Sunteți pe pagina 1din 218

J.R.R.

Tolkien
NTOARCEREA REGELUI
A treia parte a trilogiei
STPNUL INELELOR
Trei inele pentru Regii elfilor cei de sub soare,
apte pentru ei, stpnii gnomilor din sli de stn
Nou, Oamenilor are !tiu "n lumea lor se moare,
Unul pentru Seniorul #ntuneimii"n noaptea lui adn
Unde"s Um$rele %n &ara 'ordor, a s le gseas
i pe toate s le"adune un inel, !i altul nime,
S le (eree pe toate, ast(el s le stpneas,
Unde"s Um$rele, %n &inutul 'ordor, %n %ntuneime)
Sinopsis
Aceasta este partea a treia din STPNUL INELELOR. Din prima parte,
Fria Ine!!i, ai a"at c!m #anda" ce S!r a desc$perit c ine! care se %sea
a Fr$d$ &$''it! era, (n "apt, ace Ine !nicat, Un!, stp)n peste t$ate Ineee
P!terii. *i s+a p$,estit c!m a! "!%it Fr$d$ -i t$,ar-ii si din ini-tit! .$mitat,
$c! $r de 'a-tin, !rmrii de ter$area .rei$r Ne%ri din /$rd$r, p)n c)nd,
c! a0!t$r! !i Ara%$rn, Pri'ea%! din Eriad$r, a! trec!t prin peric$e de m$arte -i
a! a0!ns (n cee din !rm (n .asa !i Er$nd din *)cea!a Despicat.
Ac$$ a "$st in!t /aree S"at a !i Er$nd, a care s+a &$tr)t s se (ncerce
distr!%erea Ine!!i, iar Fr$d$ a "$st aes drept P!rtt$r a Ine!!i. T$t ac$$ a!
"$st ae-i -i (ns$it$rii Ine!!i, care a,ea! s+ a0!te pe Fr$d$ (n (ncercarea a care
era s!p!s1 an!me s (ncerce s a0!n% a /!ntee de F$c din /$rd$r, tr)m!
D!-man!!i (ns!-i, sin%!r! $c !nde Ine! p!tea "i nimicit. Din aceast Frie
"cea! parte Ara%$rn -i 2$r$mir, "i! Seni$r!!i din #$nd$r, repre3ent)nd
seminia $ameni$r4 Le%$as, "i! re%e!i e"i$r din .$dr! (nt!necat, din partea
e"i$r4 #imi, "i! !i #5in de a /!ntee Sin%!ratic, aes dintre %n$mi4 Fr$d$ c!
ser,it$r! s!, Sam ce (neept, -i cee d$! r!'edenii mai tinere, /eriad$c -i
Pere%rin, din partea &$''ii$r4 -i #anda" ce S!r.
6ns$it$rii Ine!!i a! ct$rit (n asc!ns departe de *)cea!a Despicat din
N$rd, p)n c)nd, (mpiedicai (n (ncercarea $r de a str'ate trect$area (nat din
.arad&ras pe timp de iarn, a! "$st c!3ii de #anda" prin p$arta tainic -i a!
ptr!ns (n /inee cee (ntinse ae /$riei, c!t)nd !n dr!m pe s!' m!ni. Ac$$
#anda", (nce-tat (ntr+$ !pt c! !n spirit (nspim)ntt$r din ad)nc!ri, s+a
pr'!-it (n a'is! (nt!necat. Dar Ara%$rn, care s+a d$,edit a "i m$-tenit$r! (nc
nemrt!risit a ,ec&i$r Re%i din Ap!s, a i3'!tit s+i c!3easc mai departe, prin
P$arta de Rsrit a /$riei, prin L5rien, in!t! e", a ,ae pe /aree R)! And!in,
p)n a! a0!ns a .ascada Ra!r$s. 7tia! de+ac!m c dr!m! e era p)ndit de
isc$ade -i c acea creat!r pe n!me #$!m, care a,!sese $dat (n stp)nire
ine! -i d$rea (nc -i ac!m s+ ai', se inea pe !rmele lor.
S$sise m$ment! s se &$trasc dac $ !a! spre est, spre /$rd$r, $ri se
d!cea! c! 2$r$mir (n a0!t$r! $c!it$ri$r din /inas Tirit&, $ra-! de cpetenie a
in!t!!i #$nd$r, (n r3'$i! ce se pre%tea4 sa! se desprea!. .)nd a de,enit
impede c P!rtt$r! Ine!!i era &$tr)t s+-i c$ntin!e ct$ria "r de spe+
ran (n ara D!-man!!i, 2$r$mir a (ncercat s p!n c! "$ra m)na pe Ine. La
s")r-it! primei pri, 2$r$mir cdea s!' ,ra0a Ine!!i4 Fr$d$ scpa -i "!%ea
(mpre!n c! ser,it$r! s! Sam ce (neept4 iar ceiai din Frie s+a! (mpr-tiat
care (nc$tr$ c)nd a! "$st atacai pe nea-teptate de r3'$inicii $rci, !nii a"ai (n
ser,ici! Seni$r!!i 6nt!necimii din /$rd$r, aii (n acea a trdt$r!!i Sar!man
din Isen%ard. .!tarea (n care p$rnise P!rtt$r! Ine!!i prea de pe ac!m
s$rtit de3astr!!i.
A d$!a parte 8.rie a Treia -i a Patra9, .ee d$! t!rn!ri, reata despre
"aptee t!t!r$r (ns$it$ri$r Ine!!i d!p destrmarea Friei. .artea a Treia arta
c!m s+a cit -i a m!rit 2$r$mir -i c!m, drept "!neraii, a "$st a-e3at (ntr+$ 'arc -i
(mpins ctre .ascada Ra!r$s4 c!m a! "$st !ai pri3$nieri /eriad$c -i Pere%rin de
ctre r3'$inicii $rci care i+a! d!s spre Isen%ard, tra,ers)nd c)mpiie rsritene
din R$&an4 -i c!m a! "$st !rmrii de ctre Ara%$rn, Le%$as -i #imi.
Ap$i a! apr!t .reii din R$&an. O ceat a,)nd!+ (n"r!nte pe /are-a!
:$mer i+a (nc$n0!rat pe $rci a &$taree .$dr!!i Fan%$rn -i i+a nimicit4 dar
&$''iii ap!caser s "!% (n c$dr! -i ac$$ s+a! (nt)nit c! Ar'$re'r'$s Ent!,
stp)n! ne-ti!t a .$dr!!i Fan%$rn. At!ri de e a! "$st mart$ri a tre3irea
m)niei (n p$p$r! Ar'$ri$r -i i+a! ,3!t pe ace-tia p$rnind (mp$tri,a in!t!!i
Isen%ard.
6n acest rstimp, Ara%$rn -i prietenii si s+a! (nt)nit c! :$mer, care se
(nt$rcea de a 'tie. E e+a dat caii, iar ei s+a! (ndreptat spre c$dr!. Ac$$, (n
,reme ce+i c!ta! (n 3adar pe &$''ii, s+a! (nt)nit din n$! c! #anda", re(nt$rs
din m$arte, care se n!mea ac!m .re! A', de-i p!rta aceea-i straie s!re
dint$tdea!na. La$at a! str't!t in!t! R$&an -i a! a0!ns (n sie cee mari
ae Re%e!i T&;$den din O'-te, !nde #anda" +a tmd!it pe 'tr)n! re%e -i +a
sc$s de s!' ,r0ie !i Lim' de *ierme, tic$s! s! s"etnic, aiat! de tain a !i
Sar!man. Ap$i, (mpre!n c! re%ee -i $astea sa, a! p$rnit (mp$tri,a $-tiri$r din
Isen%ard -i a! !at parte a ,ict$ria disperat de a .etatea .$rn!!i. D!p aces+
tea #anda" i+a d!s pe t$i a Isen%ard, !nde a! %sit marea "$rtrea
trans"$rmat (n r!ine de ctre p$p$r! Ar'$ri$r, iar pe Sar!man -i Lim' de
*ierme asediai (n in,inci'i! t!rn Ort&anc.
6n tratati,ee p!rtate (n "aa p$ri$r, Sar!man a re"!3at s se ciasc,
drept pentr! care #anda" i+a !at c)r0a -i i+a r!pt+$, s)nd!+ (n pa3a eni$r +
p$p$r! Ar'$ri$r. De a $ "ereastr (nat, Lim' de *ierme a ar!ncat c! $ piatr
(n #anda", dar n! +a nimerit. Piatra a "$st ridicat de Pere%rin. S+a d$,edit c
aceasta n! era atce,a dec)t !n! din cei trei paant<ri care mai s!pra,ie!iser +
Pietree *3t$are din N=men$r. 6n timp! n$pii, Pere%rin a c3!t prad ispitirii
Pietrei4 a "!rat+$, s+a !itat a ea -i ast"e i s+a de3,!it !i Sa!r$n. .artea a Treia
se (nc&eia prin ,enirea !n!i na3%l asupra cmpiilor din Rohan, un Duh al Inelelor care
pe !n armsar, -i ameninarea iminent a r3'$i!!i. #anda" i+a dat paant<r! !i
Ara%$rn -i, !)nd!+ pe Pere%rin c! sine, a pecat care spre /inas Tirit&.
.artea a Patra i+a a,!t drept er$i pe Fr$d$ -i pe Sam ce (neept, pierd!i
(ntre m$&$r)tee dea!ri Em>n /!i. Ni se p$,este-te c!m a! scpat din ace
in!t -i c!m a! "$st prin-i din !rm de ctre Smea%$+#$!m4 c!m Fr$d$ a re!-it
s+ (m')n3easc pe #$!m -i apr$ape c i+a (n"r)nt r!tatea, "c)nd!+ pe
#$!m s e arate dr!m! prin Sm)rc!rie /$ri$r -i prin p!stiit! in!t
/$rann$n, P$arta Nea%r a ?in!t!!i /$rd$r de a /ia3n$apte.
Pentr! c ac$$ e+a "$st peste p!tin s ptr!nd, Fr$d$ a acceptat s"at!
!i #$!m, an!me s ca!te $ @ intrare tainic @ pe care $ -tia e, !nde,a (n s!d,
(n /!nii Um'rei, metere3ee ,estice ae /$rd$r!!i. Pe dr!m a! "$st atacai de $
%r!p de cerceta-i a $ameni$r din #$nd$r, (n "r!nte c! Faramir, "ratee !i
2$r$mir. A")nd ce an!me c!ta! cei d$i &$''ii, Faramir a re!-it t$t!-i s n! se
ase ademenit de tentaia creia (i c3!se prad 2$r$mir, ci s e arate dr!m!
spre !tima etap a ct$riei, an!me .irit& Un%$, Trect$area Pian0en!!i4 dar
i+a pre,enit c acea era !n $c prime0di$s de m$arte, despre care #$!m e
sp!sese mai p!ine dec)t -tia e (ns!-i. T$cmai c)nd a0!n%ea! a Rscr!ce,
ap!c)nd+$ pe caea ce d!cea a (nspim)ntt$r! $ra- /inas /$r%!, $ mare
(nt!necime s+a i,it dinspre /$rd$r, ac$perind (ntre% pm)nt!. Sa!r$n -i+a trimis
(n !pt prima armat, c$nd!s de Re%ee ce ne%r! a D!&!ri$r Inee$r1 (ncepea
R3'$i! Ine!!i.
#$!m i+a c$nd!s pe &$''ii spre $ cae tainic ce $c$ea /inas /$r%! -i
pe (nt!neric a! a0!ns (n cee din !rm (n .irit& Un%$. Ac$$, c3)nd din n$! s!'
p!terea r!!i, #$!m a (ncercat s+i trde3e -i s+i dea pe m)na !i S&e$',
m$nstr!$asa p3it$are a trect$rii. Dar pan! s! a "$st de0!cat de ,ite0ia !i
Sam ce (neept care a respins atac! !i S&e$', rnind+$.
A d$!a parte se (nc&eie c! &$tr)rie pe care e are de !at Sam ce
(neept. 6n0!n%&iat de S&e$', Fr$d$ 3ace ca m$rt4 c!tarea ,a s")r-i de3astr!$s
dac Sam n! se &$tr-te s+-i a'and$ne3e stp)n!. 6n cee din !rm, e ia
Ine! -i (ncearc s d!c acea c!tare a '!n s")r-it de !n! sin%!r. Dar t$cmai
c)nd e pe p!nct! de a trece (n Tara /$rd$r, apar $rcii dinspre /inas /$r%! -i
din T!rn! .irit& Un%$ care p3e-te partea de s!s a trect$rii. Fc)nd!+se
ne,3!t c! a0!t$r! Ine!!i, Sam ce (neept a" din ci$r$,iaa $rci$r c Fr$d$
n! este m$rt, ci d$ar dr$%at. Dar prea t)r3i! p$rne-te pe !rmee $rci$r4 ace-tia
d!c tr!p! !i Fr$d$ printr+!n t!ne care se termin a p$arta din spate a t!rn!!i
$r. Sam ce (neept se pr'!-e-te "r simire (n "aa p$rii care se (nc&ide
'!'!ind.
Partea a treia, -i !tima, ,a p$,esti despre pan!rie $p!se ae !i #anda"
-i Sa!r$n, p)n a catastr$"a cea de pe !rm -i s")r-it! mare!i (nt!neric. Dar
mai (nt)i s ne (nt$arcem a s$arta 'tiei din Ap!s.
CARTEA A CINCEA
I
Minas Tirith
*e la adpostul pelerinei lui +andal(, Pippin pri,i a(ar) Se %ntre$ da era
u ade,rat trea-, ori %n mai dormea, u(undat %n ael ,is repede s.im$tor %n
are -use de nd %nepuse marea ltorie lare) Lumea %ntuneat treea
u repe-iiune pe lng ei, ,ntul !uiera u putere %n ure.ile lui) Nu -rea
alte,a det stelele rotitoare !i, departe, %n dreapta, um$re uria!e desenate pe
er, aolo unde mun/ii de la 'ia--i rmneau %n urm) Somnoros, Pippin %ner
s sooteas %n minte momentele !i etapele ltoriei lor, dar memoria %i era
amor/it, nesigur)
0lriser la %neput u mare ,ite-, (r s se opreas, apoi, %n -ori,
Pippin -rise o luire palid, aurie, !i urnd a1unseser %n ora!ul aela tut !i %n
asa ea mare !i pustie de pe deal) 2$ia apuaser s se adposteas aolo,
nd um$ra %naripat a treut din nou peste ei i oamenii s"au pierdut u (irea de
(ri) *ar +andal( %i susurase ,or$e lini!titoare, ast(el el adormise %ntr"un ol/,
o$osit %ns nelini!tit, dndu"!i oareum seama de (or(ota din 1ur, ,eniri, pleri,
oameni ,or$ind %ntre ei, +andal( %mpr/ind ordine %n dreapta !i"n stnga) i iar!i
au pornit lare !i au lrit toat noaptea) 3usese a doua, $a nu, a treia noapte
de nd se uitase la Piatr !i la aeast amintire %ngro-itoare se de-metii de"a
$inelea, suturat de un (ior, iar !uierul ,ntului se umplu deodat de ,oi
amenin/toare)
Pe er se aprinsese o lumin, o pllaie de (o gal$en %n spatele unor
$ariere %ntuneate) Pre/ de o lip, Pippin se g.emui %n(rio!at, %ntre$ndu"se %n
e /ar %n(iortoare %l duea +andal() Se (re la o.i !i a$ia atuni $g de
seam eea e ,edea era luna, aproape plin, are se ridia deasupra
um$relor de la rsrit) 0are ,a s -i, noaptea a$ia %nepuse !i ltoria a,ea s
ontinue alte multe ore %n %ntuneri) Se (oi !i %ntre$4
- Unde suntem, Gandalf?
" Pe trmul +ondorului, rspunse ,r1itorul) &ara 2n5rien %n nu s"a
s(r!it)
O ,reme se ls din nou terea) 2poi4
" 0e"i aolo6 strig Pippin dintr"o dat, %nle!tndu"se de mantia lui
+andal() Uite7 3o, (o ro!u7 Sunt dragoni prin pr/ile astea6 Uite, %n unul7
*rept rspuns, +andal( strig alului su4
" 8ai, Iute a +ndul7 Tre$uie s ne gr$im) Nu mai a,em timp) 8e-i6
3ourile de a,erti-are din +ondor au (ost aprinse, semn se ere a1utor)
R-$oiul a %neput) Uite, e (o pe 2mon *%n !i pllaie pe Eilema.9 !i uite um se
%ndreapt u iu/eal spre apus Nardol, Erelas, 'in"Rimmon, 0alen.ad !i
.ali(irienii, spre .otarele &inutului Ro.an)
#n lo s"i dea asultare, Iute a +ndul %!i opri galopul, mergnd aum la
pas, %!i %nl/ apul !i ne.e-) *in %ntuneri %i rspunser alte ne.e-aturi9
urnd se au-i tropit de opite !i trei lre/i se i,ir, trend pe lng ei a
ni!te (antome -$urtoare %n lumina lunii, (ndu"se ne,-u/i la apus) Iute a
+ndul %!i adun !i el puterile !i se a,nt %nainte, iar noaptea %l %n,lui preum
un ,nt ,1itor)
Pippin sim/i um %l uprinde din nou pioteala, ast(el nu prea lu seam
la eea e"i spunea +andal( despre o$ieiurile din +ondor !i despre Seniorul
Ora!ului are onstruise (aruri pe ,r(urile dealurilor a(late de"a lungul elor dou
lan/uri de mun/i e (ormau .otarele9 !i um Seniorul a,ea %n aele louri posturi
de stra1 unde se gseau %ntotdeauna ai pregti/i gata s"i du pe soli pn %n
Ro.an, la 'ia-noapte9 !i %n :el(alas, la 'ia--i)
" *e mult n"au mai (ost aprinse (arurile de la 'ia-noapte, spuse +andal(,
iar %n ,remurile de demult ale &inutului +ondor nii nu era ne,oie de ele, i
louitorii de aii a,eau ele apte Pietre)
Pippin se foi nfiorat
" *ormi, dormi, !i nu te teme7 spuse +andal() *oar nu te dui, a!a, a
3rodo, %n 'ordor, i spre 'inas Tirit., !i aolo ,ei (i mai %n siguran/ det
oriunde altunde,a %n aeste ,remuri) *a +ondor ,a (i %n,ins ori Inelul ,a
%npea pe mini strine, atuni 0omitatul nu ,a mai (i lo de re(ugiu)
" Nu m lini!tes u nimi ,or$ele tale, spuse Pippin)
0u toate aestea, somnul %l uprinse pe de"a"ntregul) i %nainte s se
u(unde %n o dat %ntr"un ,is adn, %!i mai aminti doar de o str(ulgerare a
,r(urilor al$e !i %nalte, slipind preum ni!te insule plutitoare deasupra norilor
atuni nd prinser ra-ele lunii e apunea) 'ai apu s se %ntre$e pe unde s"o
(i a(lnd 3rodo, da a1unsese de"aum %n 'ordor sau -ea mort pe unde,a9 !i
nu a,ea de unde !ti 3rodo, a(lat unde,a departe, se uita la aeea!i lun are
apunea dinolo de +ondor u mult %nainte s se i,eas -orii)
Pippin se tre-i din priina -,onului de glasuri) Treuser %n o -i de (ereal
!i o noapte de spaime) Se i,eau -orii4 (rigul %neputului de -i, neguri enu!ii, rei,
are"i %mpresurau) Iute a +ndul sttea lng ei !i din trupul lui asudat se
%nl/au a$uri, gruma-ul %ns !i"l /inea drept, (r s dea semne de o$oseal)
2lturi se a(la o mul/ime de oameni %n,e!mnta/i %n mantii grele, iar %n spatele lor
se i,ea din negur un perete de piatr) Prea pe 1umtate ruinat, dar %nainte s
se ridie de tot ,lurile nop/ii au %neput s se aud -gomote de mun -orit4
lo,ituri de ioane, -ngnit de mistrii, sr/it de ro/i) Tor/e !i (ale lueau stins
ii !i olo prin ea/) +andal( sttea de ,or$ u oamenii aeia are %i a/ineau
alea9 asultndu"i, Pippin %!i ddu dintr"o dat seama despre el ,or$eau)
" 'da, a!a e, te unoa!tem, 'it.randir, spunea mai"marele oamenilor, !i
uno!ti parolele elor apte Por/i, prin urmare e!ti li$er s trei) *ar pe %nso/itorul
tu nu"l unoa!tem) El e este6 Un gnom ie!it din mun/ii de la 'ia-noapte6 Nu
,rem s a,em piior de strin pe meleagurile noastre la aeast ,reme, det
da sunt r-$oinii puternii %n al ror a1utor !i redin/ ne putem pune
nde1dea)
" 8oi pune .e-!ie pentru el %n (a/a tronului lui *enet.or, nu se ls
+andal() 0t despre ,ite1ia lui, nu se poate msura u %nl/imea pe are o are) 2
treut prin mai multe $tlii !i periole det ai (ut"o tu, Ingold, u toate e!ti
de dou ori mai %nalt det el9 iar aum ,ine de"a dreptul din toiul luptelor din
Isengard, despre are aduem ,e!ti) i este uprins de o mare o$oseal, i
alt(el l"a! tre-i) Numele lui este Peregrin, un om ne%n.ipuit de ura1os)
" Om6 (u ne%nre-tor Ingold, !i eilal/i i-$unir %n rs)
" Om7 i-$uni Pippin, tre-it de"a $inelea) Om7 2u-i ,or$7 :a sunt .o$$it !i
tot att de ura1os pe t sunt de om))) poate doar pe ii pe olo, nd e ne,oie)
S nu , lsa/i amgi/i de +andal(7
" 'ul/i are au (ut (apte !i mai mari n"ar putea"o spune mai $ine, -ise
Ingold) *ar e"i un .o$$it6
" Un pitiu/, rspunse +andal() Nu, nu aela despre are s"a tot ,or$it,
adug ,-nd mirarea de pe (e/ele oamenilor) Nu aela, i unul din neamul lui)
" *a, !i unul are a ltorit u el, adug Pippin) i :oromir din ora!ul
,ostru a (ost u noi !i m"a sal,at din -pe-ile de la 'ia-noapte !i pn la urm a
(ost uis %n timp e m apra de mul/i ,r1ma!i)
" Tere7 eru +andal() 8estea despre aeast nenoroire ar (i tre$uit
spus mai %nti tatlui)
" 2m $nuit"o mai demult, -ise Ingold, i au (ost tot (elul de semne rele
pe aii %n ultima ,reme) 2um %ns tree/i iute7 0i Seniorul Ora!ului 'inas Tirit.
,a (i ner$dtor s ,ad pe oriine adue ,e!ti despre (iul su, (ie e om sau)))
" ;o$$it, omplet Pippin) Nu prea am um s"l a1ut pe stpnul ,ostru, dar
,oi (ae tot e ,oi putea, %n amintirea lui :oromir el !itea"
" S ltori/i u $ine7 le ur Ingold9 oamenii se ddur la o parte a s"i
(a lo lui Iute a +ndul !i drume/ii treur printr"o poart mi din -id) 3ie a
s(aturile tale, 'it.randir, s"l a1ute pe *enet.or %n easul sta de umpn !i pe
noi a!i1derea7 strig Ingold %n urma lor) Numai se spune o$ieiul tu,
+andal(, e s ,ii u ,e!ti despre su(erin/e !i prime1dii)
" 2sta pentru ,in arar, doar atuni nd e ne,oie de a1utorul meu,
rspunse +andal() 0t despre s(aturi, ,ou ,"a! spune ,"a/i apuat prea tr-iu
s drege/i -idul Pelennorului) 0ura1ul ,a (i ea mai $un pa,- %mpotri,a (urtunii
e ,a ,eni " ura1ul !i speran/a pe are , ,oi adue"o eu) 0i nu toate ,e!tile
mele sunt rele) Lsa/i aum mistriile !i asu/i/i", s$iile#
" S(r!im trea$a %nainte de lsatul serii, mai -ise Ingold) Partea asta de -id
,a (i ultima e ,a (i (olosit drept aprare4 aii periolul de ata este el mai mi,
i de aeast parte se a(l prietenii no!tri din Ro.an) #i uno!ti %ntrut,a6 Or
s rspund oare .emrii noastre, e re-i6
" *a, or s ,in) Numai ei au purtat multe $tlii a s , apere) *rumul
sta nu mai este sigur, um nu mai e nii un altul) 3i/i u $gare de seam7 *a
nu era +andal( 0or$"de"3urtun, a/i (i a,ut parte %n 2n5rien de"o %ntreag oaste
,r1ma!, nu de 0lre/ii din Ro.an) i prime1dia %n n"a treut) 0u $ine !i s nu
are um,a s dormi/i7
2estea (iind -ise, +andal( p!i pe %ntinderea ,ast de pmnt a(lat
dinolo de Rammas E.or) 2!a numeau oamenii din +ondor -idul e<terior pe are
%l onstruiser u mare trud dup e It.ilien -use su$ um$ra *u!manului)
Pornea de la poalele muntelui !i dup -ee leg.e se %ntorea tot aolo,
uprin-nd %n arul su mpiile Pelennorului4 pmnturi (rumoase !i mnoase pe
pantele lungi !i terasele are deau pn %n al$ia adn a rului 2nduin) #n
ol/ul el mai %ndeprtat de Poarta ea 'are a Ora!ului, spre nord"est, -idul se
a(la la patru leg.e deprtare !i str1uia de pe malul %nre/it !esurile %ntinse
%n,einate u rul, iar oamenii %l onstruiser %nalt !i puterni9 i %n ael lo,
urmnd o ale aprat de -id, drumul ,enea de la ,adurile !i podurile din
Osgiliat. !i treea printr"o poart p-it de turnuri renelate) #n el mai apropiat
punt al su, spre sud"est, -idul se a(la la e,a mai mult de o leg.e de Ora!) #n
ael lo, 2nduin, are (ea un ot larg %n 1urul dealurilor Em=n 2rnen, %n It.ilien
de la 'ia--i, se %ntorea $rus spre apus, %nt -idul e<terior (usese ridiat .iar
pe r-orul lui9 su$ el se a(lau .eiurile !i de$araderele din ;arlond, pentru
or$iile are ,eneau din /inuturile de la mia--i)
Pmnturile ora!ului erau $ogate, ulti,ate, aoperite de li,e-i, u
gospodrii e a,eau uptoare de usat .amei !i .am$are, /aruri !i staule !i
multe ru!oare lipoeau dinspre %nl/imi, tra,ersnd pa1i!tile, pn %n apele
2nduinului) 0u toate aestea, nu erau mul/i pstori !i gospodari are s louias
%n aele ase, ea mai mare parte a elor din +ondor trind %n ele !apte eruri
ale Ora!ului sau %n ,ile %nalte ale mun/ilor de la .otare, %n Lossarna., sau !i mai
la mia--i, %n (rumosul Le$ennin, u ele ini i-,oare ale sale) #ntre mun/i !i
mare tria un popor ,itea-) Erau sooti/i drept oameni din +ondor, dar sngele
lor era amesteat !i printre ei se gseau !i din ei sun-i !i oa.e!i la %n(/i!are,
ai ror strmo!i se trgeau mai degra$ dintre oamenii de mult uita/i, are
sl!luiser la adpostul dealurilor %n 2nii #ntunea/i dinainte de ,enirea regilor)
*ar dinolo de .otarele aestea, %n regatul :el(alas, domnea prin/ul Imra.il, %n
astelul su *ol 2mrot., pe malul mrii, !i el era de snge no$il, la (el !i poporul
su, oamenii aeia %nal/i, mndri, u o.ii enu!ii a marea)
+andal( lri o ,reme, timp %n are lumina -ilei prinse putere9 Pippin se
tre-i !i el !i se uit %n 1ur) La stnga -ri o mare de ea/, %nl/ndu"se a o
um$r ru"pre,estitoare spre rsrit9 %n dreapta lui %ns mun/ii seme/i %!i
des(!urau restele, %ntin-ndu"se de la apus pn la un apt a$rupt, rpos, a
!i nd %n modelarea pmnturilor Rul i-$unise printr"o mare $arier, spnd o
,ale larg menit s de,in un mp de lupt !i %n(runtri %n ,remurile e a,eau
s ,in) Iar aolo unde se s(r!eau 'un/ii 2l$i din Ered Nimradis, Pippin -ri, a!a
dup um %i promisese +andal(, urie!enia %ntuneat a 'untelui 'indolluin,
um$rele adni, ,ine/ii ale ra,enelor lui %nalte, peretele, sume/it !i el, al$indu"se
%n strluirea tot mai puterni a -ilei) Iar pe pintenul mult %mpins %n a(ar al
'untelui se a(la Ora!ul Str1uit, u ele !apte -iduri ale sale, (ute dintr"o piatr
att de dur !i de ,e.e, %nt nu preau %nl/ate de mn de om, i tiate din
stnile pmntului de tre uria!i)
Su$ pri,irile uimite ale lui Pippin, -idurile de un enu!iu"!ters de,enir
al$e, %mpurpurndu"se u!or %n lumina dimine/ii9 !i dintr"o dat soarele ie!i de
dup negura de la rsrit !i trimise o ra- e lo,i (a/a ora!ului) Lui Pippin %i sp
un /ipt, i Turnul Et.elion, %nl/at mult deasupra elui mai %nalt -id, apru
par desenat pe er, sprnd a un spin de perle !i argint, %nalt, (rumos, (r
usur, iar (le!a strluea de ai (i -is e (ut din ristale9 (lamuri al$e (luturau
pe reneluri %n ,ntul dimine/ii, !i de unde,a de sus !i de departe rsuna o
.emare limpede, a de trm$i/e de argint)
i uite"a!a au lrit +andal( !i Peregrin pn la Poarta ea 'are a
oamenilor din +ondor, la rsritul soarelui, !i por/ile de (ier se des.iser %n (a/a
lor)
" 'it.randir7 'it.randir7 strigar oamenii) 2um !tim (urtuna se apropie
u ade,rat7
" :ate la por/ile ,oastre, %ntri +andal() 2m ,enit pe aripile sale) Lsa/i"m
s tre7 Tre$uie s m %n(/i!e- %n (a/a Seniorului ,ostru, *enet.or, t %n mai
are puterea %n minile sale) Orie s"ar %ntmpla de"aii %nolo, a/i a1uns s ,ede/i
s(r!itul aelui +ondor pe are"l unoa!te/i ,oi) Lsa/i"m s tre7
La au-ul ,oii sale porunitoare, oamenii se ddur %n lturi (r s"i mai
pun nii o %ntre$are, .iar da se uitau u mirare la .o$$itul e !edea %n (a/a lui
%n !a, !i la alul are"i purtase) Oamenii Ora!ului (oloseau arareori ai, iar pe
str-i erau ,-u/i !i mai pu/ini, %n a(ar de aeia lri/i de solii seniorului lor)
" Nu um,a aesta e unul din armsarii ei mari ai Regelui din Ro.an6
%ntre$ar ei) Te pomene!ti ro.irimii or s ,in s %ntreas rndurile7
*ar Iute a +ndul treu mai departe mndru, urmnd drumul !erpuitor)
'inas Tirit. era onstruit pe !apte ni,eluri, (ieare spat %n munte !i
%non1urat de un -id, !i %n (ieare -id era o poart) Por/ile %ns nu erau a!e-ate %n
linie dreapt4 'area Poart din >idul Ora!ului se a(la %n ol/ul esti, %n ,reme e a
doua se a(la la sud"est, a treia spre nord",est !i tot a!a, $a la dreapta, $a la
stnga, pn sus9 %nt drumul pietruit e ura spre 0itadel o lua %nti %ntr"o
dire/ie, apoi %n ealalt pe (a/a pintenului) i de (ieare dat nd treea prin
dreptul Por/ii elei 'ari intra printr"un tunel $oltit, strpungnd un perete de
stn a rui uria! oam oo!at tia %n dou toate erurile Ora!ului, %n
a(ar de primul) 0i, parte datorit (ormei promontoriului, parte datorit
isusin/ei !i trudei elor din str,e.ime, %n spa/iul larg din spatele Por/ii elei
'ari se %nl/a un (alni $astion de piatr, u o mu.ie la (el de asu/it preum
arena unei or$ii, %ndreptat spre rsrit) i se %nl/a pn %n dreptul erului
a(lat el mai sus, iar %n ,r( a,ea o oroan de reneluri9 !i asta pentru ei din
0itadel, asemeni marinarilor de pe o ora$ie, s poat pri,i din .iar re!tetul
su pn la Poarta a(lat !apte sute de piioare mai 1os) Intrarea %n 0itadel
ddea !i ea spre soare"rsare, dar era so$it %n inima stnii9 !i ast(el o pant
lung, luminat de (elinare, ura %n sus pn la a !aptea poart) 2!a a1ungeau
%ntr"un tr-iu oamenii la #nalta 0urte !i la Piatra 3ntnii de la piiorul Turnului
2l$9 %nalt, durat u mult miestrie, turnul msura ini-ei de stn1eni de la $a-
la ,r(, unde (lutura Stindardul 'a1ordomilor, la o mie de piioare deasupra
mpiei)
i u ade,rat era o etate puterni, e nu putea (i uerit de nii o
o!tire ,r1ma! atta ,reme t se a(la ine,a %nuntru are s mnuias arme9
doar da ,r1ma!ul ,enea din spate !i esalada pantele mai pu/in %nalte de la
poalele 'untelui 'indolluin, pentru a a1unge pe !aua %ngust are lega *ealul
Stra1ei de munte) *ar !aua aeasta, are se %ntindea pn %n dreptul elui de"al
inilea -id, era %mpre1muit de metere-e %nalte pn la prpastia e se sa
deasupra aptului ,esti9 aii se gseau asele !i riptele $oltite ale regilor !i
seniorilor dispru/i, pentru totdeauna u(unda/i %n tere %ntre munte !i turn)
Pippin se uita u tot mai mare uimire la marele ora! de piatr, mai %ntins !i
mai minunat det !i"ar (i putut el imagina ,reodat9 mai mre/ !i mai puterni
det Isengard !i mult mai (rumos) 2de,rul %ns era an de an se ruina tot mai
mult9 !i de pe"aum rmsese u 1umtate din oamenii are ar (i putut loui %n
ti.n aolo) Pe (ieare strad pe are treeau, Pippin !i +andal( -reau ase mari
!i ur/i ale ror u!i !i por/i $oltite a,eau gra,ate pe ele multe litere (rumoase %n
(orme iudate !i str,e.i) Pippin $nuia erau nume ale unor oameni mari de"
ai lor !i ale ru$edeniilor are louiser odat aolo9 aum %ns asele erau tute,
nii un pas nu mai rsuna pe aleile lor largi) Nii o ,oe nu se au-ea din .oluri !i
nii un .ip nu pri,ea pe u! sau pe geam a(ar)
#n s(r!it, ie!ir din um$ra elei de"a treia por/i !i soarele (ier$inte are
strluea dinolo de ru lumina aii pere/ii nete-i, oloanele $ine /intuite %n
stn !i marele ar a rui piatr de $olt era sulptat asemenea unei oroane
!i a unui ap reges) +andal( desle, aii nea,nd ,oie s ptrund %n
0itadel, !i Iute a +ndul se ls mnat de %ndemnul $lnd al stpnului su)
Str1erii de la por/i purtau ,e!minte negre, oi(urile lor a,eau (orme
iudate, %nalte !i u aprtoare pentru (a/ aproape lipite de o$ra1i, iar deasupra
aestor aprtoare se des(eau aripile al$e ale psrilor mrii9 oi(urile %ns
lueau a argintul, (iind u ade,rat (urite din mithril, mo!teniri ale gloriei de mult
apuse) Tuniile negre a,eau drept $roderie un opa al$ u (lori a de -pad,
su$ o oroan de argint !i multe stele %n ol/uri) 2st(el arta uni(orma
mo!tenitorilor lui Elendil !i nimeni nu o mai purta aum %n %ntregul +ondor, a(ar
doar de Str1erii 0itadelei %n (a/a 0ur/ii 3ntnii unde resuse odat 0opaul 2l$)
*in te se prea, ,estea sosirii lor a1unsese u mult %nainte9 ast(el au
(ost lsa/i imediat s intre, (r s li se adrese-e un u,nt !i (r s li se pun
%ntre$ri) +andal( tra,ers iute urtea pa,at %n al$) O mi (ntn arte-ian se
1ua %n ra-ele soarelui de diminea/, %non1urat de ,erdele"rud al unei pa1i!ti9
dar %n mi1loul (ntnii, apleat peste $a-in, se gsea un opa usat !i apa
piura trist de pe ramurile sale goale !i (rnte, %napoi %n apa lar din (ntn)
+r$ind %n urma lui +andal(, Pippin se uita la opa) 0e trist arta, %!i spuse
el, %ntre$ndu"se de e oare era lsat aest opa mort aolo unde toate elelalte
erau at$t de bine ngri%ite
7apte stee -i -apte pietre -i !n c$pac a'.
0u,intele murmurate odat de +andal( %i ,eneau aum %n minte) i
deodat se pomeni la por/ile slii elei mari de su$ turnul snteietor9 urmndu"l
pe +andal(, treu pe lng pa-niii por/ilor, %nal/i !i tu/i, !i intr %n um$rele
roroase, pline de eou, ale asei de piatr)
#n timp e str$teau un uloar pa,at, lung !i pustiu, +andal( %i opti lui
Pippin4
" 3ii atent la ,or$ele pe are le roste!ti, me!tere Peregrin7 Nu"i ,reme de
neo$r-ri de"ale .o$$i/ilor) T.?oden e un $trn $un la su(let) *enet.or e de alt
soi, mndru, isusit, de ,i/ mult mai no$il !i u mai mare putere, .iar da nu
e rege) &ie %ns %/i ,a ,or$i el mai mult, %/i ,a pune tot soiul de %ntre$ri, pentru
tu e!ti el are"i ,ei putea po,esti despre (iul su :oromir) L"a iu$it nespus4
poate prea mult9 u att mai mult u t nu se asemnau de(el) *ar su$ masa
aestei iu$iri ,a rede "i ,a (i mai u!or s a(le de la tine eea e dore!te, !i nu
de la mine) Nu"i spune mai multe det e ne,oie !i trei su$ tere misia lui
3rodo) O s m oup eu de asta nd ,a ,eni ,remea) i nu spune nimi nii de
2ragorn, det da nu se poate alt(el)
" *e e s nu spun6 0are"i $aiu@ u Pas 'are6 !opti Pippin la rndul su)
8oia s ,in aii, nu"i a!a6 i urnd .iar o s !i (ie aii)
" Poate, poate, -ise +andal() *e!i, da ,ine, pun apu@ o ,a (ae %ntr"un
(el la are nu se a!teapt nimeni, nii .iar *enet.or) 'ai $ine a!a) Sau mar s
,in (r s"l ,estim noi)
Gandalf se opri %n (a/a unei u!i %nalte din metal)
" 8e-i, me!tere Peregrin, nu mai am ,reme aum s te %n,/ istoria
/inutului +ondor9 de!i tare $ine ar (i (ost da ai (i !tiut te e,a pe ,remea nd
%n ,nai ui$uri de psri !i trgeai .iulul %n pdurile 0omitatului) 3 a!a um
te"am rugat7 Nu prea este %n/elept a atuni nd %i adui unui mare senior
,estea mor/ii (iului su s ,or$e!ti despre sosirea elui are, da ,a ,eni, %!i ,a
ere dreptul asupra regatului) &i"e de a1uns6
- Regatul? nu se dumiri Pippin
" *a) *a ai um$lat toate -ilele astea u ure.ile astupate !i mintea
adormit, e ,remea s te tre-e!ti7
>ind aestea, +andal( ioni la u!)
U!a se des.ise, dar prea o (use de la sine, pentru nu se -rea
nimeni) Pippin a,ea %n (a/a o.ilor o sal t toate -ilele) Era luminat de
(erestrele adni a!e-ate %n aradele largi a(late de o parte !i de alta, dinolo de
!irurile de stlpi %nal/i are sus/ineau ta,anul) Erau a ni!te monoli/i de marmur
neagr e se terminau %n apiteluri sulptate %n multe (run-e !i (iguri iudate de
animale9 !i mult deasupra, %n um$r, luea stins $olta ea larg !i aurit, %nrus"
tat u ornamente a ni!te ruri de multe ulori) Nii o draperie sau ,reo /estur
legendar !i nimi alte,a /esut sau dltuit %n lemn nu putea (i ,-ut %n aea sal
lung !i solemn9 doar %ntre stlpi se gsea o %ntreag adunare de siluete %nalte,
sulptate %n piatr ree)
8-ndu"le, Pippin %!i aminti deodat de stnile 2rgonat. ele ioplite !i
se sim/i ople!it de ,enera/ie !i team pri,ind la aea %n!iruire de regi de mult
mor/i) La aptul el mai %ndeprtat al slii !i la piiorul unui !ir lung de trepte era
a!e-at un tron %nalt, su$ un aopermnt de marmur are semna u un oi( %n
(orm de oroan9 %n spatele tronului, sulptat pe perete !i %nrustat %n pietre
pre/ioase " imaginea unui opa %n(lorit) Tronul %ns era gol) La aptul srii, pe
ea mai de 1os treapt are era lat !i adn, se gsea un 1il/ de piatr, negru,
(r ornamente, iar pe el !edea un $trn u pri,irile a/intite %n poal) #n mn
/inea un toiag u o miulie rotund, de aur) Nu"!i ridi pri,irile) 0u pas solemn,
ei doi tra,ersar podeaua ea lung, apropiindu"se, !i se oprir la numai trei
pa!i de 1il/) Iar +andal( spuse4
" Sla, /ie, Senior !i 0rmuitor al ora!ului 'inas Tirit., *enet.or, (iu al lui
Et.elion7 2m ,enit u s(aturi !i ,e!ti %n aest eas %ntuneat)
2$ia atuni %!i %nl/ $trnul pri,irile) Pippin %i -ri (a/a $r-dat, oasele
mndre !i pielea preum (ilde!ul, nasul lung, a,ilin, %ntre o.ii adni !i
%ntunea/i9 .ipul aesta %i aminti mai pu/in de :oromir, t de 2ragorn)
" 0u ade,rat e %ntuneat easul, rspunse $trnul, !i la asemenea ,reme
e!ti a!teptat s ,ii, 'it.randir) *ar, .iar da toate semnele au pre-is
s(r!itul +ondorului este aproape, prea pu/in %nseamn aum pentru mine aea
%ntuneime, t propria mea %ntuneare) 'i s"a spus adui u tine pe ine,a
are l"a ,-ut pe (iul meu murind) El este6
" El, spuse +andal() Unul dintre ei doi) 0ellalt este u T.?oden din Ro.an
!i poate ,a ,eni mai %nolo) Sunt pitiu/i, dup um $ine ,e-i, u toate nu el
este el despre are au ,or$it semnele)
" Tot pitiu/ rmne, se %nrunt *enet.or, !i prea pu/in iu$es aest
nume, atta ,reme t aele ,or$e $lestemate au ,enit s ne tul$ure sootelile !i
s"l trimit pe (iul meu %n solia are i"a adus moartea) Pe :oromir al meu7 2um
a,em ne,oie de tine) #n loul tu ar (i tre$uit s se du 3aramir)
" S"ar (i dus, !tii $ine, %l mustr +andal() Nu (i nedrept %n su(erin/a ta7
:oromir a erut s i se dea solia !i nu ar (i %ndurat s"o primeas altine,a) 2 (ost
un om autoritar, are pta tot eea e"!i dorea) 2m ltorit !i am deslu!it mult
din (irea lui) *ar tu ai pomenit de moartea lui) 2i primit ,reo !tire %nainte de
sosirea noastr6
" 2m primit asta, rspunse *enet.or !i, lsnd 1os toiagul, ridi din poal
o$ietul la are pri,ise mai %nainte) #n (ieare mn /inea te o 1umtate din
mre/ul orn, (rnt la mi1lo4 ornul unui $i-on, legat %n argint)
- Pi, sta e ornul pe are :oromir %l purta mereu u sine7 strig Pippin)
" #ntomai, -ise *enet.or) La rndul meu, l"am purtat !i eu, !i a!a a (ut
(ieare dintre (iii ei mari ai asei noastre, u mult timp %n urm, %n din
,remurile apuse dinainte de derea regilor, nd 8orondul, printele lui 'ardil, a
,nat ,itele sl$atie din 2raA, pe %ndeprtatele mpii R.&n '-am au"it abia
rsunnd peste mla!tinile de la mia-noapte, aum treispre-ee -ile, iar Rul mi
l"a adus (rnt4 nu ,a mai rsuna niind
Se opri9 o tere grea se ls) *eodat $trnul a/inti o pri,ire neagr
asupra lui Pippin)
" 0e"ai de spus despre asta, pitiu/ule6
" Treispre-ee, treispre-ee -ile, !o,i Pippin) *a, am attea red au
treut) *a, m a(lam lng el nd a su(lat din orn) *ar nii un a1utor nu s"a i,it)
*oar ori !i mai mul/i)
" 2!a dei, (u *enet.or, srutnd .ipul lui Pippin) >ii erai aolo6 'ai
spune"mi7 *e e n"a ,enit nii un a1utor6 i um de ai spat tu, iar el nu, .it
era un om att de ,n1os, !i n"au (ost det ori are s"l %n(runte6
Ro!ind, Pippin uit de orie team)
" 0el mai puterni om poate (i uis de o singur sgeat, -ise el, iar
:oromir a (ost strpuns de multe) 0nd l"am ,-ut ultima oar, se pr$u!ise
lng un opa !i"!i smulgea din oaps o sgeat u pene negre) 2poi eu mi"am
pierdut sim/irea !i am (ost luat pri-onier) Nu l"am mai ,-ut de atuni !i mai
multe nu !tiu) *ar %l instes %n gndul meu, i a (ost tare ,itea-) 2 murit a s
ne sal,e-e pe ru$edenia mea 'eriado !i pe mine, rpus %n odru de sold/imea
Seniorului #ntuneimii9 !i .iar da el a -ut (r s %n,ing, reuno!tin/a mea e
la (el de mare)
Spunnd aestea, Pippin %l pri,i pe $trn drept %n o.i, sim/ind um i se
tre-e!te %n mod iudat mndria, strnit de dispre/ul !i ne%nrederea din ,oea
aeea ree)
" 3r %ndoial un senior att de mare al oamenilor nu"!i %n.ipuie un
.o$$it, un pitiu/ din 0omitatul de la mia-noapte, ar putea s"i (ie de prea mult
a1utor9 dar orit ar (i de pu/in, eu sunt gata s i"l o(er, drept rsplat pentru eea
e"i datore-)
*nd la o parte pelerina enu!ie, Pippin soase la ,edere mia lui sa$ie !i
o puse la piioarele lui *enet.or)
Un -m$et palid, a o luire de soare u din/i %ntr"o dup"mas de iarn,
treu peste .ipul $trnului9 %!i aple totu!i apul !i, punnd deoparte
rm!i/ele ornului, %ntinse mna tre Pippin)
" *"mi arma7 eru el)
Pippin o ridi !i %i art plselele)
" *e unde"o ai6 %ntre$ *enet.or) 'ul/i, (oarte mul/i ani se a(l gra,a/i pe
ea) 2! -ie ti!ul i"a (ost (urit de ei din neamul nostru de la 'ia-noapte, %n
,remurile de mult apuse, sau m %n!el6
" 2 (ost soas din mgurile de la .otarele /rii mele, rspunse Pippin) *ar
numai du.urile rele mai sl!luies aum aolo, !i de $un,oie n"am s spun
nimi mai mult despre ele)
" 8d %n 1urul tu se /es po,e!ti iudate, -ise *enet.or !i o dat %n plus
se do,ede!te %n(/i!area unui om " sau a unui pitiu/ " poate s %n!ele) #/i
primes a1utorul) 0i ,or$ele nu te (a s dai %napoi9 !i ,or$e!ti urtenitor, .iar
da graiul tu sun iudat ure.ilor noastre aii %n sud) Iar %n -ilele e ,or ,eni
,om a,ea tre$uin/ de to/i ei de $un"redin/, (ie ei mari sau mii) Bur"mi
redin/)
" 2pu minerul s$iei, spuse +andal(, !i repet dup Senior, da e!ti
.otrt s (ai asta)
- (unt
:trnul a!e- sa$ia %n poala sa, iar Pippin puse mna pe plasele !i repet
rar dup *enet.or)
" Bur s (iu redinios !i s ser,es /inutul +ondor !i pe Seniorul !i
0rmuitorul su, s ,or$es !i s pstre- terea, s (iu (ptuitor !i martor la ele
(ptuite, s ,in !i s ple, la strmtorare sau la %ndestulare, %n ,reme de pae sau
de r-$oi, %ntru ,ia/ sau %ntru moarte, din aest eas %nolo, pn nd seniorul
%mi ,a da de-legare sau moartea m ,a rpune, sau lumea se ,a s(r!i) 2st(el am
rostit eu, Peregrin, (iu al lui Paladin din 0omitatul Pitiu/ilor)
" i ast(el am au-it eu, *enet.or, (iu al lui Et.elion, Senior al +ondorului,
'a1ordom al 'riei sale Regele, !i nu ,oi uita !i ,oi rsplti a!a um se u,ine
eea e este dat4 redin/a u dragoste, ,ite1ia u instire, %nlarea 1urmntului
u r-$unare)
0u aestea, Pippin %!i primi %napoi sa$ia !i o ,r% %n tea)
" Iar aum, ontinu *enet.or, prima mea porun4 ,or$e!te !i nu pstra
nimi su$ tere7 Spune"mi %ntreaga ta po,este !i ai gri1 s"/i aminte!ti tot e
po/i despre :oromir, (iul meu) 2!ea-"te !i %nepe7 mai -ise, lo,ind un mi gong
de argint de lng sunelul pentru piioare)
Pe dat aprur /i,a ser,itori) 2$ia atuni $g de seam Pippin
ae!tia sttuser tot timpul %n ni!te alo,uri de"o parte !i de alta a u!ii, ne,-u/i
atuni nd intraser ei doi)
" 2due/i ,in !i mnare !i 1il/uri pentru oaspe/i, eru *enet.or, !i a,e/i
gri1 s nu ne tul$ure nimeni timp de o or) 2poi tre +andal(4 Numai att pot s
stau de ,or$ u ,oi, i mai sunt !i alte lururi de are tre$uie s iau seam)
'ult mai %nsemnate s"ar -ie, dar nu !i pentru mine) Poate totu!i ,om mai gsi
,reme s stm de ,or$ la aptul -ilei)
- Poate chiar mai de)reme, trag eu nde1de, -ise +andal() *oar nu am ltorit
pn aii din Isengard, ale de o sut !i ini-ei de leg.e, iute a ,ntul, numai
a s"/i adu un r-$oini mrun/el, orit de urtenitor ar (i el) Oare nu
%nseamn nimi pentru tine T.?oden a dus o $tlie mrea/ !i Isengard a
(ost %n(rnt !i eu am rupt r1a lui Saruman6
" #nseamn mult pentru mine) *ar !tiu de"aum destule despre aeste
(apte, att t %mi sunt de tre$uin/ %mpotri,a prime1diei de la Rsrit) #!i %ntoarse
pri,irile %ntuneate spre +andal(, !i a$ia aum o$ser, Pippin o asemnare %ntre
ei doi !i sim/i %nordarea dintre ei, a !i nd ar (i -rit o (!ie de (o monit
%ntin-ndu"se de la o.ii unuia la ai eluilalt, gata s i-$uneas %ntr"o (lar)
i, u ade,rat, mai urnd *enet.or arta a un mare ,r1itor, det
+andal(, mai maiestuos, mai (rumos, mai puterni9 !i mai $trn) i totu!i, u un
alt sim/ det el al ,-ului, Pippin %n/elese +andal( a,ea puterea ea mare !i
%n/elepiunea mai adn, !i o mre/ie asuns) i era mai $trn, mult mai
$trn) C0u t mai $trn6D se %ntre$ Pippin, apoi %!i spuse era tare iudat
nu se gndise la asta pn aum) 2r$ore$r$os %i pomenise e,a despre
,r1itori, dar nii .iar atuni nu %l sootise pe +andal( a unul dintre ei) 0e era
+andal(6 #n e lo !i %n e ,remuri %ndeprtate ,enise el pe lume, !i nd a,ea s"o
prseas6
0u aeasta ugetrile lui %netar !i ,-u *enet.or !i +andal( %n se
mai pri,eau %n o.i, par itindu"!i unul altuia gndurile) *enet.or (use aela
are"!i (eri primul pri,irile)
" 'da, -ise el) 0.iar da Pietrele s"au pierdut " a!a se -ie " seniorii din
+ondor tot au sim/ul ,-ului mai asu/it det oamenii o$i!nui/i, ast(el
primes mai multe ,e!ti det eilal/i) *ar aum a!e-a/i",7
La aeste u,inte, /i,a $r$a/i aduser un 1il/ !i un sunel, iar un altul
,eni u un platou pe are se a(lau o an !i upe de argint !i pr1ituri al$e) Pippin
se a!e-, dar rmase u pri,irile la seniorul el $trn) Oare (usese %ntr"ade,r
a!a, sau doar i se pruse, anume pomenind de Pietre o sprare nea!teptat
%i apruse %n o.i atuni nd !i"i a/intise pe .ipul lui Pippin6
" 2um spune"mi po,estea ta, ,asalul meu, %i eru *enet.or u $lnde/e,
dar !i u!or %n derdere) 0i ,or$ele elui de care s-a apropiat ntr-at$t fiul meu nu pot fi
dec$t bine )enite
Pippin n"a,ea s uite ,reodat ael eas petreut %n marea sal su$
pri,irea ptrun-toare a Seniorului din +ondor, %mpuns nd !i nd de
%ntre$rile lui ,ilene, !i !tiindu"l %n tot aest timp pe +andal( alturi, urmrindu"l,
asultndu"l !i East(el sim/ise PippinF stpnindu"!i u greu ner$darea !i o mnie
tot mai aprins) 0nd se surse easul !i *enet.or lo,i %n o dat %n gong, Pippin
era ,lguit) CNu se poate s (i treut de nou, %!i spuse) 2! (i %n stare s mnn
trei por/ii la miul de1un !i tot nu m"a! stura)D
" *ue/i"l pe Seniorul 'it.randir la asa pregtit pentru domnia sa, spuse
*enet.or, iar %nso/itorul su poate s (ie g-duit %mpreun u el pn una alta,
da a!a dore!te) *ar s se dea de ,este l"am primit %n slu1$a mea !i de aii
%nolo ,a (i !tiut drept Peregrin (iul lui Paladin !i i se ,or spune parolele supu!ilor)
#n!tiin/a/i"i pe 0pitani s ,in s m a!tepte aii de um a $tut de ora trei)
*$t despre domnia ta, Senior 'it.randir, ,ei ,eni nd !i um ,ei po(ti) Nimeni
nu te ,a opri s ptrun-i la mine la oriare eas, (r doar de pu/inele ore de
somn) Las s se sting mnia (a/ de nesootin/a unui om $trn, !i apoi
%ntoare"te spre a"mi o(eri spri1in7
" Nesootin/6 (u +andal() Nu, domnul meu, nd ai dat %n mintea
opiilor e!ti a !i mort) Pn !i durerea %/i poate ser,i drept mas) 0re-i tu nu
%n/eleg e urmre!ti atuni nd ople!e!ti u %ntre$ri pe ine,a e nu !tie
nimi, %n ,reme e eu !ed alturi6
" *a priepi, mul/ume!te"te u att, i"o"ntoarse *enet.or) Tru(ia ar (i
semn de nesootin/ da re(u- a1utorul !i s(atul nd e tre$uin/ de ele9 dar
e!ti li$er s ni le druie!ti dup um soote!ti de u,iin/) S !tii %ns Seniorul
+ondorului nu a1unge unealta nii unui gnd asuns, orit de merituos !i al
oriui ar (i aesta) Iar pentru el nu se a(l /el mai no$il %n lumea de aum det
$inele /rii +ondor9 t pri,e!te rmuirea /rii, domnul meu, este a mea !i a nii
unui alt om, det doar a regelui, da se ,a %ntoare)
" *et da se ,a %ntoare regele6 %ntre$ +andal() Ei $ine, domnul meu
'a1ordom, %ndatorirea ta este s pstre-i lini!tea %n regat tomai pentru un
asemenea (apt, pe are pu/ini par aum s"l %ntre,ad) i pentru aeasta ,ei
primi tot a1utorul pe are ,ei dori s mi"l eri) *ar asult"m $ine4 eu unul nu
rmuies peste nii o /ar, (ie ea +ondor sau alta, mi sau mare) #ns tot e se
a(l %n prime1die %n lume a!a um se a(l ea aum, intr %n gri1a mea) 0t despre
mine, eu nu m ,oi a$ate de la %ndatorirea mea, .iar da +ondor ,a tre$ui s
piar, atta ,reme t aeast noapte ,a putea (i treut de e,a e ,a re!te
(rumos %n -ilele are ,or ,eni, sau ,a purta (rut !i ,a %n(lori din nou) 0i !i eu
sunt 'a1ordom) Sau n"ai !tiut6
0u aeste ,or$e, +andal( se rsui pe lie !i ie!i u pa!i mari din sal,
%nso/it de Pippin are alerga pe lng el)
0t merser, +andal( nu se uit la Pippin !i nii nu"i adres ,reun u,nt)
0lu-a %i onduse de la por/ile slii elei mari, prin 0urtea 3ntnii, pe o alee
mrginit de ase %nalte de piatr) *up mai multe otituri a1unser la o as din
apropierea -idului nordi, nu departe de umrul are lega dealul de munte)
Intrar, urar pe o sar larg, ioplit %n piatr, la eea e era primul at da
te uitai dinspre strad, !i aolo lu-a le art o %npere (rumoas, luminoas,
aerisit, u perdele minunate, %n (ir de aur stins, dar ne%ngreunate de -or-oane)
'o$il pu/in, doar o mas mi, dou saune !i o la,i/9 %ns de o parte !i de
alta se gsea te un alo, u draperii, iar %nuntrul (ieruia un pat gata
a!ternut, ,ase !i un $ol pentru splat) Trei (erestre %nalte !i %nguste ddeau spre
mia-noapte, spre marele ot al rului 2nduin, %n,luit %n %n e/uri, !i mai
departe spre Em=l 'uil !i Rauros) Pippin tre$ui s se ure pe la,i/ a s poat
pri,i peste per,a-ul lat de piatr)
" E!ti suprat pe mine, +andal(6 %ntre$ el dup e lu-a ie!i, %n.i-nd
u!a %n urma lui) 2m (ut tot e"am putut)
" 2i (ut, nu %nape ,or$7 i-$uni +andal( %ntr"un .o.ot de rs
nea!teptat9 se apropie de Pippin, %l %non1ur u un $ra/ pe dup umeri !i pri,i !i
el a(ar)
Pippin eret u oareare mirare .ipul a(lat aum att de aproape de al
lui, i .o.otul aela (usese u ade,rat plin de ,eselie) i totu!i pe o$ra-ul
,r1itorului ,-u la %neput doar semnele adni ale gri1ii !i %ntristrii) *ar, pri,ind
mai u $gare de seam, deslu!i su$ toate aestea o mare $uurie4 o (ntn de
,oio!ie are ar (i putut s strneas rsul %n tot regatul, de"ar (i (ost lsat s
/!neas la supra(a/)
" 0.iar ai (ut tot e"ai (i putut mai $ine, repet ,r1itorul9 !i sper ,a
tree mult ,reme pn nd te ,ei mai gsi %nol/it att de stra!ni %ntre doi
$trni (r pere.e de umpli/i) *ar Seniorul +ondorului a a(lat de la tine mai
multe det ai putea rede, Pippin) N"ai putut tinui (aptul :oromir nu i"a
ondus pe %nso/itorii Inelului dup e"a/i ie!it din 'oria !i printre ,oi s"a a(lat
ine,a de mare sla, are ,enea spre 'inas Tirit.9 !i a,ea o spad prea $ine
unosut) Oamenii pun pre/ pe po,e!tile despre -ilele de odinioar ale /rii
+ondor9 !i de nd :oromir a pleat de"aas, *enet.or a ugetat %ndelung la
$alada Blestemul lui Isildur.
El nu este a al/i oameni are tries %n aeste ,remuri, Pippin, !i oriare ar
(i o$r!ia sa din tat %n (iu, printr"o %ntmplare a sor/ii sngele elor din 2pusime
urge u ade,rat prin ,inele lui9 a!a um urge !i prin ,inele eluilalt (iu al su,
3aramir, dar nu !i ale lui :oromir, pe are l"a iu$it el mai mult) El ,ede pn
departe) Poate s deslu!eas, da ,oie!te, mult din eea e se petree %n
min/ile oamenilor, .iar ale elora e tries departe) Nu"l po/i amgi u u!urin/
!i e .iar prime1dios s %neri)
S nu ui/i aest luru7 0i de"aum i"ai 1urat supunere) Nu !tiu e"o (i (ost
%n mintea ta, sau %n inima ta, s (ai aest luru) *ar ai (ut $ine e"ai (ut) Nu
te"am %mpiediat, i (aptele generoase nu tre$uies -drniite u s(aturi rei)
L"ai %nduio!at !i i"ai mul/umit Eda mi"e %ngduit s"o spunF ,anitatea !i mar
aum e!ti li$er s te mi!ti dup po(ta inimii prin 'inas Tirit. " nd nu ai tre$uri
de %ndeplinit) 0i mai este !i (a/a ealalt a medaliei) E!ti la poruna lui9 !i aest
luru nu"l ,a uita) 3ii totu!i u $gare de seam7
Tu !i o(t)
" ' rog, n"are rost s ne (aem gri1i de e ne ,a adue -iua de mine) 0i
po/i (i sigur -iua de mine ,a (i mai rea a ea de a-i, !i asta pentru multe -ile
de aii %nolo) i nu am e (ae mai mult det am (ut a s %ndrept lururile)
Ta$la a (ost a!e-at, piesele se mi! pe ea) O pies pe are tare %mi dores s"o
gses este 3aramir, mo!tenitorul de"aum al lui *enet.or) Nu red este %n
Ora!9 las@ nii n"am a,ut ,reme s %ntre$ %n dreapta !i"n stnga) Tre$uie s
ple, Pippin) Tre$uie s m du la s(atul sta al mai"marilor !i s a(lu aolo tot e
pot) 'utarea urmtoare este %ns la *u!man, are e gata s atae din plin) Iar
pionii ,or sim/i asta el mai ru, Peregrin, (iu al lui Paladin, soldat al /rii +ondor)
2sute"/i ti!ul7
+andal( se %ndrept spre u! !i aolo se rsui spre .o$$it)
" ' gr$es, Pippin) 3"mi o (a,oare nd ,ei ie!i) 0.iar %nainte s te
odi.ne!ti, da nu e!ti prea o$osit) *u"te de"l aut pe Iute a +ndul, ,e-i da
e $ine g-duit) Oamenii !tia se poart $ine u animalele, pentru sunt un
popor $un la su(let !i %n/elept, numai la ai se priep mai pu/in det al/ii)
>ind aestea, +andal( ie!i9 tot atuni rsun un -,on limpede !i dule de
lopot dinspre turnul itadelei) *e trei ori $tu, un glas de argint %n ,-du., apoi
%net4 al treilea eas de la rsritul soarelui)
Nii nu treu un minut nd Pippin ie!i din %npere, o$or% sara !i, a1uns
%n strad, pri,i %n 1urul su) Soarele strluea ald !i luminos, turnurile !i asele
%nalte arunau um$re lungi, adni spre apus) *easupra, %n eterul al$astru,
'untele 'indolluin %!i %nl/a oi(ul al$ !i mantia de -pad) Oameni %narma/i
str$teau ile Ora!ului, a !i nd, o dat u $taia orologiului, se dueau s
s.im$e str1ile !i s"!i intre %n pine)
" #n 0omitat am -ie e nou, spuse Pippin de unul singur, u ,oe tare)
Taman ,remea pentru o gustare opioas, lng (ereastra des.is, %n soarele de
prim,ar) i um mi"ar mai plea o gustri7 Oare oamenii !tia mnn a!a
e,a, sau au !i ispr,it6 i nd iau ina, !i unde6
Tomai atuni -ri un $r$at %n,e!mntat %n negru !i al$, %ndreptndu"se
spre el pe strada %ngust dinspre entrul ora!ului) Sim/indu"se tare singur, Pippin
se .otr% s se adrese-e omului stuia atuni nd ,a a1unge %n dreptul lui9 dar n"
a (ost ne,oie s (a el primul pas, i $r$atul tomai spre el ,enea)
" E!ti Peregrin Pitiu/ul6 %ntre$ aesta) 2m au-it ai 1urat redin/
Seniorului !i Ora!ului) :un ,enit7
#i %ntinse mna !i Peregrin i"o ddu pe a sa)
" Numele meu e :eregond, (iul lui :aranor) #n diminea/a asta n"am nii o
%ndatorire, ast(el am (ost trimis s te %n,/ parolele !i s"/i spun te,a din
multele lururi pe are, (r %ndoial, ,ei dori sa le !tii) 0t despre mine, a! ,rea
!i eu s a(lu te e,a despre domnia ta) 0i pn aum nu ne"a (ost dat s
,edem ,reun pitiu/ pe meleagurile astea !i .iar da ne"a (ost dat s au-im tot
(elul de -,onuri, se ,or$e!te prea pu/in despre ei %n po,e!tile pe are le
unoa!tem) Unde mai pui e!ti prieten u 'it.randir) #l uno!ti $ine6
" :ine, rspunse Pippin) 2m au-it despre el de nd am ,enit pe lume, .iar
da nu"s prea mul/i ani de"atuni9 iar %n ultima ,reme am ltorit pn departe
u el) *ar e o arte %n are ai multe de itit, iar eu nu pot spune am itit
det o pagin ori dou) 0u toate aestea, a! -ie "l unos tot att a oriare
altul, a(ar de /i,a, (oarte pu/ini) 2ragorn, red, era singurul dintre noi,
%nso/itorii, are"l uno!tea u ade,rat)
- Aragorn6 tresri :eregond) 0ine"i6
" O., se $l$i Pippin, un om are a ltorit u noi) S"ar putea s se a(le %n
Ro.an aum)
" 2m au-it ai (ost %n Ro.an) i despre meleagul aela a! a,ea multe s
te %ntre$9 i ne punem multe din pu/inele noastre speran/e %n oamenii de aolo)
*a@ m"am luat u ,or$a !i mai am uitat de trea$a pe are o am de %ndeplinit,
anume s rspund mai %nti eu la tot e"ai a,ea tu s m %ntre$i) 0e"ai ,rea s
!tii, 1upne Peregrin6
" 2, pi, da pot s -i a!a, o %ntre$are are am arde la easul sta
este, .m, e"i u gustarea de diminea/ !i tre$uri din astea6 2di, orele de
mas, am are sunt, da m"n/elegi, !i unde"i su(rageria, da e<ist a!a e,a6
i .anurile6 '"am uitat %n 1ur, da@ n"am ,-ut nii unul t am urat pn aii sus,
u toate m"a /inut %n puteri nde1dea om primi o du! de $ere de um ,om
(i a1uns %n asa oamenilor stora %n/elep/i !i primitori)
+eregond l pri)i cu un aer gra)
" 0tan $trn din te ,d, -ise) 2m au-it $r$a/ii are merg la
r-$oi nu a!teapt alte,a det primul prile1 s mnne !i s $ea din nou9 eu
unul nu"s ltor de (elul meu) *a@ s %n/eleg n"ai mnat %n pe -iua de a-i6
" ' rog, a s (iu instit, e,a"e,a am %m$uat eu, reunosu Pippin) *a@
nu mai mult det o up de ,in !i o pr1itur al$ sau dou, u $un,oin/a
seniorului ,ostru9 nii o gri1, mi le"a sos apoi pe nas u un eas %ntreg de
%ntre$ri, !i -u trea$a asta %/i (ae (oame)
+eregond i"bucni n r$s
" 0nd e ,or$a de mas, !i el mai mrunt om se do,ede!te demn de (apte
mari, a!a -iem noi) Iar domnia ta /i"ai luat gustarea de diminea/ la (el a orie
alt $r$at din 0itadel, chiar la mare cinste. 2easta e o (ortrea/ !i un turn de
stra1 !i aum se a(l %n stare de r-$oi) Ne tre-im %nainte s rsar soarele,
%m$um e,a %n lumina enu!ie, ne duem la %ndatoririle noastre la primul eas
de lumin) *ar nu"/i pierde speran/a7 I-$uni din nou %n rs ,-nd des"
umpnirea de pe .ipul lui Pippin) 0ei are au a,ut %nsrinri grele iau o gustare la
mi1loul dimine/ii, a s"!i re(a (or/ele) 2poi e prn-ul, pe la amia- sau pu/in
dup, um ne %ngduie tre$urile9 !i ne %ntlnim la masa -ilei, nd ne ,eselim t
ne mai /in puterile, asta la easul apusului)
;ai u mine7 Ne preum$lm pu/in !i dup aeea mergem s gsim e,a
are s ne %mprospte-e (or/ele, s mnm !i s $em sus pe metere-e !i s
admirm diminea/a asta (rumoas)
" Stai ni/el7 se %m$u1ora Pippin) Lomia, sau (oamea, um i"ai -is tu u
deliate/e, m"a (ut s uit u totul) +andal( " ,oi %l numi/i 'it.randir " m"a rugat
s m %ngri1es de alul lui " Iute a +ndul, un minunat armsar din Ro.an,
lumina o.ilor regelui de aolo, a!a am au-it, u toate i l"a dat lui 'it.randir
spre a"l slu1i) #mi ,ine s red noul lui stpn iu$e!te mai mult animalul sta
det iu$e!te mul/i oameni) i da $unele lui inten/ii au ,reo ,aloare %n ora!ul
,ostru, atuni %i ,e/i arta lui Iute a +ndul toat instirea ,oastr4 .iar mai
mare $un,oin/ det i"a/i artat .o$$itului stuia, da e u putin/)
- ,obbit? nu pricepu +eregond
" Nou a!a ni se spune, e<pli Pippin)
" #mi pare $ine s"o a(lu, -ise :eregond, i aum pot s"/i spun nii o
not iudat nu stri ,or$irea asta (rumoas, iar .o$$i/ii sunt o semin/ie u un
(el tare plut de a ,or$i) Ei, s mergem7 Tre$uie s"mi (ai uno!tin/ u aest
al $un) Iu$es animalele !i nu ne e dat prea ades s le ,edem %n ora!ul nostru
de piatr9 i neamul meu se trage din ,ile dintre mun/i !i mai %nainte din
It.ilien) #ns nu ai de e te teme7 Nu ,om sta mult din priina mea, o simpl
urio-itate, apoi ne ,om due la popot)
#ntr"ade,r, Iute a +ndul era $ine %ngri1it !i g-duit, Pippin n"a,ea de e
s se plng) 0i %n al !aselea er, %n a(ara -idurilor itadelei, se gseau ni!te
gra1duri (rumoase unde erau /inu/i /i,a ai iu/i de piior, (oarte aproape de
louin/ele solilor Seniorului4 mesageri gata orind s o ia din lo la porunile lui
*enet.or sau ale peteniilor o!tilor sale, e tre$uiau duse la %ndeplinire (r
%ntr-iere) *ar aum att aii, t !i lre/ii erau du!i departe)
Iute a +ndul ne.e- nd Pippin intr %n gra1d, !i %!i %ntoarse apul spre
el)
" :un diminea/a7 %l salut Pippin) +andal( o s ,in de um o putea) 2um
e oupat, dar %/i trimite salutri, iar eu tre$uie s m %ngri1es s nu dui lips de
nimi9 nd1duies s te odi.ne!ti dup truda att de %ndelungat)
Iute a +ndul sutur din ap !i $tu din opit) *ar %l ls pe :eregond
s"l ating $lnd pe ap !i s"i mngie rupele lungi)
" 2rat de par a$ia a!teapt s porneas %ntr"o urs, niideum a un
al a$ia ,enit de la drum lung, -ise :eregond) 0t de puterni !i de mndru e7
Unde"i .arna!amentul6 Tre$uie s (ie tare (rumos !i $ogat)
" Nii unul nu"i destul de (rumos !i de $ogat pentru el, spuse Pippin) Nu te
las s"i pui (ru) *a se %n,oie!te s te poarte, te ,a purta9 da nu, ei $ine,
nii un pstru !i nii o -$al, nii un $ii ori pinten nu"l ,a %m$ln-i) Rmi u
$ine, Iute a +ndul7 2i r$dare) :tlia se apropie)
2rmsarul %nl/ apul !i soase un ne.e-at de se utremur gra1dul, iar
ei doi tre$uir s"!i astupe ure.ile) Se %ndreptar spre ie!ire, dar nu %nainte de
a se %ngri1i a ieslea s (ie $ine umplut)
" Iar aum spre ieslea noastr, -ise :eregond !i"l onduse pe Pippin %napoi
spre 0itadel !i aolo spre poarta de intrare dinspre nord %n turnul el mare)
0o$orr o sar lung !i roroas, pn a1unser la o alee larg, luminat de
(elinare) #n pere/i se gseau ni!te des.i-turi, !i una dintre ele a,ea o$lonul
ridicat
" 2sta e maga-ia !i popota orpului meu de Str1eri, spuse :eregond)
Salutare, Targon7 strig prin des.i-tur) E %n de,reme, dar am aii un nou"
,enit pe are Seniorul l"a luat %n ser,iiul su) 2 ,enit lare de (oarte departe,
strngnd ureaua, iar %n diminea/a asta a a,ut o trea$ tare neplut are l"a
(lmn-it !i mai mult) *"ne e"ai pe"aolo7
Primir pine !i unt, !i $rn- !i mere4 ultimele din re-er,a de peste iarn,
-$rite %ns nestriate !i duli9 !i o gara( de piele u $ere proaspt soas din
$utoi, !i $lide !i ni de lemn) *up e puser totul %ntr"un o! de nuiele, urar
%napoi %n lumina soarelui9
:eregond %l duse pe Pippin %ntr"un lo la aptul esti, mult ie!it %n a(ar, al
parapetului, unde se gsea o am$ra-ur %n perete, u o $an.et de piatr su$
per,a-) *e aolo puteau s pri,eas la diminea/a e se a!ternuse peste lume)
'nar !i $ur9 ,or$ir despre +ondor, despre o$ieiurile !i datinile /inutului,
despre 0omitat !i /rile iudate pe are le ,-use Pippin) i, pe msur e
,or$eau, :eregond era tot mai uimit !i %l pri,ea u !i mai mare uluial pe .o$$it
are %!i legna piioarele surte nd !edea pe $an.et ori tre$uia s se %nal/e
pe ,r(uri nd se uita peste marginea de piatr la pmnturile de dedesu$t)
- -"am s asund de domnia ta, 1upne Peregrin, pentru noi semeni
aproape u unul dintre opiii no!tri, un pu!tan de nou ,eri, nu mai mult9 u toate
astea, ai %ndurat periole !i ai ,-ut minuni u are pu/ini dintre ei u $r$i sure
dintre noi se pot mndri) 2m re-ut a (ost doar o toan de"a Seniorului nostru
s"!i ia un pa1 de ,i/ no$il, dup um se po,este!te (eau regii din
,e.ime) *ar ,d aum lururile nu stau tomai a!a um redeam !i tre$uie
s"mi ier/i nesootin/a)
" &i"o iert, -ise Pippin) Prea mult %ns nu ai gre!it) 0i nu sunt u mult mai
mare det un $ie/el, dup um sootim noi aas anii, !i %n mai am patru ani
pn la Cma1oratD, um -iem noi %n 0omitat) *ar nu"/i (ae gri1i din priina mea)
8ino !i te uit !i spune"mi e ,d eu aii)
Soarele se ridia !i e/urile din ,ale se risipiser) Ultimele se %ndeprtau
plutind .iar pe deasupra lor, a ni!te (uioare de nori al$i purta/i de ,ntul tot
mai n$dios dinspre rsrit, e (lutura !i smuea stindardele al$e ale 0itadelei)
*eparte 1os, pe (undul ,ii, la ,reo ini leg.e msurate din o.i, 'arele Ru
putea (i ,-ut aum, enu!iu, slipitor, urgnd dinspre nord",est, (nd un ot
uria! %nti spre sud, apoi din nou spre ,est, pn se pierdea din ,edere %ntr"un
a$ur tremurtor dinolo de are, la ini-ei de leg.e deprtare, se gsea marea)
Pippin a,ea %n (a/a o.ilor %ntregul Pelennor, puntat %n -are de gospodrii,
-iduri mii, gra1duri !i staule, dar niieri nu -rea ,ite ori alte animale) Pe
multele drumuri !i !leauri are str$teau mpurile ,er-i era un du"te",ino
ne%ntrerupt4 un !ir lung de are %ndreptndu"se spre 'area Poart, altele ie!ind
prin ea !i deprtndu"se) 0nd !i nd, un lre/ se apropia, deslea la poart
!i intra %n Ora!) *ar ea mai mare parte a tra(iului se des(!ura pe drumul
prinipal, are o lua spre sud, apoi, (nd un ot mai surt det al rului, treea
pe la poalele dealurilor, disprnd urnd din ,edere) *rumul era lat, $ine pa,at,
iar de"a lungul laturii dinspre rsrit se gsea o alee ,erde, anume pentru lrie,
apoi un -id) Pe alee galopau lre/i %n sus !i"n 1os, iar drumul prea $loat de
marile are aoperite e se %ndreptau spre mia--i) 0urnd %ns Pippin %!i ddu
seama totul era, %n (apt, (oarte $ine ordonat4 arele se mi!au %n trei !iruri,
unul mai iute, ele trase de ai, altul mai %net, ele mari, trase de $oi !i u
o,iltire (rumoase, %n multe ulori9 pe marginea apusean se %n!iruiau ru/ele !i
telegu/ele, multe la numr, la are se opinteau oamenii)
- Acela-i drumul spre ,ile Tumladen !i Lossarna. !i spre satele de munte,
!i mai departe spre Le$ennin, e<pli :eregond) Sunt ultimele are e %i du %n
$e1enie pe $trni, pe opii !i pe (emeile e"i %nso/es) To/i tre$uie s se
deprte-e de Poart !i s lase drumul li$er %n %nainte de prn-, ale de o leg.e4
a!a sun poruna) Trist, dar a!a tre$uie (ut) O(t, apoi adug4 Poate pu/ini
dintre ei despr/i/i aum se ,or mai %ntlni) i %ntotdeauna au (ost prea pu/ini
opii %n ora!ul sta9 aum n"a mai rmas nii unul " %n a(ar de /i,a (li are
n"au ,rut s plee !i mai gses te e,a de (ut pe aii4 e !i (iul meu printre
ei)
O ,reme rmaser tu/i) Pippin se uita u nelini!te spre rsrit, a !i nd
%n orie lip mii de ori ar (i putut inunda c$mpurile
" 0e ,d aolo6 %ntre$ el, artnd spre mi1loul otului el mare al Rului
2nduin) Un alt ora!, sau e6
" 2 (ost un ora!, rspunse :eregond, ora!ul prinipal din +ondor, itadela
noastr ne(iind det o (ortrea/) 2elea sunt ruinele Osgiliat.ului, pe am$ele
maluri ale rului, pe are ,r1ma!ii no!tri l"au uerit u mult timp %n urm !i i"au
dat (o) *ar noi l"am reuerit %n -ilele de tinere/e ale lui *enet.or4 nu a s
louim %n el, i pentru a"l pstra a un a,anpost !i s reonstruim podul pentru
treerea o!tirilor noastre) 2poi au ,enit 0lre/ii ei 0run/i din 'inas 'orgul)
" 0lre/ii Negri6 s Pippin o.ii lui mari, %ntunea/i deodat din priina
unei ,e.i spaime rensute)
" *a, erau negri !i ,d !tii e,a despre ei, u toate nu i"ai pomenit %n
nii una din po,e!tile tale)
" tiu, !opti Pippin, dar nu ,oi ,or$i despre ei aum, att de aproape, de
aproape)
8oea i se (rnse) Pippin %!i %nl/ o.ii deasupra Rului !i i se pru nu
putea ,edea alte,a det o um$r mare !i amenin/toare) Or (i (ost mun/i are
se %nl/au la ori-ont, restele lor -im/ate %m$ln-ite de ele aproape dou-ei de
leg.e de ,-du. %mplit9 sau nu era alte,a det un -id de nor !i dinolo de el
o negur !i mai adn) Numai , %n timp e pri,ea, i se pru negureala
aeea re!tea !i se %ngro!a (oarte %net, pentru a, la (el de %net, s nimieas
trmurile soarelui)
" 2tt de aproape de 'ordor6 %ntre$ u glas s-ut :eregond) 2rareori %i
spunem pe nume9 dar de nd ne !tim, ,ie/uim aii a,nd aea um$r %n (a/a
o.ilor4 uneori mai aproape !i mai %ntuneat) 2um re!te !i se %ntune9 din
are priin teama !i nelini!tea noastr res !i ele) Iar 0lre/ii ei 0run/i, u
mai pu/in de un an %n urm, au reuerit toate treerile peste ru !i mul/i dintre
oamenii no!tri ei mai $uni au (ost ui!i) :oromir a (ost el are, %ntr"un tr-iu, a
alungat du!manul de pe malul apusean !i %n mai a,em %n stpnirea noastr
1umtatea de pe malul nostru a ora!ului Osgiliat.) Pentru surt ,reme) 2um
%ns ne a!teptm la un nou ata aolo) Poate el mai important ata al r-$oiului
are ,a s ,ie)
" 0nd6 2i ,reo $nuial6 0i noaptea treut am ,-ut (ourile de
a,erti-are !i solii lare9 !i +andal( mi"a spus toate astea erau semn a
%neput r-$oiul) Se gr$ea u disperare, a!a mi s"a prut) Iar aum mi se pare
totul s"a lini!tit)
" *oar pentru aum totul e pregtit, -ise :eregond) Preum respira/ia
adn %naintea saltului)
" *ar de e"au (ost aprinse (ourile noaptea treut6
- . mult prea t$r"iu s mai trimi/i dup a1utor nd e!ti asediat) Nu !tiu %ns
e"au .otrt Seniorul !i pitanii si la s(at) Ei au multe i de a a(la nout/ile)
Seniorul *enet.or nu e a to/i eilal/i oameni4 el ,ede pn departe) Se spune ,
atuni nd st noaptea de unul singur %n %nperea lui din ,r(ul Turnului !i %!i
%ndreapt gndul %ntr"o parte sau alta, poate iti te e,a din e se ,a %ntmpla
%n ,iitor9 i uneori rsole!te .iar !i mintea *u!manului, se lupt u el) i de
aeea a %m$trnit el att, u mult %nainte s"i (i ,enit ,remea) *ar lsnd asta la
o parte, stpnul meu 3aramir este pe alte meleaguri, dinolo de Ru, %ntr"o solie
plin de prime1dii, !i se prea poate s (i trimis e,a ,e!ti)
*ar da m %ntre$i pe mine e anume a aprins (ourile, a! -ie sunt
-,onurile aduse ieri sear din Le$ennin) O mare armie se adun la gurile
2nduinului, %n (runtea reia se a(l pira/ii din Um$ar de la 'ia--i) *e mult nu le
mai este team de puterea +ondorului !i s"au aliat !i ei u *u!manul, iar aum
pun la ale un ata puterni menit s"l spri1ine) 0i ,a atrage o parte %nsemnat
din a1utorul pe are speram s"l primim din Le$ennin !i :el(alas, unde se gses
mul/i o!teni !i ,ite1i) Tot mai mult ni se %ndreapt gndurile spre mia-noapte,
spre Ro.an9 !i u att mai mult ne $uurm de ,e!tile despre ,itorie pe are le"
a/i adus ,oi)
Numai " tu pu/in, se ridi %n piioare, pri,i %n 1ur spre mia-noapte,
spre rsrit !i spre mia--i " ele petreute la Isengard ar tre$ui s (ie semn
pentru noi suntem prin!i %ntr"o apan mare !i %non1ura/i de intrigi din toate
pr/ile) +ata u iondnelile la ,aduri, u n,lirile dinspre It.ilien !i 2n5rien,
gata u pndele !i 1a(urile) sta e un r-$oi pus la ale de mult, iar noi nu suntem
det o roti/ %n el, orit ar ,or$i mndria %n noi) Lumea a %neput s se mi!te
departe la Rsrit, dinolo de 'area Interioar, a!a am a(lat9 !i la mia-noapte,
%n 0odrul #ntuneat, !i dinolo de ea9 !i la mia--i, %n ;arad) Iar aum toate
trmurile ,or (i puse la %nerare, ori ,or /ine piept, ori ,or dea " su$ puterea
Um$rei)
*ar, 1upne Peregrin, mar u asta ne putem luda4 ,om (i %ntotdeauna
/inta urii elei mai %n,er!unate a Seniorului #ntuneimii, i ura asta i-,or!te
din str(undurile ,remurilor !i de peste adnimile 'rii) 2ii ,a dea mai grea
lo,itura ioanului) i din aeast priin a ,enit 'it.randir u atta gra$
%noae) 0i da !i noi dem, ine mai rmne %n piioare6 i, 1upne
Peregrin, ,e-i mata ,reo nde1de ,om rmne %n piioare6
Pippin nu rspunse) Se uit la -idurile enu!ii, la turnuri, la (lamurile
minunate, la soarele din %naltul erului, apoi la negura tot mai deas de la
Rsrit9 !i se gndi la degetele lungi ale Um$rei aeleia4 la orii din pduri !i
mun/i, la trdarea de la Isengard, la psrile are deoa.e, la 0lre/ii Negri
a1un!i pn pe pa1i!tile din 0omitat " !i la aea gro-,enie %naripat, na-g&lii (e
cutremur !i speran/ele prur a i se nrui) i tomai atuni soarele pli pre/ de o
lip !i se %ntune, de"ai (i -is o arip neagr treuse peste el) Lui Pippin i se
n-ri aude, aproape dinolo de putin/a ure.ii de a au-i, unde,a %n %nalt,
departe, %n triile erului, un strigt4 stins, dar are %i (u inima t un purie,
plin de ru-ime, ree) Pippin al$i !i se re-em de -id)
" 0e"a (ost asta6 %ntre$ :eregond nedumerit) 2i sim/it !i tu e,a6
" *a, murmur Pippin) E semnul derii noastre, um$ra s(r!itului, un
0lre/ 0runt al ,-du.ului)
" *a, um$ra s(r!itului, spuse :eregond) ' tem 'inas Tirit. ,a dea)
8ine noaptea) Par mi s"a rpit %ns!i ldura sngelui)
O ,reme rmaser amndoi u apetele pleate, (r s ,or$eas)
*eodat, Pippin ridi pri,irile !i ,-u soarele %n mai strluea, iar (lamurile
(luturau %n ,nt) Se sutur a s"!i ,in n fire
" 2 treut, -ise) Nu, inima mea nu se las uprins %n de disperare)
+andal( a -ut !i apoi s"a %ntors, !i aum e u noi) O s re-istm, .iar da %ntr"
un singur piior, o s rmnem %ngenun.ea/i, dar att)
" :ine -is7 strig :eregond, ridindu"se %n piioare !i agitndu"se %n sus !i"
n 1os) Nu, nu, .iar da toate pe lume se s(r!es %ntr"un tr-iu, +ondor %n nu
,a pieri) Nii nd -idurile ,or (i uerite de un du!man nes$uit are ,a %nl/a
mormane de le!uri %n (a/a lor) 'ai sunt !i alte (ortre/e !i i de a spa %n mun/i)
Tre$uie s mai (ie ,reo ,ale u iar$a ,erde unde speran/a !i memoria s nu piar)
" O (i preum spui, dar a! ,rea s se s(r!eas odat, de"i $ine sau de"i
ru, o(t Pippin) Nu"s r-$oini de (elul meu !i m %n(ioar orie gnd la lupt9 dar
mai ru det s m a(lu %n pragul unei $tlii de are nu pot s sap nii se
poate) #n de pe aum mi se pare lung -iua7 2! (i mai (eriit da n"am (i sili/i
s stm !i s pri,im, (r s (aem ,reo mi!are, (r s lo,im noi primii) #n
Ro.an n"ar (i ataat nimeni da n"ar (i (ost +andal(, a!a"mi ,ine s red)
" 2., aum pui degetul pe"o ran pe are mul/i o simt7 -ise :eregond) *ar
poate lururile se ,or s.im$a dup e se %ntoare 3aramir) E ute-tor, mult
mai ute-tor det %l red mul/i9 %n -iua de a-i oamenilor le ,ine greu s"!i
%n.ipuie un pitan poate (i %n/elept !i !tiutor %ntr"ale $aladelor !i datinilor de
demult !i"n aela!i timp un $r$at ,itea- !i iute la minte nd e pe mpul de
$tlie) 2!a e 3aramir) 'ai pu/in nes$uit !i a,ntat a :oromir, dar la (el de
.otrt) *ar, .iar !i a!a stnd lururile, e poate el (ae6 Nu putem lua u asalt
mun/ii de))) de pe trmul ellalt) 2,em $taie surt !i nu putem lo,i det
da se apropie %ndea1uns du!manul) Iar atuni mna tre$uie s ne (ie tare grea7
mai -ise el lo,ind mnerul s$iei)
Pippin %l pri,i4 %nalt, mndru, impuntor, a to/i $r$a/ii pe are"i %ntlnise
%n /ara asta9 !i u slipiri %n o.i atuni nd ,or$ea de lupte) C8ai mie7 #mi simt
mna u!oar a un (ulg, gndi el, dar de spus nu spuse nimi) >iea +andal( e,a
de un pion6 O (i9 dar de partea ealalt a ta$lei de !a.)D
i au tot ,or$it pn nd soarele a a1uns %n tria erului !i deodat
lopotele prinser a $ate amia-a, iar %n 0itadel %nepu agita/ia9 i u to/ii, %n
a(ar de sentinele, se dueau la mas)
" 8ii u mine6 %ntre$ :eregond) 2-i m po/i %nso/i la popota mea) Nu !tiu
la e ompanie ,ei (i trimis9 ori poate Seniorul te ,a pstra pentru tre$urile
sale) *ar ,ei (i $ine ,enit) i e $ine s %ntlne!ti t mai mul/i oameni, t mai e
%n ,reme)
" 8in $uuros, spuse Pippin) ' simt singur, a s"/i spun ade,rul) 0el mai
$un prieten al meu a rmas %n Ro.an !i n"am mai a,ut pe nimeni u are s stau
de ,or$ sau s glumes) Nu s"ar putea totu!i s ,in %n ompania ta6 Tu e!ti
pitanul6 Pentru da e!ti, poate %/i st %n putere s m iei la tine, sau s pui
o ,or$ $un pentru mine6
" Ne, ne, rse :eregond) Nu"s eu pitanul) N"am nii slu1$, nii rang, nii
putere, sunt doar un o!tean simplu din 0ompania a Treia a 0itadelei) 0u toate
aestea, 1upne Peregrin, e la mare inste %n Ora! s (ii o!tean al Stra1ei Turnului
din +ondor, !i asemenea oameni se $uur de respet %n /ar)
" 8d n"am ale de"ntors, %!i aept Pippin soarta) *u"m %napoi %n
amera noastr !i da nu"l gses pe +andal( aolo, o s merg unde ,oie!ti " a
oaspete al domniei"tale)
+andal( nu era %n %npere !i nu lsase nii un mesa19 ast(el Pippin %l
%nso/i pe :eregond !i (u pre-entat elor e (ormau 0ompania a Treia) *in te se
prea, :eregond (u %ntmpinat u aeea!i instire a !i oaspetele su are (u
primit u $ra/ele des.ise) Se spuseser de"aum multe %n 0itadel despre
%nso/itorul lui 'it.randir !i despre s(atul taini pe are"l a,usese u Seniorul4 unii
au-iser un Prin/ al Pitiu/ilor sosise de la 'ia-noapte a s 1ure redin/
+ondorului !i s pun %n slu1$a lui ini mii de s$ii) 'ai erau unii are spuneau
atuni nd ,or ,eni 0lre/ii din Ro.an, (ieare ,a adue %n spatele su pe !a
un r-$oini pitiu/, mi de stat, dar tare ,oini)
0u prere de ru, Pippin a tre$uit s spul$ere aeast po,este, numai
tot nu a putut spa de noul su rang, tomai potri,it, sooteau $r$a/ii ae!tia,
pentru ine,a are a (ost prietenul lui :oromir, iar Seniorul l"a primit u atta
instire9 i"au mul/umit a ,enit %n mi1loul lor9 i"au asultat po,e!tile !i ,or$ele
despre /ri strine9 !i i"au pus %n (a/ atta mnare !i $utur t %!i putea el
dori) 0u ade,rat, singura lui gri1 era aeea de a (i CatentD, dup um %l s(tuise
+andal(, !i s nu"!i lase gura s"o ia ra-na, dup o$ieiul .o$$i/ilor nd se a(l
printre prieteni)
#ntr"un tr-iu, :eregond se ridi %n piioare)
" *e data asta ne lum rmas"$un7 -ise) *e"aum !i pn la apus e rndul
meu s (a de stra1, !i trea$ au !i to/i eilal/i de"aii, a!a red) *ar da te
sim/i singur, a!a um spui, poate ,rei s (ai un tur ,esel al Ora!ului) 3iul meu te"
ar %nso/i $uuros) Pot s spun e un $iat $un) *a"/i (ae plere, o$oar
pn la 0erul el mai de Bos !i %ntrea$ unde este 8e.ea 0as de Oaspe/i, %n
3ortrea/a 0elerdain, Strada Lmprarilor) 2i s"l gse!ti aolo, u al/i $ietani
are au rmas %n Ora!) S"ar putea s (ie lururi demne de ,-ut la Poarta ea
'are %nainte s se %n.id)
i u aeste ,or$e, :eregond ie!i9 urnd plear !i eilal/i) >iua era %n
(rumoas, de!i se %ne/o!a, iar ,remea era ald pentru luna martie, .iar !i
aolo, departe %n sud) Pippin ar (i a,ut .e( s doarm, dar par era prea mare
mo.oreal %n %nperea aia a lor, a!a .otr% s o$oare !i s erete-e Ora!ul)
#nti treu " la Iute a +ndul, a s"i du resturile de mnare pe are le
pstrase anume pentru el) 2rmsarul le mn $uuros, de!i nu s"ar (i -is
duea lips de e,a) 2poi %!i ontinu drumul %n 1os, pe multe str-i oolite)
Oamenii se uitau lung la el) 2(i!nd o polite/e gra,, %l salutau dup (elul
elor din +ondor, u apul pleat !i minile la piept) #ns dup e treea de ei,
Pippin au-ea tot (elul de strigte, i ei a(la/i a(ar %i .emau pe ei dinuntru
a s"l ,ad pe Prin/ul Pitiu/ilor, %nso/itorul lui 'it.randir) 'ul/i (oloseau alt grai
det Lim$a 0omun, dar %n surt ,reme a a(lat mar e %nseamn Emil i
Pheriannath, n/elegnd rangul su a1unsese %n Ora! cu mult naintea lui
*up e str$tu multe str-i $oltite !i alei !i trotuare (rumoase, a1unse %n
s(r!it la erul el mai de 1os !i mai mare, iar aolo (u %ndrumat spre Strada
Lmprarilor, o ale larg e o$ora pn la Poarta ea 'are) +si !i 8e.ea
0as de Oaspe/i, o ldire mare din piatr enu!ie, roas de ,reme, u dou aripi
e porneau de la strad !i dueau pn %n spate9 %n (a/, o (!ie de ga-on, apoi
asa u multe (erestre !i u o ,erand %mpodo$ind %ntreaga (a/ad9 ,eranda
%ns!i a,ea oloane !i un rnd de trepte e o$orau pn la ga-on) Printre
oloane se 1uau ni!te $ie/andri, singurii opii pe are"i ,-use Pippin %n 'inas
Tirit., a!a se opri s se uite la ei) *eodat, unul dintre ei %l -ri !i, u un
strigt, sri peste (!ia de iar$ !i ,eni %n strad, urmat de al/i /i,a) Se pro/pi
%n (a/a lui Pippin, msurndu"l din ap pn"n piioare)
" Salutare7 -ise pu!tiul) *e unde ,ii6 E!ti strin de ora!6
" 2m (ost, %l oret Pippin, dar aum se -ie am de,enit un $r$at al
+ondorului
" I"au-i7 (u pu!tiul) #nseamn to/i suntem $r$a/i pe"aii) *a@ /i ani
ai !i um te .eam6 Eu am %mplinit -ee !i %n urnd o s msor ini piioare
%nl/ime) Sunt mai %nalt det tine) Numa@ tata e Str1er, unul dintre ei mai
%nal/i) Tatl tu e e6
" La are %ntre$are s rspund mai %nti6 Tatl meu lurea- pmnturile
din I-,orul 'i, lng Trgupitit, %n 0omitat) 2m aproape dou-ei !i nou de ani,
are ,a s -i %n asta te %ntre9 .iar da n"am det patru piioare %nl/ime !i
nu prea mai am um re!te, det poate %n l/ime)
" *ou-ei !i nou7 (luier $ietanul a mirare) Pi e!ti $trn7 La (el de
$trn a !i un.iul meu Iorlas) *a@ pun rm!ag " adug el plin de speran/ "
te pot (ae s stai %n ap sau s te rstorn pe spate
" E u putin/, da te las eu, -ise Pippin !i i-$uni %n rs) i mai gndes
a! putea !i eu (ae aela!i luru u tine4 !tim !i noi te,a !me.erii de trnt
%n /ri!oara mea aolo, unde, tre$uie s"/i spun, nu prea ,e-i pe al/ii la (el de
,oinii !i de puternii a mine9 !i n"am %ngduit pn aum nimnui s m
rstoarne u piioarele %n sus) 2!a , da e s ne msurm puterile, !i n"am
alt ale de ie!ire, se prea poate s (iu ne,oit s te omor) 0i atuni nd o s
mai re!ti pu/in, o s ,e-i oamenii nu"s totdeauna eea e par9 !i .iar da
m ,ei (i luat tu drept un strina! d"la $leg pe are"l po/i da gata u!or, ei $ine,
te a,erti-e-4 nu sunt a!a e,a, sunt din neamul pitiu/ilor, neru/tor, ura1os !i
ru7
i Pippin se strm$ att de umplit, %nt $iatul se ddu %ndrt /i,a
pa!i, a %n lipa urmtoare s %nainte-e din nou, u pumnii strn!i !i o.ii
sprnd de dorin/a de a lupta)
" Nu7 i-$uni Pippin %n rs) S nu re-i nii e %ndrug strinii despre ei
%n!i!i7 Nu"s un lupttor) *ar mai politios ar (i a aela are m pro,oa la lupt
s spun !i ine este)
:iatul %!i %mpinse /an/o! pieptul %nainte4
" Sunt :ergil, (iul lui :eregond, din 0orpul de Str1eri)
" 2!a gndeam !i eu, spuse Pippin, i semeni u tatl tu) #l unos, el
m"a trimis s te aut)
" 2tuni de e n"ai spus a!a de la $un %neput6 %ntre$ :ergil !i dintr"o dat
un aer de disperare se a!ternu pe .ipul lui) S nu"mi -ii s"a r-gndit !i m
trimite %mpreun u toate opili/ele alea7 *a@ n"are um, au pleat !i ultimele
are)
" 'esa1ul lui nu"i .iar att de ru, .iar da nu e $un) 2 -is %n lo s
m rstorni u piioarele %n sus, poate /i"ar surde mai degra$ s"mi ar/i Ora!ul
!i s"mi ,esele!ti singurtatea) Iar eu, %n s.im$, %/i pot spune po,e!ti despre /ri
%ndeprtate)
:ergil $tu din palme !i rse a u!urare)
" 0e $ine7 strig el) 8ino, atuni7 8oiam s mergem la Poart, s ne uitm
!i noi) 2!a .ai7
" 0e se %ntmpl aolo6
" Se -ie %n %nainte de apusul soarelui or s apar 0pitanii din &ri
Strine pe *rumul de la 'ia--i) 8ino u noi !i"ai s ,e-i)
:ergil se do,edi un (rtat $un, el mai $un pe are"l a,usese Pippin de
nd se despr/ise de 'err=, %nt nu treu mult !i amndoi rdeau !i ,or$eau
,eseli %n timp e str$teau str-ile (r s le pese de pri,irile nenumrate e se
a/inteau asupra lor) 0urnd se pomenir prin!i %ntr"o %m$ul-eal de oameni are
se %ndreptau spre Poarta ea 'are) 2olo Pippin resu mult %n o.ii lui :ergil,
i %!i rosti numele, spuse parola !i str1erul %l salut !i"l ls s trea9 mai mult
.iar, %l ls !i pe to,ar!ul su s trea o dat u el)
" 2sta e $ine7 -ise :ergil) Noi, $ie/ii, nu mai a,em ,oie s treem de
Poart (r s (im %nso/i/i de ine,a mai %n ,rst) 2um o s ,edem mai $ine)
/incolo de Poart, o mul/ime de oameni se strnsese pe marginea drumului
prinipal !i a loului pietruit unde se %ntlneau toate elelalte drumuri are
dueau spre 'inas Tirit.) O.ii lor utau spre mia--i !i urnd se au-i un
murmur4
- (e )ede praf acolo# !in#
Pippin !i :ergil ddur din oate a s a1ung %n rndul din (a/ al mul/imii
!i aolo rmaser %n a!teptare) *e la oaree deprtare rsunar .emri de orn
!i strigte de $uurie se rostogolir spre ei preum pala unui ,nt) 2poi ,-du.ul
(u s(!iat de un sunet de trm$i/ !i peste tot %n 1ur oamenii %nepur s strige)
- 0orlong# 0orlong# se au"ea n%ur
" 0e strig6 %ntre$ Pippin)
" 2 ,enit 3orlong, %l lmuri :ergil9 $trnul 3orlong el +ras, Seniorul din
Lossarna.) 2olo trie!te $uniul meu) Urraa7 Uite"l) :unul !i $trnul 3orlong7
#n (runte ,enea la pas un al mare, u piioare groase, adund pe spinare
un $r$at lat %n umeri, pnteos, dar $trn, u $ar$ sur, u toate aestea
purtnd -a, oi( negru !i o suli/ lung !i grea) #n urm"i mr!luia mndru un !ir
ol$uit de $r$a/i, $ine %narma/i u seuri mari de $tlie9 %ntunea/i la .ip, mai
mii de statur !i mai oa.e!i det to/i $r$a/ii pe are"i ,-use Pippin %n
+ondor)
" 3orlong7 strigar oamenii) Prieten redinios, prieten ade,rat# 0orlong#
*ar dup e treur $r$a/ii din Lossarna. aelea!i ,oi murmurar4
" 2tt de pu/ini7 0/i sunt, dou sute6 i noi are nd1duiam s (ie mar
de -ee ori pe att) 2sta da ,este pentru (lota neagr7 S"arune %n lupt doar o
prtii din (or/a lor) *ar, t o (i, tot e un !tig)
i au urmat !i elelalte ompanii, una dup alta, !i toate au (ost primite u
o,a/ii !i strigte de $uurie !i au intrat pe Poart, oamenii din &rile Strine
,enind s apere Ora!ul +ondor %ntr"un eas de mare umpn, dar de (ieare
dat prea pu/ini, mai pu/ini det se a!teptase de la ei !i det li se eruse drept
a1utor) Oamenii din 8alea Ringl5 urmndu"l pe (iul seniorului lor, *er,orin, are
,eneau pe 1os4 trei sute numrau ae!tia) *in 'ort.ond, /inutul muntos, marea
8ale a Rdinii Negre, *uin.ir el %nalt u (iii si, *uilin !i *eru(in, !i ini sute
de ara!i) *in 2n(alas, &rmul 8e.i el %ndeprtat, un !ir lung de $r$a/i de
neamuri di(erite, ,ntori !i pstori !i $r$a/i din stuuri, am srios
%narma/i, (r doar de ei de la urtea seniorului lor, +olasgil) *in Lamedon,
/i,a munteni u .ipuri %nrnenate, (r pitan) 0/i,a din neamul
pesres din Et.ir, !i ,reo sut !i e,a de suli/a!i de pe or$ii) ;irluin el :lai
din *ealurile 8er-i din Pinnat. +elin, u trei sute de $r$a/i .ipe!i, %n,e!mnta/i
%n straie ,er-i) i la urm, !i el mai mndru, ,enea Imra.il, Prin/ul din *ol
2mrot., ru$edenie de"a Seniorului, u (lamuri aurii purtnd %nsemnele aestuia,
0ora$ia !i Le$da 2rgintie, %nso/it de o eat de a,aleri %n armuri, lare pe aii
suri9 !i"n urma lor, !apte sute de r-$oinii, %nal/i preum ni!te prin/i, u o.i
enu!ii !i prul negru, are %naintau ntnd)
i asta era tot, mai pu/in de trei mii u totul) 2l/ii nii a,eau s mai ,in)
Strigtele lor !i tropiturile piioarelor ptrunser %n ora! !i se stinser) Pri,itorii
rmaser o ,reme tu/i) 8-du.ul era plin de pra(, i ,ntul murise !i
%nserarea era apstoare) 0easul la are se %n.ideau por/ile se apropia, soarele
ro!iati apusese %n spatele restei 'indolluin) Um$rele o$orau peste Ora!)
Pri,ind spre er, lui Pippin i se pru aesta ptase uloarea enu!ie,
a !i nd o mare de ol$ !i de (um atrna deasupr"le, prin are lumina
ptrundea palid) *ar la 2pus soarele e apunea aprinsese negurile, %nt
'indolluin se desena negru pe o pl ar-nd, sml/uit de tiuni %nin!i)
" 2st(el se s(r!e!te %n urgie o -i (rumoas7 uget el, uitnd de $ietanul
e"l %nso/ea)
" 2st(el se ,a s(r!i de nu m %ntor %nainte s $at lopotele de sear, -ise
:ergil) 8ino7 2u-i um ne .eam surla are anun/ %n.iderea Por/ii)
Se re%ntoarser %n Ora!, /inndu"se de mn, dup e treuser ultimii de
Poart %nainte s (ie %n.is9 !i pe nd a1unser pe Strada Lmprarilor, toate
lopotele din turnuri $teau u solemnitate) Lumini se aprinser deodat %n
spatele multor (erestre !i ntee rsunau din asele !i $arile onstruite de"a
lungul -idurilor, unde se adposteau ei !apte sute de r-$oinii)
- *u bine, pentru seara asta, "ise :ergil) Salut"l pe tata din partea mea !i
mul/ume!te"i pentru (rtatul pe are mi l"a trimis) i mai ,ino, rogu"te, t de
urnd) 2proape mi"a! dori s nu (ie r-$oi, i tare $ine ne"am mai (i distrat)
Ne"am (i putut due la Lossarna., la asa $unului meu9 e tare $ine s (ii aolo
prim,ara, pdurile !i mpurile sunt pline de (lori) *a@ poate tot o s a1ungem
pn aolo %mpreun) N"o s"l %n(rng niiodat pe Seniorul nostru, iar tata e
tare ,itea-) 0u $ine !i %ntoare"te7
Se despr/ir !i Pippin se gr$i %napoi spre itadel) *rumul %i prea lung9
e(ortul %l %nl-ise, %i era (oame9 !i noaptea o$ora u repe-iiune !i neagr) Nii o
stea nu strpungea $olta) 21unse %n s(r!it la popot, .iar da %ntr-iase la
masa de sear, iar :eregond %l salut u $uurie !i"l po(ti s ia lo lng el a s
aud e ,e!ti %i aduea despre (iul su) *up e ispr,i de mnat, Pippin mai
-$o,i o ,reme, apoi %!i lu rmas"$un, i %l uprinsese o apsare iudat !i %!i
dorea tare mult s"l ,ad pe +andal()
- tii um s a1ungi6 %ntre$ :eregond din pragul slii elei mii, din partea
de nord a 0itadelei, unde !e-user pn atuni) Noaptea e %ntuneoas, %n mai
%ntuneoas de nd s"a dat ordinul a luminile s (ie (ute t mai mii %n Ora!,
pentru a nii una s nu r-$at dinolo de -iduri) i"/i mai -i de un ordin4 ,ei (i
.emat la Seniorul *enet.or mine la primul eas al -ilei) ' tem nu ,ei (ae
parte din 0ompania a Treia) *a@, s tragem nde1de ne ,om re,edea) 0u $ine
!i dormi %n pae7
#nperea era u(undat %n %ntuneri, doar un lmpa! mi lirea pe mas)
+andal( nu era aolo) Pippin sim/i apsarea e"l uprinsese s"a (ut deodat
!i mai grea) Se ur pe $an.et !i %ner s se uite a(ar pe geam, dar era a
!i um ar (i pri,it %ntr"o (ntn de %ntuneri) 0o$or%, %n.ise o$loanele !i se $g
%n pat) O ,reme rmase %ntins, atent s aud -gomotele %ntoarerii lui +andal(,
dar urnd se u(und %ntr"un somn agitat)
0nd,a %n timpul nop/ii (u tre-it de o lumin9 +andal( se %ntorsese !i aum
msura amera %n sus !i"n 1os, dinolo de perdeaua alo,ului4 pe mas se gseau
luminri !i suluri de pergament) Pippin %l au-i pe ,r1itor o(tnd !i murmurnd4
- *$nd oare se )a ntoarce 0aramir?
" Salutare7 (ut Pippin so/ndu"!i apul de dup perdea) 2m re-ut m"
ai uitat de tot) ' $uur s te ,d aas) 2 (ost o -i lung)
" Numai noaptea ,a (i prea surt, -ise +andal() '"am %ntors aii pentru
am ne,oie de pu/in lini!te !i singurtate) 'ai $ine dormi aolo"n pat t mai
ai %n e s dormi) La rsritul soarelui te ,oi due din nou la Seniorul *enet.or)
:a nu, nu nd rsare soarele, i nd se ,a trimite dup tine) #ntuneimea a
%neput, >ori nu ,or mai (i)
II
Treerea 3r/iei Sure
+andal( please !i opitele tropitoare ale lui Iute a +ndul se pierduser
%n noapte atuni nd 'err= se %ntoarse la 2ragorn) Nu mai a,ea u sine det o
$oelu/, i %!i pierduse rani/a la Part. +alen !i tot e"i mai rmsese erau
te,a lururi tre$uinioase pe are le ulesese dintre ruinele de la Isengard)
;asu(el %nlease de"aum) Legolas !i +imli erau !i ei aolo, u alul lor)
" 8as-i, au mai rmas patru din %nso/itorii Purttorului Inelului, -ise
2ragorn) 8om ltori %mpreun mai departe) *ar nu ,om merge singuri, a!a um
am re-ut) Regele e .otrt s porneas (r nii o alt -$a,) *e nd a
aprut um$ra %naripat, el dore!te s se %ntoar %ntre dealuri la asun-i!ul
%ntuneriului)
" i de"aolo unde mai departe6 ,ru s !tie Legolas)
" #n nu pot s spun) 0t despre rege, peste patru seri se ,a due la
Edoras, s erete-e trupele, a!a um a ,oit el) i red aolo ,a a(la ,e!ti
despre r-$oi, iar 0lre/ii din Ro.an se ,or %ndrepta spre 'inas Tirit.) 0t
despre mine, !i ei are m ,or %nso/i)))
" Eu, da7 strig Legolas)
" i +imli %mpreun u el7 strig gnomul la rndul su)
" Ei $ine, ontinu 2ragorn, t despre mine, %n (a/a mea se"ntinde
%ntuneriul) i eu tre$uie s m du la 'inas Tirit., dar %n nu -res drumul) Se
apropie un eas de mult pregtit)
" Nu m lsa/i %n urm7 se rug 'err=) Nu ,"am prea (ost pn aum de
mare a1utor9 dar nu ,reau s (iu lsat deoparte, a o sarsana de are"/i adui
aminte dup e s"a ispr,it totul) 0lre/ii n"or s ,rea s"!i $at apul u mine
tomai aum, a!a red) 0.iar da regele a spus m ,rea s !ed lng el
atuni nd se ,a %ntoare la asa lui, pentru a"i po,esti despre 0omitat)
" *a, %ntri 2ragorn, !i a! -ie drumul tu este tot aela!i u al lui,
'err=) *ar s nu te a!tep/i la $uurie nd ,ei a1unge la apt) ' tem ,a
tree mult ,reme pn nd T.?oden ,a !edea iar!i lini!tit %n La!ul 2uriu)
'ulte speran/e se ,or o(ili %n Prim,ara asta %nrnenat)
0urnd, to/i erau gata de pleare4 dou-ei !i patru de ai, u +imli a!e-at
%n spatele lui Legolas, iar 'err= %n (a/a lui 2ragorn) i iat"i lrind u
repe-iiune prin noapte) 2$ia da treuser de mo,ilele de la 8adurile Isen,
nd un 0lre/ ,eni %n galop de la oada !irului)
" 'ria ta, suntem urmri/i de ni!te lre/i) 0nd am treut ,adul mi s"a
prut %i aud) 2um nu mai e nii o %ndoial) Ne ,or a1unge, i ,in mnnd
pmntul)
T.?oden poruni pe dat oprirea) 0lre/ii se rsuir !i"!i pregtir
suli/ele) 2ragorn desle !i"l o$or% !i pe 'err= din !a, apoi, trgndu"!i spada
din tea, se post lng sara de la !aua regelui) Gomer !i sutierul su se
duser %napoi la oada !irului) 'err= se sim/ea mai ne(olositor a orind, a un
$aga1 de are nimeni nu a,ea ne,oie, !i se %ntre$a e a,ea el s (a da se ,a
%ninge o lupt) S -iem mia esort a regelui a,ea s ad %n(rnt %n
minile du!manului, iar el reu!ea s sape %n $e-n " singur " pe mpiile pustii
ale /inutului Ro.an, (r .a$ar unde anume se a(la pe %ntinderile aelea
nes(r!ite) C>adarni7D uget el) #!i soase sa$ia din tea !i"!i strnse !i mai
tare $rul)
Luna are apunea era asuns de un nor mare, purtat de ,nt, dar dintr"o
dat ie!i de dup aesta) 2tuni au-ir u to/ii tropitul opitelor !i %n aeea!i
lip ,-ur ni!te siluete negre are se apropiau iute pe drumul dinspre ,ad4
ra-ele lunii sprau nd !i nd %n ,r(urile suli/elor) 'err= n"ar (i putut spune
/i erau ei are"i urmreau, dar preau el pu/in la (el de mul/i t esorta
regelui)
0nd urmritorii a1unser am la ini-ei de pa!i distan/, Gomer strig4
" Opri/i7 Opri/i7 0ine lre!te %n Ro.an6
Urmritorii %!i %n(rnar $rus armsarii) Urm o tere9 !i apoi, %n lumina
lunii -rir un lre/ deslend !i %naintnd %net) 'na lui apru al$ atuni
nd !i"o %nl/, u palma rsuit spre ei, %n semn de pae9 dar oamenii regelui
%!i %nle!tar minile pe arme) La -ee pa!i de ei omul se opri) Era %nalt, o um$r
%ntuneat, are sttea %n piioare) 2poi rsun ,oea lui lar4
" Ro.an6 Ro.an a/i spus6 Un u,nt are ne $uur) 0utm /ara asta de
mult ,reme !i u mare gr$ire)
" 2/i gsit"o, -ise Gomer) Trend ,adurile din urm a/i ptruns %n ea) *ar
sta e trmul lui T.?oden, Regele) Nimeni nu lre!te aii (r %n,oirea lui)
0ine e!ti6 i e"i u gra$a asta6
- ,albarad /unadan, Pribeag de la Mia"noapte sunt, strig omul) #l utm pe
unul 2ragorn, (iu al lui 2rat.orn, !i am au-it ar (i %n Ro.an)
" i l"a/i !i gsit7 strig 2ragorn) *nd lui 'err= (rul s"l /in, alerg !i %l
%m$r/i!a pe noul",enit) ;al$arad7 strig) *intre toate $uuriile la aeasta m
a!teptam el mai pu/in7
'err= soase un o(tat de u!urare) Se temuse a nu um,a la mi1lo s (ie o
alt !me.erie de"a lui Saruman, pentru a"l atrage %ntr"o urs pe rege nd
aesta a,ea numai /i,a oameni %n prea1m9 dar, din te se prea, nu era
ne,oie s moar %n aprarea lui T.?oden, sau nu %n) 2st(el %!i $g sa$ia la
lo %n tea)
" Toate"s $une, %l lini!ti 2ragorn, %ntorndu"se la ei) Sunt din neamul meu,
din /ara aeea %ndeprtat unde"mi e sla!ul) *ar de e au ,enit !i /i sunt, ne )a
spune ,albarad
" Trei-ei m %nso/es, rspunse ;al$arad) E tot e"am putut strnge %n
gra$ din neamul nostru9 dar (ra/ii Elladan !i Elro.ir ni s"au alturat, dorind s
mearg la r-$oi) 2m lrit t am putut de repede dup e"am primit solia de la
tine
" Numai eu nu ,"am trimis nii o solie, det poate prin puterea ,rerii
mele) 2desea mi s"au %ndreptat gndurile spre ,oi !i mai rar att de mult a %n
aeast noapte9 dar ,or$ nu ,"am trimis) 2um ,eni/i7 2semenea tre$uri pot s
mai a!tepte s (ie lmurite) Ne gsi/i lrind %n gra$ !i mna/i de prime1die) *e"
aum %nso/i/i"ne da regele , d %n,oire)
T.?oden se $uur u ade,rat de ,e!ti)
" E $ine7 -ise) *a ru$edeniile astea %/i seamn %n ,reun (el, no$ile
2ragorn, trei-ei de asemenea a,aleri ,or (i o (or/ e nu poate (i msurat
dup te apete sunt)
i 0lre/ii o pornir din nou, iar 2ragorn lri o ,reme %mpreun u
dHnedainii9 !i dup e %!i %mprt!ir nout/ile de la 'ia-noapte !i de la 'ia--i,
Elro.ir %i spuse4
- #/i adu ,este de la tatl meu4 Aiee s!nt sc!rte. Dac te %r'e-ti, ad!+i
aminte de .ie /$ri$r.
" #ntotdeauna -ilele mele mi s"au prut prea surte pentru a putea s"mi
%mplines dorin/ele, rspunse 2ragorn) *ar u ade,rat mare ,a tre$ui s"mi (ie
graba ca s-o apuc pe drumul acela
" 8om ,edea urnd, spuse Elro.ir) *ar s nu mai ,or$im despre
asemenea lururi la drum des.is7
Iar Aragorn se ntoarse spre ,albarad
" 0e este eea e por/i aolo, u tine6 0i ,edea , %n lo de suli/,
aesta duea un toiag %nalt, de par era un stindard, numai era $ine %n(!urat
%ntr"o /estur neagr, legat u multe .ingi)
" Este un dar e /i"l adu din partea *oamnei din 8leaua *espiat,
lmuri ;al$arad) Ea l"a (ut, %n tain, !i mult ,reme i"a tre$uit pentru aeasta)
#/i trimite %ns !i te,a ,or$e4 Aiee s!nt ac!m sc!rte. Nde0dea n$astr p$ate
s se (mpineasc, $ri piere $rice nde0de. Prin !rmare, (i trimit ie ceea ce am
"c!t pentr! tine. .! 'ine, Piatr E"B
La are 2ragorn rspunse4
- Acum !tiu e adui u tine) Pstrea-"l tu pentru mine %n o ,reme7
i, rsuindu"se, pri,i departe, spre 'ia-noapte, su$ panoplia stelelor
strluitoare, dar nu mai spuse nimi alte,a, rmnnd tut t a mai durat
ltoria %n aea noapte)
-oaptea era tr-ie, la Rsrit erul se arta enu!iu nd, lrind dinspre
8iroaga 8gunii, a1unser la 0etatea 0ornului) 2olo urmau s rmn !i s se
odi.neas o ,reme, pentru a se s(tui)
'err= dormi pn (u tre-it de tre Legolas !i +imli)
- (oarele e sus pe er, -ise el(ul) 0eilal/i s"au tre-it u to/ii, %!i ,d de tre$uri)
;aide, 1upne Trntor, ,ino s pri,e!ti lourile astea t mai po/i7
" 2um trei nop/i a (ost o $tlie aii, spuse +imli, !i tot aii Legolas !i u
mine am 1uat un 1o pe are l"am !tigat eu doar u un or %n plus) 8ino s ,e-i
um a (ost7 i sunt grote, 'err=, o minune de grote7 0e -ii, Legolas, le ,i-itm6
" Nu7 Nu a,em timp, rspunse el(ul) Nu te pripi strii minunea7 &i"am dat
u,ntul s m %ntor aii, %mpreun u tine, da ,om mai a,ea parte de o -i de
pae !i li$ertate) 2um %ns e aproape de ora prn-ului, or la are mnm !i ne
a!ternem din nou la drum, a!a am au-it)
'err= se ridi !i s) Pu/inele ore de somn nu"i (useser de a1uns9 era
o$osit !i posomort) #i era tare dor de Pippin !i se sim/ea a o po,ar, %n ,reme
e to/i eilal/i se sooteau um s se gr$eas mai mult %ntr"o trea$ pe are el
n"o priepea prea $ine)
" Unde este 2ragorn6 %ntre$)
" #ntr"o %npere unde,a sus, %n 0etate, -ise Legolas) Nu a dormit !i nu s"a
odi.nit, a!a am eu impresia) S"a dus aolo aum te,a ore, spunea ,rea s
stea s se gndeas !i numai ru$edenia aia a lui, ;al$arad, l"a %nso/it9 %l apas o
%ndoial %ntuneat, sau poate o gri1)
" 0iudat mai arat oamenii !tia ,eni/i aum, spuse +imli) 8oinii, (alnii,
%nt 0lre/ii din Ro.an par ni!te (liandri pe lng ei9 %n,er!una/i la .ip,
$tu/i de soare !i ,nt preum stna mnat de ,reme, am a!a um arat
2ragorn9 !i tu/i)
- /ar, asemenea lui Aragorn, sunt cu)iincio!i atuni nd rup terea, adug
Legolas) i i"ai $gat %n seam pe (ra/ii Elladan !i Elro.ir6 8e!mintele le sunt mai
pu/in mo.orte det ale elorlal/i, !i sunt .ipe!i !i mre/i preum seniorii el(i9
eea e nu e tu!i de pu/in de mirare la (iii lui Elrond din 8leaua *espiat)
" *e e au ,enit6 2i a(lat e,a6 ,ru s !tie 'err=) Se %m$rase %ntre timp
!i"!i petreuse mantia pe dup umeri9 to/i trei se %ndreptar spre poarta ruinat a
0et/ii)
" 2u rspuns unei .emri) *up um ai au-it !i tu, spuse +imli) >ieau
au primit ,este %n 8lea4 Ara%$rn are tre'!in de r!'edeniie sae. Lsai+i pe
d=nedaini s se d!c a e (n R$&anB /a@ nii ei nu mai !tiu aum ine le"a trimis
aeast solie) #mi ,ine s red e mna lui +andal( la mi1lo)
- +a nu, a lui +aladriel, %l ontra-ise Legolas) Nu ne"a trimis ea prin +andal(
,este despre 3r/ia Sur de la 'ia-noapte6
" 2!a e, ai dreptate, %!i aminti +imli) *oamna Pdurii7 0itea multe inimi !i
aleanuri doamna asta) 2sult, Legolas, e"ar (i s ne dorim !i noi pe /i,a din
semin/iile noastre6
Legolas se opri %n (a/a por/ii !i %!i %ndrept o.ii lumino!i spre mia-noapte
!i spre rsrit !i tul$urarea se a!ternu pe .ipul lui (rumos)
" Nu red ar ,eni are,a, spuse) Ei nu au de e s porneas la r-$oi9
pentru r-$oiul a pornit"o de"aum spre trmurile lor)
O ,reme ei trei prieteni merser alturi, ,or$ind de una, de alta despre
$tlie, o$ornd la ,ale dup e treur de poarta s(rmat, trend de
mo,ilele elor -u/i %n lupt, %nl/ate pe pa1i!tea ,erde de lng drum, pn e
a1unser pe St,ilarul lui ;elm de unde pri,ir %n 8gun) +ruiul 'or/ii se a(la
.iar aolo, negru, %nalt, pietros, !i iar$a $r-dat !i lat %n piioare de tre
.uorni se ,edea u limpe-ime) *unlendingii E'ocuitorii &rii 'urge *unland (n.tr.)F
!i mul/i oameni din garni-oana 0et/ii trudeau la St,ilar, pe mpuri !i %n 1urul
-idurilor drmate de dinolo de ele9 numai totul prea u(undat %ntr"o lini!te
iudat4 o ,ale isto,it, odi.nind dup o mare (urtun) *up o ,reme, ei trei
prieteni %ntoarser spatele pri,eli!tii !i se duser s ia prn-ul %n Sala ea mare a
0et/ii)
Regele sosise %naintea lor !i de um intrar ei %l .em pe 'err= la sine,
po(tindu"l s se a!e-e alturi)
" Nu a!a a! (i ,rut s arate totul, -ise T.?oden, i prea pu/in se
aseamn loul aesta u (rumoasa mea as %n Edoras) Iar prietenul tu e dus,
de!i aii ar tre$ui s (ie, u noi) 8a mai tree %ns mult ,reme pn ,om !edea
tu !i u mine la masa mea %m$el!ugat din La!ul 2uriu9 ,reme nu ,a (i de
$en.etuit nd m ,oi %ntoare aolo)
2um %ns, d"i drumul7 'nn !i $ea !i s stm de ,or$ t mai
putem) 2poi ,ei lri %mpreun u mine)
" 'i"e %ngduit6 (u 'err= surprins !i %nntat) 0e minunat ar (i7 Niind
nu se sim/ise mai reunostor pentru asemenea ,or$e omenoase) ' tem
stau %n drumul tuturor, murmur el9 dar s !ti/i tare a! ,rea s (a !i eu e"mi
st %n puteri)
" Nu m %ndoies, nu m %ndoies, -ise regele) 2m pregtit un ponei de
muntean, un animal $un, anume pentru tine) Te ,a purta la (el de iute a orie
al pe drumurile pe are le ,om str$ate) 0i din 0etate o s"o lum pe potei de
munte, nu prin mpie, ast(el ,om a1unge %n Edoras prin 8alea 0al,arului, unde
m a!teapt Lad= GoA=n) 8ei (i sutierul meu, da ,oie!ti) Gomer, se a(l e,a
straie de lupt prin loul sta, pe are le"ar putea purta T.ainul, sutierul meu6
" Nu prea sunt depo-ite de arme pe"aii, 'ria ta, rspunse Gomer) Poate
o s gsim totu!i un oi( are s i se potri,eas9 -a ori sa$ie %ns nu a,em
pentru ine,a de %nl/imea lui)
" Sa$ie am eu, rspunse 'err=, o$ornd de pe loul su !i trgnd din
teaa neagr ti!ul lui mi, dar sprtor) 0ople!it dintr"o dat de dragoste
pentru $trnul aesta, %ngenun.e %ntr"un genun.i, %i lu mna !i i"o srut)
" Pot s a!e- sa$ia lui 'eriado din 0omitat %n poala 'riei tale, Rege
T.?oden6 strig el) Prime!te"mi ser,iiile, da ,oie!ti7
" :uuros, rspunse regele9 !i a!e-ndu"!i minile lungi !i $trne pe
re!tetul astaniu al .o$$itului, %i ddu $ineu,ntarea sa) i"aum ridi"te,
'eriado, a,aler de Ro.an !i al asei de 'eduseld7 spuse) Ia"/i sa$ia !i poart"o
u noro7
" 0a un tat %mi ,e/i (i)
" Pentru o ,reme, da, rspunse T.?oden)
2poi statur de ,or$ %n timp e mnau, pn %i %ntrerupse 1omer2
" 'ria ta, aproape a sosit easul s ne a!ternem la drum) S"i rog pe
oameni s su(le din orni6 *ar 2ragorn unde e6 Bil/ul lui e gol, iar el nu a mnat)
" Ne pregtim de pleare, .otr% T.?oden, iar Seniorului 2ragorn s"i (ie
trimis ,or$ ora e tr-ie)
#nso/it de garda sa !i de 'err=, regele treu de poarta 0et/ii spre pa1i!tea
unde se strngeau 0lre/ii) 'ul/i %nleaser) 2,ea s (ie o ompanie mare9
i regele lsa doar o garni-oan mi %n 0etate !i to/i ei de are nu era ne,oie
aolo lreau spre Edoras, unde a,eau s se %narme-e) O mie de suli/a!i
pleaser de u noapte %ntr"aolo9 dar tot mai erau ,reo ini sute sau .iar mai
mul/i are %l %nso/eau pe rege, mai to/i $r$a/i de pe plaiurile !i ,ile din *e"
presiunea de Apus
0e,a mai la o parte stteau Pri$egii, tu/i, alinia/i, %narma/i u suli/e,
aruri !i s$ii) Erau %n,e!mnta/i %n mantii de"un enu!iu %n.is, iar glugile erau
trase peste oi( !i ap) 0aii erau puternii, (alnii, dar ne/esla/i9 iar unul n"a,ea
lre/, tomai alul lui 2ragorn, pe are"l aduseser u ei din meleagul nordi9
Ro.er=n era numele lui) Nii o strluire de nestemat sau aur !i nii un alt
ornament nu %mpodo$ea .arna!amentele sau armurile9 iar lre/ii nu purtau nii
un alt %nsemn ori $la-on, %n a(ara pa(talei de argint, su$ (orma unei stele u ra-e,
are prindea (ieare pelerin pe umrul stng)
Regele ur %n !a, 0oam de >pad se numea alul, iar lng el 'err=
a$ur pe poneiul su, St=$$a) Numaidet pe poart ie!i Gomer, !i u el ,eneau
2ragorn !i ;al$arad are purta marele toiag %n,elit %n negru, !i %n doi $r$a/i
%nal/i, nii tineri nii $trni) 2tt de mult semnau ei doi, (eiorii lui Elrond,
%nt pu/ini puteau s"i deose$eas4 u pr negru, o.i enu!ii, iar pielea
o$ra1ilor al$ a a el(ilor9 %n,e!mnta/i la (el, u -ale strluitoare su$ mantii gri"
argintii) #n urma lor ,eneau Legolas !i +imli) *ar 'err= a,ea o.i doar pentru
2ragorn, att de uimitoare era s.im$area pe are o ,edea %n el a !i nd %ntr"o
singur noapte ani (r numr se pr,liser peste el) Posomorit %i era .ipul,
pmntiu, isto,it)
" 'intea mi"e uprins de tul$urare, 'ria ta, -ise el, oprindu"se lng
alul regelui) 2m au-it ,or$e iudate !i presimt prime1dii %n deprtare) 2m stat !i"
am umpnit %ndelung !i m tem tre$uie s m %ndrept spre alt /int) Spune"
mi T.?oden, aum te %ndrep/i spre 8alea 0al,arului, t ,ei (ae pn aolo6
" E treut u o or de amia-, -ise Gomer) #nainte s pogoare noaptea elei
de"a treia -ile de"aum %nolo ar tre$ui s a1ungem la 3ort) O noapte ,a (i treut
atuni dup Luna plin, iar adunarea porunit de Rege ,a urma a doua -i) 'ai
iute de"att nu i-$utim da e s strngem (or/ele din Ro.an)
2ragorn rmase tut o ,reme)
" Trei -ile, murmur el, !i a$ia atuni ,a %nepe adunarea) *ar priep nu
se poate mai repede)
Ridi pri,irile !i pe (a/a lui se itea luase o .otrre, i era mai pu/in
.inuit)
" 2tuni, u ,oia 'riei tale, am ales altminteri pentru mine !i (rta/ii mei)
8a tre$ui s ne urmm drumul nostru, (r s ne mai (erim) Pentru mine ,remea
tinuirii a treut) ' ,oi %ndrepta spre rsrit, pe el mai iute drum, !i ,oi urma
0ile 'or/ilor)
" 0ile 'or/ilor7 e<lam T.?oden, %n(iorat) *e e le pomene!ti6
Gomer se rsui spre 2ragorn, a/intindu"l u pri,irea, iar lui 'err= i se pru
(e/ele 0lre/ilor are se a(lau %n apropiere !i au-iser ele spuse plir
deodat)
" *a s"ar a(la u ade,rat asemenea i, mai -ise T.?oden, poarta lor se
gse!te %n 8alea 0al,arului9 dar nii o (iin/ ,ie nu poate trece de ea
" 8ai, ,ai, 2ragorn, prietene7 se %ntrista Gomer) Nd1duisem ,om merge
la r-$oi %mpreun9 dar da tu au/i 0ile 'or/ilor, %nseamn a sosit lipa
despr/irii noastre !i nu prea red ne ,om mai %ntlni ,reodat su$ soare)
" 0u toate aestea, ael drum %l ,oi urma) *ar asult"m e"/i spun,
Gomer, poate ne e dat s ne mai %ntlnim %n $tlie, .iar da %ntre noi se ,or
a(la toate armiile din 'ordor)
" 8ei (ae preum ,oie!ti, prin/e 2ragorn, -ise T.?oden) 2!a /i"o (i sris, s
apui pe i iudate pe are al/ii nu"ndr-nes) ' amr!te despr/irea asta,
e"mi %mpu/inea- (or/ele9 dar aum tre$uie s"o apu pe rri de munte, (r
alt -$a,) 0u $ine7
" 0u $ine, 'ria ta7 rspunse 2ragorn) Spre ,itorie s /i se %ndrepte pa!ii7
0u $ine, 'err=7 Te las %n mini $une, mai $une det speram atuni nd i"am
.ituit pe ori pn %n 3angorn) Legolas !i +imli or s mai ,ne-e u mine, a!a
nd1duies9 dar n"o s te uitm niind)
- *u bine# "ise Merr3
Nu mai !tia e s spun) Se sim/ea (oarte mi !i era -pit !i %ntristat de
toate aeste ,or$e sum$re) 'ai mult a orind sim/ea aum lipsa ,eseliei de
nest,ilit a lui Pippin) 0lre/ii erau gata de drum, nu mai a,eau astmpr9 'err=
nu"!i mai dorea det s porneas odat !i s se ispr,eas totul t mai
repede)
2poi T.?oden %i mai spuse e,a lui Gomer, dup are, %nl/ndu"!i mna,
strig spre 0lre/i !i ae!tia pornir) Tra,ersar St,ilarul !i o$orr spre
8gun, de unde, otind $rus spre rsrit, o luar pe un drumeag e %nainta pe
la poalele dealurilor pre/ de o mil sau poate mai mult, pn nd, otind spre
mia--i, se %ntorea %napoi, pier-ndu"se printre dealuri) 2ragorn lri pn la
St,ilar, pri,ind um o$oar oamenii regelui spre 8iroag) 2poi se rsui spre
;al$arad !i spuse4
" 2u pleat trei (iin/e pe are le iu$es, pe ea mai mi %n egal msur a
pe elelalte) ;a$ar n"are pitiu/ul spre e se %ndreapt9 dar !i da ar !ti, tot s"ar
due)
" Or (i ei din 0omitat un popor mi, dar u ,irtu/i nepre/uite, -ise
;al$arad) Nu !tiu ei t trudim s le aprm .otarele, %ns nu le port pi pentru
asta)
" i uite sor/ile ni s"au %mpletit, spuse 2ragorn) *ar, ,ai7 de"aii %nolo ne
despr/im) 2sta e, s %m$u !i eu e,a !i apoi o s tre$uias s"o lum din lo %n
mare gra$) 8eni/i, Legolas !i +imli7 2,em de ,or$it t mnn)
Se %ntoarser tustrei %n 0etate9 o ,reme %ns 2ragorn !e-u tut la masa
din sal, iar eilal/i %l a!teptar s se .otras s ,or$eas)
" ;ai7 %l %ndemn Legolas %ntr"un tr-iu) Spune e ai de spus !i u!urea-"/i
inima !i alung um$ra7 0e s"a %ntmplat de nd ne"am re%ntors %n loul sta
sum$ru %n diminea/a enu!ie6
" O lupt mult mai runt pentru mine, det $tlia pentru 0etatea
0ornului, rspunse 2ragorn) 2m pri,it %n Piatra Orthanc, prieteni
" 2i pri,it %n piatra aia $lestemat a magiei7 e<lam +imli !i .ipul lui (u
uprins de team !i uluire) Lui))) i"ai -is e,a6 0.iar !i +andal( se temea de
%ntlnirea asta)
" Ui/i u ine ,or$e!ti, -ise 2ragorn aspru !i o.ii lui sprar) Nu mi"am
(ut oare unosut titlul de no$le/e %n (a/a desonului din Edoras6 0e anume te
temi i"a! putea spune6 Nu, +imli, %!i %nmuie el ,oea9 aerul se,er %i pieri de pe
.ip, aum arta a !i nd se perpelise nop/i %ntregi .inuit de durere) Nu,
prieteni, eu sunt stpnul de drept al Pietrei !i am dreptul !i puterea s o
(oloses, sau el pu/in a!a gndes eu) *e dreptul pe are"l am nu se poate %ndoi
nimeni) Puterea mi"a a1uns))) pe mu.ie de u/it)
Trase ad$nc aer n piept
" 2 (ost o lupt amarni !i isto,irea nu se las dus u!or) Nu i"am spus nii
un u,nt !i pn la urm am (ut a Piatra s se supun ,oin/ei mele) El n"o s
poat %ndura a!a e,a) '"a -rit) *a, 1upne +imli, m"a ,-ut, dar su$ alt
%n(/i!are det aeea pe are"o a,e/i ,oi %n (a/a o.ilor) *a aest luru o s"l
a1ute, atuni am gre!it e"am (ut) *ar nu red, nu, nu red) L"a lo,it drept %n
inim, s !tie tries !i am p!it pe pmntul sta " eu a!a sootes9 i
pn aum n"a !tiut asta) O.ii din Ort.an nu au strpuns armura lui T.?oden9
numai Sauron nu a uitat de Isildur !i de sa$ia lui Elendil) 2um, tomai %n
easul %n are s se %mplineas marile lui planuri, apar mo!tenitorul lui Isildur !i
Sa$ia9 i am artat ti!ul (urit din nou) #n nu e att de puterni %nt s nu"i
mai (ie team4 nu, nu, %ndoiala %l roade (r mil)
" 0u toate aestea, are mare putere, spuse +imli9 !i aum o s lo,eas !i
mai iute)
" Lo,itura pripit nimere!te adesea pe de lturi, -ise 2ragorn) Tre$uie s"l
%nol/im de du!man, s nu"l mai a!teptm pe el s (a prima mutare) 8ede/i ,oi,
prietenii mei, nd am reu!it s stpnes Piatra, am a(lat multe lururi) 2m
,-ut um o mare prime1die se apropie pe nea!teptate de +ondor, ,enind
dinspre 'ia--i, !i aeasta ,a atrage %mpotri,"i o mare parte din (or/a de
aprare din 'inas Tirit.) *a nu i se /ine piept (r -$a,, nii n"o s trea
-ee -ile de"aum %nolo !i Ora!ul ,a (i pierdut " eu a!a sootes)
" 2tuni pierdut ,a (i, -ise +imli) 0i e a1utor poate (i trimis %ntr"aolo !i
um ar putea s a1ung la timp6
" *e trimis, n"am e trimite, ast(el tre$uie s m du eu %nsumi) #ns nu
se a(l det un singur drum prin mun/i are m ,a soate la liman %nainte a
totul s (ie pierdut4 0ile 'or/ilor)
" 0ile 'or/ilor7 e<lam +imli) Un nume de temut9 !i tu!i de pu/in pe
plaul oamenilor din Ro.an, din te am ,-ut eu) Oare ei ,ii pot urma aeast
ale (r a pieri6 i .iar da o iei pe aolo, um ,ei putea /ine doar tu piept
ataurilor asupra 'ordorului6
- /e la )enirea ro.irrimilor, rspunse 2ragorn, nimeni dintre ei ,ii n"a mai
um$lat pe aea ale, i %n.is le este) *ar %n easul sta %ntuneat,
mo!tenitorul lui Isildur o poate (olosi, numai s ute-e4 2sulta/i e , spun7 Iat
e solie mi"au adus (iii lui Elrond de la tatl lor din 8leaua *espiat, el mai
%n/elept printre %n,/a/ii %ntr"ale po,e!tilor din treut4 R!%ai+ pe Ara%$rn s+-i
aminteasc de c!,intee car,3t$r!!i -i de .ie /$ri$r.
" i are"ar (i u,intele lar,-torului6 ,ru s !tie Legolas) i 2ragorn
rspunse4
" Iat e"a spus 'al$et. lar,-torul, %n -ilele lui 2r,edui, ultimul rege din
3ornost4
Peste pmnturi um$re lungi res(ir
Spre soare"apune ,luri de"ntuneri
i Turnul e"n utremur9 Budeata
.-aproape de-ale regilor morminte -
0i, iat, easul greu al sper1urilor sosit"a
i se tre-es ei 'or/i, din nou s steie
'a Piatra din .rech, unde s-asculte
Un corn chem$nd acolo dintre dealuri
2l ui s (ie ornul !i ine"i ,a .ema
Pe ei uita/i din seara enu!ie6
'o!tenitorul elui ruia i"au 1urat
0u to/ii, o s ,in de tre 'ia-noapte9
Ne,oia"l ,a %mpinge s trea %nainte
(pre poarta unde-i *alea celora din Morminte
" #ntuneate i, (r"ndoial, -ise +imli, dar nu mai %ntuneate det %mi
par sti.urile astea)
" *e reu!e!ti s le deslu!e!ti mai $ine, te rog, atuni, s m"nso/e!ti, i
pe aea ale o ,oi apua aum) N"o (a u $uurie, s !tii9 doar ne,oia m
%mpinge) Prin urmare, n"a! ,rea s ,ii det da /i"e ,oia ast(el, i ,ei a,ea de
%n(runtat osteneal !i (ri mare !i poate !i alte ele %n !i mai mari)
" 8oi merge u tine .iar !i pe 0ile 'or/ilor, oriunde"ar due astea,
rspunse +imli)
" 8in !i eu, spuse Legolas, pentru nu m tem de mor/i)
" Trag nde1de ei are"au (ost uita/i n"au uitat um s se lupte, -ise
+imli, alt(el nu ,d de e i"am tul$ura)
" 8om a(la numai de ,om a1unge la Ere., spuse 2ragorn) *ar 1urmntul
pe are"l (user le erea s lupte %mpotri,a lui Sauron, prin urmare tre$uie s
lupte da e s"!i %mplineas 1urmntul) La Ere. se a(l o alt piatr neagr,
adus, din t se spune, din NHmenor, de tre Isildur9 !i a (ost a!e-at pe o
olin, !i pe ea i"a 1urat Regele 'un/ilor redin/ atuni, la %neputurile trmului
+ondor) 0nd %ns s"a %ntors Sauron, !i iar!i a de,enit puterni, Isildur le"a erut
'untenilor s"!i %mplineas 1urmntul, dar ei n"au ,rut4 pentru %n 2nii
%ntuneimii s"au %n.inat lui Sauron)
i"atuni Isildur i"a spus Regelui lor4 C0el de pe urm rege ,ei (i) i de
2pusul do,edi"se",a mai puterni det al tu Stpn #ntuneat, $lestem rostes
asupra ta !i a lor ti4 %n ,ei s nu gsi/i odi.n pn@e 1urmntul nu ,i"l ,e/i
%mplini) 0i r-$oiul aesta ani nenumra/i ,a dura !i %n o dat ,e/i (i .ema/i,
nd se ,a apropia s(r!itul)D i au (ugit din (a/a mniei lui Isildur, neute-nd s
mearg la r-$oi de partea lui Sauron9 !i s"au asuns %n louri tainie %n mun/i,
rupnd legturile u al/i oameni !i pierind %net %ntre %nl/imile pustii) i spaima
de 'or/ii (r Somn $ntuie 'untele Ere. !i toate lourile prin are a um$lat
semin/ia lor) Iar eu pe"aolo tre$uie s"o iau, i nimeni altine,a dintre ei ,ii nu
m poate a1uta)
2ragorn se ridi %n piioare)
" 8eni/i7 strig el, so/nd sa$ia are sapr %n sala a$ia luminat a
0et/ii) Spre Piatra Ere.7 8oi uta 0ile 'or/ilor) 8eni/i u mine ei e ,oi/i7
Legolas !i +imli nu rspunser, se ridiar totu!i !i"l urmar pe 2ragorn
a(ar din sal) Pe pa1i!te %n %i a!teptau Pri$egii u apetele aoperite de glugi)
Legolas !i +imli urar %n !a) 2ragorn sri pe spinarea lui Ro.er=n) 2poi ;al$arad
%nl/ un orn mare !i .emarea aestuia rsun %n 8guna lui ;elm9 !i u
aestea, pornir %n galop, o$ornd preum tunetul po,rni!ul 8iroagei, urmri/i
de pri,irile uluite ale $r$a/ilor lsa/i %n urm pe St,ilar sau %n 0etate)
#n ,reme e T.?oden urma poteile umin/i de pe oline, 3r/ia Sur
str$tu u mare iu/eal mpia, iar a doua -i dup"amia- a1unser la Edoras9
aolo (ur un popas surt %nainte s o ia pe ,ale %n sus, !i ast(el sosir la 3ortul
8ii 0al,arului o dat u lsatul %ntuneriului)
Lad= GoA=n %i %ntmpin $uuroas de ,enirea lor9 i niind nu"i
(usese dat s ,ad oameni mai stra!nii a dHnedainii !i .ipe!ii (ii ai lui Elrond9
dar el mai mult au poposit pri,irile ei asupra lui 2ragorn) i nd s"au a!e-at u
to/ii la mas, au stat la s(at %mpreun, ast(el ea a(l despre toate ele e se
%ntmplaser de nd please T.?oden, i pn atuni doar ,e!ti aduse %n
mare gra$ %i a1unseser la ure.e9 au-ind despre $tlia din 8guna lui ;elm !i
despre melrirea (r mil a ,r1ma!ilor lor !i despre ataul nea!teptat al lui
T.?oden !i a a,alerilor si, o.ii ei sprar)
4ntr-un t$r"iu spuse2
" *omnii mei, tre$uie sunte/i osteni/i !i tare ,"ar prinde $ine s merge/i
la ulare %n paturile e ,"au (ost pregtite aum %n gra$) 'ine %ns ,e/i (i
g-dui/i dup instirea pe are o merita/i)
" Nu, domni/, se %mpotri,i 2ragorn, nu tre$uie s"/i (ai gri1i din priina
noastr7 *a putem s ne odi.nim trupurile aii %n ast"noapte !i s %m$um
e,a mine diminea/ ,a (i de a1uns) 0i m a(lu pe drum u o solie e nu poate
su(eri amnare, ast(el pornim la primul eas al -ilei)
'a aceste )orbe ea "$mbi2
" 2tuni, domnul meu, ai dat do,ad de mult $un,oin/ s te a$a/i atta
amar de ale din drumul domniei"tale doar pentru a"i adue ,e!ti lui GoA=n !i
pentru a"i ,or$i %n e<ilul ei)
" Nii un $r$at nu s"ar gndi !i"a irosit ,remea u o asemenea
ltorie, nu se ls 2ragorn mai pre1os) 0u toate aestea, domni/, tre$uie s
!tii nu a! (i putut s ,in pn aii da drumul pe are %l am de urmat nu ar (i
treut pe la 2dpostul din 8alea 0al,arului)
" 2tuni, domnul meu, rspunse ea u ,oea ui,a ruia nu"i plae eea
e tomai a au-it, %nseamn te"ai rtit9 i din 8alea 0al,arului nii un
drum nu porne!te spre rsrit sau spre mia--i9 !i ai (ae mai $ine s te %ntori
pe unde ai ,enit)
" 0tu!i de pu/in, domni/, nu m"am rtit9 i aeste meleaguri mi"a
(ost dat s le str$at %nainte s te (i nsut domnia ta pentru a le drui din
(rumuse/ea"/i) 8alea aeasta are totu!i o ale de ie!ire, !i eu pe aeea o ,oi
urma) 'ine o ,oi apua pe 0ile 'or/ilor)
GoA=n se uit la el a trsnit, sngele i se surse din o$ra1i !i mult
,reme nu soase nii un u,nt, !i ast(el rmaser u to/ii u(unda/i %n tere)
" *ar, 2ragorn, ,or$i ea %n ele din urm, oare solia ta este aeea de a
uta moartea6 0i asta este tot e ,ei gsi pe drumul aela) 'or/ii nu"i
%ngduie pe ei ,ii s trea)
" Pe mine poate or s m %ngduie, spuse 2ragorn9 mar ,oi (ae
%nerarea) Este singurul drum are"mi poate (i de (olos)
" *ar e ne$unie urat) Uit"te la $r$a/ii ae!tia, ,esti/i !i ,ite1i, pe are
nu ar tre$ui s"i dui u tine %n lumea um$relor, i %n lupt s"i ondui, unde este
ne,oie de ei) Te on1ur, rmi aii !i %nso/e!te"l pe (ratele meu9 i numai a!a
inimile noastre se ,or $uura !i speran/ele ne ,or spori)
" Nu e ne$unie, domni/, rspunse 2ragorn9 alea aeasta a (ost aleas
pentru mine) Iar ei are m %nso/es o (a de $un,oie9 !i da ei dores aum
s nu m urme-e, i s se alture ro.irrimilor, sunt li$eri s"o (a) Eu %ns m ,oi
due pe 0ile 'or/ilor, singur de ,a (i ne,oie)
Nimeni nu mai spuse un u,nt dup aestea !i %!i ontinuar masa %n
tere9 ea %ns nu"!i de-lipea o.ii de la .ipul lui 2ragorn !i omesenii %n/eleser
era .inuit de gnduri) #n ele din urm se ridiar u to/ii !i, mul/umindu"i
pentru ospe/ie, %i urar noapte $un !i se duser la ulare)
/ar c$nd Aragorn a%unse la baraca ce a)ea s"i g-duias pe el, pe Legolas !i pe
+imli, !i dup e %nso/itorii si intrar, numai e apare Lad= GoA=n !i"l .eam pe
nume) El se rsui !i o -ri preum o sprare %n noapte, i era %n,e!mntat
%n al$9 o.ii ei %ns erau a de 1ar)
- Aragorn, de e ,rei s mergi pe drumul aela al mor/ii6
" Pentru a!a tre$uie) Numai ast(el am ,reo speran/ s"mi %mplines
menirea %n r-$oiul %mpotri,a lui Sauron) Nu eu aleg ile prime1diei, GoA=n) *e"
ar (i s merg aolo unde mi"a rmas inima, departe %n Nord, aum a! .ldui prin
minunata 8lea *espiat)
O ,reme ea rmase tut9 ugetnd par la e ar (i putut s %nsemne
aeste ,or$e) *eodat %!i puse mna pe $ra/ul lui)
" E!ti un senior ne%ndupleat !i .otrt !i ast(el %!i !tig $r$a/ii
renumele) 0te,a lipe tu iar!i, apoi ontinu4 *omnul meu, da tre$uie s
plei, atuni las"m s lres %n urma ta) 0i mi s"a urt s stau asuns
%ntre dealuri, dores s dau piept u prime1dia !i lupta)
" 2i o datorie (a/ de poporul tu, rspunse el)
" Numai asta aud, datorie, strig ea) *ar oare nu (a !i eu parte din 0asa
lui Eorl, nu"s !i eu str1er !i nu dda la opil6 *estul am a!teptat !i mi"au !o,it
piioarele) *ar aum nu"mi mai !o,ie, a!a"mi pare, prin urmare nu am ,oie s
(a u ,ia/a mea ceea ce )reau?
" Pu/ini pot (ae asta u onoare) #n pri,in/a domniei tale, domni/4 n"ai
aeptat de $un,oie s"/i rmuie!ti poporul pn la %ntoarerea seniorului lor6
*a n"ai (i (ost aleas, %n loul lui ar (i pus un mare!al ori un pitan, are nu ar
(i putut s"!i prseas postul lare pe al, orit ar (i (ost de stul de eea e
(ea)
" i s (iu mereu aleas6 se %ndr1i ea) S (iu mereu lsat %n urm atuni
nd 0lre/ii plea, s am gri1 de gospodrie %n ,reme e ei %!i !tig
renumele, a la %ntoarere s"i a!tepte mnarea gata gtit !i paturile
a!ternute6
" Poate ,a ,eni urnd o ,reme nd nu se ,a mai %ntoare nii unul) 8a
(i ne,oie atuni de ,ite1ie (r renume, i nimeni nu"!i ,a aminti (aptele e sunt
(ute pentru aprarea ultim a aselor ,oastre) *ar nii nu ,or (i (aptele mai
pu/in ,ite1e!ti doar pentru nu sunt ridiate %n sl,i)
" 0eea e ai spus ,rea s %nsemne4 e!ti (emeie, loul tu este %n
gospodrie) *ar dup e $r$a/ii mor %n $tlie !i onoare, ai !i tu ,oie s mori
ars %n as, pentru $r$a/ii n"or s mai ai$ ne,oie de ea) Eu %ns m trag din
0asa Eorl, nu"s ser,itoarea nimnui) tiu s lres, s mnuies spada !i nu m
tem nii de moarte, nii de durere)
" *e e anume te temi, domni/6
- /e coli)ie) S (iu /inut dup gratii pn e o$i!nuin/a !i $trne/ea ,or
a1unge s nu le mai $age %n seam, iar din nde1dea de a %mplini (apte mari nu ,a
mai rmne nii o dorin/ ori amintire)
" *ar mie mi"ai spus s nu m a,enture- pe drumul pe are l"am ales,
pentru este prime1dios6
" E un s(at, nimi mai mult) *ar nu"/i spun s (ugi de prime1die, i s te
a,n/i %n $tlia %n are spada %/i poate !tiga renumele !i ,itoria) Nu"mi plae
s ,d um sunt arunate la ,e.ituri lururi pre/ioase)
- -ici mie, spuse el) Prin urmare, asult"m, domni/4 Rmi pe lo7 0i
solia ta nu se gse!te la 'ia--i)
" i nii a elor are merg u domnia ta) Te %nso/es doar pentru nu ,or
s , despr/i/i " pentru te iu$es)
Spunnd aestea, GoA=n se (u ne,-ut %n noapte
>orii luminau de"aum erul, dar soarele %n nu se i,ise la ori-ontul
rsritean, atuni nd 2ragorn se pregti de pleare) To,ar!ii si %l a!teptau
lare, iar el tomai ,oia s se a$ure %n !a nd Lad= GoA=n ,eni s"!i ia rmas"
$un de la ei) Purta ,e!minte de 0lre/i !i o sa$ie %nins la $ru) #n mn /inea
un poal, pe are"l duse la $u-e, sor$i din el !i le ur drum $un !i (r -$a,9
apoi %ntinse poalul lui 2ragorn, are lu o sor$itur !i -ise4
" Rmi u $ine, Stpn a /inutului Ro.an7 :eau pentru noroul $un al
0asei din are te tragi, al domniei tale !i al poporului pe are"l rmuie!ti) Iar
(ratelui ast(el s"i spui4 dinolo de um$re poate ne ,om %ntlni din nou7
La ,or$ele aestea, +imli !i Legolas, are se a(lau %n apropiere, ar (i 1urat
o ,d plngnd, eea e, la o (iin/ att de ,itea- !i de mndr, prea %n !i
mai dureros) *ar ea nu spuse det att4
- Aragorn, chiar )ei pleca?
-/a
" 2tuni nu m la!i s m altur ,ou, a!a um ,"am rugat6
" Nu, domni/) 0i nu pot %ngdui un asemenea luru (r %n,oire de la
rege !i de la (ratele domniei tale9 iar ei nu se %ntor det a$ia mine) Pentru
mine %ns (ieare eas, (ieare minut e pre/ios) 0u $ine7
2tuni ea -u %n genun.i4
-Te con%ur#
" Nu, domni/, -ise el din nou !i, apund"o de mn, o ridi %n piioare)
#i srut mna, sri %n !a, ddu pinteni alului !i porni %n galop (r s se
uite %n urm9 !i numai ei are %l uno!teau $ine !i se a(lau %n prea1m %i ,-ur
durerea de pe .ip)
GoA=n rmase nemi!at a o stan de piatr, u pumnii %nle!ta/i pe
lng trup, !i %i urmri u pri,irea pn intrar %n um$rele %ntuneatului
*Aimor$erg, 'untele :ntuit, %n are se a(la Poarta 'or/ilor) 0nd se pierdur
din ,edere, ea se rsui pe lie, %mpiedindu"se a un ne,-tor, !i se
%ntoarse la asa ei) #ns nii unul dintre supu!ii si nu a ,-ut sena despr/irii,
i stteau asun!i de team !i nu a,eau s ias la i,eal det dup e se
lumina $ine de -iu !i nesooti/ii strini se ,or (i dus u totul)
Iar unii dintre ei spuneau2
" Sunt reaturi el(e!ti) N"au det s se du aolo unde le e loul, %n
%ntuneime, !i niind s nu se mai %ntoar) Ne e de a1uns trim timpuri rele)
*iminea/a era %n enu!ie, soarele nu se %nl/ase peste restele negre ale
'untelui :ntuit e se a(la %n (a/a lor) O spaim %i uprinsese %n de nd
treuser printre !irurile de pietre str,e.i, !i ast(el a1unser la 0rngul Taini)
2olo, %n %ntuneimea ar$orilor negri, pe are nii mar Legolas nu se sim/ea %n
stare s"o %ndure prea mult, ddur peste o so$itur e se des.idea la poala
muntelui !i .iar %n mi1loul poteii se a(la o piatr olosal e semna u un
deget al sor/ii)
" #mi %ng.ea/ sngele %n ,ine, -ise +imli, dar eilal/i nu spuser nimi !i
,oea lui (u %n$u!it de o,orul 1ila, de ae de $rad de pe 1os)
0aii se %mpotri,ir s trea de piatr, %nt lre/ii se ,-ur ne,oi/i s
desalee !i s"i ia de drlogi) i ast(el a1unser %n s(r!it %n (undul ,ioagei9
aolo se %nl/a un ade,rat perete de stn, %n are Poarta #ntuneat se
des.idea %naintea lor a o gur a nop/ii) Semne !i .ipuri erau ioplite deasupra
arului ei larg, prea %ntuneate !i ele pentru a putea (i itite, iar teama se
rspndea din ea asemenea unor ,apori enu!ii)
Grupul se opri, inima (ieruia prea s se (i oprit !i ea %n piept, %n a(ar de
aeea a lui Legolas el(ul, pe are sta(iile oamenilor nu"l %nspimntau)
" Poarta asta e rea, -ise ;al$arad, !i moartea mea s a(l dinolo de ea) 0u
toate aestea ,oi ute-a s"i tre pragul9 dar caii nu o )or face
" *ar tre$uie s intrm, prin urmare !i aii ,or intra, -ise 2ragorn) 0i
da ,om ptrunde %n aeast %ntuneime, multe mile ne ,or sta %nainte !i u
(ieare or pe are o pierdem, trium(ul lui Sauron se apropie tot mai mult)
Urma/i"m7
2ragorn porni primul, !i att de puterni se do,edi ,oin/a lui, %nt
dHnedainii !i aii %l urmar) i u ade,rat, dragostea pe are o purtau aii
Pri$egilor pentru stpnii lor era %ndestul de mare pentru a ei s se arate gata
s %n(runte pn !i spaima Por/ii da stpnii nu se pierdeau u (irea mergnd
alturi de ei) *oar 2rod, alul din Ro.an, re(u- s mearg, rmnnd /intuit,
tremurnd !i asudnd prad unei spaime de /i"era mai mare mila s"l pri,e!ti)
Legolas %ns %i aoperi o.ii u minile !i %i nt %n ure.e te,a ,or$e are
str$tur $lnde $e-na, pn nd alul se ls dus de drlogi, ast(el !i
Legolas p!i dinolo de prag) #n urm rmase numai +imli, gnomul)
+enun.ii %i tremurau9 +imli se sim/i uprins de mnie %mpotri,a lui %nsu!i)
" 2!a e,a n"am mai pomenit, -ise el, a un el( s %ndr-neas s
p!eas %n lumea su$pmntean, iar un gnom s se odeas7
0u aeste ,or$e se a,nt %nuntru) Lui %ns i se pru "!i tra piioarele
peste prag9 a %n lipa urmtoare peste o.ii lui s se pogoare a o negur,
tomai lui s i se %ntmple asta, lui +imli, (iul lui +l5in, are um$lase ne%n(riat
prin attea adnimi ale lumii)
2ragorn mergea %n (runte /innd aprins deasupra apului una din tor/ele
pe are le adusese u sine de la 2dpostul din 8alea 0al,arului9 Elladon, %n oada
!irului, duea o alt tor/ aprins9 rmas %n urm, +imli se .inuia s"l %ntrea,
dar se %mpiedia tot timpul) Nu ,edea nimi %n a(ar de luirea stins a tor/elor9
iar nd to,ar!ii si se opreau din mers, i se prea e %non1urat de peste tot
de o !opotire nes(r!it de ,oi, un murmur de u,inte %n nii una din lim$ile pe
are le au-ise ,reodat)
Nimi nu"i ataa !i nu li se %mpotri,ea) 0u toate aestea (ria punea tot mai
mult stpnire pe gnom pe msur e %nainta " mai u seam pentru !tia
aum nu mai era ale de %ntors9 toate ile rmase %n spatele lor erau %n/esate
de ne,-u/ii stpni ai loului are"i urmau %n %ntuneri)
i ast(el a treut timp (r de msur pn nd lui +imli %i (u dat s ,ad
o prime1die de are apoi a,ea s"!i adu aminte u oroare) *rumul era larg, din
te %!i putea el da seama, dar dintr"o dat grupul a1unsese %ntr"un imens spa/iu
gol, (r urm de pere/i %ntr"o parte sau %n alta) +imli era att de ople!it de
team, %nt a$ia mai putea merge) Unde,a %n stnga, e,a slipi %n %ntuneri la
apropierea tor/ei lui 2ragorn) 2esta se a$tu din drum a s ,ad e anume
putea s slipeas ast(el)
" Oare nu se teme6 murmur gnomul pentru sine) #n oriare alt pe!ter,
+imli (iul lui +l5in s"ar (i repe-it primul la luirea aurului) *ar nu aii7 N"are det
s -a aolo e"o"(i, neatins7
0u toate aestea, se apropie !i el !i"l ,-u pe 2ragorn %ngenun.ind %n
timp e Elladon /inea ridiate am$ele tor/e) #n (a/a lui se gseau osemintele unui
om deose$it de mare) Purtase -a, armura %n se mai a(la aolo %ntreag) 0i
aerul pe!terii era usat preum ol$ul, iar -aua aurit) 0entura era din aur !i
granate, !i greu de aur %i era oi(ul de pe apul numai oase, %ntors u (a/a %n 1os)
0-use aproape de peretele %ndeprtat al pe!terii, dup um se putea ,edea
aum, %n (a/a unei u!i de piatr e se %n.isese u repe-iiune4 i oasele minii
rmseser %nle!tate %n rptura ei) O spad u ti!ul restat !i (rnt -ea
lng el, u are, pare"se, so$ise %n stn %ntr"o ultim %nerare disperat)
2ragorn nu"l atinse, %l pri,i doar o ,reme, apoi se ridi !i o(t)
" Pn !i (lorile de simbelmn!,E,e!niu/e, n)tr)F mor, murmur el) Nou
olnie !i %n !apte %n,er-ite"s de iar$ !i la apt au a1uns lungii ani de nd
-ae la u!a pe are %n -adar s"a .inuit s"o des.id) Unde due oare6 *e e s (i
,rut s trea dinolo6 Nimeni nu ,a !ti ,reodat)
0i nu asta e solia mea7 strig el, %ntorndu"se spre pe!ter, spre
%ntuneriul !opotitor din spatele lor) Pstra/i", omorile !i tainele pe are le"a/i
strns %n 2nii :lestema/i7 Nu erem det s ne putem gr$i) Lsa/i"ne s treem
!i apoi pute/i ,eni7 8 .em s ,eni/i la Piatra Ere.7
Nii un rspuns altul det terea deplin, mai %nspimnttoare det
!opotirile dinainte9 apoi o pal %ng.e/at are (u tor/ele s plpie !i apoi s se
sting de tot, nemaiputnd s (ie reaprinse) *espre eea e a urmat +imli a,ea
s"!i aminteas prea pu/in) 0eilal/i o pornir la drum (r -$a,, dar el
rmnea mereu la oad, urmrit de o spaim e prea s"l aute anume pe el,
gata"gata s"l %ng.it9 !i de un -,on asemenea eoului prelni a mii !i mii de
piioare) Se %mpiedia att de ades, %nt a1unse s se tras %n patru la$e,
preum o (iar, sim/ind nu mai poate %ndura4 ori a1ungea la un apt al
drumului !i reu!ea s sape, ori (ugea %ndrt s dea piept u teama aeea are"l
urmrea)
Pe nea!teptate au-i lipoit de ap, un -gomot dur !i limpede a o dere
de piatr %ntr"un ,is de um$re %ntuneate) :e-na se su$/ia !i, .op7 drume/ii
treur de o alt intrare, u pragul de sus %nalt, $oltit !i larg !i u un ru!or are
urgea pe lng ei9 dinolo de intrare se -rea un drum are o$ora a$rupt
printre pere/ii de stn e"!i desenau pe er, mult deasupra lor, mu.iile
asu/ite a o lam de u/it) 2tt de adn !i de %ngust era aea ra,en, %nt
erul aprea negru, u stele mii lipind pe el) 0u toate aestea, dup um a,ea
s a(le +imli mai tr-iu, mai erau dou easuri pn la apusul soarelui %n aea -i,
aeea!i %n are porniser din 8alea 0al,arului9 de!i, din te ar (i putut el spune
atuni, pe lo, se prea putea s (ie amurgul unei -ile dintr"un u totul alt an sau
.iar dintr"o alt lume)
*rume/ii %nlear din nou !i +imli sui %n !a %mpreun u Legolas)
0lreau %n !ir9 seara pogor% peste lume adund u sine un amurg senin de un
al$astru"adn9 teama %n nu"i prsise) 8rnd s"i spun e,a lui +imli, Legolas
se rsui spre el !i atuni gnomul -ri slipirea din o.ii senini ai el(ului) #n urma
lor ,enea Elladan, ultimul dintre ei, dar nu !i dintre ei are o$orau atuni pe
aela!i drum)
" 'or/ii sunt pe urmele noastre, spuse Legolas) 8d (orme de oameni !i de
ai !i stindarde palide, a (uioarele de nori !i lnii preum promoroaa %ntr"o
noapte e/oas de iarn) 'or/ii sunt pe urmele noastre)
" *a) 'or/ii ,in din urm) 2u (ost .ema/i s se adune, rspunse Elladan)
#ntr"un tr-iu ie!ir din ra,en, att de $rus %nt ai (i -is /!niser
printr"o rptur din perete9 la piioarele lor se sau pr,li!urile unei ,i
largi !i a$rupte, iar prul are urgea pe lng ei dea u ,uiet ree peste
multe asade)
" Unde"n Pmntul de 'i1lo ne a(lm6 %ntre$ +imli, iar Elladan rspunse4
- Am cobor$t de la i")oarele lui 'ort.ond, rul el lung u ape rei a g.ea/a e
se ,ars %ntr"un tr-iu %n mare dup e spal %nl/imile *ol 2mrot.) *e"aum nu
,a mai tre$ui s %ntre$a/i de unde"i ,ine numele4 Rdina Neagr %l numes
oamenii)
!alea Morthond forma un golf mare ale crui ape se lo,eau de (e/ele sudie ale
muntelui) Pantele sale a$rupte erau aoperite de iar$9 dar la ael eas totul
aprea enu!iu i soarele apusese9 departe 1os, lumini/e lireau %n asele
oamenilor) 8alea era mnoas, drept pentru are mul/i oameni sl!luiau %n ea)
3r s se rsueas %n !a, 2ragorn strig tare, t s"l aud toat lumea4
" Prieteni, da/i uitrii o$oseala7 0lri/i, da/i pinteni7 Tre$uie s a1ungem la
Piatra Ere. %nainte a ast -i s se sting, iar drumul ne st %n lung %n (a/)
i ast(el, (r s se mai uite %n urm, au str$tut plaiurile aelea
muntoase pn a1unser la un pod peste torentul tot mai ,i1elios, dinolo de are
gsir un drum e o$ora la !es)
Luminile se stingeau %n ase !i tunuri la apropierea lor, u!ile erau %n.ise
degra$, pe mpuri oamenii i-$uneau %n /ipete %ngro-ite !i o rupeau la (ug
preum iutele .ituite) i de peste tot se au-ea aela!i strigt %n %nserarea tot
mai adn4 CRegele 'or/ilor7 Regele 'or/ilor ne ata7D
0lopote $teau departe %n ,ale !i toat su(larea din partea loului (ugea
din alea lui 2ragorn9 dar %n gra$a lor, lre/ii 3r/iei Sure lreau preum ni!te
ade,ra/i ,ntori, pn nd aii %nepur s se %mpiedie de o$oseal) i
ast(el, u pu/in %nainte de mie-ul nop/ii, %n %ntuneriul la (el de adn preum
$e-na pe!terilor, a1unser %n s(r!it la *ealul Ere.)
*e mult ,reme dealul aela !i mpurile pustii din prea1ma lui erau
$ntuite de spetrul 'or/ilor) 0i %n ,r(ul dealului se gsea o piatr neagr,
rotund a un glo$ uria! !i %nalt t un stat de om, u toate 1umtate din ea
era %ngropat %n pmnt) Prea ,enit din alt lume, a !i nd piase din er,
dup um redeau unii9 dar ei are"!i mai aminteau legendele din 2pusime
po,esteau (usese adus din ruinele de la NHmenor !i pus aolo de tre
Isildur %nsu!i, la desleatul su) Nii unul dintre louitorii ,ii nu ute-a s se
apropie de ea !i nii s"!i (a sla!uri %n apropiere9 i spuneau era loul de
%ntlnire al Oamenilor"um$re are se adunau aolo %n ,remuri de amenin/are !i
spaim, strngndu"se %n 1urul Pietrei !i !u!otind)
La aea Piatr a1unse grupul de lre/i !i se opri %n tria nop/ii) El.orin %i
ddu lui 2ragorn un orn de argint %n are aesta su(l9 elor e se a(lau %n
prea1m li se pru aud um alte ornuri rspund .emrii, a un eou %n grote
adni unde,a departe) Nii un alt sunet nu deslu!ir, u toate aestea sim/eau
dealul pe are se a(lau ei (usese %non1urat de o mare armie9 dinspre mun/i
o$ora un ,nt ree, preum rsu(larea du.urilor) 2ragorn %ns desle, se
apropie de Piatr !i strig u ,oe de tunet4
" 8oi ei e"a/i %nlat 1urmntul, de e"a/i ,enit6
O ,oe se au-i %n noapte, a ,enit de unde,a de departe, are %i rspunse4
" Pentru a ne %mplini 1urmntul !i ast(el a ne gsi paea)
" Iat, easul aela a sosit, %n s(r!it, -ise 2ragorn) 2um eu m %ndrept
spre Pelargir, pe malul rului 2nduin, iar ,oi m ,e/i urma) i nd tot aest
meleag ,a (i (ost ur/at de ser,itorii lui Sauron, a$ia atuni ,oi spune
1urmntul a (ost %mplinit, iar ,oi ,e/i gsi paea !i ,e/i putea plea pentru
totdeauna) 0i eu sunt Elessar, mo!tenitorul lui Isildur asupra /inutului +ondor)
Rostind aestea, %l rug pe ;al$arad s des(!oare marele stindard pe
are"l adusese u sine9 dar, e s ,e-i7 stindardul era negru, iar da se a(la
,reun %nsemn pe el, %ntuneriul %l asundea) i se ls terea !i nii !oapt, nii
o(tat nu se mai au-i t (u noaptea de lung) 0lre/ii %nnoptar lng Piatr, dar
nu le (u dat s doarm prea mult, i sim/eau %mpresurarea Um$relor)
0nd se i,ir -orile rei !i palide, 2ragorn se ridi %n prip !i, sulndu"i
pe to/i ai si, %!i reluar ltoria u !i mai mare gra$ !i o$oseal, um nii unul
dintre ei nu mai unosuse pn atuni, %n a(ar de el, 2ragorn, %nt numai
,oin/a lui %i %mpingea %nainte) Nii un alt om muritor nu ar (i a,ut puterea s
%ndure, det doar dHnedainii de la 'ia-noapte, !i %mpreun u ei +imli gnomul
!i Legolas dintre el(i)
Treur de Strmtoarea lui Tarlang !i a1unser %n Lameon9 2rmia Um$relor
,enea (r mil din urm, iar %n (a/a lor se %ntindea spaima pe are o tre-eau, !i
asta pn a1unser la 0alem$el, pe rul 0iril !i soarele o$or% sngeriu %n spatele
ulmilor Pinnat. +elin, %n 2pus, %n urma lor) Ora!ul"petenie !i (orturile din 0iril %i
%ntmpinar pustii, i mul/i $r$a/i pleaser la r-$oi !i toat su(larea e mai
rmsese %n aele louri se re(ugiase %ntre dealuri la a(larea ,e!tii se apropia
Regele 'or/ilor) >iua urmtoare %ns -orii nu se mai i,ir !i 3r/ia Sur intr %n
%ntuneimea 3urtunii din 'ordor !i pierdut (u pentru o.ii muritorilor9 numai
'or/ii %i urmar)
III
Adunarea din Rohan
*e"aum toate drumurile se %ndreptau spre Rsrit pentru a da piept u
r-$oiul are sttea s %neap !i u asaltul Um$rei) i %n ,reme e Pippin se a(la
la 'area Poart a Ora!ului !i pri,ea um %!i (ea intrarea Prin/ul din *ol 2mrot.,
u (lamurile sale, Regele /inutului Ro.an o$ora din mun/i)
>iua se stingea) #n ultimele ra-e ale soarelui um$rele 0lre/ilor se
des(!urau prelungi !i asu/ite pe drum, %naintea lor) #ntuneriul se (uri!ase %n
pdurile de $rad e aopereau po,rni!urile mun/ilor) Regele domolise galopul
alului aum, la aptul -ilei) Potea pe are ,enea el oti pentru a %non1ura un
pinten de stn !i intr su$ $olta %ntuneoas a opailor, (o!nind !optit)
0lre/ii o$orau tot mai 1os, %ntr"un !ir lung !i !erpuitor) 0nd %ntr"un tr-iu
a1unser %n partea de 1os a de(ileului, se pomenir seara se lsase %n ,ioage)
Soarele dispruse, Amurgul mpresura cascadele
Toat -iua %i %nso/ise urgerea sprin/ar a unui pru e i-,ora din pasul
%nalt rmas %n urm !i %!i roia ,alea %ngust printre pere/ii stno!i aoperi/i de
pini9 aii, printr"o poart de piatr, spa din strmtoarea %nl/imilor !i se re,rsa
%ntr"o ,ale mai larg) *e"a lungul ei %naintar 0lre/ii !i dintr"o dat 8alea
0al,arului apru %n (a/a o.ilor lor, rsunnd %n %nserare de tumultul apelor)
I-,orul >pe-ii, e se unea aolo u (irul unui pria!, se pr,lea ,i1elios !i
%nspumat peste pietre, pn 1os %n Edoras, printre dealurile %n,er-ite, udnd
mpiile) #n dreapta, la aptul ellalt al ,ii largi, seme/ul &an al 8oiniului
domina peste nenumra/ii si ,ersan/i, %non1urat de nori9 %ns ,r(ul su
renelat, %ngropat su$ -pe-i ,e!nie, strluea mult deasupra lumii, u um$re
al$astre pe (a/a dinspre Rsrit, ptat u ro!u de soarele %nsngerat pe (a/a
dinspre 2pus)
'err= pri,i u uimire la aest /inut strin despre are au-ise multe po,e!ti
%n timpul ltoriei lor lungi) O lume (r er, %n are o.iul lui -rea, prin sprturi
nedeslu!ite de ,-du. adum$rit, doar po,rni!uri, pere/i masi,i de stn %n
spatele altor pere/i masi,i !i asade ne%ndurtoare %n,luite %n a$uri) Pre/ de o
lip, 'err= se pierdu %n ,isare, asultnd ,uietul apei, !oapta opailor
%ntunea/i, pietrele are rpau !i nes(r!ita tere e pndea dinolo de toate
aeste -,onuri) Iu$ea mun/ii sau %ndrgise gndul la ei e se /esuse din po,e!ti
aduse de departe9 aum %ns era do$ort de greutatea ople!itoare a Pmntului
de 'i1lo) #i era dor s %n.id aea imensitate a(ar, iar el s se re(ugie-e %ntr"o
amer lini!tit, %n (a/a (oului din ,atr)
Era (oarte o$osit, i, de!i ltoriser %net, aproape nu se opriser
din lrit pentru a se odi.ni) Or dup or timp de aproape trei -ile isto,itoare
urase !i o$orse, peste tretori, prin ,i lungi, peste multe praie) Uneori,
aolo unde drumul se l/ea, lrise alturi de rege, (r s $age de seam
mul/i dintre 0lre/i -m$eau ,-ndu"i a!a4 .o$$itul pe poneiul lui miu/, (loos
!i sur, iar Seniorul Ro.anului pe marele lui al al$) Sttuse atuni de ,or$ u
T.?oden, po,estindu"i despre /inutul su !i despre (elul de a (i al elor din
0omitat, sau asultnd la rndul su po,e!ti despre O$!te !i despre ,ite1ii
oameni din str,e.ime) *ar ea mai mare parte a timpului, mai ales %n aeast
din urm -i, 'err= lrise de unul singur %n spatele regelui, u(undat %n tere,
%nernd s prieap ,or$irea aeea domoal !i sonor a $r$a/ilor are ,eneau
%n urma lui) Era o lim$ e prea s ai$ multe u,inte unosute de el, numai
erau rostite par mai pro(und !i u mai mult (or/ det %n 0omitat, !i u toate
aestea nu reu!ea s le lege pe %n/eles) Uneori te un lre/ %!i %nl/a ,oea
lar %ntr"un nte ,esel, !i 'err= %!i sim/ea inima tresltnd, de!i nu !tia despre
e era ,or$a %n nteul aela) 0u toate aestea, (usese singur !i niind par
att de singur a aum, la aptul -ilei) Se %ntre$a unde"o (i a1uns Pippin %n toat
aea lume strin9 !i e se alesese de 2ragorn !i Legolas !i +imli) i deodat, u
o g.ear de g.ea/ %n 1urul inimii, se gndi la 3rodo !i la Sam) CPe ei %i uit7 %!i
spuse el u repro!) i tomai ei sunt mai importan/i det noi to/i !tialal/i) i am
,enit a s"i a1ut9 dar aum tre$uie s (ie la sute de mile deprtare, da mai
sunt %n ,ia/)D Tremur %n(iorat)
" #n s(r!it, 8alea 0al,arului7 spuse Gomer) 0ltoria noastr aproape a
a1uns la apt)
Se oprir) Poteile are ie!eau din de(ileul %ngust o$orau a$rupt) 8alea
ea larg de 1os, u(undat %n amurg, a$ia se %ntre-rea, par printr"o (ereastr
%nalt) O singur lumini/ slipea pe malul rului)
" S"o (i terminnd ea ltoria asta, spuse T.?oden, dar eu mai am mult de
mers) Noaptea treut a (ost lun plin, ast(el mine diminea/ ,oi plea spre
Edoras, la s(atul o$!tei)
" *e ,rei s"mi urme-i po,a/a, -ise Gomer u ,oe o$ort, dup s(at te
,ei %ntoare aii, pn nd se ,a s(r!i r-$oiul, de"o (i s"l !tigm sau s"l
pierdem
Th5oden "$mbi
" Nu, (iul meu, !i tare te"a! ruga s nu susuri %n ure.ile mele $trne
,or$ele mieroase ale lui Lim$ de 8ierme) Se ridi %n sri !i pri,i %napoi la
lungul !ir al oamenilor si, are se pierdea %n %ntuneriul din urm, !i -ise4 2ni
%ndelunga/i %mi par s (i treut de nd am pornit spre apus, .iar de"au (ost doar
te,a -ile9 dar niind nu m ,oi mai spri1ini de"un toiag) *e"o (i s pierdem
r-$oiul, e rost mai are s m asund %n mun/i6 Iar de"o (i s"l !tigm,
gnde!ti ,oi su(eri ,reo lip "mi iroses !i ultimele puteri, .iar de"ar (i s
ad %n lupt6 *ar s lsm astea aum) La noapte ,oi rmne %n 2dpostul din
8alea 0al,arului) 'ar att ne"a mai rmas, o noapte de pae) S mergem7
21unser %n ,ale %n amurgul tr-iu) I-,orul >pe-ii urgea aii pe lng
peretele apusean al ,ii9 potea %i duse urnd la un ,ad unde apele pu/in adni
!opoteau peste pietre) 8adul era p-it) 0nd se apropie regele, mul/i $r$a/i
srir %n drum din um$rele stnilor9 dar ,-nd ine era musa(irul, strigar u
,oi pline de $uurie4
" T.?oden Regele7 Regele T.?oden7 Se %ntoare Regele O$!tei7 Unul dintre
ei su(l u putere %n orn) 8alea se umplu de eou) 2l/i orni rspunser !i pe
malul ellalt al rului se i,ir lumini)
*eodat i-$uni un or de trm$i/e de unde,a de pe %nl/imi, rsunnd
pare"se, dintr"o so$itur are strngea toate notele %ntr"o singur ,oe,
rostogolind"o !i i-$ind"o de pere/ii de stn)
2!a s"a %ntors Regele O$!tei ,itorios din 2pus %n 2dpostul din 8alea
0al,arului, la poalele 'un/ilor 2l$i) +si aolo adunat tot e mai rmsese din
(or/a poporului su9 i de um se dusese ,estea sosirii lui, pitanii
%nleaser degra$ s"l %ntmpine la ,ad, adund u ei ,e!ti de la +andal() #n
(runtea lor se a(la *&nhere, petenia louitorilor din 8alea 0al,arului)
" Stpne, aum trei -ile %n -ori Iute a +ndul a ,enit iute a ,ntul din
2pus %n Edoras, adundu"l u sine pe +andal( are ne"a umplut inimile de
$uurie, ,estindu"ne despre ,itoria domniei tale) i ne"a mai -is domnia ta
poruneai s gr$im adunarea 0lre/ilor) i dup aeea a ,enit Um$ra %naripat)
" Um$ra %naripat6 (u T.?oden) 2m -rit"o !i noi, dar asta a (ost %n toiul
nop/ii dinaintea elei %n are ne"a prsit +andal()
" Se prea poate, stpne) Numai aeea!i Um$r, ori poate alta
asemenea ei, o %ntuneime -$urtoare a o pasre monstruoas, a treut peste
Edoras %n aea diminea/ !i toat su(larea s"a utremurat de team, i peste
'eduseld a dat roat, apoi s"a lsat %n 1os pn aproape de oama asei, !i
(nd aeasta s"a au-it un /ipt are ne"a oprit inimile %n lo !i alta nu) 2tuni
+andal( ne"a s(tuit s nu ne strngem pe mpie, i s te %ntmpinm aii, %n
,ale, la pa,-a mun/ilor) i ne"a mai rugat s nu aprindem lumini sau (ouri,
det att t este de tre$uin/) i a!a am (ut) N"am putut s nu dm asultare
s(aturilor lui +andal() Nd1duim !i domnia ta ne"ar (i s(tuit la (el) Pn aum
nu ne"a mai (ost dat s ,edem ast(el de lururi rele %n 8alea 0al,arului)
" 2/i (ut $ine, %nu,iin/ T.?oden) 2um m ,oi due la 2dpost, iar
aolo, %nainte s m retrag, m ,oi %ntlni u mare!alii !i pitanii) Spune"le s
,in la mine t mai urnd u putin/7
*rumul o lua spre rsrit, tra,ersnd ,alea are %n ael lo nu era %i lat de
o 1umtate de mil) Peste tot %n 1ur, dm$uri !i so$ituri aoperite de iar$ rud,
enu!ie %n %ntuneriul e o$ora, dar %n (a/, departe,, %n aptul ellalt al ,ii,
'err= -ri un perete %nre/it, ultimul dm$"martor al marilor rdini ale &anului
8oiniului, strpuns de apele rului %n ,remuri apuse)
Oriunde pmntul se %ntindea drept, oamenii se strnseser la marginea
drumului, i-$unind %n urale la ,ederea regelui !i a lre/ilor e ,eneau de la
2pus9 %ns %n spatele lor, pn departe, se ,edeau !iruri ordonate de orturi !i
$ari, !i rnduri de ai lega/i de /ru!i, preum !i grme-i de arme !i piramide
de suli/i -$urlite a rmuri!ul %nlit al opailor a$ia sdi/i) #ntreaga su(lare
adunat aolo se u(unda aum %n %ntuneri !i, u tot ,ntul ree al nop/ii, are
su(la dinspre %nl/imi, nii un lmpa! !i nii un (o nu (usese aprins) 0u mantale
groase pe umeri, str1erii treeau %n sus !i"n 1os)
'err= se %ntre$ /i $r$a/i se strnseser aolo) Nu le putea g.ii
numrul %n %ntuneri, dar lui i se preau a (i mii !i mii de solda/i, %n timp e se uita
$a %ntr"o parte $a %n alta, suita regelui a1unse su$ stna impuntoare e %n.idea
,alea la rsrit9 aolo drumul %nepea deodat s ure !i 'err= %!i ridi uimit
pri,irile) 2!a e,a %n nu"i mai (usese dat s ,ad, i drumul era o lurare
mrea/, (ut de mna omului %n timpuri pe are nii mar legendele nu !i le
aminteau) Ura unduindu"se a un !arpe !i s(redelind peretele stnii) 2$rupt
preum o sar, ura %n ur$e strnse, %nainte, %napoi !i iar %nainte) 0aii puteau
s"l r-$eas, iar ru/ele, da erau mnate %net, %l urau !i ele, dar nii un
,r1ma! nu ar (i putut ,eni pe aeast ale, det doar -$urnd prin ,-du.,
atuni nd drumul era p-it %n partea lui de sus) La (ieare otitur se gseau
piloni mari de piatr iopli/i dup .ipul !i asemnarea oamenilor, u mdulare
$utunoase !i urie!e!ti, piioarele /inute rui! !i $ra/ele surte %nrui!ate
peste pntee um(late) Unele .ipuri, o dat u treerea ,remii, %!i pierduser
trsturile, %n a(ar de g,anele %ntuneate ale o.ilor are %n se a/inteau triste
asupra tretorilor) 0lre/ii aproape nii nu le $gau %n seam) Poreliser
iopliturile oamenii"PHIel !i nii le pasau de ei4 nu mai a,eau nii o putere !i
nu mai inspirau team9 'err= %ns pri,ea u mirare !i aproape u mil la statuile
aelea are se %nl/au mo.orte %n noapte)
*up o ,reme, uitndu"se %n urm, ,-u se a(la la te,a sute de
piioare deasupra ,ii, dar departe, 1os, reu!i u greu s deslu!eas %n $e-n un
!ir lung !i !erpuitor de 0lre/i are treeau prin ,ad !i se %ndreptau spre ta$ra
e (usese pregtit pentru ei) Numai regele !i gr-ile sale urau sus, %n 2dpost)
#ntr"un tr-iu, suita regelui a1unse la un mal a$rupt9 drumul, tiat printre doi
pere/i de stn, ura o pant surt !i ie!ea pe un platou %ntins) Oamenii %l
numeau 0mpul 3irien, o p!une de munte aoperit u iar$ ,erde !i iar$"
neagr) 'ult deasupra ,ii adni a I-,orului >pe-ii, %naintnd pn la poalele
mun/ilor elor mari din -are4 &anul 8oiniului la mia--i, iar la mia-noapte
-im/ii a de (erstru ai masi,ului Irensaga, %ntre are se des(!ura peretele
neguros al 'untelui :ntuit, *Aimor$erg, sume/indu"se din spatele linelor
a$rupte de pini %ntunea/i) *ou !iruri de pietre %nalte !i (r (orm %mpr/eau
platoul %n dou, pier-ndu"se %n noapte !i disprnd printre opai) 0ei are
ute-au s urme-e aea ale a1ungeau urnd la 0rngul Taini, su$
*Aimor$erg, unde str1uia amenin/tor pilastrul de stn !i se sa um$ra
por/ii inter-ise)
2st(el arta %ntuneatul 2dpost al 8ii 0al,arului, (urit de oameni de
mult da/i uitrii) Numele lor se pierduse, nii mar nteele sau legendele nu"!i
mai aminteau de ele) 0e gnd %i mnase s"l (ureas " ora! s (i (ost, ori poate
un templu taini, ori mormnt reges " nimeni n"ar (i putut spune) 2ii trudiser
%n 2nii #ntuneimii, %nainte a ,reo ora$ie s (i a1uns la /rmurile apusene sau
+ondor, el al dHnedainilor, s (i (ost %ntemeiat9 aum dispruser u totul, doar
oamenii"PHIel rmseser, !e-nd la otiturile drumului)
'err= se uit lung la !irurile de pietre a!e-ate %n piioare9 mnate !i
%nnegrite de ,reme, rpate unele, altele sparte9 preum !iruri de din/i $trni !i
(lmn-i) Se %ntre$a e rost a,eau pietrele aelea !i nd1duia a regele s nu le
urme-e %n $e-na din partea ealalt a Platoului) 2$ia atuni $g de seam
de"o parte !i de alta a ii pietroase se a(lau orturi !i $ari9 nu erau a!e-ate %n
apropierea opailor, i mai urnd erau %ngrmdite t mai departe de ae!tia,
spre $u-a stnii) 0ele mai multe se gseau %n dreapta, unde platoul se lrgea9 %n
stnga " o ta$r mai mi, %n mi1loul reia se -rea un pa,ilion %nalt) *e aolo
se %ndrepta aum tre ei un lre/, ast(el suita se a$tu de la drum)
Pe msur e se apropiau, 'err= ,-u el are ,enea %n %ntmpinarea
lor era o (emeie, u osi/e lungi are lueau %n ultimele sprri ale amurgului,
dar pe ap purta un oi( !i era %n,e!mntat preum un r-$oini pn la $ru,
de are a,ea %nins o sa$ie)
" Sl,it s (ii, Senior al O$!tii7 strig ea) Inima"mi tresalt de $uurie te"
ai %ntors)
" Toate"s $une u tine, GoA=n6 %ntre$ T.?oden drept salut)
" Toate"s $une, rspunse ea9 'err= %ns ar (i -is ,oea o trdea-, a !i
nd (emeia ar (i plns, de!i era greu de re-ut aest luru, ,-ndu"i (a/a att
de se,er) Toate $une, repet ea) *rumul i"a o$osit pe oameni, mai u seam
au tre$uit s plee %n gra$ att de mare de aas) S"au rostit ,or$e grele, i a
treut mult ,reme de nd r-$oiul ne"a alungat de pe mpiile ele ,er-i9 dar
lururi rele nu s"au %ntmplat) Totul este aran1at um se u,ine, dup um $ine
po/i ,edea) 2dpostul tu este pregtit9 am primit ,e!ti despre tine, !tiam pn !i
easul la are a,eai s sose!ti)
" Prin urmare 2ragorn a sosit, %n/elese Gomer) 'ai este aii6
" Nu, a pleat, -ise GoA=n, rsuindu"se !i pri,ind tre mun/ii %ntunea/i !i
desena/i pe erul de la mia--i !i de la rsrit)
- 4ncotro s-a dus?
" Nu !tiu, rspunse ea) 2 sosit noaptea !i a pleat ieri diminea/, %nainte s
apue Soarele s se i,eas de dup ulmile mun/ilor) S"a dus)
" E!ti %ndurerat, (iia mea, -ise T.?oden) 0e s"a %ntmplat6 Spune"mi, a -is
e,a despre ael drum6 !i art %n deprtare, de"a lungul !irului de pietre, spre
*Aimor$erg) *espre 0ile 'or/ilor6
" *a) i a ptruns %n um$rele de unde nu s"a %ntors nimeni) N"am putut s"l
(a s se r-gndeas) S"a dus)
" 2tuni drumurile noastre s"au despr/it, -ise Gomer) E pierdut pentru noi)
8a tre$ui s mergem mai departe (r el !i nde1dile noastre %nep s se nruie)
0lrir %n tere prin iar$a surt a platoului, pn a1unser la pa,ilionul
regelui) 'err= ,-u totul era pregtit pentru g-duirea lor, !i nii .iar el nu
(usese dat uitrii) Un ort mi (usese %nl/at lng el al regelui9 'err= rmase
singur lng ort, %n ,reme e oamenii treeau %n sus !i"n 1os prin (a/a lui, intrnd
la rege !i s(tuindu"se u aesta) Noaptea se adnea !i ulmile a$ia -rite ale
mun/ilor de la apus purtau oroane de stele, dar erul rsritean era %ntuneat !i
(r nii o stea) Pietrele %n!iruite pleau %n $e-n9 dinolo de ele, %n !i mai
%ntuneat det noaptea, pndea um$ra tot mai %ntins a muntelui *Aimor$erg)
" 0ile 'or/ilor, murmur el pentru sine) 0ile 'or/ilor6 0e"nseamn toat
po,estea asta6 To/i m"au prsit) To/i s"au dus mna/i de te"o soart) +andal(
!i Pippin la r-$oi, %n Rsrit9 Sam !i 3rodo %n 'ordor9 iar Pas 'are !i Legolas !i
+imli pe 0ile 'or/ilor) #mi ,a ,eni !i mie rndul, urnd, a!a"mi pare) '"ntre$
e"or tot ,or$i atta !i e"o (i a,nd regele de gnd s (a) 0i de"aum tre$uie
s m du %notro se due el)
Prad aestor gnduri apstoare, %!i aminti deodat %i era tare (oame,
ast(el se ridi s ,ad da mai era ,reunul %n ta$ra aeea iudat, are s
simt aela!i luru) *ar .iar atuni rsun o trm$i/ !i un $r$at ,eni s"l
po(teas pe sutierul 'err= s"l ser,eas pe rege la mas)
0te,a draperii $rodate despr/eau de restul pa,ilionului un ol/i!or
a!ternut u $lnuri9 aolo, la o mas mi !edea T.?oden %mpreun u Gomer !i
GoA=n !i *Hn.ere, seniorul din 8alea 0al,arului) 'err= sttea lng 1il/ul regelui,
ser,indu"l pn nd regele, dnd la o parte gndurile e"l minaser pn
atuni, se rsui spre el "$mbind
" ;ai, me!tere 'eriado7 -ise el) N"am s te las s stai %n piioare) 8ei
!edea lng mine atta ,reme t m a(lu pe pmnturile mele, !i"mi ,ei ,eseli
inima u po,e!ti)
2st(el .o$$itului i se (u lo la stnga regelui, dar nimeni nu"i eru s
spun ,reo po,este) Nii nu s"a ,or$it prea mult %n aest rstimp, to/i mnau !i
$eau %n tere9 %ntr"un tr-iu, lundu"!i inima"n din/i, 'err= ddu glas %ntre$rii
e"l rodea4
" *e dou ori pn aum, stpne, am au-it pomenindu"se de 0ile
'or/ilor) 0e"s alea6 i %notro s"a dus Pas 'are, ,reau s spun Seniorul 2ragorn6
Regele o(t, dar nimeni nu rspunse9 %n ele din urm, Gomer se %ndur de
.o$$it !i spuse4
" Nu !tiu !i inimile noastre ni"s grele) 0t despre 0ile 'or/ilor, tu %nsu/i ai
p!it pe primele lor trepte) Nu, s nu re-i am o$it7
*ar drumul pe are am urat due la Poart, aolo, %n 0rngul Taini) *ar
e se a(l %n spatele ei, nimeni nu !tie)
" Nimeni nu !tie, ,or$i T.?oden, u toate aestea a(lm te e,a din
legende str,e.i, despre are arar se mai aminte!te aum) *a se a(l un
sm$ure de ade,r %n po,e!tile astea din $trni, are au a1uns de la ei din 0asa
Eorl pn la noi din tat %n (iu, atuni u!a de su$ *Aimor$erg due la un drum
taini e tree pe su$ munte spre un apt uitat de lume) *ar a s"i deslu!eas
seretele nimeni nu s"a %numetat dup :aldor, (iul lui :rego, el are i"a treut
pragul !i de atuni n"a mai (ost ,-ut printre ei ,ii) 2 (ut un 1urmnt pripit
atuni nd a su(lat din orn la petreerea dat de :rego pentru a sr$tori
La!ul 2uriu 'eduseld e tomai (usese onstruit, !i niind n"a mai a1uns s
se a!e-e pe 1il/ul el %nalt pe are"l mo!tenea de drept)
+ura lumii ,or$e!te 'or/ii din 2nii %ntuneimii p-es alea !i nu
%ngduie nii unui om ,iu s ptrund %n slile lor asunse9 nd !i nd %ns ei
%n!i!i sunt ,-u/i, a ni!te um$re, trend pragul %noae !i o$ornd drumul de
piatr) 2tuni louitorii din 8ale %!i %n.id iute u!ile !i"!i o$lones (ere!tile !i stau
piti/i de (ri) Numai 'or/ii ies arar !i doar %n ,remuri de mare tul$urare !i
nd se apropie moartea)
" #ns %n 8ale se mai spune de urnd, nd au (ost nop/ile (r lun, o
mare armie a treut %n de,lm!ie pe aii, se $g %n ,or$ GoA=n) *inotro a
,enit, nimeni nu !tie, a luat"o %ns %n sus pe drumul de piatr !i s"a (ut
ne,-ut %n mun/i, a !i nd ar (i mers la o %ntlnire)
" 2tuni de e a luat"o 2ragorn pe"aolo6 %ntre$ 'err=) Nu pute/i s"mi
deslu!i/i aest luru6
- -imeni din lumea celor )ii nu poate spune ce,a despre noima (aptei sale, -ise
Gomer, det doar da /i"o (i spus /ie ni!te ,or$e a prieten al su, pe are noi
s nu le (i au-it)
" Tare s.im$at mi s"a prut de nd l"am ,-ut prima oar %n

asa regelui,
spuse GoA=n9 mai posomorit, %m$trnit) Par %nsemnat de soart, a o (iin/ pe
are o .eam 'oartea la sine)
" Poate a !i (ost .emat, %!i ddu u prerea T.?oden9 inima"mi

spune
n"am s"l mai ,d niiodat) 0u toate astea, e o (a/

regeas menit unui
destin mre/) i mngie"te u aest gnd, (iia mea, i mngiere %mi pare
mie "/i tre$uie %n durerea pe are /i"a priinuit"o st oaspete) Se spune
atuni nd neamul Eorling a o$ort de la 'ia-noapte !i a luat"o de"a lungul
I-,orului >pe-ii %n utarea unor louri $ine (erite unde s se re(ugie-e %n
,remuri de restri!te, :rego !i (iul su :aldor au urat Sara 2dpostului !i au
a1uns %n dreptul Por/ii) Pe prag !edea un $trn, mai $trn det ,remea9 (usese
odat %nalt !i maiestuos, dar aum arta ,rstat preum o piatr ,e.e) i drept
piatr l"au !i luat, i nu s"a lintit din lo !i n"a rostit nii o ,or$, pn nd n"
au %nerat s trea pe lng el !i s intre) 2tuni a$ia s"a %nl/at din el o ,oe,
de"ai (i -is ,enea din pmnt, !i u mare uimire au au-it"o rostind %ntr"o lim$
de la soare"apune4 Drumul este nchis.
S"au oprit, s"au uitat la el !i au $gat de seam %n era ,iu9 iar $trnul
nu le"a %ntors pri,irea) Drumul este nchis, a "is din nou )ocea lui A "$st "c!t de cei ce+s
m$ri -i a /$ri$r rm)ne p)n a capt! 3ie$r. Dr!m! este (nc&is.
i nd ,a (i ael apt al -ilelor6 ar (i %ntre$at :aldor) *ar n"a primit
rspuns la %ntre$are) 0i $trnul a murit %n ael eas !i a -ut u (a/a la
pmnt9 !i de atuni neamul nostru n"a mai a(lat nimi despre str,e.ii
sl!luitori ai mun/ilor) *ar poate a sosit aum tomai ael apt al -ilelor !i
2ragorn ,a (i lsat s trea)
" *ar um poate ine,a s a(le da e sau nu e aptul aela, (r s
%nere Poarta6 ,ru s !tie Gomer) Eu unul n"am s"o apu pe ael drum, de"ar (i
s am %n (a/a mea toate armiile din 'ordor !i eu a! (i de unul singur !i n"a! a,ea
nii o alt ale de retragere) 'are pat o asemenea soart s"a a$tut asupra
unui om att de ,itea- %n easul sta de mare restri!te7 Nu"s ele destule relele de
pe lume, (r s tre$uias s le utm su$ pmnt6 R-$oiul $ate la u!)
Se opri deodat, i %n aea lip de a(ar se au-i un -gomot, o ,oe de
$r$at strignd numele lui T.?oden !i str1ile are %mpiediau pe ine,a s intre)
4n clipa urmtoare draperia (u dat la o parte !i mai"marele str1erilor apru
%n prag)
" 2 ,enit un $r$at, stpne, un lre/ u o solie din +ondor) *ore!te s
se %n(/i!e-e *omniei ,oastre de %ndat)
" Las"l s intre7 spuse T.?oden)
Intr un $r$at %nalt !i, ,-ndu"l, 'err= %!i %n$u!i un strigt9 i pre/ de
o lip i se n-ri :oromir %n,iase din mor/i) *ar %!i ddu repede seama se
%n!elase9 $r$atul era un strin, .iar da semna u :oromir de"ai (i -is "i era
ru$edenie, la (el de %nalt, u o.ii enu!ii !i %n(/i!are mndr) Era %n,e!mntat
preum un lre/, mantie ,erde"%n.is peste o -a lurat miestrit9 oi(ul a,ea
gra,at %n partea din (a/ o stea mi de argint) #n mn /inea o sgeat, u
pene negre !i legat %n o/el, dar ,r(ul %i era ,opsit %n ro!u)
0-u %n genun.i !i %ntinse sgeata tre T.?oden)
" Sla, /ie, Senior al neamului ro.irrimilor, prieten al /inutului +ondor7
spuse) ;irgon m .eam, sol lare al lui *enet.or, !i"/i adu aest semn de
r-$oi) +ondor se a(l la mare anang.ie) 2deseori ne"a a1utat neamul ro.irrimilor,
numai aum Seniorul *enet.or , ere s"i trimite/i %n a1utor %ntreaga ,oastr
putere, !i u iu/eala ea mai mare, alt(el +ondorul ,a dea)
" Sgeata Ro!ie7 -ise T.?oden lund"o %n mna sa, a ine,a are prime!te
o .emare la r-$oi de mult a!teptat, dar tot pe att de %n(rio!toare atuni
nd, %n ele din urm, a(l de ea) 'na %i tremura) Sgeata Ro!ie n"a (ost ,-ut
%n O$!te de nd m !tiu eu pe pmnt7 ontinu el) 2 sosit u ade,rat lipa6 i
t soote!te oare Seniorul *enet.or poate (i toat aeast putere !i iu/eal a
mea6
" Numai domnia ta poate !ti aest luru el mai $ine, stpne, rspunse
;irgon) *ar nu ,a tree mult pn e 'inas Tirit. ,a (i %non1urat, !i de nu , st
%n putere s %n(rnge/i asediul pe are"l pun la ale multe puteri, Seniorul
*enet.or m roag s , spun , dup 1udeata lui, e mai $ine a o!tirile
ro.irrimilor s se a(le %nuntrul -idurilor ora!ului su, det %n a(ara lor)
" Numai el !tie (oarte $ine noi suntem o semin/ie e luptm mai
urnd lare, la lo des.is, !i suntem %mpr!tia/i %n multe louri, %nt e
ne,oie de timp pentru a"i strnge pe to/i 0lre/ii no!tri) Nu este oare ade,rat,
;irgon, Seniorul din 'inas Tirit. !tie mai multe det las s se %n/eleag prin
aeast solie6 0i noi suntem de"aum %n r-$oi, dup um ai ,-ut !i tu, (r
%ndoiala %nt nu ne"ai gsit .iar nepregti/i) +andal( el Sur a (ost printre noi, !i
.iar aum ne pregtim pentru $tlie %n Rsrit)
" Nu pot s spun e !tie sau e $nuie!te Seniorul *enet.or din toate
aeste lururi, rspunse ;irgon) tiu doar noi suntem la mare anang.ie)
Seniorul meu nu , porune!te, i , roag s , aminti/i de ,e.i prietenii !i
1urminte (ute de mult !i spre $inele domniilor ,oastre s (ae/i tot eea e ,
st %n puteri) 2m a(lat mul/i regi au pornit din Rsrit pentru a ser,i su$
stindardul 'ordorului) *e la 'ia-noapte !i pn %n mpiile *agorlad e mare
tul$urare !i -,on de r-$oi) La 'ia--i se urne!te neamul .aradrimilor !i spaima
a uprins toate /inuturile noastre de oast, %nt prea pu/in spri1in ne ,a ,eni din
ea parte) +r$i/i",7 0i su$ -idurile ora!ului 'inas Tirit. se ,a .otr% soarta
,remii noastre, !i da pu.oiul nu ,a putea (i oprit aolo, se ,a re,rsa peste
toate (rumoasele mpii din Ro.an !i nii mar %n st 2dpost dintre mun/i nu
se ,a mai a(la aprare)
" #ntuneate ,e!ti, -ise T.?oden, dar nu !i nea!teptate) Lui *enet.or
spune"i %ns am ,eni %n a1utorul elor din Ro.an .iar !i da nimi nu l"ar
amenin/a) Numai am su(erit pierderi %nsemnate %n $tliile u trdtorul de
Saruman) i %n tre$uie s umpnim la (runtariile noastre de la mia-noapte !i
rsrit, dup um dau de %n/eles .iar ,e!tile de la el) 3or/a asta pe are o
stpne!te Seniorul %ntuneimii este att de mare, %nt ne poate /ine pe to/i
%nle!ta/i %n $tlie %n (a/a ora!ului !i %n ast ,reme el s atae !i mai a,an peste
Ru, dinolo de Poarta Regilor)
*ar s nu ne mai irosim ,or$ele u s(aturi pre,enitoare) 8om ,eni) 'ine
%nepe %narmarea) 0nd totul ,a (i pus %n ordine, pornim) 2m trimis lare la
mpie -ee mii de suli/a!i a s $age groa-a %n ,r1ma!ii no!tri) 2um m tem
,or (i mai pu/ini9 i n"am s"mi las (ortre/ele nep-ite) *ar .iar !i a!a,
mar !ase mii tot m ,or urma) 0i spune"i lui *enet.or la aest eas de
restri!te %nsu!i regele O$!tii ,a o$or% %n /inutul +ondor, .iar da niind nu ,a
(ae drumul de %ntoarere) *rumul este lung, dar omul !i animalul tre$uie s
a1ung la aptul lui u destul putere s poat lupta) *e mine diminea/ %ntr"o
sptmn ,e/i au-i strigtul 3iilor lui Eorl o$ornd de la 'ia-noapte)
" O sptmn7 e<lam ;irgon) 2sta e, da a!a tre$uie s (ie, atuni a!a
s (ie) Nu se !tie %ns da peste !apte -ile de"aum %nolo , ,a (i dat s mai
gsi/i doar -iduri pres.im$ate %n ruine, asta da nu um,a primim un a1utor de
unde nii u gndul nu gndim) 'ar %i ,ei tul$ura pe ori !i pe oamenii ia
oa.e!i de la (estinul lor din Turnul 2l$)
" 'ar att, a!a e, spuse T.?oden) *ar eu %nsumi a$ia am sosit de la
$tlie !i dintr"o ltorie lung !i"aum m ,oi due s m odi.nes) Rmi aii
peste noapte) 'ine ,ei ,edea adunarea armiei din Ro.an !i ,ei porni la drum u
inima mai u!oar dup o asemenea pri,eli!te, !i mai iute de piior pentru a due
,e!tile) S(aturile sunt mai $une diminea/a, iar noaptea poate s.im$a multe
gnduri)
0u aeste ,or$e, regele se ridi din 1il/ !i to/i eilal/i (ur la (el)
" *ue/i", aum la ulare !i dormi/i $ine, le ur el) Bupne 'eriado, nu
mai am tre$uin/ de ser,iiile dumitale %n seara asta) 'ine diminea/ %ns (ii
pregtit, i te ,oi .ema de um rsare soarele)
" 8oi (i gata, -ise 'err=, .iar de m ,ei ruga s te %nso/es pe 0ile
'or/ilor)
" Nu o$i7 %l mustr regele) Nu se !tie da nu um,a or s (ie mai multe
drumuri rora s li se potri,eas aest nume) Eu %ns n"am spus te ,oi ruga
s m %nso/e!ti pe ,reun drum) Noapte $un7
" N"am s rmn aii numai a s"l slu1es nd o (i s se %ntoar7
murmur 'err=) N"am s rmn aii, n"am s rmn)
Tot repetndu"!i aeste ,or$e, adormi %ntr"un tr-iu %n ortul su) 3u tre-it
de un $r$at are"l -gl/ia)
" Tre-e!te"te, 1upne ;ol$=tla, tre-e!te"te7 striga aesta)
0u greu 'err= se smulse din ,isele sale adni !i sri %n apul oaselor
speriat) 2(ar era %n %ntuneri, el pu/in a!a i se pru lui)
" 0are"i $aiul6 %ntre$)
" Te .eam regele)
" *a@ %n n"a rsrit Soarele)
" 2!a"i, !i nii n"o s rsar ast-i, 1upne ;ol$=tla) 2i -ie nii nu ,a
mai rsri ,reodat) Su$ norul sta, Timpul %ns nu st pe

lo, .iar de"i pierdut
Soarele pentru totdeauna) +r$e!te"te7
#m$rndu"se %n gra$ u e i"a -ut la %ndemn, 'err= se uit a(ar)
Lumea %ntreag era u(undat %n %ntuneri) #nsu!i ,-du.ul prea a(eniu, iar
lururile din 1ur erau negre !i enu!ii !i lipsite de um$r9 peste tot %mpre1ur
domnea o lini!te pro(und) Nu se -rea nii urm de nor, det poate departe, la
apus, unde ele mai %ndeprtate degete $1$itoare ale marelui %ntuneri se trau
%n %noae !i printre ele piura o gean de lumin) *easupra apului atrna un
aoperi! greu, mo.ort !i (r de (orm, iar lumina mai urnd lipsea det
re!tea)
'err= ,-u mul/i oameni stteau !i se uitau %n sus, murmurnd9
.ipurile lor erau enu!ii, triste !i pe unele dintre ele se itea spaima) 0u inima
strns se %ndrept spre pa,ilionul regelui) ;irgon, lre/ul din +ondor, a1unsese
aolo %naintea lui !i alturi de el se a(la un alt om, semnnd u aesta la .ip !i
purtnd aelea!i ,e!minte, numai era mai sund !i mai lat %n umeri) 0nd intr
'err=, aesta tomai %i ,or$ea regelui)
" 8ine dinspre 'ordor, stpne, spunea) 2 %neput de u sear, dup
apusul soarelui) *e pe restele Lan/ului Rsritean al /inutului domniei tale l"am
,-ut %nl/ndu"se !i trndu"se pe er !i t am lrit %ntreaga noapte s"a %ntins
%n urma mea, mnnd stelele) 2um norul el mare atrn peste %ntreg /inutul,
de aii pn la 'un/ii Um$rei9 !i se %ngroa! tot mai mult) R-$oiul a %neput)
O ,reme regele rmase tut) #ntr"un t$r"iu spuse2
" 8as-i am a1uns !i la asta %n ele din urm9 marea $tlie a ,remurilor
noastre, %n are ,or disprea multe) 'ar nu mai e ne,oie s ne asundem) 8om
apua pe drumul drept !i des.is !i t se ,a putea de iute) S sune adunarea,
(r -$a,, nu mai a!teptm pe nimeni are -$o,e!te) 2,e/i pro,i-ii
%ndestultoare %n 'inas Tirit.6 0i da e s pornim aum %n gra$ mare, atuni
tre$uie s ltorim (r alte,a det u atta .ran !i ap t s ne a1ung
pn la $tlie)
- Pro)i"iile sunt de mult pregtite, %l lini!ti ;irgon) 0ltori/i u po,eri t mai
u!oare !i t pute/i de iute7
" 2tuni, Gomer, d"le de !tire prista,ilor, poruni T.?oden) 0lre/ii s se
%nolone-e7
Gomer ie!i !i urnd se au-ir trm$i/e rsunnd %n 2dpost, rora alte
trm$i/e le rspunser de 1os, din ,ale9 %ns .emarea lor nu mai era limpede !i
,itea-, um i se pruse lui 'err= u o sear %nainte) 0i mo.ort, aspr %n
,-du.ul aela greu, un .rit amenin/tor)
Regele se rsui spre 'err=)
" Ple la r-$oi, 1upne 'eriado, -ise) Peste pu/in timp m a!tern la drum)
Te eli$ere- de orie %ndatorire (a/ de mine, dar nu %nseamn pun apt !i
prieteniei e /i"o port) 8ei rmne aii !i, da dore!ti, po/i s intri %n ser,iiul lui
Lad= GoA=n, i ea ,a rmui poporul c$t lipsesc eu
" *a@))) da@))) domnia ta, se $l$i 'err=, /i"am o(erit spada mea) Nu ,reau
s m despart de domnia ta ast(el, Rege T.?oden) i um to/i prietenii mei au
pleat la $tlie, m"a! ru!ina s rmn de ru/)
" *ar noi ltorim pe ai %nal/i !i iu/i, spuse T.?oden9 !i orit de ,itea- e
inima ta, nu po/i lri un asemenea animal)
" 2tuni leag"m de spinarea unuia dintre ei, sau las"m s atrn de
sar sau orie alte,a, nu se ddu $tut 'err=) *e alergat e ale lung9 dar ,oi
alerga da alt(el nu se poate, .iar de"ar (i s"mi toes piioarele !i s a1ung la
te,a sptmni dup ,oi)
Th5oden "$mbi
" *et a!a, mai degra$ te du u mine %n !a, pe 0oam de Nea, spuse el)
'ar pn la Edoras s lre!ti u mine, !i aolo po/i s rmi s admiri
La!ul 2uriu9 i aeasta este alea pe are o ,oi urma) St=$$a te poate due
atta drum9 marea urs nu ,a %nepe det nd ,om a1unge la mpie)
" 8ino, 'eriado7 spuse GoA=n, ridindu"se %n piioare) 8reau s"/i art
,e!mintele pe are /i le"am pregtit)
Ie!ir %mpreun !i, %n ,reme e treeau printre orturi, ea adug4
" E singura rugminte pe are mi"a (ut"o 2ragorn, anume s (ii %narmat
pentru $tlie) I"am %ndeplinit"o dup um am putut mai $ine) 0i inima"mi
spune ,ei a,ea tre$uin/ de ele %nainte s se s(r!eas totul)
#l duse pe 'err= la o $ara a(lat printre orturile unde era adpostit
garda regal9 !i aolo un armurier %i aduse lui GoA=n un oi( mi, un sut rotund
!i alte lururi tre$uinioase)
" >a nu am gsit are s /i se potri,eas, !i nii timp nu am a,ut s (urim
o asemenea ma!9 dar uite aii un ,eston de piele, un $ru !i un pumnal)
Spad ai)
'err= (u o pleiune !i domni/a %i art sutul, are semna u aela
e"i (usese dat lui +imli !i purta pe el nsemnul calului alb
" Ia toate aeste lururi !i s"/i poarte noro7 *rum $un, 1upne 'eriado7
*ar poate ne ,om mai %ntlni noi doi)
i ast(el a (ost %n triste/ea tot mai apstoare din 1ur, Regele O$!tii se
pregti s"!i ondu armia de 0lre/i pe drumul e se %ndrepta spre rsrit)
Inimile erau grele !i mul/i tremurau de (ri la adpostul %ntuneriului) 0u toate
aestea, erau un popor dr-, redinios stpnului lor, %nt ,ireli ori suspine
nu se prea au-eau, nii mar %n ta$ra din 2dpost unde erau g-dui/i ei
re(ugia/i din Edoras " (emei, opii, $trni) tiau e le era sortit, dar a!teptau
totul %n tere)
2lte dou ore treur a gndul, regele %nale pe alul su al$ are luea
%n lumina aeea palid) 2rta mndru !i %nalt, .iar da pletele e ie!eau de su$
oi( erau ninse9 !i mul/i se minunar de el !i prinser ura1 ,-ndu"l att de
(alni !i netemtor)
Iar dinolo, pe pa1i!tile netede de pe malul rului -gomotos, 0lre/ii
%narma/i pn"n din/i, am la ,reo ini mii !i ini sute, erau rndui/i %n ompanii
multe la numr, !i pe lng ei alte sute de $r$a/i e adueau ai de re-er,
purtnd po,eri u!oare) O singur trm$i/ rsun) Regele %nl/ mna, dup
are, %n tere, armia O$!tii se urni din lo) #n (runte mergeau doispre-ee dintre
oamenii de as ai regelui, lre/i ,esti/i %n tot /inutul) *up ei ,eneau regele u
Gomer la dreapta sa) #!i luase rmas"$un de la GoA=n sus, %n 2dpost, !i
amintirea %l %ndurera9 aum %ns tre$uia s se gndeas la drumul e"i sttea %n
(a/) #n urma lui ,enea 'err=, lare pe St=$$a, %mpreun u ei doi soli din
+ondor, urma/i imediat de al/i doispre-ee lre/i de as ai regelui) Treur
prin dreptul oloanelor lungi de $r$a/i are a!teptau aspri !i %mpietri/i la .ip)
*ar nd a1unser aproape de aptul !irului, unul dintre ae!ti $r$a/i %!i ridi
pri,irile !i le a/inti asupra .o$$itului) Un $r$at tnr, %!i spuse 'err= %ntorndu"i
uttura, mai sund !i mai (ira, det mul/i dintre ei) Slipirea din o.ii lui
limpe-i !i enu!ii %l %n(ior pe .o$$it, i dintr"o dat %!i ddu seama pri,ea la
.ipul unui om (r de speran/ are merge s"!i gseas moartea)
Pe drumul enu!iu pornir, de"a lungul I-,orului >pe-ii e se pr,lea
peste pietrele al$iei9 printre tunele Pria!ul de Sus !i 3urtunoasa de Bos, unde
din pragul %ntuneat al aselor %i pri,eau multe .ipuri triste de (emei9 !i ast(el,
(r orn sau .arp, sau glasuri nttoare de $r$a/i, %nepu marele mar! spre
Rsrit, despre are nteele din Ro.an a,eau s po,esteas ,reme de multe
,ie/i omene!ti e au urmat)
*in 8alea"ntuneat"a 0al,arului porni
n "orii "ilei fiul lui Th5ngel,
0u T.ani !i pitani porni !i"a1unse
%n Edoras) Str,e.ile palate
ale o!tirii u(undate"n neguri
ascund n umbre b$rnele-aurite
*e la poporul li$er lundu"!i $un"rmas,
lsnd !i tron !i ,atr !i louri preaiu$ite
umblate nainte de stingerea luminii,
Porni la drum, pe urm"i u team !i %n (a/
cu soarta lui de rege credincios
attor 1urminte (ute !i"mplinite "
'a drum porni T.?oden) 2poi ini nop/i !i -ile
spre Rsrit, lare eorlingii, str$tnd
;otar al Smrurilor, Lande, Pdurea 3irien,
u !ase mii de suli/i treeau spre Soare"2pune)
Puternica *etate-a *olnicului suia
de 'indolluin, rege al mrii, str1uit)
Acolo, %n Regatul de 'ia--i, aum
i (oul !i ,r1ma!ii o"mpresoar)
(oarta-i m$na-nainte /ar noaptea cotropi
i ai !i lre/i deopotri,,
i sunetul potoa,elor %n -are
tu, " preum %n ntee se spune)
0u ade,rat, %n tot mai adn %nnegurare a1unse regele %n Edoras, u
toate -iua era la amia-) 2olo se opri doar t s i se alture al/i !ai-ei de
0lre/i e a1unseser mai tr-iu la loul de adunare) 'n e,a !i se pregti
din nou de drum, lundu"!i rmas"$un de la sutierul su) *ar 'err= %l rug %n o
dat s"i %ngduie s"l %nso/eas)
" 2sta nu e o ltorie pentru lu/i a St=$$a, dup um /i"am mai spus,
rspunse T.?oden) i %ntr"o $tlie din ea pe are presimt o ,om purta pe
mpiile din +ondor, e ,ei (ae *omnia ta, 1upne 'eriado, .iar de e!ti t.ain
al sa$iei !i inima /i"e mai mare det statul6
" 0t despre asta, ine"ar putea !ti6 uget 'err=) *ar, pe de alt parte,
stpne, de e m"ai luat drept sutier, da nu pentru a sta alturi de *omnia ta6
Unde mai pui nu"mi dores s po,esteas mai %nolo nteele despre mine
"am (ost mereu lsat de ru/7
" Te"am primit %n slu1$a mea pentru a te prote1a, preum !i pentru a!a
am ,rut) Nii unul dintre 0lre/ii mei nu te poate due drept po,ar) *a
$tlia s"ar /ine %n (a/a por/ilor mele, poate de (aptele tale !i"ar aminti
menestrelii9 dar pn la 3ortrea/a 0olniului, unde este stpn *enet.or, mai
sunt o sut de leg.e) i u asta am -is e"am a,ut de spus)
'err= (u o pleiune !i se deprta ne(eriit, pri,ind %ns lung la !irurile
de lre/i) 0ompaniile se pregteau de pleare4 $r$a/ii strngeau .ingile,
potri,eau !eile, %!i mngiau aii9 unii pri,eau u nelini!te la erul tot mai
o$ort) Un lre/ se apropie pe neo$ser,ate de .o$$it !i"i !opti la ure.e4
- Unde n! te a-tepi se desc&ide !n dr!m, a!a spune o ,or$ de"a noastr)
Iat"m"s)
'err= ridi pri,irile !i ,-u era lre/ul tnr pe are"l $gase de
seam %n aea diminea/)
" *ore!ti s mergi aolo unde merge !i Seniorul O$!tii4 /i"o ites pe hip
" 2!a e, reunosu 'err=)
" 2tuni ,ei merge u mine) Te ,oi due %n !a %naintea mea, la adpostul
mantiei mele, pn a1ungem departe, pe mp !i %ntuneriul de,ine !i mai negru)
O asemenea silin/ nu tre$uie re(u-at) Nu scoate nici un cu)$nt despre asta nimnui,
!i ,ino7
" #/i mul/umes din su(let7 rspunse 'err=) 'ul/umes, domnule, .iar
da nu"/i unos numele)
" 0.iar nu mi"l !tii6 !opti 0lre/ul) 2tuni spune"mi *ern.elm EDern " gaur
/esut9 /estur9 helm " rm9 oi( " n)tr)6
2!a s"a (ut , atuni nd regele porni la drum, %n (a/a lui *ern.elm, %n
!a, !edea 'eriado .o$$itul, !i marele armsar sur Su(lare de 8nt nii nu se
sin.isea de po,ar9 i *ern.elm era mai u!or a mul/i $r$a/i, .iar da
sprinten !i $ine legat)
Tot mai ad$n ptrundeau %n negur) Noaptea (ur popas %n desi!ul
sliilor din loul unde I-,orul >pe-ii se ,rsa %n Sldtoarea En/ilor, la
douspre-ee leg.e la rsrit de Edoras) i apoi mai departe, str$tnd
Landele9 !i ;otarul Smrurilor unde, la dreapta lor, odrii de ste1ar urau pn la
poalele dealurilor, su$ um$ra arunat de %ntuneatul ;ali(irien, aproape de
(runtariile +ondorului9 dar departe, la stnga lor, negurile adstau peste mla!"
tinile muiate de gurile Sldtorii En/ilor) i %n aest timp primeau ,e!ti despre
r-$oiul de la 'ia-noapte) Oameni singuratii, lrind a ne$unii, adueau
,or$ despre ,r1ma!ii e ataau .otarele rsritene, despre armate %ntregi de
ori are ptrundeau %n Platoul +ola! al Ro.anului)
" 0lri/i mai departe7 Tot %nainte7 striga Gomer) Prea tr-iu s ne a$atem
din drum) Smrurile Sldtoarei o s ne apere (lanul) Iu/eal e tot e ne
tre$uie aum) 0lri/i7
Regele T.?oden prsi ast(el /inutul su !i, leg.e dup leg.e, drumul el
lung %nepu s oteas, lsnd %n urm dealurile pe are se aprindeau (ourile
de a,erti-are4 0alen.ad, 'in"Rimmon, Erelas, Nardol) 3ourile erau stinse pe
ulmile lor) Pmnturile erau enu!ii peste tot %n 1ur !i tute9 iar um$ra se
adnea din e %n e %n (a/a lor, iar nde1dile mureau n inimi
I!
Asediul Gondorului
Pippin (u tre-it de +andal() #n %nperea lor erau aprinse lumnrile, i
prin (erestre ptrundea doar o ra- de lumin9 ,-du.ul era greu, a %naintea
tunetului)
" 0e or"i6 %ntre$ Pippin snd)
- Trecut de dou, spuse +andal() E ,remea s te soli !i s te gte!ti) E!ti
.emat la Seniorul ora!ului s a(li are /i"s %ndatoririle)
" i o s"mi dea s !i mnn6
" Nu7 Eu %/i dau9 e tot e prime!ti pn la prn-) 'narea este de"aum
drmuit, a!a sun poruna
Pippin pri,i .iondor! la $u/ia de pine !i (rma de unt tu!i de
pu/in %ndestultoare Egndi elF, alturi de are se gsea o an de lapte
smntnit)
" *e e m"ai adus aii6 %ntre$ el)
" tii (oarte $ine de e) 0a s te (eres de nenoroiri9 !i da nu"/i plae
te a(li aii, aminte!te"/i rogu"te /i"ai (ut"o u mna ta)
Pippin tu ml)
*up pu/in ,reme, str$tea %n odat, alturi de +andal(, oridorul
(riguros pn la u!a e ddea %n Sala Turnului) 2olo !edea *enet.or, %n
%ntuneimea enu!ie a marii %nperi, a un pian1en $trn !i r$dtor E%!i spuse
PippinF9 ai (i -is nu se lintise tu!i de pu/in din -iua preedent) #i (u semn
lui +andal( s se a!e-e, dar .o$$itul (u lsat s stea %n piioare, ne$gat %n
seam) *eodat, $trnul se rsui spre el4
" Ei, 1upne Peregrin, nd1duies /i"ai petreut -iua de ieri u (olos !i
dup $unul pla, a!a e6 *e!i m tem %n ora!ul sta masa nu e %ntr"att de
%m$el!ugat preum /i"ai dori)
Pippin a,u sentimentul stn1enitor mai tot din eea e spusese ori
(use a1unsese oareum la uno!tin/a Seniorului Ora!ului !i $trnul putea
.iar s"i iteas !i gndurile) Nu rspunse)
" 2um e!ti %n ser,iiul meu, e ai dori s (ai6
" 0redeam, stpne, "mi ,e/i spune are mi"s %ndatoririle
" &i le ,oi spune, dup e ,oi a(la de e e!ti %n stare, i"o %ntoarse *enet.or)
*ar asta poate ,oi a(la mai urnd da te /in alturi de mine) Sutierul meu a
erut %n,oire s se du la garni-oana a(lat %n a(ara Turnului, ast(el o ,reme o
s"i /ii loul) ' ,ei ser,i, ,ei (i solul meu !i ,ei sta de ,or$ u mine da
r-$oiul !i s(atul %mi ,or lsa e,a rga-) tii s n/i6
" *a) ' rog, da, destul de $ine pentru ai mei aas) *ar, stpne, noi nu
a,em ntee potri,ite pentru sli din ele mari !i pentru ,remuri de r-$oi)
2rareori ntm despre lururi mai umplite det ,ntul ori ploaia) i ele mai
multe din nteele mele sunt despre lururi e ne (a s rdem9 sau despre
mnare !i $utur, de $un seam)
" i de e ar (i asemenea ntee nepotri,ite pentru slile mele, sau pentru
easuri a aestea de aum6 Oare noi ei are trim de atta ,reme su$
apsarea Um$rei nu a,em ,oie s au-im eouri dintr"o lume e nu a (ost
tul$urat de ea6 2$ia atuni ,om sim/i ,eg.ea noastr nu a (ost %n -adar, de!i
poate nimeni nu ne ,a mul/umi pentru ea)
Pippin sim/i um i se strnge inima) Nu"i plea de(el ideea de a"i nta
,reun nte din 0omitat Seniorului din 'inas Tirit., u att mai pu/in ele
arag.ioase pe are le !tia el mai $ine9 erau prea))) m rog, prea de la /ar
pentru o asemenea oa-ie) *ar, deoamdat, (u iertat de aeast %nerare) Nu i
se poruni s nte) *enet.or se %ntoarse tre +andal(, a s"l %ntre$e despre
ro.irrimi !i despre e anume a,eau ei de gnd s (a, !i e gndea Gomer,
nepotul regelui, de toate te se %ntmplau) *a@ multe mai !tia Seniorul despre o
semin/ie are tria att de departe, %!i spunea uimit Pippin, gndindu"se
tre$uie s (i treut mul/i ani de nd *enet.or %nsu!i please pe meleaguri
strine)
La un moment dat, *enet.or %i (u semn .o$$itului poate s plee)
" *u"te la arsenalul 0itadelei, %i spuse, !i ia"/i de aolo uni(orma Turnului !i
toate ele de tre$uin/) 2m dat porun %n de ieri s"/i (ie pregtite) *up e
te"ai e.ipat, %ntoarce-te aici#
i, %ntr"ade,r, Pippin se pomeni urnd %n,e!mntat %n straie iudate,
negre !i argintii la uloare) 2,ea o ma! de -ale miu/, a pentru el, u inele
(ute par din o/el, u toate erau negre a tiunele9 !i un oi( %nalt, %n
(orm de oroan, u aripi mii de or$ de o parte !i de alta, u o stea de argint
%n mi1loul inelului oroanei) Peste -a i se dduse un surtu surt, negru, u
$roderie de argint pe piept, %n(/i!nd 0opaul) 8e.ile lui .aine au (ost
%mpturite (rumos !i puse deoparte, dar i s"a %ngduit s pstre-e mantia enu!ie
primit %n L5rien, nu %ns !i s o poarte t era la datorie) 2rta aum a un
ade,rat Ernil i Pheriannath, Prin/ul Pitiu/ilor, um %l numiser ei de aas " numai
el nu !tia aest luru, doar se sim/ea tare sting.erit) i %ntuneimea %nepu
s"i apese inima)
>iua rmase %nnegurat !i %ntuneoas) *e la -orii lipsi/i de soare !i pn
seara, um$ra dens se adni !i mai mult !i inimile tuturor elor din Ora! erau
grele) #n %naltul erului, un nor mare se tra %net spre apus dinspre Trmul
Negru, de,ornd orie ra- de lumin, purtat de ,ntul r-$oiului9 su$ el,
,-du.ul era nelintit, rar pi de ,nt, par %ntreaga 8ale a 2nduinului sttea %n
a!teptarea unei (urtuni de,astatoare)
*am pe la easurile unspre-ee, eli$erat %n s(r!it din ser,iiu pentru un
surt rga-, Pippin ple s aute e,a de mnare !i de $ut a s"!i mai
,eseleas inima grea !i s poat %ndura mai u!or sarina de a"l ser,i pe Senior)
La popot %l %ntlni din nou pe :eregond, are tomai sosise de la Pelennor, unde
(usese trimis u o solie pentru ei din Turnurile de Pa- dinspre *rumul Pietruit)
Urar %mpreun pe -iduri, i Pippin se sim/ea a %ntr"o %n.isoare .iar !i %n
spa/ioasa itadel) Se a!e-ar din nou unul lng altul %n am$ra-ura e ddea
spre rsrit, tot aolo unde mnaser !i sttuser de ,or$ u o -i %nainte)
Era easul apusului, dar uria!ul nor se %ntinsese de"aum pn departe,
spre ,est, !i doar atuni nd se u(und %n mare reu!i Soarele s sape de
apsarea norului !i s trimit o ultim ra- de rmas"$un %nainte de lsarea
%ntuneriului, !i tot atuni %l -ri !i 3rodo, la Rsrue, atingnd apul regelui
-ut) *ar pn la mpiile Pelennor, str1uite de 'indolluin, nu a1unse nii o
ra-9 aestea au rmas a(enii !i mo.orte)
Lui Pippin i se prea treuser ani mul/i de nd !e-use %ntia dat
aolo, %ntr"un timp pe 1umtate uitat nd %n mai era .o$$it, un ltor u
inima u!oar, aproape neatins de prime1diile prin are treuse) i uite aum
era un sold/el %ntr"un ora! e se pregtea pentru marele asalt, %m$rat %n
,e!mintele mndre %ns mo.orte ale Turnului de Stra1)
#n alt ,reme !i %n alt lo poate Pippin s"ar (i mndrit u noul lui
,e!mnt, dar !tia de data asta nu lua parte la un 1o9 i era (r nii o urm de
%ndoial slu1itorul unui stpn %n,er!unat a(lat %n ea mai umplit prime1die)
0ma!a lung de -ale %l %mpo,ra, iar oi(ul %i apsa re!tetul) 'antia !i"o pusese
deoparte, pe $an.eta de piatr) #!i %ntoarse pri,irile o$osite de la mpurile de
1os, tot mai %ntuneate, !i s, apoi o(t)
" Te"a o$osit -iua de a-i6 %ntre$ :eregond)
" 0am a!a, spuse Pippin, (oarte tare) O$osit de stat degea$a !i de
a!teptare) 'i"am toit liele $tndu"le la u!a stpnului meu ore nes(r!it de
lungi, %n timp e el /inea s(at u +andal( !i Prin/ul !i al/i mai"mari) Iar eu nu"s
deprins, 1upne :eregond, s"i ser,es (lmnd pe al/ii %n timp e mnn)
0rede"m, e o %nerare tare dureroas pentru un .o$$it, -u a!a) 0u siguran/
ai s -ii ar tre$ui s m simt mult mai onorat) *ar u e m aleg din
onoarea asta6 *a"i pe"a!a, e rost mai are s mnni !i s $ei su$ um$ra asta
trtoare6 0e mai %nseamn6 Pn !i aerul pe are"l respirm pare gros !i a(e"
niu7 #ntuneimi din astea sunt o$i!nuite pe aii pe la ,oi nd $ate ,ntul dinspre
Rsrit6
" :a delo, asta nu"i ,reme din lumea noastr) E o unealt a rut/ii lui9
,apori din lootirile 'untelui de 3o, pe are %i trimite el a s ne %ntunee
inimile !i 1udeata !i .iar i-$ute!te) U(, de s"ar %ntoare odat Seniorul 3aramir)
El nu s"ar pierde u (irea) *ar ine s !tie da se ,a %ntoare ,reodat de dinolo
de Ru, din %ntuneime6
" 'da, (u Pippin, !i +andal( e nelini!tit) #mi ,ine s red a (ost tare
desumpnit nu l"a gsit pe 3aramir aii) Unde s"o (i dus6 2 pleat de la s(atul
u Seniorul %n %nainte de masa de prn- !i nu era %n toane $une, a!a mi s"a
prut) Te pomene!ti presimte ,a primi ,e!ti proaste)
*intr"o dat, %n timp e ,or$eau, e,a %i (u s %ng.e/e, s se pres.im$e
%n stane) Pippin se g.emui la pmnt !i"!i duse minile la ure.i9 dar :eregond,
are, ,or$ind de 3aramir, %!i %ndreptase pri,irile dinolo de parapet, rmase
%nremenit, (r s"!i %ntoar o.ii mri/i de uluial) Pippin uno!tea /iptul
utremurtor pe are"l au-ise4 aela!i pe are"l au-ise u mult timp %n urm, %n
Smrurile din 0omitat, dar aum rsunase mai puterni, mai plin de ur,
strpungndu"i inima u o disperare otr,itoare)
4ntr-un t$r"iu, +eregond spuse cu mare greutate2
" 2u ,enit7 3"/i ura1 !i pri,e!te7 Bos aolo, la reaturile alea sr$a,nie)
3r tragere de inim, Pippin se oo/ pe $an.eta de piatr !i pri,i peste
-id) *edesu$t se deslu!ea u greu Pelennorul, pier-ndu"se spre a$ia g.iita linie
a Rului el 'are) Numai aum, Pippin -ri %n ,-du.ul de su$ el, rostogolindu"
se u repe-iiune peste mpie, preum um$re ale unei nop/i ,enite prea
de,reme, ini reaturi adund a psri, asemenea %n .ido!enie u -$urtoarele
e se .rnes u str,uri, dar mai mari det ,ulturii !i la (el de rude preum
'oartea) :a se repe-eau pn la o aruntur de sgeat de -iduri, $a se
deprtau %n eruri largi)
" 0lre/ii Negri7 murmur Pippin) 0lre/i Negri ai ,-du.ului7 :eregond7
strig el deodat, ,e-i um aut e,a6 Uite um se rotes si se reped de (ieare
dat pn la loul aela aolo 1os7 i ,e-i e,a mi!ndu"se pe pmnt6 Ni!te
(iin/e mii !i negre) *a, $r$a/i lare4 patru sau ini) 2.7 Nu m pot uita7
+andal(7 +andal(, Sal,ea-"ne7
#n un /ipt prelung i-$uni !i apoi se stinse, !i Pippin se ddu %ndrt de
la -id, g(ind a un animal %nol/it) Pierdut !i par ,enind de departe prin ael
/ipt utremurtor, Pippin au-i %nl/ndu"se pn la el, de 1os, .emarea unei
trm$i/e, s(r!it pe o not %nalt !i prelung)
" 3aramir7 Seniorul 3aramir7 El sun din trm$i/7 strig :eregond) Inim
,itea-7 *ar um s r-$eas el pn la Poart, nd ulii !tia, sr$o!eniile
astea ,enite par din iad (oloses alte arme det (ria6 Uite7 Nu se dau $tu/i)
8or a1unge la Poart7 Nu7 0aii"s apua/i de stre.e) Uite7 l"au arunat din !a9
aum alearg pe 1os) Nu, unul a rmas %n !a, dar (uge dup eilal/i ai) sta
tre$uie s (ie 0pitanul, el poate s stpneas !i (iarele !i oamenii) 2.7 o
-$urtoare d"astea %ngro-itoare se repede asupra lui) 21utor7 21utor7 Nu iese
nimeni s"l a1ute6 3aramir7
Strignd aestea, :eregond porni a din pu! !i dispru %n %ntuneri)
Ru!inat de spaima lui, %n ,reme e :eregond str1erul se gndise, iat, mai %nti
la pitanul pe are"l iu$ea att, Pippin se oo/ %napoi pe $an.et !i se uit
a(ar) #n aeea!i lip -ri o sprare de al$ !i argintiu ,enind dinspre
'ia-noapte, asemenea unei stele mii peste mpiile u(undate %n noapte4 se
apropia u iu/eala unei sge/i !i re!tea ,-nd u o.ii, urmnd aeea!i dire/ie
u a elor patru are (ugeau spre Poart) Lui Pippin i se n-ri -re!te o
lumin palid %non1urnd sprarea, %n (a/a reia um$rele grele se retrgeau9
!i apoi, pe msur e se apropia de el, i se pru aude, a un eou din -iduri, o
,oe mrea/ .emnd)
" +andal(7 strig Pippin) +andal(7 'ereu apare nd ne,oia e mai mare)
*u"te7 *u"te, 0lre/ule 2l$7 +andal(7 +andal(7 /ip el sl$ati, par era un
spetator la o urs nemaipomenit, %ndemnnd un alergtor e nu mai are
ne,oie de %nura1ri)
Numai um$rele ele %ntuneate !i rotitoare %l -riser !i ele pe nou"
,enit) Una se %ndrept spre el9 dar, din te %!i ddu Pippin

seama, +andal( ridi
mna !i din ea /!ni %n sus un toiag de lumin al$) Na-gJlul soase un ,aier lung
!i se deprta iute9 eilal/i patru e-itar, apoi se %nl/ar %n spirale rapide !i o luar
spre rsrit, (ndu"se ne,-u/i %ntr"un nor 1os9 peste Pelennor negura prea
se rrise %ntrut,a)
Pippin pri)i la ce se nt$mpla pe pmnt !i"i ,-u pe el rmas %n !a !i pe
0lre/ul 2l$ %ntlnindu"se !i oprindu"se, %n a!teptarea elor are rmseser (r
ai) *in Ora! ie!eau aum 0lre/i, alergndu"le %n %ntmpinare9 urnd -idurile
e<terioare %i asunse pri,irii !i Pippin %n/elese treuser su$ Poart) :nuind
,or ,eni (r %ntr-iere la Turn !i la 'a1ordom, (ugi !i el tre intrarea itadelei)
2olo i se alturar mul/i al/ii are urmriser de pe -idurile %nalte ursa !i um
(useser sal,a/i ei patru)
-u trecu mult pn nd de pe str-ile e urau dinspre erurile e<terioare
se au-i larm mare, u urale !i ,oi are strigau numele lui 3aramir !i 'it.randir)
0urnd Pippin -ri tor/e !i doi lre/i are %naintau %net, urma/i de o mul/ime de
oameni4 unul dintre ei doi era %n,e!mntat %n al$, %ns (r luirea dinainte, i
palid %n lumina repusular, a !i nd (oul i se stinsese ori (usese aoperit9
ellalt purta straie %ntuneate !i /inea apul pleat) 2u desleat amndoi !i,
dnd aii %n gri1a rnda!ilor, se apropiar de santinela por/ii4 +andal( /inndu"se
drept, u mantia enu!ie (luturnd %n spate !i u un (o %n monind %n pri,iri9
%nso/itorul su, %m$rat %n ,erde, u mers %net, ltinndu"se pu/in, a un om
o$osit ori rnit)
Pippin %!i (u lo %n (a/ nd ei doi treur pe su$ (elinarul ag/at de
$olta por/ii, !i ,-nd .ipul palid al lui 3aramir, sim/i um i se opre!te respira/ia
%n piept) Era (a/a ui,a peste are se a$tuse o spaim sau o su(erin/ mare, dar
are i-$utise s o %n(rng !i aum era lini!tit) Sttu o ,reme de ,or$ u
str1erul por/ii, mndru !i gra,, !i, pri,indu"l, Pippin %!i ddu seama t de mult
semna u (ratele su :oromir " pe are Pippin %l %ndrgise din prima lip,
admirndu"i (elul maiestuos, dar %n aela!i timp umseade, de a se purta) 0u
toate aestea, uitndu"se la 3aramir, .o$$itul %!i sim/i inima dintr"o dat uprins
%n mod iudat de un sentiment are nu"l mai %nerase pn atuni) Omul aesta
a,ea un aer de mare no$le/e, a!a um numai 2ragorn trda uneori, poate mai
pu/in no$il a al aestuia din urm, dar !i mai pu/in impre,i-i$il !i distant4 aerul
unui Rege al Oamenilor, nsut mai de urnd, %ns purtnd %n/elepiunea !i
triste/ea Semin/iei Str,e.i) 2um %n/elegea de e :eregond %i rostea numele u
iu$ire) Era o petenie pe are oamenii o urmau de $un,oie, .iar !i su$ um$ra
aripilor negre)
" 3aramir7 strig el u ,oe tare, laolalt u eilal/i) 3aramir7
i 3aramir, prin-nd ,oea lui iudat printre uralele oamenilor din Ora!,
se rsui !i pri,i uimit n %os spre el
" *ar tu de unde"ai aprut6 %ntre$) Un pitiu/, !i %n %m$rat uni(orma
Turnului7 *e unde)))6
*ar +andal( se apropie iute de el !i spuse4
" 2 ,enit u mine din &ara Pitiu/ilor) 0u mine a ,enit) *ar s nu mai
-$o,im aii) Sunt multe de spus !i de (ut, iar tu e!ti ostenit) Ne ,a %nso/i) 8a
tre$ui s"o (a, pentru , da nu um,a !i"o (i uitat noile %ndatoriri mai urnd
det le uit eu, tre$uie s se gseas din nou %n prea1ma stpnului su %n aest
eas) ;aide, Pippin, urmea-"ne7
#n ele din urm a1unser %n amera de tain a Seniorului Ora!ului) 0te,a
1il/uri adni (user a!e-ate %n 1urul unui ,as plin u 1rati9 ,inul nu %ntr-ie s
apar9 iar Pippin, aproape ne$gat %n seam, sttea %n spatele 1il/ului lui
*enet.or, (r s"!i mai simt o$oseala, att de dorni era s prind tot e se
spunea)
3aramir lu o $uat de pine al$ !i o an u ,in !i se a!e- pe un
ta$uret la stnga tatlui su) *e partea ealalt, la o oareare distan/, !edea
+andal(, %ntr"un 1il/ din lemn sulptat9 prea doarme) 0i la %neput 3aramir
,or$i doar de solia e i se %nredin/ase u -ee -ile %n urm, iar aum aduea
,e!ti despre It.ilien !i despre mi!rile *u!manului !i ale alia/ilor si9 po,esti
despre lupta dus pe drum nd oamenii din ;arad !i (iara lor uria! (useser
nimii/i4 era a un pitan are d sooteal mai"marelui su despre (apte e mai
(useser au-ite !i %nainte, mrun/i!uri despre r(uieli la .otare e aum preau
(r rost !i %n !i mai mrunte, despuiate de (ala lor)
/intr"o dat 3aramir pri,i spre Pippin)
" *ar aum am a1uns la lururi iudate, -ise el) 0i aesta nu e primul
pitiu/ pe are mi"a (ost dat s"l ,d aprnd din legendele de la 'ia-noapte pe
trmurile de la 'ia--i)
La aeste ,or$e, +andal( tresri !i"!i %nle!t minile pe $ra/ele 1il/ului9 nu
spuse %ns nimi, !i u o pri,ire opri e<lama/ia e ddea s sape de pe $u-ele
lui Pippin) *enet.or pri,i la .ipurile lor !i ltin din ap, a !i nd ar (i ,rut s
le dea de %n/eles itise multe pe ele %nainte a ,or$ele s (i (ost rostite) #net,
%n timp e to/i eilal/i stteau tu/i !i asultau, 3aramir le depn po,estea sa,
u

o.ii a/inti/i aproape tot timpul la +andal(, de!i nd !i nd !i"i

(uri!a spre
Pippin, par pentru a"!i re%mprospta %n minte amintirea

elorlal/i .o$$i/i ,-u/i de
el)
#n ,reme e le spunea um se %ntlnise u Pippin !i u ser,itorul su !i um
!i e anume se %ntmplase la ;ennet. 2nn&n, Pippin bg de seam minile lui
+andal( tremurau %nle!tate pe lemnul sulptat al 1il/ului) 2rtau al$e !i $trne
!i, pri,indu"le, Pippin %n/elese, u un (ior de team e"l uprinsese $rus,
+andal(, %nsu!i +andal(, era tul$urat, .iar speriat) 2erul din %npere era %n.is,
nelintit) #ntr"un tr-iu, nd 3aramir ,or$i despre despr/irea de ltori !i de
.otrrea lor de a a1unge la 0irit. Ungor, ,oea %i -u, iar el ddu din ap !i o(t)
+andal( /!ni %n piioare)
" 0irit. Ungor6 8alea 'orgul6 %ntre$ el) 0nd, 3aramir, nd6 0nd te"ai
despr/it de ei6 0nd ar (i s a1ung %n 8alea aia $lestemat6
" 2um dou -ile, diminea/a, m"am despr/it de ei, rspunse 3aramir)
0inispre-ee leg.e sunt de aolo pn la 8alea 'orgulduin, da au luat"o drept
spre 'ia--i9 iar de aolo %n ini leg.e la apus de Turnul el $lestemat) 'ai
iute de a-i nu au um s a1ung, !i poate nii nu au a1uns %n) *a, %n/eleg de
e te temi) *ar %ntuneriul nu e priinuit de %nerarea lor) 2 %neput ieri pe
%nserat !i pn la lsatul nop/ii %ntregul It.ilien era aoperit de um$r) Pentru
mine este limpede *u!manul plnuia de mult s ne atae !i easul asaltului
(usese .otrt %nainte s le dau eu drumul ltorilor s plee)
+andal( msura %nperea (r astmpr)
" 2um dou -ile diminea/a, aproape trei -ile de ltorie7 umpni el u
,oe tare) 0t e de departe loul unde ,"a/i despr/it6
" *ou-ei !i ini de leg.e, s -i, %n linie dreapt) *ar n"am putut a1unge
mai degra$) 2sear am (ut popas la 0air 2ndros, insula aeea lung din
mi1loul Rului, spre mia-noapte, pe are o /inem spre aprare9 !i a,eau ai
/inu/i pe malul stlalt) Pe msur e e %ntindea %ntuneriul, am !tiut tre$uia
s m -ores, ast(el am pornit %noae u trei %nso/itori e se sim/eau %n stare
s lreas) Pe eilal/i din ompania mea i"am trimis spre mia--i, s se
alture garni-oanei de la ,adurile Osgiliat.) Nd1duies n"am gre!it (nd
ast(el6 %ntre$ el pri,ind la tatl su)
" *a ai gre!it6 i-$uni *enet.or !i o.ii %i sprar dintr"o dat) *e e
m %ntre$i pe mine6 Oamenii se a(lau su$ omanda ta) Ori te pomene!ti %mi
eri s 1ude toate (aptele tale6 Te por/i u umilin/ %n prea1ma mea, dar de mult
,reme nu"mi mai iei %n seam s(aturile) Po(tim, ai ,or$it u me!te!ug, a
%ntotdeauna9 dar oare nu /i"am ,-ut pri,irile"/i a/intite asupra lui 'it.randir, s
,e-i da spuneai $ine eea e spuneai, sau poate de-,luiai prea multe6 *e
mult ,reme /i"e inima %n minile lui)
Tatl tu, (iule, o (i el $trn, dar %n n"a dat %n mintea opiilor) 8d !i aud
la (el de $ine a %ntotdeauna9 !i tare pu/ine mi"au mai rmas asunse din eea e
ai spus doar pe 1umtate sau ai lsat nerostit) 0unos de-legarea multor
imilituri) 8ai, ,ai, $ietul :oromir7
3aramir %ns spuse lini!tit4
" *a eea e am (ut nu"/i este pe pla, tat, tare $ine ar (i (ost da a!
(i !tiut s(atul tu %nainte s mi se pun pe umeri po,ara unei .otrri att de
grele)
" i oare asta te"ar (i (ut s"/i s.im$i .otrrea6 %ntre$ *enet.or) Tot
um te"ar (i tiat pe tine apul ai (i (ut, eu a!a sootes) Prea $ine te unos)
*e nd te !tiu nu /i"ai dorit alte,a det s apari maiestuos !i mrinimos a un
rege de demult, milosti, !i $lnd) S"ar potri,i toate aestea elor de ,i/ no$il
atuni nd au (riele %n minile lor !i tries %n pae) *ar %n ,remuri de restri!te
$lnde/ea poate (i rspltit u moarta)
" 2tuni a!a s (ie)
" 2!a s (ie7 strig *enet.or) *ar nu"i doar moartea ta la mi1lo, Senior
3aramir9 i !i a tatlui tu !i a %ntregului tu popor, pe are ,a tre$ui s"l protegui
de"aum, i :oromir s"a dus)
- Ai fi )rut poate s (i (ost el %n loul meu !i eu %n al lui6
" *a, a!a a! (i ,rut, u ade,rat) 0i :oromir mi"a (ost redinios, nu s"a
luat dup s(aturile unui ,r1itor) i"ar (i amintit e ne,oie %l apas pe tatl su !i
n"ar (i irosit noroul dat de soart) El mi"ar (i adus un dar pe msur de mre/)
La are ,or$e, lsnd pre/ de o lip orie re/inere deoparte, 3aramir
spuse4
" Te"a! ruga, tat, s"/i aminte!ti de e am (ost eu, !i nu el, el are m"am
a(lat %n It.ilien) 'ar o dat s(atul tu a (ost urmat %ntomai nu u mult timp %n
urm) 0el are i"a dat lui :oromir aea solie a (ost tomai 0rmuitorul Ora!ului)
" Nu mai rsoli (ierea %n pa.arul pe are singur mi l"am pregtit s"l $eau,
%i eru *enet.or) Oare n"am gustat"o %ndea1uns attea nop/i la rnd, presim/ind
la (und ,oi da peste e"i %n !i mai amar6 i u ade,rat a!a este) 0e n"a! da
s nu (i (ost a!a7 0e n"a! da a o$ietul aela s (i a1uns la mine7
" #n pri,in/a asta po/i s stai lini!tit7 se $g %n ,or$ +andal() Niind
:oromir nu /i l"ar (i adus /ie) 2 murit, !i $ine a (ut a murit9 s doarm %n
pae7 *ar tu te amge!ti singur) :oromir ar (i %ntins mna dup aest o$iet !i
lundu"l ar (i -ut %n ispit) L"ar (i pstrat pentru sine !i nd ar (i ,enit %napoi
aas nu /i"ai mai (i reunoscut fiul
0.ipul lui *enet.or pt o e<presie ree !i aspr)
" Pe :oromir nu l"ai (i putut mnui la (el de u!or, asta e, nu"i a!a6 murmur
el) *ar eu, are i"am (ost tat, pot spune mi l"ar (i adus mie) E!ti %n/elept,
'it.randir, nu -i nu, %ns nu stpne!ti toat %n/elepiunea lumii, orite
,ile!uguri ai (olosi) i se pot gsi s(aturi are nu sunt nii lurri ,r1itore!ti !i
nii pripeli ne.i$-uite) #n aeast pri,in/ am de partea mea mai mult !tiin/ %n
%n/elepiune det /i"ai putea imagina
" i t ar (i %n/elepiunea asta a ta6 ,ru s !tie +andal()
" *estul a s %n/eleg dou sunt nes$uin/ele e tre$uies oolite)
Prime1dios este a (olosi o$ietul) *ar e urat ne$unie, %n aest eas, s"l trimi/i
u un pitiu/ (r minte .iar %n /ara *u!manului, a!a um ai (ut tu %mpreun
u (iul sta al meu)
" i e"ar (i (ut Seniorul *enet.or6
" Nii una, nii ealalt) 0u siguran/ %ns nimi nu l"ar (i on,ins s lase
o$ietul la ,oia %ntmplrii dinolo de orie speran/, (r doar da ar (i ne$un
de"a $inelea, risnd ruina tuturor da *u!manul ar pune din nou mna pe eea
e a pierdut) Nu, nu, ar tre$ui pstrat $ine, asuns, asuns unde,a %n adn !i
%ntuneri) Niium (olosit, -i eu, det da, %mpins de ne,oie, n"ar mai a,ea alt
ie!ire, dar pn atuni ar tre$ui /inut t mai departe de el, !i doar da ,itoria
ar (i att de deplin %nt eea e ar urma nu ne"ar mai tul$ura pe noi, i u
to/ii am (i mor/i)
" *omnia ta nu te gnde!ti det la +ondor, a %ntotdeauna, spuse
+andal() *ar mai sunt !i al/i oameni, !i alte ,ie/i, iar timpul %n nu s"a s(r!it) 0t
despre mine, mi"e mil .iar !i de sla,ii lui)
" i unde ,or uta a1utor eilal/i oameni, dup e ade +ondorul, %ntre$
*enet.or) *a a! a,ea o$ietul aela %n taini/ele adni ale 0itadelei, n"am mai
tremura de spaim su$ %ntuneriul sta, temndu"ne de tot e poate (i mai ru,
iar s(aturile noastre n"ar mai (i tul$urate) *a nu re-i pot s re-ist aestei
%nerri, %nseamn nu m uno!ti)
- 7ricum ar fi, nredere nu am %n tine, reunosu +andal() *a a! (i a,ut, a!
(i trimis o$ietul aii de la $un %neput, s ai tu gri1 de el, !i n"am mai (i ptimit
atta nii eu, nii al/ii) Iar aum, au-indu"te um ,or$e!ti, am .iar !i mai pu/in
%nredere %n tine, am tot atta t am a,ut %n :oromir) Stai a!a, nu te %n(uria7
Nii %n mine nu am %nredere, %nt am re(u-at o$ietul .iar !i atuni nd mi"a
(ost druit de $un,oie) Tu e!ti puterni, *enet.or, !i stpn pe tine %nsu/i %n
multe pri,in/e9 dar da ai (i primit o$ietul aesta, te"ar (i rpus) *e"ar (i
%ngropat su$ rdinile adni ale muntelui 'indolluin, !i tot /i"ar (rige mintea pe
msur e %ntuneriul s"ar adni, !i lururi !i mai rele e ,a s ,in s"ar a$ate
asupra noastr)
Pre/ de o lip, o.ii lui *enet.or sprar din nou nd se a/intir asupra
lui +andal( !i Pippin sim/i %n aer %nordarea e o n!tea %n(runtarea ,oin/elor lor9
iar pri,irile lor preau mai urnd ti!uri snteinde e le /!neau din o.i) Pippin
se temea .iar s nu (ie lo,it de unul dintre ele) *enet.or %ns %!i regsi
stpnirea de sine !i %!i potoli mnia) Ridi din umeri !i -ise4
" *a eu7 *a tu7 8or$e !i %ndoieli de!arte) 2 intrat %n Um$r !i numai
timpul ne ,a arta e soart %l a!teapt !i ne a!teapt !i pe noi) i timpul sta nu
,a (i prea lung) Pn atuni, (ie a to/i ei are luptm (ieare um !tie %mpotri,a
*u!manului s ne unim !i s ne pstrm speran/ele t mai putem s o (aem,
iar nd aestea se ,or (i s(r!it, mar ura1ul s"l mai a,em s murim li$eri)
0um e garni-oana din Osgiliat., e -ii6 %ntre$ el adresndu"i"se lui 3aramir)
" Prea puterni nu"i) &i"am spus doar) 2m trimis aolo ompania din
It.ilien a s o %ntreas)
" ' tem nu"i destul, -ise *enet.or) 2olo se ,a da primul ata) E
ne,oie de o petenie ,itea- aolo)
" i aolo !i %n multe alte pr/i, o(t 3aramir) #mi pare ru de :oromir, i
!i eu l"am iu$it, s !tii7 Se ridi %n piioare) #mi %ngdui s m retrag, tat6
0uprins de ame/eal, se spri1ini de 1il/ul printelui su)
- 8d e!ti ostenit, -ise *enet.or) 'i s"a spus ai ,enit lare de
departe !i (r -$a,, !i %n su$ um$rela rului din ,-du.)
" S nu ,or$im aum despre asta)
" 2tuni n"o s ,or$im) *u"te !i te odi.ne!te) 0i mine ne a!teapt ne,oi
!i mai mari)
Se despr/ir u to/ii de Seniorul Ora!ului !i se duser s mai a(le pu/in
odi.n t %n se mai putea) 2(ar %ntuneriul era deplin, (r nii o stea pe er9
%nso/it de Pippin are duea o tor/ mi, +andal( se %ndrept spre asa are"i
g-duia) N"au sos o ,or$ pn s"au ,-ut %n spatele u!ii %nuiate) 2$ia olo
Pippin %l lu pe +andal( de mn)
" >i"mi, rogu"te, mai este ,reo nde1de6 Pentru 3rodo, ,reau s spun9 sau
mai ales pentru 3rodo, mar att)
+andal( %!i puse mna pe re!tetul lui Pippin)
" Niind nde1dea n"a (ost prea mare, rspunse el) *oar nde1dea
ne$unului, dup um mi s"a spus) i nd am mai au-it !i de 0irit. Ungol))) Tu
dintr"o dat !i, u pa!i mari, se %ndrept spre (ereastr, a !i nd o.ii lui ar (i
putut s strpung noaptea de la Rsrit) 0irit. Ungol7 murmur el) *e e pe
aea ale, m %ntre$ eu6 Se rsui spre Pippin4 0.iar aum, Pippin, aproape mi
s"a oprit inima %n piept la au-ul aestui nume) 2de,rul %ns este eu red
3aramir ne"a adus pu/in speran/ o dat u ,e!tile sale) 0i pare limpede
,r1ma!ul nostru a dat semnalul de %nepere a r-$oiului !i a (ut prima mi!are
t 3rodo se mai a(la %n li$ertate) Prin urmare, multe -ile de aii %nolo, o.ii
,r1ma!ului ,or (i %ndrepta/i %n toate pr/ile, numai spre /ara sa nu) i totu!i,
Pippin, .iar !i de la deprtarea aeasta %i simt gra$a !i teama) 2 pornit lupta mai
urnd det ar (i tre$uit) S"a petreut e,a are l"a strnit)
Gandalf r$mase o )reme dus pe g$nduri
" Poate, murmur el, poate .iar !i nes$uin/a ta, $iete, a dat o mn de
a1utor) Ia s ,d4 am aum ini -ile a desoperit l"am alungat pe Saruman !i
am luat Piatra) i e"i u asta6 Tot n"am putea"o (olosi u prea mult (olos !i
(r !tiin/a lui) Oare67 Stau eu !i m %ntre$) 2ragorn6 8remea lui se apropie) i e
puterni !i ne%ndurtor din (ire, s !tii, Pippin9 ute-tor, .otrt, n"are ne,oie de
al/i s(tuitori det propria sa 1udeat !i, da e ne,oie, !tie s"!i pun pielea la
$taie) Poate aii se a(l rspunsul) Poate el a (olosit Piatra !i s"a artat
8r1ma!ului, strnindu"l, tomai asta ,rnd) Stau !i m %ntre$) Orium nu ,om
a(la rspunsul pn nu a1ung aii 0lre/ii din Ro.an, da nu um,a ,or sosi
prea tr-iu) Ne a!teapt -ile tare negre) S dormim t mai putem7
- /ar, ncepu Pippin
" *ar e6 %n seara aeasta nu %ngdui det un singur dar.
- +ollum, -ise Pippin) 0um nai$a au putut s mearg %mpre!n c! el,
urmndu"l .iar6 i, din te am ,-ut, lui 3aramir nu i"a plut tu!i de pu/in
loul %n are %i duea, um de alt(el nii /ie nu"/i plae) 0are"i $aiul6
" Nu"/i pot spune aum) #n inima mea %ns am presim/it 3rodo !i +ollum
se ,or %ntlni %nainte s se s(r!eas toate) 3ie de $ine, (ie de ru) *ar %n seara
asta nu ,oi ,or$i despre 0irit. Ungol) Trdare, m tem de trdare9 ,ietatea aeea
nenoroit ,a trda) 2!a tre$uie s (ie, !i u asta $asta) S nu uitm un
trdtor poate s se trde-e pe sine !i prin asta s (a un $ine la are nii nu se
gndea) Se %ntmpl uneori !i ast(el) Noapte $un7
Urmtoarea -i ,eni u o diminea/ asemenea unor -ori mo.or/i, %nt
oamenii, u toate prinseser e,a ura1 o dat u ,enirea lui 3aramir, sim/ir
um se pierd din nou u (irea) Um$rele %naripate n"au mai (ost -rite %n aea -i,
u toate aestea, nd !i nd, deasupra ora!ului, sus de tot, rsuna un /ipt
stins, !i mul/i din ei are"l au-eau rmneau /intui/i de o spaim tretoare, iar
ei u inima mai sla$ erau uprin!i de tremur !i plngeau)
0aramir plecase din nou la drum
" Nu"i dau nii o lip de rga-, murmurau oamenii) Seniorul %!i .ituie (iul
(r mil, unde mai pui aum tre$uie s trudeas t pentru doi, pentru el !i
pentru el are nu se ,a mai %ntoare) i oamenii pri,eau spre 'ia-noapte,
%ntre$nd4 Unde sunt 0lre/ii din Ro.an6
i, u ade,rat, 3aramir nu please de $un,oie) *ar Seniorul Ora!ului era
%n aela!i timp !i mai"marele S(atului, iar %n aea -i nu a,ea nii o dorin/ s se
supun ,rerii altora) S(atul se strnsese la primul eas al -ilei) *up 1udeata
peteniilor, din priina amenin/rii de la 'ia--i, (or/ele lor erau mult prea sla$e
s atae primele (r a1utor din partea 0lre/ilor din Ro.an) #ns pn soseau
ae!tia, tre$uiau s trimit oameni %narma/i pe -iduri, !i apoi s stea !i s
a!tepte)
- *u toate acestea, spusese *enet.or, nu ar tre$ui s renun/m prea u!or la
(orti(ia/iile Rammas din a(ara -idurilor, ldite u atta trud) Iar 8r1ma!ul ,a
tre$ui s plteas sump da ,a tree Rul) i da"l tree, nu"i ,a a1unge
puterea s atae Ora!ul, din priina mla!tinilor de la mia-noapte de 0air 2ndros,
!i din priina l/imii rului la mia--i, dinspre Le$ennin, i aolo are ne,oie de
multe $ri) 2taul nemilos %l ,a da la Osgiliat., a!a um a mai (ut"o !i %nainte,
nd i"a /inut :oromir piept)
- Atunci doar ne"am %nerat (or/ele, -isese 3aramir) 2st-i %ns ,a tre$ui s"l
(aem pe *u!man s plteas de -ee ori mai mult pentru pierderile pe are le
,om su(eri nd ,a tree rul, !i tot ,om regreta aest s.im$) 0i da pentru
el pierderea unei o!tiri e o nimia toat, pentru noi e mult !i pierderea unei
ompanii) Iar retragerea elor pe are"i ,om trimite departe, pe mpul de lupt,
,a (i prime1duit, da *u!manul i-$ute!te s trea %n numr mare)
" i um rmne u 0air 2ndros6 %ntre$ase Seniorul) Tre$uie s re-istm !i
aolo da aprm Osgiliat.ul) S nu uitm prime1dia e ,ine din stnga noastr)
Nu !tim da ro.irrimii ,or ,eni pn la urm) *ar 3aramir ne"a po,estit e,a
despre un numr mare de r-$oinii are s"ar %ndrepta tre Poarta Neagr) i
m gndes s"ar putea a de aolo s se i,eas nu numai o singur o!tire, !i
aestea or s atae din mai multe pr/i)
" Risurile sunt mari %n orie r-$oi, spuse *enet.or) 0air 2nsris este plin
de oameni %narma/i !i orium nu mai putem trimite alte (or/e) *ar nu ,oi renun/a
la Ru !i la Pelennor (r lupt " mar atta ,reme t a,em aii o petenie
are %n mai are ura1ul s %ndeplineas ,rerea seniorului su)
La aeste ,or$e, %n sal s"a lsat terea) #ntr"un tr-iu 3aramir ,or$i4
" Nu m %mpotri,es ,rerii domniei tale) *eoaree :oromir /i"a (ost rpit,
m ,oi due eu %n loul lui !i ,oi (ae tot eea e"mi ,a %n putin/ " da a!a %mi
porune!ti)
" 2!a %/i porunes, %ntri *enet.or)
" 2tuni, u $ine7 -ise 3aramir) *ar de"o (i s m %ntor, (ie a gndurile
tale pentru mine s (ie mai $une7
" S ,d mai %nti um te ,ei %ntoare, rspunse *enet.or)
+andal( a (ost ultimul are a mai ,or$it u 3aramir, %nainte a aesta s o
porneas spre rsrit)
" Nu"/i prime1dui ,ia/a u pripeal sau din prea mare amriune, %i -ise) 8a
(i ne,oie de tine aii, !i nu pentru r-$oi, i pentru alte tre$uri) Tatl tu te
iu$e!te, 3aramir, !i %!i ,a adue aminte de iu$irea asta %nainte s se s(r!eas
totul) 0u $ine7
2!a a pleat Seniorul 3aramir din nou la drum, lund u sine at/ia $r$a/i
/i se artaser dornii s"l %nso/eas sau de /i se putea lipsi (ortrea/a) *e
pe -iduri, /i,a oameni %!i mi1eau pri,irile prin %ntuneime spre ora!ul %n ruin !i
se %ntre$au e anume se %ntmpla %n ael lo, i de -rit nu se putea -ri nimi)
2l/ii %ns pri,eau spre mia-noapte, sootind %n gnd te leg.e %i despr/eau de
T.?oden, a(lat %n Ro.an)
" Oare ,a ,eni6 se %ntre$au ei) #!i ,a aminti de ,e.ea noastr alian/6
" *a, ,a ,eni, rspundea +andal(, .iar da sose!te prea tr-iu) *ar
gndi/i", pu/in7 #n el mai $un a- Sgeata Ro!ie a a1uns la el a$ia aum dou
-ile, iar din Edoras sunt multe leg.e lungi pn aii)
8e!tile au sosit dup derea nop/ii) 8enind dinspre ,aduri, un $r$at a
n,lit lare !i a anun/at o o!tire apruse din 'inas 'orgul !i se apropia de
Osgiliat.9 ei i se alturaser regimente de la 'ia--i, preum !i ;aradruin, el
%nalt !i rud)
" i am mai a(lat, spuse solul, %n (runtea lor s"ar a(la din nou 0petenia
Neagr, !i teama de el i"a luat"o %nainte, uprin-nd malul estlalt al Rului)
0u aeste ,or$e ru"pre,estitoare s"a s(r!it !i a treia -i de nd sosise
Pippin %n 'inas Tirit.) Pu/ini au (ost ei are s"au dus s se odi.neas %n aea
noapte, i nu prea mai a,eau nde1de a 3aramir s poat apra ,adurile att
t era ne,oie)
>iua urmtoare, u toate %ntuneimea era deplin !i nu a,ea um s se
mai adneas, a %ngreunat !i mai mult inimile oamenilor, !i o mare team a
pus stpnire pe ei) Iar ,e!tile rele, altele !i mai multe, nu au %ntr-iat s apar)
Treerea peste 2nduin -use %n minile *u!manului) 3aramir se retrgea spre
-idurile Pelennorului, regrupndu"!i oamenii la 3ortre/ele >ga-ului9 dar
*u!manul era de -ee ori mai numeros)
" *a %n,inge la Pelennor, %i ,a a,ea pe ,r1ma!i %n spate, spunea solul)
2u pltit sump treerea peste ru, dar nu %ntr"att pe t nd1duisem noi) i"au
pregtit $ine planul de lupt) 2$ia aum ne"am dat seama %!i onstruiau de
mult pe asuns un numr mare de plute !i $ri aolo, %n Osgiliat.ul Rsritean)
Par se umpluser apele rului de gndai, at/ia erau ei are le treeau) *ar
el are ne %n(rnge este 0petenia Neagr) Pu/ini ,or (i ei e ,or rmne pe lo
!i ,or putea s %ndure .iar !i numai ,estea sosirii lui) #n!i!i supu!ii lui se pierd u
(irea %n (a/a lui !i sunt %n stare s se spintee u propria lor mn da el le"o
ere)
" #nseamn de mine e ne,oie aolo mai mult det aii, spuse +andal( !i
numaidet porni la drum !i luirea lui al$ pieri urnd din )edere
i toat noaptea aeea Pippin rmase singur !i (r de somn, sus pe -iduri,
u pri,irile %ndreptate tre rsrit)
Nii nu s"a stins $ine dangtul primelor lopote ale noii -ile, rsunnd mai
urnd a derdere %n $e-na (r gean de lumin, nd Pippin -ri deodat, la
mare deprtare, um i-$unes (ouri %n lourile aelea nedeslu!ite unde se
%nl/au -idurile Pelennorului) Str1ile au dat alarma !i to/i $r$a/ii Ora!ului au pus
mna pe arme) 0nd !i nd se ,edea o sprare ro!iati, !i %net, prin
,-du.ul greu, r-$teau $u$uituri surde)
" 2u uerit -idul7 strigau $r$a/ii) i %l pu! pentru a (ae sprturi %n el)
8in %noae7
" Unde"i 3aramir6 strig :eregond uprins de disperare) S nu"mi spune/i
s"a prpdit7
Primele ,e!ti le"a adus +andal() Sosi la mi1loul dimine/ii, %nso/it de /i,a
lre/i !i esortnd un !ir de are) Erau pline de rni/i, to/i ei are (useser
sal,a/i u .iu u ,ai de la 3orturile >ga-ului) Se duse drept la *enet.or, (r s
mai piard o lip) Seniorul Ora!ului se a(la %ntr"o %npere %nalt, deasupra Slii
din Turnul 2l$, iar lng el se gsea Pippin9 %!i mi1ea o.ii prin (erestrele
%ntuneate e ddeau spre nord, sud !i est, a !i nd ar (i ,rut s strpung
um$rele pieirii e"l %non1urau din toate pr/ile) Spre mia-noapte pri,ea el mai
u seam, oprindu"se uneori s asulte, a !i nd prin ine !tie e !tiin/
str,e.e ure.ile ar (i prins ropotul opitelor pe mpiile %ndeprtate)
" 2 ,enit 3aramir6 %ntre$ el)
" Nu, rspunse +andal() *ar l"am lsat %n ,ia/) 2 .otrt s rmn %n
ariergard, de team a nu um,a oamenii lui s se retrag din Pelennor, (ugind
are %notro ,ede u o.ii) Poate ,a i-$uti s"i /in la un lo pe to/i att t ,a
(i ne,oie, dar tare m %ndoies) *u!manul pe are %l are de %n(runtat este mult
prea puterni) 0i iat a ,enit el de are m temeam eu)
" *oar n"o (i .iar Seniorul #ntuneimii6 strig Pippin, att de %ngro-it %nt
uit de $una"u,iin/)
/enethor pufni ntr-un hohot amar
" Nu, %n nu, 1upne Peregrin7 El ,a ,eni doar atuni nd ,a putea s m
rstoarne %n trium(, dup e totul ,a (i (ost !tigat) #i (olose!te pe al/ii drept
arme ale sale) 2!a (a to/i marii rmuitori, da sunt %n/elep/i, 1upne Pitiu/)
Oare de e alt(el !ed eu aii, %n turnul meu, !i uget !i pri,es !i a!tept,
sari(indu"i pn !i pe proprii mei (ii6 0i sa$ia %n o mai pot mnui)
Se ridi %n piioare, %!i des(u mantia ea lung !i neagr !i, e s ,e-i7
Pe dedesu$t era %n,e!mntat %n -ale, %nins la $ru u o sa$ie pe msur, ,rt
%ntr"o tea neagr %nrustat %n argint) Spuse4
" 2st(el um$lu !i ast(el dorm de mul/i ani, pn nd trupul meu, odat u
treerea ,remii, %!i ,a pierde ,igoarea !i temeritatea)
" Numai aum Seniorul din :arad"d&r, cel mai cumplit dintre cpeteniile lui a
a1uns s stpneas -idurile tale e<terioare, spuse +andal() 0el e a (ost odat
Regele 2ngmar, 8r1itorul, *u.ul Inelului, Stpnul Na-g&lilor, o suli/ a groa-ei %n
mna lui Sauron, um$ra disperrii)
" Ia seama, 'it.randir, ai a,ut un du!man pe msura ta, nu"l iert
*enet.or) Eu unul !tiu de mult ,reme ine este petenia suprem din Turnul
#ntuneimii) Te"ai %ntors numai pentru a ne spune atta luru6 Sau te pomene!ti
te"ai retras din priin du!manul s"a do,edit mai puterni det tine?
Pippin se %n(iora la gndul +andal( ar putea i-$uni plin de mnie, dar
teama lui era ne%ntemeiat, i +andal( rspunse u $lnde/e4
" Poate a!a este) *ar %n n"a sosit lipa s ne msurm puterile) i
da ,or$ele din $trni sunt ade,rate, nu de mna omului ,a dea el, iar
soarta e"l a!teapt, asuns le este pn !i %n/elep/ilor) Orium ar (i, 0petenia
*isperrii %n nu (or/ea- %naintarea, el pu/in nu aum) El ondue u aea
%n/elepiune despre are tomai ai pomenit, stnd %n urma sla,ilor si !i
mnndu"i din spate pentru %mplinirea smintelii lui)
Nu, eu am ,enit mai urnd pentru a"i apra pe ei e mai pot (i %n
tmdui/i9 i Rammas a (ost spart %n multe louri !i urnd oastea din 'orgul
,a ptrunde peste tot) 'ai ales pentru a spune aestea am ,enit eu) 0urnd
$tlia se ,a purta aii, pe mpie) Tre$uie pregti/i oamenii) S (ie din ei lri9
numai %n ei mai putem a,ea pu/in speran/, i singura sl$iiune a
du!manului asta este4 nu are destui lre/i)
- -ici noi nu a,em mul/i) *e"ar (i s ,in ei din Ro.an, ar (i tomai la /an,
-ise *enet.or)
" ' tem pe al/ii o s"i ,edem sosind mai %nti, %l a,erti- +andal()
3ugarii din 0air 2ndros au !i a1uns) Insula a -ut) O alt o!tire a ,enit dinspre
Poarta Neagr, de la nord-est
"tii, 'it.randir, unii te %n,inuies %/i plae s adui ,e!ti proaste, dar
pentru mine nimi nu"i nou din eea e spui, am a(lat totul %n de asear) 0t
despre oamenii no!tri, m"am !i gndit la asta) S o$orm)
i timpul treea !i la un moment dat str1erii de pe -iduri au ,-ut um se
retrag solda/ii lor) La %neput s"au %ntors %n de,lm!eal grupuri mii de $r$a/i
isto,i/i !i ei mai mul/i dintre ei erau rni/i9 alergau uprin!i de pani, de"ai (i -is
"i urmrea e,a) Spre rsrit se -reau lirind (ouri %ndeprtate9 dar din e %n
e mai mult, $a %ntr"o parte, $a %n alta, (ourile aestea preau s uprind
%ntreaga mpie) 0asele !i .am$arele erau %ng.i/ite de pllaie) 2poi, din
nenumrate louri pornir u repe-iiune mii praie de (lri ro!ii, tindu"!i
drum prin %ntuneri !i %ndreptndu"se toate spre panglia lat a drumului are
duea de la Poarta Ora!ului pn la Osgiliat.)
" 8r1ma!ul, murmurar oamenii) St,ilarul n"a mai re-istat) Uite"i um se
re,ars prin sprturi7 i par adu tor/e u ei) 2i no!tri unde"s6
Seara se lsa tot mai adn, lumina era att de sla$, %nt pn !i ei
are puteau -ri pn departe a$ia mai deslu!eau limpede e se petreea pe
mpie, %n a(ar de (ourile din e %n e mai multe !i de liniile de (o e se tot
l/eau !i %naintau ,-nd u o.ii) #ntr"un tr-iu, la mai pu/in de o mil de Ora!,
se i,i o mul/ime de oameni, oareum mai ordonat !i are nu (ugea, i mr!luia,
(r s se risipeas)
Str1erii %!i /inur respira/ia)
- Mai mult a sigur %n (runtea lor se a(l 3aramir, %!i ddur ei u prerea)
El are puterea s stpneas om !i (iar deopotri,) El ,a i-$ndi)
0ei are se retrgeau se a(lau la te,a sute de piioare de -id) *in
%ntuneime, din spatele lor, se i,i un grup mi de lre/i are se apropiau %n
galop, tot eea e mai rmsese din ariergard) *intr"o dat se rsuir pe lo,
pentru a %n(runta liniile de (ouri e se apropiau) i $rus i-$uni un ,uiet de
strigte %n(iortoare) 0lre/ii du!manului se ddur la o parte !i din urm lim$ile
de (o se re,rsar a ni!te torente, rnduri dup rnduri de ori purtnd tor/e, !i
$r$a/i sl$atii de la 'ia--i dund stindarde ro!ii, so/nd strigte %n graiurile
lor aspre, n,lind tot mai mul/i, prin-nd pe (ugari

din urm) i u un /ipt
ptrun-tor, din erul %ntuneat se pr,lir %naripatele um$re, na-g&lii nseta/i s
uid)
Retragerea de,eni o de,lm!ie) Oamenii se repe-eau are %notro,
%nne$uni/i, pierdu/i, lepdndu"!i armele, strignd uprin!i de (ri, pr$u!indu"
se la pmnt)
i pe nea!teptate o trm$i/ rsun din 0itadel !i *enet.or (u semn
trupei de ata s intre %n lupt) 2suns %n um$ra Por/ii !i la

adpostul -idurilor
e<terioare, aeasta a!teptase semnalul lui4 !i erau aolo to/i lre/ii are mai
rmseser %n Ora!) *dur pinteni ailor !i se repe-ir %n (orma/ie ompat, %n
galop, atand u strigt mare) *e pe -iduri li se rspunse u un alt strigt9 i
unde,a %n (a/ pe mpie, lreau a,alerii"le$d din *ol 2mrot., %n (runte u
Prin/ul lor !i stindardul lui al$astru)
" 2mrot. pentru +ondor7 strigar ei) 2mrot. pentru 3aramir7
2semenea tunetului se repe-ir asupra du!manului din am$ele pr/i ale
armiei are se retrgea9 dar un lre/ %i %ntreu pe to/i, iute a ,ntul nd tree
prin iar$4 %l purta Iute a +ndul, iar lre/ul strluea de-,luit %n o dat, u
o lumin /!nind din mna lui ridiat)
-a"g&lii /ipar !i se (ur ne,-u/i, i 0petenia lor nu era pregtit s
%n(runte (oul al$ al du!manului su) O!tirile din 'orgul, u gndul numai la
prada lor, se pomenir ataate u sl$tiie, %nt rupser rndurile !i se risipir
preum snteile purtate de ,nt) So/nd strigte de $uurie, (ugarii se
%ntoarser !i se npustir asupra urmritorilor lor) 0ei ,na/i aum erau .iar
,ntorii) Retragerea se pres.im$ %ntr"un ata de-ln/uit) 0mpia era plin de
ori !i oameni rpu!i !i peste to/i !i toate se %nl/a %n rotooale (umul tor/elor
a-,rlite la pmnt) 0a,aleria %!i ontinu asaltul)
*ar *enet.or nu le %ngdui s se deprte-e prea mult) 0u toate
du!manul (usese oprit !i .iar alungat pentru moment, dinspre Rsrit ,eneau
o!tiri nemsurat de puternie) Trm$i/ rsun din nou, anun/nd retragerea)
0a,aleria +ondorului se opri, la adpostul ei, elelalte ompanii se regrupar)
3r gra$ se %ntoarser spre 0itadel) 21unseser la Poarta Ora!ului, intrar %n
pas mndru9 la (el de mndri %i primir louitorii Ora!ului, strignd %ntru lauda lor,
dar inimile le erau grele ,-nd t se %mpu/inase armia lor) 3aramir pierduse o
treime din oamenii lui /ar unde era 0aramir?
El ,eni el mai de pe urm) #nti oamenii lui) 2poi a,alerii lare, iar dup
ei stindardul din *ol 2mrot. !i Prin/ul) i %n $ra/ele sale, %n (a/a lui pe al, aduea
trupul ru$edeniei sale, 3aramir, (iul *enet.or, gsit pe mpul de lupt)
" 3aramir7 3aramir7 strigau pe str-i oamenii, i-$unind %n plns)
*ar el nu rspunse, ast(el l"au dus pe drumul !erpuitor pn sus %n
0itadel, la tatl su) 0.iar %nainte a na-g&lii s se retrag din alea 0lre/ului
2l$, ddur un ultim ata uigtor, iar 3aramir, are tomai %l %nol/ise pe unul
dintre (ioro!ii r-$oinii lare din ;arad, -use seerat la pmnt) Numai ataul
a,alerilor din *ol 2mrot. l"a sal,at de s$iile ro!ii ale elor de la 'ia--i, are l"
ar (i spit $u/i"$u/ele)
Prin/ul Imra.il %l aduse pe 3aramir la Turnul 2l$)
" 3iul domniei tale s"a %ntors dup e a %mplinit (apte mari, spuse el,
po,estind tot eea e ,-use)
#ns *enet.or se ridi %n piioare !i, (r s spun un u,nt, pri,i la
.ipul (iului su) Poruni apoi s se pregteas .iar aolo %n %npere un pat
pentru 3aramir !i, dup e"l ,or (i ulat %n el, s ias to/i din %npere) 2estea
(iind %mplinite, *enet.or ur singur %n amera lui taini din ,r(ul turnului9 !i
mul/i dintre ei are au pri,it %ntr"aolo au putut ,edea o lumin palid luind !i
lirind o ,reme prin (erestrele %nguste, apoi stingndu"se de tot) #ntr"un tr-iu
o$or% !i *enet.or9 !i dundu"se la 3aramir, se a!e- lng el (r s soat un
u,nt, dar .ipul lui era pmntiu, mai ada,eri det al (iului su)
Ora!ul era aum asediat, %mpresurat din toate pr/ile de ,r1ma!i) Rammas
(usese spart, Pelennorul a$andonat %n minile *u!manului) Ultimele ,e!ti de
dinolo de -iduri au (ost aduse de $r$a/ii are (ugiser %noae pe drumul de
mia-noapte, %nainte a Poarta s (i (ost %n.is) Numai ei mai rmseser din
stra1a e (usese pus aolo unde drumurile dinspre 2n5rien !i Ro.an ptrundeau
%n mpiile din a(ara Ora!ului) *e la poart i"a ondus Ingold, aela!i are"i lsase
s intre pe +andal( !i pe Pippin u numai ini -ile %nainte, nd soarele %n mai
rsrea !i aduea speran/ diminea/a)
" N"am primit nii o ,este de la ro.irrimi, -ise Ingold) 0ei din Ro.an nu ,in
aum) Iar da ,in, nu ne ,a slu1i la nimi) 0i am a(lat %naintea lor a sosit o
alt o!tire, peste Ru, dinspre 2ndros, din t se spune) i este puterni4
$atalioane de ori de"ai O.iului !i nenumrate ompanii de oameni de un soi de
are noi n"am %ntlnit pn aum) Nu"s %nal/i, i la/i %n umeri !i tare (ioro!i la
%n(/i!are, $r$o!i um sunt gnomii !i u topoare drept arme) 8in dintr"o /ar
sl$ati, de unde,a din %ntinsul Rsrit, a!a se $nuie) 2u pus stpnire pe
drumul de mia-noapte, !i mul/i au intrat %n 2n5rien) Ro.irrimii nu au um s se
apropie)
Poarta era -,orit) #ntreaga noapte str1erii de pe -iduri au au-it
(reamtul *u!manului are se agita pe mpie, pr1olind iar$ !i opai !i
iopr/ind orie (iin/ omeneas li se i,ea %n ale, ,ie sau moart) #n %ntuneri
era greu de g.iit /i anume treuser peste apa Rului, dar nd diminea/a se
(uri! peste mpie, sau mai $ine spus um$ra palid a unei dimine/i, !i"au dat
seama nii mar spaima din timpul nop/ii nu le sootise $ine numrul)
0mpia era %nnegrit de ompaniile mr!luitoare, %ntin-ndu"se t putea o.iul
uprinde %n %ntuneimea aeea9 a o iuper otr,itoare uria!, peste tot %n 1urul
ora!ului se ridiaser ta$ere nes(r!ite de orturi negre sau sngerii)
Orii spau a (urniile, spau !iruri de tran!ee adni %ntr"un er uria!, la
un -$or de sgeat deprtare de -iduri, nu mai mult9 !i pe msur e ispr,eau
de spat o tran!ee, o umpleau u (o, de!i, um anume erau aestea aprinse ori
%mpiediate s se sting, da prin !tiin/a lor sau prin ine !tie e ,r1itorie,
nimeni nu"!i putea da seama) i au ontinuat s trudeas, su$ pri,irile elor din
'inas Tirit., are nu a,eau um s"i %mpiedie pe ori) i dup e era ispr,it o
linie de tran!ee, are mari se apropiau9 !i urnd dup aeea alte ompanii ale
du!manului ,eneau !i la adpostul unei tran!ee %nl/au ma!inriile aelea uria!e
are arunau proietile) Nimi de soiul sta sau are s $at att de departe nu
se a(la pe -idurile Ora!ului, a s %ntoar ataul)
'a nceput locuitorii au r$s, (r s se team prea mult de pregtirile
du!manului) 0i -idul prinipal al Ora!ului era tare %nalt !i gros, %l duraser
nHmeroneenii %nainte a puterea !i prieperea lor s se (i risipit %n e<il9 iar %n
a(ar, supra(a/a lui semna u Turnul din Ort.an, dur, de ner-$it, a ti!ul
o/elului ori dogoarea (oului, de nedrmat det prin ,reo rsolire a
pmntului pe are se spri1inea)
" Nu, nu, spuneau asedia/ii, nii de"ar ,eni 0el (r Nume, nii mar el n"
ar putea ptrunde aii, atta ,reme t suntem noi %n ,ia/)
*ar al/ii %ntre$au4
" 0t suntem %n ,ia/6 0t ,a mai dura ,ia/a noastr6 *u!manul are o
arm u are, de nd a %neput lumea aeasta, multe (ortre/e de ne%n(rnt a
drmat4 3oamea) *rumurile ne sunt tiate) Ro.an nu ,a ,eni)
*ar ma!inriile nu !i"au irosit proietilele %mpotri,a -idului in,ini$il) 0el
are porunea asaltul asupra elui mai mare du!man al Seniorului din 'ordor nu
era nii inendiator, nii petenie oreas) 0i o putere !i o minte a rului %nsu!i)
*e um au (ost ridiate %n ,lm!ag de strigte !i sr/ituri de (rng.ii !i gruie,
marile atapulte au !i %neput s arune proietile, dar le arunau %n sus, %nt
treeau pe deasupra metere-elor !i deau $u(nind %n primul er al Ora!ului9 !i
prin ine !tie e me!te!ug taini, multe dintre ele i-$uneau %n (lri %n %nainte
de a atinge pmntul)
0urnd, prime1dia a %n spatele -idului s i-$uneas un pr1ol de,eni att
de mare, %nt ei are nu p-eau -idurile erau ne,oi/i s se lupte u (lrile e
/!neau peste tot) 2poi, o dat u proietilele ele mari a ,enit %n o ra(al, mai
pu/in distrugtoare, %ns u att mai umplit) Peste tot pe str-ile !i pe aleile din
spatele Por/ii deau !i se rostogoleau mii proietile rotunde are nu ardeau)
*ar nd oamenii s"au repe-it s ,ad e anume puteau (i aelea, au i-$unit %n
/ipete sau %n larimi) 0i du!manul aruna %n Ora! apetele tuturor elor are
-user %n lupta de la Osgiliat. sau pe -ga-ul Rammas, sau pe mpuri)
Pri,eli!tea era um nu se poate mai %ngro-itoare4 u toate unele dintre ele
erau -dro$ite, di(orme, iar altele (useser rete-ate u ru-ime, multe mai purtau
trsturi e puteau (i reunosute !i nu era greu de g.iit oamenii aeia
muriser %n .inuri groa-nie9 iar .ipurile (useser %nsemnate u mr!a,ul semn
al O.iului (r de Pleoap) *ar a!a poite !i pngrite um erau, tot se mai
%ntmpla a ei din ora! s mai ,ad o dat .ipul ui,a pe are"l unosuser
%nainte, are odat um$lase mndru de uni(orma sa sold/eas sau trudise la
mp sau ,enise %n ,reo -i de sr$toare de prin ,ile %n,er-ite dintre dealuri)
#n -adar %!i agitau $r$a/ii pumnii la ,r1ma!ii .aini are ,iermuiau dinolo
de Poart) Nu le psa aelora de $lestemele lor !i nii ei nu priepeau graiurile
oamenilor din apus are strigau u ,oi aspre a ale (iarelor sau psrilor de
str,uri) *ar urnd pu/ini au mai rmas %n 'inas Tirit. dintre aeia are a,eau
temeritatea s %n(runte armiile 'ordorului) 0i Seniorul %ntuneimii s"a do,edit
mai a,ea o arm, %n !i mai nemilos de iute det (oamea4 spaima !i
disperarea)
Na-gJlii s"au %ntors !i, dup um Seniorul %ntuneimii, Seniorul lor, re!tea
%n putere !i nu pregeta s !i"o arate, la (el !i ,oile lor, are nu ddeau glas la
alte,a det ,rerii !i tilo!iei lui, se do,edeau tot mai grele de rutate,
rspndind !i mai mult groa-) Se roteau deasupra Ora!ului preum ,ulturii
are"!i a!teapt tainul din arnea oamenilor sorti/i pieirii) >$urau apoi pn
piereau din ,edere !i unde nu"i mai putea atinge nii o sgeat, u toate aestea
erau mereu aolo !i ,oile lor adutoare de moarte umpleau ,-du.ul) i u
(ieare strigt de,eneau tot mai greu de %ndurat) #n ele din urm, pn !i ei mai
tari de inim se arunau la pmnt atuni nd amenin/area ne,-ut treea pe
deasupra lor, sau, da rmneau %n piioare, %!i lsau armele s ad din
minile lipsite de ,lag, %n ,reme e %n min/ile lor %!i (ea lo %ntuneriul !i atuni
nu se mai gndeau la r-$oi, i numai um s se asund !i s se tras, !i
numai la moarte
0t a durat aea -i neagr, 3aramir a -ut pe patul su din %nperea din
Turnul 2l$, prad unei (ier$in/eli (r de speran/9 pe moarte, a spus are,a, !i
urnd to/i ei a(la/i pe -iduri !i pe str-i numai asta spuneau, Cpe moarteD, !i
lng el se a(la tatl su, (r s soat o ,or$, doar ,eg.etor, !i nu mai lua
tu!i de pu/in seam la aprare)
Ore mai %ntuneate a aestea nu"i (usese %n dat lui Pippin s unoas,
nii mar atuni nd se a(lase %n g.earele lui UruI".ai) *atoria sa era aeea de
a"l slu1i pe Stpn, eea e !i (ea, stnd uitat, a!a i se prea, lng u!a
%nperii neluminate, stpnindu"!i t putea mai $ine propriile sale temeri) i
um sttea aolo !i se uita, i se pru *enet.or %m$trne!te ,-nd u o.ii,
a !i nd e,a se (rnsese %n ,oin/a sa mndr !i mintea lui ne%ndurtoare
(usese %n,ins) Poate eea e o minase erau durerea !i remu!area) Pippin
-ri larimi pe (a/a aeea e nu unosuse larima %nainte, eea e %n !i mai
greu de %ndurat det mnia)
- -u plnge/i, stpne, murmur el) Poate se ,a tmdui) Pe +andal( l"
a/i %ntre$at6
" Nu"nera s m alini u ,r1itorii7 %i eru *enet.or) Nde1dea ne$unului a
dat gre!) *u!manul a desoperit"o !i aum puterea lui spore!te9 ne ite!te
gndurile !i orie am (ae nu e det spre pieirea noastr)
'i"am trimis (iul (r s"i mul/umes, (r s"l $ineu,nte-, l"am trimis
%ntr"o prime1die (r rost, !i iat"l um -ae u otra,a umplndu"i sngele) 8ai,
,ai, oriare"ar (i de"aii %nolo soarta r-$oiului, spi/a mea se s(r!e!te, %ns!i
0asa 'a1ordomului a (ost %n(rnt) Neamuri mrunte ,or domni de"aum %nolo
peste eea e a mai rmas din Regii Oamenilor, pitindu"se %n mun/i pn nd u
to/ii ,or (i strpi/i)
La u! ,enir $r$a/i strignd dup Seniorul Ora!ului s ias)
" Nu, nu ,oi o$or%, spuse el) Tre$uie s stau lng (iul meu) Poate ,a
,or$i %nainte s se s(r!eas) Numai s(r!itul lui e aproape) Urma/i pe ine
,oi/i, !i pe 'arele Ne$un de"o (i s (ie, .iar da nde1dea lui a murit) Eu aii
rmn)
2!a s"a (ut a a1uns +andal( s omande ultima aprare a Ora!ului din
+ondor) Oriunde se duea, inimile oamenilor prindeau din nou putere !i um$rele
%naripate piereau din amintire) Neo$osit $tea el drumul %ntre 0itadel !i Poart,
de la mia-noapte !i mia--i, (nd %non1urul -idului, !i %mpreun u el mergea
Prin/ul din *ol 2mrot., u ma!a lui din -ale luitoare) 0i el !i a,alerii si
%n se mai /ineau de ade,ra/i seniori ai nHmeroneenilor) 0ei are"i ,edeau
!u!oteau4 C2de,r gries po,e!tile de demult4 prin ,enele semin/iei aesteia
urge snge el(es, i poporul lui Nimrodel a ,ie/uit um,a pe trmurile
elea)D i te unul prindea atuni s nte %n %ntuneri, te,a stro(e doar, din
$alada lui Nimrodel sau din alte ntee din 8alea 2nduinului, din anii de demult
pieri/i)
i u toate aestea))) um se deprtau ei, um$rele se apropiau din nou de
oameni !i inimile lor %ng.e/au !i ,ite1ia +ondorului se pres.im$a %n enu!) i
ast(el au treut ei dintr"o %ntuneat -i a spaimei %n %ntuneriul unei nop/i
disperate) 3ourile ardeau nestpnite %n primul er al ora!ului, iar %n multe
louri garni-oanei de pe -idul e<terior i se tiase orie ale de retragere) Numai
aeia (oarte de,ota/i, are %n mai rmseser la posturile lor, erau pu/ini9 ei
mai mul/i (ugiser %n spatele elei de"a doua por/i)
*inolo de mpul de lupt, departe, peste Ru, se duraser u
repe-iiune poduri !i, t a (ost -iua aeea de lung, %n !i mai multe o!tiri !i
ma!inrii de r-$oi s"au re,rsat dinoae de ape) i iat la mie-ul nop/ii a
%neput ataul) 2,angarda a treut prin tran!eele de (o pe tot (elul de i oolite
e (useser lsate anume printre ele) #naintau (r s ia seam la /i pierdeau
dintre ei %n timp e se apropiau grmad !i intrau %n $taia arurilor elor de pe
-iduri) Numai aolo sus rmseser mult prea pu/ini pentru a le mai priinui
mari pagu$e, u toate lumina (ourilor de-,luia multe /inte pentru ara!ii
isusi/i u are se ludase +ondorul odat) i atuni, dndu"!i seama ,ite1ia
Ora!ului (usese %ngenun.eat, 0petenia ne,-ut !i"a de-ln/uit puterea)
#net, gro-a,ele turnuri de asediu %nl/ate %n Osgiliat. s"au pus %n mi!are prin
%ntuneri)
i din nou ,enir solii la u!a %nperii din Turnul 2l$ !i Pippin %i ls s
intre, i ,e!tile lor nu su(ereau amnare) *enet.or %!i %ntoarse %net o.ii de la
.ipul lui 3aramir !i se uit %n tere la ei)
" Primul er al Ora!ului e %n (lri, stpne, spuser ei) 0e porune!ti,
'ria ta6 #n e!ti Senior !i 'a1ordom) Nu to/i ,or s"l urme-e pe 'it.randir)
Oamenii (ug de pe -iduri, le las neaprate)
" *e e6 %ntre$ *enet.or) *e e (ug, ne$unii de ei6 'ai $ine s ard mai
urnd det mai tr-iu, i u to/ii ,om arde) #ntoare/i", la rugul ,ostru7 Iar
eu6 Eu m ,oi due aum spre propriul meu rug) Propriul meu rug7 3r mormnt
pentru *enet.or !i 3aramir) 3r mormnt7 3r somnul el prelung al mor/ii
%m$lsmate) 8om arde preum regii pgni de dinainte a ,reo ora$ie s (i
plutit oae dinspre 2pus) 2pusul n"a i-$ndit) *ue/i", !i arde/i7
3r pleiuni !i (r s rspund, solii se rsuir pe lie !i ie!ir %n
(ug din %npere)
*enet.or se ridi %n piioare !i ddu drumul minii %ninse de (e$r a lui
3aramir, pe are o /inuse pn atuni %ntr"ale sale)
- .l a !i %neput s ard, spuse el m.nit) Sla!ul spiritului su se nruie)
Se apropie de Pippin !i pri,i u $lnde/e %n 1os spre el)
" Rmi u $ine, %i -ise) Rmi u $ine, Peregrin, (iu al lui Paladin7 Surt a
(ost ser,iiul tu %n slu1$a mea !i iat aum se apropie de s(r!it) Te eli$ere-
de pu/inul are a mai rmas) Te du si mori a!a um re-i tu %/i este mai $ine)
i u ine ,ei ,oi, .iar !i u ael prieten a rui nes$uin/ te"a adus %n pragul
aestei mor/i) 0.eam"i la mine pe slu1itorii mei !i apoi te du *u bine#
" Eu nu"mi iau rmas"$un, stpne, -ise Pippin, %ngenun.ind) *eodat se
ridi %n piioare, %l pri,i pe $trn drept %n o.i " dup um era o$ieiul .o$$i/ilor
" !i spuse4 , las aum, stpne, pentru , %ntr"ade,r, tare mult ,reau s"l ,d
pe +andal() *ar nu este ne$un9 !i nu m ,oi gndi la moarte atta timp t el nu"
!i pierde speran/a %n ,ia/) 0t pri,e!te 1urmntul e l"am (ut !i slu1$a la
domnia ,oastr, nu dores s (iu eli$erat t %n mai sunte/i %n ,ia/) Iar de"o (i
a ei s ptrund pn %n 0itadel, nd1duies s (iu aii !i s stau alturi de
domnia ,oastr !i s do,edes merit mar armele pe are mi le"a/i dat)
" 3 um po(te!ti, 1upne Pitiu/, spuse *enet.or) *ar ,iaa mea s-a fr$nt
Trimite slu%itorii la mine#
i u aeste ,or$e se %ntoarse la 3aramir)
Pippin se duse s"i .eme pe slu1itori, !i ae!tia ,enir4 !ase $r$a/i
,n1o!i !i .ipe!i are %ndeplineau tre$urile gospodre!ti) Poruna stpnului %i
(use s tremure de (ri) #ns *enet.or %i rug, u ,oe $lnd, s a!e-e peste
trupul lui 3aramir u,erturi alde !i apoi s"l soat de aolo) Iar ei se supuser
!i, ridind patul, %l soaser din %npere) P!eau %net, pentru a nu"l -gl/i prea
tare pe omul uprins de (ier$in/eal, !i %n urma lor ,enea /enethor, spri%init n toiag8
ultimul )enea Pippin
i ast(el au ie!it din Turnul 2l$, a !i nd mergeau la o %nmormntare, !i
au pornit prin %ntuneri spre loul unde norul e atrna deasupra ora!ului era
luminat de 1os de liriri de"un ro!u"stins) i

u aela!i pas domol au tra,ersat
urtea ea mare !i, la un u,nt al lui *enet.or, s"au oprit lng 0opaul 8e!te1it)
#n 1ur era lini!te, nu se au-ea det (reamtul r-$oiului de 1os, din Ora!) i
piurul trist, %n .a,u-ul %ntuneat, al apei de pe ramurile moarte) 2poi ortegiul a
treut pe su$ poarta 0itadelei !i prin (a/a str1erilor are"i pri,eau ului/i !i
de-nd1dui/i) Lund"o spre apus, dup un timp au a1uns la o u! e se des.idea
%n -idul din spate al elui de"al !aselea er) Era numit Pen ;ollen, pentru
sttea mereu -,orit, nu se des.idea det la (uneralii !i numai Seniorul
Ora!ului o putea (olosi, ori ei are dueau o(rande la morminte, ori %ngri1eau de
riptele mor/ilor) *in spatele u!ii pornea un drum !erpuit e o$ora u multe
ooli!uri pn la (!ia de pmnt a(lat %n um$ra prpastiei lui 'indolluin, aolo
unde se gseau marile ripte ale Regilor !i ale 'a1ordomilor mor/i)
Lng drum, %ntr"o su/, sttea portarul9 u team %n o.i !i un (elinar %n
mn se apropie de ortegiu) La poruna Seniorului, desuie u!a !i aeasta se
des.ise (r -gomot9 iar ei treur, lund u ei (elinarul portarului) #ntuneriul
asundea drumul e ura spre ei printre -iduri str,e.i !i $alustrade spri1inite pe
nenumra/i stlpi are apreau (antasmatii %n ra-a legnat a (elinarului) Eoul
%nso/ea -gomotul pa!ilor lor are o$orau %net, tot mai 1os, pn nd, %n ele din
urm, a1unser la Strada Tut, Rat. *Knen, a(lat %ntre upole palide !i sli
pustii !i .ipuri ale elor mor/i de mult9 !i intrar %n 0asa 'a1ordomilor !i a!e-ar
pe pmnt po,ara e"o purtaser)
Pri,ind nelini!tit %n 1ur, Pippin ,-u se a(la %ntr"o %npere larg $oltit,
%n,luit a de ni!te draperii de um$rele uria!e pe are miul (elinar le aruna pe
pere/ii ei asun!i ,ederii) i a$ia deslu!it se %ntre-reau multe !iruri de mese
tiate din marmur9 pe (ieare mas -ea o siluet are dormea u minile
%nrui!ate, u apul spri1init de piatr) #ns .iar lng ei se a(la o mas lat !i
goal) Pe aeast mas, la un semn al lui *enet.or, l"au %ntins ei pe 3aramir !i
alturi pe tatl su, !i i"au aoperit u aela!i aopermnt pe amndoi i au stat
apoi u apetele pleate preum %ndolia/ii la patul elui mort) #ntr"un tr-iu,
*enet.or spuse u ,oe !optit4
- Aici )om a!tepta) *ar s nu trimite/i dup %m$lsmtori) 0i lemne s ne
adue/i, are ard iute, !i s le pune/i peste tot %n 1ur !i su$ mas9 !i turna/i ulei
peste ele) i nd , ,oi ruga eu, s aruna/i tor/a) 3ae/i preum ,"am porunit
!i nu"mi mai ,or$i/i) Rmne/i u $ine7
" 0u ,oia domniei ,oastre, stpne7 spuse Pippin, !i rsuindu"se pe
lie o rupse la (ug %ngro-it din asa mor/ii) C:ietul 3aramir7 'ai urnd are
ne,oie de leauri, nu de larimi) 2., unde s"l gses pe +andal(6 Unde"i
%m$ul-eala mai mare, %mi ,ine s red9 !i n"o s ai$ timp de pierdut u
muri$un-ii sau ne$uniiD)
La u! se %ntoarse tre ser,itorul are rmsese aolo de pa-)
" Stpnul tu nu"i %n toate min/ile, spuse) Nu , pripi/i7 Nu adue/i (o aii
atta ,reme t 3aramir trie!te7
" 0ine rmuie!te 'inas Tirit.6 %ntre$ omul) Seniorul *enet.or ori
Pri$eagul el Sur6
" *in t se pare, nimeni altine,a det Pri$eagul el Sur, rspunse Pippin
!i u aestea o porni %napoi pe drumul !erpuit %n sus, t de repede erau
piioarele lui %n stare s"l du, treu pe lng portarul uluit, ie!i pe u! !i o /inu
tot a!a pn nd a1unse aproape de poarta 0itadelei) Stra1a %l opri nd a1unse
%n dreptul ei) Reunosu ,oea lui :eregond)
" #notro alergi a!a, 1upne Peregrin6 strig)
" S"l gses pe 'it.randir)
" Soliile Seniorului nu su(er amnare, iar eu nu am derea s le /in %n lo,
-ise :eregond9 dar spune"mi totu!i4 e se petree6 #notro s"a dus Stpnul meu6
Eu a$ia am intrat %n gard, dar am au-it a treut pe aii %n drum spre U!a
>,orit !i /i,a $r$a/i mergeau %n (a/a lui, purtndu"l pe 3aramir)
" 2!a este, s"a dus spre Strada Tut)
:eregond %!i ls apul %n piept a s"!i asund larimile)
" Um$la ,or$a e pe moarte, o(t el, !i uite aum e mort)
" Nu, %n n"a murit) i eu red moartea lui mai poate (i %mpiediat)
*ar, :eregond, Seniorul Ora!ului a -ut %nainte a Ora!ul lui s (ie uerit)
'intea i s"a tul$urat !i din aeast priin e periulos)
i pe nersu(late %i po,esti despre u,intele !i (aptele iudate ale lui /enethor
" Tre$uie s"l gses pe +andal( t mai iute)
" 2tuni tre$uie s o$ori pn 1os, unde se d $tlia)
" tiu) 2m pleat u %n,oirea Seniorului) *ar, :eregond, %near, da po/i,
s %mpiedii s se %ntmple e,a ru)
- (eniorul nu %ngduie elor e poart %nsemnele negre !i argintii s"!i
prseas postul, oriare ar (i priina, det la poruna lui)
" Ei $ine, aum ai de ales %ntre reguli !i ,ia/a lui 3aramir, spuse Pippin) #n
e"l pri,e!te pe *enet.or, m tem ,ei a,ea de %n(runtat un smintit, nu un
senior) 2um tre$uie s (ug) ' ,oi %ntoare, da ,oi putea)
i porni %n (ug %n 1os, tot mai 1os, spre ora!ul e<terior) Pe lng el treeau
oameni are (ugeau de pr1ol, !i unii are"i $gau de seam uni(orma se
%ntoreau s strige dup el, dar lui nu"i psa) #n s(r!it, treu de ea de"a *oua
Poart, dinolo de are (ouri se %nl/au uria!e %ntre -iduri) i totu!i, totul prea
ne(ires de tut) Nii -gomote, nii strigte de $tlie sau -ngnit de arme)
*intr"o dat se au-i un strigt %n(iortor) Urm o -guduitur umplit !i un $u$uit
e se prelungi %ntr"un eou adn) Luptndu"se din rsputeri s"!i %n(rng teama
!i groa-a are"i %nmuia genun.ii, Pippin ddu un ol/ !i se pomeni %n spa/iul larg
e se des.idea %n spatele Por/ii Ora!ului) Se opri a trsnit) #l gsise pe +andal(9
dar %n lipa urmtoare, se retrase, g.emuindu"se %n um$r)
2taul el mare %nepuse imediat dup mie-ul nop/ii, !i de atuni nu
sl$ise tu!i de pu/in) To$ele $u$uiser una"ntruna) *inspre mia-noapte !i
dinspre mia--i, ompanie dup ompanie de ,r1ma!i ataau (r %netare
-idurile) 8eneau mon!tri ne%n.ipuit de mari, a ni!te ase mi!toare %n lumina
ro!ie !i spasmodi, mma#ilii din ;arad, trgnd pe str-i, drept prin mi1loul
(ourilor, turnuri !i ma!inrii urie!e!ti) 0peteniei lor nu"i prea psa e (eau
ae!tia sau /i a,eau s moar dintre ei4 singurul ei gnd era aela de a era
(or/a aprrii !i de a le da de (ur oamenilor din +ondor %n t mai multe louri
deodat) +reutatea ea mai mare a,ea s"o a-,rle asupra Por/ii) O (i (ost ea
(oarte traini, (urit din o/el !i (ier !i aprat de turnuri !i $astioane din piatr
u neputin/ de cucerit numai tomai ea era .eia, puntul el mai sla$ din tot
ael -id %nalt !i de neptruns
To$ele $u$uiau din e %n e mai tare) 3ouri i-$uneau peste tot) 'a!inrii
olosale tra,ersau mpia9 !i %n mi1loul lor se a(la un $er$ee uria!, lung t un
opa de o sut de piioare, legnndu"se de lan/uri puternie) 8reme mult a
tre$uit a s (ie turnat %n (ierriile tene$roase ale 'ordorului, !i apul su .idos,
din o/el negru, primise (orma unui lup (ioros9 (usese ,r1it s adu numai prpd
!i nenoroire) +rond %i era numele, %n amintirea :arosului din str,e.ea Lume
Su$pmntean) 3iare nemiloase %l trgeau, ori %l %non1urau, iar %n urm"i
,eneau punii mun/ilor, a s"l mnuias)
#n 1urul Por/ii, re-isten/a era %n dr-, a,alerii din *ol 2mrot. !i ei mai
ne%n(ria/i din garni-oan /innd u %ndr1ire piept ataului) Proietilele !i sge/ile
deau u nemiluita9 turnurile de asediu se nruiau sau i-$uneau dintr"o dat %n
(lri) La piioarele -idurilor, de o parte !i de alta a lor, pmntul era %ngropat
su$ mormane de s(rmturi !i su$ trupurile elor rpu!i9 ,r1ma!ii %ns ,eneau
tot mai mul/i, prad par ne$uniei)
+rond se tra %nainte) Nii un (o nu dea pe s.eletul e"l sus/inea) 0nd
!i nd, unii din mon!trii aeia imen!i are"l %mpingeau %!i ie!eau din min/i !i
ddeau iama %n orii (r numr are str1uiau $er$eele, apoi le!urile erau
arunate %n lturi din alea $er$eelui, dar al/i ori, !i mai mul/i, le luau loul)
+rond se tra %nainte) To$ele $u$uiau sl$ati) *easupra mo,ilelor de
rnuri spinteate apru o (orm .idoas4 un lre/ %nalt, u apul aoperit de o
glug !i trupul %n,elit %ntr"o mantie neagr, %net, lnd pe ei -u/i su$
opitele alului, se apropia (r s se (ereas de sge/i) Se opri la un moment
dat !i soase o sa$ie lung u lam neluitoare) #n aea lip, o team umplit
puse stpnire pe to/i, aprtori !i du!mani deopotri,, !i minile oamenilor
-ur (r ,lag pe lng trupuri !i nii un ar nu mai -$rni) Pre/ de o lip,
totul %nremeni)
To$ele $u$uiau !i duduiau) 0u o (or/ uria!, +rond (u %mpins %n (a/ de
tre ni!te mini la (el de uria!e) 21unse la Poart) #!i lu a,nt) Un $u$uit adn
-gudui Ora!ul preum tunetul e se rostogole!te printre nori) *ar poarta de (ier !i
stlpii de o/el nu se lintir)
2tuni 0pitanul Negru se %nl/ %n sri !i strig u ,oea lui
%nspimnttoare, rostind %ntr"un grai de mult uitat ,or$e de putere !i groa-,
menite s s(rme inimi !i piatr laolalt) Poarta +ondorului rp) Lo,it par
de un desnte nimiitor, se s(rm9 un (ulger de lumin or$itoare i-$uni !i
aripile por/ii se s(rmar %n mii de $u/ele)
i atuni intr lare Stpnul na-g&lilor 7 siluet ople!itoare, neagr,
desenat pe (ourile din spatele su, ast(el se %n(/i!a 0lre/ul, rspndind %n 1ur
o mare de disperare) Intr lare Stpnul na-g&lilor, pe sub $olta por/ii pe unde
nii un du!man nu treuse ,reodat, !i toat su(larea omeneas (ugi din alea
lui)
To/i, %n a(ar de unul singur) 2!teptnd aolo, tut !i nemi!at, %n spa/iul
din (a/a Por/ii, sttea +andal( lare pe Iute a +ndul4 singurul dintre to/i aii de
pe pmnt are putea s %ndure gro-,enia aeea, nemi!at, %n/epenit pe
piioarele lui, preum un .ip gra,at)
" Nu po/i ptrunde aii, spuse +andal(, !i uria!a um$r se opri loului) *u"
te %napoi, %n .ul are /i"a (ost sortit7 *u"te %napoi7 Pr,le!te"te %n niminiia
are , a!teapt pe tine !i pe stpnul tu) *u"te7
0lre/ul Negru %!i ls gluga pe spate !i, s ,e-i !i s nu re-i7 purta o
oroan regeas9 numai era a!e-at pe un ap e nu se ,edea) 3ourile ro!ii
strlueau %ntre oroan !i umerii la/i !i %ntunea/i, aoperi/i de mantie) *intr"o
gur ne,-ut i-$uni un .o.ot de rs nimiitor)
" Ne$un $trn7 -ise lre/ul) Ne$un $trn7 2 sosit ,remea mea) Nu
reuno!ti 'oartea atuni nd /i se %n(/i!ea- %naintea o.ilor6 2um ai s mori
!i sudalmele tale ,or suna %n pustiu7
i u aeste ,or$e ridi sus spada !i ti!ul aesteia (u str$tut de (lri)
+andal( nu se linti) i .iar %n aea lip, unde,a %ntr"o ograd din Ora!, se au-i
un ntat de oo!) 0ritul asu/it !i limpede al unui oo! ruia nu"i psa de
,r1itorii, nii de r-$oi, salutnd doar diminea/a are aduea -orile pe er, mult
deasupra Um$relor mor/ii)
i par rspun-ndu"i, de unde,a de departe se au-i un alt -,on) 0orni,
orni, orni) Rsuna stins eoul .emrii lor %ntre pere/ii %ntuneo!i ai muntelui
'indolluin) 0.emarea de-ln/uit a ornilor elor mari de la 'ia-noapte) Ro.an
sosise, %n s(r!it)
!
'ar!ul ro.irrimilor
Era %ntuneri !i 'err= nu putea -ri nimi de aolo de unde sttea %ntins pe
pmnt, %n,elit %ntr"o ptur9 u toate noaptea era %n$u!itoare, (r nii o
adiere de ,nt, peste tot %n 1urul lui opaii ne,-u/i suspinau %neti!or) 'err= %!i
%nl/ apul) i au-i din nou un sunet a de to$e %n deprtare, dinspre dealurile
%mpdurite !i terasele muntelui) :tile %netau $rus !i iar %nepeau, din alt
dire/ie, $a mai aproape, $a mai departe) Oare ei are (eau de stra1 le
au-iser !i ei6 se %ntre$ 'err=)
Nu le putea ,edea, dar !tia de 1ur %mpre1ur se a(lau ompaniile
ro.irrimilor) Sim/ea prin %ntuneri mirosul ailor, %i au-ea um se mi! !i um
lo,es din opite %n pmntul aoperit u ae de $rad) O!tirea (use popas %n
pdurile de pini e re!teau %n 1urul 3arului Silena., un /an %nl/ndu"se mult
deasupra lungilor ulmi ale Pdurii *ruadan, are %nso/eau drumul prinipal din
2n5rienul de Rsrit)
'err= era prea o$osit a s doarm) 0lrise patru -ile (r %ntrerupere !i
%ntuneriul tot mai adn se lsase a o po,ar pe

inima lui) #nepea s se %ntre$e
de e /inuse att de mult s ,in, nd a,usese toate moti,ele, .iar stpnul %i
porunise, s rmn aas) Se %ntre$ da regele el $trn !tia poruna lui
(usese %nlat !i era suprat din aeast priin) Poate nu) *in te se
prea, *ern.elm se %n/elesese u El(.elm EEl$ - elf8 helm " rm9 oi(, n.tr.F,
mare!alul are omanda %oredul %n are lreau ei) El !i oamenii si nu"l $gau %n
seam pe 'err= !i se pre(eau nu"l aud atuni nd ,or$ea) 0a !i nd n"ar (i
(ost mai mult det o alt $oea pe are o duea *ern.elm) Lui *ern.elm nii
nu"i psa, i nu ,or$ea niiodat u nimeni) 'err= se sim/ea mi, nedorit de
nimeni !i singur) Iar aum timpul nu mai a,ea r$dare !i o!tirea se a(la %n
prime1die) #i despr/ea mai pu/in de o -i de -idurile e<terioare ale ora!ului 'inas
Tirit., are %non1urau pmnturile ora!ului) 0ereta!ii (useser trimi!i %nainte)
Unii dintre ei nu se %ntorseser) 2l/ii ,eniser degra$ %napoi, spunnd drumul
era $loat) O o!tire ,r1ma! (use ta$r .iar pe drum, la trei mile deprtare
de 2mon *%n, !i te,a ete %narmate se apropiau de ei, mai a,eau de str$tut
trei leg.e !i a1ungeau aii) Orii mi!unau pe dealurile !i prin pdurile are
mrgineau drumul) Regele !i Gomer /ineau s(at la adpostul nop/ii)
'err= %!i dorea s ai$ pe ine,a u are s stea de ,or$ !i gndul %i
-$ur la Pippin) 0eea e %i spori nelini!tea) :ietul Pippin, %n.is %n marele ora! de
piatr, singur !i %nspimntat) Tare ar (i ,rut 'err= s (ie un lre/ %nalt, a!a a
Gomer, s poat su(la !i el din orn sau e"o (i (ost, !i s (ug %n galop s"!i
sal,e-e prietenul) Se ridi %n apul oaselor, asultnd $u$uitul to$elor are
re%nepuse, Par mai aproape de data asta) La un moment dat, au-i ni!te ,oi
are ,or$eau %n !oapt !i ,-u ni!te (elinare, pe 1umtate aoperite, trend
printre opai) Oamenii din prea1ma lui %nepur s se (oias !o,ielnii prin
%ntuneri)
O siluet %nalt apru din senin, se %mpiedi de 'err= !i $odogni te,a
%n1urturi la adresa rdinilor de opai) 'err= reunosu ,oea mare!alului
El(.elm)
" Nu sunt rdin de opa, domnule, -ise el, nii rani/, i un .o$$it pe
are domnia ta tomai l"a lo,it) Nu pretind su-e, dar mar spune"mi e se
petree)
" Orie se poate petree %n %ntuneriul sta $lestemat, rspunse El(.elm)
Orium, stpnul meu a trimis ,or$ tre$uie s (im gata4 %n orie lip putem
primi ordin de pleare)
" 2sta %nseamn du!manul se apropie6 ,ru s !tie 'err= uprins de
nelini!te)
" Niideum, du!manul este pe drum, nu aii, %ntre dealuri) 0e au-i tu sunt
Aoseii, Oamenii Sl$atii ai Pdurii " sta"i (elul lor de a ,or$i %ntre ei nd se a(l
departe unii de eilal/i) Se -ie %n !i aum mai $ntuie Pdurea *ruadan)
Sunt urma!ii unei semin/ii din alte ,remuri, au mai rmas pu/ini, tries asun!i,
sl$atii !i temtori, preum (iarele) Nu se r-$oies nii u 'ordorul, nii u
O$!tea9 dar %ntuneriul sta !i apropierea orilor %i nelini!te!te4 se tem s nu se
%ntoar 2nii #ntuneimii) i teama lor s"ar putea ade,eri) S (im mul/umi/i nu
ne ,nea- pe noi4 i, din te se spune, (oloses sge/i otr,ite !i sunt
,ntori ne%ntreu/i) *ar s"au pus %n slu1$a lui T.?oden) 0.iar aum una din
peteniile lor este dus la rege) #ntr"aolo se %ndreapt luminile) 0am asta este
eea e"am a(lat, alte,a nimi) i aum tre$uie s m du s %mplines porunile
stpnului meu) Strnge"/i !i tu lururile, 1upne Rani/7
i dispru %n %ntuneri)
Lui 'err= nu"i prea plur ,e!tile astea despre sl$atii !i sge/i otr,ite,
dar !i (r ele se sim/ea apsat de o spaim mare) Nu mai suporta a!teptarea)
*orea s !tie e a,ea s se %ntmple) Se ridi de 1os !i (r s piard mult
,reme porni preaut %n urma ultimului (elinar, %nainte a aesta s dispar u
totul printre opai)
21unse urnd la un lo des.is unde, su$ un opa (alni, se gsea un ort
mi, %nl/at anume pentru rege) Un (elinar mare, aoperit %n partea de sus, atrna
de o ra, arunnd %n 1os un palid er de lumin) 2olo !edeau T.?oden !i
Gomer, iar %n (a/a lor, pe pmnt, sttea o pitianie de om, ,rstat a o piatr
roas de ,reme, u (irele $r$ii rare r-le/ite pe pieptul lui so$it, a ni!te (uioare
de mu!.i usat) Piioare surte !i $ra/e dolo(ane, gros !i %ndesat la trup, u un
aopermnt de ier$uri %n 1urul !alelor) 'err= par mai

,-use unde,a (iin/a
asta, !i deodat %!i aminti de Oamenii PHIel din 8alea 0al,arului) 2i (i -is era
una din aele (iguri str,e.i readuse la ,ia/, sau te pomene!ti era o reatur
o$ort %n linie dreapt de"a lungul anilor (r numr din modelele (olosite de
me!teri ioplitori u mult ,reme %n urm)
0ei trei teau nd s"a apropiat 'err=, trndu"se neau-it, apoi Sl$atiul
%nepu s ,or$eas, rspun-nd, din te se prea, unei %ntre$ri puse mai
%nainte) 8oea lui era adn !i gutural, dar, spre surprinderea lui 'err=, ,or$ea
%n Lim$a 0omun, doar oareum potinit !i amestend tot (elul de u,inte
iudate)
" Nu, printe al lre/ilor, spuse el) Noi nu luptm) *oar ,nm) Omorm
gorgni %n pdure, urm pe ori) i ,oi ur/i pe gorgni. Noi a1utm um putem)
Sl$atiii au ure.i !i o.i lungi9 !tiu toate poteile) Sl$atiii tries aii dinainte
de 0asele de Piatr9 dinainte a Oamenii %nal/i s ,in din 2p)
" *ar noi a,em ne,oie de a1utor %n $tlie, spuse Gomer) 0um o s ne
a1uta/i tu !i"ai ti6
" 2dunm ,e!ti, -ise Sl$atiul) Noi pri,im din dealuri) Noi urm mun/i
%nal/i !i pri,im 1os) Ora!ul de Piatr e %n.is) 3o arde aolo a(ar9 aum !i
%nuntru) 8re/i s ,eni/i aolo6 2tuni tre$uie s , gr$i/i) *ar gorgni !i oameni
de tare departe " !i %!i (lutur spre rsrit un $ra/ noduros " stau pe drumul de
ai) 3oarte mul/i, mai mul/i det 0lre/ii)
" *e unde !tii6 %ntre$ Gomer)
*e pe .ipul te!it !i din o.ii negri ai $trnului nu se putea iti nimi, dar
,oea %i era moronoas, semn nu"i pluse eea e au-ise)
" Sl$atiii sunt sl$atii, li$eri, dar au opii, rspunse el) Eu sunt mare
petenie +.n"$uri"+.n) Eu numr multe lururi4 stelele pe er, (run-ele %n
opai, oamenii %n %ntuneri) 8oi sunte/i de dou-ei de ori te dou-ei
numrate de -ee ori !i %n ini) Ei sunt mai mul/i) :tlie mare, !i ine ,a
!tiga6 i %n !i mai mul/i se %n,rt %n 1urul -idurilor Ora!ului de Piatr)
" 8ai7 2de,r grie!te, -ise T.?oden) 0ereta!ii no!tri spun au spat
!an/uri pe drum !i au %n(ipt /ru!i) N"a,em um le %nltura din ale da atam,
pe nea!teptate)
" Orium ar (i, tre$uie s ne gr$im, spuse Gomer) 3ortrea/a 0olniului a
(ost inendiat7
" Las pe +.n"$uri"+.n s ispr,eas7 -ise Sl$atiul) tie !i alte
drumuri) El , ,a due pe drum e nu are gropi, unde nu um$l gorgni, numai
sl$atii !i (iare) 'ulte drumuri au (ost (ute nd Semin/ia 0aselor de Piatr a
(ost puterni) 2u tiat dealuri a!a um taie ,ntorii arnea (iarelor) Sl$atiii
red s"au .rnit u pietre) Treeau prin *ruadan spre Rinimon %n are mari) Nu
se mai du) *rumul a (ost uitat, dar nu !i de Sl$atii) Peste deal !i dinolo de
deal %n se gse!te su$ iar$ !i opai, aolo, dinolo de Rinimon, pn 1os la
*%n, !i la apt se %ntoare %napoi spre drumul 0lre/ilor) Sl$atiii or s , arate
drumul) 2tuni ,e/i omor% pe gorgni !i ,e/i alunga %ntuneimea rea u (ier
slipitor, !i Sl$atiii se pot %ntoare s doarm %n pdurile sl$atie)
Gomer !i regele se s(tuir %n graiul lor) *up o ,reme, T.?oden se rsui
spre Sl$ati)
" Ne %n,oim, -ise) 0.iar da lsm %n urm o oaste %ntreag de du!mani,
ui %i mai pas6 *a e s ad Ora!ul de Piatr, atuni nu mai a,em ale de
%ntors) *ar da %l sal,m, atuni oastea orilor nu mai are pe unde s se
%ntoar) *a e!ti de $un"redin/, +.n"$uri"+.n, te ,om rsplti rege!te !i
te ,ei $uura pe ,ei de prietenia O$!tii)
" Oamenii mor/i nu sunt prietenii oamenilor ,ii !i nu le (ae/i daruri, spuse
Sl$atiul) *ar da ,e/i tri dup %ntuneime, atuni lsa/i %n pae pe Sl$atii %n
pdure !i nu"i mai ,na/i a pe (iare) +.n"$uri"+.n nu , due %n apan) El
%nsu!i ,a merge u printele 0lre/ilor !i, da , due gre!it, omor/i"l)
" 2!a s (ie7 -ise T.5oden
" 0t ne ia a s oolim du!manul !i s ne re%ntoarem la drum6 %ntre$
Gomer) Tre$uie s mergem la pas da ne lu-e!ti tu9 !i nu m %ndoies
drumul este %ngust)
" Sl$atiii merg repede pe piioarele lor, spuse +.n) *rumul este larg
pentru patru ai, %n 8alea 0arelor de Piatr, %nolo " !i %!i (lutur mna spre
mia--i " dar %ngust la %neput !i la s(r!it) Sl$atiul ar putea s a1ung pe 1os de
aii pn la *%n %ntre rsritul soarelui !i amia-)
" 2tuni tre$uie s le dm peteniilor el pu/in !apte easuri, sooti
Gomer9 iar pentru restul o!tirii, ,reo -ee) Pot s ne %ntr-ie lururi nea!teptate !i
da o!tirea este %n!irat de"a lungul drumului, o s ne ia mult ,reme pn om
putea"o pune din nou %n ordine nd ie!im dintre dealuri) 0t o fi ora acum?
" 0ine poate !ti6 o(t T.?oden) Peste tot e numai noapte)
" E numai %ntuneri, dar nu e numai noapte, %l ontra-ise +.n) 0nd ,ine
Soarele noi %l sim/im, .iar da este asuns) 2um ur peste mun/ii de la
Rsrit) #n mpiile erului se deschide "iua
" 2tuni s"o pornim la drum t mai urnd u putin/, .otr% Gomer) 0.iar
!i a!a a,em pu/ine speran/e s a1ungem ast-i la timp a s a1utm +ondorul)
'err= nu mai a!tept s aud !i alte,a, i se (uri! de aolo a s se
pregteas pentru plearea %n mar!) Era ultima etap %naintea $tliei) Nu prea
redea ,or (i mul/i ei are a,eau s ias ,ii din aeast %nerare) *ar gndul
Ia Pippin !i la (lrile e uprinseser 'inas Tirit. %i ddu puteri s"!i %n(rng
spaima)
4n acea "i toate au mers a pe roate, (r s ,ad sau s aud e,a e le"ar (i
dat de %n/eles ,r1ma!ul %i a!tepta a s"i atae) Sl$atiii trimiseser %nainte
drept sut /i,a ,ntori priepu/i de"ai lor pentru a nii un or sau ,reo
isoad s nu prind de ,este despre mi!rile de trupe din regiunea dealurilor)
Lumina de,enea tot mai palid pe msur e ei se apropiau de ora!ul asediat, iar
0lre/ii treeau %n !iruri lungi, a ni!te um$re %ntuneate de oameni !i ai)
3ieare ompanie a,ea drept lu- un pdurean sl$ati9 $trnul +.n
mergea alturi de rege) La %neputul mar!ului pierduser mai mult timp det
plnuiser, !i aeasta deoaree 0lre/ilor are %!i dueau aii de drlogi le
tre$uise e,a ,reme s gseas potei potri,ite peste ulmile despdurite din
spatele ta$erei lor, are o$orau pn %n 8alea 0aselor de Piatr) Era tr-iu dup"
amia-a nd ariergarda a1unse %ntr"un /inut de desi! enu!iu, %ntins Pn pe
oastele rsritene ale muntelui 2mon *%n, asun-nd un mare de(ileu %n lan/ul
de dealuri %n!iruite de la rsrit pn la apus, %ntre Nardol !i *%n) Era de(ileul prin
are treuse, u atta ,reme %n urm, uitatul drum al arelor, a apoi s se
uneas u drumul prinipal al 0lre/ilor e %nepea prin Ora! !i str$tea
2n5rien, dar, de nenumrate ,ie/i omene!ti, opaii puseser stpnire pe el,
(ndu"l dispar, rupt pe alouri !i %ngropat su$ (run-ele strnse de ,eauri) Iat
tomai desi!ul aesta o(erea lre/ilor ultima speran/ de nu (i desoperi/i
%nainte de a se aruna %n $tlia la mp des.is9 %n urma lor se a(lau drumul !i
luna 2nduinului, %n ,reme e la rsrit !i la mia--i osti!ele erau gola!e,
stnoase, i dealurile gurguite se adunau unele %n altele !i urau, ulme dup
ulme, pn %n masi,ul !i umerii 'indolluinului
0ompaniei din (runte i se (u semn s opreas !i, pe msur e ie!eau
din strunga 8ii 0aselor de Piatr, ei e ,eneau din urm se rspndeau,
utndu"!i lo de popas su$ oroanele enu!ii ale opailor) Regele .em
pitanii la s(at) Gomer trimise isoade s erete-e drumul9 dar $trnul +.n
ltin din ap)
" Nu are rost s trimi/i 0lre/i) Sl$atiii au ,-ut tot e poate (i ,-ut %n
,-du.ul ru) 8or ,eni urnd !i ,or ,or$i u mine aii)
0pitanii ,enir dup um sunase poruna !i atuni, dintre opai, aprur
u (ereal alte (orme pHIel, are semnau %ntr"att u $trnul +.n, %nt lui
'err= %i ,enea greu s"i deose$eas) O ,reme statur de ,or$ u +.n %ntr"un
grai gutural iudat) 2poi +.n se %ntoarse spre rege)
" Sl$atiii spun multe, -ise el) #nti (i/i u $gare de seam7 #n"s mul/i
oameni %n ta$r, dinolo de *%n, la o or de mers %ntr"aolo, " !i %!i (lutur $ra/ul
spre apus, spre /anul negru) *ar nu se ,ede nii unul %ntre aest lo !i noile
-iduri ale Semin/iei Pietrei) 'ul/i %!i aut de trea$ aolo) >idurile nu mai sunt %n
piioare4 gorgni le drm u tunet de pmnt !i u miui de (ier negru) Nu se
tem de nimi !i nu se uit %n1ur) Ei red prietenii lor p-es toate drumurile)
>ind aestea, $trnul +.n soase un sunet glgit, a !i nd ar (i rs,
sau el pu/in a!a prea)
" 8e!ti $une7 strig Gomer) 0.iar !i %n %ntuneriul aesta nde1dea lire din
nou) 2desea ur-elile du!manului ne sunt de (olos, %n iuda lui) :lestematul sta
de %ntuneri ne proteguie a o mantie) Iar aum, %n dorin/a lor nestpnit de a
distruge +ondorul piatr u piatr, orii lui mi"au alungat ea mai umplit (ri)
2r (i putut pstra -idul e<terior mult ,reme, a s ni se %mpotri,eas) *ar aum
putem ptrunde prin el " da i-$utim s a1ungem pn aolo)
" #/i mul/umes %n o dat, +.n"$uri"+.n al pdurilor, -ise T.?oden) 3ie
a noroul s te %nso/eas pentru ,e!tile $une pe are ni le"ai adus !i pentru
ne"ai lu-it7
" Omor/i"i pe gorgni& Omor/i neamul orilor7 Nii un alt u,nt nu $uur
mai mult pe Sl$atii, rspunse +.n) 2lunga/i u (ier strluitor ,-du.ul ru !i
%ntuneriul7
" Pentru a %mplini aestea am ltorit att de departe, -ise Regele) i ,om
%nera s le duem la $un s(r!it) *ar t ,om i-$uti din aestea, numai mine
,om !ti)
+.n"$uri"+.n se iui la pmnt !i %l atinse u (runtea lui rnoas, a
semn de rmas"$un) 2poi se ridi a pleare) *ar dintr"o dat rmase u pri,irile
a/intite %n sus, preum o ,ietate speriat a pdurii are adulme un miros
iudat) #n o.ii lui slipi o lumini/)
" Se s.im$ ,ntul7 strig !i, -ind aestea, el %mpreun u to,ar!ii si
disprur a prin (arme %n um$rele %ntuneriului, (r a ,reun lre/ din Ro.an
s"i mai ,ad ,reodat)
Nu mult dup aeea, departe la rsrit to$ele %!i reluar $u$uitul stins) *ar
inima nii unuia dintre lre/i nu se umplu de team sl$atiii ar (i putut s"i
trde-e) 0.iar da preau att de iuda/i !i de lipsi/i de (arme)
" Nu mai a,em ne,oie de lu-, -ise El(.elm, i printre noi se a(l
lre/i are au str$tut drumul pe 1os la 3ortrea/a 0olniului %n ,reme de
pae) Eu sunt unul dintre ae!tia) *up e a1ungem la drum, se (ae un ot spre
mia--i, !i de aolo mai sunt !apte leg.e pn la -idul pmnturilor e /in de
ora!) i aproape tot drumul de"o parte !i de alta este iar$ din $el!ug) 2olo au
lrit soliile din +ondor el mai iute, a!a ne"au spus) 8as-i !i noi putem
str$ate distan/a aeea iute !i (r mult -ar,)
" 2tuni, da e s ne %n(runtm u (apte runte pentru are ,om a,ea
ne,oie de toat puterea noastr, -ise Gomer, s(atul meu este s te odi.nim aum
!i s pornim la drum la noapte !i s ne umpnim timpul ast(el %nt s a1ungem
la mpie mine pe lumin, t o (i !i aeasta, sau nd ne d semn stpnul
nostru)
Regele onsim/i !i pitanii plear) *ar nu treu mult !i El(.elm se
%ntoarse)
" Stpne, ereta!ii n"au gsit nimi demn de luat %n seam dinolo de
pdurea enu!ie, %n a(ar de doi oameni4 mor/i amndoi) i doi ai mor/i)
" i6 0e"i u asta6 (u nedumerit Gomer)
" Pi, stpne, erau soli lri din +ondor) Unul s"ar putea s (ie ;irgon,
i mna lui era %n %nle!tat pe Sgeata Ro!ie, dar apul i"a (ost rete-at) i
%n e,a4 s"ar prea, din te ne spun semnele, (ugeau spre apus atuni nd
au (ost rpu!i) *up um %n/eleg eu, nd s"au %ntors, au dat peste du!mani su$
-idul e<terior, sau poate .iar %l luau u asalt " asta a (ost aum dou nop/i, da
au a,ut ai din ei odi.ni/i de la (orturi, um o$i!nuiau ei s (a) N"au i-$utit s
a1ung %n Ora! !i s"au %ntors)
" 8ai !i"amar7 suspin T.?oden) #nseamn *enet.or nu a primit ,estea
apropierii noastre !i e prad disperrii)
" CNe,oia nu ra$d amnare, dar mai $ine mai tr-iu det niiodatD, -ise
Gomer) i $ine ar (i a de data asta ,or$a din $trni s se ade,ereas mai mult
det orind de nd se !tie omenirea grind %n grai omenes)
Se lsase noaptea) 2rmia Ro.anului %nainta %n tere de"o parte !i de alta a
drumului are treea aproape de poalele muntelui 'indolluin !i are aum otea
tre mia--i) #n deprtare !i aproape %n (a/a lor se -rea o luire ro!iati su$
erul negru, oastele muntelui desenndu"se !i ele la (el de negre %n aea lumin)
0lre/ii se apropiau de Rammas, -idul Pelennorului9 dar -iua %n nu se arta)
Regele lrea %n mi1loul ompaniei a(late %n (runte, %non1urat de suita sa)
Urma ompania lui El(.elm " sau %ored, um i se spunea %n Ro.an9 a$ia aum $g
'err= de seam *ern.elm %!i prsise loul !i lrea tot %nainte %n %ntuneri,
a1ungnd din urm suita regal) 'err= au-i ,oi %n (a/, are !u!oteau, semn
se /inea un mi s(at) 0/i,a lre/i se a,ntaser pn %n apropiere de -id !i
aum se %ntorseser !i se duseser drept la rege)
" Sunt (ouri mari, 'ria ta, spuse unul) Ora!ul %ntreg este uprins de
(lri !i mpia este plin de du!mani) *ar, din te ne"am dat noi seama, nu le
pas det de ata !i doar pu/ini au mai rmas pe -idul e<terior, (r petenie,
mna/i de dorin/a de a distruge)
" 'ria ta, %/i aminte!ti de ,or$ele Sl$atiului6 %l %ntre$ altul) Eu unul,
nd e pae, %mi du ,ia/a pe Platoul +ola!) Lid(ara %mi este numele !i am un nas
are adulme !i el ,e!tile ,-du.ului) 8ntul se s.im$) Se simte o rsu(lare de
la 'ia--i9 un i- de mare, .iar da a$ia sim/it) *iminea/a ne ,a adue nout/i)
*easupra ,ltuilor de (um ,a (i ea/ atuni nd ,e/i tree de -id)
" *a ele e spui se ,or ade,eri, Lid(ara, (ie s trie!ti ani mul/i !i
$ineu,nta/i dup e aeast -i se ,a (i s(r!it7 %i ur T.?oden) 2poi se rsui
tre oamenii din suita sa, a(la/i %n apropiere, !i de data asta ,or$i rspiat, ast(el
mul/i lre/i are se a(lau %n prima ompanie %i au-ir ,or$ele4
" 2 sosit lipa, 0lre/i ai O$!tei, (ii ai lui Eorl7 *u!mani !i (ouri se a(l %n
(a/a noastr, iar asele ,oastre au rmas departe %n urm) *ar, u toate ,e/i
lupta pe un mp strin, gloria pe are o s ,"o !tiga/i aii a ,oastr ,a (i
pentru totdeauna) *e 1urat a/i 1urat4 nu , rmne det s %mplini/i 1urmntul
(a/ de stpn !i de glie !i %n numele prieteniei7
0lre/ii %!i lo,ir suli/ele de suturi)
- 1omer, fiule# Tu te afli n fruntea primei %ored, -ise T.?oden, !i ,e/i lri %n urma
stindardului regal, pe entru) El(.elm, tu !i oamenii ti o lua/i prin dreapta nd
treem de -id) Iar +rim$old se ,a due u ai si prin stnga) 0ompaniile din spate
se ,or lua dup ele trei din (runte, (ieare um poate sau rede de u,iin/)
Lo,i/i du!manul oriunde %l gsi/i) 2lte planuri nu ne putem (ae aum, i %n
nu !tim um stau lururile pe mpul de lupt) #nainte7 i nu , teme/i de
%ntuneri7
0ompania din (runte porni de %ndat !i lri t de repede putea, i
%ntuneriul struia %n deplin, %n iuda elor pre,estite de Lid(ara) 'err= lrea
%n spatele lui *ern.elm, /innd (rul u o singur mn, %n ,reme e u ealalt
%nera s"!i sl$eas sa$ia %n tea) 2$ia um sim/ea pe deplin ade,rul din
,or$ele $trnului rege4 C%ntr"o ast(el de $tlie, tu e ai (ae, 'eriado6D '0eea
e (a aum, %!i spuse %n sinea lui, %nur un lre/ !i trag nde1de s rmn %n
!a !i s nu m pomenes lat %n opite de eilal/i ai7D
2,eau mai pu/in de o leg.e pn aolo unde se %nl/aser mai %nainte
-idurile e<terioare) 0urnd a1unser9 prea urnd pentru 'err=) Strigte sl$atie
i-$unir !i arme se %nle!tar, dar !i aestea s"au ispr,it repede) #n prea1ma
-idurilor rmseser pu/in ori !i, lua/i pe nepregtite, au (ost iute rpu!i ori pu!i
pe (ug) #n (a/a ruinelor por/ii nordie a -idului, Rammas regele s"a oprit %n o
dat) Prima %ored s-a grupat %n spatele !i de o parte !i de alta a lui) *ern.elm se
/inea aproape de rege, u toate El(.elm !i ompania lui se a(lau %n dreapta)
Oamenii lui +rom.old s"au %ntors din drum, %ndreptndu"se spre o sprtur mare
%n -id, e,a mai departe, spre rsrit)
'err= pri,ea din spatele lui *ern.elm) #n deprtare, la ,reo -ee mile
distan/, poate mai mult, ardea un (o mare, dar %ntre aest (o !i lre/i erau
alte !iruri de (ouri e (ormau un semier uria! " el mai apropiat punt al
aestuia se a(la la mai pu/in de o leg.e distan/) 2lte,a 'err= nu prea reu!ea s
mai deslu!eas pe mpia aeea %ntuneat !i nu ,edea nii ,reun semn
%nura1ator are s anun/e diminea/a, iar ,ntul nu adia nii a s.im$are, nii a
nes.im$are)
Armia Rohanului porni din nou, tut, spre mpia +ondorului, ptrun-nd
%net, dar neontenit, preum un (lu< e se re,ars prin sprturile unui dig pe
are oamenii l"au re-ut de ne%n(rnt) *ar mintea !i ,oin/a 0pitanului Negru
erau %ndreptate aum numai asupra ora!ului e pierea %net !i nii un ,al nu se
%ndrepta spre el a s"i dea de !tire planurile lui !.ioptau %n ,reun (el)
*up o ,reme, regele %!i %ndrept o!tirea %ntrut,a tre rsrit, pentru a
putea a1unge %ntre linia (ourilor asediatoare !i mpurile din a(ara -idurilor
ora!ului) 0ontinuau s %nainte-e (r a ine,a s li se opun, iar T.?oden %n
nu ddea semnalul) i iat se opri din nou, pentru a treia oar) Ora!ul se
gsea mai aproape) #n ,-du. plutea miros de arsur !i o um$r ,estitoare de
moarte) 0aii erau nelini!ti/i) Regele %ns !edea nelintit %n !a, pe 0oam de Nea,
pri,ind la agonia ora!ului 'inas Tirit., par %mpietrit de su(erin/ ori poate de
team) Prea s se %mpu/ine-e la trup, apsat de $trne/e) 'err= %nsu!i a,ea
sentimentul era apsat de groa- !i de %ndoial, a de o mare greutate) Inima
a$ia %i $tea) Timpul prea suspendat %n !o,ire) 21unseser prea tr-iu7 Prea
tr-iu era mai ru det niiodat7 Poate lui T.?oden %i ,a pieri ura1ul, %!i ,a
lsa %n piept apul lui $trn, se ,a %ntoare din drum, se ,a (uri!a !i se ,a
asunde %n mun/i)
*ar, dintr"o dat, 'err= o sim/i (r urm de %ndoial4 sim/i s.im$area)
Sim/ea ,ntul pe o$ra1i7 Lirea o gean de lumin) *eparte, tare departe spre
mia--i, norii se desenau nelar a ni!te (orme enu!ii a(late la mare distan/,
are se ,ltueau %n sus !i se risipeau4 diminea/a se i,ea din spatele lor)
*ar %n aeea!i lip e<plod o alt lumin, a !i nd un (ulger ar (i /!nit
din pmnt de unde,a de su$ Ora!) Pre/ de o (ra/iune de seund spn-ur %n
,-du., aolo departe, %n al$ !i negru, un turn or$itor preum un a slipitor9 !i
apoi, nd %ntuneriul se %n.ise la lo peste ea, peste mpuri se rostogoli un
$u$uit umplit)
La au-ul aestui -gomot, silueta or1at a regelui se %ndrept dintr"o
dat) Regele prea din nou %nalt !i seme/9 se ridi %n sri !i strig u ,oe tare
!i mai limpede det ar (i putut ,reodat s rsune o ,oe de muritor4
Tre-i/i",, sus, 0lre/i ai lui T.?oden7
+ro-,ii se arat, %n pr1ol !i mel7
S -$rnie suli/i, s se s(arme suturi7
>iua"n s$ii %nal/ rsritul de snge7
0lri/i, lri/i, lri/i spre +ondor7
>ind aestea, lu un orn mare de la +ut.lM(, purttorul stindardului
regal, !i su(l %n el u o asemenea putere, %nt ornul se s(rm) #n lipa
urmtoare, to/i ornii o!tirii %!i unir glasurile !i aest nte al Ro.anului se
re,rs peste mpuri preum o (urtun i umplu mun/ii la (el a $u$uitul unui
tunet)
C0lri/i, lri/i7 0lri/i spre +ondor7D
*eodat regele strig e,a alului su !i 0oam de Nea /!ni) #n urm"i
(lutura stindardul alului al$ pe un mp ,erde, dar regele i"o lu u mult %nainte)
0a,alerii din suit goneau dup el mnnd pmntul, dar !i pe ae!tia %i ls
mult %n spate) Gomer %l urm !i el, att de iute, %nt oada al$ a oi(ului su
plutea %n ,nt, !i prima linie a primei ompanii mugea %n galopul ei, a un ,al e
se sparge %nspumat la mal, dar nii ei n"au reu!it s"l a1ung pe T.?oden) Prea
uprins de ne$unie, sau poate (uria $tliei mo!tenit de la str$unii si %i urgea
aum prin ,ine a un (o nou, iar 0oam de Nea %l purta %n spinare a pe un -eu
din str,e.ime, a pe OromN el 'are, %n $tlia ,alarilor, nd lumea era %n
tnr) Sutul de aur era desoperit !i, minune7 deodat %nepu s strlueas
asemenea Soarelui, iar iar$a se (u ,erde su$ piioarele al$e ale armsarului
su) 0i iat ,enise diminea/a, !i o dat u ea un ,nt dinspre mare9 !i
%ntuneriul (u alungat !i o!tirile 'ordorului i-$unir %ntr"un urlet prelung !i,
uprinse de groa-, o rupser la (ug !i pieir !i opitele urgiei treur peste ele,
!i atuni %ntreaga armie a Ro.anului i-$uni %n nte, !i ntau, !i melreau,
i %i uprinsese $uuria $tliei !i sunetul nteului lor, att de (rumos !i de
umplit, a1unse pn %n Ora!)
!I
:tlia de pe 0mpiile Pelennor
*ar nii peteniile orilor !i nii tl.arii nu se a(lau %n (runtea ataului
asupra +ondorului) #ntuneriul %nepea s se risipeas prea urnd, %nainte de
lipa .otrt de Stpnul su9 %l trdase deoamdat, lumea toat se %ntorsese
%mpotri,"i9 ,itoria %i spa printre degete .iar %n lipa %n are %ntinsese mna
a s o apue) *ar $ra/ul lui era lung) #n se mai a(la la rm, stpn peste
puteri ne$nuite) Rege, *uh al Inelelor, (enior peste na(gli, multe erau armele sale)
Prsi Poarta !i se (u ne,-ut)
*up e a1unse la drumul dinspre Poarta e ddea spre Ru, T.?oden,
Regele O$!tei, o apu spre Ora!, are se a(la la mai pu/in de o mil distan/) #!i
domoli pu/in goana, utnd al/i du!mani, !i a,alerii %l prinser din urm, !i
printre ei era !i *ern.elm) #n (a/, e,a mai aproape de -iduri, o!tenii lui El(.elm
se rspndiser printre ma!inriile de r-$oi, seernd, spintend, %mpingnd
,r1ma!ii %n gropile de (o) #ntreaga 1umtate nordi a mpiilor Pelennor (usese
otropit, ta$erele ardeau ,l,taie, orii (ugeau spre Ru preum turmele de
sl$tiiuni din alea ,ntorilor9 iar ro.irrimii se rspndeau %n toate pr/ile,
dup $unul lor pla) *ar %n nu %n,inseser asediul !i nu reueriser Poarta)
'ul/i du!mani se mai gseau %n (a/a ei, !i mai departe, pe mpie, erau alte o!tiri
de"ale lor, e nu (useser %n %n(runtate) *inolo de drum, spre mia--i, a!tepta
armata prinipal a .aradrimilor, u ai si lre/i strn!i %n 1urul stindardului
peteniei lor) i nd petenia pri,i %ntr"aolo !i, %n

lumina tot mai puterni,
,-u (lamura regal, $g de seam ea se a(la %n (a/, departe de $tlia e
se duea, !i era %nso/it doar de /i,a oameni) i se sim/i uprins de o
asemenea mnie, %nt ,-u ro!u, soase un strigt, %!i %nl/ stindardul, un
!arpe negru pe o %ntindere purpurie, !i se repe-i asupra alului al$ pe mp
,erde, urmat de mare mul/ime de r-$oinii de"ai si9 !i nd %!i soaser sudi!tii
spadele u ti! lat, pru sapr stelele erului)
2tuni %l -ri !i T.?oden !i, (r s mai a!tepte ataul lui, %i strig e,a lui
0oam de Nea !i porni %n galop s"l %ntmpine) 0umplit a (ost %nle!tarea lor)
*ar (uria al$ a elor de la 'ia-noapte a stins repede (uria (ier$inte a elorlal/i,
iar a,alerii lor s"au do,edit mai priepu/i s"!i mnuie suli/ele lor lungi, !i mult
mai %ndr1i/i) 0.iar da erau mai pu/ini la numr, !i"au tiat drum printre
du!mani preum taie (oul pote prin pdure) Unde era %m$ul-eala mai aprig,
aolo se a,nta (iul lui T.?oden, (iul lui T.engel, !i suli/a lui se (rnse atuni nd
se %n(ipse %n petenia du!man) #!i trase sa$ia din tea !i se repe-i la stindard,
rete-ndu"l, !i o dat u aesta %l spinte !i pe purttorul lui9 !i !arpele negru
-u la pmnt) 2tuni to/i ei are mai rmseser %n ,ia/ dintre lre/ii
sudi!ti (ur stnga"mpre1ur !i o rupser la (ug)
*ar, e s ,e-i7 *intr"o dat, %n toiul ,itoriei regelui, sutul su de aur
pli) *iminea/a ea nou se stinse pe er) #n 1urul lui -u %ntuneriul) 0aii se
ridiar %n dou piioare !i ne.e-ar sl$ati) 2-,rli/i din !ei, oamenii or$eiau
de"a $u!ilea pe pmnt)
" 8eni/i u mine7 8eni/i u mine7 striga T.?oden) Sus, eorlingilor7 Nu ,
teme/i de %ntuneri7
*ar 0oam de Nea, %nne$unit de spaim, se ridi !i el %n dou piioare,
luptndu"se u ,-du.ul, !i apoi, u un ne.e-at umplit, se pr$u!i %ntr"o parte4
o sgeat neagr %l strpunsese) Regele -u prins su$ trupul lui)
Marea um$r o$or% a un nor de (urtun) i numai e se ,-u era o
reatur %naripat4 de"o (i (ost pasre, %ntreea %n mrime orie alt pasre, !i
a,ea trupul ple!u,, (r pu( !i (r pene, iar aripile sale uria!e preau /esute din
piele %ntre degetele %ng.erate) i pe deasupra, mai !i putea) O (i (ost, poate, o
reatur dintr"o alt lume, de mult apus, al rei soi, ,ie/uind %n ine !tie e
mun/i uita/i !i rei, lumina/i doar de ra-a lunii, a supra,ie/uit timpului su !i %n
,reun ui$ al groa-ei a adus pe lume %nainte de ,reme aest ultim ,lstar, pus
numai pe tilo!ii) L"a luat la sine Seniorul #ntuneimii !i l"a .rnit u arne de
(iar pn e a resut mai mare det orie alt -$urtoare9 !i apoi l"a dat
slu1itorului su, %n lo de armsar) Iar aum o$ora, o$ora tot mai 1os, !i
deodat, strngndu"!i /esturile %ng.erate, soase un strigt ronnit !i se
a!e- pe trupul lipsit de ,ia/ al lui 0oam de Nea, %n(igndu"!i %n el g.earele !i
plendu"!i gruma-ul lung !i ple!u,)
Pe spinarea lui se gsea o (orm uria!, amenin/toare, aoperit de o
mantie neagr) Purta pe re!tet o oroan de o/el, dar %ntre marginea aesteia !i
mantie nimi nu se -rea, %n a(ar de luirea uiga! a unei pere.i de o.i4
Stpnul na-g&lilor (e nl/ase din nou %n ,-du. a s"!i .eme armsarul %nainte
s se (i risipit %ntuneriul, !i iat aum se re%ntorsese adund prpd u sine,
pres.im$nd speran/a %n de-nde1de !i ,itoria %n moarte) *rept arm a,ea o
g.ioag neagr !i nemai,-ut de mare)
*ar T.?oden nu (usese prsit .iar de to/i) 0a,alerii din suita sa ori
-eau rpu!i %n 1ur, ori, nemaiputnd stpni stre.ea e"i apuase pe armsarii
lor, (useser du!i de ae!tia .t departe) Unul totu!i rmsese pe lo4 *ern.elm
el tnr, a rui redin/ %n(rngea orie team4 !i plngea u larimi amare,
i %!i %ndrgise stpnul a pe propriul su tat) 0t despre 'err=, t durase
a,alada, (usese purtat de *ern.elm %n spate, pe !a, %n deplin siguran/9 dar
apoi Su(lare de 8nt, %nne$unit de groa-, i"a a-,rlit din !a, iar aum galopa a
tur$at pe mpie) 'err= se tra %n patru la$e, par era o sl$tiiune nu,
groa-a %i era att de mare, %nt nu mai ,edea nimi %n (a/a o.ilor !i"i ,enea s
,omite)
97mul regelui# 7mul regelui# i striga inima n piept Trebuie s stai lng el) 0a un
tat %mi ,ei (i, a!a ai spus)D *ar ,oin/a lui era surd iar trupul %i tremura tot) Nu
%ndr-nea s des.id o.ii sau s !i"i ridie de la pmnt)
*eodat, prin negura e"i otropise mintea, i se pru %l aude pe
*ern.elm ,or$ind9 dar ,oea i se prea iudat, amintindu"i de o alt ,oe
unosut)
" *ispari, spuriune sr$a,ni, stpn al str,urilor7 Las"i pe mor/i s
doarm %n pae7
i o alt ,oe %ng.e/at %i rspunse4
" Nu te $ga %ntre na-gJl !i prada sa7 0i nu te ,a rpune !i pe tine) 0i te
,a due %n asele tnguirii, dinolo de orie %ntuneime, unde arnea %/i ,a (i
de,orat !i mintea"/i sta(idit ,a rmne de-,elit %n (a/a O.iului 0el 3r de
Pleoap)
Se au-i -ngnitul unei s$ii soase din tea)
- --ai dec$t s (ai e po(te!ti) *ar te ,oi %mpiedia de"mi ,a sta %n putin/)
" S m %mpiedii6 Ne$unule) Nii un $r$at nu m poate %n(runta7 2tuni
lui 'err= %i (u dat s aud el mai iudat -gomot din te ar (i putut s aud %n
ael eas) I se pru *ern.elm i-$une!te %n rs, !i ,oea aeea limpede era a
o oard de o/el)
" Numai eu nu sunt $r$at) 2i %n (a/a ta o (emeie) Sunt GoA=n, (iia lui
Gomund) Iar aum te"ai a!e-at %ntre mine !i el are mi"a (ost stpn !i de"aela!i
snge u mine) *ispari, da nu e!ti nemuritor7 2lt(el, (iin/ ,ie ori du. %ntuneat
de"i (i, te spinte da"l atingi)
0reatura %naripat /ip la ea, dar *u.ul Inelului nu rspunse, i rmase
tut, prad par unei %ndoieli nea!teptate) 0t despre 'err=, era att de uluit,
%nt uit de (ri) 2olo, la /i,a pa!i de el, se a(la (iara aeea urie!eas, !i
totul %n 1urul ei prea u(undat %n $e-n, iar deasupra ei se %nl/a Stpnul
na-g&lilor, asemenea unei umbre a disperrii) Pu/in mai la stnga, u (a/a spre ei, sttea
aeea reia el %i spusese pn atuni *ern.elm) 0oi(ul are"i /inuse asuns
taina -use aum, %nt prul $lai, spat din legturile %n are (usese /inut,
luea preum aurul stins, rs(irat pe umerii ei) O.ii enu!ii a marea erau
ne%ndurtori, sl$atii, dar pe o$ra1i %i !iroiau larimi) #ntr"o mn /inea sa$ia, u
ealalt %nl/ sutul pentru a se (eri de gro-,enia e o -rea %n o.ii
du!manului ei)
Era ea, GoA=n, dar %n aela!i timp !i *ern.elm) 0i %n mintea lui 'err=
spr deodat amintirea .ipului pe are"l ,-use %n 8alea 0al,arului, nd
pornise o!tirea la drum4 .ipul elui are merge s"!i aute moartea, are nu mai
are nii o speran/) Inima %i (u uprins de mil, dar !i de mare uimire !i pe
nea!teptate ura1ul semin/iei sale, ruia %i tre$uia e,a timp a s se
strneas, se retre-i %n el) #!i %nle!t mna) Ea nu tre$uie s moar, att de (ru"
moas, att de de-nd1duit7 Sau mar s nu moar singur, (r nimeni are
s"i sar %n a1utor)
0u toate (a/a ,r1ma!ului lor nu era %ntoars spre el, 'err= a$ia
%ndr-nea s se mi!te, temndu"se a nu um,a o.ii aeia ,estitori de moarte
s se %ntoarne asupra lui) #net, (oarte %net, %nepu s se tras %ntr"o parte9 dar
0pitanul Negru nu"l lua %n seam nii t pe"o rm e se tr!te %n noroi, att
era de uprins de %ndoial !i de pornit %mpotri,a (emeii dinaintea lui)
*eodat, (iara urie!eas %!i -$tu aripile .idoase !i ,-du.ul se umplu de
o du.oare umplit) Se %nl/, apoi se repe-i a o sgeat spre GoA=n, /ipnd !i
lo,ind u ioul !i ghearele
*ar GoA=n nu se linti9 era (eioara ro.irrimilor, ,lstar de regi, su$/ire la
trup, a un ti! de o/el, (rumoas, dar neierttoare) Lo,i iute, o singur dat, u
priepere, nimerind %n plin) +ruma-ul %ntins al (iarei (u rete-at !i p/na -u
a o piatr) GoA=n sri %napoi, (erindu"se de mata.ala e se pr$u!i grmad, u
aripile %ntinse %n lturi, iar trupul, un morman (r ,ia/ pr,lit la pmnt9 !i tot
atuni pieri !i um$ra) GoA=n (u dintr"o dat sldat %n lumin !i prul ei strlui
%n ra"ele soarelui
Numai tot atuni, din mormanul de arne 0lre/ul Negru se ridi %nalt
!i amenin/tor, deasupra lui GoA=n) 0u un strigt greu de ur, are arse au-ul
preum o pitur de ,enin, %!i repe-i $u-duganul) Sutul lui GoA=n se s(arm %n
$u/i, $ra/ul i se (rnse, iar ea -u %n genun.i) El se ls asupra ei a un nor !i
o.ii %i sprar9 %!i %nl/ din nou $u-duganul, de data asta pentru a uide)
*ar pe nea!teptate el %nsu!i se pr$u!i %n (a/, u un /ipt de durere
s(!ietoare, !i lo,itura lui nimeri aiurea, %n(ignd $u-duganul %n pmnt) Sa$ia lui
'err= %l strpunsese pe la spate, prin mantia ea neagr !i, pe su$ ma!a lung
de -ale, %i ptrunsese %n mu!.iul din spatele genun.iului su ne%n.ipuit de
mare)
" GoA=n7 GoA=n7 strig 'err3
0ltinndu"se !i reu!ind u greu s se ridie %n piioare, GoA=n %!i %n(ipse
u ultimele ei puteri sa$ia %ntre mantie !i oroan, tomai nd umerii uria!i se
%nlinar spre ea) Sa$ia se (rnse %n a!.ii slipitoare) 0oroana se rostogoli
linnind pe pmnt) GoA=n -u peste du!manul ei rpus) *ar, e s ,e-i7
mantia !i ma!a ea lung de -ale erau goale) >eau aum (r (orm pe
pmnt, s(!iate, mototolite9 !i un /ipt utremur ,-du.ul, strngndu"se %ntr"
un ,aiet asu/it, dus de ,nt, un glas (r trup e se su$/ie pn pieri !i (u %ng.i/it
(r s mai (ie au-it ,reodat %n ael e, al lumii aesteia)
'eriado rmsese aolo, %n mi1loul melului, lipind asemenea unei
uu,ele %n lumina -ilei, i larimile %l or$eau9 !i a prin ea/ pri,i la apul
$lai al lui GoA=n, a!a um -ea ea aolo (r s se mi!te9 !i pri,i la .ipul
regelui -ut %n deplin glorie) 0i 0oam de Nea, %n agonia sa, i-$utise s se
dea la o parte de pe trupul lui T.?oden9 dar tot el peetluise soarta stpnului
su)
2poi 'err= se aple, lu mna regelui %ntr"a sa, a s o srute9 !i,
minune7 T.?oden des.ise o.ii !i pri,irea %i era limpede, iar ,oea lini!tit, .iar
da trudni)
" Rmi u $ine, 1upne ;ol$=tla7 spuse el) Trupul mi"e (rnt) ' du la
str$unii mei) i aum nu ,oi mai a,ea de e s m ru!ine- alturi de mre/ia lor)
2m do$ort !arpele negru) O diminea/ sum$r, !i o -i ,esel, !i un apus auriu7
'err= nu putea ,or$i din priina larimilor are"l podidir din nou) #ntr"un
tr-iu %ngim4
" Iart"m, stpne, da /i"am %nlat poruna, u toate att t te"am
slu1it n"am (ut alte,a mai $rea- det s plng la despr/irea noastr)
:trnul rege -m$i)
" Nu te 1eli7 3apta /i"a (ost iertat) O inim ,itea- nu tre$uie re(u-at) 3ie
a de aum %nolo s trie!ti %n $ineu,ntare9 !i nd ,ei !edea %n pae u pipa
ta, gnde!te"te la mine7 0i de"aum niind nu ,oi mai !edea u tine %n
'eduseld, a!a um /i"am (gduit !i nu te ,oi asulta ,or$indu"mi despre ier$uri)
#n.ise o.ii !i 'err= %!i ls apul %n piept) Unde"i Gomer6 %ntre$ regele dup un
timp) 8ederea mi se %ntune !i a! dori s"l ,d %nainte s m du) El tre$uie s
m urme-e la tron) #i ,oi trimite ,or$ !i lui GoA=n) Ea))) ea nu a ,rut s m lase
s ple de lng ea, iar aum nu"mi ,a mai (i dat s o ,d ,reodat, pe ea are
mi"a (ost mai drag det o (ii)
" Stpne, stpne, %nepu 'err=, a$ia gsindu"!i ,or$ele, ea e)))
*ar %n aeea!i lip se strni ,uiet mare !i de peste tot %nepur s rsune
ornii !i trm$i/ele) 'err= pri,i %n 1ur4 uitase de r-$oi !i de lumea %ntreag !i
multe easuri preau s se (i surs de nd regele pornise %n galopul pieirii sale,
u toate nu treuse de (apt det pu/in timp) 2um a$ia ,-u "i p!tea
periolul de a (i prin!i %n mi1loul $tliei elei mari e a,ea s i-$uneas %n
urnd)
8r1ma!ul %!i %mprospta (or/ele u o!tiri noi e se apropiau u repe-iiune,
,enind dinspre Ru9 de su$ -iduri %naintau legiunile din 'orgul9 iar dinspre
mpurile sudie %naintau pede!trii din ;arad, alea des.i-ndu"le"o lre/ii,
iar %n urma lor se i,eau spinrile olosale ale mma#ililor, dund turnurile de
r-$oi) #n s.im$ la mia-noapte, oama al$ a lui Gomer onduea marele (ront
al ro.irrimilor pe are i-$utise s"i regrupe-e9 iar dinspre Ora! sosea toat
su(larea e se mai gsea %nuntru, adund %ntr"un ar le$da de argint din *ol
2mrot. !i alungind ,r1ma!ii de la Poart)
O %ntre$are strui pre/ de o lip %n mintea lui 'err=4 CUnde"i +andal(6 Nu"i
aii6 Oare el nu i"ar (i putut sal,a pe rege !i pe GoA=n6D Tomai atuni a1unse !i
Gomer lng el, !i %mpreun u el se a(lau a,alerii asei regale, /i mai
rmseser %n ,ia/ !i are i-$utiser s"!i %n(rne-e aii) Pri,ir u uimire la
.oitul (iarei rpuse are -ea aolo9 dar aii nu ,oiau niium s se apropie)
2tuni Gomer sri din !a, se apropie de rege !i rmase aolo tut, prad durerii
!i de-nde1dii)
Unul dintre a,aleri lu stindardul regelui din mna lui +ut.lM(, are"l
purtase pn -use rpus, !i %l ridi peste apetele tuturor) #net T.?oden
des.ise o.ii) 8-nd stindardul, (u un semn um 3lamura regal tre$uia
dat lui Gomer)
" Sla, /ie, Rege al O$!tei7 -ise el) 0lre!te aum spre ,itorie7 i spune"i
lui GoA=n "mi iau rmas"$un de la ea)
i u aeste ,or$e s"a stins, (r s !tie GoA=n -ea %n apropiere de el)
Iar ei are se a(lau aolo au %neput s plng strignd4 CRegele T.?oden7
Regele T.?oden7D
Gomer %ns le spuse4
Nu plnge/i7 0el -ut a (ost Puterni
i moartea lui e doar o %ntlnire)
*$nd i )a fi morm$ntul ridicat,
2tuni (emei s ,ie s"l 1eleas7
Iar noi aum porni",om la r-$oi7
*ar !i el plngea %n timp e rostea aeste ,or$e)
" 0a,alerii lui s rmn aii, u el, -ise, !i s"i poarte trupul u instire de
pe mp, pentru a $tlia s nu"l s(rtee7 2!a, !i %mpreun u el pe to/i
oamenii regelui are -a rpu!i aii)
i se uit la (ieare %n parte, amintindu"!i de numele lor) *eodat %!i -ri
sora, pe GoA=n, aolo unde -use ea, !i o reunosu) Pre/ de o lip, rmase
stan de piatr, a un om are strig !i %n mi1loul strigtului o sgeat %i
strpunge inima9 apoi .ipul %i pli de moarte !i o (urie ree %l npdi, %nt o
,reme nu mai (u %n stare s soat nii un u,nt) O mare tul$urare %l uprinse)
" GoA=n, GoA=n7 strig el %ntr"un tr-iu, GoA=n, um ai a1uns tu aii6 0e
ne$unie sau ,r1itorie tiloas este la mi1lo6 'oarte, moarte, moarte7 'oartea
s ne ia pe to/i7
i (r s se mai s(tuias u nimeni sau s a!tepte a ei din Ora! s
apue s se apropie, ddu pinteni alului, a1unse %n (runtea o!tirii sale, su(l din
orn !i poruni %neperea ataului) 8oea lui limpede rsun peste %ntinderea
mpiei)
" 'oarte7 #nainte, %nainte spre prpd !i al lumii s(r!it7
i u aeste ,or$e, oastea se urni) *ar ro.irrimii nu mai ntau) )oarte,
strigau ei %ntr"un singur glas, puterni !i dttor de (iori) i

alergarea de,eni galop,
tot mai iute, asemenea unui ,al uria! e se apropie, !i oastea treu a (ulgerul pe
lng regele ei -ut, u ,uiet mare, spre mia--i)
'eriado rmsese pe lo, lipind din priina larimilor9 nimeni nu"i adresa
nii un u,nt, par nii nu"l $gau %n seam) #!i !terse larimile, se aple s
ridie sutul ,erde pe are i"l druise GoA=n !i !i"l prinse de spate) 2poi %!i ut
spada pe are o lsase s ad9 i atuni nd lo,ise, $ra/ul %i amor/ise dintr"o
dat, iar aum nu putea s"!i (oloseas det $ra/ul stng) O gsi, arma lui era
aolo, numai , s ,e-i !i s nu re-i7 ti!ul %i (umega preum un ,reas usat
arunat pe (o9 su$ pri,irile sale, lama se -gri, se tot -gri, pn pieri de tot)
2!a a pierit sa$ia din +ruiurile"gorgane, (urit de 2puseni) 0e s"ar mai (i
$uurat s"i !tie soarta el are o (urise pe %ndelete, u atta amar de ,reme
%nainte %n Regatul de la 'ia-noapte, nd dHnedainii %n erau tineri, iar mai
nprasni printre ,r1ma!ii lor era 2ngmar, /inutul groa-ei, !i regele lui ,r1itor)
Nii un alt ti!, orit de miastre ar (i (ost minile e"l (uriser, n"ar (i putut rni
un du!man %ntr"att de umplit, despind arnea nemurit, rupnd ,ra1a are
legase mu!.ii si ne,-u/i de a sa ,oin/)
0a,alerii %l ridiar pe rege !i, (nd o targ din suli/e !i mantii, %l
%ntinser pe ea !i"l purtar spre ora!9 al/ii o ridiar %net pe GoA=n !i o purtar %n
urma regelui) *ar pe ei din suita lui, are se prpdiser, %n nu"i puteau due
de pe mp9 !apte a,aleri pieriser aolo !i printre ei se a(la !i *?orAine,
petenia lor) 2st(el %i aleser dintre du!manii -u/i !i de lng str,ul (iarei
!i"i %ntinser deoparte, %n(ignd suli/e %n pmnt %n 1urul lor) Iar mai tr-iu, dup
e totul s"a s(r!it, s"au %ntors lre/ii !i au (ut un (o mare !i au ars .oitul
(iarei9 %ns lui 0oam de Nea i"au spat mormnt !i i"au pus piatr deasupra pe
are au gra,at %n graiurile +ondorului !i al O$!tei2
0oam de Nea el ne"ntreut,
M$n" al lui Iute de Picior,
Stpnului i"a (ost npast,
.l, credinciosul ser)itor#
8erde !i lung a resut iar$a %n 8leaua 0oamei de Nea, %ns peteul de
pmnt pe are a (ost ars (iara a rmas pentru totdeauna %nnegrit !i sterp)
2lturi de ei are purtau ele dou trupuri mergea 'err=, %net, apsat de
triste/e, (r s"i mai pese de $tlie) Era s(r!it, %ndurerat peste poate,
mdularele %i tremurau %n(rigurate) *inspre 'are ,enea o ploaie grea, de"ai (i -is
%ntreaga natur %i plngea pe T.?oden !i pe GoA=n, %n$u!ind (ourile din Ora!
u larimi enu!ii) *eodat, a prin ea/, 'err= ,-u apropiindu"se a,angarda
+ondorului) Imradil, Prin/ul astelului *ol 2mrot. se opri %n (a/a lor)
" 0e po,ar due/i u ,oi, Oameni din Ro.an6 strig el)
" Pe Regele T.?oden, rspunser ae!tia) 2 murit) 2um e rege Gomer, el
se a(l %n (runtea oastei4 el u pana!ul al$ %n ,nt)
2u-ind aestea, prin/ul deslea, %ngenun.e lng targ %n semn de
instire a regelui !i a ataului su ,ite1es, !i %l 1eli) Se ridi apoi, !i mare mirare
%l uprinse nd pri,i spre GoA=n)
" 2,e/i !i o (emeie printre ,oi sau m %n!el6 *e nd ,in (emeile ro.irrimilor
la r-$oi %n a1utorul ,ostru6
" Numai una a ,enit, rspunser ei) Este Lad= GoA=n, sora lui Gomer9 !i n"
am a,ut !tiin/ se a(la printre noi pn %n aest eas !i ne im amarni)
8-nd t de (rumoas este, u toate o$ra1ii %i erau pali-i !i rei, prin/ul
%i atinse mna !i se aple s o pri,eas mai de aproape)
- 7ameni din Rohan# strig el) N"a,e/i ,rai printre ,oi6 E rnit, poate rnit
de moarte, dar %mi ,ine s red %n mai trie!te)
#!i puse aprtoarea de $ra/ %n dreptul $u-elor ei rei !i numai e apru pe
supra(a/a luioas a o oglind o um$r de a$ur)
" Iute, s ne gr$im, -ise, !i %n lipa urmtoare trimise degra$ un lre/
%napoi %n Ora! pentru a adue a1utoare) Iar el se %nlin adn, %!i lu rmas"$un
de la ei -u/i !i, urnd %n !a, se %ntoarse la $tlie)
*e data aeasta lupta (u rnen pe mpiile Pelennor9 -ngnitul
armelor umplea ,-du.ul, amestendu"se u urletele oamenilor

!i ne.e-atul
ailor) 0ornii .emau, trm$i/ele rsunau, mma#ilii

mugeau su$ !(i.iul $ielor
are"i mnau la r-$oi) Su$ -idurile

sudie ale Ora!ului, pedestra!ii +ondorului se
%nle!tau u legiunile din 'orgul are"!i pstraser toat (or/a adunat aolo)
0lre/ii, %n s.im$, o apuaser spre rsrit, pentru a ,eni %n a1utorul lui Gomer4
;Hrin el %nalt, Pstrtorul 0.eilor, Seniorul din Lossarna., !i ;irluin din *ealurile
8er-i, !i Prin/ul Imradil el 0.ipe! %non1urat de a,alerii si)
*ar a1utorul lor ,enea prea tr-iu pentru ro.irrimi9 soarta se %ntorsese
%mpotri,a lui Gomer, (uria lui %l trdase) 'nia primului su ata -dro$ise prima
linie a du!manilor, lre/ii si tiaser potei adni %n rndul sudi!tilor,
rsturnndu"i de pe !ei !i seerndu"le pedestra!ii) Numai de mma#ili nu era .ip
s se apropie, i aii ne.e-au, se ridiau %n dou piioare !i o luau ra-na a
mu!a/i de stre.e9 ast(el nimeni nu %ndr-nea s %n(runte .ido!eniile aelea
monstruoase are se %nl/au a ni!te ade,rate turnuri de aprare pentru
.aradrimii strn!i %n 1urul lor) i da la %neputul ataului numai .aradrimii erau
de trei ori mai numero!i det ro.irrimii, urnd numrul lor a,ea s (ie !i mai
mare, i noi legiuni se re,rsau aum pe mpul de lupt ,enind dinspre
Osgiliat.) 2olo se strnseser ele pentru a distruge Ora!ul !i a ueri +ondorul,
a!teptnd .emarea 0pitanului lor) 0pitanul 'ordorului (usese nimiit9 dar
+ot.mog, mna lui dreapt, %i luase loul %n (runtea o!tirilor9 rsritenii %narma/i
u topoare, !i ,ariagii din O.and, sudi!tii %n purpur, !i din %ndeprtatul ;arad o
semin/ie de oameni negri, adund pe 1umtate a puni u o.i al$i !i lim$i
ro!ii) Unii dintre ae!tia %i ataau pe la spate pe ro.irrimi, al/ii se grupaser %n
partea dinspre soare"apune, pentru a /ine %n lo armia +ondorului !i a o %mpiedia
s %!i uneas (or/ele u ei din Ro.an)
Soarta $tliei %n aea -i %nepea s se %ntoar %mpotri,a +ondorului,
spul$erndu"le orie speran/, nd, deodat, un nou strigt i-$uni %n Ora! " era
am pe la mi1loul dimine/ii " !i un ,nt gro-a, se strni %mpingnd ploaia tre
mia-noapte !i lsnd soarele s strlueas) #n ,-du.ul aela de le!tar,
str1erii de pe -iduri -rir %n deprtare o nou pri,eli!te de groa- are le nrui
!i ultima speran/)
0i Rul 2nduin, dup e (ea otul la ;arlond, urgea %n a!a (el %nt
din Ora! puteai pri,i de"a lungul lui pe mai multe leg.e !i ei u ,ederea $un
deslu!eau orie ora$ie e se apropia) #nt pri,ind aum %ntr"aolo, str1erii
soaser un strigt de disperare9 pe supra(a/a sprtoare a rului -reau o
%ntreag (lot adus par de ,nt4 or$ii de r-$oi, u multe rnduri de ,sle !i
pn-e negre um(late de $ri-)
" 0orsarii din Um$ar7 strigar oamenii) 0orsarii din Um$ar7 Pri,i/i7 8in
0orsarii din Um$ar7 #nseamn :el(alas a (ost uerit, !i Et.ir la (el, !i
Le$enninul a -ut) 0orsarii ne ata7 Ultima lo,itur a destinului7
i (r s rsune ,reo omand %n Ora!, i nu mai era nimeni are s
dea poruni, /i,a s"au repe-it s trag lopotele %n semn de alarm9 !i al/ii au
su(lat din trm$i/e retragerea)
" #napoi pe -iduri, strigau ei) #napoi pe -iduri7 #ntoare/i", %n Ora! %nainte
s ne ople!eas du!manul7
*ar ,ntul are %mpingea or$iile a$tea !i -ar,a %nspimntat a elor
de pe -iduri)
Ro.irrimilor nu le tre$uiau !i mai multe ,e!ti sau spaime) 8edeau prea
$ine !i singuri pn-ele negre) 0i Gomer era la mai pu/in de o mil deprtare de
;arlond9 din (a/ %l amenin/au ,r1ma!ii strn!i grmad %ntre oamenii si !i port,
iar din spate n,leau al/ii, i-olndu"l pe Prin/) 2st(el pri,ind spre Ru, orie
nde1de pieri %n inima lui !i $lestem ,ntul pe are %l $ineu,ntase %nainte)
O!tirile 'ordorului, %n s.im$, prinser puteri noi !i se a,ntar %n lupt u !i mai
mult (urie !i sete de snge)
Gomer nu"!i pierdu umptul !i mintea i se limpe-i deodat) Poruni s se
sune din orn pentru a to/i ei e puteau s a1ung la el s se strng su$
stindardul su9 gndul lui era aela de a (orma un -id de aprare u are s /in
piept ataului, s lupte pn la ultimul om !i s (a (apte de ,ite1ie pe mpiile
Pelennorului, demne de a (i ntate apoi %n ntee, .iar da nu ,a mai rmne
nii un su(let de om %n 2pus are s"!i aminteas de ultimul Rege al O$!tii)
2st(el %!i mn alul pn %n ,r(ul unui dm$ %nier$at !i aolo %!i %n(ipse
stindardul !i 0alul 2l$ (lutur %n ,nt)
*in %ndoieli, din %ntuneri spre rsritul -ilei sui, 0u sa$ia luind %n soare,
ntnd %n mre/ia lui) 2m lrit pn"la .otarul speran/ei, alt ale nu"i)))
i"aum, prpd, apus de snge !i %ndurarea nimnui7
Rosti aeste ,ersuri r-nd %n .o.ote) 0i se sim/ea din nou uprins de
$e/ia luptei9 trupul nu"i purta nii o ran, era tnr, era rege4 stpn peste un
neam de temut) i ast(el r-nd %n (a/a disperrii, %!i %ndrept %n o dat pri,irile
spre or$iile negre !i %!i ridi sa$ia a s(runtare)
#n lipa urmtoare %ns .ipul %i (u uprins de uimire !i o mare $uurie se
a!ternu peste el9 %!i arun sa$ia %n sus, %n lumina soarelui !i, nd o prinse,
i-$uni %n nte) O.ii tuturor %i urmar pri,irea !i, s ,e-i !i s nu re-i7 pe
ora$ia e se gsea %naintea tuturor elorlalte se %nl/ deodat un stindard are
prinse a (lutura %n ,nt atuni nd ora$ia oti %net spre portul ;arlond) Pe
(lamur se art %n toat mre/ia lui un 0opa 2l$, %nsemnul +ondorului9 era %ns
%non1urat de apte Stele, iar deasupra se gsea o oroan %nalt, %nsemnele lui
Elendil pe are nii un senior nu le mai purtase de ani (r numr) Stelele
strlueau %n ra-ele soarelui, i (useser $rodate din nestemate de tre
2rAen, (iia lui Elrond9 iar oroana slipea %n lumina dimine/ii, (iind usut din
mithril !i (ir de aur)
Ast(el ,enea 2ragorn, (iul lui 2rat.orn, Elessar, mo!tenitorul lui Isildur,
dup e str$tuse 0ile 'or/ilor, adus de ,ntul e su(la dinspre 'are pn %n
regatul +ondor9 !i ,eselia ro.irrimilor se re,rs %ntr"un torent de .o.ote de rs
!i %n sprri de ti!uri, iar $uuria !i minunarea Ora!ului i-$unir %n nte de
trm$i/e !i"n -,on de lopote) O!tirile 'ordorului erau %ns att de uluite, %nt
nu le ,enea s read nu e o ,r1itorie la mi1lo are (use a propriile lor
or$ii s (ie pline de ,r1ma!i9 !i o team umplit puse stpnire pe ele nd
%n/eleser soarta se %ntorsese %mpotri,"le !i s(r!itul le era aproape)
0a,alerii din *ol 2mrot. pornir %n galop tre rsrit, alungind din alea
lor du!manul4 puni, !i ,ariagi, !i ori are urau lumina soarelui) Gomer /!ni
%n galop spre mia--i !i oamenii ,r1ma!i (ugeau din (a/a lui, numai %n urnd
se pomenir prin!i %ntre ioan !i nio,al) 0i iat din or$ii o$orau
degra$ pe .eiurile din ;arlond oameni are se !i repe-eau spre mia-noapte
asemenea unei (urtuni) i printre ei se a(lau Legolas !i +imli purtndu"!i toporul,
!i ;al$arad u stindardul, !i Elladan !i Elro.ir u stele pe sprnenele lor, !i
dHnedainii u $ra/ele lor nemiloase, Pri$egii de la 'ia-noapte, %n (runtea (lorii
semin/iei din Le$ennin !i Lamedon !i din /inuturile de la 'ia--i) *ar %n (runtea
tuturor mergea 2ragorn, dund 3lara 2pusului, sa$ia 2ndHril asemenea unui
(o reaprins, Narsil ea re(urit !i la (el de uiga! a %n ,remurile de"altdat9 !i
deasupra sprnenei lui strluea Steaua lui Elendil)
i ast(el s"au re%ntlnit dup mult ,reme Gomer !i 2ragorn, %n toiul
$tliei, !i s"au spri1init %n s$iile lor, !i s"au pri,it, !i tare s"au mai $uurat)
" Iat ne %ntlnim din nou, spuse 2ragorn, .iar da %ntre noi se a(l
toate o!tirile 'ordorului) Nu /i"am spus eu %n 0etatea 0ornului a!a are s se
%ntmple6
" 2i spus, %ntr"ade,r, reunosu Gomer, dar speran/ele ne %n!eal adesea
!i pe atuni nu !tiam ai puterea s ,e-i e ,a s ,in) *e dou ori (ie
$ineu,ntat a1utorul nesperat !i niind n"a (ost o %ntlnire %ntre prieteni mai
plin de $uurie a aum) #!i strnser minile) i um nu se poate mai nimerit,
adug Gomer) 2i ,enit la /an, prietene) 0i mul/i au pierit dintre noi !i mare
amriune s"a a$tut asupra noastr)
" S"i r-$unm, atuni, (r s mai pierdem ,remea u ,or$a7 -ise
2ragorn !i %mpreun se re%ntoarser la lupt)
'ult au mai a,ut de luptat, !i din greu9 i sudi!tii erau lupttori
ne%n(ria/i !i ne%ndurtori, !i %nrnena/i %n disperarea lor9 iar rsritenii erau
puternii !i %nspri/i de r-$oaie !i nu se umileau ernd %ndurare) 2st(el %n tot
loul, lng asele sau .am$arele ar-nde, pe grdi!ti !i mguri, su$ -idul et/ii
ori pe mpie, se regrupau !i porneau din nou ataul !i a!a s"au luptat pn nd
-iua a a1uns pe s(r!ite) i soarele a o$ort %ntr"un tr-iu dinolo de reasta
'indolluin, inendiind tot erul u o mare de ,l,taie, %nt dealurile !i mun/ii
preau slda/i %n snge9 (oul se oglindea %n Ru !i iar$a Pelennorului aprea
ro!ie %n %ntuneriul nop/ii e se lsa) La ael eas s"a s(r!it marea $tlie de pe
mpiile

+ondorului9 !i nii un ,r1ma! nu a rmas ,iu dinoae de -idul Rammas)
To/i au (ost rpu!i, (r doar de aeia are au (ugit s piar, din priina rnilor ori
%nea/i %n ,ol$ura ro!ie a rului) Prea pu/ini au mai apuat s a1ung %n 'orgul
sau 'ordor9 iar %n /inutul .aradrimilor n"a mai a1uns det o po,este adus de
unde,a de (oarte departe4 o ,este despre mnia !i spaima din Gondor
2ragorn !i Gomer !i Imra.il au lrit %napoi, spre Poarta Ora!ului, dar erau
prea isto,i/i s se mai poat $uura ori %ntrista) Erau ne,tma/i, i noroul le
sursese, iar prieperea lor !i tria $ra/elor se do,ediser ne%ntreute, !i u
ade,rat pu/ini %ndr-niser s le a/in alea ori s"i pri,eas %n (a/ atuni nd
se de-ln/uise mnia lor) *ar mul/i al/ii se %ntoreau rni/i sau s.ilodi/i, sau
rmseser mor/i pe mp) Topoarele %l .uiser pe 3orlong nd %l gsiser
luptnd de unul singur !i (r al9 iar *uilin din 'ort.ond !i (ratele su (useser
teriui/i su$ opite %n timpul ataului asupra mma#ililor, nd se apropiaser
%mpreun u ara!ii lor pentru a sge/ile s nimereas di.niile drept %n o.i)
Nii .ipe!ul ;irluin nu a,ea s se %ntoar %n Pinnat. +elin, nii +rim$old %n
Lumini!ul Sl$ati, nii ;al$arad Pri$eagul u $ra/ul lui nemilos %n &inutul de la
'ia-noapte) Nu (useser pu/ini ei are -user, ,esti/i sau ne!tiu/i, petenii
sau o!teni de rnd9 i $tlia (usese mare !i nii o po,este n"a uprins pn
aum %ntreaga 1ert( pe are a erut"o) 'ult, mult mai tr-iu +organele din
3ortrea/a 0olniului a,eau s (ie ntate de un po,esta! din Ro.an ast(el4
2m au-it de ornii pe dealuri rsunnd,
de s$ii e"n Regatul de 'ia--i luir,
de armsari spre &ara Pietroas galopnd
a ,ntul dinspre -iu) R-$oiul %nepuse)
#n el pieri T.?oden !i T.engling el mre/,
e nu s"or mai %ntoare la slile de aur,
la ,er-ile ima!uri de tre 'ia-noapte)
8estite petenii de o!ti, ;arding !i +ut.lM(,
*Hn.ere, ;orn !i 3astred, !i ;ern$rand, dimpreun
luptar !i pierir"n meleaguri deprtate4
%n ale 3ortre/ei 0olniului +organe,
aolo su$ /arin dorm aum
u al/i (rta/i de lupt, seniori ,eni/i din +ondor)
--au cunoscut trium(ul %ntoarerii aas
nii .ipe!ul ;irluin la dealul dinspre mare,
i nii $trnul 3orlong, la ,ile"n(lorite
%n /ara lui, din 2rna., nii ara!ii
*eru(in !i *uilin, la apele um$roase,
la $l/ile din 'ort.ond su$ mun/ii"ntunea/i)
0i moartea seerase din -ori %n as(in/ire
pe ei de sus !i ei mai de 1os deopotri,
i dorm aum su$ iar$a +ondorului, pe malul 'arelui Ru,
de"a ,alma, somnul ,e!ni)
*a lacrimile, tulburi, ori limpe"i ca argintul,
apele lui, $ul$oane, urgeau atunea ro!ii4
i spuma sngerie se-aprinse n apus,
iar rou, peste Rammas E.or -u, de snge7
!II
Rugul lui /enethor
+andal( rmase nelintit .iar !i dup e um$ra %ntuneat s"a retras din
dreptul Por/ii) Pippin %ns se ridi %n piioare, a !i nd o mare po,ar %i (usese
luat de pe umeri9 !i a!a sttu a s asulte ornii .emnd !i i se pru
rsunetul lor o s"i (a inima s plesneas, atta $uurie o umpluse dintr"o
dat) i niind dup aeea nu a,ea s mai aud ,reun orn %n deprtare (r s
i se ume-eas o.ii) *ar aum, dintr"o dat, %!i aminti de solia e"o purta, ast(el
se repe-i %nainte) #n aeea!i lip, +andal( tresri, %i spuse e,a lui Iute a
+ndul !i ddu s ias pe poart)
" +andal(, +andal(7 strig Pippin Iute ca G$ndul se opri locului
" 0e au/i aii6 %l lu la rost +andal() Oare nu e o lege %n Ora!ul sta are
spune aeia e poart ,e!mntul negru u argintiu tre$uie s rmn %n
0itadel atta ,reme t stpnul lor nu le %ngduie s plee6
- Mi-a %ngduit, rspunse Pippin) 'i"a spus s ple) Numai sunt
%nspimntat) #n loul aela e pe ale s se petrea e,a umplit) #mi ,ine s
red Seniorul !i"a pierdut min/ile) Tare m tem %!i ,a lua ,ia/a !i"l ,a omor%
!i pe 3aramir) Nu po/i s (ai e,a s"l %mpiedii6
+andal( pri,i prin Poarta sat, spre mpia de unde se au-ea tot mai
puterni -,on de $tlie) #!i %nle!t pumnul)
" Tre$uie s ple, -ise) 0lre/ul Negru a ie!it din $rlog !i ,rea s ne
nimieas pe to/i) Nu am timp de pierdut
" *ar 3aramir7 strig Pippin) El n"a murit !i or s"l ard de ,iu da nu"i
opre!te are,a)
" S"l ard de ,iu6 nu priepu +andal() 0e"i toat po,estea asta6 Spune"mi
repede7
" *enet.or s"a dus la 0ripte, lmuri Pippin, !i l"a luat !i pe 3aramir u sine,
!i -ie to/i o s ardem !i el nu ,rea s mai a!tepte, !i ei tre$uie s (a un rug
!i s"l ard pe el aolo, !i pe 3aramir) i !i"a trimis oameni s adu lemne !i ulei)
i eu i"am spus lui :eregond, dar m tem n"o s %ndr-neas s"!i
prseas postul9 e pus de stra1) i, orium, e poate el s (a6 Pippin %!i
spuse po,estea pe nersu(late, %ntin-nd minile sale tremurtoare !i punndu"le
pe genun.ii lui +andal() Nu"l po/i sal,a pe 3aramir6 mai %ntre$ el)
" Poate pot, rspunse +andal(, dar da e s"o (a, m tem al/ii ,or
pieri) 'da, tre$uie s ,in u tine, i nu ,d de unde ar putea primi alt a1utor)
Numai mult mai ru !i mult %ntristare se ,or a$ate asupra noastr din priina
asta) *u!manului %i st %n putere s ne lo,eas pn !i %n inima (ortre/ei
noastre) 0i ,rerea lui %i e puterea, !i ea e ea are s"a de-ln/uit)
2estea (iind -ise, +andal( nu mai pierdu nii o lip9 %l prinse pe Pippin, %l
a$ur pe al %n (a/a lui !i u o singur ,or$ %l %ntoarse pe Iute a +ndul din
drum) Urar %n tropit de opite str-ile %n pant ale ora!ului 'inas Tirit., %n
,reme e, %n urma lor, larma luptei se %nte/ea) Peste tot %n 1ur oamenii se
suturau de disperarea !i groa-a e"i uprinsese, %!i luau armele !i strigau unii la
al/ii4 C2u ,enit ei din Ro.an7D 0pitanii strigau, ompaniile %!i strngeau din nou
rndurile9 mul/i nu mai a,useser r$dare !i porniser %n mar! %n 1os spre Poart)
La un moment dat, +andal( !i Pippin se %ntlnir u Prin/ul Imra.il, are"i
%ntre$4
- ,ei, ncotro, 'it.randir6 Ro.irrimii se lupt pe mpiile +ondorului7 Tre$uie
s strngem laolalt toate (or/ele pe are le mai a,em)
" To/i $r$a/ii s pun mna pe arme, !i %n n"or s (ie de a1uns, rspunse
+andal() +r$i/i",) 8oi ,eni !i eu nd ,oi putea) 2um, %ns am o solie pentru
Seniorul *enet.or e nu mai poate s a!tepte) Tu ,ei (i petenie %n lipsa lui7
#!i ontinuar drumul9 !i pe msur e urau !i se apropiau de 0itadel,
sim/eau ,ntul su(lndu"le din (a/ !i deslu!ir %n deprtare sprarea dimine/ii,
o lumin e re!tea pe ori-ontul de la mia--i) 0eea e lor %ns nu le ddea prea
mult speran/, i nu !tiau e ru %i a!tepta la aptul drumului !i se temeau
s nu a1ung prea tr-iu)
" #ntuneriul se apropie de s(r!it, -ise +andal(, dar %n atrn greu
deasupra Ora!ului stuia)
0nd a1unser la poarta 0itadelei, o gsir nep-it)
" #nseamn :eregond s"a dus aolo, spuse Pippin !i %n inima lui liri
speran/a)
3r s intre %n 0itadel, o luar %n gra$ pe drumul e duea spre U!a
#n.is) Sttea larg des.is, iar p-itorul ei -ea %ntins pe pmnt, %n (a/a ei)
3usese rpus !i .eia dispruse)
" 'na *u!manului7 -ise +andal() 2semenea (apte %i pla lui4 s
%n,r1$eas prietenii %ntre ei9 s tul$ure inimile %ntru trdare)
*eslend, %i spuse armsarului s se %ntoar la gra1dul lui)
" 0i, prietene, mai -ise el, noi doi de mult ar (i tre$uit s (im pe mpul
de $tlie, dar aum m /in %n lo alte tre$uri) *ar de te ,oi .ema, s ,ii
de%ndat7
Treur de U! !i o$orr drumul !erpuit !i a$rupt) 0erul se lumina tot
mai mult, iar oloanele %nalte !i .ipurile ioplite e mrgineau drumul treeau pe
lng ei domol, asemenea unor sta(ii enu!ii)
Lini!tea (u spart $rus de strigte !i -ngnit de arme are ,eneau de 1os4
de nd (usese onstruit Ora!ul, niiodat nu mai (useser au-ite asemenea
-gomote %n lourile aelea sare) 21un!i pe Rat. *Knen, +andal( !i Pippin aproape
o rupser la (ug spre 0asa 'a1ordomilor, are se desena nedeslu!it %n lumina
amurgului, su$ marea sa upol)
- 7pri/i",7 Opri/i",7 strig +andal(, repe-indu"se spre treptele de piatr
din (a/a u!ii) Opri/i ne$unia asta7
2olo se a(lau slu1itorii lui *enet.or u s$iile %ntr"o mn !i tor/e %n
ealalt9 pe ea mai de sus treapt, su$ por/i, sttea :eregond, de unul singur,
%n,e!mntat %n straiele negre u argintiu ale str1erilor9 apra u %ndr1ire
intrarea) *oi slu1itori -user rpu!i de sa$ia lui, pngrind treptele u sngele
lor9 eilal/i %l orau !i"l $lestemau, %l %n,inuiau de nesupunere !i trdare (a/ de
Seniorul su)
+andal( !i Pippin %n nu a1unseser la trepte nd din asa mor/ilor
r-$tu pn la ei ,oea lui *enet.or are striga4
" +r$i/i",, gr$i/i",7 #ndeplini/i e ,"am rugat7 Rpune/i"l pe renegatul
sta7 Sau tre$uie s"o (a u propria mea mn6
#n aea lip, u!a din spatele lui :eregond, pe are aesta o /inea %n.is
u mna stng, (u des.is u o smuitur !i %n prag apru Seniorul Ora!ului,
%nalt, %n,er!unat9 o.ii lui sprau a dou (ouri, iar %n mn /inea sa$ia)
*ar +andal( ur %n (ug treptele !i oamenii se (erir %n lturi din alea lui
!i %!i aoperir o.ii u minile9 i ,enirea lui prea asemenea unei lumini
or$itor de al$e %ntr"un lo %ntuneat, iar mnia lui %i ople!i) #!i %nl/ mna !i %n
aeea!i lip sa$ia lui *enet.or se ridi !i ea, sp din %nle!tarea pumnului
su !i -u unde,a %n spatele Seniorului, %n um$rele sla!ului9 iar *enet.or, a
trsnit, se ddu %napoi din (a/a lui +andal()
" 0e se"ntmpl aii, 'ria ta6 %ntre$ ,r1itorul) Sla!urile mor/ilor nu"s
louri potri,ite pentru ei ,ii) i de e lupt oamenii aii, la ripte, nd $tlia
este"n toi %n (a/a Por/ii6 Oare s (i a1uns 8r1ma!ul nostru .iar pn pe Rat.
*Knen6
" i de nd, m rog, tre$uie Seniorul Ora!ului s"/i dea dumitale
sooteal6 se o/r% *enet.or) Ori poate nu mai am puterea s porunes
slu1itorilor mei6
" :a ai, um s nu) Numai s"ar putea a al/ii s se opun ,rerii tale
atuni nd se pres.im$ %n ne$unie !i tilo!ie) Unde"/i este (iul, 3aramir6
" >ae aolo, %nuntru, uprins de"aum de (lri) I"au aprins trupul pe
dinuntru) *ar %n urnd totul ,a arde) 2pusul nu a i-$ndit) Totul ,a (i uprins de
un (o uria! !i aesta ,a (i s(r!itul) 0enu!7 0enu! !i (um purtate de ,nt7
8-nd e ne$unie %l uprinsese, +andal( se temu *enet.or .iar (use
o tilo!ie, %nt se repe-i %nainte, urmat de :eregond !i

Pippin9 *enet.or se
retrase s se lipeas de masa dinuntru) 2olo -ea %ntins 3aramir, u(undat %n
,isele strnite de (e$r) Su$ mas !i pe ea, %n 1urul trupului su, (useser
%ngrmdite lemne, stropite din $el!ug u ulei, asemenea ,e!mintelor lui 3aramir
!i u,erturii e"l aoperea9 dar (oul %n nu (usese pus) #n aea lip, +andal( %!i
art (or/a e se asundea %n el, a!a um se asundea lumina puterii lui su$
mantia sa enu!ie) Sri pe grmada de lemne, ridi %n $ra/e trupul rnitului !i
sri iar 1os, purtndu"l a pe o po,ar u!oar spre intrare) *ar .iar atuni
3aramir gemu !i, %n prad ,isului, %!i .em tatl)
*enet.or tresri a !i nd ar (i (ost tre-it dintr"o trans, (lara se stinse
%n o.ii lui !i el %nepu s plng)
" Nu"mi lua (iul7 se rug el) ' strig)
" 2!a e, te strig, rspunse +andal(, dar tu %n nu po/i ,eni la el) 0i mai
%nainte de toate ,a tre$ui s"!i aute tmduirea pe pragul dintre ,ia/ !i moarte
!i prea $ine s"ar putea s n"o gseas) 0t ,reme tu tre$uie s te %ntori la
$tlia Ora!ului tu, unde s"ar putea s te a!tepte moartea) i tu !tii asta (oarte
$ine %n inima ta)
" El nu se ,a mai tre-i, -ise *enet.or) :tlia e -adarni) *e e ne"am mai
dori noi s trim6 *e e s nu ne %ndreptm spre moarte %mpreun6
" 'a1ordom al +ondorului, puterea s"/i .otr!ti easul mor/ii nu /i"a (ost
dat) *oar regii pgni, a(la/i su$ stpnirea Puterii #ntuneimii, au (ut aeasta,
lundu"!i singuri ,ia/a din mndrie !i disperare, !i uigndu"!i toate ru$edeniile
pentru a"!i u!ura propria lor moarte)
Spunnd aestea, treu pragul u 3aramir %n $ra/e, so/ndu"l din asa
mor/ii, !i"l %ntinse pe ata(alul pe are (usese adus pn aolo !i are (usese
lsat la intrare) *enet.or ,eni %n urma lui !i se opri %n u!, uprins de tremur !i
pri,ind u alean la .ipul (iului su) i pre/ de o lip, to/i ei a(la/i aolo stteau
tu/i !i nemi!a/i martori la .inul su(letes al Seniorului lor) *enet.or !o,i)
" 8ino7 %l %ndemn +andal() E ne,oie de noi) #n mai sunt multe pe are le
po/i (ae)
Pe nea!teptate, *enet.or i-$uni %n rs) Se %ndrept de spate, rmase a!a,
%nalt !i mndru, pre/ de te,a lipe, apoi se repe-i %nuntru la mas !i lu de pe ea
perna pe care se spri%inise capul lui
Re,eni %n prag, ddu la o parte %n,elitoarea !i numai e apru %ntre minile
sale un palant*r. i nd %l ridi, li se pru elor e pri,eau s(era prinsese a
strlui de o (lar a(lat %nuntrul ei, %nt .ipul palid al Seniorului arta par
luminat de un (o ro!u, !i a !i nd ar (i (ost ioplit %n piatr dur, %nsprit de
um$re %ntuneate, no$il, mndru !i ne%ndurtor) O.ii %i snteiau)
" 'ndrie !i disperare7 strig el) +ndeai oare "s or$i o.ii Turnului 2l$6
Nu, Ne$unule Sur, am ,-ut mai multe det ai tu .a$ar) 0i speran/a ta este
neunoa!tere, nimi mai mult) Te du) Strduie!te"te s tmduie!ti7 ;ai, du"te !i
te lupt7 8anitate) Pentru petiul aela de lo pe are ai putea s ie!i %n,ingtor
pe mpul de $tlie, pentru o singur -i) *ar nimi nu ,a putea s /in piept
Puterii e se ridi aum) Iar tre Ora!ul aesta nu !i"a %ntins pn aum det
primul deget de la o mn) Rsritul %ntreg s"a pus %n mi!are) i .iar %n lipa
aeasta ,ntul speran/ei tale te trdea- !i %mpinge %n sus pe apele 2nduinului o
(lot de pn-e negre) 2pusul a dat gre!) Pentru to/i ei e nu ,or s ad %n
sla,ie a sosit timpul plerii)
" 0u asemenea s(aturi nu am nii o %ndoial *u!manul ,a ie!i %n,ingtor,
-ise +andal()
" 2tuni e!ti li$er s speri, rse *enet.or) 0re-i nu te unos,
'it.randir6 Speran/a ta este s rmuie!ti %n loul meu, s stai %n spatele (ierui
tron, de la mia--i, de la mia-noapte sau de la apus) &i"am itit gndurile !i
,ile!ugurile) 0re-i nu !tiu tu i"ai porunit pitiu/ului stuia de"aii s"!i /in
gura6 0 l"ai adus a s stea isoad .iar %n %nperea mea6 0u toate aestea,
t am ,or$it %mpreun am a(lat numele !i sootelile (ieruia dintre ei are te
%nso/es) Prin urmare4 u mna ta stng m ,ei (olosi o ,reme drept pa,-
%mpotri,a 'ordorului, iar u dreapta %l ,ei adue pe Pri$eagul aela de la
'ia-noapte, a s"mi ia loul)
*ar asult"m e"/i spun, +andal( 'it.randir, n"am s (iu

unealta ta# (unt
Ma%ordom al 0asei regale din 2n5rien) N"am s m dau la o parte a s (iu
mra!ul ramolit al unui a1uns) 0.iar daa se do,ede!te %ntemeiat dreptul lui la
tron, el tot din ramura lui Isildur

se trage, din nii o alta mai de soi) Nu m ,oi
supune unui asemenea rmuitor, ultimul dintr"o as de-ut !i de mult
,du,it de mre/ie !i demnitate)
" i tu e"ai ,rea, da /i s"ar %mplini ,oia6 %ntre$ +andal()
" 2! ,rea a toate s rmn a!a um au (ost pe ,remea mea !i pe ,remea
str"strmo!ilor mei4 s (iu pe mai departe 0rmuitorul aestui Ora! !i s pot lsa
tronul unui (iu al meu are s"!i (ie propriul su stpn !i nu %n,/elul unui
,r1itor) *ar da soarta mi"e potri,ni %n ,remea mea, atuni nu ,reau nimic+
nii ,ia/a s"mi (ie surtat, nii iu$irea %n1umt/it, nii onoarea !tir$it)
" 'ie nu mi s"ar prea u nimi !tir$it onoarea 'a1ordomului are, u ea
mai $un"redin/, las pe minile altuia gri1ile sale, -ise +andal() i nii iu$irea
%n1umt/it) i nii nu"l ,ei lipsi pe (iul tu de eea e i se u,ine, atta ,reme
t pieirea lui e %ndoielni)
La aeste u,inte, o.ii lui *enet.or snteiar din nou !i, punnd piatra la
su$suoar, soase din tea un u/it u lam lung !i din doi pa!i (u lng
ata(al) *ar :eregond (u un salt !i se puse %ntre el !i 3aramir)
" 2!a, are ,a s -i7 strig *enet.or) Bumtate din iu$irea (iului meu ai
(urat"o de mult) 2um ,rei s (uri !i inimile a,alerilor mei, pentru a %n ele din
urm s"mi rpeas de tot (iul) *ar mar %ntr"o pri,in/ n"ai s"mi po/i nesooti
,rerea4 s"mi .otrs singur s(r!itul)
8eni/i %noae7 strig el tre slu1itorii si) 8eni/i, da nu sunte/i u to/ii
trdtori7
2tuni doi dintre ei urar %n (ug treptele) *enet.or smulse u iu/eal o
tor/ din mna unuia !i sri %napoi %n sla!) #nainte a +andal( s"l poat
%mpiedia, el arun (oul %n grmada de lemne din are i-$uni pe dat pllaie)
#n lipa urmtoare, *enet.or se sui pe mas !i, %n,luit de lim$ile (oului !i
de (um, %!i lu r1a de ma1ordom de la piioarele sale si o (rnse de genun.i)
2run ele dou $u/i %n (o, apoi se %ntinse pe mas !i, u amndou minile,
strnse palant*rul la piept) 'ai tr-iu, s"a -is de atuni, orie om are pri,ea %n
Piatra aeea nu ,edea alte,a det dou mini $trne soro1indu"se %n (lri P
asta da nu um,a a,ea o ,oin/ att de puterni, %nt putea pres.im$a
imaginea %n eea e dorea el s ,ad)
#ndurerat peste msur !i %ngro-it de pri,eli!te, +andal( %!i (eri pri,irile !i
%n.ise u!a) Pre/ de te,a lipe rmase %n prag, u(undat %n gnduri !i tut, %n
,reme e a(ar r-$tea ,uietul (lrilor dinuntru) i deodat *enet.or soase
un urlet umplit, dup are nii un sunet nu se mai au-i de la el !i nii unei (iin/e
muritoare nu"i mai (u dat s"l ,ad ,reodat)
- 2!a s"a stins *enet.or, (iul lui Et.elion, spuse +andal() Se rsui spre
:eregond !i slu1itorii Seniorului, are stteau a %mpietri/i) i a!a se s(r!es -ilele
+ondorului, ele pe are le"a/i unosut ,oi9 s"au s(r!it pn la urm) 3apte rele
s"au petreut aii9 dar (ie a du!mnia dintre noi s o lsa/i deoparte, i de
*u!man a (ost strnit !i ,oin/ei lui %i (ae pe pla) 2/i (ost prin!i %ntr"o plas de
poruni potri,nie, pe are nu ,oi a/i /esut"o) *ar la aeasta s , gndi/i,
slu1itori ai Seniorului, or$i %n supunerea ,oastr, da n"ar (i (ost :eregond s
trde-e, 3aramir, 0pitanul Turnului 2l$, ar (i ars !i el)
*ue/i din aest lo ne(eriit pe ei dintre ,oi are au pierit) Iar noi %l ,om
due pe 3aramir, 'a1ordom al +ondorului, unde,a unde s poat dormi %n pae,
sau s moar, da asta %i ,a (i soarta)
i ast(el +andal( !i :eregond ridiar targa !i o purtar %napoi spre 0asele
Tmduirii, iar Pippin ,enea %n urma lor, u apul -ut %n piept) Slu1itorii
Seniorului rmseser pri,ind a trsni/i la sla!ul mor/ilor9 iar nd +andal(
a1unse la aptul str-ii Rat. *Knen, se au-i un -gomot mare) Pri,ind peste umr,
,-ur um marea upol a sla!ului se rap !i dinuntru prind a se ,ltui
spre %nalt (uioare de (um, a apoi, u sr!net !i .uruit de pietre, s se nruie
%ntr"o ploaie de sntei9 (lrile %ns, nedomolite, dn/uiau !i -,neau printre
ruine) 0uprin!i de groa-, slu1itorii o rupser la (ug pe urmele lui +andal()
21unser, %n s(r!it, %napoi la U!a 'a1ordomului !i :eregond pri)i ndurerat la
portar
" Pentru (apta aeasta m ,oi i te -ile oi mai a,ea, spuse el, dar m
gr$eam att de tare, %nt m"a luat a un (el de ne$unie, iar

el nu ,oia s m
asulte, i a sos sa$ia la mine)
:eregond %n.ise u!a !i o %nuie u .eia pe care o smulsese de la omul ucis
" 0.eia asta ,a (i dat de"aum Seniorului 3aramir, mai spuse el)
" Prin/ul din *ol 2mrot. rmuie!te %n lipsa Seniorului, -ise +andal(, dar
pentru el nu se a(l aii, iau asupra mea toate ele e"s de (ut) Te rog,
a!adar, s pstre-i tu .eia !i s"o p-e!ti pn e Ora!ul %!i ,a (i regsit lini!tea)
2poi se %ndreptar spre erul el mai de sus al Ora!ului !i, odat intra/i,
pornir spre 0asele Tmduirii, slda/i de lumina dimine/ii) 0asele aestea erau
(rumoase, -idite la o oareare deprtare de toate elelalte, anume pentru ei
(oarte su(erin-i, dar aum (useser pregtite s"i %ngri1eas pe ei rni/i %n
$tlie !i pe muri$un-i) #n apropiere se gsea poarta 0itadelei, din al !aselea
0er, !i -idul dinspre mia--i, iar de 1ur %mpre1urul lor erau o grdin !i o pa1i!te
u /i,a opai, singurul lo de (elul su %n Ora!) Louiau aii te,a (emei,
rora li se %ngduise s rmn %n 'inas Tirit. anume pentru se priepeau s
tmduias ele %nsele, ori %i a1utau pe tmduitori)
+andal( !i %nso/itorii si tomai a1unseser u targa la u!a prinipal a
0aselor, nd dinspre mpia din (a/a Por/ii Ora!ului au-ir un strigt mare e se
pres.im$ %ntr"un /ipt asu/it are s(!ie ,-du.ul !i se stinse dus de ,nt) Un
strigt att de umplit, %nt %i %mpietri pe to/i, dar nd se stinse, %!i sim/ir
inimile tresltnd de o speran/ pe are n"o mai triser de nd se a$tuse
asupra lor %ntuneimea ,enit de la Rsrit9 !i li se pru dintr"o dat lumina se
limpe-e!te !i soarele str$tu printre nori)
#ns .ipul lui +andal( era a$tut !i %nordat9 rugndu"i pe :eregond !i pe
Pippin s"l du pe 3aramir %n 0asele Tmduirii, el ur pe -idul din apropiere9
silueta lui se desen a o statuie %n,e!mntat %n al$, !i a!a rmase, nelintit,
uitndu"se %n -are) i ast(el era puterea pri,irii lui, %nt uprinse dintr"o dat tot
eea e se petreuse aolo, departe9 !i nd Gomer ie!i singur din rndurile
o!tenilor si !i se opri lng ei -u/i, +andal( o(t, se %n(!ur %n mantie !i
o$or% de pe -iduri) Iar nd :eregond !i Pippin ie!ir din 0asele Tmduirii, %l
gsir stnd %n (a/a u!ii, adnit %n gnduri)
Se uitar %ntre$tor la el) +andal( tu o ,reme, apoi -ise4
" 'a1ordomii redeau este o tain $ine pstrat doar pentru ei, dar eu
!tiu de mult aii, %n Turnul 2l$, a !i %n Ort.an, se a(l pus la adpost una
dintre ele apte Pietre) Pe ,remea nd %n era %n/elept, *enet.or nu a ,oit s
o (oloseas !i nii s"l %ntrite pe Sauron, !tiindu"!i prea $ine msura puterii
sale) *ar %n/elepiunea l"a prsit9 !i m tem atuni nd prime1dia pentru
regatul su a %neput s reas, el a pri,it %n Piatr !i s"a lsat amgit de eea
e a -rit aolo4 !i %mi ,ine s red nu numai o dat, dup plearea lui
:oromir) *enet.or era mult prea puterni pentru a putea (i supus de Puterea
#ntuneimii, u toate aestea ,edea %n Piatr numai aele lururi pe are Puterea
%i %ngduia s le ,ad) 3r doar !i poate tot eea e a(la %i era adesea de mare
a1utor9 u toate aestea imaginea are i s"a artat asupra marii puteri a
'ordorului i"a sporit disperarea din su(let %ntr"att %nt l"a (ut s"!i piard
min/ile)
" 2um a$ia %n/eleg e,a e mi s"a prut tare iudat atuni7 spuse Pippin !i
amintirea %l (u s se utremure %n(iorat) La un moment dat Seniorul a ie!it din
%nperea %n are se gsea 3aramir !i, nd s"a %ntors, par arta s.im$at, a
(ost pentru prima oar am a,ut impresia asta, nu !tiu um s -i, par $trn
!i (rnt)
- *hiar la ceasul la care 3aramir a (ost adus %n Turn, mul/i dintre noi am -rit o
lumin ne(ireas %n amera ea mai de sus, spuse :eregond) *ar mai ,-usem
noi lumina aia !i alt dat, iar prin Ora! um$la ,or$a Seniorul se lupta uneori
u ,r1ma!ul %n gndurile sale)
- !ai, )ai7 %nseamn $nuielile mele se ade,eres, o(t +andal() Uite a!a
a ptruns ,rerea lui Sauron %n 'inas Tirit.9 !i uite a!a am (ost eu ne,oit s
-$o,es aii) i tot aii s mai rmn, i %n urnd mi se ,or i,i !i altele de
(ut, nu am numai gri1a lui 0aramir
*ar aum tre$uie s o$or pentru a"i %ntmpina pe aeia are ,in) 'i"a (ost
dat s ,d pe mp e,a e mi"a %ndurerat amarni inima

!i m tem o 1ale %n
!i mai mare ne a!teapt) 8ino u mine Pippin7 *ar tu, :eregond, %ntoare"te %n
0itadel, !i spune"i mai"marelui Str1erilor toate ele te s"au petreut) ' tem
,a (i ne,oit

s te dea a(ar din trupele de str1eri9 dar spune"i, da %mi %ngdui
s"i dau un s(at, ar (ae $ine s te trimit la 0asele Tmduirii, pentru a ser,i
drept stra1 !i slu1itor al pitanului tu, !i s (ii la ptiul lui nd se ,a tre-i "
da se ,a mai tre-i ,reodat) 0i mul/umit /ie a spat de (o) *u"te7 Iar eu
m ,oi %ntoare urnd)
0u aestea, se rsui pe lie !i o porni %mpreun u Pippin spre Ora!ul
de 1os) i %n timp e ei gr$eau pe str-i la ,ale, ,ntul aduse u sine o ploaie
enu!ie are %n$u!i (ourile, ast(el %n (a/a elor doi se %nl/a aum o perdea
groas de (um)
!III
0asele Tmduirii
7chii lui Merr3 notau ntr"o ea/ de larimi !i s(r!eal, nd o!tenii au a1uns
aproape de Poarta distrus a ora!ului 'inas Tirit.) Nii nu $g %n seam
prpdul !i melul de peste tot %n 1ur) 8-du.ul era greu de (ouri, (um !i
du.oare4 i multe ma!inrii de r-$oi (useser pr1olite ori -user %n gropile
ar-nde, la (el !i dintre ei rpu!i, mul/i a1unseser prad (ourilor, !i unde te
uitai -reai .oiturile mon!trilor de la 'ia--i, pe 1umtate arse, ori stri,ite su$
pietre, %n ,reme e alte di.nii din aelea mari -user sgetate %n o.i de
ara!ii ,ite1i din 'ort.ond) Ploaia adus de ,nt %netase de la o ,reme9 soarele
strluea %n %naltul erului9 dar toat partea de 1os a ora!ului era %n %n,luit
%ntr"un (um gros)
Oamenii apuaser s taie drum prin nruiturile $tliei9 alea spre ora!
era ast(el des.is !i tomai aum /i,a oameni ie!eau adund u ei trgi) Pe
una dintre ele o a!e-ar pe GoA=n, punndu"i su$ trup perne moi9 trupul regelui
%ns %l aoperir u o /estur de aur, iar targa lui (u %non1urat de (lii aprinse
ale ror (lri, a$ia -rindu"se %n lumina soarelui, se -$teau %n su(larea
,ntului)
2st(el au intrat T.?oden !i GoA=n %n Ora!ul +ondorului !i to/i ei are"i
,edeau %!i desopereau apetele !i se %nlinau9 treur prin enu!a !i (umegarea
primului er pr1olit !i de aolo urar %n sus pe str-ile pietruite) Lui 'err=
uru!ul aesta i se prea durea- de o ,e!niie, o ltorie (r rost %ntr"un ,is
%ngro-itor, %naintnd la nes(r!it spre un apt nedeslu!it pe are amintirile nu"l
pot uprinde, %net, luminile tor/elor din (a/a lui lirir !i se stinser !i 'err= se
pomeni um$lnd %n %ntuneri) Csta e un tunel e due la un mormnt, %!i -ise %n
sinea sa9 !i aolo ,om sta u to/ii pe ,eie)D *ar dintr"o dat, %n ,isul aesta al lui
rsun o ,oe ,ie4
" ;ei, 'err=7 Sla, erului te"am gsit7
Ridi pri,irile !i ea/a de pe o.i pru s i se risipeas) i numai e"l -ri
pe Pippin7 Stteau (a/ %n (a/ pe o strdu/ %ngust are alt(el era pustie) 'err=
se (re la o.i)
- Unde-i regele6 %ntre$) i GoA=n6
Sim/i i se %nmoaie piioarele, a!a se a!e- pe un prag !i %nepu s
plng)
" 2u (ost du!i %n 0itadel, rspunse Pippin) 2! -ie ai adormit de"a"n
piioarelea !i ai luat"o prin alt parte) 0nd au desoperit nu te a(lai printre ei,
+andal( m"a trimis s te aut) :ietul de tine, 'err= $trne7 Tare m $uur te
,d din nou7 *a@ e!ti rpus de o$oseal, a!a nu te mai .inui !i eu u
pl,rgeala mea) Spune"mi numa@, e!ti um,a rnit6
" Nu) Sau, m rog, nu red) *oar $ra/ul drept nu"mi mai e de nii un
(olos, %n/elegi, Pippin6 2sta de nd l"am %n1ung.iat) Sa$ia mea a ars a o surea,
de n"a mai rmas nimi din ea)
0.ipul lui Pippin (u uprins de nelini!te)
" Tre$uie s ,ii u mine, aum, t mai iute u putin/) 2., de"a! putea s
te du eu %n spate) Nu mai e!ti %n stare s mergi pe piioarele tale) N"ar (i tre$uit
s te lase s mergi pe 1os9 iart"i, te rog) S"au petreut attea lururi %ngro-itoare
%n Ora!, 'err=, %nt e de %n/eles un $iet .o$$it are ,ine din $tlie este
treut u ,ederea))
" Nu e %ntotdeauna o nenoroire s (ii treut u ,ederea, spuse 'err=) Uite,
.iar aum am (ost treut u ,ederea deQ Nu) Nu pot ,or$i despre asta) 21ut"
m, Pippin7 Iar!i mi se %ntune %n (a/a o.ilor !i $ra/ul mi"e at$t de rece
" Rea-m"te de mine, 'err=, $iatule7 ;aide7 Pas dup pas) Nu"i departe)
" O s m %ngropi6
" Nu, nii prin gnd nu"mi tree7 e<lam Pippin, %nernd s par ,esel,
u toate inima %i era strns %n .ingile (riii !i ale milei) Nu) 2um o s
mergem la 0asele Tmduirii)
Prsir aleea aeea mrginit de ase %nalte de o parte !i de alta !i de
-idul e<terior al elui de"al patrulea er, !i re,enir %n strada prinipal are ura
pn %n 0itadel) 'ergeau %net, punnd pas dup pas, !i 'err= se ltina !i
murmura a !i nd ar (i ,or$it %n somn)
CN"am s i-$utes s"l du pn aolo, %!i spuse Pippin) Oare nu"i nimeni
are s"mi a1ute6 Nu pot s"l las aii)D
0.iar atuni, spre surprinderea lui, %n urma lor apru alergnd un $ietan
!i nd treu pe lng ei, Pippin %l reunosu a (i :ergil, (iul lui :eregond)
" Salutare, :ergil7 strig el) Un@ te dui6 ' $uur s te ,d din nou, !i %n
%n ,ia/)
" 2lerg u ,e!ti pentru tmduitori7 N"am timp de -$o,it)
- 0oarte bine, foarte bine, ncu)iin/ Pippin) *ar spune"le aolo sus am u mine
un .o$$it $olna,, un perian, a!a s le spui, are a ,enit de pe mpul de $tlie)
Nu red mai are puterea s mearg pn aolo) *a %l gse!ti pe 'it.randir,
spune"i e /i"am -is, tare are s se $ucure
:ergil %!i ontinu (uga mai departe)
C'ai $ine a!tept aiiD, %!i -ise Pippin)
#l ls pe 'err= s alunee %net la pmnt, %ntr"un pete de soare, iar el se
a!e- alturi, lund apul lui 'err= %n poala sa) #i eret u degete $lnde trupul
!i mdularele, apoi lu mna prietenului su %ntr"ale sale) 'na dreapt era ree
a g.ea/a)
Nu treu mult !i +andal( %nsu!i ,eni la ei) Se ls 1os lng 'err= !i %i
mngie sprnenele9 apoi %l ridi %neti!or %n $ra/e)
" 2r (i tre$uit adus %n urale %n Ora!, spuse el) 'i"a rspltit peste poate
%nrederea9 i da Elrond nu s"ar (i %ndupleat la rugmintea mea, nii unul
dintre ,oi n"ar (i pornit %n ltoria asta9 !i

atuni u mult mai umplite ar (i (ost
tilo!iile e s"au petreut in aeast -i) O(t, apoi adug4 i uite s"a mai i,it
e,a de are tre$uie s m %ngri1es, !i %n tot aest timp soarta $tliei st %n
umpn)
#ntr"un tr-iu, 3aramir !i GoA=n !i 'eriado a1unser tustrei s (ie ula/i %n
paturile din 0asele Tmduirii9 !i aolo au (ost $ine %ngri1i/i) 0u toate leaurile
$$e!ti nu se mai $uurau de pre/uirea e"o !tigaser %n -ilele de demult,
+ondorul era %n ,estit pentru !tiin/a tmduirii !i pentru prieperea de a o$lo1i
rni !i su(erin/e trupe!ti !i toate $ole!ni/ele rora le deau prad muritorii de la
rsrit de 'are) Numai $trne/ea nu se supunea aestei !tiin/e, %mpotri,a ei nu
gsiser nii un lea9 iar ,ie/ile lor se surtaser tare mult, a$ia da %ntreeau u
pu/in pe aeea a altor oameni, iar ei dintre ei are treeau %n plin ,igoare
.otarul a de ini ori te dou-ei de ani se %mpu/inaser peste msur, doar
/i,a mai erau prin (amilii din ele no$ile) Numai aum pn !i !tiin/a lor se
do,edea neputinioas9 i mul/i erau uprin!i de o su(erin/ e nu se lsa
tmduit9 i"au pus numele de Um$ra Neagr, i se trgea de la na-g&li *ei pe
care-i cuprinsese boala aceasta cdeau %net %ntr"un ,is tot mai adn, apoi se u(undau
%ntr"o tere deplin !i"i npdea un (rig de moarte !i mureau) Iar ei are"i
%ngri1eau pe pitiu/ !i pe *omni/a din Ro.an ar (i 1urat pe ae!tia doi $oala %i
lo,ise el mai ru) #n mai ,or$eau, nd !i nd, pe msur e treea
diminea/a, murmurnd %n ,is9 ei are ,eg.eau la ptiul lor asultau aeste
murmure, %n speran/a ,or putea deslu!i e,a e i"ar (i putut (ae s %n/eleag
anume are le era su(erin/a) *ar urnd $olna,ii %nepur s se u(unde %n
%ntuneime !i nd soarele a1unse deasupra ori-ontului apusean, o um$r
enu!ie se a!ternu peste .ipurile lor) 3aramir, %n s.im$, ardea de o (ier$in/eal
e nu se domolea u nii un .ip)
+andal( treea nelini!tit de la unul la altul, iar pri,eg.etorii %i repetau tot
eea e puteau ei au-i) i ast(el a treut -iua aeea, %n timp e a(ar lupta se
purta mai departe u speran/e s.im$toare !i ,e!ti iudate9 +andal( %n
a!tepta !i supra,eg.ea, re(u-nd s se du la $tlie9 !i asta pn nd, %ntr"un
tr-iu, apusul ro!u umplu tot erul !i lumina e ptrundea pe (ere!ti dea pe
.ipurile enu!ii ale $olna,ilor !i atuni li se pru elor e se a(lau %n prea1m
%n aea strluire .ipurile lor se %m$u1orar u!or, a !i nd li s"ar (i %ntors
sntatea %n o$ra1i, dar nde1dea s"a do,edit de!art)
i atuni o (emeie $trn, Ioret., ea mai $trn dintre (emeile e
%ngri1eau de $olna,i %n aele ase, pri,i la .ipul lui 3aramir !i i-$uni %n plns,
i toat lumea %l iu$ea)
" 8ai, ,ai7 numai de n"ar muri) i de"ar mai (i regi %n +ondor um se spune
au (ost odat7 0i e o ,or$ din $trni are -ie a!a4 C'inile unui rege sunt
mini de tmduitorD) 2st(el se unoa!te nd regele e el %n drept s (ie)
" Oamenii"!i ,or aminti mult ,reme ,or$ele tale, Ioret.7 -ise +andal( are
se a(la %n prea1m) 0i e mult nde1de %n ele) Poate s"a !i %ntors u ade,rat
un rege %n +ondor9 sau %n n"ai au-it ,e!tile iudate e"au (ost aduse %n Ora!6
" 2m a,ut prea mult $taie de ap $a u una, $a u alta a s iau seam
la toate strigtele !i urletele, rspunse (emeia) Singura mea speran/ este a
netre$niii ia spintetori s nu intre %n sla!ul sta !i s"i tul$ure um,a pe
su(erin-i)
*up aeste ,or$e, +andal( ie!i %n gra$ a(ar) Pllaia din ,-du. se
stingea %net, !i dealurile e pn atuni artaser a !i nd ar (i ars monit
pleau pe msur e %nserarea enu!ie se (uri!a peste mpie)
#n ,reme e soarele o$ora %n spatele dealurilor, 2ragorn !i Gomer, !i
Imra.il se apropiau de Ora! %mpreun u pitanii !i a,alerii lor9 !i a1un!i %n (a/a
Por/ii, 2ragorn spuse4
" Uita/i", um apune soarele par %ntr"un mare (o7 E semn multe
lururi iau s(r!it !i se nruie !i lumea %!i s.im$ ursul) *ar Ora!ul aesta !i
%ntreg regatul au rmas de ani %ndelunga/i %n gri1a 'a1ordomilor, !i m tem
da ptrund %n el nepo(tit, s"ar putea s se i!te multe %ndoieli !i ne%n/elegeri,
are n"au e uta aii atta ,reme t se mai poart r-$oiul aesta) Nu ,oi
intra, nu ,oi ere nimi, pn nu ,om ,edea ine ,a i-$ndi4 noi sau 'ordorul) S
se ridie orturile aii, pe mpie, !i aii ,oi sta !i ,oi a!tepta s (iu primit de
Seniorul Ora!ului)
" *ar tu ai apuat s %nal/i stindardul regilor !i s %n(/i!e-i tuturor
%nsemnele 0asei lui Elendil, -ise Gomer) 8rei oare a aestea s (ie puse la
%ndoial6
" Nu, rspunse 2ragorn) *ar sootes %n nu s"a %mplinit timpul9 !i nu
am de gnd s m ert, det u 8r1ma!ul nostru al tuturor !i u slu1itorii lui)
La are Prin/ul Imra.il -ise4
" 0u,intele 'riei tale sunt %n/elepte, da este %ngduit unei rudenii de"a
Seniorului *enet.or s"/i dea s(aturi %n aeast trea$) Seniorul are o ,oin/ de
(ier !i e tare mndru, dar $trn9 !i a (ost %n toane tare iudate de nd a (ost
do$ort (iul su) 0u toate astea, eu nu te"a! lsa s rmi a un er!etor la u!)
" Nu"s er!etor, rspunse 2ragorn) 'ai urnd 0petenie de Pri$egi,
neo$i!nui/i u ora!ele !i asele de piatr)
Poruni apoi a stindardul lui s (ie strns9 !i desprinse !i steaua Regatului
de la 'ia-noapte de pe sprnean !i o ddu spre pstrare (iilor lui Elrond)
Prin/ul Imra.il !i Gomer din Ro.an %!i luar rmas"$un de la el !i, intrnd %n
Ora!, %l str$tur, trend prin toat ,iermuiala de oameni, pn sus %n 0itadel9
a1un!i %n Sala Turnului, %l utar pe 'a1ordom) *ar %i gsir 1il/ul gol, iar %n (a/a
treptelor pe un ata(al de onoare -ea %ntins T.?oden, Regele O$!tei9 %n 1urul
lui ardeau douspre-ee tor/e !i stteau de stra1 doispre-ee str1eri, a,aleri
din Ro.an !i +ondor) *raperiile ata(alului erau al$e u ,erde, %ns pe trupul
regelui (usese %ntins o u,ertur mare din (ir de aur, e"l aoperea pn pe
piept, iar deasupra, soas din tea, sa$ia lui !i sutul la piioare) Lumina
tor/elor snteia %n prul lui al$ preum $arele %n ploaia de stropi ai unei (urtuni,
dar .ipul regelui era (rumos !i tnr, doar paea a!ternut pe el nu /inea de
tinere/e9 prea mai urnd s doarm)
0ei doi rmaser o ,reme tu/i lng rege, apoi Imra.il %ntre$4
" *ar unde"o (i 'a1ordomul6 i unde"i 'it.randir6
" 'a1ordomul +ondorului se gse!te %n 0asele Tmduirii, rspunse unul
dintre str1eri)
- Unde-i 'ad3 1o:3n, sora mea? ntre$ la rndul su Gomer) 0i ar tre$ui s se
a(le aii, lng rege, s i se arate aeea!i instire a !i lui) Pe ea unde au a!e-at"
o6
" *ar Lad= GoA=n era %n %n ,ia/ nd au adus"o, rspunse Imra.il) Sau
n"ai !tiut de aest luru6
Au"ind asemenea )este, %n inima lui Gomer rensu speran/a la are nii mar
nu %ndr-nise s ,ise-e, !i o dat u ea %ngri1orarea !i teama, %nt nu mai spuse
nii un u,nt, i se rsui pe lie !i prsi %n gra$ %nperea9 Prin/ul %l urm
de%ndat) 21un!i a(ar, ,-ur noaptea se lsase !i erul se umpluse de stele)
Pornir spre 0asele Tmduirii) #n (a/a u!ii se %ntlnir u +andal( are era %nso/it
de un $r$at aoperit din ap pn"n piioare de o mantie enu!ie) #l salutar pe
+andal( !i"i spuser %l utau pe Ma%ordom
" Ni s"a -is s"ar a(la %n sla!ul aesta) 2 (ost um,a rnit6 i unde"i Lad=
GoA=n6
" E %nuntru, rspunse +andal() Nu a murit, dar nii departe nu e) 0t
despre Seniorul 3aramir, el a (ost rnit de o sgeat otr,it, dup um a/i au-it9
el este 'a1ordomul aum, i *enet.or s"a dus, iar asa lui a a1uns o grmad
de enu!)
8or$ele lui +andal( %i uimi !i"i %ndurera %n egal msur pe ei doi)
" Prin urmare, spuse Imra.il, ,itoria a (ost ,du,it de $uurie !i a (ost
!tigat u un pre/ nemsurat de mare da amndou regatele, Ro.an !i
+ondor, !i"au pierdut %n aeea!i -i rmuitorii) Gomer a rmas stpn peste
ro.irrimi) *ar aum ine ,a ondue Ora!ul6 S nu trimitem dup Seniorul
2ragorn6
" 2 !i sosit, rsun glasul omului asuns de mantie) :r$atul p!i %n lumina
(liilor de la u!, !i a$ia atuni ,-ur ei %n (a/a lor se a(la 2ragorn, are"!i
pusese peste ma!a de -ale o mantie enu!ie din ele /esute %n L5rien, !i nu
purta nii un alt %nsemn %n a(ar de piatra ,erde a lui +aladriel
" 2m ,enit pentru a!a m"a rugat +andal(, spuse el) *eoamdat %ns nu"
s det 0pitanul dHnedainilor din 2rnor9 iar Seniorul din *ol 2mrot. ,a rmui
Ora!ul pn se tre-e!te 3aramir) *ar iat s(atul meu4 +andal( s (ie el are s
ne rmuias pe to/i %n -ilele e ,or urma, pn nd ,om ispr,i e e de
ispr,it u ,r1ma!ul) 0eilal/i onsim/ir)
" S nu stm %n prag, -ise +andal(, i timpul nu ne a!teapt) S intrm)
" i s !ti/i de la mine, ,enirea lui 2ragorn este singura nde1de e a mai
rmas pentru ei are -a aolo %nuntru) 2!a a spus Ioret., %n/eleapta
+ondorului4 C'inile regelui sunt mini de tmduitor) 2st(el se unoa!te nd
regele e el %n drept s (ieD)
2ragorn intr primul, urmat de eilal/i) Intrarea era p-it de doi Str1eri
%n,e!mnta/i %n uni(orma 0itadelei4 unul era %nalt, ellalt %ns prea un
opilandru9 !i nd ddu u o.ii de nou",eni/i, soase un strigt de surpri- !i
$uurie)
" Pas 'are7 0e minunat7 S !tii m"am gndit e!ti tu aolo, %n or$iile
negre) *ar to/i din 1ur strigau corsarii, corsarii, !i nimeni nu ,oia s m asulte) 0um
s"a %ntmplat6
2ragorn i-$uni %n rs !i %l lu pe .o$$it de mn)
" 0 $ine ne"am mai %ntlnit7 -ise el) *ar aum nu a,em %n timp pentru
po,e!ti de ltorie)
" Oare a!a am a1uns s ,or$im regilor no!tri6 %l %ntre$ Imra.il pe Gomer)
*ar poate ,a purta oroana su$ un alt nume7
2u-indu"l, 2ragorn se rsui spre el4
" 0 $ine -ii, i %n graiul no$il al strmo!ilor eu sunt Elessar, Piatra El(
!i #nnoitorul " !i -ind aestea, ridi la ,edere de la piept piatra ,erde e o
/inea asuns aolo) *ar asa mea, da ,oi %ntemeia ,reuna, se ,a numi Pas
'are) #n graiul no$il nii nu ,a suna att de poit, ast(el ,elcontar ,om (i !i eu !i
,lstarele trupului meu)
Acestea fiind -ise, intrar %n s(r!it %n 0as9 !i %n timp e se %ndreptau spre
%nperile unde erau %ngri1i/i ei su(erin-i, +andal( po,esti despre (aptele lui
GoA=n !i 'eriado)
" 2m stat mult la ptiul lor !i la %neput au ,or$it mult %n ,is, %nainte s
se u(unde %n %ntuneriul adutor de moarte) i mai am !i eu e,a putere s ,d
lururi e se petre la mare deprtare)
2ragorn se duse mai %nti la 3aramir, apoi la Lad= GoA=n !i la urm la
'err=) Pri,i la .ipurile lor, le eret rnile !i o(t)
" Tre$uie s"mi (oloses toat puterea !i prieperea e mi"au (ost date,
spuse el) 0e n"a! da s (ie !i Elrond aii, i el este el mai $trn din semin/ia
noastr !i are ea mai mare putere)
8-nd t de amrt !i de o$osit era 2ragorn, Gomer %i spuse4
" Nu re-i ar tre$ui mai %nti s te odi.ne!ti pu/in !i s mnni6
" Nu, i pentru ae!tia trei, !i mai ales pentru 3aramir, soroul e
aproape) Tre$uie s m gr$es peste msur)
O .em pe Ioret. la el !i o %ntre$4
" 2,e/i aii %n 0as puse deoparte ier$urile tmduirii6
" *a, stpne, dar m tem nu"s destule pentru to/i ei e ,or a,ea
ne,oie de ele) tiu %ns altele nii a,em unde s gsim9 i %n -ilele astea
umplite totul s"a %n,lm!it sau a pierit %n (o !i pr1ol, !i au rmas pu/ini (li
pe are s"i trimi/i s aute, iar drumurile sunt %n.ise) 2m !i pierdut sooteala
-ilelor de nd am ,-ut pe ultimul ru! ,enind din Lossarna. la noi la trg7
2st(el ne strduim aii s ne desurm u eea e a,em, dup um %!i ,a da
seama !i 'ria ta
" #nti s ,d !i apoi %/i ,oi spune e gndes, -ise 2ragorn) Pn una"alta,
nii de ,or$it nu mai prea e rga-) 2,e/i athelas-
" Nu !tiu, stpne, sau, mai $ine spus, numele sta nu mi"e !tiut) ' du
s"l %ntre$ pe spi/er9 el unoa!te toate numele ele )echi
" Se mai nume!te $run(a regilor, spuse 2ragorn9 poate pe sta"l !tii, i
pe la /ar to/i %i spun a!a %n -iua de a-i)
" 2.a7 se dumiri Ioret.) *a 'ria ta mi"ar (i spus a!a de la $un %neput,
a! (i putut s"i rspund) Nu, nu a,em o asemenea plant, sunt sigur) Nii nu
!tiam are ,reo ,irtute iar$a asta9 am dat de multe ori peste ea %n pdure, !i de
(ieare dat le spuneam suratelor mele C(run-a regilor, -ieam, e nume iudat,
de e s"o (i numind a!a67 0i da a! (i rege, mi"a! dori s am ier$uri mai de soi
%n grdina mea)D 0nd o s(rmi %ntre degete, are miros dule, nu"i a!a6 Poate
nu"i $ine spus dule9 mai urnd priinios)
" Priinios, .iar a!a, %nu,iin/ 2ragorn) i aum, miu/ da"l iu$e!ti pe
Seniorul 3aramir, (ugi la (el de iute preum /ie lim$ari/a !i gse!te"mi (run-a
regilor, da a mai rmas ,reuna %n Ora!)
" Iar da nu, se $g %n ,or$ +andal(, m reped lare pn %n
Lossarna., u Ioret. pe !a %n spatele meu, !i aolo ea o s m du %n pdure,
au-i, Ioret.6 nu la suratele tale) i Iute a +ndul o s"o %n,e/e e %nseamn s te
gr$e!ti)
*up plearea lui Ioret., 2ragorn le rug pe elelalte (emei s pun ap la
%nl-it) 2poi lu mna lui 3aramir %ntr"a sa, iar pe ealalt !i"o a!e- pe (runtea
$olna,ului) Era sldat %n sudoare4 3aramir %ns nu se mi!, nu ddu nii un
semn de ,ia/, par nii nu mai respira)
" E dus aproape de tot, -ise 2ragorn, %ntorndu"se tre +andal() *ar asta
nu i se trage de la ran) 8e-i6 Rana se ,inde) *a ar (i (ost nimerit de o
sgeat a na-gJlilor, a!a um ai re-ut tu, ar (i murit .iar %n aea noapte) 'ai
urnd a! -ie rana i"a (ost (ut de o sgeat de"a elor de la mia--i) 0ine
i"a sos"o6 2/i pstrat"o6
" Eu am sos"o din ran, -ise Imra.il, !i i"am o$lo1it rana) *ar n"am pstrat
sgeata, a,eam prea multe de (ut) *in te %mi amintes eu, era o sgeat a
aelea (olosite de sudi!ti) *ar %mi ,ine s red a ,enit dinspre um$rele din
,-du., i alt(el nu %n/eleg de unde (ier$in/eala asta a lui !i $ole!ni/a9 rana nu
a (ost nii adn i nii mortal) 2tuni um se e<pli6
" O$oseala, rspunse 2ragorn, durerea priinuit de suprarea tatlui su,
o ran !i, peste toate aestea, Rsu(larea Neagr) E un $r$at u o ,oin/ de (ier,
i %nainte de a ie!i la $tlie pe -idurile e<terioare, a (ost (oarte aproape de a
dea su$ puterea Um$rei) #ntuneimea tre$uie l"a surprins u %netul .iar %n
timp e el lupta !i se strduia s nu"!i piard a,anpostul) 2., de"a! (i putut
a1unge aii mai iute7
0.iar atuni intr spi/erul)
" 'ria ta a %ntre$at de $run(a regelui cum o numesc cei din popor, spuse el8 sau
athelas, n graiul elor no$ili, sau al aelora e !tiu te e,a din graiul
,alinorean)))
" Eu !tiu graiul aesta, %l %ntrerupse 2ragorn, !i totuna"i pentru mine "i
spun as!a oranion ori $run(a regelui, at$ta )reme c$t o ai
" S"mi (ie u iertare, stpne7 :ag seam nu e!ti un simplu pitan de
o!ti, i ai uno!tin/ !i despre ,e.ea noastr %n,/tur) *ar, ,ai7 stpne, nu
a,em $uruiana asta %n 0asele Tmduirii, unde numai ei greu ,tma/i ori
su(erin-i sunt adu!i spre a (i tmdui/i) 0i noi nu o !tim s ai$ alt ,irtute
det aeea de a %nduli miasmele, sau s alunge nisai greutate tretoare a
trupului) 2sta, $ine%n/eles, da nu um,a lum seam la ,ersurile de demult, pe
are le rostes (emeile nd !i nd, .iar !i $una noastr Ioret., (r s le
prieap4
Um$ra mor/ii nd se"ntinde
i"n su(larea ei te prinde,
i lumina st s piar,
;ai, at.elas, iar$ rar7
8ia/a muri$undului
St %n mna regelui#
O $iat poe-ioar aolo, m tem, nimi mai mult, poit !i mai mult de
sla$a /inere de minte a $trnelor) Te las pe 'ria ta s"i deslu!e!ti %n/elesul,
da are ,reunul) tiu doar $trnii %n mai (oloses o (iertur din $uruiana
asta %mpotri,a durerilor de cap
" 2tuni, %n numele regelui, strig +andal(, te du !i ad"mi pe unul din
$trnii ae!tia mai pu/in %n,/a/i, dar mai %n/elep/i, are are $uruiana %n as7
2ragorn %ngenun.e lng 3aramir !i %!i puse o mn pe (runtea lui) i ei
are pri,eau sim/ir aolo se ddea o mare lupt) 0i .ipul lui 2ragorn
de,eni enu!iu, uprins a de o mare s(r!eal9 !i nd !i nd rostea numele lui
3aramir, dar de (ieare dat tot mai sla$ %l deslu!eau ure.ile lor, de"ar (i -is
%nsu!i 2ragorn se deprta de ei, %ndreptndu"se spre o ,ale %ntuneoas, strignd
dup el se pierduse aolo)
#ntr"un tr-iu, :ergil ddu $u-na %nuntru, adund %ntr"o legtur !ase
(run-e)
- .run(a regelui, stpne, g(i el9 dar nu"i proaspt, din pate) 2 (ost
uleas am aum dou sptmni, poate mai mult) Nd1duies s"/i (ie de
tre$uin/, stpne)
Pri)ind spre 0aramir, i"bucni n pl$ns /ar Aragorn "$mbi
" Sunt $une, -ise) Rul el mare a treut) 2!ea-"te !i trage"/i su(letul7
Lund (run-ele, le a!e- pe palmele sale !i su(l asupra lor, apoi le
s(rm !i deodat o prospe/ime ,ie umplu %nperea, a !i nd aerul %nsu!i
%n,iase !i palpita, sprnd de $uurie) 2ragorn arun (run-ele -dro$ite %n
oalele u ap lootit e"i (useser aduse !i, %n lipa urmtoare, po,ara e
apsase inimile elor din %npere dispru) 0i mireasma %n,lui pe (ieare
preum amintirea dimine/ilor %nrourate ale soarelui neum$rit, %ntr"un trm unde
lumea minunat a Prim,erii a rmas doar o amintire (ugar) 2ragorn se ridi, el
%nsu!i %n,iorat, !i o.ii lui -m$eau nd apropie una din oale de .ipul u(undat
%n ,is al lui 3aramir)
" Ia te uit7 e<lam Ioret., adresndu"se (emeii de lng ea) 0ine"ar (i
re-ut6 :uruiana asta"i mai $un det mi"am %n.ipuit) #mi aminte!te de
tranda(irii din Imlot. 'elui, nd eram opil, !i pe"atuni regii nii "!i doreau
e,a mai $un)
*eodat 3aramir ddu semn de ,ia/, des.ise o.ii !i %i a/inti asupra lui
2ragorn are se aple asupra lui9 %n pri,irile sale sapr lumina reunoa!terii !i
a iubirii
" 'ria ta, m"ai .emat, spuse el u ,oe stins) 2m ,enit) 0e"mi
porune!te regele6
" S nu mai um$li printre um$re, i s te tre-e!ti7 rspunse 2ragorn) E!ti
isto,it) Odi.ne!te"te o ,reme, .rne!te"te $ine !i (ii pregtit pe nd m ,oi
%ntoare)
" 2!a ,oi (ae, 'ria ta) 0i ine ar putea sta u minile %n sn nd s"a
%ntors regele6
" 0u $ine, atuni, pentru o ,reme7 spuse 2ragorn) Tre$uie s m du !i la
al/ii are au ne,oie de mine)
i prsi %nperea %nso/it de +andal( !i Imra.il9 :eregond !i (iul su
rmaser pe lo, a$ia stpnindu"!i $uuria) Pippin %l urm pe +andal( !i, nd s
%n.id u!a, o au-i pe Ioret. e<lamnd4
" Rege7 2/i au-it e -ieam6 'ini de tmduitor, asta am -is)
0urnd ,estea um regele se %ntorsese u ade,rat printre ei !i dup
$tlie a alinat !i a tmduit prsi 0asele Tmduirii !i se rspndi %n tot Ora!ul)
0nd o ,-u pe GoA=n, 2ragorn spuse4
" Inima e %ndurerat !i trupul a primit o lo,itur stra!ni) :ra/ul (rnt a
(ost %ngri1it u priepere !i se ,a tmdui u timpul, da ea are puterea s
trias) :ra/ul e /ine sutul i"a (ost s.ilodit9 dar rul el mare ,ine din $ra/ul
e /ine spada) 0i din el ,ia/a pare s se (i surs, .iar da nu"i (rnt)
8ai, ,ai7 2 %n(runtat un ,r1ma! mai presus de puterea trupului sau a min/ii
ei) Iar ei are ridi arma asupra unui asemenea du!man tre$uie s (ie mai de
ne%n(rnt det o/elul) *a nu"i nimie!te um,a %ns!i spaima de a"i /ine piept)
O ursit tiloas a dus"o %n alea lui) Tomai pe ea, opila ea (rumoas, ea mai
(rumoas domni/ dintre regine) i uite nu !tiu um s"i ,or$es) #n prima
lip nd m"am uitat la ea !i i"am sim/it ne(eriirea, mi s"a prut am %n (a/a
o.ilor o (loare al$, %nalt !i dreapt, gra/ioas a un rin, dar totodat aspr, a
!i nd spiritele el(ilor ar (i (urit"o din o/el) Sau s (i (ost oare un %ng.e/ el e i"a
pres.im$at se,a %n g.ea/, !i iat"o rmas a!a, dule"amar, (rumoas %n la
,edere, dar lo,it, !i %n urnd are s se pr$u!eas !i s moar6 Su(erin/a ei a
%neput nu de a-i, i demult, mai demult, nu"i a!a, Gomer6
" ' minunea- %ntre$area ta, stpne, rspunse aesta) Nu te
%n,ino,/es nii de $oala ei !i de nimi alte,a9 dar nu !tiu a GoA=n, sora mea,
s (i (ost atins de ,reun %ng.e/ %nainte s te (i ,-ut pe tine %ntia dat) 'ulte
gri1i !i dureri a a,ut !i le mrturisea mie t a (ost Lim$ de 8ierme la urte !i
regele s"a a(lat su$ ,ra1a lui9 !i temerile %i sporeau pe msur e"l %ngri1ea pe
rege) *ar nii

gri1a !i nii teama n"au adus"o %n aeast stare#
" 2sult"m, prietene, spuse +andal(, tu a,eai ai !i (ptuise!i (apte de
arme !i mpiile toate erau des.ise %n (a/a ta9 dar ea a,ea %n trupul ei de
(eioar un spirit !i o temeritate pe potri,a a lor tale, da nu um,a le !i
%ntreea) Era %ns sortit s %ngri1eas de un om $trn pe are"l iu$ea a pe
propriul ei tat, !i s"l ,ad dnd %n doaga opilriei, umilitoare !i ru!inoas9 %nt
ursita ei i se prea mai nedemn .iar !i det a r1ei pe are se spri1inea el)
i gnde!ti Lim$ de 8ierme piura otra, doar %n ure.ile lui T.?oden6
CNtru $trn7 0e"i 0asa lui Eorl alte,a det un gra1d aoperit u paie, unde
tl.arii $eau %n puturo!enie !i prsilele li se t,les pe 1os laolalt u inii6D N"
ai mai au-it ,or$ele astea6 Saruman le rostea, daslul lui Lim$ de 8ierme)
Numai %mi ,ine s red aas Lim$ de 8ierme !tia s %m$ro$odeas %n/e"
lesul %n u,inte mai alese) *a dragostea e o nutrea GoA=n pentru tine, domnul
meu, !i dorin/a de a"!i %mplini %ndatorirea nu i"ar (i peetluit $u-ele, poate ai (i
au-it"o rostind ast(el de ,or$e) *ar ine poate !ti e !optea %ntuneriului, %n
singurtate, %n easurile amare ale nop/ii, nd %ntreaga ei ,ia/ i se prea se
strmtorea- !i pere/ii mru/ei se strng %n 1urul ei, a o u! e /ine -,orit
%nuntru o sl$tiiune6
Gomer nu spuse nimi, %!i pri,i doar sora, a !i nd %n mintea lui
umpnea %ntr"un (el nou toate -ilele treute ale ,ie/ii lor %mpreun)
" 2m ,-ut !i eu e ai ,-ut tu, Gomer, spuse 2ragorn) Pu/ine sunt
m.nirile printre toate npastele aestei lumi, are s adu mai mult
amriune !i ru!inare %n inima unui $r$at um este aeea de a i se (i druit
iu$irea unei domni/e att de (rumoase !i ,ite-e, iar el s nu"i poat rspunde pe
msur) 2mriunea !i mila m"au %nso/it tot timpul de nd am lsat"o %n
de-nde1de %n 8alea 0al,arului !i am pornit"o pe 0ile 'or/ilor9 !i pe ael drum
nii o team nu a (ost mai mare a teama de e i s"ar putea %ntmpla ei) 0u toate
aestea, Gomer, %/i spun pe tine te iu$e!te mai ade,rat det pe mine9 pe
tine te iu$e!te !i te unoa!te9 %n mine ea nu iu$e!te det o um$r !i gnd4 o
speran/ de glorie !i (apte mre/e, !i de trmuri mult %ndeprtate de mpiile
Ro.anului)
Poate %mi st %n putere s"i ,inde trupul !i s"o .em %napoi din ,alea
%ntuneoas) *ar e ,a (i %n ea nd se ,a tre-i4 speran/, uitare, de-nde1de,
asta n"am de unde s !tiu) i da ,a (i disperare, atuni ea ,a muri da nu ,a
a,ea parte de o alt tmduire pe are eu nu i"o pot adue) 8ai !i"amar7 i
(aptele ei au a!e-at"o %ntre reginele ele mrite)
*up e spuse aestea, 2ragorn se aple asupra ei, pri,i la .ipul are u
ade,rat era al$ a un rin, ree preum %ng.e/ul !i nelintit asemenea pietrei
ioplite) *ar 2ragorn o srut pe (runte, %i rosti %neti!or numele !i spuse4
" GoA=n, (ii a lui Gomund, tre-e!te"te7 0i du!manul tu s"a stins7
Ea nu se linti, %ns %nepu din nou s respire adn, !i pieptul i se ridia !i
se lsa iar!i %n 1os su$ pn-a al$ a u,erturii) #n o dat 2ragorn s(rm dou
(run-e de athelas !i le arun %n ap a$urind9 %i spl apoi u (iertur (runtea !i
$ra/ul ree, lipsit de ,ia/, e -ea pe u,ertur)
i atuni, (ie 2ragorn a,ea u ade,rat e,a din uitatele .aruri ale
2pusenilor, ori poate ,or$ele e le spusese despre Lad= GoA=n ptrunseser
adn %n inimile elor a(la/i %n prea1m, dar nd a$urul dule al ier$urilor se
rspndi %n %npere, lor li se pru un ,nt sturlu$ati se (uri!ase prin
(ereastr, (r s poarte u sine ,reo mireasm, i era a un aer tare proaspt !i
urat !i tnr, pe are nii o (iin/ omeneas nu"l respirase ,reodat, i aum
o$ora pentru prima oar, nou"nsut, de pe mun/ii %n-pe-i/i, de sus, de su$
panoplia stelelor, sau ,enea de pe /rmuri de argint din deprtare, udate de mri
de spum)
" Tre-e!te"te, GoA=n, *oamn a &rii Ro.an7 spuse 2ragorn %n o dat !i %i
lu mna dreapt %ntr"a sa !i o sim/i %nl-indu"se de ,ia/a e re,enea %n ea)
Tre-e!te"te7 Um$ra a treut !i %ntuneimea %ntreag s"a risipit !i totul e urat7
Puse mna ei %n mna lui Gomer !i

se ddu deoparte) 0.eam"o pe nume7 mai -ise
el, apoi ie!i tut din %npere)
" GoA=n, GoA=n7 strig Gomer printre larimi) Iar ea des.ise o.ii !i
murmur4
" Gomer7 0e $uurie"mi ,d o.ii6 0i mi s"a spus ai pierit +a nu, acelea au
fost doar )ocile ntunecate din )isul meu /e c$nd )ise"?
" Nu de mult, surioar, spuse Gomer) *ar nu te mai gndi la asta7
" 0e s(r!eal iudat e %n mine) Tre$uie s m odi.nes pu/in) *ar, spune"
mi, e s"a %ntmplat u Seniorul O$!tei6 8ai7 S nu"mi spui am ,isat9 i !tiu
nu e a!a) 2 murit, a!a um a spus are s se %ntmple)
" 2 murit, spuse Gomer, dar !i"a luat rmas"$un prin mine de la GoA=n, mai
drag lui det o (ii) >ae aum %n 0itadela +ondorului, unde a (ost dus u
toat instirea e i se u,ine)
" ' dor ele e"mi spui) *ar e mai $ine det tot eea e %ndr-nisem s
nd1duies %n -ilele aelea %ntuneate, nd 0asa lui Eorl %mi prea mai
nedemn de orie onoare det $ordeiul unui io$an) i e s"a %ntmplat u
sutierul regelui, pitiu/ul6 Gomer, %nno$ilea-"l la rang de a,aler al O$!tei
0lre/ilor, i este tare ,itea-7
" >ae %ntr"o amer alturat, aii, %n 0asele Tmduirii !i m ,oi due
aum la el, spuse +andal() Gomer ,a rmne u tine o ,reme) *ar nii s nu
,or$e!ti de r-$oi sau nenoroiri, pn nu te %ntreme-i de tot) Tare ne $uurm
s te ,edem tre-indu"te %ntru sntate !i speran/, ,itea-a noastr domni/7
" #ntru sntate6 (u GoA=n mirat) Poate a!a o (i) 'ar atta ,reme t
se mai gse!te ,reo !a goal a ine !tie rui 0lre/ -ut, %n are eu s m pot
sui, !i t ,reme mai este e,a de (ut) *ar %ntru speran/6 Nu !tiu, -u a!a)
+andal( !i Pippin intrar %n amera lui 'err=, unde"l gsir pe 2ragorn
stnd lng pat)
- !ai, bietul meu 'err=7 strig Pippin !i alerg la pat, i lui i prea
prietenul su arta mai ru a %nainte !i .ipul %i de,enise pmntiu, a !i nd
peste el s"ar (i lsat po,ara multor ani de durere9 dintr"o dat, Pippin (u uprins
de teama 'err= ,a muri
" Nu te teme, %i -ise 2ragorn) 2m ,enit la timp !i l"am .emat %napoi) E
o$osit aum !i are dureri mari, i a (ost rnit a !i Lad= GoA=n, nd a %ndr-nit
s lo,eas %n 1i,ina aeea uigtoare) *ar relele aestea pot (i %n,inse, i
spiritul lui e puterni !i plin de ,eselie) *urerea nu o ,a uita, dar nu"i ,a %ntunea
inima, i %l ,a (ae mai %n/elept)
2ragorn %!i puse mna pe apul lui 'err=, !i"o treu $lnd prin rlion/ii
astanii, %i atinse pleoapele !i %i rosti numele) i nd aroma de athelas se (uri! %n
%npere, preum mireasma or.ideelor !i a ier$ii negre %n lumina soarelui plin de
al$ine, 'err= se tre-i $rus !i spuse4
- Mi-e foame *$t o fi ceasul?
" Treut de in, rspunse Pippin, dar a! -ie "/i pot adue te e,a de
mnare da m ,or lsa)
" Te ,or lsa, -ise +andal() i orie %!i mai dore!te st 0lre/ din Ro.an, !i
poate (i gsit %n 'inas Tirit. unde numele lui se a(l la mare inste)
" 'inunat7 -ise 'err=) 2tuni a! dori mai %nti ina, dup aeea o pip)
>ind aestea, .ipul i se um$ri) Nu, (r pip) Nu red am s mai (ume-
,reodat)
- /e ce nu? nu pricepu Pippin
" 0um s -i, aproape !opti 'err=, el a murit) 'i"am amintit aum de
tot) 'i"a -is "i pare ru n"o s mai poat sta la po,e!ti u mine despre
ier$uri) 2proape sta a (ost ultimul luru pe are l"a spus) N"o s mai pot
niiodat (uma (r s m gndes la el !i la

-iua aeea, Pippin, nd a ,enit
lare %n Isengard !i a (ost att de politios)
" 2tuni (umea- !i gnde!te"te la el7 %l s(tui 2ragorn) 2 a,ut o inim $un
!i a (ost un rege mare !i !i"a %mplinit 1urmintele9 !i s"a ridiat din um$re pentru o
ultim diminea/ minunat) L"ai slu1it

pu/in, dar rstimpul aesta tre$uie s"/i
rmn a o amintire plin de $uurie !i instire pn la aptul "ilelor
Merr3 "$mbi
" *a Pas 'are %mi adue toate ele tre$uinioase, ,oi (uma !i

m ,oi
gndi) 2,eam %n rani/a mea ni!te tutun din el mai $un de"al lui Saruman, dar e
s"a ales de rani/ %n timpul $tliei .a$ar nu mai am)
- ;up$ne Meriadoc, "ise 2ragorn, da %/i %n.ipui am str$tut mun/ii !i
regatul +ondor prin (o !i sa$ie a s adu ier$uri unui o!tean delstor, are"!i
rte!te rani/a, te %n!eli amarni) *a nu ,a (i (ost gsit rani/a ta, ,a tre$ui s
trimi/i dup spi/erul aestei 0ase) i el %/i ,a spune nu !tia $uruiana pe are
/i"o dore!ti a,ea ,reo ,irtute, dar oamenii de rnd o numes buruiana apusea"
nului, iar ei de ,i/ %i spun galenas, !i /i"ar mai spune !i alte nume %n graiuri mult
mai isusite, !i dup e ar aduga te,a ,ersuri pe 1umtate uitate pe are
orium nu le priepe, /i"ar -ie u prere de ru nu se gse!te a!a e,a %n
0as, !i te ,a lsa s ugeti la istoria graiurilor) i la (el ,oi (ae eu aum) 0i n"
am mai dormit %ntr"un pat din aesta de nd am pleat din 8alea 0al,arului, !i n"
am mai pus nimi %n gur de seara treut)
'err= %i lu mna !i i"o srut)
" #mi pare umplit de ru, spuse) Nu mai -$o,i nii o lip7 *in noaptea
aeea din :ree !i pn aum nu /i"am (ost det po,ar) *ar a!a e (elul semin/iei
mele, s ,or$eas %n rspr %n lipe de umpn !i s spun mai pu/in det
gndes) Ne temem s nu spunem prea mult) Nu ne gsim ,or$ele potri,ite !i
atuni (aem glume nelaloul lor)
" tiu asta prea $ine, alt(el nii n"a! (i stat de ,or$ u ,oi, -ise 2ragorn) #i
dores 0omitatului s nu"!i piard ,eselia %n ,ei7
#l srut pe 'err= !i ie!i, urmat de +andal()
Pippin rmase pe lo)
" 2 (ost ,reodat unul are s"i semene6 #n a(ar de +andal(, de $un
seam) 0red sunt neamuri pe unde,a) ', -pitule, m, pi rani/a ta e aii
lng pat !i o dueai %n spate nd te"am %ntlnit7 :ine%n/eles a ,-ut"o tot
timpul t /i"a ,or$it) i mai am !i eu pro,i-ia mea) ;aide7 Uite aii, 3run- din
8alea Lung) Umple pipa pn m reped s gses e,a de"ale gurii) *up are
ne (aem pu/in de ap) 'iuli/ drag7 Noi !tia din neamurile TooI !i
:rand=$uI nu suntem (u/i s trim mult ,reme la %nl/ime)
" Nu prea7 reunosu 'err=) Eu unul tu!i de pu/in) Sau nu %n) *ar,
Pippin, mar aum putem s"i ,edem !i s"i instim um se u,ine) 0el mai $ine
e s iu$e!ti mai %nti eea e /i se potri,e!te s iu$e!ti, eu a!a gndes4 tre$uie
s porne!ti de unde,a, s prin-i rdini %ntr"un lo, !i 0omitatul are pmntul
adn) *ar mai sunt !i alte lururi mult mai adni !i mult mai %nalte, !i nii un
un.ia! n"ar putea s ai$ gri1 de grdina sa %n pae sau eea e soote!te el a
(i pae, da n"ar (i aeste lururi, (ie are .a$ar de ele sau nu) Eu m $uur
am .a$ar de ele, un pi aolo) *a@ s m $a/i !i nu !tiu de e ,or$es a!a) Unde"i
(run-a aia6 i ( $ine !i soate pipa din rani/, da nu s"o (i (rnt)
#n aest timp, 2ragorn !i +andal( s"au dus la Supra,eg.etorul 0aselor
Tmduirii a s"i spun 3aramir !i GoA=n ,or tre$ui s mai rmn aolo %n
multe -ile su$ %ngri1ire)
" Lad= GoA=n, adug 2ragorn, ,a ,oi s se ridie din pat !i s plee9 dar
s nu i se %ngduie s (a aest luru9 ,e-i e (ai a s"i %mpiedii, mar -ee
-ile de a-i %nolo)
- *$t despre 0aramir, "ise Gandalf, cur$nd )a tre$ui s a(le tatl lui e mort) *ar
s nu i se spun %ntreaga po,este a ne$uniei lui *enet.or det dup e s"a
%ntremat %ndea1uns s se poat apua de %ndatoririle sale) 2i gri1 s nu"i ia gura
pe dinainte pe :eregond !i perianii are au (ost de (a/#
" i ellalt perian, 'eriado, e (a u el, !i el este %n gri1a mea6 ,ru s
!tie Supra,eg.etorul)
" 2! -ie mine ,a a,ea ,oie s se ridie pu/in din pat, spuse 2ragorn)
*a ,rea, las"l) Poate .iar s se plim$e ni/elu! %nso/it de prietenii si
" *e minune semin/ia asta a lor, ddu Supra,eg.etorul din ap) 8n tare,
a! -ie)
La intrare se strnsese o mul/ime de oameni a s"l ,ad pe 2ragorn, !i
nd el ie!i, %l urmar9 iar dup e mn %n s(r!it de in, ,enir mul/i s"l
roage s le tmduias ru$edeniile ori prietenii ale ror ,ie/i le erau
prime1duite de rni sau alte ,tmrii sau se a(lau su$ Um$ra Neagr) i 2ragorn
se ridi de la mas !i ie!i u ei a(ar9 aolo trimise dup (iii lui Elrond !i
%mpreun trudir pn tr-iu %n noapte) Se rspndise ,estea %n tot ora!ul4 CS"a
%ntors Regele) Regele a ,enit %napoi)D i i"au dat numele de Piatra El(, din priina
pietrei ,er-i pe are o purta, !i ast(el numele e"i (usese proroit la na!tere "l
,a purta nd,a %i (u aum ales .iar de tre poporul su)
i nd nu se mai sim/i %n stare s trudeas, se %n,eli %n mantie, se
streur a(ar din Ora! !i a1unse la ortul su u pu/in %nainte s se i,eas -orii
!i i-$uti s doarm o ,reme) Iar diminea/a, stindardul castelului /ol Amroth, o cora$ie
al$ preum o le$d, pe o mare al$astr, prinse a (lutura %n ,r(ul Turnului !i
oamenii %l ,-ur !i se %ntre$ar da nu um,a ,enirea Regelui (usese doar un
,is)
I<
Ultimul sfat
*iminea/a ,eni dup -iua $tliei, (rumoas, u nori str,e-ii !i ,nt
$tnd spre apus) Tre-i/i %n de la primele easuri, Legolas !i +imli erur aum
%ngduin/a s se du %n Ora!9 ardeau de ner$dare s"i ,ad pe 'err= !i pe
Pippin)
" Tare m $uur s aud sunt %n ,ia/, spuse +imli9 prea ne"au .inuit
nd am str$tut Ro.anul !i n"a! (i ,rut a toate .inurile astea s (i (ost %n ,an)
2st(el se (u el(ul !i gnomul intrar %mpreun %n 'inas Tirit.9 ei are"i
-reau trend se minunau de o asemenea pere.e9 i Legolas a,ea .ipul mai
(rumos det %!i putea %n.ipui mintea omeneas, !i mergea ntnd un nte
el( u o ,ee nespus de limpede9 +imli se /inea tare /an/o!, mngindu"!i $ar$a /i
pri,ind %n 1ur)
" 2u !i -idrie $un pe"aii, -ise el pri,ind -idurile, dar nu peste tot, iar
str-ile ar (i putut (i mai $ine gndite) 0nd o s se suie 2ragorn pe tron, o s"i
o(er ser,iiile me!terilor pietrari de la 'unte !i ,om (ae din ora!ul aesta un lo
pe inste)
" 2u ne,oie de mai multe grdini %!i ddu Legolas u prerea) 0asele sunt
a moarte !i prea pu/ine ,iet/i res pe aii u $uurie) *a o s se suie
2ragorn pe tron, semin/ia Pdurii %i ,a adue psri are s nte !i opai are
s nu moar)
#n s(r!it a1unser la Prin/ul Imra.il !i Legolas %l pri,i !i (u o pleiune
adn9 i ,edea a,ea %n (a/ o (iin/ prin ,enele reia u ade,rat urgea
snge el(es)
" S trie!ti, 'ria ta7 -ise) 'ult ,reme a treut de nd poporul din
Nimrodel a prsit /inuturile %mpdurite ale L5rienului, u toate aestea, din t
se poate ,edea, nu to/i au pornit peste mare, spre apus, din portul din 2mrot.)
" 0u ade,rat a!a um spun legendele /rii mele, %nu,iin/ Prin/ul9 !i
totu!i de ani (r numr nu s"a mai ,-ut piior de semin/ie $laie prin aele
louri) i m minune- nd ,d un el( taman aii, %n mi1loul attor nea-uri !i al
r-$oiului) 0e ,nt te adue pe aii6
" Sunt unul dintre ei Nou #nso/itori are a pornit la drum %mpreun u
'it.randir din Imladris, rspunse Legolas, !i %mpreun u aest gnom, prietenul
meu, l"am %nso/it pe Seniorul 2ragorn) *ar aum ,rem s"i ,edem pe prietenii
no!tri, 'eriado !i Peregrin, are, din te ni s"a spus, se a(l %n gri1a *omniei
tale)
" #i ,e/i gsi %n 0asele Tmduirii, iar eu , ,oi ondue pn aolo
" E de a1uns, 'ria ta, s trimi/i pe ine,a are s ne arate drumul, -ise
Legolas) 0i a,em o solie din partea lui 2ragorn pentru domnia ta) Nu ,oie!te s
mai intre %n o dat %n ora! la aest eas) *ar e ne,oie a to/i pitanii s /in
s(at de %ndat !i , roag pe domnia ta !i pe Gomer din Ro.an s o$or/i la
orturile lui t mai repede u putin/) 'it.randir este aolo)
" Ne ,on due, spuse Imra.il !i se despr/i de ei doi u ,or$e urtenitoare)
" 'ndru senior, !i mare pitan al oamenilor, -ise Legolas) *a se mai
a(l ast(el de oameni %n +ondor, %n aeste -ile ale pieririi, mare tre$uie s"i (i (ost
gloria %n -ilele puterii sale)
" i (r %ndoial -idurile aestea sunt u mult mai ,e.i !i au (ost
%nl/ate nd s"a onstruit %nti ora!ul, oment +imli) 2!a e u toate lururile pe
are le %nep oamenii4 un %ng.e/ prim,ara, o grindin ,ara, !i gata, s"a dus u
(gduielile lor)
" *ar rareori dau gre! u smn/a lor, i"o %ntoarse Legolas) St %n ol$ !i
putregie!te !i numai e rsare nd !i unde te a!tep/i mai pu/in) 3aptele
oamenilor )or dura mai mult dec$t noi Gimli
" 0a pn la urm s nu se aleag nimi de ele, det un ar"(i"pu"tut"s"
(ie))) a!a am eu impresia, nu se ls gnomul)
" Noi, el(ii, nu a,em de unde !ti asemenea luru, puse Legolas apt
disu/iei)
Tocmai atunci aprur !i slu1itorii Prin/ului, a s"i ondu pn la 0asele
Tmduirii9 aolo %!i gsir prietenii %n grdin !i tare se mai ,eselir u to/ii de
re,edere) O ,reme se plim$ar !i ,or$ir, $uurndu"se de ael rga- de pae !i
odi.n %n lumina dimine/ii, aolo sus, %n erurile ,ntoase ale Ora!ului) i nd
'err= o$osi, o$orr !i se a!e-ar pe -id, u spatele la pa1i!tea ,erde a
sla!ului9 %n (a/a lor, departe spre mia--i, se a(la 2nduinul slipind %n soare !i
dundu"!i apele departe, pn unde nii mar Legolas nu mai putea -ri, %n
mpiile %ntinse !i a$urul ,erde din Le$ennin !i It.ilienul de la 'ia--i)
#n timp e prietenii lui ,or$eau, Legolas rmase tut !i pri,i spre soare !i
atuni ,-u psri al$e de mare, -$urnd %n susul Rului)
- Pri)i/i7 strig el) Pesru!i7 >$oar departe de mare) Tare m mir
psrile astea !i m tul$ur) Nu le"am !tiut niiodat %n ,ia/a mea %nainte s
a1ungem la Pelargir, !i aolo le"am au-it /ipnd %n ,-du. nd ne"am dus la
$tlia or$iilor) 2tuni m"am oprit loului, uitnd de r-$oiul din Pmntul de
'i1lo9 i glasurile lor %mi ,or$eau despre 'are) 'area7 8ai7 N"am ,-ut"o %n)
*ar adn %n inimile tuturor elor din neamul meu sl!luie!te dorul de 'are, pe
are mai $ine s nu"l strne!ti) 8ai, pesru!ilor7 Nu"mi ,oi mai gsi lini!tea su$
(agi sau ulmi)
" Nu ,or$i a!a7 %l mustr +imli) Sunt %n sumedenie de lururi pe are
merit s le ,e-i %n Pmntul de 'i1lo, !i multe sunt de (ut) *ar da %ntregul
neam $lai se ,a re(ugia la Limanuri, lumea ,a (i tare trist pentru ei sorti/i s
rmn)
" 0u ade,rat trist !i mo.ort7 spuse 'err=) S nu te dui la

Limanuri,
Legolas) #ntotdeauna se ,a gsi o semin/ie, mare sau mi , !i ,or (i /i,a
gnomi %n/elep/i a!a a +imli are ,or a,ea ne,oie

de tine 0el pu/in a!a nd1duies
eu) 0u toate , nu !tiu de e, dar simt partea ea mai rea a r-$oiului ,a %n
s ,in) 2., um a! ,rea s se (i s(r!it, s se (i s(r!it de tot7
" Nu (i/i att de trni/i7 i-$uni Pippin) Soarele strlue!te, suntem u
to/ii %mpreun mar o -i sau dou) 8reau s"mi mai po,esti/i despre ,oi to/i) ;ai,
+imli7 Tu !i u Legolas mi"a/i tot pomenit de nu !tiu te ori pn aum despre
iudata ,oastr ltorie u Pas 'are, dar nu mi"a/i po,estit nimi despre ea)
" O (i strluind soarele aii, spuse +imli, %ns sunt te,a amintiri despre
drumul aela pe are nu ,reau s le sot din %ntuneime) *a a! (i !tiut e m
a!teapt, red pentru nii o prietenie din lume nu a! (i apuat"o pe 0ile
'or/ilor)
" 0ile 'or/ilor6 tresri Pippin) L"am au-it pe 2ragorn pomenind e,a
despre asta !i m"ntre$am e poate s %nsemne) Nu ,re/i s ne lmuri/i !i pe noi6
" Nu de ,oie, mrturisi +imli) 0i pe ael drum am dat de ru!ine4 +imli,
(iul lui +l5in, are redea despre sine e mai ,n1os det oamenii !i mai
temerar su$ pmnt det orie el() *ar n"am do,edit nii una, nii alta9 !i am
(ost (ut s merg pe drumul aela doar de ,oin/a Iui 2ragorn)
" i de dragostea pentru el, adug Legolas) 0i to/i ei rora le este dat
s"l unoas a1ung s"l %ndrgeas, (ieare %n (elul su, .iar !i domni/a ea
neprietenoas a ro.irrimilor) 2m prsit 8alea 0al,arului la primul eas al
dimine/ii -ilei %n are ai sosit tu aolo, 'err=, !i o asemenea spaim %i uprinsese
pe to/i, %nt nimeni n"a ,enit s ne pri,eas plend, %n a(ar de Lad= GoA=n,
are -ae aum rnit aolo 1os, %n 0asele Tmduirii) '.nire adn a (ost la
aea despr/ire, eea e m"a %ndurerat peste msur)
" 8ai7 Eu n"am sim/it durere det pentru mine, spuse +imli) Nu7 Nu am s
,or$es despre ltoria asta)
i amu/i9 dar Pippin !i 'err= erau att de ner$dtori s a(le ,e!ti, %nt %n
ele din urm Legolas le spuse4
" O s , spun att t s , gsi/i lini!tea9 i eu n"am sim/it groa-a !i
nu m"am temut de um$rele oamenilor, i le sooteam neputinioase !i
!o,itoare)
i le po,esti pe nersu(late despre drumul $ntuit de su$ mun/ii de aolo,
nou-ei de leg.e !i %n trei, pn la Pelargir pe rul 2nduin)
" Patru -ile !i patru nop/i !i %n o -i, a inea, am lrit de pe Piatra
Neagr, po,esti el) i %n %ntuneimea 'ordorului am prins din nou speran/a9 i
%n %ntuneimea aeea 2rmia Um$relor prea s de,in mai puterni !i mai
%n(rio!toare la pri,it) Pe unele le ,edeam lri, pe altele alergnd pe 1os, dar
toate %naintau la (el de iute) Tute erau, dar o.ii le strlueau) i %n /inutul
muntos Lamedon ne"au a1uns din urm aii, erau peste tot %n 1urul nostru !i ne"ar
(i %ntreut da nu le"ar (i oprit 2ragorn)
La poruna lui au rmas %n urm) C0.iar !i um$rele oamenilor asult de
poruna lui, mi"am -is %n gnd) #n"l pot a1uta nd ,a a,ea ne,oie de ele7D
i am lrit %n o -i %ntreag de lumin !i apoi a ,enit -iua (r -ori, dar
noi am lrit %nainte !i am tra,ersat rurile 0iril !i Ringl59 !i %n a treia -i am a1uns
la Lin.ir, deasupra gurilor rului +ilrain) i aolo oamenii din Lamedon au aprat
,adurile %mpotri,a semin/iilor sngeroase din Um$ar !i ;arad are ,eniser pe
ru %n sus) *ar !i aprtorii !i ,r1ma!ii au uitat de $tlia lor !i au (ugit are %n"
otro atuni nd am ,enit noi, !i strigau a din gur de !arpe Regele 'or/ilor
se npustise asupra lor) *oar 2ng$or, Seniorul din Lamedon, a a,ut ura1ul s ne
a!tepte9 !i 2ragorn l"a rugat s"!i strng oamenii !i s ne urme-e, de"ar ute-a,
dup e ,a (i treut 2rmia 0enu!ie)
CLa Pelargir, mo!tenitorul lui Isildur ,a a,ea ne,oie de ,oiD, le"a

spus el
i a!a am treut rul +ilrain, so/nd din $rlogurile lor pe to/i alia/ii
'ordorului !i alungndu"i din alea noastr9 !i a$ia atuni ne"am luat !i noi un
timp de rga-) *ar urnd 2ragorn s"a ridiat %n piioare !i a strigat4 C8ai !i"amar7
'inas Tirit. este ataat) ' tem

,a dea %nainte s apum noi s ,enim %n
a1utor)D 2!a am

srit pe ai !i am pornit la drum %nainte s se (i s(r!it
noaptea, alergnd u toat puterea de are erau %n stare aii no!tri peste

c$mpiile
'ebennin
Legolas se opri din ,or$ !i o(t, apoi, %ntorndu"!i pri,irile spre mia--i,
nt %neti!or4
Argintiile i")oare,
*in 0elos pn"n Erui
0urg prin !esul din Le$ennin
Unde re!te iar$a"nalt
i %n ,ntul dinspre 'are
0rinii al$i se leagn
i se sutur lopo/eii
/e mallos !i ai$irin.
Prin c$mpia din 'ebennin
+ate )$ntul dinspre Mare
" 8er-i sunt aele mpii %n nteele semin/iei mele9 dar atuni erau
%ntuneate, pustiiiuni (umurii %n $e-na dinaintea noastr) i peste %ntinderea
neuprins, lnd su$ opite, (r s ne pese, iar$ !i (lori deopotri,, am
,nat ,r1ma!i o -i %ntreag !i %n o noapte, pn nd, %ntr"un tr-iu amarni,
am a1uns %n s(r!it la Rul cel Mare
2tuni am sim/it %n inima mea ne"am apropiat de 'are9 i tare %ntinse
preau apele %n %ntuneri !i negndit de multe psri de mare .emau pe
/rmuri) 8ai, ,ai, tnguirea pesru!ilor7 Nu mi"a spus mie *oamna s m (eres
de ei6 i aum nu"i mai pot uita
" Eu unul m"am (ut nu"i aud, spuse +imli9 i %n s(r!it a1unsesem la
o lupt din aia ade,rat) 2olo la Pelargir se a(la oastea prinipal din Um$ar,
ini-ei de or$ii mari iar ,ase mai mii (r@ de numr) 'ul/i dintre ei pe are"i
urmrisem a1unseser %naintea noastr la porturi, adund teama u ei9 ast(el
unele or$ii ridiaser anora !i o porniser la ,ale, %nernd s"!i gseas
sparea pe Ru sau s a1ung la /rmul mai %ndeprtat9 t despre ,asele mai
mii, multe ardeau ,l,taie) *ar .aradrimii, %ng.esui/i %n /rmul stnos, au
(ut stnga"mpre1ur !i %n disperarea lor ne"au %n(runtat u sl$tiie9 !i nd ne"
am msurat din pri,iri au i-$unit %n .o.ote, i la aea ,reme %n erau o o!tire
numeroas)
Aragorn ns s"a oprit %n lo !i a strigat u glas mare4 C2um s ,eni/i7 #n
numele Pietrei Negre , .em7D i dintr"o dat, O!tirea Um$relor are rmsese
%n urm pn %n ultima lip, %nainta a o maree enu!ie, mturnd totul din ale)
2m au-it /ipete stinse, orni a$ia .emnd, !i un murmur a de ,oi nenumrate
!i %ndeprtate4 ai (i -is era eoul ine !tie rei $tlii uitate din 2nii
#ntuneimii de demult) S$ii u ti! a$ia slipind (ur soase din tea9 dar nu
!tiu da ti!urile lor %n mai puteau mu!a, i 'or/ii nu mai a,eau tre$uin/
de nii o arm, i doar de team) Nimeni n"a putut s le /in piept)
S"au dus la (iee ora$ie e pornise pe ru, apoi au treut peste ap la ele
are erau anorate9 !i to/i marinarii au (ost uprin!i de ne$unia spaimei !i s"au
arunat peste $ord, %n a(ar de sla,ii lega/i %n lan/uri de ramele lor) 3r team
ne mnam aii printre du!manii are (ugeau, alungndu"i a pe ni!te (run-e,
pn am a1uns la /rm) 2olo, 2ragorn a trimis pe (ieare ora$ie rmas
anorat te un dHnedain, pentru a"i lini!ti pe apti,i, rugndu"i s lase
deoparte orie team, i de aum %nolo erau li$eri)
#nainte s se s(r!eas aea -i %ntuneat, nu mai rmsese nii urm de
du!man are s ni se %mpotri,eas9 se %neaser u to/ii, ori (ugeau spre
mia--i, nd1duind s se re%ntoar pe 1os %n /inuturile lor) 0e iudat !i e
minunat, %mi -ieam %n sinea mea, a toate sootelile 'ordorului s (ie rsturnate
de du.urile spaimei !i %ntuneriului) 0u propriile sale arme (usese %n(rnt7
- *iudat, %ntr"ade,r, spuse Legolas) #n ael eas m"am uitat la 2ragorn !i
mi"am -is e senior mare !i umplit ar (i de,enit u toat puterea ,oin/ei sale,
da ar (i luat el Inelul) Nu degea$a se teme 'ordorul de el) *ar u mult mai
no$il e spiritul lui det puterea de %n/elegere a lui Sauron9 i nu e el unul din
,lstarele lui LHt.ien6 Niiodat nu ,a pieri semin/ia lor, ori/i ani s"ar surge la
mi1lo)
" O.ii gnomilor nu ,d att de departe, -ise +imli) *ar mre/ era, u
ade,rat, 2ragorn %n aea -i) S ,e-i !i s nu re-i7 #ntreaga

(lot neagr se a(la
%n minile lui9 el !i"a ales ora$ia ea mai mare

dintre toate !i a urat pe punte)
2poi a porunit s se sune din toata trm$i/ele luate de la ,r1ma!i9 !i Oastea
Um$relor s"a retras pe /rm) 2u rmas aolo tute, aproape ne,-ute, nu se
-rea det luirea ro!ie din o.ii um$relor, e prinseser ,l,taia or$iilor
ar-nde) i u glas mare 2ragorn a strigat tre mor/i4
C2sulta/i aum ,or$ele 'o!tenitorului lui Isildur7 Burmntul ,ostru a (ost
%mplinit) #ntoare/i", !i nu mai tul$ura/i niind ,ile7 *ue/i", !i gsi/i",
odi.na7D
La aeste u,inte, Regele mor/ilor a ie!it %n (a/a o!tirii, a (rnt suli/a !i a
arunat"o la pmnt) 2 (ut o pleiune adn !i s"a %ntors tre ai si9 !i, t
ai lipi, %ntreaga o!tire enu!ie s"a retras !i a disprut preum ea/a alungat de
un ,nt nea!teptat9 iar mie mi s"a prut m de!tept dintr"un ,is)
#n aea noapte noi ne"am odi.nit, %n ,reme e al/ii au trudit) 0i mul/i
pri-onieri dintre ei eli$era/i erau louitori ai +ondorului, prin!i %n timpul
raidurilor9 !i urnd s"au strns mul/i !i din Le$ennin !i din Et.ir !i 2ng$ar din
Lamedon a ,enit u to/i lre/ii pe are"i gsise) Odat pierit teama de ei
mor/i, ,eneau %n a1utorul nostru !i a s"l ,ad pe 'o!tenitorul lui Isildur9 i
,estea aestui nume se %ntinsese a (oul %n %ntuneri)
i uite ne apropiem de s(r!itul po,e!tii noastre) 0i %n timpul serii !i a
nop/ii aeleia, multe or$ii au (ost pregtite !i oamenii s"au urat la $ordul lor9
iar diminea/a (lota a ridiat anora) 0t ,reme pare s (i treut de"atuni, !i uite
n"a (ost det aum dou dimine/i, a !asea -i de nd am pornit din 8alea
0al,arului) 0u toate aestea, 2ragorn era mnat de teama a1ungem prea
tr-iu)
9(unt patru"ei de leg.e !i %n dou din Pelargir !i pn la .eiurile din
;arlond, ne"a spus el) *ar da nu a1ungem pn mine aolo, totul e -adarni)D
Ramele erau aum mnuite de oameni li$eri, !i ,rtos mai !tiau s trag la
ele9 dar %naintarea noastr %n susul Rului el 'are era greoaie, i ne
%mpotri,eam urgerii sale, !i, u toate rul nu se"ndreapt .iar att de iute
spre mia--i, ,ntul nu ne a1uta tu!i de pu/in) i umplit apsare a! (i sim/it %n
inim, u toat ,itoria noastr din port, da Legolas nu ar (i i-$unit dintr"o
dat %n rs)
CRidi"/i (runtea, (iu al lui *urin7 a strigat el) 0i nu"i -adarni -iala e
-ie nde0dea apare c)nd te a-tepi mai p!inC. *ar e nde1de ,edea el de
att de departe, nu a ,rut s ne spun) Noaptea s"a lsat, adnind !i mai mult
%ntuneriul, dar inimile ne ardeau %n piept i departe, spre mia-noapte,
-ream luirea ro!ie su$ nor !i 2ragorn a -is4 C'inas Tirit. e %n (lri)D
" *ar la mie-ul nop/ii, speran/a a rensut u ade,rat %n inimile noastre,
ontinu +imli) Oameni %nera/i de mare, din ei e ,eneau din Et.ir, au pri,it
spre mia--i !i au spus sim/eau ,ntul proaspt ,enind dinspre 'are !i
adund s.im$area) 0u mult %nainte s se i,eas -orile, pn-ele or$iilor au
(ost %nl/ate !i am prins ,ite-, pn nd -orile au al$it spuma din 1urul pro,elor)
i ast(el s"a (ut, dup um !tii, am a1uns la al treilea eas al -ilei u ,nt $un
!i soarele %n nede-,luit !i am %nl/at marele stindard %n $tlie) 'rea/ -i a
(ost) i mre/ eas, orie ar (i s ,in de aii %nolo)
" S ,in orie"ar ,eni, marile (apte nu pier, spuse Legolas) i (apt mare a
(ost s str$atem 0ile 'or/ilor, !i mare ,a rmne, .iar de nu ,a (i mai nimeni
,iu %n +ondor are s"o nte %n -ilele e ,a s ,ie)
" i tare m tem a!a se ,a %ntmpla, -ise +imli) 0i tare mai sunt
%nruntate .ipurile lui 2ragorn !i al lui +andal() i tare"a! ,rea s !tiu e s(at /in
ei aolo %n orturile de su$ -iduri) *in partea mea, mi"a! dori, a !i 'err=, a
,itoria noastr s (i adus u sine !i s(r!itul r-$oiului) *ar, orie"ar mai (i de
(ut, trag nde1de s (iu !i eu u e,a de (olos %ntru onoarea poporului 'untelui
Singurati)
" i eu, pentru semin/ia Pdurii elei 'ari, -ise Legolas, !i pentru dragostea
e"o port Seniorului *opacului Alb
i dup aeste ,or$e se ls terea %ntre ei, dar o ,reme rmaser
a!e-a/i pe %nl/imea aeea, (ieare (rmntat de propriile sale gnduri, %n ,reme
e 0pitanii /ineau s(at)
*up e Prin/ul Imra.il s"a despr/it de Legolas !i +imli, a trimis de %ndat
,or$ lui Gomer9 %mpreun au o$ort din Ora! !i au

a1uns la orturile lui 2ragorn,
e (useser %nl/ate pe mpie, nu departe de loul unde -use regele T.?oden)
i s"au a!e-at la s(at %mpreun de +andal( !i 2ragorn !i (iii lui Elrond)
" *omnii mei, %nepu +andal(, asulta/i e a spus 'a1ordomul

+ondorului
%nainte s moar4 CPoate ,e/i trium(a pe mpiile Pelennorului ,reme de o -i,
dar %mpotri,a Puterii e s"a de-ln/uit aum nu e .ip s %n,inge/iD) Nu , %ndemn
la disperare, a!a um a (ut el, i s ntri/i la ade,rul aestor ,or$e)
Pietrele 8-toare nu mint !i nii .iar Seniorul din :arad"d&r nu le poate face
s mint) Poate s aleag, s -iem, prin puterea ,oin/ei sale e anume s (ie
,-ut de min/ile mai sla$e, sau le poate (ae pe aestea s deslu!eas anapoda
eea e ,d) *ar nu a,em de e ne %ndoi atuni nd *enet.or a ,-ut (or/e
mari pornite %mpotri,a lui %n 'ordor !i altele are urmau s se mai strng, a
,-ut ade,rul)
2$ia am i-$utit u (or/ele noastre s respingem primul mare asalt)
Urmtorul ,a (i u mult mai mare) #nseamn nu e nii o speran/ la s(r!itul
aestui r-$oi) 2!a um a ,-ut *enet.or) 8itoria nu poate (i !tigat u arma,
(ie !ede/i aii %ndurnd ata dup ata, (ie ie!i/i la lupt, pentru a (i ople!i/i
dinolo de Ru) Tre$uie s alege/i e"i mai pu/in ru din toate relele9 !i din pre"
,edere ar tre$ui s %ntri/i toate (orti(ia/iile pe are le a,e/i !i aolo s a!tepta/i
%neperea luptei9 i ast(el ,e/i mai amna pu/in s(r!itul ,ostru
" S %n/elegem ne s(tuie!ti s ne retragem %n 'inas Tirit. sau *ol
2mrot., sau %n 8alea 0al,arului, !i s stm lini!ti/i preum opiii oo/a/i pe
astele de nisip nd ,ine (lu<ul6 %ntre$ Imra.il)
" i nii n"ar (i un s(at nou, rspunse +andal() N"a/i (ut e<at la (el t a
trit *enet.or6 Nu7 Eu am spus a!a ar (i prudent) 2m spus ,itoria nu poate
(i !tigat prin (or/a armelor) #n mai nd1duies %n ,itorie, dar nu u armele)
0i %n tot e punem noi la ale tre$uie s ne amintim de Inelul Puterii, temelia
Turnului :arad"dJr !i nde1dea lui Sauron)
i da e s ,or$im de aest o$iet, seniori, !ti/i u to/ii %ndea1uns a s
priepe/i um stm !i noi !i Sauron) *a pune el mna pe Inel ura1ul ,ostru nu
(ae dou parale, iar ,itoria lui ,a (i gra$ni !i deplin4 att de deplin, %nt
nimeni nu"i ,a putea g.ii s(r!itul t ,reme ,a mai (i aeast lume) *a
inelul ,a (i distrus, Sauron se ,a pr$u!i9 !i se ,a pr$u!i att de 1os, %nt nimeni
nu ,a putea spune da se ,a mai %nl/a ,reodat) 0i ,a pierde eea e are el
mai $un %n puterea e a a,ut"o %n (irea sa %n de la %neput, !i tot eea e a (ost
%neput sau s"a (ut u aeast putere se ,a nrui !i el ,a rmne s.ilodit
pentru totdeauna, pres.im$ndu"se %n spirit al rului !i nimi mai mult, are se
roade pe sine %non1urat de tene$re, dar are nu ,a mai putea niind s
reas ori s prind iar!i (orm) i ast(el ,a (i dat la o parte un ru mare al
aestei lumi)
*ar mai sunt !i alte rele are pot s ,in9 i Sauron %nsu!i nu este det
un slu1itor, un sol, a s spun a!a) Numai trea$a noastr nu este s unoa!tem
toate mi!rile aestei lumi, i s (aem e ne st %n putin/ a s a1utm e,ul
aesta %n are ne este dat s trim, smulgnd din rdini rul pe mpurile pe
are le unoa!tem, ast(el a aeia are ,or tri dup noi s ai$ o /arin urat
pe are s o poat %nsmn/a) 0um ,a (i ,remea atuni, nu ne st nou %n putin/
s .otrm)
Sauron !tie toate aestea !i mai !tie aest o$iet pre/ios pe are l"a
pierdut a (ost regsit9 dar %n nu !tie unde se a(l, sau el pu/in asta e nde1dea
noastr) 2st(el aum st %n umpn) 0i da l"am gsit noi, se a(l printre
noi /i,a destul de puternii are s"l poat stpni) i aest luru %i este
unosut) Oare nu g.ies oret, 2ragorn, nd spun i te"ai artat %n Piatra
din Ort.an6
" :a m"am artat %n %nainte de a plea din 0etatea 0ornului, rspunse
2ragorn) 2m sootit sosise lipa ea mai potri,it !i tomai de aeea ,enise
Piatra la mine) Treuser -ee -ile de nd Purttorul Inelului o luase spre rsrit
de la 0asadele Rauros, ast(el , mi"am -is eu, O.iul lui Sauron ar tre$ui atras
a(ar din propriul su trm) Prea arar a (ost strnit de nd s"a %ntors %n Turnul
su) *e!i, da a! (i g.iit t de iute a,ea s se urneas din lo drept rspuns,
poate nu a! (i %ndr-nit s m art) 2$ia de"am a,ut rga- s ,in %n a1utorul
,ostru)
" *ar nu priep, (u Gomer) >ii totul e %n -adar da pune el mna pe
Inel) 2tuni de e s nu read !i el e %n -adar s ne atae da noi suntem ei
are a,em Inelul6
" #n nu e sigur, rspunse +andal() Unde mai pui el nu !i"a

ldit
puterea a!teptnd pn nd du!manii lui ,or (i (ost %n siguran/, a!a um am
(ut noi) #n plus, n"am putea %n,/a de pe o -i pe alta um s (olosim %ntreaga
putere) Inelul nu poate (i (olosit dei de un singur stpn odat, nu de mai mul/i9
iar el a!teapt pentru lipa ,ra1$ei, nd unul dintre ei mari ai no!tri de,ine
stpn !i"i %nltur pe to/i eilal/i) #ntr"o asemenea lip Inelul l"ar putea a1uta
da el se mi! repede)
St la pnd) 8ede multe !i aude multe) Na-g&lii lui nc $ntuie) 2u treut
peste mpia asta %nainte de rsritul soarelui, u toate pu/ini dintre ei
o$osi/i sau adormi/i au $gat de seam) 0eretea- toate semnele4 sa$ia are i"a
rpit omoara a (ost (urit la lo9 ,nturile noroului su(lnd %nspre partea
noastr !i nea!teptata %n(rngere a primului su ata9 derea marelui su
0pitan)
Se ,a %ndoi tot mai mult, .iar !i aum, %n timp e stm !i ,or$im aii)
O.iul lui s"a mi1it %n dire/ia noastr, or$ la aproape orie alte,a e mi!) i
asupra noastr tre$uie s"l /inem) #n aeasta -ae toat speran/a noastr) Iat,
prin urmare, s(atul meu) Nu a,em Inelul) *in %n/elepiune ori din nes$uin/ a
(ost trimis departe pentru a (i distrus, a s nu ne distrug el pe noi) 3r el nu
putem %n(rnge prin (or/ (or/a lui Sauron) *ar tre$uie s (aem tot e ne st %n
putin/ pentru a"i /ine O.iul departe de ade,rata prime1die e"l pnde!te) Nu
putem !tiga ,itoria u armele, dar u armele putem s"i dm Purttorului
Inelului singura lui !ans, orit ar (i de (ira,)
2!a um a %neput 2ragorn, tot ast(el tre$uie !i noi s mergem mai
departe) Tre$uie s"l %mpingem pe Sauron s arune %n lupt tot e are) S"i
soatem din $rlog toat (or/a lui asuns, a s"!i goleas de tot /ara) Tre$uie
s pornim ne%ntr-iat %n alea lui) S (im momeala lui, .iar da (lile sale se
,or %n.ide asupra noastr) 8a mu!a din momeal, plin de speran/ !i u
lomie, i %!i ,a %n.ipui gra$a asta nu poate (i alte,a det mndria
stpnului Inelului4 !i ,a -ie4 C;ait7 Uite um %!i %ntinde gtul prea urnd !i prea
departe) #l las s ,in !i una"dou %l ,oi prinde %ntr"o apan din are nu mai are
spare) i aolo o s"l -dro$es !i eea e mi"a luat u neru!inare ,a (i din nou
al meu pentru totdeauna)D
Tre$uie s intrm u o.ii larg"des.i!i %n apana aeea, u temeritate,
dar u pu/in nde1de pentru noi) 0i, seniorii mei, se prea poate a noi %n!ine
s pierim u to/ii %ntr"o $tlie neagr, departe de trmurile louite9 ast(el %nt,
.iar de"ar (i s ad :arad"d&r, noi )om mai tri s ,edem e,ul el nou) *ar,
sootes eu, asta ne este datoria) i mai $ine a!a, det s pierim orium " i
orium ,om pieri, da rmnem pe lo " !i s !tim, murind, nii un e, nou nu
ne ,a urma)
Rmaser u to/ii tu/i o ,reme) #ntr"un tr-iu 2ragorn ,or$i4
" 2!a um am %neput, a!a ,oi merge %nainte) 21ungem aum la aea
mu.ie unde speran/a !i disperarea se %nrudes) 2 ne ltina %nseamn a ne
pr$u!i) Nii unul s nu resping s(aturile lui +andal(, ale rui %ndelungi strdanii
de"a"l %n(rnge pe Sauron ,or (i %n s(r!it puse la %nerare) *a n"ar (i (ost el,
totul ar (i (ost pierdut de mult ,reme) 0u toate aestea, eu nu dores s
porunes nimnui) 3ieare s (a a!a um rede de u,iin/)
Atunci )orbi .lrohir2
" *e la 'ia-noapte am ,enit mna/i de aest gnd !i de la Elrond, tatl
nostru, aest s(at l"am primit) Nu ne ,om %ntoare %ndrt)
" 0t despre mine, spuse Gomer, am prea pu/in !tiin/ despre toate
aeste lururi att de adni9 !i nii nu am ne,oie s le !tiu) 'i"e de a1uns s !tiu
eea e !tiu, anume a!a um 2ragorn a ,enit %n eas de ne,oie %n a1utorul
meu !i al poporului meu, a!a %l ,oi a1uta !i eu nd m .eam) 8oi merge)
" Seniorul 2ragorn, spuse Imra.il, este pentru mine seniorul meu, (ie "mi
ere sau nu s"l reunos a atare) *orin/a lui este porun pentru mine) 8oi
merge !i eu) *eoamdat %ns ,oi /ine o ,reme loul 'a1ordomului +ondorului !i
datoria mea dinti este s m gndes la poporul su) i tre$uie s (im !i
pre,-tori, (r doar !i poate) S (im pregti/i pentru orie ar (i s ,in, $un sau
ru) Se prea poate, nu"i a!a, s %n,ingem, !i t ,reme mai a,em o (rm de
speran/, +ondorul tre$uie s (ie aprat) Nu ,reau s ne %ntoarem ,itorio!i %ntr"
un Ora! -ut %n ruin !i o /ar pustiit m urma noastr) i iat a(lm de la
ro.irrimi la mia-noapte %n se mai a(l o o!tire e nu a intrat %n lupt
" 2i dreptate %n tot e spui, -ise +andal() Nu te s(tuies s la!i Ora!ul
nep-it) #ntr"ade,r, o!tirea pe are o ,om due spre rsrit nu tre$uie s (ie
.iar att de mare t s atae %n (or/ 'ordorul, i doar t s (a (a/ unei
$tlii) i tre$uie s porneas la drum t mai urnd u putin/) Prin urmare, %i
%ntre$ aum pe 0pitani4 /i o!teni putem strnge u are s pornim la drum %n
el mult dou -ile6 i s (ie oameni ne%n(ria/i, are s mearg de $un,oie,
!tiind e prime1dii %i pas)
- To/i sunt isto,i/i !i (oarte mul/i poart rni mai u!oare sau mai grele,
rspunse Gomer, t despre ai, am pierdut mul/i !i asta este (oarte ru) *a e
s o pornim att de urnd, atuni n"am speran/ s adun nii mar dou mii !i
s las tot pe at/ia s apere Ora!ul)
" Nu tre$uie s punem la sooteal numai pe ei are au luptat pe mpia
aeasta, -ise 2ragorn) 3or/e noi se %ndreapt spre noi dinspre (orti(ia/iile de la
mia--i, aum malurile Rului au (ost eli$erate) Patru mii am trimis la drum
aum dou -ile din Pelargir, trend prin Lossarna.9 ne%n(riatul 2ng$or se a(l
%n (runtea lor) *a pornim peste dou -ile, ,or (i aii %nainte s plem) 'ul/i al/ii
au (ost ruga/i s m urme-e pe Ru %n sus %n orie ora$ie ,or gsi9 !i u te,a
or$ii au !i a1uns la ;arlond) *up sooteala mea, putem strnge !apte mii de
o!teni lri !i pede!trii, !i %n s lsm Ora!ul mai $ine aprat det atuni
nd a %neput ataul)
" Poarta a (ost distrus, mai -ise Imra.il, !i unde s gses aum oameni
priepu/i are s"o (a la lo6
" #n Ere$or, %n Regatul lui *Min, me!te!ugul aesta este unosut, rspunse
2ragorn9 !i da nu ne pierdem toate speran/ele, atuni ,oi trimite la timp pe
+imli, (iul lui +l5in, s"i .eme %n a1utor pe (urarii mun/ilor) Oamenii %ns sunt
mai $uni det por/ile, !i nii o Poart nu ,a /ine piept *u!manului nostru da e
prsit de oameni)
2st(el s"a s(r!it s(atul seniorilor4 anume urmau s porneas %n
diminea/a elei de"a treia -ile %nso/i/i de !apte mii de o!teni, da ,or Putea s
strng at/ia9 ei mai mul/i dintre ei ,or (i pede!tri, din priina trmurilor
prime1dioase %n are a,eau s mearg) 2ragorn urma s adune ,reo dou mii
dintre ei pe are"i strnsese su$ poruna sa la 'ia--i9 %ns Imra.il tre$uia s
,in u trei mii !i cinci sute9 iar Gomer u ini sute de ro.irrimi, rma!i (r ai,
%ns r-$oinii temu/i, iar el %nsu!i a,ea s omande al/i ini sute dintre ei mai
$uni lre/i de"ai si9 !i mai era ne,oie de %n o ompanie de ini sute de ai,
printre are urmau s lreas (iii lui Elrond %mpreun u dHnedainii !i a,alerii
din *ol 2mrot.4 una peste alta, !ase mii pede!tri !i o mie lare) *ar (or/a
prinipal a ro.irrimilor, are rmnea lare !i %n stare s lupte, am trei mii su$
omanda lui El(.elm, tre$uia s p-eas *rumul 2pusean %mpotri,a ,r1ma!ului
a(lat %n 2n5rien) 3r alt lip de -$a,, trimiser solii lare pentru a aduna
toate ,e!tile pe are le puteau a(la la mia-noapte9 !i la mia--i, din Osgiliat. !i
de"a lungul drumului spre 'inas Morgul
i dup e sootir pe to/i r-$oiniii !i plnuir ltoriile pe are le a,eau
de (ut !i drumurile e le a,eau de ales, Imra.il i-$uni dintr"o dat %n rs)
" 2., strig el, e ea mai mare glum din toat istoria +ondorului4 s
pornim %nso/i/i de !apte mii, a$ia da numrm /i o!teni se a(lau %n a,angard
%n -ilele sale de glorie, a s atam mun/ii !i poarta de neptruns a Trmului
Negru7 E a !i nd un /n ar amenin/a un a,aler %m$rat %n -a, u un ar
(ut dintr"o reang de salie ,erde !i o s(oar7 *a Seniorul %ntuneimii !tie
attea te spui tu !tie, 'it.randir, n"o s -m$eas el mai degra$, det
s se team, !i u degetul lui mi s ne stri,eas a!a um ar stri,i un /n/ar e
%near s"l %n/epe6
- -u, )a ncerca s prind /intarul !i s"i ia aul, rspunse +andal() i printre
noi se a(l nume are (a mai mult det o mie de a,aleri %n-ua/i) Nu, nu ,a
-m$i)
" i nii noi, rspunse 2ragorn) *a asta e o glum, e prea amar a s
rdem) Nu, este ultima mi!are %ntr"un mare 1o prime1dios !i, ori de o parte, ori
de alta, ,a pune apt 1oului)
2poi %!i trase sa$ia 2ndHril din tea !i o ridi %n soare, a s strlueas)
" Nu ,ei mai intra %n tea pn nu se ,a da !i ultima $tlie, spuse el)
<
Poarta Neagr se des.ide
*ou -ile mai tr-iu, o!tirea 2pusului era strns pe mpiile Pelennor)
Oastea orilor !i a rsritenilor se re%ntorsese ,enind dinspre 2n5rien, dar
urmrit !i %mpr!tiat (iind de ro.irrimi, dduse $ir u (ugi/ii (r s se
%mpotri,eas prea mult, %ndreptndu"se spre 0ail 2ndros9 odat %nlturat
aeast prime1die !i u noile (or/e are ,eneau dinspre 'ia--i, Ora!ul era aprat
um nu se putea mai $ine) *up spusele ereta!ilor, nii un du!man nu
rmsese pe drumurile rsritene pn departe, la Rsruea Regelui 0-ut)
Totul era pregtit pentru ultima lo,itur)
Legolas !i +imli urmau s lreas din nou %mpreun alturi de 2ragorn
!i +andal( are se a(lau %n a,angard, laolalt u dHnedainii !i (iii lui Elrond) *ar
'err=, spre ru!inea lui, nu a,ea s"i %nso/eas)
" Nu e!ti destul de %ntremat pentru o ast(el de ltorie, i"a e<pliat
2ragorn) *ar nu"i nii un moti, de ru!ine, a!a s !tii) 0.iar da n"o s mai (ai
nimi %n r-$oiul sta, tu /i"ai !tigat onoarea ea mare) 8a merge Peregrin, %n
numele semin/iei din 0omitat9 !i s nu"l in,idie-i pentru noroul de"a putea
%n(runta periolul, i, .iar da a (ut att t l"a lsat soarta s (a, %n n"
a (ut e,a pe msura (aptelor tale) *rept e %ns to/i ne gsim aum %n
aeea!i prime1die) *a"o (i !i"o (i a noi s ne dm amarniul s(r!it %n (a/a Por/ii
'ordorului, ,ei pieri !i tu, "o (i aii sau %n alt parte, unde te"o due ,alul el
negru) Rmi u $ine7
2mrt !i desura1at, 'err= sttea aum !i se uita um se adun o!tirea)
:ergil era !i el aolo, la (el de a$tut9 i tatl lui a,ea s omande o ompanie
a Oamenilor Ora!ului9 el unul nu putea s se %ntoar la Str1eri pn nu ,a (i (ost
1udeat (apta sa) #n aeea!i ompanie se a(la !i Pippin, a o!tean al +ondorului)
'err= %l -ri, nu prea departe, o siluet miu/, dar sume/it, printre $r$a/ii ei
%nal/i din 'inas Tirit.)
#n s(r!it rsunar trm$i/ele !i o!tirea se puse %n mi!are) Trup dup
trup !i ompanie dup ompanie se %ndreptar pe rnd spre rsrit) i mult timp
dup e pieir din ,edere de"a lungul drumului el mare spre >ga-, 'err=
rmase nelintit %n lo) Ultima oglindire a soarelui de diminea/ %n ,reun oi( sau
,reo suli/ sapr !i se stinse !i ea, !i 'err= tot aolo sta, u apul pleat !i
inima grea, sim/indu"se singur, (r nii un prieten) To/i ei pe are"i %ndrgea
pleaser spre %ntuneimea aeea are atrna peste %ndeprtatul er de la
rsrit9 !i prea pu/in nde1de %i mai rmsese %n inim a,ea s"l mai re,ad
pe ,reunul dintre ei ,reodat)
Par re.emat de disperarea din su(letul su, durerea din $ra/ se tre-i
din nou, !i 'err= se sim/i sl$it !i $trn, iar lumina soarelui i se pru deodat
(ira,) Tresri nd %l atinse mna lui :ergil)
- !ino, %up$ne Perian# spuse $iatul) 8d %n te mai doare) Te a1ut s te
%ntori la Tmduitori) *ar nu te teme7 8or ,eni %napoi) Oamenii din 'inas Tirit.
nu ,or (i niiodat %n(rn/i) i aum %i au u ei !i pe Seniorul Piatra El(, !i pe
:eregond Str1erul)
7astea a%unse la Osgiliat. %nainte de amia-) To/i me!terii !i ei are puteau
s muneas trudeau din rsputeri) Unii %ntreau $aurile !i podurile de $ri
onstruite de du!mani !i distruse in parte atuni nd ae!tia se retrseser9 al/ii
strngeau pro,i-ii !i eea e rmsese de la du!mani9 iar al/ii, pe malul
rsritean al Rului, ridiau %n gra$ (orti(ia/ii)
2,angarda treu printre ruinele 8e.iului +ondor !i peste Rul el lat !i
urm drumul drept !i lung are (usese onstruit %n -ilele de glorie pentru a lega
(rumosul Turn al Soarelui de Turnul Lunii el %nalt are aum era 'inas 'orgul %n
$lestemata sa ,ale) Se oprir dinolo de Osgiliat., la ,reo ini mile distan/, !i
aolo se %n.eie prima -i a mar!ului)
*ar lre/ii merser mai departe !i pn s se %nsere-e a1unser la
Rsrue !i la marele er al opailor !i peste tot era lini!te) Nu ,-user nii
urm de du!man, nu au-iser nii un /ipt ori ,reo .emare, nii o sgeat nu
/!nise de dup ,reun $olo,an ori din desi!urile e mrgineau drumul, u toate
aestea, u t %naintau mai mult, u att se sim/eau mai supra,eg.ea/i de tot
eea e"i %non1ura) 0opa !i piatr, (ir de iar$ !i (run- erau %n asultare, iar %n
-are, soarele apunea peste 8alea 2nduinului !i restele al$e ale mun/ilor se
%m$u1orau %n ,-du.ul al$strui9 doar Ep.el *Hat. era asuns %n um$r !i
%nnegurare)
2tuni 2ragorn trimise trm$i/a!ii la (ieare din ele patru drumuri e tiau
erul opailor, pentru a suna din trm$i/e, !i ,estitorii strigar u glas mare4
- (eniorii Gondorului s"au re%ntors !i tot aest meleag e al lor a (ost %ndrt !i"
l ,or lua)
;idoasa p/n de or %n(ipt %n trun.iul sulptat (u rostogolit la
pmnt !i s(rmat %n $u/i, !i %n loul ei %nl/ar din nou apul $trnului rege,
i aolo %i era loul, %nins u aelea!i ,e.i (lori al$e !i gal$ene9 apoi trudir s
spele !i s %nlture toate ,or$ele de oar pe are orii le sri1eliser pe piatr)
&inur s(at9 unii gndeau a 'inas 'orgul s (ie ataat primul, i da ,or
reu!i s"l uereas, atuni tre$uie distrus pn %n temelii)
" i, -ise Imra.il, poate drumul are due de aii !i pn la tretoarea
de aolo de sus se ,a do,edi o ale mult mai u!oar a s"l atam pe Seniorul
%ntuneimii, det poarta sa de la mia-noapte)
+andal( %ns se %mpotri,i (r s stea %n umpn, !i asta din priina rului
are pusese stpnire pe aea ,ale, unde min/ile elor ,ii pierdeau stpnirea de
sine, uprinse de groa-, dar !i din au-a ,e!tilor pe are le adusese 3aramir)
0i da %ntr"ade,r puttorul Inelului pe aea ale o apuase, u nii un .ip nu
tre$uia atras O.iul 'ordorului %ntr"aolo) Prin urmare, a doua -i nd sosi !i
grosul armatei, puser o stra1 puterni la Rsrue, pentru a"!i asigura t de
t aprarea %n a-ul %n are 'ordorul ar (i a,ut de gnd s trimit trupe peste
Pasul 'orgul, sau s"!i adu %n !i mai mul/i o!teni de la 'ia--i) Stra1a (u
aleas mai u seam din rndul ara!ilor, are uno!teau drumurile din It.ilien !i
a,eau s stea asun!i %n pdurile !i pe oastele din 1urul rspntiei) +andal( !i
2ragorn pornir u a,angarda tre intrarea %n 8alea 'orgul !i de aolo pri,ir
spre ora!ul tilos)
2rta %ntuneat !i lipsit de ,ia/9 orii !i reaturile %n !i mai 1osnie are
sl!luiser aolo (useser ui!i %n $tlie, iar na"g&lii b$ntuiau pe alte meleaguri *u toate
acestea, aerul din )ale apsa %ngreunat de team !i ,r1m!ie) 2,angarda treu podul
$lestemat, aprinse (ouri are uprinser u lim$i ro!ii mpurile du.nitoare !i
ple)
>iua urmtoare, a treia de nd prsise 'inas Tirit., armata porni %n
mar!ul spre mia-noapte, de"a lungul drumului) 8reo sut de mile a,eau de
str$tut de la Rsrue !i pn la 'orannon, !i e prime1dii puteau s"i pas
pn a1ungeau aolo nimeni n"ar (i putut spune) #naintau la lo des.is, dar u
sim/urile la pnd, !i %naintea lor, %n (a/a (lanului rsritean, lreau ereta!ii9
%n partea aeea se %ntindeau desi!uri %ntuneate !i un ade,rat la$irint de ra,ene
stnoase !i sritori, %n spatele rora se %nl/au pantele (ioroase ale muntelui
Ep.el *Hat.) 8remea se pstra (rumoas peste lume, ,ntul ontinua s $at
dinspre apus, dar nimi nu putea risipi negurile !i e/urile triste e atrnau %n
1urul 'un/ilor Um$rei9 dinolo de aestea, nd !i nd se ,ltueau %n sus
perdele groase de (um, rmnnd ag/ate %n ,nturile ,-du.ului)
#n timp e %naintau, +andal( %i punea pe trm$i/a!i s sune din trm$i/e !i
atuni prista,ii strigau4
" Sosit"au Seniorii +ondorului7 Prsi/i aeste pmnturi, ori da nu, ie!i/i
de"i %n(runta/i7
- -u mai spune/i CSeniorii +ondoruluiD, le atrase Imra.il luarea aminte)
Spune/i CRegele ElessarD. 0i aesta"i ade,rul, .iar da el %n nu s"a urat
pe tron9 !i"l ,e/i tul$ura mult mai mult pe du!man da (olosi/i aest nume)
i de atuni, de trei ori pe -i, prista,ii ,esteau sosirea Regelui Elessar) *ar
nimeni nu se arta pentru a rspunde s(runtrii)
0u toate %naintarea lor prea s se des(!oare %n lini!te !i pae, inimile
tuturor o!tenilor, de la el mai %nalt %n rang !i pn la el de pe urm soldat de
rnd, erau grele !i u (ieare mil pe are o str$teau spre mia-noapte
pre,estirea rului %i apsa tot mai greu) 2$ia tre s(r!itul elei de"a doua -ile de
nd pleaser de la Rsrue li s"a i,it oa-ia s pun mna pe arme, atuni
nd o armat de ori !i rsriteni %ner s prind %n am$usad ompaniile
a(late %n (runte9 !i asta tomai %n loul %n are 3aramir rpusese pe oamenii din
;arad !i drumul %nainta printr"o strmtoare adn e tia pintenii dealurilor
estie) #ns 0pitanii 2pusului (useser pre,eni/i de ereta!ii ondu!i de
'a$lung, oamenii destoinii din ;ennet. 2nnJn, are"!i uno!teau rostul (oarte
$ine9 ast(el am$usada se do,edi o apan .iar pentru ei are"o puseser
la ale) 0lre/ii (ur un ool mare tre ,est !i ataar du!manul dinspre
(lanul stng !i din spate, rpunndu"l sau silindu"l s (ug spre dealurile estie)
8itoria nu prea a,u darul s"i %m$r$te-e pe pitani)
" E un !iretli, spuse 2ragorn9 !i a! -ie rostul lui a (ost mai urnd s ne
(a s redem *u!manul ar (i sla$, det s ne pro,oae pierderi, el pu/in
deoamdat)
i din aea sear, na-gJlii !i"au (ut apari/ia, urmrind (ieare mi!are a
armatei) #n -$urau %n %naltul ,-du.ului, ne,-u/i de o.ii pmnteni, (r doar
de aeia ai lui Legolas, dar pre-en/a lor putea (i sim/it preum o um$r tot mai
adn !i o strngere a soarelui) i u toate *u.urile Inelelor nu se lsau %n 1os
asupra ,r1ma!ului lor !i -$urau %n tere, (r s soat nii un /ipt, teama pe
are o strneau nu putea (i alungat)
8remea treea !i ltoria (r de speran/ se apropia de s(r!it) #n a patra
-i de nd prsiser Rsruea, !i %n a !asea de nd pleaser din 'inas Tirit.,
au a1uns %n ele din urm la .otarele lumii ,ii, intrnd %n pustiiiunea e"i
despr/ea de por/ile Tretorii 0irit. +orgor9 deslu!eau mla!tinile !i usiunea
are se %ntindeau la nord !i la ,est de Em=n 'uil) 2tt de lipsite de orie urm de
,ia/ erau aele louri, !i att de adn groa-a pe are o rspndeau, %nt unii
o!teni se pierdur u (irea u totul, nemai sim/indu"se %n stare nii s um$le !i
nii s lreas mai departe spre mia-noapte)
2ragorn %i pri,i !i o.ii %i erau plini de mil, nu de mnie9 i ae!tia erau
$r$a/ii tineri din Ro.an, din %ndeprtata *epresiune de 2pus, !i /rani din
Lossarna., !i pentru to/i ae!tia 'ordorul (usese %n din opilrie un nume al
rului, dar u att mai nereal, o legend e nu"!i a,ea loul %n ,ia/a lor simpl9 !i
iat aum mergeau a ni!te $r$a/i %n toat (irea, %ntr"un o!mar din ele mai
negre are de,enea realitate !i nu priepeau nimi din aest r-$oi, anume de e
tre$uia soarta s"i du spre o asemenea %nerare)
" #nturna/i",, le spuse 2ragorn) *ar pstra/i", onoarea, t ,"a mai
rmas, !i n"o rupe/i la (ug7 2r mai (i e,a e a/i putea (ae ,oi, (r a , aoperi
u totul de ru!ine) 2pua/i"o spre sud",est, pn a1unge/i la 0air 2ndros, !i da
se mai a(l %n %n minile du!manilor, a!a um red eu, reueri/i"l, da pute/i9
!i p-i/i"l pn la ultimul om %ntru aprarea +ondorului !i al Ro.anului7
*up aeste ,or$e, unii dintre ei se ru!inar de mila e le"o art 2ragorn,
%nt i-$utir s"!i %n,ing teama !i merser mai departe, iar %n al/ii se retre-i
nde1dea nd a(lar mai era o trea$ ,ite1eas mai pe msura puterilor lor
!i pe are o puteau due la %ndeplinire, ast(el se %ntoarser din drum) i um
mul/i o!teni (useser lsa/i la Rsrue, 0pitanii 2pusului a,eau aum mai pu/in
de !ase mii de lupttori u are s %n(runte, %n s(r!it, Poarta Neagr !i puterea
'ordorului)
#naintau %net, a!teptndu"se orind a *u!manul s rspund pro,orii
lor, !i aum stteau to/i la un lo, i ar (i (ost o irosire -adarni s trimit %n
(a/ ereta!i ori grupuri mii din oastea prinipal) La derea nop/ii, la aptul
elei de"a inea -ile de mr!luial dinspre 8alea 'orgul, %!i a!e-ar ultima
ta$r9 aprinser (ouri de 1ur %mpre1ur din pu/inele ,reasuri !i tu(ri!uri usate
pe are le mai gsiser) #!i petreur easurile nop/ii stnd de stra1, !i %n tot
aest timp sim/ir peste tot multele lururi pe 1umtate ne,-ute are mi!unau !i
le ddeau troale, !i au-ir urletul lupilor) 8ntul murise, ,-du.ul %ntreg prea
nelintit) *e -rit nu -reau aproape nimi, i, u toate erul era senin !i
luna ernit rsrea de1a de patru nop/i, din pmnturi se %nl/au (umuri !i a$uri,
%nt seera al$iioas a astrului era %non1urat de e/urile 'ordorului)
Se (use (rig) Pe msur e se apropiau -orii, ,ntul se strni din nou, dar
aum su(la dinspre mia-noapte !i urnd prinse s se %nte/eas) 8iet/ile are
$ntuiser noaptea pierir u toatele, %nt meleagul prea pustiu) Spre nord,
printre pu/urile du.nitoare din pmnt, se %nl/au primele gorgane urie!e!ti !i
olniele de sorie !i stni pr,lite !i /rn rsolit, ,rsturile spi/ei
,iermilor din 'ordor9 %ns spre mia--i !i de"aum (oarte aproape, se desena
amenin/tor masi,ul 0irit. +orgor !i Poarta Neagr la mi1lo, str1uit de o parte
!i de alta de ele *ou Turnuri ale 0ol/ilor, %nalte !i %ntuneate) 0i %n timpul
ultimului lor mar!, 0pitanii prsiser ,e.iul drum are o otea spre rsrit,
e,itnd ast(el prime1diile e pndeau %ntre dealuri, ast(el aum se apropiau de
'orannon dinspre nord",est, a!a um (use !i 3rodo)
0ele trei aripi mari ale Por/ii Negre erau $ine -,orite su$ $ol/ile lor
mo.orte) Pe metere-e nu se -rea /ipenie) Totul era tut, %ns la pnd)
0pitanii a1unseser la aptul ltoriei lor ne$une!ti, i aum stteau a
pierdu/i !i %n(rigura/i %n lumina enu!ie a dimine/ii timpurii, %n (a/a turnurilor !i a
-idurilor pe are o!tirea lor n"a,ea nii o speran/ s le ia u asalt, nii .iar da
ar (i adus u ea ma!inrii de r-$oi, iar *u!manul n"ar (i a,ut alt (or/ det i"ar
(i tre$uit s apere poarta !i -idul) *ar ei !tiau toate dealurile !i stnile din
1urul 'orannonului erau %mpn-ite de du!mani piti/i %n asun-tori, iar de(ileul
%ngropat %n um$re de dinolo de poart era un (urniar de ,guni !i tuneluri
tinuind pu-derie de (iin/e tiloase) i um stteau ei a!a, ,-ur na-gJlii um
se strng !i %nep s se roteas preum ,ulturii deasupra Turnurilor 0ol/urilor9 !i
%n/eleser (r urm de tgad, erau supra,eg.ea/i %ndeaproape) 0u toate
aestea, *u!manul nu ddea nii un semn
N"a,eau alte,a de ales, det s"!i 1oae artea pn la apt) 2st(el
2ragorn %!i rspndi o!tirea dup um sooti el era mai $ine9 o %mpr/i pe
dou gruiuri uria!e de piatr s(rmat !i pmnt, %nl/ate de ori %n ani de
mun (r numr) #naintea lor, tre 'ordor, se %ntindea a un !an/ de aprare o
(!ie lat !i lung de mla!tini din are se %nl/a un a$ur puturos, !i de o.iuri de
ap la (el de ru mirositoare) *up e o!tirea %!i oup po-i/iile, 0pitanii se
%ndreptar lare spre Poarta Neagr, %nso/i/i de o gard numeroas, (ormat din
lre/i, prista,i !i trm$i/a!i, !i dund u ei stindardul) +andal( se a(la %n
(runtea prista,ilor9 urmau 2ragorn %mpreun u (iii lui Elrond, u Gomer din Ro.an
!i u Imra.il4 Legolas, +imli !i Peregrin au (ost !i ei ruga/i s li se alture, ast(el
a to/i du!manii 'ordorului s ai$ te un martor)
21un!i la o aruntur de suli/ de 'orannon, des(!urar stindardul !i
su(lar %n trm$i/e9 !i prista,ii ie!ir %n (a/ !i strigar u glas mare, a s se aud
dinolo de metere-ele 'ordorului)
" Ie!i !i te %n(/i!ea-7 S ias Seniorul Trmului Negru7 S"l 1udem)
0i u pat a pornit r-$oi %mpotri,a +ondorului !i i"a su$1ugat /inuturile) Este
priina pentru are Regele +ondorului %i ere s"!i isp!eas tilo!iile !i apoi s
prseas aeste meleaguri pentru totdeauna) Ie!i !i te %n(/i!ea-7
Urm o tere lung, (r a ,reun strigt sau alt sunet s r-$eas
dinspre -id sau metere-e) Sauron %ns %!i (use de mult sootelile !i gndul lui
era a mai %nti s se 1oae u !orieii !tia u t mai mult ru-ime u putin/,
%nainte s"i lo,eas de moarte) 2!a s"a (ut tomai nd pitanii ddeau s
se %ntoar la o!tenii lor, terea (u spart dintr"o dat) Se au-i %n mun/i o a,al"
ad a de $u$uituri prelungi de to$e uria!e, apoi ni!te -$ierete de orni e
(ur a stnile s se utremure !i %i asur-ir pe o!teni) i %n aest ,aarm u!a
din mi1lo a Por/ii Negre se des.ise u o smuitur !i un -ornit in(ernal, !i prin
ea ie!ir trimi!ii Turnului ntunecimii
#n (runte se a(la o reatur de!irat !i sr$a,ni, lare pe un al negru,
da 1i,ina aeea putea (i numit al9 i era o .ido!enie uria!, u un .ip a o
mas %nspimnttoare, adund mai urnd a raniu det a ap de ,ietate, !i
are sotea (o prin g,anele o.ilor !i pe nri) 0lre/ul era %n,e!mntat %n
negru !i negru %i era

oi(ul %nalt) 0u toate aestea, nu era un *u. al Inelelor, i o
(iin/

omeneas) Era %nsu!i Lootenentul Turnului :arad"d&r, al crui nume nii o
po,este nu l"a amintit ,reodat9 i nii .iar el nu"l mai /inea minte, i spunea
despre sine4 CSunt +ura lui SauronD) Se spune %ns era un prosris, trgndu"
se din neamul elor are sunt numi/i NHmen5reenii Negri9 %!i (user sla!urile
%n Pmntul de 'i1lo %n anii %n are Sauron (usese mare !i tare, iar aum pe el %l
,enerau, i prinseser patima tilo!iilor) Prosrisul intrase %n slu1$a Turnului
%ntuneimii atuni nd puterea aestuia %nepuse din nou s se (a sim/it, !i
,ile!ugurile sale l"au %nl/at tot mai mult %n gra/iile Seniorului9 a deprins multe
din tainele ,r1itoriei, %nt reu!ea s iteas gndurile lui Sauron, !i era mai
rud det oriare or)
Iat, prin urmare, ine era el are a ie!it pe u!a din mi1lo, %nso/it de o
trup mi de o!teni %n armuri negre, purtnd un stindard, un singur stindard
negru pe are era desenat %n ro!u O.iul el Ru) Se opri la /i,a pa!i %n (a/a
0pitanilor 2pusului, %i msur din pri,iri !i i-$uni %n rs)
" E ,reunul %n aduntura asta are s ai$ derea s negoie-e u mine6
%ntre$ el) Sau u destul minte a s m %n/eleag6 2ltine,a a(ar de tine, de
$un seam7 pu(ni el $at1ooritor, adresndu"se u dispre/ lui 2ragorn) 0i a s
(ii rege %/i tre$uie e,a mai mult det un io$ de stil el(eas sau o gloat a
asta) 0e -i eu aii6 Pi orie tl.ar de odru poate s adune o asemenea
!lea.t7
2ragorn nu rspunse ,or$elor de oar, i %i prinse pri,irea !i i"o /inu !i
ast(el se %n(runtar ei doi o ,reme9 dar urnd, u toate 2ragorn nu se lintise
!i nu"!i dusese mna la sa$ie, ellalt se pierdu u (irea !i se ddu %napoi a su$
amenin/area unei lo,ituri)
" Sunt ,estitor !i legat, nu pot (i ataat7 strig el)
" 2olo unde se /ine seam de asemenea legiuire e %n o$iei a lega/ii s
lase deoparte neu,iin/ele, -ise +andal() Nu te"a amenin/at nimeni) Nu ai de
nimi a te teme din partea noastr, pn nu"/i ,ei (i %ndeplinit solia) *ar da
stpnului tu nu i"a ,enit mintea la ap, atuni tu !i to/i ser,itorii si ,e/i (i %n
mare prime1die
" 2!a, dei7 se dumiri Trimisul) 0are ,a s -i, mata e!ti staroste aii,
tataie u $ar$ sur6 Par"am au-it noi de matale nd !i nd, de um te
,nturi prin lume !i um loe!ti de la deprtare tot (elul de ur-eli !i de tilo!ii,
a!a"i6 Numa@ de data asta /i"ai ,rt nasu@ prea adn %n oal, 1upne +andal(9
!i"ai s ,e-i e p/e!te unu@ are"!i rs(ir plasele neg.ioa$e la piioarele lui
Sauron el 'are) *rept mrturie a elor spuse, am te,a lururi pe are am (ost
rugat s /i le art " matale anume, da ai %ndr-ni um,a s te %n(/i!e-i aii)
3u semn unuia dintre str1erii lui !i aesta %nainta adund o $oea de
rp neagr)
Trimisul des(u $oeaua !i, spre mirarea !i de-nde1dea tuturor
0pitanilor, ridi de 1os mai %nti o sa$ie mi, asemntoare u aeea pe are o
purtase Sam, apoi o mantie enu!ie u o pa(ta el(i, !i la urm pieptarul din -a
de mit.ril, ea pe are o %m$rase 3rodo pe su$ ,e!mintele lui ponosite) 0a o
negreal se a!ternu peste o.ii lor !i %ntr"un rstimp de tere li se pru a !i
nd %ntreaga lume %nremenise, iar inimile lor %netaser s mai $at !i ultima
speran/ le pierise) *in spatele Prin/ului Imra.il unde sttuse pn atuni, Pippin
se repe-i %nainte u un /ipt de durere)
" Tere7 eru +andal( aspru, dndu"i lui Pippin un $rni %n spate9 dar
Trimisul i-$uni %ntr"un .o.ot rsuntor !i strig4
" *up um ,d, mai a,e/i un -,nturati din ia u ,oi7 0e (olos trage/i de
pe urma lor -u nu pot priepe9 dar a s"i trimite/i a isoade %n 'ordor
%ntree toate o$i!nuitele ,oastre nes$uin/e, %i mul/umes totu!i (lia!ului
stuia, i este limpede a mai ,-ut luru!oarele, %nt ar (i (r nii un rost
s , (ae/i .a$ar n"a,e/i e"s !i ale ui)
" Nu dores s m pre(a nu !tiu, rspunse +andal() :a le !tiu !i le
unos %ntreaga po,este !i, %n iuda dispre/ului tu, spurat +ur a lui Sauron,
nu po/i s spui aela!i luru) 0e nu priep eu e de e le"ai adus aii6
" Tuni de gnom, mantie el(eas, ti! din 2pusul de-ut, !i

spion din mia
/ar de !o$olani numit 0omitat " ne, ne, nu"nepe7 Le !tim prea $ine " astea"s
semne de uneltire) 2um, se prea poate a aela are le"a purtat s (ie o reatur
dup a rei pierdere s nu

te smiori, da@ poate (i !i alt(el4 te pomene!ti "i
ine,a drag /ie6 *a a!a st trea$a, ia stai pu/in la s(at u mintea are /i"a mai
rmas) 0i lui Sauron nu"i pla isoadele !i soarta aeluia aum -ae %n minile
tale)
Nimeni nu rspunse9 dar Trimisul le ,edea .ipurile pmntii de (ri !i
o.ii mri/i de groa-, !i iar i-$uni %n .o.ot de rs, i ar (i -is 1oul era pe
plaul lui)
" :ine, a!a"i $ine7 #n/eleg , era drag) Sau poate ,oia/i a s nu dea
gre! %n tre$u!oara pe are l"a/i pus s"o (a6 Pi, a am dat) i"au@ are s %ndure
ani %n !ir tortura %neat, pe t de lung !i de %neat se priep s"o nsoeas
!tiin/ele noastre din 'arele Turn, !i nu ,a (i lsat niiodat li$er, det dup e"l
,om (i s.im$at !i %n(rnt u totul !i a$ia nd se ,a %ntoare la ,oi ,e/i ,edea e
a/i (ut) i um am -is a!a ,a (i " da nu , %n,oi/i la eea e , ,a ere
Seniorul)
" Spune e ne ere, -ise +andal( stpn pe sine, dar ei a(la/i lng el
deslu!ir semnele .inului pe .ipul su !i li se pru %n (a/a lor a,eau un
$trn -$rit, -dro$it, %n(rnt %n ele din urm) Nu a,eau nii o %ndoial se ,a
%n,oi)
" 2sta e eea e , ere el, -ise Trimisul !i -m$i, pri,ind la (ieare pe
rnd) +loata +ondorului !i alia/ii si amgi/i de aesta se ,or retrage ne%ntr-iat
dinolo de 2nduin, dar nu %nainte de a 1ura nu"l ,or mai ataa pe 'arele
Sauron u o!tiri, (ie (/i! ori %n tain) Toate pmnturile la rsrit de 2nduin ,or (i
pentru totdeauna ale lui Sauron, !i numai ale lui) 'eleagul de la apus de 2nduin,
pn la 'un/ii 0e/o!i !i la Strunga Ro.an, ,a plti tri$ut 'ordorului, iar oamenii
de aolo nu ,or purta arme, dar ,or (i lsa/i s"!i rnduias singuri tre$urile
o$!tii) 8or a1uta %ns la reonstruirea Isengardului, pe are l"au distrus u atta
nesootin/, iar aesta al lui Sauron ,a (i !i aolo )a sta locotenentul lui2 nu (auron, ci
unul mult mai demn de ncredere
Uitndu"se %n o.ii lui, 0pitanii %i itir pe dat gndul) El a,ea s (ie ael
lootenent !i a,ea s adune su$ stpnirea sa tot eea e mai rmnea din 2pus9
a,ea s (ie tiranul lor, iar ei scla)ii lui
/ar Gandalf spuse2
" E am mult e ne ere pentru eli$erarea unui singur slu1itor4 %n s.im$ul
lui stpnul tu ,rea s primeas tot eea e ar tre$ui s !tige purtnd
nenumrate r-$oaie7 Sau poate, ine !tie, mpia +ondorului i"o (i nruit orie
speran/ pe are !i"o punea %n r-$oiul aesta %nt s"a gndit "ar (i mai $ine s
se tomeas6 i da, %ntr"ade,r, noi punem un pre/ att de mare pe
pri-onierul aesta, e siguran/ a,em Sauron, 'r!a,ul 'aestru al Trdrii, %!i
,a /ine u,ntul6 Unde"i pri-onierul aesta6 S ne (ie adus aii, s ne (ie predat,
!i atuni ,om sta s umpnim la eea e ne ere)
>ind aestea, lui +andal(, are %l sruta u aten/ie, a un om e %n(runt
un du!man de moarte, i se pru , pre/ de o rsu(lare, Trimisul se pierdu u
(irea9 %n lipa urmtoare %ns i-$uni din nou %n rs)
" Nu te lua la .ar/, %n neo$r-area ta, u +ura lui Sauron7 strig el) 0eri
garan/ii7 Ei $ine, Sauron nu"/i d nii o garan/ie) *a ,rei %ndurare din partea lui,
%nti s (ai a!a um ere el) 2estea sunt ondi/iile lui) Le prime!ti, $ine, nu le
prime!ti, iar!i $ine7
" Iat e ,om primi7 spuse +andal( deodat) #!i des(u mantia !i o lumin
al$ /!ni a un ti! de sa$ie %n %ntuneriul pulpanei) #n (a/a minii lui ridiate,
mr!a,ul Trimis se trase %ndrt, iar +andal( %nainta !i ulese de pe 1os pieptarul,
mantia el(i !i sa$ia) Pe aestea le ,om lua %n amintirea prietenului nostru,
strig el) 0t despre ondi/iile ,oastre, le respingem %n %ntregime) Piei de aii,
i misia ta s"a s(r!it !i moartea , d troale) Nu am ,enit s irosim ,or$e
tomindu"ne u Sauron, per(idul !i $lestematul9 !i u att mai pu/in u unul dintre
sla,ii lui) Piei !i s nu te mai ,d7
/e data aceasta trimisul Mordorului nu mai r$se 7$ra-ul i se s.imonosi de uluial !i
mnie, asemenea unei (iare sl$atie are, %n timp e"!i pnde!te prada, este
plesnit peste $ot u o nuia %nspinat) 3uria %l ople!i, gura i se %m$lo!,
-gomote nedeslu!ite %i $ol$oroseau %n gtle1) Iar nd pri,i la .ipurile runte ale
0pitanilor !i la o.ii lor uigtori, teama de,eni mai puterni det (uria din el4
soase un strigt %n(iortor, se rsui pe lie, sri %n !a !i porni %ntr"un galop
de-ln/uit, urmat de garda sa, tre 0irit. +orgor) *ar tot atuni, %n timp e
galopau, o!tenii si su(lar %n orni, dnd un semnal asupra ruia se %n/eleseser
dinainte9 !i pn

s a1ung ei la poart, Sauron porni ataul"surpri-)
To$ele prinser a $u$ui !i (ouri i-$unir) Toate por/ile din

Morannon se
deschiser larg) Prin ele n,li o oaste nemsurat de mare, !i tot att de iute
preum apele ,i1elioase nd este ridiat un -ga-)
0pitanii srir pe ai !i se %ntoarser la armia lor !i din piepturile o!tenilor
'ordorului /!ni un urlet $at1ooritor) 0ol$ul se %n,ol$ur, %m$sind ,-du.ul,
atuni nd de unde,a din apropiere se i,i o oaste de rsriteni, are a!teptase
semnalul %n um$rele mun/ilor Ered Lit.ui, dinolo de Turnul mai %ndeprtat) *in
dealurile e mrgineau 'orannonul se re,rsar ori (r de numr) Oamenii
2pusului erau prin!i %n apan !i urnd, de 1ur %mpre1urul gorganelor enu!ii pe
are stteau ei, armate de -ei de ori mai numeroase det ei %i %non1ur %ntr"o
mare ,r1ma!) Sauron prinsese prada mult dorit %n (li de o/el)
'ui Aragorn prea nu %i mai rmsese timp s"!i des(!oare o!tirea) El unul
sttea pe unul dintre gorgane, alturi de +andal(, %nl/nd u disperare (rumosul
stindard al 0opaului !i Stelelor) Pe ellalt gorgan, a(lat la oaree deprtare,
(luturau stindardul Ro.anului !i el din *ol 2mrot., 0alul 2l$ !i Le$da 2rgintie)
i de 1ur %mpre1urul gorganelor, o!tenii (ormaser te un er de aprare, un
ordon -$urlit de suli/i !i s$ii) *ar %n (a/, tre 'ordor, unde a,ea s se dea
primul ata nemilos, se a(lau, la stnga, (iii lui Elrond %non1ura/i de dHnedaini, iar
la dreapta, Prin/ul Imra.il %mpreun u o!tenii %nal/i !i .ipe!i din *ol 2mrot., !i
$r$a/ii u .ipuri asu/ite din Turnul Str1ii)
8ntul prinse a $ate, trm$i/ele rsunar !i sge/ile -$rnir9 dar soarele
are ura pe erul de la mia--i (u %n,luit de negurile 'ordorului, %nt se -rea
printr"o ea/ amenin/toare, %ndeprtat, de un ro!u"mo.ort, de"ai (i -is era
s(r!itul -ilei sau poate s(r!itul %ntregii lumi a luminii) i din %ntuneimea e se
adnea se i,ir na-g&lii, cu glasurile lor reci strig$nd )orbe aductoare de moarte9 !i %n
aea lip orie speran/ se nrui)
Pippin se %no,oiase a lo,it de groa-a e pusese stpnire pe el nd %l
au-ise pe +andal( respingnd ondi/iile !i ondamnndu"l pe 3rodo la .inurile
din Turn9 dar i-$utise s se stpneas !i aum se a(la alturi de :eregond %n
prima linie a +ondorului, %mpreun u oamenii lui Imra.il) 0i mai $ine s moar
t mai iute u putin/ !i ast(el s sape de amarnia po,este a propriei sale
,ie/i, da totul se duea de rp)
" 0e n"a! da s (ie 'err= aii, se pomeni el ,or$ind de unul singur !i tot
(elul de gnduri %l str(ulgerar %n ,reme e pri,ea um se apropie ataul
du!manului) C'i s (ie, %!i spuse %n gnd, par"l %n/eleg pe *enet.or mai $ine
aum) S"ar putea s murim amndoi, 'err= !i u mine, !i da tot e s murim, de
e s n"o (aem6 *ar um el nu este aii, nd1duies s gseas o ale mai
u!oar) Iar eu tre$uie s"mi dau ade,rata msur)D
#!i trase sa$ia din tea, o pri,i, se uit la %mpletitura de ro!u !i auriu9 !i
literele urgtoare ale NHmenorului sprar preum (oul pe ti!) CPentru un
asemenea eas a (ost (ut sa$ia asta) 2., da l"a! putea spintea pe tilosul
sta de Trimis, atuni aproape a! (i la (el de ,itea- a $trnul 'err=) Tot o s
spinte eu pn la urm o .al din 1i,in) 0e n"a! da s ,d din nou lumina
roroas a soarelui !i iar$a ,erde7D
i .iar %n timp e el gndea ast(el, ataul se de-ln/ui asupra lor)
#mpiedia/i s %nainte-e de smrurile de la poalele dealurilor, orii se oprir !i
trimiser o ploaie de sge/i asupra liniilor de aprare) *ar printre ei se npusti u
mugete de (iar o %ntreag armie de puni de la munte, dinspre +ongorot.)
'ai %nal/i !i mai la/i %n umeri det semin/ia oamenilor erau ei, !i %n,e!mnta/i
%ntr"o plas deas de sol-i orno!i, sau poate aeea era .idoasa lor piele9
a,eau %ns !i suturi mari !i rotunde !i %n pumnii noduro!i strngeau $aroase
negre, grele, dar u!or de mnuit) Sreau %n o.iurile mla!tinilor (r s le pese !i
treeau prin ele urlnd) i se pr,lir asupra oamenilor din +ondor preum o
(urtun, i-$ind oi(uri, apete, $ra/e !i suturi, asemenea (ierarilor are $at pe
nio,al (ierul %nins) 2lturi de Pippin, :eregond sttea a nu, %mpietrit, !i
deodat -u4 uria!a petenie a punilor are"l i-$ise se aple asupra lui,
%ntin-nd spre el o la$ %n.irit9 i aeste reaturi runte o$i!nuiau s mu!te
gruma-urile elor pe are"i do$orau la pmnt)
/ar tot atunci Pippin (anda %nainte !i ti!ul purtnd %nsemnele 2pusimii
strpunse pielea punului !i %i ptrunse adn %n mruntaie, %nt sngele
negru /!ni glgind) 0punul se %mpletii !i se

pr$u!i asemenea unei stni,
%ngropnd su$ trup pe to/i ei a(la/i

dedesu$t) Pippin (u npdit de %ntuneime,
du.oare !i o durere s(!ietoare, !i mintea lui se u(und %n $e-n)
CSe s(r!e!te a!a um mi"am %n.ipuitD, -ise gndul lui, %nainte s se
sting9 !i .ioti u!or, aproape amu-at , %n s(r!it, putea s se lepede de orie
%ndoial, gri1 !i team) i .iar %n lipa %n are %!i lua -$orul spre uitare, gndul
au-i ,oi, are preau s strige %ntr"o lume uitat, a(lat unde,a la o mare
%nl/ime4
- !in !ulturii# !in !ulturii#
Pre/ de o lip, gndul lui Pippin !o,i) C:il$o7 !opti) *ar nu7 8ulturul la
,enea %ntr"o po,este de"a lui, u mult, tare mult timp %n urm) 2sta de aum e
po,estea mea, !i ea s"a s(r!it) 2dio7D i gndul (ugi spre deprtri, iar o.ii nu
mai ,-ur nimi)
02RTE2 2 2S.A
I
Turnul din *irith Ungol
Sam se ridi u greu, %n apul oaselor, de la pmnt) #n prima lip nu se
dumiri unde se a(l, apoi %ns %ntreaga disperare !i amriune %l ople!ir %nnoit)
Era %n %ntuneriul adn din (a/a por/ii su$pmntene a (ortre/ei orilor9 por/ile
de $ron- erau %n.ise) Tre$uie se pr$u!ise la pmnt nuit de i-$itur atuni
nd se npustise %n ele9 dar t -use aolo nu putea !ti) 2tuni ar (i (ost %n
stare s mnne 1rati, att era de (urios !i de de-nd1duit9 aum tremura tot
de (rig) Se tr% %n patru la$e spre por/i !i %!i lipi ure.ea de ele)
*e dinolo, dintr"o mare deprtare, au-ea a$ia deslu!it ,oi ar/goase de
ori, dar urnd !i aestea %netar ori poate a1unseser prea departe a s mai
r-$at pn la el, !i totul se u(und %n tere) 0apul %l durea, o.ii lui -reau tot
(elul de lumini/e prelnie %n %ntuneri, u toate aestea Sam se strdui s"!i ,in
%n (ire !i s %neap s gndeas) 0el pu/in un luru %i era limpede, anume nu
a,ea nii o nde1de s ptrund %n $rlogul orilor prin aea poart9 putea s
a!tepte el mult !i $ine, poate .iar -ile %ntregi, pn s se des.id din nou,
numai el nu a,ea ,reme de pierdut a!teptnd4 timpul era deose$it de pre/ios)
i nu mai a,ea nii o %ndoial pri,in/a a eea e tre$uia s (a4 s"!i sal,e-e
stpnul sau s piar %n aeast %nerare)
C'ai urnd mi"e dat s pier, !i orium ar (i mult mai simplu a!a, det
altminteriD, %!i spuse mo.ort %n sinea sa, %n ,reme e"!i ,ra sa$ia %napoi %n
tea !i se deprta de por/ile de $ron-) #net, pe $1$ite, porni %napoi prin
%ntuneriul din tunel, ne%ndr-nind s (oloseas lumina el(ilor9 !i, %n timp e
mergea, %nera s pun ap la ap tot eea e se %ntmplase de nd prsise
%mpreun u 3rodo Rsruea) N"a,ea .a$ar t putea s (ie easul) 0nd,a %ntre
o -i !i alta, dup sooteala lui9 dar nii numrtoarea -ilelor n"o mai /inuse) Se
gsea %n lumea %ntuneriului, unde -ilele lumii preau s (i (ost uitate, um uita/i
erau to/i ei are ptrundeau aolo)
C'"ntre$ da ei se mai gndes la noi !i oare e li s"o mai (i %ntmplnd
lor aoloD, %!i -ise, (nd un gest u mna %n aer, spre o $nuit dire/ie9 numai
%ntorndu"se prin tunelul lui S.elo$, el se %ndrepta de (apt spre mia--i, nu
spre apus) #n lumea de a(ar, meleagul dinspre soare"apune se apropia de ruea
amie-ii elei de a paispre-eea -i a lunii martie, dup alendarul din 0omitat, !i
.iar %n aele lipe 2ragorn se a(la %n (runtea (lotei ele negre, ,enind dinspre
Pelargir, iar 'err= lrea u ro.irrimii de"a lungul 8ii 0arelor de Piatr, %n
,reme e %n 'inas Tirit. se %nl/au (lrile !i Pippin ,edea um re!tea ne$unia
%n o.ii lui *enet.or) *ar %ntre toate temerile !i gri1ile, gndurile prietenilor se
%ntoreau iar !i iar la 3rodo !i la Sam) Nu"i uitaser) Numai nu era .ip s"i
a1ute !i nii un gnd nu era %n stare deoamdat s ,in %n spri1inul lui Sam el
%n/elept, (iul 'e!terului %ndemnati9 aum era singur"singurel)
#n s(r!it a1unse la u!a de piatr a oridorului orilor, dar um nii de data
asta nu i-$uti s gseas -,orul sau rligul are o /inea %n.is, se a/r pe
ea !i o treu pe deasupra, a!a um (use !i prima dat, srind (r -gomot pe
pmnt) La (el de neau-it se (uri! spre ie!irea din tunelul lui S.elo$, unde
-dren/ele plasei ei uria!e %n se legnau !i (luturau %n su(larea ree a aerului)
2!a i se

prea lui Sam, este ree, dup $e-na plin de miasme e rmsese %n
urm9 dar tomai reala ei %l %n,ior) Ie!i u mult (ereala a(ar)
Terea e"l %ntmpin era amenin/toare) Lumina, t era, prea mai
urnd a la easul amurgului, la aptul unei -ile %nnegurate) 2$urii nes(r!i/i e
se %nl/au din 'ordor !i se ,ltueau spre apus treeau .iar pe deasupra
apului, o %n,lm!eal olosal de nori !i (um, luminat de 1os de o luire de un
ro!u"mo.ort)
Sam %!i %nl/ pri,irile spre turnul orilor !i, deodat, %n dreptul (erestrelor
%nguste, se i,ir ni!te lumini %ndreptate %n a(ar asemenea utturii unor o.i
mii !i ro!ii) Te pomene!ti sunt ni!te semnale, %!i spuse Sam) Teama de ori,
pe are !i"o uitase o ,reme %n (uria !i disperarea lui, puse din nou stpnire pe el)
0t uprindea u o.ii, nu ,edea det o singur ale pe are ar (i putut"o urma4
tre$uia s"!i ontinue drumul !i s %nere s gseas intrarea prinipal %n
%ngro-itorul turn9 %!i sim/ea %ns genun.ii moi !i tremura din tot trupul) #!i
desprinse pri,irile de la turn !i de la pere/ii asu/i/i ai (isurii din (a/a lui !i %!i
o$lig piioarele %ndrtnie s i se supun %net, u ure.ile iulite, re(u
drumul pe are ,enise, treu de loul unde -use 3rodo !i unde du.oarea lui
S.elo$ %n mai struia %n ,-du., !i mai departe, %nepu s ure, pn a1unse
.iar %n rptura unde %!i petreuse Inelul pe deget !i unde ,-use trend
oastea lui S.agrat)
2olo se opri !i se a!e-) Nu se sim/ea %n stare s mearg mai departe) 0a
!i nd, da apua s trea mu.ia rpturii de partea ealalt !i s (a
primul pas ade,rat %nspre /inutul 'ordorului, ael pas era de(initi,) Nu mai
e<ista ale de %ntoarere) 3r ,reun gnd anume, trase Inelul a(ar !i !i"l puse
din nou pe deget) #n aeea!i lip sim/i marea apsare a greut/ii lui !i %n o
dat, par mai puterni !i mai insistent a orind %nainte, rutatea O.iului
'ordorului, isoditor, %nernd s strpung um$rele pe are tot el le -mislise
pentru propria sa aprare !i are iat aum stteau %n alea nelini!tii !i a
%ndoielii sale)
0a !i prima dat, Sam desoperi au-ul i se asu/ise, %n s.im$ o.ilor lui
lururile aestei lumi le preau su$/iate, nedeslu!ite) Pere/ii stno!i ai tretorii
erau pali-i, a !i nd i"ar (i ,-ut printr"o ea/, %n s.im$ au-ea unde,a departe
$ol$oroselile .inuite ale lui S.elo$9 asu/ite !i limpe-i rsunau, par de unde,a
de (oarte aproape, /ipete !i un -ngnit metali) Sam sri %n piioare !i se lipi de
stna e mrginea drumul) Se $uura a,ea Inelul u el, i iat se
apropia o alt oaste de ori mr!luitori) Sau el pu/in aesta i"a (ost primul
gnd) *ar %!i ddu $rus seama nu era a!a, au-ul %l %n!elase4 strigtele orilor
,eneau din turn, !i ornul el mai %nalt al aestuia se a(la .iar deasupra lui, %n
partea sting a rpturii)
Tremurnd tot, Sam se (or/ s se linteas din lo) Era limpede aolo
sus se petreea o mr!,ie) 0ine !tie da nu um,a, %n iuda porunilor date,
orii se lsaser prad ru-imii lor !i aum %l .inuiau pe 3rodo, sau poate %l
.uiau u sl$tiie) Sam %!i iuli ure.ile9 o und de speran/ i se tre-i %n su(let)
2r (i putut 1ura %n turn se ddea o lupt, orii se luptau %ntre ei, S.agrat !i
+or$ag a1unseser s se $at) Orit de (ira, era nde1dea nsut din $nuiala
lui, %i (u de a1uns a s"!i re,in) E<ista o !ans, .iar !i mi) *ragostea lui
pentru 3rodo %n,inse orie alt gnd !i, uitnd de prime1dia %n are se a(la, strig %n
gura mare4
- !in, domnu= 0rodo, )in acu=
2lerg %ntr"un su(let spre !aua tretorii !i treu de partea ealalt) :rus,
drumul otea spre stnga !i o$ora a$rupt) Sam intrase %n Mordor
Soase Inelul de pe deget, poate mnat de o presim/ire a prime1diei,
i-,ort din adnul (iin/ei sale, u toate %n sinea lui nu"!i dorise det s ,ad
mai limpede)
" Ia s pri,es eu rul %n (a/, murmur el) N"are rost s or$ei a prin
ea/7
#n (a/a pri,irilor lui se i,i dintr"o dat un trm ne%ndurtor, rud, aspru)
0.iar la piioarele lui, ea mai %nalt reast a mun/ilor

Ep.el *Hat. %!i pr,lea
a$rupt stnile masi,e %ntr"un .u %ntuneos, iar de partea ealalt a aestuia se
%nl/a o alt reast, mult mai 1oas, din a rei mu.ie -im/at !i renelat
steiurile a ni!te

ol/i se desenau negre pe lumina ro!iati din spatele lor4 era
sl$atiul 'orgai, inelul interior al -idurilor de aprare ale /inutului) *inolo de
aesta, la mare deprtare, dar aproape %n linie dreapt !i peste o mare %ntins de
%ntuneri puntat de (ouri mii, se -rea o pllaie urie!eas9 !i din aeasta se
%nl/au %n oloane olosale ,ltui de (um, de un ro!u"sngeriu %n partea de 1os,
dar negre %n aptul de sus, unde se re,rsau %n tala-ul mi!tor e aoperea
%ntreg $lestematul meleag)
Sam pri,ea tre OrodrHin, 'untele de 3o) 0nd !i nd, (urnalele din
adn, mult su$ onul de enu!, se %ningeau !i u ,uiet !i $u$uituri stra!nie
,rsau (lu,ii de stn topit prin (isurile adni din pere/ii onului) Unele
urgeau ar-nde, prin al$ii largi, tre :arad"dJr9 altele o$orau !erpuit spre
!esul pietros, pn se reau !i %n/epeneau a ni!te trun.iuri de dragoni
ontorsionate, $orte de pmntul .inuit) #ntr"un asemenea eas de (rmntare
%i (u dat lui Sam s ,ad 'untele Osndei, !i lumina lui, asuns ,ederii elor
are urau pe potea dinspre 2pus din priina %naltului perete al masi,ului Ep.el
*Hat., strluea or$itoare pe (e/ele stnoase !i gola!e, %nt aestea preau
sldate %n snge)
Sam sttea a trsnit %n lumina aeea %ngro-itoare, i aum, da pri,ea
la stnga lui, putea ,edea Turnul din 0irit. Ungol %n toat puterea lui) 0ornul pe
are"l ,-use de pe partea ealalt nu era alte,a det (oi!orul su el mai %nalt)
3a/a rsritean a,ea trei aturi teri$il de %nalte !i pornea de pe un prag din
peretele muntelui, a(lat departe 1os9 spatele se lipea de stna uria!, ie!ind din
ea su$ (orm de $astioane asu/ite, unul deasupra eluilalt, tot mai mii pe
msur e se %nl/au, u pere/i ,ertiali, miestrit -idi/i, %ndrepta/i spre nord",est
!i sud"est) #n 1urul elui mai de 1os at, la ,reo dou sute de piioare su$ loul
unde sttea aum Sam, era un -id renelat e %n.idea o urte mi) Poarta din
latura de sud"est, mai apropiat, se des.idea spre un drum lat, iar parapetul
e<terior drumului urma $u-a unei prpstii, pn nd drumul (ea un ot spre
sud !i o$ora !erpuind %n %ntuneime, pentru a se uni u aela are ,enea dinspre
Tretoarea 'orgul) i de aolo ontinua mai departe, tra,ersa inelul 'orgai
printr"o (isur -im/at !i ie!ea %n ,alea +ongorot., iar de aolo mergea pn la
:arad"d&r /rumul ngust de sus, pe care se oprise (am, cobora iute n trepte, prelungindu-se cu o
potec a$rupt pn la drumul prinipal, pe su$ -idurile %nruntate, nu departe de
Poarta Turnului)
0um sta !i se uita la toate aestea, Sam priepu deodat, aproape !oat,
aeast (ortrea/ (usese onstruit nu pentru a"i /ine pe du!mani la distan/
de 'ordor, i pentru a"i /ine %nuntru) Era una dintre -idirile +ongorului,
onstruit u mult ,reme %n urm, un a,anpost rsritean durat pentru aprarea
It.ilienului, dup ultima 2lian/, nd oamenii 2pusimii supra,eg.eau /inutul
tilos al lui Sauron, e mi!una %n de reaturile sale) *ar a!a dup um s"a
%ntmplat !i u Turnurile 0ol/ilor, Nar.ost !i 0ar.ost, !i aii strdania oamenilor
a dat gre!, i trdarea a (ut a Turnul s ad %n minile mai"marelui peste
*u.urile Inelelor, %nt de ani (r@ de numr era %n stpnirea rului) *e nd se
%ntorsese %n 'ordor, Sauron desoperise Turnul %i era de tre$uin/9 i el a,ea
pu/ini slu1itori, dar mul/i sla,i ai (riii, iar rostul Turnului era aela de a %mpiedia
orie (ug din 'ordor) 0i da se gsea ,reun du!man %ntr"att de ne.i$-uit
%nt s %nere s ptrund %n tain pe ael meleag, Turnul se do,edea un ultim
str1er mereu la pnd, urmrindu"l pe el are ar (i i-$utit s trea neo$ser,at
de S.elo$ sau prin Tretoarea 'orgul)
Sam %!i ddea (oarte $ine seama e pu/in speran/ ar (i putut el s ai$
s se (uri!e-e %n 1os, pe su$ pere/ii aeia u mul/i o.i, !i s trea prin poarta
str1uitoare) i .iar da reu!ea, nu putea a1unge departe pe drumul p-it de
dinolo de poart4 nii mar um$rele negre e sl!luiau aolo unde nu
r-$tea luirea ro!ie nu l"ar (i (erit mult ,reme de orii u o.i e -reau %n
%ntuneri) #ns orit ar (i (ost de (r de speran/ ael drum, o %nerare %n !i
mai rea %i sttea %n (a/4 nu s e,ite poarta !i s sape, i s intre pe poarta de
unul singur)
Se pomeni gndindu"se la Inel, dar era un gnd %n are nu gsea alinare, i
doar team !i prime1die) *e um -rise 'untele Osndei are ardea %n deprtare,
sim/ise um se s.im$ e,a %n po,ara pe are o purta) 0i pe msur e se
apropia de marile (urnale unde (usese modelat !i (urit %ntr"un treut %ndeprtat,
puterea Inelului

re!tea, de,enind %n !i mai umplit, (r a putea (i stpnit
det de o ,oin/ mai puterni det ea) i um sttea Sam aolo, (r a Inelul
s"i (ie pe deget, i ag/at de lan/ %n 1urul gtului, %l sim/i par mrindu"se, a !i
nd ar (i (ost %n,elit %n propria sa um$r, uria! !i de(ormat, o amenin/are
olosal proietat pe pere/ii 'ordorului) #n/elegea de aum %nolo nu mai
a,ea de ales det %ntre a se (eri de Inel, u toate %l ,a .inui, !i a !i"l %nsu!i !i
a %n(runta Puterea e sl!luia %n (ortrea/a sa %ntuneat, de dinolo de ,alea
um$relor) Inelul %l ispitea, ro-nd din ,oin/a !i dreapta lui 1udeat) 'intea %i era
$ntuit de %n.ipuiri ne$une!ti9 i se n-ri "l ,ede pe %n/eleptul Sam el
puterni, Eroul E,ului, tra,ersnd meleagul %ntuneat u o sa$ie ar-nd %n
mn, !i o!tiri are se %ng.esuiau s ,in la .emarea lui pentru a i se altura %n
mar!ul su %mpotri,a Turnului :arad"dJr) i atuni to/i norii se des(eau !i
soarele strluea al$, !i la poruna lui Sam %ntreaga ,ale +ongorot. de,enea o
grdin de (lori !i pomi are ddeau rod) Era destul s"!i pun Inelul, s !i"l
re,endie, !i toate aeste gnduri puteau de)eni realitate
#n aest eas de ispitire, eea e l"a a1utat s se /in tare a (ost mai u
seam iu$irea pentru stpnul su9 dar !i simplul su $un"sim/ de .o$$it, are
%n mai -ea neuerit %n str(undul (iin/ei sale4 !tia, %n adnul su(letului, el
unul nu era %ndea1uns de mare s poarte o asemenea po,ar, .iar da
%n.ipuirile sale nu erau doar un !iretli pentru a"l (ae s se dea de gol) 'ia
grdin a unui grdinar li$er era tot e"i tre$uia !i i se dea, niideum grdina
de,enit regat9 !i"i erau de a1uns minile sale dou a s o lure-e, tu!i de
pu/in minile altora, rora s le poruneas)
Ci orium, toate $a-aoniile astea sunt o !me.erie, %!i spuse el) '"ar
di$ui !i m"ar %nol/i %nainte s apu s strig ,leu) '"ar di$ui t ai -ie pe!te
da mi"a! pune Inelul aum, %n 'ordor) La nai$a %mi pare am tot att de
pu/ine speran/e t %ng.e/ul prim,ara, asta"i tot e pot spune) Taman nd mi"
ar prinde u ade,rat s m (a ne,-ut, nu pot (olosi Inelul7 i da"am s
i-$utes a1ung mai departe de aii, Inelul sta o s (ie o paoste !i o po,ar tot
mai mare, u (ieare pas) i atuni, e"i de (ut6D
#ndoielile lui nu erau .iar att de mari) tia tre$uia s o$oare la
poart, (r s mai -$o,eas) *du din umeri, a pentru a se sutura de um$r
!i a alunga nluile, !i %nepu o$or!ul) 0u (ieare pas prea s se mi!ore-e tot
mai mult) 2st(el %n urnd de,eni din nou un .o$$it mi !i %nspimntat)
Tomai treea pe su$ pere/ii Turnului, iar strigtele !i larma luptei puteau (i
au-ite de ure.ile lui (r nii un alt a1utor) 2r (i -is %n aea lip -gomotele
,eneau din urtea a(lat %n spatele -idului e<terior)
Sam str$tuse 1umtate din pote, atuni nd de su$ portalul %ntuneos
doi ori ie!ir %n (ug %n luirea ro!iati) Nu s"au %ntors tre el) 0i se %ndreptau
spre drumul prinipal9 dar deodat se potinir, -ur la pmnt !i rmaser
nemi!a/i) Sam nu -rise nii o sgeat, dar %!i -ise (r doar !i poate (useser
rpu!i de al/i ori de sus, de pe metere-e, sau poate piti/i %n um$rele portalului,
%!i ontinu drumul, trndu"se de"a lungul peretelui din stnga sa) #i (usese de
a1uns s"l erete-e o dat u pri,irea, a s"!i dea seama nu se putea /ra
pe el) >idria era %nalt de trei-ei de piioare, (r nii o rptur sau ,reo
mu.ie, pn sus la $u-a rs(rnt, a ni!te trepte rsturnate) Singura ale era
poarta)
Se tr% mai departe, %ntre$ndu"se /i ori or (i sl!luind %n Turn
%mpreun u S.agrat, !i /i erau de partea lui +or$ag, !i e priin or (i a,nd s
se iondneas, da asta era eea e se %ntmpla aolo) *up sooteala lui, ai
lui S.agrat erau ,reo patru-ei, iar orii lui +or$ag de dou ori pe"att9 dar, (r
%ndoial patrula lui S.agrat nu era det o parte din garni-oana lui) 'ai mult
a sigur se ioro,iau din priina lui 3rodo !i a pr-ii) Sam se opri o lip
loului, i dintr"o dat %i pru totul se limpe-ea, aproape a !i nd ar (i
,-ut u propriii si o.i e se petreea aolo) 8esta de mit.ril7 2sta era, 3rodo o
purta, iar ei o gsiser) i, din te au-ea Sam, +or$ag amarni e mai r,nea la
ea) Numai

porunile Turnului #ntuneimii erau deoamdat singura aprare

a
lui 3rodo !i da aestea nu erau luate %n seam, 3rodo putea omort %n orie
lip)
" ;ai, trntor prpdit e e!ti7 strig Sam pentru sine) #nainte7
Soase sa$ia Sting din tea !i o rupse la (ug tre poarta des.is) *ar
.iar nd era s trea pe su$ $olta ei mare, sim/i un so4 a !i nd nimerise %n
plin (ug %ntr"o plas, a aeea a lui S.elo$, numai in,i-i$il) Nu ,edea nii
un o$staol, %ns e,a mult prea puterni pentru a ,oin/a lui s"l %n(rng i se
pusese %n drum) Se uit %n 1ur !i a$ia atuni %i -ri %n um$ra por/ii pe ei *oi
8eg.etori)
Par erau ni!te (iin/e uria!e a!e-ate pe tronuri) 3ieare a,ea trei trupuri
lipite unul de altul, u trei apete are pri,eau %n a(ar, %nuntru !i %n partea
ealalt a por/ii) 0apetele a,eau .ipuri de ,ultur, iar pe genun.ii imen!i erau
a!e-ate mini %ng.erate) 3igurile astea preau tiate din $louri mari de piatr,
de nelintit, !i u toate aestea stteau de stra19 un spirit %nspimnttor al
,eg.ei tiloase sl!luia %n ele) tiau din prima lip ine era du!man) Nimeni
nu putea tree de ele ne$gat %n seam, (ie el .iar in,i-i$il) Nu i"ar (i %ngduit s
intre !i nii s sape, odat a1uns %nuntru)
O/elindu"!i ,oin/a, Sam se arun %n o dat %nainte, dar se opri u o
smuitur, ltinndu"se a !i nd ar (i primit o lo,itur %n piept !i"n ap)
Ne!tiind e alte,a s (a !i rspun-nd unui gnd nea!teptat e"i rsri %n
minte, Sam %ndr-ni un gest de mare ura14 soase %net stilu/a primit de la
+aladriel !i"o ridi %n sus) Lumina sa al$ prinse iute putere, alungnd um$rele
de su$ arul por/ii) 'onstruo!ii 8eg.etori stteau aolo rei, nemi!a/i, artndu"
!i %ntreaga .ido!enie a (ormei lor) Pre/ de o lip, Sam surprinse o slipire %n
pietrele negre ale o.ilor lor, att de .ain %nt %l (u s se .ireas de (ri4
dar %net"%net, puterea lor pru s !o,ie !i s se pres.im$e %n team)
*intr"un salt, Sam treu de ei9 %ns .iar %n aeea!i seund !i tomai nd
pitea stilu/a %napoi %n sn, sim/i a un (el de oard de o/el are plesni %n spatele
lui, semn ,eg.etorii %!i re,eniser la starea lor de ,eg.e) i din apetele
aelea rnene /!ni un /ipt asu/it e se i-$i de -idurile (alnie din (a/a lui
Sam) Unde,a sus, la mare %nl/ime, un lopot rgu!it $tu o singur dat, a un
(el de semnal de rspuns)
" 2sta a pus apa la toate7 mormi Sam) Nii se putea o intrare mai u
surle !i to$e7 ;ei, nu m %ntmpin nimeni6 strig el) Spune/i"i 0pitanului
S.agrat "l aut marele r-$oini el(, are !i"a adus !i sa$ia el( u el7
Nii un rspuns) Sam %nainta) Sting sapr al$astr %n mna lui) 0urtea
era u(undat %ntr"o um$r adn, dar u toate aestea Sam ,-u dalele de
piatr erau %ngropate su$ ada,re) 0.iar la piioarele lui -eau doi ara!i ori,
u pumnale %n(ipte %n spate) *inolo de ele, !i mai multe trupuri9 unii ori
-user %mpr!tia/i, rpu!i de sge/i sau spi/i9 alte 1i,ine se pr$u!iser
%nle!tate, mtr!ite %n timp e"!i %n(igeau pumnalele unele %n altele, se gtuiau
sau se mu!au) Piatra de pe 1os era aluneoas din priina sngelui negru)
Sam deslu!i dou uni(orme, una purtnd %nsemnul O.iului Ro!u, ealalt
a,nd $rodat pe ea o Lun s.imonosit de masa %nspimnttoare a mor/ii9
dar nu se opri s se uite mai %ndeaproape, %n aptul opus al ur/ii, o ditamai u!
e ddea %n Turn sttea pe 1umtate des.is9 prin des.i-tur r-$tea o
lumin ro!ie, iar %n prag -ea mort un or din ei mari) Sam sri peste .oitul lui
!i intr4 se opri loului, uitndu"se %n 1ur u un aer %nurat)
Un oridor lung, rsunnd de eou, pornea din dreptul u!ii spre oasta
muntelui) Era sla$ luminat u (ale are ardeau %n armturi (i<ate pe perete, dar
aptul su %ndeprtat se pierdea %n $e-n) *e o parte !i de alta se -reau multe
u!i !i des.i-turi9 %ns, %n a(ar de %n dou sau trei .oituri rstignite pe podea,
loul era pustiu) *in t reu!ise s prind din eea e"!i spuseser pitanii, Sam
%!i

ddu seama aum pe 3rodo %l putea gsi mort sau ,iu, %ntr"o %npere
unde,a sus de tot, %n (oi!orul el mai %nalt9 dar da se apua s aute drumul,
mai pierdea o -i pn s"l gseas, !i asta u pu/in noro)
" #mi ,ine s red e pe unde,a aproape de aptul ellalt, murmur el)
Tot Turnul sta se %nal/ par u spatele) Pn una"alta, a! (ae mai $ine s m
iau dup lumini)
Porni de"a lungul oridorului, de data asta %ns %net, tot mai

(r tragere de
inim u (ieare pas) +roa-a %nepea din nou s pun stpnire pe el) Nii un alt
-gomot nu se au-ea, %n a(ara de lipitul pa!ilor lui, are de,enea tot mai
puterni din priina eoului, a !i nd ni!te palme mari lo,eau piatra) Str,urile9
pustiul9 pere/ii negri !i 1ila,i, de pe are par piura snge9 teama de moartea
nea!teptat are pndea din intrndurile u!ilor sau din um$r9 !i dinolo de toate
%n.ipuirile din mintea lui, du!mnia de la poart, are a!tepta !i ,eg.ea9
aproape era mai mult det putea el s %ndure, orit s"ar (i strduit) O lupt "
m rog, (r prea mul/i du!mani deodat " ar (i (ost mai $ine ,enit det
aeast nesiguran/ %ngro-itoare !i amenin/toare) 0a s uite de sine, se %ndr1i
s se gndeas la 3rodo, are ine !tie unde -ea %n ael lo %ngro-itor, legat
(edele! sau rnit, sau poate .iar mort) #!i ontinu drumul)
Lsase lumina tor/elor %n urm !i a1unsese la o u! mare !i aruit, la
aptul oridorului, are nu era alte,a det partea interioar a intrrii
su$pmntene, a!a dup um $ine $nuise, nd de unde,a de (oarte sus rsun
un %n(iortor /ipt gtuit) Sam se opri a %mpietrit) 2u-i pa!i are se apropiau)
0ine,a o$ora %n mare (ug de unde,a de deasupra, pe ni!te sri are rsunau
de ecou
8oin/a lui se do,edi prea sla$ !i prea %neat pentru a"i /ine mna %n lo)
0t ai lipi trase lan/ul a(ar !i se %nle!ta pe Inel) *ar Sam nu !i"l petreu pe
deget9 i .iar nd %l strngea la piept, %l au-i pe or -uruind la ,ale) Srind
dintr"o des.i-tur neagr din dreapta, orul porni %n goan .iar spre el) 21uns
la ,reo !ase piioare de Sam, %!i %nl/ apul !i"l -ri9 Sam %i au-i respira/ia g(it
!i ,-u slipirea din o.ii in1eta/i) Orul se opri a trsnit) 0i eea e a,ea %n
(a/a lui nu era un .o$$it mi !i speriat, .inuindu"se s /in sa$ia (r s"i
tremure mna4 i o (orm nemaipomenit de mare !i de tut, %n,elit %ntr"o
um$r enu!ie, are se desena amenin/toare pe lumina tremurtoare din
spatele ei9 %ntr"o mn /inea o sa$ie, a rei luire %n sine %i pro,oa o durere
amarni, iar ealalt mn %i era %nle!tat la piept, dar /inea asuns %n ea o
prime1die (r nume, ,estitoare de putere !i pre,estitoare de moarte)
#n prima lip, orul se .iri, a %n lipa urmtoare s soat urlet
%n(iortor de team, s (a stnga"mpre1ur !i s (ug %napoi unde a ,enit)
Niind ,reun ine n"a prins mai mult ura1 nd du!manul o !terge u oada
%ntre piioare, a aum Sam %n (a/a aestei (ugi nea!teptate) 0u un strigt /!ni %n
urma lui
" *a7 R-$oiniul el( este li$er7 8in) Numa@ arat"mi drumul da nu ,rei s
te 1upoi de ,iu7
Orul %ns era la el aas, sprinten ne,oie mare !i $ine .rnit) Sam era
strin de loul aela, (lmnd !i (rnt de o$oseal) Treptele erau %nalte, a$rupte,
!erpuitoare) #nt Sam %nepu urnd s g(ie) Orul se (u iute ne,-ut, iar
pa!ii lui nu se mai au-eau det palid, un lipit e ura tot mai sus) 0nd !i nd
mai sotea un urlet, pe are eoul %l purta din -id %n -id, dar urnd !i aeste
sunete %netar)
Sam ur tr!"grpi! mai departe) Sim/ea e pe drumul el $un, din
are priin era mult mai %n apele lui) 8r% Inelul %n sn, strnse ureaua)
" 'i s (ie7 mormi ei) Pi da pe to/i %i mu! stre.ea nd dau u o.ii
de mine !i de Sting, a! -ie e .iar mai $ine det mi"am dorit) Orium, din
te"am ,-ut, S.agrat, +or$ag !i ai lor mi"au (ut aproape toat trea$a) i"mi
,ine s red %n a(ar de !o$olnelul la speriat n"a mai rmas nii unu@ ,iu pe"
aii7
'a aceste )orbe se opri brus, par s"ar (i i-$it u apul de"un -id de piatr)
0i %n/elesul deplin a eea e tomai spusese %l lo,i a o miu) N"a mai rmas
nii unul ,iu7 2l ui (usese ael %ngro-itor urlet de moarte6
" 3rodo7 3rodo7 Stpne7 strig el aproape .o.otind) 0e m (a da te"au
rpus6 Uite ,in, ,in pn sus, %n s(r!it, s ,d e"am de (ut)
i ur, ur tot mai sus) Era %ntuneri, doar la te o otitur ardea o
tor/, sau %n dreptul unei des.i-turi e duea la alte aturi, !i mai %nalte, ale
Turnului) #ner s /in sooteala treptelor, dar dup dou sute le pierdu !irul)
2um %nainta (r -gomot9 i i se prea aude ni!te ,oi unde,a deasupra,
%n destul de departe) 0are ,a s -i mai erau %n ,ia/ !i al/ii, %n a(ar de
!o$olanul la)
i pe nea!teptate, tomai nd sim/ea nu mai are putere sa respire !i
nii s"!i mai %ndoaie genun.ii, treptele se s(r!ir) Se

opri !i el !i rmase
nemi!at) 8oile se au-eau tare, din apropiere) Sam se uit %n 1ur) Urase .iar
pn pe aoperi!ul plat al elui de"al treilea !i el mai de sus at al Turnului9 un
spa/iu des.is, lat de ,reo dou-ei de metri, %non1urat de"un parapet pu/in
%nalt) Sara se termina %ntr"o mru/ $oltit, .iar %n mi1loul aoperi!ului, u
ni!te u!i 1oase are ddeau spre est !i spre ,est) La rsrit, Sam ,-u mpia
'ordorului, departe 1os, %ntins !i aoperit de %ntuneri, iar %n -are muntele
ar-nd) O nou rsolire %i (rmnta pu/urile adni, iar rurile de (o strlueau
att de sl$ati, %nt .iar !i la aea deprtare, de multe mile, pllaia
strlumina u o lirire ro!iati ,r(ul turnului) Spre apus, ,ederea se oprea la
$a-a mre/ului (oi!or onstruit %n partea din spate a aestei ur/i suspendate,
%ndreptndu"!i ornul mult peste reasta mun/ilor %non1urtori) Un o.i de geam
rs(rngea lumina) U!a (oi!orului era la mai pu/in de -ee =ar-i de unde sttea
Sam) Era des.is, dar %nuntru era %ntuneri !i tomai din aea %ntuneime
r-$teau ,oile)
La %neput Sam nu le asult9 ie!i %n pragul u!ii rsritene !i se uit %n1ur) I"
a (ost de a1uns o pri,ire a s"!i dea seama aii se dduse lupta ea mai grea)
;oituri peste .oituri de ori sau de apete !i mdulare rete-ate) Loul du.nea a
moarte) Un mrit, urmat de o lo,itur !i un strigt, %l (u s sar %napoi la
adpostul mru/ei) O ,oe de or i-$uni mnioas) Sam o reunosu de
%ndat, aeea!i ,oe aspr, $rutal, ree) Era a lui S.agrat, 0pitanul Turnului)
" >ii nu te mai dui, .6 Nai$a s te ia, Snaga, ,ierme %mpu/it7 *a"/i
%n.ipui "s .iar att de .odorogit a s po/i s m iei peste piior, gre!e!ti
amarni) 8ino numa@noa !i ,e-i tu um %/i sot o.ii a!a um i"am sos !i lu@
Rad$ug mai adineaori) Las@ ,e-i tu um m sootes u tine) Numa@ s ,in
$ie/ii ia4 la S.elo$ te trimit %n,rtindu-te
" N"or s ,in pn nu rapi tu, rspunse Snaga ursu-) &i"am -is de dou
ori pn"au@ poru la a lu@ +or$ag a a1uns primu@ la Poart, nii unu@ d"a no!ti
n"a ie!it) Nu !@ um s"a (ut de"au spat Lagdu( !i 'u-gas., da@ i"au do$ort)
2m ,-ut de la o (ereastr, -u) Ei au (ost ultimii)
" 2tuni tre$uie s te dui) Eu orium tre$uie s rmn aii) Numa@ "s
rnit) 3oasele Negre s"l %ng.it pe %mpu/itu@ la de r-,rtit +or$ag7 8oea lui
S.agrat se pierdu %ntr"o ploaie de sudalme !i $lesteme) I"am dat mai mult det
mi"am dat mie, !i el m" %n1ung.iat, gunoiu@ nai$ii, %nainte s apu s"l gtui) Te
dui, au-i, sau te s(rte de ,iu7 Tre$uie s"i dai de !tire lui Lug$ur-, alt(el pe
amndoi ne pas 3oasele Negre) *a, da, !i pe tine) N"ai s sapi pitindu-te aici
" Nu mai o$or nii mort srile alea u toat pitnia ta u tot, $odogni
Snaga) Ne7 &ine"/i la$ele la (ereal de 1ung.er de nu ,rei s te tre-e!ti "o
sgeat"n pntee) N"o s mai (ii tu pitan mult ,reme nd or au-i Ei e s"a
petreut aii) '"am luptat pentru Turn u du.orile alea de !o$olani din 'orgul !i
,"a/i $gat ,oi doi, pitani sadea, s mtr!i/i totu@, srmnndu", din priina
pr-ii leia)
" +ata, mi"a a1uns, mri S.agrat) 2,eam de %ndeplinit o porun) +or$ag a
%neput totu@ nd a %nerat s !terpeleas (rumuse/ea aia de ma!)
" Pi att te"ai dat e!ti mare !i tare l"ai sos din //ni) 2,ea orium
mai mult minte det tine) Nu o dat /i"a -is a@ mai prime1dioas din
isoadele astea e %n li$er, da@ n"ai ,rut s"asul/i !i pae) i nii au@ nu ,rei s"
asul/i) +orgar a,ea dreptate s m"asulte pe mine) 'i!un pe"aii un r-$oini
d"la mare, un el( d"la setos de snge, sau un tar# din ia %mpu/i/i) 8ine"noa@,
asult"m pe mine) 2i au-it lopotu@) 2 treut de 8eg.etori, !"asta"i trea$ de"a
tar#ilor. E pe sri !i pn@ nu se d 1os d"aolo eu nu o$or) Nii d"aa"i (i na-gJl n"
a! o$or%)
" 0are ,a s -i a!a st trea$a6 url S.agrat) 2di (ai asta !i nu (ai aia6
i nd o (i s ,in la, o !tergi (rumu!el !i m la!i6 Ne, n"ai s"o (ai7 %nti %/i
,iermuies eu $urdi.anu@ de n"ai s"l po/i due)
Orul mai mi /!ni pe u!a (oi!orului) #n urma lui ie!i S.agrat, o mata.al
de or, u $ra/e lungi are atingeau podeaua din priin alerga %no,oiat de
spate) #ns unul dintre $ra/e atrna (r ,ia/ !i prea s sngere-e9 ellalt
/inea strns o $oea mare !i neagr) #n lumina ro!ie din ,r(ul turnului, Sam,
are sttea asuns %n spatele u!ii de la sar, apu s"i ,ad .ipul .ain atuni
nd treu pe lng el4 era restat, par (usese s(!iat u g.earele, !i

mn1it de
snge9 din ol/ii lui ie!i/i %n a(ar piura sali,9 iar gura %i era rn1it a un $ot de
(iar)
*in asun-toarea lui, Sam ,-u um %l ,nea- S.agrat pe Snaga %n 1urul
aoperi!ului, pn nd, (erindu"se de mata.al, orul mai mi se repe-i u un
s.eunat %napoi %n (oi!or !i se (u ne,-ut) S.agrat se opri din (ug) Pitulat %n
spatele u!i/ei dinspre rsrit, Sam %i -ri lng parapet, g(ind !i .inuindu"se
s"!i %nle!te-e !i s"!i desle!te-e la$a stng) Puse $oeaua 1os !i u la$a
dreapt soase un u/it u lama lung !i ro!ie !i suip pe ea) Se apropie !i mai
mult de parapet, se aple peste el !i pri,i %n 1os, la urtea e<terioar, a(lat mult
su$ ei) Strig de dou ori, dar nu primi rspuns)
*eodat, %n timp e S.agrat sttea apleat u spatele la aoperi!, Sam
,-u uluit unul dintre trupurile rstignite pe 1os se mi!) Se tra) #ntin-nd o
la$, %n!(a $oeaua) Se .inui s se ridie %n piioare) #n ealalt la$ /inea o
suli/ u ,r(ul lat !i oad surt, (rnt) Era pregtit s o %n(ig) *ar .iar %n
aea lip %i sp un ssit printre din/i, un suspin de durere sau de ur) 0u
iu/eala !arpelui, S.agrat alune %ntr"o parte, se rsui !i %n(ipse lama u/itului %n
gruma-ul du!manului)
" Te"am prins, +or$ag7 strig el) N"ai rpat de tot, .6 Ia s ispr,es au@
e"am %neput)
Sri u piioarele pe trupul -ut !i %l al !i"l tesui u (urie, aplendu"
se nd !i nd a s"l %n1ung.ie !i s"l s(rtee u 1ung.erul, %n s(r!it, mul/umit
de ispra,, %!i ddu p/na pe spate !i ls s"i sape din gtle1 un urlet
trium(tor, $ol$orosit !i dttor de (iori) 2poi linse lama, o prinse %ntre din/i !i,
lundu"!i $oeaua, se %ndrept !.ioptnd spre u!a srilor, are era mai aproape
de el
Sam n"a,ea timp s stea pe gnduri) 2r (i putut s se (uri!e-e a(ar pe
ealalt u!, dar nu (r s (ie ,-ut9 !i nii nu ar (i putut s se 1oae mult
,reme de"a pisia !i !oareele u orul aesta %n(iortor) 2st(el (u eea e
poate era el mai $un luru pe are"l putea (ae4 u un strigt sri a(ar din
asun-toare, .iar %n (a/a lui S.agrat) 2um nu mai strngea Inelul %n pumn, dar
%l a,ea aolo, o putere asuns, o amenin/are e /inea su$ o$ro pe to/i sla,ii
'ordorului9 iar %n mn se a(la Sting, !i slipirea ti!ului or$i o.ii orului preum
sprarea stelelor .aine din %ngro-itoarele meleaguri ale el(ilor, are umpleau
de o!maruri nop/ile tuturor elor din neamul su !i %i (eau s tremure de (ri)
Unde mai pui S.agrat nu putea !i s lupte !i s nu lase din la$ omoara) Se
opri !i rn1i, de-,elindu"!i ol/ii) i %n o dat sri %ntr"o parte, a!a um (a orii,
iar nd Sam se repe-i la el, ridi $oeaua drept sut) *ar !i drept arm, i
%!i i-$i u putere ,r1ma!ul %n (a/) Sam se ltin su$ lo,itur !i, pn s apue
s se dese$eleas din ame/eal, S.agrat treu pe lng el !i se npusti pe
sri %n 1os)
Sam (ugi dup el $lestemnd, %ns nu a1unse departe) 0i gndul la 3rodo
%i re,eni %n minte !i %!i aminti ellalt or se %ntorsese %n (oi!or) Iar!i tre$uia s
(a o alegere umplit !i nu a,ea ,reme s umpneas la ea) *a S.agrat
i-$utea s ias, urnd a,ea s gseas a1utoare !i s se %ntoar) Iar da se
lua pe urmele lui, ine !tie e era %n stare s (a ellalt or aolo sus) i poate
nu"l mai prindea pe S.agrat, sau .iar dea rpus de el) 3u iute stnga"
mpre1ur !i (ugi %napoi pe sri %n sus)
C' tem iar am -$rit"o, o(t el) Trea$a mea %ns e s ur mai %nti
pn sus de tot, orie s"ar %ntmpla dup aeea)D
2olo 1os S.agrat o$ora srile srind din treapt"n treapt, ie!ea %n urte
!i treea de poart, purtnd u sine po,ara sa pre/ioas) *a Sam l"ar (i putut
,edea !i ar (i !tiut e su(erin/ a,ea s adu (uga orului, poate l"ar (i prsit
ura1ul) 2um %ns nu se gndea la alte,a, det la ultima etap din utarea
lui) Se apropie prudent de u!a (oi!orului !i p!i %nuntru) Nimeri %n $e-n) *ar
urnd o.ii lui sormonitori deslu!ir o lumin (ira, unde,a %n dreapta) 8enea
de la o des.i-tur %nspre o alt sar, %ntuneoas !i %ngust4 prea s ure %n
spiral, urmnd peretele interior al -idurilor irulare ale (oi!orului) Unde,a sus
lirea o (al)
Sam %nepu s ure tiptil) 21unse la o tor/ %n(ipt %ntr"un suport deasupra
unei u!i %n stnga lui, %n dreptul unei des.ideri e (olosea a (ereastr !i ddea
spre apus4 unul dintre o.ii aeia ro!ii pe are"l

-rise %mpreun u 3rodo de 1os,
de la gura tunelului) Sam treu repede de u! !i ur iute spre al doilea at,
stpnit de teama

putea (i ataat !i au"au are s simt din spate degete
sugrumtoare %nle!tndu"se pe gtul lui) 21unse la o (ereastr e ddea spre
rsrit !i la o a doua tor/ deasupra u!ii are ddea %ntr"un oridor str$tnd
(oi!orul pe la mi1lo) U!a era des.is, iar oridorul nu era luminat det de tor/a
u lim$i tremurtoare !i de luirea ro!ie de a(ar, (iltrat prin rptura (erestrei)
2ii %ns se oprea sara, nu ura mai departe) Sam se (uri! %n oridor) *e o parte
!i de alta, te o u! sund, %n.ise !i -,orite amndou) Nu se au-ea nii un
sunet)
" O (undtur, murmur Sam9 !i"am mai !i urat pn aii7 sta nu poate (i
,r(ul turnului) i e"am s (a6
0o$or% %n (ug la atul de 1os, %ner u!a) Nu se lintea) Ur iar %n (ug9
sudoarea %i urgea de pe (a/) Sim/ea (ieare minut era pre/ios, !i uite um le
pierdea unul te unul9 !i nu putea (ae nimi) Nu"i mai psa de S.agrat sau de
Snaga sau de alt or prsit ,reodat) Nu"!i dorea det s (ie u stpnul su, s"
i mai ,ad o dat .ipul sau s"i mai ating o dat mna)
#ntr"un tr-iu, ,lguit !i sim/indu"se %n(rnt (r speran/, se a!e- pe o
treapt pu/in mai 1os de intrarea %n oridor, !i"!i aple (runtea %n palme) Era o
lini!te %n(iortoare peste tot) Tor/a are arsese u (lar mi %n de nd
sosise el aolo plpi !i se stinse9 sim/i um %ntuneriul %l aoper a un ,al uria!)
i atuni, spre propria lui uluial, %n loul aela are era s(r!itul lungii lui ltorii
!i al durerii sale, strnit de"un sim/mnt al inimii pe are nu"l putea rspia,
Sam %nepu s nte)
8oea lui suna su$/ire !i tremurtoare %n turnul ree !i %ntuneos4 ,oea
unui .o$$it pierdut !i isto,it, pe are nii un or are s"ar (i putut s"o aud n"ar (i
luat"o drept ,oea limpede a unui senior el() Sam %ngna melodii ,e.i de"ale
opiilor din 0omitat, (rnturi din nteele domnului :il$o, e"i ,eneau %n minte
asemenea unor %ntre-riri palide ale lourilor de aas) i deodat, o putere
re%nnoit se tre-i %n el, ,oea %i rsun limpede, !i ,or$e nsoite de el (r
trud se legar %n stan/e potri,ite ntrii simple)
*e"aum, %n Prim,ar, prin !esuri apusene
pot (lori s %n(loreas, pot muguri s rsar,
i apele s urg prin ,er-ile poiene
i ,esele inte-e s nte"n -area lar)
Ori poate"s nop/i senine u (agi %n legnare
e poart"n rmuri!uri a al$e nestemate
a el(ilor oroan u"mpodo$iri stelare
a"ntr"o po,este spus din lumi %ndeprtate)
*oar eu sunt la s(r!itul ltoriei mele
i stau %n %ntuneri, par %n gropi ad$nci,
dinolo !i de turnuri %nalte, mndre, grele,
dinolo !i de mun/ii %nremeni/i %n stni)
*ar Soarele rsare pe"o ale negre!it
i Stele sting %n eruri din ,ei aela!i glas "
de"aeea nu ,oi spune -iua e s(r!it
i Stelelor eu nu le ,oi spune $un"rmas)
" *inolo de toate turnurile puternie !i %nalte, %nepu el din nou, dar se
opri $rus) Par a au-it o ,oe (ira,, rspun-ndu"i) 2um nu mai au-ea nimi)
:a da, e,a"e,a, dar nu ,oe) Pa!i are se apropiau) i aum se des.idea %net
o u! %n oridorul de deasupra9 $alamalele sr/ir) Sam se (u mi !i asult)
U!a se %n.ise u un $u(net surd !i rsun o ,oe mrit de or are strig4
" ;ei7 Tu la de olo, !o$olan de $ligar e e!ti7 Ispr,e!te u .i/iturile
de nu ,in la tine !i n"o s"/i pie $ine) '"au-i6
Nii un rspuns)
" 2!a te ,reau, gro.i Snaga) *a@ ia s ,in eu s ,d e loe!ti tu aolo)
:alamalele sr/ir din nou9 trgnd u o.iul de dup ol/ul intrrii %n
oridor, Sam -ri o plpire de lumin %n adrul unei u!i des.ise !i (orma
%ntuneat a unui or e tomai ie!ea) Par duea o sar u el) 2.a, se dumiri
Sam %ntr"o lipit4 %n %nperea ea mai de sus a turnului se a1ungea printr"un
.epeng %n ta,anul oridorului) Snaga %mpinse sara %n sus, o propti !i ur,
disprnd din ,edere)
Sam au-i um se trage un -,or !i apoi din nou ,oea aeea .idoas)
" e-i .iti, "alt(el o p/e!ti7 Nu mai ai tu mult de trit %n

pae, asult la
mine9 da@ da nu ,rei s"nepem de"au@ distra/ia, tine"/i (leana, au-i6 i"asta
a s /ii minte e /i"am -is7
(e au"i ce)a ca un plesnet de bici
La aest -gomot, mnia din su(letul lui Sam se pres.im$ dintr"o dat
%ntr"o ade,rat (urie) Sri %n piioare, (ugi !i ur sara a o m/) 0apul %i ie!i %n
mi1loul podelei unei %nperi largi) *e ta,an atrna o lamp ro!ie9 resttura
%ngust a (erestrei dinspre apus era unde,a sus !i %ntuneat) 0e,a -ea pe
podea, lng peretele de su$ (ereastr, dar deasupr"i era apleat o (orm
neagr, oreas) 3orma asta %nl/ $iiul a doua oar, numai !(i.iul nu se
mai a$tu)
0u un strigt !i strngnd pe Sting %n pumn, Sam sri pe podea) Orul se
rsui, dar %nainte s apue s (a ,reo mi!are, Sam %i despi de $ra/ la$a %n
are /inea $iiul) Urlnd de durere !i de (ri, %ns !i disperat, orul se arun
spre Sam u apul %nainte) 2 doua lo,itur a lui Sam nimeri mult %n lturi !i %l (u
s"!i piard e.ili$rul, %nt Sam -u pe spate, ag/ndu"se de orul are se
%mpiedi de el !i -u !i el) *ar %nainte s apue s se ridie %n piioare, Sam
au-i un strigt !i o $u(nitur) #n gra$a lui ne$uneas, orul lase pe treapta de
sus a srii !i se pr,lise prin gaura .epengului) Sam nii nu se mai sin.isi de
el, i se repe-i la silueta g.emuit pe podea) Era 3rodo)
Gol pu!, -ea a le!inat pe o grmad de -dren/e 1egoase4 un $ra/ %i era
ridiat, pentru a"!i (eri apul, iar pe o parte a trupului se ,edea o urm urt a
plesnei $iiului)
" 3rodo7 *omnu@ 3rodo, dragu@ meu7 strig Sam aproape or$it de larimi)
Sunt eu, Sam, am ,enit7 %!i ridi stpnul pe 1umtate i"l strnse la pieptul su)
0rodo deschise ochii
" Oare ,ise- %n6 murmur el) *ar elelalte ,ise au (ost %ngro-itoare)
" Nu ,isa/i tu!i de pu/in, stpne) E de"ade,ratelea) Eu sunt) 2m ,enit)
- -u-mi )ine s red, spuse 3rodo, ag/ndu"se de el) 2dineaori era un or
aii, u un $ii, !i deodat se pres.im$ %n Sam7 #nseamn n"am ,isat nd
am au-it nteul la aolo 1os !i nd am %nerat s rspund6 Tu ai (ost6
" 0.iar eu, domnu@ 3rodo) 2proape nu mai a,eam nii o nde1de) Nu ,
puteam gsi)
" Ei, Sam, dragul meu Sam, aum m"ai gsit, spuse 3rodo !i se ls moale
%n $ra/ele $lnde ale lui Sam, !i %n.ise o.ii a!a a un opil are !i"a gsit
lini!tea dup e un glas ori o mn drag i"a alungat spaimele nop/ii)
Lui Sam %i ,enea s !ad a!a la nes(r!it, %n starea aeea de ne/rmurit
(eriire9 dar nu"i era %ngduit) Nu"i era de a1uns "!i gsise stpnul, aum
tre$uia s %nere s"l sal,e-e) #l srut pe 3rodo pe (runte)
" ;aide7 Tre-i/i",, domnu@ 3rodo7 spuse %nernd s par la (el de ,esel
a atuni nd ddea la o parte perdelele %n 3undtura, %n dimine/ile de ,ar)
3rodo o(t, se ridi %n apul oaselor !i %ntre$4
- Unde suntem? *um am a%uns aici?
" N"a,em timp de po,e!ti, domnu@ 3rodo, pn nu a1ungem %n alt parte)
*a@ sunte/i %n ,r(ul turnului luia pe are l"am -rit %mpreun de aolo de 1os, de
la intrarea %n tunel, %nainte s , rpeas orii) 0nd s"a %ntmplat asta nu pot
spune) S (i treut o -i, da nu !i mai $ine)
- -umai at$t? (u 3rodo mirat) 'ie %mi pare au treut nu !tiu te
sptmni) *ar de"om a,ea rga-ul, ,a tre$ui s"mi po,este!ti pe"ndelete) '"a
lo,it e,a, nu"i a!a6 !i am -ut %n %ntuneime !i %n ,ise groa-nie !i nd m"am
tre-it a (ost %n !i mai ru) Numai ori peste tot %n 1urul meu) *in te"mi
amintes, %mi turnau pe gt o lioare %n(iortoare are m ardea) '"am limpe-it la
minte, dar m dureau toate ele !i eram ,lguit) '"au de-$rat de toate
.ainele9 dup are au ,enit dou ditamai di.niile !i m"au desusut !i iar m"au
desusut, de sim/eam "mi pierd min/ile, stteau apleate asupra mea,
des(tndu"se u .inurile mele !i pipind ti!ul 1ung.erelor) N"am s le pot
niiodat uita g.earele !i o.ii)
" N"o s le uita/i da o s tot ,or$i/i despre ele, domnu@ 3rodo) i da nu
,rem s le mai ,edem, u t o !tergem mai repe1or de"aii, u att mai $ine)
Pute/i merge6
" *a, pot, spuse 3rodo, ridindu"se %net %n piioare) Nu"s rnit, Sam) *oar
m simt tare isto,it !i m doare uite"aii)
#!i duse mna la spate, deasupra umrului stng) Se ridi %n piioare !i lui
Sam i se pru era %n,e!mntat tot %n (lri4 pielea lui 3rodo era a purpura %n
lumina lmpii de deasupra) 3rodo msur %nperea de dou ori %n sus !i"n 1os)
- Acum e mai bine# spuse cu e,a mai mult ura1 %n ,oe) Nu"ndr-neam s m
mi! atuni nd eram lsat singur sau nd ,enea unul dintre pa-nii) i dup
aia au %neput urletele !i pruiala) *i.niile alea mari se ioro,iau, pare"mi"se)
*in priina mea !i a lururilor mele) >eam aolo %ngro-it) i dup aia s"a lsat o
tere de moarte !i asta a (ost !i mai umplit)
" *a, s"au ioro,it, a!a se pare) 8reo dou sute de 1i,ine de"alea
sr$oase tre$uie "au (ost aii) 0am mul/i pentru Sam +amgee, s"ar putea -ie)
*a@ trea$a u rpusu@ au dus"o ei la $un s(r!it) Noro .ior, tre$uie s reunos,
numai po,estea e prea lung s ,"o po,estes d@a (ir"a"pr, pn n"om ie!i de"
aii) S ,edem aum e"i de (ut) *oar n"o s um$la/i gol"pu! prin Trmul
Negru, domnu@ 3rodo)
- Mi-au luat totul, Sam) Tot e"a,eam) #n/elegi6 ,otul& 3rodo se g.emui din
nou la podea, u apul pleat, ople!it de disperarea pe are i"o tre-iser
propriile sale u,inte, i %!i ddu seama deodat de propor/iile de-astrului)
0utarea a dat gre!, Sam) 0.iar !i da ie!im de"aii, nu putem spa) Numai
el(ii pot spa) *eparte, departe, dinolo de Pmntul de 'i1lo, departe peste
'are) *a !i aeea e destul de mare a s"i (ereas de Um$r)
- -u, domnu= 0rodo, n-au luat chiar tot. i n"a dat gre!, nu %n) L"am luat, domnu@
3rodo, s"mi (ie u iertare) i l"am pstrat $ine) E la gtul meu aum, !i tare m
mai %mpo,rea-) Sam sotoi %n sn dup lan/ !i Inel) *a@ gndes tre$uie s"
l lua/i %napoi)
2um sosise aeast lip, Sam nu se prea arta dispus s"i dea
stpnului su Inelul %napoi !i o dat u el !i po,ara purtrii lui)
#l ai6 %ntre$ 3rodo a trsnit) #l ai aii6 Sam, e!ti o minune7 4n clipa
urmtoare, !i %n mod u totul iudat, ,oea lui se s.im$) *"mi"l7 strig el,
ridindu"se %n piioare !i %ntin-nd spre Sam o mn tremurtoare) *"mi"l
imediat7 N"ai ,oie s"l ai7
" 2m %n/eles, domnu@ 3rodo, spuse Sam oareum speriat) Uita/i"l7 Trase
%net Inelul din sn !i soase lan/ul peste ap) *ar aum , gsi/i %n &ara 'ordor,
stpne9 !i nd o (i s ie!i/i o s ,ede/i 'untele 0umplit !i toate elelalte) O s
,ede/i Inelul e tare prime1dios aii !i tare greu de dus) *a"i prea greu, a!
putea s , a1ut s"l due/i, e -ie/i6
" Nu, nu7 strig 3rodo, smulgnd Inelul !i lan/ul din mna lui Sam) Nu, n"ai
s"o (ai, tl.arule7 +(ia !i se .ol$a la Sam u o.i mri/i de (ri !i du!mnie) i
deodat, strngnd Inelul %n pumnul %nle!tat, rmase %nmrmurit) Par i se
risipea o ea/ de pe o.i9 %!i treu o mn peste (runtea e"l durea) Nluirea
aeea .idoas i se pruse att de real, a!a $uimit um %n mai era din
priina rnii !i a (riii) 0.iar %n (a/a o.ilor si, Sam se pres.im$ase din nou %ntr"
un or, are pri,ea po(tiios la omoara lui !i %nera s i"o ia, o 1i,in mi !i
sr$a,ni, u o.i laomi !i gur $loas) *ar nlua pierise) #n (a/a Iui era
Sam, %ngenun.eat, u .ipul s.imonosit de durere, a !i nd ar (i (ost
%n1ung.iat %n inim9 din o.i %i /!neau ruri de larimi)
" 2., Sam7 strig 3rodo) 0e"am spus6 0e"am (ut6 Te rog, iart"m7 *up
tot e"ai (ut tu7 Puterea asta %ngro-itoare a Inelului e de ,in) 2., e mi"a! dori
s nu (i (ost gsit niiodat, niiodat) *ar s nu"/i (ai gri1i din priina mea, Sam)
Tre$uie s port po,ara pn la s(r!it) 2ltminteri nu se poate) Nu po/i s te pui
%ntre mine !i soarta asta)
" :ine, domnu@ 3rodo, spuse Sam, !tergndu"se u mna la o.i) 2m
prieput) *a@ pot %n s , a1ut, nu"i a!a6 Tre$uie s , sot de"aii) 2um, pe
lo, priepe/i6 Numa@ , tre$uie ni!te ,e!minte !i"o arm, dup are e,a de"
ale gurii) ;ainele or s (ie

el mai u!or de gsit) i pentru suntem %n 'ordor,
am (ae $ine s ne %m$rm dup um e portul pe"aii9 orium tot n"a,em de"
ales) ' tem ,a tre$ui s , %m$ra/i u .aine ore!ti, domnu@ 3rodo) i eu
a!i1derea) E mai $ine s ne potri,im la %m$rminte

da mergem %mpreun)
Pn una"alta, %n,eli/i", %n asta7
Sam desprinse mantia enu!ie din pa(ta !i i"o puse lui 3rodo p umeri) 2poi
%!i ddu rani/a 1os din spinare !i o ls pe podea) O soase pe Sting din tea)
Ti!ul ei a$ia da liri)
" Era s uit de asta, domnu@ 3rodo7 Nu au luat totul7 'i"a/i dat"o mie pe
Sting, da mai /ine/i minte) i stilu/a *oamnei) Le mai am pe amndou) *ar
mai lsa/i"mi"le pu/in, domnu@ 3rodo) Tre$uie s m du s ,d e mai gses)
Rmne/i aii) 'ai um$la/i pu/in a s , de-mor/i/i piioarele) ' %ntor
degra$) Nu ,a tre$ui s m du prea departe)
" 3ii u $gare de seam, Sam7 i nu -$o,i7 Or mai (i rmas %n ,ia/ nisai
ori !i stau la pnd)
" Tre$uie s"mi %ner noroul, spuse Sam) Se duse la gaura .epengului !i
dispru %n 1os pe sar) *ar reapru aproape imediat) 2run pe podea un u/it
u lama lung) Poate s a,e/i ne,oie de el, -ise) 2 murit la de ,"a $iiuit) i"a
(rnt gtu@ u gra$a aia a lui, a!a mi se pare) 2uma trage/i sara %n sus, da
pute/i, domnu@ 3rodo9 !i n"o mai o$or/i det nd o s m au-i/i spunnd
parola) O s strig Elbereth. *um spun elfii -ici un orc n-ar rosti )orba asta
3rodo rmase o ,reme !e-nd aolo !i tremurnd, u mintea $ntuit de
spaime umplite) 2poi se ridi, se %n(!ur strns %n mantia el( !i, a s"!i
%ndrepte mintea spre alte lururi, %nepu s um$le de olo"olo isodind !i
eretnd (ieare otlon al %n.isorii lui)
N"a treut mult, u toate din priina spaimei, lui i se pruse a (i treut
el pu/in un eas, pn au-i ,oea lui Sam .emnd %n oapt de 1os4 Elbereth,
Elbereth. 3rodo o$or% sara u!oar) Sam ur g(ind, adund pe ap o legtur
mare) O ls s ad la podea u $u(net)
" ;aide/i, repe1or, domnu@ 3rodo7 2 tre$uit s rsoles pu/in pn s
gses e,a %ndea1uns de mi pentru d"alde noi) O s tre$uias s ne desurm
u e a,em) *ar s ne gr$im) N"am dat peste nii un su(let ,iu !i n"am ,-ut
nimi are s"mi dea de $nuit , numa@ nu sunt %n apele mele) Simt loul
sta e ,eg.eat) *e e simt asta, nu !tiu, da@ trea$a st am a!a4 e a !i um unu@
din 0lre/ii ia %naripa/i !i %ngro-itori a dat troale pe"aii, unde,a sus %n $e-n,
unde nu poate (i ,-ut)
*es(u legtura) 3rodo pri,i u sr$ la ,e!mintele dinuntru, dar a,ea
e (ae4 ori se %m$ra, ori um$la despuiat) Era aolo o pere.e de pantaloni
lungi dintr"o /estur proas, (ut din ine !tie e $lan 1egoas de animal, !i
o tuni din piele soioas) Le trase pe el) Peste tuni %m$r o -a din
%mpletitur %ndesat, am surt pentru un ditamai orul, dar prea lung !i grea
pentru 3rodo) #!i strnse mi1loul %ntr"un $ru de are era prins o tea surt !i
%n aeasta din urm se gsea o sa$ie u lama lat) Sam adusese mai multe
oi(uri ore!ti) 3rodo gsi unul are i se potri,ea destul de $ine, o as neagr
u marginea de (ier !i u inele de (ier aoperite u piele, pe are era pitat %n
ro!u O.iul Ru, deasupra aprtoarei de nas e semna u un io)
" Uni(orma lora din 'orgul, din are purta !i +or$ag, era mai potri,it !i
mai $ine roit, spuse Sam, numa@ nu s"ar (ae, -i eu, s ne duem u
%nsemnele lor %n 'ordor, dup tot e s"a"ntmplat aii) 2!a, domnu@ 3rodo, ia s
, ,d) Un orule/ sadea, da nu"s prea %ndr-ne/ " adi a!a a/i arta da am
i-$uti s , aoperim (a/a u o mas, da ,"am lungi $ra/ele !i ,"am rna
piioarele) Uite aii e,a e o s mai aopere din aealma, -ise Sam !i %i puse lui
3rodo pe umeri o mantie neagr larg) 2um .iar sunte/i gata7 0nd plem
lum !i"un sut)
" i tu, Sam6 >ieai o s ne potri,im la .aine)
" ti/i, domnu@ 3rodo, am stat !i am ugetat nu ar (i $ine s las aii
lururile mele, !i nii nu le"am putea !terge urma) Iar -aua asta oreas n"am
um s"o trag peste .ainele mele, %n/elege/i6 2!a o s m aopr, !i"asta"i tot)
Se ls pe ,ine a s %mptureas mantia el() 3u din ea un pa.e/el
nea!teptat de mi, pe are"l ,r% %n rani/a de pe podea) Se ridi, lu rani/a %n
spate, %!i puse un oi( ores pe ap !i se %n,eli %n alt mantie neagr)
" 2!a7 -ise) 2um ne potri,im t de t) i tre$uie s"o lum din lo7
" Nu pot s merg tot alergnd, Sam, spuse 3rodo u un -m$et

timid) 2i
a(lat um,a da sunt .anuri pe drum6 Sau ai uitat mai tre$uie s !i mnm
!i s $em6
" Iertiune, da@ am uitat7 reunosu Sam) 3luier desumpnit) :at"m
s m $at, domnu@ 3rodo, da@ dup e"a/i disprut nii "am mai !tiut de (oame
!i sete7 Nu !tiu de nd n"am mai pus strop de ap ori (rm de mnare %n
gur) 2m uitat de toate astea tot %nernd s , gses) Ia sta/i7 Ultima oar
nd m"am uitat %n rani/ %n mai a,eam destul din pinea !i merindele pe are
ni le"a dat 0pitanul 3aramir, a s m /in pe piioare ,reo dou sptmni la
ne,oie) 0t despre lioare, n"a mai rmas nii un strop din pu/inul pe are"l mai
a,eam) N"o s ne a1ung niium la amndoi) *a@ orii !tia nu mnn !i ei, nu
$eau6 Te pomene!ti %!i du -ilele numa@ u du.ori !i otra,6
" :a mnn !i $eau !i ei, Sam) Um$ra are i"a adus pe lume e"n stare
doar s $at1ooreas, nu !i s -misleas e,a nou u de la sine putere) 2! -ie
orilor stora nu le"a dat ,ia/) 0i doar i"a prpdit !i i"a poit9 !i da e s
trias, tre$uie s"o (a asemenea orirei alte ,iet/i) Se mul/umes !i u ap
puturoas !i arne striat da nu gses e,a mai $un, dar nii ,or$ de
otra,) 'i"au dat !i mie s mnn, a!a sunt mai %ntremat det tine) Nu se
poate s nu gsim e,a de"ale gurii pe"aii)
" N"a,em ,reme de pierdut u utatul, protest (am
" S !tii lururile nu stau .iar att de ru pe t re-i) 2 dat !i peste
mine pu/in noroul t ai (ost tu pleat) N"au luat .iar totul, %ntr"ade,r) 'i"am
gsit traista u mnare printre -dren/ele de pe podea) 2u %ntors"o u (undu"n
sus, de $un seam) *a"mi ,ine s red nu le"a plut um miroase !i um
arat lembasul, .iar mai pu/in det lui +ollum) L"au %mpr!tiat peste tot, l"au l"
at %n piioare, dar am reu!it s strng (rmele) Nu"i u mult mai pu/in det
eea e /i"a rmas /ie) #ns merindele de la 3aramir le"au luat toate !i mi"au spart
$utela de ap)
" 2tuni asta e) 2,em destul pentru %neput) Numa@ u apa o s (ie $elea)
*e"auma .aide/i, domnu@ 3rodo7 S"o %ntindem, alt(el nii un la %ntreg de ap n"o
s ne (ie de (olos7
- Nu plem pn nu %m$ui e,a, Sam) Nu m urnes de"aii) Uite, ia
pr1itura asta el(eas !i $ea e /i"a mai rmas %n $utel7 Toat po,estea asta e
att de -adarni, %nt n"are rost s ne (aem gri1i pentru -iua de mine) Poate
nii n"o s mai (ie o -i de mine) Pornir, %n s(r!it) *up e o$orr sara,
Sam o lu !i o puse oridor, lng trupul (ut grmad al orului mort) Sara
ealalt era u(undat %n %ntuneri, dar de pe aoperi! se mai -rea %n
strluirea 'untelui, u toate %nepuse s se sting, pres.im$ndu"se %ntr"un
ro!u"mo.ort) 0uleser dou suturi are le %ntregea ostuma/ia !i plear mai
departe)
Pe sara ea mare de 1os pasul lor !o,i) #nperea aeea din ,r(ul
(oi!orului unde se re%ntlniser le de,enise aproape (amiliar4 aum %ns ie!iser
din nou la lo des.is, unde teroarea se (uri!a de"a lungul -idurilor) O (i prut
totul mort %n Turnul din 0irit. Ungol, dar spaima !i rul mai sl!luiau %n aii)
0nd a1unser la u!a are da %n urtea e<terioar, se oprir) 0.iar !i de
aolo unde stteau sim/eau %mpotri,indu"li"se du!mnia 8eg.etorilor, (ormele
aelea negre !i tute, a!e-ate de"o parte !i de alta a por/ii prin are se
%ntre-rea pllaia din 'ordor) #!i roir drum printre .oiturile .idoase !i u
(ieare pas pe are"l (eau %naintarea le era tot mai grea) Nii n"apuar s se
apropie de $olta por/ii, nd (ur sili/i s se opreas din nou) *e"un deget de"ar
(i %nerat s mearg mai departe, nu (eau det s"!i torture-e !i s"!i
,lguias ,oin/a !i mdularele
3rodo nu a,ea putere pentru o ast(el de $tlie) Se ls moale la pmnt,
murmurnd4
" Nu pot s merg, Sam) Simt le!in) Nu !tiu e m"a apuat)
" Eu !tiu, domnu@ 3rodo) &ine/i", tare7 Poarta e de ,in) E e,a neurat
aolo) *a@ eu am ptruns prin ea !i am de gnd s !i ies) Nu poate (i mai
prime1dios det prima dat) 2um, .aide/i7
Sam soase %n o dat din sn stilu/a el(, dat de +aladriel) Par
pentru a"i rsplti ura1ul !i a da strluire redinioasei lui mini maronii de
.o$$it are (ptuise asemenea (apte ,ite1e!ti, londirul strlumin dintr"o dat,
%nt %ntreaga urte u(undat %n um$r se lumin de o sprare or$itoare a de
(ulger9 numai (ulgerul aesta nu se stinse)
- /ilthoniel, 0 Elbereth& strig Sam) 3r s !tie de e, gndul lui se %ntorsese
$rus la el(ii din 0omitat !i la nteul are"l alungase din pdure pe 0lre/ul
Negru)
" 0ia denion ancalima& strig 3rodo din spatele lui)
Puterea 8eg.etorilor se (rnse la (el de nea!teptat a o oard %ntins are
plesne!te) i ei doi .o$$i/i aproape -ur %n nas) #n

lipa urmtoare o rupser la
(ug pe poart a(ar, printre ei doi

olo!i a!e-a/i, u o.ii lor sprtori) Se au-i
o trosnitur) 0.eia de $olt a arului por/ii se pr$u!i aproape s le ad %n ap,
-idul de deasupra se rp !i se nrui la pmnt) 0t p@ai s"i %ngroape de ,ii) Se
au-i $taia unui lopot !i dinspre 8eg.etori se %nl/ un ,aiet asu/it !i %n(iortor)
I se rspunse de sus, din %ntuneime i din erul negru a smoala o (orm
%naripat se npusti %n 1os a o sgeat, s(!iind norii u un /ipt de groa-)
II
Trmul Um$rei
Sam mai a,ea atta minte t s ,re stilu/a %napoi %n sn)
" 3ugi/i, domnu@ 3rodo7 strig el) Nu, nu pe"aolo7 E o surttur rpoas
peste perete) *up mine#
3ugir %n 1os pe drumul e pornea de la poart) *in ini-ei de pa!i,
oolind strns o stan ie!it mult %n a(ar, disprur din ra-a de ,edere a
Turnului) Spaser, de data asta) Se lipir de stn, respirar adn !i"!i
apsar piepturile u minile) 0oo/at pe -id, lng poarta pr$u!it, na-gJlul %!i
trimitea %n ,-du. /ipetele ,estitoare de moarte, (nd stnile s rsune de
eou)
0uprin!i de groa-, .o$$i/ii pornir %mpletiit mai departe) 0urnd drumul
oti $rus din nou spre rsrit, adundu"i %n o dat, pre/ de o lip
%n(iortoare, %n dreptul Turnului) Str$tnd t puteau de iute $uata aia de
drum, .o$$i/ii pri,ir peste umr !i ,-ur uria!a siluet neagr /u/uiat pe
metere-9 apoi se pr,lir printre pere/ii mari de stn printr"un pripor e
o$ora a$rupt pentru a se uni u drumul dinspre 'orgul) 21unser la puntul de
%ntlnire a drumurilor) Nii urm de ori !i nii na-g&lul nu primise nc rspuns la
strigtul lui9 dar .o$$i/ii !tiau terea nu putea dura mult) 8ntoarea a,ea s
%neap din lip %n lip)
" N"o s reu!im, Sam) *a am (i ori ade,ra/i, ar tre$ui s ne

a,ntm
%napoi spre Turn, nu s (ugim de el) Primul du!man u are o s ne %ntlnim o s
ne reunoas pe lo) Tre$uie s prsim drumul sta %ntr"un (el sau altul
" *a@ n"a,em um, det da"am (i %naripa/i)
3e/ele rsritene ale mun/ilor Ep.el *Hat. erau piepti!e, stnile !i
prpstiile pr,lindu"se %n ,iroaga neagr uprins %ntre ae!ti pere/i !i reasta
interioar) Nu departe de loul de %ntlnire a drumurilor, dup %n un repe-i!, un
pod de piatr suspendat treea peste .u, dund drumul mai departe %ntre
ra,enele !i gro.oti!urile 'orgulului) Strngndu"!i dispera/i puterile, 3rodo !i
Sam se repe-ir pe pod9 dar n"apuar s a1ung %n partea ealalt, nd au-ir
semnalul de %nepere a ,ntorii) *eparte, %n urma lor !i mult deasupra, pe
oasta muntelui, se %nl/a amenin/tor Turnul din 0irit. Ungol, ale rui pietre
lueau stins) *intr"o dat, lopotul su aspru rsun din nou, apoi se de-ln/ui
%ntr"o ra(al utremurtoare) 0ornii .emau) i de dinolo de aptul restei
rsunar strigte de rspuns) #n ,iroaga %ntuneat, (eri/i de strluirea or$itoare
!i uigtoare a OrodrHinului, 3rodo !i Sam nu puteau -ri nimi %n (a/, dar de"
aum au-eau tropitul piioarelor u %nl/ri de (ier, iar pe drum rsuna dupitul
repe-it al opitelor)
" Repede, Sam7 S treem dinolo7 strig 3rodo)
Se /rar pe parapetul 1os al podului) *in (eriire, o$or!ul %n ,iroag
era surt, i oastele 'orgaiului se %nl/au aii pn aproape la ni,elul
drumului9 dar era prea %ntuneri pentru a ei s"!i dea seama t de adn era
prpastia)
- Gata, domnu= 0rodo, am pornit-o, spuse (am *u bine#
i %!i ddu drumul la ,ale) 3rodo %l urm) i %n timp e se pr,leau, au-ir
iure!ul lre/ilor e goneau peste pod !i rpitul piioarelor ore!ti are (ugeau
dup ei) *ar Sam ar (i i-$unit %n rs da ar (i %ndr-nit) 0i, dup toat (ria lor
%!i ,or (rnge oasele %n ine !tie e stni ne,-ute, se pomenir pind u o
$u(nitur !i"un trosnet, la mai pu/in de douspre-ee piioare mai 1os, %n ultimul
luru la are s"ar (i putut a!tepta4 o %nlire de tu(ri! spinos) Sam rmase
pironit loului, sugndu"!i %net mna -griat)
*up e se stinse !i ultimul -gomot al opitelor !i piioarelor, %ndr-ni s
!opteas4
" S (iu al nai$ii, domnu@ 3rodo, da@ nu !tiam %n 'ordorul sta poate
re!te e,a7 *a@ !i da"a! (i !tiut, la a!a e,a nu m"a! (, gndit) 0um %i simt eu,
spinii !tia"s lungi de"un piior) 'i"au ptruns prin toate ele) 'ar de mi"a! (i
pus ma!a aia de -ale pe

mine#
" >aua oreas nu te (ere!te de g.impii !tia, spuse 3rodo) Nii mar
pieptarul de piele nu"i mare so(al)
2,ur de (ur s ias din desi!) Spinii !i mrinii erau tari a drotul !i se
ag/au de ei a ni!te g.eare) 'antiile se s(!iaser !i se (lenduriser pn s
apue ei s se desleas de aolo)
" i aum %n 1os, Sam, !opti 3rodo) Bos %n ,ale, repede, apoi o lum spre
mia-noapte de um gsim o ale)
>iua )enea din nou peste lumea de a(ar !i departe, dinolo de negurile
'ordorului, Soarele se %nl/a peste ori-ontul rsritean al Pmntului de 'i1lo9
aii 1os %ns %ntuneriul era la (el de adn a noaptea) 'untele dospea %n
str(unduri !i %!i suipa (ourile a(ar) Strluirea or$itoare plea %n stni) 8ntul
rsritean are su(lase de nd pleaser ei din It.ilien prea s (i murit) #net,
u trud nemsurat, %nepur s o$oare, $1$ind, %mpiedindu"se, a1utndu"
se de mini, printre $olo,ani !i mrini !i ,reasuri, prin um$rele oar$e, %n 1os,
tot mai 1os, pn nu mai a,ur unde o$ori)
Se oprir, %ntr"un s(r!it) Se a!e-ar alturi, u spatele la un $olo,an) Erau
leoar de sudoare amndoi)
" *a"ar (i s"mi dea S.agrat %nsu!i un pa.ar u ap, i"a! strnge mna,
mormi Sam)
- S nu spui a!a e,a7 %l mustr 3rodo) Nu (ai det s %nrut/e!ti !i mai
mult lururile)
Se %ntinse, ame/it, ,lguit, !i rmase tut o ,reme) 'ai apoi %!i adun
puterile !i se ridi din nou %n apul oaselor) 'are %i (u mirarea nd desoperi
Sam adormise
" Tre-e!te"te, Sam7 ;aide) E timpul s ne mai ostenim olea)
Sam se .inui s se ridie %n piioare)
" 3ir"a! s (iu7 0red "am adormit) 2 treut atta ,reme, domnu@ 3rodo, de
nd n"am mai a,ut parte de un somn a lumea !i o.ii mi s"au %n.is de la sine
3rodo mergea aum primul, %nernd s /in dire/ia nordi, di$uind
drumul printre $olo,anii e se %ngrmdeau pe (undul marii ra,ene) *eodat se
opri)
" >adarni, Sam) Nu mai pot %ndura) 0ma!a asta de -ale, de ea ,or$es)
Nu %n starea %n are m a(lu) 0.iar !i ,esta de mit.ril mi se prea grea nd eram
o$osit) 2sta e u mult mai grea) i e rost are s"o port6 N"o s %n,ingem da e s
ne luptm)
" Numai s"ar putea s tre$uias s ne luptm) i mai sunt pietre pe
lumea asta, !i sge/i rtite) #nti !i"nti +ollum la n"a rpat) Nu"mi plae
s , !tiu doar u o $u/i de piele aolo, %ntre domnia ,oastr !i o lo,itur de
u/it %n noapte)
" Uite e"i Sam, $iat drag e e!ti) Sunt (rnt de o$oseal) i nu mi"a mai
rmas nii o nde1de) *ar tre$uie s %ner s a1ung la 'unte atta ,reme t
mai sunt %n stare s m mi!) Inelul mi"e de"a1uns po,ar) +reutatea asta %n plus
m omoar) Tre$uie s"o sot) *ar s nu re-i sunt nereunostor) Nii nu
,reau s m gndes la e trea$ sr$a,ni te"ai %n.mat printre .oiturile alea
a s gse!ti -aua asta pentru mine)
" S nu ,or$im despre asta, domnu@ 3rodo) 3i/i sntos7 i %n r ,"a!
due da a! putea) *e-$ra/i"o7
3rodo puse mantia deoparte, %!i soase pieptarul de -ale !i"l arun t
olo) #l lu u (rig)
" 0e,a are s /in de ald %mi tre$uie mie aum, -ise el) S"a (ut (rig, mi"
e team s nu res)
" Lua/i mantia mea, domnu@ 3rodo) Sam des(u rani/a !i soase dinuntru
mantia el() 0e -ie/i de asta, domnu@ 3rodo6 8 %n,eli/i $ine u (lendura aia
oreas !i peste ea , prinde/i $rul) *up are pune/i mantia asta) Nu prea
adue ea a port ores, da@ o s , /in de ald9 !i"a! ute-a s spun o s ,
(ereas de ru mai $ine det orie plato!) *oamna a (ut"o u mna ei)
3rodo lu mantia, !i"o puse pe umeri !i o prinse u agra(a)
" 2um e mai $une7 spuse el) ' simt mai u!or) Pot s merg mai departe)
*ar %ntuneriul sta or$ %mi ptrunde par %n inim) tii, Sam, nd -eam
pri-onier, am %nerat s"mi amintes de 0oniaied !i de 0ornu #mpdurit !i de
Rul are urge %n moara din ;o$$iton) *ar aum nu le pot ,edea u o.ii min/ii)
" Ei po(tim, domnu@ 3rodo, ine"a pomenit au@ de ap6 *a *oamna ar
putea s ne ,ad ori s ne aud, i"a! -ie4 C*oamn, 'ria ta, nu ,rem det
lumin !i ap4 apa limpede !i lumina -ilei, i mai $une"s det toate
nestematele, s"mi (ie u iertiune)D *a@ pn"n L5rien e ale lung, o(t Sam !i"
!i (lutur mna spre %nl/imile Ep.el *Hat., e nu puteau (i det g.iite a o
negreal %n !i mai neagr pe un er negru)
Pornir din nou la drum) Nu merser mult !i 3rodo se opri din nou)
" Pe deasupra noastr e un 0lre/ Negru, spuse el) #l simt) 'ai $ine s nu
ne mi!m o ,reme)
Se g.emuir su$ un $olo,an mare, u (a/a %ndreptat spre apus, !i
rmaser aolo tu/i) *up un timp 3rodo soase un o(tat de u!urare)
- A trecut, spuse el
Se ridiar) #n lipa urmtoare amndoi se .ol$au uimi/i) *eparte, %n
stnga lor, spre mia--i, pe un er are de,enea enu!iu, %nepeau s se
desene-e tot mai limpede ontururile negre !i %ntuneate ale /anurilor !i
restelor %nalte ale marelui lan/ muntos, %n spatele lor apru o lumin are se
%ntinse %net spre mia-noapte) #n triile ,-du.ului se duea o $tlie) Tala-urile
de nori erau alungate, marginile lor se -dren/uiau su$ su(larea unui ,nt strnit %n
lumea ,ie !i are se %nl/a %n ,-du., mturnd a$urii !i perdelele de (um spre
meleagul %ntuneat e le era sla!) Pe su$ palele tot mai ridiate ale
$alda.inului mo.ort, un (ir de lumin timid se (uri! %n 'ordor preum o
diminea/ palid prin (ereastra -$relit a unei temni/e)
" Ia pri,i/i, domnu@ 3rodo7 Pri,i/i7 S"a s.im$at ,ntul) 0e,a se petree
aolo) Nu se"ntmpl toate pe plaul lui) #ntuneimea lui %nepe s se risipeas
%n lumea de"a(ar) 2., e n"a! da s !tiu e se %ntmpl7
Era diminea/a -ilei de inispre-ee martie !i peste ,alea 2nduinului
Soarele se ridia deasupra um$rei de la rsrit, iar ,ntul $tea dinspre mia--i)
T.?oden -ea pe moarte pe 0mpiile Pelennor)
#n timp e 3rodo !i Sam stteau !i pri,eau, geana de lumin se %ntinse t
era reasta Ep.el *Hat. de lung9 deodat -rir o (orm are ,enea u
repe-iiune dinspre apus, la %neput mi, doar un punt negru pe (!ia
luminoas de deasupra ,r(urilor muntoase, apoi tot mai mare, pn nd se
repe-i a o sgeat %n $olta %ntuneat !i treu mult deasupra elor doi .o$$i/i)
Trend, soase un /ipt asu/it !i prelung, ,oea unui na-g&l8 dar /iptul nu"i mai
%nspimnt9 era mai urnd un /ipt de alarm !i de-nde1de, pre,estind
nenorociri pentru Turnul 4ntunecimii (eniorului /uhurilor Inelelor i sunase ceasul
" 0e ,"am -is6 Se"ntmpl e,a7 strig Sam) C*e la r-$oi, numai ,e!ti
$uneD, a spus S.agrat, da@ +or$ag gndea altminteri) i u dreptate) Roata pare
s se"ntoar, domnu@ 3rodo) Nu sim/i/i ni/i nde1de, aolo6
" Nu prea, Sam, a s (iu siner, o(t 3rodo) Orie se"ntmpl e dinolo de
mun/i) Noi mergem spre rsrit, nu spre apus) i sunt att de isto,it) Iar Inelul e
att de greu, Sam) i %nep s"l ,d %n mintea mea tot timpul, a o uria! roat
de (o)
Entu-iasmul lui Sam se risipi %ntr"o lipit) #!i pri,i %ngri1orat stpnul !i"l
lu de mn)
" ;aide/i, domnu@ 3rodo7 spuse el) 2m primit unul din lururile pe are mi le
doream4 un strop de lumin, destul t s ne a1ute, dar m tem "i !i
prime1dioas) ;ai s %nerm s mai mergem pu/in !i dup aeea ne ulm
unul lng altul !i ne odi.nim) 2um %ns lua/i s mna/i pu/in, o $u/i din
merindea dat de el(i9 s mai prinde/i puteri)
#mpr/ir %ntre ei o turt de lembas !i mestear dumiatul u greu din
priina usiunii din gur, apoi pornir %net mai departe) Lumina, t o gean
enu!ie de amurg, nu mai mult, le a1ungea s ,ad se a(lau adn %n ,alea
dintre mun/i) Ura aum %n pant u!oar spre mia--i, iar pe (undul ei se -rea
al$ia unui pru seat) *inolo de mata pietroas, -rir o pote $ine
$ttorit e !erpuia la poalele stnilor apusene) *a ar (i !tiut, .o$$i/ii ar (i
putut s a1ung la ea mult mai urnd, i era o pote e se rupea din drumul
'orgulului la aptul apusean al podului !i o$ora %n multe trepte tiate %n
stn, pn %n (undul ,ii) Era (olosit de patrule sau de soli drept surttur
pn la posturile de stra1 mai ne%nsemnate !i la (orturile nordie, a(late %ntre
0irit. Ungol !i strunga +ura Isenului, (lile de (ier din 0ara. 2ngren)
Pentru .o$$i/i era prime1dios s (oloseas o asemenea pote, dar ei
a,eau ne,oie s se gr$eas, unde mai pui 3rodo sim/ea nu mai a,ea
puteri a s se a/ere printre $olo,ani sau de"a lungul -podiilor ne$tute ale
'orgaiului) Pe de alt parte, sootea drumul spre mia-noapte era poate
ultimul pe are s"ar (i gndit .ita!ii lor s"i aute) Primele i pe are a,eau s
le erete-e u de"amnuntul erau drumul la est de mpie sau el are duea
%napoi, spre apus) 2$ia dup e treea $ine de Turn, spre mia-noapte, a,ea s
se osteneas s aute o ale are s"l du spre rsrit, spre ultima etap
disperat a ltoriei lui) Pn una"alta, tra,ersar !leaul pietros !i o apuar pe
potea orilor !i o ,reme merser de"a lungul ei) Stnile din stnga atrnau
deasupra poteii, %nt nu puteau (i ,-u/i de sus9 dar potea (ea multe
otituri, !i la (ieare ot %!i %nle!tau minile pe mnerele s$iilor !i %naintau u
preau/ie)
>iua rmase la (el de enu!ie, i OrodrHin ontinua s suipe ,ltui de
(um are, $tut %n sus de ,nturile de la poale, ura tot mai spre %nalt, pn nd
a1unse deasupra ,nturilor !i se rspndi %ntr"un aoperi! (r@ de margini, a rui
oloan entral re!tea din um$re pe are ei nu le puteau -ri) 'ai $ine de o or
merser ei a!a tr!"grpi!, nd deodat au-ir un -gomot e"i (u s se
opreas) *e nere-ut, dar ade,rat) Susur de ap) *intr"un (ga! la stnga lor,
att de drept !i de %ngust de"ai (i -is stna neagr (usese despiat u un
topor uria!, piura ap4 poate ultimele rm!i/e ala

unei ploi duli adunate din
mri $tute de soare, dar sortit, din pate, s ad %n ele din urm pe pere/ii
Trmului Negru !i s se surg stearp %n /rn) 2ii %ns ie!ea din piatr %ntr"
un mi i-,or e dea pn la pote, o tra,ersa, otea spre mia--i !i urgea
repe1or mai departe, pentru a se pierde printre pietrele moarte) *intr"un salt,
Sam (u lng i-,or)
" *a"am s"o mai ,d ,reodat pe *oamn, o s"i spun7 strig el) #nti
lumina, aum apa7 Se opri $rus) Lsa/i"m s $eau eu %nti, domnu@ 3rodo)
" :ea, dar s !tii e lo de amndoi)
" Nu asta am ,rut s spun, se apr Sam) ' gndeam da e
otr,itoare sau se ,a do,edi %ndat %ntr"alt(el ,tmtoare, atuni, stpne, mai
$ine s (iu eu el are))), da m"n/elege/i e ,reau s spun)
" Te"n/eleg) *ar red "i mai $ine s ne"nerm noroul %mpreun, Sam9
sau $ineu,ntarea) Totu!i ai gri1, s"ar putea s (ie (oarte ree7
Apa era rece, dar nu a g.ea/a, a,ea un gust neplut, amar !i uleioas
totodat sau, m rog, a!a ar (i -is da ar (i (ost la ei aas) 2ii %ns prea mai
presus de orie laud !i dinolo de orie team ori pre,edere) :ur pe sturate
iar Sam umplu $utela) 3rodo sim/ea "i re,eniser puterile, ast(el merser
mai departe pre/ de te,a mile $une, pn nd potea %nepu s se l/eas !i
s (ie mrginit de un perete renelat, semn se apropiau de un alt (ort ores)
" 2ii prsim drumul, Sam) i tre$uie s"o apum %nspre rsrit) O(t nd
pri,i la restele sum$re de dinolo de ,ale) 'ai am doar atta putere t s
gses o ,gun aolo sus, unde,a) *up are tre$uie s m odi.nes pu/in)
2l$ia rului era e,a mai 1os de pote) 0o$orr ane,oie pn la ea !i
%nepur s"o tra,erse-e) Spre mirarea lor, ddur peste $ltoae %ntuneate %n
are se surgeau (iriele de ap e piurau de unde,a din susul ,ii) La .otarul
su de la poalele mun/ilor ,estii, 'ordorul era un meleag muri$und, dar %n
mai a,ea o urm de ,ia/ %n el) 2ii mai re!tea e,a ,egeta/ie, aspr,
ontorsionat, %n,er!unat, luptndu"se s trias) 0opei pipernii/i se
streurau a(ar din ra,enele 'orgaiului, de partea ealalt a ,ii, ag/ndu"se de
stn, smouri de iar$ aspr !i enu!ie se luptau u pietrele pe are se tra un
mu!.i o(ilit9 peste tot se rs(irau rugi uria!i, -gri/i !i %nli/i) Unii a,eau /epi
lungi !i asu/i/i, al/ii g.impi %nrliga/i, tio!i a o lam de pumnal) 3run-e
,e!tede !i mo.orte rmase peste an atrnau de ,re1uri, (o!nind !i prind %n
,-du.ul trist, dar mugurii lor plini de ,iermi ddeau s se des.id) 'u!te surii,
maronii sau negre, %nsemnate preum orii u o pat ro!ie de (orma unui o.i,
$-iau !i pi!au9 iar deasupra desi!urilor de rugi, dansau !i se roteau roiuri de
musuli/e (lmnde)
" >dren/ele astea ore!ti nu"s $une de nimi, se plnse Sam dnd din
mini) 'ai $ine a! a,ea piele de or7
3rodo nu mai putea merge) Se /raser de"a lungul unei ra,ene %nguste
!i u!or %nlinate, dar %n mai a,eau destul de urat pn s a1ung s ,ad
mar ultima reast stnoas)
" 2um tre$uie s m odi.nes, Sam, !i s a/ipes da"oi putea, spuse
3rodo !i se uit %n 1ur, dar, din t ,edea el, nii mar un animal nu ar (i a,ut
unde se ui$ri %n stnraia aia deprimant) #n ele din urm, (rn/i de o$oseal,
se (uri!ar su$ o perdea de rugi e atrnau a o saltea peste un prag %ngust de
piatr)
Se a!e-ar !i %nropir e,a de"ale gurii) Pstrnd nepre/uita lembas pentru
-ilele negre e a,eau s ,in, iugulir 1umtate din eea e mai rmsese %n
traista lui Sam din merindele druite de 3aramir4 ni!te (rute usate !i o $u/i
de arne a(umat9 sor$ir te,a guri de ap) :user !i din o.iurile de ap din
,ale, dar li se (use iar!i (oarte sete) 2erul din 'ordor a,ea o asprime e le
usa erul gurii) +ndul la ap %l (ea pe Sam s se piard u (irea, %n iuda
%nrederii e nu"l prsea nii o lip) Numai dinolo de 'orgai se %ntindea
%ngro-itoarea mpie +ongorot., pe are tre$uiau s o tra,erse-e
" 2um trage/i un pui de somn, domnu@ 3rodo) Iar se %ntune) Semn, dup
mine, %n mpie se s(r!e!te !i -iua asta)
Nii n"apu s -i aeste ,or$e, 3rodo o(t !i adormi pe lo $u!tean)
Sam se %mpotri,i propriei sale o$oseli !i lu mna lu

0rodo %ntr"ale sale !i rmase
aolo tut, pn se %nnopta de"a $inelea) 2$ia atuni se .otr% s ias din
asun-toare, mai degra$ a s se suture de somn, !i pri,i %n 1ur) Trmul la
prea plin de tot

(elul de prituri !i trosnituri !i sr/ituri, dar nii o ,oe sau
ltur de piior nu se au-ea) *easupra masi,ului Ep.el *Hat., %nspre 2pus,
erul nop/ii pstrase o prere de lumin) 2olo -ri Sam, pre/ de o lip,
(uri!ndu"se lirul unei stele al$e, printr"o sprtur a norilor, deasupra unui /an
%ntuneat al restei) i um o pri,ea el din meleagul aela uitat de lume,
(rumuse/ea Stelei %l pli drept %n inim !i $rus i se retre-i speran/a) 0a o suli/ %l
strpunse gndul limpede !i ree , la urma urmei, Um$ra era un luru mrunt
!i tretor, nimi alte,a9 lumina !i (rumuse/ea suprem a,eau s dinuias
,e!ni, (r a ea s le poat %ntina) 0nteul lui din Turn (usese mai urnd o
s(runtare, nu o speran/9 i atuni se gndea la sine) *ar aum, pre/ de o lip,
propria sa soart !i .iar !i aeea a stpnului su %netar s"l mai (rmnte) Se
tr% %napoi su$ rugi, se %ntinse lng 3rodo !i, dnd uitrii orie team, se u(und
%ntr"un somn adn !i netul$urat)
Se tre-ir amndoi, mn %n mn) Sam era aproape ,ioi, gata s %neap
o nou -i, 3rodo o(t) Somnul %i (usese (rmntat, plin de ,ise despre (o, iar
de!teptarea nu a,u darul s"l lini!teas) Somnul %i prinsese totu!i $ine4 se
%ntremase, se sim/ea mai %n puteri s du Inelul mai departe) Nii unul nu !tia
easul -ilei !i nii t dormiser9 dar dup e mai luar te o %m$utur din
merinde !i o gur de ap, se a!ternur la drum, urnd ra,ena pn e aeasta
se s(r!ea %ntr"un po,rni! a$rupt, de gro.oti! !i pietre aluneoase) 2olo, orie
urm de ,ia/ se dduse $tut, ,r(urile 'orgaiului erau gola!e, -im/uite,
sterpe, lipsite pn !i de iar$)
*up mult utare !i um$let de olo"olo, gsir o ale pe unde puteau
ura mai departe !i ast(el se mai /rar o sut de piioare, pn la o (isur
%ntre dou steiuri %ntuneoase, !i trend !i prin ea se pomenir .iar pe reasta
ultimului -id de aprare al 'ordorului) Su$ ei, pe (undul unei prpstii %nalte de
,reo sut inimi de piioare, se a(la !esul are se %ntindea pn departe, %ntr"o
%ntuneime (r (orm, e nu putea (i uprins u pri,irea) 8ntul lumii $tea
dinspre 2pus, norii uria!i erau %mpin!i %n sus !i spre est9 u toate aestea, peste
mpiile mo.orte ale +orgorot.ului nu r-$tea det o lumin enu!ie) 2olo
,ltuii de (um se trau aproape de pmnt !i se ui$reau %n ,lele, iar din
rpturile pmntului ie!eau a$uri)
*ar %n -are, la mai $ine de patru-ei de mile distan/, -rir 'untele
Osndei, ale rui poale erau %ngropate %n enu!4 onul su uria! se ridia la
mare %nl/ime pn aolo unde oroana sa (umegnd se asundea %n nori)
3ourile se mai astmpraser, moneau %n adn, !i muntele prea s doarm
somnul amenin/tor !i prime1dios al unei (iare) *inolo de el atrna o um$r
mare, ru pre,estitoare, a un nor de (urtun, ,lurile turnului :arad"d&r "idit
departe (oarte, pe un pinten al unei reste lungi desprinse la aptul ei nordi din
'un/ii de 0enu!) Puterea #ntuneimii era u(undat %n gnduri) O.iul pri,ea
%nuntru, umpnind la ,e!tile nstoare de %ndoieli !i ,estitoare de prime1dii4
eea e i se %n(/i!a aum era o sa$ie strluitoare !i un .ip aspru !i reges !i
deoamdat dduse la o parte orie gnd la alte lururi9 !i %ntreaga sa (ortrea/,
poart dup poart !i turn peste turn, era %n,luit %ntr"o negur ur-itoare de
r-$unri)
0rodo !i Sam pri,eau tot aest trm odios u un ameste de uluial !i
sr$) #ntre ei !i muntele (umegtor !i de 1ur %mpre1urul aestuia, spre
mia-noapte !i mia--i, totul prea -ut prad ruinei !i mor/ii, o pustietate ars
!i %neat %n (um) Oare um %!i pstra !i %!i .rnea sla,ii !i o!tirile Seniorul
meleagului stuia6 0i o!tiri a,ea u duiumul) 0t puteai uprinde u o.ii, de"a
lungul 'orgaiului !i %nspre mia--i, ta$ere !i iar ta$ere, unele de orturi, altele
aran1ate a ni!te or!ele) Unul dintre ele mai mari se a(la .iar su$ ei) Pe
mpie, la mai pu/in de o mil deprtare, era a un (el de aduntur de
mu!uroaie uria!e de gngnii, uli/e drepte, mo.orte, mrginite de oli$e !i
onstru/ii a(enii, lungi !i 1oase) #n 1urul a!e-rii, o ,iermuial de (iin/e are se
agitau %noae !i"nolo9 un drum lat pornea de aolo spre sud"est, pentru a se uni
u drumul 'orgulului, iar de"a lungul lui gr$eau !iruri nenumrate de siluete
mii !i negre)
" Nu"mi plae e ,d aii, spuse Sam) 3r ie!ire, a! -ie - doar

aolo unde
e atta ,iermuial sunt !i (ntni sau ap, a s nu mai ,or$im de mnare) i
!tia"s oameni, nu ori, da nu m %n!eal o.ii
Nii el, nii 3rodo nu a,eau .a$ar de marile mpuri la are trudeau sla,i,
a(late %n partea de mia--i a aestui %ntins regat, dinolo de a$urii 'untelui,
lng apele %ntuneate !i triste ale laului NHrnen9 !i nii de drumurile ele mari
are se %ntindeau la rsrit !i la mia--i, spre /ri e plteau tri$ut 'ordorului !i
de unde solda/ii Turnului adueau on,oaie de ru/e %nrate de $unuri !i pr-i
!i sla,i noi) 2ii, %n regiunile nordie, erau minele !i (ierriile !i aii erau
mo$ili-a/i o!tenii pentru r-$oaiele de mult puse la ale9 !i tot aii, Puterea
#ntuneimii, are"!i muta armiile preum piesele pe o ta$l de 1o, le aduna pe
toate la un lo) Primele mi!ri !i primele do,e-i ale puterii sale le (use u o!ti"
rile de la apus, mutndu"le la nord !i la sud) Numai pentru a le retrage e,a mai
tr-iu !i a adue alte (or/e proaspete, onentrndu"le %n 1urul 0irit. +orgorului,
pentru o lo,itur de pedeaps) i da prin aeast mane,r %!i pusese de gnd
s apere !i 'untele %mpotri,a oriui ar (i %nerat s se apropie, nii se putea o
mi!are mai $ine .i$-uit)
" 2l nai$ii7 mormi Sam mai departe) Pot s ai$ orie"ar a,ea de mnare
!i de $ut, noi tot n"o s a,em parte) Nu ,d pe unde"am putea o$or% aolo)
i .iar de"am a1unge 1os, nu"i .ip s str$atem tot mpul sta are mi!un de
du!mani)
" 8a tre$ui totu!i s %nerm, spuse 3rodo) Nu"i mai ru det m
a!teptam) Nii o lip n"am nd1duit o s pot a1unge dinolo) i nii aum nu
,d ,reo ra- de speran/) 2sta nu %nseamn nu tre$uie s (a tot e pot) 0are
,a s -i, aum tre$uie s m (eres t mai mult u putin/ s (iu prins) 2!a
-i s"o /inem tot spre mia-noapte !i s ,edem um st trea$a aolo unde
mpul des.is se %ngustea-)
" 2m eu a!a un gnd de um tre$uie s (ie, spuse Sam) Unde"i mai %ngust,
e !i"m$ul-eala de ori !i oameni mai mare) O s ,ede/i, domnu@ 0rodo
" Tare m tem o s ,d, da apum s a1ungem pn aolo, o(t
3rodo !i se deprt)
0urnd desoperir le era u neputin/ s %!i ontinue drumul de"a
lungul restei 'orgai !i nii pe stnile mai %nalte, lipsite de potei !i tiate de
pogoane adni nu puteau merge) #n ele din urm se ,-ur ne,oi/i s se
%ntoar %napoi la ra,en !i s o$oare pe unde uraser, pentru a uta o alt
ale de"a lungul ,ii) #naintau u greu, i nu %ndr-neau s trea pe malul
apusean, unde era potea) *up mai $ine de o mil, ,-ur %ntr"o ,gun la
poalele stnii (ortul ores pe are"l $nuiser a (i prin prea1m9 un -id !i o
mn de oioa$e de piatr ridiate %n 1urul gurii negre a unei pe!teri) Nu se
-rea nii o mi!are, u toate aestea .o$$i/ii se (uri!ar u preau/ie pe lng
(ort, /inndu"se t mai aproape de mrini!ul are aolo re!tea din $el!ug pe
am$ele maluri ale (ostei al$ii)
i a!a merser %n ,reo dou"trei mile, pn nd (ortul rmase %n urma
lor asuns ,ederii9 dar a$ia apuar s respire e,a mai u!ura/i, nd au-ir
deodat ,oi aspre !i puternie de ori) Se pitir iute %n spatele unei tu(e a(enii
piperniite) 8oile se apropiau !i urnd aprur !i orii) Unul era %m$rat %n
ni!te -dren/e maronii !i %narmat u un ar din lemn de arpen4 (ea parte dintr"o
semin/ie de ori mii de statur, u pielea neagr !i nri largi !i (ornitoare4 unul
dintre ei are adulmea urmele, (r %ndoial) 0ellalt era un ditamai
r-$oiniul, a aeia din ompania lui S.agrat, purtnd %nsemnul o.iului) i el
a,ea un ar prins de spate, iar %n mn o suli/ surt u ,r(ul lat) Se ioro,iau,
a de o$iei !i, (iind din neamuri di(erite, ,or$eau Lim$a 0omun, poind"o dup
(elul lor ores)
La nii dou-ei de pa!i de loul unde se pitiser .o$$i/ii, orul el mi se
opri)
" Nai$a"n ea de trea$7 mri el) ' du aas) 2rt %n partea ealalt a
,ii, spre (ort) N"are rost s"mi mai (re nasu@ de pietrele astea) N"a rmas nii o
urm, asult"m pe mine) 2m pierdut"o nd m"am luat dup tine) Ur sus %n
mun/i, nu pe ,ale, %/i -i eu)
" Nu prea (ae/i mare $rn-, ,oi !tia s(ori/i, .e6 -ise mata.ala) Pun
rm!ag o.ii"s mai de ispra, det rturile alea ale ,oastre)
" i e"ai ,-ut u ei de te"mpune-i a!a6 se o/r% el mi) :a.7

--ai ha$ar
nii e au/i)
" i"a ui e ,ina6 nu se ls o!teanul) 2 mea nu"i) :ram$ureala"i de la i de
sus) :a -i "i un el( din ia mari u armur luitoare, $a o"ntor "ar (i o
pitianie de om, $a i"i o !lea.t de uruI.ai rsula/i9 te pomene!ti "s to/i
laie peste grmad)
" 0rr7 ronni adulmetorul) i"au pierdut apu@, asta"i) i unii d"ia mari
or s"!i piard !i pielea, asult"m pe mine, da e"am au-it e"ade,rat4 i ar
(i ataat Turnu@ !i alta nu, !i sute de"ai ti au dat %n primire !i pri-onieru@ a !ters"o
(rumu!el) *a"a!a , (ae/i ,oi trea$a, $i lupttorilor, nu m mir ,e!tile
despre $tlie"s rele)
" 0ine -ie "s rele6 strig o!teanul)
- ,ah# *ine nu "ice?
" 2stea"s le,eteli $lestemate de"ale r-,rti/ilor !i da nu ispr,e!ti te
trag %n /eap, au-i6
" +ata, gata7 (u %mpiuitor adulmetorul) Uite, ta !i uget) *a@ e"are"
a (ae strpitura aia neagr u toat po,estea asta6 +manu@ la u mini a
la$ele de ra/6
" ;a$ar n"am, poate nimia) *a@ nu prea are gnduri urate u
amu!inatu@ la) :ga"s"ar nai$a"n el7 Nii n"a apuat s ne sape $ine !i s"o
!tearg, "am !i primit !tire tre$uie prins de ,iu, !i"n repede)
" Pi s"l prind, atuni, !i s"i dea de s nu poat due, tun
adulmetorul) 2 %nurat toate urmele aolo, !terpelind -aua aia arunat pe
are"a gsit"o !i (/indu"se peste tot lou@ pn"am apuat eu s"a1ung)
" I"a sal,at ,ia/a, asta"i sigur, spuse o!teanul) 0 %nainte s !tiu "i utat,
am tras %n el, punt o.it punt lo,it, de la ini-ei de pa!i, drept %n spate, !i
numa@ e"l ,d "o ia la sntoasa)
" 2iurea7 2i gre!it /inta, asta"i, %l lu peste piior adulmetorul) #nti
tragi unde ,e-i u o.iu@ e(ei, dup"aia (ugi de -ii stai !i dup"aia trimi/i dup
amr/ii de adulmetori) +ata, m"am saturat pn"n gt d"alde ,oi)
i u aeasta o lu din lo)
" 8ino %napoi7 strig soldatul) 0 alt(el te raporte-7
" 0ui6 Poate lu@ nepre/uitu@ tu de S.agrat) Las@ n"o s mai (ie la
pitan)
" O s"/i dau numru@ !i numele la na-gJli, -ise o!teanul o$ornd ,oea
pn la !oapt ssit) Unu@ dintre ei e aum mare !i tare la Turn)
0ellalt se opri !i glasul lui (u npdit de team !i (urie)
" 3ir"ai tu s (ii de punga! prtor7 url el Nu e!ti %n stare s"/i (ai trea$a
pe are ai (ost pus s"o (ai !i nii u ai ti nu te /ii) ;ai, du"te la Rnitorii ia
%mpu/i/i !i d"ar"ar s"/i %ng.e/e arnea pe tine7 *a n"apu du!manii s pun
mai %nti la$a pe ei) L"au mtr!it pe Numru@ Unu, a!a"m au-it, !i trag nde1de
"i ade,rat7
7rcul cel mare se repe-i la el u suli/a %n mn) *ar adulmetorul sri %n
spatele unei pietre9 din (ug %l sget drept %n o.i !i mata.ala se pr$u!i la
pmnt u o $u(nitur) Iar ellalt (ugi, tra,ers ,alea !i dispru)
O ,reme, .o$$i/ii rmaser %n asun-toare (r s soat un u,nt) #ntr"
un tr-iu Sam se (oi)
" Punt o.it, punt lo,it, a! -ie) *a prietenia asta drgla! s"ar
rspndi peste tot %n 'ordor, pi -u ne"ar spa din 1umate din nea-uri)
" Tai, Sam, !opti 3rodo) Poate mai sunt !i al/ii prin prea1m 2m spat a
prin ure.ile aului !i .ituiala e mai %n,er!unat det am re-ut) *ar asta este
(irea elor din 'ordor, Sam4 !i to/i sunt a!a, pn"n el mai %ndeprtat ung.er,
orii a!a s"au purtat %ntotdeauna " a!a se spune %n toate po,e!tile " atuni nd
sunt %ntre ei) *ar s nu"/i (ai ilu-ii de!arte) Pe noi ne urs mai mult, (r
deose$ire !i tot timpul) *a ia doi ne"ar (i -rit, ar (i uitat de glea,a lor pn
ne ,edeau mor/i)
i iar!i tur) *up t,a ,reme, Sam rupse din nou terea, dar de
data asta u o !oapt4
" 2/i au-it e"au -is de %man! D a, domnu= 0rodo? !-am "is

eu +ollum n"a
rpat, a!a"i6
" *a, mi"amintes) i m"am %ntre$at de unde !tii tu asta) Ei .ai, las7 '
gndes ar (i mai $ine s nu ne lintim de"aii pn nu se las $ine %ntuneriul)
2!a a,em rga-ul s"mi spui de unde !tiai !i s"mi po,este!ti tot e s"a
%ntmplat) Numai s ,or$e!ti %net)
" O s"ner, (gdui Sam) *ar nd m gndes la %mpu/iiunea aia, %mi
,ine s urlu de (urie)
i ast(el au stat .o$$i/ii la adpostul mrini!ului %n ,reme e lumina
mo.ort se stinse %net peste 'ordor, pres.im$ndu"se %ntr"o noapte adn
(r stele9 !i Sam %i po,esti lui 3rodo la ure.e um se priepu el mai $ine despre
ataul mi!eles al lui +ollum, despre %nspimnttoarea S.elo$ !i despre
p/aniile sale u orii) *up e ispr,i el, 3rodo nu spuse nimi, i %l apu pe
Sam de mn !i i"o strnse) *up %n o ,reme, se (oi !i -ise4
" Ei, red tre$uie s ne a!ternem din nou la drum) '"ntre$ t ,a mai
tree pn ,om (i prin!i de"ade,ratelea !i nd tot .inul !i tot (uri!atul se ,or (i
s(r!it !i ,or (i (ost -adarnie) Se ridi %n piioare) E %ntuneri, nu putem (olosi
stilu/a *oamnei) &ine"o tu $ine pentru mine) N"am unde s"o pun aum, det s"o
/in %n mn, dar o s am ne,oie de amndou minile %n $e-na asta) Pe Sting /i"o
dau /ie) Eu am ti!ul ores, dar nu red "mi ,a (i mie dat s m mai $at
,reodat)
*rumul aela %n noapte, (r pote, era !i greu !i prime1dios9 dar tinel !i
u %mpiedituri la tot pasul, ei doi .o$$i/i se spetir easuri la rnd tre
mia-noapte, de"a lungul malului rsritean al ,ii pietroase) i nd un (ir de
lumin enu!ie se i,i dup ulmile apusene, mult dup e se rpase de -iu pe
meleagurile de dinolo de ele, .o$$i/ii se adpostir din nou, a/ipind te pu/in,
$a unul $a ellalt) 0nd (ea el de stra1, Sam era (rmntat de gndul la
mnare) i %ntr"un tr-iu, nd se tre-i 3rodo %ntr"un rnd !i pomeni de e,a de"
ale gurii !i se pregtir pentru %n un mar! trudnic, (am puse ntrebarea care-l chinuia
cel mai mult
" S"mi (ie u iertare, domnu@ 3rodo, da@ a,e/i .a$ar de t mai a,em de
mers6
" Nu, prea $ine nu !tiu, Sam, reunosu 3rodo) #nainte s plem din
8leaua *espiat, mi"au artat o .art a 'ordorului, (ut %nainte s se (i
%ntors *u!manul pe meleagul sta, dar prea $ine nu mi"o mai amintes) 3oarte
limpede %ns /in minte unde,a la mia-noapte era un lo unde din lan/ul de la
mia-noapte !i din el de la apus al mun/ilor porneau reste are aproape se
uneau) S tot (ie ,reo dou-ei de leg.e da nu !i mai $ine de la podul de lng
Turn) 2r putea (i un lo $un de tra,ersare) *ar, de $un seam da a1ungem
aolo ne deprtm !i mai mult de 'unte, am (i am la !ai-ei de mile deprtare,
dup sooteala mea) i tot dup ea a! -ie de la pod !i pn aii am str$tut
spre mia-noapte ,reo douspre-ee leg.e) 0.iar da toate merg a unse, tot
nu pot a1unge la 'unte %ntr"o sptmn) i m tem, Sam, po,ara ,a de,eni !i
mai mare !i"o s merg tot mai %net, pe msur e ne apropiem) Sam o(t)
" Tomai de"asta m temeam) Ei $ine, domnu@ 3rodo, de ap nu mai -i
nimi, t despre mnare, ,a tre$ui ori s mnm mai pu/in, ori s ne mi!m
mai iute, mar t ,reme mai suntem %n ,alea asta) *intr"o %m$utur
ispr,im toat merindea, nu mai rmnem det u turta el(ilor)
" O s"ner s merg mai repede, Sam, (gdui 3rodo, trgnd adn aer
%n piept) ;ai, la drum7 #n un mar!7
Nu se %ntunease de tot) *ar noaptea se ls urnd, %n timp e ei %!i
roiau u greu drum de"a lungul ,ii) Orele se surgeau %ntr"un mers o$ositor !i
%mpiediat, %ntrerupt doar de surte pau-e) La prima gean de lumin enu!ie
su$ poalele $alda.inului de %ntuneri, se pitir din nou %ntr"o ,gun, su$ $olta
adn a unei pietre) Lumina prinse %net puteri, pn nd se (u mai lar
det orind pn atuni) Un ,nt puterni de la apus %mpingea perdelele de
(um ale 'ordorului din tria ,-du.ului) #n surt ,reme, .o$$i/ii puteau deslu!i
(ormele /inutului pe o distan/ de te,a mile %n 1ur) 8alea dintre mun/i !i 'orgai
se %ngustase pe msur e ura, %nt reasta interioar nu mai era aum det
un prag %n a$ruptul mun/ilor Ep.el *Hat.9 spre rsrit %ns o$ora prpstios de"
a dreptul pn %n +ongorot.) #n (a/, al$ia se s(r!ea %n trepte de stn

(rnte9
i din lan/ul prinipal se desprindea un pinten %nalt, gola!, %mpingndu"se
%nspre rsrit a un perete) #n %ntmpinarea lui pornea din enu!iul !i e/osul lan/
Ered Lit.ui un $ra/ lung9 %ntre

apetele pintenului !i al $ra/ului, o strung %ngust4
0ara. 2ngren, +ura Isenului, dinolo de are se gsea adna ,lea Ud&n 4n
acea )$lcea de dup 'orannon se gseau tunelurile !i arsenalele pe are slu1itorii
'ordorului le spaser !i le pregtiser %ntru aprarea Por/ii Negre a /rii lor4 !i
aolo strngea aum Seniorul lor, %n gra$ mare, o!tiri numeroase, pentru a /ine
piept asaltului 0pitanilor din 2pus) Pe promontoriile mult %mpinse %n a(ar
(useser -idite (orturi !i turnuri !i ardeau (ouri de stra19 iar de"a latul ,ii era
%nl/at un perete de pmnt !i spat un !an/ adn, e nu putea (i treut det
pe un singur pod)
0te,a mile mai la nord, sus de tot, %n ung.iul unde pintenul apusean se
desprindea de lan/ul prinipal, se a(la ,e.iul astel *urt.ang, de,enit aum unul
dintre multele (ortre/e ore!ti %ngrmdite %n 1urul ,lelei UdJn) Un drum e se
deslu!ea de"aum %n lumina tot mai sporit !erpuia %n 1os de la -idul astelului
pn nd (ea un ot, la ,reo mil sau dou deprtare de unde se a(lau
.o$$i/ii, !i o apua spre rsrit, urmnd un umr tiat %n osti!a pintenului, !i de
aolo mai departe, %n 1os pn la !es !i spre +ura Isenului)
0um stau .o$$i/ii !i uprindeau u pri,irea %ntreaga pri,eli!te, ltoria
asta a lor spre mia-noapte li se pru dintr"o dat -adarni, %n dreapta lor, !esul
se deslu!ea u greu din priina (umului, %nt nu ,edeau nii ta$ere !i nii ,reo
mi!are de trupe9 numai toat regiunea aeea se gsea su$ supra,eg.erea
nea$tut a (orturilor din 0ara. 2ngren)
- Am a%uns ntr"o %n(undtur, Sam) *a mergem mai departe, nu (aem
det s a1ungem la turnul la al orilor, dar singurul drum pe are"l putem urma
este el are o$oar de la el " sau ne %ntoarem pe unde"am ,enit) Nu putem
ura nii spre apus !i nii s o$orm spre rsrit nu putem)
" 2tuni tre$uie s"o apum pe drum, domnu@ 3rodo) O apum pe aolo !i
ne %nerm noroul, da e ,reun dram de noro %n 'ordor) Putem !i s ne
predm, !i atuni s(r!im u ,ntureala, sau s (aem ale"ntoars) N"o s ne
a1ung merindele) Tre$uie s ne a,ntm %nainte u orie pre/7
" S"a (ut, Sam) Ia"o Rnainte7 2tta ,reme t mai e o (rm de speran/
%n tine) 'ie mi s"a spul$erat de tot) Numa@ nu m pot a,nta, Sam) O s"o iau
tinel dup tine)
" #nainte s"o apua/i tinel sau alt(el, a,e/i tre$uin/ de somn !i de
mnare, domnu@ 3rodo) ;aide/i %noa@, ,ede/i e mai pute/i alege de"aii7
#i ddu s $ea ap !i %i mai ddu o turt de lembas %n plus9 (u o pern din
mantia sa !i o puse su$ apul stpnului su) 3rodo era prea ,lguit s se
%mpotri,eas, iar Sam nu i"a spus $use ultimul strop de ap !i"i mnase !i
por/ia lui) *up e 3rodo adormi, Sam se aple asupra lui !i %i asult respira/ia
!i"i eret .ipul) Era $r-dat, supt, dar %n somn prea mul/umit !i netemtor
" 2!a, stpne, a!a7 murmur Sam pentru sine) O s te las pu/intel !i m"
nred %n noro) *e ap a,em ne,oie ori alt(el nu mergem mai departe)
Sam se streur a(ar !i, (uri!ndu"se de la o piatr la alta u o gri1 mai
di.ai a aeea o$i!nuit %n (irea .o$$i/ilor, o$or% la al$ie !i o urm o ,reme %n
sus spre mia-noapte, pn a1unse la treptele de stn de unde (r %ndoial
de mult de tot i-,orul /!nise %ntr"o asad mi) 2um %ns totul prea usat !i
tut9 dar Sam re(u- s se lase uprins de disperare, a!a se aple !i asult
!i, spre %nntarea lui, deslu!i un sunet, un -,on de piureal) Urnd te,a
trepte de piatr, gsi un i-,ora! de ap %ntuneat e ie!ea din oasta muntelui
!i umplea un o.i miu/, din are apoi se re,rsa !i disprea su$ pietrele gola!e)
Sam gust apa !i i se pru destul de $un) 2poi $u pe sturate, umplu
$utela !i, rsuindu"se pe lie, ddu s o porneas %ndrt) #n aea lip
-ri surt o (orm neagr, sau poate o um$r, are se streura printre $olo,anii
din apropierea asun-torii lui 3rodo) 'u!ndu"!i lim$a a s nu strige, Sam sri
1os de la i-,or !i o rupse la (ug, din piatr %n piatr) 8ietatea aia !tia s se
(ereas de nisai pri,iri isoditoare, dar Sam, u toate n"o putea ,edea $ine,
!tia e este !i nu"!i dorea det s"!i %nle!te-e minile %n 1urul gruma-ului ei)
Numai ,ietatea %l au-i ,enind !i se iute ne,-ut) Lui Sam i se n-ri o
-re!te (uri!ndu"!i o ultim pri,ire peste $u-a prpastiei dinspre rsrit, %nainte
s se asund dup stni !i s dispar)
" Pot -ie nu ne"a prsit noroul, murmur Sam, dar t pe e, t pe
e7 N"a1unge a,em parte de ori u miile, au@ mai tre$uia !i %mpu/ita asta de
1i,in s amu!ine pe"aii6 2., e n"a! da s nu"i (i spat orului luia#
Se a!e- lng 3rodo, dar nu"l tre-i9 %ns nii nu %ndr-nea s se %ntind !i
el alturi) #ntr"un tr-iu, nd sim/i o.ii i se %n.id singuri !i %n/elese
strdania de a rmne trea- a,ea urnd s (ie -adarni, %l tre-i $lnd pe 3rodo)
" ' tem +ollum iar!i ne d troale, domnu@ 3rodo4 Iar da n"a (ost
el, %nseamn "s doi de"aeea!i teap) '"am dus s aut ap !i numa@ e"l prind,
nd s m"ntor, amu!in pe"aii) Sootes nu"i $ine s dormim amndoi
%n aela!i timp !i, iertat s"mi (ie, da@ nu"mi mai pot /ine o.ii des.i!i mult
,reme)
" 3ii $ineu,ntat, Sam7 #ntinde"te !i ("/i somnul um tre$uie7 *ar da"i
,or$a de +ollum, mai $ine el det orii) Orium, n"o s ne dea pe mna orilor "
t ,reme nu"nape el pe mna lor)
" *a@ pu/in 1a( !i rim olo tot %l trage inima s (a de apu@ lui, mri
Sam) 3i/i u o.ii"n patru, domnu@ 3rodo7 Uite"aii $utela plin u ap) :e/i t
, due inima, o putem umple din nou nd plem)
i u aeste ,or$e, Sam se u(und %n somn)
>iua plea nd se tre-i) 3rodo sttea spri1init de stna din spatele lor, dar
adormise la lo) :utela era goal) Nii urm de +ollum)
#ntuneriul o$orse din nou peste 'ordor !i (ourile de stra1 de pe
%nl/imi ardeau u ,l,taie ro!ie, atuni nd .o$$i/ii pornir iar!i, %n ea mai
prime1dioas etap a ltoriei lor) #nti merser la i-,ora!, apoi, urnd u greu,
a1unser la drum, %n loul unde aesta o apua $rus spre est, tre +ura
Isenului, are se a(la la dou-ei de mile deprtare) Nu era un drum lat !i nu era
mrginit de -id sau parapet %n partea e<terioar, unde lina de,enea tot mai
adn !i mai prpstioas pe msur e drumul %nainta) ;o$$i/ii nu au-eau nii
o mi!are, ast(el , dup e sttur o ,reme !i iulir $ine ure.ile, pornir spre
rsrit u pas sigur)
*up ,reo douspre-ee mile de mers /eapn, se oprir) 0e,a mai %n
spate, drumul otise pu/in spre nord, asun-ndu"le ,ederii eea e rmsese %n
urm) 0urnd aest luru se do,edi atastro(al) Se odi.nir pu/in, apoi pornir
mai departe9 dar nu (ur mul/i pa!i nd, dintr"o dat, %n lini!tea nop/ii, au-ir
-gomotul de are se temuser %n tain pn atuni9 pa!i are mr!luiau) Erau
%n destul de mult %n urm, dar nd pri,ir %ntr"aolo, -rir lirul tor/elor are
ddeau ol/ul, la mai pu/in de o mil distan/, !i se apropiau u repe-iiune4 prea
iute a 3rodo s sape (ugind pe drum %nainte)
" *e"asta m temeam, Sam) Ne"am %nre-ut %n noro !i iat ne"a lsat)
2m -ut %n apan)
0ut u disperare la peretele nemilos, aolo unde drumarii din ,e.ime
tiaser stna neted, pre/ de mul/i stn1eni deasupra apetelor lor) 3ugi de
partea ealalt !i pri,i peste margine, %n .ul de %ntuneri)
" Pn la urm tot am (ost prin!i7 repet el !i se ls 1os pe pmnt, su$
peretele de stn, %nlinndu"!i apul %n piept)
" 0am a!a pare, -ise Sam) 2sta e, n"a,em de ales det s a!teptm !i s
,edem e s"o %ntmpla)
i u aeste u,inte se a!e- lng 3rodo, su$ um$ra stnii)
2!teptarea le (u surt) Orii %naintau u pas mare) 0ei a(la/i %n primele
rnduri dueau tor/e) i ,eneau, !i (ourile ro/ii din noapte re!teau iute) i nd
tor/ele a1unser aproape, Sam %!i ple !i el apul, spernd a ast(el s"!i
asund .ipul9 !i a!e- suturile %n dreptul genun.ilor, pentru a"!i piti labele
CNuma@ de s"ar gr$i %ntr"att %nt s lase %n plata 0erului doi o!teni
o$osi/i !i s"!i ,ad de drum7D spuse %n sinea lui)
i .iar a!a prea se ,a %ntmpla) Orii din (runte ,eneau pleo!ti/i,
g(ind, u apetele pleate) Erau o trup de ori din soiul el mi, mna/i (r
,oia lor la r-$oaiele Seniorului #ntuneimii are"i pstorea9 singurul luru de are
le psa era s se ispr,eas odat mar!ul sta !i s sape de !(i.iul $iiului) Pe
lng ei, /opind %n sus !i"n 1os de"a lungul !irului, )eneau doi !r!E-i din ei mari !i
(ioro!i la %n(/i!are, plesnind din $ii !i urlnd) Rnduri dup rnduri treur !i
lumina tor/elor, are ar (i putut s"i trde-e pe ei

doi .o$$i/i, se deprtase de"
aum) i numai e unul dintre

supra)eghetorii scla,ilor di$ui ele dou siluete de
lng drum) (i.iui .iui u pleasna $iiului spre ei !i url4
" ;ei, ,oi de olo7 Ridia/i",7 i um ei nu rspunser, uru#ul opri %ntreaga
ompanie u un strigt)
" 3e/i","noa, trntorilor7 Nu"i ,reme de milo!it) 3u un pas spre ei !i,
%n iuda %ntuneriului, deslu!i %nsemnele de pe suturile lor) 2.a, de-erta/i, .6
mri el) Sau asta loi/i, a!a"i6 *e"asear tre$uia s (i/i ,oi !i"ai ,o!tri %n UdJn)
ti/i asta) ;ai, sus, %nolonarea, alt(el , iau numerele !i , raporte-)
;o$$i/ii se ridiar u greu %n piioare !i, u apetele tot pleate !i
!.ioptnd a ni!te o!teni u tlpile $!iate de"atta mers, lipir tre oada
oloanei)
" Ne, ne, nu la oad7 strig supra,eg.etorul) Trei rnduri mai sus) ;ai, !i"
aol@ s rmne/i, alt(el , ia mama nai$ii da ,in la ,oi7
i poni pleasna lung a $iiului peste apetele lor9 apoi, u %n o
plesnitur !i un urlet, puse ompania %n mi!are la pas mrunt !i iute)
Nu"i ,enea u!or $ietului Sam, (rnt de o$oseal um era9 dar pentru 3rodo
era un ade,rat .in) 0are urnd se trans(orm %n o!mar) Strnse din din/i !i
%ner s"!i opreas mintea de la a gndi !i a!a se tr% mai departe) *u.oarea
orilor din 1ur %l su(oa !i peste toate ele %l (rigea setea) 'ergeau %nainte, tot
%nainte, !i el %!i %norda toat ,oin/a e"i mai rmsese a s poat respira !i s"!i
mne piioarele mai departe9 dar nu %ndr-nea s se gndeas pentru are /el
tilos se .inuia !i %ndura attea) Nu era nii o speran/ s se poat streura
a(ar din rnd (r s (ie ,-ut) Supra,eg.etorul orilor aprea nd se a!tepta
mai pu/in !i"i lua %n derdere)
" 2!a, a!a7 rn1ea el, plesnindu"i peste piioare) Unde"i $ii e !i ,oin/,
putorilor) 0opel, opel7 Na, asta"i a s , %n,iore-e ni/elu!, dup aia o s
, primi/i por/ia de $ii t n"o s , poat due pielea, pentru "a/i a1uns tr-iu
%n ta$r) 8 prinde $ine) Nu !ti/i suntem %n r-$oi6
'erser te,a mile $une, iar drumul %nepea %n s(r!it s o$oare de"a
lungul unei pante lungi, pn %n mpie, nd 3rodo sim/i "l prses puterile !i
,oin/a nu"l mai asult) Se ltin !i se %mpiedi) *isperat, Sam %ner s"l
a1ute !i s"l /in drept, u toate sim/ea nii el nu mai poate merge a!a
mult ,reme) tia %n orie lip putea s se s(r!eas totul4 stpnul lui ,a
le!ina ori ,a dea !i totul ,a (i dat %n ,ileag, iar strdania lor ,a (i (ost -adarni)
C'ar pe nenoroitul la de mntor de sla,i tot %l spinteD, gndi el)
i tomai nd %!i %nle!ta mna pe mnerul spadei, se i,i o sal,are
nea!teptat) Ie!iser la mp des.is, se apropiau de intrarea %n Ud&n 'a oarecare
distan/ %n (a/a lor, %naintea por/ii de la aptul podului, drumul dinspre apus se
unea u altele are ,eneau de la mia--i !i dinspre :arad"d&r) Iar pe drumuri,
trupe !i iar trupe9 i 0pitanii 2pusului %naintau !i Seniorul #ntuneimii %!i mna
degra$ o!tirile spre mia-noapte) 2!a s"a %ntmplat mai multe ompanii au
a1uns %n aela!i timp la rsrue, %n %ntuneriul de dinolo de lumina (ourilor de
,eg.e de pe -iduri) i numai e i-$uni ,aarmul, ori, $lesteme, i (ieare
o!tire %nera s a1ung prima la poart a s"!i %n.eie odat mar!ul) 0u toate
supra,eg.etorii urlau !i"!i plesneau $iiurile, nu treu mult pn se isar
%nierri !i te,a s$ii (ur soase din tei) O trup de !r!E-i din +arad-d&r,
narma/i pn"n din/i, se npusti asupra oloanei din *urt.ang !i eea e urm (u
o %n,lm!eal de toat (rumuse/ea)
Sam se de-metii dintr"o dat din ame/eala priinuit de durere !i isto,ire,
%n/elese noroul era de partea lor !i se arun iute la pmnt, trgndu"l !i pe
3rodo dup el) Orii se %mpiediar de ei !i -ur grmad, mrind !i
$lestemnd) #net, %n patru la$e, .o$$i/ii se trr a(ar din grmdeal, pn
nd, ne$ga/i de nimeni %n seam, a1unser %n ealalt parte a drumului !i se
rostogolir peste marginea aestuia4 o $ordur %nalt, menit a lu-i
omandan/ii de trupe %n nop/ile (oarte %ntuneoase ori pe ea/, !i are se ridia
la te,a piioare deasupra c$mpiei
;o$$i/ii rmaser o ,reme nemi!a/i aolo) Era prea %ntuneri s aute
,reun adpost, asta da a,eau unde s gseas unul9 dar Sam sim/ea
tre$uiau mar s se deprte-e de toate drumurile !i s ias din $taia (ourilor
de ,eg.e)
- ,aide/i, domnu@ 3rodo7 !opti el) Ne mai trm pu/in !i dup aia pute/i s
, %ntinde/i lini!tit)
0u un ultim e(ort disperat, 3rodo se ridi %n patru la$e !i se mai tr% pre/
de te,a -ei de piioare) *up are se pr,li %ntr"o gropelni/, are se s
par din senin %n (a/a lui, !i aolo rmase a mort)
III
Muntele 7s$ndei
Sam %!i puse pelerina el( (er(eni/it su$ apul stpnului, iar mantia
enu!ie din L5rien o %ntinse peste amndoi9 (nd aeasta, gndurile sale se
re%ntoarser la /ara aeea (rumoas !i la el(i !i %!i dori %n sinea lui, dinolo de
orie speran/, a /estura aeea lurat de minile lor s ai$ darul de a"i /ine
asun!i %n pustiiiunea aia a groa-ei) 2u-i um se sting -gomotele %nierrilor !i
strigtele, pe msur e trupele se deprtau, trend prin +ura Isenului) i din
t se prea, %n toat -peala !i %nleala aeea de armii de soiuri att de
amesteate, nimeni nu $gase de seam dispari/ia lor, sau el pu/in nu %n)
Sam lu o gur de ap, pe 3rodo %ns %l sili s $ea -dra,n, !i dup e
stpnul su %!i mai ,eni pu/in %n (ire, %i ddu o turt %ntreag din pre/ioasa lor
.ran el(i !i nu"l iert pn nu o mn pe toat) 2poi, prea isto,i/i pn !i
pentru a se mai teme, se %ntinser pe pmnt) *ormir un somn surt !i
nelini!tit, din are se tre-eau din nd %n nd din priin sudoarea se rea
pe

trupurile lor, (ndu"i s tremure, iar pietrele %i %mpungeau nd !i unde) *e
la mia-noapte, dinspre Poarta Neagr, str$tnd tretoarea 0irit. +orgor, o
su(lare su$/ire !i tioas se surgea susurnd peste pmnturi)
2 doua -i diminea/a se i,i din nou o gean de lumin enu!ie, i %n
regiunile %nalte %n $tea 8ntul 2pusean, dar 1os, pe pietrele dindrtul -idurilor
de aprare ale Trmului Negru, ,-du.ul prea aproape mort, ree, !i u toate
aestea %n$u!itor) Sam pri,i a(ar din adnitura %n are dormiser) *e 1ur
%mpre1ur o %ntindere mo.ort, neted !i enu!ie) Pe drumurile din apropiere nu
se -rea nii o mi!are9 dar Sam se temea de o.ii str1uitori de pe -idul
(ortre/ei +ura Isenului, la nii trei sute de pa!i deprtare spre mia-noapte) Spre
mia--i !i rsrit, 'untele se %ntre-rea %n -are, %nl/ndu"se a o um$r
%ntuneat) #n el se re,rsau ,ltui de (um, !i %n ,reme e unii se ridiau mult %n
,-du. !i erau purta/i spre soare"rsare, al/ii, a ni!te nori uria!i, pluteau la ,ale
pe oastele muntelui, %mpn-ind pmntul) La te,a mile spre nord"est,
dealurile de la poalele 'un/ilor de 0enu! apreau a ni!te (antasme enu!ii,
ne%ndurtoare, dinolo de are po,rni!urile %ne/o!ate de la mia-noapte se
desenau a o linie de nori %ndeprta/i, u pu/in mai %ntunea/i det erul la -enit)
Sam %ner s sooteas %n minte distan/ele !i s .otras e ale era
mai $un s urme-e) COrium am apua"o, ini-ei de mile tot a,em de (ut,
murmur pentru sine, pri,ind %nruntat la muntele amenin/tor, !i asta"nseamn
o sptmn, nii mai mult nii mai pu/in, u domnu@ 3rodo %n neputin/a %n are
e)D 0ltin din ap !i, %n timp e %nera s limpe-eas lururile, un gnd %n !i
mai sum$ru i se i,i %n minte) Niind %nainte nu pierise speran/a pentru prea
mult ,reme din inima lui ,itea- !i %ntotdeauna a,usese o (rm de nde1de
se ,or %ntoare aas) i iat aum era silit s pri,eas %n (a/ rudul ade,r4
merindele !i apa a$ia da le a1ungeau pn s"!i ating /inta9 iar o dat e
%mplineau e a,eau de %mplinit, se s(r!ea !i drumul lor !i rmneau singuri, (r
adpost, (r .ran, %n mi1loul unei pustiet/i umplite) *e aolo nu mai e<ista
%ntoarere)
C8as-i asta era trea$a pe are sim/eam tre$uie s"o (a atuni nd
am pornit la drum, gndi Sam4 s"l a1ut pe domnu@ 3rodo pn la ultimu@ pas !i
apoi s mor %mpreun u el6 Ei $ine, da asta am de (ut, atuni o ,oi (ae) *ar
tare mi"a! dori s mai ,edea o dat Lng 2pe !i pe Rosie 0otton E0otton P
$um$a, n)tr)F !i pe (ra/ii ei, !i pe Un.ia! !i pe 'arigold ?Rosie - diminuti) de la
9trandafir@8 marigold " gl$enele9 %n te<t dou nume de (at9 %n 0omitat obiceiul era de a da
fetelor nume de flori !e"i *artea !I, cap A ntr6 !i pe to/i eilal/i) Nu !tiu um, da@ par
nu"mi ,ine a rede +andal( l"ar (i trimis pe domnu@ 3rodo %n aeast misie da
n"ar (i a,ut nii o t de mi nde1de se ,a %ntoare) Toate au mers de"a"
ndoaselea de nd a pierit el %n 'oria) 2., de n"ar (i pierit7 2um ar (i (ut e,a,
orie, dar ar (i (ut)D
*ar tomai nd speran/a murea %n Sam, ori prea s moar, ea se
pres.im$ %ntr"o nou putere) 0.ipul ne,ino,at de .o$$it al lui Sam se %nspri,
ptnd o e<presie aproape %n,er!unat, pe msur e i se o/elea ,oin/a, !i
mdularele %i (ur uprinse a de un (ior, a !i nd %ntreaga sa (iin/ se
trans(orma %ntr"o reatur de piatr !i o/el pe are nii disperarea, nii ,lguirea
!i nii nes(r!itele mile nu o puteau do$or%)
0u aest nou sim/mnt al datoriei pe are o a,ea de %mplinit, %!i o$or%
o.ii %napoi la pmntul din 1urul lui, umpnind urmtoarea mi!are) i um
diminea/a se mai luminase %ntrut,a, ,-u u mirare eea e de la distan/
pruser a (i %ntinderi (r apt !i netede a"n palm, erau %n (apt so$ite !i
rsolite t uprindeau u pri,irile) i u ade,rat, mpiile +ongorot. erau %n
tot loul gurile de sor$elituri mari, de"ai (i -is %n de pe ,remea nd nu
erau alte,a det o mare de moirl, se a$tuse asupra lor o ploaie de sge/i !i
uria!e pietre de pra!tie) 0ele mai mari dintre aeste sor$elituri a,eau drept
margine reste de stni rupte !i strungi largi le tiau %n toate dire/iile) Era un
trm %n are puteai s te (uri!e-i dintr"o asun-toare %n alta, ne,-ut det de
o.ii supra,eg.etori4 asta da erai %n putere !i nu te %mpingea nimi de la spate)
*ar pentru el (lmnd !i sleit, are mai a,ea %n mult de mers pn i se stingea
,ia/a, era o pri,eli!te e nu pre,estea nimi $un)
+ndind la toate aestea, Sam se re%ntoarse la stpnul su) N"a

(ost
ne,oie s"l tre-eas) 3rodo -ea pe spate, u o.ii des.i!i, a/inti/i spre erul
%nnourat)
- .i, domnu= 0rodo, "ise (am, am fost s m uit prin 1ur !i s uget ni/elu!)
*rumurile sunt pustii, a!a am (ae $ine s ne a!ternem pe mers t mai a,em
noroul sta) 0rede/i "o s i-$uti/i6
" 0red o s i-$utes, spuse 3rodo) Tre$uie)
i din nou pornir, trndu"se din so$itur %n so$itur, (uri!ndu"se dup
orie le putea o(eri adpost, dar %naintnd (r oprire !i pie-i! spre dealurile de la
poalele lan/ului apusean) *ar %n %naintarea lor %i %nso/ea drumul el mai
rsritean) Pn %ntr"un punt unde se deprta $rus, dnd ool mun/ilor pe la
poale !i pierind departe, %ntr"un perete de um$re %ntuneate) Nii om, nii or nu
se -rea mi!nd pe %ntinderea sa neted !i enu!ie9 i Seniorul #ntuneimii %!i
mi!ase de"aum armiile !i .iar !i %n repe-iiunea u are %!i muta o!tenii de"a
lungul !i de"a latul propriului su regat, uta mai urnd adpostul nop/ii,
temndu"se de ,nturile lumii e se %ntorseser %mpotri,a lui, s(!iindu"i ,lurile
!i (iind tul$urat de -,onurile ni!te isoade neo$r-ate r-$iser prin -idurile
sale de aprare)
;o$$i/ii nu se oprir det dup e str$tuser te,a mile $une) 3rodo
arta a !i um nu mai a,ea strop de ,lag %n el) Sam %n/elese nu mai putea
merge mai departe %n (elul sta, trndu"se, g.emuindu"se, aum ernd u
preau/ie un drum %ndoielni, aum repe-indu"se la ,ale, pe un po,rni!)
" Eu m %ntor la drum t mai e lumin, domnu@ 3rodo, -ise el) ' %nred
%n o dat %n noro7 2proape ne"a trdat ultima dat, da@ nu .iar de tot) 'ai
(aem te,a mile la pas $tut, apoi ne odihnim
#!i punea la %nerare noroul mai mult det %!i putea el %n.ipui9 3rodo
%ns era %ntr"att de apsat de po,ara sa !i de $tlia e se ddea %n mintea lui,
%nt nu se opuse !i aproape nu mai a,ea nii o speran/ a s"i mai pese de
e,a) Urar priponul !i se trr mai departe, de"a lungul drumului ne%ndurtor
!i aspru are duea niiunde altunde,a det la Turnul #ntuneimii) *ar noroul a
(ost de partea lor !i t a mai /inut -iua n"au mai %ntlnit nii o (iin/ ,ie sau
mi!toare9 !i la lsatul nop/ii %i %ng.i/i $e-na 'ordorului) #ntregul meleag era %n
a!teptare, a %naintea unei (urtuni mari4 i 0pitanii 2pusului treuser de
Rsrue !i aprinseser (ourile pe mpiile moarte din Imlad 'orgul)
i ltoria disperat ontinu, Inelul se %ndrepta spre mia--i, iar (lamurile
regilor %nspre mia-noapte) Pentru .o$$i/i, (ieare -i, (ieare mil erau mai
amarnie det ele dinainte, i puterile li se %mpu/inau !i trmul se arta tot
mai nemilos) >iua nu %ntlneau /ipenie) Noaptea, uneori, nd se g.emuiau la
pmnt sau mo/iau u spaima"n su(let %n ,reo ,gun de lng drum, au-eau
strigte !i -gomote de pa!i nenumra/i sau galopul de-ln/uit al unui armsar
lrit (r mil) *ar mult mai ru det asemenea prime1dii era amenin/area e
se apropia din e %n e !i are"i %n(rngea tot mai mult, u (ieare pas pe are"l
(eau4 %ngro-itoarea amenin/are a Puterii are a!tepta, u(undat %n gnduri !i
ur-ind neo$osit tilo!ii, asuns %n spatele ,lului %ntuneat e"i %non1ura
Tronul) Tot mai mult se apropia, tot mai neagr se %nl/a, asemenea unui -id de
noapte la aptul de pe urm al lumii)
i ,eni !i o noapte %n(iortoare9 %n ,reme e 0pitanii 2pusului erau din e
%n e mai aproape de .otarul pmnturilor louite, pe ei doi peregrini %i a!tepta
un eas de disperare (r lea) Treuser patru -ile de nd spaser de ori,
dar timpul surs adsta %n urma lor asemenea unui ,is tot mai %ntuneat) 0t a
durat a patra -i, 3rodo n"a sos un u,nt, i a mers pe 1umtate adus de spate,
%mpiedindu"se adesea, a !i nd o.ii si nu mai -reau drumul din (a/a
piioarelor) *esigur, %!i spunea Sam, %ntre toate su(erin/ele lor, 3rodo o %ndura pe
ea mai rea dintre toate, greutatea tot mai mare a Inelului, o po,ar pentru trup
!i un .in pentru mintea lui) Sam ,edea, din e %n e mai %ngri1orat, mna
stng a stpnului se ridia adesea a pentru a se %mpotri,i unei lo,ituri, sau a"
!i (eri o.ii mi1i/i de un O.i %n(iortor are uta s se a/inteas asupra lor) i
uneori mna lui dreapt se (uri!a spre piept, %nle!tndu"se, a apoi %net, nd
,oin/a i se o/elea din nou, s se retrag) *ar aum, o dat u lsarea nop/ii,
3rodo sttea u apul %ntre genun.i, u $ra/ele atrnnd ,lguite pe pmnt !i
palmele tresrind %net) Sam %l urmri u aten/ie pn nd noaptea %i aoperi pe
amndoi, asun-ndu"i unul de altul) Sam nu mai !tia e s spun9 ast(el se
%ntoarse la propriile sale gnduri %ntuneate) El %nsu!i, de!i isto,it !i su$ um$ra
(riii, mai a,ea %n putere %n trup) Turtele lembas a,eau o ,irtute (r de are ei
doi de mult ar (i -ut %n g.earele mor/ii) E ade,rat, nu le astmpra po(ta, %nt
adeseori mintea lui Sam era npdit de amintirea merindelor ade,rate !i de
dorul dup pinea simpl !i dup arne, dar u toate aestea, turta asta el(eas
a,ea %n ea un .ar are sporea pe msur e ltorii %!i puneau temeiul numai %n
ea !i nu o amesteau u alte merinde) ;rnea ,oin/a, ddea putere de a %ndura !i
de a stpni trup !i mdular, dinolo de putin/a semin/iei muritoare) *ar aum
tre$uiau s ia o .otrre nou) Nu mai puteau urma aela!i drum, i aesta o
lua spre rsrit, intrnd %n marea Um$r, t ,reme 'untele se desena la dreap"
ta lor, aproape spre mia--i, %nt erau ne,oi/i s o apue %ntr"aolo) Numai %n
(a/a lor a,eau o %ntindere uria! de pmnt (umegtor, sterp, aoperit de enu!)
" 2p, ap7 murmur Sam) 2proape nu mai pusese gura pe ap, %nt %n
gura lui usat lim$a prea s se (i %ngro!at, a um(lat9 dar, u toat gri1a lui, nu
le mai rmsese det pu/in, s mai (i (ost 1umtate de $utel, !i ine !tie te
-ile mai a,eau de mers) i .iar !i asta li s"ar (i ispr,it de mult, da n"ar (i
%ndr-nit s mearg pe drumul orilor) 0i din lo %n lo, la distan/e mari unele
de altele, (useser onstruite re-er,oare %nalte pentru o!tirile trimise %n gra$
spre meleaguri lipsite de ap) #ntr"una din aeste isterne Sam mai gsise un
strop de ap, slie, %nnoroiat de ori, dar destul pentru ne,oia lor
de-nd1duit) 2sta %ns (usese u o -i %n urm) 2um nu mai a,eau nii o
speran/ s gseas alta)
Isto,it de attea gri1i, Sam a/ipi %ntr"un tr-iu, lsnd totul pentru nd
a,ea s ,in diminea/a9 tot nu putea (ae nimi mai mult) Somnul %i era tul$urat
de ,ise !i tre-iri) 8edea lumini asemntoare unor o.i slipind de o $uurie
rutioas, !i tot (elul de (orme %ntuneate (uri!ndu"se, !i au-ea -gomote
(ute par de sl$tiiuni sau /ipetele %n(iortoare ale unor reaturi s.ingiuite9
%nt tresrea !i se tre-ea, %n nimi alte,a det %ntr"o lume de %ntuneri,
%non1urat din toate pr/ile de o negreal goal) *oar o dat, stnd apul oaselor
!i uitndu"se disperat %mpre1ur, i se n-ri, u toate era trea-, %n mai
putea -ri ni!te lumini/e palide, a ni!te o.i9 %ns dup o ,reme aestea lipir !i
disprur)
#ngro-itoarea noapte treu %net, par nu mai ,oia s plee) Iar -orii are
se i,ir a$ia de se puteau deslu!i9 i aii, mai aproape de 'unte, ,-du.ul era
tot mai %ntuneat, %n ,reme e din Turnul #ntuneimii se trau %n a(ar ,lurile
Um$rei pe are Sauron le /esea %n 1urul su) 3rodo -ea pe spate nemi!at) Sam
sttea lng el, (r nii o dorin/ de a soate ,reun u,nt, u toate !tia
de ,or$ele lui /inea totul4 el tre$uia s %ntreas ,oin/a stpnului su pentru
%n un e(ort) #ntr"un tr-iu, aplendu"se !i mngind pe 3rodo pe (runte, %i !opti
%n ure.e4
" Tre-e!te"te, stpne7 E ,remea s pornim din nou)
0a tre-it de"un dangt de lopot, 3rodo se ridi imediat %n apul oaselor,
apoi %n piioare !i %!i a/inti pri,irile spre deprtarea de la mia--i9 dar nd o.ii
lui -rir 'untele !i pustietatea, se g.emui iar la pmnt)
" N"o s i-$utes, Sam) E att de mare greutatea pe are o port, att de
mare7
#n %nainte s ,or$eas din nou, Sam !tiu era %n -adar !i asemenea
u,inte ar (i (ut mai mult ru det $ine, dar ople!it de mil, nu se putu
a$/ine4
" 2tuni, stpne, lsa/i"m s ,i"l du eu o ,reme) ti/i a! (ae"o, !i
%n $uuros, atta t m mai /in puterile)
#n o.ii lui 3rodo se aprinse o sprare sl$ati4
" Stai deoparte7 Nu m atinge7 strig el) E al meu, au-i6 *ispari7 'na i se
%ndrept tre mnerul s$iei) *ar %n lipa urmtoare ,oea i se s.im$) Nu, nu,
Sam, spuse el u triste/e) *ar tre$uie s m %n/elegi) E po,ara mea, nimeni
altine,a nu o poate purta) E prea tr-iu aum, Sam, dragul meu) Nu m mai po/i
a1uta ast(el %n o dat) 2proape sunt de tot %n puterea lui) Nu l"a! putea da
altui,a !i da ai %nera s mi"l iei a! %nne$uni de"a $inelea)
Sam ddu din ap)
" #n/eleg, spuse) *a@ !ti/i, domnu@ 3rodo, m"am gndit ne"am

putea
desotorosi de alte lururi) *e e s nu ne u!urm ni/elu! po,ara6 *e"aum %ntr"
aolo ne %ndreptm t de drept putem) i art spre 'unte) N"are rost s lum
u noi e poate nu ne tre$uie neaprat)
0rodo se uit din nou la 'unte)
" 2!a e, -ise, n"o s a,em ne,oie de prea multe pe drumul la) Iar la
aptul lui .iar de nimi)
0ulese de pe 1os sutul ores !i"l arun t olo, iar dup aeea arun !i
oi(ul) *e-$r mantia enu!ie, des(u $rul greu, %l ls s ad la pmnt !i,
o dat u el, !i sa$ia u tea u tot) S(!ie de tot pelerina neagr -dren/uit !i o
%mpr!tie peste tot)
" Po(tim, n"o s mai (iu or de"aii %nolo, strig el, !i nu ,oi mai purta arm
de nii un (el, nii miastr, nii tiloas) N"au det s ,in s m prind, da
asta ,or7
Sam (u aela!i luru !i"!i lepd .arna!amentul ores4 din rani/ soase
tot e a,ea) 3ieare luru %n parte %i de,enise drag oareum, mar pentru le
purtase u sine atta amar de drum !i u atta trud) 0el mai greu %i ,enea s se
despart de ustensilele de gtit) O.ii i se umplur de larimi la gndul tre$uia
s le arune)
" 8 mai aminti/i de (leia aia de iepure, domnu@ 3rodo6 i de lo!orul
nostru su$ malul la ald, %n /ara 0pitanului 3aramir, -iua aia %n are am ,-ut
un oli(ant6
" Nu, m tem nu"mi amintes, Sam) 2di, !tiu toate astea s"au
%ntmplat, dar nu le pot ,edea u o.ii min/ii) Nii gustul mnrii, nii
mngierea apei, nii susurul ,ntului, nii o amintire despre opai sau iar$
sau (lori, nii .ipul lunii sau %n(/i!area stelelor, nimi nu mi"a mai rmas) Stau
despuiat %n %ntuneri, Sam, !i nii un ,l nu e %ntre mine !i roata de (o) 2m
%neput s"o ,d !i nd sunt trea-, !i tot restul ple!te)
(am se apropie de el !i %i srut mna)
" 2tuni, u t spm mai repede de el, u att ,a ,eni mai iute ,remea
odi.nei, spuse el %mpletiit, i nu !tia e alte,a mai $un s -i) Nu dregem
nimi u ,or$ lung, mormi el a pentru sine %n timp e strngea grmad
toate lururile pe are se .otrse s le arune) Nu ,oia s le lase la %ntmplare
%n sl$tiie, a s le poat ,edea oriine) O (i (urat .o/u@ nostru -aua aia
oreas, da@ nu pup el !i sa$ie, spuse Sam) La$ele alea ale lui !i goale (a
destul ru) i s nu"l prind "!i gse!te de luru u tigile mele7
0u aeste ,or$e, duse tot ala$alul la una dintre multele rpturi
sate, e restau pmntul de"a lungul !i de"a latul, !i"l arun %nuntru)
>ngnitul pre/ioaselor lui rti/i atuni nd se rostogolir %n so$itura
%ntuneat rsun a o toa de moarte %n inima sa)
Se re%ntoarse la 3rodo !i din (rng.ia primit de la el(i tie o $uat surt,
t s"i a1ung drept $rinar stpnului su, !i u aeasta %i leg strns mantia
%n 1urul mi1loului) Restul de (rng.ie %l %noli u gri1 !i"l ,r% %napoi %n rani/) #n
a(ar de (rng.ie, mai pstrase doar resturile de turt, $utela de ap !i pe Sting,
are"i atrna de $ru9 !i asuns %ntr"un $u-unar al tuniii, aproape de piept,
stilu/a de la +aladriel !i utiu/a pe are tot ea i"o dduse %n dar)
#n s(r!it se %ntoarser spre 'unte !i pornir %ntr"aolo, nemaigndindu"se
s se mai asund de aii %nolo, i dep!indu"!i toat o$oseala !i onentrndu"
!i ,oin/a tot mai sla$ %ntr"o singur dire/ie " aeea de a"!i ontinua drumul) #n
%ntuneimea aelei -ile lugu$re, pu/ine lururi ar (i putut s"i desopere .iar !i %n
ael meleag al ,eg.ii ontinue, det doar da s"ar (i a(lat aproape de ei) *intre
to/i sla,ii Seniorului %ntuneimii, numai na-g&lii !i aripile lor negre erau pe alte
meleaguri, mna/i de alte solii4 se strnseser departe, a s um$reas
%naintarea 0pitanilor 2pusului, !i %ntr"aolo era %ndreptat gndul %ntreg al
Turnului #ntuneimii)
#n aea -i lui Sam i se pru stpnul su %!i gsise puteri noi !i era
limpede nu numai din priin se u!urase %ntrut,a po,ara pe are o a,ea
de purtat) #n primele rstimpuri ale mar!ului lor, merser mult mai departe !i mai
repede det sperase el) Terenul era aspru, du!mnos, u toate aestea
%naintaser mult !i .iar !i 'untele se apropiase) *ar, pe msur e -iua se
s(r!ea !i prea de timpuriu lumina (ira, %nepu s se sting, 3rodo prinse iar

a
merge or1at !i se %mpiedia de par e(ortul sta %nnoit risipise toat puterea
pe are o mai a)usese
La ultimul popas, se pr$u!i la pmnt !i spuse doar att4 ,,'i"e sete,
SamD, dup are nu mai soase nii un u,nt) Sam %i ddu $ea o gur de ap9
numai att mai rmsese, o gur) Pentru el %ns nu mai era nii un strop9 !i nd
noaptea 'ordorului se %n.ise din nou peste ei, gndurile lui Sam (ur npdite
de amintirea apei9 !i (ieare i-,or sau pria! sau (ntn pe are le ,-use %n
,ia/a lui, su$ um$ra ,erde a sliilor ori slipind %n soare, dansa !i lipoea %n
spatele pleoapelor %n.ise, numai a s"l .inuie pe el) Sim/ea noroiul roros %n
1urul degetelor %n timp e lipia %n ;ele!teul din Lng 2pe %mpreun u Boll=
0otton !i Tom !i Ni$s !i sora lor Rosie) C*ar asta a (ost %n urm u ani de -ile, o(t
el, !i tare departe de"aii) *rumul %napoi, da este ,reunul, tree pe lng
'unte)D
Neputnd dormi, /inu s(at u sine %nsu!i) C;ai, .ai, doar ne"am desurat
mai $ine det ai nd1duit, %!i spuse el u .otrre) Sau mar a %neput $ine)
2! -ie am (ut 1umate de drum %nainte s ne oprim) #n o -i !i"am a1uns)D
La aeste ,or$e, gndul se opri)
CNu (i smintit, mi, Sam +amgee, rspunse propria lui ,oe) N"o s mai
mearg el %n o -i a!a um a mers, da"l mai /in puterile s se urneas ,reun
pi) i nii tu nu mai po/i merge mult ,reme, da"i dai lui toat apa !i aproape
toat mnarea)D
C:a pot s merg mult !i $ine !i ,oi merge)D
94ncotro?@
CSpre 'unte, de $un seam)D
Ci dup@ aia, Sam +amgee, dup@aia6 0nd a1ungi aolo, e"ai s (ai6 El n"o
s poat (ae nimi de unul singur@
Spre disperarea lui, Sam %!i ddu seama nu a,ea rspuns la aeast
%ntre$are) N"a,ea nimi limpede %n ap) 3rodo nu"i spusese prea multe despre
misia lui, %nt tot e !tia Sam era Inelul tre$uia um"neum arunat %n (o)
C;ul de la 0aptul Lumii, murmur el, amintindu"!i de ,e.iul nume) *a
stpnul !tie um s"l gsim, e $ine, pentru eu nu !tiu)D
C8e-i6 ,eni rspunsul) Totu"i (r rost) El singur a spus"o) Tu e!ti smintitul,
u nde1dile !i toate strdaniile tale) 8"a/i (i putut %ntinde pe 1os !i tree %n lumea
somnului amndoi de multe -ile, da n"ai (i (ost att de %ndrtni) *a@ tot o s
muri/i !i %n !i mai ru) Uite, .iar au@ te po/i %ntinde ai 1os !i s dai nai$ii tot)
Tot n"o s a1unge/i %n ,r()D
C:a o s a1ung da las totul %n urm, %n a(ar de oase, spuse Sam) i"o s"
l du !i pe domnu@ 3rodo pn sus, singur, .iar de"ar (i s"mi (rng spatele !i
inima) 2!a nu m mai $ate la ap7D
#n aea lip, Sam sim/i pmntul de dedesu$t %nepe s se -guduie !i
au-i sau sim/i un .uruit adn !i %ndeprtat, a un tunet %ntemni/at %n str(und) O
(lam surt !i ro!ie liri su$ nori !i pieri) Nii 'untele nu a,ea somnul mai
lini!tit)
i sosi !i ultima parte a ltoriei spre OrodrHin !i se do,edi un .in mai
mare det !i"ar (i putut Sam imagina ,reodat ar putea %ndura) Toate %l
dureau !i gura !i gtle1ul i se usaser %ntr"att nu mai putea %ng.i/i nii mar
o $utur de mnare) #ntuneriul nu se risipise, nu numai din priina (umurilor
'untelui9 i !i pentru prea s se apropie o (urtun, i departe, spre sud"est,
su$ erurile smolite sprau (ulgere) Unde mai pui ,-du.ul %ntreg era plin
de (um9 respira/ia le de,enise dureroas !i grea, erau ame/i/i, se %mpiediau !i
deau la tot pasul) 0u toate aestea, ,oin/a lor nu ceda, mping$ndu-i mai departe
'untele se apropia tot mai mult, %nt %n urnd, ridind pri,irile, nu mai
,-ur alte,a det masi,itatea lui4 o mas de enu! !i sorie !i stn ars,
din are un on u pere/i ,ertiali se %nl/a spre nori) #nainte s se s(r!eas
amurgul aela lung t %ntreaga -i !i s o$oare din nou noaptea ea ade,rat,
a1unser tr!"grpi! pn la poalele muntelui)
0u un suspin, 3rodo se arun la pmnt) Sam se a!e- lng el) Spre
mirarea lui, se sim/ea isto,it, dar mai u!urat, !i apul par i se limpe-ise) Orie
%nle!tare %ntre gnduri dispruse) tia are erau temeiurile disperrii, dar nu
,oia s asulte de ele) 8oin/a sa era nelintit, numai moartea putea s"o
%n(rng) Nu mai sim/ea nii dorin/a, nii ne,oia de a dormi, i mai urnd de a
sta trea-) tia toate !ansele !i prime1diile se %ndreptau aum tre un singur
punt4 a doua -i a,ea s (ie -iua de pe urm, -iua ultimului e(ort al de-astrului,
ultima rsu(lare)
*ar nd a,ea s ,in6 Noaptea prea (r de s(r!it !i (r de timp,
minutele deau moarte unul dup altul, adugndu"se unor ore e nu mai
treeau, (r s adu nii o s.im$are) Sam .iar se %ntre$a da nu um,a
%nepuse o a doua %ntuneime, niind alt -i s se mai nas ,reodat) #ntr"un
tr-iu, ut mna lui 3rodo) Era ree, tremura) Stpnul su tremura de (rig)
" N"ar (i tre$uit s las ptura aolo, murmur Sam9 se %ntinse alturi !i
%ner s"l %nl-eas pe 3rodo u $ra/ele !i trupul su)
2poi %l uprinse somnul !i lumina palid a ultimei -ile a utrii lor %i gsi
unul lng altul) 8ntul se domolise u o -i %n urm, nd se mutase dinspre
2pus, iar aum su(la tot mai aprig de la 'ia-noapte9 %net, lumina soarelui
ne,-ut se streur %n 1os prin um$rele %n are -eau .o$$i/ii)
" 2um, %nainte7 Pentru ultima rsu(lare7 spuse Sam, ridindu"se u greu
%n piioare)
Se aple peste 3rodo, tre-indu"l %neti!or) 3rodo gemu9 dar u un mare
e(ort de ,oin/ se ridi %n piioare9 apoi -u %napoi %n genun.i) #!i %ndrept
ane,oie o.ii spre osti!ele %ntuneate ale 'untelui Osndei e se %nl/au %n (a/a
lui, apoi, a ,ai de el, prinse a se tr% %nainte %n patru la$e)
Sam se uit la el !i sim/i um %i plnge inima, dar nii o larim nu se i,i %n
o.ii lui usa/i !i usturtori)
- Am spus c o s"l ar %n r, .iar de"ar (i s"mi (rng spinarea, murmur
el, !i a!a am s (a7 2poi %i strig lui 3rodo4 ;ai, domnu@ 3rodo7 Nu"l pot due eu,
a s , a1ut, da@ atuni , du pe amndoi) 2!a , %n piioare7 ;aide/i, domnu@
3rodo, dragu@ meu7 , due Sam %n r) Numa@ s"i spune/i %notro s"o apue, !i
, due)
3rodo i se a$ur %n spinare, /inndu"l u!or u $ra/ele pe dup gt, dar
strngndu"!i piioarele %mpre1urul mi1loului lui Sam, iar Sam se .inui s se
ridie %n piioare9 dar, dup e i-$uti s (a aest luru, spre mirarea lui po,ara i
se pru u!oar dintr"o dat) Se temuse a$ia da ,a a,ea destul putere s"l
ridie pe stpnul sau, unde mai pui ar (i tre$uit s %ndure !i %n(iortoarea
greutate a $lestematului aela de Inel) #ns nu era a!a) Ori pentru 3rodo era
,lguit de %ndelungile lui su(erin/e priinuite de rana de u/it !i de otra,a piurat
%n el, de amriune, team !i rtirile departe de as, ori poate i se druise
lui, aum la s(r!it, o putere nea!teptat, (apt e Sam %l ridi pe 3rodo (r
a-n mai mare det i"ar (i erut s du %n r un pui de .o$$it, %n .r1oanele
opilre!ti de pe pa1i!tile sau miri!tile din 0omitat) Trase adn aer %n piept !i
porni la drum)
21unseser la poalele 'untelui %n partea dinspre mia-noapte, oareum
tre apus9 aolo, oastele lungi !i enu!ii, .iar da po,rnite, erau mai $ln-i)
3rodo nu sotea un u,nt, %nt Sam %nainta t putea de repede !i (r alt
lu- det ,oin/a de a ura, t mai sus u putin/) Pn %l ,a (i prsit de tot
puterile !i ,oin/a) Ura trudit, mai sus, tot mai sus, lund"o $a la stnga, $a la
dreapta, pentru a %m$ln-i !i mai mult lina9 adeseori dea %n nas, a pn la
urm s a1ung s se tras asemenea unui mel do$ort de po,ara din
spinare) i nd ,oin/a nu mai reu!i s"l %mping mai departe !i mdularele se
(rnser su$ el, se opri !i"l ls pe stpn %net pe pmnt)
3rodo des.ise o.ii !i trase aer %n piept) 2ii sus putea respira mai u!or,
i se a(lau deasupra miasmelor e se %n,rte1eau !i se trau la poale)
" 'ul/umes, Sam, spuse el %ntr"o !oapt .r!it) 0t mai a,em de mers6
" Nu !tiu, pentru .a$ar n"am %notro ne %ndreptm)
Se uit %n urm, apoi %n sus9 !i se minun de t de departe %i adusese
ultima sa strdanie) 'untele aela amenin/tor !i singurati pruse mai %nalt
det era) 2$ia aum %!i ddea Sam seama era .iar mai pu/in %nalt det
tretorile din Ep.el *Hat. pe are le urase %mpreun u 3rodo) Umerii de la
poale, din la$irint de stni !i $olo,ani pr,li/i, se %nl/au la mai $ine de trei sute
de piioare deasupra !esului, pentru a mai sus de ei s se a,nte %n pe
1umtate att de %nalt onul entral, a un uptor sau un o! uria!, %n ,r(ul
ruia era oo/at un rater -im/at) Sam a1unsese la mi%locul

$a-ei, %n,luit %n
(um !i um$r) 0nd se uit %n sus, lui Sam %i ,eni

s strige, numai nu"l lsa
gtle1ul usat9 i printre g.e$urile !i umerii -im/ui/i de deasupra lui ,-u
limpede, a lumina -ilei, o pote, sau un drum) Ura asemenea unui $ru e
,enea %n pant dinspre apus !i !erpuia %n 1urul 'untelui pn nd, %nainte de a
(ae un ot, pier-ndu"se din ,edere, atingea $a-a onului %n partea dinspre
rsrit)
Sam nu putea -ri potea imediat deasupra lui, unde era mai aproape, din
priina unui pripor a$rupt e pornea .iar de unde sttea el9 dar $nui , da
mai (ea un ultim e(ort !i a1ungea deasupra priporului, a,eau s dea %n pote)
O gean de speran/ se retre-i %n el) #n mai putea ueri 'untele) CTe
pomene!ti potea asta a (ost anume pus aolo7 %!i spuse %n sinea lui) Iar da
n"ar (i aolo, ar tre$ui s m reunos %n(rnt)D
Potea nu (usese pus aolo anume pentru Sam) N"a,ea de unde s !tie
pri,ea la *rumul lui Sauron, e duea de la :arad"d&r la (ammath -aur, 4ncperile
3oului) Ie!ea din uria!a poart apusean a Turnului #ntuneimii, tra,ersa un .u
adn peste un pod lat de (ier, intra %n mpie, str$tea o leg.e %ntreag printre
dou genuni (umegnde, dup are intra %ntr"un lung drum pietruit %n pant, are
ura 'untele pe latura sa dinspre soare"rsare) *e aolo, %non1urnd poalele
,aste dinspre mia--i spre mia-noapte, ptrundea, %n ele din urm, %n partea
de sus a onului, dar nu .iar prin raterul (umegnd, i mult mai 1os, printr"o
des.i-tur %ntuneoas, sat spre rsrit, dnd .iar spre 3ereastra
O.iului, %n (ortrea/a %n,luit %n um$re a lui Sauron) 2desea astupat sau nruit
de re,rsrile din (urnalele 'untelui, drumul era de (ieare dat dres !i des(undat
u truda orilor (r@ de numr)
(am trase adn aer %n piept) Potea era aolo, dar um a,ea s ure
priporul pn sus la ea nu a,ea .a$ar) 'ai %nti s"!i u!ure-e spinarea dureroas)
O ,reme rmase %ntins pe 1os, lng 3rodo) Teau amndoi) #net, lumina de,eni
mai lar) i deodat, (r s %n/eleag um !i de e, Sam sim/i %n el un im$old
att de puterni de par ine,a i"ar (i spus4 C2um, aum, sau ,a (i prea tr-iu7D
#!i strnse puterile !i se ridi %n piioare) Prea !i 3rodo sim/ise .emarea,
i se ridi u greu %n genun.i)
- O s m trs, Sam, !opti el g(it)
Pas dup pas, a ni!te mii insete enu!ii, urar tr! priporul) 0nd
a1unser la pote, ,-ur era un drum %n toat legea, lat, pa,at u pietri! !i
enu! $ine $ttorit) 3rodo se a/r pe drum !i apoi, par %mpins de o (or/
ne,-ut, se rsui %net u (a/a spre rsrit) #n deprtare atrnau um$rele lui
Sauron9 %ns o pal de ,nt ,enit din lumea larg sau poate ,reo mare tul$urare
dinluntrul lor (u uria!a plapum de nori s se %n,rte1eas !i s se des.id
pre/ de o lip9 !i atuni -ri 3rodo, %nl/ndu"se negre, mai negre !i mai
%ntuneoase det um$rele ,aste %n mi1loul rora se a(lau, (oi!oarele nemiloase
!i oroana de (ier a elui mai %nalt turn al (ortre/ei :arad"d&r -u mai mult de o clip
se i,i, dar a de la o (ereastr nemsurat de mare !i de %nalt, o (lar ro!ie
s(!ie ,-du.ul la mia-noapte, sprarea unui O.i strpungtor9 %n lipa
urmtoare um$rele se %n.iser la lo !i umplita ,edenie dispru) O.iul nu era
%ntors spre ei4 i pri,ea tre mia-noapte, aolo unde 0pitanii 2pusului se
aprau u %ndr1ire, !i"ntr"aolo era a/intit %ntreaga sa tilo!ie !i tot %ntr"aolo
se %ndrepta Puterea pentru a da lo,itura de gra/ie9 dar lui 3rodo %i (usese de"a1uns
aea lipit %ngro-itoare, pentru a se sim/i a ine,a lo,it de moarte) 'na lui
ut lan/ul atrnat %n 1urul gtului)
Sam %ngenun.e lng el) 3ira,, a$ia deslu!indu"se, au-i !oapta lui 3rodo4
" 21ut"m, Sam7 21ut"m, Sam7 &ine"mi mna7 N"o pot opri) Sam apu
am$ele mini ale stpnului su !i le lipi una de alta, palm %n palm, !i le
srut9 apoi le strnse u $lnde/e %ntr"ale sale) i $rus %l trsni gndul4 CNe"a
di$uit7 2m (ost da/i %n ,ileag sau ,om (i, %n urnd) 2um, Sam +amgee, aum e
s(r!itul s(r!itului)D
4l abur din nou pe 3rodo %n spinare, trgndu"i minile %n 1os pe pieptul
su !i lsndu"i piioarele s se $lngne) #!i ls apul %n piept !i se urni mai
departe pe drumul are ura) Nu era un drum .iar att de u!or preum pruse la
%neput) *in (eriire, (ourile are se re,rsaser %n aele rsoliri ,-ute de Sam
din 0irit. Ungol aleseser mai u seam pantele apusene !i sudie, %nt drumul
pe aeast parte nu era $loat) *ar %n multe louri se nruise sau era $r-dat de
sturi largi) O ,reme ura spre rsrit, a apoi

s (a un ot strns, s se
%ntoar %ndrt !i s"o apue spre apus) 2olo unde era otul, era despiat adn
de un stei de stn

,rstat, surpat ine !tie nd din uptoarele 'untelui)
+(ind su$ po,ara sa, Sam urm otul drumului9 !i tot atuni -ri, u oada
o.iului, pre/ de o (ra/iune de seund, e,a are dea de pe stei, a o
$u/i de piatr neagr rostogolit la treerea lui)
O greutate nea!teptat %l i-$i !i Sam -u %n nas, -drelindu"!i dosul
minilor are %n mai /ineau %nle!tate minile stpnului su) i atuni %n/elese
e s"a %ntmplat, i, um -ea el %ntins pe 1os, au-i deasupra sa o ,oe pe are
o ura din tot su(letul)
" Sstpn ru7 ssi aeasta) Ssstpn ru ne ple!te9 ple!te pe
Sssm?agol, gollum. Nu pe"aolo tre$uie sss"o apue) Nu tre$uie sss"i (a ru
Nepre/uitului) *"l lui Sssm?agol, da, d"ni"l nou7 *"ni"l nou7
0u o smuitur ,iolent, Sam se ridi de pe 1os) #!i smulse sa$ia din
tea9 dar nu putea (ae nimi, +ollum !i 3rodo erau %nln/ui/i unul de altul)
+ollum trgea de stpnul su, %nernd s a1ung la lan/ !i la Inel) Era poate
singurul luru are ar (i putut retre-i 1arul aproape stins din inima !i ,oin/a lui
3rodo) Se %mpotri,i u o (urie nea!teptat, are"i ului %n egal msur pe Sam !i
pe +ollum) 0.iar !i a!a, lururile ar (i putut s ai$ o u totul alt %ntorstur,
da +ollum %nsu!i ar (i rmas nes.im$at9 dar ile %ngro-itoare numai de el
!tiute, pe are le $tuse de unul singur, (lmnd !i %nsetat, %mpins de o dorin/
de,oratoare !i de o spaim umplit, %l %nsemnaser u urme dureroase) Era o
reatur s(ri1it, supt de (oame, s.eleti, numai oase !i piele a de ear,
lipit pe .ra lui de ap) #n o.i %i ardea o (lar sl$ati, dar puterea de
altdat din minile lui aputoare nu mai era %n stare s ,in %n a1utorul rut/ii
sale) 2st(el 3rodo %l %m$rni t olo !i se ridi %n piioare, tremurnd tot)
" Bos, 1os7 g(i el, dundu"!i mna la piept pentru a o %nle!ta pe Inelul
asuns su$ tunia de piele) Bos, trtur e e!ti, !i piei din alea mea7 8remea ta
s"a s(r!it) Nu m mai po/i trda, nu m mai po/i rpune)
i dintr"o dat, a demult, su$ strea!in restei Em=n 'uil, Sam a,u %n (a/a
o.ilor o alt %n(/i!are a aestor doi ,r1ma!i, o (orm trtoare, aproape doar
um$ra unei (iin/e ,ii) O reatur drmat !i %n(rnt pe de"a"ntregul, dar %n
plin de o po(t !i o (urie .idoase9 %n (a/a ei, o (igur dr-, ne%ngduind mila,
%n,e!mntat %n al$, dar /innd la piept o roat de (o) i din aea roat se au-i o
,oe porunitoare4
" Piei !i nu m mai tul$ura7 *a m mai atingi ,reodat ,ei (i tu %nsu/i
a-,rlit %n 3oul Osndei)
3orma trtoare se ddu %ndrt !i"n o.ii lui lipitori se putea iti groa-a,
dar !i o dorin/ nestins)
Nluirea %ns dispru !i Sam %l ,-u pe 3rodo stnd u mna la piept, u
respira/ia %ntretiat, iar pe +ollum la piioarele lui, %n genun.i !i u la$ele lui
mari r!.irate pe pmnt)
" 2ten/ie, stpne7 strig Sam) O s sar7 3u un pas %nainte, roti
sa$ia !i"l %m$oldi pe 3rodo4 Iute, stpne7 #nainte7 'erge/i %nainte7 Nu mai
pierde/i ,remea) Lsa/i"l pe mna mea) 'erge/i7
3rodo se uit la el a la ine,a a(lat la mare deprtare)
" *a, tre$uie s merg %nainte, spuse) 0u $ine, Sam7 2esta e
s(r!itul, iat) Pe 'untele Osndei ,a dea osnda) 0u $ine7
Se rsui !i porni mai departe, u pas %net, dar u apul drept, pe pote
%n sus)
" Iaa7 (u Sam) 2u@ ai s ai u mine de (ur7
Sri %nainte u sa$ia pregtit pentru lupt) *ar +ollum nu se repe-i la el)
0i se trnti la pmnt !i sni)
" Nu ne uide, se ,iri el) nu ne (ae ru u lama urioass !i
nemiloass7 Lass"ne ss trim, da, ss mai trim un pi) Pierdu/i,
pierdu/i7 Ssuntem pierdu/i) i nd Nepre/uitul piere, o ss murim !i noi,
da, murim %n ol$) #!i -gri degetele lungi !i desrnate %n enu!a
drumului) O ss murim %n ol$7 ssi el)
'na lui Sam !o,i) *rept ar (i s rpun 1i,ina asta trdtoare !i uiga!,
drept !i meritat u ,r( !i %ndesat9 !i totodat el mai sigur luru pe are"l putea
(ae) *ar e,a din adnul inimii lui %l re/inea4 nu putea lo,i (iin/a asta -ut %n
ol$, pierdut, s(r!it, mi-era$il) El %nsu!i purtase Inelul, .iar da pentru
surt timp, !i aum %n/elegea %ntrut,a agonia din mintea rtit /i trupul
desrnat ale lui +ollum, -ut %n sla,ia Inelului, ne%nstare s mai gseas
,reodat pae sau u!urare te -ile ,a mai a,ea) *ar Sam nun a,ea u,inte
pentru eea e sim/ea)
" 2., $lestemat s (ii, %mpu/iiune e e!ti7 pu(ni el) Plea7 ;ai, ar"
te7 N"am %nredere %n tine nii de"ar (i s te (a .isli/9 a!a ,alea, .ai7
2lt(el o s"/i (a ru, da, u lam urioas !i nemiloas)
+ollum se ridi %n patru la$e, se ddu %ndrt /i,a pa!i !i apoi se rsui
pe lie !i nd Sam ddu s arune"n el u o piatr, (ugi pe pote la ,ale)
Sam nu"l mai lu %n seam, i deodat %!i amintise de stpnul su) Se uit pe
pote %n sus, dar nu"l -ri) O apu la deal t %l /ineau puterile de repede) *a
s"ar (i uitat %n urm, poate l"ar (i ,-ut pe +ollum, nu prea departe %n ,ale,
um se %ntorea !i, u o slipire sl$ati de ne$unie %n o.i, ur %napoi, iute, dar
(erit !i (uri!at, o um$r are a$ia se deslu!ea printre pietre)
Potea ura tot mai sus) 0urnd (u din nou un ot9 de aolo, apund"o
pentru ultima oar tre rsrit, tia (a/a onului !i a1ungea la intrarea %ntuneat
din oasta 'untelui, poarta tre Sammat. Naur) #n -are, %nl/ndu"se spre
-enitul de la mia--i, Soarele strpungea (umurile !i a$urii !i luea amenin/tor,
un dis ro!u"stins !i %ne/o!at9 %ns 1ur"%mpre1urul 'untelui, 'ordorul se %ntindea
a un pmnt mort, tut, %n,luit %n um$re, a %n a!teptarea unei lo,ituri
%ngro-itoare)
Sam a1unse la des.i-tura aeea larg des.is !i pri,i %nuntru) Era
%ntuneri !i ald aolo, !i o .uruial adn (ea aerul s tremure)
" 3rodo7 Stpne7 strig el)
Nii un rspuns) Sam rmase nemi!at, doar inima %i $tea uprins de
spaime teri$ile, apoi se repe-i %nuntru) O um$r %l urm)
La %neput nu ,-u nimi) 'nat de marea ne,oie %n are se a(la, soase
%n o dat din sn stilu/a lui +aladriel, dar aeasta a$ia da lui %n mna lui
tremurtoare, (r s arune nii mar o ra- de lumin %n %ntuneimea aeea
su(oant) Sam a1unsese %n .iar inima regatului lui Sauron !i %n uptoarele unde
(usese (urit str,e.ea lui Putere, ea mai mare de pe Pmntul de 'i1lo9
orie alt putere era %ngenun.eat aii) Plin de team, Sam (u /i,a pa!i
nesiguri %n %ntuneri !i deodat /!ni %n sus un (ulger ro!u, i-$ind ta,anul %nalt !i
%ntuneat) i atuni ,-u Sam se a(la %ntr"o pe!ter lung, sau poate un tunel
e s(redelea onul (umegtor al 'untelui) *ar nu departe de loul %n are se a(la
el, podeaua !i pere/ii de am$ele pr/i erau despia/i de o (isur ne%n.ipuit de
mare prin are ,enea po1arul aela ro!u, aum /!nind %n sus, aum stingndu"se
%n %ntuneriul din a(und9 !i %n tot aest timp se au-eau un (reamt !i"un -$uium
a de ma!inrii uria!e are ,i$rau !i trudeau)
Lumina /!ni din nou, !i aolo, .iar pe $u-a prpastiei, .iar la ;ul de la
0aptul Lumii, sttea 3rodo, desenndu"se negru pe strluirea aeea ro!ie,
%nordat, drept %n piioare, dar par pres.im$at %n stan)
" Stpne7 strig Sam)
La aest strigt, 3rodo tresri !i %nepu s ,or$eas, u ,oe limpede,
.iar a!a, u ,oe att de limpede !i de puterni, um lui Sam nu"i mai (usese
niiodat dat s aud ie!ind din gura lui) i ,oea aeasta se %nl/ peste
(reamtul !i -$uiumul 'untelui Osndei, rsunnd %n $olt !i pere/i)
" 2m ,enit, spuse el) *ar nu dores s (a eea e am ,enit aii s (a) Nu
,oi (ae aeast (apt) Inelul este al meu7
i dintr"o dat, nd !i"l puse pe deget, dispru din (a/a o.ilor lui Sam) Lui
Sam i se opri respira/ia %n piept, dar n"a,u ,reme s strige, i %n aea lip se
petreur mai multe lururi deodat)
0e,a %l lo,i u ,iolen/ pe Sam %n spate, piioarele %i (ugir de pe pmnt !i
-$ur t olo, i-$indu"se u apul de podeaua de piatr, atuni nd o (orm
%ntuneat sri peste el) Sam rmase nemi!at !i pre/ de o lip totul se %ntune
%n mintea lui
Iar departe de aolo, nd 3rodo !i"a pus Inelul pe deget !i a .otrt era
al lui !i numai al lui, !i a (ut asta %n Sammat. Naur, %n .iar inima regatului,
stpnul aestuia, Puterea din :arad"dJr s"a utremurat !i Turnul s"a suturat din
temelii !i pn la mndra !i ne%ndurtoarea sa oroan) Seniorul #ntuneimii !i"a
dat seama e<isten/a lui, !i O.iul lui, are strpungea toate um$rele, pri,i

peste
mpie la u!a aeea pe are tot el o (use9 !i nes$uin/a sa i se de-,lui %n
%ntreaga ei gro-,enie %ntr"o str(ulgerare or$itoare, !i atuni a$ia priepu
!iretliurile du!manilor si) 3uria %i i-$uni %ntr"un (o pr1olitor, dar teama lui se
%nl/ a o mare de (um negru e sta s"l %nee) 0i %n/elese %n e periol de
moarte se a(la !i t de sub/ire era (irul de are se mai ag/a soarta lui)
'intea lui se sutura de toate !ireteniile !i plasele de team !i trdare, de
toate ,ileniile !i r-$oaiele pe are le ur-ise9 !i regatul su (u str$tut de o
-guduire, sla,ii si se pierdur u (irea, armiile sale se oprir loului, iar pitanii
lui, %mpietri/i deodat !i neputinio!i, !o,ir !i se lsar prad disperrii) 0i
Puterea %i uitase) #ntreaga ei putere !i mintea ei %ntreag, are"i mnuise !i"i
mnase pn atuni, se npustiser u o (or/ ople!itoare asupra 'untelui) La
poruna Seniorului, na-gJlii, *u.urile Inelului, se rotir so/nd /ipete
s(!ietoare, -$urar %ntr"un ultim -$or disperat, mai iute a ,ntul !i, u $ti
(urtunoase din aripi, se repe-ir spre mia--i, asupra 'untelui Osndei
Sam se ridi %n piioare) Era ame/it !i sngele e"i /!nea din ap %i piura
%n o.i) 3u pe $1$ite /i,a pa!i %nainte !i atuni ,-u un luru iudat !i
umplit) La marginea prpastiei, +ollum se lupta a un ne$un u un du!man
ne,-ut) Se ltina %noae !i"nolo, aum att de aproape de $u-a .ului, %nt
aproape se pr,li %nuntru, aum retrgndu"se, -nd la pmnt,
ridindu"se, -nd iar) i %n tot aest timp ssia (r s soat un u,nt)
3ourile de dedesu$t se strnir mnioase, lumina ro!ie strlui !i %ntreaga
pe!ter (u npdit de strluminare or$itoare !i mare (ier$in/eal) :rus, Sam
,-u um degetele lungi ale lui +ollum se trag %n sus spre gura aestuia9 ol/ii lui
al$i luir !i apoi ln/nir nd se %nle!tar) 3rodo soase un /ipt !i iat"l
aolo, -ut %n genun.i, la marginea genunei) Iar +ollum, dansnd a ne$un,
ridi %n sus Inelul, %n erul ruia %n mai sttea %n(ipt un deget) Inelul luea
aum a !i nd u ade,rat (usese (urit din (o ,iu)
" Nepre/uitul, nepre/uitul, nepre/uitul7 strig +ollum) Nepre/uitul meu7 2.,
Nepre/uitul meu7
i u aeste ,or$e, tomai nd o.ii %i erau %ndrepta/i %n sus pentru a se
des(ta u tro(eul, p!i mult prea departe, al %n gol, se legn o lip pe
margine !i, u un /ipt s(!ietor, se pr$u!i) *in adnuri mai r-$tu un ultim
nepre!it ,itat !i dus a (ost)
Un ,uiet !i o mare %n,lm!eal de -gomote urmar) 3ouri i-$unir,
repe-indu"se spre ta,an !i lingndu"l u lim$ile lor) Pulsa/ia din adn de,eni un
tumult asur-itor !i 'untele se -gudui) Sam (ugi la 3rodo, %l ulese de pe 1os !i"l
r la intrare) i aolo, pe pragul %ntuneat al #nperilor 3oului, mult deasupra
mpiilor 'ordorului, o asemenea minune !i groa- puse stpnire pe el, %nt
rmase nemi!at, uit$nd de orice altce)a, holb$ndu-se doar, ca mpietrit
0i i se n-ri ,ede un nor a o ,ltoare !i %n mi1loul lui, turnuri !i
$astioane %nalte t mun/ii, durate pe un urie!es munte"tron, deasupra unor
genuni de neuprins9 ur/i !i don1oane mre/e, temni/e (r o.i, u pere/ii nete-i
!i a$rup/i preum stnile !i por/i de o/el !i adamant, stnd sate9 !i toate
aestea pieir %n lipa urmtoare) Turnurile se nruir, mun/ii alunear9 pere/ii
se pr$u!ir !i se topir, (ndu"se pra( !i pul$ere9 oloane imense de (um !i
a$uri se %n,rte1ir spre trii, tot mai sus, pn nd se rsturnar a un ,al
giganti, a rui reast de-ln/uit se %n,ltui !i se npusti %nspumat peste
pmnturi) i a$ia atuni se au-i un uruit r-$ind de la aea deprtare, are
resu pn se pres.im$ %ntr"un $u$uit !i un muget asur-itor9 pmntul se
utremur, mpia se um(l !i rp !i OrodrHin se ltin din temelii) 3oul /!ni
din re!tetul su rpat) 0erurile i-$unir %n tunete !i (ulgere le $r-dar) 2se"
menea unor $ie !(i.iuitoare se a$tur torentele de ploaie neagr) i %n mie-ul
(urtunii, u un strigt e s(redeli toate elelalte sunete !i s(!ie norii, se i,ir
na-gJlii, -$urnd a ni!te sge/i aprinse, dar prin!i %n nruirea sl$ati a
mun/ilor !i a erului, .rir, se ,e!te1ir dintr"o dat !i pieir)
" sta"i s(r!itul, Sam +amgee, spuse o ,oe de lng el)
Era 3rodo, palid, tras la (a/, dar el, el dintotdeauna9 !i %n o.ii lui se itea
lini!tea, niideum ,oin/ %nle!tat sau ne$unie, sau spaim) Po,ara %i (usese
luat) Era stpnul iu$it din dulile -ile din 0omitat)
" Stpne7 strig Sam, -nd %n genun.i)
#n toat aea nruire a lumii, el se ls pre/ de o lip ople!it de $uurie,
de o $uurie imens) +ata u po,ara) Stpnul su era sal,at9 %!i re,enise %n (ire)
2$ia atuni o$ser, Sam mna s.ilodit !i sngernd)
" 2., $iata mn, domnu@ 3rodo7 i n"am nimi u e s"o leg sau s"o
o$lo1es) 'ai $ine %i ddeam o mn %ntreag de"a mea) *a@ au@ s"a dus, gata,
pentru totdeauna)
- /a, spuse 3rodo) *ar, Sam, %/i aminte!ti e"a spus +andal(4 C0.iar !i
+ollum poate s mai ai$ e,a de (ut6D *a n"ar (i (ost el, n"a! (i putut nimii
Inelul) 0utarea noastr ar (i (ost %n -adar sau s"ar (i s(r!it um nu se putea mai
prost) 2!a , .ai s"l iertm7 0i 0utarea a (ost %mplinit !i aum totul s"a
s(r!it) ' $uur e!ti aii u mine) 2ii, la aptul tuturor lururilor, Sam)
I!
*$mpia *ormallen
Peste tot, %n 1urul dealurilor !i al olinelor, armiile 'ordorului se
de-ln/uiser) 0pitanii 2pusului erau %ng.i/i/i a de o mare tot mai %ntins)
Soarele luea ro!u !i su$ aripile na-g&lilor, umbrele mor/ii deau %ntuneate asupra
pmntului) 2ragorn sttea su$ stindardul su, tut, %nruntat, a ine,a pierdut
%n gnduri la lururi de mult petreute sau de departe9 %ns o.ii lui lueau
asemenea stelelor e strlues tot mai luminoase pe msur e noaptea se
adne!te) #n ,r(ul olinei sttea +andal(, al$, ree, (r a ,reo um$r s
o$oare asupra lui) 2taul elor din 'ordor se a$tuse asemenea unui ,al asupra
olinelor asediate !i ,oile ,uiau a o maree prin -ngnitul armelor !i prpdul
armiilor)
0a !i nd o ,edenie nea!teptat apruse %n (a/a o.ilor lui, +andal(
tresri9 se rsui !i pri,i spre mia-noapte, unde erurile erau luminate !i senine)
2poi %!i ridi $ra/ele !i strig u ,oe tare e aoperi larma4 1in 1ulturii& i multe
glasuri rspunser u strigt4 1in 1ulturii& 1in 1ulturii& O!tirile 'ordorului pri,ir la
er, %ntre$ndu"se e putea s %nsemne asta
i iat"i ,enind pe +Aai.ir, Seniorul 8nturilor, !i pe (ratele su, Landro,al,
el mai mre/ dintre 8ulturii de la 'ia-noapte, el mai puterni dintre urma!ii
$trnului T.orondor, are"!i durase ui$urile pe /anurile de nea1uns ale
'un/ilor #neruitori, %n ,remurile de %neput ale Pmntului de 'i1lo) #n urma
elor doi, %n !iruri lungi !i iu/i, ,eneau to/i ,asalii lor din mun/ii nordii, mna/i
%n !i mai repede de ,ntul e su(la tot mai tare) Se npusteau drept asupra
na-g&lilor, lsndu"se s ad dintr"o dat din tria ,-du.ului, !i iure!ul aripilor
largi era a o (urtun atuni nd treeau pe deasupra)
/ar na"g&lii se rsuir %n -$or !i se deprtar iute, disprnd %n um$rele
'ordorului, i din Turnul #ntuneimii au-iser un strigt umplit !i nea!teptat9
!i %n tot aeea!i lip, armiile 'ordorului se utremurar, %ndoiala le uprinse a
un le!te inimile, .o.otele de rs se stinser, minile prinser a le tremura !i
piioarele s li se %nmoaie) Puterea are %i mnase !i %i umpluse de ur !i (urie
!o,ia, ,oin/a sa %i prsise9 !i aum, pri,ind %n o.ii du!manilor lor, ,-ur o
lumin de moarte !i (ria li se ui$ri %n su(lete)
*ar 0pitanii 2pusului i-$unir %n strigte, i inimile lor se umpleau de
o nde1de nou %n mi1loul aelei %ntuneimi !i de pe dealurile asediate, a,alerii
+ondorului, 0lre/ii din Ro.an, dHnedainii de la 'ia-noapte, ompaniile umr
la umr se a,ntar asupra du!manilor are pregetau, strpungnd %n,lm!eala
u suli/ele lor neierttoare) +andal( %ns %!i %nl/ iar!i $ra/ele !i %n o dat
strig u glas limpede4
" Opri/i, oameni ai 2pusului7 Opri/i !i a!tepta/i) 2esta este easul osndei)
i .iar %n timp e el rostea aeste ,or$e, pmntul se .urdu su$
piioarele lor) 2poi, %nl/ndu"se u repe-iiune, mult deasupra Turnurilor Por/ii
Negre !i a mun/ilor, o %ntuneime uria! /!ni spre triile erului, sprnd u
lim$i de (o) Pmntul gemu !i se utremur) Turnurile 0ol/ilor se ltinar, se
(rnser !i se pr,lir la pmnt9 puterniul parapet se nrui9 Poarta Neagr se
(u (rme"(rmi/e9 !i de la mare deprtare, %nti surd, apoi din e %n e mai
puterni, resnd tre nori, rsun un duruit a un $u$uit de to$e, un ,uiet, o
rostogolire lootitoare de ,uiet .ritor)
" S"a s(r!it u regatul lui Sauron7 spuse +andal() Purttorul Inelului !i"a
%mplinit 0utarea)
i pri,ind tre mia--i, tre &ara 'ordor, 0pitanilor 2pusului li se pru
o (orm de um$r nemaipomenit de mare se %nal/ neagr peste giulgiul
norilor de neptruns, %noronat u (ulgere, umplnd tot erul) i resnd
aoperea %ntreaga lume, %ntin-nd tre ei o mn enorm !i amenin/toare, o
mn umplit %ns neputinioas, i tomai nd se lsa asupra lor, un ,nt
mare o lu u sine, %mpr!tiind"o %n ele patru -ri !i spul$ernd"o9 !i deodat se
ls lini!tea)
0pitanii %!i plear apetele !i nd iar !i le ridiar, e s ,e-i7 du!manii
lor (ugeau are"notro !i o!tirile 'ordorului se spruiau preum ol$ul %n ,nt) i
a!a um (urniile o apu ra-na, (r s !tie %notro !i de e, !i pier de sl$iiune,
atuni nd moartea lo,e!te mata um(lat e sl!luie!te %n mu!uroiul lor
olitor !i le /ine pe toate su$ stpnirea sa, la (el !i reaturile lui Sauron, ori
sau puni sau (iare %nro$ite prin ,ra1, alergau aum $uimae %noae !i"
nolo9 unele se %n1ung.iau singure, altele se a-,rleau %n genuni sau (ugeau u
,aiet a s se asund %n gropelni/e !i ,guni %ntuneoase, unde nu ptrundea
lumina, departe de orie speran/) Iar oamenii din R.Hn !i ;arad, Rsritenii !i
Sudi!tii, ,-ur um s"a a$tut prpdul asupra r-$oiului lor !i um se %nal/
gloria !i sla,a 0pitanilor 2pusului !i ei are se a(lau de ea mai mult ,reme %n
ea mai adn %nro$ire tilo!it !i are urau 2pusul, dar %n aela!i timp erau
mndri !i temerari, %!i strnser aum rndurile pentru a mai da o ultim $tlie
disperat) 0ei mai mul/i %ns o rupser la (ug spre rsrit, t de iute %i /ineau
puterile9 iar al/ii %!i a-,rlir la pmnt armele, er!ind %ndurare)
i atuni +andal(, lsnd %n seama lui 2ragorn !i a elorlal/i seniori gri1a
$tliei !i omanda o!tilor, strig de pe ,r(ul dealului9 !i la el o$or% mre/ul
,ultur, +Aai.ir, Seniorul 8nturilor, !i se ls 1os %n (a/a lui)
" *e dou ori m"ai purtat, +Aai.ir, prietene, spuse +andal() 'ai poart"m
!i a treia oar, da nu /i"e u suprare) Nu m ,ei sim/i drept o po,ar mai mare
a atuni nd m"ai purtat din >iraI">igil

unde s"a pre(ut %n srum ,e.ea mea
,ia/)
" Te"a! purta ori%notro ai ,rea, .iar de"ar (i s (ii durat u piatr, rspunse
+Aai.ir)
" 2tuni ,ino !i s ,in !i (ratele tu u noi !i %n altul din semin/ia
,oastr, are"i mai iute) 0i ne tre$uie iu/eal mai di.ai a a orirui ,nt,
pentru a o lua %naintea aripilor na-g&lilor
" Su(l ,ntul de la 'ia-noapte, dar noi o s"l %ntreem, spuse +Aai.ir)
i"l lu pe sus pe +andal( !i porni %n gra$ tre mia--i !i u el -$urar
Landro,al !i 'eneldor, el tnr !i iute de arip) i treur ei %n -$or peste UdHn
!i +orgorot. !i ,-ur su$ ei %ntregul meleag -ut %n ruin !i rsolit !i %n (a/a lor
'untele Osndei ar-nd, suipndu"!i (oul %n a(ar)
" ' $uur e!ti aii u mine, spuse 3rodo) 2ii, la aptul tuturor
lururilor, Sam)
" *a, sunt u domnia ,oastr, stpne, -ise Sam, a!e-ndu"i u $lnde/e
mna rnit pe pieptul su) i domnia ,oastr e u mine) i ltoria s"a s(r!it)
*a@ dup e"am $tut atta ale, nu ,reau %n s m dau $tut) Nu prea %mi st
%n (ire, da m"n/elege/i)
" Poate nu /i"o sta, Sam, dar a!a"s lururile pe lume) Nde1dile mor)
S(r!iturile ,in) Nu ne"a mai rmas det pu/in de a!teptat) Suntem pierdu/i %ntre
ruine !i pr$u!iri, n"a,em spare)
" 2!a o (i, stpne, da@ mar s ne deprtm ni/elu! de otlonul sta
prime1dios, de la ;ul sta al 0aptului Lumii, da a!a s"o (i numind) Nu"i a!a
putem (ae asta6 ;aide/i, domnu@ 3rodo, s o$orm mar poteu/a asta7
" :ine, Sam, $ine) *a tu ,rei s mergem, eu te %nso/es)
Se sular de pe 1os !i pornir %net la ,ale, pe potea !erpuit9 !i %n timp
e ei se %ndreptau spre poalele .urdutoare ale 'untelui, un (um !i un a$ur
mare i-$unir din Sammat. Naur !i o latur a onului se despi !i o uria!
re,rsare de (o prinse a se rostogoli %n asade duduitoare pe po,rni!urile
rsritene ale muntelui)
3rodo !i Sam nu puteau merge mai departe) Ultima (rm de putere a
min/ii !i trupului se risipea u repe-iiune) 21unseser la miul olni de enu!
de la poalele 'untelui9 dar de aolo nu mai era spare) Se pres.im$ase %ntr"o
insul !i .iar !i ea a,ea s piar urnd %n minarea OrodrHinului) Peste tot %n
1ur, pmntul se rpa !i din genuni !i .uri adn sate se ,ltueau %n sus
nori de (um !i a$ur) #n urma lor, 'untele se -,rolea) 3isuri uria!e se des.ideau
%n oastele sale) Ruri de (o se surgeau %net tre ei de"a lungul pantelor)
0urnd a,eau s (ie %ng.i/i/i) i peste toate dea o ploaie de enu! (ier$inte)
Se oprir9 !i Sam mngie mna stpnului su, pe are %n o mai /inea
%ntr"a sa) O(t)
" #n e po,este gro-a, ne"am $gat, domnu@ 3rodo, e -ie/i6 spuse el) 0e
n"a! da s"o aud po,estit de ine,a) 0rede/i oare o s se spun e,a de soiul
sta4 7i ac!m (ncepe p$,estea !i Fr$d$ ce c! N$! De%ete -i Ine! Os)ndeiF i"
atuni to/i or s ta, a!a um am tut noi %n 8leaua *espiat, nd ne"au
spus po,estea lui :eren 0iungul !i Nestemata ea 'are) 0e mi"ar plea s"o aud7
i m"ntre$ um o s (ie mai departe, dup partea u noi)
#n timp e ,or$ea ast(el, pentru a /ine teama deoparte pn %n ultima lip,
o.ii si stteau a/inti/i tre mia-noapte, tre mia-noapte %n .iar o.iul
,ntului, unde erul, la deprtarea aeea mare, era senin) 0i pala ree, are se
pres.im$a %ntr"o ade,rat (urtun, alunga %ntuneriul !i paostea norilor)
i ast(el s"a (ut i"a -rit +Aai.ir, u o.ii lui ageri !i departe",-tori,
pe nd o$ora pe su(larea ,ntului sl$ati !i, %n(runtnd marea prime1die a
erurilor, se roti %n ,-du.4 dou siluete miu/e !i %ntuneate, pierdute mn %n
mn pe un olni, %n ,reme e lumea se -guduia su$ ei !i se sa !i ruri de (o
se tot apropiau) i %n timp e, di$uindu"i, se a$tea %n 1os, %i ,-u -nd, ,lgui/i
de tot, sau poate %nea/i de (um !i do$or/i de dogoare, sau poate rpu!i %n ele
din urm de disperare, (erindu"!i o.ii din alea mor/ii)
>eau unul lng altul9 !i +Aai.ir se repe-i %n 1os la ei, urmat u
repe-iiune de Landro,al !i 'eneldor el iute de arip9 !i a %ntr"un ,is, ne!tiind
e soart se a$tuse asupra lor, peregrinii (ur

%nl/a/i %n ,-du. !i purta/i
departe de %ntuneime !i de (o)
*$nd se tre"i, Sam desoperi -ea %ntr"un pat moale, dar

deasupra lui se
legnau alene ramuri mari de (ag, prin ale ror (run-e tinere slipea soarele,
,erde !i auriu) Iar aerul era plin de tot (elul de miresme duli)
#!i amintea de mirosul aesta4 era aroma din It.ilien) C:at"m s m $at7
murmur el %n sinea lui) 0t oi (i dormit6D 0i aroma %l dusese %napoi la -iua %n
are aprinsese miul su (o su$ malul %nsorit !i pre/ de o lip tot eea e se
petreuse de atuni %i pieri din amintirea ,ie) Se %ntinse, inspir adn) C'iuli/,
e ,is am a,ut7 :ine m"am tre-it7D Se ridi %n apul oaselor !i atuni %l ,-u
pe 3rodo %ntins lng el, dormind %n pae, u o mn su$ ap iar ealalt odi.nind
pe u,ertur) Era mna dreapt, de la are lipsea degetul mi1loiu
#n aea lip memoria %i re,eni pe de"a"ntregul !i Sam strig %n gura mare4
- --a fost )is# Atunci unde suntem?
" #n /ara It.ilien, ,or$i o ,oe $lnd din spatele lui, %n gri1a Regelui are ,
a!teapt)
i -ind aeasta, +andal( ,eni %n (a/a lui, %n,e!mntat %n al$, u $ar$a
luind a neaua al$ %n sprrile printre (run-e ale ra-elor soarelui)
" Ei, 1upne Sam el #n/elept, um te sim/i6
*ar Sam -u la lo pe pat, .ol$ndu"se u gura sat !i, prad %n
aela!i timp uluielii !i unei $uurii (r margini, nu (u %n stare s rspund
imediat) #ntr"un tr-iu suspin)
" +andal(7 Te redeam mort7 *ar !i pe mine m"am re-ut mort) Oare tot
e"i trist se do,ede!te neade,rat pn la urm6 0e s"a %ntmplat u lumea
larg6
" O mare Um$r s"a risipit, spuse +andal( !i i-$uni %n rs, !i .o.otul lui era
a un nte sau a apa pe pmntul pr1olit9 !i au-indu"l, lui Sam %i ,eni deodat
%n gnd nu mai au-ise rset, ael sunet urat al ,eseliei ade,rate, de att de
multe -ile le pierduse !irul) Piura %n ure.ile lui preum eoul tuturor
$uuriilor pe are le unosuse ,reodat) El %ns i-$uni %n plns) 0a apoi,
asemenea unei ploi duli e se las dus de ,ntul prim,erii, dup are soarele
strlue u !i mai mult putere, larimile lui se -,ntar !i rsul %i glgi %n gtle1
!i, r-nd, Sam sri 1os din pat)
" 0um m simt6 strig el) Pi nu prea !tiu um s spun) ' simt, m simt "
%!i (lutur minile %n aer " m simt a prim,ara dup iarn !i a soarele pe
(run-e9 !i a surlele, !i .ar(ele, !i a toate nteele pe are le"am au-it %n ,ia/a
mea7 Se opri din ,or$it, se rsui tre stpnul su) *ar um e domnu@ 3rodo6
%ntre$ el) Nu"i pat de $iata lui mn6 *a@ nd1duies alt(el se simte $ine) 2
a,ut multe de %ndurat)
" *a, alt(el m simt $ine, -ise 3rodo ridindu"se %n pat !i i-$unind !i el %n
rs) 2m adormit la lo tot a!teptndu"te, Sam, somnorosule) '"am tre-it de,reme
a-i"diminea/, aum tre$uie s"a (ut de amia-)
" 2mia-6 se mir Sam, %nernd s sooteas %n mintea lui) #n e -i la
amia-6
" >iua a paispre-eea a Noului 2n, -ise +andal(, sau, da ,rei, a opta -i a
lui aprilie, dup numrtoarea din 0omitat Martie ?sau Rethe a)ea trei"eci de "ile n
*alendarul din *omitat, n. aut6 /ar n Gondor Anul -ou )a ncepe de-acum ncolo, pe dou-ei
!i ini martie, -iua %n are a -ut Sauron !i nd a/i (ost so!i din mi1loul
(oului !i adu!i Regelui) El ,"a %ngri1it !i aum , a!teapt) 8e/i mna !i $ea
%mpreun u el) 0nd sunte/i gata, , ,oi due la el)
" Regele6 (u Sam) 0e rege, !i ine e6
" Regele +ondorului !i Senior al 'eleagurilor 2pusene, rspunse +andal(9 !i
!i"a luat %napoi %ntregul su regat de demult) #n urnd se ,a due s (ie
%noronat, dar aum , a!teapt pe ,oi)
" 0e s purtm6 %ntre$ Sam9 i nu -rea det ,e.ile !i ru(oasele lor
,e!minte, ele pe are le purtaser %n timpul ltoriei9 aum -eau %mpturite
pe podea, lng pat)
" 8e!mintele pe are le"a/i purtat tot drumul pn %n 'ordor, spuse
+andal() 0.iar !i -dren/ele ore!ti e le"ai a,ut pe tine, 3rodo, %n Trmul Negru,
.iar !i aelea) Nii mtsurile sau pn-eturile, nii armurile sau $la-oanele nu ar
putea (i mai de pre/) *ar

poate mai tr-iu o s , gses ni!te straie mai $une)
#!i %ntinse minile spre ei !i ei ,-ur una dintre ele strluea u
Lumin)
" 0e"ai aolo6 strig 3rodo) Nu um,a)))6
" :a da, ,"am adus ele dou omori ale ,oastre) 2u (ost gsite la Sam,
nd a/i (ost sal,a/i) *arurile de la Lad= +aladriel4 stilu/a ta, 3rodo, !i utiu/a ta,
Sam) 0red , ,e/i $uura s le a,e/i din nou %ntregi !i ne,tmate)
*up e se splar !i se %m$rar, !i dup e luar un prn- (rugal,
.o$$i/ii %l urmar pe +andal() Ie!ir din rngul de (agi %n are dormiser !i p!ir
pe o pa1i!te lung !i ,erde, sldat de soare !i mrginit de opai seme/i, u
(run-a %n.is la uloare !i (lori purpurii) *inolo de ei se au-ea -,onul unei
deri de ap, iar prin dreptul lor %ntre maluri %n(lorite urgea un pria!, pn la
un lumini!, a(lat la aptul pa1i!tii, !i de aolo intra su$ $olta opailor printre ale
ror trun.iuri se -rea %n deprtare slipirea apei)
21ungnd la lumini!, ,-ur u uimire aolo stteau a,aleri %n -ale
luitoare !i str1eri %nal/i %m$ra/i %n argintiu !i negru, !i to/i %i salutar !i se
%nlinar %n (a/a lor) 2poi unul su(l dintr"o trm$i/ lung, iar .o$$i/ii %!i
ontinuar drumul pe su$ $olta opailor !i de"a lungul pria!ului susurtor) i
ast(el a1unser la un !es %ntins !i ,erde, dinolo de are se -rea un ru lat
aoperit de un a$ur argintiu din are aprea o insul lung !i %mpdurit !i multe
or$ii erau trase la malurile ei) *ar pe !esul unde se gseau ei aum era aliniat
o o!tire numeroas, rnduri !i ompanii strluind %n soare) La apropierea
.o$$i/ilor, s$iile (ur soase din tei, suli/ele se legnar, ornii !i trm$i/ele
rsunar !i $r$a/ii strigar u ,oi nenumrate !i tot attea graiuri)
Trias Pitiu/ii7 Sl,i/i s (ie u sla, mare7
2uio i Pheriain anann& 0glar3ni Pheriannath&
Sl,i/i s (ie u sla, mare, 3rodo !i Sam el %n/elept7
Daur a Berhael, 2onin en 0nn4n& Eglerio&
Sl,i/i s (ie7
Eglerio&
0 laita te, laita te& 0nda5e laitu5almet&
Sl,i/i s (ie7
2ormacolindor, a laita t6rienna&
Sl,i/i s (ie7 Purttorii Inelului, sl,i/i s (ie u sla, mare7
0u o$ra1ii ro!ii a $u1orii !i o.ii luind de uimire, 3rodo !i Sam %naintar !i
,-ur %n mi1loul o!tirii aeleia rsuntoare se a(lau trei 1il/uri %nalte, (ute
din iar$ ,erde) #n spatele 1il/ului din dreapta (lutura al$ pe un mp ,erde un
mare armsar %n galop li$er9 la stnga era un stindard argintiu pe mp al$astru "
o ora$ie u pro,a a o le$d plutind pe mare9 iar %n spatele elui mai %nalt 1il/
era des(!urat un stindard mre/ %n(/i!nd un opa %n(lorit al$ pe un mp
negru, su$ o oroan luind !i !apte stele sprtoare) Pe aest tron !edea un
$r$at %m$rat %n -ale, u o sa$ie mare pus pe genun.i, dar (r oi() i nd
.o$$i/ii se apropiar, el se ridi %n piioare) i atuni %l reunosur, .iar da
se s.im$ase att de mult, i era %nalt, u (a/a strluind de $uurie, reges %n
toate ele, seniorul oamenilor, u pr a pana or$ului !i o.i de uloarea
o/elului)
3rodo alerg spre el, urmat %ndeaproape de Sam)
" 'i, da@ asta pune apa la toate7 strig Sam) Ori e!ti Pas 'are, ori %n
,ise-7
- /a, (am, Pas Mare, rspunse 2ragorn) 0ale lung, nu"i a!a, din :ree, unde
nu /i"a plut de(el %n(/i!area mea6 0ale lung pentru noi to/i, dar drumul ,ostru
a (ost el mai %ntuneat dintre toate)
La aeste ,or$e, spre uluiala !i -peala lui Sam, 2ragorn se %nlin %n
(a/a lor, %ndoindu"!i un genun.i9 apoi, lundu"i de mn, pe 3rodo %n dreapta sa
!i pe Sam %n stnga, %i duse la tron, %i a!e- pe el, apoi se rsui spre oamenii !i
pitanii a(la/i %n apropiere !i strig u glas tare, s se aud peste %ntreaga armie4
" Sl,i/i s (ie u sla, mare7
i dup e strigtul $uuros se %nl/ din piepturile lor !i apoi se stinse, un
menestrel din +ondor p!i %n (a/, %ngenun.e !i, spre deplina !i suprema
%nntare a lui Sam, eru ,oie s nte) i numai

ce spuse2
- !oi# seniori !i pitani !i oameni ne%n(ria/i !i ne%n,in!i, regi !i prin/i, !i
$r$a/i .ipe!i din +ondor, !i 0lre/i din Ro.an, !i ,oi

(ii ai lui Elrond !i dHnedaini
din 'ia-noapte, el(i !i gnomi, !i inimi mari din 0omitat, !i ,oi, semin/ie li$er din
2pus, asulta/i aum la nteul nou) 0i , ,oi nta despre 3rodo el u Nou
*egete !i despre Inelul Osndei)
i au-ind Sam aestea, i-$uni %ntr"un .o.ot rsuntor de rs, att era de
%nntat, !i se ridi %n piioare !i strig4
" 2., mrea/ sla, !i strluire7 Toate dorin/ele mi s"au %mplinit7
i i-$uni %n plns)
Iar o!tenii rdeau u un o.i !i plngeau u ellalt !i %ntre attea .o.ote
!i larimi glasul limpede al menestrelului se %nl/ preum argintul !i aurul !i to/i
$r$a/ii aeia tur) Iar menestrelul nt, $a %n graiul el(ilor, $a %n el apusean,
pn nd inimile lor, rnite de ,or$e duli, se re,rsar de prea"umplere !i
$uuria lor era preum spadele, !i gndurile lor %i duser spre meleaguri unde
durerea !i %nntarea se %mpleteau !i unde larimile erau %nsu!i ,inul
$ineu,ntrii)
#ntr"un tr-iu, nd Soarele o$or% de la .indie !i um$rele opailor se
alungir, menestrelul %!i s(r!i ntarea)
" Sl,i/i s (ie u sla, mare7 spuse !i %ngenun.e)
2ragorn se ridi %n piioare !i o dat u el se puse %n mi!are %ntreaga
armie !i se %ndreptar spre orturile mari anume pregtite, pentru a mna, a
$ea !i a se ,eseli t mai rmsese din aea -i)
3rodo !i Sam (ur du!i %n alt parte, la un ort unde li se eru s se
de-$rae de ,e.ile lor ,e!minte are (ur apoi (rumos %mpturite !i puse u
instire la o parte9 %n loul lor li se ddur straie noi !i urate) 2poi ,eni +andal(,
adund %n $ra/e, spre mirarea lui 3rodo, sa$ia !i mantia el( !i ,esta din mit.ril
e"i (useser luate %n 'ordor) Lui Sam %i aduse o ,est de -a aurit !i mantia lui
el(, ur/at de mn1eal !i dreas %n toate striiunile pe are le su(erise9 la
urm puse %n (a/a lor dou s$ii)
- -u doresc nici o sabie, spuse 0rodo
" #n seara asta ,a tre$ui s por/i una, spuse +andalf
2tuni 3rodo lu sa$ia mi e (usese a lui Sam !i (usese pus lng el %n
0irit. Ungol)
" Pe Sting /i"o dau /ie, Sam, spuse el)
" Nu, stpne7 *omnu@ :il$o domniei ,oastre ,"a dat"o, dimpreun u
,esta de argint9 n"ar dori s"o poarte altine,a %n asemenea clipe
3rodo ed9 iar +andal(, a !i nd ar (i (ost sutierul lor, %ngenun.e !i le
prinse s$iile %n 1urul mi1loului, apoi se ridi !i a!e- pe re!tetele lor te un
er de argint) 2st(el gti/i, se duser la marele $an.et4 !i !e-ur la masa
Regelui %mpreun u +andal( !i u Regele Gomer din Ro.an, !i u Prin/ul Imra.il,
!i u to/i pitanii ei mari9 !i aolo se a(lau !i +imli, !i Legolas)
*ar nd (u adus ,inul dup ele te,a lipe de Tere %n Piioare, intrar
doi sutieri a s"l ser,eas pe Rege9 sau asta preau a (i4 unul era %n,e!mntat
%n argintiu !i negru, asemenea Str1erilor din 'inas Tirit., iar ellalt %n al$ !i
,erde) Sam %ns se %ntre$ %n sinea lui e utau pu!tanii !tia %ntr"o o!tire de
$r$a/i %n toat (irea) *ar nd ei doi se apropiar !i %i -ri mai $ine, e<lam
dintr"o dat4
" Ia@n pri,i/i, domnu@ 3rodo7 Uita/i", aii7 *oar n"o (i .iar Pippin7 2di
domnu@ Peregrin TooI, a! -ie mai $ine, !i domnu@ 'err=7 'iuli/, e"au mai
resut7 :at"m s m $at) Sunt mai multe po,e!ti de spus aii, $ag seam, nu
numai a noastr)
" 0.iar a!a, -ise Pippin rsuindu"se spre el) i"o s %nepem s le spunem
de um se termin $an.etul sta) #ntre timp, ear"l pe +andal() Nu mai e .iar
att de sump la ,or$ um era, doar aum rde mai mult det ,or$e!te)
Pn una"alta, 'err= !i u mine suntem prin!i de tre$uri) Suntem a,aleri ai
Ora!ului !i ai O$!tii, dup um $nuies $agi de seam)
i se s(r!i !i -iua aeea de $uurie9 !i nd Soarele dispru dinolo de
ori-ont !i Luna rotund se %nal/ %net peste e/urile 2nduinului !i slipi printre
(run-ele (remttoare, 3rodo !i Sam se a!e-ar su$ opaii !opotitori %non1ura/i
de miresmele (rumosului It.ilien9 !i statur la ,or$ pn tr-iu %n noapte,
%mpreun u 'err= !i Pippin !i +andal(, !i dup o ,reme li se alturar !i Legolas
!i +imli) 2st(el a(lar 3rodo !i Sam multe din ele e s"au petreut u #nso/itorii
Inelului dup e 3r/ia lor s"a rupt %n aea $lestemata -i la Part. +alen, aproape
de 0asadele Rauros9 !i tot mereu mai era e,a de %ntre$at !i %n !i mai multe
de spus)
Ori, opai ,or$itori, leg.e %ntregi de iar$, lre/i %n galop, grote
slipitoare, turnuri al$e, sli daurite, $tlii, or$ii %nalte plutind pe ape, toate
aestea treur prin (a/a min/ii lui Sam pn nd sim/i e"l apu ame/eala) *ar
printre toate aestea, nu se mai stura s se minune-e de t resuser 'err=
!i Pippin9 %i puse spate %n spate u 3rodo !i u sine %nsu!i) Se sarpin %n ap)
" Nu priep, la ,rsta noastr7 spuse) *a@ asta e4 sunte/i u trei degete mai
%nal/i det ar tre$ui s (i/i, ori oi (i eu piti)
" Piti nu e!ti, tu!i de pu/in ?D7ar$ E%n te<tF " CpitiD, dar !i CgnomD) #n te<tul
original, u,ntul este (olosit %n speial pentru semin/ia lui +imli, !i a (ost tradus %n
romne!te prin CgnomD) *e aii !i replia lui +imli gnomul) Sam se re(er la (aptul e
CpitiD (a/ de ei din semin/ia lui) n)tr)F, pu(ni +imli) *a@ e ,or$es eu aii6 *a
muritorii $eau liori de"ale en/ilor, doar nu s"ar a!tepta s ias din ei /uale de
$ere)
" Liorile en/ilor6 (u Sam) Iar m ame/i/i u en/ii !tia9 da@ s m
trsneas !i tot nu priep e"s ia) O@ s ne ia te,a sptmni $une pn
punem toate astea ap la ap)
" Sptmni, $ine -ii, %nu,iin/ Pippin) *up are %l %nuiem pe 3rodo
%ntr"un turn %n 'inas Tirit., a s pun totul pe .rtie) 2lt(el o s uite 1umtate din
e s"a petreut !i srmanul :il$o o s (ie umplit de de-amgit)
#ntr"un tr-iu +andal( se ridi)
" 'inile Regelui sunt mini de tmduitor, dragii mei, spuse el) *ar ,oi a/i
(ost .iar %n pragul mor/ii %nainte s apue el s , re.eme, punndu"!i la $taie
%ntreaga sa putere) i s , trimit %n somnul dule al uitrii) i .iar da a/i
dormit %ndelung !i $ineu,ntat, e ,remea s , due/i din nou la culcare
" i nu numai Sam !i 3rodo7 rspunse +imli, i !i tu, Pippin) Te iu$es
mar pentru te su(erin/e mi"ai priinuit, pe are n"am s le uit niind) i n"
am s uit nii um te"am gsit pe olina aia %n ultima $tlie) *a n"ar (i (ost
+imli gnomul, te"am (i pierdut atuni) *ar aum !tiu um arat o la$ de .o$$it,
.iar da e singurul luru e se poate ,edea su$ o grmad de .oituri) i nd
am ridiat str,ul la uria! de pe tine, puneam mna"n (o erai mort) #mi
,enea s"mi smulg $ar$a) i n"a treut det o -i de nd e!ti iar pe piioarele
tale) 2!a la ulare, .ai7 i eu m du)
" Iar eu m ,oi plim$a prin pdurile aestei /ri minunate, !i"att mi"a1unge
a s m odi.nes) #n -ilele e ,or ,eni, da ,a %ngdui seniorul meu el(, o parte
din semin/ia noastr se ,a strmuta aii !i atuni meleagul aesta ,a (i
$ineu,ntat o ,reme) O ,reme4 o lun, o ,ia/, o sut de ani de"ai oamenilor)
*ar 2nduin e aproape !i 2nduinul due spre 'are) Spre 'are7
Spre 'are7 Spre 'are7 Pesru!ii al$i /ip
i %n ,nt spuma al$ are 1o de arip)
i apus, la apus intr soarele"n mare)
*inspre sure or$ii, e mrea/ .emare7
Neamul meu e s"a dus, neamul meu s m .eme6
Prsi",oi pdurea, ui$ul meu, prea de,reme6
>ilele par pe s(r!ite, anii"s departe, curg$nd
Peste-ntinsele ape )oi pleca n cur$nd
Unde"i Ultimul /rm ,aluri ad (r team,
*in Trmul Pierdut glasuri duli are .eam P
#n EressNa, /ara el(ilor, pe are nimeni n"o !tie,
#n,er-it mereu, /ara neamului meu, de aum %n ,eie7
Astfel c$ntnd, Legolas se deprta pe olin la ,ale)
Plear !i eilal/i, iar 3rodo !i Sam se duser la paturile lor !i se ular) i
a doua -i diminea/a se tre-ir din nou plini de speran/e !i %n deplin pae9 !i
multe -ile petreur ast(el %n It.ilien) 0i 0mpia 0ormallen, unde era strns
aum o!tirea, se gsea %n apropiere de ;ennet. 2nn&n, iar p$r$ul care curgea pe
cascadele sale putea fi au"it noaptea pr,lindu"se prin poarta stnoas !i trend prin
-,oaiele %n(lorite, pn %n apele 2nduinului, nu departe de Insula 0air 2ndros)
;o$$i/ii .lduiau prin toate pr/ile, ,i-itnd lourile pe unde treuser %nainte9
!i"n tot aest timp Sam nd1duia a %n um$ra pdurilor sau %n ,reo dum$ra,
taini s -reas, mar pre/ de o lip, un oli(ant din ei mari) i nd a(l ,
la asediul +ondorului, (useser nenumrate (iin/e din aestea, dar toate (useser
nimiite, sooti asta era o pierdere trist)
" 0e s -i, o (i s nu putem (i %n toate pr/ile deodat, o(t el) *a@mi ,ine
s red am pierdut multe)
#ntre timp, armata se pregtea pentru %ntoarerea %n 'inas Tirit.) 0ei
isto,i/i se odi.neau, ei rni/i se tmduiau) 0i unii dintre ei a,useser mult de
(ur !i de luptat u Rsritenii !i Sudi!tii rma!i, pn nd to/i au (ost pu!i u
$otul pe la$e) i ultimii are s"au %ntors au (ost ei are ptrunseser %n 'ordor !i
distruseser (ortre/ele din nordul /rii)
*ar ,eni !i ,remea nd, la apropierea lunii mai, 0pitanii 2pusului pornir
din nou la drum, se %m$arar %n or$ii u to/i oamenii lor !i ast(el str$tur
2nduinul de la 0air 2ndros pn la Osgiliat.9 aolo (ur popas o -i9 %n -iua
urmtoare a1unser la mpiile ,er-i ale Pelennorului !i ,-ur din nou turnurile
al$e de su$ %naltul 'indolluin, Ora!ul Oamenilor din +ondor, ultimul ,estigiu al
2pusimii, are treuse prin %ntuneime !i (o pentru a %nepe o nou -i)
i aolo, %n mi1loul mpurilor, %!i ridiar orturile !i a!teptar ,enirea
dimine/ii9 i era 21unul lunii 'ai !i Regele a,ea s Ptrund pe Poarta Ora!ului
o dat u rsritul (oarelui
!
'a1ordomul !i Regele
Ora!ul +ondor era apsat de mari %ndoieli !i de o team umplit) 8remea
(rumoas !i soarele limpede preau a"i lua %n derdere pe aei oameni are
a,eau prea pu/in nde1de !i are, %n (ieare diminea/, nu a!teptau alte,a
det ,estea osndei) Seniorul lor murise pr1olit, mort -ea Regele din Ro.an
%n itadela lor, iar regele el nou a$ia ,enise la ei pe timp de noapte, a s plee
din nou la un r-$oi u puteri mult prea %ntuneate !i %nspimnttoare a s
poat (i %n,inse de ,reun om, orit de puterni sau ,itea- ar (i (ost aesta)
8e!tile %ntr-iau s soseas) *up e armia prsise 8alea 'orgul !i o apuase
pe drumul dinspre mia-noapte !i su$ um$ra mun/ilor, nii un sol nu se %ntorsese
!i nu se au-ise nii un -,on despre eea e se petreea %n Rsritul amenin/tor)
La dou -ile dup plearea 0pitanilor, Lad= GoA=n le rug pe (emeile are
o %ngri1eau s"i adu ,e!mintele !i se ridi din pat (r s /in seam de
%mpotri,irea lor9 dup e ele o a1utar s se %m$rae !i %i spri1inir $ra/ul %ntr"o
e!ar(a din pn-, GoA=n se duse la Supra,eg.etorul 0aselor Tmduirii)
" *omnule, spuse ea, sunt prad unei mari nelini!ti !i nu mai pot lene,i %n
pat)
" *omni/, %n nu sunte/i tmduit, iar eu am primit porun s m
%ngri1es u ose$ire de *omnia ,oastr) Nu ar (i tre$uit s , ridia/i din pat %n
!apte -ile, a!a mi s"a spus) 8 rog, prin urmare, s , due/i %napoi)
" Sunt tmduit, el pu/in la trup, doar $ra/ul stng m mai supr, dar !i
aesta pu/in) *ar o s m %m$oln,es din nou da nu mi se d e,a de (ut)
Nu s"au primit ,e!ti despre r-$oi6 3emeile nu"mi pot spune nimi)
" Nii o ,este, %n a(ar de aea Seniorii s"au %ndreptat spre 8alea 'orgul9
!i oamenii spun noul pitan ,enit de la 'ia-noapte omand aum o!tirea) E
un senior mare !i un tmduitor9 !i mie mi se pare tare iudat, da"mi da/i ,oie
s"o spun, a mna tmduitoare s poarte !i sa$ie) Nu"i un luru o$i!nuit %n
+ondor, .iar da odat a (ost a!a, de e s dm re-are ,e.ilor po,e!ti) *ar
timp de mul/i ani noi, tmduitorii, n"am utat det s dregem spinteturile
priinuite de oamenii purttori de s$ii) 0u toate a,em destule striiuni !i
(r ae!tia4 lumea e plin de su(erin/e !i nenoroiri .iar !i (r r-$oaie are s
le %nmul/eas)
" E de a1uns un singur du!man, nu doi, s aprind r-$oiul, domnule,
rspunse GoA=n) Iar ei are nu poart sa$ie pot s moar din priina lor) 2i dori
poate a poporul din +ondor s nu (a alte,a det s"/i strng dumitale
ier$uri, %n ,reme e Seniorul #ntuneimii strnge armate6 Pe lng asta, nu e
totdeauna $ine s"/i tmduie!ti trupul, um nu e %ntotdeauna ru s mori %n
$tlie, .iar da %n .inuri umplite) *a mi s"ar %ngdui, %n aest eas %n"
tuneat a! alege"o pe"a doua)
Supra,eg.etorul o pri,i u aten/ie) Sttea aolo %nalt, u o.ii strluind
pe .ipul ei al$, iar nd se %ntoarse a s se uite pe (ereastra de la %nperea lui,
are ddea spre rsrit, %!i %nle!ta mna dreapt) El o(t !i ltin din ap) *up
te,a lipe de tere, GoA=n se rsui spre el)
" Nu e nimi de (ut aii6 %l %ntre$) 0ine porune!te %n ora!ul aesta6
" Prea $ine nu !tiu) Nu"s lururi are s m pri,eas pe mine) 'ai"marele
0lre/ilor din Ro.an este un mare!al9 apoi Seniorul ;Hrin este %n (runtea
o!tenilor din +ondor) *ar Seniorul 3aramir este de drept 'a1ordomul Ora!ului)
" Unde"l pot gsi6
" #n asa aeasta, domni/) 2 (ost rnit gra,, dar aum s"a %ntremat !i e pe
alea ea $un) *ar nu !tiu)))
" 8rei, te rog, s m dui la el6 2tuni ,ei !ti)
Seniorul 3aramir se plim$a singur prin grdina 0aselor Tmduirii, lumina
soarelui %l %nl-ea !i el sim/ea ,ia/a urge din nou prin ,enele sale9 dar inima
%i era grea !i pri,irile a/intite peste -idul grdinii, tre rsrit) 2propiindu"se,
Supra,eg.etorul %i rosti numele, iar el se rsui !i o ,-u pe Lad= GoA=n din
Ro.an9 !i se sim/i uprins de mil, i %i itea pe .ip su(erin/a !i o.iului su
ptrun-tor nu"i spar amriunea !i nelini!tea ei)
" 'ria ta, spuse Supra,eg.etorul, iat"o pe Lad= GoA=n din Ro.an) L"a
%nso/it pe rege !i a (ost rnit gra, !i se a(l aum %n gri1a mea) *ar nu este
mul/umit !i dore!te s ,or$eas 'a1ordomului Ora!ului)
" S nu"l %n/elegi gre!it, domnul meu, -ise GoA=n) Nu lipsa de gri1 m
%ndurerea-) Nii o alt as n"ar putea (i mai (rumoas pentru ei e dores s
se tmduias) *ar nu pot s stau %n lene,ie, %n nemi!are, %n.is %n u!) 'i"
am utat moartea %n $tlie) *ar n"am murit !i $tlia ontinu)
La un semn al lui 3aramir, Supra,eg.etorul se %nlin !i ple)
" 0e"ai dori s (a, domni/6 i eu sunt pri-onier %n minile tmduitorilor)
Se uit la ea !i, (iind un om pe are mila %l mi!a pn"n adnul su(letului,
sim/i a !i um i se s(!ia inima %n (a/a (rumuse/ii ei adum$rite de durere) Iar ea %l
pri,i !i ,-u $untatea gra, din o.ii lui, dar !tia de asemenea, a o (iin/ e
resuse printre o!teni, %n

(a/a ei se a(la un $r$at pe are nii un 0lre/ al
O$!tei nu"l putea %ntree %n $tlie)
" 0e dore!ti6 %ntre$ el din nou) *a st %n puterea mea s (a, ,oi (ae)
" 2! dori s"l .emi pe aest Supra,eg.etor !i s"l rogi lase s ple, spuse
ea9 dar u toate ,or$ele ei erau mndre, inima ei !o,i !i pentru prima oar se
sim/i uprins de %ndoial (a/ de ea %ns!i) Se gndi poate aest $r$at %nalt,
aspru !i $lnd totodat o ,a rede apriioas, o opil are n"are destul
dr-enie pentru a due o trea$ plitioas pn la apt)
" i eu sunt /inut aii de Supra,eg.etor, rspunse 3aramir) i %n nu m
a(lu la rma aestui Ora!) *ar .iar da m"a! a(la, tot de s(atul lui a! asulta,
i el !tie el mai $ine e"i de (ut, !i nu i"a! %nla po,a/a, det da m
%mpinge o mare ne,oie)
" *ar eu nu dores s m tmduies, spuse ea) 8reau s m sui pe al !i
s ple la r-$oi, a (ratele meu Gomer, sau mai urnd a T.?oden regele, i
el a murit !i aum are parte !i de glorie !i de pae)
" E prea tr-iu, domni/, s"i mai urme-i pe 0pitani, .iar da ai (i %n
deplin putere) 0t despre moartea %n $tlie, ne poate %n pa!te pe to/i, (ie "o
dorim sau nu) i ,ei (i mult mai pregtit s o %n(run/i a!a um dore!ti da,
aum t %n mai este timp, te supui porunii date de Tmduitor) i domnia ta
!i eu tre$uie s %ndurm u r$dare easurile de a!teptare)
Ea nu rspunse, dar pri,ind"o lui 3aramir i se pru e,a par se
%m$ln-ise %n ea, a un %ng.e/ amarni e se %nmoaie la prima su(lare timid a
Prim,erii) O larim apru %n o.ii ei !i se prelinse pe o$ra-, a un strluitor
strop de ploaie) 0apul ei mndru se aple pu/in) 2poi %net, par ,or$indu"!i
sie!i, ea spuse4
" *ar tmduitorii ,or s m /in la pat %n !apte -ile) Iar (ereastra mea
nu d spre rsrit)
8oea ei era a aeea a unei opili/e uprinse de triste/e) 3aramir -m$i,
u toate inima lui era plin de mil)
" 3ereastra nu d spre rsrit6 %ntre$ el) Pi, sta e un luru e poate (i
%ndreptat) O s ,or$es u Supra,eg.etorul) *a ,ei rmne %n asa aeasta,
domni/, %n gri1a noastr, !i te ,ei odi.ni att t tre$uie, atuni te ,ei putea
plim$a prin aeast grdin dup po(ta inimii9 !i ,ei pri,i tre rsrit, %ntr"aolo
unde s"au dus toate nde1dile noastre) i aii m ,ei gsi pe mine, preum$lndu"
m !i a!teptnd !i %ndreptndu"mi !i eu pri,irile tre rsrit) i tare mi"ai mai
u!ura gri1ile da mi"ai ,or$i sau te"ai plim$a nd !i nd u mine)
2tuni ea %!i %nl/ apul !i"l pri,i din nou %n o.i9 !i o$ra1ii ei pali-i se
%m$u1orar u!or)
" 0um s"/i u!ure- gri1ile, domnul meu6 Iar eu nu doresc )orba oamenilor )ii
" *ar rspunsul meu siner ai dori totu!i s"l au-i6
- /a
" 2tuni, GoA=n din Ro.an, %/i spun e!ti (rumoas) #n ,ile dintre mun/ii
no!tri sunt (lori (rumoase !i strluitoare, !i opile %n !i mai (rumoase9 dar nii
(loare !i nii domni/ att de minunat !i att de trist nu mi"a (ost %n dat s
,d %n +ondor) 0ine !tie, poate mai sunt doar te,a -ile pn a %ntuneimea
s ad peste lumea noastr, iar nd o (i s ,in, nd1duies s"o %n(runt (r
team9 dar mi"ar (i mai u!oar inima da, atta ,reme t mai strlue soarele,
te"a! putea ,edea) 0i amndoi am treut pe su$ aripa Um$rei !i aeea!i mn
ne"a tras %ndrt)
" 8ai, nu !i pe mine, domnul meu7 Um$ra este %n asupra mea) Nu"/i
uta %n mine tmduirea7 Sunt o (eioar o$i!nuit s port sutul !i mna nu mi"
e $lnd) *ar %/i mul/umes mar pentru nu mai sunt silit s stau %n amera
mea) ' ,oi plim$a dinolo de -idurile ei, u %ngduin/a 'a1ordomului Ora!ului)
i u aestea, (u o pleiune !i porni %napoi spre as) 3aramir %ns se
plim$ %n mult ,reme %n grdin !i pri,irile sale se %ndreptau aum mai mult
spre as det spre -idurile de la rsrit)
0nd a1unse %n amera sa, %l .em pe Supra,eg.etor !i a(l de la el tot e
!tia despre *omni/a din Rohan
" *ar nu m %ndoies, stpne, ,ei a(la mai multe de la pitiu/ul are e
u noi9 i, din te se spune, el a (ost %n suita regelui !i s"a a(lat lng *omni/
pn la s(r!it)
2st(el 'err= a (ost trimis la 3aramir !i t a mai durat -iua aeea au stat
ei doi %ndelung de ,or$ !i 3aramir a a(lat multe, .iar mai multe det a pus
'err= %n ,or$ele sale9 !i !i"a spus aum priepea te e,a din su(erin/a !i
nelini!tea lui GoA=n din Ro.an) i %n %nserarea (rumoas, 3aramir !i 'err= s"au
plim$at %n grdin, dar ea nu a aprut)
#ns a doua -i diminea/, nd a ie!it din 0asele Tmduirii, 3aramir a
-rit"o stnd sus pe -iduri9 era %n,e!mntat %n al$ !i

strluea %n soare) i nd a
strigat"o, ea a o$ort !i apoi s"au plim$at pe pa1i!te sau s"au a!e-at su$ un
opa ,erde !i au ,or$it !i au tut %mpreun) i ast(el au (ut %n toate -ilele
are au urmat) i Supra,eg.etorul, pri,ind de la (ereastr, se $uura %n inima sa,
i el era un tmduitor !i gri1a lui era u mult u!urat9 !i nu mai %npea
%ndoial , de!i teama !i presim/irile negre %ngreunau inimile oamenilor, ei doi
a(la/i su$ o$lduirea lui %n(loreau !i puterile le re,eneau pe -i e treea)
i a ,enit !i a inea -i de nd Lad= GoA=n l"a %ntlnit pentru prima oar
pe 3aramir9 stteau din nou unul lng altul pe -idul Ora!ului, pri,ind %n
deprtare) Nii o ,este nu se primise !i inimile tuturor erau %ntuneate) 8remea,
!i ea, se %nnegurase) Se lsase (rigul) 8ntul strnit %n timpul nop/ii su(la aum
tios dinspre mia-noapte !i se %nte/ea9 iar pmnturile din 1ur artau enu!ii !i
mo.orte)
Se %m$raser u ,e!minte lduroase !i mantii groase, iar Lad= GoA=n
purta !i o pelerin larg, de uloarea nop/ilor adni de ,ar, %mpodo$it u stele
de argint la poale !i %n 1urul gtului) 3aramir eruse s i se trimit pelerina
aeasta are era a lui !i pe are i"o a!e-ase pe umeri9 !i pri,ind"o %!i spuse
GoA=n era %n !i mai (rumoas !i arta a o regin a!a um sttea aolo, lng
el) Pelerina (usese /esut pentru mama lui, 3induilas din 2mrot., are murise
%nainte de ,reme, rmnnd pentru el doar a o amintire a (rumuse/ii unor -ile
tare %ndeprtate !i a primei lui dureri9 iar pelerina ei i se prea drept (oarte
potri,it pentru (rumuse/ea !i triste/ea lui GoA=n)
Tremur$nd ca nfiorat su$ pelerina aeea %nstelat, GoA=n pri,i tre
mia-noapte, unde,a deasupra pmnturilor enu!ii din aea parte, %n .iar
o.iul ,ntului ree, unde erul arta neru/tor !i limpede)
" La e te ui/i, GoA=n6 %ntre$ 3aramir)
" Nu aolo se a(l Poarta Neagr6 i n"ar tre$ui a el s (i a1uns de"aum la
ea6 2u treut !apte -ile de nd a pleat)
" apte -ile, da) *ar s nu m 1udei gre!it da"/i ,oi spune -ilele astea
mi"au adus o asemenea $uurie !i o asemenea su(erin/ um nu gndeam am
s simt ,reodat) :uuria de a te ,edea pe tine9 iar su(erin/ pentru aum
teama !i %ndoiala pe are mi le tre-e!te easul aesta ru au de,enit !i mai
apstoare) GoA=n, n"a! ,rea a lumea asta s se s(r!eas tomai aum !i s
pierd att de urnd eea e"am gsit)
" S pier-i e"ai gsit, domnul meu6 %ntre$ ea, pri,indu"l u un aer gra,,
dar u $lnde/e %n o.i) Nu !tiu e ai gsit %n aste -ile !i ai putea pierde) *ar,
prietene, .aide s nu ,or$im despre asemenea lururi7 S nu ,or$im de(el7 '
a(lu pe o mu.ie %nspimnttoare, iar genunea de la piioarele mele e
u(undat %n $e-n !i nu pot !ti da %n urm"mi e ,reo ra- de lumin) 0i nu
m pot %ntoare) 2!tept o lo,itur a soartei)
" *a, u to/ii a!teptm o lo,itur a soartei, spuse 3aramir !i apoi tur
amndoi9 !i um stteau aolo, pe -id, li se pru ,ntul %netea- s mai su(le
!i lumina se stinge !i Soarele se %ne/o!ea- !i amu/es toate -gomotele
din Ora! !i de peste tot %mpre1urul lui4 nu se mai au-eau nii ,ntul, nii ,oi sau
.emri de pasre, ori (o!net de (run-e, nii mar propria lor rsu(lare n"o mai
au-eau4 %nse!i inimile lor %netaser s $at) Timpul se oprise loului)
i stnd ei a!a, minile lor se atinser !i se %nle!tar una de alta (r a ei
s"!i dea seama) #n mai a!teptau e,a e nii ei nu !tiau) La un moment dat li
se n-ri peste restele mun/ilor din deprtare re!tea un alt munte uria!, un
munte de %ntuneime, %nl/ndu"se a un ,al e a,ea s %ng.it lumea, !i %n 1urul
lui sprau (ulgere9 apoi pmntul (u str$tut de o -guduire !i sim/ir -idurile
Ora!ului ltinndu"se) Un sunet a un o(tat se au-i dinspre pmnturile din 1ur9
!i inimile lor prinser din nou a $ate)
- 4mi aduce aminte de -Bmenor, spuse 0aramir, mirat de propria sa )oce
- /e -Bmenor?
" *a, de /ara 2pusimii, -ut %n ruin, !i de marele ,al de %ntuneri e s"a
%ntins peste mpiile sale ,er-i !i peste dealuri, !i s"a tot %ntins %ntuneimea de
ne%n,ins) O ,ise- adesea)
" i gnde!ti aum ,ine #ntuneimea6 #ntuneimea de Ne%n,ins4
+rusc, se lipi de el
" Nu, -ise 3aramir, pri,indu"i .ipul) Era doar eea e ,edeam %n mintea
mea) Nu !tiu e se %ntmpl) *a e s m iau dup 1udeata mea, a! -ie ne"
a lo,it un mare ru !i s(r!itul ne e aproape) *ar inima %mi spune altminteri9 !i
mdularele mi"s u!oare m"au uprins o speran/ !i o $uurie pe are n"am um
s le e<pli) GoA=n, GoA=n, *omni/ *al$ a Ro.anului, %n easul aesta nu red
e ,reo %ntuneime are s poat dinui7
i aplendu"se o srut pe (runte)
i au rmas aolo, pe -idurile Ora!ului +ondor, !i un ,nt mare s"a s(r!it
!i a %neput s su(le !i prul lor, el negru a pana or$ului !i el $lai, (lutura
%mpletindu"!i !u,i/ele) i Um$ra s"a %ndeprtat !i Soarele s"a de-,luit !i lumina
s"a re,rsat deplin9 !i apele 2nduinului slipeau preum argintul !i %n toate
asele Ora!ului oamenii au %neput s nte de $uuria are le inunda inimile
dintr"un i-,or ne!tiut de ei)
i %nainte a Soarele s se deprte-e mult de ruea amie-ei !i de -enitul
rsritean, un mare 8ultur s"a i,it %n -$or, adund ,e!ti dinolo de orie
speran/, de la Seniorii 2pusului, !i ast(el striga el4
0ntri %nl/a/i, ,eseleas"se"ntregul popor
0i %n(rnt este Turnul $lestemat din 2nor7
Turnul nop/ii"i -ut7 " s ,esti/i tuturor7
!oi ai Turnului Stra1ei $uura/i", iar,
,eg.ea ,oastr, ,eg.erea, nu ,"a (ost %n -adar
!i aum Poarta Neagr e"n molo-ul el mut
!i prin ea ne%n(rntul Rege"al nostru"a treut7
:uura/i",, neamuri, ,oi al 8estului (ii,
acum Regele )ostru ntre )oi )a )eni
i u ,oi ,a rmne
t pe lume ,e/i (i)
#n,er-it"a opaul ,e!te1it oarend
peste louri %nalte, u (o!nire de ,nt,
i Ora!ul ,a (i"n li$ertate7 8eni/i,
$uura/i",, oameni, !i nta/i (erii/i7
i oamenii ntau pe str-ile Ora!ului)
>ilele au urmat aurite, prim,ara !i ,ara au ,enit deodat, $en.etuind pe
mpiile +ondorului) Iar ,e!tile soseau aum, aduse de lre/i iu/i, din 0air
2ndros, despre toate ele e se (user aolo !i Ora!ul se pregtea pentru
,enirea Regelui) 'err= a (ost .emat s se alture ru/elor are dueau pro,i-ii
de mnare %n Osgiliat. !i de aolo, u or$iile, pn %n 0air 2ndros9 3aramir
%ns nu s"a dus, i aum, tmduit (iind, a luat rma Ora!ului a 'a1ordom al
aestuia, .iar da pentru surt timp, !i datoria lui era s pregteas toate ele
pentru aela are a,ea s"l %nlouias)
Nii GoA=n nu s"a dus, u toate (ratele ei i"a trimis ,or$, rugnd"o s
,in pe mpia 0ormallen) 3aramir tare s"a mirat de aeasta, dar aum o ,edea
rareori, i a,ea multe pe ap9 iar ea rmsese mai departe %n 0asele
Tmduirii !i se plim$a singur prin grdin !i .ipul ei !i"a pierdut din nou
ro!ea/a !i prea %n tot Ora!ul ea singur su(erea !i era trist) i
Supra,eg.etorul 0aselor era tare %ngri1at din priina asta, ast(el s"a dus s"i
spun lui 3aramir)
2tuni 3aramir ,eni s"o aute pe GoA=n !i %mpreun se urar %n o dat
pe -id, !i el o %ntre$4
" GoA=n, de e stai aii !i nu te dui s te $uuri !i tu de re,edere %n
0ormallen, dinolo de 0air 2ndros, unde te a!teapt (ratele tu6
" 0.iar nu !tii de e6 %ntre$ ea la rndul ei)
" *ou pot s (ie priinile, rspunse el, dar nu !tiu are este ea ade,rat)
" Nu"mi pla g.iitorile) 2!a ,or$e!te mai pe %n/eles7
" *a asta /i"e ,oia, domni/, atuni %/i spun4 nu ,rei s te dui pentru
te"a .emat doar (ratele tu !i a"l pri,i pe Seniorul 2ragorn, mo!tenitorul lui
Elendil, %n easul aesta de trium( nu"/i adue nii o $uurie) Sau pentru nu m"
am dus nii eu !i dore!ti s"mi (ii %n apropiere) i poate din amndou priinile !i
nii mar tu nu po/i alege %ntre ele) GoA=n, oare nu m iu$e!ti sau n"ai s m
iu$e!ti6
" 'i"a! dori s (iu iu$it de altul, rspunse ea) *ar nu dores mila nii unui
$r$at)
" tiu asta) #/i doreai s ai parte de dragostea Seniorului 2ragorn) Pentru
este sl,it !i puterni !i doreai s ai parte de (aim !i glorie !i s te %nal/i mult
deasupra tuturor ,iet/ilor mrunte are se trs pe pmnt) i a!a um
pri,e!te un o!tean de rnd tre o mare petenie, la (el %l pri,eai !i tu !i /i se
prea o (iin/ minunat) 0i a!a !i este, un ade,rat senior printre oameni, el
mai mare e se a(l aum) *ar nd el /i"a artat numai %n/elegere !i mil, atuni
nu /i"ai mai dorit nimi, det o moarte ura1oas %n $tlie) Uit"te %n o.ii mei,
GoA=n7
i GoA=n se uit %n o.ii lui %ndelung !i (r s lipeas9 !i 3aramir spuse4
" Nu dispre/ui mila are este darul unei inimi $une, GoA=n7 *ar eu nu"/i
druies mila mea) 0i tu e!ti o domni/ sl,it !i ,itea- !i /i"ai !tigat
singur (aima !i nu ,ei (i uitat9 !i e!ti (rumoas, domni/, ute- a spune, mai
(rumoas det s"ar a(la u,inte .iar !i"n lim$a el(i s o -i) i te iu$es)
Odat mi"a (ost mil de triste/ea ta) *ar aum, .iar de n"ai mai (i trist, .iar de
n"ai a,ea nii o spaim !i n"ai due lips de nimi, .iar de"ai (i $ineu,ntata
Regin a +ondorului, tot te"a! iu$i) GoA=n, oare nu m iu$e!ti6
i atuni inima lui GoA=n se %nduple sau el pu/in ea %nepu s"i
%n/eleag glasul) i (rigul iernii o prsi !i soarele strlui asupra ei)
- Stau %n 'inas 2nor, Turnul Soarelui, spuse ea, !i, uite7 Um$ra s"a
%ndeprtat7 Nu ,oi mai (i (eioara o$i!nuit s poarte sutul !i nu m ,oi mai lua
la %ntreere u lre/ii, !i nu m ,oi mai $uura doar la au-ul nteelor despre
r-$oi) 8oi (i o tmduitoare !i ,oi iu$i toate ele e res !i nu"s sterpe) Pri,i din
nou spre 3aramir !i adug4 Nu mai dores s (iu regin)
Au"ind acestea, 0aramir i"bucni ntr-un r$s plin de )eselie
" E $ine, a!a e $ine, -ise el, i eu nu sunt rege) *ar m ,oi %nsura u
*omni/a *al$ din Ro.an, da aeasta este dorin/a ei) i da ea dore!te,
atuni ,om tree Rul !i %n -ilele mai (eriite e ,or urma ,om tri %n (rumosul
It.ilien !i aolo ,om (ae o grdin) i toate ,or re!te aolo u $uurie da ,a
,eni *omni/a *al$)
" #nseamn ,a tre$ui s"mi prses neamul meu, omule din +ondor6
%ntre$ ea) i ,ei ,rea a neamul tu mndru s spun despre tine4 CIat"l pe
seniorul are a %m$ln-it o sl$ati (eioar o$i!nuit s poarte sutul, ,enit de
la 'ia-noapte) Nu se a(la nii o (emeie %n semin/ia nHmeroneenilor pe are s"o
aleag6D, a!a ,ei ,rea s spun6
" 2!a ,oi ,rea, spuse 3aramir)
i o lu %n $ra/ele sale, !i o srut su$ erul %nsorit, !i nu"i psa stteau
sus de tot, pe -iduri, %n ,-ul multora) i, %ntr"ade,r, mul/i i"au ,-ut !i au ,-ut
lumina e"i %n,luia atuni nd au o$ort de pe -id !i s"au %ndreptat /inndu"se
de mn tre 0asele Tmduirii)
Iar tre Supra,eg.etorul 0aselor Tmduirii spuse4
" Iat"o pe *omni/a GoA=n a Ro.anului, aum este tmduit)
" #nseamn nu tre$uie s"o mai /in %n gri1a mea, -ise Supra,eg.etorul, !i
%mi iau rmas"$un de la ea !i %i ure- s nu mai (ie niind rnit sau s su(ere de
,reo $oal) O dau aum %n gri1a 'a1ordomului Ora!ului pn la %ntoarerea
(ratelui ei)
*ar GoA=n rspunse4
" Numai aum nd am ,oie s ple, a! dori s rmn) 0i aeast
0as a de,enit pentru mine ea mai $ineu,ntat dintre toate)
2st(el a rmas aolo pn nd a ,enit Regele Gomer)
Toate erau aum pregtite %n Ora!9 se adunase o mare de oameni, i
,estea se rspndise %n (iee ol/ al +ondorului, de la 'in"Rimmon pn la
Pinnat. +olin !i .iar pn la %ndeprtatele oaste ale mrii9 !i toat su(larea
are putea ,eni %n Ora! s"a gr$it s ,in) Iar Ora!ul era din nou plin u (emei !i
opii (rumo!i, %ntor!i la asele lor u $ra/ele %nrate de (lori9 din *ol 2mrot. au
,enit .arpi!tii are ntau el mai miastru la .arp din %ntreaga /ar9 !i erau
ntre/i la ,iol !i la (laut !i la orni de argint, !i ntre/i u ,oi de le!tar,
sosi/i din ,ile Le$enninului)
i a ,enit !i seara %n are de pe -iduri se puteau -ri orturile

ridiate pe
mpie !i %ntreaga noapte au ars (liile %n ,reme e $r$a/ii au stat s a!tepte
i,irea -orilor) i nd soarele s"a %nl/at %n diminea/a limpede, deasupra mun/ilor
de la Rsrit peste are nu

mai atrnau um$rele, atuni $tur toate lopotele !i
toate (lamurile se des(ur !i (luturar %n ,nt9 !i pe Turnul 2l$ al itadelei (u
%nl/at pentru ultima oar %n +ondor stindardul 'a1ordomilor, de un al$"
strluitor, asemenea -pe-ii proaspete %n soare, (r nii un %nsemn sau $la-on
pe el)
0pitanii 2pusului se a(lau aum %n (runtea oastei lor !i se %ndreptau spre
Ora!, iar norodul %i ,-u %naintnd rnd dup rnd, slipind !i snteind %n ra-ele
tinere ale soarelui !i sprnd a argintul) 2st(el a1unser %n (a/a Por/ii !i se
oprir la te,a sute de pa!i de -iduri) 2ripile Por/ii nu (useser %n reparate, %n
loul lor %ns era o $arier, !i aolo stteau oameni %n armuri argintii u negru, u
s$iile lor lungi soase din tei) #n (a/a $arierei a!tepta 3aramir 'a1ordomul, !i
;Hrin, Pstrtorul 0.eilor, !i al/i pitani ai +ondorului !i *omni/a GoA=n din
Ro.an %mpreun u El(.elm 'are!alul !i nenumra/i pitani ai O$!tei9 de o parte
!i de alta a Por/ii se %ng.esuia o mare mul/ime de oameni %n ,e!minte de multe
ulori !i purtnd g.irlande de (lori)
Spa/iul larg din (a/a -idurilor et/ii 'inas Tirit. era %non1urat din toate
pr/ile de a,alerii !i o!tenii +ondorului !i ai Ro.anului !i de tre louitorii
Ora!ului !i oameni ,eni/i de peste tot din /ar) i nd din o!tire p!ir %n (a/
dHnedainii %n,e!mnta/i %n argintiu !i enu!iu, peste to/i !i toate se ls lini!tea9
!i %naintea dHnedainilor ie!i Seniorul 2ragorn) Era %m$rat %ntr"o -a neagr,
%nins u un $ru de argint, !i purta o mantie lung, al$ a spuma, prins la gt
u o nestemat mare !i ,erde, a rei strluire se ,edea pn la mare
deprtare9 apul %i era desoperit, doar pe (runte a,ea o stea legat u un (ir
su$/ire de argint) #mpreun u el erau Gomer din Ro.an !i Prin/ul Imra.il, !i
+andal( %m$rat %n al$ din ap pn"n piioare, preum !i patru siluete miu/e
pe are mul/i oameni le pri,eau u mirare)
" Nu, ,eri!oar drag, nu"s $ie/andri, %i spunea Ioret. ru$edeniei ei din
Imlot. 'elui are sttea alturi) Sunt periannat.i, din /ara pitiu/ilor de tare
departe, unde se -ie sunt prin/i ,esti/i) Po/i s m re-i, pentru am %ngri1it
unu@ din !tia %n 0asele Tmduirii) Sunt mii da@ tare ura1o!i) 2u-i tu, ,eri!oar
drag, unu@ s"a dus numa@ u sutieru@ su .iar %n Trmu@ Negru !i s"a luptat
singur u Senioru@ #ntuneimii !i i"a dat (o la Turn) Po/i s re-i una asta6 2!a se
po,este!te %n Ora!) la tre$uie s (ie, are merge u Piatra El( al nostru) 2m
au-it ar (i prieteni tare $uni) Iar Senioru@ Piatra El( e o minune de om4 n"are
,or$ prea $lnd el, e

drept, da@ inima"i e de aur, um se -ie9 !i are minile
tmduitoare) C'inile regelui sunt mini de tmduitorD, am -is eu9 !i a!a s"a
dat %n ,ileag totul) i 'it.randir mi"a -is4 CIoret., oamenii or s"!i aminteas
mult ,reme de ,or$ele tale, !i)))D
*ar Ioret. n"apu s termine u dditul ru$edeniei sale de la /ar,
pentru se au-i .emarea unei singure trm$i/e, !i imediat se ls terea)
2poi 3aramir prsi Poarta %nso/it de ;Hrin, Pstrtorul 0.eilor, (r nimeni
altine,a %n a(ar de patru $r$a/i e ,eneau %n urma lor, %m$ra/i %n armia
0itadelei !i u oi(urile %nalte pe re!tete, dund un sipet mare din lemn negru
de lebethron legat n argint
0aramir %l %ntmpin pe 2ragorn %n mi1loul tuturor elor aduna/i aolo !i,
%ngenun.ind, spuse4
" Ultimul 'a1ordom al +ondorului ere %ngduin/a s se retrag din
%ndatoririle sale)
i u aeste ,or$e %i %ntinse lui 2ragorn un septru al$9 dar 2ragorn lu
septrul !i i"l ddu %napoi -ind4
" #ndatoririle aestea nu s"au s(r!it !i ,or (i ale tale !i ale mo!tenitorilor ti
atta ,reme t ,a dinui dinastia mea) #ndepline!te"/i"le aum7
2tuni 3aramir se ridi !i ,or$i u glas limpede4
- 7ameni ai Gondorului, asulta/i"l aum pe 'a1ordomul aestui Regat7 Iat, %n
s(r!it a ,enit ine,a s ear %napoi tronul) Iat"l pe 2ragorn, (iul lui 2rat.orn,
petenia dHnedainilor din 2rnor, 0pitanul 2rmiei 2pusului, purttor al Stelei de
la 'ia-noapte, mnuitor al S$iei Re(urite, ,itorios %n $tlie, ale rui mini
adu tmduire, Piatra El(, Elessar din dinastia lui 8alandil, (iul lui Isildur, (iul lui
Elendil din NHmenor) S (ie el rege !i s intre in Ora! !i s trias aii6
i %ntreaga armie !i tot norodul strigar Daaa ntr-un singur

glas
Iar Ioret. se %ntoarse tre ru$edenia sa4
" 2sta"i o eremonie a!a um a,em noi aii %n Ora!, ,eri!oarS pentru el
a intrat dinainte, a!a um /i"am spus9 !i mi"a -isQ
i iar!i a tre$uit s"!i %ng.it ,or$ele, pentru 3aramir ,or$i din nou4
" Oameni din +ondor, rturarii spun datina din ,e.ime e aeea a
regele s primeas de la tatl su oroana, %nainte a aesta s moar9 sau
da aest luru nu se poate, s se du singur !i s"!i ia oroana din minile
tatlui su din mormntul unde a (ost a!e-at) *ar um aum lururile tre$uie
(ute alt(el, prin mi1loirea 'a1ordomului, am adus ast-i aii, din Rot. *Knen,
oroana lui ETrnur, ultimul rege, ale rui -ile s"au s(r!it %n ,remea str$unilor
no!tri din ,e.ime
2tuni ei patru str1eri p!ir %n (a/ !i 3aramir des.ise sipetul !i
dinuntru soase o oroan str,e.e) 3orma era a aeea a oi(urilor str1erilor
0itadelei, numai era mai %nalt !i era al$ toat, iar aripile de o parte !i de alta
erau (ute din perle !i argint, semnnd u aripile unei psri de mare, i era
%nsemnul regilor ,eni/i de peste 'are9 iar %n inel erau $tute !apte diamante, u o
singur nestemat %n ,r(, are strluea a o (lar)
2ragorn lu oroana, o ridi %n sus !i spuse2
- Et E8rello Endorenna ut4lien. 9inome maru5an ar :ildunar tenn3 0mbar"metta&
2estea erau u,intele pe are le rostise Elendil nd ie!ise din 'are pe
aripile ,ntului4 C*in 'area ea 'are %n Pmntul de 'i1lo am ,enit) #n aest lo
,or poposi !i mo!tenitorii mei pn la s(r!itul lumii)D
*ar, spre minunarea multora, 2ragorn nu"!i puse oroana pe ap, i o ddu
%napoi lui 3aramir, spunnd4
" Prin strdania !i ura1ul multora am a1uns s"mi do$ndes mo!tenirea)
0a mrturie a aestui luru, a! dori a Purttorul Inelului s"mi dea oroana, iar
'it.randir s mi"o a!e-e pe re!tet, da ,oie!te9 i el a (ost el are a pus %n
mi!are tot eea e s"a %ntmplat, iar i-$nda a Iui este)
2tuni 3rodo se apropie, lu oroana de la 3aramir !i i"o ddu lui +andal(9
iar 2ragorn %ngenun.e !i +andal( puse 0oroana El( pe re!tetul lui)
" *e"aum %nep -ilele Regelui !i (ie ele $ineu,ntate atta timp t ,or
dinui tronurile ,alarilor7
*ar nd 2ragorn se ridi, to/i ei de (a/ %l pri,ir %n tere, i par
a$ia aum li se %n(/i!a el pentru prima oar) #nalt preum regii mrilor din
,e.ime, %i %ntreea u mult pe ei a(la/i %n prea1ma lui9 $trn a ,remea prea a
(i !i u toate aestea %n (loarea $r$/iei lui9 %n/elepiune se itea pe (runtea lui,
putere !i tmduire a,ea %n mini !i o lumin %l %non1ura) i atuni 3aramir
strig4
" Iat Regele7
#n aea lip toate trm$i/ele rsunar !i Regele Elessar %nainta pn la
$arier !i ;Hrin, Pstrtorul 0.eilor, o ddu la o parte9 !i %n mu-ii de .arp !i
,iol !i (laut !i %n nte de ,oi limpe-i, Regele str$tu str-ile %nrate de
(lori !i a1unse la 0itadel !i ptrunse %nuntru9 Stindardul 0opaului !i al Stelelor
(u %nl/at pe el mai de sus turn !i ast(el %nepu domnia Regelui Elessar, despre
are multe c$ntece au po)estit de atunci ncoace
#n ,remea lui, Ora!ul a de,enit mai (rumos det orind %nainte, .iar !i
det %n -ilele primei sale glorii9 s"a umplut de opai !i (ntni, por/ile i"au (ost
(urite noi din mit.ril !i o/el, iar str-ile pa,ate u marmur al$9 semin/ia
'untelui a trudit %n el iar Semin/ia Pdurii a primit u $uurie s ,in aii9 !i toate
relele au (ost tmduite !i (ute $une %n o dat !i asele erau pline de $r$a/i
!i (emei !i de rsetele opiilor !i nii o (ereastr nu era oar$ sau ,reo urte
goal9 !i dup e al Treilea E, al lumii a a1uns la apt, e,ul e a urmat a pstrat
amintirea !i gloria anilor du!i)
#n -ilele de dup %noronare, Regele a stat pe tronul su din Sala Regilor !i
a .otrt e era de (ut) i lega/ii multor /ri !i

multor popoare au ,enit, de la
'ia--i !i Rsrit, de la .otarele Pdurii #ntuneate, !i din /ara 'urg din 2pus) i
Regele i"a iertat pe Rsritenii are s"au predat !i i"a lsat s plee li$eri, !i a
(ut pae u popoarele din ;arad9 !i i"a eli$erat pe sla,ii din 'ordor !i

le"a dat
lor spre stpnire toate pmnturile din 1urul Laului NHrnen) i mul/i au (ost
adu!i %n (a/a lui pentru a (i luda/i de el !i a"!i primi rsplata pentru ,ite1ia
do,edit9 iar la urm pitanul

Str1ii %l aduse pe +eregond pentru a fi %udecat
Iar Regele i spuse lui +eregond2
" :eregond, u sa$ia ta a (ost ,rsat snge %n Lourile 8enerate, unde
aest luru nu este %ngduit) &i"ai prsit postul (r s ai %ngduin/ de la Senior
sau de la 0pitan) Pentru aeste (apte, %n str,e.ime erai pedepsit u moartea)
Prin urmare, aum tre$uie s /i se .otras soarta) Nu /i se ,a da nii o
pedeaps, ontinu 2ragorn, !i asta pentru te"ai artat ,itea- %n lupt !i mai
ales pentru eea e ai (ut ai (ut din dragoste pentru Seniorul 3aramir)
Totu!i ,a tre$ui s prse!ti Ora!ul 'inas Tirit.)
:eregond se (u al$ a ,arul la (a/ !i, lo,it pn"n adnul inimii, %!i ls
apul %n piept) *ar Regele %n nu terminase e a,ea de spus4
" 2!a am .otrt !i a!a se ,a %mplini, i e!ti numit s (ai parte din 3r/ia
2l$, Stra1a lui 3aramir, Prin/ al It.ilienului, !i ,ei (i pitanul aesteia !i ,ei loui
%n Em=n 2rnon, %n instire !i pae, slu1indu"l pe aela pentru are ai pus %n 1o
totul a s"l sal,e-i de la moarte
i :eregond, %n/elegnd milostenia !i dreapta 1udeat a Regelui, tare se
$uur !i %ngenun.ind, %i srut mna !i apoi ple de aolo ,esel !i mul/umit)
Iar 2ragorn %i drui lui 3aramir /inutul It.ilien s"i (ie prinipat !i"l rug s
%ntemeie-e urtea %ntre dealurile Em=n 2rnon, nu departe de Ora!)
" 0i, %l lmuri el, 'inas It.il din 8alea 'orgul ,a (i distrus %n %ntregime !i
.iar da %n anii e ,or ,eni loul ,a (i ur/at, nimeni nu ,a putea tri aolo
mul/i ani de"aii %nainte)
#n s(r!it, 2ragorn %l primi pe Gomer din Ro.an !i dup e se %m$r/i!ar
2ragorn %i spuse4
" Noi doi n"a,em e s ne dm sau s ne lum !i nii s ne rspltim %n
,reun (el9 i noi suntem a (ra/ii unul pentru ellalt) #ntr"un eas (eriit a ,enit
Eorl lare de la 'ia-noapte !i niind n"au (ost alte semin/ii mai
$ineu,ntate, !i nu s"au trdat unele pe altele !i nii nu se ,or trda) 2um,
dup um !tii, l"am a!e-at pe T.?oden el 8estit %ntr"un mormnt %n Lourile
8enerate !i aolo ,a dormi pe ,ei, printre Regii +ondorului, da !i tu dore!ti
ast(el) *ar da ,rei altminteri, ,enim !i"l aduem %n Ro.an, a s odi.neas %n
mi1loul poporului su)
La are Gomer %i rspunse4
" *in -iua %n are ai aprut dinainte"mi din iar$a ,erde a gruiurilor te"am
%ndrgit !i dragostea asta nu ,a pieri niind) *ar aum ,a tre$ui s m %ntor o
,reme %n regatul meu unde sunt multe de tmduit !i de %ndreptat) 0t despre
el 0-ut, dup e totul ,a (i pregtit um se u,ine, ,om ,eni dup el9 aum s"l
lsm s doarm aii o ,reme
Iar 1o:3n i "ise lui 0aramir2
" 2um tre$uie s m du %napoi %n /ara mea, s o mai ,d o dat !i s"l
a1ut pe (ratele meu %n strdaniile lui9 dar nd aela pe are mult ,reme l"am
iu$it a pe tatl meu ,a (i pus %n s(r!it %n loul somnului su de ,ei, m ,oi
%ntoare)
i ast(el au treut -ilele $uuriei9 lre/ii din Ro.an s"au pregtit de
pleare !i %ntr"o $un -i au pornit spre 'ia-noapte9 iar de"a lungul drumului, de
la Poarta Ora!ului pn la -idurile Pelennorului, s"au %n!irat to/i ei ,oiau s"i
insteas !i s"i laude) Iar ei are triau %n /inuturi %ndeprtate s"au %ntors u
$uurie la asele lor9 %n Ora!, %n st timp, trudeau de -or multe mini dornie s
reldeas !i s re%nnoias, !i s %nlture toate iatriele r-$oiului !i
amintirile lsate de %ntuneime)
;o$$i/ii au mai rmas o ,reme %n 'inas Tirit., dimpreun u Legolas !i
+imli9 i 2ragorn nu ,oia a 3r/ia lor s se destrame)
" Pn la urm tot tre$uie s se ispr,eas odat !i odat, le"a spus el,
dar a! dori s mai -$o,i/i pu/in9 i %n nu s"au s(r!it aele (apte la are a/i
(ost (u/i prta!i) Se apropie o -i pe are am a!teptat"o %n to/i anii !tia, de nd
am de,enit $r$at, !i nd ,a s ,in a! dori s"i am pe to/i prietenii mei %n
prea1m)
/ar despre ce "i era ,or$a nu ,ru s spun mai multe)
#nso/itorii Inelului stteau u to/ii %ntr"o as (rumoas %mpreun u
+andal( !i erau li$eri s um$le pe unde po(teau)
" tii despre e -i ,or$e!te 2ragorn6 %l %ntre$ 3rodo %ntr"o -i pe +andal()
0i noi ne sim/im $ine aii !i nu"mi dores s ple9

dar -ilele -$oar !i :il$o ne
a!teapt9 !i 0omitatul este asa mea)
" *a e ,or$a de :il$o, rspunse +andal(, el a!teapt aeea!i -i !i !tie e
anume , /ine aii) 0t despre -ilele are -$oar, de"a$ia suntem %n luna mai,
mai e pn"n ,ar9 !i .iar da toate par s se (i s.im$at, a !i nd s"ar (i
terminat un e, al lumii, pentru opai !i iar$ a treut mai pu/in de"un an de
nd ,"a/i pornit la drum)
" Pippin, se %ntoarse 3rodo tre prietenul su, nu spuneai tu +andal( e
mai pu/in seretos det o$i!nuia s (ie odat6 0red %n ,remea aeea era
o$osit de toate te le a,ea pe ap) 2um pare "!i re,ine)
" 'ul/i ,or s !tie e ,or primi la mas, rspunse +andal(9 dar aeia are
au pregtit osp/ul dores s"!i pstre-e taina9 i u t minunarea oaspe/ilor
e mai mare, u att sunt mai rsuntoare laudele) 2ragorn %nsu!i a!teapt un
semn)
i %ntr"o $un -i +andal( n"a (ost de gsit, iar %nso/itorii se %ntre$au e
putea s %nsemne aeasta) +andal( %ns %l sosese pe 2ragorn din ora! %n timpul
nop/ii, dundu"l la poalele dinspre mia--i ale 'untelui 'indolluin9 aolo au dat
peste o pote e (usese $tut %n ,remuri de mult apuse !i pe are pu/ini se
%numetau aum s um$le) 0i duea sus %n munte, %ntr"o -podie %nalt, unde
numai regilor le era %ngduit s mearg) Urar %ntr"aolo pe (ga!uri a$rupte,
pn sus pe platou, .iar su$ iulile de -pad e aopereau tanurile restei,
!i are ddea %n prpastia din spatele Ora!ului) 2olo se oprir !i de aolo pri,ir
tre !esuri, sldate %n lumina dimine/ii9 departe 1os -rir turnurile Ora!ului,
asemenea unor plai,a-uri al$e atinse de ra-ele soarelui, !i %ntreaga ,ale a
2nduinului era a o grdin, iar 'un/ii Um$rei erau %n,lui/i %ntr"un a$ur auriu)
#ntr"o parte, pri,irile lor deslu!eau %n -are enu!iul Em=n 'uil, iar lirirea
asadelor Rauros semna u o stea sprnd pe $olta erului9 %n partea
ealalt era panglia Rului, %ntins pn la Pelargir, iar !i mai departe $olta
erului oglindea o lumin are trda 'area)
" 2esta este regatul tu, spuse +andal(, !i inima regatului %n !i mai
mare are ,a s (ie) 2l Treilea E, al lumii s"a s(r!it, un nou e, ,a %nepe9 !i este
de datoria ta s porune!ti aest %neput !i s pstre-i e este de pstrat) 0i,
u toate multe au (ost sal,ate, multe altele tre$uie s piar9 iar puterea elor
Trei Inele s"a s(r!it !i ea) i toate pmnturile pe are le ,e-i !i ele are se a(l
de 1ur %mpre1urul aestora ,or (i sl!luite de oameni) 2 ,enit ,remea Stpnirii
Oamenilor !i Ru$edeniile :trne ,or pieri %net"%net sau ,or plea)
" tiu asta, prietene drag, -ise 2ragorn, dar de s(atul tu tot nu m pot
lipsi)
" *eoamdat, deoamdat) 2l Treilea E, a (ost e,ul meu) Eu am (ost
*u!manul lui Sauron9 trea$a mea s"a s(r!it) 0urnd ,oi plea) *e aii %nolo
po,ara ,a tre$ui s stea pe umerii ti !i ai aelora %nrudi/i u tine)
" *ar eu ,oi muri, protest 2ragorn) 0i eu sunt muritor, !i u toate
sunt eea e sunt, (r s am snge apusean %n ,enele mele, iar ,ia/a mea e mai
lung det a altor oameni, ea e totu!i doar u pu/in mai lung9 !i nd ei e se
a(l aum %n pnteele mamelor lor ,or (i (ost nsu/i !i ,or (i resut mari !i ,or
(i %m$trnit, !i eu ,oi (i de"aum $trn) i ine ,a rmui atuni +ondorul !i pe
ei pentru are Ora!ul aesta e a o regin, da dorin/a mea nu se ,a %mplini6
0opaul din 0urtea 3ntnii este tot ,e!ted !i sterp) 0nd ,oi ,edea semnul
lururile stau altminteri6
" #ntoare"/i pri,irile de la lumea ,erde !i pri,e!te %ntr"aolo unde totul pare
sterp !i ree7 %l s(tui +andal()
2tuni 2ragorn se rsui pe lie !i ddu u o.ii de un pripon pietros,
.iar %n spatele lui, are o$ora de la $u-a iulii de -pad) i %n timp e pri,ea,
%!i ddu seama %n pustiiiunea aeea re!tea e,a) Ur pn aolo !i ,-u
%n .iar loul unde %nepea -pada re!tea un puiet, nu mai %nalt de trei piioare)
#i dduser (run-e noi, lungi, mldii, %ntuneate %n partea de sus !i argintii
dedesu$t, iar oroana (ira, %n purta te,a (lori ale ror petale al$e
strlueau preum omtul %n lumina soarelui)
- ;%& ut45ienes& strig 2ragorn) L"am gsit7 Uite7 Un ,lstar din 0el mai
:trn 0opa7 *ar um de"a a1uns aii6 0i n"are mai mult de !apte ani)
+andal( ur !i el lng 2ragorn !i, uitndu"se la puiet, spuse2
" 0u ade,rat aesta e un ,lstar al lui NKmlot. el (rumos9 are a (ost o
smn/ a lui +alat.ilion are, la rndul su, a (ost un (rut

al lui Telperion e se
trgea din multe alte nume, 0el mai :trn dintre 0opai) 0ine poate spune um
de"a a1uns aii la eas .otrt6 *ar platoul aesta este str,e.i !i %nainte a
regii s (ost %n(rn/i sau 0opaul s se (i usat %n 0urte, unul din (rutele sale a
(ost %ngropat aii) 0i se spune , de!i (rutul 0opaului arar a1unge s se
oa, ,ia/a din el -ae aolo, dormind ani mul/i !i %ndelunga/i !i nimeni nu poate
proroi nd se ,a tre-i) S nu ui/i asta) 0i da un (rut a1unge s se oa,
tre$uie pus %n pmnt, alt(el semin/ia lui piere pentru totdeauna de pe lume)
2esta a -ut aii, asuns %n mun/i, a!a um semin/ia lui Elendil a stat asuns
%n pustiet/ile de la 'ia-noapte) *ar dinastia lui NKmlot. e mult mai ,e.e, .iar
!i det a ta, Rege Elessar)
2tuni 2ragorn uprinse $lnd %n mn ,lstarul !i, e s ,e-i7 prea
rdinile sale a$ia se /ineau de pmnt, i se desprinse u!or, (r s (ie
,tmat u nimi9 !i de aolo 2ragorn %l duse %napoi %n 0itadel) 0opaul ,e!te1it
(u sos din rdini, u mult ,enera/ie9 nu"l arser, i"l a!e-ar %ntru odi.n %n
lini!tea din Rat. *Knen) Iar pe ,lstarul el nou, 2ragorn %l plant %n urte, lng
(ntn, !i opaul %nepu s reas iute !i $uuros9 !i nd ,eni luna iunie, era
greu de (lori)
" Semnul a (ost dat, -ise 2ragorn, !i -iua nu este departe) 2st(el puse
sentinele pe -iduri
#n -iua de dinaintea 'ie-ului de 8ar ptrunser %n Ora! solii din 2mon *%n,
u ,estea dinspre 'ia-noapte ,eneau lare ei din Semin/ia :laie !i aum
erau aproape de -idurile Pelennorului) 2u-ind aestea, Regele spuse4
" #n s(r!it, au sosit) #ntreg Ora!ul s se pregteas7
i .iar %n 21unul 'ie-ului de 8ar, nd erul era al$astru preum sa(irul !i
stele al$e se aprindeau la Rsrit, dar 2pusul era %n daurit, iar ,-du.ul
roros !i plin de miresme, lre/ii ,enir pe drumul de 'ia-noapte pn la
por/ile Ora!ului 'inas Tirit.) #n (runte se a(lau Elro.ir !i Elladan, u un stindard
argintiu, urmau +lor(indel !i Erestor !i %ntreaga urte din 8leaua *espiat, iar
dup ae!tia ,eneau Lad= +aladriel !i 0ele$orn, Seniorul din Lot.l5rien, lrind
pe armsari al$i, !i %mpreun u ei mul/i din semin/ia (rumoas din /ara lor, u
mantii enu!ii pe umeri !i nestemate al$e %n pr9 la urm de tot ,enea Stpnul
Elrond, mre/ printre el(i !i oameni deopotri,, purtnd septrul din 2nnHminas,
iar alturi, pe un armsar sur, lrea 2rAen, (iia lui, Steaua #nserrii, um o
numea poporul su)
i nd o ,-u 3rodo ,enind att de strluitoare %n %nserare, u stele pe
(runte !i %non1urat de o mireasm dule, (u tul$urat peste msur !i %i spuse lui
+andalf2
" 2um %n/eleg de e am a!teptat7 2esta e s(r!itul) *e"aum nu numai
-ilele ,or (i minunate, i !i nop/ile ,or (i (rumoase !i $ineu,ntate !i toate
spaimele ,or pieri7
Regele ur $un ,enit oaspe/ilor si !i ei deslear9 iar Elrond %!i ddu
septrul Regelui !i puse mna (iiei sale %n mna aestuia !i %mpreun urar %n
Ora!ul de Sus !i toate stelele se aprinser pe $olt) Iar 2ragorn, Regele Elessar,
lu de soa/ pe 2rAen Und5miel %n Ora!ul Regilor %n -iua 'i1loului de 8ar, iar
po,estea despre lunga lor a!teptare !i .inurile %ndurate s"a %mplinit ast(el)
!I
'ulte despr/iri
0nd -ilele $uuriei a1unser la apt, %nso/itorii Inelului se gndir s se
%ntoar la asele lor) 2st(el 3rodo se duse la Rege9 %l gsi !e-nd lng
(ntn %mpreun u Regina 2rAen are nta un nte din 8alinor, iar lng ei
0opaul re!tea !i %n(lorea) 'riile lor %l primir u $uurie !i se ridiar s"l
%ntmpine, iar 2ragorn spuse4
" tiu e"ai ,enit s"mi spui, 3rodo4 ,rei s te %ntori aas) Ei $ine, drag
prietene, opaul re!te el mai $ine %n /ara strmo!ilor si, dar tu ,ei (i
%ntotdeauna $ine ,enit %n toate meleagurile din 2pus) i u toate neamul tu
nu se $uur de prea mare (aim %n legendele elor mari, aum ,a (i mai ,estit
det multe regate mre/e are nu mai sunt)
" E ade,rat ,reau s m %ntor %n 0omitat, reunosu 3rodo) *ar mai
%nti tre$uie s m du %n 8leaua *espiat) 0i da"miS lipse!te e,a %ntr"o
,reme att de $ineu,ntat, aesta e :il$o9 !i m"a durut s ,d nu a ,enit
%mpreun u to/i ei din 0asa Elrond)
" 0.iar nu priepi de e, Purttor al Inelului6 %l %ntre$ 2rAen) *oar !tii
puterea aelui luru e a (ost distrus9 iar aum piere tot eea e a (ost (ut de
tre aea putere) Numai ru$edenia ta a a,ut ael luru asupra sa mai mult
timp det tine) i e (oarte $trn aum, dup sooteala elor de"o semin/ie u
el4 te a!teapt, i nu ,a mai (ae niind o ltorie lung, %n a(ar de una
singur)
" 2tuni , rog s"mi %ngdui/i s ple t mai iute, ceru 0rodo
" 8om plea peste !apte -ile, -ise 2ragorn) 0i ,om merge u tine pn
departe, adi pn %n Ro.an) Peste trei -ile se %ntoare Gomer a s"l ia pe
T.?oden pentru a"l %ngropa %n O$!te, !i ,om lri u el pentru a adue instire
elui -ut) *ar %nainte s plei, ,reau s %ntres eea e /i"a spus 3aramir4 e!ti
pentru totdeauna de-legat de orie legmnt (a/ de regatul +ondor, la (el !i to/i
ei are te"au %nso/it) i da ar (i s , pot drui e,a pe msura (aptelor
,oastre, spune/i"mi !i se ,a %mplini, iar da dori/i s lua/i e,a u ,oi, sunte/i
li$eri s lua/i !i ,e/i ltori u toat instirea !i ,e!mintele u,enite unor prin/i ai
aestei /ri)
/ar Regina Ar:en spuse2
" Eu %/i ,oi drui e,a) 0i sunt (iia lui Elrond) Nu ,oi plea %mpreun u el
nd se ,a due la Limanuri9 i alegerea mea este aeea!i a a lui LHt.ien,
um a ales ea am ales !i eu, att dulele t !i amarul) 8ei merge %ns tu %n loul
meu, Purttor al Inelului, atuni nd ,a ,eni ,remea !i da ,ei ,oi) *a rnile
te mai dor !i amintirea po,erii tale te mai apas, atuni ,ei putea tree %n 2pus,
pn e toate rnile !i isto,irea /i s"au tmduit) *ar aum poart asta %n
amintirea Pietrei El(e !i a Stelei %nserrii u are /i"ai %mpletit ,ia/a7
>ic$nd acestea, soase o nestemat al$ asemenea unei stele, e odi.nea pe
pieptul ei atrnat de un lan/ de argint, !i petreu lan/ul pe dup gtul lui 3rodo)
" 0nd te ,a .inui amintirea temerilor !i a %ntuneriului, nestemata %/i ,a
,eni %n a1utor, mai spuse ea)
Peste trei -ile, a!a um spusese Regele, Gomer din Ro.an intr lare %n
Ora! !i %mpreun u el ,eni !i un %ored altuit din ei mai .ipe!i a,aleri ai
O$!tei) Gomer (u primit u $ra/ele des.ise9

!i nd se a!e-ar u to/ii la mas %n
'eret.rond, 'area Sal a

:an.etelor, $g de seam t de (rumoase erau
domni/ele aolo de (a/ !i tare se mai minun) i %nainte s se retrag pentru a
se

odi.ni, %l .em la sine pe +imli gnomul !i"l %ntre$4
" +imli, (iu al lui +l5in, /i"ai pregtit toporul6
- -u, domnia ta, spuse +imli, dar pot s"l adu de"ndat, da e

ne)oie
" Singur ,ei .otr% asta) #ntre noi doi au rmas rostite ni!te ,or$e nes$uite
despre *oamna din Pdurea de 2ur) 2um am ,-ut"o u o.ii mei)
" Ei $ine, !i e spune domnia ta aum6
" 0u prere de ru n"am s spun "i ea mai (rumoas doamn de pe
lume)
" 2tuni m du s"mi iau toporul, .otr% +imli)
" *ar %nainte tre$uie s limpe-es un luru) *a a! (i ,-ut"o %ntre alte
doamne, a! (i spus tot e /i"ai dori tu s spun) 2um %ns tre$uie s"o pun %naintea
ei pe Regina 2rAen, Steaua %nserrii) i sunt gata s m $at u oriine -ie
altminteri) S er s mi se adu sa$ia6
+imli (u o pleiune adn)
" Nu, domnia ta, eu te"am iertat) 2i ales #nserarea9 eu %ns mi"am druit
dragostea *imine/ii) i inima"mi spune %n urnd se ,a stinge pentru
totdeauna)
i sosi !i -iua plerii !i numero!ii !i .ipe!ii oaspe/i ,eni/i de la
'ia-noapte se pregtir de drum) 0ei doi regi, al +ondorului !i al Ro.anului, se
duser la Lourile 8enerate !i o$orr la riptele din Rat. *Knen !i de aolo %l
soaser pe Regele T.?oden pe un ata(al aurit !i u el str$tur Ora!ul %n
tere) 2poi a!e-ar ata(alul pe un ar mare, %non1urat de 0lre/ii din Ro.an
!i u stindardul lui purtat %n (runte9 iar 'err=, a sutier al lui T.?oden, sttea %n
ar, /innd armele regelui)
0elorlal/i %nso/itori li se aduser ai pe msura !i rangul lor9
3rodo !i Sam el %n/elept lreau alturi de 2ragorn, +andal( era alare pe
Iute a +ndul, iar Pippin lrea %mpreun u a,alerii din +ondor9 Legolas !i
+imli %l lreau %mpreun pe 2rod, a!a um (user !i pn atuni)
Regina 2rAen lrea !i ea laolalt u ei) i 0ele$orn !i +aladriel,
%mpreun u %nso/itorii lor, preum !i Elrond !i (iii si9 !i mai erau %n mul/imea
aeea prin/i din *ol 2mrot. !i din It.ilien !i numra/i pitani !i a,aleri) Niind
nu mai a,usese ,reun rege al O$!tii o asemenea suit pe drum um a,ea aum
T.?oden, (iul lui T.engel, la %ntoarerea %n /ara lui de $a!tin)
3r s se gr$eas !i %n deplin pae intrar %n 2n5rien !i a1unser la
0odrul 0enu!iu de la poalele muntelui 2mon *%n, !i aolo au-ir un -,on dintre
dealuri, a un $u$uit de to$e, u toate nu puteau -ri nii o (iin/ ,ie) 2ragorn
poruni s rsune trm$i/ele9 iar ,estitorii strigar4
" Iat, a ,enit Regele Elessar7 !i druie!te 0odrul *ruadan lui +.n"$uri"
+.n !i poporului su, spre a (i a lor pentru totdeauna9 !i niind de"aum %nolo
piior de om s nu"i mai p!eas .otarul (r %ngduin/a lor)
To$ele $u$uir mai tare la aeste ,or$e, apoi amu/ir)
#n s(r!it, dup inispre-ee -ile de ltorie, arul e"l purta pe Regele
T.?oden str$tu plaiurile ,er-i ale Ro.anului !i a1unse %n Edoras9 !i aolo (ur
popas u to/ii) La!ul 2uriu era %mpodo$it u g.irlande are mai de are mai
(rumoas !i (lii (r numr %l inundar u lumina lor, iar osp/ul are urm (u
el mai mare pe are %l g-duise la!ul aela de nd (usese onstruit) *up trei
-ile, Oamenii din O$!te pregtir (uneraliile pentru T.?oden9 !i el (u a!e-at %ntr"
un sla! de piatr u armele sale alturi !i u multe alte lururi (rumoase pe are
le a,usese %n ,ia/, !i deasupra (u %nl/at un gorgan mre/, aoperit u iar$
,erde !i u ,e!niu/e al$e) i iat aum erau opt gorgane de partea
rsritean a 0mpiei +organelor
2poi 0lre/ii de la 0urtea Regelui, lare pe ai al$i, %non1urar gorganul
!i ntar nteul lui T.?oden, (iul lui T.engel, nsoit de menestrelul su
+l?oAine, are niind n"a mai sris un alt nte dup aeea) 8oile molome
ale 0lre/ilor tul$urar .iar !i inimile elor are nu uno!teau graiul aelui
popor9 dar sti.urile (ur o.ii poporului O$!tei s se lumine-e, i li se prea
aud din nou tunetul opitelor de la 'ia-noapte !i glasul lui Eorl strignd peste
,uietul $tliei pe 0mpia 0ele$rant, !i po,estea regilor ontinua u rsunetul
ornului lui ;elm peste mun/i, pn

nd a ,enit %ntuneimea !i atuni s"a ridiat
la lupt Regele T.?oden !i a treut prin Um$r pn a a1uns la (o !i aolo a
murit ,ite1e!te .iar nd Soarele s"a re%ntors dinolo de orie speran/ !i a
strluit diminea/a peste 'indolluin)
*in %ndoieli, din %ntuneri, spre a!tepta/ii -ori de -i
0u sa$ia din tea soas el %nspre soare lri)
#n el a rensut speran/a, !i %n speran/ a s(r!it
Peste osnd, peste moarte"nl/at aum, ne$iruit,
din ,ia/ !i din tot e piere, spre glorie, %n in(init7
'err= %ns a stat la piiorul gorganului el ,erde %n tot aest timp !i a plns
!i nd se s(r!i nteul se ridi !i strig4
- Rege Th5oden, Rege Th5oden# 2dio7 0a un tat mi"ai (ost, .iar da pentru
att de pu/in timp) 2dio7
*up e s"a %n.eiat %nmormntarea !i (emeile !i"au !ters larimile !i
T.?oden a (ost %n s(r!it lsat singur %n gorganul su, poporul se adun %n La!ul
2uriu pentru marele pra-ni, uitnd de triste/i9 i T.?oden %!i trise ,ia/a !i
murise glorios, asemenea elor mai de seam strmo!i ai si) i nd sosi lipa
a, dup datina O$!tei, s se $ea %n amintirea regilor, GoA=n, *omni/a Ro.anului,
ie!i %n (a/, daurit preum soarele !i dal$ asemenea -pe-ii, !i %i ddu lui
Gomer o up plin)
2tuni un menestrel !i un rturar se ridiar de la lourile lor !i %n!irar
toate numele Seniorilor O$!tei %n ordine4 Eorl el Tnr9 !i :rego, el are a
onstruit La!ul9 !i 2ldor, (rate al lui :aldor el (r de noro9 !i 3r?a, !i
3r?aAine, !i +oldAine, !i *?or, !i +ram9 !i ;elm are a -ut asuns %n 8guna
lui ;elm nd a (ost otropit O$!tea9 !i u gorganul lui se ispr,ea !irul elor
nou de pe partea apusean, i la aea ,reme dinastia s"a %ntrerupt, dup are
au urmat gorganele rsritene9 3r?ala(, nepotul de sor al lui ;elm9 !i L?o(a, !i
Lalda, !i 3ola, !i 3olAine, !i 3engel, !i T.engel, !i T.?oden, el de pe urm) i
la rostirea numelui lui T.?oden, Gomer goli upa) 2poi GoA=n %i rug pe .elari s
umple din nou upele !i to/i ei pre-en/i se ridiar %n piioare !i $ur %ntru sla,a
noului rege, strignd4
" Trias Gomer, Rege al O$!tei7
La urm, nd pra-niul se apropia de s(r!it, Gomer se ridi !i spuse4
- Acesta e un pra-ni %n amintirea Regelui T.?oden9 dar pn s plem ,reau
s , dau o ,este de $uurie, i el nu s"ar supra da o (a, pentru a (ost
a un tat pentru sora mea GoA=n) 2u-i/i, prin urmare, oaspe/i ai mei, oameni
.ipe!i din multe regate, um niind nu s"au (ost strn!i %n aest la!7
3aramir, 'a1ordomul +ondorului !i Prin/ al It.ilienului, o ere de soa/ pe GoA=n,
*omni/a +ondorului, iar ea a primit) 2st(el %!i ,or 1ura redin/ unul altuia %n
(a/a ,oastr a tuturor)
3aramir !i GoA=n p!ir %n (a/, /inndu"se de mn !i to/i $ur %n instea
lor !i se $uurar4
" 2st(el se leag o dat %n plus prietenia dintre O$!te !i +ondor !i u att
mai mult e prile1 de $uurie pentru mine, spuse Gomer)
" Se ,ede trea$a nu e!ti -grit, Gomer, spuse 2ragorn, da prime!ti s
druie!ti +ondorului e ai tu mai (rumos %n regatul tu7
GoA=n pri,i adn %n o.i pe 2ragorn !i -ise4
" Urea-"mi (eriire, senior !i tmduitor al meu7
La are el rspunse4
" &i"am dorit (eriirea de nd te"am ,-ut %ntia!i dat) #mi simt inima
mngiat s te ,d (eriit)
i nd s"a s(r!it osp/ul, ei are urmau s plee %!i luar rmas"$un de
la Regele Gomer) 2ragorn !i a,alerii si, preum !i ei ,eni/i din L5rien !i din
8leaua *espiat se pregtir de drum9 3aramir !i Imra.il rmneau %n Edoras9
la (el !i 2rAen, Steaua #nserrii, are"!i lu rmas"$un de la ei din semin/ia ei)
Nimeni n"a ,-ut ultima %ntlnire dintre ea !i Elrond, i s"au dus amndoi
departe, %ntre dealuri, unde au stat %ndelung de ,or$ !i amar le"a (ost
despr/irea, e a,ea s dinuias dinolo de s(r!itul lumii)
#n ele din urm, %nainte a oaspe/ii s porneas la drum, Gomer !i GoA=n
,enir la 'err= !i %i spuser4
" Rmas"$un, deoamdat, 'eriado din 0omitat !i 0.elar al O$!tei7 S"/i
(ie u noro ltoria !i %ntoare"te t mai urnd la noi7
Iar Gomer adug4
" Pentru (aptele tale de pe mpiile 3ortre/ei 0olniului, regii de altdat
te"ar (i %nrat de daruri att de multe, un ar nu /i

le"ar (i putut due9 dar tu
nu ,rei s iei nimi u tine, a!a spui, doar

armele e /i"au (ost date) i m
%ntristea- aest luru, pentru nu am u ade,rat nii un dar pe msura
(aptelor9 sora mea %ns te roag s iei aest luru mi, %n amintirea lui *ern.elm
!i a ornilor e anun/ %n O$!te ,enirea dimine/ii)
i GoA=n %i ddu lui 'err= un orn str,e.i, mi %ns miestrit lurat din
argint al$ !i legat de o urea ,erde9 (uritorii gra,aser pe el un !ir de lre/i %n
galop, are se %n(!ura %n spiral din ,r(ul ornului !i pn la $u-9 !i acolo erau
nscrise rune cu puteri mari
" Este o mo!tenire a (amiliei noastre, spuse GoA=n) 2 (ost (urit de gnomi
!i Sat.a 8iermele l"a a,ut %n omoara sa) Eorl Tnrul l"a adus de la
'ia-noapte) 0el are su(l %n el la ne,oie umple de team inimile du!manilor si
!i de $uurie inimile prietenilor are %l ,or au-i !i ,or ,eni %n a1utorul lui)
'err= primi ornul, i nu"l putea re(u-a, !i srut mna lui GoA=n9 iar ei
%l %m$r/i!ar !i a!a se despr/ir pentru o ,reme)
+ata de drum, oaspe/ii ura/i %n !a $ur un ultim pa.ar !i plear %n urale
de laud !i prietenie, iar dup o ,reme a1unser %n 8guna lui ;elm unde se
odi.nir timp de dou -ile) 2olo Legolas %!i /inu promisiunea pe are i"o (use
lui +imli, dundu"se u el %n Pe!terile Snteietoare9 !i dup e se %ntoarser de
aolo, Legolas nu spuse det +imli singur poate s gseas ,or$ele potri,ite
pentru a po,esti despre ele)
" i a! spune niiodat pn aum nu s"a ludat ,reun gnom l"a
%n,ins pe un el( %ntr"o %ntreere de u,inte, mai -ise el) 2!a .ai s mergem %n
3angorn !i s lmurim lururile7
*in 8guna lui ;elm ltorir pn %n Isengard a s ,ad e ispra, au
(ut en/ii aolo) Inelul de piatr a (ost drmat !i %ndeprtat %n %ntregime, iar
pmnturile dinuntrul inelului au (ost pres.im$ate %ntr"o grdin plin de pomi,
str$tut de un pru9 .iar %n mi1lo era un la u ap limpede, din are %n se
%nl/a Turnul Ort.an, %nalt, de neptruns, ale rui -iduri de piatr neagr se
oglindeau %n apa laului)
O ,reme ltorii statur .iar pe loul unde altdat se gseau Por/ile
Isengardului9 aum aolo se %nl/au doi opai a dou santinele, de o parte !i de
alta a unei potei mrginite de maluri de iar$ ,erde, !i are duea spre Ort.an4
ltorii pri,eau !i se minunau de toat aeast trud, dar nu ,edeau pe niieri
nii un su(let) *eodat au-ir o ,oe are striga e,a am a!a, C;mm".m,.mm"
.mU9 !i numai e apru 2r$ore$r$os, p!ind u pa!i mari pe

pote, !i alturi
,enea :rn-or)
" :un ,enit %n 2r$oregrdina din Ort.an7 spuse el) tiam ,eni/i, dar
eram la trea$ sus pe ,ale9 mai sunt multe de (ut) *ar nii ,oi nu a/i pierdut
,remea nii la mia--i, nii la rsrit, din te am au-it9 !i ,e!tile sunt $une,
(oarte $une)
2r$ore$r$os lud toate (aptele lor despre are prea s !tie tot e era
de !tiut9 !i dup e ispr,i u laudele tu !i se uit la +andal()
" 2!a, are ,a s -i7 spuse el) Te"ai do,edit el mai tare, toate strdaniile
tale s"au %mplinit) 2u@ %notro de %ndrep/i6 i de e ai ,enit aii6
- 0a s ,d um , merge trea$a, prietene, spuse +andal(, !i s"/i
mul/umes pentru a1utorul pe are mi l"ai dat %n tot e"am i-$ndit)
- :m, mda, oret, pentru se !tie en/ii !i"au 1uat rolul) i nu numai %n
trea$a u la, hm, $lestematul la de uiga! de opai are a sl!luit aii) *ar a
(ost o ade,rat in,a-ie de din ia, bur6rum, ia u"o.i"ri"mini"negre"piioare"
rnate"inimi"de"piatr"degete"u"g.eare"pntee"um(late"%nseta/i"de"snge,
morimaite"sincahonda, hm, m rog, ,oi sunte/i o semin/ie tare gr$it !i numele lor
%ntreg este lung t ani %ntregi de .in, $eisniii ia de ori9 !i au ,enit peste Ru
!i dinspre 'ia-noapte !i au %non1urat %ntreaga pdure Laurenind5renan %n are
n"au putut intra mul/umit elor 're/i are sunt aii)
3u o pleiune tre Seniorul !i *oamna L5rienului)
" i ,iet/ile alea tiloase au (ost tare mirate s ne gseas pe

Platoul
+ola!, i pn atuni nu au-iser de noi9 de!i asta se poate spune !i despre
semin/ii mai de soi) i nu mul/i %!i ,or aminti

de noi, pentru nu"s mul/i ei are
au spat ,ii din minile noastre, iar Rul a %ng.i/it le!urile multora) *ar pentru
,oi a (ost $ine,

i da nu ne"ar (i %ntlnit pe noi, atuni regele /rii de iar$ nu
ar (i a1uns departe, iar da ar (i (ut"o, n"ar mai (i a,ut as unde se %ntoar)
" tim asta (oarte $ine, spuse 2ragorn, !i e"a/i (ut niind nu se ,a uita
%n 'inas Tirit. sau %n Edoras)
- <icicnd e un u,nt lung .iar !i pentru mine, rspunse 2r$ore$r$os)
2ditelea atta timp t ,or dinui regatele ,oastre9 dar ,or a,ea mult de
dinuit a s le par !i en/ilor lungi)
" #nepe Noul E,, spuse +andal(, !i ine !tie da %n e,ul sta nu se ,a
do,edi regatele oamenilor te ,or %ntree %n ,rst, 3angorn, prietene6 *ar ia
s"mi -ii tu mie4 e se aude u trea$a pe are te"am rugat s"o (ai6 0e (ae
Saruman6 Nu s"a sturat de Ort.an6 Pentru nu"mi ,ine s red "i plae um
i"ai s.im$at pri,eli!tea de la (ereastr)
2r$ore$r$os %l pri,i pe +andal( %ndelung, o pri,ire aproape pi!i.er, ar fi
"is Merr3
" 2.a7 (u 2r$ore$r$os) Eram sigur o s m"ntre$i) Sturat de
Ort.an6 Pn"n gt, %n ele din urm9 dar nu neaprat din priina turnului su,
t a ,oii mele) :mm& I"am %n!irat ni!te po,e!ti lungi sau, m rog, a!a le"a/i
sooti ,oi %n ,or$irea ,oastr)
" i de e"a stat s te asulte6 2i intrat %n Ort.an6 nu priepu +andal()
- :mm, nu, nu %n Ort.an7 Ie!ea el la (ereastr s asulte, pentru alt(el nu
a,ea um s primeas ,e!ti !i, u toate le ura, era prea laom s le a(le9 !i
am a,ut gri1 s le aud pe toate) *ar am adugat !i de la mine o grmad, a s
ai$ la e s se gndeas) 2!a i s"a (ut le.amite de"a $inelea) #ntotdeauna
s"a gr$it %n toate) 2sta l"a nenoroit)
" *ragul meu 3angorn, ,d ,or$e!ti numai la treut despre el) 0e po/i
s"mi spui despre pre-ent6 E mort um,a6
" Nu, din te !tiu nu"i mort, spuse 2r$ore$r$os) *ar a pleat) *a, a pleat
aum !apte -ile) Eu l"am lsat s plee) 0nd s"a trt a(ar, a$ia da mai a,eai
e alege din el, iar reatura aia a un ,ierme de pe lng el, aia el pu/in era a o
um$r !tears) +andal(, nu"mi spune /i"am promis s"l /in la pstrare9 !tiu) *ar
de atuni lururile s"au s.im$at) i i"am /inut pn am (ost sigur de el, sigur
n"o s mai poat (ae nii un ru) Tu ar tre$ui s !tii mai mult !i mai mult
urs s /in (iin/ele ,ii %n u! !i n"a! /ine nii asemenea (iin/e det da alt(el
nu se poate) Un !arpe (r ol/i se poate tr% pe unde po(te!te)
" Poate ai dreptate, spuse +andal(, dar !arpelui stuia m tem i"a
mai rmas un dinte) 2,ea otra, %n ,oe !i am eu $nuiala te"a on,ins !i pe
tine, .iar !i pe tine, 2r$ore$r$os, !tiindu"/i sl$iiunea inimii) 2sta e, s"a dus,
nu mai e nimi de spus) *ar Turnul Ort.an ,a (i de"aum al Regelui, i al lui
este de drept) *e!i poate nu ,a a,ea ne,oie de el)
" 2sta o s ,edem mai %nolo, -ise 2ragorn) 8alea asta %ns o ,oi da en/ilor,
s (a e ,or u ea, atta ,reme t ,or p-i Turnul a nimeni s nu intre
%nuntru (r %n,oirea mea)
- . ncuiat, spuse 2r$ore$r$os) L"am pus pe Saruman s"l %nuie !i s"mi
dea mie .eia) Sunt la :rn-or)
:rn-or se %nlin preum un opa $tut de ,nt !i %i %ntinse lui 2ragorn
dou .ei mari !i negre, u o (orm tare iudat, prinse pe un inel de o/el)
" #/i mul/umes %n o dat, -ise 2ragorn, !i rmne/i u $ine) 3ie a
pdurea ,oastr s reas din nou %n lini!te !i pae) *up e ,e/i (i umplut ,alea
asta, mai e lo !i pe partea apusean a mun/ilor, pe unde a/i mai um$lat ,oi
odat, de mult de tot)
*hipul lui 2r$ore$r$os se %ntrist)
" Pdurile or re!te ele) 0odrii s"or %ntinde) *ar nu !i en/ii) Pentru nu mai
sunt entmldi/e)
" Poate ,e/i a,ea mai mult noro %n utarea ,oastr, -ise 2ragorn) *e"
aum , pute/i %ndrepta spre meleagurile rsritene, unde de mult n"a/i mai
putut ptrunde)
#ns 2r$ore$r$os ltin din ap)
" E prea departe pn aolo) i"s prea mul/i oameni prin lourile aelea %n
-iua de a-i) *ar mi"am uitat %ndatoririle de ga-d7 0e"ar (i s rmne/i o ,reme u
noi, s , odi.ni/i6 Poate unii dintre ,oi ,or s"o taie prin Pdurea 3angorn, s
surte-e drumul, e -ie/i6
2r$ore$r$os %!i a/inti pri,irile asupra lui 0ele$orn !i a lui +aladriel)
*ar, %n a(ar de Legolas, to/i spuser tre$uiau s plee ori spre mia--i,
ori spre apus)
" ;ai u mine, +imli7 %l %ndemn Legolas) 0u ,oia lui 3angorn

pot aum s
,i-ite- taini/ele Pdurii En/ilor !i s ,d opaii aeia are nu se mai gses
niiunde altunde,a %n Pmntul de 'i1lo) ;ai u mine, a s"/i /ii u,ntul dat !i
ast(el ,om ltori %mpreun

spre meleagurile noastre %n Pdurea #ntuneimii !i
mai departe)
+imli primi, dar nu u mare tragere de inim, din t se prea)
" Prin urmare, iat se s(r!e!te !i u 3r/ia Inelului, spuse 2ragorn) *ar
nd1duies s , %ntoare/i urnd %n /ara mea u a1utorul promis)
" 8om ,eni, da ne ,or %ngdui seniorii no!tri, -ise +imli) Pi, rmne/i u
$ine, .o$$i/ilor7 S a1unge/i u $ine la ,oi aas !i !tiu n"am s"mi pierd
somnul de prea mult gri1 pentru ,oi) 8om trimite ,or$ de te ori ,om putea,
!i poate ne ,om mai !i %ntlni unii"al/ii9 dar m tem niiodat n"o s mai (im
u to/ii %mpreun)
2r$ore$r$os %!i lu rmas"$un de la (ieare %n parte !i se %nlin de trei
ori, %net, u ,enera/ie %n (a/a lui 0ele$orn !i a lui +aladriel
" E mult ,reme de nd nu ne"am mai %ntlnit pe drumuri de pdure sau
de munte, 0 5animar, 5anim6lion nostari& spuse el) E trist ne %ntlnim doar la s(r!it)
0i lumea se s.im$9 o simt %n ap, o simt %n pmnt, o adulme %n aer) Nu
red ne ,om mai nt$lni
" Nu !tiu, Prea"$trnule, -ise 0ele$orn)
" Nu %n Pmntul de 'i1lo, spuse +aladriel, !i nu %nainte a meleagurile e
-a su$ ,aluri s se %nal/e din nou) 2$ia atuni, ine !tie, ne ,om %ntlni din nou %n
,ile mnoase din Tasarinan, la ,reme de prim,ar) Rmi u $ine7
#n (ine, era rndul lui 'err= !i a lui Pippin s"!i ia rmas"$un de la ent !i,
nd se uit la ei, 2r$ore$r$os se ,eseli %ntrut,a)
" Ei $ine, pitiu/ilor ,eseli, ,re/i s mai trage/i o du! %mpreun u mine
%nainte de plecare?
" *e $un seam, rspunser ei, a!a entul %i lu u sine la um$ra unui
opa !i aolo .o$$i/ii ,-ur (usese pregtit un ulior mare de piatr)
2r$ore$r$os umplu trei upe !i $ur to/i trei, !i .o$$i/ii ,-ur um o.ii
entului pri,es la ei peste bu"a cupei
" 3i/i u $gare de seam, u $gare de seam7 spuse el) 0i a/i resut
e,a de nd nu ,"am mai ,-ut)
I-$unir %n rs !i %!i golir upele)
" Pi, u $ine, atuni7 -ise el) i nu uita/i da au-i/i ,e!ti despre
entsoa/e prin /ri!oara ,oastr, s"mi trimite/i ,or$)
i u aestea, %!i (lutur minile sale mari tre to/i !i se pierdu printre
opai)
0ltorii lreau aum mai iute, %ndreptndu"se spre Strunga Ro.an9
aproape de loul unde Pippin pri,ise %n Piatra Turnului Ort.an, 2ragorn %!i lu
rmas"$un de la ei) *espr/irea aeasta %i %ndurera pe .o$$i/i9 i 2ragorn nu"i
de-amgise niiodat !i (usese lu-a lor prin multe prime1dii)
" 'i"a! dori s a,em o Piatr a s ne putem ,edea prietenii %n ea, spuse
Pippin, !i a s putem ,or$i u ei .iar da suntem departe7
" 'ai e o singur piatr pe are a/i putea"o (olosi, rspunse 2ragorn, !i asta
pentru sunt sigur n"a/i dori s ,ede/i e ,"ar arta Piatra din 'inas Tirit.)
*ar PalantKrul din Ort.an ,a rmne %n pstrarea Regelui, a s ,ad e se
petree %n regatul su !i e (a supu!ii si) Nu uita, Peregrin TooI, tu e!ti a,aler
al +ondorului, !i nu te eli$ere- din ser,iiul meu) 2um %/i dau ,oie s plei, dar s"
ar putea s te .em %napoi) i nu uita/i, dragi prieteni din 0omitat, regatul
meu se %ntinde pn la 'ia-noapte, !i"ntr"o $un -i ,oi ,eni pn aolo)
2ragorn %!i lu rmas"$un de la 0ele$orn !i de la +aladriel)
" Piatr El(, prin %ntuneime ai ,enit la noi, retre-indu"ne speran/a, !i
aum /i"ai %mplinit toate dorin/ele) 3olose!te"/i din plin -ilele7 %i ur +aladriel)
" 3rate al nostru, rmi u $ine7 3ie a soarta ta s (ie alta det a mea !i
omoara ta s rmn u tine pn la s(r!it7
i u aeasta se despr/ir) i era ,remea apusului9 nd, dup o

)reme,
pri,ir %n urm, %l -rir pe Regele 2pusului %n !a, %non1urat de a,alerii si9
soarele e apunea strluea deasupra lor !i (ea a -alele !i armele lor s
lueas asemenea aurului ro!u, iar mantia al$ a lui 2ragorn prea s se (i
pres.im$at %ntr"o (lar) i atuni 2ragorn ridi piatra ,erde !i din mna lui
/!ni o (lar ,erde)
*up e urmar ,alea Isenului o ,reme, ltorii, tot mai pu/ini

o apuar
spre apus !i treur prin Strung %n pustiet/ile de dinolo, apoi o luar spre
mia-noapte !i treur .otarul /rii 'urge) *unlendingii o rupeau la (ug din
alea lor !i se piteau are pe unde apua, i se temeau de semin/ia el(ilor, u
toate pu/ini dintre ae!tia a1ungeau prin partea loului9 dar ltorii nu"i
$gar %n seam4 %n erau mul/i !i a,eau tot eea e le tre$uia9 a!a %!i ,-ur
de drum %n lini!te !i ti.n, poposind !i ridind orturile nd po(teau)
#n a !asea -i de la despr/irea de Rege, tra,ersar o pdure e o$ora din
dealurile de la poalele 'un/ilor 0e/o!i, a(la/i aum %n dreapta lor) i nd ie!ir
din nou la lo des.is, la easul sptatului, a1unser din urm un $trn
spri1init %ntr"un toiag, %m$rat %n -dren/e enu!ii sau poate de un al$ murdar, la
piioarele ruia se tra un er!etor snitor !i s.euntor
" Ei, ei, Saruman7 -ise +andal() #notro a!a gr$it6
" 0e te pri,e!te6 (u el /(nos) Tot mai ,rei s"mi porune!ti unde !i e s
(a, nu te mul/ume!te am a1uns %n ruin6
" 0uno!ti rspunsurile9 nu !i nu) *ar, orium, ,remea strdaniilor mele se
apropie de s(r!it) +reul apas aum umerii regelui) *a ai (i a,ut r$dare s
a!tep/i %n Turnul Ort.an, l"ai (i ,-ut !i /i"ar (i artat t de %n/elept !i milosti,
este)
" 2tuni u att mai $ine am (ut am pleat mai de,reme, -ise
Saruman) N"am nii un .e( s"l ,d) Iar da ,rei un rspuns la prima ta
%ntre$are, ei $ine, aut o ale s ies din regatul lui)
" Pi atuni .iar ai apuat"o pe un drum gre!it !i nu ,d um ai s
reu!e!ti %n ltoria asta a ta) Ne dispre/uie!ti .iar %ntr"att a1utorul6 Pentru
noi ,rem s te a1utm)
" Pe mine6 (u Saruman) Nu, te rog, nu"/i rde de mine7 'ai $ine s te
,d %nruntat) 0t despre *oamna asta de"aii, n"am nii o %nredere %n ea4
%ntotdeauna m"a urt !i /i"a /inut /ie partea) Sunt pe deplin %nredin/at anume
te"a adus prin pr/ile astea a s ai plerea s te $uuri de sria mea) *a
a! (i a,ut ,reun semn o s m urmre!ti, (ii sigur nu /i"a! (i (ut plerea
asta)
" 2sult, Saruman, -ise +aladriel, noi a,em alte rosturi !i alte gri1i mult
mai importante det s te ,nm pe tine) 'ai degra$ reunoa!te a dat
noroul peste tine9 i aum /i se o(er ultima !ans)
" *a ar (i u ade,rat ultima, m"a! $uura, spuse Saruman, i n"ar
tre$ui s m mai ostenes s o re(u- %n o dat) Nu mai am nii o nde1de, dar
nu ,reau s le %mprt!es pe"ale ,oastre, da a,e/i a!a e,a)
Pre/ de o lip, o.ii lui sprar)
" Plea/i7 Nu mi"am pierdut degea$a ,remea eretnd toate aestea)
Singuri ,"a/i peetluit soarta !i o !ti/i prea $ine) i %n timp e .lduies a!a, m
gndes ,"a/i drmat propriile ,oastre ase nd a/i distrus"o pe a mea, un
gnd are, tre$uie s reunos, m mngie %ntrut,a) i, da nu"s indisret,
e ora$ie , ,a purta %napoi peste marea ea mare6 %ntre$ el $at1ooritor) O
ora$ie enu!ie, plin de (antome6
I-$uni %n rs, dar ,oea lui era spart !i .d)
" Ridi"te, netotule7 strig el tre ellalt er!etor are se a!e-ase %n
drum, !i"l lo,i u toiagul) #ntoare"te7 *a spilui/ii !tia merg pe aela!i drum
u noi, atuni noi o apum pe altul) ;ai, urne!te"te sau nu"/i prime!ti oa1a la
in7
0er!etorul se %ntoarse !i treu pe lng ei, a$ia mergnd !i adus de spate)
" :ietu@ !i $trnu@ +rima7 se smiori el) :ietu@ !i $trnu@ +rima7 'ereu
$tut !i %n1urat) 2., t %l urs7 2., de l"a! putea prsi7
" 2tuni prse!te"l7 -ise +andal()
*ar Lim$ de 8ierme se mul/umi s"i arune o pri,ire surt !i %ngro-it,
u o.ii lui %mpien1eni/i, dup are se tr!i iute la adpost %n spatele lui
Saruman) i trend pe lng lre/i, ei doi nenoroi/i a1unser %n dreptul
.o$$i/ilor) 8-ndu"i, Saruman se opri !i se .ol$ la ei9 dar ei %l pri,eau u mil)
" 8as-i, !i ,oi a/i ,enit s , des(ta/i, miu/ii mei6 Nu , pas de
ne,oile unui er!etor, nu"i a!a6 Pentru ,oi a,e/i tot e ,re/i, mnri, .aine
(rumoase !i ea mai $un iar$ pentru pipele

,oastre) 2aaa, da, !tiu, !tiu7 tiu de
unde ,ine) Nu i"a/i da unui er!etor o pip plin, nu"i a!a6
" *a a! a,ea, /i"a! da, spuse 3rodo)
" #/i dau e mi"a rmas mie, numai s a!tep/i ni/el, -ise 'err=)
0o$or% de pe ponei !i rsoli %n traista ag/at de !a) 2poi %ntinse lui
Saruman o punguli/ de piele)
" 8e-i e mai gse!ti) Po/i s"o iei pe toat) 2tt mi"a mai rmas de la
Isengard)
" Ea mea, a mea, da, !i umprat sump tare7 strig Saruman, apund
strns punga) E doar o plat sim$oli9 i ai luat mult mai mult, pun rm!ag)
*a@ un er!etor tre$uie s (ie reunostor nd .o/ul %i %napoia- .iar !i o
(rm din e"a (ost a lui) ' rog, s nu te miri nd o s a1ungi aas da ai s
gse!ti lururile mai pu/in $une %n 'eleagul de la 'ia--i det ar (i pe plaul
tu) 'ult ,reme o s du /ri!oara ta lips de (run-e d"astea7
" 'ul/umes7 rspunse 'err=) #n a-ul sta, %mi iau punguli/a %napoi,
pentru nu e a ta, i a $tut ale lung %mpreun u mine) N"ai det s
%n,ele!ti $uruiana %ntr"o -drean/ de"a ta7
" *up plat !i rsplat, pu(ni Saruman !i, %ntorndu"i spatele lui 'err=, %i
ddu un !ut lui Lim$ de 8ierme !i porni %n dire/ia pdurii)
" *a@ !tii "mi plae7 i-$uni Pippin) I"au-i, .o/7 0e s mai -iem noi atuni
am %nput pe minile du!manului !i"am (ost rni/i !i tr/i de ori prin tot
Ro.anul6
" 2., o(t Sam) i"a pomenit e,a de c!mprat. *um naiba? Iar ce-a spus despre
Meleagul de la Mia-noapte nu mi"a plut tu!i de pu/in) E timpul s ne %ntoarem
aas)
" *a, a!a -i !i eu, spuse 3rodo) *ar nu putem a1unge mai iute da e s"l
,edem pe :il$o) #nti m du %n 8leaua *espiat, orie s"ar %ntmpla)
" 2!a e mai $ine s (ae/i, onsim/i +andal() *ar ,ai de nenoroitul sta de
Saruman7 ' tem pentru el nu se mai poate (ae nimi) S"a ,e!te1it de tot)
#ns !i a!a, tot %mi ,ine s red 2r$ore$r$os nu are dreptate4 %n mai e %n
stare s (a ru, .iar da mi !i mes.in)
A doua -i a1unser %n partea nordi a /rii 'urge, unde nu mai louia nii
un om, u toate /inutul era ,erde !i plut) Septem$rie ,enea u -ile aurii !i
nop/i argintii, !i ltorii %!i urmar alea nesting.eri/i pn la rul +rla
Le$edelor9 gsir ,e.iul ,ad, la rsrit de asad, unde rul dea a$rupt %n
lun) *eparte la apus, se -reau %n ea/ ia-urile !i ostroa,ele printre are rul
%!i roia ,alea pn la Torentul 0enu!iu4 aolo, %n pdurea de stu( %!i (eau
ui$are le$ede (r@ de numr)
i a1unser !i %n Eregion, !i -orii unei dimine/i minunate se re,rsar
slipind peste e/urile luitoare9 !i pri,ind din ta$ra lor a!e-at pe o dlm,
ltorii ,-ur la ori-ontul rsritean trei pisuri a,ntate spre er printre norii
plutitori, luminate de primele ra-e ale Soarelui4 0arad.ras, 0ele$dil !i 3anuid.ol)
#n apropierea lor se gseau Por/ile 'oriei)
>$o,ir aolo !apte -ile %n.eiate, i sosise easul unei noi despr/iri !i
nii unul nu se gr$ea s (a primul pas) 0urnd, 0ele$orn !i +aladriel !i suita
lor a,eau s o apue spre rsrit, s trea de Tretoarea 0ornului Ro!u, %n 1os
pe Sara Pria!ului Taini, pn la Rul 2rgintului !i de aolo %n /ara lor)
3user tot oolul aesta pe drumuri apusene pentru a,useser multe de
,or$it u Elrond !i +andal(, iar aum desoperiser %n mai a,eau e s"!i
spun, 2st(el , dup e .o$$i/ii se ui$reau %n ulu!urile lor, ei rmneau de
,or$ pn tr-iu %n noapte, su$ aoperi!ul de stele, amintindu"!i de e,uri
treute !i de $uuriile !i su(erin/ele pe are le triser pe lume, sau se s(tuiau %n
pri,in/a -ilelor e a,eau s urme-e) *a s"ar (i %ntmplat s trea pe"aolo
,reun drume/ pri$eag, n"ar (i a,ut multe de ,-ut sau de au-it, i i s"ar (i n-rit
-re!te ni!te (orme enu!ii, tiate %n piatr, monumente ridiate %n amintirea
ine !tie ror (apte !i rtite pe meleaguri pustii) 0i stteau nemi!a/i !i nu"
!i ,or$eau prin ,iu grai, i %!i pri,eau unii altora gndurile9 !i numai o.ii lor
strluitori se mi!au sau se aprindeau !i mai tare, %n urmrirea gndurilor)
2 ,enit %ns !i momentul %n are nu mai rmsese nimi nespus, ast(el
se despr/ir din nou, pentru o ,reme, pn nd sosea easul a ele Trei Inele
s dispar din aeast lume) 3ndu"se repede ne,-u/i printre pietre !i um$re
din priina mantiilor enu!ii, semin/ia din L5rien %!i urm drumul spre mun/i9 iar
ei are mergeau spre 8leaua *espiat statur %ndelung sus pe dlm !i
pri,ir %n urm"i, pn -rir o sprare a de (ulger %n ea/a tot mai deas9
dup are nu se mai ,-u nimi) 3rodo !tia +aladriel %!i ridiase inelul, %n semn
de rmas"$un)
" 0e mi"a! (i dorit s m %ntor %n L5rien, o(t Sam !i %!i %ntoarse pri,irile de
la mun/i)
#ntr"o sear, str$tnd podi!ul ier$os, s"au pomenit dintr"o dat, a!a um
li se prea %ntotdeauna ltorilor, la marginea aestuia, deasupra ,ii adni a
8lelei *espiate, !i au ,-ut departe 1os (liile aprinse %n asa lui Elrond) 2u
o$ort %n ,ale, au tra,ersat podul !i au a1uns la u! !i toat asa s"a umplut de
lumin !i nte de $uurie, i, iat, se %ntorsese Elrond)
Primul luru pe are l"au (ut .o$$i/ii %nainte de a mna, de a se spla
sau .iar de a"!i de-$ra mantiile, a (ost s"l aute pe :il$o) L"au gsit singur"
singurel %n odi/a lui) Peste tot ,ra(uri de .rtii, touri de sris !i ondeie9 :il$o
%ns !edea %ntr"un 1il/ %n (a/a unui (o mi !i ,esel) 2rta (oarte $trn, dar
%mpat !i somnoros)
La intrarea lor, el a des.is o.ii !i !i"a %nl/at pri,irile)
" Salutare, salutare7 8as-i ,"a/i %ntors6 i mine e -iua mea) 2/i nimerit
la tan7 ti/i %mplines o sut dou-ei !i nou de ani6 i da mi se mai d un
an de ,ia/, o s"l a1ung pe :trnul TooI) 'i"ar plea s"l %ntre9 dar asta ,om
mai ,edea)
*up sr$torirea -ilei de na!tere a lui :il$o, .o$$i/ii au mai rmas te,a
-ile %n 8leaua *espiat !i %n tot aest timp au stat mult %mpreun u $trnul
lor prieten are"!i petreea mai toat ,remea %n odi/, de unde ie!ea numai a
s mnne) La mese era (oarte puntual, a de o$iei, !i arareori i se %ntmpla
s nu se tre-eas la timp pentru ele) 2duna/i %n 1urul (oului, .o$$i/ii i"au
po,estit pe rnd tot eea e"!i puteau aminti din ltoriile !i a,enturile lor) La
%neput, :il$o s"a pre(ut a lua noti/e9 dar deseori a/ipea9 !i nd se tre-ea
spunea4 C0e minunat7 0e minunat7 *ar unde rmsesem6D 2st(el ei reluau
po,estea de aolo de unde %l uprinsese pe el somnul) Singura parte are prea
s"l (i strnit u ade,rat !i s"l /in trea- a (ost episodul %noronrii !i storiei
lui Aragorn
" 2m (ost in,itat la nunt, desigur) i t am mai a!teptat lipa aeasta)
*ar, nu !tiu um s"a (ut atuni nd a (ost s ple, mi"am dat seama
a,eam multe de (ut aii9 !i %mpa.etatul %/i d attea $ti de ap)
Treuser aproape dou sptmni nd, %ntr"o $un diminea/, 3rodo se
uit pe geam a(ar !i ,-u noaptea -use $ruma, %nt plasele de pian1en
artau a ni!te /esturi al$e) i $rus %!i ddu seama tre$uia s plee !i s"!i
ia rmas"$un de la :il$o) 8remea %n era lini!tit !i (rumoas, dup una dintre
ele mai minunate ,eri de are"!i aminteau oamenii9 %ns iat intraser %n
otom$rie !i %n urnd ,remea a,ea s se s.im$e, adund ploi !i ,nt urt) i
drumul pn aas era lung) *ar nu gndul la ,reme %l (rmnta pe el) 0i a,ea
sim/mntul sta tre$uia neaprat s se %ntoar %n 0omitat) i Sam sim/ea
aela!i luru) 0u o sear %nainte .iar %i spusese lui 3rodo4
" Ei, domnu@ 3rodo, departe am mai um$lat !i multe am ,-ut, da@ nu red
am gsit un alt lo mai gro-a, a sta) 2ii gse!ti te pu/in din toate, da
m"n/elege/i e ,reau s spun4 !i din 0omitat, !i din Pdurea de 2ur, !i din
+ondor, !i ase rege!ti !i .anuri, p!uni !i mun/i, toate laolalt) *a@ nu !tiu um,
simt a!a tre$uie s"o pornim la drum urnd) 0a s (iu siner, %mi (a gri1i din
priina Un.ia!ului meu)
" *a, Sam, din toate te pu/in, doar 'area lipse!te, rspunsese 3rodo9 iar
aum %!i repet %n sinea lui9 C*oar 'area lipse!te)D
#n aea -i 3rodo ,or$i u Elrond !i .otrr s plee a doua -i diminea/a)
" 0red o s ,in !i eu, spuse +andal(, spre %nntarea lor) 'ar pn %n
:ree) 8reau s"l ,d pe 0aptalan)
Seara %!i luar rmas"$un de la :il$o)
" Ei, da tre$uie s plea/i, atuni tre$uie, spuse el) #mi pare ru) O s ,
du dorul) #mi plae s , !tiu pe"aii, pe"aproape) *ar aum mi s"a (ut tare
somn)
*up are %i ddu lui 3rodo ,esta de mit.ril !i sa$ia Sting@ uitnd i le
mai dduse o dat9 %i mai ddu %ns !i trei r/i u

datini !i legende, pe are le
srisese de"a lungul timpului u srisul su mrunt !i (in !i pe are le intitulase
Trad!ceri din e"ic, de B.B. " titlul (iind sris pe opertele ro!ii)
Lui Sam %i ddu o punguli/ u aur)
" 0am ultima pitur din prada lui Smaug) S"ar putea s"/i

de (olos da ai
de gnd s te %nsori, Sam)
La are ,or$e Sam ro!i)
" 8ou, tinereilor, nu prea am e s , dau, se %ntoarse el spre 'err= !i
Pippin, %n a(ar de ni!te s(aturi $une) i dup e le ddu s(aturile u,enite,
adug dup um era o$ieiul %n 0omitat4 S nu ,i se ure la ap prea tare n"o
s , mai %nap plriile7 Numai da nu , opri/i din resut, urnd !i
plriile !i .ainele o s , ard la $u-unare)
" *ar tu ,rei s"l %ntrei pe :trnul TooI, i"o"ntoarse Pippin) 2!a nu ,d
de e n"am %nera !i noi s"l %ntreem pe 'uget de Taur)
:il$o i-$uni %n rs !i soase din $u-unar dou pipe (rumoase, u mu!tiu
din side( !i %mpodo$ite u argint (iligranat)
" +ndi/i", la mine nd (uma/i u pipele astea7 %i rug el) Le"am primit de
la el(i, le"au (ut anume pentru mine, dar eu nu mai (ume- aum) i spunnd
aestea, apul %i -u %n piept !i a/ipi pe lo9 iar nd se tre-i, spuse4 Unde
rmsesem6 2a, da, %mpr/eam daruri) 0 mi"am adus aminte4 e s"a ales de
inelul meu, 3rodo, pe are mi l"ai luat6
- '-am pierdut, :il$o drag, spuse 3rodo) 2m spat de el, !tii doar)
" 0e pat7 'i"ar (i plut s"l ,d) :a nu, e prost sunt7 *oar de"asta"i
pleat %n ltorie, s sapi de el, nu"i a!a6 *ar totul e a!a de %nlit, pentru
multe altele s"au amesteat %n po,estea asta4 tre$urile lui 2ragorn, !i Sta(ul 2l$ !i
+ondorul, !i 0lre/ii !i Sudi!tii !i oli(an/ii " .iar ai ,-ut unul, Sam6 " !i pe!teri,
!i turnuri, !i opai de aur, !i nai$a !tie te !i mai te)
*esigur eu m"am %ntors aas din ltoria mea pe un drum mult prea
drept) 0red +andal( ar (i putut s m du s"mi arate !i mie una"alta) *ar
da a! (i (ut asta, liita/ia s"ar (i ispr,it %nainte s apu eu s m %ntor !i a!
(i dat de un $ulu mult mai mare det el %n are am intrat) Orium, aum e
prea tr-iu9 !i .iar red e mult mai omod s stau aii !i s mi se
po,esteas) 3oul e tare plut !i mnarea e $oarte $un !i sunt el(i pe are"i
po/i ,edea orind ai .e() 0e"!i mai poate dori un .o$$it6
*in (a/a u!ii %neput,
(e pierde drumu"n deprtare)
Urmea-"i urma lui de lut
/e-acum ncolC cine-i n stare
*e noi porniri !i drume/ii7
*i eu, prea isto)it de cale
'a hanul cald )oi poposi,
S dorm %n ti.na nop/ii sale)
i %n timp e murmura ultimele u,inte, apul %i -u de tot %n piept !i :il$o
se u(und %ntr"un somn adn)
O dat u lsarea nop/ii, odaia era tot mai %ntuneoas !i (oul mai
luminos9 .o$$i/ii %l pri,ir pe :il$o um dormea !i ,-ur (a/a lui -m$ea)
Rmaser o ,reme aolo %n tere, apoi Sam se uit %n1ur, la odi/ !i la um$rele
e dansau pe pere/i !i spuse %neti!or4
" Nu red, domnu@ 3rodo, a sris prea mult t am (ost noi plea/i)
Po,estea noastr n"o s"o srie niiodat)
La aeste u,inte, :il$o des.ise un o.i, a !i um l"ar (i au-it) Se (oi %n 1il/
!i se tre"i de-a binelea
" ti/i, m (ur somnul %n ultima ,reme, e<pli el) Iar nd am timp de
sris, %mi plae mai mult s sriu poe-ii) '"ntre$, 3rodo, dragule, da te"ar
deran1a s (ai pu/in ordine pe"aii %nainte de a plea6 S"mi strngi %nsemnrile
!i .rtiile !i 1urnalul !i s le iei u tine, da ,rei) 8e-i tu, nu mai am mult timp a
s aleg !i s aran1e- totul) Pune"l pe Sam s te a1ute !i dup e"ai pus totul la
punt, %ntoare"te a s m uit !i eu e"ai (ut) N"o s (iu prea aspru u riticile
" :ine%n/eles o s (a e"mi spui7 rspunse 3rodo) i $ine%n/eles o s
m %ntor iute9 nu mai e nii o prime1die) 2um a,em un rege ade,rat are o s
se %ngri1eas %n urnd !i de drumuri)
" #/i mul/umes, dragul meu prieten7 #mi iei o ade,rat po,ar de pe ap,
s !tii) 4n lipa urmtoare adormi $u!tean)
2 doua -i, +andal( !i .o$$i/ii se despr/ir de :il$o %n odaia lui, pentru
a(ar era prea (rig9 apoi %!i luar rmas"$un de la Elrond !i de la to/i ai asei)
#n prag, Elrond %i ur lui 3rodo drum $un, %l $ineu,nt !i"i

spuse2
" 2sult"m, ori te %ntori (oarte urnd, ori red nu mai e ne,oie s ,ii
aii) 0am la ,remea asta a anului, nd (run-ele se aures %nainte s ad, aut"
l pe :il$o %n pdurile 0omitatului) 8oi (i u el)
-imeni altine,a n"a au-it aeste u,inte, iar 3rodo le"a pstrat doar
pentru sine)
!II
Spre as
#n s(r!it, .o$$i/ii pri,eau spre as) Erau ner$dtori s re,ad 0omitatul9
la %neput au mers %net, din priin 3rodo a,ea un (el de nelini!te %n el) 0nd
au a1uns la 8adul Ur!ilor, el s"a oprit !i mai n"ar (i ,oit s"!i mie alul %n apele
rului9 prietenilor nu le"a spat o.ii lui preau s nu"i ,ad, nii pe ei !i nii
e era %n 1urul lor) Toat -iua aeea 3rodo a rmas tut) Era !ase otom$rie)
" Te doare e,a, 3rodo6 %l %ntre$ +andal( %net %n timp e lrea alturi
de el)
" 'da, m doare) Umrul) Rana m %n/eap !i amintirea #ntuneimii m
apas) 2-i se %mpline!te anul)
" *in pate, unele rni nu se ,inde niiodat pe de"a"ntregul, o(t
+andal()
" ' tem rana mea e de aest soi) Nu am um s m %ntor u ade,rat
aas) *a, a1ung %n 0omitat, dar nu mi se ,a mai prea la (el9 pentru nu ,oi (i
aela!i) Sunt rnit de u/it, de ,r( asu/it, de dinte ,eninos !i de o lung po,ar)
Unde mai pot eu gsi odi.na6
+andal( nu"i rspunse)
La aptul -ilei urmtoare durerea !i nelini!tea treuser si 3rodo era din
nou ,esel, att de ,esel de par nu"!i amintea de %ntuneriul de u o -i %nainte)
2u ontinuat ltoria u $ine, -ilele treeau u repe-iiune9 i lreau %n
ti.n !i adeseori -$o,eau pe (rumoasele plaiuri %mpdurite unde (run-ele erau
ro!ii !i gal$ene %n soarele toamnei) i au a1uns !i la &anul 8remii9 era la sptat
!i um$ra dealului se %ntindea neagr pe drum) 3rodo i"a rugat s se gr$eas)
Nu s"a uitat nii o lip spre deal, i a lrit mai departe prin um$ra lui, /inndu"
!i apul pleat !i strngndu"!i pelerina %n 1urul trupului) #n noaptea eea ,remea
a dat semne de s.im$are, ,ntul a %neput s $at dinspre 2pus, adund u el
ploaie9 su(la tare !i tios, (run-ele gal$ene se %n,rteau preum psrile %n
,-du.) 0nd au a1uns la Pdurea Rea, ramurile erau aproape despuiate !i o
perdea grea de ploaie asundea *ealul :ree de o.ii lor)
2!a s"a (ut la aptul unei seri ,i1elioase !i umede, %n ultimele -ile ale
lui otom$rie, dup e au urat drumul %n pant, ei ini ltori a1unser la
Poarta dinspre 'ia--i a satului :ree) Era %nuiat -dra,n9 ploaia le $tea %n (a/
!i norii 1o!i se (ugreau pe erul tot mai %ntuneat, %nt ei ini se sim/ir
oareum desumpni/i, i se a!teptaser la o primire mai lduroas)
3ur ne,oi/i s strige de mai multe ori pn nd Portarul se %ndur s
ias, u un iomag %n mn, dup um o$ser,ar ei) #i pri,i u team !i
ne%nre-tor9 dar nd %l reunosu pe +andal( !i ,-u %nso/itorii si erau
.o$$i/i, %n iuda straielor lor strine de partea loului, se lumin la (a/ !i le ur
$un ,enit)
" Po(ti/i, intra/i7 %i in,it el, desuind poarta) N"o s stm de po,e!ti aii %n
(rig !i ume-eal, o noapte de ine) *a@ $trnu@ :arle= sigur o s , primeas
u $ra/ele des.ise la Ponei !i"aolo o s au-i/i tot e"i de au-it)
" i"aolo o s au-i/i mai tr-iu tot e"a,em noi de -is, !i .iar mai multe,
"ise Gandalf r$"$nd *e face ,arr3?
Portarul sudui
" S"a dus, spuse) *a@ mai $ine"l %ntre$a/i pe 0aptalan) Sear $un7
" Sear $un7 %i urar la rndul lor !i treur mai departe)
2$ia aum $gar de seam %n spatele gardului ,iu e mrginea pe o
parte drumul (usese onstruit o $ara 1oas !i lung !i din ea ie!iser /i,a
oameni are stteau !i se uitau la ei peste gard) 0nd a1unser %n dreptul asei
lui :ill 3erig, ,-ur gardul ,iu resuse ne%ngri1it !i netuns de mult ,reme,
iar (erestrele erau toate oblonite
" Oare i"ai (ut de petreanie nd l"ai lo,it u mrul la6 %l %ntre$ Pippin
pe Sam)
" N"am eu norou@ sta, domnu@ Pippin, rspunse Sam) *ar tare"a! ,rea s
!tiu e s"a ales de $ietu@ poneiu@ la) '"am gndit de multe ori la el, !i la lupii ia
are urlau, !i la tot)
21unser %ntr"un tr-iu !i la P$nei! (n d$! Pici$are, unde lururile preau
nes.im$ate pe dina(ar9 %n spatele perdelelor ro!ii de la (erestrele de la parter
se -reau lumini) 2!a traser de lopotul de la intrare) No$ ,eni la u!,
des.ise o (erestrui !i %!i (uri! o pri,ire a(ar9 !i nd %i ,-u stnd su$ (elinar,
soase un strigt de surpri-)
" *omnu@ 0aptalan7 Stpne7 url el) S"au %ntors7
" 0.iar a!a6 Ei las@ "i %n,/ eu minte, se au-i ,oea domnului 0aptalan, !i
numai e ie!i ,al",rte1 din as u o $t -dra,n %n mn) *ar nd ,-u ine
erau %ntor!ii, se opri $rus !i %nrunttura neagr de pe .ipul lui se pres.im$
%n uimire !i %nntare)
" No$, neg.io$ u minte de l/i e e!ti7 strig el) Nu po/i s -ii numele
,e.ilor no!tri prieteni6 2u-i, s m sperii tu %n .alu@ sta, !i pe asemenea
,remuri) 'i s (ie, mi s (ie7 i de unde"mi ,eni/i, m rog (rumos6 Nu m
a!teptam s , mai ,d pe ,reunu@ pe"aii, -u a!a4 s"o apua/i a!a pe pustii, u
Pas 'are la !i u to/i Oamenii Negri mi!unnd peste tot) *a"s $uuros de"a
$inelea , ,d, !i mai ales pe +andal() Intra/i7 Intra/i7 2elea!i amere a data
treut6 Sunt li$ere) *a, aproape toate amerele sunt li$ere %n -iua de a-i, nu m
(eres s ,"o spun, i o s a(la/i !i singuri %n urnd) S ,d e putem pregti
de in, !i t mai repede9 da@ nu prea am a1utoare deoamdat) ;ei, No$,
trntore7 Spune"i lui :o$7 2., tot uit, :o$ s"a dus9 se %ntoare seara la ai lui
aas, mai nou) 'da) No$, ia poneii oaspe/ilor !i du"i %n gra1d7 Iar dumneata,
+andal( o s ,rei s"/i dui singur alul la gra1d, nu"i a!a6 3rumos animal, /i"am
-is"o %n de nd l"am ,-ut %ntia!i dat) Pi, .ai, intra/i7 Sim/i/i",

a aas7
*omnul 0aptalan, el pu/in, nu"!i s.im$ase tu!i de pu/in (elul de a
,or$i !i prea "!i duea ,ia/a %n aela!i iure! lootitor) 0t despre mu!terii,
aproape nu era nimeni %n prea1m, totul era tut9 din Sala 'are se au-ea un
murmur stins de dou"trei ,oi, mai multe) Iar (a/a .angiului arta am ,rstat
!i roas de gri1i, aum o puteau ,edea mai $ine %n lumina elor dou lumnri
pe are le aprinsese pentru a le lumina drumul)
#i onduse pe oridor pn %n salona!ul pe are"l oupaser %n aea noapte
iudat u mai mult de un an %n urm9 iar ei se luar dup el oareum nelini!ti/i,
i nu a,eau nii o %ndoial $trnul :arliman era ros de gnduri %n iuda
aerului su ura1os) Lururile nu mai erau um (useser odat) *ar ltorii nu
spuser nimi, a!teptau s ,ad e s"a mai nt$mplat
*up um $nuiser, domnul 0aptalan ,eni %n salona! dup in, s ,ad
da totul (usese pe plaul lor) i (usese, %ntr"ade,r4 el pu/in %n pri,in/a $erii
sau a merindelor gtite la Poneiul, nii o s.im$are %n ru)
" N"am s ute- .iar att de mult %nt s , in,it %n Sala 'are %n seara
asta, -ise 0aptalanul) Tre$uie sunte/i o$osi/i9 !i orium nu prea e nimeni aolo)
*ar da"mi pute/i drui o 1umate de or %nainte s merge/i la ulare, tare"a!
,rea s stau ni/el de ,or$ u *omniile ,oastre, a!a, lini!tit, %ntre noi)
" 0.iar asta ,oiam !i noi s (aem, -ise +andal() Nu suntem o$osi/i) 2m
,enit (r nii o gra$) Ne"a murat ploaia, am %ng.e/at, ne era (oame, dar
mul/umit /ie am spat !i de astea) ;ai, !e-i olea7 i da ai ni!te $uruian de
pip, /i"am (i reunostori)
" U((, orie alte,a s"mi (i erut , ddeam $uuros, numai asta nu, -ise
0aptalanul) E unul dintre lururile e aproape nu se mai gses prin pr/ile
astea, numa@ e apum s re!tem pe lng as !i alea nu"s de a1uns) *in
0omitat nu mai primim nimi %n ultima ,reme) *a@ s ,d e pot (ae)
0nd se %ntoarse, le ddu t s le a1ung pentru o -i sau dou9 un oolo!
de (run-e netiate)
" *e pe terasele noastre de la mia--i, e<pli el, el mai $un pe are"l
a,em, da@ nu se ompar u el din 'eleagul de la 'ia-"-i, a!a am spus
%ntotdeauna, .iar da /in u :ree %n mai toate ele, s"mi (ie u iertare)
#l po(tir s !ad %ntr"un 1il/ mare lng (o, +andal( se a!e- de partea
ealalt a ,etrei, iar .o$$i/ii pe ni!te ta$urete %ntre ei9 !i ast(el sttur !i ,or$ir
mai multe 1umt/i de or !i %!i %mprt!ir toate nout/ile pe are dorea domnul
0aptalan s le aud ori s le dea %n ,ileag) 0ele mai multe lururi pe are le
po,esteau ei umpleau de mirare !i uluial pe ga-da lor !i %ntreea de departe
orie %n.ipuire a min/ii sale9 !i arareori pro,oau un omentariu mai adn
det4 CNu mai spune7D repetat adeseori %n iuda a eea e au-ea domnul
0aptalan u propriile sale ure.i)
- Ia nu mai spune, domnu= +aggins8 sau i (i domnu@ Su$deal6 '"am -pit de tot)
Nu mai spune, domnu@ +andal(7 2l nai$ii s (iu7 0ine s"!i %n.ipuie a!a e,a %n
-iua de a-i7
0t despre ,e!tile sale, lui 0aptalan nu"i a1ungea o singur gur s spun
tot e a,ea de spus) Lururile erau departe de a (i $une, -iea el) 2(aerile nii
mar $uniele nu mai erau, dimpotri,, rele de tot)
" Nimeni nu mai ,ine %n :ree de 2(ar) Iar ei dinuntru stau mai tot timpul
%n.i!i %n as, u u!ile -,orite) Totu@ se trage de la strinii !i teleleii are"au
%neput s soseas pe 0alea 8erde anu@ treut, dup um $nuies ,
aminti/i9 da@ mai tr-iu au ,enit !i mai mul/i) Unii erau ni!te ,ai"de"apu@"lor,
(ugeau de nea-9 da@ ei mai mul/i erau oameni ri, pu!i pe .o/ii !i tilo!ii) i"au
(ost $elele .iar aii %n :ree, $elele mari) 2m a,ut parte .iar !i de o %nierare, !i
unii au (ost omor/i, omor/i de"a $inelea7 Pute/i s rede/i a!a e,a6
" *a, eu da, -ise +andal() 0/i6
" Trei !i doi, rspunse 0aptalanul, ,oind s spun trei din Neamul 'are
!i doi din Neamul 'i) :ietu@ 'at Iar$a Neagr !i RoAlie 'r Pdure/, !i miu@
Tom Sai +.impos din Pestedeal9 !i Lillie 'aluri de *insus, !i unul din (amilia
Su$deal, din 0pi/a4 $ie/i de trea$ u to/ii, le sim/im lipsa9 !i ;arr= Iar$a 0iutei,
la de era la Poarta de la 2pus !i la de"i -iea :ill 3erig s"au dat u strinii !i u
ei s"au tot dus9 !i am eu a!a o $nuial !tia doi i"au lsat s intre) #n noaptea
%nierrii, ,reau s spun) i asta a (ost

dup e le"am artat pe unde sunt por/ile
!i i"am dat a(ar9 adi %nainte de s(r!itu@ anului9 iar %nierarea a (ost la
%neputu@ anului estlalt, dup -pada grea e"am a,ut"o)
i"au@ s"au dat pe 1a( !i tries 2(ar, se"asund %n pduri dinolo de
3undurului, !i"n pustiet/ile de la mia-noapte) E am a %n ,remurile alea rele
despre are po,estes legendele) *rumurile sunt prime1dioase !i nimeni nu se"
numet s mearg prea departe, iar oamenii se %nuie %n ase de um apune
soarele) &inem str1eri de 1ur %mpre1urul gardului, iar noaptea por/ile sunt $ine
p-ite)
" S !ti/i noi n"am a,ut nii o $taie de ap pe drum, -ise Pippin, !i"am
,enit agale !i n"am stat de ,eg.e) 0redeam am lsat %n urm toate pro$lemele
astea)
" Ei, Bupne, a(la/i nu le"a/i lsat !i tare"i pat, o(t 0aptalanul) *a@ nu"i
de mirare nu ,"au sit) Nu se iau de ine"i %narmat u spade !i oi(uri !i
suturi !i toate ele) #i (ae s se gndeas de dou ori, -u) i tre$uie s spun
!i pe mine m"a luat ni/el u (rig nd ,"am ,-ut)
2$ia aum %n/eleser .o$$i/ii oamenii %i pri,iser ului/i nu din priin
erau surprin!i de %ntoarerea lor, i pentru se minunau de tot .arna!amentul)
Ei %n!i!i se o$i!nuiser %ntr"att s poarte arme !i s ltoreas printre o!teni
%narma/i pn"n din/i, %nt uitaser -alele luioase are se %ntre-reau de su$
mantiile lor !i oi(urile din +ondor !i din O$!te, preum !i (rumoasele %nsemne de
pe suturile lor a,eau s par a de pe alt lume %n propriul lor /inut) +andal(, !i
el, lrea aum pe alul lui mare !i sur, %n,e!mntat %n al$ tot, u o mantie
al$astr u argintiu pe deasupra !i u sa$ia ea lung, numit +lamdring, prins
la !old)
Gandalf i"bucni n r$s
" 'i, mi, -ise, da !tia se tem de noi ini, apoi s !tii am a,ut
parte de du!mani mai de temut %n drumurile noastre) *ar, orium, or s te lase %n
pae noaptea t suntem noi pe"aii)
" i t ,e/i sta6 %ntre$ 0aptalanul) N"am s asund tare ne"ar $uura
s , a,em o ,reme printre noi) 8ede/i dumnea,oastr, nu prea suntem o$i!nui/i
u asemenea $elele9 iar Pri$egii au pleat u to/ii, a!a ,or$e!te lumea) Nu red
pn aum am prieput noi prea $ine e"au (ut ei pentru noi) 0i am a,ut
parte de 1i,ine mai rele det $andi/ii) Iarna treut urlau lupii pe la garduri) i"n
pduri $ntuie tot (elu@ de lig.ioane negre, att de %nspimnttoare "/i
%ng.ea/ sngele"n ,ine numa@ nd te gnde!ti Ia ele) Tare ne mai (rmnt
toate astea, , -i)
" Te red, -ise +andal() 2proape toate meleagurile au (ost uprinse de
tul$urare %n -ilele din urm, de mare tul$urare) *ar, apul sus :arliman7 2/i (ost
%n pragul unor nenoroiri u ade,rat mari !i m $uur nu ,i s"a %ntmplat
nimi mai ru de"att) 2um ,in ,remuri mai $une) 'ai $une poate det %/i
aminte!ti ai trit ,reodat) Pri$egii s"au %ntors) Noi am ,enit %napoi u ei) i
a,em din nou rege, :arliman) #n urnd o s"!i %ndrepte gndurile !i prin pr/ile
,oastre)
i atuni 0alea 8erde ,a (i din nou des.is !i solii lui ,or ,eni spre
mia-noapte !i se ,a ,ntura mult lume %n sus !i"n 1os !i tot e"i ru ,a (i
alungat din pustiet/i) 0rede"m timpul surs nu s"a irosit %n -adar !i unde a
(ost odat sl$tiie ,or (i din nou oameni !i mpii)
*omnul 0aptalan ltin din ap)
" *a pe drum um$l /i,a oameni de $un"redin/ !i u,iinio!i, n"au
det s um$le t or ,rea, n"a,em noi trea$ u ei) *a@ ne"am sturat de gloate
!i de tl.ari) i nu ,rem nii piior de strin %n :ree) Sau prin prea1m) 8rem s
(im lsa/i %ntr"ale noastre) N"am .e( s ne ,in pe ap o aduntur de strini !i
s"!i (a sla! aii !i s strie (rumuse/e de natur)
" O s (i/i lsa/i %ntr"ale ,oastre, :arliman, -ise +andal( %mpiuitor) E lo
destul pentru alte a!e-ri %ntre Isen !i Torentul 0enu!iu, sau de"a lungul malurilor
la mia--i de 0oniaied, (r su(lare de om pe distan/e de -ile"ntregi de lrit
pn"n :ree) Unde mai pui mul/i au trit la mia-noapte, la mai $ine de o sut
de mile de"aii, la aptul ellalt al 0ii 8er-i9 pe +ruiurile de la 'ia-noapte sau
%n prea1ma Laului 2murgului)
" 2olo sus, la St,ilarul 'or/ilor6 %ntre$ 0aptalanul, pri,indu"i u !i mai
mult ne%nredere) 2lea"s louri $ntuite, a!a um$l ,or$a) #n a(ar de tl.ari,
nimeni nu $ate louri din alea)
" Pri$egii le $at, -ise +andal() St,ilarul 'or/ilor, -ii tu) *a, a!a s"a numit
mul/i ani la rnd9 dar numele su ade,rat, :arliman, este 3ornost Erain,
3ortrea/a de la 'ia-noapte a Regilor) i %ntr"o $un -i regele se ,a due aolo9
!i"atuni prin :ree o s trea mul/i oameni de soi)
" ' rog, asta mai sun a %nura1are, da"mi da/i ,oie, -ise 0aptalanul) i
poate o s (ie $ine !i pentru tre$u!oarele noastre de pe"aii) Numa@ s ne lase
satu@n pae)
" O s ,i"l lase, %l asigur +andal() #l unoa!te !i"l iu$e!te)
" Oare6 (u 0aptalanul uluit) *e!i nu ,d de unde !i pn unde, doar st
oo/at pe tronu@ lui mare din astelu@ la mare, la sute de mile deprtare) i nu
m"ar mira s a(lu "!i $ea ,inu@ din poal de aur) 0e"i Poneiu=S pentru el, sau e"s
ulelele u $ere6 Nu $erea mea n"ar (i $un, +andal() E .iar neo$i!nuit de
$un de nd ai ,enit toamna treut !i"ai desntat"o dumneata !tii um) i"
asta a (ost o mare mngiere u attea nea-uri %n 1ur, rede"m)
" 2aa, da@ el -ie $erea ta e %ntotdeauna gro-a,, spuse Sam)
- .l?
" *a, el) El e Pas 'are) 0petenia Pri$egilor) #n nu /i"a intrat %n ap6
I"a intrat, %n s(r!it, !i .ipul lui era uluiala %ns!i) O.ii i se rotun1iser pe
(a/a lui ltrea/, gura i se des.ise larg, rsu(larea i se opri %n piept)
" Pas 'are7 e<plod el nd %!i reapt su(lul) la, u oroan !i toate ele
!i u poal de aur7 *a@ unde"a1ungem6
" #n ,remuri mai $une, pentru :ree %n orie a-, rspunse +andal()
" Trag nde1de, -u a!a) Ei, s !ti/i ,or$a asta pe are"am a,ut"o u ,oi
a (ost ea mai (rumoas pe are"am a,ut"o de nd m !tiu) i n"am s asund
,oi dormi mai $ine %n noaptea asta !i u inima mai u!oar) 'i"a/i dat multe la
are s m gndes, da@ mai e !i mine o -i) ' trage a/a spre pat au@ !i red
!i domniile ,oastre a/i (i $uuroase s , ula/i) ;ei, No$7 strig el, %ndreptndu"
se spre u!) No$, trntore7 :arliman se poni u palma peste (runte) No$7 *e e"
mi aminte!te mie asta6 se %ntre$ el)
" Sper nu e %n o srisoare de are ai uitat, domnule 0aptalan6 %l lu
'err= peste piior)
- .i, ei, domnu= +rand3bucD, nu-mi mai aminti/i de po,estea aia7 *a@ uite mi"
a/i %ntrerupt gndu@) Unde rmsesem6 No$, gra1d, aa7 *a, asta era) 2m e,a aii
de"al domniilor ,oastre) *a , aminti/i de :ill 3erig !i de (urtu@ ailor4 poneiu@
la de l"a/i umprat, !ti/i, e aii) 2 ,enit %napoi singur"singurel) *a@ pe unde"a
.lduit !ti/i domniile ,oastre mai $ine det mine) Era rpiugos a un ine
$trn !i sla$ a un umera! de .aine, da@ ,iu) S"a %ngri1it No$ de el)
" 0e6 :ill al meu6 strig Sam) #nseamn m"am nsut su$ o -odie
norooas, orie"ar -ie un.ia!u@) #n o dorin/ are mi s"a %mplinit) Unde"i6
Sam re(u- s mearg la ulare %nainte s"l ,ad pe :ill %n gra1d)
0ltorii au rmas %n :ree toat -iua urmtoare !i domnul 0aptalan nu s"a
putut plnge de lips de mu!terii la easurile serii) 0urio-itatea %n,insese orie
team !i .anul s"a umplut de lume) #n semn de polite/e pentru ga-da lor, .o$$i/ii
s"au dus seara %n Sala 'are !i au stat o ,reme aolo, rspun-nd nenumratelor
%ntre$ri) i um /inerea de minte a elor din :ree era stra!ni, 3rodo a (ost
%ntre$at de mai multe ori da !i"a sris artea)
" #n nu, rspunse el %ntr"un tr-iu) 2um m du aas !i m apu s (a
ordine %n %nsemnri)
Le (gdui ,a srie !i despre uluitoarele %ntmplri din :ree, pentru a
s (a mai interesant o arte e alt(el ar (i prut se oup mai u seam de
tre$uri Cde la mia-noapteD, %ndeprtate !i mai pu/in importante)
2poi unul dintre ei mai tineri a(la/i aolo eru un nte) Primi %ns numai
ssituri drept rspuns !i pri,iri %nruntate, %nt nu"!i mai repet dorin/a) Era
limpede nimeni nu mai dorea e,enimente iudate %n Sala 'are)
Nii un nea- -iua, nii un -gomot noaptea, nimi nu a tul$urat paea
satului :ree t au stat ltorii aolo9 numai a treia -i diminea/a s"au tre-it
de,reme, i ploaia nu %netase !i ei doreau s a1ung %n 0omitat %nainte de
derea nop/ii, !i drumul era lung) Stenii ie!iser u to/ii s"i ondu !i erau
mai ,eseli aum det (useser tot anul aela9 iar ei are n"apuaser s"i ,ad
pe strini u tot .arna!amentul %i pri,eau aum u gurile sate4 pe +andal( u
$ar$a lui al$ !i u lumina aeea e prea s ias din el, a !i

nd mantia
al$astr era doar un nor peste lumina soarelui9 !i pe ei patru .o$$i/i are
semnau u ni!te a,aleri rtitori din po,e!ti str,e.i aproape uitate) 0.iar !i
ei are i-$uniser %n rs nd se ,or$ise despre Rege %nepeau s read
e,a"e,a ade,r tot era %n ,or$ele aelea)
" Pi, s"a,e/i noro la drum !i la sositu@ aas7 le ur domnul 0aptalan) 2r (i
tre$uit s , pre,in nii %n 0omitat nu"i tomai $ine, da eea e"am au-it e
ade,rat) Tot (elu@ de trsni iudate, a!a se -ie) *a@ uite"a!a ne luarm u
unele !i uitarm de altele, unde mai pui !i mie"mi $u$uia apu@ d"ale mele) *a@
da"mi da/i ,oie, a/i ,enit s.im$a/i din peregrinrile ,oastre !i"arta/i aum a
unii are pot s dea piept u nea-urile e"au spat din ./uri) Sunt sigur "o s
le da/i de apt t de urnd) S"a,e/i noro7 i u t ,eni/i mai des %napoi, u
att o s m $uur mai tare)
#!i luar rmas"$un de la el !i, dup e ie!ir prin Poarta de la 2pus se
a!ternur la drum %ntins spre 0omitat) :ill poneiul %i %nso/ea, %nrat !i aum de
$aga1e, dar tropia ,oinie!te pe lng Sam !i a,ea un aer tare mul/umit)
" '"ntre$ e"a ,rut s spun :arliman, -ise 3rodo)
" 2m eu a!a o $nuial"dou, mormi Sam ursu-) 0e"am ,-ut %n Oglind "
opai tia/i, tot (elul de lururi !i un.ia!u@ meu $trnu@ arunat %n uli/ din
8i-uina lui) Tre$uia s m (i gr$it s a1ung mai repede
" Este limpede e,a nu e %n ordine %n tot 'eleagul de la 'ia--i, spuse
'err=) Nu se mai gse!te $uruian de pip)
" Orie"ar (i, po/i (i sigur Lot.o e apu@ tuturor relelor, -ise Sam)
" 8rt pn"n gt, poate, dar nu neaprat apul, spuse +andal() L"a/i uitat
pe Saruman) S"a artat interesat de 0omitat %n %naintea elor din 'ordor)
" Nu"i nimi, e!ti tu u noi, a!a lururile se ,or lmuri iute, -ise 'err=
%mpat)
- (unt cu )oi acum, dar cur$nd nu )oi mai fi -u )in n *omitat Treburilor de aolo
singuri tre$uie s le da/i de apt9 pentru asta a/i (ost pregti/i) #n nu a/i
%n/eles6 8remea mea s"a s(r!it, nu mai este trea$a mea s %ndrept lururile !i
nii s"i a1ut pe al/ii s"o (a) 0t despre ,oi, dragii mei prieteni, ,oi n"o s a,e/i
ne,oie de nii un a1utor) 2/i resut mari de"aum) i a/i resut .iar (oarte sus4
sunte/i printre ei mari de tot !i nu m mai tem tu!i de pu/in pentru ,oi)
i da ,re/i s !ti/i, urnd m despart de ,oi) ' du s stau de ,or$ pe
%ndelete u :om$adil4 o ,or$ lung um n"am a,ut de nd m !tiu) El e din ei
e prind .eag, iar eu am (ost mereu o piatr sortit s se rostogoleas) *ar
-ilele rostogolirii se s(r!es, a!a aum a,em multe s ne po,estim)
Nu treu mult !i a1unser la ael lo de pe *rumul spre Rsrit unde se
despr/iser odat de :om$adil9 trgeau nde1de, aproape se a!teptau s"l
,ad stnd aolo !i salutndu"i) *ar nu se ,edea nii urm de el) Iar la mia--i,
+ruiurile"gorgane erau %ngropate %ntr"o ea/ deas !i o pl groas se lsase
peste Pdurea :trn din deprtare)
Se oprir !i 3rodo pri,i u 1ind spre mia--i)
" Tare mi"a! dori s"l mai ,d o dat pe $trn, -ise el) 0e"o mai (i (nd6
" La (el de $ine a %ntotdeauna, po/i (i sigur, rspunse +andal() Netul$urat,
!i a! -ie nii prea interesat de e"am (ut sau am ,-ut noi, det poate
doar de ,i-itele noastre la en/i) Poate e,a mai %nolo o s ,in ,remea s te
dui s"l ,e-i) *ar %n loul ,ostru eu m"a! gr$i spre as, i alt(el n"o s
a1unge/i la Podul 8inia %nainte s se %n.id por/ile)
" *ar nu sunt por/i aolo, -ise 'err=, %n orie a- nu pe *rum9 doar !tii asta
(oarte $ine) E Poarta &rii Iedului9 %ns pe aolo pot tree orind ,reau)
"8rei s -ii n"au (ost por/i, %l oret +andal() Ei $ine, aum ,e/i da
peste te,a) i ,e/i a,ea de (ur pn !i la Poarta &rii Iedului, mai mult det
, %n.ipui/i) *ar o s , desura/i, (i/i (r gri1) 0u $ine, prieteni7 Nu pentru
ultima oar, nu %n) 0u $ine7
4l trase pe Iute ca G$ndul de fr$u a s o$oare de pe drum !i marele armsar
sri peste !an/ul ,erde are, %n aest lo, era .iar lipit de drum9 !i apoi, la un
strigt al lui +andal(, dus a (ost, gonind spre +ruiurile"gorgane preum ,ntul de
la 'ia-noapte)
" Iat"ne dei !i aii, numai noi patru, a atuni nd am pornit"o la drum,
spuse 'err=) I"am lsat pe to/i %n urm, unul dup altul) Par"i un ,is are se
destram %net)
" Nu !i pentru mine, spuse 3rodo) 'ie mi se pare a !i nd a! adormi la
lo)
!III
Se (ae ur/enie %n 0omitat
Treuse de mie-ul nop/ii nd, u-i !i o$osi/i, ltorii a1unser %n s(r!it %n
0oniaied !i gsir drumul %n.is) La am$ele apete ale podului, te o poart
mare u /ru!i9 iar pe ellalt mal al rului se -reau ni!te ase nou"onstruite4
u dou aturi, (erestre %nguste !i dreptung.iulare, lipsite de grdini !i sla$
luminate, mo.orte !i (r s semene u nimi din 0omitat)
:tur la poart, strigar, dar nu primir nii un rspuns4 !i numai e
deodat, spre surprinderea lor, se au-i un orn .emnd !i luminile de la (erestre
se stinser) O ,oe strig %n %ntuneri4
" 0ine"i6 terge"o7 Nu po/i intra) Nu ,e-i e srie4 Intrarea inter3is (ntre
ap!s -i rsritF
" E la mintea oo!ului %n %ntuneri nu ,edem e srie, strig Sam drept
rspuns) i da .o$$i/ii din 0omitat sunt sili/i s rmn pe"a(ar %n ploaie pe o
noapte a asta, , (a $u/i"$u/ele a(i!ul nd dau de el)
La aeste ,or$e se au-i o (ereastr trntindu"se !i o eat de u lmpa!e
ie!ir $ulu din asa din stnga) *es.iser poarta de la aptul ellalt !i /i,a
dintre ei tra,ersar podul) 0nd ddur u o.ii de ltori, pru s"i uprind
(ria)
" ;aide/i, mi7 %i .em 'err=, reunosndu"l pe unul dintre ei) *a nu
m uno!ti, ;o$ ;a=Aard, s"ar u,eni s"o (ai) Sunt 'err= :rand=$uI !i a! dori
s !tiu e"i u toat po,estea asta !i e (ae aii unul din &ara Iedului a!a a tine)
Te !tiam la Poarta 3nului)
" 2l nai$ii s (iu7 E 1upnu@ 'err=, -u a!a, !i"m$rat de -ii plea la
$tlie7 e<lam $trnul ;o$) Pi, lumea ,or$ea "ai murit7 0 te"ai rtit %n
Pdurea :trn, a!a se -,onea) ' $uur s ,d e!ti %n ,ia/7
" 2tuni nu te mai -gi la mine printre gratii !i des.ide poarta7 eru 'err=)
" 3r suprare, Stpnu@ 'err=, da@ a,em ordin)
- 7rdin de la cine?
- /e la !e(u@ din 3undtura)
" e(u@6 e(u@6 2di domnu@ Lot.o6 nu priepu 3rodo)
" 2!a red, domnu@ :aggins9 da@n -iua de a-i tre$uie s spunem C!e(uD, a!a
!i niium alt(el)
" 0e ,or$e!ti, (rate67 (u 3rodo) Pi s !tii m $uur a uitat de
numele de :aggins) #ns este limpede a sosit timpul a (amilia s"l ia la
suturat !i s"i arate lungul nasului)
*e ealalt parte a por/ii .o$$i/ii amu/ir)
" Nu"i $ine s ,or$i/i a!a, -ise unul dintre ei) O s"i a1ung la ure.i) i da
(ae/i atta tr$oi o s"l tre-i/i pe Omu@ 'are a@ !e(ului)
" O s"l tre-im %ntr"un (el are o s"l lase u gura sat, nu se potoli
'err=) *a ,re/i s spune/i nepre/uitul ,ostru !e( tome!te $andi/i din pustie,
%nseamn am %ntr-iat am multi!or u %ntorsul) Sri 1os din !a !i, -rind a(i!ul
%n lumina lmpa!elor, %l smulse !i"l arun peste poart) ;ai, Pippin7 -ise el) *oi
suntem de"a1uns)
'err= !i Pippin se /rar pe poart9 nd %i ,-ur e (a, .o$$i/ii de pe
partea ealalt o rupser la (ug) 2lt orn rsun) *in asa mai mare, din
dreapta, se i,i o mata.al !i se opri su$ (elinarul din prag)
" 0e"i asta6 mri mata.ala %naintnd) 3or/a/i poarta6 8alea de"aii ori ,
(rng gruma-urile alea mii !i 1egoase7
*ar se opri $rus, i -ri slipirea s$iilor) :ill 3erig, spuse 'err=, da
nu des.i-i poarta pn numr la -ee, o s"/i par ru) Tre o/elul sta prin tine
da nu (ai e"/i spun) i dup e des.i-i por/ile, trei (rumu!el prin ele !i te
ne,-ut) E!ti un tilos !i"un tl.ar de drumul mare)
+ill 0erig (u (e/e"(e/e, %!i tr!i piioarele pn la poarta !i o desuie)
" *"mi mie .eia, eru 'err=)
*ar tilosul i"o a-,rli %n ap !i o rupse la (ug %n %ntuneri) 0nd treu pe
lng ponei, unul dintre ei a-,rli din piioarele dindrt !i"l poni %n plin (ug)
:ill (u un salt %nainte, soase un urlet !i"n lipa urmtoare se pierdu %n $e-n !i
nimeni n"a mai au-it de el ,reodat)
" 0urat lurat, :ill, -ise Sam tre ponei)
" 0u tine am terminat, Om 'are, spuse 'err=) *e !e( ne oupm mai
%nolo) Pn una"alta, ,rem g-duire pentru o noapte !i pentru , din te"mi
dau seama, a/i drmat ;anul Podului !i"a/i ldit soaiele astea %ngro-itoare,
,a tre$ui s ne lua/i la ,oi)
" #mi pare ru, domnu@ 3rodo, -ise ;o$, da@ nu e ,oie)
- *e nu e )oie?
" S primim %n as pe oriine a!a, tam"nesam, s mnm mai mult det
ni se d ,oie !i altele de (elu@ sta)
" 0e nai$a se"ntmpl prin lourile astea6 %ntre$ 'err= nedumerit de"a
$inelea) 2/i a,ut un an prost, asta e6 i eu are redeam a/i a,ut o ,ar
(rumoas !i o reolt $ogat)
" Pi anu@ (use $un, nu"i ,or$, -ise ;o$) +rne a,urm din $el!ug, da@ nu
prea !tim e se"alege de ele) E to/i CpereptoriiD !i C%mpr/itoriiD !tia, -i eu,
are merge peste tot !i soote!te, !i msoar, !i ia, !i due la pstrare) !tia mai
mult ia det %mparte !i noi rmnem u $u-ele um(late, e ne"a luat nu mai
,edem %napoi)
" ;ai, gata7 (u Pippin snd) 'i"a a1uns pentru seara asta) 2,em
mnare %n rani/) *"ne o amer unde s ne punem apu@) O s (ie orium mai
$un det multe louri pe are mi"a (ost dat s le ,d)
;o$$i/ii de la poart %n ddeau din ol/ %n ol/, era limpede orium ar
(i %ntors"o tot %nlau o lege sau alta9 dar n"a,eai um s re(u-i patru asemenea
ltori porunitori, %narma/i pn"n din/i, dintre are doi erau neo$i!nuit de
spto!i !i de ,n1o!i) 3rodo le poruni s %nuie por/ile la lo) 2,ea !i pa-a asta
rostul ei, la urma urmei, atta ,reme t ddeau troale to/i netre$niii) 2poi ei
patru prieteni intrar %n asa str1ii !i %nerar s se simt t mai aas u
putin/) Loul era gol !i urt, u o ,atr mi !i prpdit %n are nu se putea
(ae un (o a lumea) #n %nperile de sus, !iruri de paturi mii !i tari, !i pe (ieare
perete un a(i! !i o list de Reguli) Pippin le smulse pe toate de pe pere/i) :ere nu
era9 iar mnare t s le"a1ung pe"o msea, dar u e mai aduseser ltorii,
reu!ir s %nropeas o in mul/umitoare pentru to/i9 iar Pippin %nl Regula
V, punnd pe (o toat pro,i-ia de lemne pentru a doua -i, apoi se ntoarse spre ,ob2
" i"aum, e"ar (i s (umm o pip %n timp e ne po,este!ti e s"a mai
%ntmplat %n 0omitat6
" Nu mai a,em $uruian de pip, spuse ;o$, nu mai e det pentru
oamenii !e(ului) Pro,i-iile s"a dus toate, din t se pare) 0on,oaie %ntregi de are
pline u $uruian, a!"am au-it, au luat drumu@ ,e.i e iese din 'eleagu@ de la
'ia--i, dinolo de 8adu@ Sarn) 2 (ost am pe la s(r!itu@ anului treut, dup e"
a/i pleat ,oi) *a@ !i %nainte de asta disprea (r !tirea nimnui, a!a, te"un pi,
te"un pi) Lot.o la)))
" 2uma s tai, ;o$ ;a=Aard7 strigar /i,a dintre eilal/i .o$$i/i) tii
nu"i %ngduit s ,or$im ast(el) O s aud !e(u@ !i o s dm to/i de $elea)
" N"ar au-i nimi da n"ar (i !i iripitori printre noi, pu(ni ;o$ nfierb$ntat
" :ine, $ine7 %l potoli Sam) *e"a1uns) Nu ,reau s mai aud nimi) Nii tu
$un",enit, nii tu $ere, nii tu pip, %n s.im$ reguli !i ,or$e ore!ti u g.iotura)
Nd1duiam s"mi pot trage !i eu su(letul, da@ ,d "i trea$ nu glum !i $elele
t uprinde) ;ai s ne ulm aum !i s nu ne mai gndim la nimi pn
mine7
Era limpede noul C!e(D a,ea mi1loaele sale de a primi ,e!ti) #ntre Pod !i
3undtura erau mai $ine de patru-ei de mile, u toate aestea ine,a le
str$tuse %n mare gra$) 3rodo !i prietenii si a,eau s desopere aest luru %n
urnd)
Nu"!i (user nii un plan $ine sta$ilit, se gndiser s mearg mai %nti
to/i la So$itura Rului !i s se odi.neas aolo o ,reme) *ar aum, ,-nd um
stau lururile, au .otrt s se ndrepte direct

spre ;o$$iton) 2st(el a doua -i o
luar pe *rum u pas mrit !i .otrt) 8ntul se potolise, erul %ns era mo.ort)
0mpiile artau triste !i prsite9 dar, la urma urmei, era prima -i de noiem$rie !i
s(r!itul toamnei) 0.iar !i a!a, miri!tea prea s ard mai di.ai a de o$iei !i
(umul se %nl/a din multe louri peste tot %n 1ur) Un ,ltu mare se ,edea %n
deprtare, spre 0ornu #mpdurit)
La lsatul serii a1unser aproape de 3rogmorton, un sat a!e-at la dreapta
*rumului, am la dou-ei !i dou de mile de Pod) 8oiau s rmn aolo peste
noapte, 2!-tean! P!tit$r era un .an $un %n 3rogmorton) *ar nd a1unser la
aptul de rsrit al satului, ddur peste o $arier de are atrna o panart
mare u urmtorul anun/4 *RU' #N0;IS9 iar %n spatele ei sttea o eat mare de
!iri(i u $te %n mini !i pene la iuli, !i u un aer important pe .ipuri, dar !i
speriat)
" 0e"i asta6 %ntre$ 3rodo ruia"i ,enea s i-$uneas %n rs)
" E e e, domnu@ :aggins, spuse !e(ul !iri(ilor, un .o$$it u dou pene)
Sunte/i aresta/i pentru a/i Treut de Poart (r %n,oire !i a/i Rupt
Regulamentul, !i i"a/i 2taat pe Portari, !i a/i Ptruns, !i a/i *ormit %n ldiri din
0omitat (r %n,oire, !i i"a/i 'ituit pe Pa-nii u 'nare)
" i mai e6 pu(ni 3rodo
" *eoamdat att pentru %neput, -ise !e(ul)
" 2! mai putea !i eu aduga te,a, da ,re/i, -ise Sam) 8 3aem !e(u@
%n Toate 3elurile, *orim s"i ponim 3a/a :u$oas !i 0redem ,oi !iri(ii arta/i
a ni!te *o$itoi)
- Uite ce-i, /omnu=, gata 7rdinu@ !e(ului e s ,eni/i $ini!or u noi) O s ,
duem la Lng 2pe !i aolo , predm Oamenilor e(ului9 !i dup e ,ede !e(u@
e !i um st trea$a u ,oi, pute/i spune e a,e/i de spus) *ar da nu , arde s
sta/i %n :eiuri mai mult det e ne,oie, a/i (ae mai $ine s (i/i sur/i la ,or$, eu
a!a , -i)
" Nu (i/i arag.io!i7 -ise 3rodo) 'erg unde po(tes !i nd red eu de
u,iin/) *in %ntmplare m %ndrept spre 3undtura u ni!te tre$uri, dar da
/ine/i neaprat s merge/i !i ,oi, e trea$a ,oastr)
" Prea $ine, domnu@ :aggins, spuse !e(ul !i des.ise $ariera) S nu uita/i
%ns ,"am arestat)
" N"o s uit, (gdui 3rodo) Niiodat) *ar s"ar putea s , iert) Numai
ast-i nu m du u nii un .ip mai departe, a!a , da $ine,oi/i s m
esorta/i pn la 2!-tean! P!tit$r, ,"a! (i %ndatorat)
" Nu pot s (a asta, domnu@ :aggins) ;anul e %n.is) E o as a !iri(ilor la
aptul ellalt al satului) 8 du aolo)
" 3oarte $ine, aept 3rodo) 'erge/i %nainte !i , urmm)
Sam, are"i msurase pe !iri(i din ap pn"n piioare, %l o.i pe unul pe
are"l uno!tea)
- ,ei, Robin (mallburro: ?Robin " mleandru, small burro7 " ,i-uin mi, n)tr)F7
strig el) 8ino"noa, ,reau s am o ,or$ u tine)
3uri!nd o pri,ire timid tre !e(ul su are arta (uri$und, dar nu
%ndr-nea s se amestee, !iri(ul Small$urroA rmase %n urm a s mearg
alturi de Sam are o$orse de pe ponei)
" Uite e"i, Puna!ul 0odrilor7 %nepu Sam) Tu e!ti de (elul tu din ;o$$iton
!i ar tre$ui s ai mai mult minte"n ap, nu s te apui s"l pnde!ti pe domnu@
3rodo !i a!a mai departe) i de e"i .anu@ %n.is, m rog (rumos6
" Toate"s %n.ise, rspunse Ro$in) e(ului l mare nu"i plae $erea) *e"aii
a"neput totu@) *a@ au@ red Oamenii lui o /in pe toat pentru ei) i nu"i plae
a lumea s um$le %noae !i"nolo9 dar da ,rea u tot dinadinsu@ sau tre$uie,
atuni merge la asa !iri(ilor !i aolo e<pli e trea$ are de um$l)
" 2r tre$ui s"/i (ie ru!ine te"ai $gat %ntr"o asemenea neg.io$ie, %l
mustr Sam) Pe ,remuri %/i pleau .anurile mai mult pe dinuntru det pe
dina(ar) Una"dou %/i i/eai apu@ %nuntru, ori %n timpul ser,iiului, ori dup)
" i"au@ a! (ae la (el, Sam, da a! putea) *ar nu m 1udea prea aspru)
0e pot s (a6 tii de e m"am $gat la !iri(i au@ !apte

ani, %nainte s %neap
toate astea) Puteam s str$at 0omitatu@, s

m %ntlnes u unii"al/ii, s a(lu
,e!ti !i s !tiu unde"i $erea a $un) 2u@ e alt(el)
" *ar las"o atuni $alt, termin u !iri(atul, da nu mai e o slu1$ demn)
- -u ne este %ngduit)
" 2sult, da mai aud mult trea$a asta u ne(n%d!it!, m supr ru de
tot, i-$uni Sam)
" N"a! putea spune mi"ar prea ru s"o ,d !i pe asta, -ise Ro$in
o$ornd ,oea) *a ne"am supra u to/ii, poate am i-$uti s (aem e,a)
*a@ e Oamenii !tia, Sam, Oamenii !e(ului) #i trimite peste tot !i da ,reunu@ d"ai
no!tri din semin/ia mi %!i ere drepturile, %l du (edele! la :eiuri) I"am dus pe
mo! 3lourdumpling !i pe mo! Lill L.it(oot ?aproE 9+ogoa!D, CPiior 2l$D, n)tr)6
Primaru@ %nti !i"nti !i apoi pe mul/i al/ii) #n ultima ,reme e tot mai ru) 2u@ %i mai
!i $at)
" 2tuni de e mune!ti pentru ei6 se mnie Sam) 0ine te"a trimis la
3rogmorton6
" Nimeni) 2ii stm, %n asa a@ mare a !iri(ilor) 2u@ suntem Prima Trup din
'eleagu@ de la Rsrit) E sute de !iri(i, !i"n mai ,rea, u toate regulile astea
noi) 'ul/i e $ga/i (r ,oia lor, da@ nu to/i) 0.iar !i %n 0omitat e d"unii are le
plae s"!i ,re nasu@ %n tre$urile altora !i s se dea mari) i .iar mai ru4 e unii
are (a pe isoadele pentru !e(u@ !i Oamenii lui)
" 2.a7 0are ,a s -i, a!a a/i prins de ,este despre noi, da6
" *a) Nu ne mai e %ngduit s (olosim Ser,iiul Po!tei, da@ ei (olose!te
Ser,iiu@ Po!tei 3ulger la ,e.i !i /ine mesageri anume tomi/i %n anumite louri)
2 ,enit ieri seara tr-iu unu@ din *ra 2l$ u o Csolie tainiD !i altu@ de"aii a
dus"o mai departe) i un alt mesa1 a ,enit a-i dup"mas %napoi are -ie s ,
areste-e !i s , du la Lng 2pe, nu de"a dreptu@ la :eiuri) E limpede !e(u@
,rea s , ,ad pe lo)
" N"o s mai (ie .iar att de ner$dtor dup e ispr,e!te domnu@ 3rodo
u el, %l lini!ti Sam)
0asa !iri(ilor din 3rogmorton era la (el de proast a !i ea de la pod) 2,ea
un singur at, dar aelea!i (erestre %nguste !i era -idit din rmi-i nearse, tare
urte !i prost a!e-ate) #nuntru era 1ila, !i nii un pi de ,eselie, iar ina le"a (ost
ser,it la o mas lung, neaoperit !i ne(reat de sptmni de -ile) La a!a
deor, a!a mnare) 0ltorii erau $uuro!i pleau de"aolo) Pn la Lng
2pe erau optspre-ee mile) 2u pleat la -ee diminea/a) 2r (i pornit ei mai
de,reme, dar au ,rut s"l soat din min/i pe !e(ul !iri(ilor u mo!mondeala lor)
8ntul se mutase de la apus la mia-noapte !i su(la mai ree, dar nu mai ploua
0a,alada are prsea satul era de"a dreptul arag.ioas, u toate
pu/inii are ie!iser s se uite la CarestareaD ltorilor nu prea preau siguri
da .o.otele de rs erau %ngduite) *oispre-ee !iri(i (useser ale!i s
esorte-e Cpri-onieriiD, numai 'err= %i o$liga s mearg %n (a/, %n ,reme e
3rodo !i ai si ,eneau lare %n urma lor) 'err=, Pippin !i Sam lreau %n ti.n,
r-nd, ,or$ind, ntnd, iar !iri(ii mergeau tr!"grpi!, %nernd s arate t
mai se,eri !i mai importan/i) 3rodo %ns era tut !i mai urnd trist !i gnditor)
Ultima persoan prin dreptul reia treur era un un.ia! $trn !i
,n1os, are tundea un gard)
- (alutare, salutare# r$n%i el Acu= cine-a arestat pe cine?
*oi dintre !iri(i prsir imediat (orma/ia !i se %ndreptar spre el)
" e(u@7 strig 'err=) Porune!te oamenilor ti s se %ntoar imediat la
lourile lor, da nu ,rei s m oup eu de asta7
La o porun tioas a !e(ului, ei doi .o$$i/i ,enir %napoi u (e/e
%m$u(nate)
" ;ai, da/i"i drumul7 ordon 'err=, dup are ltorii a,ur gri1 a poneii
lor s gr$eas pasul %ntr"att, %nt s"i %mping pe !iri(i din spate t mai
repede u putin/)
Soarele rsri, ,ntul su(la ree, u toate aestea !iri(ii %nepur urnd s
g(ie !i s asude)
'a Piatra elor Trei ;otare se ddur $tu/i) 3user aproape paispre-ee
mile u o singur oprire, la prn-) 2um era ora trei) Erau (lmn-i, u tlpile
numai $!ii !i nu mai puteau /ine pasul)
" Pi atuni ,eni/i um pute/i7 le spuse 'err=) Noi mergem mai departe
" La re,edere, Puna!ul 0odrilor7 -ise Sam) Te a!tept %n (a/ la Dragonul
1erde, da n"ai uitat unde"i) S nu te moo!e!ti pe drum7
" Nesooti/i arestul, asta (ae/i, spuse !e(ul pe un ton nenoroit !i n"am s
(iu eu el rspun-tor)
" O s nesootim %n multe lururi !i n"o s"/i erem s (ii rspun-tor, i"o"
ntoarse Pippin) ;ai noro7
0ltorii %!i ontinuar drumul la trap !i nd soarele %nepea s o$oare
spre 0olinele 2l$e a(late la -enitul apusean, a1unser la Lng 2pe, pe malul
.ele!teului %ntins al satului9 a$ia aolo a,ur primul !o u ade,rat dureros) Era
.iar /ara lui 3rodo !i a lui Sam !i a$ia aum %!i ddeau seama le psa de ea
mai mult det de orie alt lo de pe lume) 'ulte din asele pe are le !tiau aolo
dispruser) Unele preau a (i (ost arse pn"n temelii) irul att de plut al
,e.ilor ,gune ale .o$$i/ilor de pe malul nordi al ;ele!teului erau prsite,
iar $uruienile npdiser miile lor grdini are %nainte o$orau pn 1os la
marginea apei) 'ai ru det att, pe 'alul ;ele!teului, aolo unde *rumul
;o$$iton se gsea (oarte aproape de /rm, apruse un %ntreg lan/ de ase noi !i
urte) *rumul (usese nd,a mrginit de opai) Nii urm de ei) Uitndu"se
dispera/i de"a lungul drumului, spre 3undtura, -rir %n deprtare un o! %nalt de
rmi-i din are se ,ltuea spre erul serii un (um negru)
Sam sim/ea "l ia u ame/eal)
" ' du diret aas, domnu@ 3rodo7 strig el) ' du s ,d e s"a
%ntmplat) 8reau s"l gses pe un.ia!)
" Sam, mai %nti s ,edem e ne a!teapt, %l domoli 'err=) Pun rm!ag
C!e(uD@ !i"a pregtit eata de tilo!i) 'ai $ine s gsim pe ine,a are s ne
poat spune um stau lururile pe"aii)
*ar %n satul Lng 2pe toate asele !i ,gunile erau %n.ise !i nimeni nu
le"a ie!it %n %ntmpinare) Lurul aesta a,u darul s"i mire, dar urnd
desoperir priina) 0nd a1unser la Dragonul 1erde, ultima as din aptul
dinspre ;o$$iton, aum pustie !i u (erestrele sparte, -rir nu (r tul$urare
de -idul .anului stteau re-ema/i /i,a $r$a/i mt.lo!i, u .ipuri li,ide !i
%nruntate !i o luire du!mnoas %n o.ii lor sa!ii)
" !tia seamn u prietenul la al lui :ill 3erig din :ree, spuse Sam)
" Seamn u mul/i pe are i"am ,-ut %n Isengard, murmur 'err=)
:andi/ii a,eau $te %n mini !i orni prin!i la $ru, dar nii o alt arm la
,edere) La apropierea ltorilor, %!i prsir lourile de lng -id !i ie!ir %n
drum, $londu"le %naintarea)
" Unde rede/i ,oi merge/i6 %ntre$ unul dintre ei, el mai mare !i mai
(ioros din eat) Pentru ,oi drumul se s(r!e!te aii) i unde"s omorile alea de
!iri(i6
" 8in %n urm domol, rspunse 'err=) Poate %i dor piioarele) Le"am
promis "i a!teptm aii)
" 0e ,"am spus, .6 se"ntoarse netre$niul tre eilal/i) I"am -is Iu@
S.arIe= nu se poate pune temei pe neg.io$ii ia mii) 2r (i tre$uit s trimit
pe /i,a d"ai no!tri)
" i u e"ar (i s.im$at situa/ia, m rog (rumos6 ,ru s !tie 'err=) Nu
suntem deprin!i u tl.ari %n /ara asta, dar !tim um s ne desurm u ei)
- Tl.ari, -ii6 mri omul) 8as@ sta"i (elu@ %n are"mi ,or$e!ti6 Ia ,e-i
de /i"l s.im$, alt(el /i"l s.im$m noi) 8 am lua/i nasu@ la purtare, ,oi !tia
miu/ii) Nu , %nrede/i prea mult %n mrinimia !e(ului) 2um a ,enit S.arIe=, !i
!e(u@ o s (a a!a um ,rea S.arIe=)
" i am e"ar ,rea el6 %ntre$ 3rodo lini!tit)
" &ara asta tre$uie s se tre-eas !i s"!i pun lururile %n ordine, spuse
netre$niul, !i S.arIe= o s ai$ gri1 a aest luru s se %ntmple9 !i n"o s ,
(ie moale da"i (or/a/i mna) 2,e/i ne,oie de un !e( mai mare aii) i"o s ,
,in unu@ %nainte s se %n.eie anu@, da mai (ae/i multe na-uri) O s ,
%n,/m noi minte, neam de !o$olnei e sunte/i)
" 'da) ' $uur , !tiu planurile, spuse 3rodo) Tomai m %ndreptam
spre domnul Lot.o !i red o s (ie !i el interesat s le a(le)
Netre$niii pu(nir %n rs)
" Lot.o7 tie, nu"/i (ae gri1i) O s (a e<at a!a um spune S.arIe=)
Pentru da un !e( d $ti de ap, %l s.im$m una"dou) Priepi6 i da
semin/iile mii %near s se ,re aolo unde nu"s dorite, le putem %mpiedia s
(a prostii) Priepi6
" *a, priep, -ise 3rodo) #nti !i"nti priep pe"aii a/i rmas %n urma
,remurilor !i a nout/ilor) S"au petreut multe de nd a/i pleat de la 'ia--i)
8remea ,oastr s"a s(r!it, a ,oastr !i a tuturor elorlal/i tilo!i) Turnul
#ntuneimii a -ut, aum este un Rege %n +ondor) Isengard a (ost distrus,
nepre/uitul ,ostru stpn a a1uns er!eas prin pustiet/i) L"am lsat %n urm pe
drum) *e"aum pe 0alea 8erde ,or ,eni solii Regelui !i nu to/i $tu!ii ia din
Isengard)
Omul se uit lung la el !i -m$i)
" 0er!etor prin pustiet/i7 %l %ngn el pe 3rodo) Nu mai spune76 i e te"
mpune-i u asta, $, /ngu /an/o!6 *ar asta n"o s ne %mpiedie s trim %n
/ri!oara asta a ,oastr %m$el!ugat unde ,oi a/i ars destul ga-u@ de poman) i
-ieai e,a de solii Regelui6 2sta le dau7 -ise, ponindu"!i degetele %n nasul lui
3rodo) i nd oi ,edea unu@, m mai gndes da merit osteneala s"l $ag %n
seam)
.ra prea mult pentru Pippin) +ndurile sale se %ntoarser la mpia
0ormallen !i"n (a/a lui se a(la un tilos u o.i sa!ii are"l (ea C/ngu /an/o!D
pe Purttorul Inelului) #!i ddu pelerina pe spate, trase sa$ia din tea !i argintul
!i mtasea +ondorului luir pe el atuni nd %naint spre netre$nii)
" Sunt sol al Regelui, spuse) 8or$e!ti u prietenul regelui !i unul dintre ei
mai ,esti/i din meleagurile de la 2pus) E!ti tilos !i nes$uit) Bos, %n genun.i,
aii %n drum, !i ere iertare, alt(el $ag otra,a oreas %n tine7
Sa$ia slipi %n soarele e as(in/ea) 'err= !i Sam %!i soaser !i ei s$iile !i
,enir %n spri1inul lui Pippin9 3rodo %ns nu se linti) Tilo!ii $tur %n retragere)
Pn aum a,useser de"a (ae doar u /rani speria/i din /inutul :ree !i u
.o$$i/i -pi/i ori (an(aroni) *ar ni!te .o$$i/i netemtori, u s$ii strluitoare !i
(e/e %nruntate, ei $ine, asta da surpri-) i era e,a %n ,oile aestor nou",eni/i
um nu le mai (usese dat s aud pn atuni) #i lu u un (ior ree pe spinare
" Plea/i7 -ise 'err=) i da mai tul$ura/i satul sta, o s , par ru)
0ei trei .o$$i/i (ur %n un pas %nainte !i atuni tilo!ii se rsuir pe
lie !i o luar la sntoasa %n sus pe *rumul ;o$$iton, (r s uite s su(le din
orn %n timp ce fugeau
- Mda, nu ne-am ntors prea de)reme, "ise Merr3
" Nii o -i prea de,reme) Poate prea tr-iu a s"l mai sal,m Lot.o, spuse
3rodo) Neg.io$ nenoroit, dar mi"e mil de el)
" S"l sal,m pe Lot.o6 0e ,rei s spui6 nu priepu Pippin) 2di s"l
distrugem, poate asta"i ,rut s spui)
" Nu red %n/elegi prea $ine um stau tre$urile, Pippin) Lot.o n"a ,rut
niiodat a lururile s ia o asemenea %ntorstur, %ntotdeauna a (ost un neg.io$
a(urisit, dar aum a -ut %n urs) Tilo!ii sunt %n (runte, 1e(uies, $ag spaima"
n toat lumea, rmuies !i distrug um %i taie apul, toate %n numele lui) i nii
trea$a asta n"o s mai /in mult) Pentru aum e pri-onier %n 3undtura, a!a
$nuies, !i e tare speriat) 2r tre$ui s %nerm s"l sal,m)
- :at"m s m $at7 e<lam Pippin) *intre toate s(r!iturile pe are le"
ar (i putut a,ea ltoria noastr, la sta m a!teptam el mai pu/in9 s (iu ne,oit
s m lupt u ni!te doar"pe"1umate"ori !i ni!te $andi/i .iar %n 0omitat " a s"l
sal,e- pe Lotho +ubosu?
" S te lup/i6 se mir 3rodo) *a, poate o s se a1ung !i la asta) *ar nu
uita/i4 dintre .o$$i/i nu tre$uie s moar nii unul, .iar da au treut la
,r1ma!) Treut de tot, nu doar se supun ordinelor aestor tilo!i din priin
sunt speria/i) Nii un .o$$it n"a omort ,reodat %nadins alt .o$$it aii %n
0omitat !i n"o s %nepem noi s"o (aem) i da se poate s nu omorm pe
nimeni, u att mai $ine) Pstra/i", (irea !i stpni/i", minile pn %n ultima
lip7
" *ar da tilo!ii !tia sunt prea mul/i, u siguran/ o s se a1ung la
lupt, protest 'err=) Po/i s (ii orit de trist !i de desumpnit, dragul meu
3rodo, u asta n"ai s sal,e-i nii 0omitatul !i nii pe Lot.o)
" 2!a e, -ise !i Pippin) 2 doua oar n"o s"i mai speriem la (el de u!or)
2um i"am luat pe nepregtite) *oar ai au-it .emarea ornilor6 0u siguran/
sunt !i al/i tilo!i unde,a prin apropiere) 0nd or s (ie mai mul/i, or s ai$ mai
mult ura1) 2r tre$ui s ne gndim s ne adpostim unde,a peste noapte) La
urma urmei, suntem doar patru, .iar da suntem %narma/i)
" 2m o idee, se lumin Sam) ;ai s mergem la $trnu@ Tom 0otton, pe
uli/a de la mia--i7 2 (ost %ntotdeauna un .o$$it ura1os

!i are o mul/ime de $ie/i
are"s prieteni u mine)
- -u# se opuse 'err=) Nu"i $ine Cs ne adpostimD, asta au (ut to/i pn
aum !i asta le plae !i tilo!ilor stora) Or s

n,leas peste noi, or s ne
%nol/eas !i dup aeea ne sot a(ar pe $rni sau ne dau (o %nuntru) Nu,
tre$uie s (aem e,a aum, pe loc
" S (aem e6 %ntre$ Pippin)
" S ridim 0omitatul %n piioare7 spuse 'err=) 2um7 S"i tre-im pe to/i ai
no!tri7 Nu le plae nimi din e se %ntmpl, este limpede9 nimnui, %n a(ar de
unul sau doi nemernii !i /i,a ne$uni are ,or s (ie $ga/i %n seam) *ar
louitorii 0omitatului au a,ut o ,ia/ att de ti.nit att de mult ,reme, %nt nu
!tiu e s (a) #ns e de a1uns un .i$rit a s se aprind snteia) Oamenii
!e(ului !tiu aest luru, (r %ndoial) Or s %nere s ne ale %n piioare !i s ne
stri,eas iute) Nu a,em det pu/in timp)
" Sam, tu da ,rei, repede"te pn la (erma lui 0otton) El e starostele aii,
!i el mai ura1os) ;ai, du"te)
" Eu o s su(lu %n ornul din Ro.an !i a!a o mu-i am s le (a um n"au
mai au-it niind
Se re%ntoarser %n mi1loul satului) 2olo Sam trase de ./uri !i o lu la ,ale
pe uliioara are duea spre gospodria lui 0otton, %n partea de sud a satului) Nu
a1unsese prea departe nd au-i o .emare limpede de orn %nl/ndu"se %n
,-du.) Rsun pn departe, peste mpuri !i dealuri9 !i att de puterni era
.emarea aeea, %nt Sam %nsu!i aproape ddu s se %ntoar din drum !i s
se repead %napoi) Poneiul lui se a$ra !i ne.e-)
"*iiii, $iete7 %nainte7 strig el) O s ne %ntoarem urnd)
2poi %l au-i pe 'err= s.im$nd nota !i ornul intona .emarea din &ara
Iedului, are utremur ,-du.ul)
USri/i7 Sri/i7 Prime1die, (o, ,r1ma!i7 Sri/i7 3o, ,r1ma!i7U
#n urma lui, Sam au-i tumult de ,oi, .rmlaie, u!i trntite) #n (a/a lui,
lumini se aprinser deodat %n %nserare9 inii ltrau9 piioare lipiau) #nainte s
apue s a1ung la aptul uli/ei, numai e"i ,-u pe (ermierul 0otton %mpreun
u trei dintre (lii lui, Tom el 'i, Boll= !i NiI, alergnd spre el) 0u topoare %n
mini i se puser %n drum)
" Nu7 Nu"i unu@ din tilo!ii ia, %l au-i Sam pe (ermier) E un .o$$it dup
%nl/ime, da"i iudat %m$rat) ;ei7 strig el) 0ine e!ti !i e"i u tot ,aarmu@
sta6
- (unt (am (am Gamgee M-am ntors
3ermierul 0otton se apropie !i se .ol$ la el %n lumina amurgului)
" 'i s (ie7 e<lam el) 8oea"i tot a ta !i nii .ipul nu /i"e mai $oiu a
%nainte, Sam) *a@ a! (i treut pe lng tine pe uli/ (r s te reunos, %m$rat
um e!ti) 2i um$lat pe meleaguri strine, din t se pare) Ne temeam ai murit)
" N"am murit7 Nii domnu@ 3rodo) E aii u prietenii lui) *in priina asta"i
,aarmul) Soal 0omitatul %n piioare) 8rem s"i alungm pe to/i nemerniii
!tia !i pe !e(ul lor) 2um %nepem)
" :ine, a!a"i $ine7 strig (ermierul 0otton) 8as@ a"neput, %n s(r!it7 '"au
mnat palmele tot anu@, da@ ai no!tri n"au ,rut s m a1ute) i tre$uia s m
gndes la ne,ast !i la Rosie) Nemerniii !tia nu se dau %napoi de la nimi) *a@
au@ s mergem, $ie/i7 Lng 2pe se rsoal7 Suntem alturi de )oi#
" i doamna 0otton !i Rosie6 %ntre$ Sam) Nu tre$uie s (ie lsate singure)
" Ni$ al meu e u ele) *a@ po/i s te dui s"l a1u/i, da la asta te gnde!ti,
-m$i u %n/eles (ermierul 0otton)
i u aestea, (ugi spre sat, urmat de (iii si)
(am porni %n galop spre as) Lng u!a mare !i rotund din apul srilor
e urau din urtea larg stteau doamna 0otton !i Rosie, iar %n (a/a lor Ni$,
strngnd %n mini o (ur)
" Eu sunt7 strig Sam, %naintnd aum la trap) Sam +amgee7 2!a nu
%nera s m %n/epi, Ni$) Orium, am o -a pe mine)
Sri din !a !i ur treptele) #l pri,eau %n tere)
" :un seara, doamn 0otton7 :un, Rosie7
" :un, Sam7 spuse Rosie) Pe unde"ai um$lat6 Se spunea ai murit9 dar
eu te a!tept din prim,ar) Nu te"ai prea gr$it, nu"i a!a6
" Poate nu, se (sti Sam) *ar m gr$es aum) 8rem s"i mtr!im
pe netre$nii !i tre$uie s m %ntor iute la domnu 3rodo) *a@ m"am gndit s ,in
s ,d um o mai due doamna 0otton, !i tu, Rosie)
" O duem $ine, mul/umim, spuse doamna 0otton) Sau a!a ar

tre$ui, de n"
ar (i netre$niii !tia de $andi/i)
" Pi, .ai, !terge"o7 spuse Rosie) *a de domnu@ 3rodo ai a,ut

gri1 %n tot
timpul sta, de e ,rei s"l prse!ti tomai nd prime1dia"i mai mare6
Asta era prea mult pentru (am I-ar (i luat o sptmn %ntreag s rspund, a!a
mai $ine tu) 3u stnga"mpre1ur, %nlea %n !a, dar nd ddu pinteni
poneiului, Rosie o$ori %n (ug treptele)
" >i ar/i $ine, Sam, -ise ea) *u"te aum7 *ar ai gri1 de tine !i ,ino a/
%napoi dup e"ai ispr,it u tilo!ii ia7
0nd a1unse %napoi, tot satul era %n piioare) Pe lng mul/i tineri, se
strnseser peste o sut de .o$$i/i ,n1o!i, u topoare, $aroase, u/ite u lam
lung !i $te -dra,ene9 /i,a a,eau aruri de ,ntoare) i %n mai ,eneau !i
al/ii de la (ermele din %mpre1urimi)
0/i,a steni aprinseser un (o mare, a s mai %nsu(le/eas atmos(era,
dar !i pentru era unul dintre lururile inter-ise de !e() 2rdea tot mai luminos,
pe msur e se adnea noaptea) La poruna lui 'err=, al/ii se apuaser s
$ariade-e drumul la am$ele apete ale satului) 0nd ,enir !iri(ii la aptul din
,ale, rmaser (r grai9 dar nd %n/eleser um st trea$a, ei mai mul/i dintre
ei %!i soaser penele de la iuli !i se alturar rsula/ilor) 0eilal/i se (ur
ne,-u/i)
Sam %i gsi pe 3rodo !i pe prietenii lui lng (o, stnd de ,or$ u
$trnul Tom 0otton !i %non1ura/i de o mul/ime de steni din Lng 2pe, are %i
pri,eau plini de admira/ie)
" :un, !i are"i urmtoarea mi!are6 %ntre$ (ermierul 0otton)
" Nu pot s spun pn nu !tiu mai multe) 0/i $andi/i din !tia sunt6
" +reu de spus) Tot ,ine !i plea) 0teodat e ini-ei %n oioa$ele alea
ale lor %n sus pe drumu@ spre ;o$$iton9 da@ de aolo dau iama %n 1ur !i 1e(uies
sau, um -i ei, CadunD) *a@n 1uru@ e(ului nu e niiodat mai pu/ini de dou-ei
" a!a"i -ie ei, !e(u@) E la 3undtura, sau a (ost9 da@ la nu mai iese la supra(a/)
Nimeni nu l"a mai ,-ut de ,reo sptmn sau dou9 da@ Oamenii nu las pe
nimeni s se apropie
" Nu"s numai %n ;o$$iton, nu"i a!a6 %ntre$ Pippin)
" Nu, !i"asta"i ru, -ise 0otton) 'ai este destui %n 1os, spre mia-"-i %n 8alea
Lung !i pe lng 8adu@ Sarn, a!"am au-it9 !i unii se pites %n 0ornu %mpdurit9 !i
mai are adposturi la Rspntie) i"apoi e :eiurile, um le -ie ei4 ,e.ile
tuneluri de pro,i-ii din 'i.el *el,ing, alea le"a (ut temni/e pentru i@ de le /in
piept) *a@ tot n"a! -ie "s mai mul/i de trei sute u totu@ %n 0omitat, poate mai
pu/in) *a suntem uni/i, %i do,edim)
- Arme au6 %ntre$ 'err=)
" :ie, u/ite, iomege, destul pentru tilo!iile lor9 pn au@ n"au artat
ar a,ea mai multe, spuse 0otton) *a@ a! -ie mai are !i d@altele da e s
se a1ung la lupt) Unii are aruri, asta"i sigur) 2 tras %n unu@ sau doi d@ai no!tri)
" 0e /i"am spus, 3rodo7 sri 'err=) tiam ,a tre$ui s luptm) *ei au
%neput s omoare)
" Nu .iar, -ise 0otton) 2di nu %n trea$a asta u aru@) 0ei din (amilia
TooI a %neput) 2di ttne"tu, domnu@ Peregrin, n"a ,rut nii s stea de ,or$
u Lot.o sta, de la $un %neput9 spunea da e ine,a s (a pe mai"marele
%n ,remuri din astea, apoi aela nu poate (i det T.ainul 0omitatului !i nu un
a1uns) Lot.o !i"a trimis oamenii, da@ n"au sos"o la apt u el) TooI!ii"s tare
noroo!i, au ,i-uinile alea adni %n *ealurile 8er-i, 'arile Tuneluri, um li se
-ie, !i tl.arii !tia nu pot s"i %n.a/e9 unde mai pui nu"i las pe $andi/i s le
ale pmnturile) *a o (a totu!i, %nepe ,ntoarea) Trei a %mpu!at dintre ei
pentru a dat troale !i a 1e(uit) *up trea$a asta nemerniii s"a tilo!it !i
mai mult) i n"au mai spat din o.i &ara Iedului) Nimeni nu mai iese !i nu mai
intr aolo)
" :ra,o, TooI7 strig Pippin) *ar aum ,a intra ine,a) 2m !i pornit spre
Tuneluri) 'ai ,ine cine)a cu mine la T$rgupitit?
Pippin ple %nso/it de ,reo !ase (li lare pe ponei)
" Ne ,edem urnd7 strig el) Sunt doar ,reo paispre-ee mile peste mp)
' %ntor mine diminea/ u o armat %ntreag de TooI!i)
#nainte s dispar de tot, %ng.i/i/i de %ntuneriul tot mai adn, 'err= su(l
din orn %n dire/ia lor) 'ul/imea .iui)
" 0.iar da a!a s"au %ntmplat lururile, nu ,reau s uide/i pe nimeni9
nii dintre tilo!i, det da e neaprat ne,oie, pentru a"i %mpiedia s (a
ru ,reunuia de"ai no!tri)
" :ine7 aept 'err=) *ar de"aum ne putem a!tepta %n orie lip la o
,i-it din partea .aitei din ;o$$iton) N"or s ,in doar a s negoiem) 8om
%nera s ,or$im (rumos u ei, dar tre$uie s ne a!teptm la e"i mai ru) 2um
%ns am un plan
" #n regul, spuse 3rodo) 2tuni las %n seama ta totul) Tomai atuni se
apropiar %n (ug /i,a .o$$i/i are (useser trimi!i spre ;o$$iton)
" 8in7 spuser ei) 8reo dou-ei !i mai $ine) *oi %ns au apuat"o spre
apus, peste mp)
" #nseamn spre Rspntie, a s mai adune /i,a, -ise 0otton) 0in!pe
mile dus"%ntors) 0u ia nu tre$uie s ne $atem apu@ au@)
'err= se apu imediat de dat ordine) 3ermierul 0otton eli$er drumul,
trimi/ndu"i aas pe to/i, %n a(ar de .o$$i/ii mai %n ,rst, are a,eau arme) N"
au tre$uit s a!tepte mult) 0urnd au-ir ,oi puternie !i tropitul unor piioare
greoaie) 'ai treu pu/in !i o $and %ntreag de tl.ari apru pe drum,
%ndreptndu"se spre ei) 0nd ddur u o.ii de $arier, i-$unir %n rs) Nu"!i
imaginau %n /ri!oara aia putea s e<iste e,a are s poat /ine piept la
dou-ei dintre ei %n aela!i timp)
;o$$i/ii des.iser $ariera !i se ddur %n lturi)
" 'ul/am7 .o.otir Oamenii) 2um (ugu/a aa