Sunteți pe pagina 1din 91

1

UNIVERSITATEA DE STAT TIRASPOL


CATEDRA GEOGRAFIE GENERAL







ISTORIA GEOGRAFIEI
(TEXTE DE LECII)









CHIINU 2009
2
SUMAR
CURS I. INTRODUCERE .......................................................................................................................................... 3
1. LOCUL I SARCINELE ISTORIEI GEOGRAFIEI N CADRUL DISCIPLINELOR GEOGRAFICE. ....................................... 3
2. ETAPELE DEZVOLTRII GEOGRAFIEI ................................................................................................................... 3
CURS II. ORIZONTUL GEOGRAFIC AL POPOARELOR DIN ORIENTUL ANTIC .................................... 6
1. ORIZONTUL GEOGRAFIC AL VECHILOR EGIPTENI ................................................................................................ 7
1. ORIZONTUL GEOGRAFIC AL POPOARELOR DIN MESOPOTAMIA ANTIC ............................................................... 9
2. ORIZONTUL GEOGRAFIC AL CRETANILOR ......................................................................................................... 10
3. DESCOPERIRILE GEOGRAFICE ALE FENICIENILOR ............................................................................................. 11
4. DESCOPERIRILE GEOGRAFICE ALE VECHILOR PERI .......................................................................................... 13
5. ORIZONTUL GEOGRAFIC AL CHINEI ANTICE. ..................................................................................................... 13
6. DESCOPERIRILE GEOGRAFICE ALE ALTOR POPOARE DIN SUDUL I SUD-ESTUL ASIEI ........................................ 15
CURS III. ANTICHITATEA GRECO-ROMAN ................................................................................................ 17
1. DESCOPERIRI I DESCRIERI GEOGRAFICE REGIONALE N ANTICHITATEA GRECO-ROMAN. ............................... 19
2. GEOGRAFIA GENERAL N ANTICHITATEA GRECO-ROMAN ............................................................................. 24
3. FORMA, MRIMEA, POZIIA N UNIVERS I MICRILE PMNTULUI N CONCEPIILE NVAILOR DIN
ANTICHITATEA GRECO-ROMAN. ............................................................................................................................. 25
4. MSURTORI ALE DIMENSIUNILOR PMNTULUI. DEZVOLTAREA CARTOGRAFIEI ........................................... 26
5. CUNOTINELE NVAILOR ANTICHITII GRECO-ROMANE DESPRE NVELIURILE PMNTULUI ................. 28
6. INFORMAII DESPRE RSPNDIREA POPULAIILOR I OCUPAIILE LOR ............................................................... 30
CURS IV. EVOLUIA GEOGRAFIEI N EVUL MEDIU PN LA MARILE DESCOPERIRI
GEOGRAFICE .......................................................................................................................................................... 32
1. CUNOTINE GEOGRAFICE LA POPOARELE DIN SUDUL I SUD-ESTUL ASIEI ...................................................... 33
2. CLTORI I GEOGRAFI ARABI N EVUL-MEDIU ................................................................................................ 35
3. CONTRIBUII EUROPENE LA LRGIREA ORIZONTULUI GEOGRAFIC N FEUDALISMUL TIMPURIU SI DEZVOLTAT
(PN LA MARILE DESCOPERIRI GEOGRAFICE) .......................................................................................................... 42
a) Orizontal geografic al bizantinilor (sec.V-XI) ................................................................................................ 42
b) Cltoriile normanzilor .................................................................................................................................. 43
c) Cltori europeni n secolele XII-XV, pn la Marile descoperiri geografice ................................................ 44
CURS V. MARILE DESCOPERIRI GEOGRAFICE ........................................................................................... 49
1. LITERATURA GEOGRAFIC. LUCRRI DE SINTEZ ............................................................................................ 50
1. DEZVOLTAREA CARTOGRAFIEI I GEOGRAFIEI MATEMATICE (POZIIA, FORMA I VARIABILITATEA NFIRII
PMNTULUI) .......................................................................................................................................................... 53
2. CERCETAREA NVELIURILOR GEOGRAFICE ...................................................................................................... 56
3. DESCRIEREA POPULAIEI .................................................................................................................................. 59
CURS VI. DEZVOLTAREA GEOGRAFIEI N SECOLELE XIX XX ........................................................... 61
1. AL. HUMBOLDT I K. RITTER NTEMEIETORII GEOGRAFIEI MODERNE ............................................................ 61
1. SISTEMUL TIINELOR GEOGRAFICE. UNITATEA I COMPLEXITATEA LUI ......................................................... 65
2. DEZVOLTAREA GEOGRAFIEI FIZICE .................................................................................................................. 73
3. DEZVOLTAREA GEOGRAFIEI ECONOMICE ......................................................................................................... 79
4. DEZVOLTAREA CELORLALTE TIINE GEOGRAFICE. CARACTERUL PRACTIC-APLICATIV AL GEOGRAFIEI ......... 90
3
CURS I. INTRODUCERE
1. Locul i sarcinele Istoriei Geografiei n cadrul disciplinelor geografice.
2. Etapele dezvoltrii geografiei
Activitatea geografilor a fost n decursul secolelor considerabil, nct simpla clasare a
tuturor lucrrilor de geografie este aproape imposibil. n secolul nostru i mai ales n ultimele
decenii, n condiiile "exploziei" informaionale, care antreneaz toate ramurile tiinei, lucrrile
geografice s-au nmulit ntr-o asemenea proporie, nct lectura a tot ce se scrie acum ntr-un an,
un singur om n-ar putea s-o realizeze n mai puin de un deceniu; numai n Romnia se tipresc
anual peste 150 de lucrri de profil, de la note succinte pn la lucrri de anvergur.
Este lesne de neles c n aceste mprejurri sistematizarea ntregului material geografic
acumulat devine tot mai dificil; i totui, asemenea sistematizri au constituit ntotdeauna o
necesitate, cu att mai vie cu ct acumularea materialului geografic a devenit mai intensiv. O
astfel de sistematizare, din care nu poate lipsi conturarea caracterelor i direciilor de dezvoltare
ale ansamblului preocuprilor geografice, presupune printre altele o temeinic analiz a
complexului proces istoric de dezvoltare a geografiei, din motive pe care le vom arta mai
departe. Este tocmai unul din rosturile disciplinei care intituleaz acest curs.
n analiza dezvoltrii istorice a geografiei trebuie urmrite dou elemente: evoluia
gndirii geografice i lrgirea orizontului geografic al omenirii, care, n contextul definirii
disciplinelor geografice, au cptat denumirile de Istoria geografiei ca tiin i Istoria
descoperirilor geografice. Ele se coreleaz strns i de aceea deseori ele snt cuprinse ntr-o
singur disciplin numit Istoria geografiei i a descoperirilor geografice, sau, mai scurt, Istoria
geografiei. Indiferent dac elementele menionate snt tratate unitar, ntr-o singur disciplin, sau
separat, n dou discipline, legtura dintre ele este unanim recunoscut, fiecare n parte
constituind deopotriv att cauz ct i consecin pentru cealalt.
Ele nu lipsesc, ca discipline de nvmnt, din nici o instituie de nvmnt superior cu
profil geografic, preocupri de aceast natur fiind evidente n toate colile geografice din lume.
Meninerea i chiar amplificarea acestor preocupri n micarea geografic contemporan se
explic prin aceea c analiza evoluiei istorice a geografiei nlesnete nelegerea i interpretarea
tiinific a fenomenelor geografice, a interdependenei lor, a legitilor care stau la baza
acestora; ea contribuie la nelegerea mai deplin a teoriilor tiinifice din geografia fizic i din
geografia economic, a legturii dintre acestea, deci la nelegerea caracterelor de unitate i
complexitate ale geografiei ca tiin autonom, a sistemului tiinelor geografice.
Este recunoscut c pentru a putea executa studii geografice eficiente, nu este suficient a
descrie un proces geografic oarecare; el trebuie analizat i explicat pe baza evoluiei n timp i
spaiu. Fr aceasta nseamn a "fotografia" numai situaii la un moment dat, neputndu-se
stabili n acest fel, cum au evoluat procesele geografice, cum s-a produs repartiia lor, care snt
cauzele i legile care stau la baza proceselor fizico-geografice i economico-geografice, care
snt legturile de influenare dintre ele i cu att mai greu se poate ntrevedea perspectiva. n
anumite proporii, n acelai fel se pune problema n cazul Istoriei geografiei i a descoperirilor
geografice creia i revine ca sarcin "explicarea diferitelor faze ale cunoaterii Pmntului dar
n primul rnd ale dezvoltrii geografiei ca tiin n legtur cu dezvoltarea societii omeneti".
Este drept c fiecare disciplin geografic n parte, i geografia este azi mai diversificat
ca oricnd, prezint anumite particulariti ale evoluiei ei n timp. ns dezvoltarea fiecreia s-a
realizat n legtur cu celelalte, n raporturi mai mult sau mai puin de condiionare reciproc. De
altfel i din aceasta rezult necesitatea analizelor unitare de istorie a geografiei, bazate pe
cunoaterea temeinic a etapelor de dezvoltare a tuturor disciplinelor geografice, asigurndu-se
n acest fel integrarea raional a specialului n ansamblu, a particularului n general.
Cei mai reprezentativi geografi romni au sprijinit aceast direcie a preocuprilor
geografice, enunnd considerentele care o fac necesar i stabilindu-i cu discernmnt obiectul
4
i sarcinile.
Prelegerea sa inaugural (catedra de Geografie Fizic a Universitii din Bucureti,
ianuarie 1930), George Vlsan i-a nceput-o astfel: "Nevoia de a cunoate nfiarea
Pmntului i deci preocuprile geografice ale omenirii snt att de vechi, nct se nelege de la
sine c geografia are un trecut considerabil i o dezvoltare plin de nvminte. Urmrirea
descoperirii Pmntului, evoluia concepiilor geografice, progresele n reprezentarea
cartografic a suprafeei terestre alctuiesc unul din capitolele grandioase ale istoriei civilizaiei,
capitol care poate dovedi ct importan a avut geografia n alctuirea spiritului tiinific actual.
Mai mult dect att, Terra, profesorului Simion Mehedini, care rmne i azi lucrarea
fundamental a literaturii geografice romneti, este nu numai o simpl introducere n geografie,
ci un model de analiz a evoluiei istorice a "cugetrii" geografice, a geografiei ca tiin, o
demonstrare magistral a locului i rostului Istoriei geografiei. Demn de menionat este faptul c,
printre altele, S. Mehedini contureaz cu precizie n aceast lucrare cele dou elemente
fundamentale ale Istoriei geografiei, care va trebui de aici nainte s ne arate nu numai lrgirea
orizontului geografic, adic un fapt empiric, ci va trebui s urmreasc mai ales progresul
cunotinelor despre Pmnt i s arate c acesta a fost condiionat de la o epoc la alta, nu de
voina geografilor, ci de anume fapte permanente, legate pe de o parte de evoluia gndirii
geografice, pe de alta de nsi nirarea cauzal a fenomenelor, conform cu principiul
subordonrii celor patru nveliuri planetare. Cu acest fir conductor n mn, analistul tiinei
noastre va putea s observe mai uor lipsurile din fiecare epoc, s aprecieze apoi mai exact
valoarea fiecrei descoperiri i chiar a fiecrei opere n parte, n raport cu progresul general al
tiinei despre Terra. Aa dar, alturat de lrgirea orizontului istoria geografiei va trebui s
urmreasc i problema cu mult mai important, dar mai grea a progresului cugetrii geografice.
Astfel, Istoria geografiei (sau Istoria descoperirilor geografice) are misiunea s rspund
la dou ntrebri: Cum au cunoscut oamenii Pmntul? i Care sunt etapele dezvoltrii geografiei
ca tiin? Dac la prima ntrebare au rspuns destul de numeroase lucrri, la cea de-a doua,
rspunsul, mult mai pretenios, se afl n mai puine lucrri i de regul apare parial, dei trebuie
s recunoatem c, cel puin n linii generale, fazele cunoaterii Pmntului pot fi ncadrate n
etapele dezvoltrii gndirii geografice. n ultim instan, att unele, ct i altele au fost generate
de dezvoltarea societii omeneti, a forelor de producie.
Putem aa dar s distingem etape mari ale istoriei geografiei, n cadrul crora "lrgirea
orizontului geografic" i "cugetarea geografic" s-au condiionat reciproc. Credem c dou snt
asemenea mari etape, corespunztoare caracterelor predominante ale geografiei. n cadrul lor se
individualizeaz sub-etape, unele dintre ele remarcndu-se n mod deosebit prin amploarea
dezvoltrii cunoaterii geografice n circumstanele favorabile create de progresul forelor de
producie, a cunoaterii n general.
Prima etapa dureaz de la nceputurile tiinei noastre pn aproximativ la sfritul
secolului al XVIII-lea, corespunznd n linii mari cu ornduirile sociale sclavagist i feudal.
Aceast etap este intitulat Geografia veche descriptiv, deoarece dei foarte veche, datnd din
antichitate, geografia i-a pstrat pn n secolul al XIX-lea caracterul descriptiv, punnd accent
pe acumularea de informaii despre natura locurilor, populaiile i modul lor de via. Dintre
momentele care contureaz aceasta etap subliniem n mod deosebit antichitatea greco-roman i
Marile Descoperiri Geografice ncepute de la sfritul secolului al XV-lea, corespunztoare
unora dintre cele mai importante faze ale cunoaterii geografice a Pmntului, care au stimulat
considerabil individualizarea geografiei n cadrul marelui sistem al tiinelor.
Marile descoperiri geografice, care au svrit cuprinderea n linii generale a Pmntului
n orizontul geografic al omenirii, au pregtit; totodat saltul calitativ nregistrat de gndirea
geografic n secolul al XIX-lea i mai ales n secolul XX, concretizat pentru prima dat n opera
lui Al. Hmnboldt i anunat de altfel de operele mai vechi ale lui B. Varenius i
M.V.Lomonosov. ncepnd cu Al. Humboldt i K. Ritter, considerai ca ntemeietori ai
geografiei moderne, tiina noastr capt un caracter cauzal, explicativ tot mai pregnant studiind
fenomenele n legturile lor cauzale. Asemenea altor tiine ea "a nceput i a izbutit s
5
depeasc descrierea pasiv i fr legtur cauzal a fenomenelor". Acumularea progresiv de
informaii privind nveliurile Pmntului, populaiile i modul lor de via, impulsioneaz
procesul specializrii cercetrilor geografice, geografia transformndu-se dintr-o tiin
descriptiv ntr-o tiin cauzal, difereniat n discipline i grupe de discipline, sau, cum se mai
opiniaz, ntr-un sistem unitar i complex de tiine; motiv pentru care a doua etap a fost numit
Geografia modern explicativ i complex.
Dac n prima etap dezvoltarea geografiei a fost prioritar legat de lrgirea orizontului
geografic, n cea de a doua progresul gndirii geografice reprezint pivotul dezvoltrii ei. Acum
se constituie un sistem tiinific al geografiei, cldit pe baze proprii i chiar dac hotarele dintre
tiine nu pot fi absolute, geografia i precizeaz limitele pe baza principiilor, domeniului,
categoriilor i metodelor sale proprii.
Ca i n alte tiine, n geografie s-a manifestat n ntreg procesul istoric ai dezvoltrii ei
lupta dintre concepiile materialiste i cele idealiste pe trmul abordrii problemelor teoretice
fundamentale. Mai ales n ceea ce privete aprecierea raporturilor dintre societate i natur, s-au
nregistrat o serie de extremisme, impreciziuni i chiar concepii netiinifice, izvorte fie din
nesigurana unor geografi cu privire la sfera tiinei lor, fie din poziia de clas a unora. De aici
una din sarcinile primordiale ale Istoriei geografiei, ca, de pe poziiile materialismului dialectic i
istoric, treapta cea mai nalt a gndirii tiinifice despre lume, s interpreteze critic faptele,
prelund tot ceea ce este pozitiv n concepiile geografice i combtnd concepiile i curentele
netiinifice; aceasta nseamn totodat aprecierea diferitelor concepii i cercetri geografice, a
unei opere geografice, n lumina condiiilor social-economice ale vremurilor cnd au fost
elaborate.
n contextul micrii geografice mondiale, geografia romneasc, dei cu o dezvoltare
mai trzie dect n alte ri datorit unor mprejurri istorice, s-a manifestat, mai ales dup
nfiinarea Societii romne de geografie (1875) i cu deosebire n ultimul sfert de veac, cu o
deosebit vitalitate. coala geografic romneasc al crei ntemeietor, Simion Mehedini, face
parte dintre cele mai reprezentative figuri ale istoriei geografiei din toate timpurile, se nscrie
ntre colile tiinifice romneti de prestigiu, fiind apreciat pe plan internaional prin realizrile
ei. Aceasta justific prezentarea n acest curs, n contextul micrii geografice mondiale, a
principalelor contribuii romneti la cunoaterea Pmntului i la dezvoltarea geografiei ca
tiin.
Cursul se adreseaz n primul rnd studenilor seciilor de geografie ale facultilor de
geologie-geografie i biologie-geografie de la Universitile din Bucureti, Clu i Iai, care
audiaz cursul de Istoria descoperirilor geografice, studenilor facultilor de istorie-geografie de
la Institutele pedagogice n al cror plan de nvmnt figureaz cursul facultativ de Istoria
geografiei, precum i tuturor celor interesai n cunoaterea evoluiei orizontului geografic al
omenirii i a dezvoltrii geografiei ca tiin.

6
CURS II. ORIZONTUL GEOGRAFIC AL POPOARELOR DIN ORIENTUL
ANTIC

1. Orizontul geografic al vechilor egipteni
2. Orizontul geografic al popoarelor din Mesopotamia antic
3. Orizontul geografic al cretanilor
4. Descoperirile geografice ale fenicienilor
5. Descoperirile geografice ale vechilor peri
6. Orizontul geografic al Chinei antice.
7. Descoperirile geografice ale altor popoare din sudul i sud-estul Asiei

De la nceput se cade s ncercm a rspunde, cel puin parial, la o ntrebare: Cnd a
nceput geografia?
Ca i celelalte tiine, geografia, ca principal tiin despre Pmnt, a aprut i s-a
dezvoltat n legtur cu nevoile i condiiile vieii materiale a oamenilor. Pentru a-i asigura
necesitile lor de hran, de mbrcminte i de adpost, ei trebuiau s cunoasc natura inuturilor
n care triau, migrnd mereu n alte locuri, mai ales n lungul rurilor i a rmurilor, pe msur
ce se nmuleau i se mreau mijloacele de adaptare la condiiile naturale. n acest sens, al
"cercetrii" i "cunoaterii" locului n care triau oamenii, se poate spune c geografia este tot
att de veche ca i societatea omeneasc.
ns despre descoperiri de pmnturi noi sau despre observarea i descrierea acelor
procese din natur i societate ce intr n sfera cercetrilor geografice, ntr-o form mai bine
conturat i mai contient, despre o lrgire deci a orizontului geografic sub un aspect mai
complex, nu se poate vorbi dect o dat cu nceputurile ornduirii sclavagiste n care baza
relaiilor de producie o constituia proprietatea privat a stpnilor de sclavi asupra mijloacelor
de producie i asupra productorilor, a sclavilor; adic o dat cu apariia de noi condiii sociale
(clasele sociale antagonice, statul) i cu dezvoltarea forelor de producie la un nivel superior
celui din comuna primitiv, prin perfecionarea prelucrrii metalelor, utilizarea, uneltelor de fier
n agricultur, folosirea morilor puse n micare de traciunea animal i de fora apei i prin
ampla dezvoltare a tehnicii construciilor, inclusiv a mijloacelor de deplasare pe uscat i pe ap.
Datorit dezvoltrii forelor de producie are loc o adncire a diviziunii muncii, apar noi ramuri
n cadrul agriculturii i meteugurilor, iar apariia negustorilor i deci lrgirea comerului ca
urmare a dezvoltrii produciei de mrfuri, vor stimula cltoriile n inuturi tot mai ndeprtate.
n asemenea mprejurri, la care trebuie adugate expansiunile militare i colonizrile, s-a
putut ajunge, nc la popoarele primelor state sclavagiste, la o lrgire treptat a orizontului
geografic n cunoaterea Pmntului i chiar la unele noiuni geografice i concepii materialiste
asupra lumii (originea Pmntului, forma lui etc.) legate de descoperirile de noi pmnturi i de
observaii ndelungate asupra naturii.
Toate aceste considerente ne-au ndemnat s ncepem istoria descoperirilor geografice
cu orizontul geografic al popoarelor primelor state sclavagiste, adic al acelora din Orientul
antic. Sclavagismul a luat locul comunei primitive pe un teritoriu relativ limitat, mai nti n
Egipt i Mesopotamia la sfritul mileniului al IV-lea .e.n. i nceputul mileniului al III-lea
.e.n., n India i China la nceputul mileniului al II-lea .e.n.
Dac pentru aceast perioad, a Orientului antic, ne putem referi la orizontul geografic
al omenirii, care, aa cum am artat n introducere, constituie unul din elementele obiectului
Istoriei geografiei i a descoperirilor geografice, n schimb nu se poate vorbi despre o conturare
a geografiei ca tiin, fapt ce se va petrece n alt perioad (antichitatea greco-roman). Acum
7
apar doar unele noiuni elementare, germeni a ceea ce va contura mai trziu "cugetarea"
geografic.
Orientul antic cuprindea un teritoriu relativ ntins, n care se includeau Africa de nord,
sudul Asiei, adic o fie lat de circa 1800 km, dar ntins pe l0.000 km ntre Oceanul Atlantic
la vest i Oceanul Pacific la est; pe acest teritoriu au luat natere primele civilizaii cunoscute de
istorie: n Egipt pe valea Nilului, n Mesopotamia pe vile Tigrului i Eufratului, n India pe
valea Indului i a Gangelui, n China n bazinul fluviului Huanhe i n preajma golfului Puhai, n
bazinul Mrii Mediterane faimoasele civilizaii ale cretanilor, fenicienilor etc. Acest teritoriu este
alctuit din regiuni foarte variate din punct de vedere geografic, cuprinznd zone deertice,
muni nali, cmpii roditoare, podiuri. Distanele mari precum i piedicile naturale existente, nu
au permis vechilor popoare s stabileasc, legturi prea strnse i s-i formeze astfel un orizont
geografic prea dezvoltat, n condiiile mijloacelor de deplasare de atunci. Cu toate acestea istoria
consemneaz existena unor importante ci comerciale de uscat, fluviale i maritime, care au
permis contacte ntre aceste vechi civilizaii n anumite limite. Putem din acest punct de vedere
s deosebim dou zone mari; pe de o parte teritoriile statelor din sud-vestul Asiei i bazinul
mediteranean, pe de alt parte teritoriile din sudul i sud-estul Asiei. Dac ntre popoarele
fiecrei zone n parte s-au stabilit treptat legturi variate, reflectate n influenele reciproce ale
civilizaiilor respective, n schimb, ntre cele dou zone legturile erau foarte limitate i ca
urmare cunotinele geografice erau restrnse. Chiar mai trziu, vechii greci i romanii aveau
cunotine foarte vagi despre India sau China.
1. Orizontul geografic al vechilor egipteni
Cu mai bine de trei milenii naintea erei noastre se forma n nord-estul Africii, pe cursul
inferior al Nilului, unul din primele state sclavagiste cunoscute de istorie, cel egiptean. La
nceput din unirea nomelor (obtii de agricultori sau comuniti teritoriale) s-au format, prin anul
3500 .e.n., dou regate; regatul de sus i regatul de jos. Trei secole mai trziu, sub conducerea
faraonului Menes, lua fiin statul unificat al Egiptului, a crui capital a fost la nceput oraul
Memfis, iar mai trziu Teba.
Concentrarea, cu vreo l0.000 de ani .e.n., a primelor triburi pe valea Nilului, din
amestecul crora avea s se formeze poporul egiptean, s-a datorat n mare parte condiiilor
geografice. De-a lungul vii inferioare a Nilului i n delta sa, oamenii au gsit locuri favorabile
pentru pescuit i vntoare nc din epoca pietrei, iar mai trziu, vechii egipteni, prin
perfecionarea uneltelor, au trecut tot aici la cultivarea pmntului i creterea animalelor. Dup
cunoaterea irigaiei, agricultura a devenit ocupaia de baz a egiptenilor: ei cultivau orz, gru i
in, obinnd i dou - trei recolte pe an. Cu vreo 4000 de ani .e.n., pe cnd n Europa vntorii i
pstorii triau n plin er de piatr, n valea Nilului, ca i ntre Tigru i Eufrat, oamenii au
cunoscut metalele ncepnd s-i confecioneze unelte din metal i s dezvolte meteugurile.
Teritoriul cultivabil al Egiptului este nconjurat din trei pri de deerturi: al Nubiei, al
Libiei i Egipteano-arabic, el fiind accesibil numai dinspre nord, din partea Mediteranei, "Marea
cea mare" numit n antichitate. Aceasta a fcut pe vechii istorici s numeasc Egiptul un dar al
Nilului, ntreaga via a vechilor egipteni era legat de Nil i mai ales de revrsrile lui
periodice care fertilizau terenurile cultivabile. Oamenii tiau s trag foloase de pe urma
inundaiilor, nc din timpul faraonilor din Memfis. Sclavii i ranii egipteni au efectuat mari
lucrri de irigaie, care au contribuit la dezvoltarea agriculturii, metugurilor i comerului,
lucrri care rivalizau atunci prin amploare cu uriaele piramide i temple ale cror urme se vd
pn astzi.
Revrsrile Egiptului aveau aa dar o considerabil valoare pentru vechii egipteni i ei
apreciau belugul unu an dup intensitatea i numrul acestora. Cu 2500 de ani n urm, istoricul
grec Herodot, efectund o cltorie n Egipt, d printre altele urmtoarea relatare: "Cnd Nilul se
revars peste cmpii, numai oraele se mai gsesc deasupra apei, de-i vine s crezi c ai n fa
insulele din Marea Egee. ntr-adevar, toate celelalte inuturi ale Egiptului se prefac ntr un fel
de mare i numai oraele rsar deasupra apei. Cnd se petrece aa ceva, oamenii nu mai umbl n
8
brci pe apele fluviului, ci o iau de-a dreptul prin cmpie". Lipsa revrsrilor era pentru Egipt o
catastrof.
Cu toat aceast relativ izolare geografic", vechii egipteni i-au format un orizont
geografic destul de larg pentru mijloacele de atunci. Ei au ntreprins expediii i au ntreinut
relaii comerciale cu alte popoare, influennd cultura acestora i prelund la rndul lor unele
elemente de civilizaie. n trei direcii au contribuit; vechii egipteni la lrgirea orizontului
geografic: spre bazinul Mediteranei, spre Asia de sud-vest i mai ales spre sudul bazinului
Nilului din Africa.
O tradiie greceasc povestete c un egiptean ar fi inventat vasele cu cincizeci de rame,
iar unii cercettori afirm c toate corbiile ar deriva din prototipurile egiptene. Aceast
presupunere se bizuie i pe faptul c egiptenii ntreineau,cel puin cu 3.200 de ani .e.n., legturi
regulate cu populaiile de pe coastele libaneze, de unde primeau lemn de cedru pentru
construcia vaselor, mai bun dect cel furnizat pe valea Nilului. Tot prin bazinul mediteranean,
egiptenii stabiliser legturi cu Insula Creta, ale cror rdcini dateaz dup toate probabilitile
din mileniul al IV-lea .e.n. Creta furniza Egiptului ulei de msline, stofe, vase de fier sau de
pmnt ars, diferite obiecte sculptate, sclavi etc., primind n schimb uleiuri parfumate, filde .a.
Comerul maritim mai furniza Egiptului antic aram din Insula Cipru, esturi scumpe, obiecte
lucrate din lemn scump, din aur i filde din Babilon, fier din Asia Mic.
Dac n acest comer vechii egipteni constituiau sau nu partea mai activ este o chestiune
ce nu poate fi precizat de stadiul cunotinelor actuale. n orice caz interesul pentru navigaia
mediteranean scade treptat, prin mileniul al II-lea .e.n., egiptenii devenind un popor sedentar
care nu pstra amintirea Cretei dect ca "o insul a mrii" i descria Asia Minor ca un
ciorchine de insule.
n ceea ce privete explorarea Asiei, Istoria amintete de unele expediii egiptene prin
sudul Palestinei ncepute n timpul celei de-a VI-a dinastii, dar intensificate n timpul celei de a
XVIII-a (ncepnd din anul 1580 .e.n.) pentru a-i menine influena n Siria i Fenicia
ameninate de hitii, primii care au folosit fierul i a cror art avea s aib o importan
deosebit n transmiterea culturii babiloniene popoarelor preelenice din bazinul mediteranean.
Egiptenii ajung n acea vreme s nainteze pn dincolo de Eufrat i chiar s exploreze o parte a
Asiei Mici. Puterea egiptean n Levant creia i se opunea i regatul evreu, format cam cu l000
de ani .e.n., slbete ns treptat, ncetnd complet n anul 525 .e.n., cnd Egiptul este cucerit de
peri.
n Africa, vechii egipteni i-au ndreptat atenia mai ales spre sud, n amonte pe valea
Nilului. Nubia, regiunea situat la sud de prima cataract a Nilului, Assuan-Siena numit atunci,
deosebit de bogat n resurse naturale, a fost inta mai multor rzboaie purtate de faraonii
Egiptului n timpul Regatului, constituind o surs de sclavi, vite, aur i filde. Se cunoate chiar
numele unui demnitar Harkhuf, cruia i se atribuie descoperirea rii Yam din sudul Nubiei.
Dup o cltorie de apte luni acesta se rentoarce n Egipt aducnd cu el 300 mgari ncrcai cu
tmie, lemn de abanos, filde, piei de pantere etc. n Nubia, la Abu-Simbel, se afl marele
templu peter, construit n timpul faraonului Ramses al II-lea (1317 1251 .e.n.). La
nceputul perioadei Regatului mijlociu (2000 .e.n.) expediiile egiptene ating cataracta a doua
(Wadi Halfa), iar pe vremea faraonului Tutmes I (1252 .e.n.) armatele egiptene ating cataracta a
IV-a (Kurgus). Nu se tie dac egiptenii antici au naintat mai mult pe valea Nilului; probabil c
nu, odat ce Herodot nu a putut cpta nici o informaie despre izvoarele Nilului.
Cu toate c majoritatea expediiilor lor n Africa au urmat cursul Nilului spre sud,
egiptenii au ntreinut relaii i cu libienii, asupra crora cultura egiptean a avut o puternic
influen.
Interesant de menionat este i faptul c vechii egipteni au navigat n Marea Roie pn
la Ophir i Punt - nume date de ei Arabiei i Peninsulei Somalia, de unde aduceau rin i
plante aromate pe care le foloseau n temple.
Aadar, prin expediii militare i prin legturi comerciale, vechii egipteni i-au format un
orizont geografic destul de larg, care cuprindea o bun parte din bazinul oriental al Mediteranei,
9
cu rile limitrofe, Marea Roie i bazinul Nilului cam pn la confluena Nilului Alb cu cel
Albastru. Ei aveau unele cunotine i despre teritorii mai ndeprtate, aa cum tiau c la sud de
Nubia, adic la sud de zona deertic pe care o strbate Nilul, snt inuturi cu pduri ntinse,
umede i clduroase, populate de oameni cu pielea neagr; dar acestea erau vagi.
Concomitent cu lrgirea orizontului lor geografic, vechii egipteni au creat o important
cultur material i spiritual, din vremea lor datnd unele din primele noiuni de astronomie,
aritmetic, geometrie, medicin i chiar de geografie, nscute din necesitile practice.
Dup inundaiile periodice ale Nilului, egiptenii trebuiau s msoare i s traseze din
nou hotarele pmnturilor, s refac digurile i canalele; aa a luat natere geometria.
Pentru a nu fi surprini de revrsrile Nilului pe care le puneau n legtur cu micrile
stelelor, egiptenii studiau bolta cereasc, punnd astfel bazele astronomiei. Ei au creat primul
calendar, n care anul se compunea din 365 de zile, repartizate n 12 luni a cte 30 de zile; cinci
alte zile erau plasate la nceputul anului i erau rezervate pentru diverse aniversri ale zeilor. Din
cele mai vechi timpuri egiptenii au folosit o scriere hieroglifica; ei scriau pe foi subiri de
papirus.
n legtur cu noiunile de geometrie i astronomie au aprat i noiuni geografice.
Despre pmnt egiptenii credeau c este plan, iar Soarele i stelele se nvrtesc n jurul lui, idee
care se va oglindi mai trziu n teoria geocentric a lui Aristotel i Ptolomeu. Cunotinele de
geometrie le-au permis s ntocmeasc planuri i chiar hri, prima hart cunoscut n istoria
geografiei datnd din vremea faraonului Ramses al II-lea, n care este reprezentat un sector al
Nilului, cu o uimitoare exactitate pentru mijloacele de atunci.
2. Orizontul geografic al popoarelor din Mesopotamia antic
Regiune natural cuprins ntre Tigru i Eufrat; i fcnd parte azi din teritoriul statului
Irak, Mesopotamia a fost locuit din timpuri strvechi de o populaie, care a creat unele din cele
mai vechi civilizaii ale omenirii. n mileniul al V-lea .e.n. oamenii care triau n aceast
regiune dintre fluvii - n grecete "Mesopotamia" - se pricepeau s trag foloase de pe urma
inundaiilor Tigrului i Eufratului; ei au construit o reea de diguri, canaluri i anuri de irigaie.
Peste aceast strveche populaie s-au suprapus sumerienii i akkadienii care au creat
ncepnd din mileniul al IV-lea .e.n. o strlucit cultur material neolitic: cultura de tip El-
Obeid (4000-3400 .e.n.) a sumerienilor, n sudul cmpiei; cultura de tip Ur-Uruk (3400-3l00
.e.n.) a akkadienilor, dup numele celor dou strvechi orae sumeriene; cultura de tip Djemedet
- Nasr (3100-2900 .e.n.) n Mesopotamia central i de nord. n mileniul al III-lea .e.n. au
aprut n Mesopotamia primele state sclavagiste de tipul oraelor-state (Ki, Lagash, Umma,
Uruk, Ur, Larsa), iar mai trziu state de tipul uniunilor de orae (Sumer i Akkad); la nceputul
mileniului al II-lea .e.n. ia natere aici unul dintre cele mai mari state ale antichitii, puternicul
regat al Babilonului; n nordul Mesopotamiei au existat de asemenea o serie de state, ca Mari,
Mitanni, Asiria, dintre care statul asirian a fost o mare putere militar.
Populaiile acestor state, concentrate mai ales n orae,existente cu sutele pe malurile
celor dou fluvii, au jucat un rol important n istorie, ele dezvoltnd sistemul de irigaii, scrierea
i tiina. Scrierea cuneiform, superioar celei hieroglifice, a fost folosit de toate popoarele
vecine. Dezvoltarea tiinelor, a matematicii i astronomiei, dar i a unor elemente de geografie,
a mbogit, cunotinele altor popoare, influennd mai ales pe vechii greci, dup cum rezult din
relatrile istoricilor i geografilor Herodot i Strabo. Orizontul geografic al acestor popoare s-a
lrgit att pe calea comerului, dar mai ales prin rzboaie de cuceriri.
Sumerienii, primul popor civilizat al lumii dup unele preri, s-au remarcat prin mult
inventivitate. Despre ei se crede c au inventat roata i chiar dac aceasta nu se poate afirma cu
toat certitudinea, ea era larg folosit n Mesopotamia n decursul celui de al IV-lea mileniu
.e.n. Oricum, folosirea roii, ca i a corabiei cu pnz, a permis sumerienilor, ca i akkadienilor,
s ntrein legturi comerciale cu regiuni ndeprtate. Sumerienii foloseau piatra de construcie
adus din Kurdistan; n oraul Ur se folosea arama adus din Persia, Armenia, Anatolia i Insula
Cipru. Din Liban, prin deertul Siriei, se aducea lemnul de cedru; din India se cumprau pietre
10
preioase i filde. Din Mesopotamia, n schimb, Orientul se aproviziona cu stofe scumpe, cu
podoabe de pre, obiecte lucrate din aram, arme etc. Babilonenii aveau s lrgeasc acest
comer n toat Asia Mic i chiar n Egipt.
Cele mai puternice state din Mesopotamia antic au fost cel asirian i regatul
Babilonului.
ntrit la sfritul mileniului al II-lea .e.n., statul asirian, cu o armat puternic, a cucerit
ntreaga Mesopotamie, iar apoi rile vecine: Siria, Fenicia, Palestina i chiar Egiptul;
distrugerile i jafurile provocate de asirieni au determinat numeroase rscoale, care le-au slbit
puterea,pentru ca babilonenii s desvreasc sfritul statului despotic asirian, formndu-se noul
imperiu babilonean.
Babilonul, situat n partea de mijloc a Mesopotamiei, la rscrucea unor mari drumuri
comerciale, a cunoscut o mare nflorire n timpul regelui Hammurapi (1792-l750 .e.n.). Distrus
de armatele asiriene, Babilonul se ridic apoi din nou, cunoscnd o mare nflorire n timpul
regelui Nabucodonosor al II-lea (604-562 .e.n.), cnd au fost organizate mari expediii
rzboinice pentru cucerirea rilor vecine. Dup moartea lui Nabucodonosor, Babilonul a deczut
i n anul 538 .e.n. este cucerit de peri.
n afar de lrgirea orizontului geografic pe calea rzboaielor i a comerului, la
popoarele antice din Mesopotamia i mal ales la babilonieni se dezvolt i unele concepii naive
despre Pmnt, cu implicaii geografice legate de dezvoltarea astronomiei i matematicii.
Pmntul era nchipuit de nvaii din Babilon sub forma unui disc, iar dup ei lumea era
alctuit din cer, uscat i ap. Discul, adic Pmntul, se afla, dup concepia lor, n mijlocul apei
oceanului. Astronomii babiloneni au ntocmit i o hart spat pe o plac de argil, pe care
Pmntul era reprezentat ca un disc nconjurat de dou cercuri, ntre care se ntindea oceanul sub
forma unui fluviu.
3. Orizontul geografic al cretanilor
naintea explorrilor mediteraneene ale fenicienilor, se constituise n Creta din Marea
Egee un stat sclavagist timpuriu, unde s-a dezvoltat o cultur material nfloritoare, cunoscut
sub denumirea de cultura "cretano-micenian". Documentele istorice i urmele arheologice atest
o dezvoltare deosebit a acestei culturi n mileniul al III-lea .e.n. i n prima jumtate a
mileniului al II-lea .e.n.
Situat la numai 550 km de gura Nilului i la aceeai distan de Insula Cipru, care n
jurul anului l700 .e.n. a fcut, parte din imperiul lui Hammurapi din Babilon, la locul de ntlnire
a unor importante ci maritime ce porneau din "Libia" (Africa de nord), Asia i Europa, Creta
constituia o adevrat plac turnat a Mediteranei orientale. n mijlocul culturilor de vi de
vie i de mslini, pe o colin din apropierea rmului nordic al insulei, a fost construit, probabil
n secolul al XVII-lea .e.n., palatul din Cnossos, cunoscut n legendele greceti sub numele de
Labirint. Cnossos este socotit cel mai vechi ora al continentului nostru.
nregistrnd mari progrese n dezvoltarea economic i social, aceast civilizaie pre-
helenic avea s joace un rol important n comerul antic i n explorarea Mediteranei. Buni
navigatori i constructori de corbii, cretanii ntreineau legturi comerciale cu Grecia
continental, cu celelalte insule egeene, din care unele erau stpnite de ei i cu Egiptul se pare,
nc din mileniul al IV-lea .e.n. Urmele arheologice indic o intensificare a acestui comer n
mileniul al II-lea .e.n. Din Cipru cumprau aram i unii cercettori sugereaz ideea colonizrii
acestei insule de ctre cretani, de unde cu uurin puteau ajunge n Fenicia. Prezena lor n
Mediterana occidental este confirmat de cercetrile arheologice. Plci de cupru brut, de un
model identic cu cel care servea cretanilor ca moned, au fost descoperite n Sicilia i Sardinia.
Mari cantiti de vase cretane datnd din perioada 1400-1200 .e.n. au fost gsite n Sicilia i n
Italia meridional. Este de asemenea argumentat ideea c n al doilea mileniu .e.n. sau mai
trziu, navigatorii egeeni au strbtut strmtoarea Messina i este ct se poate de probabil c ei au
atins rmurile Spaniei.
Ctre sfritul mileniului al II-ea .e.n. activitatea maritim a cretanilor i n general a
11
popoarelor egeene slbete, datorit imigraiei succesive a unor popoare strine, dintre care mai
importante au fost aheii i dorienii.
4. Descoperirile geografice ale fenicienilor
ntre pionierii civilizaiei antice se nscriu i fenicienii, a cror importan n istorie
const mai ales n crearea alfabetului de 22 de litere (scrierea fonetic) preluat i dezvoltat apoi
de greci i romani i transmis celor mai multe popoare din Europa, precum i n lrgirea
cunotinelor geografice n bazinul mediteranean.
Este drept c de la ei au rmas foarte puine documente certe privitoare la explorarea
Mediteranei i a altor inuturi, fapt care a generat interminabile discuii. Ceea ce se tie despre
contribuia lor la lrgirea orizontului geografic rezult n mare msur din literatura altor
popoare ale antichitii. Homer i Herodot de pild, atest prezena fenicienilor n apele holonice
la nceputul istoriei Greciei. Tucidide afirm c fenicienii i-au precedat, pe greci n colonizarea
Siciliei, iar dac ar fi s dm crezare lui Strabo, nsi Odiseea ar fi inspirat din, relatrile
despre cltoriile feniciene, idee care i n secolul XX a fost reluat i susinut (M.Victor
Berard, 1927). Muli autori greci i latini au scris despre prezena fenicienilor n Africa de nord
i n Peninsula Iberic nc din al doilea mileniu .e.n. La toate acestea, cercettorii moderni
adaug proba denumirilor geografice de origine semitic gsit de ei n aproape toate locurile
Mediteranei. O legend cunoscut l prezint pe Cadmus, fondatorul Tebei egiptene ca pe un
fenician. Dup unele aprecieri este posibil ca Minos, regele Cretei, s fi fost el nsui un
fenician. Chiar prezena relicvelor cretane n bazinul mediteranean au fost socotite ca oper a
fenicienilor, care puneau n comer produsele cretanilor.
Fa de aceast "ienicomanie", este normal reacia altor cercettori care pun la ndoial
multe din ipotezele menionate. Obieciile acestora snt justificate de extrem de puinele vestigii
materiale care semnaleaz o navigaie fenician naintea mileniului I .e.n. Primul document cert
despre cltoriile maritime ale fenicienilor se afl ntr-o amfor egiptean ce dateaz
aproximativ din anul 1475 .e.n., care reprezint un vas lucrat de marinari, de origine
indiscutabil semitic. O alt prob este furnizat de un papirus datnd cam din anul 1200 .e.n.,
care atest c n acea perioad fenicienii jucau un rol preponderat n comerul Levantului.
Apariia lor n Marea Egee poate fi stabilit n aceeai perioad; Odiseea i amintete fcnd
escala n porturile greceti puin dup rzboiul Troiei (spre anul 1190 .e.n.). n Mediterana
Occidental arheologii nu au gsit vestigii care s ateste prezena fenicienilor naintea sfritului
secolului al IX-lea .e.n. Este drept ns c scriitorii greci i romani indic date aparinnd
secolului al XII-lea .e.n. privitoare la ptrunderea fenicienilor n strmtoarea Gibraltar.
Oricum, innd seama de numrul lor relativ redus i de poziia excentric a rii lor n
bazinul Mediteranei, mai puin avantajoas comparativ cu a cretanilor i a grecilor, explorrile
fenicienilor au fost remarcabile; iar n lipsa unor informaii certe asupra limitelor navigaiei
cretane, care putea s fi acoperit mai nainte acelai orizont geografic, putem s considerm c
fenicienii au fost primul popor care a explorat Mediterana de la un capt la altul. Se adaug la
aceasta, aa cum vom vedea, probabilul nconjur al continentului african efectuat de vasele lor.
Popor semitic, fenicienii populau o fie ngust a rmului rsritean al Mediteranei, n
faa Munilor Libanului, acoperii n acea epoc cu pduri dese de stejari, pini i mai ales cedri,
lemnul tare al acestora din urm fiind foarte cutat; pentru construcia corbiilor. Locuitorii
Feniciei erau vestii pescari, cresctori de animale, meteugari i mai ales corbieri i negustori.
La sfritul mileniului al III-lea .e.n., i nceputul mileniului al II-lea .e.n. au luat
natere n Fenicia mici state sclavagiste, avnd drept centre economice, politice i administrative
orae ca Ugarit, Byblos, Abidos, Tir, Sidon .a. La drept vorbind Fenicia nu era altceva dect o
serie de orae state, ntotdeauna unul dintre ele avnd un rol conductor: poporul fenician era
constituit din elemente dispersate, legate ntre ele doar prin comunitatea intereselor n
exercitarea unei meserii comune: comerul i navigaia. Situate ntre alte state, mai puternice,
oraele state feniciene au fost cnd sub dominaia Egiptului, cnd a Babilonului, dar aveau
legturi economice strnse cu ambele state, jucnd rolul de intermediar comercial ntre ele. n
12
secolele X-IX .e.n. Sidonul i Tirul devin cele mal puternice orae ale Feniciei. Tirul, care n
secolul al IX-lea .e.n. ia n stpnire toate oraele feniciene, ajunge la o mare nflorire, pe
pieele lui gsindu-se mai toate produsele cunoscute atunci. Fenicienii au ntemeiat numeroase
orae colonii n bazinul mediteranean, cea mai important fiind Cartagina.
Treptat ns, importana oraelor feniciene scade, ele fiind ocupate succesiv de asirieni
(secolul al Vll-lea .e.n.), de peri (secolul al VI-lea .e.n.), apoi de Alexandru Macedon n anul
532 .e.n.
Principala cale prin care fenicienii au contribuit la lrgirea orizontului geografic a fost
comerul, efectuat mai ales prin navigaia marin. Ei se ocupau ns i cu pirateria, mai ales
pentru vnarea sclavilor pe care-i foloseau ei sau i vindeau. Fenicienii dispuneau de diferite
tipuri de corbii i se orientau n cltoriile pe mare dup stele i mai ales dup steaua polar,
ceea ce le permitea s navigheze noaptea i n largul mrii.
Unul din primele locuri n care fenicienii au ntemeiat cteva colonii, a fost Insula Cipru,
situat la circa 90 km distan de coasta sirian. Insula i-a tentat deopotriv prin resursele i
produsele sale (cupru, fier, vin, cnep, in, lemn de cedru) precum i prin poziia sa ca punct de
escal pentru viitoarele lor cltorii. Din Cipru, fenicienii au naintat n lungul litoralului Asiei
Mici pn n Insula Rodos, nodul traficului ntre lumea antic i inuturile Mrii Negre, pe care
se pare c le-au vizitat.
n a doua jumtate a mileniului al II-lea .e.n. fenicienii ncep s viziteze i Insula Creta,
unde ntlnesc o civilizaie superioar. Este foarte posibil c aici ei obin informaii despre
bogiile altor inuturi mediteraneene pe care cretanii le cunoscuser. Prin Creta ei ajung la
Cythere (azi Cerigo n Marea Egee) celebra insul a zeiei Amorului, unde gsesc purpura, o
substan roiatic, preparat dintr-o scoic marin, pe care aveau s-o foloseasc n atelierele lor
la vopsitul stofelor fine.
tirile despre bogiile incalculabile ale inutului Tharsis (n Peninsula Iberic), ara
argintului i aramei, i-au atras spre Mediterana occidental. Strbtnd ''Marea Arhipelagului"
(Egee) fenicienii au trecut pe rmurile sudice ale Peninsulei Balcanice, apoi din Marea Ionic au
intrat n aria superioar (Adriatic), au ocolit extremitile Sudice ale Peninsulei Iberice, care
mai trziu au primit numele de Apulia i Calabria. Din Sicilia, unde ntemeiaz cteva orae,
fenicienii ajung n Sardinia, unde a luat fiin oraul Cagliari (vechiul Caralis), n Insulele
Baleare i n Malta. Din Sardinia fenicienii exploatau minele de cupru i plumb. De Corsica
fenicienii se ineau departe, probabil pentru a nu-i provoca pe tirenienii din apropiere. Ei au
vizitat-o ns, fr s-o colonizeze, ca i rmurile medii tiraniene ale rii celilor (Frana).
Din Sicilia fenicienii au trecut i n Africa, unde n dreptul largii strmtori au ntemeiat
oraul Cartagina (n anul 814 .e.n. potrivit legendei), care avea s devin mai trziu un stat
puternic, principalul rival al Romei n lupta pentru dominaie n Marea Mediteran. De aici, din
Cartagina, fenicienii se rspndesc n nord-vestul Africii, ntemeiaz oraul Tingis (Tanger),
descoper Munii Atlas i Strmtoarea Gibraltar, numit de ei Coloanele lui Melkart - dup
numele unuia din cei mai mari zei ai lor, pe care strbtnd-o ptrund n Peninsula Iberic; aici
ntemeiaz oraele Malaca (azi Malaga) i Gades (azi Cadiz) i descoper bogatele zcminte de
cupru din Tharsis. Dintre aceste orae, Gades cunoate cea mai mare dezvoltare, devenind
centrul activitii "sidon-ienilor" n occident, spre el orientndu-se coloniile feniciene din Europa,
n timp ce acelea din Africa se vor orienta spre Cartagina.
Din Gades vasele feniciene au naintat spre nord, de-a lungul coastelor, dar nu snt
certitudini asupra limitei septentrionale a descoperirilor lor. Expediiile de-a lungul coastelor
atlantice erau ntreprinse pentru procurarea cositorului, care juca atunci aproape acelai rol pe
care-l joac n zilele noastre fierul. El era indispensabil pentru fabricarea bronzului, metalul din
care popoarele civilizate ale epocii i fabricau armele i numeroase unelte. Se tie doar c
teritoriul de unde procurau fenicienii cositorul purta numele de insulele Cositorului (Casiteride).
Cercettorii au emis dou ipoteze cu privire la localizarea acestui teritoriu i una din ipoteze
consider c el corespunde cu sud-vestul Marii Britanii (Cornwall), cealalt cu nord-vestul
peninsulei Iberice (Galicia). Oricum, este cert c fenicienii au explorat ntregul rm atlantic al
13
Peninsulei Iberice, prima cltorie n aceast direcie fiind efectuat pe la mijlocul secolului al
V-lea .e.n. de fenicianul Himilcon.
Dup unele informaii cuprinse n scrierile unor istorici i geografi ai antichitii se pare
c fenicienii au lrgit orizontul geografic i dincolo de bazinul mediteranean i de rmul
atlantic al peninsulei Iberice. Astfel, Plinius cel Btrn ne informeaz despre o cltorie a
generalului cartaginez Hannon cam prin anul 470 .e.n. n scopul explorrii rmurilor apusene
ale Africii. Dup aceast relatare, vasele lui Hannon au naintat n sud pn n dreptul coastelor
guineeze.
Herodot informeaz de asemenea despre o cltorie pe care un grup de fenicieni, n
slujba egiptenilor, ar fi efectuat-o n secolul al VII-lea .e.n. n jurul Africii, pornind din Marea
Roie, parcurgnd Marea Arabiei, Oceanul Indian, apoi Oceanul Atlantic, Strmtoarea Gibraltar
i revenind n Egipt prin Marea Mediteran, dup o cltorie de trei ani. Puini oameni au negat
posibilitatea unui asemenea periplu, ns nimeni nu poate spune c aceast singur mrturie
poate constitui o prob cert. nsi Herodot prezint aceast relatare ca o tradiie oral veche
de un secol i jumtate, care circula n vremea sa n Egipt.
Mult mai posibile au fost cltoriile vaselor feniciene prin Marea Roie, spre sud-vestul
Peninsulei Arabice i spre Peninsula Somalia, corespunztoare probabil inuturilor numite
atunci Ofir (Ophir)i Punt.
5. Descoperirile geografice ale vechilor peri
Spre deosebire de Egipt sau Mesopotamia, care ca state s-au format n lungul vilor unor
fluvii, statul sclavagist persan a luat fiin n Podiul Iran din Asia, unde, spre sfritul mileniului
al II-iea .e.n., s-au aezat triburile miezilor (n vest) i ale perilor (n sud). n secolul al VI-lea
.e.n., Cirus; un conductor al perilor, i-a impus pe mezi, punnd bazele statului unificat al
Persiei, capitala fiind stabilit la Persepolis. Treptat, perii au reunit aproape ntreg Orientul antic
ntr-un singur stat, primul mare imperiu cunoscut n istorie, care s-a prbuit ns dup o
existen relativ scurt, deoarece se baza pe fora militar i pe asuprirea popoarelor cucerite.
Descoperirile geografice ale vechilor peri au stat n strns legtur cu expediiile
militare. Pe la mijlocul secolului al VI-lea .e.n., perii, condui de regele Cirus al II-lea,
cuceresc o serie de ri situate n Podiul Armeniei, n Asia Mic i n Mesopotamia, dup care
pornesc spre nord. Aceste din urm expediii au lrgit cunotinele despre Caspica, pe care
Herodot, folosind izvoare persane, o socotea n mod just o mare izolat i au descoperit cea mai
mare parte a teritoriului din Asia Central, dintre fluviile Iaxarte (Sr-Daria) i Oxus (Amu-
Daria), precum i lanurile de muni care-1 strjuiesc spre sud.
n timpul lui Cambize, fiul lui Cirus, perii cuceresc Egiptul, iar sub domnia lui Darius I,
care mut capitala la Sus, e unul dintre cele mai vechi orae cunoscute (se pare c dateaz din
jurul anului 4000 .e.n.), perii ptrund n valea Fergana din Asia, n Marea Neagr i cuceresc
Cirenajca, la vest de Egipt.
n vremea lui Darius au fost efectuate i dou expediii marine care aveau s completeze
orizontul geografic al perilor. Una a ocolit; rmul sud-estic al Europei ajungnd pn la Golful
Toranto din Italia meridional sau Marea Grecie cum i se spunea atunci. Cealalt, condus de
Skilax din Carianda, a cobort pe Indus, a ieit n Marea Arabiei, ocolete Arabia i ajunge n
Golful Suez din extremitatea Mrii Roii.
6. Orizontul geografic al Chinei antice.
China este unul dintre cele mai vechi state ale lumii, unde n antichitate civilizaia
cptase o mare nflorire. Primul stat chinez, de tip sclavagist timpuriu, s-a format de-a lungul
fluviului Huanhe (Fluviul Galben). n valea acestui fluviu, chinezii cultivau de mult vreme
pmntul cu ajutorul irigaiilor i tot aici ei au dezvoltat de timpuriu meteugurile, fiind
nentrecui n prelucrarea lemnului, a pietrei, a bronzului i a fierului, n olrit, ca i n creterea
viermilor de mtase i a producerii mtsii. Produsele chinezeti ajunseser treptat s se vnd n
multe inuturi, ca India, Persia i mai trziu chiar n Imperiul roman. Comerul cu ceai
,
mirodenii,
14
vase de faian i porelan, mtsuri, obiecte de filde, efectuat cu caravane, aveau s duc faima
meteugarilor chinezi n toat lumea Orientului antic.
Primul stat chinez, statul an, numit i In, a durat ntre secolele al XVI-lea i al XI-lea
.e.n. Cea mai mare nflorire a statelor vechi chineze s-a nregistrat n secolele V-III .e.n., n
perioada "statelor combatante", care reprezint epoca de maturitate a sclavagismului chinez. n
aceast perioad au fost create i premisele necesare unificrii rii, realizat n jurul statului Cin.
Tot acum a nceput i construirea Marelui Zid ca o msur de aprare mpotriva incursiunilor
hunilor. Construcia lui a comportat desigur cunoaterea topografiei locurilor strbtute.
Sclavagismul chinez ncepe s se descompun mai ales dup marea rscoal popular a
"turbanelor galbene" din anul 184 .e.n. n secolul al II-lea e.n. pe ruinele fostului imperiu Han
au aprut trei state, n care s-au dezvoltat relaiile feudale i care au fost ocupate mai trziu de
nomazi.
n perioada sclavagist a dezvoltrii sale, China i-a format un larg orizont geografic,
mai ntins ca al multor popoare din bazinul mediteranean.
n cursul mileniului I .e.n. i mai ales n ultimele lui secole, vechii chinezi au cuprins n
orizontul lor geografic ntinse teritorii asiatice, de la deerturile i stepele din zona temperat, n
nord, pn la zona pdurilor tropicale umede, n sud i de la cursul mijlociu i inferior al
Mekongului, la apus, pn la mrile periferice ale Oceanului Pacific pe care au navigat, la rsrit.
Treptat ei ptrund i dincolo de aceste limite, prin descoperirile fcute de diferii exploratori.
Unul dintre primii exploratori ai Chinei antice i unul dintre cei mai de seam exploratori
din toate timpurile, a fost Cian - ian. Ofier n garda imperial, acesta primi misiunea de a porni
n cutarea iuecizilor pe care crmuitorii chinezi doreau s i-i fac aliai n lupta contra hunilor.
Cltoria lui Cian ian avea s dureze mai bine de 12 ani (138 - 126 .e.n.) i dac misiunea sa
politic nu avea s fie ndeplinit, n schimb explorrile i descoperirile lui aveau s nmuleasc
foarte mult cunotinele geografice i etnografice asupra inuturilor din centrul i apusul Asiei.
Pornind din capitala Chinei, situat pe cursul inferior al rului Veihe, afluent al lui Huanhe, Cian
ian nainteaz spre nord-vest i dup ce trece Marele zid este prins de huni la care rmne 10
ani. n acest rstimp exploratorul chinez strnge valoroase i inedite informaii despre popoarele
care triau n apus i despre cile de comunicaii ctre ele.
n anul 128 .e.n. Cian ian reuete s fug de la huni i timp de doi ani avea s
cltoreasc prin regiuni variate, puin sau deloc cunoscute, adunnd un bogat material descriptiv
despre natura, populaiile i ocupaiile lor din inuturile strbtute. Urmnd povrniurile sudice
ale Munilor Tian-an de rsrit i centrali, ajunge n inuturile usunilor, pe malul sudic al
lacului Isk-Kul, de unde, prin vile Narimului i Ferganei, n Davan, o ar agricol destul de
bogat. Ajunge n sfrit la iuecizi, pe valea cursului mijlociu al rului Zeravan, de unde se
ndreapt spre vechiul regat greco-bactrian, din rsritul Podiului Iran, cucerit de iuecisi i pe
care Cian ian l numete Dasia .Spre surprinderea lui gsete aici diferite mrfuri din China
Central, venite prin India. Pornind napoi spre patrie, Cian ian ocolete pe la nord Pamirul,
deertul Takla-Makan, trece pe lng lacul Lobnor, pentru ca dup numeroase peripeii s ajung
n patrie. Dup propriile sale calcule, el a strbtut circa.15000 km. n aceste ndelungate i
periculoase peregrinrii, Cian ian s-a dovedit un bun observator al detaliilor geografice, fiind
primul care a descoperit drumul din Extremul Orient spre apusul Asiei, iar de acolo spre India.
Un interes aparte prezint faptul c de numele lui se leag descoperirea "Marelui drum al
mtsii" i astfel viitoarele legturi ale Chinei cu apusul Asiei i cu Europa. Sericicultura a luat
natere n nordul Chinei, de unde s-a rspndit i n sud. Treptat, mtasea a devenit obiectul unui
comer foarte activ. Pliniu relateaz c Roma pltea sume enorme hinduilor, serilor (chinezilor)
i arabilor n schimbul acestei mrfi, al crei pre ridicat se datora mai mult lungimii i
dificultii traseului urmat de caravanele care aduceau mtasea. La nceput acest "drum" a
corespuns aproximativ cu itinerariul lui Cian ian, pentru ca mai trziu s fie folosit i un traseu
mai nordic, care ocolea prin nord Munii Tian-an, ajungnd n stepele de lng lacul Balha, pe
valea rului Ili.
Tot pe direciile indicate de Cian ian au fost organizate i alte dou trasee comerciale,
15
unul spre vest, care ducea n India de nord-est, n valea Indului, altul spre rsrit, prin Iunan, care
ducea n Indochina de vest, n valea fluviului Irawadi.
Un timp, naintea chinezilor spre apus a sistat, datorit frmntrilor politice interne i
mai ales marilor rscoale rneti. Abia n timpul celei de-a doua dinastii Han, n a doua
jumtate a secolului I e.n., dup ce puterea militar a imperiului chinez s-a refcut, se
nregistreaz alte incursiuni. Dup ce nfrnge pe hunii din apus (anii 91-94 e.n.), cu sprijinul
triburilor care locuiau n Tian-anul de rsrit, armata chinez condus de Ban Ciao pornete
mai departe spre vest, coboar n Asia Central pe teritoriul dintre Sr-Daria i Amu-Daria,
naintnd, dup unele aprecieri, pn pe rmurile Mrii Caspice.
n acest rstimp joncile chinezeti frecventau cu regularitate India, Arhipelagul malayez,
Ceylonul i probabil chiar Golful Persic i rmurile Arabiei.
Snt unele documente care atest c vechii chinezi au cunoscut, Japonia i c au ntreprins
cltorii n Filipine. Negustori, diplomai i pelerini chinezi colindau o mare parte a teritoriului
Asiei. Descoperirile geografice ale chinezilor aveau s se lrgeasc treptat n timpul dezvoltrii
relaiilor feudale.
Afirmrile importante ale vechilor chinezi n lrgirea orizontului geografic i n
general n tiin i cultur, s-au datorat realizrilor spectaculoase obinute n viaa social
economic i politic.
De timpuriu la chinezi s-au dezvoltat astronomia, matematica, medicina. Astronomii
chinezi cunoteau aezarea constelaiilor, tiau s calculeze eclipsele de Lun i de Soare. Din
necesitatea executrii lucrrilor de irigaie s-au dezvoltat matematicile i mai ales geometria. n
China au aprut de timpuriu forme dialectice de gndire i unele concepii materialiste naive
despre univers, considerat c este alctuit din mai multe elemente primare - pmnt, aer, foc,
ap. Filozoful Van Ciun (27-l04), negnd existena voinei divine, considera c lumea are la
baz elementele materiale "i" care se conduc dup legile lor proprii. De fapt, nc n secolele
VI-V .e.n., gnditorii chinezi progresiti susineau c lumea se afl ntr-o stare de permanent
schimbare; ntr-o veche carte chinezeasc, al crei autor a rmas necunoscut, se afirm c
schimbarea lumii este rezultatul interaciunii unor principii contrare.
n cltoriile lor, chinezii foloseau proprietile acului magnetic, care-i orienta att pe
mare, ct i pe uscat. Din secolul al X-lea .e.n. dateaz unele hri reprezentnd provinciile
chineze.
Pe hrile actuale se pstreaz numeroase denumiri date de vechii chinezi unor teritorii
asiatice (Tian-an sau Munii Cerului, Nan-an sau Munii de Sud etc).
7. Descoperirile geografice ale altor popoare din sudul i sud-estul Asiei
Unele cercetri arheologice relativ recente au descoperit i n alte pri ale Asiei
civilizaii oreneti mult mai vechi dect cele dinti orae ale Europei. Este cazul, n primul rnd,
de uimitorul ora Mohenjo - Dara ("muntele" sau "lcaul morilor") de pe cursul inferior al
Indului (n actualul Pakistan) despre care avem cunotin abia din anul 1925. Ruinele scoase la
iveal de arheologi, ofer imaginea unui ora mare (probabil peste 70.000 de locuitori), cu o
civilizaie superioar, al crui apogeu fusese atins cu 4500 de ani n urm. Obiectele dezgropate
aici atest relaii strnse ale oraului Mohenjo-Daro cu sumerienii i n acest caz este ct se poate
de cert legturile babilonienilor cu oraele de pe Ind. Oraul a fost probabil distrus de asirieni n
jurul anului 1500 .e.n., el devenind ulterior purttorii civilizaiei n India.
Preistoria Indiei meridionale locuit de dravidiani este deosebit de cea din valea Indului.
Invadai de popoarele venite din Podiul Iran, dravidienii s-au retras n Podiul Decan, iar apoi
n partea central a vii Gangelui. Pe la mijlocul mileniului I .e.n. apar o serie de state
sclavagiste timpurii, dintre care cel mai puternic a fost statul Magadha. Unitatea politic a rii a
fost realizat n condiiile luptei de eliberare mpotriva cuceritorilor macedonieni (secolul al IV-
lea .e.n.), care ocupaser tot nord-vestul Indiei. Statul unitar din India a cunoscut o mare
nflorire n timpul regelui Aoka (273-232 .e.n.). Acesta a ntreinut legturi comerciale cu
Mesopotamia, cu rile din Asia Mic, cu Indochina, Ceylonul. Unii cltori hindui ajunseser
16
de fapt nc din secolul al III-lea .e.n. pn la Siria, Egipt, Libia i Grecia.
Mai trziu, pe la nceputul erei noastre, misionarii buditi au ptruns prin trectorile de
mare altitudine n regiunile nalte din Himalaia i n Tibet, descoperind cursurile superioare ale
marilor fluvii Indul i Brahmaputra. Prin pdurile tropicale ale Birmaniei ei au ajuns pn n
bazinele fluviilor indochineze: Irawadi, Saluen, Menan i Mekong.
Indienii au fcut descoperiri geografice i n mrile calde din Asia de sud i sud-est, ntre
care insulele Sumatera, Java .a.
n India antic ca i la vechii chinezi, s-a dezvoltat de timpuriu o filozofie materialist i
chiar o gndire dialectic, naiv, n mare msur spontan. La unii gnditori n-au lipsit ipoteze
naintate pentru vremea aceea privind forma sferic a Pmntului i micarea acestuia n jurul
propriei sale axe. ntr-o reprezentare veche, Pmntul era ns nfiat sub forma unui disc aezat
pe spinrile a trei elefani, socotii ca simbol al nelepciunii i care, la rndul lor, stteau pe o
uria broasc-estoas care plutea pe oceanul fr margini, (ideea din urm ar putea fi socotit
ca germene a ideii de mai trziu despre oceanul unic).
Unele vechi triburi indoneziene, mai ales malaiezii, i depeau pe indieni n ceea ce
privete arta navigaiei. Vasele lor cu pnze strbteau de mult vreme mrile din sud-estul Asiei.
El au descoperit insulele Kalimantan (Borneo), Sulawesi (Celebes), Moluce, naintnd pn n
Insulele Filipine i poate chiar pe rmurile Noii Guinee i Australiei. Spre apus malaiezii au
navigat n Oceanul Indian, ajungnd pn n Madagascar pe care au colonizat-o. Din amestecul
dintre btinaii negroizi cu malaiezii a rezultat populaia malga, a crei limb face parte din
familia de limbi malaiezo-polineziene.
17
CURS III. ANTICHITATEA GRECO-ROMAN

1. Descoperiri i descrieri geografice regionale n antichitatea greco-roman.
2. Geografia general n antichitatea greco-roman
3. Forma, mrimea, poziia n Univers i micrile Pmntului n concepiile
nvailor din antichitatea greco-roman.
4. Msurtori ale dimensiunilor Pmntului. Dezvoltarea cartografiei
5. Cunotinele nvailor antichitii greco-romane despre nveliurile Pmntului
6. Informaii despre rspndirea populaiilor i ocupaiile lor

Rspunznd la ntrebarea cu care am nceput capitolul anterior spuneam c din punctul
de vedere al Istoriei geografiei i descoperirilor geografice trebuie sa ncepem analiza cu
Orientul antic. Am vzut c n acea perioad numeroase popoare au contribuit la lrgirea
orizontului geografic i c s-au formulat chiar unele concepii geografice incipiente, dar c nu s-
a conturat totui cu suficient claritate ceea ce putem numi "gndire geografic". Aceasta se va
ntmpla mai trziu i individualizarea treptat a geografiei ca tiin, aa cum se
individualizaser deja alte tiine ca geometria i medicina, reprezint pentru lumea geografilor
marea motenire lsat de antichitatea greco-roman. Acum apar primele lucrri cu adevrat
geografice (chiar daca la nceput ele vor fi simple "periodos"-uri), se ntocmesc primele
mapamonduri comparabile ct de ct cu planigloburile actuale, se introduce nsi termenul de
geografie, acum se formeaz cei mai mari geografi i cartografi ai antichitii i tot acum apar
germenii mult mai trziilor tiine speciale sau ramuri ale geografiei. Este drept c geografia a
fost atunci, cum va fi mult vreme, n general descriptiv. Spunem n general deoarece n-au
lipsit nici atunci ncercri de a explica fenomenele geografice, mai multe i mai valoroase chiar
dect n evul mediu timpuriu, aa cum n-au lipsit elemente ale diferenierii geografiei n ramurile
att de bine conturate azi.
Pentru a nelege cele menionate este necesar de a da rspuns la urmtoarea
ntrebare: Ce era tiina geografic la nceput ?
Este bine s tim c progresele geografiei au fost i snt "mai grele dect ale altor tiine
ca o sfer mai restrns de fenomene" cum se exprima S. Mehedini, fapt ce explic relativa
ntrziere a individualizrii geografiei comparativ cu alte tiine i despre care am mai vorbit.
n sensul strict al cuvntului, geografia provine din grecescul geo = pmnt i din
graphein = a descrie, deci descrierea Pmntului. Dar, referindu-ne la nceputurile geografiei ca
tiin, sntem tentai s acordm mai mult credit lui S. Mehedini care considera c n sensul
concret al cuvntului ea (geografia) nseamn grafia feei pmntului, adic harta. S ne gndim
c ntotdeauna cartografia s-a dezvoltat cu un pas nainte de ct geografia propriu-zis i c
geografia nu putea progresa fr perfecionarea treptat a principalului su instrument, harta.
Dac Al.Humboldt, K. Ritter i ilutrii geografi care i-au urmat i continuat, au pus bazele
geografiei tiinifice moderne n secolul al XlX-lea, bazele cartografiei tiinifice moderne au
fost puse nc din a doua jumtate a secolului al XVI-lea de olandezul Mercator. Harta este, cum
s-ar spune, cauza dar i consecina dezvoltrii cunotinelor geografice pentru c nici ea nu ar
putea ctiga n coninut fr cercetarea geografic.
Prima hart geografic cunoscut din Grecia antic a fost aceea a lui Anaximandru, aa
cum primul atlas geografic cunoscut a fost opera altui grec, din vremea Imperiului roman
(Ptolemeu).
Pentru ca geografia ca tiin a Pmntulul s progreseze, pe lng realizarea de planuri
mai trebuia nc ceva: cunoaterea adevratei forme a planetei i aflarea mrimii sale. Iar
primele realizri n aceast direcie revin tot antichitii greco-romane. A fost un mare progres
18
ideea lui Pitagora despre rotunzimea Pmntului, dar mai ales dovezile concrete ale lui Aristotel
i Ptolemeu despre sfericitatea lui. "n sfrit, ingenioasa ncercare a lui Eratostene de a msura
indirect globul pmntesc,dup unele observri fcute n valea Nilului, n apropierea tropicului,
precum i judicioasa metod a lui Hiparb de a reprezenta faa Pmntului cu ajutorul unor
proeciuni geometrice, ndrumar grabnic geografia pe calea cea sigur a unei tiine exacte",
ajungndu-se ca prin secolul al II-lea e.n. "dintre toate tiinele concrete, deslipite din vechea
filozofie ionian, geografia era cea mai nfloritoare".
Desigur c dup aflarea formei i mrimii Pmntului, trebuia s urmeze descrierea,
explicarea i clasificarea fenomenelor geografice pentru a avea o tiin geografic consacrat.
Aceasta era ns mai greu, mult mai greu dect atunci cnd te ocupi numai de o serie de fenomene
omogene,deoarece geografia prezint o foarte mare complexitate. i chiar dac pn n pragul
secolului nostru a dinuit greutatea de organizare a tiinei noastre i n unele privine mai
dinuie i astzi, n antichitatea greco-roman s-au elaborat primele lucrri de sintez geografic
(geografie general), n care ce-i drept, descrierea este precumpnitoare.
Adugnd la cele menionate contribuia vechilor greci i a romanilor la lrgirea
orizontului geografic, concretizate n lucrri de corografle (geografie regional), avem un tablou
al locului pe care antichitatea greco-roman l ocup n istoria geografiei l a descoperirilor
geografice.
Dar nainte de a trece la prezentarea concret a contribuiilor vechilor greci i romanilor
la lrgirea orizontului geografic i la dezvoltarea concepiilor geografice considerm util
cunoaterea condiiilor concret istorice de realizare a acestor contribuii. Iat de ce ne permitem
o succint incursiune n istoria antic a Greciei i a Romei.
Grecia antic, denumire dat teritoriilor pe care s-a nscut i s-a dezvoltat societatea
sclavagist greac, precum i cultura material i spiritual a vechilor greci, a ocupat un loc de
mare nsemntate n istoria antichitii i n istoria societii umane n general. Ea cuprindea, n
afara prii continentale din sudul Peninsulei Balcanice i a insulelor din Marea Egee, rmurile
Asiei Mici i numeroase alte teritorii din bazinul Mrii Mediterane i al Mrii Negre, unde
vechii greci au ntemeiat colonii. Condiiile geografice ale acestor teritorii (apropierea de mare,
rmuri lungi, golfuri adpostite etc.) au favorizat foarte mult dezvoltarea miestriei vechilor
greci n navigaie i comer, care, alturi de expediiile militare i de colonizri, au constituit
principalele ci de lrgire a orizontului geografic.
Din timpuri strvechi teritoriul actual al Greciei era populat de triburi care nu vorbeau
limba greac, iar n Creta, dup cum am vzut, fusese ntemeiat la nceputul mileniului al II .e.n.
un stat sclavagist destul de puternic, cu capitala la Cnossos. ntre anii 2200 i 2000 .e.n. dinspre
nord au venit primele triburi greceti: aheii, care s-au stabilit n Pelopones, ionienii n Atica i n
nord-estul Peloponesului, eolienii n Tesalia i n partea de mijloc a Greciei. Prin secolele al XII-
lea i al XI-lea .e.n. dorienii invadeaz Grecia stabilindu-se n Pelopones i oblignd celelalte
triburi s migreze n insulele Mrii Egee i pe rmul Asiei Mici; acetia snt atrai mai ales de
vestita cetate Troia (Ilion) de pe rmul Asiei Mici, bogat n aur i bronz i pe cere o vor cuceri
dup zece ani de lupte grele (rzboiul troian).
Toate triburile menionate erau cunoscute prin jurul anului 700 .e.n. sub numele de eleni,
iar teritoriul locuit de ei Elada, pentru ca romanii s-i numeasc mai trziu greci, de unde le-a
rmas i numele.
Perioada care a urmat primelor migraiuni ale dorienilor este cunoscut n istorie sub
numele de epoca homeric (sec.XII-VIII .e.n.), despre orizontul geografic al vechilor greci din
aceast epoc aflndu-se informaii n celebrele epopei Iliada i Odiseea atribuite poetului epic
Homer.
n secolele VIII-VI .e.n. n Elada ia natere statul, sub forma oraului - stat sclavagist
(polis). Este perioada n care a avut loc Marea colonizare greac, n care timp orizontul geografic
al vechilor greci se lrgete mult n bazinul mediteranean i al Mrii Negre. ncepnd din aceast
perioad oraele state Sparta i Atena se contureaz treptat ca principalele centre ale societii
sclavagiste greceti. Dup rzboaiele medice (cu perii), care au durat peste cinci decenii (500-
19
449 .e.n.), oraele greceti i mai ales Atena, cunosc o deosebit nflorire. ns rzboiu1
peloponesiac (431-404 .e.n.) dintre Sparta i Atena, n urma cruia se instaureaz hegemonia
Spartei meninut pn n anul 371 .e.n., cnd Teba ajutat de Atena nfrnge otile spartane,
slbete polisurile greceti. Aceste condiii favorizeaz cucerirea treptat a acestora de ctre
Macedonia.
Cutnd s rezolve criza economic i social a lumii greceti, macedonenii, sub
conducerea lui Alexandru Macedon (356-323 .e.n.), dezlnuie rzboiul mpotriva statului
persan, ntemeind un imens Imperiu cuprins ntre Ind, Dunre i Nil i n care se dezvolt
numeroase orae. Dup moartea lui Alexandru Macedon, pe ruinile acestui imperiu se formeaz
cteva regate independente cunoscute sub numele de state elenistice. Conflictele violente din
oraele greceti, slbirea forei lor economice i militare uureaz cucerirea i transformarea
Greciei antice ntr-o provincie roman (146 .e.n.).
Ca i Grecia, Italia a fost locuit din cele mai vechi timpuri. n jurul anului 2000 .e.n. au
venit din nord cteva grupuri de triburi, numite mai trziu popoare italice: latinii, samniii i
sabinii. Mai trziu, n partea de nord a rului Tibru, se stabilesc etruscii: ei au constituit treptat
orae-state, care s-au unit i au fcut diferite cuceriri nspre nordul peninsulei. Cultura lor a fost
influenat de colonitii oraelor greceti din sudul Italiei i din Sicilia, aezai aici nc de prin
secolul al VIII-lea .e.n. n acelai secol se nfiineaz i cetatea Roma (753 .e.n.), locuit de
latini, sabini i etrusci. La nceput regat, Roma devine republic sclavagist n anul 509 .e.n.
Treptat, romanii i ntind stpnirea asupra ntregii Italii, dup lupte grele i ndelungate cu
etruscii, galii i colonitii greci.
Urmeaz rzboaiele punice (cu cartaginezii, 264-146 .e.n.) n urma crora Roma ajunge
s stpneasc ntregul bazin apusean al Mrii Mediterane. ntre timp republica sclavagist
roman transform Macedonia (148 .e.n,), Grecia (146 .e.n.), Pergamul din Asia Mic (130
.e.n.) n provincii romane.
Luptele intense pentru supremaie, rscoalele sclavilor, ale srcimii i ale popoarelor
subjugate, slbesc republica. Pentru a stvili rscoalele i pentru a continua cuceririle teritoriale -
izvorul principal al bogiei i puterii aristocraiei romane, se instaureaz dictatura militar, care
devine o nou form de stat, imperiu. Imperiul sclavagist roman se extinde n continuare,
anexndu-i Galia, Spania de nord, Siria, Egiptul, Dacia etc. i cunoscnd cea mai mare nflorire
n secolele I i al II-lea e.n. Frmntrile interne i atacurile repetate ale francilor, goilor, perilor
etc. slbesc ns treptat forele imperiului, pentru ca n anul 395 acesta s fie mprit n dou:
Imperiul Roman de Rsrit cu capitala la Constantinopol (Byzantium) i Imperiul Roman de
Apus cu capitala la Ravenna. Curnd ns, atacurile popoarelor migratoare, mai ales ale
vizigoilor i hunilor, corelate cu rscoalele solarilor, ale coloniilor i ale srcimii oraelor, duc
la decderea economiei sclavagiste, provocnd prbuirea Imperiului Roman sclavagist de Apus
(anul 476 e.n.). Astfel ia sfrit ornduirea sclavagist, dezvoltndu-se treptat ornduirea feudal.
n toat aceast perioad a antichitii greco-romane activitatea pe trmul geografiei a
fost deosebit de intens. Dac vechii greci i romanii nu au fcut prea multe descoperiri
geografice n afara orizontului geografic cunoscut de popoarele mai vechi ale Orientului antic, n
schimb ei au efectuat cercetri geografice de detaliu asupra inuturilor cucerite sau strbtute.
Din vremea lor dateaz primele descrieri geografice propriu-zise, care au conturat nc de atunci
geografia regional (corografie). La fel distingem lucrri de geografie general n cadrul crora
un loc aparte 1-au avut cele de geografie matematic (mai ales forma, poziia i micrile
Pmntului) i de cartografie.
1. Descoperiri i descrieri geografice regionale n antichitatea greco-roman.
n lrgirea orizontului geografic i n acumularea de noi cunotine geografice asupra
Pmntului, pentru timpurile mai vechi, o mare importan au avut-o expediiile i cltoriile pe
mare (periple) i pe uscat (periegheze), care au fost pstrate n legendele i poemele aa
numitelor "timpuri eroice" i n care, de multe ori, se contureaz i unele descrieri i chiar
concepii geografice asupra Pmntului.
20
Despre orizontul geografic al vechilor greci pn la Marea colonizare aflm informaii
mai ales n poemele epice Iliada Odiseea, atribuite lui Homer, cel mai mare poet epic grec;
aceste lucrri snt n legtur direct cu celebrul rzboi troian.
n legenda Argonauilor (probabil secolul al XIII-ea .e.n.) se povestete despre cltoria
corabiei Argo condus de eroul Iason, care, plecnd din Tesalia n cutarea "lnei de aur", ajunge
pin la Colhida (sudul Caucazului). Aceast strveche legend este legat de expansiunea
grecilor pe rmurile Pontului Euxin (Marea Neagr), adic n extremitatea lumii Orientale
cunoscut atunci de greci.
Aciunea Iliadei - epopee a virtuilor rzboinice - ne nfieaz un episod al luptei
purtate de ahei pentru cucerirea cetii Troia (Ilion), desprinzndu-se din cele 24 de cnturi unele
informaii asupra naturii i populaiei Asiei Mici. Dar informaii mult mai cuprinztoare, i
asupra unor inuturi mai ntinse, apar n Odiseea, n care, printre altele, este descris cltoria
lung i plin de peripeii a lui Odiseu (Ulise), regele insulei Itaca, unul dintre eroii vestii ai
rzboiului troian. Apar aici unele informaii geografice despre diferite inuturi ale Mrii
Mediterane, n special asupra ocupaiilor i moravurilor specifice societii gentilice din acele
timpuri.
Informaiile cuprinse n Odiseea, ne formeaz o imagine asupra ptrunderii iniiale a
grecilor n bazinul occidental al Mediteranei unde aveau s se i stabileasc. Cei doi montri
din mitologia greac menionai n Odiseea, Soylla i Charybda, care strduiau un loc, de
trecere primejdios, au fost identificai ulterior cu stncile, care limiteaz Strmtoarea Messinei.
Rezult din aceste izvoare c orizontul geografic al vechilor greci cuprindea nc n
secolul al VIII-lea .e.n. bazinul Mrii Mediterane i al Mrii Negre.
Aceast limitare a orizontului geografic, nu a permis vechilor nvai greci, aa cum
vom vedea mai trziu, s ajung de la nceput la preri veridice despre globul terestru i despre
continentele care-1 compun, distingnd atunci existena a numai dou continente - Asia n est i
Europa n vest, denumiri preluate de la fenicieni; Africa era conceput n acea perioad ca
fcnd parte din Asia, pentru ca mai trziu s fie considerat ca un continent aparte sub numele
de Libia (nordul Africii) la greci i.apoi de Africa la romani.
Marea colonizare greac, nceput nc din secolul, al VIII-lea .e.n i care dureaz pn
n al VI-lea secol .e.n. a avut un important rol n lrgirea orizontului geografic al vechilor greci.
Colonitii greci, mai ales ionienii din Asia Mic (oraele Milet, Efes .a.), au cuprins n
orizontul lor geografic un vast teritoriu. Spre nord ei au atins rmurile Propontidei (Marea
Marmara), rmurile Helespontului (Dardanelele) i bazinul Pontului Euxin (Marea Neagr);
spre vest Italia de sud i Insula Sicilia (Grecia Mare), sudul Franei l rmurile Peninsulei
Iberice, iar spre sud Egiptul i Libia. n aceste inuturi, vechii greci ntemeiaz numeroase orae
- colonii, unele dintre ele avnd s cunoasc o deosebit nflorire comercial i cultural.
Pe rmurile Dobrogei colonitii milesieni ntemeiaz n secolul al VII-lea .e.n. oraul
Tomis (azi Constana) i oraul stat sclavagist Histria pe malul lacului Sinoe, pe atunci golf al
Mrii Negre, aa cum n secolul urmtor dorienii aveau s ntemeieze colonia Callatis (azi
Mangalia) pe acelai rm dobrogean. Tot pe rmurile Pontului Euxin, la gurile Nistrului i
Niprulul grecii ntemeiaz coloniile Tyras i Olbia, iar n Peninsula Crimeea oraul Chersones
(azi Sevastopol), ca i oraul Panticapaeum (azi Kerci) pe malul vestic al Strmtorii Kerci i
Phanagoria la gurile rului Hypanis (Kuban). Grecii au cunoscut i au explorat totodat inuturile
cuprinse ntre Dunre (Istros) i Don (Tunsis) pe care le-au numit Sciia.
Cam prin anul 650 .e.n. grecii s-au instalat n Trinacria, insula "triunghiular" (Sicilia)
unde au ntlnit pe fenicieni i au ntemeiat oraele Messana (Messina de azi) i Siracuza; n
sudul Italiei ntemeiaz colonia Cumae i oraele Neapole, Tarentum, Sibaris i Crotona, iar n
Corsica, Alalia azi Aleria. n secolul al VI-lea .e.n. ionienii au ntemeiat colonia Massalia (azi
Marsilia) pe rmul sudic al Franei.
Pe coasta african grecii ntemeiaz colonia ora Cyrene, cere avea s devin capitala
unui stat al crui nume, Cirenaica, a derivat din cel al oraului. n Egipt el ptrund pe gurile
Nilului.
21
nc din timpul Marei colonizri, dar mai ales n secolele urmtoare, numeroi nvai
greci, de regul ionieni, strbat inuturile colonizate, asupra crora dau diferite informaii de
natur geografic. De la acetia ne-au rmas cele dinti descrieri cu adevrat geografice
(corografie). Autorii acestor prime corografii, numite i periodos-uri (descrieri ale Pmntului)
au fost logografii, nume sub care snt cunoscui istoricii primelor timpuri ale Greciei, ntre care
cel mai mare a fost Herodot.
Prima descriere a pmnturilor cunoscute de vechii greci (oicumena) este cuprins n
lucrarea Descrierea Pmntului a istoricului i geografului Hecateu din Milet (540-479 .e.n.);
lucrarea acestuia, care marcheaz nceputurile geografiei regionale, conine date geografice,
etnografice etc. despre Europa ntre rmurile Franei i Marea Caspic, Orientul Apropiat i
Mijlociu i despre Africa de nord.
Cele mai preioase descrieri geografice ale timpului apar ns n Istoriile (n 9 cri) lui
Herodot (aprox.494-425 .e.n.), originar din oraul Halicarnas (Asia Mic) i denumit "printele
istoriei". El a cltorit foarte mult, strbtnd Egiptul, Tirul, Palestina, Asiria, Persia, Colhida,
Sciia, Tracia etc. n lucrarea lui, Herodot aduce informaii exacte despre relieful, clima,
hidrografia, populaiile i oraele inuturilor strbtute i mai ales despre Egipt i Sciia.
Important de reinut este faptul c marele istoric i geograf grec se bizuie n primul rnd pe
observaiile sale directe, iar tirile culese de la alii le trece ntotdeauna prin spiritul su critic.
"Datoria mea, scria Herodot, este s reproduc cele ce se apun, dar acestor lucrri nu snt ctui de
puin silit s le dau crezare; cuvntul scris acum s-mi fie cluz de-a lungul ntregii mele
lucrri". Iar n alt parte: "Cele mai de sus, vzute cu ochii mei, le pot spune despre peri fr s
greesc".
Descrierea Sciiei i a popoarelor care se aflau acolo, este prima care a ajuns pn la noi.
Descrierea rurilor de aici o ncepe cu Istros (Dunrea) despre care spune c strbate toat
Europa i i are izvorul la celi. D de asemenea informaii despre Rypanis (Bug) i despre
Borysthenes (Niprul), pe al crui curs inferior (malul stng) se afla regiunea mpdurit Hilea.
Pn la Hilea triau sciii agricultori, iar dincolo de ea - sciii nomazi. Dincolo de ara sciilor, la
est de Tanais (Don), triau sarmaii. Despre Marea Caspic credea n mod just c este nchis.
Informaii despre scii apar i la Hipocrat din Kos (aprox.460-375 .e.n.). Ctre sfritul
secolului al V-lea .e.n. snt de remarcat i cltoriile lui Ktesias prin Asiria, Persia i India.
Participnd n anul 40l .e.n., ca membru al corpului de mercenari greci, la expediia
persanului Cirus cel Tnr mpotriva fratelui su Artaxerxe al II-lea, istoricul grec Xenofon
(aprox. 430-355 .e.n.) a fost unul din conductorii corpului de l0.000 de mercenari greci la
retragerea lor spre patrie. Peripeiile acestei campanii i regiunile strbtute sunt descrise n
lucrarea sa memorialistic Anabasis, devenit celebr. Aici se dau informaii despre natura i
populaiile diferitelor regiuni (Asia Mic, Siria, Mesopotamia, Armenia etc.) strbtute de
mercenarii greci pn la sosirea lor n Trapezunt (Trebizonda), colonie greac ntemeiat de
oraul Sinope nc de la mijlocul secolului al VIII-lea .e.n.
Perioada care ncepe cu Alexandru Macedon (356-323 .e.n.), cunoscut n istorie sub
numele de perioada elenist (secolele IV-II .e.n.) se caracterizeaz prin extinderea orizontului al
greco-macdonienilor att spre Orient, ct i spre Occident, armatele lui Alexandru Macedon au
strbtut Peninsula Balcanic pn n teritoriile de la gurile Dunrii locuite de gei, au ajuns n
Asia pn n India i n Africa, unde au cucerit Egiptul, pn n oaza lui Amon (Siuah). Din
timpul acestor expidiii greco-macedoniene n-au rmas descrieri veridice despre inuturile
strbtute; excepie face ntr-o anumit msur descrierea generalului Nearchos trimis de
Alexandru s dezlege problema cii maritime dintre India i Asia Mic. Flota condus de
Nearchos a navigat de-a lungul rmurilor Asiei de sud, de la gurile Indului (Caraci) pn la
gurile Eufratului (325-324 .e.n.), reeditnd n parte cltoria fcut mai nainte, n anul 328 .e.n,
de Skilax din Carianda n Marea Roie i Oceanul Indian, dar care cltorise i n Marea
Mediteran ptrunznd chiar n Oceanul Atlantic pn la Insula Kerne. Descrierile fcute de
Nearchos n jurnalul su de bord despre vegetaia, fauna i populaiile ntlnite pe litoralul
oceanului au ajuns la noi datorit unei lucrri de mai trziu a lui Arrianus (sec.II e.n.).
22
Pentru secolul al IV-lea .e.n. mai snt de semnalat cltoria lui Euthymenes din Massalia
n lungul rmului atlantic al Africii pn n dreptul gurilor Senegalului, dar mai ales cltoria lui
Pytheas, una din cele mai importante ale antichitii greco-romane.
Pytheas, originar din Massalia, a efectuat cltoria sa n apele Atlanticului, dup unele
aprecieri, ntre anii 325-320 .e.n. Probabil c obiectivul iniial al expediiei era s curme
monopolul cartaginez al comerului atlantic, ns caracteristica particular a cltoriei lui Pytheas
este c a ndeplinit n egal msur un scop tiinific. Fiind un bun astronom, Pytheas a observat
c Steaua polar nu se afl exact deasupra Polului Nord i a calculat latitudinea Massaliei cu
ajutorul gnomonului. n afar de aceasta el a fcut interesante descoperiri geografice, fiind
primul explorator al unor inuturi din apropierea cercului polar de nord.
Despre traseul urmat de Pytheas aflm informaii n lucrrile unor nvai de mai trziu,
ntre care Dicearh, Strabo, Pliniu i alii. El a ptruns prin "Coloanele lui Hercule" n Atlantic i
navigheaz de-a lungul coastei apusene a Peninsulei Iberice, ajungnd apoi la extremitatea
vestic a Peninsulei Bretania. De aici trece prin Canalul Mnecii i debarc pe rmul unei
peninsule muntoase (Cornwall), aparinnd unei mari insule pe care a numit-o, primul, Bretania.
Dup ce determin poziia matematic a insulelor bogate n cositor Cassiteride, strbate Marea
Irlandei ajungnd n nordul Scoiei. De aici ntreprinde celebra sa cltorie n apele nordice
ajungnd pn la o insul care se afla la ase zile de drum spre miaznoapte de Bretania i
aproape de Marea ngheat i care a intrat mai trziu n istoria descoperirilor geografice sub
numele de Ultima Thule. Acest pmnt arctic a fost diferit localizat de istoricii geografiei: unii au
presupus c ar fi vorba de Islanda, alii de Insulele Shetland i, n fine, alii au identificat-o chiar
cu prile vestice ale Scandinaviei.
n secolul al III-lea .e.n. explorrile i descrierile geografice cunosc un oarecare regres,
mai ales n direcia exactitii informaiilor date asupra unor inuturi mai deprtate. Bunoar,
dei Herodot apreciase cu dou secole n urm c Marea Caspic este nchis, Patrocle, crmuitor
al unei regiuni de lng Marea Caspic (285-280 .e.n.), considera aceast mare ca un "golf" al
Oceanului Nordic ("Scitic") prere care s-a meninut n literatura geografic pn prin secolul II
e.n., cnd a fost infirmat de Ptolomeu. Pentru nceputul secolului al III-lea .e.n., sunt ns de
remarcat cltoriile n India ale lui Megasthenes, n urma crora las cteva informaii veridice
despre valea Gangelui, dens populat, i despre uriaul lan de muni Imai (Himalaia) din nordul
cmpiei.
Perioada roman a exploarrilor i descrierilor geografice se afirm mai ales ntre secolul
al II-lea .e.n. i secolul al II-lea e.n. ns i acum numeroi exploratori, geografi, istorici i
astronomi, au fost greci.
Romanii au continuat s lrgeasc orizontul geografic, n principal pe calea expediii1or
armate i cu deosebire n perioada imperiului; dac grecii deschiseser calea spre rile
Orientului, romanii, au fost aceia, care au lrgit orizontul geografic al lumii mai mult spre prile
de nord, de vest i din interiorul Europei. Ei au desvrit descoperirea Europei Occidentale i
Centrale, au naintat n Dacia i n Europa rsritean, pe care Ptolomeu o va numi Sarmaia, dar
n vremea lor s-au ntreprins expediii i n Asia (Arabia, India), n Africa, de-a lungul rmurilor
nordice, n Sahara i n bazinul Nilului.
Legai mai mult de viaa continental, dei nici navigaia maritim nu le-a fost strin,
mai ales n Marea Mediteran, romanii au ptruns adnc n rile cucerite pentru a le cunoate i
a le exploata mai bine. De aceea adeseori expediiile armate ale romanilor erau nsoite de
oameni de tiin care aveau sarcina s exploreze i s descrie pmnturile necunoscute. O alt
cale de lrgire a orizontului geografic a fost aceea a comerului, deseori armatele romane
neavnd de fcut altceva dect s desvreasc opera nceput de negustori.
Acestea explic n bun msur marea dezvoltare pe care o cunoate att geografia
regional (coregrafia) i cartografia la romani, ambele cu un caracter mai practic dect la vechii
greci, ct i geografia general, Strabo i Ptolomeu (greci amndoi) fiind cei mal mari geografi nu
numai din vremea Romei antice, dar i din ntreaga antichitate greco-roman.
Pn n secolul al II-lea .e.n., orizontul geografic al romanilor era destul de restrns. Ei
23
cunoteau n afar de Peninsula Italic, insulele din Marea Mediteran, Peninsula Iberic; "ei au
desvrit descoperirea podiului Meseta, a munilor Pirinei i a bazinelor marilor fluvii care
izvorsc din aceti muni, i anume: Anis (Guadiana), Tagus (Tago), Durius (Duero) i Iberus
(Ebru)". Tot pn n acea perioad romanii cercetaser trectorile Alpilor, ca i Galia de sud,
Podiul Central, bazinul Rhinului etc.
Pentru secolul al II-lea .e.n. snt remarcabile descrierile lui Polibiu (203-118 .e.n.),
scriitor grec originar din Megalopolis (Arcadia). Principala sa oper, Istorii, n 40 de cri, din
care s-au pstrat primele 5, iar din celelalte numai fragmente, cuprinde i unele informaii despre
natura i populaiile lumii cunoscute n acea vreme, inclusiv cetile pontice ale rmului
romnesc. n timp ce era ostatic la romani, Polibiu conduce o expediie maritim de recunoatere
n apele Atlanticului, de-a lungul coastelor africane, dar nu snt date certe asupra limitei sudice
pe care a atins-o.
Tot n aceast perioad (anul 125 .e.n.) Elius Gallus conduce o expediie roman n
Arabia, naintnd pn n Yemen, iar Eudox din Cyzicus, navigator grec n serviciul suveranilor
Alexandriei, ntreprinde o cltorie din Egipt n India prin Marea Roie i alta pornit din Cadiz
(Spania) tot spre India, ocolind rmurile africane; nu se tie ns pn acum dac a efectuat n
ntregime acest periplu african.
n secolul I .e.n., orizontul geografic al romanilor se lrgete mult, n aceast direcie un
rol nsemnat revenind campaniilor lui Gaius Iulius Cezar (l00-44 .e.n), mare general, om de stat
i scriitor roman. Lucrrile sale De bello galico (Despre rzboiul cu galii) i De bello civili
(Despre rzboiul civil) snt opere istorice i literare de valoare. n prima apar informaii despre
natura i populaiile inuturilor strbtute de expediia roman sub conducerea lui, mai ales cu
privire la Galia, informaii mai complete dect cele date anterior de negustorii i exploratorii
massalioi. Pentru prima oar dup Pytheas, Cezar ptrunde i n Bretania, n valea rului
Tamesis (Timisa), aflnd acolo despre insula Hibernia (Irlanda).
Pe de alt parte se nregistreaz acum i cltoria lui Hippalus din Africa de nord-est pn
n India, important prin faptul c este primul explorator cunoscut care folosete musonul de sud-
vest n acest scop. Pentru perioada care marcheaz trecerea ntre cele dou ere calendaristice ale
omenirii snt de semnalat i expediia roman condus de Lucius Cornelius Balbus (anul 19
.e.n.), prima care ptrunde n Sahara spre sud pn la oaza Germa din grupul de oaze Fezzan,
expediia lui Septimius Flaccas n Libia i Etiopia i a lui Iulius Maternus n "ara etiopian
Agisymba", considerat de adepii lui Ptolemeu drept limita extrern de sud-vest a lumii locuite.
Tot acum, Strabo (63 .e.n. - 17 e.n.), geograf i. istoric grec, cltorete n Asia Mic, Siria,
Italia i Egipt, impresiile culese de el personal, mpreun cu tirile geografice aflate de la alii,
fiind sintetizate n lucrarea sa principal Geografia (17 cri), n aceast lucrare snt tratate ns,
aa cum vom vedea, i unele probleme de geografie general. Geografia lui Strabo nu depete
n nord paralela de 54; ea coboar spre sud pn n golfurile Persic i Arabic, n timp ce, n est
ea cuprinde Asia din China pn n Europa la Tanais (Don) precum i Africa din Egipt pn n
Libia.
n secolul I e.n. nvatul roman Pomponius Mela scrie un tratat de geografie n limba
latin, De situ orbie (Despre alctuirea Pmntului), n care d informaii despre natura i
populaiile din diverse inuturi, interesante fiind cele privitoare la rmurile Mrii Nordului. Tot
n secolul I e.n. romanii extind cercetarea Bretaniei, iar Pliniu cel Btrn (Caius Plinius
Secundus) (23 sau 24 - 79) consacr geografiei crile 3, 4, 5 i 6 n lucrarea sa Istoria natural;
el d, printre altele, primele tiri despre Marea Baltic, socotit ca o parte a oceanului nordic, n
timp ce Scandinavia este considerat insul. Interesul romanilor pentru aceste regiuni (Iutlanda,
Scandinavia) era legat de prezena chihlimbarulul, la mare pre n antichitate.
Pentru mijlocul secolul I e.n., istoria consemneaz un jurnal de bord al unui grec, care a
realizat periplul Mrii Eritreice; lucrarea a fost atribuit iniial, n mod eronat, lui Arrianus, fapt
petru care istoricii denumesc pe adevratul autor anonim al Periplului - Pseudo Arrianus. n
lucrare apar informaii despre rmurile acestei mri i chiar privitoare la unele regiuni asiatice
mai ndeprtate i la rmurile estice ale Africii pn la latitudinea Insulei Zanzibar.
24
Mai trziu, celebrul istoric Tacit (Publius Cornelius Tacitus) (aprox. 55-120) se nscrie i
printre.primii geografi i etnografi, mai ales prin lucrarea sa Germania, n care descrie triburile
care triau la rsrit de Vistula (venezi, fini).
Claudius Ptolemeu, grec din Alexandria (sec. al II-lea e.n.), cel mai mare cartograf al
antichitii i autorul unei Geografii, care i-a pstrat autoritatea n tot evul mediu, aduce
numeroase tiri despre Europa, dei unele confuze, i mai ales despre Europa rsritean, pe care
o numete, ca i Pomponius Mela, Sarmaia: n aceeai lucrare, Ptolemeu corecteaz unele
informaii ale scriitorilor mai vechi privitoare la Marea Caspic, China etc., dei unele confuzii i
erori persist nc i n descrierile sale. De fapt, lucrarea lui "este o geografie scris pentru a
construi o hart. Dup ce ai construit harta i ai trecut pe ea toate numirile de orae, ape, muni,
insule, lacuri i popoare, nu mai ramne nimic, dar nimic, din opera acestui geograf".
Ca i la precedesorii si (Herodot, Strabo, Arrianus, Pliniu cel Btrn etc.) la Ptolomeu
apar informaii despre teritoriul patriei noastre, analizate n studiul lui C.Brtescu.
2. Geografia general n antichitatea greco-roman
Concomitent i uneori ca urmare a lrgirii orizontului geografic, nvaii greci i romani
din antichitate au abordat i probleme de geografie general, acum conturndu-se pentru prima
oar o gndire geografic, n care aveau s-i gseasc germenii viitoarele tiine geografice de
ramur. Semnificativ este faptul c primele i unele dintre cele mai importante rezultate obinute
n aceast direcie au aparinut preocuprilor de geografie matematic (forma i poziia
Pmntului n Univers) i de cartografie: aceasta pentru c geografia s-a dezvoltat la nceput n
strns legtur cu astronomia i c pe lng orientarea dup astre a celor care ntreprindeau
cltorii lungi erau tot att de utile reprezentrile cartografice ale itinerariilor urmate i ale
inuturilor intrate n orizontul geografic. N-au lipsit ns nici alte preocupri, privind nveliurile
Pmntului i mai ales populaiile i activitile acestora.
innd seama de influena pe care cultura Orientului a exercitat-o asupra grecilor, nu este
de mirare c tiina la greci i, o dat cu aceasta, primele cunotine de geografie au aprut n
oraele greceti din Asia Mic - Efes, Milet etc. La nvaii greci din aceste orae au aprut,
ncepnd cam prin secolul al VII-lea .e.n., primele concepii materialiste naive, spontane, care
aveau s stimuleze dezvoltarea unei tiine geografice la ionieni. Thales din Milet (aprox. 625-
550 .e.n.) a elaborat la greci prima teorie materialist asupra naturii, potrivit creia o materie
determinat, apa, ar fi izvorul prim i substana tuturor lucrurilor din natur. Un alt reprezentant
al colii din Milet (Ionia), Anaximandru (aprox.610-546 .e.n.), autor i al primei hri geografice
din Grecia antic, considera c principiul lumii este materia determinat i infinit (apeiron), n
timp ce Anaximene (aprox.585-525 .e.n.), ultimul reprezentant al colii din Milet, considera
aerul ca element determinant; la acesta din urm aerul prin ndesire nate ceva mai concret -
vntul, iar condensarea vntului nate ceva i mai concret - apa etc. n bun parte, datorit acestor
trei nvai ionieni s-a putut ajunge la formularea primelor noiuni de geografie general privind
mai ales forma, dimensiunile i poziia Pmntului n spaiu.
ncepnd cu secolul al V-lea .e.n., cei care au dus mai departe tiina i n legtur cu
aceasta dezvoltarea cunotinelor geografice au fost cu unele excepii nvaii greci din Atena i
din coloniile grecii din sudul Peninsulei Italice i din Sicilia (Grecia Mare). Ca i la ionieni,
filozofii materlaliti, ducnd mai departe concepiile privind structura materiei, au exercitat o
mare influen asupra cunoaterii i nelegerii anumitor fenomene geografice. Anaxagora (500-
428 .e.n.), originar din Clazomene (Asia Mic), dar care a lucrat la Atena, considera c
deosebirile dintre lucruri se datoresc amestecrii n proporii diferite a unor prticele materiale
eterogene, invariabile calitativ i divizibile la nesfrit,cunoscute sub denumirea aristotelic
ulterioar de homeomerii. La rndul su, Empedocle (490-450 .e.n.), filozof materialist grec din
Agrigent (sudul Siciliei) punea la baza tuturor fenomenelor naturii patru elemente materiale
necreate, indestructibile i imuabile: focul, aerul, apa i pmntul.
Dar toate aceste principii snt simple entiti abstracte. Ideea de cauzalitate este nc
vag, deoarece, cum aprecia S. Mehedini, calitile apei, aerului, focului i materiei solide, la
25
care se gndesc nvaii acestei perioade, snt capabile de tot felul de transformri, dup nevoile
ipotezelor lor.
Cele mai importante concepii materialiste din aceast perioad snt cele asupra atomilor,
elaborate de Leucip i Democrit. Leucip (500-440 .e.n.) afirm caracterul universal al
principiului cauzalitii i formuleaz pentru prima dat filozofia antic teoria despre atomi, n
continu micare i din a cror combinaie iau natere toate lucrurile. Elevul lui, Democrit (460-
370 .e.n), originar din oraul Abdera (Tracia), dezvolt concepia atomist, dup concepia lui
lumea fiind format din atomi i vid, atomii fiind prticele de materie, practic imperceptibile,
necreate, eterne, indivizibile, lipsite de structur, invariabile i aflate n continu micare.
n legtur cu aceste concepii materialist-naive s-au formulat n antichitatea greco-
roman numeroase idei de geografie general, unele dintre ele constituind, dup cum vom vedea,
cuceriri de mare importan n conturarea i dezvoltarea tiinei noastre.

3. Forma, mrimea, poziia n Univers i micrile Pmntului n concepiile
nvailor din antichitatea greco-roman.
Primele idei ale nvailor ionieni despre forma Pmntului nu s-au difereniat prea mult
de reprezentrile popoarelor Orientului Antic. Thales credea c Pmntul ar pluti pe ap ca un
talger plat, deasupra cerului fiind tot ap. Anaximandru susinea c aerul i focul snt sfere n
mijlocul crora st n echilibru Pmntul cu o form de disc. naintea acestora, Homer i
nchipuia Pmntul redus la un uscat de forma unui disc nconjurat de un mare fluviu - Oceanul;
n mijlocul acestui uscat se afla Olimpul, cel mai nalt munte din Grecia, situat n Tesalia,
considerat ca lca al zeilor din mitologia greac. La fel credea i Herodot.
Este lesne de neles c atta timp ct nu se cunotea forma real a Pmntulul, geografia
general nu putea progresa, chiar dac ncepuser unele ridicri de planuri (Anaximandru .a.).
Pentru ca geografia s progreseze, n afar de ridicarea de planuri era nevoie i de cunoaterea
adevratei forme a planetei i a micrii sale exacte. Naivitile din perioada ionian privind
forma de disc a Pamntului constituia o piedic fundamental att pentru dezvoltarea cartografiei
ct i pentru nsi constituirea geografiei ca tiin exact. "Cearc numai o clip a proiecta pe
faa plan a unui disc fenomenele geografice, i ndat tot edificiul geografiei moderne s-ar
surpa, cci, toate relaiile dintre fenomenele telurice, atrn mai nti de forma sferoldal a
Pmntului, ncepnd cu distribuirea temperaturii, vnturile, ploile, curenii, vegetaia..i
sfrind cu fenomenele antropogeografice".
De aceea ideea lui Pitagora (aprox. 580-500 .e.n.), matematician i filozof grec, originar
din Samos, privind rotunzimea Pmntului, a constituit "cea dinii piatr din temelia geografiei
tiinifice". Dar ideea lui Pitagora nu era suficient, deoarece ea nu se baza pe probe, ci pe o
speculaie a filozofiei sale idealiste: dac sfera este forma ideal, atunci Pmntul creat de zei
trebuie s aib aceasta form. Ea nici nu a fost luat n seam de filozofii vremii. Trebuia o
dovad concret i aceasta a fost adus n secolul al IV-lea .e.n. de Aristotel, cel mai mare
nvat al antichitii: pentru c Pmntul este rotund, spunea el, cel care se deplaseaz spre nord
sau spre sud observ cum se schimb configuraia boltei cereti, unele stele cobornd sub orizont
i aprnd altele n locul lor; pentru c Pmntul este sferic, adaug Aristotol, atunci i umbra lui
pe Lun, n timpul eclipselor, trebuie s fie tot rotund.
Aristotel (384-322 .e.n.), numit i Stagiiritul, dup oraul su natal Stagira, filozof grec,
"cel mai mare gnditor al antichitii" (K.Marx), "mintea cea mai universal" dintre vechii
filozofi greci (Fr. Enghels), numit i secretar al naturii, a sintetizat n opera sa ansamblul
cunotinelor filozofice dobndite de greci pn la sfritul secolului al .IV-lea .e.n. i a pus
bazele multor ramuri noi ale tiinei. Creator de coala filozofic, al crei punct de plecare l
constituia recunoaterea primordialitii naturii fa de cunoatere, cu o activitate tiinific
multilateral. Aristotel, prin proba dat de el despre sfericitatea Pmntului, a uurat mult
nelegerea formei celorlalte nveliuri ale Pmntului i face pasul decisiv pe calea observrii
tiinifice. Abia cu aceast prob care a condus la prima cunotin geografic exact (S.
26
Mehedini), s-a neles c rotunzimea orizontului este un fapt geometric i nu fiziologic, acesta
fiind un pas important n direcia descrierii exacte. Este drept ns, c, aa cum vom vedea,
aceast mare descoperire 1-a condus pe Aristotel la unele erori privind micarea i poziia
Pmntului n Univers, care nu pot ns diminua valoarea acestui mare enciclopedist n
conturarea temeliilor tiinifice ale geografiei.
La dovezile aduse de Aristotel asupra rotunzimii pmntului, s-au adugat ulterior i
altele. Pliniu aduce dovada corbiei, care, ndeprtndu-se de rm, i dispare nti corpul i
apoi catargul, ntrit mai trziu de Ptolemeu: cnd plutim spre muni sau spre alte locuri nalte,
spunea acesta din urm, vedem aceste lucruri ca i cum ar iei din mare, ele fiind ascunse pn
atunci de curba suprafeei apei.
Cu privire la materia din care este alctuit lumea, Aristotel o considera de dou feluri:
materia sublunar, cea dintre Pmnt i Lun, care se prezint sub form solid, lichid, gazoas
i o substan foarte fin, flogistonul, i materia supralunar, de dincolo de Lun, invariabil i
etern. Aceast absolutizare metafizic a domeniilor lumii materiale, a condus pe Aristotel la
ideea c materia solid i lichid, fiind mai grea, tinde spre centrul Pmntului, n timp ce aerul
i flogistomul, fiind mai uoare, tind a se ndeprta de centrul Pmntului; potrivit acestei preri
ar rezulta c toat materia schimbtoare i mai grea s-a adunat n regiunea sublunar i c astfel
universul nu poate avea dect un singur centru.
De aici, i mai ales din asimilarea Pmntului cu form geometric perfect a sferei, cea
mai puin potrivit pentru micarea nainte, a rezultat marea eroare aristotelic a geocentrismului,
concepie netiinific, potrivit creia Pmntul, considerat ca un corp imobil, este situat n
centrul Universului, n jurul lui nvrtindu-se Soarele, planetele i toi ceilali atri. n aceast
direcie Aristotel face un pas napoi fa de Pitagora, care considera c Terra are o micare de
revoluie, adic da ocol "Focului Central" mpreun cu cele 5 planete cunoscute atunci. Opus
concepiei geocentrice a fost mai ales teoria lui Aristarh din Samos, astronom grec de la sfritul
secolului al IV-lea i nceputul secolului al III-lea .e.n. Acesta elaboreaz un sistem planetar n
care presupune c Pmntul se rotete n jurul Soarelui, fiind un precursor antic al sistemului
heliocentric fundamentat tiinific abia n secolul al XVI-lea de astronomul polonez Copernic.
Concepia geocentric rmne ns dominant n antichitate, fiind susinut i de ali nvai
(Strabo, Ptolemeu etc.), aa cum se va menine dominant i n mai tot evul mediu.
4. Msurtori ale dimensiunilor Pmntului. Dezvoltarea cartografiei
Dup ce forma Pmntului a fost cunoscut, cu gradul de relativitate impus de nivelul
general al cunoaterii antice, rmneau s fie cunoscute exact formele i dimensiunile particulare
ale diferitelor mase i fenomene care compun nveliurile Pmntului. Dar pentru aceasta era
necesar gsirea unei uniti de msur comun care s permit o raportare a prilor la ntreg;
aceasta nu putea fi dect nsi mrimea total a planetei (S.Mehedini). Tot Aristotel este acela
care a dat o prim prob concret despre dimensiunile relativ mici ale Pmntului. "Snt stele
care le vezi n Egipt i Cipru, spunea Aristotel, dar nu le mai vezi n rile nordice. Din contra,
alte stele se vd mereu n inuturile nordice, dar apun, cnd le priveti din rile pe care le-am
amintit (Egipt, Cipru). Asta dovedete c sfera lui nu e mare, cci altfel, nu s-ar vedea schimbri
att de nsemnate, pentru o mutare n spaiu att de mic". ns prima msurtoare mai exact a
unui arc de meridian, cel dintre Siene i Assuan de pe valea Nilului, pe baza creia s-au putut
calcula lungimea meridianului i mrimea Pmntului, a fost efectuat de Eratostene n secolul al
III-lea .e.n. Lungimea meridianului a fost stabilit de Eratostene la 252.000 stadii, adic 39.000
km, foarte apropiat de cea real (39.800 km). n secolul IV-lea .e.n. i Eudoxus din Knidos
ncercase msurarea distane unghiulare ntre dou puncte situate pe acela meridian.
Calcularea dimensiunilor Pmntului (raza, circumferina, suprafaa, volumul), corelat
cu stabilirea formei, au permis i o localizare mai exact dect orientarea dup vechile
periegheze i periple. Determinerea latitudinii prin gnomonul-scaf, superior vechilor orientri,
avea nc un grad de relativitate avansat, mai ales n stabilirea longitudinii. Oricum, antichitatea
greco-roman marcheaz n aceast direcie un nceput valoros, a drui dezvoltare se coreleaz
27
strns cu dezvoltarea cartografiei.
Dup cum s-a artat, lui Anaximandru i se atribuie ntocmirea primei hri (550 .e.n.),
care schia sumar doar o mic parte a suprafeei planetei noastre. Informaii despre harta lui
Anaximandru, ntocmit pe o plac de aram, aflm doar din critica pe care i-o vor face mai
trziu Herodot i Aristotel, deoarece harta lui nu s-a pstrat. n mijlocul Pmntului, reprezentat
sub form de disc, este trecut Mediterana, care taie uscatul n dou pri: la nord era aezat
Europa, iar la sud Libia (Africa de Nord) i Asia. Pe la "Coloanele lui Hercule" aceast mare
comunica cu Oceanul, desenat ca un fluviu care nconjura tot uscatul. Asemntoare era i harta
lui Hecateu, ca i aceea a lui Herodot (sec.V .e.n.).
Cunoaterea formei exacte a Pmntului a permis reprezentri tot mai exacte ale feei lui.
Dar, n continuare, aceste reprezentri cuprindeau un orizont limitat la bazinul Mediteranei. n
secolul al IV-lea .e.n., Dicearh, discipol al lui Aristotel, traseaz pentru prima dat pe harta ca
un fel de paralel care mprea oicumena n dou, numit de el diafragm i care corespunde
aproximativ cu paralela nordic de 36. Acest ecuator mediteranean a fost mprit n stadii (1
stadiu - 177.6 m). Perpendicular pe aceast paralel Dicearh a trasat i un fel de meridian, aceste
dou linii intersectndu-se n Insula Rodos. Dicearh rmne astfel nscris n istoria geografiei mai
ales prin faptul c ncearc pentru prima oar schiarea unui sistem de referine pentru calcularea
coordonatelor. Un loc mai important n aceast direcie revine ns lui Eratostene (275-195
.e.n.), matematician, astronom i filozof grec, totodat cel mai reprezentativ geograf al colii
alexandriene, prin stabilirea pentru prima dat a unei metode de determinare a dimensiunilor
globului pmntesc. Cu Eratostene ncepe perioada cea mai prolific a cartografiei antice care se
va ncheia i va culmina totodat cu Ptolomeu. Pe mapamondul su, Eratostene i nchipuie
oicumena ca o insul nconjurat de apele Oceanului, a crei lungime trebuie s cuprind cam o
treime din circumferina Pmntului socotit de el la vrea 200.00 stadii (35.520 km), destul de
apropiat de valoarea real (la Ecuator circumferina Pmntului este de aproape 40.076 km).
Interesant este i faptul c Eratostene, ca i Strabo mai trziu, a presupus posibilitatea navigaiei
spre apus, prin Atlantic, pentru a se ajunge n India, ntrebndu-se dac marea va fi deschis sau
dac nu se va ntlni un nou continent.
Pe harta sa, cuprinznd un teritoriu mai ntins dect la Dicearh, Eratostene pstreaz nc
"crucea empiric" a predecesorului su ca linii de orientare i cu toate c el msurase efectiv un
arc de meridian, rile i mrile snt amplasate ntre braele "crucii" nu dup latitudinea i
longitudinea lor real ci dup distanele relative apreciate de cltorii care treceau prin
Alexandria. El adaug ns sfragidele, un fel de poligoane ajuttoare pentru a da un aspect ceva
mai exact desenului cartografic. Mediterana i linia Munilor Taurus despreau "pmntul
locuibil" n dou pri: una boreal (Europa) i alta austral (Libia i Asia), fiecare fiind mprite
n mai multe seciuni (sfrgide). Chiar dac n aceste diviziuni mijete noiunea de mai trziu de
regiune natural, totui ele erau nc foarte deformate, fapt de care se va convinge mai trziu
Hiparh.
Hiparh (190-125 .e.n.), cel mai mare astronom al antichitii, a ridicat foarte mult nivelul
calitativ al reprezentrilor cartografice, punnd bazele geografiei matematice prin introducerea
noiunilor de latitudine i longitudine. Criticnd aspru inexactitile lui Dicearh i Eratostene,
Hiparh renun la mprirea paralelelor i meridianelor n stadii, introducnd mprirea lor n
grade (360). "Hiparh a folosit pentru ntia oar proieciile la construirea hrilor, el fiind primul
geograf care a pus problema transpunerii, globului Pmntesc pe o suprafa plan i a
reprezentrii meridianelor prin curbe convergente".
n legtur direct cu preocuprile de msurare a dimensiunilor Pmntului i mai ales de
construire a hrilor i globurilor geografice la vechii greci, s-au emis diferite ipoteze privind
mprirea uscatului n continente, fcndu-se presupuneri despre existena altor continente n
afara oicumenei cunoscute. n afara celor menionate pn aici, se cuvine a-1 aminti pe Krates
din Malos (sec.II .e.n.) care a reprezentat pe un glob patru continente presupuse de el: oicumenic
(pmntul cunoscut de antici), perioicumenic (pe locul unde st acum America de Nord),
antioicumenic (n emisfera sudic fa n fa cu al nostru) i antipodic (unde se afl Australia),
28
desprite ntre ele de dou "fluvii" oceanice. Din nevoia de simetrie i echilibru, unele din aceste
forme au fost meninute multe secole pe hri bunoar, pn n timpurile moderne era desenat pe
hri un uria continent n jurul Polului Sudic, fcnd un rm continuu din ara de Foc pn n
Noua Guinee.
Aceast construcie a lui Krates nu s-a bucurat ns de popularitate. Ali nvai i-au
nchipuit uscatul globului terestru mult mai fragmentat, cu numeroase insule i continente, ntre
care i Atlantida, continentul legendar disprut sub ape, care, dup tradiia greac antic redat
de filozoful grec Platon (427-347 .e.n.), s-ar fi ntins n Oceanul Atlantic.
Dac n perioada Romei antice nu s-au mai efectuat prea multe hri propriu-zise, aa
cum cerea Hiparh, n schimb cartografia capt un caracter mai practic; dovad snt hrile de
drumuri cunoscute sub numele de itinerarii sau tabule (itinerariul lui Antonie, tabula
Peutingeriana), care confirm progresele n msurtorile terestre efectuate n pai (la romani l
pas = 0,73 m). N-au lipsit nici acum msurtori ale circumferinei Pmntului, de felul celor
efectuate de exemplu de sirianul Posidoniu (l35-50 .e.n.).
n urma celei de a doua msuttori, socotit mai exact, Posidoniu stabilete
circumferina Pmntului la 180.000 stadii, valoare mult diminuat fa de cea real.
Strabo ntocmete i el pe la sfritul secolului I .e.n. sau la nceputul secolului I e.n. un
mapamond, pe care nfieaz Pmntul desprit n patru pri, oicumena fiind nchipuit ca o
insul nconjurat de oceanul exterior i care ar acoperi cea mai mare parte din suprafaa celor
dou pri nordice.
Pe la mijlocul secolului I e.n. Pomponiu Mela ntocmete i el o hart a lumii n care cele
dou oceane, de apus i de rsrit, se leag ntre ele att la nord, prin "oceanele Britanic i Scitic"
ct i 1a sud prin mrile "Etiopiei", Roie i Oceanul Indian.
La un secol dup Strabo, Marinus din Tir, pentru a introduce ceva mai mult precizie n
localizarea fenomenelor, mparte faa planetei n segmente de 15 pentru longitudine i n
climate pentru latitudine; dar nici acest expedient nu asigur preciziunea dorit de Hiparh.
Abia Ptolemeu, n secolul al II-lea e.n., face pasul dorit de Hiparh, innd seama n hrile
sale de longitudine i latitudine; astfel, dup tabelele de coordonate rmase de la el, singur
harta lui poate fi reconstruit. Socotit cel mai .mare cartograf al antichitii, reprezentnd
"culminarea descrierii geografice n antichitate" (S. Mehedini), Claudius Ptolemeu, strlucit
reprezentant al colii alexandrine, a corectat i a desvrit opera naintaului i contemporanului
su Marinus din Tir. Lucrrile sale, Tratatul de astronomie, tradus de arabi i cunoscut sub
numele de Almagesta, ca i Tratatul de geografie matematic, au avut un rol important n
dezvoltarea geografiei i mai ales a cartografiei. Ultima lucrare, scris n opt cri "a fost cel mai
nsemnat i cel mai rspndit izvor de informaie pentru geografia veche, din sec.II pn n epoca
renaterii tiinelor, n sec. XVI". Hrile anexate la aceast lucrare alctuiesc primul atlas
cunoscut n istoria geografiei.
nlturnd marele defect al hrilor lui Marinus care nu ineau seama de sfericitatea
Pmntului, Ptolemeu introduce n cartografie proiecia conic dreapt. Din pcate datele snt att
de puine, nct hrile lui snt foarte sumare, cuprinznd multe erori de localizare. Aceste erori s-
au datorat faptului c geograful grec n-a avut la ndemn coordonatele geografice ale tuturor
locurilor, folosind destul de mult distanele lipsite de precizie date de cltori; de asemenea,
Ptolemeu i-a nchipuit, Pmntul mai mic dect e n realitate, dndu-i o circumferin de 180.000
stadii (32.000 km), fapt ce a contribuit i el la deplasarea paralelelor pe hrile vremii.
Cu toate aceste defecte, hrile lui Ptolemeu au rmas cele mai bune hri n antichitate;
ba chiar, pentru anumite regiuni, i n tot cursul evului mediu i o bun parte din epoca modern;
i oricine ar compara ca ex. hrile diforme ale Dobrogei pn prin sec.XVIII ca aceasta a lui
Ptolemeu, nu se poate s nu se pronune pe partea geografului elen.
5. Cunotinele nvailor antichitii greco-romane despre nveliurile Pmntului
Cunoscnd doar o parte relativ redus a planetei, nvailor antichitii greco-romane le-a
venit foarte greu s generalizeze fenomenele geografice la scara ntregului glob. Asemenea
29
generalizri n-au lipsit ns, bazate pe observaii directe asupra manifestrilor fenomenelor
geografice i pe inducii cartografice; i chiar dac multe din aceste inducii s-au dovedit false
atunci cnd n sfera observrii directe a intrat ntreaga planet, n relatrile nvailor antici se
ntlnesc primii germeni ai tiinelor geografice speciale de mai trziu.
n cazul atmosferei, ca i a celorlalte nveliuri geografice, descrierea tiinific a acesteia
a presupus cunoaterea mai nti a formei. Aristotel i-a nchipuit atmosfera, ca i celelalte
nveliuri, sub form concentric. Tot el mparte atmosfera sublunar n dou: la faa Pmntului
e aerul cald, iar mai sus e aerul cald i umed. ns atmosfera aceasta n care se formau vnturi i
ninsori se sfrea n concepia lui Aristotel n vrful munilor i mprumutase imobilismul
planetei. Aceste erori au pornit totui de le un fapt real, acela c aerul e greu.
n antichitate au existat preocupri i cu privire la descrierea temperaturii, ns anticii nu
aveau alt unitate de msur dect propriile lor senzaii de frig ori de cldur, "Cel mai concret
mijloc pentru determinarea temperaturii era pentru ei felul vegetaiei". Unii luau ca indice de
temperatur nirarea geometric a planetelor dup latitudine (Hipocrat), n timp ce alii porneau
de la alte indicii, socotind bunoar c dimensiunile animalelor scad treptat din regiunile calde
spre cele reci (Strabo), sau cu prul cre i pielea neagr a negrilor, sau chiar coarnele rsucite
ale antilopelor indicau o clim torid (Herodot).
Locul important al navigaiei cu pnze n viaa vechilor greci i a romanilor justific
interesul dovedit dinamicii atmosferei i mai ales direciei vnturilor. Homer deosebea 4 vnturi
corespunztoare punctelor cardinale. Aristotel a ntocmit o roz a vnturilor cu 12 ramuri, nc
de pe vremea lui Thales (secolele VII-VI .e.n.) se observaser vnturile diurne i ritmicitatea
anual a vnturilor n bazinul Mediteranei. Observnd c vnturile, pe lng direcia orizontal, se
mic i vertical i chiar circular, anticii au ncercat s explice aceste procese, elabornd diferite
ipoteze naive. n afara Mediteranei se ajunsese s se cunoasc direciile vnturilor i din Oceanul
Indian (Nearhos, Hippalus), ns cadrul rmnea tot ngust pentru a se dezlega problema
distribuirii vnturilor dup direcie.
n schimb rezultate remarcabile s-au obinut n elucidarea problemei distribuirii luminii i
cldurii. n legtur cu aceasta se cuvine s menionm faptul c n antichitate s-au trasat primele
cercuri de referin ale latitudinii geografice. Prima linie de mare nsemntate geografic pentru
distribuirea luminii i cldurii a fost tropicul Cancerului (de nord), dup care, pornind de la
sfericitatea Pmntului, s-a impus i un al doilea tropic, al Capricornului (de sud), precum i linia
Ecuatorului terestru ntre primele dou linii. Cltorind n mrile nordice, massaliotul Pytheas a
neles distribuirea luminii i a cldurii, respectiv inegalitatea zilelor i a nopilor, prin urmare
cauza anotimpurilor i a permis trasarea pe glob a nc dou linii fixe, acelea ale cercurilor
polare.
n legtur cu cele menionate snt i primele ncercri de identificare a zonelor climatice.
ntre cercul polar nordic, care trece dup prerea unora prin insula "Ultima Thulae" a lui Pytheas
i tropicul Cancerului (Racului), care limita la sud lumea cunoscut, Eratostene a plasat zona
temperat. Mai trziu zonarea climatelor a fost diversificat. Posidoniu admitea apte zone
climatice: dou zone polare, dou reci, dou temperate i una cald.
Ca nveli geografic, hidrosfera a preocupat pe nvaii antichitii, ns cunotinele lor
erau sumare, fapt datorat aceleiai limitri a orizontului lor geografic. De fapt, n antichitate i
chiar mai trziu, n tot evul mediu, locurile oceanelor pe hri erau umplute cu desene fanteziste
(montrii marini, corbii) n lipsa elementelor care s completeze spaiile albe.
La nceput hidrosfera fuseee conceput ca un fluviu circular n jurul uscatului, care-i
trimitea apele n izvoare pe sub Pmnt. Aristotel, dovedind sfericitatea Pmntului acord i
maselor lichide calitatea de pri ale unui nveli sferoidal, ns considera mrile i oceanele ca
bazine nchise, prere adoptat i de ali nvai (Hiparh, Marinus din Tir, Ptolemeu), pe baza
unor inducii cartografice greite. Observnd n jurul Mrii Mediterane numai mri total sau
aproape total nchise (M.Caspic, M.Neagr, M.Roie) nvaii, au tras concluzia c toate mrile
globului trebuie s constituie bazine nchise. La fel se credea despre Oceanul Indian pe temeiuri
rezultate tot din lipsa unor explorri mai ndeprtate: se tia c rmul rsritean al Asiei se
30
ndreapt spre sud (prin Peninsula Malacca) i c cel african se prelungete spre est (Peninsula
Somalia), de unde presupunerea c aceste dou continente se unesc undeva n sud. Despre
Atlantic se credea la fel, dup inducia c Africa trebuie s se uneasc cu Asia i n spre vest,
deoarece rmul Mauritaniei se prelungete spre vest i pentru c i n Africa i n India triesc
elefani.
n acelai timp ns, innd seama de fluxul i refluxul apelor din oceanele Indian i
Afolantic, ali nvai (Posidoniu, Eratostene, Krates, Strabo, Pomponiu Mela i chiar Homer
naintea lor) admiteau comunicarea dintre apele oceanelor i astfel unitatea hidrosferei. "Aceast
fericit inducie constituie cea dinti mare descoperire oceanografic".
Dinamica hidrosferei nu putea constitui o preocupare nsemnat, avnd n vedere c
anticii cunoteau o poriune prea mic din ptura lichid a Pmntului i mai mult, n apropierea
rmurilor. Totui, Pytheas a observat i a studiat fenomenul mareelor pe rmurile Scoiei,
punndu-l n legtur cu atracia Lunii. Dicearh punea n schimb acest fenomen, n mod eronat, n
legtur numai cu ritmicitatea vnturilor care bat dinspre mare. Polibiu descrie i el n lucrarea
Despre Ocean fluxul i refluxul oceanic.
Este drept c litosfera este mai complex dect atmosfera i hidrosfera, dar chiar aa, este
de mirare c vechii greci i romanii au acordat un att de puin interes studierii formelor de relief.
n afara informaiilor cuprinse n descrierile geografice, de imaginea globului lui Krates cele
patru continente, de ncercrile de a se msura nlimile unor muni (Dicearh), nu mai putem
semnala alte preocupri.
Biosfera, cea mai complex geosfer, a interesat pe cei vechi mai mult ca descriere a
diferitelor plante i animale. Aristotel poate fi socotit i n aceast direcie un iniiator, prin
informaiile pe care le d n lucrile sale. n lucrarea Istoria naturii, conceput ca o enciclopedie
alctuit din 37 de cri, Pliniu consacr 16 cri informaiilor despre plante, animale i minerale.
Ct privete repartizarea geografic a vegetaiei i animalelor, nvaii antichitii greco-
romane considerau c ea se caracterizeaz printr-o deplin simetrie geometric, corespunztoare
zonelor de clim matematic, de o parte i de alta a Ecuatorului, dei Strabo observase c n
rspndirea lor snt i diferenieri n sensul meridianelor. Muli nvai, dar mai ales Ptolemeu,
socoteau c latitudinea este destul de bine indicat de plantele i animalele fiecrei regiuni.
6. Informaii despre rspndirea populaiilor i ocupaiile lor
Este recunoscut c la nceput toate tiinele se cuprindeau n tiina mai ntins a
filozofiei, din care s-au desprit treptat. Nu-i de mirare c Strabo (63 .e.n. - 17 e.n.), cruia i
datorm "cea mai ntins oper geografic, rmas din antichitate", aprecia c geografia este o
tiin eminamente filozofic. Aceasta explic ntr-un fel prioritile preocuprilor geografice n
funcie de tendinele manifestate n filozofie; i cum tocmai n apogeul culturii greceti i mai
trziu tria n perioada cuceririlor romane se manifest o tendin evident spre direcia istoric n
filozofie, nu este de mirare c i n geografie elementul omenesc se ridic pe planul nti la muli
geografi antici i mai ales la Strabo. Pentru acesta tiina geografiei "era o tiin antropocentric,
adic o adunare de cunotine cu privire la legtura dintre om i faa Pmntului locuit. Mai ales
aceast din urm vorb arat exact caracterul geografiei straboniene: ea nu era i nu vrea s fie
tiina Pmntului (a litosforei, hidrosferei, atmosferei i biosferei), ci numai a inuturilor locuite,
a pmntului umanizat. n lucrarea principal a geografului grec, Geografia (n 17 cri, pstrate
n cea mai mare parte), n Prolegomenele acesteia, ca i n Memorii istorice, rolul geografiei
fizice este redus foarte mult, pentru a face loc, n mod exagerat, elementului omenesc i utilitar,
"Geografia, scria Strabo, este ca nici o alt tiin, domeniul filozofiei. Ea rspunde mai ales
nevoilor vieii politice i exercit o influen direct asupra conduitei efilor statului".
Datorit acestei limitri a concepiei sale, Strabo abordeaz puine probleme de
geografie general, rmnnd totui principalul reprezentant din antichitatea greco-roman al
preocuprilor n care apar elemente incipiente de geografie economic.
Informaii geografice despre rspndirea populaiei i a oraelor, corelate strns n acea
vreme cu elemente de istorie, arheologie i mai ales de etnografie, snt date i de ali numeroi
31
nvai, mai ales n, lucrrile lor de coregrafie.
Chiar n Iliada i Odiseea apar informaii despre populaiile Asiei Mici i respectiv despre
ocupaiile i moravurile populaiilor din bazinele Mediteranei i Mrii Negre. n Descrierea
Pmntului Hecateu, include relatri despre populaiile i ocupaiile lor din tot Pmntul cunoscut
n vremea sa. Herodot d date despre populaiile i oraele din inuturile strbtute i mai ales din
Sciia i Egipt. Despre scii apar informaii i n Istoriile lui Hipocrat. Att Herodot ct i Hipocrat
considerau c deosebirile fizice i psihice dintre sciii din Europa i grecii din Asia Mic
reflectau contrastul dintre condiiile naturale i ndeosebi al climatelor diferite dintre inuturile
locuite i aceste populaii, prere susinut i de ali nvai greci, ntre care Aristotel. Subliniind
rolul naturii n vindecarea bolilor, Hipocrat din Koos, supranumit "printele medicinii" a acordat
o atenie deosebit rolului mediului fizic i social, n apariia bolilor aprnd astfel primele
elemente de geografie medical. n Anabaris, Xenofon introduce informaii despre populaiile i
oraele Asiei de sud-vest, n timp ce Nearhos informeaz despre populaiile rmurilor asiatice
ale bazinului Oceanului Indian. Prezint interes primele relatri despre populaia dens din valea
fluviului Gange din India date de Megasthenes. Eratostene acord i el o deosebit atenie
descrierii locuitorilor din rile pe care le-a cunoscut.
n perioada roman asemenea preocupri continu, remarcndu-se, n afar de Strabo i
Ptolemeu i ali nvai greci i latini care informeaz despre populaiile i oraele unor inuturi
strbtute de ei. Astfel, Polibiu informeaz despre populaiile i oraele-ceti din mai multe
inuturi - ntre care i cele de pe rmul dobrogean al Pontului Euxin, Cezar despre populaiile
din Galia, Pomponius Mela despre populaiile rmurilor Mrii Nordului, iar Tacit despre
triburile care triau la rsrit de Vistula (n lucrarea Germania).
32
CURS IV. EVOLUIA GEOGRAFIEI N EVUL MEDIU PN LA MARILE
DESCOPERIRI GEOGRAFICE

1. Cunotine geografice la popoarele din sudul i sud-estul Asiei
2. Cltori i geografi arabi n evul-mediu
3. Contribuii europene la lrgirea orizontului geografic n feudalismul timpuriu i
dezvoltat (pn la Marile descoperiri geografice)

Evul mediu reprezint termenul convenional care desemneaz perioada istoric n care a
aprut, s-a dezvoltat i s-a descompus modul de producie feudal. Dei a existat n aproape toate
rile, feudalismul (timpuriu, dezvoltat i trziu) nu a aprut n acelai timp n toate rile i nici
nu a avut aceeai durat. n Europa Occidental feudalismul a durat n timp de la cderea
Imperiului sclavagist roman de apus (secolul al V-lea) pn la revoluiile burgheze din Anglia
(secolul al XVII-lea) i din Frana (secolul al XVIII-lea), care au marcat victoria relaiilor
capitaliste de produciei n Rusia din secolul al IX-lea pn la reforma agrar din 1861; n rile
romne din secolul al X-lea pn la revoluia burghezo-democratic din 1848; n China, din
perioada dinastiei Han (206 p.e.n. - 220 e.n.) pn la nceputul secolului al XX-lea etc. ntr-o
serie de ri din Africa i Asia se menin i azi rmie ale relaiilor feudale, ca urmare mai ales
a stpnirii coloniale.
n feudalism baza relaiilor de producie o constituie proprietatea feudal a pmntului i
dependena personal a ranilor (iobagii) fa de stpnii feudali.
Dei forele de producie s-au dezvoltat foarte lent, feudalismul a constituit totui n
ansamblu o etap superioar fa de sclavagism n dezvoltarea forelor de producie, a culturii i
tiinei.
n cadrul economiei feudale agricultura are un rol predominant, cu deosebire cultura
pmntului. Pentru perfecionarea uneltelor agricole i pentru prelucrarea materiilor prime se
dezvolt meteugurile, care nu mai erau concentrate n orae, dezvoltndu-se i pe moia
stpnului feudal. Totodat se nregistreaz un proces de specializare a meteugurilor, separarea
lor de agricultur, ceea ce favorizeaz dezvoltarea produciei de mrfuri paralel cu economia
natural predominant, formarea oraelor ca centre ale vieii economice i politice. Dac multe
din vechile orae decad, se ridic n schimb altele, a cror nflorire a stimulat dezvoltarea forelor
de producie, apariia manufacturii i a mainii.
Dezvoltarea continu a forelor de producie, a diviziunii sociale a muncii ntre sat i
ora, a comerului, ct i intensificarea luptei de clas a ranilor i orenilor, apariia noilor
clase sociale, ale burgheziei i proletariatului, au dus la intensificarea tendinelor de unire
politic, de centralizare a statelor feudale, la formarea pieelor naionale. Iau fiin marile state
feudale i monarhiile absolute care vor contribui la apariia i dezvoltarea relaiilor capitaliste.
n feudalism, biserica, "chintesena i consfinire a dominaiei existente" (F. Engels), a
constituit, mai ales la Europa apusean, o frn puternic n dezvoltarea tiinei. La aceasta,
penru feudalismul timpuriu se adaug furtuna declanat de migraia popoarelor, care grbete
prbuirea imperiului roman. Peste mreia lui se aterneau cenua oraelor prjolite sngele
vrsat n lupte i rscoale, sudoarea tot mai amar a oamenilor vlguii de munc.
"Srcirea general, regresul comerului, al meseriilor i al artelor, scderea populaiei,
decderea oraelor, ntoarcerea agriculturii la o treapt napoiat, acesta a fost rezultatul final a1
dominaiei romane asupra lumii".
Dup cderea Imperiului sclavagist roman de apus, grecii i romanii au cedat altora rolul
lor n dezvoltarea tiinei, inclusiv a orizontului geografic i a gndirii geografice: bizantinilor din
Imperiul roman de rsrit, arabilor din Orientul Apropiat, chinezilor, italienilor, iar mai trziu, n
feudalismul dezvoltat, portughezilor, spaniolilor, francezilor, olandezilor, englezilor, ruilor etc.
n perioada timpurie a feudalismului, n conjunctura istoric creat n Europa apusean,
33
multe din cuceririle tiinifice ale trecutului au fost abandonate i date uitrii, dei mai trziu
tiina i cultura feudal aveau s regseasc o baz sigur n tezaurul tiinei i culturii antice.
Mult vreme de acum nainte "adevrul" se va sprijini pe autoritatea bisericii i nu pe experien.
Toate cunotinele vechi i noi care contraveneau dogmelor biblice proveneau de la diavol, erau
stigmatizate, iar propagatorii lor considerai eretici i urmrii de inchiziie.
Puinii oameni care n aceast perioad au elaborat lucrri tiinifice se aflau n general n
mnstiri, unde cteva manuscrise scpaser ravagiilor "primului asalt distrugtor". n geografie,
lucrrile care apar se reduc n multe cazuri la compilaii denaturate ale concepiilor nvailor
greci i romani asupra formei i mrimii Pmntului, nsoite de legende dintre cele mai
fantastice. Montri i animale fabuloase, n lipsa altor elemente, decorau hrile. Se susin teorii
netiinifice, ca poziia geocentric a Pmntului elaborat de Aristotel.
n schimb, marea cucerire a geografiei antice privind forma rotund a planetei noastre,
dovedit de acelai Aristotel, este nlocuit cu reprezentri imaginare cum ar fi forma
dreptunghiular, ptrat sau de disc a Pmntului; i toate acestea pentru c ideile respective erau
n concordan cu "cosmogonia" biblic, care domina spiritele europene.
Condiii mai prielnice dezvoltrii tiinelor naturii i mai ales geografiei, n perioada
timpurie a evului mediu, au existat n schimb la unele popoare din Asia. Din China, unde se
inventase hrtia, porelanul, busola, praful de puc, tiparul etc., navigatorii, strbtnd ntinsul
mrilor, ajungeau cu corbiile lor pn pe rmurile rsritene ale Africii i, dup unele aprecieri,
chiar pe cele apusene ale Americii de Nord. Navigatorii indieni i malaiezi strbteau toate
mrile din sudul continentului. Arabii strbteau i ei zeci de mii de kilometri pe uscat i pe ap,
cuprinznd n orizontul lor geografic un vast teritoriu, de la Oceanul Atlantic la vest pn la
Oceanul Pacific n est.
n contextul general a1 dezvoltrii n snul ornduirii feudale a relaiilor de producie
capitaliste i a noii faze n dezvoltarea culturii numit Renaterea, nceput n apusul Europei n
secolul al XlV-lea, n geografie, ncepnd de la sfritul secolului al XV-lea, nregistreaz un
spectaculos progres. Este vorba de perioada cunoscut sub numele de Marile descoperiri
geografice cnd, n linii generale, ntreaga planet intr n sfera cunoaterii, ceea ce
impulsioneaz puternic dezvoltarea gndirii geografice, crend premisele trecerii mai trziu
(secolele XIX i XX) n etapa geografiei moderne cauzale i a formrii sistemul tiinelor
geografice. Aceasta este raiunea care ne-a determinat s prezentm istoria geografiei i a
descoperirilor geografice n feudalism n dou capitole, primul cel de fa, al doilea cel al
Marilor descoperiri geografice cu urmrile lor pentru tiina geografic.
Aa dar, pn la Marile descoperiri geografice, evul mediu consemneaz n domeniul
geografiei un ritm de dezvoltare mai redus, la nceput (la unele popoare europene) chiar un
regres. n domeniul lrgirii orizontului geografic, al geografiei regionale i ntr-o oarecare
msur al cartografiei, se remarc n mod special contribuiile unor cltori i geografi chinezi,
arabi i veneieni, adugndu-se n ceea ce privete lrgirea orizontului geografic civa cltori
bizantini i normanzii.

1. Cunotine geografice la popoarele din sudul i sud-estul Asiei
n unele ri din Asia (China, India, Japonia .a.) feudalismul a nceput mai de timpuriu
dect n Europa apusean, ns o perioad ndelungat relaiile feudale s-au mpletit cu relaiile
sclavagiste.
n timp ce Imperiul sclavagist roman de apus se prbuea, n China dinuiau de multe
secole relaiile feudale. Dup marea rscoal popular a turbanelor galbene" din anul 184 e.n.,
care a dat o lovitur zdrobitoare sclavagismului chinez, pe ruinele vechiului Imperiu Han au
aprut trei state n care s-au dezvoltat relaiile feudale, unificate din unul 589 sub diferite dinastii.
Statul chinez devine treptat centrul economic i cultural al Asiei, tiina i cultura cptnd o
mare nflorire. n diferite perioade n China se instituie diferite dominaii strine (mongol,
manciurian), culminnd cu transformarea Chinei ntr-o semicolonie a puterilor strine (sfiritul
34
secolului al XIX-lea i nceputul secolului al XX-lea), situaie care se menine pn n 1949, cnd
China este proclamat republic popular, n urma victoriei definitive a revoluiei populare.
Chiar dac relaiile capitaliste apar n China nc din vremea dinastiei Min (1368-1644), se
menin n continuare puternice relaii feudale. Relaiile feudale conservatoare, mai ales din
secolul al XVII-lea, au frnat dezvoltarea culturii i a tiinei chineze, care aveau s cunoasc un
nou avnt n anii construciei socialismului. Pn atunci ns i mai ales n timpul dinastiei Tan
(din anul 618 pn la nceputul secolului al X-lea), cnd feudalismul chinez a atins maturitatea,
tiina i cultura atinseser un nalt grad de dezvoltare, continund valoroase tradiii existente nc
nainte de era noastr. Multe din descoperirile i inveniile nvailor chinezi (proprietile acului
magnetic, seismograful, hrtia etc.), au favorizat dezvoltarea geografiei.
n primele secole ale erei noastre, comerul chinez constituia una din principalele ci ale
lrgirii orizontului geografic. Negustorii chinezi deschiseser pe uscat numeroase drumuri noi
care strbteau inuturile nconjurtoare, dei Marele drum al mtsii continua s fie cel mai
frecvent. Pe mare, chinezii i transportau mrfurile de-a lungul rmurilor asiatice ajungnd pn
departe n sud-estul i sud-vestul continentului.
Un rol important n dezvoltarea cunotinelor geografice 1-au jucat misionarii buditi i
pelerinii chinezi, care descriau inuturile strbtute din Asia Central, India etc. Astfel, pentru
nceputul secolului al V-lea, ntre cele mai remarcabile cltorii, figureaz cele ale clugrului
budist i pelerinului Fa Sian (Fa Hien numit n unele lucrri). Timp de 15 ani (ntre anii 399-414)
Fa Sian, cu scopul principal de a studia manuscrisele budiste din India, a strbtut o mare parte
din Asia Central i sudic, n lucrarea sa nsemnri despre vizitarea rilor budiste aprnd
numeroase informaii despre natura, populaiile i oraele acestor inuturi. Dup ce parcurge un
timp valea fluviului Huanhe, Fa Sian, escaladeaz cteva regiuni muntoase, dup care traverseaz
Deertul Gobi ajungnd n regiunea Lacului Lobnor. Din Asia Central intr n India de nord-
vest, ajungnd n Pendjab, dup care viziteaz mai multe sanctuare de pe valea Gangelui. La
gurile acestui fluviu se mbarc pe un vas negustoresc cu care trece n Ceilon, de unde se
ndreapt mai departe spre Insula Jawa de unde se rentoarce n China.
Dintre relatrile lui Fa Sian, un interes particular pentru geografie l prezint cele
referitoare la Deertul Gobi, una din primele descrieri ale acestui inut uscat, patria "vnturilor
arztoare, unde drumul era jalonat de oseminte i unde nimic nu putea tri".
n secolul al VII-lea pelerinii chinezi au lrgit explorrile lor, descoperind drumuri noi de
legtur mai ales ntre China i India. Dintre exploratorii acestui secol cei mai reprezentativi au
fost Siuan-am pe uscat, de la care a rmas lucrarea nsemnri despre rile din apus, unul din
cele mai importante izvoare ale evului mediu timpuriu despre Asia central i India i I in pe
mare, care a navigat de-a lungul rmurilor Indochinei i Peninsulei Malacca pn n Sumatra i
apoi pn n Delta Gangelui.
n secolele urmtoare cltoriile au contribuit mai ales la cunoaterea ct mai exact a
inuturilor intrate n orizontul geografic al chinezilor. Printre altele, s-a remarcat cltoria lui
Genke de la sfritul secolului al XlV-lea i nceputul sec. al XV-lea, a crui escadr format din
l00 de corbii a explorat rmurile Indochinei, arhipelagul malaiez, Asia de Sud-vest, rmurile
de est ale Africii i n urma creia s-au intensificat relaiile comerciale ale Chinei.
Un interes aparte l prezint ipotezele privind atingerea rmurilor vest-americane de
ctre navigatorii chinezi. Avnd n vedere poziia geografic a Chinei, lanul insulelor Japoneze,
Curile i Aleutine, chiar direcia curentului pacific Kuro-ivo, dar mai ales amploarea
expediiilor maritime svrite de navigatorii chinezi, apar foarte posibile naintrile navigatorilor
chinezi n apele Pacificului, chiar pn pe rmurile vest-americane. n orice caz aceste ipoteze
apar mai verosimile dect acelea care presupun c n Lumea Nou ar fi ajuns corbii ale vechilor
greci sau chiar ale fenicienilor. Dac joncile chinezeti au fost vzute de geograful arab Al
Massudi la gurile Eufratului, atunci este ct se poate de posibil ca navigatorii chinezi, pornind n
sens invers i folosind busola, s fi navigat spre insulele japoneze i spre Kemceatca, avnd ca
punct de sprijin Insulele Aleutine i s ajung apoi pe coastele americane. n diferite cronici
chinezeti, ntre care i aceea a lui Ma-Tuan Lin, se consemneaz faptul c la sfritul secolului
35
al V-lea i la nceputul secolului al VI-lea, clugrul Huei Sin a navigat spre est descoperind
diferite inuturi, ntre care cel mai important era ara Fu Sang, pe care mai muli istorici ai
geografiei au identificat-o cu Mexicul precolumbian. Aceast problem a constituit obiectul a
numeroase comentarii, existnd o ntreag literatur care abordeaz aceast ipotez.

Printre alii
merit a fi amintit Al. Humboldt care menioneaz un mare numr de "extraordinare i
surprinztoare" asemnri ntre civilizaiile Asiei i Mexicului, care-1 conduc la concluzia c
trebuie s fi existat o anumit legtur, n timpuri ndeprtate, ntre America i Asia.
Lrgirea orizontului geografic al chinezilor din evul mediu s-a corelat cu apariia unei
bogate literaturi geografice i cu unele contribuii valoroase la dezvoltarea geografiei
matematice i a cartografiei, nc din secolul al II-lea snt consemnate descrieri cu un pronunat
caracter geografic numite diliciki i diafauciki, care cuprindeau informaii despre condiiile
naturale, populaiile, oraele i economia regiunilor administrative ale imperiului, respectiv
asupra ntregii ri i chiar asupra altor inuturi asiatice; pentru secolul al III-lea este de remarcat
o lucrare cu caracter hidrografic despre sistemul fluviilor Huanhe i Ianz, n care se abordeaz
i probleme legate de utilizarea apelor pentru irigaii n agricultur. n secolul al XVII-lea Hu
Ian-ci a ntocmit o valoroas lucrare despre Geografia economic a Chinei.
nc din primele secole ale erei noastre, nvaii chinezi au emis ipoteze cu privire la
forma sferic a Pmntulul, iar n secolul al VIII-lea nvatul Nanigan efectua msurtori de
grade de meridian. n dezvoltarea cartografiei un rol important 1-au avut Pei-Siu n secolul al
III-lea, ia-Tane n sec. al VII-lea i alii.
Contribuii la lrgirea orizontului geografic au adus i alte popoare din sudul i sud-estul
Asiei. Indienii i malaiezii navigau prin toate mrile din sudul Asiei i Marea Chinei de Est pn
la Marea Roie, mai ales n scopuri comerciale. Un rol important n aceast direcie a revenit,
nc din secolul al IX-lea, regatului Srividjaia, care cuprindea o parte din Arhipelagul Indonezian
i Peninsula Malaya, cu capitala la Palembang, iar ntre secolele XIV-XVI statului Madjapahit
din Insula Jawa.
Navigatorii malaiezi ntocmeau hri, mai ales asupra rmurilor, utilizate i de alte
popoare. Istoria explorrilor geografice consemneaz nc pentru secolul al VI-lea o serie de
cltori, ntre care Badhidharma, Paramarphta, Djinahopta .a. care au ajuns pn la gurile
fluviului Ianz sau foloseau Marele drum al mtsii.
Din rndul indienilor, mai ales din secolul al V-lea, n perioada de nflorire a statului
Magadha, s-au ridicat o serie de nvai n ale cror preocupri s-au nscris i probleme de
geografie matematic. Astfel, matematicianul i astronomul Ariabhata susinea ideea micrii
Pmntului n jurul propriei sale axe. n secolul al VIII-lea cltorii indieni Subeahara i
Bodhisena au navigat pn n Japonia, n statul Nara".
Cuceririle arabe, apoi ale mongolilor, iar pentru secolele mai apropiate cele ale
colonizatorilor europeni, au frnat dezvoltarea cunotinelor geografice ale popoarelor din
aceast parte a globului.
2. Cltori i geografi arabi n Evul Mediu
Mult vreme izolat ntr-un inut n bun parte deertic, poporul arab, de ras semitic, a
fost ferit de marile cuceriri asiriene, persane, greceti. Doar o mic parte din Arabia fusese
ncorporat Imperiului roman. Daorit acestei situaii, poporul arab a conservat mai mult vreme
dect alte popoare ale Orientului puritatea sa, independena sa politic, limba i religia sa
original. Cu toate c n viaa lui material, dar mai ales spiritual aveau s se resimt unele
influene ale persanilor, grecilor, evreilor, acest popor de pstori i va pstra originalitatea sa i
i va dobndi o unitate religioas, armat de una politic; la fel cum i va unifica limba, datorit
att eminenilor si poei ale cror opere se rspndiser n ntreaga ar, ct mai ales puternicei
uniti religioase.
Acest proces de unificare a vieii politice i religioase a poporului arab, cunoate un
moment crucial n secolul al VII-lea e.n. datorit lui Mahomed (n arab Mohammed, "cel
ludat"), nscut la Mecca n anul 570, propvduitor religios semilegendar, considerat
36
ntemeietorul islamului (mahomedanismului). La moartea sa n 632, idolatria era definitiv
nvins. Mahomed a lsat arabilor o carte sacr, coranul (n arab qor

an, carte), o culegere de


dogme i percepte morale, n care se exprim religia, filozofia i morala civilizaiei musulmane.
n aceast carte mistic ideea politic domin. Mahomed caut nainte de toate s provoace
ncetarea disputelor interne i gruparea tuturor triburilor arabe sub autoritatea unui ef unic,
califul. Aceast unitate nu s-a realizat ns fr lupte sngeroase, ns atunci cnd a fost mplinit,
ea devine un puternic instrument de cucerire.
N-au trecut douzeci de ani de la moartea lui Mahomed, c armatele musulmane s-au
rspndit, rapid i irezistibil, ca un nvalnic torent, pe vaste ntinderi ale Asiei, Africii i Europei.
Astfel, ntr-un timp relativ scurt, arabii au reuit s nglobeze ntre limitele imperiului lor teritorii
imense cuprinse ntre India la est i Oceanul Atlantic la vest, ntre Caucaz la nord i Africa
central la sud.
Puterea arab ntinzndu-se pe o mare parte a Lumii Vechi va rspndi aici limba, religia
i civilizaia arab. n aceste condiii, pentru musulman, a cltori nu nsemna deloc o expatriere,
deoarece el va ntlni peste tot coreligionari care-1 vor nelege i-1 vor ajuta. Arabii au vzut
cznd n puterea lor vechi capitale, centre ale unor foarte vechi i nfloritoare civilizaii. n unele
din aceste orae, ca de exemplu n Alexandria, ei au gsit bogate biblioteci; prin ei ne-au parvenit
de altfel un mare numr de texte antice greceti.
Izolai pn atunci, arabii rmseser oarecum strini de vechile cuceriri ale tiinei i
culturii epocii lor. Crendu-i acest vast imperiu ei pornesc ns, ca i grecii i mai ales romanii
dinaintea lor, s cerceteze bine provinciile cucerite. Contactul cu vechile naiuni civilizate
dezvolt rapid interesul arabilor pentru tiin i cultur, ceea ce genereaz o strlucit pleiad de
oameni de tiin, ntre care, la loc de cinste, figureaz mari geografi i cltori. Cei care veneau
s impun dominaia lor i credina lor religioas unor ri ca Siria, Persia, Egiptul .a. - unde se
dezvoltaser strvechile civilizaii - nu puteau s rsune mult vreme n limitele simplitii
rustice care-i caracteriza n secolul al VII-lea.
Receptivi fa de progresul economic, arabii ajung s foloseasc n agricultur o tehnic
avansat pentru acea vreme, bazat pe irigaii. Folosind intens cile maritime i de uscat, ei
ntreineau legturi comerciale cu ri ndeprtate, jucnd rolul de mijlocitori n comerul dintre
orientul i occidentul lumii cunoscute n acele timpuri. Lor le revine i meritul de a fi transmis
busola veneienilor i genovezilor.
Comerul arab - ale crui limite depeau cu mult hotarele politice ale imperiului i era la
rndul lui depit geografic de influenele religioase a constituit una din cile importante ale
mbogirii i dezvoltrii cunotinelor geografice despre Pamnt.
Aproape pretutindeni comercianii au precedat sau au urmat cuceririlor, nc de prin anul
700 e.n., negustorii arabi strbteau apele Oceanului Indian de-a lungul rmurilor asiatice. Ei
aveau s ptrund treptat pn la porturile chinezeti, unde au deprins folosirea busolei; ei vor
frecventa Insulele Sonde (grup de insule din Arhipelagul Malaez) i se vor ndrepta deopotriv
n nord, spre Tibet, i n sud, spre Sahara. Dintre acetia sau din imboldul acestora s-au
evideniat unii cltori cu remarcabile contribuii la lrgirea cunotinelor geografice.
Urmnd drumurile deschise mai de mult de fenicieni i de greci, corabierii arabi su
refcut, cu mai mult asiduitate, periplul Mrii Eritreice (Marea Roie), al Mrii Mediterane,
ptrunznd n Oceanul Indian, spre sud, de-a lungul rmurilor rsritene ale continentului
african, redescoperind Insula Madagascar i nfiinnd n Mozambic un fel de agenie comercial
pe care mai trziu o vor ntlni corbiile portugheze n drumul lor spre India. Tot n Oceanul
Indian arabii au descoperit Insulele Comore n care s-au i instalat.
Pe uscat ei depesc drumul urmat mai nainte de Alexandru cel Mare, caravanele lor
strbtnd frecvent Marele drum al mtsii, care lega Europa de China i care poate fi apreciat ca
cel mai important drum comercial pe uscat al vremurilor de atunci.
Numeroase orae - porturi, ca de exemplu Mecca n Yemen, Basorah (Basra de la gurile
Eufratului), Bagdadul, Alexandria .a. capt, iar alte i recapt, o deosebit nflorire a vieii
economice, tiinifice i culturale, devenind locuri de ntlnire a cltorilor i negustorilor,
37
concentrnd i rspndind apoi cunotinele pe care acetia le culegeau n peregrinrile lor pe
meleaguri ndeprtate.
Arabii au fost nu numai mijlocitori ai comerului ntre rsrit i apus, ci i purttorii
ideilor i cunotinelor celor dou lumi cu care veneau n contact. Alturi de cunoaterea
imperiului, de cucerirea religioas i de comer, o alt surs de informare geografic, cu totul
specific popoarelor musulmane i aproape tot att de important, deriv din prescripia
pelerinajului la Mecca cuprins n coran; obinerea titlului venerat de hagiu sau pelerin, a fost
ntotdeauna una dintre cele mai nalte ambiii ale unui musulman. Evident c un asemenea prilej
nu putea s nu foloseasc mbogirii informaiilor de natur geografic, pentru c fiecare pelerin
se simea dator s povesteasc despre lucrurile i locurile pe care le-a vzut n lunga sa cltorie.
n felul acesta, rapoartele negustorilor, povestirile pelerinilor au constituit mijloace de nformare
de prim importan la care au recurs vechii geografi arabi.
Toate aceste elemente explic de ce geografia i numeroase alte tiine cu care se afl n
strns legtur, au cunoscut o prodigioas dezvoltare la arabi n evul mediu.
n operele geografice ale savanilor arabi apar informaii variate, care conduc la ideea c
aveau o concepie larg despre geografie. Unul dintre cei mai vechi geografi arabi i-a expus
astfel programul su: "A da, dincolo de numele oraelor i rilor, a locuitorilor i suveranilor
lor, distana dintre orae, numele generalilor care le-au cucerit n numele Islamului, data acestei
cuceriri, impozitul funciar pe care ele l platesc, descrierea fizic a regiunilor, i anume dac ele
snt plane sau muntoase, continentale sau maritime, natura climatului umed sau uscat, indicarea
cursurilor de ap, a surselor i locurilor de unde locuitorii scot butura lor". Aceast concepie
destul de larg despre geografie, permite o oarecare asemnare, pstrndu-se proporiile generate
de distana n veacuri, mai ales cu ceea ce geografii contemporani numesc geografia economic
regional.
Totodat s-ar exagera crezndu-se c geografia arabilor era pur descriptiv i anecdotic
i c savanii lor erau numai observatori sau compilatori. Se ntlnesc la ei, n egal msur,
teoreticieni care au abordat cu curaj calcule i concepii generale, care au servit, mai mult sau
mai puin, la dezvoltarea cugetrii geografice.
Spre deosebire de muli dintre contemporanii lor europeni, arabii au acordat o mare
atenie studierii operelor nvailor greci. "Marea surs, sursa comun i principal a primei
educaii arabe, a fost alctuit de crile greceti". Numeroase opere ale grecilor antici au fost
traduse n arab, fie din siriac, fie din greac. Califul Al Mamun, care urc pe tron patru ani
dup moartea celebrului Harun al-Raid i domnete ntre anii 813 i 822 era litera J la mijloc, d
un puternic impuls acestui fel de transfuzie intelectual. Geografii arabi au cunoscut multe opere
geografice ale grecilor antici, dar mai ales pe acelea ale lui Ptolemeu din care s-au inspirat dar pe
care totodat le-au corectat i mbogit.
"Cea dinti urmare a revenirii spre autorii clasici a fost ndreptarea cartografiei pe o cale
sigur".
Ctre sfritul secolului al VIII-lea, dar mai ales o dat cu secolul al IX-lea, literatura
geografic capt la arabi contururi tot mai precise, ea fiind alctuit n primul rnd din
descrierea unor cltorii (geografie regional), dar i din lucrri care abordeaz probleme de
geografie general.
Secolul al IX-lea al erei noastre afl nscris pe lista primilor geografi arabi pe Ia Kubi,
socotit de unii scriitori ca printe al geografiei arabe.
Ibn Hordbdeh (Hordabeh, Hurdadbih,Hordadbah), este socotit, alturi de Ia Kubi, unul
dintre cei mai celebri geografi arabi ai secolului al IX-lea, discipol al teoriilor matematice ale lui
Ptolemeu. Dup ndelungate cltorii i asidue msurtori, geograful arab ntocmete o lucrare
ampl cunoscut n istoria geografiei sub numele de Cartea drumurilor i a statelor. n aceast
carte se ntlnesc numeroase informaii cu privire la principalele ci de comunicaii "ntre Japonia
i Spania, Marea Nordului i Africa Central", dar mai ales asupra acelora din districtele Tigru i
Eufrat; autorul d o list a porturilor arabe, a locurilor de adpost pentru caravane, tabele cu
distane ntre localiti, ct i alte informaii de interes comercial.
38
Secolul al IX-lea nscrie n istoria cunoaterii Pmntului alte numeroase cltorii
ntreprinse de arabi. ntre acestea remarcabile au fost cele ale lui Soleiman i Ibn Vahab prin
mrile din sudul continentului asiatic, informaiile date de el asupra acestor inuturi i mai ales
asupra Indiei i Chinei (populaii, orae, obiceiuri) fiind menionate n lucrarea lui Abu-Zeld
Hassan intitulat irul cronicilor.
n secolele al X-lea i al XI-lea, numrul geografilor i cltorilor arabi sporete
considerabil, literatura geografic mbogindu-se cu opere valoroase, mai ales de geografie
regional. Puine ns au fost traduse n limbi de circulaie, din care cauz conturarea micrii
geografice arabe din aceast perioad se face cu destul dificultate.
Pentru prima jumtate a secolului al X-lea, prezint interes o ambasad, pe atunci un fel
de misiune de explorare, trimis n anul 920 de califul din Bagdad n inuturile Rusiei
meridionale, pe malurile Volgi, locuite de rui i bulgari. Aceast misiune prezint interes
deoarece conductorul ei, pe nume Ibn Fozlan (Fosslan, Fadhlan) d primele meniuni din evul
mediu despre rui. n cartea sa, intitulat Cltorie pe Volga, Fozlan aduce date interesante i
asupra istoriei medievale a inuturilor situate de-a lungul marelui fluviu.
Cincizeci de ani mai trziu, Ibn Rigar dezvluia Minunile Indiei ntr-o carte cu acelai
titlu, i tot atunci Al Mukaddasi (Mukaddsi, Makdisi) descria cu un remarcabil spirit tiinific
lumea musulman, insistnd asupra condiiilor climatice ale inuturilor strbtute.
Ctre sfritul secolului al IX-lea, la Bagdad, vzu lumina zilei Abul Hasan Aii Ibn
Husein, care avea s devin cel mai celebru cltor al primei jumti a secolului al X-lea i
unul dintre celebrii cltori arabi ai tuturor timpurilor. n istoria cunoaterii Pmntului el
ramne cunoscut sub numele de Masudi (Massudi).
Cutreerrile lui Masudi au cuprins un orizont geografic vast, mai vast dect al
precedesorilor si arabi, incluznd lumea mahomedan din Spania pn n India, fr a mai
vorbi de inuturile mai puin cunoscute ca Madagascarul i China. Cltoriile sale au cuprins de
asemenea Persia, Transcaucazia, pri ale vechiului imperiu grecesc i Africa de Nord.
n anul 915, Masudi se afla la Istakhar, vechiul Persepolis. n anul urmtor viziteaz mai
multe regiuni ale Indiei, pe care de altfel o mai vzuse cu patru ani mai nainte; apoi traverseaz
"Marea Sudului", observnd rmurile orientale ale Africii, reintrnd pe continent prin sudul
Arabiei. Din lucrrile lui reiese c ulterior strbate nordul Africii, unele regiuni europene i alte
cteva inuturi asiatice.
Toate aceste cltorii au furnizat nenumrate surse de informare cltorului arab,
permindu-i s elaboreze lucrrile Puni de aur i mine de pietre preioase i Comunicri de
observaii.
n aceste lucrri apar numeroase informaii de interes tiinific, istoric, geografic i
etnografic.
Bun cunosctor al lucrrilor geografice ale grecilor i romanilor ca i ale geografilor
arabi, Masudi s-a format n parte sub influena ideilor lui Ptolemeu pe care le reia, le corecteaz
i le dezvolt. Astfel, bazndu-se pe experiena navigatorilor arabi care au cltorit pe mrile
asiatice, precum i pe constatrile proprii, Masudi pune la ndoial informaia lui Ptolemeu, ntr-
adevr greit, c "Marea Abisiniei" (Oceanul Indian) ar fi un lac nchis. Dup prerea lui
Oceanul Indian nu are limite i constituie cea mai mare parte a oceanului mondial, putnd fi
mprit n 7 mici teritorii maritime; la fel ca cea mai mare parte a arabilor, Masudi socotea
Atlanticul impracticabil i plin de tot felul de pericole i mistere. n sudul Africii susinea c s-ar
afla un ocean care separ aceast parte a lumii de un continent antarctic. Pe de alt parte el
susine ideea sfericitii Pmntului admis de Aristotel i Ptolemeu aducnd propria sa prob:
plecnd de pe rmul Mrii Caspice nspre marele vulcan Demavend, scria Masudi, se zrete
mai nti vrful muntelui, apoi progresiv flancurile sale.
Despre Africa, Punile de aur cuprinde unele informaii exacte, mai ales n ce privete
rmurile orientale; despre Nil se spune c-i trage izvoarele dintr-un lac din munii situai n
spatele coastelor Zanzibarului, unde zilele i nopile au n toate anotimpurile aceeai durat -
indicaii de o remarcabil exactitate. Egiptul i creterile periodice ale apelor Nilului snt
39
descrise cu lux de amnunte. Masudi era informat de faptul c Piramidele snt mormintele
vechilor faraoni i c la sud se afla inuturi populate de negri i bogate n aur.
Cu privire la Europa, datele furnizate de Masudi snt ns vagi i chiar eronate. El afirm
de exemplu c Dunrea pornete dintr-un mare lac i c se vars n Marea Caspic. n schimb
cunoate bine unele regiuni scldate de apele Mrii Negre, inuturile populate de bulgari i
Caucazul chiar. Scriitorul arab face unele meniuni asupra "focurilor nestinse" din mprejurimile
localitii Baku, ca i asupra spaiului unde se apropie mult cursurile Donului i Volgi din
dreptul actualului ora Volgograd i unde se afl acum canalul Volga-Don.
Una din primele lucrri de geografie propriu-zis, superioar celor elaborate anterior,
care constituiau un fel de manuale destinate triburilor pastorale, a fost scris de un contemporan
al lui Masudi cunoscut sub numele de Al Istakhri, deoarece era originar din Istakhar. Dup
numeroase cltorii prin rile musulmane, acesta a scris o Carte a climatelor, n care primul
capitol este consacrat Arabiei.
Un alt celebru geograf arab, Ibn Haukal (Mohamed Abdul Kasim), nscut la Bagdad ca i
Masudi, i ncepe cltoriile atunci cnd acesta din urm i le ncheie pe ale sale. El consacr
mai bine de dou decenii i jumtate din via (943-969) cutreierrilor prin inuturile islamice.
Lucrarea Ci i regate scris de el n anul 976, are un coninut geografic mai pronunat chiar
dect Punile de aur. Ea reprezint o descriere geografic, politic i statistic a diferitelor
provincii ale imperiului arab.
Lucrarea este cuprinztoare, relatrile snt clare i n bun parte exacte. Din afirmaiile lui
Ibn Haukal rezult c n mai toate inuturile vizitate domnea linitea i bunstarea. n mod
deosebit rmne impresionat de oraul Samarkand cu pitoretile sale mprejurimi.
Originar din Horezm, Al Biruni (973-l048) i-a cucerit un deosebit renume, precednd
marile personaliti ale Renaterii. El a fost deopotriv cltor i geograf, filozof, istoric, lingvist,
matematician, astronom, poet. Personalitatea sa s-a extins pn n evul mediu occidental.
nsoind sultanul din Ghazna n expediiile ntreprinse n India (1000-l011), Al. Biruni,
care cunotea dialectele vorbite n India, s-a consacrat ca geograf prin publicarea importantelor
observaii fcute n nordul peninsulei n lucrarea Descrierea Indiei.
Pentru a doua jumtate a secolului al Xl-lea, se cuvine s amintim de El-Bekr, un arab
din Granada (ora n sudul Spaniei n Andaluzia), de la care a rmas o instructiv descriere
geografic i istoric asupra Spaniei i Africii musulmane, elaborat n anul 1068 dup propriile
sale observaii.
n timp ce islamismul i ntindea influena n sudul bazinului mediteranean, descendenii
scandinavilor colonizaser Islanda, Groelanda i provincia francez Normandia. Mai trziu ei se
infiltreaz n regiunile nordice ale Mediteranei, cucerind Sicilia, invadnd Grecia Mare i
ameninnd chiar Imperiul bizantin. n civa ani, ntre 1081 i 1085, normanzii lui Robert
Guiscard ocupaser Epirul, Macedonia, invadaser Thessalia, aproprindu-se de Constantinopol.
Normanzii din Sicilia participaser la primele cruciade. Avnd ca supui i bizantini i
musulmani, regatul lor, situat la intersecia raselor i religiilor care-i mpiser lumea, oferea
geografilor "un centru ideal pentru a se documenta".
n aceste mprejurri, geografia arab avea s ating un nalt nivel al dezvoltrii sale
medievale nu pe pmnt musulman, ci pe pmntul Siciliei normande, prin ilustrul geograf i
cartograf Abu-Abdallah es Scherif al Idrisi (Edrisi). Numele lui rmne legat de renumita coal
ntemeiat de el la Palermo, la curtea regelui de origine normand Roger al II-lea.
Nscut la Ceuta n 1099, Idrisi aparinea familiei edrisiilor care a dat Marocului o
dinastie de sultani. Studiile i le face la Cordoba n Spania i, tnr nc, ntreprinde cteva
cltorii; el viziteaz Portugalia, Andaluzia, Marocul, Algeria i de asemenea rmurile franceze
i britanice. La mijlocul secolului al XII-lea, Idrisi se afla la curtea lui Roger al II-lea. Acesta se
interesa foarte mult de studiile geografice i organiza frecvente expediii pentru explorarea
inuturilor necunoscute. Recomandat ca un om foarte nvat i priceput, geograful arab gsi la
curtea regelui normand condiii excelente de afirmare. El a ntocmit dou hri ale lumii: una
circular i alta ptrat.
40
Regele normand i-a cerut lui Idrisi s ntocmeasc i o lucrare n care s cuprind tot ceea
ce se tia despre lume. Era o sarcin care ar putea fi dat altcuiva. Idrisi dispunea de foarte multe
informaii i la curtea Siciliei posibilitile de documentare erau ct se poate de largi. El scrise o
mare lucrare, cunoscut sub numele de Cartea lui Roger. avnd ns n realitate titlul:
Amuzament pentru persoanele care doresc s prcurg diversele inuturi ale lumii. Ea este de
asemenea cunoscut i sub numele de Recreaii geografice. Aceasta este pentru vremea
respectiv o prodigioas geografie universal, care a consacrat pe autorul su n istoria
geografiei, numit deseori "Ptolemeul arab". Lucrarea a fost nsoit de un mare numr de hri.
Departe de a se limita la rile limitrofe Mediteranei, cu care marinarii sicilieni erau ntr-
un permanent contact, Cartea lui Roger cuprinde informaii geografice i istorice despre
numeroase inuturi ndeprtate ale Africii i Asiei.
A doua jumtate a secolului al XII-lea nscrie n lista cltorilor arabi i pe Ibn Djobeir.
Originar din Valencia, Ibn Djobeir urmeaz studiile de drept i de literatur mai nti la Ceuta i
apoi la Granada, devenind, n acest din urm loc, secretarul particular al unui prin almohad.
Cltoriile lui au constat n trei pelerinaje la Mecca. Ibn Djobeir nu a fost un mare nvat i nici
mcar un om nzestrat cu un deosebit dar al descrierii. n schimb el s-a remarcat n relatarea
cltoriilor efectuate, printr-o deosebit meticulozitate. Tot ce a vzut a notat cu exactitate, n
scrierile lui snt totodat notate cu precizie zilele i orele plecrii, locurile toate prin care a
trecut, cu o serie de detalii pe care el le-a considerat mai interesante.
Modjem el-Buldan Yakut este mai puin cunoscut, dect predecesorii si, dei prin
lucrarea sa Dicionarul rilor, o monumental enciclopedie geografic pentru acea vreme, nu
este mai prejos dect Idrisi. Nscut ctre sfritul secolului al XII-lea din prini greci, Yakut
devine prin fora mprejurrilor sclav la musulmani. Din fericire, stpnul su, un bogat negustor
din Bagdad, remarcnd inteligena vie a tnrului sclav, i permite s studieze i chiar i-l face
asociat. Dup moartea stpnului su prsete Bagdadul i se stabilete n Merv, n acel timp
unul din cele mai nfloritoare centre ale civilizaiei musulmane, situat n oaza cu acelai nume
din inuturile precaspice; el a fost atras de zeci de biblioteci ale oraului care dispuneau de un
enorm material informativ. Din pcate, nvlirea armatei lui Genghis-han, ntemeietorul unui
mare stat mongol prefeudal, l oblig pe Yakut s prseasc oraul, pentru a se fixa la Mossul i
mai trziu la Alep, unde de altfel i petrece ultimii ani din via.
n 1218 Yakut i ncepe lucrarea menionat, un dicionar foarte ntins i exact, o
culegere de note i documente socotit ca unul dintre cele mai ample repertorii despre inuturile
califatului rmase din evul mediu. Acesta cuprinde, n ordine alfabetic, descrierea oraelor i
provinciilor cu poziia lor geografic (se indic longitudinea i latitudinea) precum i biografia
oamenilor ilutri.
Dac secolele al XIV-lea i al XV-lea contureaz slbirea n continuare a puterii politice
arabe, tiina, inclusiv geografia, continua o evoluie ascendent. Mai mult, se nscriu n aceast
perioad numele unora dintre cei mai ilutri nvai arabi, mai ales n domeniile istoriei i
geografiei.
La un rang apropiat de Idrisi ca renume trebuie plasat Abdul Feda, istoric, geograf i om
de stat arab, nscut 1a Damasc (1273-1331). Considerat unul dintre cei mai ilutrii istorici arabi,
Abdul Feda a utilizat lucrrile savanilor care 1-au precedat, la care a adugat multe informaii
mai ales cu privire la Siria. Prin lucrrile sale Scurt istorie a omenirii i Geografia el se nscrie
deopotriv n rndul geografilor i istoricilor.
Pentru geografie, cel mai mare nume arab al secolului al XIV-lea rmne ns acela al
eicului Abu Abdullah Mohammed cunoscut sub numele de Ibn Batutah (Battuta) (1304-1377).
Originar din Tanger (Maroc), dintr-o familie berber, Ibn Batutah i petrece o mare
parte din via pe meleaguri strine, ca urmare nu a unui spirit aventurier, ci a nestvilitei
pasiuni pentru cunoaterea ct mai cuprinztoare a orizonturilor geografice. Timp de cteva
decenii el cltorete pe drumuri de uscat, pe mri i oceane, reuind astfel s cunoasc multe
ri din Europa, Africa nordic i rsritean, Asia Central, India, Ceilon, China .a. Ca
geograf, Ibn Batutah - drz i neobosit cltor - continu linia ilustrat naintea lui de scriitori de
41
seam, cucerindu-i un loc de cinste n istoria geografiei i fiind numit de altfel i Herodotul
lumii musulmane.
La vrst de 21 de ani, n iunie 1325, prsete oraul natal, ncepndu-i seria cltoriilor
care aveau s-i aduc celebritatea. Cerceteaz cu atenie Egiptul, Arabia, Persia, Siria,
Mesopotamia i Asia Mic. Traverseaz apoi Marea Neagr vizitnd Crimeea i Chipceagul
ttarilor din stepele pontice. Colind Rusia meridional i ajunge pn la Bolgar - capitala de
atunci a bulgarilor - aezare situat la confluena Volgi cu Kama; viziteaz Crimeea i Cetatea
Kaffa, apoi "Poarta de Aur" ttreasc i "ara Amurgului", adic regiunile reci ale tundrei
asiatice locuite de popoare care practicau schimbul n natur.
napoindu-se din aceast cltorie pornete din nou n drumeie, de data aceasta ntr-o
direcie opus. Astfel, nsoete spre Constantinopol o principes bizantin cstorit cu un
conductor ttar, cu acest prilej strbtnd la dus i ntors Dobrogea noastr, asupra creia ne las
cteva tiri, nu lipsite de interes. Colind apoi Buhara i Afghanistanul, de unde coboar pe valea
fluviului Indus i se ndreapt spre Delhi, capitala de atunci a imperiului musulman din India,
unde timp de doi ani ndeplinete slujba de cadiu.
Mai trziu cerceteaz China, Ceilonul, Spania etc. Descrierile sale cuprinse n lucrarea
Voygages d'Ibn Batutah dau numeroase informaii geografice i etnografice asupra inuturilor
strbtute.
Dup Ibn Batutah istoria medieval a geografiei nu mai nscrie un alt nume de geograf
arab de talia celor care 1-au precedat. Totui, informaiile de natur geografic se lrgesc n
continuare, datorit mai ales unor savani istorici n ale cror opere relatrile cu caracter istoric
snt corelate de unele informaii despre natura, populaiile i viaa economic a diferitelor
teritorii ale lumii musulmane. ntre acetia la un loc de cinste figureaz Ibn Haldun (1332-1406),
unul dintre cei mai strlucii istorici arabi din a doua jumtate a secolului al XIV-lea i nceputul
secolului al XV-lea; el a rmas celebru prin lucrarea sa istoric Kitab-al-Ibar, n care trateaz
istoria unor popoare islamice - a arabilor, perilor i berberilor. Ceea ce imprim o valoare
deosebit acestei opere, este partea ei introductiv, cunoscut sub numele de Muqaddima
(Prolegomene), n care autorul analizeaz filozofic legile care guverneaz dezvoltarea istoric i
politic a popoarelor, ncercnd s procure o baz mai solid istoriografiei.
Ibn Haldun descrie unele bazine maritime ntre care Marea Neagr, Marea Adriatic, pe
care le prezint ca dou golfuri, Golful Persic, Marea Caspic, precum i cteva fluvii mai bine
cunoscute atunci, ntre care Nilul, Eufratul i Tigrul. O atenie deosebit o acord descrierii
climatelor i influenei acestora asupra dezvoltrii societii omeneti. Situndu-se n parte pe
poziiile a ceea ce avea s nsemne mai trziu curentul sociologic al determinismului geografic,
Ibn Haldun este de prere c numai inuturile climatului temperat ofer condiii pentru
dezvoltarea civilizaiei omeneti, n timp ce inuturile celor dou extremiti climatice - reci i
calde - ar fi lipsite de condiiile necesare sau favorabile vieii.
Cu Ibn Batutah i Ibn Haldun se ncheie una dintre cele mai fertile perioade pe care
lumea arab a nscris-o n istoria medieval a geografiei. n decurs de aproape un mileniu, dar
mai ales n rstimpul dintre secolele al IX-lea i al XV-lea, arabii au adus o contribuie
prodigioas la lrgirea orizontului geografic al omenirii. Corbiile i caravanele arabe au
strbtut inuturi ntinse de la rmurile atlantice ale Europei i Africii pn n Asia de sud-est i
din stepele euroasiatice pn n Africa central.
n ceea ce privete cugetarea geografic, contribuiile nvailor arabi s-au manifestat cu
precdere n direcia geografiei regionale; descrierea naturii, dar mai ales a populaiilor i a
vieii economice din numeroase ri a constituit forma obinuit i putem spune nelipsit de
concretizare geografic a cltoriilor efectuate n aceast perioad. Geografia general a stat mai
puin n preocuprile geografilor arabi, dac exceptm manifestrile din domeniul geografiei
matematice.
Contribuiile arabilor la cunoaterea Pmntului rmn nscrise n istoria geografiei ca o
punte de legtur ntre antichitatea greco-roman i timpurile marilor descoperiri geografice
marcate de descoperirea Lumii Noi, a drumului maritim spre India i primul nconjur al lumii pe
42
calea apelor, svrite de navigatorii spanioli i portughezi la sfritul secolului al XV-lea i n
primele decenii ale secolului al XVI-lea.
3. Contribuii europene la lrgirea orizontului geografic n feudalismul timpuriu i
dezvoltat (pn la Marile descoperiri geografice)
Dup cum am mai artat, n primele timpuri ale feudalismului geografia n Europa
cunoate un regres, datorit n bun parte ideologiei cretine. "De altfel, operele geografice din
aceast vreme au un caracter didactic i mai n toat ntregimea lor nu-s dect o stearp nirare
de nume proprii". Fuseser prsite cuceririle antichitii greco-romane, scriitorii cretini din
Europa nu i mai aduceau aminte de geografii greci. O dovad n aceast direcie a constituit-o
marea rspndire n Europa, n evul mediu timpuriu, a crii Topografia cretin ntocmit de
negustorul grec, devenit clugr, Cosmas, poreclit Indicopleustes adic navigator spre India. n
lucrarea sa, ntocmit dup o serie de cltorii efectuate n secolul al VI-lea n Egipt, Etiopia i
apoi pn pe coastele Indiei, ajungnd probabil pn n Insula Ceilon, Cosmas ncearc s
demonstreze c Pmntul are forma tabernacolului (Cort susinut de coloane din lemn aurit, care
servea ca sanctuar la vechii evrei) lui Moise, respingnd astfel sistemul lui Ptolemeu.
Un reviriment al geografiei se va nregistra n Europa tocmai pe la sfritul secolului al
XIII-lea, odat cu cltoriile veneianului Marco Polo i a lucrrii acestuia Cartea minunilor.
Pn atunci snt totui de semnalat cteva contribuii la lrgirea orizontului geografic, ale
bizantinilor, normanzilor i ctorva solii papale.
a) Orizontul geografic al bizantinilor (sec.V-XI)
n Imperiul bizantin, rezultat din mprirea Imperiului Roman n anul 395 i care
cuprinde Peninsula Balcanic, Asia Mic, Siria i Egiptul, a avut loc o via economic mai
dezvoltat dect n alte pri ale Europei. Datorit acestei dezvoltri economice, comerul a
cunoscut o mare amploare, constituind o cale important de lrgire a orizontului geografic.
Oraul Bizan, numit apoi Constantinopol i mai tirziu Istanbul, rmsese unica
metropol a continentului european n evul mediu timpuriu. De aici porneau pe uscat sau pe mare
negustori interesai n comerul cu Asia. Deseori ns cunotinele geografice au fost cptate i
cu prilejul expediiilor militare ntreprinse de bizantini mpotriva statelor barbare din Europa i
Africa, mai ales n vremea domniei lai Iustinian (527-565). n aceste din urm mprejurri,
istoricul Procopiu din Cezareea, participnd la cteva expediii militare, ntocmete mai multe
lucrri ntre care Istoria secret (550), n care apar informaii de natur geografic despre unele
inuturi din Asia, nordul Africii i despre Italia; Despre edificii (553-555) n care, printre altele,
este nfiat civilizaia dobrogean din secolul al VI-lea i snt atestate cetile romane cu
garnizoane timpurii (Sucidava, Rusidava, Tropaeum Traiani .a.).
n a doua jumtate a secolului al VI-lea biztatinii au intrat n legtur cu turcii care au
format pe la mijlocul aceluiai secol un regat ntins din Coreea pn la Marea Caspic, Zidul
chinezesc, i Tibetul constituind hotarul de sud. Din bazinul Tarim turcii se rspndiser spre
vest, cucerind Sogdiana cu Samarkandul. Interesai cu negoul cu mtase, turcii se lovesc de
rezistena dumnoas a perilor i de aceea caut s stabilecsc relaii amicale cu bizantinii. n
acest scop hanul turcilor trimite n anul 569 o ambasad la Constantinopol i n acelai an, un
funcionar bizantin, Zemark nsoete pe ambasadorii turci la napoierea acestora n Samarkand.
Cu acest prilej Zemark strbate Crimeea, cmpiile Volgi, ajungnd n Sogdiana, fapt care i-a
permis s aduc primele informaii despre populaia turc, la care se adaug relatrile despre
unele teritorii ale Asiei, necunoscute vechilor greci i romanilor.
Pentru secolul al X-lea istoria geografiei consemneaz lucrarea De administrando
imperio (Despre administrarea imperiului) ntocmit de Constantin al VII-lea Porfirogenetul,
care a domnit n Imperiul bizantin ntre anii 913-959. n lucrare snt cuprinse unele dintre
primele informaii despre bulgarii i ungurii de pe Volga, despre cazacii din Crimeea, pecenegii
dintre Don i Dunre etc.; aceast lucrare prezint interes prin informaiile date despre inuturile
de la Dunre, ntre care i prima atestare documentar asupra localitii Sulina, Romnia.
43
n acea epoc Bizanul ntreinea relaii destul de active i cu nordul i estul Europei,
prin Kiev i Novgorod. Treptat ns, mai ales, o dat cu frmiarea imperiului n feude mici,
proces nceput pe la jumtatea secolului al XI-lea, comerul bizantin slbete, acaparat treptat de
nfloritoarele orae italiene.
b) Cltoriile normanzilor
Sub numele de normanzi ("oamenii nordului") erau cunoscui n evul mediu neamurile
germanice ale norvegienilor, suedezilor i danezilor, care locuiau n Peninsula Scandinav, n
Iutlanda i n insulele vecine. Ei se ocupau cu pescuitul n apele mrilor nordice, cu creterea
animalelor, iar mai trziu cu negoul i pirateria. Prin secolul al VIII-lea i al IX-lea normanzii,
cunoscui i sub numele de vikingi (de la vik-golf, oamenii golfurilor) sau de varegi (de la
var=marf, negustor), au. ntreprins expediii ndeprtate. n Europa, mai ales normanzii din
Danemarca, au atacat Germania, Anglia, Frana (n secolul al X-lea era cunoscut ducatul de la
gurile Senei numit ulterior Normandia), Sicilia, Italia (n aceste din urm teritorii au ntemeiat
principate i ducate, reunite n secolul al XII-lea n Regatul celor dou Sicilii). Totodat,
normanzii (varegi cum i-au numit popoarele slave) au ptruns i pe fluviile din Rusia, ajungnd
pn 1a Marea Neagr i Marea Caspic, fcnd comer cu slavii, cu arabii i cu bizantinii.
Normanzii erau foarte buni navigatori. Vasele lor erau brci puternice i lungi, cu pnze,
superioare prin construcie celor folosite de alte populaii europene. Ele nfruntau furtunile, iar la
nevoie erau scoase pe uscat i trase de-a lungul malurilor rurilor sau ntre dou bazine fluviale.
Acest meteug al navigaiei corelat cu metodele lor de lupt, au permis normanzilor s efectueze
expediii ndeprtate atte pe mare ct i pe fluvii n interiorul continentului, devenind prin
secolul al VIII-lea o ameninare pentru ntreaga Europ.
Locul lor n istoria descoperirilor geografice este conturat de descoperirile fcute n
nordul Europei, dar mai ales de faptul c, potrivit documentelor veridice existente, snt primii
europeni care au ajuns pe rmul estic al Americii de Nord.
Dovezi materiale despre explorrile normanzilor n America snt puine i ele au fost
descoperite mai ales n ultimele decenii. n schimb informaii despre orizontul lor geografic,
prelucrate ulterior, apar n povestirile saga, care reprezint un gen nordic (islanda) de povestire
istoric, n proz, de regul anonim, transmis iniial oral, apoi n scris ntre secolele al XII-lea
i al XIV-lea. n saga se mpletesc elemente ale mitologiei nordice, mprumutate din edde (vechi
cntece din sec.IX-XII cu teme din mitologia nordic i din legendele eroice germanice din
Islanda, Norvegia), cu realiti istorice i sociale, precum i cu motive i personaje din vechile
legende i basme germanice. Cea mai cunoscut este Saga despre Njal sau Njala.
Pe baza acestor izvoare, istoricii geografiei consemneaz pentru secolul al IX-lea
cltoria pe mare a lui Ottar (Other) cresctor de reni i vntor, prima cunoscut, care ocolete
Capul Nord ajungnd n Marea Alb pn n dreptul estuarului fluviului Dvina.
n privina insulelor din nordul Atlanticului, acestea fuseser cunoscute i colonizate de
normanzi cu cteve secole nainte. Este drept c Islanda i Insulele Feroe fuseser vizitate
naintea normanzilor de celi, dar colonizarea normand a fost mai puternic. Adamnan, abate al
mnstirii Iona (679-704), relateaz despre un anume Gormac care n secolul al VI-lea a
ntreprins trei cltorii spre Islanda. Fcnd probabil aluzie la Islanda, irlandezul Dicuil d n 825
o descriere a insulelor nordice, ntre care i Ultima Thule, unde norvegienii ar fi ntlnit urmele
unei mai vechi colonizri irlandeze. Primul navigator care a realizat nconjurul Islandei se crede
c ar fi fost un suedez pe nume Gardar Svavarson. Puin mai trziu, un viking norvegian,
Naddod, atinge i el Islanda, iar Floke Vilgerdssonn, n acelai secol al IX-lea, n a doua lui
jumtate, d numele de Islanda ("ara gheurilor") acestei insule, denumirea pstrat dei,
nepotrivit pentru cea mai mare parte a ei.
Explorarea Islandei a fost continuat de Ingolf Arnesson i de Iljorleif Hrodmarssonn, lor
datorndu-se i ntemeierea n golful Reykjavik ("Golful fumegnd") a localitii cu acelai nume
(877), care avea s devin capitala insulei, marcnd nceputul colonizrii ei de ctre normanzi.
n secolul urmtor (981) se remarc cltoria unei flote normande condus de Erik
44
Torvaldoson Raude ("cel Rou") care navignd din Islanda spre vest atinge rmurile Groelandei
("ara verde"), numit astfel pentru a atrage emigrani. Se formeaz aici o colonie de 3000-4000
persoane, care comercializau blnurile de uri albi i dinii de morse, mrfuri foarte cutate
atunci. Colonitii au ntlnit unele urme materiale care atestau prezena mai veche aici a
eschimoilor. ns mult mai trziu, prin secolul al XIV-lea, aceti "skrelings" ("oameni plpnzi,
pipernicii") aveau s i atace pe normanzii groenlandezi, fapt ce avea s contribuie printre altele
la micorarea treptat a coloniei, pn la abandonarea ei complet de ctre norvegieni.
Groenlanda fu dat uitrii pn ce danezii aveau s-o recolonizeze ncepnd din zorii secolului al
XVII-lea.
Colonizarea iniial a Groenlandei avea s conduc pe normanzi la descoperirea Americii
(Vinland), prin Leif Erikssonnn (Leif "cel Fericit"), fiul lui Erik cel Rou. Acesta realiza n anul
999 prima traversare complet a Atlanticului cunoscut n istorie. Dup cum rezult din Saga lui
Erik cel Rou, Leif este trimis n Groenlanda pentru introducerea cretinismului. O furtun
puternic mpinse flota lui Leif pn la un pmnt necunoscut n care navigatorii au ntlnit via
slbatic i esene de arbori buni pentru lemn de construcie. n anul 987 Bjarn Herjulfssonn
navigase i el n mrile nordice, ajungnd dup toate probabilitile pn n dreptul aceleiai
coaste est-americane ca i Leif, fr a debarca ns. Mai trziu Leif exploreaz din nou aceste
inuturi pe care avea s le numeasc Helluland ("ara pietroas", probabil rmul nordic al
Insulei Terra Nova sau rmul estic al Peninsulei Labrador), Markland ("ara pdurilor", la sud
de Labrador) i Vinland ("ara vinului", reconstituit cu rmul Americii de Nord n dreptul
paralelei nordice de 40). Norvegienii lui Leif rmn n Vinland trei ani (1003-l006), dup care
avur de fcut fa atacurilor localnicilor ("skrelings") pn la urm pierind n lupte sau
napoindu-se n Islanda.
Fcnd aceste explorri normanzii nu i-au dat ns seama c au descoperit un nou
continent. Pentru ei aceste inuturi aparineau Europei nordice. n 1427 danezul Glaudius
Clausen Svart a ntocmit o hart n care Groenlanda de pild, era nfiat ca parte a Europei.
c) Cltori europeni n secolele XII-XV, pn la Marile descoperiri geografice
Pentru secolul al XII-lea prezint interes cltoriile ntreprinse ntre anii 1159-1173 de
evreul Benjamin de Tudela, fiul unui rabin din Navarra spaneola. n cei 14 ani consacrai
cltoriilor, pentru "a vizita i a denumi toi evreii de credin mozaic rspndii pe suprafaa
globului," Benjamin a strbtut numeroase ri strine, mai ales n Asia. n relatrile sale apar
numeroase informaii, mai puin despre cadrul natural i mai mult despre populaiile, oraele,
monumentele religioase, moravurile locuitorilor din inuturile umblate. n anul 1159 Benjamin
strbate distana ntre Barcelona i Marsilia, apoi trece prin Genova, ajungnd la Roma. n
continuare se mbarc pe un vas i dup cteva escale n Sicilia i n insulele egeene, ajunge la
Constantinopol, pe care-1 descrie cu lux de amnunte, reliefnd rolul su n comerul mondial.
Printre altele informeaz despre valahi, care treceau deseori Dunrea pn n teritoriul grec.
Deplngnd faptul c compatrioii lui erau prea agreai la Constantinopol, Benjamin s-a ndreptat
spre principalele orae ale Siriei i Palestinei, pe care le descrie n detaliu. Din relatrile lui
rezult c Ierusalimul era un ora mic, ncadrat de trei rnduri de ziduri, cu o populaie foarte
amestecat alctuit din sirieni, greci, georgieni, franci, evrei etc. Damascul, guvernat de un
sultan turc, era nzestrat cu palate magnifice nconjurate de grdini nfloritoare.
Dup ce a strbtut Mesopotamia, Benjamin se oprete la Bagdad, capitala califului, apoi
viziteaz ruinele Babilonului i oraul Basra (Basorah). Trece prin Herat, Afganistan i probabil
c a ajuns pn n Samarkand i n Tibet, i dup care se rentoarce n Mesopotamia de unde
pornete ntr-o nou cltorie, pe mare de data aceasta, spre coastele Malabarului. Se pare c a
mai vizitat Ceilonul i a ptruns chiar n China, despre care informaii i date de la el snt att de
confuze nct pe bun dreptate ne putem ndoi c Benjamin a ntreprins ntr-adevr acest din
urm traseu. n ultima perioad a cltoriilor sale, Benjamin strbate unele regiuni africane din
Bazinul Nilului, printre altele relatnd despre viaa comercial activ din portul Alexandria. De
aici Benjamin se rentoarce n Europa prin Sicilia.
45
nc din secolul al XII-lea autoritile papale i regii Franei ncepuser s trimit diferite
solii la hanii mongoli din Asia care-i extinseser foarte mult dominaia; aceste misiuni au
constituit un mijloc important de lrgire a cunotinelor geografice, mai ales asupra inuturilor
asiatice.
Dup Benjamin de Tudela, primul cltor european care s-a impus prin relatrile sale i
care a condus o ambasad trimis de papa Inoceniu al IV-lea la mongoli a fost Giovanni Piano
del Carpini (Jean de Plan Carpin), un iscusit diplomat. Plecat din Lyon n 1245, Carpini trece
prin Cracovia, Kiev, ntlnind pe Nipru primele aezri ale ttarilor, nsoit de acetia ambasada
condus de Carpini a strbtut stepele Caspicei, o parte din Asia Central, ajungnd la
Karakorum - capitala Imperiului mongol. Dup doi ani se rentoarce, rmnnd la Roma.
n urma acestei cltorii Piano Carpini a lrgit mult orizontul contemporanilor si, fapt
concretizat prin relatrile pe care le-a nscris n lucrarea Istoria mongolilor numii de noi ttari,
una din primele lucrri cu caracter istoric, etnografic i politic despre Asia Central.
Contemporan cu Carpini, Guillaume de Rubruquis (Roubrouck) ntreprinde i el o
cltorie n inuturile asiatice, trimis de Regele Franei Ludovic al IX-lea la marele han mongol.
Cltoria, efectuat ntre anii 1252-1255, nu i-a ndeplinit din cauze obiective misiunea politic;
n schimb, informaiile despre lumea mongol aduse de Rubruquis au mbogit foarte mult
geografia evului mediu. Itinerariul cltoriei ncepe n 1252 cnd mica ambasad ajunge la
Constantinopol, poposind aici mai mult vreme. n mai 1253 membrii ei s-au mbarcat pe un vas
care strbate Marea Neagr pn la Cherson, de unde ajung la Sudak n "Gazaria" (Crimeea). n
continuare strbat ara cumanilor cuprins ntre Nipru, Don, Volga i Ural, n care aveau s
ntlneasc puini locuitori, mai ales slavi i mongoli. Itinerariul continu prin Asia Central,
cltorii poposind un timp la Karakatai din sudul Lacului Balha, dup care strbat "ara Kailak",
unde ntlnesc cteva aezri mici ale sectei religioase a nestorienilor, care, persecutai n Europa
i Asia cretin ca eretici, i gsiser adpost n inuturile asiatice stpnite de mongoli, mai
tolerani fa de diferitele religii. Dup ce strbate munii Targabatai, Rubruquis atinge cursul
superior al rului Irt, pentru ca n decembrie 1254 s ajung n tabra unei cpetenii mongole
situat pe rul Djabkon . Abia dup vreo 3 luni ntreprinde ultima etap a itinerariului, ajungnd
n capitala mongol Karakorum, situat pe un ru tributar Lacului Baikal, ce nu avea s-1
impresioneze prea mult. Aici nu rmne mult vreme, rentorcndu-se n acelai an i strbtnd la
napoiere alte noi inuturi (Armenia, Persia .a.).
Informaiile adunate n lunga cltorie, bazate mai ales pe propriile sale observaii, au
fost sistematizate de Rubruquis n lucrarea cunoscut sub numele de Itinerarul lui Rubruk n
prile rsritului, redactat n limba latin. Dei are caracter de povestire, ea se va bucura de
mult renume, fiind apreciat de marele nvat englez Robert Bacon i fiind tradus n sec. al
XVI-lea i al XVII-lea n limbile englez i francez. n aceast lucrare, cu un coninut
geografic mai pregnant dect cea a lui Carpini, snt prezentate amnunte preioase despre cadrul
natural, localitile, populaiile i obiceiurile lor din lumea mongol i chiar despre unele
inuturi din afara acesteia.
Rubruquis este primul cltor european care atrage atenia asupra Podiului Asiei
Centrale, tot el fiind primul care precizeaz c ara Katai (China) se ntinde spre rsrit pn la
ocean i c serii amintii de antici, snt unii i aceeai cu kataii sau kitaii, adic cu chinezii. Ca i
Carpini, amintete i el de Valahia. Printre altele, Rubruquis are meritul de a fi dovedit
inexistena legendarului imperiu cretin al regelui-preot Ioan din rsritul Asiei, al crui ajutor
mpotriva ameninrii mongole l spera Occidentul cretin n acea vreme i care a constituit un
motiv n plus pentru organizarea expediiilor asiatice din secolul al XlII-lea.
A doua jumtate a secolului al XIII-lea nscrie n istoria cltoriilor geografice pe
veneianul Marco Polo, unul dintre cei mai reprezentativi exploratori ai evului mediu.
Renumele lui Marco Polo (1254-1324) este datorat cltoriei ntreprinse n Asia, dar mai
ales relatrii acestei ndelungate cltorii n Cartea minunilor, cunoscut i sub numele de Cartea
descrierii rilor lumii sau Milionul, cea mai important surs documentar medieval asupra
Asiei centrale, meridionale i orientale. Dei n aceast carte apar pe alocuri unele exagerri i
46
chiar informaii inexacte mai ales asupra unor inuturi necunoscute direct de marele cltor, cele
mai multe relatri au fost veridice i n mare parte noi pentru europeni. Este lucrarea care
"deschide pentru Asia era geografiei moderne". naintea acestei cltorii o ndelungat cltorie
n Asia fusese ntreprins de tatl i unchiul lui Marco Polo, Niccolo i Matteo Polo, negustori
bogai i curajoi. Dup o absen de 15 ani acetia s-au ntors la Veneia, unde Marco Polo tria
singur n palatul familiei sale, mama sa murind cu civa ani n urm. Aa se face c tnrul Polo,
la vrsta de 17 ani va nsoi pe cei doi frai Polo ntr-o nou i temerar cltorie spre China, la
curtea marelui han Cubilai. Cele vzute i aflate de Marco Polo n cei trei ani ct a durat cltoria
pn n China i n cei l7 ani ct s-a aflat n slujba marelui han au fost relatate n celebra sa carte.
Plecnd din Veneia, cei trei Polo strbat Mediterana i poposesc la Acra; dup o scurt
cltorie la Ierusalim se napoiaz la Acra pornind n curajoasa lor expediie spre China.
inuturile toate pe unde trec snt descrise de Marco Polo n lucrarea sa, insistnd asupra
oraelor,populaiilor i obiceiurilor acestora, relatnd ns i despre natura locurilor, fizionomia
i bogiile lor. Astfel descrie Armenia "mic i mare", "Turcomania" (Asia Mic) i mai ales
Georgia, pe care Alexandru cel Mare n-o putuse traversa i care este protejat pe de o parte de
Marea Caspic
,
iar pe de alta de Munii nali ai Caucazului. Urmnd valea Tigrului, trec prin
Mossul, cu un comer prosper, Bagdad i Basra, apoi navigheaz prin Golful Persic pn la
Strmtoarea Ormuz de unde pornesc spre Pamir. Marco Polo descrie oraele persane i
obiceiurile locuitorilor. Trec apoi prin Afganistan, unde oraul Balh, distrus de ttari, marca
limita imperiului mongol al Levantului. Marco Polo descrie marile inuturi strbtute, reliefnd
feritilitatea cmpiilor i vilor din munii ntlnii, bogia lor n zcminte de sare, pietre
preioase etc.
Traseul urmat n continuare pn la Hambalk sau Kanbalk (Pekin), capitala marelui han
Cubilai, este prezentat de Marco Polo cu mult exactitate. Descrie Munii Pamir, "acoperiul
Lumii", unde, datorit frigului, focul arde i nclzete mai puin dect n oricare alt loc de pe
pmnt, bazinul Tarim cu bogatele sale orae Kagar, Khotan, Yarkand, regiunile pustii ale
Lobnorului, Deertul Gobi, alctuit din "muni i vi de nisip n care nu se afl nici un aliment",
Karakorum pe care Niccolo i Matteo l vizitaser i n cltoria precedent, cursul fluviului
Huanhe, mprejurimile Pekinului. Ajuni n cele din urm la Kanbalk, snt primii cu mult
cinste de marele han.
Timp de l7 ani Marco Polo ndeplinete cu mult pricepere numeroase nsrcinri primite
de la marele han, bucurndu-se n schimb de simpatia acestuia i de posibilitatea de a cltori
prin cele mai ndeprtate provincii ale marelui imperiu, care cuprindea n acea vreme toate
inuturile dintre Marea Neagr i Oceanul Pacific, dintre Volga i Golful Persic.
n lucrarea lui Marco Polo snt redate amnunte sugestive despre provinciile Chinei:
Sanci, cu zcminte bogate de crbuni, vorbete de Tibet, cu podiuri srace i puin locuite, de
Yunnan, cu lacuri i ruri bogate.
n lucrarea sa apar numeroase informaii despre civilizaia superioar a Chinei, despre
viaa economic dezvoltat. Dintre oraele Chinei o atenie special o acord reedinei marelui
han i oraului Quinsay al crui guvernator a fost civa ani. Oraul Zaiton (Zaitum) este
prezentat ca portul Extremului Orient, mare antrepozit al comerului cu India.
Dornici s se napoieze n Europa, cei trei Polo obin cu dificultate aceast permisiune
din partea hanului Cubilai. Drumul la ntoarcere i-a permis lui Marco Polo s strbat toate
mrile din sudul Asiei, s cunoasc noi inuturi, pe care le va descrie n cartea sa. Printre altele
marele cltor vorbete despre Jawa i Sumatera, despre Ceilon i sudul Indiei, Insula Socotra,
despre lumea arabilor etc.
Ajuni n 1225 n Veneia, dup o absen de 24 de ani, cei trei Polo au fost repui n
drepturile lor, nu ns fr unele dificulti. Dar abia a trecut un an de la revenirea lor n ora, c
se isc un rzboi ntre cele dou orae - state rivale, Veneia i Genova, care dominau comerul
n Mediterana. n timpul, unei lupte navale, n care flota genovez iese victorioas, Marco Polo,
care comanda o galer veneian, fu rnit i luat prizonier. n nchisoarea din Genova, Marco
Polo se mprietenete cu crturarul Rusticiano din Pisa. Acestuia i dicteaz Marco Polo
47
memoriile sale, care aveau s constituie celebra Carte a minunilor.
Trebuie remarcat c aceast lucrare cuprinde relatri i despre inuturi nestrbtute de
cltorul veneian, dar despre care aflase de la ali cltori. El. amintete astfel despre Siberia cu
sniile trase de cini i cu tunguii clrei de reni, despre Oceanul Arctic cu urii si albi, despre
Insula Zipangu (Japonia), despre Africa de vest, marea ar "Abasia" (Etiopia), despre Zanzibar
i Madagascar.
Cnd n 1299 se ncheie pacea ntre cele dou orae rivale, Marco Polo se napoiaz la
Veneia unde i petrece restul vieii.
Temerar cltor, talentat povestitor, nzestrat cu mult spirit de observaie, Marco Polo,
prin lucrarea sa, a permis pentru prima dat cunoaterea de ctre europeni a aproape ntregului
continent asiatic, cu imensele sale bogii. Influena acestei adevrate enciclopedii geografice a
secolului al XIII-lea, scris mai nti ntr-un dialect veneian i tradus apoi n italian i n alte
limbi de circulaie, nu ntrzie s se vad. Ea va fi folosit ca ndreptar pentru ntocmirea hrilor
Asiei, dovad fiind harta catalan din 1375, n care dup datele marelui explorator au fost
figurate Asia Central, Extremul Orient, Insuleie Mirodeniilor i o parte a Indiei, ca i
mapamondul lui Fre Mauro din 1459 pictat pe peretele unei mnstiri din Veneia. Influena
acestei cri, se atest chiar n globul pmntesc pe care avea s-1 construiasc Martin Behaim n
1492. Cele aflate n Cartea minunilor aveau totodat s joace un rol stimulator pentru celebrii
navigatori Columb, Vasco do Gama, Magelan care ncepnd de la sfritul secolului al XV-lea,
vor deschide zorile Marilor descoperiri geografice.
Succesorii imediai ai lui Marco Polo n Asia oriental au fost civa misionari catolici. n
1289 clugrul franciscan Giovanni da Montecorvino, originar din sudul Italiei, este trimis de
papa n China, n care scop trece prin Persia, unde rmne 2 ani, dup care se mbarc pe un vas
la Ormuz care-1 va transporta n India. Aici triete un an printre cretinii locali (nestorieni),
ntr-o scrisoare trimis de el prin anul 1292 descriind corect India meridional, felul de trai al
localnicilor, viaa comercial. Din India trece n China unde a trit circa 35 de ani; scrisorile
trimise de el de aici snt ns mai puin interesante din punct de vedere geografic.
Un alt clugr franciscan, Oderico da Pardenone, cltorete la rndul su prin Asia ntre
anii 1318-1330, lsnd cteva informaii despre unele ri i orae. Giovanni Marignoli a cltorit
i el prin China n prima jumtate a secolului al XIV-lea, rmnnd 4 ani la Pekin.
Crescnd numrul misionarilor care se ndreptau spre Extremul Orient, ca i schimburile
comerciale, s-a simit nevoia unei mai bune cunoateri a traseului. n acest scop Francesco
Balducci Pegolotti din Florena ntocmete un ghid pentru rile Asiei numit Practica comerului.
n a doua jumtate a secolului al XIV-lea (1368) China se elibereaz de sub stpnirea
mongolilor, fiind mai puin vizitat de cltorii strini. De acum, misiunile religioase i
comerciale vor avea ca int India, Arhipelagul Indonezian, precum i Asia Anterioar i India de
nord, unde, la hotarul dintre secolele al XIV-lea i al XV-lea, toate statele musulmane au fost
cucerite de crmuitorul mongol Tamerlan (Timur Lenk).
n aceste condiii au fost ntreprinse alte cltorii, remarcndu-se cea a lui Ruy Gonzales
Calvijo n Asia Central (1403-l406), ca i cea a negustorului Niccolo Conti pe litoralul vestic al
Indiei i n Ceilon, Bengal, pe valea fluviului Irawadi, n Aden, Peninsula Somalia .a.
n secolele XII-XV, prile nordice ale Europei i Asiei au fost explorate mai ales de rui,
crora le revin cele mai multe descoperiri geografice din aceste pri ale globului. Pionerii
acestor descoperiri au fost novgorodlenii, care, nc din sec. al XI-lea, puseser stpnire pe
aproape tot nordul european, trecnd i dincolo de Ural. Ruii ntreineau relaii comerciale
strnse n secolele XIII-XV cu Hansa, uniune comercial i politic a oraelor germane
Hamburg, Lubek, Bremen .a. interesate n comerul din Marea Nordului i Marea Baltic.
Navignd pe apele Oceanului Arctic, ruii au descoperit rmurile Eurasiei septentrionale
i numeroase insule. n Siberia au ntreprins cteva expediii, mai important fiind cea din anul
1483, pe valea Irtului. La sfritul secolului al XV-lea ruii au descoparit partea cea mai nalt a
Munilor Ural, stabilind direeia lor real "de la o mare la alta".
ntre contribuiile ruilor la cunoaterea Pmntului n aceast perioad, un loc important
48
revine "cltoriei peste trei mri lui Afanasie Nikitin; acesta a ntreprins ntre anii 1466-l472 o
cltorie n scopuri comerciale, avnd ca int India. Plecnd din oraul Tver, Nikitin navigheaz
pe Volga inferioar i apoi Marea Caspic, de unde, pe uscat s-a ndreptat spre strmtoarea
Ormuz. De aici navigheaz n lungul coastelor, ajungnd n rsritul Indiei, unde viziteaz cteva
orae. La ntoarcere navigheaz din nou prin Oceanul Indian, ajungnd de data aceasta pn n
dreptul coastelor Somaliei, apoi nsoete rmurile Arabiei ajungnd din nou la Ormuz. Parcurge
n continuare Persia, pn la Trapezunt (azi ora n Turcia), dup care trece Marea Neagr i de la
Kaffa (Feodosia), care atunci aparinea genovezilor, se ndreapt spre Smolensk, pe valea
Niprului. Se crede, potrivit unei cronici din Lvov din 1475, c Nikitin a murit n drum spre
Smolensk. Au rmas n schimb nsemnrile sale n lucrarea Cltorie peste trei mri, pstrat
mult vreme n manuscris i copiat de mai multe ori n secolele XVI-XVII. nsemnrile lui
Nikitin cuprind o descriere simpl, dar veridic asupra Indiei medievale precum i informaii
despre natura, populaiile, oraele, obiceiurile din alte inuturi strbtute.
Explorrile fcute ntre secolele XII-XV n scopul cunoaterii inuturilor asiatice,
generate de interese politice, religioase i comerciale, au contribuit la dezvoltarea cartografiei,
mai ales n Italia i Spania. Se construiesc acum cteva mapamonduri, ca de exemplu Harta
catalan i Mapamondul lui Fra Mauro, precum i hri maritime (portulane), folosite de
navigatori. Cele mai multe portulane se refereau la bazinul mediteranean care constituia centrul
vieii economice europene; ntre acestea, mult rspndit a fost Atlasul nautic ntocmit n anul
1318 de Pietro Visconti.
Necunoscndu-se nc existena continentelor americane, mapamondurile vremii apropiau
foarte mult rmurile vestice ale Europei de extremitile estice ale Asiei, fapt care avea s
stimuleze ncercrile ncepute la sfritul secolului al XV-lea de a ajunge din Europa n China i
India navigndu-se prin Oceanul Atlantic spre vest.
ntre acestea a fost harta ntocmit n 1474 de Paolo del Pozzo Toscanelli (1597-1482),
matematician, astronom i geograf italian.
Un mare mapamond a fost gravat de clugrul Henricus Martellus Germanus, la Florena,
cam prin anul 1490 (1900 x 1080 mm), achiziionat de Biblioteca Universitii din Yale. Acest
mapamond a influenat cartografia ulterioar: globul lui Behaim (1492), globul lui Laon (1493),
mapamondul lui Waldseemuller (1507); cercettorii contemporani pun n legtur i harta lui
Martellus - care combin indicaiile date de Ptolemeu, Marco Polo, Nicolo de Conti i de
navigatorii portughezi - cu ideile cosmografice care 1-au stimulat pe Columb s rite aventura sa
transoceanic, n aceeai epoc.
49
CURS V. MARILE DESCOPERIRI GEOGRAFICE
(Sfritul secolului al XV-lea sfritul secolului al XVIII-lea)

1. Literatura geografic. Lucrri de sintez
2. Dezvoltarea cartografiei si geografiei matematice (poziia, forma i variabilitatea
nfirii Pmntului)
3. Cercetarea nveliurilor geografice
4. Descrierea populaiei

nceputul destrmrii feudalismului i apariiei germenilor relaiilor capitaliste este
marcat n rile europene de epoca Renaterii, care s-a manifestat prima dat n Italia nc din
secolul al XIV-lea (Renaterea), iar n urmtoarele dou secole i n celelalte ri. Totui, n
Italia, ca i n Germania, frmiarea feudal s-a meninut mai mult vreme dect n alte ri, ca
de exemplu Spania, Portugalia, Frana, Olanda, Anglia, unde se formeaz primele state europene
centralizate n jurul monarhiei.
Transformrilor social-economice le-au corespuns un avnt puternic al tiinei, artei i
culturii. Dup o lung perioad de ntrerupere a progresului, de "barbarie" cum socoteau
umanitii italieni evul mediu (sec.V-XV), este renviat cultura antic greco-roman,
nregistrndu-se o "renatere" spiritual. Promovnd spiritul critic, punnd raiunea mai presus de
credin i tradiie, Renaterea a zdruncinat temeliile dictaturii spirituale a bisericii. Marcnd
nceputul epocii moderne n tiin i tehnic, Renaterea corespunde unor importante cuceriri
(sistemul heliocentric, descoperirea tiparului, a telescopului, lunetei i microscopului,
formularea conceptului modern, tiinific, al legilor naturii etc.), care, alturi de transformrile
social-economice, au creat i geografiei un cadru nou de dezvoltare.
Printre evenimentele de seam care au marcat nceputurile acestei epoci moderne, un rol
important 1-au jucat marile explorri geografice i ndeosebi descoperirea Americii i a
drumului maritim spre Indiile Orientale, precum i primul nconjur al lumii.
Marile descoperiri geografice, ncepute de la sfritul secolului al XV-lea, au fost
generate de condiiile social-economice instalate n Europa n vremea Renaterii; deopotriv ele
au fost favorizate de perfecionrile svrite n domeniul mijloacelor de transport i al
mijloacelor de orientare, ntre care construirea marilor corbii capabile s nfrnte largul mrilor
i Oceanelor (caravelele portugheze), folosirea busolei, a astrolabului penru calcularea latitudinii
geografice, determinarea longitudinii pe baza principiului diferenelor orare etc.
Direcia dominant vestic sau prin sudul Africii, a viitoarelor itinerarii maritime s-a
datorat unor evenimente istorice i n primul rnd formrii i extinderii treptate a statului otoman.
Cucerirea Constantinopolului de ctre turci n anul 1453, prin care s a pus capt Imperiului
Bizantin, transformarea Mrii Negre ntr-un Lac turcesc, extinderea Imperiului otoman n
bazinul oriental al Mediteranei, au barat cile principale prin care statele Europei occidentale i
furnizau bogiile Orientului. Noile state centralizate, mai nti Spania i Portugalia, mai trziu
Anglia, Frana, Olanda etc. au fost astfel nevoite sa gseasc noi drumuri spre India, strbtnd
apele Atlanticului, ocolind Africa prin sud, apoi prin nordul Americii de Nord i Eurasiei.
Primele expediii atlantice au fost stimulate i de erorile cartografice ale secolului al XV-lea care
apropiau exagerat rmurile vest-europene de cele est-asiatice.
Noile drumuri maritime i noile descoperiri geografice au influenat destul de puternic
viaa comercial i chiar politic a lumii. n primul rnd, ele au contribuit la transferarea centrului
de greutate al navigaiei i comerului mondial din Mediteran n Oceanul Atlantic i chiar la
dezvoltarea noilor metropole citadine, care la nceputul acestei perioade se numeau Lisabona,
Sevilla i Madrid, din Portugalia i Spania, ri favorizate atunci de poziia lor geografic.
Totodat, descoperirile de noi pmnturi, cu marile lor resurse naturale i de for de munc, au
50
dus la crearea imperiilor coloniale i au pregtit formarea pieii mondiale, care, la rndul ei, a
determinat dezvoltarea imens a comerului, navigaiei i a comunicaiilor pe uscat, precum i
dezvoltarea burgheziei.
n ceea ce privete geografia, Marile descoperiri geografice, care din punct de vedere
cronologic dureaz n linii mari pn la sfritul secolului al XVIII-lea, au lrgit foarte mult
orizontul geografic, crend un nou cadru, aproape complet, al Pmntului. n aceste condiii au
fost impulsionate cercetrile tiinifice, tiina geografic cunoscnd noi progrese. Descrierea
noilor pmnturi, cu natura, populaia i resursele lor, alturi de cunoaterea mai exact a celor
intrate mai de mult n orizontul geografic al omenirii, vor permite n condiiile avntului general
al tiinei, formularea de noi concepii geografice, reconsiderarea celor vechi, diversificarea
preocuprilor geografice. Acum se pun bazele cartografiei tiinifice moderne, se contureaz idei
reale despre rspndirea fenomenelor geografice, despre raporturile lor reciproce, despre cauzele
i efectele lor. Dar i acum se vor manifesta unele extremisme, mai ales n explicarea cauzelor
fenomenelor, cu deosebire n nelegerea raporturilor dintre om i natur. Lupta dintre ideile
materialiste i idealiste, dintre dialectic i metafizic, se va manifesta i n preocuprile
geografice, n contextul general al luptei dintre aceste principale orientri filozofice.
Acumularea unui imens material faptic geografic, evoluia concepiilor geografice n
aceast perioad, vor pregti saltul calitativ al tiinei noastre svrit n secolele al XIX-lea i al
XX-lea, trecerea ei n etapa geografiei moderne explicative i complexe, a formrii sistemului
tiinelor geografice, etap anunat nc de acum de lucrrile unor nvai de seam
(B.Varenius, V.M.Lomonosov .a.).
Considerabila lrgire a orizontului geografic al omenirii a impulsionat dezvoltarea
gndirii geografice; materialul faptic adunat n secolele XV-XVIII a mbogit att de mult
cunotinele geografice despre Terra, nct, pentru sistematizarea i concretizarea lor cartograflc,
au fost necesare noi metode i procedee de alctuire i folosire a harilor geografice, inventarea i
perfecionarea treptat a instrumentelor care s permit reprezentri de detaliu i ct mai exacte a
obiectivelor i fenomenelor geografice. De altfel, cartografia a fost ramura geografiei care a
cunoscut cea mai spectaculoas dezvolare n aceast perioad, individualizndu-se tot mai mult
ca o tiin de sine stttoare i de larg utilitate. Natural c prin creterea orizontului geografic,
oamenii de tiin au putut s compare geografic inuturi ndeprtate ntre ele i s generalizeze
mai eficient unele fenomene geografice, fapt care a permis adncirea cunotinelor despre mediul
geografic n general i despre fiecare component n parte.
1. Literatura geografic. Lucrri de sintez
Diversificarea preocuprilor geografice n aceast perioad a concretizat prin amploarea
pe care a cunoscut-o literatura de specialitate. Cele mai multe lucrri aparin i de data aceasta
geografiei regionale, descrierile geografice de ri, continente, itinerarii, n cadrul crora un loc
important a revenit jurnalelor de cltorie, amintite n prima parte a acestui capitol. Snt de
remarcat ns i lucrri de sintez, dintre care mai reprezentative au fost cele ale lui S. Munster
n secolul al XVI-lea, B.Varenius n secolul al XVII-lea i M.V. Lomonosov n secolul al XVIII-
lea.
Sebastian Munster (1489-1552), unul dintre marii teologi umaniti ai Germaniei, a fost
profesor de teologie, ebraic, matematic i geografie la Universitatea din Bale. n aceast
calitate, a adus nsemnate contribuii la dezvoltarea geografiei. Artnd un interes deosebit
literaturii geografice a vechilor greci, S. Munster se preocup mai mult de Ptolemeu, a crui
Geografie universal o traduce n 1542, adugnd un mic comentariu i anexeaz un rezumat al
descrierii geografice cu felurile de trai i obiceiurile neamurilor i inuturilor.
Lucrarea fundamental i original a lui Sebastian Munster a fost Cosmographia, tiprit
de Basel n 1544. Pentru elaborarea acestei lucrri, nemulumit cu ceea ce se afl n cri,
geograful german a avut originala idee s se adreseze nvailor din Frana, Anglia, Italia,
Polonia, Danemarca etc., cerndu-le informaii locale spre a-i procura material inedit pentru
construirea operei sale. "Astfel, n loc de o nirare uscat de citate din autorii clasici, - cum se
51
fcuse pn atunci - s-au ivit descrieri noi, dobndite prin observri fcute la faa locului. Intuiia
naturii lua locul bibliotecii i, pe calea aceasta, "Noul Strabo" a deschis o perioad nou n
literatura geografic. Planuri de orae, schie dup natura, i alt material original, contribuir la o
real nviorare a descrierii." n aceast prim lucrare de geografie descriptiv modern se fac
consideraii de geografie fizic general, dup care se trece la probleme de geografie regional,
la descrierea rilor Europei, a Asiei, Africii i a altor pmnturi noi descoperite, n aceast din
urm parte fiind preponderente elemente de geografie istoric, geografie politic i geografie
economic. Prezint interes faptul c n aceast lucrare, geograful german aduce contribuii noi
fa de precedesorii si, relativ la pmntul romnesc, romnii din Transilvania, Moldova i
Muntenia fiind prezentai ca un element etnic unitar.
Dei cel mai nsemnat cosmograf al timpului, S. Munster este ns i el influenat de
ideologia cretin, aprnd n opera sa o serie de naiviti.
Creator al cartografiei tiinifice moderne, Mercator s-a remarcat n lucrarea sa de baz
Atlasul (1595) i prin metoda nou de expunere a materialului geografic, cum nu ncercaser
geografii precedeni. Bunoar, geografia Transilvaniei este tratat n urmtoarea ordine
descriptiv: "Regio" (Regiunea), "Nomina" (Numele), "Situs" (Aezare), "Soli fertilitas"
(Bogiile solului), "Animalium varietas" (Varietatea animalelor), "Imperiu Maiorum"
(Stpnirea strmoilor), "Urbes" (Orae), "Lacus, flumina" (Lacuri, ruri), "Montes" (muni),
"Silva" (Pduri), "Opera publica" (Lucrri obteti) i "Mores" (Obiceiuri).
Muli geografi ai secolului al XVI-lea se preocup de editarea lucrrilor cosmografice
ale nvailor antichitii greco-romane, aducnd, n adnotrile lor, corectri i adaosuri cu cele
vzute la faa locului. Ioachim Vadianus l traduce pe Pomponiu Meia i tiprete o lucrare
proprie n 1534 intitulat Prescurtare cuprinznd descrierea pe uscat a locurilor celor trei pri
ale Pmntului, ale Asiei, Africii i Europei. n 1557 se tiprete la Basel un volum impuntor
de comentarii ale lui Dominicus Marius Nigri, care descrie locurile ntregului pmnt locuit, cu
inuturile, provinciile, oraele, munii, insulele, mrile i fluviile, obiceiurile popoarelor.
Alte lucrri, dei influenate de scrierile antice, au un caracter mai original. Pentru
nceputul secolului al XVI-lea se cuvine menionat Introducerea n cosmografie a lui Martin
Waldseemtiller.
n 1541 este publicat la Braov lucrarea ncercri cosmografice a lui Honterus, la care,
n 1542, se adaug 16 hri geografice. n 1557, este publicat lucrarea istoricului german
Wolfgang Lazius sub titlul Despre cteva migraiuni ale popoarelor, despre aezri statornice,
despre resturile i schimbrile limbilor i despre dialecte. Elemente de geografie apar i n
lucrrile istorice Hungaria i Chronicon ale umanistului romn Nicolae Olahus (1493-1568),
originar din ara Romneasc; el s-a bucurat de preuirea a numeroi oameni de tiin, n mod
deosebit a lui Erasmus din Rotterdam,ocupnd nalte funcii demnitare n Ungaria.
Vizitnd mai multe ri, francezul Andre Thevet a tiprit n 1575 o Cosmografie
universal n care se ocup mai ales de geografia Orientului. n 1564 apare la Lyon un studiu de
metod al lui A. Du Pinet, n care face deosebirea ntre geografie i topografie, ajungndu-se la
concluzia c geografia este o tiin aparte, care va vorbi n general de pmnt, de climat, de
gradele de latitudine, de provincii, hidrografie. Una din operele geografice de seam aprute la
sfritul secolului al XVI-lea este cea a italianului Giovanni Antoni Magini, scris n limba latin
(1597), ca cele mai multe opere ale evului mediu, apoi tradus n italian (1598) i ntitulat
Geografia universal veche i nou; se afirm c Magini este cel dinti geograf sociolog,
abordnd o metod tiinific de expunere a problemelor geografice.
Cea mai important lucrare geografic a secolului al XVII-lea a fost Geografia generalis
al crei autor, olandezul Bernandus Varenius (1622-1650), poate fi socotit un precursor al
geografiei tiinifice moderne. Opera sa, publicat n 1650, mbrieaz ntr-o privire sintetic
toat faa planetei, fiind prima lucrare de geografie cu caracter tiinific n care se difereniaz
cele dou direcii de studiu: geografia general i geografia regional.
Folosind tot ceea ce s-a scris pn atunci, n mod special operele geografilor antici
naintai, Varenius elaboreaz o strlucit sintez geografic pentru epoca sa. Geografia
52
generalis cuprinde trei pri: pars absoluta, n care sunt tratate fenomenele telurice - care aparin
scoarei solide a Pmntulu; pars respectiva n care autorul se ocup de influenele cosmice
asupra Pmntului i ndeosebi de influenele acestora asupra zonelor de cldur i de lumin;
pars comparativa terestra, n care se acord o atenie special problemei circulaiei apelor
marine care interesa foarte mult navigaia maritim olandez, susinnd c vnturile snt cauza
principal a curenilor marini. Varenius mparte suprafaa uscatului n patru continente: Lumea
veche (Eurasia i Africa), Lumea Nou (cele dou Americi), Continentul polar antarctic i
Continentul polar arctic.
Rmas mult vreme neobservat, Geographia generalis avea s fie apreciat n mod
deosebit de geografii secolelor XIX i XX, n primul rnd de Al.Humboldt (mai nainte ea fusese
reeditat de I.Newton). La fel S. Mehedini, care consider c prin apariia operei tnrului
Varenius "progresul cugetrii geografice se accelereaz din nou". Legnd firul cu anticii, pe care
ns i depete, Varenius "las la o parte preocuprile teologice precum i obiceiul de a scrie
citind mereu autoritatea anticilor, ci pune accentul pe intuiia direct i ncepe pentru ntiai dat
a urmri fiecare categorie de fenomene pe toat faa Pmntului". Marele geograf olandez se
ridic la nelegerea unitii nveliului geografic al Pmntului i a fiecrei geosfere n parte,
avnd o intuiie apropiat de tiina actual n ceea privete atmosfera i hidrosfera. Este drept c
n ce privete litosfera, Varenius nu-i depete contemporanii, avnd o experien foarte redus
i c biosfera este mai puin neleas sub raport geografic, dar aceste critici de detaliu ale operei
nu scad meritele acestui renovator al geografiei. Semnificativ pentru personificarea geografului
Varenius este c, dup el, geografii secolului al XVIII-lea, "nu realizeaz aici un progres" n ce
privete "o construire metodic a materialului tiinei noastre" nici chiar Kant care a predat o
via ntreag geografia fizic la Universitatea din Konigsberg i nici Buache n a sa Geogrephie
phisique din 1756.
Din lucrrile speciale de geografie ale secolului al XVII -lea, o meniune special se
cuvine pentru Geographia Hidrophiae (1661) a lui Riccioli, Mundus Subterraneus (1684) a lui
Athanasius Kircher, Hydrographiae reformata (I643) a lui Fournier.
n secolul al XVIII-lea literatura geografic se mbogete n continuare cu noi lucrri,
care se refer mai ales la probleme speciale de geografie, aa cum a fost Histoire naturelle a
francezului G.Buffon. Specific acestui secol este creterea exuberant a elementului politic n
operele geografice iat de care se nate ns i un curent de opoziie, naturalist. "Ideea
basinurilor naturale" a lui Buache capt din nou un mare relief, iar Gatterer, Schulze, Gaspari i
alii, cereau s alunge din hart orice signatur politic, spre a vedea n "hri goale", adic
fizice, adevrata fizionomie a planetei. n aceeai direcie ndrumau pe geografi i Rousseau i
ndeosebi Pestalozzi, care pun geografia fizic, la baza nvmntului intuitiv".
Un interes special prezint lucrrile savantului enciclopedist rus M.V.Lomonosov (1711-
1765), care a efectuat cercetri n numeroase domenii (chimie, geologie, geografie, astronomie,
istorie, filologie etc.). n Despre straturile Pmntului el explic dezvoltarea fenomenelor
naturale artnd c tot ce exist n natur se afl ntr-o continu schimbare i dezvoltare: stelele i
planetele, uscatul i munii, vile, plantele i animalele etc. Gndirea sa dialectic i-a permis s
neleag raporturile dintre agenii interni i externi, a.cror aciuni provoac schimbrile care se
produc la suprafaa Pmntului. n opera sa apar numeroase elemente de geografie economic, el
folosind printre altele termenii de geografie economic i de hart economic.
n secolele XVII-XVIII literatura geografic se dezvolt i n rile romne. Alturi de
lucrrile sptarului N. Milescu, pentru secolul al XVII-lea merit o atenie deosebit Cronica
rilor Moldovei i Munteniei scris de Miron Costin n limba polon n anul 1677 i n care se
ntlnesc numeroase informaii geografice. n secolul al XVIII-lea, n Moldova, ara
Romneasc i Transilvania, cnd apar relaiile.capitaliste i se constituie naiunea romn
burghez, operele istoriografice rmn ca realizrile cele mal valoroase ale oamenilor de tiin
romni, la care se adaug ns i unele lucrri cu caracter geografic, aparinnd mai ales lui
Dimitrie Cantemir i care au fost amintite mai nainte. Deosebit de interesante snt i lucrrile lui
Iosif Moeseiodacul ("dacul din Moesia") din Cernavod, directorul colii greceti din Bucureti,
53
considerat ca geograf i cartograf romn (N.Iorga, G.Vlsan), autor al unei Teorii a geografiei,
publicat la Viena, n 1781. Acesta a fost nvtorul lui Rhigas din Velestin, aromn de fel,
autor al unei hri aprut n 1797, care cuprinde rile romne, cu bogate indicaii geografice,
istorice, arheologice i numismatice.
Dezvoltarea literaturii geografice n rile romne este stimulat de faptul c, n afara
academiilor domneti din Bucureti i Iai, se nfiineaz noi coli pe lng mnstiri i biserici i
c, pe la jumtatea secolului, geografia ncepe a fi introdus n coal. n a doua jumtate a
secolului al XVIII-lea i fac apariia i cele dinti cri de geografie scris n limba romn:
Cartea tlmcit de episcopul Amfilohie dup, Boouffier (1774-1775) Geografia nou, ntocmit
de dasclul Atanasiu (I780-1790), consacrat studiului continentelor i rilor romneti lucrarea
De obte pe limba moldoveneasc scris de pe geografia lui Boouffier, dup ornduial, care
acum mai pe urm s-au aezat n Academia de la Paris (1895).
Tot acum crete interesul puterilor europene pentru rile romne, fapt ce explic numrul
mare al lucrrilor de istorie, geografie i cartografie asupra inuturilor romneti, ntocmite mai
ales de ofieri austrieci, rui i francezi.
1. Dezvoltarea cartografiei i geografiei matematice (poziia, forma l variabilltatea
nfirii Pmntului)
Fiecare lucrare geografic din secolele XVI-XVIII era nsoit de una sau mai multe hri,
contribuind astfel la mbogirea cartografiei i la eliberarea ei de metodele netiinifice ale
evului mediu timpuriu. Din numrul mare al cartografilor vremii se individualizeaz ns civa,
cu merite deosebite n crearea cartografiei tiinifice moderne.
Pentru sfritul secolului al XV-lea i nceputul secolului al XVI-lea snt de menionat
lucrrile navigatorului i cartografului german Martin Behaim (1459-1507); n 1492 el a executat
primul glob terestru geografic, care rezuma cunotinele geografice ale lumii nainte de
descoperirea Americii de ctre spanioli. Printre altele, Behaim traseaz pe globul lui contururile
Africii, care, dei mult eronate, demonstra c acest uscat nu formeaz un corp comun cu Terra
australis incognita indicat pe harta lui Ptolemeu. n 1493, Laon ntocmete i el un glob, iar
Waldseemuler execut un mapamond n 1507. Astronomul i geograful german Johann Schoner
(1477-1547) ntocmete n 1515 un glob geografic pe care, pentru prima dat, pmnturile
descoperite de Columb snt numite America.
n a doua jumtate a secolului al XVI-lea marele geograf i cartograf flamand Abraham
Ortelius (1537-1598), ntocmete un important atlas, Tbeatrum orbis terrarum (1570).
Cel mai mare cartograf al secolului al XVI-lea, care a lsat cele mai "bune hri publicate
pn la nceputul secolului al XVII-ea, a fost olandezul Gerhard Kremer (1512-1594), cunoscut
n istoria geografiei sub numele de Mercator. El a realizat n 1569 un sistem de ntocmire a
hrilor (proiecia cilindric care-i poart numele), utilizat pentru hri de navigaie.
Mercator a nceput s fac geografie construind globuri terestre. ntre 1541 i 1550
lucreaz Sfera pmnteasc i cereasc, n care apar interesante observaii personale.
Opera sa fundamental este Atlasul (Atlas sive cosmographicae meditationes de fabrica
mundi, 1595), o culegere de hri privitoare mai ales la rile europene, care sintetizeaz
cunotinele geografice de la sfritul secolului al XVI-lea. El las neterminate unele pri ale
Asiei i Africii, pe care le va completa cartograful I.Hondius. Un merit al lui Mercator este i
acela c a stabilit pentru prima dat c polul geografic nu coincide cu polul magnetic.
n prima jumtate a secolului al XVII-lea, n 1615, olandezul Snelius folosete pentru
prima oar metoda triangulaiei geodezice, conceput pe baze tiinifice.
Tot mai multe lucrri cartografice capt de acum nainte caracter tiinific i cuprind
detalii exacte de planimetrie. Scrile mai mari la care se pot executa de acum hrile permit
dezvoltarea impresionant a hrilor i atlaselor regionale i chiar apariia de hri speciale.
Bunoar, n secolul al XVIII-lea este ntocmit Harta general a Rusiei prelucrat de
cartograful rus I.Kirilov i de geograful francez Delille, sub conducerea cruia s-a nceput i
ntocmirea Atlasului imperiului rusesc. Astfel de lucrri cartografice snt efectuate n mai toate
54
rile europene.
G.Delille a executat i un mapamond i hri reprezentnd "cele patru pri ale lumii",
folosind observaii i determinri astronomice. El a reuit s prezinte mai exact ca pn atunci
prile orientale ale Asiei i s dea Mediteranei i Europei adevratele lor dimensiuni. Opera lui
este continuat i perfecionat de D'Anville, care reprezint n hrile sale numeroase detalii, i
de Cassini, care n 1750 construiete Harta topografic a Franei, una din primele hri ntocmite
la scar (l:86.000). Atunci se folosea haura n reprezentarea formelor de relief, care "devenea
primul mljjloc de a desena expresiv". Totui haurile prezentau destule inconveniente, ele
conturnd mai precis doar munii i neputnd reda altitudinea exact. De aceea s-a gsit ctre
sfritul secolului al XVIII-lea un alt mijloc pentru aprecierea altitudinilor, acela al curbelor de
nivel. Prima hart de acest gen apare n 1791, cnd inginerul genovez Ducarla propuse procedeul
acesta Academiei de tiine din Paris, iar Dupain Triel execut o hart a Franei dup acest
principiu.
ntre lucrrile cartografice romneti din aceasta perioad, se cuvine a fi subliniate Planul
Constantinopolului (1710) ntocmit de Dimitrie Cantemir i anexat la ediiile englez i german
a Istoriei imperiului otoman. Harta Moldovei de acelai autor i tiprit dup moartea sa la Haga,
n anul 1757, dar mai ales Harta rii Romneti., ntocmit de stolnicul Constantin Cantacuzino
i tiprit la Padova n anul 1700. Se pare c stolnicul romn a ntocmit aceast hart pentru a
furniza contelui Marsigli informaii asupra rii Romneti, dar mai ales din ndemnul celor doi
prieteni ai si: Ioan Comnen i Hrisant Nottara, mari crturari ai vremii, care aveau nevoie pentru
lucrrile lor de hri amnunite. Dup tiprirea ei, harta lui Cantacuzino s-a rspndit repede n
Europa, fiind folosit de numeroi specialiti n lucrrile lor. Unul dintre primii geografi care au
folosit aceast hart a fost Meletie - profesorul lui D.Cantemir - care a elaborat o lucrare de
geografie general (1701 - 1702) tiprit la Veneia n anul 1728. De asemenea, Hrisant Nottara,
care a ntocmit o Introducere n geografie (1707), amintete i folosete aceast lucrare
cartografic. Le fel secretarul lui Constantin Brncoveanu, Antonio del Chiaro, n cartea sa
Istoria delle moderne rivoluzioni della Valacchla (Veneia, 1718), reproduce harta lui Constantin
Cantacuzino, reducnd-o ns ca dimensiuni i transcriindu-i numirile n limba latin.
Originalul harii stolnicului Cantacuzino a fost descoperit dup primul rzboi mondial la
British Museum din Londra. Ea are dimensiunile de 132/64 cm i este compus din patru foi
mari lipite pe pnz. Harta reprezint ara Romneasc din punct de vedere fizico-geografic
(muni, ape, pduri), economic (bogii minerale, podgorii, podurile de peste ruri), politico-
administrativ (hotarele rii, raialele turceti de la Dunre, hotarele judeelor, orae, trguri i
sate) i arheologic (drumul roman de-a lungul Oltului, podul lui Traian etc.).
Cu toate lipsurile ei de execuie i de coninut, datorate mijloacelor de reprezentare
restrnse din acea vreme, harta stolnicului Cantacuzino constituie nu numai cea dinti realizare
cartografic a unui romn privitoare la ara sa, dar i un foarte important document informativ
pentru epoca n care a fost ntocmit, ea fiind larg folosit de crturarii vremii.
n secolul al XVIII-lea apar numeroase hri referitoare la rile romne, ntocmite mai
ales de ofierii rui i austrieci i inspirate n bun parte din lucrrile cartografice ale lui Cantemir
i Cantacuzino.
Cartografia s-a dezvoltat n aceast perioad concomitent cu apariia i fundamentarea
unor teze noi privitoare la poziia, forma i dimensiunile Pmntului.
Cu privire la poziia Pmntului n Univers, se fundamenteaz sistemul heliocentric al
lumii de ctre Copernic (Nicolau Gopernicus, numele latinizat al lui Kopernik Mikolay, 1473-
1543) astronom polonez care susine c Soarele se gsete n centrul sistemului solar, Pmntul i
celelalte planete rotindu-se n jurul su i n jurul propriilor axe. Opera sa principal, Despre
micrile de revoluie ale corpurilor cereti (1543), a avut la timpul su o nsemntate filozofic
hotrtoare n lupta dintre tiin i teoriile retrograde, propagate mai ales de biserica catolic.
Teoria lui Copernic a constituit "actul revoluionar prin care studiul naturii i-a proclamat
independena". Ideile lui Copernic au creat premisele elaborrii unui tablou tiinific al lumii,
stimulnd dezvoltarea gndirii tiinifice, inclusiv n domeniul geografiei; ele au fost nsuite,
55
aprate i completate de cei mai de seam oameni de tiin ai vremii (Giordano Bruno, Galileo
Galilei, I. Kepler). Isac Newton, cel care a inventat telescopul cu oglind (1668), superior lunetei
inventat n Olanda pe la nceputul secolului al XVII-lea i perfecionat de Galileo i Kepler, a
impus definitiv teoria heliocentric a lui Copernic. Celebra sa oper Principii matematice ale
filozofiei naturale (1687) cuprinde printre altele i cele mai nsemnate descoperiri ale savantului
englez, legea atraciei universale, pe baza creia pot fi deduse legile de micare ale planetelor,
descoperite de Kepler, precum i enunul celor trei legi fundamentale ale dinamicii: legea
ineriei, legea proporionalitii forei i acceleraiei i legea aciunii i reaciinii (primele dou
descoperite de Galileo)
Marile descoperiri realizate n domeniul mecanicii cereti au fost continuate de nsemnate
realizri n domeniul geografiei matematice (determinri de coordonate geografice, aflarea
formei i dimensiunilor Pmntului).
Msurtorile geodezice efectuate n secolul al XVII-lea, au condus la revizuirea
concepiei aristotelice privitoare la forma sferic perfect a Pmntului. Un rol important n
aceast direcie 1-au avut geodezii-geografi din Frana care efectuiaz msurtori ale gradelor de
meridian: Picard i Cassini, tatl i fiul, n Frana, Richer la Cayenue n Guyana, din America de
Sud (1672), Feuille n Levant, Antile, Panama i n Insulele Canare (l700) etc. n urma acestor
msurtori s-a constatat c la Ecuator fora centrifug este mai puternic dect cea de la poli, ns
interpretrile au fost diferite: unii considerau c Pmntul trebuie s fie alungit spre poli
(Cassini), alii c el este mai umflat la Ecuator (Rooher).
Mari matematicieni, fizicieni i astronomi, olandezul Christiann Huygens (1629-1695) i
mai ales englezul Isac Newton (1642-1727), creatorul mecanicii cereti i unul dintre fondatorii
astronomiei moderne, au determinat c fora centrifug nu este suficient pentru lmurirea
formei Pmntului i c trebuie s se in seama i de fora de gravitaie. Reducerea forei de
gravitaie la Ecuator se datorete nu numai valorii forei centrifuge, ci i faptului c aici suprafaa
Pmntului este mai deprtat de centrul globului terestru dect la poli. Astfel ei conchid c
Pmntul este turtit la poli i mai bombat la Ecuator, fiind deci un elipsoid (sferoid). Dovada
turtirii la poli fcut prin calcule, a fost confirmat pe la mijlocul secolului al XVIII-lea prin
msurarea unui arc de meridian aproape de Ecuator (Peru) i a altuia aproape de pol (Laponia).
Astfel de msurtori au efectuat Godin, Bouguer i La Condamine (1735-1745) n apropiere de
Ecuator, la Quito, n statul Ecuador i Clairaud i Maupertuis n Laponia (1736), iar mai trziu
Trezier n Chile i Peru (1772), Delambre i Mechain n Europa, unde au msurat n 1792 arcul
de meridian ntre Dunkerque i Barcelona.
Dobndirea acestui adevr a avut un mare rol n dezvoltarea geografiei, n descrierea
nveliurilor Pmntului. "nlturarea definitiv a vechei idei de sfericitate (Pitagora, Aristotel)
aducea dup sine i nlturarea concepiei despre un Pmnt imobil. Cci cine zice turtire
(elipsoid), acela zice n acelai timp micare n jurul unei axe (elipsoid de revoluie)".
Mai trziu, n secolul al XlX-lea, avea s se constate c nici forma sa elipsoidal nu
corespunde deplin adevrului, smburele solid al planetei cptnd numele de geoid.
Cunoaterea formei de sferoid a Pmntului a permis lmurirea a numeroase alte
probleme referitoare la fizica Pmntului i s-au putut efectua hri mai exacte. De asemenea, din
cunoaterea formei adevrate a Pmntului a rezultat mai trziu o nou concepie despre geneza
planetei noastre, care pornea de la ideea evoluiei n timp a Pmntului i a ntregului Univers.
Pn n secolul al XVIII-lea oamenii de tiin considerau c natura este invariabil, ea
rmnnd neschimbat atta timp ct exist. Observaiile fcute n secolul al XVIII-lea infirmau
ns aceast concepie netiinific. n urma observaiilor fcute asupra ridicrii coastelor
Norvegiei, Celsius constat n 1743 c aceste rmuri prezint succesiuni de strate de vrste
diferite. La aceleai concluzii ajunge i Pallas n urma cercetrilor efectuate n Ural i Altai, ca i
Guetard (1752) i Desmaret n cercetrile asupra vulcanilor din Auvergne (Frana). A.Hoff, n
lucrarea Istoria schimbrilor naturale ale suprafeei Pmntului combate la rndul su ideea
invariabilitii naturii.
Un loc important n aceast direcie l au cercetrile de mecanic cereasc ale germanului
56
Immanuel Kant (1724-1804) i francezului Pierre Simon de Laplace (1749-1827) care au ajuns
aproape simultan i independent unul de altul la prima teorie cosmogonic tiinific, potrivit
creia Soarele i planetele s-au format dintr-o nebuloas gazoas, teorie enunat n lucrrile lor:
Istoria universal a naturii i teoria cerului (Kant, 1775) i Tratat de mecanic cereasc (Laplace,
5 vol., 1799-1825). n acelai secol, Lomonosov susine ideea schimbrii, dezvoltrii i
interdependenei fenomenelor din natur n lucrarea sa Despre stratele Pmntului.
2. Cercetarea nveliurilor geografice
Ca i n antichitate, atmosfera a preocupat mai mult pe nvaii evului mediu i modern
n raport cu celelalte geosfere. Dar n feudalismul timpuriu progresele au fost lipsite de
importan, aa c abia prin secolele XVII-XVIII se pot constata progrese demne de luat n
seam i este normal s fie aa dac ne gndim c pentru explicarea tiinific a unor fenomene
atmosferice (temperatura, vnturile, precipitaiile) snt necesare observaii de lung durat,
nregistrate n staiuni special amenajate.
n ceea ce privete forma atmosferei, abia cnd s-a dovedit c Pmntul are o micare
mprejurul axei sale (secolul al XVIII-lea) s-a conferit i atmosferei o form elipsoidal; ns
doar n secolele urmtoare se va cunoate forma real, structura i dimensiunile nveliului gazos
al Pmntului.
n ceea ce privete temperatura, un pas nainte n descrierea ei s-a fcut dup
descoperirea Americii, care a permis o explorare mai larg a zonei tropicale, dar mai ales o dat
cu descoperirea termometrului (Galilei, 1597). ns nregistrrile erau nc reduse, cantitativ i
calitativ, mai ales c nu existau, pn prin secolul al XVIII-lea, dou termometre care s dea
aceeai valoare. "De aceea, geografii continuau nc s cread n legtura dintre clim i
influena astrelor, iar altora li se prea mai comod s priveasc temperatura numai n funcie de
latitudine. E caracteristic c chiar n primele decenii ale secolului al XVIII-lea, n volumul anual,
unde se publica "la connaisance des temps" sub auspiciile Academiei de tiine, observrile
asupra temperaturii n Frana ocupau numai un sfert de pagin, indicnd doar ziua cldurii i a
frigului celui mai accentuat.
Abia cu fizicianul i naturalistul francez Rene Reaumur (1683-1757), cunoscut ndeosebi
pentru termometrul su cu alcool, care a dat numele unei scri termometrice mult utilizate pn
de curnd, au nceput aceste instrumente pentru determinarea temperaturii s vorbeasc aceeai
limb: mai mult nc astronomul suedez Anders Celsius (170l-1744), autor al scrii
termometrice centezimale care-i poart numele. n a doua jumtate a secolului al XVIII-lea,
adunarea materialului meteorologic capt o mai mare consistena, mai ales n Germania i n
Frana. Dar geograful ntmpin mari greuti n interpretarea coloanelor de date, deoarece o
hart cu toate aceste cifre era extrem de greu de analizat. Trebuia gsit o simplificare, o metod
care s nlocuiasc cifrele i aceasta o va gsi Al.Humboldt n.secolul al XlX-lea (izotermele). O
situaie oarecum asemntoare a prezentat-o msurrea presiunii atmosferice. n 1644 fizicianul
i matematicianul E.Toricelli (1608-1647), elev al lui Galilei, a demonstrat c ridicarea
mercurului n tuburi barometrice se datorete presiunii atmosferice, iar B.Pascal (1623-1662),
care a descoperit presiunea atmosferic, a fcut n 1648 prima aplicare efectiv de geografie a
barometrului, n Masivul Central din Frana. Acest instrument nu a fost ns prea familiar
oamenilor de tiin i abia dup apariia hrilor cu izoterme, a urmat i pasul al doilea - hrile
cu izobare (Kamtz, 1839).
Lrgirea orizontului geografic al omenirii, a permis o cunoatere mai exact i a dinamicii
atmosferei. Prima hart general a vnturilor este schiat de E.Halley (1656-1742), dar ea va fi
perfecionat n secolele urmtoare.
Cele mai multe probleme legate de cercetarea hidrosferei au fost rezolvate n secolele XIX-
XX, ns n feudalism s-au remarcat cteva realizri care vor pregti progresele urmtoare.
Cunoaterea ei a fost mai dificil dect a atmosferei, fapt confirmat de absena complet a
oceanului pe hrile evului mediul locul mrilor i oceanelor era ocupat de diferite figuri (corbii,
steaguri, animale etc.). "Varenius este cel dinti care netezete calea oceanografiei, admind un
57
nivel comun pentru toate oceanele. Iar Cook i La Perouse, fixnd n linii mari i ntinderea
orizontal a Oceanului Pacific, s-a putut afirma cu certitudine c apa ntrece cu mult uscatul i deci
poate fi vorba de o hidrosfer, adic o mbrcminte lichid, urmnd dup cea gazoas
(Atmosfera). Nesigurana geografilor se menine ns n alte probleme, cum ar fi nivelurile diferite
ale bazinelor maritime, sau n cadrul aceluiai bazin, diferene exagerate de imperfeciunile
calculelor, nsi raportul dintre ap i uscat a fost diferit considerat i abia De Long stabilete n
1742 un raport (l:2,8) mai apropiat de realitate (l:2,5). Aflarea dimensiunilor verticale era i mai
dificil, deoarece msurtorile cu pendulul nu puteau aduce preciziunile dorite. Aceasta a fcut s
se emit prerea c oceanul ar avea adncimi insondabile (A.Kircher). Abia pe la mijlocul
secolului al XVIII-lea Buache ntocmete o prim hart asupra fundului Canalului Mnecii cu linii
de egal adncime (izobate), primele sondri serioase fiind realizate n secolul urmtor. n secolul
al XVIII-lea Franklin ncerc s contureze Curentul Golfului (Golfstream) dup temperatura apei,
iar nepotul su I.William, scrie chiar o carte despre Navigaia termometric (1799); cercetrile n
direcia descrierii temperaturii progreseaz ns abia pe la mijlocul secolului al XlX-lea.
Micarea apelor mrilor i oceanelor sub forma curenilor marini i a mareelor a preocupat
de asemenea oamenii de tiin i ncep acum s se contureze cteva cunotine reale. Cltoriile
efectuate pe "drumurile Indiei" se soldeaz cu descoperirea curenilor Guineei i Madagascarului
de ctre portughezi, n timp ce spaniolii descoper curentul Floridei, atenia marinarilor fiind
atras ulterior de curenii Perului i. Labradorului. Explicarea lor ntrzie deoarece atmosfera, unde
se afl cauza curenilor, era prea puin cunoscut.
Abia Varenius se apropie de adevr, atribuind vntului de sud curentul peruvian, fr a
generaliza aceast nsemnat descoperire. Nici chiar atunci cnd astronomul Edmond Halley
schieaz harta vnturilor din Oceanul Atlantic, cauza nu e nc lmurit. "Abia cele dou hri
ale lui Dampier aduc o oarecare orientare n dinamica atmosferei; aa c tocmai Hadley (1735)
ncearc cea dinti explicare apropiat de adevr, afirmnd c alizeele snt: vnturi venite din
latitudini superioare, apoi deviate de la rsrit ctre apus din cauza rotaiei Pmntului."
Desigur c explicaiile erau nc incomplete, deoarece direcia i regularitatea curenilor
depind i de ali factori n afar de vnturi. Dar, comparativ cu antichitatea i mai ales cu evul
mediu timpuriu, progresele snt evidente n secolele XVII-XVIII; trebuie adugat la acestea
regula formulat de Isaac Vossius nc din 1666 i care a rmas valabil i astzi: la nord de
Ecuator curenii se deplaseaz de regul n sensul acelor unui ceasornic, iar la sud n sens invers.
nc din antichitate fenomenul mareelor fusese pus n legtur cu atracia Lunii (Pliniu),
Relund ideea, Kepler, Galilei i ali oameni de tiin caut s explice tiinific acest fenomen.
Abia I.Newton face ns pasul decisiv formulnd legea c ntre Lun i Pmnt atracia este direct
proporional cu masele i invers proporional cu ptratul distanelor. n privina apelor
continentale, dei Isaac Vossius a negat, pe bun dreptate, alimentarea izvoarelor de ctre mri i
oceane prin canale subterane, fr a putea ns aduce argumente, aceast idee s-a meninut i n
secolul al XVIII-lea (A.Kircher). ns de la sfritul secolului al XVIII-lea, dup marile explorri
ale Pacificului, ncepe s se neleag circuitul apei n natur.
Litosfera a fost i ea n atenia geografilor, dar progresele obinute n cercetarea
nveliului solid al Pmntului au fost mai grele, avnd n vedere complexitatea mai mare a
acestuia. Dup marile descoperiri geografice, oamenii de tiin au cutat s explice morfologia
att de variat a uscatului i s disting cteva linii directoare ale reliefului, nmulirea hrilor pe
baz de observaii i msurtori de teren, au favorizat aceste preocupri, ns marile probleme ale
morfologiei scoarei terestre vor fi lmurite abia n secolele XIX-XX.
Forma general a continentelor s-a fixat foarte greu; din nevoia de simetrie i echilibru
unele din formele continentale de genul celor patru continente ale anticului Krates au dinuit
mult vreme pe hri. Dificultile i nesiguranele geografilor creteau atunci cnd trebuia s se
explice fizionomia general a litosferei i mai ales a interiorului continentelor.
Dintr-o anticipare deductiv a faptelor morfologice, unii geografi legau orografia de
fizionomia cerului. Ristoro d'Arezzo bunoar, dei n explicarea morfologiei uscatului acorda
un rol genetic i unor factori exogeni i endogeni (valuri, cutremure), ajunsese la ideea c
58
fizionomia litosferei trebuie explicat n ultim instan prin influena astrelor, considernd c
"faa Pmntului poart semnul cerului, dup cum ceara dintr-o pecete poart chipul sigiliului
apsat deasupra ei."
Tot deductiv, alii au legat fizionomia litosferei de atmosfer i hidrosfer. n lucrarea sa
Histoire et theorie de la Terre, Buffou aprecia c, ncetnd de a mai fi un glob incandescent,
Pmntul a fost mbrcat cu nveliuri deosebite de aer i ap, materiile solide formndu-se nti
la poli, de unde au fost mutate cu ncetul spre Ecuator; aciunile conjugate ale vntului, Soarelui,
fluxului l refluxului, au brzdat faa uscatului dndu-i treptat fizionomia actual. Alii au acordat
prioritate numai hidrosferei i mai ales apelor curgtoare, considernd c unde e un ru trebuie s
fie i un munte, mrimea acestuia din urm genernd lungimea rului.
Alii, n fine, prelund o idee mai veche (Pliniu), socoteau c munii au rolul de a "frna
puterea rurilor i malurilor", adic de regulator al micrii hidrosferei i astfel, fizicianul i
iezuitul german A.Kircher n secolul al XVII-lea, i geograful francez Buache n secolul al
XVIII-lea, impun, orografiei un aspect geometric, ncingnd globul cu lanuri continue de muni,
pe uscat i pe fundul oceanelor, pe direcia meridianelor i paralelelor, din care se ramificau
muni mai joi, care despreau rurile ce coborau din munii din prima categorie. La fel gndeau
i muli cltori (Pallas, Forster .a.). Ideea aceasta a mpririi feei planetei n bazine nchise,
foarte bine desprite ntre ele (osatura globi a lui Kircher, sau charpent du glob a lui Buache), se
menine i n secolul al XIX-lea (reeaua pentagonal a lui Elie de Beaumont).
Dei ideea acestor sisteme geometrice de muni se va dovedi mai trziu eronat, la fel ca
i aceea potrivit creia fundul mrilor este un fel de imagine negativ a reliefului continental,
observaiile fcute asupra litosferei, n secolul al XVIII-lea mai ales, au avut i unele rezultate
pozitive. Buache de exemplu, mbin pentru prima oar litosfera cu hidrosfera ca pri ale
aceluiai organism i tot el adaug la categoriile morfologice cunoscute (munte i cmpie) o a
treia (platoul), anticipnd totodat unele progrese ale cartografiei din secolul al XIX-lea prin
ideea de a descrie fundul Canalului Mnecii servindu-se de izobate i de a construi un glob n
relief (cu izohipse).
Dar cel mai important progres este nfiriparea imaginii unei litosfere ca nveli unitar al
Pmntului, ca geosfer strns legat de celelalte (hidrosfer i atmosfer), geografia fizic
cptnd un nou coninut.
Studiul biosferei a prezentat greutile cele mai mari n comparaie cu celelalte geosfere.
n primul rnd unitatea ei ca nveli geografic a fost mai greu de neles datorit marei sale
complexiti.
n evul mediu concepia privitoare la repartizarea geografic a plantelor i animalelor nu
se deosebea n esen de cea a vechilor greci i a romanilor, imaginea dominant fiind cea
schematic: zonele de vegetaie i chiar cele zoogeografice corespundeau n opinia nvailor
strict zonelor de clim matematic.
Marile descoperiri geografice i n primul rnd descoperirea i explorarea Lumii Noi
permit comparaii i generalizri care vor contura treptat ideea unitii biosferei.
n privina repartiiei zonelor de vegetaie se fac progrese n nelegerea zonalitii lor pe
orizontal i n mod deosebit, ca un element nou, pe vertical. Este drept c nc din 1495
cardinalul Bembo remarcase stratificarea pe vertical a vegetaiei pe Etna, dar ea a fost
ntmpltoare i a trecut neobservat. Dup ce europenii ptrund n Lumea N
O
u, cu
"cordilierele" sale impuntoare, etalarea vegetaiei s-a impus oamenilor de tiin, care au
clasificat aceste etaje de vegetaie i clim n tierra caliente, tierra templada i tierra fria.
Repartiia vertical a vegetaiei n funcie de clim i altitudine, care repet n linii generale
repartiia orizontal a formaiunilor vegetale, a fost observat n tot mai multe locuri: n secolul
al XVII-lea de Tournefort n Armenia, pe Muntele Ararat, n secolul al XVIII-lea de Linne, n
Laponia (lucrarea Flora lapponica. 1737), de Saussure, n Elveia, Ramond n Munii Pirinei. n
urma acestor observaii s-a ajuns la concluzia similitudinii ntre repartiia climei i vegetaiei n
cele dou sensuri (pe orizontal i vertical) ceea ce a creat o bre n concepia rigid a
anticilor. Se ncearc chiar o schi de geografie botanic n care snt trasate limitele nordice ale
59
unor copaci europeni, ncercare realizat de Wildenow (Grundriss der Krauterkande, 1797). Dar
abia Humboldt, la nceputul secolului urmtor, va face pasul decisiv spre o geografie a plantelor,
prin lucrarea Ideen zer eimer Geographie der Pflanzen (Tubingen, 1807).
n privina repartiiei animalelor, Zimmermann ntocmete n 1779 prima lucrare de
geografia animalelor, n harta sa figurnd repartiia mamiferelor pe ntregul glob. El privete
faptele mai critic dect Linne, care considera c animalele au aprut ntr-o insul muntoas din
regiunea Ecuatorului i dect Buffon, care mut acest "centru de creaiune" la pol, considernd c
vieuitoarele au aprut n mai multe regiuni geografice, deosebite, toate fiind produsul mediului
n care s-au nscut. Naturalistul francez Lamarck (1744 1829) n a sa Philosophie zoologique
(Paris, 1809), face pasul decisiv spre transformism, legnd teoretic toate plantele i animalele de
influena mediului. Combatnd concepia lui Linne asupra invariabilitii i pe aceea a
cataclismelor susinut de Cuvier, Lamarck considera c n natur nu au existat cataclisme i c
totul a evoluat pe cale lent; cu toate meritele sale, Lamarck nu s-a ridicat la nelegerea rolului
salturilor calitative n dezvoltarea naturii.
Important este faptul c individualitatea biosferei ncepe s fie neleas i c formaiunile
vegetale i animale vor fi reprezentate de acum pe hri n ealonarea lor pe orizontal i pe
vertical, n raport cu condiiile de mediu.
3. Descrierea populaiei
Informaiile cu privire la rspndirea omului pe glob, viaa sa social-economic, s-au
nmulit concomitent cu lrgirea orizontului geografic. Se individualizeaz acum, mai ales n
secolul al XVIII-lea, cu tot mai mare trie, o direcie special a preocuprilor de natur
geografic, acelea care vor forma n secolele urmtoare geografia economic.
Cele mai multe informaii despre populaiile oicumenei, despre aezri i viaa economic
a statelor, apar n lucrrile de geografie regional, menionate mai nainte. Pentru noi merit a fi
reamintite elementele de geografie economic din descrierile precursorilor geografiei romneti
Nicolae Milescu i Dimitrie Cantemir.
Dar i n lucrri de mai mare amploare, de sintez geografic, astfel de elemente snt tot
mai evidente. Bunoar, Apendicele geografiei, care nsoete traducerea Geografiei lui
Ptolemeu de ctre S.Munster (1542), i n care geograful german spune c "va descrie rile i va
urmri succesiunile i genealogiile regilor i principilor, cuprinde informaii de aceea i tiina
actual numete geografia uman, politic i economic". Apar chiar lucrri speciale, cum este
aceea a medicului i istoricului Wolfgang Lazius din Viena scris n limba latin sub titlul
Despre cteva migraiuni ale popoarelor, despre aezri statornice, despre resturile i schimbrile
limbilor i despre dialecte (1557) i care l consacr pe acest istoric al germanilor i ca un
precursor al geografiei populaiei. Pentru sfritul secolului al XVI-lea prezint interes Geografia
universal veche i nou a lui Giovanni Antonio Magini, socotit cel dinti geograf sociolog, care
se arat preocupat n studiile sale, pe lng chestiunile de geografie, i de cele de ordin social, n
legtur cu viaa popoarelor.
Asupra originii i locului de formare a omului, asupra particularitilor antropologice i
rasiale etc., probleme cu implicaii geografice, oamenii de tiin au nceput s se preocupe n
mod deosebit dup ce orizontul geografic a cuprins aproape ntreaga suprafa a globului
pmntesc (secolul al XVIII-lea i urmtoarele). ns n explicarea raportului dintre societate i
natur, s-a pornit de la o tez fals, determinist geografic, potrivit creia omul este privit
numai ca individ biologic, iar societatea ca o formaiune zoologic ca oricare alta, de unde
prerea despre dependena exagerat a omului i a societii fa de natur. n acest spirit a
conceput, de exemplu, scriitorul i filozoful iluminist francez Charles Louis Montesquieu
lucrarea sa principal Spiritul legilor (1748), el fiind unul dintre fondatorii determinismului
geografic; atunci ns aceast idee a lui Montesquieu avea i un pronunat caracter progresist,
deoarece ea se opunea concepiei creaioniste a bisericii, care domina spiritele. Montsaquieu,
opunndu-se ideologiei cretine, considera c particularitile climatice determin nu numai
fizionomia oamenilor ci i ornduirea lor social i politic, tez ce-i afl rdcinile n
60
antichitatea greco-roman. Pe baza unor asemenea concepii, au fost ntocmite, n secolul al
XVIII-lea, majoritatea lucrrilor referitoare la geografia omului i lucrrile lui Buffon i ale lui
Zimmermann, n care omenirea era conceput ca o simpl formaiune zoologic, ale 1ui
Blumenbach, care a fcut prima clasificare a raselor (1795), ale lui Herder, care explica evoluia
omenirii n raport direct cu condiiile naturale (Idei asupra istoriei omului, 1784 1791).
Teza dup care omenirea este considerat o simpl formaiune biogeografic, generat de
nenelegerea deosebirii dintre forma biologic i forma social a micrii, avea s fie reluat n
secolul urmtor (Peterman, E.Behm, Ratzel), ea meninndu-se, la unii geografi, chiar n zilele
noastre.
Ceea ce rmne ns important i pozitiv pentru aceast perioad, este c se impune
geografia omului (populaiei) ca o preocupare important a geografilor. Din secolul al XVIII-lea
studierea omului devine o parte esenial n lucrrile i manualele de geografie, nceputul 1-au
fcut mai ales M.Busching n O nou descriere a Pmntului (1777) i Gatterer n Rezumatul
geografiei (1795).
61
CURS VI. DEZVOLTAREA GEOGRAFIEI N SECOLELE XIX XX

1. Al. Humboldt i K. Ritter ntemeietorii geografiei moderne
2. Sistemul tiinelor geografice. Unitatea i complexitatea lui
3. Dezvoltarea geografiei fizice
4. Dezvoltarea geografiei economice
5. Dezvoltarea celorlalte tiine geografice. Caracterul practic aplicativ al
Geografiei

Ritmul intens de lrgire a orizontului geografic n secolele al XIX-lea i al XX-lea, a
corespuns unui avnt puternic al gndirii geografice. Etapa nou, calitativ superioar, n care
pete tiina geografic, al crei nceput este marcat de lucrrile lui Al.Humboldt i K.Ritter,
avea s nsemne precizarea liniilor metodologice directoare ale tiinei noastre, conturarea
treptat a unui sistem tiinific modern al geografiei. La aceasta au concurat deopotriv
acumularea unui material faptic considerabil de cunotine geografice, dar mai ales dezvoltarea
n general a cunoaterii tiinifice generat de cerinele practice ale societii umane.
Un rol important n dezvoltarea geografiei 1-au avut societile i institutele geografice
care se organizeaz n numeroase ari: Societatea francez de geografie de la Paris (l82l),
Societatea de geografie din Berlin (1828), Societatea regal de geografie din Londra (1830),
Societatea mexican de geografie i statistic (1833), Societatea rus de geografie din Petersburg
(1845), Societatea american de geografie din New-York (1852), Institutul geografic militar
italian (1871), Societatea geografic ungar de la Budapesta (1872), Societatea regal romn de
geografie (1875), Societatea de geografie din Cairo (1875), Societatea regal geografic a
Australiei pentru Quensland din Brisbane (1885), Institutul geografic al Universitii din Sofia
(1893) etc.
Activitatea ampl desfurata n aceste instituii tiinifice, necesitatea colaborrii dintre
ele, au favorizat organizarea unei asociaii internaionale, care a cptat denumirea de Uniunea
geografic internaional a crei nfiinare a fost hotrt cu ocazia edinei Consiliului
internaional al cercetrilor tiinifice din Bruxelles (iulie 1919). Potrivit statutului su, Uniunea
i-a propus ca scop s promoveze studiile geografice, s stabileasc raporturi ct mai strnse ntre
geografii tuturor rilor, fie prin edinele trienale, fie prin congrese internaionale, s provoace i
s coordoneze cercetrile care cer cooperarea mai multor ri, s asigure discuiile tiinifice i
publicarea lor.
1. Al. Humboldt i K. Ritter ntemeietorii geografiei moderne
Intrarea geografiei n noua sa etap de dezvoltare i nceputul specializrii cercetrilor
geografice snt legate de numele lui Al.Humboldt i K.Ritter, care au mbogit geografia cu noi
principii, au formulat legi geografice i noi metode tiinifice n cercetarea mediului geografic.
Nscut la Berlin n 1769, Alexander von Humboldt i petrece copilria n castelul Tegel,
lng Berlin, mpreun cu fratele su Wilhelm nscut n 1767, care avea s ocupe importante
funcii la curtea Prusiei i va deveni un reputat lingvist i filosof. Studiile i le perfecioneaz la
Berlin, la Universitatea din Frankfurt i apoi la Gottingen. n aceast din urm localitate s-a
mprietenit cu Jean-Georges Forster, care de curnd nsoise pe tatl su n a doua expediie a
cpitanului. J.Cook, n jurul lumii; povestirile nflcrate ale acestuia au contribuit la dezvoltarea
rapid a pasiunii nnscute a tnrului Humboldt pentru cltorii; mpreun, cei doi prieteni
ntreprind o explorare n regiunile vecine, pe malul Rinului, n urma creia Al.Humboldt public
n 1790, n limba german, prima sa lucrare de geologie (Asupra bazaltelor Rinului). n acelai
an merge la Hamburg, pentru a se perfeciona n studiul limbilor vechi, iar un an mai trziu la
62
Freiberg, pentru a urma cursurile Academiei de mine; aici se ocup de geologie, fizic, chimie,
zoologie i botanic. Ocupnd diferite funcii, ntre care i aceea de director general al minelor
din principatele Bayreuth i Anspach din Elveia, Humboldt cltorete mult prin Europa,
elabornd totodat diferite lucrri: Flora subteran din Freibgrg, Aforisme asupra fiziologiei
chimice a plantelor (Berlin 1793), Experiene asupra iritabilitaii nervoase i musculare (1797-
1799) etc. Merge n Italia mpreun cu geologul Leopold Buch pentru a studia vulcanii activi,
rentorcndu-se apoi n Germania unde se consacr observaiilor meteorologice, asupra
magnetismului terestru etc. La Paris, unde ntreine o vie legtur mai ales cu naturalitii, se
mprietenete cu Aimee Bonpland; mpreun, obin n Spania autorizaia de a vizita posesiunile
spaniole din America, unde vor ntreprinde celebra lor cltorie, descris anterior.
La rentoarcere, Humboldt rmne un timp n Frana, unde snt publicate rezultatele
acestei cltorii n celebrele Voyages aux regjons echinoxiales du Nouveau Continent (30
volume, 1805-1829); descrieri sugestive ale peisajelor din natur snt cuprinse i n Ansichten
der Natur (2 volume, 1808).
Tot n timpul cnd se afla n Frana, marele savant a contribuit la nfiinarea Societii de
geografie de la Paris, pentru ca n 1827 s se stabileasc la Berlin. Aici, n iarna 1827-1828,
Humboldt, n prezena unui auditoriu de elit, expune un curs alctuit din 60 de lecii, privitoare
la ansamblul Universului; acestea au nseninat, ntr-un fel, schema operei sale fundamentale
Kosmos, care avea s ncheie cariera sa tiinific i literar. Savantul german lucra atunci la
continuarea Relatrii istorice a cltoriei sale, la Nova genera plantarum i la Examen critic al
istoriei noului continent. n 1828 public n german Planul unei geografii fizice, n 2 volume.
La vrsta de 60 de ani efectueaz o nou cltorie, de data aceasta n Asia Central (Ural,
Altai, Tula, Astrahan, Saratov, Omsk etc.), unde exploreaz depozitele de aur i de platin din
Ural, lanurile de muni din Asia Central, efectueaz observaii astronomice i climatologice.
Principalele rezultate ale acestei cltorii au fost consemnate n: a) Fragmente de geologie i de
climatologie asiatice, lucrare n 2 volume, scris n francez i publicat n 1831 n Adugiri la
Tablouri ale naturii, ca i n lucrarea german a lui Gustav Rose, Cltoria lui Humboldt,
Ehrenburg i Rose n Munii Ura1 i Altai i la Marea Caspic, (2 volume, Berlin, 1837-1842);
b) dar mai ales n frumoasa lucrare scris n francez, creia Humboldt i-a dat titlul de Asia
Central. Cercetri asupra lanurilor de muni i de climatologie comparat a Asiei Centrale (3
volume, 1843), pentru care Fragmente asiatice nu fusese dect un preludiu.
Concepia geografic a lui Humboldt rezult din numeroasele sale lucrri regionale sau
generale, cu tangene geografice sau exclusiv geografice, dar mai ales din opera sa fundamental
Kosmos. Primul volum al acestei lucrri (Cerul, Pmntul, Viaa organic) a aprut n Germania,
n 1845, fiind tradus n francez n 1846, ntr-o ediie adugit. Al doilea volum (Reflectarea
lumii exterioare n imaginaia omului, Eseu asupra dezvoltrii progresive a ideii Universului etc.)
a aprut n Germania n 1847, fiind tradus n francez n anul 1848. Urmeaz volumul III
(Uranografia descrierii fizice a lumii) i volumul IV (Fizica lumii) traduse n francez n 1856-
1857 i, respectiv, n 1859. Humboldt voia s completeze opera sa cu un al V-lea volum, pentru a
termina Fizica lumii; deja el i aranjase materialul i predase cteva pagini editorului su
german, ns muri, nainte de a-i ncheia geniala sa oper, la 6 mai 1859, n vrst de 92 de ani.
Valoarea concepiei geografice a marelui geniu, enciclopedic care a fost Humboldt, este
mai bine subliniat dac avem n vedare nivelul cunoaterii geografice de la sfritul secolului al
XVIII-lea i nceputul secolului al XIX-lea. Datorit acumulrii cantitative de fapte,
Cosmografiile, cci aa se numeau atunci tratatele de geografie, transformaser geografia ntr-un
"amestec colosal de noiuni dintre cele mai eterogene" (G.Vlsan). Concepiile metafizice erau
dominante, iar geografia i lrgise n aa msur atribuiile nct cei ce se ocupau de treburile
tiinei noastre (mai puini geografi i mai muli matematicieni, astronomi, naturaliti, istorici),
transformaser geografia ntr-un amalgam incoerent de date din cele mai geografice i
negeogrofice domenii. De exemplu, ntr-o Cosmografie de la nceputul secolului al XIX-lea
utilitatea i importana geografiei este justificat n primul rnd de faptul c "ea plcea, satisfcea
i instruia totodat". Dei geografia era considerat o simpl descriere a Pmntului, sfera ei era
63
totui lrgit asupra Cosmosului (geografie astronomic sau matematic), care constituia una din
cele trei ramuri recunoscute atunci (alturi de geografie fizic i geografia politic i istoric).
Chiar cu privire la aceste dou ramuri din urm ale geografiei, ele erau concepute mai
mult ca o nirare informativ de date, fr a se evidenia legturile cauzale ale elementelor
componente. Astfel, geografia fizic era conceput ca o prezentare a structurii exterioare a
Pmntului, mprirea sa n ape i uscaturi, subdiviziunile lor, poziia, ntinderea, limitele,
numele diverselor ri, munii, pdurile, fluviile, rurile, lacurile, canalurile, clima i solul,
produciile celor trei regnuri (incluznd aici, ca un simplu organism zoologic i omul); geografia
politic reprezenta mprirea pmntului ntre diferite naiuni, populaia lor, obiceiurile,
costumele, religiile, limbile, universitile, societile literare, industria, manufacturile, comerul,
ornduirea de stat, impozitele, legile, istoria i topografia statelor etc. Este clar c n asemenea
concepie,ideile de cauzalitate, de unitate a mediului geografic, de integrare geografic, lipsesc
aproape cu desvrire.
Marea for de generalizare a savantului german, observarea direct a fenomenelor din
natur, 1-au scpat de influena filozofiei metafizice, ajutndu-1 s ndrume pentru ntia oar
geografia "pe o cale curat tiinific, n nelesul larg al cuvntului" (Simion Mehedini), s
contribuie substanial la ieirea geografiei "din criza n care se afla la nceputul secolului al XIX-
lea" (George Vlsan).
Sintetizate, trei au fost marile merite ale savantului german: a) precizarea limitelor
geografiei fizice n contextul Cosmografiei; b) introducerea principiului de cauzalitate n
geografie, enunarea ideii de unitate sistematic a naturii Pmntului, considerat ca organism
cosmic; c) ntemeierea unor tiine speciale fizico-geografice.
Este de subliniat c n analiza conceptelor humboldiene se cuvine deopotriv a ine
seama de prefaa scris de Humboldt la ediia francez a primului volum al Kosmosului,
intitulat Consideraii asupra diferitelor grade de folosin pe care le ofer studiul naturii i
cunoaterea legilor sale, n care precizeaz coordonatele metodologice care 1-au condus la
elaborarea operei sale fundamentale.
Humboldt a neles geografia fizic ca o parte a tiinei despre Univers, n introducerea
amintit el scrie despre Kosmos c "este o geografie fizic reunit cu descrierea spaiilor cereti
i a corpurilor care umplu aceste spaii". Fiind partea terestr a "fizicii lumii" (Cosmografiei),
geografia fizic trateaz distribuia magnetismului n planeta noastr, dup raporturile de
intensitate i direcie"..."evideniaz marile trsturi ale configuraiei compacte sau articulate ale
continentelor, ntinderea litoralului lor comparat cu suprafaa lor, repartiia maselor continentale
n cele dou emisfere, repartiie care exercit o influen puternic asupra diversitii climatelor
i a modificrilor meteorologice ale atmosferei; ea semnaleaz caracterele lanurilor de muni,
care, nlate n diferite epoci, formeaz sisteme particulare"..."Partea terestr a tiinei
Cosmosului descrie lupta elementului lichid cu uscatul (la terre ferme) "..."enumerarea celor mai
mari nlimi ale globului, tabloul vulcanilor nc activi, diviziunea solului n bazine i
multitudinea rurilor care le strbat, toate aceste detalii snt de domeniul geografiei propriu-zise".
n privina principiului cauzalitii, a unitii naturii, acesta strbate ca un fir rou
ntreaga oper. De la nceput, Humboldt a urmrit s sesizeze "lumea fenomenelor i formelor
fizice n conexitatea lor i sub influena lor mutual (reciproc)"... Iar n alt parte: "Ultimul scop
al unei geografii fizice este de a recunoate unitatea n imensa varietate a fenomenelor, de a
descoperi, prin liberul exerciiu al gndirii i combinnd observaiile, constana fenomenelor, n
mijlocul variaiilor lor aparente. Dac, n expunerea prii terestre a Cosmosului, trebuie s
distingem cteva fapte speciale, aceasta nu este dect pentru a aprecia conexitatea dintre legile
distribuirii reale a fiinelor n spaiu cu legile clasificrii ideale n familii naturale, prin analogia
organizrii interne i evoluiei progresive".
Vedem aici o nelegere surprinztoare pentru vremea de atunci a principiului unitii n
diversificare, a conexiunii legilor care guverneaz natura. Mai mult, el distinge raporturile
cantitative i calitative ale fenomenelor urmrite n distribuia lor spaial i acord mult credit
geografiei comparate care concretizeaz cel mai bine principiul cauzalitii. Ideea ntregului
64
planetar (regional) avea s formuleze obiectul de studiu al geografiei.
Humboldt este deopotriv cel care traseaz direciile decisive ale unor preocupri de
geografie fizic pe care le constituie n discipline tiinifice; este cazul geografiei plantelor, pe
care o formuleaz ca succesiune pe vertical i orizontal a formaiunilor vegetale potrivit
condiiilor naturale generale, mai ales climatice, i climatologiei, fiind primul care mbin
succesiunea climatelor pe orizontal i vertical i primul care introduce izotermele n
instrumentarul cartografiei atmosferei.
Celebrul savant s-a dedicat n primul rnd tiinelor naturale. n acelai timp ns,
Humboldt s-a interesat de societate i de fenomenele acesteia, n vasta sa oper aprnd veridice
elemente de geografie economic, sociologie, economie politic. n aceast direcie el a studiat
diverse aspecte demografice, etnografice, economice i politice, enunnd idei progresiste i
umanitare. Bunoar, n analiza aspectelor geografico-sociale ale Americii Latine, problemele
populaiei ocup primul loc n lucrrile de profil ale lui Humboldt. Descrierile sale cuprind
structura etnografic a populaiilor din coloniile spaniole americane, structura de clas i
condiiile de via, ca i repartiia lor teritorial. Atitudinea sa umanist se reflect n aceste
studii, n care ia poziie mpotriva rasismului i sclaviei, exploatrii coloniale i clericale.
n eseurile sale politice despre "Noua Spanie" i despre Cuba, Humboldt studiaz n
detaliu unele aspecte geografice ale activitilor economice (minerit i agricultur mai ales).
Opera sa a constituit unul din izvoarele cele mai importante de concepte i metode
geografico-sociale ulterioare.
Toate aceste idei care contureaz concepia geografiei tiinifice moderne, n primul rnd
principiul fundamental declarat al lui Humboldt (tendina constant de a recompune din
fenomene unitatea naturii, a afla n grupele de fapte izolate marile legi ale lumii, apoi a arta
cum din cunoaterea acestor legi, te poi ridica la legile de cauzalitate care le leag pe unele de
altele), au revoluionat tiina geografic. La nceput cu oarecare dificultate, geografii ncep
treptat s neleag, s aplice i s dezvolte coordonatele epistemologiei humboldiene, adncind
de aa manier preocuprile iniiate de printele geografiei tiinifice moderne, nct cu timpul,
mai ales ctre sfritul secolului al XIX-lea, geografia se contureaz ca un sistem de tiine.
Ceea ce a nsemnat Humboldt pentru metodologia general a geografiei i mai ales
pentru geografia fizic, a nsemnat, n anumit msur, Karl Ritter pentru geografia economic.
Profesor la Universitatea din Berlin, Karl Ritter (1779-1859) a fost un geograf de cabinet,
cu o remarcabil cultur istoric, dar cu evidente manifestri idealiste n emanaiile sale
metodologice. Totui, meritele sale rmn incontestabile i cnd ne referim la acestea avem n
vedere ncercarea lui de a pune n lumin locul omului i modului su de via n analiza
geografic.
n opera sa de baz, Geografia n raport cu natura i istoria omenirii (19 volume, 1822-
1859), apare, ca i la Humboldt, ideea unitii naturii i a cauzalitii, iar comparaia geografic
este un coordonator viguros al acestei opere. Orientarea lui Ritter spre o geografie complex al
crei coninut, spunea el, trebuie s-1 constituie teritoriul concret, cu natura lui, cu populaia i
economia lui, este confirmat i de marea dezvoltare a geografiei regionale i mai ales de
amploarea fr precedent a laturii "umane" a preocuprilor geografice. Din aceast latur privit
problema, apare oarecum prea sever critica "antropocentrismului" lui Ritter, fcut de Simion
Mehedini i puin forat comparaia cu geografia pur informaional a anticului Strabo.
S.Mehedini are n schimb dreptate deplin atunci cnd, ca i O. Pescghel naintea sa, apreciaz
c "teologia lui ne duce n abisul predestinaiei, ceea ce face concepia sa de-a dreptul
netiinific, ntruct preocuparea de lumea transcedental nu intr n metoda tiinei exacte, care
nu poate nici afirma, nici nega nimic dincolo de sfera fenomenelor constatate sau constatabile".
Este vorba aici de faptul c Ritter, dei familiarizat cu studiile istorice, sub influena teologiei,
ajunsese la ideea c tiina este intuiia divinitii i c Pmntul, "cas de educaie", este o
creaiune divin, o revelaie a nelepciunii dumnezeeti; aceasta permite s considerm geografia
comparat a geografului german, "nu numai ca studiul relaiunii dintre om i Pmnt, dar n
acelai timp i ca un studiu al revelaiunii divine manifestate prin aceast legtur dintre Pmnt
65
i om. Deopotriv apare netiinific ideea lui Ritter despre "individul geografic", generatoare
mai trziu la geopoliticienii germani, de manifestri determinist-geografice.
Oricum, K.Ritter ramne nscris n istoria gndirii geografice mai ales prin semnalarea
locului pe care omul i activitatea sa trebuie s-1 dein n studiile geografice i poate c
insistena sa n aceast direcie poate fi socotit o replic la tendinele naturalistice care s-au
manifestat n preocuprile geografice. Printre altele, lui i se atribuie i introducerea n geografie
a principiului integrrii (inducie-deducie).
2. Sistemul tiinelor geografice. Unitatea i complexitatea lui.
Dup ce Humboldt face pasul decisiv pe drumul unei geografii explicative, favoriznd
procesul de cristalizare a ceea ce numim geografia tiinific modern, preocuprile din tiina
noastr devin tot mai variate i mai adncite. "Tot balastul vechilor cosmografii a fost aruncat i
geografii au nceput s caute interdependena i repartizarea fenomenelor pe suprafaa globului".
Vechea definiie a geografiei ca descriere a suprafeei devenise perimat. Nu mai satisfcea nici
diferenierea geografiei, aprut la nceputul dezvoltrii industriale a unui ir de ri din Europa,
n geografie matematic, geografie fizic i geografie politic.
n cadrul fiecrei ramuri ncep s se contureze tot mai multe tiine geografice speciale,
formndu-se astfel un sistem al tiinelor geografice, n procesul general al adncirii cunoaterii,
al specializrii cercetrilor tiinifice generate de dezvoltarea forelor de producie. Fiecare din
aceste tiine geografice speciale i contureaz un obiect propriu de cercetare, derivat din
obiectul general a1 ntregului teritorial, i stabilesc locul i legturile n cadrul acestui sistem.
Chiar n geografia regional devine tot mai dificil abordarea de ctre un singur geograf a tuturor
componentelor mediului geografic planetar i a raporturilor acestora cu activitatea uman, dei
n-au lipsit astfel de preocupri (Elisee Reclus, A.Cholley etc.).
Se resimte tot mai mult nevoia ca n evidenierea structurii geografice a unui complex
teritorial s se reuneasc cercetrile mai multor geografi specializai, conturndu-se treptat chiar
o geografie fizic regional i o geografie economic regional.
n acelai timp, n geografia general, unii au acordat atenie mai mare elementelor
fizice, alii elementelor umane. Dar chiar n cadrul acestor componente principale ale sistemului
tiinelor geografice (geografia fizic i geografia economic) s-au difereniat treptat, n secolele
XIX i XX, tiine speciale (geomorfologia, hidrografia, climatologia, geografia populaiei,
geografia aezrilor, geografia industriei etc.), proces de ramificare care se adncete tot mai
mult n zilele noastre.
Constituirea geografiei ntr-un sistem unitar de tiine, cu caracter teoretic, explicativ i
practic-aplicativ, nu s-a realizat pe un teren neted; s-au manifestat ovieli, interpretri diferite i
eronate ale domeniului i obiectului geografiei i nici astzi nu s-a ajuns la o deplin unitate de
preri privind statutul epistemologic al tiinei noastre, dei cele mai multe preri converg spre
ideea sistemului geografiei unitare. Adncirea complexitii a fost uneori neleas ca o frmiare
a cercetrii geografice, ceea ce nu a fost i nu este ntrutotul lipsit de o baz obiectiv. S-a
manifestat chiar o criz a metodologiei geografiei, o criz acut de directive, cum se exprima
G.Vlsan, pentru perioada dintre cele dou rzboaie mondiale.
Una din ncercrile valoroase de a scoate geografia din impasul metodologic n care se
afla, s-a datorat profesorului Simion Mehedini (1868-1962), ntemeietorul colii geografice
romneti, n vasta sa oper geografic, i, mai ales, n cea ilustrat de lucrarea Terra.
Introducere n geografie ca tiin (2 volume, Bucureti, 1931), prevaleaz ideile tiinifice care
1 recomand ca unul dintre corifeii geografiei moderne. Rmas puin cunoscut, deoarece n-a
fost nc tradus ntr-o limb de circulaie internaional, lucrarea fundamental a lui
S.Mehedini, avea s aduc pentru prima dat n literatura geografic din primele decenii ale
secolului al XX-lea un tablou cuprinztor al cunotinelor geografice; este opera n care ceea ce
s-ar putea numi contrariile lui Mehedini - poziia materialist-naturalist-evolulonist i influena
unor idei mecanoc-deterministe - nclin net spre victoria convingerilor materialiste.
ntreprinznd o analiz critic profund a evoluiei gndirii geografice, S.Mehedini
66
subliniaz nesigurana unor geografi de la sfritul secolului al XIX-lea n ceea ce privete
obiectul i metoda geografiei. El arat c diferii cercettori, n ncercrile de a reevalua definiia
geografiei, au acordat prioritate anumitor laturi ale obiectului general al tiinei noastre (ntregul
teritorial, planetar sau regional). n timp ce Humboldt concepuse geografia (fizic) ca o descriere
fizic explicativ a Pmntului considerat ca un tot unitar, unii geografi au nceput s reduc
geografia la relaiile dintre om i mediul natural (K.Ritter), dei trebuie s recunoatem c
aceasta este azi o problem central a geografiei, iar alii eliminau complet societatea din sfera
acesteia (Gerland). n aceeai ordine de idei, unii geografi limitau obiectul geografiei numai la
"suprafaa empiric" unde se ntlnesc feele uscatului, oceanului i fundul atmosferei
(F.Richtofen, Forel), alii la "descrierea raional a continentelor de pe suprafaa Pmntului

(J.Thoulet), alii i contestau chiar existena, considernd-o "un agregat de capitole mprumutate
de la alte tiine" (A.Leutenegger). La fel, ali geografi (A.Hettner, F.Harsthorn) considerau c
geografia trebuie s se ocupe numai de legturile spaiale ale obiectelor l fenomenelor
geografice de pe suprafaa Pmntului (tiin corologic), reducnd geografia doar la o simpl
descriere izolat a regiunilor naturale, nenelegnd caracterul obiectiv al spaiului i timpului i
netemeinicia desprinderii lor metafizice. A.Hettner susinea c nu exist o geografie general i
c obiectul geografiei se reduce la cunoaterea regiunilor terestre (1869).
Spre deosebire de aceste opinii limitative, S.Mehedini a definit n felul urmtor tiina
noastr: "Geografia este tiina Pmntului considerat n relaia reciproc a maselor celor patru
nveliuri, att din punct de vedere static (al distribuirii n spaiu), ct i dinamic (al transformrii
n timp)". Nu putem s nu relevm valoarea acestei definiii, mai ales pentru perioada cnd ea a
fost formulat, dei ar fi fost totui mai corect s se adauge c geografia analizeaz sub raport
teritorial i relaia dintre fenomenele naturale i fenomenele economice care se constituie n
cadrul mediului geografic. S.Mehedini nu exclude ns populaia, societatea, din sfera
geografiei, dar ca i ali celebrii geografi moderni (F.Ratzel, P.Vidal de la Blache etc.), este
influenat de vechiul "organicism" n concepia cruia populaia este privit ca o "formaiune
biogeografic".
S.Mehedini a sesizat de asemenea caracterul de sistem al geografiei. "Noi credem c s-
au adunat n ramura aceasta nu numai destule cunotine pozitive, dar i destul experien
pentru a nchega un sistem unitar".
Viziunea modern i dialectic a lui Simion Mehedini s-a pozitivat cu pregnan i
strlucire n evidenierea unor legi ale dinamicii i funcionrii ntregului, ntre care formularea
legilor subordonrii cauzale a nveliurilor planetare i a subordonrii cauzale a zonelor
geografice (pe orizontal); natura sistemic integral a nveliului geografic al Pmntului apare
demonstrat convingtor prin evidenierea acestui mecanism, chiar dac la savantul nostru exist
o anumit tentaie ctre dogmatizarea normei care consider necesar stabilirea unui "primum
movens" al micrilor n sistemul integral considerat.
Dup ultimul rzboi mondial, cercetrile geografice au cunoscut o nou amplificare, fapt
ce a prilejuit intensificarea diversificrii geografiei. Acest proces s-a datorat i orientrii tot mai
intense a cercetrilor geografice spre finalitatea practic. n aceste mprejurri s-a impus
repunerea problemei statutului epistemologic al geografiei, cu att mai mult c unii geografi i
negeografi vorbesc despre o "criz" actual ca urmare a "pulverizrii" geografiei n numeroase
tiine speciale. Aceast interpretare "apare sub raport psihologic ca o stare de ezitare, de
nencredere n viitorul geografiei, trezit de intensificarea crescnd a geografiei, la care se
adaug, n special n ultimul deceniu, conturarea vizibil a unei direcii aplicative, active,
prospective, care s depeasc cercetarea retrospectiv". Numeroi geografi consider ns
aceste dileme "ca nefiind reale, ele izvornd mai curnd dintr-un viciu de concepie, de mod de
gndire".
Ca urmare, problema principal a metodologiei geografice care preocup n zilele
noastre un mare numr de geografi s-ar putea formula n felul urmtor: n ce const unitatea i
complexitatea sistemului tiinelor geografice sau, cu alte cuvinte, "care este esena spiritului
geografic, a gndirii geografice, dac geografia continu s se diferenieze?" ncercrile de a
67
rspunde acestei ntrebri stimuleaz gndirea geografic, mbogete continuu literatura
geografiei teoretice. Astfel de lucrri privesc nu numai teoria diferitelor tiine geografice, dar
chiar teoria general a geografiei "globale".
S-a vorbit mai nainte despre ramificarea geografiei, adic despre formarea sistemului
tiinelor geografice. Pornind de la nelesul noiunii de complex (unitate format din mai multe
pri, sistem care ntrunete n sine mai multe laturi), putem compara geografia modern cu
corpul unei fiine vii, n care fiecare organ ndeplinete anumite funcii, dar toate mpreun
formeaz o totalitate n sens de unitate organic, nedisociabil ca sistem.
Diversificarea geografiei nu este un atribut exclusiv al geografiei moderne, nc din
antichitate s-au difereniat preocupri de geografie general i geografie regional care mult
vreme s-au dezvoltat separat. Cu Humboldt, ramificarea geografiei capt un coninut nou, n
sensul conturrii unor tiine geografice ca pri ale ntregului. Procesul acesta de diversificare,
pe care George Vlsan 1-a conceput just ca perfecionare, adncire i ntinerire continu a
geografiei ca tiin complex (sistem de tiine), s-a cristalizat mai ales la sfritul secolului al
XIX-lea i nceputul secolului al XX-lea i s-a intensificat n zilele noastre.
Tot mai muli geografi admit azi c geografia este alctuit din dou mari grupe de tiine
geografice: fizico-geografice i economico-geografice, fiecare la rndul ei cuprinznd ramuri care
s-au conturat sau se contureaz ca tiine. Obiectul fiecreia constituie parte a obiectului general
al geografiei, al sistemului de tiine geografice: unitatea teritorial sau mai corect complexul,
teritorial (de la localitate la planet).
Complexitatea nu exclude unitatea, ci dimpotriv, o presupune, la fel cum unitatea
(nsuire a tot ce constituie un ntreg inseparabil) nu exclude complexitatea, adic existena
prilor, pri ce nu pot fi ns rupte, izolate unele de altele.
n acest fel, "tiina geografic" trebuie neleas ca totalitatea cunotinelor geografice
acumulate de omenire n decursul vremurilor, totalitate care este format din suma corelat a
cunotinelor ramurilor (tiinelor) geografiei. Numai n acest neles poate fi acceptat noiunea
de "geografie global" utilizat n zilele noastre, aa cum tiin global constituie totalitatea
cunotinelor tuturor tiinelor (ale naturii i ale societii). Pentru c S.Mehedini are deplin
dreptate atunci cnd apreciaz c, n stadiul actual al dezvoltrii cunotinelor omeneti, orice
tiin este mult mai variat dect puterea de comprehensiune a oricrui cap omenesc i c
geografia poate fi o tiin unitar, chiar cnd unii geografi i-ar limita munca i competena lor
numai la o sfer de minim ngustime.
Problema unitii geografiei este larg dezbtut n colile geografice ale diferitelor ri. n
URSS bunoar, au aprut dou concepii n legtur cu aceast problem: concepia geografiei
unitare (monoiste) a geografilor din Moscova i concepia dualist ("pluralist") a geografilor
din Leningrad. Este vorba aici mai mult de locul pe care geografia 1 ocup n clasificarea
tiinelor: cei ce accept sistemul tiinelor geografice l plaseaz pe acesta unitar ntre tiinele
naturale i tiinele sociale (M.Kedrov .a.), n timp ce alii plaseaz geografia fizic n rndul
tiinelor naturii i geografia economic n rndul tiinelor sociale, n acest din urm caz unitatea
geografiei fiind mai greu de conceput. Acest din urm concept nu constituie o noutate, nc din
1925 geograful francez Camille Vallaux n a sa Les science geographique consider c geografia
fizic face parte din tiinele naturale, iar geografia economic din tiinele sociale; i el preluase
aceast idee, dup cte se pare, de la Lucien Febvre, care o lansase n lucrarea La terre et
levolution humaine, Introduction geographique a l'histoire. (Paris, 1922).
Unii geografi, chiar dintre cei care admit sistemul tiinelor geografice, analiznd
procesul diversificrii lui, au emis ideea conturrii unor tiine, care s-ar fi desprins din geografie
(geologia, meteorologia, botanica, hidrologia), iar altele "de hotar", care, considerate din latura
geografiei, nu mai pot fi socotite nici numai geografice, nici numai independente. Pentru aceast
din urm categorie s-a utilizat termenul de tiine parageografice (Max Derruau, V.Mihilescu)
n rndul crora unii includ geomorfologia (la hotarul cu geologia), oceanografia (la contactul cu
hidrologia), pedologia (la contactul cu chimia), economia regional (la contactul cu economia
politic). Este necesar ca n aprecierea acestor concepte s se in seama de procesul general al
68
interferenei dintre tiine, ceea ce face ca pentru multe dintre ele caracterul de "puritate" s
poat fi reconsiderat.
n acceptarea unitii geografiei, adic a sistemului de tiine geografice se pornete n
mod obinuit de la unitatea domeniului comun de cercetare (mediul geografic), de la evoluia lor
istoric, de la principiile, metodele i mijloacele comune, ca i de la organizarea cercetrilor n
scopuri practice, ntreptrunderea specific dintre geografia economic i geografia fizic n
studiile teoretice i n elaborarea prognozei geografiei este o realitate dovedit de preocuprile i
rezultatele muncii geografilor din numeroase ri, inclusiv de la noi.
nelegerea just a noiunii de mediu geografic, ca prim argument al unitii tiinelor
geografice, ne ajut s ne reprezentm mai clar obiectul "global" al geografiei i obiectele
"pariale" ale tiinelor geografice. Aceast noiune se apreciaz c a fost introdus n geografie
de geograful francez Elisse Reclus, ns aplicarea coninutului i sensului ei au fost i este nc
discutat, dei n prezent s-a ajuns la o anumit opinie care ni se pare cea mai justificat.
"Mediul natural, transformat prin munca omului, n care societatea a introdus roadele activitii
sale - canaluri, lacuri de acumulare, arturi, defriri, plantri de pduri, construcii de ci ferate
i osele etc. constituie mediul geografic nconjurtor al societii, condiiile exterioare de via
ale societii". Cu alte cuvinte, mediul geografic poate fi considerat drept acel cadru n care se
realizeaz o mbinare complex a condiiilor naturale i economico-sociale, formate istoricete i
care continu s se dezvolte i s se modifice. Deci mediul geografic constituie o mbinare
complex a condiiilor naturale i sociale pe un anumit teritoriu, n care se desfoar n
permanen schimbul reciproc de substane dintre om i natur, problem care se afl n centrul
ateniei tiinelor geografice.
O serie de geografi, dar mai ales negeografi, pun semnul egalitii ntre mediul natural
(adic totalitatea condiiilor naturale) i mediul geografic ceea ce s-ar putea aprecia ca o
nenelegere a noiunii actuale de geografie care, aa cum am vzut, include att studiul
fenomenelor naturale ct i al rezultatelor activitii societii asupra acestor fenomene. De
asemenea, deseori se confund noiunea de mediu geografic cu diferite alte noiuni: mediu
nconjurtor, mediu ambiant, landaft natural, umanizat sau culturalizat etc. Aceasta dovedete
c n literatura de specialitate, mediul geografic este explicat n diferite feluri. Snt preri dup
care nu este necesar s se fac distincie ntre mediul natural i mediul geografic, deoarece, n
realitate, nicieri pe suprafaa globului nu mai exist mediu natural, adic teritorii n care s nu fi
intervenit activitatea uman. Legat de aceasta este i prerea potrivit creia, datorit activitii
economice a societii, nu se mai poate vorbi de regiuni naturale pe glob, ntruct aceast
activitate a dus la transformarea aspectului iniial al regiunilor. ns distincia dintre aceste dou
noiuni nu este determinat doar de simpla prezen a omului ntr-un anumit cadru natural.
Noiunea de mediu geografic "se refer la un spaiu relativ limitat de cunotinele noastre
privitoare la natur i la mijloacele de aciune ale societii, spaiu care se modific continuu, n
funcie de nivelul tehnic i tiinific al epocii respective, de transformrile sociale ce au loc".
Mediul geografic nu exprim o simpl sum a componentelor lui (naturale i social-economice),
o niruire descriptiv a acestora, ci interaciunea dintre aceste elemente. Orice studiu geografic
asupra unui teritoriu oarecare, urmrete s explice fenomenele cercetate, interaciunea dintre
fenomenele economice i naturale, n felul acesta scondu-se n eviden complexitatea
geografic a teritoriului respectiv.
Cercetarea geografic nu se limiteaz la simpla observare sau descriere a unui fenomen
sau grup de fenomene, ci trece la o faza superioar, aceea a clasificrii, a sintezei geografice,
care constituie un rezultat al interconexiunii elementelor ce compun teritoriul cercetat.
Rezult c indiferent de genul lucrrii pe care o efectueaz, geograful are n vedere un
teritoriu anumit (fie chiar ntregul planetar) al crui mediu geografic l cerceteaz att din punct
de vedere al condiiilor i resurselor naturale ca o premis a dezvoltrii sociale i economice, ct
i din punct de vedere al activitii umane n raporturile ei nemijlocite i numai din acest punct
de vedere, cu condiiile naturale. Faptul c mediul geografic este considerat drept cadrul n care
se realizeaz o mbinare complex a condiiilor naturale i social-economice, adic att
69
fenomenele naturale ct i rezultatele activitii omeneti asupra acestor fenomene, de unde
rezult fenomene economice, nu nseamn c se confund legile care acioneaz n natur cu
aceea care acioneaz n societate. Intervenia societii nu modific legile naturii, ci le pune n
slujba sa. Mediul geografic exprim procesele naturale i ale activitii umane care au loc pe un
anumit teritoriu, fiecare conducndu-se dup legi specifice care nu se confund. Geografia
(economic) analizeaz interaciunea dintre aceste procese, naturale i economice, n lumina
tezei materialist-istorice a rolului determinant al modului de producie n dezvoltarea societii.
Condiiile i resursele naturale ale mediului geografic snt analizate ca premise ale dezvoltrii
social economice a teritoriului respectiv, iar activitatea omeneasc este analizat n raporturile
ei directe att cu condiiile naturale, dar i cu cele social-politice care se dezvolt. Unitatea
mediului geografic, existent n mod obiectiv, conduce la ideea unitii tiinelor geografice, care
nu se confund ns cu concepia despre geografia unic. n aceeai ordine de idei, unitatea
mediului geografic nu trebuie confundat cu "unicitatea" proceselor care au loc n cadrul
acestuia, adic a punerii semnului de egalitate ntre fenomenele naturale i fenomenele
economice, care au loc n cadrul mediului geografic al unui teritoriu oarecare. Unitatea mediului
geografic nseamn c att procesele naturale ct i cele economice au loc ntr-un anumit teritoriu,
c ele se influeneaz reciproc.
nelegerea corect a noiunii de mediu geografic, potrivit concepiei materialist-istorice,
ne permite s evitm n cercetarea geografic exagerarea importanei uneia sau alteia dintre
componentele sau elementele mediului geografic. n acelai timp, putem n felul acesta s
explicm unitatea tiinelor geografice care studiaz fiecare anumite elemente ale mediului
geografic n corelaie cu celelalte.
Unitatea mediului geografic, din care rezult unitatea tiinelor geografice, ar putea s
conduc i chiar a condus pe unii geografi la prerea c exist regiuni geografice integrale,
natural-economice, adic ar exista o deplin suprapunere ntre regiunile fizico-geografice i
regiunile economico-geografice. Expresia "regiune geografic" (similar cu regiunea integral) a
circulat mult vreme i mai circul nc n literatura geografic mondial. Argumentul cel mai
mult utilizat n susinerea acestei ipoteze, este acela c tiinele geografice, fie cele fizico-
geografice, fie cele economico-geografice, studiaz complexe teritoriale, ceea ce corespunde
realitii. Se consider totodat de ctre numeroi geografi c n realitate exist dou feluri de
complexe teritoriale: complexe naturale generate de legile obiective ale naturii i complexe
economice generate de legile obiective ale societii. Fr ndoial c n cadrul unui complex
natural intervine activitatea uman, aa cum un complex economic cuprinde un anumit teritoriu
n care acioneaz i legile naturii, Amndou snt complexe teritoriale i deci ambele pot fi
analizate att sub raport fizico-geografic ct i economico-geografic. Ele difer ns unul fa de
cellalt, att din punct de vedere al genezei ct i al schimbrilor survenite n limitele lor. "Astfel,
limitele regiunilor naturale (n nelesul de complexe naturale), se modific foarte lent, pe cnd
ale celor economice depind de tipul de economie i snt instabile".
Acest lucru se consider de muli geografi c nu poate duce la disocierea geografiei ca
sistem de tiine, deoarece ambele feluri de complexe teritoriale pot fi studiate mpreun de
geografia fizic i geografia economic. Fiecare complex teritorial are mediul su geografic,
adic n el acioneaz att fenomene naturale ct i fenomene economice i exist o legtur
direct ntre ambele feluri de fenomene. Apare astfel recunoscuta i n aceast concepie o
unitate a teritoriului, o unitate compus ns din pri, iar analiza acestor pri revine diferitelor
tiine geografice; aceast unitate nu presupune ns unicitatea proceselor care au loc n cadrul
mediului geografic, ci, aa cum a reieit, unitatea presupune existena unui ntreg alctuit din
pri, difereniate.
Un alt element care sprijin ideea unitii sistemului de tiine geografice este acela al
principiilor comune.
Aa cum s-a mai artat, n primele sale stadii de dezvoltare geografic a avut un caracter
predominant descriptiv-informaional, simpla enumerare, descriere i cartare pe hart a
diferitelor fenomene de la suprafaa Pmntului avnd o importan teoretic i practic
70
deosebit n procesul constituirii geografiei tiinifice. Aadar, principiul suprafeei sau al
repartiiei spaiale const n reprezentarea pe hart i n descrierea spaial a diferitelor
fenomene geografice, precizndu-se poziia, repartiia i suprafaa pe care se ntlnesc.
n condiiile dezvoltrii continue a forelor i relaiilor de producie, a acumulrii de noi
cunotine geografice concomitent cu lrgirea orizontului geografic al omenirii, geografia nu se
mai putea limita la o simpl descriere i enumerare a fenomenelor, ea trebuia s cerceteze i s
interpreteze fenomenele geografice n ntreaga lor complexitate. "Cu ct activitatea omului de
cucerire i folosire a naturii devenea mai intens, i aceasta era impus de nsi cerinele
progresului societii umane, cu att mai mult geograful a fost pus n faa sarcinii de a studia pe
larg legturile dintre fenomenele naturale i activitatea economic", de a dezvlui ctuele i
consecinele proceselor geografice i de a cerceta condiionarea reciproc dintre acestea. n
legtur cu nevoile economiei capitaliste n dezvoltare, se cereau aprecieri ct mai exacte i mai
ample asupra diferitelor regiuni geografice bogate n resurse de materii prime industriale sau
favorabile agriculturii, construciei de orae etc. n aceste condiii, a fost necesar ca, n locul
descrierilor empirice, geografii s ntocmesc studii tiinifice bazate pe observaii i analize de
teren.
Pe baza descrierii explicative i a generalizrii datelor obinute n urma cltoriilor
ntreprinse n America Central, America de Sud i n Asia, Al.Humboldt a reuit s creeze
noiunea tiinific de geografie (fizic) n prima jumtate a secolului al XIX-lea i s-i
defineasc obiectul, ca tiin a legturilor i dezvoltrii fenomenelor de la suprafaa Pmntului.
Pentru prima oara n istoria geografiei Humboldt concepea geografia "cu o descriere raional i
explicativ a peisajelor terestre considerate ca ntreguri, concepie care a avut o mare influen,
n dezvoltarea geografiei ca sistem de tiine. n opera sa "Kosmos", Humboldt a conceput
caracterul de ansamblu al regiunilor pe care le-a descris i explicat, ridicndu-se la ideea de
ntreg pmntesc. "Este prima ncercare de a fixa ca obiect propriu geografiei ntregul
(complexul) regional sau planetar. Cu alte cuvinte, elementele din care este alctuit ntregul
(regional sau planetar), adic nveliurile (aerul, apa, uscatul i vieuitoarele) se mbin i
lucreaz ntr-un tot armonios a crui prezentare raional i explicativ trebuie s formeze
obiectul geografiei ca tiin".
Nu este suficient s constatai numai fapte i fenomene, arta Humboldt, ci principalul
este s scoi n eviden nsuirile cele mai caracteristice ale fenomenelor, s compari regiunile
pe care le studiezi i s ajungi astfel la cauzalitatea raporturilor i la generalizarea lor.
n felul acesta Al.Humboldt, alturi de principiul repartiiei spaiale introduce principiul
cauzalitiaii, al conexiunii spaiale, adic al interdependenei dintre fenomenele studiate. Acest
principiu a fost apreciat de Fr.Engels i concretizat n geografia fizic comparat.
Principiile geografiei au fost ntregite de Karl Ritter care ncerca s explice raporturile
dintre faptele geografice pe baza comparaiei, fapt care duce la cunoaterea de fenomene
analoage. Acest principiu al integrrii (inducie-deducie), exclusiv geografic, permite mbinarea
prii cu ntregul, a analizei cu sinteza. "Integrarea geografic se realizeaz att de la parte la
ntreg, adic de la regional la general, prima furniznd datele concrete necesare generalizrii, ct
i n sens invers, deoarece studiul legitilor generale ale dezvoltrii i repartiiei geografice a
fenomenelor se refer tot timpul la unitile teritoriale n cadrul crora se contureaz aceste
fenomene".
Cele trei principii (repartiia, cauzalitatea i integrarea) au revoluionat tiinele
geografice i pe baza acestora a fost posibil diversificarea lor continu, dar i unitatea dintre
ele. Ele au permis astfel progresul tiinelor geografice, desprinderea lor de concepiile teologice
i metafizice, conturarea obiectului de cercetare a fiecreia.
n locul unei imagini statice pe care ne-o oferea geografia la nceput, s-a creat
posibilitatea s se prezinte fenomenele ntr-o serie ct mai bogat de imagini cartografice
succesive, care s reflecte evoluia diverselor forme ale materiei pe un teritoriu dat sau evoluia
ntregului mediu geografic, n ansamblu, n interaciunea tuturor elementelor ce definesc
respectiva treapt de dezvoltare a naturii i societii.
71
Problema interaciunii (cauzalitate) i integralitii n geografie a preocupat i preocup
un mare numr de oameni de tiin ntre care geografii rui P.I.Borunov, A.I.Voeikov, apoi
geografii sovietici L.S.Berg, S.V. Kalesnik, geografii germani K.Troll, E.Neef, austriacul
H.Bobec, finlandezul W.Auer, francezii P.V. de la Blache, Emm. de Martonne, J.Tricart etc.
Folosirea acestor principii de pe poziiile metodologiei materialist-dialectice, a fcut
posibil o interpretare mai just a fenomenelor geografice, elaborarea de noi metode de cercetare
care s permit progresul continuu i adaptarea la cerinele contemporanietii a tiinelor
geografice. Totodat, folosirea lor a permis unor geografi s ajung n mod spontan la
interpretri materialist-dialectice ale fenomenelor studiate.
Aceste principii comune tiinelor geografice, au fost aureolate, aprate, aplicate i
dezvoltate i de geografii romni din trecut i din prezent. Rein atenia cuvintele lui G.Vlsan,
cuprinse ntr-o prelegere care a vzut lumina tiparului sub titlul Sensul geografiei moderne, n
care se ridic mpotriva acelora care contestau specificul geografic al acestor principii,
argumentnd caracterul autonom al tiinei geografice: "nsi principiile fundamentale ale
geografiei, spunea G.Vlsan, puse n eviden i aplicate nti de geografi, anume principiul
interdependenei (cauzalitii i integrrii i al repartizrii pe glob a extinderii spaiale) au fost
contestate ca principii specific geografice i celelalte tiine ncep s le aplice sau i rezerv
dreptul s le aplice (V.Michotte)".
Aa cum s a menionat, principiile tiinelor geografice rezult din nsi obiectul de
cercetare al fiecreia dintre ele, iar folosirea lor a permis dezvoltarea metodei de cercetare
geografic.
Prin metod se nelege modul, procedeul sau ansamblul de procedee de cercetare,
cunoatere i transformare a realitii obiective. Caracterul tiinific al unei metode, eficiena ei
practic, depind de reflectarea veridic a fenomenelor studiate, a legilor lor obiective.
Problema metodei de cercetare n geografie a preocupat pe oamenii de tiin nc din a
doua jumtate a secolului al XIX-lea. La noi n ar, Simion Mehedini a adus contribuii
importante la precizarea metodei de cercetare geografic, artnd c aceasta se poate vedea din
cercetarea legturilor dintre fenomene. La fel, unii geologi romni cu preocupri de geografie au
adus contribuii nsemnate n aceast direcie. Astfel, Gr. Stefnescu, n anul 1870, tratnd
metodele de cercetare tiinific susinea, c pentru a cunoate cauzele fenomenelor i legile
naturii, trebuie s se porneasc de la cercetarea faptelor, folosindu-se observaia direct i
experiena i de aici s se ajung la sintetizare, la generalizare teoretic.
Pornind de la ideile lui S.Mehedini, se poate aprecia c metoda de cercetare geografic
cuprinde trei mijloace principale: observarea geografic, descrierea geografic i clasificarea
fenomenelor. Trecerea prin aceste trepte ale cercetrii geografice permite s se ajung la legile
sau legitile care determin fenomenele studiate i se pot desprinde prognoze geografice.
Observarea geografic, dup cum afirma S.Mehedini, are ca scop "s ne permit o
descriere, care s duc la clasificarea tiinific a tuturor fenomenelor legate de masa
nveliurilor planetare, nct s putem defini exact fiecare fenomen, artnd precis sfera i
coninutul oricrei noiuni geografice, precum i locul ei n ierarhia celorlalte cunotine despre
Pmnt".
De exemplu, atunci cnd zicem "centru industrial", acesta presupune c am cuprins cu
observarea geografic toate unitile taxonomice ale regionrii industriei (zon, centru, nod i
regiune industrial), le-am descris, le-am comparat ntre ele i le-am clasificat n aa fel nct s
putem arta clar toate trsturile proprii fiecrei uniti i deosebirile dintre ele.
Observarea geografic cuprinde dou momente inseparabile, n aceeai msur de
necesare, observarea indirect pe hart i observarea direct pe teren.
Necesitatea observrii indirecte pe hart, rezult din faptul c geograful nu poate
cuprinde cu ochii dect o parte a obiectului cercetrii sale. De aceea el are nevoie, dup cum se
exprim S.Mehedini, de "un artificiu care s-i deprteze pmntul de ochi, pn s-1 poat
cuprinde ntreg cu privirea..." Acest artificiu este harta, un instrument principal i specific de
cunoatere pentru geograf.
72
Chiar dac "nimic nu poate fi exact n mintea geografului, dac nu va fi fost nti exact n
hart", totui simpla redare pe hart nu epuizeaz observarea geografic. n afar de observarea
sintetic pe hart,este necesar privirea analitic pe teren, ca al doilea moment important al
observrii geografice.
Observarea permite geografului s adune materialul, dup care trece la descrierea
geografic, ca a doua treapt (mijloc) a metodei de cercetare geografic. Descrierea trebuie s fie
mai nti de toate exact,adic "s caute a exprima fenomenele cantitativ", ceea ce depinde n
bun msur de exactitatea materialului cartografic consultat sau elaborat. Totodat, descrierea
trebuie s fie ct mai complet, adic s urmreasc un fenomen sau o categorie de fenomene pe
ntreaga unitate teritorial n care se integreaz teritoriul cercetat; n acelai timp, pentru a
evidenia mai bine fenomenul sau grupul de fenomene studiate, sau pentru a reliefa mai bine
caracterele regiunii studiate, este necesar s le comparm cu alte fenomene sau regiuni. "Pentru a
fi caracteristic, descrierea trebuie numaidect s fie comparativ, s priveasc, pe ct este
posibil, toate fenomenele similare, pentru a desprinde mai sigur partea lor esenial i s
determine astfel specii n fiecare grup de fenomene geografice".
Un moment deosebit de important i necesar al descrierii geografice este explicarea
fenomenelor cercetate (descrierea explicativ). De asemenea, descrierea trebuie s fie analitic i
sintetic. Ca i n cazul observrii, un instrument principal al descrierii geografice este harta,care
la rndul su trebuie s fie exact, complet i explicativ.
Cercetarea geografic nu se poate opri la descriere, ci trebuie s ajung la clasificarea
fenomenelor. n legtur cu aceast treapt superioar a metodei de cercetare geografic,
S.Mehedini aprecia c "descrierea nu se poate opri la nirarea caracterelor unui fenomen sau a
unei grupe de fenomene, ci trebuie s se ncheie cu o clasificare, prin al crei ajutor s putem
rndui sistematic toate cunotinele noastre despre acea grup de fenomene. Folosul acestei
operaii intelectuale este enorm, deoarece, odat clasificarea terminat, putem descrie iute i
sigur orice fenomen nou, care se adaug grupei, indicnd numai caracterele proeminente.
(Abstract vorbind, clasificarea ne ajut s aezm noiunile n grupe asemntoare i n ordine
treptat de abstracie, pn la ultima not comun ntregii categorii de fenomene i deci
subordonat tuturor)".
Clasificarea nu are ntotdeauna o stabilitate absolut, ea poate fi variabil n timp, n
funcie de perfecionarea cunoaterii tiinifice. Clasificarea nu trebuie privit ca un scop n
sine, ca o simpl uurare a descrierii. Ea trebuie s evidenieze categorii geografice, pe baza
cunoaterii legilor care genereaz fenomenele cercetate i s permit prognoza geografic.
n legtur cu modul de cercetare geografic, ni se pare sugestiv ideea sugerat de
Al.Dimitrescu-Aldem n lucrarea Cteva puncte cardinale n ale geografiei, aprut n 1915.
Geografia, scria el, "sfarm conexitatea ntre nveliurile Pmntului, desface n buci chiar
integritatea unuia i aceluiai nveli", ea fiind totodat "singura tiin ce adun la un loc
sfrmtur cu sfrmtur, pentru a da via ntreag unui inut orict de mrginit ar fi el", ceea
ce nseamn preconizarea analizei i sintezei n cercetarea geografic.
tiinele geografice folosesc i alte metode, unele mprumutate de la tiinele nrudite, aa
cum i aceste tiine folosesc unele metode specific geografice.
Astfel, metoda istoric ajut la cunoaterea schimbrilor care au loc n natur sau n
societate. Istorismul, principiu de baz al metodei dialecticii marxiste de cunoatere, presupune
studierea fenomenelor realitii n procesul genezei i dezvoltrii lor. Metoda de cercetare
comparativ-geografic permite astfel compararea diferitelor uniti teritoriale ntre ele, putndu-
se reliefa mai bine rolul diferitelor condiii sau cauze ale dezvoltrii lor. Pe baza acestei metode
tiinele geografice au posibilitatea abordrii problemei tipologiei fenomenelor studiate,
corespunztoare treptei clasificrii din metoda cercetrii geografice.
Dezvoltarea continu a tiinei i tehnicii, a procesului de transformare a tiinei ntr-o
important for de producie a societii contemporane, impune i pentru tiinele geografice
gsirea de noi metode de cercetare geografic i adaptare a celor vechi la cerinele actuale. Pe
aceast linie se nscriu preocuprile unui mare numr de geografi din diferite ri pentru
73
perfecionarea metodelor specifice de cercetare (regionarea fizico-geografic i economico-
geografic .a.), preocupri generate n primul rnd de ntrirea caracterului practic-aplicativ al
geografiei.
3. Dezvoltarea geografiei fizice
Progresele considerabile obinute n secolul al XIX-lea, dar mai ales n secolul nostru n
explorarea nveliului Pmntului (geosferei), au dus la diferenierea unor tiine speciale fizico-
geografice. Se poate astfel vorbi n cazul geografiei de o dubl ramificare: mai nti diferenierea
geografiei n geografie fizic i geografie economic (uman, social etc.), conturat tiinific de
Al. Humboldt i K.Ritter, apoi de ramificarea fiecreia din aceste dou componente de baz n
tiine geografice speciale, proces manifestat ncepnd mai ales cu sfritul secolului al XIX-lea.
Asistm azi chiar la o ramificare de gradul III, deoarece n cadrul multor tiine geografice
speciale (analitice) se contureaz noi submpriri.
Diferenierea i individualizarea diferitelor discipline fizico-geografice nu nseamn ns
c geografia fizic sintetic (integral sau global cum mai este denumit) rmne fr obiect;
dimpotriv, fiind o tiin n primul rnd de sintez (n timp ce tiinele fizico-geografice snt mai
ales analitice), geografia fizic "include n sfera cercetrii ei probleme noi oferind, prin vastitatea
i amploarea lor un orizont i o perspectiv cercetrilor fizico-geografice speciale. Rezultatele
acestora snt integrate ntr-un tot unitar".
Obiectul geografiei fizice sintetice este considerat de S.V.Kalesnik a fi "nveliul
landaftic" (echivalent cu ceea ce G.Vlsan numea "nveliul geosferic"), sau, cum se mai
apreciaz, complexul natural ca unitate teritorial, rezultat al intreptrunderii i interaciunii
geosferelor (atmosfer, hidrosfer, litosfer i biosfer).
Cercetrile recente au condus pe geograful sovietic N.A.Solnev la ideea c exist
complexe naturale complete (uniti teritoriale de tipul landaftului) i incomplete (fito- i
zoocenozele, biocenozele).
Analiznd preocuprile de metodologie a cercetrilor geografice, M.Iancu i Irina Hantz
formuleaz prerea c studiul complexelor natural-teritoriale, privite ca uniti relativ
independente n cadrul nveliului geografic, nu poate fi realizat numai prin analiza preliminar a
diferiilor componeni, aceast treapt indispensabil trebuind s fie urmat de o sintez. n
concepia acelorai autori noiunea de landaft (ca i aceea de peisaj), este sinonim cu aceea de
complex natural, apreciindu-se interpretarea dat de coala ecologic (K.Troll, E.Neef .a.), care
privete landaftul ca rezultant a interaciunilor complexe ce se realizeaz numai n cadrul
nveliului geografic. Pe aceasta baz se definesc o regionare complex fizico-geografic i
diferite regionri cu caracter aplicativ, care determin areale pe baza unor proprieti omogene.
Pe plan mondial, discuiile geografilor privitoare la unele categorii i metode (landaft,
peisaj, regionare geografic) nu au ajuns nc la o deplin unanimitate de preri, dei multe se
aseamn ntre ele, deosebindu-se mai mult prin nuan, dect prin coninut. Din aceast
dezbatere, viznd bazele metodologice ale tiinei noastre, ceea ce se contureaz ca o idee
creditat de tot mai muli autori const n individualizarea n grupa tiinelor fizico-geografice a
unei geografii fizice sintetice (global) i a tiinelor fizico-geografice analitice (speciale),
situaie asemntoare cu aceea din grupa tiinelor economico-geogrofice. n unele lucrri
geografia fizic sintetic este submprit n geografie fizic general (studiul structurii actuale
fizico-geografice a nveliului terestru) i geografie fizic regional (studiul structurii fizico-
geografice a regiunilor naturale i grupelor de regiuni naturale), caractere (general i regional) ce
se menin i la nivelul fiecreia dintre tiinele fizico-geografice speciale (analitice).
Dup complexitatea i subordonarea nveliurilor Pmntului, preconizat la noi de
S.Mehedini, schema tiinelor fizico-geografice analitice (speciale) se prezint astfel:
climatologia (geografia atmosferei, climato-geografia), hidrologia (geografia apelor,
hidrogeografia), geomorfologia (geografia reliefului , morfogeografia), biogeografia (geografia
vieuitoarelor).
n secolele XIX i XX, studiul atmosferei a nregistrat progrese nsemnate datorit
74
observaiilor de lung durat efectuate n numeroase staiuni meteorologice, cu ajutorul unei
tehnici perfecionate. Posibilitile de cercetare a atmosferei au crescut foarte mult prin folosirea,
dup ultimul rzboi mondial, a sateliilor artificiali ai Pmntului i a rachetelor cosmice. n
aceste condiii s-a stabilit, dup datele obinute n cadrul Anului Geofizic Internaional, c
proprietile atmosferei se menin pn la altitudini de cca 3000 km i s-a precizat dinamica ca i
structura intern a nveliului gazos al Pmntului, alctuit din 5 straturi principale: troposfera,
stratosfera, mezosfer, termosfera (ionosfera) i exosfera.
Dup ce Humboldt a fcut pasul decisiv n descrierea atmosferei cu privire la
temperatur, desennd prima hart cu izoterme i explicnd succesiunea temperaturilor pe
vertical i pe orizontal, progresele au urmat n ritm rapid. Dac la nceput izotermele se
confundau aproape cu paralele, treptat hrile de profil au fost perfecionate de Kamtz (1830),
Mahlmann (1849), Berghaus (1843), Dove (1852), Hann (1895) etc., ajungndu-se treptat la
hrile perfecionate de azi. Dar cu toate realizrile obinute, la nceputul secolului XX,
climatologia era nc privit ca o acumulare de date privitoare la diverse elemente
meteorologice. Abia n ultimele decenii, lucrrile elaborate cu privire la metodologia i metodica
climatologiei, au precizat c aceasta este o tiin prin excelen geografic care studiaz regimul
climatic al diferitelor teritorii n dependen de procesele i fenomenele care-l formeaz, de
poziia geografic a teritoriului respectiv i de particularitile factorilor fizico-geografici.
O atenie special n cadrul cercetrilor de climatogeografie a fost acordat zonrii
climatice a globului, o hart de acest fel trebuind s cuprind "att zonele (ns n contururile lor
reale, ct pot fi reale contururile unei arii climatice), ct i regiunile principale climatice. Astfel
de hri prin "integrarea zonal ei regional a elementelor climatice n complexul geografic
planetar'' au fost construite de geograful francez Emmanuel de Martonne, care deosebete pe
glob climate calde, musonice, mediteraneene, temperate, deertice i reci. Este mult apreciat de
asemenea, harta climatelor zonale de pe glob ntocmit n 1964 de geografii germani K.Troll i
K.H.Paffen n care snt individualizate cinci grupe mari de zone climatice - climatele polare i
subpolare, zona boreal rece potrivit, zonele temperate, zonele subtropicale potrivit de rece,
zonele tropicale; aceast hart este considerat superioar din punctul de vedere al "ceea ce se
ateapt de la cinematogeografi" fa de alte hri climatice generale ale globului (Koppen,
Creutzburg, Wissman .a.).
n zilele noastre cercetrile de climatologie au cptat un nou coninut, ele fiind tot mai
strns legate de cerinele practice (influena condiiilor meteorologice i climatice asupra vieii
omului, condiiile climatice locale pentru amplasarea diferitelor construcii edilitare, economice,
pentru transporturi etc). n legtur cu astfel de cercetri climatice menite s sprijine direct
practica este conturarea unei ramuri a climatologiei numit topoclimatologie i al crei obiect de
studiu l constituie determinarea proprietilor fizice ale suprafeei terestre care particip la
dezvoltarea climatelor (C.W.Thornthwaite din S.U.A.) sau analiza integrant a modificrilor
locale din spaiul microclimatic (V.Mihilescu).
n ultima vreme s-au nmulit tratatele de climatologie aa cum snt cele ale geografului
francez Ch.P.Peguy (Precis de Climatologie, Paris, 1961), profesorului german Joachim
Bluthgen (Allgemeine Klimageographie, Berlin, 1964), climatologului maghiar Berenyi Benes
(Mikroclimatologie, Budapesta, 1967) etc. Cercetrile climatologice se dezvolt n numeroase
alte ri ale lumii, n fosta U.R.S.S. (L.S.Berg, A.I.Voeikov, B.P.Alisov), n Australia
(J.Genttili), Belgia, Japonia, Canada etc.
La noi n ar, lucrrile de climatologie au cunoscut o larg dezvoltare mai ales dup
ultimul rzboi mondial, cnd s-au efectuat studii privitoare la zonarea climatic ai rii
(Monografia geografic a Romniei,1960). S-au ntocmit monografii regionale
climatogeografice i s-a conturat chiar o direcie special de climatologie urban (L.Gugiuman,
El. Dumitrescu .a.).
n secolele XIX i XX, n condiiile perfecionrii aparatelor de cercetare, oamenii de
tiin au obinut mari progrese n descrierea tiinific a hidrosferei. Acum s-au fcut precizri
privitoare la raportul dintre ap i uscat (2,5 : 1), structura i dinamica nveliului lichid al
75
Pmntului, s-au ntocmit hri generale i regionale, s-a precizat conceptul de unitate a
hidrosferei n legtur cu circuitul apelor n natur. Cteva mari expediii oceanografice efectuate
n a doua jumtate a secolului al XIX-lea (Challenger .a.) au adunat cel dinti material mai
abundent pentru cunoaterea oceanului, marcnd "epoca ntemeierii tiinei despre hidrosfer".
Hidrologia, "tiina care se ocup cu studiul hidrosferei i al proceselor ce leag unitile
hidrografice ntre ele ntr-un singur tot, precum i cu studiul proprietilor comune ale tuturor
categoriilor de uniti hidrografice, luate n parte" cunoate n secolul XX o considerabil
dezvoltare, fapt concretizat i prin continua diversificare a preocuprilor. S-au conturat astfel
numeroase ramuri ale hidrologiei, ntre care oceanografia, limnologia, potamologia, glaciologia,
hidrogeologia etc.
n privina oceanografiei (hidrologia marin), achiziionri fundamentale i generalizri
asupra ansamblului oceanelor dateaz numai din a doua jumtate a secolului al XIX-lea cnd
expediia oceanografic "Challenger" (1875-1876) a strns o documentaie neegalat pn atunci
i a stabilit principiile de baz ale activitii n aceast direcie. Acestei expediii engleze i-au
urmat numeroase altele organizate de S.U.A., Germania, Norvegia etc. Dup ultimul rzboi
mondial cercetrile oceanografice, efectuate cu vase speciale i de ctre institute specializate, au
condus la cunoaterea tot mai aprofundat a bazinelor oceanice i maritime ale globului. n
aceste cercetri s-au remarcat n mod special U.R.S.S. i S.U.A., care dispun de cele mai mari
vase ce ntreprind cercetri n toate mrile; aceste dou ri, mpreun cu Japonia, au fcut
progrese enorme n cunoaterea Pacificului. Snt remarcabile cercetrile efectuate i de
oceanografii din Frana, Germania, Suedia, Danemarca etc. Aceste explorri oceanografice au
permis elaborarea a numeroase studii de hidrologie general i hidrologie marin, aa cum este
lucrarea francezului Andre Guilcher intitulat Precis d' hydrologie marine et continentale (Paris,
1965), sau lucrarea citat a colectivului T.Morariu, I.Piota i I.Buta, de Hidrologie general
(Bucureti, 1962). La acestea se adaug capitolele de hidrologie din numeroase tratate de
geografie fizic general (Emm. de Martonne, S.Mehedini, S.V.Kalesnik etc.).
Lucrrile de potamologie (hidrologie fluviatil) au fost amplu dezvoltate n ultimul sfert
de veac. n aceast direcie n U.R.S.S. se remarc o puternic coal hidrologic ai cror
reprezentani (V.G.Glukov, D.L.Spitolovschi, L.K.Davdov, E.V.Berg, E.V.Bliztieak,
M.I.Lvovici, M.A.Velikanov, K.P.Voscresenski, B.V.Poleakov .a.) au elaborat valoroase lucrri
privitoare la debitele rurilor, regimul de nghe, debitul solid etc., multe dintre ele ntocmite n
scopuri practice. n Frana, alturi de Belgrand, Contagne, Fargue, se remarc lucrrile
potamologului Parde, care a publicat numeroase studii de ansamblu i asupra reelei hidrografice
din numeroase ri (Fleuves et Rivieres, Paris, 1955; Potamologie, curs predat la Universitatea
din Grenoble, 1949) ca i ale lui Raymond Furon (Le probeme de l' eau dans le monde, Paris,
1963). Se adaug preocuprile hidrologilor din S.U.A (Snyder, Forster), Germania, Polonia,
Austria, Elveia, Romnia (G.Brtescu, Gr.Antipa, D.Pavel, G.Bal, G.Vidracu), n ultima
ncepnd a se dezvolta dup ultimul rzboi mondial monografiile hidrologice ale diferitelor
bazine hidrografice Siret, Mure, Olt, zona de vrsare a Dunrii etc., la care i-au adus
contribuia numeroi geografi-hidrologi, studiile de sintez ntocmite cu prilejul elaborrii
Monografiei geografice a rii. Hidrografia RPR, ntocmit de I.Ujvari n 1959, lucrri despre
densitatea reelei hidrografice a Romniei (T.Morariu, Al.Savu, F.Dombrav) etc.
Dei ca disciplin tiinific apare mai trziu dect oceanografia i potamologia,
limnologia (tiina lacurilor) a cunoscut un ritm intens de dezvoltare, preocuprile de aceast
natur ntrunind un mare numr de specialiti (geografi, biologi, chimiti etc.). Bazele tiinifice
ale limnologiei au fost puse de profesorul elveian F.A.Forel prin numeroasele sale studii dintre
care dou au fost mai importante: Monografia hidrologic a Lacului Leman, n trei volume
(1892-1904) i tratatul de Limnologie general (190l).
Au urmat numeroase cercetri concretizate prin apariia, mai ales n ultimele decenii, a
numeroase lucrri. Dintre acestea, cteva snt de limnologie general: L.W.Colett, Les Lacs
(Paris, 1925); P.S.Welch, Limnological Methods (Philadephia, 1948); B.D.Zaikov, Ocerki po
ozerovedenie (Leningrad, 1955); G.B.Hutchinson, A Treatise on Limnology (New-York, 1957);
76
B,B.Bogoslovski, Ozerovedenie (Moscova, 1960); F.Ruttner, Fundamentals of Limnology
(Toronto, 1964, ed. a 3-a); B.Dussart, Limnologie-l'etude les eaux continentales (Paris, 1966);
P.Gteseu, Lacurile pe glob (Bucureti, 1969) etc.
La acestea se adaug numeroase monografii hidrologice i morfohidrologice ale
numeroaselor lacuri i grupe de lacuri din U.R.S.S. (I.V.Baranov, M.I.Lvovici, G.A.Popolzin,
S.G.Sarkisian, V.L.Suhodrovski, I.V.Verbolov), Canada (F.Bruemmer, L.Johnson), S.U.A.
(T.I.Sanderson), Anglia (J.Murray, L.Pullar), Romnia (I.Buta, P.Gtescu; T.Morariu,
A.Nstase, I.Pisota, Al.Sndulache, V .Trufa .a.), Japonia (S.Horiuchi, S.Yoshimura), Turcia
(T.Bilgin, S.Erinc) etc.
Glaciologia cunoate la rndul su o larg dezvoltare, ntre ultimele studii de ansamblu
figurnd tratatul lui L.Lliboutry (Traite de Glaciologie, Paris, 1965).
n ultima vreme lucrrile de hidrologie au o tot mai evident aplicabilitate practic,
elaborndu-se n aceast direcie tratate speciale de hidrologie aplicat (ing. G.Remenieras,
Elements d'hydrologie appliquee, Paris, 1959 .a.).
n procesul general al interferenei dintre tiine, domeniul hidrologiei preocup
specialiti din numeroase discipline tiinifice. Intensificarea i "tehnicizarea" acestor preocupri
a determinat, aa cum s-a mai artat, pe unii autori s considere hidrologia i ramurile sale
(oceanografia, linmologia, potamologia, hidrogeologia etc.) ca tiine "parageografice", adic de
"hotar", auxiliare geografiei, propunndu-se pentru profilul geografic termenul de hidrogeografie
(geografia apelor), ale crei caractere fundamentale ar fi constituite de circuitul apei n natur i
discontinuitatea aparent a hidrosferei.
Descrierea litosferei n secolul al XIX-lea a progresat n legtur mai ales cu
determinarea precis a formei generale i a formelor particulare ale smburelui solid al
Pmntului. S-a constatat n acest secol c nici forma elipsoidal nu corespunde pe deplin
adevrului. "S-a renunat deci la sferoid, dup cum se renunase i la sfer, iar smburele solid al
planetei a cptat numele de geoid (Listring, 1872), adic o form unic pe care geodezii azi o
msoar prin metode de mare precisiune i al cror rezultat este constatarea c forma scoarei
solide n adevr e mai neregulat dect a nveliului lichid i gazos".
Cu privire la morfologia litosferei era nrdcinat n continuare ideea dependenei
exagerate a acesteia de mersul apelor curgtoare i n general de hidrosfer, dei Albert de
Lapparen o combtuse n ale sale Lecons de geographie physique (Paris, 1898). La fel, continuau
s fie larg rspndite erorile lui Kircher l Buacbe cu privire la construirea a priori a formelor
litosferei; Elie de Beaumont "construiete" astfel o reea pontagonal de sisteme de muni
(Notice sur les systeme a de montagnes, Paris, 1852) potrivit creia munii au o direcia liniar,
urmnd marile cercuri ale globului pmntesc. Aceste erori, datorate unor speculaii deductive,
aveau s fie treptat nlturate prin progresele fcute de cartografia regional. Nu ntmpltor la
sfritul secolului al XIX-lea H.Wagner n tratatul su de geografie (Lehrbuch der Geographie,
1899) scria c "sarcina fundamental a geografului este desigur aceea de a msura", iar la
nceputul secolului nostru W.Davis considera "descrierea explicativ" sarcina fundamental a
geografiei. Studiul hipsometriei, pe baza cruia apar hri topografice tot mai exacte, a stat la
baza rezultatelor pozitive obinute n descrierea geografic, fapt sesizat nc de Al.Humboldt i
K.Ritter.
n secolul nostru litosfera a fost tot mai bine cunoscut, la aceasta concurnd numeroase
tiine ale Pmntului (geotiine), geografia, geologia, geofizica, geochimia etc. Pe baza celor
mai recente studii geofizice, litosfera are o grosime de 1200 km (V.M.Goldschmidt,
Geochemistry, Oxford, 1954) nsumnd dou pturi concentrice, difereniate att din punctul de
vedere al proprietilor fizice ale materialului solid component, ct i din acela al compoziiei lui
chimice i petrografice.
Studierea formelor de relief ca realiti caracteristice litosferei continentale i
subacvatice, a dat natere unei tiine speciale fizico-geografice, geomorfologia.
ncepnd de la sfritul secolului trecut cercetrile geomorfologice au cunoscut un mare
avnt n numeroase ri ale lumii, conturndu-se ca una din cele mai importante direcii ale
77
geografiei fizice. n aceast direcie s-au remarcat numeroi oameni de tiin ntre care germanii
Oskar Peschel, Fr.Richthoffen, Albrecht Penk, Walter Penck, S.Passarge, ca i din S.U.A.
(W.Davis, J.Powel, H.Gilbert, I.Johnson), Frana (Emm. de Martonne, A.Cholley, A.Cailleux,
J.Tricart, P.Birot), n U.R.S.S, (I.P.Gherasimov, K. Markov, V.G.Bondarciuk), Anglia
(L.Bryan), Canada (L.E.Hammelin), Polonia (J.Dylik), Japonia (Tidzima Tara), Iugoslavia
(J.Cvijic, J.Markovic, D.Petrovic), Ungaria (B.Bulla, A.Kez, M.Pecsi) etc.
n fundamentarea geomorfologiei ca tiin un rol important 1-au avut lucrrile lui
W.Davis, W.Penck i Emm. de Martonne.
n descrierea explicativ a formelor de relief (Die Erklarende Beschreibung der
Landformen. Leipzig, 1912) geograful american William Moris Davis (1850-1934) emite teoria
eroziunii normale i teoria ciclului de eroziune, n legtur cu care introduce n geografie
noiunile de peneplen i ciclu de eroziune. Davis a fost unul din primii geografi care a situat
formarea reliefului pe baze evolutive ca rezultat al aciunii reciproce - antagoniste - dintre agenii
interni i externi. Tot lui i revine meritul de a fi mbogit mijloacele de reprezentare grafic a
reliefului prin metoda bloc-diagramei, care constituie o sintez a reliefului i a structurii
geologice.
Ideile lui Davis snt i azi de o deosebit actualitate mai ales n S.U.A. Aici
geomorfologul D.Johnson, ca i alii, ncearc s nlocuiasc noiunea de peneplen, cu caracter
general, cu noiunea de peneplen parial i dezvolt pe larg teoria pedimentului pe care a
preluat-o de la Mac Gee. Aplicat la regiunile aride, aceast teorie prezint interes ca i teoria
pediplenel a englezului L.Ring.
n analiza sa morfologic W.M.Davis nu a inut suficient seama de aciunea simultan a
agenilor morfogenetici, separnd n timp aciunea orogenic de cea de eroziune. La teoria
ciclurilor de eroziune a lui Davis, ca i la Penck, este criticat mai ales ideea caracterului nchis
al ciclurilor.
Dup ce A.Penck n Morfologia suprafeei terestre introduce noiunea de nivel superior
de denudaie, fiul su, Walter Penck, care a ntreprins numeroase cercetri de teren (n Australia,
Insulele Hawaii, n Anzii Americii de Sud) a cutat s rezolve problema interaciunii proceselor
endogene i exogene i a genezei formelor de suprafa ale Pmntului, elabornd teoria treptelor
de piemont. Concluziile lui tectono-morfologice rezultate din analiza sa morfologic (Die
morphologische Analyse, Stutgart,1924), au avut o mare influen asupra geomorfologilor din
numeroase ri europene i din S.U.A., pstrndu-i i azi actualitatea.
Continund preocuprile lui Emm. de Margerie, geograful francez Emmanuel de
Martonne a dovedit o predilecie deosebit pentru studierea morfologiei litosferei, dei el a avut
preocupri n aproape toate ramurile geografiei. "Predilecia lui Emm. de Martonne pentru
studiul reliefului nu 1-a mpiedicat s strbat el nsui toate etapele care duc la formarea unei
concepii unitare asupra geografiei ca tiin i nici s vad n prezentarea sintetic a
complexului regional i planetar scopul ultim al geografiei".
n lucrrile sale de geografie fizic general (Traite de geographie phyisigue, ed. a 4-a,
Paris, 1926), ca i n lucrrile de geografie regional (Europe Centrale, Les Alpes, Les Alpes de
Transilvanie, La Valachie etc.), acord o deosebit atenie complexului de factori climatici n
explicarea genezei i evoluiei reliefului, dezvoltnd concepia lui Davis, pe care o introduce de
altfel i n Romnia, a crei complexitate geografic 1-a atras n mod deosebit.
Preocuprile iniiate de Emm. de Martonne snt larg dezvoltate azi n Frana, unde s-au
conturat dou direcii geomorfologice: geomorfologia climatic (morfosculptura) i
geomorfologia structural (morfostructura). ntre lucrrile de geomorfologie mai recente ale
geografilor francezi se cuvine a aminti pe cele ale lui Pierre Birot (Morphologie structurale, 2
vol., Paris, 1958), Precis de Geographie physique generale. Paris, 1959), Jean Tricart, (Principes
et methodes de la Geomorphologie. Paris, 1965), Max Derreau (Precis de Geomorphologie.
Paris, 1962, ed. a 2-a), Jean Tricart i A.Cailleux (curs de Geomorphologie, Paris, 1953) etc. Ca
i n U.R.S.S., S.U.A. i n alte ri, cercetrile de geomorfologie din Frana snt tot mai strns
legate de cerinele practice.
78
n Romnia, apariia i dezvoltarea geomorfologiei au fost strns legate de apariia i
dezvoltarea cartografiei i geologiei. "Numai dup ce o parte sau ntreg teritoriul rii a fost
cunoscut din punctul de vedere al structurii geologice, i dup ce teritorii mai importante
fuseser trecute cu destul precizie pe hart, s-a putut trece i la interpretri privind originea i
dezvoltarea formelor de relief, respectiv la interpretri de origine geomorfologic".
Dup ce, ncepnd din a doua jumtate a secolului al XIX-lea, o serie de geologi
(Gr.Coblcescu, Gr.tefnescu, Gh. Muoteanu-Murgoci .a.) efectueaz primele cercetri
tiinifice complexe asupra reliefului rii, i dup ce S. Mehedini traseaz n Terra liniile
directoare ale descrierii tiinifice a litosferei, geomorfologia capt o larg dezvoltare, datorit
lucrrilor lui G.Vlsan (Cmpia Romn, 1915) i C.Brtescu (Delta Dunrii. 1922, Pmntul
Dobrogei, 1928). n lucrri cu un caracter geografic mai complex ca i n lucrri exclusiv
geomorfologice, geografii romni au adus contribuii valoroase la cunoaterea reliefului patriei
noastre: M.David (O schi morfologic a podiului sarmatic Moldovenesc, 1939), V.Mihilescu
(Marile regiuni morfologice ale Romniei, 1931, Geografia fizic a Romniei., 1936), T.Morariu
(Viaa pastoral n Munii Rodnei i Contribuii la glaciaia din Munii Rodnei, 1937),
N.Al.Rdulescu (Vrancea, 1938), V.Tufescu, B. Somean, N.Orghidan, I.Rodeanu, N.Popp etc.
O amploare deosebit au cptat-o cercetrile de geomorfologie dup ultimul rzboi
mondial, mai ales dup efectuarea lucrrilor pentru monografia geografic a rii. n procesul
diversificrii preocuprilor de profil geomorfologic, au fost elaborate numeroase lucrri generale
sau regionale: L.Badea (Depresiunea subcarpatic oltean), P.Cote (Cmpia Olteniei),
T.Gugiuman (Depresiunea Huii), Valeria Micalevich Velcea (Masivul Bucegi), V.Mihilescu
(Garpaii sud-estici. Dealurile i cmpiile, Geografia fizic a Romniei), G.Niculescu (Masivul
Godeanu), I.G.Petrescu (Delta Dunrii), Gr. Posea (Depresiunea Lpuului), Al.Rou
(Subcarpaii Olteniei), V.Tufescu (Suhcarpaii; Modelarea natural a reliefului i eroziunea
accelerat) etc., la care se adrug cursuri universitare (P.Cote; Tr.Naum; Gr.Posea; I.Hie,
M.Grigore, N.Popescu i M.Ielenicz) i numeroase alte studii regionale legate mai ales de tezele
de doctorat i concretizate n numeroase articole de specialitate: V.Bcuanu (Cmpia Moldovei),
I.Donis (Valea Bistriei), V. Grbacea (Podiul Transilvaniei), H.Grumzescu (Delta Dunrii),
M.Iancu (Depresiunea intern a Carpailor de la Curbur), S.Iancu (Masivul Parng), C.
Martiniuc (Subcarpaii, Podiul Moldovei), Tr.Naum (ara Domelor, vulcano-karstul
Climanilor), I.Hdulescu (Cmpia Burdea, Podiul Casimcea), Al.Savu (Masivul Cozia, Munii
vulcanici) etc.
Prezint de asemenea interes lucrrile monografice fizico i economico-geografice n
care apar elemente de geomorfologie, aa cum este recenta lucrare Valea Dunrii romneti
(1969).
Cercetarea biosferei n secolul al XIX-lea a progresat n legtur cu lrgirea orizontului
explorrilor geografice. n aceste condiii este posibil schiarea repartiiei formaiunilor
vegetale pe ntregul glob terestru (A.Grisebach, Per gegenvartige Staadpunkt der Pflanzen, 1866
i Die Vegetation der Erde, 1872).
Dup ce G.Buffon i E.Zimmermann puseser bazele zoogegrafiei(geografia animalelor),
iar Al.Humboldt ale fitogeografiei (geografia plantelor), Charles Darwin, prin publicarea operei
sale Cltoria unui naturalist n jurul lumii pe bordul vasului "Beagle", pune bazele
biogeografiei.
Faptul c fitogeografia i zoogeografia s-au dezvoltat separat i c preocuprile de acest
profil au revenit mai puin geografilor i mai mult botanitilor i zoologilor, a fcut ca obiectul
biogeografiei ca tiin de sine stttoare s fie mai greu de conturat, de unde i definiiile
diferite date de diveri autori. Astfel, dup Emm. de Martonne (Traite de Geographie physjque,
III, Biogreographie, avec A.Chevalier et L.Cuenot, Paris, 1927) biogeografia studiaz repartiia
vieuitoarelor la suprafaa Pmntului i cauzele ei; Raul Clinescu (Introducere n biogeografia
Romniei. Bucureti, 1946 i Biogeografia Romniei. Bucureti, 1969) definete biogeografia ca
tiina (la hotarul dintre geografie i biologie) care se ocup cu studiul rspndirii geografice a
vieuitoarelor i a gruprilor lor (biocenoze) pe globul terestru ca parte integrant a nveliului
79
geografic; zoologul sovietic N.A.Bobrinski (Zoogeografia, Bucureti, 1953 traducere din limba
rus) definete biogeografia ca tiin care studiaz repartiia geografic a organismelor la
suprafaa globului terestru i care stabilete legile generale ale acestei repartiii. n definiiile
canadianului P.Dansereau (1957) i ale americanului L. Stuart (1954) la elementele definitorii ale
biogeografiei se adaug elementele de asociere i de mediu.
Dei divers nuanate, toate aceste definiii converg totui spre ideea c biogeografia
studiaz repartiia asociaiilor vegetale i animale (biocenozelor) n legturile reciproce dintre ele
i c mediul inconjurtor, considerate nu ca entiti, separat, ci ca formaiuni complexe, care
corespund unor realiti geografice componente ale unui ntreg teritorial, aceast idee a fost
dezvoltat n Romnia de S.Mehedini (Terra, 1931) i V.Mihilescu (Geografie teoretic, 1969).
4. Dezvoltarea geografiei economice
Preocuparea geografilor pentru activitatea uman, pentru rspndirea populaiilor i
modul lor de via, dateaz de la nceputurile tiinei geografice. Pentru antichitatea greco-
roman se poate vorbi chiar de o predilecie dominant a geografilor fa de astfel de probleme,
evidente mai ales n lucrrile de geografie regional i nu ntmpltor, S.Mehedini i ali autori
preocupai de analiza evoluiei istorice a tiinei noastre sesizeaz la Strabo, cel mai reprezentativ
geograf al antichitii o net alunecare spre "antropocentrism". Astfel de tendine au existat n tot
evul mediu i modern n micarea geografic i astzi chiar pe plan mondial, preocuprile de
geografie economic dein o pondere cel puin egal cu acelea de geografie fizic.
Recunoscut ca un component al geografiei integrale nc nainte de lucrrile
fundamentale ale lui Humboldt i Ritter, cnd purta numele de geografie politic sau istoric
(N.V.Taticev, 1746, W.Guthrie, 1827) geografia economic se fundamenteaz tiinific ca i
geografia fizic, ncepnd mai ales din a doua jumtate a secolului al XIX-lea, cnd de altfel
ncep s se diversifice n ramuri speciale care vor constitui treptat tiine economico-geografice.
Distingem azi i n cadrul acestui component al sistemului tiinelor geografice o geografie
economic sintetic i tiine economico-geografice analitice (geografia populaiei i aezrilor,
geografia produciei, geografia circulaiei).
Geografia economic sintetic (integral sau global cum mai poate fi numit) formeaz
corp comun cu geografia fizic, datorit faptului c are acelai domeniu de cercetare, se conduce
dup aceleai principii i metode. Aceasta nseamn c geografia economic are ca obiect de
cercetare tot complexul teritorial (obiectul comun al sistemului tiinelor geografice) i anume
latura social-economic a acestuia (complexul social sau economic-teritorial), diferitele aspecte
ale acestei laturi sociale formnd obiecte de studiu pentru tiinele economico-geografice
analitice (speciale). Caracterul general i caracterul regional snt de asemenea evidente i pentru
aceast a doua grup fundamental a sistemului unitar al tiinelor geografice.
Titulatura de geografie economic pentru ansamblul tiinelor care formeaz acest
component nu este ns unanim acceptat n lumea geografilor. n aceast direcie, se poate vorbi
de trei opinii: una, aparinnd celor mai muli geografi din rile socialiste, accept noiunea
global de geografie economic pentru desemnarea grupelor de tiine geografice care studiaz
latura social a mediului geografic (sau a complexului teritorial); alt opinie, admis de numeroi
geografi din rile occidentale, mai ales din Frana, folosesc titulatura de geografie uman n
cadrul creia includ geografia economic, echivalent cu ceea ce am denumit geografia
produciei i a circulaiei; n fine, a treia, larg rspndit n primele decenii ale secolului nostru,
dar care azi este tot mai puin acceptat, se refer la noiunea de antropogeografie, care, aa cum
vom vedea, este asemntoare, dar nu echivalent n totul cu aceea de geografie uman
(asemntoare prin conceptul iniial, dar diferit prin urmri).
Aa cum snt geografi n rile socialiste care accept una din aceste dou opinii din
urm, la fel snt geografi occidentali care admit prima opinie. Deosebirea const nu numai n
titulatur, ci i n coninut i pentru a nelege aceasta este necesar o incursiune n istoria gndirii
economico-geografice din ultimele secole.
Am vzut c la originea sa ca ramur individualizat geografia economic era intitulat
80
geografie politic. Savantul rus V.N.Taticev scria n 1746 "c geografia politic descrie
localitile mari i mici, cum ar fi oraele, diferitele aezri .a., stpnirea laic i bisericeasc,
aptitudinile, sirguina i miestria cu care snt nzestrai locuitorii acestor regiuni i care-i
caracterizeaz, de asemenea i moravurile, bunurile, precum i modul n care aceste condiii se
schimb n decursul timpului". Era perioada cnd geografia includea evident etnografia ce nu se
conturase ca tiin autonom.
Un deceniu mai trziu, un alt savant rus, M.V.Lomonosov, care a sesizat "ansamblul"
teritorial ca obiect al geografiei (conceput de el pentru ntregul Univers), a propus i a introdus
termenele de geografie economic i de hart economic (landharta economic) n nomenclatura
tiinific. Conceptul su despre geografia economic reiese dintr-un chestionar pe care l-a
ntocmit n 1759 n legtur cu elaborarea Atlasului Rusiei. Acest chestionar cuprindea multe
ntrebri, legate direct de geografia economic, ntre care: Ce ocupaii au locuitorii?; Ce
meteuguri exercit mai mult poporul i care dintre ele este mai prosper?; Ce fabrici i uzine
metalurgice snt, unde se afl ele, n orae sau sate, sau la ce distane de orae i pe lng ce
ape?; Ce specii de cereale se seamn mai mult n fiecare provincie, dac provinciile snt
roditoare, innd seama de profilul general fa de cel al ntinderii cultivate?; Ce fel de vite i
unde snt rspndite mai mult ? etc.
Superioritatea acestui concept fa de geografia etnografic a lui Taticev i a
cosmografilor vremii este evident, fapt pentru care geografii sovietici l socotesc pe
M.V.Lomonosov printele geografiei economice.
Am vzut mai nainte care au fost meritele lui Al. von Humboldt i K.Ritter n
fundamentarea tiinific a geografiei moderne. Cu toate tezele sale idealiste, mprumutate n
parte de la Hegel, K.Ritter are meritul de a fi recunoscut caracterul obiectiv al legilor naturii i,
n legtur cu geografia economic, de a fi impulsionat individualizarea i fundamentarea
metodologic a acestei tiine. n acelai timp apariia teoriei socialismului tiinific a lui K.Marx
i F.Engels, a materialismului dialectic i istoric, care a pus ntr-un fel nou problema corelaiei
dintre natur i societate, nu a rmas fr efect n lucrrile de geografie, de geografie economic
mai ales. Teoria marxist s-a reflectat direct sau indirect nc n lucrrile unor geografi din
secolul al XIX-lea: comunardul francez Elisee Reclus, geograful american G.P. March, geografii
rui L.I.Mecinikov, P.P.Semenov, Tiananski i alii, n lucrrile acestora, elementele de
geografie economic snt abordate de pe o poziie nou, acordndu-se o mare atenie rolului
muncii, societii, n cunoaterea i folosirea naturii.
Dovedind o prodigioas erudiie, Elisee Beclus a realizat ntre 1875-1894 o ampl
Geographie universelle n 19 volume, n care, dup aprecierea lui Emm. de Martonne, geografia
apare ca o tiin a vieii de pe suprafaa globului. Mai mult dect n acest model de geografie
regional explicativ gndirea lui E.Reclus este exprimat, n ntreaga sa plenitudine, pe de o
parte n Lom et la terre (6 vol., 1903-1905), iar pe de alt parte n Introduction a la geographie
de la France, supliment la Dictionnaire geographique de la France de Joanne (1905), oper
rmas aproape necunoscut, aproape niciodat citat, dei cuprinde o enorm documentaie i
idei reale i moderne despre raportul dintre om i natura.
n lucrarea Civilizaia i marile fluvii istorice sau Teoria geografic a dezvoltrii
societii moderne (Kiev-Harkov, 1899) L.I .Mecinikov apreciaz rolul important al mediului
geografic n istoria omenirii, se opune totodat fatalismului (determinismului) geografic, rezultat
din unele idei ale lui K.Ritter, cruia i reproeaz fanteziile teologice i deduciile greite n
stabilirea legturii dintre mediul natural i dezvoltarea societii, aa cum va face mai trziu i
S.Mehedini.
Cu toate aceste rezultate pozitive, datorit i cerinelor economiei n plin dezvoltare n
numeroase ri, lucrrile de geografie economic erau tot mai "economiciste" n sensul c
abundau datele statistice, neglijndu-se latura "calitativ" a analizei geografice.
Poate c tocmai din necesitatea de a se opune acestei aglomerri de date statistice din
lucrrile de geografie economic a aprut un nou curent n geografia economic, acela al
"geografiei omului" (antropogeografia german i geografia uman francez).
81
Dei n-au fost i nu snt nici azi lipsite de elemente comune, antropogeografia i
geografia uman apar totui difereniate mai ales n nuanarea conceptului despre raporturile
dintre om i natur. O trstur de unire const n faptul c spre deosebire de tendinele statistice
ale geografiei economice de la sfritul secolului trecut i a desprinderii relative a omului de
mediul geografic, "geografia omului" a cutat s imprime cercetrilor de profil un caracter mai
geografic, studiind omul n primul rnd n raporturile lui cu spaiul unde triete ("son
emplacement"). O alt trstur de unire const n faptul c la ntemeietorii "geografiei omului"
se vdete tendina motenit de la vechii geografi i meninut la unii autori pn n zilele
noastre, de a concepe populaia, o ras, un popor, mai mult ca o formaie animal biogeografic,
punct de vedere care atest faptul c nu le era clar deosebirea dintre forma biologic i forma
social de micare.
ntemeietorul antropogeografiei germane a fost Friedrich Ratzel, considerat de
S.Mehedini adevratul continuator "al geografiei comparate" ritteriene, pe care o renoveaz din
temelie. De fapt, mpreun cu Max Derruau considerm c originele antropogeografiei se gsesc
n opera lui K.Ritter, formaia istoric a acestuia manifestndu-se i n opera lui Ratzel.
Originalitatea gndirii lui Ratzel se dovedete n primul rnd n opera sa
Antropogeopraphie oder Anwendung der Erkunde auf die Geschichte (1882), urmat n 1891 de
un alt volum, cu titlul Antropogeographie. Aceste lucrri nu pot fi separate de lucrarea Politiche
Geographie (1897), ce n-a exercitat mai puin influen.
Cu toat critica adus concepiei lui Ratzel, ncepnd chiar dup puini ani de la
expunerea ei (C.Vallaux, 1911 . a.), trebuie totui relevat c ea a adus consacrarea "geografiei
omului" (n neles de geografie economic) n preocuprile geografice. Mai bine pregtit dect
predecesorii si i avnd experiena unor cltorii prin diverse regiuni ale globului (Austria,
Italia, Sicilia, S.U.A., Mexic, Cuba etc.), Fr.Ratzel ncearc s gseasc o cale proprie disputei
privind locul omului n cercetrile geografice. Antropogeografia lui nu mai este o nirare de
fapt asupra diferitelor regiuni ale globului, ci o descriere explicativ; geograful german ncearc
mai nti s explice repartiia oamenilor pe suprafaa Pmntului i definete oicumena, adic
partea locuit sau mai corect partea locuibil a planetei, punnd-o n raport cu caracterele
mediului geografic. El dezvolt principiul comparaiei geografice mai mult dect reuise s-o fac
O.Peschel n ale sale Problem en der vergleichenden Erdkunde.
Meritele lui Ratzel, ntr-un moment cnd progresul geografiei stagna, nu justific ns
preluarea mecanic, integral i necritic a concepiei sale. Pentru c, datorit conjuncturii
politice n care era antrenat Germania la sfritul veacului trecut, nivelului general al gndirii
geografice de atunci, la care trebuie adugat i pregtirea sa fundamental n zoologie (domeniu
n care i obinuse doctoratul n 1866), l va conduce pe Ratzel la concluzii netiinifice, la care
unii dintre continuitorii si direci sau indireci vor altura idei reacionare. Aceste concluzii
eronate apar mai evidente n geografia politic.
n esen, ceea ce i se poate reproa lui Ratzel este "organicismul" su ("l

organicism").
Urmnd un punct de vedere care amintete de sociologia lui Herbert Spencer (o tentativ de a
explica faptele sociale prin biologia evoluionist), Fr.Ratzel, mai ales n geografia sa politic,
consider societatea uman un organism de felul formaiunilor biologice. n plus, geografia sa
politic este orientat ntructva spre revindecri politice. Asemenea idei snt concretizate n
teoria lui Ratzel despre spaiu, care la el devine un fel de entitate metafizica. n concepia lui
Ratzel, "spaiul n sine" determin cile evoluiei statelor, dup cum este mai mare sau mai mic,
iar statele, ca oricare alte organisme biologice, cresc i mor n funcie de factorii acestui spaiu.
Mai mult, Ratzel ncearc s conving c "omologiile economice i politice" dintre Europa i
America de Nord, situate pe aceleai paralele, s-ar datora "unui climat asemntor, unei lumi
animale i vegetale asemntoare". Sau c, "n sens politic", cele dou emisfere, de nord i de
sud, snt dou imagini reflectate una asupra celeilalte (Siegelbilder), adic simetrice, aa cum
este simetric succesiunea vegetaiei de la cei doi poli spre Ecuator, ceea ce nu corespundea
momentului istoric respectiv i nici altor momente istorice.
Aceast sumar prezentare a concepiei ratzeliene despre antropogeografie i geografie
82
politic credem c este destul de suficient pentru a demonstra evidentele sale idei de
determinism geografic, prin transpunerea legilor naturale n geografia omului (materialism
vulgar).
Tezele antropogeografice ale lui Ratzel au influenat gndirea geografic a numeroi
geografi germani, dar nu numai din Germania. n Rusia de pild, ideile lui Ratzel au fost
preluate ntre alii de L.D.Siniki i A.. Kruber. n Cursuri de geografie fizic -
Antropogeografie. (Moscova - 1915), L.D.Siniki susinea c popoarelor le este proprie
rspndirea geografic zonal, care "prezint analogie cu rspndirea zonal a plantelor i
animalelor" c direcia micrii populaiei (migraiilor) este determinat de izotermele de iarn
etc; iar n Geografia fizic general, partea III-a, Bio- i Antropogeografia (Moscova, 1923),
A.A.Kruber afirma c "asemenea tuturor fiinelor vii de pe Pmnt, omul este supus acelorai
legi ale naturii, care cu o fatalitate inevitabil determin att condiiile aezrilor, ct i
particularitile modului de via a omului. Evident c aceste teze constituiau un regres fa de
gndirea geografic naintat a lui L.I.Mecinikov i nu este de mirare c astfel conceput,
antropogeografa era plasat de muli autori ca un capitol al geografiei fizice.
Ideile determinist - geografice ale lui Fr.Ratzel au fost deopotriv preluate de unii
geografi din Germania, S.U.A., Anglia i din alte ari, sub diferite variante, toate concepnd rolul
determinant al condiiilor naturale n viaa social; pentru unii acest rol determinant revine
tuturor factorilor naturali (Helen Simple), pentru alii numai unui singur factor natural - clima
(E.Huntington, H.W.Ahlmann). Determinismul geografic s-a manifestat cu deosebire n
geografia populaiei i aezrilor (suedezul E.W. Ahlmann), dar i n geografia industriei (unele
aspecte ale teoriei "standartului").
Latura cea mai extremist a determinismului geografic s-a manifestat n Geopolitica
german, dezvoltat mai ales ntre cele dou rzboaie mondiale i care a servit ca "justificare"
teoretic expansionismului german.
Iniial, la nceputul veacului nostru, geopolitica nu se deosebea prea mult de geografia
politic, fiind conceput de profesorul de tiina statului din Uppsala (Suedia), Rudolf Kjellen,
ca teorie empiric a statului, o nou tiin de sintez care s nmnuncheze ntre ele tiinele
"autonome" n care se desfcuse cunoaterea statului, tiine pe care Kjellen le denumete:
geopolitic, demopolitic, ecopolitic, sociopolitic, cratopolitic. Relund cercetrile
profesorului suedez asupra statului ca "form vie" (ntruchipat prin unitatea indisolubil dintre
ar, neam, populaie, structura economic, social i guvern), generalul german K.Haushofer i
coala lui, generaliznd termenul de geopolitic pentru aceast nou "tiin" geografic, i-a dat
un evident caracter revendicativ, mult mai evident dect geografia politic. Tocmai acest caracter
revendicativ al geopoliticii germane ndreptat spre pregtirea "sufleteasc" a poporului german
pentru cucerirea coloniilor i a sferelor de interese rvnite, a iscat o puternic reaprobare n
rndul geografilor din alte ri, n primul rnd din Frana: A.Demangeon, bunoar, a negat
caracterul tiinific al geopoliticii germane, considernd-o "gazetrie" i "unealt de strnit
rzboiul". Dei anterioar regimului nazist, "opera" lui K.Haustofer a fost cel mai mult
exploatat de acest regim n profitul su, prelund, dezvoltnd i "motivnd" expansiunea
Hitlerist cu teorii geopolitice reacionare cum au fost "spaiul vital", "spaiul n devenire",
"hotarele mobile", "echilibrul de fore", "Marea Germanie" - echivalent cu aa-zisa "marea
sfer de influen japonez n Asia rsritean" etc.
Spre deosebire de antropogeografia german, geografia uman francez nu a alunecat
spre extremismele geopolitice. Acesta este poate i motivul pentru care termenul de geografie
uman s-a ncetenit mai mult n lumea geografilor, n timp ce acela de antrogeografie, pentru a
nu mai vorbi de geopolitic, aproape c a fost abandonat cu desvrire n zilele noastre, dei
iniial aceste dou coli nu se deosebeau esenial.
Creatorul geografiei umane a fost Paul Vidal de La Blache (1845-1918), care, ca toi
geografii epocii sale, s-a consacrat geografiei dup ce studiase alte tiine (doctor n litere cu o
tez de istorie). Pregtirea sa istoric s-a reflectat de altfel n concepia sa geografic, dup ce
public cteva lucrri n Analles de Geopraphie elaboreaz marele su Atlass historique et
83
geographique aprut n 1894, apoi Tableau de la geographie de la France (1903), dup care se
consacr redactrii unui tratat de geografie uman, la care va lucra pn la sfritul vieii, fr s
l ncheie. Ginerele su, Emm. de Martonne, avea s asambleze manuscrisele maestrului
geografiei moderne franceze sub titlul Principes de Geographie humaine, lucrare publicat n
1922.
Pornind de la o baz cartografic solid, Vidal a ncercat s defineasc precis contururile
geografiei, care reies nu dintr-o lucrare continu, ci din articole destul de scurte i din fraze
izolate. n concepia lui, geografia trebuie s se bazeze mai nti pe observarea direct a
terenului, din care cauz o consider o tiin a naturii. Observnd natura, geograful nu trebuie s
se mulumeasc s asambleze faptele, ci s caute tipurile, s afle cum legile fizice i biologice se
combin i se modific de la o regiune la alta. n alte pri, termenul de combinare
("combinaison") care definete la Vidal domeniul i metoda geografiei, este nlocuit cu acelea de
conexitate i complex. Geografia este tiina locurilor afirma Vidal de la Blache, iar un fapt i un
ansamblu de fapte care nu pot da loc unui studiu al repartiiei nu intr n domeniul geografiei.
Ideea combinrii conduce direct la noiunea de mediu pe care Vidal l proclam ca
"influena suveran" ("l'influence suveraine") n viaa omului, apropiindu-se aici ntructva de
organicismul lui Ratzel. Dar, Vidal nu a czut niciodat n schematismul fatalismului
(determinismului) geografic de felul enviromentalismului lui Helen Semple din zilele noastre. El
a observat perfect c, ntre medii asemntoare, domnesc pretutindeni mari diferene n viaa
uman, datorit att regimului social, ct i evoluiei istorice. Natura, n concepia vidalian,
sugereaz adesea mai multe posibiliti i omul alege dintre ele; astfel Vidal opune
determinismului, posibilismul.
Vidal de La Blache a influenat puternic dezvoltarea geografiei umane franceze, att prin
lucrrile sale, dat mai ales prin leciile inute la Sorbona. Influena sa s-a manifestat deopotriv n
strintate, unde termenul i conceptul de geografie uman a fost adoptat de tot mai muli
geografi.
n Frana, n primul ptrat al secolului nostru, geografia uman a fost dominat de civa
discipoli i succesori ai lui Vidal de la Blache, ntre care Jean Brunhes i Albert Demangeon.
Jean Brunhes (1869-1930) profesor la College de France i-a dezvoltat ideile n dou
opere capitale: Geographie humaine n 5 volume (1930) i Geopraphie humaine de la France n
dou volume, aceasta din urm servind ca introducere la colecia Histoire de la France,
redactat de Gabriel Hanotaux. Ediia complet a primei lucrri a fost pus la punct n 1956 de
doi discipoli ai geografului francez: fiica sa Mariel Jean Brunhies Delamarre i Pierre
Deffontaines. Dup aprecierile lui Marx Derruau, geografia lui J.Brunhes are mai mult un
caracter etnografic (ca i la discipolul su P.Deffontaines), deoarece insist asupra
instrumentelor efortului uman mai mult dect asupra rezultatelor lui.
J. Brunhes a lrgit mult sfera geografiei umane i pentru a argumenta ideea expus mai
nainte c nsi creatorii ei n-au redus geografia uman la studiul populaiei i aezrilor, dm
n continuare clasificarea studiilor de geografie uman fcut de marele geograf francez:
I.Geografia uman propriu-zis, care studiaz cadrul fizic al activitii umane i omul ca agent
geografic: a) faptele de ocupaie improductiv (locuinele i drumurile); b) faptele de ocupaie
creatoare (cultura plantelor i creterea animalelor); c) faptele de ocupaie destructiv (pescuitul
i vntoarea, carierele i minele); d) elementele de geografie etnologic i sociologic (genurile
de viaa i economiile regionale); e) geografia regional; f) filozofia pozitiv a raporturilor
dintre oameni i cadrul natural; rolul capital al factorului psihologic. II. Geografia istoriei: a)
geografia populaiei (faptele statice i faptele de micare, la care se adaug i geografia
militar); b) geografia economic; repartizarea materiilor prime, geografia industrial, geografia
transporturilor, geografia schimbului (comercial i financiar); c) geografia politic (n care intr
i geografia administrativ); d) geografia civilizaiilor sau geografia social n sens larg (n care
intr i geografia artistic); e) geografia regional ultim sau corografia, cu studiul sintetic al
unitilor naturale.
Mai puin cunoscut de marele public, dar mai influent n lumea universitar, Albert
84
Demangeon (1872-1940) s-a preocupat mult vreme de studiile regionale, nainte de a se lansa n
studii generale, acestea din urm fiind reunite ntr-o culegere postum, intitulat Problemes de
Geographie humaine (Paris, 1942). El a definit geografia uman ca studiul raporturilor gruprilor
umane cu mediul geografic, n legtur cu care atribuie geografiei umane studiul a patru grupe de
raporturi : a) raporturile ntre grupele umane i marile zone naturale, adaptarea omului
constituind modul de via ("Centre de vie"), noiune esenial pentru geografia uman francez;
b) evoluia tipurilor de civilizaie; c) repartiia oamenilor (numr, densiti, migraii); d) spaiul
locuit, aezarea ("l'habitat"). Limitnd oarecum preocuprile de geografie uman n comparaie
cu J.Brunhes, A.Demanjeon subliniaz baza teritorial a acestor preocupri, ceea ce nu-1 oprete
s combat determinismul "absolut", acceptnd n schimb posibilitile oferite de natur, puse n
eviden de iniiativa uman (posibilismul geografic). Este drept totodat c geograful francez
consider adesea societile ca un tot, neglijnd deosebirile sociale din interiorul "celulelor
teritoriale" (Max Derruau).
Din cele prezentate rezult c geografia uman francez a opus posibilismul geografic,
determinismului geografic. Posibilismul a fost iniiat i promovat mai cu seam n lucrrile de
geografie ale unei pleiade de emineni oameni de tiin, cum snt P.Vidal de la Blache -
ntemeietorul acestui curent A.Deinongeon, J.Brunhes, L.Fabvre i apoi continuat de M. Sorre,
R.Dion, P.George, Le Lannou, A.Cholloy etc. (a se vedea n acest sens lucrrile: Paul Claval,
Essai sur l'evolution de la gographie humaine, l964; lucrarea sub redacia lui Griffith Taylor,
Geography in the 20 Century, London, 1960; C.Herbst, O.Bncil, Omul i natura n perspectiv
sociologic i geografic, determinism i posibilism, Revista de filozofie, nr.7, 1966; I.Popovici,
O.Bncil, Raportul dintre societate i natur n studiul geografiei economice. Revista
nvmntului superior, nr.3, 1967). n S.U.A. acest curent a fost dezvoltat de Ysaiah Bowman
i Karl Sauer. Dei posibilismul a nsemnat fr ndoial un progres de interpretarea geografic
a relaiei om-natur, relevnd n mod just puterea de stpnire i relativa independen crescnd
a omului fa de natur, totui, muli dintre adepii lui atribuie libertii de aciune a oamenilor
importan hotrtoare n nfptuirea evenimentelor sociale, neglijnd i chiar contestnd uneori
caracterul necesar legic al proceselor sociale, inclusiv al celor legate de aciunea omului asupra
naturii.
Filozofia marxist-leninist constituie baza teoretic sigur pentru interpretarea corect
tiinific a relaiei societate-natur. Clasicii marxism-leninismului au dezvluit lacunele
explicaiilor unilaterale date acestei probleme, lacune care i-au gsit expresia n extragerea
influenei naturii asupra societii (determinism geografic) sau n exagerarea subiectivist a
importanei aciunii omului asupra naturii (indeterminism geografic sau determinism social cum
l-au numit unii autori).
Din concepia vidalian au derivat i alte tendine mai recente n preocuprile de
geografie uman n Frana, aa cum au fost, de exemplu, geografia istoric a lui Roger Dion sau
geografia biologic i social a lui Maximilien Sorre, autorul a 4 volume sub titlul Les
fundaments de la geographie humaine (A.Colin, Paris, 1943-1952).
n lucrrile mai recente ale geografilor francezi (Maurice le Lannou, La geographie
humaine, Paris, 1949; Pierre George, Sociologie et geographie, Paris, 1966; Max Derruau, Precis
de Geographie humaine, ed. a 4-a, Paris,1967; Paul Claval, Regions, nations, grands espaces,
Paris, 1968 etc.) snt dezbtute n continuare coordonatele geografiei umane, aprnd opinii
diferite n ceea ce privete limitele ei. Dax Derruau ntreprinde n lucrarea citat o analiz
complex a evoluiei istorice i a bazelor metodologice ale geografiei umane (ca i Meynier n
Histoire de la pensee geographique en France, Paris, 1969). Aceast analiz relev cu claritate
coordonatele epistemologice ale geografiei umane franceze. Ceea ce apare interesant n studiul
lui Dax Derruau const n precizarea deosebirii dintre geografia uman i geografia economic.
Aceasta din urm se deosebete, n concepia geografului francez, de geografia uman, prin
faptul c i-ar limita studiul la producii i deplasarea (circulaia) produselor n sine. Cnd
studiem producia de gru i comerul su, scrie Max Derruau, facem geografie economic i
sntem obligai s tratm randamentul la ha, productivitatea, mijloacele de cultur, pentru a
85
explica repartiia unei producii. Dac studiem grul ca parte a unui sistem de cultur, ca
intermediar ntre grupele umane (ferm, regiune rural) i sol, sau ca intermediar ntre diferite
grupe umane, facem geografie uman. Fr a contesta c aproape toate faptele umane pot fi puse
n lumin de factorul economic, iar faptele economice de factorul uman, acceptnd deci c exist
o serie de elemente care fac obiectul att al geografiei umane ct i al geografiei economice,
geograful francez limiteaz deosebirea ntre aceste dou concepte la optica abordrii problemelor
care de fapt apar comune. Pe aceast baz difereniaz de pild, geografia agricol de geografia
agrar; prima este mai tehnic, apelnd mai mult la agronomie i economia produciei agricole,
fiind deci geografie economic, n timp ce geografia agrar (geografie uman) apeleaz mai mult
la rezultatele exploatrii asupra peisajului, geografia uman aprnd astfel ca o tiin vizual,
care se intereseaz de aciunea grupelor umane asupra teritoriului. n felul acesta, acelai obiect
de studiu, n cazul exemplului dat activitatea agricol ntr-un cadru teritorial, este disociat de
cercetarea geografic, geografia uman analiznd laturile lui "calitative", iar geografia economic
laturile "cantitative".
Fr a fi contestat utilitatea studiilor n profilul geografiei umane franceze, n secolul
nostru s-a conturat cea de a treia direcie principal a preocuprilor de geografie "a omului i
activitilor sale", aceea a geografiei economice unitare, care analizeaz n profil teritorial att
laturile "calitative" ct i cele "cantitative" ale fenomenelor economice generate de aciunea
societii asupra naturii, rspndirea i concentrarea populaiei, aezrile omeneti. Aceast
direcie s-a impus dup primul rzboi mondial, n primul rnd n U.R.S.S., ulterior i n alte ri,
inclusiv la noi. De altfel, chiar adepi din diferite ri ai geografiei umane, au elaborat valoroase
i utile lucrri de geografie economic n care n-au disociat laturile calitative i cantitative ale
obiectului sau obiectelor studiate.
n Uniunea Sovietic geografia economic a gsit un puternic sprijin n unele lucrri
filozofice i social-economice ale lui Lenin i s-a dezvoltat o lung perioad de timp n corelaie
cu lucrrile de raionare economic a teritoriului rii i de creare a planului de electrificare
G.O.E.R.L.O. Un rol important n acest proces de dezvoltare l-a avut N.Baranski prin cursurile
inute la Universitatea din Moscova i prin lucrrile sale, ntre care i Geografia economic;
Cartografia economic (Moscova, 1956); Geografia ecologic n coala medie, Geografia
economic n coala superioar (Moscova, 1957) etc. Definind geografia economic, N. Baranski
considera ca obiect al ei studierea specificului economic al rilor i raioanelor, studierea
deosebirilor teritoriale n economia globului pmntesc, adic a deosebirilor de la un loc la altul,
precum i a mbinrilor teritoriale n domeniul economic. Cutnd s dea o definiie mai precis
i mai ampl, I.G.Saukin consider c geografia economic este tiina care studiaz deosebirile
i mbinrile produciei pe globul pmntesc, care decurg din deosebirile existente n mediul
geografic i n dezvoltarea nsi a produciei, tiina care se ocup cu formarea raioanelor
economice, de legitatea formrii i repartiiei acestor mbinri (complexe) a forelor de producie
i a tipurilor lor, de asemenea de diviziunea muncii ntre ri i raioanele lor. Acelai autor
consider geografia economic o tiin limitrof ntre tiinele naturale, tehnic i economia
politic.
Dup primul rzboi mondial lucrrile de geografie economic se nmulesc foarte mult
dei sub titulaturi diverse, ele abordeaz n mare parte aceleai probleme de geografie economic
complex, sintetic (regional sau general): Albert Brigham, Comercial geography, Boston,
1923; R. E. Whitbeck, Industrial geography, New-York, 1924; R.Smith, Industrial and comercial
geography, New-York, 1924; P.Glerget, Geographie comerciale, Paris, 1924; L.D. Oporto
Marchon, Geografia economico-comercial, Madrid, 1925; S.Passarge, Die Erde und ihre
Wirtschaftsleben, Hamburg, 1926; I.Mc.Farlane, Economie geography, Londra, 1927;
M.Dubois, S.G.Kergomard, Geographie economicue, Paris, 1934; P.Lanzoni, G.Asseroto,
Geografia economic comercial Universale, Milano, 1935 etc.
Dup al doilea rzboi mondial geografia economic este tot mai mult admis ca titulatur
i ca al doilea component de baz al sistemului tiinelor geografice, dei, aa cum s-a artat,
exist nc opinii diferite cu privire la locul ei n sistemul tiinelor, a limitelor i aplicabilitii
86
ei. Tot mai multe opinii converg ns spre ideea caracterului su geografic, ca parte integrant a
sistemului tiinelor geografice, dei n-au lipsit unele extremisme ntr-o direcie sau alta (fie
"naturalizarea", fie "socializarea" ei).
Literatura economico-geografic s-a mbogit enorm n ultimele decenii, remarcndu-se
printre altele lucrri de anvergur de geografie economic general: Raymond E.Morphy, The
fields of economic geography in American geoftraphy-Inventory and Prospect, Syracuse
University Press,1954; Roberto Almagia, Fondamenti di geografia generale, Roma, 1958; Pierre
George, Precis de geogrrapnie economique, Paris, 1962; J.Merigot, R.Froment, Nations
essentielles de geografie economique, Paris, 1963,vol.I; G.Langdon Whithe, Paul F.Griffin, Tom
L.Mc.Knignt, World economic geography, London, 1966; Mieczyslaw Fieszar, Geografia
ekonomiczna swiata, Warszawa, 1967; Richard M.Highsmith jr., Ray M.Northam, World
economic activities: a geographic analysia, New York, 1968 etc.
n Romnia, preocuprile de geografie economic se dezvolt mai ales dup nfiinarea
catedrelor de geografie de la cele trei Universiti din ar, existente la nceputul veacului nostru,
ncredinate prof. Simion Mehedini n 1900 la Bucureti, prof. tefan Popescu n 1904 la Iai i
prof. George Vlsan n 1919 la Cluj.
nc de la nceputul secolului nostru, V.A.Ureche sesizeaz necesitatea unei "geografii
sociale" n nvmntul geografic romnesc. Preocuprile de aceast natur aveau sa fie, n
anumite limite i n proporii diferite de la geograf la geograf, sub influena antropogeografiei
germane, dar mai ales a geografiei umane franceze, nregistrndu-se ns o seam de contribuii
utile n aprecierea coordonatelor metodologice ale acestor direcii.
Dei aflat n parte sub influena antropogeografiei ratzeliene i chiar dac nu a conturat ca
doi mari componeni ai geografiei - geografia fizic i geografia economic Simion Mehedini nu
numai c recunoate geografia economic ca ramur tiinific (a antropogeografiei), dar chiar
ncearc s o i defineasc, considernd-o ramura care arat cum atrn omul de Pmnt att n
ceea ce privete procurarea mijloacelor de trai, ct i n distribuirea lor pentru consum. Ulterior,
ali geografi romni, au dezvoltat conceptul de geografie economic. Prof.Gheorghe Arghirescu,
n cursul su de Geografie economic, predat la Academia Comercial din Bucureti, aprecia c
"geografia economic este tiina care studiaz fenomenele economice sau, mai bine, activitatea
economic a diferitelor pri din omenire, n legturile, n dependenele cauzale pe care aceste
fenomene, aceast activitate, le are cu mediul nconjurtor i n primul rnd mediul natural". n
Introducere sumar n geografia economic (Rev.geogr.rom., Bucureti, 1941), prof. Nicolae Al.
Rdulescu enuna obiectul acestei ramuri astfel: "Geografia economic se ocup cu cercetarea
bunurilor necesare vieii omeneti, dup un sistem care este propriu tiinei geografice",
ntocmind Bibliografia geografic sumar a Romniei. (Bucureti, 1947), prof .Victor Tufescu i
Ana Toa acord geografiei fizice i al antropogeografei (neleas ca geografie a populaiei i
aezrilor). Este interesant aprecierea autorilor acestei bibliografii, prima bibliografie
geografic romneasc mai cuprinztoare i deocamdat singura care mbin criteriul pe materii
cu criteriul regional, privitoare la lucrrile de geografie economic de pn atunci (fr geografia
populaiei i aezrilor), care dei snt abundente, nu au n majoritate caracter geografic, cele mai
multe datorndu-se cercetrilor unor specialiti din disciplinele nrudite, de unde i forma
aproape ntotdeauna negeografic n care se prezint aceste lucrri.
Dup reforma nvmntului din 1948, majoritatea geografilor romni au conceput
geografia economic ca un component de baz al sistemului tiinelor geografice, cuprinznd
toate tiinele geografice speciale (analitice) care studiaz latura social a mediului geografic,
inclusiv populaia i aezrile. n ciuda unor opinii diferite cu privire la obiectul i locul
geografiei economice (tiin geografic, social, de hotar, bipolar etc.) manifestate i la
consftuirea organizat de Ministerul nvmntului n 1965 i n ciuda alunecrilor dintr-o
anumit perioad spre indeterminism geografic i spre economicism", n anii construciei
socialiste s-au efectuat i elaborat, studii valoroase, formndu-se, ca i n cazul geografiei fizice,
puternice coli romneti de geografie economic, apreciate n ar i n strintate.
Dintre studiile sintetice economico-geografice, privitoare n mare majoritate la Romnia,
87
se remarc cteva lucrri, de ansamblu, ntre care partea II-a a Monografiei geografice,
capitolele de geografie economic din Noua geografie a patriei, lucrarea de sub redacia lui
M.Haeganu (Geografia economic a Romniei), cursurile universitare ale profesorilor I.Sandru
(Geografia economic a Romniei, partea I-a i a II-a, Iai, 1968-1969), A.Herbst-Rdoi
(Geografia economic a Romniei, Bucureti, 1969), unele teze de doctorat, ca cele ale lui
I.Velcea (ara Oaului). I.Popovici (Delta Dunrii) etc., precum i numeroase articole publicate
n revistele de specialitate.
Concomitent cu dezvoltarea substanial a geografiei economice sintetice (inclusiv
geografia uman i antropogeografia) n secolele XIX i XX, n numeroase ri, s-a nregistrat,
ncepnd din ultimele decenii ale secolului trecut, dar mai ales dup al doilea rzboi mondial, o
deosebit amploare a preocuprilor din sfera tiinelor economico-geografice analitice, nscute
i dezvoltate din necesitatea studierii n profil teritorial a populaiei (geografia populaiei),
aezrilor omeneti (geografia aezrilor urbane i rurale), produciei (geografia produciei,
geografia industriei, geografia agriculturii i circulaiei (geografia transporturilor, geografia
schimburilor, geografia turismului).
n mai toate lucrrile generale de geografie economic i de geografie uman menionate
snt cuprinse capitole care trateaz problemele specifice ale acestor tiine geografice speciale
(analitice), fapt care ne scutete de o prezentare detaliat a preocuprilor din sferele lor.
Geografia populaiei sau "demogeographie" (Jaqueline Beaujeu-Garnier) cuprinde
analiza i interpretarea geografic a variaiilor spaiale, ale structurilor i valorilor fenomenelor
demografice, fcnd aprecieri asupra potenialului uman.
Elementele de geografia populaiei apar nc n lucrrile nvailor antici, ns conturarea
ei ca tiina geografic s-a petrecut la sfritul secolului trecut i mai ales o dat cu apariia i
dezvoltarea antropogeografiei germane i a geografiei umane franceze cu care s-a confundat n
anumite proporii (mpreun cu geografia aezrilor), n afara ntemeietorilor acestor dou tiine,
preocupri de geografia populaiei din ultimele decenii ale secolului trecut s-au remarcat la
francezul Emile Levasseur, mai ales n ce privete raportul dintre condiiile naturale i
rspndirea populaiei. n afara lucrrilor de geografie uman citate, Vidal de la Blache public n
1877 un articol despre La densite de population dans lInde.
Preocuprile propriu-zise de geografia populaiei se amplific n secolul nostru, cu
deosebire n preajma i dup ultimul rzboi mondial, n Frana (Pierre George, Question de
geographie de la population, 1959; Jacqueline Beaujeu-Garnier, Geographie de la population, 2
vol, Paris, 1956 i 1958; Max.Sorre, Les migrations, Paris, 1959; Alfred Sauvy, La Population,
Paris, 1966), S.U.A. (T.L.Smith, Fundamentals of Population Study, Chicago-New-York-
Philadephia, 1960) etc.
La noi n ar preocuprile de geografia populaiei au foat corelate un timp cu cele de
geografie istoric (S.Mehedini, G.Vlsan, C.Brtescu, V.Mihilescu, I.Conea), remarcndu-se
totodat, pn la al doilea rzboi mondial, unele lucrri privitoare la repartizarea i densitatea
populaiei (V.Mihilescu, T.Morariu), migraii (Romulus Vuia, Sabin Opreanu) etc.
n anii construciei socialiste preocuprile de aceasta natur s-au diversificat, elaborndu-
se studii generale privitoare la densitatea i repartiia populaiei (colectivele V.Tufescu,
N.Baranovsky, I.tefnescu; I.andru, V.Cucu, I.Chiriac), deplasrile pentru munc (Gh.Iacob,
I.tefnescu), repartiia populaiei n altitudine (C.Ciurcneanu) etc., la care se adaug
numeroase studii regionale.
Geografia aezrilor constituie una din cele mai reprezentative direcii ale preocuprilor
geografice din zilele noastre. n cadrul acestor preocupri se disting mai ales acelea de geografia
oraelor.
Geografia urban s-a conturat nc de la nceputul secolului nostru, mai ales n Germania
cu Fridrich Ratzel (Die geographasche Lage des grossen Stadte, Dresda, 1903) i K.Hassert (Die
Stade geographisch betrachtet, 1907) n Frana mai ales prin lucrrile lui G.Chabot, ntre care
Les zones d'influence d'une viile (Congresul internaional de geografie din Paris, 1931).
Studiile urbane s-au multiplicat n aa msur nct este imposibil de a cuprinde n
88
aceast prezentare chiar lucrrile de ansamblu planetar. n numeroase ri s-au format puternice
coli de geografie urban, organizndu-se pe aceast tem colocvii i conferine naionale i
internaionale. Aceasta se explic prin faptul c oraele au devenit n multe pri ale globului
terestru "principalele fore active" n viaa economic a rilor, un rol tot mai important n
aceast direcie l au marile orae (metropole) i gruprile urbane (conurbaii).
Studiul geografic al oraelor se realizeaz n mai multe direcii: studierea oraului ca o
categorie de sine stttoare, studiul morfologiei i al structurii microgeografice, studierea
oraului ca un fenomen economic (funciile, raporturile cu zonele de gravitaie) etc. S-au
formulat totodat numeroase clasificri, mai ales funcionale, mbogindu-se terminologia de
specialitate cu diferii termeni (conurbaii, interurbaii, grupri urbane, regiuni urbane,
megalopolis etc).
n Frana, literatura de geografie urban este foarte ampl, dintre studiile contemporane
mai importante semnalm: G.Chabot, Les Villes, 1958 (ed. a .3-a); J.Chardonnet, Les
Metropoles economique, 1959; P.Georgo, La viile, 1952 i Precis de geographie urbaine, 1961;
Jacqueline Beaujau-Garnier, G.Chabot, Traite de geographie urbaine, 1963 (ed. a 2-a), pe lng
capitolele de geografie urban din lucrrile de geografie uman i economic general.
n S.U.A., cei mai muli geografi studiaz geografia oraelor ca o parte organic a
geografiei economice. H.Mayer consider c geografia oraelor se ocup cu relaiile dintre
diferitele activiti ale omului n interiorul oraului, cu formarea i popularea teritoriului urban
(n centrul ateniei aflndu-se omul, relaiile, dintre oameni i teritoriul locuit), cu explicarea
repartiiei i a legturilor att n interiorul oraului, ct i ntre orae i zonele lor de gravitaie.
Aceast opinie este expus n culegerea de studii Reading in Urban geography, Chicago, 1939
(sub redacia lui H. M.Mayer i C.F.Kohn). Prezint de asemenea interes studiile lui J.Gottmann
(Megalopolis, New-York 1961), B.E.Murphy (The american City an urban greographie, 1966),
Harris Chauncy etc.
n Germania geografia oraelor se ncadreaz n disciplina special Siedlunas geographie
(geografia aezrilor). Dintre geografii germani se remarc preocuprile n aceast direcie ale
lui Gebriele Schwartz (Allgemeine Siedlungsgeographie, Berlin, 1962., ed. a 2-a).
Preocupri importante i lucrri interesante aparin de asemenea geografilor din Anglia
(G.Taylor, Urban Geography, 1949; A .F.Smailes, The Geography of Towns, 1953; M.T.W
Freeman, The Conurbations of Great Britain, 1959), Japonia (S.Kiuchi, Urban Geography,
1951), Spania (J.M.Casas Torres, Ciudates, Urbanismo y Geografia, 1957), Polonia
(K.Dziewonski, Urban economic base and

founctional structure of Cities, 1967), U.R.S.S.
(T.V.Pokievski), Suedia (G.Alexandersson, W.Olsson), Romnia (V.Mihilescu, V.Tufescu,
Gh.I.Nstase, Al.Obreja; Dup ultimul rzboi mondial s-au ntreprins cercetri privitoare la
caracterele reelei urbane din Romnia V.Cucu; dinamica oraelor C.Herbst; clasificarea
funcional a oraelor colectivele V.Mihilescu, O.Herbst, I.Bcnaru; I.andru, V.Cucu,
P.Poghirc; V.Kareva, B.Sofalvi; studii monografice de orae, teze de doctorat V.Cucu,
N.Caloianu, L.Panaite, M.Chiu, P.Deic, B.Zotta etc.
n domeniul geografiei aezrilor rurale preocuprile rezult mai mult din lucrrile de
geografie uman i economic general, dect din lucrri de absamblu care s conin exclusiv
acest coninut. Preocuprile de geografia satelor au fost impulsionate de lucrrile Congresului
internaional de geografie inut la Cairo n 1924, n urma cruia s-a alctuit o comisie, din care a
fcut parte A.Demangeon, nsrcinat cu ntocmirea unui chestionar pentru studiul geografic al
aezrilor. A.Demangeon public acest chestionar n 1926 n "Annales de geographie", numrul
din iulie, care va fi folosit n cercetrile din numeroase ri. n Romnia el este utilizat de
V.Mihilescu care ntocmete n 1927 lucrarea Harta principalelor tipuri de aezri rurale din
Romnia, urmat de altele, deschiznd un nou capitol n geografia romneasc. Clasificri
morfostructurale i funcionale au fost fcute n diferite zone din ar de I.Gonea (Depresiunea
Oltean), I.Gugiuman (Stepa deluroas a Flciului), St.Manciulea (Cmpia Tisei), I.Rick (Cmpia
Jijiei), Tufescu (Dealul Mare-Hrlu), N.Al.Rdulescu (Vrancea), N.Lupu (Depresiunea
Drmneti), R.Vuia, S.Opreanu, Al. Dimitrescu-Aldem etc; aceste preocupri au fost continuate
89
i dezvoltate dup ultimul rzboi mondial, cnd s-a pus accent pe clasificarea funcional a
aezrilor rurale (I.Bcnaru, V.Tufescu, E.Molnar, P.Deic, P.Bug, I.tefnescu; I.andru;
V.Cucu; A.Herbst-Rdoi; I.Velcea; I.Popovici etc.), existnd ns i lucrri privitoare la mrimea
medie a satelor (V.Tufescu), morfologia lor (I.Bcnaru; I.Popovici, C.Rusenescu, C. Petrescu),
gruparea pe bazine hidrografice (Cl.Giurcneanu) etc.
O problem larg dezbtut n literatura geografic mondial este aceea a raportului ora-
sat (E.Higbee, D.Stamp, L.Taylor, E.Juillard, P.Pinchemel, J.Kostrowicki .a.).
Geografia produciei preocup n msur tot mai mare pe geografi, n legtur cu marile
progrese ale contemporaneitii n dezvoltarea forelor de producie industriale i n amenajarea
agricol a teritoriului.
n geografia industriei studiile snt orientate spre tipurile de concentrare ale industriei
(zon, regiune, complexe industriale), comportarea "geografic" a industriilor (localizarea i
ncadrarea lor n peisajul geografic), structura regional etc. Snt de amintit lucrrile de
ansamblu ale geografilor: J.Ghardonnet (Les grand types de complex industriels, 1953;
Geographie industrielle, 1962), Pierre George (Geographie industrielle du monde, 1957),
P.B.Odell (An Economic Geography of Oil, 1963), Michael Ghisholm (Geography an
Economica, 1966) etc.
n Romnia, preocuprile de aceast natur n trecut, exceptndu-1 pe tefan Popescu
(Localizarea industriilor din Romnia, studiu de geografie economic, Bucureti, 1905) au
preocupat mai mult pe economiti care au elaborat o serie de lucrri privitoare la rspndirea i
gruparea industriei (M.Manoilescu, Liliana Georgescu .a.). n ultimele dou decenii geografii
romni au publicat n schimb numeroase studii privitoare la taxonomia regionrii industriei
(C.Herbst, I.BScnaru, N.Caloianu, I.andru; l.Bcnaru, I.Velcea, Al.Ghenovici, Gh.Iacob,
I.Popovici, A.Crngu, C.Petrescu), structura regional, ramuri etc., unele din aceste preocupri
fiind legate i de tezele de doctorat (I.S.Gruiescu, I.Lea).
Lucrrile de geografia agriculturii i a utilizrii terenurilor, cu caracter general, regional
sau de ramur, au fost impulsionate de crearea n 1949 a comisiei de utilizare a terenurilor din
cadrul Uniunii internaionale de geografie, cu toate c i nainte au fost elaborate lucrri cu acest
profil. Dintre studiile de geografia agriculturii menionm pe cele ale lui Harold M. Carty n
American Geography, Syracuse, 1954; J.Kostrowicki, Geographical Typology of Agriculture in
Poland. Methods and Problems, n Geografia Polonica, nr.l, Varovia, 1964; G.Enyedi, Afold
mezogazdasaga, Budapest, 1965; D.Gribaudi, Fondamenti di Geographia Agraria, Torino,1950;
E.Juillard, La geographie agraire, Paris, 1957; J.Humbum, Zur Geographie des Maisbaus,
Copenhaga, 1942; D.Faucner, Geographie agraire. Types de cultures. Paris, 1949; P.George,
Precis de geograpfaie rurale, Paris, 1962; Geographie agricole du monde, Paris, 1965 etc. n
Romnia: Monografia geografic (1960), dar mai ales n lucrarea colectivului N.Al.Rdulescu,
I.Velcea, N.Petrescu: Geografia agriculturii Romniei, Editura tiinific, Bucureti, 1968. n
afara acestora au fost publicate diferite articole privitoare la zonarea culturilor agricole
(E.Molnar, I. Iordan, V.Kareva, M.Apvloaiei, I.tefanescu), tipurile de agricultur
(V.Tufescu, T.Velcea, Gh.Iacob), utilizarea terenurilor (I.Velcea, I.Iordan, T.tefnescu,
N.Baranovski, I.Popovici), condiiile naturale ale dezvoltrii agriculturii (N.Al.Rdulescu),
rspndirea diferitelor culturi agricole (P.Poghirc, I.tefnescu, K.Baranovski), precum i
numeroase studii regionale.
Snt geografi care consider circulaia ca un fenomen eminamente geografic, avnd n
vedere faptul c se afl ntr-o strns legtur cu cadrul geografic care o poate uura sau
ngreuna. Bineneles c nu este vorba de circulaie ca fenomen n sine, ci de laturile sale
teritoriale, motiv pentru care considerm c n geografia circulaiei se cuprind urmtoarele tiine
economico-geografice analitice: geografia transporturilor (i a cilor de comunicaie), geografia
schimburilor (comerciale, a legturilor economice) i geografia turismului.
Preocuprile n aceast direcie s-au amplificat n perioada care a trecut de la ultimul
rzboi mondial, cnd transporturile, schimburile i turismul s-au dezvoltat continuu, introducnd,
direct sau indirect, elemente noi n peisajele geografice. Au fost elaborate chiar studii geografice
90
speciale, generale sau regionale, unele dintre ele concretizate n lucrri de sine stttoare:
R.Capot-Rey, Geographie de la circulation sur les con-inents, Paris, 1946; R.Clozier,
Geographie de la circulation, Paris,1963, E.L.Ullmann, Transportation Geography n American
Geography. Inventory and Prospect, New-York, 1954; M.Dacharry, Geographie des transports
aeriens, Paris, 1960; I.V.Nikolski, Gheografia transporta S.S.S.R., Moscova, 1960; W.Garrison
i colab., Study in Highway Development and Geographical Change, Washington, 1959.;
L.Dudley Stamp, Comercial Geography, Londra, 1962; Pierre George, Les grands marches du
monde etc.
n Romnia n afara capitolelor de profil din lucrrile monografice de anvergur
(Monografia geografic a Romniei, 1960; Geografia vii Dunrii romneti, 1969) s-au mai
publicat cteva lucrri de geografia transporturilor i schimburilor (I.Gh.Petrescu, Reeaua cilor
ferate romne, Geografia feroviar, Bucureti, 1965, A.Holan, C.Giurcneanu, Strmtori i
canaluri pe glob, Bucureti, 1966) precum i numeroase articole i brouri despre transporturile
feroviare i rutiere (A.Herbst-Rdoi, A.Barco, V.Hilt, A.Gheonovici), transporturile urbane
(A.Caranfil), transporturile fluviale i maritime (V. Iordchescu, C.Stan), schimburile economice
externe (I.andru, Al.Ungureanu, V.Cucu), comerul intern (N.A.Rdulescu) etc. Preocuprile de
geografia turismului s-au concretizat prin lucrrile prezentate la Colocviul naional de geografie
a turismului (1968) i prin mai multe articole (M.Al.Rdulescu, M.Iancu, I.andru, C.Petrescu
.a.).
5. Dezvoltarea celorlalte tiine geografice. Caracterul practic-aplicativ al Geografiei
n cadrul sistemului tiinelor geografice figureaz i alte discipline tiinifice, aa cum
sunt cartografia, istoria geografiei i geografia istoric.
Dac la nceputurile sale cartografia (tiina care se ocup cu studierea, prelucrarea,
ntocmirea i utilizarea hrilor) fcea parte integrant din geografie, deoarece aceasta se ocupa
nu numai cu descrierea Pmntului, dar i cu reprezentarea lui n plan; cu timpul a devenit o
tiin aparte, cu mai multe ramuri: cartologia, cartografia matematic sau teoria proieciilor,
ntocmirea hrilor, cartoreproducerea, cartometria, la care n etapa urmtoare s-au adugat noi
discipline cartografice, ntre care cartografia fizico-geografic i cartografia economico-
geografic. De aceea ceea ce revine astzi geografiei din cartografie credem c este, mai corect
s se numeasc cartografia geografic sau cartogeografia.
Importana cartografiei pentru cercetrile geografice a crescut tot mai mult n secolele
XIX i XX, pe msura perfecionrii reprezentrilor pe hart a fenomenelor care se petrec n
mediul geografic i pe msura creterii gradului de aprofundare i generalizare a analizei i
sintezei geografice.
n secolul al XIX-lea snt continuate preocuprile secolului anterior pentru
perfecionarea proieciilor cartografice (proiecia Soloviov i altele). La primul congres
internaional de geografie, din anul 1871, se pune problema alegerii meridianului origine (sau
primul meridian), care avea ns s fie rezolvat la conferina special de la Washington, cnd s-
a ales n acest sens meridianul observatorului de la Greenwich. n secolul nostru lucriile
cartografice se dezvolt considerabil, trecndu-se la efectrarea de atlase globale, hri
reprezentnd rspndirea diferitelor fenomene geografice la nivelul globului cu colaborare
internaional etc.
n aceet context, alturi de ali specialiti, geografii elaboreaz o serie de studii
metodologice de cartografie, aa cum snt: P.Budanov, Carta i prepodavanii, Moscova, 1948;
M.Eckert, Cartographie, Berlin, 1939, K.A.Zvonarev, Kartografia, Moscova, 1951 etc.
Primul atlas romnesc este publicat n anul 1800 la Viena, autorul lui fiind
Gh.R.Golescu, iar n 1852 ncepe apariia foilor Atlasului lai Gh. Asachi, crora le urmeaz
numeroase alte reprezentri cartografice, dezvoltate n secolul nostru i mai ales dup ultimul
rzboi mondial. Acum apar i lucrri teoretice de cartografie cum au fost: P.Cate, metode de
reprezentare cartografic, Bucureti, 1961; V.Hilt, Cartografie economic geografic, Bucureti,
1958, dar mai ales cursul citat al lui A.Nstase, diferite alte lucrri generale cartografice au
91
publicat V.Dmitrescu, L. Gugiuman, A.Nstase, V.Sficlea .a.
Istoria geografiei, tiina care studiaz lrgirea orizontului geografic i mai ales evoluia
gndirii geografice, constituie una din preocuprile importante ale unui foarte mare numr de
geografi. Lucrrile din aceast categorie de preocupri se nmulesc dup apariia crii lui
Vivien de Saint-Martin (Histoire de la geographie, Paris, 1873), creia i urmeaz alte studii n
care accentul este pus pe istoria descoperirilor geografice (O.Olsen, Ch. de la Ronciere, M. Cary
i B.H.Warmington, I.P.Maghidovici etc.), sau se mbin ambele laturi ale obiectului istoriei
geografiei (V.A.Dementiev i O.K. Andrucenco, L.H.Parias etc), sau snt tratate doar probleme
de evoluie a gndirii geografice (A.Meynier, E.Ciozier .a.).
n Romnia, un model de analiz a evoluiei gndirii geografice se afl n Terra prof.
S.Mehedini. n alte lucrri de ansamblu se mbin istoria descoperirilor geografice cu istoria
gndirii geografice, ntre acestea figurnd cursurile litografiate ale profesorilor N.A.Rdulescu,
I.Rdulescu, iar mai recent lucrarea lui V.Hilt i I.Popovici (Cam au cunoscut oamenii Pmntul
1967) la care se adaug brouri i articole privitoare la istoria descoperirilor geografice
(T.Onior, V.Hilt, I.Popovici, M.Popescu-Spineni, C.Herbat i I.Rdulescu, I.andru i V.Cucu,
M.tirbu i C.Petrescu, Al.Rou i O.Seitan etc.), precum i numeroase studii privitoare la
gndirea geografic.
Asemenea preocupri snt deseori n legtur cu cele de geografie istoric, la noi n ar
elaborndu-se numeroase lucrri de acest gen (I. Conea, M.Popescu-Spineni, G.Vlsan,
C.Brtescu.etc.).
n schema generalizat a sistemului tiinelor geografice nu s-au inclus alte discipline
tiinifice, care nu i-au precizat cu toat claritatea locul n acest sistem. Este vorba de geografia
politic, etnogeografia, toponimia geografic, geografia medical, geografia cultural, geografia
social (sociogeografia) etc.
n vremea noastr, cercetrile geografice sunt tot mai mult ndreptate spre scopuri
aplicative (sistematizri teritoriale, urbane i rurale, amplasarea obiectivelor economice,
planificare teritorial etc.). n aceast direcie s-au formulat diferite opinii, potrivit crora n
cadrul geografiei se contureaz o ramur nou a geografiei, geografia aplicat sau c geografia
aplicat nu reprezint o ramur special, fiind vorba de caracterul utilitar (fundamental i
aplicativ) al acestor cercetri. Aceast din urm opinie s-a conturat i n diferite lucrri ale
geografilor romni prezentate la diferite manifestri tiinifice interne. Simpozionul de geografie
aplicat de la Cluj, Colocviul internaional de geomorfologie aplicat de la Bucureti,
Conferinele de geografia populaiei i aezrilor de la Iai, de geografia satelor de la Bucureti,
de geografia agriculturii de la Craiova etc.
Pe plan mondial, au fost elaborate n ultima vreme adevrate tratate de geografie aplicat
care constituie generalizarea unor experiene i contribuie la precizarea caracterului aplicativ al
geografiei: T.W.Freeman, Geography and planning, Londra, 1958; P.George, R.Gugiielmo,
B.Kayser, Y.Lacosta, La geographie active, Paris, 1965, J.Gottmann, A.Sestini, O.Tulippe,
E.C.Willatts, A.Vila, L'amenagement _de l'espace, planification regionale et geographie, Paris,
1952); J.Labasse, L' organisation de lespace. Elements de geographie volontaire, Paris, 1966;
M.Philipponaeau, Geographie et astion. Introduction a la geographie appliquee, 1960; L.Dudley
Stamp, Applied geopraphy, Londra, 1960; William L.Thomas i colab., Man's role in cleaning
the face of the earth, Chicago, 1956 etc.