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Arnaud Delalande naci en 1969. Adems de escritor es guionista.

En Francia, gracias a sus


anteriores libros, es ya un autor admirado por sus seguidores y respetado por la critica
especializada. El noveno crculo es su primera obra publicada en Espaa.
Biblioteca
ARNAUD DELALANDE
El noveno crculo
Traduccin de Llus Miralles de Imperial
Ttulo original! Le Pige de Dante
"rimera edicin en #ebolsillo! $ebrero, %&&9
' %&&6, (ditions )*A++ET , FA+-.E//E ' %&&0, *andom 1ouse 2ondadori, +. A.
Tra3essera de )racia, 45649. &0&%1 7arcelona ' %&&0, /lus 2iralles de 8mperial, por la traduccin
-uedan pro9ibidos, dentro de los lmites establecidos en la ley y ba:o los apercibimientos legalmente pre3istos, la reproduccin
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Fotocomposicin *e3erteGt, +. /.
8mpreso en Do3oprint, +. A.
Energia, FE. +ant Andreu de la 7arca ?7arcelonaB
1> S!l"i#
A Guillaume, Emmanuelle y Olivier. Ajean MartinMartinire.
! en homenaje a "ran#oi$e %erny, madrina y hada &uena

"rimer =rculo
=ADT> 8
/a sel3a oscura Hmayo de '()*
+
En su sitial de la +ala del =olegio, donde 9abitualmente reciba a los emba:adores,
Francesco /oredan, prncipe de la +erensima, centesimo decimoseGto duG o dogo de
Ienecia, ele3aba de 3ez en cuando los o:os 9acia la inmensa tela de Ieranes, La
&atalla de Lepanto, ;ue adornaba una de las paredes de la sala, o de:aba ;ue sus
pensamientos se perdieran entre los dorados del tec9o, con la mirada abismada en la
contemplacin de Marte y ,eptuno o en %enecia dominadora con la -u$ticia y la Pa.,
antes de 3ol3er de nue3o al asunto ;ue le reclamaba con urgencia.
Francesco era un 9ombre entrado en aosJ su rostro apergaminado contrastaba
3i3amente con la pCrpura lisa y uni$orme ;ue le rodeaba. .nos pocos cabellos
escapaban de su gorro y de su cuerno ducal. +us ce:as blancas y su barba acaban de
dar a su $isonoma un aire patriarcal ;ue sintonizaba a la per$eccin con las $unciones
;ue asuma en el seno de la *epCblica. =on todo, la $igura del duG, con sus ropas
suntuosas, sentado ante un escritorio cubierto por un dosel en el ;ue apareca
representado un len alado mostrando las garras, rebosante de podero y ma:estad, no
careca de 3igor. .na capa de tela, adornada con una escla3ina de armio y gruesos
botones, colgaba de sus 9ombros 3 cubra un 3estido de tela ms
$ina ;ue se deslizaba 9asta sus piernas, embutidas en unas medias ro:as. /a &acheta, el
cetro ;ue simbolizaba el poder del duG, descansaba perezosamente entre sus brazos.
+us manos, largas y $inas, lucan un anillo grabado con el escudo de armas y la
balanza 3enecianas y su:etaban ner3iosamente las actas de la Cltima deliberacin del
=onse:o de los #iez, ;ue iban acompaadas de un despac9o con el sello o$icial de ese
mismo =onse:o. /a Cltima sesin se 9aba celebrado a;uella misma maana, en
circunstancias eGcepcionales. /as actas in$ormaban a Francesco de un asunto ;ue
pareca, cuando menos, tenebroso.
.na sombra pasa sobre la *epCblica HconcluanHJ una sombra peligrosa de
la ;ue este crimen, alteza serensima, constituye solo una de sus mCltiples
mani$estaciones. Iene6cia se encuentra amenazada por una :auraJ los ms
temibles criminales se deslizan por la ciudad como lobos en una sel3a oscura. El
3iento de la decadencia planea sobre IeneciaJ no podemos seguir ignorndolo.
El duG carraspe mientras sus dedos tamborileaban sobre el correo del =onse:o.
K+e 9a producido un terrible drama.L
El =arna3al de Ienecia se remontaba al siglo G.
/a celebracin se eGtenda a9ora a lo largo de seis meses! del primer domingo de
octubre al 1F de diciembre, y luego de la Epi$ana a la =uaresma. Finalmente, en la
+ensa, o Ascensin, $loreca de nue3o.
Toda la ciudad 3ibraba con los preparati3os de la $iesta.
T as 3enecianas se nrenaraban #ar salir! baio las mscaras.
eG9iban la blancura de su tez, lucan sus aderezos, :oyas, collares, perlas y drapeados
de raso, resaltaban las copas de sus senos con apretadsimos corpinos y ri3alizaban en
el despliegue de $risados y enca:es. =on el mayor cuidado, peinaban sus cabellos, de
ese rubio tan peculiar, recogiMndolos en moos, enrollndolos en torno a diademas, a
la sombra de un sombrero, esparciMndolos en ondulaciones de una libertad calculada,
o tambiMn crepndolos, tiMndolos de di3ersos colores, disponiMndolos en arreglos de
lo ms sorprendente y eGtra3agante. As dis$razadas, se 9acan las importantes!
caminaban con la cabeza alta, segCn las reglas del portamento, a$ectando la dignidad
de la ms alta nobleza, con una actitud y un porte ;ue de$endan con gracia y aplomo.
NAcaso no eran, en estos tiempos de =arna3al, las ms solicitadas, las ms
ardientemente deseadas, en una palabra, las mu:eres ms bellas del mundoO Esta
con$ianza tran;uila constitua la $uente misma de su inspiracin. El =arna3al era un
dilu3io de bellezas, un arco iris de colores deliciososJ esta se 9aba en$undado en un
estrec9o 3estido blanco de batista, sin transparencias, con la orla adornada con
3olantes de enca:eJ a;uella otra 9aba aadido a su 3estido unos 3aporosos manguitos
de gasa de 8talia y un cintu6rn de cintas azules, cuyos eGtremos de:aba 3olar
ampliamente por detrsJ y otra, ms all, con una sombrilla en la mano, lle3aba al
cuello un gran pauelo plisado, anudado en el 9ueco de la garganta y abierto en
tringulos sedosos sobre una andriana o un panier. A;u se a:ustaban la moretta,
su:etando con los dientes la pe;uea pieza interior ;ue les permita mantener en su
sitio la mscara negra, mientras all se alisaban el 3estido y abran sus abanicos con un
gesto seco de la mueca. /as cortesanas del ms alto lina:e se mezclaban con las
mu:eres de 3ida alegre en una eGtrema con$usin. El /at0logo de la$ principale$ y
m0$ honora&le$ corte$ana$ de %enecia 3 el
tratado 1ari2a de la$ pro$tituta$ de %enecia, acompaados de consideraciones tMcnicas
sobre los talentos de esas amantes de una noc9e, circulaban de nue3o $urti3amente.
/os 9ombres, por su parte, lle3aban la mscara blanca del $antasma, el larva,
coronado por un tricornio, y la &auta, ;ue cubra el con:unto del cuerpoJ capa negra o
ta&arro, para los ms clsicos, y :unto a ellos, miles de persona:es escapados de
cuentos, teatros y de la $antasa de los 3enecianos. Daturalmente estaban los
9abituales! los eternos Tartaglia, Arle;un, "antaln, el #octor, "olic9inelaJ pero
tambiMn diablos armados de 3e:igas, moros a lomos de asnos o caballos de pacotilla,
turcos $umando en pipa, $alsos o$iciales $ranceses, alemanes, espaoles, y toda la
co9orte de pasteleros, des9ollinadores, $loristas, carboneros... =9arlatanes, 3endedores
de pociones ;ue prometan la 3ida eterna o el regreso del ser amado, mendigos,
pordioseros y campesinos miserables llegados de Tierra Firme, ciegos y paralticos de
los ;ue no se saba si sus taras eran reales o in3entadas, deambulaban por toda la
ciudad. /os ca$Ms, y numerosos tenderetes montados para la ocasin, mostraban
pancartas en las ;ue se in3itaba a los mirones a 3er KmonstruosL, enanos, gigantes o
mu:eres con tres cabezas, :unto a los ;ue empezaba a amontonarse la gente.
1aba llegado el momento de la eu$oria, de la liberacinJ el momento en el ;ue el
9ombre 3ulgar poda imaginar ser el rey del mundo, en ;ue el noble :ugaba a ser
plebeyo, en ;ue el uni3erso, de pronto, su$ra un 3uelco radical en el ;ue se in3ertan
o se intercambiaban los rangos sociales, en ;ue todo se pona patas arriba, en ;ue
todas las licencias, todos los eGcesos estaban permitidos. /os gondoleros, con la librea
de la gala, paseaban a los nobles por los canales. /a ciudad se 9aba engalanado con
innumerables arcos de triun$o. A;u y all se :ugaba a pelota, a la meneghella, se
apostaban algunas monedas
;ue tintineaban en los platos, o bien se ec9aban al azar en sacos de 9arina y los
:ugadores 9undan la mano en ellos, con$iando en recuperar ms de lo ;ue 9aban
puesto. 7ande:as de buuelos y lenguados $ritos esperaban sobre los mostradores de
los tenderos. /os pescadores de =9ioggia interpelaban a la multitud desde sus tartanas.
.na madre daba un cac9ete a su 9i:a, ob:eto de eGcesi3as atenciones por parte de un
:o3en admirador. /os ropa3e:eros colocaban ante sus mesas carretillas cargadas de
ropa antes de empezar a 3ocear su mercanca. En los campi, mani;ues de estopa
escupan golosinas y $rutos secos. .na bandada de 2rom&olatori, pillos enmascarados
;ue recorran los $e$tieri, lanzaban 9ue3os podridos a las :3enes bellezas o a las
ancianas acodadas en el balcn de su 3illa antes de 9uir entre risas. /os :uegos ms
grotescos animaban todos los rincones de los barrios de Ienecia! un perro 3olaba
su:eto a una cuerda, algunos 9ombres trepaban 9asta lo ms alto de las cucaas para
descolgar un salc9ic9n o un $rasco de alco9ol, mientras otros se sumergan en cubas
de agua salobre para tratar de atrapar una anguila con los dientes. En la "iazzetta, una
m;uina de madera en $orma de pastel cremoso atraa a los golosos, y se $ormaban
aglomeraciones en torno a los $unmbulos, las escenas de comedia impro3isadas y los
teatros de marionetas. Astrnomos de $eria subidos en taburetes, con el ndice
le3antado 9acia las ausentes estrellas, peroraban sobre el inminente apocalipsis. /a
gente lanzaba eGclamaciones, se carca:eaba, se a9ogaba de risa de:ando caer al suelo
el 9elado o el pastelJ dis$rutaba de la alegra y los placeres de la 3ida. Entonces,
a;uella a la ;ue llamaban *eina de =orazones sali de la sombra. Apostada 9asta
entonces ba:o las arcadas, se adelant unos pasos abriendo su abanico. +us largas
pestaas 3ibraron tras la mscara. /os ro:os labios se redondearon. #e: caer el
pauelo a sus pies, mientras se arreglaba un pliegue del
3estido. +e agac9 para recogerlo y dirigi una mirada a un agente, apostado algo ms
le:os, en el ngulo de la "iazzetta, para 3eri$icar ;ue 9aba comprendido. A;uel gesto
;uera decir! K(l est a;uL.
En e$ecto, a9 estaba, en medio del gento.
A;uel cuya suprema misin consista en asesinar al duG de Ienecia.
#os cuernos de $also mar$il a uno y otro lado de la cabeza. .na $az de toro,
pro3ista de un 9ocico de pliegues agresi3os. .nos o:os burlones brillando tras la
pesada mscara. .na armadura, autMntica, 9ec9a de mallas y placas de plata, bastante
ligera para ;ue pudiera desplazarse con la rapidez re;uerida. .na capa ro:o sangre,
;ue ocultaba, a la espalda, las dos pistolas cruzadas ;ue necesitara para cumplir su
tarea. #os rodilleras de metal por encima de las botas de cuero. .n gigante, una
criatura imponente. Al 3erlo, uno casi crea or el bu$ido ardiente surgiendo de los
ollares. El 2inotauro, dispuesto a de3orar a los 9i:os de Ienecia en el laberinto de
a;uella ciudad en plena e$er3escencia, se dispona a cambiar el curso de la 9istoria.
El =arna3al 9aba empezado.
.nos meses antes, en una noc9e oscura, 2arcello Torretone rompa el silencio con
sus aullidos desgarradores en el interior del teatro +an /uca. /a +ombra estaba all.
1aba in3adido la ciudadJ 3olaba sobre los te:ados de la +erensima. Entre los re$le:os
del crepCsculo, se 9aba deslizado $urti3amente en el teatro. El padre =a$Telli lo
llamaba, el #iablo en persona, pero en su in$orme 2arcello 9aba 9ec9o constar
tambiMn ese otro nombre ;ue le daban sus partidarios! la -uimera. El sacerdote
9aba tratado de pre3enir a 2arcello, y este 9aba tenido ;ue rendirse a la e3idencia.
+e estaba tramando algo gra3e. Esa noc9e 9aba cado en una trampa. .n misterioso
desconocido le 9aba citado, en el +an /uca, despuMs de la primera representacin de
L34mpre$ario di 5mirne, con el ;ue 9aba conseguido un gran MGito. /os Iendramin,
propietarios del +an /uca, 9aban salido los Cltimos. El desconocido se 9aba ocultado
entre bastidores mientras el teatro se 3aciaba.
2arcello 9aba 9ec9o una pelota con su 3estuario de escena, ;ue a9ora yaca en el
suelo no muy le:os, detrs del teln. 1aba 3uelto a leer la carta sellada ;ue le 9aban
9ec9o llegar, $irmada por un tal Iirgilio, en la ;ue le prometan in$ormaciones de la
mayor importancia. /a amenaza a$ectaba tanto a las instituciones de Ienecia como a
la persona del duG. 2ar6cello 9aba decidido ir a 3er a Emilio Iindicati al da
siguienteJ el =onse:o de los #iez deba ser in$ormado cuanto antes de lo ;ue se
tramaba. "ero a9ora maldeca su imprudencia.
/o saba. Pa no ira a ninguna parte.
Do 3era amanecer el nue3o da.
/o 9aban de:ado inconsciente, lo 9aban molido a golpes y atado luego contra
estas tablas de madera. Aturdido aCn, pudo 3er cmo se mo3a :unto a Ml una $orma
encapuc9ada, pero $ue incapaz de distinguir su rostro. +u mirada se pos en el
martillo, los cla3os, la lanza, la corona de espinas, y en ese curioso instrumento de
3idrio ;ue brillaba en el puo del 3isitante. 2arcello estaba aterrorizado.
HN-uiMn... ;uiMn es ustedO Harticul con la boca pastosa.
"or toda respuesta, el otro se limit a lanzar una risa sardnica. /uego ya solo oy
su respiracin, sorda, pro$unda. El desconocido terminaba de aprisionarlo contra estos
montantes de madera, cuya sombra proyectada pronto dibu:ara una cruz sobre el
suelo.
H.sted... NEs el #iabloO NEs la -uimera, 3erdadO
/a $orma encapuc9ada se 3ol3i un momento 9acia Ml. 2arcello trat de adi3inar,
sin conseguirlo, los rasgos del rostro 9undido en la oscuridad.
HN#e modo ;ue eGisteO Po cre ;ue...
Due3a risa.
H%e6illa reg$ prodeunt in2erni... Hdi:o la -uimera.
+u 3oz era gra3e, pa3orosa. *ealmente pareca surgir de ultratumba.
HN=o... cmoO
H%e6illa reg$ pro deunt in2erni... Enseguida nos ocuparemos
de usted. "rimero acabarM con esto, y luego lo le3antare
mos a;u mismo, en este escenario. "uede estar contento,
amigo mo. Esta noc9e representar su me:or papel.
Entonces la -uimera cogi un martillo y dos largos cla3os a$ilados.
HN-uM 3a a...O Hempez 2arcello 9orrorizado, con los o:os dilatados por el
pnico.
H7%e6illa regi$ prodeunt in2erni, 2arcello Torretone<
=oloc la punta del primer cla3o sobre uno de los pies slidamente amarrados de
2arcello... y su brazo se alz, con el martillo en la mano.
HQQDoooR
2arcello aull como nunca lo 9aba 9ec9o.
%e6illa regi$ prodeunt in2erni.
/os estandartes del rey del 8n$ierno a3anzan.
=on rostro gra3e, Francesco /oredan caminaba apresuradamente por los pasillos del
palacio ducal.
K1ay ;ue atrapar a ese 9ombre a toda costa.L
Francesco era uno de esos patricios 9ec9os a todas las magistraturas. 1aba
llegado al poder en 15F%, por lo ;ue era duG desde 9aca ms de cuatro aos.
#esde el momento en ;ue cumplan 3einticinco aos, los :3enes aristcratas
3enecianos se preparaban para ser3ir al Estado. /as puertas del )ran =onse:o se
abran entonces para ellos. Francesco 9aba sido uno de los elegidos. =on$orme a
la costumbre en Iene6cia, 9aba aprendido las 3icisitudes de las $unciones
gubernamentales :unto a los 3eteranosJ una prctica ;ue se 9aca tanto ms
necesaria por el carcter esencialmente oral de la =onstitucin de la *epCblica. En
general, los emba:adores se lle3aban a sus 9i:os con ellos para iniciarlos en los
secretos de la diplomaciaJ algunos :3enes nobles, los &ar&arini, elegidos a suertes
el da de +anta 7rbara, estaban autorizados a asistir a las deliberaciones del )ran
=onse:o antes de la edad o$icial. Todos los responsables del Estado $a3orecan as,
para su progenie, un aprendiza:e ;ue se $undamentaba en la eGperiencia prctica
del $uncionamiento de las instituciones. "ara las dinastas nobiliarias, las carreras
estaban trazadas de antemano! )ran =onse:o, +enado, +eora o ser3icio en Tierra
Firme, emba:adas, =onse:o de los #iez, y as 9asta el cargo de procurador, o de
duG, el primado de la ciudad 3eneciana. Esta cultura poltica constitua uno de los
$undamentos del podero de la laguna, ;ue en gran medida se 9aba edi$icado
gracias al talento de sus representantes y a la e$icacia de sus redes, a pesar de ;ue
en ocasiones los clculos de los dignatarios de Ienecia se 3ol3ieran contra la
brillante *epCblica, acostumbrada a grandes piruetas diplomticas. /a alianza de
los duG con Florencia contra 2iln, sellada tres siglos atrs con la paz de /odi,
9aba permitido a la +erensima contribuir a la libertad de 8talia y preser3ar al
mismo tiempo su independencia. +iguiendo las 9uellas de la de =onstantinopla, la
ms prestigiosa entre todas, las grandes emba:adas 3enecianas se 9aban instalado
en "ars, /ondres, 2adrid o Iiena. El reparto del 2editerrneo con los turcos y
las $lotas catlicas, signo de la erosin de su preeminencia en el /e3ante, 9aba
permitido tambiMn a Ienecia asegurar su predominio. /a *epCblica no 9aba
in3entado la polticaJ pero, como seora de los mares, mediadora de culturas y
3irtuosa de la apariencia, 9aba aportado algunos nue3os ttulos de nobleza ;ue el
2a;uia3elo de El prncipe y los 2Mdicis $lorentinos, esos otros emblemas
italianos, no 9abran desaprobado.
Francesco posea ese pragmatismo, ese talento para la cosa pCblica y esa 9abilidad
para mane:ar los asuntos comerciales, :urdicos, diplomticos, y tambiMn $inancieros,
;ue le con3ertan en un digno 9eredero del espritu aristocrtico 3eneciano. "ero
mientras caminaba en direccin a la +ala del =olegio, con su carta en la mano, se
deca una 3ez ms ;ue ser duG de Ienecia no era precisamente una tarea descansada.
#e 3ez en cuando, un guardia del palacio se apartaba ante Ml y le3antaba su alabarda,
antes de adoptar de nue3o su 9abitual aire rgido y en3arado. K/os #iez tienen razn
Hse deca /oredanH. 1ay ;ue actuar deprisa.L #esde el siglo S88, los atributos del
duG no 9aban de:ado de re$orzarse! la in3estidura con el estandarte de +an 2arcos,
los 9erederos de la tradicin carolingia, el palio y la pCrpura de 7izancio y la corona
;ue sostena el gorro ducal eran otros tantos testimonios de ello. +in embargo, los
3enecianos siempre 9aban intentado e3itar ;ue el primado de su ciudad acumulara
demasiado poder. +u autoridad, limitada primero por la persona moral de la comuna
de Ienecia, pronto 9aba sido restringida por la +eora, ;ue agrupaba a las Mlites
dirigentes de la ciudad. Toda3a 9oy las grandes $amilias, ;ue se encontraban en el
origen de la eGpansin de la pennsula, se aseguraban de conser3ar la preeminencia en
la toma de decisiones importantesJ y por ms ;ue Ienecia e3itara toda $orma de
absolutismo monr;uico, el Estado marcaba con rigor la $rontera entre el pretendido
poder del pueblo, ;ue 9aba durado tan solo el tiempo de un sueo, y la
preponderancia de esas dinastas a las ;ue la ciudad deba su supremaca.
=omo todos los 3enecianos, Francesco aoraba la Mpoca de la edad de oro, la de la
eGpansin de Ienecia y de sus coloniasJ Ml 9ubiera podido ser, si no el Cnico capitn a
bordo, al menos uno de los art$ices de esa 3asta empresa de con;uista. P aun;ue
eGtraa una inmensa satis$accin del esplendor del ttulo y del incesante ceremonial
;ue rodeaba a su persona, a 3eces se senta prisionero de su $uncin representati3a,
re6 in purpura in ur&e captivu$, Krey 3estido de pCrpura y prisionero en su ciudadL...
=uando $ue proclamado duG en la baslica se present ante la multitud alborozada en
la plaza de +an 2arcos antes de recibir el cuerno ducal en lo alto de la escalera de los
)igantesJ pero, apenas anunciada su nominacin, tu3o ;ue :urar ;ue nunca se
eGcedera en los derec9os ;ue le otorgaba la promi$$io ducali$, esa KpromesaL ;ue le
lean cada ao en 3oz alta y ;ue recordaba la naturaleza eGacta de sus atribuciones.
=on todo, Francesco, elegido 3italiciamente, miembro de derec9o de todos los
conse:os y depositario de los ms altos secretos del Estado, encarnaba me:or ;ue
nadie, en 3irtud de su $uncin, la autoridad, el poder y la continuidad de la
+erensima. (l presida el )ran =onse:o, el +enado, los -uarantie, y se reuna todos
los das laborables con las seis personas ;ue $ormaban su restringido =onse:o, para
recoger las sCplicas y las ;ue:as. Iisitaba cada semana una de las casi trescientas
magistraturas con ;ue contaba Ienecia. =omprobaba la naturaleza y el montante de
los impuestos y aprobaba los balances de las $inanzas pCblicas. Todo eso sin contar
las mCltiples 3isitas o recepciones o$iciales. En realidad, el duG apenas tena
3ida pri3ada. Esta maratn permanente a$ectaba a menudo a la salud de los ancianos
Hpues no se llegaba a duG antes de los sesenta aosH, 9asta el punto de ;ue se 9aba
credo con3eniente aadir al trono de la sala del )ran =onse:o una barra de terciopelo
;ue permita a su serensima descabezar un sueo cuando ya no estaba en condiciones
de seguir los debates.
En su rpido recorrido por el palacio, Francesco lleg a la gran sala del 2aggior
=onsiglio, el )ran =onse:o, donde se encontraban los retratos de todos sus 3alerosos
predecesores. En otras circunstancias se 9abra detenido, como 9aca a 3eces, para
tratar de descubrir en los rasgos de los duG de otro tiempo algCn signo de $iliacin
simblica. 1abra pensado en Tiani, :uez, conse:ero, potestado de "adua, el 9ombre
ms rico de Ienecia, al ;ue las $amilias Knue3asL, enri;uecidas por la eGpansin
3eneciana, acabaron por apartar de la 3ida pCblicaJ se 9abra sentado ante "ietro
Tiepolo, armador y comerciante, du;ue de =reta, potestado de Tre3iso, bailo de
=onstantinopla, ;ue, no contento con 9aber $a3orecido la creacin del +enado y la
redaccin de los estatutos ciudadanos de 1%4%, se es$orz igualmente en restablecer la
unidad 3eneciana y en imponer, a;u y all, la soberana de la *epCblica. Antes de
abandonar la sala, Francesco pas tambiMn ante el 3elo negro ;ue cubra el retrato de
Faliero, a;uel duG de turbador destino, ;ue, en contra de la omnipotente aristocracia,
aliment el sueo de 3ol3er a un gobierno participati3o, mo3iliz al pueblo y $ue
e:ecutado. Francesco se preguntaba ;uM de:ara tras Ml y en ;uM tMrminos recordaran
sus es$uerzos a la cabeza del Estado.
KEn e$ecto, 9ay moti3os para plantearse esta preguntaL, pens in;uieto.
"or;ue precisamente en ese da de abril, sombras preocupaciones ocupaban sus
pensamientos. Francesco estaba a pun6
to de recibir a Emilio Iindicati, uno de los miembros del =onse:o de los #iez. ACn no
9aba tomado una decisin de$initi3a acerca de la propuesta, en 3erdad singular, ;ue
este le 9aba planteado a;uella misma maana. El duG lleg a la +ala del =olegio y $ue
a sentarse unos instantesJ pero no aguant muc9o tiempo ;uieto. Der3ioso, se dirigi
9acia una de las 3entanas. .n balcn dominaba el di;ue ante la laguna, ;ue surcaban
algunas gndolas, barcos militares del Arsenal y es;ui$es cargados de mercancas. Do
muy le:os se adi3inaban las sombras del len alado de +an 2arcos y la del campanile,
;ue se adelantaban como puales contra el sol ;ue ascenda en el cielo. Francesco se
$rot los prpados e inspir pro$undamente. =on la mirada sigui el baile de los na3ios
;ue se cruzaban sobre las aguas y obser3 las manc9as de espuma ;ue salpicaban su
estela. +uspir de nue3o y, por Cltima 3ez, reley la conclusin de la carta del =onse:o
de los #iez.
.na sombra pasa sobre la *epCblicaJ una sombra peligrosa de la ;ue este
crimen, alteza serensima, constituye solo una de sus mCltiples mani$estaciones.
Ienecia se encuentra amenazada por una :auraJ los ms temibles criminales se
deslizan por la ciudad como lobos en una sel3a oscura. El 3iento de la
decadencia planea sobre IeneciaJ no podemos seguir ignorndolo.
El duG comunic enseguida a uno de los guardias del palacio ;ue estaba preparado
para recibir a Emilio Iindicati.
H+, serensima.
2ientras le esperaba, se perdi de nue3o en los re$le:os centelleantes de la laguna.
KIenecia... .na 3ez ms ser preciso sal3arte.L
En muc9as ocasiones los duG 9aban tenido ;ue combatir contra el agua y el limo para
preser3ar esa KIenus de las aguasL. Francesco pensaba a menudo en ese milagro.
"or;ue sin duda poda decirse ;ue 9aba algo de milagroso en la super3i3encia de esta
ciudad. En otro tiempo en la $rontera entre dos imperios, el bizantino y el carolingio,
Ienecia 9aba con;uistado lentamente su autonoma. +an 2arcos se con3irti en el
patrono de la laguna en el ao 0%0, cuando dos mercaderes lle3aron triun$almente al
*ialto las reli;uias del e3angelista arrebatadas a Ale:andra. "ero el inicio de la edad
de oro para la pennsula se produ:o con la primera cruzada y la toma de UerusalMn. En
la encruci:ada de los mundos occidental, bizantino, esla3o, islmico y del EGtremo
>riente, Ienecia se 9izo ineludible! madera, 9ierro de 7rescia, =arintia y Estiria,
cobre y plata de 7o9emia y Eslo3a;uia, oro silesio y 9Cngaro, paos, lana, telas de
camo, seda, algodn y colorantes, pieles, especias, 3inos, trigo y azCcar transitaban
por ella. +imultneamente, Ienecia desarrollaba sus propias especialidades, como la
construccin na3al, las producciones de lu:o, el cristal y la 3idriera, la sal. Abra las
rutas martimas a grandes con3oyes de galeras! en el este, 9acia =onstantinopla y el
mar Degro, =9ipre, Trebisonda o Ale:andraJ en el oeste, 9acia 2allorca y 7arcelona,
y luego a /isboa, +out9ampton, 7ru:as y /ondres. El Estado armaba las galeras,
regulaba los $lu:os de mercancas, estimulaba los acuerdos. 2arco "olo y el Li&ro de
la$ maravilla$ del mundo 9acan soar a los ciudadanos de Ienecia con 9orizontes
le:anosJ >dorico de "ordenone recorra Tartaria, 8ndia, =9ina e 8nsulindia, para
elaborar su cMlebre De$criptio terrarum. Diccolo y Antonio Teno impulsaban el
a3ance 3eneciano 9asta las tierras desconocidas del norte, en aguas de Terrano3a,
)roenlandia e 8slandia, mientras ;ue =aV #a 2osto se lanzaba al descubrimiento del
*o )rande y las islas de =abo Ierde.
KQ=unto 9ubiera dado por 3i3ir todo eso<L QIenecia, esa Kciudad insigni$icanteL
perdida en la laguna, se con3erta en un imperio< /as bases comerciales y las $actoras
se multiplicaban Hen =reta, =orinto, Esmirna o Tesal6nicaH en mares cada 3ez ms
le:anos, creando as 3erdaderas colonias de eGplotacin, 9asta el punto de ;ue por un
tiempo se pens incluso en edi$icar una nue3a Ienecia, una Ienecia de >riente... #e
un eGtremo a otro de estos nue3os territorios, los pueblos se con3ertan en subditos de
la ciudad 3eneciana. "ero las poblaciones dominadas, a menudo miserables, o$recan
tambiMn un terreno ideal para la propaganda de los turcos, a los ;ue acabaron
entregndose los pases con mayores di$icultades. El control de tal eGtensin y el
titnico es$uerzo ;ue re;uera desarrollar su eGplotacin obligaba a crear unos lazos
administrati3os y comerciales de tal en3ergadura ;ue no podan de:ar de debilitar el
e;uilibrio imperial. P luego...
Ienecia supo conser3ar su posicin eminente 9asta el siglo G3i. #espuMs la Mpoca
de su primer esplendor empez a des3anecerse. /as di$icultades 3enecianas tras la
batalla de /e6panto, la 9egemona espaola en 8talia y la colaboracin acti3a entre
Espaa y el papado $ueron otros tantos sntomas del cambio. En la paz de "assaroAitz
de 1510, Ienecia perdi de nue3o territorios en bene$icio de los turcos. /a ciudad de
los duG se atrinc9er entonces en una neutralidad condescendiente, mientras enterraba
sumas insensatas en la modernizacin del Arsenal. #urante un tiempo, el
$lorecimiento de las artes pudo ma;uillar este lento proceso de abandono! los $rescos
de Tiziano, de IeronMs y de Tintoretto ri3alizaban en bellezaJ el aire de la laguna se
estremeca y la ciudad centelleaba entre luces 3aporosas en los cuadros de =analetto.
"ero Francesco lo saba bien! 9oy, con$rontada a la eGigencia suprema de de$ender su
rango ante los o:os del mundo y ante el espec6
tro siempre 3i3o de su 9undimiento, Ienecia ya no poda ocultar sus grietas. /os ms
se3eros la comparaban a un ataCd, a imagen de esas gndolas negras ;ue surcaban sus
canales. /a reputacin de la ciudad, esa gloriosa reputacin ;ue 9aba constituido el
credo de su eGpansin, estaba en peligro. El $raude, los :uegos de azar, la pereza y el
lu:o 9aban bastado para corromper los antiguos 3alores. /os testimonios ;ue recoga
Francesco desde 9aca cuatro aos mostraban ;ue el 3olumen del tr$ico martimo no
de:aba de disminuir. Frente a /i3orno, Trieste o Ancona, el puerto se 9aba debilitado.
P aun;ue se intentaba reconciliar a la nobleza con las acti3idades comerciales, ;ue
a9ora :uzgaban demasiado KplebeyasL, tomando e:emplo de los ingleses, los $ranceses
o los 9olandeses, el es$uerzo era 3ano! el mercantilismo y la especulacin
continuaban, y los nobles no se mostraban dispuestos a retomar el camino de la
antigua reputacin.
#e a9 a 9ablar de 3erdadera decadencia solo 9aba un paso.
KIindicati tiene razn... /a gangrena esta a9.L
Finalmente Emilio Iindicati 9izo su aparicin en la +ala del =olegio.
/as grandes puertas se abrieron ante Ml.
Francesco /oredan se 3ol3i.
Iindicati 9aba renunciado al tra:e de gala para 3estir un amplio manto negro.
Emilio, tocado con una peluca empol3ada ;ue coronaba su rostro o3al, era un 9ombre
de ele3ada estaturaJ sus miembros delgados producan la impresin de ;ue $lotaba en
sus ropas. En sus o:os, penetrantes e in;uietos, brillaba con $recuencia una c9ispa de
irona, acentuada por el pliegue en la comisura de una boca ;ue pareca dibu:ada al
carbn! dos trazos casi in3isibles ;ue se a$inaban de 3ez en
cuando para dibu:ar una sonrisa prGima al sarcasmo. /a $irmeza y la energa ;ue
emanaban de su $isonoma 9acan pensar en la plcida super$icie de un lago, en cuyas
pro$undidades reinaba, en realidad, una agitacin muy distinta! impetuoso, apasionado
y rgido, Emilio era un caballero de carcter tempestuoso, :usto lo ;ue se necesitaba
para in$luir con mano 3igorosa en las deliberaciones del =onse:o de los #iez.
Florentino de nacimiento, 9aba crecido en Ienecia, y acababa de ser elegido para el
cargo despuMs de 9aber sido miembro del 2aggior =onsiglio durante 3einticinco aos.
All se 9aba labrado una reputacin de poltico 9bil y retrico implacable. +u
apariencia altanera y el rigor a 3eces eGcesi3o de sus posiciones despertaban crticas,
pero, como Francesco /oredan, Emilio estaba acostumbrado a asumir cargos pCblicos
y aoraba la edad de oro de la +erensima. Era de esas personas para las ;ue la razn
de Estado estaba por encima de todoJ y a di$erencia de la mayor parte de los nobles
3enecianos, a los ;ue :uzgaba dormidos sobre la blanda almo9ada de la pereza, tena
intencin de 9acer todo lo necesario para ;ue la *epCblica 3ol3iera a recuperar el
esplendor de antao.
Al entrar en la +ala del =olegio, Emilio Iindicati se descubri y se inclin ante el
duG ceremoniosamente. +u mano se entretu3o en un bastn negro, cuyo pomo
representaba a dos gri$os entrelazados. Francesco /oredan se 3ol3i de nue3o 9acia la
laguna.
HEmilio, 9e ledo con atencin las deliberaciones del =onse:o y las
recomendaciones ;ue me eGpone en su despac9o. Ambos sabemos cmo $uncionan
nuestras instituciones y estamos acostumbrados a los :uegos de in$luencias polticas.
Do 3oy a ocultarle mi sorpresa y mi 9orror ante la lectura de esos documentos.
NEstamos realmente tan ciegos como diceO NEst nuestra pobre Ienecia tan
amenazada como pre6
tende, o eGagera la gra3edad de la situacin para empu:arnos a actuarO
Emilio le3ant una ce:a y se pas la lengua por los labios.
HNAcaso su alteza duda de las opiniones del =onse:o de los #iezO
HIamos, Emilio. 8ntentemos no lle3ar la con3ersacin al terreno de nuestras
respecti3as susceptibilidades... 2e dicen ;ue un ignominioso asesinato 9a sido
perpetrado esta noc9e en el teatro +an /uca...
Emilio se 9aba incorporado de nue3o y, con las manos a la espalda, segua
:ugando con el pomo de su bastn.
+uspir, y luego dio unos pasos por la +ala del =olegio.
H+, alteza. /e 9e a9orrado los detalles de este srdido crimen. +epa solo ;ue es
algo ;ue no tiene precedentes en Ie6necia. En este momento el cad3er sigue en el
lugar donde lo encontraron. 1e ordenado ;ue no to;uen nada 9asta ;ue acordemos
una decisin sobre la $orma de conducir esta in3estigacin, a la 3ista de las
particulares in$ormaciones ;ue le comunico en mi despac9o... "ero es cierto ;ue esta
situacin no puede prolongarse muc9o tiempo.
HN1a in$ormado al )ran =onse:o de este 9orrorO
HDo eGactamente, alteza. P si me lo permite..., creo ;ue es lo Cltimo ;ue
deberamos 9acer.
/os dos 9ombres callaron de nue3o. El duG se ale: de la 3entanaJ dio unos pasos
antes de detenerse ante Emilio, con la &acheta en la mano, y 3ol3i a tomar la palabra!
HDo me gusta demasiado todo esto... +in duda sabe ;ue la lectura de los
despac9os me est totalmente pro9ibida en ausencia de los miembros de mi =onse:o
restringido. #esde este punto de 3ista, la presente con3ersacin constituye tambiMn
una in$raccin de nuestra =onstitucin. Do 9ace $alta ;ue le recuerde, precisamente a
usted, Emilio, las razones ;ue me
empu:an a respetar escrupulosamente estas normas... y ya sabe ;ue, en de$initi3a, no
tengo demasiado poder de decisin. .sted arguye ante m ;ue eGisten circunstancias
eGcepcionales ;ue aconse:an ;ue eludamos los procedimientos 9abituales. Algunos
3eran ya en eso una $orma de intriga. #game, pues, Emilio... Ncree seriamente ;ue en
este crimen pueden estar implicados miembros del gobierno de IeneciaO *econozca
;ue estas acusaciones seran de una enorme gra3edad.
Emilio no pestae.
H/os ata;ues a la seguridad del Estado lo son igualmente, alteza.
+e produ:o un silencioJ luego Francesco le3ant una mano y respondi con una
mueca!
HEs cierto, amigo mo. "ero se trata solo de con:eturas. /os argumentos ;ue me
adelanta en su in$orme son, como mnimo, sorprendentes, y $altan pruebas.
El duG se apart y $ue a situarse ba:o La &atalla de Lepanto.
H"ara nosotros es impensable proceder a una in3estigacin a la 3ista de todos H
continuH. El solo 9ec9o de ordenarla nos colocara en una posicin muy incmoda
y desembocara en una pro$unda crisis. Es lo Cltimo ;ue necesitamos en este
momento.
H"recisamente por esta razn, alteza, me resisto a recurrir a uno de nuestros
9abituales agentes de in$ormacin para saber ms sobre el asunto.
El duG entrecerr los o:os.
H+, eso ya lo 9e comprendido. QP por eso decide emplear para esas ba:as
maniobras a un crpula, un ser $ri3olo e inconsistente, al ;ue 9emos condenado a
pudrirse por un tiempo en las prisiones de Ienecia antes de e:ecutarlo< #ebo decir
;ue es una idea eGtraa. N-uiMn le dice ;ue, en cuanto se 3ea $uera, no tratar de
escabullirseO
Emilio sonri.
HDo se preocupe por eso, serensima. /a persona en la ;ue pienso est demasiado
ansiosa por 3erse libre para atre3erse a negociar el precio o tratar de engaarnos. +abe
per$ectamente ;uM le espera si $alta a su palabra. Es 3erdad, se lo concedo, ;ue se trata
de un 9ombre ;ue en numerosas circunstancias se 9a distinguido por burlarse de la
*epCblica y causar en ella las alteraciones ;ue siempre ocasiona este tipo de
temperamento, digamos, a3enturero y re3oltoso. "ero nuestro contrato lo saca de la
crcel y le sal3a la 3ida. Estar en deuda con nosotros por ello, y sM ;ue, por muy
bandido ;ue sea, conser3a cierto sentido del 9onor. +M bien de ;uM 9ablo, ya ;ue lo 9e
tenido ba:o mi responsabilidad durante cerca de cuatro aos... Pa 9a traba:ado para
nosotros y para el =onse:o. +abe lle3ar una in3estigacin criminal y mezclarse con la
gente para obtener in$ormacin. "iensa rpido y tiene una 9abilidad incomparable para
salir de las situaciones ms inslitas.
H+ Hdi:o /oredanH. P por lo 3isto tambiMn tiene muc9o talento para meterse
en ellas.
H=iertamente Hsonri Emilio con aire compungidoH, pero esa ligereza de ;ue
9abla tambiMn es una 3enta:a! despuMs de todo, nadie 9a sospec9ado nunca ;ue
pudiera actuar para nosotros. Tengo muc9as $ormas de mantener controlado a este
9ombre, crMame.
El duG re$leGion unos segundos.
HAdmitamos, Emilio..., admitamos por un momento ;ue actuemos as, con todos
los riesgos ;ue ello representa. NPa 9a comunicado su propuesta al prisioneroO
H/o 9e 9ec9o, alteza. P naturalmente 9a aceptado. +olo espera una decisin
nuestra. 8magine ;ue apro3ec9a su en6claustramiento para redactar sus memorias.
=omo puede suponer, le 9e indicado ;ue los detalles del asunto del ;ue 9abla6
mos no deben $igurar en ellas. Do es ;ue crea ;ue su relato pasar a la posteridad,
pero sera eno:oso ;ue renegara con su pluma del compromiso ;ue 9a contrado
conmigo y ;ue eso bastara para atraer el descrMdito sobre nosotros, los =onse:os y
todo el gobierno.
HDo 9ace $alta decirlo, desde luego.
El duG $ue a sentarse en su silln, acaricindose la barba con la mano. Emilio se
acerc.
HIamos, N;uM podemos perder, altezaO En el peor de los casos, 9uirJ pero en el
me:or... Tal 3ez sea para nosotros el instrumento ideal. 2ane:a la espada como nadie,
sabe sonsacar con$idencias al pueblo, y su temible inteligencia, si se pone al ser3icio
de una causa noble, puede sal3ar a IeneciaJ una irona ;ue Ml mismo no 9a de:ado de
ad3ertir, pero con la ;ue est encantado. En esta empresa encontrar una $orma de
redencin. /a redencin, alteza... .na moti3acin poderosa...
El duG re$leGion aCn un momento. =err los o:os y se acerc la mano a los
labios, $ormando una copa con los dedos. /uego, lanzando un suspiro, mir a Emilio!
H7ien. Trigalo a;u. Tengo una con$ianza absoluta en su :uicio, pero comprenda
;ue ;uiera 3erlo y orlo por m mismo, para $ormarme una opinin ms eGacta sobre el
carcter de este 9ombre.
Emilio sonri. /entamente se le3ant de su silln y se inclin. /e3ant las ce:as, y
su sonrisa se ampli mientras deca!
HAs se 9ar, alteza.
Pa 9aba salido cuando el duG, preocupado, mascull!
HIaya idea... Q1acer salir a la >r;udea Degra<
El duG cerr los o:os.
Iio galeras armadas ;ue disparaban sus caones en la lagu6
na, $ormas encapuc9adas ;ue corran en la noc9e y se dispersaban por la ciudad, el
=arna3al ardiendo. +inti el olor de la pl3ora y oy el ruido de las armas. 8magin a
la +erensima 9undiMndose en las aguas, tragada para siempre. El espectculo
grandioso de su propia ani;uilacin in$lam tambiMn su espritu.
/e 9aban lle3ado un ca$M 9umeante, ;ue descansaba :unto a su cetro. +us o:os se
perdieron en el poso.
Francesco /oredan, prncipe de la +erensima, centesimo decimoseGto duG de
Ienecia, pens!
K/as $ieras andan sueltas.L
=ADT> 88
El 3estbulo del 8n$ierno
/os "lomos de Ienecia $ormaban parte del palacio ducalJ estas prisiones, situadas
ba:o el armazn del te:ado y recubiertas de lminas de plomo de tres pies cuadrados,
tenan $ama de encontrarse entre las ms seguras de 8talia. +e acceda a ellas por las
puertas del palacio o por otro edi$icio, atra3esando el puente de los +uspiros. /e:os de
e3ocar el MGtasis de amantes apasionados, estos suspiros 9acan re$erencia a los
Cltimos lamentos de los condenados ;ue eran conducidos al lugar de la e:ecucin.
#etrs de la trama de las 3entanas con calados del puente de los +uspiros, se poda
adi3inar la lagunaJ luego, 9aba ;ue recorrer una serie de estrec9os pasadizos antes de
subir al lugar donde se encontraban las celdas de los peores criminales, ba:o los
te:ados.
En una de estas celdas se encontraba un 9ombre acusado desde 9aca tiempo de
perturbar la amable tran;uilidad 3eneciana. +in ser un gran criminal, el prisionero de
los "lomos deba sus $recuentes estancias en prisin a un carcter amoral y
a3enturero, ;ue en esta ocasin poda lle3arle a una condena a muerte. +u proceso
toda3a estaba en $ase de instruccin. +in embargo, tras la reciente con3ersacin ;ue
9aba mantenido con Emilio Iindicati, la esperanza de salir airoso de a;uel trance
9aba 3uelto a renacer en Ml. El 9ombre lle3aba el
pelo largo, pero se a$eitaba y se arreglaba todos los das como si a;uella misma noc9e
tu3iera ;ue asistir a alguna $iesta galante. +u aire distinguido, con las ce:as ar;ueadas
per$ectamente dibu:adas, la nariz $ina sobre una boca de pliegues insolentes y unos
o:os eGpresi3os ;ue se intuan tan aptos para pregonar la 3erdad como para ocultarla,
contrastaban con el lugar en ;ue se encontraba. /e 9aban concedido el derec9o a
recibir libros y a tener una mesa adems del :ergn donde dormaJ y 9aba simpatizado
con su carcelero, /orenzo 7asa6donna, ;ue le proporcionaba plumas, tintas y papel de
3itela para ;ue pudiera continuar con la redaccin de sus recuerdos, ;ue acumulaba en
$ragmentos dispersos. #e 3ez en cuando, el guardin y su prisionero entablaban
animadas con3ersaciones, y a pesar de la incmoda situacin ;ue soportaba
diariamente este Cltimo, para ;uien la pri3acin de libertad era el peor de los males,
era $recuente orles rer. El prisionero tambiMn tena a 3eces permiso para :ugar a
cartas, de celda a celda, con un compaero de cauti3erio y antiguo amigo suyo, ;ue
gozaba de una $ama nada despreciable en la +erensima! un tal )io3anni )iacomo
=asano3a, acusado, como Ml, en repetidas ocasiones de alterar el orden pCblico.
TambiMn su criado, /an6dretto, iba en ocasiones a distraerle de la rutina diaria, y le
proporcionaba lectura, pro3isiones o noticias de la ciudad.
En el momento en ;ue Emilio Iindicati se dispona a liberarlo, el prisionero
estaba, como de costumbre, cur3ado sobre la 3itela, de:ando correr la pluma para
trasladar sus recuerdos sobre el papel. =urioso destino, en e$ecto, el de ese pobre nio,
nacido en el corazn de la ciudad lacustre, en el barrio de +an 2arcos, el 1% de :unio
de 15%6. +us padres residan cerca de +anta Trinit y traba:aban con los de =asano3a
en el teatro +an +amuele, inaugurado en 16FF por los )rimani. +u madre, comedianta
y artista de carcter capric9oso, se llamaba
Uulia "agazziJ su padre, "ascuale, sastre de teatro, 9i:o de zapatero y saltimban;ui,
muri muy pronto. Uulia parti entonces a Francia para cumplir otros contratos, de
modo ;ue su 9i:o enseguida se encontr solo. Tena 9ermanos y 9ermanas, con los
;ue casi no 9ablaba. =reci con su abuela, la 3ie:a Elena "agazzi. 8mitando a
)iacomo, a ;uien 9aba conocido de nio en el campo +an +amuele, se traslad
despuMs a "adua para empezar sus estudios. All cay en las garras de un amigo de la
$amilia, Alessandro 7onacin, poeta libertino y noble arruinado, ;ue le inici en los
placeres de la 3ida mientras simulaba conducirle por los caminos del +eor. =on el
ttulo de doctor en el bolsillo, el nio, con3ertido ya en un :o3en, 3ol3i a Iene6cia,
donde recibi la tonsura y las rdenes menores. 1aban pre3isto para Ml una carrera
eclesistica, $orma prctica de ascenso social ;ue se corresponda con su
temperamento al menos en un aspecto! su deseo de reconocimiento, imperioso y
pro$undoJ una 9erencia parad:ica pero comprensible de la sensacin de abandono
;ue 9aba 3i3ido durante sus primeros aos de 3ida. +us desen$renos le 3alieron un
encarcelamiento en el $uerte +an AndrMs, en la isla de +antV Erasmo, $rente al /idoJ
esa $ue, por otra parte, la primera 3ez ;ue coincidi con su compadre =asano3a en
prisin. .n cardenal romano trat en 3ano de de3ol3erle al buen camino, pero Ml
decidi 9uir enrolndose en el e:MrcitoJ luego recorri los mares de =or$C a
=onstantinopla y 3ol3i a Ienecia como 3iolinista en la or;uesta del teatro +an
+amuele, el mismo ;ue sus padres 9aban $recuentado. >tra K3ocacinL ;ue, por
cierto, no tenaJ pero sus escapadas licenciosas con )iacomo y sus compaeros del
+an +amuele le permitieron entregarse libremente a sus 3icios. 1aba tenido una
buena escuela.
.n da, sin embargo, la $ortuna le sonri! en el palacio 2andolini, a dos pasos de
+anta Trinit, cuando se dispona a
abandonar el baile donde 9aba tocado el 3ioln, sac milagrosamente al senador
>tta3io de un apuro, aconse:ndole sobre una apuesta en el :uego. Argument
entonces con aplomo ;ue ese talento pro3ena de ciertos conocimientos esotMricos ;ue
le permitan, a tra3Ms de un sutil y elaborado sistema numerolgico, encontrar las
respuestas eGactas a cual;uier pregunta ;ue se planteara, o ;ue le plantearan. El
ingenuo senador se encapric9 de Ml, 9asta el punto de con3ertirlo en su 9i:o putati3o.
/e asign un criado y una gndola, as como alo:amiento, manutencin y la suma de
diez ce;ues al mes. En adelante 3ia: en carroza y 3i3i como un seor. #e 3ez en
cuando se cruzaba con )iacomo, $a3orecido, del mismo modo, por la $ortuna. Q-uM
magn$ica re3anc9a sobre su antigua 3ida< A9ora se entregaba, por cuenta de
importantes patricios 3enecianos, a emocionantes demostraciones oraculares y
regularmente sacaba su bolsa de apuros en los ca$ini. =ierto es ;ue no solo tena
de$ectos! 3ersi$icaba admirablemente, conoca a Ariosto de memoria, saba $iloso$arJ
su erudicin, su carisma, la brillantez de su mente, su sentido de la rMplica y su
inestimable talento de narrador, ;ue poda lle3ar a su auditorio 9asta las lgrimas o
mantenerlo en 3ilo durante 9oras, lo con3ertan en una compaa agradable y
solicitada. "ero Ncmo, en esta ciudad cargada de secretos y 3oluptuosidades, tan
santa como libertina, tan re$inada como decadente, poda no ceder a sus demoniosO
"asaba noc9es enteras en los ca$ini, se abandonaba a todas las depra3aciones. Al
mismo tiempo, sus relaciones polticas lo con3ertan en un in$ormador idealJ por ello,
una noc9e Emilio Iindicad, ;ue entonces diriga la -uarantia =rimnale, acudi a
3erle. Duestro 9ombre $ue as reclutado casi Kpor e;ui3ocacinL. 8ntroducido por el
senador >tta3io, 9aba con3encido, sin saberlo, a Iindicati de la con3eniencia de
elegirlo por cuenta del =onse:o de los #iez,
despuMs de tres duelos sucesi3os y algunos pe;ueos trucos de prestidigitacin con los
;ue 9aba ridiculizado a ri3ales en cuestiones de amor y a caballeros ;ue conoca.
8ncapaz de estarse ;uieto y tentado por esa nue3a a3entura, ;ue aadira un poco de
sal a su ya agitada 3ida, 9aba aceptado unirse a las $ilas de los in$ormadores de los
#iez. En unos aos se 9aba con3ertido en una de sus piezas cla3e.
As 9aba sido promo3ido, sorprendentemente, al rango de agente secreto.
Agente secreto por cuenta de la *epCblica.
=omo a menudo lle3aba en el o:al una $lor cuyas semillas 9aca traer directamente
de AmMrica del +ur, a tra3Ms del senador >tta3io, y como esa $irma le complaca, le
eligieron un seudnimo ;ue llegara a 9acerle $amoso! la >r;udea Degra. .na
especie de nombre en cla3e, bello y 3enenoso, ;ue le sentaba como un guante. As
ayud a dar caza a los enemigos del poder, sediciosos y bribones de todo pela:e.
E;uipado con su eGperiencia militar, pudo completar su $ormacin 9asta con3ertirse
en maestro de esgrima. #igno 9eredero de su madre, lo saba todo sobre la comedia y
el arte del dis$raz! como buen camalen, se 9aba creado ya mil rostros. En de$initi3a,
se le consideraba un eGcelente colaborador.
Todo esto 9ubiera podido continuar muc9o tiempo si no 9ubiera cometido el error
crucial de seducir a la esposa de su protector. QA9, la bella Anna< QAnna +antamara<
Tena una cintura $ina, o:os de cier3a, un delicioso lunar en el borde de los labios,
senos 3oluptuosos, un encanto enlo;uecedor. Uo3en, y contra su 3oluntad, la 9aban
casado con el senador >tta3io. Dinguno de los dos 9aba podido resistirse. /a
>r;udea Degra 9aba 9ec9o muc9as con;uistas, pero nunca se 9aba enamorado 9asta
el punto de arriesgar su 3ida. Anna +antamara 9aba cedido a sus re;uerimientos
muc9as 3eces,
s, pero la Cltima $ue decisi3a. /a tormenta ;ue sigui puso $in a su carrera. El 10 de
no3iembre de 15FF, los in;uisidores de la ciudad lo sacaron de la cama para
conducirlo a los "lomos, ba:o los $alsos cargos in3entados de atesmo recalcitrante y
cabalstica. .n mes ms tarde, cuando ya elaboraba un plan para e3adirse, el guardin
7asadonna lo cambi de celda. 1aba ;ue empezar de nue3o desde el principioJ pero,
sin sucumbir al desnimo y con la ayuda de =asano3a, a ;uien 9aba encontrado all
HKsalud, amigoLH, el prisionero ide estratagemas alternati3as. En cuanto a Anna
+antamara, la esposa de >tta3io, deba de estar toda3a en Ienecia, a menos ;ue su
esposo la 9ubiera recluido en algCn lugar en Tierra Firme. En todo caso, la >r;udea
Degra y su amante no 9aban podido comunicarse desde entonces. #urante muc9o
tiempo esper una carta suya, ;ue nunca lleg. (l tambiMn escribi cartas, ;ue
seguramente tampoco 9aban llegado a su destino. P aun;ue $uera de natural
inconstante, a;uello le pro3ocaba un autMntico su$rimiento.
En esas estaba cuando Emilio Iindicati, su mentor de antao, $ue a 3erlo por
primera 3ez. El detenido tena el ingenio y la imaginacin necesarios para no 9undirse
en la apata o en la locura ;ue se apoderaba a 3eces del espritu de sus compaeros de
enclaustramiento. )iacomo y Ml los oan lanzar alaridos espantosos, lamentos
lCgubres, ;ue se perdan en la oscuridad. Algunos llegaban incluso a a9ogarse con sus
propias cadenas para acelerar su muerte, o se golpeaban la cabeza contra los muros, de
modo ;ue cuando salan de la celda para la e:ecucin, ya tenan el rostro cubierto de
sangre. >tros 3ol3an maltrec9os de las sesiones de tortura ;ue practicaban los
burcratas en el interior de salas oscuras a las ;ue se acceda por pasa:es secretos Hel
antro del palacio estaba plagado de ellosH. Al menos por el momento, la >r;udea
Degra se 9a6
ba sal3ado de esos interrogatorios sangrientos, y nunca 9aba renunciado a la 3ida. Al
contrario, la senta $luir aCn con mayor $uerza en sus 3enas a9ora ;ue le pro9iban
eGpandirse, y era eso, sobre todo, lo ;ue le resultaba intolerable. Tener ;ue ol3idar los
goces de la :u3entud, la sal de sus a3enturas picarescas y sus cala3eradas, era algo ;ue
se a3ena mal con su temperamento. A 3eces caminaba de un lado a otro como un len
en:aulado, tratando de dominarse, y por eso tambiMn se $orzaba a esta 9igiene
cotidiana ;ue le entretena durante 9oras! se probaba un tra:e ;ue le traa /andretto,
despuMs de 9aberlo encargado a su gustoJ intentaba resol3er un problema $ilos$ico
imposibleJ ideaba una nue3a estrategia para derrotar a su amigo a las cartas o dibu:aba
un $resco con tiza en una de las paredes de su prisin.
=uando oy el c9irrido de la lla3e ;ue giraba en la cerradura de su calabozo, de:
la pluma, se alis las anc9as mangas de la camisa y se 3ol3i 9acia la puerta. A9
estaba 7asadonna, el guardin, con un o:o orlado por un orzuelo purulento sobre su
lastimosa barba. El carcelero sostena una linterna en la mano y sonrea.
HTienes 3isita.
El prisionero le3ant la mirada al 3er aparecer a Emilio Iindicati con su manto
negro. Alz una ce:aJ sus anillos lanzaron destellos mientras se pasaba $ugazmente
sus dedos de artista por los labios.
HIaya... Emilio Iindicati. Q=omo siempre es un 9onor recibirle en mi palacio
impro3isado< =onstato con placer ;ue la $recuencia de nuestros encuentros no de:a de
aumentar.
H#M:enos Hdi:o Emilio al guardin.
Este lanz un gruido ;ue pareca una risa y se ale: a paso lento por los
corredores. Entonces los rasgos de Emilio, 9asta entonces duros e impasibles, se
iluminaron. El 3isitan6
te abri los brazos, y los dos 9ombres se abrazaron e$usi3amente.
HQA9, amigo mo< Hdi:o EmilioH. El duG te reclama, tal como yo deseaba.
=omprtate correctamente, granu:a, y dile lo ;ue ;uiere or. /a partida aCn no est
ganada, pero ests muy cerca de con;uistar tu libertad.
H2e 9as sal3ado, Emilio, lo sM y no lo ol3idarM, no temas nada. +i el precio de mi
3ida es cumplir la misin de la ;ue me 9as 9ablado, llegarM 9asta el $inal. #espuMs de
todo, aun;ue el asunto tiene su intrngulis, Ienecia es mi ciudad y la amo. 7ien
merece lo ;ue 3oy a 9acer por ella.
/os dos se miraron un instante, con los o:os brillantes. /uego Emilio 3ol3i a abrir
la puerta de la celda y tendi la mano 9acia el pasillo.
HIamos Hdi:oH. Do le 9agamos esperar.
"ietro /uigi Iira3olta de /ansalt se incorpor, disimulando una sonrisa. +e pas la
mano por el pec9o para arreglarse el pliegue de la camisa y sali, con aire resuelto,
tras su bene$actor. "ero, antes de marc9arse, se detu3o un instante ante la celda
contigua. .na mano, ;ue luca tambiMn una sorti:a de sello en el dedo corazn y un
rub en el anular, sobresala del tragaluz.
HNTe 3asO
HEs posible ;ue s Hdi:o "ietroH. +i no 3uel3o..., cudate.
HDo te preocupes por m, aCn tengo algunos trucos en la manga. Iol3eremos a
3ernos, amigo.
HTe deseo lo me:or.
HPo tambiMn, "ietro. =uando estMs $uera...
2arc una pausa.
H+M digno de m.
"ietro sonri.
HEsa es mi intencin, )iacomo.
"ietro estrec9 la mano de =asano3a y sigui a Emilio Iindicati por los sombros
corredores.
Iira3olta no 9aba asomado la nariz al eGterior desde 9aca muc9o tiempoJ 9aca
$resco, pero el sol en la $rente, el brillo deslumbrante en los o:os, le produ:eron el
e$ecto de una bendicin. >l$ateaba los aromas de su Ienecia reencontrada. Emilio
tu3o ;ue detenerse para de:arle contemplar un instante la laguna desde el puente de los
+uspiros. Apenas puso un pie $uera de su celda, Iira3olta se 9aba sentido posedo por
una energa reno3adaJ 9abra de3orado el mundo si 9ubiera podido. "ero no deban
retrasarseJ el prncipe serensimo, ;ue no 9aba abandonado la +ala del =olegio, les
esperaba. "ietro estaba dispuesto a todo para ganar su causa, y no era la in3estigacin
;ue ;uera con$iarle Emilio lo ;ue le preocupaba. 2ientras caminaba a grandes
zancadas por ese palacio, smbolo de su encierro pero tambiMn de la admiracin ;ue
senta por la 3ibrante ciudad 3eneciana, inspiraba aire en largas bocanadas. +oaba
a9ora, como un dueo en su casa, con $ran;uear la porta del Frumento, la puerta del
palacio ;ue daba acceso a la drsena de +an 2arcos, con su esplMndido patio interior,
su elegante ala renacentista, su $ac9ada del *elo: y sus pozos con brocales de bronce.
#espuMs de ;ue el edi$icio bizantino, el palacio Tiani, $uera de3orado por el $uego, lo
reconstruyeron dotndolo de su $lamgera $ac9ada martima y aadiMndole una nue3a
sala, construida de cara al sol del medioda, donde se reuna el )ran =onse:o. +us
rombos de piedra ro:os y blancos, el muro del palacio, per$orado por anc9os
3entanales o:i3ales, recortado y enmarcado por agu:as ;ue dominaban el mar,
recordaban el retablo de una iglesia. El enea6
:e de las almenas con calados, los airosos pinculos de mrmol, las arcadas de la
galera ba:a y las grciles columnas de la galera superior! todo contribua a 9acer de
esta obra gtica una pura mara3illa. >tro incendio, en 1F55, no bast para acabar con
este monumento! Antonio #a "onte lo reconstruy $ielmente, y el palacio pareca
bogar a9ora sobre las aguas de una eternidad triun$ante. A lo le:os, la animacin y la
3italidad de la ciudad ascendan 9asta los odos de "ietro ba:o la $orma de un rumor
insistente ;ue, armonizando a la per$eccin con su 9umor, le transportaba de alegra.
/o ;uisieran o no los duG, Iira3olta senta ;ue $ormaba un solo cuerpo con toda la
ciudad y con ese sutil e inde$inible talante ;ue animaba a los 3enecianos.
KQFuera< Q"or $in $uera<L
"ietro y Iindicati llegaron enseguida a la +ala del =olegio, donde $ueron anunciados
al duG.
KA;u estamos de nue3o.L
/as dos inmensas puertas parecieron abrirse ante ellos como por arte de
encantamiento. En otras circunstancias, "ietro 9ubiera podido sentirse impresionado.
Esas 9o:as ;ue se retiraban para de:ar 3er La &atalla de Lepante8 y el tec9o de Marte
y ,eptuno eran el smbolo ms 3ibrante de esta introduccin en los arcanos del poder,
a la sombra de la *epCblica, en el recuerdo del imperio ;ue ya tocaba a su $in. P all,
al $ondo, en su sitial, su alteza serensima, el duG de Ienecia. /entamente se
acercaron.
A in3itacin del prncipe, Iindicati y "ietro se sentaron ante Ml.
#urante muc9o tiempo, el duG obser3 atentamente el rostro del prisionero. /uego
se aclar la 3oz y di:o!
H*esumamos. Dumerlogo, mentiroso, :ugador, seduc6
tor, maestro de esgrima, rey del dis$raz, agente doble, o triple, oportunistaJ un tunante,
en suma. /as eGtra3agancias de la >r;udea Degra son conocidas por todos nuestros
=onse:os. #urante muc9o tiempo le 9emos protegido en nombre de los ser3icios ;ue
prestaba a la *epCblicaJ pero le con$ieso, Ii6ra3olta, ;ue la idea de 3erle pasear de
nue3o por las calles de Ienecia me produce cierta in;uietud. Es parecido a lo ;ue
ocurre con su amigo, ese renegado de =asano3a...
.na sonrisa 3agamente incmoda ilumin el rostro de "ietro.
HIenecia es propicia a todas las ;uimeras, su serensima Hdi:o $inalmente,
recuperando su temeridad.
El punto de insolencia no escap al duG. Emilio dirigi a Iira3olta una mirada ;ue
le in3itaba a dominar su temperamento.
H+... Hcontinu Francesco /oredanH. Ieo ;ue est al corriente de nuestras
preocupaciones. El =onse:o de los #iez 9a tenido una idea $rancamente inslita y me
9a propuesto ;ue le encargue una in3estigacin ;ue, si debo creerles, podra salpicar
algunas slidas reputaciones. El =onse:o de los #iez, Iira3olta. N/e dice algo ese
nombreO
K#esde luego...L "ietro asinti. #urante cuatro aos, la >r;udea Degra 9aba
traba:ado por cuenta de los #iez. Do era eGtrao ;ue este todopoderoso cenculo
pro3ocara estremecimientos. /a construccin del estado 3eneciano se 9aba 3isto
acompaada muy pronto por la creacin de todo tipo de asambleas. Ienecia se 9aba
dotado primero de un comitM de sabios, ;ue eGclua al clero y se de$ina a s mismo
como el estandarte de la comuna nacienteJ luego el )ran =onse:o 9aba acabado por
imponerse. 1oy este organismo discuta las proposiciones de ley y elega a todos los
responsables de las magistraturas y los o$icios, as como a los senadores, al $amo6
so =onse:o de los #iez y a los representantes de los -uaran6tie, ;ue elaboraban los
proyectos $iscales y $inancieros. #esde la Mpoca de la edad de oro, el +enado se
encargaba, por su parte, de la diplomacia, la poltica eGtran:era, el control de las
colonias y el desarrollo de las guerras, aun;ue al mismo tiempo organizaba la 3ida
econmica 3eneciana. /a administracin propiamente dic9a estaba di3idida en dos
secciones principales! las Ko$icinas del palacioL, compuestas por seis cortes :udiciales,
por departamentos $inancieros, militares y na3ales, as como por la cancillera ducal,
;ue conser3aba los arc9i3os del Estado y los protocolos notarialesJ y las Ko$icinas del
*ialtoL, constituidas esencialmente por departamentos econmicos. En el seno de este
edi$icio centralizado, el =onse:o de los #iez asuma un papel muy particular. /a
institucin 9aba nacido del miedo del gobierno, ;ue poco a poco se 9aba aislado de
sus soportes populares. #urante muc9o tiempo se 9aba ponderado la estabilidad
poltica de Ienecia, cuyo seductor rMgimen recoga simultneamente elementos de los
gobiernos aristocrtico, monr;uico y democrticoJ pero, de 9ec9o, el miedo al pueblo
era muy 3i3o. En relacin con la -ua6rantia =rimnale, el K=onse:o tenebrosoL, como
lo llamaban, era el instrumento supremo de la polica 3eneciana. +us diez miembros
ordinarios eran elegidos anualmente por el )ran =onse:o entre di3ersas dinastas
$amiliares. A Ml se aadan, para tratar sus asuntos, el duG y sus conse:eros, un
abogado de la comuna, los :e$es de las tres secciones de los -uarantie y una comisin
de 3einte miembros. El =onse:o de los #iez, cmara conser3adora cuya sola
reputacin ya 9aca temblar, tena por misin principal 3igilar a los eGcluidos, ya ;ue
la aristocracia tema reacciones desesperadas de parte de determinadas $acciones ;ue
pudieran poner en peligro la seguridad del Estado. Adalid de una :usticia de
eGcepcin, el =onse:o
dispona de $ondos secretos y de una amplia red de in$ormadores, red de la ;ue el
propio "ietro 9aba $ormado parte durante muc9o tiempo.
Aun;ue durante una Mpoca este rgano implacable 9aba tratado de in3adir las
prerrogati3as del +enado en materia diplomtica, $inanciera y monetaria, una crisis
se3era lo 9aba conducido a de3ol3er al =Msar lo ;ue era del =Msar. "ero los #iez no
se 9aban resignado, y los poderes de los tres in;uisidores del Estado, delegados por
los #iez para rastrear los casos de espiona:e y de inteligencia con el enemigo, 9aban
sido re$orzados. El =onse:o tenebroso persista en sus intentos de desposeer a los
-uarantie de parte de sus $unciones :udiciales. Toda3a 9oy, en las antecmaras del
palacio ducal, diriga sus operaciones de polica secreta y de terror, ;ue en ocasiones
desembocaban en escandalosos errores :udiciales ;ue no disminuan en nada su
omnipotencia. /a *epCblica del +ecreto! eso encarnaba, en de$initi3a, el =onse:o, ;ue
deliberaba siempre a puerta cerrada y estaba autorizado a torturar y a conceder la
impunidad y la libertad a cual;uiera ;ue sir3iera a sus $ines Huna atribucin de la ;ue
"ietro, en ese instante, esperaba apro3ec9arse, en :usta compensacin. En el pasado,
los #iez 9aban consolidado su reputacin de e$icacia desmantelando una con:ura
europea contra Ienecia dirigida por el seor de 7edmarJ desde entonces, parecan
estar en todas partes. "ro9iban a los miembros de los restantes =onse:os des3elar el
contenido de sus debates, ba:o pena de muerte o de pri3acin de bienes. Acosaban y
eliminaban a los sospec9osos, organizaban a escondidas sus operaciones de polica
especial, promo3an las delaciones y decidan sobre la 3ida y la muerte de los
condenados. El =onse:o tenebroso estaba acostumbrado a c9apotear en la sangre.
El propio Emilio Iindicati era el estandarte y el principal
representante de los #iez. "ietro deba a la 3oluntad de este 9ombre encontrarse aCn
con 3ida y la posibilidad de recon;uistar su libertad, a pesar de ;ue sus eGcesos le
9ubieran 9ec9o rozar la catstro$e en di3ersas ocasiones. =uando era ms :o3en,
sembraba cizaa con sus compaeros del +an +amuele, en3iando al azar a mMdicos,
parteras o sacerdotes a direcciones errneas para ;ue se ocuparan de en$ermos
imaginarios, o de:aba a la deri3a las gndolas de los patricios en el =anal )rande.
"ietro sonrea al recordarlo, y aun;ue luego las cosas se 9ubieran complicado, Ml
nunca 9aba conspirado contra el poder, sino al contrario. /a personalidad de "ietro
9aba seducido a Iindicad, y este sentimiento se 9aba re$orzado a medida ;ue segua
el relato de las a3enturas a menudo rocam6bolescas de su pupilo, ba:o el incgnito de
la >r;udea Degra. /os dos 9ombres 9aban compartido incluso algunas amantes, a
menudo sin saberlo, antes de ;ue "ietro se enamorara de Anna +antamara. "ero
Emilio consideraba, no sin razn, ;ue el peligro ;ue representaba el supuesto
comportamiento de Iira3olta era pe;ueo en comparacin con el ;ue amenazaba
a9ora a la *epCblica.
El duG 3ol3i a tomar la palabra!
HEl =onse:o de los #iez me 9a preparado un in$orme policial en el ;ue no me
a9orra ningCn detalle de sus preocupantes sospec9as, Iira3olta. "ero antes de leerle
una sola lnea, espero de usted otras garantas aparte de su buen 9umor. N-uiMn me
dice ;ue no apro3ec9ar para 9uir... o pasarse al enemigo, si realmente 9ay un
enemigoO
"ietro sonri y se pas la lengua por los labios. =ruz las piernas, con una mano
sobre las rodillas.
K1a llegado el momento de mostrarse con3incente.L
HAlteza, maese Iindicati me 9a 9ec9o saber ya ;ue la gracia de ;ue me 9an
9ablado no ser e$ecti3a 9asta el $inal de
la in3estigacin. 2i proceso est en $ase de instruccin y el detestable per$ume de una
condena a muerte, por otra parte in:usta, planea sobre mi cabeza. N=ree, su alteza, ;ue
tratarM de 9uir como un 3ulgar bribn sin antes 9aberme 3isto libre de una 3ez por
todas de mis di$icultades con la :usticiaO Do es bueno, para un 9ombre como yo,
correr de ciudad en ciudad para escapar a todos los agentes ;ue, estoy seguro, lanzara
en mi buscaJ y no tengo ningCn deseo de pasar el resto de mis das comprobando ;ue
no me siguen o ;ue no 3oy a caer en una nue3a trampa ;ue 9ayan podido tenderme.
El duG entorn los o:os. .na sonrisa $ugaz se dibu: en su rostro.
H"or otra parte, serensima Hprosigui "ietroH, mi encarcelamiento se $unda,
sobre todo, en esos malos 9bitos ;ue me acusan de tener y ;ue supuestamente
eGtiendo all donde 3oyJ yo soy, sin duda, responsable de mis costumbres, y no
pretendo ;ue nadie crea ;ue gracias a una repentina iluminacin mstica, comulgo con
los artculos de $e de alguna iglesia o ;ue camino por la 3a de una redencin eGttica.
#icen ;ue soy $ri3olo, inconstante y cnico. Q.n retrato $rancamente sombro el ;ue
mis enemigos 9an trazado de m< Es 3erdad ;ue, a mi pesar, 9e desencadenado
algunos trastornos polticos. "ero recuerde, alteza, ;ue mi encarcelamiento se debe
sobre todo a un asunto del corazn, y ;ue este moti3o, en el $ondo, no se a:usta a la
condena ;ue me 9an in$ligido y ;ue aCn corro el riesgo de padecer. Do es un secreto
para nadie ;ue el senador >tta3io 9a 9ec9o lo imposible para ;ue me encerraran,
utilizando todos los preteGtos imaginables, y ;ue 9oy desea mi muerte. =rea ;ue soy
el primero en lamentarlo. "or;ue, por encima de todo, amo mi libertad. QTal 3ez la
palabra le 9aga sonrer, alteza< "ero yo tambiMn tengo mi cdigo de 9onor, y si me lo
permite, mi Mtica personal. Do soy un asesi6
noJ si alguna 3ez 9e matado, 9a sido solo por ser3ir a la gloria militar de la *epCblica,
a la de los asuntos de Estado, cuando actuaba ba:o la cobertura del =onse:o, o
simplemente para de$enderme de una agresin. TambiMn yo abomino de los crmenes
de sangre. Q+i 9ubiera sabido ;ue se iban a utilizar los ser3icios ;ue 9e prestado para
3ol3erlos contra m, me 9ubiera mantenido ale:ado de determinados papeles ;ue me
9an 9ec9o representar< Es $cil reproc9arme 9oy talentos ;ue ayer se aplaudan.
Francesco /oredan segua escuc9ando.
/a entre3ista dur una 9ora.
"ietro era su$icientemente consciente de las pre3enciones del duG sobre su
persona, por lo ;ue despleg toda la 9abilidad de ;ue era capaz. /a idea de
encontrarse de nue3o propulsado al secreto de los asuntos criminales de la *epCblica
resonaba en su interior con un eco singular. /a empresa le estimulaba, aun;ue era el
primero en saber lo ;ue poda esperarle. "ietro comparta con Emilio Iindicati el
gusto por esas ideas de apariencia descabellada, ;ue, si se eGaminaban ms de cerca,
re3elaban cierta capacidad de penetracin del alma 9umana. Emilio tena razn en un
punto! poda con$iar en su KprisioneroL y amigo. "ietro estaba decidido a salir a
cual;uier precio de su enclaustramientoJ no contento con o$recer su 3ida en garanta,
9izo al duG algunas re3elaciones ;ue 9aba conseguido de otros prisioneros, cuyas
con$idencias 9aba sorprendido en los calabozos del palacio ducal. 8ncluso en una
celda Hsobre todo en una celdaH se oan muc9as cosas ;ue no podan de:ar de
despertar el interMs de un prncipe serensimo. En prenda de buena $e o$reci todo lo
;ue ;uedaba de su $ortuna, amasada a;u y all, y a$irm, con los acentos de
sinceridad ms autMnticos, ;ue tena intencin de donarla a IeneciaJ eGpuso al duG
9asta ;uM punto la *epCblica estaba
interesada en ser3irse de Ml despuMs de ;ue Ml se 9ubiera ser3ido tanto de ella. En
de$initi3a, lo 9izo tan bien ;ue consigui con3encer a /oredan sin ;ue Emilio tu3iera
;ue inter3enir.
H7ien... Hdi:o Francesco, con la mano en el mentnH, creo ;ue...
#e: pasar un momento de silencio.
H... creo ;ue intentaremos la operacin.
KQ/o conseguimos<L
"ietro trat de disimular su ali3io.
H"ero Hprosigui el duGH, Iira3olta, no 9ace $alta decir ;ue todo lo ;ue lea,
oiga o comuni;ue al =onse:o es estrictamente con$idencial, y ;ue el per:urio
e;ui3aldra para usted a una sancin de$initi3a. Esta misin es secreta y
encontraremos el modo de eGplicar su salida de prisin sin ponernos en una situacin
delicada ante la poblacin. Emilio, usted se encargar de pre3enir al senador >tta3io y
de 9acer ;ue se comporte como corresponde. En cuanto sepa ;ue la >r;udea Degra
est en la calle, puede pro3ocar un escndalo. Es lo Cltimo ;ue necesitamos. "re3enga
tambiMn al =onse:o de los #iez, ya ;ue solo sus miembros gozan de su entera
con$ianza. "ero tengo ;ue aadir dos condiciones a todo esto! en primer lugar, ;ue mi
=onse:o restringido sea in$ormado ?esto no admite discusin, Emilio, y me pone a m
mismo a resguardoB. En segundo lugar! ;uiero ;ue el :e$e de la -uarantia =rimnale
estM igualmente al corriente. P $inalmente, lo ms arriesgado! es preciso ;ue todos
callen.
Emilio se mostr de acuerdo.
H=on$e en m.
Francesco /oredan se 3ol3i de nue3o 9acia "ietro.
H.sted, Iira3olta, ;ueda libre. Po mismo redactarM el sal3oconducto, para poder
proseguir con el asunto ;ue nos ocupa. "ero no lo ol3ide...
=oloc la mano sobre el cuerno ducal, con el borde apuntando 9acia aba:o.
H+obre su cabeza pende una espada de #amocles. Al menor signo, los leones de
Ienecia se precipitarn contra usted para despedazarle. P le:os de intentar impedirlo,
yo lo apoyarM con toda la $uerza de mi autoridad.
"ietro se inclin.
H-ueda comprendido, serensima. HP aadi sonriendoH! Do lo lamentar.
"ietro ba:aba corriendo como un nio los escalones de la +cala dV>ro, la escalera de
oro, con Emilio pisndole los talones. Estaba eGultante. Al pasar ante un guardia, toc
con el dedo la punta de su alabarda, le re3ol3i la barba y le dirigi una re3erencia
riendo.
H/ibre, amigo mo. QEsta 3ez s< Q+oy libre<
Emilio le alcanz y le puso una mano en el 9ombro.
HEstoy en deuda contigo por el resto de mi 3ida Hdi:o "ietro.
H=omprendo tu $elicidad, pero no te engaes y recuerda ;ue esta libertad est
sometida a condiciones. "iensa ;ue no te perderM de 3ista, y ;ue soy el garante de tu
conducta ante el duG y los #iez.
HIamos, Emilio. Te 9e dic9o ;ue cumplira mi misin y lo 9arM. 2e conoces,
conducirM tu in3estigacin a buen tMrmino en menos tiempo del ;ue se necesita para
decirlo.
HDo creas ;ue ser tarea $cil, "ietro. Es un asunto serio. "odrs comprobarlo
desde esta misma noc9e.
HNEsta noc9eO "ero es ;ue... "ensaba celebrar mi liberacin con algunas de mis
nobles amigas, a las ;ue no 9e 3isto desde 9ace tanto tiempoJ deseo un poco de
ternura de nCes6
tras mocitas 3enecianas y muc9o 3ino. Daturalmente, ests in3itado al $este:o.
"ietro se detu3o. Emilio le miraba con aire gra3e. Apret su mano sobre el 9ombro
de Iira3olta.
HDo, lo ;ue tienes ;ue 3er no puede esperar. P para ti est totalmente pro9ibido
reanudar relaciones con ninguna de tus antiguas amantes, sobre todo con a;uella a
;uien debes el 9aber sido encerrado... "ietro... Anna +antamaria 9a sido en3iada $uera
de Ienecia.
HNAdondeO
HA un lugar ;ue, por tu bien, es me:or ;ue no trates de a3eriguar. QDo ol3ides ;ue
muc9os nobles aCn estn resentidos contigo< Empezando por >tta3io.
Iira3olta asinti a regaadientes.
HDo te preocupes, no estoy loco. Anna... Q/a Iiuda Degra, como la llamabas,
aun;ue no $uera negra ni 3iuda< +u Cnico pecado $ue amarme. H.n brillo de tristeza
cruz por su miradaH. TambiMn $ue el mo. "ero todo esto, amigo..., ya es pasado.
P luego, recuperando la sonrisa, aadi!
H+abrM contenerme, te lo :uro.
H7ien... En ese caso 3ol3amos a nuestro asunto. P ;ue empiece la $iesta, si puedo
eGpresarme as.
Emilio $runci el entrece:o. Abri los pliegues de su manto negro y sac una
carterita de cuero cerrada por una 9ebilla de 9ierro. Algunas 9o:as de 3itela con las
puntas dobladas sobresalan de los bordes.
H"ietro, me 3eo obligado a insistir en ;ue tomes precauciones. Acabas de poner
los pies en el 3estbulo del in$ierno, crMeme. Do tardars en darte cuenta de ello. A;u
est el in$orme de la polica re$erente al asesinato del ;ue te 9e 9ablado. +e trata del
comediante 2arcello Torretone, empleado por
los 9ermanos Iendramin en el teatro +an /uca. Tienes ;ue leer este in$orme antes de
dirigirte al lugar de los 9ec9osJ luego lo ;uemars. N=omprendidoO
H=omprendido.
HQ7ien< Hdi:o IindicatiH. A9ora soy de nue3o responsable de ti. "ietro, 9e
comprometido mi 9onor y mi credibilidad en este asunto. Do podemos pensar en un
$racaso. "or otro lado, si lle3amos esta in3estigacin a buen puerto, con los e$ectos
;ue pre3eo..., la gloria ser solo para m, o casi. +abes ;ue las maniobras, tanto en el
)ran =onse:o como en el +enado, 3an a buen ritmo. "ero ;uiMn sabe. Tal 3ez tambiMn
yo podra tener otras perspecti3as. #espuMs de todo, /oredan no es inmortal...
"ietro sonri. Iindicati se rela: y concluy!
HQIamos< Te 9e preparado otra sorpresa.
.n :o3en esperaba en el patio interior del palacio, ante la porta del Frumento. El
rostro de "ietro se ilumin cuando el criado corri a su encuentro.
HQ/andretto<
H"or $in est a;u, seor. Empezaba a ec9arle de menos y a cansarme de pasar las
9oras acec9ando su paso por el puente de los +uspiros...
*ieron :untos. El sir3iente de los cabellos rubios, un muc9ac9o en:uto, de rostro
encantador Ha pesar de una nariz un poco demasiado largaH, ;ue no 9aba cumplido
aCn los 3einte aos, estaba al ser3icio de "ietro desde 9aca ms de cinco y su
$idelidad nunca 9aba estado en tela de :uicio. Iira3olta lo 9aba sacado, literalmente,
del arroyoJ Ml mismo lo le3ant cuando, despuMs de 9aber sido golpeado y desnudado
por una banda de bribones en una taberna, gema sobre el empedrado, mortalmente
borrac9o, en medio de su propia sangre. "ietro orden ;ue lo cuidaran y lo 3istieranJ
luego, el mismo
/andretto se o$reci a entrar a su ser3icio. As se 9aba con3ertido en su amigo y su
sir3iente. /andretto le in$ormaba, corra a la estela de las damas y de su seor,
transmita notas y con$idencias, y de 3ez en cuando recoga las miga:as ;ue de:aba
"ietro. Estar al ser3icio de Iira3olta tambiMn tena sus 3enta:asJ delicias tales ;ue
/andretto por nada del mundo renunciara 9oy a su traba:o.
HNP bienO N1a abandonado a su suerte a maese =asano3aO
"ietro mir en direccin al palacio y $ormul una plegaria muda por su amigo.
TambiMn Ml 9aba sido condenado a cinco aos por o$ensas a la santa religin. >tro
c9i3o eGpiatorio.
H=on$o en ;ue salga de esta.
+e 3ol3i 9acia su criado, ;ue a9ora abra los brazos para mostrarle lo ;ue 9aba
trado.
E iba bien cargado, por cierto.
H=on esto 3ol3er a ser de$initi3amente usted mismo Hdi:o /andretto.
KA;u estamos, de nue3o.L
Iira3olta, de pie ante el espe:o, contempl su re$le:o con satis$accin.
+e 9aba la3ado y empol3ado con un esmero ;ue no 9aba podido poner en
prctica desde 9aca largos meses. +e anud los cabellos y se a:ust la peluca ;ue le
tenda /andretto. Iol3i a empol3arse, sonri y se en$und su c9a;ueta 3eneciana, de
color claro, adornada con ribetes y arabescos de oro. /uego se puso un manto negro,
cuyos amplios pliegues caan en torno a Ml. Ieri$ic las mangas y el cuello y se coloc
el cin6turn. /a 9ebilla c9as;ue. +ac la espada, la 9izo silbar en el aire, poniMndose
en guardia, y eGamin la empuadura, $inamente traba:ada, antes de de3ol3erla a la
3aina con una eGcla6
macin de alegra. #os pistolas, sobre las ;ue de: caer el manto, se aadieron a los
costados. #esliz adems en su bota un pual de 9o:a a$ilada, y luego lustr
cuidadosamente los botones de las mangas. /andretto gir en torno a Ml para
per$umarlo con grandes c9orros 3aporosos. Finalmente se cal el sombrero de ala
anc9a, sobre el ;ue pas los dedos silbando, antes de coger su bastn con la $igura de
un len.
.n len alado, como el emblema de Ienecia.
HQA9, seor<, ol3ida una cosa... Hdi:o /andretto.
=on una sonrisa en los labios, le tendi una $lor negra. "ietro le de3ol3i la
sonrisa, prendi la $lor en el o:al y arregl cuidadosamente los pMtalos. +e mir por
Cltima 3ez en el espe:o. El campen de las apariencias y las identidades mCltiples. El
3irtuoso del amor y la seduccin. .no de los ms 9biles espadac9ines de 8talia.
KQ/a >r;udea Degra 9a 3uelto<L
+onri de nue3o.
HEstoy listo Hdi:o.
=ADT> 888
El limbo
/a noc9e caa sobre Ienecia. "ietro Iira3olta saboreaba cada uno de los instantes ;ue
le de3ol3an a su ciudad y a su libertad. Aun;ue le 9aban ordenado acudir enseguida
al teatro +an /uca a causa de un crimen ;ue, segCn le 9aban in$ormado, inspiraba
9orror, Iira3olta se senta de un 9umor alegre. +e 9aba estremecido de $elicidad al
poner el pie, por primera 3ez desde 9aca tanto tiempo, en esa gndola ;ue le conduca
en direccin al barrio de +an /uca. .na 9ora antes 9aba 3uelto a eGaminar su
3estuario, una coleccin de dis$races, a cual ms original y eGtra3agante, ;ue 9aba
utilizado en el pasado durante sus misiones. Esa noc9e 9aba decidido aadir un
bigotito al rostro empol3ado y, ba:o un sombrero oscuro, un parc9e ;ue le daba un
3ago aire de corsario o $ilibustero. .n manto negro, ;ue cubra su c9a;ueta 3eneciana,
completaba su indumentaria.
K7ien, 3amos all. P como dira Emilio... Q;ue empiece la $iesta<L
#e pie en la proa, :unto al gondolero, mientras /andretto se sentaba a popa, "ietro,
con la mirada $i:a en el $rescor crepuscular en ;ue se 9undan, eGultaba al reencontrar
el esplendor ;ue 9aba abandonado 9aca casi un ao. Ienecia, su ciudad. +eis
$e$tieri ;ue 9aban sido escenario de sus correras!
+an 2arco, =astello y =anareggio, de este lado del )ran =analJ #orsoduro, +an "olo
y +anta =roce, ms all. Estos $e$tieri agrupaban setenta y dos parro;uias, ;ue "ietro
9aba recorrido incansablemente una a una. #e nio saltaba de una gndola a otra o
pasaba como una $lec9a sobre los puentes para ir a perderse, encantado, en esas
calle:uelas tortuosas. Uugaba en las plazas, del +an +amuele al +an /uca, :unto a los
pozos pCblicos y las iglesias, ante los almacenes de 3inos, las tiendas de los sastres,
los boticarios, los 3endedores de $rutas y 9ortalizas, los comerciantes de maderas...
+uba y ba:aba sin parar por las 2ercerie, ;ue unan +an 2arco con el *ialto,
deteniMndose ante las grandes :arras de los lec9eros, los mostradores de los carniceros,
los ;ueseros, los :oyeros. A$anaba alguna tontera, y 9ua riendo ba:o las andanadas de
in:urias...
+onriJ pero su sonrisa se borr lentamente.
P es ;ue Ienecia tena a9ora otro sabor. El arrobamiento de "ietro se tea de
in;uietud cuando, siempre de pie en la punta de su gndola, pasaba ante las 3illas
deterioradas. Algunas parecan aguantarse de milagroJ 9acan agua por todos lados.
Fac9adas enteras descansaban sobre puntales impro3isados. Algunos balcones, esos
altane tan propicios a las declaraciones y a los suspiros, parecan a punto de
derrumbarse. Ienecia padeca los e$ectos de un clima muc9o ms se3ero de lo ;ue
pudiera pensarse. En 3erano, los pozos de agua dulce a menudo estaban secosJ en
in3ierno, la laguna crepitaba a 3eces ba:o el 9ielo y se trans$ormaba en una pista de
patina:e. "ietro recordaba esos alegres instantes en ;ue, escapando de las $aldas de
Uulia, iba a deslizarse y a caer sobre el 9ielo entre el palacio ducal y la )iudecca, en
medio de esas aguas de pronto petri$icadas en mil perlas de cristal, a las ;ue se una la
cortina ondulante de copos escupidos por un cielo uni$orme. 2omentos mgicos,
aun;ue no para los edi$icios 3enecianos.
A esto se aadan los temblores de tierra y los incendios constantes ;ue 9aban lle3ado
al gobierno a constituir una cuadrilla especializada, dirigida por un Kencargado de
m;uinas 9idrulicasL. 2s $recuentes aCn eran las llu3ias torrenciales y el terrible
ascenso de las aguas, el acaua alta, particularmente destructora. /as magistraturas se
es$orzaban en reaccionar y embellecer o restaurar la ciudad, numerando los edi$icios,
me:orando la 9igiene de las calles, la e3acuacin de las aguas residuales, la decoracin
y la reestructuracin de los $e$tieri. A los portadores de linternas ;ue ayudaban a los
peatones en el dMdalo de calle:uelas cuando caa la noc9e, se 9aban aadido a9ora los
llamados Kseores de la noc9eL, encargados de la seguridad de los 9abitantes. .n
importante plan de iluminacin estaba en marc9a y Ienecia se cubra de $aroles.
"ietro se estremeciJ con la llegada de la noc9e, la temperatura descenda. Tena
$ro. +e subi el cuello del manto, y luego abri una 3ez ms el in$orme ;ue Emilio
Iindicad le 9aba entregado. +u mano enguantada se desliz sobre la cartera de cuero.
El asunto pareca, en e$ecto, tremendamente serio.
.n crimen en 3erdad abominable, ;ue si bien no tiene precedentes en los
anales de Ienecia, contiene ciertos detalles ;ue tienden a indicar ;ue no se trata
de un acto gratuito y ;ue incluso podra tener, si se considera la puesta en escena
del asesinato, un sentido poltico susceptible de in;uietar directamente a los ms
altos dignatarios de la *epCblica...
/a identidad de la 3ctima, 2arcello Torretone, no era totalmente desconocida
para "ietro. 2arcello era un actor de cierta $ama. El in$orme de los #iez resuma las
pocas in$ormaciones necesarias para conocer la trayectoria y la persona6
lidad de este 9ombre. Dacido en el $e$tiere de +anta =roce, sus padres traba:aban en el
teatro, como los de "ietro Hun detalle ;ue lo acercaba a la $igura del di$untoH.
2arcello 9aba pisado las tablas desde muy pe;ueo. +u padre 9aba muerto de una
gangrena a consecuencia de una 9erida mal curada, a la salida del teatro. +u madre,
Arcangela, in3lida a los treinta y tres aos, se 9aba encerrado en un con3ento de
Ienecia, el +an 7iagio de la )iudecca. 2arcello represent primero papeles
secundarios en el teatro +an 2oisM. #escubierto por el capotnico del lugar, el actor
abandon, sin embargo, el +an 2oisM para entrar a $ormar parte, dos aos ms tarde,
de la compaa del +an /uca. "ero, entre las notas del in$orme, un detalle atra:o la
atencin de "ietro. 2arcello Torretone 9aba dis$rutado de una $er3iente educacin
catlica. +u madre era, segCn este documento, una mu:er obsesionada con el pecado,
de una de3ocin sin lmites, ;ue 2arcello 9aba 9eredado. El in$orme 9ablaba de Ml
como de un ser de personalidad turbia y complicada.
TambiMn Ml tena el 9bito de las identidades mCltiples.
K.n co$rade mo, en cierto modoL, pens "ietro.
El pecado. El pecado $ascinaba a Iira3olta. Tantos reproc9es por algo en lo ;ue Ml
no 3ea sino la satis$accin de aspiraciones impuestas por la naturaleza. =ierto, 9aba
engaado a algunos senadores, 9aba 3uelto loca a la mu:er de >tta3io. A 3eces 9aba
ido demasiado le:os. "ero "ietro 9aba actuado siempre siguiendo los impulsos de su
corazn. P ese era, en cambio, el espe:o ;ue le tendan! el del pecado. /a 9uella del
mal en la tierra y en el corazn del 9ombre. Tal 3ez 2arcello Torretone 9aba
alimentado sus sentimientos con esa singular obsesin a causa precisamente de su
educacin, impregnada de una religiosidad muy marcada, y 9erido por la $alta de
amor de su propia 8glesia. En cuanto a "ietro, en a;uel mo6
ment 3ol3a a encontrarse representando su papel pre$erido! el de agente secreto, ;ue
no de:aba de di3ertirle. 7ien pensado, despuMs del uni$orme militar, las recepciones de
saln y las mCltiples artimaas en las ;ue los patricios ms reputados eran sus
3ctimas, "ietro 9aca tiempo ;ue 9aba 3isto en esta e3olucin una conclusin lgica.
=on una pirueta, 3ol3a a pasar de los "lomos al ser3icio del gobierno. (l saba ya ;ue
los #iez reclutaban a sus agentes tanto entre las cortesanas como entre los nobles
arruinados, los artistas necesitados o los cittadini deseosos de crearse una reputacin
ante las instituciones de la +erensima. P Iira3olta, un desclasado de incmodos
orgenes sociales, $ascinado por las apariencias de esas glorias $a3orecidas por la
$ortuna, cuyo papel saba adoptar sin di$icultad, no poda sino acomodarse a esta
nue3a $uncin. Estaba acostumbrado a esos cambios inopinados de la sombra a la luz
y de la luz a la sombra. Estas $recuentes transmutaciones constituan para Ml la sal de
la 3ida.
Iira3olta se 9aba trazado un camino sinuoso, y deba reconocer ;ue no siempre
9aba podido controlar sus meandros. +u tenaz 3oluntad le 9aba empu:ado a ele3arse
por encima de la gente comCn, y una mirada decepcionada a su propio nacimiento,
una incapacidad de asumir plenamente su deseo de ser, le retenan con igual $uerza en
las redes de unas aguas pantanosas. /os impulsos imperiosos de su pasin le
arrastraban con una $uerza incontenible, y desplegaba una inteligencia igualmente
poderosa para escapar a esta $atalidad y para a$rontar las in$initas parado:as de su
naturaleza. Q-uM talentos, ;uM encantos, ;uM arti$icios 9aba tenido ;ue poner en
prctica para ser digno del modelo ;ue se 9aba $i:ado, pero ;uM mal disimulaba sus
debilidades, obsesionado por la necesidad de aparentar< TambiMn Ml era un
comediante. 8naprensible, siempre 3ido de reconocimiento, "ietro no poda de:ar de
lanzarse a la contro3ersia, ;ue no solo 9aba acabado por aceptar, sino ;ue incluso
alentaba. =omo si, irnicamente, deseara poner a prueba los $undamentos sociales
sobre los ;ue los 9ombres y las mu:eres comunes edi$icaban sus principiosJ discutir la
arrogancia de sus certidumbres. "ietro no estaba seguro de nada. En ese :uego sobre el
$ilo de la na3a:a, al borde del precipicio, los dems sentan 3Mrtigo ante Ml, y ese
3Mrtigo alimentaba su antipata. +u libertad tena un precioJ por ella eGperimentaban
ese $urioso resentimiento contra su persona. /o ;ue llamaban su $alta de $e o de moral
no era a menudo ms ;ue el re$le:o de un deseo incon$esado de parecMr6sele.
8ncomodaba al poder al mismo tiempo ;ue lo ser3a, era rebelde a toda $orma de
autoridad. +! "ietro era un 9ombre libre.
+in duda era eso lo ;ue inspiraba miedo.
(l saba ;ue, en el $ondo, el per$ume de escndalo ;ue rodeaba su personalidad era
tanto $ruto de sus actos como de la $rustracin secreta de sus detractores. Era sencillo
;uerer imitarleJ pero antes 9aba ;ue aceptar esa angustia tan particular ;ue procuraba
el irre3ocable abandono de s mismo a los impulsos del corazn, un abandono ;ue
toda ci3ilizacin se es$orzaba en contener. "ietro nunca 9aba conseguido des9acerse
de esta $orma de angustia. =uando daba libre curso a la introspeccin, era para
tropezar de nue3o con ese mismo 3Mrtigo, ;ue le estimulaba y le inspiraba, al mismo
tiempo, el temor de perderse en Ml. Aun;ue todo H#ios, el amor, las mu:eresH,
coeGista en su persona, aun;ue todo 9aca 3ibrar su alma, en cuanto se es$orzaba
realmente en comprenderlos, tema con3ertirse en un :uguete en sus manos. +u orgullo
le sal3aba, y al mismo tiempo le condenaba. P este ntimo calle:n sin salida le de:aba
a menudo un sentimiento de 3acuidad y de absurdoJ el mismo ;ue su siglo culti3aba
9asta la saciedad.
P luego lleg esa mu:er, Anna +antamara, la Iiuda Degra. /a Cnica ;ue 9ubiera
sido capaz de 9acerle bascular, para atraparlo para siempre en sus redes. /a Iiuda
Degra... Emilio $ue el primero en llamarla as. "ietro ya no recordaba muy bien por
;uM. +in duda por;ue su belleza, por s sola, le 9aba parecido peligrosa. .na belleza
;ue se instilaba como un 3eneno, aun;ue pareciera un ngel eGtra3iado en la tierra.
"ero tambiMn por;ue, en cierto modo, era 3iuda de esos sentimientos ;ue le 9aban
negado. #e luto por una 3ida a la ;ue no 9aba tenido realmente derec9o. +, por ella
tal 3ez "ietro 9abra aceptado renunciar a su libertad, 3ol3er a las $ilas. +i se 9ubieran
conocido en otras circunstancias, si una boda $amiliar, de con3eniencia, no 9ubiera
empu:ado a Anna a los brazos de >tta3io, ese 9ombre al ;ue ella nunca 9aba deseado,
"ietro 9abra podido tener 9i:os de ella. 1abra sabido apro3ec9ar otros apoyos
polticos para encontrar una pro$esin 9onorable. Todo a;uello nunca 9ubiera debido
suceder de este modo. En cuanto la 3io aparecer en la 3illa de >tta3io, en el momento
mismo en ;ue se la presentaron como la $utura esposa de su protector, ley su destino
en los o:os de a;uella mu:er. +upo ;ue la amara. P ella supo ;ue no resistira a su
amor. En ese instante preciso sellaron un pacto. Estaba escrito ;ue correran :untos a
la catstro$e. Esa mirada sombra ;ue intercambiaron, esa respiracin acelerada... .na
$alsa 3iuda y una or;udea! con todo, 9ubieran podido 9acer una buena pare:a.
KP a9ora...L
Todo a;uello le de:aba un regusto amargo. .n gusto a inacabado. .n deseo de
re3anc9a. Anna... N#nde estara a9oraO Esperaba, realmente lo esperaba, ;ue no
$uera demasiado desgraciada. "ero no poda correr el riesgo de ponerles de nue3o en
peligro a los dos... y no le gustaba recrearse en su propio
dolor. 1aba prometido a Emilio ;ue no tratara de 3ol3er a 3erla, una condicin sine
;ua non para lograr su libertad. P adems, precisamente a esa 9istoria deba su 3isita a
los calabozos me:or guardados de 8talia. Do tena ningCn deseo de 3ol3er a ellos.
Trataba de no pensar, de no preguntarse si toda3a la amaba. Al menos no demasiado.
KIamos... Trata de ol3idar.L
"ara mantener la cabeza $ra, "ietro se es$orzaba en recordar lo ;ue era ante todo!
solo un liberto. Trat de des9acerse de sus dudas y eligi a$errarse a la 3ida. A9ora
;ue era libre, 9ara lo ;ue siempre 9aba 9ec9o! trans$ormar su 9uida 9acia delante en
un credo ;ue le daba una energa soberana, una energa propicia a su eGpansin y a su
propio cumplimiento. /ibre y dolorido, :ugador y $ilso$o, cazador de una gloria ;ue,
sin embargo, menospreciaba, brillante e in;uietante! todo eso era "ietro en Cltimo
tMrmino. "ero, como le 9aba dic9o al duG, tena su Mtica! a3enturero, capaz de amor y
de pasin, saba tambiMn dnde estaba la 3erdadera :usticia, y si a menudo 3i3a cerca
de las zonas sombras, eso le permita conocer aCn me:or sus trampas y sus ilusiones.
2s all de ciertas $ronteras, el 7ien y el 2al tomaban de$initi3amente caminos
contradictorios. P "ietro procuraba no $ran;uear nunca estos lmites. A 3eces en
recuerdo de lo ;ue de #ios ;uedaba en Ml. A 3eces para protegerse. "ero la mayor
parte del tiempo por;ue a9 estaba su responsabilidad de 9ombre, aun;ue no siempre
$uera la del K9ombre 9onestoL. =on el primer paso ;ue 9aba dado $uera de la prisin,
su naturaleza 9aba 3uelto por sus $ueros y solo 9aba pensado en una cosa! empezar
por satis$acer sus pulsiones entusiastas y demasiado tiempo reprimidas. "ero no era
cuestin de $altar a la palabra ;ue 9aba dado a EmilioJ al menos, no por el momento.
#e modo ;ue, $ueran cuales $uesen, los $este:os ;uedaran para ms tarde.
KQEn $in< Pa 9emos llegado.L
=uando la gndola se detu3o en las inmediaciones de +an /uca, "ietro guard el
in$orme de los #iez y ba: al muelle en compaa de /andretto, para caminar, con
paso alerta, por las calle:uelas resbaladizas en direccin al campo donde se encontraba
el teatro. El +an /uca databa de 16%%, y como los dems Hel +an 2oisM, el +an
=assiano o el +antVAngeloH, 9aba tomado el nombre de la parro;uia donde estaba
situado. #esde ;ue 9aban abandonado parcialmente el comercio, los nobles
alardeaban de su contribucin al desarrollo de las acti3idades teatrales de la ciudad.
"adua 9aba abierto camino tras reunir a las primeras compaas de actores ligadas por
contrato y ;ue se repartan los bene$icios. 1aba nacido as el teatro pro$esional,
dirigido por un capomico, ;ue designaba los KempleosL $i:os de los comediantes! los
Arle;un, "antaln, 7rig9ella... /a pera, ;ue iniciaba su eGpansin en Florencia y
2antua, segua, en este aspecto, la misma e3olucin. El +an /uca, en concreto, estaba
dirigido por los 9ermanos Iendra6min. Estos se contaban entre los pocos
comanditarios ;ue negociaban directamente los contratos con los autores y los actores,
ya ;ue en la mayora de los casos, el propietario delegaba la gestin de la sala a un
impre$ario, ;ue era el mismo artista, o bien un ciudadano o un miembro de la pe;uea
nobleza. Esta pro$esin no siempre tena buena prensa! muc9os comediantes se
;ue:aban de su descarada incultura o de su mercantilismo torpe y mez;uino. /os
Iendramin 9aban e3itado este escollo! si uno ;uera estar bien ser3ido, deba 9acer
las cosas por s mismo. El +an /uca, ciertamente, no tena el prestigio del +an
)io3anni =risostomo, estandarte de la pe6
ra seria, las tragedias y las tragicomediasJ en Ml se programaban esencialmente
comedias. "ero se 9aba con3ertido en uno de los teatros ms $lorecientes de Ienecia.
"ietro pronto se encontr ante la $ac9ada del edi$icio, una $ac9ada de piedra blanca
adornada con columnas al estilo antiguo, ;ue albergaba unas inmensas dobles puertas
de madera oscura. .n 9ombre ;ue sostena una linterna le esperaba. "ietro le present
su sal3oconducto con el sello y la $irma del duG y orden a /andretto ;ue esperara
$uera.
/e abrieron las puertas y Iira3olta entr.
/a sala del +an /uca era $iel a su reputacin. .n amplio patio de butacas para
acoger al pCblico popular, un poco pol3oriento pero dotado de $ilas de asientos ro:o y
oro, en arco de crculo, ;ue le otorgaban cierta distincinJ un an$iteatro ricamente
decorado, rodeado de cuatro 9ileras de palcos ;ue daban cabida a unos ciento setenta
gabinetes, con $rontones y balcones alegrados por $rescos y pinturas barrocas. =uerdas
brillantes caan ante los cortina:es. En el tec9o, innumerables medallones componan
un sereno rosetn, con un corazn en el ;ue aparecan representadas 3olutas nubosas
atra3esadas por rayos de sol. A;u y all, alegoras de Ienecia, Ienus cali6pigias o
#ianas coronadas de estrellas se ele3aban en medio de un pro$usin de Iirtudes. Al
$ondo, el escenario iluminado, las tablas patinadas y unas inmensas cortinas
carmeses.
"ietro se ;uit su sombrero de ala anc9a y a3anz.
Tres personas se encontraban en el interior del +an /uca. 1ablaban en 3oz ba:a,
pero parecan estar $uera de s. .na de ellas deba de ser Francesco Iendramin, uno
de los 9ermanos propietarios del lugarJ el rostro de la segunda le era $amiliar, aun;ue
no poda recordar de ;uiMn se trataba eGactamenteJ en cuanto a la tercera, no la
conoca. Iira3olta se adelant 9asta el centro del patio de butacas para unirse al
grupo. Al 3erle
llegar, los tres 9ombres callaron y se 3ol3ieron 9acia Ml. Iira63olta les salud y les
mostr el sal3oconducto.
HEstoy a;u en misin especial por cuenta del =onse:o de los #iez Hdi:o a modo
de presentacin.
/a momentnea reaccin de sorpresa de Francesco Ien6dramin pronto dio paso a
la descon$ianza. Tal 3ez tema tener ;ue 9abMrselas con uno de los in;uisidores
delegados por el =onse:o. "ietro le tran;uiliz sobre este punto. Enseguida, la segunda
persona se adelant.
HEmilio Iindicati nos 9aba a3isado de ;ue en3iara lo ms pronto posible a uno
de sus tristes emisarios, seor...
H2i identidad importa poco Hcort "ietroHJ actCo en secreto y con todas las
autorizaciones necesarias. En cambio, si me lo permite, conocer la suya sera Ctil para
el inicio de mi in3estigacin.
El 9ombre dio un paso adelante, con aire irritado. Dacido a inicios del siglo en una
es;uina de la calle =aV =entVAnni, en la parro;uia de +an T9omas, entre el puente de
Domboli y el de #onna >nesta, se 9aba casado en )eno3a antes de escribir y
presentar sus primeras obras de teatro en 2iln. /a bCs;ueda de un estatus con$orme
a su educacin le 9aba 9ec9o desempear primero la $uncin de mMdico en .dine, y
luego la de abogado en "isaJ al presentarse a "ietro, este pudo comprobar ;ue 9aba
conser3ado de esta Cltima pro$esin el tono ligeramente doctoral, aun;ue 3i3o, y un
digno porte de la cabeza. +u actitud no re3elaba, sin embargo, ninguna a$ectacin,
ningCn orgulloJ al contrario, a pesar de las circunstancias, pareca ocultar con
di$icultad un temperamento ;ue se adi3inaba :o3ial, e incluso apasionado. #eba de
rondar a9ora los cincuentaJ un rostro ni 9ermoso ni $eo, pero de rasgos regulares, una
c9a;ueta ribeteada de perlas negras y un pantaln bombac9o por encima de unas
calzas impecables. En su :u3entud
9aba recorrido todo el IMneto. #urante muc9o tiempo, se 9aba recluido en "arma, en
*oma, Waples y 7olonia, y 9aba tratado de labrarse una reputacin con MGito
desigual. Finalmente se 9aba decidido a desembarazarse de sus ropas de abogado para
con3ertirse en poeta a sueldo y consagrarse plenamente a su 3erdadera pasin, el
teatro, decidido a desempol3ar los papeles tradicionales de los p$anos de la commedia
dell3arte9 Ienecia, su ciudad de origen, lo 9aba consagrado rey de la comedia.
/le3aba tres aos contratado por los 9ermanos Iendramin. +e 9ablaba de Ml en las
cortes ms prestigiosas de Europa.
H+oy =ario )oldoni.
"ietro sonri. A9ora lo reconoca. 1aba asistido a 3arias representaciones de sus
obras. ACn recordaba El ca&allero Giocondo y La mana del campo, e incluso se
9aba aprendido algunas tiradas de memoria. #ispuesto a apro3ec9ar todas las
ocasiones ;ue se le presentaban para mantener un intercambio de ideas sobre las artes,
"ietro 9abra ;uerido alargar la con3ersacin con este brillante dramaturgoJ pero el
tercero del grupo, adelantndose tambiMn, le record ;ue no iban sobrados de tiempo.
Era un 9ombre de barba gris, 3estido con un tra:e oscuro con cuello de lienzo blanco,
;ue sostena en la mano una bolsa medio abierta de la ;ue sobresalan un caduceo y
di3ersos instrumentos ;uirCrgicos.
H+oy Antonio 7rozzi, mMdico delegado por la -uarantia =rimnale.
1asta ese momento, "ietro no 9aba percibido el olor. .n olor inmundo, de sangre
y putre$accin, ;ue de pronto le subi por la nariz, en3ol3iMndole a medida ;ue trataba
de detectar su procedencia. +e 3ol3i 9acia las cortinas carmeses.
H"represe para lo ;ue 3a a 3er, maese Hcontinu 7roz6
ziH. /os dos tenemos traba:o ;ue 9acer. Pa era 9ora de ;ue llegara.
El mMdico 9izo una sea a Iendramin, ;ue lanz un silbido en direccin a
bastidores. "ietro 3io una sombra ;ue corra los pliegues de las inmensas cortinas.
K>9, #ios mo.L
/a 3isin acababa de des3elarse ante Ml en todo su 9orror.
.n 9ombre HNera toda3a un 9ombreOH se encontraba ante Ml, :usto en el centro del
escenario. "rimero 3io los pies suspendidos en el 3aco, por encima de un c9arco de
sangre seca ;ue cubra al menos una cuarta parte del estrado y ;ue 9aba debido de
eGtenderse en largos c9orros continuados. /os dos pies estaban cla3ados a una tabla
de madera. "ietro, con los labios apretados, le3ant un instante su parc9e negro. Alz
la mirada. El cuerpo estaba totalmente desnudo. .n pro$undo corte rasgaba el costado.
/entamente, "ietro tom conciencia del con:unto del cuadro. 2arcello Torretone
9aba sido cruci$icado. /os brazos estaban eGtendidos, tambiMn cla3ados. A uno y otro
lado del cuerpo, dos 3elos di$anos y lacerados se agitaban sua3emente, enlazados con
cuerdas a los mecanismos de la ma;uinaria disimulada ba:o los tec9os. /os 3elos
9acan :uego con otras cortinas pCrpuras, ;ue parecan abrirse sobre esta 3isin
trgica. .n escena sobre la escena. Espectacular y dolorosa. "ietro contu3o con
es$uerzo un grito de repugnancia al eGaminar en detalle el cad3er azulado. /e 9aban
colocado una corona de espinas. "ero 9aba algo ms... /os o:os 9aban sido
arrancados de sus rbitas. /a boca de 2arcello estaba petri$icada en un espasmo
espantoso. A sus pies, $ragmentos de 3idrio dispersos, mezclados con sangre. .na
inscripcin recorra el torso, tallada en carne 3i3a con un cuc9illo. #esde
el lugar en ;ue se encontraba, "edro no poda leerla con eGactitud.
#espuMs de un instante, se decidi a saltar al estrado, mientras el mMdico en3iado
por la -uarantia =rimnale daba la 3uelta para subir por los escalones ;ue se
encontraban en el ngulo del escenario y se una a Ml :unto al cad3er.
HNA ;uM 9ora muriO Hpregunt "ietro a )oldoni y a Iendramin.
HEsto tendr ;ue decrnoslo sier 7rozzi Hrespondi IendraminH. #imos una
representacin anoc9e...
H+, es la primera de L34mpre$ario di 5mirne Hdi:o )oldoniH. .na comedia en
tres actos y en prosa. 2arcello, ;ue en paz descanse, encarnaba a Al, un negociante
procedente de >riente ;ue 3ia:a a Ienecia por traba:o y se le mete en la cabeza 9acer
pera...
7rozzi 9aba abierto su bolsa y empezaba a girar en torno al muerto. "ietro se
acerc al torso lacerado y consigui leer!
lo ero nuovo in :ue$to $tato, ;uando ci vidi venire un po$$ente,
/on $egno di vittoria coronato.
Po era nue3o en este estado, cuando 3i ;ue llegaba un
prepotente, con seal de 3ictoria coronado.
/a inscripcin 9aba labrado la carne y de:aba adi3inar a;u y all el abultamiento
de las costillas. El con:unto del torso estaba marcado por esa caligra$a minCscula,
como si el autor de la 9azaa se 9ubiera ser3ido de la piel a modo de un libro. 7rozzi
se a:ust los ;ue3edos sobre la nariz, le3ant el
mentn y ley a su 3ez. En ese momento pareca un al;uimista a punto de descubrir el
secreto de la piedra $iloso$al. El mMdico lanz un KQ.$<L de desagrado y se 3ol3i
9acia Ii6ra3olta.
HN/e recuerda algoO
HDo Hreconoci "ietroH, aun;ue, de algCn modo, el estilo me resulta $amiliar.
HDos encontramos ante una alegora ;ue podramos cali$icar de bblica... con toda
seguridad.
H/a 7iblia, cree usted...
#etrs de ellos, Iendramin continu!
H/a representacin acab a las once. Abandonamos el teatro 9acia la medianoc9e.
/e garantizo ;ue entonces estaba 3aco.
HIaco... "ero N3ieron salir a 2arcelloO
)oldoni y Iendramin intercambiaron una mirada. Fue el dramaturgo ;uien
respondi a9ora!
HDo. En realidad ninguno de los miembros de la compaa le 3io.
H#iga, pues, me:or, ;ue crey ;ue estaba 3aco Hdi:o "ietroH. NEs posible ;ue
2arcello se ;uedara despuMs del cierreO +olo, escondido entre bastidores, Ntal 3ezO
2ientras 9ablaba, "ietro rode el cuerpo para acercarse a la zona de bastidores,
sumida en la oscuridad. Algunas cuer6decillas yacan por el suelo. .n c9arco de agua
y sangre mezcladas. .n trapo ;ue aCn mostraba marcas pCrpura. En el aire $lotaba un
3ago olor a 3inagre, ;ue se superpona al de la muerte. .na lanza de madera, sin duda
uno de los accesorios 9abituales del teatro, estaba apoyada contra la pared. "ero su
punta de metal Hla ;ue 9aba debido de per$orar el costado de 2arcello y ;ue tal 3ez
le 9aba re3entado los o:osH era totalmente real. TambiMn estaba manc9ada de
sangre.
HNEscondidoO Hdi:o Iendramin, sorprendidoH. "ero Npor ;uM iba a estar
escondidoO
H-uM sM yo Hdi:o "ietroH. .na cita galante, ;uiz... o de otro tipo.
+e inclin tras tropezar con un montn de ropa abandonada tras el teln, en un
rincn oscuro. #espleg un turbante, un pantaln, y luego una tCnica de mangas
anc9as ;ue se pareca muc9o a un ca$tn turco. El 3estido de 2arcello para el papel
de Al en L34rnpre$ario di 5mirne, sin duda Ha menos ;ue $uera el de "antaln, ese
persona:e de comerciante 3eneciano, patriotero y a3aricioso, ;ue entusiasmaba al
pCblicoH. Do muy le:os 9aba un arcn lleno de 3estidos similares, rados o
resplandecientes, lisos o multicolores HTanni, el Iillano, el 2agn$icoH. "ietro $ue
le3antando una tras otra las mscaras y los ornamentos de esos persona:es de comedia.
HN+abe si 2arcello tena a3enturasO N> enemigosO
Fue )oldoni ;uien, tras un momento de duda, respondi!
HA3enturas, s. Enemigos, no. QPa sabe cmo son los actores< Tena una relacin
a;u, otra all. Dada demasiado serio. 2arcello no tena apego a nadie. A 3eces
apareca del brazo de una de esas cortesanas ;ue deambulan por las 2ercerie, cada la
noc9e. "or mi parte, creo ;ue no se entenda realmente con las mu:eres. +iempre daba
la impresin de ;ue se burlaba de ellas. En cuanto a sus enemigos, por lo ;ue sM, no
tena ni uno solo. Al contrario, el pCblico le adoraba.
+e produ:o un silencio mientras "ietro 3ol3a al centro del escenario. 7rozzi estaba
arrodillado y eGaminaba las 9eridas de 2arcello, con los pies cla3ados en la cruz de
madera. =on ayuda de un pincel, el mMdico limpi la sangre en torno a los cla3os,
midi la 9erida del costado y 3ol3i a re3ol3er en su bolsa. "ietro se arrodill a su
lado. 7rozzi sac una botellita traslCcida, y con ayuda de otro pincel, reuni los
pedazos de
3idrio dispersos, ;ue $ormaban como un 9alo en torno a la sombra del cruci$icado. #e
nue3o los dos 9ombres intercambiaron una mirada.
HIidrio... Npor ;uMO
"ietro cogi tambiMn algunos $ragmentos, ;ue en3ol3i en un pauelo.
+e le3antaron :untos. 7rozzi se sec la $rente y contempl las rbitas 3acas del
cad3er, los agu:eros negros bordeados de ro:o. +e podan adi3inar, mezcladas en las
9eridas, algunas es;uirlas plateadas. .na de ellas, en particular, sobresala
limpiamente de un resto de prpado.
HDo me sorprendera descubrir ;ue utilizaron 3idrio para arrancarle los o:os.
"udo morir a consecuencia de las 9eridas o, muy probablemente, por as$iGia, lo ;ue es
ms corriente en estas circunstancias. En todo caso, lo desangraron. +anta 2ara, N;uM
monstruo 9a podido cometer seme:ante ignominiaO
"ietro se pinz los labios con los dedos.
HEstn al corriente de todo en la -uarantia, Nno es cierto, 7rozziO #game, pues...
N-uM relacin 9ay entre la muerte de un actor y el gobierno de la *epCblicaO
1aba 9ablado muy ba:o. 7rozzi tosi y le mir por encima de los ;ue3edos.
/uego di:o!
HN/a relacin...O
Tendi el ndice en direccin a una de las tablas del entarimado, donde 9aba un
ob:eto enca:ado ;ue "ietro aCn no 9aba 3isto.
HA9 est la relacin, maese.
"ietro se acerc al ob:eto, lo cogi y le dio 3ueltas entre los dedos. Era un broc9e
de oro ;ue lle3aba dos iniciales entrelazadas, / y +, y por deba:o dos espadas y una
rosa dibu:ada con perlas. "ietro dirigi una mirada interrogadora al mMdico.
H/ y + HeGplic 7rozziH, la rosa y las espadas... +e trata de /uciana +aliestri.
=ortesana de lu:o y amante de... )io3an6ni =ampioni, ;ue, como sabe, es una de las
cabezas ms eminentes del +enado. El senador es sospec9oso, digmoslo as, de
eGcesi3a liberalidad para con el pueblo. =omo en otro tiempo el duG Faliero.
=ampioni tiene ideas propias sobre el modo de re$ormar la *epCblica, unas ideas ;ue
estn mal 3istas por muc9os nobles, ;ue tienen posturas radicalmente opuestas. "ero
es un 9ombre ambiguo... Algunos le consideran un soador con ambiciones
peligrosas, mientras ;ue otros no dudan en 3er en sus discursos altruistas un modo
muy oportuno de disimular un incontrolable deseo de poder. =ampioni $ue, durante
muc9o tiempo, emba:ador de la +erensima en 8nglaterra, Francia y 1olanda. #icen
;ue all entabl amistad con $ilso$os y poderosos, y ;ue 9oy se inspira en sus teoras,
ms o menos descabelladas, para in3entar nue3os sistemas de gobierno.
7rozzi 9aba :untado las manos sobre su 3estido negro. El mMdico prosigui!
HPa sabe usted lo comple:as ;ue son las relaciones ;ue el duG y nuestras
instituciones mantienen con nuestro buen pueblo 3enecianoJ lo ;ue desean preser3ar,
ante todo, es el $rgil e;uilibrio sobre el ;ue descansa nuestra =onstitucin. P este
e;uilibrio es delicado. #esde este punto de 3ista siempre 9emos ido por delante de los
dems, y nuestro rMgimen despierta la admiracin de nuestros 3ecinos. Ienecia es
libre, pero est sometida a 3igilancia. El amor del pueblo es absoluto, pero
pragmtico. +iempre es di$cil encontrar la medida entre los eGtremos y escuc9ar la
3oz de la razn cuando rpidamente pueden in$lamarse las pasiones, y a 3eces con una
3iolencia insospec9ada... Do 9ara $alta muc9o para ;ue todo el edi$icio se tambaleara
en un sentido o en otro! eso es, por
encima de todo, lo ;ue aterroriza a nuestros polticos. Tienen la obsesin de apagar las
ascuas ba:o las cenizas. Dada ;ue pueda per:udicar a la *epCblica debe llegar a
incubarse. El espectro de la conspiracin de 7edmar sigue presente. Aada a esto ;ue
=ampioni tiene de su parte a un tercio de los miembros del )ran =onse:o... Do le ser
di$cil comprender ;ue los Tenebrosos no pueden de:ar de 3er en ello la sombra de una
posible con:ura. Aun;ue no tiene nada de eGcepcional, no pasan ;uince das sin ;ue
nos in3enten una nue3a. "ero tal 3ez 9ayan omitido 9ablarle de algo ;ue tendera a
apoyar sus sospec9as.
HN-uM ;uiere decirO
7rozzi le dirigi una sonrisa enigmtica, y continu, siempre en 3oz ba:a!
H+abe, maese, 2arcello Torretone no era solo actor en el teatro +an /uca. Era
tambiMn... agente secreto por cuenta de los #iez y de la -uarantia =rimnale. =omo
usted. A ttulo anecdtico le dirM ;ue los Tenebrosos le llamaban Kel Arle;unL.
"ietro irgui el busto. #urante unos segundos se ;ued inm3il, estupe$acto.
HA9... Pa 3eo Hdi:o $inalmenteH. +, claro. .n detalle importante, en e$ecto. +e
guardaron bien de 9acerlo constar en el in$orme ;ue me remitieron. Emilio 9ubiera
podido a3isarme. En $in...
+e le3ant de nue3o.
H)racias, sier 7rozzi.
Iira3olta $runci los labios, pensati3o. Emilio Iindicati no poda desconocer este
dato cuando le cont su misin. P en el in$orme ;ue le 9aba remitido tampoco se
mencionaba el broc9e de /uciana +aliestri o al senador )io3anni =ampioni. +in duda
Emilio 9aba pre$erido ;ue su emisario se enterara a tra3Ms de 7rozzi, antes ;ue de:ar
esos nombres por escrito.
Dunca se era demasiado prudente. +obre todo si, como en este caso, se encontraban
implicados persona:es ;ue inter3enan en las ms altas instancias del Estado...
KEn todo caso Hpens "ietroH, todo esto no promete nada bueno...L
.na cosa era segura! el asesinato se 3ea a9ora ba:o una luz muy distinta. "ietro
record de nue3o las re$leGiones ;ue 9aba 9ec9o acerca de 2arcello a partir de los
detalles ;ue constaban en el in$orme. A9ora comprenda me:or ;uM poda signi$icar el
pecado a o:os de a;uel 9ombre y cmo su temor al :uicio del cielo 9aba podido in$luir
en su temperamento, tanto para respaldar como para torpedear sus ambiciones
artsticas. +in duda, su doble identidad no le 9aba sal3ado. Arle;un, un comediante.
Todo a;uello ad;uira un nue3o relie3e. "ara ser3ir a la :usta causa de la *epCblica,
2arcello 9aba tenido ;ue 3i3ir en secreto lo ;ue su 3ida de actor le permita gritar
sobre el entablado, pero solo mediante esta clsica y e$mera procuracin, ba:o el
ropa:e de unas eGistencias robadas a tra3Ms de las cuales Cnicamente poda obtener una
redencin ilusoria. +in duda esa 9aba sido la grieta por la ;ue el =onse:o de los #iez
Hno sin perspicacia, por otra parteH 9aba ;uerido penetrar al reclutar a 2arcello. Al
unirse a las $ilas de sus in$ormadores, 2arcello se 9aba condenado a actuar en
silencio por el bien comCnJ pero esa misma eleccin deba de 9aber implicado, desde
el punto de 3ista moral, las peores renuncias. "or;ue, despuMs de todo, solo se 9aba
con3ertido, como "ietro, en uno de los recaderos de la +erensima. NA ;uiMn 9aba
denunciadoO NA ;uiMn 9aba traicionadoO N1aba llegado a matarO N+e 9aba
manc9ado las manos de sangreO "ietro solo llegaba a entre3er el eGtrao desasosiego
;ue 9aba debido de dominar a 2arcello, di3idido entre los dos rostros de Uano, en sus
momentos de angustia. Actor y agente
de la *epCblica! un 9ombre abocado al abismo. Do era algo tan inesperado.
Iira3olta 3ol3i a ba:ar del estrado. )oldoni se 9aba sentado, con las manos entre las
piernas, 9undido.
H=reo ;ue esto es demasiado para m HdecaH. Tengo pendiente un 3ia:e a
"arma desde 9ace algCn tiempo. 2e parece ;ue 9a llegado el momento.
HQ=ario< HeGclam IendraminH. NP el =arna3alO /o ;ue propones est
totalmente $uera de lugar. 2e 9abas prometido tres obras msJ deberamos
presentarlas como estaba con3enido. /a temporada de otoo 9a sido buena gracias a
ti. "or $in conseguimos 9acer lo ;ue siempre 9abamos soado. QDo es momento de
renunciar< +i este triste 9ec9o permanece en secreto, como espero, el pCblico no
9ablar sobre lo ;ue 9a pasado entre nuestros muros. +i supiMramos realmente lo ;ue
9a ocurrido, yo podra...
H2aese )oldoni, la posibilidad de de:ar Ienecia ;ueda descartada por el
momento Hdi:o "ietroH. #ebe permanecer en la laguna por las necesidades de la
in3estigacin. Tengo ;ue interrogar en el plazo ms corto posible a todos los
miembros de la compaa, adems de a los libretistas, los mCsicos de la or;uesta, los
coregra$os y escengra$os, los cantantes, los bailarines y las bailarinasJ en suma, a
todo el personal del +an /uca.
H"ero entonces, Qel asunto se 9ar pCblico< HeGclam IendraminH. QTodo esto
no es bueno para el negocio<
H#e todos modos, de algCn modo 9abr ;ue eGplicar la desaparicin de 2arcello.
Tran;uilcese! sabrn solo lo ;ue tengan ;ue saber, nada ms. Dadie, si no es a
solicitud ma, se eGtender en los detalles de este crimen ignominioso. Apuesto a ;ue
estarn de acuerdo conmigo en ;ue esta es la me:or $orma de proceder.
Iendramin y )oldoni asintieron con la cabeza. "ietro se 3ol3i una 3ez ms 9acia
el cuerpo cruci$icado.
H.na pregunta ms...
HN+O Hdi:o )oldoni.
H=reo ;ue 2arcello era un 9ombre de temperamento bastante religioso...
El dramaturgo asinti.
H+. Es cierto ;ue pocos de los nuestros cumplen con los deberes eGigidos a #ios.
"ero 2arcello, a pesar de su 3ida $ri3ola y agitada, no se a:ustaba a este patrnJ Ml iba
cada semana a +an )iorgio 2aggiore.
"ietro $runci las ce:as y permaneci pensati3o unos instantes. N*ealmente el espa
cumpla cada semana con sus deberes para con =risto resucitadoO Era muy posible, si
"ietro se atena a sus anteriores re$leGiones. /o ;ue le intrigaba a9ora era la
correspondencia e3idente entre esta posibilidad Ho esta certidumbreH y la simblica
puesta en escena del asesinato. A;uello mereca ser in3estigado. .n 9ombre
obsesionado por el pecado, cruci$icado sobre el escenario de su propia duplicidad, en
medio de las ropas de los di3ersos persona:es ;ue sola encarnar, con los globos
oculares arrancados... N1aba 3isto algo ;ue le 9aba con3ertido en peligrosoO NEl
3nculo con su $e era real, o era solo una impresin de "ietroO
#e pronto su rostro se ilumin.
HN+abe ;uiMn o$icia en +an )iorgio 2aggioreO
Esta 3ez $ue Iendramin ;uien respondi.
HEl padre =osimo =a$$elli.
K = a$$elli. Iaya...L
H/e conozco Hdi:o "ietro.
HTambiMn era el con$esor de 2arcello Haadi )oldoni.
HN+u con$esor, diceO 8nteresante...
"ietro call y se pas los dedos por los labios, pensati3o.
E$ecti3amente en el pasado se 9aba cruzado con =a$$elli, y este $orzosamente tena
;ue recordar a la >r;udea Degra. Es ms, 9aba ayudado al senador >tta3io a
con3encer a los in;uisidores de ;ue acusaran a "ietro de atesmo, cabalstica y
moralidad dudosa, para apartarlo de Anna +antamara y arro:arlo a prisin. =a$$elli
9aba desempeado un papel nada desdeable en el arresto de Iira3olta.
KEsto promete ser interesante...L
"ietro recuper la sonrisa.
H)racias por todo.
En ese momento, 7rozzi le llam, y "ietro se 3ol3i 9acia Ml. El mMdico de la
-uarantia =rimnale, ;ue segua sobre el escenario, empez a arremangarse las
anc9as mangas negras de su tra:e.
HTendr ;ue ayudarme a descolgarlo.
El cad3er de 2arcello Torretone estaba tendido en una de las salas ba:as de la
-uarantia =rimnale. All no 9aba dorados ni artesonados, sino muros de piedra
desnudos y sin adornos y un $ro glacial ;ue se colaba por el respiradero ;ue daba a la
calle:uela. "ietro tu3o sCbitamente la impresin de encontrarse de nue3o en su celda.
7rozzi se a$anaba en el centro de la 9abitacin. Do sin repugnancia, "ietro le 9aba
ayudado a instalar el cuerpo de miembros rgidos sobre la mesa de eGamen. 7rozzi
poda proceder a9ora a un anlisis ms pro$undo. Do sera necesario disecar el
cad3er, pero no deba escaprsele nada sobre la naturaleza eGacta de las 9eridas y de
las circunstancias del asesinato. #espuMs de 9aber mascullado para s durante un buen
rato, 7rozzi 3ol3i a calarse sus ;ue3edos y eGamin la raz de los cabellos, las
rbitas, los dientes, la lengua y la boca, las 9eridas de los pies, las manos y el costado,
la
inscripcin del torso. El mMdico caminaba de un eGtremo a otro del cuerpo,
deteniMndose ora en las uas, ora en el interior de los muslos. 1aba esparcido un poco
de per$ume en el aire, pero a;uello no bastaba para disipar el nauseabundo olor ;ue
inundaba la 9abitacin. Do muy le:os, su bolsa estaba, de nue3o, abiertaJ 9aba
dispuesto sus instrumentos sobre una mesita cubierta con un pao blanco! cuc9illos
;uirCrgicos y bistures, ti:eras, lente de aumento, pinceles, Mter y alco9ol, instrumentos
de medida y pol3os ;umicos de los ;ue "ietro desconoca incluso la eGistencia. 2uy
cerca 9aba una cubeta en la ;ue 7rozzi sumerga de 3ez en cuando sus utensilios, ;ue
tintineaban con sonidos cristalinos. "ietro 9aba 3isto numerosos cad3eres en su 3ida,
y sus recientes recuerdos de la crcel no eran precisamente alegresJ sin embargo,
mientras permaneca de pie en medio de la oscuridad de a;uella sala glacial,
iluminada apenas por dos linternas, no pudo e3itar un estremecimiento. /a
contemplacin de ese ser descarnado, despo:o atra3esado por 3enas azuladas al ;ue se
9aba arrancado incluso la mirada, penetraba en el alma del modo ms siniestro. P 3er
a 7rozzi tratando as a la 3ctima, como un 3ulgar pedazo de carne, resultaba
particularmente repugnante. K"ensar ;ue esta noc9e me propona 3isitar los :ardines
de alguna princesa abandonadaL, se di:o "ietro. 1aba ;uerido prepararse para la
glori$icacin nocturna del cuerpo, perderse en los senos, los muslos, la grupa de una
mu:er, para ol3idar a Anna +antamara y sus meses de prisinJ y en lugar de eso, se
encontraba ante un cuerpo sin 3ida, tendido sobre su sudario. A9ora ;uera saber algo
ms sobre Ml. 8nclinado sobre el cad3er, 7rozzi 9ablaba en 3oz alta, tanto para "ietro
como para s mismo.
H/a 9erida del costado 9a sido ocasionada, e$ecti3amente, por la punta de la lanza
encontrada en los bastidores del teatro
+an /uca. El arma est a;u, tendremos ;ue colocarla ba:o sello. Es una 9erida
pro$unda ;ue 9a per$orado el pulmn iz;uierdo, aun;ue sin alcanzar el coraznJ sin
duda aceler la agona de la 3ctima, pero no necesariamente le ;uit la 3ida. El
cuerpo $ue dispuesto al modo de =risto en la cruz, con la $rente ceida por una corona
de espinas. 1ay rastros de 3inagre en la comisura de los labios...
El camino de 3uelta a la -uarantia 9aba proporcionado a "ietro la ocasin de
conocer me:or a ese curioso 9ombre ;ue era 7rozzi. TambiMn Ml estaba atado al
secreto. El mMdico traba:aba para la =rimnale desde 9aca ms de diez aos. "or
nacimiento, Antonio 7rozzi no tena nada de nobleJ era un simple cittadino al ;ue sus
aptitudes 9aban ele3ado al rango en el ;ue 9oy se encontraba. En el pasado 9aba sido
mMdico personal de numerosos senadores y miembros del )ran =onse:oJ as 9aba
ampliado su red de relaciones y se 9aba labrado su reputacin. Antonio ;uera ser3ir
al Estado, y como 9aba con$iado a "ietro, necesitaba buenas dosis de entrega para
compensar el carcter malsano de su tarea cotidiana. +u propio padre 9aba sido
asesinado en una es;uina de una de las calle:uelas de +anta =roceJ a;uel
acontecimiento 9aba in$luido en ;ue Antonio se 9ubiera con3ertido, tardamente, en
uno de esos enterradores de la *epCblica cuya $uncin eGiga tanta $uerza interior
como abnegacin.
"ietro se pas la mano por el rostro. /a $atiga empezaba a dominarle.
*eprimi un bostezo y luego di:o!
HTodo esto es una puesta en escena..., una puesta en escena carna3alesca. /as
cortinas, el teln abierto ;ue parece decir! bien3enidos al espectculo... +ospec9o ;ue,
en realidad, tras este asesinato se encuentra una mente menos brbara de lo ;ue su
3iolencia 9ara presagiar. > para ser ms precisos, una
mente brbara oculta tras las maneras ms delicadas del mundo. Este re$inamiento
cruel lle3a la marca de los autMnticos decadentes. Todo 9a sido elegido y calculado
para obtener... un e$ecto dramtico. El cruci$icado, esta curiosa $rase en el pec9o,
como una especie de poema enigmtico...
HEs posible ;ue el asesino 9iciera tragar a la 3ctima 3inagre con el ;ue 9abra
empapado un trapo Hcontinu 7roz6ziH. P eso en el mismo momento del suplicio,
con lo ;ue in$ligi a 2arcello las di3ersas se3icias de =risto tu3o ;ue padecer desde la
procesin del =al3ario 9asta su muerte. /os o:os 9an sido eGtrados, y en el globo
ocular derec9o 9ay partculas de 3idrio ;ue rompieron al seccionar el ner3io. 1abr
;ue tratar de identi$icar su procedencia. Es un 3idrio blando, pulido, pero de cierta
densidadJ podra proceder de 2urano, si se considera su $actura y la limpidez del
cristalJ los restos son demasiado pe;ueos para decir ms.
HEntiMndame, 7rozzi. "uedo aceptar ;ue este 9ombre 9aya sido asesinado por;ue
actuaba en la sombra por cuenta de los #iez y de la =rimnale. "ero Npor ;uM un
asesinato tan espectacularO N"or ;uM ese guio, y perdone la imagen, ;ue parece
in3itarnos al escenario del drama, como si entrramos a nuestra 3ez en una 9abitacin
preparada por no sM ;uM loco dramaturgoO .n dramaturgo ;ue sin duda est muy
ale:ado del temperamento de sier )oldoni, a ;uien creo poder tac9ar de mi lista de
sospec9osos, igual ;ue a cual;uiera de los 9ermanos IendraminJ pero, en todo caso,
un enamorado del teatro, del pastic9e... y de "antaln, cuyo 3estido 9emos encontrado
no muy le:os 9ec9o un o3illo. El broc9e ;ue me mostr, el de /uciana +alestri... NDo
encuentra ;ue la coincidencia resulta muy apropiadaO #emasiado, tal 3ez. A menos
;ue 2arcello $uera el amante de esa :o3en, al igual ;ue )io63anni =ampioni, miembro
del +enado. .n banal asunto de
celos me tran;uilizara, pero me cuesta creerlo. Todo esto me parece
endemoniadamente preparado, 7rozzi.
El mMdico le3ant los o:os.
H"reparado, s, como un autor ;ue dispusiera su decorado y el destino de sus
persona:es. =omparto su opinin.
H+e 9a empleado muc9o talento y dedicacin para e:ecutar esta sombra 9azaa.
2arcello debi de gritar durante muc9o tiempo, en este teatro desierto, mientras se
desangraba y lo cla3aban a esas tablas a martillazos. #emasiado retorcido para una
simple vendetta9 una espada, una pistola o un arcabuz lo 9ubieran solucionado igual
de bien, y ms limpiamente. "ienso ;ue ;ueran 9acerle su$rir, y tal 3ez 9acerle 9ablar.
.na tortura... "ero si $uera as, Npor ;uM en el teatro, 7rozziO N"or ;uM no 9aberlo
secuestrado y lle3ado a otra parteO
H"or;ue debamos encontrarlo, amigo mo Hdi:o 7rozzi mientras se inclinaba de
nue3o sobre el muerto.
"ietro c9asc la lengua en seal de aprobacin.
H/a enigmtica inscripcin sobre su cuerpo es otra seal de ;ue el asesino ;uera
dirigirse a nosotros. En e$ecto, 7rozzi. 1a ;uerido gritarnos algo... P esto no se parece
en nada a una sesin de tortura, cmo dira..., clsica. 1a sido montada para nosotros,
o dic9o de otro modo, para la *epCblica. "ero aCn 9ay otra cosa $rancamente
sorprendente.
HPa 3eo lo ;ue ;uiere decir Hdi:o 7rozzi, cogiendo su pauelo para limpiarse
los ;ue3edos.
Tena la $rente 9Cmeda de sudor.
H/os o:os...
"ietro le3ant el ndice y sonri.
H/os o:os, s. Entiendo lo de la corona de espinas, la 9erida en el costado, la cruz,
el 3inagre, todas las otras $ormas de e;uimosis o de estigmas de lapidacin... "ero
Npor ;uM sacar6
le los o:osO Eso no es demasiado bblico, 7rozzi. .na nota $alsa, sin duda, en esta
triste representacin. "ero estoy con3encido de ;ue no es $ruto del azar. QEn $in< 2e
parece ;ue tenemos ya 3arios 9ilos de los ;ue tirar! /uciana +aliestri, la cortesana...
)io3anni =ampioni, el senador... y por si acaso, el con$esor de +an )iorgio, el padre
=a$$elli.
"ietro suspir y record las palabras ;ue 9aba pronunciado Emilio al salir del
palacio ducal! KAcabas de poner los pies en el 3estbulo del in$ierno, crMeme. Do
tardars en darte cuenta de elloL.
"ietro mir a 7rozzi. Este le sonri, rascndose la barba, y lanz un estilete
ensangrentado a la cubeta, donde rebot con un nue3o tintineo.
El agua se mezcl con la sangre.
H7ien3enido al limbo de los asuntos criminales de la -uarantia Hdi:o
escuetamente.
"ietro caminaba por las calles de Ienecia. +e dispona a encontrarse con /andretto en
la posada donde se alo:aran pro3isionalmente a;uella noc9e, mientras esperaban ;ue
Emilio diera con un lugar ms con$ortable para ellos. =on la cabeza llena toda3a de
ideas sombras, "ietro se miraba los pies con las manos a la espalda y la eGpresin
concentrada. +e 9aba le3antado un 3iento $ro. /os pliegues de su gran manto negro
se agitaban tras Ml. Absorto en sus pensamientos, no se $i:, al entrar en una calle:uela,
en los cuatro 9ombres ;ue, e;uipados con linternas y 3estidos con ropas oscuras,
9ubieran podido pasar por +eores de la Doc9e si no $uera por sus in;uietantes
mscaras. /a penumbra les daba un aire aCn ms eGtra3agante y ;uimMrico. "ietro no
se dio cuenta de su presencia 9asta ;ue $ue e3idente ;ue estaba acorralado. #os
9ombres le
cerraban el paso por un lado, y los otros dos por el otro. "or deba:o de las mscaras
podan distinguirse sus sonrisas malM3olas. /os 9ombres de:aron en el suelo sus
linternas, lo ;ue dio $ugazmente a la calle:uela un aspecto de escenario o de galera
iluminada a la espera de alguna personalidad importante. "ietro le3ant los o:os.
HNA ;uM 3iene esto, seoresO Hpregunt.
HIiene a ;ue nos 3as a dar amablemente tu bolsa Hdi:o uno de los ladrones.
"ietro obser3 al 9ombre ;ue 9aba 9ablado y luego a su compinc9e. #espuMs se
3ol3i 9acia los otros dos, $irmemente plantados tras Ml. Todos iban armados! uno con
un garrote, el otro con una daga, y los dos Cltimos con una espada corta. /entamente,
"ietro sonri.
HNP ;uM pasara si me negara a 9acerloO
H"asara ;ue acabaras degollado, caballero.
H> ;ue perderas el o:o ;ue te ;ueda Hbrome su cama6rada, en alusin al
parc9e ;ue lle3aba "ietro.
KPa 3eo.L
H#ecididamente las calles de Ienecia no son muy seguras en estos tiempos.
HA ;uiMn 3as a decrselo. Iamos, suelta esa bolsa.
H+eores, tal 3ez ser me:or ;ue se lo diga. =reo ;ue incluso estando ciego,
podra darles una buena paliza a los cuatro. /argCense y no les 9arM dao. ACn pueden
salir bien librados de esta.
/os 9ombres se ec9aron a rer.
HN/e estis oyendoO #e rodillas, caballero, y danos tus ce;ues.
H2e 3eo obligado a insistir en mi ad3ertencia.
H8nsiste todo lo ;ue ;uieras, pero suelta la bolsa.
El 9ombre se adelant, con aire amenazador.
KQ7ien< Hpens "ietroH. Al n y al cabo, un poco de e:ercicio no me 3endr
mal.L
8rgui el busto y, lentamente, abri los pliegues del manto, ;ue de: caer 9acia
atrs, descubriendo la espada y las pistolas en el $lanco.
#urante un instante, sus ad3ersarios dudaron.
"ietro lle3 la mano a la empuadura de su arma.
/os bribones seguan acercndose, estrec9ando el cerco.
H7ien... En atencin a ustedes, solo utilizarM la espada Hdi:o "ietro.
#esen3ain. /a 9o:a centelle bre3emente a la luz de la luna, mientras los cuatro
$alsos +eores de la Doc9e se lanzaban contra Ml. Todo ocurri muy deprisa. 7rillaron
dos destellos, y la espada 9endi el aire. El primer 9ombre enmascarado recibi un
pro$undo ta:o en el 9ombro y solt su garrote. /a daga del segundo describi en el
espacio un arco de crculo, en compaa de los tres dedos ;ue "ietro acababa de
cortar. /uego gir sobre s mismo, $leGionando las rodillasJ e3it un golpe, ;ue se
perdi en el 3aco y lacer las cor3as del tercer ad3ersario. Finalmente se irgui
bruscamente, y girando aCn, utilizando un golpe de su in3encin, dibu: en la $rente
del cuarto una estrella, de la ;ue instantneamente brot sangre. El 9ombre perdi la
mscara. 7iz;ue un instante, y ms por el terror ;ue por el dolor ;ue senta, despuMs
de tambalearse unos segundos, se derrumb a los pies de "ietro, desmayado.
A9ora los cuatro 9ombres yacan en el sueloJ uno con la mano crispada apretada
contra el 9ombro, otro aullando y buscando los dedos ;ue le $altaban, y otro ms
comprimiendo la sangre ;ue brotaba de sus cor3as. "or no 9ablar del :e$e de los
bribones, ;ue 9aba partido 9acia cielos ms clementes en medio de su obnubilacin.
"ietro sonri. *ecogi el manto del suelo y cogi la $lor de su o:al. +e acerc al
;ue se retorca de dolor apretndose las piernas ensangrentadas. El 9ombre de: de
lanzar alaridos momentneamente y alz los o:os 9acia su 3encedor. "ietro solt la
$lor, ;ue cay dando 3ueltas :unto al 9ombre.
)ir sobre sus talones y se $ue.
=on los o:os dilatados, el 9ombre mir la $lor.
Era una $irma! K/a >r;udea Degra 9a estado a;uL.
+egundo =rculo
=ADT> 8I
/os lu:uriosos
/uciana +aliestri no era una de esas nobles damas ;ue Ienecia se complaca a 3eces
en o$recer a las miradas en las recepciones o$iciales, como se 9izo en ocasin de la
3isita de Enri;ue 888, cuando la *epCblica, no satis$ec9a con eG9ibir sus $astos
polticos, aadi el complemento picante de un des$ile de caras bonitas, $uente
tambiMn de su reputacin. Do, /uciana era una cortesana de lu:o de 3ida agitada, ;ue
presuma de escribir 3ersos y $iloso$ar, mientras se cubra con la mscara para
desplegar los tesoros de su sensualidad. =on su turbio encanto, encarnaba a la 3ez a la
erudita y a la puta, a la escoria del pueblo y a la $lor de una :u3entud re$inada. =omo
las mu:eres de mala 3ida, /uciana +aliestri estaba sometida a todas las pro9ibiciones
impuestas por el poderJ pero en la prctica, una tolerancia de buena ley y la proteccin
tcita de los poderosos le permitan es;ui3ar alegremente las iras gubernamentales. En
cierto modo, representaba por s sola una institucin! si 3enda su cuerpo era para
satis$acer a 3ia:eros importantes, para ser la guinda en la negociacin de algCn asunto
de primer orden o para ali3iar a los polticos de sus preocupaciones cotidianas. /os
in;uisidores perseguan a las prostitutas, cierto, pero eGpulsaban a las pobrecillas del
campo +an "olo, de las galeras de +an 2arco o de +anta Trinit, mientras /uciana,
3iuda a los 3eintids aos de un ri;usimo comerciante de te:idos ;ue 9aba ad;uirido
$ama en toda Ienecia por su a3aricia, paseaba por las inmediaciones de los :ardines
del palacio ducal alimentando con toda libertad las ambigRedades de su condicin. Do
se poda negar ;ue era encantadora! una cara preciosa, un lunar en la comisura de los
labios, o:os almendrados, un cuerpo per$ecto ;ue se amoldaba al muarM, a los
bordados y a los enca:esJ 9aba sido bailarina, y la gracia de su porte bastaba para
embru:ar a cual;uier 9ombre. A eso aada ese aroma de misterio ;ue suscitaba al
momento toda suerte de $antasas, y ;ue creaba ocultndose a 3eces tras un anti$az o
recurriendo a la sola 3irtud de una retrica aguda y elptica ;ue le permita encadenar
a sus admiradores con un talento innegable. /uciana reciba en su 3illa, ;ue daba al
)ran =anal y ;ue, como el resto, 9aba 9eredado. +u matrimonio le 9aba e3itado la
oscuridad del con3entoJ a $in de cuentas, a Ml se lo deba todo. 2aese +aliestri estaba
tan apegado a sus ducados ;ue se 9aba con3ertido en un persona:e legendarioJ se
murmuraba ;ue en otro tiempo contaba cada minuto como un centa3o, por;ue, segCn
sus propias palabras, el tiempo era Kun recurso escasoL. ACn a9ora, /uciana segua
rindiendo 9omena:e a ese tacao sin igual, y encenda cirios en su memoria, mientras
dilapidaba tran;uilamente la $ortuna ;ue Ml 9aba amasado. Era tan despil$arradora
como codicioso 9aba sido Ml. /uciana 9aba encontrado otras acti3idades para
satis$acer sus inclinaciones! se entregaba a cual;uiera ;ue considerara digno de ella.
/a compaa de 2arcello la 9aba di3ertido durante un tiempo. /a de )io3anni
=ampioni, miembro del +enado, le planteaba retos distintos. En todo caso Ha menos
;ue disimulara, y de 9ec9o era muy capaz de 9acerloH, pareca e3idente ;ue no saba
toda3a ;uM 9aba sucedido en el +an /uca.
+iguiendo las instrucciones de Emilio Iindicati, "ietro 9aba ;uemado el in$orme
;ue su mentor le 9aba remitido, al abandonar la -uarantia, la 3spera por la noc9e.
A;uella maana 9aba interrogado al personal del teatro para 3eri$icar sus coartadas,
con el apoyo de 7rozzi y de /andretto. /os resultados no 9aban sido muy $ruct$eros,
de modo ;ue 9aba decidido 3isitar a /uciana en su 3illa del )ran =anal. /a 3illa +a6
liestri era una de esas pe;ueas :oyas 3enecianas cuya belleza apenas puede imaginar
el paseante, engaado por una $ac9ada deteriorada ;ue oculta un interior de lo ms
eGtraordinario. .na 3ez $ran;ueadas las arcadas de la entrada, se penetraba en un
:ardn ;ue, como salido de la nada, pareca 9aber surgido de un sueo! una $uente en el
centro, parterres de $lores, algunas a3enidas ;ue se enroscaban ante otras arcadas. +in
ser de grandes dimensiones, a;uel lugar trasladaba enseguida al 3isitante a otro
mundo, borraba milagrosamente el rumor de la ciudad para Cnicamente de:ar or el
murmullo tran;uilo del aguaJ era una in3itacin al descanso y a la ociosidad. El
edi$icio propiamente dic9o, con sus dos plantas, :ugaba con estos contrastes con
idMntica armona. /os muros, cargados a;u y all de 9umedad, eGtraan de estos
degradados parte de su belleza delicuescente, ;ue, con todo, no de:aba presagiar la
ri;ueza interior de la decoracinJ una opulencia ;ue "ietro percibi en cuanto $ue
introducido en la casa! muebles barnizados con cerraduras de oro, di3anes $orrados de
terciopelo o de telas de seda, retratos dinsticos, espe:os abismados en un intercambio
de lmpidos re$le:os, puertas entornadas ;ue se abran al secreto de los balda;uines,
cortina:es de ondulante drapeado ;ue caan ante las alcobas... El 3isitante se senta
sumergido en esta atms$era intimista y muelle, aun;ue barroca, en cuanto pona el
pie en el interior. +in embargo, para "ietro a;uella entre3ista constituy una dura
prueba. Aun;ue
9aba odo 9ablar de la >r;udea Degra, /uciana +aliestri desconoca la 3erdadera
identidad del 9ombre ;ue se presentaba ante ella en nombre del duG. "ietro, por su
parte, conocedor de todas las 9abladuras ;ue corran sobre las cala3eradas de la
9ermosa dama, no poda e3itar, despuMs de tantos meses pasados en prisin, ;ue sus
pensamientos se des3iaran 9acia unos crmenes muc9o ms placenteros ;ue los ;ue le
obsesionaban desde su paso por el +an /uca. Esa sonrisa, esos labios, esa garganta
risuea, esos senos ;ue paseaba ante su nariz con toda la pro3ocacin de ;ue era
capaz, 9ubieran supuesto para Ml un 3erdadero suplicio si el recuerdo de su gran amor,
Anna +antamara, no se 9ubiera alzado toda3a en su corazn como una muralla. "ero
$ingir indi$erencia ante /uciana, ;ue desplegaba toda su capacidad de seduccin,
alimentando su $lorilegio con suspiros impacientes con esa a$ectacin ;ue distingue a
la $eminidad ms entusiasta, constitua, en cual;uier caso, toda una 9azaa. "ietro
senta la irresistible tentacin de dar a la 9ermosa el correcti3o ;ue mereca, y $orzarla
a abandonarse antes de ;ue ella le rogara, a su 3ez, ;ue diera satis$accin a sus deseos
y de:ara a un lado sus pre3enciones y sus co;ueteos. "ero, en cambio, deba
in$ormarla de conspiraciones y cruci$iGiones.
KDo sM si esto podr durar muc9o tiempo.L Estaba sentado ante ella, en un silln de
terciopelo mal3a, tamborileando con los dedos sobre los brazos del asiento. /uciana,
tendida a medias sobre el di3n, miraba de 3ez en cuando 9acia las 3entanas ;ue
daban al balcn y al murmullo del =anal. .n e:emplar del Mile$ glorio$u$ de "lauto
yaca abierto a su lado.
"ietro, ;ue 9aba abandonado su parc9e, se 9aba ma;uillado para la ocasin con
una cicatriz ;ue le cruzaba la me:illa derec9a. .n pendiente colgaba de su ore:a en el
mismo lado.
/le3aba una c9a;ueta blanca y dorada, con guantes del mismo color, y 9aba de:ado
cerca su sombrero oscuro.
=ruz las piernas.
HN-uM 9izo la noc9e de anteayerO Hpregunt.
+onrisa. /a mu:er sopl para apartar un mec9n de pelo ;ue le caa sobre la $renteJ
un mec9n de ese rubio tan 3eneciano, casi pelirro:o, obtenido tras lnguidas
eGposiciones al sol en la altana. /as mu:eres tenan la costumbre de cubrirse la
cabeza, en sus balcones, con un gran sombrero de pa:a del ;ue 9aban eliminado el
$orro, y la acidez del ruibarbo con ;ue embadurnaban sus cabellos les daba, al
calentarse al sol, ese color tan particular.
HN-uM le parece a usted ;ue 9ace por la noc9e una mu:er como yoO
"ietro, con la boca seca, esboz una sonrisa $orzada.
HNDo asisti usted, por casualidad, a la representacin de )oldoni en el teatro +an
/ucaO
.na mano se pos sobre los pmulos sonrosados y luego sobre la garganta,
acariciando negligentemente un di:e en $orma de del$n. >tra sonrisa.
HA9... .na alusin a 2arcello, sin duda. Ieo ;ue est bien in$ormado. Do, lo
cierto es ;ue ese da me conced una pausa. 2e ;uedM a;u sola para descansar. Do
est mal si no se abusa.
HN#e 3erdad estu3o solaO
"ietro sonri.
H/uciana, 9bleme del senador )io3anni =ampioni. 2e 9an llegado noticias de
;ue, igual ;ue 2arcello, era uno de sus ntimos...
/a mu:er se sorprendi por un instante, pero enseguida recuper el aplomo y
replic con una risa cristalina!
HQ#ecididamente, nada escapa a la sagacidad de la *epCblica<
H+obre todo cuando se re$iere al comportamiento de sus ms dignos
representantes Hdi:o "ietroH. Duestro ilustre senador, Nestaba con usted esa noc9eO
N=ree ;ue estara dispuesto a con$irmar... su coartadaO
/uciana $runci las ce:as.
HNAcaso necesito una coartadaO Temo ;ue no le comprendo. Tal 3ez debera
eGplicarme la 3erdadera razn de su 3isita.
Encogi una de sus piernas, 9aciendo ;ue el 3estido subiera 9asta la rodilla. .na
$ugaz o:eada bast para ;ue "ietro entre3iera unos enca:es blancos ;ue acentuaron su
turbacin. .na maniobra de distraccin de lo ms e$ecti3a. "ietro busc en el bolsillo
de su manto, abri un pauelo y le puso ante los o:os el broc9e de oro.
HN*econoce este ob:etoO
/uciana lanz un grito de estupe$accin. Enseguida se apoder del broc9e y lo
eGamin con atencin.
HQEs mo, en e$ecto< )io3anni 9izo $abricar esta :oya para m a un or$ebre del
*ialto... QEs mi broc9e, no 9ay duda, mire estas iniciales< 2e lo robaron 9ace solo
unos das. Do 9aba $orma de recuperarloJ imagine mi in;uietud, tena muc9o miedo
de o$ender a )io3anni... "ero Ndnde lo 9a encontradoO
H"erdone si le parezco un p:aro de mal agRero... pero este broc9e 9a sido
encontrado en el escenario de un crimen. Uunto al cad3er de 2arcello Torretone.
/uciana call. +us o:os almendrados se dilataron de asombro. .na delicia. 7ien
por;ue $uera una eGcelente actriz, bien por;ue acusara realmente el golpe, tard
algunos segundos en reaccionar y poder articular por $in correctamente!
H2arcello... NmuertoO N=mo 9a ocurridoO
H/o 9an asesinado.
H+eor...
Due3o silencio.
H"ero... N;uM le 9a ocurrido eGactamenteO
"ietro apret los labios.
H/e a9orrarM los detalles, signoraJ no son nada agradables.
HN-uiMn 9a podido 9acer algo asO
HEso es precisamente lo ;ue in3estigo. "or eso me gustara muc9o poder contar
con su cooperacin.
/os o:os de /uciana se perdieron en el 3aco. +e lle3 la mano al pec9o y sacudi
la cabeza, con el rostro marcado por una sCbita tristeza.
H#ios mo... -uM tragedia. 2e preguntaba :ustamente por ;uM 2arcello no me
9aba dic9o nada. Tenamos ;ue 3ernos anoc9eJ yo...
=all, mir a Iira3olta, consciente de su actitud descon$iada, y di:o, tratando de
recuperar su tono candido!
HQDo ir a pensar ;ue tengo algo ;ue 3er con todo esto< 2e robaron este broc9e,
N;uM ms puedo decirleO
HNTiene idea de ;uiMn podra 9aberlo sustradoO El propio 2arcello, Ntal 3ezO
H-uM idea ms descabellada. N"or ;uM 9ara algo asO
HNP )io3anniO
HN)io3anniO N-uM interMs podra tener en robar un broc9e ;ue Ml mismo me
regalO P anteayer no estaba a;u. Do le 9e 3isto desde 9ace bastante tiempo.
"ietro descruz las piernas y se inclin 9acia ella.
H"or lo ;ue sabe, N2arcello tena enemigosO
/uciana sonri 3agamente.
H+. Tena uno.
/e3ant las ce:as, enigmtica.
H(l mismo Hdi:o.
"ietro :unt las manos ba:o el mentn. NEstaba la cortesa6
na al corriente, de la doble acti3idad de 2arceoO Do 9abra sabido decirlo.
H2arcello era un 9ombre... comple:o Hcontinu /ucianaH. Eso era
precisamente lo ;ue le 9aca tan atracti3o. Estaba obsesionado con la idea de 9acer el
mal. -uera e3itarlo a cual;uier precio. =reo ;ue... se 9aca responsable de lo ;ue le
ocurri a su pobre madre. A9ora est in3lida y medio locaJ pero ella siempre $ue as.
/a locura de #ios, Nme comprendeO Dunca $ue una persona demasiado e;uilibrada, y
su marido tampoco. Esto se acentu cuando de: de interpretar. 2arcello, por su
parte, era un ser atormentado.
HN-uM ms sabe sobre MlO
/uciana le mir de nue3o a los o:os.
HPa es muc9o, NnoO 2arcello era un gran actor. P un 9ombre ;ue ocultaba su
su$rimiento. En el amor... tena gustos particulares. Do solo 9aba... mu:eres.
"ietro le3ant una ce:a. /uciana se aclar la garganta.
H"ermita ;ue no me eGtienda sobre este tema. =reo ;ue los di$untos tienen
derec9o a una cierto respeto. #igamos ;ue pienso ;ue 2arcello nunca $ue
su$icientemente amado y ;ue pre$irieron a #ios antes ;ue a Ml. En parte por eso yo me
es$orzaba en o$recerle, en la medida de mis modestas posibilidades, una especie de
cura...
HPa 3eo... Hdi:o "ietro.
*e$leGion unos segundos, y luego aadi!
HN+era indiscreto preguntarle si 9a recibido a otros 9ombres estos Cltimos
tiempos, signoraO
/uciana le dirigi una mirada intensa. /a mu:er no era insensible a su encantoJ
"ietro estaba con3encido de ello. +us me:illas se sonro:aron aCn ms y se pas la
lengua por los labios.
H7ien, yo... +uelen ir enmascarados, sabe. 1a 9abido
tres... .no de ellos era $rancMs, a :uzgar por su acento. Dunca 9aba 3isto a los otros
dos. Apenas los conozco... Iienen, me poseen y se 3an. "odra ser cual;uiera. .sted,
por e:emplo.
1aba dic9o estas Cltimas palabras en un susurro. A9ora sus rostros estaban solo a
unos centmetros.
"ietro 3ol3i la cabeza y alz la 3ista 9acia el tec9o.
/a con3ersacin con /uciana se prolong aCn unos minutos. "ietro trat de 3ol3er, sin
MGito, a lo ;ue la cortesana 9aba insinuado. N1aba tenido 2arcello otras relaciones...
menos con$esablesO KDo solo 9aba mu:eresL, 9aba dic9o ella. "ietro recordaba
tambiMn el comentario de )oldoni en el teatro +an /uca! K2arcello no se entenda
realmente con las mu:eres... +iempre daba la impresin de ;ue se burlaba de ellasL. A
2ar6cello Torretone, comediante, agente de los #iez... Nle gustaban tambiMn los
9ombresO +, era muy posible. A;uello enca:aba per$ectamente con el persona:e. /a
ambi3alencia 9asta el eGtremo. Algo ;ue tampoco $iguraba en el in$orme de los #iez.
NAcaso lo ignoraban por completo, o lo 9aban utilizado como una 9erramienta
suplementaria de manipulacinO El arte del disimulo de 2arcello, en todo caso, deba
de 9aber alcanzado cotas de per$eccin. "ietro sali de la 3isita intrigado y $rustrado.
Tard un poco en poner en orden sus ideas despuMs de 9aber abandonado a /uciana a
sus meditaciones de di3n. 2ientras se ale:aba de la 3illa, ella le miraba desde el
balcn, trenzndose, pensati3a, los cabellos. /os encantos indudables de la :o3en
bailaban toda3a en su mente mientras 3ol3a a subir a la gndola ;ue le 9aba
conducido a la 3illa +aliestri. Q/uciana< .na personalidad turbadora... +ensual,
pro3ocadora y dcil a la 3ezJ $ascinada por el lu:o y el placer, o$reciendo su cuerpo y
palpando las bolsas mientras contaba la $ortuna ;ue le 9aba de:ado su marido. N-uM
9aca su bro6
c9e en el teatro +an /uca, cerca del cad3er de 2arcelloO Ella a$irmaba no saber
;uiMn lo 9aba robadoJ si no menta, poda ser 2arcello, )io3anni =ampioni o
cual;uier otro de sus admiradores. El senador =ampioni poda ser una cla3e. "ero
aproGimarse a un 9ombre ;ue ocupaba una posicin tan ele3ada re;uera cierta
delicadeza, y la $orma de proceder durante su interrogatorio eGiga algunos
prembulos tcticos! debera acordar una estrategia con Emilio Iindicati y con el
propio duG. "ietro se ocupara de ello en cuanto pudiera.
#e momento, la >r;udea Degra deba proseguir su eGploracin, como un soldado
disciplinado.
/a construccin de la iglesia de +an )iorgio 2aggiore, situada en la isla del mismo
nombre y separada de +an 2arco por un brazo de la laguna, se 9aba iniciado en 1F6F
ba:o el impulso de "alladio y 9aba concluido unos cuarenta aos ms tarde ba:o la
direccin de uno de los discpulos del cMlebre ar;uitecto. +ituado $rente al palacio de
los duG y la "iazzetta, el lugar desempeaba un papel nada desdeable en el seno de la
*epCblica para el control de los $lu:os martimos a la entrada y a la salida de la ciudad.
.na primera iglesia 9aba sido edi$icada a partir de 59&, a la ;ue se aadi, en el siglo
S, un monasterio benedictinoJ los dos edi$icios ;uedaron destruidos por un terremoto
antes de ser reconstruidos en el siglo SI8. =on el *edentore de la )iudecca, la iglesia
de +an )iorgio era la Cnica ;ue "alladio 9aba dibu:ado por entero. Al desembarcar a
sus pies en la eGplanada ;ue la separaba de las aguas, "ietro no pudo de:ar de admirar
la belleza de esa $ac9ada de piedra de 8stria, adornada con columnas de estilo corintio.
+onri al contemplar las estatuas de los duG ;ue 9aban instalado en los eGtremos del
edi$icio, en agradecimiento a las donaciones ;ue 9aban o$recido al monasterio. .n
nue3o
campanile, ;ue no tena nada ;ue en3idiar al de la plaza de +an 2arcos, 9aba sido
construido recientemente en sustitucin del deteriorado campanario del siglo G3. A la
sombra de esta iglesia o$iciaba el padre =a$Felli, con$esor del di$unto 2arcello.
"ietro de: a su criado y atra3es la eGplanadaJ $ran;ue los pocos escalones ;ue
le separaban de las grandes puertas dobles y entr en la iglesia.
2ientras a3anzaba entre las $ilas de bancos, Iira3olta se prepar para el
encuentro, prometiMndose ;ue conser3ara la calma, y en lo posible, su sentido del
9umor, aun;ue no 9aba ol3idado el papel ;ue =a$$elli 9aba desempeado en su
encarcelamiento. +i 9ubiera tenido libertad de actuacin, le 9ubiera encantado dar una
buena paliza al sacerdote, mentiroso y delator, para ensearle buenas $ormas.
K/os reencuentros, a 3eces, pueden ser tensos.L
"ietro encontr a =a$$elli :unto al altarJ el sacerdote pareca meditar ante un
cuadro ;ue representaba el #escendimiento de la cruz. +an )iorgio estaba 3aco,
eGcepto por una $orma encapuc9ada Huna 9ermana, sin duda, ;ue 9aba ido a
desgranar su rosarioH, ;ue se le3ant y se desliz silenciosamente 9acia el eGterior.
=a$Felli se 3ol3i al or resonar los pasos de "ietro ba:o las b3edas. #e: sobre el
altar la 7iblia ;ue tena en la mano y apag dos 3elas de un soplo, mientras reciba al
reciMn llegado con un ligero $runcimiento de ce:as. "ietro lanz una o:eada al cuadro
del #escendimiento de la cruzJ 3ol3i a 3erse con 7rozzi, el mMdico de la -uarantia
=rimnale, descolgando los restos de 2arcello, eGpuesto como una pieza de caza en el
escenario del +an /uca. Apart esta imagen de su mente y mir de nue3o a =a$$elli.
Este tu3o un momento de 3acilacin, pero luego, al reconocer el rostro de Iira3olta, a
pesar de la penumbra y de su cambio de aparien6
cia, contu3o un grito de estupor. /os dos permanecieron $rente a $rente unos instantes.
El sacerdote :unt las manos ante su alba. Era un 9ombre de corpulencia mediana, casi
despro3isto de cabellos, de rostro pesado y bezudo, tan 9inc9ado ;ue pareca casi
desproporcionado en relacin con el resto del cuerpo. "ero lo ;ue alert a "ietro $ue la
palidez de su rostro.
=osimo =a$$elli inspir 9ondo y permaneci en silencio. Finalmente 9abl!
H-uiMn lo 9ubiera dic9o... QIira3olta<
H"ara ser3irle Hdi:o "ietro.
+e produ:o un nue3o silencio. =a$$elli continu!
H=rea ;ue deba pasar pronto por el puente de los +uspiros para ser e:ecutado, o
al menos para recibir los 3erga:azos ;ue merece...
H+e lo ruego, no disimule su satis$accin por 3erme.
H#game, Nacaso 9a escapadoO DoJ sin duda 9a 3endido su alma para encontrar
una salida a su triste situacin. N-uM necesita el =onse:o de los #iez para 9aber
decidido esta amnistaO 2e gustara saberlo. En todo caso, espero ;ue esta gracia sea
solo pro3isional. "ersonalmente pienso ;ue los "lomos 9ubieran debido cobi:arle aCn
por muc9o tiempo. "ero estoy acostumbrado a acoger a los reprobosJ #ios siempre
tiende la mano a los ;ue se apartan de su senda... NP bien, Iira3oltaO NEst, ;uiz,
dispuesto a arrepentirseO
"ietro no pudo contener la risa, una de esas risas 9irientes ;ue se le escapaban a
3eces, y ;ue, naturalmente, desagrad a =a$$elli.
HDo eGactamente, padre. "ero de:Mmonos de 9alagos. /as desgracias nunca
3ienen solas. /e alegrar saber ;ue en este momento actCo por el bienestar de nuestra
9ermosa *epCblica. Q+i el mensa:ero no es de su gusto, al menos ser sensible a la
causa ;ue represento< El duG y los #iez me 9an encarga6
do una misin a cambio de mi libertad. .na misin un poco especial. P con$idencial,
por el momento. "or esta razn 9e 3enido a 3erle, y le repito ;ue esto debe
permanecer en secreto si no ;ueremos tener complicaciones con nuestros intrMpidos
in;uisidores o con la -uarantia =riminale, ;ue no se distingue precisamente por su
sentido del 9umor.
2ientras 9ablaba, "ietro busc en su manto la carta de acreditacin en la ;ue
$iguraba el sello del duG. =a$Felli la cogi, escMptico, y la ley atentamente, con cara
ineGpresi3a, antes de de3ol3Mrsela con un gesto seco.
HN.sted de$ensor de los intereses de IeneciaO Es para partirse de risa. NEst el
senador >tta3io al corriente de esta nue3a $arsaO En todo caso, puede contar conmigo
para...
Esta 3ez, del rostro de Iira3olta desapareci 9asta la menor sombra de sonrisa.
=on aire amenazador, dio un paso adelante y di:o en tono acer3o!
HDo lo dudo ni por un momento, pero le repito ;ue estoy en misin secreta, y ya
sabe ;ue si lo re3ela, se eGpondr a las iras de los #iez. #e:Mmonos de bromas, si le
parece. /e guste o no, 9e 3uelto.
KP ser me:or ;ue no se eGceda, o le cruci$icarM yo tambiMn.L
Iira3olta $runci el entrece:o.
H1e 3enido a 9ablarle de uno de sus $ieles, padre =a$elli. +e trata de 2arcello
Torretone, el gran actor de la compaa de )oldoni. /e 9an encontrado muerto...
cruci$icado, en el escenario de su teatro. =reo ;ue usted era su con$esor...
HN=... cmoO
Al or estas palabras, el sacerdote 9aba palidecido. =a$$elli se pas la mano por la
$rente y su labio in$erior tembl. #e pronto pareca anonadado. /a eGpresin de su
cara se descompona a o:os 3istas.
#urante unos segundos se tambale, y "ietro crey ;ue iba a desplomarseJ pero en
el Cltimo momento se re9izo. El sacerdote 9undi la mirada en la de "ietro, y luego
balbuce en 3oz ba:a!
H7ien... Pa 3eo... "ero no 9able tan $uerte. Do sabe a ;uM se eGpone.
HEstamos solos Hdi:o "ietro, sorprendido por la reaccin del sacerdote.
HEl enemigo est en todas partes. Ienga.
El cambio de actitud de =a$$elli ante la simple e3ocacin del nombre de 2arceo
bastaba para indicar a Iira3olta ;ue 9aba 9ec9o bien en ir all, y no 9aca sino
intrigarle ms aCn. =a$$elli cogi a "ietro del brazo, lo arrastr resueltamente 9acia el
con$esionario de +an )iorgio y entr en Ml, 9aciMndole un gesto para ;ue ocupara un
lugar a su lado. Este se desliz al interior del oscuro reducto y corri la cortina 3ioleta.
H/e con$ieso, padre Hdi:o tras inclinarse 9acia la pe;uea re:a de rombos ;ue le
separaba del sacerdoteH, ;ue no me encontraba en una situacin como esta desde
9ace muc9o tiempo. Aun;ue es 3erdad ;ue ocupM el puesto del prroco de Waples
para seducir a una bella mu:er e incitarla a lanzarse a mis brazos... .n dulce recuerdo,
por cierto.
H#M:ese de 9istorias, Iira3olta. N#eca ;ue lo 9aban cruci$icadoO
"ietro le3ant las ce:as. /a 3oz de =a$$elli 9aba perdido su $irmeza.
H+. P antes su asesino le arranc los o:os.
H+anta 2ara... Es imposible...
HN-uM sabe de esto, padreO A9ora le toca a usted con$esarse. Do ol3ide ;ue es
por la *epCblica. N#e ;uM enemigo 9ablaO
HQEl #iablo< N1a odo 9ablar de MlO Estoy seguro de ;ue
el )ran =onse:o y el +enado estn al corriente, ;ue se estremecen ante su sola
mencin. El duG 9a debido de 9ablarle de Ml, Nno es ciertoO QEl #iablo< QEl #iablo est
en Ienecia<
HEl #iablo... Hdi:o Iira3olta alzando las ce:asH. =ielos... "ero Nde ;uiMn se
trata eGactamenteO
HDadie lo sabe. Po creo... creo ;ue 2arcello se dispona a encontrarse con Ml en
persona. Aun;ue le daba otro nombre... K/a -uimeraL, s, as se 9aca llamar. Es todo
lo ;ue puedo decirle.
HN#e modo ;ue 2arcello se 9abra citado en el +an /uca... con /uci$erO
HDo bromee sobre esto, pobre inconsciente. Esta sombra se 9a deslizado entre
nosotros para lo peor... QP si no es el propio diablo, posee su crueldad, puede creerme<
NDo le 9a bastado lo ;ue dice 9aber 3isto all, en el teatroO
=a$$elli se santigu. "ietro lanz un suspiro.
H#game, Nde eso 9ablaba con 2arcello, cuando 3ena a 3erleO
#etrs de la re:a, =a$$elli 9izo una mueca.
HQPa sabe ;ue si usted est atado por el secreto, yo lo estoy igualmente,
Iira3olta< P la misin ;ue le 9an encargado no basta para ;ue reniegue del secreto de
con$esin y me con$e a un bandido como usted. +olo le dirM ;ue se prepara lo peor,
no le ;uepa la menor duda.
"ietro segua pensando ;ue si 2arcello era realmente un espa por cuenta de los
#iez, era poco probable ;ue se 9ubiera con$iado a =a$$elli y le 9ubiera comunicado
secretos de Estado en medio de alambicadas con$esiones. "ero, al mismo tiempo, este
pareca estar enterado de una parte del traba:o de in3estigacin de 2arcello. N+aba el
sacerdote ms de lo ;ue estaba dispuesto a reconocerO Era probable. Tal 3ez se
encontrara, de un modo u otro, mezclado en el crimen. +i no era Ml
mismo un in$ormador de los #iez, 9aba podido representar para 2arcello una
preciosa $uente de in$ormaciones. El modo ;ue tena de parapetarse tras el secreto de
con$esin le pareca tan legtimo como sospec9oso. En cuanto a la naturaleza eGacta
de sus relaciones con el comediante, la cuestin mereca un eGamen ms atento. P en
este sentido... "ietro tema lo peor.
HN-uM sabe de 2arcello eGactamenteO
H/o ;ue todo el mundo sabe. -ue era actor en la compaa de )oldoni.
HNEs todoO
El sacerdote dud. +e cogi la cabeza entre las manos.
H+.
"ietro estaba con3encido de ;ue menta.
HNDo era usted su con$esorO "adre..., Nde ;uM le 9ablaba 2arcelloO N+e senta
amenazadoO
H5anta Madonna. *ecM, da y noc9e, esperando ;ue esto no ocurriera... -uM
3ergRenza, +eor. N"or ;uM tenan ;ue acabar as las cosasO Todo 9a ido de mal en
peor. 2arcello era un muc9ac9o ;ue mereca 3i3ir... Era...
H2e 9an descrito a 2arcello como un ser obsesionado con el pecado. NEs ciertoO
H2arcello estaba perdido. 1aba... renegado de su bautismo. Po le ayudaba a
recuperar la $e.
"ietro entorn los o:os.
HIaya. 1aba renegado de su bautismo... N"or ;uMO "adre, Nde ;uM se senta
culpableO
=a$$elli sacudi la cabeza. Do respondi. "ietro decidi ser ms eGplcito.
HN=ree ;ue su 3ida amorosa pudo desempear algCn papel en elloO
/a respiracin de =a$$elli se aceler. =onsiderando proba6
blemente ;ue su silencio poda pasar por una con$esin, el sacerdote se decidi a
replicar!
H/a 3ida sentimental de 2arcello le incumba solo a Ml, y no creo ;ue le sea de
ninguna utilidad para lo ;ue est buscando.
HDo estoy tan seguro. "ero si ese es el caso, no lo dude y dgame a ;uiMn
$recuentaba... +M ;ue tena una relacin con /uciana +aliestri... N1aba alguien msO
Do 9ubo reaccin. =osimo se mostraba coriceo. Iira3ol6ta decidi elegir otro
camino.
H7ien... "adre... "or lo ;ue sabe, N$recuentaba 2arcello crculos peligrososO
NTena enemigosO
El sacerdote se pas la lengua por los labiosJ las palabras surgieron al cabo de
unos segundos, y las pronunci como si le desollaran la boca.
H/os Estriges Hdi:o en un susurroH. /os ":aros de Fuego...
HN=moO N/os ":aros de FuegoO N#e ;uM est 9ablandoO
H/os Estriges, a los ;ue llaman tambiMn los ":aros de Fuego... 7Cs;uelos.
HDo comprendo, padre. N-uM...O
HDo, no, es todo lo ;ue puedo decirle... P a9ora 3ayase. #M:eme solo.
"ietro plante una pregunta, y luego otraJ pero =a$$elli ya no respondi. "ietro oy
un susurro. Trat de distinguir la silueta del sacerdote tras los rombos de la re:a.
/uego abri la cortina y asom la cabeza $uera del con$esionario. /os pasos de
=a$$elli resonaban en el silencio de la iglesia. 1ua. =on una mano apoyada en la
pel3is, pareca ligeramente cur3ado 9acia delante, como si le doliera la espalda.
K/os EstrigesL, pens "ietro. .nos seres ;uimMricos, una especie de 3ampiros a la
3ez mu:eres y perras, leyendas medie3a6
les. =riaturas de las tinieblas, ligadas a las potencias in$ernales. P ese #iablo, esa
-uimera... N-uM poda signi$icar todo a;uelloO "ietro permaneci largo rato en el
interior del con$esionario, perdido en sus pensamientos. Tena la desagradable
sensacin de ;ue =a$$elli 9aba 9ablado demasiado, o demasiado poco.
"ero por el momento no obtendra nada ms del sacerdote.
+uspir y corri la cortina del con$esionario para salir Ml tambiMn.
Iira3olta 3ol3i por $in a la eGplanada de +an )iorgio, donde le esperaba /andretto.
H6NP bienO Hin;uiri el criado.
HDuestro amigo sabe muc9as cosas. Do me eGtraara ;ue estu3iera mezclado en
todo esto de un modo u otro. Do deberamos abandonar. +abrM doblegarloJ todos estos
9ombres de 8glesia son dMbiles. P ambos tenemos cuentas ;ue saldar. "ero este asunto
re;uerir, de todos modos, un poco de tacto. .na cosa es segura! 2arcello tema por
su 3ida. P parece ;ue =a$$elli tambiMn teme por la suya... #ime, /andretto! los
Estriges, los ":aros de Fuego, Nte dicen algoO
H1ummm... Do, nada en absoluto.
H/o supona.
HNP ;uM signi$ica esoO
H+igni$ica ;ue, segCn nuestro buen =osimo, el #iablo est en Ienecia.
H2uy eno:oso. "ero tengo otra in$ormacin para usted.
HNA9, sO Hpregunt "ietro, de pie $rente a la laguna. +e limpi el pol3o de la
solapa.
H7rozzi 9a en3iado a uno de sus 9ombres a buscarnos. 1a identi$icado la
procedencia de los $ragmentos de 3idrio encontrados en las rbitas de 2arcello y en
torno a su cuer6
po. "roceden del taller de +padetti, en 2urano, lo ;ue no representar ninguna
sorpresa para usted. +padetti es miembro de la guilda de los 3idrieros.
"ietro obser3 al criado.
H+padetti... s... uno de los maestros de 2urano. 7ien, amigo.
+e dirigieron 9acia la gndola.
El sol se pona en3ol3iendo Ienecia en una irisacin anaran:ada.
H8remos al alba. "ero esta noc9e, mi ;uerido /andretto...
Abri los brazos. Estaba cansado y todo a;uello le abrumaba. Do poda di$erir por
ms tiempo el buen momento a ;ue tena derec9o. 7uscar algunos pe;ueos
reconstituyentes no supona $altar a su :uramento.
P despuMs de todo, deba dar satis$accin a la solemne transmisin de poderes de
=asano3a.
K+M digno de mL, le 9aba dic9o )iacomo al salir de prisin.
"ietro sonri y se 3ol3i 9acia su criado.
HEsta noc9e, /andretto, nos concedo $iesta. =omo en los 3ie:os tiempos. 1a
llegado el momento de poner $in a determinadas torturas. /os crmenes me deprimen,
y las mu:eres ms bellas del mundo nos esperan. Andiamo, e &a$ta<
#espuMs de la partida de "ietro, el padre =a$$elli cerr las puertas y se ;ued solo en
el interior de +an )iorgio 2aggiore. =aa la noc9e, y la oscuridad in3ada el lugar
sagrado circulando entre las estatuas y cubriendo con su sombra el suelo $ro y
pol3oriento. Algunos cirios estaban encendidos en el corazn de la na3e. =osimo
estaba arrodillado ante el altar, con el rostro 3uelto 9acia el terrible #escendimiento
de la
cruz. A9ora ya solo se oa su respiracin, interrumpida por lamentos y un curioso
silbido. =osimo =a$$elli, con los o:os 3elados por las lgrimas, imploraba a su
*edentor. A 3eces crea percibir sombras ;ue susurraban en torno a Ml. K.n teatro de
sombrasL, 9ubiera dic9o 2arcello. El sacerdote no se atre3a a cerrar los prpados,
por;ue en medio de a;uella oscuridad imgenes lacerantes 3ol3an para torturarle.
8mgenes con un per$ume de azu$re, surgidas de lo ms pro$undo de su ser, ;ue no
de:aban de atormentarle e in$ligirle dolores mortales. K#ios mo, Npor ;uM me 9as
abandonadoOL 1oy el Enemigo saba, lo saba todo. Dada poda escaprsele. /a 7iblia
estaba abierta ante =a$$elliJ en un grabado, el demonio conminaba a =risto a seguirle,
con el rostro de$ormado en una mueca burlona y una cola bi$urcada rodeando sus
patas. 7andadas de criaturas in$ernales 3olaban a su lado. "ero el mal no solo estaba
all, rondando en torno a =osimo. Estaba en Ml. =omo en todos los pecadores. A;uello
no 9aba de:ado de e:ercer su imperio, se 9aba con3ertido en algo cada 3ez ms
espantoso, ms incomprensible. =osimo 9aba abandonado el camino recto, se 9aba
eGtra3iado. P pronto lo impensable sera re3elado al mundo y Ml se 3era salpicado por
una 3ergRenza sin nombre, Qmaldito para siempre, para Ienecia y para los 9ombres<
KQ#ios mo, soy culpable< Q+, #ios mo, 9e pecado< N"or ;uM me 9as
abandonadoOL
=osimo =a$$elli sigui aplicndose en la espalda 3ibrantes golpes de 3ara,
mientras su sombra se recortaba en el suelo de +an )iorgio en el re$le:o mo3edizo de
las llamas.
"ietro y /andretto seguan a un codega, un portador de linterna bergamasco, con el
;ue bromeaban de 3ez en cuando. 1aban iniciado la 3elada en la posada El +al3a:e, y
en ese mo6
ment, ya un poco ac9ispados, cantaban. +u alteza serensima y Emilio Iindicati
9aban llenado generosamente su bolsa para cubrir los gastos impre3istos de la misin
con$iada a Ii6ra3olta, y beber a la salud de la *epCblica con los ducados del gobierno
9aca ;ue estas consumiciones resultaran doblemente gratas al paladar. El pe;ueo
grupo se cruzaba a 3eces con una cuadrilla de +eores de la Doc9e, con sus capas
negras, ;ue les increpaban para ;ue pusieran sordina a a;uel escndalo. .na mirada al
sal3oconducto del duG, ;ue "ietro presentaba al momento, bastaba para ;ue les
de:aran en pazJ de todos modos, despuMs de su altercado con la pe;uea banda de
bribones con ;ue se 9aba tropezado al salir del teatro +an /uca, "ietro estaba
dispuesto a recibir con la cortesa re;uerida a cual;uiera ;ue tu3iera la osada de
contrariarles. As, /andret6to y Ml se deslizaban sobre el 9Cmedo pa3imento,
tropezando de 3ez en cuando y sosteniMndose el uno al otro para no caer. #espuMs de
El +al3a:e, se detu3ieron en un despac9o de bebidas, un &a$tione en el ;ue 3endan
3ino al por menorJ luego, para abrir el apetito, siguieron con las galletas, el raXi, la
rata6$a de rosas y de $lor de aza9ar, la mal3asa y los sorbetes de lec9e per$umados.
Tras dar un rpido rodeo por el ca$M Florian, en la zona de las "rocuratie, se dirigieron
a otra posada para dis$rutar en esta ocasin de una cena digna de un rey! sopa y
cordero, algunas lonc9as de salc9ic9a a la brasa, un capn entero con arroz y
9abic9uelas, tru$as, una o dos codornices, ricotta y, $inalmente, .aletti con .e&i&o,
galletas de maz y trigo amasadas con mante;uilla, lec9e y 9ue3os y adornadas luego
con dados de cidra y pasas. *ecordando antiguas amistades, "ietro y su criado
entraron a continuacin en El *idotto, una cMlebre casa donde se :ugaba al $aran, al
:uego de los cientos, a cartas o a dados. /a suerte estu3o de su parte! consiguieron
buenos bene$icios, 9asta el punto de distribuir algunos centa6
3os a las mu:eres misteriosas de +an 2arcos, a las nobles damas, procuradoras o
du;uesas de una noc9e, ;ue, acurrucadas ba:o las arcadas, atraan a los clientes con
sus encantos. 7ailaron con ellas al son de los 3iolines de or;uesta diseminados en
torno a las "rocuratie. "ietro, ;ue no 9aba tocado a;uel instrumento desde 9aca
muc9o tiempo, se atre3i incluso con un tema de )abrielli, ;ue destroz sin
compasin. /a luna se 9aba alzado en el cielo, y a9ora se dirigan a uno de esos
crculos pri3ados ;ue $lorecan en Ienecia.
"ietro se senta $eliz de su reencuentro con /andrettoJ el criado 3ol3a a
con3ertirse para Ml en el compaero de tragos ;ue siempre 9aba sido. /os dos
9ombres eran amigos, por ms ;ue uno estu3iera al ser3icio del otro, y esa noc9e las
distinciones de rango se borraban ante ese compaerismo resucitado. "ietro, por otro
lado, nunca 9aba ol3idado ;ue al principio Ml mismo no era ms ;ue un gol$illo ;ue
rondaba por +an +amuele. En cuanto a /andretto, no era de origen 3eneciano, sino
;ue 9aba nacido en "arma. 2uy pronto se ;ued 9uMr$ano de padre, como Iira3olta,
y su madre desapareci tambiMn un poco ms tarde. /uego err durante muc9o tiempo
por los caminos de 8talia, con un pie en la mendicidad y otro en el pilla:e. Algunos
nobles arruinados lo tomaron ba:o su proteccin, en "isa y despuMs en )eno3a.
/andretto tambiMn era un 9ombre libre, y "ietro saba ;ue posea una inteligencia
despierta. *isueo y de aspecto candido, no careca, sin embargo, de cierto cinismo,
9eredado sin duda de su errtica trayectoria. 7a:o su apariencia de e$ebo ingenuo y
despistado, /andretto saba calcular lo ;ue le interesaba en cada momento y, cuando
9aca $alta, daba prueba de gran sagacidad. "or ms ;ue proclamara su 3il eGtraccin,
el criado no careca de talento para 9acerse or entre los poderosos y 9aba tenido una
participacin nada desdeable en la libera6
cin de su amo. "ietro saba ;ue lo 9aba intentado todo para sacarle de la prisin en
;ue se encontraba encerrado. El propio Emilio Iindicati acab atendiendo las ;ue:as
atropelladas de ese muc9ac9o tan 9bil y tan $iel a su seor. "ietro sospec9aba ;ue
/andretto 9aba contribuido decisi3amente a con3encer a Emilio para ;ue le con$iara
una nue3a misin policial como pago por su redencin.
El local 9acia el ;ue se dirigan a9ora los dos 9ombres, un aneGo a la 3i3ienda
principal de los =ontarini, comprenda salones, cocinas, salas de :uego y de mCsica,
pero tambiMn 9abitaciones. A instancias de Iindicati, Iira3olta y /andretto, 9aban
decidido instalarse en unos apartamentos al;uilados por seiscientos ce;ues al
cocinero de un emba:ador inglMsJ y "ietro, ;ue conoca el lugar, solo poda $elicitar a
su mentor por la eleccin. .na 3ez llegados, :ugaron aCn dos 9oras en la planta ba:a, y
a continuacin se inici una discusin apasionada sobre los mMritos de di3ersos teGtos
de Ariosto, lo ;ue dio a "ietro ocasin para lucirse con el recitado de algunos 3ersos
conmo3edores. En el lugar se encontraban numerosas mu:eresJ sin embargo, no
pasaba un minuto sin ;ue ante los o:os de "ietro apareciera el dulce rostro de Anna
+antamara. =on cada impulso de su corazn, surgan en Ml mil preguntas ;ue no 9aba
de:ado de plantearse desde su separacin. N#nde estaba AnnaO N-uM 9aca a9oraO
N"ensaba en Ml, segua amndoleO "ero, aun sin contar con la pro9ibicin ;ue Emilio
le 9aba impuesto, "ietro, en la situacin de incertidumbre en ;ue se encontraba, se
resista a ceder al su$rimiento lacerante ;ue una y otra 3ez 3ol3a para atormentarle y a
la ser3idumbre a ;ue le someta esta obsesin. A;uello se le 9aca intolerable.
Decesitaba liberarse. *e3entar el absceso. >l3idar sus dudas. >l3idar... NTena acaso
otra eleccin ;ue no $uera la de ol3idar a esa mu:er y pasar a otra cosaO
K>9, Anna, Anna, Nme perdonarsOL
/uc9ar, 9ubiera podido luc9arJ pero Ncmo, contra ;uiMnO
K#M:ate ir.L
Esa noc9e bebi muc9o.
KAdelanteJ por ti, )iacomo.L
En medio de los nobles presentes a;uella noc9e, y enmascarados como Ml, se
encontraba una :o3en ;ue destacaba entre todos! Ancilla Adeodato, una mestiza ;ue
un capitn 3eneciano 9aba trado de las antiguas colonias. =on su larga cabellera
morena y rizada, su rosa ro:a en el pelo, su piel color ca$M con lec9e, sus enca:es
blancos y su 3estido ;ue 3ibraba con mil estremecimientos, Ancilla era una mu:er de
rara belleza. "ietro la recordaba por 9aberla seducido en otro tiempo, como 9aba
9ec9o, por otra parte, con la madre y la 9i:a =ontarini, los propietarios de la casa de
:uego. A;uello 9aba sucedido muc9o antes de Anna. A pesar de la mscara, Ancilla
tambiMn le reconoci. +in duda la $lor en el o:al 9aba bastado para traicionarle a los
o:os de la bella mestiza, pues mientras iban de un lado a otro por el saln de mCsica, la
mu:er se le acerc, con la mirada $i:a y decidida, y acariciando la 9ermosa $lor ;ue
lle3aba en el pec9o, le di:o!
HN1a salido de prisin la >r;udea DegraO N=mo es posibleO
"ietro sonri. /a mu:er se puso de puntillas y le murmur al odo!
HNEres tC, "ietro Iira3oltaO N-uM me diras de 3isitar las islas... como en otro
tiempoO
"ietro sonri a su 3ez.
H1ay 3ia:es ;ue no se ol3idan.
Do tardaron en encontrarse en una de las 9abitaciones del piso superior.
/andretto escuc9aba en la puerta. >y el c9as;uido de los besos y el $ru$rC de la
ropa ;ue caa. -uiso ec9ar una o:eada por el 9ueco de la cerradura. 8mposible! la lla3e
estaba colocada por dentro. +uspiros, gemidos, batallas entre las sbanas...
/andretto esper aCn un poco... y acab por suspirar tambiMn mientras se ;uitaba
el sombrero. Do 9abra nada para Ml esa noc9e.
"ronto el criado se ale: para 3ol3er a su cama.
#e todos modos, la noc9e no acab a9, sino ;ue $ue, al contrario, escenario de un
acontecimiento eGtremadamente curioso.
.na 9ora antes del alba, tres golpes en la puerta despertaron a "ietro.
N/os 9aba soadoO
.n roce contra el batiente le con$irm ;ue 9aba odo bien. 2ir a Ancilla
Adeodato, Kel don de #iosL. /a :o3en dorma con la cabellera esparcida sobre la
almo9ada y sobre su espalda desnuda. /anz un gruido y enseguida recuper la
respiracin regular ;ue escapaba de sus labios pulposos. "ietro se le3ant sin rozarla,
cuidando de no despertarla. Fue a buscar un candelabro, se acerc a la puerta, y la
abri.
Dadie. Di a la derec9a ni a la iz;uierda.
"ero ba:o sus pies not algo. Era un papel, cubierto de una escritura apretada y
minCscula, ;ue acababan de deslizar ba:o la puerta. 8ntrigado, "ietro lo recogi,
acerc el candelabro y ley!
Al Minu de la 5om&ra, $ig=eme, %iravolta. Do$ pa$o$ adelante, a
la i.:uierda $ei$ pa$o$, girando a la derecha, contar0$ ocho pa$o$. !
$i mira$ entonce$ por la cerradura, de la carne podr0$ ver la $om&ra
impura.
I8*)8/8>
"ietro mir de nue3o 9acia el pasillo. +olo oscuridad, a uno y otro lado, y el silencio
de la noc9e. +e 3ol3i durante unos segundos. Ancilla segua durmiendo. "ietro
permaneci inm3il un momento, con el candelabro y la nota en la mano, un poco
aturdido... +e pas la mano por la cara. Tena la boca pastosa. KNP a9ora, ;uM pasaOL
N-uiMn 9aba podido de:arle ese mensa:e de contenido abstrusoO Iol3i a leer la nota,
se rasc la cabeza, aguz el odo. Dada. "oco a poco recobr la lucidez, y se es$orz
en comprender.
Entorn los o:os, mirando al pasillo, a la pared de en$rente.
/uego a3anz.
K#os pasos adelante.L
El suelo cru:i. =err con cuidado la puerta de su 9abitacin. +e detu3o de nue3o y
mir a sus pies. +e imagin descubierto as, solo en medio del pasilloJ si le
sorprendieran en este instante, medio desnudo con su camisa blanca, seguramente lo
tomaran por un loco, un espectro eGtra3iado en el mundo de los 3i3os o, al menos, un
9ombre atormentado por el insomnio, de mirada alucinada, tal 3ez ba:o el e$ecto de
una droga llegada de un pas eGtico. Frunci el entrece:o. +e mo3a como en un
sueo algodonoso, o me:or dic9o, como en una pesadilla. Era una sensacin de lo ms
eGtraaJ como si le guiara una $uerza, un instinto superior, ;ue dominaba su 3oluntad.
KAl 2inuM de la +ombra, sigCeme, Iira3olta.L
P a9ora danzaba con la noc9e.
KA la iz;uierda seis pasos.L
)ir sobre s mismo y, lentamente, coloc un pie ante el otro 9asta contar 9asta
seis. A su iz;uierda, la puerta cerrada de la 9abitacin contigua, donde dorma
/andretto. A su derec9a, el pasillo $ormaba un ngulo. .na gota de cera cay del
candelabro y se aplast contra el suelo. El corazn de
"ietro se puso a latir con ms $uerzaJ Ml mismo se sorprendi al sentirlo. =arraspe.
Todo a;uello estaba yendo un poco demasiado rpido para su gusto. +in embargo,
tena la 3aga intuicin de ;ue no deba resistirse a esa llamada, aun;ue no
comprendiera su sentido. #e nue3o se pas la mano por la $rente.
K)irando a la derec9a, contars oc9o pasos.L
"ietro dobl la es;uina y dio oc9o pasos. Iio dos puertas en$rentadas, a la derec9a
y a la iz;uierdaJ y luego otras dos. .nos eGtraos sonidos empezaban a llegar 9asta Ml.
Algo como... un aliento, una respiracin ronca. /uego un grito a9ogado, el ruido de
una cama ;ue gema ba:o el peso de un cuerpo abandonado.
KP si miras entonces por la cerradura.L
Iira3olta se inclin 9acia la puerta de la derec9a, ;ue, en e$ecto, estaba pro3ista de
una cerradura, una cerradura corriente de 9ierro con los bordes groseramente
traba:ados. "eg el o:o al 9ueco Ha;u no 9aba lla3eH y se acerc ma6;uinalmente
el candelabro al rostro. Iol3i a preguntarse si no estaba soandoJ el K2inuM de la
+ombraL 9aba conducido sus pasos 9asta esta puerta me:or de lo ;ue lo 9ubiera
9ec9o el ms eGtrao de los mapas de un tesoro. .n tesoro, Npero culO .na imagen
cruz por su mente! record una escena similar, cuando, siendo nio, mir a tra3Ms de
la cerradura de la puerta de sus padres. Uulia, la actriz, entregndose a "ascuale, el
zapatero. Iestigios de una inocencia perdida 9aca muc9o tiempo. *ecordaba su
sorpresa, su asco, ese oscuro sentimiento de en3idia y celos mezclados ante el
cumplimiento carnal de la pasin. =elebracin ntima, 9omila al culto del cuerpo. /a
epi$ana entusiasta y animal de los sentidos.
K#e la carne podrs 3er la sombra impura...L
+e incorpor y se $rot los prpados.
+u corazn lata desbocado, y sin embargo, la escena ;ue acababa de descubrir no
tena nada de incitante. N1aba 3isto bienO
Iol3i a inclinarse.
.n 9ombre aplastaba con todo su peso a un cuerpo menudo. +udaba a raudales,
:adeaba como un buey sobre la putta mientras a9ogaba sus ;ue:idos, con los rasgos
de$ormados en una mueca espantosa. .n ridculo anti$az, con una patilla desgarrada,
se bamboleaba rtmicamente ba:o su mentn. Do se 9aba tomado el traba:o de
desnudarseJ se 9aba limitado a le3antarse el 3estido negro sobre las piernas gruesas,
blancas y 3elludas, como las patas de un insecto. "ietro sigui cada una de las etapas
de esta libidinosa metamor$osis. El 9ombre :adeaba con ms $uerza, su rostro
congestionado ad;uiri un tinte 3iolceoJ las 3enas, palpitantes, sobresalan
3isiblemente en las sienes, la mscara segua balancendose... #e pronto, despuMs de
dos o tres golpes de rion de una brutalidad inaudita, mientras su mano se cerraba de
nue3o sobre la boca de su 3ctima, el 9ombre se ;ued inm3ilJ sus rasgos se
crisparon, todo su cuerpo se puso rgido en el MGtasis, le3ant los o:os al cieloJ en ese
instante de placer absoluto pareca un duelista atra3esado de pronto por el $ilo de una
espada o un soldado ;ue acabara de recibir el golpe $atal, a punto de caer en el campo
de batalla.
H5anta Madonna HrepetaH. 5anta Madonna<
El padre =osimo =a$$elli, con$esor de +an )iorgio 2ag6giore, se derramaba en
largos c9orros en los rones del ;ue a9ora le imploraba compasin. "or;ue en ese
momento "ie6tro se dio cuenta! no era una puta de lu:o la ;ue 9aba soportado los
dolorosos asaltos del sacerdote, sino un :o3en e$ebo, un adolescente ;ue apenas deba
de tener diecisiete aos.
K#e la carne podrs 3er la sombra impura.L
Entonces, sin 9acer ruido, toda3a ba:o el impacto de la 3isin, "ietro 3ol3i a su
cuarto. 1aba pensado por un momento en abrir la puerta de golpe. 1abra irrumpido
en la 9abitacin y sorprendido a =a$FelliJ 9abra 3isto su espantoso rostro
a3ergonzadoJ 9abra odo sus lamentos desesperados mientras se abata sobre Ml y
acababa de cubrirle de oprobioJ se 9abra redo a carca:adas de la 9ipocresa del
sacerdote. KNAs cumple, padre, con sus deberes para con =risto y la IirgenO Q-uM
eG;uisita moralidad, ;uM e:emplo para Ie6necia<L
"ero no lo 9aba 9ec9o.
"ietro se senta de nue3o sumergido en una pesadilla, a la ;ue se aadan los
e$ectos del alco9ol ;ue 9aba bebido durante toda la 3elada. /a 3isin ;ue acababa de
in3adir sus o:os y su espritu le 9aba de:ado un regusto amargo en el alma. Iol3i a
acostarse, busc el contacto clido del cuerpo de Ancilla a su lado, cubri sus cuerpos
con las sbanas y las mantas. =on los rasgos de la sensual mestiza, se mezcl la
imagen le:ana, di$ana, inaccesible y dolorosa de Anna +antamara. Esa noc9e tena la
sensacin de 9aber renegado de ella. N"ero no era ese el Cnico modo ;ue tena de
escaparO N#e escapar a una pasin sin $uturo, $orzosamente sin $uturoO P al mismo
tiempo... Nrealmente tenan ;ue terminar as las cosasO
KPa no lo sM. Francamente, ya no lo sM.L
#urante muc9o tiempo aCn, pensamientos sombros se arremolinaron en su mente.
"ietro 9aba de:ado la nota del 2inuM de la +ombra :unto al candelabro, cuyas
3elas acababan de consumirse. /e pareci 3er de nue3o el cad3er de 2arcello
cruci$icado, el cuerpo de =a$Felli agitndose sobre el del adolescente, el rostro de
7rozzi
inclinado sobre su autopsia. 8maginaba los rasgos del autor del 2inuM de la +ombra,
pensaba en los Estriges y en la -uimera, 3olando entre los demonios. P pensaba en
esa $irma desconocida! Iirgilio.
Do 3ol3i a dormirse.
=ADT> I
El 3idrio de 2inos
El pro&lema del Mal de Andreas Iicario, miembro del )ran
=onse:o
K#el 2al contra la /ibertadL, captulo 8
As podra $ormular el problema del 2al! si el pecado eGiste, N9ay ;ue considerarlo
anterior al cumplimiento de nuestros actos, o correlati3o al e:ercicio de nuestro libre
albedro, en una especie de perspecti3a agustiniana in3ertidaO /uci$er Ntiene realidad
solo en las actuaciones de los 9ombres, o 9ay ;ue situarlo ante, como una gangrena
inmanente alo:ada no solo en el corazn de nuestra naturaleza, sino tambiMn iniciadora
del mundo, ;ue predispone a la propia =reacinO Uean de /ugio y los mani;ueos
plantearon en muc9as ocasiones esta cuestinJ y en mi opinin es crucial, ya ;ue segCn
sea nuestra opcin, el 9ombre se re3ela o no ontolgica6mente malo. > bien el
demonio es nuestra propia creacin, generada por un per3erso e:ercicio de nuestra
libertad, cuyo riesgo asumi #ios en el )Mnesis al con$iarnos el ms precioso y, al
mismo tiempo, el ms peligroso de los regalosJ o bien el 2al es consustancial al
9ombre, iniciador o coiniciador de un mundo cuya parte oscura es al menos tan grande
como la de #ios. "ero, en mi opinin, la de$ensa
agustiniana del libre albedro no puede dar cuenta de la totalidad del 2alJ
debemos con3enir ;ue eGisten males surgidos, no de un mal e:ercicio de nuestro
libre albedro, sino de la pura 3oluntad de #ios, aun;ue $ueran ya solo las
en$ermedades y su corte:o de su$rimientos, ;ue no dependen de nadie. As pues,
9ay ;ue admitirlo! #ios or;uesta nuestros su$rimientos, y a ese #ios, a ese ser
inmanente ;ue solo puede ser :usti$icado por la razn en el momento mismo en
;ue le es intolerable, yo lo llamo #elcebC. El pecado est en nosotros como la
marca de /uci$er, ;ue de$orm la sonrisa de los ngeles. "or eso, a la pregunta!
KNEs malo el 9ombreOL, yo respondo s, pero Ml no asume la totalidad del 2alJ
pues a la otra pregunta! KNEGiste +atnOL, yo respondo igualmente s, y lo 9ago
sin la menor sombra de duda.
En el piso superior de su 3illa, /uciana +aliestri tena ;ue es$orzarse para a3anzar en
la lectura, ;ue a;uel da le resultaba particularmente ardua. 1abitualmente le gustaba
encontrarse sola, y apro3ec9ar esos perodos de calma para entregarse a otros placeres
;ue no $ueran los de la carne. En otro tiempo su marido 9aba reunido una importante
biblioteca, ;ue la cortesana no 9aba de:ado de enri;uecer por su cuenta. /uciana se
complaca, de 3ez en cuando, en elegir de ella un libro, en el ;ue anotaba sus
comentarios personales. "ero en ese momento le costaba un gran es$uerzo mantener la
concentracin ms de unos minutos. Abandonaba el libro, lo de:aba caer contra el
costado pensando en otra cosa, y 3ol3a a cogerlo sin con3iccin. Acab por de:arlo a
un lado, con los o:os perdidos en el 3aco. /a 3isita de ese 9ombre ;ue le 9aba
interrogado sobre la muerte de 2arcello la 9aba turbado. "ensaba en el actor
$allecido con un recuerdo teido de ternura. Do le 9aba comentado la ambi3alencia
seGual de 2ar6cello, por;ue :uzgaba ;ue no tena relacin ninguna con esa
sombra 9istoria. +in embargo, en el $ondo de su ser, no poda estar segura de nada. P
lo ;ue la in;uietaba aCn ms era el robo de su broc9e. "or ms ;ue tratara de recordar,
era incapaz de decir en ;uM circunstancias 9aban podido arrebatrselo. N/a 9aba
credo, el agente del gobiernoO En todo caso, era la 3erdad. =err los o:os. 1aba
lle3ado muy poco ese broc9e. +olo en las ocasiones en ;ue )io3anni se reuna con
ella, cuando lo permita el cargado 9orario del senador.
El rostro de )io3anni =ampioni pas por su mente. NEstara mezclado en todo
estoO +u ;uerido )io3anni. Tan enamorado. TambiMn Ml la enterneca. +iempre
cargando a sus espaldas el peso del mundo entero. K/a poltica HpensH. QA9, la
poltica<L *ecordaba ;ue algunas interpretaciones del Apocalipsis la 3ean como un
ocMano, residencia oculta de donde saldra el Anticristo el da del Uuicio. El #ragn
surgido del 3asto mar, el mar de las pasiones Hy el de las instituciones 9umanas,
tambiMnH. )io3anni era de esos ;ue siempre daban la impresin de perseguir a ese
#ragn. )io3anni y sus grandes ideas... /uciana sonri. Aun;ue con ella no 9ablaba
demasiado de lo ;ue se deca en el +enado. #e 9ec9o, su $uncin le obligaba a no
re3elar ningCn detalle de los debates ;ue concernan al destino de la +erensima.
=omo mGimo, /uciana poda sentir, cuando se enroscaba contra ella, su sordo
cansancio, su esperanza tan inagotable como sus sucesi3as decepciones por no
conseguir nunca 9acer or su 3oz. Ese rey solitario se 9aca ;uerer. En otra Mpoca Hsi
su di$erencia de edad no 9ubiera sido tan grandeH 9ubiera podido enamorarse de
3erdad de ese 9ombre.
.na mueca amarga se dibu: en sus labios. Enamorada. "ensndolo bien, N9aba
estado alguna 3ez enamoradaO +e le3ant, la cola de su bata se desliz tras ella
mientras se acercaba a la c9imenea del saln. El retrato de su marido estaba
colocado encima, con algunas 3arillas de incienso. +us lares y sus penates. +... /a
9aban casado a la $uerza y muy pronto, como a tantas otras. Fingi amar. 8ncluso se
tom en serio a;uel :uego durante un tiempo. 1aba ;ue 3er la 3ida del lado bueno,
NnoO Al en3iudar, Nsinti tristeza realmenteO +, por la $uerza de una costumbre ;ue no
9aba tardado en instalarse. "ero al mismo tiempo..., Npoda negar el :Cbilo secreto,
espantoso, ;ue eGperiment $rente al cuerpo de su maridoO Q/o sinti, s, para su gran
3ergRenza< +in embargo, la tristeza se des3aneci demasiado pronto para poder
comprender el sentido de ese arrebato. 2ir ese retrato, esa $rente alta, esos o:os
se3eros, esa boca arrogante. N=untas 3eces 9aba 3isto a su ;uerido esposo encerrado
en su despac9o, ocupado interminablemente en sus cuentas, desatendiendo por
completo sus deseos, considerando por adelantado ;ue ella estaba satis$ec9a,
$orzosamente satis$ec9aO =ada 3ez ;ue le 3ea obsesionado con su pasi3o y sus
acti3os, imaginaba al "antaln de los escenarios, 9undiendo sus manos en las ollas
llenas de monedas de oro. Era ms $uerte ;ue ella... y ms $uerte ;ue Ml. En realidad,
/uciana estaba sola muc9o antes de su desaparicin. #esde los primeros das.
#esde la primera noc9e.
Encendi una 3arilla de incienso ba:o el retrato. Iolutas ligeras ascendieron en
espiral 9acia el tec9o. Do llegara al eGtremo de arrodillarse ante Ml, desde luegoJ pero
9oy era :o3en, rica, bella, deseada, adorada. P no estara satis$ec9a 9asta 9aber
dilapidado toda la ri;ueza de su di$unto esposo. K)astar, gastar, gastar...L, tanto como
Ml 9aba amasado. "ara su solo placer. En cierto modo, podra decirse ;ue era un
reembolso por su in3ersin. P si un da llegaban a $altarle recursos, no le sera di$cil
encontrar un nue3o protector, como )io3anni, ;ue solo esperaba eso.
+olo ;uedaba un problema! el amor, el 3erdadero. N"or ;uM no 9aba tenido
derec9o a MlO
KEl amor, /uciana...L
.n pliegue de amargura, de decepcin tal 3ez, se marc en la comisura de sus
labios.
Iol3i a su di3n y a su libro.
Ienecia estaba en3uelta en brumasJ una de esas brumas glaciales, algodonosas,
incapaces de eGpulsar las tinieblas. .na bruma ;ue penetraba en los 9uesos 9asta
pro3ocar estremecimientos y abolir incluso la nocin misma del tiempo, tan grande
era la oscuridad ;ue la acompaaba. Do se 3ea a dos metros. "ietro caminaba y
miraba cmo sus pies golpeaban el pa3imento. Ese clima armonizaba con la languidez
de su nimo. /andretto trotaba a su lado. 1aban salido de la casa =on6tarini bastante
temprano. En un momento dado, "ietro $runci el entrece:o y se 3ol3i. Eco, eco.
NEra el suyo o se oan otros pasosO "os la mano en el 9ombro de su criado.
HN-uM ocurreO
"ietro no respondi, sondeando la niebla. En ese instante crey or silbar a unas
sombras, ;ue escaparon rpidamente de su campo de 3isin para desaparecer en
medio de la nada. Alguien se deslizaba a su alrededor... No eran las siluetas de algunos
transeCntes annimos, los madrugadores de Ienecia, ;ue iban a sumergirse en su
propio incgnitoO "ietro no 9ubiera sabido decirloJ pero su cabeza estaba saturada de
una oscuridad opaca, turbia como el paisa:e de ese da. Emilio Iindicad ya le 9aba
dic9o ;ue se mantendra al corriente de sus actuaciones de un modo u otroJ tanto para
KcontrolarL su conducta como, sin duda, para acudir en su ayuda en caso necesario.
NTal 3ez 9aban ordenado ;ue le siguieran, tambiMn a
MlO En cual;uier caso deba permanecer alerta. "ietro se mantu3o inm3il unos
segundos, y luego respondi 3agamente a /andretto con un KDada, no es nadaL, antes
de reanudar la marc9a.
.na proa de madera enrollada en espiral, dos puntas de te:ido ;ue escapaban de un
sombrero, como una lengua b$ida, la 3oz del pasador ;ue entonaba su cantilena...
Estaban en el muelle.
A9ora la barca se deslizaba en medio de la nada. "ietro oa solo el c9apoteo del agua,
a medida ;ue el bar;uero a3anzaba en direccin a 2urano. El 9ombre deba recurrir a
toda su eGperiencia y atencin para a:ustar el rumbo. A /andretto, al lado de
Iira3olta, le castaeteaban los dientes de $roJ el criado pareca sumergido en sus
pensamientos. Al abandonar las inmediaciones de la plaza de +an 2arcos, aCn 9aban
podido adi3inar la silueta de los edi$icios ;ue la rodeaban, pero muy pronto se 9aban
$undido en ese sueo in3isible y nauseabundo en medio del cual toda3a bogaban
a9ora. En algCn momento se cruzaron con otro es;ui$e, ;ue buscaba su camino en
sentido in3erso. .n 9ombre encapuc9ado, ;ue en la proa de la embarcacin sostena
una linterna en su mano es;uelMtica, intercambi unas palabras con su colega antes de
desaparecer. 2s adelante, rodearon la masa $Cnebre de +an 2ic9ele, ;ue se
des3aneci a su 3ez. .n per$ume de misterio $lotaba en el aire, como si la naturaleza,
en su turbia somnolencia, 9ubiera decidido preparar a los espritus para algCn nue3o
apocalipsis, abriMndose, lnguida, a mil sueos mgicos, pero de una magia negra,
oscuramente amenazadora, ;ue se arrastraba a lo largo de las aguas entre los pilotes
;ue aparecan a;u y all como manc9as de sombra perdidas en la laguna. A;uella
atms$era irreal 9izo ;ue, de pronto, "ietro tu3iera la impresin de ;ue 9aban
abandonado la tierra para pasar a otro mundo, un mundo indecible e in;uietante.
"ietro pensaba en el episodio de la noc9e anteriorJ aCn no 9aba 9ablado de a;uello
con /andretto. #e 9ec9o se preguntaba si no 9aba sido todo $ruto de su imaginacin.
"ero noJ sin duda 9aba 3isto realmente a =a$$elli, estaba seguro de ello. +e 9aba
lle3ado la nota, el 2inuM de la +ombraJ tendra ;ue ensersela a 7rozzi, tal 3ez la
-uarantia sabra identi$icar la naturaleza del papel y la tinta utilizados. /as imgenes
de la 3spera 3ol3an sin cesar a su cabeza. +eguramente a;uella no era la primera
salida nocturna del sacerdote de +an )iorgio. .n comportamiento, como mnimo,
arriesgado. El propio "ietro 9aba renunciado a la tonsura, en otro tiempo, para
dis$rutar de los placeres ;ue procuraban las mu:eres del sigloJ 9aba corrido lo suyo,
incluso en *oma, y no era la persona ms indicada para sermonear a =a$$elli. "ero era
innegable ;ue, al actuar de a;uel modo, =osimo corra un gran riesgo. El 3Mrtigo de la
carne... Qen Ml< QEl sacerdote de +an )iorgio 2aggiore< Q-uM locura< En todo caso, la
3aga intuicin de Iira3olta segCn la cual =a$$elli 9abra podido entablar con 2arcello
unas relaciones muy particulares, tena muc9as posibilidades de ser $undada. "ietro
conoca demasiado la naturaleza de los 9ombres para no saber ;ue eran tambiMn el
producto de sus $rustraciones, de sus alegras, de sus penas, de sus pasados de3aneos.
"ero la actitud de =a$$elli re3elaba un pro$undo desasosiego. P sus palabras 3ol3an a
danzar a9ora en la mente de "ietro!
>5anta Madonna. *ecM, da y noc9e, esperando ;ue esto no ocurriera. -uM
3ergRenza, +eor... N"or ;uM tenan ;ue acabar as las cosasO Todo 9a ido de mal en
peor. 2arcello era un muc9ac9o ;ue mereca 3i3ir... Era...L
2arcello, obsesionado por el pecado, como =a$$elli, sin duda. =ual;uiera lo estara
por menos. Esto, :ustamente, les 9aba aproGimado. .no, traidor a su naturalezaJ el
otro, a su $e. .na amistad pro$unda 9aba podido sellarse a partir de esta miseria
comCn. /a comprensin del su$rimiento ;ue uno y otro eGperimentaban 9abra
bastado. 2s all del problema poltico ;ue se dibu:aba, este punto en comCn 9aba
podido ser3ir de terreno abonado para sus con$idencias. #os 9ombres escindidos,
desgarrados, a la 3ez mal amados y demasiado amados, condenados al secreto de sus
placeres ntimos, blas$emos a los o:os del mundo Hy sin duda, en primer lugar, a sus
o:osH. .n cuadro ;ue contena la dosis precisa de 3eneno y degradacin. +ecretos y
con$esiones. .n agente de los #iez y un clMrigo de la santa institucin. #os almas
persuadidas de su $utura condena, atormentadas por su duplicidad, por la llamada
soberana de su ser, por sus ideales siempre inaccesibles. Aun;ue "ietro $uera el amigo
de la carne por eGcelencia, las torturas ntimas 3i3idas e in$ligidas por estas dos
personas siempre constituiran un enigma para Ml. +e lle3 la mano a la $rente y cerr
los o:os.
Iol3i a pensar en esa nota ;ue 9aban deslizado ba:o su puerta. N-uiMn poda ser
su autorO /le3aba una $irma! Iirgilio. "ero el Cnico Iirgilio ;ue "ietro conoca era el
autor de La Eneida. Eso no le lle3aba muy le:os. En cual;uier caso, se tratara del
$amoso #iablo, de esa misteriosa -uimera o de los Estriges de ;ue 9aba 9ablado el
propio =a$$elli, "ietro tema a9ora ser espiado a su 3ez. NTan deprisa 9aban 3ia:ado
las noticiasO N1aba sido otro agente introducido en el caso por los #iez el ;ue, esta
noc9e, 9aba deslizado el 2inuM ba:o su puerta, para in$ormarle discretamente de una
pieza importante del rompecabezasO N/le3aba el =onse:o de los #iez una
in3estigacin paralelaO Do pareca muy probable. Iirgilio, o los
;ue le 3igilaban, deban de estar mezclados en el asesinato de 2arcello. "ietro estaba
cada 3ez ms con3encido de ;ue el asesinato del teatro no 9aba sido obra de un
criminal aislado y de ;ue esta puesta en escena ocultaba un sentido aCn indesci$rable.
P, si el asesino no 9aba actuado solo, sin duda lo 9aba 9ec9o por cuenta de alguna
organizacinJ tal 3ez esos misteriosos ":aros de Fuego.
Faltaba tener la prueba, si es ;ue esa prueba eGista en algCn lugar.
2ientras tanto 9aba otro 9ilo del ;ue tirar! la procedencia de los $ragmentos de
3idrio encontrados en las rbitas de 2arcello y en torno a su cuerpo, ;ue sin duda le
permitiran obtener nue3as in$ormaciones.
Da3egaron casi una 9ora, antes de ;ue el bar;uero les sealara la orilla de 2urano y
se preparara para atracar. "or $in emergieron de la bruma.
En el siglo Gm, el )ran =onse:o de Ienecia 9aba decidido instalar las 3idrieras en la
isla de 2urano por razones de seguridad y control. Pa desde entonces la guilda de los
3idrieros 9aba sido una corporacin muy poderosa. #esde $inales del siglo S8I, la
asociacin eGportaba sus creaciones 9asta /ondres, y el mo3imiento se 9aba ido
ampliando con el *enacimiento. /as producciones 3enecianas 9aban alcanzado un
grado de per$eccin :ams igualado en la 9istoria de las artes decorati3as. /os ob:etos
pintados al esmalte, de colores tornasolados, dorados y adornados con retratos
contemporneos o escenas mitolgicas, se 9aban con3ertido en el orgullo de la
guilda, ;ue 9aba conseguido adaptarse con talento a la e3olucin del Kbuen gustoL de
las grandes cortes europeas. /uego 9aban 3enido las $iligranas de 3idrio blanco ;ue,
incluido en
el 3idrio transparente y sometido a delicadas manipulaciones, se eGtenda en 3olutas y
torbellinos para componer piezas incomparables, 9asta el punto de ;ue numerosas
$bricas ;ue traba:aban Kal modo de IeneciaL se 9aban instalado a;u y all en los
pases 3ecinos. /a di$usin de los secretos de la laguna, pese al control de las
autoridades 3enecianas, 9aba aumentado con la publicacin en 161% del $amoso Arte
%etraria de DeriJ este libro 9aba sellado el auge de un arte, y de una ciencia, ;ue
desde la Edad 2edia no 9aba de:ado de ganar impulso. /as lentes de los astrnomos,
los instrumentos mMdicos, las pipetas, $rascos y alambi;ues de los al;uimistas, las
lentes su:etas a la nariz o ;ue3edos Hcomo los de 7rozzi, el mMdico de la =rimnale
H, concebidos especialmente para los eruditos y luego para un amplio pCblicoJ todo
eso 9aba permitido al 3idrio 3eneciano encontrar numerosos campos de eGpansin,
aparte de sus aplicaciones tradicionales. +e comparaba su transparencia con la del
cristal de roca, y ri3alizaba con el de 7o9emia, e;uiparable en peso, limpidez y
resistencia. /a sustitucin de la madera por el carbn para el calentamiento de los
9ornos 9aba empu:ado adems a las corporaciones a desarrollar procedimientos de
$abricacin nue3os. El aumento de las proporciones de Gido de plomo 9aba
permitido la in3encin de un 3idrio de una pureza, una $inura y un brillo notables! el
cri$tallo, ;ue por s solo daba testimonio del esplendor de las creaciones de la laguna.
Ienecia segua siendo maestra en la materiaJ sus espe:os colados sobre placas, sus
3idrios soplados con cilindro, sus producciones innumerables de :arrones y cubertera,
estatuillas y ser3icios de 3ino, ob:etos con 3ocacin utilitaria o decorati3a, pasaban
por ser los ms re$inados del mundo.
#e todo eso 9aba en el taller de +padetti, ;ue recorran a9ora "ietro y su criado.
El calor y la acti3idad 9ormigueante
;ue reinaba en el lugar e3ocaban las $or:as in$ernales, el antro de una ca3erna ;ue el
antiguo Iulcano no 9abra dudado en con3ertir en su guarida. El traba:o de los
obreros, ba:o esas na3es y en esos inmensos talleres, constitua por s solo todo un
espectculo. Ese pueblo ctnico desplegaba en torno a s miradas de yemas
incandescentes. Eran ms de mil los ;ue all traba:aban, demonios todo mCsculos,
medio desnudos o 3estidos con ropas 9Cmedas de sudor. /os 9ombres soplaban,
:adeaban, corran de un puesto a otro en medio de los torbellinos de brasas, pasaban la
pieza ;ue acababan de terminar para ;ue un compaero la controlara con una
meticulosidad implacable, y una 3ez pronunciada la sentencia, la pieza segua su
camino o era $undida de nue3o. "or todas partes se oa el repi;ueteo de los
instrumentos, el timbre sonoro del cristal, el rumor de los 9ornos continuos
encendidos por cientos, el canto y las eGclamaciones de los 9ombresJ y de ese
perpetuo in$ierno surgan las ms 9ermosas :oyas de la industria del 3idrio 3eneciana,
perlas de agua pura arrancadas a sus gangas de la3a y tinieblas. /a guilda de los
3idrieros estaba organizada como la mayora de las corporaciones 3enecianas! tena su
sede, su con2raternita y su conse:o de direccin. Este estaba presidido por un
administrador de los intereses de la pro$esin, ;ue 3elaba por la aplicacin de los
estatutos, el reglamento de con$lictos internos y la admisin de los miembros,
registrados en esa Giu$ti.ia vecchia de la ;ue se en3iaba copia a la magistratura
competente. /os maestros de la guilda dirigan las asambleas de gobierno y eran los
Cnicos ;ue podan tener tienda. /a :erar;ua corporati3a estaba estrec9amente $i:ada!
se era KmozoL o empleado durante cinco o seis aos, y luego K:o3enL o Ktraba:adorL
durante diez o doce aos, antes de pasar a KmaestroL o capomae$tro, tras la
presentacin de una obra ;ue e3aluaban los eGpertos del o$icio.
/a 3igilancia de las corporaciones no dependa solo de la autodisciplina y de la
aplicacin de procedimientos internos, sino ;ue competa tambiMn, una 3ez ms, a la
autoridad del =onse:o de los #iez. P la guilda de los 3idrieros era ob:eto de una
atencin muy especial. .n siglo antes, =olbert 9aba en3iado agentes secretos a
2urano y estos 9aban conseguido sobornar a obreros de la laguna para procurarse sus
secretos, ;ue deban permitir a los $ranceses crear una manu$actura de espe:os ri3al. El
espiona:e industrial era una realidad, y las condenas a ;ue se eGpona el in$ractor,
desde las penas de crcel a la e:ecucin, podan ser realmente temibles. "or otra parte,
el e:ercicio de cual;uier papel poltico por parte de las corporaciones ;uedaba tambiMn
descartado. El duG se limitaba a recibirles cuatro 3eces al ao, con ocasin de los
ban;uetes o$iciales ;ue se celebraban por +an 2arcos, la Ascensin, +an )uido y +an
Esteban.
)uiados por uno de los obreros del lugar, "ietro y /andret6to pronto se
encontraron $rente a Federico +padetti, uno de los maestros ms in$luyentes de la
guilda. +padetti, un 9ombre en la cincuentena, de piel morena, ata3iado con un gorro
blanco a modo de sombrero y una camisa de algodn ennegrecida, tena el rostro
sudado y tiznado de carbnJ un Iulca6no redi3i3o, en e$ecto, al ;ue solo $altaba la
mtica barba. =on una pinza en la mano, al eGtremo de la cual bailaba ante las brasas
un pedazo de 3idrio enro:ecido y ondulante, el artesano 9izo entrar en accin por un
segundo sus impresionantes bceps antes de responder a la llamada de "ietro. Este
mostr a +padetti el sal3oconducto del duG, pero lo apart enseguida de su 3ista antes
de ;ue pudiera imprimir en Ml la marca de sus dedos tiznados.
HNFederico +padettiO -uerra 9acerle unas preguntas.
+nadetti suscir, de: su pinza y se sec la $rente. +e lle3
las manos a la cintura y pidi eGaminar una 3ez ms el sal3oconducto, 3isiblemente
molesto por la interrupcin. .na bre3e mueca de disgusto cruz por su cara, y luego
di:o, resignado!
H7ien... Adelante, le escuc9o.
=on un gesto de prestidigitador, "ietro 9izo aparecer ante los o:os del 3idrero un
pauelo ;ue contena algunas muestras de 3idrio encontradas al pie del cad3er de
2arcello, en el teatro +an /uca.
HN/e sera posible identi$icar la naturaleza de este 3idrioO
+padetti 9izo una mueca, se inclin sobre el pauelo y se $rot la barbilla.
HN2e permite...O
"ietro le tendi el pauelo. El capomae$tro cogi algunas de las es;uirlas de
3idrio, las eGamin con atencin, las sopes en la palma de la mano y $ue a
compararlas durante unos instantes con una coleccin de ob:etos dispuestos no muy
le:os sobre un banco de traba:o.
/uego 3ol3i 9acia Iira3olta.
H+e dira ;ue es cri$tallo, a :uzgar por la limpidez del grano, el peso y el pulido.
+, eso parece...
H"ensamos ;ue este 3idrio podra 9aber salido de su taller Hdi:o "ietroH. N-uM
opina al respectoO
+padetti le mir y entorn los o:os. Tard unos segundos en responder!
HEs posible, maese. "ero yo no soy el Cnico ;ue produce este 3idrio, como sabe.
En ausencia de una marca de $brica particular, no 3eo cmo unos $ragmentos tan
minCsculos...
H#esde luego, lo comprendo Hdi:o "ietroH. N"ero no es esa su especialidad, no
es usted el ms importante productor de cri$tallo? 2aese +padetti, Npodra determinar
de ;uM tipo de ob:eto proceden estos restosO
+padetti, inclinado aCn sobre el pauelo, estu3o tentado por un momento de 9undir
la nariz en Ml. *esopl, 3ol3i la cabeza, estornudJ luego, despuMs de lanzar un
suspiro cansado, se content con c9ascar la lengua!
H1ummm... Do, no creo ;ue esto proceda de un ob:eto decorati3o, maese. Do 9ay
restos de coloracin ni $iligrana, nada. "uede ser cual;uier cosa! un 3aso, una copa
3endida al por menor, un :arrn, una estatuilla...
"ietro se acerc a un banco, situado un poco ms le:os, donde se encontraban
dispuestos di3ersos ob:etos. "ermaneci en silencio un momento, y luego cogi uno
de ellos y se lo puso ba:o los o:os.
HNP un ob:eto como esteO
+e trataba de un elegante estilete de 3idrio, con mango de ncar, en el ;ue apareca
una serpiente enrollada en torno a una cala3era.
H1ummm... +, tambiMn podra ser Hdi:o +padettiH. #game, maese, N;uM est
buscando eGactamenteO
El 3idriero estaba plantado ante "ietro, con las piernas separadas.
HN"odra lle3arme unoO
H=laro. +on dos ducados Hdi:o el 3idriero.
HPa 3eo ;ue no pierde la serenidad $cilmente, ni si;uiera cuando se trata del
=onse:o de los #iez.
H+obre todo cuando se trata de los #iez Hmurmur el capomae$tro.
"ietro sonri, busc la bolsa en su cintura, la desat y tendi dos ducados a
+padetti, ;ue a cambio le entreg el estilete.
H#game, amigo, N9a odo 9ablar alguna 3ez de los EstrigesO
HN#e ;uMO
"ietro se aclar la garganta!
H#e los Estriges, o ":aros de Fuego Hdi:o, y durante un instante permaneci
pendiente de los labios de +padetti.
Este le dirigi una mirada tor3a.
HDo.
H7ien... Do puede negarse ;ue es una respuesta clara.
/a >r;udea Degra se apart de nue3o unos instantes, y camin de un puesto a
otro a tra3Ms del taller, con las manos a la espalda, silbando.
HDo pretendo ser descortMs, maese, pero Nes eso todoO Tengo traba:o.
"ietro se 9aba detenido, pasmado, ante una pieza 9ermossima en la ;ue traba:aba
un :o3en. El ob:eto era, en e$ecto, de lo ms singular! un 3estido, de una sola pieza,
dispuesto como 9ubiera podido estarlo sobre un mani;u de madera. "ero a;uel
3estido no era en absoluto comCn. =oronado por un cuello de 3idrio 9ilado, estaba
compuesto Cnicamente por lenguas de cristal adornadas de arabescos traslCcidos ;ue
intercambiaban re$le:os multicolores en torno al pec9o, al abdomen, 9asta un drapeado
ondulante ;ue simulaba una nue3a pro$usin de dobladillos y enca:es opalescentes.
Q.n 3estido de cristal< A la altura de la cintura, una 9ebilla en $orma de estrella
cerraba un cinturn de perlas centelleantes. "ietro lanz un silbido admirati3o.
H2agn$ico, maestro...
+padetti se acerc, con un orgullo nue3o en la mirada. El 3idriero se rela: un
poco y cambi de tono.
HEs la obra maestra ;ue prepara mi 9i:o Tazzio Hdi:o, sealando al :o3en,
concentrado en su labor, ;ue se encontraba arrodillado a dos pasos de ellosH. Tazzio
pronto me suceder. "ara eso primero tiene ;ue con3ertirse tambiMn en maestro...
"ero, en e$ecto, este ob:eto es Cnico. /a guilda organiza cada ao un concurso entre
nuestros di3ersos talleres. El propio duG
entregar el premio al 3encedor durante la $iesta de la Ascensin, en el momento
cumbre del =arna3al. =on este 3estido tenemos muc9as probabilidades de obtenerlo.
Q8magine ;ue Tazzio est enamorado, maese, como lo oye, de una pe;uea +e3erina<
#ice ;ue se nutre de la belleza de su amada para esta creacin. N-uM puede 9aber ms
propicio ;ue el amor, para inspirarseO
=on un gesto paternal, +padetti pas la mano por los cabellos rubios de Tazzio.
Este gir un instante 9acia Iira3olta un rostro angelical y le sonri, en un saludo
silencioso.
H7ien, $elicidades, muc9ac9o Hdi:o "ietroH. Es una 3erdadera :oya. #e una rara
belleza, sin duda. "ero la de:a as, Na la 3ista de todosO
El comentario 9izo sonrer al 3idriero.
HTodo lo ;ue 9acemos a;u es muy raro, maese. P al contrario, es bueno ;ue
todos sepan ;uM preparamos. Duestros talleres son amigos, pero tambiMn ri3ales.
#igamos ;ue este 3estido es una $orma de...
7usc las palabras.
H#e mostrar ;uiMn es el amo, Nno es esoO Hdi:o "ietro, ba:ando un poco la 3oz
H. N"ero cree ;ue un 3estido como este realmente puede ser lle3adoO
+padetti le dirigi una sonrisa ;ue oscilaba entre la irona y la condescendencia.
HA9 est el reto.
"ietro obser3 al 3idriero, y luego de nue3o el 3estido. /a carrera para presentar
una obra maestra no era patrimonio eGclusi3o de los 3idrieros. Todas las
corporaciones tenan la suya. En +an )io3anni, la iglesia de los comerciantes del *ial6
to, las congregaciones de o$icios 9aca tiempo ;ue 9aban iniciado una 3erdadera
competicin pictrica, en la ;ue la $uerza de cada una de ellas se demostraba a golpe
de donaciones y
creaciones. A;uello no careca, por otra parte, de cierta belleza. Ese 3estido de cristal
era tambiMn una per$ecta eGpresin de ello. Finalmente "ietro se aclar la garganta!
HFederico, Npodra ec9ar una o:eada a sus libretas de pedidosO +upongo ;ue
tendr registros, o alguna cosa de este tipo.
+padetti 3ol3i a ponerse tenso. >bser3 a "ietro con descon$ianza y dud un
momento.
/uego capitul.
HN+abe cuntas piezas salen de mi taller cada mes, maeseO =erca de tres mil. P
estn esparcidas por toda Europa. =laro ;ue tengo registros. P es un libro grande.
Ienga, 3amos atrs, a mi despac9oJ all estaremos me:or.
/os dos 9ombres se reunieron al abrigo de la acti3idad de los talleres, en una pe;uea
9abitacin ;ue aislaba al capomae$tro del resto de la na3e. "ietro acababa de despedir
a /andretto con la misin de mostrar el estilete a 7rozzi y recoger de Ml nue3as
in$ormaciones. Tal 3ez la -uarantia 9abra realizado, por su parte, algCn progreso.
+padetti $ue a buscar unos 3oluminosos registros, ;ue abri ante los o:os de Iira3olta,
y este se instal detrs del pol3oriento escritorioJ all permaneci largo rato
consultando los documentos, mientras +padetti continuaba con sus ocupaciones. "ietro
detall o copi en otras 9o:as cada uno de los pedidosJ no solo de estiletes, sino
tambiMn todos los ;ue, de un modo u otro, parecan salirse de lo 9abitual, por el tipo
de ob:eto o por la identidad del autor del pedido. "ero dos 9oras ms tarde no 9aba
progresado demasiado y empezaba a preguntarse si no estara perdiendo el tiempo.
#urante unos segundos escudri el despac9o, y entonces descubri otros dos
pol3orientos 3olCmenes ocultos ba:o unos pa;uetes de rdenes de pedido. H
8nteresante...
+e lanz de nue3o a sus in3estigaciones. Decesit aCn media 9ora, al cabo de la
cual lanz de pronto una eGclamacin. =on el registro ;ue le 9aba intrigado ba:o el
brazo, $ue a 3er enseguida al capomae$tro, ;ue de nue3o se 9aba sentado ante un
9orno, no le:os de su 9i:o y de la :oya de cristal.
HQ2aese +padetti< N-uiMn es esteO Este tal 2inos...
+padetti ec9 una o:eada al registro, y parpade una o dos 3eces.
H"ues... este... NP cmo ;uiere ;ue lo sepaO 1ace seis meses de eso.
H1e encontrado otros dos 3olCmenes, adems de los ;ue usted me 9a dado.
HEsos no tienen importancia.
"ietro le3ant una ce:a.
HDo estoy tan seguro de eso. Es usted ;uien rellena estos registros, N3erdadO NDo
le suena de nada, este clienteO NDo le conoci personalmenteO
HDo, maese. #e todos modos, la mayor parte del tiempo a;u solo recibo a
intermediarios. P a 3eces Tazzio negocia en mi lugar. +i tu3iera ;ue acordarme de
memoria de todos los ;ue 9acen pedidos, tendra ;ue tirarme a la laguna...
H+... Hdi:o "ietro, escMpticoH. "ero mire a;u. A :uzgar por la anotacin ;ue
aparece en su balance, se trataba de un encargo de $abricacin de lentes de 3idrio.
/entes de aumento. Est indicado a;u.
H/entes... +, tal 3ez. Es posible.
HQ=mo ;ue es posible< Q+on lentes de 3idrio por 3alor de doce mil ducados< H
di:o "ietro, atragantndose.
/os dos 9ombres intercambiaron una mirada.
H=on tanto 3idrio Hprosigui "ietroH, no 9ara $alta ;ue se tirara a la laguna,
maese. Q"odra cubrirla entera< Do me diga ;ue no recuerda nada...
NEra solo el ner3iosismo por 9aber sido interrumpido de nue3o, o +padetti se
senta a9ora muy, muy incmodoO
HN-uM diablos se puede 9acer con centenares, o millares, de lentes de aumentoO
Hpregunt "ietro.
+padetti esboz una sonrisa de circunstancias y se ;uit el gorro ;ue le cubra la
cabeza.
HEn e$ecto, era un pedido eGcepcional. A 3eces trato directamente con emisarios
de cortes reales o de gobiernos. "ensndolo bien, no me eGtraara ;ue...
HP ese 2inos... Npodra ser el representante de una corte o de un gobierno
eGtran:ero, como diceO
HEs muy posible, maese. +, a9ora lo recuerdo. *ecib a un agente. Ante un
encargo como ese, no es cuestin de ponerse ;uis;uilloso. =on tal de ;ue los ducados
suenen en mi escarcela y en la de la guilda...
2ir a "ietro. +us rasgos 9aban recuperado la $irmeza.
H+i 9ay por a9 alguna cabeza coronada ;ue ;uiere recubrir su palacio de lentes,
maese, es asunto suyoJ a m ni me 3a ni me 3iene. P mis aprendices 9acen el traba:o
;ue se les pide.
"ietro obser3 un instante al 3idriero, perple:o.
HNEGiste algCn medio de encontrar el nombre y el origen eGactos del autor del
pedidoO
H#ebe de 9aber una orden en algCn sitio...
+e detu3o.
H-uiere ;ue lo encuentre, Nno es esoO
"ietro asinti.
HP con un poco ms de nimo, maese +padetti. +era bueno ;ue se mostrara un
poco ms cooperador.
+padetti suspir, pero saba demasiado bien ;uM sombra se ocultaba tras "ietro! la
del =onse:o de los #iez. +e palme las rodillas y acab por le3antarse.
HQEst bien, est bien< Pa 3oy...
+e dirigi 9acia su despac9o de la na3e arrastrando los pies. "or suerte, la
bCs;ueda no dur muc9o tiempo. +padet6ti pareca cada 3ez ms incmodo. En la
orden de pedido ;ue present a Iira3olta apareca solo una $irma incomprensible. Di
sello ni membrete de ningCn tipo. "ietro de: escapar un :uramento.
HN+e burla de m, maese +padettiO #ecididamente, me parece ;ue rellena usted
sus libretas de pedidos de un modo bastante curio....
Do pudo continuar.
.n obrero irrumpi de pronto en el despac9o.
H2aese, Nes usted el en3iado del =onse:o de los #iezO
"ietro alz los o:os. El obrero, un giovane de apenas 3einte aos, pareca
trastornado. Uadeaba, con una mano apoyada en las rodillas.
H+, soy yo. N-uM ocurreO
HTengo un mensa:e para usted, de parte de su criado y de un miembro de la
-uarantia =rimnale...
HIamos, :o3en, intente dominarse. N-uM ocurreO
El muc9ac9o se incorpor!
H1a ocurrido algo 9orrible.
#urante todo el tiempo ;ue "ietro 9aba pasado con +padetti, sobre Ienecia se 9aban
ido acumulando nubes negras. .na tormenta de una 3iolencia inaudita acababa de
estallar. El agua de la laguna empezaba a agitarse $uriosamenteJ $alt poco para ;ue
"ietro no pudiera llegar a su destino. =uando desembarc en la eGplanada de la iglesia
de +an )iorgio 2aggiore, un centenar de personas se 9aban acumulado ya all,
petri$icadas ba:o la llu3ia torrencial. /os presentes intercambiaban miradas asustadas,
con una mano sobre la boca o el pec9o, y la otra
apuntando al cielo. "ietro oy gritos de 9orror. Trat de abrirse paso entre la multitud.
/a tormenta cubra su 3oz. .tilizando los codos, consigui llegar 9asta 7rozzi y
/andretto. =asi se 3io obligado a aullar para dirigirse a 7rozzi!
H"ero N;uM demonios ocurreO
"or toda respuesta, el mMdico de la -uarantia =riminale alz los o:os, in3itndole a
9acer lo mismo. Todos, en e$ecto, le3antaban la barbilla en direccin al capitel ;ue
coronaba la $ac9ada de la entrada. En un primer instante, "ietro, calado 9asta los
9uesos, tu3o di$icultades para $i:ar la atencin ba:o las r$agas de llu3ia. /uego,
sCbitamente, retumb un trueno, entre un estrMpito ensordecedor. /os cielos se
in$lamaron, desgarrados por los rayos. "ietro se 3ol3i de nue3o 9acia /andretto,
sobrecogido, trastornado tambiMn Ml por a;uella abominacin. Acababa de distinguir
una $orma 9umana ;ue giraba sobre s misma como una 3eleta en medio del 9uracn.
.na $orma sostenida por una cuerda, en el remate de la iglesia. /a $igura estaba
suspendida en el capitel y pareca abrazar eGtraamente a la estatua blanca ;ue lo
coronaba. 2s arriba, el zumbido aturdidor de las campanas per$oraba los tmpanos de
Iira3olta. El cuerpo segua oscilando, con los miembros colgandoJ deba de 9aber
sido alcanzado por los rayos al menos una 3ez, por;ue pareca carbonizado. Q.n
montn de carne aCn 9umeante danzaba ba:o la clera di3ina, aplastado por las nubes
rugientes, zarandeado a merced de la tempestad< A;uel triste espantap:aros pareca
surgido de una 3isin in$ernal. +us ropas laceradas, 9ec9as :irones, se agitaban en
torno al cuerpo acentuando el patetismo de la aparicin. #os 9ombres 9aban subido al
capitel para tratar de desprender a la espantosa 3eleta 9umana de su 9orcaJ 9aban
pasado por el interior de la iglesia, con cuerdas, y a9ora se a3enturaban sobre la piedra
resbaladiza, tratando de asegurar los apoyos, con las manos tendidas
9acia el cad3er, mientras por deba:o el rumor no de:aba de crecer.
HEs =a$$elli Hdi:o /andrettoH. El con$esor de 2arcello. /o izaron 9asta a;u...
Qal pinculo de su propia iglesia<
Finalmente los 9ombres consiguieron descolgar al sacerdote, y con ayuda de unas
largas cuerdas, lo ba:aron 9asta la eGplanada. A los lugartenientes de la -uarantia
=rimnale no les result $cil apartar a la multitud ;ue se acumulaba ante la entrada,
para ;ue 7rozzi, Iira3olta y /andretto pudieran abrirse paso 9asta el interior de +an
)iorgio. /as puertas dobles se abrieron de par en par. /a iglesia estaba sumergida en
la oscuridadJ tres personas acudieron para encender ms cirios. 8luminaron el altar,
donde instalaron el cad3er de =a$$elli. /uego Iira3olta 9izo e3acuar el lugar santo,
mientras 7rozzi se arremangaba, con su eterna bolsa, c9orreando de llu3ia, colocada
en el suelo a su lado. "ietro no poda creer lo ;ue 3ea. /a pesadilla continuaba.
Atnito, contempl a 7rozzi, inclinado sobre el cad3er ante el altar, en postura de
o$iciante. #etrs del mMdico de la -uarantia, el $resco ;ue representaba el
#escendimiento de la cruz acab de 9undir a "ietro en la turbacin ms absoluta. +e
lle3 la mano a los labiosJ luego $runci las ce:as y lanz un :uramento.
KEl #escendimiento de la cruz...L
)otas de agua se escurran toda3a del ala de su sombrero. "ietro se descubri y se
acerc, subiendo las escaleras del altar.
HIoy a 3er si puedo sacar algo en claro a9ora mismo Hdi:o 7rozziH. /a 3ctima
9a sido alcanzada por un rayo. HEl mMdico manipulaba los miembros del cad3er con
unas pincitas. .n :irn de carne se desga: por s solo del cuerpoH. #os tercios de la
super$icie corporal estn carbonizados HcontinuH, y los cabellos se 9an ;uemado
por completo.
/a pilosidad de los miembros superiores parece tener... #game, Iira3olta, Nno tiene
nada ;ue 9acer su criadoO En mi bolsa lle3o algunas 9o:as de 3itela y un poco de tinta,
podra tomar nota de mis obser3aciones. Eso me e3itara 9acerlo yo mismo y me sera
Ctil para la redaccin de mi in$orme de$initi3o. +abe escribir, NnoO
/andretto dirigi una mirada interrogadora a su amo. +in decir palabra, "ietro le
9izo una seal con el mentn. /andretto se acerc al altar, busc en la bolsa, siguiendo
las indicaciones de 7rozzi, sac el material necesario, y enseguida se puso a anotar
concienzudamente lo ;ue le ordenaba el mMdico. "ietro, por su parte, escuc9aba solo a
medias, $ascinado por el cuadro del #escendimiento de la cruz. +e 3ea a la Iirgen, a
2ara 2agdalena y a UosM de Arimatea, recogiendo la sangre de =ristoJ en segundo
plano 9aba unos legionarios romanos. En el cielo, los rayos de la clera di3ina.
FCnebres lamentaciones, las del )lgota. 7a:o el $resco se encontraba el tabernculo
de la iglesia. "ietro se acerc un poco ms. #ecididamente, al asesino le gustaba :ugar
con las met$oras bblicas. El 3nculo con la muerte de 2arcello, ba:ado Ml tambiMn de
su rbol maldito, como =a$$elli a9ora del capitel de +an )iorgio, era e3idente.
HEl sacerdote Hestim 7rozziH $ue atado con cuerdasJ sus marcas son 3isibles
toda3a en la garganta, en la mitad del torso, en torno a las manos, las rodillas y los
pies. QA9, espere< Ieamos esto... Q.na contusin detrs de la nuca y una ligera
$ractura de la ca:a craneal 9acen pensar ;ue lo de:aron sin sentido antes de eG9ibirlo
as en el $rontn de +an )iorgio< 2e parece imposible ;ue este acto 9aya podido ser
realizado por un solo 9ombre. +in duda =a$$elli despert una 3ez instalado en su
posicin de$initi3a, eGpuesto a los 3ientos.
NTena la -uimera poder sobre los elementos naturales,
para pensar ;ue el rayo caera sobre el capitel y acabara as con el sacerdoteO NA9
resida el gran poder del #iabloO El enemigo, cual;uiera ;ue $uera, N9aba llegado al
eGtremo de desencadenar esta tempestad sobre IeneciaO "ietro no poda librarse de
esa sensacin de sortilegio.
HP 9ay otra cosa... Hcontinu 7rozzi.
El mMdico se ;uit los ;ue3edos y los limpi durante un instante, dominando la
nusea. Al le3antar un resto de las ropas del cad3er, acababa de descubrir una nue3a
9erida, unos contornos de carne ;uemada.
H1a sido emasculado.
8nspir pro$undamente y 3ol3i a colocarse las ga$as.
H#eba de estar ya medio desangrado. Do le despo:aron de sus ropas. =onser3
el alba, de la ;ue ya no ;ueda casi nada.
/os dedos de "ietro acariciaban el #escendimiento de la cruz ;ue tena ante los
o:os. +e trataba, e$ecti3amente, de un cuadro, y no de un $resco, como 9aba credo al
principio. .na ligera di$erencia de color entre la pared, encalada, y el lugar eGacto
donde Ha9ora estaba seguroH debera encontrar$e el cuadro, le llam de pronto la
atencin. Do caba duda! el cuadro 9aba sido desplazado recientemente. /as puntas
del marco $ormaban un ngulo eGtrao. El cuadro no estaba del todo recto. "ietro
desliz la mano sobre el marco, y luego sobre el muro, por deba:o. EGtendi los
brazos, $leGion ligeramente las piernas y, de un tirn, le3ant el cuadro. /andretto le
3io 3acilar un instante, por lo ;ue abandon enseguida la pluma para acudir en su
ayuda, ante la mirada sorprendida de 7rozzi. Uuntos apartaron el #escendimiento de la
cruz. El mMdico continu con su eGamen. "ietro y su criado de:aron el gran cuadro un
poco ms le:os. /uego miraron de nue3o en direccin al muro, 9acia el lugar ;ue
9aban de:ado al descubierto. Estaba cruzado or una $isura trans3ersal, totalmente
catica, y...
7rozzi segua 9ablando solo. Iira3olta ya no le oa.
K2aldicin...L
*etrocedi unos pasos lentamente.
=uando estu3o a la altura del mMdico, este, turbado por el pesado silencio ;ue
acababa de 9acerse en torno a Ml, se ;uit los ;ue3edos y se 3ol3i tambiMn 9acia el
muro.
La &ujeta in2ernal, che mai non re$ta, mena li $piriti con la $ua
rapi@a9 voltando e percotendo li mole$ta.
/a tromba in$ernal, siempre 3iolenta, a las sombras arrastra en
tremolinaJ y las 3oltea, sacude y atormenta.
P un poco ms le:os!
%e6illa regi$ prodeunt in2erni
Era una nue3a inscripcin, no tallada a cuc9illo en la carne 9umana, como en el
caso de 2arcello, sino escrita sobre el muro.
H/etras de sangre Hmurmur "ietro.
#irigi a 7rozzi una mirada estupe$acta.
/a mano del mMdico de la -uarantia 3ol3i a caer sobre el cad3er.
/os estandartes del rey del 8n$ierno a3anzan.
=ADT> I8
El 9uracn in$ernal
El pro&lema del mal de Andreas Iicario, miembro del )ran
=onse:o
K#el pecado y los castigos de #ios! el 2al y el "oderL, captulo 8I
... *esulta del:udeocristianismo ;ue el edi$icio entero sobre el ;ue descansa se sostiene
sobre un Cnico elemento! la conciencia del pecado, y segCn se sigue de la met$ora de
la culpabilidad original, la transmisin de esta conciencia como pedestal de la
ci3ilizacin. Frente a este imperio, las sectas 9erMticas solo tienen dos caminos
posibles! rec9azarla en blo;ue y arruinar de este modo los $undamentos de la moral, o
declararla incompleta y pretender 3ol3er a la $uente de los mensa:es religiosos,
apelando al rigorismo de los KpurosL. En todos los casos, sin embargo, es el pecado el
;ue triun$a, es el rec9azo o la llamada al castigo la ;ue condiciona el e:ercicio del
poder espiritual, y es, de nue3o, /uci$er ;uien gobierna. #onde reside el terror, reside
el poder. "or eso la parado:a ;uiere ;ue el 2al sea el instrumento supremo de
dominacin de las religiones o$icialesJ por eso los imperios se imponen solo por la
$uerza en el mundo enteroJ por eso el problema del 2al es poltico, y por eso, una 3ez
ms, nos indica el triun$o en este mundo de +atn.
HEl o los asesinos actuaron rpido Hconcluy "ietroH. *pido pero con
bastante e$icacia, 9ay ;ue reconocerlo.
El prncipe serensimo, estupe$acto, pareca 9aber perdido su 9abitual aplomo.
"ietro, Emilio Iindicati y Antonio 7rozzi se encontraban sentados ante Ml, en la
+ala del =olegio. /a tempestad segua rugiendo en el eGterior, y todas las araas
estaban encendidas. #e 3ez en cuando 7rozzi alzaba los o:os 9acia los $rescos del
tec9o.
Era e3idente ;ue pre$erira encontrarse en otra parteJ tanta tensin no era buena
para su corazn.
HQDo es posible, no es posible< Hrepeta /oredan.
El duG sacuda la cabeza a uno y otro lado. Finalmente golpe con el puo el brazo
de su trono.
HQ+i las circunstancias de la muerte de 2arcello Torreto6ne podan ocultarse a la
poblacin, esta 3ez toda Ienecia est al corriente< El asunto ser lle3ado
ine3itablemente al )ran =onse:o, Emilio. Q.sted mismo y los representantes de la
-uarantia =rimnale sern llamados a dar eGplicaciones sobre la naturaleza y el curso
de su in3estigacin< #eben prepararse para ello. "or otra parte, Qno me eGtraara ;ue
este asesinato se 9ubiera cometido en pleno da para obligarnos a in3olucrar al )ran
=onse:o< QDos arriesgamos a tener ;ue na3egar, una 3ez ms, en aguas pantanosas,
entre nuestros pe;ueos secretos pri3ados y las deliberaciones pCblicas< +i ;ueremos
perse3erar en la in3estigacin secreta de Iira3olta, los #iez y la -uarantia debern
darles gato por liebre para salir del paso. QTodo esto no me gusta en absoluto, Emilio,
en absoluto< 2e coloca en una posicin ;ue me desagrada pro$undamente.
Decesitamos resultados, el )ran =onse:o no es imbMcilJ pronto 3er ;ue se trama algo
a sus espaldas. NP ;uM tenemos 9asta a9oraO
"ietro tom la palabra.
H/a pista del 2inuM de la +ombra no nos conduce a ningCn lado. =on$ieso ;ue
me preguntM si Iirgilio no sera uno de los emisarios de Emilio, ;ue, por su parte, me
asegura lo contrarioJ as pues, eGiste un 3nculo entre el asesinato de 2arcello, el del
sacerdote =a$Felli y la escena, como mnimo embarazosa, 9acia la ;ue me guiaron en
la casa =ontarini. +i, como creo, 2arcello y =a$Felli eran amantes, es probable ;ue
ambos representaran una amenaza real para la persona o las personas ;ue buscamos.
Q"ero lo ;ue ms me preocupa es ;ue a9ora sM ;ue alguien est al corriente de ;ue me
9a sido encargada esta misin< Tu3e la impresin de ;ue me seguan cuando $ui a
2urano. KEl enemigo est en todas partesL, deca el sacerdote. P si no 9a sido uno de
nosotros ;uien se 9a ido de la lengua, y perdonen ;ue deba tomar en cuenta todas las
9iptesis, pudo ser el propio =a$Felli, antes de morir, o uno de los miembros de la
compaa del +an /uca un poco ms astuto ;ue los dems... > tambiMn /uciana
+aliestri, cuyo broc9e encontramos en el teatro.
HEl sacerdote de +an )iorgio... Hdi:o el duGH. Q"or todos los santos< -uM
desgracia para sus piadosos parro;uianos.
HEs cierto ;ue a este ritmo nuestra in3estigacin no podr ser ya demasiado
secreta Hcontinu "ietroH. Estoy de acuerdo con usted, serensima. Ese mismo
KalguienL ;uiere $orzarnos a actuar a la 3ista de todos, promo3er toda clase de
escndalos y ponernos en una situacin incmoda. El plan es 9bil, y la trampa en la
;ue nos 9emos metido re3ela claramente una estrategia poltica. +i le aadimos el
carcter dramtico de estos asesinatos espectaculares, se reFuerza aCn ms el
Fundamento de las sospec9as de Emilio! nos enFrentamos a un :ugador retorcido,
per$ectamente inFormado sobre las costumbres ntimas de a;uellos a los ;ue 9a
martirizado. Tal 3ez
sea uno de nuestros patricios, alteza, o un eGtran:ero, ;ue 9a reclutado a e:ecutores
para cometer sus crmenes. Pa se 9a 3isto anteriormente.
HAlguien, alguien... Npero ;uiMnO Hpregunt el duG con in;uietudH. N.n noble
3eneciano, un espa eGtran:ero, el emba:ador de una potencia enemigaO NEse 2inos
cuyo rastro 9a encontrado en los registros del 3idriero y ;ue, al parecer, encarga ante
nuestras barbas barcos enteros de lentes de 3idrio para un uso ;ue desconocemosO Do
tiene sentido... P, en todo caso, Ncul sera el m3il, Iira3oltaO
H1acer tambalear a la *epCblica, ;uebrantar nuestras instituciones... N;uM sM yoO
Es cierto ;ue 2arcello o =a$$elli no eran, a priori, ob:eti3os polticos, pero 9ay algo
e3idente! 2arcello traba:aba para los #iez y tanto Ml como el sacerdote saban
demasiado.
El duG, medio con3encido, se pas la mano por la $rente y se a:ust el cuerno
ducal, antes de le3antarse. =amin en direccin a las 3entanasJ la llu3ia 9aba
arreciado y golpeaba los cristales, salpicndolos con mil constelaciones ms all de
las cuales se 9unda el abismo grisceo de la laguna.
=uando /oredan se 3ol3i, un relmpago se recort en el cielo.
H7a:o los artesonados, Qla podredumbre< QEl pecado< Q/a descomposicin< N-uM
9orrores oculta el alma de los 9ombresO +eor... Do, no, todo esto no $uncionaJ no
a3anzamos su$icientemente rpido.
Iindicati le3ant una ce:a.
H=onsideremos las cosas con pragmatismo, alteza Hdi:o le3antando la manoH,
sin de:arnos impresionar por maniobras retorcidas ni atribuir a nuestro ad3ersario ms
9abilidad de la ;ue podra tener, por ms ;ue yo mismo sea el primero en pensar ;ue
el peligro es grande. 1e en3iado a algunos de
nuestros agentes para ;ue re3isen cuidadosamente los registros de +padetti y los de la
guilda. Todos los 3idrieros estn siendo interrogados en este mismo momentoJ
+padetti el primero, aun;ue a$irma ;ue no sabe nada ms. /e 9emos amenazado, pero
calla como un muerto, y por a9ora no tenemos ninguna prueba de su posible
implicacin en todo esto. El 3idriero no niega la eGistencia del encargo, pero 9abla de
un error en el mantenimiento de sus registros, ;ue aparenta lamentar. +u amnesia es
muy oportuna, cierto, pero el problema est en ;ue, en ausencia de in$ormaciones
precisas sobre la identidad del misterioso comprador de las lentes de 3idrio, no puedo
retenerlo inde$inidamente e interrumpir la produccin de su taller. Toda la guilda est
ya conmocionada y 9abla de detener la produccin. 2e sorprende ;ue tampoco mi
;uerido =onse:o de los #iez 9aya reaccionado antes, a la 3ista del registro del
capomae$tro9 9e a9 otro error ;ue no me eGplico. Do perdamos de 3ista a +padetti,
9agamos ;ue le sigan, tratemos de 9acerle 9ablar. Aun;ue no sM ;uM obtendremos por
ese lado de momento. /os ":aros de Fuego, las inscripciones pretendidamente
bblicas en el torso de 2arcello y detrs del cuadro de +an )iorgio! eso es lo ;ue
debemos esclarecer.
H+... Aun;ue personalmente Haadi Iira3oltaH, lo ;ue ms me intriga es el
broc9e de /uciana +aliestri y su relacin con el senador )io3anni =ampioni. "ara m
es la Cnica pista tangible. #ebo entre3istarme con =ampioni, pero, al 9acerlo, 9arM
partcipe del secreto a uno de los miembros ms destacados del +enado, y sus
in$luencias en el )ran =onse:o son conocidas. Decesito su ayuda, alteza serensima, o
bien la inter3encin de Emilio, para prepararme el terreno. P tenemos ;ue ponernos
de acuerdo sobre la estrategia ;ue debemos adoptar. =ampioni es el primer
sospec9oso, aun;ue no les oculto ;ue todo esto me parece... demasiado e3idente.
H+in duda Hdi:o 7rozziH. #a la sensacin de ;ue ;uieran conducirnos
directamente 9acia Ml. El broc9e de oro encontrado en el +an /uca pudo ser de:ado a
propsito cerca del cuerpo de 2arcello. Tal 3ez sea otra maniobra. "ero si todos los
caminos conducen al senador =ampioni, Q3ayamos a entre3istarle< P 3eamos lo ;ue
"ietro puede sacar de Ml.
+e produ:o un silencio, turbado Cnicamente por el martilleo de la llu3ia contra los
cristales.
/uego Francesco /oredan inspir pro$undamente y di:o!
H7ien. >cupMmonos de Ml, pues.
El 7roglio, al pie del palacio ducal, era uno de los encla3es ms curiosos de Ienecia.
+ituado no le:os de la "iazzetta, el lugar 9aba recibido su nombre de un antiguo
9uerto, y tanto los 3enecianos como los 3ia:eros se detenan a menudo en Ml,
$ascinados. =ada da, los nobles se encontraban all para discutir los Cltimos asuntos
pCblicos. El 7roglio tena, en la ciudad, una autMntica $uncin poltica! todo noble con
3einticinco aos cumplidos y llamado a ocupar desde ese momento su puesto en el
)ran =onse:o Ktomaba los 9bitosL all, reciba en cierto modo la in3estidura o$icial.
"ero el 7roglio era tambiMn el lugar pri3ilegiado donde se urdan las intrigas de la
*epCblica, lo ;ue no de:aba de ser curioso teniendo en cuenta el decorado por el cual
deambulaba a9ora "ietro, con las manos a la espalda, en compaa de su eGcelencia
)io3anni =ampioni! la antologa de las $altas cometidas por los traidores a la patria y
la lista de sus castigos estaban grabadas sobre otras tantas piedras planas, dispuestas a
lo largo de las a3enidas. +obre los dos 9ombres, el cielo, aCn cargado, se 9aba 3uelto,
con todo, algo ms clementeJ algunos plidos rayos de sol per$oraban las nubes e
iluminaban su marc9a por los :ardines. /os
parterres desprendan el caracterstico per$ume de la naturaleza ;ue recupera la calma
tras la llu3ia.
HQ#e modo ;ue me encuentro ante la >r;udea Degra< Hdi:o el senadorH. 1e
odo 9ablar de usted. 1ace tiempo ;ue la $ama de sus diabluras 9a llegado 9asta el
)ran =onse:o y el +enado... 2uc9os se preguntaban, y se preguntan aCn, de ;uM lado
estaba realmente... El senador >tta3io, Nest al corriente de su liberacinO
H/o ignoro, pero no lo creo. P es me:or as.
Iira3olta de: pasar un momento de silencio y luego di:o!
H"ero tenemos asuntos ms urgentes ;ue tratar.
H=ierto.
=ampioni suspir.
H2arcello Torretone, el padre =a$$elli... NAs ;ue los #iez, igual ;ue la
=rimnale, estn con3encidos de ;ue eGiste un 3nculo entre estos dos asesinatosO
)io3anni =ampioni tena unos sesenta aos. El senador lle3aba el 3estido
nobiliario de los miembros de esta cmara, negro y $orrado de armio, ceido a la
cintura por un cintu6rn de placas y 9ebilla de plata, y un gorro oscuro, la &eretta, en
la cabeza. =aminaba al lado de "ietro, con el bastn en la mano y las ce:as $runcidas.
Al cabo de unos instantes, Iira3olta se detu3o y se 3ol3i 9acia Ml.
HN1a 3isto a /uciana +aliestri recientementeO
=ampioni se detu3o a su 3ez, sorprendido. +e encontraban cerca de un macizo de
$lores, cuyos 3i3os colores contrastaban con la austeridad y el aspecto gra3e del
patricio.
HEs ;ue... cmo decirlo...
H"erdone ;ue le 9aga esta pregunta, eGcelencia, pero pronto comprender por ;uM
el asunto es importante para la in3estigacin ;ue lle3o a cabo en este momento. N/e
o$reci usted, 9ace cierto tiempo, un broc9e de oro marcado con sus
iniciales, / y +, con un moti3o de dos espadas y una rosa con perlas engastadasO
=ampioni pareca aCn ms perple:o.
HQEn e$ecto, as era eGactamente< #ic9o esto, me gustara saber ;uiMn le
permite...
HN=undo 3io a /uciana lle3ar ese broc9e por Cltima 3ezO
H1ace ;uince das ms o menos, pero...
H-uince das... Ny ninguna otra 3ez despuMsO
HDo. N2e dir ;uM relacin eGiste entre ese regalo y los oscuros asuntos de los
;ue 9aba empezado a 9ablarmeO
HEse broc9e, eGcelencia, $ue encontrado a los pies de 2arcello Torretone en el
teatro +an /uca. /uciana se lo 9aba ocultado, pero a$irma ;ue el ob:eto le $ue robado
unos das antes por un indi3iduo cuya identidad desconoce.
=ampioni le3ant la nariz e 9izo una muecaJ su mano se agit ner3iosamente
sobre el pomo del bastn.
H#e modo ;ue por eso el =onse:o de los #iez ;uera ;ue yo me entre3istara con
usted...
HEse 9a sido el moti3o, en e$ecto. EGcelencia... Nsabe ;ue /uciana era tambiMn la
amante de 2arcelloO
=ampioni sacudi la cabeza. =ada 3ez le costaba ms es$uerzo conser3ar la calma.
HN=mo 9ubiera podido ignorarloO Todo Ienecia estaba al corriente. +abe... 1ay
muc9os 9ombres en la 3ida de /uciana.
A "ietro no se le escap el tono con ;ue 9aba pronunciado estas palabras, ;ue
9aban acabado en un murmullo. Era e3idente ;ue el senador estaba enamorado, y la
idea de ;ue la cortesana pudiera acoger a otros 9ombres en su lec9o constitua para Ml
un autMntico su$rimiento. El 9ombre $runci el entrece:o, con una eGpresin de dolor
;ue apenas poda reprimir.
H+, la amo Hcon$es =ampioni apretando el puo, como si 9ubiera adi3inado
las re$leGiones de "ietroH. /a amo desde 9ace ya casi diez aos. Es gracioso, Nno le
pareceO -ue alguien como yo pueda estremecerse ante la idea de tener en sus brazos a
una simple cortesana, tan :o3en y tan acostumbrada a las arcadas de las "rocuratie...
/o sM muy bien. QP eso me ale:a de los asuntos de la *epCblica< "ero esta mu:er es mi
droga, no consigo des9acerme de ella... Es inCtil ;ue se lo oculteJ tiemblo ante la sola
idea de perderla, y sin embargo, ella es tambiMn mi mayor 3ergRenza... Es de esas
mu:eres ;ue te embru:an, ;ue te condenan a los ms crueles tormentos y te ligan a
ellas con tanta $uerza como las redes de #iana. Q.na mantis religiosa, s< Adorada y
peligrosa. >9, +eor... "ero usted ya debe de saber todo esto, Nno es ciertoO
/a imagen de Anna +antamara, la Iiuda Degra, pas ante sus o:os.
"ietro no respondi directamente.
HTran;uilcese, eGcelencia Hdi:o reanudando la marc9aH. .n poco de
sinceridad me resulta re$rescante en los tiempos ;ue corren.
/os dos 9ombres guardaron el silencio toda3a unos instantesJ luego =ampioni
continu!
HP en cuanto a ese broc9e, N;uM puedo 9acer yo si se lo 9an robadoO QDo creer
;ue estoy mezclado, ni remotamente en estos srdidos asesinatos<
"ietro sonri.
H/e:os de m esa idea, eGcelencia.
=ampioni pareci tran;uilizarseJ su respiracin, ;ue se 9aba acelerado
ligeramente, se 9izo ms pausada. "ero "ietro se 9aba limitado a aplazar las
cuestiones ms delicadas. 7usc rpidamente en su bolsillo y sac dos pedazos de
papel, ;ue tendi al patricio.
H+e 9an encontrado estas inscripcionesJ una en el cuerpo de 2arcello Torretone,
y la otra, en la iglesia de +an )iorgio 2aggiore. N/e dice algo estoO
=ampioni cogi los papeles y ley!
Po era nue3o en este estado, cuando 3i ;ue llegaba un
prepotente, con seal de 3ictoria coronado.
/a tromba in$ernal, siempre 3iolenta, a las sombras
arrastra en tremolinaJ y las 3oltea, sacude y atormenta.
%e6illa reg$ prodeunt in2ern
H+... Hdi:o el senador, intentando de$inir aparentemente, ;uM le e3ocaban esas
palabrasH. *ealmente me parece 9aber ledo esto antes... "ero NdndeO
+e pas la mano por la $rente y pregunt a su 3ez!
HN-uM signi$ican estos epigramasO +e dira ;ue es una especie de poema.
HFuera de su conteGto, ;ue toda3a desconozco Hrespondi "ietroH, no parecen
signi$icar gran cosa. Do ms ;ue si se leen una detrs de otra, por otra parte.
EGcelencia... H"ietro cogi aire y se lanz de cabezaH! -uerra ;ue me 9ablara de la
-uimera y de esos ;ue se 9acen llamar los Estriges, o los ":aros de Fuego...
/os dedos de =ampioni temblaron sobre los papeles. 2ir alrededor, y "ietro supo
;ue 9aba dado en el blanco. El interMs de la con3ersacin creci aCn ms. "ietro
estaba a9ora pendiente de los labios del patricio. /a reaccin de este Cltimo ante la
mencin de los ":aros de Fuego era comparable a la
;ue 9aba tenido el padre =a$Felli cuando Iira3olta le in$orm de la cruci$iGin de
2arcello Torretone. /os mismos signos de terror en$ermizo aparecan en su rostro! la
sangre 9er3a ba:o su piel y tena sudores $ros. El patricio se lle3 una mano al pec9o
y tendi la otra a "ietro, como si los pedazos de papel ;ue toda3a sostena estu3ieran
impregnados de 3eneno. =on la angustia re$le:ada en sus o:os, se inclin 9aca Ml y le
di:o susurrando!
HQ#e manera ;ue tambiMn usted est al corriente<
HN-uM es lo ;ue sabeO Hpregunt "ietro.
=ampioni dud, estremeciMndose. #e nue3o mir alrededor.
HPo... Ieo sombras, me siguen a todas partes, me temo. A 3eces me digo ;ue
son solo imaginaciones mas, pero... A decir 3erdad, tengo miedo.
"ietro insisti.
H+e 9an cometido dos crmenes espantosos, eGcelencia, y nada nos dice ;ue no
3aya a 9aber otros. Es absolutamente 3ital ;ue me diga lo ;ue sabe. N-uiMnes son los
":aros de FuegoO
/os dos 9ombres se miraron largamente. /uego =ampioni pas un brazo sobre los
9ombros de Iira3olta, 9aciendo cru:ir su negro tra:e senatorial, y lo arrastr un poco
ms le:os. 1abl con 3oz in;uieta y entrecortada!
HEstamos 9ablando de una secta, amigo mo. #e una organizacin secreta. +u
:e$e se 9ace llamar la -uimera, o el #iablo, pero nadie conoce su identidad real. .na
secta luci$e6rina ;ue se esconde a;u, en Ienecia, y en algCn lugar en Tierra Firme...
+us rami$icaciones superan el mbito de 8talia, por lo ;ue se dice. Eso son los ":aros
de Fuego. "ero 9ay algo peor, muc9o peor...
HN-uM ;uiere decirO
HAl parecer, algunos de ellos se 9an in$iltrado en los engrana:es de nuestra
administracin, en el seno de las magistraturas y los o$icios, Qy alcanzan incluso al
+enado, ;uerido amigo, y al )ran =onse:o<
Iira3olta re$leGionaba a9ora $renMticamente.
HN"ero cul es su ob:eti3oO
)io3anni 3ol3i a mirarle.
HN+u ob:eti3oO QIamos, amigo, es e3idente< /os nobles 9uyen al campo, nuestra
$lota de guerra ya no consigue mantener nuestras posiciones en el eGtran:ero, el :uego
y la disipacin se eGtienden por todas partes, QIenecia se descompone< Q.sted mismo,
la >r;udea Degra, es un claro producto de este mundo<... N-uiMn cree aCn ;ue la
*epCblica pueda ocultar ba:o sus $astos la gangrena ;ue la corroeO Q-uieren el poder<
Q.na dictadura, amigo mo< > si lo pre$iere, un rMgimen autocrtico, ultraconser3ador.
N+abe sobre ;uM se edi$ic nuestro poderO +obre el control de los mares. Q-uien
controla Ie6necia puede controlar el Adritico, el 2editerrneo, las rutas de >riente y
de >ccidente< NDo le basta esoO Es usted un ingenuo si cree ;ue esto no es bastante
para tentar al mundo entero. "ero, aun;ue todos reconozcan ;ue la edad de oro se 9a
des3anecido, nadie se pone de acuerdo sobre los medios ;ue debemos utilizar para
restaurarla. Q/os asesinatos de los ;ue me 9abla son solo el rbol ;ue oculta el bos;ue<
Po abogo, en el +enado, por ;ue nos mostremos ms generosos con el pueblo y le
permitamos 3ol3er a la cima de nuestras instituciones. N+abe ;uM se dice en Francia,
en 8nglaterraO /as cabezas coronadas de los dems pases tambiMn tienen miedo.
+egCn dicen, sus $ilso$os lle3an ideas peligrosas a la gente. +in embargo, 9ay ;ue
creer en nuestra capacidad de re$ormar nuestras propias instituciones. Q/o necesitan<
=onmigo se alinean numerosos nobles del )ran =onse:o, ;ue me conocen y
me aprecianJ pero ya sabemos lo ;ue eso le cost en otro tiempo al duG Faliero... +oy
un estorbo, cada 3ez se le3antan ms 3oces para de$ender la causa opuesta y reclamar
con sus 3otos un 3igoroso regreso al orden de la ciudad. *ealmente, el 3iento de la
reaccin sopla entre nosotros. /os ":aros de Fuego son un maldito espanta:oJ muc9os
abusan de ellos entre nosotros y tratan de eGtender el descrMdito sobre nuestro
gobierno. Po estoy en su punto de mira, 9oy estoy con3encido de ello. P usted
tambiMn, probablemente. +in duda, lo Cnico ;ue les retiene es saber ;ue un complot
demasiado transparente se 3ol3era rpidamente en su contra. Duestra guerra es ms
insidiosa! es una guerra de sombras, de eti;ueta y prerrogati3as, Qde :uegos de poder<
-uise alertar al duG, ;ue durante muc9o tiempo 9a 9ec9o 3er ;ue no me oaJ pero
3arios proyectos de ley en los ;ue pensamos tropiezan ya con toda clase de maniobras
;ue pueden impedir su eclosin. 2e obstaculizan en todo lo ;ue emprendo. Aun;ue
nunca de manera $ormal, claro est, sino con un arte y un clculo consumados, puede
creerme, y sin ;ue yo sepa nunca eGactamente de dnde procede el golpe.
N=omprende a9ora por ;uM robaron este broc9e a mi ;uerida /uciana y luego lo
abandonaron en el +an /ucaO "ara incriminarme, naturalmente. Q-uieren derribarme,
a m y a mis partidarios< P no puedo pedir ninguna proteccin, por;ue N;uiMn me dice
;ue algunos de esos protectores no 9aran un doble :uegoO Do se $e de nadie, amigo
mo, todo el mundo es sospec9oso...
)io3anni =ampioni 9aba 9ablado a toda 3elocidad y a9ora tomaba aliento. #e
pronto de: caer los 9ombros. +acudi la cabeza.
HEn $in, creo ;ue basta con eso. Pa le 9e dic9o demasiado.
"ietro tena toda3a un montn de preguntas ;ue 9acerle. -uiso insistir, pero el
senador le3ant la mano.
HQDo, ya basta< =on esto arriesgo dos 3idas, la ma y la suya. #M:eme en paz, se
lo ruego. A9ora tengo ;ue re$leGionar sobre el modo de de$endernos, yo y los mos. +i
por casualidad recibiera in$ormaciones Ctiles para su in3estigacin, ya me encargara
de transmitrselas. N#nde se alo:aO
HEn los apartamentos de la casa =ontarini.
H7ien. "ero cuales;uiera ;ue sean las in$ormaciones ;ue pueda comunicarle,
debe prometerme ;ue no 9ablara de ellas a nadie, a eGcepcin del propio duG.
NEstamos de acuerdoO QA nadie, ni si;uiera a los miembros del 2inor =onsiglio o del
=onse:o de los #iez<
H+e lo prometo.
=ampioni se ale:, con eGpresin sombra, agitando la mano en el aire para ale:ar
a "ietro.
Este se ;ued solo en medio del 7roglio.
K.na dictadura en Ienecia. Q.n complot de luci$erinos<L
/a >r;udea Degra de: correr sus dedos por las nalgas turgentes de Ancilla
Adeodato, ;ue lea, tendida, el libreto de una obra de teatro imitando las 3oces de los
distintos persona:es. /o cierto era ;ue no le $altaba talento para este e:ercicio. #e 3ez
en cuando se 3ol3a 9acia Iira3olta, ;ue le diriga una sonrisaJ sin embargo, sus
pensamientos estaban en otra parte. "ietro acarici los cabellos rizados de la :o3en
;ue, una 3ez ms, 9aba arrebatado a su esposo, ese capitn del Arsenal ;ue 9aba
partido de nue3o a algCn lugar en los mares del gol$o. /a bella Ancilla no careca de
poesa. 1aba conser3ado de su =9ipre natal el recuerdo de los :ardines en $lor y los
mares de aceite, del pol3o ocre, los per$umes y las especias orientalesJ su madre era
originaria de Dubia y 9aba sido 3endida como escla3a a su padre italiano, 9abitante
de Ierana. "restada y 3en6
dida durante toda su 3ida, Ancilla deba agradecer su sal3acin al amor incondicional
de su guapo capitn, ;ue toleraba, sin embargo, sus a3enturas. (l mismo estaba
siempre de 3ia:e por montes y 3alles, y consideraba ;ue todo lo ;ue contribuyera a la
$elicidad de la :o3en lo 9ara igualmente a la suya, ya ;ue ella 3ol3a siempre con Ml en
cada una de sus escalas en Ienecia. "ietro no poda sino saludar la cortMs abnegacin
de ese 3enerable o$icial.
/a 3oz risuea de Ancilla resonaba en la 9abitacin.
HF./)ED=8A! EscCc9eme, pues, se lo ruego, y respndame como es debido.
El seor /eonardo est a punto de realizar un matrimonio muy 3enta:oso.
7E*DA*#8D>! Tanto me:or, estoy encantado de saberlo, F./)ED=8A! "ero si
no encuentra un medio de pagar sus deudas, corre un gran peligro de de:ar
escapar esta buena ocasin. 7E*DA*#8D>! N=moO .n 9ombre como Ml no
tiene ms ;ue golpear con el pie contra el suelo para ;ue el dinero sur:a de todas
partes...
Ancilla se 3ol3i 9acia "ietro. "rosigui!
H"8ET*>! Do te escuc9o, dulce luz de mi 3ida, AD=8//A! N"or ;uM esa $rente
arrugada, "ietroO QE9, "ietro<
Arrancado a sus meditaciones, "ietro 3ol3i a sonrer y le pidi eGcusas.
H"erdname, Ancilla. Es ;ue tengo en la cabeza un asunto complicado.
Ancilla rod de lado entre las sbanas, y luego se sent ante Ml con las piernas
cruzadas y las manos sobre las rodillas. "ietro admir la cur3a de sus piernas, sus
senos de aureolas pardas. /a cabellera le caa sobre los 9ombros. /a :o3en cogi una
$ruta de una mesita ;ue tena al alcance de la mano y le dio un buen mordisco antes de
preguntar con la boca llena!
HNDo ;uieres 9ablarme de elloO Tal 3ez podra ayudarte... 2mm... Esta $ruta es
deliciosa.
HDo, ;uerida. +on cosas ;ue es me:or guardarse para uno.
H"ero Nen ;uM trapc9eos andas metido con el =onse:o de los #iezO +abes ;ue
empiezan a murmurar sobre ti, a;u y all...
H/o sospec9aba, en e$ecto. N-uM dicen eGac...O
"ietro call. Acababan de llamar a la puerta.
+e le3ant, se 3isti rpidamente y $ue a abrir. +e encontr ante un nio andra:oso,
;ue le dirigi una sonrisa radiante. El c9i;uillo tena la carita sucia, le $altaban uno o
dos dientes y no de:aba de rascarse la nariz, pero sus grandes o:os, insolentes y
risueos, 9acan ol3idar todo el resto.
HN-uiMn te 9a de:ado subir, si puede saberseO
/a sonrisa del c9i;uillo se 9izo ms amplia.
HNIira3olta de /ansaltO
HEl mismo.
/e tendi una carta, doblada en cuatro y lacrada.
HTengo un mensa:e para usted.
+orprendido, "ietro cogi la carta. -uiso cerrar la puerta, pero el nio no se
mo3a. "ietro comprendi, $ue a re3ol3er en su bolsa y le dio unas monedas. El
c9i;uillo desapareci corriendo escaleras aba:o. "ietro, intrigado, rompi el lacre. En
la cama, Ancilla se 9aba incorporado.
KIaya, parece ;ue las cosas 9an ido rpidoL, pens "ietro mientras lea la nota.
2aana por la noc9e, los p:aros estarn al completo en su :aula. "ara
admirarlos, tendr ;ue dirigirse a Tierra Firme, a la 3illa 2ora, en 2estre. El
lugar est en ruinas, pero es un para:e ideal para calentarse en grupo ante una
buena 9oguera e intercambiar pe;ueos secretos. +obre todo no ol3ide ;ue,
como en =arna3al, el dis$raz es de rigor.
). =.
). =. )io3anni =ampioni. P los p:aros eran e3identemente los ":aros de Fuego.
HN2alas noticiasO Hpregunt Ancilla.
HEn absoluto, cario. Al contrario...
+e sent en un silln, con las piernas cruzadas y una mano apoyada en el brazo del
asiento. Iol3i a sumergirse en sus pensamientos. Ancilla lanz un pe;ueo suspiro
de impaciencia mientras se arreglaba el pelo.
H7ien, si no ;uieres compartir tus secretitos...
Ancilla se de: caer de nue3o en la cama y 3ol3i a su lectura.
"ietro se inclin 9acia una mesa ba:a ;ue tena al lado y de: la carta. +obre la
mesa, cubierta por un tapete bordado, 9aba una estatuilla de bronce! el =erbero, el
perro de tres cabezas, guardin de los 8n$iernos. "ietro obser3 unos instantes las
$auces abiertas de la criatura, la musculatura de sus $lancos, la espiral a9or;uillada de
su cola. "or un momento le pareci or al monstruo ladrando $uriosamente y
eGpulsando llamas in$ernales por la boca.
A 3eces, algunos pensamientos se abren camino de una $orma tan singular como
inesperada 9asta 9acer surgir en nosotros ideas luminosasJ estos momentos de sCbita
inspiracin son raros en la 3ida. Al realizar el simple gesto de de:ar el mensa:e :unto a
la estatuilla, "ietro dis$rut de uno de estos instantes de gracia. /as preguntas ;ue se
arremolinaban en su mente con3ergieron de pronto en una re3elacin Cnica. +e
articularon para ad;uirir un sentido, cristalizaron en torno a ese nCcleo 9uidizo ;ue no
9aban de:ado de buscar. /as dos inscripciones en el cuerpo de 2arcello y en la
iglesia de +an )iorgio 2aggiore... KPo era nue3o en este Estado, cuando 3i ;ue
llegaba un prepotente con seal de 3ictoria coronado...L /a $rase de Emilio Iindicad!
K=rMeme, acabas de poner los
pies en el 3estbulo del 8n$iernoL. /a $irma de Iirgilio en el 2inuM de la +ombra. El
nombre del comprador de las lentes de 3idrio de 2urano! 2inos. K/os estandartes del
rey del 8n$ierno a3anzan...L P esta estatuillaJ este perro con las $auces abiertas, un
ob:eto decorati3o al ;ue, en otras circunstancias, no 9ubiera prestado ninguna
atencin.
En otras circunstancias, no, pero en estas...
+u rostro se 9aba iluminado. +e lle3 la mano a la $rente.
Ancilla salt de la cama y mir, sorprendida, el rostro descompuesto de "ietro.
HQ+e dira ;ue 9as 3isto al #iablo<
Tercer =rculo
=ADT> I88
=erbero
"ietro se dirigi primero a la "iazzetta +an 2arco, ;ue, a dos pasos del 7roglio, donde
se 9aba encontrado con =ampioni, se abra sobre la laguna. #esde all se poda 3er la
iglesia de +an )iorgio 2aggiore y la )iudeccaJ la "iazzetta se eGtenda, en uno de sus
lados, a lo largo del palacio ducal, y en el otro, lindaba con la Li&rera 2arciana.
=onstruido dos siglos atrs por +anso3ino, este edi$icio albergaba una de las ms
9ermosas bibliotecas de Europa y contaba con ms de ;uinientos mil 3olCmenes.
"ietro se dirigi a uno de los responsables del lugar, un tal .go "ippin, ;ue le in$orm
sobre el tipo de obras ;ue buscaba. "or descontado, la Li&rera tena el ;ue interesaba
concretamente a Iira3oltaJ pero "ippin le recomend una biblioteca pri3ada, ms
KespecializadaL! la coleccin Iicario, situada en el barrio de =anareggio. "ietro
3ol3i sobre sus pasos y se detu3o un instante ba:o el campanario blanco del
campanile, donde se reuni con /andretto. 7a:o el poderoso y mayesttico len alado,
smbolo 3i3o de la +erensima ;ue pareca dominar toda la ciudad, se cubri con la
capa ;ue le tenda su criado.
"ero cuando ya suba por las 2ercerie, se detu3o de pronto, pasmado.
Acababa de encontrarse $rente a $rente con una aparicin.
TambiMn ella se detu3o al momento, en el eGtremo de la calle.
"ietro sinti ;ue los latidos de su corazn se aceleraban. +orprendida, Anna
+antamara palideci. +u mano enguantada se crisp sobre el mango de la sombrilla.
P ya no esboz el menor gesto. +e encontraba a unos 3einte metros de MlJ la gente
pasaba ante ellos, empu:ndoles, pero no podan mo3erse, como si estu3ieran
petri$icados. El instante pareci durar una eternidad, tan impre3isto 9aba sido el
encuentro. "ietro la miraba, y de nue3o tu3o la sensacin de caer ba:o el e$ecto de un
misterioso sortilegio. Anna iba en$undada en un 3estido blanco, con las mangas
adornadas con 3olantes transparentes y con un cinturn marineroJ "ietro 9aba
reconocido inmediatamente su silueta encantadora, su rostro de o:os almendrados, sus
largas pestaas como empaadas por la proGimidad de la laguna, esa peluca de
elaborados rizos y 3olutas, esa garganta tornasolada adornada por un colgante de
za$iro, ba:o un pauelo azul cielo ;ue acentuaba la belleza de sus senos. Anna
+antamara, con los labios redondeados en un suspiro de emocin y con las pupilas
3ibrantes, tambiMn le miraba. Q-uM 9ermosa era, #ios mo< A;u, en la es;uina de las
2ercerie, en esa calle pa3imentada iluminada por los escaparates de los tenderos. /a
Iiuda Degra, ;uM apelati3o tan in:usto y tan impropioJ por;ue si ella era el peligro,
ese peligro era delicioso, y eG;uisitas las torturas ;ue pro3ocaba. "ietro lo 9ubiera
dado todo por ;ue en e$ecto $uera 3iuda, libre de >tta3io, su marido senador. N#nde
estaba Ml, por ciertoO En alguna parte, sin duda, acec9ando en la sombra, dispuesto a
pro9ibirle todo amor 3erdadero. "ero ella estaba a;u, Qen Ienecia, y no en Tierra
Firme< Do se encontraba con$inada en algCn con3ento espantoso, o encerrada en casa
de alguna
3ie:a parienta le:ana, o enclaustrada en alguna solitaria 3illa de la reginJ a9ora, al
menos, Qestaba a;u< N=rea >tta3io ;ue Iira3olta se pudra aCn en prisinO N"or esa
razn 9aba permitido a su esposa salir de su retiroO
Anna +antamara.
/os dos amantes se contemplaban, estupe$actos, incapaces de dar un paso el uno
9acia el otro. /a pro9ibicin, la crcel, el miedo a resucitar en un abrir y cerrar de o:os
una relacin ;ue el mundo entero condenabaJ todo reapareca. "ero al mismo tiempo,
en ese instante, su actitud y esa especie de certidumbre con$iada ;ue tenan cada uno
con respecto al otro no mentan.
/a mirada dur muc9o tiempoJ luego Anna sac un abanico y ba: la mirada. +us
me:illas se 9aban sonro:ado. +e 3ol3i. "ietro comprendi. #os de sus seguidores
acababan de alcanzarla. "or suerte, no 9aban 3isto a la >r;udea Degra. Iira3olta se
protegi unos instantes ba:o el porc9e de una de las tiendas, mientras Anna
desapareca en el ngulo de la calle.
"ero en su $orma de 3ol3erse, "ietro adi3in un le3e estremecimiento y sinti ;ue
ella ;uera dirigirle una Cltima mirada.
Anna se $ue tan rpido como 9aba aparecido.
"ietro permaneci all largo rato.
KEst a;u. En Ienecia.L
Tu3o la tentacin de salir corriendo tras ella. .na completa locura. Do solo a causa
de las amenazas apenas 3eladas del duG y de Emilio Iindicati, sino tambiMn por;ue
poda ponerla en peligro. Entonces, N;uM iba a 9acerO N-uM 9ara a9ora ;ue ella estaba
a;u, tan le:os y tan cerca al mismo tiempoO Decesit toda su energa para contenerse.
Di si;uiera saba dnde se alo:aba. Tal 3ez >tta3io la 9aba lle3ado a la ciudad
solo por un da o dos. "ietro, ner3ioso, re$leGionaba, 9aciendo c9as;uear los dedos. En
todo caso, el solo 9ec9o de saber ;ue ella estaba cerca y ;ue pareca encontrarse bien
le alegraba el corazn.
+. A;uello supona un 3erdadero ali3io.
+onri, pero tena un nudo en la garganta. Decesit un rato para re9acerse.
K7ien. =ada cosa a su tiempo.L
2ientras caminaba a paso 3i3o 9acia =anareggio, pensaba!
KQElla est a;u< Est a;u... Qy sabe ;ue estoy libre<L
2edia 9ora ms tarde, casi recuperado de esta emocin inesperada, "ietro utilizaba su
sal3oconducto para 9acerse introducir ba:o los artesonados de la coleccin pri3ada
Iicario.
Tena ;ue concentrarse de nue3o y recuperar el 9ilo de la in3estigacin.
/a biblioteca de Iicario comprenda, segCn su propietario Hun noble del )ran
=onse:o ;ue rebosaba altanera y condescendenciaH, nada menos ;ue cuarenta mil
manuscritos repartidos en dos pisos. Era una coleccin bastante emblemtica del
impulso intelectual y artstico ;ue 9aba conocido Ienecia unas dMcadas atrs. En la
Mpoca de la edad de oro, las corrientes pictricas 9aban eGperimentado un desarrollo
$loreciente, sobre todo al contacto con el 9umanismo de la .ni3ersidad de "adua y de
la escuela del *ialto, ;ue enseaban la $iloso$a y la lgica aristotMlicasJ las imprentas,
y entre ellas la de Aldo 2anucio, 9aban con3ertido la ciudad en el mayor centro
internacional del libro. En el seno de la Acca6demia Aldina, 9istoriadores y cronistas,
;ue coleccionaban manuscritos, 9ablaban griego y escriban en latn, mantenan
correspondencia con todos los 9umanistas de Europa y cons6
tituan cenculos eruditos. "ero como le 9aba dic9o .go "ippin, la coleccin Iicario
tena particularidades muy espec$icas.
El lugar $ascinaba al 3isitante. /a biblioteca Iicario era un edi$icio de tec9o muy
alto, con estanteras de madera oscura y lustrada y escaleras diseminadas a lo largo del
permetro de mCltiples columnas de libros, cuyas 9ileras, a 3eces marrones y otras
3erdes o de color ro:o y oro, se alineaban como serpientes interminables a lo largo de
las paredes. =ada uno de los dos pisos, dependencias de la $amilia Iicario, contaba
con cuatro 9abitaciones destinadas a las obras ms 3aliosas, cuya consulta estaba
reser3ada a los miembros y amigos de la dinasta. En el centro, todas las salas estaban
ocupadas por una mesa de traba:o donde se poda leer o estudiar tran;uilamente. Al
$ondo, una 3entana sin balcn daba a los canales de =anareg6gio. Algunos rayos de sol
incidan oblicuamente en el entarimado desde una 3idriera en $orma de rosetn ;ue
agu:ereaba el tec9o.
/a Li&rera Iicario deba su reputacin a la eleccin y a la rareza de los tesoros
;ue encerraba. "or;ue Andreas Iicario, un apasionado entusiasta del esoterismo y las
ciencias ocultas, 9aba reunido all todos los libros imaginables ;ue pudieran
encontrarse sobre estos temas, estu3ieran redactados en italiano, latn, griego o
cual;uier otra lengua europea! oscuros tratados transil3anos, relatos terror$icos de la
Edad 2edia y el *enacimiento, recopilaciones de cuentos inmorales, bre3iarios
satnicos, compendios de astrologa, numerologa y cartomancia H;ue "ietro conoca
un poco por 9aber practicado, desplegando sus dotes de c9arlatn, las di3ersas artes
adi3inatorias. "oda decirse, en resumen, ;ue la coleccin Iicario ola a azu$re.
En ese momento, "ietro, ;ue 9aba pedido permiso para
;uedarse solo en ese lugar eGtrao, caminaba sin rumbo entre las columnas de libros.
Finalmente cogi uno de ellos, abri el estuc9e de ta$ilete 3ioleta y sac un 3ie:o
manuscrito, un papel amarillento ;ue ya ola a 3ie:o. 1rave$ti2uga$, del conde Tazzio
di 7roggio, un parmesano. "ietro nunca 9aba odo 9ablar de a;uella obra. 8ntrigado,
abri el libro y lo 9o:e rpidamente.
/a mu:er se agac9 sobre Ml y, sin de:ar de masturbarlo, se descarg del $ardo
;ue 9enc9a sus $lancos. =on una sonrisa de ali3io en los labios, cagaba en su
boca todo lo ;ue poda, mientras #ra$on3ielle era sodomizado por 2. de 2YYY.
/uego le toc el turno a...
HPa 3eo Hdi:o "ietro, 9ablando solo.
+e pas los largos dedos por los labios. .no de sus anillos brill ba:o un $ugaz
rayo de luz. Do poda decir ;ue no le 9ubieran pre3enido, pero en esta Li&rera 9aba
lecturas realmente inesperadas. "ietro se decidi a iniciar su bCs;ueda en serio. "or
encima de esos escabeles de madera reluciente, no 9aba estantera ;ue no estu3iera
llena de perlas inslitas. A;uella era la gruta de un genio maligno, ;uiz el abismo de
las pasiones 9umanas ;ue de pronto 9aban pasado al otro lado del espe:o,
a3entureras, probando sus lmites, ms all incluso del asco, eGplotando el poder de
las palabras, ;ue parecan a$iladas como puales. En esas inmersiones intempesti3as
en todo lo ;ue la 9umanidad produca en materia de escatologa y satanismo, 9aba
su$icientes moti3os para el 3mito. /as obras consagradas a 7elcebC ocupaban por s
solas cuatro 9ileras. "ietro cogi un opCsculo titulado! E$tudio$ carmelitano$ $o&re
5at0n. El documento iba precedido de una nota preliminar garrapateada con tinta ro:a!
KNEGiste +atnO "ara la $e cristiana
la respuesta no admite dudaL. .na mano $uriosa 9aba enmendado la $rase con un
KQD><L taGati3o, ;ue iba seguido, a su 3ez, por un 3irulento KsL. #ecididamente el
prncipe de los 8n$iernos no 9aba de:ado de alimentar las contro3ersias. /os dedos de
"ietro 3olaban a9ora de un libro a otro.
Ian 1osten, Aituale$ de e6orci$mo, Amsterdam, 1EE9.
+anctus Augustinus, /omentario$ de lo$ $almo$, +tuttgart, 1E46.
=ornelius +tanAicX, La ri$a en lo$ mona$terio$, /ondres, 1E51.
Anast9ase *aziel, La$ 2uer.a$ del Mal y la$ monar:ua$ dia&Blica$, "raga, 14E6.
#ante Alig9ieri, La Divina /omedia 6 4n2ierno, copia, Florencia, 1E0E@reed. 1FFF.
"ietro se detu3o. Eso era lo ;ue buscaba. =ogi el libro, una edicin
particularmente 3oluminosa guardada en un estuc9e de $ieltro y terciopelo. El
e:emplar de Iicario estaba encuadernado en cuero, y constaba de tres mil ;uinientas
9o:as de 3itela, paginadas a mano y redactadas con una escritura seca y gtica. El
escriba $lorentino 9aba acompaado el teGto del poema con ilustraciones ;ue
e3ocaban los di3ersos episodios del 3ia:e de #ante a los territorios de la sombra. /a
primera de ellas, en particular, produ:o un e$ecto singular en "ietro. *epresentaba la
"uerta del 8n$ierno. #e a;uella ilustracin emanaba una atms$era eGtraa, surgida del
$ondo de los tiempos, ;ue aada a los per$umes del esoterismo medie3al los de la
=abala, para componer una improbable al;uimia. Adems, esa entrada le resultaba
3agamente $amiliar. Do por;ue 9ubiera $ran;ueado alguna parecida Hsi no era en sus
pesadillasHJ pero tal 3ez :ustamente a9, en esa reminiscencia con$usa de sueos y
sensaciones 3oltiles surgidas de su inconsciente, poda encontrar materia para
desci$rar los smbolos ;ue
se presentaban ante Ml de un modo tan sCbito. +e 3islumbraba una luminosa e3idencia
tras la penumbra de esta "uerta inmensa, enraizada en el suelo como el tronco de un
gigantesco ciprMs $unerario, ;ue eGtenda sus entrelazados de $iguras imprecisas como
otras tantas ramas dispuestas a salir del pergamino para atrapar el corazn de su
3ctima. Era una mano 9elada ;ue de pronto encontraba el calor de la 3ida, la
amasaba, probaba su resistencia, 3ampirizaba con ese contacto una energa de la ;ue
estaba pri3ada. EGactamente esto sinti "ie6tro en ese instante! de la teGtura misma del
manuscrito sala una mano para su:etarle, para encadenarlo a ella y apresarle. Esa
mano 9abra podido salir e$ecti3amente, en el momento preciso en ;ue la imaginaba,
para agarrarlo y aspirarlo de golpe, y Ml 9abra desaparecido en una nube de pol3o
centelleante. El libro se 9abra cerrado antes de caer al suelo, solo, en medio de los
millares de pginas ;ue le rodeaban. Tal 3ez esa "uerta le estaba esperando,
precisamente a Ml, y poda aprisionar su alma para siempre, comprimirla entre estos
miles de signos, de 9o:as, de garabatos, condenndolo a una eternidad de insu$ribles
dolores. +e 3ea aullando detrs de este espe:o, perdido una 3ez ms en los limbos, en
este mundo entre dos mundos ;ue constitua la sustancia de su 3ida. "ero pronto, ante
la simple e3ocacin de las in$amias de los condenados descritas por #ante con tanto
detalle, su angustia desapareci tras una sonrisa.
/os dos batientes de la "uerta se unan en la parte superior en una especie de o:i3a
donde se adi3inaba un rostro distorsionado, a medio camino entre el de un 9ombre y
el de un mac9o cabro, pro3isto de dos cuernos y una lengua b$idaJ una
representacin clsica del prncipe de las Tinieblas, cuyo manto pareca componer la
materia de ;ue estaban constituidas las puertas. +e 9ubiera dic9o ;ue el #iablo abra
las 9o:as para mostrar, surgiendo de su carne, a esas otras $iguras ;ue
adornaban el grabado! un amontonamiento de crneos, de sombras muertas, de caras
aullando, de manos tratando de escapar a esa ganga ;ue las retenaJ criaturas con los
miembros entrecruzados ;ue se empu:aban unas a otras y aparecan, a;u y all,
traspasadas por $lec9as ;ue representaban la eternidad de su dolor. En medio de ellas,
e:Mrcitos de minCsculos demonios alados $ormaban crculos obstaculizando 9asta el
menor de sus mo3imientos. Al pie de la puerta, en la apoteosis $inal de esta terrible
cascada, se distingua el drapeado de /uci$er, la punta de los pies ganc9udos ;ue
desapareca en la penumbra, abierta sin duda sobre un nue3o abismo. El grabado no
tena ttulo, pero sobre la puerta se lea una inscripcin! >La$ciate ogni $peran.a, voi
ch3intrateC. "ietro reconoci sin di$icultad la $rmula inscrita en el $rontispicio de la
puerta de la =iudad doliente.
K#ante.L
KAbandonad los ;ue a;u entris toda esperanza.L
"ietro ba: lentamente los peldaos del escabel. Fue a sentarse con el libro detrs del
escritorio y lo de: sobre el cartapacio 3erde, :unto a un pisapapeles en $orma de
carnero. /ey el pre$acio, escrito sin duda por el copista $lorentino.
La Divina /omediaD poema de #ante Alig9ieri, redactado entre 1E&5 y 1E%1.
EGtra3iado en la Ksel3a oscuraL del pecado, el poeta es guiado por la sabidura
?encarnada por IirgilioB por los tres reinos del ms all. "rimero debe
comprender toda la realidad y el 9orror del 2al, recorriendo uno tras otro los
Due3e =rculos del 8n$ierno, antes de acceder al "urgatorio para 9acer
penitencia. Entonces, la $e y el amor, encarnados por san 7ernardo y la dulce
7eatriz, lo arrastrarn, a tra3Ms de los Due3e =ielos del sistema de Tolomeo,
9asta el Empreo, donde encontrar por $in la luz de #ios. #ante 9aba cali$icado a su
obra de K=omediaL por;ue 3ea en ella ms una ascensin 9acia la esperanza ;ue una
eGpresin trgica de la condicin 9umanaJ solo ms tarde, sus primeros comentadores,
admirados, la cali$icaron de K#i3inaL. El poema, ;ue descansa en el 3alor mstico de la
ci$ra tres, est dotado de una poderosa unidad de estructura. +e compone de cien cantos!
un prlogo y tres partes de treinta y tres cantos cada una, en 3ersos dispuestos en terza
rima. Estos di3ersos cantos son ricos en met$oras de una amplitud prodigiosa, y en los
cuadros ;ue los componen, restituidos en un estilo rico y 3igoroso, se entremezclan los
signi$icados meta$sicos, polticos y sociales, se trate de la tipologa de los castigos del
8n$ierno, de la tra3esa de los cielos o de las crticas re$eridas a Florencia y al estado
poltico de 8talia. /as $iguras bblicas y mitolgicas se codean en ellos con persona:es
cMlebres, 9istricos o contemporneos del autor. Fresco moral, tan pronto alegrico o
lrico, como mstico o dramtico, el poema de #ante permanece como una incomparable
obra maestra.
"ietro sacudi la cabeza. N=mo poda 9abMrsele escapado a;uelloO N"or ;uM no lo 9aba
pensado antesO Iirgilio... /a alusin era e3idente. QDo se trataba solo del autor de La Eneida,
sino tambiMn del gua de los 8n$iernos en el poema epni6mo de #ante<
"ietro continu la lectura y pas al comentario del primer canto del 4n2ierno. Iirgilio
encontraba al poeta cuando este estaba eGtra3iado, perdido en los caminos del pecadoJ pronto lo
arrastraba consigo para guiarlo en el descubrimiento de los crmenes 9umanos y los castigos
in$ligidos por #ios a sus criaturas rebeldes. En el canto S8, Iirgilio eGplicaba al poeta el
ordenamiento del 8n$ierno segCn Aristteles. Tres disposi6
ciones esenciales eran reprobadas por el =ielo! la incontinencia, la bestialidad, la
malicia. /as tres o$endan, en grados di3ersos, la dignidad 9umana. "ietro se arrellan
en su asiento, acariciando con las uas el terciopelo del brazo. Adems de la Etica
aristotMlica, #ante 9aba utilizado tratados de derec9o romano para concebir su
clasi$icacin de los crmenes ineGpiables. En realidad, sus $uentes de inspiracin
9aban sido mCltiplesJ algunas tenan orgenes orientales. +u 3isin $inal del 8n$ierno
9elado, como subrayaba el pre$acio del $lorentino, 9aba sido tomada del Li&ro de la
E$cala, ;ue eGplicaba cmo 2a9oma 9aba sido acompaado por el arcngel )abriel
a los tres reinos del ms all. P a9 marc9aba la co9orte de calumniadores, delatores,
concupiscentes, $alsarios, ;ue poblaban pro$usamente los crculos malditos, de las
orillas del A;ueronte a las entraas de la )e9ena. Todos los pecados capitales se
encontraban reunidos all en una tipologa erudita, a la ;ue el talento del poeta 9aba
proporcionado una 3igorosa eGpresi3idad.
"*82E* =Z*=./> El /imbo! Espritus 3irtuosos no
bautizados, sin ms pena ;ue el deseo eternamente insatis$ec9o de 3er a #ios.
+E).D#> =Z*=./> /os lu:uriosos, arrastrados
por el 9uracn in$ernal.
TE*=E* =Z*=./> /os glotones, tendidos en el $ango ba:o
una llu3ia negra y glacial.
=.A*T> =Z*=./> /os a3aros y los prdigos, empu:ando
rocas e in:urindose mutuamente.
-.8DT> =8*=./> /os iracundos, sumergidos en las aguas cenagosas
de la laguna Estigia.
+EST> =Z*=./> /os 9eresiarcas, tendidos en tumbas
ardientes.
+("T82> =Z*=./> /os 3iolentos contra el pr:imo, 9undidos en un ro
de sangre 9ir3iente.
/os 3iolentos contra s mismos! los suicidas, trans$ormados en rboles ;ue se 9ablan y se
lamentanJ los disipadores, desgarrados por perras.
/os 3iolentos contra #ios, tendidos sobre la arena ba:o una llu3ia de $uego.
/os 3iolentos contra la naturaleza ?sodomitasB, corriendo ba:o la llu3ia de $uego.
/os 3iolentos contra el arte ?usurerosB, sentados ba:o la llu3ia de $uego con sus armas de
$amilia colgadas del cuello.
>=TAI> =Z*=./> /os de$raudadores! los seductores y los ru$ianes
azotados por los diablos.
/os aduladores, 9undidos en el ro de estiMrcol.
/os simonacos, los magos y los adi3inos, los barateros y concusionarios, 9ipcritas y
ladrones de las cosas de #ios, trans$ormados en serpientesJ los conse:eros pMr$idos, en3ueltos
en llamasJ los creadores de cismas y discordiaJ los al;uimistas, cubiertos de sarna y de lepraJ
los $alsi$icadores de personas, monedas y palabras, de3orndose entre s entre $iebres ardientes.
D>IED> =8*=./> /os traidores a sus parientes, a su patria,
a su partido, a sus 9uMspedes, a sus bene$actores, a la autoridad 9umana o di3ina,
9undidos todos en el 9ielo. /os ms culpables son de3orados por /uci$er.
"ietro se lle3 la mano a la $rente. "ens en 2arcello, el actor cruci$icado entre las
cortinas ro:as del teatro +an /ucaJ en el con$esor de +an )iorgio, suspendido en su
capitel en la $ac9ada de la iglesia, en medio de la tempestad. 8nspir pro$undamente.
+u intuicin 9aba sido correcta. A9ora tocaba con el dedo algo pro9ibido. "ero se
senta manipulado, y a medida ;ue tomaba conciencia de ello, una in;uietud sorda y
$Cnebre creca en su interior. El #iablo 9aba conducido sus pasos 9asta a;u, como
una mano soberana 9abra 9ec9o con una 3ulgar marionetaJ la >r;udea Degra bailaba
al eGtremo de los 9ilos, y su temperamento independiente no se acomodaba $cilmente
a a;uella situacin. Era inCtil 9acerse ilusiones! el 4n2ierno era, sin duda, el principio
organizador de a;uel enigma, pero este descubrimiento no se deba de ningCn modo a
su sagacidad personal. Era el $ruto de una 3oluntad superior ;ue in3itaba a "ietro a un
:uego, a un :erogl$ico ;ue lle3aba la impronta de una sombra malM$ica. Todo a;uello
no prometa nada bueno. +us o:os, pegados al papel, seguan con la ms siniestra
atencin las lneas manuscritas. 2arcello cruci$icado...
En el "rimer =rculo, el /imbo, #ante relataba el descenso de =risto a los
8n$iernos.
Fajemo$ a e$te tene&ro$o mundo, el poeta empe.B
empalideciendo, yo $er el primero y t= el $egundo.
"ietro eGperiment una nue3a conmocin al tener la con$irmacin de$initi3a de
;ue sus sospec9as estaban bien $undadas.
!o era nuevo en e$te e$tado, cuando vi :ue llega&a un
prepotente, con $e@al de victoria coronado.
Pa no 9aba duda. QEran los 3ersos encontrados sobre el torso lacerado de
2arcello< 7rozzi pens ;ue se trataba de 3ersculos bblicos, pero no 9aba podido
descubrir su origen eGacto. En cuanto al senador )io3anni =ampioni, estaba
con3encido de 9aberlos ledo, Npero dndeO "ietro tena la respuesta ante sus o:os. En
el 4n2ierno de #ante. Estas palabras no 9aban sido sacadas de la 7iblia, sino de un
monumento de la literatura 9umanista, en el ;ue se 9aba inspirado directamente su
enemigo. N=mo no 9aba pensado en ello antesO
En el "rimer =rculo, #ante se encontraba con 1omero, 1oracio, >3idio y los
poetas antiguosJ pero tambiMn con los emperadores y los $ilso$os, +crates, "latn,
#emcrito, AnaGgoras y Tales, +Mneca, Euclides y Tolomeo. 1ombres ilustres, del
arte y la ciencia, cuyo Cnico pecado era no 9aber sido bautizados. =risto descenda
entre ellos, y permaneca bre3emente entre los condenados, entre el instante de su
muerte y el de su resurreccinJ lo llamaban el KprepotenteL por;ue no poda ser
nombrado en los in$iernos. =oronado con la seal de la 3ictoria, pretenda ele3ar a
Abel, 2oisMs, Abra9am y #a3id, y a conducir a 8srael con Ml a los cielos.
K=risto en los 8n$iernos.L
"ietro se arrellan en su asiento, re$leGionando, con un dedo sobre los labios.
A9ora comprenda con toda claridad el signi$icado de la
puesta en escena del +an /uca. Era, en e$ecto, un cuadro ;ue el enemigo 9aba
preparado! un cuadro inspirado en las e3ocaciones del "rimer =rculo dantesco. 1asta
el menor de los detalles ;ue le 9aban intrigado cobraba a9ora sentido. 2ar6cello,
ilustre 9ombre de arte, actor de gran $ama, y sin embargo, culpable de 9aber
traicionado su religin con una acti3idad pagana en grado eGtremo. NDo era acaso un
agente in$ormador, un delator, un espa... y un 9ombre obsesionado por el seGo de los
9ombresO "ietro, sobrecogido, crey or de nue3o a =a$$elli. K2arcello estaba
perdido. 1aba renegado de su bautismo. Po le ayudaba a recuperar la $e.L P lo
9aban cruci$icado en medio de su arte, en ese escenario del teatro. Q.n Cltimo papel,
una Cltima representacin para 2arcello, el gran actor de )oldoni< Q2arcello el
desesperado, el torturado, el ambi3alente< >bsesionado por el pecado y el enigma de
su propia naturaleza. 2arcello, a ;uien 9aban arrancado los o:os en penitencia.
KEternamente condenado a buscar a #ios, sin 3erlo :ams...L
"ietro sacudi la cabeza.
Algo parecido ocurra con su con$esor, =osimo =a$$elli. En el canto I, los 9ombres y
mu:eres de su especie eran arrastrados por el 9uracn in$ernal, con Tristn,
+emramis, #ido, /ance6lot y =leopatra... El sacerdote de +an )iorgio, 3eleta
insensata ba:o la clera del cielo. El castigo reser3ado a los lu:uriosos.
El del +egundo =rculo.
/as palabras del sacerdote 3ol3an a danzar en la memoria de "ietro.
KQEl #iablo< N1a odo 9ablar de MlO Estoy seguro de ;ue el )ran =onse:o y el
+enado estn al corriente, ;ue se estremecen ante su sola mencin. El duG debe de
9aberle 9ablado de Ml, Nno es ciertoO QEl #iablo< QEl #iablo est en Ienecia<L
+, esas palabras asustadas 3ol3an a sus odos. El enemigo 9aba esceni$icado este
segundo crimen utilizando la tempestad como un nue3o guio. El 2inuM de la +ombra
cruz tambiMn por su mente, como una gndola negra sobre la laguna! K+igCeme,
Iira3olta @ y de la carne podrs 3er @ la sombra impura...L.
=omo 9aba presentido, "ietro no tu3o di$icultad en encontrar en el +egundo =rculo
el eGtrao epigrama ;ue 9aban descubierto detrs del #escendimiento de la cruz de
+an )iorgio. Estos 3ersos 9aban sido eGtrados de otro pasa:e, ;ue resultaba ms ;ue
elocuente.
E$e lugar $in lu. pi$amo$ luego, mugidor como el mar :ue la
tormenta de $u$ viento$ contrario$ rinde al juego. Pue$ la trom&a
in2ernal, $iempre violenta, a la$ alma$ arra$tra en tremolinaD la$
voltea, $acude y atormenta. /uando llegan delante de la ruina,
all el grito, el llanto y el lamento, con la &la$2emia a la virtud
divina. /ondenado$ e$t0n a e$te tormento, $upe, lo$ lujurio$o$
li&ertino$ :ue la ra.Bn $ometen al contento.
"ietro cerr el libro con un ruido sordo. El descenso a los 8n$iernos. El 9uracn
in$ernal. As, tal como 9aba barruntado, la sombra estaba le:os de actuar al azar. +e
9aba alimentado de esta materia dispar para cubrir el cad3er eGangRe de 2arcello y
el muro de +an )iorgio de inscripciones, ;ue no eran sino estos 3ersos eGtrados del
4n2ierno. El cuerpo, la pared... no eran ms ;ue el resumen de estas lecturas, impreg6
nadas del per$ume de la muerte, oscilando entre condenacin y redencin, martirio y
resurreccin. En cuanto a 2inos, el :uez, el eGaminador y gran desterrador de las
almas, tambiMn apareca en el canto I, en el lindero del +egundo =rculo. (l elega el
lugar donde deban recalar los condenados, en el corazn de los 8n$iernos. 2inos se
en3ol3a con su cola Kcuantos grados las almas descendan al lugar de su acomodoL.
/as multitudes gimientes se apretu:aban a su alrededor HQ>9, 2inos, 9ospicio de
dolor<H y Ml dispona la suerte de cada uno segCn sus pecados, entre gruidos y
sentencias ca3ernosas. Esto probaba tambiMn, si es ;ue no estaba ya claro, ;ue el
misterioso comprador de 2urano estaba relacionado con el caso. P si este 2inos
estaba mezclado en la conspiracin ;ue se tramaba, el 3idriero +padetti recuperaba
toda la importancia. "ero "ietro no poda de:ar de percibir la irona de la situacin. Al
entregarle as esta cla3e, el #iablo, o la -uimera, lo retaba a anticipar los cuadros ;ue
seguiran.
/o ;ue propona a todos, y a Ml en particular, era un duelo. A9ora "ietro estaba
con3encido de ello.
KP 9ay Due3e =rculos en el 8n$ierno de #ante.L
"ietro no pudo contener una maldicin.
KEs un :uego. .n :erogl$ico. #istribuye los asesinatos como 2inos dispersa a los
condenados en los 8n$iernos, en eGpiacin de sus $altas. -uiere pasearme... pasearme
como Iirgilio condu:o al poeta, de un =rculo a otro, Q9asta 9aber completado su obra
maestra<L
En el Do3eno =rculo, en la aparicin del propio #iablo, se encontraba la adaptacin
del primer 3erso de un 9imno $amoso de Fortunato empleado en la liturgia del Iiernes
+anto. P ese 3erso deca! > %e6illa regi$ prodeunt in2erniC. /os estandartes del rey del
8n$ierno a3anzan.
/a >r;udea Degra 3ol3i a reunirse con /andretto ante la 3illa Iicario y subi a la
gndola.
HNTodo bien, seorO
HDa3egamos en medio de la ms absoluta locura, /andretto, puedes creerme. P
nos en$rentamos a un esteta...
HEl duG nos 9a 9ec9o llamar. Dos espera en el palacio.
"ietro se sent, cuidando ;ue las amplias mangas de su camisa no se arrugaran al
contacto con la 9Cmeda madera de la gndola. +e coloc bien la c9a;ueta tirando de
los 9ombros y se a:ust el sombrero.
HIamos, pues. +in duda se sorprender de lo ;ue tengo ;ue contarle.
/A+ F.E*TA+ #E/ 2A/
y las monar;uas diablicas.
Anast9ase *aziel
Di$cur$o $o&re la re&eliBn de lo$ 0ngele$.
"re$acio a la edicin de 14E6
=uando los ngeles se rebelaron contra el =reador, se agruparon ba:o la bandera
de /uci$er y rei3indicaron e:ercer a su 3ez el poder di3ino. For:aron as un
e:Mrcito de nue3e legiones, se in3entaron una monar;ua demonaca y se
dispersaron por todos los 9orizontes del =ielo para preparar el Cltimo
en$rentamiento. A cada uno se le asign su grado, su dignidad y sus armas
celestesJ y cada uno $ue in3estido con una misin particular, como preludio a la
rebelin $inal. =uando todo estu3o preparado, /uci$er estudi a a;uella multitud
alada con satis$accin. "or Cltima 3ez pidi al Todopoderoso ;ue compartiera su
poder, y como no obtu3o respuesta, le declar la guerra. Entonces el uni3erso
entero se in$lam, y $lamearon los mil colores de los astros, de un eGtremo a otro
del Mter, por;ue los Tiempos 9aban llegado.
HGLa Divina /omeda3? "ero N;uM tiene ;ue 3er con todo estoO
Francesco /oredan apart un pliegue de su 3estido de armio. +u cetro bailaba
ligeramente en el aire.
HEs la cla3e, serensima Hdi:o "ietroH. El 3nculo entre los dos asesinatos.
#igamos ;ue se inspiran libremente en la comedia dantesca. +e burlan de nosotros.
Emilio Iindicati se inclin 9acia delante.
HEste descubrimiento es muy importante, alteza, aun;ue es probable ;ue no sea
en absoluto debido al azar. /os argumentos de "ietro 9ablan por s solos. Esto
con$irma ;ue tenemos ;ue en$rentarnos con un 9ombre, o una organizacin,
per$ectamente diablica. Est claro ;ue tenemos un problema. +i el enemigo prosigue
con la trama ;ue parece 9aber trazado, 9ay ;ue temer lo peor. /a -uimera se di3ierte
organizando para nosotros los elementos de una pe;uea c9arada. .na c9arada
$Cnebre. Due3e =rculos..., Nnue3e asesinatosO
El duG estu3o a punto de atragantarse.
HN-uiere decir ;ue podemos esperar ;ue se produzcan siete crmenes msO
"ietro $runci las ce:as.
HTemo ;ue s, alteza.
Francesco /oredan se pas la mano por el rostro.
HQ"ero eso es impensable<
+e produ:o un silencio. /uego Emilio continu!
H/a amenaza ;ue temamos es a9ora patente. "ero tenemos algo. +i )io3anni
=ampioni 9a dic9o la 3erdad, si nos encontramos realmente ante una conspiracin, es
muy pro6
bable ;ue esta no tenga nada ;ue en3idiar a las ;ue los #iez tu3ieron ;ue desmantelar
en otro tiempo, cuando 7edmar preparaba nada menos ;ue el sa;ueo de Ienecia. P
adems con el apoyo del eGtran:ero. Dada nos dice ;ue el 2inos con el ;ue trat
+padetti en su taller de 3idriera no sea el emisario de una potencia ;ue ;uiere
9undirnos. QEsto ya 9a ocurrido en el pasado, alteza< En una Mpoca en ;ue la
*epCblica era ms $uerte ;ue 9oy. =ampioni est le:os de eGcluir esta 9iptesis. P no
ol3ide ;ue la /omedia de #ante contena tambiMn crticas 3irulentas contra algunos
polticos $lorentinos, y no precisamente irrele3antes.
HQFlorentinos, s< Q"ero a;u estamos en Ienecia<
HEl modelo $unciona igualmente bien. #enuncian una supuesta delicuescencia de
nuestro poder. /e digo ;ue se burlan de nosotros a golpe de imgenes, unas imgenes
;ue 9ablan tan claro como la eliminacin de esas personas ;ue resultaban molestas
por;ue saban demasiado.
H"ero entonces N;uM esO N.na potencia eGtran:eraO QIamos Hdi:o /oredanH,
esto no se tiene en pie< QA 3eces 9a 9abido tensiones con nuestros 3ecinos, pero
siempre $ue Ie6necia la ;ue gan la mano< QPa no estamos, como antes, entre dos
imperios y teniendo ;ue gobernar el nuestro< #e 9ec9o, la situacin es ms bien
tran;uila..., Qy as debe continuar< Espero al nue3o emba:ador $rancMs dentro de una
semanaJ es 3ital ;ue esta llegada se desarrolle ba:o los me:ores auspicios. "ara cuando
llegue este momento, el asunto debe estar solucionado. Do podemos permitir de
ningCn modo ;ue Ienecia se sumer:a en el terror. #game, Emilio, N;uiMn podra
aplicarse, en el eGterior, en sembrar la discordia con tanto re$inamientoO N/os turcos,
los austracos, los ingleses...O Iamos, no creo en ello ni por un momento.
H+olo 9ay una cla3e para este misterio Hdi:o "ietroH.
P esta cla3e se llama los ":aros de Fuego. #ebemos descubrir ;uiMn mue3e los 9ilos.
A9ora ya conoce el mensa:e ;ue me 9izo llegar =ampioni. 2e indica ;ue en 2estre,
en Tierra Firme, se prepara una reunin de su secta. +e celebrar esta noc9e. P yo
estarM all.
+e produ:o un nue3o silencio.
H"odra ser una trampa Hacab por decir Iindicati.
HEn ese caso, Emilio, ;uedara establecido ;uiMn es el enemigo. P en la 9iptesis
de ;ue las cosas acabaran mal, solo me perdera a m, a alguien ;ue es toda3a
prisionero de la *epCblica, Nno es asO...
Emilio se 3ol3i 9acia el duG.
HN/legaremos a tener ;ue agradecer la ayuda de Iira3olta de /ansalt, altezaO
*econozcamos, en todo caso, ;ue no le $alta celo ni ardor en el desempeo de su
tarea. En circunstancias muy distintas esto 9ubiera podido parecer sospec9oso.
H=onsidero este asunto una cuestin de 9onor personal, alteza Hdi:o "ietroH.
=omo a ustedes, no me gusta ser 9umillado. Do de:o de dar 3ueltas a estos asesinatos.
)io3anni =ampioni toda3a nos oculta in$ormacin. +i caigo en una trampa, solo Ml
podra 9aberla tendido. As ;uedara desenmascaradoJ a menos, claro est, ;ue Ml
mismo sea 3ctima de un odioso c9anta:e. "ero lo cierto es ;ue lo desconocemos todo
sobre los engrana:es de esa organizacin, y por el momento creo ;ue =ampioni es
sincero, cosa ;ue no podra decir de otros. Traten solo de saber ms sobre Ml. P sigan
interrogando a +padetti, en 2u6rano. Tal 3ez sea inocente, como pretende, pero
personalmente me inclino a creer ;ue le presionan para impedir ;ue 9able.
=allaron de nue3o.
HTodo esto est muy bien, pero el tiempo apremia Hacab diciendo /oredanH.
El emisario de Francia llegar pronto, solo $alta un mes para la Ascensin, y entonces
el =arna3al
3ol3er a arrancar con toda su $uerza. Do podemos arruinar la $iesta ni de:ar ;ue el
sepulcro de nue3as tragedias se cierre sobre la ciudad en e$er3escencia.
HEn3iarM 9ombres a Tierra Firme con usted Hdi:o Emilio a Iira3oltaH. Tal 3ez
9aya llegado el momento de mostrarles ;ue 9emos detectado el complot. Esto podra
disuadirles de actuar.
"ietro sacudi la cabeza.
HN/o cree seriamente, maeseO Do. Es demasiado peligrosoJ no 9ay ;ue correr
ningCn riesgo. Do tenemos una idea eGacta de sus $uerzasJ ni si;uiera del rostro del
enemigo. )olpear a ciegas es lo peor ;ue podramos 9acerJ podra precipitar sus
planes. /o ;ue necesitamos es un reconocimiento, un paso ;ue debe preceder a
cual;uier accin concertada. +i consigo descubrir la identidad de estos asesinos,
recuperaremos la iniciati3a, con ms razn aCn por;ue ellos pensarn ;ue toda3a
estn a resguardo. #ebo aadir ;ue no tengo ninguna con$ianza en otros agentes
aparte de m mismo. Decesito dos caballos, uno para m y otro para /andretto. P una
escolta discreta 9asta las inmediaciones de 2estre. Dada ms.
HEs una locura Hdi:o el duG.
H=ontra un loco, loco y medio Hdi:o "ietro.
Al salir de la +ala del =olegio, donde el duG les 9aba recibido, Emilio su:et a "ietro
de la manga y lo arrastr 9acia otra 9abitacin del palacio. El +enado celebraba sesin
el sbado! era miMrcoles, y la sala estaba 3aca. A;u se decidan los asuntos ms
comple:os de la diplomacia 3eneciana. A;u se sentaba regularmente )io3anni
=ampioni, y tal 3ez, tambiMn, algunos oscuros miembros de los ":aros de Fuego.
Emilio y Iira3olta se encontraron solos en ese decorado barroco, cuya desmesura
acentuaba la impresin de soledad, pre3ia al combate,
;ue ambos sentan en ese instante. /a sala, inmensa, desplegaba sobre ellos sus tec9os
recargados, dominados en su centro por el $resco de Tintoretto, %enecia reci&iendo lo$
done$ del mar. Emilio pos la mano en el 9ombro de "ietro, con rostro sombro.
HArriesgars tu 3ida esta noc9e.
HEst en :uego muc9o ms en esto. Ienecia arriesga, como yo, su libertad.
HTengo ;ue decirte algo. El duG te 9a 9ablado de este nue3o emba:ador $rancMs
;ue llega la semana prGimaJ me 9a pedido ;ue 3ele por su seguridad y ;ue le reciba
dignamente. En la situacin en ;ue nos encontramos tendrM ;ue dar prueba de
prudencia, como puedes imaginar, no solo para e3itar ;ue sepa lo ;ue se trama en
Ienecia, sino tambiMn para asegurarme de ;ue no le ocurra nada. En este momento
estoy preparado para todo.
H2aana sabremos ms, te lo prometo. Aun;ue andemos a tientas, las cosas
a3anzan.
H#entro de dos 9oras debes estar preparado. /a escolta y los caballos te
esperarn ante el palacio.
"ietro apart los pliegues de su manto. +us manos se posaron sobre el pomo de la
espada y sobre una de las pistolas de pl3ora ;ue lle3aba a la cintura.
H/e garantizo, digno miembro del =onse:o de los #iez, ;ue ya lo estoy.
+onri.
HEsta noc9e la >r;udea Degra ir a obser3ar a los p:aros.
=ADT> I888
/os Due3e =rculos
2aana por la noc9e, los p:aros estarn al completo en su :aulaJ para
admirarlos, tendr ;ue dirigirse a Tierra Firme, a la 3illa 2ora, en 2estre. El
lugar est en ruinas, pero es un para:e ideal para calentarse en grupo ante una
buena 9oguera e intercambiar pe;ueos secretos. +obre todo no ol3ide ;ue,
como en =arna3al, el dis$raz es de rigor.
$% "%
HNEs usted la >r;udea DegraO
&S%
HIamos. Pa cae la noc9e.
=omo 9aban con3enido, la escolta acompa a "ietro y a su criado 9asta Tierra
Firme, y al llegar a las cercanas de la ciudad de 2estre, los de: para permanecer en
las proGimidades. 1aban acordado ;ue no se mo3eran 9asta ;ue "ietro no estu3iera
de 3ueltaJ si no 9aba llegado antes del alba, a3isaran inmediatamente al duG y a
Emilio Iindicati.
#esde 9aca muc9os aos, los 3enecianos 9aban empezado a buscar en Tierra
Firme un medio para escapar un poco de su entorno urbano. /as 3illas de recreo en la
campia se 9aban multiplicado y no era raro ;ue $amilias enteras abandonasen
de$initi3amente la laguna para probar la eGperiencia
de una 3ida nue3a, ad;uiriendo eGtensas propiedades ruralesJ o bien escapaban al
campo el $in de semana H9ombres, mu:eres, nios, caballos y amigosH para dis$rutar
de unos das de descanso en alguna 3illa a la ;ue acudan para recuperar $uerzas. All
:ugaban, celebraban $iestas y ban;uetes, dis$rutaban de los encantos de la :ardinera y
los paseos campestres. "oseer una casa en Tierra Firme se 9aba con3ertido en una
3erdadera moda nobiliaria. Daturalmente, "ietro y Iindicati se 9aban 9ec9o
preguntas sobre esa 3illa 2ora de la ;ue 9aba 9ablado el senador =ampioni en su
nota. =onocer el nombre del propietario 9abra sido de gran ayuda para a3anzar en el
asunto ;ue les preocupabaJ pero una 3ez ms se 9aban encontrado en un calle:n sin
salida. /e:os de ser el lugar de peregrina:e semanal de algCn misterioso miembro del
gobierno, la 3illa 2ora era solo una casa en ruinas ;ue no encontraba comprador
desde 9aca 3arios aos.
A la luz del crepCsculo, "ietro y su criado pudieron distinguir a cierta distancia la
solitaria edi$icacin. /a casa estaba situada en la $rontera de 2estre con la llanura
colindante, sembrada a;u y all de pe;ueas lomas silenciosas. El tiempo 9aba
re$rescado de nue3o y, desde la imponente tormenta de +an )iorgio, Iira3olta tena la
impresin de ;ue el clima se 9aba trastornado. "ietro ba: de su caballo y /andretto
le imit. #esde el lugar en ;ue se encontraban, podan contemplar el te:ado medio
destruido y el par;ue, rodeado de oscuros matorrales, donde se entremezclaban las
zarzas y los cardos. /a 3illa estaba cercada por un mCrete de piedras cuarteadas,
tambiMn medio derruido. /a noc9e ganaba terreno, y una bruma parecida a la ;ue
9aba acompaado a los dos 9ombres en su 3ia:e a 2urano en3ol3a el paisa:e.
+urgida de la laguna y trada por el 3iento, o ascendiendo de las mismas entraas de la
tierra, la neblina se insinuaba en :irones di$anos y mo3edizos
entre los 3estigios de $uentes abandonadas, pilas secas y restos de columnas torcidas.
"ietro se estremeci. Do era eGtrao ;ue los ":aros de Fuego 9ubieran elegido un
lugar como a;uel para sus encuentros clandestinos! con sus paredes agrietadas, sus
:ardines de 3egetacin anr;uica y su arco demolido, del ;ue solo se mantena en pie
un trozo de pared, la casona o$reca un espectculo siniestro. /os continuos ladridos
de una :aura de perros en la le:ana acentuaban a;uella atms$era lCgubre. /os te:os y
los cipreses ;ue se le3antaban a uno y otro lado enmarcaban ese permetro desolado
como otras tantas estelas $unerariasJ un cementerio se eGtenda a unas decenas de
metros de la 3illa, y un bos;ue de cruces, moteadas de miradas de agu:as blancas, se
recortaban contra el cielo como manos desolladas ;ue imploraban la clemencia de esa
noc9e en la ;ue pronto se 9undiran.
HEstbamos me:or en casa de la =ontarini Hmascull /andretto.
Iira3olta golpe la 9ierba resbaladiza con el taln para des9acerse de un terrn
;ue se le 9aba pegado a la suela. Ieri$ic las dos pistolas de pl3ora ;ue lle3aba a los
costados, :unto a la espada, y de: caer de nue3o la capa negra por encima. El
lnguido $olla:e del rbol ba:o el ;ue se 9aban resguardado susurraba en la oscuridad.
=on los o:os $i:os en la 3illa, "ietro $runci las ce:as.
HDo 3eremos gran cosa si la luna no nos ayuda. =uando sea noc9e oscura, tendrM
;ue acercarme un poco. TC lle3ars los caballos ms le:os, pero tampoco demasiado,
/andretto. +i nos 3emos obligados a salir precipitadamente, me gustara encontrarte
rpido. NIes a;uella colina, allO +er nuestro lugar de encuentro. Pa sabes ;uM debes
9acer si la aurora llega sin ;ue yo 9aya aparecido.
H=omprendido.
+iguieron esperando. El mundo entero pareca poblado de $antasmas. En a;uel
lugar no era di$cil imaginar la presencia de bandadas de espectros lastimeros, saliendo
de sus tumbas para errar en torno a ellos con un ruido de cadenas ;ue se con$undiera
con el silbido del 3iento. /a 9oz de una luna plida apareca de 3ez en cuando, pero
enseguida era tragada por las nubes. 1acia las diez, "ietro y /andretto se separaron, y
el criado $ue a apostarse en la colina. "ietro se acerc sigilosamente 9asta el mCrete
;ue rodeaba la 3illa y all permaneci al acec9o. +olo sus o:os parecan brillar en la
noc9e. +e mantu3o alerta, sin rela:ar ni un momento la atencin. /os Cltimos
acontecimientos 3ol3an continuamente a su cabeza. "ensaba en #ante, en los
grabados ;ue 9aba 3isto, en esos condenados sumergidos en las turbas in$ernales, en
los aullidos de los atormentadosJ en 2arcello Torretone y el sacerdote =a$$elli, unidos
por el secreto. /uego era el rostro de la cortesana /uciana +aliestri y el del senador,
trastornado ante la e3ocacin de la -uimera. P $inalmente, la aparicin de Anna
+antamaraJ la manera en ;ue la 9aba 3isto en las 2ercerie le desgarraba el coraznJ
y esa especie de impotencia ;ue 9aba sentido entonces, esa incertidumbre sobre la
conducta ;ue deba seguir... "ietro meditaba arrodillado ba:o los te:os.
#os 9oras ms tarde toda3a estaba sumergido en sus re$leGiones. El 3iento segua
murmurando en sus odos, pero nada se mo3a. =ada 3ez 9aca ms $ro. /os perros se
9aban calmado y los p:aros dorman. 2omentneamente dominado por la $atiga,
"ietro se desperez y se sent detrs del mure6te. Empezaba a creer ;ue 9aba sido
3ctima de una broma de mal gusto. NTendra ;ue esperar as 9asta el albaO En el
mismo instante en ;ue, no sin cierta amargura, se dispona a considerar seriamente
esta posibilidad, oy algo. +e puso de rodillas, se incorpor a medias y mir por
encima del muro.
"asos. +, eran pasos, sobre la tierra $resca. .na antorc9a acababa de encenderse.
"ietro sinti ;ue la agitacin creca en su interior.
/a antorc9a bailaba a unos metros ante Ml, entre dos matorrales, en una de las
a3enidas del par;ue. "areca a3anzar sola entre los macizos. Al cabo de unos
segundos se detu3oJ la llama suba 9acia el cielo. "ietro distingui una $orma
encapuc9ada, ;ue pareca mirar en otra direccin. El misterioso persona:e
reemprendi la marc9a y se detu3o de nue3o. 2o3i la cabeza. .na segunda antorc9a
se encendi.
"ietro sigui con la mirada las dos siluetas. /as distingui claramente mientras se
acercaban al arco en ruinas, :usto detrs de una de las $uentes de los :ardines, ;ue en
otro tiempo deba de 9aber sealado la entrada. /uego, de pronto, las antorc9as
parecieron acercarse al sueloJ descendieron gradualmente y se des3anecieron tan de
repente ;ue "ietro se pregunt si no 9aba sido 3ctima de una ilusin. Iol3i a
sentarse. NEra posible ;ue el arco ocultara algCn pasa:e secreto ;ue conduca a las
pro$undidades de la tierraO #eba salir de dudas. Do tu3o ;ue esperar muc9o para
solucionar el enigma, por;ue cinco minutos ms tarde apareci otra antorc9a. /a
misma escena se desarroll entonces de idMntico modo. El reciMn llegado camin unos
metros, se reuni con otro 9ombre, y ambos desaparecieron :unto a las ruinas. "or lo
3isto, los ":aros de Fuego se presentaban de dos en dos, a inter3alos regulares, antes
de dirigirse al lugar eGacto de su encuentro.
K7ien... Hpens "ietroH. A9ora me toca a m.L
#e: pasar unos instantes, y luego, de un salto, pas al otro lado del muro y se
desliz 9asta el lugar donde 9aba 3isto aparecer la primera antorc9a. All se detu3o.
=omo 9aba presentido, pronto oy cru:ir la tierra de la a3enida y distingui una
sombra. /a $igura se acerc. Al llegar :unto a Ml se detu3o.
TambiMn iba encapuc9ada, y 3esta un sayo ;ue recordaba un 9bito monacal, ceido
en la cintura por un cordoncito blanco. .na 3oz susurr, dubitati3a!
H"or;ue el len ruge tan $uerte...
"ietro parpade. 8nstinti3amente lle3 la mano al pomo de la espada, dispuesto a
sacarla de su 3ainaJ pero si el otro era ms rpido, corra el riesgo de dar la alerta.
HN"or;ue el len ruge tan $uerte...O Hinsisti el miembro de la secta con
ner3iosismo.
.na contrasea. Tena ;ue ser una contrasea.
/a silueta encendi su antorc9a para di3isar el rostro de su interlocutor. El puo
enguantado de "ietro le golpe al instante en pleno rostro.
El 9ombre lanz un grito a9ogado mientras "ietro lo de:aba inconsciente. Tendi
el odoJ nada. En unos segundos lo arrastr entre la maleza. /e ;uit el sayo, lo at
slidamente contra una pila con el cordoncito de su propia capa y lo cubri con ella
despuMs de 9aberle amordazado con ayuda de un pauelo. El rostro del 9ombre del
;ue acababa de des9acerse le era desconocido. "ietro se 3isti con el sayo y 3ol3i
9acia la a3enida, disimulando lo me:or ;ue poda la espada ba:o la 3estimenta. +e
cubri bien con la capuc9a y recogi la antorc9a cada en el suelo. /uego a3anz por
la a3enida.
.na segunda antorc9a se encendi mientras se acercaba a la arcada. "ietro se
aclar la gargantaJ tena los labios secos. 1aba ;ue impro3isar.
H"or;ue el len ruge tan $uerte... Hmurmur.
H...:ams temer a la muerte Hrespondi su interlocutor, satis$ec9o.
"ietro se dirigi 9acia la arcada con el otro KdiscpuloL.
+olo se sorprendi a medias al descubrir los estrec9os peldaos de una escalera de
piedra ;ue, disimulada entre los 3es6
tigios de la arcada y las columnas, se 9unda en las pro$undidades. +igui los pasos de
su aclito de circunstancias, tratando de mantener regular la respiracin. A9ora estaba
completamente solo. /a escalera gir dos 3eces sobre s misma y despuMs
desembocaron en una sala rodeada de antorc9as. "ietro contu3o una eGclamacin. /a
sala era bastante amplia. +e trataba, sin duda, de un antiguo panten $amiliar. .na
recmara albergaba una pol3orienta $igura yaciente, drapeada de mrmol y piedra, con
las manos :untas y una espada contra el cuerpo. >tras losas sepulcrales daban al lugar
un aire de cata6cumba. A;u y all, telas de araa decoraban ese re$ugio 9Cmedo. +eis
pilares sostenan las b3edas. .na re:a de 9ierro oGidada daba a otra escalera, tapiada,
;ue en el pasado deba de comunicar con otro lugar del :ardn o con ese cementerio
;ue "ietro 9aba distinguido detrs de la 3illa 2ora. /as otras personas ;ue 9aban
precedido a "ietro y a su colega se encontraban allJ todas se saludaron con una
inclinacin de cabeza silenciosa, antes de ocupar sus puestos en los asientos de
madera ;ue 9aban alineado a uno y otro lado, como $ilas de bancos de una iglesia.
"ietro se las arregl para ;uedar en el eGtremo de uno de esos bancos y, con las manos
:untas, esper. Al $ondo de la sala se le3antaba un altar, as como un pupitre sobre el
;ue descansaba un libro. =ortina:es pCrpura caan del muro. En el suelo, un largo
pentagrama estaba sembrado de signos incomprensibles 9ec9os con tiza. "ero lo ;ue
ms atra:o su atencin $ueron los cuadros ;ue colgaban de las paredes a la derec9a y a
la iz;uierda. La in$cripciBn $o&re la Puerta, ;ue mostraba a dos persona:es en el
umbral de los mundos subterrneos, le record enseguida a;uella otra "uerta del
8n$ierno ;ue 9aba 3isto en la obra de la coleccin Iicario. El papa $imonaco era
lanzado a un caldero en llamas, en medio de una cascada de rocas negras de bordes
cortantesJ "ietro 3io ;ue el
pintor 9aba dado al pont$ice los rasgos de Francesco /ore6dan. QEl duG condenado al
oprobio a la 3ista de todos< .na alusin de dudoso gusto... 2s le:os, /aronte
conduca las almas de los condenados sobre su barca en un uni3erso tempestuoso. Lo$
E$trige$ y la$ Horda$ de demonio$ Himagen de los ":aros de FuegoH rodeaban a
Iirgilio en lo alto de un precipicio, batiendo sus alas de murciMlago.
.n total de nue3e cuadros.
K+, sin duda esto es un in$iernoL, se di:o "ietro.
"oco a poco la sala se llenaba con nue3as sombras. "ronto $ueron una cincuentena.
A9ora llegaban en grupos de tres o cuatro y en inter3alos ms cortos. Todo eran
murmullos y cru:ir de telas. =ada grupo se desprenda de sus antorc9as, ;ue aadan
otras luces a la sala. "ietro, ner3ioso, ya no se mo3a. Do se atre3a a imaginar ;uM
ocurrira si le descubran. /a tensin y los mo3imientos se redu:eron poco a pocoJ
luego, los ":aros de Fuego abandonaron toda acti3idad y se ;uedaron en postura
9iertica. El silencio se prolong muc9o tiempoJ ba:o las capuc9as, todos los rostros
estaban 3ueltos 9acia el altar toda3a 3aco. KN-uM estarn 9aciendoO Hse preguntaba
"ietroH. N*ezanO NEsperan a alguien msOL
/a respuesta no tard en llegar.
"or;ue la +ombra soberana estaba all.
1aba llegado sola, 3estida como las otras, eGcepto por un medalln de oro ;ue
lle3aba colgado al cuello, sobre el ;ue "ietro tu3o tiempo de distinguir un pentagrama
de perlas y una cruz in3ertida. El #iablo, la -uimera, pas entre las 9ileras de bancos.
Entonces, como una ola ;ue re$luye, de las Cltimas a las primeras $ilas, los luci$erinos
se arrodillaron. "ietro les imit con un le3e retraso. Al 9aber llegado entre los
primeros, no se encontraba muy le:os del altar :unto al ;ue 9aba ido a colocarse su
enemigo. +i tena ;ue lanzarse 9acia la es6
calera ;ue le 9aba conducido 9asta all, tendra ;ue recorrer ms de la mitad de la
sala. /a idea no le tran;uiliz demasiadoJ pero no 9abra podido situarse en otro lugar
sin parecer sospec9oso. Esper de nue3o, percibiendo el aliento ;ue eG9alaban esos
pec9os ;ue respiraban al unsono en torno a su 2aestro. Todo a;uello tena algo de
pesadilla, y aun;ue, en otras circunstancias, "ietro, ;ue no era un 9ombre
impresionable, 9abra considerado esa puesta en escena con la ms mordaz de las
ironas, lo cierto era ;ue no 9aba podido e3itar ;ue un escalo$ro recorriera su cuerpo
cuando el misterioso persona:e 9aba pasado :unto a Ml. /a trampa se cerraba. /a Cnica
posibilidad ;ue tena era pasar inad3ertido y participar en esta ceremonia inslita. /as
palabras de Emilio pasaron por su menteJ se di:o ;ue 9aba sido un estCpido al no
aceptar el re$uerzo de las milicias secretas del =onse:o e irrumpir all por sorpresa
para atrapar de un solo golpe a a;uellos locos. Aun;ue lo cierto era ;ue lo ;ue tena
ante Ml bien poda considerarse un pe;ueo e:Mrcito, una tropa capaz de eGterminar
per$ectamente a sus asaltantes.
/a +ombra in3it a la asamblea a le3antarse. .n o$iciante le tra:o un pollo ;ue
pareci surgido de la nada. /a 9o:a de un pual brill. /a +ombra degoll al animal
con un golpe seco, encima del pentagrama dibu:ado con tiza. El a3e, con la glotis
desgarrada, lanz un clo;ueo a9ogado. /a sangre brot a grandes c9orros y se
eGtendi por el pentagrama y luego sobre el altar. El #iablo llen con ella un cliz,
;ue se lle3 a los labios. A;uella mascarada esotMrica tena un regusto $Cnebre. K.n
carna3alL, 9aba dic9o el senador =ampioni en su nota. 2ort$ero, sin duda. NEra
posible ;ue ba:o a;uellas tenebrosas capuc9as se ocultaran algunos de los ms altos
dignatarios de IeneciaO NEra a;uello un :uego trgico al ;ue se entregaban los nobles
decadentes de la laguna, dispuestos a utilizar cual6
;uier male$icio, a tramar las conspiraciones ms 3iles, para mitigar su aburrimientoO
Do, a;uello no poda ir en serioJ a "ietro le costaba creerlo, pero no poda ol3idar el
terror del sacerdote =a$$elli ni el del propio senador.
#e pronto, la 3oz Hsu 3oz, pro$unda, ca3ernosaH rompi el silencio.
El maestro de ceremonias se 9aba acercado al libro colocado sobre el pupitre.
!a me encuentro en el /rculo 1erceroD el de la lluvia eterna, 2ra,
:ue no ce$a en $u 2uer.a y ritmo 2iero. /ru.an grani.o, agua
negru.ca y nieve el aire tene&ro$o en lluvia adver$aD hiede la tierra
:ue e$ta lluvia &e&e. /er&ero, 2iera cruel, torpe y diver$a, ladra
tri2auce, mientra$ la ho$tili.a, contra la gente :ue a:u yace
inmer$a. 1iene pelam&re hir$uta, de ojeri.a rojo$ ojo$, gran vientre,
u@o$a$ mano$ con :ue a la$ alma$ hiere, ra$ga y tri.a. La lluvia
arranca aullido$ in2rahumano$...
El #iablo continu as su lectura. Al cabo de un rato se detu3o, 3ol3i 9acia el
altar y le3ant las manos!
H=omo en otro tiempo el poeta predi:o las discordias en Florencia, yo os digo ;ue
estas llegan a Ienecia, y ;ue 3osotros serMis sus ms ardientes promotores. >s digo
;ue el duG Francesco /oredan merece la muerte, ;ue tambiMn Ml ser de3orado. >s
eG9orto a ;ue no ol3idMis lo ;ue la *epCblica $ue en otro tiempo, para comprender
me:or as lo ;ue es 9oy! la guarida del pecado y la corrupcin. "ronto la derribaremos,
y
la edad de oro 3ol3er a nosotros. *ecuperaremos el dominio de los mares. TambiMn
nuestro poder ser nue3o, un poder rudo 9acia el mundo, pronto a imponer su
supremaca, como el imperio lo 9izo antao en todas sus colonias, en sus $actoras y
sus bases imperiales, 9asta el otro eGtremo de las tierras conocidas. 8nundaremos la
laguna con estas nue3as ri;uezas, ;ue mereceJ sal3aremos a nuestros menesterosos y
re$orzaremos nuestros e:Mrcitos. Duestro poder se alimentar de los siglos antiguos y
del ardor de nuestro combate. QP 3osotros, mis Estriges, 3osotros, mis ":aros, serMis
arpas y $urias, lanzadas sobre toda la ciudad, 9asta ;ue, sobre los 3estigios del mundo
antiguo, se le3ante por $in el rMgimen nue3o, el rMgimen ;ue reclamamos en nuestros
3otos<
HAve 5atani Hclam la asamblea con una sola 3oz.
A "ietro casi se le escap la risa, ;ue se trans$orm en una bre3e tos entrecortada.
.no de los miembros de la secta 3ol3i el rostro 9acia Ml. N1aba notado tambiMn la
+ombra este mo3imientoO 8nspirada por una repentina intuicin, la $igura pareci
mirar un bre3e instante en su direccin. "ietro se puso rgido, pero solo poda
distinguir un agu:ero negro, una nada ba:o la capuc9a del enemigo. P pronto empez
una eGtraa procesin. .no tras otro, los luci$erinos $ueron a arrodillarse ante el altar,
en el centro mismo del pentagrama, para prestar :uramento.
"ietro sacudi la cabeza.
HPo te nombro +emyaza, de los +era$ines del Abismo Hdeca la +ombra
dibu:ando un cruz in3ertida con ceniza sobre la $rente de su discpulo, sin ;uitarle la
capuc9aH. Po te nombro =9ocariel, de los -uerubines del Abismo y de la orden de
"itn6/uzbel. TC sers Anatna9, de los Tronos, con 7elial por :e$e.
"ietro no tu3o ms remedio ;ue unirse a los dems. Ante
Ml, los encapuc9ados seguan arrodillndose. +e pas la lengua por los labios.
N/legara a 3er los rasgos del 9ombre ;ue se ocultaba ba:o a;uella capuc9a oscuraO
Era una ocasin CnicaJ pero si lo consegua, Ml mismo corra peligro de ser
descubierto. =err el puoJ su mano estaba 9Cmeda en el interior del guante. P 9aba
algo ms! la espada le molestaba ba:o el manto. Teina des3elar la 9o:a, ;ue colgaba
de su cinturon, al ponerse de rodillas. =on cuidado, a$lo: el cordoncito ;ue lle3aba
atado a la cintura.
HAlcanor, de las #ominaciones del Abismo, tu :e$e ser +atnJ Amaniel y *aner,
de las "otencias, ser3irMis a Asmo6deo... Amaln, tC seguirs a Abadn, de las
Iirtudes del Abismo...
"ietro no comprenda nada de a;uello, pero se iba acercando al altar.
H+barionat9, de los "rincipados, y )olem de los Arcngeles, en nombre de
Astarot9...
KEs imposible, es una $arsa, una misti$icacin...L
"or $in lleg ante el :e$e de la secta. +e lle3 la mano al costado, sobre el sayo.
Tu3o ;ue arrodillarse Hcon gesto algo torpeH, por;ue la 3oz espectral de la sombra
9aba marcado una pausa. "or suerte, la 3aina de la espada no emiti ningCn ruido.
"ietro se encontraba a su 3ez en el centro del pentagrama. +us o:os contemplaron un
instante los signos cabalsticos dibu:ados con tiza. /uego alz la cara. Estaban $rente a
$rente. Ambos camu$lados ba:o sus capuc9as. "ietro no pudo distinguir el rostro del
#iablo, igual ;ue Ml no poda distinguir el suyo. /a mano de la +ombra se pos sobre
la $rente de "ietro. N1aba sentido la 9umedadO +u pulgar pareci, en e$ecto,
retrasarse ms de lo necesario. "ietro aCn conser3aba la sangre $ra, pero 9aba
empezado a transpirar. #e pronto tena la pa3orosa sensacin de ;ue el 2aestro le
ola, le 9usmeaba, como
un animal sal3a:e ol$atea a su presa antes de lanzarse sobre ella. En ese gigante ;ue se
ergua sobre Ml 9aba algo pro$undamente bestial. P esa 3oz..., por un momento le
pareci ;ue no 9aba nada 9umano en ella.
Finalmente el dedo del #iablo dibu: sobre su $rente la cruz de ceniza in3ertida.
HTC sers Ela$n, de los Angeles del Abismo, con /uci$er por seor...
"ietro se le3ant despacio, para ;ue sus mo3imientos no le traicionaran. #io media
3uelta y apro3ec9 el $inal de la procesin, no para 3ol3er a su puesto cerca del altar,
sino para dirigirse al $ondo de la sala, muy cerca de la escalera. A medida ;ue
a3anzaba en esa direccin, suspiraba de ali3io. ACn no 9aba acabado la ceremonia,
pero era inCtil seguir all ms tiempoJ 9aba sido una locura a3enturarse solo en ese
nido de 3boras. Tena ;ue desaparecer discretamente y correr a in$ormar a Iindicati
de lo ;ue 9aba 3isto. Aun;ue se preguntaba ;uiMn iba a estar tan loco para creerle.
#etrs de Ml, la +ombra 9aba 3uelto a ocupar su lugar :unto al altar y le3antaba de
nue3o los brazos!
HQIamos, mis ngeles, 3amos, mis demonios, mis ":aros de Fuego< Q#ispersaos
sobre Ienecia, y estad atentos a responder a la llamada de los caones< "ero antes...
"ietro ya estaba solo a unos pasos de la escaleraJ de la libertad.
H... antes dad las gracias conmigo a nuestro in3itado por estar entre nosotros esta
noc9e. .n in3itado de alcurnia, amigos mos... "or;ue debMis saber ;ue con nosotros
se encuentra una de las ms 9biles espadas del pas...
"ietro se 3ol3i.
HQ+aludad a la >r;udea Degra<
"ietro se detu3o, petri$icado.
Pa no poda dar marc9a atrs y 3ol3er a una de las $ilas de bancos.
"ermaneci inm3il un segundo, mientras un rumor creca en la asamblea. /as
descon$iadas capuc9as se 3ol3an en todas direcciones en busca de un indicio, una
seal, una eGplicacin. /a +ombra rea, con una risa continua ;ue resonaba
grotescamente ba:o las b3edas. /entamente, "ietro se 3ol3i. A9ora la -uimera
tenda un dedo 9acia Ml.
KQ>9, no<L
=incuenta rostros siguieron la direccin ;ue indicaba el 2aestro.
H.n impostor, amigos mos... "rendedle.
K+aba ;ue esto acabara mal.L
7a:o la capuc9a, "ietro esboz una sonrisa crispada.
#urante un bre3e instante no ocurri nadaJ luego, como un solo 9ombre, los
caballeros del Apocalipsis se precipitaron 9acia Ml.
=on un gesto brusco, "ietro le3ant su sayo y empu las pistolas ;ue lle3aba a la
cintura.
=on el mo3imiento, la capuc9a cay 9acia atrs, des3elando su rostro. 1aba
llegado la 9ora de saber si estos demonios eran mortales. /os disparos restallaron
entre un olor a pl3ora y dos de sus asaltantes se desplomaron en el acto con un
gorgoteo, en el mismo momento en ;ue iban a abatirse sobre Ml. El clamor se con3irti
en un bramidoJ los encapuc9ados se abalanzaban sobre Ml desde todos lados. "ietro
gir sobre sus talones y se precipit 9acia la escalera. 2ientras suba los peldaos de
cuatro en cuatro, se des9izo del sayo, ;ue lanz a la cabeza de sus perseguidores.
Fuera, dos de los ":aros de Fuego montaban guardia. "ietro les propin un 3iolento
empu:n. +orprendidos, los 9ombres cayeron, uno contra la arcada del :ardn y el otro
en la entrada de la escalera. "ietro corri
sin dudar 9acia el este del par;ue y salt por encima del mu6rete. /os ":aros de
Fuego seguan tras Ml.
=orri a tra3Ms de la llanura, en direccin a la colina donde 9aba concertado el
lugar de encuentro con /andretto.
Este estaba adormilado ba:o un te:o, con una manta sobre los 9ombros.
HQ/andretto< HeGclam "ietroH. Q/andretto, por lo ;ue ms ;uieras< Q1uyamos<
El criado, 9orrorizado, se desprendi enseguida de la manta y corri 9acia los
caballos. "ietro suba por la colina y un e:Mrcito, una 9orda sombra e;uipada con
armas y antorc9as, le pisaba los talones como una :aura, dndole caza. /andretto no
poda dar crMdito a sus o:os. "or un instante le pareci 3er en a;uella imagen la seal
de ;ue los muertos, tras surgir de sus tumbas, 9aban 3uelto a la tierra y perseguan a
"ietro con sus siseos y sus sortilegios. El criado su:et las riendas de la montura de
Iira3oltaJ la suya gir sobre s misma relinc9ando. "ietro sigui corriendo, salt
rpidamente a la silla y golpe 3igorosamente los $lancos del animal, ;ue se encabrit
y sali al galope.
/os dos 9uyeron le3antando terrones de 9ierba y tierra.
Esta carrera nocturna dur 9asta ;ue encontraron la escolta de Iindicad, a las
puertas de la ciudad de 2estre. "ietro orden a los 9ombres de Emilio ;ue le siguieran
sin dar ms eGplicaciones. /a escolta tampoco contaba con su$icientes e$ecti3os para
9acer $rente a los ":aros de Fuego en caso de ;ue les alcanzaran. Todos cabalgaron,
pues, a galope tendido en direccin a Ienecia. "ietro no se 9aba encontrado en una
situacin como a;uella desde 9aca muc9o tiempo, cuando, siendo o$icial en =or$C al
ser3icio de la *epCblica, 9aba tenido ;ue escapar a los $uriosos ata;ues de 9ordas de
campesinos ba:ados de las montaas, armados con $usiles y 9orcas.
"ero lo cierto era ;ue no le 9abra importado prescindir del recuerdo de esa noc9e.
2ientras galopaba 9acia la +erensima, no poda e3itar pensar en la $igura gigantesca
y sombra del #iablo y en su 3oz surgida de los in$iernos.
> %e6illa reg$ prodeunt in2erni.C
/os ngeles de la +ombra se desplegaban sobre Ienecia.
=ADT> 8S
/os glotones
"ietro de: caer el libro sobre el escritorio con un ruido sordoJ luego, despuMs de
9aberse 9umedecido el dedo, lo 9o:e para buscar las pginas ;ue le interesaban.
H/os tMrminos de KdiabloL y KdemonioL $ueron introducidos por los traductores
de la 7iblia tres siglos despuMs de Uesucristo, en la traduccin griega llamada de los
K+etentaL Hdi:oH. .n egipcio, el pseudo6Aristeo, nos leg su 9istoria en una carta
dirigida a su 9ermano Filadel$o, deseoso de enri;uecer su biblioteca con la legislacin
9ebraica. Este Cltimo escribi al gran sacerdote Eleazar para pedir traductores
instruidos, y setenta y dos israelitas $ueron elegidos para esta misin. El gran
sacerdote los en3i a Egipto, cada uno con un e:emplar de la Tora transcrita en letras
de oro. /os traductores terminaron su traba:o en ermitas, en la isla de Faros, al cabo de
setenta y dos das. /a leyenda a$irma ;ue $ueron encerrados en celdas di$erentes y
;ue, sin embargo, al acabar su labor, sus traducciones se re3elaron idMnticas. +in duda
sus manos 9aban sido guiadas por #ios mismo. El daimon, el gran di3isor, conocedor
del Todo como el del antiguo +crates, ya no de:ara de alimentar las obras de teologa
y de esoterismo. TambiMn la literatura apcri$a 9izo suya esta $igura, y sus autores se
apropiaron de los nombres de los antiguos patriarcas para 9acerse
or! 1enoc9, Abra9am, +alomn, 2oisMs. Dumerosos eruditos per$ilaron las :erar;uas
de la demonologa tradicional. /a ms antigua se debe a 2iguel "sello, ;ue, en 1&F&,
los reuni en seis categoras, en $uncin de los lugares ;ue estaban supuestamente
llamados a in$estar. >tros in3entaron eGtraordinarias monar;uas diablicas y dieron
nombres y sobrenombres a setenta y dos prncipes y 5.4F&.9%6 diablos, contados por
legiones de 666, en re$erencia a la pro$eca del Apocalipsis.
El duG se inclin sobre el libro, con los o:os muy abiertos. "ietro gir el
manuscrito en su direccin para ;ue su alteza pudiera leer cmodamente.
HA;u estn los nombres ;ue o. El #iablo no se inspira solo en La Divina
/omedia, sino ;ue tambiMn plagia el libro de La$ 2uer.a$ del Mal de *aziel, un tratado
de demonologa bastante popular a $inales de la Edad 2edia. Due3e legiones de
ngeles del Abismo, ;ue preparan el 9olocausto $inal sellando el destino escatolgico
del 9ombre. A9 puede 3erlos...
El duG se inclin.
En medio de grabados e3ocadores $iguraban los nombres en caligra$a gtica, con
$rmulas intercaladas redactadas en lenguas incomprensibles.
H/os +era$ines, los -uerubines y los Tronos del Abismo Hprosigui "ietroHJ
las #ominaciones, las "otencias y las Iirtudes, los "rincipados, los Arcngeles y los
Angeles, todos gobernados por una entidad di$erente, emanacin directa del #iablo!
7elcebC, "itn6/uzbel, 7elial, +atn, Asmodeo, Aba6dn, 2eririm, Astarot9, /uci$er.
Todos se en$rentarn a las legiones celestes el #a del Uuicio.
Francesco /oredan estaba plido. "ietro cerr el libro ba:o sus o:os con un ruido
seco.
El duG se sobresalt.
HTenemos ;ue en$rentarnos a unos en$ermos notorios,
serensima, y a uno en particular ;ue se toma por el propio #iablo y se di3ierte
interpretando un :uego de enorme en3ergadura. =reo ;ue representa no solo una
amenaza tangible, sino incluso la ms temible a la ;ue 9ayamos tenido ;ue 9acer
$rente :ams. +e da 3arios nombres, y el de la -uimera dice bastante sobre su gusto
por la irona. +e aplica en te:er met$oras con las ;ue se deleita, para tendernos
trampas y arrastrarnos a los meandros de sus pe;ueas c9aradas. /a ms importante
de todas est clara! Ienecia deber atra3esar los Due3e =rculos 9asta ser dominada
por las nue3e legiones, ;ue la conducirn al "urgatorio, antes de la restauracin de la
edad de oro. Esto implica su desaparicin, alteza, pues a9ora sabemos ;ue se
encuentra personalmente en su punto de mira. /os Estriges ;uieren matarle e instaurar
en este palacio un nue3o poder. El apocalipsis sobre Ienecia. /o ;ue 3i era el acta de
bautismo de las legiones ;ue nuestro /uci$er prepara para su golpe de Estado. Tiene
su :erar;ua, y ya suea con sus $uturas instituciones. P 9ay algo ms...
"ietro dio unos pasos y luego se detu3o.
H(l saba ;ue yo estaba all.
Fue a sentarse. .na mueca 9orrorizada se dibu: en el rostro de /oredan.
HN=unto tiempo tenemosO
HEstamos en el Tercer =rculo, alteza.
/entamente, el duG alz la mirada. /a eGpresin de su rostro se 9aba endurecido.
+us o:os lanzaban c9ispas.
HDombres, Iira3olta. N2e oyeO -uiero nombres.
"ietro cruz una mirada con Iindicati. #e nue3o se 9izo el silencio.
H-ue los #iez y la =rimnale dedi;uen todos sus e$ecti3os a este asunto si es
preciso Haadi /oredanH. "ero encuMntrenlos.
El manto pCrpura del duG cru:i sua3emente. /oredan, erguido ante ellos,
concluy!
H=onsideren ;ue estamos en guerra.
Emilio recibi el encargo de reclutar a setenta y dos agentes de con$ianza. =ada uno
de ellos des$il ante los o:os del miembro de los #iez y los de "ietro en una de las
salas secretas de los "lomos, a unos pasos de las prisiones, en el lugar donde
9abitualmente se someta a los condenados al tormento.
"ietro ;uiso apro3ec9ar la ocasin para in$ormarse sobre )iacomoJ pero a la
entrada de las celdas donde Ml mismo se encontraba poco tiempo antes, tropez con el
guardin, ese buitre de /orenzo 7asadonna, ;ue le sonri con sus dientes mellados
mientras le3antaba la linterna.
HNP bienO "arece ;ue tienes prisa por 3ol3er...
7asadonna le neg el acceso a las celdas, mientras 9aca tintinear groseramente las
lla3es ;ue colgaban de su cintura ba:o el abombado 3ientre.
HN"uedo 9ablar con Ml, al menosO
H+i ;uieres... Hreplic /orenzo con una risotada.
"ietro alz la 3oz para llamar a =asano3a.
HQ)iacomo< Q)iacomo, soy yo, "ietro< N2e oyesO
Esper un par de segundosJ luego el prisionero respondi. /os dos pudieron
con3ersar unos minutos, con 7asadonna en medio, ;ue se complaca en eG9ibir sus
tristes poderes y dis$rutaba 3iMndose de nue3o en el papel de acompaante de esos
seores, o ms bien, de maestro de ceremonias. Aun;ue si "ietro 9ubiera podido
seguir adelante por a;uellos sombros pasillos, tampoco 9abra llegado a 3er de
)iacomo ms ;ue su o:o detrs del tragaluz y una parte de su rostro. #e 3ez en
cuando un grito o la imploracin lCgubre de otro prisionero
interrumpan la con3ersacin, pero aun as pudieron 9ablar lo su$iciente para ;ue
"ietro se tran;uilizara con respecto al estado de salud de su antiguo camarada.
Daturalmente no le di:o nada del asunto ;ue le preocupabaJ de todos modos, se alegr
de saber ;ue )iacomo se encontraba bien. A "ietro le 9ubiera gustado apro3ec9ar la
situacin para negociar con Iindicad el reclutamiento de =asano3a para su grupoJ
pero este, igual ;ue el :e$e de la -uarantia =rimnale, no ;uera or 9ablar de ello.
+in duda consideraban ;ue no era momento de eGcederse en sus peticiones.
HNP las damasO Hpregunt )iacomoH. "ietro, N;uM tal estn las mu:eres a9
a$ueraO
HQTe ec9an en $alta, )iacomo< Hbrome "ietro.
HTransmteles mis recuerdos. #ime... N9as 3uelto a 3er a la +antamaraO
"ietro dud, con la mirada $i:a en la punta de sus zapatos.
H7ien... es ;ue... +, o me:or dic9o, no. Po...
HQ"ietro< HeGclam )iacomo en un tono ;ue no admita rMplicaH. 1azme un
$a3or. QEncuMntrala, y marc9aos de esta ciudad sin 3ol3er la 3ista atrs<
"ietro 3ol3i a sonrer.
K/o pensarM, )iacomo. /o pensarM.L
HNP tCO N*esistirsO
=asano3a respondi con 3oz clara!
HQ*esistirM, s<
El reclutamiento de los agentes continu. Do 9aba un solo detalle de su 3ida ;ue
escapara al control de "ietro y Iindica6ti. +i la +ombra organizaba sus legiones, era
preciso prepararse para el contraata;ue sin pMrdida de tiempo. =ada uno de los espas
enrolados al ser3icio de la *epCblica respondera
con su 3ida, sus bienes y su $amilia de su $idelidad al :uramento ;ue reno3aba ante
Emilio.
El =onse:o de los #iez se sum de $orma decidida a este proceso.
.na traicin, cual;uiera ;ue $uese, e;ui3aldra a una o 3arias e:ecuciones
inmediatasJ en ausencia de un culpable designado, los #iez golpearan al azar y la
muerte se abatira como un rayo, de $orma arbitraria, sobre los agentes, colocados de
este modo entre la espada y la pared. En tres das se constituy y se despleg a tra3Ms
de Ienecia un segundo e:Mrcito secreto. En Ml se mezclaron nobles, 0ttadini, artesanos,
actores, mu:eres de 3ida alegreJ todos se dispersaron de la plaza de +an 2arcos al
*ialto, de las "rocuratie a las 2ercerie, de =ana6reggio a +anta =roce, de la )iudecca
a 7urano, con la misin de obtener in$ormacin sacando partido de sus encantos y de
las acti3idades ;ue les eran propias. 2s ;ue nunca, la :usticia de eGcepcin de los
#iez $uncionara a pleno rendimiento y sin asomo de piedad. Ante la urgencia de la
situacin, se adoptaron medidas sin precedentes. El duG sera 3igilado las 3einticuatro
9oras del da por diez 9ombres armados ;ue, a la menor alerta, se trans$ormaran en
cincuenta si era preciso. El primer momento de pnico dio paso a una rigurosa
organizacin. /a +ombra tena sus #ominaciones, sus "rincipados y sus ArcngelesJ
la *epCblica tendra sus $uerzas celestes, sus legiones propias, las de la laguna! *a$ael,
2iguel, )abriel, 1esediel y otros 2etatrn. +e organiz un registro a $ondo del
panten de la 3illa 2ora. Daturalmente, no se encontr nada. Di el altar ni la edicin
del 4n2ierno sobre su pupitre ni los cuadros colgados de las paredes, y menos aCn
alguna presencia 9umana.
/a escalera ;ue conduca a la sala subterrnea, en medio de las ruinas, $ue tapiada.
/a noc9e del tercer da, "ietro, agotado, se encontr con /an6dretto en el puente de
*ialto. 2ientras, la 3ida 3eneciana continuaba como si nada 9ubiera pasado. El *ialto!
"ietro y su criado 9aban llegado a Ml por esas calles pa3imentadas con piedras
cuadradas de mrmol de 8stria, ;ue recientemente se 9aban repicado con el cincel
para e3itar ;ue $ueran demasiado resbaladizas. El puente, con un arco de casi treinta
metros, cruzaba el )ran =anal, sosteniendo en su cur3a ele3ada unas oc9enta tiendas y
3i3iendas con los tec9os cubiertos de plomo, en medio de esa $eria permanente del
paso de los barcos y las gndolas. #espuMs de unos das desapacibles, e incluso
tempestuosos, el sol 9aba 3uelto a brillar sobre Ienecia. El mercado estaba en plena
e$er3escencia. /as barcas no paraban de descargar 9ortalizas, carnes, $rutas, pescado,
$lores. A9 poda encontrarse de todoJ 3endedores de especias ;ue gritaban en mangas
de camisa, :oyeros ;ue 9acan probar a las damas sus nue3as creaciones, 3endedores
de 3ino, aceite, pieles, ropa, cordelera y cestera, $uncionarios escapados de las
o$icinas cercanas, controladores, magistrados, aseguradores y notariosJ las tres calles
;ue conducan al puente resplandeciente de blancura 3omitaban sin cesar nue3as
oleadas de mirones, o$iciales y tenderos. QIenecia 3i3a, 3i3a< P los gondoleros
seguan cantando! KIi3a Ienecia, en el corazn, ;ue nos gobierna en la paz y el
amor...L.
H.$Hdi:o "ietro dndose un masa:e en las sienes, eGtenuadoH, mi ;uerido
/andretto... 2e pregunto si no empiezo a aorar la crcel.
HDo diga tonteras. Est me:or actuando ;ue pudriMndose en un calabozo. Al
menos tiene libertad de mo3imientos.
H/ibertad, s! para correr ms deprisa y escapar de esa :aura. Es 3erdad ;ue...
+e 3ol3i 9acia su criado y se es$orz en sonrer.
HEs 3erdad ;ue podra 9acer el e;uipa:e esta misma noc9e, /andretto. Tal 3ez
)iacomo tenga razn. Tal 3ez debera 3ol3er con Anna. =ogeramos tres buenos
caballos y nos largaramos de a;u para buscar a3enturas en otra parte.
.n sueo pas por un instante ante sus o:os. +e 3io 9uyendo con Anna +antamara
a algCn lugar de Ienecia, luego a la Toscana, y luego ms le:os, a Francia tal 3ez.
H"ero Emilio tiene razn en una cosa. Estoy demasiado comprometido en esta
empresa para 9uir a9ora. =on lo ;ue sM, yo mismo podra ser acusado de conspirar
contra el Estado, lo ;ue ya sera el colmo.
"ietro se 3ol3i y se apoy con los codos en el puente, con los o:os perdidos en el
)ran =anal. /as 3illas ;ue lo bordeaban ad;uiran a la luz del sol poniente un
mara3illoso tono rosa y anaran:ado. Ienecia, en3uelta en sus ilusiones, pareca
saborear la dulzura in$inita de su alegra de 3i3ir, una dulzura con la ;ue "ietro
soaba. #eseaba saciarse de ella, de:arse ir, abandonarse a esta contemplacin
tran;uila, y de3ol3er a la ciudad su ms 9ermoso ornamento, su ms bello cali$icati3o!
la +erensima.
HN+abes, /andretto, ;uM matar al 9ombreO
HDo, pero adi3ino ;ue usted me lo dir.
H2ira estas 3illas, estos palacios, esta laguna magn$icaJ mira estas ri;uezas,
escuc9a estas risas y estos cantos. Do ser la miseria la ;ue mate al 9ombre.
HNA9, noO
HDo Hdi:o "ietroH. "or;ue no es ella la ;ue despierta la codicia...
+e desperez, abriendo los brazos con una mueca.
HEs la abundancia.
#urante muc9o tiempo, "ietro y su criado permanecieron inm3iles, sobre el puente,
contemplando la 3ida ;ue 9er3a a su alrededor. +Cbitamente, la mano de Iira3olta se
crisp sobre el 9ombro de su criado.
7a:o los Cltimos rayos del sol poniente, ella 9aba reaparecido.
+e encontraba un poco ms le:os, sonriendo a esa luz sua3e y 3elada, esa luz de $in del
da, amarilla y blanca, con un matiz anaran:ado, ;ue centelleaba en la $ac9ada de las
3illas y en el agua del canal. Anna +antamara sonrea. +e mo3a a unos pasos de Ml,
ms aba:o, sobre el muelle donde se eGtendan los puestos del mercado y de los
tenderos. #e nue3o, "ietro crey encontrarse ba:o el in$lu:o de un 9ec9izoJ admir el
color rubio de sus cabellos, la gracia de su porte, la $inura de sus dedos. Anna
caminaba ante Ml, ms natural ;ue nunca, y un ardiente arrebato de deseo se apoder
de la >r;udea Degra. Anna pareca 9aber surgido de la nada, de algCn paraso
perdido al ;ue no tardara en regresar. A9 estaba, de pronto, sin eGplicacin. Esta 3ez
no 9aba 3isto a "ietro, mezclado con la multitud del puente.
"ero enseguida el rostro de Iira3olta se ensombreciJ acompaando a su diosa
pro9ibida, reconoci al senador >tta3io. El 9ombre intentaba alcanzarla, buscaba su
brazo. >tta3io. >tta3io y su nariz c9ata, sus mo$letes adiposos y picados de 3iruela, su
papada, esa $rente brillante enmarcada por dos mec9ones de cabellos blancos
ridculos. >tta3io el gra3e, el $atuo y se3ero >tta3io, ;ue en otro tiempo 9aba sido el
protector de la >r;udea Degra. (l tambiMn caminaba, $alsamente ma:estuoso en su
tra:e negro, con esa a$ectacin tan caracterstica, con esos 3ulgares medallones de oro
colgando del cuello como condecoraciones y su &eretta en la cabeza,
como su colega, el senador =ampioni. #e modo ;ue tambiMn estaba all, para
desgracia de "ietro.
N"ero iba a 9uir Anna tambiMn esta 3ezO N/a de:ara marc9ar de nue3oO
/a ocasin era demasiado buena.
=asano3a. Ella, a;u y a9ora.
+eales del destino.
KEn $in, eso espero.L
+e 3ol3i 9acia /andretto.
H+eor, no... Hdi:o el criado, sorprendido por la intensidad de su mirada.
"ietro dud un segundo, pero de inmediato cogi la or;udea de su o:al.
H/o ;ue me tema Hdi:o /andretto sacudiendo la cabeza.
HArrMglatelas como ;uieras Hdi:o Iira3olta tendiMndole la $lorH, pero ;uiero
;ue le 9agas llegar esto... y ;uiero saber dnde se alo:a.
/os dos 9ombres intercambiaron una larga mirada. +uspirando, /andretto cogi la
or;udea.
H7ien.
)ir sobre sus talones.
HN/andrettoO Hle retu3o "ietro.
El criado se detu3o. "ietro sonri.
H... )racias.
/andretto se a:ust el sombrero sobre la cabeza.
K7ien. #e acuerdo Hse di:oH. "ero... Ny yoO N=undo se ocuparn un poco de
mOL
A;uella misma noc9e, en algCn lugar de Ienecia, una dama llamada Anna
+antamara, a la luz de una 3ela, se embriagaba secretamente con el per$ume de una
or;udea negra. +onrea, pensando en las mil noc9es ;ue a9ora se atre3a a 3ol3er a
esperar, y la luna pareca descender desde el cielo 9asta sus o:os para mo:arlos de
lgrimas de alegra.
Federico +padetti, capomae$tro y miembro de la guilda de los 3idrieros de 2urano,
estaba solo ba:o las inmensas na3es de su taller. /a noc9e 9aba cado. NEstaba soloO
En realidad no 9abra podido decirlo. +e saba 3igilado por los agentes de los #iez. #e
9ec9o, 9aba $altado poco para ;ue acabara en los "lomos. P su suerte no estaba aCn,
ni muc9o menos, decidida. "ero Federico +padetti tena la cabeza bien plantada sobre
los 9ombros. Era un 9ombre emprendedor y atre3ido. /a guilda lo saba, y 9aba
tomado partido por Ml, incluidos los :e$es de los talleres ri3ales de 2urano. /a
emulacin y la competencia entre miembros de la corporacin era una cosa, pero el
ata;ue directo a uno de sus representantes por parte del poder era otra muy distinta.
Aun;ue lo cierto era ;ue Federico se encontraba en una posicin 9arto di$cil.
Dormalmente le gustaba ;uedarse as, solo en ese lugar, cuando los elementos, por
$in calmados, 9aban callado. /as $or:as de Iulcano en reposo. /os 9ornos dormidos.
Di un obrero ya, ni un aprendiz, circulando de un lugar a otro. Do ms gritos ni
eGclamacionesJ ni ruido de metal en $usin, de golpes y soplidos superpuestos. /e
gustaba esta oscuridad acogedora, esta paz en ;ue se sumergan las na3es. Esta noc9e
no se 3ea gran cosa. 8nm3il en su imperio, +padetti, con los o:os perdidos en las
tinieblas, se es$orzaba en apro3ec9ar esta soledad para recobrar el dominio de s
mismo. "or un instante su mirada se pos en el 3estido de cristal, el 3estido de Tazzio,
ese 3estido inspirado por el amor, con sus perlas y sus lenguas de 3idrio opalescentes,
su cinturn de diamantes. 8ncluso en
medio de la oscuridad, el 3estido pareca brillar. +u 9i:o lo 9aba acabado ese mismo
da. Federico sonri. #entro de unas semanas 9abra 3uelto el =arna3al. En realidad
casi no cesaba durante seis meses al ao, en IeneciaJ pero durante la Ascensin la
$iesta alcanzara su apogeo. Federico inspir 9ondo. N>currira todo tal como deseabaO
N"oda esperarlo aCnO Tazzio y Ml mostraran el 3estido al duG. =on una proeza como
a;uella, ganaran el concurso de la guilda. NDo les daban ya todos por 3encedoresO
Francesco /oredan los mirara, admiradoJ les $elicitara, absol3era a Federico, les
otorgara las coronas de laurel ;ue merecan. /uego Tazzio ira a buscar a la 9ermosa
+e3erina. Q+padetti en3idiaba a su 9i:o al pensar los momentos ;ue le esperaban<
+e3erina morira de amor por Ml, se cubrira de 3elos para preser3ar el raso de su piel,
y se prestara al milagroso e:ercicio de lle3ar este 3estido, el 3estido de cristal.
7rillara con mil $uegos, con todo el rubor luminoso, con todo el esplendor de su
:u3entud. +e amaran. P Federico +padetti bendecira esta unin. Ielara por ellos.
*ecordara con ellos a su propia mu:er desaparecida demasiado pronto, y mil, dos mil,
diez mil obreros de la guilda cantaran sus alabanzas.
Federico se pas una mano sucia por la comisura de los labios. K+... +i todo 3a
bien.L .nas inoportunas lgrimas asomaron a sus prpados ante estas e3ocaciones.
Q(l, +padetti, ciudadano e 9i:o de 9i:o de 9i:o de 3idriero, se abandonaba a los
impulsos de su corazn< Esa misma noc9e, Tazzio deba de 9aber ido a cantar su
serenata ba:o el balcn de la 9ermosa, a acec9ar un beso en el $rontn de su altana.
KQ-uM suerte tienes, 9i:o mo< QP ;uM $eliz me siento por tu $elicidad<L "ero, y su
:u3entud, Ndnde estabaO Q-uM sera a9ora de MlO .n 3elo sombro cay ante sus o:os.
+e 9aba de$endido bien durante los interrogatorios de los
agentes del =onse:o y de la =rimnale. #espuMs de todo, N;uM tena ;ue reproc9arleO
K/o sabes muy bien, Federico.L
.na $alta pro$esional. .na $alta, s... "or dinero. "or el taller. "or Tazzio y el
3estido de cristal. .na $alta ;ue, en su momento, no le 9aba parecido tan gra3e. QDo
se trataba de in$ormaciones 3endidas al eGtran:ero, de un $raude, de algCn te:emane:e
eGtrao< El solo 9aba 9ec9o su traba:o! $abricar lentes de 3idrio. P si el comprador
9aba ;uerido mantener su anonimato, despuMs de todo, estaba en su derec9o.
Entonces Npor ;uM buscar culpabilidadesO Tal 3ez por;ue 2inos no 9aba ;uerido
$igurar en el registro contable ordinario y 9aba lle3ado a Federico a $alsi$icar la orden
de pedido. Tal 3ez por;ue el 3idriero 9aba tenido la sensacin, 3aga pero persistente,
de ;ue compraban su silencio en el momento mismo en ;ue 9aba aceptado. /a
perspecti3a de esos doce mil ducados 9aba acallado su descon$ianza. K#oce mil
ducados.L Do era :usto, siempre acusaban de todos los males precisamente a los ;ue
ms traba:aban.
KDo Hse di:o Federico, apretando los puosH, esto no acabar as.L
ACn le ;uedaban energas. "eleara. P si era preciso, dira ;uiMn era 2inos. 1aba
establecido un compromiso con Ml, pero nunca se 9aba 9ablado de ;ue el =onse:o de
los #iez $uera a meter las narices en sus asuntos. N"or ;uM 9aban ido as las cosasO
N-uM buscabanO 2inos tambiMn tena algo sobre su conciencia... y sin duda algo
muc9o ms gra3e. Estaba tan claro como el cristal. Federico no poda di$erir el
momento de 3ol3er a la transparencia. =uanto ms esperara, ms se arriesgaba a caer
en desgracia ante el gobiernoJ y en ciertos casos, la desgracia poda lle3ar de la
con$iscacin de los bienes al encarcelamiento de por 3ida, e incluso a la muerte. El
=onse:o
no estaba seguro de nada, eso era e3idente. "or el momento se 9aba mostrado
KamableL. /os interrogatorios no 9aban sido demasiado rigurosos. "ero a;uello no
iba a durar... P Federico saba de ;uM eran capaces. 2aana, entoncesJ maana ira a
3erlos y saldra de a;uella maldita trampa. Aun;ue eso le obligara a re3elar su propia
ligereza y, en particular, su eGcesi3a a$icin a los ducados contantes y sonantes.
Tratara de eGplicar a Tazzio lo ;ue 9aba pasado. +u 9i:o lo comprendera, NnoO
=omprendera ;ue 9aba actuado as tambiMn por Ml, por;ue...
KE9, a;u ocurre algo.L
Federico alz los o:os al sentir ;ue ya no estaba solo.
Alguien, detrs de Ml, le obser3aba.
P acababa de encenderse un 9orno.
HN-uiMn 3aO
Federico mir un instante 9acia las sombrasJ adi3inaba la silueta de un 9ombre,
pero no llegaba a 3er su rostro. N+era uno de ellos, uno de los agentes del =onse:oO >
bien...
H+oy yo Hdi:o una 3oz lCgubre.
Federico no pudo contener un grito de estupor, pero se re9izo enseguida.
Pa 9aba pensado en a;uella e3entualidad.
P se 9aba prometido ;ue no temblara.
HN-uiMn es yoO Hpregunt con 3oz $irme.
#urante unos segundos solo oy una respiracin regular, y luego la 3oz respondi!
H2inos.
+padetti no perdi la calma. +us o:os se mo3ieron $urti3amente en direccin al
banco ;ue se encontraba a unos pasos de Ml, pero el resto de su cuerpo permaneci
inm3il. All, apoyado contra el banco, 9aba un atizador ;ue toda3a deba de estar
caliente. Iio el 9orno encendido no muy le:osJ las brasas re$ulgan, ro:izas, tras la
mirilla enre:ada.
HN2inos, e9...O Pa 3eo. N-uM 9a 3enido a 9acer a;uO
El 9ombre se aclar la garganta.
H*ecientemente 9a recibido la 3isita de representantes de los #iez y de la
-uarantia =riminale, Nno es cierto, FedericoO #game si me e;ui3oco.
HDo Hdi:o FedericoH. As es.
HN+abe ;ue el 9ombre ;ue 3ino a 9usmear en sus registros es la >r;udea Degra,
uno de los ms temibles agentes de la *epCblicaO
+padetti entorn los o:os. Aparentemente el 9ombre estaba solo.
/os dos se 9ablaban en la inmensidad de las na3es desiertas.
HP los Tenebrosos le con3ocaron para un interrogatorio, en el propio palacio...
2inos marc una pausa y luego suspir. /entamente, cogi una silla de madera y
se sent cerca de una cuba donde 9abitualmente se colaban piezas de 3idrio ardiente.
HN-uM les di:o, FedericoO
HDada Hrespondi este CltimoH. Dada en absoluto.
H"ero descubrieron... lo de mi pe;ueo pedido, Nno es 3erdadO
HDo me necesitaban para eso. /os #iez 9ubieran podido descubrirlo antes. .no
de sus 9ombres tu3o un poco ms de :uicio ;ue los dems, eso es todo.
HEs todo, claro...
El 9ombre 9aba cruzado las piernas. Federico call unos segundos, antes de
continuar!
HEsas lentes... Esos miles de lentes de 3idrio... Ellos saben tan poco como yo
sobre esto, maese. N-uM 9a 9ec9o con ellasO
H2e temo, Federico, ;ue ese asunto no le concierne. /e 9aba dic9o bien claro
;ue 9iciera desaparecer todo rastro de este pedido.
H+e disponan a interrogar a mis aprendices, ;ue conocen cada una de las piezas
en ;ue 9an traba:ado. +i 9ubieran llegado a 9acerlo, me 9abra encontrado en una
posicin muy incmoda. Do puedo 9acer desaparecer milagrosamente las anotaciones
contables, maese. 2is balances estn sometidos a control, como todos los de la guilda.
Do 9ace $alta ;ue le recuerde los tMrminos de nuestro contratoJ yo no 9e $altado a Ml.
+implemente me las 9e arreglado para ;ue no pudieran llegar 9asta usted, tal como
estaba con3enido. P no pueden 9acerlo... por el momento.
2inos ri. /a amenaza, apenas 3elada, no le 9aba pasado por alto. Era un risa
con3ulsa, a9ogada, como si se 9ubiera colocado la mano ante la boca. "or primera
3ez, +padetti sinti ;ue le dominaba el ner3iosismo.
HEs su punto de 3ista, Federico. "ero yo creo ;ue, al pretender protegerse, 9a
;uerido, como buen negociante, nadar y guardar la ropa. P debe saber ;ue el #iablo
abomina de los tibios, maese +padetti.
HEscuc9e. El #iablo, /uci$er, todas esas bobadas no me impresionan.
HNA9, noO "ues se e;ui3oca, maese +padetti. +e e;ui3oca por completo...
El 9ombre se inclin. +u 3oz se 9izo sorda, incisi3a.
HEl nombre de 2inos aCn $iguraba en el registro, Nno es ciertoO
HNP eso ;uM importaO 2inos no signi$ica nada.
HN=ree usted ;ue el :uez de los 8n$iernos Kno signi$ica nadaL, +padettiO N"or ;uM
acept el encargo si era incapaz de respetar ntegramente sus compromisosO +M lo
dirM! por;ue $ue demasiado goloso, amigo mo. .n $eo de$ecto, y un pecado capital.
+olo pens en engordar su $ortuna con este nue3o pedido. "ero Npor ;uMO N"ara ;ue
su 9i:o pudiera acabar a tiem6
po este 3estido de cristal, tal 3ezO N/o 9izo por Ml, +padettiO >9, tran;uilcese, no
tengo nada contra la guilda. .sted es como el resto de sus miembros, +padetti. =omo
los ;ue, estando en otro tiempo en su lugar, 3endieron el 9onor de la *epCblica
de:ndose sobornar por los agentes $ranceses y la cuadrilla de =olbert. #ispuestos a
entregar todos los secretos de Estado en cuanto el oro brillaba, deslum9rndolos, al
$inal del camino. .sted es como la mitad de las corruptas corporaciones de esta
ciudad, dispuestas a 3enderse al eGtran:ero. "ero al $inal del camino, +padetti, no 9ay
oro. Do 9ay oro, sino...
2inos se le3ant. +padetti se puso rgido. 2ir de nue3o en direccin al atizador.
HPa se lo 9e dic9o! no tengo nada contra el 3estido de cristal...
+padetti 3io por primera 3ez la sonrisa del 9ombre.
.na sonrisa centelleante, como sus o:os.
H... sino contra usted.
Federico se lanz aullando en direccin al banco, dispuesto a agarrar el atizador.
Do lleg a alcanzarlo.
El 9ombre tambiMn 9aba saltado. =on todas sus $uerzas, le 9undi una 9o:a en el
estmago. /a mantu3o all, cla3ada 9asta el $ondo de sus entraas. +u mueca gir
una y otra 3ez en la 9erida, mientras el 3idriero, con los o:os en blanco, despa3oridos,
escupa c9orros de sangre y se desplomaba lentamente contra su cuerpo. "or $in el
9ombre sac la 9o:a y la coloc ante los o:os de Federico.
H2ire, +padetti, y obser3e la irona! entrar en el reino de las sombras con uno de
sus propios estiletes de 3idrio, con mango de ncar, con la serpiente y la cala3era. NDo
es :usto, despuMs de todo, ;ue el pecador perezca por el ob:eto ;ue sus manos
en3ilecidas crearonO .sted es el del Tercer =rculo,
+padetti. Do lo comprende, pero no importa. +epa solamente ;ue este ser su Cltimo y
Cnico ttulo de gloria.
=on un Cltimo estertor, Federico se desplom, mientras el 9ombre conclua!
HAl $inal del camino est el 8n$ierno, +padetti.
+e 3ol3i 9acia el 9orno y sus o:os se perdieron en las brasas enro:ecidas.
.na 9ora ms tarde, acabada su tarea, 2inos esboz una sonrisa satis$ec9a.
H#ecididamente, Federico +padetti, puede decirse ;ue in$lama usted mi
inspiracin.
Andreas Iicario, miembro del )ran =onse:o, cMlebre por su incomparable
Li&rera, su biblioteca in$ernal instalada en pleno corazn de Ienecia, se 3ol3i
despuMs de 9aber contemplado por Cltima 3ez su obra.
2ientras se ale:aba, sus pasos resonaron en el silencio de las amplias na3es del
taller.
El estilete de 3idrio ensangrentado cay tintineando al suelo.
=uarto =rculo
=ADT> S
Arsenal y bellos enca:es
/a agitacin ;ue reinaba en el taller de Federico +padetti no tena nada ;ue en3idiar a
la de los das precedentes, pero a ella deba aadirse un matiz $undamental! la
presencia de una treintena de agentes en3iados po[6 los #iez y la -uarantia, ;ue
interrogaban uno por uno a los obreros, empleados y aprendices de las na3es de
2urano, sin contar al personal de los otros 3idrieros miembros de la guilda,
diseminados en di3ersos centros de la isla. Este sCbito despliegue no poda ocultar, sin
embargo, el desconcierto ;ue embargaba al duG y a Emilio Iindicad. /as autoridades
acaban de recibir un nue3o golpe. Emilio ec9aba pestes. /os cuatro 9ombres
encargados de la 3igilancia del 3idriero, atados y amordazados a la entrada del taller,
9aban sido agredidos antes de 9aber podido dar si;uiera la 3oz de alarma. A9ora el
2inor =onsiglio, el =onse:o restringido de Francesco /oredan, estaba ya al corriente
de lo ;ue se tramabaJ la conmocin 9aba llegado al lmite. "ietro, por su parte, se
encontraba con 7rozzi a dos pasos del local donde 9aba eGaminado el registro de
Federico 9aca unos das, en el mismo lugar donde, la 3spera por la noc9e, +padetti
9aba recibido a 2inos. El 3estido de cristal estaba manc9ado de sangre. "lido y
silencioso, con eGpresin alucinada, Tazzio limpiaba el cuello de 3idrio 9ilado, en el
eGtremo su6
perior del 3estido, con gestos de autmata. Antonio 7rozzi, el mMdico de la -uarantia,
eterno cuer3o encargado del traba:o sucio, 9aba llegado 9aca una 9ora con su bolsa
negra y su improbable caduceo, ;ue balanceaba adelante y atrs mientras acariciaba su
barba blanca.
H/amento tener ;ue darle ms traba:o Hle di:o "ietro.
H>9 Hdi:o 7rozziH, no se preocupe.
P esboz una sonrisa ;ue era ms bien una mueca.
HEs la rutina, NnoO /a rutina.
/uego, suspirando, se concentr en este nue3o enigma.
El cuerpo de Federico +padetti 9aba sido primero despedazado y luego introducido
en el 9orno. En el suelo se 3ean $ragmentos de 3idrio, seme:antes a los ;ue se 9aban
encontrado a los pies de 2arcello Torretone en el teatro +an /uca. Federico +padetti
9aba sido KsopladoL en los cilindros de metal en el eGtremo de las pinzas de 9ierro,
como los 3idrios con ;ue traba:aba tradicionalmente. El resultado eran esas carnes
colgantes y unos 9uesos triturados en circun3oluciones di3ersas, ;ue dibu:aban los
ms inesperados y espantosos arabescos. .na nue3a obra de arte, de algCn modo, ;ue
estaba ms all de las palabras. "or la alianza, milagrosamente cada al suelo no le:os
de los restos del cad3er, Tazzio 9aba identi$icado a su padre. A;uella maana,
Federico no 9aba aparecido por el taller, y los primeros aprendices encontraron a
Tazzio solo en medio de a;uella carnicera. El :o3en, de 3uelta de sus galantes
escapadas a la altana de +e3erina, 9aba estado buscando a su padre sin resultado
durante parte de la noc9e, antes de dirigirse al taller para comprobar ;ue no se
encontraba all. #esde entonces no 9aba pronunciado una sola palabra, aparte de las
;ue 9aban odo sus compaeros cuando lo descubrieron arrodillado ante el 3estido de
cristal! KEs
mi padre... /o 9an matado. +, lo 9an matado. 2i padre...L.
HPa empezaba a preocuparme Hdi:o 7rozziH. =asi una semana sin 3erle,
Iira3olta, a usted y a otro cad3er in3erosmil... Q7u$...<
/o poco ;ue ;uedaba de Federico +padetti 9aba sido depositado en una cuba y
mezclado con tierra gredosa. /a cuba estaba colocada ba:o una toma de agua y 9aba
sido regada copiosamenteJ se 9aba $ormado un $ango pestilente. +obre la cuba 9aban
escrito con tiza!
,oi pa$$avam $u per l3om&re che adora La greve pioggia, e
ponavam le piante 5ovra lor vanita che par per$ona.
"isbamos las sombras ;ue as aplana la llu3ia atroz, de:ando
nuestras 9uellas sobre esta 3anidad 9ec9a persona.
HEl castigo del Tercer =rculo Hdi:o "ietroH. Daturalmente.
H/os golosos Hdi:o 7rozzi le3antando las ce:as.
HTendidos en el $ango ba:o una llu3ia negra y glacial.
"ietro contempl la turba negruzca mezclada en la cuba.
H/a -uimera est cada 3ez ms di3ertida.
HN-uM ;uiere ;ue sa;ue de a;uO Hpregunt 7rozzi, mientras 9unda la esptula
en ese $ango espeso ;ue en otro tiempo 9aba sido el soplador de 3idrio.
"ietro se 3ol3i y mir en direccin a Tazzio. El 3estido resplandeca a9ora, pero
el muc9ac9o segua limpindolo. "ietro cogi un taburete y $ue a colocarse a su lado.
En torno a Ml, ba:o las na3es del taller, los agentes de la -uarantia proseguan sus
in3estigaciones. /a a$liccin del :o3en emociona6
ba a "ietro. +in duda, Tazzio, desconocedor de los pormenores del asunto, no 9aba
captado la alusin del enemigo a la codicia de +padettiJ pero esta 3isin de 9orror H
su padre reducido a una greda in$orme, como el Adn bblico antes de su concepcin
H le perseguira siempre. "ietro tambiMn estaba consternado y $uriosoJ aun;ue el
3idriero se encontrara ba:o sospec9a, no 9aba pre3isto ;ue la -uimera pudiera tratar
de desembarazarse de Ml tan deprisa y en seme:antes circunstancias. +e maldi:o por
ello. Era urgente reaccionar.
H#ime, muc9ac9o Hdi:o "ietroH, Nte acuerdas de mO
Tazzio, ausente, no respondi.
H=rMeme, 9arM todo lo ;ue estM en mi mano para encontrar a ;uien 9a 9ec9o esto.
=onozco el dolor de perder a un ser prGimo y adi3ino 9asta ;uM punto ests
su$riendoJ aun;ue sM tambiMn ;ue las palabras, en estas circunstancias, son un triste
consuelo.
/e3ant una mano, dud. +ua3emente la pos sobre el 9ombro del :o3en.
HTal 3ez el momento no sea oportuno, pero necesito ayuda. "ara encontrar a
ese... 2inos. "or;ue 9a sido 2inos, Nno es ciertoO N1abas odo 9ablar de MlO
Tazzio sigui sin responder y se limit a parpadear mientras continuaba lustrando
el 3estido de cristal.
"ietro lo intent aCn 3arias 3eces, pero no consigui obtener ninguna in$ormacin
del muc9ac9o. Finalmente decidi no insistir y se uni a los in3estigadores de la
-uarantia para interrogar a los obreros. Al cabo de media :ornada, tu3ieron ;ue
rendirse a la e3idencia! solo tres personas 9aban odo 9ablar de 2inos Ha pesar de
;ue la mayora de ellas, en un momento u otro, se 9aban ocupado de la $abricacin de
las $amosas lentes de 3idrioH, y nadie era capaz de re3elar la identidad eGacta del
enemigo.
"ietro 9aba 3uelto a sentarse en el taburete, no muy le:os de Tazzio. Trataba de
centrar sus pensamientos, de recapitular los 9ec9os. En primer lugar, estaba 2arcello
y el broc9e de la cortesana /uciana +aliestri, abandonado sobre las tablas del teatro
+an /uca. A;uel broc9e le 9aba conducido al senador )io3anni =ampioni.
"ietro empez a 9ablar solo.
H2arcello Torretoe, agente del gobierno... Admitamos ;ue el sacerdote =a$$elli,
al corriente de la doble identidad de 2arcello, 9ubiera descubierto la eGistencia de los
":aros de Fuego. El sacerdote se con$a entonces a 2arcello, ;ue reCne nue3as
in$ormaciones, pero no tiene tiempo de transmitirlas al =onse:o de los #iez. Es
asesinado en el +an /uca. Al mismo tiempo, uno de los ":aros 3isita y posee a
/uciana +aliestri, le roba el broc9e del senador y lo deposita en el teatro para
incriminarle. A menos ;ue ella misma $ormara parte de la secta y le diera el broc9e
deliberadamente... .na $orma de matar dos p:aros de un tiro y de empu:ar a las
autoridades a eliminar a los re$ormistas moderados, como nuestro senador =ampioni.
"ietro se pas la mano por la peluca empol3ada. El taln de su mocasn de 9ebilla
reluciente golpeaba regularmente contra el suelo, marcando el desarrollo de sus
re$leGiones como un metrnomo.
H+, 9asta a9 todo se sostiene. /uciana es, pues, una cla3e. Tengo ;ue 3ol3er a
3erla, es posible ;ue aCn me oculte algo. QEnseguida estoy contigo, ;uerida< Ie
preparndote. 7ien, despuMs de esto, el padre =a$$elli, aterrorizado, no se atre3e a
mo3er un dedo. TambiMn Ml es descubierto. NTal 3ez 2arcello 9a dado su nombre ba:o
torturaO =a$$elli es atado en lo ms alto de +an )iorgio. "or este lado, los ":aros 9an
;uedado satis$ec9os. "ero 9e a;u ;ue los restos de 3idrio encontrados en el
+an /uca nos conducen 9asta Federico +padetti, miembro de la guilda, y al misterioso
2inos. +padetti es asesinado a su 3ez, y no sabemos nada de 2inos, aparte de su
pedido de lentes de 3idrio. /entes de 3idrio, 5anta Madonna, Npara 9acer ;uMO
"ietro suspir y se $rot los o:os.
HP por encima de todo Iirgilio y =ampioni conducen mis pasosJ uno 9acia #ante
y las Fuerzas del 2al, y el otro 9acia esos mismos ":aros de Fuego, a la 3illa 2ora...
Dos estn manipulando. NEl #iablo descubri mi presencia en el panten de la 2ora,
o le 9aban pre3enido antes de ;ue acudiraO P en ese caso, Npor ;uM me de: irO "oda
interceptarme en cual;uier momento. NTendrM yo tambiMn un papel ;ue representar en
este asuntoO DoJ creo... creo ;ue todo esto no es ms ;ue un cebo... una digresin...
+acudi la cabeza.
#e repente oy una 3oz a su lado.
H2inos $ue al Arsenal.
/a mano de "ietro ;ued suspendida en el aire. +e 3ol3i 9acia Tazzio.
HN=moO
H2inos $ue al Arsenal.
Iira3olta se inclin de nue3o 9acia el muc9ac9o.
HQTC le conoces< +abes ;uiMn es, N3erdadO
HDo. "ero sM ;ue $ue al Arsenal. > ;ue mi padre con3ersaba con uno de sus
9ombres, 9ace seis meses.
HP ese 9ombre, N;uiMn eraO
HDo lo sM.
Tazzio segua $rotando el 3estido de cristalJ 3ea en Ml su rostro, multiplicado en
mil re$le:os traslCcidos y mo3edizos.
H2inos $ue al Arsenal Hrepiti.
El Arsenal, en el $e$tiere de =astello, tena todas las caractersticas de una $ortaleza
eGtraordinaria. "or s solo ocupaba una amplia parte de la super$icie total de Ienecia.
A;u se dirima, desde 9aca siglos, el podero econmico y militar 3eneciano. El
Arsenal albergaba a dos mil arti$icieros, carpinteros, cala$ates, $abricantes de 3elas,
trenzadores de corda:es y otros cuerpos de o$icioJ era un mundo en s mismo,
$lan;ueado de torres y centinelas ;ue 3elaban por los 3araderos, los 9angares y talleres
cubiertos, las $or:as, los centros de construccin de embarcaciones, las $undiciones. #e
a;u 9aban salido las cinco galeras y los oc9o galeones ;ue protegan
permanentemente el gol$o AdriticoJ las galeazas y galeotas ;ue cruzaban de Tante a
=or$CJ las $ragatas y los na3ios de cuarenta, cincuenta o no3enta caones ;ue surcaban
los mares de )ibraltar a =onstantinoplaJ los mude y los Kna3ios sutilesL ;ue luc9aban
contra la piratera en el mar.
En cuanto "ietro se enter, por boca de Tazzio, de ;ue 2inos 9aba ido al Arsenal
Hen unas circunstancias y con un ob:eti3o ;ue estaban por determinarH, a3is a
Emilio Iindicad antes de dirigirse Ml mismo al lugar, a la cabeza de un grupo de
3einte agentes, a los ;ue se aadieron los in;uisidores en3iados por los #iez. .na
noc9e, Tazzio 9aba sorprendido una con3ersacin entre su padre y un 9ombre cuyo
rostro no lleg a 3er, pero ;ue a$irmaba 3enir de parte de un tal 2inos. Tazzio solo
comprendi algunos $ragmentos de esta con3ersacin! el susodic9o 2inos estaba
relacionado con ciertos constructores del Arsenal, a los ;ue 9aba pasado en secreto un
encargo pri3ado, como 9aba 9ec9o con el 3idriero para conseguir sus $amosas lentes.
Esto rea$irmaba a "ietro en su idea de ;ue 2inos, por ms ;ue ocultara su identidad,
era un persona:e bien situado.
/a llegada de la >r;udea Degra y de los esbirros de los
Tenebrosos produ:o el e$ecto de un terremoto. /os 9ombres a3anzaban, encabezados
por Iira3olta, y se dispersaban por todas partes, atendiendo a un gesto o a una
inclinacin de cabeza de su :e$eJ sus pasos resonaban en medio de los artesanos y los
obreros de los astilleros. /os agentes se repartieron por las na3es y los 3araderos. Era
como un za$arranc9o de combate, y se murmuraba ;ue el asunto era de eGtrema
gra3edad. 2ientras "ietro interrogaba a uno de los constructores pCblicos en una
$undicin, sus 9ombres llegaron para entregarle nue3os registros. =omo de costumbre,
los ":aros de Fuego 9aban maniobrado en la sombra, ante las narices de los #iez y la
-uarantia. 2inos 9aba ordenado la construccin de dos $ragatas ligeras, pero 9aba
ms! lo ;ue descubri "ietro en su 3isita le 9el la sangre en las 3enas. Do se necesit
muc9o tiempo para cruzar las in$ormaciones del Arsenal con las de las autoridades
militares de la ciudad. -uince personas $ueron interrogadas. Dinguna pudo re3elar la
identidad de 2inos, ;ue mani$iestamente pareca actuar solo a tra3Ms de oscuros
intermediarios. "ietro circul durante un rato entre los registros, las balas de can
salidas de las $undiciones, los morteros y barriles de pl3ora ;ue llenaban, por
centenas, los almacenes. /uego, al acabar la tarde, corri a 3er a Emilio Iindicati. Do
poda creerlo, y sin embargo, lo ;ue tena ;ue eGplicarle era totalmente real.
HQ/a >r;udea Degra<
1aban anunciado discretamente a "ietro, ;ue encontr a Emilio en la +ala del
=olegioJ Francesco /oredan, por su parte, estaba reunido en ese mismo momento con
los miembros de su =onse:o restringido. Emilio no estaba soloJ con Ml se encontraba
un 9ombre de unos treinta aos, de rostro $ino, con la piel tan blanca ;ue pareca
mrmol, unos dedos de pianista y un aire etMreo ;ue atenuaba el 9ilillo de una barba
cui6
dadosamente recortada. /le3aba una amplia camisa blanca y una c9a;ueta cuyo
aspecto, colores y corte re3el a "ietro, buen conocedor de los detalles de elegancia,
su procedencia $rancesa. Emilio dedicaba a este in3itado de la *epCblica amplias
sonrisas y $orzaba un poco la mano con las lison:as. 1ablando tan pronto en $rancMs
como en italiano, Iindicati lo 9alagaba abiertamente 9aciendo re$erencia a su
Kinmenso talentoL e inclinndose ante el Kpri3ilegio de recibirle en el corazn de la
+erensimaL. "ietro no tard en comprender la razn de todo a;uello.
HQA9< 2aese, le presento a "ietro /uigi Iira3olta de /an6salt, uno de...
9ummm... de los conse:eros especiales de nuestro gobierno Hdi:o Emilio, sin perder
su aire obse;uiosoH. "ietro, le presento al maestro EugMne6AndrM #ampierre,
renombrado artista pintor, ;ue 9a acompaado 9asta a;u a su eGcelencia el emba:ador
de Francia. El maestro #ampierre eGpondr prGimamente sus obras en el nrteG de la
&a$lica 5an Marco. .nas obras mara3illosas, de inspiracin religiosa, "ietro.
El maestro EugMne6AndrM #ampierre se inclin con modestia. "ietro respondi del
mismo modo.
HN"odra tener una entre3ista con usted, EmilioO Hpregunt "ietroH. Tal 3ez el
momento no sea el ms adecuado, pero el asunto es importante.
El rostro de Emilio se crisp momentneamenteJ luego se 3ol3i 9acia #ampierre
y, cogiMndole las manos con calor, le di:o!
HN-uerr perdonarme un instante, maestroO /os asuntos de la ciudad no nos dan
respiro. Iuel3o dentro de unos minutos.
H"or $a3or Hdi:o #ampierre 3ol3iendo a inclinarse.
Emilio arrastr a Iira3olta a una sala contigua.
HEl nue3o emba:ador de Francia 9a llegado, "ietro Hdi:o IindicatiH. En estos
momentos est reunido en sesin con el duG y el =onse:o restringido. El traspaso de
poderes o$icial se celebr anoc9eJ su predecesor ya se 9a ido. A partir de este
momento, la proteccin de #ampierre y de /oredan me acapararn por completo. /a
seguridad de toda esta gente no ser asunto $cil, y no debemos re3elar nada de lo ;ue
ocurre a;u. /as recepciones o$iciales se limitarn por el momento a entre3istas en el
palacio, pero el reciMn llegado ;uerr 3isitar la ciudadJ a in3itacin del duG, participar
en todas las $iestas de la Ascensin, ;ue, en atencin a Ml, debern redoblar su $asto. El
emba:ador participar en las celebraciones pCblicas, y tenemos poco tiempo para
prepararnos. "ara acabar de complicarlo, resulta ;ue su eGcelencia ;uiere dis$rutar de
los pe;ueos placeres de la 3ida 3eneciana, y de incgnito, si es posible. Est pre3isto
;ue maana acuda a la 3elada de baile organizada por Andreas Iicario en =anareggio.
NTe das cuentaO =reo ;ue 3oy a 3ol3erme loco con todo esto.
H"ues tus desgracias no terminan a9, Emilio Hdi:o Ii6ra3olta con aire sombro
H. Duestra 3isita al Arsenal me 9a 9ec9o descubrir elementos nue3os realmente
aterradores.
+e produ:o un silencio. Emilio le dirigi una mirada in;uieta.
HN-uM ;uieres decirO
HTodo esto 9a sido plani$icado 9ace tiempo. 2inos 9a podido saltarse, #ios sabe
cmo, el control de los pedidos pCblicos. 1a 9ec9o construir a su cargo, o con $ondos
des3iados del Estado, N;uiMn sabeO, dos $ragatas de las ;ue no poseemos ninguna
in$ormacinJ esto en s ya es eGtraordinario, y sin embargo, no es nada comparado con
lo ;ue sigue. 1ace seis meses, el Arsenal puso a $lote dos galeras ;ue deban patrullar
en el gol$o, la 5anta Mara y la -oya de /or2=. +u:Mtate bien! las ga6
leras desaparecieron 9ace dos das en algCn lugar del Adritico. Di el Arsenal ni
ninguna de nuestras magistraturas o de nuestras autoridades militares saben ;uM 9a
sido de ellas.
Due3o silencio.
H-uieres... ;uieres decir ;ue... Hbalbuce Emilio.
"ietro le cogi del brazo!
H/a 5anta Mara y hjoya de /or2= estn e;uipadas con sesenta y no3enta
caones respecti3amente, Emilio. #ios sabe ;uM 9arn cuando 3uel3an a puerto...
Iindicati se lle3 la mano a la $rente.
HEsto es una locura... N=rees realmente ;ue 2inos est armando galeras para
atacarnosO
HEstoy dispuesto a creerlo todo, despuMs de lo ;ue 3i en la 3illa 2ora. 2inos,
Iirgilio, la -uimera... Do sM si se trata de una Cnica persona, pero una cosa es segura!
los ":aros de Fuego estn en todas partes, como di:o el sacerdote =a$$elli, y la
administracin de la *epCblica se encuentra con el agua al cuello. NTe das cuentaO
Esto es aCn peor de lo ;ue pensbamos.
Emilio acus el golpe. /os dos oyeron cmo se abran a lo le:os las puertas de la
sala donde el duG se 9aba reunido con el 2inor =onsiglio, para recibir al emba:ador
de Francia y dirigirle unas palabras de bien3enida. .n dMbil rumor, acompaado de
algunas eGclamaciones de alegra, lleg 9asta ellos. Emilio se apoy en el brazo de
Iira3olta y trat desesperadamente de recomponer su eGpresin.
HQP a9ora me piden ;ue me ponga a 9acer zalemas a diestro y siniestro< Pona
mi$eria< "ietro, tengo ;ue ocuparme de ellos. Te lo ruego, te doy plenos poderes para
continuar la in3estigacin cuando yo no estM en disposicin de 9acerlo. Do estara de
ms ;ue $ueras maana por la noc9e al baile de Iicario. P mientras tanto, da caza a
esos ":aros de FuegoJ yo me ocuparM del duG y de nuestros ;ueridos polticos.
"ietro asinti en silencio, y los dos 9ombres 3ol3ieron a la +ala del =olegio, donde
aCn se encontraba el pintor EugMne6AndrM #ampierre. Emilio, abriendo los brazos,
con una amplia sonrisa en los labios, se dirigi 9acia el duG y el emba:ador. Este
Cltimo era un 9ombre de unos cincuenta aos, con la $rente arrugada y unos rizos
blancos ;ue asomaban por deba:o del sombreroJ lle3aba una c9a;ueta ro:a y azul,
orlada de oro, y un pantaln blanco, y su pec9o estaba cubierto con toda clase de
condecoraciones. El $rancMs escuc9aba a /ore6dan, ;ue, con su 3estido de pCrpura y
armio y el cetro en la mano, le 9ablaba sonriendo, como si $ueran amigos de toda la
3ida. "ietro alz los o:os y su mirada se pos en la tela de La &atalla de Lepanto.
+e di:o ;ue la partida estaba le:os de estar ganada.
/uciana +aliestri acababa de le3antarse, a unos pasos de la altana ;ue dominaba el
)ran =anal y del di3n ro:o en el ;ue ya 9aba recibido a "ietro la primera 3ez,
cuando este $ue a interrogarla a su 3illa. A la llegada de la >r;udea Degra, /uciana le
9aba propuesto, sin de:ar de destilar sus 9biles insinuaciones, una partida de
domin, y a9ora esparca las $ic9as sobre una mesa ba:a $inamente traba:ada, entre
dos tazas de ca$M. +onri, e 9izo un guio mientras "ietro, sentado ante ella, 3ea
cmo se desplegaban los encantos y las $ormas seductoras de la cortesana. /a :o3en le
dirigi una mirada picara, y pos un dedo en su boca antes de rozar sus pmulos
realzados de rosa, no le:os del lunar ;ue tena en la comisura de los labios. +u 3estido,
con temblores de enca:es, de:aba al descubierto la garganta y los 9ombrosJ un
colgante en $orma de del$n caa 9asta el nacimiento de los senos, redondeces
sublimes ;ue se adi3inaban palpitantes ba:o la tela. /uciana 9aba aadido un
3elo di$ano en torno al cuello. Al cabo de unos instantes, decidi ;ue en realidad no
tena ganas de :ugar. KQIamos< Tengo otras cosas en la cabeza.L +e le3ant, y con un
simple gesto el 3estido se desliz sua3emente 9asta sus pies. El 3elo ondul sobre el
secreto de su pec9o, y "ietro intuy el color lec9oso de sus senos y las delicadas
areolas. /uciana era una $lor, s, una $lor con un dulce pistilo ;ue permaneca oculto y
cuya corola se iba abriendo ante sus o:os. Do era sorprendente ;ue el senador
=ampioni se 9ubiera enamorado de ella. /a :o3en apoy una de sus largas piernas
sobre la mesa ba:a donde "ie6tro 9aba de:ado su taza de ca$M, dispersando las $ic9as.
Iira63olta estudi con delicia la cur3a de ese muslo, pero no tena demasiado tiempo
para $ri3olidades. +in duda estas 9ubieran podido $ormar parte de su plan y permitirle
obtener in$ormacin utilizando armas menos desagradables ;ue las pistolas, la espada
o el arcabuzJ pero, desde su primera entre3ista con /uciana, 9aban cambiado muc9as
cosas. /a 3spera, /andretto 9aba ido al encuentro de su amo. Fuera caa la llu3ia. /a
>r;udea Degra recordaba los o:os claros y la $rente despeinada de su criado cuando
se ;uit el sombrero para decirle! KAnna +antamara est celosamente 3igilada por su
marido en su 3illa de +anta =roce... +abe ;ue, como antes, solo tiene o:os para ella. /e
9e dado la $lor...L.
+. A9ora Anna +antamara estaba a su alcance. "ietro solo deba 9acer un gesto.
P a pesar de la pro9ibicin ;ue pesaba sobre Ml, se senta dispuesto a todo por 3ol3er a
3erla.
/a 3oz clara de /uciana, a la 3ez incitante y burlona, le susurr al odo!
HN-uM le parecen mis zapatos, "ietroO N-uiere ;ue los conser3eO
"ietro no respondi.
H2e 9e puesto uno de mis 3estidos ms bonitos para us6
ted, NsabeO En Ienecia dicen ;ue soy una co;ueta, pero no soy como esas ;ue su:etan
a los 9ombres del ta&arro ba:o las "rocuratie, mi dulce seor. 2i corpino no oculta
ningCn re$uerzo de espuma y no me coloco almo9adillas ba:o las $aldas, como 9acen
ellas, para corregir sus de$ectos. Do lle3o postizos para el pelo y me 9e des9ec9o de
todos mis aderezos. N/e gusta como lle3o los cabellosO Espere ;ue me los suelte...
P eso 9izo con gesto eGperto. +u cabellera cay en cascada sobre los 9ombros y,
como si $uera un accidente, el pauelo cay tambiMn. /a :o3en se lle3 las manos a
los senos, remedando un pudor ;ue no senta, y luego las apart lentamente. +us
pezones estaban solo a unos centmetros de la cara de "ietro.
H/os emplastos, las andrianas y las ballenas, los a$eites groseros, son para
a;uellas cuya belleza necesita de arti$iciosJ aun;ue es cierto ;ue no renuncio a
comprar los ms 9ermosos 3estidos, siempre tras dar las gracias a mi di$unto marido,
;ue en paz descanse. +abe, ese pobre ngel tena el don de los negocios y el dinero. A
3eces perda completamente el sentido con ello. Po, por mi parte, soy :usto lo
contrario! tengo un gusto in$alible para otros tipos de comercio y no tengo 3alor para
negrmelos. N#e ;uM podra ser3irme mi $ortuna, si no $uera para 9acerme ms
deseableO P es ;ue en el $ondo siempre me 9e encontrado muc9o me:or... en libertad.
#e modo ;ue en cuanto los ducados aterrizan en mis manos, Q9op<, los gasto. /os
9ago desaparecer. Tengo para eso un oscuro talento de maga... QP solo espero a
3ol3er a sacar partido del pe;ueo tesoro ;ue me de: mi ;uerido esposo< .n santo
3arn, a $in de cuentas...
=on la cabeza ec9ada 9acia atrs, balanceando el cuello, la :o3en 9aba posado las
manos sobre los 9ombros de Iira3olta, y a9ora simulaba ;ue se $rotaba contra Ml
9aciendo ondular la pel3is. (l segua sentado, y ella de pie.
HNDo ;uiere comprobarloO
HN=omprobar ;uMO Hpregunt "ietro.
H=omprobar lo ;ue le 9e dic9o sobre las almo9adillas.
2ientras 9ablaba, de: ;ue se deslizara al suelo la poca ropa ;ue le ;uedaba y se
3ol3i. "ietro tena a9ora ante los o:os sus caderas y el par de nalgas ms suntuoso,
ms 9ermoso, ms aterciopelado ;ue 9ubiera 3isto :ams.
HNIeO Todo es natural.
/a 3eneciana 9aba acabado de des9o:arse. +e 3ol3i de nue3o 9acia Ml. Ambos se
miraron en silencio. "or un momento, "ietro, no sin cierta sorpresa, crey 3er un
destello de tristeza en su mirada. +u actitud le pareci, por un instante, ms sincera,
ms seria. /uego, la :o3en lade la cabeza y sonri de nue3o. En el eGterior, un rayo
de luz asom entre dos nubes blancas, por encima del )ran =anal, $ran;ue la altana
y se proyect en la 9abitacin, trayendo consigo el sua3e calor del atardecer.
HIamos, ;utese la capa, la le3ita y el c9aleco, "ietro Iira63olta, y dgame cules
son sus pre$erencias.
"ietro se le3ant lentamente. #ud un instante, y luego se agac9 para recoger las
ropas de la :o3en.
HIamos, seora...
.n brillo de incomprensin cruz por la mirada de /uciana.
H/os encantos ;ue posee podran condenar a un papa, y sepa ;ue en otras
circunstancias no 9abra dudado. "ero, por desgracia, el tiempo apremia y tengo otros
planes en la cabeza. +e lo ruego... Do 3ea en este rec9azo una a$renta, por;ue no lo es.
/uciana parpade, sorprendida. #urante unos instantes, $runci las ce:asJ no saba
si deba representar el papel de la cortesana ultra:ada o el del p:aro 9erido. En ese
momento
9aba en ella algo pro$undamente $emenino. "arte de su co;uetera y su a$ectacin se
9aban des3anecido sCbitamente, y en ese mo3imiento inesperado 9aba algo ;ue
despertaba una gran simpata. "ietro no pudo e3itar preguntarse cmo se 9abra
comportado /uciana si de repente Ml 9ubiera renunciado a sus pre3enciones para
lanzarse sobre ella. "ietro no se de:aba engaar por los melindres, y un misterioso
poder, as como una larga eGperiencia, solan permitirle adi3inar con cierta
clari3idencia el estado psicolgico de las mu:eres por la $orma en ;ue 9acan el amor.
Estaba con3encido de ;ue /uciana se 9abra entregado con $urorJ s, con una especie
de $uror eGttico ;ue "ietro adi3inaba en ella y ;ue incubaba en su seno como una
3oluntad de re3anc9a. En lo ms intenso del MGtasis, Ml la 9abra acompaado como a
un nu$rago. #e 9ec9o, ya tena aspecto de eGtra3iada. .na intuicin le deca ;ue
/uciana, en el $ondo, y por ms ;ue simulara protegerse de Ml, estaba dispuesta a todo
para encontrar el gran amor. +olo los adornos del placer le permitan representar ese
:uego, esa comedia ;ue la pona a resguardo de su propia angustia y la alimentaba al
mismo tiempo de un sentimiento de laGitud, de continua 9uida 9acia delante. "ietro
comprenda de sobras todo a;uello. #urante esos pocos segundos ;ue 9aban animado
silenciosamente el rostro de la :o3en, la >r;udea Degra 9aba percibido 9asta ;uM
punto estos impulsos sutiles agitaban el espritu de la bella /ucianaJ y a9ora se senta
conmo3ido. Esta percepcin atenuaba la disposicin de espritu con ;ue 9aba ido a
3er a la cortesanaJ su propia rigidez se 9aba des3anecido. +in embargo, deba seguir
descon$iando. +i Anna +antamara era una Iiuda Degra, /uciana poda tener algo de
tarntula. .no nunca estaba seguro de nada...
KTambiMn tC tienes tu parte de sombra, /ucianaJ tambiMn tC ests perdida para este
mundo.L
Finalmente la :o3en adopt un tono neutro, un poco $ro.
HPa 3eo... +in duda su mente est concentrada por entero en ella.
.n asomo de amargura apunt en su 3oz.
H... En esa Anna +antamaria.
A9ora $ue "ietro ;uien se ;ued desconcertado.
H"erdn, Ncmo diceO
/a :o3en alz los o:os 9acia Ml, con los labios $runcidos en una sonrisa contrita.
HN-uM creaO TambiMn yo, ;uerido amigo, me 9e in$ormado sobre usted. /a
>r;udea Degra. "ietro /uigi Iira3ol6ta, liberado de los "lomos... .n agente del
gobierno encerrado despuMs de 9aber pisoteado el :ardn del senador >tta3io...
"ietro se pas la lengua por los labios.
Esta 3ez /uciana se 9aba apuntado un tanto.
HN=ree ;ue no soy ms ;ue una libertina eGttica y sin sesoO
Q>9, no, estaba le:os de creerlo< /uciana prosigui.
HNIeO, yo tampoco se lo 9e dic9o todo.
HN#e dnde 9a sacado esas in$ormacionesO
/a mirada de /uciana $ue a posarse en su taza de ca$M.
H#game, seor >r;udea Degra, Npor ;uM debera ayudarleO
+e produ:o un silencio.
H"or 2arcello Torretone. "or )io3anni =ampioni, ;ue si no me e;ui3oco, se
encuentra 9oy en una situacin bastante precaria. QIamos, /uciana, no $altan razones<
P realmente la necesito. =rMame, el duG y los #iez no lo ol3idarn. +e lo ruego, si
sabe algo, dgamelo.
/a :o3en aCn dud un momento. /uego, despuMs de un largo suspiro!
H>tro senador 9a 3enido a 3erme de 3ez en cuando Hdi:oH. Alguien ;ue no
siente muc9a simpata por usted.
#e nue3o 9undi sus o:os en los de "ietro.
HEl senador >tta3io.
"ietro $runci las ce:as.
#e pronto 3arias piezas del rompecabezas empezaron a enca:ar. El broc9e robado,
los ":aros de Fuego, las in$ormaciones sobre )io3anni =ampioni... P el 9ec9o de ;ue
"ietro 9ubiera estado apartado desde 9aca tiempo de los asuntos de la *epCblica por
estar encerrado en los "lomos. El, un estorbo realmente molesto.
H>tta3io... Iaya, 3aya. 2i antiguo mentor, naturalmente...
"ietro se 3ol3i 9acia la 9ermosa mu:er.
HN"or ;uM no me lo di:o antesO
/uciana se encogi de 9ombros.
H"rote:o a los ;ue 3ienen a 3erme, amigo mo. A todos los ;ue 3ienen a 3erme.
N-uM 9abra dic9o usted si 9ubiera traicionado su identidad ante >tta3ioO
H/o ;ue se 9abr guardado de 9acer, espero Hdi:o "ietro entrecerrando los
prpados.
/a :o3en le dirigi una mirada penetrante.
HIamos, maese Iira3olta. +M per$ectamente ;uM me con3iene.
>tro tanto a su $a3or. "ietro call, y luego recuper la sonrisa. .na curiosa idea
acababa de cruzar por su mente.
H+abe, /uciana... .sted podra con3ertirse en un buen agente secreto. 1ablarM de
ello al =onse:o de los #iez, si lo desea.
/a :o3en reaccion a esa salida con un interMs moderado.
H#e:e a los Tenebrosos donde estn, y a m donde estoy.
HEn todo caso, no me disgustara representar a mi 3ez el papel de reclutador. P
tengo para usted un sobrenombre muy acertado...
2ir las $ic9as esparcidas sobre la mesita y cogi una.
El doble seis.
H/uciana, tengo una proposicin ;ue 9acerle.
+u sonrisa se ampli.
HNAceptara ser mi K#ominLO
#os das antes, cada la noc9e, el du;ue Ion 2aarXen 9aba abandonado su castillo
austraco de almenas dentadas. En3uelto en un gran manto negro, se deslizaba a9ora
como una sombra $uera de la gndola ;ue le 9aba conducido a =ana6reggio. Alz los
o:os 9acia la luna, ;ue desapareca tras las nubes. #os portadores de antorc9as
iluminaban su marc9a. El du;ue les sigui en silencio 9asta la entrada del edi$icio
donde le 9aban citado. #espuMs de un intercambio de contraseas, las puertas se
abrieron. Finalmente, el du;ue cruz la entrada del palacio. .nos minutos ms tarde
se encontraba ante una c9imenea, con un 3aso de 3ino en la mano.
/a -uimera estaba sentada $rente a Ml.
H/a $ruta est madura Hdi:o Ion 2aarXenH. #esde "as6saroAitz, Ienecia es
3ulnerable. #game, Nen ;uM punto se encuentra a9oraO
H=umplo el plan tal como estaba pre3isto.
H+, s... 1e de:ado ;ue se di3ierta y ;ue actCe a su modo, amigo mo. "ero dudo
de la e$icacia de todas esas $antasas y aspa3ientos suyos. Estas puestas en escena,
Neran realmente CtilesO N=reen de 3erdad en sus acrobacias de salnO .na secta
diablica... DingCn responsable sensato podra conceder el menor crMdito a un
enemigo tan ambiguo. Do 3an a cargrselo todo a +atn y a sus bu$onadas de
biblioteca...
/a -uimera ri entre dientes.
HDo lo crea. Estamos en Ienecia. Todos andan asustados. El duG y los suyos no
saben ;uM 9acer. Duestros cebos estn a
la altura del retoJ estn perdidos y no saben por dnde ir. /a co9erencia de nuestro
plan aCn se les escapa por;ue nosotros as lo ;ueremos. Es cierto ;ue me di3ierto. P
todos caen en las trampas ;ue tiendo a mi paso. All ;uedarn enredados 9asta ;ue
lancemos el Cltimo golpe. Entonces dar las gracias a #ante y a la imaginacin de su
ser3idor.
H.na imaginacin muy italiana, se lo concedo. 1ubiera debido escribir para el
teatro. NP su... representacin en 2estreO
El #iablo ri de nue3o.
HN1a odo 9ablar de =ario )ozzi y sus granelle$chA
HDo, nunca.
H/os llaman los K8neptosL. +e trata, en cierto modo, de una academia $esti3a, ;ue
reCne a un grupo de alegres barbianes apasionados por las bellas letrasJ se cali$ican de
enemigos del Mn$asis, y pretenden promo3er el estudio de los antiguos preser3ando la
Kpureza del idiomaL. Ienecianos culti3ados, en 3erdad. =ada ao sus miembros
nombran como cabeza del grupo a un Kbobo arc9inecioL, ;ue 3ela por sus $ieles con
una autoridad de $arsa. En ellos me inspirM. 2is ":aros de Fuego son de lo ms
distinguido y mi mascarada se 9a desarrollado a la per$eccin. "ero, bromas aparte,
puede estar seguro de ;ue todos los 9ombres ;ue 9e reclutado nos sern $ieles.
HPa lo 3eremos Hdi:o Ion 2aarXen.
+us o:os brillaron mientras miraba las llamas de la c9imenea.
H"ronto lo 3eremos, s. Ienecia caer en unas 9oras. Entonces o$recerM a Austria,
en bande:a de plata, la lla3e del mar. /a ms bella, la ms sublime de las :oyas. P
usted ser recompensado como merece, tal como con3inimos. 2i gobierno 3elar por
ello, crMame.
EcX9art 3on 2aarXen se sacudi ma;uinalmente una mota
de pol3o de la c9a;ueta, c9asc la lengua y termin de un trago su 3aso de 3ino.
A3anzada la noc9e, Iira3olta se a3entur ba:o el balcn de la 3illa de +anta =roce
donde se encontraban los aposentos de >tta3io. =on sombrero y ta&arro negros y una
mscara sobre el rostro, en3uelto en una larga capa y con las manos enguantadas,
"ietro solo lle3aba en el costado la espada de empuadura de oro, y la 9abitual $lor en
el o:al.
=on los o:os entornados, empez por calcular la distancia ;ue le separaba del
tercer piso. #ud unos instantes, y luego se decidi a silbar, como 9aca en otro
tiempo. .na 3ez, dos 3eces... Dada se mo3a all arriba. N#ormira Anna yaO +in
embargo, 9aba luz. +i por casualidad era >tta3io ;uien se asomaba, la >r;udea
Degra no tendra ms ;ue ocultarse en la sombra, ba:o el porc9e. Iol3i a silbar y
luego mir a derec9a e iz;uierda. Dadie. Tena ;ue tomar una decisin.
KQIamos, Anna, escCc9ame<L
Pa se dispona a trepar, cuando algo se mo3i. Alz los o:osJ $ugazmente 3io la
silueta de Anna y la orla de su cabellera rubia, peinada 9acia atrs, ;ue se recortaba a
contraluz en el marco de la 3entana. Do poda distinguir sus rasgos, pero, por la mano
;ue se lle3 al corazn, supo ;ue 9aba adi3inado la identidad del ;ue se encontraba al
pie de su 3illa. El pec9o de la :o3en se ele3 un instante, a9og un gritoJ luego, sin
decir palabra, dio media 3uelta y abandon el balcn.
#espuMs de tomar aire, Iira3olta asegur el primer apoyo. "ietro no careca de
agilidad, y en unos instantes alcanz el borde de las 3entanas del primer piso, y luego
las del segundo, apro3ec9ando las asperezas del muro y el enre:ado de los balcones.
/a oscuridad era su aliada. +e detu3o un instante cuan6
do, por deba:o, un portador bergamasco pas canturreando, seguido de cerca por dos
+eores de la Doc9e. =ontu3o la respiracinJ 9ubiera sido muy molesto ser
descubierto as, mientras se encontraba suspendido en el muro como una araa.
Iira3olta temi por un momento ;ue sus botas resbalaran de la pe;uea ca3idad del
muro donde 9aba conseguido enca:arlas. +u capa susurraba sua3emente, colgando en
el 3aco, mientras se mantena con las rodillas dobladas, sin 9acer el menor gesto,
como si ;uisiera $undirse con la pared contra la ;ue se apretaba. Finalmente los
9ombres desaparecieron. "ietro alz los o:os, asegur una o dos presas, y luego, con
un cru:ido de su capa, pas sin es$uerzo aparente por encima de la baranda.
Aterriz discretamente, como un gato. Ante Ml se agitaban unas cortinas di$anas.
A3anz despacio. +e dio cuenta de ;ue su corazn palpitaba, desbocado. #etrs de las
cortinas adi3in una $orma tendida.
Apart los pliegues ;ue le 3elaban la 3ista.
All estaba, tendida sobre una cama con balda;un ro:o. /e miraba con sus grandes
o:os, con una eGpresin indecisa dibu:ada en el rostro. #i3idida entre la alegra y el
miedo, le espiaba como un corzo acorralado. +u cuerpo estaba cubierto por un
camisn en el ;ue se entremezclaban los enca:es y el raso, de un color ro:o 3iolceoJ
un broc9e de plata su:etaba sus cabellos. "ermanecieron as largo ratoJ Ml casi
emboscado entre el balcn y la 9abitacin, y ella all tendida, sin decir nada. "or $in se
le3ant, se precipit a su encuentro y se lanz a sus brazos. El beso ;ue sigui barri
de golpe todas las penalidades del encarcelamiento de Iira3olta y los tormentos ;ue
no 9aban de:ado de acompaarle desde su salida de los "lomos. /a magia del
reencuentro y la proGimidad de ese cuerpo encantador, la sensacin de esos senos
$irmes ;ue se
apretaban contra su pec9o, esa lengua grcil, ese per$ume embriagador, le 9icieron
preguntarse cmo 9aba podido e3itar 3erla al salir de prisin, en lugar de lanzarse en
su busca inmediatamente, ol3idando todo lo dems. A9ora, de pronto, no eGista ya
ninguna amenaza. +iempre 9aba sabido ;ue 3ol3era a encontrarla, y este milagro al
$in realizado resonaba en su interior como una e3idencia. /a amaba, estaba seguro.
=uando ella se separ, a regaadientes, $ue para 9undir sus o:os brillantes en los
suyos.
HQAmigo mo, est loco< Q/oco por 3enir a buscarme<
"ietro distingui, ba:o la almo9ada, los pMtalos de una or;udea ;ue sobresalan de
su ingenuo escondri:o. =on la $rente contra su 9ombro, Anna di:o en un susurro!
H/andretto consigui 9acerle saber ;ue yo estaba a;u, Nno es ciertoO
HQAnna< Po... no poda perderla. Do 9a pasado un minuto en ;ue no pensara en
usted. =uando estaba encerrado tem tener ;ue $orzarme a ol3idarla, intentM...
HQ>9, debera 9aberlo 9ec9o< Q#ebera, s<
"ietro 9abra dado cual;uier cosa por gozar desde ese mismo momento de este
$ruto ;ue le o$reca el destino. Anna +antamara estaba a9, en sus brazos, conteniendo
unos sollozos en los ;ue se mezclaban la alegra y el terror. 1abra ;uerido lle3rsela,
tenderla a su lado, ol3idarlo todo entre estas sbanas, en el corazn de la noc9eJ o bien
raptarla, a9ora, para lle3arla le:os y cumplir el dulce sueo ;ue 9aba ocupado su
mente en las peores 9oras de su eGistencia. "ero a;u estaba en un medio 9ostil, lo
saba.
/a su:et por los 9ombros.
HQAnna< Do tenemos muc9o tiempo.
Ella le miraba, aturdida. /os dos temblaban.
HN#nde est >tta3ioO
H1a salido Hdi:o AnnaH. +i no, nunca le 9ubiera de:ado subir. "ero puede
3ol3er en cual;uier momento. QEs una locura ;ue 9aya tratado de 3ol3er a 3erme< QEl
otro da, cuando nos 3imos de nue3o en las 2ercerie, cre morir< P sin embargo,
saba... Tena una certidumbre...
/a mirada de la >r;udea Degra recorri la 9abitacin.
HN"odra decirme dnde est su despac9oO
Anna apret los dedos en torno a Ml, incrMdula.
6N-uMO
H2uMstreme su gabinete de traba:o, por $a3or. Q*pido< QPa le eGplicarM<
Anna dud, pero acab por ir 9acia la puerta.
HN-uM est 9aciendoO Q+abe ;ue mis damas de compaa no estn le:os< Al
menor ruido pueden...
HQ=onozco a sus carabinas< Hse burl Iira3oltaH. Do 9arM ningCn ruido, con$e
en m. Q=ondCzcame a su despac9o, se lo ruego<
As lo 9izo. Anna cogi una 3ela y atra3esaron un silencioso gabinete re3estido de
$ieltroJ un espe:o perdido, con montantes de oro cincelados como los de la ms
9ermosa pieza de or$ebrera, re$le: bre3emente la luz de la candela. *odearon un
di3n y luego Anna, con la ore:a contra el marco, escuc9 unos instantes :unto a una
puerta.
HEs a;u.
/entamente 9izo girar el pomo.
2ientras "ietro se diriga 9acia el escritorio y encenda otra 3ela, ella cruz la
9abitacin para apostarse :unto a la siguiente puerta, pendiente del menor ruido de
pasos.
HQ#Mse prisa< Hmurmur con eGpresin asustada.
K#os p:aros de un tiro, me atre3era a decir...L, pens Iira3olta.
/a ocasin era demasiado buena.
El gabinete era una 9abitacin pro3ista de una librera de madera oscura y de un
astrolabio ;ue probablemente nunca 9aba sido utilizado. En las otras paredes se 3ean
decenas de mapas de Ienecia, ;ue daban testimonio de la eGpansin y el desarrollo
9istrico de la ciudad en el curso de los siglos. Ie6necia, la ciudad pasin. >tta3io era
un coleccionista de esos mapas antiguos. *etratos de tatarabuelos de aire in$autado,
con miradas ;ue eGpresaban alti3ez y condescendencia, aparecan al azar al $ulgor de
la llama y parecan 3elar con su austera gra3edad sobre los elementos de un rico
mobiliario de cedro y caobaJ una cmoda con cerraduras de oro, un bu$ete con seis
ca:ones, un secreter de boca sombra de la ;ue desbordaban cartas rasgadas y, sobre
todo, ese escritorio, de diez pies de largo, ;ue a9ora "ietro trataba de $orzar. *e3ol3i
ba:o su sombrero, en la cabellera de la peluca de bolsa ;ue se 9aba encas;uetado para
la ocasin. /a mscara le molestaba. +e desembaraz de ella arrancndosela del
rostro. =on un al$iler entre los labios y otro entre los dedos, empez a escarbar en el
mecanismo mientras Anna, apretada contra la puerta, sudaba asustada. +u respiracin
se aceleraba por momentos.
H"ero N;uM est buscandoO Q"or $a3or, 3aya rpido<
#ominado a su 3ez por una tensin sorda, "ietro pele aCn unos segundos con la
cerradura.
A9og un grito de 3ictoria al 3er ;ue ceda el mecanismo.
Abri el ca:n. Algunas 9o:as sin interMs... .n cortapapeles... Finalmente un rollo
de pergamino su:eto con una cinta 3ioleta. "ietro acerc la 3ela y desenroll el
pergamino sobre el cartapacio de cuero colocado sobre el escritorio.
Do comprendi el sentido de lo ;ue tena ba:o sus o:os.
Era una especie de plano, cubierto de rosetas, de smbolos matemticos, de $lec9as
dispuestas en todos los sentidosJ po6
dan 3erse clculos de ngulos e 9ipMrboles y reproducciones de $rontones de 3illas
desconocidas, como si se tratara de los esbozos de algCn ar;uitecto dementeJ :unto al
dibu:o de edi$icaciones imprecisas aparecan trazados e:ecutados con regla por una
mano eGperta, con $rmulas caticas marcadas al pie. "ietro entrecerr los o:os. #os
palabras atra:eron su atencin! "AD\"T8=A, y otra, en el margen, casi in3isible pero
impresa en $iligrana, como si en ese lugar la pluma o el lpiz apenas 9ubieran rozado
el pergamino! 28D>+.
Estu3o a punto de lanzar un grito, pero lo retu3o mientras su mirada 3olaba 9acia
Anna, ;ue se 9aba estremecido :unto a la puerta.
+e oan ruidos aba:o.
Anna se 3ol3i 9acia Iira3olta, presa del pnico.
HQ1a 3uelto<
/a 3ela temblaba entre sus manos.
"ietro solo tu3o unos segundos para re$leGionar. =err de golpe el ca:n,
abandonando all esos misteriosos planos. A9ora trataba de cerrar de nue3o el pestillo
de la cerradura. Anna, temblando como una azogada, lanz una mirada implorante en
su direccin.
HQ"ietro, te lo suplico<
/a $rente de la >r;udea Degra se empap de sudor.
HPa 3oy, ya 3oy Hsusurr, con un al$iler entre los dientes y el otro agitndose
entre sus dedos.
+e oan pasos en la escalera.
HNAnnaO Hpregunt una 3oz sorda, una 3oz ;ue "ietro conoca demasiado bien
H. NAnna, no duermesO
/os o:os de Anna estaban a9ora llenos de terror. /a 3ela oscilaba entre sus manos,
estaba a punto de de:arla caer.
HPa estoy...
HQQ"ietro<<
HNAnnaO
+e oy un c9as;uido. "ietro le3ant la cabeza, empu: a su sitio el silln del
escritorio y apag la 3ela de un soplido. /e3antando los pliegues de su bata, Anna
cruz el despac9o, casi corriendo. /os dos desaparecieron tras la puerta del gabinete
en el mismo instante en ;ue >tta3io abra la de la 9abitacin contigua. "ermaneci un
momento ;uieto en el umbral, con los o:os entornados, con una eGpresin sarcstica.
+e lle3 la mano a la papada... /uego a3anz.
Anna y "ietro 9aban cruzado el gabinete. /a >r;udea Degra se precipit 9acia el
balcn. Antes de pasar sobre la baranda, se 3ol3i 9acia Anna, y con las manos
enredadas en la capa ;ue le cubra, estrec9 a la :o3en con todas sus $uerzas,
aplastando sus labios con un beso.
HIol3eremos a 3ernos, te lo :uro. QTe amo<
HTe amo Hsusurr ella.
>tta3io abri la puerta.
/a capa de "ietro 3ol por encima del balcn y desapareci en la noc9e.
HNTodo 3a bien, ngel moO Hpregunt >tta3io con aire descon$iado.
En el balcn, Anna se 3ol3i. .na luna plida se abra como un o:o en el cielo. /as
cortinas se agitaban con la brisa. .na 9ermosa sonrisa iluminaba el rostro de Anna
+antamara.
=ADT> S8
El baile de Iicario
El pro&lema del Mal de Andreas Iicario, miembro del )ran
=onse:o
K#e la mentira en la polticaL, captulo S8I
/a principal mani$estacin del 2al en la poltica consiste en el empleo de la mentira,
pero a tra3Ms de uno de sus 9abituales giros, esta constituye tambiMn su sal y su
esenciaJ muc9os piensan ;ue es, por otra parte, necesaria, bien para preser3ar al
pueblo, bien para mantenerlo en un estado en ;ue no corra el riesgo de erigirse en un
obstculo para el poder. Esa es la razn de ;ue todo rMgimen $uncione segCn el
principio de un :uego de engaos, en el ;ue se encadenan promesas de $elicidad ;ue el
desempeo real del e:ecuti3o se encarga luego de soslayar, desplegando tanto talento
como destreza. A la $atalidad oligr;uica de la organizacin en grupos de intereses
responde la utopa de la de$ensa del interMs general. Po declaro 9oy ;ue Atenas 9a
muerto y ;ue de todo esto solo ;ueda el rostro Cnico del egosmo 9umano. NDo es
+atn el primero de los mentirososO "or eso, precisamente, se encuentra tan cmodo
en la antecmara de los grandes de este mundo.
/andretto esperaba a Iira3olta en la gndola ;ue deba conducirles 9asta la 3illa de
Andreas Iicario. /a $iesta ;ue daba el miembro del =onse:o era un baile de dis$races,
y en circunstancias normales, "ietro 9abra estado encantado de apro3ec9ar la ocasin
para con;uistar algunos corazones o al menos di3ertirse un poco, como en los 3ie:os
tiemposJ pero la perspecti3a de encontrarse all con Emilio Iindicati, los agentes
dis$razados de la -uarantia y el emba:ador de Francia reciMn desembarcado no le
complaca demasiado. /os diplomticos eGtran:eros solicitaban a menudo, de $orma
ms o menos discreta, poder gozar de las $esti3idades y las bellezas 3enecianasJ algo
;ue, por otro lado, la ciudad siempre 9aba promo3ido, pues la perspecti3a de placeres
y $elicidad asociada a Ienecia constitua, desde 9aca muc9o tiempo, uno de los
$undamentos de su reputacin. En 1F66 incluso se estableci un catlogo de las
doscientas Kcortesanas ms importantes de la ciudadL, con las direcciones y las tari$as
de las damas, catlogo ;ue 9aba circulado durante muc9o tiempo en secreto, 9asta los
arcanos del poder. En otra Mpoca, el propio Enri;ue 888 dis$rut de la compaa de
Iernica Franco, una de estas cortesanas de lu:o, para amenizar su estancia en la
+erensima. Daturalmente, el duG, obligado por la eti;ueta, no participara en estas
$esti3idades a medias pri3adas y a medias pCblicas. /a coincidencia de la llegada del
nue3o emba:ador $rancMs con la +en6sa, no 9aba 9ec9o ol3idar tampoco los usos
o$iciales, y ya se 9aban empezado a tratar los asuntos diplomticos en curso.
1abitualmente, desde el momento de su llegada, los representantes de las naciones
eGtran:eras podan 9acer uso de una suntuosa gndola de gala, la ,egrone en el caso
de los $rancesesJ pero en esta ocasin esta no saldra 9asta el momento culminante de
los $este:os de la Ascensin, cuando el emba:ador asistiera al despliegue de los $astos
de la *epCblica en compa6
na del duG. Al desembarcar en la laguna, "ierre6Francois de Iilledieu Hese era el
nombre del emba:adorH se 9aba apresurado a en3iar a su gran c9ambeln al
caballero del duG para pedir audiencia y presentar sus respetosJ luego su secretario
present al +enado la memoria ;ue contena sus instrucciones y la copia de sus cartas
credenciales. Dormalmente, el ceremonial era respetado escrupulosamenteJ desde la
con:ura de 7edmar, en el siglo pasado, se supona ;ue los nobles no deban mantener
ningCn tipo de relacin con los diplomticos eGtran:eros aparte de los encuentros en el
=olegio, en los =onse:os o en el +enado. Esto eGplicaba por ;uM el duG y el seor de
Iilledieu estaban interesados en ;ue las primeras di3ersiones organizadas para
complacerle tu3ieran lugar sin ;ue el con:unto de la poblacin estu3iera al corriente
de las idas y 3enidas del digno emba:ador de Francia. A eso se aadan tambiMn las
reser3as ;ue albergaba el duG y las circunstancias eGcepcionales de la situacin.
Fa3orable a este :uego ;ue tena su lado eGcitante y ;ue Ml mismo 9aba iniciado en
parte, "ierre6Francois de Iilledieu acept encantado. El emba:ador lle3ara consigo a
su protegido, el pintor EugMne6AndrM #am6pierre, ;ue pronto eGpondra en la baslica
de +an 2arcos las obras ;ue o$reca como regalo a Ienecia.
"ietro 9aba pasado el da reuniendo las in$ormaciones de ;ue disponan a9ora los
#iez y la -uarantia, sin a3anzar por ello en sus in3estigaciones. /a $rustante
impresin de dar 3ueltas en crculo aumentaba su irritacin y su in;uietud. P para
colmo, a9 estaba dirigiMndose al ban;uete, 3estido con el dis$raz de rigor. =on una
mscara negra y dorada sobre los o:os, un sombrero adornado con plumas blancas y
un redingote multicolor, tena a la 3ez algo de Arle;un y de esos p:aros eGticos ;ue
9aba podido 3er en el curso de sus periplos entre =onstantinopla y las 3illas de recreo
de la campia turca,
cuando na3egaba en las $ronteras de >riente coincidiendo en su camino con grandes
3ia:eros. /le3aba su espada y sus pistolas, as como una daga, ;ue ocultaba en la bota.
=omo de costumbre, /andretto le esperara 9asta ;ue 3ol3iera a coger la gndolaJ
pero la noc9e sera larga.
=on un topetazo sordo, el es;ui$e atrac ante los escalones ;ue conducan a la
3illa. El c9apoteo del agua se calm y "ie6tro ba: a tierra. >tras embarcaciones
llegaban por la derec9a y por la iz;uierda. 1ombres y mu:eres con pelucas,
enmascarados y empol3ados, atracaban a su 3ez entre risas. /os seores ayudaban a
las damas a salir de las gndolas y las acompaaban luego al interior del edi$icio.
=riados en librea sostenan antorc9as y reciban a los in3itadosJ la entrada, enmarcada
por dos leones, estaba cubierta de guirnaldas, ;ue Iicario 9aba 9ec9o colocar para la
ocasin. "ietro alz los o:os 9acia la rica morada, un 3erdadero palacio con elegantes
balcones y cornisas de estilo tan pronto gtico como morisco o bizantino. .na
3igorosa unidad inspiradora 9aba permitido conciliar estas in$luencias di3ersas en
una $ac9ada cuya per$ecta belleza no tena par en Ienecia. .n poco ms le:os, a su
iz;uierda, "ietro poda 3er tambiMn el $rontn y el muro de esa Li&rera esotMrica
donde 9aba consultado la edicin impresa del 4n2ierno de #ante y otros opCsculos
malM$icos.
1izo una seal a /andretto y entr en la 3illa.
A;uello era otro uni3erso. #espuMs de cruzar el portal, el 3isitante se encontraba
en un 3estbulo adornado con una $uente interior ;ue recordaba el atrio de las casas
romanas. All, ms criados comprobaban la identidad de los in3itados, los liberaban
de las prendas super$luas y reciban los presentes para el seor de la casa. El propio
Andreas Iicario Hen$undado en un dis$raz negro y plata y pro3isto de una mscara
solar ;ue se ;uitaba para recibir a sus 9uMspedesH responda a los
cumplidos y animaba a los reciMn llegados a lanzarse a ese mundo irreal ;ue 9aba
imaginado. Do le:os de Ml, Emilio Iindicad, con le3ita, manto y pantaln ro:izos, con
una mscara de len y dos alas a la espalda, controlaba tambiMn con la mirada el $lu:o
de 3enecianos in3itados al ban;uete. Al 3erlo, "ietro tu3o un momento de duda. +e
encontraba en una situacin realmente incmoda. Do era $cil con$esarle ;ue, a pesar
de todas las eG9ortaciones de su mentor, 9aba desobedecido sus rdenes para
encontrar la pista de Anna +antamara y correr a lanzarse a sus brazos. Emilio 9aba
con$iado en Ml. /as consignas 9aban sido claras, y la libertad de la >r;udea Degra
estaba su:eta a la promesa ;ue le 9aba 9ec9o. "ero, al mismo tiempo, era
imprescindible ;ue 9ablara con Emilio de lo ;ue 9aba descubierto en el escritorio del
senador. Do caba duda de ;ue >tta3io estaba implicado en a;uel asunto. Iira3olta
estudi los pros y los contras durante un segundo. Tendra ;ue 9ablarle, s... en cuanto
pudiera. P tanto peor si, de paso, tena ;ue con$esarle su pe;uea traicin. #espuMs de
todo, no era gran cosa comparado con lo ;ue se :ugaban en a;uel caso, y tampoco
9aba para tanto. "ero aCn no 9aba llegado el momento de 9acerlo. /a >r;udea
Degra tom aire y se acerc a Iindicad. Ambos estaban in$ormados sobre sus
respecti3os dis$races. +e miraron de arriba aba:oJ se encontraron ridculos, pero no se
eGtendieron sobre ello. Tenan cosas me:ores ;ue 9acer. "ietro se 9aba dirigido
directamente 9acia Emilio, ;ue le present discretamente a Andreas Iicario. Este le
dirigi una sonrisa y asinti en silencio. /uego Emilio 9izo un aparte con Iira3olta.
HEl emba:ador ya 9a llegado, "ietro. /o 3ers enseguidaJ 3a dis$razado de pa3o
real, lo ;ue enca:a per$ectamente con el persona:e, crMeme. >scila, como nosotros,
entre la ma:estad y el ms absoluto de los ridculos. +u artista pintor lle3a una
toga blanca y una corona de laurelJ estos $ranceses no carecen de 9umildad, Nno te
pareceO "odra decirse ;ue a9 :ustamente reside su encanto. QEl =arna3al, "ietro< El
duG se encuentra en el palacio, protegido por la guardia. A;u 9e distribuido a diez de
nuestros 9ombres, ;ue se mantendrn en el anonimato, como tC. 2Mzclate con los
in3itados y abre los o:os.
H7ien Hdi:o "ietro.
El 3estbulo conduca a una gran logga, con 3anos decorados en celosa ;ue iban
de un eGtremo a otro de la planta ba:a, 9asta una segunda entrada coronada por un
portal, el cortile, ;ue daba a la calle. "or encima de la sala, una impresionante arcada
estaba adornada con mil luminarias y nue3as guirnaldas. .na escalera suba 9acia los
apartamentos del piso superior y dos c9imeneas decoraban las $ac9adas este y oeste.
Tapiceras, muebles preciosos y cuadros de maestros rodeaban el amplio espacio, ;ue
se 9aba despe:ado para la $iesta. 2esas colocadas en 9ilera o$recan los ms
deliciosos man:ares! asado de ternera, codornices, becadas, perdices, capones,
acompaados de todo tipo de 3erdurasJ lenguados, anguilas, pulpos y cangre:osJ
buuelos, ;uesos y cestas cargadas de $ruta, 3erdaderos cuernos de la abundancia,
$arndula de postres multicolores, regado todo con los me:ores 3inos italianos y
$ranceses. /os criados se a$anaban en torno a la cubertera de oro y plata, los platos de
porcelana y los 3asos de cristal. Estatuas de madera pintada, ;ue representaban a
escla3os lle3ando cestos cargados de especias, estaban dispuestas a uno y otro lado del
bu$ete y parecan 3elar por ;ue todo estu3iera en su lugar. Entre los cortina:es ro:os y
las molduras, di3anes y sillones dispuestos en crculo, a;u y all, proporcionaban a
los in3itados espacios para una con3ersacin tran;uila, mientras ;ue el centro de la
sala estaba ocupado por los bailarines, poco numerosos en ese inicio de la 3elada. Al
$ondo, ante el cortile,
9aba instalada una or;uesta. /os mCsicos tambiMn iban dis$razados. .na cuarentena
de personas se cruzaban en la sala y empezaban a con3ersarJ aCn $altaban por llegar
cerca de cien. El lugar era muc9o ms grande y pro$undo de lo ;ue la $ac9ada y el
3estbulo de entrada de la 3illa 9acan presagiar. El suelo, de mrmol, estaba cubierto
de moti3os en $orma de rombo en tonos pastel, de color crema y azul cielo.
"ietro deambulaba entre =olombinas, "olic9inelas, "antalones, Tru$aldines,
7riguellas, +capinos y otras muc9as $iguras emplumadas, con el rostro oculto por
anti$aces, mscaras blancas de nariz ganc9uda, ma;uilla:es eGcesi3os ;ue las mu:eres
apenas lograban ocultar tras abanicos 3enecianos $inamente traba:adosJ todo era un
agitarse de c9a;uetas, c9alecos, $antasmas coronados de tricornios, camisolas, mantos
rutilantes y pro$undos escotes, 3estidos ondulantes, lunares artsticamente dispuestos
sobre la lozana de una me:illa o la redondez de un seno. "ietro no tard en distinguir
al emba:ador, ;ue lle3aba un sombrero negro coronado de enca:es, 3estido
enteramente de azulJ arrastraba tras de s una capa ;ue e3ocaba las plumas de un pa3o
real, mientras su mano se apoyaba indolentemente sobre el pomo de un bastn
plateado. El diplomtico ya estaba rodeado por un arco iris de cortesanas, ;ue Iicario,
sin re3elar la identidad del dignatario $rancMs, se 9aba preocupado de reunir a su
alrededor. Do muy le:os, el pintor, con su toga romana, se acercaba a una de las mesas
para picar algo con ;ue acompaar su 3aso de c9ianti. /os agentes de la -uarantia
deban de encontrarse tambiMn all, repartidos por la sala. /os in3itados iban llegando,
mientras la or;uesta empezaba a tocar en sordina. El alco9ol corra ya a raudales. /a
loggia era la estancia ms grande de la planta ba:aJ a la derec9a y a la iz;uierda, otras
puertas se abran sobre salones con una decoracin tan rica como la de la sala
principal, con pro$undos canapMs,
sillones acogedores y cmodas cargadas de 3aliosos ob:etos decorati3os. #os balcones
de madera permitan a cual;uiera ;ue lo deseara re$rescarse un instante y contemplar
los canales o la luna ;ue ascenda en el cielo. "ietro saba ;ue, detrs de los salones,
Iicario 9aba preparado 9abitaciones y alcobas, donde, pre3isiblemente, las pare:as
embriagadas y enardecidas acabaran la 3elada, en grupos de dos o ms, dis$rutando
de otro tipo de placeres.
Iira3olta sonri al reconocer, no le:os de Ml, a una 9ermosa conocida. =on una
moretta, una mscara sin boca, de contornos elegantes y estilizados ante el rostro y un
3estido de incandescente drapeado, /uciana +aliestri estaba realmente magn$ica. +us
zarcillos lanzaban destellos, y lle3aba los cabellos recogidos en un moo detrs de la
cabeza. /uciana tambiMn 9aba reconocido a "ietro, ;ue en ese momento se acerc
para decirle!
H7uenas noc9es, #omin. 2e alegra 3er ;ue 9a decidido 3enir...
HDo poda rec9azar la in3itacin de maese Iicario, ;uerido amigo. P no 3aya
soltando por a9 su K#ominL con tanta prisaJ toda3a no 9e aceptado su propuesta.
=omo sabe, soy una persona independiente. /a idea de traba:ar para los Tenebrosos
enca:a mal con mi temperamento.
/a >r;udea Degra sonri abiertamente.
HIamos, es usted per$ecta para eso. +in ;uerer atentar contra su libertad,
#omin, abra los o:os por m, se lo ruego. Tal 3ez pueda recoger alguna in$ormacin
;ue ayude a la buena causa. #espuMs de todo, a;u 9ay muc9a gente, y las lenguas se
sueltan...
#etrs de la mscara, un brillo di3ertido cruz por los o:os de /uciana.
H=mo no, pensarM en usted. #esde 9ace poco soy una
pe;uea santa para la *epCblica. P ;uiMn sabe, Ntal 3ez tambiMn usted reconsidere mi
propuestaO
"ietro no respondi. Finalmente /uciana ri y gir sobre sus talones.
H1asta pronto, ngel mo.
/a obser3 mientras se ale:aba. #ecididamente a;uella mu:er saba mane:arseJ sin
embargo, "ietro segua notando en ella esa especie de tristeza ;ue se negaba a
con$esar. /a imagen de la dulce Ancilla Adeodato cruz tambiMn por su mente. N-uM
estara 9aciendo en este momentoO N/anguideca Ancilla por Ml, o por su o$icial de
marinaO N1abra 3uelto el capitnO >tro cuerpo, otros placeres... "laceres a los ;ue en
adelante renunciara por la 9ermosa Anna +antamara. P cuando pensaba en su
encuentro de la 3spera, tan rpido, en circunstancias tan especiales, "ietro senta ;ue
el corazn le saltaba en el pec9o. Todo lo ;ue amaba. /a pasin, el peligro. /a
sensacin de 3i3ir. QA9, decididamente tena cosas me:ores ;ue 9acer ;ue perderse
entre estos in3itados annimos ;ue seguan a$luyendo a la sala<
=uando todos 9ubieron llegado, Andreas Iicario pronunci unas palabras de
bien3enida y los in3itados se agruparon en torno al bu$et. /uego Iicario abri el baile.
/as pare:as empezaron a girar en el centro de la sala en deliciosos minuMs. /a or;uesta
tocaba con 3i3acidad redoblada. +e oan risas, los 9ombres corran tras las mu:eres,
algunos les susurraban al odo, y otros las su:etaban por la cintura y les dedicaban
galantes serenatas. /uciana $ue enseguida abordada por algunos galanesJ el emba:ador
no se cansaba de perorar ante el ramillete de bellezas ;ue le 9aban reser3ado y ;ue le
lanzaban pullas por sus imprecisiones lingRsticas cuando se eGpresaba en italiano. El
maestro #ampierre, utilizando un cubierto como si $uera un pincel, guiaba el o:o
mientras miraba un esbozo de
IeronMs, entre dos estatuas de escla3os. /a loggia de Iicario era un :ardn de las
delicias. /as con3ersaciones se 9acan cada 3ez ms animadas, de todas partes surgan
eGclamaciones de alegra, ;ue no de:aban de ampli$icarse. /as danzas se enlazaron
durante 9orasJ se 9aban $ormado grupos, y algunos se dirigan a9ora a los salones
contiguos.
"ietro rondaba cerca del seor de Iilledieu.
H+us encantos, seora Hdeca este, inclinndose 9acia una morena misteriosaH,
9aran palidecer, en mi opinin, a las mu:eres ms 9ermosas de Europa. P crMame, sM
de ;uM 9ablo. En cuanto a usted Hy se 3ol3i 9acia una rubia de sonrisa arrebatadora
H, es e3idente! usted es su re$le:o en la sombra, o me:or dira, 3iendo el oro de sus
cabellos, su doble solar y mara3illoso. Tengo $rente a m a dos es$eras... a... dos
astros, y no sM cul de los dos puede e:ecutar las ms bellas re3olucionesJ dos caras de
una misma moneda ;ue por s solas 3alen todos los tesoros del mundo. =omprendan,
pues, seoras, mi turbacin. N=mo elegir entre el agua y la llamaO NDo podran
permitirme gozar de ambasO
P solt una risita de $alsete mientras se lle3aba la mano a la boca. Ante Ml, las dos
cortesanas se inclinaron 9aciendo melindres. /a noc9e estaba ya muy a3anzada. El
:uego dur un rato. /uego, el emba:ador, tras obser3ar un instante el resto de la sala,
:uzg ;ue no tardara en llegar el instante en ;ue podra abandonar la loggia para
a3enturarse detrs de las cortinas pCrpura ;ue daban a las 9abitacionesJ seguro de una
3ictoria ms ;ue $cil y tan sabiamente preparada, el 9ombre aplazaba el momento
decisi3o con delectacin. .n Cltimo truco de Iicario relanz la $iesta. El an$itrin
9izo soltar dos redes 9bilmente disimuladas en el tec9o, y una nube de pMtalos cay
como una cortina ondulante ante los presentesJ rosas blancas y ro:as aterrizaron sobre
el suelo de mrmol, 3ol3ieron las dan6
zas y la gente se api de nue3o en torno al bu$et. A9ora se distribuan a puados
arroz y cotillones, ;ue los in3itados se lanzaban a la cara riendo y ;ue a 3eces caan
sobre los c9ar6;uitos de 3ino ;ue 9aban de:ado algunos 3asos 3olcados. A los pies de
los :uerguistas, atentos criados se a$anaban en borrar el rastro de sus torpezas.
KTal como 3an las cosas Hpens "ietroH, no creo ;ue 9oy a3ance muc9o...L
#os 9oras antes de ;ue apuntara el alba, el emba:ador aCn segua pa3onendose,
alisndose las plumas. /os in3itados se 9aban dispersado, y ya no se bailaba. /a
or;uesta se limitaba a tocar alguna pieza de 3ez en cuando. /os mCsicos, cansados,
eGtraan las Cltimas notas de sus 3iolines sin demasiada con3iccin. /a marea 9aba
retrocedido tan deprisa como 9aba crecido al inicio de la noc9e. )rupos de dos o tres
personas, cerca de las cortinas, con3ersaban en 3oz ba:a, pero la gente 9aba
empezado a desalo:ar la sala. 8ncluso los salones se 3aciaban. Algunos se despedan.
>tros se re$ugiaban en las 9abitaciones y las alcobas. Andreas Iicario 9aba
preparado 3arias estancias de sus aposentos del piso superior para los amantes de una
noc9e. "or $in, el emba:ador arrastr con Ml a las dos 3enecianas y desapareci a su
3ez tras los cortina:es. A $uerza de dar 3ueltas y obser3ar, "ietro 9aba descubierto a la
mitad de los agentes de la -uarantia. 2ientras sala tras el emba:ador, 9izo una seal
con la cabeza a sus compaeros, y aCn tu3o tiempo de distinguir a Emilio Iindicati,
;ue, durante todo ese tiempo, no 9aba abandonado el 3estbulo.
"ietro pas a los salones. .na de sus manos se demor sobre el terciopelo de un
canapM. >y con claridad susurros y suspiros. Al alzar los o:os por encima del silln,
3io a una mu:er tendida sobre una gruesa al$ombra, con una pierna encogida, asaltada
por un $antasma enmascarado. =on las me:illas
encendidas de placer, la mu:er sonrea, de:ando correr sus manos por la espalda del
9ombre ;ue la tomaba. "ietro le3ant una ce:a. .n poco ms le:os 3io a otro 9ombre
de pie, con el rostro medio 9undido entre las cortinas, y a una cortesana arrodillada
ante Ml.
El emba:ador 9aba subido al piso superior, a la 9abitacin ;ue le 9aban
reser3ado. "ietro subi por la escalera y 3io desaparecer al $rancMs con las dos
3enecianas. .na puerta se cerr tras ellos. /anzando un suspiro cansado, "ietro se
acerc. #e nue3o escuc9aba tras las puertas. /a imagen del padre =a$6$elli en la casa
=ontarini y los 3ersos del 2inuM de la +ombra cruzaron $ugiti3amente por su mente.
>tro suspiro. A9 estaba otra 3ez, de plantn ante la puerta de este emba:ador ;ue no
le gustaba demasiado, contemplando sus zapatos lustrados. Q(l, la >r;udea Degra<
Q"ietro /uigi Iira3olta de /ansalt trans$ormado en un 3ulgar criado< A eso mismo
condenaba de 3ez en cuando a su $iel /andretto. #e pronto, al 3alorar la crueldad del
castigo ;ue en ocasiones le in$liga, "ietro sinti 9acia Ml una simpata reno3ada. +e
lle3 la mano a la nuca. "ronto llegara el momento de 3ol3er a casa. Alguien tomara
el rele3o y todo 9abra acabado.
Todas las mscaras de esta 3elada ;ue llegaba al $inal acudieron a su mente.
K2scarasL... .n :uego de mscaras, aturdidor, ;ue le pareca una analoga
per$ectamente apropiada para la situacin en ;ue se encontraba desde 9aca unos das.
K=arna3al.L
>y los primeros gemidos y se agit ner3iosamente.
/uego, otros gemidos.
"ero esta 3ez no se trataba de suspiros de placer.
*econoci la 3oz de /uciana.
K>9, no.L
)ritaba pidiendo ayuda.
"ietro se despabil de repente. 7usc desesperadamente la procedencia de los
gritos. Abri una puerta de golpe! una mu:er cabalgaba a su amanteJ 9aba conser3ado
su mscara. >tra puertaJ no, no era a;u. >tra ms...
+e detu3o.
.n 9ombre se 3ol3i 9acia Ml. Estaba en uno de los balcones ;ue daban al canal,
3estido con una larva con tricornio y una &auta9 largos 3elos negros caan sobre sus
9ombros en torno a la mscara blanca. Al 3er irrumpir a "ietro en la 9abitacin, el
9ombre se 3ol3i bruscamenteJ su capa onde tras Ml, y de un salto, con una agilidad
sorprendente, se su:et al enre:ado y luego a las piedras de la $ac9ada. "ietro corri
9acia el interior y lanz un grito. /uciana estaba suspendida del balcn, por deba:o de
Ml, y lanzaba gemidos estrangulados. El 9ombre le 9aba atado a los pies una red
cargada de piedras negras, de la ;ue no consegua des9acerse. #esgarrada as entre la
tensin de la cuerda y la ;ue e:ercan las rocas, se lle3aba las manos crispadas a la
garganta, entre estertores de agona. /os 9ilos de la cuerda se rompan ba:o el e$ecto
del peso. "ietro se lanz 9acia delante, pero ya era demasiado tarde. +e oy un cru:ido
seco, la balaustrada de madera cedi y la cuerda se le escap con un silbido. /anz un
grito de dolor. /a cuerda le 9aba desollado las manos 9asta 9acerlas sangrar. 2ir
9acia aba:o, con los o:os desorbitados. /uciana acababa de caer. +u cabeza se 9aba
aplastado contra el margen del muelle, unos metros ms aba:o, y luego se 9aba
9undido a plomo en el canal. Estupe$actos, dos 9ombres Hsin duda agentes de
guardia de la -uarantia alertados tambiMn por los gritosH se lanzaban ya al agua para
tratar de rescatarla.
"ietro, empapado en sudor, le3ant la 3ista. +u:etndose a su 3ez al enre:ado,
trep como pudo en direccin al te:ado
del edi$icio. +e ;uit la mscara ;ue lle3aba aCn ante los o:os, y esta cay al canal,
arrastrada por la dMbil corriente.
#urante un momento se balance en el remate de la 3illa Iicario. /uego se iz a
pulso y alcanz una de las terrazas de madera en las ;ue las 3enecianas se eGponan al
sol para colorear sus cabellos esparcidos. *ecuper el aliento un instante :unto a una
c9imenea y mir en todas direcciones. /a aurora, ;ue apenas apuntaba, le permiti
entre3er la sombra de su $antasma, ;ue 9ua por los te:ados en medio de los bos;ues
de 2umaioli, de los ;ue a a;uellas 9oras no escapaba aCn ninguna seal de 9umo.
+igui adelante. #e un salto se encontr en la terraza contigua. El salto siguiente $ue
ms peligroso! cerca de tres metros separaban los dos te:ados. /a capa del misterioso
asesino Huno de los Estriges, sin dudaH 3olaba tras Ml. +Cbitamente, el 9ombre se
3ol3i y eGtendi el puo. 7rill un destelloJ acababa de disparar su pistola de
pl3ora. "ietro se aplast contra la terraza y estu3o a punto de caer al 3aco. Fue el
momento ;ue eligi el $antasma para descender por la pared de la 3illa. "ietro
reemprendi la cazaJ al llegar a su 3ez al borde del te:ado, 3io al 9ombre, ;ue trataba
de llegar al suelo sin tropiezos.
Apart los pliegues de su manto, cogi las pistolas ;ue lle3aba a la cintura y las
apunt en direccin al $ugiti3o.
HQ2aese< Hgrit.
El otro se detu3o y le3ant los o:os.
#urante un instante se miraron sin mo3erse. "ero en su precipitacin, el 9ombre
enmascarado perdi el apoyo. Trat de re9acerse sin conseguirloJ una mano se agit
peligrosamente en el 3aco. /uego perdi de$initi3amente el e;uilibrio y $ue a
aplastarse ms aba:o con un ruido sordo.
Uadeando, "ietro descendi a su 3ez, procurando no seguir el mismo camino ;ue
su oponente. Finalmente aterriz sobre
el pa3imento de la calle:uela, donde el 9ombre estaba tendido. +e inclin sobre Ml y le
su:et por el cuello del 3estido. 7a:o la mscara, un 9ilillo de sangre se deslizaba de su
boca.
HTu nombre Hdi:o "ietroH. Q#ime tu nombre<
El $antasma respir roncamente y esboz una sonrisa, ;ue brill en la sombra.
H*amiel... Hdi:oH, del orden... de los Tronos...
+onri de nue3oJ luego su mano se crisp en un espasmo sobre el 9ombro de
"ietro. +u cuerpo se puso rgido, antes de caer desmade:ado. /a cabeza oscil y cay
de lado mientras eGpiraba.
"ietro se le3ant, de:ando el cad3er tendido sobre el pa3imento, y se sec el
sudor de la $rente.
KEstaban a;u. P 9an matado a /uciana.L
=ADT> S88
A3aros y prdigos
=uarto =rculo! KA3aros y prdigos, 9aciendo rodar grandes piedras e in:urindose
mutuamenteL. /a rica 3iuda /uciana +a6liestri $ue rescatada del canal por los agentes
de la -uarantia. El lugar era su$icientemente pro$undo para permitir el paso de las
embarcacionesJ /uciana 9aba desaparecido en el $ondo, y se 9aba necesitado tiempo
para recuperarla, a pesar de ;ue el dragado impro3isado se 9aba e$ectuado con la
mayor rapidez posible. #e todos modos, la mu:er ya 9aba muerto antes de caer al
agua por el e$ecto de la cuerda, ;ue le 9aba segado el cuello, y la cada contra el
margen del muelle. Al 3er a;uellos restos ;ue sacaban del agua, "ietro le encontr
cierto parecido con >$elia, con sus largos 3elos c9orreantes, el rostro plido y la boca
abierta como la de un pez muerto. /as piedras ;ue la 9aban arrastrado 9aban
;uedado en el limo. /as gndolas negras, $Cnebres y silenciosas, se cruzaban en el
canal. En una de las paredes de la 9abitacin donde "ietro 9aba sorprendido al
agresor, 9aban encontrado la inscripcin ritual, ;ue en esta ocasin deca!
En $u vida primera, lo$ do$ lado$ tan necio$ 2ueron, mi
mentor agrega, :ue ga$tar no $upieron me$urado$.
/uciana, ;ue consuma toda su $ortuna en adornos necesarios para 3ender sus
encantos, esa $ortuna 9eredada de un marido comerciante de te:idos $amoso en
tiempos por su srdida a3aricia, igual ;ue "antaln, la $igura alegrica de las
representaciones teatrales. /a 3oz cantarna de la :o3en resonaba toda3a en los odos
de "ietro! K2i marido, ;ue en paz descanse H9aba dic9o a propsito de maese
+aliestri, cuya cuantiosa 9erencia dilapidabaH, tena el don de los negocios y el
dinero. A 3eces perda completamente el sentido con ello. Po, por mi parte, soy :usto
lo contrario! tengo un gusto in$alible para otros tipos de comercio y no tengo 3alor
para negrmelosL. Esa mu:er ;ue siempre 9aba ;uerido ser libre, ;ue 9aba 9ec9o
perder la cabeza al senador )io3anni =ampioni y a tantos otros con su lozana y su
:u3entud, se encontrara pronto dos metros ba:o tierra, con los gusanos por Cnica
compaa. >tro tipo de prodigalidad de la carne.
Abatido, "ietro permaneca sentado contra el muro, a unos metros de la entrada
principal de la 3illa Iicario, con /andretto a su lado. Emilio Iindicati, por su parte, se
entre3istaba con el dueo de la casa, mientras sus agotados agentes buscaban a cada
uno de los in3itados al $este:o. "ietro estaba con3encido de ;ue sacaran tan poco de
a;uello como de sus tristes KpistasL precedentes.
/uciana, e$mero #omin, asesinada. .n asesinato ms.
"ietro ya no estaba en condiciones de re$leGionar. /amentaba no 9aber mantenido
a la cortesana a su lado. P lo ;ue era peor! sin duda la 9aba puesto en peligro al
;uerer :ugar al sargento reclutador. Al pensar ;ue algo parecido le 9ubiera podido
pasar a Anna +antamara Hy aCn poda ocurrirH, sinti ;ue la sangre se le 9elaba en
las 3enas. QA;uello ya era demasiado< Era imprescindible ;ue in$ormara a Emilio de
lo ;ue 9aba descubierto en el escritorio de >tta3io. "ietro se senta
culpable. /uciana no mereca a;uello. Esa muerte poda 9aberse e3itado. +i Ml 9ubiera
demostrado ms presencia de nimo, si 9ubiera 9ablado antes... Tena ganas de
3omitar, de llorar. En cuanto al emba:ador, se 9aba dormido entre los brazos de sus
3enecianas, $eliz como un papa, agotado por sus 9azaas y el alco9ol. El $rancMs 9aba
permanecido a:eno a todo el alboroto. En algCn momento apareci en la entrada de la
3illa, ms o menos repuesto, con su dis$raz de pa3o real y los o:os legaososJ solo
tu3o tiempo de presenciar las tareas de rescate del cuerpo y de lanzar eGclamaciones
de espanto, antes de ;ue Emilio acudiera a tran;uilizarle y lo en3iara, con un buen
nCmero de criados y una $uerte escolta, a los apartamentos o$iciales de su residencia
en Ienecia. Q.n rudo golpe para las buenas $ormas diplomticas< "ero Iindicati
sabra encontrar una eGplicacin, y el emba:ador se de:ara con3encer de ;ue todo
a;uello no era tan terrible como pareca. En cuanto al pintor, 9aba desaparecido
durante la noc9e. +in duda se 9aba es$umado para ir a acostarse.
/os ":aros de Fuego proseguan su cruel empresaJ mientras todos los o:os estaban
$i:os en "ierre6Francois de Iille6dieu, era a /uciana a ;uien 9aban matado. Tal como
iban las cosas, el senador )io3anni =ampioni tena todos los nCmeros para ser el
prGimo de la lista. P 9asta el momento, los partidarios del duG 9aban llegado
siempre con retraso, empezando por "ietro. El #iablo les mane:aba a su anto:o.
Analizar la gradacin y las penitencias asociadas a los distintos crculos dantescos no
bastaba para adi3inar la identidad de las $uturas 3ctimas. En ese :uego, los #iez se
arriesgaban a lle3ar siempre las de perder. /a >r;udea Degra desliz la mano en el
bolsillo de su manto para ec9ar una o:eada a su Cltimo 9allazgo. +e 9aba tomado
tiempo para registrar al K$antasmaL. *amiel, del orden de los Tronos. "ietro no 9aba
encontrado nada, eGcepto esa carta ;ue a9ora 9aca bailar ante sus o:os.
Era una carta de tarot.
El #iablo, naturalmente.
"areca 9aber sido 9ec9a especialmente para el caso. En ella se 3ea a /uci$er ante
una especie de orbe zodiacal ;ue remita a las nue3e legiones descritas por *aziel en
La$ 2uer.a$ del Mal9 tres de estas zonas ;uedaban ocultas por el cuerpo de la 7estia.
.no de sus brazos, nudosos y torcidos, sostena a una mu:er colgada, con piedras
atadas a los pies, mientras ;ue aba:o, a la iz;uierda, una $orma indistinta 9aca rodar
otra roca. .na 3ez ms la -uimera :ugaba con las met$oras, tan pronto lmpidas
como con$usas. P una 3ez ms ella, o sus emisarios, aparecan como una sombra
e3anescente, golpeaban en el corazn y desaparecan luego sin de:ar a su ad3ersario la
menor oportunidad de reaccionar. Ata;ues de cobra. "ietro 3ol3i a la carta de tarot.
El rostro del #iablo estaba de$ormado en una muecaJ sus o:os lanzaban c9ispas ba:o
los cuernos de mac9o cabro. "ietro, ;ue en el pasado 9aba practicado asiduamente
todos los :uegos de naipes y todas las $ormas de astrologa, estaba acostumbrado a ese
tipo de representaciones. P tambiMn esta 3ez tena la eGtraa sensacin de ;ue el
Kmensa:eL iba dirigido directamente a Ml.
/e3ant los o:os al 3er ;ue su amigo Emilio Iindicati se acercaba.
HAl menos por el momento, desconocemos la identidad de tu $antasma de la
calle:uela. "ietro..., Nsabas ;ue la $ortuna de /uciana +aliestri era aCn mayor de lo
;ue pensbamosO #ecididamente tena muc9o ;ue agradecer a su marido. Era tan
despil$arradora como Ml a3aro. +eguro ;ue esto debi de di3ertir al #iablo. NTendra
miedo, tal 3ez, de ;ue te con$esara algoO
"ietro se irgui, eGtenuado. P aCn le ;uedaba por superar un mal trago.
H#eberas ir a descansar Hprosigui EmilioH. Po tambiMn me concederM unas
9oras de sueo. /o necesitamos.
"ietro suspir.
H+, pronto irM a descansar un rato. "ero Emilio... tengo algo ;ue decirte.
El tono ;ue 9aba empleado intrig enseguida a Iindicad, ;ue se preguntaba ;uM
catstro$e iban a anunciarle a9ora.
H/uciana me 9abl, en e$ecto. +M ;ue tambiMn reciba, de 3ez en cuando, la 3isita
de alguien... alguien ;ue no me aprecia demasiado.
Emilio $runci el entrece:o.
HNTe re$ieres a...O
H+, amigo mo, me re$iero a >tta3io. P eso no es todo. EscCc9ame! es
absolutamente imprescindible ;ue el =onse:o de los #iez le con3o;ue al palacio. P si
es posible, 9ay ;ue organizar un registro sorpresa en su 3illa de +anta =roce. QEn el
plazo ms bre3e posible, Emilio< Dos arriesgamos a ;ue descon$e, a9ora.
HEspera, espera... N#e ;uM ests 9ablandoO "ietro, tC...
+u rostro se ilumin y se ensombreci en solo un segundo.
H/a 9as 3isto. /a 9as 3isto, Nno es esoO Q1as ido a buscarla<
HQEra una KpistaL, Emilio< QEra preciso< QP tu3e acceso al escritorio de >tta3io<
All 3i algo, Qunos planos incomprensibles en los ;ue se mencionaba a 2inos<
QEmilio, no puede ser una casualidad<
Iindicati sacuda la cabeza. Do poda creer lo ;ue estaba oyendo. +u $rente estaba
plida. P la $atiga de la noc9e y de los Cltimos acontecimientos no contribua a
me:orar las cosas.
H"ietro, Nme ests diciendo ;ue $uiste a casa de Anna +antamaraO N-ue
registraste de $orma ilcita el despac9o pri3ado
del senadorO Fuiste al Cnico lugar al ;ue... QDo es posible, debo de estar soando<
HEmilio, Nme 9as escuc9adoO
HNP tC, "ietro, me 9as escuc9adoO Q"or todos los santos< Q2e lo 9abas :urado<
A9ora estaba realmente encolerizado. Iindicati $ulmin a "ietro con la mirada.
HQ>tta3io est in3olucrado, estoy con3encido de ello< QEsto es serio, Emilio< Q1ay
;ue registrar su casa, esta misma maana<
HQIamos< N=rees ;ue puedo poner su 3illa patas arriba as sin ms, 9aciendo
c9as;uear los dedosO N2e 9ablas de un registroO N=on ;uM preteGto, "ietroO NEn base
a tus alegacionesO NA las de la >r;udea Degra, el prisionero ;ue sa;uM de los "lomos
y ;ue as me de3uel3e el $a3orO N/a >r;udea Degra, ;ue me 9aba prometido
ol3idarse de la +antamaraO N/a >r;udea Degra, enemigo :urado de >tta3ioO Q2e
9ars ;uedar como un $an$arrn< N-uiMn 3a a creer ;ue no tratas de 3engarteO N-uiMn
creer...O
H"ero yo sM lo ;ue 9e 3isto, Emilio, Qno lo 9e soado<
HNP ;uM 9as 3istoO Hdi:o abriendo los brazosH. Q"lanos< QFantstico< QP el
nombre de 2inos< Q*esulta ;ue desde la muerte del 3idriero este nombre est en boca
de todos en Ienecia< "ietro, Ndnde estn las pruebasO QDo tengo ni la sombra de un
indicio de sospec9a< N-uM ;uieres ;ue 9agaO N-ue en nombre de la >r;udea Degra
en3e a los in;uisidores a buscar a >tta3io manu militan?
H#e 9ec9o, si bien se piensa, sera un :usto giro del destino. Emilio...
"ietro su:et a Iindicati del brazo.
HTienes ;ue con$iar en m. >tta3io es nuestra pista ms seria.
=on los rasgos en tensin y la mandbula apretada, Emilio mir a su agente
durante unos largusimos segundos. /uego sacudi de nue3o la cabeza suspirando.
HTratarM de arreglar una entre3ista con la =riminale en el palacio. "ero en
secreto, "ietro. P tC no participars en ella. N2e 9as odoO +obre todo no debe saberse
;ue eres tC ;uien se encuentra tras este asunto. Esto acabara con el resto de
credibilidad ;ue aCn nos ;ueda. P ya no puedo permitirme perder ms prestigio.
/anz un :uramento.
HDo, realmente ya no puedo permitrmelo.
H=omprendido. Q"ero ;ue no le suelten< QEs uno de los Estriges, estoy seguro< QP
tal 3ez el #iablo<
HEl #iablo... Ml... 7ien, bien, de acuerdo.
Emilio 3ol3i a suspirar.
HP a9ora, "ietro, Nme dirs ;uM piensas 9acer eGactamenteO
HIoy a 3er a un 3ie:o conocido.
/a mano de "ietro :ug de nue3o con la carta de tarot ;ue 9aba guardado en el
bolsillo.
H.n tal Freglo...
+e le3ant el cuello del manto. Dubes grises, llo3a.
H... .n cartomntico.
Andreas Iicario, con su tra:e negro y plata y su mscara solar en la mano, permaneca
solo en medio de la loggia a9ora desierta. /os agentes de la -uarantia 9aban
recomendado ;ue no tocaran nada mientras procedan a su in3estigacin. Andreas
sonri. En torno a Ml, pMtalos de rosa, arroz, cotillones, banderolas y guirnaldas
des9ec9as yacan esparcidos por el suelo. El baile 9aba sido un MGito. P Ml 9aba
representado a la
per$eccin el papel de 3ctima y de noble escarnecido. Do necesitaba es$orzarse,
a;uello $ormaba parte de su naturaleza. Estaba solo en su imperio y se $elicitaba de
nue3o por su 9azaa. "ronto el )ran =onse:o tomara el asunto en sus manosJ era algo
ine3itable. A solo unos das de la Ascensin, Ienecia se encontrara en plena
ebullicin. A9ora todos se 9aban marc9ado, los in3itados y la =rimnale. En cuanto
recibiera la autorizacin $ormal, Andreas ordenara a sus criados ;ue pusieran la casa
en orden. +olo 9aba una sombra! *amiel 9aba sido descubierto y estaba muerto. +in
embargo, esto no bastara para ;ue la >r;udea Degra consiguiera ;ue el gobierno
llegara 9asta Ml. Tal 3ez ya alimentara sospec9as con respecto a su personaJ pero
Andreas no lo crea probable. +e 9aba in$ormado sobre "ietro Iira3olta. 1aba
logrado su$icientes datos sobre Ml. +u reputacin estaba consolidada. Andreas conoca
su $orma de pensar. Ese 9ombre no se contentaba con 3erdades demasiado
transparentes. QP tena esa 3erdad al alcance de la mano< Era tan luminosa ;ue le
deslum9raba... como el sol.
2inos contempl su mscara y solt una carca:ada.
En algCn lugar en los con$ines del gol$o Adritico, entre los 16] de latitud norte y los
4&] de longitud este, no muy le:os del canal de >tranto, un :o3en marino ba:aba del
puente para dirigirse a los aposentos de su capitn. El marinero descendi algunos
escalones, penetr en la oscuridad y abri una puerta despuMs de 9aber golpeado tres
3eces. El capitn se encontraba detrs de su escritorio, 3estido de gala, con c9a;ueta
azul con c9arreteras y botones de oro y la peluca encas;uetada en el crneo. 7a:o sus
o:os 9aba algunos mapas de la regin, as como un seGtante y un comps. El marinero
salud y se puso
$irmes. #esde 9aca un rato, el capitn soaba despierto, cansado de tantas 9oras sin
9acer nada. "ensaba en Ancilla, en su ;uerida Ancilla Adeodato, ;ue 9aba de:ado en
Ienecia. Esperaba 3ol3er a 3er pronto a su dulce mestizaJ ec9aba en $alta su cuerpo y
su alegra. Pa era solo cuestin de das. P la noticia ;ue traa el marinero pronto le
con$irm su con3iccin.
H.na delegacin de la 5anta Mara nos 3isita, capitn. 1ace unos minutos 9an
llegado tres soldados en barca. 1an 3enido a traerle esto. P las $ragatas se 9an unido a
nosotros.
El capitn cogi la carta ;ue le tenda el marinero, rompi el lacre y la ley
rpidamente. .na sonrisa se dibu: en su rostro. 2ir a su 9ombre, apret los labios,
y luego di:o!
H7ien. Do les 9agamos esperar. 2e reunirM con usted en el puente.
.nos instantes ms tarde lleg al lugar indicado. /a madera 9Cmeda c9irri ba:o
sus piesJ algunos grumetes $rotaban y la3aban las planc9as en torno a Ml, ba:o un sol
de plomo. El capitn, con un catale:o en la mano, palade durante unos momentos el
3iento marino. Alz la mirada 9acia el cielo lmpidoJ sus o:os tardaron un poco en
acostumbrarse a a;uella luz repentina. /len sus pulmones con el $rescor salado, ;ue
tu3o sobre Ml el e$ecto de una bendicin. +e senta re3i6gorizado. Algunos marineros
estaban suspendidos sobre Ml en los apare:os, sobre la arboladura y los oben;ues,
como p:aros en su :aula. El capitn contempl la orilla de una cala perdida de la isla
de =or$C, donde se 9aban resguardado los barcos, y luego se dirigi 9acia la
delegacin de la 5anta Mara. +e pas subrepticiamente la mano por la pec9era
acariciando al paso sus condecoraciones, ;ue no 9aba ol3idado prender para la
ocasin, mientras a$erraba con la otra mano la empuadura del sable ;ue colgaba a un
costado. "ronto se encontr ante los tres soldados de la 5anta Mara.
Empezaron a con$erenciar.
/as con3ersaciones y los tratos duraron cerca de media 9ora, tras lo cual la
delegacin ba: de nue3o a su barca y parti en direccin a su galera. El capitn
obser3 cmo se ale:aban antes de reunir a la tripulacin para dar las Cltimas
consignas y dirigirle unas palabras de nimo. A continuacin di:o al marinero ;ue se
encontraba a su lado!
HEl encuentro con las na3es de Ion 2aarXen se producir ante la costa de
"alagruza.
#espuMs tom aire, satis$ec9o.
HQAdelante< Hdi:o.
/e3ant los o:os 9acia el mstil principal y orden!
HQAlzad las 3elas< Dos 3amos.
/os marineros se lanzaron 9acia la co$a y los corda:es, ocuparon su lugar a los
remos y al timnJ las 3elas, inmensas, se izaron lentamente. /os grumetes
abandonaron sus cubos de agua para largar amarrasJ se escuc9 el c9apoteo del
olea:e, el ruido de los remos entrec9ocando, tratando de encontrar su ritmo y la
cadencia correcta. Do muy le:os, la 5anta Mara tambiMn apare:aba. +e escuc9aron
gritos, risas, eGclamaciones, cantos demasiado tiempo contenidos. Todo el barco
cobr impulsoJ las 3elas se 9inc9aron al 3ientoJ la popa, con su e$igie de sirena
desgreada, 9endi la espuma. #e la proa al palo de mesana se 3eri$icaban las balas y
las piezas de can. En la cabina del capitn, el seGtante y el comps se agitaban
sobre los mapas desplegados.
2a:estuosas, orgullosamente erguidas al sol, la 5anta Mara y la -oya de /or2=,
escoltadas por dos $ragatas, p:aros blancos recortados sobre un mar de aceite,
abandonaron las orillas de la cala. .n tiempo ms tarde, en "alagruza, en pleno
Adritico, otras dos galeras y cuatro $ragatas se unieron a ellas.
P la armada surc las aguas en direccin a la +erensima.
Tras unas 9oras de un sueo pesado y agitado por pesadillas, "ietro se arregl de
nue3o para salir y parti a 3isitar, con su criado, a maese "ietro Freglo, ;ue
desarrollaba su acti3idad en la calle Iallaressa, a dos pasos de la plaza de +an 2arcos.
Freglo era uno de esos astrlogos a los ;ue a 3eces consultaban los grandes del
mundo, superc9era ;ue el propio "ietro 9aba utilizado con cierto talento cuando el
senador >tta3io, en un pasado ;ue le pareca cada 3ez ms le:ano, lo tom ba:o su
proteccin. "ero este tipo de Kpro$esinL estaba estrec9amente 3igilada por el EstadoJ
Freglo e:erca en una rebotica, mientras ;ue el $rontn del edi$icio ;ue ocupaba en la
calle Iallaressa eG9iba una $ac9ada muc9o ms respetable. +u acti3idad principal
segua siendo la 3enta de muebles escogidosJ algo ;ue, ms ;ue proporcionarle una
KcoberturaL con la ;ue no engaaba a nadie, le permita relati3izar la importancia de
su segundo o$icio, del ;ue 9ablaba a los escMpticos con aire di3ertido, mientras ;ue lo
tomaba eGtremadamente en serio cuando las solicitudes de consulta lo eran tambiMn.
#espuMs de ec9ar una o:eada a la $amosa insignia 3erde con letras de oro, "ietro entr
en la tienda. =omo esperaba, encontr a Freglo detrs de su escritorio, en medio de
secreteres de madera lustrada, armarios con puertas de rombos y otras curiosidades.
Esta atms$era rica y con$ortable ola agradablemente a madera y a cera. En pocas
palabras, "ietro eGpuso al cartomntico el moti3o de su 3isita, mientras /andretto
deambulaba entre las cmodas, di3irtiMndose en descubrir y abrir los ca:oncitos
secretos ;ue ocultaban. Tras escuc9ar a Iira3olta, Freglo $runci el entrece:o y
adopt un aire gra3e. /uego in3it a los dos 9ombres a seguirle a la rebotica. =ruzaron
dos cortina:es y Freglo les o$reci un silln. "ietro y su criado se encontra6
ban a9ora en una 9abitacin ;ue no guardaba ningCn parecido con la precedente.
Due3os cortina:es azules y negros, salpicados de estrellas, cubran cada uno de los
muros. Apenas se 3ea nada. .na mesa redonda cubierta por un dosel pCrpura eGpona
algunos tratados esotMricos ;ue causaban un gran e$ecto, as como una bola de cristal y
un pMndulo artsticamente depositados en un estuc9e de cuero abierto a las miradas.
"ietro sonri y cruz las piernas, mientras Freglo peda a los reciMn llegados ;ue
esperaran unos instantes. El tendero desapareci un par de minutos detrs de una de
las cortinas. =uando 3ol3i, estaba trans$ormado. +e 9aba ;uitado el ta&arro y los
pantalones marrones, ;ue 9aba sustituido por un 3estido, tambiMn estrellado, de
mangas anc9as y dignas, ;ue recordaba a un ca$tn oriental, y lle3aba un gorro en la
cabeza. Freglo tena una barba gris cortada en punta, ce:as pobladas y un rostro
apergaminado. .na especie de duG, de mago de los astros. KA9 est, posando para
nosotrosL, pens "ietro, ;ue saba 9asta ;uM punto poda impresionar a los espritus
dMbiles toda esta para$ernalia.
HEnsMeme ese naipe.
"ietro se lo tendi y el cartomntico eGamin el arcano con atencin.
HEl #iablo... Esta carta 9a sido pintada 9ace poco. Es la primera 3ez ;ue 3eo una
de este tipo. Do estoy seguro de ;ue $orme parte de un :uego completo. "ero despuMs
de lo ;ue me 9a dic9o, no me sorprende demasiado. Tal 3ez la 9ayan 9ec9o
eGpresamente para usted, en e$ecto. El mito del #iablo es ms o menos parecido al del
#ragn, al de la serpiente. Es, normalmente, el decimo;uinto arcano mayor del tarot.
+e sitCa entre la Templanza y la =asa de #ios. +imboliza la unin de los cuatro
elementos para la satis$accin de las pasiones, cual;uiera ;ue sea el precio. En
astrologa corresponde a la tercera
casa celeste. En cierto modo es el re3erso, no de #ios, sino de la Emperatriz, ;ue
representa el poder y la inteligencia soberana, o la Ienus uraniana de los griegos.
HIenus por Ienecia... Hdi:o "ietro a su criado.
HEn general encarna el caos, al emulador de #ios, a las Fuerzas del 2al. /as
mismas a ;ue usted 9a apuntado con esta alusin a las nue3e legiones. "ero la 3ersin
tradicional es distinta. A;u est medio desnudo, como ocurre a menudoJ pero
normalmente descansa sobre una bola 9undida en un zcalo compuesto por seis
estratos di$erentes. Es 9erma$rodita, con alas de murciMlago azules, un cinturn ro:o
cruzado ba:o el ombligo y patas con garras. +u mano derec9a est le3antada y la otra
dirige 9acia el suelo una espada sin guarda ni mango. /le3a un tocado amarillo, 9ec9o
de medias lunas y de una cornamenta de cier3o de cinco puntas. #os diablillos se
encuentran a sus lados, uno mac9o y otro 9embra, con cola y cuernos, o bien
coronados de llamas. El colgado ;ue 9a 3isto en su carta, o me:or dic9o, la colgada,
con sus rocas, y el espectro aba:o a la iz;uierda, ;ue 9ace rodar otras rocas, son puras
in3enciones plasmadas eGpresamente para el caso. "ero la alusin es e3idente. /as
rocas son la imagen del pecado ;ue arrastra a su colgada, y ;ue el espectro 9ace rodar
ante s para des9acerse de Ml, como +si$o, o para mostrarlo a la $az del mundo.
HNTiene idea de dnde podra proceder esta lminaO
HDi la ms remota Hrespondi Freglo.
"ietro se inclin 9acia el cartomntico.
HN1a odo 9ablar de los ":aros de FuegoO
NFuncionara esta re$erencia con FregloO =iertamente el cartomntico pareci
ms preocupado aCn, pero no se le 3ea arrastrado por una corriente de pnico, como
9aba ocurrido en el caso del sacerdote =a$$elli y el senador =ampioni. El
9ombre se ec9 9acia atrs, se 9undi en su asiento, y luego mir $i:amente a "ietro.
H#igamos ;ue tengo por costumbre estar al corriente de di3ersas... inter3enciones
ocultas.
H+e dice ;ue el #iablo est en Ienecia, maese Freglo...
HEs una creencia ;ue 9ay ;ue tomar muy en serio.
HEl asunto es poltico, me temo. P parece ;ue algunos de nuestros senadores
estn mezclados en Ml.
H/a poltica Hdi:o FregloH es un campo de :uego pri3ilegiado para el
en$rentamiento entre el 7ien y el 2al. +i le dicen ;ue 9an llegado las tinieblas, piense
;ue eso no depende solo del 9ombre, sino de la inspiracin ;ue se oculta detrs. Esta
inspiracin, el propio /uci$er, no es solo un mito, sino una realidad. Do se niegue a
aceptarlaJ siempre saldra perdedor. Tiene ;ue prepararse para lo impensable.
H+in duda, amigo mo. +in duda... "ero N;uM sabe de los ":aros de FuegoO
H+e trata de una especie de secta, Nno es asO Algunos de mis clientes me 9an
9ablado de ellos, con palabras encubiertas. P creo ;ue uno $orma parte de ella. 2e
propuso, con medias palabras, ;ue me uniera al grupo. "ero yo no me dedico a la
=abala ni a la magia negra. *ec9azar :ugar al :uego de las $uerzas de la sombra puede
conducir nuestro cuerpo a la muerte, pero aceptarlo es perder muc9o ms. Es perder el
alma, amigo mo.
"ietro se pas la lengua por los labiosJ saba demasiado bien lo ;ue ;uera decir el
astrlogo.
HEse cliente del ;ue me 9a 9ablado, el ;ue trat de 9acerle $irmar el pacto...,
N;uiMn esO
Freglo dud un momento, con una mano suspendida a la altura de la $rente, ;ue
acariciaba sua3emente.
KQA9, no< Hpens "ietroH. QEsta 3ez me lo dirs< QDo me
irM de a;u sin saberlo, aun;ue tenga ;ue torturarte y obligarte a comer una tras otra
todas tus bara:as de cartas<L
Freglo acab por acercarse a Iira3olta. P entonces di:o en 3oz ba:a!
HEs, en e$ecto, como usted parece insinuar, un senador de Ienecia...
HN.n senadorO Hdi:o "ietro tendiendo de pronto el cuello 9acia delante, con los
o:os entrecerrados.
H+. +u nombre es )io3anni =ampioni.
"ietro, estupe$acto, se 3ol3i 9acia su criado.
/andretto 9izo una mueca.
KAs pues, es el otro.L
-uinto =rculo
=ADT> S888
=artomancia y panptica
HQEs $also< Q+e trata de una abominable mentira< Q#e un complot< Q#e otra
tentati3a para desestabilizarme<
El senador =ampioni, sentado $rente a "ietro y el =onse:o de los #iez al completo,
en una de las salas secretas de los "lomos de Ienecia, no cesaba de lanzar protestas
ultra:adas. El :e$e de la -uarantia =rimnale tambiMn se encontraba all. "oda
adi3inarse la energa ;ue deba desplegar para 9acer $rente a a;uel nue3o golpe. Era
sbadoJ el +enado celebraba sesin ese mismo da. +u eGcelencia se 9aba re3estido
con su tra:e de armio y su &eretta. Tena el rostro descompuestoJ 9aba sido
in$ormado de las circunstancias de la muerte de /uciana +aliestri y pareca 9aber
en3e:ecido diez aos. 7a:o los cabellos blancos, su $rente estaba plida y tena una
eGpresin perdida y $ebril. #e 3ez en cuando se interrumpa, al borde del sollozo. +in
embargo, el senador se 9aba con3ertido en el sospec9oso ms e3idente en a;uel caso.
/a cuestin estaba en saber si se poda con$iar en FregloJ pero los miembros de los
#iez y la -uarantia no podan pasar nada por alto. +e encontraban los unos :unto a los
otros, ante unas mesas dispuestas en arco de crculo. .n 3erdadero tribunal. Ernesto
=astiglione, +amuele +idoni, Diccolo =ano3a y otros, doctos art$ices de la polica
secreta 3eneciana, 3estidos tambiMn ellos en tonos
oscuros, con eGpresin austera, parecan estar a punto de lanzarse contra el pobre
senador, al ;ue despedazaran sin piedad al menor error de su parte. N+imulaba
=ampioni realmente Hese caso con muc9o talentoH, o era sincero, como aCn
pensaba "ietroO 1aban llegado a un punto en ;ue este ya no estaba seguro de nada.
"ero todo a;uello resultaba de lo ms cmico. "ietro saba ;ue en ese mismo
momento, en una sala cercana, >tta3io deba de estar siendo igualmente interrogado
por Emilio Iindicati. .n duelo cruzado de senadores. "ietro estaba $uriosoJ 9abra
dado lo ;ue $uera por encontrarse en esa otra sala, $rente al esposo de Anna
+antamara. Estaba con3encido de ;ue >tta3io 9aba robado a /uciana el broc9e
encontrado en el teatro +an /uca, y de ;ue la :o3en 9aba sido asesinada por esta
razn. 1abra ;uerido lle3ar el interrogatorio a su modo, sin todas las precauciones
;ue Emilio no de:ara de tomar en nombre de una Keti;uetaL ;ue ya no tena nada ;ue
9acer en a;uel caso y ;ue, por si $uera poco, pareca ser de geometra 3ariable. "ietro,
por su parte, ;uera acorralar a >tta3io. +! a pesar de las palabras de Freglo, la
>r;udea Degra tena la impresin de ;ue se e;ui3ocaban de enemigo.
H*e$leGionen Hdi:o $inalmente =ampioniH, se lo ruego. QEste broc9e en el +an
/uca y a9ora esta carta de no sM ;uM :uego de c9arlatanes ;ue les conduce 9asta m<
NDo les parece demasiado oportunoO Q+oy inocente< NAcaso me 3en dirigiendo un
e:Mrcito secreto para tomar el poderO QEsto es un disparate<
HEn el pasado, nuestros ad3ersarios nos 9an probado su$icientemente ;ue eran
gente retorcida, su eGcelencia, y ;ue estaban acostumbrados a emplear todas las
estrategias. Ienecia 9a conocido cosas peores en otros tiempos. Duestra 9ermosa
ciudad siempre 9a despertado la codicia. N-uiMn nos dice ;ue esta culpabilidad,
demasiado transparente para ser cierta,
segCn usted, no 9a sido or;uestada por encargo suyo por esta misma raznO Iamos,
no apueste demasiado por nuestra inteligencia, estamos cansados de pensar. -ueremos
9ec9os. Pa conoce nuestro poderJ es al menos e;ui3alente al suyo, y el tiempo
apremia. Tememos lo peor para la Ascensin. .sted amaba a /uciana +aliestri, Nno es
ciertoO
H>9... Hdi:o =ampioni, 3isiblemente a$ectado, 9asta el punto de ;ue se lle3
espontneamente la mano al coraznH. Do mezclen la pasin ms pura con estas
9orribles acciones. N=mo pueden imaginar ni por un instante ;ue 9aya podido
le3antar la mano contra ese ngelO Q+u atroz muerte me desgarra con ms 3iolencia
;ue una :aura de perros<
HK/a pasin ms puraL Hrepiti *icardo 2ic9ele "a3i, el :e$e de la -uarantiaH.
*esulta di3ertido or eso cuando se e3oca la memoria de una cortesana, tristemente
$allecida, ;ue tena por costumbre o$recerse al primero ;ue pasara.
"ietro tosi.
H/os crmenes pasionales son tan 3ie:os como el mundo Hcontinu "a3iH. NDo
estaba usted celoso de sus otros amantesO Q+aba ;ue eran numerosos<
H+, era una tortura, en e$ecto, una tortura ;ue solo a m concerna. "ero N;uM
tienen ;ue 3er mis sentimientos por ella, cuando se trata de dar caza a los ":aros de
FuegoO N"or ;uM no 3a a buscar a su cartomntico y...O
HNDiega acaso ;ue re;uiri sus ser3icios en el pasadoO Hle cort "a3i.
Ante estas palabras, el senador ba: los o:os unos instantes.
HPo... Es 3erdad ;ue ;uiz $ui a 3erlo una o dos 3eces. "ero esto no tiene nada
;ue 3er con la poltica, no era...
Iiendo ;ue el senador no saba cmo salir del paso, "ietro se decidi a inter3enir.
H1a 9abido otros antes ;ue usted Hdi:o, tratando de em6
plear un tono ms tran;uilizadorH.P persona:es de altura. /e estoy 9ablando de
Augusto y de todos los emperadores romanos. Do se preocupe por el astrlogo. +i 9a
mentido, estar entre re:as antes de esta noc9e, y esta 3ez no le soltaremos. /o ;ue
;ueremos saber es ;uM nos oculta toda3a con respecto a los ":aros de Fuego. N-uiMn
es 2inosO N-uiMn es IirgilioO N-uiMn se 9ace llamar el #iabloO
=ampioni se 3ol3i 9acia Iira3olta.
H+. /es dirM lo ;ue sM. "ero comprMndanme. Alguno de ustedes podra ser uno de
ellos.
A;uello ya $ue demasiado para Diccolo =ano3a, un seGagenario rec9onc9o pero
cortante como una 9o:a de a$eitar, ;ue inter3ino a su 3ezJ se le3ant en$ticamente de
su asiento y lanz perdigones en todas direcciones!
HQDo aada a su situacin acusaciones de seme:ante gra3edad dirigidas a
personas ;ue solo tratan de sal3ar a la *epCblica<
+e produ:o un largo silencioJ luego =ampioni ba: de nue3o los o:os.
H2e 9an amenazado Hdi:oH, pero eso no es lo ms gra3e. H#e nue3o busc
apoyo en "ietroH. 1an amenazado a miembros de mi $amilia y a otros senadores del
gobierno. Do puedo cargar con la responsabilidad de ponerles en peligro. .sted $ue a
la 3illa 2ora, en 2estre. Pa 3io cmo eran, NnoO P $ui yo ;uien le o$rec la
posibilidad de calibrar la magnitud de esta amenaza. Tal 3ez a9 perdi la oportunidad
de eGterminarlos. A9ora son aCn ms $uertesJ son ellos los ;ue dirigen el baile. P yo
sM ;ue no se detendrn.
Due3o silencio.
HQ2uy bien< +e lo dirM todo. Do les ocultarM nada, crManme. +i supiera ms, no
9abra dudado en desenmascararlos.
/os #iez, "ietro y el :e$e de la -uarantia eran todo odos.
H#e todos modos, ya no puedo cargar con esto solo. 2inos es un miembro del
)ran =onse:o, pero desconozco su identidad. =reo ;ue ese mismo 9ombre 9a tratado
de sobornar al astrlogo Freglo, como 9a 9ec9o con tantos otros. Do todos los
":aros de Fuego son nobles, ni muc9o menos. 2uc9os de ellos son cittadini
in$iltrados en las administraciones o gentes miserables, $cilmente impresionables, a
las ;ue se 9a 9ec9o creer en un sueo ;ue no eGiste. Es muy probable ;ue ese *amiel
;ue asesin a mi ;uerida /uciana $uera uno de ellos. Do sM si los cabecillas de la secta
cuentan con complicidades en el eGtran:ero, pero es posible ;ue sea as. Do tienen
rostro, lo ;ue les 9ace ms $uertes. +on maestros en el arte del c9anta:e, ;ue utilizan
para 9acer ;ue la gente se ad9iera a su causaJ primero con pe;ueos regalos, promesas
indignas y toda clase de corrupciones, y luego mediante el terror, cuando la persuasin
y la con3iccin no bastan. =olocan a sus 3ctimas en situaciones imposibles, como
esta en ;ue me encuentro a9ora. El golpe de Estado ;ue preparan se realizar pronto,
en e$ecto, y tienen razn al temer las $iestas de la AscensinJ el momento podra ser
propicio. El duG estar entonces al descubierto. /a mascarada de la ;ue se rodean es
un seuelo destinado a 9acer correr rumores siniestros y a re$orzar su capacidad de
intimidacin. +M ;ue uno de ellos est instalado a dos pasos de las "rocuratie, donde
9a al;uilado a la encargada unos apartamentos de ele3ado precio ;ue se cuentan entre
los pocos ;ue permiten dominar, desde su te:ado, el con:unto de la lagunaJ aun;ue
desconozco por completo ;uM le 9a impulsado a 9acerlo.
HQDecesitamos nombres, eGcelencia< Hatac de nue3o =ano3aH. QDombres<
H7ien. #e 9ec9o 9ay alguien, s, alguien ;ue podra encontrarse detrs de todo
esto, alguien ;ue...
HNAlguien ;ue KpodraL, senadorO Do ;ueremos presunciones, Qsino nombres<
+e produ:o un largo silencio. Todo el mundo permaneci inm3il. Finalmente, las
palabras surgieron en un murmullo de la punta de los labios de =ampioni.
H/es 9ablo del senador >tta3io.
/os rumores recorrieron la asamblea. +e oyeron eGclamaciones. =ano3a se 9undi
en su silln. /a mirada de "ietro se ilumin. /uego, de nue3o rein el silencio.
=ampioni, por su parte, 9aba cerrado los o:os y se acariciaba con los dedos la punta
de la nariz. =uando mir de nue3o a los 9ombres ;ue tena $rente a s, 9aba
recuperado un poco el dominio de s mismo. =ano3a se inclin 9acia delante y di:o
con 3oz temblorosa!
HN1a calibrado la gra3edad de esta acusacinO
=ampioni asinti lentamente. +u $rente estaba cubierta de sudor.
HIayan a las "rocuratie y 3Manlo ustedes mismos, si as lo desean Hdi:oH. "ero
a9ora escCc9enme bien. #entro de unos instantes me sentarM en el +enado. P cuando
estM all, no estarM seguro en ningCn momento, 9e dic9o bien, en ningCn momento, de
;ue los asuntos de ;ue 9ablemos, las decisiones ;ue se tomen y los in$ormes ;ue nos
remitan, no 3ayan a ser inmediatamente transmitidos a esta gente, o al menos a
a;uellos de entre ellos ;ue conocen el peso y el 3alor de los asuntos pCblicos.
P concluy!
H2aese, 9ay un punto sobre el cual estamos de acuerdo! todo esto 9a durado
demasiado. #ebemos unirnos, sin ;ue importen los riesgos. Di yo ni mis partidarios
con$esos, en el +enado y en el )ran =onse:o, podemos cerrar los o:os ante este
asunto. 2e comprometo ante ustedes a con3encerles para
;ue les comuni;uen a su 3ez todo lo ;ue puedan saber. /es darM sus nombres, y desde
ese momento podrn contarlos entre sus $ilas como sus colaboradores ms $ieles. +M
;ue la traicin est en todas partes, pero, sobre este punto, deben con$iar en m. Po les
atraerM a nosotros y luc9aremos con todos los medios de ;ue disponemos, incluso si
todo esto debe salir a la luz. El duG acoge al emba:ador de FranciaJ es algo lamentable,
pero despuMs de todo tambiMn Ml podra estar amenazado. =reo ;ue 9ay ;ue poner al
corriente a toda Ienecia. Do de:arM de proclamar a;uello en lo ;ue siempre 9e credo!
9ay ;ue con$iar en el pueblo de esta ciudad ;ue, como usted recordaba, 9a pasado ya
por otras pruebas. 7a:o todos sus peri$ollos y su alegra de carna3al, sabe
per$ectamente dnde se sitCan sus intereses.
Esta Cltima alusin $ue recibida de $orma di3ersa por los miembros de la asamblea.
"ara algunos, en los ;ue el miedo 9acia el pueblo y el recuerdo del duG Faliero aCn
permaneca 3i3o, las palabras del senador seguan siendo sospec9osasJ el nombre de
>tta3io 9aba resonado como un ado;un lanzado al pantano. /os otros empezaban a
estar ms o menos con3encidos. #eliberaron una 9ora, y despuMs )io3anni =am6pioni
pudo 3ol3er a la sala del palacio donde iba a comenzar la sesin o$icial del +enado. /e
9aban escuc9ado, y =am6pioni no ignoraba los riesgos a ;ue le eGpondra cual;uier
mentira 9acia los #iez y la -uarantia. Tenan un plan! 9aba llegado el momento de
reunir a las o3e:as dispersas y colocarse en orden de batalla. El cartomntico "ietro
Freglo $ue detenido inmediatamente para ser interrogado, aun;ue los con:urados eran
bastante escMpticos con respecto a sus posibles con$esiones. N+e 9aba metido Ml solo
en la boca del loboO *icardo "a3i, el :e$e de la =rimnale, se 3ol3i 9acia "ietro.
HN=ree ;ue 9a dic9o la 3erdadO
H+. Do creo ;ue pueda :ugar 9asta este punto con dos bara:as. QA ;uien
necesitamos es a >tta3io<
"a3i era el superior directo de 7rozzi, el mMdico delegado de la -uarantia. Aun;ue
tena apenas treinta aos, ese 9ombre de o:os ardientes y eGpresin dura era conocido
por sus posiciones reaccionarias. /os ;ue le conocan murmuraban ;ue en ciertas
circunstancias no dudaba en 9acerse cargo personalmente de los interrogatorios. "a3i
trataba los asuntos criminales con tanta entrega como $irmeza, con una impresionante
capacidad lgica y un sentido de la iniciati3a ;ue despertaban la admiracin de los
polticos y los magistrados 3enecianos, por ms ;ue estos Cltimos temieran sus
arrebatos a 3eces eGcesi3os. En su descargo 9aba ;ue decir ;ue su mu:er 9aba sido
asesinada por un portador bergamesco ;ue ms bien poda considerarse un ladrn de
caminos. #esde entonces 9aba perdido la sensibilidadJ ya solo la satis$accin del
deber cumplido poda emocionarle. El :e$e de la =rimnale era un 9ombre in;uietante,
cuya e$iciencia no poda, sin embargo, ser puesta en duda, con una reputacin de
asceta y catlico $er3iente.
H+egCn =ampioni, uno de los ":aros de Fuego se 9a instalado en unos
apartamentos situados cerca de las "rocuratie! en el nCmero 1& de la calle Frezzeria.
Esto est a dos pasos de la casa donde Freglo tiene su tienda, en su prolongacin
eGacta. N.na coincidencia tal 3ezO En todo caso, si =ampioni 9a dic9o la 3erdad, no
debera ser di$cil descubrir la identidad del in;uilino.
H8rM a9ora mismo Hdi:o "ietroH. P ya 3eremos. "ero dgame, maese...
+u rostro se 9aba ensombrecido.
HN-uM se sabe de las galeras del ArsenalO
TambiMn "a3i cambi de eGpresin, y le comunic con rostro tenso!
HDo sabemos nada nue3o. /a 5anta Mara y hjoya de /or2= siguen na3egando
por algCn lugar del Adritico, si es ;ue no se 9an 9undido. Do podemos colocar los
grilletes a todos los obreros del Arsenal, y nuestras in3estigaciones siguen sin dar
resultado.
P aadi, 3ol3iMndose 9acia "ietro!
HQ"ero a9ora 3ayamos a lo nuestro< Duestros agentes le acompaarn. Do se
entretenga.
"ietro cogi su sombrero y se le3ant.
En cuanto sali de la sala donde 9aba sido interrogado =am6pioni, "ietro $ue al
encuentro de Emilio Iindicati, ;ue tambiMn 9aba acabado su tarea.
HN=mo 9a idoO
Emilio esboz una mueca amarga. Tena los puos apretados.
HN-ue cmo 9a idoO QDaturalmente lo niega todo< QP no puedo acusarle sin
pruebas< +e 9a ido, sin ms, Qy yo 9e ;uedado en ridculo como tema<
HN-uMO N"ero sabes ;ue mientras tanto...O
HQ+, s, por #ios< Q/o sM< Q"ero >tta3io, por su parte, acusa a )io3anni
=ampioni de maniobras polticas< NDo lo comprendesO Q+e de3uel3en la pelota<
QDuestros dos senadores nos 9acen ir por donde ;uieren< QDos encontramos ante dos
duelistas de partidos distintos y nosotros en medio, debatiMndonos sin ningCn
resultado< A este paso, nos pondremos a toda la nobleza en contra en dos das, Qy no
tenemos nada para combatir, "ietro< QDada<
/a mirada de la >r;udea Degra se ensombreci. Iira3ol6ta apret los dientes.
HDo es cierto. Tenemos algo.
H"or lo ;ue ms ;uieras Hdi:o Emilio mientras Iira3olta se ale:aba con paso rpido
H, N;uM 3as a 9acer a9oraO H/o ;ue tC me enseaste Hdi:o "ietro. P aadi con
sorna! H8mpro3isar.
/os apartamentos a los ;ue se 9aba re$erido )io3anni =am6pioni, en el nCmero 1& de
la calle Frezzeria, dependan de un 9otel. /a encargada, /ucrezia /onati, con3ino,
e$ecti3amente, en ;ue el tercer piso, as como la libre utilizacin de la terraza, 9aban
sido negociados en el otoo precedente con un 9ombre ;ue deca ser un 9abitante de
Florencia en 3isita a Ienecia. +e 9aba 9ec9o llamar maese +ino. 2. +ino... .n
anagrama de 2inos, como obser3 enseguida "ietro, 9astiado. /onati condu:o a
Iira3olta y a dos agentes al tercer piso, mientras los dems re3isaban sus registros.
/legaron ante unas grandes puertas claras. /a mayor parte del tiempo los
apartamentos estaban 3acos. En una ocasin, di:o, 9aba 3isto ;ue el misterioso
in;uilino reciba a 9ombres ;ue lle3aban mscaras de carna3al y tricornios. /os
desconocidos traan numerosas ca:as de madera, ;ue /ucrezia tom por el e;uipa:e de
ese tal 2. +ino. #eba de ser un persona:e conocido en Florencia, y pre$iri no 9acer
preguntas. Esos 9ombres, segCn ella, permanecieron all un da entero, antes de
desaparecer. +e pregunt, ciertamente, ;uiMnes podan ser esos eGtraos lacayosJ pero
el 9ombre pagaba con generosidad y adems a toca te:a, lo ;ue bast para $renar su
curiosidad. /uego el arrendatario 3ol3i solo muy de 3ez en cuando, acompaado en
cada ocasin por persona:es igualmente enigmticos. +u descripcin, ;ue
corresponda a $sicos de lo ms corriente, pro6
porcion a los agentes del gobierno in$ormaciones muy escasas.
/onati saba ;ue en a;uel momento no 9aba nadie en el interior de los
apartamentos. #e todos modos llam para asegurarse, antes de introducir su lla3e
maestra en la cerradura.
"ietro y los dos agentes entraron en una estancia de un lu:o impersonal ;ue se
eGtenda a cuatro 9abitaciones de dimensiones iguales. +u atencin se concentr muy
pronto en la segunda. /andretto, ;ue ya estaba 9arto de esperar plantado como un palo
en todos los lugares a los ;ue iba su amo, $ue a reunirse con Iira3olta cuando este
iniciaba sus in3estigacionesJ pronto se les uni el resto de la cuadrilla. Do 9ubo una
pulgada de esos apartamentos ;ue no $uera ob:eto de un registro meticuloso.
KIamos. Pa empiezo a estar 9arto de dar palos de ciego.L
/a 9abitacin ;ue 9aba llamado la atencin a "ietro estaba con$ortablemente
amueblada. Tres sillones estaban dispuestos sobre una sedosa al$ombra oriental, y una
de las paredes estaba ocupada por una pe;uea biblioteca donde $iguraban algunas
obras sin interMs, aun;ue no por ello de:aron de mirar pgina a pgina, antes de
sacudirlas en todos los sentidos. En la pared opuesta 9aba un mapa detallado de
Ienecia $i:ado a la paredJ /onati a$irm ;ue el mapa no se encontraba all antes. /a
encargada no 9aba 9ec9o la 9abitacin desde 9aca 3arias semanas por peticin
eGpresa del in;uilinoJ menos traba:o para sus empleadas de la limpieza. .na 3ez ms,
/ucrezia cerr los o:os ante el abundante peculio ;ue 9aban 3ertido en sus manos.
.na pelcula de pol3o cubra el suelo y los muebles. En la 9abitacin contigua se
encontraban depositadas las ca:as tradas por los KlacayosL desconocidos, ;ue a9ora
estaban 3acas. "ero, cerca de las grandes 3entanas ;ue daban a la calle, y ms all a
las "rocuratie y a la plaza de +an 2arcos, al lado
Aredros Hde las $uerzas del 2alH. =ada uno de ellos dispona de una terraza
parecida, donde se 9allaron otros telescopios. +e comprob ;ue, segCn el lugar donde
se encontrara, el obser3ador poda penetrar en el interior de las casas de los ms
importantes patricios de la laguna, en la intimidad de los ca$ini, en los :ardines del
7roglio, Qy 9asta en los apartamentos del duG< 2inos 9aba eGtendido por todas partes
una red asombrosa, una malla apretada y de una eGtrema comple:idad, a tra3Ms de la
cual ciertas lentes astutamente dispuestas sobre un te:ado o una c9imenea, dando al
$rontn de una 3illa o rebotando en el espe:o inesperado de un estan;ue abandonado,
ser3an al obser3ador de punto de paso para re$le:ar las alcobas ms inaccesibles. /a
inteligencia de esta disposicin era tal ;ue este gigantesco panptico trans$ormaba
toda la ciudad en un campo de :uego y de re$le:os pticos ;ue solo unos clculos ;ue
superaban la imaginacin y unos conocimientos $uera de lo comCn 9aban podido
poner a punto. K"anpticaL, pens "ietro, recordando los planos ;ue 9aba entre3isto
en el escritorio de >tta3io. /os insensatos dibu:os ;ue deban de 9aber ser3ido de
bos;ue:o para esta instalacin des$ilaron de nue3o ante sus o:osJ 9o:as garrapateadas
con rosas de los 3ientos, ci$ras y ecuaciones entrecruzadas, $lec9as asesinas. Q.n >:o,
un >:o omnipresente espiaba Ienecia< +e re;uisaron los apartamentos, se interrog a
$ondo a sus propietarios, y los agentes de la -uarantia se dispersaron por todos los
$e$tieri, por todas las parro;uias. Ienecia 9er3a de murmullos, los 3enecianos
empezaban a cuc9ic9ear por todas partes. /as noticias ms sombras, mezcla de
$antasa y realidad, circulaban por las 2ercerie, se eGtendan como regueros de
pl3ora ba:o las arcadas de las "rocuratie y del *ialto 9asta las inmediaciones de la
Tierra FirmeJ una sombra desconocida, inmensa, se 9aba eGtendido sobre la ciudad de
los duG.
Dadie estaba a resguardo, nadie se senta ya protegido en su casa.
"ronto la placidez 3eneciana se con3ertira en un recuerdo.
Entonces, 9asta en lo ms pro$undo de sus lec9os, tanto los nobles como las gentes
sencillas se pondran a temblar.
H-uM 3igilancia ms per$ecta, Nno te parece, /andrettoO .na 3igilancia cuyo
ob:eto desconoce ;ue es obser3ado. +in duda >tta3io no 9a podido imaginar solo todo
esto.
/andretto se 3ol3i 9acia su amo.
HNP duda aCn de ;ue el #iablo en persona est en Ie6neciaO
=ADT> S8I
/os iracundos
/a sala del )ran =onse:o era la ms amplia del pala..o ducale9 cerca de dos mil
personas se sentaban en los bancos del 2aggior =onsiglio, ocupando un espacio de
ms de cincuenta metros de largo. El duG se 9allaba en su lugar :unto a los miembros
del =onse:o restringido, los #iez y el :e$e de la -uarantia =rimnale, secundado por
Antonio 7rozzi. #etrs de ellos se eGtenda el $amoso Para$o de Tintoretto, pintado
en 1F9&! uno de los leos sobre tela ms grandes del mundo, desbordante de
persona:es y alusiones simblicas. "alma el Uo3en y 7assano 9aban realizado los
$rescos del tec9o y, en el 3alo ;ue constitua su corazn, IeronMs 9aba pintado La
apoteo$i$ de %enecia. "ietro contemplaba esa obra, pensando, no muy di3ertido, en la
sombra irona de este ttulo en un momento tan di$cil como el de a;uel da. Al llegar
a la plaza de +an 2arcos, una 9ora antes, se 9aba cruzado con una multitud de
curiosos ;ue $ormaban cola ante la baslica, y 9aba distinguido la silueta del maestro
EugMne6AndrM #ampierre, el pintor $rancMs, ;ue se pa3oneaba ba:o los paneles
abigarrados ;ue anunciaban la eGposicin de sus obras. /as pinturas 9aban tenido ;ue
ser instaladas en el nrteG, tal como estaba pre3isto. El duG debera 9acer, una 3ez
ms, como si nada 9ubiera ocurrido cuando se encontrara con el emba:ador de
Francia para la inauguracin o$icial, ;ue tendra lugar en el curso de la :ornada, con la
bendicin de los clMrigos de +an 2arcos. "ero, por el momento, el ambiente no estaba
para $este:os. 1abitualmente el =onse:o se reuna todos los domingos y das $esti3os.
/as sesiones acababan a las cinco de la tarde cuando el propio /oredan conclua sus
audiencias y cerraban las magistraturas. +i la discusin no 9aba acabado, se aplazaba
para otro da. "ero en caso de problemas gra3es o de re3isin de las instituciones Hla
cone6ione, como la llamabanH, el )ran =onse:o poda celebrar sesin
cotidianamente. #e 9ec9o, la sesin de esa maana de martes tena este carcter
eGcepcional. Toda la nobleza de Ienecia estaba all, tiesa y en3arada, tocada con
largas pelucas, con c9a;ueta negra o ro:a. Ante estos centenares de 3enecianos
empol3ados, Emilio Iindicati renda cuenta de las amenazas ;ue planeaban sobre la
laguna y de los elementos de ;ue dispona el =onse:o de los #iez. .n e:ercicio di$cil,
ya ;ue Kdebido a las necesidades de la in3estigacinL, como tan bien deca, algunas de
estas in$ormaciones deban ser... mantenidas en secreto. Esto 9aba dado ocasin, de
nue3o, a una 3irulenta discusin con "ietro. KQAtacar $ron6talmente a >tta3io en plena
sesin del =onse:o est totalmente $uera de lugar, "ietro< 7astar con ;ue pronuncies
su nombre para ;ue, sabiendo ;uiMn eres, te 9agan pedazos desde lo alto de sus
bancos. #estruirs tC mismo todos tus es$uerzos.L
"ero entonces N;uMO, protest "ietro. NEra intocable, >tta3ioO NAcaso no bastaba
el descubrimiento del panptico, ese in3ento digno de un /eonardo da IinciO
K+, estoy de acuerdo contigo Hrespondi EmilioH. "or $in tenemos algo serio.
"ero tenemos ;ue actuar con ms delicadeza. >tta3io no 9a podido elaborar solo un
in3ento como ese, y /onati no 9a identi$icado a nadie por su nombre. 1ablarM de esto
con el duG y tratarM de en3iar a nuestros in6
;uisidores a casa de >tta3io. Te recuerdo ;ue nos sigue $altando lo esencial, "ietro!
Quna prueba< Q+in el documento ;ue dices 9aber 3isto, no puedo 9acer nada< P no
ol3ides ;ue tenemos una 3enta:a! aun;ue >tta3io pueda intuir el peligro, sin duda no
sabe ;ue est a punto de caer. #e modo ;ue, por $a3or, Qno lo estropees todo por un
arrebato<L
#esde luego, "ietro poda comprender este lengua:e. +e maldeca por no 9aberse
apoderado de los planos del panptico cuando los tu3o ante sus o:osJ y al mismo
tiempo, recordaba el moti3o de su decisin y no tena nada ;ue reproc9arse. "odra
9aber puesto en peligro a Anna. .n peligro ;ue era ms real ;ue nunca. "ietro estaba
preocupado. Era imprescindible ;ue ale:ara a Anna de >tta3io y la pusiera a sal3o.
/os Estriges no bromeabanJ la >r;udea Degra tena su$icientes pruebas de ello. P si a
Anna le ocurra algo, "ietro nunca se lo perdonara. #eba presionar a Iindicati para
obtener la garanta de ;ue la lle3ara a un lugar seguro. > bien actuara por s mismo.
+in preguntarle su opinin.
=uales;uiera ;ue $ueran los riesgos.
2ientras tanto, en el palacio, en ese inicio del mes de mayo, los asistentes al
=onse:o crean estar soando. /os nobles palidecan, algunos lanzaban eGclamaciones,
otros sacudan la cabeza en silencio. Entre las personas presentes en la sala se
encontraba tambiMn )io3anni =ampioni, ;ue se 9aba sentado :unto a algunos de los
ms prestigiosos miembros del +enado, con los ;ue se 9aba ampliado el )ran
=onse:o. Adems, el propio >tta3io estaba all, lo ;ue 9aca la situacin aCn ms
comple:a. Pa estaba pre3ista, por otra parte, una reunin del +enado en esa misma
:ornadaJ los programas y las agendas se 9aban trastocado por completo. El =olegio,
;ue se reuna al completo todas las maanas, 9aba en3iado comandadori para
con3ocar a los senadores al despuntar el da. Estos
estaban acostumbrados a las reuniones intempesti3as, incluso de noc9eJ pero el
carcter in9abitual del procedimiento no 9aba de:ado de sorprenderles. #etrs de las
puertas cerradas del 2aggior =onsiglio, una nube de abogados del palacio, re3estidos
con el orme$ino de tela preciosa, con un cinturn de terciopelo negro adornado con
pla;uitas de plata y pieles suntuosas ;ue guarnecan las mangas y los bordes, se
agitaban, cuc9ic9eaban, traba:aban, caminaban arriba y aba:o, entre un murmullo de
in;uietud. All se encontraba reunido todo el abanico de emblemas institucionales de
IeneciaJ all resida todo el poder de la +erensima.
A uno y otro lado de la sala, los retratos de los antiguos duG se alineaban sobre las
paredes. /a sucesin ;uedaba interrumpida por un 3elo negro en el lugar donde deba
encontrarse la imagen de 7aiamonte Tiepolo, 9eredero de los duG populares, ;ue
;uiso reabrir por la $uerza el :uego democrtico en el momento en ;ue se re$orzaba el
cierre de los =onse:os. El recuerdo de Faliero, y el de )ian 7attista 7ragadin, :e$e de
los -uarante, acusado in:ustamente de re3elar secretos de Estado a Espaa y
condenado a muerte, parecan planear aCn sobre el lugar. =ampioni, cada 3ez ms
plido y sudoroso, estaba en este sentido per$ectamente colocado, a unos metros del
oscuro 3elo de Tiepolo. El senador se lle3aba regularmente un pauelo a la $rente. Di
Ml ni el duG ni nadie estaban ya en condiciones de impedir ;ue el peligro de la
conspiracin se 9iciera pCblico. A;uello, ;ue 9ubiera podido constituir en cierto modo
una oportunidad se con3erta en realidad en el preteGto para un en$rentamiento lar3ado
en el seno de las instituciones, ;ue tena todas las posibilidades de empeorar aCn ms.
/a resolucin de re3elar a los principales dignatarios de la *epCblica los di$erentes
episodios ;ue se 9aban producido desde el asesinato de 2arcello Torretone estaba
tomada.
El pueblo de Ienecia 9aba percibido, al parecer, ;ue una amenaza real planeaba
sobre la ciudadJ pero la proGimidad de las $iestas y la tran;uilizadora con$ianza en el
poder atenuaban estas in;uietudes. P aun;ue los ms terribles comentarios Hy a
3eces tambiMn los ms delirantesH 9ubieran empezado a eGtenderse de $e$tiere en
$e$tere, el gobierno de la +erensima trataba aCn de apaciguar los nimos y e3itar ;ue
los detalles del asunto se di3ulgaran.
"ietro permaneca con la mirada cla3ada en >tta3io, ;ue, por su parte, se $rotaba
su c9ata nariz, con las ce:as $runcidas, y lanzaba a la >r;udea Degra miradas
$ulminantes. En adelante ya no podra $ingir no conocer la liberacin de su antiguo
protegido. +in duda ya le 9aban in$ormado, pero el 9ec9o de ;ue se encontraran as,
cara a cara, daba implcitamente la medida del en$rentamiento ;ue se preparaba.
>tta3io, con el gorro en la cabeza, se 9aba pasado en torno al cuello un cruci$i:o ;ue
le daba un aire episcopal. #e 3ez en cuando deslizaba un dedo ba:o el cuello de su
tra:e y sus mo$letes temblaban como si $ueran de gelatina. /os prpados del senador
se entornaban con aire mal3ado. +e intua ;ue poda estallar en cual;uier momento.
/os dos 9ombres se lanzaban un desa$o silencioso. /uego las miradas de ambos se
deslizaron 9acia un tercer 9ombre! )io3anni =ampioni, ;ue de pronto se inmiscua en
estos intercambios tcitos y descon$iados. .n tringulo per$ecto. "ietro 3ol3i a
pensar en lo ;ue 9aba dic9o Iindicad! KNDo lo comprendesO Q+e de3uel3en la pelota<
QDuestros dos senadores nos 9acen ir por donde ;uieren< QDos encontramos ante dos
duelistas de partidos distintos y nosotros en medio, debatiMndonos sin ningCn
resultado<L. P en el punto en ;ue se encontraban, "ietro estaba dispuesto a considerar
todas las 9iptesis. NP si los senadores =ampioni y >tta3io estaban e$ecti3amente
conc9abados y se Kde3ol3an la pelotaL,
como deca Emilio, para sembrar el desconcierto en el seno de la =riminale y la
polica de los #iezO Aun;ue no era esta la opcin a la ;ue la >r;udea Degra conceda
ms crMdito, tampoco poda de:arla de lado. 2uc9as cosas ocurran, pues, tras esas
miradas ;ue se cruzabanJ la sala del )ran =onse:o no era solo, en ese instante, un
centro de poder, sino un entrecru6zamiento de o:eadas con las ;ue todos se calibraban
y donde empezaban a dibu:arse, en los bancos de la asamblea, lneas $ronterizas y
$racturas in3isibles.
+in embargo, ms all de la animalidad de las pasiones agazapadas de un eGtremo
a otro de esos bancos, cada una de las personas presentes era consciente de la
solemnidad del momento. P cada uno de los nobles del )ran =onse:o rememoraba el
:uramento ;ue 9aba prestado, del ;ue poda :usti$icadamente temerse ;ue su$riera, en
a;uel da, numerosas transgresiones. KUuro sobre los E3angelios ;ue me a:ustarM en
todo a las eGigencias del 9onor y la ri;ueza de Ienecia... El da del )ran =onse:o no
podrM permanecer en la escalera, ni en las entradas de la sala, ni en el patio del
palacio, ni en ningCn otro lugar de la ciudad re;uiriendo 3otos para m o para otros. P
no podrM 9acer llegar partes ni notas, y no podrM solicitar o 9acer solicitar, con
palabras, actos o signos, y si soy solicitado, lo denunciarM. #e todas las proposiciones
;ue se presenten elegirM la ;ue me parezca razonable, con toda sinceridad. Do 9ablarM,
no pronunciarM palabras in:uriosas, no cometerM actos o 9arM gestos groseros y no me
le3antarM de mi puesto con palabras o actos in:uriosos o amenazas contra nadie ... +i
oigo a alguien blas$emar contra #ios o la +antsima Iirgen, le denunciarM al +eor de
la Doc9e.L
"or eso, los dos mil 9ombres ;ue, en ese da, contaban ms ;ue nunca en la 3ida
poltica de Ienecia, ya considerablemente escaldados, no se perderan ni una coma de
los debates.
Iindicad empez eGponiendo las circunstancias del asesinato de 2arcello, y
mencion el broc9e de /uciana +aliestri. A partir de ese momento se le3ant en la sala
un inimaginable clamor de indignacin. En todo a;uello no de:aba de eGistir cierta
9ipocresa. /a mayora estaban al corriente de las a3enturas de =ampioni con la
cortesanaJ este tipo de libertina:e era de notoriedad pCblica. +in embargo, el senador
pareca asustado al 3er la reaccin ;ue 9aba suscitado su ardiente pasin tanto entre
sus enemigos como entre sus amigos, o entre a;uellos ;ue pretendan serlo. )io3anni
=ampioni pareci recogerse en s mismo HNcomo una $iera preparndose para saltar,
o como un prncipe ;ue trata de 9acerse ol3idarOH cuando la mitad del =onse:o
empez a abuc9earlo, mientras la otra mitad le de$enda con uas y dientes. En el
espacio de unos segundos se escuc9 lo peor y lo me:orJ los sudores del senador
aumentaron, y por un momento crey ;ue iba a marearse. Apro3ec9ando una
inter3encin de /oredan, Emilio 3ol3i a tomar la palabra y eGpuso sucesi3amente los
detalles relati3os a los asesinatos de =osimo =a$Felli, Federico +padetti y la bella
/ucianaJ se con3oc sucesi3amente a Antonio 7roz6zi y al :e$e de la -uarantia
=rimnaleJ despuMs, un ar;uitecto de las magistraturas 9izo circular ba:o los o:os de
los estupe$actos nobles la reconstruccin de los planos utilizados por 2inos para crear
la amplia red de su panptico. /os miembros del =onse:o no podan creer lo ;ue
3ean. El ner3iosismo lleg al lmite cuando se detallaron los resultados de la
in3estigacin lle3ada a cabo en el Arsenal y tu3o ;ue 9acerse constar la desaparicin
de las $ragatas y de las dos galeras perdidas en algCn lugar del Adritico.
K*ealmente eGisten moti3os para atragantarseL, pens "ietro.
Era e3idente ;ue ba:o sus o:os se estaba desarrollando una crisis poltica de primer
orden. Aun;ue toda3a era a medias secreta, "ietro nunca 9aba asistido a seme:ante
con$usin en una ciudad $amosa por su sentido del e;uilibrio y de la tran;uilidad y
por su amable con$ianza en s misma. 2ientras las discusiones empezaban a
con3ertirse en una inaudita caco$ona, "ietro, con los o:os mirando 9acia el tec9o,
trataba tambiMn de 3er ms claro. En ese da, Ncuntos de los nobles presentes 9aban
participado en la ceremonia esotMrica de la 3illa 2oraO N=untos deban de $ormar
parte de los ":aros de FuegoO
+us dedos apretaban una 9o:a de 3itela.
"rimer =rculo! 2arcello Torretone! "A)AD8+2>. +egundo =rculo! =osimo
=a$$elli! /.U.*8A. Tercer =rculo! Federico +padetti! )/>T>DE*ZA. =uarto
=rculo! /uciana +aliestri! "*>#8)A/8#A# P =>#8=8A.
2arcello Torretone, ;ue reneg de su bautismo y busc a #ios sin encontrarlo
nunca, cruci$icado. =osimo =a$$elli, lu:urioso, entregado al 9uracn in$ernal en la
cCspide de +an )iorgio. Federico +padetti, demasiado atrado por sus ducados,
inconsciente promotor del panptico de la +ombra, reducido a un lodo in$orme.
/uciana +aliestri, libertina ;ue dilapidaba la $ortuna amasada por los cincuenta aos
de a3aricia de su di$unto marido, lanzada con la roca de sus pecados al $ondo de los
canales de Ienecia. #ante y La$ 2uer.a$ del Mal presidiendo la erudita, delirante
or;uestacin de esas puestas en escena realizadas como otras tantas obras de arte, con
una preocupacin estMtica ;ue lindaba con la ms terrible de las locuras. .n buen
traba:o, en 3erdad. "articularmente 9orripilante. "ietro no 9aba tardado en cobrar
conciencia de la in6
minencia del castigo de los =rculos siguientes. El -uinto =rculo sera el de los
iracundos, a los ;ue su ciego e impulsi3o $uror 9aca ol3idar toda moral. /os espas se
ocultaban en todos los rincones de la +erensima. "ietro 3ol3i a alzar los o:os y
abandon momentneamente la pluma, as como la 9o:a en la ;ue 9aba empezado a
anotar su triste cuadro de e;ui3alencias. Emilio, en medio del gritero, ba:aba los
brazos.
H"ropongo ;ue se conceda la palabra a "ietro Iira3olta de /ansalt Hdi:o Emilio
H. 2uc9os a;u saben ya ;uiMn es, y es inCtil ;ue ocultemos su identidad por ms
tiempo. Este 9ombre es a;uel al ;ue llaman la >r;udea Degra. "lanteadle las
cuestiones ;ue deseMis.
Emilio se retir y 3ol3i al puesto ;ue le estaba reser3ado, in3itando a "ietro a
situarse a su 3ez entre la tribuna donde se sentaba el duG y la asamblea nobiliaria. "ero
el anuncio del seudnimo de "ietro, le:os de calmar los nimos, desencaden ms
$uror en la asamblea. Algunos se le3antaron y protestaron con 3e9emencia. >tta3io
apro3ec9 inmediatamente la ocasin para ele3ar tambiMn la 3oz, procurando al
mismo tiempo mantener su dignidad. QIira3olta de /ansalt< N-uM 9aca a;u ese
9ombre, 3ergRenza de la *epCblicaO N=mo un prisionero de los "lomos poda estar
ligado al destino de la +erensimaO QEse crpula, ese criminal< >tros, intrigados e
in;uietos, conminaron a sus colegas a sentarse de nue3o. /as in$ormaciones ;ue
acababan de conocer parecan 9aber colocado de pronto a todos los miembros de la
asamblea ante una turbia 3erdad, ;ue reciban como una bo$etadaJ tal como 9aba
temido, el propio Francesco /oredan 9aba ;uedado en entredic9o de un modo ms o
menos eGplcito. NAsesinatos en Ienecia, la amenaza de una conspiracin identi$icada
por los #iez, y el )ran =onse:o era mantenido al margen de los asuntos de la +ombraO
.na cincuentena de nobles decidieron
incluso abandonar la sala, y se necesit todo el peso de una llamada al orden
establecido para disuadirlos pro3isionalmente. Algunas 3oces solicitaron ;ue se
suspendiera la sesinJ otras se ele3aron para eGigir, al contrario, la prosecucin de los
debates mientras no se 9iciera la luz sobre la situacin presente. "ietro, por su parte, se
9aba le3antado, con la cabeza alta, para pasar entre las $ilas de bancosJ al llegar ante
la tribuna, dio unos pasos ms, y luego :unt las manos y esper. "oco a poco el
escndalo se apacigu. Francesco /oredan, superado por los acontecimientos,
consigui, con todo, recuperar su aplomo.
Iira3olta estaba solo ante la asamblea.
El duG se 3ol3i 9acia Ml.
H"ietro Iira3olta, in$rmenos de sus re$leGiones con respecto al peligro ;ue
corremos en la actualidad. #espuMs de todo, usted es ;uien se 9a encargado de la
in3estigacin...
.n nue3o clamor de indignacin. Q+e 9aban atre3ido a con$iar una misin como
esa a un ateo amoral, ms peligroso aCn ;ue el 2al ;ue supuestamente deba
combatir< A$ortunadamente el duG recibi el apoyo de los #iez y del 2inor
=onsiglio, ;ue, sin llegar a celebrar la realizacin de la in3estigacin por parte de la
>r;udea Degra, subrayaron al menos su utilidad. Ante esta sala a punto de eGplotar,
"ietro, entornando los o:os, esperaba de nue3o ;ue pasara la tormenta. "ero la $orma
en ;ue el duG le 9aba de3uelto la pelota no le 9aba pasado inad3ertidaJ sealarlo
como el responsable de la in3estigacin supona situarle ante el peligro de ;ue, al
menor paso en $also, le endosaran la incuria general de las autoridades 3enecianas y le
trans$ormaran en un c9i3o eGpiatorioJ una solucin tanto ms prctica para todo el
mundo si se consideraba ;ue Ml era ya la o3e:a eGtra3iada de la +erensima. Tal 3ez
ese clculo 9ubiera inter3enido tambiMn en la eleccin inicial
de su reclutamiento... En el momento en ;ue ese pensamiento cruzaba por su mente,
"ietro no pudo e3itar dirigir una mirada a Emilio Iindicati. En la +ala del =onse:o la
tensin decreci un poco, siguiendo ese curso de ascenso y re$lu:o ;ue la agitaba en
oleadas sucesi3as.
"ietro esper a ;ue se 9iciera el silencio. Uunt las manos a la espalda, mientras
miraba 9acia el enlosado.
+e aclar la garganta.
H=omprendo, alteza serensima, su eGcelencia, maese, ;ue todo esto altere y
con3ulsione tanto su imaginacin como sus principios. "osiblemente consideren ;ue
la inspiracin de los #iez al utilizar a alguien como yo para ;ue condu:era sus
in3estigaciones constituy una locuraJ ;ue todos los nobles de Ienecia 9ubieran
debido ser in$ormados desde el inicio de la in3estigacin, aun a costa de atemorizar a
la poblacin y sobre todo de alertar a un enemigo ;ue, debo recordarlo, aCn
desconocemos. "ero me parece ;ue, en el punto en ;ue nos encontramos, la cuestin
no es ya saber ;uM 9ubiera debido 9acerse o no. A9ora solo debe guiarnos en nuestra
re$leGin la amenaza inmediata y tangible a ;ue tenemos ;ue 9acer $rente.
Iol3i a le3antar los o:os e irgui el busto.
H/a prioridad, a;u, es la proteccin de la persona misma del duG, as como la de
nuestras instituciones. +u serensima, lo ;ue 9e 3isto y odo en 2estre no de:a lugar a
dudas sobre los proyectos de atentado contra 3os. "ienso, desde 9ace algCn tiempo,
;ue los asesinatos a ;ue 9emos asistido no solo representan el rbol ;ue oculta el
bos;ue, sino ;ue constituyen adems un seuelo, una di3ersin, una digresin cuyo
ob:eti3o es con$undirnos. +olo 9ay una cosa ;ue temer! me re$iero a las $iestas de la
Ascensin.
Agitacin en los bancos.
H=onsidero ;ue debemos anular todos los actos o$iciales.
El $inal de la $rase de "ietro $ue inmediatamente respondido por resonantes
clamores de protesta.
HQ/as $iestas de la Ascensin< Q/os Esponsales del 2ar< QEn el punto culminante
del =arna3al< QEs inimaginable, cuando miles de personas se estn preparando para
ello<
HQ/a Ascensin, Iira3olta, es el escaparate de la *epCblica< QTodo el pueblo
estar en la calle, y acudirn representantes de toda la nobleza de Europa< N1ace $alta
;ue le recuerde ;ue el nue3o emba:ador de Francia tomar parte en las ceremonias y
;ue no entender nada de todo estoO
HQ/o Cltimo ;ue 9ay ;ue 9acer es ceder< QIenecia no debe capitular ante nada ni
ante nadie<
"ietro dio unos pasos, girndose alternati3amente a la derec9a y a la iz;uierda.
HA9 est :ustamente el problema! todos los presentes se encontrarn entonces al
descubierto, y el duG en primer lugar. N-uM 9aremos $rente a una accin decidida si,
por desgracia, nuestros enemigos se mani$iestan en un momento en ;ue miles de
personas irn dis$razadas y sern totalmente annimasO N-uM seguridad podrn
garantizar a los ciudadanos de Ienecia en medio del tumulto y el escndalo
generalesO QIamos< Q1an acec9ado nuestros menores 9ec9os y gestos, ya 9emos sido
3igilados, espiados, traicionados< 1ay ;ue poner en alerta al Arsenal, cerrar las
entradas de la laguna por tierra y por mar, dar caza a la 5anta Mara y a la -oya de
/or2=. Do nos tapemos los o:os, algo se prepara, algo de tal en3ergadura ;ue se
impone la adopcin de medidas eGtremas. 2aese, recordemos una cosa! Q2inos tal
3ez estM entre nosotros, y algunos conspiran en la sombra, a;u mismo, en estos
bancos<
A;uello ya era demasiado. El senador >tta3io se le3ant bruscamente de su banco.
+u 3ientre se aplast contra el borde de madera, y tomando la palabra, replic con
acerba irona!
HNP ;uiMn es usted, Iira3olta, para darnos leccionesO Esta broma odiosa ya 9a
durado demasiado. 1a llegado el momento de ;ue tomemos las riendas y asumamos
nuestra labor. En cuanto a este... este 9ombre, solo merece 3ol3er al lugar de donde
sali. Pa 9a :ugado bastante con la *epCblica y con nuestra lamentable credulidad,
Iira3olta. Iuel3a al lugar de donde 3iene! Qa los "lomos<
HQA los "lomos< QA los "lomos< Hcorearon cuatrocientos miembros del =onse:o.
El clamor aumentaba, los gritos se multiplicaban.
"ietro permaneci inm3il.
Andreas Iicario estaba all tambiMn. =on las manos :untas ante los labios, los o:os
3i3os, entornados como los de un zorro acec9ando a su presa, y un rostro ;ue no
re3elaba la menor emocin, asista en silencio al espectculo.
HQIeamos, 3eamos por un instante ;uM est ocurriendo a;u< QEle3Mmonos un
poco y consideremos 9acia dnde pretenden arrastrarnos< Hprosigui >tta3io,
girndose a derec9a e iz;uierda con sus ropa:es negro y armio, tomando a los nobles
por testigos me:or de lo ;ue lo 9ubiera 9ec9o cual;uier procuradorH. QIamos< N+er
un prisionero de los "lomos ;uien dicte la conducta del gobiernoO NEstoy oyendo
bienO
"ietro apret los dientes. TambiMn Ml se sinti a9ora in3adido por la tensin.
KQAtacar $rontalmente a >tta3io en plena sesin del =onse:o est totalmente $uera
de lugar, "ietro< 7astar con ;ue pronuncies su nombre para ;ue, sabiendo ;uiMn eres,
te 9agan pedazos desde lo alto de sus bancos. #estruirs tC mismo todos tus
es$uerzos.L
HQAcabemos con esta broma, y ;ue la >r;udea Degra desaparezca< HeGclam
>tta3io.
/os labios de "ietro temblaron. 2ir a Iindicati, y tu3o
;ue 9acer un es$uerzo sobre9umano para no dar rienda suelta a su $uror.
Entonces Francesco /oredan se le3ant a su 3ez. /as miradas con3ergieron en la
&acheta, el cetro ;ue sostena. El duG le3ant una mano.
H=reo...
+u 3oz ;ued cubierta por las eGclamaciones de unos y otros. "oco a poco las
3oces callaron.
H=reo ;ue, en e$ecto, ;ueda descartada por completo la posibilidad de anular de
un plumazo las $iestas de la Ascensin. En cuanto a poner al Arsenal y al e:Mrcito en
alerta, ni ;ue decir tiene ;ue as se 9ar. *e$orzaremos los controles en todos los
puntos de la ciudad y corresponder a los #iez y a la =riminale asegurar la proteccin
de los 3enecianos, incluida la de mi persona y la de nuestros 3isitantes eGtran:eros. /a
tarea es inmensa, pero no tenemos eleccin. 2ientras tanto, "ietro Iira3olta...
1izo una pausa, pareci 3acilar un instante, y luego di:o en tono ms ba:o!
H=reo ;ue 9a llegado el momento de ;ue sea apartado de este asunto. /e de:o
pro3isionalmente en manos de Emilio Iindicati. #ecidiremos sobre su caso ms
tarde.
"ietro le3ant una ce:a y se mordi los labios, conmocio6nado.
#irigi una mirada a Emilio.
H/as $iestas de la Ascensin se celebrarn Hconcluy Francesco /oredan.
"ietro estaba solo de nue3o.
1aba regresado, escoltado, a los apartamentos de la casa =ontarini. All
permaneca 3igilado, a la espera de una deci6
sin o$icial ;ue, con toda probabilidad, le conducira de nue3o a los calabozos de
Ienecia. =on 3oz tensa y llena de amargura, 9aba in$ormado a /andretto de los
Cltimos acontecimientos y le 9aba ordenado ;ue $uera a 3er inmediatamente a Emilio
Iindicad, ;ue se 9aba 3isto $orzado a darle de lado tras la sesin del =onse:o. (l
mismo se encontraba en una situacin sumamente delicada. "ero "ietro no poda
resignarse a de:ar las cosas as. ACn estaba a tiempo de apro3ec9ar ese aplazamiento
para 9uir. KQ1uir, 9uir<L Apret el puo. #e modo ;ue todo esto no 9aba ser3ido para
nada. /a -uimera 9aba ganado. +u plan, sabiamente trazado, 9aba bastado para
condenarle por segunda 3ez. +iempre 9aba temido esta posibilidad, y a9ora, por
primera 3ez, la perspecti3a de 3ol3er a su celda le pareca tan real ;ue se senta
pro$undamente a$ectado. Do, imposible, no 9aba ni ;ue pensarlo. Do podra 3ol3er a
renunciar a su libertad. "ero Ny entoncesO N8ba a ponerse al mismo tiempo en pie de
guerra contra los ":aros de Fuego y contra la *epCblicaO "ara Ml ya no 9aba
solucin. +e senta acorralado, perdido. /a manipulacin 9aba $uncionado 9asta el
$inal, como una mecnica $atal en la ;ue Ml 9aba sido solo un engrana:e, un :uguete
ms. Aislado, en adelante no podra contar si;uiera con sus escasos apoyos. /a partida
estara perdida si no reaccionaba 3igorosamente. *eaccionar, pero NcmoO Iol3a a
3erse tal como era en su interior, tal como 9aba sido siempre! sometido al :uicio de la
nobleza, de3uelto a la 3illana de su nacimiento, condenado a todas las sospec9as.
Todo eso para nada. .na 3uelta al punto de partida. .na 3uelta de$initi3a, sin duda.
+us esperanzas se $undan como la nie3e al sol. KAl menor signo, los leones de
Ienecia se precipitarn contra usted para despedazarle. P le:os de $renar ese
mo3imiento, yo lo apoyarM entonces con toda la $uerza de mi autoridad.L "ues bien, el
duG no 9aba mentido. Aun;ue "ie6
tro, por su parte, no 9aba $allado. N1ubiera podido ir ms rpidoO NAsumir ms
riesgosO N#e ;uM era culpable esta 3ezO 7a:o la presin del =onse:o, /oredan 9aba
tenido ;ue sacri$icarle una 3ez ms pCblicamente, 9aba tenido ;ue ser3irse de Ml
como contrapartida necesaria para recuperar la calma. "ensndolo bien, 9aba sido un
ingenuo al imaginar ;ue las cosas podan acabar de otro modo. N8ngenuoO "ero N9aba
tenido si;uiera la posibilidad de actuar de otro modoO QDo< Esa era la 3erdad, la triste
3erdad. "ietro poda comprender la e3idente presin a la ;ue estaba sometido el duGJ
en estas circunstancias, la ms elemental de las polticas era no cargar con 9ombres
como Ml. En cuanto al reconocimiento... N1aba esperado "ietro el menor
reconocimiento de parte de IeneciaO N*ealmente 9aba acariciado seme:ante ilusinO
/andretto 3ol3i al cabo de tres 9oras.
/le3aba en la mano una nota $irmada por Iindicati.
H/as cosas se complican, amigo Hdi:o "ietroH. +olo dispongo de una prrroga,
de un da, tal 3ez dosJ pero ya me 3eo en prisin. P esto es imposible, /andretto.
ArrMglatelas para prepararnos unos caballos. En el peor de los casos, 9uiremos de esta
ciudad apro3ec9ando esta bre3e tregua.
Abri la nota.
"ietro!
=omo 9abrs imaginado, ya no me es posible ser 3isto contigo si no es en
presencia de 9ombres armados. ACn no 9e recibido la orden $ormal de
de3ol3erte a prisinJ a pesar de todo, el duG se siente muy incmodo con todo
esto. En cual;uier caso, yo no te abandono, amigo. Duestros asuntos 3an por mal
camino, pero yo sM lo ;ue 9as 9ec9o por nosotros. EncontrMmonos en la baslica
de +an 2arcos a partir de medianoc9e, yo me ocupo de todo. Do intentes 9uir,
es lo Cltimo ;ue deberas 9acer. TratarM de 9ablar en tu $a3or
en cuanto los nimos se 9ayan calmado un poco. #e momento 9ay ;ue
conseguir ;ue te ol3idenJ el momento no es el ms oportuno. "ondremos a punto
nuestra estrategia a partir de esta noc9e, en particular con respecto a >tta3io.
ACn nos ;uedan esperanzas. 1e 3uelto a 3er al senador =ampioni. +abes ;ue
aCn descon$o de Ml, pero dice ;ue est reagrupando a los suyos lo me:or ;ue
puede y a$irma ;ue actuar en tu de$ensa cuando llegue el momento. Do
perdamos el nimo. P tengo ;ue decirte una cosa! 9e obtenido, gracias a
=ampioni, nue3as in$ormaciones.
E.I.
/a >r;udea Degra le3ant la 3ista y $runci las ce:as.
Abri la puertaJ tres 9ombres armados se encontraban :unto a ella, y 9aba otros
cuatro al pie de la casa. +e 3ol3i de nue3o 9acia su criado.
HEscCc9ame, /andretto. Tengo ;ue salir esta noc9e. #ebo encontrarme con
Iindicati, ;uiz por Cltima 3ez. Tengo ;ue con3encerle a toda costa de ;ue ponga a
resguardo a Anna +antamara. Esta es a9ora mi Cnica prioridad. +i las cosas no
$uncionaran como deseo, yo mismo irM a buscarla y nos iremos de a;u. 7usca
tambiMn un caballo para ella, por si acaso, y mantente preparado. /andretto, amigo
mo, cuento contigo para ;ue entretengas a los soldaditos ;ue tenemos a la puerta.
"asarM por la 3entana y los te:ados, y estarM de 3uelta antes del alba...
+uspir!
HEn $in, eso espero.
=ADT> SI
Estigia
El pro&lema del Mal #e Andreas Iicario, miembro del )ran
=onse:o
K/a inspiracin del 2alL, captulo SI88
+era un error pensar ;ue el 2al es el $ruto perpetuo de una intencin mal3adaJ el ms
grande apela a menudo a la ms noble causa. +u nombre es .topa, procede de la ms
pura de las inspiraciones y su recorrido est sembrado de cad3eres. El 2al no podra
desaparecer sino con la raza 9umana! Ml es la eGpresin desnaturalizada del +ueo ;ue
cada uno lle3a en s y de los medios de alcanzar ese sueo. Esto me lle3a a plantearme
la siguiente cuestin, 3ertiginosa como pocas! si el 2al, como pretendo, es la celda del
9ombre y de sus sueos rotos, y al mismo tiempo su $uente supera al 9ombre mismo,
es posible ;ue su encarnacin Cltima en /uci$er sea tambiMn el producto de un sueo.
El sueo de #ios. El sueo maldito, la pesadilla del Todopoderoso, cuya =reacin
reneg de la inmaculada per$eccin, en el momento mismo en ;ue surgi de la Dada,
para perderse por siempre :ams en el ro catico de la 9istoria.
/a maniobra de despiste preparada por /andretto, ;ue simul estar borrac9o y
pro3oc un escndalo, bast para distraer la atencin de los guardias mientras su seor
se deslizaba sobre los te:ados. "ietro 9aba acabado por acostumbrarse a este tipo de
acrobacias, y en medio de a;uella situacin de desconcierto, la 3igilancia de una
soldadesca ;ue se encontraba superada por los acontecimientos :ug a su $a3or. /leg
como 9aban con3enido, en mitad de la noc9e, a la baslica de +an 2arcos. En este
lugar se 9aban conser3ado las reli;uias momi$icadas del e3angelista sirio, tradas de
Ale:andra por los $amosos comerciantes ;ue, para conser3ar el cuerpo, lo 9aban
sumergido en pedazos de grasa de cerdo salada. #esde entonces, los restos de san
2arcos se 9aban con3ertido en un elemento in6disociable de la 9istoria y el destino
de la laguna.
/a baslica 9aba sido reconstruida en el siglo Gi. Edi$icada con la $orma de una
cruz griega, segCn los planos ;ue estaban tambiMn en uso en =onstantinopla, la iglesia
estaba pro3ista de cinco portales adornados con mosaicos de estilo oriental, coronados
por cCpulas recubiertas de lminas de plomo. /as in$luencias bizantina, islmica,
gtica y renacentista se aliaban en ella con esa armona y esa elegancia ligera tan
caractersticas de la ar;uitectura 3eneciana. #esde el piso superior, el duG asista cada
ao a las ceremonias ;ue se celebraban en la plaza, ba:o los cMlebres caballos de
bronce robados en =onstantinopla durante la cuarta cruzada. /a balaustrada o$reca a
las miradas cuatro escenas ;ue, mientras se acercaba a las puertas de entrada,
despertaron en el espritu de "ietro un eco muy especial! un nue3o De$cendimiento de
la cru., un De$cen$o al lim&o, as como otras dos representaciones ;ue e3ocaban la
Ae$urrecciBn y la A$cen$iBn.
Al leer la nota de Emilio, Iira3olta se 9aba sentido ms ;ue intrigadoJ de 9ec9o,
su preocupacin no 9aba de:ado de
aumentar desde entonces. KTengo ;ue decirte una cosa! 9e obtenido, gracias a
=ampioni, nue3as in$ormaciones.L Daturalmente para "ietro se trataba de decidir su
propia suerte y al mismo tiempo la de AnnaJ pero ;ue el :e$e de los #iez le con3ocara
as, en el secreto de la baslica, a una 9ora tan tarda y despreciando los usos
9abituales, solo poda ser un signo de eGtrema gra3edad. N-uM in$ormaciones posea
EmilioO N1abra identi$icado a 2inos, o al #iabloO N+abra algo ms sobre el papel
eGacto de >tta3io en todo a;uelloO En todos los $rentes, "ietro solo poda esperar lo
peor. Tena la sensacin de ;ue tena las 9oras contadas. P no 9aba ni ;ue pensar en
la posibilidad de 3ol3er otra 3ez a los "lomos.
A esas 9oras de la noc9e, la plaza estaba casi 3aca. En teora, la baslica 9ubiera
debido estar cerrada. +in embargo, "ie6tro solo tu3o ;ue golpear tres 3eces a las
puertas para ;ue una de ellas se abriera, casi milagrosamente, ante Ml.
EntrJ sus o:os tardaron unos segundos en acostumbrarse a la oscuridad.
2rmoles y mosaicos sobre un $ondo de oro centelleaban eGtraamente en la
oscuridad. /os cuadros de #ampierre, el protegido del emba:ador de Francia, estaban
instalados a uno y otro lado del nrteG. Aparentemente la inauguracin se 9aba
desarrollado sin contratiemposJ centenares de 3isitantes deban de 9aber pasado desde
la tarde para contemplar las obras del artista. .na oscura intuicin in3adi a "ietro en
el momento mismo en ;ue penetraba en ese gran 3estbulo. =on todos los sentidos
alerta, se lle3 las manos a los costados y permaneci inm3il durante 3arios
segundos. En el $ondo de la baslica, detrs del altar, brillaba la Pala d3Oro, el retablo
de oro con esmaltes insertados ;ue representaba la 3ida de UesCs y sus apstoles. El
retablo estaba rodeado de piezas de or$ebrera, clices, pebeteros, co$recillos con
piedras preciosas
engastadas. /os mosaicos componan una especie de impresionante 7iblia ilustrada
;ue cortaba el alientoJ las piezas estaban como inundadas de oro, al ;ue se mezclaba
en ocasiones la plata, para crear esa especie de K3ibracin celesteL ;ue les daba una
pro$undidad y un esplendor Cnicos. Aun;ue el lugar estu3iera sumergido casi por
completo en la penumbra, "ietro distingui tambiMn dos siluetas ;ue inmediatamente
le pusieron en guardia. #e pronto comprendi el moti3o de su alarma! un olor pesado,
caracterstico, ;ue desde 9aca algCn tiempo se le 9aba 9ec9o $amiliar. Tu3o una clara
intuicin.
KEs una trampa. E3identemente es una trampa.L A medida ;ue sus o:os se
acostumbraban a la oscuridad del lugar, su instinto le condu:o a 3ol3erse 9acia las
telas eGpuestas a uno y otro lado del nrteG, :usto en el momento en ;ue los 3ersos de
#ante 3ol3an a su memoria con una 3i3eza y una agudeza insospec9adas. 1aba ledo
esos 3ersos una y otra 3ez, con la esperanza de descubrir en ellos un indicio ;ue le
permitiera anticipar los prGimos mo3imientos del #iablo.
Ina ve. :ue a la playa gri$ e impa
e$te tri$te arroyuelo ha de$cendido,
en la laguna E$tigia $e vaca.
!o :ue ojea&a con todo mi $entido,
vi gente encenagada en el pantano,
de$nuda, con el ro$tro en2urecido.
,o $olo $e golpea&a con la mano,
$ino con la ca&e.a, el pie y el pecho,
y $e ra$ga&a con morder no humano.
! el &uen gua dijoD >/ontempla e$te de$echo
de lo$ e$clavi.ado$ por la ira...C
El -uinto =rculo! los iracundos, comedores de $ango en medio del *o negro. El
*o de sangre... "ietro se acerc a uno de los cuadros del pintor $rancMs, tocando las
banderolas de la eGposicin, ;ue colgaban del tec9o. KTemas de inspiracin religiosa
H9aba dic9o Emilio con respecto a las obras de #ampierreH, todo belleza...L "ietro
acerc lentamente los dedos a una de las telasJ se dio cuenta de ;ue le temblaba la
mano. *pidamente obtu3o la con$irmacin de lo ;ue 9aba temido y retrocedi unos
pasos.
+u pulgar y su ndice estaban impregnados de una sustancia ro:a y 3iscosa.
K+angre.L
*etrocedi aCn ms, 3ol3i 9acia el centro de la baslica para abarcar con una sola
mirada esa espantosa perspecti3a ;ue acababa de dibu:arse en su concienciaJ por;ue
todas las telas estaban manc9ada de sangre $resca, abigarrada, des$igurada por oscuros
regueros acompaados a 3eces de grumos descompuestos, Qpedazos de carne pegados
a las propias pinturas< K/a Estigia... QTelas de sangre<L A3anz por en medio de ese
ro de sangreJ desen$und una pistola con una mano y con la otra sac la espada de su
3aina. 2ientras se diriga 9acia el altar, las dos $ormas ;ue 9aba distinguido se 9acan
ms precisas. "ronto comprendi la naturaleza de esa nue3a Kobra maestraL preparada
por el #iablo.
.n 9ombre, casi desnudo, estaba atado ante el altar. "rendidos a lo ;ue ;uedaba de
sus ropas Ho tal 3ez a su carne, a :uzgar por las manc9as de sangreH, cuatro ganc9os
tensaban unas cuerdas ;ue iban desde sus 9ombros y sus piernas 9asta los eGtremos
superior e in$erior de los pilares ;ue enmarcaban la na3e. Ante el cuerpo as tironeado,
desplomado sobre una 3ulgar silla de madera, con el mentn cado sobre el pec9o, se
9aba derramado un $ango negruzco. El 9ombre pare6
ca escupir ese mismo $ango, como una triste $uente. "ietro se dio cuenta de ;ue
toda3a estaba 3i3o. Iio unos o:os en blanco, una cabeza ;ue giraba lentamente a
derec9a e iz;uierda, implorando su ayuda antes de entregar el alma. "ero de pronto la
respiracin, ronca y entrecortada, call de$initi3amente. >y un soplo, un largo soplo
de agona, como un susurro ;ue se perdi en el silencio de la baslica. P luego nada.
"ie6tro reconoci entonces el rostro de esa 3ctima dispuesta de un modo tan atroz.
"ermaneci un momento petri$icado, sus manos temblaron. Do poda creer lo ;ue
3ea.
HEmilio... Hsolt en un suspiro.
+, era Ml! Emilio Iindicati, portaestandarte del =onse:o de los #iez.
"ietro sinti ;ue se le oprima el corazn.
Entonces una 3oz estall en el interior de +an 2arcos. .na 3oz ;ue produ:o en
"ietro el e$ecto de un truenoJ pareca 3enir de todas partes a la 3ez, de entre los pilares
imponentes, en medio de las estatuas, de este derroc9e de mosaicos, rebotando a
derec9a e iz;uierda.
HAs deba perecer a;uel a ;uien 3enci la ira, Iira3olta. +ea bien3enido.
"ietro entorn los o:os. #etrs de la 3ctima, triste espanta:o negro, se encontraba
la +ombra encapuc9ada, el #iablo en persona, tal como lo 9aba 3isto en su intrusin
en la ceremonia secreta de la 3illa 2ora. #e pie, 9iertico, inm3il en una postura de
una solemnidad llena de Mn$asis y locura, pareca presidir ese nue3o espectculo.
H-uera ;ue pudiera contemplar este cuadro antes de lanzar el cuerpo de su
amigo a la laguna. Emilio Iindicati acabar su carrera en otro ro, se mezclar para
siempre con el $ango de donde surgi. 1a llegado el momento de ;ue comprenda
cmo acaban los ;ue se me oponen.
HQEmilio< Hgrit "ietro con la garganta seca.
Entonces lo comprendi! no saba cmo, pero Emilio 9aba cado en la trampa
antes ;ue MlJ tal 3ez a tra3Ms de una nota idMntica a la ;ue "ietro 9aba recibido en la
casa =ontarini. En cuanto a esta, la -uimera deba de 9aber obligado a Emilio a
escribirla, antes de torturarlo, como 9aba 9ec9o con 2arcello Torretone o con el
padre =a$Felli. .na oleada de $uria le inundJ sin re$leGionar, se lanz de un salto
9acia delante, con la espada en una mano y la pistola en la otra. =omo un rayo cay
sobre su enemigo. "ietro atra3es al #iablo, mientras de:aba escapar un grito.
HQ2uere< Q2uere, maldito<
*etir la espada al or un ruido sordo. "erple:o, 3io cmo la capa negra caa al
suelo. .n casco metlico rod a sus pies, un bastn en3uelto en 9eno se rompi.
K.n mueco. Q.n 3ulgar mueco<L
#e nue3o, la risa reson en todas partes a su alrededor.
H2e decepciona, amigo mo. Esperaba ms de la >r;udea Degra. Est muy por
deba:o de su reputacin.
"ietro no tu3o tiempo de comprender el alcance de su errorJ el enemigo surgi de
la sombra de un pilar, se escurri en un abrir y cerrar de o:os 9asta el altar y se lanz
sobre Ml. "ietro recibi un 3iolento golpe en el crneo. #urante un segundo
permaneci de pie, tambalendose, con la mirada perdida. /uego se sinti aspirado
por un si$n negro y, de golpe, sus piernas cedieron. +e desplomJ su cuerpo rod al
pie de los escalones del altar, la pistola y la espada se le escaparon de las manos.
/a silueta encapuc9ada se inclin sobre Ml.
HA9, Iira3olta... A9ora ;ue est a mi merced, merecera ;ue acabara con su 3ida.
"ero 9a tenido suerte.
/a +ombra se arrodill y le acarici el rostro.
HACn $orma parte del plan. "ietro, es usted el instrumento, el culpable supremo y
el c9i3o eGpiatorio de la Uusticia.
/anz de nue3o una carca:ada pensando en el ro, en el ro borboteante de sangre
en ;ue se a9ogaban los condenados.
=uando "ietro despert, una gran con$usin reinaba en el interior de la baslica, a9ora
iluminada. Dot ;ue dos soldados lo cogan por las aGilas para incorporarlo a la
$uerza. *ecibi sucesi3amente agua y luego una bo$etada en plena cara. =omo en una
pesadilla, 3io el rostro azorado de /andretto y, ms le:os, el de Antonio 7rozzi, ;ue se
mo3a ante las telas pro$anadas de #ampierre.
HQIamos< /le3adlo a los "lomos, Qy ;ue no 3uel3a a abandonar su celda<
H"ero... Emilio...
-uiso ec9ar un 3istazo por encima del 9ombro, en direccin al altar. #istingui
3agamente los restos del espantap:aros de 9eno ;ue 9aba simulado la presencia de la
+ombraJ la silla donde 9aba estado Emilio estaba 3aca! solo ;uedaban los rastros de
sangre y las cuerdas, a9ora destensadas, ;ue tapizaban el suelo. "ietro $ue arrastrado
3igorosamente 9acia $uera a pesar de las protestas de /andretto. .na 3oz le aullaba al
odo!
HN-uM 9a 9ec9o con Emilio IindicatiO QEs culpable, culpable<
/uc9ando contra un nue3o des3anecimiento, "ietro se 3io arrastrado sin
miramientos al eGterior de la baslica. Fuera, el alba rosa y anaran:ada desgarraba el
cielo de un nue3o da.
Encontraron los :irones de las ropas ;ue 9aban pertenecido a Emilio Iindicati unas
9oras ms tarde, en uno de los canales
de Ienecia. El duG, desconcertado y abrumado por este incomprensible golpe del
destino, $ue in$ormado del asunto en el mismo momento en ;ue encerraban de nue3o a
"ietro en prisin y el guardin /orenzo 7asadonna, con aire socarrn, le reciba con
untuosidad y le deca con el rostro de$ormado en un rictus sarcstico!
H2e alegro de 3ol3er a 3erte... $lorecilla.
+eGto =rculo
=ADT> SI8
#ite
/os "lomos.
.na 3ez ms.
Tal 3ez para siempre. > 9asta una e:ecucin pCblica.
P $uera, la inasible -uimera segua actuando.
"ietro se senta 3encido. "or suerte, no le 9aban lle3ado a los "ozos, los Po..i, en
la planta ba:a del palacio, donde se encontraban las peores celdas. All, en esos
calabozos sin luz, se pudran los condenados ms desa$ortunados. En medio de la
mugre y el salitre, soportaban el ac:ua alta y el enrarecimiento del aire, teniendo por
Cnica escapatoria los recuerdos de su 3ida eGterior y las in3ocaciones a los santos ;ue
grababan sobre los muros de la prisin, embadurnndolas con $rescos en su in$ierno,
como otros tantos parasos arti$iciales. "ietro tampoco estaba amenazado por la
tortura, por ms ;ue, apenas lleg, se cruz con uno de sus congMneres a ;uien
conducan al suplicio de la cuerda! arrodillado con las manos a la espalda, le3antado
mediante pesos, el 9ombre 9aba debido de aullar por las luGaciones, es;uinces y
$racturas ;ue causaba el espantoso mecanismo. Do 9aba 3uelto a subir. "ietro, por su
parte, estaba 3i3o, y aCn ilesoJ pero algo se 9aba roto en Ml. #urante muc9o tiempo
9aba aguantado, 9aba contado con su sangre $ra, su carcter animoso y la con3iccin
de ;ue su suerte ac6
baria por cambiar. A9ora todo eso 9aba acabado. Pa no saba nada de lo ;ue ocurra
en el eGterior. 8mposible adi3inar ;uM 9aca, ;uM pensaba el duG en estos momentos, ni
el :e$e de la =rimnale, ni 7rozzi, ni nadie. 7asadonna le 9aba dic9o ;ue /andretto
9aba tratado de 3erle. /a bella Ancilla Adeo6dato tambiMn se 9aba enterado de la
noticia, pero no 9aba podido $ran;uear las puertas del palacio. En cuanto a Anna
+antamara, "ietro se atormentaba pensando en ellaJ no tena idea de ;uM poda estar
sucediMndole. Todo 9aba ido demasiado deprisa. #esde el instante en ;ue empez a
sospec9ar de >tta3io, 9ubiera debido ol3idarlo todo, raptar a Anna y 9uir. "ero las
cosas no 9aban sido tan sencillas. P a9ora este silencio le resultaba intolerable.
"ietro caminaba por su celda como un len en:aulado, se golpeaba la cabeza
contra los muros, 9ablaba solo, apretaba los puos, trataba de idear aCn una salida,
rompiMndose la cabeza para encontrar un medio de 9acerse or por toda una ciudad,
cuando todos los nobles ;ue la representaban ya no 3ean en Ml sino a un condenado
culpable de alta traicin y, sin duda, del asesinato de Iindicati. /a locura lle3ada al
paroGismo. /os clculos del #iablo a punto de alcanzar su cumplimiento, entre la
ignorancia, la brutalidad y la incompetencia generales. "ietro no se engaabaJ ya se
estaban propagando di3ersas 3ersiones de los 9ec9os. #ispuesto a todo con tal de salir
de su enclaustramiento para burlarse del =onse:o de los #iez, Iira63olta 9abra sido
cmplice de la conspiracin, tal 3ez uno de sus primeros instigadores. Empezaban a
circular rumores terribles sobre su persona. P ya no tendra ningCn derec9o a
de$enderse.
HQDo< QDo<
/o ms gra3e era ;ue ya no consegua pensar. El rostro de Emilio segua dando
3ueltas en su cabezaJ 3ea a 2arcello
cruci$icado, a =a$Telli en su capitel, a +padetti ardiendo en su 9orno, a /uciana y
Iindicati a9ogados en los canales, el amasi:o de sombras :unto a la estatua yacente de
la 3illa 2ora. .na parte de Ml toda3a trataba de captar el cuadro en su con:unto, y otra
3ol3a a arro:arle al cenagal de la incomprensin. +e 3ol3a loco. +e encontraba
aislado, perdido como el nio ;ue 9aba sido en el campo +an +amueleJ sus de$ensas
caan. A eso le lanzaban de nue3o. KQIenecia, yo, ;ue tanto te 9e ;uerido, ;ue te 9e
amado como a todas las mu:eres ;ue 9e tomado en mis brazos y ;ue $ormaban contigo
una sola cosa, ;ue eran tu re$le:o, tu alma, tu cuerpo< Ienecia, tC ;ue me amparaste
como una madre, N;uM 9aces 9oyO Q2e de3uel3es a mi lugar< QAl lugar del renegado,
del plebeyo, del miserable< N"or ;uM permanecers para siempre como a;uella ;ue no
supe con;uistarO N"or ;uM no 9as de:ado de ser para m una amante tirana, ;ue
responde a mi adoracin con el abandonoOL "ietro des3ariaba. +u ciudad, la ciudad de
la ;ue 9ubiera ;uerido con3ertirse para siempre en emblema, renegaba de Ml como de
uno de sus 3ulgares bastardos. Ienecia ya no era Ienecia, sino #ite, la #ite del
4n2ierno con sus murallas austeras.
>Hijo He6plicB el mae$troH, en e$te in$tante
a la ciudad de Dite damo$ vi$ta
con $u padrBn de reo$ a&undanteC...
Llegamo$ ha$ta el 2o$o :ue guarnece,
pro2undo, e$ta ciudad de$con$oladaD
de hierro la muralla me parece...
5o&re el portBn m0$ de un millar $e advierte
de cado$ del cielo, de ira yerto$,
:ue grita&anD >G;uin e$ el :ue $in muerte
camina por el reino de lo$ muerto$?C.
Ienecia era las Tres Furias, Ienecia era 2edusa, la )orgona ;ue le petri$icaba a9ora
en el $ondo de su calabozo. "ietro trat de serenarseJ $ue en 3ano. +enta demasiado
las nue3as grietas ;ue iban a dibu:arse sobre la imagen ;ue se 9aba construido de su
propia con$ianzaJ se res;uebra:aba como esos retratos antiguos ;ue en otro tiempo le
9aban inspirado una eGtraa, misteriosa admiracin, retratos de emperadores
petri$icados en su mosaico. .na sola cosa apareca clara en su conciencia y acababa de
reducirle a la nada! Qcmo se 9aba ale:ado de sus sueos< Q=mo todo eso, lle3ndole
a los umbrales de una demencia absoluta, lo 9aba arrastrado a un camino ;ue no era,
no poda ser el suyo< Q/a >r;udea Degra, agente de la *epCblica< "ero de pronto, en
medio de sus insoportables angustias, cuando el mundo entero le pareca una trampa,
"ietro 3ea resurgir sus recuerdos, $ragmentos de memoria ligados a ese culto, a ese
Cnico culto ;ue 3ala la pena! el placer, el dis$rute del encuentro, el :uego sutil de las
seducciones, la plenitud del MGtasis. .na mu:er, mu:eres, esos ngeles perdidos, la
Cnica religin ;ue 9aba ;uerido pro$esar, la religin del amor, del amor tal como era,
9ermoso, $luctuan6te o eterno, trgico e incierto, Qsu Cnica 3erdad< Q.na cadera, la
cur3a de un seno, el cuerpo a cuerpo, besos perdidos en el 9ueco de dulces cabelleras,
rostros eGtticos de labios temblorosos, murmurando su nombre en el instante eterno
de la posesin< QP $igura entre todas las $iguras, diosa inaccesible, Anna +antamara<
Q-uM insensato 9aba sido< N"or ;uM no 9aba 9uido con ella ya el primer daO N-uM
orgullo absurdo le 9aba empu:ado a renegar 9asta ese punto de su propia naturalezaO
"ietro se derrumbaba, renunciando, sin embargo, a esas lgrimas amargas ;ue
acabaran de consumar su $racaso. =on la espalda apoyada contra la pared de su
calabozo, se deslizaba
lentamente 9asta encontrar de nue3o el $ro contacto del suelo, con la mirada 3uelta
9acia el tragaluz ;ue daba al pasillo, donde de 3ez en cuando pasaba la sombra de
7asadonna, dispuesto a 9undir un poco ms los cla3os de su $Mretro con sus c9anzas
cargadas de irona.
Do muy le:os de Ml, )iacomo =asano3a segua encerrado. "ietro apenas 9aba
tenido 3alor para eGplicarle lo ;ue ocurraJ se 9aba limitado al mnimo. )iacomo solo
9aba comprendido ;ue, para su amigo, todo pareca perdido. /e 9aba pedido noticias
de Anna, aumentando, sin saberlo, el terror de "ietro. /e 9aba propuesto, como en los
3ie:os tiempos, una partida de cartas de celda a celda, uno de esos pe;ueos :uegos
;ue, con el consentimiento tcito de 7asadonna, 9aban ideado durante su encierro
comCn. "ero pronto todo rastro de 9umor 9aba desaparecido de la 3oz clara de
=asano3a, ;ue empezaba tambiMn a desesperar y a pensar ;ue no saldra nunca de
a;uel mal paso. )iacomo esperaba 9asta el in$inito su proceso de apelacin, no poda
eGplicarse por ;uM tardaban tanto en lle3arlo a :uicio. P "ietro, por su parte,
comprenda demasiado bien las razones de este retraso.
K#eberas 9aber 9uido Hle di:o =asano3aH. 1uir como te 9aba dic9o, 9uir a
Francia.L
El silencio no tard en caer de nue3o entre ellos.
.n silencio de plomo.
/a primera noc9e $ue una pesadilla. /os recuerdos de su antiguo enclaustramiento
se mezclaban con la amarga realidad de su encarcelamiento presenteJ otros demonios
le rodeaban a9ora y le acosaban. "ietro daba 3ueltas y se retorca, abrazaba el :ergn
con las manos como un nu$rago a punto de deslizarse 9acia un abismo sin retorno.
Tan pronto le dominaba el $ro como senta $iebreJ su tez perda el color o se
in$lamaba a medida ;ue la oscuridad segua en3ol3iMndole,
9undiMndole en el ol3ido. Pa no tena ms 9orizonte ;ue el de ese reducto as$iGiante,
ni ms sentimiento ;ue el de una cada in$inita, ;ue reacti3aba con mayor 3igor aCn
ese desamparo contra el ;ue en otro tiempo 9aba sido capaz de luc9ar, pero ;ue a9ora
le in3ada por entero. /a 3oz, esa pe;uea 3oz interior ;ue le impulsaba
continuamente a aguantar, se iba debilitando cada 3ez ms.
"or la maana se call.
"ietro se sent de nue3o apoyado en uno de los muros de su celda.
.na sombra pas por el pasillo a la luz de las antorc9as. "ie6tro la entre3io por el
tragaluzJ al escuc9ar el ruido de las lla3es, crey ;ue se trataba de /orenzo
7asadonna, ;ue le lle3aba su pitanza en una 3ulgar escudilla de 9ierro, acompaada
de una de esas bromas de mal gusto de las ;ue pareca tener el secreto.
/a puerta se abri... =rey estar soando.
Era una silueta elegante, una $orma encapuc9ada de negro. +olo el roce de su manto
9aba alterado el silencio de los pasillos sembrados de antorc9as. #os manos $inas
como la blonda, con los colores de la aurora, se acercaron a la capuc9a para 9acerla
caer 9acia atrs.
P el rostro de Anna +antamara sali de la sombra.
"ietro tard unos instantes en comprender. 2s ;ue nunca, tu3o la impresin de
encontrarse $rente a un ngel. +e senta, por primera 3ez, al borde de las lgrimasJ y
loco de agradecimiento 9acia el destino ;ue le en3iaba a;uel milagro, estu3o a punto
de caer de rodillas a sus pies. +e incorpor. +e senta dMbilJ sus rodillas cru:ieron y
estu3o a punto de caer 9acia
atrs. Finalmente recuper el e;uilibrio y la cogi en sus brazos.
HQTC< QEres tC<
H+, amor mo, soy yo. 2e 9e enterado de lo ocurrido.
H"ero... "ero Ncmo...O Anna, tienes ;ue 9uir, Nme oyesO Q1uye a9ora ;ue aCn
ests a tiempo< 2is temores estaban $undados. >tta3io est mezclado en todo lo ;ue
ocurre, Qests en peligro< "ensM ;ue nunca conseguira pre3enirte de...
H#ale las gracias a tu criado, "ietro. .na 3ez ms te 9a 9ec9o un gran ser3icio. P
tal 3ez tambiMn a m. 1a conseguido a3isarme. Do te preocupes. "or el momento,
>tta3io est ausente de +anta =roce. Do sM en ;uM est ocupado, pero ya solo pasa
muy de 3ez en cuando. =omo si $uera una sombra. Po ya no cuento para Ml.
H+in duda cuentas muc9o ms de lo ;ue ;uieres creer Hdi:o "ietro.
"ermanecieron largo rato abrazados. "ietro no poda creerlo. Q#e nue3o poda
apretar su cuerpo contra el suyo< Acariciaba los cabellos de Anna, respiraba su
per$ume, la abrazaba ms $uerte aCn. +inti ;ue su corazn se 9enc9a de alegra, pero
al mismo tiempo una oleada de in;uietud 3ol3i a apoderarse de Ml. =ontinu!
HAnna, crMeme, Qno debes ;uedarte en Ienecia< QIete le:os de a;u, di a
/andretto ;ue te lle3e a algCn lugar seguro< 2e sentira ms tran;uilo si...
H/a situacin es ms complicada. Do tenemos muc9o tiempo. +i 9uyera a9ora,
no 9ara ms ;ue agra3ar las cosas. 2e parece ;ue >tta3io est ya medio loco y...
"ietro, 9e tenido una con3ersacin con alguien... alguien ;ue conoces. Es un aliado
para nosotros.
Iira3olta la mir con aire escMptico.
HDo 9e 3enido sola Hdi:o Anna.
Entonces la silueta de )io3anni =ampioni se recort a su 3ez en el marco de la puerta.
H+oy yo, Iira3olta.
"ietro le mir, incrMdulo. )io3anni a3anz unos pasos mientras Anna se apartaba.
=on las manos :untas, continu!
HEl duG 9a consentido en ;ue 3enga a 3erle, tal 3ez por Cltima 3ez. +u criado me
9a eGplicado lo importante ;ue era Anna para usted. 1e decidido 3enir con ella. Do 9e
ol3idado... lo ;ue trat de 9acer por /uciana y por m.
/anz un suspiro, y luego recuper su $irmeza. Tu3o ;ue 9acer un es$uerzo para
continuar.
HEscCc9eme, se lo ruego. /as cosas se precipitan. Esta entre3ista es secreta.
/oredan est atado de pies y manos a9ora. TambiMn Ml se est :ugando la cabeza, y los
nobles ya le miran con descon$ianza. +M ;ue 9an 9ec9o recaer sobre usted el asesinato
de Emilio Iindicati, y ciertamente es la 3ctima ideal. #e todos modos, no creo ;ue le
sorprenda si le digo ;ue yo dudo de su culpabilidad. Al menos de esta. .sted supo
escuc9arme cuando nos encontramos. 1a llegado el momento de responder a su gesto.
P esta :o3en me 9a con3encido de ;ue es usted una persona 9onrada. Pa nadie 3e las
cosas con claridadJ en este momento celebramos incluso el triun$o de la anar;ua y la
ceguera. +in duda, es :usto lo ;ue deseaban los ":aros de Fuego. .n nue3o MGito para
ellos.
"ietro trat de ordenar sus pensamientos. /a 3oz de )io3anni resonaba en la celda
y en su cabeza. #etrs de Anna y el senador, /orenzo 7asadonna 9aba 3uelto y les
obser3aba. )io3anni le $ulmin con la mirada. El guardin se inclin con
compuncin, le mir con insolencia, y se retir con su caminar pesado y ren;ueante.
A "ietro le 9izo pensar en una lar3a ;ue 3ol3a a la seda reluciente de su capullo,
de:ando tras de s
un rastro de miasmas. Iira3olta se lle3 la mano a la cabeza. Do le $ue di$cil
comprender ;ue la llegada inesperada de Anna y el senador representaba su Cltima
oportunidad de sal3acin.
HPo... solo no puedo 9acer nada Hdi:oH. Q)io3anni< Estn locos, crMame. =a
en una trampa. En +an 2arcos 3i a la propia +ombra. 2at a Iindicati antes de lanzar
su cuerpo... Estaba... en un estado... *ecib una nota ;ue me empu: a abandonar la
casa =ontarini para acudir allJ no present la emboscada 9asta ;ue era demasiado
tarde. "ero el duG sigue estando en peligro, y despuMs de lo ;ue 3i en el )ran =onse:o
no apostara demasiado por Ml, con el escndalo ;ue se 9a desencadenado. +obre todo
a9ora ;ue los #iez se 9an ;uedado sin su :e$e. =laro ;ue est "a3i, el de la =rimnale,
en ;uien con$oJ pero eso no es nada $rente a lo ;ue se anuncia. Q+enador, tiene ;ue
sacarme de a;u<
)io3anni sacudi la cabeza, contrariado.
H"or desgracia, esto no est en mis manos, al menos por el momento. "ero 9ay
otra cosa ;ue debe saber.
=ampioni inspir pro$undamente. =on un gesto amplio eGtra:o como por encanto
de entre sus ropas un rollo de papel en3uelto con una cinta ro:a, ;ue abri ante los
o:os de Iira3olta.
HDo 9e permanecido inacti3o estos Cltimos das. +igo tras la pista de 2inos. P
los nobles ;ue me rodean tambiMn 9an realizado su propia in3estigacin. .no de ellos
9a e$ectuado un 9allazgo realmente sorprendente. /o ;ue 9emos descubierto me 9a
de:ado sin 9abla.
+e aclar la garganta.
HTengo entre mis manos el esbozo de un tratado, Iira3olta.
HN.n tratadoO
H+e trata de un acuerdo de ayuda mutua, aCn en esbozo, ;ue se encontr medio
;uemado en una c9imenea de los apartamentos al;uilados para el panptico despuMs
de 9aberse colado entre las redes de las in3estigaciones de "a3i y la =rimnale. Este
documento no lle3a sello ni $irma, pero designa claramente a las dos partes. .na de
ellas es la -uimera. P la otra...
HN=ul es la otraO
=ampioni entorn los o:os con aire sombro.
H+e trata de un 9ombre llamado EcX9art 3on 2aarXen.
2arc una pausa.
HN/e dice algo este nombreO
HDo Hdi:o "ietro.
El senador prosigui!
HEcX9art 3on 2aarXen es una de las mayores $ortunas de Austria, aun;ue es
considerado un renegado a los o:os de su propio gobierno. /e 9an acusado de des3iar
$ondos del Estado para $ines personales, pero, en ausencia de pruebas, se 9an
contentado con apartarlo. /a ambicin y la megalomana de este 9ombre no le
permiten aceptar 3erse eGpulsado as del poder. #urante muc9o tiempo Ion 2aarXen
sir3i en Asuntos EGteriores y conoce Ienecia a la per$eccin. QFrecuent al propio
/oredan< Austria mira desde 9ace muc9o tiempo 9acia el Adritico, Iira3olta.
*ecuerde ;ue se eGtendi a los "ases 7a:os y a una parte de 8talia. /a corona acaba
de salir de una sangrienta guerra de sucesinJ solo gracias al apoyo de 8nglaterra, la
emperatriz 2ara Teresa 9a podido conser3ar su 9erencia, y todo 9ace indicar ;ue est
ms preocupada por Federico de "rusia y la pMrdida de +ilesia ;ue por un intento de
eGtender su poder 9asta Ienecia. "ero se murmura, en Iiena, en 1ungra y en
7o9emia, ;ue prepara una re3anc9a ;ue podra a$ectarnos de un modo u otro. +ea
como sea, Ion
2aarXen es un pen incontrolable ;ue no carece de apoyos ni de recursosJ actCa con
total independencia y no me sorprendera ;ue intentara un golpe de $uerza para ser3ir
a un imperio ;ue le repudia y recuperar as sus $a3ores. 1asta el momento, ninguno de
nosotros tomaba en serio una amenaza de este orden. "ero aCn 9ay algo ms! al
parecer, Ion 2aarXen abandon su castillo de ^nittel$eld 9ace unas dos semanas. Tal
3ez se encuentre a;u mismo, en el corazn de la *epCblica.
HN=ree ;ue Ion 2aarXen es 2inosO
H> el #iablo, a menos ;ue se trate de la misma persona. "or lo 3isto 9a
conseguido ;ue >tta3io se ad9iera a su causa. "ero, en cual;uier caso, no poda
organizar una con:ura como esa sin disponer de un apoyo a;u, en Ienecia. El tratado
pre3M disponer de $uerzas con:untas, na3ales y terrestres. .na parte de los ":aros de
Fuego est compuesta, sin duda, por austracos de su sM;uito, pero 9a debido de contar
igualmente con un... reclutamiento local. /a cuestin a9ora es atraparlo antes de las
$iestas de la Ascensin, ;ue empiezan pasado maana, lo ;ue no nos de:a muc9o
tiempo.
"ietro re$leGion unos segundos, sacudiendo la cabeza, abrumado.
HEste tratado es un elemento realmente pro3idencial, Nno creeO A;u 9ay algo ;ue
se me escapa. Pa no entiendo nada de todos estos clculos. NEst al corriente, el duGO
HACn no. Po mismo no tengo ninguna prueba de lo ;ue estoy eGponiendo a;u, y
tal 3ez este tratado no sea, en e$ecto, ms ;ue una aberracin suplementaria.
HN1abl de esto a Emilio IindicatiO
)io3anni mir a Iira3olta, sorprendido.
HDo.
HNDoO 7ien. EscCc9eme, eGcelencia, se lo ruego. +i Ion 2aarXen est en
Ienecia, debemos es$orzarnos en encontrar6
lo. "ero la otra cla3e es la identidad de 2inos. P si es realmente un 3eneciano...
H/o es Hdi:o en ese momento una 3oz desconocida.
"ietro crey por un instante ;ue se trataba de =asano3a, por;ue a;uella 3oz le
resultaba $amiliar. 1aba surgido de pronto, como un grito de entonaciones
temblorosas, de una celda cercana. Estaba seguro de ;ue la 9aba odo en alguna parte.
2ientras realizaba un repentino es$uerzo de memoria, el senador se 3ol3i 9acia el
pasillo.
H/o es Hrepiti el 9ombre.
HFreglo... Hmurmur Iira3olta.
El astrlogo se pudra en los "lomos desde su entre3ista con "ietro. 1aba sido
interrogado y golpeado, pero no 9aba de:ado de proclamar su inocencia. A9ora
=asano3a se mani$est tambiMn!
HEscuc9en, no comprendo nada de lo ;ue dicen, pero me da la sensacin de ;ue
las cosas estn un poco tensas a9 a$uera. P esta prisin resulta cada 3ez ms
sorprendente. N"uedo unirme a su con3ersacinO "arece ;ue este es el Cltimo saln en
el ;ue se c9arla.
El rostro de =ampioni se ti de pCrpura. "ietro le indic con un gesto ;ue no
9iciera caso a su amigo.
HNFregloO Hdi:o Iira3olta le3antando la 3oz.
HNFue usted ;uien me denunci a los #iez, no es ciertoO HeGclam, indignado,
el senadorH. QEste $also testimonio 9ubiera debido costarle la 3ida<
.n poco ms le:os, el rostro barbudo del astrlogo se apretaba contra el tragaluz.
+i 9ubieran podido ec9ar una o:eada a su $isonoma, sin duda se 9abran ;uedado
sorprendidos. /os tiempos en ;ue Freglo consultaba a las cartas y a las bolas de
cristal con tanta pompa ba:o los cortina:es, embutido en su 3estido estrellado, 9aba
;uedado muy atrs. +us ro6
pas estaban sucias y desgarradasJ tena la mirada perdida y el rostro tume$acto.
#ebido a su delgadez y a la debilidad de sus miembros ra;uticos, le resultaba casi
imposible realizar cual;uier es$uerzo $sico. En el interior de su calabozo, medio
desplomado, cur3ado contra la puerta, de:aba escapar una respiracin irregular y
en$ermiza. +e escuc9 un tintineo de cadenas. Tras un largo silencio, el astrlogo
continu, de una celda a otra!
H"erdneme, eGcelencia. Es ;ue... estaba amenazado, como muc9os otros. /os
":aros de Fuego 3inieron a 3erme y le designaron para ser mi culpable. "ero a9ora
;ue temo morir a cada instante y ;ue usted est a;u, ya no tengo por ;uM callar. Do
me atre3o a esperar ;ue eso baste para redimirme a sus o:os... pero aCn puedo
ayudarle.
"ietro y =ampioni intercambiaron una mirada.
H2inos no siempre 9a podido conser3ar su anonimato Hcontinu Freglo.
HQ#e modo ;ue le conoce< N+abe cul es su nombreO HeGclam "ietro.
HDo. "ero sM ;uiMn lo sabe. 2e parece ;ue no 9an prestado su$iciente atencin a
una de las pistas en este asunto. /es 9ablo del primer asesinato, el del teatro +an /uca.
HNEl asesinato de 2arcelloO N-uM ;uiere decirO
HDo les 9ablo eGactamente de 2arcello... sino de su madre. Arcangela Torretone.
A9ora est medio in3lida, y casi loca. /le3a una 3ida austera en el con3ento de +an
7iagio de la )iudecca. .na 9ermana del con3ento me in$orm ;ue Arcangela cuenta a
;uien ;uiera orla ;ue se encontr con el #iablo en persona. "ara las mon:as, son solo
elucubraciones de una pobre mu:er en$erma, pero reconocern conmigo ;ue la
coincidencia es turbadora.
"ietro mir de nue3o al senador.
HP... Neso es todoO Hdi:o ele3ando la 3oz.
HTal 3ez sea muc9o Hrespondi el astrlogo con un resoplidoH. =rManme...
Iayan all.
Due3amente se 9izo el silencio entre ellos.
HFantstico... NP ;uM se puede 9acer sobre mi asuntoO Hpregunt =asano3a.
"ietro cogi del brazo a =ampioni.
HEGcelencia... Esta es mi propuesta. Do nos escuc9arn solo a partir de con:eturas
en un momento en el ;ue todo el mundo tiene las suyas, cuando el =onse:o se 9a 3isto
pri3ado de Emilio y tanto usted como yo nos encontramos en una situacin muy
delicada. Iaya a +an 7iagio y trate de 9ablar con ArcangelaJ 3eremos si podemos
obtener algo de a9. "or otra parte, y en este punto le pido ;ue con$e en m, 9aga lo
posible, en mi nombre, para ;ue se me conceda una Cltima audiencia con el duG. +i
conseguimos nue3as in$ormaciones, me sal3ara poder negociarlas con Ml. Do proteste,
se lo ruego, sM ;ue le pido muc9o, pero es mi Cnica oportunidad. P le doy mi palabra
de 9onor de ;ue 9arM todo lo ;ue estM en mi mano para apoyarle. Es 3erdad ;ue ya no
tengo muc9o crMdito ante la *epCblica, pero puedo serle Ctil de muc9os otros modos.
Decesito su proteccin, eGcelencia, deposito toda mi con$ianza en usted. 2i suerte
est en sus manos.
HEl duG sabr ;ue 9e sido yo ;uien...
HEstamos en el mismo barco, eGcelencia. TambiMn nosotros tenemos ;ue
aliarnos, si no Ienecia estar perdida.
H"ero... Es ;ue... +e da cuenta de ;ue mi posicin... al 3enir a;u ya...
HQ)io3anni< Q/uciana 9a muerto, el duG corre un gran peligro, no podemos
;uedarnos sin 9acer nada< .sted 9a 3enido a 3erme, y 9a 9ec9o bien. Es preciso...
Iira3olta call.
)io3anni, con sus o:os cla3ados en los del prisionero, dud largo rato antes de
9ablar.
H7ien Hacab por decirH. 8rM a +an 7iagio. En cuanto a lo dems... ya 3eremos.
+e apart. Anna +antamaria se desliz de nue3o entre los brazos de la >r;udea
Degra.
H"ietro, tenemos ;ue irnos Hdi:o.
HNP tCO N-uM 9arsO
HEstarM preparada. +erM prudente, te lo :uro. P /andretto 3elar por m. "ero no
me marc9arM sin ti, amor mo.
HAnna...
=ampioni se 3ol3i y grit!
HQ)uardia<
"ietro oy enseguida los pasos pesados de /orenzo, ;ue 3ol3a 9acia ellos.
HQAnna<
+us manos se soltaron con pesar. 8ntercambiaron una Cltima mirada.
/uego ella sali de la celda.
El senador obser3 tambiMn a Iira3olta por Cltima 3ez, y luego gir sobre sus
talones.
HQAmMn< Hdi:o Freglo desde su celda.
HQE9, no se 3ayan< Hgrit =asano3aH. NEs ;ue nadie 3a a contarme ;uM pasaO
/a puerta del calabozo se cerr tras ellos. 2ientras =ampioni se ale:aba, Iira3olta
pens! KIamos, )io3anni. A 3eces 9ay ;ue saber con$iar en los dems! eres mi Cnica
esperanzaL. "ero recti$ic mentalmente! KDuestra Cnica esperanzaL.
=ADT> SI88
Arcangela
)io3anni =ampioni se dirigi al con3ento de +an 7iagio, en la )iudecca, al caer la
noc9e. Iestido con un manto y su 3estido negro, y tocado con la &eretta, sali de su
gndola acompaado por dos 9ombres. Uuntos atra3esaron algunas calle:uelas antes de
rodear el edi$icio oscuro de +an 7iagio. El silencio era absoluto. )io3anni se dio a
conocer en la entrada y pidi ;ue le anunciaran a Arcangela Torretone. /a madre
superiora del con3ento, una mu:er de unos sesenta aos, de tez plida y arrugada, le
obser3 un instante con descon$ianza detrs de la pe;uea re:a ;ue 9aba abiertoJ pero
la 3isin de las ropas senatoriales disip rpidamente sus temores. Abri la puerta.
Tres 9ermanas se encontraban :unto a ella. +on una campana. .na de las 9ermanas
sali apresuradamente y desapareci en los pasillos. /a madre superiora pidi a los
soldados ;ue esperaran a )io3anni en la entrada del edi$icio y luego se dirigi con Ml
al interior de +an 7iagio. "ronto entraron en el claustro, abierto a la noc9e estrellada,
y cruzaron el re$ectorio antes de seguir a3anzando por otros pasillos.
H#ebe saber, eGcelencia, ;ue Arcangela no est muy lCcida. 1ace ya muc9o
tiempo ;ue se uni a nosotras. +u 9i:o 3ena a 3erla de 3ez en cuando, y ella no
siempre le reconoca, Nse da cuentaO 1a en3e:ecido y 9a engordado muc9oJ su in3a6
lidez le impide desplazarse como ;uisiera. En ocasiones, sus noc9es se 3en agitadas
por pesadillas. QTriste suerte la suya, eGcelencia< Dosotras 9acemos cuanto podemos
por sua3izar sus penas y su locuraJ pero en ocasiones este con3ento tiene tambiMn algo
de asilo, y no 9ay nada peor ;ue orla lanzar en medio de la noc9e esos lCgubres
aullidos ;ue desgarran el alma. 8n3oca a Duestro +eor, y no tenemos 3alor para
abandonarla. A pesar de ;ue tambiMn nos 9aga la 3ida di$cil y nuestro recogimiento
su$ra por ello.
H#ice ;ue su 9i:o la 3isitaba de 3ez en cuando. N=undo 3ino por Cltima 3ezO
/a madre superiora re$leGion un instante, mientras segua caminando a su lado.
HFue... dos das antes de ;ue muriera, creo. "or;ue 2ar6cello $ue asesinado, NnoO
#ebo decirle ;ue no supimos en ;uM circunstancias se 9aba producido su muerte. QP
no pienso preguntrselo, +anta 2ara< Di si;uiera sM si Arcangela 9a comprendido
;ue su 9i:o ya no est en este mundo. "ero, eGcelencia, a;u estamos in;uietas. N-uM
ocurre en IeneciaO
HDada ;ue deba contribuir a perturbar la 3ida de su comunidad Hrespondi
=ampioni en un tono ;ue pretenda ser tran;uilizador.
HN+abe ;uM dice ArcangelaO Do de:a de repetir ;ue 9a 3isto al #iablo. QEl #iablo,
el #iablo< +olo tiene esta palabra en la boca. +e retuerce las manos mirando al cielo,
recita rosarios. =reo ;ue $ue despuMs de la llegada de ese 9ombre cuando...
A )io3anni le brillaron los o:os. +e detu3o.
HNIino alguienO NIino otro 9ombreO N-uiMn eraO N-uiMn 3ino, dgame, y
cundoO
1aba su:etado con la mano el brazo de la madre superiora y apretaba con ms
$uerza de lo razonable. 8ntrigada, con un brillo angustiado en los o:os, la mon:a trat
de soltarse. /os
pliegues de su 9bito, negro tambiMn, temblaron un instante en el silencio del pasillo.
El senador balbuci unas eGcusas con$usas. Iol3i a la carga.
HN-uiMnO
HPo... no lo sM, eGcelencia. #i:o ;ue era uno de sus primos. Estu3o una 9ora con
ella y, cuando sali, encontrM a Arcangela casi en trance. Estaba aterrorizada, s, con la
mirada perdida en el 3acoJ pero esto le ocurre de 3ez en cuando. +e ol3ida de todo,
ella no...
H#ios mo. (l 3ino a;u. QEl astrlogo tena razn<
)io3anni aceler el paso, y la madre superiora tu3o ;ue es$orzarse para
mantenerse a su lado.
HN-uM ;uiere decir, eGcelenciaO N-uM ocurreO 1ubiera debido... Ella est loca,
comprende, ella...
HN=undo tu3o lugar esa 3isitaO NAntes o despuMs de la muerte de su 9i:oO
H#espuMs, creo. .nos das despuMs.
)io3anni se pas la mano sobre los o:os y 3ol3i a detenerse.
H=reo ;ue trataron de intimidarla Hmurmur.
HN8ntimidarlaO "ero Npor ;uMO QA una pobre mu:er como ella, enclaustrada en un
con3ento<
HDo se preocupe. +olo necesita ;ue le dedi;ue, como siempre, todas sus
atenciones. N=ree ;ue sabra reconocer a ese 9ombreO N=onoce su nombreO
HDo sabra decrselo. /o me:or es ;ue se lo pregunte. +i aCn tiene conocimiento
para 9ablarle, o para acordarse de algo.
P all, en ese con3ento con 3islumbres de sepulcro prematuro, )io3anni =ampioni
se encontr con Arcangela Torreto6ne. /a madre superiora golpe tres 3eces a una
puerta de madera, y despuMs, sin esperar respuesta, introdu:o a )io3anni en
una celda $ra y austera. .na pe;uea abertura con barrotes daba al cielo nocturno. /a
9abitacin, pa3imentada de $ra piedra, tena por todo mobiliario una cama de madera
coronada por un gran cruci$i:o, un taburete y una mesa de lectura. Arcangela se
encontraba sentada a la mesa, pero no 9aba ningCn libro ante ella. =on las manos
:untas sobre las rodillas y aire 9urao, con la mirada perdida en el 3aco, pareca
concentrada en alguna contemplacin interior. +u $rente estaba plida e in;uieta, y su
$igura desprenda una sensacin de sordo torpor. )io3anni no pudo reprimir un
estremecimiento. Do deba de ser tan 3ie:a, y sin embargo, sentada as en silencio,
pareca no tener edad. /a sombra de la toca ;ue lle3aba puesta se recortaba sobre su
rostroJ de la prenda escapan algunas mec9as de cabellos gris plido. Arcangela
permaneci inm3il, y ni si;uiera mo3i la cabeza cuando el senador y la madre
superiora entraron en su celda. /a superiora se acerc a ella y le puso la mano en el
9ombro.
HArcangela, Nse encuentra bienO A;u 9ay alguien ;ue ;uiere 3erla. .n miembro
del +enado.
Do 9ubo reaccin.
HA maese =ampioni le gustara 9acerle unas preguntas sobre su 9i:o, Arcangela.
/entamente, Arcangela 3ol3i la cabeza en direccin a )io3anni. /o ;ue este 3io
en sus o:os le con$irm la impresin de deterioro mental ;ue, como un 9lito
angustioso, 9aba percibido desde su entrada en la celda. Apart los pliegues de su
manto y se sent en el tabureteJ Arcangela casi le daba la espalda. )io3anni cogi el
taburete y lo desplaz para colocarse a su lado.
H7ien. /es de:o Hdi:o la madre superioraH. +i necesita cual;uier cosa,
eGcelencia, 9game llamar.
Tras decir esto, la superiora se marc9 y cerr la puerta al
salir, de:ando all a )io3anni y a Arcangela. Ambos permanecieron silenciosos unos
minutos. 2ientras eGaminaba aCn ese rostro estrec9o, ;ue en otro tiempo deba de
9aber sido, en e$ecto, el de una encantadora comediante, )io3anni pensaba en esas
3oces ;ue se ele3aban cada 3ez con ms $uerza en Ie6necia He incluso entre las
propias religiosasH para dar testimonio del in$ierno con3entual ;ue 3i3an
cotidianamente ciertas Kesposas de =ristoL. "ara la mayora, el ser3icio al +eor
proceda de una 3oluntad ntima y sinceraJ pero muc9as otras 9aban sido $orzadas a
este enclaustramiento, a 3eces desde su ms tierna in$ancia. Entraban en el con3ento
con diez o doce aos, debido solo a la eGigencia paterna o a la tradicin $amiliar.
Algunas 3i3an cuarenta, cincuenta o sesenta aos en el silencio de monasterios como
este de +an 7iagio, o el de +antVAnna, en =astello. A estas mon:as prematuras se
aada el corte:o de las 3ctimas de amores desdeados, de matrimonios $rustrados, de
las ;ue, en su :u3entud, se negaban a plegarse a las eGigencias de una unin $orzada o
a la indignidad de una subasta matrimonial. 7atallones de mu:eres ;ue no 9aban
tenido otra eleccin ;ue el con3ento o un matrimonio de con3eniencia. /as ms
instruidas de entre ellas acusaban a la *epCblica de tirana, a 3eces abiertamente. /a
imagen de /uciana +aliestri 3ol3i a cruzar por la mente de )io3anni. Ella, para
escapar a un destino como a;uel, 9aba tenido ;ue utilizar todas las armas ;ue la
naturaleza le 9aba proporcionado. El labio del senador tembl. /uciana, por la ;ue se
9abra condenadoJ /uciana libertina y rebelde, pero pura, tan pura en el $ondo...
)io3anni estaba seguro de ello, siempre 9aba estado con3encido. /uciana y su
incansable bCs;ueda, en pos de su paraso en la tierra sin encontrarlo :ams. (l 9aba
;uerido drselo todo, sin llegar nunca a con;uistarla realmente. /uciana y sus locas
carreras 9acia un ilusorio :ardn de los pa6
ceres. Entre la absoluta reclusin y la liberacin espasmdica, mon:as y cortesanas se
deslizaban 9acia una misma nada.
Arcangela segua perdida en sus meditaciones. +, pens )io3anni, sin duda
a;uella mu:er deba a la compasin de la madre superiora encontrarse a;u y no en el
asilo de locos, ese lugar lCgubre de la isla de +an +er3lo, abismo de ultratumba,
guarida de los rec9azados de la tierra. >tro in$ierno, y este 3erdadero. NEn ;uM deba
de pensar Arcangela mientras )io3anni la obser3abaO Tal 3ez recordaba sus propios
$uneralesJ ese da en ;ue, en el curso de una $Cnebre ceremonia, se 9aba encontrado
tendida bocaba:o en medio de los cirios, ba:o las letanas. NDo estaba ya muerta antes
de llegar a +an 7iagioO 2edio loca, medio paralizada. /a toma del 9bito..., odiosa
noc9e la de sus segundas nupcias con ese #ios ;ue le 9aba arrebatado a su marido y
al ;ue tal 3ez secretamente 9aca tambiMn culpable de la eGtraeza de su 9i:o. 2arcello
deba de 9aberlo comprendido, deba de 9aber ledo esa incomprensin en los o:os
de3otos y brumosos de su madre. =omo un insoportable repudio, en pro3ec9o de otro
"adre, ;ue se negaba igualmente a reconocerle. )io3anni se lle3 ma;ui6nalmente la
mano a la boca. *ecordaba ese opCsculo de una religiosa ;ue 9aba ledo 9aca dos
aos! La 2e, entre la lu. y el in2ierno. Escrito por una de las dos 9ermanas de lec9e
2oran6dini. A 3eces, 9asta tres o cuatro 9i:as de una misma $amilia se encontraban en
el con3ento. =on todo eso, resultaba ine3itable ;ue se produ:eran algunos des3os. +e
9aba 3isto a mon:as bailando ante los locutorios al son de los p$anos y las trompetasJ
se 9ablaba de $iestas pro9ibidas, de con3ersaciones polticas organizadas por las
reclusas con el concurso de sus amantes. El propio "ietro Iira3olta 9aba sido
encarcelado a causa de este tipo de escndalos, cuando en otro tiempo iba a
encontrarse con la condesa =oronini en el secreto del mo6
nasterioJ o bien por esa misteriosa 2 ;ue, por lo 3isto sin gran di$icultad, se $ugaba
del con3ento de +anta 2aria degli Angeli, en 2urano, para encontrarse con Ml en uno
de los ca$ini de Ienecia. "ero tambiMn en esos casos los #iez se encargaban de
perseguir estas uniones ultra:antes y castigar duramente a los culpables. /a imagen de
Emilio Iindicati pas a su 3ez, como una sombra, ante los o:os de )io3anni.
+e inclin 9acia delante.
HArcangela... 2e llamo )io3anni =ampioni. -uerra 9ablarle de la Cltima 3ez
;ue 2arcello 3ino a 3erla.
/a mu:er $runci las ce:as. .na 3aga sonrisa ilumin su rostro. Estir su largo
cuello de cisne, con una gracia ;ue sorprendi a )io3anni. Esa sonrisa no de:aba de
ser in;uietante.
H2arcello... s... Ncmo estO
)io3anni carraspe y se agit en su taburete, incmodo. Uunt las manos.
HArcangela, Nrecuerda ;uM le di:o, la Cltima 3ezO
H2arcello... es mi 9i:o, NsabeO /e amo. Es 2arcello. 2i 9i:o amado del +eor,
como yo. .n nio bendito, s. *ezo por Ml muy a menudo. N=mo estO
HNIino a 3erlaO N/e 9abl de teatroO N#e su traba:o en el +an /ucaO
Arcangela se ;ued inm3il de pronto, como si 9ubiera 3isto u odo algo eGtrao.
Acababa de le3antar una mano y de lle3arse un dedo a los labios. KQ=9isss<L, di:o.
/uego mir $i:amente un punto de la pared de su celda, con eGpresin concentrada.
)io3anni sigui con los o:os la misma direccin, pero no 9aba nada, o al menos nada
;ue pudiera llamar su atencin. Arcangela, sin embargo, pareca estar 3iendo
realmente algo.
H#e 3ez en cuando 2arcello 3iene a 3erme Hdi:oH. #e da o de noc9e.
HN=undo $ue la Cltima 3ezO
HAyer. =reo ;ue $ue ayer.
)io3anni $runci el ceo a su 3ezJ luego sus rasgos adoptaron una eGpresin de
gran tristeza. /e 9ubiera gustado tender la mano a esa mu:er, rescatarla de ese otro
mundo al ;ue 9aba ido a re$ugiarse.
HDo, Arcangela. Eso no es posible. NEst segura de ;ue $ue ayerO
Arcangela arrug la $rente, se coloc el puo ba:o el mentn, re$leGionando de
nue3o. #e pronto tena gestos de nia. 7uscaba, le:os, muy le:os...
HAyer... Do, no $ue ayer. N2aana, tal 3ezO +, eso es. Iendr maana, N3erdadO
)io3anni contu3o un suspiro. Tema 9aber ido all para nada. =all, mientras
Arcangela segua repitiendo para s misma! KNAyerO 2aana. > pasado maana...L.
)io3anni aCn dud un momento. Tal 3ez 9ubiera un mMtodo ms e$icaz de
despertarla. /a caridad natural de )io3anni le impeda renunciar a la delicadeza, pero
tena poco tiempo y se 3ea $orzado a optar por la brutalidad de las palabras. -uiz
una conmocin bastara para de3ol3er la nitidez a los recuerdos de la religiosa.
HArcangela... 1bleme del otro 9ombre ;ue 3ino a 3erla. 1bleme del #iablo,
Arcangela.
El resultado no se 9izo esperarJ el rostro de Arcangela se petri$ic de repente,
como una mscara. /a mu:er busc con $renes su rosario, abandonado sobre la mesa.
=on dedos temblorosos empez a desgranarlo mientras murmuraba una oracin. En
sus o:os brillaba el pnico.
H>9 s, le 3i, maese, 3ino a m para asustarme. Iino una noc9e... Do me di:o ;ue
$uera realmente el demonio, no, Qpero yo le reconoc< El +eor me 9aba pre3enido de
su llegada, lo 9aba 3isto en sueos.
HArcangela, es muy importante. N-uiMn eraO
H-uiso asustarme... 2e di:o ;ue morira y ;ue soportara los mil tormentos del
in$ierno, antes y despuMs de eso. -ue me ;uedara completamente paralizada y ;ue
nada, ni si;uiera la luz de #ios, podra sal3arme. 2e 9ablaba con dulzura, con esa
dulzura amarga ;ue solo puede utilizar el Tentador, el 8mpo, el ngel rebelde. 2e di:o
;ue callara para siempre en el silencio de este monasterio, o permanecera entre sus
manos por toda la eternidad. "ensaba ;ue 2arcello me 9aba 9ablado de Ml. 2arcello
y yo 9ablbamos largamente, y a 3eces Ml me contaba sus tormentos, como a ese buen
padre de +an )iorgio 2aggiore. Tal 3ez tratara de lle3arse a mi 9i:o... Q2arcello<
NEstaba ya en ti, el #iabloO
HQ-uiMn era ese 9ombre, Arcangela<
/a mu:er alz por primera 3ez los o:os 9acia )io3anni, con aire enlo;uecido. +us
pupilas 3ibraban intensamente!
HN=moO NDo lo sabeO QTrataba de dis$razarse, pero 9aba adoptado la apariencia
de un noble de Ienecia, lo sM muy bien< Iino a 3erme en su en3oltura carnal. Q/e
9ablo de Andreas Iicario, maese< QEl 9ombre de la Li&rera de =anareggio, la
Li&rera del #iablo, la suya< QQQIicario<<<
*epiti este nombre 3arias 3eces, y luego su 3oz se ;uebr en un lamento terrible,
largo y doloroso.
=ADT> SI888
/os 9eresiarcas
Fueron a buscar a "ietro a la maana siguiente, poniendo tMrmino as H
pro3isionalmenteH a una nue3a noc9e de angustia. El prisionero recibi el anuncio de
7asadonna con tal ali3io ;ue, por primera 3ez, casi 9abra bendecido a su guardin.
Freglo y =asano3a le imploraron ;ue no les ol3idara, y Ii6ra3olta prometi
interceder en su $a3or, en la medida de sus posibilidades, en cuanto las condiciones lo
permitieranJ sus esperanzas renacan. A9ora todo dependa de la entre3ista con
/oredan. "ietro encontr a =ampioni ante la +ala del =olegio, y estu3o a punto de
abrazarle cuando el senador le con$i, cuc9ic9eando, lo ;ue le 9aba eGplicado
Arcangela, unos segundos antes de ;ue $ueran recibidos por el prncipe serensimo. El
duG, en esta ocasin, no les recibira solo, sino :unto con los miembros de su =onse:o
restringido.
H1e tenido ;ue 9acer uso de todas mis dotes de diplomacia para ;ue pueda
eGplicarse por Cltima 3ez Hdi:o )io3an6niH. 2i eGperiencia negociadora en las
cortes de Europa me 9a sido de gran ayuda, crMame. Do puede imaginar los es$uerzos
;ue 9e tenido ;ue desplegar para llegar a este punto. +ea digno de ello, Iira3olta, por
una 3ez en su 3ida, por;ue estos instantes, para usted y tal 3ez para m, no tendrn
remisin posible. /oredan no es tonto, sabe ;ue tu3o ;ue encarcelarle
ba:o la presin del )ran =onse:oJ pero solo le conceder unos minutos antes de
lle3arle de 3uelta al calabozo... si no conseguimos con3encerle enseguida. Pa nadie
;uiere or 9ablar de la >r;udea Degra. Al =onse:o restringido le $alta muy poco para
mostrarse escandalizadoJ le es 9ostil, y solo 9a dado su beneplcito a este K$a3orL
por;ue algunos de sus miembros no 9an perdido por completo su estima 9acia m y
por;ue tenemos amigos comunes. /a amistad, sin embargo, ya no tiene muc9o peso
en el :uego poltico en ;ue estamos metidos y $rente al peligro ;ue nos amenaza. Este
peligro precisamente les 9a lle3ado tambiMn a actuar como lo 9an 9ec9oJ por;ue, al $in
y al cabo, sin Iindicati, sin usted y sin m, no tienen muc9as esperanzas de a3anzar...
y la +ensa se celebra maana.
HIicario Hmurmur "ietroH. #e modo ;ue no $ue el azar el ;ue me condu:o a
su biblioteca de =anareggio... Qy ba:o su tec9o asesinaron a /uciana< Pa tiene a su
asesino, )io3anni. P a9ora debe pagar. /e in3itaremos a otro tipo de baile. +u
in$luencia en el )ran =onse:o y el secreto ;ue entonces rodeaba nuestros asuntos
bastaron para ponerle a resguardo de todas nuestras in3estigaciones. #ebi de
di3ertirse como un loco al colocarse a s mismo en el papel de 3ctima... "ero las obras
de su Li&rera dan una idea de la per3ersidad en$ermiza de este 9ombre. Entre Ml,
>tta3io y ese misterioso Ion 2aarXen... Q*ecobremos el nimo, senador< El enemigo
empieza a tener un rostro. QP no solo uno, sino 3arios<
H1ummm... Es cierto, s. "ero no ol3idemos un detalle crucial, Iira3olta. Aparte
del esbozo de un descabellado tratado, la Cnica in$ormacin de ;ue disponemos
procede de una religiosa al borde de la demencia. "or no 9ablar de los planos del
panptico ;ue usted dice 9aber 3isto en casa de >tta3io. Todo esto no tendr
demasiado peso.
HEl 9ec9o, sin embargo, es ;ue las cosas empiezan a enea6
:ar. Es preciso ;ue el duG y el 2inor =onsiglio escuc9en lo ;ue tenemos
;ue decirles.
=ampioni y Iira3olta 9ablaban en 3oz ba:a, rodeados por 9ombres
armados, ;ue se apartaron cuando un guardia abri de par en par las
puertas de la +ala del =olegio.
H+u alteza serensima y el =onse:o 3an a recibirles, maese.
"ietro y el senador intercambiaron una mirada. /uego entraron :untos
en la sala.... En presencia de su alteza serensima el prncipe y duG de
Ienecia Francesco /oredan, de los dignos representantes del 2inor
=onsiglio, de su eGcelencia )io3anni Ernesto /uigi =ampioni,
miembro del +enado, y de "ietro /uigi Iira3olta de /ansalt. +e 9a
decidido lo siguiente!
1B En 3ista de las nue3as in$ormaciones aportadas por mae
se =ampioni y Iira3olta, llamado la >r;udea Degra, el
2inor =onsiglio recomienda con3ocar a maese Andreas
Iicario al palacio para su interrogatorio, lo ;ue se cumplir en el menor
plazo posible, debiendo garantizar la $uerza pCblica ;ue esta con3ocatoria sea
respetada ba:o pena de inculpacin inmediata de maese. Iicario ba:o los
cargos de acusacin de asesinato y alta traicin.
%B =orresponder a 2ic9ele *icardo "a3i, :e$e de la -ua6
rantia =rimnale, y al :e$e supremo del Arsenal lle3ar las
in3estigaciones sobre la supuesta implicacin del du;ue EcX9art
3on 2aarXen y h desaparicin de las galeras
5anta Mara y hjoya de /or2=, y garantizar, con el apoyo sin
$isuras del con:unto de las $uerzas del orden y de las autoridades
pCblicas de Ienecia, la seguridad de los ciudadanos de la
*epCblica y de la persona del duG durante el =arna3al y las $iestas
de la +ensa, 9asta la erradicacin completa de la amenaza ;ue pesa
sobre la laguna.
EB =onsiderando ;ue "ietro /uigi Iira3olta de /ansalt parece 9aber sido 3ctima
de una manipulacin ;ue tendra por ob:eto culparle del asesinato de Emilio
Iindica6ti, y dado ;ue en el momento actual no eGiste prueba alguna ;ue
pueda apoyar esta inculpacin y ;ue el susodic9o 9a aportado a la
in3estigacin de los acontecimientos datos ;ue podran demostrarse
decisi3os, "ietro /uigi Iira3olta de /ansalt se bene$iciar de un
aplazamiento pro3isional antes de su reingreso en la prisin de los "lomos y
ser puesto ba:o el control y la autoridad directa de *icardo 2ic9ele "a3i. A
demanda de su alteza serensima, se unir a la de$ensa de la ciudad, ba:o el
mayor anonimato y solo durante el da de las ceremonias de los Esponsales
del 2ar, despuMs de lo cual ser entregado de nue3o a la :usticia. #e la
e$icacia de su actuacin depender la clemencia o el castigo de la
magistratura competente, en el marco de los cargos de acusacin ;ue
pudieran ser mantenidos en su contra.
4B +u eGcelencia )io3anni Ernesto /uigi =ampioni...
Francesco /oredan se $rot los prpados. Iol3a a 3er el rostro de la >r;udea
Degra ante Ml y crea or de nue3o sus palabras. K"ero... Ny con >tta3ioO N-uM
9aremosO...L /oredan suspir. Ese da 9aba asumido grandes riesgos. Alz las manos
al cielo un instante, implorando la ayuda de la Iirgen 2araJ luego se 3ol3i 9acia el
escribano, sacudiendo la cabeza.
HIincenzo...
HNAltezaO
H/as actas de la sesin...
HN+, altezaO
HTenga la amabilidad de... ;uemarlas.
El llamado Iincenzo le dirigi una mirada perple:a. #e un capirotazo, /oredan se
limpi una mota de pol3o de la manga.
H"or #ios, Iincenzo. 1e dic9o ;ue las ;ueme.
K"ero... Ny con >tta3ioO N-uM 9aremosO...L
El duG 9aba dudado.
K7ien... /a tarea de desenmascararlo es solo cosa suya. "ero se lo ruego...L
+e 9aba puesto a toser.
KQ1galo con discrecin<L
*ecordaba tambiMn la eGpresin de Iira3olta en el momento de abandonar el
despac9o.
/a $rente gra3e, los o:os c9ispeantes.
KPo me ocuparM.L
/e 9aban de3uelto su espada.
El duG se le3ant de su trono y camin con paso lento, con la mano sobre el cetro y
los 9ombros 9undidosJ 3ea cmo las instituciones, su tran;uilidad y 9asta las ms
pe;ueas reglas de eti;ueta se derrumbaban una tras otra. +, el mundo entero se le
caa encima.
P al da siguiente se celebrar la ceremonia de los Esponsales del 2ar.
El senador >tta3io suba la escalera de su 3illa de +anta =ro6ceJ en esas 9oras
atormentadas, su rostro tena una eGpresin
ms gra3e ;ue nunca. =ierto, 9aba conseguido apartar de su camino, una 3ez ms, a
ese maldito Iira3oltaJ pero el descubrimiento del panptico supona un duro golpe. /a
puesta a punto de ese dispositi3o insensato 9aba re;uerido un ao de traba:oJ treinta
aos antes de 7ent9am, los planos, concebidos por un ar;uitecto y matemtico
napolitano ya desaparecido, demostraban por s mismos el carcter Cnico de este
in3ento. >tta3io estaba a9ora obsesionado por la idea de ;ue pudieran remontarse
9asta Ml. Do 9aba ;ue menospreciar al ad3ersarioJ no 9acan $alta cuarenta aos de
poltica para saberlo. Todo ocurrira en apenas unos das. Era todo o nada. "ero la
necesidad de preparar una alternati3a apareca claramente ante Ml. /a cuestin era!
N;uM alternati3aO En cual;uiera de las 9iptesis ;ue se planteaban, las miradas se
dirigiran rpidamente 9acia Ml. /as Cltimas con3ersaciones ;ue 9aba mantenido con
2inos y el #iablo no de:aban ningCn espacio a la ambigRedad.
2ientras suba los peldaos de la escalera para dirigirse a su despac9o, >tta3io
senta un gran peso en las piernas.
El senador se 9aba ;uitado la &eretta y 9aba cambiado su tra:e nobiliario negro
por otro ro:o. +olo 9aba conser3ado sus medallonesJ uno con la e$igie de la +anta
Iirgen, y otro ;ue encerraba un retrato en miniatura de sus padres. +u padre, senador
antes ;ue Ml, y su madre, ;ue tanto 9aba intrigado en su Mpoca en torno al duG. #e su
cintura colgaban las dos lla3es de cobre ;ue a 3eces utilizaba para encerrar a Anna
+antamara en sus apartamentos. =uando la ale: de Ienecia, despuMs de 9aberse
asegurado de en3iar a la >r;udea Degra a prisin, no tu3o apenas necesidad de
emplear este procedimiento. Anna no poda salir de 2arg9era sin su consentimiento.
"ero una 3ez de 3uelta en el corazn de la laguna, su paranoia se 9aba impuestoJ Qy
Iira3olta otra 3ez estaba $uera<
A$ortunadamente, en ese aspecto, la sesin del )ran =onse:o se 9aba 3uelto en su
$a3or y 9aba desacreditado a su antiguo protegido. Ese 7ruto... -ue 9ubiera 3uelto a
los "lomos era la me:or noticia. En cuanto a su ;uerida esposa, a9ora comprenda
me:or por ;uM, desde 9aca unos das, la 3ea tan risuea, animada por una alegra ;ue
se es$orzaba torpemente en ocultar. +, Ml ya 9aba detectado sus sonrisas $ugaces
cuando 3ol3a la espalda, y ese aire pensati3o ;ue tena a 3eces Hun aire di$erente al
sombro y casi apagado ;ue mostraba en 2arg9eraH. A9ora, sin duda, se 9abra
calmado. Era bueno recordarle ;uiMn era el amo, si es ;ue aCn 9aca $alta. P cuando
9ubiera ol3idado de$initi3amente a Iira3olta, ;ue la persegua desde 9aca demasiado
tiempo, 3ol3era a Ml, a >tta3io, aun;ue solo $uera por necesidad. Do era posible
mantener dos $idelidades al mismo tiempo, el senador lo saba. A 3eces uno deba
elegir su campo. "re$eriblemente el del 3encedor.
"ero aCn no 9aba nada decidido.
#urante un instante >tta3io se detu3o, sin aliento, en medio de los escalones. /e
preocupaba tambiMn su propia saludJ desde 9aca un tiempo, su corazn se estaba
3ol3iendo $rgil. +udaba. 7usc el pauelo bordado con sus iniciales, ;ue lle3aba
oculto en la manga, y se sec la $rente. =uando lleg a lo alto de la escalera, con las
ce:as $runcidas, resopl y se $rot la nariz. =ogi sus lla3es de cobre y las introdu:o en
la cerradura.
"ara su gran sorpresa, las puertas se abrieron por s solas.
#aban directamente a su despac9o, luego al tocador, y $inalmente al dormitorio H
al dormitorio de Anna, pues desde 9aca tiempo ella se le negaba, obsesionada con
a;uellas estCpidas $antasas suyasH. >tta3io 9aba intentado $orzarla en 3arias
ocasiones, pero saba ;ue mientras pensara en la >r;udea Degra, eGistira entre ellos
una sombra. #eba eliminar esa sombra. Ani;uilarla. 7arrerla en 3olutas de ceniza.
-ue no
;uedara nada. =uando >tta3io recibi de la -uimera el encargo de sustraer el broc9e
de la cortesana /uciana +aliestri Hese broc9e abandonado en el teatro +an /uca y
destinado a incriminar al senador =ampioniH, apro3ec9 la ocasin para poseerla
tambiMn a ella. Iarias 3eces. A;uello, al menos, le 9aba ali3iado un poco. "ero a9ora
el repetido rec9azo de su mu:er se le 9aba 9ec9o intolerable. =ostara lo ;ue costase,
la $orzara a doblegarse a su 3oluntad.
8ntrigado, repentinamente in;uieto, >tta3io entorn los o:os. +u despac9o estaba
sumergido en una semioscuridad. #e pronto, una intuicin $ulgurante cruz por su
mente. /as sonrisas de Anna, su aire de estar en otra parte... N1abra 3uelto a 3erleO
En el mismo momento en ;ue >tta3io eGaminaba de nue3o esta 9iptesis Hya 9aba
pensado en ella, sin concederle demasiado crMdito, pero en este instante le pareca
in;uietantemente probable, casi palpableH, sinti ;ue le 3ol3an los sudores. NP si el
duG, gracias a la >r;udea Degra, saba ms sobre MlO P si...
Acababa de encender una 3ela, ;ue acerc a su rostro. Este, medio iluminado por
la llama, pareca temblar con ellaJ 9aba distinguido una $orma oscura. Alguien se
encontraba en la 9abitacin.
+entado detrs de su escritorio.
H/e esperaba, >tta3io.
HIira3olta... Hsusurr >tta3io entre dientes.
#urante unos instantes, el silencio rein en la 9abitacin. En ese momento
suspendido, eGtraos recuerdos acudieron a la mente de >tta3io. Esa noc9e en +anta
Trinit, en el palacio 2andolini, en la ;ue el senador sucumbi al encanto de ese
muc9ac9o pasmoso, ;ue 9aca como ;ue tocaba el 3ioln antes de perorar sobre
Ariosto, mientras diriga a las mu:eres guios muc9o menos intelectuales. /a noc9e
en ;ue se co6
nocieron, despuMs de ;ue "ietro le sal3ara de una apuesta imprudente con sus eGpertos
conse:os y un par de trucos de prest digitacin. Iira3olta le 9aba $ascinado con sus
relatos picarescos, en parte in3entados y en parte 3i3idos, entre =or6$u y
=onstantinopla, con su a$icin a las cartas y la numerolo6ga. "ero Npor ;uM moti3o
>tta3io 9aba con3ertido entonces a ese :o3en apenas salido de la adolescencia en su
protegido, e incluso en su 9i:o putati3o, proponiMndole de un da para otro el oro y el
moroO +, "ietro le 9aba seducido, le 9aba engatusado. +u compaa le complaca.
>tta3io 9aba mantenido con3ersaciones sobre Ml con Emilio Iindicati, y 9aba
asistido a los primeros pasos de la >r;udea Degra. Uunto con Emilio, lo 9aba, en
cierto modo... KconstruidoL. )racias a su apoyo, se 9aba con3ertido en ese agente de
la *epCblica cuyas Cltimas a3enturas se comentaban riendo o con palabras encubiertas
durante las cenas entre nobles 3enecianos. 1asta esa otra noc9e $atal en la ;ue >tta3io
le present a... Anna. 1aba 3isto esa luz en sus o:os. .na in9abitual torpeza. +us
zalameras. /os 9ubiera desollado 3i3os.
"ietro, por su parte, pensaba igualmente en todo a;uello.
Estaba sentado en la penumbra. Do se distinguan los rasgos de su rostro. +olo
eran 3isibles, sobre el escritorio, las mangas claras de su camisa. 1aba de:ado el
sombrero sobre el cartapacio de cuero. El ca:n Hel $amoso ca:n en ;ue 9aba
encontrado, en su anterior 3isita, los planos del panpticoH 9aba sido $orzado.
Daturalmente, los planos 9aban desaparecido.
H=rea ;ue 9aban 3uelto a encerrarle Hdi:o >tta3io con 3oz sorda.
El senador 9aba posado la mano sobre el secreter con ca:ones de madera labrada,
no muy le:os de la puerta.
HPa me conoce. +oporto mal la soledad.
"ietro dirigi la mirada a un rincn de la 9abitacin, 9acia una pe;uea c9imenea
en la ;ue no se 9aba $i:ado en su primera 3isita.
H/os 9a ;uemado, N3erdadO
>tta3io no respondi. +us dedos se mo3an ner3iosamente sobre el secreter.
HN-uM 9a 3enido a buscar a;u, Iira3oltaO Q+abe ;ue con un gesto puedo 9acer
;ue le arro:en de nue3o al $ondo de su calabozo< P crMame, 3ol3erM a meterle entre
re:as siempre ;ue 9aga $alta. Q1asta ;ue obtenga su cabeza<
HTemo ;ue tendr ;ue esperar muc9o tiempo, >tta3io.
/a >r;udea Degra suspir.
HIamos. Entre en razn y 3ol3amos a nuestro asunto. +abemos ;ue conspira con
Andreas Iicario y el du;ue Ion 2aarXen. +u proyecto era una locura. Ienecia nunca
caer en manos de gente como esa. =ometi un gra3e error al o$recerles su
colaboracin. N"or ;uM lo 9izo, >tta3ioO
>tta3io sudaba a mares, y al mismo tiempo 9aca un es$uerzo sobre9umano para
mantener las $ormas. Do era momento de traicionarse. Todo su cuerpo estaba rgido,
con los mCsculos en tensin. Decesitaba desa9ogarse. Finalmente dio libre curso a su
rabia.
HQQ"amplinas<< Q.sted no sabe nada, Iira3olta< Do tiene ninguna...
HN"ruebaO Hpregunt "ietro.
Due3o silencio. /uego "ietro continu.
HAl menos tengo un testigo.
En ese momento, la puerta del tocador se abri.
/a silueta de Anna +antamara, con el rostro 9undido tambiMn en la sombra, aureolado
por sus rubios cabellos, apareci ante >tta3io, en3uelta en un 3estido $risado negro.
>rgullosamente erguida ante la puerta, la :o3en sostena en la mano, cada a lo largo
del cuerpo, una $lor. .na or;udea.
.na mueca amarga de$orm la boca del senador.
HA9, ya 3eo... Hse burl aCn >tta3io, con 3oz temblorosaH. QEs un complot,
claro< Do 9abMis de:ado de conspirar... Qcontra m<
+us dedos acariciaban a9ora uno de los ca:ones del secreter, con cerradura de oro.
HTodo 9a terminado Hdi:o Anna.
/os tres callaron. >tta3io estremeciMndose, Anna $irme como la :usticia, y "ietro
sentado detrs del escritorio. /a atms$era era ms tensa y sombra ;ue nunca.
HTodo 9a terminado Hrepiti Anna.
Entonces >tta3io lanz un alarido.
HQEso 9abr ;ue 3erlo<
#e un tirn, abri el ca:n del secreter, 9undi la mano en Ml y palp el interior
$ebrilmente.
HNEs esto lo ;ue buscaO
>tta3io se 3ol3i 9acia Ml, con el rostro descompuesto.
/a >r;udea Degra 9izo bailar ante los o:os del senador una pe;uea pistola de
pl3ora con mango de plata. =asi una miniatura.
#urante un momento >tta3io mir alrededor $renMticamente, como si buscara una
salida. /uego, al 3er ;ue no se le o$reca ninguna solucin, se ;ued inm3il. =on la
mirada 3ibrante y el labio in$erior tembloroso, pareci encogerse sobre s mismo. +us
9ombros se 9undieron.
+e abalanz sobre Iira3olta.
/os no3enta y dos Xilos del senador se lanzaron contra Ml por encima del pe;ueo
escritorio, barriendo a su paso el
sombrero, el cartapacio de cuero y los papeles de 3itela ;ue se encontraban encima.
"ietro, sorprendido por el ata;ue, no tu3o el 3alor de apretar el gatillo y disparar sin
ms contra >tta3ioJ pero aCn conser3aba el arma en la mano. Anna retrocedi
a9ogando un grito. El combate ;ue sigui tu3o algo de grotesco. Fue una luc9a
con$usa y brbara. /os o:os del senador ec9aban c9ispas y tena espuma en los labiosJ
sus dedos se crispaban con3ulsi3amente como garrasJ los gruesos medallones de su
cuello tintineaban. Estaba medio tendido sobre el escritorio, y "ietro medio sentado.
>tta3io trataba de apoderarse de la pistola, como un nio al ;ue 9an arrebatado un
:uguete. #urante un bre3e instante, incluso crey 9aber conseguido su propsito. #e
pronto se escuc9 una detonacin. /a pistola se 9aba disparado sola.
/uego nada.
Anna lanz un nue3o grito mientras "ietro se derrumbaba en el silln.
=on el pie, 3olte el cad3er de >tta3io.
Tena los o:os en blanco. .n 9ilillo de sangre se deslizaba de su boca.
"ietro tard unos instantes en recuperar la respiracin.
2ir a Anna. Estaba plida.
HEra... era Ml o yo Hdi:o solamente.
Al pie de la 3illa de +anta =roce, Anna +antamara, con la cabeza cubierta por una
capuc9a negra, se dispona a subir a la gndola ;ue la ale:ara de$initi3amente de
a;uel lugar. /a :o3en le3ant los o:os 9acia la $ac9ada del edi$icio de colores
desteidos, con los rosetones pintados ;ue corran ba:o su balcn.
Iira3olta se encontraba a su lado, con /andretto.
"ietro pos la mano en el 9ombro de su criado y le mir
largamente. Esos rizos rubios, ;ue 3iraban al castao. Esa nariz un poco demasiado
larga. Ese pliegue siempre insolente en la comisura de los labios. "ietro se di:o ;ue el
da ;ue le recogi en la calle Hcompletamente borrac9o, cantando canciones picantes
y aullando a la lunaH, 9aba tenido una de las inspiraciones ms brillantes y ms
decisi3as de su 3ida.
HDo ol3idarM todo lo ;ue 9as 9ec9o, amigo mo. Dunca. +in ti, aCn me estara
pudriendo en los "lomos. P no estaramos a;u, los tres.
/andretto sonri, se ;uit el sombrero y se inclin.
H"ara ser3irle, maese Iira3olta, la >r;udea Degra.
HA9ora solo tienes una misin ;ue cumplir. Iela por ella, te lo ruego. Encontrad
un lugar seguro y no os mo3is de all. Po me reunirM con 3osotros en cuanto pueda.
HAs se 9ar Hdi:o /andretto.
H/a muerte de >tta3io dar ;ue 9ablar. #ebo 3er a *icardo "a3i, el :e$e de la
=rimnale, lo antes posible.
+e 3ol3i 9acia Anna. Ambos se miraron sin decir nada. "ietro le acarici el
cabello y deposit un beso en sus labios.
/a Iiuda Degra.
A9ora lo era realmente.
K/a 3iuda y la or;udea.L
HNAdonde 3as a9oraO Hpregunt AnnaH. N#nde est "a3iO
"ietro le acarici la me:illa.
H/a +erensima aCn me necesita Hdi:o.
8nspir y gir sobre sus talones, con un mo3imiento enMrgico, 9aciendo sisear la
tela de su manto.
H"ietro, te lo ruego... QsM prudente< Hgrit Anna mientras se ale:aba.
El sol se pona.
/a >r;udea Degra desapareci por la es;uina de la calle.
)io3anni =ampioni no comprenda muy bien ;uM 9aba pasadoJ todo se 9aba
desarrollado en el plazo de unas 9oras. #espuMs de la entre3ista con el duG, 9aba
corrido a reunirse con el :e$e de la -uarantia =riminale, *icardo "a3i, ;ue al mismo
tiempo reciba del prncipe serensimo nue3as instrucciones. /a >r;udea Degra le
9aba seguido. .n grupo de una decena de soldados del palacio se 9aba dirigido a la
3illa de Andreas Iicario, en =anareggio. )io3anni y Iira3olta, ;ue no 9aban podido
acompaar al destacamento, 9aban esperado con impaciencia el resultado de esta
inter3encin. Al inicio de la tarde, Iira3olta arda en deseos de abandonar por $in el
palacio para dirigirse a la 3illa de +anta =roce, para 3er a Anna +antamara y al
senador >tta3io. El =onse:o de los #iez, o me:or, de los Due3e, en$urecido por la
muerte de Iindicati, 9aba reaccionado al relato de las Cltimas peripecias con un
estupor y una consternacin crecientes. Aun;ue seguan 3iendo a "ietro con
descon$ianza, comprendan la decisin del duGJ adems, el recuerdo de la amistad ;ue
Emilio 9aba pro$esado a Iira3olta les tran;uilizaba un poco. "a3i tambiMn apreciaba
a "ietro y se senta inclinado a de$enderlo. Tras las re3elaciones re$erentes a la posible
implicacin de Iicario en el complot, nue3as y terribles re$leGiones ocupaban su
nimo. #ecididos a todo, esperaban al interesado y preparaban un se3ero
interrogatorio. /as in$ormaciones del senador =ampioni sobre la eGistencia de un
tratado secreto y el nombre de Ion 2aarXen 9aban acabado de con3encerles de la
gra3edad del peligro ;ue amenazaba a la *epCblica. =omo es 9abitual en este tipo de
circunstancias en ;ue reina la con$usin ms eGtrema, las opiniones de unos y otros
cambiaban continuamente, como 3eletas, sin saber realmente dnde $i6
:arse. Algunos empezaban incluso a murmurar ;ue "ietro tena razn y ;ue tal 3ez
9aba llegado el momento de pensar en anular las $iestas de la +ensaJ pero ya todo
estaba preparado y era demasiado tarde para 3ol3erse atrs en los compromisos
ad;uiridos. En cual;uier caso, la posibilidad de una asociacin entre Iicario y Ion
2aarXen creaba la coneGin ;ue les $altaba para enlazar todo lo ;ue se 9aba
producido desde el asesinato de 2arcello TorretoneJ la 9iptesis de una complicidad
del senador >tta3io era a9ora su$icientemente tangible para tomar la decisin de
actuar por 3as ms o$iciosas de lo acostumbrado. =uando )io3anni los de:, ya 9aba
;uedado sentado ;ue Iira3olta, ;ue arda de impaciencia, se dirigira a +anta =roce
en el curso de la tarde. =omo 9aba dic9o "ie6tro, el enemigo 9aba de:ado de ser
in3isible! la amenaza di$usa y parcial de los ":aros de Fuego se 9aca, en cierto
modo, menos angustiosa Haun;ue no por ello menos realH desde el momento en ;ue
se 9aba identi$icado a las cabezas de la 9idraJ una 9idra bicM$ala, o tricM$ala, al
parecer, cuyos contornos, en cual;uier caso, por $in empezaban a precisarse. Estaba
claro ;ue la ceremonia secreta de 2estre y los arti$icios esotMricos eGtrados de La$
2uer.a$ del Mal de *aziel solo 9aban ser3ido para 9acer pasar por una especie de
delirio sectario lo ;ue era, en realidad, una amenaza poltica real y organizada ;ue iba
muc9o ms all del acti3ismo de tal o cual $accin in$iltrada en los engrana:es del
Estado. A la espera del resultado de la inter3encin del duG en =anareggio, los Due3e
y la -uarantia se limitaban de momento a recibir los in$ormes de sus agentes
repartidos por la ciudad. Estos se presentaban de uno en uno, en un eGtrao des$ile en
el ;ue con3i3an :orobados, cortesanas 3estidas de enca:e, ancianas tuertas, $alsos
mendigos y otras $iguras inslitas a las ;ue se 3ea atra3esar una sala tras otra ba:o los
artesonados en un corte:o de lo ms
singular. 2ientras el sol se pona sobre la laguna, una in$ormacin decisi3a lleg por
$in al palacio! los soldados 9aban 3uelto de =anareggio. 1aban encontrado la 3illa
desierta.
Andreas Iicario 9aba desaparecido.
+e 9aba des3anecido en el aire.
En cuanto a la >r;udea Degra, aCn no tenan noticias suyasJ ;uiz todo se 9aba
desarrollado de $orma simultnea.
Al conocer la desaparicin de Iicario, "a3i ec9 pestes de su suerte y de su propia
lentitudJ pero el asunto estaba su$icientemente claro, y todos 3ieron en esta prisa por
ocultarse una $orma de con$esin. QAndreas Iicario< Q-uiMn lo 9ubiera credo<
Aun;ue ciertamente ese 9ombre, cMlebre por su Li&rera maldita H)io3anni
comprenda me:or a9ora la inspiracin secreta ;ue 9aba presidido la elaboracin de
esta edi$icante coleccin, as como sus implicaciones ocultasH, miembro del )ran
=onse:o, 9aba e:ercido mCltiples $unciones en el seno de la *epCblica. Iicario 9aba
dirigido las o$icinas :udiciales del *ialto antes de contribuir al control de las
corporaciones, y luego de los registros y las cuentas del Arsenal. A medida ;ue
)io3anni recompona el rompecabezas, todo iba ad;uiriendo sentido. /as
inclinaciones esotMricas de Iicario y esa erudicin obsesi3a ;ue le 9aba 9ec9o crear
su $amoso opCsculo, titulado El pro&lema del Mal9 las maniobras intimida6torias ;ue
9aba debido de realizar para manipular al astrlogo Freglo, y tal 3ez, un tiempo
antes, al 3idriero +padettiJ la $acilidad con la ;ue 9aba podido eliminar, ba:o su
propio tec9o, a su ;uerida /uciana +aliestri... Ante esta idea, )io3anni se sinti
in3adido por una tristeza y un odio sin lmitesJ se :ur ;ue 9ara pagar ese acto a
Iicario por todos los medios. /uc9ara para conseguir su e:ecucin en la plaza
pCblica. P si Iicario era e$ecti3amente culpable de alta traicin, no sera preciso
con3encer al duG y a los =onse:os para ;ue le 9icieran
:usticia. Ellos mismos se lanzaran como lobos contra el traidor. .na sola cosa
atormentaba a )io3anni! el pro$undo remordimiento por 9aber estado tan ciego H
todos lo 9aban estado, incluso "ietro Iira3olta, a pesar de los innegables talentos ;ue
9aba sabido desplegar en su in3estigacinH. N1abran podido e3itar, tal 3ez, la
muerte de /ucianaO Esta duda atormentaba al senador. +e repeta constantemente esta
pregunta en su duelo, en este duelo espantoso, esta cruel 9erida, 9oy menos secreta
;ue nunca pero asociada a un dolor tan pro$undo, tan interno, ;ue solo Ml, estaba
seguro, poda sentirlo con esa agudeza. E3identemente era ms $cil recomponer ese
siniestro cuadro a posteriori. "ero Nno 9abran podido ser menos ingenuosO N=mo
Iicario y los suyos 9aban conseguido, durante todo ese tiempo, pasar entre las mallas
de la redO NP cuntos ":aros de Fuego ;uedaban aCnO NTal 3ez su$icientes para
constituir una cMlula secreta ;ue siguiera urdiendo en la sombra las ms terribles
conspiracionesO N.n senado tenebroso, una ilcita -uarantia, la -uarantia del #iabloO
)io3anni no tena respuestas para todas a;uellas preguntas, pero sus pensamientos no
le daban un instante de respiro. A cada momento, el rostro de /uciana bailaba ante sus
o:os. /a 3ea sonriente, murmurndole dulces palabras con sus labios insolentes, tan
pronto luminosos como per3ersos, con esa per3ersidad ;ue 9aba a$ligido tanto a
)io3anni pero ;ue al mismo tiempo le 9aba encadenado a esa adorable sirena! KA9,
)io3anni... N+abes ;uM es lo ;ue me gusta de tiO Tu $orma de creer ;ue 3as a sal3ar al
mundoL. Q+al3ar al mundo< Q-uM idea< =uando ni si;uiera 9aba conseguido sal3arla a
ella... Entonces )io3anni apretaba los puos 9asta ;ue los nudillos se 3ol3an blancos,
y luego recuperaba el dominio de s mismo, para ser ya solo clera. =ierto ;ue ella
9aba pertenecido a otros 9ombres, ;ue no 9aba de:ado de 9acerle su$rir, pasando
con6
tinuamente del $ro al calorJ pero ciertos MGtasis 9aban sido solo para Ml. Iol3a a 3er
tambiMn ese rostro $emenino ;ue bailaba a derec9a e iz;uierda, sonro:ado de placer.
K)io3anni, )io3anni...L EGageraba, sin duda. "ero Ml 9aba podido con$iarse a ella,
9ablarle. #ormirse, en3uelto en con$ianza, sobre su seno. Todas esas cosas con las ;ue
no 9aba de:ado de soar. 1asta el punto de ;ue una 3ez, bromeando, ella le 9aba
dic9o! KQIamos, )io3anni, senador, se dira ;ue es a su madre a ;uien busca<L. +, por
/uciana, tal 3ez por ella, y solo por ella, 9ubiera podido traicionar a la *epCblica. "ara
poseer a esa mu:er ;ue la naturaleza 9aba 9ec9o libre, incapaz de soportar ninguna
cuerda al cuello, despuMs de su boda $racasada, siempre en busca de un amor en el ;ue
en realidad apenas osaba creer, dndose sin darse nunca enteramente. "or ella,
)io3anni 9abra podido traicionar, si ella se lo 9ubiera pedido... "ero, Ny IicarioO
N"or ;uM 9aba traicionado MlO
K"or el poder. +olo por el poder. "or la :oya del Adritico y los 3estigios del
8mperio...L
Antes de recibir el in$orme de los soldados en3iados a =anareggio y de ;ue
Iira3olta partiera a +anta =roce, )io3anni y Ml se 9aban encerrado con "a3i y los
Due3e para $i:ar las posiciones de la polica en los di$erentes $e$tieri, con 3istas a las
$esti3idades de la Ascensin y a las idas y 3enidas del duGJ mientras tanto, los agentes
de la *epCblica tenan por misin redoblar sus es$uerzos para prender a Iicario y a
Ion 2aarXen. +e murmuraba ;ue el austraco poda estar ya en la ciudad. NEra
a;uello posibleO K>9, s Hpens )io3anni =ampioni, pro$undamente con3encidoH,
eso no o$rece duda. El renegado 9a 3enido a asistir a lo ;ue cree ;ue ser su triun$o.
Q"ermanece agazapado en algCn stano oscuro, como una a3ispa en el $ondo de su
antro, antes de 9acer tronar sus Cltimos caones< Q"ero aCn no 9ay nada decidido, Ion
2aarXen, crMeme<L
Do, nada estaba decidido aCn, se repeta )io3anni. "ero N;uM 9aca Ml a9, cada la
noc9e, en medio de este cementerio de #orsoduro castigado por los 3ientosO
"or;ue a9 :ustamente se encontraba a9ora, y mientras repasaba incansablemente los
Cltimos acontecimientos, se 3ol3a a derec9a e iz;uierda, con la antorc9a en la mano,
tratando de sondear la oscuridad. Empezaba a tener $ro, a pesar de su manto de
armio Haun;ue tambiMn poda deberse a los estremecimientos pro3ocados por su
creciente in;uietudH. +u mano enguantada rebusc durante unos instantes en el
interior del manto, y sac una nota ;ue reley atentamente.
E$t0 ahora en el 5e6to /rculo,
el de lo$ here$iarca$.
En el e6tremo de un derrum&adero,
2ormado por pe@a$co$ en redondo,
dimo$ con un tropel m0$ la$timero9
y all, por cau$a del olor hediondo
:ue no$ llega&a del a&i$mo in2ecto
no$ guarecimo$ de una 2o$a al 2ondo.
Ina in$cripciBn campea&a all al re$pectoD
>Guardo al papa Ana$ta$io, a :uien "otino
hi.o apartar$e del camino rectoC.
%enga, pue$, e$ta noche, $enador,
cuando den la$ doce campanada$,
venga, pero $olo, a contemplar
la tum&a de la mujer :ue ama&a.
! Luciana 5alie$tri, tri$te au$ente,
le har0 don de un =ltimo pre$ente.
I8*)8/8>
/a nota tena un tono elptico idMntico al de los otros mensa:es ;ue el propio
Iira3olta 9aba recibido. Ese Iirgilio, del ;ue "ietro le 9aba 9ablado HNmiembro de
la maligna Trinidad ad3ersaria, o nue3o patronmico de un Iicario con mil rostrosOH
le in3itaba, pues, a dirigirse al lugar donde 9aban enterrado los tristes despo:os de
/ucianaJ a9, :unto a un minCsculo cuadrado de cMsped, entre 3arios cientos de estelas
caticas entre las ;ue silbaba un 3iento $ro ;ue embotaba poco a poco a )io3anni y
9aca temblar la llama de su antorc9a. /a nota le 9aba llegado a tra3Ms de un portador
bergamas6co cuando se dispona a 3ol3er a su 3illa, cerca de la =aVdV>ro. )io3anni
reaccion demasiado tarde para interceptar al misterioso mensa:ero. /a in3itacin a
acudir a la tumba de /uciana era de una crueldad eGtrema, pero no le sorprendi.
Enca:aba per$ectamente con el estilo de su enemigo. KP /uciana +alies6tri, triste
ausente@ le 9ar don de un Cltimo presente.L N#e ;uM poda tratarseO Daturalmente,
)io3anni adi3inaba la trampa. NDo se 9aba encontrado en parecida situacin
Iira3olta en el nrteG de la baslica de +an 2arcos, en medio de la noc9eO /e pedan
;ue $uera solo. Q-uM idea< "or ms ;ue estu3iera toda3a trastornado, )io3anni no
estaba loco. #e acuerdo con el duG, 9aba 9ec9o rodear discretamente el cementerio
con unos treinta agentes. Esperaba ;ue esos mo3imientos nocturnos 9ubieran pasado
inad3ertidos al ad3ersario. +in embargo, en ese mismo momento se senta espiado,
como si la mirada de 2inos, o la de ese #iablo ;ue tanto 9aba impresionado a
Arcangela, traspasara la cortina de tinieblas para obser3ar cada una de sus acciones y
gestos. El senador se pas la mano por la $rente, baada en sudor. #e 9ec9o, estaba
9aciendo de seuelo. "a3i y sus 9ombres deban de estar igualmente agazapados en la
sombra, no muy le:os, dispuestos a inter3enir! a;uello le tran;uilizaba un poco. "ero
la >r;udea Degra aCn no 9aba
reaparecidoJ tal 3ez estu3iera en camino, o tal 3ez su Kentre3istaL con >tta3io 9aba
acabado mal.
"a3i 9aba propuesto a =ampioni ;ue un soldado ocupara su lugar, ba:o un dis$raz
ad 9oc, pero )io3anni lo 9aba rec9azado, temiendo ;ue la superc9era se descubriera
demasiado pronto y ;ue las posibilidades de contrarrestar los planes de la -uimera se
3ieran comprometidas.
A9ora no le llegaba la camisa al cuerpo.
8nspir pro$undamente y a3anz entre las a3enidas de gra3a. /a tumba de /uciana ya
estaba solo a unos metros. )io3anni ni si;uiera 9aba 3uelto a 3erla desde su muerte
en el canal. 1aban recuperado el cuerpo y 9aba sido in9umada al da siguiente, en
una ceremonia discreta. )io3anni no 9aba podido asistir al acto por;ue en a;uel
momento se encontraba sometido al riguroso interrogatorio del =onse:o de los #iez,
antes de ;ue se decidiera a reunir a sus partidarios y a probar su integridad a los o:os
de la *epCblica. #urante su bre3e paso por el cementerio, solo 9aba 3isto un $Mretro
negro, uno de esos ;ue izaban a una gndola $uneraria ;ue surcaba los canales, odisea
simple y trgica para ese cuerpo, en otro tiempo encantador, ;ue se 9aba deslizado
ineluctablemente 9asta su sepultura $inal. )io3anni caminaba, oa el ruido del 3iento y
el de sus pasos sobre la gra3a, sudaba cada 3ez ms y sus estremecimientos se
intensi$icaban. +olo 3ea, ante Ml, la luz de su antorc9a. =on la respiracin
entrecortada, sigui a3anzando, se inclin para mirar una estela, continu adelante,
dud en un cruce de caminos, gir 9acia la derec9a, sigui unos metros, y por $in se
detu3o.
+e encontraba ante la tumba de /uciana.
"ermaneci inm3il un instante, petri$icado.
/uego se inclin.
+obre la lpida sepulcral 9aba otra nota, ba:o una mirada de pe;ueos gui:arros.
)io3anni la cogi con gesto $ebril y la ley!
JPape 5at0n, pape 5at0n aleppe<
Faila a:u tam&in, Giovanni, en el Minu de la 5om&ra.
Media vuelta a la derecha y adelanta $ei$ pa$o$,
media vuelta a la i.:uierda y otro$ veinte pa$o$.
A la tum&a entonce$ dirige tu mirada,
y ver0$ a$ a la lu. de la llama
el modo de a&ra.ar a tu Luciana.
I8*)8/8>
HQ-uM signi$ica esta burla< HeGclam )io3anni, tembloroso.
=ampioni necesit unos segundos para reponerse de esta nue3a emocin. /uego,
lanzando miradas in;uietas alrededor, obedeci. +u corazn lata desbocado. Al cabo
de seis pasos, se encontr en el cruce de una a3enidaJ los 3einte pasos siguientes le
condu:eron un poco ms al $ondo, 9acia el ngulo nordeste del cementerio. +e detu3o
de nue3o, con el rostro plido... y parpade 3arias 3eces.
H"ero... ;uM... ;uM signi$ica...
2ir otra 3ez a derec9a e iz;uierdaJ ;uiso agitar su antorc9a para a3isar a los
9ombres de "a3i ;ue 9aban rodeado el lugar.
En ese instante, un 3irote de ballesta cruz el espacio silbando.
Fue a cla3arse en la garganta de )io3anni.
El senador se lle3 las manos a la tr;uea, mientras su manto se empapaba de
sangre. -uiso articular algo. +inti un dolor desgarrador. Abri unos o:os inmensos,
desorbitados. En
el suelo, a sus pies, yaca la antorc9a. K/a antorc9a...L Q/a antorc9a 9aba ser3ido de
re$erencia al enemigo, ;ue 9aba alcanzado a )io3anni con un disparo ;ue ni los ms
brillantes tiradores de la Mlite 3eneciana 9ubieran podido emular< #urante todo este
tiempo 9aba sido un blanco ideal. P desde luego, nunca 9aba esperado algo asJ no
9aba credo ;ue $uera posible, no 9aba ;uerido creerlo, Qni Ml ni los dems< P a9ora
era demasiado tarde. +, )io3anni oa los gritos, los alaridos ;ue surgan de todas
partes en torno al cementerio, el ruido de esas re:as torcidas ;ue abran a toda prisa,
las carreras sobre la gra3a...
"ero se estaba muriendo.
+e tambale aCn unos segundos, ;ue tu3ieron para Ml el 3Mrtigo de la eternidad, y
cay. =ay al agu:ero ;ue 9aban ca3ado all para Ml, un agu:ero lleno de tierra negra,
pro$undo y oscuro, coronado por una estela y una cruz in3ertida. /a estela lle3aba una
inscripcin!
A-.Z PA=E )8>IADD8 =A2"8>D8 +EDA#>* 1E*(T8=> #E
IEDE=8A
1696615F6
-.E F.E A .D8*+E =>D +. A2A#A
+u rostro se 9undi en el $ango. +u Cltimo pensamiento $ue para la irona de
a;uella situacin! Ml, su eGcelencia, tendido prematuramente en esta tumba preparada
por el #iablo, yendo a abrazar a /uciana al reino de las sombrasJ Ml enterrado en el
$ango como el papa simonaco Anastasio, imagen de un poder 9erMtico a los o:os del
EnemigoJ Ml, ;ue 9aba aspirado a re$ormar la *epCblica, ;ue 9aba soado con todas
las utopas y casi 9aba salido triun$ador, del +enado y del )ran =onse:o, y 9asta, en
el secreto de su alma, del propio duG,
KPo guardo al papa Anastasio,
a ;uien Fotino 9izo apartarse del camino recto.L
)io3anni =ampioni 9aba muerto.
"ara *icardo "a3i, a;uella $ue la operacin ms lamentable ;ue 9aba dirigido
:ams.
/a >r;udea Degra lleg demasiado tarde.
K7ra3o.L
Acababan de entregar al senador en bande:a de plata a la 3enganza de la +ombra.
+Mptimo =rculo
=ADT> S8S
/os 3iolentos
>tta3io y =ampioni estaban muertos.
.no por la inter3encin inesperada de la >r;udea DegraJ el otro, por la de un
aliado de los Estriges. En cierto modo, los dos senadores se 9aban neutralizado.
Do era tan gra3e.
Al parecer, >tta3io no 9aba tenido tiempo de re3elar nada. P 9ubiera podido
con3ertirse en un estorbo. 8gual ;ue 2inos, ;ue desde 9aca un tiempo tena tendencia
a ir ms all de las consignas, sin duda por un eGceso de celo. "ero tambiMn eso, a
partir de esta noc9e, tendra solucin.
En algCn lugar de Ienecia, el #iablo, de pie ante un gran espe:o o3al rodeado por un
marco de madera $inamente labrada, al modo de un espe:o de tocador, sonrea
mientras se lle3aba a los labios una mano cubierta de anillos. El =arna3al empezara
maana, y se 9aba entretenido en preparar ese dis$raz aun sabiendo ;ue en ningCn
caso lo lle3ara durante las $esti3idades. 8mitar al duG estaba, por descontado,
pro9ibido. "ero al #iablo le importaba muy poco la pro9ibicin. Do era eso lo ;ue le
detenaJ era, simplemente, ;ue pronto la +erensima no tendra ningCn duG en
absoluto. *i, contento de 3erse dis$razado as. +e re3esta con a;uellos oropeles
como
un smbolo $unerario dedicado al 9ombre a ;uien auguraba su inminente desaparicin,
ttere de3orado sin remisin por la 9oguera. Adis, Francesco /oredan. Iol3i a rer,
y luego, le3antando un brazo, se puso a canturrear una letana.
El /on$ejo elige a treinta,
de lo$ :ue permanecen nueve en li.a,
y e$o$ nueve eligen a cuarenta9
de ah la gloria doce alcan.an
:ue eligen luego a veinticinco9
pero de e$to$ :uedan $olo nueve
:ue pre$entan ju$to a cuarenta y cinco,
de lo$ :ue once e6actamente
eligen a lo$ cuarenta y uno
:ue en una $ala cerrada,
con veinticinco voto$ y no meno$,
dan al $eren$imo hacedor
de leye$, ordenan.a$ y precepto$.
As, siguiendo un procedimiento de eGtrema comple:idad y a tra3Ms de un
colecti3o de cuarenta y un nobles, se entronizaba al duG de Ienecia. A la salida de la
iglesia, el ms :o3en de los conse:eros de la +erensima designaba a un muc9ac9o, el
&allottino, para ;ue eGtra:era de una bolsa las &allotte, unas bolitas ;ue designaban a
los treinta primeros electores. Esta etapa $undacional poda durar, por s sola, 3arios
das, y desembocaba en sorteos y elecciones parciales, 9asta ;ue al tMrmino de un
increble recorrido del aspirante, entre el azar y la 3oluntad aristocrtica, el nue3o duG
reuna a las 3einticinco 3oces ;ue le o$recan acceder al trono. Q=untas maniobras e
intrigas alambicadas para pre3enirse, como siempre, ante colusiones aCn ms gra3es<
Q-uM ilusin de esplendores ;ue se
derrumban< El #iablo se contemplaba y, lentamente, tarareaba una y otra 3ez su
cancioncilla. /uego, por $in se cans. +e ;uit el como, ese $amoso gorro ducal de
inspiracin bizantina, $abricado con resplandecientes brocados, bordados y rebordados
de oro. /a .ogia, la K:oyaL, como la llamaban los 3enecianos, cubierta como estaba
por setenta resplandecientes gemas preciosas! rubes, esmeraldas, diamantes y
3einticuatro perlas en $orma de gotas.
El #iablo, en realidad, posea solo una 3ulgar copia.
1izo una mueca ante el espe:oJ luego de: caer el gorro y lo pisote despacio,
minuciosamente.
/a 9ora de Francesco /oredan 9aba llegado. Ienecia, ya con;uistada, podra
eGponer por Cltima 3ez sus despo:os en la sala del "io3ego. /os nue3os in;uisidores
los 3elaran, as como los o$iciales elegidos para e:ercer las $unciones de
responsabilidad de la +erensima y los ine3itables cannigos de +an 2arcos.
2ostraran el cuerpo a la multitud antes de lle3arlo a la iglesia de +an )io3anni e
"aolo, al corazn de la sepultura de sus predecesores. En la procesin podra 3erse a la
asamblea de los nobles 3estidos de ro:o, incorporados al Estado renaciente, al captulo
de +an 2arcos y a los mCsicos de la capilla *eal, a los representantes de las +cuole
)randi, al clero secular y regular, a las corporaciones del Arsenal, a los tres A3oga6
dor di comCn, a procuradores del Estado, a los pensionados de los cuatro grandes
operaldi, los notarios y secretarios de la =ancillera ducal, y a su :e$e, el gran canciller.
P encabezando el corte:o se encontrara el propio el #iablo, la Cnica muralla, el Cnico
depositario del poder capaz de de$ender a la +erensima y restaurar la antigua primaca
imperial, la de la reina de los mares.
QAdelante, pues< Ienecia esperaba al #iablo.
El tablero estaba preparado. /as cosas se aceleraban.
/as Fuerzas del 2al se reunan para asestar, por $in, el golpe de gracia a la 3ie:a
*epCblica.
7a:o la sorprendente cCpula de la sala de gala de la 3illa 2or6sini, en 2arg9era,
EcX9art 3on 2aarXen y su aliado acababan sus preparati3os. 1aban optado por situar
su nue3o cuartel general en Tierra Firme, a orillas del 7renta, para agrupar sus
$uerzas. *eunidos ba:o las circun3oluciones nebulosas de esa cCpula barroca, los
":aros de Fuego se preparaban para el asalto. /a mirada orgullosa de un dios antiguo
pareca per$orar ese cielo de pintura para contar a sus 9i:os eGtra3iados. A uno y otro
lado de la 9abitacin, amplia y o3alada, grandes espe:os re$le:aban 9asta el in$inito a
las sombras encapuc9adas ;ue se apretu:aban en el interior. 1aba cado la noc9e, y
grandes araas inundaban de luz el estrado instalado para la ocasin, cubierto con una
al$ombra de color ro:o sangre.
El reclutamiento de los ":aros de Fuego 9aba sido un traba:o largo y di$cil. Este
e:Mrcito 9eterclito se apoyaba en una organizacin de lo ms inslito. Agregado
improbable de moti3aciones a menudo dispares, e incluso contrapuestas, su
composicin estaba gobernada por el caos! mercenarios atrados por la promesa de
bene$icios, $uncionarios corruptos, nobles e intrigantes cansados de la letarga de las
instituciones, gente de ba:a esto$a, miserables, sin ol3idar a los re$uerzos de Ion
2aarXen. Este tena a sueldo a dos batallones austracos, compuestos por su guardia
personal embarcada en galeras en las costas del canal de >tranto, y por una
soldadesca pro$esional ;ue el renegado 9aba apartado pacientemente de los designios
o$iciales de la corona austraca. /as decepciones de la guerra de sucesin imperial
9aban alimentado muc9as $rustraciones, y al mismo tiempo 9aban permitido a Ion
2aarXen
engrosar sus $ilas. En realidad, los 3enecianos decadentes representaban solo la mitad
de las tropas mo3ilizadas secretamente. 1Cngaros, bo9emios, e incluso algunos
prusianos, se 9aban asociado a la operacinJ con un 9bil truco de presti6digitacin,
Ion 2aarXen 9aba conseguido 9acer 3er a Federico de "rusia ;ue tena interMs en
contar con un aliado $iable a la cabeza de la +erensima. .n :uego peligroso, por;ue el
du;ue austraco, en caso de MGito, tena intencin de depositar a los pies de la
emperatriz 2ara Teresa esta 3ictoria y recuperar de ese modo los $a3ores de su
gobiernoJ pero Federico y 2ara Teresa eran ad3ersarios $eroces, y +ilesia no era el
menor de sus moti3os de discordia. Ion 2aarXen realizaba, pues, un doble :uego,
pero Ml estaba acostumbrado a este tipo de maniobras. En este sentido poda decirse
;ue se senta totalmente identi$icado con el temperamento 3eneciano.
El proyecto de Ion 2aarXen 9aba empezado a germinar en su espritu a partir de
una ocurrencia realmente singular. QTomar Ienecia al asalto< Algo ;ue, ms ;ue una
audacia, pareca una 3erdadera locura. +in duda alguna, a;uello 9ubiera sido
totalmente impensable unos decenios atrs, y toda3a 9oy pareca serlo para todos
a;uellos ;ue seguan creyendo en la aparente supremaca de la +erensima. "ero Ion
2aarXen solo 9aba tenido ;ue rascar ba:o el barniz para tener la con$irmacin de lo
;ue todo el mundo saba! la *epCblica languideca, se contemplaba sin reaccionar en
el espe:o de su decadenciaJ la nobleza se buscaba a s misma, las administraciones
bostezaban, los comerciantes estaban dispuestos a escuc9ar la 3oz de un nue3o amo.
>tros imperios 9aban cado muc9o antes ;ue Ienecia. QAdis 8mperio< Ienecia ya
era solo una ciudad. P tomar una ciudad era algo per$ectamente $actible. /os arte6
sonados no disuadiran a Ion 2aarXen de intentar esta empresa temerariaJ al
contrario, le estimulaban. As, empez a
considerar la cuestin con toda seriedadJ y a medida ;ue enrolaba ba:o su secreta
bandera a partidarios de la ms di3ersa condicin, usando prcticas tan 3ie:as como
las ;ue utilizaban las corporaciones y la $rancmasonera, su sueo comenz a tomar
cuerpo. *e$leGion detenidamente, en busca de un 3erdadero plan de batalla, y no
tard en decidir el momento propicio para desencadenar el $uego! si deba realizarse
un ata;ue, cual;uiera ;ue $uera, este debera tener lugar en las $iestas de la Ascensin,
en medio del =arna3al. .na tregua por eGcelencia, un parMntesis durante el cual las
propias autoridades de la ciudad, dispersas entre las multitudes enmascaradas,
desbordadas por la eGtra3agancia de la poblacin, dudaban si mezclarse tambiMn en las
celebraciones. /os puntos neurlgicos se encontraran entonces mal guarnecidos, o
incluso abandonados. Al pensar en ello, el du;ue rebelde sonri. Ienecia bien 3ala
una guerra, y una 3ez con;uistada, el Adritico, el 2editerrneo se abriran a Ml. .na
$orma de redencin $inal ante 2ara Teresa. Dunca 3ol3era a ser tratado como un
paria, como un 9ere:e entre los suyos.
"ero el elemento ;ue, en la gMnesis de su plan, 9aba marcado la di$erencia entre
las intenciones piadosas y la puesta en prctica de sus deseos, era la naturaleza de las
complicidades ;ue 9aba encontrado en el corazn mismo de las instituciones de la
*epCblica. Eso 9aba acabado de con3encerle de ;ue la operacin era $actible. Ion
2aarXen no ignoraba ;ue el arte de la com&ina.ione tambiMn $ormaba parte del alma
italiana. P 9aba sabido :ugar con este elemento con 3irtuosismo. +us aliados
institucionales y locales seguan siendo, sin embargo, un arma de doble $ilo. 1aba
;ue reconocer ;ue el #iablo, la -uimera, 9aba sembrado el pnico en las $ilas de la
+erensima con un talento consumado. En cuanto a sus 9omicidios programados,
todos respondan a una necesidad estre6
ta. Do se 9aba de:ado nada al azar. As, se 9aban 3isto $orzados a des9acerse
sucesi3amente de Torretone, del sacerdote de +an )iorgio y tambiMn del 3idriero
+padetti, por no 9ablar del 9ombre ;ue constitua, 9asta ese da, el ms precioso de sus
tro$eos! Qel temible Emilio Iindicati, poderoso maestro e:ecutor del =onse:o de los
#iez< Ion 2aarXen contu3o la risa al pensar en ello. En cuanto a /uciana +aliestri,
acostumbrada a recibir sobre su almo9ada las con$idencias de todos, poda constituir
tambiMn un peligro realJ pero un peligro pre3isible. En un estadio en ;ue la
preparacin del asalto toda3a era incierta, no podan asumir el menor riesgo. Ion
2aarXen ;ued impresionado por la lucidez del #iablo, ;ue, incluso antes de su
primera entre3ista en la 3illa de =anareggio, 9aba empezado a alinear sus peones y,
sabiendo ;ue ine3itablemente deberan des9acerse de algunos obstculos molestos, se
las 9aba arreglado para te:er su plan de golpes ritmados, utilizando como argumento
ese guio obsceno al mayor poeta italiano de todos los tiempos. EcX9art ;uera creer
;ue originalmente solo la necesidad imperiosa de mantener en secreto la conspiracin
y la identidad de sus autores 9aba guiado la mano de la -uimeraJ a tra3Ms de sus
cuadros dantescos y esotMricos, su asociado se 9aba es$orzado en despistar al
ad3ersario. #e 9ec9o, tanto Iira3olta como *icardo "a3i seguan enredados en sus
9ilos. /a preparacin del panptico y las sustracciones del Arsenal 9aban sido
igualmente una 3erdadera 9azaa. El #iablo era un artista en cierto modo. "ero
:ustamente eso preocupaba a Ion 2aarXen. N-uM necesidad 9aba de tanta puesta en
escenaO El espectculo 9aba acabado por 3ol3erse contra ellos. +e estaban
eGcediendo, pecaban de soberbia. +embrar pistas $alsas era una cosa, pero atraer
desmesuradamente la atencin era otra. El #iablo era un :ugador. =omo Iira3olta,
;ue no 9aba tardado demasiado en encontrarse tras la pista,
no del acto de un loco aislado, como 9ubiera podido pensarse Hy como durante un
tiempo el #iablo se 9aba di3ertido en 9acer creerH, sino de un grupo de intereses.
+in demasiada di$icultad 9aba adi3inado la implicacin del 3idriero de 2uranoJ luego
descubri las maniobras realizadas en el Arsenal y la eGistencia del panptico. P
aun;ue en Cltimo tMrmino no 9ubiera dado demasiados $rutos, la in3estigacin
ordenada por el duG, pensaba Ion 2aarXen, se 9aba puesto en marc9a demasiado
pronto. /a 3igilancia de las autoridades no se rela:ara durante el =arna3al, como
9aban calculado, sino ;ue, al contrario, se re$orzaraJ el Arsenal se mantendra en
alerta, algo ;ue poda re3elarse decisi3o y ;ue ciertamente era resultado del estetizante
y colosal ego de su aliado. #esbordado de con$ianza, este gozaba 3isiblemente con la
situacin. N8nconscienciaO N2egalomanaO Algo 9aba de eso, sin duda, al mismo
tiempo ;ue un talento organizador a toda prueba y una clari3idencia de primer orden
en la preparacin meticulosa del plan. "or eso, en el $ondo, EcX9art se senta
pro$undamente in;uieto. ACn se negaba a plantearse un $racaso Hpues el $racaso
signi$icara ine3itablemente la muerte, para Ml en primer lugarH, pero no comparta el
optimismo incondicional del #iablo, a ;uien miraba a 3eces con una admiracin
teida de en3idia, y otras con una descon$ianza creciente. P EcX9art no era tonto. +i la
*epCblica caa, eGista el riesgo de ;ue las ambiciones del #iablo $ueran muc9o ms
all de lo ;ue e$ecti3amente poda pretender. .na 3ez eliminado /ore6dan y
con;uistados los smbolos del poder del duG, con las instituciones dominadas, no
;uedaba eGcluido un en$rentamien6to de otro orden. Ion 2aarXen era muy consciente
de ;ue no se encontrara al abrigo de las ;uerellas intestinas, y de ;ue Ml mismo poda
3erse amenazado por ellas. .na e3entualidad para la ;ue deba prepararse desde
a9ora.
Do muy le:os de Ml, el #iablo arengaba a la multitud como acostumbraba. 1aba algo
singular en su $orma de actuar, ;ue oscilaba entre la locura de opereta y la mayor de
las seriedades. Encaramado en su estrado de terciopelo, recapitulaba el desarrollo
esperado de las 9ostilidades. 1abra cuatro principales teatros de operaciones. El
primero, en las inmediaciones del *ialto y las o$icinas :udiciales, ;ue 9abra ;ue tomar
lo ms rpido posibleJ entonces las o$icinas estaran cerradas y la operacin debera
poder e:ecutarse con un coste mnimo. /uego, el Arsenal, para cortar la salida a los
barcos destinados a re$orzar al enemigo, cuando las embarcaciones de Ion 2aarXen,
enarbolando sus gallardetes austracos, y las $ragatas de apoyo aparecieran en las
inmediaciones de la laguna. +eguira el Fucentauro, na3io de gala ;ue lle3ara al duG
sobre las aguas. P para terminar, la plaza de +an 2arcos y el palacio, naturalmente la
parte ms delicada del asalto. >tros tantos puntos neurlgicos ;ue 9abra ;ue
con;uistar uno tras otro, apro3ec9ando el bullicio. =oncentrado en la mo3ilizacin de
sus partidarios, el #iablo desgranaba a9ora un rosario de directrices, mientras en su
$uero interno redibu:aba ya las instituciones 3enecianas a imagen de sus sueos.
"ensaba en la abrogacin pura y simple del +enado y en la concentracin de
poderes en un =onse:o Cnico, limitado a la administracin de las 2agistraturas y de
los -uarantie, cuyo nCmero sera reducido a la mitadJ en el $in de la rotacin de los
cargos y los puestos pCblicos, a tra3Ms de la cual, durante muc9o tiempo, la
+erensima 9aba credo e3itar cual;uier posibilidad de toma del poder unilateralJ en
la tutela ;ue debera e:ercerse sobre el Arsenal mediante la recuperacin del control
sobre los #iez, ;ue incorporaran a 3eintinue3e in;uisidores gubernamentales y
mantendran su estrec9a 3igilancia
sobre las corporaciones, as como sobre las +cuole )randi, obras de bene$icencia de la
ciudad. Fantaseaba con la consagracin de un patriarca depositario de las $unciones de
soberana del Estado ?Ml mismo, naturalmenteB, ;ue decidira, en Cltima instancia,
todos los asuntos polticos de importanciaJ re$orzara las penas de prisin y las
e:ecuciones capitales destinadas a erradicar el bandida:e y la prostitucinJ se
controlaran los $lu:os del eGtran:ero mediante la creacin de un nue3o permiso de
circulacin. /a recon;uista territorial en el Adritico y el 2editerrneo sera una
realidad, sin tregua a los opositores al rMgimen, se 3eri$icaran mensualmente las tasas
y derec9os de aduana para nutrir el Tesoro. El #iablo tambiMn pensaba en la
retrocesin del derec9o de edicin de gacetas y de in$ormacin a los poderes o$iciales
en eGclusi3a, as como en la re$orma de los +eores de la Doc9e, trans$ormados en
milicias del Estado, ;ue patrullaran diariamente en los $e$tieri para detectar los casos
de $raude y de criminalidad y para 3eri$icar el correcto desarrollo de la acti3idades
comerciales. P la lista no acababa a9! toda Ienecia tendra una Cnica :usticia,
dependiente del poder poltico y garante de su seguridad y su irradiacin eGterior. P
Ml, el #iablo, de3uelto a9ora a la Cnica realidad de una autoridad 3igorosa, de:ara caer
la mscara para lle3ar su misin a buen $in. +e 9abran acabado las c9aradas, los
ineptos y los cuadros dantescosJ sera el "oder, eGpuesto a la 3ista de todos. P si
permanecan aCn algunos obstculos, estos caeran uno a uno, a imagen de )io3anni
=am6pioni y sus 3anas utopas...! una buena operacin sin duda. El #iablo sonrea aCn
al pensar en ello. El senador nunca 3ol3era a cruzarse en su camino. P nadie ms se
atre3era a 9acerlo. /a -uimera se 3ol3i un instante 9acia EcX9art 3on 2aarXen. El
austraco obser3 esa mirada y en su rostro se dibu: un rictus ;ue pretenda ser
cortMs.
K+ Hpens Ion 2aarXenH, pronto me ocuparM de ti.L
El #iablo, por su parte, ocultando una mueca ba:o la mscara, le respondi con
una inclinacin de cabeza.
K"obre du;ue imbMcil. "ensar ;ue ni tC mismo sabes ;ue no eres ms ;ue un
pen.L
/os dos 9ombres se dieron la mano, y :untos le3antaron sus brazos sobre los
":aros de Fuego en signo de 3ictoria.
=uando todo 9ubo acabado, Andreas Iicario sali por $in de su escondite secreto.
Aguz el odo! el silencio era absoluto. El lugar estaba desierto de nue3o. +onriendo,
se pas un dedo por los labios. +us dientes parecieron brillar un bre3e instante a la luz
de las araas, como los de una criatura pMr$ida ;ue 9ubiera surgido sCbitamente de la
oscuridad. =on gesto elegante, alzando su larga manga en el aire, Andreas apart un
pliegue de la cortina, descubri el reducto in3isible en el muro y accion la palanca
;ue ocultaba. .n panel de la biblioteca se cerr con un ruido sordo, acompaado por
un largo c9irrido. +iempre 9aba sabido ;ue algCn da los retorcidos planos ;ue el
ar;uitecto 9aba concebido ba:o sus rdenes se con3ertiran en su tabla de sal3acin.
Toda el ala oeste de la 3illa se 9aba re$ormado, primero para contener los libros, y
luego para ;ue Ml pudiera disponer de una salida discreta y e$icaz. 2ientras recorra
los pasillos abarrotados de manuscritos, Andreas trat, por enMsima 3ez, de recapitular
los Cltimos acontecimientos. 1aba dispuesto de unas 9oras para re$leGionar. Do saba
cmo, pero el duG 9aba barruntado su implicacin en la conspiracin contra el
Estado. N/e 9abra traicionado alguno de los ":aros de Fuego ;ue tena a sueldoO
NAlguien, tal 3ez el astrlogo Freglo, 9aba 9ablado demasiadoO N> tal 3ez 9aba
sido obra de la parad:ica clari3idencia de la loca Arcangela Torre6
tone, sumida en el silencio del monasterio de +an 7iagioO N1aba acabado por
adi3inar, esa mu:er, los rasgos del ;ue en su presencia se 9aba 9ec9o pasar por
/uci$erO /a -uimera 9aba decidido no eliminar a Arcangela, pensando ;ue sus
delirios no saldran de los muros del con3ento. #espuMs de a;uella entre3ista decisi3a,
en la ;ue Andreas 9aba conseguido aterrorizar a Arcangela 9asta el punto de
eGacerbar su locura, penetrar de nue3o en el recinto de +an 7iagio se 9aba con3ertido
en una empresa muy delicada. /a madre superio6ra y sus mon:as estaban sobre a3iso.
#e modo ;ue lo 9aba de:ado correr. Andreas se maldeca 9oy por 9aberlo 9ec9o.
Q"ero en $in, tampoco se poda cruci$icar a toda Ienecia< En todo caso, la situacin
era gra3e. Ante esta idea, la sonrisa se borr del rostro de IicarioJ su eGpresin se
9izo sombra. /uego la certidumbre de ;ue el momento de la 3erdad estaba cerca le
tran;uilizJ solo le ;uedaba reunir pro3isiones para aguantar 9asta ;ue llegara el
momento oportuno, a;uel en el ;ue tambiMn Ml podra salir de nue3o a la luz. Al
mismo tiempo, deba encontrar a cual;uier precio un modo de ponerse en contacto con
sus compaeros. *edoblando la prudencia, eso s. En este mismo instante tena buen
cuidado de no sealar su presencia. .na bre3e o:eada a tra3Ms de una 3entana, detrs
de una pesada cortina de tela, bast para con$irmar sus temores! un grupo de soldados
3igilaba la entrada de la 3illa, ante el canal. Iicario le3ant una ce:a, se mordi los
labiosJ luego continu su marc9a. /as 9ileras con los millares de libros ;ue su $amilia
9aba reunido durante tantas generaciones des$ilaban a su lado.
El nuevo Fehemoth, E. de "aganis, )inebra, 1F4F.
Hi$toria de la$ &ruja$ y la &rujera, abad 2eurisse, /oudun, 164%.
4n /athedral3$ 5hadoA,_illiamTerrence, /ondres, 1451.
Andreas pensaba abandonar la Li&rera $ran;ueando la puerta ;ue conduca 9acia
la otra ala del edi$icio. #esde all ira a su saln a buscar los centenares de ducados
;ue 9aba escondido en el interior del mapamundi. =ogera sus armas y el sello de
identi$icacin ;ue necesitaba. =on un poco de suerte, tendra tiempo de lle3arse
tambiMn algo de comida y bebida. /uego 3ol3era a la biblioteca, al pasa:e en la
sombra y la escalera, y desde all, por la puerta oculta, a la parte posterior de la casa,
donde le esperaba una gndola. As podra salir de a;uel mal paso. =uando los
9ombres del duG y la -uarantia 9aban acudido a su casa, 9aca unas 9oras, 9aba
tenido el tiempo :usto para deslizarse detrs del panel m3il del segundo piso. Esta
3ez tendra tiempo ms ;ue su$iciente para preparar su partida sin ser 3isto y dirigirse
a 2arg9era. +, all estara a sal3o...
+e detu3o.
"or un instante 9aba tenido la sensacin de ;ue una sombra se deslizaba no le:os
de Ml.
2ir ansiosamente alrededor, preparado para todo. N/e 9abran descubierto los
soldadosO N1aba otros en el interior de la casaO "ermaneci unos segundos inm3il,
aguzando el odo.
Dada.
+igui adelante.
Mel:ui$edec, annimo, 2iln, 16&%. 4nvocacione$ al Dia&lo, annimo, "ars,
164%. Dia&olu$ in M=$ica, E. /ope6Tenezar, 2adrid, 1451.
Iicario pens ;ue, si la suerte estaba de su parte, podra llegar a 2arg9era antes
del da siguiente. Tal 3ez all ya estaban preocupados por su ausenciaJ aun;ue la
norma de anonimato absoluto ;ue deba pre3alecer en sus reuniones secretas
no permita, ni muc9o menos, asegurarlo. Tendra ;ue encontrar un caballo al salir de
la laguna y dar a3iso a algunos de los suyosJ luego ira a 3er a la -uimera y a Ion
2aarXen en persona. Frunci el entrece:o. +, $uera como $uese, deba llegar antes del
albaJ no era solo una cuestin de Kcomodidad personalL, o9 no, era cuestin de 3ida o
m...
+e detu3o de nue3o y sus miembros se tensaron.
1aba odo algo esta 3ez, estaba seguro.
Algo parecido a un gruido, sordo, pro$undo, caracterstico.
+inti ;ue un sudor $ro brotaba de sus aGilas.
Andreas Iicario 3io unos o:os ;ue brillaban no muy le:os, muc9os o:os, tres pares
al menos, como los de un =erbero escapado de los 8n$iernos.
K"ero N;uM...OL
En ese instante Andreas Iicario realiz un rpido clculoJ una intuicin luminosa
surgi en Ml, y le inspir un terror sin nombreJ pero apenas tu3o tiempo de pensar en
la $ormidable intuicin ;ue acababa de imponerse en su cabeza.
#esde todos los rincones de la Li&rera, las sombras se abalanzaron sobre Ml.
El pro&lema del Mal de Andreas Iicario, miembro del
)ran =onse:o
K#e la descon$ianza 9acia el 2alL, captulo SS8
Tal 3ez sea preciso eGplicar por ;uM eGisten aCn algunos ;ue creen ;ue a largo
plazo el 2al est condenado a desaparecer! no siendo por esencia sino
descon$ianza y traicin, este no sabra concebir una organizacin estable, ni
asentar su poder y su dominacin, si no $uera sobre una materia
transitoria y corrompida. #ic9o en otros tMrminos, la traicin encarnada por el
2al llegara a un punto tal ;ue este acabara por traicionarse a s mismo, como
"edro al renegar de =risto o Uudas al empu:arle a la =ruz, si estos dos 9ombres
no 9ubieran buscado, uno en el apostolado, y el otro en el a9orcamiento, alguna
$orma de redencin. #e a9 se sigue ;ue el 2al, al no poder con$iar en s mismo,
ca3ara $atalmente su propia tumba y su propio $inJ sera causa de su propia
pMrdida, preparando as, sin ;uererlo, lo ;ue ms teme desde la Doc9e de los
Tiempos! el Triun$o del #ios bueno del ;ue abomina.
En suma! no se poda con$iar en nadie. Andreas Iicario tena
razn.
/a >r;udea Degra lleg al lugar unas 9oras antes del alba. .nos aullidos lCgubres
9aban surgido de la Li&rera, y a la 3uelta de un talud, uno de los +eores de la
Doc9e ;ue patrullaban por el barrio se 9aba dado cuenta de ;ue pisaba sangre! la
sangre de los soldados ;ue la -uarantia 9aba apostado ante la 3illa de =anareggio.
#esde el inicio de la noc9e, todo 9aba ido mal. "ietro se recuperaba aCn con
di$icultad de la sCbita muerte de )io3anni =ampioni. #urante muc9o tiempo, "a3i y
el senador 9aban estado discutiendo si deban presentarse a esa misteriosa in3itacin
en el cementerio de #orso6duro. El propio senador 9aba insistido en 9acerlo,
esperando o$recer as a los 9ombres de la =rimnale una oportunidad para identi$icar a
uno o a 3arios ":aros de Fuego. "ero 9aba ocurrido lo ;ue "ietro ms tema! otro
asesinato, el del +eGto =rculo. =ampioni 9aba sido arro:ado a la tumba como
9erMtico y apstata por 9aber buscado otra $orma de lle3ar los asuntos pCblicos.
=onociendo el 9abitual cinismo de la -ui6
mera y su a$icin por el espectculo, "ietro saba ;ue esa entre3ista nocturna era una
locura. DingCn argumento 9aba conseguido disuadir al senador, trastornado toda3a
por el recuerdo de /uciana y su deseo de 3engarla. "ero en un instante, un 3irote de
ballesta, lanzado sin duda desde la altana de una 3illa prGima ;ue dominaba el
cementerio, 9aba puesto $in a su 3ida. K"ero N;uM otra cosa poda esperarseOL, pens
"ietro, $urioso. El senador tard en in$ormar a "a3i del mensa:e ;ue 9aba recibidoJ
cuando lo 9izo ya 9aba tomado una decisin y se dispona a dirigirse al cementerio.
Tu3ieron ;ue impro3isar en un momento en ;ue la mayora de los agentes y las
$uerzas de polica se 9aban lanzado ya tras la pista de Andreas Iicario. P a pesar de
todas sus precauciones, "a3i y sus auGiliares no tu3ieron tiempo su$iciente para
proceder a un registro eG9austi3o en el #orsoduro. Do pudieron pre3enir ese disparo
aislado ni tampoco identi$icar su procedencia antes de ;ue el asesino 9ubiera tenido
tiempo de 9uir tran;uilamente. "oda decirse ;ue la determinacin de =ampioni se
9aba 3uelto contra Ml, su impulsi3idad 9aba acabado por conducirle a la muerteJ pero,
en ausencia de la >r;udea Degra, "a3i 9aba cometido un gra3e error al decidir
seguirle en lugar de impedir ;ue acudiera al cementerio. TambiMn Ml 9aba sido
3ctima de su curiosidad y de la necesidad de actuar. 1ubiera sido preciso, al
contrario, retener al senador, por la $uerza si 9aca $alta. "ero era ms $cil llegar a
esta conclusin a posteriori. Tal 3ez "ietro, en esas circunstancias, 9ubiera actuado del
mismo modo. Aparentemente, la actitud de )io63anni =ampioni en ese momento no
9aba de:ado espacio a ninguna duda o contradiccin. En todo caso, lo cierto era ;ue
las cosas estaban le:os de arreglarse, y por ms ;ue estos 9ec9os 9ubieran
multiplicado la rabia y la 3oluntad de re3anc9a de "ietro, los Due3e y la -uarantia,
todos dudaban de
;ue en la Li&rera de Iicario les esperaran buenas noticias. /a 3ergRenza 9aba cado
sobre ellos, y tambiMn all se poda temer lo peor.
Al menos >tta3io 9aba ;uedado $uera de :uego. Iira3ol6ta 9aba in$ormado a
"a3i del episodio de +anta =roce, y este 9aba a3isado inmediatamente al duG.
#esbordado y desalentado, Francesco /oredan no 9aba podido decidirse a dar
ninguna instruccin, totalmente absorbido por la inminencia de la Ascensin, ;ue
a9ora se situaba por delante de cual;uier otra consideracin.
Esta era la situacin cuando el +eor de la Doc9e, con su manto negro, le3ant la
linterna ante su rostro enmascarado para 3er el de "ietro. "a3i se 9aba ;uedado en el
palacio, pero un nue3o destacamento de soldados acompaaba a Iira3olta. Este
distingui, en una es;uina de la 3illa, una silueta inclinada sobre un amontonamiento
de cuerpos. "or el espacio de un instante, crey reconocer el per$il caracterstico de
Antonio 7rozzi, el mMdico de la =rimnale. =on los 9ombros 9undidos, la espalda
encor3ada y su barbita cortada en punta, el mMdico 9unda una mano en su bolsa
lanzando un KQ7u$<L de cansancio y de asco. 1aban tenido ;ue despertarle en plena
noc9e. "ietro se 3ol3i 9acia el 9ombre ;ue sostena la linterna ante Ml. Empezaba a
caer una llu3ia $ina.
HN/os 9an matado a todosO
HEso parece. Dadie 9a entrado ni 9a salido de la 3illa desde ;ue los descubrimos.
/e esperbamos.
"ietro alz la mirada 9acia la $ac9ada de la Li&rera, a:ustndose bien el sombrero.
Algunas gotas de llu3ia le cayeron en los o:os. /e pareci ;ue el cielo lloraba, cuando
Ml era todo clera y deseo de 3enganza. =ogi las pistolas ;ue lle3aba al costado e
9izo una seal a los soldados, armados tambiMn con pistolas, picas, espadas y armas
arro:adizas, para ;ue le siguie6
ran al interior de la casa. Tras ellos, un poco apartado, se encontraba /andretto, ;ue
9aba 3uelto para anunciar a su amo ;ue Anna +antamara se 9aba ocultado en un
lugar seguro, en casa de una de sus antiguas amigas, en el $e$tiere de =astello, y se
dispona a 3ol3er all para garantizar su proteccin. +in 9aber recibido la autorizacin
para 9acerlo, el criado sigui los pasos de la >r;udea Degra y de su grupo.
Todos entraron por la puerta principal de la 3illa.
Fran;uearon el 3estbulo, rodeando la $uentecRla de aguas rumorosas, antes de
penetrar en la loggia de la planta ba:a. "ie6tro de: a algunos 9ombres de guardia :unto
al cortile ;ue daba a la calle. .na o:eada circular bast para 9acerle re3i3ir todas las
sensaciones ;ue 9aba eGperimentado la noc9e en ;ue Andreas Iicario 9aba dado su
$amoso baile. A;u, precisamente, 9aba con3ersado con /uciana por Cltima 3ez.
"ietro mir las c9imeneas, a uno y otro lado de la 9abitacinJ las mesas desnudas, ;ue
3igilaban las estatuas de escla3os pintadas. Do 9aca $alta es$orzarse demasiado para
recordar las luces, las pare:as enmascaradas dando 3ueltas en medio de los cotillones y
los pMtalos de $lores y los bu$etes desbordantes de man:ares. "ero esa noc9e la loggia
tena un aspecto muy distinto! sumergida en la penumbra, despo:ada de todos sus
oropeles, 9aba sido de3uelta al pol3o y a la apagada oscuridad de una casa ;ue 9aba
albergado a un asesino y un per:uro. Pa nadie bailaba, las or;uestas 9aban callado, y
en ese KpatioL rodeado de sillones y di3anes donde entraba a9ora, no 9aba mu:eres
con los 3estidos le3antados, anti$aces yaciendo en el suelo, manos abandonadas en los
ngulos de los so$s. "ietro subi rpidamente la escalera, encontr el pasillo y la
puerta tras la ;ue 9aba sorprendido al ":aro de Fuego con larva y 3elo negro ;ue
acababa de colgar a /uciana. /os soldados ;ue le acompaaban abran, una tras otra,
las puertas de las 9abitacionesJ se dis6
persaban por toda la 3illa. Iira3olta se a3entur 9asta el eGtremo del pasillo. All se
encontraba la puerta ;ue comunicaba con la Li&rera, en la otra ala de la 3i3ienda.
"ietro se inclin y peg la ore:a a la puerta durante un instante. Dada. Entorn los o:os
y mo3i el pomo.
/entamente, la puerta se abri.
/a Li&rera aCn estaba iluminada, una decena de estanteras se alineaban ante Ml.
"ermaneci unos segundos sin mo3erse en la entrada de ese laberinto y luego
continu la marc9a. +us pasos ;uedaban a9ogados por las mullidas al$ombras 3erdes
;ue adornaban los pasillos. )ir en una es;uina, luego otra 3ez, y otra. Finalmente
lleg a la a3enida central. .na ;uincena de metros le separaban aCn del $ondo de la
primera sala de la biblioteca. Al eGtremo de esa larga perspecti3a, "ietro capt unos
mo3imientos $urti3os, sombras cur3adas sobre otra $orma indistinta. 1asta Ml llegaron
unos :adeos. "ietro se encontraba en el centro de la 9abitacinJ la disposicin en
estrella lo con3erta en el punto de con3ergencia de las di$erentes 9ileras de estanteras
del lugar ;ue, despuMs de un doble codo en ngulo ;uebrado, 3ol3a a un plano ms
rectilneo y clsico. "ietro 9aba a3anzado unos pasos ms. /a 3isin de la escena al
$ondo de la sala se 9izo ms precisa! comprendi entonces ;ue 9aba interrumpido un
perturbador $estn.
En el mismo momento en ;ue se 9aca esta re$leGin, de los di$erentes pasillos ;ue
tena ante Ml, surgieron los monstruos. .nas masas negras, 9ambrientas y aullantes se
precipitaron 9acia "ietro.
K"ero N;uM...OL
"ietro lanz un grito y retrocedi un paso. =on la pistola en el eGtremo de su brazo
eGtendido, apunt a uno de los perros, ;ue, con los bel$os espumeantes, ladraba
sal3a:emente mientras continuaba su carrera. /a detonacin reson, entre
una nube y olor de pl3ora. El perro recibi el proyectil en plena cara y, tras $renar en
seco, se recogi sobre s mismo con un c9illido antes de caer al suelo. En el mismo
instante, "ietro 9aba girado 9acia su iz;uierda para utilizar la segunda pistola. >tro
perro cay y luego se le3ant sobre sus patas, tambalendose. +olo estaba 9eridoJ sus
o:os c9ispeantes brillaron con un $uror ciego, y sigui arrastrndose 9acia delante. "ie6
tro de: caer las armas de $uego mientras dos soldados irrumpan en la Li&rera
lanzando eGclamaciones. /as pistolas cayeron a su lado, sobre la al$ombra, mientras
desen3ainaba su espada. .no de los perros de la :aura salt en ese momento,
dispuesto a ra:arle la garganta. "ietro le recibi con la punta de su espadaJ la 9o:a le
atra3es de parte a parte y Iira3olta acompa su cada al suelo. /os dos soldados se
9aban apostado a su lado y, en medio de los gorgoteos de agona de las bestias
en$urecidas, le ayudaron a despe:ar el terreno. +e 9aba dado la alerta, y todo el
destacamento con3ergi 9acia la Li&rera. El rostro de /andretto apareci en el marco
de la puerta. El criado pregunt enseguida por el estado de "ietro.
Este 9aba a3anzado 9asta alcanzar el $ondo de la biblioteca. All descubri el
cuerpo de Andreas Iicario.
+us ropas negras estaban destrozadas y manc9adas de sangre. A;u y all, los
bel$os 9Cmedos y las mandbulas aceradas de los perros 9aban de:ado el 9ueso al
descubierto, ba:o :irones de carne. "ietro, agac9ado, con una mano sobre la rodilla,
murmur!
HK#isipadores, desgarrados por las perras...L
/andretto 9aba llegado a su lado.
HN-uM diceO
"ietro le3ant los o:os. Apret los dientes.
H/os 3iolentos, /andretto. /os suicidas trans$ormados en rboles, ;ue se 9ablan
y se lamentanJ los disipadores, desgarra6
dos por perras, en el segundo recinto... /os acompaan los sodomitas, los enemigos de
#ios y del arte...
HN-uiere decir ;ue...O
"ietro contempl de nue3o el cad3er.
H.na 3ez ms nos encontramos ante una accin premeditada. Es e3idente ;ue
este 9ombre era solo un cmplice ;ue se 9aba con3ertido en un estorbo. Iicario 9a
sido engaado, traicionado por su propio partido. +in duda tambiMn Ml se estaba
con3irtiendo en un peligro. Tal 3ez saban ;ue 9aba sido desenmascarado. "ero
NcmoO /andretto... N9abr un traidor en nuestras $ilasO N>tro in$ormadorO
Iira3olta y el criado intercambiaron una larga mirada.
H*egresa con Anna Hdi:o Iira3oltaH, y no la pierdas de 3ista ni un segundo.
Iol3eremos a 3ernos cuando todo 9aya terminado.
El grupo de soldados se acerc. .no de ellos, al descubrir el cuerpo, se lle3 dos
dedos a la nariz en un gesto de repugnancia.
Andreas Iicario, llamado 2inos, :uez de los 8n$iernos y brazo derec9o de /uci$er,
9aba abandonado la escena, asesinado por los suyos.
=ADT> SS
El 2inotauro
El =arna3al de Ienecia, ;ue se remontaba al siglo S, 9aba acabado por eGtenderse a
seis meses del ao! del primer domingo de octubre al 1F de diciembre, y luego de la
Epi$ana a la =uaresmaJ $inalmente la +ensa, la Ascensin, lo 3ea $lorecer de nue3o.
Toda Ienecia entraba en ebullicin con los preparati3os de la $iesta. /os #iez, ;ue
seguiran siendo Due3e 9asta ;ue Emilio $uera reemplazado, deban cumplir con la
imposible tarea de controlar y 3igilar el con:unto de las $esti3idades, con la ayuda de
los -uarantie y del comandante en :e$e del Arsenal. =omo cada ao, la gestin de las
mani$estaciones pCblicas se 9aba delegado a los o$iciales de las *ason Iecc9ie, el
rgano de 3eri$icacin de las cuentas y de la utilizacin de los $ondos del Estado. /os
o$iciales de la =rimnale y tambiMn los magistrados 9aban recibido la consigna de
3elar ms ;ue nunca por la estricta obser3ancia de las normas de seguridad. DingCn
dis$raz, y en particular el de soldado, deba ser3ir de preteGto para lle3ar ilegalmente
armas peligrosas, comprendidos bastones, mazas, palos o picas. /os agentes del
gobierno, igualmente dis$razados y repartidos por toda la ciudad, constituan la
eGcepcin a la regla. "ero N;uM podran 9acer estos 9ombres ante la a$luencia de 3arias
decenas de millares de personas, todas annimasO El Arsenal, por su parte,
tena 3arios na3ios en estado de alerta, dispuestos a surcar la laguna, en la punta de la
)iudecca y en las inmediaciones de 2urano, 7urano y +an 2ic9ele, y embarcaciones
ligeras na3egaban ms ale:adas mar adentro y organizaban patrullas de
reconocimiento.
En la tierra y en el mar, Ienecia era un 9ormiguero de acti3idad. 1aba llegado el
momento de la eu$oria, de las liberaciones, el momento en ;ue el 9ombre 3ulgar poda
imaginarse el rey del mundo, en ;ue la nobleza :ugaba a ser plebe, en ;ue el uni3erso,
de pronto, se pona patas arriba, en ;ue se in3ertan y se intercambiaban las posiciones
sociales, en ;ue todo enlo;ueca y todas las licencias, todos los eGcesos, estaban
permitidos. /os gondoleros, con librea de gala, paseaban a los nobles por los canales.
/a ciudad se 9aba adornado con innumerables arcos de triun$o... En la "iazzetta, una
m;uina de madera en $orma de pastel cremoso seduca a los glotones, y se $ormaban
aglomeraciones en torno a los $unmbulos, las escenas de comedia impro3isadas y los
teatros de marionetas. +ubidos sobre taburetes, con el ndice apuntando a las ausentes
estrellas, astrnomos de $eria peroraban sobre el prGimo Apocalipsis. /a gente
gritaba, lanzaba carca:adas, se a9ogaba de risa, de:ando caer al suelo el dulce o el
9eladoJ dis$rutaba de la alegra y la dulzura de la 3ida.
Entonces, a;uella a ;uien llamaban la *eina de =orazones sali de la sombra.
Apostada 9asta entonces ba:o las arcadas, se adelant unos pasos mientras abra su
abanico. +us labios ro:os se redondearon. #e: caer el pauelo a sus pies mientras se
arreglaba un pliegue del 3estido. +e agac9 para recogerlo y dirigi una mirada a otro
agente, apostado un poco ms le:os, en el ngulo de la "iazetta, para comprobar ;ue
9aba comprendido. A;uel gesto ;uera decir! KAll estL.
En e$ecto, a9 estaba, en medio del tumulto.
A;uel cuya misin suprema consista en asesinar al duG de Ienecia.
#os cuernos de $also mar$il a uno y otro lado del crneo. .na $az de toro, pro3ista
de un 9ocico de repliegues agresi3os. .nos o:os sarcsticos ;ue brillaban tras la
pesadez de la mscara. .na armadura, autMntica, 9ec9a de mallas y placas de plata,
su$icientemente ligera para ;ue pudiera desplazarse con la rapidez re;uerida. .na
capa ro:o sangre, ;ue ocultaba, a la espalda, las dos pistolas cruzadas ;ue necesitara
para cumplir su misin. *odilleras de metal sobre las botas de cuero. .n gigante, una
criatura imponente. =asi poda sentirse el aliento ardiente ;ue surga de sus ollares.
El 2inotauro, dispuesto a de3orar a los 9i:os de Ienecia en el laberinto de la
ciudad en plena e$er3escencia, se dispona a cambiar el curso de la 9istoria.
El =arna3al 9aba empezado.
=ADT> SS8
/a +ensa
/a >r;udea Degra se encontraba no muy le:os del Fondaco dei Tedesc9i, entre la
plaza de +an 2arcos y el *ialto. /os almacenes del Fondaco, en la proGimidad de los
mercados, ocupaban una posicin estratMgica sobre el )ran =anal. =omo muc9os
edi$icios 3enecianos, los depsitos 9aban tenido ;ue soportar los asaltos del tiempo, y
un incendio en 1F&0 oblig a reconstruirlos por entero. En el patio interior, en el
eGtremo de una de las tres galeras de arcadas, ba:o el tec9o con claraboya, "ietro
con3ersaba animadamente con un 9ombre enmascarado 3estido de negro ante la
puerta ;ue daba al canal. /os agentes del palacio y de la -uarantia, as como
numerosas $uerzas militares, patrullaban por la ciudad con la mayor discrecin
posible. "ietro, por su parte, 9aba decidido mo3erse a rostro descubierto, esperando
9acer, a su 3ez, de cebo y pro3ocar un paso en $also del enemigo. +e 9aban re$orzado
las posiciones del Arsenal, el *ialto, el palacio de los duG, y tambiMn del Fondaco. All
se encontraban dispuestos una cincuentena de 9ombres de reser3a, as como armas,
barriles y pro3isionesJ esas plazas $uertes en miniatura se 9aban diseminado por todos
los $e$tieri de Ienecia. /a poblacin ignoraba, sin duda, ;ue se encontraba sentada
sobre un barril de pl3ora! la situacin era muy delicada, por no decir eGplosi3a.
#espuMs de 9aber intercambiado unas palabras con su compaero, "ietro se a:ust el
sombrero y la $lor en el o:al y, ec9ndose el manto 9acia atrs, sali en direccin al
campo +an 7ar6tolomeo.
.n instante despuMs se encontraba sumergido en el a:etreo y el bullicio de la
ciudad.
/as Cltimas con3ersaciones con *icardo "a3i 9aban sido agitadas, y 9aba pasado
una noc9e espantosa. "ietro apenas 9aba dormido una 9ora. "ero, a9ora ms ;ue
nunca, deban permanecer 3igilantes. /a >r;udea Degra empez a recorrer las calles,
acec9ando el menor mo3imiento. #os mil 9ombres recorran as la +erensima, para
controlar o dispersar las aglomeraciones sospec9osas y registrar a los 9abitantes ;ue
pudieran ocultar algCn arma ba:o sus ropas. Entre la multitud, ;ue ignoraba lo ;ue se
tramaba, lo menos ;ue poda decirse era ;ue las autoridades estaban en tensin.
"reocupadas por no empaar el desarrollo de las $esti3idades, se 3ean $orzadas al
temible :uego del disimuloJ los agentes de la *epCblica se es$orzaban en mostrarse
amables, intentaban sonrer antes de recuperar su eGpresin sombra, respondan a las
eGclamaciones con otras eGclamaciones a$ectadas. /as o$icinas econmicas y
:udiciales se 9aban cerradoJ en el propio interior del palacio se 9aba cuidado de no
de:ar sin 3igilancia ninguno de los accesos, y el patio estaba tru$ado de gente armada.
"ietro se detu3o un instante a dos pasos del *ialto. En torno al puente, soldados
dis$razados simulaban ;ue :ugaban a las cartas, con3ersaban entre s, obser3aban a los
paseantes o mendigaban ba:o sus 9arapos de circunstancias. +e 9aban establecido
seales de reconocimiento para e3itar las mCltiples con$usiones posibles entre
soldados dis$razados, o$iciales en ropa ci3il, tropas de patrulla y :e$es de incgnito del
mismo bando. "ietro se acerc primero a una mu:er ;ue permaneca inm3il ba:o
una arcada y desde 9aca unas 9oras obser3aba tran;uilamente las idas y 3enidas de la
gente, con una daga oculta ba:o su capa negra. 8ntercambi unas palabras con ella.
KQDada ;ue resaltar por el momento, caballero<L, le di:o la mu:er, 9aciendo c9as;uear
el abanico :unto a su boca. .nos minutos ms tarde se acerc a otra. Esta lle3aba un
anti$az y un lunar en la comisura de los labios, y eG9iba sus senos mientras :ugaba
con el abanico. +u so$isticada cabellera caa en bucles enmarcando una preciosa cara.
En los pasillos del palacio la llamaban la *eina de =orazones.
P acababa de sealar la presencia del 2inotauro.
Apenas 9aba tenido tiempo de sorprenderse por su eGtrao comportamiento
cuando ya lo 9aba perdido de 3ista.
K1ay ;ue encontrarlo.L
.n poco ms le:os, un 9ombre 3estido con un gran manto oscuro, con un parc9e
sobre el o:o, se 9aba deslizado entre los apostadores de uno de esos :uegos de calle
;ue in3adan la ciudad. /a lotera llamada della venturina consista en sacar al azar, de
una bolsa, $ic9as marcadas con un nCmero o una $igura Hla 2uerte, el #iablo, el +ol,
la /una, el 2undoH con la esperanza de ganar un sabroso buuelo. "ietro se plant al
lado del tuerto y obser3 el :uego en silencio durante unos segundos. 2anos 3idas se
9undan en la bolsa y los participantes lanzaban gritos de alegra o de decepcin al
descubrir sus $ic9as.
HNIa a :ugar, maeseO Hpregunt una 3oz.
"ietro entreg ma;uinalmente una moneda, mientras murmuraba unas palabras al
9ombre ;ue tena a su lado. 7usc a su 3ez en la bolsa y, en el momento de sacar la
$ic9a, se dio cuenta de ;ue el 9ombre del parc9e le sealaba con el dedo un rincn de
la plaza.
Entonces distingui al 2inotauro.
Estaba a9, a unos metros, petri$icado en una postura 9ie6rtica, y pareca burlarse
de Ml detrs de su mscara. "ietro $runci el entrece:o. KN-uM esO N-uM esOL,
preguntaban a su alrededorJ pero Ml oa las 3oces como si llegaran de le:os. Abri la
mano sin mirar su $ic9a. KQ/a muerte< Q/a muerte< Do 9ay buuelo, maese...L "ietro
de: de prestar atencin al :uego y se limit a seguir obser3ando al 2inotauro. El
indi3iduo no se 9aba mo3ido. /uego, lentamente, inclin la cabeza. .na compaa de
soldados apareci en el ngulo de las 2er6cerie. El 2inotauro se 3ol3i bruscamente
en su direccin, antes de girar sobre s mismo y salir en la direccin opuesta.
"ietro, intrigado, decidi seguirle.
.na calle, luego otraJ el 2inotauro pareca dirigirse a9ora 9acia la plaza de +an
2arcos. En cierto momento se 3ol3i y pareci distinguir a "ietro. Apresur el paso.
"ietro 9izo lo mismo. Do tardaron en desembocar en la piazzale dei /eoni, detrs del
palacio, para caer en medio de una nue3a bara9Cn6da de gritos. A;u se eG9iban las
Fuerzas de 1Mrcules! pirmides 9umanas e:ecutadas por las agrupaciones de los
$e$tieri, los castellani de las parro;uias de citra, en torno a =astello, los niccolotti de
las de ultra, 9acia +an Diccolo en #orsoduroJ con gorras y cinturones ro:os los
primeros, y negros los segundos, se 9aban reunido para ri3alizar en audacia ante los
o:os del mundo. /os acrbatas por un da se encaramaban unos sobre otros, y cada
nue3o piso con;uistado era celebrado con una sal3a de aplausos. "ietro no apartaba
los o:os del 2inotauroJ no era casual ;ue su atencin se 9ubiera 3isto atrada por el
curioso ata3o del monstruo al ;ue persegua. P sin duda no era casual ;ue el
2inotauro 9ubiera ido a descubrirse ante Ml.
... y hete a:u :ue al &orde del talud de$taca e$a in2amia de /reta,
el male2icio conce&ido por una 2al$a vaca... /omo el toro $e
$uelta y no amilana cuando el golpe mortal ha reci&ido, no puede
huir ma$ en huir $e a2ana, a$ vi yo $altar al Minotauro...
"ietro lanz un :uramento mientras se abra paso entre la gente, temiendo a cada
instante ;ue el 2inotauro desapareciera de su 3ista. /e 3io des3anecerse al otro lado
de la plaza. "ietro dud un segundo y luego, en lugar de recorrer por el eGterior el
permetro de las $ilas del pCblico agrupado en la piazzale, se lanz directamente 9acia
el centro. Al 9acerlo, en medio de un nue3o clamor, empu: sin ;uerer a uno de los
niccolotti, 3erdadero pilar de soporte de una de las pirmides ;ue competan y ;ue en
ese momento estaba atacando el cuarto piso. El buen 9ombre lanz un grito y ec9
pestes mientras trataba de conser3ar el e;uilibrio. Iacil un segundo, luego dos...
Toda la pirmide se tambale. En lo ms alto, un muc9ac9o ;ue acababa de erguirse,
$leGion de nue3o las piernas. Dot ;ue se inclinaba 9acia la derec9a. Tratando
desesperadamente de recuperar la posicin, 9izo molinetes con los brazos. Al $inal
consigui agarrarse a su 3ecino, amenazando con arrastrarlo en su imparable
mo3imiento basculante... Entonces toda la estructura se bambole un momento, a la
derec9a y a la iz;uierda, en un mo3imiento pendular ;ue el pCblico sigui, atnito.
/uego la pirmide se derrumb de golpe, como un castillo de naipes. /a multitud,
$uriosa y asustada, cerr el anillo de sus brazos en torno a los 9ombres ;ue caan los
unos sobre los otros, abalanzndose 9acia delante con un mismo impulso, una especie
de pulsacin crispada
;ue a3anzaba y se retiraba como la marea, en medio de esas decenas de cabezas y de
miembros ;ue apuntaban al cielo. "ero el $atal error de "ietro no 9aba pasado
inad3ertido a todosJ algunos espectadores trataron de cerrarle el paso. /a >r;udea
Degra rugi, se debati como un loco $urioso. +u puo 3ol 9acia el rostro de un
mocetn ;ue trataba de su:etarle por la cintura. "ietro consigui desasirse de un tirn
y, apro3ec9ando el desorden y la estupe$accin, se libr de a;uellos brazos para
lanzarse en direccin a la plaza de +an 2arcos, ;ue se encontraba muy cerca.
Apenas 9aba llegado cuando le detu3o una c9i;uilla de mirada clara y piel
tostada.
HQ7uenos das< Q+omos las escolares del con3ento de la +anta Trinidad<
KQ>9, no, a9ora no, por $a3or<L
/a nia le tendi una ca:ita de cartn con una ranura per$orada e 9izo tintinear el
contenido ba:o sus narices. .n en:ambre de c9i;uillas, 3estidas como mon:as, con
camisita blanca y $aldita azul, y los cabellos anudados, se dispersaba por la plaza para
recoger las donaciones de los buenos parro;uianos.
HQ2aese< "ara las escolares de la +anta...
"ietro acababa de ec9ar distradamente una moneda en la ca:a y 9aba salido a
toda prisa, empu:ando a la c9i;uilla, para tratar de encontrar de nue3o al 2inotauro.
En la plaza, la animacin era aCn mayor. El duG se 9aba presentado al pueblo
desde lo alto de la tribuna de la baslica de +an 2arcos para abrir o$icialmente las
$esti3idades de la +ensa. /as co$radas de o$icios des$ilaban, con todos sus estandartes
al 3iento, con sus santos, estatuas y relicarios. .na de esas paradas superaba en
belleza a todas las dems! la de la guilda de los 3idrieros de 2urano. 2ientras
buscaba aCn la pista del 2inotauro, "ietro distingui al :o3en Tazzio, 9i:o del
di$unto Federico +padetti. /a 3isin, aun;ue $ugiti3a, le deslumbre. Tazzio estaba de
pie sobre una carroza decorada con mCltiples banderolas, y sentada a su lado, una
:o3en de me:illas sonrosadas, con una sonrisa radiante, resplandeca en su 3estido de
cristal. Esta mu:er, ;ue brillaba con mil $ulgores, pareca una aparicin escapada de
otro mundo. +in duda Ii6ra3olta no 9aba sido el Cnico en pensarlo, por;ue en torno a
Ml enseguida se ele3aron murmullos de admiracin y nue3os aplausos. +obre la
carroza, esa nin$a 9ec9izadora, con la celeste $rente coronada por una diadema,
agitaba sua3emente la mano en la brisa. N+era ella esa +e3erina ;ue Tazzio deseaba
tan ardientemente y ;ue +padetti 9aba mencionado en su entre3ista en 2uranoO
"ietro no 9ubiera dudado en con3enir ;ue cual;uiera se 9abra enamorado por menos.
+e3erina estaba sublime en su $unda de 3idrio laminado, estriado de orlas
opalescentes, ceido por su cinturn de perlas y por un lazo en $orma de estrella, con
su cuello de 3idrio 9ilado y sus lenguas de cristal ;ue brillaban con mil re$le:os! el del
palacio ducal, de la airosa punta del campanile, de las alas 3engadoras del len ;ue
dominaba la laguna o de los rostros de la multitud eGtasiada. +, en esos re$le:os se
lea, en de$initi3a, toda la 9istoria de Ienecia ardiendo en un $uego de arti$icio de
colores y centelleos.
P +e3erina segua agitando la mano y sonriendo.
A su lado se encontraba el :o3en y suspirante Tazzio, ngel rubio de rostro plido,
Adonis espiando al sol o Apolo conduciendo su carro, desa$iando al $irmamento con
sus 9ipMrbolas. Tazzio, con la bandera en alto, tena una eGpresin sombra, ;ue
contrastaba eGtraamente con la luminosa sonrisa de +e3erina. El :o3en, ;ue toda3a
lle3aba sus ropas de luto y 3esta un manto largo sobre la casaca negra, con mangas
adornadas con pasamanera de oro, le3antaba la nariz como si se encon6
trara en la proa de un na3ioJ detrs de Ml, a pie, dos mil obreros de la guilda des$ilaban
al paso en medio de una nue3a pro$usin de estandartes y banderas. 2azos y
compases amarillos sobre $ondo pCrpura, barcos atrapando el 3iento sobre banderas
azules, $ieras rugientes sobre pendones blancos o negros. /a larga procesin se
alargaba desde la plaza 9asta el Arsenal, en la *i3a =aVdi #io. "ronto la carroza de
Tazzio pas ba:o la tribuna de la baslica y se detu3o. =on la mano en el corazn,
Tazzio se inclin en seal de de$erencia. 7a:o los $amosos bucM$alos esculpidos ;ue
adornaban la tribuna, se encontraba su alteza serensima, el duG de Ienecia, ;ue 9aca
signos con la mano, in3itando al :o3en a incorporarse. Este obedeci y seal a la
bella +e3erina y su 3estido de cristal. +e produ:o un nue3o estallido de aplausos. "or
toda respuesta, Francesco /o6redan cogi de una canasta ;ue le 9aban acercado un
puado de $lores, ;ue ec9 sobre la :o3en pare:aJ luego mostr a la poblacin una
medalla de estrellas de oro ;ue Tazzio, cada la noc9e, recibira de sus manos. El
:o3en, lentamente, cambi de eGpresinJ intercambi con +e3erina una amplia sonrisa
y deposit un beso en sus labios.
2ientras tanto, "ietro segua buscando al 2inotauro. "or $in lo encontrJ 9aba
pasado al otro lado de la procesin. #espuMs de los 9omena:es recibidos y o$recidos
ba:o la tribuna de la baslica, el des$ile pasaba ante las "rocuratie, daba la 3uelta a la
plaza contorneando un an$iteatro de madera instalado para la ocasin y 3ol3a a salir
9acia los muelles por la "iazetta. "ietro y la eGtraa $igura a la ;ue 9aba seguido
estaban separados a9ora por la muc9edumbre. /os dos 9ombres se miraron $i:amente
sin mo3erse, a uno y otro lado de la plaza. #e nue3o pareca ;ue el tiempo se 9ubiera
detenido. A9 estabanJ el monstruo enigmtico y cornudo, dominando con su estatura
a dos cortesanas enmascaradas, y su perseguidor,
con las armas ocultas ba:o el manto y el rostro tenso, esperando el momento de
lanzarse sobre Ml. Finalmente, cuando pas la Cltima de las co$radas de los o$icios,
"ietro crey ;ue 9aba llegado el momento y se lanz 9acia delante. "ero el populac9o
9aba llenado inmediatamente el espacio desocupado, a:ustando su paso al de las
corporaciones y $este:ndolas aCn, tan pronto con aclamaciones como imitando
burlonamente sus andares. /a trampa se cerr inmediatamente sobre "ietro, cada 3ez
ms oprimido. #e nue3o, el 2inotauro 9aba desaparecido de su 3ista. As
permaneci 3arios minutos, tratando de per$orar la cortina in$ran;ueable de los
curiosos 3enecianos, ;ue le 9acan retroceder ineGorablemente 9acia las "ro6curatie.
#esde el inicio del da, se 9aban organizado numerosas misas, y las campanas
repicaban por toda la ciudad. #espuMs de un bre3e paso por el palacio, Francesco
/oredan apareci de nue3o. Acababa de ocupar su puesto en el po.etto, un gran sitial
lle3ado por dos 9ombres, en compaa del comandante supremo del Arsenal, y
a3anzaba entre la multitud. A;uello enardeci aCn ms a los miles de personas ;ue se
9aban reunido en la plaza. El duG lanzaba a su alrededor monedas con su e$igie,
recordando con ese gesto la ceremonia de su entronizacin. A su estela, miembros de
la nobleza lanzaban pan, dinero y 3ino. Entre una cabeza y un brazo ;ue se agitaban
ante Ml, "ietro distingui bre3emente el se3ero rostro de *icardo "a3i, el :e$e de la
-uarantia =rimnale, ;ue se 9aba sumado con sus propios agentes a la guardia
prGima del duG para escoltar el po.etto. 7a:o las arcadas de las "rocuratie, los
conciertos proseguan con nue3o mpetu. /as KpobrecitasL del palacio, esas doce
ancianas de notoriedad pCblica, antiguas sir3ientas cadas en la miseria, reciban por
una 3ez sumas generosas cuando tendan la mano, mientras apartaban con el
pie a los competidores y competidoras atrados all por la misma necesidad. Esa
noc9e, el palacio estara iluminado con antorc9as, el )ran 7aile reunira a la nobleza
eGtran:era y a la de la #ominadora, los $uegos arti$iciales coronaran Ienecia con
nue3as estrellas y +an 2arcos brillara como a giorno.
"ietro se abri paso desesperadamente con los codos, tratando de escapar de una
3ez al caos ;ue le rodeaba, aun;ue en su a3ance tena ;ue escuc9ar comentarios
destemplados! KQIamos, tran;uilo, amigo<L, KQE9, ;ue no est usted solo<L, KQ+A
calmo, caballero<L. #e 3ez en cuando se pona de puntillas, tratando de encontrar al
2inotauro, sin creer ya realmente en elloJ esta 3ez se 9aba des3anecido por completo.
A lo le:os, en la es;uina de la plaza, el po.etto del duG desapareca tambiMn. +in duda,
su alteza serensima se diriga al Arsenal, donde pondran a $lote su galera o$icial, la
Fucentauro. "ero Ny si ocurra algo en el camino, antes incluso de ;ue el duG pudiera
alcanzar la lagunaO "ietro solt una nue3a reta9ila de improperios. 7a:o las "rocuratie
9aban instalado unas galeras de madera cubiertas ;ue llegaban 9asta la parte
delantera del palacioJ se desliz como pudo por ellas, a contra corriente, en medio de
$ilas de tiendas de enca:es, de cuadros de maestros, :oyas y cristales. A;uel $lu:o
incesante le empu:aba constantemente de un lado a otro sin ;ue pudiera reaccionar. +u
a3ance ;uedaba obstaculizado a cada pasoJ los insultos redoblaron.
/uego, de pronto, se detu3o.
A sus pies, como si 9ubiera aparecido milagrosamente, 9aba una mscara.
/a del 2inotauro.
"ietro la recogi enseguida. Iio ;ue 9aba una nota lacrada en el interior. /a abri
con gesto $ebril.
JHa$ perdido, %iravolta< E$tamo$ en el 5ptimo /rculo, >Ma$
mira al valle, cuya$ tierra$ toca e$e ro de $angre en :ue $e agita
:uien $o&re lo$ dem0$ violencia invocaC. 5, Or:udea ,egraD en
el /rculo 2atal perecer0, por tu culpa, Loredan. G;uin de lo$
do$ llegar0 el primero al ro de $angre en hervidero?
I8*)8/8>
=ada 3ez ms ner3ioso, "ietro alz los o:os, mirando de nue3o alrededor.
.n repentino clamor le 9izo girarse. /legaba del an$iteatro montado en la plaza, en
torno al cual 9aban pasado las corporaciones. El amplio recinto 9aba sido construido
para la ocasin, imitando al de Tito en *oma. .n nue3o des$ile, compuesto por
cuarenta y oc9o persona:es enmascarados ;ue representaban a las naciones amigas de
Ienecia, 9aba empezado. 1ungra, 8nglaterra, +uiza, Espaa se inclinaban ante el
pCblico antes de entrar ba:o el portal de madera. Encaramados en todo el contorno del
ruedo, otros persona:es, estos de comedia, tocaban trompetas o batan tambores. +e
oan mugidos con$usos, y tambiMn ladridos. #entro de unos instantes se dara la seal
de salida para la caza del toro en el corazn del an$iteatroJ doscientos animales de
anc9os $lancos y ollares 9umeantes se sucederan a lo largo de la :ornada, al da
siguiente, y tambiMn al otro. En las actuales circunstancias, la imagen del toro,
asociada a la del sacri$icio, despert en "ietro un eGtrao eco. +u mirada se diriga de
un eGtremo a otro de +an 2arcos siguiendo los impulsos de la multitud, sin ;ue
supiera a ;uM santo encomendarse.
/uego, de repente, oy una serie de silbidos.
En ese momento se encontraba en el ngulo de +an 2arcos con la "iazzetta. Alz los
o:os en direccin al campanile. Do le:os de Ml, empezaba a $ormarse una aglomeracin
parecida a la ;ue se 9aba creado cerca del an$iteatro. "ietro $runci las ce:as. KQEl
+alto de la 2uerte<L
/o llamaban tambiMn el KIuelo del TurcoL! un :uego peligroso en el cual los obreros
del Arsenal se deslizaban a lo largo de un cabo tendido entre el campanile y el palacio
ducal, mientras e:ecutaban temerarias $iguras. A 3eces, algunos obreros
desa$ortunados se aplastaban contra la $ac9ada. En esta ocasin no era uno, sino
cuatro o cinco, los cabos ;ue tendan desde el campanile, disparando 3irotes ;ue los
propulsaban 9asta el otro lado, a los balcones del palacio, donde eran recibidos por
otros obreros ;ue comprobaban la seguridad del dispositi3o.
+e escuc9 un nue3o silbido, y otro ms.
K"ero N;uM...OL
Al 3er adelantarse a las primeras siluetas enmascaradas 9acia los cabos, "ietro
comprendi lo ;ue pasaba. +e 3ol3i 9acia el campanile. /uego 9acia el palacio.
+orprendido por su descubrimiento, balbuce toda3a un K"ero... pero...L, sin poder
e3itar las idas y 3enidas de su mirada de uno a otro de esos dos eGtremos, la agu:a de
la torre a un lado, y los balcones al otro. /uego, entre las aclamaciones de la gente,
cinco 9ombres de negro se deslizaron por el espacio sobre Ml.
KEl Iuelo del Turco.L
Entonces, "ietro supo ;ue a;uellos 9ombres no eran obreros del Arsenal.
Acababa de comprender de ;uM modo pensaban penetrar los ":aros de Fuego en
el interior del palacio.
KQ/os ":aros de Fuego<L
P all estaba >rinel, del orden de AbaddnJ 1alan, del orden de Astarot9J 2aggid,
de los "rincipadosJ #iralisMn de las #ominacionesJ Aseal de los Tronos... Todos a9ora
se sucedan a gran 3elocidad por encima de "ietro, de cinco en cinco, y se reciban los
unos a los otros en los balcones. +u mirada los segua de un eGtremo a otro mientras se
deslizaban por los cabos, a la 3ista de la poblacin, ;ue ignoraba lo ;ue se tramaba.
+obre los te:ados de la baslica aparecieron otras siluetas encapuc9adas y, del otro
lado del palacio, se tendan nue3os cabos desde los edi$icios contiguos. "ietro,
9orrorizado, asista petri$icado al espectculoJ Qen torno a Ml, la gente rea y sealaba
con el dedo a los acrbatas< "ietro mir en direccin al palacio, y luego 9acia los
muelles, donde el duG 9aba desaparecido en su po.etto. Entonces abri su manto,
busc en su cinturn una pe;uea cacerola, con una cuc9ara de metal, y golpe con
todas sus $uerzas al di3isar a un grupo de soldados concentrados cerca de la porta del
Frumento. Tres de ellos contemplaban tambiMn, con aire burln, a las sombras ;ue se
deslizaban por los cabosJ no comprendan nada. >tro, ms a3ispado, oy el ruido y se
puso a gritar al distinguir a "ietro. En di3ersos rincones de la plaza se escuc9aron
nue3os ruidos de cacerolas, ;ue luego se eGtendieron 9asta all, ba:o las "rocuratie, y
ms all, a las 2er6cerieJ un escndalo atronador empez a surgir de todas partes. Q/a
alerta estaba dada< >tra 3ez "ietro dud entre los dos teatros de operaciones ;ue se le
o$recan. N#eba correr al interior del palacio con la guarnicin, o lanzarse al rescate
del duGO
#ecidi con$iar en los soldados del palacio y sali corriendo en direccin a los
muelles.
KQ=on tal de ;ue llegue a tiempo<L
Apenas 9aba a3anzado unos metros cuando se detu3o de nue3o.
En la laguna acababa de dibu:arse el per$il imponente y ma:estuoso del Fucentauro. El
duG se 9aba instalado en Ml, rodeado de senadores y de damas de la nobleza, as como
de las $amilias ;ue, despuMs de 9aber representado a la +erensima ante los monarcas
eGtran:eros, 9aban ad;uirido el estatus de Kavalier. /a ,egrone, la galera de gala del
emba:ador de Francia, a3anzaba a su estelaJ pero, a in3itacin de /oredan, "ierre6
Francois de Iilledieu 9aba subido tambiMn al Fucentauro, :unto al duG. El trono se
encontraba a popa, en una especie de cabina $ormada por un inmenso balda;un ro:o
;ue, adornado con los signos 9ercCleos propios de todos los prncipes europeos,
desplegaba su oro y su pCrpura. El len de Demea acompaaba a las cabezas de la
9idraJ a sus pies, el dios "an sostena el mundoJ por encima de Ml, los 3alos y
medallones de pinturas, ricamente decorados, declinaban, en $uncin de las estaciones
y los meses del ao, las 3irtudes de Ienecia en un largo relato a mayor gloria de la
*epCblica! Ierdad, Amor a la "atria, =ora:e y )enerosidad, Estudio, Iigilancia,
1onor, 2odestia, "iedad, "ureza, Uusticia, Fuerza, Templanza, 1umildad, Fe,
=astidad y =aridad, acompaaban a las alegoras de las =iencias y las Artes y a la
suprema 2agni$icencia. /os leones alados de +an 2arcos cruzaban los emblemas del
Arsenal y de las principales corporaciones de Ienecia! 9erreros, carpinteros o
cala$ateros, art$ices de la con;uista del 8mperio. A proa se encontraban la Uusticia y la
"az sobre los smbolos ;ue representaban los ros de Tierra Firme, el Adigio y el "o,
;ue celebraban la dominacin pac$ica de Ienecia sobre sus territorios. En torno al
Fucentauro y a la ,egrone, una bandada de es;ui$es 9acan brillar las aguas de la
lagunaJ gndolas
a decenas, &i$$one pro3istas de oc9o a diez remeros, peotas nobiliarias ;ue ri3alizaban
en lu:o, laureados de las Cltimas regatas, pero tambiMn carrozas nuticas colosales ;ue
representaban ballenas, tritones o del$ines. 2u:eres con ropa ligera instaladas en
conc9as $lotantes 9acan seales con la mano en direccin a las orillas donde se
apretu:aba la poblacin, encantada con este mara3illoso des$ile. Falsas grutas
incrustadas de algas y corales, batallones de sirenas, monstruos surgidos de los
abismos ;ue eGpulsaban, como $uentes, sus c9orros de agua, parecan ri3alizar entre s
ba:o la mirada alti3a de un Deptuno de torso musculoso. "oco a poco este paisa:e
mgico se organizabaJ las embarcaciones se situaban en sus marcas, con3ergan las
unas 9acia las otras, se alineaban, se deslizaban delante o detrs de otra ms grande o
ms pe;uea. Entonces, la multitud asisti eGtasiada al largo des$ile de una sucesin
de cuadros barrocos, cada uno de los cuales estaba construido en torno a una
di3inidad! Ienus iba en cabeza, claro est, pero pronto 2arte 9izo su aparicin, y
Uuno, Apolo y 2iner3a. "egaso, el caballo alado, erguido como si se dispusiera a
abandonar el mar, pas por $in ante un sol ;ue empalideca ante su $igura.
El Fucentauro y su armada multicolor salan a la laguna.

>cta3o =rculo
=ADT> SS88
/os Esponsales del 2ar
"ietro se precipit 9acia los muelles. En el lugar 9aban instalado ca$otti de animales
sal3a:es. .na leona giraba sobre s misma detrs de los barrotesJ un rinoceronte de
Asia, con el cuerno apuntando 9acia aba:o, remo3a sin con3iccin un montn de 9eno
sembrado de eGcrementosJ un guepardo mostraba los colmillos mientras golpeaba el
suelo con la pata, y un rabe montaba un dromedario ;ue a3anzaba con toda calma
entre los entusiasmados paseantes. "ietro se detu3o un instante al borde del muelle,
ante la laguna. Uardines arti$iciales, montados sobre enormes balsas, decoraban la
orillaJ panes de cMsped cargados de plantas en macetas y ramos de $lores acababan de
con$erir toda su belleza al lugar. #i3ersos conciertos se celebraban a;u y all, y la
gente paseaba de una balsa a otra al son de mCsicas barrocas, a tra3Ms de pasarelas de
madera instaladas para la ocasin. "ietro a3anz por una de ellas y $ran;ue tres o
cuatro balsas antes de saltar a una gndola. El es;ui$e se bambole peligrosamente
ante esta irrupcin y el gondolero estu3o a punto de caer al agua. El 9ombre se re9zo
:usto a tiempo, y empez a lanzar insultos. En ese instante, "ietro se dio cuenta de ;ue
di3ersas gndolas con3ergan 9acia el Fucentauro, sembrando la discordia en el
des$ile acutico al cortar el paso a las nyades instaladas en
sus conc9as y a los Deptunos ;ue agitaban en el aire sus tridentes.
HQ=ondCceme al Fucentaurol Hdi:o "ietro :adeandoH. QEs cuestin de 3ida o
muerte<
El gondolero, un 9ombre de unos cuarenta aos, de rostro tostado y prpados
cados, pareca 3acilar entre la perple:idad y la clera. +in duda pensaba des9acerse
llico de a;uel 3isitante impre3isto, pero algo en la mirada autoritaria de este le
disuadi de 9acerlo. "ietro desliz ba:o sus o:os el nue3o sal3oconducto ;ue le 9aba
entregado *icardo "a3i, $irmado personalmente por el :e$e de la =rimnale y marcado
tambiMn con el sello del duG.
HEl duG corre un gra3e peligro. Q*ema, amigo< Q*pido<
El gondolero obser3 el rollo de papel sin comprender, mir a "ietro, y por $in su
rostro se ilumin. #ud un momento, pero "ietro 3ol3i a gruir, y $inalmente el
9ombre sonri y se a:ust el gorro sobre la cabeza.
HTiene suerte, maese. 1a ido a dar con el gondolero ms rpido de la *epCblica.
H1a llegado el momento de probarlo Hdi:o "ietro.
/os Esponsales del 2ar. El 3ia:e del duG a tra3Ms de la laguna, en ese da de la +ensa,
era uno de los ms importantes de la 3ida de la +erensima. /a simblica y bre3e
odisea le conduca 9asta +an Diccolo del /ido. All, desde el Fucentauro, lanzaba
cada ao un anillo bendecido por el patriarca, pronunciando estas palabras! KTe
desposamos, o9 mar, en seal de eterna dominacinL #de$pon$amu$ te, mare, n
$ignum veri perpetui:ue dominiiL. Este gesto de comunin y de alianza reno3ada
conmemoraba el triun$o de 1155, cuando el emperador, para recompensar a la ciudad
por su apoyo contra 7arbarro:a, $ue a inclinarse ante el "apa ba:o el porc9e de la
baslica de +an
2arcos. Ale:andro 9aba concedido entonces a Ienecia el dominio de los mares.
*etrospecti3amente, el acontecimiento poda considerarse una pro$eca, pues as 9aba
comenzado la +erensima a labrarse su reputacin. En el Fucentauro, Francesco
/oredan, sentado en su trono de gala, con3ersaba con el emba:ador "ierre6Francois de
Iilledieu, ;ue desde el baile de Iicario dis$rutaba, encantado, de su reciente llegada a
la +erensima. El emba:ador pareca realmente eGtasiado ante la sucesin de
mara3illas a las ;ue asista. *odeado, como corresponda, de ricas damas de la
nobleza, inclinndose a derec9a e iz;uierda para contemplar la laguna y las bandadas
de embarcaciones ;ue les rodeaban, #e Iilledieu lanzaba de 3ez en cuando
eGclamaciones de alegra y se perda en $elicitaciones admirati3as.
/oredan, por su parte, disimulaba su pro$unda preocupacin tras una sonrisa de
circunstancias. Do le:os de Ml, *icardo "a3i, con las ce:as $runcidas y un rostro de
mrmol, trataba igualmente de contener su ner3iosismo. =on las manos cruzadas por
delante del cuerpo, "a3i lanzaba de 3ez en cuando una mirada sombra 9acia el
eGtremo del /ido.
En el palacio, los 3idrios del piso superior saltaron en pedazos. .no de los ":aros de
Fuego, encapuc9ado de negro, rod por el suelo y se le3ant sacndose una pistola del
costado. #iez de sus compaeros se lanzaron en direccin a la +ala del =onse:o,
mientras una ;uincena se diriga 9acia la +ala del =olegio. /as primeras escaramuzas
9aban empezadoJ ba:o el $resco de Tintoretto, %enecia reci&iendo lo$ done$ del mar,
se escuc9aban disparos, ;ue resonaban con ms $uerza aCn debido a la pro9ibicin de
lle3ar armas durante las $esti3idades. Fuera la gente toda3a aplauda, creyendo ;ue se
trataba de simples petardos, preludio de los $uegos de arti$icio de la no6
c9e, los ms esperados, los del )ran 7aile de la #ominadora. #espuMs de las primeras
sal3as, se desen3ainaron espadas y puales. .n gran nCmero de soldados ascenda por
la +cala dV>ro y se precipitaba al interior del AntecolegioJ en tres lugares del palacio,
los ":aros seguan descolgndose de los cabos, mientras otros descendan por los
te:ados. /as cuadrillas, tardamente alertadas, 9aban tardado un rato en comprender lo
;ue ocurra, y a9ora trataban de dispersar a la multitud agolpada en la plaza para
impedir ;ue los enemigos siguieran a$luyendo desde la torre del campanile. Al mismo
tiempo, a unos centenares de metros de all, en torno al *ialto, 7araXiel de "itn6
/uzbel, Turiel de 7elial, Ambolino de Asmodeo y algunos mercenarios de Ion
2aarXen empezaban a ocupar las o$icinas :udiciales, econmicas y $inancieras, en
medio de un caos ;ue la multitud, aCn a:ena a los 9ec9os, contribua a aumentar
estorbando a las autoridades en su repentina puesta en mo3imiento.
HQ2s deprisa, ms deprisa< HeGclam "ietro, $urioso por no poder disponer de
un remo con el ;ue ayudar al gondolero, ;ue :adeaba por el es$uerzo.
"ietro estaba encaramado en la proa, con una mano sobre las rodillas y la otra en el
costado. El Fucentauro, imponente en el centro de esa marea, se iba acercandoJ pero
estaba aCn bastante le:os, y la gndola se 3ea obligada a dar rodeos continuamente
para e3itar a las embarcaciones de gala ;ue se interponan en su trayectoria. /os
insultos seguan llo3iendo, y 9aban estado a punto de ser despanzurrados un montn
de 3eces. KQ=uidado<L, gritaba "ietro, al 3er ;ue rozaban a;u una carroza nutica y
all una de las peotas ;ue surcaban las aguas. KQA la derec9a, a la iz;uierda<L Al mirar
alrededor, pudo constatar ;ue otras gndolas actuaban del mismo modo ;ue ellos.
En algunas distingui claramente a unas siluetas encapuc9adas ;ue le resultaban ms
;ue $amiliares. Apret los dientes y sigui animando a Tino, el gondolero, ;ue 9aca
todo lo posible por acelerar un ritmo ;ue era ya muy 3i3o. )otas de sudor resbalaban
por su $rente y sus mCsculos resaltaban ba:o el c9aleco y las mangas arremangadas de
su camisa. +in embargo, solo estaban acercndose a la punta de la )iudecca, y "ietro
comprendi ;ue, a ese ritmo, Tino no podra aguantar muc9o tiempo. Entonces
distingui uno de los &i$$one de diez remeros, deslizndose no muy le:os, a la estela
del Fucentauro, en medio de una bandada de embarcaciones del mismo tipo. #espuMs
de ordenar a Tino ;ue se acercara, "ietro interpel a gritos a los remeros. +e produ:o
entonces, de uno a otro es;ui$e, una inslita con3ersacin, en la ;ue cada uno de los
interlocutores se desgaitaba para tratar de imponerse al ruidoJ luego "ietro 9izo una
seal con la cabeza y se 3ol3i 9acia el gondolero.
HQTe doy las gracias, amigo< "uedes 3ol3erte satis$ec9o, Qpero 9a llegado el
momento de un cambio de poderes<
#iciendo esto, cogi la $lor de su o:al y la lanz a los pies del gondolero, ;ue abri
unos o:os como platos al 3er la or;udea negra.
/a gndola toc la embarcacin, y "ietro subi mientras dentro se apretaban para
9acerle sitio. /os remeros eran 3igorosos pero acababan de salir de una carrera $ebril
en el )ran =anal. Aun as, los 9ombres empezaron a cantar, entre :adeo y :adeo, y
sacando $uerzas de la $la;ueza, como si se tratara de una nue3a competicin Hy en
cierto modo, as eraH, 9icieron entrar en accin sus bceps con energas reno3adas.
En +an Diccolo, el Fucentauro pareci lanzar un Cltimo resoplidoJ un temblor
recorri sus $lancos, cogi impulso, y gir
lentamente para situar su proa $rente a la embocadura de la laguna. Do muy le:os, la
,egrone 9izo lo mismo y $ue a colocarse a su lado. 1aba llegado el momento
solemne. El duG se le3ant entonces de su trono, in3itando al emba:ador a 9acer lo
mismo y a seguirle. /os senadores, las damas de la nobleza y los representantes de las
grandes $amilias se apostaron a uno y otro lado del puente central, $ormando un pasillo
de 9onor ;ue dibu:aba una especie de suntuosa guirnalda de un eGtremo a otro de la
galera. /oredan a3anz lentamente, seguido por el emba:ador. #io unos pasos
ale:ndose del balda;uino ro:o, obser3ando la 9ilera de sonrisas y de o:os luminosos
;ue con3ergan 9acia Ml. /os pa:es alineados a ambos lados de la na3e alzaron sus
trompetas al cielo. /anzaron un primer to;ueJ a /oredan le pareci or, por encima del
bramido, el rugido del len de Demea. "rosigui su marc9a 9asta la proa del na3ioJ
all, otro pa:e le esperaba, un 9i:o de tierras le:anas, de piel morena, con la cabeza
en3uelta en un turbante azul en el ;ue brillaba una diadema. /le3aba el anillo sobre un
co:n de terciopelo ro:o y oro. Uunto a Ml, apoyando su mano en el 9ombro del
muc9ac9o, se encontraba el patriarca de Ienecia, 3estido de gala. /oredan se acerc a
ellos y apareci claramente ante los o:os del mundo, con el manto bailando al 3iento,
la .ogia brillando en la $rente, el cetro en la mano y sus anillos resplandeciendo al solJ
se detu3o, dominando el mar, y mir alrededor. .na segunda sal3a de trompetas acab
de llamar a la laguna al silencio. En todas partes, los barcos se detu3ieronJ toda la
armada se inmo3iliz despuMs de un Cltimo deslizamiento, y de +an 2arcos a la
)iudecca, todos callaron, con los o:os cla3ados en el Fucentauro.
A una cincuentena de metros, en una simple barca estacionada al alcance de la
3ista de la galera del duG, un 9ombre encapuc9ado acababa de tenderse
tran;uilamente. El 9ombre
retir con un gesto el tapete pCrpura de la proa antes de asegurar su posicin. .n co:n
colocado ba:o el torso le le3antaba un poco el tronco, para $acilitar su Cltima
inspiracin antes del momento decisi3o. +e apoy en el codo. /entamente desliz una
mano 9acia el gatillo del arcabuz ;ue acababa de des3elar, mientras con la otra
sostena el interminable can, cuyo eGtremo descansaba en una contera de metal
destinada a asegurar la estabilidad del arma en el instante del disparo. /e llamaban el
Ar;uero, el Arcabucero, o tambiMn )ilarin de 2eririm, de los "rincipados, y era el
9ombre ;ue, en plena noc9e, a ciento cincuenta metros y disponiendo solo de la luz de
una antorc9a, 9aba alcanzado a )io3anni =ampioni con un Cnico 3irote en el
cementerio de #orsoduro. #esde el lugar en ;ue a9ora se encontraba, con el duG
erguido totalmente a la 3ista en la proa del na3io, )ilarin no poda $allar. "ero no
estaba solo en su empeoJ antes de 3ol3er a la lente de $abricacin propia ;ue le
permitira a:ustar el tiro dentro de unos segundos, )ilarin entorn los o:os y mir
9acia el $lanco derec9o del Fucentauro. All, otra embarcacin acababa de acostar, y
mientras sobre la galera todo el mundo estaba concentrado en la ceremonia ;ue
e:ecutaba /oredan, el 2i6notauro, con su capa color sangre ondeando a la espalda,
utiliz una de las escalas para izarse con presteza 9asta la cubierta de la na3e.
KQEst all< QEst en el barco<L, pens "ietro.
El Fucentauro permaneca ;uieto en medio de la laguna. #urante un instante el olea:e
pareci calmarse. Era una imagen impresionante la del Fucentauro, la ,egrone, las
gndolas y embarcaciones de todos los tamaos all inm3iles, con las 3elas blancas
izadas y las guirnaldas agitndose sua3emente al 3ien6
to. El duG se 9aba le3antado, abandonando su trono y su balda;uino :unto a la Uusticia
y la "az, y a9ora coga con solemnidad el anillo ;ue le tenda el pa:e. /o le3ant al
sol, en seal de triun$o. P as apareci en medio de toda la poblacin de Ienecia y de
Tierra Firme y de los eGtran:eros llegados de los rincones ms ale:ados de Europa y de
>riente, con su .ogia resplandeciente, de pie ba:o el astro de oro. Entonces, con una
3oz clara surgida de la 9istoria de Ienecia como una $uente ;ue celebraba siete siglos
de un esplendor ;ue 9aba deslum9rado al mundo, reiterando ese gesto de comunin y
de alianza $raternal, en medio de un silencio absoluto, pronunci la $rmula ritual.
El pe;ueo pa:e del turbante azul sonri.
De$pon$amu$ te, mare...
)ilarin se dispona a apretar el gatillo de su arcabuz cuando un golpe repentino
estu3o a punto de 9acerle caer de lado. +orprendido, 3ol3i la cabezaJ la capuc9a le
estorbaba. ACn no 9aba tenido tiempo de disparar, aun;ue un instante antes la postura
del duG le 9aba parecido ideal. +e dio cuenta de ;ue un 9ombre acababa de lanzarse a
su lado y sus o:os se dilataron de asombro.
#e un puntapiM, "ietro 9izo 3olar el arcabuz. El arma salt de su contera de metal,
pas sobre la borda y, le3antndose casi en 3ertical, cay de punta en el agua de la
laguna. )ilarin reaccion demasiado tarde. /anzando un grito de estupor, se re3ol3i
para tratar de recuperar el arcabuz antes de ;ue desapareciera. =uando alz los o:os de
nue3o, se encontr ante la >r;udea Degra.
/a luc9a $ue bre3e.
"ietro lanz a su enemigo por encima de la borda.
#urante un bre3e instante, con las manos sobre las rodillas
y la mirada apuntando al $ondo de la barca, trat de recuperar el aliento, con el rostro
sudoroso.
/uego se incorpor.
#esde la barca empez a 9acer seales, abriendo los brazos, casi dando brincos
sobre la $rgil embarcacin, ;ue se tambaleaba a derec9a e iz;uierda.
De$pon$amu$ te, mare, in $ignunt veri perpetui:ue domini. El duG de: caer el anillo,
;ue desapareci, tragado por las aguas.
Entonces, desde +an 2arcos al /ido, reson en todas partes un clamor sin igual. /a
poblacin, eGultante, dio rienda suelta a su alegra.
*icardo "a3i recorra el puente del Fucentauro con aire gra3e. 7uscaba signos,
miraba a derec9a e iz;uierda, incomodado por a;uella eGaltacin, por las banderolas y
pauelos agitados al 3iento, por los dis$races de carna3al. +e pas la mano por la
nuca, con el pelo negro muy corto, y por un instante crey distinguir, entre todas las
embarcaciones ;ue le rodeaban, una bar;uita sobre la ;ue se agitaba una silueta
$amiliar.
+e detu3o, entornando los o:os.
.na dama de alto rango, con un 3estido mal3a con re$le:os de seda, pas ante Ml.
KIira3olta... QEs Ml<L
/e pareci ;ue su corazn se detena.
QTrataba de decirle algo<
KQ#emasiado le:os, "ietro< QEsts demasiado le:os<L
"a3i trat de comprender las seales ;ue le en3iaba la >r;udea DegraJ unos
ademanes ;ue, en ese instante, 9ubieran podido parecer cmicos. Iira3olta bailaba
como la poblacin
y "a3i poda 3er cmo su boca se agrandaba, pero era incapaz de or nada en medio
del clamor general.
KN-uMO N-uM ;uieres decirmeOL
*epresentaba con gestos, en lo alto del crneo, la presencia de... Nunos cuernosO
=on la 3ista nublada, "a3i se 3ol3i y mir en direccin al duG.
De$pon$amu$ te, mare, in $ignum veri perpetui:ue dominii.
/oredan, momentneamente distrado por la ceremonia, se 3ol3i tambiMn para
abandonar la proa del na3io. "as la mano por la me:illa del pa:e y dirigi una sonrisa
satis$ec9a al emba:ador "ierre6Francois de Iilledieu, as como a los miembros de la
nobleza reunidos en el Fucentauro. #e pronto, un coloso pareci surgir ante Ml.
El 2inotauro y su mscara cornuda, sus 9ombros de metal, su capa pCrpura.
HNFrancesco /oredanO... Hdi:o con 3oz gutural, una 3oz ;ue resonaba como una
sentencia.
/os rasgos del duG se crisparon.
Ma$ mira al valle, cuya$ tierra$ toca e$e ro de $angre en :ue
$e agita :uien $o&re lo$ dem0$ violencia invoca.
El 2inotauro se lanz con un gesto la capa sobre los 9ombros y 9undi las manos
en su espalda, de donde sac, como un ilusionista, las dos pistolas deslizadas en su
3aina. +e oyeron gritos de estupor. #etrs de la mscara del 2inotauro, /oredan,
petri$icado, crey adi3inar una sonrisa, y pens! KEsta 3ez es el $inalL.
/anzando un alarido, *icardo "a3i se precipit contra el
2inotauro. El coloso se tambale. #os disparos se perdieron en el aire entre una $ugaz
nube de 9umo, agu:ereando las 3elas y los cortina:es ro:os, mientras se derrumbaba
9acia atrs. /os soldados, como si salieran de un sueo, se lanzaron tambiMn sobre Ml.
+eis personas rodaron sobre el puente con el 2inotauro, en medio de la con$usin ms
absoluta. .na llu3ia de puos y picas se abati sobre Ml, en medio del 9orror y la
estupe$accin generales.
#esde el lugar en el ;ue se encontraba, "ietro no distingui enseguida ;uM ocurra. Al
parecer peleaban sobre la cubierta del Fucentauro. Iio siluetas, el destello de
alabardas resplandecientes. P tambiMn 9aba odo disparos.
"or $in 3io al duG, con su tra:e de gala, ;ue 3ol3a a la proa del na3io, y a "a3i ;ue
se le3antaba.
Estu3o a punto de caer por la borda tras derrumbarse en el interior de la
embarcacin.
/anz un suspiro de ali3io.
"ero el respiro $ue bre3e.
De$pon$amu$ te, mare, in $ignum veri perpetui:ue dominii.
En un recodo de la laguna, en el eGtremo de la )iudecca y el /ido, aparecieron las
galeras. La. -oya de /or2=, la 5anta Mara y las embarcaciones austracas
resplandecan al solJ de los barcos dispuestos por el Arsenal en la punta de +an
)iorgio, para cerrar la entrada de la pennsula, llegaron sordos clamores. /as galeras
enemigas, de dos y tres mstiles y apare:o cuadrado como las caracas, e;uipadas con
una tripulacin de doscientos remeros y con el $ondo de la cala repleto de armas y
pl3ora, parecan dispuestas a 9acer tronar sus caonesJ las na3es 9aban surgido
repentinamente de las aguas y a3anzaban con todas las 3elas desplegadas. 7allesteros
de Mlite y arcabuce6
ros se dispersaban por los pontonesJ ms de trescientas 3einte piezas de can se
preparaban para apuntar en direccin a la +erensima y a los barcos enemigos. El
Arsenal tena, sin duda, con ;uM responder a estas $ortalezas m3iles, escoltadas por
seis $ragatasJ pero la laguna 9ormigueaba de es;ui$es ;ue 9aban salido para la $iesta,
y los espacios de abertura, $uera de la pennsula, eran reducidos. =uanto ms se
acercara el enemigo a la ciudad, ms complicadas seran las maniobras y mayores los
riesgos de ;ue el campo 3eneciano su$riera daos irreparables. "ara la ocasin, se
9aban sacado de nue3o de los 9angares a los 9erederos de la $lota de guerra
especializada, encabezados por la legendaria galera sutil, la $ottile. 7andadas de
escuadras ligeras, 9abitualmente encargadas de e$ectuar patrullas le:anas en el gol$o,
con3ergan 9acia los asaltantesJ pero de ningCn modo poda asegurarse ;ue la
intercepcin anunciada llegara a tiempo, antes de ;ue +an 2arcos, o incluso el propio
Fucentauro, estu3ieran a tiro. .na 3eintena de unidades de reser3a, ba:o el mando del
capitn general del mar, colocaban en batera su artillera.
Tanto "ietro, en su barca, como "a3i en el Fucentauro, pensaron en lo mismo. /os
dos 9ombres se 3ol3ieron con angustia 9acia la salida de los muelles del Arsenal. #os
eGplosiones consecuti3as acababan de atraer su atencin.
A;uel era otro punto estratMgico de Ienecia, y ya se 3ean ascender nubes de
9umo. +eguramente en ese momento se estaban desarrollando combates en el lugar.
"ero N;uiMn obtendra la 3ictoria...O NEl :e$e del Arsenal o los EstrigesO
=ontu3ieron la respiracin.
En los muelles de +an 2arcos, el pueblo miraba a derec9a e iz;uierda, perple:o,
sin saber si se trataba de nue3as sorpresas preparadas para las $esti3idades... o de algo
muc9o ms gra3e.
#e pronto, surgiendo del puerto, una $ragata con todas las 3elas desplegadas 9endi
las aguas en medio de la 9umareda y de las llamas causadas por la eGplosin repentina
de los barriles de pl3ora. Elegante, orgullosa como un p:aro, $ue a unirse a las
escuadras legitimistas, seguida pronto por otras. HQ+< Q+< Haull "ietroH. Q+on de
los nuestros<
+e produ:o un silencio...
/uego se escuc9 el primer caonazo.
De$pon$amu$ te, mare, in $ignum veri perpetui:ue dominii.
Entonces, una nue3a tormenta estall.
=ADT> SS888
/os $alsi$icadores
/a :o3en +o$a, la3andera de o$icio, lle3aba de la mano a su 9i:ito de seis aosJ ambos
se encontraban al eGtremo de la multitud, en los muelles prGimos al Arsenal, en el
Cltimo lugar 9asta el ;ue se prolongaba la $iesta. Ettore, su 9i:o, de3oraba un 9elado
;ue se abra en 3olutas blancas y rosas y pareca casi tan grande como su cabeza. El
nio se lama los morritos mientras giraba el 9elado en todos los sentidos para tratar
de sorber las gotas ;ue se escapaban y le manc9aban los dedos. A cada momento el
9elado amenazaba con caer al empedrado. =on una amplia sonrisa, +o$a salud,
9aciendo melindres, a un galn ;ue se ale:aba despuMs de 9aberlos acompaado un
trec9o del camino. /uego mir a su 9i:o y le3ant una ce:a, un poco irritada. +e
inclin 9acia Ml, suspirando.
HQEttore, por $a3or< N-uieres prestar atencinO +i lo aguantas as, el 9elado se te
caer al...
.n terrible silbido se oy de pronto sobre ellos, seguido casi inmediatamente por
un estrMpito espantoso. /o primero ;ue pens +o$a $ue ;ue era un terremoto. /a
mu:er $ue proyectada al suelo y protegi a Ettore con su cuerpo. A unos metros de
donde estaba, toda la $ac9ada de una 3illa pareci deslizarse sobre s misma y se
derrumb entre los gritos de la gente, en medio de un dilu3io de piedras. Dubes de
pol3o se
alzaron en torno a ella y se escuc9aron toses 3iolentas. /a :o3en abri un o:o y se dio
cuenta de ;ue, ms all de la cortina de 9umo, la 3illa, a9ora despro3ista de su
$ac9ada, de:aba 3er el interior de dos pisos. +u mirada poda penetrar en unos
aposentos ricamente decorados. En el umbral de uno de ellos, un 3ie:o con la mirada
eGtra3iada y una eGpresin ida se acercaba a la abertura ;ue daba al 3aco articulando
palabras incomprensibles.
.na bala de can 9aba salido disparada de la -oya de /or2= para ir a caer all en
medio de una espantosa eGplosin.
/a la3andera obser3 su bonito 3estido, manc9ado y desgarrado. +e asegur de
;ue Ettore estaba bienJ en cuanto a ella, se 9aba 9erido ligeramente al caer, y tena un
corte en la $rente del cual brotaba un poco de sangre. .n poco aturdida, mir de nue3o
a Ettore y al 9elado espac9urrado en el suelo.
HMa... Mamma mia, Ettore... Q-uM te 9aba dic9o<
Entretanto, "ietro 9aba 3uelto 9acia la plaza de +an 2arcos. #etrs de Ml, el
Fucentauro y la ,egrone daban media 3uelta pesadamente, en medio de la laguna,
para ponerse de$initi3amente $uera del alcance de e3entuales disparos enemigos. /as
miradas de embarcaciones ;ue los rodeaban, antes dispuestas en armoniosas
$ormaciones ;ue se 9aban 3isto desbaratadas de pronto por toda a;uella agitacin,
giraban sobre s mismas tratando de recuperar una apariencia de orden, lo ;ue no era
tarea $cil. /as na3es se cruzaban en todos los sentidos, componiendo un cuadro
absolutamente catico. "ero el principal peligro 9aba pasado, y mientras, mar
adentro, la $lota segua combatiendo $uriosamente, "ietro se precipit 9acia el palacio.
/a poblacin se apretu:aba en las calles, sin comprender
aCn ;uM ocurra, dudando entre la risa y la in;uietud, los aplausos y el pnico, ante
a;uel espectculo.
"ietro le3ant la mirada en direccin al campanileJ los cabos ;ue 9aban ser3ido
para el supuesto Iuelo del Turco 9aban sido cortados. /os 9ombres de la -uarantia
9aban 9ec9o su traba:o. =uando, despuMs de abrirse paso a tra3Ms de la multitud, ;ue
las autoridades empu:aban 9acia atrs, lleg a la entrada principal del palacio, tropez
con uno de los agentes ;ue trataba de establecer, con sus compaeros, un cordn de
seguridad en tanto eso era posible. El 9ombre se 3ol3i, sudoroso, dispuesto a
increpar al reciMn llegado. KQA9, es usted<L, di:o al reconocer a Iira3olta, y le de:
pasar al interior.
Aun;ue al otro lado de las puertas aCn se combata, los Cltimos ":aros de Fuego,
apostados como 3igas sobre los te:ados y las lminas de plomo de la prisin, se
9aban dado cuenta de ;ue el intento de asesinato de /oredan 9aba $racasado y de ;ue
los barcos salan sin cesar del Arsenal para impedir ;ue las galeras y las $ragatas de la
-uimera prosiguieran su a3ance 9acia el interior de la laguna. /a toma del puerto
militar se 9aba saldado, pues, tambiMn con un $racaso. /a noticia se propag entonces
casi instantneamente. Todo se 9aba desarrollado, como estaba pre3isto, de manera
simultnea y con una eGtraordinaria rapidez, pero no de $orma $a3orable a los
intereses de los Estriges. 2ientras en el eGterior continuaban rec9azando a la multitud,
"ietro a3anz 9asta el patio. A;u la luc9a era encarnizada. Aun;ue algunos 9aban
ba:ado los brazos y se rendan, otros, en un arrebato de desesperacin, se deslizaban
toda3a sobre las lminas de plomo para saltar al interior, con sus mantos bailando al
3iento. Uunto a la +cala dV>ro y ba:o las estatuas de +anso3ino se desen3ainaban las
espadasJ los combatientes se lanzaban 9acia las escaleras, girando en torno a los
pilares, saltaban desde todas partes 9asta
los balcones, golpeaban con sus talones las losas grises y blancasJ se oa el ruido de
las 9o:as ;ue c9ocaban, los gritos de los 9eridos y, de 3ez en cuando, la detonacin de
las pistolas, de las ;ue surgan $ugaces nubes de pl3ora.
"ietro obser3 un instante el caos y suspir, cansado.
K2aldito da.L
/uego se re9izo y desen3ain tambiMn su espada con gesto resuelto.
KQ7ien< =reo ;ue ya es 9ora de acabar con esto.L
A lo le:os, en la laguna, los combates entre las $lotas enemigas 9ubieran podido
e3ocar, en otras circunstancias, un cuadro de =analetto cruzado con el talento de un
Turner escapado de alguna oscura academia y especializado en temas militares. Al
acabar el da, las grandes nubes blancas ;ue se desplazaban ba:o el cielo, los barcos
con las 3elas desplegadas y las c9ispas de $uego ;ue escupan los caones, daban a
esta sorprendente representacin la dimensin de un apocalipsis. Uunto a las galeras, la
silueta esbelta de las $ragatas y las $ottili deslizndose sobre las aguas, dando bordos
segCn las maniobras de ata;ue y de$ensa de los ad3ersarios, acentuaba la sensacin de
mo3imiento ininterrumpido del con:unto. #esde el Fucentauro, situado ms atrs en
la laguna, se poda adi3inar la minCscula silueta de los combatientes encaramados a
los mstiles o agitndose en los puentes.
El duG 9aba 3uelto a ocupar su trono, en la popa del na3io. A su lado, el
emba:ador de Francia contemplaba estos en$rentamientos con los o:os muy abiertosJ
pero su sonrisa se 9aba 9elado. Acababa de asistir a tantos acontecimientos
consecuti3os ;ue no saba ;uM actitud tomar, entre el espanto y el ali3io. #e Iilledieu
se 3ol3i 9acia /oredan.
H"ero... Alteza...Todo esto...
El duG, ;ue se recuperaba de sus emociones mientras "a3i y la tripulacin seguan
9aciendo maniobrar al Fucentauro, esboz una mueca ba:o la mscara de yeso de su
rostro. +e 9aba librado de una buena.
HEs... 9ummm... una reconstruccin.
HNA9, sO Hpregunt "ierre6Francois de Iilledieu, ;ue no lo 3ea muy claro.
H+... /o 9acemos cada ao... .na especie de... Hse aclar la gargantaH... de
tradicin, podramos decir.
/a mirada del emba:ador iba y 3ena del duG a la embocadura de la laguna. #e
repente una gigantesca seta negra ascendi 9acia el cielo. =on un interminable
c9irrido, M..-oya de /or2=, tocada en los $lancos en 3arias ocasiones, se balanceaba de
costado. .no de sus mstiles 9aba 3olado en pedazos. En la proa se ele3aron llamasJ
el barco 9aca agua por todas partes. +u popa no tard en 3olar 9acia el cielo. /a
galera estaba a punto de 9undirse y los marinos enemigos se lanzaban al agua desde el
puente. 2s le:os, 3iendo ;ue la partida estaba perdida, la 5anta Mara 3iraba ba:o el
$uego cruzado de las embarcaciones del ArsenalJ sus 3elas c9as;ueaban en el sol
poniente. Algunas $ragatas aisladas persistan en lanzarse a la batalla, pero las dems
imitaron a su capitana y se batieron en retirada. "ierre6Francois de Iilledieu 9aba
perdido y reencontrado sucesi3amente su sonrisa. 2ir de nue3o al duG.
H"ero... parece tan real... Hdi:o, eGtraado.
H+, N3erdadO Hreplic el duG, compungido.
El emba:ador lanz de pronto un gritito 9istMrico y aplaudi con $renes. /a -oya
de /or2= acababa de desaparecer entre las olas, lanzando al cielo resplandores de
incendio.
HQ>9, bra3o< QEsplMndido< Q2ara3illoso<
#ecididamente se di3ertan muc9o en Ienecia en esta Mpoca.
HQEl enemigo 9uye< QEl enemigo 9uye<
)ritando estas palabras, el soldado se precipit al patio del palacio ducal, seguido
por un tropel de gente armada reunida en las 2ercerie. El 9ombre se adelant y
distingui a "ietro Iira3olta, ;ue en a;uel momento se incorporabaJ acababa de
ensartar a uno de los Estriges encapuc9ados, ;ue se contorsionaba sobre el suelo
en3uelto en su manto. "ietro retir la 9o:a ensangrentada y mir alrededor.
/os ":aros de Fuego. +e 9aban precipitado por los cabos, llo3ido de los te:ados y
3olado 9acia los balcones. A9ora solo ;uedaba un puado de ellos. "ietro camin por
el patio cubierto de cad3eres. .n 9ombre se lanz 9acia Ml. /o es;ui3, par una
estocada, y luego $leGion las rodillas para lanzar a su 3ez un ata;ue ;ue atra3es la
garganta de su ad3ersario. .nos instantes ms tarde, ascenda por los escalones de la
+cala dV>roJ otros cuerpos estaban tendidos sobre los peldaos, algunos implorando
ayuda. Al llegar arriba, pudo 3er a su derec9a a uno de los ":aros, rodeado por los
9ombres de "a3i, ;ue abra los brazos para soltar su espada y rendirse. A su iz;uierda,
amparndose en la sombra, otro, dominado por el pnico, se es$orzaba en
desprenderse de su manto, tratando de apro3ec9ar la con$usin. El 9ombre le3ant los
o:os al 3er, muy cerca, la punta de la espada de Iira3olta dispuesta a agui:onearlo.
"ietro sonri.
HQIaya< N=ambiamos de bandoO
"or $ortuna, los combates 9aban sido escasos en los pisos superiores del palacio. Fue
$cil acabar con los Cltimos ":aros, ;ue se 9aban re$ugiado en la sala del )ran
=onse:o o en el Antecolegio. /a tentati3a del enemigo de liberar a los prisio6
eros de los "lomos tampoco 9aba dado $ruto. /os Estriges acababan de comprender
;ue su camino iba a acabar :usto en el umbral de estas prisiones, ;ue no tardaran en
acogerles.
Al salir del palacio con los o$iciales 3ictoriosos de la =rimnale, "ietro se dio de
bruces con una c9i;uilla 3estida con $aldita azul.
=on una sonrisa radiante, la nia le tendi su ca:a de cartn.
HQ2aese< "ara las nias de la +anta Trinidad...
"ietro sonri.
"or un increble milagro, en el eGterior la $iesta y el =arna3al no se 9aban
interrumpido. Asombrosamente, los 3enecianos no 9aban perdido ni una pizca de su
entusiasmo. A pesar del ruido y la $uria, los combates, algunos ocultos a las miradas
de la poblacin y otros tan e3identes ;ue se 9aban tomado como una broma Hrumor
;ue las autoridades, sonrientes, se 9aban apresurado a propagar por todas partesH, se
9aban $undido en el escndalo general. El comandante en :e$e del Arsenal 9aba
ganado la partida. #el lado de las o$icinas :udiciales del *ialto, ;ue 9aban sido
igualmente teatro de combates encarnizados, los Estriges, aislados, acabaron tambiMn
por capitular. A la *eina de =orazones, ;ue se 9aba introducido en los despac9os
donde se 9aban parapetado los partidarios de Ion 2aarXen y la -uimera,
correspondi el 9onor insigne de recuperar la Cltima pistola ;ue 9aba escupido
pl3ora en a;uel da.
+in duda, las $esti3idades de la +ensa 3eneciana y del =arna3al del ao de gracia de
15F6 $ueron Cnicas en la 9istoria.
En el Fucentauro, el emba:ador se inclin y susurr al odo al duG!
HQ1a sido eGtraordinario<
"ero, recordando ;ue tambiMn 9aba ;ue mostrar, en ocasiones, cierto espritu
crtico, aadi!
HAun;ue tal 3ez... un poco demasiado en$tico.
Francesco /oredan sonri sin responder. El duG lanz un largo, largusimo suspiro
de ali3io.
/os Esponsales del 2ar 9aban terminado.
=ADT> SS8I
El "ozo de los )igantes
+eis caballos, 3igorosamente $ustigados por un coc9ero, tiraban de la carroza de
EcX9art 3on 2aarXen en la carretera ;ue sala de 2arg9era. El carrua:e 9aba partido
rpidamente, despuMs de ;ue el du;ue renegado 9ubiera 9ec9o cargar los baCles ;ue le
acompaabanJ a9ora 9ua. =on mirada sombra, Ion 2aarXen miraba el paisa:e ;ue
des$ilaba ante sus o:os. En solo unas 9oras, su sueo loco se 9aba 3enido aba:o. #e
3ez en cuando, el austraco se coga la cabeza entre las manos, es$orzndose en
contener el espanto y la clera ;ue empezaban a dominarle. As se encontraba a9ora
en esa carretera ;ue le ale:aba para siempre de la *epCblica de Ienecia! solo con sus
3isiones ;uimMricas y el espectro 3i3o de su destierro, de ese eGilio ;ue no tena $in.
Dunca 3ol3era a recuperar sus bienes, ;ue en gran parte 9aban sido redistribuidos ya
por 2ara Teresa. P aCn menos su 9onor. /os gritos bre3es y estridentes del coc9ero,
los latigazos, el :adeo de los caballos, el pol3o ;ue ascenda en torbellinos a su
alrededor, todo caa en su conciencia como gotas de agua le:anas en un pozo sin
$ondo, y le pareca ;ue un sudario 3elaba la realidad. +e encontraba sumergido en una
pesadilla, y esa pesadilla, sin duda, no le 9aba abandonado desde el da $unesto de su
primera proscripcin. KTodo est perdido HpensabaH. Todo.L
Apret los puos. 1aba salido a toda prisa, igual ;ue 9aba llegado! como un
conspirador, un aristcrata decepcionado, sin ms causa ;ue la suya. El duG 9aba
ganado. Estaba 3i3o. >tta3io y Iicario 9aban sido eliminados. /os ":aros de Fuego,
esos Estriges surgidos de otras pesadillas, 9aban entregado las armas. +olo Ml y la
-uimera 9aban conseguido escapar. P a9ora se 9aban con3ertido en un peligro el
uno para el otro aun;ue en realidad, nunca 9aban de:ado de serlo, pens Ion
2aarXen. P todo a;uello HEcX9art estaba absolutamente con3encidoH por culpa de
un solo 9ombre! la >r;udea Degra. "ietro Iira3olta, a ;uien por oscuras razones el
#iablo 9aba decidido de:ar con 3ida cuando lo 9aba tenido a su merced, en lugar de
acabar con Ml de una 3ez por todas. P tal 3ez desde ese da todo 9aba dado un 3uelco.
EcX9art aCn se en$ureca al recordarlo.
KNP a9oraOL
/a 9uida. /a 9uida 9acia delante. Iol3er a Austria era imposible. All solo le
esperaba la prisin. 1ua 9acia Francia, donde tena algunos amigosJ tal 3ez all
encontrara proteccin y los medios para salir a $lote. 2ientras pensaba en ello, una
rabia loca, mezclada con desesperacin, le dominaba. /as lgrimas asomaron a sus
o:os. Q7ien< Estaba solo, pues. =ompletamente solo. "ero saldra adelante. /o primero
;ue deba 9acer era ponerse a resguardo. /uego retomara el 9ilo de lo ;ue siempre
9aba sido su 3ida! peleara para conser3ar los oropeles de su 9onor pasado,
escarnecido, ridiculizado, ;ue le 9aba trans$ormado en un pelele. "eleara por lo poco
;ue le ;uedaba.
Q#u;ue, Ml era un du;ue, y eso no era poco< Dunca se 9aba sentido 9asta ese
punto como un apatrida al ;ue todo le 9aba sido arrebatado, rey solitario en el eGilio.
KQIamos, saldrM de esta<L
8mpulsado, tal 3ez, por una 3aga intuicin a la ;ue se una una in;uietud sorda,
asom casi distradamente la cabeza por la 3entanilla de la carroza, 9acia la estela del
carrua:e. #urante un instante ;ued deslum9radoJ en el 9orizonte de esa carretera
bordeada de cipreses, lagos y lomas, el sol se pona. "rimero distingui un puntito
negro, al ;ue no prest eGcesi3a atencin. "ero a medida ;ue este se acercaba, entorn
los o:os, intrigado.
.n 9ombre a caballo le segua, con los cabellos al 3iento. /os pliegues de su manto
c9as;ueaban tras Ml. =abalgaba a galope tendido. /as amplias mangas de su camisa se
9inc9aban por e$ecto de la 3elocidad. El :inete golpeaba con $uerza los $lancos de su
montura.
KQ(l< QEs Ml<L
Ion 2aarXen :ur entre dientes.
"ietro Iira3olta se 9aba lanzado en su persecucin y cabalgaba a galope tendido.
En cuanto 9aba tenido noticia de la eGistencia de la 3illa de 2arg9era, donde los
":aros de Fuego solan encontrarse despuMs de 9aber abandonado su triste panten de
2estre, "ietro 9aba corrido al lugar. Acompaado por algunos soldados y o$iciales de
la =rimnale, aCn con$iaba en 9allar en la casa a la -uimera y a EcX9art 3on 2aarXen,
de los ;ue dudaban ;ue $ueran una Cnica persona. As se 9aba encontrado ante un
edi$icio $lan;ueado por dos imponentes columnas de estilo antiguo, adornado con
puertas 3idrieras ;ue daban a una entrada y a unos salones inmensos, y coronado por
una luminosa cCpula de 3idrio. Aun;ue eGistan signos e3identes de una presencia
muy reciente, como unos 3estidos con ca6
puc9a ;ue 9aban encontrado abandonados por el suelo Hrecuerdos de la maana ;ue
sigue a la $iestaH, todos los residentes 9aban abandonado el lugar... o casi todos.
.n criado, 3isiblemente simple de espritu, ;ue 9aba ayudado a Ion 2aarXen a
cargar su e;uipa:e, se encontraba agazapado en un rincn. =uando se dispona a 9uir a
su 3ez, el 9ombre, sorprendido por la llegada de los soldados de Iene6cia, se 3io
obligado a 3ol3er sobre sus pasos y ocultarse en un oscuro trastero ba:o una escalera.
Do $ue di$cil encontrarle y 9acerle 9ablar. "ietro aCn 3ea su dedo tembloroso
indicando la direccin por donde 9aba 9uido Ion 2aarXen. 8nmediatamente
reemprendi la persecucin.
+e 9aba distanciado incluso de los soldados ;ue le seguan, y a9ora cabalgaba
solo, duelista eGtra3iado en el camino de los sueos, mientras las brumas de la noc9e
se ele3aban a medida ;ue el sol desapareca.
Pa estaba solo a un tiro de $lec9a de la carroza ;ue 9ua. +in de:ar de talonear los
$lancos de su montura, eGtra:o una pistola de su cinturn. Trat de apuntar al carrua:e,
pero aCn estaba demasiado le:os y el disparo se 9ubiera perdido. "ietro tendi el puo
9acia delante, y la pistola, ante Ml, pareca una prolongacin de su brazo.
KQ>tra 3ez Iira3olta<L
El du;ue introdu:o precipitadamente la cabeza en el interior de la carroza. .n
nue3o golpe para Ml. +e pas la mueca por la $rente, empapada en sudor $ro, y trat
de controlar el temblor ;ue le dominabaJ sus manos enguantadas se crisparon sobre el
bastn ;ue lle3aba consigo. Al cabo de unos instantes, inspir y sac de nue3o la
cabeza por la portezuela para gritar al coc9ero!
HQ2s deprisa< Q2s deprisa<
Tu3o ;ue su:etarse el gorro negro ;ue cubra sus cabellos para ;ue no saliera
3olando.
El ltigo y las bridas c9as;uearon.
/a >r;udea Degra les segua aCn y ganaba terreno.
HQ2s deprisa, por todos los santos< HeGclam Ion 2aarXen.
/as sacudidas del 3e9culo eran cada 3ez ms 3iolentas. Ion 2aarXen se
dese;uilibr en el interior de la carroza, y a medida ;ue las ruedas parecan rebotar
contra el suelo, era proyectado a derec9a e iz;uierda sobre la ban;ueta. Tarandeado de
a;uel modo, tu3o ;ue agarrarse con la mano a una de las pe;ueas cortinas interiores,
de color mal3a, ;ue se encontraban a cada lado de la portezuela. /anz un :uramento y
asom la cabeza por tercera 3ez.
Ese 9ombre ;ue le persegua, con su manto negro dndole un aire de murciMlago,
se le apareci de pronto como un demonio, en un curioso cambio de papeles! los
Estriges ya no estaban del mismo lado.
2ir de nue3o a ese demonio. +, a9ora era un mito, una leyenda, lo ;ue le
persegua.
)alopaba.
El pol3o.
/os saltos del carrua:e.
HQQQ2s deprisa<<< Haull Ion 2aarXen, y la sangre palpit en sus sienes.
+u rostro 9aba ad;uirido un tono ro:izo.
"ietro se aproGim un poco ms. "ronto estu3o tan cerca ;ue empez a notar las
nubes de pol3o ;ue suban desde la carrozaJ el ruido era atronador. /e pareca aCn
ms tumultuoso y ensordecedor ;ue todas las celebraciones del asalto carna3alesco al
;ue 9aba asistido ese mismo da en Ienecia. Fue re6
montando poco a poco a lo largo del rincn trasero iz;uierdo del carrua:e.
#urante un instante pens en alguna acrobacia ;ue le permitiera saltar de su
caballo y colocarse por encima de las ruedas, :unto a la portezuela. #ispuesto a todo,
estu3o a punto de ceder a ese impulso. Finalmente, sin embargo, decidi seguir
taloneando a su monturaJ pas de largo la portezuela sin mirar al du;ue, ;ue, por su
parte, contempl asustado, con los o:os muy abiertos, a ese diablo ;ue se deslizaba
ante Ml. #urante un instante estu3ieron casi el uno :unto al otroJ "ietro encor3ado
9acia delante en su caballo, con los cabellos ondeando toda3a al 3iento, y Ion
2aarXen con el rostro congestionado, con las pupilas azules dilatadas como canicas de
porcelana, o como esos 3idrios redondos de cri$tallo ;ue en otro tiempo Federico
+padetti conceba para la guilda de los 3idrieros de 2urano.
KQ+, Federico< TC, tu 9i:o y su +e3erina, y el 3estido de cristal. /o recuerdo.L
Entonces "ietro apunt al coc9ero y dispar.
HQQQDo<<< Haull Ion 2aarXen.
El 9ombre abri los brazos, su sombrero 3ol, y una mec9a de cabellos
eGtraamente ro:a, adornada con una cinta negra, se agit como una marioneta detrs
de su nuca. +e derrumb 9acia delante, con la c9a;ueta gris agu:ereada. El cuerpo
pareci oscilar un bre3e instante, dudando entre caer ba:o el carrua:e o 9acia el lado
derec9o. +in embargo, con una pirueta de lo ms singular, no eligi ni una solucin ni
otra. +e ;ued all, sin 3ida, sosteniendo las riendas de un 3e9culo ;ue se encaminaba
9acia otras muertes. 8magen in$ernal! los caballos desbocados, con la espuma saliendo
de sus mandbulas y los o:os brillando como antorc9as, galopando sin saber ya adonde
iban, conducidos por un cad3er.
El $Cnebre carrua:e, embalado, 9aba $orzado a "ietro a apartarse
momentneamente. En cuanto 3ol3i a estar de nue3o a su lado, apret los dientes.
KDo, no podrs...L
+in dudarlo ms, se coloc en posicin sobre su montura y se lanz.
+us manos a$erraron las cuerdas ;ue, en el tec9o, sostenan aCn los baCles
tambaleantes de Ion 2aarXen. A9 se encontraba a9ora, en la parte trasera de la
carroza, con las rodillas dobladas, el manto ondulando al 3iento y las botas enca:adas
en los montantes in$eriores, acercndose peligrosamente a las ruedas lanzadas a toda
3elocidad. Ion 2aarXen mir de nue3o $uera, y su estupor aument. El caballo de
Iira3olta galopaba solo. El du;ue torci el cuello para 3er ;uM ocurra detrs. Adi3in
la presencia de la >r;udea Degra por los pliegues de su manto.
HQ#ios, ;ue pare ya< Q-ue se detenga<
"ietro acababa de asegurar la presa. /iberando una mano, en un e;uilibrio
precario, cogi su espada. =on un gesto la 3ol3i de manera ;ue la empuadura
apuntara en direccin a las ruedas del carrua:e, temiendo caer a cada instante. Estu3o
a punto de resbalar, pero en el Cltimo momento consigui re9acerse. 8nclinndose
como pudo, 9undi la empuadura entre los arcos y el cubo de la rueda. /a primera
3ez tu3o ;ue renunciarJ 3ibraciones entrecortadas ascendieron 9asta su 9ombro y
estu3ieron a punto de 9acerle perder presa. /uego, lanzando un grito, realiz una
nue3a tentati3a. +e escuc9 un cru:ido. Astillas de madera 3olaron en todas
direcciones mientras la rueda oscilaba sobre s misma, amenazando con salirse de su
posicin. /a mano enguantada de "ietro solt la cuerda a la ;ue aCn se su:etaba y
salt 9acia atrs. El aterriza:e $ue dolorosoJ rod sobre s mismo entre el pol3o.
Uadeando, apart
los pliegues del manto, ;ue se le 9aba enrollado en torno a la cara, y su mirada se
3ol3i 9acia el carrua:e.
Ieinte metros ms le:os, la rueda se solt por $in. /a carroza dio una Cltima
sacudida y luego pareci derrumbarse sobre s misma. =on un bramido de maderas,
3olc, eGca3ando surcos en la tierra seca antes de bascular de$initi3amente.
Arrastrados por el peso, los caballos se des3iaron 9acia su derec9aJ las ca:as
amontonadas en el tec9o 3olcaron una a una. .n cuerda se rompi con un c9as;uido.
P en medio de una nube imponente, el 9abitculo de la carroza acab su carrera a la
sombra de una loma.
"ietro se le3ant. Dada roto. =orri 9acia lo alto de la loma.
EGtrao espectculo. A sus pies se distingua un pantano en el ;ue 9aba aterrizado
lo ;ue ;uedaba de la carroza. /os caballos 9aban escapadoJ un poco ms le:os estaba
tendido el cad3er del coc9ero. /as ca:as 9aban derramado su oro y sus telas. En
cuanto a Ion 2aarXen, tambiMn Ml estaba tendido. En el momento de la cada 9aba
salido proyectado $uera del carrua:e. 7a:o el 3estido, una de las piernas $ormaba un
ngulo eGtrao. /a otra estaba medio 9undida en el agua del lago. Ion 2aarXen
estaba inm3il en el $ango, con el rostro manc9ado de sangre, respirando
ruidosamente.
"ietro ba: la pe;uea pendiente y se acerc.
Al principio, el du;ue solo 3io la 9ebilla de sus botas, ;ue ocupaba todo su campo
de 3isin. "arpadeando, trat de le3antar la cabeza, lo ;ue le arranc un gemido de
bestia 9erida.
/omo cam&ia el lagarto $u guarida, de $eto a $eto, cuando
el $ol calienta, ! 2inge un rayo en la velo. huida, a$ $e
lan.a en agre$iBn violenta
$o&re lo$ otro$ $ierpecilla ardiente, lvida y negra igual :ue
la pimienta.
HN/e dice algo eso, Ion 2aarXenO Hpregunt "ietroH. El castigo del >cta3o
=rculo. "ara los ladrones como usted, metamor$oseados en serpientes. El =rculo de
los de$raudadores, los $alsi$icadores, los creadores del cisma y la discordia. +e dira
;ue los castigos al $in 9an cambiado de ascendientes, Nno le pareceO
+igui de pie, sin inclinarse 9acia el du;ue, ;ue le tenda la mano.
H+e acab, Ion 2aarXen Hdi:o Iira3olta.
=on una mueca amarga en los labios, el du;ue de: escapar una risa apagada, ;ue
se trans$orm en un gorgoteo. +u mano 3ol3i a caer en el $ango.
HEso es lo ;ue... cree... "ero ;ueda uno...
/os rasgos de "ietro se endurecieron. Esta 3ez se arrodill.
HNEl #iablo, no es ciertoO N-uiMn es, Ion 2aarXenO N-uiMn es, si no es ustedO
.n nue3o gorgoteo. "ietro obser3 a;uellos o:os pe;ueos y $ros, de un azul
duro. Esos rasgos ;ue aCn de$ormaba el odio. /os cabellos blancos con rastros de
sangre. Ion 2aarXen respiraba cada 3ez con ms di$icultad.
HEs... Es...
"ietro se acerc ms.
HQIamos< N-uiMn esO
El du;ue sonri.
HTu peor pesadilla.
1ubo un Cltimo gorgoteo, una especie de risa estrangulada ;ue no era una risa, y
luego sus rasgos se crisparon.
Entonces, el du;ue EcX9art 3on 2aarXen entreg el alma, y 3ol3i al 8n$ierno.
"ietro permaneci all muc9o tiempo, de pie ante el cad3er. /a carroza en ese
pantano perdido. El $ango. /as ca:as re3entadas. /os muertos, en medio de este
paisa:e de desolacin.
/anz un nue3o suspiro de $atiga. KEstoy cansado, 3erdaderamente cansadoL, se
di:o.
P /uci$er aCn corra.
#os mil nobles se encontraban de nue3o en la esplMndida sala del )ran =onse:oJ al
$ondo, el duG presida en su trono, ba:o el Para$o de Tintoretto.
En algunas $ilas, sin embargo, 9aba sillas 3acas. A;uellos de entre los aristcratas
;ue 9aban tenido la desgracia de aportar su apoyo a los Estriges y 9aban sido
desenmascarados, eran lle3ados a9ora al tormento. Algunos se arriesgaban a una
e:ecucin pCblica. >tros se 9aban escabullido entre las mallas de la red y simulaban
aplaudir 9oy a los 9ombres contra los ;ue ayer conspiraban. "ero en ese momento lo
importante era recuperar la unidad de la *epCblica, rea$irmarla con 3igor en torno a la
persona del duG. Era el reto de esta ceremonia, ;ue al mismo tiempo pretenda
recompensar a los ;ue, en la reciente y sorprendente prueba ;ue 9aba tenido ;ue
soportar la +erensima, 9aban destacado por su 3alor y su entrega. #esde este punto
de 3ista, el gran ausente de esta maana era *icardo "a3i, ;ue segua dirigiendo los
interrogatorios en las antecmaras de los "lomosJ pero ya le 9aban 9onrado como a
un 9Mroe en el Fucentauro y en la plaza de +an 2arcos. /a *eina de =orazones,
3ictoriosa en el *ialto, 9aca $uror en esta asamblea, y bandadas de pretendientes
ac9ispados se agolpaban en torno a su abanico. El :e$e del Arsenal, eG9ibiendo
orgullosamente sus condecoraciones y su porte altanero, a$e6
rrando con la mano un bastn con empuadura de oro, se mantena erguido y alti3o no
le:os de /oredan. Doble y ma:estuosa, de 3uelta de su retiro de =astello, Anna
+antamara dis$rutaba del respeto de todos. ACn iba 3estida de negro, pero nadie
ignoraba los momentos por los ;ue 9aba pasado ni el terrible papel ;ue 9aba
desempeado >tta3io en esa tentati3a abortada de golpe de Estado. Iean en ella a
una 3ctima tanto como a una princesa, y se $elicitaban por sus amores reencontrados
con Iira3olta, ese agente encargado del traba:o sucio a ;uien la 3spera aCn
abuc9eaban, 9asta el punto de reclamar su cabeza. /a gente se apartaba ante Anna
;ue, en3uelta en su gran manto oscuro, tenda su mano a este o a;uel, antes de ir a
reunirse con su amante. Iigilado de cerca por su criado /andretto, "ietro Iira3olta
saboreaba por $in estos instantes de paz reencontrada. /oredan se dispona a 9ablar,
por lo ;ue todo el mundo 3ol3i a su puesto. "oco a poco, las risas y las discusiones
callaron. Entonces la >r;udea Degra y Anna +antamara, la *eina de =orazones y el
:e$e del Arsenal se situaron, solos, ante el duG. /os nobles contemplaban a9ora esa
eGtraa imagen! dos agentes de la *epCblica, un 9ombre y una mu:er, una 3iuda y un
militar ata3iado como para un des$ile. /oredan esboz una sonrisa, y luego, sin decir
palabra, 9izo una seal. Entre dos alabarderos, en el ngulo de la sala, el pe;ueo pa:e
mestizo del turbante azul 3ol3i a acercarse lle3ando un co:n de terciopelo. /oredan
se le3ant y se coloc ante el grupito sin abandonar su sonrisa. El pa:e $ue a colocarse
a su lado. Francesco le gui el o:o, y le con$i por un instante la &acheta, su cetro.
/a situacin era bastante cmica! el pa:e, ;ue necesitaba las dos manos para
sostener el co:n, tu3o ;ue colocar el cetro ba:o su 9ombro, de modo ;ue la reluciente
empuadura sobresala por encima de su cabeza. El muc9ac9o no pudo con6
tener una risita. /uego /oredan se 3ol3i 9acia el :e$e del Arsenal. /a primera medalla
$ue para Ml, ;ue se aada a sus otras condecoraciones. El duG le cogi las manos y le
di:o unas palabras. /a *eina de =orazones y Anna +antamaria se arrodillaron al
mismo tiempo... .n estremecimiento recorri la sala al 3er a estas dos bellezas
inclinarse ante el prncipe serensimo. El duG las le3ant y les dio a ambas un broc9e
con piedras preciosas engastadas, ;ue representaba al len alado de Ienecia.
Finalmente se plant ante Iira3olta.
H2e 9e dic9o ;ue una medalla no bastara Hle con$i el duG, agradecido.
Entonces 9undi la mano en su manto ro:o para buscar algo. +ac una $lor.
+e trataba de una or;udea negra, ;ue "ietro cogi sonriendo.
HPa est de nue3o entre nosotros Hsusurr /oredan.
/uego abri los brazos, in3itndolos a 3ol3erse 9acia la asamblea.
HQ1e a;u a Ienecia< Hdi:o.
El duG recuper su cetro de manos del pa:e y lo sostu3o con mano $irme.
"ietro, Anna, la *eina de =orazones y el :e$e del Arsenal se 3ol3ieron.
.na entusiasta o3acin reson de un eGtremo a otro de la sala, y el Para$o de
Tintoretto pareci descender a la tierra mientras cuatro mil manos, entre gritos de
alegra y bra3os, aplaudan con todas sus $uerzas ba:o los tornos dorados del tec9o.
Alrededor de la >r;udea Degra se encontraban Anna, ;ue 9aba pasado el brazo por
deba:o del de su amado, /andretto, la *eina de =orazones y algunos de sus
admiradores.
HP bien, maese Hdi:o la *eina de =orazones, obser3ando a Iira3olta con interMs
H. N-uM 9ar a9ora ;ue ya no 9ay ms p:aros ;ue cazarO N+eguir al ser3icio de la
*epCblicaO N> partir 9acia nue3os 9orizontes, a9ora ;ue le 9an de3uelto su ;uerida
libertadO
H7ien, es ;ue...
HEn todo caso sepa una cosa, amigo mo Hdi:o ella sin esperar su respuestaH. +i
alguna 3ez busca un gua para dirigirse a nue3as riberas, estarM encantada de ponerme
a su disposicin.
/a sonrisa de Anna +antamara desapareci. /a :o3en se puso de puntillas y le
susurr a "ietro al odo!
H+i 3uel3es a mirarla, te mato.
Iira3olta contu3o la risa, mientras Anna, con los labios apretados, diriga a la
*eina de =orazones una sonrisa $orzada. Esta ri a su 3ez, no sin insolencia. "ero
3iendo ;ue a;uella causa estaba perdida, des3i su atencin al compaero de la
>r;udea Degra.
HNP usted, :o3enO
HNPo...O Hpregunt /andretto, sorprendido.
HQ"ues s, usted< Hdi:o 9aciendo c9as;uear su abanicoH. /a caza... Nle interesaO
/andretto le dirigi una sonrisa radiante mientras se ;uitaba el sombrero.
H7ien, yo... Hempez a decir tratando de recuperar el aplomo.
Iira3olta 3ol3i a rer.
H2i ;uerida *eina de =orazones, 9a encontrado usted algo ms ;ue un criado.
/andretto es un rey en ms de un
campo, sin Ml no nos 3eramos como estamos. NDo es cierto, ;uerido am...O
"ietro call al 3er ;ue *icardo "a3i entraba en la sala. +in duda $ue su aire sombro lo
;ue, entre todas a;uellas caras alegres, le llam la atencin. Iestido completamente
de negro, el :e$e de la =riminale Ha ;uien presentaban a9ora como el sucesor de
Emilio Iindicati a la cabeza de los #iezH se abri paso lentamente entre los
in3itados del palacio para dirigirse 9acia la >r;udea Degra. =uando lleg a su altura,
se detu3o ante "ietro, ;ue se disculp ante Anna +antamara y el are6pago ;ue les
rodeaba, y poniMndole la mano en el 9ombro, lo arrastr un poco ms le:os.
"a3i le 9abl entonces en tono con$idencial.
HIengo de los "lomos, amigo mo Hdi:oH. "ensM ;ue nunca conseguira
alcanzar mis $ines, pero esta maana uno de los Estriges ;ue 9abamos encerrado en
los "ozos se 9a decidido a 9ablar despuMs de pasar cuatro 9oras torturndole. 1a
cedido. Era, sin duda, uno de los pocos ;ue saba algo, lo presenta. Q"ietro< H
eGclam, cla3ando la mirada en los o:os de Iira3oltaH. =onozco la identidad del
#iablo.
"ietro se crisp y su sonrisa desapareci.
/os dos permanecieron as unos segundosJ luego "a3i se inclin lentamente 9acia
el odo de la >r;udea Degra. El :e$e de la =riminale pronunci entonces un nombre,
uno solo, ;ue acab en un murmullo. /a $rente de Iira3olta palideci. +u cabeza se
3ol3i inmediatamente 9acia "a3i. /a actitud de este Cltimo barri todas sus dudas.
En ese momento, todos los enigmas ;ue 9aba encontrado en su camino enca:aron
como un rompecabezas ;ue entraaba una re3elacin de muc9o mayor alcanceJ se
lle3 la mano al rostro, estupe$acto. El panorama era aCn ms terrible de lo ;ue la
>r;udea
Degra 9aba imaginado. /a e3idencia saltaba a9ora a la 3ista, y se maldi:o a s mismo.
#irigi una mirada a Anna +antamara, ;ue parpade. 8gual ;ue /andretto, Anna
9aba comprendido ;ue algo ocurra.
"ietro necesit un momento para recuperarse de estas in$ormaciones. =on un
gesto, indic a "a3i ;ue le esperara un minuto, y se dirigi 9acia Anna.
HN-uM ocurreO Hdi:o esta, preocupada.
"ietro apret los dientes y se a:ust el sombrero.
H2e temo ;ue me ;ueda una misin ;ue cumplir. -uMdese, se lo ruego. Do se
preocupe por m. "ronto estarM de 3uelta.
H"ero...
"ietro 9aba depositado ya un beso en la $rente de la Iiuda y se 3ol3a para salir.
/a *eina de =orazones alz el 3aso en su direccin, sonriendo.
HN+abemos dnde se encuentra a9oraO Hpregunt "ietro a "a3i.
HTambiMn Ml 9a 9uido. "ero con ms MGito ;ue Ion 2aar6Xen. P, su:Mtate bien!
segCn nuestro Kin$ormadorL, 9oy se encuentra en algCn lugar de Florencia.
HNFlorenciaO
Frunci las ce:as.
HEn $in. Tal 3ez mi ausencia sea un poco ms larga de lo pre3isto.
#e nue3o $i: sus o:os en los de "a3i.
KEl #iablo. Florencia.L
E3identemente.
/a ciudad de #ante.
H*icardo...
"ietro apret los dientes antes de concluir!
H(l es para m.
=9ocariel, de los -uerubines del Abismo y de la orden de "itn6/uzbel, se encontraba
encerrado en su pozo, en la planta ba:a de los "lomos. Estaba en$ermo y
ensangrentado. /e 9aban torturado. /e dola el pec9o y respiraba con di$icultad. #e
3ez en cuando lanzaba un gemido, ;ue se trans$ormaba en un ata;ue de tos. +e
a9ogaba. En los "ozos la oscuridad era casi total. ACn lle3aba su dis$raz de los
Estriges. +u capuc9a y su manto, desgarrados, estaban cargados de 9umedad. P pronto
3ol3era el ac:ua alta. +e estremeca solo de pensarlo. El agua $iltrara 9asta su
calabozo, rezumara por todas partes en las paredes de su celda, acabara con Ml.
2orira a;u. =9ocariel estaba con3encido de ello. 2orira, sJ pero la -uimera
tampoco saldra indemne. .tilizando un pedazo de carbn, sus dedos, con las uas
llenas de sangre, garrapateaban inscripciones sobre el muro 9undido en la oscuridad.
=9oca6riel escriba palabras in3isibles y sin ilacin, cruces y $iguras surgidas de su
locura. *ecreaba su "araso imaginario en la noc9e del 8n$ierno. KQ/os gigantes< Q/os
gigantes<L Todos, a9ora, estaban como MlJ los ":aros de Fuego, ;ue 9aban soado
ser gigantes, seran encadenados para siempre. =on una 3oz arrancada a su demencia,
=9ocariel repeta incansablemente!
Pue$ cual Montereggione $e aca$tilla
de torre$ :ue le ci@en en corona,
a$ en el muro a:uel :ue el po.o anilla
torrea&an la mitad de $u per$ona
lo$ horri&le$ gigante$, :ue amena.a$
a=n $ienten cuando -=piter el trueno acciona.
HEl "araso... El "araso... Ier el "araso... +us palabras, repetidas 9asta el in$inito,
se perdan en el silencio.
=9ocariel $ue tragado por la oscuridad.
Do3eno =rculo
=ADT> SSI
/os traidores
.na pe;uea or;uesta tocaba en la plaza de +an /orenzo. Algunos curiosos se
detenan de 3ez en cuando, escuc9aban unos minutos y luego 3ol3an a sus
ocupaciones. /a plaza era encantadora, 9aba conser3ado algo de la edad de oro
$lorentina y recordaba la $Mrula de =osme el Iie:o, ese gran mecenas de las artes. Do
le:os de all, la iglesia de +an /orenzo, un puro e:emplo de la ar;uitectura del
*enacimiento, despo:ada, sin embargo, de todo ornamento, de:aba entre3er a;u y all
su 9ermosa estructura de ladrillo. El lugar se encontraba en la parro;uia de los
2MdicisJ numerosas capillas, diseminadas por los edi$icios religiosos contiguos,
decoradas con mrmoles preciosos y piedras duras, albergaban las tumbas de los ms
ilustres persona:es de la dinasta! mausoleos engastados en el estuc9e de sus alegoras,
;ue representaban tan pronto el #a como la Doc9e, tanto el =repCsculo como la
Aurora, como testimonios alti3os del poder secular de Florencia. En la pe;uea
or;uesta, "ietro Iira3olta, en la segunda $ila, 9aca 3ibrar su 3ioln. "ara Ml 9aba sido
un autMntico placer 3ol3er a ese instrumento. +us compaeros de circunstancias deban
cubrir a 3eces algunas de sus notas $alsas, pero, con un poco de prctica, podra
recuperar en parte su 3irtuosismo de antao. "ietro, con el rostro empol3ado, lle3aba
una peluca blanca.
+u c9a;ueta clara con pasamanera de oro de:aba escapar unas largas mangas, ;ue
bailaban siguiendo los mo3imientos de sus manos. 2ientras tocaba, antiguas
imgenes 3ol3an a su memoriaJ por e:emplo, cuando, de 3uelta en Ienecia despuMs
de 9aber ser3ido bre3emente en las $uerzas militares, regres a la $ormacin de +an
+amuele, amenizando las 3eladas de los nobles con barrocos 3uelos musicales, o
cuando se di3erta acompaando con su arco una representacin en el teatro del barrio
en el ;ue 9aba crecido.
1aca buen tiempo en esa tarde de :unio. El cielo era de un azul lmpido. 2ientras
segua tocando, "ietro obser3aba las idas y 3enidas en la plaza, y en particular al
9ombre de la corta barba gris, ;ue en a;uel momento rodeaba la or;uesta para
acercarse a Ml.
El indi3iduo no esper al $inal de la pieza para inclinarse al odo de Iira3olta y
murmurarle, a pesar de la mCsica!
HNIe a ese 9ombre, all aba:oO
A una 3eintena de metros, en la plaza, Iira3olta 3io a un enano de cierta
corpulencia, 3estido con una camisa blanca con gorguera ba:o una c9a;ueta ro:a, con
pantalones bombac9os y botas oscuras. "ietro asinti.
H+gale discretamente. El enano le conducir al ;ue busca.
"ietro entorn los o:os. +u mirada se 9izo ms intensa. Do era cuestin de de:arlo
escapar a9ora.
Acompa el $inal del concierto con una llu3ia de pizzicato y, con un Cltimo
punteado, mo3iendo el arco con un gesto sin rMplica, acab el mo3imiento al unsono
con la or;uesta.
"ietro 9aba abandonado su 3ioln y caminaba tras el enano por las calles de la ciudad.
Florencia. #os siglos antes de Uesucristo, la ciudad etrusca de FiMsole $und una
colonia, ;ue se
con3ertira en Florentia en la Mpoca romana, ciudad de guarnicin ;ue protega la 3a
Flaminia ;ue una *oma con 8talia del norte y la )alia. En el siglo Gil, la ciudad
accedi al estatuto de comercio libre, ba:o el control de doce cnsules y del =onse:o
de los =ien. .n gobernador Hel pode$t0H reemplaz al =onse:o despuMs de
interminables disputas intestinas. /a ciudad siempre 9aba tenido una 3ida poltica
agitada. #ante Alig9ieri naci en ella en 1%6F, en una $amilia de la pe;uea nobleza.
En 1%54, #ante 3io por primera 3ez al amor de su 3ida, 7eatriz. /uego 3ol3i a 3erla
dos 3eces, aun;ue no lleg a conocerla nunca, y ni si;uiera le dirigi la palabraJ sin
embargo, para ella escribi la %ita nuova, antes de con3ertirla en un persona:e central
de la /omedia. 1uMr$ano desde muy :o3en, el escritor prosigui sus estudios
superiores en 7olonia, ba:o la in$luencia del $ilso$o 7runetto /atini y de numerosos
poetas, como =a3alcanti o =io da "istoia. 2uy pronto se 3io mezclado en la
agitacin poltica de su tiempo. En Florencia, los gRel$os nacionalistas apoyaban el
poder temporal del "apa contra los gibelinos, partidarios de la autoridad del +acro
8mperio *omano )ermnico. Estall una 3erdadera guerra ci3il. #ante, partidario de
los gRel$os, particip en la batalla de =ampaldino en 1%09, ;ue se sald con la derrota
de los gibelinos de "isa y Arezzo. Esta 3ictoria no poda ocultar, sin embargo, las
disensiones internas! los gRel$os blancos, ms moderados, ;ue de$endan la
independencia tanto $rente al "apa como $rente al emperador, se oponan a los
eGtremistas gRel$os negros, para los ;ue el pont$ice representaba el Cnico poder
legtimo.
"ensando en esos tiempos con3ulsos, mientras caminaba en direccin a la plaza de
la +eora, "ietro no poda de:ar de establecer una aproGimacin con lo ;ue acababa
de 3i3ir en Ienecia. .na guerra ci3il. N1ubiera sido realmente posible
algo as en el corazn de la +erensimaO +in duda, no. "ero solo #ios saba cul
9ubiera podido ser el destino de la laguna tras una e3entual 3ictoria de los Estriges.
.n golpe de Estado ms y la $az del mundo 9ubiera cambiado. +iempre era un error
dar por seguros los e;uilibrios eGistentesJ a 3eces pendan solo de un 9ilo. .n 9ilo
sobre el ;ue la >r;udea Degra 9aba bailado por espacio de unas semanas.
2ientras a3anzaba por las calles $lorentinas, "ietro tena la sensacin de ;ue la
sombra del poeta caminaba a su lado. #ante se cas con )emma #onati, de una
importante $amilia de la ciudad, y apoy a los gRel$os blancos. A;u ocup cargos
administrati3os y diplomticos. /as tensiones no de:aron de crecer. #espuMs del eGilio
momentneo de los dos :e$es de $accin ri3ales, los negros 3ol3ieron para tomar el
poder en 1E&%, con el apoyo del papa 7oni$acio I888. #ante tu3o ;ue eGiliarse a su
3ez. Ii3i en Ierona, en "ars. Al mismo tiempo, sus opiniones cambiaronJ pensando
;ue un emperador prudente podra construir una unin europea ;ue e3itara las guerras
y los con$lictos, abraz la causa de los gibelinos, y eG9ort a los prncipes italianos a
reconocer la autoridad de Enri;ue I88 de /uGemburgo, ;ue 9aca poco 9aba accedido
al trono imperial. "ero la muerte prematura de Enri;ue arruin todas las esperanzas
del poeta. En 1E16, el =onse:o de la ciudad autoriz a #ante a 3ol3er a su ciudad
natal. El se neg. Do 3ol3era mientras no le $ueran de3ueltos su dignidad y su 9onor.
As acab su 3ida en *3ena, donde muri en 1E%1. 1aba empezado la /omedia al
inicio de su eGilioJ la termin poco antes de su muerte.
Al pasar por la piazza del #uomo, Iira3olta se ;ued absorto unos instantes,
perdido en la contemplacin, a la sombra de la catedral, y luego en la plaza de al lado,
ante las tres cMlebres puertas de bronce dorado del baptisterio. .na de
ellas, El Para$o, le record de nue3o ;ue la /omedia no 9aba recibido el epteto de
Kdi3inaL 9asta despuMs de la muerte de su autor, en la edicin de 1FFF.
"or;ue terminaba bien, sin duda. =on la deslumbrante 3isin de #ios.
Aun;ue 9ubiera sal3ado a Ienecia, Iira3olta segua a la caza de su misterioso
/uci$er, el #iablo, escapado de los recuerdos dantescos. Do tena ninguna seguridad
con respecto al resultado de esta Cltima con$rontacin. Dada deca ;ue su propia
=omedia tu3iera ;ue acabar ba:o los auspicios de la beatitud. "ietro senta un
pro$undo temor a no encontrar, por su parte, el $ulgor ine$able de #ios, pues su
recorrido personal terminaba en el Do3eno =rculo del 8n$ierno. +in duda Ienecia se
encontraba a9ora en el umbral de su "urgatorioJ sin duda "ietro solo encontrara su
"araso 3ol3iendo a Anna +antamara, su 7eatriz, o lo ;ue era lo mismo, saliendo 3i3o
de esta ciudad.
El enano dobl en el ngulo de la calle para desembocar en la plaza de la +eora.
"ietro aceler el paso, mientras recordaba cada una de las etapas de su 3ia:e por
los meandros labernticos de los $antasmas de la -uimera.
"rimer =rculo! 2arcello Torretone! "A)AD8+2>.
+egundo =rculo! =osimo =a$$elli! /.U.*8A.
Tercer =rculo! Federico +padetti! )/>T>DE*ZA.
=uarto =rculo! /uciana +aliestri! "*>#8)A/8#A#P =>#8=8A.
-uinto =rculo! Emilio Iindicati! 8*A.
+eGto =rculo! )io3anni =ampioni! 1E*EUZA.
+Mptimo =rculo! Andreas Iicario! I8>/ED=8A.
>cta3o =rculo! Francesco /oredan ?atentado $allidoB@
EcX9art 3on 2aarXen! F*A.#E, =8+2A P #8+=>*#8A. Do3eno =rculo!...
T*A8=8\D.
#espuMs de la muerte de #ante, la 3ida $lorentina conoci otras tragedias. Aun;ue
el gobierno empez a democratizarse y Florencia se trans$orm poco a poco en una
*epCblica comercial, la gran peste de 1E40 9aba diezmado de golpe la mitad de la
poblacin. /os 2Mdicis, poderosa $amilia de ban;ueros, consolidaron luego su
dominio sobre la ciudad. =si6mo de 2Mdicis se rode de los mayores grandes artistas
de su tiempo! #onatello, 7runellesc9i, Fra AngMlico. A la cabeza del gran ducado de
Toscana, cuya capital era Florencia, /orenzo $ue, por su parte, el protector de
7otticelli, /eonardo da Iin6ci y 2iguel `ngel. "ero cuando la ciudad ms $loreca, el
$antico mon:e dominico +a3onarola instaur en ella una *epCblica puritana.
+a3onarola tu3o el buen gusto de perecer en la 9oguera antes de la restauracin del
poder de los 2Mdicis, apoyados por las tropas ponti$icias y las espaolas de =arlos I.
/os 2Mdicis reinaron aCn durante dos siglos, pero unos aos despuMs del nacimiento
de Iira3olta enIenecia, el gran ducado de Toscana pas a la casa de /orena.
/a -uimera esperaba, sin duda, encontrar re$ugio all, al menos de $orma
pro3isional.
/a plaza de la +eora, erizada de torres, ocupaba un lugar de pri3ilegio en el
corazn de los $lorentinos. Foro de la 3ida poltica, daba al celebMrrimo "alazzo
Iecc9io, magn$icamente redecorado por Iasari, ;ue 9aca las $unciones de
ayuntamiento desde 9aca 3arios siglos. /a caracterstica torre ;ue lo $lan;ueaba era
uno de los smbolos de la ciudad. 2s de una 3ez, #ante deba de 9aber soado
emocionado con esta plaza. En su centro 9aban dispuesto un curioso espacio. +obre
el suelo se 9aba dibu:ado la trama de un tablero blanco y negro. A uno y otro lado,
dos tronos se en$rentaban. 1abitualmente en a;uel lugar se :ugaban unas partidas de
a:edrez muy peculiares! un a:edrez 9umano en ;ue $lorentinos de carne y 9ue6
so representaban el papel de las piezas. .na $orma agradable de di3ertirse en el
corazn de la ciudad. En los inter3alos de estas :ustas inesperadas, piezas de madera
ligeras de talla 9umana sustituan a los participantes. El enano se 9aba detenido un
poco ms le:os y con3ersaba animadamente con un clMrigo desgarbado ;ue, con las
manos :untas sobre el 9bito, asenta de 3ez en cuando con la cabeza, respondiendo a
las interpelaciones de su pe;ueo compaero. "ietro pas por detrs de la torre y
luego del al$il, y sigui obser3ndolos desde le:os. Finalmente el enano, balanceando
la cabeza, salud al sacerdote y gir sobre sus talones para proseguir su marc9a. "ietro
se desliz 9asta el centro del tablero, estu3o a punto de derribar uno de los peones, y
se eGcus con una sonrisa ante la reina all abandonada.
/uego continu con su seguimiento. El enano acababa de entrar en la loggia, la
galera al aire libre. "ietro sigui sus pasos, saludando por el camino al Per$eo de
7en3enuto =ellini y a las dems estatuas, ;ue, en su 3ibrante austeridad, parecan
3igilarle, asistiendo a su secreta persecucin. En el ngulo de la loggia, el enano
desapareci. "ietro aceler el paso. /o distingui de nue3o, ms al oeste de la ciudad,
caminando a lo largo del ro. "ietro tena la sensacin de ;ue el enano daba grandes
rodeos, sin llegar a 3ol3er sobre sus pasosJ tal 3ez le 9ubieran dado esa consigna. +u
marc9a estaba salpicada de encuentros di3ersosJ el sacerdote con el ;ue se 9aba
cruzado en la plaza de la +eora, un simple 3erdulero en la orilla del Arno, y a9ora un
9ombre con aires de patricio. En el "onte Iecc9io se detu3o una 3ez ms para
contemplar con $ascinacin las :oyas ;ue se eGponan en los puestos de los or$ebres.
"ietro se apost en el eGtremo del puente, detrs de los clientes. P en cuanto el enano
prosigui su camino, le imit.
ACn necesitaron media 9ora 9asta llegar al tMrmino de su
recorrido, de modo ;ue "ietro, ;ue empezaba a cansarse, lleg a pensar ;ue tal 3ez le
9ubieran engaado con $alsas in$ormaciones.
+e pona el sol.
/a iglesia de +anta 2aria Do3ella se le3antaba ante Ml, en la luz del atardecer.
El enano se desliz al interior del templo, $ran;ueando las dobles puertas
coronadas por su rosetn, ;ue e3ocaba el estilo gtico, y su capitel grecorromano H
curiosa alianza ;ue proporcionaba a la baslica su sello caracterstico y le daba un
carcter CnicoH. "ietro permaneci unos instantes ante esa $ac9ada irisada de luz, de
mrmol mar;ueteado blanco y negro, ;ue pareca lle3ar aCn la impronta lapidaria de
Alberti. +anta 2aria Do3ella, ;ue 9aba sido en otro tiempo una iglesia destartalada
cedida a los dominicos cuando se instalaron en el arrabal, ri3alizaba 9oy en $asto y
belleza con la catedral. /a iglesia 9aba recibido la 3isita de los papas, e incluso 9aba
albergado un concilio, cuando se intent, en 3ano, unir a las 8glesias de >riente y
>ccidente.
#e pie en el atrio, "ietro apart un pliegue de su manto y de: correr la mano por
la empuadura de su espada.
8nspir pro$undamente y a3anz.
/e:os, por encima de +anta 2aria Do3ella, las nubes se acumulaban en el cielo.
"ietro empu: las puertas. /os batientes c9irriaron.
#e nue3o permaneci inm3il.
Tard unos segundos en acostumbrarse a la oscuridad. Al $ondo, en el eGtremo del
transepto, 9aba un 9ombre. El enano estaba a su lado y le susurraba algo. A una seal
del 9ombre, el enano, ;ue acababa de 3ol3erse 9acia "ietro, asinti con la cabeza y
desapareci en las sombras.
El #iablo se 3ol3i a su 3ez y permaneci inm3il, rgido.
/a silueta de la >r;udea Degra se destacaba a contraluz en el marco de la puerta.
+u mano no 9aba soltado la empuadura de la espada.
/os dos 9ombres callaron unos segundosJ luego la 3oz de "ietro reson en la
baslica.
HN"or ;uMO
.n nue3o silencio se prolong, interminable.
"ietro repiti la pregunta.
HEmilio... N"or ;uMO
E$te e$ Dite ante el cual $era loco
el pre$entar$e de valor inerme.
De mi helada mude. no ha&lo, y tampoco
me pregunte$, lector, :ue no lo e$cri&o,
pue$ :ue cual:uier ha&lar $era poco.
+igui a3anzando.
!o no mor y tampoco $egu vivoD
$i e$ :ue tiene$ un poco de criterio,
ju.ga mi e$tado, a vida y muerte e$:uivo.
El $o&erano del doliente imperio
del hielo al.a&a a media$ $u pecha.o...
"or $in "ietro se detu3o.
Iindicati se encontraba en lo alto de los escalones del altar mayor. "ietro, a unos
metros, ligeramente por deba:o.
H/uci$er Hdi:o Iindicati con una sonrisa.
Abri los brazos, al modo de un maestro de ceremonias.
H7ien3enido a la iglesia de +anta 2ara de la Iia. N+abes ;ue su nombre 3ena
de a9O /a Do3ella reemplaz en otro tiempo al antiguo oratorio de +anta 2aria delle
Iigne. Po crec en Ienecia, "ietro, pero nac a;u. En Florencia, en la patria de mis
grandes inspiradores, #ante y los 2Mdicis... "ero sin duda lo 9abas ol3idado. P 9e
a;u ;ue 3ol3emos a encontrarnos en una baslica, amigo mo, un poco como nos
de:amos. En la casa de #ios encuentras a /uci$er. /a cosa tiene su encanto, Nno creesO
En todo caso, 3eo ;ue Feodor te 9a trado 9asta a;u sin di$icultades.
"ietro oy un c9irrido tras Ml. +e 3ol3i. Al $ondo, el llamado Feodor cerraba las
grandes puertas de +anta 2aria Do3ella. El enano ba: las barras de madera con un
ruido sordo y manipul dos ganc9os de metal.
"ietro le3ant una ce:a. /uego 3ol3i a Emilio.
H=re en ti, Emilio. A;uella noc9e, en +an 2arcos, pensM...
HQA9, "ietro< 2e 9as 9ec9o pasar momentos tan placenteros... #esde el da en
;ue te sa;uM de los "lomos, saba ;ue estaras ciego, $orzosamente ciego. 1asta ese
momento en ;ue creste 3erme morir. .no de mis Estriges supo desempear el papel
de /uci$er, mientras yo simulaba agonizar ba:o tus o:os. "ero nunca encontraron mi
cuerpo, "ietro. QP tC te lanzabas a;u y all como un loco, sin detenerte nunca<
/ograste ;ue te admirara, NsabesO Eras, eres, realmente el me:or. /o saba. +iempre lo
supe. Esto sua3iza la amargura de mi derrota. TC 9as sido mi mayor obra, y mi mayor
error. Po $ui tu gua, tu Iirgilio en los in$iernos y tu #iablo 3eneciano. /as dos caras
de una misma moneda. NDunca pensaste ;ue Iirgilio, arrastrando a #ante por los
meandros de su alma, poda no ser sino un aspecto de /uci$er, el mal ;ue yaca en su
propia concienciaO NDo sal3a Iirgilio al poeta mostrndole todos los pecados del
mundoO
H"ero esa noc9e, Emilio, esa noc9e en +an 2arcos... N"or ;uM no me matasteO
HQ.n testigo, "ietro< Decesitaba un testigo ocular, directo, de mi propia muerte.
N-uM mayor irona ;ue elegirte a tiO 2i plan se desarrollaba a la per$eccin. P 9ete
a;u al tMrmino de tu 3ia:e, "ietro Iira3olta de /ansalt, a ;uien :untos bautizamos
como la >r;udea Degra... En el Cltimo =rculo. /o 9as adi3inado, NnoO El del
Do3eno =rculo, "ietro... eras tC. N-uiMn me:or ;ue tC poda repartir las cartas y ser el
instrumento pri3ilegiado de mis :ugadasO Q/a >r;udea Degra< Q.na leyenda< +olo tC
encarnabas todas las $altas con las cuales 9e construido mi pe;uea c9arada! ateo,
lu:urioso, adCltero mCltiple, glotn, :ugador, c9arlatn, impulsi3o, mentiroso,
libertino, Qy la lista podra seguir< Q8magina ;uM placer era para
m 3encer a una Ienecia decadente burlndome de a;uel ;ue era su emblema ms
per$ecto< Q+, "ietro, precisamente tC< A9, ;uM placer, 3erdaderamente. /o saba todo
de ti, y de los dems. Q/os #iez y la -uarantia caminaban de la mano, y mi Cnica
acti3idad consista en in$ormarme sobre todos, con la bendicin de /oredan y de los
=onse:os< 2arcello estaba $ic9ado, y el sacerdote de +an )iorgio, y =ampioni,
/uciana, el astrlogo Freglo, todos peones, como tC. Do tena el menor problema
para 9acer 3igilar cada uno de 3uestros actos y gestos. Tenamos en nuestras manos a
tres capitanes del Arsenal, dominados por el terrorJ Iicario controlaba conmigo a las
corporaciones. +, tenamos todas las cartas en la mano.
"ietro sacudi la cabeza. En la mirada de Iindicati 9aba un brillo de locura.
HP creste ;ue podras derribar a /oredan...
Iindicati esboz una sonrisa sarcstica.
H"ietro, por $a3or... Qabre los o:os< QIiniendo de ti, un 9ombre a ;uien la
*epCblica condu:o a los "lomos y prometi lo peor, el asunto resulta di3ertido< QPa
9as 3isto este =arna3al, en esto nos 9emos con3ertido< QEn marionetas de =arna3al,
dirigidas y manipuladas por unas instituciones $antoc9e< P yo era el rey de una de
ellas. /os #iez, "ietro... los Tenebrosos. /a peor y la me:or de todas. Q+olo tienes ;ue
pensar por un instante en el espectculo ;ue Ienecia o$rece 9oy al mundo< .na
ciudad arti$icial, al borde del 9undimiento, en la ;ue todo es escndalo, corrupcin,
ocultacin, tratos secretos, intrigas... Q1emos arruinado la igualdad entre los
aristcratas, y al renunciar a asentar nuestra necesaria autoridad, 9emos $a3orecido
otra especie de despotismo, el del +enado, depositario de todos los poderes, una
institucin de la ;ue nunca 9a salido nada grande<
H8ncreble, 3eo ;ue aCn sigues creyendo en tus cuentos...
HTe crea 9ostil a las prebendas, "ietroJ te crea amigo de la concordia y del poder
de Ienecia, a pesar de todo. "ero Nsabes ;uM supona para m, ;ue 9e asumido en
secreto o a rostro descubierto las obras ms 3iles de la *epCblica, ;ue no 9e de:ado de
codearme con estos polticos 3enales, estos espas, estos eGtran:eros 3idos de beber
nuestra sangre, estos bribones, estas corporaciones ;ue no tienen reparos en ponerse a
sueldo de nuestros enemigos de siempre, estos usureros y estas prostitutas a los ;ue
condenaba cotidianamente a pudrirse en el $ondo de los calabozosO N+abes ;uM
signi$icaba c9apotear sin cesar en el cenagal ms negro del corazn 9umano, a9ogarse
cada da en el $ango del asesinato, de las delaciones, de la ba:eza, de la mediocridad,
9asta el asco, 9asta 3omitar ante uno mismoO Do nos ;uedaba otra solucin ;ue la
brutalidad y la represin para poner lmites a la decadencia. As ocurre con los
antiguos imperios ;ue nunca acaban de morir. Es $atal. 1aba ;ue reaccionar.
HN*eaccionarO N>rganizando un asesinato tras otroO
HQTodo esto era solo una gota en el ocMano< Duestras instituciones, "ietro, la
cla3e estaba en nuestras instituciones. Tu amigo )io3anni =ampioni lo 9aba
comprendidoJ pero, por desgracia, 9aba elegido el bando e;ui3ocado. Q2ira esas
o$icinas cuyas cabezas ruedan como peonzas cada semana< Q2ira esos procedimientos
absurdos, ;ue nos 9acen cambiar sin cesar de dirigentes, marionetas sin ms talento
;ue el de la mez;uindad y el golpe ba:o< Q.n nido de termitas< QEstbamos sentados
sobre barriles de pl3ora, y dirigidos por dec9ados de incompetencia< El gobierno
poltico de Ienecia cambia cada seis meses, al albur de los 3ientos, "ietro, y mientras
tanto 9emos perdido nuestro esplendor, nuestras colonias y todas nuestras esperanzas.
Di uno solo de nuestros ;ueridos magis6
trados puede mantener una lnea co9erenteJ y no 9ay un patricio, entre esos cuer3os
ignorantes y a:ados, ;ue pueda impedir ;ue la *epCblica en3e:ezca y nau$rague en el
3icio, la licencia y el ol3ido del bien pCblico. NDo deca el propio =ampioni ;ue le
resultaba imposible 9acer or su 3ozO /os intereses pri3ados se 9an impuesto a todo,
solo 9e tratado de acabar con esta gangrena. +olo 9e ;uerido acelerar esta
descomposicin para darnos otra oportunidad. +, "ietro, puedes creerlo! Qsi 9e 9ec9o
todo esto, 9a sido solo por el bien de Ie6necia< /os turcos estn dormidos, pero el
peligro permanece. QEspaa nos amenaza de $orma permanente y su alianza con los
papas nos conduce desde 9ace aos a una paralizacin total< 2irramos donde
mirramos, era urgente encontrar... alternati3as.
HQAlternati3as... como Ion 2aarXen< Q#e:a ;ue me ra< QFirmando un tratado
absurdo con un du;ue sin corona, condenado por su propio pas<
Emilio lanz una eGclamacin de desprecio.
HIon 2aarXen y su sueo austraco 9an ser3ido a mis $ines, pero QMl era tambiMn
solo un ttere< =ay en las redes ;ue le tend, y utilicM su locura 9asta ;ue se 9undi
en el $ango y se conden a s mismo. 2e 9e enterado de ;ue le mataste, "ietro. Al
9acerlo, solo cumpliste lo ;ue tena pre3isto para Ml. NAbandonar la lla3e de los mares
a otra potenciaO N=mo poda imaginar ni por un instante ;ue yo me asociara a sus
delirios de gloria imposibleO +encillamente, tena necesidad de Ml, de sus 9ombres y
de sus aportaciones $inancieras.
HEsts completamente loco Hdi:o "ietroH. Eres precisamente lo ;ue pretendas
combatir! un iluminado. .n loco peligroso.
Iindicati sonri de nue3o.
H>9... ;uM lstima Hdi:o solamente.
+us brazos cayeron a lo largo del cuerpo. /uego le3ant el mentn.
HN+upongo, pues, ;ue 9a llegado el momento de la 3erdadO
HEso creo, en e$ecto.
"ietro desen3ain la espada con un siseo metlico.
H7ien... Hdi:o IindicatiH. Acabemos con esto.
.na capa negra, bordada con 9ilos de plata, le cubra los 9ombros. =on un gesto se
des9izo de ellaJ la capa cay tras Ml al pie del altar. El #iablo sac a su 3ez,
lentamente, la espada ;ue lle3aba al costado.
"ietro se adelant.
8gnoraba ;ue entretanto el enano Feodor se 9aba escondido detrs de uno de los
pilares, en la penumbra. All estaba, pegado como una araa, a un metro cincuenta del
suelo. =uando "ietro lleg a su altura, Feodor sali de su escondite y salt sobre Ml.
Iindicati sonri.
"ietro, sorprendido, se dese;uilibr al recibir el impacto del peso de su ad3ersario
y bascul con Ml entre las 9ileras de bancos. Feodor, luc9ando como un diablo, le3ant
una daga por encima de su enemigo. El enano tena una $uerza 9ercClea, ;ue su
tamao no 9aca presagiar. "ietro lanz un grito de dolor. Aun;ue 9aba conseguido
des3iar de su rostro el pual, la 9o:a 9aba penetrado pro$undamente en el brazo.
Feodor no 9aba dic9o la Cltima palabra. #e nue3o, el dardo centelleante bail sobre
los o:os de Iira3olta, ;ue senta el aliento del enano sobre Ml, los :adeos interrumpidos
por eGclamaciones de rabia. El dolor multiplic sus energas, y consigui le3antar las
rodillas y eGtender 3iolentamente las piernas para
empu:ar a Feodor le:os de Ml. El enano sali proyectado ms all de las $ilas de
bancos. =on la agilidad de un gato, 3ol3i a ponerse en pie y se recogi sobre s
mismo, con los o:os brillantes y el puo cerrado aCn sobre su daga. /a sangre corra
por el brazo de "ietroJ la cada le 9aba daado el 9ombro del brazo con el ;ue
sostena la espada, y 9aba tenido ;ue soltar su arma, ;ue yaca un poco ms le:os
entre dos bancos de madera negra. +e lle3 la mano al costado.
Furiosamente, Feodor 3ol3i a saltar.
El enano comprendi cuando ya era demasiado tarde. "ie6tro 9aba le3antado el
brazo 9acia Ml, y Feodor 3io un destello. .na detonacin reson ba:o las b3edasJ
Feodor sali proyectado de nue3o 9acia atrs. +e golpe contra el suelo y se
contorsion un momento, con las manos crispadas sobre el 3ientre. /uego rod por
Cltima 3ez sobre s mismoJ sus mCsculos se tensaron en un espasmo y call.
El brazo de "ietro, con la c9a;ueta y la camisa desgarradas, segua tendido 9acia
Ml. Feodor yaca en3uelto en su 3estido ro:o, con la gorguera descompuesta, subida
9asta los labios. /entamente "ietro se incorpor. #e: caer la pistola al suelo.
Iindicati no se 9aba mo3ido.
"ietro recuper su espada de entre los bancos de maderaJ luego 3ol3i al centro
del transepto, :adeando. *eprimi una mueca de dolor. El brazo le torturaba.
HTraidor Hdi:o dirigiMndose a EmilioH. Todos los medios son buenos, N3erdadO
Iindicati ri bre3emente.
7a: los escalones del altar.
Esta 3ez los dos 9ombres se pusieron en guardia :untos, $rente a $rente.
HNTe acuerdas, "ietroO En otra Mpoca ya cruzbamos las espadas entre nosotros...
para di3ertirnos.
HEsa Mpoca 9a pasado.
Aseguraron sus posiciones, "ietro alerta, y Iindicati con gesto amplioJ giraban el
uno en torno al otro.
HTal 3ez 9ubiera debido enrolarte entre los mos, "ietro. ACn estamos a tiempo...
N"or ;uM no unirte a mO
H+abas ;ue era inCtil, Emilio. 1as tratado de utilizarme. P 9oy ya no eres nada.
Estamos a;u, los dos solos. P el mundo entero se re de lo ;ue pueda ocurrimos.
+e ;uedaron en silencio.
El impacto de los golpes resonaba en +anta 2aria Do3ella. Iindicati no 9aba perdido
ninguna de sus 9abilidadesJ antiguo maestro de esgrima, en el pasado 9aba
contribuido a la $ormacin de "ietro cuando lo reclut como agente de la +erensima.
Entre el antiguo mentor y la >r;udea Degra se estableci entonces una relacin $ilial.
#e a;uello ya no ;uedaba nada, sino este duelo a muerte. /os dos 9ombres a3anzaban
y retrocedan en el transepto, al ritmo de sus recprocos asaltos, lanzando
eGclamaciones. "araban, lanzaban un mandoble, contraatacaban, respondan a las
estocadas con estocadas. /as 9o:as silbaban como serpientes, entrec9ocaban
bre3emente o se deslizaban la una sobre la otra desde la punta a la empuadura. "ero,
con cada golpe ;ue enca:aba, un dolor agudo suba por el brazo de "ietro y estallaba
en su crneo. +aba ;ue no podra mantener muc9o tiempo a;uel ritmo. En un
arran;ue de $uria, consigui empu:ar a Iindicati 9asta las 9ileras de asientos, en el ala
derec9a de la na3e. /a -uimera estu3o a punto de tropezar entre los bancos, y "ietro
crey ;ue 9aba llegado su momento. "ero Iindicati recuper el e;uilibrio. El
combate aCn era incierto. En lugar de cargar de nue3o, Emilio retrocedi entre las
9ileras, 9acia la oscuridad. #e pronto, se 3ol3i lanzando una carca:ada y desapareci
detrs de un pilar.
"ietro estaba empapado en sudor. "oda or el :adeo de su respiracin. +u corazn
lata desbocado. A su alrededor, 9aba 3uelto a 9acerse el silencioJ no 9aba rastro de
Iindicati. =on la mirada apuntando al lugar donde se 9aba des3anecido la -uimera,
"ietro se abri camino con precaucin entre los bancos, atento a no tropezar tambiMn.
Al llegar al otro lado, entorn los o:os. #etrs del pilar se abra una de las capillitas
;ue enmarcaban la capilla mayor, iluminada por un grupo de cirios. .n $resco de
)iotto ;ue representaba una escena religiosa se desplegaba detrs de las llamas
oscilantes de las 3elas. "ietro sigui a3anzando.
KN#nde estsO NTe mostrars de una 3ezOL
+e 3ol3i sCbitamente, temiendo ser asaltado por detrs.
Dadie.
Iindicati reapareci bruscamente, como un $antasma. /anz un grito pa3oroso.
"ietro e3it su espada por muy poco. 8nmediatamente reaccion y crey encontrar la
brec9a, decidido a acabar de una 3ez por todas con la superioridad de su ad3ersario.
)olpe con $uerzaJ Iindicati le sorprendi por su rapidez al es;ui3ar, a su 3ez, el
golpe. /a 9o:a de "ietro se aplast contra la piedra. .na espantosa descarga ascendi
por su brazo, ;ue 3ibr de arriba aba:o, mientras su espada, ;ue no 9aba conseguido
9acer mella en el muro, se parta en dos. "ietro se encontr con la empuadura en la
mano y solo unos centmetros de acero, en el momento en ;ue Iindicati 3ol3a a
incorporarse. En un impulso sCbito, "ietro lanz el pomo contra el rostro de su
ad3ersario. Do 9ubiera podido elegir me:or momento, por;ue este se encontraba a9ora
al descubierto. Tras el golpe, Emilio retrocedi unos pasos, y de nue3o cerca del altar
mayor, cay sobre los peldaos y solt a su 3ez el arma.
A "ietro le 9aba costado caro este Cltimo es$uerzo. Tena
la sensacin de ;ue todo su brazo era una Cnica 9erida abierta. /o ;ue ;uedaba de su
espada cay al suelo. +e precipit 9acia delante para coger la de Emilio, ;ue
retroceda :unto al altar. Furioso, Iindicati $i: la mirada en uno de los grandes cirios
de la capilla mayor, enca:ado en un alto pie de bronce dorado. =on un golpe de taln
9izo saltar el cirio por los aires y su:et el pesado instrumento. A9ora lo sostena con
las dos manos. El pie tena un alcance mayor ;ue la espada de "ietro, ;ue estaba
$atigado y 9eridoJ pero le resultaba ms di$cil mo3erlo. /os dos 9ombres rodearon el
altar, y el combate se prolong en la na3e lateral iz;uierda de la iglesia. #e nue3o se
obser3aron, dudando en tomar la iniciati3a del primer golpe. "ietro, con mano
temblorosa, intent una eGtensin, ;ue se perdi inCtilmente en el 3aco. Iindicati,
por su parte, se encontraba en una situacin parecidaJ con su mango de bronce, se
dedicaba a barrer el espacio para mantener a "ietro a distancia. As pasaron 3arios
segundos durante los ;ue "ietro y su ad3ersario azotaron el aire. .n poco ms le:os,
las llamas del cirio ;ue Iindicati 9aba 9ec9o saltar laman uno de los cortina:es
pCrpura ;ue enmarcaban el altar. #e pronto, el te:ido se in$lam por entero. El $uego
amenazaba a9ora con propagarse al bside.
En ese momento, Emilio, reuniendo todas sus energas, se descubri durante una
$raccin de segundo, con los 9ombros en tensin, pi3otando sobre sus caderas para
dar el golpe de gracia. El pie de bronce describi un arco de crculo en el espacio.
"ietro se agac9...
KQA9ora<L
... y se lanz 9acia delante de nue3o.
8magen singular. /a -uimera, el #iablo, Emilio Iindicati, antiguo :e$e del
=onse:o de los #iez, acababa de ser ensarta6
do por su propia 9o:aJ atra3esado ba:o la 1rinidad de 2asaccio, con la espada cla3ada
en un montante de madera, no le:os del pilar donde se ele3aba 9acia el cielo un pulpito
de piedra tallada de =a3alcanti.
/a mano de la >r;udea Degra permaneci crispada sobre el pomo,
pro$undamente 9undida en el cuerpo de su enemigo. /os dos 9ombres, cara a cara, no
se mo3an. El aliento de Iindicati era a9ora de cobre. .n aliento de sangre. En el