#ru& b&ond +i neas"u&t#tor a!arent
.b,r&it -n !o$ida atentei !ie!t#n#turi4 !urta !anta&oni mi&itari &ar)i +i%o
"#ma+# de "amu$&a1 -n "u&ori s";imb#toare. :a*a sa !a&id# +i senin#
-m!rumutase un);iuri&e b&,nde a&e unei $e*e de bebe&u+. /e um#ru& st,n) a&
str#inu&ui at,rna un ru"sa" mi" asem#n#tor "u "e& !e "are%& *inea Leto -n
m,n#. /#rea s# aib# "am a"eea+i v,rst# "u $iu& du"e&ui.
9ubu& trans!arent as"endent se o!ri +i -n e& se des";ise o u+# "urbat#.
(,ini&e +i $a*a &ui Leto $ur# m,n),iate de%o !a&# de aer "a&d. :and#
!re)#tit s# ata"e "u "u*itu& de !es"uit ";iar da"# nu%+i !utea -n";i!ui "#
str#inu& a"e&a ino$ensiv era un u"i)a+.
F 9u trebuie s# $ii Leto Atreides a+a%iG Entreb# t,n#ru&.
Dorbea -n )a&a"; &imba o$i"ia&# a im!eriu&ui.
F Ar trebui de"i s# -n"e!em "u o .i de !&imbareG
B";ii "enu+ii ai &ui Leto se -n)ustar# +i se a*intir# asu!ra s!ira&ei i<iene
vio&et "u ar#miu "e -m!odobea )u&eru& b#iatu&ui. En"er",nd s#%+i as"und#
imensa u+urare +i s# !#stre.e o a!aren*# de !ro$esiona&ism ";iar de
sus!i"iune Leto "&#tin# din "a! +i "obor- v,r$u& "u*itu&ui !e "are str#inu&
se !re$#"use a nu%& observa.
F Eu sunt ';ombur Dernius. EuK ##K am "re.ut "# ai vrea s# te
-ntin.i !u*in -nainte s# ne du"em 1os. Am au.it "#%*i !&a"e s# stai a$ar# de+i
mie unu& -mi !&a"e mai mu&t sub !#m,nt. /oate du!# "e%o s# !etre"i !u*in
tim! "u noi o s# te sim*i "a a"as# -n ora+e&e noastre "avern#. 6< este -ntr%
adev#r ",t se !oate de $rumos.
=e uit# -n sus &a nori +i &a &a!ovi*a din -na&t.
F B oare de "e !&ou#G 6aduri !ur!urii ur#s" s# m# a$&u -n medii
im!revi.ibi&eN
';ombur "&#tin# din "a! a de.)ust.
F Le%am s!us "e&or de &a "ontro&u& meteoro&o)i" s#%*i o$ere o .i "a&d#
-nsorit#. ="u.e&e me&e !rin*e LetoK dar vremea asta%i !ur +i sim!&u !rea
mo;or,t# !entru mine. Ce .i"i s# "obor,m -n (are&e /a&atG
=ur!rin.,ndu%se b#t,nd ",m!ii ';ombur arun"# -n#untru& &i$tu&ui
"i&indri" ambe&e ru"sa"uri +i ba)a1e&e !&utitoare a& &ui Leto.
112
Casa Atreides
F (# bu"ur s# te%nt,&nes" -n s$,r+it. 9ata vorbe+te des!re Atreides -n
sus Atreides -n 1os de%at,ta tim!K B s# -nv#*#m -m!reun# o vreme
!robabi& arbori )enea&o)i"i +i !o&iti"a din Landsraad. Eu sunt a& o!t.e"i +i
+a!te&ea -n ordinea su""esiunii &a 9ronu& Leu&ui de Aur dar "red "# tu te
situe.i +i mai sus de",t mine.
;ronul 8eului de &ur. (ari&e Case erau ordonate "on$orm unui e&aborat
sistem CHBA(%Landsraad +i -n "adru& $ie"#rei Case se a$&a o sub%ierar;ie
av,nd &a ba.# !rin"i!iu& !rimo)eniturii. /o.i*ia &ui Leto era -ntr%adev#r
sim*itor su!erioar# "e&ei a !rin*u&ui i<ian J !e $i&iera mamei sa&e e& era de
$a!t str#ne!otu& &ui E&rood a& 6I%&ea !e $i&iera uneia dintre "e&e trei $ii"e "u
"ea de%a doua so*ie a sa Rvette. Ens# di$eren*a era ne-nsemnat#4 -m!#ratu&
avea mu&*i str#ne!o*i. 8i"i e& ni"i ';ombur nu aveau s# a1un)# vreodat#
-m!#ra*i. Leto so"otea "# tit&u& de du"e a& Casei Atreides -i va o$eri destu&e
!rovo"#ri.
9inerii -+i str,nser# m,ini&e !e 1um#tate "um era sa&utu& -n im!eriu
-m!&etindu%+i v,r$uri&e de)ete&or. /rin*u& i<ian !urta !e m,na drea!t# un
ine& "u !iatr#%de%$o" +i Leto nu sim*i ni"io b#t#tur# -nt#rit#.
F Am "re.ut "# n%am nimerit unde trebuia du!# "e%am ateri.at s!use
Leto &#s,ndu%+i -n s$,r+it st,n1enea&a +i "on$u.ia s# ias# &a &umin#. Am
"re.ut "%am $ost abandonat !e%o !&anet# ne&o"uit#. Asta e "u adev#ratK
6<G /&aneta ma+ini&orG
Ar#t# "u de)etu& s!re !is"uri&e s!e"ta"u&oase s!re .#!ad# +i st,n"i s!re
!#duri&e -ntune"ate.
Amintindu%+i "e%i s!usese tat#& s#u des!re -n"&ina*ia i<ieni&or !entru
si)uran*# Leto observ# e.itarea &ui ';ombur.
F B;K ##K o s# ve.i. En"er"#m s# nu ie+im !rea mu&t -n evident#.
/rin*u& -i $#"u semn s# intre -n tub +i u+a de !&a. se -n";ise "u un
.#n)#nit. /&on1ar# !rin "eea "e !#ru a $i un 0i&ometru de st,n"#. En tot a"est
tim! "u "a&m ';ombur "ontinu# s# vorbeas"#.
F Datorit# naturii o!era*iuni&or noastre te;ni"e 6< are nenum#rate
se"rete +i mu&*i du+mani "#rora &e%ar !&#"ea s# ne distru)#. En"er"#m s# ne
*inem a"*iuni&e +i resurse&e as"unse de o";i is"oditori.
Cei doi tineri tre"ur# !rintr%un $a)ure &uminis"ent de materia& arti$i"ia&
a!oi intrar# -ntr%un )o& mare de aer unde ie+i &a ivea&# o imens# &ume%
)rot# un t#r,m de basm ad#!ostit ad,n" sub s"oar*a !&anetei.
Coroane masive de )rin.i )ra*ioase de sus*inere -+i $#"ur# a!ari*ia
&e),nd o re*ea rombi"# de "o&oane at,t de -na&te -n",t nu &i se vedeau
113
Brian Herbert & Kevin J. Anderson
ba.e&e. Ca!su&a "u !ere*i din !&a. "ontinu# s# "oboare !&utind &iber# !e un
me"anism sus!ensor i<ian. /odeaua trans!arent# a "a!su&ei -i &#sa &ui Leto
ne&ini+titoarea im!resie "# se !r#bu+ea !rin aer "u !i"ioare&e -nainte. =e
*inu de ba&ustrada &atera&# -n vreme "e va&i.e&e !&utitoare s#&tau -n 1uru& &ui.
Deasu!ra v#.u "eea "e !#rea a $i un "er i<ian -nnorat +i soare&e a&b%
a&b#strui "e se uita !e $uri+. /roie"toare as"unse !e su!ra$a*a !&anetei
transmiteau ima)ini meteoro&o)i"e -n tim! rea& !e e"rane&e "u re.o&u*ie
mare "e a"o!ereau tavane&e de st,n"#.
A"east# enorm# &ume sub!#m,ntean# $#"ea !,n# +i interioru& unui
transs!a*ia& a& 2;i&dei s# !ar# minus"u&. At,rn,nd din tavanu& "avernei de
!iatr# Leto v#.u "onstru"*ii inversate )eometri" aidoma unor sta&a"tite de
"rista& &o"uite &e)ate -ntre e&e !rin !asare&e +i tuburi. Aeronave -n $orm# de
&a"rim# )oneau $#r# ni"iun .)omot !rin t#r,mu& subteran .bur,nd !rintre
stru"turi +i su!or*i. :uni"u&are sus!endate "e trans!ortau oameni tre"eau
dintr%o !arte -n a&ta &#s,nd -n urm# d,re de "u&ori s"&i!itoare.
De!arte 1os !e !odeaua "avernei !ietroase observ# un &a" +i ni+te r,uri
J toate a$&ate ad,n" sub !#m,nt +i $erite de o";ii str#ini&or.
F Dernii s!use ';ombur. Ca!ita&a noastr#.
C,nd "a!su&a se $uri+# !rintre "&#diri&e%sta&a"tite Leto reu+i s# distin)#
automobi&e autobu.e +i un sistem aerian de trans!ort !rin tub. =e sim*ea "a
+i ",nd s%ar $i a$&at -n#untru& unui $u&) de nea.
F C&#diri&e voastre sunt in"redibi& de $rumoase s!use e& "u o";ii
"enu+ii absorbind toate deta&ii&e. Entotdeauna am "re.ut "# 6< este o &ume
industria&# )#&#)ioas#.
F 8oiK ##K -n"ura1#m im!resia asta !entru str#ini. Am des"o!erit
materia&e stru"tura&e "e sunt nu doar !&#"ute din !un"t de vedere esteti"
dar +i e<trem de u+oare +i de re.istente. Lo"uind ai"i sub !#m,nt suntem
deo!otriv# !rote1a*i +i as"un+i.
F >i asta v# !ermite s# !#stra*i su!ra$a*a &umii -ntr%o stare vir)in#
sub&inie Leto.
/rin*u& de 6< se uit# &a e& "a +i ",nd ni"i m#"ar nu se ),ndise &a un ast$e&
de avanta1.
F 8obi&ii +i administratorii &o"uies" -n "&#diri&e%sta&a"tite su!erioare
"ontinu# ';ombur. (un"itorii su!rave);etorii de s";imb +i toate e";i!e&e
de suboi.i &o"uies" 1os -n $urni"ar. 9oat# &umea mun"e+te !entru
!ros!eritatea 6<u&ui.
F (ai sunt a&te nive&e +i sub ora+G Lo"uies" oameni &a o ad,n"ime +i
114
Casa Atreides
mai mareG
F Ei bine nu oameni adev#ra*i. =unt suboi:i s!use ';ombur a&un),nd
ideea "u o $&uturare de m,n#. 6%am "reat anume "u s"o!u& de a trudi $#r# s#
se !&,n)#. Mn adev#rat trium$ a& in)ineriei )eneti"e. 8u +tiu "e ne%am $a"e
$#r# ei.
Com!artimentu& &or !&utitor tre"u !e &,n)# !ote"a unui tub trans!ortor +i
"ontinu# s# urm#reas"# &inia J -ntoars# "u susu& -n 1os J a ori.ontu&ui. /e
",nd se a!ro!iau de "e& mai s!e"ta"u&os dintre !a&ate&e "u tavan r#sturnat o
imens# stru"tur# an)u&ar# at,rn,nd sus!endat# "a o "atedra&# ar;ai"# Leto
-ntreb#:
F /resu!un "# m# a+tea!t# in";i.itorii vo+triG
'idi"# b#rbia +i se !re)#ti !entru "a&var.
F 8%am mai su$erit !,n# a"um o s"anare menta&# !ro$und#.
';ombur r,se de e&.
F /otK ##K aran1a o e<aminare "erebra&# da"# vrei "u adev#rat s# te
su!ui ri)ori&or.
/rin*u& i<ian -& studie !e Leto "u -n"ordare.
F Leto Leto da"# n%am $i avut -n"redere -n tine -n"# de &a -n"e!ut nu
*i s%ar $i !ermis ni"iodat# a""esu& !e 6<. =i)uran*a s%aK ##K s";imbat
mu&t !e%ai"i din .i&e&e tat#&ui t#u. 8u da as"u&tare tuturor !ove+ti&or
-ntune"ate sinistre !e "are &e r#s!,ndim des!re noi. =unt menite doar s#%i
s!erie !e "urio+i. Ca!su&a se a+e.# -n s$,r+it !e un ba&"on rami$i"at
"onstruit din &es!e.i -ntre!#trunse +i Leto sim*i un dis!o.itiv de re*inere
intr,nd sub ei. En"#!erea -n"e!u s# se mi+te &atera& "#tre o "&#dire din !&a.
armat.
Leto -n"er"# s# nu &ase s# i se vad# u+urarea "are%& "u!rinsese.
F /rea bineK E*i res!e"t 1ude"ata.
F >i eu voi $a"e &a $e& ",nd vom $i !e !&aneta ta. A!# +i !e+ti +i "eruri
&ar)iK =unete "a&adanieneK u$ minunat=
9onu& s#u s!unea e<a"t "ontrariu&.
(embri ai !ersona&u&ui Casei -mbr#"a*i -n &ivre&e a&b "u ne)ru ie+eau
-n +iruri din "&#direa de !&a. armat. :orm,nd o "o&oan# ordonat# de%o !arte
+i a&ta a !ote"ii tubu&ui b#rba*ii +i $emei&e -n uni$orm# &uar# ri)id !o.i*ia
de dre!*i.
F A"esta este (are&e /a&at s!use ';ombur unde servitorii no+tri -*i
vor -nde!&ini toate dorin*e&e. Dat $iind "# e+ti sin)uru& vi.itator &a ora
a"easta s%ar !utea s# ai !arte de "eva r#s$#*.
11?
Brian Herbert & Kevin J. Anderson
F 9o*i oamenii a"e+tia sunt ai"i doar "a s# m# serveas"#K !e mineG
Leto -+i aminti de vremuri&e ",nd trebuise s# "ure*e de so&.i +i s#
evis"ere.e !e+tii !e "are%i !rindea da"# voia s# m#n,n"e.
F E+ti un demnitar im!ortant Leto. :iu& unui du"e !rietenu& $ami&iei
noastre un a&iat a& Landsraadu&ui. 9e a+te!*i &a mai !u*inG
F De $a!t eu !rovin dintr%o Cas# $#r# "ine +tie "e avere de !e o
!&anet# unde sin)ura atra"*ie este "ea a !es"ari&or a re"o&tatori&or de
!e!eni !aradan !&utitori +i a $ermieri&or de ore. !undi.
';ombur r,se "u un ;o;ot !rietenes".
F B; mai e+ti +i modest !e deasu!raN
Mrma*i de ba)a1e&e !&utitoare tinerii ur"ar# um#r &a um#r trei s"#ri &ar)i
e&e)ante !,n# -n#untru& (are&ui /a&at.
Mit,ndu%se de 1ur -m!re1ur -n ;o&u& "entra& Leto observ# "ande&abre&e
de "rista& i<ian "e&e mai $rumoase din tot im!eriu&. Cu!e +i va.e din "rista&
-m!odobeau mese din !&a. marmorat +i de%o !arte +i a&ta a unui birou de
re"e!*ie ne)ri"ios se a$&au statui&e din &a!is1ad -n m#rime natura&# a
"onte&ui Domini" Dernius +i a so*iei sa&e doamna =;ando Dernius. Leto
re"unos"u "u!&u& re)a& din ;o&o$oto)ra$ii&e !e "are &e v#.use.
=ervitorii -n uni$orm# intrar# -na!oi -n "&#dire +i -+i o"u!ar# &o"uri&e
a+te!t,nd instru"*iuni de &a su!eriori. De "ea&a&t# !arte a ;o&u&ui u+i&e
dub&e se des";iser# +i a!#ru -nsu+i Domini" Dernius &at -n umeri +i ";e&
!#r,nd un $e& de s!iridu+ ie+it dintr%o &am!#. /urta o tuni"# ar)intiu "u
auriu $#r# m,ne"i tivit# "u a&b &a )u&er. B e&i"e i<ian# !ur!uriu "u ar#miu
-i -m!odobea !ie!tu&.
F A; de"i a"esta este t,n#ru& nostru vi.itatorN :#"u Domini" "u o
bun#%dis!o.i*ie tun#toare.
Linii&e de &aba ),+tei devenir# &inii de r,s -n 1uru& o";i&or &ui "#!rui%
des";is. Constitu*ia sa $a"ia&# ar#ta -n mare "a a"eea a $iu&ui s#u ';ombur
doar "# )r#simea i se a+e.ase -n !&iuri +i "ute ro+"ovane iar musta*a
nea)r# stu$oas# o$erea un "adru i.bitor din*i&or a&bi. Conte&e Domini" era
"u ",tiva "entimetri mai -na&t "a $iu& s#u. 9r#s#turi&e "onte&ui nu erau
-n)uste +i dure "a a&e des"enden*i&or Atreides +i Corrino -ns# !roveneau
dintr%un neam "e $usese de1a str#ve";i &a vremea B#t#&iei de &a Corrin.
En urma &ui venea so*ia sa =;ando $osta "on"ubin# a -m!#ratu&ui
-mbr#"at# -ntr%o ro";ie de )a&#. 9r#s#turi&e ei $in "i.e&ate nasu& de&i"at +i
!ie&ea "ati$e&at# insu$&au !re.en*ei sa&e o $rumuse*e re)a&# "e ar $i str#&u"it
!,n# +i -n "e&e mai !onosite ve+minte. Ar#ta sub*ire +i de&i"at# &a !rima
11@
Casa Atreides
!rivire -ns# avea un "ara"ter !uterni" +i ;ot#r,t.
L,n)# ea $ii"a &or Kai&ea !#rea s# -n"er"e s#%+i e"&i!se.e !,n# +i
mama -ntr%o ro";ie din bro"art de "u&oarea &ev#n*i"ii "e%i s"otea -n
eviden*# !#ru& ar#miu%-n";is. Ar#ta !u*in mai t,n#r# "a Leto dar mer)ea
"on"entrat# "u o )ra*ie studiat# de !ar"# nu -ndr#.nea s# renun*e &a aeru&
o$i"ia& +i &a a!aren*e. Avea s!r,n"ene sub*iri +i ar"uite o";i de smara&d
uimitori +i o )ur# )eneroas# "a de !isi"# deasu!ra unei b#rbii -n)uste. Cu
un .,mbet abia vi.ibi& Kai&ea e<e"ut# o reveren*# am!&# +i !er$e"t#.
Leto "&#tin# din "a! +i r#s!unse &a $ie"are !re.entare -n"er",nd s#%+i ia
!rivirea de &a $ii"a &ui Dernius. E<e"ut,nd "u re!e.i"iune mi+"#ri&e -nv#*ate
de &a mama sa Leto des$#"u !e"etea de !e una dintre va&i.e&e sa&e +i s"oase
o "utie a"o!erit# "u !ietre !re*ioase una dintre "omori&e $ami&iei Atreides.
Oin,nd%o -n m,ini se ridi"# -n !i"ioare.
F /entru domnia%ta &ord Dernius. A"east# "utie "on*ine &u"ruri uni"e
de !e !&aneta noastr#. Am un dar +i !entru doamna Dernius.
F E<"e&ent e<"e&entN
A!oi ner#bd#tor !ar"# din !ri"ina "eremoniei !rea &un)i Domini"
a""e!t# daru& +i $#"u semn unui servitor s# vin# s#%& ia.
F Doi admira "on*inutu& ei -n seara asta ",nd voi avea mai mu&t tim!.
E+i $re"# !a&me&e mari. Bmu& a"e&a ar $i !#rut &a &o"u& &ui mai de)rab# -n
ate&ieru& !&in de $um a& unui $ierar sau !e un ",m! de b#t#&ie de",t -ntr%un
!a&at di";isit.
F A+adar ai "#&#torit bine s!re 6< LetoG
F :#r# evenimente im!ortante sire.
F A; "ea mai bun# "#&#torie.
Domini" r,se din toat# inima.
Leto .,mbi ne$iind si)ur "um s#%i $a"# o im!resie bun# a"estui om. E+i
drese )&asu& st,n1enit s#%+i m#rturiseas"# !reo"u!#ri&e +i )ri1i&e.
F Da sire doar "# atun"i ",nd m%a &#sat 2;i&da !e !&aneta
dumneavoastr# +i%am v#.ut !este tot numai s#&b#ti"ie am "re.ut "# am $ost
abandonat.
F A;N L%am ru)at !e tat#& t#u s# nu%*i !omeneas"# de asta J mi"a
noastr# $ars#. Am $#"ut &a $e& +i "u e& "u !ri&e1u& !rimei &ui vi.ite ai"i.
9rebuie s#%*i $i -n";i!uit "# e+ti !ierdutK
Domini" radia de !&#"ere.
F /ari destu& de odi;nit tinere. La v,rsta ta de"a&a1u& s!a*ia& nu te !rea
a$e"tea.#. Ai !&e"at de !e Ca&adan a"umK s# .i"em dou# .i&eG
11A
Brian Herbert & Kevin J. Anderson
F (ai !u*in de%at,t sire.
F Mimitor ",t de re!ede !ot traversa transs!a*ia&e&e distan*e at,t de
mari. Abso&ut in"redibi&N >i -mbun#t#*im !roie"tu& a"estora d,nd
!osibi&itatea $ie"#rei nave s# trans!orte o -n"#r"#tur# +i mai mareN
Do"ea sa bubuitoare $#"ea "a rea&i.#ri&e men*ionate s# !ar# +i mai
)randioase.
F Constru"*ia "e&ui de%a& doi&ea transs!a*ia& se va -n";eia mai t,r.iu
ast#.i un a&t trium$ !entru noi. B s#%*i ar#t#m toate modi$i"#ri&e !e "are &e%
am $#"ut -n",t s# &e !o*i -nv#*a "a !arte a u"eni"iei ta&e ai"iK
Leto .,mbi dar -+i sim*ea de1a "a!u& !e !un"tu& de%a e<!&oda. 8u +tia
",te a&te in$orma*ii mai !utea absorbi. /,n# ",nd avea s# se s$,r+eas"# anu&
de u"eni"ie urma s# $ie o "u totu& a&t# !ersoan#.
11H
Casa Atreides
Exist arme pe care nu le po-i -ine /n m0n. 8e po-i -ine numai /n minte.
Di"ton Bene 2esserit
8aveta Bene 2esserit "obor- !e !artea -ntune"at# a !&anetei 2iedi
/rime ateri.,nd -n bine !#.itu& s!a*io!ort din Har0o Cit5 ";iar -nainte de
mie.u& no!*ii ora &o"a&#.
/reo"u!at de "eea "e b&estemate&e a&ea de vr#1itoare voiau de &a e& a"um
"# se -ntorsese a"as# din iadu& de+erti" de !e Arra0is baronu& se duse -n
ba&"onu& b&indat a& $ort#re*ei Har0onnen "a s# !riveas"# &umini&e navei "are
se a!ro!ia.
En 1uru& s#u turnuri&e mono&iti"e din !&a. +i o*e& trimiteau &umini
orbitoare -n -ntuneri"u& m,n1it de $um. 9rotuare&e +i drumuri&e erau
!rote1ate de a"o!eri+uri din tab&# ondu&at# +i de )arduri $i&trante !entru a
a!#ra !ietonii de re.iduuri&e industria&e +i de !&oaia a"id#. Cu "eva mai
mu&t# ima)ina*ie +i aten*ie &a deta&ii -n tim!u& "onstruirii &ui Har0o Cit5 ar
$i !utut $i e"&atant. En s";imb ora+u& ar#ta ";inuit.
F Am in$orma*ii&e !e "are &e vre*i baroane s!use o vo"e na.a&# dar
as"u*it# -n s!ate&e &ui a!ro!iindu%se "a un asasin.
=!eriat baronu& se -ntoarse -ndoindu%+i bra*e&e "u mu+";i !uterni"i. =e
-n"runt#. =i&ueta s$ri1it# -n$#+urat# -n rob# a mentatu&ui s#u !ersona& /iter
de Dries st#tea -n "adru& intr#rii -n ba&"on.
F =# nu te mai $uri+e.i ni"iodat# -n s!ate&e meu /iter. 9e t,r#+ti "a un
vierme.
Com!ara*ia -i aduse -n ),nd e<!edi*ia de v,n#toare -n de+ert a ne!otu&ui
s#u 'abban +i st,n1enitoare&e ei re.u&tate.
F Har0onnenii omoar# viermii s# +tii.
F A+a am au.it +i eu r#s!unse de Dries se". Dar uneori a te mi+"a -n
t#"ere este "ea mai bun# "a&e de a dob,ndi in$orma*ii.
Mn .,mbet str,mb a!#ru !e bu.e&e !#tate "u ro+u din "au.a su"u&ui
sa!;o de "u&oarea "oa"#.e&or !e "are%& beau menta*ii !entru a%+i s!ori
abi&it#*i&e. (ereu -n "#utarea !&#"eri&or $i.i"e "urios s# e<!erimente.e noi
!atimi baronu& -n"er"ase e& -nsu+i sa!;o dar -& )#sise amar +i s",rbos.
F Au sosit o Cu"erni"# (ai"# +i suita ei s!use de Dries -n"&in,nd din
"a! s!re &umini&e navetei. Cin"is!re.e"e (ai"i +i ade!te -m!reun# "u
!atru b#rba*i )ardieni. 8%am !utut dete"ta ni"io arm#.
De Dries $usese antrenat "a mentat de Bene 9&ei&a< vr#1itorii )eneti"i
"are !rodu"eau une&e dintre "e&e mai bune "om!utere umane din im!eriu.
119
Brian Herbert & Kevin J. Anderson
Ens# baronu& nu%+i dorise o sim!&# ma+in#rie de !ro"esat date "u "reier
uman J voise un om "a&"u&at +i inte&i)ent "ineva "are s# !oat# nu numai
-n*e&e)e +i eva&ua urm#ri&e ma+ina*iuni&or Har0onnen "i +i s#%+i $o&oseas"#
ima)ina*ia vena&# !entru a%& a1uta !e baron s#%+i atin)# *e&uri&e. /iter de
Dries era o "rea*ie s!e"ia&# unu& dintre in$amii Pmenta*i str,mbiQ t&ei&a<u.
F Dar "e vor? Bomb#ni baronu& "u o";ii a*inti*i &a naveta a+e.at# !e
so&. Dr#1itoare&e a&ea !ar a&e naibii de -n"re.#toare venind ai"iK
=o&da*ii s#i -n uni$orme a&bastre m#r+#&uir# "a o ;ait# de &u!i -nainte "a
vreunu& dintre !asa)eri s# ias# din nav#.
F Le%am !utea distru)e -ntr%o "&i!# "u unu& dintre sisteme&e de a!#rare
"e&e mai s&abe a&e Casei.
F Bene 2esserit au arme&e &or baroane. Mnii s!un "# e&e -nse&e sunt
arme.
De Dries ridi"# un de)et s&ab -n aer.
F 8u%i ni"iodat# un )est -n*e&e!t s#%*i atra)i m,nia Comunit#*ii.
F >tiu asta idiotu&eN A+adar "are%i nume&e Cu"erni"ei (ai"i +i "e
vreaG
F 2aius He&en (o;iam. C,t des!re "e vreaK Comunitatea ei a re$u.at
s# s!un#.
F La naiba "u e&e +i "u se"rete&e &or morm#i Baronu& -ntor",ndu%se !e
"#&",ie -n ba&"onu& -m!re1muit de !&a..
/orni "u !a+i mari !e "oridor !entru a -nt,&ni e";i!a1u& navetei.
/iter de Dries .,mbi -n urma &ui.
F C,nd vorbe+te o Bene 2esserit deseori o $a"e -n );i"itori +i a&u.ii
dar "uvinte&e ei as"und +i mu&t adev#r. 8u trebuie de",t s#%& s"o*i &a
su!ra$a*#.
Baronu& r#s!unse "u un morm#it ad,n" $#r# a se o!ri. Curios !este
!oate +i e& /iter -& urm#.
/e drum mentatu& -+i tre"u -n revist# "uno+tin*e&e des!re vr#1itoare&e "u
robe ne)re. Bene 2esserit se o"u!au "u numeroase !ro)rame )eneti"e "a
+i "um ar $i "u&tivat oameni !entru s"o!uri&e &or obs"ure. Condu"eau de
asemenea unu& dintre "e&e mai mari de!o.ite de in$orma*ii din im!eriu
$o&osindu%+i bib&iote"i&e "om!&e<e !entru a !rivi mari&e mi+"#ri de oameni
!entru a studia e$e"te&e a"*iuni&or unei sin)ure !ersoane asu!ra !o&iti"ii
inter!&anetare.
Ca mentat &ui de Dries i%ar $i !&#"ut s# !un# m,na !e a"e& de!o.it de
"uno+tin*e. Cu un asemenea te.aur de date !utea $a"e "a&"u&e +i !roie"*ii
12L
Casa Atreides
$undamenta&e J su$i"iente !oate s# d#r,me Comunitatea -ns#+i.
Ens# Bene 2esserit nu -n)#duiau ni"i unui str#in s# intre -n ar;ive ni"i
m#"ar -m!#ratu&ui -nsu+i. /rin urmare ni"i m#"ar un mentat nu avea mu&te
&u"ruri !e "are s#%+i ba.e.e "a&"u&e&e. De Dries nu !utea de",t b#nui "are
erau inten*ii&e vr#1itoarei abia sosite.
Comunit#*ii Bene 2esserit -i !&#"ea s# mani!u&e.e -n se"ret !o&iti"a +i
so"iet#*i&e a+a -n",t !u*ini oameni s# !oat# urm#ri ti!are&e e<a"te a&e
in$&uen*ei. Cu toate a"estea Cu"erni"a (ai"# 2aius He&en (o;iam +tia
"um s# !&#nuias"# +i s# e<e"ute o intrare s!e"ta"u&oas#. Cu roba%i nea)r#
$o+nind $&an"at# de doi )ardieni b#rba*i -mbr#"a*i ima"u&at +i urmat# de
suita sa de ade!te intr# "u !a+i mari -n ;o&u& de !rimire a& str#ve";ii
$ort#re*e Har0onnen.
>e.,nd &a un birou din !&a. ne)ru &u"ios baronu& a+te!ta s%o !rimeas"#
-nso*it de mentatu& s#u Pstr,mbQ "are st#tea deo!arte -m!reun# "u ",*iva
)ardieni a&e+i !e s!r,n"ean#. /entru a ar#ta tota&u& s#u dis!re* +i &i!sa de
interes $a*# de a"e+ti vi.itatori baronu& !urta o rob# &#&,ie de toate .i&e&e.
8u !re)#tise ni"io )ustare ni"io $an$ar# abso&ut ni"io "eremonie.
Foarte bine, -+i s!use (o;iam poate c e mai bine oricum ca
/nt0lnirea asta s rm0n privat.
Cu o vo"e !uterni"# +i $erm# ea se !re.ent# a!oi se a!ro!ie "u un !as
&#s,ndu%+i suita -n urm#. Avea o $a*# sim!&# "are e<!rima $or*# mai
de)rab# de",t de&i"ate*e J ni"i ur,t# dar ni"i atra"tiv#. Din !ro$i& nasu& ei
-ntru nimi" remar"abi& din $a*# era vi.ibi& !rea &un).
F Baroane D&adimir Har0onnen Comunitatea mea are de dis"utat
a$a"eri "u tine.
F 8u m# interesea.# s# $a" a$a"eri "u vr#1itoare s!use baronu&
odi;nindu%+i b#rbia !uterni"# !e -n";eieturi&e de)ete&or. B";ii s#i ne)ri "a
de !#ian1en s"rutau adunarea m#sur,nd $i.i"u& +i as!e"tu& e<terior a&
)#r.i&or b#rba*i. De)ete&e m,inii sa&e &ibere b#teau a)itate un ritm !e
"oa!s#.
F 9otu+i vei as"u&ta "e am de s!us.
Do"ea ei era una de $ier.
D#.,nd $uria im!etuoas# "res",nd -n#untru& baronu&ui /iter de Dries
!#+i -n $a*#.
F 9rebuie s#%*i amintes" Cu"erni"# (ai"# unde te )#se+tiG 8u te%am
invitat noi s# vii ai"i.
F /oate "# eu ar trebui s#%*i amintes" -ie, se r#sti ea &a mentat "# !utem
121
Brian Herbert & Kevin J. Anderson
$a"e o ana&i.# am#nun*it# a tuturor a"tivit#*i&or Har0onnen de !rodu"ere a
mirodeniei !e Arra0is J e";i!amentu& $o&osit $or*a de mun"# ";e&tuit# -n
"om!ara*ie "u re"o&ta de mirodenie ra!ortat# e$e"tiv CHBA(u&ui +i -n
de.a"ord "u !ro!rii&e noastre !roie"*ii !re"ise. Bri"e dis"re!an*# trebuie s#
$ie ",t se !oate deK reve&atorie.
'idi"# din s!r,n"ene.
F Am $#"ut de1a un studiu !re&iminar ba.at !e ra!oarte de !rim# m,n#
de &aK F C,mbi J surse&e noastre.
F Drei s# s!ui iscoade, r#bu$ni baronu& "u indi)nare.
:emeia -+i d#du seama "# baronu& -+i re)retase "uvinte&e de%ndat# "e &e
rostise "#"i e&e -i de.v#&uiau vinov#*ia.
Baronu& se ridi"# -n !i"ioare -n"ord,ndu%+i mu+";ii bra*e&or dar J
-nainte s# !oat# res!in)e insinuarea &ui (o;iam J de Dries interveni:
F /oate "# ar $i mai bine da"# am da -nt,&nirii a"esteia un "ara"ter
!ersona& numai -ntre Cu"erni"a (ai"# +i baronG 8u are rost s#
trans$orm#m o dis"u*ie sim!&# -ntr%un mare s!e"ta"o&K +i -ntr%o $i&# de
dosar.
F =unt de a"ord s!use (o;iam re!ede o$erindu%i mentatu&ui str,mb o
!rivire de a!robare. De "e nu ne retra)em -n a!artamentu& t#u baroaneG
E& se bosum$&# "u bu.e&e )eneroase $orm,nd un tranda$ir -ntune"at.
F De "e s# du" o vr#1itoare Bene 2esserit -n a!artamentu& meu !rivatG
F :iind"# nu ai de a&es s!use ea !e o vo"e 1oas# dur#.
>o"at baronu& medit# &a -ndr#.nea&a ei a!oi r,se -n ;o;ote.
F De "e nuG (ai teatra&i de%at,t nu !utem $iK
De Dries se uit# &a am,ndoi !rintre )ene. E+i ree<amina !ro!unerea
ana&i.,nd -n ),nd date "a&"u&,nd !robabi&it#*i. Dr#1itoarea rea"*ionase !rea
re!ede &a idee. 7oia s# $ie sin)ur# "u baronu&. De "eG Ce%avea ea de $#"ut
-ntre !atru o";iG
F Da*i%mi voie s# v# -nso*es" baroane s!use de Dries !#+ind de1a
*an*o+ "#tre u+a "e avea s#%i du"# !rin ;o&uri +i tuburi sus!ensoare s!re
&o"uin*a !arti"u&ar# a baronu&ui.
F /rob&ema a"easta e mai bine s# r#m,n# -ntre baron +i mine s!use
(o;iam.
Baronu& Har0onnen se o*#r-.
F 8u dai tu ordine oameni&or mei vr#1itoareoN 'osti e& !e un ton 1os
amenin*#tor.
F Care sunt dis!o.i*ii&e ta&e atun"iG Entreb# ea "u im!ertinen*#.
122
Casa Atreides
Mrm# o "&i!# de e.itare a!oi baronu& -n"uviin*#:
F E*i a""e!t "ererea de audien*# !arti"u&ar#.
(o;iam -n"&in# "a!u& -ntr%o !&e"#"iune abia vi.ibi&# a!oi arun"# o
!rivire -n urm# &a ade!te&e +i )#r.i&e sa&e. De Dries sur!rinse o tres#rire a
de)ete&or $emeii un $e& de semna& vr#1itores".
B";ii ei "a de !as#re -i *intuir# !e ai s#i +i de Dries -+i veni -n $ire doar
",nd ea%i s!use:
F Mn &u"ru !o*i $a"e mentatu&e. :ii at,t de bun -n",t s# te asi)uri "#
-nso*itorii mei sunt bine !rimi*i +i ;r#ni*i "#"i n%o s# avem tim! de stat &a
ta"&a&e. 9rebuie s# ne -ntoar"em numaide",t !e 3a&&a"; 6I.
F :#%o s!use baronu& Har0onnen.
Cu o !rivire dis!re*uitoare &a adresa &ui de Dries de !ar"# a"esta ar $i
$ost u&timu& servitor din im!eriu (o;iam -& urm# !e baron a$ar# din ;o&K
C,nd intrar# -n a!artamentu& s#u baronu& $u mu&*umit s# observe "#%+i
&#sase ;aine&e murdare una !este a&ta -ntr%un "o&*. (obi&a era -n de.ordine
+i ",teva !ete ro+ii de !e !erete nu $useser# su$i"ient r#.uite. Doia s#
sub&inie.e $a!tu& "# vr#1itoarea nu merita un tratament mai bun sau o
!rimire !re)#tit# "u )ri1#.
/un,ndu%+i m,ini&e -n +o&duri&e -n)uste -+i -ndre!t# umerii +i%+i ridi"#
b#rbia $erm#.
F /rea bine Cu"erni"# (ai"# .i "e vrei. 8%am tim! !entru a&te 1o"uri
de "uvinte.
(o;iam a$i+# un .,mbet dis"ret.
F Jo"uri de "uvinteG
>tia "# Har0onnenii -n*e&e)eau nuan*e&e !o&iti"iiK !oate "# nu Abu&urd
"e& "umse"ade dar "u si)uran*# baronu& +i s$#tuitorii s#i.
F :oarte bine baroane s!use ea sim!&u. Comunitatea are nevoie de
&inia ta )eneti"#.
=e o!ri bu"ur,ndu%se de e<!resia +o"at# de !e ";i!u& &ui as!ru. Enainte
"a e& s# !oat# -n)#ima un r#s!uns -i e<!&i"# une&e !#r*i atent a&ese din
s"enariu. Ea -ns#+i nu "uno+tea am#nunte&e sau motive&e4 +tia doar s# se
su!un#.
F >tii $#r# -ndoia&# "# de mu&*i ani Bene 2esserit au -n"or!orat -n
Comunitatea &or im!ortante &inii )enea&o)i"e str#ve";i. =urori&e noastre
re!re.int# -ntre)u& s!e"tru a& umanit#*ii nobi&e av,nd -n r,nduri&e &or
tr#s#turi&e dorite a&e ma1orit#*ii Case&or (ari +i (i"i din Landsraad. Avem
";iar +i ",teva re!re.entante des"endente de mu&te )enera*ii a&e Casei
123
Brian Herbert & Kevin J. Anderson
Har0onnen.
F >i vre*i s# v# -mbun#t#*i*i "om!onenta Har0onnenG Entreb# baronu&
"u b#)are de seam#. Des!re asta%i vorbaG
F En*e&e)i !er$e"t. 9rebuie s# "on"e!em un "o!i& "u tine D&adimir
Har0onnen. B $ii"#N
Baronu& $#"u un !as -n s!ate "&#tin,ndu%se a!oi ";i"oti +ter),ndu%+i -n
a"e&a+i tim! o &a"rim# de bu"urie de &a o";i.
F Da trebui s# "#uta*i -n a&t# !arte atun"i. Eu n%am "o!ii +i ni"i nu e
!rea !robabi& s# am vreodat#. /ro"esu& de !ro"reare -n sine im!&i",nd
$emeia m# de.)ust#.
Cunos",nd !rea bine !re$erin*e&e se<ua&e a&e baronu&ui (o;iam nu
r#s!unse. =!re deosebire de mu&*i a&*i nobi&i e& nu avea mo+tenitori ni"i
m#"ar ne&e)itimi as"un+i undeva -n !o!u&a*ia !&anetar#.
F Cu toate a"estea vrem o $ii"# Har0onnen baroane. 8u o
mo+tenitoare ni"i m#"ar o !retendent# a+a "# nu trebuie s#%*i $a"i )ri1i din
!ri"ina vreuneiK ambi*ii dinasti"e. Am studiat "u )ri1# $ami&ia +i
ameste"u& dorit este destu& de "ara"teristi". 9rebuie s# m# insemine.i !e
mineN
=!r,n"ene&e baronu&ui se ridi"ar# +i mai mu&t.
F De "e !entru toate &uni&e im!eriu&ui a+ vrea s# $a" astaG
E+i !&imb# !rivirea -n sus +i%n 1os !e "or!u& $emeii dise",nd%o
m#sur,nd%o. (o;iam avea o a!ari*ie destu& de bana&# "u $a*a &un)# "u
!#ru& "astaniu sub*iat J nimi" remar"abi&. Era mai -n v,rst# "a e& a!roa!e
de s$,r+itu& ani&or $erti&i.
F (ai a&es "u tineG
F Bene 2esserit determin# &u"ruri&e astea !e ba.a !roie"*ii&or )eneti"e
nu a vreunei atra"*ii $i.i"e re"i!ro"e.
F Ei bine re$u..
Baronu& se -ntoarse "u s!ate&e +i%+i -n"ru"i+a bra*e&e !e !ie!t.
F /&ea"#N 6a%*i mi"i&e ta&e s"&ave +i !&ea"# de !e 2iedi /rimeN
(o;iam se uit# &a e& !re* de ",teva momente absorbind deta&ii&e
a!artamentu&ui -n "are se a$&au. :o&osind te;ni"i de ana&i.# Bene 2esserit
a$&# mu&te &u"ruri des!re baron +i des!re !ersona&itatea sa du!# $e&u& "um
-+i -ntre*inea a"e& "u&"u+ !ar$umat un s!a*iu "e nu era di";isit +i de"orat
!entru o";ii vi.itatori&or o$i"ia&i. A$i+a $#r# s# +tie o bo)#*ie de in$orma*ii
des!re sine&e s#u &#untri".
F Da"# asta e dorin*a ta baroaneK s!use ea. Mrm#toarea o!rire a
124
Casa Atreides
navetei me&e va $i !e Kaitain unde avem de1a !ro)ramat# o -nt,&nire "u
-m!#ratu&. Bib&iote"a mea !ersona&# de date de !e nav# "on*ine "o!ii a&e
tuturor dosare&or "are dovedes" a"tivit#*i&e ta&e de sto"are a mirodeniei !e
Arra0is !re"um +i m#rturii a&e modu&ui "um *i%ai m#s&uit -n ";i! voit
!rodu"*ia !entru a%*i as"unde de!o.ite&e !arti"u&are de o";ii CHBA( +i ai
Casei Corrino. Ana&i.a noastr# !re&iminar# "on*ine su$i"iente in$orma*ii
!entru "a 2;i&da s# -n"ea!# un "ontro& &a s"ar# mare a& a"tivit#*i&or ta&e +i
s# $ii revo"at din tem!orara $un"*ie de "ondu"#tor a& CHBA(K
Baronu& se ;o&b# &a (o;iam. Mn im!as ni"iunu& dintre ei se "&intea.
Dar e& v#.u -n s!ate&e o";i&or $emeii adev#ru& vorbe&or rostite. 8u se
-ndoia "# vr#1itoare&e -+i $o&osiser# diabo&i"e metode intuitive "a s#
determine "u e<a"titate "e $#"use e& "um -& dusese de nas !e E&rood a& 6I%
&ea $#r# +tirea a"estuia. (ai +tia +i "# (o;iam nu ar $i e.itat s#%+i !un# -n
!ra"ti"# amenin*area.
$opii ale tuturor dosarelor> 8i"i m#"ar distru)erea a"e&ei nave nu
a1uta &a "eva. 6n$erna&a Comunitate -n mod evident avea "o!ii +i%n a&t#
!arte.
Bene 2esserit !robabi& "# aveau materia& de +anta1 +i -m!otriva Casei
6m!eria&e Corrino !oate ";iar in$orma*ii st,n1enitoare des!re im!ortante&e
dar "&andestine&e a$a"eri a&e 2;i&dei =!a*ia&e +i a&e !uterni"u&ui CHBA(.
(ateria& !entru ne)o"ieriK Comunitatea se !ri"e!ea s# a$&e s&#bi"iuni&e
!oten*ia&i&or du+mani.
Baronu& ura situa*ia $#r# ie+ire -n "are%& !usese dar nu !utea $a"e nimi"
-n !rivin*a asta. Dr#1itoarea -& !utea distru)e "u un sin)ur "uv,nt +i -n "e&e
din urm# tot avea s#%& $or*e.e s#%i "ede.e s#m,n*a neamu&ui s#u.
F Ca s# $a" &u"ruri&e mai u+oare am "a!a"itatea de a%mi "ontro&a
$un"*ii&e "or!u&ui s!use (o;iam "u un ton re.onabi&. /ot ovu&a ",nd
dores" +i%*i !ot )aranta "# treaba asta ne!&#"ut# nu va trebui re!etat#. Dintr%
o sin)ur# -nt,&nire "u tine !ot )aranta na+terea unui "o!i&%$at#. 8u trebuie
s#%*i mai $a"i vreodat# )ri1i "# ne vom re-nt,&niK
Bene 2esserit -ntotdeauna !&#nuiau "u un !as -nainte roti*e -n#untru&
a&tor roti*e +i nimi" nu era at,t de &im!ede "um !#rea -n "eea "e &e !rivea.
Baronu& se -n"runt# ),ndindu%se &a !osibi&it#*i. Cu a1utoru& a"estei $ii"e !e
"are +i%o doreau at,t de tare voiau oare vr#1itoare&e J -n !o$ida t#)adei &or
J s# "ree.e un mo+tenitor &e)itim +i s# !retind# Casa Har0onnen -n
)enera*ia urm#toareG Asta era absurd. E& "re+tea de1a !e 'abban !entru
a"easta !o.i*ie +i nimeni nu !utea !une de"i.ia &a -ndoia&#.
12?
Brian Herbert & Kevin J. Anderson
F AmK
Dibui du!# "uvinte.
F Am nevoie de%o "&i!# s# m# ),ndes" +i trebuie s#%mi "onsu&t
"onsi&ieriiN
Cu"erni"a (ai"# (o;iam a!roa!e "#%+i d#du o";ii !este "a! au.ind
a"east# "erere dar i%o a""e!t# $#",nd un )est s!re baron s# nu se
)r#beas"#. Arun",nd -n &#turi un !roso! !#tat "u s,n)e se to&#ni !e divan
"a s# a+te!te -n ti;n#.
En "iuda !ersona&it#*ii sa&e 1osni"e D&adimir Har0onnen era un b#rbat
atr#)#tor bine "onstruit "u tr#s#turi !&#"ute: !#r ro+"ovan bu.e )roase
$runte bine "onturat#K 9otu+i Bene 2esserit ino"u&ase -n toate surori&e
"redin*a $erm# "# re&a*ii&e se<ua&e erau o sim!&# unea&t# de mani!u&are a
b#rba*i&or +i de ob*inere a !ro)eniturii "are s# se adau)e &a re*eaua )eneti"#
a Comunit#*ii. Cu toate a"estea -i !rovo"a mare !&#"ere s#%& aib# !e baron
&a de)etu& mi" s#%& !oat# $or*a s#%i dea as"u&tareK
Cu"erni"a (ai"# se &#s# !e s!ate -n";ise o";ii +i se "on"entr# asu!ra
$&u<u&ui +i re$&u<u&ui de ;ormoni din tru! asu!ra a"tivit#*i&or &#untri"e a&e
sistemu&ui s#u de re!rodu"ere !re)#tindu%seK
>tia "are avea s# $ie r#s!unsu& baronu&ui.
F /iterN Baronu& a&er)a !e "u&oare: Mnde%i mentatu& meuG
De Dries ie+i dintr%un "oridor a&#turat unde inten*ionase s# $o&oseas"#
)#uri&e de observare as"unse !e "are &e $#"use -n -n"#!eri&e !arti"u&are a&e
baronu&ui.
F Ai"i sunt baroane s!use e& a!oi sorbi dintr%o $io&# mi"#.
2ustu& de sa!;o -i de"&an+# rea"*ii -n "reier a!rin.,ndu%i neuronii
.),nd#rindu%i "a!a"it#*i&e menta&e.
F Ce%a "erut vr#1itoareaG Ce !une &a "a&eG
Baronu& se roti )#sind -n s$,r+it o *int# !otrivit# !entru $uria sa.
F Drea s%o insemine.N ="roa$aN
,-o insemine:e? E+i s!use de Dries ad#u),nd a"easta &a ban"a sa de
date. Cu o vite.# s!orit# re"onsider# !rob&ema.
F Drea s# !oarte o $ii"# a meaN E*i vine s# "re.iG >tie +i de re.erve&e
me&e de mirodenieN
De Dries se a$&a -n transa mentati"#. Fapt. 2aronul nu va avea
niciodat copii /n niciun alt mod. Detest femeile. 5e deasupra, din punct
de vedere politic, e prea atent ca s-i rsp0ndeasc sm0n-a la
12@
Casa Atreides
/nt0mplare.
Fapt. 2ene *esserit de-in pe Iallac+ 46 /nre"istrri "enetice
amnun-ite, numeroase planuri de procreare, ale cror re:ultate sunt
desc+ise la interpretri. &v0nd un copil al baronului < o fiic i nu un fiu?
A $e-ar putea spera vr!itoarele s reali:e:e?
Exist oare vreun punct slab < sau avanta! < /n "enele Harkonnen pe
care ele s-i doreasc s-l exploate:e? 7or s fac asta pur i simplu
fiindc o consider pedeapsa cea mai umilitoare pe care i-o pot aplica
baronului? Dac-i aa, cu ce a ofensat baronul, personal, $omunitatea?
A 8umai ),ndu& +i m# de.)ust#N =# m#%m!ere";e. "u ia!a aiaK
m,r,i baronu&. Dar sunt a!roa!e nebun de "urio.itate. Bare "e%ar !utea
vrea ComunitateaG
F 8u !ot $a"e o !roie"*ie baroane. Date insu$i"iente.
Baronu& !#ru )ata s#%& &oveas"# !e de Dries dar se ab*inu.
F 8u%s arm#saru& de !r#si&# a& Bene 2esseritu&uiN
F Baroane s!use de Dries "u "a&m da"# -ntr%adev#r de*in in$orma*ii
des!re a"tivit#*i&e ta&e de sto"are a mirodeniei nu%*i !o*i !ermite "a asta s#
se a$&e. C;iar da"# ar 1u"a &a "a"ea&ma rea"*ia ta $#r#%ndoia&# "# &e%a s!us
de1a tot "e aveau nevoie s# +tie. Da"# dau !robe Kaitainu&ui -m!#ratu& -+i
va adu"e sardau0arii ai"i "a s# e<termine Casa Har0onnen +i s# insta&e.e o
a&t# Cas# (are -n &o"u& nostru !e Arra0is a+a "um au $#"ut "u 'i";ese
-nainte de noi. Lui E&rood i%ar !&#"ea asta $#r#%ndoia&#. E& +i CHBA( -+i
!ot retra)e ori",nd "ontra"te&e de !e ori"e !ro!rietate a ta. Ar !utea ";iar
s# dea Arra0is +i !rodu"*ia de mirodenie s# .i"em Casei AtreidesK
numai "a s#%*i $a"# -n "iud#.
F AtreidesN
Baronu&ui -i venea s# s"ui!e.
F 8u%mi voi &#sa ni"iodat# !ro!riet#*i&e s# "ad# -n m,ini&e &or.
De Dries +tia "# &ovise "oarda !otrivit#. Dra1ba dintre Har0onneni +i
Atreides -n"e!use -n urm# "u mu&te )enera*ii -n tim!u& tra)i"e&or
evenimente a&e B#t#&iei de &a Corrin.
F 9rebuie s# $a"i "e%*i "ere vr#1itoarea baroane s!use e&. Bene
2esserit au ",+ti)at a"east# rund# a me"iu&ui. /rioritate: s# !rote1e.i averea
Casei dre!turi&e asu!ra mirodeniei +i de!o.ite&e i&i"iteK
(entatu& .,mbi.
F >i s# te r#.buni mai t,r.iuN
Baronu& era "enu+iu "u !ie&ea dintr%o dat# !#tat#.
12A
Brian Herbert & Kevin J. Anderson
F /iter -n"e!,nd din "&i!a asta vreau s# -n"e!i s# +ter)i dove.i&e +i s#
risi!e+ti re.erve&e. Em!r#+tie%&e -n &o"uri -n "are nimeni s# nu se ),ndeas"#
s# &e "auteN
F >i !e !&anete&e a&ia*i&or no+triG 8%a+ re"omanda asta baroane. E !rea
"om!&i"at s%o $a"em. A&ian*e&e se s";imb#K
F /rea bine.
B";ii s#i ne)ri "a de !#ian1en se a!rinser#.
F /une "ea mai mare !arte !e Lan0ivei& ";iar sub nasu& n#t,n)u&ui
meu $rate vitre). 8u%& vor b#nui ni"iodat# !e Abu&urd de "om!&i"itate.
F Da baroane. B idee $oarte bun#.
F =i)ur "#%i o idee bun#N
=e -n"runt# se uit# -n 1ur. 2,ndu& &a $rate&e s#u vitre) -i aminti de iubitu&
&ui ne!ot.
F Mnde%i 'abbanG /oate "# vr#1itoarea !oate $o&osi s!erma &ui -n
s";imb.
F (#%ndoies" baroane s!use de Dries. /&anuri&e &or )eneti"e sunt de
obi"ei s!e"i$i"e.
F Ei bine ori"um unde%i b#iatu&G 'abbanN Baronu& se roti !e "#&",ie +i
!#+i !e "oridor "#ut,nd !ar"# "eva sau "ineva !e "are s#%& urm#reas"#.
F 8u &%am mai v#.ut de%o .i -ntrea)#.
F E !&e"at -ntr%o a&t# v,n#toare !rosteas"# de%a &ui sus &a =ta*ia 2#r.ii
:orestiere.
De Dries -+i re!rim# un .,mbet.
F E+ti sin)ur ai"i baroane +i "red "%ar $i mai bine s# te -ntor"i -n
dormitor. Ai o datorie de -nde!&initK
12H
Casa Atreides
9e"ula de ba: e aceasta. Nu sus-ine niciodat slbiciuneaD
/ntotdeauna sus-ine puterea.
Cartea A.;ar a Bene 2esserit
Com!i&a*ia (ari&or =e"rete
Cru"i+#toru& u+or !&ana !este un *inut !ustiu +i -ntune"at nemar"at de
&umini&e ora+u&ui sau de smo)u& de !e 2iedi /rime. =in)ur -ntr%un re$u)iu
din !,nte"e&e aeronavei Dun"an 6da;o se uita !rintr%un ;ub&ou de !&a.
"um imensitatea -n";isorii Baroniei r#m,nea -n urma &or "a o b#+i"#
)eometri"# viermuind de oameni ";inui*i +i $#r# &ibertate.
Ce& !u*in !#rin*ii s#i nu mai erau !ri.onieri. 'abban -i omor,se numai
"a s#%& -n$urie !e e& +i s#%& "onvin)# s# &u!te. En u&time&e ",teva .i&e de
!re)#tiri $uria &ui Dun"an "res"use e<!onen*ia&.
/ere*ii de meta& ai "a&ei in$erioare a "ru"i+#toru&ui erau a"o!eri*i "u o
dante&# de ";i"iur#. Dun"an era amor*it "u inima )rea "u nervii redu+i &a
t#"ere din "au.a +o"u&ui "u !ie&ea -n$#+ur,ndu%& "a o !#tur# insensibi&#.
(otoare&e vibrau !rin !&an+ee&e !ode&ei. /e !un*i&e de sus au.ea e";i!a
ne&ini+tit# de v,n#tori t,r,ndu%+i !i"ioare&e -n armuri&e &or "#!tu+ite.
B#rba*ii !urtau arme "u &unet# de urm#rire. ',deau +i s!orov#iau !re)#ti*i
!entru 1o"u& de sear#.
'abban era +i e& a"o&o sus.
/entru a%i o$eri t,n#ru&ui Dun"an "eea "e ei numeau Po +ans#
e";itabi&#Q e";i!a de v,n#toare -& -narmase "u un "u*it to"it Ss!un,nd "# nu
voiau s# se r#neas"# sin)urT o &antern# +i o bu"at# s"urt# de $r,n);ie: tot
"e%i trebuia unui "o!i& de o!t ani "a s# s"a!e de%o divi.ie de v,n#tori
Har0onnen !ro$esioni+ti a$&a*i !e terenu& &or bine"unos"utK
=us -ntr%un s"aun "a&d +i moa&e 'abban .,mbea &a ),ndu& "o!i&u&ui
-n)ro.it +i $urios din "a&#. Da"# Dun"an 6da;o a"e&a ar $i $ost mai mare +i
mai !uterni" ar $i $ost &a $e& de !eri"u&os "a ori"e anima&. /u+tiu& era tare
!entru ",t era de mi" 'abban trebuia s# re"unoas"# asta. :e&u& -n "are
s"#!ase de e&ita antrenori&or Har0onnen -n m#runtaie&e Baroniei era
admirabi& -n s!e"ia& tru"u& a"e&a "u tubu& sus!ensor.
Cru"i+#toru& .bur# de!arte de ora+u&%-n";isoare de!arte de .one&e
industria&e -mbibate "u !etro& s!re o re.erv# natura&# a$&at# !e un teren
-na&t un &o" "u !ini -ntune"a*i +i !ere*i de )resie abru!*i !e+teri st,n"i +i
!,raie. =#&b#ti"ia a"eea arti$i"ia&# ad#!ostea !,n# +i ",teva e<em!&are de
anima&e s#&bati"e -mbun#t#*ite )eneti" !r#d#tori $ioro+i &a $e& de doritori de
129
Brian Herbert & Kevin J. Anderson
"arne $ra)ed# de b#iat "a +i v,n#torii Har0onnen -n+i+i.
Cru"i+#toru& "obor- !e o !a1i+te !res#rat# "u bo&ovani4 !untea se -n"&in#
-ntr%un un);i str,ns a!oi -+i reveni ",nd stabi&i.atorii e";i&ibrar# nava.
'abban trimise un semna& de &a "in)#toarea de "ontro& de &a br,u.
M+a ;idrau&i"# din $a*a b#iatu&ui $o+ni e&iber,ndu%& din "u+"#. Aeru&
r#"oros de noa!te -i -n*e!# obra1ii. Dun"an se ),ndi s# dea !ur +i sim!&u
bu.na a$ar#. /utea s# a&er)e +i s#%+i "aute re$u)iu !rintre !inii de+i. B dat#
a1uns a"o&o !utea s# se -n)roa!e sub "etina &or maronie us"at# +i s#
a&une"e -ntr%o toro!ea&# !rote"toare.
Dar 'abban voia "a b#iatu& s# a&er)e +i s# se as"und# +i +tia "# nu !utea
a1un)e $oarte de!arte. /entru moment Dun"an trebuia s# a"*ione.e "u un
instin"t tem!erat de inte&i)en*#. 8u era tim!u& !entru o mi+"are
nea+te!tat# nes#buit#. 8u -n"#.
Dun"an va a+te!ta !e "ru"i+#tor !,n# "e%i vor e<!&i"a v,n#torii re)u&i&e
"u toate "#%+i d#dea destu& de bine seama "e trebuia s# $a"#. Era o aren#
mai mare un traseu mai &un) mi.e mai mariK dar -n esen*# a"e&a+i 1o"
!entru "are se antrenase -n ora+u&%-n";isoare.
9ra!a de sus se des";ise -n s!ate&e &ui "a s# s"oat# &a ivea&# dou# $orme
"u ;a&ouri va)i: o !ersoan# !e "are%o re"unos"u dre!t "ondu"#toru&
v,n#torii din Baronia +i b#rbatu& &at -n umeri "are%i omor,se !e mama +i !e
tat#& &ui Dun"an. 9abban.
:erindu%+i !rivirea din "a&ea &uminii nea+te!tate b#iatu& -+i -ndre!t#
o";ii obi+nui*i "u -ntuneri"u& s!re !a1i+tea &ar)# +i s!re umbra deas# a
"o!a"i&or "u a"e ne)re. Era o noa!te -nste&at#. Durerea -& s#)et# !e Dun"an
!rin "oaste r#m#+i*# a antrenamentu&ui dur de dinainte dar -n"er"# s# n%o
ia -n seam#.
F =ta*ia 2#r.ii :orestiere -i s!use "ondu"#toru& v,n#torii. Ca o va"ant#
-n s#&b#ti"ie. Bu"ur#%te de eaN Vsta%i un 1o" b#iete J te &#s#m ai"i -*i d#m
un avanta1 du!# "are !ornim &a v,n#toare.
B";ii i se -n)ustar#.
F 8u $a"e ni"io )re+ea&# -ns#. A"um e a&t"eva de",t +edin*e&e de
antrenament din Baronia. Da"# !ier.i vei $i omor,t +i "#!#*,na ta -m!#iat#
se va a&#tura "e&or&a&te tro$ee de !e !erete a&e st#!,nu&ui 'abban.
L,n)# e& ne!otu& baronu&ui -i .,mbi &ui Dun"an "u bu.e&e &ui )roase.
'abban tremura de sures"itare +i anti"i!are iar ";i!u& ars de soare i se
-mbu1or#.
F >i da"# s"a!G Entreb# Dun"an "u o vo"e as"u*it#.
13L
Casa Atreides
F 8%o s# s"a!i r#s!unse 'abban.
Dun"an nu st#rui. Bri"um da"# insista !entru un r#s!uns b#rbatu& !ur
+i sim!&u &%ar $i min*it. Da"# reu+ea s# s"a!e trebuia doar s#%+i $a"#
!ro!rii&e re)u&i.
E& arun"ar# !e !a1i+tea a"o!erit# de ";i"iur#. 8u avea de",t ;aine sub*iri
+i ni+te !anto$i s",&"ia*i. :ri)u& no!*ii -& &ovi "a un "io"an.
F '#m,i -n via*# ",t de mu&t !o*i b#iete stri)# 'abban din u+a
"ru"i+#toru&ui tr#),ndu%se -n#untru ",nd vuietu& motoare&or -+i s!ori
tem!ou&. :#%m# s# am !arte de%o v,n#toare bun#. M&tima !e "are%am avut%o
a $ost $oarte de.am#)itoareK
Dun"an r#mase nemi+"at !,n# ",nd nava se ridi"# -n aer +i !orni v,1,ind
"#tre un avan!ost situat -ntr%o "aban# !#.it#. De a"o&o du!# ",teva !a;are
de t#rie e";i!a de v,n#toare avea s# ias# +i s#%+i ;#ituias"# !rada.
/oate "# Har0onnenii se vor 1u"a !u*in "u e& bu"ur,ndu%se de e<er"i*iu&
s!ortivK sau !oate "# -n momentu& ",nd -& vor !rinde &e vor $i -n);e*at
oase&e !,n# &a m#duv# +i vor t,n1i du!# o b#utur# "a&d# a+a "# !ur +i
sim!&u -+i vor $o&osi arme&e "a s#%& taie -n bu"#*i "u !rima o"a.ie.
Dun"an a&er)# s!re ad#!ostu& "o!a"i&orK
C;iar +i du!# "e &#s# !a1i+tea -n urm# !i"ioare&e sa&e &#sau urme "&are
de iarb# -n);e*at# "u&"at# &a !#m,nt. =e $re"a de "ren)i )re&e de brad
deran1a mormane&e de a"e moarte !e ",nd se -m!&eti"ea t,r,ndu%se -n sus
"#tre a$&orimente&e .im*ate de )resie.
En ra.a &anternei v#.u aburii re"i ai res!ira*iei ie+indu%i !e n#ri +i !e
)ur# "a ni+te b#t#i a&e inimii. Mr"# un ta&u. -ndre!t,ndu%se s!re "ei mai
abru!*i !ere*i st,n"o+i. C,nd a1unse &a st,n"i &e !rinse "u ambe&e m,ini
s#!,nd &o"a+uri "u de)ete&e -n ro"a sedimentar# s$#r,mi"ioas#. A"o&o "e&
!u*in nu avea s# &ase mu&te urme de !a+i ";iar da"# !e terase $useser#
aduse de v,nt !eti"e de .#!ad# ve";e "rista&in# "a ni+te dune mi"i.
A$&orimente&e ie+eau din !erete santine&e deasu!ra "ovoru&ui de "o!a"i.
D,ntu& +i !&oaia s#!aser# -n st,n"i )#uri +i +an*uri une&e mari abia ",t s#%+i
$a"# ro.#toare&e "uiburi a&te&e destu& ",t s# ad#!osteas"# un om -n toat#
$irea. Em!ins de dis!erare Dun"an se "#*#r# !,n# "e abia mai res!ira de
e!ui.are.
C,nd a1unse -n v,r$u& unei st,n"i "u straturi&e de ro"# &a vedere brun%
ro+"ate -n ra.a &anternei sa&e se &#s# !e "#&",ie +i se uit# -n 1ur observ,nd
-m!re1urimi&e s#&bati"e. =e -ntreb# da"# v,n#torii de1a !orniser#. 8u aveau
"um s# $ie de!arte -n urma &ui.
131
Brian Herbert & Kevin J. Anderson
Anima&e&e ur&au -n de!#rtare. =tinse &anterna !entru a se as"unde mai
bine. De";i&e r#ni de &a "oaste +i s!ate -& ardeau de durere iar !artea de sus
a bra*u&ui -i .v,"nea a"o&o unde era im!&antat dis!o.itivu& de urm#rire.
En s!ate&e &ui se ridi"au a&*i !ere*i st,n"o+i J $antomati"i -na&*i +i
abru!*i !res#ra*i "u "ane&uri +i terase -m!odobi*i "u "o!a"i r#v#+i*i "a
ni+te $avori*i res!in)#tori "res"u*i dintr%o ran# a obra.u&ui. Era "a&e &un)#
$oarte &un)# !,n# &a "e& mai a!ro!iat ora+ !,n# &a "e& mai a!ro!iat
s!a*io!ort.
,ta-ia *r:ii Forestiere. (ama &ui -i !ovestise des!re re.erva*ia a"easta
i.o&at# un &o" !re$erat de v,n#toare a& ne!otu&ui baronu&ui. P'abban e at,t
de "rud $iind"# simte nevoia s# demonstre.e "# nu seam#n# "u tat#& &uiQ
s!usese ea odat#.
B#iatu& !etre"use mare !arte din "ei a!roa!e nou# ani ai vie*ii sa&e
-n#untru& unor "&#diri uria+e in;a&,nd doar aer re"i"&at -n"#r"at "u
&ubri$ian*i so&ven*i +i ";imi"a&e s&eite. 8u +tiuse ni"iodat# ",t de re"e !utea
deveni !&aneta a"eea ",t de -n);e*ate !uteau $i no!*i&eK sau ",t de
&im!e.i erau ste&e&e.
Deasu!ra "eru& era o bo&t# de un -ntuneri" nes$,r+it !&in# de mi"i stro!i
&umino+i un v,rte1 de )#ure&e "e str#!un)eau de!#rt#ri&e )a&a<iei. A"o&o
-n de!#rtare navi)atorii 2;i&dei -+i $o&oseau min*i&e !entru a "ondu"e
!rintre ste&e transs!a*ia&e mari ",t un ora+ -ntre).
Dun"an nu v#.use ni"iodat# o nav# a 2;i&dei nu !#r#sise ni"iodat#
2iedi /rime J +i a"um se -ndoia "# o va mai $a"e vreodat#. Lo"uind -ntr%un
ora+ industria& nu avusese ni"iodat# vreun motiv s# -nve*e !o.i*ia ste&e&or
de !e "er. Dar ";iar da"# ar $i "unos"ut !un"te&e "ardina&e sau ar $i
re"unos"ut "onste&a*ii&e tot n%ar $i avut unde s# mear)#K
=t,nd !e st,n"# -n $ri)u& t#ios Dun"an -+i "er"et# &umea uit,ndu%se -n
de!#rtare. =e );emui +i%+i str,nse )enun";ii &a !ie!t "a s#%+i !#stre.e
"#&dura "or!u&ui de+i -n"# mai tremura.
En .are unde terenu& -na&t "obora -ntr%o va&e -m!#durit# "#tre si&ueta
"&ar# a "&#dirii ad#!ostu&ui !#.it v#.u un +ir de &umini &i"uri)&oburi
s#&t#re*e "a o !ro"esiunea de .,ne. 2ru!u& de v,n#tori -n"#&.i*i +i bine
-narma*i -i adu&me"a urme&e $#r# mare )rab#. ,e distrau.
Din a"ea !o.i*ie $avorabi&# Dun"an se uit# +i a+te!t# -n$ri)urat +i
de.n#d#1duit. 9rebuia s# se ;ot#ras"# da"# mai voia s# tr#ias"#. Ce s#
$a"#G Mnde s# mear)#G Cine s# aib# )ri1# de e&G
/isto&u& "u &aser a& &ui 'abban nu mai &#sase nimi" din $a*a mamei &ui
132
Casa Atreides
"are s# !oat# $i s#rutat nimi" din !#ru& ei "are s# !oat# $i m,n),iat. 8u%i va
mai au.i ni"iodat# vo"ea s!un,ndu%i Ps"um!u& meu Dun"anQ.
A"um Har0onnenii voiau s#%i $a"# +i &ui a"e&a+i &u"ru +i nu !utea
-m!iedi"a asta. 8u era de",t un b#iat "u un "u*it te+it o &antern# +i o
$r,n);ie. D,n#torii aveau dis!o.itive de urm#rire ri";esiene armuri
"#&duroase +i arme !uterni"e. E& de!#+eau numeri" "u .e"e &a unu. 8u avea
ni"io +ans#K
Ar $i $ost mai u+or da"# se mu&*umea s# +ad# a"o&o +i s#%i a+te!te s#
vin#. Entr%un t,r.iu dis!o.itive&e de urm#rirea aveau s#%& )#seas"#
urm#rind ine<orabi& semna&u& emis de dis!o.itivu& im!&antat -n bra*u&
s#uK A+a &e !utea re$u.a !&#"erea s!ortu&ui &e !utea stri"a distra"*ia.
/red,ndu%se ar#t,ndu%+i e<tremu& dis!re* $a*# de distra"*ii&e &or barbare
!utea ",+ti)a "e& !u*in o mi"# vi"torie4 sin)ura !e "are +i%o !utea ad1ude"a.
=au Dun"an 6da;o !utea ri!osta !utea -n"er"a s#%i r#neas"# !e
Har0onneni ";iar -n tim! "e%& v,nau. (ama +i tat#& &ui nu avuseser# o"a.ia
s# &u!te !entru vie*i&e &or dar 'abban -i o$erea lui a"east# +ans#.
'abban -& "redea doar un b#iat nea1utorat. D,n#torii "redeau "#
dobor,rea unui "o!i& &e va o$eri un soi de distra"*ie.
=e ridi"# -n !i"ioare&e%i amor*ite -+i s"utur# ;aine&e +i se o!ri din
tremurat. Nu m las dobor0t aa, se ;ot#r- e& numai ca s le art, numai
ca s le dovedesc c nu-i pot r0de de mine.
=e -ndoia "# v,n#torii !urtau s"uturi individua&e. /robabi& nu "redeau "#
aveau nevoie de o asemenea !rote"*ie nu -m!otriva unuia de tea!a &ui.
(,neru& "u*itu&ui !#rea tare +i as!ru -n bu.unaru& s#u inuti& -m!otriva
unei armuri ",t de ",t bune. Dar !utea $a"e a&t"eva "u &ama "eva dureros
de ne"esar. Da va &u!taK din toate !uteri&e &ui.
9,r,ndu%se !e !ant# -n sus "#*#r,ndu%se de &a o st,n"# &a un "o!a"
dobor,t !#str,ndu%+i e";i&ibru& !e )ro;oti+ Dun"an -+i "roi drum s!re o
)aur# )oa&# din !erete&e .)run*uros de )resie. Evit# s# "a&"e !e insu&e&e de
.#!ad# mer),nd !e !#m,ntu& -n);e*at bo"n# "a s# nu &ase urme evidente.
6m!&antu& de urm#rire avea s#%i adu"# dire"t &a e& indi$erent unde ar $i
$u)it.
Deasu!ra )urii de !e+ter# o !roeminen*# a !erete&ui a!roa!e verti"a& de
st,n"# -i o$erea o a doua o!ortunitate: bu"#*i de )resie des!rinse a"o!erite
"u &i";eni bo&ovani )rei. /oate "# reu+ea s#%i mi+te din &o"K
Dun"an se t,r- -n#untru ad#!ostu&ui o$erit de !e+ter# unde des"o!eri "#
nu era ",tu+i de !u*in mai "a&d. Doar mai -ntuneri". Des";iderea era destu&
133
Brian Herbert & Kevin J. Anderson
de 1oas# -n",t un om -n toat# $irea s# trebuias"# s# intre t,r,+4 a&t# "a&e de
ie+ire nu e<ista. /e+tera a"eea nu%i !utea o$eri mare !rote"*ie. 9rebuia s# se
)r#beas"#.
=t,nd a"o&o !e vine a!rinse &anterna "ea mi"# -+i d#du 1os "#ma+a
!#tat# +i s"oase "u*itu&. =im*i um$&#tura im!&antu&ui de urm#rire -n "arnea
bra*u&ui su!erior st,n) -n s!ate&e tri"e!su&ui.
De1a -i amor*ise !ie&ea din !ri"ina $ri)u&ui mintea -i era -n"e*o+at# de
+o"u& -m!re1ur#ri&or. Dar ",nd -m!unse "u "u*itu& sim*i v,r$u& a"estuia
"um intr# -n mu+";i in"endiindu%i nervii. En";i.,nd o";ii -ntr%un )est
re$&e< de re.isten*# t#ie mai ad,n" -m!un),nd +i -m!in),nd v,r$u& &amei.
=e ;o&b# &a !erete&e -ntune"at a& !e+terii v#.u umbre s";e&eti"e
re$&e"tate de &umina !a&id#. (,na sa drea!t# se mi+"a me"ani" "a o sond#
"e e<"ava mi"u& dis!o.itiv de urm#rire. Durerea se retrase -ntr%un "o&* s&ab
&uminat a& "on+tiin*ei sa&e.
En "e&e din urm# dis!o.itivu& de urm#rire *,+ni a$ar# o bu"at#
-ns,n)erat# de meta& mi"ro%"onstruit "#.,nd "u un "&in";et !e !odeaua
murdar# a !e+terii. 9e;ni"# so$isti"at# de !e 'i";eseK C&#tin,ndu%se de
durere Dun"an ridi"# o !iatr# "a s# s!ar)# im!&antu&. A!oi ),ndindu%se
mai bine &#s# !iatra &a &o" 1os +i duse mi"u& dis!o.itiv ad,n" -n -ntuneri"
unde s# nu%& !oat# vedea nimeni.
Era mai bine s# &ase dete"toru& a"o&o. Ca momea&#.
9,r,ndu%se iar#+i a$ar# Dun"an &u# o m,n# de .#!ad# )ranu&at#. /e
terasa de )resie !a&id# "#.ur# !i"#turi ro+ii. A+e.# .#!ada !este s,n)e&e "e%
i +iroia din um#r +i r#"ea&a as"u*it# -n#bu+i durerea. A!#s# tare !este ran#
!,n# "e .#!ada ro.a&ie i se to!i !rintre de)ete. (ai &u# o m,n#
nemai!#s,ndu%i de urme&e evidente !e "are &e &#sa -n .#!ad#. Bri"um
Har0onnenii aveau s# a1un)# a"o&o.
En s$,r+it .#!ada o!ri s,n)erarea.
A!oi Dun"an se ridi"# -m!&eti"it -n !i"ioare +i se -nde!#rt# de !e+ter#
av,nd )ri1# s# nu &ase ni"iun semn a& dire"*iei -n "are mer)ea. D#.u
&umini&e s#&t#re*e din va&e des!#r*indu%se4 membrii e";i!ei de v,n#toare
"#*#r,ndu%se !e !erete&e de st,n"# a&eseser# trasee di$erite. Deasu!ra
v,1,ia un ornito!ter -nne)rit.
Dun"an merse ",t de re!ede !utu dar avu )ri1# s# nu mai verse ni"iun
!i" de s,n)e. 'u!se $,+ii din "#ma+# "a s#%+i &e)e rana des";is# &#s,ndu%+i
!ie!tu& )o& +i e<!us &a $ri) a!oi -+i trase ;aina .dren*uit# -na!oi !este
umeri. /oate "# !r#d#torii din !#dure vor sim*i mirosu& "o"&it de s,n)e +i%&
134
Casa Atreides
vor v,na de $oame nu dintr%o !ornire s!ortiv#. Asta era o !rob&em# &a "are
nu voia s# se ),ndeas"# deo"amdat#.
Cu !ietri"e&e des!rinse de !e !ant# rosto)o&indu%se -n 1uru& s#u merse
-na!oi !,n# "e a1unse &a strea+ina de deasu!ra $ostu&ui s#u ad#!ost.
6nstin"tu& -i s!unea s# $u)# orbe+te ",t de de!arte -& *ineau !i"ioare&e. Dar
se si&i s# se o!reas"#. A+a era mai bine. =e &#s# !e vine -n s!ate&e
bo&ovani&or )rei des!rin+i de st,n"# -i -n"er"# !entru a%+i veri$i"a $or*a +i
se d#du -n s!ate "a s# a+te!te.
8u !este mu&t tim! !rimu& v,n#tor a1unse &a )ura !e+terii. Enve+m,ntat
-n armura um$&at# de sus!ensor v,n#toru& -ndre!t# -n $a*# un !isto& "u
&aser. =e uit# -n 1os &a dis!o.itivu& !ortabi& !ere";ea im!&antu&ui de
urm#rire ri";esian.
Dun"an -+i *inu res!ira*ia r#mase nemi+"at $#r# s# "&inteas"# din &o"
ni"io !ietri"i"#. =,n)e&e -i desena o &inie -n"ins# !e bra*u& st,n) -n 1os.
D,n#toru& se o!ri -n $a*a des";i.#turii din st,n"# observ,nd .#!ada
r#v#+it# !ete&e de s,n)e im!u&su& &uminos de !e e"ranu& dis!o.itivu&ui s#u
de urm#rire. Cu toate "# Dun"an nu !utea vedea $a*a b#rbatu&ui +tia "#
v,n#toru& !urta !e ea un r,n1et de trium$ dis!re*uitor.
Endre!t,nd !isto&u& "u &aser s!re des";i.#tura din $a*a sa v,n#toru& se
a!&e"# &a !#m,nt -ndoindu%se *ea!#n -n a!#r#toarea sa "#!tu+it# !entru
!ie!t. 9,r,ndu%se !e burt# intr# !e 1um#tate -n -ntuneri".
F 9e%am )#sit b#ie*a+N
:o&osind t#&!i&e +i !uterea mu+";i&or de &a !i"ioare Dun"an arun"#
!este mar)ine un bo&ovan a"o!erit de &i";eni. A!oi se duse &a a& doi&ea +i%&
&ovi tare -m!in),ndu%& s!re !ov,rni+u& abru!t. Am,ndou# !ietre&e "#.ur#
)reoi rosto)o&indu%se !rin aer.
Au.i sunetu& im!a"tu&ui +i un trosnet. Mn s"r,+net de.)ust#tor.
A!oi i"netu& +i ),&),itu& b#rbatu&ui de 1osK
Dun"an se t,r- s!re mar)ine +i v#.u "# unu& dintre bo&ovani "#.use -ntr%
o !arte ri"o+,nd +i rosto)o&indu%se !e !anta abru!t# !rin.,nd av,nt +i
&u,nd o dat# "u e& bu"#*i de !ietri+.
Ce&#&a&t bo&ovan i.bise "ea$a v,n#toru&ui .drobindu%i "o&oana
vertebra&# ";iar +i !rin "#!tu+ea&a !rote"toare dobor,ndu%& &a !#m,nt "a un
a" "e -m!un)e un s!e"imen de inse"t#.
Dun"an "obor- i"nind +i a&une",nd. D,n#toru& era -n"# -n via*# dar
!ara&i.at. /i"ioare&e -i .v,"neau $#",ndu%i "ar,mbu& "i.me&or s# se
&oveas"# de so&u& -n);e*at. Dun"an nu se mai temea de e&.
13?
Brian Herbert & Kevin J. Anderson
=tre"ur,ndu%se -n#untru& !e+terii !e &,n)# "or!u& m#t#;#&os -mbr#"at -n
armur# Dun"an -ndre!t# ra.a &anternei s!re o";ii sti"&o+i -n"# !&ini de
uimire ai v,n#toru&ui. Vsta nu era un 1o". >tia "e%i vor $a"e Har0onnenii
v#.use de1a "e &e $#"use 'abban !#rin*i&or s#i.
A"um Dun"an va 1u"a du!# re)u&i&e &or.
D,n#toru& a$&at !e moarte murmur# "#tre e& "eva ininte&i)ibi&. Dun"an
nu e.it#. Cu o";ii -ntune"a*i +i !&eoa!e&e a!ro!iate J nu mai erau o";ii unui
"o!i& J se a!&e"# -nainte. Cu*itu& se $uri+# sub ma<i&aru& b#rbatu&ui.
D,n#toru& se a)it# ridi",nd din b#rbie !ar"# a a""e!tare mai de)rab# de",t
a s$idare J +i &ama boant# -i t#ie !ie&ea +i tendonu&. =,n)e&e -i *,+ni din
1u)u&ar# "u destu&# $or*# s# stro!eas"# totu& -n 1ur -nainte s# $orme.e o ba&t#
-n";is# &a "u&oare +i &i!i"ioas# !e !odeaua !e+terii.
Dun"an nu !utea !ierde vremea ),ndindu%se &a "e $#"use nu !utea
a+te!ta "a tru!u& v,n#toru&ui s# se r#"eas"#. Dibui !rintre obie"te&e de &a
"entura b#rbatu&ui )#si o trus# mi"# de !rim%a1utor +i un baton de !roteine.
A!oi smu&se arma "u &aser din m,na -n"&e+tat# a mortu&ui. :o&osindu%i
!atu& .drobi dis!o.itivu& de urm#rire ri";esian m,n1it "u s,n)e
trans$orm,ndu%& -n $#r,me de meta&. 8u mai avea nevoie de e& "a momea&#.
Mrm#ritorii -& !uteau v,na a"um $o&osindu%+i doar intui*ia.
Credea "# s%ar !utea ";iar s# &e $a"# !&#"ere a"east# !rovo"are o dat# "e
aveau s#%+i !oto&eas"# $uria.
Dun"an se t,r- a$ar# din !e+ter#. Arma "u &aser a!roa!e &a $e& de mare
"a +i e& .#n)#ni ",nd o t,r- -n urma &ui. Jos "o&oana de &i"uri)&oburi a
e";i!ei de v,n#toare se a!ro!ia.
A"um mai bine -narmat +i nutrind s!eran*a unui su""es im!robabi&
Dun"an o ru!se &a $u)# -n noa!te.
13@
Casa Atreides
ulte elemente ale imperiului cred c de-in puterea suprem. *+ilda
,pa-ial cu monopolul asupra transportului interstelar, $H%& cu
trean"ul lor economic, 2ene *esserit cu secretele lor, menta-ii cu
controlul proceselor mentale, $asa $orrino cu tronul, $asele ari i ici
din 8andsraad cu /ntinsele lor domenii. 7ai nou, /n :iua c0nd una dintre
aceste fac-iuni se +otrte s-i demonstre:e punctul de vedere.
Conte&e Hasimir :enrin)
(esa1e de !e Arra0is
Leto avu abia o or# s# se odi;neas"# +i s# se -nviore.e -n nou& s#u
a!artament din (are&e /a&at.
F B; s"u.e "# te )r#bes" s!use ';ombur intr,nd "u s!ate&e !rin u+a
)&isant# -n "oridoru& "u !ere*i de "rista& dar asta%i "eva "e n%ai vrea s#
rate.i. E*i ia &uni de .i&e s# "onstruie+ti un transs!a*ia&. D#%mi un semn ",nd
e+ti )ata s# mer)em !e !untea de observare.
En"# tu&burat dar din $eri"ire sin)ur !entru ",teva momente Leto
s"ormoni !rin ba)a1e +i $#"u o ins!e"*ie su!er$i"ia&# a -n"#!erii sa&e. =e
uit# &a &u"ruri&e atent -m!a";etate "u mu&t mai mu&te de",t ar $i avut e&
nevoie vreodat# in"&usiv .or.oane un tean" de s"risori de &a mama &ui +i o
Bib&ie Cato&i"# /orto"a&ie "u dedi"a*ie. Ei !romisese "# va "iti versete din
ea -n $ie"are sear#.
=e uit# -n )o& ),ndindu%se &a ",t tim! -i va trebui numai s# se simt# "a
a"as# J un an /ntre" departe de $aladan J +i &#s# totu& a"o&o unde era. Da
avea tim! s# $a"# toate astea mai t,r.iu. Un an pe 4x>
Bbosit du!# &un)a "#&#torie "u mintea -n"# n#u"it# de "iud#*enia
a!#s#toare a a"e&ei metro!o&e sub!#m,ntene Leto -+i d#du 1os "#ma+a
"omod# +i se -ntinse !e !at. Abia da"# reu+i s# -n"er"e sa&teaua +i s#%+i
um$&e !erna ",nd ';ombur b#tu -n u+#.
F Haide LetoN 2r#beste%teN Embra"#%te +i ;ai s#K ##K &u#m un
trans!ortor.
En"# &u!t,ndu%se s#%+i v,re bra*u& -n m,ne"a st,n)# Leto -& -nt,&ni !e
"e&#&a&t t,n#r -n ;o&K
Mn tren ra!id -i duse !rintre "&#diri&e r#sturnate s!re !eri$eria ora+u&ui
sub!#m,ntean du!# "are o "a!su&# as"ensoare -i &#s# &a a& doi&ea nive& a&
"&#diri&or -n*esate "u domuri de observare. Du!# "e "obor- ';ombur -+i
"roi drum "u "oate&e !rin mu&*imi&e de oameni adunate -n ba&"oane +i &a
$erestre&e mari. E& !rinse !e Leto de bra*4 -m!reun# tre"ur# !e &,n)# )#r.i&e
13A
Brian Herbert & Kevin J. Anderson
&ui Dernius a!oi !e &,n)# s!e"tatorii aduna*i &a $a*a &o"u&ui. :a*a !rin*u&ui
era -mbu1orat# +i se -ntoarse re!ede "#tre "ei&a&*i a$&a*i a"o&o.
F C,t e "easu&G =%a%nt,m!&at de1aG
F 8u -n"#. (ai sunt .e"e minute.
F 8avi)atoru& e !e drum. Cabina &ui este es"ortat# ";iar a"um !e
!&at$orm#.
B,i)uind mu&*umiri +i s"u.e ';ombur -+i "onduse -nso*itoru& nedumerit
s!re o $ereastr# mare de metasti"&# a$&at# -n !erete&e -n"&inat a& )a&eriei de
observare.
En "a!#tu& o!us a& -n"#!erii se des";ise o a&t# u+# +i mu&*imea se d#du &a
o !arte din "a&ea a doi tineri "u !#r ne)ru J )emeni identi"i du!# "um
ar#tau. (i"i de statur# a"e+tia o $&an"au !e sora &ui ';ombur Kai&ea "a o
es"ort# !&in# de m,ndrie. En !u*inu& tim! s"urs de ",nd o v#.use Leto
u&tima oar# Kai&ea reu+ise "umva s# se s";imbe -ntr%o a&t# ro";ie mai
!u*in -n.or.onat# dar &a $e& de $rumoas#. 2emenii !#reau ame*i*i de
!re.en*a ei iar Kai&ea !#rea s# se bu"ure de aten*ia &or &in)u+itoare. Le
.,mbi am,ndurora +i%i "onduse s!re un &o" bun &a $ereastra de observare.
';ombur -& trase !e Leto &,n)# e& mu&t mai interesat de !rive&i+te de",t
de "ei din mu&*ime. Mit,ndu%se -n 1ur Leto b#nui "# to*i oamenii de a"o&o
trebuiau s# $ie demnitari im!ortan*i de un $e& sau a&tu&. =e uit# atent -n 1os
-n"# ne-n*e&e),nd "e se !etre"ea.
Mn s!a*iu )o& imens se !ierdea -n de!#rtare a"o&o unde tavanu& )rotei se
-nt,&nea "u ori.ontu&. Jos v#.u un transs!a*ia& -n dimensiune natura&# o
nav# de m#rimea unui asteroid asem#n#toare "e&ei "are%& trans!ortase de
!e Ca&adan !e 6<.
F Asta e "ea mai mareK ##K $abri"# de !e tot 6<%u& s!use ';ombur.
E sin)ura "a&# din im!eriu a$&at# !e o !&anet# +i "are e destu& de mare s#
ad#!osteas"# un transs!a*ia& -ntre). 9o*i "ei&a&*i $o&oses" do"uri "om!&et
uti&ate -n s!a*iu. Ai"i -ntr%un mediu terestru si)uran*a +i e$i"ien*a ";iar +i
a unei "onstru"*ii &a s"ar# mare o $a" $oarte avanta1oas# din !un"tu& de
vedere a& "osturi&or.
=tr#&u"itoarea nav# nou# um!&ea "anionu& subteran. /e !artea ei dorsa&#
"ea mai a!ro!iat# s"&i!ea un evantai de desene de"orative. /e $u.e&a1
$i)ura o e&i"e i<ian# vio&et "u ar#miu -m!&etit# "u mare&e semn a&b -n
$orm# de H a& 2;i&dei =!a*ia&e simbo&i.,nd in$initu& -n#untru& unui "artu+
"onve< rotun1it.
Construit# !e &o" ad,n" sub !#m,nt nava s!a*ia&# se odi;nea !e un
13H
Casa Atreides
me"anism sus!ensor de an"orare "are ridi"a ambar"a*iunea ast$e& -n",t
imense "amioane de teren s# se !oat# !&imba !e sub "aren#. (un"itori
suboi.i -n uni$orme ar)intiu "u a&b s"anau $u.e&a1u& "u dis!o.itive
!ortabi&e e<e"ut,nd mun"i de rutin#. En tim! "e e";i!e&e de u"eni"i
veri$i"au nava 2;i&dei !re)#tind%o !entru .bor -n s!a*iu +iruri de &umini
dansau -n 1uru& "entru&ui industria& J bariere ener)eti"e menite s# res!in)#
oas!e*i ne!o$ti*i.
(a"ara&e&e +i su!orturi&e sus!ensoare ar#tau "a ni+te mi"i !ara.i*i "e se
t,rau !e "arena transs!a*ia&u&ui -ns# "e&e mai mu&te ma+in#rii erau
-n)r#m#dite &,n)# !ere*ii -n"&ina*i ai -n"#!erii date &a o !arteK !entru o
lansare? Leto nu "redea "# era !osibi&. (ii de mun"itori mi+unau &a so&
-ntr%o s";em# stati"# -nde!#rt,nd resturi&e +i !re)#tind terenu& !entru
!&e"area in"redibi&ei nave.
Cum.etu& asisten*ei din "amera de observare "res"u iar Leto sim*i "#
era !e "a&e s# se -nt,m!&e "eva. Bbserv# numeroase e"rane +i ima)ini
transmise de sisteme&e de "omuni"are. Mimit de s!e"ta"o& -ntreb#:
F DarK "um o s"o*i a$ar#G B nav# de m#rimea astaG Deasu!ra
tavanu& e de !iatr# +i to*i !ere*ii !ar so&i.iN
Mnu& dintre )emenii "u $e*e ner#bd#toare de &,n)# e& -& !rivi de sus "u
un .,mbet -n"re.#tor.
F A+tea!t# +i%o s# ve.iK
Cei doi tineri identi"i aveau o";i mu&t de!#rta*i !e ni+te $e*e a!roa!e
!#trate e<!resii -n"ordate $run*i -n"re*ite4 erau "u ",*iva ani mai mari "a
Leto. /ie&ea &or !a&id# era o "onse"in*# inevitabi&# a vie*ii tr#ite sub
!#m,nt.
A$&at# -ntre ei Kai&ea -+i drese )&asu& +i%+i !rivi "u re!ro+ $rate&e.
F ';omburG =!use ea arun",nd o !rivire "#tre )emeni +i s!re Leto.
Mi*i de bune&e maniereK
';ombur -+i aminti brus" de ob&i)a*ii&e sa&e.
F B daN A"esta este Leto Atreides mo+tenitor a& Casei Atreides de !e
Ca&adan. 6ar a"e+tia doi sunt CWtair +i DWmurr /i&ru. 9at#& &or este
ambasadoru& i<ian !e Kaitain iar mama &or este ban";er a& 2;i&dei.
Lo"uies" -ntr%o ari!# a (are&ui /a&at a+a "# s%ar !utea s#%i mai -nt,&ne+ti.
9inerii $#"ur# o !&e"#"iune &a unison +i !#rur# s# se a!ro!ie +i mai mu&t
de Kai&ea.
F 8e !re)#tim !entru e<amene&e 2;i&dei -n urm#toare&e ",teva &uni
s!use CWtair unu& dintre )emeni. =!er#m s# !i&ot#m un vas "a a"e&a -ntr%o
139
Brian Herbert & Kevin J. Anderson
bun# .i.
Ca!u& s#u ne)ru se -n"&in# s!re imensu& vas de dedesubt. Kai&ea se uit#
&a am,ndoi "u o s"&i!ire de -n)ri1orare -n o";ii ei ver.i de !ar"# nu era
!rea si)ur# de ideea "# odat# +i odat# vor deveni navi)atori.
Leto $u mi+"at de s",nteierea +i de .e&u& !e "are &e v#.u -n o";ii ad,n"i
"#!rui ai t,n#ru&ui. Ce&#&a&t $rate era mai !u*in so"iabi& +i !#rea s# $ie
interesat numai de a"tivit#*i&e de dedesubtu& &or.
F 6at# "# vine "abina navi)atoru&ui remar"# DWmurr.
Jos un "ontainer ne)ru +i masiv !&utea !e o "#rare &iber# !urtat de
sus!ensoare industria&e.
/rin tradi*ie navi)atorii 2;i&dei -+i mas"au -n$#*i+area as"un.,ndu%se -n
nori )ro+i de )a. aromat. =e "redea -n )enera& "# !ro"esu& !rin "are
deveneau navi)atori -i trans$orma -n "eva di$erit de%o $iin*# uman# "eva
mai evo&uat. 2;i&da nu s!unea nimi" nu "#uta s# "on$irme sau s# in$irme
a"este s!e"u&a*ii.
F 8u v#d nimi" -n#untru s!use CWtair.
F /oate dar a"o&o se a$&# un navi)ator. E& simt.
DWmurr se a!&e"# -nainte at,t de "on"entrat -n",t !#rea "%ar $i vrut s#
.boare !rin )eamu& de observare din metasti"&#. C,nd am,ndoi )emenii o
i)norar# aten*i &a nava de 1os Kai&ea se -ntoarse s!re Leto +i%i -nt,&ni
!rivirea "u o";i s",nteietori de smara&d.
';ombur $#"u un )est s!re nava de sub ei +i -+i "ontinu# "omentariu&
ra!id.
F 9at#& meu e -n",ntat de mode&e&e astea noi de transs!a*ia&e "u sar"in#
uti&# s!orit#. 8u +tiu da"# ai studiat istoria dar transs!a*ia&e&e erau &a
-n"e!ut deK ##K $abri"a*ie ri";esian#. 6< +i 'i";ese au "on"urat -ntre e&e
!entru "ontra"te "u 2;i&da dar tre!tat noi am ",+ti)at im!&i",nd -n !ro"es
toate as!e"te&e so"iet#*ii noastre: ##K subven*ii mobi&i.#ri im!o.ite
ori"e a $ost nevoie. /e 6< nu $a"em &u"ruri&e de 1um#tate.
F Am au.it "# sunte*i +i mae+tri &a sabota1 industria& +i &a mani!u&area
&e)ii brevete&or s!use Leto amintindu%+i "e%i s!usese mama sa.
';ombur "&#tin# din "a!.
F (in"iuni s!use de Case&e )e&oase. 6aduri !ur!urii noi nu $ur#m idei
sau brevete J am !urtat numai un r#.boi te;no&o)i" -m!otriva Casei
'i";ese +i &%am ",+ti)at $#r# s# tra)em un sin)ur )&on*. Dar &e%am dat
&ovituri morta&e &a $e& de si)ur "a +i "um am $i $o&osit bombe atomi"e. Era
o "om!eti*ie -ntre noi +i ei. Cu o )enera*ie -n urm# +i%au !ierdut dre!tu& de
14L
Casa Atreides
administrare a Arra0isu&ui "am -n a"e&a+i tim! ",nd au !ierdut +i -nt,ietatea
-n domeniu& te;no&o)i". B !roast# "ondu"ere de $ami&ie b#nuies".
F (ama mea e ri";esian# s!use Leto "u duritate.
';ombur se -mbu1or# !ro$und st,n1enit.
F B -mi !are r#u. Am uitat.
=e s"#r!in# -n !#ru& b&ond "iu$u&it numai "a s# aib# "e $a"e "u m,ini&e.
F 8u%i nimi". 8u !urt#m o";e&ari de "a& s!use Leto. >tiu des!re "e
vorbi*i. 'i";ese -n"# e<ist# dar &a o s"ar# mu&t mai mi"#. /rea mu&t#
biro"ra*ie +i !rea !u*ine inova*ii. (ama n%a vrut ni"iodat# s# m# du"#
a"o&o ni"i m#"ar s#%i vi.ite. $ami&ia. /rea mu&te amintiri dureroase
!resu!un ";iar da"# din ",te b#nuies" s!era "# m#rit,ndu%se "u tata va
reu+i s# readu"# bo)#*ia !e 'i";ese.
Jos "ontaineru& -n "are se a$&a misteriosu& navi)ator intr# -ntr%un ori$i"iu
din !artea din $a*# a transs!a*ia&u&ui. Cabina nea)r# &ustruit# dis!#ru -n
imensitatea vasu&ui "a un *,n*ar absorbit -n )ura unui !e+te mare.
Cu toate "# era mai t,n#r# "a $rate&e ei ",nd vorbi Kai&ea vo"ea ei !#ru
mai "a&"u&at#.
F 8ou& !ro)ram de transs!a*ia&e va $i !entru noi "e& mai !ro$itabi& din
toate tim!uri&e. Din "ontra"tu& #sta ne vor "ur)e sume mari -n "onturi. Casa
Dernius va !rimi dou#.e"i +i "in"i &a sut# din to*i so&arii !e "are 2;i&da
=!a*ia&# -i e"onomise+te -n !rima de"ad#.
Co!&e+it Leto se ),ndi &a a"tivit#*i&e m#runte de !e Ca&adan: re"o&tarea
ore.u&ui !undi b#r"i&e "are des"#r"au -n"#r"#tura de !e naveK +i ura&e&e
devotate !e "are &e s"oseser# oamenii du!# &u!ta b#tr,nu&ui du"e "u tauru&.
=irene stridente r#sunar# din di$u.oare&e insta&ate !este tot -n imensa
!e+ter#. Jos asemenea !i&iturii de $ier mi+",ndu%se du!# &inii&e ",m!u&ui
ma)neti" mun"itorii suboi.i !#r#seau !rin toate !#r*i&e nou%"onstruitu&
transs!a*ia&. Dintr%o !arte -n a&ta a ora+u&ui din !&a$on &umini&e "&i!eau &a
mari&e $erestre de observare a&e turnuri&or%sta&a"tite. Leto !utea .#ri si&uete
minus"u&e &i!ite de )eamuri -nde!#rtate.
C,nd s!e"tatorii din 1uru& &or $ur# redu+i &a t#"ere ';ombur r#mase
a&#turi de Leto.
F Ce%iG Entreb# Leto. Ce se%nt,m!&# a"umG
F 8avi)atoru& va s"oate nava de%ai"i s!use )eam#nu& CWtair.
F B va s"oate de !e 6< "a s#%+i !oat# -n"e!e drumuri&e ad#u)# DWmurr.
Leto se uit# *int# &a tavanu& de !iatr# barier# im!enetrabi&# a unei "ruste
!&anetare +i +tiu "# asta era im!osibi&. Au.i un .um.et va) abia
141
Brian Herbert & Kevin J. Anderson
!er"e!tibi&.
F 8u%i )reu s# !i&ote.i un ast$e& de a!arat +i s#%& du"i a$ar# J ##K "e&
!u*in nu !entru unu& dintre ei.
';ombur -+i -n"ru"i+# bra*e&e &a !ie!t.
F E mu&t mai u+or de",t s# du"i un transs!a*ia& -na!oi /nuntrul unui
s!a*iu -n";is "a #sta. 8umai un timonier de !rim# m,n# !oate $a"e asta.
En vreme "e Leto se uita *in,ndu%+i r#su$&area e<a"t &a $e& "a +i "ei&a&*i
s!e"tatori transs!a*ia&u& !,&!,i deveni ne"&ar J a!oi dis!#ru "u totu&.
Aeru& din#untru& imensei )rote reverber# -ntr%o bubuitur# !uterni"#
datorat# bru+tei dis&o"#ri de vo&um. C&#direa de observare $u str#b#tut# de
un "utremur iar &ui Leto -i r#sun# un !o"net -n ure";i.
2rota era a"um )oa&# un vast s!a*iu -n";is $#r# urm# de transs!a*ia&
doar e";i!amente r#mase -n urm# +i un ti!ar de urme de"o&orate !e !odea
!e !ere*i +i tavan.
F Aminte+te%*i "um "ondu"e un navi)ator nava s!use DWmurr v#.,nd
"on$u.ia &ui Leto.
F Curbea.# s!a*iu& s!use CWtair. 9ranss!a*ia&u& a"e&a n%a tre"ut ",tu+i
de !u*in prin ro"a s"oar*ei !&anetei 6<. 8avi)atoru& a mers !ur +i sim!&u de
ai"iK &a destina*ie.
C,*iva membri ai audien*ei a!&audar#. ';ombur !#ru nes!us de
mu&*umit ",nd $#"u un )est s!re s!a*iu& a"um )o& de 1os "e se -ntindea ",t
vedeai "u o";ii.
F Din "&i!a asta avem &o" s# -n"e!em s# "onstruim -n"# unu&N
F /ur# e"onomieN
Kai&ea se uit# &a Leto a!oi -+i -ntoarse !rivirea "u $a&s# modestie.
F 8u !ierdem ni"io "&i!#K
142
Casa Atreides
$oncubinele sclave permise tatlui meu de acordul dintre 2ene
*esserit i *+ild nu puteau, desi"ur, nate un succesor re"al, /ns
intri"ile erau permanente i insuportabile /n asemnarea lor. &m devenit
experte, mama, surorile mele i cu mine, /n evitarea subtilelor unelte ale
mor-ii.
Din PEn Casa tat#&ui meuQ
de /rin*esa 6ru&an
En"#!eri&e unde -nv#*a !rin*u& mo+tenitor =;addam -n !a&atu& im!eria&
erau destu& de mari "a s# ad#!osteas"# un sat -ntre) -n a&te &umi. Cu un
de.interes tota& mo+tenitoru& Casei Corrino st#tea dus !e ),nduri -n $a*a
ma+inii%!ro$esor -n tim! "e :enrin) -& !rivea.
F 9ata -n"# vrea s# mai stau &a +"oa&# "a un "o!i&N
=;addam se -n"runt# &a be"u&e*e&e +i me"anisme&e rotitoare a&e ma+inii.
F En tim! "e eu ar trebui s# $iu de1a -nsuratK Ar trebui s# am de1a un
mo+tenitor im!eria&N
F De "eG ',se :enrin). Ca tronu& s# !oat# s#ri !este o )enera*ie +i s#
trea"# dire"t &a $iu& t#u ",nd atin)e v,rsta !otrivit# ;mmG
=;addam avea trei.e"i +i !atru de ani +i se a$&a !ar"# &a distan*# de o
via*# de tronu& im!eria&. De $ie"are dat# ",nd b#tr,nu& bea o )ur# de bere
de mirodenie a"tiva +i mai mu&t# otrav# se"ret# J -ns# nW0ee &u"ra de &uni
-n";eiate +i sin)uru& re.u&tat !#rea s# $ie un "om!ortament tot mai
ira*iona&. De !ar"# de%a+a "eva ar $i avut ei nevoieN
C;iar -n diminea*a a"eea Brood -& do1enise !e =;addam "# nu d#dea
mai mu&t# aten*ie studiu&ui. P/rive+te +i -nva*#NQ J una dintre su!#r#toare&e
e<!resii a&e tat#&ui s#u J PDes"ur"#%te m#"ar o dat# &a $e& de bine "a
:enrin)NQ.
Din "o!i&#rie Hasimir :enrin) urmase "ursuri&e -m!reun# "u !rin*u&
mo+tenitor. En a!aren*# -i o$erea tov#r#+ie &ui =;addam -n vreme "e de
$a!t "u&e)ea in$orma*ii des!re intri)i&e +i !o&iti"a de &a "urte. La studiu
:enri) se des"ur"a -ntotdeauna mai bine "a !rietenu& s#u de vi*# re)a&#4
devora ori"e $r,ntur# de in$orma*ie "are%& !utea a1uta s#%+i -mbun#t#*eas"#
!o.i*ia.
(ama &ui C;ao&a o doamn# de onoare "u $ire interiori.at# se a+e.ase
-ntr%o "as# &ini+tit# +i tr#ia din !ensia im!eria&# du!# moartea "e&ei de%a
!atra so*ii a -m!#ratu&ui Hab&a. Cres",ndu%i !e "ei doi b#ie*i -m!reun# -n
tim! "e o servea !e -m!#r#teasa Hab&a C;ao&a -i o$erise &ui :enrin) o"a.ia
143
Brian Herbert & Kevin J. Anderson
de%a deveni mu&t mai mu&t J de !ar"# a+a ar $i !&#nuit ea &u"ruri&e.
En u&tima vreme C;ao&a se !re$#"ea "# nu -n*e&e)e "e $a"e $iu& ei &a
Curte "u toate "# era edu"at# de Bene 2esserit. :enrin) era +i e& destu& de
vi"&ean "a s# +tie "# mama sa -n*e&e)ea mu&t mai mu&t de",t &#sa s# se
!resu!un# !o.i*ia ei +i "# mu&te !&anuri +i s";eme )eneti"e se
des$#+uraser# $#r# +tirea &ui.
A"um =;addam s"oase un )eam#t ne$eri"it +i -+i -ntoarse $ata de &a
ma+in#.
F De "e nu !oate "reatura aia b#tr,n# s# moar# !ur +i sim!&u +i s# $a"#
&u"ruri&e mu&t mai u+oareG
E+i a"o!eri )ura a&armat brus" de i.bu"nirea !e "are%o avusese.
:enrin) m#sura "u !asu& -n"#!erea "ea &un)# uit,ndu%se -n sus &a
stindarde&e Landsraadu&ui. Era de a+te!tat "a !rin*u& mo+tenitor s# +tie
"u&ori&e +i steme&e $ie"#rei Case (ari +i (i"i -ns# =;addam nu reu+ea ni"i
m#"ar s#%+i aminteas"# nume&e tuturor $ami&ii&or.
F Ai r#bdare !rieteneK 9oate &a tim!u& &orN
Entr%unu& dintre a&"ovuri :enrin) a!rinse un be*i+or de t#m,ie "u arom#
de vani&ie +i in;a&# ad,n" $umu&.
F Entre tim! -nva*# des!re &u"ruri&e im!ortante !entru domnia ta. Dei
avea nevoie de ast$e& de in$orma*ii -n viitoru& a!ro!iat ;mmG
F 8u mai s"oate sunetu& #&a Hasimir. E deran1ant.
F HmmG
F (# enerva -n "o!i&#rie +i +tii "# m# enervea.# +i%a"um. En"etea.#N
En "amera a&#turat# -n s!ate&e e"rane&or "are%ar $i trebuit s# $ie de
i.o&are =;addam -+i au.ea tutore&e ";i"otind4 r#sun# a!oi sunetu& unor
;aine $o+nind "ear+a$uri d,ndu%se &a o !arte !ie&ea $re",ndu%se de !ie&e.
9utore&e -+i !etre"ea du!#%amie.i&e -m!reun# "u o $emeie m&#dioas# +i
"um!&it de $rumoas# "are $usese instruit# -n arta se<u&ui a1un),nd -n C&asa
E<!er*i&or. =;addam -i d#duse $etei ordine&e !e "are trebuia s# &e e<e"ute
iar $arme"e&e ei -& *ineau !e tutore &a distan*# a+a -n",t e& +i "u :enrin) s#
!oarte dis"u*ii !arti"u&are J &u"ru destu& de )reu -ntr%un !a&at !&in de o";i
is"oditori +i de ure";i "iu&ite.
9utore&e nu +tia -ns# "# $ata era menit# &ui E&rood "a dar un adaos
!er$e"t !entru ;aremu& s#u. A"east# mi"# strata)em# -i o$erea !rin*u&ui
mo+tenitor o m#"iu"# mare "u "are s#%& amenin*e !e su!#r#toru& &ui
!ro$esor. Da"# a$&a vreodat# -m!#ratu&K
F =# -nve*i s# mani!u&e.i oamenii e o !arte im!ortant# a ",rmuirii -i
144
Casa Atreides
s!unea deseori :enrin) du!# "e -i su)era ",te o idee. At,ta &u"ru "e& !u*in
-n*e&esese +i =;addam. $0t vreme prin-ul motenitor /mi ascult sfatul, -+i
s!unea :enrin) s-ar putea totui s devin un conductor destul de
priceput.
E"rane&e a$i+au statisti"i&e se"i a&e resurse&or "omer"ia&e e<!orturi&e
!rin"i!a&e a&e !&anete&or im!ortante ima)ini ;o&o)ra$i"e a&e $ie"#rui
!rodus e<istent de &a "ea mai $rumos vo!sit# b&an# de ba&en# &a ta!iserii
i<iene soni"e re&a<anteK vi*#%de%"ernea&# $ibre s;i)a $abu&oase obie"te
de art# de !e E"a. ore. !undi +i b#&e)ar de "at,r. 9otu& se rev#rsa din
ma+ina%!ro$esor "a un i.vor a& -n*e&e!"iunii s"#!at de sub "ontro& de !ar"#
=;addam ar $i trebuit s# +tie +i s# *in# minte toate am#nunte&e. Dar la asta
erau buni consilierii i exper-ii=
:enrin) se uit# -n 1os &a e"ran.
F Dintre toate &u"ruri&e din im!eriu =;addam "are "re.i tu "#%i "e& mai
im!ortant ;m%m%m%mG
F >i tu e+ti a"um tutore&e meu HasimirG
F (ereu r#s!unse :enrin). Da"# vei a1un)e un -m!#rat e<"e&ent to*i
oamenii vor avea de ",+ti)atK in"&usiv euN
/atu& din "amera a&#turat# s"otea sunete ritmi"e "are%*i risi!eau
),nduri&e.
F /a"ea +i &ini+tea sunt "e&e mai im!ortante &u"ruri bodo)#ni =;addam
r#s!unsu&.
:enrin) &ovi "u o ";eie -n ma+ina%!ro$esor. (e"anismu& !#"#ni
.dr#n)#ni b,.,i. A!#ru ima)inea unei !&anete de+erti"e. Arra0isK :enrin)
se $uri+# !e ban"# a&#turi de =;addam.
F (e&an1u& de mirodenieK Vsta%i "e& mai im!ortant &u"ru. :#r# e&
im!eriu& s%ar n#rui.
=e a!&e"# -n $a*# +i de)ete&e%i s!rintene .burar# !este butoane $#",nd s#
a!ar# ima)ini a&e a"tivit#*i&or de re"o&tare a mirodeniei !e !&aneta
de+erti"#. =;addam se uit# &a un $i&m -n "are un uria+ vierme de nisi!
distru)ea o ma+in# de re"o&tare -n mi1&o"u& !ustiu&ui.
F Arra0is este sin)ura surs# de me&an1 "unos"ut# -n univers.
:enrin) str,nse !umnu& +i &ovi "u un bubuit !uterni" !e t#b&ia de !&a.
marmorat a mesei.
F Dar de ce? Cu to*i e<!&oratorii +i !ros!e"torii im!eria&i +i "u imensa
re"om!ens# !e "are o o$er# Casa Corrino de )enera*ii -ntre)i de "e n%a
)#sit nimeni mirodenie a&tundevaG La urma urmei "u un mi&iard de &umi -n
14?
Brian Herbert & Kevin J. Anderson
im!eriu trebuie s# mai e<iste +i altundeva.
A Mn mi&iardG
=;addam str,mb# din bu.e.
F Hasimir +tii bine "# asta%i numai o ;i!erbo&#. M&tima num#r#toare !e
"are am v#.ut%o vorbe+te de un mi&ion sau "am a+a "evaK
F Mn mi&iard un mi&ion "are%i di$eren*a ;mmmG Ceea "e vreau s#
s!un e "# da"# me&an1u& este o substan*# "e se )#se+te -n univers trebuie
s#%& )#sim -n mai mu&t de un sin)ur &o". Ai a$&at de !&aneto&o)u& !e "are
tat#& t#u &%a trimis !e Arra0isG
F Desi)ur /ardot K5nes. Din "&i!#%n "&i!# a+te!t#m -n"# un ra!ort de
&a e&. Au tre"ut ",teva s#!t#m,ni de &a u&timu&.
'idi"# $runtea !&in de m,ndrie.
F (i%am $#"ut o datorie din a &e "iti imediat "e soses"N
Din "amera &atera&# se au.ir# i"nete +i ";i"ote mobi&e )re&e mi+",ndu%
se din &o" "eva r#sturn,ndu%se "u o bu$nitur#. =;addam -+i -n)#dui un
.,mbet sub*ire: "on"ubina era -ntr%adev#r bine instruit#N
:enrin) -+i roti o";ii mari a!oi se -ntoarse &a ma+ina%!ro$esor.
F :ii atent =;addam. (irodenia e vita&# +i totu+i !rodu"*ia -n -ntre)u&
ei este "ontro&at# de o sin)ur# Cas# !e o sin)ur# &ume. Amenin*area unei
redu"eri sau sta)n#ri a !rodu"*iei este imens# "u toat# su!rave);erea din
!artea im!eriu&ui +i toat# !resiunea e<er"itat# de CHBA(. /entru
stabi&itatea im!eriu&ui avem nevoie de o surs# mai bun# de me&an1. Da"# e
ne"esar va trebui s#%& "re#m !e "a&e sinteti"#. 8u v#d a&t# a&ternativ#K
=e -ntoarse s!re !rin*u& mo+tenitor "u o";ii ne)ri s",nteindu%i.
F KDe",t una "are s# se a$&e sub "ontro&u& nostruN
Lui =;addam -i !&#"eau dis"u*ii&e de $e&u& #sta mu&t mai mu&t de",t
&e"*ii&e de rutin# din !ro)ramu& !ro$esoru&ui.
F A daN B a&ternativ# &a me&an1 ar s";imba "om!&et "entru& de )reutate
a& ba&an*ei de !utere -n im!eriu nu%i a+aG
F E<a"tN A+a "um stau &u"ruri&e a"um CHBA( 2;i&da Bene
2esserit menta*ii Landsraadu& ";iar +i Casa Corrino toate se &u!t# !entru
!rodu"*ia +i distribu*ia de mirodenie !e o sin)ur# !&anet#. Dar da"# ar
e<ista o a&ternativ# una "are s# se a$&e doar -n m,ini&e Casei 6m!eria&e
$ami&ia ta ar deveni o $ami&ie de adev#ra*i -m!#ra*i nu doar ni+te marionete
sub "ontro&u& a&tor $or*e !o&iti"eK
F 8u suntem marionete se r#sti =;addam. 8i"i m#"ar ramo&itu& de
tai"#%meuN
14@
Casa Atreides
Arun"# o !rivire nervoas# -n tavan de !ar"# a"o&o s%ar $i as"uns ni+te
o";i%s!ion ";iar da"# :enrin) e<e"utase de1a s"an#ri temeini"e de "#utare
a a!arate&or de observare.
F A#K $ie%i via*a &un)#N
F Cum s!ui tu !rin*u& meu .ise :enrin) $#r# s# "ede.e m#"ar un
sin)ur mi&imetru. Dar da"# !unem ro*i&e -n mi+"are a"um vei "u&e)e toate
$o&oase&e atun"i ",nd tronu& -*i va a!ar*ineK
En"e!u s# se 1oa"e "u ma+ina%!ro$esor.
F /rive+te +i -nva*#N =!use e& -ntr%un $a&setto s",r*,it "e imita
!ronun*ia )reoaie a &ui E&rood.
La au.u& sar"asmu&ui =;addam ";i"oti.
(a+in#ria a$i+# s"ene a&e -n$#!tuiri&or industria&e i<iene toate inven*ii&e
+i modi$i"#ri&e noi "e $useser# !roduse -n tim!u& !ro$itabi&ei domnii a
Casei Dernius.
F De "e "re.i tu "# i<ienii nu se !ot $o&osi de te;no&o)ia !e "are%o au "a
s# )#seas"# o a&ternativ# &a mirodenieG Entreb# :enrin). Li s%a "erut de
nenum#rate ori s# ana&i.e.e mirodenia +i s# )#seas"# o a&t# o!*iune !entru
noi +i "u toate astea -+i !ierd vremea "u ma+in#rii&e &or de navi)are +i "u
"easorni"e&e &or idioate. Cine are nevoie s# "unoas"# ora e<a"t# !e vreo
!&anet# a im!eriu&uiG Cu "e sunt mai im!ortante &u"ruri&e astea de",t -ns#+i
mirodeniaG Casa Dernius -n "eea "e te !rive+te e un e+e" tota&.
F (a+ina asta de !redare este i<ian#. Enervantu& mode& nou de
transs!a*ia& este i<ian. La $e& e +i ma+ina ta de teren u&tra%!er$ormant# +iK
F 8%are ni"io &e)#tur# re!&i"# :enrin). 8u "red "# Dernius -+i
investe+te vreo resurs# te;no&o)i"# -n re.o&varea !rob&emei a&ternativei &a
mirodenie. /entru ei nu%i o !rioritate de v,r$N
F Atun"i tata ar trebui s# &e o$ere o -ndrumare mai $erm#K
=;addam -+i !rinse m,ini&e &a s!ate +i -n"er"# s# !ar# im!eria&
-mbu1orat de%o indi)nare $or*at#.
F C,nd voi $i -m!#rat voi avea )ri1# "a anumi*i oameni s#%+i -n*e&ea)#
!riorit#*i&e. B da voi ;ot#r- !ersona& "e este mai im!ortant !entru im!eriu
+i !entru Casa Corrino.
:enrin) d#du o"o& ma+inii%!ro$esor "a un ti)ru La.a -n "#utarea !r#.ii.
A!u"# o "urma&# .a;arisit# dintr%o $ru"tier# a+e.at# "u dis"re*ie !e o
m#su*# &atera&#.
F B#tr,nu& E&rood a $#"ut de"&ara*ii asem#n#toare "u mu&t# vreme -n
urm# +i totu+i !,n# a"um n%a dat urmare ni"i uneia.
14A
Brian Herbert & Kevin J. Anderson
:&utur# !a&ma "u de)ete &un)i.
F B &a -n"e!ut &e%a "erut i<ieni&or s# "er"ete.e !rob&ema. A o$erit +i o
re"om!ens# mare !entru ori"e e<!&orator "are%ar $i )#sit ";iar +i urme de
!remirodenie !e vreo !&anet# ne"arto)ra$iat#K
A.v,r&i "urma&a -n )ur# -+i &inse de)ete&e &i!i"ioase +i -n);i*i $ru"tu&
neted +i du&"e.
F En"# nu s%a ivit nimi".
F Atun"i tata ar trebui s# "reas"# re"om!ensa .ise =;addam. 8u se
str#duie+te destu& de tareN
:enrin) -+i studie un);ii&e atent t#iate a!oi -+i ridi"# o";ii imen+i "a s#%i
-nt,&neas"# !e ai &ui =;addam.
F =au s# $ie vorba de $a!tu& "# E&rood a& 6I%&ea nu e dis!us s# ia -n
"a&"u& toate a&ternative&e ne"esareG
F E in"om!etent dar nu "om!&et !rost. De "e%ar $a"e astaG
F =# !resu!unem "# "ineva i%ar !ro!une s# $o&oseas"#K Bene 9&ei&a<
de e<em!&uG Ca sin)ur# so&u*ie !osibi&#G
:enrin) se s!ri1ini de un st,&! de !iatr# "a s# observe rea"*ia &ui
=;addam.
B und# de de.)ust str#b#tu ";i!u& !rin*u&ui mo+tenitor.
F (,r+avii t&ei&a<uN De "e%ar dori "ineva s# &u"re.e "u eiG
F :iind"# ei ar !utea o$eri r#s!unsu& !e "are%& "au*i.
F 2&ume+ti !robabi&N /utem avem -n"redere -n vreo vorb# de%a &orG
E+i readuse -n minte ima)inea rasei "u !ie&e "enu+ie !#r u&eios +i statur#
!iti"# o";ii &or "a ni+te m#r)e&e nasuri&e te+ite +i din*ii as"u*i*i. =e *ineau
deo!arte i.o&,ndu%+i !&anete&e "entra&e s#!,nd inten*ionat +an*uri so"ia&e
-n "are s# se !oat# b#&#"i.
Bene 9&ei&a< erau -ns# adev#ra*i vr#1itori -ntr%a&e )eneti"ii dis!u+i s#
$o&oseas"# metode neortodo<e +i atro"e din !un"t de vedere so"ia& $#",nd
ne)o* "u "arne vie +i moart# "u re.iduuri bio&o)i"e. En misterioase&e +i
totu+i !uterni"e&e &or "uve a<&ot& !uteau "re+te "&one din "e&u&e vii +i );o&a
din "e&e moarte. 9&ei&a<u erau -n"on1ura*i de%o aur# a&une"oas#
s";imb#toare. $um /i poate lua cineva /n serios?
A 2,nde+te%te &a asta =;addam. 8u sunt t&ei&a<u e<!er*i -n ";imie
or)ani"# +i me"ani"# "e&u&ar# ;m%m%mG /u$ni :enrin). /rin re*eaua me&e
de is"oade am a$&at "# Bene 9&ei&a< "u tot de.)ustu& "u "are%i !rivim au
de.vo&tat o nou# te;ni"#. Eu -nsumi am anumiteK -ndem,n#ri te;ni"e s#
+tii +i "red "# a"east# metod# t&ei&a<u !oate $i a!&i"at# +i -n !rodu"*ia de
14H
Casa Atreides
me&an1 arti$i"ia&K !ro!ria noastr# surs#.
E+i a*inti o";ii s"&i!itori de !as#re -n o";ii &ui =;addam.
F =au nu e+ti dis!us s# iei -n "a&"u& toate a&ternative&e +i%& &a+i !e tat#&
t#u s# !#stre.e "ontro&u&G
=;addam se $oi e.it,nd s# r#s!und#. Ar $i !re$erat -n s";imb un 1o" de
min)e%s"ut. 8u%i !&#"ea s# se ),ndeas"# &a !iti"ii #ia4 $anati"i re&i)io+i
Bene 9&ei&a< erau e<trem de se"reto+i +i nu invitau musa$iri. 8e!#s#tori &a
$e&u& -n "are -i !riveau a&te &umi -+i trimiteau re!re.entan*ii s# observe +i s#
-n";eie -n*e&e)eri &a "e&e mai -na&te nive&e !entru !roduse uni"e de
bioin)inerie. Cvonuri&e s!uneau "# ni"iun str#in nu v#.use vreodat# o
$emeie t&ei&a<u. 8i"iodat#N E& "redea "# trebuie s# $ie e<traordinar de
$rumoaseK sau in"redibi& de ur,teN
D#.,ndu%& !e !rin*u& mo+tenitor "um tremur# :enrin) ar#t# s!re e& "u
de)etu&.
F =;addam s# nu "a.i -n a"eea+i "a!"an# "a +i tat#& t#u. Ca !rieten +i
s$#tuitor !ersona& e de datoria mea s# investi);e. o!ortunit#*i inedite ;m%
m%m%m%a;G Las# de%o !arte asemenea sentimente +i ),nde+te%te "e vi"torie
ar $i da"# !&anu& reu+e+te J o vi"torie asu!ra Landsraadu&ui a 2;i&dei a
CHBA(u&ui +i a une&titoarei Case Har0onnen. C,t de amu.ant e da"# te
),nde+ti "# toate i*e&e !e "are &e%au tras Har0onnenii "a s# ",+ti)e
Arra0isu& du!# "#derea Casei 'i";ese au $ost -n .adarGN
Do"ea i se -nmuie devenind de o ";ib.uin*# in$init#.
F Ce "ontea.# "# trebuie s%avem de%a $a"e "u t&ei&a<uG At,ta vreme ",t
Casa Corrino s!ar)e mono!o&u& asu!ra mirodeniei +i "reea.# o surs#
inde!endent#G
=;addam se uit# &a e& -ntor",ndu%se "u s!ate&e &a ma+ina%!ro$esor.
F E+ti si)ur de astaG
F 8u nu sunt si)ur se r#sti :enrin). 8imeni nu !oate $i si)ur !,n#
",nd nu se -nt,m!&#. Dar trebuie "e& !u*in s# ne ),ndim s# d#m ideii o
+ans#. Da"# n%o $a"em noi o va $a"e a&t"inevaK !,n# &a urm#. /oate ";iar
Bene 9&ei&a<. 9rebuie s# $a"em asta !entru !ro!ria noastr# su!ravie*uireN
F Ce%o s# se%nt,m!&e ",nd va au.i tata de astaG Entreb# =;addam. 8%o
s#%i !&a"# ideea.
B#tr,nu& E&rood nu !utuse ni"iodat# ),ndi "u !ro!riu& &ui "a! iar otrava
&ui :enrin) -n"e!use de1a s#%i $osi&i.e.e "reieru&. Em!#ratu& $usese
-ntotdeauna un !ion !ateti" mutat de "o&o%"o&o de $or*e&e !o&iti"e. /oate "#
vu&turu& "e& seni& -n";eiase de1a o -n*e&e)ere "u Casa Har0onnen "a a"easta
149
Brian Herbert & Kevin J. Anderson
s# men*in# "ontro&u& !rodu"*iei de mirodenie. /e =;addam nu &%ar $i
sur!rins s# a$&e "# t,n#ru& +i !uterni"u& baron -& -mbrobodise !e b#tr,nu&
E&rood. Casa Har0onnen avea o avere $abu&oas# iar mi1&oa"e&e ei de
in$&uen*# erau nenum#rate.
4-ar fi plcut s-i /n"enunc+e:e.
:enrin) -+i a+e.# m,ini&e -n +o&duri.
F /ot rea&i.a tot "e%am .is =;addam. Am &e)#turi. /ot adu"e ai"i un
re!re.entant a& Bene 9&ei&a< $#r# s# +tie nimeni. E& ne !oate !re.enta "a.u&
-n $a*a Cur*ii 6m!eria&e J a!oi da"# tat#& t#u -& re$u.# s%ar !utea s# reu+im
s# a$&#m "ine "ontro&ea.# tronu&K urme&e vor $i !roas!ete. Hmm%a; s#%i
dau drumu&G
/rin*u& mo+tenitor se uit# -n s!ate &a ma+ina%!ro$esor "are evident
"ontinua s# !redea unui -nv#*#"e& ine<istent.
F Da da si)ur r#s!unse e& ner#bd#tor a"um "# a1unsese &a o ;ot#r,re.
=# nu mai !ierdem tim!u&. >i termin# "u sunetu& #&a.
F Emi va &ua "eva tim! s# !un toate &u"ruri&e "a! &a "a! dar investi*ia
va merita.
Din "amera a&#turat# se au.i un )eam#t as"u*it4 a!oi un *i!#t sub*ire de
e<ta. "are deveni din "e -n "e mai !uterni" !,n# "e !#ru "# +i !ere*ii se vor
n#rui.
F 9utore&e nostru trebuie "%a -nv#*at "um s#%+i satis$a"# anim#&u*u&
$avorit remar"# =;addam -n"runt,ndu%se. =au !oate "# ea se !re$a"e.
:enrin) r,se +i "&#tin# din "a!.
F Asta n%a $ost ea !rietene. A $ost vo"ea &ui.
F (i%a+ dori s# +tiu "e $a" a"o&o .ise =;addam.
F 8u%*i $a"e )ri1i. 9otu& se -nre)istrea.# !entru mai t,r.iu. Da"#
s"um!u& t#u tutore "oo!erea.# +i nu ne $a"e !rob&eme o s# ne uit#m &a
"aset# doar "a s# ne distr#m. Da"# -ns# ne $a"e )reut#*i o s# a+te!t#m !,n#
"e tat#& t#u o va !rimi !e "on"ubina asta "a s# se 1oa"e "u eaK +i atun"i -i
vom ar#ta -m!#ratu&ui E&rood ",teva dintre ima)ini&e astea.
F >i tot o s# !rimim "eea "e vrem s!use =;addam.
F E<a"t !rin*e.
1?L
Casa Atreides
5e parcursul muncii sale, planetolo"ul are acces la multe resurse, date
i proiec-ii. ;otui, cele mai importante unelte ale lui sunt fiin-ele umane.
Numai cultiv0nd instruirea ecolo"ic /n r0ndul oamenilor /nii poate el
salva o planet /ntrea".
/ardot K5nes
P/&edoarie !entru Be&a 9e)euseQ
/e ",nd aduna -nsemn#ri !entru urm#toru& s#u ra!ort "#tre -m!#rat
/ardot K5nes -nt,&ni dove.i din "e -n "e mai vi.ibi&e a&e unor subti&e
mani!u&#ri e"o&o)i"e. Ei b#nuia !e $remeni. Cine a&t"ineva !utea $i
r#s!un.#tor a"o&o -n !ustiuri&e de !e Arra0isG
Ei deveni &im!ede "# oamenii de+ertu&ui trebuiau s# $ie !re.en*i -ntr%un
num#r mu&t mai mare de",t -+i -n";i!uiau administratorii Har0onnen J +i
"# $remenii aveau !ro!riu& &or visK -ns# !&aneto&o)u& din e& se -ntreba da"#
a"e+tia aveau "umva +i un plan !rin "are s#%& -nde!&ineas"#.
Cu$undat -n eni)me&e )eo&o)i"e +i e"o&o)i"e a&e a"estei &umi de+erti"e
K5nes a1unse &a "onvin)erea "# -i era &a -ndem,n# s# insu$&e via*# a"e&or
nisi!uri arse de soare. Arra0is nu -nsemna doar bu&)#re&e mort "are !#rea
s# $ie &a su!ra$a*# "i +i o s#m,n*# "a!abi&# de o "re+tere ma)ni$i"#K da"#
mediu& !rimea -n)ri1irea "uvenit#.
Har0onnenii "u si)uran*# n%aveau s# de!un# ni"iun !i" de e$ort. Cu
toate "# erau )uvernatori !&anetari ai"i de .e"i de ani baronu& +i e";i!a sa
"a!ri"ioas# se "om!ortau "a +i ",nd ar $i $ost ni+te oas!e*i destr#b#&a*i
neinteresa*i de vreo investi*ie !e termen &un) !e Arra0is. Ca !&aneto&o)
K5nes !utea vedea semne&e mai mu&t de",t evidente: Har0onnenii !r#dau
&umea &uau ",t mai mu&t me&an1 ",t mai re!ede !osibi& $#r# a se ),ndi
de&o" &a viitor.
(a+ina*iuni&e !o&iti"e !re"um +i $&u<uri&e +i re$&u<uri&e !uterii !uteau
s";imba a&ian*e&e u+or +i re!ede. En ",teva de"enii $#r#%ndoia&# -m!#ratu&
avea s# !redea "ontro&u& o!era*iuni&or "u mirodenie unei a&te Case (ari.
Har0onnenii nu aveau nimi" de ",+ti)at da"# $#"eau !e Arra0is investi*ii !e
termen &un)K
(u&*i dintre &o"uitori erau +i ei de.r#d#"ina*i: tra$i"an*i ne)u*#tori de
a!# "omer"ian*i "are !uteau s#%+i ridi"e "u u+urin*# taraba +i s# .boare s!re
o a&t# &ume s!re o a&t# a+e.are !ros!er#. 8im#nui nu%i !#sa de starea
!&anetei J Arra0is era doar o resurs# "are trebuia e<!&oatat# a!oi
abandonat#.
1?1
Brian Herbert & Kevin J. Anderson
K5nes "redea "# $remenii s%ar !utea s# aib# totu+i o a&t# "on"e!*ie. =e
s!unea "# &o"uitorii i.o&a*i ai de+ertu&ui sunt a!ri)i -n $e&u& de%a $i. /e
!ar"ursu& -nde&un)atei &or istorii r#t#"iser# dintr%o &ume -ntr%a&ta $useser#
asu!ri*i +i sub1u)a*i -nainte s#%+i $a"# un "#min !e Arra0is J o !&anet# !e
"are ei o numeau -n"# din vremuri str#ve";i Dune. Bamenii a"e+tia aveau
"e&e mai mari interese ai"i. Ei aveau s# -ndure "onse"in*e&e !rovo"ate de
e<!&oatatori.
Da"# /ardot K5nes reu+ea s#%+i atra)# a1utoru& $remeni&or +i da"#
e<istau at,t de mu&*i asemenea oameni misterio+i !e ",t b#nuia e&
s";imb#ri&e !uteau avea &o" &a s"ar# )&oba&#. B dat# "e a"umu&a mai mu&te
in$orma*ii des!re mode&e&e meteoro&o)i"e "om!o.i*ia atmos$erei +i
$&u"tua*ii&e se.oniere !utea e&abora un !ro)ram rea&ist un !&an de 1o" "are
va mode&a -n "e&e din urm# Arra0isu& sub $orma unei !&anete !&ine de
verdea*#. =e !utea $a"eN
9re"use de1a o s#!t#m,n# de ",nd -+i "on"entrase a"tivit#*i&e -n !rea1ma
="utu&ui de /iatr# un imens &an* muntos "e -m!re1muia re)iunea /o&u&ui
8ord. (a1oritatea &o"uitori&or se stabi&iser# !e terenuri a!#rate de st,n"i
unde b#nuia e& viermii nu !uteau a1un)e.
/entru a vedea !eisa1u& de a!roa!e K5nes a&ese s# "#&#toreas"# -ntr%o
ma+in# de teren de o sin)ur# !ersoan#. Hoin#ri !e &a ba.a ="utu&ui de
/iatr# $#",nd m#sur#tori +i adun,nd s!e"imene. (#sur# -n"&ina*ia
straturi&or de ro"i "a s# determine tu&bur#ri&e )eo&o)i"e "are d#duser#
na+tere unei asemenea bariere muntoase.
Cu mu&t# r#bdare +i du!# studii am#nun*ite !utea )#si ";iar +i straturi
$osi&e bu"#*i de "a&"ar "u mo&u+te !ietri$i"ate sau ";iar "reaturi o"eani"e
!rimitive din tre"utu& mu&t mai 1i&av a& !&anetei. /,n# a"um dovada subti&#
a e<isten*ei a!ei !rimordia&e era su$i"ient de &im!ede !entru un o";i
e<ersat. Des"o!erirea unui ast$e& de vesti)iu "ri!to.oi" -ns# avea s# $ie
!iatra de teme&ie a tratatu&ui s#u dovada in"ontestabi&# a b#nuie&i&or sa&eK
Entr%o diminea*# devreme K5nes -+i "ondu"ea ma+ina de teren !e roti&e
&#s,nd urme !e materia&u& s$#r,mi"ios "#.ut din .idu& munte&ui. En a"ea
.on# toate sate&e de &a "e& mai mare +i !,n# &a "ea mai s#r#"#"ioas#
a+e.are erau atent -nsemnate !e ;#r*i $#r#%ndoia&# !entru "a Har0onnenii
s#%+i !oat# im!une ta<e&e +i s#%i e<!&oate.e &a ma<imum !e &o"uitori. Era o
u+urare "a m#"ar ai"i s# aib# ;#r*i !re"iseK
=e tre.i -n a!ro!ierea unui &o" numit 9o&ba D,nturi&or sediu& unui !ost
de !a.# +i a& unor dormitoare a&e Har0onneni&or a$&a*i -ntr%o a&ian*#
1?2
Casa Atreides
instabi&# "u &o"uitorii de+ertu&ui. K5nes merse mai de!arte .),&*,it &a
$ie"are !as de terenu& a""identat. :redon,nd -n surdin# -+i &#s# o";ii s#
r#t#"eas"# -n susu& versan*i&or. Cum.etu& motoare&or -i servea dre!t ",nte"
de &ea)#n +i ast$e& se !ierdu -n ),nduri.
A!oi a1un),nd -n v,r$u& unei movi&e +i o"o&ind un "o&* de st,n"# $u
uimit s# -nt,&neas"# o mi"# b#t#&ie dis!erat#. >ase so&da*i mus"u&o+i bine
antrena*i +i -mbr#"a*i -n uni$orm# "om!&et# Har0onnen a!#ra*i de s"uturi
individua&e *ineau -n m,ini arme a&be de "eremonie !e "are &e $o&oseau "a
s# se 1oa"e "u trei tineri $remeni !e "are%i -n"o&*iser#.
K5nes o!ri brus" ma+ina de teren. De!&orabi&a s"en# -i amintea "um
urm#rise odat# un ti)ru La.a bine ;r#nit 1u",ndu%se "u un +obo&an r,ios
un +obo&an de !#m,nt de !e =a&usa =e"undus. 9i)ru& satis$#"ut nu mai
avea nevoie de "arne dar -i $#"ea !ur +i sim!&u !&#"ere s# se 1oa"e de%a
!r#d#toru&4 !rinsese -ntre ",teva !ietre ro.#toru& -n)ro.it .),riindu%& "u
);eare&e &un)i "urbate des!i",nd -n tru!u& s#u r#ni dureroase
-ns,n)erateK r#ni "e inten*ionat nu erau morta&e. C,t se uitase K5nes !rin
o&eobie"tive&e !uterni"e ti)ru& La.a &ovise +obo&anu& de !#m,nt vreme de
mai mu&te minute. La s$,r+it !&i"tisit ti)ru& rete.ase !ur +i sim!&u dintr%o
sin)ur# mu+"#tur# "a!u& "reaturii du!# "are !&e"ase a)a&e &#s,nd "adavru&
m,n"#tori&or de st,rvuri.
/rin "ontrast "ei trei tineri $remeni o!uneau mai mu&t# re.isten*# de",t
+obo&anu& de !#m,nt dar nu aveau de",t ni+te "u*ite sim!&e +i distraie $#r#
vreun s"ut sau armur#. Lo"uitorii de+ertu&ui nu aveau ni"io +ans# -m!otriva
abi&it#*i&or de &u!t# +i a arme&or so&da*i&or Har0onnen.
Dar nu se d#deau b#tu*iK
:remenii a!u"ar# de 1os !ietre as"u*ite +i &e arun"ar# "u o !re"i.ie
morta&# dar !roie"ti&e&e ri"o+ar# -n s"uturi&e !,&!,itoare $#r# s# !rodu"#
ni"io stri"#"iune. Har0onnenii r,ser# +i se a!ro!iar# +i mai mu&t.
As"uns vederii K5nes "obor- din ma+ina de teren $as"inat de a"e&
tab&ou. E+i !otrivi distraiu& s&#bind ";in)i&e "a s# aib# mai mu&t# &ibertate
de mi+"are. =e asi)ur# "# mas"a $a"ia&# era &a &o"u& ei dar nu ermeti"
-n";is#. En "&i!a a"eea nu +tia da"# s# observe de &a distan*# "um $#"use "u
ti)ru& La.a sau s# o$ere "umva o m,n# de a1utor.
=o&da*ii Har0onnen -i de!#+eau numeri" !e $remeni -n !ro!or*ie de doi
&a unu iar da"# totu+i K5nes venea -n a1utoru& tineri&or era $oarte !robabi&
s# se tre.eas"# $ie r#nit $ie a"u.at de interven*ie i&e)a&# de "#tre o$i"ia&ii
Har0onnen. Mn !&aneto&o) im!eria& a$&at -n misiune nu avea voie s# se
1?3
Brian Herbert & Kevin J. Anderson
ameste"e -n treburi&e &o"u&uiN
'idi"# m,na s!re &ama armei de &a +o&d. /entru ori"e eventua&itate era
!re)#tit dar s!era s# nu asiste &a mai mu&t de un s";imb $urios de insu&te
amenin*#ri -nte*ite +i !oate o -mbr,n"ea&# "are s# se -n";eie "u o sim!&#
ran";iun# +i ",teva v,n#t#i.
Cara"teru& "on$runt#rii se s";imb# -ns# -ntr%o "&i!# J +i K5nes -+i d#du
seama ",t de naiv $usese: nu era vorba de un sim!&u 1o" de ;#r*uia&# "i de
o -n"&e+tare de o serio.itate morta&#. Har0onnenii erau !orni*i s# u"id#N
Cei +ase so&da*i intrar# -n a"*iune "u t#i+uri&e s"#!#r,nd +i s"uturi&e
!u&s,nd. 9inerii $remeni ri!ostar#. En ",teva se"unde unu& dintre b#+tina+i
era &a !#m,nt "u s,n)e&e -ns!umat *,+nindu%i dintr%o arter# rete.at# de &a
),t.
K5nes $u ",t !e "e s# stri)e dar -+i -n);i*i "uvinte&e ",nd $uria -i -nro+i
vederea. /e drum -+i $#"use !&anuri )randioase de a%i $o&osi !e $remeni "a
resurs# un adev#rat !o!or a& de+ertu&ui "u "are !utea s";imba idei. Disase
s#%i ada!te.e "a o mare $or*# de &u"ru !entru s"&i!itoru& s#u !&an de
trans$ormare e"o&o)i"#. Ei aveau s#%i $ie a&ia*i vo&untari asisten*i
entu.ia+tiK
6ar a"um Har0onnenii #ia !rost#na"i -n"er"au J $#r# vreun motiv
a!arent J s#%i omoare mun"itorii une&te&e "u "are inten*iona s# re$orme.e
!&anetaN 8u !utea -n)#dui un asemenea &u"ru.
/e ",nd a& trei&ea membru a& bandei &or .#"ea !e nisi! s,n)er,nd de
moarte "ei&a&*i doi $remeni doar "u ni+te "u*ite !rimitive a&bastru%&#!toase
+i $#r# s"uturi ata"ar# "u o $urie s#&bati"# "e%& u&ui !e K5nes.
F 9aU7aN =tri)ar# ei.
Doi Har0onneni "#.ur# &a a"e& ata" sur!ri.# dar "ei&a&*i !atru "amara.i
r#ma+i nu se )r#bir# s# &e vin# -n a1utor. >ov#itori so&da*ii -n uni$orme
a&bastre se a!ro!iau de tineriK
6ndi)nat de nedre!tatea )roso&an# a Har0onneni&or K5nes rea"*ion# din
instin"t. =e $uri+# din s!ate s!re bandi*i mi+",ndu%se re!ede +i%n t#"ere.
A"tiv,ndu%+i s"utu& !ersona& s"oase din tea"# sabia !entru auto%a!#rare "u
&am# s"urt# +i v,r$ des!i"at J o arm# antis"ut otr#vit#.
En anii !etre"u*i !e =a&usa =e"undus -nv#*ase "um s# &u!te "u ea +i "um
s# u"id#. /#rin*ii s#i &u"raser# -ntr%una dintre "e&e mai in$ame -n";isori a&e
im!eriu&ui iar mediu& "er"et#ri&or de .i "u .i a&e &ui K5nes -i "erea deseori
s# se a!ere -m!otriva unor !r#d#tori !uterni"i.
8u s"oase ni"iun stri)#t de &u!t# "#"i asta ar $i s!u&berat e&ementu&
1?4
Casa Atreides
sur!ri.#. K5nes -+i *inea arma 1os. 8u era "ine +tie "e -ndr#.ne*4 doar
;ot#r,t. Animat !ar"# de o $or*# str#in# de !ersoana "are -& manevra v,r$u&
sabiei &ui K5nes tre"u -n"et !rin s"utu& individua& a& so&datu&ui Har0onnen
"e& mai a!ro!iat a!oi -m!inse "u !utere +i se ridi"# tre",nd !rin "arne
"arti&a)ii +i oase. Lama !#trunse sub "utia tora"i"# a omu&ui -i !er$or#
rini";ii +i%i des!i"# +ira s!in#rii.
K5nes s"oase "u*itu& +i se r#su"i !e 1um#tate s!re st,n)a -n$i),nd
"u*itu& -ntre "oaste&e "e&ui de%a& doi&ea so&dat Har0onnen "are to"mai se
-ntor"ea s!re e&. ="utu& -n"etini !entru o "&i!# &ama otr#vit# dar ",nd
so&datu& se .b#tu K5nes -m!inse v,r$u& ad,n" -n "arnea moa&e a
abdomenu&ui s#u t#ind din nou -n sus.
Ast$e& doi Har0onneni $useser# r#ni*i morta& +i se .v,r"o&eau -nainte "a
"ineva s# s"oat# vreun *i!#t. A"um &a !#m,nt erau !atru &u!t#tori in"&usiv
"ei omor,*i de $remeni. 'estu& b#t#u+i&or Har0onnen r#ma+i se ;o&bar#
+o"a*i de a"east# turnur# a evenimente&or a!oi r#"nir# st,rni*i de
-ndr#.nea&a neru+inat# a str#inu&ui "e& -na&t. =";imbar# -ntre ei semna&e de
&u!t# +i se des!#r*ir# "u o";ii mai mu&t &a K5nes de",t &a $remeni "are
a+te!tau -ntr%o !ostur# $ero"e !re)#ti*i s# &u!te +i "u un);ii&e da"# era
nevoie.
A!oi $remenii s#rir# din nou s!re ata"atorii &or. 'e!etar# stri)#tu& de
&u!t#:
F 9aU7aN
Mnu& dintre "ei doi so&da*i Har0onnen r#ma+i -n via*# -+i re!e.i sabia
s!re K5nes -ns# !&aneto&o)u& se mi+"# re!ede a"um -n"# $urios +i !&in de
s,n)e&e !rime&or dou# vi"time. Entinse m,ini&e -n sus stre"ur,nd "u*itu&
!rin s"ut +i a!roa!e "#%i t#ie ),tu& ata"atoru&ui. B &ovitur# de maestruN
=o&datu& s"#!# sabia +i se !rinse de bere)at# -ntr%o -n"er"are .adarni"# de a
o!ri "ur)erea s,n)e&ui.
A& "in"i&ea Har0onnen se !r#bu+i &a !#m,nt.
/e ",nd "ei doi &u!t#tori $remeni -+i -ndre!tau r#.bunarea -m!otriva
sin)uru&ui du+man r#mas -n !i"ioare K5nes se a!&e"# deasu!ra t,n#ru&ui
$remen )rav r#nit +i%i vorbi:
F =tai &ini+tit. B s# te a1utK
9,n#ru& !ierduse de1a o mare "antitate de s,n)e v#rsat !e !#m,ntu& !&in
de !ietri+ -ns# K5nes avea &a "in)#toare o trus# de !rim%a1utor. A!&i"# un
!&asture de sutur# !e t#ietura nere)u&at# a!oi $o&osi $io&e ;i!odermi"e "u
!&asm# )ata !re)#tit# +i stimu&ente !uterni"e !entru a *ine vi"tima -n via*#.
1??
Brian Herbert & Kevin J. Anderson
Ei &u# t,n#ru&ui $remen !u&su& &a -n";eietura m,inii. Mn ritm "ardia"
stabi&K
Abia a"um v#.u K5nes !ro$un.imea r#ni&or +i $u uimit "# t,n#ru& nu
s,n)erase mai mu&t. :#r# -n)ri1iri medi"a&e ar $i murit -n ",teva minute.
9otu+i K5nes era u&uit "# t,n#ru& su!ravie*uise at,ta vreme. ,0n"ele
acestui fremen se coa"ulea: cu o eficien- extraordinar. Mn a&t &u"ru de
notat -n memorie J o ada!tare !entru a su!ravie*ui redu",nd !ierderea de
&i";ide -n "e& mai us"at dintre deserturiG
F Aaa;N
F 8uN
Au.ind a"este stri)#te de durere +i teroare K5nes ridi"# !rivirea.
:o&osind v,r$uri&e "u*ite&or $remenii -i s"oseser# o";ii din orbite so&datu&ui
Har0onnen r#mas -n via*#. A!oi -n"e!user# s#%& 1u!oaie de viu "u
meti"u&o.itate des$#",nd de !e "arne $,+ii de !ie&e ro. !e "are &e
de!o.itau -n s#"u&e*e&e etan+e de &a +o&d.
A"o!erit de s,n)e K5nes se ridi"# i"nind -n !i"ioare. D#.,ndu%&e
"ru.imea a"um "# ra!ortu& de $or*e se s";imbase -n"e!u s# se -ntrebe da"#
$#"use bine "eea "e $#"use. :remenii erau "a ni+te anima&e s#&bati"e +i se
&#saser# "u!rin+i de $rene.ie. Aveau s# -n"er"e a"um s#%& omoare +i pe el,
-n "iuda a1utoru&ui !e "are &i%& d#duseG En $ond !entru tinerii a"eia
dis!era*i era "om!&et str#inK
Ei urm#ri +i a+te!t# iar ",nd tinerii -+i terminar# -n$ior#toarea tortur# -i
!rivi -n o";i +i%+i drese vo"ea -naintea s# vorbeas"# &imba im!eria&#
)a&a";.
F 8ume&e meu este /ardot K5nes !&aneto&o) im!eria& deta+at !e
Arra0is.
=e uit# -n 1os &a !ie&ea%i m,n1it# de s,n)e +i se ;ot#r- s# nu -ntind# m,na
-n semn de sa&ut. En "u&tura &or era !osibi& "a )estu& s#%i $ie inter!retat
)re+it.
F =unt $oarte bu"uros s# v# "unos". Entotdeauna mi%am dorit s#%i
"unos" !e $remeniK
1?@
Casa Atreides
E mai uor s fii /n"ro:it de-un duman pe care-l admiri.
9HM:6' HA3A9
mentat +i Comandant a& =e"urit#*ii Casei Atreides
As"uns -n s!ate&e !ini&or de+i Dun"an 6da;o st#tea -n )enun";i !e a"e&e
moi de !e 1os sim*ind -n s$,r+it !u*in# "#&dur#. Aeru& re"e de noa!te
estom!a !ar$umu& de r#+in# a& "etinei mereu verde -ns# a"o&o "e& !u*in era
&a ad#!ost de su$&u& t#ios a& v,ntu&ui. =e -nde!#rtase destu& de mu&t de
!e+ter# -n",t s# !oat# $a"e o !au.# +i s#%+i re"a!ete su$&u& m#"ar !entru o
"&i!#.
>tia -ns# "# v,n#torii Har0onnen nu se vor odi;ni. 9rebuie "# se sim*eau
+i mai e<"ita*i a"um "# &e omor,se un tovar#+ de ;#ituia&#. ,-ar putea, -+i
s!use e& s le plac i mai mult v0ntoarea. En s!e"ia& &ui 'abbanK
Dun"an des";ise trusa de !rim%a1utor !e "are%o $urase de &a ;#ita+u&
dobor,t +i s"oase o "utie mi"# de un)uent !ie&e%nou# !e "are%& -ntinse
!este t#ietura de &a um#r unde a"esta se -nt#ri $orm,nd o "rust# or)ani"#.
En$u&e"# a!oi un baton !rotei" +i dosi amba&a1e&e -n bu.unare.
:o&osind ra.a &anternei se a!u"# s# studie.e arma "u &aser. 8u mai
tr#sese ni"iodat# "u a+a "eva dar -i v#.use !e !a.ni"i +i !e v,n#tori
$o&osind%o. >i%o s!ri1ini de bra*e +i umb&# &a me"anisme&e +i butoane&e ei de
"ontro&. Oin,nd *eava "u )ura -n sus -n"er"# s# -n*e&ea)# "e trebuia s# $a"#.
Avea nevoie s# -nve*e da"# urma totu+i s# &u!te.
Cu o brus"# des"#r"are e&e"tri"# o ra.# a&b# in"andes"ent# *,+ni s!re
"ren)i&e de sus a&e !ini&or. A"estea i.bu"nir# -n $&#"#ri !,r,ind +i !o"nind.
Bu"#*i $ume),nde de a"e mereu ver.i "#.ur# -n 1uru& &ui "a o ninsoare
ro+ie -n"ins#.
=",n"ind arun"# arma din m,ini +i se t,r- -n s!ate. Dar o a!u"# din nou
-nainte s# uite "e "ombina*ie de butoane a!#sase. 9rebuia s#%+i aminteas"#
+i s# +tie "um s# &e $o&oseas"#K
:&#"#ri&e din "o!a"i s"#!#rau "a un $o" de semna&i.are e&iber,nd
$uioare de $um a&bi"ios. 8eav,nd a&t"eva de !ierdut a"um Dun"an trase
din nou de data asta *intind doar "a s# $ie si)ur "# !oate $o&osi arma "u
&aser "a s# se a!ere. /u+"a )reoaie nu era "onstruit# !entru un b#ie*e& mai
"u seam# nu !entru um#ru& +i "oaste&e &ui "are%& dureau +i .v,"neau dar o
!utea $o&osi. 9rebuia s%o $o&oseas"#N
>tiind "# Har0onnenii vor veni "#&#u.i*i de &umina $&#"#ri&or Dun"an o
ru!se &a $u)# !#r#sind "o!a"ii -n "#utarea a&tui as"un.i+. Din nou se
1?A
Brian Herbert & Kevin J. Anderson
-ndre!t# s!re un teren mai ridi"at mer),nd de%a &un)u& "oastei -n a+a $e&
-n",t s# !oat# s# observe &i"uri)&oburi&e risi!ite a&e e";i!ei de v,n#toare.
>tia e<a"t unde se a$&au oamenii e<a"t ",t de a!roa!e.
Dar cum puteau fi at0t de proti, se -ntreb# e& /nc0t s-i dea /n vilea"
po:i-ia? B !rea mare -n"redere -n $or*e&e !ro!riiK #sta s# &e $ie de$e"tu&G
Da"# era a+a !oate "#%i era de $o&os. Har0onnenii se a+te!tau s# 1oa"e du!#
re)u&i&e &or J a!oi &a momentu& !otrivit s# se $a"# mi" +i s# moar#.
Dun"an avea s#%i de.am#)eas"# -ns#.
5oate c de data aceasta vom !uca dup re"ulile mele>
2r#bindu%se evit# s# "a&"e !e .#!ad# +i se $eri de ierburi&e $o+nitoare.
9otu+i aten*ia !e "are &e%o a"ord# urm#ritori&or -& $#"u s# nu vad#
adev#ratu& !eri"o&. Au.i -n s!ate +i deasu!ra un trosnet de r#mure&e us"ate
$o+netu& unor tu$i+uri a!oi "&#m!#nitu& unor );eare !e !iatra )oa&# -nso*it
de%un i"net )reoi as!ru.
>i nu era ni"i !e de!arte un v,n#tor Har0onnen J "i un !r#d#tor din
!#dure "are to"mai -i adu&me"ase s,n)e&eN
A&une",nd se o!ri &o"u&ui +i se uit# -n sus "#ut,nd -n umbr# ni+te o";i
s"&i!itori. Dar nu se -ntoarse s!re a$&orimentu& ster! de deasu!ra !,n# "e
nu au.i un soi de ),&),it. En &umina ste&e&or des&u+i si&ueta mus"u&oas#
);emuit# a unui o)ar s#&bati" "u b&ana de !e s!ate .b,r&it# "a ni+te !ene
"u bu.e&e r#su"ite s"o*,ndu%i &a ivea&# "o&*ii as"u*i*i de "arnivor. B";ii &ui
imen+i st#teau a*inti*i asu!ra !r#.ii: un b#iat "u !ie&e $ra)ed#K
Dun"an se t,r- -n s!ate +i trase o sa&v# &aser "u arma. /rost *intit# ra.a
nu tre"u ni"i m#"ar !rin a!ro!ierea "reaturii "i !u&veri.# !ietre&e des!rinse
din st,n"# de dedesubtu& o)aru&ui. /r#d#toru& s";eun# +i m,r,i tr#),ndu%se
-na!oi. Dun"an trase din nou de data a"easta $#",ndu%i o )aur# nea)r#
s$,r,itoare -n !u&!a drea!t#. Cu un r#"net strident "reatura dis!#ru -n
-ntuneri" ur&,nd +i &#tr,nd.
9#r#boiu& o)aru&ui +i s"#!#r#ri&e armei "u &aser aveau s#%i atra)# "u
si)uran*# !e ;#ita+ii Har0onnen. Dun"an !orni &a drum sub &umina ste&e&or
a&er),nd din nouK
Cu m,ini&e -n +o&d 'abban se uit# &a "adavru& v,n#toru&ui &uat !rin
sur!rindere &a intrarea -n !e+ter#. :uria -& "u!rinse din "a! !,n#%n !i"ioare
J dar -n a"e&a+i tim! +i o satis$a"*ie "rud#: "o!i&u& a"e&a !re$#"ut -&
ademenise !e un b#rbat -ntr%o "urs#K :oarte in)eniosN 9oat# armura
;#ita+u&ui nu%& sa&vase de%un bo&ovan rosto)o&it +i a!oi de%un !umna& te+it
1?H
Casa Atreides
-n$i!t -n ),t. Lovitura de )ra*ieN
'abban $ierse &a $o" mi" !re* de ",teva momente -n"er",nd s# !ri"ea!#
dimensiunea !rovo"#rii. =im*ea miasma a"r# a mor*ii !,n# +i%n $ri)u&
no!*ii. Asta%+i dorea e& nu%i a+aG F % provocare=
Mnu& dintre "ei&a&*i ;#ita+i se t,r- !rin des";i.#tura 1oas# +i%+i !&imb#
ra.a &anternei !rin !e+ter#. Lumin# d,re&e de s,n)e +i dis!o.itivu& ri";esian
de urm#rire a"um .drobit.
F Ai"i e motivu& mi&ord. O,n"u& +i%a s"os sin)ur dis!o.itivu& de
urm#rireN
D,n#toru& -n);i*i nesi)ur !ar"# da"# era bine s# "ontinue.
F De+te!t b#iatu& #staN Bun# !rad#K
'abban !rivi $i< m#"e&u& !re* de ",teva momente4 arsura soare&ui din
tim!u& .i&ei -n"#%i mai -n*e!a obra1ii. A!oi r,n1i -n"et +i%n "e&e din urm#
i.bu"ni -ntr%un ;o;ot !uterni" de r,s.
F Mn "o!i& de o!t ani ne%a s"os din 1o" un so&dat $o&osindu%se numai
de ima)ina*ie +i de ",teva arme rudimentareN
',se din nou. A$ar# "ei&a&*i membri ai e";i!ei a+te!tau nesi)uri
s"#&da*i -n &umina &i"uri)&oburi&or s#&t#re*e.
F Mn b#iat "a #sta e "roit !entru v,n#toare de"&ar# 'abban4 a!oi
-n);ionti "adavru& ;#ita+u&ui "u "ar,mbu& "i.mei. 6ar n#t#r#u& #sta n%a
meritat s# $a"# !arte din e";i!a meaK L#sa*i%i "or!u& s# !utre.eas"# ai"iK
L#sa*i%& !rad# $iare&orN
A!oi doi dintre "er"eta+i v#.ur# $&#"#ri -n "o!a"i +i 'abban ar#t# "u
de)etu&.
F A"o&oN /robabi& "# !u+tiu& -n"ear"# s#%+i -n"#&.eas"# m,ini&e.
',se din nou +i -n s$,r+it restu& e";i!ei de v,n#toare ";i"oti -m!reun#
"u e&.
F 8oa!tea asta -n"e!e s# $ie !a&!itant#.
Din &o"u& -na&t unde se a$&a Dun"an !rivi -n de!#rtare din"o&o de
"abana !#.it#. B &umin# !uterni"# se a!rinse +i se stinse urm# o !au.#
a!oi "in"is!re.e"e se"unde mai t,r.iu se a!rinse +i se stinse din nou. Mn
$e& de semna& $#r# ni"io &e)#tur# "u v,n#torii Har0onnen de!arte de
"aban# +i de sta*ie +i de ori"e a+e.are uman# a!ro!iat#K
Dun"an se -ntoarse "urios. Lumina se a!rinse a!oi se stinse. $ine s
mai fie pe-aici?
=ta*ia 2#r.ii :orestiere era o re.erva*ie $o&osit# stri"t -n $o&osu&
1?9
Brian Herbert & Kevin J. Anderson
membri&or $ami&iei Har0onnen. Bri"ine era !rins tre",ndu%i ;otaru& $#r#
autori.a*ie era omor,t !e &o" sau $o&osit "a !rad# -ntr%o v,n#toare viitoare.
Dun"an !rivi &umina a"eea ";inuitoare a!rin.,ndu%se +i stin),ndu%se. Era
"&ar un mesa1K $ine s-l trimit?
6ns!ir# !ro$und se sim*i mi" dar -ndr#.ne* -ntr%o &ume $oarte mare +i
osti&#. 8u avea unde a&tundeva s# mear)# nu avea ni"io a&t# +ans#. /,n#
a"um s"#!ase de v,n#toriK dar asta nu !utea dura &a nes$,r+it. Cur,nd
Har0onnenii aveau s# adu"# $or*e su!&imentare J ornito!tere dete"toare de
via*# !oate ";iar +i anima&e de v,n#toare "are s# urm#reas"# mirosu& de
s,n)e de !e "#ma+a sa a+a "um $#"use o)aru& a"e&a s#&bati".
Dun"an se ;ot#r- s#%+i "roias"# drum s!re misteriosu& semna&i.ator +i s#
s!ere -n "e era mai bine. 8u%+i !utea -n";i!ui "# va )#si !e "ineva "are s#%&
a1ute dar nu renun*ase &a s!eran*#. /oate "# va )#si o "a&e de evadare un
ve;i"u& -n "are s# se stre"oare "&andestin.
Dar mai -nt,i va -ntinde -n"# o "a!"an# v,n#tori&or. Avea o idee "eva
"e urma s#%i sur!rind# +i !#rea destu& de sim!&#. Da"# reu+ea s# mai
omoare ",*iva du+mani +anse&e de s"#!are "re+teau.
Du!# "e studie ro"i&e !ete&e de .#!ad# +i "o!a"ii Dun"an a&ese "e& mai
bun &o" !entru "ea de%a doua ambus"ad# a sa. A!rinse &anterna +i -ndre!t#
ra.a s!re so& a+a -n",t ni"iun o";i sensibi& s# nu observe -n de!#rtare vreo
s"&i!ire "are s#%& dea de )o&.
Mrm#ritorii nu se a$&au "u mu&t -n urma sa. Din ",nd -n ",nd -n t#"erea
ad,n"# au.ea ",te o -m!u+"#tur# -n$undat# vedea &i"uri)&oburi&e "a ni+te
&i"uri"i a&e e";i!ei de v,n#toare &umin,ndu%&e drumu& !rin !#dure -n
vreme "e ;#ita+ii -n"er"au s# anti"i!e.e "#rarea !e "are avea s%o a!u"e
v,natu&.
En "&i!a a"eea Dun"an vroia "a ei s# !oat# anti"i!a -n"otro avea s%o
a!u"eK dar ni"iodat# nu aveau s# );i"eas"# "e inten*iona e& s# $a"#.
En)enun";ind &,n)# troianu& de .#!ad# a$,nat# +i deosebit de moa&e
introduse &anterna -n .#!ad# +i o -m!inse ",t de ad,n" !utu. A!oi -+i retrase
m,na.
Lumina se re$&e"ta -n .#!ada a&b# "a a!a "e se -m!r#+tie -ntr%un burete.
Crista&e mi"i de );ea*# o re$&e"tau o am!&i$i"au4 troianu& -nsu+i str#&u"ea
"a o insu&# $os$ores"ent# -n &umini+u& -ntune"at.
Endre!t,nd arma "u &aser -n $a*# !re)#tit s# tra)# se duse "u !a+i t,r+,i*i
-na!oi -n as"un.i+u& "o!a"i&or. =e a+e.# !e !erna din a"e de brad atent s#
nu o$ere ni"io *int# vi.ibi&# a!oi -+i odi;ni *eava armei "u &aser !e o !iatr#
1@L
Casa Atreides
mi"# !ro!tind%o -n !o.i*ie de tra)ere.
A+te!t,nd.
D,n#torii venir# "um era de a+te!tat +i Dun"an sim*i "# ro&uri&e &i se
inversaser#: a"um e& era v,n#toru& +i ei erau v,natu&. A*inti arma -n
dire"*ia &or "u de)ete&e -n"ordate !e tr#)a"i. En "e&e din urm# )ru!u& intr#
-n &umini+. Mimi*i s# )#seas"# un troian &uminos se adunar# -n 1uru& s#u
-n"er",nd s#%+i dea seama "e era "e anume%i $#"use !rada &or.
Doi dintre ;#ita+i r#maser# "u s!ate&e &a troian b#nuind un ata" dins!re
!#dure. A&*ii st#teau "u si&uete&e !ro$i&ate -n &umina a"eea $antomati"#4
ni+te *inte !er$e"te J e<a"t a+a "um s!erase Dun"an.
En !artea din s!ate a e";i!ei re"unos"u un b#rbat .drav#n "u -n$#*i+are
im!un#toare. 9abban= Dun"an se ),ndi &a $e&u& "um !ieriser# !#rin*ii s#i
amintindu%+i mirosu& "#rnii &or arse J +i a!#s# tr#)a"iu&.
Dar -n "&i!a a"eea unu& dintre "er"eta+i !#+i -n $a*a &ui 'abban s#%i dea
ra!ortu&. 'a.a tre"u !rin armura sa ar.,nd +i $ume),nd. B#rbatu& -+i ridi"#
bra*e&e -n &#turi +i s"oase un *i!#t be.meti".
'ea"*ion,nd "u o vite.# $u&)er#toare !entru tru!u& s#u masiv 'abban
s#ri -ntr%o !arte atun"i ",nd ra.a str#b#tu !ie!tu& !rote1at a& v,n#toru&ui
to!indu%& +i s$,r,i -n troianu& de .#!ad#. Dun"an mai de"&an+# o sa&v#
nimerind un a&t ;#ita+ !ro$i&at !e .#!ada str#&u"itoare. A!oi so&da*ii r#ma+i
-n"e!ur# s# tra)# "u $rene.ie -n "o!a"i !rin -ntuneri".
Dun"an *inti a!oi &i"uri)&oburi&e "e%+i tot s";imbau !o.i*ia. =!#r),ndu%
&e unu& du!# "e&#&a&t -+i &#s# ne$eri"i*ii urm#ritori sin)uri -n be.na b,ntuit#
i"i%"o&o de $&#"#ri. En vreme "e restu& e";i!ei se )r#bea s# a1un)# &a
ad#!ost e& mai dobor- -n"# doi b#rba*i.
Cu -n"#r"#tura !u+tii &aser s"#.,nd "ontinuu b#iatu& se t,r- -n s!ate&e
"u&mii unde%+i or)ani.ase ata"u& du!# "are o ru!se &a $u)# din toat#
!uterea s!re semna&u& &i"#ritor !e "are%& v#.useK Bri"e%ar $i $ost era "ea
mai bun# +ans# a saN
Har0onnenii aveau s# $ie buim#"i*i +i de.or)ani.a*i !entru ",teva "&i!e
+i nes!us de sus!i"io+i !entru mai mu&t# vreme. Con+tient "# mai avea o
u&tim# o"a.ie Dun"an renun*# &a ori"e m#sur# de !re"au*ie. A&er)#
a&une",nd !e dea& -n 1os &ovindu%se de !ietre dar neav,nd tim! s# simt#
durerea .),rieturi&or +i a v,n#t#i&or. 8u%+i !utea !ierde urma -n tim! uti&
de a"eea ni"i nu -n"er"a s# +i%o !iard#K
Mndeva -n urma &ui !e ",nd s!orea distan*a dintre ei au.i ur&ete
m,r,ituri -n$undate +i stri)#te&e v,n#tori&or. Ei ata"a o ;ait# de o)ari
1@1
Brian Herbert & Kevin J. Anderson
s#&bati"i a$&a*i -n "#utare de !rad# r#nit#N Dun"an -+i as"unse un .,mbet +i
"ontinu# s# a&er)e s!re &umina intermitent#. A"um o vedea dre!t -n $a*#
&,n)# mar)inea !#durii din re.erva*ie.
=e a!ro!ie -n s$,r+it !#+ind u+or s!re mi"u& &umini+. D#du !este un
to!ter t#"ut o aeronav# de mare vite.# "e !utea &ua &a bord mai mu&*i
!asa)eri. =emna&u& &uminos "&i!ea -n v,r$u& a!aratu&ui de .bor J -ns#
Dun"an nu v#.u ni"i *i!enie de om.
A+te!t# -n &ini+te ",teva momente a!oi !#r#si "u )ri1# umbre&e
"o!a"i&or +i se a!ro!ie. =# $i $ost oare nava abandonat#G L#sat# a"o&o
!entru e&G =au vreun $e& de "a!"an# -ntins# de Har0onneniG Dar de "e%ar
$a"e a+a "evaG Ei -& v,nau de1aK
Bri !oate avea totu+i un sa&vator misteriosG
Dun"an 6da;o -n$#!tuise o mu&*ime de &u"ruri -n seara a"eea +i era de1a
obosit u&uit de ",t de mu&te se s";imbaser# -n via*a sa. Ens# nu avea de",t
o!t ani +i nu +tia "um se !i&otea.# aeronava a"eea ";iar da"# era sin)ura
&ui "a&e de s"#!are. 9otu+i era !osibi& s# )#seas"# !rovi.ii -n#untru ni+te
m,n"are o a&t# arm#K
=e s!ri1ini de $u.e&a1 "er"et,nd .ona $#r# a s"oate ni"iun sunet. 9ra!a
era des";is# invit,ndu%& !ar"# -ns# -n misterioasa nav# era -ntuneri".
Dorindu%+i s# mai $i avut -n"# &anterna -naint# "u !re"au*ie +i sond#
umbre&e dinaintea &ui "u *eava !u+tii "u &aser.
A!oi din umbre&e navei ie+ir# ni+te m,ini "are%i smu&ser# arma -nainte
"a e& s# a!u"e s# "&i!eas"# m#"ar. Cu de)ete&e -n*e!,ndu%& "u "arnea
.dre&it# Dun"an se "&#tin# -n$r,n,ndu%+i un stri)#t.
/ersoana din#untru& navei arun"# arma "u &aser !e !&an+ee&e !un*ii
unde a"easta .#n)#ni a!oi *,+ni a$ar# "a s#%& !rind# !e b#iat de m,ini.
8i+te !a&me as!re -i str,nser# rana de &a um#r +i%& $#"ur# s# i"neas"# de
durere.
Dun"an &ovi din !i"ioare +i se .b#tu a!oi ridi"# !rivirea +i v#.u o
$emeie "u $a*a su!t# "u !#ru& de "u&oarea "io"o&atei +i !ie&ea ne)ri"ioas#.
B re"unos"u imediat: 3aness ilam, "ea "are st#tuse &,n)# e& -n tim!u&
1o"uri&or de &a "urteK ";iar -nainte "a so&da*ii Har0onnen s#%i "a!ture.e
!#rin*ii +i s# trimit# -ntrea)a $ami&ie -n orasu&%-n";isoare a& Baroniei.
Femeia aceea /l trdase Harkonnenilor===
Janess -i !use !a&ma !este )ur# -nainte "a e& s# !oat# stri)a +i%i !rinse
"a!u& -ntr%o !ri.# !uterni"#. 8u avea "um s"#!a.
F A& meu e+ti .ise vo"ea ei $iind o +oa!t# as!r#.
1@2
Casa Atreides
E& tr#dase din nou.
1@3
Brian Herbert & Kevin J. Anderson
$onsiderm diferitele lumi drept re:ervoare de "ene, surse de
/nv-turi i de /nv-tori, i:voare ale posibilului.
Ana&i.a Bene 2esserit
Ar;ive&e 3a&&a"; 6I
Baronu&ui D&adimir Har0onnen nu%i erau str#ine $a!te&e de.)ust#toare.
9otu+i a $i ob&i)at s# a""e!te a"east# -nt,&nire -& deran1a mai mu&t de",t
ori"e a&t# situa*ie !oten*ia& !eri"u&oas# -n "are -i $usese dat s# se a$&e. Era
des"um!#nit.
>i !e deasu!ra a"east# Cu"erni"# (ai"# era at,t de "a&m# de si)ur# de
sineN 9u&burat -+i e<!edie )#r.i&e +i "onsi&ierii s"#!,nd de ori"e !osibi&#
is"oad# in$i&trat# -n m#rea*a "itade&# Har0onnen. Unde-i 9abban, c0nd am
nevoie de el? 8a v0ntoare= =e -ntoarse -mbu$nat -n a!artamentu& s#u
!re)#tit -n m#sura -n "are se !utea "onsidera ast$e&. =im*i un nod -n
stoma". :uria -i adusese !e $runte broboane de sudoare. 9re"u !e sub
bo&te&e ar"uite a&e intr#rii tr#),nd -n urma sa dra!erii&e )re&e. /oate "#
da"# ar $i stins +i &i"uri)&oburi&e +i s%ar $i !re$#"ut "# avea de%a $a"e "u
a&t"evaK
6ntr,nd -n -n"#!ere baronu& des"o!eri u+urat "# vr#1itoarea nu se
des!uiase +i nu se "uib#rise ademenitoare -n a+ternuturi&e r#v#+ite
a+te!t,ndu%i venirea. Era -n !i"ioare "om!&et -mbr#"at# o sor# Bene
2esserit "u aer !er$e"t o$i"ia&. Ens# un sur,s su!erior "are te smintea -i
"urba bu.e&e. Baronu& ar $i vrut s# rete.e a"e& .,mbet "u un instrument
t#ios. 6ns!ir# ad,n" u&uit "# a"east# vr#1itoare -& !utea $a"e s# se simt# at,t
de nea1utorat.
F 9ot "e%a+ !utea s#%*i o$er este un $&a"on "u s!erma mea .ise
-n"er",nd s# $ie ",t se !utea de )roso&an !#str,nd ast$e& "ontro&u& situa*iei.
6m!re)nea.#%te sin)ur#N Asta ar trebui s# $ie de%a1uns !entru a%*i atin)e
s"o!uri&eK E+i -n#&*# $erm b#rbia. Doi Bene 2esserit va trebui s# v#
mu&*umi*i doar "u at,tN
F Dar nu%i "u !utin*# baroane rosti Cu"erni"a (ai"# a+e.,ndu%se !e
divan. Cuno+ti ri)ori&e noastre. 8u suntem t&ei&a<u s# ne "re+tem
!ro)enituri&e -n "uve. 8oi Bene 2esserit trebuie s# na+tem !rin metode
natura&e $#r# ni"iun arti$i"iu !entru motive !e "are nu e+ti "a!abi& s# &e
-n*e&e)i.
F =unt "a!abi& s# -n*e&e) mu&te m,r,i baronu&.
F 8u nu +i a+a "eva.
1@4
Casa Atreides
Bri"um nu se a+te!tase "a mutarea &ui de sa"ri$i"iu s# $un"*ione.e.
F Da"# tot v# trebuie s,n)e Har0onnen "e%ai .i"e de ne!otu& meu
2&ossu 'abbanG =au ";iar mai bine "e%ai s!une de tat#& &ui Abu&urdG Du%
te &a Lan0ivei& +i !o*i avea "u e& ",*i "o!ii vrei tu. 8i"i nu va trebui s# te
mun"e+ti at,t de mu&tK
F De nea""e!tat )&#sui (o;iam. E& $i<# "u o "#ut#tur# re"e !rintre
!&eoa!e&e a!roa!e -n";ise. 9r#s#turi&e ei erau terne $a*a !a&id# +i ne"&intit#.
F 8u sunt ai"i "a s# ne)o"ie. baroane. Am ordine&e me&e. 9rebuie s#
m# -ntor" &a 3a&&a"; 6I !urt,nd -n !,nte"e "o!i&u& t#u.
F DarK "e%ar $i da"#KG
Dr#1itoarea ridi"# m,na.
F Oi%am e<!&i"at $oarte &im!ede "e se va -nt,m!&# da"# re$u.i. De"i.ia
-*i a!ar*ine dar te vom $o&osi ori"um.
A!artamentu& s#u !rivat devenise dintr%o dat# un &o" str#in +i
!rime1dios. E+i -ndre!t# umerii -+i -n"ord# bi"e!+iiK De+i era un b#rbat
bine $#"ut "u tru! v,n1os +i dotat "u re$&e<e ra!ide sin)ura &ui +ans# de
s"#!are !#rea s# !resu!un# &uarea &a !umni a a"estei $emei -n"er",nd
ast$e& s%o adu"# &a as"u&tare. >tia -ns# destu&e des!re abi&it#*i&e de &u!t# a&e
Bene 2esserit -n s!e"ia& des!re metode&e &or "iudate o"u&teK +i sim*i un
);im!e de -ndoia&# ",nd se -ntreb# da"# e& ar $i $ost -nvin)#toru& unei
asemenea "on$runt#ri.
Ea se ridi"# +i travers# -n"#!erea $#r# ni"iun .)omot a!oi se a+e.#
*ea!#n# !e mar)inea !atu&ui ne$#"ut +i !#tat a& baronu&ui.
F Da"# te "onso&ea.# "u "eva nu voi sim*i mai mu&t# !&#"ere -n a"est
a"t de",t tineK
Contem!&# tru!u& bine $#"ut a& baronu&ui umerii &ui &ar)i !e"tora&ii
!ietro+i +i abdomenu& su!t. /e $i)ura &ui se "itea o e<!resie tru$a+# i.vor,t#
din ob,r+ia nobi&#. En a&te "ir"umstan*e D&adimir Har0onnen ar $i !utut
tre"e dre!t un amant a""e!tabi& !re"um instru"torii "u "are Bene 2esserit
o "u!&aser# !e (o;iam -n to*i anii ",nd r#m#sese -ns#r"inat#.
8#s"use de1a o!t $ii"e !entru +"oa&a Bene 2esserit toate "res"ute
de!arte de ea !e 3a&&a"; 6I sau !e a&te !&anete "e serveau dre!t &o"uri de
instru"*ie. (o;iam nu -n"er"ase ni"iodat# s# urm#reas"# evo&u*ia &or. 8u
a"easta era "a&ea =urori&or. 8i"i $ii"a ei +i a baronu&ui Har0onnen nu va
avea !arte de o a&t# soart#K
La $e& "a a&te =urori bine antrenate (o;iam avea "a!a"itatea de a%+i
"ontro&a "e&e mai intime $un"*ii a&e tru!u&ui. /entru a !utea deveni
1@?
Brian Herbert & Kevin J. Anderson
Cu"erni"# (ai"# trebuise s#%+i modi$i"e !ro"ese&e bio";imi"e a&e tru!u&ui
&u,nd o otrav# "are a&tera s!e"tru& "on+tiin*ei. 9ransmut,nd -n&#untru& ei
dro)u& u"i)#tor tre"use !e drumu& &#untri" dintre e"ouri&e &un)ii sa&e
)enea&o)ii devenind "a!abi&# s# vorbeas"# "u toate $emei&e din s!i*a sa s#
a""ead# &a .)omotoase&e vie*i interioare a&e Ce&ei&a&te (emorii.
E+i !utea !re)#ti !,nte"u& !utea ovu&a du!# voie !utea ";iar s# a&ea)#
se<u& "o!i&u&ui din momentu& -n "are s!ermato.oidu& +i ovu&u& se uneau.
Bene 2esserit voiau o $at# de &a ea o $ii"# Har0onnen iar (o;iam &e%o va
d#rui a+a "um i se "eruse.
Av,nd -ns# numai in$orma*ii &imitate des!re di$erite&e !ro)rame de
eu)enie (o;iam nu -n*e&e)ea de "e Bene 2esserit aveau nevoie de a"east#
"ombina*ie s!e"ia&# de )ene de "e $usese to"mai ea a&eas# s# adu"# !e
&ume "o!i&u& +i de "e ni"iun a&t Har0onnen nu ar $i !utut !rodu"e un urma+
viabi& !entru !&anuri&e Bene 2esseritK /e de a&t# !arte -+i $#"ea doar
datoria. /entru ea baronu& era numai o unea&t# un donator de s!erm# "are
trebuia s#%+i 1oa"e !ro!riu& ro&.
(o;iam -+i ridi"# ro";ia nea)r# +i se &#s# !e s!ate -n !at ridi",nd "a!u&
!entru a%i arun"a b#rbatu&ui o !rivire.
F Hai baroane s# nu mai !ierdem vremea. En $ond e at,t de !u*in
im!ortantK E+i &#s# !rivirea s#%i !o!oseas"# -ntre !i"ioare.
/e ",nd e& se -nro+i de $urie ea "ontinu# "u )&as moa&e:
F Am "a!a"itatea de a%*i m#ri !&#"erea sau de a o omor-. En ambe&e
"a.uri re.u&tate&e sunt a"e&ea+i -n "eea "e ne !rive+teK Ei .,mbi "u bu.e&e
ei sub*iri. (ai ),nde+te%te +i &a re.erve&e as"unse de me&an1 !e "are &e vei
!utea !#stra $#r# +tirea -m!#ratu&ui. Do"ea i se -n#s!ri -n "a. "ontrar -ns#
-n"ear"# s#%*i ima)ine.i +i "e%i va $a"e b#tr,nu& E&rood Casei Har0onnen
atun"i ",nd va a$&a "# &%ai -n+e&at -n tot a"est tim!K
En"runtat baronu& se -n"ur"# -n rob# +i se -ndre!t# s!re !at. (o;iam
-n";ise o";ii +i murmur# o bine"uv,ntare Bene 2esserit o ru)#"iune
!entru a se "a&ma +i !entru a se "on"entra asu!ra a"tivit#*ii tru!e+ti +i a
metabo&ismu&ui interior.
Baronu& era mai de)rab# -n)re*o+at de",t e<"itat. 8u !utea su!orta s#
!riveas"# tru!u& de.)o&it a& &ui (o;iam. Din $eri"ire -+i !#strase
ma1oritatea ve+minte&or !e ea a+a "um $#"use +i e&. E& m,n),ie "u de)ete&e
!,n# ",nd intr# -n ere"*ie iar e& -+i *inu o";ii -n";i+i -n tim!u& -ntre)u&ui a"t
me"ani". En s!ate&e !&eoa!e&or str,nse nu avu de a&es de",t s# $anta.e.e
des!re "u"eriri&e sa&e anterioare des!re durere +i !utere des!re ori"e i%ar $i
1@@
Casa Atreides
!utut -ntoar"e mintea de &a a"tu& revo&t#tor +i murdar a& -m!reun#rii dintre
b#rbat +i $emeie.
8u era -n ni"iun "a. un a"t de dra)oste doar un ritua& obosit -ntre dou#
tru!uri e<e"utat "u s"o!u& de a $a"e s";imb de materia& )eneti". /entru
ni"iunu& dintre ei nu -nsemna ni"i m#"ar se<K
Dar (o;iam ob*inu "eea "e%+i dorea.
/iter de Dries se mi+"# !e $uri+ $#r# .)omot -n s!ate&e $erestrei sa&e
!rivate de observare "u un sin)ur sens. Ca mentat -nv#*ase s# a&une"e "a o
umbr# s# vad# $#r# a $i v#.utK B ve";e &e)e a $i.i"ii !retindea "# sim!&u&
a"t a& observ#rii modi$i"# !arametrii. Dar "a ori"are a&t mentat bine
!re)#tit +tia "um s# observe &u"ruri im!ortante r#m,n,nd invi.ibi& as"uns
"e&or "are "onstituiau obie"tu& observa*iei sa&e.
De Dries urm#rise adesea !rin )aura ";eii es"a!ade&e se<ua&e a&e
baronu&ui. Mneori a"te&e res!e"tive -& de.)ustau a&teori -& $as"inau +i mai
rar -i d#deau mentatu&ui idei !ro!rii.
A"um -+i *inea o";ii &i!i*i de mi"i&e )#uri de observa*ie absorbind
deta&ii&e -n tim! "e baronu& era ob&i)at s# se -m!reune.e "u vr#1itoarea
Bene 2esserit. E+i !rivea st#!,nu& amu.at vese&indu%se de ne!&#"erea
evident# a b#rbatu&ui. 8u%& mai v#.use ni"iodat# !e baron at,t de
de.um$&at. B; +i ",t -+i dorea s# $i avut tim! s# !un# &a !un"t a!aratura de
-nre)istrare s# se bu"ure de !rive&i+te ori de ",te ori ar $i vrutKN
En "&i!a -n "are ea%+i e<!rimase do&ean*e&e de Dries !rev#.use re.u&tatu&
inevitabi&. Baronu& se "om!ortase "a un !ion !er$e"t !rins $#r# s"#!are -n
"a!"an# $#r# ni"io +ans# de a a&e)e. Dar de ce?
8i"i m#"ar "u -ndr#.nea&a sa de mentat de Dries nu !utea !ri"e!e "e
voiau =urori&e de &a Casa Har0onnen sau de &a odras&e&e sa&e. Desi)ur
mani!u&#ri&e )eneti"e nu erau at,t de s!e"ta"u&oase. Deo"amdat# -ns# /iter
de Dries savura s!e"ta"o&u&K
1@A
Brian Herbert & Kevin J. Anderson
ulte inven-ii au /mbunt-it selectiv anumite talente sau abilit-i,
accentu0nd un aspect sau altul. Dar nicio reali:are nu a atins mcar
complexitatea sau adaptabilitatea min-ii umane.
9ratatu& &ui 60b;an asu!ra (in*ii
Do&umu& 66
/e o &atur# a !ode&ei din imita*ie de !iatr# a s#&ii de antrenament din
(are&e /a&at i<ian Leto .#"ea ),$,ind &,n)# "#!itanu& )#r.ii C;a..
6nstru"toru& de &u!t# era un b#rbat "io&#nos "u !#ru& "astaniu as!ru "u
s!r,n"ene )roase +i o barb# t#iat# !#trat. La $e& "a +i e&evii s#i C;a. nu
!urta "#ma+# numai o !ere";e de !anta&oni s"ur*i be1 de antrenament.
6.u& de trans!ira*ie +i meta& -n"ins !&utea !ersistent -n aer -n !o$ida
e$orturi&or unui a!arat !entru re-m!ros!#tarea atmos$erei. Ca -n ma1oritatea
dimine*i&or instru"toru& -+i !etre"ea mai mu&t tim! !rivind de",t &u!t,nd.
L#sa -n s";imb automate&e s#%i $a"# toat# treabaK
Du!# terminarea &e"*ii&or sa&e obi+nuite &ui Leto nu%i dis!&#"ea
s";imbarea de ritm e<er"i*iu& $i.i" !rovo"area. /,n# a"um se "om!&#"use
-n rutin# !e 6< !etre",nd J e%adev#ratN F Bre de antrenament $i.i" +i
menta& "u a1utoru& e";i!amente&or so$isti"ate dar )#sind vreme +i !entru
vi.itarea $a"i&it#*i&or te;no&o)i"e +i instruirea -n $i&oso$ia a$a"eri&or.
Entu.iasmu& &ui ';ombur -& -n",ntase de+i adesea trebuia s#%i e<!&i"e
!rin*u&ui i<ian "on"e!te&e di$i"i&e. ';ombur nu era de&o" -n"et &a minte
doarK !u*in des!rins de ori"e ";estiuni !ra"ti"e.
En $ie"are a treia diminea*# tinerii -+i !#r#seau s#&i&e de "urs +i &u"rau !e
!odeaua de antrenament automati.at#. Lui Leto -i !&#"eau e<er"i*iu& +i
rev#rsarea de adrena&in# -n vreme "e ';ombur +i instru"toru& de &u!te
!#reau s# "onsidere asta doar o "erin*# demodat# ad#u)at# !ro)ramei
numai din !ri"ina amintiri&or r#.boini"e a&e "onte&ui Dernius.
Leto +i "#!itanu& "u !#ru& as!ru -& !riveau !e so&idu& !rin* ';ombur
i.bind "u su&i*a aurit# un mane";in de &u!t# a)i& +i "are rea"*iona &a $ie"are
mi+"are a &ui. C;a. nu se &u!ta !ersona& "u e&evii s#i. Credea "# da"# e& +i
tru!e&e sa&e de se"uritate -+i $#"eau treaba ni"iun membru a& Casei Dernius
nu va avea nevoie s# se "oboare vreodat# &a barbara &u!t# "or! &a "or!. E&
d#dea -ns# o m,n# de a1utor &a !ro)ramarea robo*i&or de &u!t# "are -nv#*au
sin)uri.
En !o.i*ie de re!aus mane";inu& de &u!t# de statura unui om sem#na
"u un ovoid de "u&oarea "#rbune&ui neted $#r# bra*e !i"ioare sau ";i!. B
1@H
Casa Atreides
dat# "e &u!ta -n"e!ea me"anismu& i<ian s"otea un set de membre
rudimentare +i &ua di$erite $orme -n $un"*ie de date&e transmise de s"aneru&
s#u "are%i indi"a "ea mai bun# metod# de a%+i -n$r,n)e adversaru&. /umni
de o*e& "ab&uri din $&e<o*e& +i a&te sur!ri.e !uteau $i arun"ate din ori"e
!un"t a& "or!u&ui s#u. C;i!u& &ui me"ani" !utea sa dis!ar# "u totu& sau s#%+i
s";imbe e<!resia din a!ati"# menit# s#%& !#"#&eas"# !e adversar -ntr%o
"#ut#tur# $ero"e "u o";ii in1e"ta*i sau ";iar -ntr%una de bu"urie diabo&i"#.
Automatu& rea"*iona +i%+i modi"a atitudinea -nv#*,nd !as "u !as.
F Aminte+te%*i ni"iun ti!ar re!etitiv -i stri)# C;a. &ui ';ombur. Barba
&ui se av,nt# "a o &o!at# din"o&o de b#rbie. 8u%& &#sa s# te );i"eas"#N
/rin*u& se $eri ",nd dou# s#)e*i boante tre"ur# !e &,n)# "a!u& s#u. Mn
"u*it a.v,r&it de automat !rin sur!rindere &#s# o !at# de s,n)e !e um#ru&
t,n#ru&ui. C;iar +i r#nit ';ombur !ar# &ovitura a!oi ata"# iar Leto $u
m,ndru de "o&e)u& &ui de s,n)e re)a& "#ruia nu%i s"#!ase ni"iun *i!#t.
En mai mu&te r,nduri ';ombur -i "eruse s$aturi sau ";iar "riti"i &a
adresa sti&u&ui de &u!t#. '#s!un.,ndu%i "u sin"eritate Leto *inea -ns# "ont
"# e& nu era instru"tor !ro$esionist J +i ni"i nu voia s# de.v#&uie !rea mu&te
din te;ni"i&e de &u!t# a&e Casei Atreides. ';ombur !utea -nv#*a toate astea
de &a 9;u$ir Ha7at maestru& s!adasin a& b#tr,nu&ui du"e.
D,r$u& s!adei /rin*u&ui atinse un !un"t s&ab !e "or!u& -ntune"at a&
mane";inu&ui +i a"esta "#.u PmortQ.
F Bravo ';omburN =tri)# Leto.
C;a. d#du din "a!.
F E mu&t mai bine.
Leto se &u!tase de dou# ori "u automatu& -n a"ea .i -nvin),ndu%& de
$ie"are dat# &a nive&e de di$i"u&tate mai ridi"ate de",t "e&e $o&osite de
!rin*u& ';ombur. C,nd C;a. -ntrebase "um dob,ndise Leto asemenea
!ri"e!ere t,n#ru& Atreides nu de.v#&ui !rea mu&te nedorind s# se $#&eas"#.
Dar a"um avea !rima dovad# dire"t# "# metode&e de antrenament Atreides
erau su!erioare -n !o$ida )radu&ui -n$ri"o+#tor a& inte&i)en*ei
mane";inu&ui. Antrenamentu& &ui Leto in"&udea !umna&e "u*ite &ansatoare
de !roie"ti&e !ara&i.ante &ente +i s"uturi individua&e. 9;u$ir Ha7at era un
instru"tor mu&t mai !eri"u&os +i mai im!revi.ibi& de",t ar $i !utut as!ira s#
$ie vreodat# ori"e me"anism automat de &u!t#.
9o"mai ",nd Leto -+i ridi"a arma +i se !re)#tea !entru urm#toarea
rund# u+i&e &i$tu&ui se des";iser# +i intr# Kai&ea s"&i!ind datorit#
bi1uterii&or +i ve+minte&or "on$ortabi&e din meta&o$ibre a "#ror "roia&#
1@9
Brian Herbert & Kevin J. Anderson
!#rea s# $i $ost !roie"tat# s# arate s!&endid mai a&es -n intimitate. Oinea -n
m,n# un to" +i un b&o"notes -nre)istrator ridu&ian. La vederea b#ie*i&or
s!r,n"ene&e i se ar"uir# "u o !re$#"ut# sur!rindere.
F B; ierta*i%m# venisem s# arun" o !rivire &a desi)nu&
mane";inu&uiK
:ii"a &ui Dernius se de&e"ta de obi"ei "u !reo"u!#ri inte&e"tua&e +i
"u&tura&e studiind a$a"eri&e +i arte&e. Leto nu se !utu ab*ine s# n%o
urm#reas"# din !riviri. La r#stim!uri o";ii ei !#reau a!roa!e )ata s#
$&irte.e "u e& dar de "e&e mai mu&te ori -& i)nora "u o asemenea intensitate
-n",t Leto b#nui "# +i $ata sim*ea a"eea+i atra"*ie "a +i a &ui.
En tim!u& !etre"ut &a (are&e /a&at Leto -+i -n"ru"i+ase drumuri&e "u
Kai&ea -n sa&a de mese !e terase&e des";ise de observa*ie -n -n"#!eri&e
bib&iote"iiK Ei r#s!unsese "u "r,m!eie de "onversa*ie st,n)a"e. En a$ar# de
s"&i!iri&e ademenitoare din o";ii ei ver.i Kai&ea nu%i d#duse ni"io
-n"ura1are des&u+it# dar nu se !utea o!ri s# nu se ),ndeas"# &a ea.
E doar o copil, -+i s!unea Leto !uc0ndu-se de-a marea doamn.
Cumva totu+i nu reu+ea s#%+i "onvin)# ima)ina*ia s# "read# asta. Kai&ea
avea "onvin)erea tota&# "# era ;#r#.it# unui viitor m#re* a&tu& de",t traiu&
-n subterane&e din 6<. 9at#& ei J erou de r#.boi J era "a!u& uneia dintre "e&e
mai bo)ate Case (ari iar mama $usese su$i"ient de $rumoas# -n",t s#
devin# "on"ubin# im!eria&#. La r,ndu& s#u $ii"a avea o minte e<"e&ent#
!entru a$a"eri. /entru Kai&ea Dernius e<istau -n mod evident o mu&*ime
de !osibi&it#*i.
Ea -+i "on"entr# -ntrea)a aten*ie asu!ra ovoidu&ui "enu+iu ne"&intit.
F L%am "onvins !e tata s# &anse.e !e !ia*# nou& nostru mode& de
automate de &u!t#.
=tudie ma+ina a"um nemi+"at# dar J "u "oada o";iu&ui J -& !rivi !e
Leto observ,ndu%i !ro$i&u& ener)i" +i nasu& a"vi&in re)a&.
F A&e noastre sunt mai bune de",t ori"e dis!o.itiv de &u!t# J
ada!tabi&e versati&e +i "a!abi&e s# -nve*e sin)ure. Este adversaru& "e& mai
a!ro!iat de om "are%a $ost !roie"tat de &a Ji;ad -n"oa"eN
E& se -n$ior# ),ndindu%se &a toate avertismente&e !e "are i &e d#duse
mama sa. En a"est moment ar $i -ndre!tat un de)et a"u.ator +i ar $i dat din
"a! "u satis$a"*ie. Leto se uit# s!re ovoidu& -ntune"at.
F Drei s# s!ui "# obie"tu& #sta are "reierG
F /e to*i s$in*ii +i !#"#to+ii vorbe+ti "umva de o -n"#&"are a restri"*ii&or
de du!# (area 'evo&t#G '#s!unse "#!itanu& C;a. tota& sur!rins. P8u%*i
1AL
Casa Atreides
vei $a"e o ma+in# du!# asem#narea min*ii umaneQ K
F AvemK ###K mare )ri1# "u asta Leto .ise ';ombur $o&osind un
!roso! !ur!uriu "a s#%+i +tear)# trans!ira*ia de !e "ea$#. 8u%i ni"iun motiv
de -n)ri1orare.
Leto nu se &#s#.
F /#i da"# automate&e s"anea.# oamenii da"#%i "ites" a+a "um s!ui
tu "um !ro"esea.# in$orma*ii&eG 8u o $a" $o&osind o minte "om!uteri.at#G
8u este vorba doar de un dis!o.itiv ada!tativ. Enva*# +i%+i !re)#tes"
ata"uri&eK
Kai&ea s"rise ",teva noti*e !e -nre)istratoru& ei de "rista& +i%+i a1ust# unu&
dintre !ie!tenii de aur din !#ru& ar#miu -ntune"at.
F E<ist# mu&te .one obs"ure Leto dar da"# $a"em !a+ii "u aten*ie
Casa Dernius va $i )ata s# ob*in# un !ro$it ame*itor.
E+i tre"u v,r$u& de)etu&ui !este bu.e&e "urbate.
F 9otu+i ar $i mai bine s# test#m terenu& &ans,nd mai -nt,i ",teva
e<em!&are $#r# mar"# !e !ia*a nea)r#.
F 8u te mai osteni Leto .ise ';ombur evit,nd un subie"t at,t de
in"omod. Din !#ru& &ui "iu$u&it +iroia sudoarea iar !ie&ea -i era ro+ie din
"au.a e$ortu&ui. Casa Dernius are e";i!e -ntre)i de menta*i +i de "onsi&ieri
1uridi"i "are studia.# &itera &e)ii.
=e uit# s!re sora &ui "#ut,nd -n"ura1are. Ea -n"uviin*# "u un aer absent.
Entr%une&e dintre +edin*e&e de instruire de &a (are&e /a&at Leto a$&ase
des!re dis!ute&e inter!&anetare &e)ate de !atente des!re mi"i&e ";i";i*e
&e)a&e +i des!re subti&e&e "#i de e&udare a &e)ii. A1unseser# oare i<tienii &a
un mod tota& di$erit de $o&osire a unit#*i&or me"ani"e !entru !ro"esarea
date&or una "are s# nu re-nvie temeri&e &e)ate de ma+ini&e ),nditoare "e&e
"are sub1u)aser# omenirea !entru at,tea vea"uriG 8u vedea "um ar $i !utut
"rea Casa Dernius un automat de &u!t# autoinstruit rea"tiv +i ada!tabi&
$#r# s# $i !#+it -ntr%un $e& oare"are !e "a&ea -n"#&"#rii &e)i&or Ji;adu&ui.
Da"# mama sa ar a$&a una "a asta &%ar adu"e -na!oi a"as# de !e 6<
indi$erent "e%ar s!une tat#& s#uK
F =# vedem ",t de )ro.av e a"est !rodus .ise Leto &u,ndu%+i arma +i
-ntor",ndu%se "u s!ate&e s!re Kai&ea. Ei sim*i !riviri&e !o!osind !e umerii
s#i de.)o&i*i !e mu+";ii ),tu&ui. C;a. se trase ne!#s#tor de%o !arte "a s#
!riveas"#.
Leto -+i tre"u su&i*a dintr%o m,n# -ntr%a&ta +i a&er)# !e !odea. Ado!t,nd
o !o.i*ie "&asi"# de &u!t# invo"# nive&u& de di$i"u&tate stri),nd "#tre $orma
1A1
Brian Herbert & Kevin J. Anderson
ovoida&# -ntune"at#:
F >a!te !un"t doi%!atruN
Cu o!t divi.iuni mai mu&t de",t -nainteK
Automatu& re$u.# s# se mi+te.
F E !rea mu&t .ise maestru& de antrenament -m!in),ndu%+i -n $a*#
ma<i&aru& a"o!erit de barba !#tr#*oas#. Am de.a"tivat nive&e&e su!erioare
sunt !rea !eri"u&oase.
Leto se -n"runt#. 6nstru"toru& de &u!t# nu voia s#%+i !rovoa"e !rea mu&t
e&evii ni"i s# ri+te mai mu&t de",t ni+te "ontu.ii u+oareG 9;u$ir Ha7at ar $i
r,s -n ;o;ote.
F En"er"i s# o im!resione.i !e domni+oar# tinere AtreidesG Ai !utea $i
u"is.
Entor",ndu%se s!re Kai&ea v#.u "# $ata -& !rivea "u o e<!resie amu.at#
+i J -n a"e&a+i tim! J !rovo"atoare. Ea se a!&e"# re!ede s!re b&o"notesu&
ridu&ian +i mai s"rise ",teva "i$re. E& se -nro+i sim*ind $ierbin*ea&# -n
obra1i.
C;a. se -ntinse a!u"# un !roso! moa&e de !e raste& +i%& arun"# -ns!re
Leto.
F >edin*a de instru"*ie s%a terminat. Distra"*ii&e de a"est soi nu sunt
bune !entru antrenamentu& t#u +i !ot du"e &a r#niri )rave.
=e -ntoarse s!re !rin*es#.
F Domni+oar# Kai&ea v# "er s# evita*i terenu& de antrenament atun"i
",nd Leto Atreides &u!t# "u mane";ine&e noastre. Cburd# !rea mu&*i
;ormoni !e%ai"iK
(aestru& de &u!te nu !utea as"unde $a!tu& "# situa*ia -& amu.a. Ad#u)#:
F K iar !re.en*a dumneavoastr# ar !utea $i mai !eri"u&oas# de",t ori"e
du+manN
1A2
Casa Atreides
;rebuie s facem pe &rrakis un lucru nemai/ncercat vreodat pe o
/ntrea" planet. ;rebuie s folosim omul ca pe o for- ecolo"ic
constructiv < inser0nd forme de via- adaptate la terraformare. o plant
ici, un animal colo, un om dincolo < pentru transformarea ciclului
+idrolo"ic, pentru a construi un alt tip de peisa!.
'a!ort a& !&aneto&o)u&ui im!eria& /A'DB9 KR8E=
"#tre Em!#ratu& /adi+a; EL'BBD 6I SnetrimisT
C,nd tinerii $remeni m,n1i*i de s,n)e -i "erur# &ui /ardot K5nes s#%i
-nso*eas"# a"esta nu +tia da"# era oas!ete&e sau !ri.onieru& &or. Bri"um
!ers!e"tiva -& intri)a. En s$,r+it avea o"a.ia s# ia "onta"t nemi1&o"it "u
misterioasa &or "u&tur#.
Mnu& dintre tineri -& "#r# "u ra!iditate +i e$i"ien*# !e tovar#+u& s#u r#nit
&a mi"u& ve;i"u& de teren a& &ui K5nes. Cei&a&*i $remeni des";iser#
"om!artimente&e de "o&e"tare din s!ate +i a.v,r&ir# a$ar# toate !robe&e
)eo&o)i"e adunate "u at,ta trud# de K5nes !entru a $a"e &o". /&aneto&o)u&
era mu&t !rea u&uit "a s# !roteste.e4 -n a$ar# de asta nu avea inten*ia de a%i
irita !e a"e+ti oameni des!re "are voia s# a$&e ",t mai mu&t.
En ",teva "&i!e -n);esuir# -n "ontainere "adavre&e so&da*i&or Har0onnen
$#r# -ndoia&# !entru "ine +tie "e s"o!uri o"u&te. 5oate fi o profanare ritual
a dumanilor lor? 'es!inse !osibi&itatea $oarte redus# "a tinerii s# $i vrut
!ur +i sim!&u s# -n;ume.e "adavre&e. &scund oare trupurile de teama
represaliilor? 8i"i asta nu !#rea !robabi& nu se !otrivea "u !u*inu& !e
"are%& au.ise des!re $remeni. =au a"e+ti oameni ai de+ertu&ui -i *ineau
!entru resurse e<tr#),nd a!a din *esuturiG
A!oi $#r# s# -ntrebe $#r# s# mu&*umeas"# sau s# $a"# vreun "omentariu
!rimu& dintre $remenii "ei as!ri !use m,na !e ve;i"u& "u !asa)eru& r#nit +i
"u "adavre "u tot +i demar# ra!id -m!r#+tiind nisi! +i nori de !ra$ -n toate
!#r*i&e. K5nes -& !rivi -nde!#rt,ndu%se "u tot "u trusa sa de su!ravie*uire -n
de+ert "u ;#r*i&e dintre "are mu&te !re)#tite ";iar de e&.
=e !omeni sin)ur doar "u "e& de%a& trei&ea t,n#r J !a.ni" ori !rietenG
Da"# a"e+ti $remeni inten*ionau s#%& abandone.e $#r# !rovi.ii avea s# $ie
mort nu !este mu&t# vreme. Da"%ar $i reu+it s# se oriente.e ar $i i.butit s#
se -ntoar"# -n satu& 3indsa"0 !e 1os -ns# -n de"ursu& !ere)rin#ri&or sa&e
nu a"ordase !rea mare aten*ie &o"uri&or unde erau situate "entre&e !o!u&ate.
*+inion final pentru un planetolo" imperial, se ),ndi e&.
Bri !oate "# tinerii !e "are%i sa&vase voiau a&t"eva de &a e&. Din !ri"ina
1A3
Brian Herbert & Kevin J. Anderson
noi&or sa&e vise ;#r#.ite viitoru&ui !&anetei Arra0is K5nes voia "u
dis!erare s#%i "unoas"# !e $remeni +i "#i&e &or neortodo<e. Era &im!ede "#
a"e+ti oameni "onstituiau un se"ret va&oros as"uns de o";ii im!eria&i. =e
),ndi "# &%ar $i -nt,m!inat mai "u entu.iasm o dat# "e &e%ar $i -m!#rt#+it
idei&e.
9,n#ru& $remen r#mas se $o&osi de o mi"# trus# de re!ara*ii !entru a
a"o!eri o "r#!#tur# -n *es#tura de !e !i"ioru& distraiu&ui a!oi i se adres#:
F Dino "u mineN
=e -ntoarse s!re un !erete de ro"# de.)o&it# a$&at &a mi"# distan*#.
F Mrmea.#%m# sau vei muri ai"iN
Ei arun"# !este um#r o !rivire -ntune"at#. /e $a*a &ui a!#ru o e<!resie de
vese&ie as!r# +i un .,mbet r#ut#"ios atun"i ",nd ad#u)#:
F Cre.i "# Har0onneni&or &e va trebui mu&t !,n# s# "aute s# se r#.bune
!entru mor*ii &orG
K5nes se )r#bi s!re e&.
F A+tea!t#N 8u mi%ai s!us nume&e t#uK
9,n#ru& -& !rivi "u o "#ut#tur# "iudat#4 avea o";i a&bastru%-n%a&bastru
"u&oare datorat# de!enden*ei -nde&un)ate de mirodenie +i o !ie&e t#b#"it#
"are%& $#"ea s# !ar# mu&t mai b#tr,n de",t era.
F Are vreun sens s# ne !re.ent#mG :remenii +tiu de1a "ine e+tiK
K5nes "&i!i.
F /#iK to"mai v%am sa&vat via*a *ie +i tovar#+i&or t#i. Asta nu
"ontea.# de&o" !entru oamenii vo+triG En ma1oritatea so"iet#*i&or a+a s%ar
-nt,m!&a.
9,n#ru& !#ru -n"ur"at a!oi se resemn#.
F Ai dre!tate. Ai $#urit un &e)#m,nt de a!# -ntre noi. (i se s!une
9uro0. A"um trebuie s# !&e"#m.
8e"m0nt de ap? K5nes -+i .#)#.ui -ntreb#ri&e +i o &u# !e urme&e
"om!anionu&ui s#u.
En distraiu& s#u u.at 9uro0 se "#*#r# !e st,n"i s!re !ere*ii verti"a&i.
K5nes se t,r- !e &,n)# bo&ovanii "#.u*i a&une",nd "u !a+ii nesi)uri.
8umai ",nd se a!ro!iar# !&aneto&o)u& observ# o dis"ontinuitate -n
straturi&e )eo&o)i"e un $i&on "are des!i"a !iatra ve";e -n#&*at# deasu!ra
so&u&ui $orm,nd o $isur# mas"at# de !ra$ +i de "o&oritu& +ters.
:remenu& se stre"ur# -n interior str#!un),nd umbra "u iu*ea&a unei
+o!,r&e de de+ert. Curios +i tem,ndu%se s# nu se r#t#"eas"# K5nes -& urm#
"u mi+"#ri ra!ide. =!era "# va avea o"a.ia s# -nt,&neas"# mai mu&*i $remeni
1A4
Casa Atreides
+i s# -nve*e ",t mai mu&te des!re ei. 8u mai !ierdu vremea s# se -ntrebe
da"# nu "umva 9uro0 -& "ondu"ea -ntr%o "a!"an#. Ce rost ar $i avutG
9,n#ru& &%ar $i !utut u"ide a$ar# "u mare u+urin*#.
9uro0 se o!ri -n umbra r#"oroas# d,ndu%i &ui K5nes un r#)a. s#%&
a1un)# din urm#. Ar#t# s!re anumite &o"uri de !e !erete&e de &,n)# e&.
F A"o&o a"o&o +i a"o&oN
:#r# s# mai a+te!te s# vad# ",t de bine -i $usese -n*e&es )estu& t,n#ru&
!#+i !e $ie"are dintre &o"uri&e indi"ate !un"te de s!ri1in a!roa!e invi.ibi&e
!entru m,ini +i !i"ioare. =e av,nt# !e versant iar K5nes -+i d#du toat#
si&in*a s#%& imite. 9uro0 !#rea "# se 1oa"# -ntruna "u e& -n"er",ndu%&.
Dar !&aneto&o)u& -& sur!rinse. 8u era ni"ide"um vreun biro"rat um$&at de
a!# ni"i vreun -m!iedi"at "are s# se ba)e unde nu%i $ierbe oa&aK C#&#tor
!rin une&e dintre "e&e mai as!re &umi a&e im!eriu&ui se men*inuse -n $orm#.
K5nes *inu !asu& "u t,n#ru& "#*#r,ndu%se -n urma &ui $o&osindu%se de
v,r$uri&e de)ete&or !entru a%+i ridi"a tru!u& tot mai sus. La ",teva "&i!e
du!# "e t,n#ru& $remen se o!rise +i se a+e.ase !e o mar)ine -n)ust# de
st,n"# K5nes &u# &o" &,n)# e& -n"er",nd s# nu ),$,ie.
F 6ns!ir# !e nas +i e<!ir# !e )ur# .ise 9uro0. :i&tre&e ta&e sunt mu&t
mai e$i"iente -n a"est $e&.
D#du din "a! "u o und# de admira*ie.
F Cred "# s%ar !utea s# str#ba*i -n "e&e din urm# drumu& !,n# &a
siet";.
F Ce este un siet";G Entreb# K5nes.
'euno+tea va) ve";ea &imb# ";a0obsa dar nu studiase ni"i ar;eo&o)ia
+i ni"i $oneti"a. Le "onsiderase -ntotdeauna ire&evante !entru "er"et#ri&e
sa&e +tiin*i$i"e.
F Mn &o" se"ret de retra)ere -n si)uran*# J a"o&o &o"uies" ai mei.
F Drei s# s!ui "# e "asa taG
F Casa noastr# este de+ertu&.
F =unt ner#bd#tor s# vorbes" "u !o!oru& t#u .ise K5nes a!oi
"ontinu# in"a!abi& s#%+i st#!,neas"# entu.iasmu&: (i%am $ormat une&e
o!inii des!re &umea asta +i am $#"ut un !&an "are s%ar !utea s# v#
interese.e s#%i interese.e !e to*i &o"uitorii de !e Arra0is.
F Dune .ise t,n#ru& $remen. 8umai im!eria&ii +i Har0onnenii numes"
a"est &o" Arra0isK
F Bine atun"i Dune r#s!unse K5nes.
1A?
Brian Herbert & Kevin J. Anderson
En ad,n"imea st,n"i&or din $a*a &or a+te!ta un b#tr,n $remen "u !#ru&
"#runt "u un sin)ur o";i J orbita st,n)# ne$o&ositoare $iind a"o!erit# de o
bu"at# de o !ie&e vine*ie +i -n"re*it#. 8aib a& siet";u&ui ="utu&ui 'o+u
Heinar -+i !ierduse +i dou# de)ete -ntr%un due& "u "ristaiu& -n anii tinere*ii
sa&e. Dar su!ravie*uise J !e ",nd adversarii s#i nu.
Heinar se dovedise un &ider sever dar "om!etent a& !o!oru&ui s#u. B
dat# "u tre"erea ani&or siet";u& s#u !ros!erase !o!u&a*ia nu s"#.use iar
re.erve&e de a!# as"unse "re+teau &a $ie"are "i"&u a& &uni&or.
En !e+tera%in$irmerie dou# $emei -n v,rst# se o"u!au de =ti&)ar "e&
nes#buit t,n#ru& r#nit adus "u ma+ina de teren doar "u ",teva "&i!e mai
-nainte. B#tr,ne&e veri$i"ar# banda1u& medi"a& a!&i"at de str#in +i%i ad#u)ar#
!ro!rii&e &or &ea"uri. Ce&e dou# "otoroan*e se "onsu&tar# una "u a&ta a!oi
d#dur# din "a! s!re "ondu"#toru& siet";u&ui.
F =ti&)ar va tr#i Heinar s!use una dintre e&e. Ar $i $ost o ran# morta&#
da"# n%ar $i $ost -n)ri1it# imediat. =tr#inu& &%a sa&vatN
F =tr#inu& a sa&vat un smintit neso"otit .ise naibu& !rivind s!re t,n#ru&
-ntins !e !at.
Dreme de ",teva s#!t#m,ni &a ure";i&e &ui Heinar a1unseser# tot soiu&
de re&at#ri des!re un str#in "urios. A"um omu& /ardot K5nes era adus -n
siet"; !e o "a&e $erit# !rin !asa1e&e s#!ate -n st,n"#. A"*iuni&e str#inu&ui
erau u&uitoare. Mn s&u1ba+ im!eria& omor,nd Har0onneniGN K
Bmmun t,n#ru& $remen "are%& adusese !e -ns,n)eratu& =ti&)ar -na!oi -n
siet"; a+te!ta ner#bd#tor -n umbra !e+terii &,n)# !rietenu& s#u r#nit.
F Ce era s# $a"em HeinarG =e ar#t# Bmmun sur!rins. Am avut nevoie
de ma+ina &ui "a s#%& "ar !e =ti&)ar !,n# ai"i.
F Ai $i !utut s# iei ma+ina de teren a a"estui om +i toate &u"ruri&e &ui +i
s# $i dat a!a &ui tribu&ui )&#sui naibu& "u o vo"e s"#.ut#.
F En"# mai !utem $a"e asta se r#sti una dintre $emei imediat "e 9uro0
-& adu"e ai"i.
F Dar str#inu& a &u!tat +i a u"is Har0onneniN 8oi trei am $i $ost mor*i
da"# nu ar $i a!#rut atun"i ",nd a $#"ut%o insist# Bmmun. 8u se s!une "#
du+manu& du+manu&ui meu -mi este !rietenG
F 8%am -n"redere +i ni"i m#"ar nu -n*e&e) "ui -i este a"esta &oia&
r#s!unse Heinar -n"ru"i+,ndu%+i !e !ie!t bra*e&e mus"u&oase. >tim
desi)ur "ine e. =tr#inu& !rovine din ta)ma im!eriu&ui se s!une "# e
!&aneto&o). '#m,ne !e Dune !entru "# Har0onnenii sunt si&i*i s#%& &ase s#%
+i $a"# treaba dar a"est K5nes r#s!unde numai -n $a*a -m!#ratu&ui -nsu+iK
1A@
Casa Atreides
da"%o $i a+a. (ai sunt +i a&te -ntreb#ri $#r# r#s!uns -n "eea "e%& !rive+teK
Bbosit Heinar se a+e.# !e o ban"# din !iatr# "io!&it# !e o !arte a
.idu&ui. B ta!iserie "o&orat# *esut# din $ibre de mirodenie at,rna !este
des";i.#tura !e+terii o$erind un )rad &imitat de intimitate. Lo"uitorii
siet";u&ui -nv#*au destu& de re!ede "# intimitatea se a$&a -n minte nu -n
mediu.
F Doi vorbi "u a"est K5nes "a s# a$&u "e vrea de &a noi de "e a a!#rat
trei tineri !ro+ti +i ne)&i1en*i -m!otriva unui inami" "u "are n%avea nimi" de
-m!#r*itN A!oi voi adu"e a"east# ";estiune -n $a*a Consi&iu&ui B#tr,ni&or
s#%i &#s#m !e ei s# de"id#. 9rebuie s# &u#m ;ot#r,rea "ea mai !otrivit#
!entru siet";K
Bmmun -n);i*i -n se" din )reu amintindu%+i "u ",t# ;ot#r,re &u!tase
omu& numit K5nes -m!otriva so&da*i&or nemi&o+i. Dar de)ete&e sa&e
!o!osir# !e !un)a din bu.unaru& s#u num#r,nd a"veri)i&e -nsemne de
meta& "are m#surau sin)ura &ui bo)#*ie a"umu&at# -n trib.
Da"# b#tr,nii vor de"ide u"iderea !&aneto&o)u&ui atun"i e& 9uro0 +i
=i&)ar -+i vor -m!#r*i bo)#*ia a!ei -ntre ei -m!reun# "u &u"ruri&e "are
a!ar*inuser# "e&or +ase Har0onneni masa"ra*i.
C,nd 9uro0 -& "onduse -ntr%un t,r.iu !rin des";i.#turi&e !#.ite a&e
!e+terii tre",nd de si)i&iu& unei u+i +i !#trun.,nd -n siet";u& !ro!riu%.is
K5nes v#.u "# &o"u& era "a o !e+ter# a minuni&or nes$,r+ite. Arome&e
r#s!,ndite -n aer erau dense bo)ate su)er,nd umanitatea: mirosuri a&e
vie*ii a&e unei !o!u&a*ii dintr%un mediu -n";is mirosuri a&e me+te+u)uri&or
mirosuri de bu"#t#rie de de+euri as"unse "u )ri1# +i ";iar a&e mor*ii
e<!&oatate ";imi". E+i "on$irm# abso&ut deta+at sus!i"iunea "# tinerii
$remeni nu &uaser# "adavre&e Har0onneni&or u"i+i !entru "ine +tie "e
muti&#ri ritua&e "i !entru a!a "on*inut# -n tru!uri&e &or. A&t$e& s%ar $i risi!it.
K5nes !resu!usese "# atun"i ",nd va des"o!eri -n s$,r+it vreuna dintre
a+e.#ri&e as"unse a&e $remeni&or a"easta va $i "eva !rimitiv un &o" a!roa!e
1a&ni" !rin &i!sa amena1#ri&or. Dar ai"i -n a"east# )rot# "u !ere*i
des!#r*itori "u !e+teri &atera&e tuburi de &av# +i tune&uri -ntinse !rin mun*i
"a un $urni"ar K5nes !utu vedea "# oamenii de+ertu&ui tr#iau -n "ondi*ii
austere dar "on$ortabi&e. Lo"uin*e&e !uteau riva&i.a "u "e&e a$&ate &a
dis!o.i*ia ori"#rui $un"*ionar Har0onnen din ora+u& Cart;a). En !&us erau
mu&t mai natura&e.
/e ",nd K5nes -& urma !e t,n#ru& s#u );id aten*ia -i era atras# de &a o
1AA
Brian Herbert & Kevin J. Anderson
!rive&i+te $as"inant# &a a&ta. Covoare *esute "u -ndem,nare a"o!ereau
!or*iuni din !odea. En"#!eri&e &atera&e erau o"u!ate de !erne +i mese 1oase
$#"ute din meta& +i !iatr# &ustruit#. Arti"o&e&e de &emn !re*ios adus din
a$ara !&anetei erau $oarte !u*ine +i !#reau str#ve";i: un vierme de nisi!
s"u&!tat +i un 1o" !e "are nu%& !utuse identi$i"a av,nd o tab&# +i ni+te !iese
ornamentate din $i&de+ sau os.
De";i ma+in#rii re"ir"u&au aeru& din siet"; ne&#s,nd s# s"a!e ni"io
adiere de ume.ea&#. Adu&me"a !este tot du&"ea*a -n*e!#toare a mirosu&ui "a
de s"or*i+oar# a& re.erve&or brute de mirodenie r#s!,ndindu%se "a t#m,ia
de%abia reu+ind s# mas";e.e mirosu& -n*e!#tor a& tru!uri&or nes!#&ate
-n);esuite -n &o"uri -n";ise.
Au.ea $emei vorbind vo"i&e unor "o!ii +i !&,nsetu& unui bebe&u+ toate
estom!ate "u dis"re*ie. :remenii vorbeau -ntre ei !rivindu%& "u sus!i"iune
!e a"est str#in "ondus de 9uro0. Mnii dintre "ei mai -n v,rst# -i adresau
.,mbete r#ut#"ioase "are%& -n)ri1orau -ntr%o oare"are m#sur# !e !&aneto&o).
/ie&ea &or !#rea as!r# +i t#b#"it# stoars# de ori"e sur!&us de a!#4 $ie"are
!ere";e de o";i "are%& !riveau erau de un a&batru%-n%a&bastru -n";is.
En "e&e din urm# 9uro0 ridi"# o m,n# "u !a&ma orientat# -nainte
indi",ndu%i &ui K5nes s# se o!reas"# -ntr%o uria+# sa&# de -ntruniri o
"avitate natura&# din interioru& munte&ui. 2rota avea o !odea imens#
"a!abi&# s# !rimeas"# sute +i sute de oameni4 ban";ete +i ba&"oane
adi*iona&e se i*eau -n .i)%.a) !e !ere*ii de st,n"# ro+iati"i. Bare ",*i
oameni tr#iau -n a"est siet";G K5nes se uit# -n sus -n sa&a !ustie !&in# de
e"ouri s!re un ba&"on "are !#rea a $i un soi de tribun# !entru dis"ursuri.
Du!# o "&i!# un b#tr,n se ar#t# tru$a+ -n ba&"on +i !rivi -n 1os "u
ne-n"redere s!re str#in. K5nes observ# "# b#rbatu& avea numai un o";i +i
"# se "om!orta "a un "ondu"#tor.
F Vsta%i Heinar -i +o!ti 9uro0 &a ure";e. 8aibu& siet";u&ui ="utu&ui
'o+uK
'idi",nd o m,n# !entru sa&ut K5nes stri)#:
F =unt bu"uros s#%& -nt,&nes" !e "ondu"#toru& a"estui uimitor ora+
$remenN
F Ce vrei de &a noi omu&e im!eria&G =tri)# Heinar !e un ton as!ru +i
ne-ndu!&e"at.
Cuvinte&e sa&e r#sunau "a o*e&u& "#&it $re"at de !iatr#.
K5nes ins!ir# ad,n". A+te!tase de mu&t tim! o asemenea o"a.ie. De "e
s# mai !iard# tim!u&G Cu ",t vise&e &ui "ontinuau s# r#m,n# doar vise "u
1AH
Casa Atreides
at,t mai di$i"i& i%ar $i $ost s# &e trans$orme -n rea&itate.
F (# numes" /ardot K5nes !&aneto&o) a& -m!#ratu&ui. Am o vi.iune
domnu&e J un vis !entru dumneavoastr# +i !entru oamenii dumneavoastr#.
Mnu& !e "are a+ dori s#%& -m!#rt#+es" tuturor $remeni&or da"# m# ve*i
as"u&taK
F (ai bine as"u&*i v,ntu& stre"ur,ndu%se !rintre tu$e&e de "reo.ot de",t
s#%*i irose+ti vremea "u vorbe&e unui smintit r#s!unse "ondu"#toru&
siet";u&ui. Cuvinte&e sa&e aveau )reutate "a +i "um ar $i $ost un ve";i
!roverb "unos"ut -ntre oamenii s#i.
K5nes se uit# s!re b#tr,n +i%+i "om!use re!ede !ro!ria sa !&atitudine
s!er,nd s# im!resione.e.
F 6ar da"# "ineva re$u.# s# as"u&te "uvinte&e adev#ru&ui +i a&e s!eran*ei
atun"i "ine este un mai mare smintitG
9,n#ru& 9uro0 r#mase "u )ura "#s"at#. De !e mar)ini&e !asa1e&or
$remenii "are asistaser# &a s"en# -& !rivir# !e K5nes "u o";ii mari u&ui*i de
a"est str#in "are%i vorbise "u at,ta -ndr#.nea&# naibu&ui &or.
:ata &ui Heinar se -ntune"# +i se -n"runt#. =im*ea "um -& !oto!e+te
su!#rarea +i +i%ar $i dorit s#%& vad# !e a"est !&aneto&o) tru$a+ .#",nd
m#"e&#rit !e !odeaua !e+terii. E+i duse m,na &a tea"a de &a +o&d a "ristaiu&ui.
F Emi "onte+ti "ondu"ereaG Hot#r,ndu%se naibu& trase din tea"# &ama
"urbat# a !umna&u&ui de.v#&uindu%i &u"irea s!re K5nes.
K5nes ni"i nu "&i!i.
F 8u domnu&e v# !rovo" ima)ina*ia. =unte*i destu& de "ura1os s#
$a"e*i $a*# ori v# teme*i s# as"u&ta*i "e am de s!usG
Condu"#toru& siet";u&ui r#mase -n"ordat *in,nd ridi"at# &ama "iudat#
&#!toas#4 -ntre tim! -& s"ruta !e !ri.onier. K5nes -i .,mbea -ns# !ur +i
sim!&u de a"o&o de 1os "u o e<!resie des";is# !e $i)ur#.
F E )reu s# v# vorbes" da"# sunte*i a"o&o sus domnu&e.
En "e&e din urm# Heinar ";i"oti !rivind s!re &ama din m,na sa.
F Mn "ristai o dat# s"os din tea"# nu trebuie b#)at -na!oi $#r# s# $i
)ustat s,n)eN E+i a!#s# "u re!e.i"iune t#i+u& !este antebra* tras,nd o &inie
ro+ie -n)ust# "are se "oa)u&# -n ",teva se"unde.
B";ii &ui K5nes str#&u"eau de emo*ie re$&e"t,nd &umina !roie"tat# de
"ior";inii de )&oburi &uminis"ente "are !&uteau -n sa&a mare de -ntruniri.
F :oarte bine !&aneto&o)u&eK /o*i vorbi !,n# "e res!ira*ia *i se va
s"ur)e din !&#m,ni. Cum soarta nu *i s%a de"is -n"# vei r#m,ne ai"i -n
siet"; !,n# "e Consi&iu& B#tr,ni&or va de&ibera asu!ra a "eea "e trebuie
1A9
Brian Herbert & Kevin J. Anderson
$#"ut "u tine. Dar -nainte de asta m# vei as"u&taK
K5nes d#du din "a! "u toat# -n"rederea.
Heinar se -ntoarse se -nde!#rt# de ba&"on +i vorbi din nou !este um#r:
F E+ti un om "iudat /ardot K5nes. Mn s&u1ba+ im!eria& +i !rin
de$ini*ie un oas!ete a& Har0onneni&or de"i ne e+ti du+man. Dar ai +i u"is
Har0onneni. En "e -n"ur"#tur# ne !uiK
Condu"#toru& siet";u&ui $#"u ",teva )esturi re!e.i +i d#du ",teva
"omen.i r#stite "er,nd s# $ie !re)#tit# o -n"#!ere mi"# dar "on$ortabi&#
destinat# !&aneto&o)u&ui -na&t +i "urios "are va $i !ri.onieru& +i J -n a"e&a+i
tim! J oas!ete&e &or.
Heinar "#.u !e ),nduri -n vreme "e se -nde!#rta. %rice om care
rostete vorbe despre speran- /n fa-a fremenilor, dup at0tea "enera-ii de
suferin-e i rtciri> este fie confu:, fie un brbat cu adevrat cura!os.
1HL
Casa Atreides
;atl meu a avut un sin"ur prieten adevrat, cred eu. &cesta a fost
contele Hasimir Fenrin", eunuc "enetic i unul dintre cei mai mortali
lupttori din imperiu.
Din PEn "asa tat#&ui meuQ
de /rin*esa 6ru&an
C;iar +i din "ea mai -na&t# +i -ntune"at# -n"#!ere a observatoru&ui
im!eria& str#&u"irea !aste&at# a "a!ita&ei s"#&date -n o!u&en*# -ntre"ea
&umina ste&e&or de !e "eru& Kaitainu&ui. Construit "u ",teva se"o&e -nainte
de &uminatu& -m!#rat /adi+a; Hassi0 Corrino a& 666%&ea observatoru& $usese
$o&osit $oarte !u*in de "#tre u&timii mo+tenitori ai tronu&uiK Bri"um nu
!entru s"o!u& s#u de ba.# studierea mistere&or universu&ui.
/rin*u& mo+tenitor =;addam m#sura &a !as !odeaua re"e de meta&
&ustruit !e ",nd :enrin) se o"u!a de "omen.i&e unui te&es"o! ste&ar de
-na&t# ener)ie. Eunu"u& )eneti" morm#ia !entru sine s"o*,nd sunete
ne!&#"ute +i insi!ide.
F Drei te ro) s# -n"ete.i "u a"este .)omoteG Cise =;addam.
Con"entrea.#%te asu!ra a$urisite&or #&ora de &enti&e.
:enrin) "ontinu# s# morm#ie dar numai "u o idee mai -n"et.
F 9oate o&eobie"tive&e de%ai"i trebuie s# $ie -ntr%un e";i&ibru !re"is
;mmmmG Cred "# !re$era*i un te&es"o! !er$e"t de",t o treab# $#"ut# &a
re!e.ea&#G
=;addam ins!ir# ad,n".
F 8u m%ai -ntrebat "e !re$er.
F Am de"is eu !entru domnia%voastr#.
Eunu"u& se -nde!#rt# de !iese&e o!ti"e "a&ibrate +i se -n"&in# "u un )est
de un $orma&ism enervant.
F A&te*a voastr# v# !re.int o ima)ine de !e orbit#. /rivi*i%o "u o";ii
dumneavoastr#N
=;addam se uit# !ie.i+ -n o"u&aru& te&es"o!u&ui ste&ar !,n# "e o $orm#
se des&u+i "u o &im!e.ime !er$e"t# !&utind t#"ut# -n de!#rt#ri. 6ma)inea
!endu&a -ntre re.o&u*ie $ra)i&# +i unde&e -ntune"ate !roduse de distorsiuni&e
atmos$eri"e.
9ranss!a*ia&u& )i)anti" avea dimensiuni&e unui asteroid at,rn,nd
deasu!ra Kaitainu&ui +i a+te!t,nd -nt,&nirea "u $&oti&a de nave des!rinse de
&a so&. B mi+"are dis"ret# -i atrase aten*ia +i =;addam v#.u str#$u&)er#ri&e
a&b%)#&bui a&e motoare&or -n tim! "e $re)ate&e se ridi"au de !e Kaitain
1H1
Brian Herbert & Kevin J. Anderson
du",nd di!&oma*i +i emisari urmate de trans!ortoare "u !roduse +i m#r$uri
$abri"ate !e !&aneta "a!ita&ei im!eria&e. :re)ate&e erau imense $&an"ate de
+iruri de nave mai mi"i -ns# "urbura navei 2;i&dei $#"ea "a totu& s# !ar#
minus"u&.
En a"e&a+i tim! a&te nave de des!rindeau din "a&a transs!a*ia&u&ui +i
"oborau s!re "a!ita&#.
F De&e)a*ii "oment# =;addam. Au adus tributuri !entru tat#& meu.
F De $a!t sunt ta<e nu tributuri observ# :enrin). Desi)ur e a"e&a+i
&u"ru -n sensu& ve";i a& "uv,ntu&ui. E&rood e -n"# -m!#ratu& &or ;mmmmG
/rin*u& mo+tenitor se -n"runt# s!re e&.
F Dar !entru ",t# vremeG C;aumur05%u& #&a a& t#u mai durea.# mu&tG
=;addam se str#dui s# nu ridi"e tonu& de+i )eneratoare de sunet a&b
subsoni" ar $i trebuit s# &e distorsione.e vo"i&e !entru a "ontra"ara ori"e
insta&a*ii de as"u&tare.
F 8%ai !utut )#si o a&t# otrav#G Mna mai ra!id#G A+te!tarea asta e
-nnebunitoareK C,t tim! a tre"ut de1aG (i se !are "# s%a s"urs un an -ntre)
de ",nd n%am mai dormit "um trebuieK
F Dre*i s# s!une*i "# ar $i trebuit s# $a"em "rima mai evident#G 8%ar $i
$ost "eva -n*e&e!t.
:enrin) -+i re&u# &o"u& &,n)# te&es"o!u& ste&ar a1ust,nd sen.orii automa*i
s# urm#reas"# transs!a*ia&u& -n drumu& &ui !e orbit#.
F :i*i r#bd#tor a&te*a voastr# re&u# :enrin). /,n# s# v# su)ere. a"est
!&an era*i dis!us s# a+te!ta*i de"enii -ntre)i. Ce mai "ontea.# un an sau
doi -n "om!ara*ie "u durata re)imu&ui instaurat -n "e&e din urm# de
domnia%voastr# ;mmmG
=;addam -& -m!inse !e :enrin) din dre!tu& o"u&aru&ui !entru a nu $i
nevoit s# se uite s!re tovar#+u& s#u de une&tiri.
F A"um "# am !us ro*i&e -n mi+"are ard de ner#bdare "a tat#& meu s#
moar# odat#K 8u%mi &#sa r#)a. s# m# ),ndes" !rea mu&t &a asta +i s#%mi
re)ret de"i.ia. (# su$o" !,n# s# a1un) !e tronu& Leu&ui de AurN Am $ost
menit s# "ondu" Hasimir dar unii +u+otes" "# nu voi avea ni"iodat#
o"a.ia. Asta m# $a"e s# m# tem s# m# -nsor ori s# am "o!iiK
Da"# se a+te!ta "a :enrin) s# -n"er"e s#%& "onvin)# de "ontrariu& a"esta
-& de.am#)i "u &ini+tea sa.
:enrin) vorbi din nou du!# ",teva momente.
F 8W0ee este o otrav# &ent# !rin natura ei. Am &u"rat -nde&un) +i din
)reu !entru a !une &a !un"t !&anu& nostru iar ner#bdarea domniei%voastre
1H2
Casa Atreides
nu !oate de",t s# !rovoa"e !a)ube +i s# m#reas"# ris"uri&e. Mn )est mai
!re"i!itat nu ar "rea oare sus!i"iuni -n Landsraad ;mmmG =%ar a)#*a de
ori"e o"a.ie de ori"e s"anda& !entru a v# s&#bi !o.i*ia.
F Dar eu sunt mo+tenitoru& Casei Corrino .ise =;addam "u )&asu&
redus &a o +oa!t# ),tuit#. Cum s# -ndr#.neas"# s#%mi !un# &a -ndoia&#
dre!turi&eG
F D# ur"a*i !e tronu& im!eria& !urt,nd -ntre)u& ba)a1 de ob&i)a*ii
anta)onisme tre"ute +i !re1udi"ii. 8u v# am#)i*i !rietene -m!#ratu& este
doar una dintre $or*e&e "on"rete "are a&"#tuies" substan*a de&i"at# a
im!eriu&ui nostru. Da"# toate Case&e s%ar uni -m!otriva noastr# ni"i ";iar
teribi&e&e &e)iuni de sardau0ari a&e tat#&ui domniei%voastre s%ar !utea s# nu
reu+eas"# s# &e *in# !ie!t. 8imeni nu%+i asum# a"est ris"K
F C,nd voi a1un)e &a tron am inten*ia s# -nt#res" !rero)ative&e
im!eria&e +i s# adau) ni+te "o&*i a"estui tit&u.
=;addam se -nde!#rt# de te&es"o!.
:enrin) "&#tin# din "a! "u o triste*e e<a)erat#.
F A+ $i )ata s# !un r#m#+a) !e o -n"#r"#tur# de b&#nuri de ba&en# de
"ea mai bun# "a&itate "# ma1oritatea !rede"esori&or domniei%voastre au
ur.it a"e&ea+i &u"ruri -m!reun# "u s$etni"ii &or -n"# de &a (area 'evo&t#.
6ns!ir# ad,n" -n)ust,ndu%+i o";ii mari +i -ntune"a*i. C;iar da"# nW0ee va
&ovi a+a "um !&#nuim mai ave*i "e& !u*in -n"# un an de a+te!tat a+a "#
&ini+ti*i%v#. Conso&a*i%v# "u tot mai mu&te&e semne de b#tr,ne*e !e "are &e%
am v#.ut "u to*ii &a tat#& dumneavoastr#. En"ura1a*i%& s# bea mai mu&t# bere
de mirodenieN
6ritat =;addam se -ntoarse &a instrumente&e o!ti"e "a&ibrate +i studie
ti!are&e de !e "o"a transs!a*ia&u&ui mar"a +antiere&or de "onstru"*ii i<iene
"artu+u& 2;i&dei =!a*ia&e. En "a&a navei era o a)&omera*ie de $re)ate a&e
di$erite&or Case trans!orturi destinate CHBA( +i !re*ioase&e -nre)istr#ri
destinate ar;ive&or bib&iote"ii din 3a&&a"; 6I.
F A!ro!o &a bordu& transs!a*ia&u&ui se a$&# o !ersoan# interesant# .ise
:enrin).
F DaG
:enrin) -+i -n"ru"i+# bra*e&e !este !ie!tu& -n)ust.
F B !ersoan# "are pare a fi un sim!&u ne)ustor de ore. !undi +i
r#d#"ini de ";i0arba a$&at -n drum "#tre o sta*ie t&ei&a<u. E& va du"e
mesa1u& domniei%voastre !entru (ae+trii t&ei&a<u !ro!unerea de a v#
-nt,&ni "u ei !entru a dis"uta des!re $inan*#ri im!eria&e se"rete !entru un
1H3
Brian Herbert & Kevin J. Anderson
!roie"t de mare anver)ur# destinat !rodu"erii unui substitut !entru me&an1.
F /ro!unerea meaG Dar n%am $#"ut o ast$e& de !ro!unereN
/e $a*a &ui =;addam se a!rinse indi)narea.
F Hmmm ba a*i $#"ut%o a&te*a voastr#. Aaa; !osibi&itatea $o&osirii
mi1&oa"e&or neortodo<e t&ei&a<u ar -nsemna !rodu"erea de mirodenie
sinteti"#G Ce idee )ro.av# a*i avutN Ar#ta*i%i tat#&ui dumneavoastr# ",t
sunte*i de de+te!tK
F 8u mai da vina !e mine Hasimir. A $ost ideea taN
F 8u dori*i s# vi%o asuma*iG
F 8i"i !omenea&#N
:enrin) -+i ar"ui s!r,n"ene&e.
F Dar era-i serios ",nd vorbea*i des!re e&iminarea "ri.ei Arra0isu&ui +i
a!rovi.ionarea Casei 6m!eria&e "u o surs# !rivat# ne&imitat# de me&an1G
A+a eG
=;addam se a!rinse "a !ara.
F Bine-nte&es "# am vorbit serios.
F Atun"i -& vom adu"e ai"i !e (aestru& t&ei&a<u -n se"ret !entru a v#
!re.enta !ro!unerea sa "#tre -m!#rat. Dom vedea -n "ur,nd ",t de de!arte
este dis!us s# mear)# b#tr,nu& E&roodK
1H4
Casa Atreides
%rbirea poate lua multe forme, altele dec0t incapacitatea de a vedea.
Fanaticii sunt adesea orbi-i /n propriile lor "0nduri. $onductorii sunt
adesea orbi-i /n inimile lor.
Bib&ia Cato&i"# /orto"a&ie
9im! de &uni de .i&e Leto st#tuse -n ora+u& subteran Dernii "a un
oas!ete res!e"tat a& Casei 6<. De%a"um se a"omodase "u "iud#*enii&e
nou&ui mediu -n "are se a$&a "u rutina +i "u sentimentu& de si)uran*# i<tian#
J se a"omodase destu& -n",t s# devin# ne)&i1ent.
/rin*u& ';ombur era un somnoros "roni" tre.indu%se t,r.iu -n vreme "e
Leto era e<a"t "ontrariu& se tre.ea -n .ori "a !es"arii din Ca&adan.
(o+tenitoru& Casei Atreides r#t#"ea de unu& sin)ur !rin "&#diri&e sta&a"tite
de sus -ndre!t,ndu%se s!re $erestre&e de observa*ie tr#),nd "u o";iu& &a
!ro"eduri&e de !roie"tare a !roduse&or sau s!re &inii&e de $abri"a*ie.
Env#*ase s# $o&oseas"# sisteme&e de tran.it +i des"o!erise "# un "ard
bios"an d#ruit de "onte&e Dernius -i !utea des";ide mu&te u+i.
Leto a"umu&ase din ;oin#re&i&e sa&e +i de !e urma "urio.it#*ii
devoratoare mai mu&t de",t din -ntruniri&e dida"ti"e or)ani.ate de di$eri*i
instru"tori. Amintindu%+i de !ove*e&e tat#&ui s#u de a -nv#*a din tot "e%&
-n"on1ura &ua &i$turi&e tubu&are auto);idate4 ",nd nu e<ista ni"iunu&
dis!onibi& $o&osea !asare&e&e &i$turi&e de mar$# sau ";iar s"#ri&e !entru a
a1un)e de &a un nive& &a a&tu&.
Entr%o diminea*# du!# "e se de+te!tase odi;nit +i $#r# ast,m!#r Leto
intr# -ntr%una dintre "ur*i&e interioare +i a1unse -ntr%un ba&"on de observa*ie.
C;iar +i i.o&ate sub !#m,nt "averne&e de !e 6< erau at,t de vaste -n",t
aveau !ro!rii &or "uren*i de aer +i mode&e eo&iene dar a"estea erau &a mare
distan*# de "eea "e se !etre"ea &,n)# turnuri&e "aste&u&ui sau !e st,n"i&e
b#tute de v,nt de a"as#. 6ns!ir# ad,n" um!&,ndu%+i !&#m,nii &a ma<imum
de+i ai"i aeru& mirosea a !ra$ de ro"#. =au !oate "# nu era de",t ima)ina*ia
saK
Entin.,ndu%+i bra*e&e Leto !rivi -n e<terior -n 1os s!re )rota imens#
"are ad#!ostise transs!a*ia&u& 2;i&dei. /rintre r#m#+i*e&e ma+in#rii&or de
"onstru"*ie +i sus*inere !utea distin)e a!#r,nd de1a s";e&etu& a&tei "ar"ase
masive sudat "u 1eturi de !&asm# de "#tre e";i!e de mun"itori suboi.i.
/rivi "um &o"uitorii de "&as# in$erioar# de !e 6< &u"rau "u o e$i"ien*# de
inse"te.
B !&at$orm# de mar$# a&une"# !rin dre!tu& s#u tre",nd ";iar !e sub
1H?
Brian Herbert & Kevin J. Anderson
ba&"on -n tim! "e "obora tre!tat s!re o .on# de &u"ru mai -nde!#rtat#. Leto
se a!&e"# !este ba&ustrad# +i v#.u "# su!ra$a*a !&at$ormei era o"u!at# "u
materii !rime e<trase de &a su!ra$a*a !&anetei.
A"*ion,nd din im!u&s ur"# !e mar)inea ba&"onu&ui ins!ir# ad,n" +i se
&#s# s# "ad# doi metri ateri.,nd !e un morman de )rin.i +i !&#"i destinate
+antieru&ui de "onstru"*ie a transs!a*ia&u&ui. B#nuia "# va !utea )#si "a&e de
revenire -n "&#diri&e sta&a"tite $o&osindu%se de "ardu& bios"an +i de
"uno+tin*e&e sa&e des!re modu& de $un"*ionare a ora+u&ui. Mn !i&ot a$&at sub
!&at$orma !&utitoare diri1a -n"#r"#tura a$&at# -n "obor,re. 8u !#rea s# $i
observat sau s#%i !ese de !asa)eru& s#u nea+te!tatK
Curen*i re"i r#v#+eau !#ru& &ui Leto !e ",nd "obora s!re su!ra$e*e mai
"a&de. 2,ndindu%se &a v,nturi&e o"eanu&ui mai ins!ir# o dat# ad,n". Ai"i
sub bo&ta imensa a tavanu&ui sim*ea &ibertatea "are%i amintea de un *#rm de
mare. B dat# "u a"est ),nd -& -n"er"# o r#bu$nire de dor de "as# +i de bri.a
o"eanu&ui de !e Ca&adan de .)omote&e din !ia*a satu&ui de ;o;ote&e
bubuitoare de r,s a&e tat#&ui s#u +i ";iar de !reo"u!area a$e"tat# a mamei.
E& +i "u ';ombur !etre"user# mu&t !rea mu&t tim! -n interioru& "&#diri&or
din 6< iar Leto t,n1ea adesea du!# aeru& !roas!#t +i v,ntu& re"e adiindu%i
!e $a*#. /oate "#%& va ru)a !e ';ombur s#%& -nso*eas"# iar#+i &a su!ra$a*#.
A"o&o !uteau s# ;oin#reas"# am,ndoi -n s#&b#ti"ie +i s# !riveas"# s!re
"eru& in$init iar Leto -+i !utea -n"orda mu+";ii +i !utea sim*i !e ";i!
adev#rata &umin# so&ar# -n &o"u& i&umina*iei ;o&o)ra$i"e de !e tavanu&
"avernei.
Da"# !rin*u& i<ian nu%i era e)a& "a &u!t#tor nu era ni"i "a unu& dintre $iii
r#s$#*a*i at,t de adesea -nt,&ni*i -n r,nduri&e Case&or (ari. Avea !ro!rii&e
sa&e !reo"u!#ri +i -i !&#"ea s# adune ro"i +i minera&e. ';ombur avea un
mod &iber +i )eneros de a $i un o!timism neobosit dar a"estea nu trebuiau
inter!retate )re+it. =ub as!e"tu& mo&ati" se as"undeau o ;ot#r,re a!ri)# +i
dorin*a de a se autode!#+i -n ori"e demers +i%ar $i asumat.
En imensa $abri"# din )rot# $useser# montate su!orturi +i dis!o.itive
sus!ensoare !entru nou& transs!a*ia& "are -n"e!ea s# !rind# $orm#.
E";i!amentu& +i ma+in#rii&e erau !re)#tite -n a!ro!iere unde s"&i!eau -n
aer s";eme ;o&o)ra$i"e. C;iar +i "u toate resurse&e +i "u un num#r mare de
&u"r#tori !entru "onstruirea unei ast$e& de nave era ne"esar a!roa!e un an
standard. Costu& unui transs!a*ia& era e";iva&ent "u !rodusu& e"onomi" a&
mu&tor sisteme so&are4 a+a "# numai CHBA( +i 2;i&da !uteau $inan*a
ast$e& de !roie"te masive -n vreme "e Casa Dernius J -n "a&itate de
1H@
Casa Atreides
$abri"ant J -n"asa !ro$ituri in"redibi&e.
C&asa mun"itoare do"i&# de !e 6< de!#+ea de de!arte "a num#r
administratorii +i nobi&ii. /e so&u& )rotei )an)uri&e bo&tite +i ad#!osturi&e
"onstruite -n ro"a brut# o$ereau intr#ri&e -ntr%o !u.derie de se"toare de
&o"uin*e. Leto nu%i vi.itase ni"iodat# !e &u"r#tori -ns# ';ombur -&
asi)urase "# +i "&ase&e de 1os bene$i"iau de o bun# -n)ri1ire. Leto +tia "#
e";i!e&e de mun"itori &u"rau $#r# -n"etare !entru "onstruirea $ie"#rei nave
noi. Cu si)uran*# trans!irau din )reu !entru Casa Dernius.
/&at$orma de m#r$uri !&uti !,n# !e so&u& st,n"os a& "avernei iar e";i!e
de &u"r#tori se ur"ar# !e ea !entru a des"#r"a materii&e !rime. Leto s#ri
1os ateri.,nd "u !i"ioare&e +i m,ini&e !e so& a!oi se ridi"# +i%+i nete.i
;aine&e. =uboi.ii "iudat de !&a"i.i aveau !ie&ea !a&id# !res#rat# "u
!u.derie de !istrui. E& !rivir# "u o";ii )oi +i nu%& -ntrebar# nimi" ni"i nu
obie"tar# -n vreun $e& &a !re.en*a sa4 se uitar# -n a&t# !arte +i%+i v#.ur# de
treab#.
Din modu& -n "are Kai&ea +i ';ombur vorbeau des!re ei Leto -+i
ima)inase "# &u"r#torii erau mai !u*in umani tro)&odi*i mus"u&o+i $#r# !i"
de minte "are nu $#"eau a&t"eva de",t s# &u"re.e +i s# n#du+eas"#. Ens# "ei
din 1uru& s#u ar $i !utut tre"e "u mare u+urin*# dre!t $iin*e umane norma&e4
!oate "# nu erau savan*i str#&u"i*i sau di!&oma*i dar "&asa mun"itoare ni"i
nu !#rea a $i $ormat# din anima&e.
Cu o";ii "enu+ii &ar) des";i+i Leto se de!&as# !e so&u& )rotei $erindu%se
din drum !e ",nd observa !ro"esu& de "onstru"*ie a& transs!a*ia&u&ui. Leto
admir# te;no&o)ia !ur# +i mana)ementu& unei ast$e& de -ntre!rinderi
in"redibi&e. En aeru& !r#$os +i )reu de &a so& sim*i i.u& a"ru a& sudurii "u
&aser +i a& a&ia1e&or to!ite.
Lu"r#torii res!e"tau -nto"mai un !&an !rin"i!a& $o&osind instru"*iuni
!as%"u%!as &a $e& "a un or)anism "o&e"tiv. 9erminau $ie"are $a.# a imensei
str#danii $#r# a $i "o!&e+i*i de sar"ini&e "are%i a+te!tau. =uboi.ii nu
s!orov#iau nu ",ntau nu $#"eau s"anda&uri&e !e "are Leto &e v#.use !rintre
!es"ari $ermieri sau !rintre mun"itorii din $abri"i&e de !e Ca&adan. A"e+ti
&u"r#tori !a&i.i erau !reo"u!a*i numai de treburi&e &or.
Cre.u "# distin)e un resentiment bine as"uns m,nia "&o"otind sub
";i!uri&e "a&me !a&ide -ns# nu se temea s# $ie ai"i sin)ur. Du"e&e /au&us -&
-n"ura1ase -ntotdeauna !e Leto s# se 1oa"e "u "o!iii s#teni&or s# ias# !e
mare "u b#r"i&e !es"ari&or s# se ameste"e !rintre ne)ustorii +i *es#torii din
!ia*#. /etre"use ";iar o &un# -ntrea)# &u"r,nd -n ",m!uri&e de ore. !undi.
1HA
Brian Herbert & Kevin J. Anderson
P/entru a -n*e&e)e "um s# "ondu"i un !o!orQ s!usese b#tr,nu& du"e
Ptrebuie s#%i -n*e&e)i mai -nt,i !e oamenii -n+i+iQ.
Bine-n*e&es mama &ui se -n"runtase v#.,nd ast$e& de -nde&etni"iri
insist,nd "# $iu& unui du"e n%ar trebui s#%+i murd#reas"# m,ini&e "u noroiu&
ore.#rii&or sau s#%+i -mb,"seas"# ;aine&e "u mirosu& s",rbos a& viet#*i&or
marine. PLa "e%i $o&ose+te fiului nostru s# +tie "um s# "ure*e +i s# s!inte"e
un !e+teG E& va $i "ondu"#toru& unei Case (ariQ. Ens# /au&us Atreides avea
!ro!riu& s#u mod de a insista +i $#"use $oarte "&ar "unos"ut "# dorin*e&e sa&e
erau &e)e.
6ar Leto trebuise s# admit# "# -n !o$ida dureri&or mus"u&are +i de s!ate
+i a !ie&ii arse de soare ore&e a"e&ea de mun"# )rea -i aduseser# satis$a"*ie
-ntr%un $e& -n "are mari&e ban";ete sau re"e!*ii or)ani.ate -n "aste&u&
Ca&adan nu reu+iser# s#%i o$ere. Ca urmare "redea "#%& -n*e&e)e !e omu& de
1os sim*#minte&e sa&e +i ",t de )reu mun"ea. Leto mai de)rab# -i a!re"ia !e
oameni !entru asta de",t s#%i dis!re*uias"#. B#tr,nu& du"e $usese m,ndru
de $iu& s#u !entru "# -n*e&esese a"est &u"ru $undamenta&.
A"um ",nd se !&imba !rintre &u"r#torii i<ieni Leto -n"er"a s#%i
-n*e&ea)# -n a"e&a+i mod. Li"uri)&oburi !uterni"e !&uteau deasu!ra
!un"te&or de &u"ru a&un),nd umbre&e !#str,nd o atmos$er# !&in# de
&im!e.ime. 2rota era destu& de mare -n",t .)omote&e de !e +antier s# nu $ie
-ntoarse !rin e"ouri "i s# reverbere.e +i s# se !iard# -n de!#rtare.
D#.u una dintre des";ideri&e tune&uri&or in$erioare +i din moment "e
-n"# nimeni nu%& -ntrebase "e "#uta ai"i Leto de"ise "# era o bun# o"a.ie s#
a$&e mai mu&te des!re "u&tura suboi.i&or. /oate "# reu+ea s# des"o!ere
&u"ruri !e "are ni"i m#"ar ';ombur nu &e +tia des!re !ro!ria sa &umeK
C,nd o e";i!# de &u"r#tori ie+i din )an)u& bo&tit !urt,nd sa&o!ete de
&u"ru Leto se stre"ur# -n#untru. '#t#"i !rin tune&uri +i "obor- tre",nd de
"om!artimente&e s"obite -n st,n"# identi"e +i e)a&e "are%i aminteau de
-n"#!eri&e dintr%o "o&onie de inse"te. Din ",nd -n ",nd remar"# une&e note
!ersona&e: *es#turi "o&orate sau ta!iserii ",teva desene ima)ini !i"tate !e
!ere*ii de st,n"#. =im*i miros de m,n"are au.i dis"u*ii !oto&ite dar nu +i
mu.i"# +i ni"i !rea mu&te r,sete.
=e ),ndi &a .i&e&e !etre"ute -n studiu +i re&a<are -n .),rie%norii -ntor+i "u
susu& -n 1os de deasu!ra "u !ode&e&e &or &ustruite $erestre&e de !&a.
"rista&in !aturi&e moi ve+minte&e "on$ortabi&e +i m,n"#ruri&e $ineK
/e Ca&adan "et#*enii obi+nui*i !uteau "ere audien*e &a du"e ori",nd
doreau. Leto -+i amintea ",nd se !&imba "u tat#& s#u !rin !ie*e vorbind "u
1HH
Casa Atreides
ne)ustorii +i me+te+u)arii &#s,ndu%se s# $ie v#.u*i +i "unos"u*i mai de)rab#
"a oameni rea&i de",t "a ni+te "ondu"#tori $#r# ";i!.
8u "redea "# Domini" Dernius observase vreodat# di$eren*a dintre e& +i
"amaradu& s#u /au&us. 6nimosu& +i !&e+uvu& "onte a"orda -ntre)u& s#u
entu.iasm +i aten*ie $ami&iei !re"um +i &u"r#tori&or din imediata sa
a!ro!iere su!rave);ind toate !ro"ese&e industria&e +i strate)ii&e
"omer"ia&e !entru a asi)ura a"umu&area averi&or i<iene. Ens# Domini" -i
"onsidera !e suboi.i doar ni+te resurse. Da -i -n)ri1ea destu& de bine tot
a+a "um -+i -ntre*inea !re*ioase&e sa&e ma+in#rii dar Leto se -ntreba da"#
';ombur +i $ami&ia sa -i "onsiderau !e &u"r#tori fiin-e umane.
Cobor,se de1a mai mu&te nive&e +i sim*ea a!#sarea aeru&ui st#tut.
9une&uri&e deveneau tot mai -ntune"ate +i mai )oa&e. Coridoare&e t#"ute
du"eau tot mai ad,n" -n -n"#!eri des";ise -n .one "omune de unde se
au.eau vo"i +i $o+nete&e unor tru!uri. Era !e "a&e s# se -ntoar"# +tiind "#
avea o .i !&in# -naintea &ui: studii +i "ursuri des!re o!era*iuni me"ani"e +i
!ro"ese industria&e. ';ombur !robabi& "# ni"i nu%+i &uase -n"# mi"u& de1un.
D#.,nd un num#r mare de &u"r#tori aduna*i -ntr%o -n"#!ere "omun# Leto
se o!ri "urios -n )a&erie. 8u se vedeau s"aune sau ban";ete a+a "# to*i
oamenii st#teau -n !i"ioare. As"u&t# vo"ea monoton# "iudat de -n$&#"#rat#
a unui suboid un b#rbat s"und mus"u&os a$&at -n $a*a mu&*imii. En )&asu&
omu&ui +i -n v#!aia din o";ii &ui Leto -ntrev#.u emo*ii !e "are &e )#si
stranii av,nd -n vedere "eea "e au.ise des!re suboi.ii "# erau !&a"i.i +i
$#r# !reten*ii.
F Noi "onstruim transs!a*ia&e&e s!unea e& iar vo"ea -i "res"u -n
intensitate. Noi $abri"#m !roduse&e te;no&o)i"e +i "u toate astea nu &u#m
ni"io de"i.ie. :a"em "e ni se s!une ";iar da"# +tim "# a"e&e !&anuri sunt
)re+ite.
Lu"r#torii -n"e!ur# s# murmure +i s# bomb#ne.
F Mne&e te;no&o)ii -n"a&"# "eea "e este inter.is de (area 'evo&t#.
:abri"#m maini "0nditoare. 8u trebuie s# -n*e&e)em !&anuri&e +i
!roie"te&e !entru "# +tim !rea bine "e vor $a"eK
E.it,nd Leto se retrase -n umbre&e tune&u&ui. Mmb&ase su$i"ient de mu&t
!rintre oamenii de 1os "a s# nu%i $ie team# de ei dar ai"i se !etre"ea "eva
"iudat. Ar $i vrut s# !&e"e dar trebuia s# r#m,n# +i s# as"u&te.
F /entru "# suntem suboi.i nu avem ni"io !arte din !ro$ituri&e aduse
de te;no&)ia i<ian#. Du"em vie*i sim!&e +i "u !u*ine ambi*ii J dar avem
re&i)ia noastr#. Citim Bib&ia Cato&i"# /orto"a&ie +i +tim -n inimi&e noastre
1H9
Brian Herbert & Kevin J. Anderson
"e este dre!t.
Bratoru& ridi"# -n aer !umnu& masiv str,ns.
F >i mai +tim "# mu&te dintre &u"ruri&e !e "are &e "onstruim ai"i !e 6<
nu sunt dre!teN
Auditoriu& $rem#t# din nou !e "a&e s#%+i ias# din $ire. ';ombur insistase
asu!ra $a!tu&ui "# a"east# "ate)orie nu nutrea ni"iun $e& de ambi*ii nu avea
"a!a"it#*i !entru a+a "eva. Ai"i -ns# Leto !utea remar"a a&t"eva.
Bratoru& suboid -+i !&e"# !&eoa!e&e +i "ontinu# amenin*#tor:
F Atun"i "e $a"emG =# ne du"em "u 1a&ba &a st#!,nii no+tri +i s# "erem
e<!&i"a*iiG =au s# $a"em mai mu&t de%at,tG
E+i !&imb# !riviri&e !e deasu!ra as"u&t#tori&or +i dintr%o dat# aidoma
unor s#)e*i as"u*ite o";ii &ui -& des"o!erir# !e Leto as"u&t,nd -n umbra
tune&u&ui.
F Cine e+tiG
Leto se d#du -nd#r#t ridi",nd m,ini&e.
F Emi !are r#u. (%am r#t#"it. 8%am ni"iun $e& de inten*ii.
En mod norma& ar $i +tiut "um s# se $a"# a""e!tat dar a"um
nedumeriri&e -i as"u*iser# sim*uri&e.
(un"itorii se -ntoarser# s!re e& +i tre!tat -n o";ii &or se a!rinse &umina
-n*e&e)erii. E+i d#dur# seama de im!&i"a*ii&e "e&or s!use de vorbitor +i au.ite
de Leto.
F Emi !are teribi& de r#u .ise Leto. 8u voiam s# m# ameste"K
6nima -i b#tea "u !utere. Broboane de sudoare i se s"ur)eau !e
s!r,n"ene +i sim*ea a!ro!ierea unei mari !rime1dii. C,*iva suboi.i !ornir#
s!re e& "a ni+te automate mer),nd tot mai re!ede.
Leto &e o$eri .,mbetu& s#u "e& mai -m!#"iuitor !osibi&.
F Da"# vre*i a+ !utea vorbi "u "onte&e Dernius -n nume&e vostru
adu",nd une&e dintre ne"a.uri&e voastre &aK
=uboi.ii se a!ro!iar# iar Leto *,+ni din &o" &u,nd%o &a )oan#. A&er)#
!rin "oridoare&e 1oase "otind &a -nt,m!&are as"un.,ndu%se -n !asa1e !e
",nd &u"r#torii -& urm#reau $#r# e$i"ien*# +i morm#ind $urio+i. Mm!&ur#
tune&u& r#s!,ndindu%se !e "oridoare&e &atera&e -n "#utarea &ui -n tim! "e
Leto nu%+i !utea aminti "u ni"iun ";i! drumu& -na!oi s!re "averna
des";is#.
:a!tu& "# se r#t#"ise !robabi& "#%& +i sa&vaseK =uboi.ii "ontinuau s#
-n";id# "#i&e de retra)ere -n"er",nd s#%& inter"e!te.e !e "oridoare&e "are
du"eau &a su!ra$a*# -ns# Leto nu mai +tia unde mer)e +i "otea orbe+te
19L
Casa Atreides
as"un.,ndu%se uneori -n a&"ovuri&e !ustii !,n# "e a1unse -n s$,rsit -n $a*a
unei u+i de servi"iu "are se des";ise -n aeru& !r#$os de sub &umini&e
str#&u"itoare a&e &i"uri)&oburi&or industria&e.
C,*iva suboi.i des"o!erindu%i si&ueta -n !ra)u& u+ii stri)ar# de 1os dar
Leto )oni s!re &i$tubu& !entru ur)en*e. 9re"u "ardu& bioas"an !rin "ititor +i
ast$e& i se des";ise a""esu& s!re nive&e&e su!erioare.
9remur,nd sub e$e"te&e va&u&ui de adrena&in# &ui Leto nu%i venea s#
"read# "eea "e to"mai au.ise +i nu%+i !utea ima)ina "e i%ar $i $#"ut
&u"r#torii da"# &%ar $i !rins. :usese su$i"ient de u&uit s# &e vad# $uria +i
rea"*ii&e. (intea &ui re$u.a s# "read# "# &%ar $i u"is !e e& $iu& du"e&ui
Atreides oas!ete res!e"tat a& Casei DerniusK En $ond se o$erise ";iar s#%i
a1ute.
Dar suboi.ii dis!uneau -n mod evident de un mare !oten*ia& !entru
vio&en*# un as!e"t -ntune"at +i -ns!#im,nt#tor !e "are reu+iser# s#%& *in#
as"uns $a*# de st#!,nii &or ne!#s#tori de &a nive&e&e de sus.
Leto se -ntreb# "u team# da"# nu "umva mai e<istau +i a&te en"&ave de
nesu!unere a&te )ru!uri "u oratori &a $e& de "arismati"i "are !uteau s#
!ro$ite de insatis$a"*ii&e m#runte a&e vastei !o!u&a*ii de mun"itori.
/e ",nd ur"a -n "abina &i$tu&ui Leto !rivi -n urm# +i%i v#.u !e &u"r#torii
de 1os 1u",ndu%+i ro&uri&e "u nevinov#*ie -nde!&inindu%+i rutina .i&ni"#. >tia
"# va trebui s# ra!orte.e "eea "e au.ise. Dar -& va "rede "inevaG
E+i d#du seama "u un nod -n stoma" "# -nv#*a des!re 6< mu&t mai mu&te
de",t -+i !ro!usese vreodat#.
191
Brian Herbert & Kevin J. Anderson
,peran-a poate fi cea mai puternic arm a oamenilor exploata-i, sau
cel mai apri" duman al celor afla-i /n pra"ul eecului. ;rebuie s fim
contien-i de avanta!ele i de limitele sale.
DBA(8A HELE8A A9'E6DE=
din 1urna&e&e ei !ersona&e
Du!# s#!t#m,ni de drumuri $#r# *int# nava de m#r$uri !#r#si
transs!a*ia&u& de !e orbit# +i a""e&er# "#tre atmos$era -n"#r"at# de nori a
!&anetei Ca&adan.
/entru Dun"an 6da;o se !#rea "# s$,r+itu& -nde&un)atei sa&e "a.ne era
a!roa!eK
Din as"un.i+u& s#u "&andestin -n"ro!it -n "a&a a$&at# -n debandad#
Dun"an -m!inse -n &atera& o "utie )rea. Co&*uri&e de meta& s"r,+nir# !e
!&#"i&e !un*ii dar reu+i -n $ina& s# -n&#ture obsta"o&u& a$&at -n "a&e e<a"t
",t s# dea &a o !arte "a!a"u& unui mi" ;ub&ou. A!&e",ndu%se s!re
$erestrui"a !rote"toare de !&a. Dun"an se uit# -n 1os s!re &umea bo)at# -n
m#ri +i o"eane. En s$,r+it -n"e!use s# "read#N
$aladan. Noua mea cas> C;iar +i de !e o orbit# -na&t# 2iedi /rime
ar#tase -ntune"oas# +i amenin*#toare "a o ran# !uru&ent#. Dar Ca&adan
!&aneta &e)endaru&ui du"e Atreides du+manu& de moarte a& Har0onneni&or
!#rea "a un sa$ir str#&u"ind -n v#!aia &uminii so&are.
Du!# tot "e i se -nt,m!&ase -n"# i se !#rea im!osibi& "a $emeia a"ea
aro)ant# +i !er$id# Janess (i&am s# se $i *inut de "uv,nt. E& sa&vase din
!ro!rii&e ei motive obs"ure !entru r#.bunarea sa veninoas# dar asta nu
mai "onta a"um !entru Dun"an. A1unsese aici=
:usese mai r#u de",t un "o+marK Mn "o+mar !e "are%& retr#ise -n .i&e&e
&un)i -n "are nu avusese a&t"eva de $#"ut de",t s# se ),ndeas"# !e ",nd
transs!a*ia&u& "#&#torea din sistem -n sistem !e o rut# o"o&it# "#tre
Ca&adan.
En -ntuneri"u& de &a =ta*ia 2#r.ii :orestiere !e ",nd se a!ro!iase de
misteriosu& to!ter $,&$,itor $emeia -& -n+$#"ase !e Dun"an *in,ndu%& str,ns
-nainte "a e& s# se !oat# a!#ra. 9,n#ru& rea"*ionase -ns!#im,ntat .b#t,ndu%
se dis!erat -ns# Janess -& a!u"ase de bra* s$,+iindu%i !ie&ea sinteti"# !e
"are o !usese deasu!ra r#nii ad,n"i de !e um#r.
Cu o $or*# sur!rin.#toare $emeia "ea oa";e+# -& tr#sese -n#untru&
to!teru&ui +i -n";isese tra!a de a""es. Mr&,nd "a un anima& s#&bati" Dun"an
se .b#tuse +i .),riase -n"er",nd s# s"a!e din str,nsoarea ei. 6.bise tra!a
192
Casa Atreides
"urbat# -n"er",nd "u dis!erare s# ias# a$ar# s# $u)# din nou -n noa!tea
!&in# de v,n#tori -narma*i.
Dar -n &o" s# "ede.e tra!a to!teru&ui r#m#sese -n";is#. 2,$,ind Janess
-i d#duse drumu& b#iatu&ui -+i $&uturase !#ru& "io"o&atiu +i se uitase *int#
s!re e&.
F Da"# nu -n"ete.i ";iar a"um 6da;o am s# te arun" dre!t -n bra*e&e
v,n#tori&or Har0onnenN
Ende!#rt,ndu%se dis!re*uitoare de e& !ornise motoare&e to!teru&ui.
Dun"an !utuse sim*i ;uruitu& de r#u au)ur travers,nd mi"u& a!arat de .bor
vibr,nd !rin $oto&iu +i !odea. =e );emuise "u s!ate&e &i!it de !erete.
F De1a m%ai tr#dat Har0onneni&orN 9u ai $ost "ea "are i%a $#"ut !e
oamenii #+tia s#%mi ia !#rin*ii +i s#%i omoareN Din "au.a ta a trebuit s# m#
antrene. at,t de mu&t +i%a"um m# v,nea.#N Htiu "e%ai $#"utN
F (daK !#i &u"ruri&e s%au mai s";imbatN
E+i ridi"ase m,na brun# "u un )est $#r# sens -ntor",ndu%se s!re
"omen.i&e de !i&ota1.
F 8u%i mai a1ut !e Har0onneni nu du!# "eea "e mi%au $#"ut.
6ndi)nat Dun"an -+i -n"&e+tase !umnii. =,n)e&e din rana des";is# -i
n#"&#ise "#ma+a s$,+iat#.
F Ce *i%au $#"ut -ie?
8u%+i !utea ima)ina nimi" "are s# se a!ro!ie m#"ar de su$erin*e&e !e
"are &e -nduraser# e& +i $ami&ia &ui.
F 8%ai -n*e&e)e. E+ti doar un !u+ti -n"# unu& dintre !ionii &or.
Janess .,mbise +i ridi"ase a!aratu& de !e so&.
F Ens# !rin tine !ot a1un)e din nou &a ei.
Dun"an m,r,ise.
F /oate "# sunt doar un "o!i& dar am !etre"ut o noa!te -ntrea)#
-ntre",ndu%i !e Har0onneni -n 1o"u& &or de%a v,n#toarea. L%am v#.ut !e
'abban u"i),ndu%mi mama +i tat#&. >i "ine +tie "e &e%au $#"ut un";i&or
m#tu+i&or +i veri+ori&or meiGNG
F (# -ndoies" "# mai tr#ie+te "ineva !e 2iedi /rime "u nume&e de
6da;o mai a&es du!# ne"a.uri&e st,n1enitoare !e "are &e%ai !rovo"at -n
noa!tea asta. 2;inionN
F Da"%au $#"ut asta a $ost un e$ort inuti& .isese e& -n"er",nd s#%+i
as"und# durerea. Bri"um nu%mi "uno+team rude&e.
Janess m#rise vite.a to!teru&ui .bur,nd &a 1oas# a&titudine !e deasu!ra
"o!a"i&or -ntune"a*i de!arte de re.erva*ia natura&#.
193
Brian Herbert & Kevin J. Anderson
F En a"est moment te a1ut s# s"a!i de v,n#tori a+a "# ta"i +i $ii
mu&*umit. Bri"um n%ai de a&es.
/i&otase $#r# &umini de !o.i*ie men*in,nd motoare&e -n re)im si&en*ios
iar Dun"an nu%+i !utuse ima)ina "um ar $i !utut s"#!a am,ndoi de o";ii
!#trun.#tori ai Har0onneni&or. M"isese ",*iva dintre v,n#tori J +i mai r#u
$usese mai de+te!t de",t 'abban +i%& umi&ise.
Dun"an -+i !ermisese atun"i un mi" .,mbet satis$#"ut. =e de!&asase
-nainte +i se !r#bu+ise -n s"aunu& de &,n)# Janess "are se &e)ase "u "entura
de s"aunu& de !i&ot.
F De "e%a+ avea -n"redere -n tineG
F 9i%am cerut eu s# ai -n"redere -n mineG
Ei arun"ase o !rivire -ntune"at#.
F :o&ose+te%te de toate avanta1e&e situa*iei.
F Ai de ),nd s#%mi e<!&i"i +i mie ",te "evaG
Janess !i&otase un moment -n t#"ere tre",nd !e deasu!ra v,r$uri&or
"o!a"i&or -nainte de a%i r#s!unde.
F Da este adev#rat. Eu i%am ra!ortat !e !#rin*ii t#i Har0onneni&or.
Au.isem .vonuri&e +tiam "# mama +i tat#& t#u $#"user# "eva "are su!#rase
autorit#*i&e iar Har0onneni&or nu &e !&a" "ei "are%i su!#r#. En"er"am s# m#
!rote1e. +i am v#.ut -n asta un avanta1. /rin denun*area &or am "re.ut "#
voi "#!#ta o re"om!ens#. En a$ar# de asta prin-ii ti au $ost "ei "are au
"reat !rimii !rob&eme. Ei au $#"ut )re+e&i. Eu n%am -n"er"at de",t s# !ro$it
de o"a.ie. 8imi" !ersona&. Da"# n%o $#"eam eu o $#"ea a&t"ineva.
Dun"an $#"use o )rimas# -n"&e+t,ndu%+i !umnii. Ar $i dorit s# aib#
"ura1u& s# -n$i)# "u*itu& -n a"east# $emeie dar atun"i to!teru& s%ar $i
!r#bu+it. Ea era sin)ura &ui "a&e de s"#!are. Ce& !u*in !e momentK
C;i!u& &ui Janess se "ontorsionase -ntr%o str,mb#tur# amar#.
F Dar "e mi%au dat -n s";imb Har0onenniiG Dreo r#s!&at# vreo
!romovareG 8imi". 8i"i m#"ar una !este bot. 8i"i m#"ar vreun
Pmu&*umim $oarte mu&tQ.
/e $i)ura ei a&une"ase o e<!resie ";inuit# dis!#r,nd -ns# &a $e& de
re!ede "a un nori+or tre",nd !e dinaintea soare&ui.
F >tii nu%i de&o" u+or s# $a"i a+a "eva. Cre.i "# mi%a !&#"utG Ens# !e
2iedi /rime asemenea o"a.ii se ives" $oarte rar +i am v#.ut de !rea mu&te
ori "um -mi s"a!# !rintre de)ete. Ar $i trebuit s# -nsemne o s";imbare
!entru mine dar ",nd i%am abordat +i &e%am "erut o ",t de mi"# urm# de
"onsidera*ie m%au a&un)at +i mi%au ordonat s# nu mai a!ar ni"iodat#. 9otu&
194
Casa Atreides
a $ost -n .adar +i asta $a"e &u"ruri&e +i mai re&e.
8#ri&e ei $rem#taser#.
F 8imeni nu%i $a"e a+a "eva &ui Janess (i&am $#r# s# ri+te nimi"N
F De"i nu !entru mine $a"i "e $a"i .isese Dun"an. 8u !entru "# te
sim*i vinovat# de "e%ai $#"ut +i !entru durerea !rovo"at# unor oameniK
Drei numai s# $ii ";it "u Har0onneniiN
F B#iete "u&e)i "e o"a.ii !o*iN
Dun"an s"oto"ise -ntr%unu& dintre "om!artimente&e "u !rovi.ii +i )#sise
dou# batoane de ore. "u $ru"te +i o "a!su&# si)i&at# "u su". :#r# s# mai
-ntrebe des";isese !a";ete&e +i -n"e!use s# se -n$ru!te. Batoane&e aveau un
)ust va) de s"or*i+oar# un aromati.ant menit s# imite me&an1u&.
F Cu !&#"ere -i arun"ase Janess sar"asti"#.
8u%i r#s!unsese +i "ontinuase s# meste"e .)omotos.
/e toat# durata no!*ii to!teru& .burase !e deasu!ra ",m!iei 1oase s!re
ora+u& inter.is Baronia. /entru o "&i!# Dun"an "re.use "# avea de ),nd s#%
& arun"e -na!oi &a -n";isoare unde ar $i trebuit s# trea"# din nou !rin toate
";inuri&e ima)inabi&e. (,na -i a&une"ase -n bu.unar unde !i!#ise m,neru&
"u*itu&ui bont. Dar Janess !i&otase a!aratu& de .bor $#r# -nsemne din"o&o de
"om!&e<u& -n";isorii +i se -ndre!tase "#tre sud tre",nd de ",teva .e"i de
ora+e +i "#tune.
=e o!riser# !entru o .i as"un.,ndu%se -n tim!u& amie.ii re-nnoindu%+i
!rovi.ii&e &a o mi"# sta*ie de tran.it. Janess -i $#"use rost de un "ombine.on
a&bastru -i "ur#*ase rana !e ",t !utuse de bine +i -i administrase un
tratament medi"a& rudimentar. E& -n)ri1ise $#r# s# arate vreo )ri1# deosebit#
dar -+i e<!rimase -n trea"#t s!eran*a "# nu va $a"e nimi" s# atra)# aten*ia
asu!ra ei.
La venirea serii de"o&ar# din nou -ndre!t,ndu%se s!re sud s!re un
s!a*io!ort inde!endent. Dun"an nu +tia "um se ";emau &o"uri&e !e unde
tre"user# +i ni"i nu se obosise s# -ntrebe. 8imeni nu%& -nv#*ase vreodat#
)eo)ra$ie. De $ie"are dat# ",nd se -n"umetase totu+i s# !un# o -ntrebare
Janess -& re!e.ise invariabi& ori -& i)norase "u des#v,r+ire.
Com!&e<u& s!a*io!ortu&ui era mar"at de severitatea !ersona&u&ui
"omer"ia& +i a& 2;i&dei -n &o" s# $ie a!#sat de sti&u& )reoi a& Har0onneni&or.
Era $un"*iona& +i e$i"ient "u a""entu& !e durabi&itate +i nu !e &u< sau !e
esteti"#. En"#!eri&e +i "oridoare&e erau destu& de mari !entru de!&asarea
"ontainere&or -n";ise a&e navi)atori&or 2;i&dei.
Janess !ar"ase to!teru& -ntr%un &o" de unde%& !utea re"u!era "u u+urin*#
19?
Brian Herbert & Kevin J. Anderson
+i%+i !ornise !ro!riu& ei sistem de se"uritate -nainte de a !#r#si a!aratu&.
F Dino "u mine -i s!usese.
Cu t,n#ru& Dun"an !e urme&e ei se av,ntase -n $or$ota +i ;aosu& de !e
s!a"e!ort.
F Am $#"ut ",teva aran1amente dar da"# te !ier.i !e%ai"i n%am de
),nd s# -n"e! s# te "aut.
F De "e n%a+ $u)iG 8%am -n"redere -n tineK
F Am de ),nd s# te ur" &a bordu& unei nave "are s# te du"# de!arte de
2iedi /rime de!arte de Har0onneni.
=e uitase s!re e& -m!un),ndu%& "u !rivirea.
F E a&e)erea ta b#iete. 8%am nevoie de a&te ne"a.uri din "au.a ta.
Dun"an str,nsese din din*i +i o urmase $#r# ni"iun a&t "omentariu.
Janess d#duse de urma unei nave u.ate un trans!ortor de m#r$uri
$or$otind de &u"r#tori "are ur"au &a bord &#.i .),riate. :o&osindu%se de
!&at$orme sus!ensoare -m!in)eau "utii&e )re&e -n "a&# +i &e -n)r#m#deau &a
-nt,m!&are.
F =e"undu& de !e nava asta e un ve";i !rieten de%a& meu .isese Janess.
Emi datorea.# o $avoare.
Dun"an nu mai -ntrebase "e $e& de oameni !uteau $i "onsidera*i dre!t
!rieteni de o $emeie !re"um Janess (i&amK ori "e $#"use ea !entru a
ob*ine o ast$e& de $avoare.
F 8u am de ),nd s# !&#tes" ni"i m#"ar un sin)ur so&ar !entru "#&#toria
ta. :ami&ia ta m%a "ostat de1a destu&e mustr#ri de "on+tiin*# mi%a ruinat
!o.i*ia $a*# de st#!,nii Har0onnen +i nu m%am a&es "u nimic. Ens# !rietenu&
meu 'enno .i"e "# !o*i sta -n "a&# at,ta vreme ",t nu m#n,n"i nimi"
a&t"eva de",t ra*ii&e standard sau nu trebuie s# ";e&tuias"# nimeni "redite
sau tim! "u tine.
Dun"an !rivise a"tivit#*i&e din s!a*io!ort din !rea1ma &ui. 8%avea ni"io
idee des!re "um va $i via*a -ntr%o a&t# &ume. 8ava de m#r$uri ar#ta ve";e +i
bana&# J dar da"#%& du"ea de!arte de 2iedi /rime atun"i era o !as#re de
aur din !aradis.
Janess -& a!u"ase de bra* "u as!rime +i%& "ondusese s!re ram!a de
-n"#r"are. Mm#ru& &ui r#nit .v,"nise din )reu.
F En"ar"# materia&e re"i"&abi&e +i a&te de+euri !e "are &e vor du"e &a o
sta*ie de !ro"esare de !e Ca&adan. Asta%i &umea Casei AtreidesK du+manii
1ura*i ai Har0onneni&or. Ai au.it de "on$&i"tu& dintre CaseG
C,nd Dun"an d#duse din "a! Janess r,sese.
19@
Casa Atreides
F =i)ur "# nu. Cum ar !utea un mi" +obo&an mi.erabi& "a tine s# $i
au.it "eva des!re Landsraad +i Case&e (ariG
E& o!rise !e unu& dintre &u"r#tori "are diri1a o !&at$orm# sus!ensoare
!eri"u&os de -n"#r"at#.
F Mnde%i 'ennoG =!une%i "# Janess (i&am este ai"i +i "# vreau s#%& v#d
imediat.
=e uitase s!re Dun"an "are st#tea *ea!#n +i -n"er"a s# arate ",t mai
!re.entabi&.
F (ai s!une%i "# am adus !a";etu& !romis.
Atin),nd un "omuni"ator de &a rever omu& morm#ise "eva. A!oi $#r#
s# se uite &a Janess -+i -m!insese -n"#r"#tura -n !,nte"e&e -n);esuit a&
trans!ortoru&ui.
Dun"an r#m#sese -n a+te!tare ana&i.,nd a"tivitatea din 1uru& s#u -n
vreme "e Janess se -n"runta +i bomb#nea. 8u tre"use mu&t tim! +i se
ar#tase un b#rbat "u as!e"t ne-n)ri1it "u !ie&ea m,n1it# de &ubre$ian*i
"o&ora*i murd#rie +i trans!ira*ie u&eioas#.
F 'ennoN Ei $#"use semn Janess. 9o"mai &a tim!N
E& o -mbr#*i+ase str,ns du!# "are urmase un s#rut &un) +i umed. Janess
se des!rinsese de e& !e ",t !utuse de re!ede +i ar#tase s!re Dun"an.
F E& este. Du%& !e Ca&adanN
Continuase "u un .,mbet.
F 8u m# !ot ),ndi &a o r#.bunare mai !otrivit# de",t s#%& du"i !e
b#iatu& #sta a"o&o unde vor ei "e& mai !u*in +i unde au +anse&e "e&e mai
mi"i s#%& )#seas"#.
F Ai intrat -n ni+te 1o"uri !eri"u&oase Janess )&#suise 'enno.
F Emi !&a" 1o"uri&e.
=tr,nsese !umnu& +i%& &ovise J mai -n )&um# mai -n serios J -n um#r.
F =# nu mai s!ui asta nim#nuiN
'enno -+i ar"uise s!r,n"ene&e.
F Ce rost ar mai avea s# m# -ntor" -n !ortu& #sta nenoro"it da"# tu nu
e+ti ai"i s# m# a+te!*iG Cine mi%ar mai *ine de ur,t -n b,r&o)u& -ntune"at +i
sin)urati"G 8eeeK 8u mi%ar $o&osi &a nimi" s# te torn. Dar -mi r#m,i
datoareK
Enainte s# !&e"e Janess -n)enun";iase +i%& $i<ase "u !rivirea !e t,n#ru&
Dun"an 6da;o. /#rea "# simte un soi de "om!asiune !entru e&.
F As"u&t# b#iete. Mite "e vreau s# $a"iK C,nd a1un)i !e Ca&adan
"oboar# din nav# +i insist# s#%& ve.i !e du"e&e /au&us Atreides -n !ersoan#.
19A
Brian Herbert & Kevin J. Anderson
Ducele &treides. =!une%i "# ai $u)it de Har0onneni +i "eri s# $i &uat -n
servi"iu& Casei sa&e.
=!r,n"ene&e &ui 'enno se ridi"aser# !e $runte +i e& murmurase "eva
ininte&i)ibi&.
Janess !#strase o e<!resie $erm# +i vo&untar# ),ndindu%se s#%i 1oa"e
b#iatu&ui !e "are%& tr#dase un u&tim ren);i "rud. E+i d#duse seama "# nu
e<ista ni"io +ans# "a un va)abond murdar $#r# nume s# a1un)# s# !un#
vreodat# !i"ioru& -n (area =a&# a "aste&u&ui Ca&adan J dar asta nu avea s#%&
o!reas"# s# -n"er"e !oate tim! de ani de .i&e.
Bb*inuse de1a o vi"torie r#!indu%& !e b#iat de sub nasu& ;#ita+i&or &ui
'abban. >tiuse "#%& du"eau !e Dun"an &a =ta*ia 2#r.ii :orestiere a+a "#
de!usese un e$ort deosebit s#%& )#seas"# s#%& s"oat# de%a"o&o +i s#%& !redea
"e&or mai -nver+una*i du+mani ai Har0onneni&or. Ce avea s# se -nt,m!&e "u
b#iatu& nu mai avea ni"io im!ortan*# !entru ea dar Janess se amu.a &a
),ndu& tuturor tribu&a*ii&or !rin "are va tre"e Dun"an -nainte de a
abandona.
F Dino .isese 'enno bruta& a!u",ndu%& !e Dun"an de bra*. Am s#%*i
)#ses" un &o" -n "a&# unde vei !utea s# dormi +i s# te as"un.i.
Dun"an nu se uitase -n urm# s!re Janess. =e -ntrebase da"# a"easta
a+te!tase s#%+i ia r#mas bun sau s#%i mu&*umeas"# !entru "eea "e $#"use
dar re$u.ase s%o $a"#. 8u%& a1utase ni"i !entru "#%i !#sa de e& ni"i m#"ar
din "au.a remu+"#ri&or. 8u n%avea s# se -n1oseas"# +i nu o va !utea ierta
ni"iodat# !e Janess !entru ro&u& 1u"at -n distru)erea $ami&iei sa&e. Ciudat#
$emeieN
Mr"ase !e ram!# uit,ndu%se dre!t -nainte $#r# s# +tie unde mer)ea.
/ierdut +i or$an $#r# ni"io idee des!re "e va $a"e mai de!arte Dun"an
!ornise -nainteK
'enno nu%i o$erise ni"iun !i" de "on$ort +i doar !u*in# m,n"are dar "e&
!u*in -& &#sase -n !a"e. Ceea "e%i trebuia &ui Dun"an 6da;o "e& mai mu&t -n
-ntre) universu& era tim!u& de odi;n# +i re$a"ere ",teva .i&e !entru a%+i
!une ordine -n amintiri +i !entru a -nv#*a s# tr#ias"# "u "e&e !e "are nu &e
!utea uita.
Dormise sin)ur "a un +obo&an -n "a&a navei de trans!ort ;,rbuite
-n"on1urat de $ier ve";i +i de+euri. 8imi" nu $usese moa&e dar se
des"ur"ase destu& de bine !e !odeaua "u miros de ru)in# st,nd "u s!ate&e
s!ri1init de !erete&e re"e. :usese "ea mai &ini+tit# !erioad# din ",te%+i
19H
Casa Atreides
amintea de%a &un)u& vie*ii &ui.
En "e&e din urm# ",nd nava "obor,se s!re Ca&adan s#%+i &ivre.e mar$a +i
s#%& abandone.e J sin)ur +i $#r# !rieteni J -ntr%o &ume stranie Dun"an era
)ata de ori"e. Avea un *e& +i mu&t# ener)ie4 nimi" nu%& !utea abate de &a
misiunea sa.
9ot "e mai trebuia s# $a"# a"um era s#%& )#seas"# !e du"e&e /au&us
AtreidesN
199
Brian Herbert & Kevin J. Anderson
4storia ne permite s vedem ceea ce este evident < dar, din nefericire,
nu /nainte de a fi prea t0r:iu.
/'68OML 'A/HAEL CB''68B
C,nd e<amina !#ru& n#"&#it a& &ui Leto ;aine&e sa&e !&ine de !ra$ +i
bra.de&e de sudoare s"ur),ndu%i%se !e obra1i ';ombur ";i"oti. 8u
inten*ionase s#%& 1i)neas"# "u rea"*ia sa dar !#rea in"a!abi& s# "read#
!ovestea absurd# !e "are i%o re&atase Leto. =e &#s# !e s!ate +i%+i s"rut#
!rietenu&.
F 6aduri !ur!uriiNNN 8u "re.i "#K ##K e<a)ere.i un !i" LetoG
';ombur !#+i s!re una dintre $erestre&e &ar)i. 8i+e&e de !e to*i !ere*ii
"amerei bondo"u&ui !rin* "on*ineau "iud#*enii )eo&o)i"e "u&ese "u m,na
s!re -n",ntarea +i m,ndria sa. ';ombur se bu"ura de "o&e"*ia &ui de
minera&e "rista&e +i nestemate mai mu&t de",t de satis$a"*ii&e date de
!o.i*ia de $iu a& "onte&ui. Ar $i !utut "um!#ra s!e"imene mu&t mai
s!e"ta"u&oase dar /rin*u& )#sise !ersona& $ie"are ro"# -n e<!&or#ri&e sa&e
!rin so&u& !e+teri&or +i a& mi"i&or tune&uri.
Cu toate a"estea -n toate !ere)rin#ri&e sa&e ';ombur J +i de $a!t
-ntrea)a $ami&ie domnitoare Dernius J $useser# orbi &a tu&bur#ri&e din
r,nduri&e &u"r#tori&or. A"um Leto !ri"e!ea de "e insistase b#tr,nu& du"e "a
$iu& s#u s# -nve*e s#%+i -n*e&ea)# su!u+ii +i s# "unoas"# starea de s!irit a
!o!u&a*iei. PEn $ond b#iete noi domnim asu!ra su$erin*e&or &orQ -i s!usese
/au&us Pde+i din $eri"ire ma1oritatea oameni&or nu%+i dau seama de asta.
Da"# e+ti un "ondu"#tor su$i"ient de bun ni"iunu& dintre ei nu va "ontesta
astaQ.
/#r,nd st,n1enit de ve+ti&e dramati"e aduse de Leto +i de as!e"tu& s#u
r#v#+it t,n#ru& "u !#ru& v,&voi !rivi -n 1os s!re v,rte1u& de mun"itori din
+antieru& de dedesubt. 9otu& !#rea &ini+tit a"tivitatea des$#+ur,ndu%se
norma&.
F Leto LetoK
Ar#t# "u un de)et )r#su&iu s!re "&asa de 1os a!arent mu&*umit# "are
&u"ra !re"um o armat# de robo*i as"u&t#tori.
F =uboi.ii nu !ot de"ide !entru ei -n+i+i ni"i m#"ar "e vor m,n"a &a
"in# dar#mite s# se "oa&i.e.e !entru a !orni o r#.meri*#. Asta !resu!une
!rea mu&t#K ini*iativ#N
Leto "&#tin# din "a! -n"# ),$,ind. /#ru& trans!irat i se rev#rsa !e $runte.
=e sim*ea mai -n)ro.it a"um "# era -n si)uran*# !r#bu+it -ntr%un s"aun "u
2LL
Casa Atreides
$orm# ada!tabi&# -n a!artamentu& !rivat a& &ui ';ombur. C,nd $u)ise "a
s#%+i sa&ve.e !ie&ea a"*ionase doar din instin"t. A"um -n"er",nd s# se
re&a<e.e nu%+i !utea "ontro&a !u&su& a""e&erat. =orbi -nde&un) su"u&
a"idu&at din re"i!ientu& a+e.at !e tava "u mi"u& de1un a& &ui ';ombur.
F Am re&atat numai "eea "e%am v#.ut ';ombur +i eu nu%mi ima)ine.
amenin*#ri. Am v#.ut destu&e -n",t s# !ot $a"e di$eren*a.
=e a!&e"# -n $a*# "u o";ii "enu+ii s"&i!ind s!re !rietenu& s#u.
F E*i s!un eu se -nt,m!&# "eva. =uboi.ii vorbeau des!re r#sturnarea de
&a !utere a Casei Dernius des!re distru)erea a tot "eea "e%a*i "onstruit +i
des!re a"a!ararea !uterii !e 6<. =e !re)#teau !entru vio&en*#.
';ombur e.it# de !ar"# ar $i a+te!tat o de"&ara*ie reve&atoare.
F Ei bine am s# iau &e)#tura "u tat#& meu. Dei !utea s#%i !re.in*i
versiunea ta asu!ra evenimente&or +i sunt "onvins "# va e<amina !rob&ema.
Mmerii &ui Leto se -n"ovoiar#. >i da"# Domini" Dernius va i)nora
!rob&ema !,n# ",nd va $i !rea t,r.iuG
';ombur -+i nete.i tuni"a !ur!urie a!oi se s"#r!in# -n "a! -n"ur"at.
/#ru "# are nevoie de mu&t# ener)ie "a s# aborde.e iar#+i !rob&ema4 ar#ta
sin"er uimit.
F Dar da"#K ai $ost a"o&o Leto ai !utut vedea "# avem )ri1# de
suboi.i. Li se o$er# ;ran# ad#!ost $ami&ii &o"uri de mun"#. Desi)ur !oate
"# &u#m !artea &eu&ui din !ro$itK -ns# a+a mer) &u"ruri&e. A+a%i so"ietatea
noastr#. Bri"um nu ne ma&trat#m mun"itorii. De "e s%ar !utea !&,n)eG
F /oate "# ei v#d a&t$e& &u"ruri&e .ise Leto. B!resiunea $i.i"# nu e
sin)uru& mod de a ma&trata !e "ineva.
';ombur se &umin# &a $a*# a!oi -ntinse m,na.
F Dino !rietene. Asta ar !utea "onstitui o -ntors#tur# interesant# -n
&e"turi&e noastre !o&iti"e de ast#.i. B !utem $o&osi "a !e un "a. i!oteti".
Leto -& urm# mai mu&t m,;nit de",t tu&burat. =e temea "# i<ienii nu vor
vedea ni"iodat# -n a"est ne"a. mai mu&t de",t un subie"t interesant de
de.bateri !o&iti"e.
Din v,r$u& "e&ei mai -na&te tur&e a (are&ui /a&at "onte&e Domini"
domnea asu!ra unui im!eriu industria& as"uns de o";i str#ini. B#rbatu&
masiv !#+ea de "o&o%"o&o !e !odeaua trans!arent# a Birou&ui =$eri" "are
at,rna "a un )&ob ma)i" de "rista& de tavanu& "avernei.
/ere*ii birou&ui +i !odeaua erau "onstruite din sti"&# i<ian# !er$e"t
-mbinat# $#r# &i!ituri sau de$e"te4 !#reau s# se de!&ase.e -n aer !&utind
2L1
Brian Herbert & Kevin J. Anderson
deasu!ra domeniu&ui subteran. Mneori Domini" se sim*ea "a un .eu din
"eruri !rivind -n 1os s!re universu& &ui. E+i tre"u !a&ma b#t#torit# !este
"raniu& neted !roas!#t ras4 !ie&ea -& mai ustura i"i%"o&o din "au.a
&o*iuni&or -nvior#toare $o&osite de =;ando atun"i ",nd -i masase s"a&!u&.
:ii"a sa Kai&ea +edea -ntr%un $oto&iu "u sus!ensii +i%& !rivea. Ei a!roba
interesu& !entru a$a"eri&e i<iene -ns# ast#.i se sim*ea mu&t !rea tu&burat
!entru a !etre"e mai mu&t tim! dis"ut,nd "u ea. En&#tur# de !e tuni"a $#r#
m,ne"i !roas!#t s!#&at# ",teva $iri+oare de !ra$ ima)inare se r#su"i +i
d#du din nou o"o& birou&ui s#u ar)intat.
Kai&ea "ontinu# s#%& studie.e dar $#r# s#%i dea ni"iun s$at de+i -n*e&e)ea
!er$e"t "u "e !rob&em# se "on$runtau.
Domini" nu se a+te!ta "a b#tr,nu& P'ood5Q s# se r#.),ndeas"# +i s#
a""e!te "u umi&in*# !ierderi&e de venituri $is"a&e "au.ate de nou& !roie"t de
transs!a*ia& i<ian. 8u -m!#ratu& va )#si o "a&e s# !res";imbe o sim!&#
de"i.ie de a$a"eri -ntr%un a$ront !ersona& dar Domini" nu avea ni"io idee
"e $orm# vor &ua re!resa&ii&e ori unde va "#dea &ovitura. E&rood $usese
-ntotdeauna im!revi.ibi&.
F 9rebuie s# $ii "u un !as -naintea &ui .ise Kai&ea. 9e !ri"e!i &a asta.
E+i aminti de modu& is"usit -n "are tat#& s#u -i $urase -m!#ratu&ui una dintre
"on"ubine ";iar de sub nasK +i "um E&rood nu uitase ni"iodat# a"est
&u"ru. Cuvinte&e ei erau -ntune"ate de o not# abia sim*it# de resentiment. Ar
$i !re$erat s# "reas"# !e minunatu& Kaitain de",t ai"i sub !#m,nt.
F 8u !ot a1un)e -naintea &ui da"# nu +tiu -n "e dire"*ie o va &ua
r#s!unse Domini". Conte&e i<ian !#rea s# !&uteas"# a"um "u "a!u& -n 1os
av,nd tavanu& de ro"# dur# +i tur&e&e din (are&e /a&at deasu!ra "a!u&ui iar
aeru& sub t#&!i.
Kai&ea -+i -ndre!t# dante&a ro";iei -+i aran1# !ie!t#n#tura +i se a!&e"#
-n"e!,nd s# studie.e -nre)istr#ri&e de trans!ort +i s# &e "om!are din nou "u
do"umente&e vama&e s!er,nd s# des"o!ere o s";em# mai bun# de
distribuire a te;no&o)iei i<iene. Domini" nu se a+te!ta "a ea s# se des"ur"e
mai bine de",t e<!er*ii &ui -ns# o &#sa s#%+i $a"# damb&aua. 6deea ei de a
trimite automate i<iene de &u!t# auto%!ro)ramabi&e ",torva "omer"ian*i de
!e !ia*a nea)r# $usese ori"um o &ovitur# de )eniu.
=e o!ri o "&i!# "u un .,mbet meditativ "are%i $#"u musta*a a&un)it# s#
se a$unde -n "ute&e din 1uru& )urii. :ii"a sa era uimitor de $rumoas# o
adev#rat# o!er# de art# din toate !un"te&e de vedere menit# s# devin# un
ornament de !re* -n "asa vreunui mare nobi&K dar J !este toate astea J
2L2
Casa Atreides
avea +i o minte as"u*it#. Kai&ea era un ameste" "iudat: $as"inat# de 1o"uri&e
de &a "urte de sti&uri +i de ori"e a&t"eva &e)at de )randoarea de !e Kaitain
se dovedea $erm ;ot#r,t# s# !ri"ea!# +i ur.e&i&e Casei Dernius. C;iar +i &a
v,rsta ei -n*e&e)ea "# -n"ur"ate&e tran.a"*ii de "u&ise erau adev#rata ";eie
s!re a""esu& &a !utere a& unei $emei din im!eriu J asta doar da"# nu se
a&#tura ordinu&ui Bene 2esseritN
Domini" nu "redea "# $ii"a sa -n*e&e)ea de"i.ia &ui =;ando de a !#r#si
"urtea im!eria&# !entru a i se a&#tura !e 6<. De "e%ar !#r#si iubita "e&ui mai
!uterni" om din univers toate a"e&e s!&endori !entru a se "#s#tori "u un
erou de r#.boi t#b#"it de v,nturi e%adev#rat dar "are tr#ia -ntr%un ora+
subteranG Din ",nd -n ",nd Domini" -+i !usese a"eea+i -ntrebare -ns#
dra)ostea &ui !entru =;ando nu "uno+tea &imite iar so*ia sa -i s!unea
adesea "# nu%+i re)retase ni"iodat# ;ot#r,rea.
Kai&ea "onstituia un "ontrast i.bitor "u mama sa din toate !un"te&e de
vedere -n a$ar# de -n$#*i+are. 9,n#r# $emeie nu se sim*ea !rea bine -n
ve+minte&e ei e<trava)ante +i "u at,tea !odoabe totu+i &e !urta -n"ontinuu
!e "e&e mai bune de !ar"# s%ar $i temut s# nu rate.e "ine +tie "e o"a.ie.
/oate "# detesta o"a.ii&e !ierdute -n via*# +i ar $i !re$erat s# $ie !us# mai
de)rab# sub tute&a unui s!onsor de &a /a&atu& 6m!eria&. Domini" observase
"# $ata "o";eta "u a$e"*iunea "e&or doi $ii )emeni ai ambasadoru&ui /i&ru
de !ar"# o "#s#torie "u unu& dintre ei ar $i !utut s%o &e)e de ambasada de !e
Kaitain. Ens# CWtair +i DWmurr /i&ru erau ;#r#.i*i teste&or !entru $un"*ii -n
"adru& 2;i&dei =!a*ia&e iar da"# tre"eau e<amene&e urmau s# !#r#seas"#
!&aneta -ntr%o s#!t#m,n#. 6ndi$erent de situa*ie Domini" era "onvins "# ar
$i !utut aran1a o situa*ie mu&t mai !ro$itabi&# !entru sin)ura sa $ii"#.
Ceva "u Leto Atreides !oateK
B";iu& )a&ben a& unui "omuni"ator "&i!i !e !erete -ntreru!,ndu%i
),nduri&e. Mn mesa1 im!ortant o "om!&etare &a .vonuri&e tu&bur#toare "are
se -m!r#+tiaser# "a o otrav# -ntr%un re.ervor.
F DaG '#s!unse.
:#r# "a tat#& ei s#%i "ear# Kai&ea travers# !odeaua invi.ibi&# +i se o!ri
!entru a "iti ra!ortu& !e m#sur# "e a"esta se a$i+a !e su!ra$a*a birou&ui
ar)intat. B";ii ei "a de smara&d se -n)ustar# -n tim! "e "itea "uvinte&e.
(irosu& !ar$umu&ui dis"ret a& $ii"ei sa&e +i &i"#rirea !ie!teni&or din !#ru&
ei ar#miu -n";is -i aduser# !e $a*# un .,mbet !atern. Ce domnioar
deveniseN >i "e $emeie de a$a"eriN
F E+ti si)ur# "# vrei s# te o"u!i de asta "o!i&#G Entreb# dorind s%o
2L3
Brian Herbert & Kevin J. Anderson
$ereas"# de ve+ti&e !roaste. 'e&a*ii&e de mun"# erau mu&t mai "om!&e<e
de",t inova*ii&e te;no&o)i"e. Kai&ea se uit# s!re e& iritat# "# se ),ndise s%o
-ntrebe a+a "eva.
Domini" "iti mai mu&te am#nunte des!re tot "eea "e i se s!usese mai
devreme de+i nu%i !rea venea s# "read# &u"ruri&e !e "are Leto Atreides
!retindea "# &e v#.use +i au.ise. =e "o"ea o r#.meri*# -n $abri"i&e din
ad,n"u& !e+terii unde suboi.ii -n"e!user# s# ",rteas"#G B asemenea
situa*ie era $#r# !re"edent.
Kai&ea ins!ir# ad,n" ordon,ndu%+i ),nduri&e.
F Da"# &u"r#torii au ast$e& de !&,n)eri de "e nu +i%au a&es un !urt#tor
de "uv,ntG De "e n%au $ormu&at revendi"#ri o$i"ia&eG
F B; doar bomb#ne "o!i&#. =us*in "# au $ost ob&i)a*i s# asamb&e.e
ma+ini "are -n"a&"# !revederi&e Ji;adu&ui But&erian +i "# nu mai vor s# $a"#
asemenea Pmun"# b&as$ematorieQ.
E"ranu& !entru a$i+area mesa1e&or se -ntune"# du!# "e terminar# de "itit
ra!ortu& "on"is iar Kai&ea se ridi"# "u m,ini&e -n so&duri. 'o";ia -i $o+ni
",nd $ata se smu"i $urioas#.
F De unde &e vin asemenea idei ridi"o&eG Cum ar !utea m#"ar s#
-n"ea!# s# -n*e&ea)# nuan*e&e +i "om!&e<it#*i&e or)ani.#rii unei ast$e& de
-ntre!rinderiG Au $ost "res"u*i +i instrui*i -n $abri"i&e i<iene J "ine &e%a
v,r,t -n minte ast$e& de ideiG
Domini" -+i "&#tin# ";e&ia &u"itoare d,ndu%+i seama "# $ii"a sa !usese o
-ntrebare $oarte bun#.
F Ai dre!tateK Cu si)uran*# suboi.ii n%ar !utea $a"e sin)uri ast$e& de
e<tra!o&#ri.
Kai&ea "ontinua s# $ie indi)nat#.
F 8u%+i dau seama ",t de mu&t &e d#mG C,te &e o$erim +i ",t "ost#
totu&G (%am uitat &a "osturi +i bene$i"ii. =uboi.ii ;abar n%au ",t de bine o
du" -n "om!ara*ie "u mun"itorii de !e a&te !&anete.
="utur# din "a! iar bu.e&e sa&e "urbate se &#sar# -n 1os -ntr%o
str,mb#tur#. /rivea !rin !odea din"o&o de v,r$u& !i"ioare&or s!re $abri"i&e
din "averna de 1os.
F /oate "# ar trebui s# vi.ite.e 2iedi /rimeK sau Arra0is. Atun"i nu s%
ar mai !&,n)e de 6<N
Ens# Domini" nu voia s# abandone.e $iru& de &a -n"e!utu& "onversa*iei
&or.
F =uboi.ii sunt "res"u*i "u un "oe$i"ient redus de inte&i)en*# doar at,ta
2L4
Casa Atreides
",t s#%+i -nde!&ineas"# sar"ini&e re!arti.ate J !e "are trebuie s# &e e<e"ute
$#r# "r,"nire. Este o !arte din ti!aru& &or menta&.
E+i imit# $ii"a uit,ndu%se "#tre $undu& )rotei unde $or$oteau
"onstru"torii transs!a*ia&e&or.
F =# $i omis bioin)inerii no+tri "eva im!ortantG Au oare suboi.ii
dre!tateG De$ini*ia ma+ini&or ),nditoare este una $oarte &ar)# dar ar !utea
e<ista +i une&e .one obs"ure.
Kai&ea d#du din "a! +i "io"#ni "u de)ete&e !e notesu& ei de "rista&.
F (enta*ii +i "onsi&ierii no+tri 1uridi"i sunt $oarte meti"u&o+i -n "eea "e
!rive+te restri"*ii&e !re"ise im!use de Ji;ad iar metode&e noastre de "ontro&
a& "a&it#*ii se dovedes" e$i"iente. =untem !e un teren so&id +i ori"are dintre
a$irma*ii&e !e "are &e $a"em !oate $i "on$irmat# $#r# !rob&eme.
Domini" -+i mu+"# bu.a de 1os.
F =uboi.ii nu !ot avea nimi" "on"ret din moment "e nu e<ist# ni"iun
$e& de -n"#&"#ri a&e re)u&i&or. Ce& !u*in noi nu tim s# $i de!#+it m#sura -n
ni"iun $e& de "ir"umstan*e.
Kai&ea -+i "er"et# tat#& a!oi !rivi din nou s!re .ona de &u"ru a$&at# -n
!&in# a"tivitate.
F /oate "# ar trebui s#%i !ui !e "#!itanu& C;a. +i !e o e";i!# de
ins!e"tori s# r#stoarne $ie"are !iatr# s# investi);e.e $ie"are as!e"t a&
!ro"ese&or noastre de !roie"tare +i !rodu"*ie. =# &e dovede+ti suboi.i&or "#
!&,n)eri&e &or sunt ne-ntemeiate.
Domini" se ),ndise +i e& &a asta.
F Desi)ur nu vreau s# $iu !rea as!ru "u &u"r#torii. 8u vreau re!resiuni
+i "u si)uran*# ni"iun $e& de revo&te. =uboi.ii vor $i trata*i bine "a
-ntotdeauna.
Ent,&ni !rivirea $etei +i i se !#ru de1a "# vedea un adu&t.
F Da .ise Kai&ea "u vo"e as!r#. Lu"rea.# mai bine a+a.
2L?
Brian Herbert & Kevin J. Anderson
$a i cunoaterea propriei fiin-e, sitec+ul ofer o ba: solid de pe
care porneti /n lume i /n univers.
Env#*#tur# $remen#
/ardot K5nes era at,t de $as"inat de "u&tura re&i)ia +i rutina .i&ni"# a
$remeni&or -n",t -i s"#!ase "u totu& de.baterea !e via*# +i !e moarte "are se
des$#+ura -n siet"; -n 1uru& &ui. 8aibu& Heinar -i s!usese "# !utea s#
vorbeas"# "u oamenii +i s#%+i e<!un# idei&e J a+a "# vorbea mereu "u
$ie"are o"a.ie.
9im! de un -ntre) "i"&u &unar $remenii -+i +o!tir# !#reri&e -n !e+teri&e
mi"i +i -n ad#!osturi sau &e stri)ar# !este mese -n tim!u& -ntruniri&or
!rivate a&e b#tr,ni&or siet";u&ui. Mnii dintre ei ";iar sim!ati.au "u "eea "e
s!unea a"est str#in "iudat.
De+i soarta sa r#m#sese nede"is# K5nes nu se odi;ni ni"io "&i!#. 2;i.ii
din siet"; -& "onduser# !este tot +i%i ar#tar# mu&te &u"ruri des!re "are
"redeau "# &%ar !utea interesa dar !&aneto&o)u& se o!ri s# &e !un# -ntreb#ri
+i des!re $emei&e "are &u"rau -n $abri"i&e de distraie des!re b#tr,nii "are
aveau )ri1# de re.erve&e de a!# +i des!re b#tr,ne&e o$i&ite "are se o"u!au de
"u!toare&e so&are sau !i&eau as!erit#*i&e de !e resturi&e meta&i"e.
:ream#tu& a"tivit#*ii din "averne&e -n";ise ermeti" -& u&uia: unii &u"r#tori
tes"uiau re.iduuri&e de mirodenie !entru a e<tra)e "ombustibi& a&*ii
"ov#seau mirodenia !entru $ermentare. Oes#torii de &a r#.boaie&e me"ani"e
$o&oseau !ro!riu& &or !#r b&ana &un)# a +obo&ani&or mutan*i +uvi*e de
bumba" de de+ert sau ";iar $,+ii de !ie&e 1u!uit# de &a "reaturi&e s#&bati"e
!entru a !rodu"e materia&e durabi&e. >i desi)ur +"o&i&e -i -nv#*au !e tinerii
$remeni me+te+u)uri&e de+ertu&ui dar +i te;ni"i de &u!t# ne"ru*#toare.
Entr%o diminea*# K5nes se tre.i odi;nit "om!&et re&a<at du!# "e%+i
!etre"use noa!tea !e o ro)o1in# -ntins# !e !odeaua tare. De a&t$e& o mare
!arte din via*# +i%o !etre"use dormind -n aer &iber !e !#m,ntu& )o&. 9ru!u&
s#u se !utea odi;ni a!roa!e oriunde. Lu# un mi" de1un $ru)a& "om!us din
$ru"te des;idratate +i !r#1ituri us"ate !e "are $emei&e $remen &e "o"eau -n
"u!toare&e terma&e. Mn -n"e!ut de barb# -i a"o!erea a"um $a*a "a o miri+te
de "u&oarea nisi!u&ui.
B t,n#r# !e nume :riet; -i aduse o tav# !e "are se a$&a "a$ea de
mirodenie !re!arat# "u )ri1# -ntr%un vas ornamentat. De%a &un)u&
-ntre)u&ui ritua& ea -+i *inu o";ii a&bastru -n";is !&e"a*i a+a "um $#"use -n
$ie"are diminea*# de &a sosirea &ui K5nes -n siet";. 8u se ),ndise ni"iodat#
2L@
Casa Atreides
&a aten*ii&e ei e$i"iente +i so$isti"ate !,n# ",nd "ineva nu%i +o!tise &a
ure";e: PE sora nem#ritat# a &ui =ti&)ar a "#rui via*# ai sa&vat%o de ",inii
Har0onnenQ.
:riet; avea tr#s#turi $ine +i !ie&ea neted# bron.at#. /#ru& ei !#rea destu&
de &un) !entru a "#dea !,n# -n ta&ie da"# +i &%ar $i s"os din str,nsoarea
a"veri)i&or +i &%ar $i &#sat &iber. Era t#"ut# +i !ri"e!ut# -n $e&u& ti!i" a&
$remeni&or4 se )r#bea s# -nde!&ineas"# ori"e dorin*# +i%ar $i e<!rimat
K5nes adesea $#r# "a e& s#%+i dea seama. /oate "# ar $i observat +i ",t de
$rumoas# era da"# n%ar $i $ost mai atent &a toate "e&e&a&te &u"ruri din 1uru&
s#u.
Du!# "e%+i b#u !,n# &a u&timu& stro! "a$eaua "u arom# -n*e!#toare de
nu"+oar# K5nes -+i &u# a)enda e&e"troni"# !entru a nota ",teva idei.
Au.ind un .)omot ridi"# !riviri&e d,nd "u o";ii de t,n#ru& +i vi)urosu&
9uro0 !ro!tit -n !ra)u& u+ii.
F =unt ai"i "a s# te du" oriunde vrei !&aneto&o)u&e at,ta tim! ",t
r#m,i -n siet";u& ="utu&ui 'o+u.
K5nes d#du din "a! +i .,mbi i)nor,nd "onstr,n)eri&e im!use de
"a!tivitate. 8u%& deran1au. Era de &a sine -n*e&es "# nu va !utea !#r#si
siet";u& viu de",t da"# $remenii -& a""e!tau +i se ;ot#rau s#%i a"orde
-n"redere tota&#. Da"# se a&#tura "omunit#*ii nu avea s# mai e<iste ni"iun
se"ret -ntre ei4 !e de a&t# !arte da"# $remenii s%ar $i de"is -n "e&e din urm#
s#%& e<e"ute tot n%ar $i avut rost s# !#stre.e vreun se"ret $a*# de un mort.
/,n# a"um K5nes v#.use tune&uri&e de!o.ite&e de ;ran# re.erve&e de
a!# !#.ite ba ";iar +i a&ambi"uri&e mor*ii Huanui. :as"inat !rivise
$ami&ii&e b#rba*i&or "#&i*i -n de+ert $ie"are av,nd mai mu&te neveste4 -i
v#.use ru),ndu%se &ui =;ai%Hu&ud. En"e!use de1a s#%+i "on$i)ure.e o
ima)ine menta&# a a"estei "u&turi +i a &e)#turi&or !o&iti"e +i de $ami&ie din
"adru& siet";u&ui dar i%ar $i trebuit .e"i de ani "a s# de.v#&uie toate re&a*ii&e
subti&e toate nuan*e&e ob&i)a*ii&or im!use de !rede"esori "u mu&te
)enera*ii -nainte.
F A+ vrea s# ur" !e v,r$u& st,n"ii s!use e& amintindu%+i de -ndatoriri&e
de !&aneto&o) im!eria&. Da"# am !utea &ua e";i!amentu& din ma+ina mea
de teren J -mi -n";i!ui "# &%a*i !#strat -n si)uran*# J a+ vrea s# insta&e.
a"o&o o sta*ie meteo. Este abso&ut ne"esar s# adun#m date "&imateri"e J
varia*ii de tem!eratur# umiditate atmos$eri"# v,nturi J din ",t mai mu&te
&o"uri i.o&ate !osibi&.
9uro0 -& !rivi sur!rins +i ne-n"re.#tor. A!oi ridi"# din umeri.
2LA
Brian Herbert & Kevin J. Anderson
F Cum dore+ti !&aneto&o)u&e.
Cunos",nd !#reri&e "onservatoare a&e b#tr,ni&or din siet"; 9uro0 era
!esimist "u !rivire &a soarta ;#r#.it# a"estui b#rbat entu.iast dar nu din
"a&e%a$ar# de iste*. Ce e$ort inuti& era !entru K5nes s#%+i "ontinue mun"a J
+i mai a&es "u at,ta vi)oareN Dar da"# asta%& $#"ea $eri"it -n u&time&e &ui
.i&eK
F Dino .ise 9uro0. /une%*i distraiu&N
F B; dar nu vom ie+i de",t !entru ",teva minuteK
9uro0 se -n"runt# ar#t,nd as!ru +i mu&t mai -n v,rst#.
F Mn stro! de ume.ea&# din res!ira*ie este a!# risi!it# -n aer. 8u
suntem at,t de bo)a*i -n",t s# ne !ermitem s# !ierdem a!a.
D,nd din umeri K5nes -+i !use uni$orma &u"ioas# $o+nitoare +i avu
r#bdare s# etan+e.e toate &e)#turi&e de+i "u destu&# ne-ndem,nare. B$t,nd
din )reu 9uro0 -& a1ut# e<!&i",ndu%i "e& mai e$i"ient mod de a -mbr#"a un
"ostum +i de%a a1usta &e)#turi&e !entru a%i o!timi.a randamentu&.
F Oi%ai "um!#rat un distrai de"ent. E de $abri"a*ie $remen# remar"#
t,n#ru&. Ce& !u*in ai"i ai a&es bineK
K5nes -& urm# !e 9uro0 s!re de!o.itu& unde $usese *inut# ma+ina sa de
teren. :remenii demontaser# toate a""esorii&e +i e";i!amentu& .#"ea -n &#.i
des";ise !e !odeaua "avernei ins!e"tate +i "ata&o)ate. :#r# -ndoia&# "#
&o"uitorii siet";u&ui -n"er"aser# s# vad# "um ar !utea $o&osi toate a"este
&u"ruri.
1nc au de "0nd s m omoare, se ),ndi K5nes. %are n-au au:it nimic
din ce le-am spus? En mod "iudat ),ndu& nu%& de!rim# +i ni"i nu%& s!erie.
Lua toate astea "a !e o !rovo"are. 8%avea de ),nd s# se dea b#tut J erau
ori"um !rea mu&te de $#"ut. Da trebui s#%i $a"# s# -n*e&ea)#.
/rin tot ta&me+%ba&me+u& -+i )#si a!aratura meteo +i -n)r#m#di
"om!onente&e sub bra* dar nu $#"u ni"iun "omentariu asu!ra "e&or
-nt,m!&ate "u &u"ruri&e sa&e. >tia "# $remenii aveau o menta&itate
"omunitarist#: ori"e obie"t "are a!ar*inea unui individ a!ar*inea -ntre)ii
"omunit#*i. /entru "# !etre"use mare !arte din via*a &ui sin)ur "ont,nd
numai !e e& -nsu+i +i !e abi&it#*i&e sa&e -i era totu+i di$i"i& s# a""e!te un
ast$e& de mod de ),ndire.
9uro0 nu se o$eri s# du"# ni"io !ies# de e";i!ament dar -& "onduse !e
tre!te&e abru!te s#!ate rudimentar -n !erete&e de st,n"#. K5nes ),$,ia dar
nu se !&,n)ea. En $a*a &ui );idu& d#du &a o !arte numeroase bari"ade $i&tre
de ume.ea&# +i u+i etan+e. 9uro0 arun"# !riviri !este um#r "a s# se asi)ure
2LH
Casa Atreides
"# !&aneto&o)u& *inea !asu& "u e& a!oi m#ri ritmu&.
En "e&e din urm# ie+ir# !rintr%o "r#!#tur# !e "u&mea a"o!erit# "u !ietri+.
9,n#ru& $remen se &#s# !e s!ate -n umbra st,n"i&or &a r#"oare -n tim! "e
K5nes se tre.i dire"t -n &umina soare&ui. /este tot -n 1ur !iatra era de
"u&oare ar#mie "u ",teva !ete de &i";eni de"o&orate. Un semn bun, ),ndi
e&. /rime&e urme de sisteme bio&o)i"eK
/e ",nd s"ruta !rive&i+tea &ar)# a (are&ui Ba.in observ# dune de
"u&oare a&b%"enu+ie +i maro a&"#tuite din nisi! a& unor !ietre re"ent
des"om!use dar +i )a&benu& untos a& nisi!u&ui mai ve";i o<idat.
Din ",te observase &a viermii de nisi! +i &a bo)atu& !&an"ton din dune&e
bo)ate -n mirodenie K5nes +tia "# Dune "onstituia de1a ba.a unui
e"osistem "om!&e<. Era si)ur "# nu trebuia de",t s# insiste !u*in -n dire"*ia
"ore"t# !entru a $a"e a"est &o" amor*it s# -n$&oreas"#.
6ar !o!oru& $remen o !utea $a"eK
F 6m!eria&u&e .ise 9uro0 ie+ind &a ivea&# din umbr# "e ve.i ",nd te
ui*i -n $e&u& #sta -n &ar)u& de+ertu&uiG
K5nes r#s!unse $#r# m#"ar s#%& !riveas"#:
F D#d ai"i !osibi&it#*i ne&imitate.
Entr%o -n"#!ere etan+# situat# ad,n" -n siet"; Heinar "e& us"at st#tea -n
"a!u& unei mese de !iatr# uit,ndu%se -n 1ur "u sin)uru& s#u o";i. En"er",nd
s# r#m,n# deta+at de de.batere naibu& siet";u&ui -i !rivea !e b#tr,nii din
"onsi&iu "um *i!au unii &a a&*ii.
F >tim "ui -i este &oia& a"est om rosti unu& dintre b#tr,ni &u"rea.#
!entru im!eriu. 6%a*i v#.ut dosaru&K =e a$&# !e Dune "a oas!ete a&
Har0onneni&orN
Jerat; !urta un ine& de ar)int -n &obu& ure";ii st,n)i o "omoar#
"a!turat# de &a un "ontrabandist !e "are%& u"isese -n due&.
F Asta nu -nseamn# nimi" r#s!unse un a&t b#tr,n A&&id. Ca $remeni
nu $o&osim oare ;aine&e a&tora m#+ti&e a&tora +i !retindem "# ni se
!otrives"G Asta -nseamn# su!ravie*uire atun"i ",nd "ir"umstan*e&e ne "er
asta. Doi dintre to*i oamenii ar trebui s# +ti*i "# nu trebuie s# 1ude"a*i !e
nimeni numai du!# a!aren*eK
2arna; un b#tr,n "u as!e"t obosit "u !#ru& &un) -+i s!ri1inea b#rbia
!#trat# -n !umni.
F Eu sunt "e& mai su!#rat !e "ei trei tineri idio*i !entru "e%au $#"ut
du!# "e !&aneto&o)u& i%a a1utat s#%i -n$r,n)# !e t,&;arii de Har0onenni.
2L9
Brian Herbert & Kevin J. Anderson
Bri"are a&t adu&t "u s"aun &a "a! i%ar $i trimis umbra s# se a&#ture "e&or +ase
viermi mor*i &a !#m,nt. Cu un oare"are re)ret desi)ur dar asta ar $i
trebuit s# $a"#K B$t#. =unt tineri $#r# e<!erien*# !rost antrena*i. 8%ar $i
trebuit ni"iodat# s# $ie &#sa*i sin)uri -n de+ertN
8#ri&e &ui Heinar !u$nir#.
F 8u !o*i da vina !e modu& &or de ),ndire 2arna;. A e<istat o
ob&i)a*ie mora&# J /ardot K5nes &e sa&vase via*a. C;iar +i trei tineri !ri!i*i
a+a "um au $ost "ei trei +i%ar $i dat seama de !ovara de a!# &#sat# asu!ra
&or.
F Dar "um r#m,ne "u ob&i)a*ii&e &or $a*# de siet";u& ="utu&ui 'o+u +i
$a*# de oamenii no+triG 6nsist# !&etosu& 2arna;. =# ",nt#reas"# o datorie
$a*# de un s&u1ba+ im!eria& mai mu&t de",t &oia&itatea $a*# de noiG
F /rob&ema nu este doar "u b#ie*ii -i -ntreru!se A&iid. Bmmun 9uro0
+i =ti&)ar au $#"ut "eea "e au "re.ut ei "# era mai bine. A"um ne r#m,ne
nou# s# de"idem -n !rivin*a !&aneto&o)u&ui +i a sor*ii &uiK
F E un smintit s!use !rimu& b#tr,n Jerat;. 8u &%a*i au.it vorbindG
Drea "o!a"i a!# de su!ra$a*# iri)a*ii re"o&te vede o !&anet# verde -n &o"
de una de+erti"#.
/u$ni s"urt +i%+i &ovi ine&u& de &a ure";e.
F E nebun v# s!un euN
=tr,n),nd din bu.e "u s"e!ti"ism A&iid sub&inie:
F Du!# mii&e de ani de r#t#"iri "are ne%au adus ai"i +i i%au $#"ut !e
oameni "eea "e sunt J "um !ute*i "ondamna un om !entru "# visea.# &a
!aradisG
Jerat; se -n"runt# dar a""e!t# !un"tu& de vedere.
F /oate "# a"est K5nes este nebun .ise 2arna; dar e destu& de nebun
-n",t s# $ie s$,nt. /oate "# e su$i"ient de nebun -n",t s# aud# +i "uvinte&e
Domnu&ui -ntr%un $e& -n "are noi nu !utem.
F &ceasta este o ";estiune !e "are nu o !utem de"ide -ntre noi .ise
Heinar $o&osindu%+i vo"ea autoritar# de naib !entru a adu"e dis"u*ia &a
subie"tu& ini*ia&. Ceea "e avem de a&es nu se re$er# &a "uv,ntu& Domnu&ui
"i &a su!ravie*uirea siet";u&ui nostru. /ardot K5nes a v#.ut "um tr#im a
&o"uit -n "asa noastr# as"uns#. /rin ordin im!eria& e& trebuie s# trimit#
ra!oarte !e Kaitain ori de ",te ori a1un)e -ntr%un ora+. 2,ndi*i%v# &a ",te
ris"uri ne e<!unemK
F Dar "e%i "u toate vorbe&e des!re !aradisu& de !e DuneG Entreb# A&iid
tot -n"er",nd s#%& a!ere !e str#in. A!# de su!ra$a*# dune an"orate de iarb#
21L
Casa Atreides
!&anta*ii de !a&mieri !&ine "u "urma&i -na&*i Uuanaturi des";ise "ur),nd
!rin de+ertK
F Dorbe de om nebun nimi" mai mu&t morm#i Jerat;. Bmu& +tie !rea
mu&te des!re noi des!re $remeni des!re Dune. 8u i se !oate !ermite s#
!#stre.e ast$e& de se"rete.
Cu -n"#!#*,nare A&iid -n"er"# din nou s#%i sar# -n a!#rare.
F Dar i%a u"is !e Har0onneniN 8u !une a"est &u"ru o datorie de a!#
asu!ra noastr# +i a siet";u&ui nostruG A sa&vat via*a a trei membri ai
tribu&ui nostruK
F De ",nd dator#m noi "eva im!eriu&uiG Entreb# Jerat; tr#),ndu%se din
nou de ine&u& din ure";e.
F Bri"ine !oate u"ide Har0onneni ad#u)# 2arna; d,nd din umeri
a!oi mut,ndu%+i b#rbia "o&*uroas# -n "e&#&a&t !umn. >i eu am $#"ut%oKN
Heinar se a!&e"# -nainte.
F Bine A&iid J "e%i "u vorbe&e astea des!re $&uvii !e Dune. Mnde%i a!a
!entru e&eG E<ist# vreo !osibi&itate "a !&aneto&o)u& s# $a"# "eea "e !romiteG
F 8u &%ai au.itG 'i!ost# 2arna; !e un ton bat1o"oritor. Ci"e "# a!a e
ai"i mu&t mai mu&t# de",t "antit#*i&e mi.erabi&e !e "are &e adun#m noi
!entru su!ravie*uire.
Jerat; -+i ar"ui o s!r,n"ean# +i !u$ni nervos.
F B;G A"est om se a$&# -n &umea noastr# de o &un# standard sau dou#
+i de1a +tie unde se )#se+te !re*ioasa "omoar# !e "are ni"iun $remen nu a
)#sit%o -n )enera*ii du!# )enera*ii de via*a -n de+ertK B oa.# &a e"uator
!oateG HaN
F A sa&vat trei dintre ai no+tri !ersist# A&iid.
F 9rei nes#bui*i "are s%au a+e.at sin)uri -n "a&ea !umnu&ui Har0onnen.
8u simt ni"io ob&i)a*ie $a*# de e& !entru "# i%a sa&vat. >i a v#.ut "ristaie&e.
Cunoa+te*i &e)ea noastr#: "ine vede a"e& "u*it trebuie !uri$i"at sau u"isK
Do"ea &ui 2arna; se stinse.
F E a+a "um s!ui admise A&iid.
F =e +tie des!re K5nes "# obi+nuie+te s# "#&#toreas"# sin)ur +i s#
e<!&ore.e mu&te &o"uri inos!ita&iere .ise Heinar d,nd din umeri. Da"#
dis!are dis!are. 8i"iun Har0onnen sau $un"*ionar a& im!eriu&ui nu%& va
"#uta vreodat#.
F :#r# -ndoia&# "# dis!ari*ia &ui ar $i inter!retat# "a un sim!&u a""ident.
Lumea noastr# nu e un &o" !rea "on$ortabi& ad#u)# 2arna;.
Jerat; se mu&*umi s# .,mbeas"#.
211
Brian Herbert & Kevin J. Anderson
F Da"# s%a s!us adev#ru& !oate "# Har0onnenii ar $i ori"um $oarte
$eri"i*i s# s"a!e de a"est individ b#)#re*. 8u ris"#m nimi" da"#%& u"idemN
/entru un moment -n aeru& !r#$os domni &ini+tea.
F Ce trebuie $#"ut trebuie $#"ut .ise Heinar ridi",ndu%se -n !i"ioare
-n "a!u& mesei. >tim "u to*ii asta. 8u !oate e<ista un a&t r#s!uns nu ne
!utem r#.),ndi. 9rebuie s# !rote1#m siet";u& mai !resus de ori"e "u ori"e
!re* ori"are ar $i !ovara &#sat# -n inimi&e noastre.
E+i -n"ru"i+# m,ini&e !e !ie!t.
F Atun"i s%a ;ot#r,t: K5nes trebuie s# moar#.
212
Casa Atreides
Dou sute trei:eci i opt de planete cercetate, multe dintre ele la limita
condi-iilor de locuire (ve:i +r-ile stelare ataate /n fiier separat). 8ista
de resurse cercetate cuprinde materii prime pre-ioase. ulte dintre aceste
planete merit o privire mai atent, fie pentru exploatarea minereurilor,
fie pentru o posibil coloni:are. ;otui, ca i /n rapoartele anterioare, nu
s-a "sit nici urm de mirodenie.
Cer"etare inde!endent# a treia e<!edi*ie
ra!ort !redat E(/V'A9MLM6 :B8D6L CB''68B AL 666%&ea
Hasimir :enrin) mituise )#r.i&e +i !e servitorii b#tr,nu&ui E&rood
!un,nd &a "a&e "eea "e e& numea Po -nt,&nire sur!ri.# se"ret# "u un
re!re.entant im!ortant dar nea+te!tatQ. Bmu& "u $a*# de nev#stui"# -+i
$o&osise &imba mieroas# +i voin*a de o*e& !entru a mani!u&a a)enda
-m!#ratu&ui -n a+a $e& -n",t s# &ase o $ereastr# -n !ro)ram. Ca un a""esoriu
!re.ent -n !rea1ma !a&atu&ui de !este trei de"enii :enrin) -n virtutea
aso"ierii sa&e "u !rin*u& mo+tenitor =;addam era o !ersoan# "u in$&uen*#.
:o&osind di$erite metode de !ersuasiune e& reu+ea s#%i "onvin)# !e to*i "ei
!e "are trebuia.
6ar b#tr,nu& E&rood nu b#nuia nimi"K
La ora stabi&it# !entru sosirea de&e)atu&ui t&ei&a<u :enrin) $#"u -n a+a
$e& -n",t e& +i =;addam s# $ie !re.en*i -n "amera de audien*e J !o.,nd
ostentativ -n -nv#*#"ei .e&o+i -ntr%a&e biro"ra*iei -n s"o!u& de a deveni &ideri
"a!abi&i ai im!eriu&ui. E&rood "#ruia -i !&#"ea s# "read# "#%i instruia !e "ei
doi !rote1a*i ai &ui -n !rivin*a treburi&or im!ortante -n stat nu avea ni"io
idee "# tinerii r,deau de e& !e &a s!ate.
:enrin) se a!&e"# -ns!re !rin*u& mo+tenitor +i%i +o!ti -n ure";e:
F B s# $ie teribi& de distra"tiv nu;;mmmG
F /rive+te +i -nva*# .ise =;addam a!#sat a!oi -+i -n#&*# b#rbia -n aer +i
";i"oti.
Mria+e&e !or*i s"u&!tate se des";iser# s"&i!ind de !ietre%de%a!# +i de
"rista&e a&e !&oii -n"rustate "u meta& );&avan. 2#r.i&e de sardau0ari
-n"remenite -ntr%o !ostur# ri)id# +i o$i"ia&# -n uni$orme "enu+ii +i ne)re
&uar# !o.i*ia de dre!*i !entru a%& -nt,m!ina !e nou& sosit.
F A"um -n"e!e s!e"ta"o&u& .ise :enrin). E& +i =;addam se ab*inur#
-ns# s# mai ";i"oteas"#.
/a1ii Casei -nve+m,nta*i -n &ivrea !#+ir# -nainte !entru a%& introdu"e !e
vi.itatoru& din a&t# &ume -n sunetu& asur.itor a& anun*u&ui !om!os !re&u"rat
213
Brian Herbert & Kevin J. Anderson
+i tradus e&e"troni":
F (#rite -m!#rat A&te*# a unui (i&ion de Lumi J (aestru& :en
A1idi"a re!re.entantu& &umii Bene 9&ei&a< este ai"i &a dorin*a domniei%
voastre de a avea o -nt,&nire !rivat#.
Mn b#rbat "u -n$#*i+are de )nom +i "u !ie&ea "enu+ie !#+i m,ndru -n
sa&# $&an"at de so&da*ii !a&i.i +i de !ro!ria &ui suit#. /i"ioare&e -n"#&*ate -n
!anto$i moi sunau "a o +oa!t# !e da&e&e de !iatr# a&e !ode&ei.
Mn va& de sur!ri.# +i de.)ust str#b#tu masa de "urteni !re.en*i.
>ambe&anu& A0en Hesban "u musta*a !&eo+tit# st#tea indi)nat -n s!ate&e
tronu&ui +i se uita s!re "onsi&ierii "are -nto"miser# !ro)ramu& -m!#ratu&ui
de !ar"# ar $i sesi.at vreun soi de vi"&e+u).
E&rood a& 6I%&ea se a!&e"# -nainte -n tronu& s#u masiv +i "eru s# vad#
&ista audien*e&or.
&stfel, prins cu "arda !os, btr0nul desfr0nat ar putea fi destul de
surprins /nc0t s asculte, se ),ndi :enrin). Cu o sur!rin.#toare
-nd#r#tni"ie !rivirea +ambe&anu&ui Hesban se $i<# asu!ra &ui -ns# :enrin)
-i -ntoarse doar o e<!resie amabi&# "urioas#.
A1idi"a re!re.entantu& t&ei&a<u a+te!t# r#bd#tor &#s,nd $&e"#rea&a +i
+u+ote&i&e s# trea"# !e &,n)# e&. Avea o $a*# -n)ust# nas &un) +i o barb#
nea)r# as"u*it# "are se i*ea "a o mistrie de !e b#rbia sa des!i"at#. 'oba
maro -i "on$erea &ui A1idi"a un aer im!ortant. /ie&ea sa !#rea ars# de soare
dar !ete de"o&orate +i !a&ide se -ntindeau !e m,ini -n s!e"ia& !e de)ete +i
!a&me semn a& e<!unerii $re"vente &a a)en*i ";imi"i !uterni"i "are
neutra&i.aser# me&anina. En !o$ida staturii sa&e s"unde (aestru& t&ei&a<u
!#+ea -nainte "u aeru& "# era !er$e"t -ndre!t#*it s# se a$&e -n sa&a im!eria&#
de audien*e !e Kaitain.
A$&at !e una dintre &aturi&e -n"#!erii =;addam -& studie !e A1idi"a +i
str,mb# din nas sim*ind e$&uvii&e )re&e a&e m,n"#ruri&or at,t de
"ara"teristi"e !entru t&ei&a<u.
F :ie "a adev#ratu& Dumne.eu s#%+i arun"e &umina asu!ra ta din toate
ste&e&e im!eriu&ui (#rite Em!#rat .ise Hidar :en A1idi"a -m!reun,ndu%+i
!a&me&e +i !&e",ndu%se !e ",nd "ita din Bib&ia Cato&i"# /orto"a&ie. =e o!ri
-n $a*a tronu&ui masiv din "uar* de Ha)a&.
9&ei&a<u erau notorii !entru "# $o&oseau mor*ii +i adunau "adavre !entru
resurse "e&u&are dar erau $#r# ni"io -ndoia&# ni+te )eneti"ieni de )eniu.
Mna dintre !rime&e &or "rea*ii $usese o remar"abi&# surs# de ;ran# &imor"u&
SP"u "ea mai du&"e "arne din a"east# !arte a "eru&uiQT o -n"ru"i+are dintre
214
Casa Atreides
un &ima< )i)anti" +i !or"u& terestru. (are !arte a !o!u&a*iei "ontinua s#
"read# totu+i des!re &imor"i "# erau mutan*i "res"u*i -n "uve J "reaturi
oribi&e "are e&iminau re.iduuri &i!i"ioase +i ur,t mirositoare +i a&e "#ror
)uri mu&ti!&e meste"au ne-n"etat )unoaie. A"esta era "onte<tu& -n "are
oamenii ),ndeau des!re Bene 9&ei&a< ";iar da"# savurau "u mare !&#"ere
meda&ioane&e marinate de &imor" -n sosuri !re!arate din vinuri&e !ar$umate
de !e Ca&adan.
E&rood -+i trase -na!oi umerii oso+i d,ndu%&e o &inie $erm#. =e -n"runt#
s!re vi.itator.
F Ce $a"e ai"iK sta? Cine &%a &#sat s# intreG
B#tr,nu& -m!#rat se uit# 1ur -m!re1uru& -n"#!erii str#b#tute de e"ouri "u
o";ii s"#!#r,nd.
F 8i"iun (aestru t&ei&a<u nu a !#truns vreodat# &a Curtea mea !entru o
audien*# !arti"u&ar#. De unde s# +tiu eu "# nu%i o imita*ie a unui Dansator%
:a*#G
E&rood se uit# -n 1os s!re se"retaru& s#u !ersona& a!oi s!re +ambe&an.
F >i din moment "e a a1uns !e a)enda mea de !rimiri de unde +tiu "#
nu e+ti ";iar tu un Dansator%:a*#G E s"anda&osN
=e"retaru& !ersona& a& -m!#ratu&ui se trase -na!oi -n)ro.it de idee.
(i"u& A1idi"a se uit# -n sus s!re -m!#rat &#s,nd "a&m ori"e resentimente +i
1i)niri s# trea"# !este e& $#r# s# se arate a$e"tat.
F =t#!,ne E&rood !ot $i e$e"tuate teste "are s# dovedeas"# $a!tu& "#
ni"iunu& dintre s";imb#torii no+tri de $orm# nu +i%a asumat identitatea
"uiva de &a Curtea domniei%voastre. D# asi)ur nu sunt Dansator%:a*#. 8u
sunt ni"i asasin ori mentat.
F Atun"i de "e e+ti ai"iG Entreb# E&rood.
F :iind unu& dintre "ei mai buni savan*i de !e Bene 9&ei&a< !re.en*a
mea ai"i a $ost so&i"itat#.
B#rbatu& "u as!e"t de )nom nu se "&intise ni"i m#"ar "u un "entimetru
r#m,n,nd &a !i"ioare&e 9ronu&ui Leu&ui de Aur netu&burat -n roba sa&e
maronie.
F Am !us &a !un"t un !&an ambi*ios de "are !oate bene$i"ia at,t $ami&ia
im!eria&# ",t +i !ro!riu& meu !o!orK
F 8u m# interesea.# .ise Em!#ratu& /adi+a;. Arun"# o !rivire s!re
sardau0ari +i -n"e!u s#%+i -na&*e m,na noduroas# !entru a da ordinu& de
eva"uare $or*at# a ne!o$titu&ui. Cei !re.en*i &a Curte !riveau amu.a*i +i
ner#bd#tori.
21?
Brian Herbert & Kevin J. Anderson
Hasimir :enrin) !#+i re!ede -nainte +tiind "# avea numai o "&i!# s#
intervin#.
F Em!#rate E&rood !ot s# vorbes"G
8u mai a+te!t# s# i de dea !ermisiunea -n"er"# doar s# !ar# ino"ent +i
intri)at de "eea "e se !etre"ea.
F 6nso&en*a "ras# a sosiri a"estui trimis t&ei&a<u m%a $#"ut "uriosK (%
am tre.it -ntreb,ndu%m# "e%o $i av,nd de s!usG
=e uit# s!re $i)ura "a o mas"# &i!sit# de emo*ii a &ui Hidar :en A1idi"a4
(aestru& "u !ie&ea "enu+ie !#rea insensibi& -n $a*a ori"#rui tratament dur
a!&i"at &ui. 8imi" din atitudinea sa nu%i tr#da &e)#tura "u :enrin) "are%i
su)erase ideea de mirodenie sinteti"# J o idee "e )#sise ra!id s!ri1in -ntre
savan*ii t&ei&a<u.
/rin*u& mo+tenitor =;addam !re&u# "ondu"erea +i se uit# s!re tat#& s#u
"u o e<!resie nevinovat# +i ner#bd#toare.
F 9at# m%ai instruit s# -nv#* tot "e !ot din e<em!&u& st#!,nirii ta&e. Ar
$i $oarte edu"ativ !entru mine s# observ "um manevre.i a"east# situa*ie "u
mintea des";is# +i "u o m,n# $erm#.
E&rood ridi"# o m,n# -n)reunat# de ine&e "are -ns# tremura "u un s!asm
dis"ret in"ontro&abi&.
F :oarte bine atun"i vom as"u&ta !e s"urt "e are a"est t&ei&a<u de
s!us. 5e scurt, sub amenin*area !ede!sei da"# vom determina "# ne%a
risi!it !re*iosu& nostru tim!. /rive+te +i -nva*#K
Em!#ratu& -i arun"# &ui =;addam o !rivire !ie.i+# a!oi &u# o -n);i*itur#
din berea de mirodenie de a&#turi.
F 8%ar trebui s# dure.e !rea mu&t tim!K
$0t este de adevrat, tat, nu prea mai ai timp, se ),ndi =;addam
"ontinu,nd s# .,mbeas"# -ndatoritor +i nevinovat.
F Cuvinte&e me&e ne"esit# o -ntrevedere !rivat# m#rite -m!#rat .ise
A1idi"a +i "ea mai mare dis"re*ie.
F Eu voi de"ide a"est &u"ru -& re!e.i E&rood. Dorbe+te%mi des!re
!&anu& a"e&a a& t#uN
(aestru& t&ei&a<u -+i -n"ru"i+# m,ini&e -n m,ne"i&e vo&uminoase a&e
robei maronii.
F Cvonuri&e sunt "a ni+te bo&i mo&i!sitoare =ire. B dat# "e s"a!# se
-m!r#+tie din om -n om adesea "u e$e"te morta&e. Este mai bine s# iei de &a
-n"e!ut m#suri sim!&e de !re"au*ie de",t s# $ii si&it mai t,r.iu s# re"ur)i &a
eradi"are.
21@
Casa Atreides
A1idi"a t#"u st,nd *ea!#n +i re$u.# s# mai vorbeas"# !,n# &a )o&irea
s#&ii de audien*e.
8er#bd#tor -m!#ratu& $#"u un )est de -nde!#rtare a tuturor
$un"*ionari&or !a1i&or ambasadori&or bu$oni&or +i )#r.i&or. Bamenii din
se"uritatea sardau0ari&or se retraser# !,n# &a intr#ri&e -n sa&# de unde
!uteau !rote1a tronu& -ns# to*i "ei&a&*i !&e"ar# morm#ind +i t,r+indu%+i
!i"ioare&e. /entru a -m!iedi"a !e ori"ine s# tra)# "u ure";ea $ur# ridi"ate
e"rane de "on$iden*ia&itate.
:enrin) +i =;addam se a+e.ar# &a !i"ioare&e tronu&ui $#",nd !e
-nv#*#"eii aten*i de+i am,ndoi aveau !este trei.e"i de ani. Cu un as!e"t
$ra)i& +i &u!t,ndu%se "u bo&i&e b#tr,nu& -m!#rat &e $#"u semn s# r#m,n# "a
observatori iar b#rbatu& t&ei&a<u nu obie"t#.
(im,nd !&i"tisea&a -m!#ratu& !rivi -na!oi s!re b#rbatu& m#run*e&. En
"e&e din urm# satis$#"ut de !re"au*iuni&e &uate !entru men*inerea
"on$iden*ia&it#*ii dis"u*iei +i i)nor,nd aversiunea -m!#ratu&ui $a*# de e& +i
de !o!oru& s#u Hidar :en A1idi"a -n"e!u s# vorbeas"#.
F 8oi Bene 9&ei&a< am "ontinuat e<!erimente&e -n toate domenii&e
)eneti"ii ";imiei or)ani"e +i muta*ii&or. En u.ine&e noastre am !us re"ent &a
!un"t te;ni"i "om!&et neortodo<e de sinteti.are a substan*e&or s# .i"emK
neobinuite.
Cuvinte&e sa&e erau &a obie"t +i $oarte e$i"iente ned,nd mai mu&te deta&ii
de",t erau ne"esare.
F 'e.u&tate&e noastre ini*ia&e arat# "# unu& dintre !roduse&e de sinte.#
!oate $i modi$i"at -n a+a $e& -n",t toate !ro!riet#*i&e sa&e ";imi"e
im!ortante s# $ie identi"e "u a&e me&an1u&ui.
F (irodenieG
E&rood -i a"ord# a"um (aestru&ui t&ei&a<u -ntrea)a sa aten*ie. =;addam
observ# a!ari*ia ti"u&ui "are $#"ea s#%i .v,"neas"# obra.u& dre!t a& tat#&ui
s#u ";iar sub o";i.
F Creat# -n &aboratorG 6m!osibi&N
F 8u este im!osibi& st#!,ne. Av,nd su$i"ient tim! +i "ondi*ii !entru
!rodu"erea sa a"east# mirodenie "reat# arti$i"ia& ar !utea deveni o surs#
ine!ui.abi&# !rodus# -n mas# +i $oarte ie$tin# J ar !utea $i un !rodus
e<"&usiv a& Casei Corrino da"# dori*i.
E&rood se a!&e"# -nainte "a o !as#re de !rad# mumi$i"at#.
F Mn asemenea &u"ru nu a $ost !osibi& p0n acum.
A Ana&i.e&e noastre arat# "# mirodenia e o substan*# "u ba.# or)ani"#.
21A
Brian Herbert & Kevin J. Anderson
8oi "redem "# !rin e<!erimentare +i !er$e"*ionare atent# "uve&e noastre
a<&ot& !ot $i modi$i"ate s# !rodu"# me&an1.
F En a"e&a+i $e& -n "are !rodu"e*i );o&a din "e&u&e&e mor*i&orG Entreb#
-m!#ratu& str,mb,ndu%se de re!u&sie. =au "&one&eG
6ntri)at +i sur!rins =;addam se uit# s!re :enrin). Cuve a<&ot&G
A1idi"a se str#dui s# se "on"entre.e asu!ra &ui E&rood.
F De $a!tK da st#!,ne.
F De "e%ai venit &a mineG Entreb# E&rood. A+ $i "re.ut "# diabo&i"ii
t&ei&a<u ar !utea "rea un -n&o"uitor de mirodenie !entru ei -n+i+i &#s,nd
im!eriu& &a mi&a &or.
F Bene 9&ei&a< nu sunt o ras# !uterni"# =ire. Da"# noi am des"o!eri
"um s# ne !rodu"em sin)uri me&an1u& +i am !#stra se"retu& !entru noi +tim
"# asta ar atra)e m,nia im!eriu&ui. C;iar domnia%voastr# a*i trimite
sardau0arii s# smu&)# se"retu& din m,ini&e noastre +i s# ne distru)#. 6at# de
"e 2;i&da =!a*ia&# +i CHBA( ar $i -n",nta*i s# v# a1ute J iar Har0onnenii
+i%ar a!#ra "u ori"e !re* mono!o&u& asu!ra me&an1u&ui.
A1idi"a ad#u)# re!&i"ii un .,mbet s"urt &i!sit de vese&ie.
F Emi !are bine s# v#d "#%*i -n*e&e)i !o.i*ia de subordonat .ise E&rood
s!ri1inindu%+i "otu& osos de bra*u& tronu&ui )reu. 8i"i ";iar "ea mai bo)at#
dintre Case&e (ari nu a !us &a !un"t vreodat# o $or*# mi&itar# "are s# se
!oat# o!une sardau0ari&or mei.
F De a"eea am de"is "u toat# !ruden*a s# ne !unem bine "u "ea mai
!uterni"# !re.en*# din )a&a<ie J Casa 6m!eria&#. En a"est $e& !utem "u&e)e
"e&e mai mari bene$i"ii de !e urma "er"et#ri&or noastre.
E&rood duse un de)et &a bu.e&e%i !er)amentoase "u)et,nd. A"e+ti
t&ei&a<u erau de+te!*i iar da"# !uteau $abri"a substan*a e<"&usiv !entru
Casa Corrino i la un cost pra"matic, -m!#ratu& ar avea &a dis!o.i*ie o
moned# $oarte so&id# !entru tratative.
Din !un"t de vedere e"onomi" di$eren*a ar $i uria+#. Casa Har0onnen
!utea $i !us# &a !#m,nt $a&imentat# ";iar. 6ar Arra0is ar deveni o !&anet#
&i!sit# de va&oare o$erind restu&ui &umii un !rodus $oarte "ostisitor dar
"are%ar trebui e<tras din nisi!.
Da"# a"est )nom ar !utea $a"e "eea "e su)erea.# Landsraadu&
CHBA( 2;i&da =!a*ia&# menta*ii +i ";iar Bene 2esserit ar $i nevoi*i s#
"ear# $avoruri -m!#ratu&ui !entru a%+i ob*ine re.erve&e de mirodenie. Cei
mai im!ortan*i des"enden*i ai $ami&ii&or nobi&e erau de1a de!enden*i de
me&an1 iar E&rood -nsu+i &e !utea deveni $urni.orK
21H
Casa Atreides
Emo*ia -n"o&*i -n#untru& s#u.
(oment -n "are A1idi"a -ntreru!se ),nduri&e &ui E&rood:
F Da*i%mi voie s# sub&inie. =ire "# nu va $i o treab# u+oar#. =tru"tura
";imi"# e<a"t# a me&an1u&ui este e<traordinar de di$i"i& de ana&i.at +i
trebuie s# a&e)em "are dintre "om!onente ne sunt ne"esare !entru "a
substan*a noastr# s# $ie e$i"ient# +i "are nu. /entru a atin)e a"est obie"tiv
t&ei&a<u vor "ere resurse enorme !re"um +i &ibertatea +i r#)a.u& ne"esar de
a ne urma "#i&e de "er"etare.
:enrin) a&une"# !e tre!te&e &u"ioase +i -n tim! "e%& !rivea !e -m!#rat
e<"&am#:
F =t#!,ne -n*e&e) a"um de "e (aestru& A1idi"a a avut dre!tate s# "ear#
o audien*# !rivat#. B ast$e& de -ntre!rindere trebuie *inut# -ntr%un se"ret
abso&ut -n "a.u& -n "are Casa Corrino vrea s# aib# e<"&usivitatea asu!ra
sursei. Desi)ur anumite $or*e din im!eriu ar $a"e ori"e s# v# -m!iedi"e s#
"rea*i o surs# de mirodenie inde!endent# +i ie$tin# ;mmG
:enrin) !utea vedea "# b#tr,nu& re"unos"use avanta1e&e enorme !o&iti"e
+i e"onomi"e !e "are i &e%ar $i adus !ro!unerea &ui A1idi"a J ";iar +i av,nd
-n vedere re!u&sia instin"tiv# !e "are o sim*eau to*i $a*# de t&ei&a<u. =im*ea
"# ba&an*a se -n"&ina +i "# -m!#ratu& seni& era !e "a&e s# a1un)# e<a"t &a
"on"&u.ia dorit# de :enrin). Da, btr0na creatur putea fi /nc
manipulat>
E&rood -nsu+i vedea mu&te $or*e !use -n ba&an*#. Din moment "e
Har0onnenii erau ambi*io+i +i im!revi.ibi&i ar $i !re$erat s# !un# o a&t#
Cas# (are &a "ondu"erea Arra0isu&ui -ns# baronu& avea s# r#m,n# &a
!utere -n"# mu&te de"enii. Din motive !o&iti"e -m!#ratu& $usese ob&i)at s#
"ede.e a"est $ie$ de va&oare Casei Har0onnen du!# a&un)area Casei
'i";ese iar noii de*in#tori ai domeniu&ui se -nst#!,niser# bine de tot a"o&o.
/rea bine ";iarK 8i"i m#"ar de.astru& )uvern#rii &ui Abu&urd Sadus &a
!utere &a "ererea tat#&ui s#u Dmitri Har0onnenT nu adusese re.u&tatu& dorit.
E$e"tu& $usese de $a!t diametra& o!us o dat# "e baronu& manevrase -n a+a
$e& -n",t s# a1un)# e& &a !utere.
Dar ce s facem cu &rrakis dup aceea? =e ),ndi E&rood. 7oi cere i
controlul total asupra ei. Fr monopolul asupra re:ervelor de mirodenie,
locul acela va deveni foarte ieftin. 8a un cost convenabil, s-ar putea
dovedi folositor pentru altceva> poate o :on de antrenament militar
incredibil de dur?
A Ai avut dre!tate s# ne su!ui aten*iei idei&e ta&e Hidar :en A1idi"a.
219
Brian Herbert & Kevin J. Anderson
E&rood -+i -m!reun# !a&me&e -n !oa&# unde ine&e&e de aur s"oaser# un
"&in";et re$u.,nd s# se s"u.e !entru duritatea sa de mai -nainte.
F 9e ro) $#%ne un sumar detai&at a& trebuin*e&or ta&e.
F Da (#rite Em!#rat.
A1idi"a se !&e"# -n"# o dat# *in,ndu%+i m,ini&e as"unse -n m,ne"i&e
&ar)i de "u&oare maro.
F En !rimu& r,nd oamenii mei au nevoie de e";i!ament +i de resurseK
A!oi de un &o" unde s# ne $a"em "er"et#ri&e. Doi "ondu"e eu -nsumi a"est
!ro)ram dar Bene 9&ei&a< ne"esit# o ba.# te;no&o)i"# !e m#sur# +i
$a"i&it#*i industria&e. De !re$erat une&e de1a $un"*iona&e J +i bine a!#rateK
E&rood "um!#ni asu!ra "ererii. Desi)ur !rintre toate &umi&e din im!eriu
trebuia s# e<iste un &o" o &ume de -na&t# te;no&o)ie "u toate "a!a"it#*i&e
industria&e &aK
/iese&e -ntre)u&ui !u..&e se a+e.ar# &a &o"uri&e &or +i atun"i v#.u: era un
mod de a s!u&bera ve";ea sa riva&# Casa Dernius J o r#.bunare !entru
inso&en*a &ui Domini" -n "eea "e%o !rivea !e "on"ubina re)a&# =;ando +i
!entru nou& !roie"t de trans!ortor "are amenin*a "u de.astru& sisteme&e
im!eria&e de ob*inere a !ro$itu&ui. Da, asta ar fi ceva ma"nific=
A+e.at !e tre!te&e !iedesta&u&ui de "rista& a& tronu&ui Hasimir :enrin)
nu reu+ea s# !ri"ea!# de "e .,mbea -m!#ratu& "u o asemenea satis$a"*ie
de!&in#. Lini+tea se !re&un)i ne$ires" de mu&t. =e -ntreb# da"# nu "umva
avea de%a $a"e "u e$e"te&e erod#rii menta&e a&e otr#vii ";aumur05 "u
a"*iune &ent#. B#tr,nu& va deveni "ur,nd tot mai ira*iona& +i !aranoid. Du!#
"are va muri. 1ntr%un mod atroce, sper.
Dar -nainte de asta toate roti*e&e trebuiau !use -n mi+"are.
F Da Hidar :en A1idi"a. Cred "# avem un &o" !entru e$orturi&e ta&e
.ise E&rood. Mn &o" !er$e"tN
Dominic nu trebuie s afle nimic dec0t atunci c0nd va fi prea t0r:iu, se
),ndi -m!#ratu&. &bia atunci va afla cine i-a fcut-o> $+iar /nainte s
moar=
Coordonarea &a $e& "a -n mu&te a&te ";estiuni a&e im!eriu&ui trebuia s#
$ie una e<a"t#.
22L
Casa Atreides
*+ilda ,pa-iului s-a strduit, timp de secole, s /nvluie /ntr-o aur
mistic elita navi"atorilor. ,unt venera-i, de la cel mai ne/nsemnat pilot,
p0n la cel mai talentat timonier. Ei triesc /n containere umplute cu "a:
de mirodenie, vd toate cile prin spa-iu i timp, conduc navele spre
tr0murile /ndeprtate ale imperiului> Dar nimeni nu cunoate pre-ul
uman al transformrii /n navi"ator. ;rebuie s pstrm acest lucru secret,
pentru c dac ceilal-i ar cunoate adevrul, ne-ar pl0n"e de mil.
(anua&u& de antrenament !entru timonieri
a& 2;i&dei =!a*iu&ui S=e"retT
C&#direa auster# a ambasadei 2;i&dei "ontrasta !uterni" "u restu&
)randorii i<iene din ora+u& sta&a"tite&or. =tru"tura era mo;or,t# $un"*iona&#
+i "enu+ie -ntre turnuri&e str#&u"itoare +i ornamentate a&e "avernei. 2;i&da
=!a*iu&ui avea !riorit#*i din"o&o de ornamente sau ostenta*ie.
Ast#.i CWtair +i DWmur /i&ru urmau s# $ie testa*i -n s!eran*a "# vor
deveni navi)atori ai 2;i&dei. CWtair nu +tia da"# trebuia s# $ie entu.iasmat
sau -ns!#im,ntat.
/e ",nd $ra*ii )emeni !#+eau um#r &a um#r de%a &un)u& "#ii de "rista&
e"ranat de &a (are&e /a&at CWtair )#si "# ambasada era at,t de
res!in)#toare din !un"t de vedere esteti" -n",t se ),ndi s# se -ntoar"# +i s#
abandone.e totu&. Lu,nd -n "onsiderare enorma bo)#*ie a 2;i&dei &i!sa de
s!&endoare a "&#dirii !#rea "iudat# !,n# &a !un"tu& -n "are%& $#"ea s# se
simt# ne&a&o"u& s#u.
2,ndindu%se !ar"# &a a"e&ea+i &u"ruri dar a1un),nd &a o "on"&u.ie
di$erit# $rate&e s#u !rivi s!re CWtair +i s!use:
F B dat# "e minun#*ii&e s!a*iu&ui se des";id min*ii unui navi)ator a&
2;i&dei "e a&te de"ora*iuni mai sunt ne"esareG Cum ar !utea un ornament
s# riva&i.e.e "u s!&endori&e !e "are &e vede un navi)ator &a o sin)ur#
"#&#torie !rin ;i!ers!a*iuG Mniversu& $r#*ioareN Entre)u& universN
CWtair d#du din "a! re"unos",nd !un"tu& de vedere a& $rate&ui s#u.
F Bine va trebui "a de a"um -nainte s# $o&osim "riterii di$erite.
P2,nde+te din"o&o de "utieQ J -*i aminte+ti "e obi+nuia s# ne s!un# b#tr,nu&
Davee 'o)oG Lu"ruri&e vor $i at,t deK di$eriteN
Da"# tre"ea a"este e<amene va trebui s# $ie &a -n#&*imea "erin*e&or de+i
nu avea ni"io dorin*# rea&# s# !#r#seas"# minunatu& ora+%"avern# Dernii.
(ama sa =Wtina era un ban";er im!ortant a& 2;i&dei tat#& s#u un
ambasador res!e"tat +i J "u a1utoru& "onte&ui Dernius -nsu+i J aran1aser#
221
Brian Herbert & Kevin J. Anderson
"a )emeni&or s# &i se o$ere a"east# +ans# nes!erat#. Da $a"e "a 6< s# $ie
m,ndr# de e&. /oate "# "ineva o s# ridi"e o statuie -n onoarea sa -ntr%o
bun# .i sau va da nume&e &ui +i a& $rate&ui s#u unei )roteK
En vreme "e tat#& -+i -nde!&inea -ndatoriri&e di!&omati"e -n !rea1ma
-m!#ratu&ui +i a mii&or de $un"*ionari de !e Kaitain $iii s#i )emeni
r#m#seser# -n ora+u& subteran "res",nd +i !re)#tindu%se !entru P&u"ruri
m#re*eQ. De%a &un)u& ani&or "o!i&#riei &or din subteran CWtair +i $rate&e s#u
vi.itaser# "onstru"*ii&e 2;i&dei de mu&te ori !entru a%+i vedea mama. /,n#
a"um $useser# oas!e*i -n a"ea "&#dire dar de ast# dat# )emenii se -ndre!tau
s!re o -n"er"are mu&t mai di$i"i&#.
Diitoru& &ui CWtair va $i de"is -n ",teva ore. Ban";erii "ontabi&ii +i
e<!er*ii "omer"ia&i erau "u to*ii oameni biro"ra*i. Ens# un navi"ator era
mu&t mai mu&tN
6ndi$erent ",t de mu&t -n"er"a s#%+i -nt#reas"# -n"rederea CWtair nu era
de&o" si)ur "# !utea tre"e teste&e menta&e e<trem de di$i"i&e. Cine era e& s#
"read# "# !oate deveni unu& dintre navi)atorii de e&it# ai 2;i&deiG /#rin*ii
&ui sus !u+i nu $#"user# de",t s# &e dea "e&or doi )emeni o ans de a $i
lua-i /n considerare, $#r# ni"io )aran*ie -n !&us. /utea oare $a"e $a*#G Era e&
"u adev#rat s!e"ia&G E+i tre"u m,na !rin !#ru& -ntune"at +i sim*i trans!ira*ie
!e buri"e&e de)ete&or.
F Da"# o s# v# des"ur"a*i bine &a test a*i !utea deveni am,ndoi
re!re.entan*i $oarte im!ortan*i ai 2;i&dei =!a*ia&e &e s!usese mama &or
.,mbind "u o m,ndrie sever#. :oarte im!ortan*iN
CWtair sim*ise "um i se !une un nod -n ),t iar DWmurr -+i -ndre!tase
umerii.
Kai&ea Dernius !rin*esa Casei 6< &e urase +i ea numai bine. CWtair
b#nuia "# $ata "onte&ui -i du"ea de nas dar at,t e& ",t +i $rate&e s#u erau
-n",nta*i s# $&irte.e "u ea. Mneori ";iar se !re$#"eau )e&o+i ",nd Kai&ea
amintea -n trea"#t de t,n#ru& Leto mo+tenitoru& Casei Atreides. Ei st,rnea
!e )emeni unu& -m!otriva a&tuia iar e& +i DWmurr se an)a1au -ntr%o riva&itate
"ordia&# !entru a$e"*iunea ei. 9otu+i se -ndoia "# $ami&ii&e &or ar $i "#.ut
vreodat# de a"ord "u o uniune a+a "# era !u*in !robabi& "a o asemenea
re&a*ie s# aib# viitor.
Da"# CWtair se a&#tura 2;i&dei -ndatoriri&e sa&e &%ar $i dus de!arte de 6<
+i de metro!o&a sub!#m,ntean# !e "are o -ndr#)ea at,t de mu&t. Da"#
devenea navi)ator at,t de mu&te &u"ruri se vor s";imbaK
A1unser# -n $a*a "amerei de !rimire a ambasadei "u o 1um#tate de or#
222
Casa Atreides
mai devreme. DWmurr !#+ea &,n)# $rate&e s#u ne&ini+tit "are devenise
meditativ +i ne"omuni"ativ de !ar"# era "on"entrat -n tota&itate asu!ra
),nduri&or +i dorin*e&or &ui. De+i "ei doi tineri ar#tau identi" DWmurr !#rea
mu&t mai !uterni" mu&t mai dedi"at -n"er"#rii iar CWtair se str#duia s#%&
imite.
A"um -n .ona de a+te!tare -n);i*i -n se" rememor# "uvinte&e !e "are
e& +i $rate&e s#u &e re!etaser# "a !e o mantra diminea*# -n a!artamentu& &or:
7reau s fiu navi"ator> 7reau s m altur *+ildei> 7reau s prsesc
4x i s navi"+e: pe crrile stelare, cu mintea contopit cu universul>
La numai +a!tes!re.e"e ani am,ndoi se sim*eau !rea tineri !entru a
-ndura un !ro"es at,t de teribi& de se&e"*ie "eva "e%i va -n)&oba !ermanent
-ntr%o anumit# via*# !e o anumit# "a&e indi$erent "e ar ;ot#r- ei mai t,r.iu.
Dar 2;i&da dorea min*i ma&eabi&e +i versati&e -n interioru& unor tru!uri
su$i"ient de mature. 8avi)atorii antrena*i de &a v,rste $ra)ede se dovedeau
adesea "ei mai buni unii dintre ei a1un),nd ";iar &a ran)u& su!rem de
timonier. A"e+ti "andida*i a""e!ta*i !rea devreme !uteau totu+i su$eri
muta*ii "#tre $orme oribi&e $iind !otrivi*i numai !entru sar"ini&e "e&e mai
umi&e4 "ei mai )roa.ni"i erau eutanasia*i.
F E+ti !re)#tit $rateG Entreb# DWmurr. CWtair absorbea ener)ie +i
entu.iasm din -n"rederea ar#tat# de $rate&e s#u.
F Abso&ut r#s!unse. Du!# .iua de ast#.i vom deveni navi)atori tu +i
"u mine.
Lu!t,nd "u !resim*iri&e re&e CWtair se auto"onvinse "# voia -ntr%adev#r
asta4 va $i o re"unoa+tere im!ortant# a "a!a"it#*i&or sa&e o onoare !entru
$ami&ieK -ns# nu%+i !utu -nde!#rta s!e"tru& -ndoie&ii "are%i tot d#dea
t,r"oa&e. En inima sa nu ar $i vrut s# !&e"e de !e 6<. 9at#& s#u
ambasadoru& &e insu$&ase "e&or doi $ii ai s#i un res!e"t !ro$und !entru
minun#*ii&e in)inere+ti din subterane !entru toate inova*ii&e +i avansu&
te;no&o)i" a& a"estei !&anete. 6< era "a ni"iuna dintre "e&e&a&te &umi a&e
im!eriu&uiK
>i desi)ur da"# va !&e"a Kai&ea va $i !e ve"i !ierdut# !entru e&.
C,nd $ur# ";ema*i mai de!arte -n &abirintu& ambasadei )emenii tre"ur#
de !orta& um#r &a um#r sim*indu%se $oarte sin)uri. 8u aveau ni"io es"ort#
!e nimeni "are s#%i a"&ame !entru vi"torie ori s#%i "onso&e.e -n "a. de
insu""es. 9at#& &or ni"i nu era !re.ent !entru a &e o$eri s!ri1inu&4
ambasadoru& $usese trimis re"ent !e Kaitain !entru a !re)#ti -n"# o
-ntrunire a unei sub"omisii a Landsraadu&ui.
223
Brian Herbert & Kevin J. Anderson
En a"ea diminea*# -n tim! "e ora amenin*#toare se a!ro!ia tot mai mu&t
CWtair +i DWmurr se a+e.aser# &a mas# -n re+edin*a ambasadoru&ui av,nd de
a&es dintr%o o$ert# mu&ti"o&or# de !roduse de !atiserie -n vreme "e =Wtina
ru&ase un mesa1 ;o&o)ra$i" !e "are tat#& -& -nre)istrase !entru b#ie*i. Aveau
!rea !u*in# !o$t# de m,n"are dar as"u&taser# "uvinte&e &ui Cammar /i&ru.
CWtair -n"er"ase s# des"o!ere su)estii s!e"ia&e sau in$orma*ii ori"e &e%ar $i
!utut $i de $o&os. Ens# ima)inea tremur#toare a ambasadoru&ui de%abia da"#
&e o$erise obi+nuite&e -n"ura1#ri +i !&atitudini "a e"ouri&e unui dis"urs bine
e<ersat $o&osit de mu&te ori -n -ndatoriri&e sa&e di!&omati"e.
A!oi du!# o u&tim# -mbr#*i+are mama -i !rivise !e $ie"are dintre b#ie*i
-nainte s# a&er)e &a -ndatoriri&e sa&e de &a sediu& B#n"ii 2;i&dei o se"*iune a
"&#dirii mo;or,te "e se -n#&*a a"um dinaintea &or. =Wtina ar $i dorit s# se a$&e
a&#turi de $iii s#i -n tim!u& teste&or -ns# 2;i&da inter.isese asta. 9este&e
!entru navi)atori erau o ";estiune intim# e<trem de !ersona&#. :ie"are
trebuia s# &e trea"# de unu& sin)ur ba.,ndu%se numai !e !ro!rii&e sa&e
"a!a"it#*i. A+a "# mama &or se va a$&a &a birou !robabi& !reo"u!at# +i
-n)ri1orat# -n "eea "e%i !rivea.
C,nd =Wtina -+i &uase r#mas bun de &a b#ie*i reu+ise s#%+i as"und# mare
!arte din oroarea +i dis!erarea "e i s%ar $i !utut re$&e"ta !e $i)ur#. CWtair -i
observase tremuru& DWmurr -ns# nu. =e -ntreb# "e anume &e tre"use mama
&or sub t#"ere -n tim!u& !re)#tiri&or !entru teste. %are c+iar vrea s avem
succes?
8avi)atorii erau !ersona1e de &e)end# -nv#&ui*i -n se"ret +i -n
su!ersti*ii&e a&imentate de 2;i&d#. CWtair au.ise ni+te .vonuri +o!tite des!re
de$orm#ri "or!ora&e des!re v#t#m#ri&e !e "are imersiunea intens# +i
"onstant# -n mirodenie &e !uteau !rovo"a $i.i"u&ui uman. 8i"io !ersoan#
din a$ar# nu v#.use vreodat# un navi)ator a& 2;i&dei !rin urmare "um
!uteau a"e+ti oameni s# +tie "e $e& de s";imb#ri su$erea tru!u& "uiva "u
asemenea abi&it#*i menta&e $enomena&eG E& +i $rate&e s#u &uaser# -n r,s a"e&e
s!e"u&a*ii demente "onvin),ndu%se unu& !e a&tu& ",t de s"anda&oase !uteau
$i ast$e& de idei.
Dar erau, oare, c+iar scandaloase? De ce se temea mama?
A CWtairK "on"entrea.#%te. /ari a)itat .ise DWmurr.
'e!&i"a &ui CWtair veni -n"#r"at# de sar"asm.
F =u!#ratG Bine-n*e&es. (# +i -ntreb de "eN =untem !e "a&e s# $a"em "e&
mai im!ortant test din via*a noastr# +i nimeni n%a +tiut s# ne e<!&i"e "um
trebuie studiat !entru asta. (# -n)ri1orea.# $a!tu& "# nu m%am !re)#tit
224
Casa Atreides
su$i"ientK
DWmurr -& !rivea "u o -n)ri1orare intens# str,n),nd bra*u& $rate&ui s#u.
F 8ervo.itatea *i%ar !utea adu"e e+e"u& $rate. 9estu& !entru navi)atori
nu se re$er# &a studiu. Ai"i este vorba des!re abi&itatea natura&# +i des!re
!oten*ia&u& e<tinderii min*ii noastre. Da trebui s# tre"em -n si)uran*# !rin
vid. A"um este r,ndu& t#u s#%*i aminte+ti "e ne%a s!us b#tr,nu& Davee
'o)o: !o*i avea su""es numai da"#%+i &a+i mintea s# trea"# de &imite&e !e
"are a&*i oameni +i &e%au im!us. CWtair des"#tu+ea.#%*i ima)ina*ia +i tre"i
din"o&o de &imite -m!reun# "u mineN
En"rederea $rate&ui s#u !#rea de ne.drun"inat iar CWtair nu avu de a&es
de",t s# -n"uviin*e.e. Davee 9o"o> /,n# -n diminea*a res!e"tiv# nu se
mai ),ndise &a o&o)u& +i e<"entri"u& inventator i<ian +i asta de un "ar de
vremeK /e ",nd aveau vreo .e"e ani )emenii se -nt,&niser# "u $aimosu&
inovator 'o)o. 9at#& &or -i !re.entase -nre)istrase ima)ini&e &or
;o&o)ra$i"e -m!reun# "u 'o)o !entru a&bumu& ambasadei a!oi $u)ise s#
se -nt,&neas"# "u a&*i oameni im!ortan*i. Cei doi b#ie*i "ontinuaser# totu+i
s# dis"ute "u inventatoru& iar e& -i invitase s#%i vi.ite.e &aboratoru&. 9im!
de doi ani du!# a"eea !,n# &a moartea sa 'o)o se im!usese "a un mentor
neortodo< !entru CWtair +i DWmurr. A"um )emenii !uteau s#%+i aminteas"#
doar de s$aturi&e &ui Davee 'o)o +i de "onvin)erea &ui "# vor reu+i.
9o"o m-ar certa pentru /ndoielile mele de acum, -+i s!use CWtair.
F 2,nde+te%te &a asta $rate. Cum s# te !re)#te+ti !entru o misiune "are%
*i !retinde s# mu*i nave uria+e dintr%un sistem ste&ar -n a&tu& -ntr%o b#taie
de !&eoa!#G
/entru a $i mai e&o"vent DWmurr -i $#"u "u o";iu&.
F Ai s# tre"iK Dom tre"e am,ndoi. /re)#te+te%te s# -no*i -n me&an1
)a.osN
/e ",nd se -ndre!tau s!re birou& interior de !rimire CWtair se uit# -n"# o
dat# s!re ora+u& subteran Dernii din"o&o de &an*uri&e s"&i!itoare de
&i"uri)&oburi "are &uminau &o"u& unde un a&t transs!a*ia& se a$&a de1a -n
"onstru"*ie. /oate "# -ntr%o .i va !i&ota a"ea nav#. 2,ndindu%se "um
navi)atoru& invitat mutase imensu& transs!a*ia& nou%nou* a$ar# din "avern#
-n s!a*iu& "osmi" t,n#ru& sim*i un va& de dorin*#. 6ubea 6< voia s# r#m,n#
ai"i voia s# o vad# !e Kai&ea !entru u&tima dat# dar &a $e& mu&t dorea s#
devin# navi)atorN
Cei doi $ra*i se !re.entar# +i a+te!tar#. =t#teau -m!reun# &,n)# !u!itru&
!&at de !&a. marmorat a+te!t,nd -n t#"ere $ie"are "u ),nduri&e sa&e
22?
Brian Herbert & Kevin J. Anderson
!ersona&e de !ar"# o trans# &e%ar $i !utut am!&i$i"a +anse&e de reu+it#. 1mi
voi lsa mintea complet desc+is, pre"tit pentru orice.
B $emeie .ve&t# su!rave);etor de teste a!#ru -n $a*a &or -nve+m,ntat#
-ntr%un "ostum &ar) "enu+iu. =imbo&u& in$initu&ui si)&a 2;i&dei i se &#$#ia
!e unu& dintre revere dar a&t$e& nu !urta ni"iun soi de bi1uterii sau de
ornamente.
F Bun venit &e .ise ea $#r# s# se !re.inte. 2;i&da este -n "#utarea "e&or
mai mari ta&ente !entru "# mun"a noastr# este $oarte im!ortant#. :#r# noi
$#r# "#&#torii&e -n s!a*iu a&"#tuirea im!eriu&ui s%ar destr#ma. 2,ndi*i%v# &a
asta +i v# ve*i da seama ",t de se&e"tivi trebuie s# $imN
8u .,mbea de&o". /#ru& ei era "astaniu%ro+"at +i tuns s"urt4 CWtair ar $i
)#sit%o atr#)#toare -n ori"are a&t# situa*ie dar a"um nu se !utea ),ndi &a
nimi" a&t"eva de",t &a e<amenu& iminent.
Deri$i",ndu%&e din nou identitatea su!rave);etoarea -i es"ort# !e "ei doi
$ra*i -n "amere de testare se!arate i.o&ate.
F A"esta este un test individua& +i $ie"are dintre voi trebuie s#%&
-n$runte sin)ur. 8u e<ist# ni"io moda&itate !rin "are s# !ute*i tri+a sau s# v#
a1uta*i unu& !e a&tu& &e s!use $emeia.
A&arma*i din "au.a des!#r*irii CWtair +i DWmurr se uitar# unu& &a a&tu&
a!oi -+i $#"ur# !e mute+te o urare de noro"K
M+a -n"#!erii se -n";ise -n urma &ui DWmurr "u o i.bitur# sonor# +i
amenin*#toare. Mre";i&e -i !o"nir# din "au.a di$eren*ei de !resiune
atmos$eri"#. Era sin)ur e<trem de sin)ur J dar +tia "# se ridi"a &a -n#&*imea
!rovo"#rii.
1ncrederea face c0t !umtate din i:b0nd.
Bbserv# !ere*ii b&inda*i $isuri&e etan+ate &i!sa venti&a*iei. 2a.u& se
s"ur)ea s,s,ind dintr%un as!ersor din tavanK nori ru)inii se -n)ro+au -n
1uru%i i.u& tare de );imbir -i ardea n#ri&e. Btrav#G A!oi DWmurr -+i d#du
seama "e avea 2;i&da de ),nd "u e&.
elan!=
En";i.,nd o";ii adu&me"# aroma in"on$undabi&# de s"or*i+oar# a
mirodeniei rare. (e&an1 bo)at o "antitate in"redibi&# risi!it# -n aeru&
-n";is um!&,nd -n"#!erea +i !#trun.,ndu%& "u $ie"are ins!ira*ie.
Cunos",nd va&oarea mirodeniei de !e Arra0is din mun"a meti"u&oas# a
mamei sa&e !entru Ban"a 2;i&dei DWmurr ins!ir# -n"# o dat# ad,n".
8umai ",t "osta astaN 8u era de mirare "# 2;i&da nu testa !e ori"ine J
22@
Casa Atreides
!re*u& unei sin)ure e<amin#ri a1un)ea !entru "onstruirea unui "om!&e< de
&o"uin*e !e o a&t# !&anet#N
Bo)#*ia "ontro&at# de 2;i&da =!a*ia&# J !rin sistemu& ban"ar
trans!orturi +i e<!&or#ri J -& u&uia. 2;i&da era !este tot atin)ea !e toat#
&umea. Doia s# $a"# !arte din asta. De "e%ar avea nevoie de ornamente
$rivo&e ",nd dis!uneau de at,ta me&an1G
=im*i !osibi&it#*i&e -nv,rte1indu%se -n 1uru& s#u "a o ;art# "u "urbe de
nive& "er"uri "on"entri"e +i interse"t#ri un &o" )eometri" de !un"te +i "#i
"are%& du"eau -n neant +i -n a$ara &ui. E+i des";ise mintea !entru "a me&an1u&
s#%& du"# oriunde -n univers. /#rea "eva at,t de $ires"K
C,nd "ea*a ru)inie -& -nv#&ui !e DWmurr nu mai !utu vedea !ere*ii
anonimi ai "amerei de testare. =im*ea me&an1u& !#trun.,ndu%i -n $ie"are !or
sau "e&u&#. =en.a*ia era minunat#N =e v#.u dre!t navi)ator res!e"tat
e<tin.,ndu%+i mintea s!re mar)ini&e "e&e mai -nde!#rtate a&e im!eriu&ui
"u!rin.,nd totu&K
DWmurr se av,nt# din"o&o $#r# a !#r#si "amera de testare J sau "e&
!u*in a+a "redea.
9estu& de"ur)ea mu&t mai r#u de",t +i%ar $i !utut ima)ina CWtair.
8imeni nu%i s!usese vreodat# "e se a+te!ta de &a e&. 8u avu ni"io +ans#.
=e -ne"# -n )a.u& de mirodenie ame*i se &u!t# s#%+i men*in# "ontro&u&
asu!ra "a!a"it#*i&or sa&e. =u!rado.a de me&an1 -& n#u"i -n a+a m#sur# -n",t
nu%+i mai amintea "ine era sau de "e se a$&a a"o&o. =e &u!t# s#%+i !#stre.e
"on"entrarea dar !ierdu.
C,nd -n "e&e din urm# redeveni "on+tient "u ;aine&e "ur#*ate +i !#ru& +i
!ie&ea !roas!#t s!#&ate S!oate "# ast$e& 2;i&da -+i re"u!era $ie"are !arti"u&#
de me&an1GT su!rave);etoarea "ea ar#toas# !rivea -n 1os s!re e&. Ei d#rui &ui
CWtair un .,mbet $erme"#tor +i trist a!oi d#du din "a!.
F Oi%ai b&o"at mintea -n $a*a )a.u&ui de mirodenie "ram!on,ndu%se
ast$e& de &umea norma&#. Mrm#toare&e ei "uvinte r#sunar# "a o "ondamnare
&a moarte: 2;i&da nu te !oate $o&osiN
CWtair se ridi"# tu+ind. /u$ni iar n#ri&e -n"# -& $urni"au de !e urma
mirosu&ui !uterni" de s"or*i+oar#.
F Emi !are r#u dar nimeni nu mi%a e<!&i"at "e trebuia s#K
E& a1ut# s# se !un# !e !i"ioare ner#bd#toare s#%& "ondu"# a$ar# din
"&#direa ambasadei.
E+i sim*ea inima "a !&umbu& to!it. =u!rave);etoarea nu se mai obosi s#%i
r#s!und# !e ",nd -& "onduse -n .ona de !rimire. CWtair !rivi -n 1ur
22A
Brian Herbert & Kevin J. Anderson
"#ut,ndu%+i $rate&e dar sa&a de a+te!tare era !ustie.
A!oi des"o!eri "# !ro!riu& s#u e+e" nu era "e& mai r#u &u"ru "u "are
trebuia s# se "on$runte.
F Mnde%i DWmurrG A reu+itG
Do"ea &ui CWtair era !&in# de s!eran*e.
=u!rave);etoarea d#du din "a!.
F Admirabi&N
Ea -ntinse m,na s!re ie+ire dar e& se d#du &a o !arte. CWtair !rivi -na!oi
s!re "oridoru& interior +i s!re "amera etan+# de testare unde intrase $rate&e
s#u. 9rebuia s#%& $e&i"ite !e DWmurr ";iar da"# vi"toria avea a"um un )ust
du&"e%amar. (#"ar unu& dintre ei va deveni navi)atorK
F 8u%*i vei mai revedea ni"iodat# $rate&e .ise su!rave);etoarea "u
r#"ea&#. Ei b&o"# drumu& -na!oi.
F DWmurr /i&ru este a& nostru de%a"umN
'evenindu%+i du!# +o"u& din !rima "&i!# CWtair se smu&se de &,n)#
su!rave);etoare +i a&er)# s!re u+a "amerei etan+e. B#tu +i stri)# dar nu
!rimi ni"iun r#s!uns. En ",teva "&i!e )#r.i&e 2;i&dei -& -n"on1urar# +i%&
s"oaser# a$ar#. En"# ame*it din "au.a e$e"te&or se"undare a&e e<!unerii &a
me&an1 "u "are nu era obi+nuit CWtair nu%+i d#du seama unde%& du"eau.
C&i!ind de.orientat se tre.i st,nd !e a&eea de "rista& din e<terioru& masivei
ambasade "enu+ii. Dedesubt a&te a&ei +i str#.i $rem#tau de ve;i"u&e +i
!ietoni "are mer)eau de &a un turn &a a&tu&.
A"um era mai sin)ur "a ni"iodat#K
=u!rave);etoarea st#tea !e tre!te&e ambasadei t#indu%i ori"e "a&e de
intrare. C;iar da"# mama sa &u"ra undeva -n#untru -n se"*iunea ban"ar#
CWtair +tia "# !or*i&e a"estei "onstru"*ii &a $e& "a +i !or*i&e s!re viitoru& &a
"are s!erase erau a"um .#vor,te !entru e&.
F Bu"ur#%te !entru $rate&e t#u -i stri)# su!rave);etoarea de !e tre!te
vo"ea ei ar#t,nd -n s$,r+it un stro! de emo*ie. A intrat -ntr%o a&t# &ume.
/oate "#&#tori -n &o"uri !e "are ni"i nu *i &e !o*i -n";i!uiK
F 8u%& mai !ot vedea ni"iodat# sau m#"ar s# vorbes" "u e&G Entreb#
CWtair de !ar"# i%ar $i $ost smu&s# o !arte din e&.
F (# -ndoies" $#"u su!rave);etoarea -n"ru"i+,ndu%+i bra*e&e !e !ie!t.
=e str,mb# "er,ndu%+i !ar"# iertare. 8umai da"#K numai da"# are &o" o
remisie. Din !rimu& moment $rate&e t#u s%a "u$undat at,t de "om!&et -n
)a.u& de mirodenie -n",t a !ornit un !ro"es deK "onversie ";iar atun"i !e
&o". 2;i&da nu !oate renun*a &a un ast$e& de ta&ent. A -n"e!ut de1a s# se
22H
Casa Atreides
trans$orme.
F Adu"e*i%& -na!oi s!use CWtair "u o";ii !&ini de &a"rimi.
=e ru)a !entru $rate&e s#u.
F Doar !entru o vremeN
Ar $i vrut s# $ie $eri"it !entru vi"toria $rate&ui s#u )eam#n J +i m,ndru.
DWmurr tre"use testu& "are -nsemnase at,t de mu&t !entru am,ndoi.
2emenii $useser# mereu at,t de a!ro!ia*iK Cum s# tr#ias"# unu& $#r#
"e&#&a&tG /oate "# mama &ui +i%ar !utea $o&osi re&a*ii&e din "adru& b#n"ii
2;i&dei "a m#"ar s#%+i ia r#mas bunK Bri !oate "# tat#& &or ar $i u.at de
!rivi&e)ii&e di!&omati"e !entru a%& adu"e !e DWmurr -na!oiG
Ens# CWtair era si)ur "# a+a "eva nu se va -nt,m!&# ni"iodat#. En*e&e)ea
totu& a"um. (ama &ui +tiuse -i $usese team# "#%+i va !ierde ambii $iiN
F /ro"esu& este -n ma1oritatea "a.uri&or ireversibi& s!use
su!rave);etoarea "u ;ot#r,re.
2#r.i&e de se"uritate a&e 2;i&dei ie+ir# +i se !ostar# &,n)# ea
asi)ur,ndu%se "# CWtair nu devenea ira*iona& +i nu -n"er"a s# $or*e.e
intrarea.
F Crede%m# s!use su!rave);etoarea. 8u &%ai mai vrea !e $rate&e t#u
-na!oiK
229
Brian Herbert & Kevin J. Anderson
;rupul uman este o main, un sistem de substan-e c+imice or"anice,
tuburi de fluide, impulsuri electriceD un "uvern este de asemenea o main
compus din societ-i, le"i, culturi, recompense i pedepse, tipare de
comportament care interac-ionea:. 1n ultim instan-, universul /nsui
este o main, planete /n !urul sorilor, stele adunate /n roiuri, apoi roiurile
i alte stele form0nd "alaxii /ntre"i> isiunea noastr este s men-inem
aceast main /n func-iune.
>"oa&a 6nterioar# =u0
Do"trina /rimar#
En"runt,ndu%se am,ndoi !rin*u& mo+tenitor =;addam +i +ambe&anu&
A0en Hesban !riveau a!ro!iindu%se b#rbatu& m#run*e& +i us"#*iv "are se
de!&asa -ns# &a $e& de *an*o+ "a un )i)ant mute&&ian. Du!# ani -ntre)i de
"ondi*ionare +i !re)#tire to*i medi"ii =u0 !#reau ob&i)a*i s# se ia mu&t !rea
-n seriosN
F A"est E&as Run)ar arat# mai mu&t a "ir"ar de",t a membru res!e"tat
a& "or!u&ui medi"a& !ro$esiona& "oment# =;addam e<amin,nd s!r,n"ene&e
ar"uite o";ii -ntune"a*i +i !#ru& "enu+iu "a o*e&u& !rins -ntr%o "oad# de "a&
a&e individu&ui. 8#d#1duies" "# +tie "e $a"e. Dreau "a bietu& meu tat# s#
aib# !arte de "ea mai bun# -n)ri1ire !osibi&#K
A&#turi de e& Hesban -+i r#su"i una dintre must#*i&e &un)i dar evit# s#
r#s!und#. /urta o rob# a&bastr# "u tiv aurit &un)# !,n# &a !odea. Ani de
.i&e =;addam -& detestase !e a"est om !&in de sine "are d#dea t,r"oa&e
mu&t !rea a!roa!e de !ersoana tat#&ui s#u +i%+i 1urase "# va a&e)e un nou
+ambe&an imediat du!# "e va ur"a !e tron. 6ar at,ta vreme ",t a"est do"tor
=u0 nu )#sea ni"io e<!&i"a*ie !entru -nr#ut#*irea tre!tat# a s#n#t#*ii &ui
E&rood su""esiunea &ui =;addam era asi)urat#.
Hasimir :enrin) sub&iniase "# ni"i "u toate resurse&e entu.iastei >"o&i
6nterioare =u0 nu se mai !utea o!ri "eea "e se !usese -n mi+"are.
Cata&i.atoru& ";imi" im!&antat -n "reieru& b#tr,nu&ui nu !utea $i identi$i"at
de ni"iun $e& de indi"ator !entru otr#vuri din moment "e nu era o otrav#
dar se trans$orma -ntr%o substan*# !eri"u&oas# -n !re.en*a berii de
mirodenie. >i !e m#sur# "e se sim*ea din "e -n "e mai r#u b#tr,nu& E&rood
"onsuma "antit#*i din "e -n "e mai mari de bere.
8u mai -na&t de un metru do"tora+u& "e& m#runt avea !ie&ea neted# +i
o";ii b#tr,ni dar asta datorit# vaste&or "uno+tin*e medi"a&e -n);esuite -n
mintea &ui. Mn tatua1 ne)ru -n $orm# de romb mar"a "entru& $run*ii
23L
Casa Atreides
-n"re*ite a &ui Run)ar. /#ru& "enu+iu !rins -ntr%o "oad# de "a& $i<at &a s!ate
"u un ine& =u0 de ar)int era mai &un) de",t a& unei $emei atin),nd a!roa!e
!odeaua.
:#r# s#%+i mai !iard# vremea "u du&"e)#rii E&as Run)ar abord# un
subie"t $ami&iar tuturor:
F A*i $#"ut !&#*i&eG
=e uit# mai -nt,i s!re +ambe&an a!oi s!re !rin*u& mo+tenitor asu!ra
"#ruia i se +i o!ri !rivirea.
F Enainte s# -n"e!em tratamentu& trebuie $#"ute noi so"ote&i. Oin,nd
"ont de v,rsta -m!#ratu&ui tratamentu& nostru ar !utea $i destu& de &un) J
+i -n "e&e din urm# inuti&. 9rebuie s#%+i a";ite $a"turi&e &a $e& "a ori"are a&t
"et#*ean. 'e)e miner -m!&etitor de "o+uri J !entru noi nu e ni"io
deosebire. :ie"are om vrea s# $ie s#n#tos +i noi nu !utem trata !e ori"ine.
En)ri1irea noastr# este dis!onibi&# numai !entru "ei dis!u+i +i "a!abi&i s# +i%
o !&#teas"#K
=;addam -+i !use m,na !e m,ne"a +ambe&anu&ui.
F A; da desi)ur. 8u vom "ru*a ni"io ";e&tuia&# !entru s#n#tatea
tat#&ui meu A0en. 9otu& s%a aran1at de1aN
=e a$&au &a intrarea "u ar"ad# -na&t# a s#&ii im!eria&e de audien*e sub
)&orioase&e $res"e de !e tavan "are -n$#*i+au evenimente e!i"e din istoria
$ami&iei Corrino: s,n)e&e v#rsat -n Ji;ad u&tima re.isten*# de &a /odu& de
!e Hret;)ir distru)erea ma+in#rii&or ),nditoare. =;addam )#sise
-ntotdeauna "# istoria im!eria&# era )reoaie +i !&i"ti"oas# av,nd !rea
!u*in# re&evan*# !entru s"o!uri&e sa&e a"tua&e. 8%avea ni"io im!ortan*# "e
se -nt,m!&ase "u se"o&e +i se"o&e -n urm# J s!era doar s# nu trebuias"# at,t
de mu&t tim! !entru o s";imbare &a !a&at.
En sa&a !&in# de e"ouri tronu& "a o bi1uterie ma)ni$i"# a Em!#ratu&ui
/adi+a; .#"ea in"itant de )o&. :un"*ionari de "urte +i ",teva surori Bene
2esserit -n robe -ntune"ate $oiau !rin !asa1e&e +i ni+e&e adia"ente
-n"er",nd s# r#m,n# ",t mai !u*in vi.ibi&i. Doi oameni din )#r.i&e de
sardau0ari !uterni" -narma*i ve);eau de !e tre!te&e -na&te. =;addam se
-ntreb# da"# i s%ar su!une +tiind "# tat#& s#u .#"ea bo&ind -n "amere&e sa&e.
=e de"ise s# nu%i !un# &a -n"er"are a"um. Era !rea devremeN
F =untem "u to*ii $ami&iari.a*i "u !romisiuni&e .ise do"toru&. 9otu+i a+
vrea s# v#d mai -nt,i !&ataK
Avea un ton -n"#!#*,nat +i arun"# -n sus o !rivire im!ertinent# "are nu
se "&inti de &a =;addam ";iar da"# !rin*u& mo+tenitor nu vorbise !rea mu&t.
231
Brian Herbert & Kevin J. Anderson
Run)ar -n"er"a ni+te 1o"uri "iudate de !utere dar "ur,nd avea s# se vad#
de!#+it.
F /&at# -nainte "a !a"ientu& s# $ie "onsu&tatG /u$ni +ambe&anu&. Care%*i
sunt !riorit#*i&e omu&eG
En "e&e din urm# do"toru& Run)ar se ;ot#r- s# !riveas"# +i s!re Hesban.
F A*i mai avut de%a $a"e "u noi +ambe&ane +i +ti*i !re*u& $orm#rii unui
do"tor =u0 !er$e"t "ondi*ionat +i instruit.
En "a&itatea sa de mo+tenitor a& 9ronu&ui Leu&ui de Aur =;addam era &a
"urent "u Condi*ionarea 6m!eria&# =u0 "are )aranta &oia&itatea abso&ut#
!entru !a"ient. En se"o&e&e de istorie medi"a&# nimeni nu reu+ise s# "oru!#
vreun abso&vent a& >"o&ii 6nterioare.
Mnii membrii ai "ur*ii re)a&e avuseser# mu&t de $ur"# -n"er",nd s#
-m!a"e &e)endara &oia&itate =u0 "u &#"omia &or nes#*ioas#. Do"torii nu se
ab#tuser# ni"iodat# de &a re)u&a &or "&ar# dar nes"ris# de a nu s&u1i !e
nimeni J ni"i m#"ar !e un -m!#rat J !entru sim!&a promisiune a unei
remunera*ii. (edi"ii =u0 nu $#"eau nimi" !e "redit. /&ata trebuia s# $ie
tan)ibi&# +i imediat#.
Run)ar vorbi "u un +uierat nervos:
F De+i nu suntem !oate &a $e& de !roeminen*i "a +i menta*ii sau Bene
2esserit >"oa&a =u0 a r#mas -n"# una dintre "e&e mai im!ortante din
im!eriu. 8umai e";i!amentu& meu "ost# mai mu&t de",t ma1oritatea
!&anete&orK
Run)ar ar#t# s!re un "u$#r "u sus!ensii a$&at a&#turi de e&.
F 8u voi !rimi !&ata voastr# !entru mine -nsumi. Eu sunt doar un
"ustode o !#stre. -n "a&itate de de!o.itar. C,nd m# voi -ntoar"e "redite&e
voastre vor mer)e "u mine &a >"oa&a =u0 s!re bene$i"iu& -ntre)ii omeniriN
Hesban se uit# s!re omu&e* "u o aversiune nedisimu&at# -nro+indu%se &a
$a*# +i mi+",nd din must#*i.
F Bri mai bine .is s!re bene$i"iu& a"e&ei !#r*i a omenirii "are%+i
!ermite servi"ii&e voastreK
F Core"t +ambe&aneN
'emar",nd b#*o+enia +i im!ortan*a ne!otrivit# !e "are +i &e d#dea
do"toru& =;addam se "utremur#. =e -ntreb# da"# &a ur"area sa !e tron nu ar
!utea "umva s# ini*ie.e une&e s";imb#ri !entru a%i !une !e a"e+ti =u0 &a
&o"u& &orK E+i sur!rinse a"este ),nduri r#t#"itoare +i &e "urm#. ;oate la
timpul lor=
B$t#. 9at#& s#u E&rood &#sase !rea mu&te !,r);ii de "ontro& s#%i a&une"e
232
Casa Atreides
!rintre de)eteK :enrin) avea dre!tate. De+i =;addam detesta s#%+i
m,n1eas"# m,ini&e "u s,n)e -n&#turarea b#tr,nu&ui -m!#rat devenise o
a"*iune ne"esar#.
F Da"# !re*u& tratamente&or "onstituie !rin"i!a&a voastr# !reo"u!are
.ise do"toru& =u0 s#)et,ndu%& !e +ambe&an nu ave*i de",t s# to"mi*i un
medi" mai !u*in "ostisitor !entru tratarea -m!#ratu&ui Mniversu&ui
Cunos"utK
F A1un)e "u ;ar*aN Dino "u mine do"toreN Cise =;addam !re&u,nd
"omanda.
Do"toru& Run)ar d#du din "a! a!oi -i -ntoarse s!ate&e +ambe&anu&ui de
!ar"# a"esta n%ar mai $i "ontat ",tu+i de !u*in. &cum tiu de ce ave-i voi
tatuat pe frunte forma unui diamant> Hesban ),$,ia !e ",nd se str#duia
s#%i urme.e. 5urta-i /ntotdeauna comoara /n mintea voastr.
/rin*u& mo+tenitor -i "onduse !rintr%o anti"amer# e"ranat# din motive de
se"uritate tre",nd de "ortina e&e"tri"# s"#!#r#toare -ntr%o -n"#!ere%sei$. /e
o mas# aurit# din "entru& -n"#!erii .#"eau !andantive de o!a$o" re"i!iente
"u me&an1 +i !un)i !ar*ia& des";ise -n "are &u"eau !ietre%de%a!#.
F Este su$i"ient .ise medi"u& =u0. 8umai da"# nu "umva tratamentu&
se dovede+te mai "om!&i"at de",t ne a+te!t#m noiK
Cu ba)a1u& !&utitor !&in "u e";i!ament urm,ndu%& "a un ",ine
"redin"ios do"toru& se -ntoarse !e drumu& !e "are venise.
F >tiu de1a drumu& s!re -n"#!eri&e -m!#ratu&uiK
:#r# ni"io e<!&i"a*ie Run)ar tre"u !ra)u& +i se )r#bi s# ur"e marea
s"ar# interioar# "are du"ea s!re -n"#!eri&e !#.ite -n "are se odi;nea
-m!#ratu&.
2#r.i&e de sardau0ari r#maser# -n s!ate&e ",m!u&ui de $or*# "are !rote1a
sei$u& -n vreme "e =;addam +i Hasban se &uar# du!# do"tor. :enrin) -i
a+te!ta de1a &,n)# b#tr,nu& !e moarte s"o*,nd sunete&e a"e&ea )utura&e +i
enervante +i av,nd )ri1# "a ni"iun tratament s# nu aib# su""es.
Em!#ratu& s&#bit .#"ea !e un !at imens sub un ba&da";in din "ea mai
$in# m#tase mer; brodat -n ve";ea manier# !#m,ntean#. =t,&!ii
ba&da";inu&ui erau s"u&!ta*i din u""a un &emn de esen*# tare "u "re+tere
a""e&erat# de !e E&a""a. A!a "&i!o"ea -n ;avu.uri&e &ini+titoare !&asate -n
ni+e&e din !ere*i susur,nd +i "&i!o"ind. Li"uri)&oburi !ar$umate re)&ate &a
&umino.itate redus# !&uteau -n "o&*uri&e -n"#!erii.
En tim! "e =;addam +i :enrin) st#teau +i !riveau -m!reun# s"ena
233
Brian Herbert & Kevin J. Anderson
do"toru& =u0 -& "on"edie dintr%un sin)ur )est !e servitoru& -n &ivrea +i ur"#
"e&e dou# tre!te s"unde de &a mar)inea !atu&ui. /e &,n)# b#tr,nu& su$erind
se $oiau trei "on"ubine im!eria&e su!erbe de !ar"# sim!&a &or !re.en*# ar $i
!utut s#%& revita&i.e.e. Du;oarea b#tr,nu&ui !ersista -n aer -n !o$ida
venti&a*iei +i a arome&or.
Em!#ratu& E&rood era -mbr#"at -n m#tase re)a&# &u"ioas# +i !urta o ti";ie
demodat# "are%i a"o!erea "raniu& !#tat de "ri.e&e ;e!ati"e. =t#tea !este
a+ternuturi "#"i se !&,nsese "# erau !rea "#&duroase. Ar#ta tras &a $a*# +i
de%abia da"# mai !utea s#%+i *in# o";ii des";i+i.
Lui =;addam -i $#"u !&#"ere s# vad# ",t de mu&t se deteriorase s#n#tatea
tat#&ui s#u de &a vi.ita ambasadoru&ui t&ei&a<u. Cu toate a"estea E&rood
avea !arte de .i&e bune +i de .i&e re&e4 -n !&us avea !rostu& obi"ei de a%+i
re$a"e $or*e&e du!# o "#dere semni$i"ativ# !re"um a"easta.
B "an# -na&t# de bere de mirodenie .#"ea !e o tav# &,n)# m,na &ui "a o
);ear# a"o!erit# de ine&e a&#turi de o a a&ta de1a )o&it#. >i $i<ate ";iar !e
m#tasea ba&da";inu&ui =;addam observ# bra*e&e "a de inse"t# a&e unui
dete"tor de otr#vuri.
;rebuie s--i fie sete, tat, -+i s!use =;addam. ai bea nite bere=
Do"toru& des";ise "u$#ru& sus!endat +i s"oase &a ivea&# un set -ntre) de
instrumente str#&u"itoare s"anere !iuitoare +i $io&e "o&orate !&ine "u
&i";ide de testare. B#),nd m,na -n trus# Run)ar s"oase un dis!o.itiv mi"
a&b !e "are%& !&imb# !este E&rood.
Du!# "e%i -nde!#rt# ti";ia de satin de !e "a! de.v#&uind ";e&ia
trans!irat# do"toru& Run)ar s"an# "raniu& &ui E&rood ridi",nd "a!u&
b#tr,nu&ui !entru a%& e<amina !e -nde&ete. Ar#t,nd mi" +i s&#bit +i b#tr,n
-m!#ratu& morm#i nemu&*umitK
=;addam se -ntreb# "um va ar#ta e& !este o sut# "in"i.e"i de ani de
!re$erat &a s$,r+itu& unei domnii -nde&un)ate +i )&orioaseK =e str#dui s#%+i
re!rime .,mbetu& +i%+i *inu res!ira*ia -n tim!u& e<amin#rii. A&#turi de e&
:enrin) r#mase "a&m +i deta+at. 8umai +ambe&anu& se -n"runt#.
Do"toru& -+i retrase s"anneru& a!oi studie "ubu& in$orma*iona& "u
istori"u& bo&ii !a"ientu&ui im!eria&. Du!# "are -& anun*# !e b#tr,nu& n#u"it:
F 8i"i m#"ar me&an1u& nu v# !oate men*ine t,n#r !e ve"i =ire. La
v,rsta dumneavoastr# s#n#tatea natura&# -n"e!e s# intre -n de"&in. Mneori
$oarte ra!idK
/e t#"ute =;addam s&obo.i un o$tat de u+urare.
E&rood se ridi"# -n "a!u& oase&or "u mare )reutate iar "on"ubine&e
234
Casa Atreides
-n);esuir# !erne&e bo*ite -n s!ate&e &ui. :a*a "adaveri"# !re"um un
!er)ament se str,mb# -ntr%o )rimas# de.a!robatoare:
F Dar "u numai ",teva &uni -n urm# m%am sim*it mu&t mai bineK
F Emb#tr,nirea nu se !re.int# "a un )ra$i" !er$e"t des"endent. E<ist#
v,r$uri +i "#deri re$a"ere +i de)radareK
Do"toru& avea inso&en*a de a $o&osi un ton atot+tiutor "are su)era "#
-m!#ratu& nu ar $i !utut -n*e&e)e ast$e& de "on"e!te "om!&e<e.
F Cor!u& uman este "a o su!# ";imi"# bioe&e"tri"# iar s";imb#ri&e
sunt adesea de"&an+ate de evenimente nesemni$i"ative. A*i $ost tensionat -n
u&tima vremeG
F Eu sunt -m!#ratu& i%o t#ie E&rood r#s!un.,ndu%i a"um de !ar"#
medi"u& =u0 ar $i $ost un idiot. Am mu&te res!onsabi&it#*i. Bine-n*e&es
toate astea !rovoa"# tensiuniK
F Atun"i -n"e!e*i !rin a de&e)a o !arte dintre res!onsabi&it#*i
!red,ndu%&e !rin*u&ui mo+tenitor +i "onsi&ieri&or vo+tri de -n"redere "um ar
$i :enrin). 8u ve*i tr#i ve+ni" +ti*i astaK 8i"i m#"ar un -m!#rat nu !oate
$a"e a+a "eva. /&ani$i"a*i%v# viitoru&N
Cu un aer -n"re.ut do"toru& -n";ise trusa. =;addam ar $i vrut s#%&
-mbr#*i+e.e.
F Am s# v# &as o re*et# +i ni+te dis!o.itive "are v# vor a1uta s# v#
sim*i*i mai bine.
F =in)ura re*et# de "are am eu nevoie este "ea !entru mai mu&t#
mirodenie -n berea meaN
E&rood &u# o -n);i*itur# mare din "ana a!ro!iat# !&es"#ind .)omotos.
F Cum dori*i r#s!unse do"toru& "e& s$ri1it. Lu# din "u$#r un !a";et !e
"are%& !use !e o !arte a mesei. A"estea sunt dis!o.itive !entru -ntre*inerea
mu+";i&or -n "a. "# ve*i avea nevoie de e&e. 6nstru"*iuni&e sunt !re.entate
-n $ie"are unitate. /une*i%v# "on"ubine&e s# &e $o&oseas"# !entru dureri&e
dumneavoastr# mus"u&are.
F Bine bine r#s!unse E&rood. A"um &as#%m#K Am de &u"ruN
Dr. Run)ar "obor- tre!te&e de !e !&at$orma !atu&ui -n"&in,ndu%se.
F Cu !ermisiunea dumneavoastr# =ireK
8er#bd#tor -m!#ratu& -+i &e)#n# m,na noduroas# -n semn de des!#r*ire.
Con"ubine&e se a!ro!iar# +u+otind una "#tre a&ta !rivind totu& "u o";ii
mari. Dou# dintre e&e &uar# dis!o.itive&e !entru -ntre*inerea mus"u&aturii +i
se 1u"ar# "u butoane&e de "ontro&.
=;addam -i +o!ti unui servitor s#%& invite !e do"tor s# mear)# -m!reun#
23?
Brian Herbert & Kevin J. Anderson
"u +ambe&anu& Hesban "e& "are avea s# aran1e.e trans$eru& sumei "uvenite
!&#*ii. Hesban ar $i vrut s# mai r#m,n# -n dormitoru& im!eria& +i s# dis"ute
"u b#tr,nu& bo&nav des!re une&e do"umente tratate +i a&te ";estiuni de stat
dar =;addam "onvins "# se !utea o"u!a +i sin)ur de ast$e& de &u"ruri voia
"a duru& s#u "onsi&ier s# stea deo!arte.
C,nd medi"u& =u0 !&e"# b#tr,nu& E&rood -i s!use $iu&ui s#u:
F /oate "# do"toru& are dre!tate =;addam. Am "eva de dis"utat "u tine
+i "u Hasimir. B !o&iti"# +i un !roie"t !e "are dores" s# &e "ontinuu
indi$erent de starea s#n#t#*ii me&e. D%am vorbit des!re !&anuri&e noastre
!entru 6< +i de !osibi&a !re&uare t&ei&a<uG
=;addam -+i d#du o";ii !este "a!. Desi"ur, btr0n nebun= Eu i cu
Fenrin" am fcut de!a aproape toat treaba. & fost ideea noastr s
trimitem pe 4x Dansatorii-Fa- tleilaxu pentru c se puteau de"+i:a i
infiltra /n r0ndurile clasei lucrtorilor>
A Da tat#. >tim de !&anuri&e astea.
E&rood &e $#"u semn "u m,na s# se a!ro!ie r#stim! -n "are tr#s#turi&e
b#tr,nu&ui se -ntune"ar#. Cu "oada o";iu&ui =;addam -& v#.u !e :enrin)
d,nd a$ar# "on"ubine&e a!oi a!ro!iindu%se !entru a as"u&ta "uvinte&e
-m!#ratu&ui.
F En a"east# diminea*# am !rimit un mesa1 "i$rat de &a a)en*ii no+tri de
!e 6<. >ti*i de vra1ba dintre mine +i "onte&e Domini" DerniusG
F A; da bine-n*e&es "# da tat# .ise =;addam.
9u+i.
F Mn a$ront mai ve";i o $emeie $urat#K
B";ii bo&navi ai &ui E&rood se &uminar#.
F =e !are "# a"est )unoi de Domini" s%a "am 1u"at "u $o"u&
antren,ndu%+i oamenii s# &u!te "u automate mobi&e "are -+i s"anea.#
adversarii +i !ro"esea.# in$orma*ii&e !robabi& "u a1utoru& unui "reier
"iberneti". De asemenea s%a a!u"at s# v,nd# a"este Pma+in#rii inte&i)enteQ
!e !ia*a nea)r#K
F E un sa"ri&e)iu =ire murmur# :enrin) asta -n"a&"# -n mod "&ar
restri"*ii&e im!use de (area Conven*ieN
F E<a"t admise E&rood +i nu e sin)ura &ui in$ra"*iune. Casa Dernius a
!us &a !un"t ni+te -mbun#t#*iri so$isti"ate de ti! "ibor). /rote.e me"ani"e
!entru tru!K Am !utea $o&osi toate astea -n avanta1u& nostruN
=;addam se -n"runt# a!&e",ndu%se +i adu&me",nd dam$u& de bere de
mirodenie din res!ira*ia b#tr,nu&ui.
23@
Casa Atreides
F Cibor)iG Dar asta -nseamn# min*i omene+ti -n tru! de robot !rin
urmare o -n"#&"are a Ji;adu&ui.
E&rood .,mbi.
F 8oi am -n*e&es "# s%au $#"ut une&eK "om!romisuri. Adev#rat sau nu
este e<a"t )enu& de s"u.# de "are au nevoie im!ostorii no+tri !entru a%+i
termina treaba J momentu& a"*iunii a sosit. Casa Dernius e -n !ra)u&
distru)erii +i un mi" im!u&s o va nimi"iN
F HmmmmK iat# un &u"ru deosebit de interesant .ise :enrin). Atun"i
t&ei&a<u ar !utea !re&ua "ontro&u& so$isti"ate&or insta&a*ii i<iene !entru
!ro!rii&e &or "er"et#riK
F Este vorba de "eva $oarte im!ortant +i ve*i vedea "um "ontro&e.
a"east# situa*ie s!use E&rood !u$nind. /rivi*i +i -nv#*a*iN De1a mi%am !us
!&anuri&e -n mi+"are. Lu"r#torii suboi.i i<ieni sunt s# s!unem tulbura-i de
a"este evenimente iar noiK
Em!#ratu& se o!ri "a s# termine de b#ut "e mai avea -n "an# !&es"#ind
a!oi din bu.e.
F >/ncura!m nemu&*umiri&e &or !rin !ro!riii no+tri re!re.entan*i.
L#s,nd 1os "ana a"um )oa&# E&rood deveni brus" a!ati". E+i a1ust#
!erne&e se &#s# !e s!ate +i "#.u -ntr%un somn ad,n".
=";imb,nd "u :enrin) o !rivire !&in# de -n*e&es =;addam se ),ndi &a
"ons!ira*ia din#untru& "ons!ira*iei J &a !ro!ria &or !arti"i!are se"ret# &a
evenimente&e de !e 6< &a $e&u& -n "are e& +i :enrin) -& !useser# !rima oar#
!e (aestru& t&ei&a<u -n &e)#tur# "u E&rood. 6ar a"um Bene 9&ei&a< $o&osind
!ro!rii &or s";imb#tori de $orm# a&tera*i )eneti" st,rneau $ervoarea
re&i)ioas# +i nemu&*umiri&e -n r,ndu& "&ase&or de 1os de !e 6<. /entru
$anati"ii t&ei&a<u ori"e idee &e)at# de ma+ini ),nditoare +i ori"e ),nd
des!re i<ienii "are &e "reaser# erau &u"rarea =atanei.
C,nd "ei doi tineri !#r#sir# "amera -m!#ratu&ui :enrin) .,mbi sub
im!resia unor ),nduri asem#n#toare. 5rivi-i i /nv-a-i, s!usese smintitu&
#&a b#tr,n. Elrood, ticlos aro"ant, i tu ai foarte multe de /nv-at < i nu
prea mult timp ca s faci asta=
23A
Brian Herbert & Kevin J. Anderson
8iderii 3i+adului 2utlerian nu au definit /n mod adecvat inteli"en-a
artificial, nereuind s prevad toate posibilit-ile aflate la /ndem0na
unei societ-i ima"inative. $a urmare, avem lar"i :one "ri /n care s
manevrm.
B!inie 1uridi"# i<ian# "on$iden*ia&#
De+i e<!&o.ia se !rodusese &a distan*# +o"u& .)udui masa &a "are Leto +i
';ombur studiau e+antioane de minereuri. Bu"#*e&e mi"i din i!sosu&
de"orativ de !e tavan se s"urser# !este ei dintr%o "r#!#tur# &un)# !roas!#t
"#s"at#. Mn $u&)er orbitor .i).a)# !e !&a.u& uneia dintre $erestre&e de
observare s!#r),nd%o.
F 6aduri !ur!uriiN Ce%a $ost astaG Entreb# ';ombur. Leto s#rise de1a -n
!i"ioare d,nd de%o !arte mostre&e +i "#ut,nd sursa e<!&o.iei. D#.u &atura
-nde!#rtat# a )rotei unde mai mu&te "&#diri )rav avariate se !r#bu+eau -n
ruine. Cei doi tineri s";imbar# !riviri sumbre.
F :ii )ata .ise Leto devenind instantaneu a&ert.
F 2ata !entru "eG
Leto nu +tia.
6ntraser# -m!reun# -ntr%una dintre -n"#!eri&e de instruire din (are&e
/a&at studiind -nt,i :i&oso$ia Ca&"u&e&or +i ba.e&e E$e"tu&ui Ho&t.man iar
a!oi sisteme&e de $abri"a*ie +i distribu*ie i<iene. /e !ere*ii din 1uru& &or
at,rnau ve";i !i"turi -n rame -n";ise ermeti" in"&usiv &u"r#ri a&e ve";i&or
mae+trii !#m,nteni C&aude (onet +i /au& 2au)uin "u !&#"i intera"tive
"are !ermiteau -mbun#t#*iri din !artea arti+ti&or i<ieni. De ",nd Leto -+i
re&atase aventura -n tune&uri&e suboi.i&or nu mai au.ise ni"io dis"u*ie
des!re asta sau des!re vreo an";et#. Conte&e s!erase !robabi& "# !rob&ema
se va re.o&va de &a sine.
B a&t# e<!&o.ie .)udui -n"#!erea de data asta mai a!ro!iat# +i mai
!uterni"#. /rin*u& de 6< a!u"# de mas# "a s%o -m!iedi"e s# se r#stoarne.
Leto $u)i s!re $ereastra s!art#.
F ';ombur vino s# ve.iN
De undeva de !e a&ei&e sus!endate "are &e)au "&#diri&e sta&a"tite "ineva
stri)a. /e !artea st,n)# o "a!su&# de trans!ort s"#!at# de sub "ontro& se
.drobi de so& de!arte 1os -ntr%un nor de "ioburi de "rista& +i !asa)eri
muti&a*i.
M+a s#&ii de "&as# se i.bi de !erete. C#!itanu& C;a. din )arda /a&atu&ui
d#du bu.na -n#untru -narmat "u una dintre noi&e !u+ti de asa&t "u !u&s
23H
Casa Atreides
&aser. E& urmau !atru subordona*i -narma*i &a $e& !urt,nd "u to*ii
uni$orme&e a&b%ar)intii a&e Casei Dernius. 8imeni de !e 6< ni"i m#"ar
"onte&e -nsu+i nu se ),ndise vreodat# "# Leto sau ';ombur vor a1un)e s#
aib# nevoie de !rote"*ia unor )#r.i de "or!.
F Deni*i "u noi tineri domni &e s!use C;a. de%abia tr#),ndu%+i
su$&etu&. B";ii -ntune"a*i ai b#rbatu&ui -n"adra*i de barba !#tr#*oas#
s"#!#rar# de emo*ie ",nd v#.u $ra)mente&e de !iatr# "are "#deau din tavan
+i $ereastra s!art#. De+i )ata s# &u!te !,n# &a moarte era "&ar "# C;a. nu
-n*e&e)ea "e se -nt,m!&ase -n at,t de !a+ni"u& ora+ Dernii.
F Ce se !etre"e "#!itaneG Entreb# ';ombur -n tim! "e suita de so&da*i
de )ard# -i s"otea a$ar# !e "oridor unde &umini&e -n"e!user# s# !,&!,ie.
Do"ea -i tremur# !entru moment a!oi redeveni mai !uterni"# a+a "um
ar $i trebuit s# $ie )&asu& unui mo+tenitor a& "onte&ui.
F =!une%mi $ami&ia mea e -n si)uran*#G
Cei&a&*i so&da*i din )ard# +i unii membri ai "ur*ii i<iene $u)eau "a
be.meti"ii s"o*,nd stri)#te -ns!#im,ntate stridente +i as"u*ite "a r#s!uns
&a o a&t# e<!&o.ie. De dedesubt de &a mare distan*# se au.ea rumoarea unei
mu&*imi $urioase. Era at,t de de!arte -n",t se !er"e!ea "a un murmur
!ro$und. A!oi Leto distinse .um.etu& unui !isto& &aser. C;iar -nainte "a
C;a. s# $i a!u"at s#%i r#s!und# &ui ';ombur Leto -n*e&ese "are era sursa
a"estor tu&bur#ri.
F Avem !rob&eme "u suboi.ii domni&orN =tri)# "#!itanu&. 8u v# $ie
team# vom avea -n "ur,nd situa*ia sub "ontro&.
Atinse un buton de &a "entur# +i o u+# !,n# atun"i mas"at# se des";ise
-n !erete&e a"o!erit "u marmur# +i o)&in.i. C#!itanu& +i )arda !a&atu&ui se
!re)#tiser# at,t de mu&t !entru a $a"e $a*# unor ata"uri e<terne de
anver)ur# dar nu !#reau s# +tie !rea bine "um s# trate.e o revo&t# din
interiorK
F /entru mai mu&t# si)uran*# o &u#m !e ai"i. =unt "onvins "# $ami&ia
dumneavoastr# v# va a+te!ta.
Du!# "e "ei doi tineri se a!&e"ar# !entru a se stre"ura !e sub u+a ridi"at#
!,n# &a 1um#tate -n s!ate&e o)&in.i&or !orta&u& se -n";ise ermeti" -n urma
&or. En &umina )#&buie a &i"uri)&oburi&or de ur)en*# Leto +i ';ombur
a&er)au de%a &un)u& unei ben.i e&e"troma)neti"e -n tim! "e "#!itanu& *i!a
a)itat -ntr%un mi" "omuni"ator !ortabi&. B str#$u&)erare vio&a"ee i.bu"ni de
!e e"ranu& instrumentu&ui iar Leto au.i o vo"e meta&i"# r#s!un.,nd:
F A1utoru& e !e drumN
239
Brian Herbert & Kevin J. Anderson
C,teva se"unde mai t,r.iu un trans!ortor b&indat dudui de%a &un)u&
ben.ii !rote1ate +i s"r,+ni din $r,ne o!rindu%se. C;a. ur"# -m!reun# "u "ei
doi tineri nobi&i +i doi so&da*i din )ard# &#s,ndu%i !e restu& oameni&or din
tru!e&e de se"uritate -n urm# !entru a &e a!#ra s!ate&e. Leto se !r#bu+i -ntr%
un s"aun din s!ate -n vreme "e C;a. +i ';ombur se "o"o*ar# -n $at#.
9rans!ortoru& se !use -n mi+"are.
F =uboi.ii au arun"at -n aer dou# "o&oane "are trans!ortau diamante
s!use C;a. dintr%o r#su$&are "onsu&t,nd e"ranu& vio&et a& "omuni"atoru&ui
s#u. B !arte din "rusta de deasu!ra s%a sur!at.
:a*a -i deveni "enu+ie av,nd o e<!resie ne-n"re.#toare. =e s"#r!in# -n
barba maronie.
F Ei asta%i im!osibi&.
Leto "are v#.use de mu&t semne&e $urtunii )ata s# i.bu"neas"# +tia "#
situa*ia era !robabi& mu&t mai dis!erat# de",t -+i ima)ina "#!itanu& de
)ard#. /rob&eme&e de !e 6< nu se vor re.o&va -ntr%o or#.
Mn ra!ort rostit de o vo"e meta&i"# "&#n*#ni -n ure";i&e &or !#r,nd
dis!erat#.
F =uboi.ii se adun# de &a nive&e&e in$erioareN Cum au !ututK "um de
au devenit at,t de or)ani.a*iG
';ombur -n1ur# iar Leto !rivi "u -n*e&e)ere s!re bondo"u& s#u !rieten.
En"er"ase s#%i averti.e.e !e i<ieni dar nu indi"ase nimi" !re"is. Casa
Dernius nu $usese dis!us# s# ia -n "onsiderare )ravitatea situa*iei.
En ma+ina b&indat# o "entur# de si)uran*# se -ntinsese !este Leto
imediat "e se a+e.ase iar ve;i"u&u& a""e&era "ontinuu "u un ;uruit
uni$orm )onind "u mare vite.# -n sus s!re "averne&e as"unse -n stratu& de
st,n"# de &a su!ra$a*#. C#!itanu& C;a. &u"ra &a un !anou de "omuni"a*ii din
$a*a "om!artimentu&ui de)ete&e sa&e dans,nd !este taste. B str#&u"ire
a&bastr# -i "u!rindea !a&me&e. L,n)# e& ';ombur -& !rivea atent !e
"#!itanu& de )ard# de !ar"# ar $i +tiut "# s%ar !utea s# $ie nevoie s# !reia
"omanda.
F 8e a$&#m -ntr%o navet# de sa&vare -i e<!&i"# &ui Leto unu& dintre
so&da*ii din )ard#. Deo"amdat# sunte*i -n si)uran*#. =uboi.ii nu vor !utea
tre"e de sistemu& de$ensiv su!erior o dat# "e%& a"tiv#m.
F Ce s%a -nt,m!&at "u !#rin*ii meiG Entreb# ';ombur. Cu Kai&eaG
F Avem un !&an +i !entru asta e<ist# o o!*iune. Domnia%voastr# +i
$ami&ia ar trebui s# v# vede*i &a !un"tu& de -nt,&nire. /e to*i s$in*ii +i
!#"#to+ii s!er "# oamenii mei -+i vor aminti "e au de $#"ut. /entru !rima
24L
Casa Atreides
dat# nu este vorba de un e<er"i*iu.
(a+ina s";imb# de mai mu&te ori ben.i&e .dr#n)#nind +i ;uruind "u o
vite.# tot mai mare a!oi ur"# abru!t -n be.n#. Dintr%o dat# banda redeveni
ori.onta&# +i ve;i"u&u& $u s"#&dat -ntr%o baie de &umin# !e ",nd tre"u -n
vite.# !e &,n)# o $ereastr# imens# de !&a. armat +i !o&ari.at. D#.ur# !entru
o "&i!# r#.meri*a de 1os: str#$u&)er#ri&e $o"uri&or s!ontane +i iure+u&
demonstra*ii&or de sub ora+. A&t# e<!&o.ie +i una dintre a&ei&e sus!endate
trans!arente se s!u&ber# !r#bu+indu%se -n "ioburi s!re !odeaua "avernei
1os de tot4 si&uete&e minus"u&e "a ni+te !#!u+i a&e !ietoni&or se .b#tur# -n
aer !r#bu+indu%se s!re !ieire.
F B!re+te ai"i "#!itaneN =tri)# ';ombur. 9rebuie s# v#d "e se
-nt,m!&# ai"i.
F D# ro) domnu&e nu -nt,r.ia*i mai mu&t de ",teva "&i!e. 'ebe&ii ar
!utea distru)e .idu& a"e&a.
Leto )#sea )reu de -n*e&es "e se !etre"ea. 'ebe&iG E<!&o.iiG Eva"u#ri de
ur)en*#G 6< !#ruse at,t de so$isti"at de !a+ni" +i deK !rote1at de "on$&i"te.
C;iar da"# erau nemu&*umi*i de via*a &or "um era !osibi& "a suboi.ii s# $i
or";estrat un ast$e& de asa&t masiv +i "oordonatG De unde%+i !ro"uraser#
resurse&eG
/rin !anou& !o&ari.at Leto .#ri so&da*ii -n uni$orme&e "asei Dernius
&u!t,nd $#r# ni"io +ans# -m!otriva roiuri&or de adversari !a&i.i "u !ie&ea
neted# 1os !e $undu& )rotei. =uboi.ii $o&oseau dis!o.itive in"endiare +i
e<!&o.ive !rimitive -n vreme "e i<ienii se"erau mu&*imea "u str#$u&)er#ri&e
!ur!urii a&e arme&or &aser.
F Comuni"a*ii&e "omandamentu&ui sus*in "# suboi.ii s%au r#s"u&at !e
toate nive&e&e .ise C;a. !e un ton ne-n"re.#tor. Mr&# PJi;adQ -n tim! "e
ata"#N
F 6aduri !ur!uriiN :#"u ';ombur. Ce are Ji;adu& de%a $a"e "u astaG Ce%
ar !utea avea de%a $a"e "u noiG
F 9rebuie s# !&e"#m ";iar a"um domnu&e insist# C;a. tr#),nd de
m,ne"a &ui ';ombur. 9rebuie s# a1un)em &a !un"tu& de -nt,&nire.
';ombur se trase -na!oi de &a $ereastr# -n "&i!a -n "are o !arte dintr%o
strad# !avat# se sur!# din"o&o de ea iar va& du!# va& de suboi.i !a&i.i se
t,r,r# a$ar# din tune&uri&e de dedesubt. 9rans!ortoru& a""e&er# de%a &un)u&
&iniei +i $#"u &a st,n)a -n be.n# a!oi ur"# din nou. ';ombur d#du din "a!
"u $i)ura "ris!at# de ne&ini+te.
F Avem "entre se"rete de "omand# &a nive&e&e su!erioare. Au $ost &uate
241
Brian Herbert & Kevin J. Anderson
!re"au*iuni !entru ast$e& de ne"a.uri iar !,n# a"um unit#*i&e noastre
mi&itare trebuie s# $i -n"on1urat de1a "e&e mai im!ortante $abri"i. 8%ar
trebui s# mai dure.e mu&t !,n# s# !unem totu& sub "ontro&.
:iu& "onte&ui !#rea "# -n"er"a s# se "onvin)# mai mu&t !e sine.
En !artea din $a*# C;a. se a!&e"# !reo"u!at s!re !u!itru& de
"omuni"a*ii "are%i -nv#&ui $a*a -ntr%o str#&u"ire !a&id#.
F Aten*ie J !rob&eme -n $a*# domnu&eN
=mu"i "omen.i&e. De;i"u&u& se .)udui iar C;a. o &u# !e o band#
&atera&#. Cei&a&*i doi so&da*i din )ard# -+i a!u"ar# arme&e s"rut,nd be.na
din 1ur )ata s# tra)#.
F Mnitatea /atru a $ost "o!&e+it# .ise "#!itanu& C;a.. =uboi.ii au s!art
.iduri&e &atera&e. En"er" s# dau de 9reiN
F $opleit? :#"u ';ombur iar !e $a*a &ui se o)&indeau ne&ini+tea +i
$ri"a. Cum naiba !uteau suboi.ii s# $a"# una "a astaG
F Comandamentu& a$irm# "# t&ei&a<u sunt im!&i"a*i J +i ",*iva dintre
Dansatorii%:a*#. =unt $oarte bine -narma*i.
6"ni "itind ra!oarte&e.
F =# ne a!ere Dumne.euN
En 1uru& &ui Leto -ntreb#ri&e n#v#&eau "a o ava&an+#. ;leilaxu? De ce s
atace 4x? 3i+ad? &ceasta este o planet a mainriilor> iar tleilaxu sunt
fanatici reli"ioi. 8e era at0t de team de mainriile ixiene /nc0t s
foloseasc sc+imbtorii de form crescu-i /n cuve pentru a se infiltra /n
r0ndurile muncitorilor suboi:i? &sta ar explica "radul de coordonare a
revoltei, dar de ce s fi fost interesa-i /n aa ceva? De ce aici?
/e ",nd trans!ortoru& "ontinua s# ur"e C;a. su!rave);ea !anou& de
"omuni"a*ii !rin "are !rimea ra!oarte&e ta"ti"e.
F /e to*i s$in*ii +i !#"#to+iiN 6n)inerii t&ei&a<u au arun"at -n aer
"ondu"te&e !rin "are trans$er#m "#&dura din interioru& to!it a& !&anetei.
F Dar avem nevoie de ener)ia asta !entru $un"*ionarea $abri"i&or *i!#
';ombur -n"# a)#*at de &o"u& s#u.
F Au mai distrus +i &inii&e de re"i"&are unde sunt arun"ate de+euri&e
industria&e +i ";imi"e.
Do"ea "#!itanu&ui suna tot mai as!r#.
F Loves" dire"t -n inima 6<u&ui J !ara&i.,nd "a!a"itatea de !rodu"*ie.
/e ",nd Leto se ),ndea &a "e&e v#.ute +i -nv#*ate tim! de &uni de .i&e !e
a"east# !&anet# !iese&e -ntre)u&ui mo.ai" -n"e!ur# s# se aran1e.e -n mintea
&ui.
242
Casa Atreides
F 2,ndi*i%v# &a asta .ise e& toate distru)eri&e !ot $i remediate. Au +tiut
!re"is unde s# &oveas"# !entru a in"a!a"ita 6< dar $#r# s# !rovoa"e daune
iremediabi&e.
Leto "&#tin# ab#tut din "a! -n tim! "e totu& i se &im!e.ea -n minte.
F 9&ei&a<u vor a"east# &ume +i $a"i&it#*i&e sa&e inta"te. Au de ),nd s%o
o"u!eK
F 8u $i "ara);ios Leto. 8u vom "eda ni"iodat# 6< 1e)o+i&or de
t&ei&a<uN
';ombur ar#ta mai mu&t u&uit de",t s!eriat.
F =%ar !utea s#K nu avem de a&es domnu&e )&#sui C;a..
La ordinu& r#stit a& &ui ';ombur "are "erea arme unu& dintre so&da*i
des";ise un "om!artiment din !odeaua ve;i"u&u&ui +i s"oase dou# !istoa&e
"u s#)e*i +i "enturi de s"uturi !ersona&e !e "are &e -nm,n# "e&or doi !rin*i.
:#r# ni"io vorb# Leto -+i !use "entura atinse un buton de testare !entru
a !rimi "on$irmarea "# unitatea era o!era*iona&#. =im*ea -n !a&m# r#"ea&a
armei. Ei veri$i"# -n"#r"#toru& !&in "u mi"ros#)e*i morta&e !rimi a&te dou#
de &a so&datu& din )ard# +i &e !&as# -n "om!artimente&e "enturii.
De;i"u&u& de sa&vare intr# ;uruind -ntr%un tune& &un) -ntune"at. Leto
v#.u &umin# -n $a*# "are "re+tea devenind tot mai str#&u"itoare "u $ie"are
"&i!#. E+i aminti "e%i s!usese tat#& s#u des!re t&ei&a<u: PDistru" tot ceea ce
aduce a mainrie "0nditoare'. 6< era *inta &or natura&#.
Lumina -i atinse orbindu%& iar ei se n#!ustir# s!re ea.
243
Brian Herbert & Kevin J. Anderson
5entru mase, reli"ia i le"ea trebuie s fie unul i acelai lucru. Un act
de nesupunere trebuie s fie un pcat i s necesite pedepse reli"ioase.
&cest lucru va produce dublul beneficiu de a aduce o mai mare supunere
i mai mult cura!. Nu trebuie s depindem at0t de mult de cura!ul
indivi:ilor, c0t de cel al unei /ntre"i popula-ii.
/A'DB9 KR8E=
dis"urs rostit -n $a*a re!re.entan*i&or mari&or siet";uri
6)nor,nd soarta "are i se !re)#tise /ardot K5nes se !&imba !rin
tune&uri a"om!aniat de -nso*itorii &ui de -n"redere Bmmun +i 9uro0. Cei
trei aveau de ),nd s#%& vi.ite.e !e =ti&)ar "are se odi;nea +i se vinde"a -n
-n"#!eri&e $ami&iei sa&e.
D,nd "u o";ii de vi.itatori =ti&)ar mu&t s&#bit se ridi"# -n !atu& s#u de
su$erin*e. De+i rana ar $i trebuit s#%i $ie $ata&# t,n#ru& $remen -+i revenise
a!roa!e "om!&et -ntr%un tim! $oarte s"urt.
F E*i datore. a!a vie*ii me&e !&aneto&o)u&e .ise e& +i "u un aer $oarte
serios s"ui!# !e !odeaua !e+terii.
/entru o "&i!# K5nes r#mase inter.is dar a!oi "re.u "# -n*e&e)e. >tia
!rea bine "e im!ortan*# avea a!a !entru a"e+ti oameni mai a&es !re*ioase&e
$&uide din tru!u& unei !ersoane. /entru =ti&)ar s# sa"ri$i"e ";iar +i o
!i"#tur# de sa&iv# era o dovad# de mare "inste.
F V##K a!re"ie. a!a ta =ti&)ar .ise K5nes "u un .,mbet $or*at. Dar
a"um trebuie s# &a+i deo!arte restu&. Dreau s# te $a"i bine.
:riet; sora "ea t#"ut# a &ui =ti&)ar st#tea &a mar)inea !atu&ui mereu
o"u!at# "u ",te "eva o";ii ei a&bastru%-n%a&bastru arun",nd !riviri !este
tot "#ut,nd -n"# un &u"ru de $#"ut. Ei arun"# &ui K5nes o !rivire &un)# de
!ar"# &%ar $i ",nt#rit -ns# e<!resia ei era de ne!#truns. A!oi -n t#"ere ie+i
"a s# mai adu"# un)uente "u "are s# )r#beas"# -ns#n#to+irea $rate&ui s#u.
(ai t,r.iu !e ",nd K5nes str#b#tea !asa1e&e siet";u&ui oameni "urio+i
se adunar# "a s#%& urme.e +i s#%& as"u&te. En mi1&o"u& rutinei .i&ni"e a"est
!&aneto&o) -na&t "u barba tuns# s"urt "ontinua s# $ie "eva nou +i interesant
!entru ei. Dorbe&e sa&e smintite dar vi.ionare !uteau !#rea "ara);ioase ori
"e&e mai absurde $ante.ii "u toate a"estea ";iar +i "o!iii din siet"; se &uau
du!# str#in.
(u&*imea amu.at# +i vorb#rea*# -& a"om!ania !e K5nes ",nd *inea
!re&e)eri d,nd din m,ini +i !rivind s!re tavan de !ar"# ar $i !utut vedea
"eru& &iber. De+i -n"er"aser# a"e+ti $remeni nu%+i !uteau ima)ina
244
Casa Atreides
!rive&i+tea nori&or aduna*i s# &ase !&oaia s# "ad# asu!ra de+ertu&ui. 5icturi
de ume:eal c:0nd din cer? &bsurd=
Mnii dintre "o!ii r,deau &a ideea -ns#+i de !&oaie !e Dune dar K5nes
"ontinua s# vorbeas"# e<!&i",nd tre!te&e !ro"esu&ui s#u de a "u&e)e "e&e
mai mi"i urme de va!ori de a!# din atmos$er#. =e !utea "o&e"ta $ie"e bob
de rou# $ormat# &a umbr# !entru a adu"e Arra0isu& !e dire"*ia dorit# de e&
!entru a !ava "a&ea s!re o nou# +i minunat# e"o&o)ie.
F 9rebuie s# v# ),ndi*i &a a"east# &ume -n termeni in)inere+ti .ise
K5nes !e un ton !ro$esiona&.
Era $eri"it s# aib# un asemenea !ub&i" atent de+i nu era si)ur ",t de
mu&t -n*e&e)eau.
F A"east# !&anet# &uat# -n -ntre)imea ei este doar o e<!resie a
ener)iei o ma+in#rie !us# -n mi+"are de soare&e ei.
E+i "obor- vo"ea +i !rivi s!re o $at# t,n#r# "u o";i mari.
F Ceea "e este ne"esar este o re"onstruire a ei !entru a $i ada!tat#
nevoi&or noastre. Avem !osibi&itatea de a $a"e asta !eK Dune. Dar avem
oare autodis"i!&ina +i ;ot#r,reaG
E+i "obor- !rivirea asu!ra a&t"uiva.
F Asta de!inde numai de noi.
Bmmun +i 9uro0 as"u&taser# de1a toate dis"ursuri&e &ui K5nes. De+i &a
-n"e!ut -& &uaser# -n r,s -n "e&e din urm# "uvinte&e &i se -nti!#riser# -n
minte. A"um "u ",t au.eau mai mu&t vorbe&e !&ine de entu.iasmu&
ne-n$r,nat +i onestitatea senin# "u at,t mai mu&t -n"e!eau s# "read#. De "e
s# nu vise.iG Jude",nd du!# e<!resia de !e $e*e&e as"u&t#tori&or !uteau
vedea "# +i a&*i $remeni -n"e!user# s# ia -n "onsiderare a"este !osibi&it#*i.
B#tr,nii siet";u&ui -i numeau !e a"e+ti "onverti*i o!timi+ti +i mu&t !rea
"redu&i. 8eab#tut K5nes "ontinu# s#%+i r#s!,ndeas"# idei&e indi$erent ",t
de s"anda&oase !#reau &a !rima vedere.
Cu o e<!resie sumbr# naibu& Heinar "&i!i din sin)uru& s#u o";i +i
s"oase "ristaiu& sa"ru a$&at -n"# -n tea"#. /uterni"u& r#.boini" dinaintea sa
-ntinse m,ini&e !entru a !rimi daru&.
8aibu& inton# "uvinte&e ritua&e.
F M&iet b#tr,ne Liet ai $ost a&es !entru a"east# misiune s!re bine&e
-ntre)u&ui siet";. Oi%ai dovedit "ura1u& de mu&te ori -n b#t#&ii&e "u
Har0onnenii. E+ti un is"usit "#&#re* !e viermii de nisi! +i unu& dintre "ei
mai mari r#.boini"i dintre $remeni.
24?
Brian Herbert & Kevin J. Anderson
B#rbat de v,rst# mi1&o"ie "u tr#s#turi as!re M&iet se -n"&in#. (,ini&e
sa&e r#m#seser# -ntinse. A+te!ta $#r# "a m#"ar s# i se .bat# vreun mu+";i
!e $a*#. De+i era un om $oarte re&i)ios reu+ea s#%+i "ontro&e.e venera*ia.
F 6a a"est "ristai "onsa"rat M&iet. Heinar a!u"# tea"a ornamentat# +i
trase &ama &un)# de un a&b &#!tos din interior. Cristaiu& era o re&i"v# sa"r#
!entru to*i $remenii $#"ut din dinte&e de "rista& a& unui vierme de nisi!.
A"east# &am# anume era fixat, "a&ibrat# !e tru!u& !urt#toru&ui ei a+a -n",t
avea s# se di.o&ve &a moartea &ui.
F Lama a $ost s"#&dat# -n otr#vitoarea A!# a Die*ii +i bine"uv,ntat# de
=;ai%Hu&ud "ontinu# Heinar. A+a "um .i"e tradi*ia noastr# &ama sa"r# nu
trebuie b#)at# din nou -n tea"# de",t du!# "e a )ustat s,n)e.
M&iet &u# arma "o!&e+it dintr%o dat# de im!ortan*a misiunii !entru "are
$usese a&es. :oarte su!ersti*ios !rivise uria+ii viermi de nisi! din de+ert +i
"#&#rise !e s!inarea &or de mu&te ori. Dar nu%+i !ermisese ni"iodat# s# se
obi+nuias"# ni"i m#"ar o "&i!# "u a"este "reaturi ma)ni$i"e. 8u !utea uita
"# e&e erau mani$est#ri&e mare&ui "reator a& universu&ui.
F 8u voi -n+e&a a+te!t#ri&e &ui =;ai%Hu&ud. M&iet a""e!t# &ama +i o
ridi"# s!re bo&t# "u v,r$u& as"u*it a*intit de!arte de e&.
Cei&a&*i b#tr,ni st#teau -n s!ate&e naibu&ui ";ior $ermi -n de"i.ia &or.
F 6a doi a"vari "u tine .ise Heinar "a s# "o&e"te.i a!a a"estui
!&aneto&o) s# o $o&osim s!re bine&e siet";u&ui.
F /oate "# ar trebui s# &u#m o mi"# !arte +i s# !&ant#m un arbust -n
onoarea &ui .ise A&iid dar nimeni nu sus*inu a"east# su)estie.
6e+it din -n"#!erea "u !ere*i de !iatr# M&iet !#+i "u $runtea sus m,ndru
"a un adev#rat r#.boini" a& $remeni&or. 8u se temea de !&aneto&o) de+i
str#inu& vorbea "u -n$o"are des!re !&anuri&e sa&e nebune+ti dar +i $#r#
noim# de !ar"%ar $i $ost m,nat de o vi.iune divin#. /rin s!inarea asasinu&ui
tre"u un $iorK
M&iet -+i -n)ust# o";ii a&bastru -n";is +i )oni a"este ),nduri din minte
&u,nd%o !rin !asa1e&e "u$undate -n umbr#. E& urmau doi a"vari "#r,nd
"anistre !entru "o&e"tarea s,n)e&ui &ui K5nes +i materia&e absorbante !entru
a &e -nmuia -n $ie"are stro! "e s%ar $i !utut s"ur)e !e !odeaua de !iatr#.
/&aneto&o)u& nu era )reu de )#sit. E& -nso*ea un -ntre) antura1 "u $i)uri&e
!&ine $ie de venera*ie $ie de s"e!ti"ism ameste"at "u mirare. Domin,ndu%i
!e to*i "u -n#&*imea sa K5nes !#+ea $#r# *int# vorbind +i d,nd din m,ini -n
tim! "e mer)ea. Asisten*a se )r#bea -n urma &ui *in,ndu%se &a o distan*#
res!e"tuoas# uneori !un,nd -ntreb#ri dar "e& mai adesea doar as"u&t,nd.
24@
Casa Atreides
F /rob&ema uman# este nu ",*i !ot su!ravie*ui -n "adru& sistemu&ui
s!unea K5nes !e ",nd M&iet se a!ro!ia "u "ristaiu& -n m,n# "u inten*ia
"&ar -nti!#rit# !e $a*# "i "e $e& de e<istent# este ;#r#.it# "e&or "are
su!ravie*uies".
Enaint,nd $#r# +ov#ire M&iet intr# -n mu&*ime. As"u&t#torii
!&aneto&o)u&ui -& v#.ur# !e asasin +i arma a"estuia. =e d#dur# -n &#turi
arun",ndu%+i !riviri !&ine de -n*e&es unii de.am#)i*i a&*ii s!eria*i. 9#"ur#
unu& du!# a&tu&. A"esta era $e&u& de a $i a& $remeni&or.
K5nes nu remar"# nimi". Des"rise un "er" -n aer "u unu& dintre de)ete.
F A!a des";is# este !osibi&# ai"i da"# $a"em o s";imbare mi"# dar
viabi&#. 5utem face asta dac m a!uta-i. 2,ndi*i%v#K s# ie+i*i &a su!ra$a*#
$#r# distraieN
Ar#t# s!re doi "o!ii a$&a*i -n a!ro!ierea &ui. Ei se retraser# imediat
intimida*i.
F 6ma)ina*i%v#: at,t de mu&t# ume.ea&# -n aer -n",t s# nu mai
trebuias"# s# !urta*i distraie&eN
F Drei s# s!ui "# am !utea avea un ba.in "u a!# din "are s# !utem &ua
+i bea ori",nd vremG Entreb# unu& dintre as"u&t#torii s"e!ti"i "u vo"ea
-n"#r"at# de sar"asm.
F Bine-n*e&es. Am v#.ut asta -n mu&te &umi +i nu e<ist# ni"iun motiv
!entru "are s# n%o !utem $a"e +i !e Dune. Cu "a!"ane de v,nt !o*i s#
"a!te.i a!a din aer +i s%o $o&ose+ti "a s# !&ante.i iarb# tu$i+uri ori"e va
!utea $i<a a!a -n "e&u&e +i -n sistemu& de r#d#"ini +i s%o !#stre.e a"o&o. De
$a!t !e &,n)# a"este ba.ine des";ise !ot $i !&antate &ive.i "u $ru"te du&"i
.emoase )ata de "u&esK
M&iet !#+i -nainte !ar"# -n trans# "a urmare a ;ot#r,rii sa&e. A"varii din
s!ate&e s#u r#maser# -n urm#4 nu era nevoie de ei de",t du!# "e se s#v,r+ea
u"iderea.
F Ce $e& de $ru"teG Entreb# o $at#.
F B; de "are vrei tu .ise K5nes. Da trebui s# $im aten*i mai -nt,i &a
"ondi*ii&e de so& +i &a ume.ea&#. Di*# de vie !oate !e !ante&e st,n"oase.
(# -ntreb "um ar $i &a )ust un vin de soi din Arra0eenK
C,mbi.
F >i !orto"a&e rotunde !orti)u&e. A; "e%mi !&a" astea. /#rin*ii mei
aveau un "o!a" -n =a&usa =e"undus. /orti)u&e&e au o "oa1# tare "a de !ie&e
dar o "ure*i -n#untru mie.u& se des$a"e -n $e&ii du&"e +i .emos de "e& mai
str#&u"itor !orto"a&iu !e "are vi &%a*i !utea ima)ina.
24A
Brian Herbert & Kevin J. Anderson
M&iet vedea doar o !,"&# ro+iati"#. (isiunea -i ardea "reierii
-nde!#rt,nd ori"e a&t"eva din $a*a o";i&or &ui. Brdine&e naibu&ui Heinar i se
rosto)o&eau -n minte. /#+i -ntr%o .on# de unde oamenii se retr#seser#
!entru a as"u&ta mai bine dis"ursu& !&aneto&o)u&ui. M&iet se str#duia s# nu
aud# vise&e s# nu se ),ndeas"# &a vi.iuni&e !e "are &e invo"ase K5nes. Era
&im!ede "# a"est om era un demon trimis s# n#u"eas"# min*i&e
as"u&t#tori&orK
M&iet r#mase "u !riviri&e a*intite -n $a*# -n vreme "e K5nes "ontinua s#
umb&e de%a &un)u& "oridoru&ui $#r# s# observe nimi". 2esturi&e sa&e &ar)i
des"riau ",m!ii de iarb# "ana&e +i !#duri. /i"ta !eisa1e -n ima)ina*ia
$remeni&or. /&aneto&o)u& -+i &inse bu.e&e de !ar"# !utea de1a )usta vinu& de
!e Dune.
M&iet !#+i -n $a*a &ui +i ridi"# &ama otr#vit#.
En mi1&o"u& unei $ra.e K5nes -& observ# dintr%o dat# !e str#in. 6ritat
!ar"# de -ntreru!ere "&i!i o dat# +i s!use !ur +i sim!&u:
F D#%te &a o !arte tre",nd !e &,n)# M&iet +i "ontinu,nd s# vorbeas"#.
A; +i !#duri&eN Der.i +i &u<uriante ",t ve.i "u o";ii a"o!erind dea&uri +i
v#i -ntinseK En vremuri&e de demu&t nisi!u& a invadat !&ante&e +i &e%a
distrus dar vom re$a"e totu& !e Dune. D,ntu& va !urta semin*e&e !e
-ntrea)a !&anet# +i vor "re+te +i mai mu&*i "o!a"i +i !&ante "a ni+te "o!iiN
Asasinu& r#mase nemi+"at u&uit "# $usese a&un)at "u at,ta u+urin*#. D-
te la o parte= 6m!ortan*a a "eea "e i se s!usese s# $a"# -& *intui &o"u&ui.
Da"#%& u"idea !e a"est om !rintre $remeni ar $i r#mas doar "a M&iet
Distru)#toru& de Dise.
F En !rimu& r,nd trebuie s# insta&#m "a!"ane de v,nt !e st,n"i
"ontinu# &ini+tit K5nes. A"estea sunt sisteme sim!&e u+or de "onstruit +i
vor aduna roua diri1,nd%o a"o&o unde vom avea nevoie de ea. En "e&e din
urm# vom avea ba.ine subterane imense !entru !#strarea a!ei -n"# un !as
s!re adu"erea ei -na!oi &a su!ra$a*#. Da am .is /napoi> A!a "ur)ea
",ndva &iber# !e Dune. Am v#.ut semne&eN
M&iet se uita ne-n"re.#tor s!re "u*itu& "u &ama otr#vit# in"a!abi& s#
"read# "# a"estui om nu%i era ",tu+i de !u*in $ri"# de e&. D-te la o parte>
K5nes $usese &a doi !a+i de moarte +i tre"use din"o&o de ea. $lu:it de
Dumne:eu.
M&iet st#tea a"um a"o&o "u "u*itu& -n m,n# !rivind "um umerii
ne!rote1a*i ai s&u1ba+u&ui im!eria& -+i bat !ar"# 1o" de e&. Ar $i !utut "u
u+urin*# s#%i str#!un)# s!inarea "u o &ovitur# morta&#.
24H
Casa Atreides
Ens# asasinu& nu se "&inti.
Dedea -n"rederea !&aneto&o)u&ui "a +i "um omu& ar $i $ost !rote1at de
vreun )ardian sa"ru. Di.iuni&e des!re viitoru& Dunei !e "are &e adusese
a"est b#rbat m#re* -i "a!tivaser# de1a !e a"e+ti oameni. 6ar $remenii "u
vie*i&e &or as!re +i "u )enera*ii -ntre)i de du+mani "are%i ;#ituiser# din
!&anet# -n !&anet# aveau nevoie de vise.
/oate "# &e $usese trimis -n s$,r+it "ineva "are s#%i "#&#u.eas"# un
!ro$et. =u$&etu& &ui M&iet ar $i $ost "ondamnat !e ve"i da"# ar $i -ndr#.nit s#%
& u"id# !e mesa)eru& -nde&un) a+te!tat trimis ";iar de Dumne.eu.
Ens# a""e!tase o misiune din !artea "ondu"#toru&ui siet";u&ui +i +tia "#
un "ristai nu !utea $i b#)at ni"iodat# -n tea"# $#r# s# verse s,n)e. En a"est
"a. di&ema nu !utea $i re.o&vat# ni"i !rintr%o t#ietur# mi"# !entru "# &ama
era otr#vit#4 "ea mai mi"# .),rietur# u"idea.
A"este &u"ruri nu mai !uteau $i re"on"i&iate. (,na &ui M&iet tremura !e
m,neru& "u*itu&ui "u &ama "urbat#.
:#r# s#%+i dea seama "# toat# &umea t#"use -n 1uru& s#u K5nes "ontinu#
s# vorbeas"# des!re am!&asamentu& "a!"ane&or de v,nt -ns# "ei din
!ub&i"u& s#u +tiind "e trebuia s# se -nt,m!&e -& !riveau a"um !e res!e"tatu&
&or r#.boini".
A!oi &ui M&iet -i &#s# )ura a!#. En"er"# s# nu se ),ndeas"# &a asta dar J
"a -ntr%un vis J i se !#ru "# )usta de1a !orti)u&e&e .emoase +i du&"i $ru"te&e
!roas!ete !e "are &e%ai $i !utut "u&e)e din "o!a" +i m,n"aK o -mbu"#tur#
.drav#n# de mie. udat# "u o )ur# de a!# !roas!#t# +i !ur# &uat# dintr%un
&a" des";is. A!# !entru toat# &umeaN
M&iet $#"u un !as -na!oi +i -n"# unu& *in,nd "u*itu& ridi"at -ntr%o !o.i*ie
"eremonia&#. :#"u un a& trei&ea !as -na!oi !e ",nd K5nes vorbea des!re
",m!ii&e a"o!erite de )r,u +i se"ar# +i des!re !&oi&e b&,nde de !rim#var#.
Asasinu& se -ntoarse n#u"it ),ndindu%se &a "e&e "uvinte&e !e "are i &e
s!usese mesa)eru&: PD#%te &a o !arteNQ.
=e -ntoarse +i !rivi s!re "u*itu& !e "are%& *inea -n m,n#. A!oi M&iet se
"&#tin# se o!ri se a!&e"# inten*ionat J +i "#.u -n &ama "u*itu&ui. 2enun";ii
nu i se -nmuiar# nu "&i!i +i ni"i nu $#"u nimi" s#%+i evite soarta &#s,ndu%se
s# "ad# "u $a*a s!re !odea -n v,r$u& &amei. Cristaiu& otr#vitor -i !#trunse !e
sub stern -n inim#. Entins !e !odeaua de !iatr# tru!u& se "utremur#. En
",teva "&i!e M&iet era mort. Curse $oarte !u*in s,n)eK
Bamenii din siet"; *i!ar# -n $a*a semnu&ui !e "are to"mai -& v#.user# +i
se d#dur# &a o !arte. A"um -n tim! "e $remenii -& !riveau !e K5nes "u o
249
Brian Herbert & Kevin J. Anderson
team# re&i)ioas# a"esta -n"e!u s# se b,&b,ie +i se o!ri -n "e&e din urm#. =e
-ntoarse +i v#.u sa"ri$i"iu& !e "are a"est $remen to"mai -& $#"use !entru e&
&#sarea de s,n)e.
F Ce se -nt,m!&# ai"iG Entreb# K5nes. Cine era omu& #staG
A"varii se )r#bir# s# ia tru!u& &ui M&iet. Entr%un $o+net de robe !#turi
!rosoa!e +i ",r!e ei -& -nde!#rtar# !e asasinu& "#.ut du",ndu%& s!re
a&ambi"uri&e mor*ii !entru !ro"esare.
Cei&a&*i $remeni se uitau &a K5nes "u venera*ie.
F MiteN Dumne.eu ne%a ar#tat "e trebuie s# $a"em e<"&am# una dintre
$emei. L%a "#&#u.it !e M&iet. 6%a vorbit &ui /ardot K5nes.
F Umma K5nes s!use "ineva.
5rofetul K5nes.
Mnu& dintre b#rba*i se ridi"# +i !rivi &a "ei aduna*i -n 1ur.
F Am $i nebuni da"# nu &%am as"u&ta de%a"um -n"o&o. Destitorii se
-m!r#+tiar# !rin siet";. 8e-n*e&e),nd re&i)ia $remen# K5nes nu !utea
!ri"e!e "e s%a -nt,m!&at.
Din a"est moment totu+i nu "redea "# va mai avea !rob&eme -n a se $a"e
as"u&tat.
2?L
Casa Atreides
Niciun strin n-a v:ut vreodat o femeie tleilaxu sau n-a supravie-uit
destul ca s povesteasc. 8u0nd /n considera-ie predilec-ia tleilaxu pentru
manipulrile "enetice < ve:i, de exemplu, rapoartele anexate despre clone
i "+ola < aceast simpl observa-ie ridic o mul-ime de /ntrebri
adi-ionale.
Ana&i.# Bene 2esserit
De%abia tr#),ndu%+i su$&etu& o $emeie i<ian# "u a"redit#ri "om!&ete de
"urier sosi !e Kaitain av,nd un "omuni"at im!ortant !entru -m!#rat. 6ntr#
numaide",t -n /a&at $#r# s# se o!reas"# s# r#s!und# &a -ntreb#ri. 8i"i
m#"ar Cammar /i&ru ambasadoru& o$i"ia& de !e 6< nu au.ise mesa1u& sau
)roa.ni"a veste a revo&tei suboi.i&or din subteran.
Din moment "e nu e<istau "omuni"a*ii instantanee -n ;i!ers!a*iu -ntre
!&anete "urieri autori.a*i +i &e)a*i !rin "ontra"t se -mbar"au !e
transs!a*ia&e&e e<!res du",nd mesa1e memorate instantaneu !entru a $i
!redate !ersona& destinatari&or. 'e.u&tatu& era un s";imb de mesa1e mu&t
mai ra!id de",t "omuni"a*ii&e !rin radio sau !rin a&te mi1&oa"e e&e"troni"e
"are ar $i avut nevoie de ani de .i&e !entru a traversa vastitatea s!a*iu&ui.
Es"ortat# de doi membri ai 2;i&dei "urieru& Ruta Bre5 aran1# o
-ntrevedere imediat# "u -m!#ratu&. :emeia re$u.# "u $ermitate s# de.v#&uie
"eva ";iar +i ambasadoru&ui !ro!riei sa&e !&anete "are au.ise .vonuri&e
des!re evenimente +i se )r#bise s# a1un)# -n "amera de audien*e.
(a)ni$i"u& 9ron a& Leu&ui de Aur st#tea )o&4 E&rood se sim*ea din nou
obosit +i bo&nav.
F (esa1u& este doar !entru ure";i&e -m!#ratu&ui e o so&i"itare
!ersona&# ur)ent# din !artea "onte&ui Domini" Dernius .ise Bre5 s!re
ambasadoru& /i&ru arun",ndu%i !riviri as!re. 2;i&da +i CHBA( $o&oseau
di$erite te;ni"i destu& de dure !entru -ndo"trinarea "urieri&or o$i"ia&i
asi)ur,ndu%se de a"urate*ea mesa1e&or +i de &oia&itatea &or.
F Bri"um v# ro) s# r#m,ne*i !rin !rea1m# domnu&e ambasador. Adu"
+i in$orma*ii vita&e !rivind !osibi&a "#dere a !&anetei 6<. 9rebuie s# $i*i !us
&a "urent "u situa*ia.
Cu res!ira*ia t#iat# ambasadoru& /i&ru o im!&or# !e "urier# s#%i dea mai
mu&te in$orma*ii -ns# $emeia r#mase t#"ut#. Du!# "e &#s# es"orta din !artea
2;i&dei +i !e di!&omatu& i<ian -n "amera de audien*e )#r.i&e =ardau0ar de
e&it# -i e<aminar# a"redit#ri&e +i o &#sar# s# !#trund# sin)ur# -ntr%o
anti"amer# de &,n)# dormitoru& &ui E&rood.
2?1
Brian Herbert & Kevin J. Anderson
Em!#ratu& ar#t,nd -mb#tr,nit +i bo&nav !urta o rob# "u -nsemne&e
im!eria&e !e rever. C#"ea !r#bu+it -ntr%un s"aun "u s!#taru& -na&t "u
!i"ioare&e s!ri1inite !e un divan -n"#&.it. L,n)# e& se a$&a un b#rbat a)itat
"u musta*a !&eo+tit#: +ambe&anu& A0en Hesban.
/e Bre5 o sur!rinse s#%& vad# !e b#tr,n -ntr%o !ostur# at,t de $ami&iar#
-n &o" s#%& )#seas"# a+e.at !e tronu& masiv. B";ii s#i a&ba+tri re$&e"tau
boa&a +i de%abia da"#%+i !utea *ine "a!u& sus !e ),tu& sub*ire +i .b,r"it.
E&rood !#rea !e "a&e s# trea"# -n &umea de din"o&o -n ori"e momentK
:#",nd o !&e"#"iune s"urt# $emeia anun*#:
F =unt "urieru& Ruta Bre5 de !e 6< =ire "u o "erere im!ortant# din
!artea st#!,nu&ui meu Domini" Dernius.
Em!#ratu& se -n"runt# ",nd au.i nume&e ve";iu&ui s#u riva& dar nu s!use
nimi" a+te!t,nd -ns# )ata s# i.bu"neas"#. 9u+i e<!e"tor,nd -ntr%o batist#
dante&at#.
F As"u&tK
F A"est mesa1 este numai !entru ure";i&e -m!#ratu&ui .ise ea !rivind
"u inso&en*# s!re Hesban.
F Ei bineG Cise -m!#ratu& "u un .,mbet $or*at. 8u mai aud at,t de
bine iar a"est distins domn este ure";i&e me&e. =au ar trebui s# .i" Psunt
ure";i&e me&eQG 8u se $o&ose+te !&ura&u& -ntr%o asemenea situa*ieG
>ambe&anu& se a!&e"# s#%i +o!teas"# "eva.
F =unt in$ormat "# este ure";i&e me&e "ontinu# E&rood -n"uviin*,nd
;ot#r,t.
F Cum dori*i .ise Bre5.
'e"it# "uvinte&e memorate $o&osind ";iar +i intona*ii&e &ui Domini"
Dernius:
F =untem ata"a*i de Bene 9&ei&a< sub mas"a unei $a&se revo&te interne.
/rin in$i&trarea de mimi Dansatori%:e*e t&ei&a<u au ini*iat o insure"*ie a
"&asei noastre mun"itoare. /rin a"este mi1&oa"e tr#d#toare rebe&ii au avut
avanta1u& sur!ri.ei. (u&te dintre insta&a*ii&e noastre de$ensive au $ost $ie
distruse $ie se a$&# sub asediu. Ca ni+te nebuni stri)# PJi;adN Ji;adNQ.
F '#.boiu& s$,ntG Entreb# Hesban. Em!otriva "uiG Ce%a mai $#"ut a"um
6<G
F 8%avem ni"io idee domnu&e +ambe&an. Des!re t&ei&a<u se +tie "# sunt
$anati"i re&i)io+i. =uboi.ii no+tri sunt edu"a*i "a s# as"u&te ordine +i ast$e&
sunt $oarte u+or de mani!u&at.
Ruta Bre5 e.it# bu.e&e tremur,ndu%i u+or.
2?2
Casa Atreides
F Conte&e Domini" Dernius "ere "u res!e"t interven*ia tru!e&or
im!eria&e de =ardau0ari -m!otriva a"estui a"t i&e)a&.
Curieru& "ontinu# re"it,nd numeroase deta&ii des!re !o.i*ii&e mi&itare
i<iene +i t&ei&a<u des!re am!&oarea r#.meri*ei des!re avarierea
insta&a*ii&or industria&e +i des!re u"iderea "et#*eni&or. /rintre vi"time&e
!roeminente se num#ra ";iar +i so*ia ambasadoru&ui ban";er a& 2;i&dei
"are murise -n urma unei e<!&o.ii -n "&#direa ambasadei 2;i&dei.
F Au mers !rea de!arteN
Hesban indi)nat !#rea )ata s# dea e& -nsu+i ordinu& de a!#rare a
!&anetei 6<. Cererea $#"ut# de Casa Dernius era ",t se !oate de re.onabi&#.
Mit,ndu%se s!re -m!#rat s!use:
F =ire da"# t&ei&a<u vor s# a"u.e 6< de -n"#&"area ori"#ror restri"*ii a&e
(arii Conven*ii s%o $a"# -n tribuna&u& Landsraadu&ui.
De+i -n 1ur !&utea mirosu& de t#m,ie ars# iar !e t#vi de side$ erau
aran1ate )ust#ri !i"ante Bre5 !utea sim*i i.u& a"ru a& bo&ii d#inuind -n aeru&
-n";is a& anti"amerei. E&rood se $oi sub )reutatea robei sa&e )re&e. E+i !&e"#
o";ii urduro+i.
F 8e vom s$#tui -n !rivin*a a"estei "ereri "urier. A"um "red "# trebuie
s# m# odi;nes" un !i". >tii ordine&e medi"i&orK Dom dis"uta a"east#
";estiune m,ine. 9e ro) )ust# "eva +i a&e)e%*i una dintre "amere&e noastre
de oas!e*i !entru demnitari. /oate "# vrei s# te -nt,&ne+ti +i "u ambasadoru&
i<ianK
B s"#!#rare de -n)ri1orare tre"u !rin !riviri&e $emeii.
F A"este in$orma*ii sunt de1a ve";i de ",teva ore =ire. 8e a$&#m -ntr%o
situa*ie dis!erat#. Am $ost instruit# s# v# s!un "# ori"e -nt,r.iere ne%ar
!utea $i $ata&# "e& !u*in a+a "rede "onte&e Dernius.
Hesban r#s!unse "u vo"e tare -n"# ne&#murit asu!ra motive&or !entru
"are -m!#ratu& nu &ua o ;ot#r,re imediat#:
F 8imeni nu%i im!une -m!#ratu&ui nimi" domni+oar#. /oate doar s#%i
cear "eva nu mai mu&t.
F ="u.e&e me&e !ro$unde =ire. D# ro) s#%mi ierta*i a)ita*ia dar ast#.i
am v#.ut "um &umea mea a !rimit o &ovitur# morta&#. Ce r#s!uns s#%i dau
"onte&ui DerniusG
F Ai r#bdare i%& voi da &a tim!u& !otrivit du!# "e m# voi ),ndi &a
r#s!uns.
De !e ";i!u& &ui Bre5 dis!#ru ori"e urm# de "u&oare.
F A+ !utea -ntreba ",ndG
2?3
Brian Herbert & Kevin J. Anderson
F 8u nu !o*iN 9un# E&rood. Audien*a ta s%a -n";eiatN =e uit# &a ea
-n"runtat.
/re&u,nd "ontro&u& +ambe&anu& Hesban $#"u un !as -nainte !un,ndu%+i
m,na !e um#ru& &ui Bre5 +i "ondu",nd%o s!re u+# -n tim! "e se uita "urios
-n urm# &a -m!#rat.
F Cum dori*i =ire.
Bre5 se -n"&in# iar )#r.i&e de e&it# o es"ortar# din -n"#!ere.
Lui E&rood nu%i s"#!aser# $uria +i dis!erarea din e<!resia $emeii%"urier
",nd -+i d#duse seama "# misiunea ei e+uase. 'emar"ase de.n#de1dea +i
!rime&e &a"rimi din o";ii ei. At,t de !&i"tisitor at,t de !redi"tibi&K
Ens# totu& se des$#+urase !er$e"t.
Endat# "e "uriera i<ian# +i +ambe&anu& Cur*ii !&e"aser# !rin*u&
mo+tenitor =;addam +i :enrin) a!#rur# -n anti"amer# +i se a+e.ar# &,n)#
E&rood. B#tr,nu& +tia "# tr#seser# "u ure";ea.
F Ce edu"a*ie a&eas# v# $a"e*i voi doi nuG 'emar"# E&rood. /rivi*i +i
-nv#*a*iN
F A; daK Ai manevrat situa*ia $oarte me+te+u)it tat#. Evenimente&e
se des$#+oar# e<a"t a+a "um ai !rev#.ut tu.
$u un mare a!utor invi:ibil din partea mea i a lui Fenrin">
Em!#ratu& radie de $eri"ire a!oi "#.u imediat !rad# unui a""es de tuse.
F =ardau0arii mei ar $i $ost mai e$i"ien*i de",t t&ei&a<u dar nu !uteam
ris"a s#%mi de"ons!ir at,t de devreme im!&i"area. B !&,n)ere o$i"ia&#
i<ian# -n Landsraad !utea adu"e ne"a.uri. 9rebuie s# ne des"otorosim de
Casa Dernius +i s#%i !unem !e t&ei&a<u -n &o"u& &or "a marionete a&e
noastre "u a1utoru& &e)iuni&or de sardau0ari trimise &a s$,r+it !entru a
"ur#*a teritoriu& +i a asi)ura !re&uarea sa.
F HmmmmK !oate "# ar $i de !re$erat s# ne re$erim &a asta "a &a
Pasi)urarea unei tran.i*ii &ine +i ordonateQ. =# evit#m termeni !re"um Pa
"ur#*aQ K
E&rood .,mbi "u bu.e&e sa&e !er)amentoase de.ve&indu%+i din*ii -ntr%un
$e& "are%i $#"u +i mai mu&t "a!u& s# arate "a o ;,r"#.
F De.i Hasimir -nve*i s# $ii !o&iti"ian !,n# &a urm# -n !o$ida
metode&or ta&e mai de)rab# dire"teN
De+i to*i trei "uno+teau motive&e subterane a&e tu&bur#ri&or de !e 6<
ni"iunu& nu vorbi des!re bene$i"ii&e "are vor sosi du!# "e Hidar :en
A1idi"a va -n"e!e s# $a"# a"o&o "er"et#ri !entru !rodu"erea mirodeniei
2?4
Casa Atreides
arti$i"ia&e.
>ambe&anu& Hesban n#v#&i -na!oi -n -n"#!ere neobi+nuit de a)itat. :#"u
o !&e"#"iune.
F =ire v# ro) s# m# ierta*i. C,nd am "ondus%o !e "urier# -na!oi &a
es"orta sa din 2;i&d# m%a in$ormat "# a*i re$u.at s# a"*iona*i -n
"on"ordan*# "u re)u&amente&e im!eria&e. =%a a&#turat de1a ambasadoru&ui
/i&ru !entru a "ere audien*# imediat# &a unii membri ai "onsi&iu&ui
Landsraadu&ui.
F HmmmK &u"rea.# !e &a s!ate&e domniei%voastre =ire )&#sui
:enrin).
F AbsurdN 6.bu"ni b#tr,nu& -m!#rat a!oi -+i "#ut# omni!re.enta ;a&b#
de bere de mirodenie. Ce +tie un mesa)er des!re re)u&amente&e im!eria&eG
F De+i nu sunt "a&i$i"a*i !entru antrenament de!&in de mentat "urierii
&i"en*ia*i au memorie !er$e"t# =ire atrase aten*ia :enrin) a!&e",ndu%se
!entru a se a!ro!ia de -m!#rat -n !o.i*ia !e "are de obi"ei +i%o asuma
+ambe&anu& Hesban. 8u !oate ana&i.a "on"e!tu& dar s%ar !utea s# aib# -n
minte u+or a""esibi&e ori"e re)u&# sau "odi"i&. A re"itat ",teva dintre e&e
";iar -n !re.en*a meaK
F A; da dar "um ar !utea s# "onteste de"i.ia -m!#ratu&ui din moment
"e e& nu s%a ;ot#r,t -n"#G Entreb# =;addam.
Hesban -+i m,n),ie una dintre must#*i&e !&eo+tite -n"runt,ndu%se tot
mai tare s!re !rin*u& mo+tenitor dar se ab*inu s#%& "erte !e =;addam din
"au.a i)noran*ei sa&e -n materie de &e)i im!eria&e.
F /rin a"ordu& mutua& dintre Consi&iu& :edera& a& Landsraadu&ui +i Casa
Corrino -m!#ratu& trebuie $ie s# a"orde imediat asisten*# $ie s# "onvoa"e o
sesiune de ur)en*# a Consi&iu&ui de =e"uritate !entru a re.o&va ";estiunea.
Da"# tat#& dumneavoastr# nu a"*ionea.# -n de"urs de o or# ambasadoru&
i<ian are toate dre!turi&e s# "onvoa"e e& -nsu+i Consi&iu&.
F Consi&iu& de =e"uritateG =e str,mb# E&rood +i !rivi mai -nt,i s!re
+ambe&anu& Hesban a!oi s!re :enrin) "er,ndu%i a1utoru&. Ce $e& de
re)u&amente "ita a"ea $emeie in$erna&#G
F Do&umu& trei.e"i se"*iunea a +asea !un"tu& trei din (area
Conven*ie.
F Ce !revedeG
Hesban ins!ir# ad,n".
F =e re$er# &a situa*ia de "on$&i"t dintre dou# Case -n "are un a!e& "#tre
-m!#rat a $ost remis de una dintre Case&e an)a1ate -n osti&it#*i.
2??
Brian Herbert & Kevin J. Anderson
'e)u&amentu& a $ost "on"e!ut !entru a%& -m!iedi"a !e -m!#rat s# ia !artea
vreuneia dintre Case4 -n ast$e& de "ir"umstan*e trebuie s# a"*iona*i "a un
arbitru neutru. 8eutru da J dar trebuie s# a"*iona*iN
Hesban -+i t,r+,i !i"ioare&e.
F =ire m# tem "# nu -n*e&e) de "e dori*i s# tra)e*i de tim!. Cu
si)uran*# nu sunte*iK de !artea tleilaxu?
A =unt $oarte mu&te &u"ruri !e "are nu &e -n*e&e)i A0en .ise -m!#ratu&.
'es!e"t#%mi dorin*e&eN
>ambe&anu& !#rea u&uit.
F HmmK
:enrin) !#+i -nainte +i -na!oi -n s!ate&e s"aunu&ui -na&t a!oi -n+$#"# o
$ru"t# )&asat# de !e una dintre t#vi&e "u )ust#ri.
F Din !un"t de vedere te;ni" "uriera are dre!tate =ire. 8u v# este
!ermis s# -nt,r.ia*i &uarea de"i.iei "u o .i sau dou#. 'e)u&amentu& mai
s!une "# da"# este "onvo"at Consi&iu& de =e"uritate a& Landsraadu&ui nu%
+i !oate -n";ide sesiunea $#r# a &ua o de"i.ie.
:enrin) duse un de)et &a bu.e ),ndindu%se -n "ontinuare.
F /#r*i&e im!&i"ate -n "on$&i"t +i re!re.entan*ii &or au dre!tu& de a
!arti"i!a. En "a.u& i<ieni&or re!re.entan*ii &or ar !utea $i 2;i&da =!a*iu&ui
!re"um +i ambasadoru& /i&ru J "are ar trebui s# adau) are un $iu !e 6<
amenin*at de revo&t# iar un a&t $iu a $ost re"ent "oo!tat -n r,nduri&e
2;i&dei.
F Aminte+te%*i "# so*ia ambasadoru&ui a $ost u"is# -n r#s"oa&# ad#u)#
Hesban. A"o&o mor oameni.
F Lu,nd -n "onsidera*ie !&anuri&e noastre "a t&ei&a<u s# $o&oseas"#
$a"i&it#*i&e i<iene ar $i mai bine s# *inem 2;i&da ",t mai de!arte de asta
)&#sui =;addam.
F /&anuriG
>ambe&anu& !#ru a&armat s# des"o!ere "# $usese *inut -n a$ara unor
dis"u*ii de asemenea im!ortan*#. =e -ntoarse s!re E&rood.
F Ce !&anuri =ireG
F 8u a"um A0en se -n"runt# -m!#ratu&. :oindu%se st,n)a"i -n s"aun
-+i adun# robe&e -n 1uru& !ie!tu&ui s#u des"#rnat. B&estemat# $ie $emeia
a"eeaN
F Bamenii 2;i&dei a+tea!t# -m!reun# "u ea !e ;o& insist# Hesban.
Ambasadoru& /i&ru v# "ere o audient#. En numai ",teva "&i!e a&te Case vor
a$&a nout#*i&e +i vor insista asu!ra unor a"*iuni J mai a&es "ei "are de*in
2?@
Casa Atreides
dire"torate CHBA(. 9u&bur#ri&e de !e 6< vor avea "onse"in*e e"onomi"e
dramati"e "e& !u*in -n viitoru& a!ro!iat.
F Adu"e*i%mi re)u&amente&e +i doi menta*i "are s# $a"# ana&i.e
inde!endente. 2#si*i "eva "are s# ne s"oat# din astaN
Em!#ratu& !#ru dintr%o dat# a&ert stimu&at de de"&an+area "ri.ei.
F Casa Corrino nu trebuie s# se ameste"e -n !re&uarea !&anetei 6< de
"#tre t&ei&a<u. Diitoru& nostru de!inde de astaK
F Du!# "um dori*i =ire.
Hesban se -n"&in# +i !&e"# -n $o+netu& ve+minte&or sa&e $ine de un
a&bastru -n";is -n"# u&uit dar dorni" s# -nde!&ineas"# ordine&e.
C,teva minute mai t,r.iu un servitor a& "asei intr# -n anti"amer#
adu",nd un !roie"tor +i un e"ran ova&. En mare )rab# servitoru& insta&#
a!aratu& !e mas#. :enrin) -& mut# -ntr%o !o.i*ie din "are -m!#ratu& !utea s#
vad# mai bine.
Hesban se -ntoarse $&an"at de doi menta*i "u bu.e&e !#tate de su"u& ro+u
de sa!;o. En a$ara u+ii )arda de e&it# a =ardau0ari&or *inea &a distan*# mai
mu&*i re!re.entan*i "are vo"i$erau "er,nd s# &i se !ermit# s# intre. /este
toat# .arva se ridi"a u+or de re"unos"ut vo"ea as"u*it# +i a)itat# a
ambasadoru&ui i<ian.
:enrin) a$i+# date&e -nre)istrate !e bobine&e de $ibre s;i)a -n vreme "e
+ambe&anu& $#"ea un re.umat a& evenimente&or +i !rob&eme&or !entru "ei
doi menta*i im!eria&i. 6ma)ini&e dansau deasu!ra mesei J "uvinte ne)re -n
)a&a";. =t,nd -n a!ro!ierea !rietenu&ui s#u =;addam s"ruta ad,n"u& &e)i&or
de !ar"# s%ar $i a+te!tat s# des"o!ere a"o&o vreo subti&itate "are &e s"#!ase
tuturor.
Ambii menta*i st#teau ri)i.i "u o";ii !ierdu*i "a +i "um ar $i deru&at
!ro!ria &or ana&i.# a &e)ii +i a "ode<uri&or subsidiare.
F /entru -n"e!ut )&#sui unu& dintre menta*i s# ne uit#m &a se"*iunea
+ase !un"tu& treiK
Cuvinte&e se rosto)o&ir# estom!ate !rin ",m!u& de !roie"*ie a!oi se
o!rir# &a o anumit# !a)in#. Mna dintre se"*iuni era sub&iniat# "u ro+u4 o a
doua "o!ie ;o&o)ra$i"# a !a)inii a!#ru -n aer. Co!ia !&uti s!re !oa&a
-m!#ratu&ui ast$e& -n",t +i e& +i "ei&a&*i s# o !oat# "iti.
F 8%o s# mear)# .ise "e& de%a& doi&ea mentat. 'e$erin*# -n"ru"i+at#
+a!te.e"i +i o!t !un"tu& trei vo&umu& dois!re.e"eK
A!&e",ndu%se E&rood urm#ri re)u&amente&e. A!oi tre"u "u m,na !rin
!a)in# +i a"easta dis!#ru.
2?A
Brian Herbert & Kevin J. Anderson
F B&estemat# 2;i&d# .ise e&. B s#%i -n)enun";em -ndat# "eK
:enrin) tu+i !entru a%& -ntreru!e !e -m!#rat -nainte "a a"esta s#
de.v#&uie !rea mu&te.
Ho&o!roie"toru& -n"e!u din nou "#utarea +i menta*ii t#"ur#. >ambe&anu&
Hesban se a!&e"# !entru a studia !a)ini&e "e%+i -n"etinir# deru&area sub
o";ii &ui.
F Du"#%se dra"u&ui re)u&amente&eN Asta mi%ar !&#"ea s# $a" s# arun"
arme&e atomi"e !este &e)i&e astea "ontinu# E&rood s# !erore.e. Eu "ondu"
im!eriu& sau "ineG 9rebuie s# $a" !e "odo+u& !e &,n)# Landsraad a!oi s#
am )ri1# s# nu "a&" 2;i&da !e bombeuriK un -m!#rat n%ar trebui s# se
!&e"e -n $a*a a&tor !uteriN
F Ave*i !er$e"t# dre!tate =ire -n"uviin*# Hesban dar suntem !rin+i
-ntr%un !#ien1eni+ de tratate +i a&ian*e.
F /oate "# asta ar mer)e .ise :enrin) )r#bit. A nou#s!re.e"ea ane<#
Ji;ad !un"tu& .ero .ero !atru.
:#"u o !au.#.
F En !rob&eme&e &e)ate de Ji;adu& But&erian +i de restri"*ii&e stabi&ite
du!# a"eea -m!#ratu&ui i se a"ord# &ibertatea de a &ua de"i.ii !rivind
!ede!se&e a!&i"ate "e&or "are -n"a&"# interdi"*ia re$eritoare &a ma+in#rii&e
),nditoare.
B";ii ad,n"i*i -n orbite ai -m!#ratu&ui se &uminar# brus".
F A; +i din moment "e este vorba de !osibi&e -n"#&"#ri i<iene a&e &e)ii
!oate reu+im s# !ro"ed#m &e)a& "u P-ntrea)a !ruden*# ne"esar#Q. (ai a&es
du!# "e am !rimit re"ent ra!oarte ne&ini+titoare des!re de.vo&tarea
ma+ini&orK
F C;iar a+aG =e interes# >ambe&anu&.
F Bine-n*e&es. E*i aminte+ti de mane";ine&e de &u!t# de !e !ia*a nea)r#
"are -nva*# sin)ureG Asta "ere o e<aminare mai atent#.
=;addam +i :enrin) s";imbar# un .,mbet. >tiau "u to*ii "# un asemenea
!un"t de vedere nu ar $i re.istat unei e<amin#ri mai atente dar deo"amdat#
E&rood avea nevoie doar s# -nt,r.ie &uarea unei de"i.ii. 9&ei&a<u -+i vor
"onso&ida "u"erirea -ntr%o .i sau dou#. :#r# s!ri1in din a$ar# Casa Dernius
n%avea ni"io +ans#.
Hesban interveni studiind "uvinte&e $oarte !re"ise -n )a&a";:
F /otrivit a"estei ane<e -m!#ratu& /adi+a; este P/#.itoru& sa"ru a&
Ji;adu&uiQ -ns#r"inat "u !rote"*ia a"estuia +i a tot "eea "e re!re.int# e&.
F A; da. En a"est "a. am !utea "ere ambasadoru&ui t&ei&a<u s#
2?H
Casa Atreides
e<amin#m !retinse&e dove.i iar a!oi s#%i a"ord#m r#)a. &ui /i&ru s#
r#s!und#K
=;addam se o!ri +i se uit# s!re :enrin) "#ut,nd o -n"ura1are.
F /,n# &a s$,r+itu& .i&ei -m!#ratu& ar !utea emite o "erere de -n"etare
tem!orar# a osti&it#*i&orK
F Atun"i va $i !rea t,r.iu .ise +ambe&anu& Hesban.
F E<a"t. 6< va "#dea +i nu va mai $i nimi" de $#"utN
2?9
Brian Herbert & Kevin J. Anderson
8a fel ca multe delicatese culinare, r:bunarea e un fel de m0ncare
care trebuie savurat pe /ndelete, dup o pre"tire /ndelun"at i rafinat.
E(/V'A9ML EL'BBD
Cu)et#ri !e !atu& de moarte
B 1um#tate de or# mai t,r.iu =;addam -i !rivi !e ambasadorii -n
"on$&i"t intr,nd -n anti"amera -m!#ratu&ui !entru o audien*# !rivat# menit#
s# Pre.o&ve !rob&eme&eQ. La su)estia &ui :enrin) se s";imbase -ntr%o *inut#
mai o$i"ia&# "u -nsemne mi&itare subti&e ast$e& "# -n tim! "e tat#& s#u ar#ta
+&eam!#t +i murdar e& avea as!e"tu& adev#ratu&ui &ider.
Ambasadoru& i<ian avea o $a*# &at# +i !&in# "u obra1i ro.a&ii. Entre)u&
s#u tru! ar#ta mototo&it -mbr#"at "um era -ntr%un "ostum de ser1 "u revere
&ate +i )u&er !u$os. /#ru& rar "#runt $usese !ie!t#nat -n mare )rab#. Din
moment "e admisese "# nu era $ami&iari.at "u "ondi*ii&e "ri.ei din 6< o
adusese "u e& !e "uriera Ruta Bre5 "a martor o"u&ar.
=in)uru& re!re.entant t&ei&a<u !e "are%& !utuser# )#si (o$ra 9oo5 era
un b#rbat s"und "u !#r !orto"a&iu .b,r&it +i !ie&ea "enu+ie. 6ndividu&
emana o $urie de%abia *inut# -n $r,u $ierb,nd !e ",nd o";ii s#i mi"i +i
-ntune"a*i !#reau "# $a" )#uri -n tru!u& omo&o)u&ui s#u i<ian. 9oo5 $usese
instruit am#nun*it "u !rivire &a "eea "e trebuia s# s!un#.
Ambasadoru& /i&ru r#m#sese +o"at de -ntrea)a situa*ie abia a"um
-n"e!,nd s# -n*e&ea)# "# so*ia sa =Wtina murise +i s%o 1e&eas"#. 9otu& i se
!#rea irea&. Mn "o+marN =e mut# ne&ini+tit de !e un !i"ior !e a&tu&
!reo"u!at de soarta &umii sa&e de $un"*ia &ui de $iu& dis!#rut CWtairK
/rivirea ambasadoru&ui se !&imb# !rin -n"#!ere "#ut,nd s!ri1in !rintre
"onsi&ierii -m!#ratu&ui +i !ersona&u& de "urte. E& tre"ur# $iorii ",nd &e -nt,&ni
"#ut#turi&e as!re -ntor",ndu%se s!re e&K
Doi a)en*i ai 2;i&dei !&uteau -n !artea din s!ate a anti"amerei tota&
ine<!resivi. Mnu& dintre ei avea o $a*# ro+iati"# !&in# de "i"atri"e. Craniu&
"e&ui&a&t era de$ormat bombat &a s!ate. =;addam v#.use s!e"imene
simi&are +i -nainte oameni "are -+i -n"e!user# antrenamentu& de navi)atori
ai 2;i&dei dar nu re.istaser# ri)ori&or !ro"esu&ui de se&e"*ie.
F E& vom as"u&ta mai -nt,i !e (o$ra 9oo5 .ise -m!#ratu& "u o vo"e
as!r#. Ei "er s# e<!&i"e sus!i"iuni&e sa&e +i a&e !o!oru&ui s#u.
F >i de "e au re"urs &a ast$e& de a"*iuni vio&ente $#r# !re"edentN
6nterveni /i&ru.
Cei&a&*i -i i)norar# i.bu"nirea.
2@L
Casa Atreides
F Am des"o!erit a"tivit#*i i&e)a&e !e 6< -n"e!u t&ei&a<u& "u o vo"e "a
de "o!i&. Bene 9&ei&a< au sim*it "# este un im!erativ o!rirea a"estui $&a)e&
-nainte "a o a&t# inte&i)en*# !er$id# a ma+in#rii&or s# se de.&#n*uie -n
im!eriu. Da"# mai a+te!tam s!e"ia uman# ar $i !utut $i t,r,t# -n s"&avie
!entru -n"# un mi&eniu. 8%am avut de a&es de",t s# a"*ion#m a+a "um am
$#"ut%oN
F (in"inosu&eN 6.bu"ni /i&ru. Ce anume v# d# dre!tu& s# a!&i"a*i
restri"*ii&e $#r# !ro"esu& im!us de &e)eG 8u ave*i ni"io dovad# !entru "# !e
6< nu au e<istat a"tivit#*i i&e)a&e. Am res!e"tat toate !revederi&e Ji;adu&ui.
Cu un "a&m remar"abi& !entru un t&ei&a<u 9oo5 r#mase "u !rivirea
a*intit# asu!ra "e&or&a&*i din -n"#!ere de !ar"# /i&ru nu ar $i $ost ni"i m#"ar
demn de dis!re*.
F :or*e&e noastre au $#"ut "eea "e trebuia -nainte "a dove.i&e s# $ie
distruse. Bare n%am -nv#*at nimi" din (area 'evo&t#G B dat# a"tiv#
inte&i)en*a arti$i"ia&# !oate deveni r#.bun#toare +i%+i !oate de.vo&ta
"a!a"itatea de a se mu&ti!&i"a +i de a se r#s!,ndi !re"um $o"u&. 6< este sursa
tuturor min*i&or%ma+in#. 8oi t&ei&a<u "ontinu#m r#.boiu& s$,nt doar !entru
a *ine universu& &a ad#!ost de a"est du+manK
De+i ambasadoru& /i&ru era "u dou# "a!ete mai -na&t "a e& 9oo5 stri)#
s!re e&:
F Ji;adN Ji;adN
F A"um vede*i s!use /i&ru tr#),ndu%se "u ",teva tre!te mai 1os. A"est
ti! de "om!ortament este "u totu& inde.irabi&.
F P=# nu%*i $a"i o ma+in# aidoma min*ii omene+tiQ -& re!e.i t&ei&a<u&.
9u +i Casa Dernius ve*i $i b&estema*i !entru !#"ate&e voastreN
F Ca&mea.#%teK
=u!rim,ndu%+i "u dib#"ie un .,mbet E&rood -i $#"u semn &ui 9oo5 s#
revin# &a !o.i*ia &ui anterioar#. :#r# !rea mu&t# tra)ere de inim# mi"u&
de&e)at se su!use.
/i&ru +i "uriera i<ian# dis"utau "u vo"e 1oas# !e un ton ne&ini+tit -nainte
"a ambasadoru& s# vorbeas"# din nou:
F =o&i"it#m -m!#ratu&ui s# "ear# dove.i a&e -n"#&"#rii !revederi&or
&e)a&e. Bene 9&ei&a< au a"*ionat "a ni+te t,&;ari distru),ndu%ne ba.a
"omer"ia&# $#r# s#%+i su!un# a"u.a*ii&e Laandsradu&uiK Ad#u)# re!ede: K
sau -m!#ratu&uiN
F 9o"mai -n a"est moment sunt adunate dove.i&e r#s!unse 9oo5. >i
!rintre e&e se va a$&a +i adev#ratu& motiv din s!ate&e a"te&or "rimina&e !e
2@1
Brian Herbert & Kevin J. Anderson
"are voi i<ienii &e%a*i "omis. 8ive&u& !ro$ituri&or voastre a s"#.ut
!eri"&it,ndu%v# a!artenen*a &a CHBA(K
&+, se ),ndi =;adam s";imb,nd ",teva !riviri "u Hasimir :enrin).
Este vorba de acele rapoarte pe care le-am falsificat cu at0ta dibcie=
Nimeni nu poate manevra at0t de bine ca Fenrin" nite documente.
A Asta este o min"iun# evident# .ise /i&ru. =untem mai !ro$itabi&i "a
ori",nd mai a&es datorit# nou&ui nostru mode& de transs!a*ia&. Entreba*i
2;i&da. Bamenii t#i n%au ni"iun dre!t s# in"ite &a ast$e& de vio&en*eN
F Ba avem toate dre!turi&e dre!tu& moral de a !rote1a im!eriu& de o
a&t# e!o"# a domina*iei ma+ini&orN Dedem din"o&o de subter$u)ii&e voastre
adev#ratu& motiv !entru "onstruirea de ma+ini ),nditoare. Contea.#
!ro$itu& vostru mai mu&t de",t -ntrea)a omenireG D%a*i v,ndut su$&ete&eN
Dene&e !u&sau &a t,m!&a &ui /i&ru "are%+i !ierdu "a&mu& ambasadoria&.
F 9i"#&os mi" +i min"inos "e e+ti astea%s inven*ii&e voastreN
=e -ntoarse a!oi s!re E&rood.
F =ire v# "er s# trimite*i tru!e&e de sardau0ari !e 6< !entru a interveni
+i !entru a !rote1a !o!oru& nostru -m!otriva inva.iei i&e)a&e "omis# de
$or*e&e Bene 9&ei&a<. 8u am -n"#&"at ni"io &e)eN
F En"#&"area Ji;adu&ui But&erian este "ea mai )rav# dintre a"u.a*ii .ise
-m!#ratu& !e un ton ),nditor de+i nu%i !#sa ",tu+i de !u*in de "e&e
-nt,m!&ate.
E+i a"o!eri )ura ",nd tu+i din nou.
F Ast$e& de a"u.a*ii nu !ot $i tre"ute "u vederea. 2,ndi*i%v# &a
"onse"in*eK
E&rood vorbise "u o -n"etinea&# de&iberat# "are -& amu.# !e =;addam.
/rin*u& mo+tenitor nu se !utea o!ri s# nu admire unele &u"ruri &a tat#& s#u
sortit !ieirii -ns# E&rood tre"use "u mu&t de $&oarea v,rstei +i venise vremea
s#%i ia &o"u& "ineva mai t,n#r.
Curiera &u# "uv,ntu&:
F Em!#rate E&rood t&ei&a<u tra) de tim! -n vreme "e &u!te&e se
de.&#n*uie !e 6<. :o&osi*i sardau0arii !entru a im!une o -n"etare a
osti&it#*i&or a!oi &#sa*i $ie"are dintre !#r*i s#%+i !re.inte "a.u& +i dove.i&e -n
instan*#.
=!r,n"ene&e -m!#ratu&ui se -n#&*ar#4 !rivi s!re ea de%a &un)u& nasu&ui s#u
sub*ire.
F Ca sim!&u "urier nu ai "a&i$i"area de a%mi !re.enta ar)umenteK
E+i -ntoarse !riviri&e s!re )#r.i&e de sardau0ari.
2@2
Casa Atreides
F Lua*i%o de%ai"i !e $emeia astaN
Dis!erarea d#du )&asu&ui ei un ton r#)u+it:
F 6erta*i%m# =ire dar eu sunt $ami&iari.at# "u "ri.a de !e 6< +i &ord
Dernius m%a instruit -n &e)#tur# "u !a+ii "are trebuie urma*i. Cerem "a
Bene 9&ei&a< s# !re.inte imediat dove.i&e sau s# -+i retra)# $or*e&e. E
evident "# ta"ti"a ado!tat# de ei vi.ea.# tre"erea tim!u&ui.
F C#nd -mi !o*i adu"e dove.i&eG Entreb# Em!#ratu& mut#ndu%+i !rivirea
s!re 9oo5.
F Dove.i&e adev#rate obie"t# /i&ru.
F En trei .i&e im!eria&e =ire.
Dins!re i<ieni se au.ir# +oa!te de !rotest.
F Dar =ire -n a"est tim! ei -+i !ot "onso&ida "ontro&u& asu!ra !o.i*ii&or
"u"erite +i !ot !rodu"e ori"e dove.i dores".
B";ii &ui /i&ru s"&i!ir#.
F (i%au omor,t de1a so*ia mi%au distrus "onstru"*ii&eK :iu& meu
&i!se+te. D# ro) nu &e !ermite*i s#%+i "ontinue nesu!rave);ea*i distru)eri&e
tim! de -n"# trei .i&eN
Em!#ratu& se ),ndi o "&i!# &a a"est &u"ru -n vreme "e t#"erea se
-nst#!,ni -n 1ur.
F =unt "onvins "# e<a)ere.i &u"ruri&e !entru a m# $or*a s# iau o de"i.ie
!ri!it#. Lu,nd -n "a&"u& )ravitatea a"u.a*ii&or a+ !re$era s# a+te!t dove.i&e
sau &i!sa &or.
E+i !rivi +ambe&anu&.
F Ce s!ui A0enG De"i.ia mea se su!une &e)i&or im!eria&e !entru
situa*ii de a"est )enG
Hesban murmur# a!robator.
E&rod d#du din "a! "#tre /i&ru "a +i "um i%ar $i a"ordat o $avoare
!ersona&# deosebit#.
F 9otu+i "red "# dove.i&e ar trebui trimise -n dou# .i&e -n &o" de trei.
/o*i -nde!&ini asta ambasador 9oo5G
F Da $i di$i"i& =ire darK "um dori*i.
En)ro.it /i&ru se s";imb# &a $a*# de $urie.
F =t#!,ne "um !o*i &ua !artea a"estorK a"estor t&ei&a<u -m!u*i*iG
F Ambasadoru&e 1i)nirea adus# de tine nu e binevenit# ai"i -n
anti"amera im!eria&#. 8u am a&t"eva de",t "e& mai !ro$und res!e"t !entru
"onte&e vostruK +i desi)ur !entru doamna =;andoN
=;addam !rivi s!re a)en*ii 2;i&dei din $undu& -n"#!erii. Cu vo"i 1oase
2@3
Brian Herbert & Kevin J. Anderson
"onversau -ntr%un &imba1 se"ret. En a"e& moment d#deau din "a! unu& "#tre
"e&#&a&t. /entru ei o -n"#&"are a Ji;adu&ui But&erian era "ea mai )rav#
!rob&em#.
F Dar -n dou# .i&e !&aneta mea va $i !ierdut#N
/i&ru arun"# o !rivire ru)#toare "#tre oamenii 2;i&dei "er+ind s!ri1inu&
dar ei r#maser# t#"u*i +i evitar# s#%i -nt,&neas"# !rivirea.
F 8u !ute*i $a"e asta J ve*i "ondamna !o!oru& nostru &a distru)ereN
=tri)# Ruta Bre5 s!re E&rood.
F (esa)ero e+ti im!ertinent# e<a"t "a +i Domini" Dernius. 8u%mi
mai !une r#bdarea &a -n"er"areN
/rivind sever s!re re!re.entantu& t&ei&a<u E&rood ordon#:
F Ambasador 9oo5 adu%mi dove.i&e J dove.i incontestabilei J -n dou#
.i&e sau retra)e*i%v# tru!e&e de !e 6<.
(o$ra 9oo5 $#"u o !&e"#"iune. 6nvi.ibi& !entru a)en*ii 2;i&dei din
s!ate&e s#u un .,mbet $irav -i -n$&ori !entru o "&i!# &a "o&*u& bu.e&or a!oi
!ieri.
F :oarte bine atun"i .ise ambasadoru& i<ian tremur,nd de $urie. En
"onse"in*# "er "onvo"area imediat# a Consi&iu&ui de =e"uritate a&
Landsraadu&uiN
F E& vei avea "on$orm !revederi&or &e)ii .ise E&rood. Am a"*ionat de1a
-n $e&u& -n "are "red "# serve+te "e& mai bine im!eriu&ui. (o$ra 9oo5 ai"i
de $a*# se va adresa Consi&iu&ui -n dou# .i&e iar tu !o*i $a"e a"e&a+i &u"ru.
Da"# dore+ti -ntre tim! s# te -ntor"i !e !&aneta ta voi redire"*iona un
transs!a*ia& e<!res !entru u.u& t#u. Dar $ii atent da"# a"este a"u.a*ii sunt
-ntr%adev#r -ntemeiate ambasadoru&e Casa Dernius va avea "e re)retaK
>ter),ndu%+i trans!ira*ia de !e "raniu& ras Domini" Dernius -& studie !e
ambasadoru& s#u de !e Kaitain. /i&ru to"mai adusese un ra!ort +o"ant
"onte&ui +i doamnei sa&e. Bmu& era -n mod "&ar ner#bd#tor s# -n"ea!# s#%+i
"aute $iu& dis!#rut -n ;aosu& din ora+u& subteran de+i se -ntorsese !e
!&anet# de mai !u*in de o or#. =t#teau -m!reun# -ntr%un "entru se"ret de
o!era*iuni ad,n" s#!at -n tavanu& de st,n"# !entru "# Birou& =$eri"
trans!arent din (are&e /a&at era mu&t !rea vu&nerabi& -n a"este momente de
r#.boi. =e au.eau .)omote&e s"oase de ma+in#rii trans!ortoare subterane
adu",nd tru!e i<iene +i e";i!ament mi&itar !rin "ata"ombe&e "rustei
!&anetare.
B!era*iuni&e de$ensive nu se des$#+uraser# !rea bineK /rin sabota1e
2@4
Casa Atreides
bine ";ib.uite +i b&o"a1e bine !&ani$i"ate t&ei&a<u "ontro&au a"um o mare
!arte a &umii subterane iar i<ienii erau m,na*i -n .one din "e -n "e mai
restr,nse. =uboi.ii revo&ta*i de!#+eau numeri" "u mu&t a!#r#torii i<ieni iar
invadatorii t&ei&a<u !ro$itau din !&in mani!u&,nd "u mare u+urin*#
mun"itorii "u !ie&ea !a&id#.
F E&rood ne%a tr#dat dra)ostea mea .ise Domini" *in,ndu%+i so*ia -n
bra*e. Aveau numai ;aine&e murdare de !e ei +i ",teva "omori a&e $ami&iei
!e "are abia reu+iser# s# &e sa&ve.e. A"um -n*e&e)ea totu&.
F >tiam "# -m!#ratu& m# ur#+te dar nu m%a+ $i a+te!tat ni"iodat# &a un
asemenea "om!ortament de.)ust#tor ni"i ";iar din !artea &ui. 8umai da"#
a+ !utea dovediK
Ar#t,nd !a&id# +i mai $ra)i&# "a ni"iodat# de+i o";ii -i s"#!#rau "u o
;ot#r,re de o*e& doamna =;ando ins!ir# ad,n". Linii de&i"ate se desenau -n
1uru& )urii +i o";i&or ei $rumo+i $iind sin)uru& indi"iu a& -naint#rii -n v,rst#
a&u.ii subti&e !entru Domini" "a s#%i !re*uias"# $rumuse*ea dra)ostea +i
"ara"teru& a&es "u $ie"are .i mai mu&t. /#+ind &,n)# e& -+i tre"u un bra* !e
du!# a& &ui.
F Ce%ar $i da"# m%a+ du"e eu &a e& +i m%a+ o$eri mi&ei sa&eG =%ar !utea
s# $ie re.onabi& de dra)u& amintiri&or !e "are &e mai are des!re mineK
F 8u te%a+ &#sa s# $a"i asta. A"um te ur#+te +i m# detest# +i !e mine
!entru "# m%am -nsurat "u tine. 'ood5 nu%i "a!abi& de "om!asiuneN
Domini" str,nse din !umni +i "er"et# ";i!u& ambasadoru&ui /i&ru dar nu
a$&# ni"io urm# de s!eran*# a"o&o. /rivind -na!oi s!re =;ando "ontinu#:
F Cunos",ndu%& !rea bine $#r# -ndoia&# "# a *esut intri)i at,t de
"om!&i"ate -n",t nu s%ar !utea retra)e a"um ni"i s# vreaK >i ";iar da"%am
ie+i vi"torio+i nu vom ob*ine ni"iodat# "om!ensa*ii de r#.boi. Averea
$ami&iei me&e va $i "on$is"at# -mi va $i &uat# !utereaK
Domini" "obor- vo"ea -n"er",nd s#%+i as"und# dis!erarea.
F >i totu& numai "a s# se r#.bune !entru "# i%am &uat $emeia "u $oarte
$oarte mu&t# vreme -n urm#N
F Doi $a"e tot "e%mi "eri Domini" .ise ea moa&e. (%ai $#"ut so*ia ta
-n &o" s# $i r#mas o "on"ubin#. Oi%am s!us -ntotdeaunaK
Cuvinte&e i se stinser#.
F >tiu dra)ostea mea .ise e& str,n),ndu%i m,na. >i eu a+ $a"e ori"e
!entru tine. A meritat !re*u&K ";iar +i a+a.
F A+te!t ordine&e domniei%voastre st#!,ne.
Ambasadoru& /i&ru era $oarte a)itat. :iu& s#u CWtair era !e undeva
2@?
Brian Herbert & Kevin J. Anderson
as"un.,ndu%se &u!t,nd !oate "# era de1a mortK
Domini" meste"# -n )o&.
F E &im!ede Casa Dernius a $ost a&eas# !entru a $i distrus# +i nu e<ist#
de",t o sin)ur# a&ternativ#. 9oate a"u.a*ii&e n#s"o"ite nu -nseamn# nimi"
iar ;,rtia !e "are sunt s"rise &e)i&e .a"e ru!t# -n bu"#*i. Em!#ratu&
inten*ionea.# s# ne distru)# iar noi nu !utem &u!ta "u Casa Corrino -n
s!e"ia& -n "a.u& unei tr#d#ri "a a"easta. 8u m# -ndoies" "# Landsraadu& se
v# es";iva du!# "are se vor n#!usti asu!ra !r#.ii de r#.boi.
En"runtat -+i -ndre!t# umerii &a*i +i se ridi"#.
F Dom &ua toate dis!o.itive&e atomi"e a&e $ami&iei +i s"uturi&e de
!rote"*ie +i vom $u)i din"o&o de s$era de in$&uen*# a im!eriu&ui.
/i&ru -+i -n#bu+i "u )reu un stri)#t.
F =# deviiK rene)at st#!,neG Dar "e se va a&e)e de noi "ei&a&*iG
F Din ne$eri"ire nu avem de a&es Cammar. Este sin)ura "a&e de a ne
sa&va vie*i&e. Dreau s# "onta"te.i 2;i&da +i s# so&i"i*i un trans!ort de
ur)en*#. 6nvo"# toate $avoruri&e !e "are ni &e datorea.#. Bamenii 2;i&dei au
$ost de $a*# &a -ntrevederea ta "u -m!#ratu& a+a "# +tiu "are este situa*ia
noastr#. =!une%&e "# vrem s# &u#m "u noi +i $or*e&e mi&itare J !u*ine&e "are
ne%au mai r#mas.
Domini" "&#tin# din "a!.
F 8u mi%a+ $i ima)inat ni"iodat# "# vom a1un)e &a a+a "evaK a&un)a*i
din /a&at +i din ora+e&e noastreK
Ambasadoru& -n"uviin*# -n"ordat a!oi !&e"# tre",nd !rin str#&u"irea
tremur#toare a u+ii e"ranate.
Mnu& dintre !ere*ii "entru&ui administrativ se tre.i &a via*# ",nd a!#rur#
!atru !roie"*ii !e !anouri se!arate -n$#*i+,nd &u!te&e "are se d#deau !e
-ntrea)a !&anet# J s"ene -n "u&ori transmise de "omuni"atoare !ortabi&e.
/ierderi&e i<iene "ontinuau s# "reas"#.
C&#tin,nd din "a! Domini" s!use:
F A"um trebuie s# vorbim "u "ei mai a!ro!ia*i !rieteni +i subordona*i
+i s#%i in$orm#m des!re !eri"o&e&e !e "are &e vor -n$runta da"# se vor ;ot#r-
s# ne a"om!anie.e. Da $i mu&t mai di$i"i& +i !eri"u&os s# $u)# "u noi de",t
s# se &ase sub1u)a*i de t&ei&a<u. 8imeni nu va $i ob&i)at s# vin# "u noi4 vom
&ua numai vo&untari. Ca !arte dintr%o Cas# rene)at# to*i membrii +i
sus*in#torii $ami&iei noastre vor $i ;#itui*i de v,n#torii de )&orie.
F D,n#torii de re"om!ense .ise =;ando "u vo"ea -n)reunat# de durere
+i $urie. 9u +i "u mine va trebui s# ne des!#r*im Domini" J s#%i abatem de
2@@
Casa Atreides
!e urme&e noastre +i s# ne m#rim +anse&e.
/e !erete dou# !anouri "u ima)ini se stinser# semn "# t&ei&a<u
des"o!eriser# "omuni"atoare&e +i &e s"oseser# din $un"*iune.
Domini" -+i -ndu&"i )&asu&.
F (ai t,r.iu du!# "e ne vom re"u!era Casa +i !&aneta ne vom aminti
"e%am $#"ut ai"i +i "e s%a s!us. Asta e istorie. B mare dram#K Las#%m# s#%
*i s!un o mi"# !oveste un studiu a& unui "a. simi&ar.
F Emi !&a" !ove+ti&e ta&e .ise ea "u un .,mbet b&,nd !e $i)ura ei
a!ri)# dar de&i"at#.
B";ii ei "#!rui dansau.
F :oarte bine "e%o s# &e s!unem ne!o*i&or no+triG
/e moment !rivirea &ui era absorbit# de o "r#!#tur# nou# a!#rut# !e
tavan +i de a!a "are !i"ura !e .id.
F =a&usa =e"undus a $ost ",ndva !&aneta%"a!ita&# a im!eriu&ui. >tii de
"e s%au mutat !e KaitainG
F 8i+te !rob&eme "u dis!o.itive&e atomi"e r#s!unse ea. =a&usa a $ost
devastat#.
F /otrivit versiunii im!eria&e a $ost un a""ident ne$eri"it. Dar Casa
Corrino sus*ine asta numai !entru "# nu vor "a oamenii s# "ad# &a idei.
Adev#ru& este "# o a&t# $ami&ie rene)at# o Cas# (are a& "#rei nume a $ost
+ters din -nre)istr#ri&e istori"e a reu+it s# ateri.e.e !e =a&usa "u
dis!o.itive&e nu"&eare a&e $ami&iei. Entr%un ata" -ndr#.ne* au bombardat
"a!ita&a +i au de"&an+at o "atastro$# e"o&o)i"#. A"ea &ume -n"# nu +i%a
revenit.
F Mn ata" "u arme atomi"eG 8u +tiam asta.
F Du!# a"eea su!ravie*uitorii au mutat tronu& im!eria& !e Kaitain -n
a&t sistem so&ar mu&t mai si)ur unde t,n#ru& -m!#rat Hassi0 a& 666%&ea a
re$#"ut )uvernu&.
'emar",nd -n)ri1orarea de !e $i)ura so*iei sa&e o a!ro!ie mai tare de e&
+i o -mbr#*i+# str,ns.
F 8u vom da )re+ dra)ostea mea.
M&time&e !anouri de !e !erete se stinser# ",nd t&ei&a<u distruser# +i
"omuni"atoare&e r#mase.
2@A
Brian Herbert & Kevin J. Anderson
1n cadrul imperiului exist #principiul individului', foarte nobil, dar
arareori utili:at, conform cruia, dac o persoan a /nclcat o le"e scris
/ntr-o situa-ie de pericol extrem sau de mare nevoie, poate cere o edin-
special a cur-ii de !urisdic-ie pentru a explica i sus-ine necesitatea
ac-iunilor sale. Un numr de proceduri le"ale deriv din acest principiu,
printre ele i cele ale 3uriului Dre@, ;ribunalul %rb i 5rocesul prin
$onfiscare
Le)ea 6m!eriu&ui: Comentarii
En !o$ida !ierderi&or mi&itare de.astruoase din tim!u& revo&tei
nea+te!tate !e 6< mai r#m#seser# destu&e &o"uri se"rete. Cu se"o&e -n urm#
-n vremuri&e !aranoide de du!# !re&uarea a"tivit#*i&or &e)ate de ma+ini de
"#tre Casa Dernius in)ineri "are 1uraser# s# !#stre.e se"retu& !roie"taser#
un $a)ure ne-nre)istrat ni"#ieri de -n"#!eri e"ranate &a transmisii de
"amere%"u%a&)e +i as"un.#tori mas"ate "u a1utoru& remar"abi&ei
in)enio.it#*i i<iene. Mnui inami" i%ar $i trebuit ",teva se"o&e s# &e
des"o!ere4 ";iar +i Casa domnitoare uitase de a!roa!e 1um#tate dintre e&e.
Condu+i de "#!itanu& C;a. +i de un deta+ament de )#r.i !ersona&e Leto
+i ';ombur se as"unser# -ntr%o "amer# "u !ere*ii a"o!eri*i "u a&)e -n "are
se intra !rintr%un tub de a""es "are du"ea -n sus s!re su!ra$a*a !&anetei.
="an#ri&e de rutin# a&e du+mani&or ar $i dete"tat numai semne&e de via*# a&e
a&)e&or din moment "e ",m!uri de !rote"*ie masive -n"on1urau restu&
-n"#!erii i.o&ate.
F 8u trebuie s# st#m ai"i de",t ",teva .i&e .ise ';ombur -n"er",nd
s#%+i re"a!ete o!timismu& s#u obi+nuit. Cu si)uran*# !,n# atun"i
Landsraadu& sau $or*e&e im!eria&e vor $i sosit -n a1utoru& nostru iar Casa
Dernius va !utea -n"e!e s# re"onstruias"# 6<u&. Lu"ruri&e se vor aran1aK
/&e",ndu%+i !&eoa!e&e Leto r#mase t#"ut. Da"# b#nuie&i&e sa&e erau
"ore"te s%ar !utea s# dure.e mu&t mai mu&t de%at,t.
F Camera asta e doar un !un"t de -nt,&nire (aster ';ombur .ise
"#!itanu& C;a.. E& vom a+te!ta !e "onte +i%i vom urma ordine&e.
';ombur -n"uviin*# ener)i".
F Da tat#& meu va +ti "e trebuie s# $a"#. A tre"ut +i -nainte !rin mu&te
situa*ii mi&itare di$i"i&eK
C,mbi &ar).
F Mne&e &e%a re.o&vat ";iar -m!reun# "u tat#& t#u Leto.
Leto -& b#tu !e um#r "u !utere ar#t,ndu%+i s!ri1inu& !entru !rietenu& s#u.
2@H
Casa Atreides
Dar nu +tia ",te dintre strate)ii&e de &u!t# a&e &ui Domini" Dernius $useser#
m#suri dis!erate de a!#rare "a asta4 Leto avea im!resia "# vi"torii&e din
tre"ut a&e &ui Domini" $useser# ata"uri "o!&e+itoare asu!ra unor rebe&i
-m!r#+tia*i.
Amintindu%+i "e%& -nv#*ase tat#& s#u J afl toate amnuntele din
prea!m, /n orice situa-ie dificil J Leto !etre"u o "&i!# "a s# ins!e"te.e
&o"u& -n "are se a$&au. C#ut# "#i&e de s"#!are !un"te&e vu&nerabi&e.
Camera%"u%a&)e $usese s#!at# -n st,n"a so&id# a "rustei "u un -nve&i+
e<terior )ros de ve)eta*ie $a!t "are d#dea aeru&ui din interior un i. a"id
or)ani". As"un.#toarea dis!unea de !atru a!artamente o bu"#t#rie mare
a!rovi.ionat# "u re.erve su$i"iente !entru su!ravie*uire +i J !entru situa*ii
de u&tim# instan*# J "u o navet# de sa&vare "u "are se !utea a1un)e !e o
orbit# 1oas#.
(a+in#rii t#"ute &i!site de e&emente de $ri"*iune asi)urau $un"*ionarea
"ontainere&or anentro!i"e a$&ate -n inima "amerei !#str,nd a&imente&e +i
b#uturi&e !roas!ete. A&te "ontainere "on*ineau -mbr#"#minte arme
$i&mo"#r*i +i 1o"uri i<iene "om!&i"ate destinate re$u)ia*i&or as"un+i "a s# &e
mai trea"# tim!u&. A+te!tarea $#r# s$,r+it ar $i !utut $i !artea "ea mai
di$i"i&# a a"estui san"tuar !rote1at iar !&i"tisea&a era !artea "ea mai des
i)norat# a i.o&#rii +i a $u)ii. Ens# i<ienii se ),ndiser# &a toate !re)#tiri&e
ne"esareK
=e $#"use de1a sear# du!# "um &e s!uneau "easuri&e. C;a. -+i insta&#
)#r.i&e !e "oridoare&e e<terioare +i &a u+a "amu$&at#. ';ombur emitea un
+uvoi nes$,r+it de -ntreb#ri &a ma1oritatea "#rora "#!itanu& nu avea ni"iun
r#s!uns: Ce se !etre"ea a$ar#G /uteau s!era s# $ie e&ibera*i de &oia&i+tii
i<ieni ori -i vor -n";ide invadatorii t&ei&a<u da"# nu mai r#uG Da veni
"umva vreun i<ian s#%& anun*e de moartea !#rin*i&or s#iG De "e nu
a!#ruser# -n"# +i "ei&a&*i &a !un"tu& de -nt,&nireG Avea "ineva idee ",t mai
r#m#sese inta"t din "a!ita&a DerniiG Da"# nu "ine !utea a$&a astaG
=irena unei a&arme !entru intru+i -i -ntreru!se. Cineva -n"er"a s# intre -n
-n"#!ere.
C#!itanu& C;a. des";ise un monitor !ortabi& a!#s# un buton "a s#
i&umine.e -n"#!erea +i a"tiv# un e"ran video. Leto v#.u trei $e*e "unos"ute
de$ormate de o";iu& "omuni"atoare&or din "oridoru& e<terior J !rima era a
&ui Domini" Dernius "ea de%a doua a!ar*inea $ii"ei sa&e Kai&ea "u ro";ia
s$,+iat# +i !#ru& ar#miu -n de.ordine. Cei doi o sus*ineau -ntre ei !e
doamna =;ando "are !#rea abia "on+tient# "u un bra* +i tora"e&e banda1ate
2@9
Brian Herbert & Kevin J. Anderson
de m,ntuia&#.
F Cer !ermisiunea de intrare .ise Domini" "u o vo"e meta&i"# +i as!r#
ie+ind din di$u.oare. Des";ide ';ombur. C;a.N =;ando are nevoie de
tratament medi"a&N B";ii -i erau as"un+i -n umbr# iar din*ii -i str#&u"eau
$oarte a&bi sub musta*a stu$oas#.
';ombur Dernius se re!e.i &a butoane&e de "omand# -ns# "#!itanu& -&
o!ri "u o smu"itur# de bra*.
F /e to*i s$in*ii +i !#"#to+ii aminti*i%v# de Dansatorii%:e*e tinere
domnN
Leto -+i aminti dintr%o dat# "# s";imb#torii de $orm# t&ei&a<u !uteau s#%
+i ia -n$#*i+#ri "unos"ute +i s# intre -n .one&e "e&e mai bine !#.ite. Leto -&
a!u"# !e !rin*u& i<ian de "e&#&a&t bra* -n vreme "e C;a. !use o -ntrebare +i
!rimi un semn de re"unoa+tere. En "e&e din urm# un mesa1 a!#ru !e
s"anneru& biometri" a& "amerei: $onfirmare. contele Dominic 7ernius.
A /ermisiune a"ordat# .ise ';ombur -n am!&i$i"atoru& vo"a&. 6ntra*i J
mam# "e s%a -nt,m!&atG
Kai&ea ar#ta +o"at# "a +i "um !odeaua !&anuri&or ei de viitor -i dis!#ruse
"u totu& de sub !i"ioare +i nu%i venea s# "read# "# se !r#bu+ea. 8oii veni*i
miroseau a trans!ira*ie a $um +i a $ri"#.
F =ora ta i%a &uat &a rost !e suboi.i +i &e%a s!us s# se -ntoar"# &a mun"#
.ise =;ando "u un stro! de vese&ie !er"e!tibi& ";iar +i !rin durerea ei. A
$ost o mare !rostieN
F 6ar unii dintre ei ";iar erau !e "a&e s%o $a"# .ise t,n#r# $emeie
"u!rins# de un a""es de m,nie "are%i a!rinse obra1ii !e sub !ete&e de
murd#rie.
F /,n# &a urm# unu& a s"os un !isto& mau&a +i a des";is $o"u&. 8oro"
"# omu& nu +tia s# o";eas"#.
=;ando -+i !i!#i bra*u& +i "oaste&e tres#rind de durere &a atin)erea r#nii
des";ise.
Domini" d#du so&da*ii &a o !arte +i des";ise "utia unei truse medi"a&e
!entru a se -n)ri1i e& -nsu+i de r#ni&e so*iei sa&e.
F 8u%i nimi" serios dra)ostea mea. B s#%*i s#rut "i"atri"e&e mai t,r.iu.
Dar n%ar $i trebuit s#%*i asumi un asemenea ris".
F 8i"i m#"ar "a s%o sa&ve. !e Kai&eaG
=;ando tu+i iar o";ii ei se um!&ur# de &a"rimi.
F Ai $i $#"ut &a $e& "a s# !rote1e.i !e ori"are dintre "o!iii no+tri ba
";iar +i !e Leto Atreides. 8u -n"er"a s# ne)i astaN
2AL
Casa Atreides
:erindu%+i !rivirea Domini" -n"uviin*# moro"#nos.
F En"# m# ne"#1e+teK ",t de a!roa!e ai tre"ut !e &,n)# moarte. Atun"i
!entru "e mi%ar mai $i r#mas s# &u!tG
Ei atinse !#ru& iar ea%+i &i!i !a&ma &ui de obra..
F (u&te Domini". En"# ai mai $i avut mu&te !entru "are s# merite s#
&u!*iK
As"u&t,nd dia&o)u& Leto -+i d#du seama "e a !utut%o determina !e
a"east# t,n#r# +i $rumoas# "on"ubin# s#%+i !#r#seas"# -m!#ratu& +i de "e un
erou de r#.boi -n$runtase $uria &ui E&rood !entru a se "#s#tori "u ea.
A$ar# !e "oridoru& as"uns o 1um#tate de du.in# de so&da*i -narma*i -+i
o"u!ar# din nou !o.i*ii&e de &u!t# etan+,nd u+a de a""es -n urma &or. /e
e"ranu& unui monitor e<tern v#.u restu& so&da*i&or J tru!e de +o" !entru
"a.u& unei in"ursiuni rebe&e vio&ente J insta&,nd tunuri &aser sen.ori +i
e";i!ament soni" de$ensiv !&asat -n tubu& de a""es a& "amerei.
M+urat "#%+i vedea -n s$,r+it $ami&ia -n si)uran*# ';ombur -+i -mbr#*i+#
!#rin*ii +i sora.
F 9otu& va $i bine s!use e&. De*i vedea.
En !o$ida r#ni&or doamna =;ando ar#ta m,ndr# +i "ura1oas# de+i urme&e
s#rate din 1uru& o";i&or ei -nro+i*i dovedeau "# !&,nsese. La r,ndu%i
"on+tient# de $arme"e&e sa&e Kai&ea se uit# s!re Leto +i%i d#rui !rivirea "a
de smara&d. Ar#ta -n$r,nt# a"um $ra)i&# $#r# obi+nuita atitudine distant#.
Ar $i vrut s# -n"er"e s# o "onso&e.e dar e.it#. 9otu& !#rea mu&t !rea
nesi)ur a"um mu&t !rea -ns!#im,nt#tor.
F 8u avem $oarte mu&t tim! "o!ii s!use Domini" +ter),ndu%+i
trans!ira*ia de !e $runte a!oi $re",ndu%+i bi"e!+ii &a $e& de trans!ira*i.
Dremuri&e dis!erate ne ob&i)# &a m#suri dis!erate. Craniu& s#u ras era
m,n1it "u s,n)e&e a&t"uiva. A&iat sau du+manG =e -ntreb# Leto. 6nsi)na
-ndoit# "u s!ira&a i<ian# at,rna de rever.
F Atun"i nu este ni"i momentu& s# ne s!ui P"o!iiQ )&#sui Kai&ea "u o
t#rie sur!rin.#toare. :a"em !arte din a"est r#.boi.
';ombur a!#rea -na&t neobi+nuit de aristo"rati" &,n)# tat#& s#u "u
umeri &a*i ni"ide"um r#s$#*at +i bondo".
F >i suntem )ata s# te a1ut#m s# re"u"ere+ti 6<. Dernii este ora+u&
nostru +i trebuie s#%& &u#m -na!oi.
F 8u to*i trei ve*i r#m,ne ai"i.
Domini" ridi"# o m,n# masiv# as!r# !entru a ani;i&a obie"*ii&e
instantanee a&e &ui ';ombur.
2A1
Brian Herbert & Kevin J. Anderson
F /rima !orun"# -n a$a"eri e s#%*i !ui mo+tenitorii &a ad#!ost. 8u vreau
s# aud ni"iun $e& de "omentarii des!re asta. :ie"are moment !ierdut
s$#dindu%m# "u voi m# *ine de!arte de oamenii mei iar ei au nevoie
dis!erat# de un "ondu"#torK
F Doi b#ie*i sunte*i !rea tineri "a s# &u!ta*i a"um interveni =;ando
$i)ura sa de&i"at# $iind a"um dur# +i ne-ndu!&e"at#. Doi sunte*i viitoru&
Case&or voastre J am,ndoiN
Domini" $#"u un !as !entru a se a+e.a -n $a*a &ui Leto +i !entru !rima
dat# -& !rivi dire"t -n o";i de !ar"# ar $i v#.ut -n s$,r+it b#rbatu& din b#iatu&
Casei Atreides.
F Leto tat#& t#u nu m%ar ierta ni"iodat# da"# i s%ar -nt,m!&# "eva $iu&ui
s#u. Am +i trimis un mesa1 b#tr,nu&ui du"e !un,ndu%& &a "urent "u situa*ia.
Ca r#s!uns tat#& t#u a !romis "# ne va a"orda asisten*# &imitat# +i a trimis o
misiune de sa&vare !entru a te &ua !e tine ';ombur +i Kai&ea !e Ca&adan
unde ve*i $i -n si)uran*#.
Domini" -+i !use m,ini&e mus"u&oase !e umerii "e&or doi "o!ii J "o!ii
"are erau a"um nevoi*i s# $ie mai mu&t de",t erau.
F Du"e&e Atreides v# va !rote1a +i v# va o$eri ad#!ost -n $a*a tuturor
a"estor vi"isitudini. Este tot "e !oate $a"e deo"amdat#.
F Dar e ridi"o&N :#"u Leto s"#!#r,nd din o";ii &ui "enu+ii. Ar trebui s#
v# re$u)ia*i +i domnia%voastr# !e domeniu& Casei Atreides. 9at#& meu nu v%
ar re$u.a ni"iodat#N
Domini" &e .,mbi sters.
F 8%am ni"io -ndoia&# "# /au&us ar $a"e e<a"t !re"um s!ui J dar nu !ot
a""e!ta una "a asta !entru "# atun"i mi%a+ "ondamna "o!iiiN
';ombur se uit# a&armat s!re sora &ui. Doamna =;ando d#du din "a! +i
"ontinu#4 ea +i so*u& dis"utaser# de1a di$erite&e !osibi&it#*i:
F ';ombur da"# tu +i Kai&ea ve*i tr#i -n e<i& !e Ca&adan atun"i s%ar
!utea s# $i*i -n si)uran*# !entru "# nu s%ar deran1a nimeni !entru voi.
B#nuies" "# a"east# r#.meri*# s,n)eroas# a $ost !us# &a "a&e "u in$&uen*a +i
s!ri1inu& im!eria& +i "# toate !iese&e s%au a+e.at a"o&o unde trebuia.
';ombur +i Kai&ea se uitar# ne-n"re.#tori unu& &a a&tu& a!oi se
-ntoarser# "#tre Leto.
F =!ri1in im!eria&G
F Habar n%am !entru "e vrea -m!#ratu& s# !un# m,na !e 6< .ise
Domini" dar ura &ui E&rood e -ndre!tat# -m!otriva mea +i a mamei voastre.
Da"# a+ mer)e "u voi sub !rote"*ia Casei Atreides v,n#torii vor veni du!#
2A2
Casa Atreides
noi to-i. Dor )#si ei un motiv s# ata"e Ca&adan. 8u mama voastr# +i "u
mine va trebui s# )#sim o "a&e s# -nde!#rt#m a"est r#.boi de !e urme&e
voastreK
';ombur se ridi"# indi)nat. /ie&ea sa !a&id# se -nrosise.
F Am mai !utea re.ista o vreme ai"i tat#. 8u vreau s# v# &as -n urm#N
F En*e&e)erea a $ost de1a $#"ut# $iu&e. Am ne)o"iat de1aK En a$ar# de
misiunea de sa&vare a Casei Atreides nu va mai veni ni"iun a1utor J ni"i
sardau0ari im!eria&i "are s# ne a1ute ni"i armate a&e Landsraadu&ui "are s#%
i a&un)e !e t&ei&a<uK =uboi.ii sunt !ionii &or. Am trimis a!e&uri "#tre toate
(ari&e Case +i "#tre Landsraad dar nimeni nu se !oate mi+"a destu& de
re!ede. Cineva a manevrat mai bine de",t noiN
A$&at# &,n)# so*u& ei doamna =;ando -+i *inea "a!u& sus -n !o$ida
durerii +i a -n$#*i+#rii de.ordonate. :usese o doamn# a unei (ari Case +i
"on"ubin# im!eria&# -nainte de asta dar se tr#)ea din "&asa de 1os. =;ando
!utea $i $eri"it# +i $#r# s!&endori&e )uvern#rii i<iene.
F Dar "e se va -nt,m!&# "u voi doiG Entreb# Leto din moment "e
';ombur +i Kai&ea nu aveau "ura1u& s# !un# o astei de -ntrebare.
F Casa Dernius va deveniK rene)at#. =;ando &#s# "uv,ntu& s#
!&uteas"# -n aer -n t#"erea u&uit# !re* de o b#taie de inim#.
F 6aduri !ur!uriiN E<"&am# ';ombur -n "e&e din urm# iar sora &ui
sus!in#.
=;ando se ridi"# +i%+i s#rut# "o!iii.
F Dom &ua tot "e mai !utem re"u!era a!oi Domini" +i "u mine ne vom
des!#r*i +i ne vom as"unde. /osibi& !entru ani -ntre)iK C,*iva dintre "ei
mai "redin"io+i oameni ai no+tri ne vor -nso*i "ei&a&*i vor $u)i sau vor
r#m,ne ai"i &a bine sau &a r#u. Dom -n"e!e noi vie*i +i -n "e&e din urm#
!oate "# soarta ne va .,mbi din nou.
Domini" str,nse "u st,n)#"ie m,na &ui Leto J nu era vorba de
-n"ru"i+area im!eria&# a de)ete&or "i mai de)rab# de un )est -n maniera
ve";i&or !#m,nteni din moment "e im!eriu& J de &a -m!#rat &a toate Case&e
(ari J abandonaser# Casa Dernius. B dat# "e se de"&arau rene)a*i $ami&ia
Dernius nu mai $#"ea !arte din im!eriuK
=;ando +i Kai&ea !&,n)eau -n"et una -n bra*e&e "e&ei&a&te -n vreme "e
Domini" -+i a!u"# $iu& !e du!# umeri. C,teva momente mai t,r.iu "onte&e
Dernius +i so*ia &ui se )r#bir# s# ias# !rin tubu& de a""es s!re "amer# &u,nd
"u ei un )ru! de so&da*i -n vreme "e ';ombur +i sora &ui se -mbr#*i+au +i -i
!riveau !&e",nd si&uete mi"+or,ndu%se !e e"ranu& "omuni"atoru&ui.
2A3
Brian Herbert & Kevin J. Anderson
En diminea*a urm#toare "ei trei re$u)ia*i st#teau -n $oto&ii "u sus!ensii
in"omode -ns# e$i"iente m,n",nd batoane ener)i.ante +i b,nd su" de i<a!.
A+te!tauK
Kai&ea vorbea !u*in "a +i "um +i%ar $i risi!it ener)ia !entru a $a"e $a*#
-m!re1ur#ri&or. :rate&e ei mai mare -n"er"a s%o -nvese&eas"# dar $#r# ni"iun
su""es. 6.o&a*i ai"i as"un+i nu mai aveau ni"io veste des!re &umea de%
a$ar# nu +tiau da"# sosiser# sau nu -nt#riri ori da"# ora+u& "ontinua s#
ard#K
Kai&ea se s!#&ase $#",nd e$orturi "ura1oase de a%+i ",r!i ro";ia ru!t# +i
dante&a s$,+iat# a!oi de$i&# "u noua sa -n$#*i+are de !ar"%ar $i $ost un
stindard.
F =#!t#m,na asta ar $i trebuit s# iau !arte &a un ba& se "on$es# ea "u
vo"e )oa&# stoars# de ori"e emo*ie. =o&sti*iu& din Dur unu& dintre "e&e mai
mari evenimente so"ia&e de !e KaitainK (ama -mi s!usese "# voi !utea
mer)e &a una dintre a"este s#rb#tori ",nd voi avea v,rsta !otrivit#.
=e uit# s!re Leto +i s"oase un ;o;ot &i!sit de vese&ie.
F Din moment "e%a+ $i !utut $i &o)odit# anu& #sta "u un so* !otrivit
"red "# am de1a v,rsta ne"esar# "a s# danse.. 8u%i a+aG
9rase de dante&a ru!t# a m,ne"ii. Leto nu +tia "e s# s!un#. En"er"# s# se
),ndeas"# &a "e i%ar $i r#s!uns He&ena $ii"ei &ui Dernius.
F C,nd a1un)em !e Ca&adan am s%o ro) !e mama s# dea !entru voi un
ba& mare de bun%venit. Oi%ar !&#"ea asta Kai&eaG
>tia "# doamnei He&ena nu%i !&#"eau "ei doi "o!ii i<ieni din "au.a
"onvin)eri&or sa&e re&i)ioase dar -n mod si)ur i se va -nmuia inima av,nd
-n vedere situa*ia. Da"# nu din a&t motiv m#"ar !entru "# n%ar $i vrut s# $ie
v#.ut# ni"iodat# "omi*,nd )a$e !e !&an so"ia&.
B";ii &ui Kai&ea s"#!#rar# &a su)estia sa +i Leto se $#"u mi".
F /o$timG Cu !es"arii +i *o!#ie&i&e &or obs"ene sau "u $ermierii !rin+i -n
ritua&uri de $erti&itateG
Cuvinte&e $etei -& r#nir# ad,n"4 Leto sim*i "# &umea +i mo+tenirea sa erau
tota& ne!otrivite !entru "ineva "a ea.
Kai&ea se -mb&,n.i totu+i !un,ndu%+i de)ete&e !e bra*u& &ui Leto.
F Emi !are r#u Leto. :oarte r#uK Doar "# voiam at,t de mu&t s# mer)
!e Eaitain, s# v#d !a&atu& im!eria& +i minun#*ii&e de &a "urteN
';ombur as"u&ta mo;or,t.
F E&rood n%ar $i !ermis asta ni"iodat# ";iar +i numai !entru "# este
2A4
Casa Atreides
-n"# at,t de $urios !e mamaK
Kai&ea se ridi"# +i m#sur# "u !asu& mi"a -n"#!ere mirosind a a&)e.
F De "e%a trebuit s#%& !#r#seas"#G Ar $i !utut r#m,ne &a !a&at s#
tr#ias"# -n &u< J -n &o" de asta a venit ai"i -nK !e+tera asta. B !e+ter#
n#!#dit# a"um de viermi. Da"# &ui tata i%ar $i !#sat "u adev#rat de ea de "e
s#%i "ear# s# $a"# un sa"ri$i"iu at,t de mareG 8%are ni"iun sensK
Leto -n"er"# s# o "onso&e.e.
F 8u "re.i -n dra)oste Kai&eaG Am v#.ut "um se !riveau !#rin*ii t#i.
F Bine-n*e&es "# +i eu "red -n dra"oste, Leto. Dar mai "red +i -n bun
sim* +i trebuie s# !ui -n ba&an*# +i una +i a&ta.
Kai&ea &e -ntoarse s!ate&e +i s"oto"i !rintre !ro)rame&e distra"tive
"#ut,nd "eva "are s%o amu.e. Leto se de"ise s# nu mai "ontinue subie"tu&.
En s";imb se -ntoarse s!re ';ombur "u o su)estie.
F Ar trebui s# ne )#sim tim! s# -nv#*#m "u to*ii s# manevr#m nava
orbita&#. Ca m#sur# de !revedere.
F 8u%i nevoie. /ot s%o "ondu" eu .ise ';ombur.
Du!# "e &u# o -n);i*itur# din su"u& "onservat a"idu&at Leto se str,mb#.
F Dar da"# e+ti r#nit J sau mai r#uG Ce ne $a"em atun"iG
F Are dre!tate +tiiG Bbserv# Kai&ea $#r# m#"ar s#%+i ridi"e o";ii de
smara&d de !e $i+iere&e distra"tive. Do"ea%i suna obosit# +i s!art#.
F Hai s#%i ar#t#m ';ombur.
E& se uit# !este mas# s!re Leto.
F Ei bine +tii "um $un"*ionea.# un ornito!terG =au o navet#G
F Am -nv#*at s# !i&ote. un to!ter de &a .e"e ani. Dar sin)ure&e navete
!e "are &e%am v#.ut erau roboti.ate.
F (a+in#rii $#r# minte e$e"tu,nd manevre&e !ro)ramate mereu -n
a"e&a+i $e&. Mr#s" ";estii&e asteaK ";iar da"# &e $abri"#m noi.
Lu# o )ur# dintr%un baton ener)i.ant.
F Ei bine &e $abri"am -n ori"e "a.. Enainte s# vin# t&ei&a<uK ';ombur
ridi"# m,na drea!t# deasu!ra "a!u&ui +i &ustrui ine&u& "u !iatr#%de%$o" "are%
& ar#ta dre!t mo+tenitor a& Casei i<iene.
La semna&u& s#u un !#trat imens din tavan -n"e!u s# "oboare &ent
o!rindu%se !e !odea. /rivind -n sus s!re des";i.#tur# Leto v#.u
"ontur,ndu%se a"o&o o $orm# .ve&t# ar)intie.
F Deni*i "u mine.
';ombur !#+i !e !anou& de !e !odea +i Kai&ea i se a&#tur#.
F Dom $a"e o veri$i"are de sistem.
2A?
Brian Herbert & Kevin J. Anderson
C,nd Leto ur"# +i e& se sim*i -m!ins -n sus. 9re"ur# to*i trei !rin tavan
+i din"o&o de e& !e &,n)# !erete&e unui a!arat de .bor ar)intiu a1un),nd
!e o !&at$orm# &,n)# $use&a1.
8ava orbita&# -i amintea &ui Leto de un +&e! s!a*ia& dar era un a!arat de
mi"i dimensiuni "u $use&a1 -n)ust +i ;ub&ouri de !&a.. Combina*ie -ntre
ornito!ter +i nav# s!a*ia&# mi"u& a!arat de sa&vare !utea .bura $ie -n
atmos$er# $ie !e o orbit# 1oas#. Constituind o -n"#&"are a mono!o&u&ui
2;i&dei -n materie de .boruri -n s!a*iu nave&e orbita&e erau unu& dintre "e&e
mai bine !#strate se"rete i<iene $iind $o&osite numai -n "a. de ma<im#
ne"esitate.
B tra!# de a""es se des";ise )&is,nd !e o !arte a navei iar Leto au.i
sisteme&e -n"on1ur,ndu%& "u un murmur de ma+ini +i de a!aratur#
e&e"troni"#. ';ombur -i "onduse -ntr%o "abin# de "omand# "om!a"t# "u
dou# $oto&ii "u s!#tar -na&t +i !anouri de "ontro& str#&u"itoare "u sen.ori
!entru de)ete -n $a*a $ie"#ruia dintre e&e. ';ombur se a+e.# -ntr%un $oto&iu
Leto J -n "e&#&a&t. (ateria&u& sensitiv se mode&# du!# tru!uri&e &or. Lumini
!a&ide ver.ui str#&u"eau !e !anouri&e "u sen.ori. Kai&ea r#mase -n s!ate&e
$rate&ui ei "u m,ini&e !e s!#tar.
Dans,nd "u de)ete&e !e su!ra$a*a !anou&ui de "ontro& ';ombur .ise:
F Oi%& sete. !e a& t#u !entru instru"ta1. 8ava te va -nv#*a "um s%o
!i&ote.i.
/anou& &ui Leto se "o&or# -n )a&ben. /un,ndu%+i iar#+i -ntreb#ri -n
&e)#tur# "u tabuuri&e Ji;adu&ui But&erian !rivind min*i&e ma+ini&or !rin*u&
Atreides se str,mb# !rad# "on$u.iei. C,t de mu&t !utea $i a"east# nav#
"on+tient# de ea -ns#+iG (ama &ui -& averti.ase asu!ra ris"u&ui de a a""e!ta
!rea mu&te &u"ruri -n s!e"ia& i<iene "a va&ori date. /rin ;ub&ou& de !&a.
"rista&in !utea vedea numai !ere*ii "enu+ii de st,n"# +i su!ra$a*a interioar#
ne+&e$uit# a "amerei%"u%a&)e.
F De"i ),nde+teG Ca +i mane";ine&e de antrenament !e "are mi &e%ai
ar#tatG
';ombur r#mase o "&i!# t#"ut.
F A##K >tiu "e%*i tre"e !rin minte Leto dar a"east# ma+in#rie nu
emu&ea.# !ro"ese&e "o)nitive umane. =uboi.ii !ur +i sim!&u n%au -n*e&es.
La $e& "a +i automate&e noastre ada!tive de &u!t# "are%+i s"anea.#
adversaru& !entru a &ua de"i.ii&e ta"ti"e nu ),nde+te rea"*ionea.# doar
$u&)er#tor. E*i "ite+te mi+"#ri&e anti"i!ea.# +i r#s!unde.
F (ie asta%mi sun# a ),ndireK
2A@
Casa Atreides
/e !anou& din $a*a &ui Leto dansau &umini -n interioru& a&tor &umini.
Kai&ea o$t# $rustrat#.
F Ji;adu& But&erian s%a terminat "u mii de ani -n urm# dar omenirea
-n"# se mai !oart# de !ar"%am $i ni+te ro.#toare -ns!#im,ntate "are se
as"und !rin "o&*uri -ntune"ate. E<ist# ni+te !re1ude"#*i anti%i<iene -n tot
im!eriu& !entru "# noi $abri"#m ma+in#rii "om!&e<e. Bamenii nu -n*e&e)
"e $a"em iar ne-n*e&e)eri&e nas" sus!i"iuni.
Leto d#du din "a!.
F Atun"i a1ut#%m# s# -n*e&e). =#%i d#m drumu&N
=e uit# s!re !anou& de "ontro& +i -n"er"# s# nu !ar# !rea ner#bd#tor.
Du!# u&time&e .i&e sim*eau "u to*ii e$e"te&e stresu&ui ne-n"etat.
F /une%*i de)ete&e !e !&#"i&e de identi$i"are .ise ';ombur. 8u atin)e
de%a bine&ea !anou&. '#m,i !u*in deasu!ra &uiK
Du!# "e $#"u "e i se s!usese tru!u& &ui Leto $u -n"on1urat de o &u"ire
!a&id# )#&buie +i sim*i $urni"#turi !e !ie&e.
F Absoarbe "om!onente&e de identitate a&e "or!u&ui t#u: $orma $e*ei
mi"i&e "i"atri"e am!rente&e di)ita&e $o&i"u&ii "a!i&ari am!renta retinei.
Am instruit ma+ina s#%*i a""e!te "ara"teristi"i&e.
C,nd &u"irea se stinse ';ombur "ontinu#:
F A"um e+ti autori.at. A"tivea.# instru"ta1u& !un,nd de)etu& mare de
&a m,na drea!t# !e a& doi&ea +ir de &uminiN
Leto se e<e"ut# +i o "utie ;o&o)ra$i"# -i a!#ru dinaintea o";i&or
-n$#*i+,nd o vedere aerian# &uat# dintr%un ve;i"u& "are survo&a !is"uri
as"u*ite +i !r#!#stii st,n"oase J a"e&a+i !eisa1 !e "are%& observase "u &uni -n
urm# -n .iua ",nd $usese de!us $#r# "eremonie -n e<terior de "#tre naveta
2;i&dei.
Dintr%o dat# aeru& din "amera as"uns# de sub ei se um!&u de s",ntei.
E<!&o.ii +i i.bu"niri e&e"trostati"e &e "o!&e+ir# ure";i&e. 6ma)inea
!eisa1u&ui sinteti" deveni "e*oas# se &im!e.i din nou a!oi dis!#ru "u totu&.
Ca!u& &ui Leto r#suna din "au.a .)omotu&ui.
F =tai 1os se r#sti ';ombur. HmmmK asta nu mai e simu&are.
F 8e%au )#sit de1aN
Kai&ea se !r#bu+i -ntr%un $oto&iu din s!ate&e &ui Leto +i $u automat
-n"on1urat# de un ",m! de !rote"*ie !ersona&. Leto sim*i "#&dura unui a&t
",m! -n"on1ur,ndu%& +i !e e& !e ",nd ';ombur -n"er"a s# se $i<e.e -n
$oto&iu& de !i&ota1. /e e"ranu& de su!rave);ere a& navei ';ombur v#.u
so&da*i t&ei&a<u +i suboi.i -narma*i -n)r#m#dindu%se -n tubu& de a""es a&
2AA
Brian Herbert & Kevin J. Anderson
"amerei as"unse tr#),nd sa&ve "u &asere&e !entru a%+i "roi drum !rin u+i&e
as"unse. Ata"atorii tre"user# de1a de "ea de%a doua barier#. C#!itanu& C;a.
+i "ei ",*iva dintre so&da*ii r#ma+i .#"eau !e !odea mu+uroaie $ume),nde.
F /oate "# !#rin*ii t#i au reu+it s# $u)# .ise Leto. =!er "# sunt -n
si)uran*#K
';ombur -+i -n$i!se m,ini&e -n ",m!u& "omen.i&or s"o*,nd nava din
modu& de instru"ta1 +i !re)#tind%o !entru de"o&are e$e"tiv#. Leto se &#s# !e
s!ate -n"er",nd s# abandone.e "omen.i&e. =imu&area e<tern# -n"# -i
um!&ea o";ii distr#),ndu%& "u vi.iuni a&e vir)ine&or !eisa1e i<iene.
B &umin# a&bastr# i.bu"ni -n a$ara navei. B e<!&o.ie -i .)udui !e to*i.
Leto -& au.i !e ';ombur )em,nd de durere +i s"utur# din "a! !entru a
-nde!#rta urme&e !ro)ramu&ui de instruire. /rin*u& i<ian se !r#bu+i -na!oi
-n $oto&iu& de !i&ota14 !e $a*a sa +iroia s,n)e&e.
F Ce naibaG E<"&am# Leto. ';omburG
F E adev#rat LetoN =tri)# Kai&ea. ="oate ";estia asta de%ai"iN
Leto -+i a!#s# de)ete&e !e !anou ";inuindu%se s# trea"# de &a instru"ta1
&a starea a"tiv# -ns# ';ombur nu terminase !re)#tirea navei. B a&t#
e<!&o.ie tre"u !rin .idu& "amerei des!rin.,nd bu"#*i de st,n"# a"o!erite "u
a&)e. =i&uete amenin*#toare n#v#&ir# -n -n"#!erea !rin"i!a&# de dedesubt.
';ombur )emu. =ub ei suboi.ii stri)au +i ar#tau s!re nava -n "are se
a$&au "ei trei $u)ari. =a&ve&e &asere&or arser# !ere*ii de st,n"# +i $use&a1u&
b&indat a& navei orbita&e. Leto a"tiv# se"ven*a de &ansare automat#. En
!o$ida )ri1i&or anterioare s!era a"um "u ardoare "# mintea intera"tiv# de
"om!uter a navei va $un"*iona e$i"ient.
8ava orbita&# *,+ni -n sus !rintr%un tune& a!oi s!u&ber# un "a!a" de
!iatr# un strat de .#!ad# +i J -n s$,r+it J atinse "eru& a"o!erit de norii
str#&u"itori. /i&ot,nd numai din de)ete Leto reu+i s# evite -n u&tima "&i!#
un sno! orbitor de ra.e &aser !rovenit de &a sistemu& de$ensiv automat !e
"are%& "on$is"aser# rebe&ii. =e av,nt# s!re &umina so&ar# a!#rut# brus".
Des"rise un &oo!in) -n sus s!re stratos$er# +i !e ",nd -n"er"a s# nu
!iard# din vedere ni"iun inami" "are i%ar $i !utut ata"a din s!a*iu remar"#
un transs!a*ia& m#t#;#&os !e o orbit# !&anetar# 1oas#. Dou# dun)i
&uminoase se des!rinser# din nava masiv# $orm,nd D%uri se!arate J un
semna& $ami&iar &ui Leto: nave a&e Casei Atreides.
De &a !anou& de "omuni"a*ii Leto transmise un semna& de identi$i"are -n
&imba1u& mi&itar s!e"ia& !e "are tat#& s#u +i instru"torii i%& tot v,r,ser# -n
minte. 8avete de sa&vare se !&asar# de $ie"are !arte a navei orbita&e
2AH
Casa Atreides
"om!ort,ndu%se "a ni+te es"orte. /i&o*ii &or semna&i.ar# !entru a%i
re"unoa+te identitatea. ="urte ra$a&e !ur!urii trase de nava de &a babord
!u&veri.# noru& de sub ei unde se as"unseser# nave&e inami"e.
F ';ombur te sim*i bineG
Kai&ea se a!&e"# !entru o "&i!# s# e<amine.e "ontu.ii&e $rate&ui ei.
9,n#ru& mo+tenitor a& Casei Dernius -+i s";imb# !o.i*ia duse o m,n# &a
"a! +i )emu. B "utie "u "om!onente e&e"troni"e montat# -n tavan -& &ovise
-n "a! a!oi se s!#rsese !e !odea.
F M$ iaduri !ur!uriiN 8%am a"tivat &a tim! b&estematu& #&a de ",m! de
!rote"*ie !ersona&K
C&i!i de mai mu&te ori a!oi -+i +terse urme&e de s,n)e -n";e)at de !e
o";i.
:o&osindu%+i noi&e ta&ente Leto urm#ri es"orta "are%i duse &a ad#!ostu&
transs!a*ia&u&ui a$&at -n a+te!tare unde .#ri dou# mari $re)ate de &u!t#
Atreides. C,nd nava orbita&# intr# -n "a&# un mesa1 &e !arveni !rin sistemu&
de "omuni"a*ii -n )a&a"; dar "u a""entu& t#r#)#nat "a&adanian:
F Bine "%am reu+it s# re*inem transs!a*ia&u& !entru -n"# o or#N Bun
venit &a bord !rin*e Leto. =unte*i bine dumneavoastr# +i -nso*itorii
dumneavoastr#G C,*i su!ravie*uitori suntG
Leto se uit# s!re ';ombur "are%+i ob&o1ea r#ni&e de &a "a!.
F =untem trei mai mu&t sau mai !u*in te$eri. ="oate*i%ne de !e 6<N
Du!# "e nava &or !ar"# -ntre nave&e de es"ort# Atreides -n s!a*iu&
desemnat din imensa "a&# a transs!a*ia&u&ui Leto !rivi !e ambe&e !#r*i.
/rin ;ub&ouri&e nave&or observ# uni$orme&e so&da*i&or Atreides -n &ivre&e
verde "u ne)ru "u -nsemne&e $ami&iare. '#su$&# u+urat.
A!oi se uit# -n)ri1orat s!re ';ombur a "#rui sor# -i +ter)ea s,n)e&e de
!e $runte "u o bu"at# de !,n.#. Con"entr,ndu%+i !rivirea asu!ra &ui Leto
!rin*u& i<ian .ise:
F /#i "red "# ar trebui s# &a+i ba&t# simu&#ri&e !rietene. Ce& mai bine
se -nva*# -n !ra"ti"#.
Du!# "are &e+in# +i "#.u -ntr%o !arte.
2A9
Brian Herbert & Kevin J. Anderson
$+iar i cea mai srac dintre $ase poate fi bo"at /n loialitate.
$redin-a care trebuie cumprat prin mit sau lefuri e "unoas i fra"il
i se poate fr0n"e /n momentul cel mai nepotrivit. $redin-a care vine din
suflet, /n sc+imb, e mai puternic dec0t diamantul i mai pre-ioas dec0t
cel mai pur melan!.
Du"e&e /AMLM= A9'E6DE=
De!arte -n a&t "o&* de )a&a<ie -n "a&a de m#r$uri a a&tui transs!a*ia& un
"ru"i+#tor s!a*ia& i<ian $#r# -nsemne st#tea sin)ur "u nimi" deosebit de
"e&e&a&te !rintre nave&e -n);esuite. Cru"i+#toru& $u)ar tre"use de !e o &inie
de trans!ort !e a&ta s";imb,ndu%+i de $ie"are dat# destina*ia.
En#untru& navei anonime Domini" +i =;ando Dernius +edeau "a sim!&i
!asa)eri -n mi1&o"u& 1a&ni"e&or r#m#+i*e a&e $or*e&or &or armate. (u&*i dintre
so&da*ii )#r.i $useser# u"i+i +i mu&*i nu a1unseser# &a tim! &a nava de
sa&vare4 a&*ii se ;ot#r,ser# s#%+i -n"er"e noro"u& -n "eea "e va urma du!#
revo&u*ie. 8imeni dintre "ei de &a bord nu mai s"osese o vorb# de mu&t#
vreme.
=ervitoru& !ersona& a& doamnei =;ando Bmer era a)itat smu"indu%+i
umerii -n)u+ti4 !#ru& &ui ne)ru +i dre!t $usese tuns e<a"t !,n# &a &inia
)u&eru&ui -ns# a"um +i )u&eru& +i !#ru& ar#tau "am 1er!e&ite. Bmer era
sin)uru& din !ersona&u& "asei "are a&esese s# -nso*eas"# $ami&ia -n e<i&.
B#rbat timid detestase !ers!e"tiva de a -n"er"a s#%+i "roias"# o via*# nou#
!rintre t&ei&a<u.
'a!oarte&e &a"oni"e a&e ambasadoru&ui /i&ru $#"user# e<trem de "&ar
$a!tu& "# nu se !uteau a+te!ta &a ni"iun a1utor de &a $or*e&e mi&itare a&e
Landsraadu&ui sau de &a -m!#rat. De"&ar,ndu%se rene)a*i t#iaser# toate
&e)#turi&e J dar +i toate ob&i)a*ii&e J $a*# de &e)ea im!eria&#.
L#.i&e de sub "ana!e&e ma)a.ii&e +i du&a!uri&e din nava rene)at# erau
!&ine "u !ietre !re*ioase +i obie"te de va&oare J ori"e !utea $i v,ndut !entru
bani );ea*#. Era $oarte !osibi& "a $u)a &or s# dure.e $oarte mu&t tim!.
Domini" se a+e.ase &,n)# so*ia &ui *in,nd%o de m,na mi"# +i de&i"at#.
:runtea &i!sit# de s!r,n"ene i se -n"re*ise de -n)ri1orare.
F E&rood va trimite e";i!e s# ne dea de urm# .ise e&. 8e vor v,na "a
!e anima&e.
F B dar de "e nu ne &as# -n !a"e a"umG Bomb#ni Bmer s"utur,nd din
"a!. Am !ierdut de1a totu&.
F 8u e destu& !entru 'ood5 re!&i"# =;ando -ntor",ndu%se s!re
2HL
Casa Atreides
servitor "u s!ate&e dre!t +i "u un aer re)a&. 8u m%a iertat ni"iodat# !entru
"# &%am "onvins s# m# &ase s# !&e". 8u &%am min*it ni"iodat# dar e& "rede
"# &%am !#"#&it.
/rivi !rin ;ub&ou& -n)ust "u rama de "rom &u"ios. 8ava i<ian# era mi"#
$#r# -nsemne&e vi.ibi&e a&e Casei Dernius4 un ve;i"u& sim!&u $o&osit !entru
trans!ortu& de m#r$uri sau de !asa)eri. =;ando str,nse m,na so*u&ui s#u +i
-n"er"# s# nu se ),ndeas"# &a ",t de mu&t se !r#bu+ise noro"u& &or.
E+i amintea .iua !&e"#rii de &a "urtea im!eria&# -mb#iat# !ar$umat# +i
-m!odobit# "u $&ori !roas!ete din sere&e &ui E&rood. Ce&e&a&te "on"ubine -i
d#ruiser# bro+e )iuvaieruri e+ar$e &uminoase "are str#&u"eau &a "#&dura
"or!u&ui. Era t,n#r# +i emo*ionat# "u inima !&in# de re"uno+tin*# !entru
toate amintiri&e +i e<!erien*e&e de !,n# atun"i +i totu+i ner#bd#toare s#
-n"ea!# o via*# nou# a&#turi de b#rbatu& !e "are%& iubea "u dis!erare.
=;ando -+i *inuse se"ret# idi&a "u Domini" +i -& !#r#sise !e E&rood -n
"eea "e "re.use "# erau termeni buni termin,ndu%+i servi"iu& "u
bine"uv,ntarea &ui. Ea +i -m!#ratu& $#"user# dra)oste !entru u&tima oar#
vorbiser# tandru des!re amintiri&e !e "are &e -m!#rt#+eau. E&rood nu
-n*e&esese dorin*a ei de a !&e"a de !e Kaitain dar avea destu&e a&te
"on"ubine &a urma urmei. /ierderea ei -nsemnase !rea !u*in !entru e&K
!,n# ",nd a$&ase "#%& !#r#sise din dra)oste !entru a&t b#rbatN
A"um $u)a dis!erat# a &ui =;ando de !e 6< era $oarte di$erit# de
!&e"area ei de !e Kaitain. B$t# "u am#r#"iune:
F Du!# o domnie de a!roa!e un se"o& +i 1um#tate 'ood5 a -nv#*at "um
s#%+i a+te!te r#.bunarea.
A$&at mu&t din"o&o de ori"e umbr# de )e&o.ie Domini" ";i"oti au.ind
nume&e de a&int.
F Ei a"um e ";it "u noi. Da trebui s# avem r#bdare +i s# )#sim o "a&e
s# re",+ti)#m !o.i*ia Casei noastre. Da"# nu !entru noi m#"ar !entru
"o!iii no+tri.
F Am -n"redere -n /au&us Atreides "# va avea )ri1# de ei s!use
=;ando. E un om bun.
F 9otu+i nu trebuie s# avem -n"redere -n nimeni a&t"ineva "are s# aib#
)ri1# de noi r#s!unse Domini". /rovo"area asta ne va a1un)e "u v,r$ +i
-ndesatN
Domini" +i =;ando aveau s# se des!art# -n "ur,nd s#%+i ia noi identit#*i
+i s# se as"und# !e !&anete i.o&ate !#str,nd tot tim!u& s!eran*a "# vor $i
din nou -m!reun# -ntr%o bun#%.i. /&#tiser# 2;i&dei o mit# uria+# !entru "a
2H1
Brian Herbert & Kevin J. Anderson
s# nu $ie !#strat# ni"io -nre)istrare a destina*iei $ie"#ruia. =o*u& +i so*ia se
-mbr#*i+ar# +tiind "# din a"est moment nimi" nu mai era si)ur -n vie*i&e
&or.
9ot "e mai aveau dinainte era un s!a*iu "om!&et nee<!&oratK
=in)ur !rintre r#m#+i*e&e !&anetei s$,rte"ate de r#.boi CWtair /i&ru se
-n)ro!# -ntr%o "amer# e"ranat# &a transmisii. =!era "# nu%& va )#si ni"iun
suboid. /#rea sin)ura &ui +ans# de a su!ravie*ui masa"ru&uiK
(ama sa -i ar#tase odat# &o"u& a"esta as"uns -n s!ate&e !erete&ui unui
don1on a& (are&ui /a&at !rote1at de "rusta )roas# de !iatr#. Ca membri ai
"ur*ii Casei Dernius $ii ai ambasadoru&ui !e Kaitain &ui CWtair +i DWmurr &i
se atribuise un &o" destinat si)uran*ei &or !ersona&e da"# ar $i a!#rut
vreodat# o ur)en*#. Cu a"eea+i e$i"ien*# metodi"# !e "are o ar#ta -n $ie"are
.i "a ban";er a& 2;i&dei =Wtina se !re)#tise !entru ori"e eventua&itate +i se
asi)urase "# b#ie*ii ei -+i adu"eau aminte. 9rans!irat $&#m,nd +i -n)ro.it
CWtair $usese u+urat s# )#seas"# as"un.#toarea neatins# -n mi1&o"u&
;aosu&ui a& $o"uri&or de arm# +i e<!&o.ii&or.
A!oi -n si)uran*# +i amor*it +o"u& a "eea "e se -nt,m!&# "u ora+u& &ui J
lumea &ui J -& &ovi -n !&in. 8u%i venea s# "read# "# totu& era de1a !ierdut "#
at,ta m#re*ie se !r#bu+ise -n noroi s,n)e +i $umK
:rate&e &ui )eam#n !&e"ase dus de!arte de "#tre 2;i&d# !entru a $i
instruit "a navi)ator. Atun"i $usese $oarte ne"#1it !entru a"east# !ierdere
dar a"um -nsemna "# m#"ar DWmurr era &a ad#!ost de revo&u*ie. CWtair n%ar
$i dorit nim#nui un asemenea "a&varK dar s!era "# $rate&e s#u !rimise -ntr%
un $e& ve+ti&e !,n# a"um. En"er"au oare t&ei&a<u s# as"und# adev#ru&G
CWtair -n"er"ase s# ia &e)#tura "u tat#& &ui dar ambasadoru& $usese b&o"at
!e Kaitain -n !un"tu& "u&minant a& "ri.ei. /rintre $&#"#ri e<!&o.ii +i bande
u"i)a+e de suboi.i CWtair des"o!eri "# are !rea !u*ine o!*iuni -n a$ar# de
a"eea de a se as"unde +i a su!ravie*ui. 9,n#ru& brunet ris"a s# $ie u"is da"#
-n"er"a s# a1un)# &a -n"#!eri&e administrative a&e Casei Dernius.
(ama &or era de1a moart#.
CWtair se as"unse -n "amera &ui i.o&at# "u &i"uri)&oburi muribunde
as"u&t,nd .)uduituri&e s&abe a&e &u!te&or -nde!#rtate +i sunete&e mu&t mai
!uterni"e a&e !ro!riei &ui res!ira*ii a&e !ro!riei &ui b#t#i de inim#. Era -n
via*#N
Cu trei .i&e -n urm# !rivise "um revo&u*ionarii distru)eau o ari!# a
"om!&e<u&ui 2;i&dei a"ea !arte a "&#dirii !#tr#*oase +i "enu+ii "are
2H2
Casa Atreides
ad#!ostea toate o!era*iuni&e ban"are. (ama &ui $usese -n#untru. DWmurr +i
"u e& -i vi.itaser# birou& de mu&te ori -n "o!i&#rie.
>tia "# =Wtina se bari"adase -n sei$uri&e "u dosare in"a!abi&# s# s"a!e
sau s# "read# "# suboi.ii revo&ta*i vor -ndr#.ni s# ata"e o $ort#rea*# neutr# a
2;i&dei. =uboi.ii -ns# nu -n*e&e)eau !o&iti"a sau subti&e&e ur.e&i a&e !uterii.
=Wtina -i trimisese &ui CWtair un u&tim mesa1 s!un,ndu%i s# re.iste s# se
!un# &a ad#!ost stabi&ind &o"u& unde se vor -nt,&ni din nou du!# "e se vor $i
!oto&it vio&ente&e. 8i"iunu& dintre ei nu "re.use "# situa*ia se !utea
-nr#ut#*i.
Ens# ";iar -n tim! "e CWtair !rivea e<!&o.ii&e de"&an+ate de rebe&ii
suboi.i s$#r,maser# o !arte a "&#dirii. =tru"tura se des!rinsese din
&e)#turi&e "are o $i<au !e tavanu& )rotei. Ar.,nd ;uruind rosto)o&indu%se
d#r,m#turi&e "#.user# "u un tunet asur.itor !e $undu& "avit#*ii u"i),nd sute
de rebe&i "are !riveau &a un &o" "u ban";erii +i $un"*ionarii 2;i&dei. 9o*i
"ei din#untruK
Aeru& se um!&use de $um +i *i!ete iar &u!te&e "ontinuaser#. >tiuse "# ar
$i $ost inuti& s#%+i "roias"# drum !,n# 1os "a s#%+i "aute mama. En s";imb
d,ndu%+i seama "# -ntrea)a &ui &ume se !r#bu+ea CWtair a&er)ase "#tre
sin)uru& ad#!ost de "are avea "uno+tin*#.
As"uns -n "amera .#vorit# +i e"ranat# dormi );emuit -n !o.i*ia
$etusu&ui a!oi se tre.i "u un sentiment va) de ;ot#r,re J estom!at# !ar*ia&
de m,nie +i durere. CWtair )#si +i inventarie !rovi.ii&e de!o.itate -n
"ontainere anentro!i"e4 veri$i"# arme&e -nve";ite din mi"u& du&a!%!ano!&ie.
=!re deosebire de une&e dintre "amere&e%"u%a&)e mai mari a"est &o" taini"
nu avea o nav# orbita&#. =!era "# -n"#!erea nu era !e ni"io ;art# se"ret#
sau nu. A&t$e& t&ei&a<u +i dis"i!o&ii &or suboi.i s&abi de minte aveau "u
si)uran*# s#%& )#seas"#.
8#u"it +i a!ati" CWtair ;ibern# a+te!t,nd s# trea"# tim!u&. 8u era si)ur
",nd avea s# !oat# s"#!a sau m#"ar s# !oat# trimite un mesa1. 8u "redea
"# vor sosi vreodat# $or*e mi&itare din a$ar# s# sa&ve.e 6< J ar $i a1uns de
mu&t !,n# a"um. 9at#& &ui !&e"ase de$initiv. C,teva .vonuri !ani"ate
s!uneau "# $ami&ia Dernius $u)ise devenind rene)at#. (are&e /a&at era
de1a abandonat +i 1e$uit menit s# devin# -n "ur,nd "artieru& )enera& a&
noi&or st#!,ni ai !&anetei 6<.
/&e"ase Kai&ea Dernius "u $ami&ia ei $u)ind de distru)ereG A+a s!era
CWtair de dra)u& ei. A&t$e& ar $i devenit o *int# !entru revo&u*ionarii $urio+i.
Era o $emeie t,n#r# +i $rumoas# "res"ut# !entru "eremonii&e "ur*ii !entru
2H3
Brian Herbert & Kevin J. Anderson
e&e)an*# +i intri)i de !a&at +i -n ni"iun "a. !entru su!ravie*uirea "u
);eare&e +i "u din*ii.
6 se $#"ea r#u ),ndindu%se &a iubitu& &ui ora+ !r#dat +i "#&"at -n !i"ioare.
E+i amintea de a&ei&e de "rista& sus!endate de "&#diri&e%sta&a"tite de
rea&i.#ri&e ma)ni$i"e -n materie de "onstruire a transs!a*ia&e&or a!arate
"are !uteau $i s"oase -n s!a*iu "a !rin $arme" de "#tre !uteri&e unui
navi)ator a& 2;i&dei. De ",te ori e<!&oraser# DWmurr +i "u e& tune&uri&e
&un)i de ",te ori "ontem!&aser# !e+teri&e uria+e sau urm#riser#
!ros!eritatea r#s!,ndindu%se !rintre to*i &o"uitorii de !e 6<G A"um suboi.ii
ruinaser# totu&. >i !entru "eG =e -ndoia "# m#"ar ei -n*e&e)eau.
/oate CWtair reu+ea s# )#seas"# un !asa1 s!re su!ra$a*# s# "onta"te.e o
nav# de trans!ort s# se $o&oseas"# de "redite $urate "a s#%+i "um!ere
!&e"area de !e !&anet# s# a1un)# !e Kaitain +i s# ia &e)#tura "u tat#& &ui.
(#"ar mai era Cammar /i&ru ambasadorG A& unui )uvern -n e<i&G /robabi&
"# nu.
8u CWtair nu !utea !&e"a +i abandona a"east# &ume unei soarte "rude.
A"easta era 6< "asa &ui +i re$u.a s# $u)#. Jur# totu+i s# su!ravie*uias"#K
"umva. B dat# "e &u"ruri&e se !oto&eau !utea !urta ;aine ve";i +i !retinde
"u umi&in*# "# este unu& dintre i<ienii nemu&*umi*i -n"er",nd s# se
des"ur"e "u noii st#!,ni ai !&anetei. =e -ndoia totu+i "# va $i vreodat# -n
si)uran*#.
8u da"# inten*iona s# "ontinue &u!taK
En s#!t#m,ni&e "are urmar# CWtair reu+i s# se stre"oare a$ar# din
as"un.#toare t,r.iu -n no!*i&e subterane !ro)ramate $o&osind un dete"tor
de semne de via*# i<ian !entru a evita )#r.i&e t&ei&a<u +i a&*i inami"i. Cu
de.)ust urm#ri ma)ni$i"u& Dernii ruin,ndu%se sub o";ii &ui.
(are&e /a&at era a"um o"u!at de omu&e*ii ;ido+i "u -n$#*i+are de )nom
u.ur!atorii "u !ie&ea "enu+ie "are $uraser# o &ume -ntrea)# sub o";ii
indi$eren*i ai im!eriu&ui. 6nundaser# ora+u& subteran "u re!re.entan*ii &or -n
robe "are !#reau s# se $uri+e.e tot tim!u&. E";i!e de invadatori "u ";i! de
nev#stui"# "utreierau "&#diri&e%sta&a"tite "#ut,nd to*i nobi&ii as"un+i.
9ru!e&e de Dansatori%:e*e se dovedeau mu&t mai e$i"iente de",t
nes#buite&e "&ase in$erioare.
Dedesubt de!arte suboi.ii !etre"eau !e str#.iK -ns# nu +tiau "e a&t"eva
s# $a"#. En "ur,nd se !&i"tisir# +i se -ntoarser# !osa"i &a ve";i&e &or s&u1be.
:#r# insti)atorii Dansatori%:e*e "are s# &e s!un# "e s# vrea sau s# "ear#
suboi.ii nu aveau -nt,&niri or)ani.ate nu "uno+teau ni"io "a&e de &ua
2H4
Casa Atreides
!ro!rii&e de"i.ii. Die*i&e &or redevenir# "eea "e erau -nainte sub a&*i st#!,ni
-ns# +i "u "ote de !rodu"*ie mai mari. CWtair -+i d#du seama "# noii
administratori t&ei&a<u vor trebui s# -n"ea!# s# s"oat# !ro$ituri enorme
!entru a !utea !&#ti "osturi&e materia&e a&e a"estei !re&u#ri.
/e str#.i&e ora+u&ui subteran CWtair -+i t,ra !i"ioare&e neobservat !rin
)&oata -n$r,nt# J su!rave);etori de s";imb +i $ami&ii a&e mun"itori&or de
ran) mediu "are su!ravie*uiser# e!ur#ri&or +i n%aveau unde s# se du"#.
Embr#"at -n ;aine +terse traversa !asa1e&e avariate "#tre ora+u& ruinat de
sus +i "obora "u &i$tuburi&e "#tre d#r,m#turi&e "entre&or industria&e. 8u se
!utea as"unde o ve+ni"ie dar ni"i nu !utea $i -n"# v#.ut.
CWtair re$u.a s# a""e!te "# b#t#&ia era de1a !ierdut#. Bene 9&ei&a< aveau
!u*ini !rieteni -n Landsraad +i "u si)uran*# nu !uteau re.ista unei re.isten*e
"oordonate. Cu toate a"estea 6< !#rea s# nu o$ere ni"iuna.
/ierdut -ntr%un )ru! mi" +i timorat de !ietoni !e un trotuar din da&e
-mbu"ate !rivea so&da*ii b&on.i "u tr#s#turi "i.e&ate "are m#r+#&uiau !e
&,n)# e&. /urtau uni$orme "u )ri +i ne)ru J "u si)uran*# nu i<ieni ni"i
suboi.i +i mai a&es nu t&ei&a<u. Ena&*i +i im!un#tori tru$a+ii so&da*i aveau
arme !ara&i.ante "#+ti !entru "ontro&u& r#.meri*e&or +i im!uneau ordinea.
B nou# ordine. Cu oroare -i re"unos"u.
,ardaukarii /mpratului=
Dederea tru!e&or im!eria&e s!ri1inind !re&uarea -& -n$urie !e CWtair "are
-n*e&ese "# a"east# "ons!ira*ie avea ad,n"imi neb#nuiteK dar -+i mas"#
emo*ii&e -n mu&*ime. 8u !utea -n)#dui nim#nui s#%& observe. En 1uru& &ui
au.i bomb#nitu& &o"a&ni"i&or i<ieni J -n "iuda "onstr,n)eri&or datorate
!re.en*ei sardau0ari&or ni"i m#"ar "&ase&e de mi1&o" nu erau "ine +tie "e
mu&*umite "u situa*ia &or s";imbat#. Conte&e Dernius $usese un "ondu"#tor
"umse"ade ";iar da"# oare"um !reo"u!at de a&te &u"ruri4 Bene 9&ei&a< !e
de a&t# !arte erau $anati"i re&i)io+i "u re)u&i bruta&e. (u&te dintre &ibert#*i&e
!e "are i<ienii &e "onsiderau de &a sine -n*e&ese aveau s# dis!ar# sub
)uvernarea t&ei&a<u.
CWtair dorea s# !oat# $a"e "eva "a s# &e%o !&#teas"# a"estor invadatori
!er$i.i. Jur# s# $a"# din asta *e&u& s#u at,ta tim! ",t va $i nevoie.
/e ",nd se $uri+a !e str#.i&e -ntune"ate +i avariate de !e $undu& )rotei se
-ntrist# v#.,nd "&#diri&e -nne)rite +i !r#bu+ite din tavan. Bra+u& de sus
$usese distrus din interiorN Doi dintre !i&onii de diamant "are sus*ineau
imensu& tavan de !