Sunteți pe pagina 1din 16

CONTAGIUNEA COMPORTAMENTAL

I
CONTAGIUNEA ISTERIC
Contagiunea este un concept vechi n tiinele sociale, care pare abandonat astzi,
dei desemneaz influene specifice. Primii teoreticieni ai mulimii (cu deosebire, desigur,
Le on! l"au utilizat pentru a e#plica preluarea spontan a unei stri emoionale sau a
unui comportament de ctre toi membrii mulimii.
Cariera tiinific a conceptului nu ncepe dec$t dup cel de"al doiea rzboi
mondial. %semenea celuilalt termen important al psihologiei colective,
deindividualizarea, el a fost lipsit mult vreme de o fundamentare empiric riguroas.
&ritz 'edl (()*), apud +heeler, (),,! este cel ce face contagiunii serviciul pe care
&estinger, Pepitone i -e.comb (()/0! l"au fcut deindividualizrii. Psihiatrul vienez
emigrat n 1tatele 2nite caut s demonstreze c fenomenul contagiunii poate aprea i n
grupurile mici, nu numai n mulimi. 'edl s"a ocupat cu terapia de grup i a avut prile3ul
s observe c, adesea, pacienii se simt frustrai de terapeut, dar se abin s"i manifeste
sentimentele. 4otui, dac ntr"un astfel de cote#t unul dintre ei i e#prim deschis
ostilitatea fa de liderul grupului, ceilali, brusc desctuai, l imit. 4ocmai aceast
imitare de ctre membrii grupului a 5iniiatorului6 este considerat contagiune. %adar,
contagiunea apare atunci c$nd observatorul are tendina de a"i e#prima anumite
sentimente, dar controlul e#ercitat de supraeu se dovedete ndea3uns de puternic pentru a
mpiedica manifestarea sentimentelor. 7odelul cel cura3os, sau 6iniiatorul6, cum l
desemneaz 'edl, pr$nd c nu se simte deloc vinovat de ceea ce face, anihileaz
controlul supraeului i"l decide pe subiect s se e#prime. 1 remarcm c autorul
austriaco"american are n vedere preluarea de ctre grup a unui comportament, i nu a
unei stri emoionale. 8e altminteri, acest aspect al demersului su a ngduit contagiunii
accesul la statutul de concept tiinific. 9n anii :/; i <,; contagiunea nu e#ist pentru
(
psihologia social dec$t sub forma contagiunii comportamentale (o putem numi, cu
aceeai ndreptire, i contagiune dezinhibitorie!.
=deile lui 'edl au fost dezvoltate de ctre +heeler ((),,!. Ladd +heeler este
autorul reprezentativ pentru acest domeniu. >l definete contagiunea comportamental
printr"un set de patru condiii? (. observatorul este motivat s se comporte ntr"un anumit
fel@ 0. observatorul tie foarte bine cum s realizeze comportamentul n cauz, dar nu"l
realizeaz@ A. observatorul vede un model desfur$nd comportamentul@ *. dup ce a
observat modelul, observatorul efectueaz el nsui comportamentul. =at un e#emplu pe
deplin lmuritor? n fiecare duminic, B este mpiedicat s doarm la pr$nz de zgomotul
mainii de tuns iarba folosit de vecinl su, C. 9ntruc$t B nu vrea s"i strice relaiile cu
C, el l roag de fiecare dat politicos s am$ne c$teva ceasuri tunderea gazonului. 9ntr"o
duminic ns, atunci c$nd B se duce la C cu obinuita lui rugminte, gsete acolo pe D,
un alt vecin care, e#trem de furios, l insult i l amenin pe C, cer$ndu"i s opreasc
zgomotul. &r a atepta reacia lui C la atacul lui D, B devine i el foarte agresiv.
7odelul, n cazul acesta D, a redus inhibiia lui B. 4endina lui B de a"i manifesta
indignarea fa de comportamentul lui C, at$ta vreme reprimat, iese acum brutal la
suprafa (+heeler, (),E!. Putem oferi un alt e#emplu, rennod$nd legtura dintre
contagiune i comportamentul colectiv? mulimea de protestatari se afl n faa unei
cldiri guvernamentale aprate de un cordon de 3andarmi cu scuturi. Famenii se mping
unul n altul, vocifereaz, i insult pe 3andarmi, dar nu au cura3ul s"i atace. La un
moment dat, cineva din mulime arunc cu o piatr n cordonul de soldai. Gestul acesta i
dezinhib pe ceilali, care fac la fel, se reped spre soldai, rup cordonul i ptrund n cele
din urm n cldirea guvernamental.
1ubiectul contagiunii are serioase reineri n privina realizrii unui
comportament, din cauz c anticipeaz consecine sociale neplcute ori din cauz c l
socoate neconform regulilor morale. 'ealizarea comportamentului de ctre model l
determin pe subiect s reevalueze comportamenul respectiv. %cum el dispune de
informaii care"i indic lipsa urmrilor negative, precum i temeiul moral al
comportamentului n cauz. 1ubiectul triete, n viziunea lui +heeler, un conflict
abordare"evitare (n limba englez, approach"avoidance conflict!, simindu"se atras de un
comportament specific, dar tem$ndu"se totodat s"l desfoare. 4endinele de evitare a
0
comportamntului n cauz sunt o vreme mai puternice dec$t cele de abordare. Prin
conduita sa, modelul reduce tendinele de evitare ale subiectului, fc$nd s dispar
conflictul (sau, n orice caz, diminu$ndu"l de manier semnificativ!. %ceasta este
dinamica psihologic principal n contagiune.
'aportul iniial dintre tendinele de evitare i cele de abordare are o importan
capital n declanarea contagiunii. Himbrell i laIe (()/E!, de pild, au privat subiecii
de consumul de lichide pentru intervale diferite@ au obinut n felul acesta dou gupuri
e#perimentale cu niveluri diferite ale setei. 9n faza urmtoare a e#perimentului, au plasat
fiecare subiect acompaniat de un complice aproape de o surs de ap potabil. =nscripia
5-u folosii acest robinet6, foarte vizibil, era menit s creeze conflictul abordare"
evitare. Conduita complicelui depindea de condiia e#perimental? acesta fie nclca
interdicia, fie o respecta. Contagiunea a fost mai puternic n condiiile de 5sete uoar6?
foarte muli subieci au imitat complicele care a ignorat inscripia. 9n cele dou condiii de
5sete puternic6, subiecii au but ap indiferent de comportamentul modelului. 9n
condiiile din urm nu s"a obinut contagiune pentru c tendinele de abordare s"au
dovedit mai puternice dec$t cele de evitare. 7odelul, care ast$mpr$ndu"i setea dovedea
avanta3ele abordrii, a devenit inutil.
1tudiul realizat de &reed, Chandler, laIe i 7outon (()//, apud +heeler, (),,!
probeaz apro#imativ aceeai idee. Cei patru autori au aezat la intrarea principal a unei
cldiri universitare o pancart prin care interziceau trecerea i indicau un alt acces. 9n
funcie de autoritatea afiat, anunul avea trei grade de trie a interdiciei. La apropierea
subiecilor, un complice viola interdicia n mod voit, ptrunz$nd n cldire, ori se
ndeprta, dup ce citise anunul. %utorii n"au putut consemna contagiune (deci, imitare a
complicelui n gestul lui de nfruntare a autoritii! dec$t n condiia de interdicie slab.
=nterdicia puternic genera obediena subiecilor, n ciuda e#emplului de independen
oferit de complice.+heeler comenteaz pe marginea acestor dou studii c spre a obine
contagiune este nevoie ca tendinele de evitare s fie puin mai puternice dec$ cele de
abordare. >l descrie astfel fragilul decala3 propice contagiunii? 58ac inhibiiile
subiectului abia reuesc s previn e#teriorizarea tendinei de abordare, o diminuarea c$t
de mic a fricii va fi suficient pentru a produce comportament de abordare6 (+heeler,
(),,, p. (E,!. 8ac decala3ul n favoarea tendinelor de evitare este foarte mare, este
A
nevoie de o diminuare masiv a fricii subiectului de a realiza comportamentul, pe care
modelul s"ar putea s nu fie capabil s o provoace. 8ac, pe de alt parte, tendinele de
evitare sunt mult inferioare celor de abordare, atunci subiectul va aciona sub impulsul
celor din urm, fr a ine seama de comportamentul modelului.
8esigur, raportul dintre cele dou tipuri de tendine nu constituie singurul factor
ce influeneaz contagiunea. Consecinele rspunsului modelului se pot dovedi decisive.
1tudiul lui andura, 'oss i 'oss ((),A!, chiar dac nu a vizat precizarea condiiilor
contagiunii, ne ofer argumente n acest sens. 9n acest studiu, subiecii"copii sunt e#pui
la un model filmat care primete pentru conduita lui fie o recompens, fie o pedeps.
8up vizionarea filmului, subiecii ce asistaser la pedepsirea modelului au evitat s se
comporte agresiv, dei li s"a oferit prile3ul. Pedepsirea modelului i"a fcut s neleag
faptul c manifestarea tendinelor agresive n acest conte#t va avea urmri negative.
9n aceeai linie de cercetri trebuie inclus i studiul realizat de +alters, Leat i
7ezei ((),A, apud +heeler i 1mith, (),J!. >#perimentatorii au interzis unor copii s se
3oace cu nite 3ucrii, apoi i"au pus s urmreasc un film n care o mam i recompensa
ori i pedepsea bieelul pentru c se 3ucase cu 3ucriile prohibite pentru subieci. %tunci
c$nd li s"a oferit din nou prile3ul, cei ce au vzut modelul pedepsit s"au abinut s se 3oace
cu 3ucriile. Fbservarea consecinelor negative ale comportamentului modelului i
convinge s"i inhibe n continuare tendina de a se 3uca. 'educerea inhibiiilor
subiectului se afl sub controlul urmrilor observabile ale comportamentului modelului.
Chiar dac modelul realizeaz comportamentul reprimat de subiect, sanciunile sociale
negative aplicate modelului menin inhibiiile subiectului.
Contagiunea are la baz o dinamic de dezinhibiie. =niial, e#ist o reinere sau un
bloca3 al subiectului de a efectua un anumit comportament, dar aceast reinere dispare n
prezena unui model care desfoar comportamentul reprimat de subiect. 1e pot distinge
trei tipuri de inhibiii sau reineri, n funcie de sursa lor? inhibiii generate de grup,
inhibiii cauzate de aciunea normei autoritii i inhibiii auto"generate.
Potrivit lui +heeler, atunci c$nd inhibiiile in de normele grupului de
apartenen, subiectul se teme c va fi respins de grup dac nu"i controleaz atent
tendinele de a efectua comportamentul interzis. 1 ne imaginm, dei este un e#erciiu
dificil, o grup de studeni care a hotr$t c nici unul din membri nu mai poate copia la
*
e#amene. >#ist, evident, studeni care ar vrea s o fac, dar se abin de frica represaliilor
grupului. 9n acest caz, contagiunea nu se va produce, probabil, dec$t pornind de la actul
de non"conformism al unui membru cu status superior. Gestul lui de a tria la e#amen s"
ar putea rsp$ndi repede n grup, din cauza dezacordului latent al mai multor membri fa
de norma veche.
1 remarcm c, n general, modelele cu status nalt sunt foarte eficiente. 1tudiul
lui LefIo.itz, laIe i 7outon (()//!, ofer argumente solide n spri3inul acestei teze.
Cei trei autori i desfoar cercetarea pe teren. Comportamentul e#aminat l reprezint
nclcarea semnalelor semaforului la o trecere de pietoni n prezena unui model care fie
ateapt regulamentar culoarea verde, fie traverseaz strada atunci c$nd semeforul
interzice aceasta. =poteza avansat anticipa c mai muli pietoni vor ignora culoare roie a
semaforului n prezena modelului deviant. 9n plus, n designul celor trei psihologi se
manipuleaz statusul modelului? acesta aprea mbrcat fie ntr"un costum scump (status
superior!, fie ca un muncitor, n haine de lucru (status inferior!. 7ai multe violri ale legii
circulaiei se produc atunci c$nd modelul cu status nalt traverseaz pe culoarea roie a
semaforului. 7odelul cu status inferior este urmat n deviana lui de mult mai puini
pietoni. 1tudiul lui LefIo.itz i al colegilor si demonstreaz astfel c statusul superior al
modelului reprezint o variabil important n ecuaia contagiunii.
%utoritile genereaz adesea interdicii, isc$nd n contiinele multor indivizi
conflicte abordare"evitare. Contagiunea survine atunci c$nd modelul ncalc norma
stabilit de autoritate fr a fi pedepsit. +heeler ((),,! atrage atenia c modelul trebuie
s se afle sub incidena regulii autoritii, altminteri aciunea lui este lipsit de relevan
pentru subiect. 8e pild, o main a poliiei rul$nd cu (;; ImKh n ora nu va reduce
inhibiiile celor ce i"ar dori s circule cu aceeai vitez.
1igelman i 1igelman (()J,! au realizat un studiu asupra contagiunii n care este
implicat o autoritate. 8emersul lor a vizat descrierea efectelor contagiunii asupra
nclcrilor legii circuaiei. >i au observat comportamentul oferilor ntr"o intersecie n
care un indicator de circulaie, de cur$nd amplasat, interzicea vira3ul la dreapta. 9n unele
condiii e#perimentale, n intersecie se afla un agent de circulaie n uniform, n altele
nu. 9n faa oferilor"subieci, un model fcea curba la dreapta sau rula nainte. Prezena
autoritii a diminuat efectul modelului, dar nu ntr"o manier semnificativ. 9n general,
/
modelul deviant i nepedepsit de autoritate a fost imitat. Contagiunea poate aprea uor n
astfel de conte#te, ntruc$t e#ist e#tem de multe modele ce violeaz codul rutier fr a
suporta consecine negative, iar tendina subiectului de a desfura comportamentul
interzis este depit cu puin de frica lui de pedeaps.
9n sf$rit, inhibiile auto"generate nu sunt neaprat auto"impuse n mod contient.
>le au o esen moral, izvor$nd din supraeu. 1ubiectul se teme c va regreta i se va
simi vinovat dac va efectua comportamentul pe care totui i dorete s"l efecteze. 2n
model eficient n acest caz va avea misiunea de a face ca aciunea s par 3ust ori
moral. 8e pild, andura i +alters (()/), apud +heeler, ()J;! au artat c
adolescenii se anga3eaz cu mai mult probabilitate n activitile se#uale atunci c$nd are
loc o nt$lnire dubl L dou fete ies cu doi biei. 9n mod firesc, adolescenta are serioase
reineri fa de interaciunea se#ual, dar aceste reineri se reduc drastic dac prietena ei,
ale crei standarde morale le cunoate, efectueaz comportamentul interzis.
1e cuvine, n acest punct al e#punerii noastre, s distingem legturile dintre
contagiune i alte forme de influen social. %cest demers va spori cu siguran
claritatea portretului pe care ncercm s"l schim contagiunii. La prima vedere,
contagiunea reprezint un tip de imitaie. >#ist un model, iar subiectul i copie
comportamentul ca urmare a scderii inhibiiilor sale privitoare la comportamentul n
cauz. 4otui, nu ntotdeauna contagiunea implic reproducerea e#act a
comportamentului efectuat de model. +heeler (()J;! ne ndeamn s ne imaginm c la
o petrecere gazda povestete de c$teva minute o nt$mplare creia nu i se ntrevede
deznodm$ntul. Fbservatorul i modelul ascult alturi de ali invitai. Fbservatorul ar
dori s mearg la toalet, dar nu vrea s par nepoliticos. 7ai puin preocupat de felul n
care l percep ceilali, modelul se ridic i se duce s"i umple paharul. rusc, inhibiia
observatorului dispare i el se ndreapt spre toalet. Prin urmare, modelul a schimbat
interpretarea observatorului asupra situaiei fr a efectua comportamentul pe care
observatorul ezita s"l realizeze.
9mpreun cu doi colegi ai si, +heeler a proiectat un e#periment ce ne permite s
tragem aceeai concluzie. +heeler, 1mith i 7urphM ((),*! au pus subiecii contagiai n
imposbilitatea de a repeta fidel comportamentul modelului. 1ubiecii, proaspei soldai,
ateptau ntr"o camer n care se gseau reviste, o mas cu cri de 3oc i sgei de aruncat
,
ntr"o int prins pe u. >#perimentatorul le spunea c pot citi reviste n timp ce
ateapt, interzic$ndu"le astfel implicit 3ocurile. 9n funcie de condiie, complicele
introdus ntre subiecii naivi citea linitit, se plimba, arunca sgei la int sau se 3uca la
masa de 3oc. 1ubiecii se dezinhibau sub influena complicelui care nu fcea ceea ce
indicase e#perimentatorul, dar nu"i repetau neaprat comportamentul, dat fiind c e#ista
un singur pachet de cri de 3oc i numai c$teva sgei. 8ei contagiunea se declaneaz
ca urmare a comportamentului unui model dezinhibat, ea nu echivaleaz ntotdeauna cu o
imitaie rigid.
Contagiunea reprezint un fenomen de grup, dar are puine lucruri n comun cu
influena ma3oritar. 9n ciuda aparenelor, conflictul, prezent at$t n conformism c$t i n
contagiune, nu apropie cele dou forme de influen, ci le separ. 9n conformism,
individul nu triete conflictul dec$t dup ce ia cunotin de opinia celorlali. %tunci
c$nd descoper diferena care"l separ de ceilali membri ai grupului, el trebuie s rezolve
singur conflictul iscat@ de obicei, renun, cel puin la nivel manifest la opinia sa,
adopt$nd norma de grup. 8impotriv, contagiunea i implic pe ceilali (ori pe cellalt,
modelul! n rezolvarea conflictului subiectului. 1ubiectul are un conflict interior nainte
de observarea modelului, iar comportamentul acestuia i ofer o soluie pentru diminuarea
sau ndeprtarea total a conflictului.
Pentru a ilustra diferena dintre contagiune i conformism, +orchel i Cooper
(()J)! analizeaz posibilele motivaii ale celor care au luat parte n masacrul de la 7M
Lai. 9n (),J, n timpul rboiului din Nietnam, 0/ de militari americani, unii dintre ei
ncoporai numai de o lun, au ucis peste /;; de civili, ma3oritatea femei, btr$ni i copii,
locuitori ai satului 7M Lai. Printre soldaii americani s"au aflat, cu siguran, oameni care
n"ar fi vrut s fac ru unor civili nenarmai. >i au trit un conflict puternic atunci c$nd
au vzut colegi de"ai lor e#ecut$nd vietmamezi, dar s"au conformat n cele din urm la
ceea ce prea s fie norma grupului. %u nceput s mpute ei nii civili de frica
sanciunilor grupului i, mai ales, de frica represaliilor autoritii. Pe de alt parte, printre
asasinii de la 7M Lai s"au numrat americani convini c, n general, prizonierii
vietnamezi trebuie ucii. >i aveau tenina de a ucide civili nainte de a descinde la 7M Lai
(de pild, pentru a rzbuna camarazi czui n lupt!, dar i"o reprimaser. 9n satul
vietnamez, aceti indivizi au avut prile3ul s vad colegi de"ai lor ucig$nd civili fr a fi
J
dezaprobai. Lucrul acesta i"a dezinhibat, iar dispariia conflictului interior le"a ngduit
s ia parte la masacru. >i au asasinat oameni nevinovai fiind contagiai de membrii
grupului lor care efectuau comportamentul pe care ei i"l reprimaser p$n atunci.
%gresivitatea este unul din comportamentele pe care individul i le reprim
indiferent de conte#tul social. >a constituie, de asemenea, un mod de conduit ce se
rsp$ndete e#trem de repede i de uor n grupuri i mulimi. 8e aceea, multe studii
asupra contagiunii au avut n vedere comportamentul agresiv. +heeler apreciaz c
5agresivitatea este o variabil dependent natural pentru cercetrile asupra contagiunii6
(+heeler, (),E, p. ()E!.
9n (),,, Ladd +heeler a publicat, mpreun cu %nthonM Caggiula, un studiu n
care a e#plorat influena reaciilor intei agresiunii asupra contagiunii agresivitii.
=poteza principal avea urmtoarea formulare? 5%tunci c$nd subiectul instigat s se
manifeste violent observ un model agresiv, reaciile intei nu vor afecta gradul de
agresivitate al observatorului6 (+heeler i Caggiula, (),,, p. A!. 2n complice al
e#perimentatorului, %, e#prima opinii indezirabile social, precum? 5Cred c religia mea
este cu mult superioar tuturor celorlalte. 8ac ar fi dup mine, toate celelalte religii ar fi
ilegale6 sau 5>u cred c dup ce cretem, nu le mai datorm prinilor nimic6. %stfel de
opinii atrgeau rspunsul agresiv al altui complice, , care"l ascultase pe % alturi de
subiectul naiv. >vident, 3uca rolul modelului care putea dezinhiba subiectul dac acesta
tria un conflict abordare"evitare. l agresa verbal pe %, apreciind c acesta a fost
crescut n 3ungl i c dup e#periment ar trebui pus ntr"o cma de for. La aceste
atacuri, n funcie de condiia e#perimental, % reaciona diferit? fie nu fcea nici un
comentariu, fie retracta ceea ce spusese, recunosc$nd c a e#agerat, fie l agresa verbal la
r$ndul su pe , manifest$nd apro#imativ acelai nivel de ostilitate. %utorii au obinut
contagiune n toate cele trei condiii e#perimentale menionate. 2rm$nd pe , subiecii
naivi l"au agresat pe %. %a cum anticipaser +heeler i Caggiula, subiecii contagiai nu
in seama se reacia intei la agresiunea modelului. Contagiunea depinde ntr"o msur
foarte redus de ceea ce face inta agresivitii dup ce a provocat subiecilor conflictul
abordare"evitare.
C$t de puternic este contagiunea comportamentului agresivO %m putut constata
n r$ndurile de mai sus c victima agresivitii n"o poate mpiedica prin reaciile ei. 1e
E
produce contagiunea i atunci c$nd modelul este dezaprobat n agresivtatea lui de un
persona3 cu status naltO 8ar dac modelul nsui, dup ce s"a comportat agresiv, i
e#prim regretul pentru cele nt$mplateO +heeler i 1mith ((),J! au cutat s rspund
la aceste ntrebri. >i bnuiau c 5cenzurarea6 modelului de ctre e#perimentator l va
descura3a pe subiectul naiv s"i manifeste agresivitatea. 8in punctul de vedere al
procedurii, acest e#periment are multe puncte comune cu cel e#pus anterior. 1ubiecii
erau elevi la un institut anval. &iecare din ei lua parte la o discuie, alturi de trei
complici. Complicele % e#prima apro#imativ aceleai opinii anti"normative ca n
e#perimentul precedent. Complicele deinea rolul modelului, repro$ndu"i ntr"o
manier agresiv lui % lipsa de temei a atitudinilor lui. Complicele C se meninea n
general indiferent@ el intervinea activ ntr"o singur condiie, dezaprob$nd
comportamentul lui . 9n funcie de condiia e#perimental, este 5cenzurat6 de
e#perimentator (59mi pare ru c spui asta, . Cred c i"ai pierdut cumptul. &iecare din
noi are dreptul la o opinie.6!, de ctre C (cu e#act aceleai fraze! ori de ctre el nsui.
C$nd se auto"cenzureaz, declar? 59mi pare ru c am spus asta. Cred c mi"am
pierdut cumptul. &iecare din noi are dreptul la o opinie.6!. ineneles, cei doi autori au
creat i o condiie de 5non"cenzur6, n care modelul (deci, ! l agreseaz pe % fr ca
gestul lui s fie dezaprobat de cineva n mod e#plicit. Nariabila dependent o constituie
contagiunea? msura n care subiectul naiv, dup ce a luat cunotin de comportamentul
lui i de eventuala cenzurare a acestuia, l agreseaz verbal pe %. 5Cenzura6 e#ercitat
de e#perimentator se dovedete foarte eficient. 8ezacordul e#perimentatorului fa de
agresivitatea lui l descalific pe acesta ca model. 1ubiectul nu"l imit pe dac acesta
este dezaprobat de e#perimentator. 9n celelalte condiii de cenzur ns, +heeler i 1mith
au consemnat apariia contagiunii. >i au presupus c subiectul nu ine cont de obieciile
lui C din cauz c nu anticipeaz o interaciune cu acesta. 8ac C ar fi fost un apropiat al
subiectului sau dac el ar fi avut un status nalt, reacia lui la actul de agresivitate al
modelului ar fi blocat contagiunea. 9n sf$rit, autorii au presupus c modelul auto"
cenzurat n"a fost perceput ca sincer i ca regret$nd cu adevrat actul agresiv. Concluzia
pe care o putem desprinde din acest studiu este c, n unele mpre3urri, o autoritate
puternic poate stvili rsp$ndirea agresivitii.
)
9n privina consecinelor interpersonale ale contagiunii, +heeler ((),,! a emis
ipoteza potrivit creia dup scderea inhibiiilor, subiectul va resimi atracie fa de
model. 9ntr"un e#periment asupra deindividualizrii, 1inger, rush i Lublin ((),/! au
cerut subiecilor s mbrace halate largi de laborator, absolut identice. >#perimentatorii le
ofereau o definiie a literaturii pornografice statuat de Curtea 1uprem a 1tatelor 2nite i
i anunau c sarcina lor era aceea de a aprecia, ntr"o discuie de grup, dac un anumit
pasa3 din romanul Amantul doamnei Chatterley de 8.P. La.rence este sau nu
pornografic. 1ubiecii purt$nd halate de laborator, socotindu"se, probabil, non"
identificabili au utilizat ntr"o mai mare msur e#presii obscene n cursul discuiei.
1inger i colegii si au atribuit acest rezultat pierderii contiinei de sine n starea de
deindividualizare. >i au descoperit, de asemenea, c membrii se simeau mai atrai de
grupurile n care se rostiser cuvinte obsecene. %cest rezultat a fost interpretat ca o
corelaie pozitiv ntre reducerea reinerilor i atracia pentru grup. 8in pcate, +heeler
n"a gsit probe directe n favoarea ipotezei sale. >#perimentul efectuat de el mpreun cu
1mith n"a confirmat ipoteza atraciei fa de model n contagiune. 7odelele care au
provocat dispariia inhibiiilor n"au fost mai simpatizate dec$t cele ineficiente n aceast
privin. Cei doi autori au oferit urmtoarea e#plicaie? 5probabil c atracia fa de model
are loc numai atunci c$nd modelul este recompensat pentru comportamentul su,
ndeprt$nd astfel an#ietatea observatorului6 (+heeler i 1mith, (),J, p. )J!.
Contagiunea se poate produce n legtur cu orice comportament inhibat de
subiect i efectuat sub privirile subiectului de un model. Fric$t ar prea de bizar ori
contradictoriu, e#ist conte#te n care poate avea loc o contagiune a imitaiei. =mitaia nu
reprezint un comportament valorizat social. Ca atare, oamenii au uneori reineri de a
imita. %ceste reineri pot s dispar dac ei se conving c imitarea celuilalt le este util
sau dac vd pe altul adopt$nd n mod profitabil comportamente imitative.
+heeler i %rro.ood ((),,! au e#aminat, ntr"un e#periment ingenios,
contagiunea imitaiei. 1ubiecii lor credeau c iau parte ntr"un studiu asupra calitilor
telepatice. >i primeau mesa3e e#tra"senzoriale din camera de alturi i sarcina lor era de a
decripta aceste mesa3e. 1e organizau (/ sesiuni de transmitere a unor cifre de ( la /.
1ubiecii se strduiau s recepioneze i spuneau, n ordine, ce cifr le fusese comunicat
(;
telepatic. Primii trebuiau s se pronune cei doi subieci naivi 1( i 10, urmai de doi
complici, 1A i 1*. 1ubiectul real al studiului era 10.
Complicele 1A avea instruciuni s dea rspunsuri diferite at$t n raport cu 1(, c$t
i cu 10. Comportamentul lui 1* stabilea cele dou condiii ale e#perimentului. 9n
condiia 5acord6, 1* l imita pe 1A n cele mai multe din aprecierile sale, iar n condiia
5dezacord6, rspunsurile lui 1* erau diferite de cele emise de 1A. %utorii se g$ndiser c
10 va fi motivat s cread n propria receptivitate e#tra"senzorial. 9n principiu, el nu
poate dob$ndi aceast credin dec$t dac primete o confirmare social a capacitii sale
L deci, dac ceilali sau mcar unul din ei dau aceleai rspunsuri ca i el. 7anipulrile
ns l mpiedic s obin feedbacI"ul pozitiv de care are nevoie. 1ingura lui ans
rm$ne aceea de a spune ceea ce spune i 1(, dar 10 are reineri n aceast privin,
tem$ndu"se de dezaprobarea social pentru comportamentul lui mimetic. Prin urmare,
autorii i provoac lui 10 un conflict abordare"evitare? el este motivat s"l imite pe 1( dar
n acelai timp nelege c e#ist restricii care"l opresc s repete rspunsurile acestuia.
+heeler i %rro.ood au fcut predicia c 10 va imita n condiia 5acord6, deci atunci
c$nd 1* l imit pe 1A. 'ezultatele e#perimentului au confirmat aceast predicie.
Complicele 1* reprezint pentru 10 modelul care, prin comportaentul su l dezinhib,
ndeprt$ndu"i temerile cu privire la lipsa de adecvare a conduitei imitative n situaia
dat. 9n condiia 5acord6 are loc, aadar, o contagiune a imitaiei.
Prezentm, n ncheierea discuiei despre contagiunea comportamental sau
dezinhibitorie, studiul cel mai recent pe care l"am putut gsi? un e#periment din ())0 al
lui 8avid LevM, publicat n Journal of Social Psychology. %utorul american are meritul
de a aborda aspectul controversat al acestui c$mp de cercetare. 9ntr"adevr, dei
contagiunea comportametal a fost e#aminat n conte#te din cele mai diverse, nu e#ist
o fundamentare empiric a conceptualizrii ei ca scdere a inhibiiilor ntr"un conflict
abordre"evitare. -imeni nu s"a strduit, la drept vorbind, s demonstreze apariia i
rezolvarea conflctului la subiecii implicai n contagiune. 8omeniul contagiunii a fost
negli3at n ultimele decenii tocmai din cauz c nu s"a obinut o atestare empiric a
dinamicii psihice mediatoare.
&iecare din subiecii lui LevM completa un chestionar n laborator alturi de un
complice. La terminarea sarcinii, e#perimentatorul le propunea am$ndurora s participe
((
ca voluntari ntr"o aciune plictisitoare n cursul sptm$nii care urma. Complicele
accepta (condiia 5complezen6! ori refuza (condiia 5contagiune dezinhibitorie6!.
Principala variabil dependent o reprezenta, desigur, reacia subiectului naiv la cererea
e#perimentatorului. 'ezultatele au indicat o tendin mult mai slab spre voluntariat
atunci c$nd modelul, prin comportamentul su, a redus inhibiiile subiecilor. 8ar LevM a
dorit s depeasc stadiul simplei evidenieri a contagiunii i a formulat o ipotez
referitoare la conflictul de abordare"evitare. >l a anticipat c subiecii din condiia
5contagiune6 vor avea ntr"o msur mai redus dec$t cei din condiia 5complezen6
triri conflictuale. % msurat conflictul cu a3utorul latenei rpunsurilor, al rapoartelor
verbale ale sbiecilor asupra strii de nervozitate, an#ietii, tensiunii psihice, confuziei,
frustrrii, furiei, efortului, agitaiei. % folosit, n acelai scop, State-Trait Anxiety
Inventory, forma D, precum i Multiple Affect Adective Check ist. 9n urma analizei
factoriale asupra acestor date privitoare la conflict, s"au desprins doi factori? tulburare
emoional i efort cognitiv. Pe ambele dimensiuni, subiecii din condiia 5contagiune6 s"
au dovedit diferii de ceilali. >i sunt mai puin tulburai emoional i depun mai puin
efort cognitiv. %stfel, LevM a probat e#istena conflictului i mecanismul de reducere a
acestuia. 5Cercetarea de fa, scrie el, ofer suport teoretic i empiric pentru considerarea
contagiunii dezinhibitorii ca un tip distinct de influen interpersonal6 (LevM, ())0, p.
*J(!.
%m descris n r$ndurile de mai sus contagiunea comportamental sau
dezinhibitorie. 9n acest tip de contagiune, subiectul, care triete un conflict abordare"
evitare scap de inhibiiile sale ca urmare a observrii unui model ce efectueaz
comportamentul pe care subiectul nsui r$vnete s"l efectueze. La nceputul veacului al
BB"lea, cercettorii din domeniul tiinelor sociale nelegeau prin contagiune
reproducerea sau reflectarea spontan de ctre subiect a unui afect sau a unui
comportament aparin$nd modelului. Putem ilustra acest prim sens al contagiunii cu
situaia n care, drept reacie la un eveniment negativ, cineva izbucnete brusc n r$s, iar
ceilali membri ai grupului imit acest rspuns aparent inadecvat. =nfluena de acest fel ar
putea fi numit contagiune de ecou. 8in pcate, linia de cercetare propus n 3urul anului
();; n"a fost continuat de psihologii sociali adepi ai metodei e#perimentale.
(0
4otui, n afara contagiunii comportamentale sau dezinhibitorii s"a mai cercetat un
tip de contagiune? contagiunea isteric. %ceasta se refer la rsp$ndirea unui simptom
fizic n lipsa unui agent patogen identificabil ntr"un grup ai crei membri triesc un
conflict interior.
9n (),0, ntr"o mic fabric de esturi din sudul 1tatelor 2nite a aprut o
epidemie bizar. 7ai mult de o ptrime din cele 0;; de anga3ate se pl$ngeau de greuri,
amoreal, nervozitate i slbiciune. 4oate pretindeau c fuseser nepate de o insect
necunoscut, adus n fabric odat cu baloturile de materie prim trimise, pe calea apei,
din %merica de 1ud. 'eporterii de la marile cotidiene naionale s"au grbit s descrie
aceast situaie, cu at$t mai mult cu c$t e#perii sosii la faa locului n"au gsit nici o
insect care s fi putut provoca simptome at$t de serioase. 8oi sociologi, %lan HercIhoff
i Hurt acI ((),E, apud LeMens, ()J) i +heeler, ()J;! au intuit c se afl n faa unui
fenomen de contagiune isteric. >i au desfurat cercetri amnunite n mica fabric i
au sf$rit prin a tipri o carte nchinat acestui caz.
8e la nceput, HercIhoff i acI au e#clus ipoteza insectei misterioase i au pus
totul pe seama strii de tensiune a femeilor. >pidemia izbucnise tocmai n perioada cea
mai aglomerat, n care anga3atele erau solicitate s fac ore suplimentare. 7ulte din ele
erau nemulumite de organizarea muncii n fabric, multe ar fi vrut s petreac mai mult
timp acas, alturi de copii. Cei doi sociologi au cutat s determine un indicator global al
strii de tensiune, msur$nd patru aspecte? (. numrul de ore suplimentare efectuat de
fiecare anga3at n perioada premergtoare declanrii epidemiei@ 0. %portul fiecreia la
bugetul familial (dac femeia contribuia cu 3umtate sau cu mai mult de 3umtate la
venitul total al familiei!@ A. lipsa de ncredere n eficiena organizrii fabricii (dac
anga3ata nu meniona maistrul ca o persoan la care trebuie s te adresezi atunci c$nd eti
nemulumit, cercettorii considerau acest lucru ca o surs de stress!@ *. diferenele
percepute ntre colege din punctul de vedere al productivitii muncii (faptul c o femeie
credea c n secia ei se muncete inegal, unele colege depun$nd mai mult efort ca altele,
putea induce stress!. HercIoff i acI au putut astfel atribui fiecrei anga3ate scoruri de la
; la *. =poteza lor fundamental, potrivit creia curioasa maladie a avut drept cauz starea
de tensiune psihic s"a adeverit. 1ubiecii cu scoruri nalte aveau simptomele bolii, iar cei
cu scoruri foarte slabe nu le aveau.
(A
F alt descoperire important, susin$nd i ea ipoteza tensiunii, s"a referit la rolul
poziiei sociometrice a subiecilor. Primii mbolnvii au fost izolaii sociali ntruc$t,
probabil, tensiunea psihic atingea la ei cote mai nalte. &emeile izolate manifestau o
insatisfacie pronunat fa de slu3ba lor. 9n faza ulterioar a epidemiei ns, reelele de
prietenie au 3ucat un rol hotr$tor? dac o anga3at avea o prieten care fusese nepat de
insecta necunoscut, creteau semnificativ ansele ca i ea s contacteze maladia. 1pre
sf$ritul epidemiei, c$nd e#trem de multe femei se mbolnviser, rolul preferinelor
interpersonale s"a diminuat.
HercIhoff i acI i"au interpretat datele prin prisma conceptului de contagiune
isteric. %cesta se caracterizeaz prin? (. resimirea unei tensiuni psihice de ctre
ma3oritatea membrilor grupului@ 0. e#primarea fiziologc a acestei tensiuni ntr"o serie de
simptome@ A. definirea acestor simptome ca provenind dintr"o surs e#tern@ *.
rsp$ndirea i creterea tensiunii psihice la membrii grupului i acceptarea n definiiei
simptomelor n grup.
Ca i contagiunea comportamental, contagiunea isteric presupune e#istena unor
reineri de a efectua un comportament dorit. &emeile din fabrica de esturi ar fi dorit s
petreac mai mult timp n mi3locul familiei, s se odihneasc dar, dat fiind c ele aveau o
contribuie important la bugetul familial, nu"i puteau permite s nu efectueze ore
suplimentare. Contagiunea isteric, spre deosebire de cea comportamental, se
declaneaz din pricin c subiecii se afl n imposibilitatea de a"i reduce inhibiiile.
Comportamentul modelului nu"l dezinhib pe subiect ci, dimpotriv, i amplific
tensiunea psihic. Presupusa apariie a insectelor periculoase n fabric se adaug la
sursele de stress de3a e#istente. Fbservatorul vede modelul pl$ng$ndu"se c a fost nepat
de o insect necunoscut. >vident, observatorul nu are nici o intenie de imita
comportamentul modelului. 8ar el preia de la acesta credina n e#istena insectelor, un
alt element negativ n mediul care"i induce tensiune. Preia, n egal msur, i noua
definiie pe care o ofer modelul pentru simptomele resimite de subiect i mai nainte,
dar necotientizate i nee#plicate. Contagiunea isteric nseamn interpretarea eronat, la
sugestia unui model, a unor simptome fizice pentru care subiectul nu detectase n
prealabil o cauz precis.
Q
(*
9n sens foarte larg, contagiunea trebuie privit ca rsp$ndirea unei emoii sau a
unui comportament de la un model ctre unul sau mai muli observatori, n lipsa oricrei
intenii de influenare. 8ei studiat n discipline diverse, ca psihanaliza, sociologia sau
psihologia social, ea nu este nici astzi pe deplin elucidat. >#plicaiile asupra
mecanismelor contagiunii sunt adesea vagi i inconsistente. 1tagnarea cercetrilor se
datoreaz, n bun msur, faptului c fenomene e#trem de eterogene au fost reunite sub
o etichet unificatoare. 8e aceea, analiza conceptual minuioas ar trebui s precead
demersurile empirice de orice fel.
Referine bibliografice
andura, %., 'oss, 8. i 'oss, 1.%. ((),A!. Nicarious reinforcement and imitative
learning. Journal of Personality and Social Psychology, ,J, ,, ,;(",;J.
andura, %. i +alters, '.P. (()/)!. Adolescent aggression. -e. DorI? 'onald.
&estinger, L., Pepitone, %. i -e.comb, 4. (()/0!. 1ome conseRuences of
deindividuation in a group. Journal of A!normal and Social Psychology, *J, AE0"AE).
&reed, %., Chandler, P.S., laIe, '.'. i 7outon, S.1. (()//!. 1timulus and
bacIground factors in sign violation. Journal of Personality, *J, AE0"AE).
HercIoff, %.C. i acI, H.+. ((),E!. The June !ug" A study in hysterical
contagion. -e. DorI? %.C.C.
Himbrell, 8.L. i laIe, '.'. (()/E!. 7otivational factors in the violation of a
prohibition. Journal of A!normal and Social Psychology, /,, (/0"(/A.
LefIo.itz, 7., laIe, '.'. i 7outon, S.1. (()//!. 1tatus factors in pedestrian
violation of traffic signals. Journal of A!normal and Social Psychology, /(, J;,"J;E.
LevM, 8.%. (())0!. 4he liberating effects of interpersonal influence? %n empirical
investigation of disinhibitorM contagion. The Journal of Social Psychology, (A0, *, *,)"
*JA.
LeMens, S.P. (()J)!. Psychologie sociale. ru#elles? 7ardaga.
'edl, &. (()*)!. 4he phenomenon of contagion and 5shocI effect6 in group
therapM. 9n H.'. >issler (ed.!, Searchlights on delin#uency. -e. DorI? =nternational
2niversities Press.
(/
1igelman, C.H. i 1igelman, L. (()J,!. %uthoritM and conformitM? Niolation of a
traffic regulation. Journal of Social Psychology, (;;, A/"*A.
1inger, S.>., rush, C.%. i Lublin, 1.C. ((),/!. 1ome aspects of deindividuation?
=dentification and conformitM. Journal of $xperimental Social Psychology, (, A/,"(JE.
+alters, '.P., Leat, 7. i 7ezei, L. ((),A!. 'esponse inhibition and disinhibition
through empathetic learning. Canadian Journal of Psychology, (,, 0A/"0*A.
+heeler, L. 4o.ard a theorM of behavioral contagion. Psychological %evie&, JA,
0, (J)"()0.
+heeler, L. ((),E!. ahavioral contagion? 4heorM and research. 9n >.C. 1immel,
'.%. Poppe i G.%. 7ilton (eds.!, Social facilitation and imitative !ehavior. oston?
%llMn and acon.
+heeler, L. (()J;!. Interpersonal influence. oston? %llMn and acon.
+heeler, L. i %rro.ood, %.S. ((),,!. 'estraints against imitation and their
reduction. Journal of $xperimental Social Psychology, 0, 0EE"A;;.
+heeler, L. i Caggiula, %.'. ((),,!. 4he contagion of aggression. Journal of
$xperimental Social Psychology, 0, ("(;.
+heeler, L. i 1mith, 1. ((),J! Censure of the model in the contagion of
aggression. Journal of Personality and Social Psychology, ,, )A")E.
+heeler, L., 1mith, 1. i 7urphM, 8.. ((),*!. ehavioral contagion.
Psychological %eports. (,, (/)"(JA.
+orchel, 1. i Cooper, S. (()J)!. 'nderstanding social psychology. Pome.ood?
4he 8orseM Press
(,