Sunteți pe pagina 1din 10

Ctlin Hidegcuti

Munca Dragunilor
I.
Tremurul uor l anun pe Daitan c micul su comunicator prins de mn se activase.
Prada sa, chiar n fa, o panter adrelian, i mica capul de parc ar fi ascultat. Ceea ce
probabil i fcea. Panterele adreliene fiind semitelepatice, simea formele de via din !ur.
Dra"unul se apropiase cu "ri!. #i luase dou ore pentru a parcur"e cinci$eci de metri prin
frun$iul des, pstrndui mintea ntro stare de "ol.
%lt vibraie, linia era prioritar, l irit. &intea i se umplea devenind imposibil s se
ascund de prada sa. Cu un "est "rbit activ bali$a psihic ceo purta pe spate, semnalul psihic
transmis silindo pe panter s dispar n desiuri cu salturi lun"i.
'%ici Daitan. %r fi bine s fie ceva important( se rsti n comunicator ')ste. Cineva numit
*aleen a anunat c te caut i acum se ndreapt drept spre po$iia ta. )aloanele de comand i
au dat drum liber fr s pun ntrebri.( rspunse centralistul dra"un '*aleen. )ti si"ur c
acesta e numele+( 'Da lider. *aleen. ,ivelele superioare sunt n a"itaie. - anun echipele de
aprare din $on s intre n alert+( ',u. ,are rost. Dar vreu s rmi pe fa$ n ca$ c apar i
ali strini.
Pstrea$ dou echipe cu tine ln" translocator. - fie pre"tii s a!un" la semnalul
meu ntro btaie de inim.(
*aleen era aici. /peratorul dra"un nu avea de unde s tie dar *aleen era emisar al
Puterilor. Prea puine fore i puteau sta n cale aa c nu avea rost s ncerce. 0i, n plus, era
curios.
/bosit de vntoare, Daitan cut locul propice s se odihneasc i s atepte emisara. -e
ae$ pe mar"inea unui pru descrcndui echipamentul de vntoare de pe corp.
%rmur uoar lamelar inscripionat cu simboluri ma"ice. 1i$orul ma"teh carei
permitea s vad fpturile invi$ibile. 2arnaamentul complicat de pe spate unde era prins bali$a
psihic i provo$iile. %prtorile de brae i picioare care emiteau mpreun scutul ma"ic. %e$
armele ln" restul, cra doar arme uoare, tunuldemn ma"ic i cuitele lun"i.
3 4$boinicule, aici erai. & temeam c vei ncerca s te ascun$i.
%pariia fantomatic apru direct n faa lui. %rta ca o femeie uman, fantomatic, cu
haine lun"i, $dremuite, fluturnd n toate direciile mprtiate de propriai furie interioar.
3 -e spune c este imposibil s te ascun$i de mesa"erii Puterilor5 mormi dra"unul 6 %i
cau$at o "rmad de probleme Daitan, atunci cnd ai hotrt sl a!ui pe %rrianus i armurile.
3 &isiunea a fost aprobat Tor2al 7dou$eci de dra"uni formnd forul superior de
conducere a ntre"ii rase8. % fost la cererea Dra"onilor 9trni iar intervenia noastr a fost n
concordan cu toate re"ulile.
3 :a limitele re"ulilor5 $ise apariia fantomatic 6 -unt si"ur c nu am stat destul de mult
pentru a schimba lucrurile.
3 %i echilibrat o balan.
3 Din cte am au$it r$boiul continu. #n luna ct am fost acolo doar am aprat un ora i
efectuat doutrei ra$ii. %tta tot5 spuse dra"unul 6 Implicaiile sunt adnci i tu tii asta. Dar nu
sunt aici si reamintesc de "esturile nesbuite din trecut5 rosti serioas emisara 6 0i nici ca s
ncerci s m omori, altfel nu teai mai fi obosit cu plvr"eala.
3 ,u5 i rspunse ea sur$nd5 -unt aici s te averi$e$.
3 - m averti$e$i+
3 ;iai fcut dumani puternici, este foarte posibil ca unii dintre apropiaii ti s fie
printre ei. -au s se fi infiltrat printre ei.
3 Poporul meu nu are capacitatea de a trda. 1e$i tu, le"tura de ras e foarte puternic
la ai mei, avem o predispo$iie "enetic puternic pentru a ne prote!a semenii.
3 Da, tiu totul despre sistemul vostru. 0tiu despre caste i felul n care fiecare cast este
modificat, r$boinicii pentru lupt, lucrtorii pentru putere de munc i ima"inaie redus. 0tiu
i despre casta conductorilor ii reamintesc c este bine adaptat pentru rolul ei, inclusiv n
inteli"en i viclenie. #n locul tu a umbla cu "r$i de corp n urmtoarele tarst.
3 De ce atta "ri! pentru mine+ -piritul se nvrti n !urul dra"unului.
3 Cei pentru care lucre$ sunt interesai de tine, nu ai le"turi puternice cu nici o faciune.
3 %m le"turi cu :e"iunea.
3 Dar nu strnse, nu ntratt de strnse nct s nu ne poi a!uta cu o misiune important.
3 -ervesc doar rasa mea emisaro. ,u sunt pionul nimnui.
3 0i Dra"onii 9trni. Cei pentru care lucre$ au discutat de!a cu ei i sau artat de acord
cu cererea noastr de a ne a!uta.
3 De ce nu ai vorbit cu superiorii mei ierarhici.
3 )ste o operaiune delicat, am cutat momentul cnd nu eti pe lumea ta de batin
pentru a te contacta tocmai pentru a nu atra"e atenia. ,u vrem s se tie de implicarea noastr.
3 Da, tocmai ai trecut prin vreo du$in de scanere5 pufni dra"unul 6 %u v$ut ce
trebuiau s vad. -ecretul e pstrat. Dra"unul i deschise braele puternice i se rela<.
3 -punemi de ce este vorba+
3 ,u este si"ur s vorbim aici. &nie ne vom ntlni tot aici i atunci te voi duce undeva
unde vom vorbi.
3 De ce s nu vorbim acum, dac tot suntem aici. ,luca pru s se "ndeasc. =cu un
semn cu mna i desupra lor aerul se deform io nav de mrime considerabil, semnnd cu un
crbu, apru. / lumin i nvlui tr"ndui la bord.
3 %ceasta e nava mea, nu prea comfortabil pentru cei ca tine dar ne vom descurca.
Daitan privi coridoarele strmte i pe cei doi oamenierpi care se strecuraser ln"
*aleen i uierau n toate felurile. ,luca le rspunse pe aceeai limb i plecar.
3 )chipa!ul meu5 $mbi ea fcndui semn so urme$e. Pentru fiina imaterial i mereu
schimbtoare de form coridoarele nu repre$entau o problem dar dra"unul fu forat s se
strecoare prin locuri destul de strmte. %!unser ntro ncpere lar" plin de containere de
diferite feluri.
3 ,oi o folosim drept cal dar este potrivit pentru mrimea ta5 $ise uor ironic nluca 6
Care este misiune *aleen. #ncep smi pierd rbdarea.
3 Prea bine. - trecem la subiect. %cum un an am 'folosit( serviciile unei companii de
mercenari. -a dovedit a fi o "reeal. 0iau efectuat misiunea dar sau instalat n ba$a pe care le
am puso la dispo$iie. Cu a!utorul nostru au devenit puternici. 0i nu putem interveni n for
deoarece e<ist elemente care sar ridica mpotriva noastr imediat.
3 0i faciunea ta vrea neaprat si elimine+
3 Pre$ena lor devine o problem mai mare dect neam ima"inat. %u nceput s atace
populaii din lumile la care au acces. 0i prin portalurile date de noi au acces la o mulime de lumi.
3 De ce vii la mine, de ce nu folosii ali mercenari. %r fi mai convin"tor.
3 ,ea plcut felul n care ai acionat. Poporul tu are acces la pori interdimensionale.
-untei buni lupttori i o putere n Domenii. Iar motivaia este pe drum, drone de lupt vor ataca
o re"iune prsit de pe una dintre lumile voastre. ,u vor fi victime, te asi"ur. Dar vor lsa
destule evidene ca s duc la mercenari, i cau$a destule distru"eri nct s fie declarai un
pericol.
3 Chiar eti nebun.
3 Cum iam spus, este important s scpm de ei ct mai repede. #nainte ca puterea lor
s creasc.
3 1oi vorbi cu Dra"onii 9trni. 0iam s m "ndesc. Dar dac v a!utm o s fie o
recompens, te asi"ur de asta.
3 %ccept. %duni r$boinicii ct de repede poi i ne vom ntlni si dau planurile
ba$ei i alte lucruri care te vor a!uta s intri n fortreaa mercenarilor.
3 Prea bine5 i spuse Daitan lundui locul pe platforma und5 ne vom ntlni i mine.
Dar nu aici, i voi transmite eu coordonatele. ,umi place nava ta.
*aleen flutur mna i Daitan fu cobort la sol. :sndul s se "ndeasc la misiunea sa.
%vea nevoie de r$boinici pricepui, dar nu putea apela la cete de mercenari, sar fi rspndit
vestea mai repede ca ful"erul.
Totui, poate, banda lui /s>ar de dorieni lar fi a!utat. #i cunoscuse pe cnd se luptau cu
forele haosului. -e "ndea i la 1alliar dar armura dispruse ntro misiune secret. 4otofeiul li
se va altura cu si"uran odat ce va afla de /s>ar, erau buni prieteni. 0i ,er?a, "r@pidul va
veni, probabil nsoit de suita sa i ceva le"tori "r@pi$i. Iar le"torii "r@pi$i ar fi oferit o ba$
solid de ma"icieni oricrei aventuri.
0i mcar cu ei dispuneai de cineva cu care s ai o conversaie interesant, "ndi Daitan n
timp ce chema un flotor sl duc la cel mai apropiat centru militar. Poate reuea s convin" i o
companie de oameni, Aaradini i sedurani, l cunotea pe eful lor foarte bine. Iar Aaradinii aveau
Aa>ani ncercai n artele ocultului a cror ci stranii erau cu "reu de neles.
Dar principala for de lovire urma s fie format de r$boinicii si, ncercai n btlii, i
cinidra"oni.
-e dovedi destul de dificil s strn" aventurierii ntrun timp att de scurt. #i lu trei $ile
ca si adune pe toi. Dar erau o ceat mic i solid, *aleen i spusese c un numr mare ar
atra"e atenia altor fore.
Dromonul aerian plutea cu aripi de piele e<tinse la ma<im deasupra coordonatelor
furni$ate de Daitan, dedesubt se "sea o tabrcupol veche, folosit de dra"uni pentru
antrenament. Daitan o considera si"ur deoarece dispunea de nveliobscurant, deflectnd
sen$orii i vr!ile de divinare.
*aleen nu se afla acolo, era mai bine s nu se tie de ea, trimisese un r$boinic na"a, l
pre$entase ca Tash. Brma si nsoeasc ca repre$entant al ei. Privindul cum se mic Daitan
hotr s pun un r$boinic al su si stea n prea!m tot timpul. ,avea ncredere n el, n mod
si"ur avea propriile ordine.
Ct timp se strnseser prietenii si dra"unul studiase planurile oferite de mesa"erul
$eilor. =ortreaa avea puine puncte vulnerabile, fiind bine aprat i prote!at de diferite
cmpuri de ma"ie.
3 Primul pas trebuie s fie neutrali$area aprrilor ma"ice5 i inform Daitan pe cpitani
stnd n !urul hrii $onei.
3 Puternic+ 4otofeiul cerceta indicatorii hrii.
3 %u o reea de turnuri mistice, dar care poate fi incapacitat cu a!utorul vr!ilor de cea
special. Dup care armele "rele le vor distru"e. % doua linie5 Daitan tras conturul defensivei pe
hart5 este format de creaturi de lupt mari ct vieii, la fel ca i multe alte bestii de lupt. 4estul
sunt trei tipuri de cmpuri mistice, scuturi puternice ncon!urnd fortreaa i prote!ndo de
atacuri fi$ice i ma"ice. 0i astea sunt doar informaiile puse la dispo$iie de patronii notri. )ste
foarte probabil s fi fost ridicate i alte aprri ma"ice, protecii i cine tie ce alte capcane.
3 Ci sunt+ /s>ar se !uca cu vrful "ladiusului inscripionat cu rune Daitan desfcu un
scroll 6 =ora iniial a fost de CD de mercenari, au pierdut vreo !umate n lupt dar au adunat o
mulime de lachei i slu"i. Cel puin cteva sute n fortrea. Cei mai muli aici5 indic barcile
pe harta fortreei5 Plus diferitele bestii de lupt 6 ,u sunt aa de muli5 "r@pidul le"tor de vr!i
se inea la ceva distan dar ochii lui multipli vedeau foarte bine 6 Trebuie s inei sema c
mercenarii sunt r$boinici ncercai. Ca i voi, vin din multe re"iuni ale planurilor. :acheii sunt
de alt calibru aa c nu cred c vor fi probleme deosebite cu ei. Dar problema aprrilor ma"ice,
cele iniiale, a fost re$olvat. %vem puterea pentru ale di$olva.
3 ,e va scuti de un efort5 mormi /s>ar5 %vem i noi ceva pentru astfel de situaii.
&a"ia nu va fi o problem. Dac ai sol"en. Trei mai e<act.
3 #i fac rost de ele5 rspunse Daitan5 2ai s ne facem planul de atac.
II.
Peisa!ul de$olant se ntindea ct vedeai cu ochii, un deert uscat presrat cu roci i praf
roiatic. 1rte!uri luau praful pe sus necnd aerul nsui cu el.
Doar turnuri masive neau din pmnt sterp, ca nite de"ete, scoro!ite i cr!ite. Prin
deschi$turile de la vrf se vedeau lumini ciudate.
Cei puini i nenorocoi, care a!un"eau n apropierea turnurilor i ddeau repede seama
c stare de para"in era doar o masc.
-fere de foc i fuioare de ful"er i loveau pe nefericii uci"ndui pe loc.
Dar turnurile nu v$ur n ceaa albastr care se forma un pericol, tentacolele ei se
strecurar n !urul turnurilor, n"ronduse pn ce deveni o pcl "ros prin care nu vedeai la
cinci pai.
Dou strful"erri penetrar ceaa i dou turnuri e<plodar.
/ ntrea" armat trecea tcut prin pcl. Dorienii n frunte, cu civa dra"uni alturi
purtnd armele "rele care pecetluiau soarta turnurilor de pa$. Bnul dup altul.
Brmndui cete de r$boinici dra"uni, cinidra"oni, Aaradini, o mn de sedurani,
"r@pi$ii i oameni. Cu toi narmai pn la dini i pre"tii pentru lupta ce urma.
3 :inia de aprare a fost distrus5 i fu raportat lui Daitan5 Ieim de sub protecia Ceii.
%cesta ntoarse capul la 9alta$ar.
3 /bservatorul este tot sus+ &a"icianul dorian ridic privirea, trecndui palma peste
tableta de cristal.
3 )ste acolo. Dar nu pentru mult timp. /bservatorul, o sfer ma"ic care plutea n cer
permitea ma"ilor s vad totul n domeniul lor de aciune. #ntre" perimetrul ba$ei mercenarilor se
forma cu ase observatori. -cond unul din !oc lsau ma"ii fortreei orbi la ce se petrecea n
$ona de incursiune.
9alta$ar rosti cuvintele vr!ii ridicnd pumnul spre cer i lancea de ener"ie pur spintec
/bservatorul e<plo$ia nflorind cerul.
3 1e$i5 i spuse dra"unului 6 - ne micm. #i vor trimite creaturile de lupt5 transmise
,er?a folosinduse de propriul limba! si "hide$e trupa de "r@pi$i Daitan i ls vi$iera
cercetnd deertul.
3 /ricum le vor trimite, mai bine terminm cu ele aici, departe de linia interioar de
aprare i de capcanele ei.
/dat ieii din cea trupele se reor"ani$ar lsnd n fa ciniidra"oni i dra"unii cu
scuturi mari secondai de le"torii "r@pi$i i tr"torii Aaradin. Cci, fr ndoial, odat ieii de
sub protecia ceii urmau s nceap atacurile ma"ice.
-alva de ful"ere mprtiat de protecia le"torilor i ddu dreptate lui Daitan. %lte ma"ii
nflorir n !urul proteciilor.
&ercenarii din fortrea reacionau.
9alta$ar trsni napoi umplnd cerul, distru"nd micul $burtor ce ncerca si spione$e.
%lt ma" dorian ridic aprarea n !urul lor ntrindo cu o capcan de vr!i, devenind un adevrat
paratra$net pentru atacuri ma"ice. ,er?a se retrase n spatele scutierului le"tor de vr!i.
3 0tii c intrm n curs. ,ui aa+ Daitan fcu un "est su"estiv.
3 %lt cale nu avem. Trebuie s le spar"em aprarea mobil ca s le putem spulbera
proteciile ma"ice.
:n" el, 4otofeiul, cu corpul su cara"hios de rotund i minile scurte prinse murmurul
mental venind direct n faa lor. -imi "ndurile.
3 1in5 spuse el apsat 1i$orul dra"unului confirm afirmaia, se vedeau profilele
ener"etice pe fundalul de$olant. /rdine trecur prin rnduri i ceata se reform. Dra"unii i
ridicar armele ener"etice "rele, cu formele lor ciudate i primind ener"ie de la amestecuri ma"
teh.
%prur.
/ mulime pestri de creaturi cu dou, patru, ase picioare. %ltele se trau pe corpuri de
arpe cu piele aspr. %veau brae sau tentacole. Toate aveau un lucru n comun. Preau pre"tite
s ucid.
3 /mori. /rdon Daitan alor si Proiectile ma"ice, sulie de foc, vrfuri ener"etice.
Toate se abtur peste creaturi. Parte deflectate de ma"ia cu care vr!itorii mercenarilor i
nvluiser, parte spulbernd intele.
,u ndea!uns. Turma se dovedi mai mare dect anticipase Daitan. 0i n spatele lor venea,
mnndui, o mn de mercenari bine narmai. %ura ma"ic i ncon!ura, aproape palpabil.
Trecnd cu uurin prin focul armelor de distan, intrar n lupt corp la corp.
Dra"unii primir lupta, folosinduse de lncile cu dublu vrf i na"inatele "rele si
deschid drum. :amele, ntrite cu ma"ie, treceau cu uurin prin armura natural a creaturilor.
Iar fora dra"unilor le fcea i mai mortale. Creaturile ripostau cu "heare i coli, cele mici
aruncnduse pe spatele dra"unilor, ncercnd s rup prile ma"teh ale armurilor lsndui
astfel descoperii n faa atacurilor simple.
Pentru cteva momente pru c aventurierii vor fi copleii de numrul creaturilor. Pn
cnd ciniidra"oni, dorienii mpreun cu Aaradinii i seduranii intrar n lupt.
4$boinicii dorieni trecur ca un vrte! rupnd tot ce le sttea n cale. :a fel ca i
mercenarii aveau echipamente ntrite cu ma"ie. -bii de foc i "hea, cuite cu aur tioas,
bu$du"ane distru"toare, armuri cu ma"ie. Earadinii erau tatuai pe tot corpul fiecare tatua!
ntrindui ma"ic n timp ce armele lor tradiinale erau sbii scurte i aprtori de mnscut. 0in
btlie luptau cu slbticie.
Creaturile de lupt navur nici o ans.
Cu mercenarii era mai "reu. ,er?a simea pe pielea lui. -cutierii lui pierir sub o sfer de
foc i spada mercenarului cu piele de bron$ cel ataca i pe el neobosit. Bltimul scutier "r@pid se
retr"ea sub atacul a dou creaturi cu tentacule, fiecare tentacol avnd epi ascuii la capt.
,er?a lovi cu lamele, inamicul parnd cu scutul i fandnd !os cutnd punctul slab n
torace. %lt "r@pid interveni, vrful ascuit al suliei i$bindui umrul atacantului, nereuind ns
s strpun" pielea, dar aruncndul la sol. -cp spada din mn, rosto"olinduse imediat dup
ea s o reia. :amabra a lui ,er?a l strpunse intuindul n pmnt chiar nainte ca mna s
atin" mnerul.
#n locul lui trei oprle srir pe scutierul "r@pid, dinii ascuii rupnd e<oscheletul n
!urul "tului. ,er?a i $vrli pe doi eliberndui supusul, uci"ndui. :sndul pe el s termine
cu ultimul.
#n locul lor aprur alte creaturi. Cu sutele.
3 %i spus c vor fi doar cteva sute de toi5 url 9alta$ar n stn"a de Daitan lansnd
tr$netelan %cesta i folosea sabiasuli pentru a ciopri o creatur artnd ca o "oril cu cap
de cal.
3 %m spus, am spus. &ai omorm doar civa i vor fi cteva sute. 9alta$ar nu reui s
rspund, scorpionul ct leul cei srise n fa folosea coada cu acu lun" de FD centimetri pentru
al strpun"e. %rmura ma"ic o deviase o dat, dar fora cu care lovea fiina e<ercitase o presiune
enorm pe scut, puin probabil s o devie$e a doua oar. Dorianul arunc o furie verde parali$nd
scorpionul n timp ce 4otofeiul proiect o lance de for tr"ndul n eap strpun"ndui
toracele unde armura era mai subire.
%lte creaturi aprur, va" umanoide, slabe, cu braelam lun"i. 1ite$a cu care se micau
le permise si ncon!oare pe aventurierii care ptrunseser mai adnc n linia duman. 0i astfel
s le strice formaia de atac a dorienilor care folosiser sistemul lor tradiional de ba$, un
triun"hi dreptun"hic cu ba$a ctre inamic, unde se aflau r$boinicii n timp ce ma"ii mpreun cu
arbaletierii i arcaii se aflau undeva la vrful triun"hiului.
Dorienii se reformau n cerc dar noile creaturi se dovedir a fi e<trem de periculoase.
Trecur nevtmate de cercul de foc ridicat i uciser un ma" uman strpun"ndui armura de
ma"ie. Ea>anul Aaradin era acolo i rafala sa de vrfuri ma"ice dobor ase creaturi dndule
timp r$boinicilor si acopere camara$ii. Cu a alt micare a minii i o Comand ridic un $id
de aburi uci"tori. -pera ca aburii s opreasc celelalte creaturi cei flancaser i s le dea timp
intailor si doboare.
:n" ei dra"unii luptau cu stoicism fiind copleii de mulimea ciudailor asaltndui din
toate prile. :or alturnduse i mercenari, tot mai muli, ce uciseser de!a o du$in de dra"uni
folosind tunuri de mn ma"ice. %rme puternice, "reu de oprit, la fel ca a Aaradinilor.
%rme cu flu< le rspunser tind doi mercenari, protecia ma"ic aprndui pe ceilali.
4otofeiul se tre$i aruncat n spate, vrful ma"ic al s"eii desfctoare de vr!i intrndui
adnc n bra. Pier$nd cercul de respin"ere psionic cel prote!ase deveni inta a cel puin patru
ciudenii. Trecu peste durere i proiect ur, disperare. Dumanii se mpleticir, n"ro$ii.
Concentrat asupra pericolului imediat napuc s deslueasc mciuca "hintuit aruncat deun
"i"ant. Doar puterea lui psihic l inu n via, ns rnit fu atacat de creaturile mai mici cu
tentacule, carel copleir. Dini sfiau armura, epi introduceau otrav n or"anism, lovituri
puternice l i$beau din toate prile.
:ama luminoas tie la milimetri de faa 4otofeiului cioprind creaturile. Cu vite$, lama
continu dansul hipnotic elibernd aventurierul.
Prin ochii nceoai 4otofeiul v$u o nou fi"ur. #nalt, mbrcat ntro rob carei
acoperea corpul i o "lu" cei ascundea faa.
=i"ura umanoid tia cu o vite$ ameitoare tot cei sttea n cale. %lturi de ea o du$in
de fiine umanoide cu piele albastr nchis, purtnd armuri uoare de piele tbcite i nveliuri
corporale opace de ma"ie intrar n lupt. Cinci dintre ei intrar n po$iii de concentrare
elibernd un bara! de proiectile ma"ice att de puternice nct trecur de proteciile mercenarilor
i provocar distru"ere total. Ceilali, folosind arme albe tradiionale tiar n armia de creaturi
rmase fr "hidare.
Dra"unii, cu puteri n$ecite la vederea aliailor, se aruncar n lupt folosind armele flu<
pentru a tia calea animalelor monstroase rmase fr aprare. Earadinii i dorienii ucideau cu
arme albe dar la fel de eficiente i mortale.
Panica cuprinse armia, ca un arpe fr cap, se $mucea i lovea dar fr succes. ,oii
venii eliberar valuri de ma"ie uci"toare combinndui forele cu ale le"torilor de vr!i i
Aa>anilor Aaradini. Doar cteva creaturi reuir s scape fu"ind.
Bnul dintre strini n"enunchease ln" 4otofei, care abia rsufla i murmur o vra! de
vindecare. 4nile aventurierului i se nchideau v$nd cu ochii, a!utat i de puterea psionic
nativ. 9alta$ar se apropiase n"ri!orat pentru amicul su dar v$u c strinul cunotea bine artele
vindectoare. &ult mai bine dect dorianul care era ma" de btlie nu vraci.
:upta terminat, dorienii formar automat perimetrul de aprare, ridicnd cmpuri de
respin"ere a vr!ilor i observatori ma"ici. Daitan se apropie de noul venitG
3 Cine eti+ %cesta se instalase pe o movil de pmnt ce se ridicase sub puterea fiinei
de sub robe. #nsoitorii si l ncon!uraser n po$iii amenintoare. 0eful dra"unilor i cunotea
de undeva dar nu reuea si aduc aminte. Dar dup cum se luptaser nu erau de i"norat.
3 Credeam c ai smi mulumeti. ,u aa se procedea$ cu cineva care i salvea$
viaa+ ?ise aproape cu ironie strinul Daitan i stpni un "est de furie.
3 #i mulumesc, i rmn dator pentru a!utor. Dar ntrebarea rmne strinule.
3 Cu plcere. 1d c %rrianus a avut dreptate. )ti o fiin suspicioas. ,umele meu este
%sur i %rrianus ma ru"at si dau o mn de a!utor. #n ca$ c ai nevoie.
3 De unde tiu c spui adevrul+ =iina rse pe sub "lu" ii arunc o pecete.
3 %rrianus e cu 1alliar ntro misiune. Dar au considerat c sar putea s fie unele
probleme.
Pecetea era adevrat. -trinul venea din partea Camara$ilor.
3 9ine, i accept a!utorul. Dar am face bine s ne micm repede nainte s se replie$e
cei din cetuie.
Trupa se repuse n micare. ,oii venii "rupai n !urul lui %sur neamestecnduse cu
ceilali lupttori. Dar se purtau i micau ca veterani. Cu lnci scurte, >opis i sbii scurte preau
perfect narmai pentru lupta corp la corp.
,er?a se trase ln" 9alta$ar.
3 #i recunoti+
3 %m au$it de rasa lor. Dar nu tiam c sunt att de puternici. #i cunoteam ca sclavi.
3 -clavi devenii puternici. Dar cel cei conduce+ #ntreb "r@pidul 6 ,ui recunosc rasa.
3 )u sunt btrn 9alta$ar. %m peste o mie de ani. Iar rasa mea e veche printre planuri.
%scultm bine. Iam v$ut aura. %vem le"ende despre cei ca el. %parine unei rase strvechi
care era milenar cnd inteli"ena noastr de abia aprea. Dac este acelai %sur din le"ende
atunci neam ales cu un aliat puternic. =oarte puternic. Dar fii atent la el, e o fiin btrn i
viclean.
3 1oi ine un 'ochi( pe el5 murmur 9alta$ar referinduse la simurile sale ma"ice.
Brmtoarea linie de aprare fu compus din sute de animale $burtoare cu coli ascuii i
elemente de foc. -e aruncar peste aventurieri doar pentru a fi respini de vrte!uri n"heate,
proiectile ma"ice i s"ei. %venturierii navur pierderi, bara!ul defensiv fusese concentrat i la
int.
3 / aprare prea puin reuit5 stri" /s>ar s"etnd o harpie cu arcul lun" ce tr"ea
s"ei umbr.
3 1a deveni mai puternic n curnd5 vorbi de sub "lu" %sur 6 %vem noi ac i de
co!ocul lor5 mormi Daitan -e apropiaser de fortrea i simeau efectele vr!ilor puternice care
o ncon!urau. Daitan scoase o amulet i murmur o lun" incantaie.
)<plo$ia de putere di$olv aprarea fortreei. *aleen le dduse cheia corect pentru
distru"erea proteciilor ma"ice.
3 Detept5 spuse %sur5 Dar au mai rmas alte protecii. :e pot simi.
3 *aleen a spus c sar putea si fi creat propriile protecii. 9alta$ar i ndrept toate
simurile spre fortrea, era ceva nnere"ul cu pmntul din !urul ei. %ceasta ca orice cetate
respectabil avea un an cu ap i $iduri nalte, dar n e<teriorul $idului se aflau o serie de valuri
de pmnt ntrite cu "rme$i de creaturi n !urul lor.
#ntrebarea cel frmnta pe 9alta$ar era de ce nui ateptau n interiorul cetii. %r fi avut
mai mult de cti"at cu $idurile fiind pline de arcai i baliste. 0i nici ma"ia nui mai apra.
Cercetarea fu ntrerupt cu bruschee deo 'plam( ma"ic venind de pe $iduri, ma"icienii
mercenarilor atacnd aventurierii, folosinduse deun sceptru 9alta$ar rspunse cu un mnunchi
de trsnete ntunecate ce doborr cel puin o du$in de aprtori 6 Ceva nui n re"ul cu buci
mari de teren n !urul fortreii5 cltin el capul 6 %i dreptate dorianule. )ste o vra! de le"are.
Pmntul este mbibat cu ea. Imediat ce forele voastre vor intra n fia aleas, liane de ma"ie i
plante v vor intui pe loc sub focul arcailor, cei care vor reui s treac vor fi luai n primire de
infanterie5 le $ise %sur 6 ;ie nu pare si pese5 interveni ,er?ul 6 :upttorii mei sunt prote!ai,
lianele nu se vor putea prinde de ei. 1 su"ere$ s folosii i voi aceleai vr!i.
Daitan se sftui cu /s>ar. &ai aveau arme secrete dar erau de unic folosin. Dorienii
refcur ceaa protectoare. Dar o pstrau doar n !urul r$boinicilor deoarece trebuia meninut
mpotriva vr!ilor de desfacere emise din cetuie.
Dup ce terminar de or"ani$at trupele i se nvluir cu toate ma"iile protectoare
aventurierii, cu un urlet ce $"udui cerurile, pornir la atac.
Cmpul minat i ntmpin, cu lianele nind din pmnt. Dar ma"ia prote!ndui, trecur
prin ele fr probleme. :ovind n plin creaturile ce ateptau doar civa atacatori, nu ntrea"a
ceat ornduit de btlie.
%rcaii i balistele de pe $iduri traser n ei, dra"unii i cinidra"oni din primele rnduri
c$ndule prad. %rcaii dorieni i armele cu flu< le rspunser doborndui.
Daitan intr cu furie n dumani, tie doi demoni slabi cu uurin, par loviturile altuia
decapitndul. #n dreapta sa epi ascuii mplntar un dra"un, fiina demon cei aruncase sri pe
alt dra"un spr"ndui vi$orul trecndui un spin direct n ochi. %poi cu nepsare omor un cine
dra"on aruncnd un spin care trecu i prin unul deal su.
Bnul dintre strinii adui de %sur sri, fcnd o piruet n aer i ateri$nd pe spatele
bestiei unde mplnt ambele >opis n "t. :amele strpunser pielea "roas i lichid verde
sulfuros ni ca dintro fntn.
%tenia comandantului dra"un fu atras n alt parte, dorienii asamblau sub focul celor de
pe $iduri un spar"etot. %rma periculoas era sin"ura capabil s deschid fortreaa
asediatorilor. Cci mercenarii acoperiser $idurile cu ma"ie protectoare la fel ca i un cmp
protector de respin"ere a transportului ma"ic.
Dassar, Aa>anul Aaradin i prote!a pe dorieni, ridicase un oval strlucitor n faa lor,
folosindul ca un scut deflectnd s"ei i proiectile ma"ice. %li Aaradini foloseau tunurile de
mn ca s tra" n cei de pe $iduri.
Pulsul alborbitor al spar"etot pulveri$ ma"ia protectoare i mprtie o seciune
ntrea" a $idului, bucile de piatr devenind proiectile uci"toare pentru cei luptnd n !ur. %sur
i ,er?a se repe$ir n brea creat urmai de dorieni, "r@pi$i i r$boinicii lui %sur.
9tlia n interior deveni un haos imposibil cu ma"ie $burnd n toate prile, invocri de
demoni, arme tiind n toate direciile, s"ei lund viaa ntro clipit, bestii de lupt periculoase
nvlind de peste tot.
Cu spatele la $id mercenarii scoseser tot ce aveau la lupt. Dorienii parar multitudinea
de ma"ie activnd o $onmoart, o $on unde ma"ia obinuit nu e<ista.
Combatanii rmseser doar cu armele albe. 0i puterile interioare.
Ca cea a lui %sur, care continua s taie neobosit cu spada luminoas n timp ce r$boinicii
lui i cutau pe mercenari ca si poat scoate ct mai repede din lupt.
/s>ar se lupta cu comandantul mercenarilor, o fiin de trei metri nlime cu patru brae
fiecare cu o arm diferit, purtnd o armur ma"ic. 1ite$a dorianului i oferea un avanta! dar
eful mercenarilor se apra cu preci$ie punctnd cu spadele "rele i bu$du"anul, parnd cu scutul.
:upta slbatic i duse departe de ceilali, ntro sal interioar, bestiile de lupt
mpiedicndui pe dorieni sl urme$e prin numrul lor. /s>ar se tre$i atacat de ali doi mercenari
de la spate.
#i atraser atenia n momentul crucial io lam ascuit i intr n picior. /s>ar i omor
dar i lu timp i primi un bu$du"an n plin piept, fu aruncat prin u afar cu o tietur adnc n
armura ntrit cu ma"ie. 0eful mercenarilor l urm i folosind o tactic ciudat. #l prinse n
brae. %rmura sa avea epi lun"i cu otrav puternic, epi care ptrunser adnc n /s>ar.
-istemul su imunitar de dorian reui s o domoleasc dar era att de puternic nct l amei ru
de tot. 4eui si mplnte un pumnal n picior i uriaul l eliber.
/s>ar c$u !os. -rindui n a!utor alt dorian fu ucis cu o sin"ur smucire a spadei "rele.
-pad carel decapit pe /s>ar care nu reui s se apere fiind nc ameit.
Capul nsn"erat se rosto"oli pe !os. /s>ar murise.
&omentul de "lorie a mercenarilor fu scurt.
Dorienii v$ur moartea comandantului lor. 0i intrar ntro stare de furie nebun. 1roiau
r$bunare. Deactivar $ona moart i pornir la atac. :ame ful"erau, ma"ia se de$lnui. Cu
9alta$ar n frunte, Dassar i Aaradinii urmndui pulveri$ar re$istena mercenarilor i lacheilor
lor.
%sur l atac pe eful mercenarilor. -abia de lumin dansa cu vite$ ameitoare i n doar
cteva momente toate cele patru brae fur detaate de corp.
3 ) al vostru5 le spuse dorienilor Care i terminaser adversarii a cror cadavre $ceau
n mormane. #l luar pe eful merceanarilor i fr s $ic nimic l mpinser ntro ncpere a
fortreei. /re ntre"i se au$ir urlete. %poi tcere.
Bnul dup altul dorienii prsir ncpere. 9alta$ar iei ultimul.
3 4$bunarea este complet. Putem pleca. #n acest timp dra"unii mpreun cu restul
aliailor terminaser sterili$area fortreei eliminnd orice opo$iie rmas i pe cei ce ncercaser
s se ascund de mnia atacatorilor.
,er?a sttea n mi!locul curii, scutierii curindul cu "ri!, aa cum fceau dup fiecare
btlieG
3 %m terminat Daitan. Ce facem acum+
3 Distru"em locul, ndeprtnd urmele. - nu rmn nimic5 dra"unul privea cadavrul
lui Thud, creatura fiind "sit de un otean sub alte cadavre de mercenari =r Thud abilitatea de
o contacta pe *aleen era sc$ut i oricum nar fi fcuto de aici, cineva ar fi putut si ia urma.
3 %vem puterea s facem ce $ici+ #ntreb 4otofeiul, nc recuperndui forele 6 %vem
un rade tot. Bn dispo$itiv att de puternic nct va disrupe nsui realitatea pe o ra$ de >ilometri
n !ur. 0i ter"e urmele lsnd un "ol, chiar i pentru scurttori.
,er?a i ndeprt scutieriiG
3 Dac mercenarii au prieteni, protectori, n sferele nalte atunci vor avea mi!loace s
"seasc pe cei care leau distrus animluele de cas. Poate ar trebui s disprem ct mai repede.
0i s "sim adpost pentru o perioad de timp.
Daitan i ddea dreptate n sinea lui. %venturierii cti"aser, dar costurile fuseser
nsemnate. Humtate dintre soldaii lui proprii fuseser ucii iar pierderile fuseser la fel de mari
i printre aliai. Doar trei sedurani mai erau n via i $ece Aaradini. Bmani supravieuiser doar
doi. Dorienii re$istaser mai bine dar ei erau elit.
/ricum nu ar fi fost n stare, obosii i epui$ai, s fac fa unui nou conflict. 0i ma"ii
aveau nevoie de timp si revin, s medite$e refcndu forele vr!itoreti.
3 %tunci ar trebui s venii cu mine5 interveni %sur. Dac protectorii se vor r$buna
atunci aducei r$bunarea peste lumile voastre. #n lumea mea vei fi n si"uran. 0i n timp cred
c am un loc perfect pentru a v reface forele.
Daitan cntrise situaia, nu se ndoia de cei spusese *aleen. &ercenarii aveau,
avuseser, aliai puternici. 0i dac %rrianus se ncredea n %sur atunci i el putea s aib
ncredere.
3 #i accept oferta %sur. 0i sunt si"ur c i restul camara$ilor vor "ndi la fel.
3 Prea bine. 1oi deschide portalul ct timp vei instala voi radetot. #n scurt tinp o
disturbare apru pe ntinsul deertului "ola i aventurierii disprur prin ea. Imediat dup o
lumin rivali$nd -oarele se aprinse distru"nd totul n !ur. 0ter"nd urmele.
-=I40IT