Sunteți pe pagina 1din 857

In memoriam 1

RADU PETRE MUREAN





Atitudinea Bisericilor Tradiionale
Europene fa de prozelitismul
advent.
Impactul n societatea contemporan

Lucrare tiprit cu nalta Binecuvntare
a Prea Fericitului Printe DANIEL,
Patriarhul Bisericii Ortodoxe Romne
- ediia a doua -



2008

Atitudinea Bisericilor Tradiionale Europene fa de prozelitismul advent 2
Coperta 1 Judecata de Apoi, Mnstirea Vorone, 1547, fresc exterioar pe
faada vestic.

Tehnoredactare: Eliodor Iftimiu
Copert: Alexandru Mihil
Corectur: Marius Portaru























Copyright Toate drepturile sunt rezervate autorului



Cu permisiunea autorului, am plasat aceast carte pe Internet, scond, din
motive tehnice, cuprinsul n limba greac de la sfritul crii. Restul
paginilor sunt exact ca n cartea tiprit (ediia a II-a).

La citarea acestei cri se va indica acest URL. Plasarea crii pe un alt site
este interzis.
Descrierea CIP a Bibliotecii Naionale a Romniei
MUREAN, RADU PETRE
Atitudinea Bisericilor Tradiionale Europene
fa de prozelitismul advent: impactul n societatea
contemporan / Radu Petre Murean. Bucureti:
Editura Universitii din Bucureti, 2008
Bibliogr.
ISBN 978-973-737-317-5

286.3


Prefa 3
PREFA

Prezenta lucrare a fost pregtit ca tez de Doctorat n Teologie la
specializarea ndrumri Misionare i Ecumenism sub ndrumarea regretatului
Diac. Prof. Univ. Dr. Petre David. Dup trecerea la cele venice i n baza
dorinei exprimate nainte de a deceda, am preluat conducerea lucrrii n vederea
finalizrii procesului de obinere a titlului de Doctor n Teologie.
nc de la nceput inem s atragem atenia cititorului c se confrunt cu o
lucrare prin care autorul i dovedete capacitile de eminent cercettor, de
gnditor profund, de fin analist i, mai presus de toate, de cunosctor al celor
mai subtile nuane ale segmentelor doctrinare pe care le abordeaz. Lucrarea n
sine a fost conceput ntr-o perspectiv dinamic, generatoare de interpretri i
de reinterpretri. Departe de a se cantona n evocri sau, pur i simplu, n
evaluri i n aprecieri generalizante, autorul i propune s provoace gndul,
s-l ispiteasc prin interogaii sau prin aseriuni subtile n ncercarea de a-l
desprinde de fixitatea i de repetitivitatea ispititoare a unei ci obinuite de
cercetare doctoral. El acord atenie sporit rigorii i exigenelor metodologice
pe care le implic abordarea unui subiect de acest gen, preocupat fiind s
contureze un model complex de cercetare, prin intermediul cruia s fie depite
dimensiunile metafizice ale unei critici de tip istoricist, dar care s conin o
diacronie proprie. Astfel, autorul nu urmrete doar descifrarea elementelor unui
sistem de date sau de coordonate specifice domeniului propus spre cercetare, ci
sugereaz o meditaie asupra unei reele religioase, sociale i culturale mai vaste,
pe care o integreaz ntr-o diacronicitate specific. Pe de o parte, se are n vedere
articulaiile unei hermeneutici de aplicaie clasic, iar pe de alt parte, o sum de
interaciuni ntre diverse coduri doctrinare normative, cu caracter universal sau
local, adunate n sintagma grupuri adventist-milenariste. n acest fel, a fost
deschis posibilitatea de percepere plurivalent a unui univers insolit, cel advent,
i a proieciei sale, duntoare pentru viaa religioas. Structura nsi a lucrrii,
n patru pri, reprezint tot attea ci de meditaie i de investigaie profund
asupra acelor posibiliti care permit o ieire din criza unui anume tip de viziune
existenial.
O analiz atent a coninutului lucrrii va evidenia faptul c autorul a
mbinat, ca metode de cercetare, abordarea expozitiv-istoric, creia i acord
preceden, cu cea sociologic i n cele din urm cu cea teoretic, n cazul
nostru, argumentativ teologic, cu nuane pastoral-misionare, dup cum el nsui
mrturisete: Am considerat necesar ca prezentarea propriu-zis s fie
precedat de un istoric al non-conformismelor legate de sfritul lumii, care ne
permite s urmrim genealogia anumitor grupuri, ca i rdcinile nvturilor

Atitudinea Bisericilor Tradiionale Europene fa de prozelitismul advent 4
lor.
Dup ce clarific problema terminologiei, cu scopul vdit de a preciza
coninutul i semnificaia noiunilor fundamentale mpmntenite n literatura de
specialitate (post-milenarism, premilenarism, apocalipticism etc.), a setului de
concepte cheie i a surselor scripturistice, autorul prezint originile
milenarismului i ale adventismului n legtur cu eshatologia Prinilor i
Scriitorilor Bisericeti (sec. I-IV), cu respingerea milenarismului (coala din
Alexandria i Fericitul Augustin), cu relansarea teoriei milenariste prin Ioachim
de Fiore n contextul cretinismului apusean de dinainte de Reform i conchide
cu o scurt incursiune n milenarismul de tip protestant (sec. XVI-XVIII).
Excursul istoric se ncheie cu prezentarea gruprilor milenariste
contemporane de tip sectar: Biserica Sfinilor Ultimelor Zile, Biserica
Adventist de Ziua a aptea i Organizaia Martorii lui Iehova, fixnd
profilul lor prin informaii concise despre nume, origine, fondatori, primele
locaii, rspndirea n lume, doctrin, cult, practici, organizare, publicaii
periodice i alte elemente de interes pentru prezenta lucrare, ct i pentru
cititorul dornic s se informeze. Chiar dac autorul este de prere c perspectiva
istoric asupra evoluiei doctrinare a micrilor n cauz este deosebit de
eficient, ntruct ne faciliteaz evidenierea relativitii doctrinelor aa-zis
inspirate i nelegerea specificului lor, tot el ne atrage atenia c micrile
milenariste contemporane la care face referire apar pe fondul unei fervori
religioase i al unor ateptri eshatologice care au caracterizat societatea
american i n consecin nu se leag tradiional de fenomenul milenarist mai
vechi, prezent n istoria primar a cretinismului. Aceast nuan de interpretare
este important, deoarece nu permite legitimarea sectelor actuale prin prisma
tradiiei bisericeti, nici chiar n aspectele ei marginale i neconcludente. Ele
reprezint, dup cum reiese din lucrare, manifestri centrifuge, rupte de tradiia
Bisericii i conturate ca micri de revolt expectativ datorat neputinei umane
de a nelege taina dumnezeiasc pentru om i pentru univers. De fapt, credinele
despre sfritul lumii reviziteaz trecutul, construindu-l, deconstruindu-l i
reconstruindu-l periodic, n funcie de nevoile ideologice i de cerinele
momentului.
Cea de a doua etap n elaborarea lucrrii angajeaz un studiu detaliat al
specificului nvturilor eshatologice al celor trei grupri menionate mai sus n
lumina nvturii fondatorilor lor. Metoda de elaborare este una clasic, prin
care autorul prezint nvturile lor i puncteaz schimbrile i transformrile
survenite n doctrinele lor, schimbri determinate fie de noi descoperiri sau
interpretri, fie de programele prozelitiste pe care aceste grupri le reformuleaz
n funcie de contextele misionare n care activeaz. n acest segment al lucrrii,
Prefa 5
autorul abordeaz particularitile nvturilor sectare, dominate de
inconsecven i inconsisten doctrinar, dar care, n pofida acestor trsturi, se
dovedesc a avea succes. Acest lucru se datoreaz capacitii lor cameleonice de
a se modela i remodela n funcie de necesiti i de contextele misionare, cu
scopul de a ctiga credibilitate.
Secvena logic a lucrrii angajeaz, n partea a treia, o analiz sociologic
subliniind, pe de o parte, modalitile prin care grupurile adventist-milenariste se
acomodeaz la nevoile societii secularizate sau i se opun acesteia i, pe de alt
parte, evideniind modalitile prin care societatea, n ansamblul ei, nelege s
reacioneze. Autorul introduce un termen nou n literatura romneasc de
specialitate, cel de denominaionalizare, neles ca un proces de integrare i
acomodare la valorile societii nconjurtoare. Pentru a exemplifica acest proces
ne sunt prezentate secvenial cazul mormonilor i cel al adventitilor care au
trebuit s efectueze schimbri profunde n doctrinele i mai ales n practica lor
pentru a deveni credibile. Martorii lui Iehova se afl n prezent ntr-un astfel de
proces.
Schimbrile i transformrile care au avut i mai au loc n snul acestor
grupri sunt determinate i de atitudinea unor instituii ale statului, ale societii
civile prin intermediul unor asociaii i organizaii de combatere a sectelor i n
cele din urm ale mediului academic care poate influena starea de spirit fa de
o anumit sau anumite grupri religioase. Dat fiind situaia instituional i
atitudinea fa de alteritatea religioas care difer de la o ar la alta, autorul
ncearc s particularizeze perspectivele de abordare a tematicii, acordnd
atenie unor contexte care s reflecte succesiv mediul catolic, protestant i cel
ortodox.
Perspectiva sociologic este completat n mod natural de una cu caracter
pastoral. Este vorba de o seciune a lucrrii extrem de condensat, i aceasta
datorit informaiei bogate pe o cuprinde. Cci alturi de ceea ce autorul nsui
definete ca perspectiv pastoral, se regsesc date importante asupra doctrinelor
i nvturilor Bisericilor tradiionale privind tema n discuie, nelegnd prin
Biserici tradiionale Biserica Catolic, Biserica Ortodox i Bisericile
protestante clasice (luteranii, reformaii, etc.) care sunt organizate n federaii
sau aliane. Totodat, datorit importanei expectaiilor eshatologice nu numai
pentru misiunea Bisericii dar i pentru viaa cretin n general, contextul
doctrinar este completat cu o prezentare a unor curente apocaliptice i
milenariste marginale aflate chiar n interiorul Bisericilor tradiionale. n
continuare mai sunt prezentate ncercrile de dialog i dialogurile ntre aceste
Biserici tradiionale, pe de o parte, i gruprile adventist-milenariste, pe de alt
parte, mpreun cu rezultatele mai mult sau mai puin ncurajatoare la care s-a
Atitudinea Bisericilor Tradiionale Europene fa de prozelitismul advent 6
ajuns.
De reinut c Bisericile Tradiionale Europene nu obinuiesc s fac referiri
punctuale la grupurile religioase sectare, ci vorbesc n general de fenomenul
Noilor Micri Religioase (NMR). Autorul mai consider necesar s arate ce
neleg aceste Biserici prin misiune, evanghelizare i prozelitism, pentru a putea
comprehenda bazele acceptrii sau, din contr, refuzul dialogului cu o anumit
grupare care face parte din Noile Micri Religioase. Aceast seciune se
ncheie cu un discurs despre ta eshata n teologia contemporan.
Dup propria-i mrturie, autorul i-a propus s prezinte n lucrarea sa
provocrile legate de prezena i activitatea celor trei grupuri neoprotestante n
Europa, n context ortodox, catolic sau protestant i s analizeze n mod
particular situaia din Romnia; ... c grupurile adventist-milenariste sunt bine
ancorate n specificul societii n care trim; c mesajul lor se pliaz perfect pe
cutrile omului contemporan i din aceast cauz este inutil s ne raportm la
ele cu mijloace i metode tradiionale ... de aceea este necesar construirea unei
viziuni pastoral-misionare integratoare, nelegnd prin aceasta o bun
cunoatere a istoriei i nvturilor acestor grupuri religioase, n aa fel nct s
se arate c sectele se auto-discrediteaz prin inconsecven doctrinar i
oportunism n societate.
n cercetarea pe care o ntreprinde, autorul are ca punct de referin
rezultatul cercetrilor pe plan intern i cel internaional, dorind ca acesta s
constituie o invitaie la reflecie i dezbatere fa de mesajul eshatologic n viaa
Bisericii. Eshatologia, spune domnia sa, modeleaz atitudinea cretinilor ca
popor al lui Dumnezeu n lume i de aceea este nevoie s-i acordm atenia
cuvenit, s ajungem la o valorizare just a acesteia n contextul lumii
contemporane, astfel nct ea s nu fie acaparat i absolutizat de anumite
grupuri religioase. n cele din urm, autorul i vede cercetarea ca pe un
semnal de alarm referitor la necesitatea urgent a elaborrii unei strategii
pastoral-misionare n Biserica Ortodox Romn, pentru ca mesajul Evangheliei
s nu-i piard fora ntr-o lume care a ridicat relativismul religios la rangul de
valoare absolut.
Analiznd situaia Bisericii Ortodoxe Romne, autorul constat c ea
reuete cu greu s se adapteze noii situaii concureniale, prefernd o
minimalizare a riscurilor i implicaiilor pe care le prezint prozelitismul sectar
n ansamblul lui i sugereaz, cu discernmntul necesar, c Biserica noastr ar
trebui s ia n considerare experienele n domeniu ale Bisericii Catolice fa de
proliferarea fenomenului sectar sau ale Bisericilor Ortodoxe surori din Grecia i
Rusia, care au fcut pai importani n acest domeniu patronnd institute de
cercetare i reviste prin care supravegheaz activitile grupurilor sectare. n
Prefa 7
aceeai ordine de idei, sunt elaborate principii, metode i ci menite s contureze
un program de cunoatere i combatere a activitilor sectare n ara noastr.
Concluziile lucrrii sunt concepute ca o perspectiv fenomenologic asupra
manifestrilor i activitilor sectare. n acest mod autorul concretizeaz o
viziune teoretic ale crei principii pot deveni coordonate programatice n
programul misionar al Bisericii noastre.

Prof. Univ. Dr. Remus Rus
Atitudinea Bisericilor Tradiionale Europene fa de prozelitismul advent 8
IN MEMORIAM
Lucrarea de fa este un pios omagiu adus mult regretatului Diacon
Profesor Dr. Petre I. David, acum, cnd se mplinesc trei ani de la plecarea sa la
Domnul. Nu puteam s omit aceste rnduri n memoria celui ce mi-a fost
maestru n cele ale dscliei, printe aspru, dar cu o buntate i cu o deschidere
nesfrit pentru mine, cel care eram n perioada formrii personalitii i, n
acelai timp, prieten sincer i delicat, cu o verticalitate proverbial. De foarte
multe ori, amintea i avea contiina c este urmaul nevrednic al marilor
profesori pe care Facultatea noastr i-a avut i care au fost martiri mrturisitori
n perioada comunist. Avea ca modele pe regretatul Profesor Dr. Teodor M.
Popescu (pe care l-a cunoscut foarte bine la editura Institutului Biblic, unde
acesta diortosea crile de slujb dup ieirea din pucrie, fiind pltit cu plicul
de regretatul Patriarh Justinian Marina prin mna Diaconului Petre David) i pe
Asist. Dr. I. V. Georgescu, care a fcut ani grei n gulagul Siberiei. n cele ale
preoiei, modele i erau Printele Profesor Dr. Ene Branite i Printele Profesor
Dr. Ioan G. Coman.
Avea ceva clugresc n felul n care iubea slujbele Bisericii; aici l avea ca
model pe Printele Arhimandrit Sofian Boghiu, de care era foarte ataat. Cnd
ddea o dedicaie pe o carte pentru apropiai, semna cel mai mic ntre diaconii
de la Mnstirea Antim. Cu adevrat a iubit i a slujit Mnstirea Antim timp
de 35 de ani, fr simbrie, predicnd cu verv i cu dragoste, dovedind c tria
ceea ce mrturisea. De altfel, era foarte iubit de majoritatea clugrilor care
primeau studenii n excursii de studii i n pelerinajele ce le organiza (i au fost
peste 60 n ar i n strintate) cu srbtoreasc bucurie. De la dnsul am
nvat s iubesc Sfnta Biseric i slujbele n mod contient, astfel nct ele s
devin acea parte din pinea noastr cea de toate zilele, pe care o cerem n
rugciunea Tatl Nostru. n fiecare vineri slujea pentru studeni dumnezeiasca
Liturghie la Paraclisul Sfnta Ecaterina, obinuind s spun c o zi bun ncepe
cu o Sfnt Liturghie. Avea mare dreptate...
Ceea ce era tipic pentru personalitatea Printelui David se oglindea n
sinceritatea i n voioia sa molipsitoare. Ucenicii si se mndreau c aveau un
mentor care se dedica efectiv formrii lor i i ajuta n mod firesc i dezinteresat.
Iubea studenii foarte mult, cu toate c avea severitatea responsabil a celui care
nelege importana pregtirii, sub toate aspectele, pentru ucenicii si. Era un
titlu de noblee s faci parte din ceata davidic. i ntr-adevr, n preajma lui te
simeai special, unic, iar poreclele n stil oltenesc, pe care le ddea celor
apropiai, surprindeau ceva esenial din personalitatea neofitului. Colegii si
In Memoriam 9
de la Facultate i-au simit sinceritatea, deschiderea, prietenia i, cu toate
vitregiile vremii i diferenele de temperament, fireti de altfel, memoria
Printelui David aduce un zmbet pe chipul tuturor.
Metoda Domniei Sale de lucru, cu materialul clientului, a rmas o deviz
n cercetarea pe care am aplicat-o n studiul noilor micri religioase. Multe
dintre lucrurile pe care le spunea cnd eram student mi se preau uneori banale
sau davidisme, cum le catalogau unii binevoitori, ns le-am verificat dup
ce am plecat la studii n strintate i conin foarte mult adevr. Gluma lui fin i
plin de miez, prezentarea, pe care uneori o fcea n stil persiflant, cu accente
olteneti veritabile, erau sarea i piperul cursului i ale cuvntrilor sale
ocazionale.
Ce i-ar putea dori oare mai mult un ucenic nevolnic dect ceea ce a cerut
Sfntul Prooroc Elisei de la Sntul Prooroc Ilie Tesviteanul, cnd acesta i-a
mrturisit c va fi luat la Domnul? Duhul care este n tine s fie ndoit n
mine! (IV Regi II,12). i a primit Sfntul Elisei binecuvntare mare i nu s-a
mai temut c va rmne singur.
Lucrarea de fa am nceput-o sub ndrumarea Sfiniei Sale cu optica,
posibilitile i mijloacele de documentare din Romnia. Apoi, dup ce am
plecat la studii n Elveia, orizontul i posibilitile de documentare mi s-au lrgit
considerabil. Boala i neputina la care ajunsese Printele, i pe care mi le-a
ascuns ct a putut de mult, m-au fcut s abordez n plan secundar problemele
tiinifice n convorbirile noastre telefonice. La un moment dat, voiam s renun
la burs i s m ntorc n ar, dar mi-a poruncit cu printeasc autoritate s
rmn i s m pregtesc temeinic folosind ansa de a avea acces la biblioteci i
de a m perfeciona acolo. Tot timpul mi spunea c se va face bine i c vom
continua numeroasele proiecte pe care le avea. mi aduc aminte c la un moment
dat voiam neaprat s revin n ar, fiind covins c n diaspora oamenii i pierd
uneori credina vie i curat. Printele mi-a rspuns n stilul su inconfundabil:
Cei ce i-o pierd nu au avut-o niciodat!. n ultima perioad a bolii mi-a cerut
lucrarea n stadiul n care se afla i voia s mi mai fac i cteva observaii i
chiar referatul, dar mi-a mrturisit apoi la telefon c minile nu l mai ajutau. A
dorit mult s vad aceast lucrare i, cu limb de moarte, pe patul spitalului, m-a
ncredinat colegului i prietenului su, Prof. Dr. Remus Rus, spre a continua
coordonarea acestei teze.
n Elveia am avut ansa rnduit de Bunul Dumnezeu de a cunoate
oameni minunai, ca Prof. Dr. Guido Vergawen O. P., pro-rectorul Universitii
din Fribourg, Prof. Dr. Jean Franois Mayer, expert federal n domeniul Noilor
Micri Religioase, Prof. Dr. Jrg Stolz, directorul Observatorului Religiilor de
la Lausanne, Prof. Emerit Dr. Roland Campiche, Prof. Dr. Jean Luc Rolland, de
Atitudinea Bisericilor Tradiionale Europene fa de prozelitismul advent 10
la Institutul Hellen G. White - Salve Frana, Prof. Dr. Luke P. Wilson,
director executiv al Institute for Religious Research din New York, oameni care
m-au ndrumat i m-au ajutat tot timpul cu o deschidere i cu o disponibilitate
cuceritoare.
nchei aceste rnduri folosind cuvintele filosofului Vladimir Soloviov: Nu
trebuie s luptm pentru combaterea falsei religii, ci s descoperim i s
dovedim adevrata minciun, care rezum de altfel i viziunea pe care am
avut-o n elaborarea acestei lucrri.

1 iunie 2006
nlarea Domnului
Introducere 11
INTRODUCERE
Studiile sociologice ale anilor 1970-1980 preconizau secularizarea treptat
a societii occidentale. Se estima atunci c, pn la sfritul mileniului al doilea,
religia va pierde teren pe msur ce mentalitatea tiinific va progresa. Lucrarea
lui David Martin, A General Theory of Secularization (New York, 1978), a
rmas pn astzi una din cele mai cuprinztoare prezentri, din perspectiv
sociologic, a cretinismului contemporan
1
. Totui evoluiile ulterioare au
infirmat aceste predicii, deoarece oamenii, n cutare de suport spiritual, s-au
ntors spre diferite forme de religiozitate. Returului religiei
2
sau revana lui
Dummnezeu
3
sunt fenomene evidente n societatea contemporan, ns este
important de precizat ce tip de religiozitate revine. n lucrarea lui Harvey
Gallagher Cox, Fire from Heaven. The Rise of Pentecostal Spirituality and the
Reshaping of Religion in the Twenty-First Century (Decapo Press, ediia a doua,
2001), se arat c n afar de curentul pentecostal-harismatic, care este un mare
semn al ntoarcerii religiosului, alte caracteristici sunt interesul dat semnelor,
miracolelor, vindecrilor, demonologiei, eshatologiei i n general temelor legate


1
Cel care a dat tonul acestor discuii fusese baptistul Harvey Gallagher Cox (1929- ), n lucrarea
sa clasic, The Secular City: Secularization and Urbanization in Theological Perspective,
Macmillan, New York, 1965, 244 p. Referindu-se la relaia dintre religie i secularizare, el ajunge
la concluzia c secularizarea nu se opune religiei, ci caut s o nglobeze : Forele secularizrii nu
au nici un interes serios s persecute religia. Pur i simplu, secularizarea ocolete i submineaz
religia, ntreptndu-se spre alte lucruri. Ea a relativizat punctele de vedere religioase i astfel le
face inofensive. Religia este privatizat i neleas ca o prerogativ sau un punct de vedere al unei
persoane sau al unui grup Secularizarea a reuit s conving credinciosul c poate se nal n
privina scrii lui axiologice i c poate sunt alte lucruri mai importante dect faptul de a muri
pentru credin, p. 2. David Martin, la rndul lui, se refer la raportul dintre religie i secularizare,
la expansiunea evanghelic n societatea global, la misiune i pluralitatea credinelor, accentund
mai ales realitile europene (a se vedea capitolul II, Rival patterns of secularisation and
European Integration). Este interesant c David Martin i-a reconsiderat de curnd afirmaiile
fcute cu 30 de ani n urm n lucrarea: On Secularization: Towards A Revised General Theory,
Ashgate, 2005. De asemenea, despre impactul structurilor sociale moderne asupra religiei, a se
vedea: Bryan Wilson, Religion in Secular Society, C. A. Watts, 1966; Peter L. Berger and Thomas
Luckmann's, The Social Construction of Reality, Doubleday, 1972; Steve Bruce, Religion in the
Modern World: From Cathedrals to Cults, Oxford, 1996; Idem, Choice and Religion: A Critique
of Rational Choice Theory, Oxford, 1999; Idem, Religion and Modernization: Sociologists and
Historians Debate the Secularization Thesis, Oxford, 2001; Edward Norman, God is Dead:
Secularization in the West, Blackwell, 2002.
2
Michel Andr, Sortie des religions, retour du religieux, Astragale, Lille, 1992.
3
Gilles Kepel, La revanche de Dieu. Chrtiens, juifs et musulmans la reconqute du monde,
Seuil, Paris, 1991.
Atitudinea Bisericilor Tradiionale Europene fa de prozelitismul advent 12
de sfritul lumii
4
. ntr-adevr, accentul pus pe temele eshatologice joac un rol
important n sensibilitatea religioas post-modern.
Credinele legate de sfritul lumii se impun cu succes n societatea
contemporan, deoarece ele canalizeaz nelinitile i suspiciunile unei lumi care
se afl ntr-o dramatic schimbare
5
. Posibilitatea izbucnirii unui rzboi nuclear,
dezastrele ecologice, bolile i epidemiile, mersul economiei globale i
mondializarea: toate aceste evenimente contemporane ntrein psihoza unui
sfrit apropiat al lumii. n zilele noastre, se constat o mare atenie acordat
statului Israel, care deschide posibilitatea, cel puin teoretic, pentru refacerea
Templului din Ierusalim, una din principale profeii despre zilele de apoi, care
nc nu s-a mplinit. De asemenea, fondarea Pieei Comune este vzut, din
aceeai perspectiv profetic, ca un teren pregtitor pentru ridicarea
Antihristului. Alte evenimente intepretate apocaliptic sunt: fundamentalismul
islamic i terorismul, mondializarea, apariia corporaiilor multinaionale, a
tehnologiilor de comunicare n mas etc. Toate aceste credine, popularizate prin
cri sau prin reviste avangardiste au condus la dezvoltarea unei adevrate
industrii apocaliptice n Occident
6
.


4
Temele specifice care formeaz credo-ul ezoterismului i al ocultismului contemporan sunt, ntr-
o ordine aleatorie: rencarnarea i legea Karmei; ateptarea unei noi ere a lumii; realizarea
spiritual ca obiectiv al existenei individuale i deteptarea contiinei planetare ca obiect al
existenei colective; natura divin a contiinei interioare i rolul corpurilor ca loc de integrare
cosmic; o antropologie care pune accent pe corpurile eterice, astrale i o cosmologie care se
axeaz pe ngeri i pe spirite. Pe scurt, este vorba de credina c umanitatea este pe punctul de a
intra ntr-o er nou de contiin spiritual i planetar, de armonie i de lumin n zorii erei
Vrstorului i c aceast epoc, marcat de mutaii psihice profunde, va fi martora celei de a
doua veniri a lui Hristos (sub forma avatarurilor care ghideaz periodic umanitatea), ale crui
energii sunt deja printre noi. Jean Vernette, Jsus au prils des sectes. Esoterisme, gnoses et
nouvelle religiosit, Descle, 1999, arat c un cretin din 5 crede n rencarnare i c, pentru
muli, Iisus din Nazaret nu este nimic altceva dect rencarnarea lui Ramma, a lui Krishna sau a lui
Budha. De asemenea, el arta c Dumnezeul Bibliei se confund acum cu Natura, cu forele
contiinei cosmice sau cu energiile vibratorii (p. 18). Interesant este i faptul c orice form de
ajutor medical, care se prezint ca o alternativ la medicina oficial, sau care este dezaprobat de
aceasta, obine imediat un mare consens popular. n concluzie, se pare deci c termometrul
tiinific scade i urc cel al sacrului, ndreptat totui ntr-o direcie a iraionalului, spre miraculos
i chiar spre magie. A se vedea i lucrarea lui Robert Tessier, Dplacement du sacre dans la
socit moderne. Culture, potique, conomie, cologie, Qubec, 1994, 218 p.
5
A se vedea studiul lui Charles Strozier, Apocalypse. On the Pshychlogy of the Religious
Fundamentalism in America, Boston, 1994, 316 p., care este centrat pe realitile americane, dar
ale crui concluzii pot fi aplicate la scar mondial, precum i studiul lui Masimo Introvigne, Il
sacro postmoderno. Chiesa, relativismo e nuova religiosit, Gribaudi, Milano, 1996, 316 p., care
este important pentru contextul european.
6
Americanul Hal Linsday, una din cele mai interesante figuri n peisajul credinelor profetice
Introducere 13
Un sociolog francez considera c tot acest ansamblu de catastrofe poate s
sugereze ideea unei mari bulversri i s genereze o puternic angoas social,
care se exprim, de multe ori, pe plan religios. Credina cretin, n care ideea
eshatologic este plasat ntr-un viitor ndeprtat, nu poate, prin serenitatea sa, s
fac fa tuturor acestor bulversri i s permit individului s integreze aceast
angoas. De unde succesul incredibil al micrilor eshatologice
7
. La rndul su,
Eugen Weber, ntr-un eseu despre istoria i viitorul credinelor apocaliptice i


contemporane, a publicat n 1977 lucrarea The Late Great Planet Earth, New York: Bantam
Books, 180 p., n care leag evenimente curente (rzboiul rece, rzboiul nuclear, ameninarea
chinez, refacerea Israelului etc.) de pasaje biblice specifice. El argumenta c mersul economiei
globale tinde spre crearea unei infrastructuri tehnnico-financiare, care nu este altceva dect un
cadru pentru domnia lui Antihrist. A doua venire a lui Hristos va avea loc n aceast generaie,
cel mai evident semn al apropierii ei fiind crearea statului Israel. Cartea, scris ntr-un limbaj
foarte accesibil, a devenit best-seller-ul anilor 1970 i a fost vndut ntr-un tiraj de peste 20 de
milioane de exemplare. Importana lucrrii lui Lindsay const n lrgirea interesului pentru
profeiile biblice, care nceteaz s mai fie apanajul unui grup restrns de credincioi, devenind un
fenomen cultural de mas. Opiniile lui Lindsney au avut un mare impact politic: Jim Bakker sau
Ronald Reagan, ca s numim doar civa dintre oamenii politici influeni ai momentului, au citat
pasaje din lucrile sale. Un alt exemplu al comercializrii credinelor apocaliptice este i seria de
romane, Left behind. A Novel of the Earths Last Days, Wheaton: Tyndale House, 1995, 468 p.,
coordonat de Tim LaHaye i Jerry B. Lewis, care se vinde astzi n milioane de exemplare n
America. Romanele, scrise ntr-o manier captivant, au n centru un grup de sfini ai zilelor din
urm, care trec prin mari ncercri, ncercnd s supravieuiasc n perioada ridicrii lui Antihrist.
Ca o curiozitate, trebuie spus c Antihristul este un politician romn, Nicolae Carpathians
(Tribulation Force, Wheaton: Tyndale, 1996, 450 p.; Nicolae. The Rise of Antichrist, Wheaton:
Tyndale, 1997, 417 p.; Soul Harvest. The World Takes Side, Wheaton: Tyndale, 1998, 426 p.;
Appolyon. The Destroyer is Unleshed, Wheaton: Tyndale, 1999, 403 p.). Un comentariu despre
specificul acestor scrieri la William Martin, Waiting for the End. The Growing Interest in
Apocalyptic Prophecy, Atlantic Monthly 249, p. 31-37.
Credinele apocaliptice se rspndesc cu repeziciune prin toate tehnologiile lumii contemporane:
internet, casete video, filme avangardiste etc., care reuesc s marcheze profund un public sensibil
la situaii tragice. n anii 90, filme ca Armageddon i Apocalypse now au avut un mare
impact asupra publicului american, fcnd credibil conceptul de apocalips, de asemenea,
serialele TV Millenium i X-files rezum, la rndul lor, concepiile apocaliptice. Multe alte
filme au ca subiect cataclismul datorat unei fore exterioare (ntlnirea cu un asteroid), ntlnirea
cu extrateretrii i intervenia lor pentru salvarea planetei, complotul mondial contra adevrului.
Exist ns i alte forme de manifestare a sensibilitii apocaliptice, ca de exemplu marea atenie
acordat pericolelor ecologice (subierea stratului de ozon, nclzirea planetei, poluarea) deoarece,
milenarismul, n ateptarea unui veac nou, implic i credina c degradarea planetei i decderea
moravurilor este semnul c sfritul lumii se apropie. A se vedea Ulrich Beck, Risk Society.
Towards a New Modernity, London, 1992 i Anthony Giddens, The Consequences of Modernity,
Cambridge, 1990, care arat cum nelinitea legat de viitor a fost exacerbat n ultimele decenii de
catastrofe naturale la scar planetar.
7
Eric Fouchart, Le phnomne des sectes, essai de synthse, n: Cahier du Centre de recherche
en sociologie religieuse, Universit de Laval, 2/1982, p. 92.
Atitudinea Bisericilor Tradiionale Europene fa de prozelitismul advent 14
milenariste, vorbea de aspectul apocaliptic pe care-l mbrac societatea
contemporan
8
. Este vorba de o fascinaie modern, aa cum afirm i
Marjorie Reeves n prefaa cunoscutei sale lucrri, Joachim of Fiore and the
Myth of the Eternal Evangel in the Nineteenth Century, Oxford, 1987, o
fascinaie care nu i gsete expresia numai n mediile laice, dar cuprinde i
curente aflate la marginea religiilor tradiionale. n 1970, teologul german, Klaus
Koch, publica o lucrare importat despre redescoperirea Apocalipsei n
societatea contemporan, n care arta c termenul apocalips a intrat n uzul
general pentru a caracteriza un anume fel de speculaie religioas despre
viitorul omului i al lumii
9
.
n peisajul religios contemporan exist numeroase grupri care reflect
acest climat de anxietate i care vd toate aceste evenimete mondiale ca semne
ale timpului. Numite cu un termen generic Doomsday cults, aceste grupuri
confer o importan particular evenimentelor sociale i politice curente,
integrndu-le n marea lupt cosmic de la sfritul vremurilor. Asociaia
internaional pentru contiina Krishna (Hare-Krishna) prezint epoca actual
ca ultima er a unui ciclu de 4 milenii, dup care va urma o er de pace, de
dragoste i de unitate. Christian World Liberation Front, aprut n anii 1960,
anun ntoarcerea iminent a lui Hristos, pe care o invoc rostind la nesfrit
Maranatha! (Domnul vine!). Unele din aceste grupuri ajung la
comportamente radicale i violente, n timp ce altele ntrein o tensiune mic cu
societatea n ansamblul ei. Acestea din urm pstreaz numai n teorie
imaginarul apocaliptic, n timp ce n practic ncearc s se impun prin
modaliti convenionale i s transforme lumea din interior. Indiferent ns de
modalitile prin care ncearc s se impun, gndirea apocaliptic deine un


8
Apocalypses et Millnarismes. Prophties, cultes et croyances millnaristes travers les ages,
Harvard, 1999, p. 243. n America, acest curent s-a transformat ntr-o adevrat isterie. Pentru a
monitoriza toate grupurile sau curentele milenariste i apocaliptice, a fost nfiinat Millennium
Watch Institute, un organism care adun material profetic de orice natur (secte cretine i iudaice,
micri New Age, amani, grupuri ecologice, astrologi etc). n Frana, n 1997, a aprut
best-seller-ul lui Michel Drosnin, La Bible: le code secret, Paris, France Loisirs, 1997-2002, 2
vol., vol. I: 279 p., vol. II: 337 p.; ediia englez: The Bible Code, London, Widenfeld&Nicolson,
1997-2002. Autorul susine c cele 304 805 litere ebraice ale Torei, aezate ntr-o anumit ordine,
se pot citi de la dreapta la stnga i de la stnga la dreapta, de jos n sus i de sus n jos i conin un
cod secret care prezice evenimentele care vor urma i care ne va permite s scpm de
Armaghedon.
9
The Rediscovery of Apocalyptic. A polemical work on a neglected area of Biblical studies and its
damaging effects on theology and philosophy, London S.C.M. Press, 1972, 157 p. (p. 20). Titlul
original n limba german Ratles vor der Apokalyptik, Guterslch, Gutersloher Verlagshaus Gerd
Mohn, 1970.
Introducere 15
potenial enorm i mijloace persuasive de a conceptualiza lumea i locul
individului n diferitele scenariile legate de sfritul iminent al lumii i de aceea
merit o atenie aparte
10
.


* * *

ntr-o lucrare clasic, n care compar grupurile religioase sectare din afara
i din interiorul Bisericii Romano-Catolice, sociologul francez, Jean Sguy arat
c universul sectar este prin definiie de o mare diversitate. El ofer posibiliti
excepionale pentru o abordare comparativ : fie c aceasta este folosit pentru a
realiza o perspectiv reciproc asupra grupurilor aparinnd aceleiai familii sau
tradiii sectare, fie c se recurge la aceast metod pentru a opune ntre ele
marile tradiii religioase, fie c se manifest dorina de discuta despre raportul
ntre Biseric i sect
11
.
Aceast observaie interesant a servit ca punct de plecare n structurarea
lucrrii de fa. Astfel, ne propunem s prezentm comparativ trei grupuri
religioase aprute n America la mijlocul secolului al XIX-lea, al cror mesaj
despre sfritul iminent al lumii continu s se bucure de un mare succes n
societatea contemporan: Biserica Sfinilor Ultimelor Zile (mormonii),
Biserica Adventist de Ziua a aptea i Organizaia Martorii lui Iehova. n
ciuda numeroaselor cercetri i studii academice referitoare la istoria i doctrina
acestor grupuri, considerm c locul lor n peisajul religios contemporan nu a
fost pe deplin stabilit. S-a scris puin despre relaia interesant ntre specificul
doctrinei lor eshatologice, prozelitismul agresiv i impactul n societate. i mai
puin a fost reflectat maniera n care Bisericile Tradiionale Europene privesc
discursul acestor grupuri n contextul fenomenului Noilor Micri Religioase
(NMR) i despre strategiile pastorale prin care neleg s contracareze (s
rspund) mesajul lor.
Fr ndoial c atenia societii n ansamblul ei se ndreapt cu
precdere i uneori aproape exclusiv asupra anumitor episoade tragice i
violente, care au tras un semnal de alarm referitor la pericolul unor alternative


10
Eshatologia merit atenie din cauza a cel puin trei motive: exist o sub-cultur milenial care
este n vog prin cri i filme de avangard; reprezint principala form de exprimare a unei mari
pri a grupurilor neo-protestante fundamentaliste; a fost nsuit de discursul politic contemporan.
Suntem construii de discursul eshatologic i trebuie s fim deplin contieni n ce mod acioneaz
acest lucru asupra noastr: Barry Brummet, Contemporary Apocalyptic Rethoric, Praeger, 1991,
p. 175.
11
Jean Sguy, Conflit et utopie, ou reformer lglise, Paris, 1999, p. 45.
Atitudinea Bisericilor Tradiionale Europene fa de prozelitismul advent 16
religioase. n ultimele decenii, lumea ntreag a fost cutremurat de cteva
tragedii, crora le-au czut victime membrii unor grupuri apocaliptice
12
. De
exemplu, n anul 1993, n Statele Unite ale Americii, 88 de persoane, adepte ale
sectei apocaliptice Branch Davidians, din care 27 de copii, i-au gsit moartea, o
parte prin sinucidere, iar alii n conflictul avut cu forele federale. n 1994 i n
1997, 63 de adepi ai Ordinului Templul Solar s-au sinucis pentru a ajunge pe
planeta Sirius i a scpa astfel de o iminent catastrof apocaliptic
13
. Cu toate
acestea, cunoaterea premiselor doctrinare pe care se ntemeiaz grupurile
menionate i a mecanismelor care confer o aparent coeren mesajului lor nu
este ctui de puin un demers inutil. Secta Branch Davidians era o diziden a
Bisericii Adventiste de Ziua a aptea i apruse ca o reacie mpotriva liniei
moderate pe care o adoptase conducerea Bisericii fa de problema Parusiei.
Martorii lui Iehova, la rndul lor, sunt animai de un resentiment fa de putere,
de bogie i de succes, care i face s aib o atitudine revoluionar fa de
societate n ansamblul ei. Mai muli cercettori consider c ei pot ajunge la
comportamente deviante din cauza teologiei lor radicale, a structurii autocratice,
a referinei exclusive la propriul lor sistem de interpretare a lumii, a
instrumentalizrii individului prin ndoctrinare
14
. n cazul mormonilor, exist din
contr o tendin de infiltrare n societate la toate nivelurile i n spatele acesteia
se ascunde un risc de control i chiar de destabilizare a instituiilor publice n


12
Despre periculozitatea grupurilor eshatologice exist o literatur imens. A se vedea: William S.
Bainbridge, The Sociology of Religious Movements, NewYork: Routledge, 1976; David G.
Bromley, Jeffrey K. Hadden (ed.), The Handbook of Cults and Sects in America, Greenwich, CT
and London, 1983; Lorne L. Dawson, (coord.), Cults in Context. Readings in the Study of New
Religious Movements, Toronto: Scholar's Press, 1996; Lawrence J. Gesy, Destructive Cults and
Movements, Huntington, IN: Our Sunday Visitor, 1993; Massimo Introvigne, Les Veilleurs de
l'Apocalypse. Millnarisme et nouvelles religions au seuil de l'an 2000, Paris, Claire Vigne, 1996;
Jeffrey Kaplan, Radical Religion in America. Millennial Movements from the Far Right to the
Children of Noah, Syracuse, NY: Syracuse University Press, 1997; Miller Timothy, When
Prophets Die. The Postcharismatic Fate of New Religious Movements, New York: State
University of New York Press, 1991; Thomas Robbins, Susan Palmer (ed.), Millennium, Messiah,
and Mayhem, New York: Routledge, 1997; John A. Saliba, Perspectives on New Religious
Movements, London: Geoffrey Chapman, 1995; Rodney Stark, William Sims Bainbridge,
Religion, Deviance, and Social Control, New York: Routledge, 1996; Charles B. Strozier,
Apocalypse. On the Psychology of Fundamentalism in America, Boston: Beacon Press, 1994;
Bryan Wilson, Jamie Cresswell (ed.), New Religious Movements. Challenge and Response,
London: Routledge, 1999.
13
Cf. Anexa 1.
14
James & Marcia Rudin, Prison or Paradise. The New Religious Cults, Philadelphia, 1980 (Are
the New Cults Dangerous?, p. 26-29). Despre periculozitatea Martorilor lui Iehova n societate, a
se vedea i Jean-Marie Abgrall, Les sectes de l'apocalypse: gourous de l'an 2000, Paris: Calmann-
Lvy, 1999, 302 p., p. 41-64.
Introducere 17
anumite cazuri. Astfel, dac poziia pe care cele trei micri religioase au
dobndit-o n peisajul religios contemporan exclude, n mare msur,
posibilitatea unor reacii violente la nivel de organizaie, totui exist un mare
risc de deviaie n cadrul dizidenelor
15
.
n plus, cele trei micri religioase luate n considerare sunt foarte bogate.
Ele dein proprieti imense, desfoar activiti lucrative diversificate i obin
profituri de miliarde de dolari n fiecare an, n timp ce veniturile lor sunt scutite
de taxe. Cu banii se poate cumpra puterea i respectabilitatea. Micrile
religioase amintite se folosesc de o varietate de metode pentru a-i construi un
lobby eficace: i permit s atrag persoane influente (jurnaliti, oameni politici,
reputai sociologi sau istorici ai religiilor), s sponsorizeze conferine tiinifice,
chiar s ofere mici atenii n schimbul unui punct de vedere pozitiv. De multe
ori, ele avanseaz camuflate n spatele unor asociaii, a propriilor lor
ntreprinderi sau a instituiilor financiare care se alimenteaz din diferite surse
16
.
Cercetarea de fa nu se cantoneaz ntr-o abordare strict teologic. Este un
lucru tiut c sectele n general au fost percepute dintotdeauna ca o ameninare
pentru Biserica Ortodox, cu att mai mult cu ct s-au dovedit a fi greu de
neles i de dialogat cu ele. Reacia tradiional fa de secte a fost cea strict
apologetic, n care se atac celelalte credine religioase i se puncteaz
slbiciunile i inconsistena lor. Este apologetica negativ, n care se arat c
NMR sunt lucrarea lui Satan nsui. n rarele cazuri cnd s-a acordat atenie
grupurilor milenariste i apocaliptice, s-a artat c speculaiile legate de sfritul


15
Sociologul i juristul francez, Jean Marie Abgrall este de prere c doctrine rigoriste ca cele ale
grupurilor eshatologice pot antrena, la anumii adepi care au psihic fragil, o dinamic a
culpabilizrii masive, care risc s conduc la sinucidere, vzut ca singurul mijloc de a scpa de
constrngerile pe care nu le poate rezolva nici credina, nici lumea profan: Les sectes de
lapocalypse..., p. 17.
16
A se vedea, Thomas Lardeur, Les Sectes dans lentreprises, Paris, 1999, 276 p. ; Idem, Les
Sectes: savoir les reconnatre, comprendre leur mcanismes, les combattre efficacement, aider les
victimes, Presses De La Renaissance 2004, 346 p.; Catherine Picard, Anne Fournier, Sectes,
democratie et mondialisation, PUF, 2002, 304 p. (mai ales Des entreprises sous influence, p. 27-
36; aprut i n limba romn la editura SIGMA 2006). Cel mai frapant exemplu este finanarea
Congresului Internaional de Sociologie a Religiilor (Universitatea Laval, Quebec, 26-30 iuie
1995) de ctre secta Moon. Graie situaiei economice, sectele i permit s-i fac un lobby
eficace. Scientologia a investit n anturajul lui Vladimir Putin i cu mare succes n rile mai puin
dezvoltate. n Albania de exemplu, Scientologia a acaparat aproape ntregul sistem educativ. Este
privit cu ngrijorare faptul c, n multe ri europene, sectorul de ngrijire paleativ la domiciu,
care are n componen medici, infirmieri, psihologi, a fost practic nghiit de Martorii lui Iehova
i de Scientologi (Anne Fournier, Catherine Picard, op.cit., p. 70-71). n alte contexte, sectele pot
fi folosite de serviciile speciale (instrumentalizarea sectei Moon de ctre agenii CIA, cf. Ibidem,
p. 165).
Atitudinea Bisericilor Tradiionale Europene fa de prozelitismul advent 18
lumii sunt lipsite de o baz dogmatic i scripturistic i, de aceea, sunt
periculoase pentru credincioii care se simt atrai de un asemenea mesaj
17
.
n elaborarea acestei lucrri ne-am propus s depim genul de literatur
polemic steril, interesat doar de atacarea sistemului de credine i a practicilor
unei secte. Considerm c o perspectiv istoric asupra evoluiei lor doctrinare
este mult mai eficient pentru a arta relativitatea doctrinelor aa-zis inspirate
i pentru a nelege specificul activitii lor prezente. Credinele despre sfritul
lumii reviziteaz trecutul; acesta este periodic construit, deconstruit sau
reconstruit n funcie de nevoile ideologice i de cerinele momentului
18
. De
aceea, am considerat necesar ca prezentarea propriu-zis s fie precedat de un
istoric al non-conformiselor legate de sfritul lumii care ne permite s urmrim
genealogia anumitor grupuri, ca i rdcinile nvturilor lor (Partea I).
Aceast perspectiv poate fi extrem de util n pastorala Bisericii astzi,
deoarece arat cum doctrine, aa-zis inspirate, nu sunt altceva dect reluri ale
unor teme i motive ndelung vehiculate n istorie.
Partea a II-a a prezentei lucrri este dedicat specificului nvturilor
eshatologice ale grupurilor luate n considerare, n lumina revelaiilor originare
i a nvturilor fondatorilor lor. Acest seciune este structurat n trei pri:
prezentarea acestor nvturi, punctarea schimbrilor care au survenit n
decursul timpului i ncercarea de a suprinde relevana schimbrilor aprute pe
parcurs pentru activitatea de prozelitism. Scopul nostru este de a arta c aceste
nvturi, departe de a fi inspirate, au fost preluate dintr-o anumit tradiie i
ntr-un anumit context, au fost modificate de nenumrate ori din considerente
legate de prozelitism sau pentru ctigarea respectabilitii sociale i au fost
integrate n final ntr-un sistem care, dei lipsit de consisten, se dovedete plin
de succes n societatea contemporan. n prezentarea nvturilor eshatologice
ale mormonilor, adventitilor sau martorilor lui Iehova, ori de cte ori este vorba
de Mntuitorul Iisus Hristos, vom scrie Isus, aa cum ntlnim n publicaiile
acestor grupuri.
O alt direcie important de abordare este perspectiva sociologic (Partea
a III-a), care ofer detalii despre felul n care aceste grupuri se pliaz la nevoile


17
Aceste grupuri minimalizeaz importana unirii mistice cu Hristos n Biseric i accentueaz
posibilitatea unei comunicri personale, nemijlocite cu El n timpul mileniului. De asemenea, se
arat c prin ntruparea lui Hristos nu s-a ajuns la plintatatea vremurilor, ci c ar trebui s se mai
atepte nc o form a acesteia, mpria milenar (Diac. Prof. Dr. Petre I. David, Invazia
sectelor, vol. III, Editura Europolis, Constana, 2000 (Eshatologia neo-protestant. Cutremurul
advent, p. 231-289).
18
Jean Fombonne, Lesprance et lApocalypse, Editions du Felin, 1999, p. 73.

Introducere 19
societii secularizate, sau, din contr, i exprim opoziia fa de aceasta i
despre modalitile prin care societatea, n ansamblul su, nelege s
reacioneze. Astfel, vom discuta n primul rnd specificul procesului de
denominaionalizare, prin aceasta nelegnd procesul de integrare i de
acomodare la valorile societii n care i desfoar activitatea, pe care l-au
traversat mormonii i adventitii de ziua a aptea (cu preul unor schimbri
doctrinare majore) i pe care l triesc actualmente martorii lui Iehova. n al
doilea rnd, se va lua n considerare atitudinea unor instituii ale statului, a
societii civile prin intermediul unor asociaii i organizaii de lupt mpotriva
sectelor i a mediului academic, care poate influena starea de spirit fa de o
anumit grupare religioas. Situaia instituional i atitudinea fa de alteritatea
religioas difer de la o ar la alta i de aceea am ncerat pe ct posibil s
particularizm, acordnd atenie unor contexte care s reflecte succesiv mediul
catolic, cel protestant sau spaiul ortodox.
n sfrit, n Partea a IV-a, ne propunem s aducem o perspectiv
pastoral, prezentnd felul n care cele trei grupuri sunt privite de Bisericile
Tradiionale Europene. Prin aceast sintagm nelegem Biserica Ortodox,
Biserica Romano-Catolic, precum i cteva ramuri reprezentative ale
protestantismului european: luteranii, calvinii, reformaii, evanghelicii etc.,
organizate n federaii sau aliane. n interesul cercetrii de fa, ne vom referi n
general la punctul protestant de vedere, dar, pe parcurs, vom particulariza
cteva uniuni protestante ca: Fdration Protestante de France, Lutheran World
Federation (LWF) sau World Alliance of Reformed Churches (WARC), care
s-au angajat n dialoguri cu grupurile care fac subiectul cercetrii de fa sau
care i-au exprimat poziia fa de acestea. Aa cum se va vedea pe parcursul
lucrrii, Bisericile Europene nu obinuiesc s fac referiri punctuale la grupurile
religioase, ci vorbesc, n general, de fenomenul Noilor Micri Religioase
(NMR). De aceea, am considerat necesar s artm ce neleg aceste Biserici
prin misiune, evanghelizare, prozelitism, pentru a nelege apoi bazele acceptrii
sau, din contr, ale refuzului dialogului cu o anumit NMR. Mai mult, avnd n
vedere importana afirmaiilor eshatologice, nu numai pentru misiunea Bisericii
dar i pentru viaa cretin n general, aceast seciune este precedat de
prezentarea unor curente apocaliptice i milenariste marginale, aflate chiar n
interiorul Bisericilor Tradiionale Europene i se ncheie cu discursul despre
cele de pe urm (ta eshata) n teologia contemporan.
Din considerente metodologice, dar i istorico-doctrinare, cele trei grupuri
religioase luate n discuie vor fi numite cu un termen generic grupuri adventist-
milenariste. Procednd astfel, ne raliem mediului tiinific internaional, care
obinuiete s citeze mpreun aceste trei grupuri cnd se refer la nvturile
Atitudinea Bisericilor Tradiionale Europene fa de prozelitismul advent 20
eshatologice ale grupurilor neo-protestante
19
. Astfel, la nceputul lucrrii se pot
gsi precizrile terminologice necesare pentru a defini noiuni ncetenite n
literatura de specialitate, precum post-milenarism, premilenarism,
apocalipticism etc., iar un profil istorico-doctrinar al fiecrei micri este
menit s ofere pe scurt informaii despre nume, origine, fondator, primele locaii,
rspndire n lume, doctrin, cult, practici, organizare, publicaii periodice i alte
elemente care prezint interes din perspectiva studiului de fa. Obinem trei fie
signaletice, care introduc termenii specifici legai de credinele i practicile
fiecrui grup, ceea ce ne scutete de explicarea lor pe parcursul lucrrii i de
ncrcarea peste msur a aparatului critic.
Bibliografia pe care am citat-o n aparatul critic este cu mult mai vast
dect cea cuprins n bibliografia selectiv. Ea include multe lucrri importante,
care nu sunt foarte relevante pentru tematica abordat, dar a cror menionare
poate constitui un auxiliar important n dezvoltarea ulterioar a unui anumit
subiect. De asemenea, nu am inclus n bibliografia general acele lucrri care nu
aduc nouti relevante sau care nu s-au dovedit foarte pertinente dup evaluarea
final.
Lucrarea de fa nu i propune altceva dect s prezinte provocrile legate
de prezena i activitatea celor trei grupuri neo-protestante n Europa, n context
ortodox, catolic sau protestant, i s prezinte n mod particular situaia din
Romnia. Ceea ce vrem s artm este faptul c grupurile adventist milenariste
sunt bine ancorate n specificul societii n care trim, c mesajul lor se pliaz
perfect pe cutrile omului contemporan i din aceast cauz este inutil s ne
mai raportm la ele cu mijloacele i metodele tradiionale. Pe parcursul acestei
lucrri, am pledat pentru necesitatea construirii unei viziuni pastoral-misionare
integratoare, prin aceasta nelegnd o bun cunoatere a istoriei i nvturilor
acestor grupuri religioase, pentru c sectele (NMR) se auto-discrediteaz prin
inconsecven doctrinar i prin oportunism n societate, urmnd a organiza apoi
o misiune eficient i particularizat pentru fiecare situaie n parte. Considerm
c aceast abordare constituie un punct de plecare, pe baza cruia se poate
construi o strategie pastoral-misionar coerent i eficient.
Cercetarea noastr pleac de la rezultatul cercetrilor pe plan intern i mai
ales internaional i se dorete s fie un semnal de alarm referitor la necesitatea


19
Massimo Introvigne, un cunoscut istoric i sociolog al religiilor, realizeaz un eseu comparativ
al nvturilor celor trei grupuri n: Les veilleurs de lApocalypse; millnarisme et nouvelles
religions au seuil de lan 2000, Paris, 1996. De asemenea, n lucrarea Arhimandritului Teofil Tia,
Rencretinarea Europei? Teologia religiei n pastorala i misiologia occidental contemporan,
Editura Rentregirea, Alba-Iulia, 2003, care realizeaz o sintez a literaturii de specialitate despre
NMR, cele trei grupuri sunt ncadrate ntre grupurile milenariste (p. 101).
Introducere 21
urgent a elaborrii unei strategii pastoral-misionare n Biserica Ortodox
Romn, pentru ca mesajul Evangheliei s nu-i piard fora ntr-o lume care a
ridicat relativismul religios la rangul de valoare absolut. Nu n ultimul rnd,
aceast lucrare i propune s fie o invitaie la reflecie i la dezbatere fa de
semnificaia mesajului eshatologic n viaa Bisericii. Eshatologia modeleaz
atitudinea cretinilor ca popor al lui Dumezeu n lume i de aceea este nevoie
s-i acordm atenia cuvenit, s ajungem la o just valorizare a acesteia n
contextul lumii contemporane, astfel nct ea s nu fie acaparat i absolutizat
de anumite grupuri religioase.
Atitudinea Bisericilor Tradiionale Europene fa de prozelitismul advent 22

PARTEA I
ADVENTISMUL MILENARIST
ORIGINI ISTORICE I FORME PREZENTE
I. SPECIFICUL ADVENTISMULUI MILENARIST

1. Precizri terminologice
Orice discurs despre sfritul lumii implic utilizarea unor termeni
specifici, ca eshatologie, apocalipticism, milenarism, advent, termeni al
cror neles se confund de multe ori chiar n lucrrile de specialitate. Termenul
eshatologie provine din grecescul (lucrurile ultime) i se refer, n
sens general, la soarta sufletului dup moarte (eshatologie individual) sau la
soarta final a lumii (eshatologie cosmic)
20
. n crile profetice ntlnim diferite
descrieri ale zilei Domnului, cele mai multe accentund ideea de intervenie
direct a lui Dumnezeu pentru distrugerea celor pctoi (Isaia II, 12-22; XIII,
6-16; Iezechil XXX, 1-9)
21
. n Noul Testament, nvtura despre lucrurile
ultime se precizeaz prin cteva texte importate: Matei XXIV-XXV, cele dou
epistole ale Sfntului Apostol Pavel ctre tesaloniceni i Apocalipsa Sfntului


20
Termenul a fost folosit pentru prima dat de teologul luteran, Abraham Calovius (1612-1686),
care a intitulat ultima parte a dogmaticii sale, Eshatologia sacra. Termenul nu s-a rspndit ns n
teologia german pn ctre mijlocul secolului al XIX-lea. Teologul german, Friedrich Daniel
Ernst Schleiermacher (1768-1834), de exemplu, l meniona n lucrarea sa, The Christian Faith
(1820), ca pe un termen bizar. n studiile de limb englez termenul nu apare nainte de mijlocul
secolului al XIX-lea. Pentru eshatologie, a se vedea urmtoarele articole: Jan Mili Lochman,
Eschatology, n: Encyclopedia of Christianity, Grand Rapids, 1998, vol. I, p. 122-132; Francis
P. Fiorenza, Johann Baptist Metz, Le problme eschatologique, n: Misterium Salutis, tom. VII,
Paris, 1971, p. 102-106; Eschatology, n: Mircea Eliade (ed.), The Encyclopedia of Religion,
Macmillian Publishing Company, New York, 1987, vol. V, p. 145-156.
21
Expresia Ziua lui Iahve nu se ntlnete dect de 17 ori n Vechiul Testament, alturi de
expresii ca ziua aceea sau n acea zi. Alte texte importante referitoare la ziua Domnului
sunt: Iezechil XIII, 1-7, care pune n legtur ziua Domnului cu pedepsirea falilor profei; Ioil
II, 1-11, care vorbete de o zi de ntuneric i bezn, zi cu nori i cu negur deas. La fel la Amos:
ziua Domnului este zi de ntuneric, nu de lumin, V, 18; Sofonie I, 7-13, care se refer la soarta
Ierusalimului. Vezi i: Paul Auvray, Eschatologie, n: Catholicisme hier, aujourdhui, demain,
tom VI, Paris, 1956, p. 410-414.

Adventismul milenarist origini istorice i forme prezente 23
Ioan, alturi de care exist i alte referiri punctuale.
Cuvntul apocalips are diverse conotaii n lucrrile academice, fr s se
ajung la un consens n ceea ce privete semnificaia sa exact. Din perspectiva
teologiei biblice, termenul apocalips, n sens general, se refer la literatura
iudaic sau cretin care conine profeii despre nfrngerea definitiv a rului,
distrugerea lumii i crearea unui cer nou i a unui pmnt nou. Verbul
desemneaz transmiterea cuvintelor dumnezeieti (Amos III, 7),
descoperirea lucrurilor dumnezeieti (Psalm XCVII, 3) sau o teofanie (3 Regi,
III, 21). n scrierile iudaice apocaliptice, aceste termen se refer la artarea
timpului venirii mpriei lui Dumnezeu i a semnelor care anun aceast
venire. n Noul Testament i n literatura patristic, termenul este
folosit pentru a indica: parusia Domnului (Romani, II, 5; VIII, 9; 1 Corinteni I,
7; 2 Tesaloniceni I, 7; 1 Petru I, 7) sau pentru a exprima adevrul care s-a
descoperit (1 Corinteni, XIV, 6, 26; 2 Corinteni XII, 1, 7; 2 Galateni, II, 2;
Efeseni, I, 17; III, 3)
22
.
Bernard McGinn, cunoscutul specialist n istoria religiilor, vorbete de
eshatologia apocaliptic, ale crei trsturi sunt: liniaritatea (o concepie
liniar i nu ciclic asupra istoriei), conceptul de catastrof, determinismul,
istoricismul i dualismul. Marea tentaiei a eshatologiei apocaliptice -spune el-
este s se extrapoleze binele i rul n termenii conflictelor istorice prezente
23
.


22
A se vedea: i n: Maurice Carrez, Francois Morez, Dicionar
grec-romn al Noului Testament, traducere de Gheorghe Badea, Societatea Biblic
Intercofesional din Romnia, Bucureti, 1999, p. 41; A Patristic Greek Lexicon, edited by
Geoffrey William Hugo Lampe (1912-1980), D.D., Oxford, Clarendon Press, 1961, p. 194; Mircea
Eliade (ed.), The Encyclopedia of Religion, vol. I, Macmillian Publishing Company, New York,
1987, p. 334-344.
De regul, termenul este asociat cu ideea de sfrit i transformare, cf. Paul Hanson, Apocalypse
genre; apocalypticism, n: The Interpreters Dictionary of the Bible, Eith Crim (ed.), Nashville
1976. Din imensa literatur dedicat genului apocaliptic, menionm n special lucrrile lui John
Joseph Collins, Apocalypse. The Morphology of a Genre, n: Semeia, 14/1979, p. 1-19, studiu
dezvoltat mai trziu n lucrarea The Apocalyptic Imagination. An Introduction to the Jewish
Matrix of Christianity, New York, Crossroad, 1987, 337 p. n capitolul Apocalyptic Genre, p.
1-42, John Joseph Collins discut tipurile de apocalipticism, limbajul n care se exprim, precum i
originile genului n literatura babilonian, persan sau elenistic. Lucrarea coordonat de David
Hellholm, Apocalypticism in the Mediterranean World and the Near East (proceedings of the
International Colloquium on Apocalypticism, Uppsala, August 12-17, 1979), Tbingen, 1983,
1989, conine 35 de eseuri care trateaz fundalul istoric i sociologic al genului apocaliptic, aa
cum se exprim n diferite contexte religioase (egiptean, iranian, gnostic, cretin, iudeu,
palestinian).
23
Bernard McGinn, Visions of the End. Apocalyptic Traditions in the Middle Ages, New York,
Columbia, 1979; Bernard McGinn, Apocalypticism in the Western Tradition, Variorum Reprints,
Atitudinea Bisericilor Tradiionale Europene fa de prozelitismul advent 24
Noi vom folosi acest termen n sensul particular pe care-l indic i profesorul
Barry Brummet: apocalipsa este momentul brusc decisiv, care pentru
cretintate este a doua venire, aa cum pentru evrei este venirea lui Mesia
24
.
Apocalipticismul este un sistem de gndire asociat cu micri religioase
vizionare care predic distrugerea lumii i credina n re-crearea acesteia.
Diferena ntre eshatologie i apocalipticism este dat mai mult de intensitate; de
altfel, cei doi termeni se confund destul de des. n studiul de fa, termenul de
apocalipticism se refer la acele credine i discursuri care afirm c distrugerea
lumii este inevitabil i c ea este determinat de divinitate
25
. Apocalipticismul
apare n momente de criz i comport att o latur pesimist, deoarece vede
nfrngerea inamicilor numai prin intervenie divin, ct i o latur optimist, n
care cei drepi vor triumfa.
Milenarismul este una din formele cele mai importante ale doctrinelor i
micrilor eshatologice care s-a dezvoltat la periferia religiilor tradiionale, n
special a iudeo-cretinismului
26
. n sens etimologic, cuvntul milenarism se


1994; Bernard McGinn, Antichrist. Two Thoudands Years of the Human Fascination with Evil,
New York, 1994.
24
Barry Brummet, Contemporary Apocalyptic Rhetoric, New York, 1991, p. 48.
25
Despre apocalipticism, a se vedea i capitolul Apocalypticism and the Christian View of
History, din lucrarea: Richard Kenneth Emmerson, Antichrist in the Middle Ages. A Study of the
Medieval Apocalypticism, Art and Literature, Manchester, 1981, p. 12-20. Aici se arat c
apocalipticismul include mult mai mult dect lucrurile ultime i aeaz eshatologia ntr-un
context istoric, afirmnd c aceasta privete napoi ctre nceputurile istoriei, dar i nainte ctre
sfritul ei. Aceast viziune a istoriei traseaz marea controvers ntre forele binelui i rului, de
la rebeliunea lui Lucifer i pn la judecata final, cnd Satan i adepii lui vor fi total nfrni
Astfel, nelegerea cretin a istoriei este cu siguran apocaliptic. Ea vede evenimentele din
istorie ordonate linear, mai degrab dect ciclic, p. 14. La rndul su, Jaroslav Pelikan arat c
de vreme ce Biserica timpurie tria cu sperana arztoare a venirii Fiului Omului pe norii cerului,
ntreaga teologie cretin trebuie neleas n context apocaliptic: Lemergence de la Tradition
Catholique (100-600), PUF, Paris, 1994, n special capitolul: La vision apocalyptique et sa
transformation, p. 129-138.
26
n afara contextului cretin, termenul nu poate fi aplicat dect prin analogie, n islam i n
budism. Islamul, care a mprumutat mai muli termeni din iudaism i din cretinism, vorbete de
un fel de Mesia, Mahdi, care trebuie s vin pentru a instaura o domnie a pcii pe pmnt. Aceast
credin a inspirat un curent religios revoluionar musulman, mahdismul, care a atins mai ales
Magrebul i Africa musulman. Cea mai recent manifestare a fost Mahdi Mohamed Ahmed care
a avut mai multe conflicte cu englezii n Sudan (1881-1885). A se vedea Mahomed Alli Amir-
Moezzi, Aspects de la figure du Saveur dans leschatologie chiite douodecimaine, n:
Messianismes. Variations sur une figure juife, (ed.) Jean Christophe Altias et Pierre Gisel, Genve
2000, p. 213- 229. n acest studiu se arat c rdcin biblic este evident n aceast credin
islamic. Vezi i Dieux dHommes, Dictionnaire des Messianismes et millnarismes, (ed.) Henri
Desroche, La Haye, 1969, p. 13. Pe de alt parte, exist n islam doctrina imamului ascuns, care
se va arta la sfritul veacurilor. O alt analogie se poate gsi n ateptarea lui Buda Maitrey n
Adventismul milenarist origini istorice i forme prezente 25
refer la credina c Hristos va ntemeia o mprie de 1000 de ani la a doua Lui
venire, o nelegere deformat a textului de la Apocalips, unde este vorba de
mii de ani, (XX, 3, 5, 6, 7)
27
. n lucrarea de fa, se va
extrapola ntr-o oarecare msur aceast definiie, calificnd ca milenarist orice
speran referitoare la sfritul iminent al acestei lumi
28
.
Pe parcursul lucrrii de fa se va face referire la doi termeni ncetenii n
literatura de specialitate i anume premilenarism i postmilenarism.
Premilenarismul, cunoscut i ca hiliasm (de la cuvntul grecesc ) afirm
c venirea lui Hristos precede cei 1000 de ani ai mpriei. n mod general,
premilenaritii cred c instaurarea mpriei lui Dumnezeu va fi anunat de
numeroase semne ca: predicarea Evangheliei la toate neamurile, rzboaie,
foamete, cutremure, apariia lui Antihrist, o mare perioad de chinuri. Toate
aceste catastrofe vor nceta atunci cnd Hristos va veni i va instaura mpria


budism, dar aici lipsete totui pretenia de a ti amnunte despre data sfritului i despre
modalitatea n care acest sfrit va avea loc, tipic milenarismului. Cert este c mai multe noi
micri religioase orientale mprumut temele milenariste din contactele pe care le au cu
cretinismul. A se vedea Asistent Drd. Remus Rus, Concepia despre om n marile religii, tez de
doctorat, Bucureti, 1978, mai ales capitolul IV, Credina n viaa de apoi, p. 104-143.
27
Conceptul de

mprie a lui Dumnezeu, care este prezent n Noul Testament (
sau numai la Evanghelistul Matei),

nu apare n Vechiul
Testament dect de dou ori: 1 Paralipomena XXVIII, 5 i 2 Paralipomena XIII, 8. Totui, exist
numeroase expresii care se refer la regalitate sau la mprie, mai ales n scrierile din
perioada post-exilic. A se vedea: Rgne/Royaume de Dieu, n: Nouveau Dictionnaire de
Thologie, Peter Eicher, Bernard Lauret (ed.), 2
me
dition revue et augmente,Cerf, Paris, 1996, p.
824-835. n: Dicionar grec-romn al Noului Testament, p. 57-58.
28
n lucrrile academice, milenarismul exprim ideile de transformare iminent a ordinii sociale
actuale i de ateptare a instaurrii unei lumi perfecte, fie prin intervenie divin, fie prin efort
omenesc. Literatura referitoare la milenarism, pe plan internaional, este imens. Citm doar
articolele lui Hillel Schwartz, Millenarianism : An Overview, n: The Encyclopedia of Religion,
(ed.) Mircea Eliade, vol. 9, p. 521-532; Dominique Cerbelaud, Millnarisme, n: Dictionnaire
critique de thologie, Presses Universitaires de France, 1998, p. 726-729; , n: A Patristic
Greek Lexicon, edited by G.W. H. Lampe, D.D., Oxford, Clarendon Press, 1961, p. 1525. Vezi, de
asemenea, lucrrile clasice: Jean Danilou, Thologie du judo-christianisme, Paris, 1957 (cap XI,
Le millnarisme, p. 341-365); Michael Barkun, Disaster and the Millennium, Syracuse
University Press, 1986; Michael Barkun, Millenialism and violence, London, 1995; Kenelm O. L.
Burridge, New Heaven, New Earth. A Study of Millenarian Activities, Oxford, 1969; Norman
Cohn, The Pursuit of the Millennium, Oxford University Press, 1970; James West Davidson, The
Logic of Millennial Thought: Eighteenth Century New England, New Haven Conn: Yale
University Press, 1977; Ruth Alden Doan, The Miller Heresy: Millennialism and American
Culture, Philadelphia: Temple University Press, 1987; Anne Taylor, Visions of Harmony. A Study
in 19th Century Millenarianism, Oxford University Press, 1987.
28
Jean Fombonne, Lesprance et lApocalypse, Editions du Felin, 1999, p. 73.
Atitudinea Bisericilor Tradiionale Europene fa de prozelitismul advent 26
Lui pe pmnt. Muli premilenariti, influenai de scrierile lui Edward Irving
(1792-1834) i ale lui John Nelson Darby (1800-1882), accentuau ideea de
rpire a sfinilor la cer pentru a fi scutii de chinuri n vremea lui Antihrist (2 Tes
IV, 17)
29
.
Post-milenarismul afirm c Hristos va reveni dup ce Biserica, datorit
predicii i activitii de prozelitism, va conduce oamenii ctre mprie. Rul nu
va fi n totalitate eliminat, dar va fi redus la minimum, iar problemele economice
sau sociale vor fi rezolvate. Inaugurat de teologii puritani ai secolului al
XVII-lea, postmilenarismul este considerat n literatura de specialitate ca o
versiune cretin a ideii seculare de progres
30
. Distincia ntre premilenarism i
postmilenarism este foarte important n raporturile cu societatea ale grupurilor


29
A se vedea: Rapture theology, conform engl. Rapture (rpire). Robert G. Clouse, Pre-
millennialism, n: Dictionary of Christianity in America, Daniel G. Reid, Robert D. Linder, Bruce
L. Shelley, Harry S. Stout (ed.), InterVasity Press, 1990, (1305 pagini), p. 929; Robert G. Clouse,
Richard V. Pierard, Edwin M. Yamauchi, Two kingdoms. The church and culture through the
ages, Chicago : Moody Press, 1993; Timothy P. Weber, Living in the Shadow of the Second
Coming. American Premillennialism, 1875-1925, New York, Oxford University Press, 1979.
Premilenarismul modern se nate odat cu scrierile lui Nelson Darby (1800-1882) i ale lui Edward
Irwing (1792-1834) i se bazeaz pe ideea de dispensaionalism, adic pe credina c istoria biblic
trebuie neleas ca un numr de etape succesive (dispensaii) ale relaiei lui Dumnezeu cu
oamenii. Edward Irwing a fost absolvent al Universitii din Edinburgh i pastor al unei
congregaii din Scoia, care a publicat o carte important, For the Oracles of God. Four Orations
for the Judgement to Come, New York, S. Marks, 1825, 427 p. mpreun cu Henry Drumond, a
pus bazele unei asociaii care a nceput s discute despre profeiile nemplinite. n 1829, grupul
afirma c sfritul dispensaiei cretine este aproape, ceea ce nseamn distrugerea Bisericii
vizibile i c cele 1260 de zile ale profeiei lui Daniel (VII, 25) i ale Apocalipsei (XI, 3; XII, 6) se
vor sfri n 1893. Datorit acestor preri, Edward Irwing a fost condamnat de ctre Biserica
Scoiei i a fost considerat nedemn s mai fie pastor. El a nceput s predice n aer liber i a fost
urmat de o mulime de adepi. Astfel, se formeaz Catholic Apostolic Church, care a cunoscut
un succes important n America: Gordon J. Melton, Bibliographical Dictionary of American Cult
and Sect Leaders, New York-London, Garland, 1986, p. 121-123.
30
Acesta era tipul de milenarism cel mai rspndit n cadrul mainstream protestantism
(principalele Biserici protestante americane: congregaionaliti, prezbiterieni, episcopali, metoditi
etc.) n secolul al XIX-lea. James Moorhead, Apocalypticism in Mainstream Protestantism, 1800
to Present, n: Stephen Stein (ed.), Encyclopedia of Apocalypticism, vol. 3, Apocalypticism in
Modern Period and the Contemporary Age, New York, 1998, p. 71-107; Robert G. Clouse,
Postmillenialism, n: Dictionary of Christianity in America (DCA), p. 919; John Jefferson
Davis, Christs Victorious Kingdom. Post-millenialism Reconsidered, Baker Publishing Group,
1986, 148 p. Expresia clasic a postmilenarismului se gsete n opera anglicanului Daniel
Whithby (1638-1726), A Paraphrase and Commentary on the New Testament: with a Treatise on
the True Millenium, London, Thomas Tegg, 1842, 1238 p., n care vorbete de un milenialism
progresiv. Acesta urma s se instaureze dup triumful asupra Papalitii, a pgnismului i
convertirea lumii.
Adventismul milenarist origini istorice i forme prezente 27
care predic sfritul lumii. Post-milenarismul pune accent pe aciunea omului,
pe efortul su, iar intervenia divin nu se produce dect dup acest efort i n
ideea de a-l rsplti, de a-l ncununa. Pre-milenarismul, din contr, afirm c
omul singur nu poate produce dect catastrofe i intervenia divin este absolut
necesar. Catherine Wessinger, specialist n istoria religiilor, profesor la Loyola
University din New Orleans, propune o alternativ la aceti doi termeni, pre-
milenarism i post-milenarism, pe care-i consider prea tehnici. Ea vorbete de
milenarism catastrofic, adic o intervenie subit, brusc n istorie i milenarism
progresiv, credina ntr-o lume mai bun prin progres
31
.
Exist i un amilenarism, care neag posibilitatea unei mprii milenare a
lui Dumnezeu pe pmnt. n general, amilenaritii prefer s spiritualizeze
fgduinele despre domnia lui Hristos i s transfere Bisericii profeiile despre
restabilirea lui Israel. Capitolul XX al Apocalipsei este spiritualizat i domnia
pmnteasc a lui Hristos se confund cu domnia venic pe care o descriu
capitolele XXI i XXII. Pentru amilenariti, Antihristul va lucra n lume, n timp
ce Biserica va fi nc pe pmnt.
Termenul adventism (de la latinescul adventus), n sens larg, este aplicat
credinelor i micrilor care acord o atenie deosebit speculaiilor despre
ntoarcerea sau a doua venire a lui Hristos, mai degrab dect realitii
mpriei Sale. Motenit din lumea roman (emisiunile monetare din provinciile
vizitate de mprat purtau legenda Adventus Augusti), termenul de adventism s-a
impus n Apus datorit clugrului italian, Vicent Ferrer (Ferrier), care, n
tratatul su, De vita spirituali (Valencia, 1591), vorbea de o dorin nerbdtoare
a venirii (adventus) ultimelor zile ale lumii
32
. Termenul adventism


31
Millenialism with and Without Mayem. Contemporary Apocalyptic Movements, n:
Millenium, Messiah and Mayem. Contemporary Apocalyptic Movements, New York, 1997, p.
47-59. Catherine Wessinger folosete aceti termeni pentru a facilitata comunicarea, dar nu crede
c ei sunt mutual exclusivi. De exemplu, martorii lui Iehova, care erau foarte ataai
milenarismului catastrofic, ncearc acum s se ndrepte ctre milenarismul progresiv. A se vedea
i Alfred Kuen, Le labyrinthe du millenium, Editions Emmaus, 1997, care vorbete n plus i de un
agnosticism eshatologic i care pledeaz pentru respectul fa de prerile fiecruia (p. 166).
32
Vezi Adventus, n: Gherghe Guu, Dicionar Latin-Romn, Editura tiiific i Enciclopedic,
Bucureti, 1938, p. 44. Vicent Ferrer (1350-1419) a fost un faimos misionar dominican, mentorul
spiritual al Papei Bonifaciu IX (1389-1404). n urma unor viziuni, el renun la demnitile care i
se ofereau i ncepe s predice n toat Europa pocina de pcate i pregtirea pentru judecat.
Curnd devine vestit pentru miracolele pe care le fcea i care au determinat convertirea multor evrei i
musulmani (biograful su avanseaz cifra de 25 de evrei convertii n urma predicii sale). A fost
canonizat de Papa Calist III (1455-1458) n 1455. Tratatul su a fost cunoscut ncepnd cu secolul
al XVII-lea (text latin i ediie francez n 1617) i a devenit foarte influent din secolul al
XIX-lea, odat cu reeditarea n limba francez: Mre Morell, Trait de la vie spirituelle par St.
Vicent Ferrier, Poitiers, 1866. A se vedea articolul lui Bernard Montagnes, Prophtisme et
Atitudinea Bisericilor Tradiionale Europene fa de prozelitismul advent 28
desemneaz, n general, o doctrin centrat pe revenirea lui Hristos la sfritul
timpurilor i se poate aplica la toate micrile din istoria cretinismului sau la
grupurile contemporane care, sub o form sau alta, accentueaz latura
eshatologic
33
. Latinescul adventus este de fapt traducerea cuvntului grecesc
Parusie () care nseamn att venire, ct i prezen
34
.
Nici o micare religioas care accentueaz n predica ei credina despre
sfritul apropiat al lumii nu poate fi definit exclusiv prin unul din aceti
termeni. De aceea, n abordarea temelor eshatologice se va ine cont c intervin
alte dou noiuni, i anume iminena i imanena sfritului acestei lumi i
stabilirii unei noi ordini, calitativ diferit n raport cu ordinea prezent a
lucrurilor. Iminena sfritului lumii este o doctrin care poate fi ntlnit n
orice context religios. n general, se consider c lumea se afl la sfritul
vremurilor pentru c a atins un nivel de degradare fr precedent i, de aceea,
distrugerea ei este o chestiune de timp. Imanena sfritului lumii se refer la
caracterul su previzibil
35
. Rezumndu-ne la contextul cretin, trebuie spus c un
discurs care insist pe iminen, fr s avanseze i date concrete ale sfritului
este considerat apocaliptic. Un discurs care insist pe imanen este considerat
eshatologic. n cadrul anumitor grupuri religioase, lucrurile se complic prin
pretenia de a ti amnunte despre data sfritului i despre modalitatea n care
acest sfrit va avea loc. Astfel, dac acest a ti se concentreaz pe iminen i
afirm cu certitudine data sfritului lumii, atunci avem de a face cu adventism,
iar dac se concentreaz pe imanen i descrie n detaliu evenimentele care vor
nsoi cea de a doua venire a Domnului, atunci este vorba de milenarism.
n cercetarea noastr, vom ine cont de faptul c iminena i imanena
adventului implic, ntr-o msur mai mare sau mai mic i milenarism i
apocalipticism. Credina n a doua venire a Domnului nu poate fi disociat de
evenimentele care o nsoesc (semne prevestitoare, mpria pe care Hristos o


eschatologie dans la prdication mridionale de Saint Vicent Ferrier, n: Fin du monde et signes
du temps. Visionnaires et prophtes en France mridionale (fin XIII-debut XV sicle), Toulouse,
Privat, 1992, p. 331-351.
33
Diac. Prof. Dr. Petre I. David, Invazia sectelor, vol. 1, Bucureti, 1997, p. 123-156, cu o bogat
bibliografie.
34
n Noul Testament ntlnim de multe ori cuvntul (1 Corinteni XVI, 17; 2 Corinteni
VII, 6-7; Filipeni I, 26), dar cele mai numeroase meniuni sunt legate de persoana Mntuitorului
Iisus Hristos i se ntlesc cu precdere la Evanghelistul Matei (XIV, 3, 27, 37, 38) i n epistolele
ctre tesaloniceni ale Sfntului Apostol Pavel (1 Tesaloniceni II, 19; IV, 15; 2 Tesaloniceni II, 1-2
etc.). A se vedea: , n: Dicionar grec-romn al Noului Testament, p. 221; A Patristic
Greek Lexicon, edited by G.W. H. Lampe, D.D., Oxford, Clarendon Press, 1961, p. 1043-1044;
35
Despre raportul ntre iminen i imanen n discursul eshatologic, a se vedea: Thodore Olson,
Millenialism, Utopianism and Progress, Toronto, 1982.
Adventismul milenarist origini istorice i forme prezente 29
va ntemeia, Judecata de Apoi etc.) i de aceea, pe parcursul lucrrii vom utiliza
sintagma adventism-milenarism (adventist-milenariste) pentru a marca specificul
grupurilor religioase care fac obiectul lucrii de fa.
2. Sursele scripturistice ale adventismului milenarist
n tradiia cretin, speranele eshatologice i-au gsit principalele surse de
inspiraie n anumite texte scripturistice din Vechiul i din Noul Testament, la
care s-au adugat elemente mprumutate din apocrifele cretine, iudaice,
gnostice etc... ncercnd s reuneasc materialul imaginar al mesianismului i
milenarismului cretin, sociologul francez, Henri Desroche (1914-1994) citeaz
n primul rnd mai multe pasaje din Cartea lui Daniel i din Cartea
Apocalipsei, artnd c acestea au reinut dintotdeauna atenia din cauza
prezenei anumitor cifre care permiteau speculaiile numerologice
36
. Profeii cum
sunt cele referitoare la cele 2300 de seri i diminei care vor trece pn la
purificarea sanctuarului sau la cele 1260 de zile ct a durat fuga femeii n
pustie au influenat pn astzi gndirea apocaliptic. Mai mult, Cartea lui
Daniel pare s suin indicaiile din Apocalips i de aceea anumii scruttori
ai vremurilor din urm au pus n eviden paralelismul dintre textul de la Daniel,
capitolul VII i cel de la Apocalips, capitolul XIII.
n Vechiul Testament, Ziua lui Iahve (iom Iahve) era ateptat ca un
eveniment decisiv al istoriei, care va aduce schimbri att la nivel socio-politic,
ct i cosmic. Dumnezeu vine (sau intervine) n evenimentele istoriei pentru a
elibera sau pentru a pedepsi pe poporul Su. El vine de asemenea prin Unsul
Su, care va domni cu Iahve n majestate i putere i vine, nu n ultimul rnd,
pentru a mplini promisiunea eshatonului. El vine s-i condamne pe cei
necredincioi i s restabileasc dreptatea. Tot n Vechiul Testament apare ideea
de rmi care rmne credincioas legmntului lui Iahve i care este
format nu numai din Israel, dar i din alte naiuni (Isaia X, 21). Aceast
speran eshatologic a lui Israel s-a concentrat pe instaurarea mpriei lui
Mesia, care va dinui venic i nu va fi distrus niciodat (Daniel VII, 14).
Cartea lui Daniel. n capitolul II i capitolul VII, profetul, prizonier n
Babilon, are viziunea celor 4 Imperii. Dac n capitolul al II-lea ele sunt
prezentate ca un mare chip cu capul de aur, braele de argint, corpul de bronz


36
Henri Desroche, Sociologie de lesprance, Calmann-Lvy, 1973; Henri Desroche, Dieux
dhommes. Dictionnaire des messianismes et millnarismes de lre chrtienne, Paris, 1969; Henri
Desroche, Humanismes et utopies, n: Thmes et systmes culturels, Jean Poirier (coord.), coll.
Histoire des murs, no. 3, Gallimard, Paris, 1991, p. 78-134. Peakes Commentary on the Bible,
general Editor Mattew Block, Thomas Nelson and Sons Ltd, New York, 1962.
Atitudinea Bisericilor Tradiionale Europene fa de prozelitismul advent 30
i picioarele de fier, n capitolul al VII-lea ele apar n chip de leu, de leopard, de
urs i de fiar nedescris. Aceste imperii au fost identificate de obicei cu
Babilonia, Medo-Persia, Grecia i Roma. Daniel profeete c Dumnezeu va da
mpria Sa venic n minile celei de a cincea mprii (cap. II, 44). Din
capitolul al VII-lea, aflm c din cea de a patra fiar ies 10 coarne identificate
cu 10 regi (v. 24). Apoi dup acestea apare micul corn care va persecuta
poporul lui Dumnezeu i eventual va fi acelai cu Antihristul indicat la 2
Tesaloniceni, cap. II. El va persecuta poporul pentru o vreme, vremi i o
jumtate de vreme (v. 25), o indicaie temporar foarte vag, care, de multe ori,
a fost interpretat ca ani de anumite grupuri religioase. Judecata final va veni
cnd Cel vechi de zile va da mpria Fiului Omului, iar Antihristul va fi
distrus.
Cei care folosesc criticismul istoric identific cele patru regate cu mprii
istorice (Babilonia, Media, Persia, Grecia), iar micul corn cu regele Epifanes
Antiohul (175-164 .Hr), al 8-lea conductor din dinastia seleucid, ntemeiat
dup moartea lui Alexandru Macedon n provinciile asiatice ale Imperiului su.
Dispensaionalitii au o alt interpretare. Ei admit existena celor patru regate,
dar consider c al patrulea, Roma, trebuie neles ca avnd dou faze separate
de cte 1000 de ani fiecare. Prima faz se sfrete la 476 d. Hr. i va renvia
sub conducerea lui Antihrist, care i va persecuta pe evrei. La a doua Sa venire n
glorie, Hristos va distruge aceast mprie i pe micul corn (cap.VII, 26) i va
stabili mpria lui milenar (cap. II, 44 ; cap. VII, 14, 27). Indicaia temporar
care apare aici i-a tentat pe muli s interpreteze vreme, vremi i o jumtate de
vreme ca 3 ani i jumtate.
Daniel IX, 24-27 este unul din cele mai disputate pasaje din Sfnta
Scriptur
37
. Conform punctului de vedere tradiional mesianic aceast profeie
este vzut ca exprimnd prima venire a Domnului. Ca urmare, cele 70 de
sptmni sunt nelese ca 70 de sptmni de ani, adic 490 de ani
calendaristici. Dac se numr aceti ani de la decretul lui Artaxexe de


37
aptezeci de sptmni sunt hotrte pentru poporul tu i pentru cetatea ta cea sfnt pn ce
frdelegea va trece peste margini i se va pecetlui pcatul i se va ispi nelegiuirea, pn ce
dreptatea cea venic va veni, vedenia i proorocia se vor pecetlui i se va unge Sfntul Sfinilor.
S tii i s nelegei c de la ieirea poruncii pentru zidirea din nou a Ierusalimului i pn la Cel
Uns-Cel Vestit sunt apte sptmni i aizeci i dou de sptmni; i din nou vor fi zidite pieele
i zidul din afar n vreme de strmtoare/ Iar dup cele aizeci i dou de sptmni, Cel Uns va
pieri fr s se gseasc vreo vin n El, iar poporul unui domn va veni i va drma cetatea i
templul/ i El va ncheia un legmnt cu muli ntr-o sptmn, iar la mijlocul sptmnii va
nceta jertfa i prinosul i n templu va fi urciunea pustiirii, pn cnd pedeapsa nimicirii cea
hotrt se va revrsa peste locul pustiirii.
Adventismul milenarist origini istorice i forme prezente 31
reconstruire al Ierusalimului se ajunge rstignirea lui Hristos exact n a 70-a
sptmn a profeiei (v. 25-26). Dispensaionalitii vd aceste 70 de sptmni
ca 490 de ani a cte 360 de zile. Dup 69 de sptmni Hristos este rstignit.
ntre versetul 26 i 27 exist, spun ei, un gol de aproape 2000 de ani i aceasta
este epoca Bisericii. n momentul venirii lui Hristos, sfinii vor fi rpii la cer i
Antihrist va ncepe persecuia lui timp de 3 ani i jumtate. La sfritul celor 70
de sptmni, Hristos se ntoarce n glorie i instaureaz mpria Lui milenar.
(v. 24).
Isaia XI i LXV, 17-25. n Cartea Profetului Isaia, capitolul XI, se descrie
mpria mesianic. Mesia provine din casa lui David i Duhul Sfnt va fi
asupra Lui (v. 2-3). El va inugura o perioad de pace i armonie (v. 6-9), va
aduna rmia credincioas a lui Israel, care fusese mprtiat, dar i alte
naiuni vor veni la El. (v. 10-12). Israel va reui s ias din capitivitate i va
supune pe toi vrjmaii si (v. 13-14). n partea final, profetul Isaia pare s
profeeasc att ntoarcerea din exilul babilonian, ct i cele dou veniri ale lui
Hristos, cu un accent pronunat pe a doua. Mai multe pasaje nou-testamentare se
refer la profeia lui Isaia despre venirea Domnului, pentru a arta mplinirea ei
(Matei II, 23; III, 16; Romani; III, 21-26 ; V, 18; XI, 7; Fapte II, 17; III, 25-26).
La a doua Sa venire, El i va distruge pe cei ri (Apocalips XIX, 11, 15) i va fi
un cer nou i un pmnt nou (Isaia XI, 6).
Isaia LXV, 17-25 se concentreaz mai ales pe aceast nou creaie, care
va fi ntemeiat la a doua venire a lui Hristos. n limbajul Noului Testament,
aceasta nseamn cer nou i pmnt nou n care vor locui drepii (2 Petru III,
13; Apocalipsa XXI, 1) i Noul Ierusalim n care nu va mai fi plngere
(Apocalipsa XXI, 3-4). Este o perioad caracterizat prin longevitate (Isaia
LXV, 20), cnd zilele poporului lui Dumnezeu vor fi ca ale copacului (v. 22).
Sfntul Ioan adaug, n Apocalips, c moartea nu va mai fi (XXI, 4) i c
toat creaia va fi restaurat n perfect armonie.
Pre-milenalitii dispensaionaliti vd textele Profetului Isaia XI i LXV,
17-25 ca descriind mpria milenar. Ei afirm c dup a doua Sa venire,
Hristos va domni n Ierusalim 1000 de ani. n acest timp, va fi armonie ntre
animale (XI, 6-9; LXV, 25), neamurile vor veni la Hristos (XI, 10), El va
restaura poporul lui Israel i i va nvinge pe inamicii lui (XI, 11-14), oamenii
vor tri mai mult (LXV, 20-22) i vor avea copii. Evident, n aceast interpretare
nu exist nici o baz vechi-testamentar care s se refere la 1000 de ani ai
domniei lui Hristos pe pmnt.
Iezechil XXXVII-XLVIII. n Cartea Profetului Iezechiel avem din nou
dou perspective combinate: ntoarcerea din exilul babilonic (538 .Hr.) i epoca
mesianic. Dumnezeu promite s restaureze Legmntul Lui cu poporul lui
Atitudinea Bisericilor Tradiionale Europene fa de prozelitismul advent 32
Israel i s le dea un rege, un nou David care s domneasc pe vecie (XXXVII,
24-28). Apoi, Dumnezeu va distruge pe toi inamicii lui Israel. Distrugerea va fi
att de cumplit, nct vor fi necesare apte luni pentru a ngropa morii ale cror
corpuri vor fi devorate de psri i animale slbatice (XXXXIX, 11-20), o
imagine pe care i-au nsuit-o literal Martorii lui Iehova, aa cum se va vedea
n parte a II-a a acestei lucrri.
Limbajul Profetului Iezechiel este apocaliptic i simbolic. Pre-milenarismul
dispensaionalist insist pe mplinirea literal a viziunii lui Iezechiel despre
viitor. Echivalentele moderne ale neamurilor menionate n capitolul XXXVIII
vor ataca Israelul n valea Armaghedonului. Capitolele XL-XLVIII descriu
mileniul, insistnd pe faptul c templul va fi resconstruit i c va fi reluat
practica sacrificrii animalelor. Profeiile lui Iezechiel au fost intens preluate i
comentate, mai ales n lumina unor paralelisme cu Cartea Apocalipsei. Astfel,
Apocalipsa XX, 1-6 este coroborat cu nvierea oaselor din Iezechiel XXXVII.
De asemenea, textul din Apocalips XX, 7-10 este pus n paralel cu textele din
Iezechiel XXXVIII- XXXIX , iar capitolele XXI-XXII din Apocalips corelate
cu Iezechil XL-XLVIII.
n Noul Testament, venirea lui Hristos este denumit parusia, epifania
(Luca I, 79; 1 Timotei VI, 14; 2 Timotei IV, 1, 8) i apocalips (Fapte III, 21; 2
Tesaloniceni I, 7; 1 Petru IV,13). Scopul venirii Domnului este s adune pe cei
alei (Deuteronom XXX, 3; Iezechiel XXXIX, 27; Fapte I,8); s nvieze morii
(Romani VI, 5; Filipeni III,10; 1 Petru I,3; 1 Tesaloniceni IV, 14)
38
; s
transforme trupurile celor care sunt n via; s distrug puterile rului; s
restabileasc comuniunea cu Dumnezeu
39
. n Evangheliile sinoptice (Matei
XXIV, Marcu XIII, Luca XXI, 6-36), Mntuitorul se refer la semnele
sfritului: semne n natur, semne ale decderii morale, apariia lui Antihrist i
a proorocilor si, propovduirea Evangheliei la toate neamurile. Apariia
semnului Sfintei Cruci pe cer (semnul Fiului Omului) este ultimul semn nainte
de venirea Fiului Omului.
De asemenea, anumite pasaje din epistole sunt frecvent citate de grupurile
adventist-milenariste: Epistola ctre Romani, unde se vorbete de faptul c
Israel va primi Evanghelia nainte de vremea sfritului (XI, 7-28), Prima
Epistol ctre Tesaloniceni (V, 1-8), Epistola a II-a ctre Tesaloniceni, care
cuprinde profeia despre Antihrist (capitolul II, 1-12) i A doua Epistol a


38
Adventitii n general nu cred practic n nemurirea sufletului dup moartea trupeasc. Sufletul
celui credincios dup moarte rmne ntr-un somn incontient, pn la nviere.
39
The Orthodox Study of Bible. New Testament and Psalms, New King version, Joseph Allen,
Jean Norman Sparks, Michel Najim, Theodore Stylianopoulos (ed.), Thomas Nelson Publishers,
Nashville, 1997. Vezi Anexa 2.
Adventismul milenarist origini istorice i forme prezente 33
Sfntului Apostol Petru, care se refer la ntrzierea Parusiei (III, 3- 9) i la
cerul nou i pmntul nou n care va locui dreptatea (III, 12-13). Toate aceste
indicaii despre vremea sfritului au ntrit contiina c ziua Domnului va
veni ca un fur (Matei XXIV, 42; Marcu XIII, 33, Luca XXI, 34- 36; 2 Petru III,
10) i de aceea au putut ine treaz, pentru o parte nsemnat din cretintate,
contiina iminenei Parusiei.
Cartea Apocalipsei a fost folosit de muli scriitori cretini n primele dou
secole ale Bisericii, dup care a fost n acelai timp criticat i acceptat, att n
Rsrit ct i n Apus. Privit cu nencredere de majoritatea Prinilor Bisericii
40
,
Apocalipsa a fost ns intens utilizat n Apus, aa cum se vede din scrierile lui
Tertulian, Lactaniu, ale Fericitului Ieronim sau ale Fericitului Augustin
41
.
Acetia au ncercat s domesticeasc Apocalipsa, folosindu-o pentru a nelege
situaia Bisericii dintr-o perspectiv istoric. Episcopul Dionisie al Alexandriei
(247-265) susine c ea nu este opera Sfntului Ioan Evanghelistul (pe baza
comparaiei cu Evanghelia a IV-a i cu Epistola I-a a Sfntului Apostol Ioan),
dar nu o respinge, ci insist c trebuie interpretat spiritual, nu literal
42
.
n Apocalips, capitolele de la XIX pn la XXII sunt prezentate apte
viziuni asupra sfritului: a) a doua venire a lui Hristos (XIX, 11-16); b) invitaia
la osp (XIX, 17-19); c) btlia final (XIX, 19-21); d) legarea Satanei (XX,


40
n Orient, Cartea Apocalipsei a fost inclus ntre crile canonice (canonul 24 al Sinodului de la
Cartagina, din 419), n: Arhidiacon Prof. Dr. Ioan Floca, Canoanele Bisericii Ortodoxe Romne,
Note i comentarii, Polisib Sibiu, 1992, p. 252; canonul 2 al Sfntului Atanasie cel Mare
(Canoanele Bisericii Ortodoxe Romne..., p. 335-336); canonul Sfntului Amfilohie de Iconium,
(Canoanele Bisericii Ortodoxe Romne..., p. 403-404) include, ntre crile de Dumnezeu
insuflate i Apocalipsa, cu meniunea c muli zic c nu este adevrat. Nu este menionat n
canonul 60 al Sinodului local de la Laodiceea (343), care d canonul Sfintei Scripturi (Canoanele
Bisericii Ortodoxe Romne..., p. 230). Aceast incertitudine referitoare la Cartea Apocalipsei se
pstreaz pn trziu n Bizan.
41
Cartea Apocalipsei a fost utilizat n Occident de anumii Prini i Scriitori Bisericeti, ca
Tertulian i Sfntul Hipolit Romanul. Primul Sinod de Laodicea (360) o respinge dintre crile
canonice, n timp ce cel de al doilea (397) o accept (vezi: Histoire des conciles d'aprs les
documents originaux, par Karl (Charles) Joseph Hefele (1809-1893), trad. en franais avec des
notes critiques et bibliographiques par Henri Leclercq et continue jusqu' nos jours, Paris:
Letouzey et An, 1907-1952, are XI tomuri n 21 de volume). Acest lucru nu a ncheiat
controversa asupra acestei cri care a fost de mai multe ori acceptat i respins.
42
A se vedea relatarea lui Eusebiu de Cezareea despre controversa dintre Dionise de Alexandria i
nvtura lui Nepos de Arsinoe (Ist. Eccl. VII, 25). Aceeai dilem se poate observa i la Fericitul
Ieronim, care era de prere c a interpreta Apocalipsa literal nseamn s o iudaizezi, iar a o
interpreta spiritual nsemna s ai o prere diferit fa de autorii cretini anteriori. Despre Fericitul
Ieronim i raportarea lui la Apocalips, a se vedea: (ed.) Henri Desroche, Dieux dHommes,
Dictionnaire des Messianismes et millnarismes, La Haye, 1969, p. 152-153; Brian E. Daley, The
Hope of the Eary Church. A Handbuch of Patristic Eschatology, Cambridge, 1991, p. 101-104.
Atitudinea Bisericilor Tradiionale Europene fa de prozelitismul advent 34
1-3); e) domnia milenar mesianic (XX, 4-10); f) judecata de Apoi (XX, 11-
15); g) cerul nou i pmntul nou (XXI, 1-8). Apocalipsa Sfntului Ioan este o
surs inepuizabil de teme i de motive referitoare la evenimentele apocaliptice.
Pasajul referitor la cei 144 000 de alei (VII, 1-4), cel despre cei doi martori
(XI, 1-13), despre femeia n pustie (XII, 1-17), despre cifra fiarei (XIII, 1-
18) sau despre marele Babilon (XVI, 17-20) au fost frecvent invocate.
Bineneles, la acestea se adaug ntregul capitolul XX, fundamental pentru
nelegerea noiunii nsei a milenarismului, deoarece el este singurul ntre
textele biblice care pare s vorbeasc despre o perioad de 1000 de ani (n
realitate, mii de ani), n care Satana va fi legat, iar cei care au refuzat s se
nchine fiarei vor domni cu Hristos.
De-a lungul timpului, s-au conturat patru curente de interpretare a
Apocalipsei. Teza idealist consider c Apocalipsa este o alegorie n care
Binele se nfrunt cu Rul. Totul este simbolic i misterios. Printre adepii
acestei teze, i menionm pe Sfntul Clement al Alexandriei i pe Origen. Teza
petrist vede n Apocalips evenimente anterioare domniei lui Constantin cel
Mare, un fel de manual de istorie care reflect primele trei secole ale Bisericii.
Preteritii identific Ierusalimul cu Babilonul, Armaghedonul cu soarta
evreilor n Imperiul Roman i astfel, pentru ei, Apocalipsa este mplinit n anul
70. Teza istoric adapteaz Apocalipsa la circumstanele contemporane.
Wycliff, Luther i ali reformatori au identificat Papalitatea cu fiara din
Apocalips (cap. XIII). n sfrit, teza futurist consider Apocalipsa o profeie
i o dezvluire. Marile momente care preced venirea lui Hristos nu s-au
manifestat nc: apostazia universal (venirea lui Antihrist), ntoarcerea evreilor
n Palestina, convertirea lor i reconstruirea templului, btlia Armaghdonului.
Acest punct de vedere a devenit foarte popular n ultimele dou secole prin
scrierile lui Hal Linsday sau prin seria de romane Left Behind, de care am
amintit n introducerea acestei lucrri.
Informaiile cuprinse n aceste pasaje scripturistice, ca i n numeroase alte
texte ale Noului Testament, ne permit s distingem dou perspective
eshatologice. Prima, care este i viziunea tradiional a Bisericii, se refer la
faptul c, odat cu Hristos, care este (Apocalips I, 17; II, 8), sfritul
timpurilor a venit deja, omul este nviat cu El i pre-gust slava lui Dumnezeu.
Cea de a doua, care a devenit apanajul grupurilor adventist-milenariste, pune un
mare accent pe ntoarcerea iminent a lui Hristos, iar ta eshata sunt plasate n
viitor i urmeaz s survin dup acest eveniment central. Aa cum vom vedea
mai departe, tensiunea dintre aceste dou perspective eshatologice d natere
deopotriv obscuritii, dar i fecunditii acestor nvturi din primele secole ale
cretinismului i pn n zilele noastre.
Adventismul milenarist origini istorice i forme prezente 35

3. Fundamentalism nscut din interpretri eronate
Grupurile religioase care sunt tentate s accentueze n predica lor mesajele
eshatologice aparin curentului care, n limbajul de specialitate, se numete
fundamentalism religios
43
. Fundamentalitii sunt preocupai n primul rnd de
eroziunea religiei tradiionale i de definirea rolului lor n societate, n
perspectiva vremurilor din urm. Ei sunt selectivi cu tradiia, dar i cu
modernitatea, mbrieaz anumite forme de dualism, acentueaz sursele lor de
revelaie, opteaz pentru anumite forme de milenarism sau mesianism. La nivel
organizaional, se poate aduga: contiina de alei, stabilirea unor limite
stricte n raporturile cu societatea nconjurtoare, lideri harismatici, anumite
modele comportamentale etc. Astfel de grupuri promoveaz n general o
interpretare literal a Bibliei, considernd c aceasta joac au un rol major n a
proteja societatea de decdere moral i c timpul judecii finale, cnd
Dumnezeu va distruge rul i i va recompensa pe cei drepi, se apropie.
Cele trei grupuri adventist-milenariste care vor fi tratate n lucrarea de fa
aparin protestantismului ne-ecumenic, prin aceasta nelegnd acele
denominaiuni ieite din protestantism, care din diverse motive nu ader la
Consiliul Mondial al Bisericilor (WCC) sau la alte instituii ecumenice, fr s
exclud ns anumite forme de dialog cu alte biserici. Mesajul lor eshatologic
combin imanena cu iminena i se caracterizeaz prin pretenia de a cunoate
data precis i detaliile celei de A Doua Veniri a Domnului. Aceste grupuri
folosesc intens speculaiile numerologice extrase din Biblie, fiind tentate uneori
s avanseze date exacte despre a doua venire i s construiasc o eshatologie a
detaliului. n sens mai larg, astfel de grupuri interpreteaz situaiile curente,
locale sau globale n termeni apocaliptici; ele vd viitorul imediat pesimist i


43
Fundamentalismul se remarc printr-o strict aderare la doctrinele cretine, bazat pe o
interpretare literal a Sfintei Scripturi. Acest termen a intrat n uz la sfritul secolului al XIX-lea
prin micarea protestant trans-denominaional, care se opunea acomodrii doctrinei cretine cu
teoria i filosofia modern. n general, din punct de vedere doctrinar, fundamentalitii insist pe
divinitatea lui Hristos i pe naterea Lui din Fecioara, caracterul rscumprtor al morii Sale,
nvierea Sa din mori, iminenta Sa venire. Acest minimum doctrinar a fost stabilit n cadrul
Niagara Bible Conference, din 1878. Numele s-a impus definitv datorit coleciei The
Fundamentals, care reunete 12 volume de eseuri scrise ntre 1910-1915 de predicatori i teologi
laici americani. Fundamentalismul a cunoscut apogeul n jurul anilor 1920, a nregistrat un uor
recul dup al doilea rzboi mondial i a renscut n anii 1970-1980, cnd a fost promovat mai ales
de tele-evangheliti. A se vedea, Jean de Sguy, Fondamentalisme, n: Dictionnaire dhistoire
de Christianisme, p. 437-438.
Atitudinea Bisericilor Tradiionale Europene fa de prozelitismul advent 36
viitorul ndeprtat optimist, au o prere negativ, cel puin la nceput, despre
acumularea material i despre societate n general
44
.
Venirea iminent a lui Hristos constituie o mare motivaie pentru membrii
unor astfel de grupri de a-i schimba viaa i de a aciona n orice mprejurare n
lumina acestui eveniment. Cu ct timpul sfritului este mai aproape, cu att
crete valoarea faptelor pe care le nfptuiesc. Dac istoria se va ncheia n
curnd, toate deciziile mergnd de la cstorie sau alegerea carierei i pn la
petrecerea timpului liber trebuie luate i valorizate, susin ei, n lumina acestui
scop.
II. ORIGINILE MILENARISMULUI I ALE ADVENTISMULUI
Ateptarea revenirii lui Hristos i sperana c va urma apoi o perioad de
1000 de ani de pace i de fericire pe pmnt are o lung tradiie n istoria
cretinismului. Ideea aceasta a fost profesat n primele secole cretine att de
eretici, ct i de unii Prini i Scriitori Bisericeti, a cunoscut o remarcabil
nflorire n tot Evul Mediu occidental, n ciuda eforturilor Bisericii Romano-
Catolice de a tempera excesele i a constituit motorul multor grupuri aflate la
marginea protestantismului
45
. Curentul milenarist-adventist a trecut apoi n
America, odat cu fenomenul de colonizare a Lumii Noi, i a devenit, ncepnd
cu secolul al XIX-lea, forma principal de exprimare a mai multor secte i
denominaiuni cretine. Astzi, trei mari micri religioase pstreaz trsturile
milenarismului tradiional, care reflect contextul religios american de la
mijlocul secolului al XIX-lea: Biserica Sfinilor Ultimelor Zile (mormonii),
Biserica Adventist de Ziua a aptea i Organizaia Martorii lui Iehova
46
. O


44
Sociologii au remarcat c mileniul reprezint utopia unei societi fr clase, un fel de monde
lenvers, unde aleii vor fi favorizaii societii (Moojan Momen, Millenialist Dreams and
Apopcalyptic Nightmares, n: Studies in Modern Religions, Religious Movements and the BahaiI
Faiths, Leiden, 2004, p. 97-116, p. 99). De asemenea, s-au pus n eviden legturile care exist
ntre apariia grupurilor milenariste i protestul social. A se vedea: Henri Desroche, Les
messianismes et la catgorie de lchec, n: Cahiers Internationaux de Sociologie, 10/1963,
p. 61-84; Bryan R. Wilson, Apparition et persistance des sectes dans un milieu social en
volution, n: Archives des Sociologie des Religions, 3/1958, p. 140-150. Pentru o prezentare
istoric a acestor curente, Norman Cohn, La fanatiques de lApocalypse, Paris, 1962.
45
A se vedea Jacques le Goff, Millennarisme, n: Dictionnaire de lHistoire du Christianisme,
Paris, 2000, p. 677-683, care citeaz i bibliografie recent pe plan mondial.
46
Din a doua jumtate a secolului al XX-lea, aceste grupuri au dobndit o respectabilitate quasi-
recunoscut internaional. n lucrri sociologice importante ntlnim adesea formulri de genul:
astzi nimeni nu se mai gndete s atace marile micri religioase care au aprut n secolul al
Adventismul milenarist origini istorice i forme prezente 37
trecere n revist a speculaiilor eshatologice de-a lungul istoriei ne ajut s
descoperim sursele istorice ale temelor doctrinare pe care aceste micri le
profeseaz i s vedem n ce msur ele mprtesc modele ideologice i
comportamentale cu alte curente sau grupuri marginale.
1. Eshatologia Prinilor i a Scriitorilor Bisericeti (secolele I-IV)
n studiul Cardinalului Jean Danilou (1905-1974), Thologie du Judo-
christianisme, Paris, 1958 se arat c n mediul iudeo-cretin s-a manifestat un
amalgam de idei eshatologice care vor da natere unor concepii opuse spiritului
predicii Mntuitorului Hristos. Astfel, n primele secole ale cretinismului,
eshatologia s-a exprimat n principal sub forma milenarismului, profesat n dou
variante
47
. Prima versiune, care a luat natere n Asia Mic, punea accent nu att
pe venirea lui Hristos, ct pe mpria pe care El o va instaura. Astfel, se acorda
o mare atenie caracteristicilor acestei mprii vzut ca o epoc de
prosperitate a pmntului, de abunden material, de pace ntre oameni, de
reconciliere ntre oameni i animale n termenii profeiilor Vechiului Testament.
Papias, episcopul de Hierapolis (70-163), de la care s-au pstrat fragmente din
lucrarea Explicarea cuvintelor Domnului (/ ) la
Eusebiu de Cezareea (cca. 270-339) i la Sfntul Irineu de Lyon (135-197/202),
a fost primul scriitor bisericesc care a profesat acest milenarism materialist
48
. n


XIX-lea, ca Mormonii sau Martorii lui Jehova: Harold Turner, A global Phenomenon, n: Alan
Brocway, Paul Rajashekar (ed.), New Religious Movements and the Churches, Amsterdam, 1986,
p. 9. Toate cele trei comuniti prezint teme eshatologice similare i vd misiunea lor ca o
mplinire a profeiilor biblice. n lucrrile de specialitate, sunt numite, cu un termen generic,
grupri adventist-milenariste. Trebuie menionat c societatea civil i chiar Bisericile
Tradiionale Europene privesc ca sect numai Organizaia Martorii lui Iehova. Adventitii de
ziua a aptea i mormonii sunt considerai n Occident biserici legate de tradiia cretin, cu
toate c nu este cazul, cel puin la mormoni, Dictionnaire des groupes religieux aujourdhui, (ed.)
Jean Vernette, PUF, Paris, 1995, p. 34.
47
Vezi i Cardinal Jean Danilou, La typologie millnariste de la semaine dans le christianisme
primitif, (Vigiliae christianae), 1948, p. 1-16.
48
Eusebiu de Cezarea spune: Papias atest c i alte doctrine au ajuns pn la el prin tradiie
oral, n special anumite parbole necunoscute ale Mntuitorului i alte doctrine mai ezoterice
() (Ist.Eclez. III, 39; PG, tom , col. 299). ntre altele, el a anunat c vor urma o mie
de ani dup nvierea trupurilor i c domnia lui Hristos va avea loc real pe acest pmnt. Mai mult,
Papias a fost cauza faptului c foarte muli scriitori ecleziastici au adoptat doctrinele lui () este
cazul lui Irineu i al altora care au gndit la fel ca el. n Adversus Haeresis, Sfntul Irineu de
Lyon face o descriere a mileniului, spunnd c aceste lucruri au fost atestate n egal msur de
scrierile lui Papias, ucenicul lui Ioan, tovarul lui Policarp (V, 33, PG, tom VII, 1213-1214).
Despre Papias, a se vedea Jean Beblavy, Les ides eschatologiques de Saint Paul et des Pres
Apostoliques, Alenon, 1924, p. 137-140; Dieux dhommes, Dictionnaire des Messianismes et
Atitudinea Bisericilor Tradiionale Europene fa de prozelitismul advent 38
variante radicale, se poate ntlni ideea de cstorie uman i natere de copii n
timpul mileniului sau doar de plceri carnale. Ereticul Cerint (sec.I), de
exemplu, nva c mpria lui Dumnezeu va fi un timp al plcerilor i al
serbrilor nesfrite
49
. S-a artat c aceast modalitate de a concepe sfritul se
leag, n mod paradoxal, att de nostalgia paradisului pierdut, adic de amintirea
grdinii Edenului, dar i de nostalgia viitorului, de sperana ntr-un nou
paradis terestru
50
.
A doua versiune despre mileniu s-a nscut n mediile cretine elenizate din
Siria i Egipt i se baza pe ideea c mileniul este o epoc n care lucrarea lui
Dumnezeu nceteaz i ncepe repaosul sfinilor sau repaosul lui Dumnezeu,
al aptelea mileniu de existen a cosmosului, echivalent cu a aptea zi a creaiei.
La aceast concepie se adaug ideea unui regat vizibil al lui Hristos pe pmnt,
nainte de sfritul lumii i inaugurarea mpriei celei venice. Primul text
unde ntlnim aceast doctrin este Epistola lui Barnaba (VI, 13), care
introduce pentru prima dat n literatura cretin corespondena ntre cele ase
zile ale creaiei i ase mii de ani, inspirndu-se din literatura apocrif iudaic,


millnarismes, (ed.) Henry Desroche, La Haye, 1969, p. 206-207; Robert M. Grants, Papias in
Eusebius Church History, n: Mlanges dhistoire des religions offerts Henri-Charles Puech,
Paris, 1974; Il millenarismo. Testi dei secoli I-II, a cura di Carlo Nardi, Fiesole, 1995, p. 103-117.
Descrierea mpriei de 1000 de ani n imagini idilice (fluvii de lapte i miere, arbori care dau
roade n fiecare lun, vii cu mii de ramuri) se regsete i n apocalipsele iudeo-cretine.
Apocalipsa lui Pavel, de exemplu, scris ctre anul 250 n limba greac: istorisirea pornete de la
textul din 2 Corinteni XII, 2 i conine descrieri ale realitilor celeste care-l vor inspira pe Dante,
n Divina Comedie. Despre apocalipsele cretine, a se vedea: Franois Amiot, Evangiles
apocryphes, Paris, 1952, 1953, 1975; James Keith Elliott, Apocryphal New Testament: being the
apocryphal gospels, acts epistles, and apocalypses: with other narratives and fragments, transl. by
Montague Rhodes James, Oxford, 1950; ultima ediie, 1993. Il millenarismo. Testi dei secoli I-II, a
cura di Carlo Nardi, Fiesole, 1995, p. 203-218.
49
Sfntul Epifanie de Salamina (315-403) spunea, n Panarion sau Contra ereziilor: Iat
esenialul nvturii sale: Regatul lui Dumnezeu va fi terestru; i cum el-nsui [Cerint] iubea
peste msur corpul su i era n ntregime trupesc, trebuia ca i acest regat s aib lucrururile pe
care el le dorea, adic mncare, butur i plceri trupeti (III, 28, 4). La rndul su, Eusebiu de
Cezareea atest: El spune c dup nviere, domnia lui Hristos va fi terestr (). Inamic al
Scripturilor lui Dumnezeu, el zice c va fi o perioad de 1000 () de ani de serbri
nupiale (Hist. Ecl., III, 28, PG, tom XX, col. 274). Dionisie al Alexandriei (190-265) atribuia lui
Cerint aceeai nvtur. Sfntul Irineu de Lyon, n notia sa despre Cerint n Adversus Haeresis,
nu face aluzie la milenarismul lui, semn c nu-l considera eretic. A se vedea i Jean Danielou,
Thologie du Judo-christianisme, Paris, 1958, p. 80-81.
50
Mircea Eliade, La Nostalgie des origines, Paris, 1969; Jean Delumeau, Lhistoire du Paradis, I
(Le jardin des dlices), Paris, 1992; Jean Sguy, Messianismes et millnarismes. Ou de lattente
comme catgorie de lagir social, n: Franois Chazel, Action collective et mouvements sociaux,
Paris, PUF, 1993.
Adventismul milenarist origini istorice i forme prezente 39
ndeosebi din Cartea Jubileelor, sau din vechi coli astronomice babiloniene i
egiptene
51
. Autorul afirm certitudinea sa despre apropierea timpurilor din urm
i despre mplinirea profeiilor, certitudine cu att mai mare cu ct primele din
aceste lucruri anunate s-au ntmplat deja i anume chinurile i suferinele
credincioilor n perioada persecuiilor
52
.
n Dialogul cu iudeul Trifon, Sfntul Justin Martirul i Filosoful (110-
165) prezint credina n mpria de 1000 de ani ca un element de baz al
doctrinei cretine. Bazndu-se pe texte din Isaia (63, 17-25) i Apocalips
(capitolul 20), Sfntul Justin Martirul i Filosoful arat c aceast perioad de
1000 de ani este inaugurat de nvierea drepilor la a doua venire a Domnului i
se ncheie cu nvierea drepilor i a pctoilor la Judecata final. De asemenea,
el afirm credina c Ierusalimul va fi reconstruit i cretinii se vor aduna acolo


51
Atenie, copiii mei! C se zice: Dumnezeu a svrit lucrul n ase zile. Adic Dumnezeu n
6000 de ani va aduce toate lucrurile la sfrit, cci pentru El o zi nseam 1000 de ani, aa cum
zice El nsui: iat o zi a Domnului va fi ca 1000 de ani. Deci, copiii mei, n ase zile, adic n 6
mii de ani, universul se va sfri (, , ,
) (XV, 4), Scrierile Prinilor Apostolici, (Prini i Scriitori
Bisericeti) (PSB), vol 1., traducere, note i indice de Pr. Dumitru Fecioru, EIBMBOR, Bucureti,
1979, reeditat n 1995. Concepia c istoria omenirii are apte mii de ani este strin Vechiului
Testament, care calcula timpul prin sptmni de sptmni de ani, adic jubilee (Cartea lui
Daniel) i pare s fie mprumutat din concepiile astrologice orientale, babiloniene sau iraniene
(Franz Cumont, La fin du monde daprs les mages occidentaux, Revue de lHistoire des
Religions , 1931, p. 46.). Aa cum arta i cardinalul Jean Danilou, aceast idee rezult din
combinarea a dou concepii eshatologice iudaice: pe de o parte o eshatologie mesianic, unde
obiectul ateptrii este o domnie a lui Mesia n Ierusalimul rennoit (Psalmii mesianici ai lui
David). Pe de alt parte, era ateptat o catastrof cosmic ce va pune capt acestei lumi i va
inaugura un alt univers rennoit. Cele dou idei se reunesc pentru a prezenta mai nti un regat
terestru, urmat apoi de un regat ceresc (apocalipsele iudaice), Cardinal Jean Danilou, La
typologie millnariste de la semaine dans le christianisme primitif, Vigiliae christianae, 1948, p.
1-16 ; Idem, Thologie du Judo-christianisme, Paris, 1958, subcapitolele Le symbolisme des
milles ans i La septime millnaire (p. 353-365); Auguste Luneau, Lhistoire du salut chez les
Pres de lEglise, Paris, 1964 (capitolul La doctrine des ages du monde, p. 33-49).
52
Alte scrieri n care apar idei eshatologice sunt : Epistola ctre Corinteni a lui Clement Romanul,
unde se arat c Parusia este iminent, fr s se dea detalii despre evenimentele care o preced.
Autorul este foarte aproape de Sfntul Pavel, pe care-l citeaz des (Jean Beblavy, Les ides
eschatologiques de Saint Paul et des Pres Apostoliques, Alenon, 1924, p.140); Epistola lui
Ignaiu de Antiohia (Ibidem, p. 168-175); Epistola Sfntului Policarp de Smirna i consider pe
cretini peregrini pe pmnt. Iisus va veni, va judeca viii i morii, va pune capt acestui exil i va
inaugura lumea cea nou, unde cretinii nu vor mai fi strini, ci ceteni. Acel moment este
ateptat cu mare bucurie (Ibidem, p.175-182). De asemenea, n Didahia Sfinilor Apostoli,
capitolul XVI, autorul i ndeamn pe cretini s vegheze asupra lor i s fie pregtii n orice
moment pentru Parusia Domnului. Aici ntlnim, la sfrit, expresia Maranatha! (Domnul Vine!).
Despre Didahia Sfinilor Apostoli n: ibidem, p. 107-119).
Atitudinea Bisericilor Tradiionale Europene fa de prozelitismul advent 40
la sfritul vremurilor: Eu, ns, ca i toi aceia care sunt ntru totul cretini
dreptcredincioi, tim c va fi att nvierea trupului, ct i o mprie de o mie
de ani n Ierusalimul construit din nou
53
. n aceti 1000 de ani de fericire
terestr drepii se vor bucura de venice i nestriccioase, vor gusta bucurii de
alt fel, cci vor bea i vor mnca cu Hristos. Apoi, dup aceti 1000 de ani se vor
urca la cer pentru a se bucura de fericirea venic ntr-un Ierusalim ceresc
54
.


53
,
(Dialog cu iudeul Trifon, PG VI, cap. 80, 5; Apologei
de limb greac, n: PSB, vol. II, traducere, introducere, note i indice de Pr. Prof. Teodor
Bodogae, Pr. Prof. Olimp Cciul, Pr. Prof. Dumitru Fecioru, EIBMBOR, Bucureti , 1980, p.
188. Vom reda un pasaj mai mare pentru a putea nelege i contextul n care Sfntul Iustin
Martirul i Filozoful a fcut aceast afirmaie: La acestea, Tryfon a zis : i-am spus, o, omule, ca
s te strduieti s fii sigur n toate Scripturile, atunci cnd te ocupi de ele. Dar spune-mi :
mrturisii voi, cu adevrat, c n locul acesta al Ierusalimului va fi recldit i c poporul se va
aduna aici laolalt i se va bucura mpreun cu Hristos, cu patriarhii i profeii cei din neamul
nostru, sau chiar cu cei care au fost prozelii, mai nainte de a atepta s vin Hristosul vostru, sau
ai ajuns s mrturiseti acestea, pentru ca s te ari c eti mai tare ca noi n discuii. i eu i-am
rspuns : Nu sunt att de mizerabil, o, Tryfon, pentru ca s spun altceva dect gndesc. Deci, dup
cum i-am mrturisit i nainte, att eu, ct i muli alii gndim acestea, fiindc tim, n genere, c
astfel va fi. De asemenea, i-am artat c muli dintre cretinii care sunt de o credin curat i
pioas, nu cunosc acestea. Dar cei se se numesc cretini, dar care n realitate sunt atei sau eretici
impioi, nva lucruri ntru totul defimtoare, atee i nebune, i-am lmurit destul de bine. Totui,
pentru ca s nu v nchipuii c v spun aceste numai acum, n faa voatr, voi face o lucrare
asupra tuturor discuiilor acestora ale nostre n care voi consemna n scris i aceste lucruri pe care
le mrturisesc acum n faa vostr. Cci nu prefer nicidecum s urmez oamenilor sau nvturilor
omeneti, ci numai lui Dumnezeu i nvturilor care sunt de la El. Dac totui, vei ntlni pe
oarecare dintre acetia care se numesc cretini, dar care nu vor mrturisi acestea, ci vor defima pe
Dumnezeul lui Avraam i pe Dumnezeul lui Isaac i pe Dumnezeul lui Iacov i vor spune c nu
exist nvierea morilor ci c de ndat ce mor sufletele lor vor fi luate n cer, s nu i socotii
cretini, dup cum n-ar putea socoti cineva, dac ar judeca bine lucrurile, s mrturisesc iudei pe
saduchei, sau ereziile asemntoare ale genitilor, meritilor, galileenilor, hellenienilor, fariseilor
i baptitilor, (s nu m ascultai cu scrb atunci cnd spun tot ce gndesc), ci c ei se numesc
iudei i fii ai lui Avraam, mrturisind pe Dumnezeu cu buzele, dar cum El nsui a strigat, avnd
ns inima mult departe de El. Eu, ns, ca i toi aceia care sunt ntru totul cretini
dreptcredincioi, tim c va fi att nvierea trupului, ct i o mprie de o mie de ani n
Ierusalimul construit din nou, mpodobit i lrgit, dup cum mrturisesc profeii Iezechiel, Isaia i
alii. (Textul integral al Dialogului n: ibidem p. 88-258).
54
ntr-un studiu interesant despre specificul eshatologiei Sfntului Justin Martirul i Filosoful,
Leslie William Bernard arat c ambele viziuni despre Ierusalim i, n general, eshatologia
Sfntului Justin se leag de circumstanele vremii sale, mai ales de marele rzboi al Macabeilor
dintre 132 .d.Hr. i 5 d.Hr., ndreptat mpotriva conductorilor elenistici. Autoarea remarc faptul
c Sfntul Justin a fost puternic preocupat de a doua venire a Domnului, dar cu toate acestea a fost
puin preocupat de ntrzierea Parusiei (Justin Martyrs Eschatology, n: Studies in Church
History and Patristic, Tessaloniki, 1978, p. 119-130). Despre viziunea eshatologic a Sfntului
Adventismul milenarist origini istorice i forme prezente 41
n Apologii exist dou pasaje n care Sfntul Justin Martirul i Filosoful
explic necretinilor de ce distrugerea lumii a fost amnat. n prima apologie, el
arat c Dumnezeu ntrzie pentru ca generaia viitoare s aib posibilitatea s se
pociasc. Astfel, el nu pare afectat de ntrzierea Parusiei, ci pune accentul pe
responsabilitatea moral a oamenilor n aceast via de a alege ntre bine i ru
(Apologia I, 28, 2). n Apologia a II-a (7, 1) spune c Dumnezeu ntrzie din
cauza seminiei cretinilor, n care El vede un motiv de a conserva lumea (
, )
55
, credin
care se apropie de aceea a Vechiului Testament, i anume c distrugerea unui
ora de ctre Dumnezeu poate fi amnat, dac exist o rmi de credincioi
n el.
O convergen ntre aceste dou forme de milenarism, cel asiatic i cel
elenist, se realizeaz prin opera Sfntului Irineu de Lyon (135-197/202), al
crui merit este de a fi diminuat aspectele materialiste ale milenarismului
asiatic. El susine ideea c lumea va dura 6000 de ani, dup care trebuie s
urmeze mpria de 1000 de ani a lui Hristos
56
. n epoca mpriei, ntreaga


Justin, a se vedea, Dieux dHommes, p.156; Pierre Prigent, Justin et lAncien Testament, Paris,
1964; Il millenarismo. Testi dei secoli I-II, a cura di Carlo Nardi, Fiesole, 1995, p. 119-140;
Auguste Luneau, Lhistoire du salut chez les Pres de lEglise: La doctrine des ages du monde,
Paris, 1964, p. 81-83 ; Leslie William Bernard, Justin Martyr: his life and thought, London,
Cambridge University Press, 1967.
55
Dac Dumnezeu ntrzie s dezlnuie catastrofa, menit s duc dup sine la distrugerea
ntregii lumi i s fac s dispar ngerii cei ri, demonii i pctoii, face acesta din cauza
seminiei cretinilor, n care El vede un motiv de a conserva lumea. (Apologei de limb greac,
PSB, vol. 2, traducere, introducere, note i indice de Pr. Prof. Teodor Bodogae, Pr. Prof. Olimp
Cciul, Pr. Prof. Dumitru Fecioru, EIBMBOR, Bucureti, 1980, p. 82.
56
Cci cte zile au fost necesare pentru facerea acestei lumi, tot attea milenii (sunt necesare)
pentru consumaia ei. De aceea, Geneza zice: Dumnezeu a mplinit lucrarea Lui n 6 zile i se va
odihni n a 7-a de tot ce a fcut... Dac ntr-adevr zilele Domnului sunt ca 1000 de ani i c n 6
zile ce a fcut a fost terminat, este clar c mplinirea acestor lucruri va fi n al 6-lea milenar
(Adversus Haeresis V, 28, 3; PG, tom VII, 1199 C - 1200 B); Irne de Lyon, Contre les hrsies:
dition critique d'aprs les versions armnienne et latine par Adelin Rousseau, (Sources
Chrtiennes 34), Paris, Ed. du Cerf, 1952 (ediii Sources chrtiennes 152-153, Paris, Ed. du Cerf,
1969 ; Sources Chrtiennes 210-211, Paris, Ed. du Cerf, 1974; Sources Chrtiennes, 263-264,
Paris, Ed. du Cerf, 1979 ; Sources Chrtiennes, 293-294, Paris, Ed. du Cerf, 1982 ; Sources
Chrtiennes, 406, introd., trad. et notes par Adelin Rousseau, Paris, Les Ed. du Cerf, 1995. Despre
Sf. Irineu, a se vedea: Irine de Lyon, n: Dictionnaire de Spiritualit, tom VII, Beauchese, Paris,
1969, p. 1924-1970; Irine, n: Dieux dHommes, p. 149 ; Cardinal Jean Danilou, La typologie
millnariste de la semaine dans le christianisme primitif, (Vigiliae Christianae), 1948, p. 1-16;
Marjorie ORourke-Boyle, IrinaeusMillenial Hope. A Polemical Weapon, Recherches de
thologie ancienne et mdivale, nr. 36 (1965), p. 5-16.; Jean Delumeau, Mille ans de bonheur,
Fayard, 1995, p. 24-28 ; Brian E Daley, The Hope of the Eary Church. A Handbuch of Patristic
Atitudinea Bisericilor Tradiionale Europene fa de prozelitismul advent 42
creatur se va bucura de o nou vitalitate, fertilitatea solului va fi mare, toate
animalele vor fi supuse omului ca n Eden, Ierusalimul va fi reconstruit, iar
drepii se vor bucura aici de prezena lui Hristos i a ngerilor
57
. La sfritul
acestei perioade, nu toi aleii vor merge n ceruri, ci doar aceia care sunt demni.
Alii se vor bucura de plcerile Paradisului terestru, iar alii vor locui n
cetatea glorioas a Ierusalimului, acestea sunt locaurile diferite n casa
Tatlui. Aceast interpretare va deveni comun pentru gndirea milenarist n
antichitatea trzie i de aceea el este considerat teologul hiliasmului.
Dei iniial tolerat i considerat o prere printre altele, milenarismul
devine treptat o problem din cauza tendinelor sale social-politice radicale,
anarhice i a efervescenelor entuziaste n rndul mulimilor. Montanismul
demonstreaz din plin i potenialul su destructiv, i anume pn unde se poate
ajunge cu interpretarea literal a profeiilor
58
. n jurul anului 156 d. Hr., n
Phrigia (Asia Mic) s-a format o micare n jurul lui Montan i profeteselor
Maximilla i Priscilla, care anunau iminena Parusiei i propovduiau un
ascetism accentuat. Prin vocea lor, Paracletul a declarat c va fi instaurat
Ierusalimul Ceresc n cmpia Pepuza. Bisericile Asiei au fost rvite de
aceast micare, ai crei adepi renunau la averi i la familie pentru a se ndrepta
ctre locul unde urma s se coboare cerul (Eusebiu de Cezareea, Istoria
Eclesiastic, V, 16-18). Mulimea a fost cuprins de delir mistic i a generat un
curent care va ctiga repede adepi n Africa i a crei propagare va ajunge pn
la Roma i la Lyon
59
. Chiar i Tertulian (160-220 d. Hr.) susine clar hiliasmul n


Eschatology, Cambridge, 1991, p. 28-32. n limba romn: Patrologie. Manual pentru uzul
studenilor Institutelor teologice, EIBMBOR, Bucureti, p. 73-79; P.S. Irineu Bistrieanul, Sfntul
Irineu de Lyon polemist i teolog, Editura Cartimpex, Cluj, 1998 (capitolul Eshatologia o nou
ordine de existen, p. 77-85); Prof. Dr. Rus Remus, Sfntul Irineu de Lugdunum, Demonstraia
propovduirii apostolice, traducere din limbi vechi, EIBMBOR, Bucureti, 2002; Dicionar
Enciclopedic de literatur cretin din primul mileniu, Prof. Dr. Remus Rus, Editura Lidia,
Bucureti, 2003, p. 436-451, unde are o prezentare de excepie.
57
Cel mai important din textele profetice citate este Isaia 65, 21-25, care este de altfel textul de
baz al milenarismului asiatic. Profetul insist aici pe ideea de reconciliere a animalelor (v.25).
De asemenea, Sfntul Irineu reia profeiile lui Isaia despre Noul Ierusalim (31, 9; 54, 11; 55, 18).
58
Despre montanism: Christine Trevett, Montanism: gender, authority and the New Prophecy,
Cambridge: University Press, 1996, 299 p.; William Tabbernee, Montanist inscriptions and
testimonia. Epigraphic sources illustrating the history of Montanism, Macon Ga: Mercer Univ.
Press, 1997, 722 p.; Ronald E. Heine, The Montanist oracles and testimonia, Leuven, 1989, (190
p.) (text original n greac i latin cu traducere n englez); Les sources de l'histoire du
montanisme, textes grecs, latins, syriaques, publ. cu o introd. critic de Pierre de Labriolle,
Fribourg: Librairie de l'Universit ; 1913, 232 p.
59
tim c n secolul al IV-lea montanitii erau numeroi la Roma i c n secolul al VI-lea exista
chiar o biseric montanist n Orient cu rituri particulare (Epifanie de Salamina, Adversus
Adventismul milenarist origini istorice i forme prezente 43
Adversus marcionem (III, 24), cnd vorbete despre artarea unui ora fortificat
pe cer, deasupra Ierusalimului, care a rmas pn la rsritul soarelui i s-a
risipit dimineaa, semn c Ierusalimul Ceresc nu era departe. Acest ora va
primi sfinii nviai i se va bucura din belug de lucruri spirituale. La sfritul
celor 1000 de ani de fericire, lumea pmnteasc va fi distrus i va urma
nvierea general, precednd marea judecat
60
. Venirea mpriei se prezint la
Terulian ntr-o form original, cci prevede un viitor fericit att pe pmnt ct
i n cer.
Pentru a concluziona, se poate spune c n viziunea unor Prini i Scriitori
Bisericeti evenimentele legate de venirea Domnului aveau cteva trsturi
rezultate din interpretarea n mod particular a Sfintelor Scripturi. n primul rnd,
apelurile la profei pentru descrierea regatului lui Mesia erau lipsite de
fundament, din moment ce acetia se refereau la mprie ntr-o cu totul alt
manier. Ei vorbeau de o mprie mesianic ca o ncheiere a lumii prezente la
acea veme, a lumii mozaice. Mntuitorul Iisus Hristos nu face nicieri referire la
vreo mprie pmnteasc a Sa. De multe ori, n aceste scrieri ale Bisericii
timpurii, este vorba de o mprie a plcerilor, idee care se afl n
neconcordan cu textul biblic (Matei 23, 30; Rom 14, 17; 1Corinteni 15, 50). n
al doilea rnd, milenarismul eretic vorbete de restaurarea Legii mozaice, ori,
tim c Legea lui Moise a avut doar un caracter pregtitor, de cluz spre
Hristos. Odat cu venirea Domnului, Legea mozaic a ncetat (Galateni 3,
24). n sfrit, milenaritii vorbesc de prima nviere i de a doua nviere, aa
cum pare s se neleag din anumite texte scripturistice (Apocalipsa 20, 4-5;
1Tesaloniceni 4, 16; 1 Corinteni15, 23). Aceasta conduce n mod inevitabil la
credina c sunt dou parusii ale Domnului - fiecare urmat de cte o judecat pe


Haereses, XLIX; PG tom XLI, col. 881). De asemenea, n anul 722 Papa Leon III (795-816) a dat
foc unei case n care se adunaser montaniti pentru a celebra slujbele lor. A se vedea Dieux
dHommes, p.192.
60
Noi mrturisim c un regat ne este promis pe pmnt, naintea cerului i ntr-o stare diferit,
dar dup nviere n Ierusalim, oraul lucrrii divine, mpria cobort din cer ( Nam et
confitemur in terra nobis regnum repromissum, sed caelum, sed alio statu,
utpote post resurrectionem, in mille annos in civitate divini operis Hierusalem caelo delata.. ,
Adversus Marcionem, III, 24; PL II, col. 384-386). Despre raporturile lui Tertulian cu
motanismul, a se vedea Ren Braun, Tertullien et le montanisme. Eglise institutionnelle et Eglise
spirituelle, Rivista di storria et letteratura religiosa, 21/1985, p. 245-247. Despre concepia
eshatologic a lui Tertulian : Jean Danilou, Thologie du Judo-christianisme, Paris, 1958;
Jaroslav Pelikan, The eschatology of Tertullian, Church History, 21/1953, p. 108-122. Iniial,
Tertulian a expus opinia sa despre un regat terestru n lucrarea De spe fidelium, care astzi este
pierdut, dar existena i subiectul ei se cunosc din Adversus Marcionem, cap. IV: Il millenarismo.
Testi dei secoli I-II, a cura di Carlo Nardi, Fiesole, 1995, p. 219- 247.
Atitudinea Bisericilor Tradiionale Europene fa de prozelitismul advent 44
care Hristos o va face drepilor, apoi pctoilor, i c ntre acestea trebuie
plasat mpria milenar. Or, Mntuitorul a avut o nvtur clar referitoare
la venirea Lui pentru judecata din urm: vine ceasul n care toi cei din
morminte vor auzi glasul Lui i vor iei cei cu au fcut fapte bune la nvierea
vieii, iar cei ce au fcut fapte rele la nvierea judecii (Ioan 5, 28). n plus, n
Apocalips se vorbete de o mprie de mii de ani ( ), i nu de
1000 de ani, ea simboliznd mpria duhovniceasc a lui Hristos, n
interioritatea omului, a crei durat este venic. Sub aspect vizibil, aceast
mprie este Biserica n care se intr doar prin sfnta baie a Tainei Sfntului
Botez
61
.
Dublul impact al montanismului i al persecuiilor imperiale a fcut ca
expresia Maranatha (Domnul Vine!) s fie vie n rndul cretinilor (1 Corinteni
16, 22)
62
. Mai mult, unii episcopi erau tentai s recurg la calcule pentru a
anuna comunitilor lor data exact a Parusiei. Printre acetia se numra i
Sfntul Hipolit Romanul (cca. 170-236), la un moment dat episcop al unei
comuniti schismatice, dar care va muri martir n vremea persecuiei
mparatului Decius (249-251). Sfntul Hipolit Romanul a scris un tratat despre
Antihrist
63
, n care, conform teoriei celor 6000 de ani care corespundeau celor 6


61
A se vedea: Vasile Loichi, Chiliasmul (milenarismul). Expunere critic i dogmatic,
Cernui, 1926; Pr. Prof. Dr. Petre Deheleanu, Manual de sectologie, Arad, 1948, p. 45-50, 474-
508; Pr. Prof. Dr. Al. N. Constatinescu, Sectologie, Bucureti, 1943; Nicolae Stnescu, Hiliasmul
i incoerenele lui, n: Ortodoxia, 9/1957; Magistrand Dumitru Vasilescu, Originea i aspectele
milenarismului din punct de vedere dogmatic n primele dou veacuri cretine, n: Studii
Teologice, 5-6/1964, p. 334-349; Prof. Dr. Nicolae Chiescu, Despre milenarism, n: Mitropolia
Molodovei i Sucevei, 5-6/1972; Diac. Prof. Dr. Nicolae I. Nicolaescu, Venirea a Doua a
Domnului. mpria de o mie de ani, n: Studii Teologice, nr.1-2/1972, p. 12- 24; Pr. Prof. Dr.
Petru Deheleanu, mpria de 1000 de ani (Mileniul), Mitropolia Banatului, 1-4/1976; Pr. Conf.
Dr. Ilie Moldovan, Milenarismul, n: Glasul Bisericii , 1-2/1981, p. 129-150; Diac. Prof. Dr.
Petre I. David, Invazia sectelor, vol. III, Editura Europolis, Constaa, 2000 (Eshatologia neo-
protestant. Cutremurul advent, p. 231-289); Pr. Prof. Dr. Ion Bria, Tratat de Teologie
Dogmatic i Ecumenic. Bucureti, 1999, p. 210-211; Pr. Prof. Dr. Dumitru Stniloae, Teologia
Dogmatic Ortodox, vol. 3, E.I.B.M.B.O.R., Bucureti, 1997, p. 247-252 etc.
62
Despre Maranatha () n Dicionar grec-romn al Noului Testament de Maurice
Carrez, doctor n teologie i Francois Morez, agrg en letters, traducere de Gheorghe Badea,
Societatea Biblic intercofesional din Romnia, Bucureti, 1999, p. 179; A Patristic Greek
Lexicon, edited by G.W. H. Lampe, D.D, Oxford at the Clarendon Press, 1961, p. 827.
63
De consummatione Mundi ac de Antichristo et secundo adventu Domine nostri Jesu Christi
(PG, tom X, col. 903-951), tratat care este doar atribuit Sfntului Hipolit. El a scris de asemenea
un comentariu la Cartea lui Daniel (PG, tom X, col. 645-648). Vezi: Hippolyte de Rome,
Commentaire sur Daniel, introd. de Gustave Bardy; texte tabli et trad. par Maurice Lefvre,
(Sources chrtiennes 14), Paris, Ed. du Cerf, 1947; Hippolyte de Rome, La tradition apostolique,
texte latin, introd., trad. et notes de B. Botte, (Sources chrtiennes 11), Paris, Les Ed. du Cerf,
Adventismul milenarist origini istorice i forme prezente 45
zile ale creaiei, el calcula c Hristos s-a nscut la 5500 de ani dup crearea
lumii. De la naterea Lui s-au scurs 200 de ani, deci au mai rmas trei secole
pn la sfritul lumii. Cretinii erau sftuii s nu asculte de false profeii i s
continue s se cstoreasc
64
. Sfntul Hipolit Romanul este primul care a fixat o
dat pentru ntoarcerea lui Hristos pe pmnt i care a respins explicit
ateptarea unei parusii imediate
65
.
Curnd, un alt sistem se altur acestei interpretri. n lucrarea
(Pregtirea demonstraiei evanghelice), Eusebiu de
Cezareea (263-339) susinea c activitatea Mntuitorului a nceput n anul 5228
de la Creaie, deci plasa timpul su la anul 5500, ceea ce ndeprta i mai mult
Parusia Domnului de momentul prezent. De asemenea, el a ncercat s determine
sensul sptmnilor de la Daniel 9, 24-27 (8, 2; PG, tom 20, col. 500). Astfel,
cele 70 de sptmni sunt 490 de ani, care ncepeau sub domnia lui
Artarxerxes, regele perilor, iar Rstignirea Domnului era plasat n mijlocul
celei de a 7-a sptmni
66
.


1946.
64
Prima venire a Domnului nostru n trup a avut loc la 5500 de ani dup crearea lumii. El a murit
la 33 de ani. Trebuie dar pentru ca numrul celor 6000 de ani s fie complet, s vin sabatul, adic
repaosul, ziua sfnt n care Domnul se va odihni de lucrurile Lui. Sabatul este tipul i imaginea
viitoare a sfinilor, cnd ei vor domni cu Hristos dup coborrea din ceruri, aa cum ne nva
Sfntul Ioan n Apocalipsa lui Cci ziua Domnului e ca 1000 de ani. Deci pentru c Domnul a
fcut totul n 6 zile, trebuie s se ajung la 6000 de ani pentru mplinirea ei (
, ) (IV, 23, PG, tom X, col.
645). A se vedea: David Dunbar, The delay of the Parousia in Hypoliytus, Vigiliae Christianae,
37/1983, p. 313-327; Auguste Luneau, Lhistoire du salut chz les Pres de lEglise. La doctrine
des ages du monde, Paris, 1964, p. 209-217.
65
Literatura eshatologic ulterioar i mai ales dezvoltrile din Evul Mediu Occidental nu pot fi
nelese fr s ne raportm la contribuia Sfntului Hipolit Romanul la modificarea sistemului
cronologic dup care se ghida Biserica. Dac Rsritul a pstrat sistemul iudaic, Anno Mundi
(Venance Grumel, La Chronologie, Traite detudes byzantines, vol. I, Paris: Presses
universitaires de France, 1958), Biserica din Apus a fcut dou mari ajustri n sistemul ei
cronologic, n perioada 250-850. Prima dintre acestea, n secolul al secolul al III-lea, se datoreaz
Sfntului Hipolit al Romei i a doua lui (Sextus) Iulius Africanus (180-240), care introduc prima
cronologie documentat Anno Mundi (ntruparea a avut loc la 5500 de ani de la Creaie).
66
Lucrarea, scris n 28 de cri, s-a pstrat doar fragmentar (primele zece cri i o parte din
cartea a 15-a). O alt lucrare, Cronica, s-a pstrat doar n traducerea latin a Fericitului Ieronim i
a devenit, cu timpul, baza istoriografiei occidentale (Saint Jrme, Chronique: continuation de la
Chronique d'Eusbe annes 326-378, texte latin de l'd. de R. Helm ; trad. franaise indite, notes
et commentaires par Benot Jeanjean et Bertrand Lanon. Suivie de quatre tudes sur les
Chroniques et chronographies dans l'antiquit tardive (IVe-VIe sicles) Actes de la table ronde du
GESTIAT, Brest, 22 et 23 mars 2002, Rennes: Presses universitaires de Rennes, 2004). Dei n
secolele IV i V nc se mai data dup vechiul sistem al Sfntului Hipolit Romanul, ncepnd cu
Atitudinea Bisericilor Tradiionale Europene fa de prozelitismul advent 46
2) Respingerea milenarismului. coala din Alexandria i poziia
Fericitului Augustin
Reacia contra hiliasmului a venit din partea colii catehetice din
Alexandria. Origen (185-232) condamn aceast nvtur n termeni severi n
lucrarea Peri Arhon ( ) considerndu-o concepia himeric a
spiritelor simple care refuzau munca i preferau s viseze interpretnd
Scripturile
67
. El a susinut c venirea mpriei nu se situa n spaiu i timp, ci
numai n sufletul credincioilor i aduce n atenie ideea unui progres spiritual
care ncepea chiar n aceast lume
68
.
Cu toate c prin aceasta milenarismul se vedea marginalizat n Orient, n
Occident el a continuat s fie profesat o vreme de personaliti ca Lactaniu,
Comodian sau Sfntul Ambrosie de Mediolanum (333-397). Lactaniu (cca.
250- 330), fostul retor pgn convertit la cretinism, estima n Instituiile Divine
(primul expozeu n limba latin al religiei cretine), c ziua lui Dumnezeu este


secolul VI sistemul lui Eusebiu de Cezarea este acceptat i devine universal n Apus pn n
momentul adoptrii sistemului cronologic al lui Dionisie Exigul (de la naterea lui Hristos).
Richard Landes, Lest the Millenium be fulfilled. Apocalyptic Expectations and the Pattern of
Western Chronography, 100-800, n: Werner Verbeke and Danil Verhelst, The Use and Abuse of
the Eschatology in the Middle Ages, Veuven, 1988, p. 137-212. A se vedea i Aldem A.
Mosshammer, The Chronicle of Eusebius and the Greek Chronographic Tradition, Lewisburg:
Bucknell Univ. Press, 1979, (366 p.); Brian Croke, The Origins of the Christian World
Chronicle, n: History and Historians in the Late Antiquity, Cambridge, 1983.
67
, PG, XIII, 66. Origen, Peri arhon (Despre pricipii), trad. Pr. Prof. Dr. Theodor
Bodogae, (PSB 8), E.I.B.M.B.O.R., Bucureti, 1982, 408 p.; Origne, Trait des principes,
(Sources Chrtiennes 312), (d.) Henri Crouzel et Manlio Simonetti, Paris, Ed. du Cerf, 1984.
Despre coala din Alexandria: Vincent Ermoni, Les phases successives de lerreur millnariste,
n: Revue des questions historiques, 70/1901, p. 352-388; Lon Gry, Le millnarisme dans ses
origines et son dveloppement, Paris, 1904; Brian Daley, A School for Souls: Alexandrian
Eschatology and its Critics (185-300), n: The Hope of the Eary Church. A Handbuch of Patristic
Eschatology, Cambridge, 1991, p. 44-64.
68
Auguste Luneau a artat c nvtura lui Origen se leag de ideea mnturii universale i a
restabilirii tuturor lucrurilor la starea lor iniial ( ). Sufletele care nu
s-au purificat n aceast via trebuie s nceap o nou existen pn la purificarea complet.
Aceast restabilire, susine el, formeaz mpria de care se vorbete n Scripturi i aceasta este
pregtit de domnia lui Dumnezeu n suflete. (Lhistoire du salut chez les Pres de lEglise: La
doctrine des ages du monde, Paris, 1964, p. 118-121). Ucenicul i succesorul lui Origen la
conducerea colii din Alexandria, Sfntul Dionisie (190-265) l-a combtut cu succes pe eful
milenaritilor locali, un anume Corakion i a scris apoi o respingere a milenarismului, De
repromissionibus, pstrat n fragmente la Eusebiu de Cezareea i la Leoniu de Bizan (485-543),
unde declar ca apocrif Apocalipsa Sfntului Ioan. Lucrarea lui Dionisie a fost la rndul ei
combtut de Apolinarie de Laodiceea (310-392) ntr-o oper care de asemenea este pierdut,
Eusebiu de Cezarea, Hist. Ecl., VII, 24, n: PG XX, col. 695.
Adventismul milenarist origini istorice i forme prezente 47
aproape i c cei 6000 de ani de existen ai lumii se apropie de sfrit (PL VI,
731-822)
69
. La rndul su, Comodian ne prezint un tablou complet al fanteziei
sale milenariste, care se sprijinea pe evenimentele descrise n Apocalips:
guvernarea lui Ilie, rentoarcerea mpratului Nero, Antihristul i persecuia lui,
intrarea Sfinilor n Sion i catastrofa final, apoi mileniul care va transforma
lumea n paradisul edenic
70
.
Fericitul Ieronim (340-419), n comentariul la Isaia, Iezechil, Ieremia i
Daniel, a ncercat s resping milenarismul, artnd c toate profeiile, inclusiv
Apocalipsa, au ca obiect Biserica Cretin
71
. Fericitul Augustin (354-430) este
cel care va reui s ndeprteze Biserica de la aceast ateptare iminent a
Parusiei
72
. El a artat c domnia lui Hristos nu poate veni, pentru c a nceput


69
Aa cum Dumnezeu a lucrat n 6 zile lucruri att de mari, la fel este necesar ca la sfritul celui
de al aselea mileniu, orice rutate s dispar de pe pmnt, ca dreptatea s domneasc 1000 de ani
i s fie linite i odihn dup munca pe care pmntul o suport de mult timp. Acesta va fi
precedat de ani nfricotori, cnd recoltele vor nceta, animalele vor pieri i stelele vor cdea de
pe cer (Divine Institutiones, VII, 15). Hristos va veni s judece pe Antihrist, falsul profet. Drepii
vor nvia, apoi vor domni 1000 de ani cu Hristos. Tot ce era nfricotor nainte devine acum
idilic. Dup nviere, Fiul lui Dumnezeu va domni 1000 de ani printre oameni i i va conduce
printr-o guvernare dreapt. Cei care triesc nu vor muri, dar vor ajunge ntr-o mie de ani la o
mulime incomparabil; ct despre cei nviai, ei vor conduce pe cei vii ca judectorii. Apoi soarele
va deveni de apte ori mai strlucitor ca acum. Pmntul va fi mai rodnic i va produce recolte
abundente. Mierea va invada munii, vinul va curge n valuri. ntreaga lume va fi n bucurie,
liberat de domnia rului... (Divine Institutiones, VII, 24; PL VI, 810-811); Lactance, Divine
Institutiones, (Sources Chrtiennes 204-205), introd., texte critique, trad. par Pierre Monat, Paris,
Ed. du Cerf, 1973; Lactance, Divines Institutiones, (Sources Chrtiennes 377), introd., texte
critique, trad., notes et index par Pierre Monat, Paris, Ed. du Cerf, 1992.
70
Comodian a scris dou lucrri care ne permit s vedem viziunea sa eshatologic: Instructiones
adversus Gentium deos, n dou cri formate din 80 de cnturi, toate scrise n acrostih (primele
litere ale versului puse laolalt dau titlul crii), ndreptate mpotriva pgnilor i a iudeilor;
nvturi eshatologice, sfaturi morale i disciplinare adresate diferitelor clase de cretini i
Carmen Apologeticum, format din 1060 de versuri, o expunere a doctrinei cretine, care se
termin cu sfritul lumii i cu mpria milenar (PL V, col. 201-262). n aceast lucrare, se arat
c goii urmeaz s distrug Roma, moment n care va apare Nero, Antihristul, va recuceri capitala
i i va persecuta cretinii timp de trei i jumtate. Apoi, un al doilea Antihrist, omul din Persia, va
veni din Rsrit, l va nvinge pe Nero, va da foc Romei i va face minuni. ns la sfritul
vremurilor, Dumnezeu va nvia drepii care vor tri 1000 de ani de fericire. La sfritul acestui
timp, lumea va fi distrus prin foc, Hristos va aprea i va urma Judecata de Apoi. Commodiani
Carmen apologeticum, Carme apologetico, introd., testo critico, traduzione, commento, glossario
e indici a cura di Antonio Salvatore, Corona patrum nr. 5, Torino: Societ ed. internazionale,
1977.
71
Commentaire de Jrme sur le prophte Isae, livres I- IV, texte tabli par R. Gryson, Freiburg,
Harder, 1993 (469 p.). Opera complet a Fericitului Ieronim se gsete n PL XXII-XXX.
72
Saint Augustin, La Cit de Dieu, introd. d'Isabelle Bochet; trad. de Gustave Combs, revue et
corrige par Goulven Madec, Paris: Institut d'tudes augustiniennes, 1993-1995; St. Augustin's
Atitudinea Bisericilor Tradiionale Europene fa de prozelitismul advent 48
deja. Cei care urmeaz legea lui Hristos sunt deja inviai cu El, ei gust de acum
lucrurile cereti. Fericitul Augustin refuza s vad cei 1000 de ani ntr-un sens
literal, argumentnd c speculaiile numerologice sunt variabile la infinit, sunt n
contradicie cu ce se spune n Sfintele Evanghelii despre sfritul lumii i au
consecine nefaste pentru Biseric, deci cretinul trebuie s se fereasc de ele.
Mileniul pmntesc al Apocalipsei se poate referi numai la Biseric i astfel
devin inacceptabile nu numai cronografiile eshatologice, dar i ncercrile de a
interpreta evenimentele catastrofice ca semne ale Parusiei (De civitate Dei, XX,
6-8, PL XLI, 648)
73
. Cu toate acestea, spre sfritul Cetii lui Dumnezeu el
prezint o scurt schi a vrstelor istoriei, care se baza pe cele 6 zile ale creaiei,
acesta devenind schema de organizare standard a istoriei universale n evul
mediu. (De civitate Dei, XVIII, 52-54).






City of God and Christian doctrine, n: A select library of the Nicene and post-Nicene fathers of
the Christian Church, first series, vol. 2, Edinburgh, 1993. La nceput, Fericitul Augustin a
susinut schema milenarist clasic: 6 zile de munc, urmate de repaosul celei de a 7 a zi, cnd
Dumnezeu va domni pe pmnt cu sfinii. Apoi abandoneaz aceast perspectiv i preia poziia
unui alt african, Tichonius (cca. 330-400), care interpreta Apocalipsa ca victoria lui Hristos
ncepnd cu ntruparea. Printre operele acestuia se afl i un Comentariu asupra Apocalipsei, n
care scrie c Biserica este destinat s domneasc mii de ani n aceast perioad pn la sfritul
lumii. Interpretarea lui l-a influenat pe Fericitul Augustin i, odat cu el toat exegeza catolic,
care cu puine excepii, devine spiritualizat: mileniul devine domnia Bisericii cretine (Tichonius,
Commentaire sur lApocalypse (omilia 18), PL XXV, col. 244. Tichonius ne-a lsat mrturie
despre panica de la Constantinopol, ntre anii 340-400, n legtur cu venirea Parusiei (Paula
Fredriksen Landes, Tychonius and the end of the world, n: Revue des Etudes Augustiniennes,
28/1982, p. 59-75.
73
Din moment ce se disocia timpul prezent de eshaton se nltura astfel orice posibilitate de a
interpreta apocaliptic evenimentele istorice. Poziia final a Fericitului Augustin nu se poate
nelege dect n interiorul unei discuii mai vaste ntre inspiraie i instituie n cadrul
cretinismului apusean. Aceia care puneau accent pe inspiraie privilegiau profeia, erau gata de
martiraj, fiind convii c va urma domnia drepilor pe un pmnt regenerat. Ceilali, mai ales dup
instaurarea pcii Bisericii n jurul anului 313 priveau de acum ncolo cu suspiciune credinele
eshatologice, greu de controlat, care nu puteau dect s tulbure credincioii i s erodeze
autoritatea Bisericii ca instituie. Pentru concepia eshatologic a Fericitului Augustin, a se vedea
G. Foillet, La typologie de sabbat chez Augustin: son interprtation millnariste entre 389 et
400, n: Revue des Etudes Augustiniennes, 3-4/1956, p. 371-390. Lon Gry, Le millnarisme
dans ses origines et dveloppement, thse de doctorat (soutenue devant la Facult de Thologie
dAgres), Paris, 1904; Cardinal Jean Danilou, La typologie millnariste de la semaine dans le
christianisme primitif, Vigiliae christianae, 1948, p. 1-16; Diedrich Hinrich Kromminga, The
Millenium in the Church: Studies in the Christian Chiliasm, Michigan , 1949.
Adventismul milenarist origini istorice i forme prezente 49
3. Joachim de Fiore (1130-1202) i relansarea milenarismului n
Biserica Romano-Catolic
a) Decretul Papei Gelasie (492-496) este singurul act prin care Biserica
Cretin a condamnat oficial opera anumitor autori milenariti, fr s existe
ns o condamnare clar a sistemului n sine
74
. Dei Apocalipsa a fost acceptat
ntre crile canonice, au fost respinse scrierile milenariste ale Sfntului Irineu de
Lyon, ale lui Tertulian, Lactaniu, Comodiu i ale tuturor acelora care
interpretaser ntr-o manier literar Apocalipsa Sfntului Ioan Evanghelistul.
Totui, tradiia care vedea un regat de fericire pe pmnt ntre lumea actual i
eternitatate a continuat s supravieuiasc sub diverse forme n Occident.
Oamenii Bisericii, printre care personaliti notabile, se apleac cu mare interes
spre calcularea vrstei lumii i spre toate problemele legate de sptmna de o
mie de ani i de importana anului 6000, fie spre interpretarea mai mult sau mai
puin spiritual a crii Apocalipsei
75
. De exemplu, clugrul benedictin englez,
Beda Venerabilul (cca. 673-735) a scris lucrarea De tempora ratione n care a
introdus noi cifre referitoare la anul creaiei. El susinea c ntruparea a avut loc
n anul 3952 de la crearea lumii, dnd practic timpul napoi cu aproximativ 1200
de ani. Lucrarea se ncheie cu o Cronic a celor ase vrste ale lumii ndreptat
mpotriva celor care presupun c condiia acestei lumi este limitat la 6000 de
ani i de aici c adventul poate fi anticipat la sfritul celei de a asea epoci
76
.


74
De Libris Recipiendis et non Recipiendis (PL LIX, 157-164), cunoscut i sub numele de
Decretum Gelasiarum este de fapt o compilaie de documente anterioare Papei Gelasie. A se vedea
articolul lui Henri Leclerq (1869-1945), Gelasien (Decret), n: Dictionnaire dArcheologie
chretienne et de litterature, Paris, 1924, vol. VI, p. 722-747. Lon Gry vorbete de o hotrre
mpotriva milenarismului care a fost luat la Sinodul de la Efes, din 431 (Le millnarisme dans ses
origines et son developement, p. 106-107). De fapt, este vorba de o ntrebare care a fost pus
Sfntului Chiril de episcopii orientali, referitoare la atitudinea fa de cei 1000 de ani indicai n
Apocalips. Opinia lui Lon Gry a fost preluat de mai muli istorici, inclusiv de Norman Cohn n
lucrarea lui clasic, The Pursuit of the Millenium: revolutionary millenarians and mystical
anarchists of the Middle Ages, London: Secker & Warburg, 1957, p. 14. Mai trziu, Norman Cohn
i-a dat seama de greeal i n ediia din 1970 a aceleai lucrri (p. 29) face cuvenita ndreptare.
Despre Papa Gelasie, vezi i Walter Ullmann, Pope Gelasius I (492-496), Stuttgart, 1979;
Annuario pontificio (2005), Libreria Editrice Vaticana, 2005, 2370 p.; Philippe Levillain,
Dictionnaire historique de la Papaut, Fayard, 2003, 1776 p.
75
Bernard McGinn, Visions of the End. Apocalyptic Traditions in the middle Ages, New York,
Columbia, 1979 (n special capitolul The Ages of the Church, p. 108-116).
76
Bede Venerabilis, The reckoning of time (De temporum ratione), Translated texts for
historians, vol. 29, transl. with introd., notes and commentary by Faith Wallis, Liverpool:
Liverpool Univ. Press, 2004. Important de menionat este c n De tempora ratione el a adoptat
cronologia Anno Mundi, pe care Dionisie Exiguul o introdusese n Tabelele Pascale Alexandrine
(Pascalia Perpetu) din 526, contribuind prin aceasta la popularizarea ei n Occident. Spre sfritul
Atitudinea Bisericilor Tradiionale Europene fa de prozelitismul advent 50
Anselm de Havelberg (1158), o personalitate important a Bisericii
Romei, misionar la slavi i ambasador papal la Constantinopol, a fost considerat
cel mai original dintre gnditorii secolului al XII-lea n ce privete sensul
istoriei Bisericii. Anselm a scris un dialog Despre unitatea credinei i
diversele maniere de a tri de la Abel pn la ultimul ales, n care el aplic
viziunile Sfntului Ioan la Biserica istoric i la vicisitudinile din acea vreme
(persecuii, sinoade, erezii). Anselm interpreta cele 7 sigilii ca strile succesive
ale Bisericii de la venirea lui Hristos i pn cnd toate lucrurile vor fi
consumate la sfrit, iar Dumnezeu va fi totul n toate
77
.
Dac la nivelul elitelor laice i ecleziastice, interesul pentru interpretrile
eshatologice este oarecum temperat de noua interpretare a Fericitului Augustin,


secolului al VIII-lea, cnd se apropia anul 6000, conform cronologiei lui Eusebiu de Cezareea,
cronicile apusene raporteaz mai multe catastrofe naturale i o recrudescen a micrilor eretice
milenariste, n timp ce scrierile eclezistice pstraz tcerea asupra acestui eveniment (Richard
Landes, Apocalyptic expectations, n: Werner Verbeke and Danil Verhelst, The Use and Abuse
of the Eschatology in the Middle Ages, Veuven, 1988, p. 191-196. De asemenea, unele precizri
sunt fcute i n Encyclopaedia of Millnarism and Millennial Movements, ed. Landes, Richard
Allen, New York, 2000). Beda Venerabilul a fost precedat de Grigorie de Tours (538-596),
printele istoriografiei franceze, care nega eficacitatea caculelor eshatologice, dar n acelai timp
i propunea s calculeze vrsta lumii pentru contemporanii care erau preocupai de aceste
probleme. El a realizat o cronologie care mpingea anul 6000 cu 200 de secole nainte: Grgoire
de Tours, Histoire des Francs, trad. du latin par Robert Latouche, 2 vol, Paris: Belles Lettres,
1999. O comparaie ntre Beda Venerabilul i Grigorie de Tours referitoare la Parusia Domnului
la Henry Harting, The Coming of Christianity to England, New York, 1972, p. 217-218.
77
De unitate fidei et multiformitate vivendi ab Abel usque ad novissimum electum (PL,
CLXXXVIII, 1141). Vezi: Guy Lubrichon, Lordre de ce temps et les dsordres de la fin:
Apocalypse et socit du IXe a la fin du XIe sicle, n: Werner Verbeke and Danil Verhelst,
op.cit, p. 221-241. Despre viziunea asupra istoriei la Anselm, a se vedea Walter Edyvean, Anselm
of Havelberg and the Theology of History, Rome, 1972; Jay T. Lees, Anselm of Havelberg:
deeds into words in the twelfth century, n: Studies in the history of Christian thought, vol. 79,
Leiden: Brill, 1998. Alte comentarii influente la Cartea Apocalipsei n Biserica Romano Catolic
au fost scrise de Ambrosie Auspert ( cca. 778), clugr benedictin din sudul Franei (PL XVII,
col. 765-970), Dieux dHommes..., p. 50; Ambrosii Autperti opera. Cura et studio Roberti Weber,
Turnholti: Brepols 1975-1979, 3 vol, 1144 p.; Anselm de Laon ( cca.1117) urmeaz o tradiie
augustinian nuanat (PL CLXII, col. 1572), Dieux des Hommes..., p. 2. El recunoate n cartea
Apocalipsei o naraiune istoric (primele 14 capitole) i o naraiune despre judecat (profetic) n
urmtoarele, Anselmus (Laudunensis), Anselms von Laon systematische Sentenzen, hrsg., eingel.
und Philosophie-und Unterrichts-geschichtlich untersucht von Franz Pl. Bliemetzrieder, 2 vol.,
Mnster: Aschendorffsche Buchhandlung, 1919-1920; Bruno de Seguy (1048-1123) a scris de
asemenea o Expunere asupra Apocalipsei (S. Brunonis Astensis abbatis Montis Casini et episcopi
Signiensium Opera omnia, aucta et adnotationibus illustrata juxta editionem Romae anno 1791 ...
Accedit Oddonis Astensis monachi Benedictini Expositio in psalmos; S. Brunoni ab ipso auctore
dicata.. (PL CLXIV- CLXV), unde urmeaz interpretarea Fericitului Augustin.
Adventismul milenarist origini istorice i forme prezente 51
la nivel popular se constat o libertate de exprimare care duce la dezvoltri din
cele mai diverse. Dou par s fie direciile majore: ciclul imperial, dominat de
motivul mpratul ultimelor zile i ciclul non-conformismului popular
medieval
78
. n prima categorie se ncadreaz scrierile cunoscute sub numele de
oracolele sibiline, care le imitau pe cele iudaice (din Cartea Jubileelor) i care
anunau venirea unui rege mesianic la sfritul timpurilor
79
. Din a doua categorie
fac parte micrile eshatologice populare care au fost numeroase n Europa,
ncepnd cu secolul al XI-lea, mai ales n nordul Franei i pe Valea Rinului.
Profeiile sibiline, ca i ntreaga tradiie eshatologic medieval, au constituit o
latur important a fenomenului cruciadelor
80
.


78
Studiat de Norman Cohn n: Les fanatiques de lApocalypse: courants millnaristes et
rvolutionnaires du XIe au XVIe sicle, avec une postface sur le XXe sicle, Paris: Julliard, 1962
i The Pursuit of the Millenium, New York: Oxford University Press, 1970 (Aceast idee a
exercitat asupra maselor o asemenea fascinaie, c nici o condamnare oficial nu a putut s o
impiedice s obsedeze spiritele celor oprimai, exploatai, dzrdcinai sau dezechilibrai, p. 27).
79
Bernard J. McGinn, Visions of the End. Apocalyptic Traditions in the Middle Ages, New York,
1979; Claude Carozzi, La fin des temps. Terreurs et profeties du Moyen Age, Paris, 1982. Cel mai
vechi text de acest gen este Tiburtina (sec. IV), unde este prezis venirea unui mprat, Constans,
care va domni 120 de ani, va uni sub sceptrul su ambele pri ale Imperiului i va face s triumfe
adevrata credin, pn cnd vor fi convertii i evreii. La sfritul domniei va nvinge popoarele
Gog i Magog, personificarea rului, apoi va merge pe Golgota i va depune acolo coroana i
mantia imperial, pentru a lsa cretintatea n grija lui Dumnezeu. mpratul Ultimelor Zile
ncepe cu Tiburtina o lung tradiie, mai ales n rndul oamenilor simpli. Paul J.Alexander, The
Oracle of Baalbek. The Tiburtine Sibyl in a Greek Dress, Dumbarton Oaks Studies, nr.10
(Washington, 1967), p. 41-65 (public o ediie greceasc a Tiburtinei, scris n vremea mpratului
Anastasius (491-518) la Heliopolis Balbek).
80
Puin cte puin s-a conturat credina c mpratul Ultimelor Zile este un rege occidental,
francez sau german, care va trece prin Bizan, va ajunge la Ierusalim i aici va primi coroana.
Toate cruciadele sracilor au fost nsoite de credina, mai mult sau mai puin dominant, c
Antihristul s-a nscut deja i urma s troneze la Ierusalim. Acest antihrist era neles fie ca islam,
fie ca iudaism, ceea ce explic antisemitismul sngeros care nsoea n mod obinuit pregtirea
cruciadelor. Grupurile mesianice, care au nceput s se constituie odat cu secolul al XI-lea,
vedeau posibil instaurarea mpriei lui Dumnezeu numai dup eliminarea fizic a tuturor celor
care nu acceptau convertirea. n agitaiile care au precedat cruciadele, au fost atacate comunitile
evreieti din Frana i de pe Valea Rinului, unde negustorii evrei erau stabilii de secole (Spira,
Worms, Mayence, Treve, Metz). Cronicile adugau c Antihristul este deja nscut i c i ajut pe
evrei s-i reconstruiasc templul Ierusalmului, iar acetia l vor cinsti ca pe Mesia venit s
izbveasc poporul. Alturi de evrei, sarazinii i succesorii lor turci au pstrat mult timp n
imaginaia popular caracteristica de nainte-mergtori ai antihristului. Papa Urban II (1088-1099)
nsui anuna, n ajunul primei cruciade, c suferinele cruciailor vor permite cretintii s fac
s nfloreasc Ierusalimul i s se opun lui Antihrist. O jumtate de secol mai trziu, Bernard de
Clairvaux (1090-1153), predicnd a doua cruciad, era convins c ora venirii lui Antihrist este
aproape i c sarazinii care ameninau Ierusalimul nu erau nimic altceva dect armata lui Antihrist,
adunat pentru lupta final. Vezi Paul Alphandery, Alphonse Dupront, La chrtient et lide de
Atitudinea Bisericilor Tradiionale Europene fa de prozelitismul advent 52

b) La nceputul secolului al XIII-lea, clugrul italian Joachim del Fiore
(1132-1202) a deschis o nou direcie n interpretarea evenimentelor
apocaliptice, punnd bazele unei nvturi eshatologice a crei influen a fost
dominant n tot Evul Mediu occidental i a continuat s fascineze pn n zilele
noastre
81
. n tratatul su, Expunere asupra Apocalipsei (1195), Joachim diviza
istoria umanitii n trei perioade care se compenetreaz: cea a Tatlui, a Fiului
i a Duhului. Fiecare conine o perioad de calm sau repaos sabatic. Fiecare se
divizeaz n apte epoci i fiecare epoc se ncheie printr-o criz violent.
Fiecare are un nceput (initiatio), o dezvoltare pn la apogeu (fructificatio) i un
sfrit (consumatio) care se dovedete a fi nceputul perioadei urmtoare
82
.


croisade, (LEvolution de lhumanit 10), Paris, Albin Michel, 1995.
81
Joachim de Fiore a fost iniial clugr cistercian, apoi abate la Curuzzo, dar nemulumit de
nivelul vieii monastice de aici, el a fondat o mnstire unde a impus ca regul propriul ideal de
perfeciune monastic. Dei nu a fost canonizat, a avut reputaia unui sfnt, datorit pietii i a
vieii austere n care traia. Se numr n rndul fericiilor i se ntlnete n Acta Sanctorum a
bolanditilor i n tomul VI din Bibliotheca sanctorum, 1965. Despre Joachim del Fiore literatura
este imens. Vom cita cteva lucrri clasice: Henry Mottu, La manifestation de lEsprit selon
Joachim de Fiore, Paris, 1977; Denlo C. West, Joachim of Fiore in Christian Thought. Essays on
the Influence of the Calabrian Prophet, New York, 1975, 2 vol; Bernard McGinn, Visions of the
End. Apocalyptic Traditions in the Middle Ages, New York, Columbia, 1979, p. 126-141; Idem,
The Calabrian Abbot. Ioachim of Fiore in the History of Western Thought, New York, London,
1985; Idem, Symbolism in the thought of Joachim of Fiore, n: Williams Ann, Prophecy and
Millenarianism, Harlow, 1980, p. 143-164. Pentru influena sa n cultura occidental, Marjorie
Reevs, Prophecy. The Originality and Influence of Joachim of Fiore, Traditio, 36/1980, p. 269-
313; Idem, The Influence of the Prophecy in the Later Middle Ages, A study of the Joachimism,
Oxford, 1969 ; Idem, The figurae of Joachim of Fiore, Oxford, 1972; Idem, Joachim of Fiore and
the Myth of the Eternal Evangel in the Nineteenth Century, Oxford, 1987; Idem, Joachim of Fiore
and the Prophetic Future, London, SPCK, 1976; Idem, Prophecy and Millenarianism, Longman,
1980; Henri de Lubac, La posterit spirituelle de Joachim de Flore, 2 vol., Paris, 1979-1981.
Exist i un Centro internazionale di studi gioachimiti, care se ocup cu publicarea operelor sale
i organizeaz periodic congrese n care personalitatea lui Joachim este privit din mai multe
perspective (Joachim de Fiore et Hegel. Apocalyptique biblique et philosophie de l'histoire, n:
Atti del I Congresso internazionale di studi gioachimiti, Storia e Messagio in Gioacchino da
Fiore, 19-23 settembre 1979, S. Giovanni in Fiore: Centro di studi gioachimiti, 1980, p. 154-194;
Gioacchino da Fiore tra Bernardo di Clairvaux e Innocenzo III: atti del 5 Congresso
internationale di studi gioachimiti, San Giovanni in Fiore, 16-21 settembre 1999, a cura di Roberto
Rusconi, Roma: Viella, 2001; Francesco D'Elia, Gioacchino da Fiore: un maestro della civilit
europea: antologia di testi gioachimiti tradotti e commentati, Centro internazionale di studi
gioachimiti, Soveria Mannelli: Rubbettino, 1991 etc.). Florensia-este o revist editat de Centro
internazionale de studi gioachimiti. O fi signaletic n: Dieux des Hommes, Dictionnaire des
Messianismes et millnarismes, ed. Henri Desroche, La Haye, 1969, p.153.
82
Prima epoc a nceput cu Adam, a ajuns la apogeu cu Avraam i s-a terminat cu Hristos. A doua
a debutat cu regele Ozia (sec al VII-lea .d.Hr.), s-a fructificat cu Sfntul Ioan Boteztorul i
Adventismul milenarist origini istorice i forme prezente 53
Prima a fost cea a laicilor i a cstoriei, a doua dominat de ordo clericorum,
cei care triau ntre trup i suflet. A treia era ordo monahorum, cei care vedeau
mplinirea mesajului divin. Mai mult, el combin diviziunea n trei timpi a
istoriei, cu simbolismul viziunii sptmnii sau al celor apte zile ale lumii.
Primele cinci perioade au fost creaia, Noe, Avraam, regatul lui Iuda, profeii i
exilul babilonic. A asea a fost inaugurat de Sfntul Ioan Boteztorul i include
toat perioada cretin. Ultima este ziua sabatului i apoi a odihnei.
Gndirea apocaliptic a abatelui italian este greu de prins n schemele
tradiionale. Pe de o parte, viziunea lui nu presupunea lupta mpotriva fiarei
apocaliptice, avnd permanent n minte faptul c istoria se afl n minile lui
Dumnezeu, c drepii trebuie s sufere. Pe de alt parte, putem spune c a fost cu
adevrat un apocaliptic pentru c a crezut c evenimentele care au loc n jurul lui
sunt semne ale timpului, predicate n Apocalips. Studiile care i-au fost dedicate
l aeaz pe abatele Joachim del Fiore n categoria celor care anun o perioad
intermediar de odihn pe pmnt ntre un timp de istorie agitat i Judecata
viitoare, ceea ce era un semn de ndeprtare de tradiia augustinian i de
revenire la concepiile eshatologice ale primelor secole ale cretinismului
83
.


Hristos i se apropie de sfrit n zilele lui Joachim del Fiore. A treia a fost inaugurat de Sfntul
Benedict de Nursia, se fructific cu rentoarcerea lui Ilie i se sfrete la Judecata de Apoi:
Prima a fost cea a tiinei, a doua cea a nelepciunii, a treia cea a plentitudinii inteligenei. Prima
cea a servitudinii de scalv, a doua cea a dependenei filiale, a treia cea a libertii. Prima se
deruleaz sub ndemn, a doua sub aciune, a treia sub contemplaie. Prima a fost a sclavilor, a doua
a oamenilor liberi, a treia a prietenilor. Prima a fost timpul btrnilor, a doua cel al tinerilor, a
treia cea a copiilor. Prima a fost iarna, a doua a fost primvara, a treia va fi vara... (Expunere
asupra Apocalipsei V, 84, 112). Joachim a mprumutat cteva elemente de la Sfntul Irineu, cel
care a remarcat pentru prima dat c Vechiul Testament este timpul spiritului profetic, iar
perioada de la ntrupare i pn la mpria cerurilor este timpul Fiului. De asemenea, Fericitul
Augustin divizase istoria n 7 perioade, corespunztoare timpului scurs de la Creaie. Henri de
Lubac arat c Joachim a fost influenat ntr-o anumit msur i de montanism (La Postrit
spirituelle de Joachim de Fiore, Paris, 1977, vol. I, p. 38). Dintre traducerile operei sale
menionm: L'Evangile ternel, premire trad. franaise prcde d'une biogr. par Emmanuel
Aegerter, Paris, Rieder, 1928; Liber de concordia novi ac veteris testamenti, Abbot Joachim of
Fiore, Transactions of the American Philosophical Society, vol. 73, part 8, ed. by E. Randolph
Daniel, Philadelphia: American philosophical society, 1983; Ioachim Abbas Florensis, Sermones,
edidit: Valeria De Fraja, Roma: nella sede dell'Istituto, 2004; Ioachim Abbas Florensis, Tractatus
super quatuor Evangelia, edidit: Francesco Santi, Roma: nella sede dell'Istituto, 2002.
83
n timpul celui de al aselea timp, o tulburare mare va cltina Biserica lui Dumnezeu... i aa
cum n a asea zi Hristos a suferit la fel n al aselea timp o prigoana virulent va veni, precednd
sabatul pcii... Aceste ncercri odat trecute, va fi instaurat ultima epoc a lumii, timpul
spiritului, a nelegerii spirituale. La fel cum cele ase zile de nor pe Sinai sunt timpurile Vechiului
i ale Noului Testament i n a aptea Dumnzeu l chem pe Moise i l invit s vad lumina, la
fel n al aptelea timp ceea ce nainte nu a fost descoperit va fi revelat: Va suna n sfrit ceasul
Atitudinea Bisericilor Tradiionale Europene fa de prozelitismul advent 54
Joachim preconiza c n ultima epoc, cretinii vor urma viaa lor obinuit, dar
ntr-o structur eclezial, sub conducerea prinilor spirituali. Se va trece de la
Biserica instituional la cea contemplativ, prere care a contribuit la
relativizarea ideii de Biseric instituional, din moment ce Evangheliei lui
Hristos trebuia s-i urmeze Evanghelia Domniei Spiritului. Aceste enunuri
moderate au dobndit cu timpul o coloratur revoluionar, care a sedus pe
milenaritii perioadei urmtoare
84
. Bernard McGinn spunea c Joachim de Fiore
poate fi descris ca un Ianus printre teologii cretini ai istoriei. Pe de o parte, a
fost un reacionar cantonat n gndirea monastic, pe de alt parte a fost un
vizionar cu o mare ncredere n viitor. Localiznd eventuala reform n viitor, n
starea epocii spiritului, mai degrab dect n trecut, n rentoarcerea la idealul


timpului fericit, timpul care va fi asemntor srbtorilor pascale, ora cnd umbrele fiind
mprtiate i cerul deschis, credincioii vor vedea pe Dumnezeu fa ctre fa. Din acest moment,
nimeni nu va mai nega c Hristos este Fiul lui Dumnezeu. Pmntul va fi tot umplut de cunoatera
lui Dumnezeu, cu excepia totui a naiunilor pe care Dumnezeu le va pierde la sfritul lumii. Iar
aceast ultim stare va fi a treia, rezervat Duhului. n acest moment, grecii i latini se vor mpca,
Evanghelia va fi predicat n ntreaga lume, iar nelegerea spiritual va fi dat evreilor, care vor
ajunge s se converteasc. Nu va mai fi nevoie de cri pentru a explica Sfnta Scriptur,
predicarea va nceta, iar credincioii vor contempla tainele mpriei la lumina zilei (citat din
Dieux dHommes, p. 153-154). A se vedea i Jean Delumeau, Mille ans de bonheur, Fayard, 1995,
p. 42-49.
84
S-a artat adesea c nvtura lui Joachim de Fiore ducea la relativizarea Bisericii ntemeiat la
Cincizecime i a Evangheliei, care devine un fel de Protoevanghelie a Spiritului. Mntuitorului
nsui nu mai era dect o simpl verig n lanul care fcea trecerea de la a doua la a treia epoc,
profetul epocii spiritului, aa cum Sfntul Ioan Boteztorul fusese un premergtor al Evangheliei
Mntuitorului. Marjorie Reeves, cea mai important specialist n opera clugrului italian,
nuaneaz aceste afirmaii. n lucrarea The Influence of the Prophecy in the Later Middle Ages, A
study of the Joachimism, Oxford, 1969 ea realizeaz o evaluare a lui Joachim de Fiore din
perspectiva contemporanilor i a posteritii, pn n secolul al XVII-lea (a se vedea capitolul
The Reputation of the Abbot Joachim, p. 1-133). Marjorie Reeves consider c este dificil s se
afirme cu claritate c a treia epoc urma s submineze revelaia lui Hristos, fcut odat pentru
totdeauna, sau c el pleda pentru o supunere fa de o autoritate mai mult spiritual (p. 127). Mai
degrab, ea arat c Joachim a rmas n intenie credincios Bisericii Latine, dar exegeza lui a
permis nite speculaii de a cror periculozate nu era contient (ibidem, p. 133). ntr-adevr, se tie
c raporturile abatelui cu Roma au fost bune. Dei n 1192 a fost acuzat de apostazie de ctre
generalul ordinului cistercian, n 1195 a susinut victorios la Roma concepiile sale. Mai mult,
Papa Lucius II (1144-1145) i cere s comenteze Apocalipsa i s editeze lucrarea Concordia
(Liber de concordia novi ac veteris testamenti, Abbot Joachim of Fiore, ed. by E. Randolph
Daniel, Transactions of the American Philosophical Society, vol. 73, part 8, Philadelphia :
American philosophical society, 1983). Urban III (1185-1187) a continuat s-l ncurajeze,
Celestin III (1191-1198) confirma n 1196 ordinul de Flore ntemeiat de el. Doar Inoceniu III
(1198-1216) a condamnat tratatul su contra lui Petru Lombardul, Despre Duhul Sfnt. Doctrina sa
despre Trinitate, dezvoltat n contradicie cu cea a lui Petru Lombardul, a fost condamnat la
Conciliul IV Lateran (1215), dar, cu toate acestea, s-a meninut reputaia sa de om sfnt.
Adventismul milenarist origini istorice i forme prezente 55
apostolic, Ioachim a marcat o ruptur cu gndirea anterioar i a devenit o surs
de inspiraie pentru muli
85
.
Popularizarea ioachimismului datoreaz mult franciscanilor, un ordin nou
ntemeiat, datorit accentului pe care acetia l puneau pe srcie i pe
tranformare spiritual
86
. Cel care a realizat fuziunea ntre curentul spiritual
franciscan i profetismul ioachimit a fost Gherardo da Borgho San Donino
(1276), un clugr franciscan care a scris Liber introductorius in Evangelium
aeternum (Introducere la Evanghelia etern), o culegere de trei tratate ale lui
Joachim, precedate de propria introducere. El afirma c dup 1200, Evanghelia
etern a nceput s o nlocuiasc pe cea a lui Hristos i c Biserica etern o
va nlocui pe cea Roman; ea va fi o Biseric spiritual, a crei prefigurare o
constituie franciscanii. Acest proces trebuia s se ncheie n jurul lui 1260, dup
care lumea va intra n epoca spiritual
87
.
La mijlocul secolului al XIII-lea, provensalul Pierre-Jean Olivi (1248-
1298) anuna venirea iminent a lui Antihrist ntr-o alt lucrare care a fcut
carier n Occident: Postilla super Apocalypsim. Dup el, omenirea se afl n a
cincea epoc care va dura pn la sfritul secolului n care tria. Biserica Romei
este Biserica celei de a cincea epoci, care trebuie nlocuit cu Biserica
Spiritului. nlnuirea satanei va fi definitv ncheiat n cea de a aptea epoc,
n timpul creia va fi legat pentru a nu mai putea nela lumea. Dei Olivi nu a
fost un ioachimist, posteritatea l-a considerat astfel. La moartea lui, a fost
venerat ca un sfnt, nu numai n Provence, acolo unde a predicat. Discipolii lui,
mai puin moderai dect el, i-au exaltat memoria i i-au interpretat scrierile
uneori ntr-o manier abuziv
88
.


85
The Calabrian Abbot. Joachim of Fiore in the History of Western Thought, New York, London
1985, p. 236.
86
Henri de Lubac spunea c Istoria posteritii spirituale a lui Ioachim este n mare parte istoria
trdrii gndirii sale, La Postrit spirituelle de Joachim de Flore, Paris, 1977, 2 vol; vol. I, p.
67.
87
Dieux dHommes..., p. 129; The Franciscan Spiritual, n: McGinn Bernard, Visions of the End.
Apocalyptic Traditions in the Middle Ages, New York, Columbia, 1979, p. 203-221. Popularitatea
de care s-a bucurat lucrarea a fcut obiectul unui conciliu reunit de Papa Alexadru IV (1254-1261)
la Agniani, n 1255. Papa cerea nu numai examinarea acestei lucrri, ci a ntregii opere a lui
Joachim del Fiore. La sfritului conciliului, a fost condamnat lucrarea lui Gherardo da Borgho
San Donino. Cu toate c el nu a vrut dect s redacteze o introducere la crile lui Joachim, s-a
produs o confuzie ntre cei doi autor, iar ideile rspndite se vor numi generic Evanghelie
Etern, o expresie care va fascina un numr tot mai mare de clerici i monahi.
88
Raoul Manselli, La Lectura super Apocalypsimdi Pietro di Giovanni Olivi, Richerche
sullescatologismo medievale, n: Studi Istorici, Rome, 1995; Idem, Richerche sullinfluenza
della profezia nel basso medioevo, Rome, 1973; Edith Pasztor, Leschatologia gioachimitica nel
francescanessimo: Pietro di Giovanni Olivi, n: Lattesa della fine dei tempi nel Medioevo, atti
Atitudinea Bisericilor Tradiionale Europene fa de prozelitismul advent 56
Aceast efervescen a scrierilor post-ioachimite a generat un curent de
rennoire n Biserica Romano Catolic. Un reprezentant al acestui curent
contestatar a fost i Jean de Roquetaillade sau Rupescissa (cca. 1300-1365),
un mare admirator al idealului de srcie evanghelic
89
. Dup ce s-a alturat
franciscanilor, a nceput s aib viziuni despre iminenta venire a lui Antihrist,
ceea ce i-a adus o lung i grea detenie. n nchisoare, el a scris cele mai
importante opere ale sale, Liber secretorum eventum (Carte despre evenimentele
care vor veni), Liber ostensor (Carte revelatoare), un fel de autobiografie i
Vademecum in tribulatione, unde se vorbete de venirea lui Antihrist n Orient i
n Occident. Se va produce, susinea el, o schism n snul Bisericii n 1366, care
va duce cu ea mari ncercri pentru ordinul franciscan. Va ncepe apoi refacerea
Bisericii printr-un rege francez i un pap ieit din rndurile franciscanilor, iar
ordinul frailor spirituali va umple lumea i va dura pn la sfritul
timpurilor. Rzboiul contra lui Antihrist, a crui dat i loc nimeni nu le tie, va
aduce convertirea evreilor i a tuturor ereticilor i rspndirea frailor minori
cu mnstirile lor n toat lumea. Apoi scaunul Imperiului roman va fi transferat
la Ierusalim, iar Roma va rmne pustie pn la sfritul veacurilor, n timp ce
Ierusalimul rezidit va fi cel mai mare dintre orae. Nu vor mai exista
necredincioi i va fi n sfrit o turm i un pstor i lumea va fi n pace i
supus lui Hristos timp de 1000 de ani. Scrierile lui au fost intens comentate de
oamenii Bisericii i au avut o ndelungat influen, nefiind condamnate
niciodat de Roma.
Ideile lui Joachim del Fiore i-au gsit nc un ecou i mai mare n rndul
laicilor. Printre personalitile care au contribuit la popularizarea lor un rol
important l ocup Valencia Arnauld De Villanova (1238-1311), unul din
teologii importani ai epocii, consilier al suveranilor de Sicilia i Aragon
90
. El a


della settimana di studio, 5-9 settembre 1988, a cura di Ovidio Capitani e Jrgen Miethke,
Bologna, 1990, p. 169-175; Fin du monde et signes du temps. Visionnaires et prophtes en France
mridionale (fin XIII-debut XV sicle), Toulouse, Privat, 1992 (capitolul Giuliei Barone, Loeuvre
eschatologique de Pierre Jean Olieu et son influence, p. 49-63).
89
Jeanne Bignami-Odier, Etudes sur Jean de Roquetaillade, Paris, 1952 (o lucrarea monumental,
care trateaz ntreaga eshatologie medieval); Idem, Jean de Roquetaillade, moine franciscain du
XIV sicle. Sa vie et ses oeuvres, Paris, 1952; Andr Vouchez, Les Textes prophtiques et la
prophtie en Occident (XII-XIVe sicle), Rome, 1990; Dieux dHommes, Dictionnaire des
Messianismes et millnarismes, ed. Henri Desroche, La Haye, 1969, p. 244; Norman Cohn, The
Pursuit of the Millennium, New York: Oxford University Press, 1957 (ed. a II-a, 1970), p. 96-97;
Sylvie Baray, Lunivers visionnaire de Jean de Roquetaillade, n: Fin du monde et signes du
temps..., p. 159-191.
90
Marc Haven, La vie et les oeuvres de matre Arnaud de Villeneuve, Paris, 1896 (Prefazione del
Dr. Marc Haven. Bari Editrice Miriamica, 1991); Henri de Lubac, La Postrit spirituelle de
Adventismul milenarist origini istorice i forme prezente 57
scris mai multe lucrri despre vremurile de apoi, Tractatus de tempore Adventus
Christi (1297), De semine Sripturarum, un comentariu al Apocalipsei, lucrri
care au fost condamnate de Universitatea din Paris i care i-au adus arestarea. n
opinia lui, ordinea cronologic a evenimentelor ultime era urmtoarea: perioada
de mari ncercri a Antihristului, timpul de fericire i apoi tulburrile care vor
preceda Judecata de Apoi. Cu aceasta, motenirea lui Joachim se ndrepta spre
forme din ce n ce mai curioase de exprimare, i ajungea n cele din urm s
hrneasc muli exaltai, femei i brbai, laici i clugri deopotriv
91
. n 1516,
al V-lea Conciliu Latran atrgea atenia contra profeilor care pervertesc sensul
Sfintei Scripturi i care ndrznesc s afirme c vorbesc sub inspiraia Duhului
Sfnt. Cu toate acestea, cazul predicatorului dominican Savonarola (1452-
1498) demonstreaz c profeia era un fenomen important n acea perioad. n
viziunea lui, Florena urma s devin Noul Ierusalim al cretintii rennoite
92
.
Ateptrile milenariste s-au difuzat treptat din rile Iberice spre America
Latin i din Anglia spre America de Nord. Descoperirile geografice au provocat
n rile Iberice un entuziasm care se lega strns de speranele eshatologice
prezente n ntreaga Europ. Pionierii descoperirilor afirmau c datorit lor
cretinismul se putea ntinde pe ntreaga planet, deci sfritul lumii nu era
departe. n pmnturile nou descoperite, erau condiii ideale, susineau ei,
pentru restaurarea puritii Bisericii primitive. n relatrile clugrilor ce i
nsoeau pe navigatori, populaia indigen poseda calitile necesare pentru a
deveni partea cea mai bun i cea mai sfnt a cretintii, care s anune


Joachim de Flore, Paris, 1977, p. 110-114 (vol. I); Arnald of Villanova, n: McGinn Bernard,
Visions of the End. Apocalyptic Traditions in the Middle Ages, New York, Columbia, 1979, p.
221-225; Francesca Santi, La vision de la fin des temps chez Arnaud de Villeneuve. Contenu
thologique et exprience mystiques, n: Fin du monde et signes du temps. Visionnaires et
prophtes en France mridionale (fin XIII-debut XV sicle), Toulouse, Privat, 1992, p. 107-129.
91
Ctre 1260, o anume Guillelma din Boemia a nceput s predice un mesaj asemntor cu cel al
spiritualilor, iar discipolii si credeau c ea este Hristos revenit ntr-un corp feminin. Ea avea s
sufere pentru mntuirea lumii, s nvieze din mori i s se nale la cer. Cnd a murit, trupul ei a
fost adus ntr-o mnstire cisterican, unde se aflau dou clugrie adepte ale ideilor sale i care i-
a continuat nvtura. Papalitatea a fost nevoit s distrug mormntul i a ars pe rug muli din
partizanii acestui cult neobinuit (Dieux dHommes..., p. 134-135). n regiunea renan, n Bavaria
i rile de Jos, ia natere micarea frailor Liberului Spirit. Fraii afirmau c oamenii
spirituali nu trebuie s mai urmeze nici o lege, nici o porunc, pentru c sunt una cu Dumnezeu.
Dumnezeu a creat toate lucrurile pentru folosul spiritualilor, deci tot ce a creat El le aparine.
Consecinele unei asemenea gndiri duceau la legitimarea violenei, precum i legitimarea
exceselor erotice. Membrii grupului erau adepii nuditii adamice, practic nfierat mai trziu de
Calvin n tratatul su, Contra sectei furioase i fantastice a libertinilor.
92
Donald Weistein, Savonarole et Florence. Prophtie et patriotisme la Renaissance, trad. de
l'amricain par Marie-France de Palomra, Paris, 1973, 406 p.
Atitudinea Bisericilor Tradiionale Europene fa de prozelitismul advent 58
venirea Regatului spiritual, ca srcia, smerenia, bndeea, rbdarea
93
. Mai
mult, se credea c aceti indieni descindeau fie din triburile lui Israel deportate
n Asiria cu un secol naintea celor din Iuda i care, spre deosebire de ele, nu au
mai revenit, fie din cei care au fugit din Iudeea dup luarea Ierusalimului n anul
71 d.Hr. Indienii apreau aadar ca evrei spirituali, or, convertirea evreilor era
unul din semnele care anunau vremurile din urm (Apocalips VII, 4-8)
94
.
4. Adventismul i milenarismul protestant (secolele XVI- XVIII)
Renvierea milenarismului profesat n primele secole cretine nu se
manifest cu precdere dect dup secolul al XVI-lea, n scrierile sau n
gruprile aflate la marginea protestantismului. Trei momente importante au
precedat naterea milenarismului i a adventismului american n secolul al XIX-
lea: micarea anabaptist i Noul Sion de la Mnster, n Germania (secolul al
XVI-lea), micarea Fifth Monarchy Men din Anglia (secolul al XVIII-lea) i
predica puritanilor n America (secolele XVIII-XIX).

a) Anabaptismul. Anabaptismul a fost o micare important a Reformei,
aprut la Zrich, n 1525, care s-a manifestat sub forma mai multor curente n
care intensitatea ateptrilor milenariste a variat de la un caz la altul: fie prin
retragere din lume i grupare n comuniti izolate, dar panice, fie prin grupare
n comuniti violente. Prima direcie a fost reprezentat de menonii i
hutterieni, iar cea de-a doua de taborii
95
.


93
Marcel Bataillon, Nouveau monde et fin du monde, n: Education nationale, 32/1952; Idem,
Evanglisme et millnarisme au Nouveau Monde, n: Courants religieux et humanisme a la fin
du XV e sicle et au dbut du XVI sicle, Colloque de Strasbourg, mai 1957, Paris, 1959; Jean
Delumeau, Une traverse du millnarisme occidental , n: Religiologiques, 20/1999, p. 165-179.
94
Richard Popkin, Comment on Manuel Lacunza (1731-1801), n: Millenarianism and
Messianism in Early Modern European Culture (Vol.II, Catholic Millenarianism. From
Savonarola to the Abbey Gregory, edited by Karl A. Kottman Dodrecht, Boston, London, 2001, p.
101-105); John Leddy Phelan, The Millenial Kingdom of the Franciscans in the New World. A
study of the Writings of Geronimo de Mendieta (1526-1604), Univ. of California Press, 1956,
1980. Pentru o lectur mai amnunit, a se vedea: Werner Verbeke (ed.), The Use and Abuse of
the Eschatology in the Middle Ages, Veuven, 1988, unde sunt rezumate comunicrile prezentate la
Colocviul Eschatology in the Middle Ages, organizat de Katolieke Universiteit Leuven, n 1984.
95
Anabaptismul este un nume comun dat micrilor radicale ale Reformei, care s-au rupt complet
de Biserica Romano-Catolic, urmrind s restaureze Biserica Noului Testament. Anabaptitii s-
au inspirat din operele lui Zwingli i ale lui Luther, dar au adoptat i forme ale misticismului i
ascetismului medieval. Din cauza doctrinei lor egalitariste i a zelului misionar, anabaptitii au
suferit mai multe persecuii n Europa Central. Botezarea adulilor, practic ntlnit n
cretinismul timpuriu, renate n Elveia, ca urmare a unei controverse asupra botezului copiilor
ntre Zwingli i Conrad Grevel, care spunea c botezul nu poate fi administrat dect cuiva care
Adventismul milenarist origini istorice i forme prezente 59
Unul dintre efii anabaptitilor, Hans Hut (1490-1527), credea c Rzboiul
rnesc German avea o semnificaie apocaliptic i c el se situa la nceputul
celor apte ani care urmau s despart rentoarcerea lui Hristos de srbtoarea
Pogorrii Sfntului Duh a anului 1528. Comunitatea fondat de el a fost sever
persecutat n timpul Contra-reformei. Refugiai temporar n Ungaria i n
Transilvania, hutterienii au emigrat n America la mijlocul secolului al XIX-
lea
96
.
Ctre mijlocul secolului al XVI-lea, la Mnster predicau doi profei, Jean
Lyde i Jean Mathys, care se prezentau ca Ilie i Enoch ntori pe pmnt.
Treptat oraul a devenit fieful anabaptitilor, care au adoptat msuri dure
mpotriva celor care refuzau s se reboteze. Bunurile catolicilor i ale luteranilor
care prsiser oraul au fost declarate bunuri comune. Dup moartea lui Mattys,
Lyde a luat conducerea oraului, a suprimat constituia municipal i a ales 12
btrni sau judectori pentru a controla ansamblul vieii publice i private. A fost
adoptat un nou cod moral i civic, care impunea munca fr renumeraie i


mrturisete personal credina lui. Consiliul oraului a decretat botezul imediat dup natere, n
timp ce Grevel i adepii lui au nceput re-botezrile. Fiind persecutai att de catolici, ct i de
protestani s-au refugiat n Germania, apoi n Boemia i n Germania. Cornelius J. Dyck,
Anabaptist Tradition and Vision, n: Dictionary of Christianity in America, eds. Bruce L.
Shelley, Daniel G. Reid, Harry S. Stout, Robert D. Linder, InterVarsity Press, 1990, p. 58-59; Marc
Lienhard, (ed.) The Origins and Characteristics of Anabaptism sau Les dbuts et les
caractristiques de l'anabaptisme: actes du colloque organis par la Facult de thologie
protestante de Strasbourg (20-22 fvrier 1975), La Haye, 1977 (cu o bibliografie bogat); Claude
Baecher, Anabaptismes naissants et millnarismes, n: Formes de millnarisme en Europe
l'aube de temps modernes, Actes du Colloque international de lAssociation Renaissance,
Humanisme, Rforme (Marseille, 10-12 septembre 1998), ed. Jean Delumeau, Paris 2001, p. 34-
74. Cea mai important lucrare aparine lui Jean Sguy, Les assembles anabaptistes-mennonites
de France, Mouton, Paris et La Haye, 1970, cu o bibliografie enorm i cu traducerea n limba
francez a unor documente importante, analizate din perspectiv istoric i sociologic (n special
capitolul De Zwingli lanbaptisme pacifique, p. 48-53); Jean Sguy, Utopie Cooprative et
Oecumenisme, Paris, 1968 (n introducere face o scurt prezentare a evoluiei anabaptismului, p. 7-
23); "Dossier Anabaptisme", premier semestre 1983, numro 25; Bulletin de la Socit de
l'Histoire du Protestantisme Franais, tome 148, janvier-fvrier-mars 2002. Anabaptismes de
l'exclusion la reconnaissance. Actes runis par Catherine Dejeumont et Bernard Roussel, Paris.
n limba german, G.J. Neumann, Eschatologie und Chiliastische Gedangen in der
Reformationszeit, n: Hans Erich Stier, Die Welt als Geschichte. Eine Zeitschrift fr
Universalgeschichte, 19/1959, Stuttgart (Untertitel zu Beginn: Zeitschrift fr
universalgeschichtliche Forschung). Noti signaletic n Dictionnaire des groupes religieux
aujourdhui, ed. Jean Vernette, Claire Moncelon, Paris, 1995.
96
Werner O. Packull, Hutterite beginnings. Communitarian experiments during the Reformation,
Baltimore: John Hopkins Univ. Press, 1995; Astrid von Schlachta, Hutterische Konfession und
Tradition (1578-1619). Etabliertes Leben zwischen Ordnung und Ambivalenz, Mainz: P. von
Zabern, 2003.
Atitudinea Bisericilor Tradiionale Europene fa de prozelitismul advent 60
prevedea pedeapsa cu moartea chiar i pentru caz de neascultare a soiei fa de
so sau a copiilor fa de prini. Dar cea mai scandaloas msur a fost
introducerea poligamiei, justificat de Lyden ca singura modalitate care va duce
la o rapid nmulire a aleilor pentru a ajunge la cifra de 144 000. El nsui se
cstorete cu vduva lui Mattys, apoi formeaz n jurul lui un adevrat harem.
n septembrie 1534, Lyde s-a proclamat rege al dreptii, noul David i
Solomon al perioadei pre-milenare. Trupele episcopale care au ncercat s
recucereasc oraul au suferit cteva eecuri, muli dintre soldai trecnd n
tabra anabaptist. n cele din urm, beneficiind de ajutoare financiare din partea
tuturor statelor Imperiului Romano-German, armatele episcopale au ptruns n
Noul Sion, masacrnd un numr important de anabaptiti
97
.
Teoreticianul Noului Ierusalim de la Mnster a fost Bernard Rothmann
(1495-1535), un milenarist justiiar, care a anunat i a vrut s realizeze prin
for instaurarea unui regat terestru al lui Hristos
98
. n ciuda condamnrii


97
Oraul Mnster (Westfalia) era n secolul al XVI-lea un principat episcopal i un ora comercial,
care fcea parte din Liga Hanseatic. Conflictul, izbucnit ntre prinul-episcop i guvernul
ecleziastic, era o prelungire a luptei socio-religioase care a umat introducerii Reformei luterane la
Mnster, n jurul anilor 1530. Despre Noul Ierusalim din Mnster, Jean Seguy, Les assembles
anabaptistes-mennonites de France, Paris, 1970 (capitolul Lanabaptisme militant: le royaume de
Dieu de Mnster, p. 60-63) ; Anthony Arthur, The Tailor-King. The Rise and Fall of the
Anabaptist Kingdom of Mnster. New York: St. Martins Press, 1999; Pierreand Barret, Jean-Noel
Gurgand, Le roi des derniers jours, Paris, Hachette, 1981; Hans J. Hillerbrand (ed.), The Oxford
Encyclopedia of the Reformation, Oxford: Oxford University Press, 1996; Richard Stauffer,
LInstauration du Royaume de Mnster, n: Etudes Theologiques et Religieuses, 57/1982, p.519-
536; James M. Stayer, Anabaptists and the Sword, Lawrence: Coronado Press, 1972; Idem,
Christianity in One City. Anabaptist Mnster, 1534-1535, n: Radical Tendencies in the
Reformation: Divergent Perspectives, Hans J. Hillerbrand (ed.), Kirksville: Sixteenth Century
Journal Publishers, 1987, p. 119; Gnter Vogler, The Anabaptist Kingdom of Mnster in the
Tension Between Anabaptism and Imperial Policy, n: Radical Tendencies in the Reformation:
Divergent Perspectives, Hans J. Hillerbrand (ed.), Kirksville, Sixteenth Century Journal Publishers
1987; George Hunston Williams, The Radical Reformation. Kirksville: Truman State University
Press, 2000. n limba german: Hermann Rothert, Das Tausedjahrige Reich der Wiedertfer zu
Mnstre 1534-1535, Mnster 1948; Hermann von Rothert, Karl H. Kirchhoff, Das Reich der
Wiedertufer zu Mnster, Aschendorff, Mnster, 1984.
98
Jean Delumeau, Mille ans de bonheur, Fayard, 1995, p.158. Acest regat care va veni, credea el,
va fi unul pmntesc, aa cum au anunat toi profeii. Milenarismul lui Bernard Rothmann era
caracterizat prin perspectiva violent n care vedea instaurarea Regatului. Abel trebuia s
foloseasc mpotriva lui Cain armele lui Cain nsui, David trebuia s se ridice mpotriva lui
Goliat. Dup ce toate lucrurile profeite se vor mplini, Hristos va veni i va instaura un Regat de
fericire pe pmnt. Conform viziunii mileniale tradiionale, el afirma c Scriptura va nceta i nu
va mai fi nevoie de nici o nvtur, lupii i leii vor pate cu miei, copii vor pate animalele
slbatice, sclavia va nceta, lumina soarelui i a lunii va fi mai puternic, va fi un cer nou i un
pmnt nou (Dieux dHommes, Dictionnaire des Messianismes et millnarismes, ed. Henri
Adventismul milenarist origini istorice i forme prezente 61
hiliasmului, el afirma c Sfnta Scriptur abund n versete care vorbesc despre
slava Regatului lui Hristos pe pmnt i respingea interpretrile acelora care
nu doreau ca acest regat s fie unul concret, real, ci unul spiritual. De asemenea,
el a susinut poligamia. Dei iniial s-a opus acestei practici introduse la
Mnster, el a ajuns apoi s o apere teologic i s susin c Dumnezeu a
restaurant adevrata practic a cstoriei ntre noi. El i baza afirmaiile pe
texte din Vechiul Testament, care era foarte preuit n anabaptism. Pe lng
faptul c s-a opus botezului copiilor, Bernard Rothman credea c istoria consist
din perioade de apostazii i de restaurri. Restituirea consta n stabilirea
lucrurilor de care Dumnezeu vorbete prin profei i care preced instaurarea
mpriei lui Dumnezeu. Lucrarea sa cea mai important, Une restitution de la
vraie et sainte doctrine chretienne (1534), prezenta mai multe restitutio n
istorie, cum ar fi ntoacerea evreilor din Egipt, sfritul captivitii babilonice,
venirea lui Hristos. n vremea lui, era vorba de o restitutio finalis, nceput de
Erasmus, Luther i Zwingli.
Melchior Hofmann (1495?-1543), un luteran fervent care a trecut la
anabaptiti, a fost un alt personaj a crui gndire a influenat instaurarea
Comunei din Mnster
99
. El a publicat un Comentariu la Cartea lui Daniel i
un Comentariu al Apocalipsei, n care atrgea atenia n legtur cu ntoarcerea
iminent a lui Hristos. Hofmann se considera ngerul din Apocalips XIV, 16-
17, care anuna Evanghelia Etern i, asemenea lui Joachim de Fiore, el credea


Desroche, La Haye, 1969, p. 223). Bernard Rothman s-a convertit n 1534 n urma predicii lui
Mattys i se pare c a murit n timpul asediului Mnsterului din 1534. Despre Bernard Rotmann a
se vedea: William John De Baaker, Bernhard Rothmann. Civic Reformer n Anabaptist Munster,
n: The Dutch Dissenters, (ed.) Irvin Buckwalter Horst, Leyden, E.J. Brill, 1986, p.105-116; Meic
Pearse, The Great Restoration. The Religious Radicals of the 16th and 17th Centuries, Carlisle:
Paternoster Press, 1998.
99
Jean Sguy arat c n primele sale scrieri se afl particulariti care vor contribui la construirea
unui sistem doctrinar specific anabaptismului, dei el a combtut ntotdeauna violena: insistena
asupra faptelor ca fructe ale Duhului, credina n sola fide, concepia simbolic a Euharistiei,
ateptarea iminent a parusiei, precum i convingerea c el ar putea fi Enoh sau Ilie sau poate altul
din profeii trimii s pregteasc venirea Domnului (Les assembles anabaptistes-mennonites de
France, Paris, 1970, vezi mai ales capitolul Lanabaptisme de Melchior Hofmann, p. 58-60).
Dei Melchior Hofman credea c la Strasbourg, unde el predica, va fi Noul Ierusalim, totui nu
poate fi considerat un milenarist n adevratul sens al cuvntului. El consider c cei 1000 de ani
menionai n Apocalips au nceput cu epoca apostolic, ceea ce l apropia mai mult de Fericitul
Augustin, iar ceea ce vedea n viitor era mai degrab Ierusalimul ceresc venic dect un regat
terestru intermediar condus de Hristos. Klaus Deppermann, Melchior Hoffman. Soziale Unruhen
und apokalyptische Visionen im Zeitleiter der Reformation, Gttingen, Vandenhoeck und
Ruprecht, 1979; Franklin Hamlin Littell, The Anabaptist view of the Church. A study in the
origins of sectarian protestantism, Boston: Starr King Press, 1958.
Atitudinea Bisericilor Tradiionale Europene fa de prozelitismul advent 62
c prima epoc, a lui Noe, a disprut n ap, cea de a doua va disprea prin foc,
iar a treia va fi cea a drepilor. Cei 7 ani dinaintea sfritului au nceput n 1526
i astfel ntoarcerea lui Hristos trebuia s se ntmple n 1533. Ca urmare, el a
cerut s fie ntemniat i hrnit numai cu pine i ap pentru a se dovedi vrednic
de a participa la aceste evenimente. n primvara lui 1535, a anunat din nou
autoritile s fac provizii pentru ora, deoarece vremurile din urm erau
aproape. Un ultim anun nainte de a muri, din cauza condiiilor severe din
nchisoare, a fost fcut pentru anul 1539.
Una din figurile marcante ale protestantismului francez n secolul al XVII-
lea, Pierre de Jurieu (1637-1713), profesor de teologie la Universitatea
Reformat din Sedan, apoi la Rotterdam, a profesat un milenarism clasic n
tradiia lui Papias de Hierapolis, a Sfntului Irineu sau a Sfntului Justin Martirul
i Filosoful. Ideile lui nu trebuie ns detaate de contextul n care a trit, i
anume perioada de mari persecuii mpotriva protestanilor, care a culminat cu
revocarea Edictului de la Nantes (1685). Dup el, a aptea cup a Apocalipsei
nceput s se verse n 1520, odat cu Luther i se va termina n jurul lui 1710. La
aceasta se mai adaug un timp pn la trecerea tuturor cretinilor la
protestantism i apoi pn la convertirea ntregului pmnt
100
. Hristos nu va veni
pe pmnt s domneasc de o manier vizibil, ci este vorba de o perioad de
pace i fericire pe pmnt, lucrurile vor fi n comun ca n primele secole cretine,
iar Biserica va fi n sfrit unitar n cult i n ceremonii.

b) De-a lungul Evului Mediu, n Anglia se meninuse o tradiie
anticlerical i egalitarist, care explodeaz odat cu evenimentele politice din
1640-1660
101
. Societatea englez a acestei perioade apare ca saturat de
eshatologie, succesul lucrrilor care anunau domnia sfinilor este considerabil
i este facilitat i de dezvoltarea tiparului. Ceea ce difereniaz milenarismul
secolului al XVII-lea de evoluiile precedente este faptul c-i avea rdcinile
ntr-o nou modalitate de descifrare a simbolurilor i a profeiilor din Scriptur,


100
Pierre Jurieu, Laccomplissement des prophties chz Abraham Acher-Rotterdam, 1686-
1687 i Accomplissement des prophties, Rotterdam, 1686, 2 vol., (ed.) Jean Delumeau, (col.
Les acteurs dhistoire), Imprimerie Nationale, 2002, 322 p.
101
Este vorba de conflictul dintre Regele Carol I i Parlament, soldat cu nfrngerea i executarea
regelui n 1649, de instaurarea Protectoratului lui Oliver Cromwel (1653) i de Restauraia
Stuarilor, n 1660. Vezi Bryan W. Ball, A great expectation. Eschatological Thought in English
Protestantism to 1600, n: Studies in the History of Christian thought, vol. 12, Leiden, 1975;
Idem, The Seventh-day Men. Sabbatarians and Sabbatarianism in England and Wales, 1600-1800,
Oxford, Clarendon Press, 1994; Christopher Hill, Le monde lenvers. Les ides radicales au
cours de la Rvolution anglaise, trad. de Simone Chambon et Rachel Ertel, Payot, Paris, 1977,
387 p.
Adventismul milenarist origini istorice i forme prezente 63
legndu-le de persoane i de instituii istorice. Astfel, evenimentele cruciale ale
timpului erau strns legate de ultimele etape ce aveau s precead instalarea
mileniului; unirea tuturor bisericilor cretine, convertirea evreilor, reconstruirea
Templului din Ierusalim i reinstalarea evreilor n ara Sfnt
102
. Opera
matematicianului John Nepier (1550-1617), A Plaine Descovery of the Whole
Revelation of Saint John, n care fixeaz sfritul lumii n anul 1786, a fost
tiprit n 21 de ediii n secolul al XVII-lea. Prezbiterianul Thomas Brightman
(1562-1607) i anglicanul John Mede (1586-1638) au scris mai multe lucrri n
care identificau Antihristul cu Papalitatea i Roma cu Babilonul Apocalipsei. Ei
au fost hiliati, dndu-i mult osteneal s descifreze sensul cifrelor din Cartea
lui Daniel i a Apocalipsei: 70 de sptmni de ani (Daniel IX, 24-26), 1290
de zile ale urciunii pustiirii, 1335 de zile ale rbdrii, cifra fiarei, 666, 1260 de
zile
103
.
n Revelaia Apocalipsei (1609), Thomas Bringhtman adopt o metod de
interpretare a Bibliei care va fi preluat de comentatorii englezi ulteriori. Pentru
el, Apocalipsa ofer o schem cronologic a istoriei Bisericii: evenimentele pn
la capitolul XIV pot fi considerate deja mplinite, cu capitolul XV ncep
evenimentele care urmeaz n viitor, iar capitolul XX face o recapitulare a
evenimentelor. El susine c cei 1260 de ani ct a durat fuga femeii n pustie se
refer la timpul pervertirii Bisericii care a nceput de la Constantin cel Mare
(304 d.Hr.). Sfritul acestei perioade este deci n 1564. Wycliff era primul nger
al Apocalipsei, Jean Hus al doilea, iar Luther al treilea. El punea n paralel
versetul din Daniil despre vreme, vremuri i jumtate de vreme (VII, 25) i cel
din Apocalips despre cele 1260 de zile (XII, 6) i ajungea la concluzia c
evreii se vor converti ntre 1650-1700, period care va nsemna n acelai timp
cderea Romei i a Imperiului Otoman
104
. Thomas Brightman a jucat un rol


102
Peter Toon, Puritans, the Millenium and the Future of Israel, Cambdridge, 1970; Richard
Henry Popkins, Millenarism and Messianism in English Thought, 1650-1800, Leiden, 1988.
103
James F. MacLear, New England and the Fifth Monarch. The Quest for the Millennium in
Early American Puritanism, n: The Religion of the Republic, Elwyn A. Smith (ed.), Philadelphia,
Fortress, 1971, p.183-216; Watters David, With Bodilie Eyes. Eschatological Themes in Puritan
Literature and Gravestone Art, Ann Arbor: UMI Research, 1981; Bernard McGinn, The Last
Judgment in Christian Tradition, n: The Encyclopedia of Apocalypticism, vol. 2: Apocalypticism
in Western History and Culture, New York, Continuum, 1999, p.361-401.
104
Rev. Thomas Brightman, Apocalypsis Apocalypseos, Francfort, 1609 (prima ediie n limba
latin, aprut n 1585, retiprit la Heidelberg, 1612, Amsterdam ed. angl., 1615, Leyde ed. angl.
1616). Despre Thomas Brigthman a se vedea i Rodney Petersen, Preaching in the Last Days. The
Theme of the Two Witnesses in the Sexteen and Seventeenth Century, Oxford University Press
1993, p. 202-207, numete eshatologia lui Brightman The Triumph of the Saints, din cauza
caracterului su optimist.
Atitudinea Bisericilor Tradiionale Europene fa de prozelitismul advent 64
important n renaterea milenarismului care fusese la un moment discreditat n
urma episodului de la Mnster.
Puritanul John Mede, profesor de limba greac la Cambridge, a scris
Cheia Apocalipsei (Clavis Apocalyptica), considerat o lucrare fundamental n
materie
105
, n care este reluat ntreaga discuie milenarist a primelor secole
cretine i este reevaluat prin metoda concordanei. El pleca de la ideea c
Apocalipsa conine dou categorii de profeii. Cele despre sigilii i trompete se
refereau la destinele imperiilor i cele care ncep cu mica carte deschis se
refereau la destinul cretinismului. Totul se rezum, potrivit lui, la punerea n
concordan a celor dou serii de profeii cu faptele istorice: a aptea trompet
nu era altceva dect cderea Constantonopolului (1453), pe cnd lupta dintre
Arhanghelul Mihail i fiar se referea la Biseric i nsemna lupta dintre Biseric
i Imperiu n primele trei secole ale cretinismului. n ce privete cupele mniei
divine, trei au fost deja vrsate n 1552, 1558, 1594, urmau anii 1630, 1666,
1702 i 1732. Mileniul va ncepe apoi n 1777. Dincolo de toate aceste cifre,
schema lui John Mede presupune o nfrngere progresiv a rului i o ptrundere
a Evangheliei n civilizaie. Etapele acestei evoluii sunt opera lui Luther, legile
anti-catolice ale Elisabetei I (1533-1603), victoriile protestante din timpul
rzboiului de 30 de ani, dup care va urma distrugerea Romei, a turcilor i
convertirea evreilor. Venirea plin de slav a lui Hristos va deschide o lung
perioad n care va avea loc distrugerea lui Antihrist. John Mede (1586-1638) a
fost considerat pe drept cuvt printele milenarismului englez. El credea ntr-o
venire real, concret i personal a lui Hristos la nceputul mileniului.
Muli dintre puritanii care au plecat n America ntre 1620-1640 erau
convini de aceste idei i le-au difuzat n Lumea Nou. Este important de
menionat c circulaia se fcea n dublu sens. La rndul lor, hiliatii din
America fie personal, fie prin scrierile lor vor contribui la meninerea
efervescenei eshatologice n Anglia. n cadrul Revoluiei engleze, ateptrile
milenariste au jucat un rol important, n condiiile n care anumite curente
politice, ca micarea levellers-ilor, priveau nu numai papalitatea, dar i Biserica
Anglican ca instrumente ale Antihristului
106
. Ideile milenariste au fost


105
John Mede, Clavis Apocalyptica: ex innatis et insitis visionum characteribus eruta et
demonstrata (Ad eorum usum quibus Deus amorem studi), Cantabrigiae, 1632. Despre John
Mede, a se vedea i articolul din Dieux dHommes, Dictionnaire des Messianismes et
millnarismes, (ed.) Henri Desroche, La Haye, 1969.
106
Christopher Hill, Antichrist in the Seventh Century England, Londres, 1971; Paul Christianson,
Reformer and Babilon, English Apolcalyptic Vision from the Reformation to the Eve of the Civil
War, Toronto: University of Toronto Press, 1978; Olivier Lutaud, Origine et Orientations du
millnarisme sous la premire rvolution anglaise (1640-1660), n: Formes de millnarisme en
Adventismul milenarist origini istorice i forme prezente 65
ntreinute de baptiti, a cror prim biseric apare la Londra n 1611 i de
quakeri
107
.
Executarea regelui Carol I n 1649 a prut celor mai exaltai preludiul unei
revoluii mondiale, n cursul creia toi regii vor fi nfrni. Anglia le aprea ca
ara aleas de Dumnezeu pentru a pregti venirea Domnului. Un cleric de la
Universitatea din Cambridge, John Tillighast (1614-1655) a lansat formula
Work Generation, adic fiecare generaie avea propria ei misiune, aa cum o
demonstra istoria. Noe a avut misiunea s construiasc arca, Avraam s
prseasc pmntul lui pentru pmntul fgduinei, Solomon s construiasc
Templul etc. Prezentei generaii i revine sarcina s pregteasc instaurarea
mpriei
108
. Cele patru regate de care se vorbete la Daniel II i VII sunt
Babilonul, Persia, Grecia i Roma. Acesta din urm, care cuprindea imperiul
jumtate laic, jumatate religios al vremurilor sale, a nceput n 395 d.Hr., cnd
puterea roman a nceput s descreasc i va dura, conform profeiilor, 1260 de
ani, adic pn n 1656, care este sfritul domniei lui Antihrist, adic a
Papalitii. Sfritul lumii va avea loc n 1701, cnd va fi instaurat mileniul.
The Fifth Monarchy Men
109
a fost o micare politico-religioas care s-a


Europe l'aube de temps modernes, Actes du Colloque international de lAssociation
Renaissance; Humanisme, Rforme (Marseille, 10-12 septembre 1998), (ed.) Jean Delumeau,
Paris, 2001, p. 267-284; Katharine R. Firth, The Apocalyptic Tradition in Reformation Britain,
1530-1645, London, 1979, p. 228; Michael Murrin, "Revelation and two seventeenth-century
commentators," n Constantinos Apostolos Patrides and Joseph Wittreich, eds., The Apocalypse in
English Renaissance Thought and Literature, London, 1984, p.132; Robin Bruce Barnes,
Prophecy and Gnosis. Apocalypticism in the Wake of the Lutheran Reformation, Stanford, 1988, p.
33; Jaroslav Pelikan, Some uses of the apocalypse in the magisterial Reformers, n: Constantinos
Apostolos Patrides and Wittreich Joseph. (eds.), The Apocalypse in English Renaissance thought
and literature. Patterns, antecedents and repercussions, Manchester; Dover: Manchester Univ.
Press, 1984.
107
Primii baptiti au fost cunoscui sub numele de General Baptist. Dup unificarea tuturor
bisericilor baptiste din Anglia, n 1654, s-a format National Assembly of General Baptists.
Micarea quakerilor a fost fondat de George Fox (1624-1691) un reformator religios non-
conformist. El credea c fiecare om are ceva divin n sufletul lui (numit smna lui Hristos),
care-l putea conduce la dezvoltare spiritual i apoi la perfeciune. Prin urmare, nu era nevoie nici
de ierarhie, nici de sacramente, din moment ce fiecare om putea ajunge la Dumnezeu. Micarea a
ajuns s intre n conflict att cu guvernul puritan al lui Cromwell, ct i cu monarhia restaurat a
Stuarilor i a suferit severe persecuii.
108
Bryan W. Bull, A great expectation. Eschatological Thought in English Protestantism to
1600 , n Studies in the History of Christian Thought vol. 12, Leiden 1975, p. 188.
109
Numele deriv din profeia lui Daniil II, 44 n care era vorba de patru regate pmnteti i de al
cincilea regat care va inaugura mpria. Toi au fost iniial susintori ai lui Oliver Cromwell,
instrumentul lui Dumnezeu mpotriva regalitilor i au sperat c Cromwell i va ajuta n
eforturile lor de a schimba societatea corupt cu un Regat sfnt pe pmnt. Dup 1650,
Atitudinea Bisericilor Tradiionale Europene fa de prozelitismul advent 66
dezvoltat n Anglia, cu precdere n timpul evenimentelor revoluionare (1649-
1661). Bazndu-se pe un mesaj milenarist puternic, ei cutau s reformeze
parlamentul i guvernul pentru a pregti ntoarcerea iminent a lui Hristos pe
pmnt. De exemplu, cartea lui Henry Archer, The Personal Reign of Christ
upon Earth (1642), s-a bucurat de un mare succes. Ea profeea convertirea
evreilor (1650), nfrngerea turcilor, precum i a doua venire a lui Hristos n
1700. Toate evenimentele revoluionare erau privite ca semne care anunau
mpria. The Fifth Monarchy Men au folosit att presiunea politic, ct i cea
social pentru a impune viziunea lor despre o nou Epoc de Aur.
Milenarismul englez al secolului al XVII-lea a oferit o baz pentru
interpretarea textelor-cheie ale Sfintei Scripturi i pentru conectarea lor la
evenimentele istorice ce aveau loc n acea perioad. Aceast gndire, care
acorda un rol nsemnat evreilor, a contribuit la naterea micrilor milenariste
fundamentaliste de mai trziu sau cel puin le-a oferit o baz teologic i
interpretativ. ncepnd cu acel moment, credina cretin n mileniu se
transform n Europa ntr-o viziune laic asupra progresului, fr ca specificul ei
s dispar. O ntlnim ntr-o form asemantoare n America
110
.

c) Credinele eshatologice n predica puritan din America secolelor
XVII-XIX. n primele decenii ale secolului al XVII-lea, odat cu ntemeierea
primelor aezri puritane n New England
111
, se dezvolt n rndul colonitilor o


sancionnd greelile lui Cromwell, ei au devenit principala micare care se opune acestuia. Dup
proclamarea lui Cromwell ca Lord protector n 1653, protestul lor devine i mai radical i se
angajeaz n comploturi pentru nlturarea lui. Ei au ncercat s provoace revolte n 1657 i 1661,
ns liderii lor au fost executai pentru trdare i micarea dispare. Despre The Fifth Monarchy
Men, a se vedea: Paul Christianson, Reformers and Babylon. English Apocalyptic Visions from
the Reformation to the Eve of the Civil War, University of Toronto Press, 1978, 278 p.; Bernard
Stuart Capp, The Fifth Monarchy Men. A Study in Seventeenth Century English Millenarianism,
London, 1972, 315 p.; K. Gibson, Apocalyptic and Millenarian Prophecy in early Stuart Europe:
Philip Zeiger, Ludwig Friedrich Gifftheil and the Fifth Monarchy, n: Prophecy, the power of
inspired language in history 1300-2000, Bertrand Olivier Taithe and Thornton Tim (eds.), Stroud,
Sutton, 1997, p.71-84, (216 p.).
110
Acest lucru este argumentat n dou lucrri fundamentale, ambele publicate n 1949. Ernst Lee
Tuveston, Millenium and Utopia, Barkely, 1949 i Karl Lowith, Meaning in History, Chicago,
1949. Ernst Lee Tuveston se ocup de autorii englezi din secolele XVII-XVIII, iar Karl Lowith de
cei franezi i germani. La rndul ei, Ruth Bloch arat c tradiia milenial n America i are
originile n Anglia revoluionar a secolului al XVII-lea i mai departe n Reforma protestant:
Ruth Bloch, Visionary Republic. Millennial Themes in American Thought, 1756-1800, New York,
Cambridge University Press, 1985, p. 6.
111
Prin New England se nelegeau cele patru colonii puritane: Playmonth, Connecticut, New
Haven i Massachusets care formau nucleul spiritual al Lumii Noi. ntre 1620-1640, aceste
Adventismul milenarist origini istorice i forme prezente 67
viziune apocaliptic asupra rolului lor n istoria mntuirii. Ei erau convini c
America, identificat cu paradisul terestru, a fost aleas pentru a pregti a doua
venire a lui Hristos. Prelund i adaptnd viziunea apocaliptic tradiional a
puritanismului englez
112
, ei credeau c acest Nou Ierusalim trebuia s devin,
graie muncii lor, un paradis pe pmnt, s se transforme n mpria celor o mie
de ani (post-milenarism)
113
. Aceast idee nu era nou. Primii exploratori
europeni ai noului continent credeau c au descoperit Paradisul terestru din
cartea Apocalipsei. Cristofor Columb, de exemplu, a studiat ndelung
implicaiile profetice ale Sfintelor Scripturi i a fost convins c el are un rol
important n planul lui Dumnezeu de a instaura mpria Sa pe pmnt
114
.
Credinele eshatologice domin scrierile puritanilor, muli dintre ei
afirmnd c au fost alei de Dumnezeu pentru a mplini un plan divin concret.
Predica lui John Winthrop (1595-1655) a ntreinut vie ideea c America era o
parte a planului lui Dumnezeu cu omenirea. ntr-una din predicile sale, A
Model of Christian Charity (Un model de dragoste cretin), rostit n 1630 i
considerat un manifest despre misiunea moral a locuitorilor Lumii Noi, el


provincii au absorbit Marea migraie a peste 20 000 de brbai, femei i copii, care prseau
Anglia.
112
Puritanismul, prin cele dou curente majore ale sale, prezbiterianismul i congregaionalismul,
este un curent religios care interpreteaz n termeni apocaliptici criza politic din Anglia, de la
mijlocul secolului al XVIII-lea. Puritanii i priveau pe liderii Bisericii Anglicane ca pe o for
demonic, prin care se pervertea cretinismul i considerau c este de datoria lor s purifice
Biserica de ru i s instaureze adevrata Biseric a lui Dumnezeu: Jean Baubrot, Puritanisme,
n: Dictionnaire de lhistoire du christianisme, (ed.) Jean Delumeau, Albin Michel, 2000, p. 882-
887.
113
Daniel Wojcik, The End of the World as we know it. Faith. Fatalism and Apocalypse in
America, New York University Press, 1997, 281 p.
114
Dup cea de a treia cltorie, din 1500, Cristofor Columb a ncercat s justifice, n faa
suveranilor spanioli, importana descoperirilor sale, compilnd texte biblice i comentarii patristice
sau medievale referitoare la sfritul lumii. Viziunea lui apocaliptic l-a autoconvins despre rolul
su special n pregtirea evenimentelor de la sfritul timpurilor i a reprezentat un stimulent
major pentru cltoriile sale. n jurnalul su putem citi: Dumnezeu m-a fcut mesagerul noului
cer i al noului pmnt de care se vorbete n Apocalipsa Sfntului Ioan... i mi-a artat locul unde
pot s-l gsesc: Cristophor Colomb, Oeuvres completes, (ed.) Consuelo Varela et Juan Gill, trad.
Jean-Pierre Clement, Paris, 1992, p. 478 i 547. De la aceast cutare a paradisului n spaiu, el
alunec treptat spre o cutare a paradisului n timp, lansndu-se n calcule complicate. El credea c
de la Adam la Hristos s-au scurs 5343 de ani, plus 1500 de ani de la naterea Sa, n total 6844 ani.
Ori cum vrsta pmntului era de 7000, de ani, mai rmneau dect 155 de ani pn la sfritul
lumii. Despre viziunea lui eshatologic, Pauline Moffit Watts, Prophecy and Discovery. On the
Spiritual Origins of Christopher Columbuss Entreprise of the Indes, n: American Historical
Review, 90/1980, p.73-102; Leonard I. Sweet, Christopher Columbus and the millenial vision of
the New World, n: Catholical Historical Review, 3/1987, p. 369-382.
Atitudinea Bisericilor Tradiionale Europene fa de prozelitismul advent 68
rostete celebrele cuvinte: trebuie s considerm c suntem cetatea de pe
munte (City on the Hill)ochii tuturor oamenilor sunt ndreptai spre noi. El
insista pe faptul c cei venii n America erau chemai s construiasc Noul
Ierusalim al vremurilor din urm, care va da lumin ntregii lumi i n special
Angliei
115
.
Unul dintre cei mai cunoscui vorbitori despre vremurile din urm a fost
Cotton Mather (1663-1728), predicatorul primei biserici puritane din Boston
116
.
n lucrarea The Pouring of the Seven Veals (1642), el credea c ntoarcerea
iminent a lui Hristos trebuia s fie precedat de un declin spiritual accentuat, pe
care-l vedea n zilele lui n New England i n Europa protestant, i de
distrugerea Bisericii Romano Catolice, identificat cu Antihristul. ntr-o alt
lucrare, The Mystery of Israels Salvation Explained and Applied (1669), Cotton
Mather a afirmat c nainte de sfritul lumii va avea loc convertirea evreilor la
cretinism. El s-a preocupat de studierea profeiilor legate de a doua venire a
Domnului i de interpretarea lor n lumina evenimentelor contemporane lui. A
promovat practica stabilirii de date pentru sfritul lumii. Calculele sale au
indicat c Parusia Domnului va avea loc n anul 1697, dar cnd aceast dat a
trecut fr s se ntmple nimic, a fost nevoit s-i recalculeze profeia, ajungnd
la anul 1716. Populaia din Boston a ateptat cu fric acel an i a trecut prin el cu
mare team
117
.
New England a traversat periodic momente de redeteptare religioas, n


115
John Whintrop, fost liceniat n drept al Universitii Cambridge i judector de pace n Londra,
a devenit guvernator al provinciei Massachusetts: vezi Christianity in America, ed. by Mark A.
Noll , N. Hatch, G. Marsden, D.Wells, J. Woodbridge, Michigan, 1983, 507 p. i Edwin Scott
Gaustad, and Mark A. Noll, A documentary history of religion in America, 2 vol., Grand Rapids,
Michigan, W.B. Eerdmans, 1993. Cnd predicatorii puritani vorbeau despre apariia Noului
Ierusalim i atrgeau atenia c sfritul este foarte aproape, aveau n minte textul de la Apocalips
XXI, 10: i m-a dus pe mine, n duh, ntr-un munte mare i nalt i mi-a artat cetatea cea sfnt,
Ierusalimul, pogorndu-se din cer, de la Dumnezeu.
116
Cotton Mather a fost liceniat n greac i latin al Colegiului Harvard, n 1681, fellow al Royal
Society din Londra (1713), doctor al Unversitii din Glasgow (1724), autor a numeroase lucrri
enciclopedice, printre care se remarc Magnalia Christi America, o vast istorie a bisericilor din
New England de la 1620 la 1698. A fost promotor al ideii de ecumenism i libertate religioas i
un mare nvat al vremii, care aprecia alte tradiii cretine, n special experiena mistic a
Ortodoxiei. A se vedea: Dictionary of Christianity in America, (coord.) Daniel Reid, Intervarisity
Press, 1990, p. 965-966; Richard F. Lovelace, The American Pietism of Cotton Mather,
Intervarsity Press Released, September, 1979; John Erwin, The Millenialism of Cothon Mother. An
Historical and Theological Analysis, Lewiston, 1990.
117
Ruth Bloch consider c Cotton Mother a furnizat cea mai autoritativ i mai articulat
interpretare milenial a Deteptrii, Visionary Republic. Millennial Themes in American Thought,
1756-1800, New York, Cambridge University Press, 1985, p. 16.
Adventismul milenarist origini istorice i forme prezente 69
care temele eshatologice au jucat un rol important. Unul dintre aceste momente,
Marea Deteptare (Great Awakening), de la mijlocul secolului al XIX-lea, a
fost o izbucnire de fervoare religioas, care ncerca s recupereze spiritualitatea
autentic n mijlocul unui mod de via secularizat. Johnatan Edwards (1703-
1758), pastor congregaionalist n Northampton, Massachussets, a fost unul din cei
mai importani predicatori preocupai de temele legate de sfritul lumii i de
pregtirea spiritual pentru acest eveniment. Johnatan Edwards a publicat peste
1200 de predici, printre care The Sinners in the Hands of an Angry God
(Pctoii n minile unui Dumnezeu mnios), un comentariu asupra textului din
Deuteronom XXXII, 35: A Mea este rzbunarea i rspltirea, cnd se va
poticni piciorul lor; c aproape este ziua pieirii lor i curnd vor veni cele gtite
pentru ei. Cum el vedea o puternic redeteptare religioas n jurul lui, ca i ali
predicatori, a nceput s cread c triete profeiile ultimelor zile: Munca ce
a nceput acum n New England este cum am artat, glorioas i dac va fi
continuat, va face din New England un fel de cer pe pmnt Viziunea lui a
fost ndreptat n primul rnd spre mntuirea personal, dar a inclus i aspecte
milenariste ntr-o mulime de predici, publicate postum n lucrarea sa, A History
of the Work Redemption (O istorie a lucrrii mntuirii)
118
.
Aceste credine postmilenariste erau puternic rspndite n timpul Marii
Deteptri i accentuau faptul c ntemeierea mpriei lui Dumnezeu pe
pmnt se va face treptat, prin transformarea spiritual a oamenilor i prin
angajarea lor la ndeplinirea planului lui Dumnezeu
119
. Aceast redeteptare a


118
Mircea Eliade, Paradise and Utopia: Mythical Geography and Eschatology, n: Frank Edward
Manuel, Utopias and Utopian Thought, London, 1967, p. 264. Despre Johnatan Edwards, a se
vedea: Christianity in America..., p. 103-107; Conrad Cherry, The Theology of Jonathan Edwards,
New York, 1966; Edward Hickman (ed.), The Works of Jonathan Edwards, 2 vol., Banner of
Truth, 1979; Edward H. Davidson, Jonathan Edwards: The Narrative of a Puritan Mind, Harvard
University Press, 1969; Edwin S. Gaustad, The Great Awakening in New England, Peter Smith,
1965; Alan Heimert and Perry Miller (eds.), The Great Awakening, Bobbs-Merrill, 1967; Jonathan
Edwards and the Great Awakening, Christian History, Issue 8, Carol Stream, IL: Christianity
Today, 1997.
119
Un moment important n acest sens l-a constituit venirea n America a predicatorului britanic
George Whitfield (1715-1770), considerat cel mai faimos predicator protestant al secolului al
XVIII-lea, datorit calitilor sale oratorice i zelului misionar. George Whitefeld, absolvent al
Oxford University i diacon al Bisericii Anglicane, a fost un predicator charismatic itinerant, care
a vestit doctrina naterii din nou. S-au pstrat de la el peste 7 500 de predici, rostite n faa unui
public foarte numeros. Despre activitatea lui, a se vedea: Dictionary of Christianity in America...,
p. 1251-1253; Arnold A. Dallimore, George Whitefield. The Life and Times of the Great
Evangelist of the Eighteenth Century Revival, 2 vol., The Banner of Truth, Trust, 1970, 1979.
ncepnd cu 1738, la vrsta de numai 25 de ani, i pn n 1770, a vizitat de apte ori coloniile
americane, atrgnd mulimi uriae de oameni venii de la mari deprtri s-l asculte. Mesajul su
Atitudinea Bisericilor Tradiionale Europene fa de prozelitismul advent 70
revigorat i credina c America are un rol n planul lui Dumnezeu n Ziua de
Apoi: cu ct locuitorii ei experimenteaz mai mult naterea din nou, cu att ei
vor forma mpria lui Dumnezeu
120
. n timpul Revoluiei americane, discursul
puritan a accentuat aa-numita teologie a legmntului, ideea c New England
a nlocuit poporul ales ca centru al lucrrii lui Dumnezeu n istorie. Dumnezeu
nu numai c apra America, dar i conferea i un rol mntuitor. Ea nu mai avea
s fie o colonie, ci o naiune, cetatea de pe munte, o comunitate care s
triasc dup legile lui Dumnezeu i s fie un model de imitat i pentru alte
naiuni, s mntuiasc ntreaga lume i s o pregteasc pentru instaurarea
mpriei de o mie de ani
121
.

d) Primele grupuri utopice i milenariste. n jurul anului 1800, chiar n
perioada imediat urmtoare Rzboiului revoluionar, societatea american a
traversat o A doua mare deteptare (Second Great Awakening), perioada
unor noi convertiri n mas, dar i a unei mari explozii de grupri sau secte
religioase
122
. New York-ul era cunoscut ca teritoriul prjolit de fervoarea


despre naterea din nou a determinat o stare emoional deosebit n rndul asculttorilor si,
care a dus la un impresionant val de convertiri.
120
La mijlocul secolului al XVIII-lea, Marea Deteptare a avut un impact major asupra societii
americane, determinnd un mare numr de oameni s se alture unei Biserici i s se dedice
pietii concrete. Tot o consecin important a fost preocuparea pentru educaia superioar, acesta
fiind momentul ntemeierii colegiilor Harvard i Yale, Christianity in America, p. 114-116.
121
Suzeranitatea britanic era asemnat cu robia egiptean sau cu cea babilonic i discursul
revoluionar era, n consecin, unul cu semnificaie profetic: lupta mpotriva Angliei nu era doar
o lupt pur politic, pe marginea dreptului de a impune anumite taxe n colonii, ci era legat de
viitorul Americii. Noua Anglie trebuia s hotrasc dac merge n continuare alturi de fiara
apocaliptic sau dac-i construiete singur viitorul spre a deveni Noul Sion, aa cum predicau
puritanii. Din acest punct de vedere, respingerea categoric a Legii timbrului (Stamp Act),
document legislativ care le impunea colonitilor s aib timbre pe documente, pe ziare etc., a fost
un moment foarte important, deoarece ei considerau acest act ca semnul fiarei, un simbol
nspimnttor al puterii rului de care era legat America: Ruth Bloch, Visionary republic.
Millenial Themes in American Thought, 1756-1800, Cambridge University Press, 1985.
122
Termenul Second Great Awaking (A doua mare deteptare religioas) se refer la contextul
religios american de la sfritul secolului al XVIII-lea i nceputul secolului al XIX-lea,
caracterizat, ca i n cazul Marii Deteptri dintre anii 1730-1740, prin mari campanii de
evanghelizare n rndul colonitilor neafiliai la vreo Biseric. Predicile liderilor religioi din toate
denominaiunile au dus la convertiri n mas, la lansarea primelor programe misionare, precum i
la apariia unor grupri sau secte religioase: Dictionary of Christianity in America..., p. 1067-
1068; John B. Boles, The Great Revival 1787-1805. The Origins of the Southern Evangelical
Mind, University Press of Kentucky, 1972, 236 p.; Tim Shenton, Forgotten heroes of revival.
Great men of the 18th century evangelical awakening, Leominster: Day One Publications, 2004,
179 p.
Adventismul milenarist origini istorice i forme prezente 71
pietist (burned-over district) deoarece muli predicatori proveneau din aceast
zon
123
. Charles Finey (1792-1875), de exemplu, i-a ndreptat toat energia n
stabilirea regatului lui Dumnezu pe pmnt, prin ct mai multe convertiri. El
predica n 1830 c mileniul se va instaura n trei ani, dac adepii lui continu s
munceasc cu struin la propria lor mntuire.
La nceputul secolului al XIX-lea, dou mari curente dominau viaa
religioas n America: pe de o parte, ateptrile milenariste, pe de alt parte,
ideea de restaurare a Bisericii Noului Testament. Este momentul n care apar
mai multe grupuri religioase, care preconizau comuniunea bunurilor,
ndeprtarea de societate i stabilirea mpriei lui Dumnezeu pe pmnt.
Shakerii, cunoscui i sub numele de United Society of Believers in Christs
Second Coming, sunt poate cei mai cunoscui ntre aceste grupuri religioase. Ei
propovduiau c a doua venire a lui Hristos avusese deja loc n persoana
fondatoarei lor, Ann Lee (1736-1784), o emigrant care sosise din Anglia n
anul 1744. Shakerii considerau profeia lui Daniel (VIII, 14) despre cele 2300 de
zile, ca timpul trecut de la 533 .Hr. (anul n care profeia a fost fcut) i pn n
1747, nceputul propovduirii lui Ann Lee n America. Aceast credin a fost
foarte puternic mai ales n perioada de redeteptare a Shakerilor, cunoscut sub
numele de lucrarea mamei Ann, care a avut loc n America la 50 de ani dup
moartea ei
124
. Tot pe fondul unor ateptri mileniale, John Humphery Noyes
(1811-1866), fondatorul Comunitii Oneida, credea c orice pctos este curat
n momentul aderrii la comunitate i purtat ctre perfeciunea milenial i s-a
declarat, prin urmare, plin de Duhul Sfnt i fr de pcat. John Humphery
Noyes predica c instaurarea mpriei de 1000 de ani atrn de voina
credincioilor de a tri porunca dragostei divine, prin care el nelegea cstoria


123
Termenul burn-over district a fost impus de studiul lui Whithney R. Cross, The Burned-over
District. The Social and Intellectual History of Enthusiastic Religion in Western New York (1800-
1850), New York, 1950, 383 p.
124
Ann Lee a fost muncitoare ntr-o fabric de textile, apoi buctreas n Manchester. Dup
moartea celor patru copii, a devenit o adept a sectei, apoi i-a asumat conducerea gruprii. n
urma unei viziuni, n 1774, a plecat n America mpreun cu adepii ei i s-a stabilit la Niskeyuna,
nu departe de Albany, fiind venerat pentru puterile profetice, darul vindecrii i strile extatice.
Aici a stabilit reguli comunitare foarte stricte i a proclamat celibatul ca singura cale de mntuire.
Christophe Bourseiller, Les faux Messies. Histoire dune Anttente, Fayard, 1993, p. 172-175.
Despre shakeri n general, a se vedea Diac. Prof. Dr. Petre I. David, Invazia sectelor, vol. II, p.
346; Encyclopedia of America Religion, ed. J. Gordon Melton, New York, 1999, p. 1255; Stephen
J. Stein, The Shaker Experience in America. A History of the United Society of Believers, Yale
University Press, 1992; Richard Francis, Ann the Word. The story of Ann Lee, female messiah,
mother of the Shakers, the woman clothed with the sun, New York, 2002, 388 p.; Thomas Merton,
Seeking paradise: the spirit of the Shakers, edited with an introduction by Paul M. Pearson, New
York, 2003, 125 p.
Atitudinea Bisericilor Tradiionale Europene fa de prozelitismul advent 72
complex
125
.
n anii 1780-1790, ncepe s se impun treptat premilenarismul, att n
literatura academic, ct i n mediul popular
126
. Adventismul propriu-zis ia
natere odat cu predica lui William Miller (1728-1849), un predicator laic
baptist. Acesta, cercetnd textul de la Daniel VIII, 14 (Pn la dou mii trei
sute de seri i diminei: dup aceasta templul i va avea din nou rostul lui), a
ajuns la concluzia c Hristos va veni n anul 1843
127
. Prima prezentare public a
ideilor sale a avut loc n 1831, cnd a publicat o serie de articole n Vermont
Telegraph i a scris mai multe brouri. ntre 1834-1849, a inut o serie de
conferine publice, multe din ele fiind cuprinse n broura Evidence from the
Scripture of the Second Coming of Christ, about the Year 1843 (nvederare din
Biblie a celei de A doua veniri a lui Hristos n anul 1843), publicat n 1836
128
.


125
Acest sistem, elaborat de John Humphery Noyes, permitea tuturor brbailor din comunitate s
se cstoreasc cu orice femeie, evitnd ns naterea copiilor. n 1847, a anunat c regatul lui
Dumnezeu a venit n comunitatea lor, prin vindecri miraculoase i dobndirea unei stri spirituale
care le permitea s-i abandoneze bunurile materiale i tovarii de via. Vezi capitolul John
Humpphrey Noyes and the Oneida Community, din Christianity in America..., p. 203-204;
Michel Barkun, The Wind Sweeping Over the Country: John Humphrey Noyes and the Rise of
the Millerism, n: The Disappointed. Millerism and Millenarianism in the Nineteenth Century,
(ed.) Roland Numbers and Jonathan Butler, Indiana University Press, 1987, p. 153-172.
126
Ruth Bloch vede n aceasta declinul hegemoniei Bisericilor tradiionale: Visionary Republic.
Millennial Themes in American Thought, 1756-1800, New York, Cambridge University Press,
1985, p. 143. Ea comenteaz mai multe tratate din aceast vreme, cum ar fi operele influente ale
lui Samuel Hopkins (1721-1803), A Treatise on the Millenium.. and the events which are first to
take place, introductory to it, Edinburgh, 1806, respectiv lucrarea lui Joshua Spaulding,
Sentiments Concerning the Coming of Christ, Salem, 1796, 120 p.
127
William Miller pleca de la premisa c profeiile biblice din cartea lui Daniel i a Apocalipsei
erau coduri care puteau fi descifrate. Acestea erau de dou feluri: perioade de timp care erau
descifrate prin substituirea unei zile pentru un an, n timp ce cifrele erau regate, mprii etc.
Aceast formul pretindea c a gsit-o chiar n Biblie (Iezechiel IV, 6): Dumnezeu l-a ndemnat pe
profet s ndure pcatul casei lui Iuda pentru 40 de zile, pentru a nchipiui acelai numr de zile
ci au fost anii pcatului lor. Folosind aceast metod, William Miller a identificat o dat de
nceput, anul 457 .d.Hr., decretul lui Artarxerxes de a reconstrui Ierusalimul (Daniel IX, 25), la
care a adugat 2 300, obinnd anul 1843. Acesta era anul currii sanctuarului, n care el vedea
Judecata de Apoi i sfritul lumii. William Miller a acordat o mare atenie i textelor de la
Apocalips, cap. XII-XXI, care se refer la fiar, btlia Armaghedonului i Noul Ierusalim,
despre care credea c vor avea loc la a doua venire a lui Hristos: Kenneth C. Newport, Apocalypse
and Millenium. Studies in Biblical Exegesis, Cambridge University Press, 2000.
128
Spre deosebire de ali predicatori ai timpului, care fceau parte din curentul renaterii
(revivalist), el nu era un predicator harismatic sau emoional, ci folosea raiunea i logica spre a-
i convinge audiena. Metoda hermeneutic pe care William Miller a adoptat-o n lectura Bibliei
era comun protestanilor din acea vreme, anume: profeiile biblice au fost sau vor fi complet sau
literal mplinite i c Biblia este suficient pentru nelegerea cuvntului lui Dumnezeu (biblicism).
Adventismul milenarist origini istorice i forme prezente 73
Oamenii din jurul su au avut o mare contribuie la succesul su, n special
Joshua V. Himes (1805-1895), care a reuit s dea micrii milenariste un
caracter de mas, prin rspndirea idelor sale n ziare ca The Midnight Cry i
Signes of the Times
129
.
Cnd prima dezamgire a venit n 1843, William Miller a pretins c a
fost o greeal n trecerea de la anii dinainte de Hristos, la era noastr i a mutat
simplu data cu un an. Adventitii erau n pragul dezamgirii, dar un alt lider
milerit, Samuel S. Snow (1806-1870)
130
, a mai avansat o alt dat: Hristos va
reveni pe 22 octombrie 1844. Febra ateptrii a atins apogeul. Proprietarii i-au
vndut bunurile pentru a finana propaganda. Adepii lui Miller au petrecut ziua
respectiv ntr-o ambian de intens religiozitate: reunii n case particulare sau
n case de adunare, cei care au crezut n aceast profeie se rugau, cntau i
meditau. Nu mai lipsea dect Hristos cobornd din cer, dar n ziua de 23
octombrie nu s-a putut vedea dect lumina unei noi diminei. Cnd i aceast
profeie s-a dovedit fals, a urmat cea ce s-a numit Marea Dezamgire, o
experien traumatizant pentru cei care au crezut i momentul instaurrii unei
perioade de scepticism, cnd credinele apocaliptice sunt temporar
discreditate
131
.


129
Diac. Prof. Dr. Petre.I. David, Invazia sectelor, vol. I, Bucureti, 1997, p. 131-133.
130
Samuel S. Snow era de prere c trebuie utilizat calendarul Karait pentru noul calcul.
Calendarul Karait este calendarul unei secte iudaice, format din prozelii, ai crei adepi se gseau
cu precdere n Peninsula Crimeea. Acetia utilizeaz un calendar deosebit de evrei, care au
pierdut, spun ei, calendarul cel adevrat dupa cucerirea i distrugerea Ierusalimului n anul 70
d.Hr. n timpul prigoanei naziste, ei au convins autoritaile germane c nu sunt evrei i c nu fac
parte din rasele inferioare, i nu au avut de suferit.
131
William Miller ns nu s-a artat descurajat: ediiile din Advent Herald sunt pline de declaraii
n care recunoate c s-a nelat asupra perioadei exacte, dar c, n ciuda acestui lucru, credina lui
rmne neschimbat. n numrul din Midnight Cry, din 5 decembrie 1844, el a ajuns n sfrit la o
formul satisfctoare pentru a depi orice posibilitate de eec: M-am hotrt la o alt dat, i la
aceasta rmn, pn ce Dumnezeu m va lumina mai mult. i aceasta este Astzi, Astzi i
ASTZI, pn cnd El va veni: Roland Numbers, The Dissapointed. Millerism and
Millenarianism in the Nineteenth Century, Tennesee Press, 1993, p. 17-36. Joshua Vaughan
Himes (1805-1895) spunea la rndul lui: Niciodat nu mi-a fost dat s vd o credin mai
puternic i mai activ. Pe drept cuvt, credina i ncrederea frailor n cuvntul profetic nu a fost
niciodat mai viguroas, Advent Herald, 17 iulie 1844, p. 188, apud Francisc D. Nichol, The
Midnight Cry. A Defense of William Miller and the Millerites, Washington, 1944, p. 208. Despre
dezamgirea din octombrie, un alt lider milerit, Hiram Edson (1806-1882), spunea: Speranele i
ateptrile noastre cele mai dragi au fost spulbearte dintr-o lovitur i ne-a cuprins o asemenea sete
de lacrimi, cum nu trisem niciodat nainte: mi se prea c pierderea tuturor prieteniilor
pmnteti nu se compara cu aceasta. Am plns pn la ziu. i am cobort n adncul meu zicnd:
experiena adventist a fost episodul cel mai strlucitor din ntreaga mea via de cretin. Dac un
eec l ncoroneaz, ce va mai rmne din experiena mea de cretin? Biblia-i un eec! N-ar fi nici
Atitudinea Bisericilor Tradiionale Europene fa de prozelitismul advent 74
ncheiem acest periplu istoric cu remarca just a lui Frank i Fritzie
Manuel, autorii unei monumentale lucrri despre rolul utopiei n mentalitatea
apusean : La anumite intervale, cineva este cuprins de fantezia de a tri
Paradisul, punndu-i toate speranele n profei i lideri harismatici care promit
o perioad de rai pe pmnt dup o lupt cu diversele manifestri ale rului
Potena emoional a acestor imagini paradisiace deriv din aspecte mitologice,
care renvie experiene adnc nrdcinate n psihicul uman i care menin
sperana n renatere pentru o nou schimbare
132
(vezi Anexa 3). Pe acest fond
de fervoare religioas i ateptri eshatologice, apar cele trei micri care
formeaz obiectul studiului de fa. Mormonismul apare n teritoriul mistuit de
fervoarea religioas, iar adventismul i iehovismul sunt o motenire a
milerismului. Toate trei pstreaz, n anumite proporii, trsturile adventism-
milenarismului care au caracterizat societatea american n prima jumtate a
secolului al XIX-lea.
III. GRUPURILE ADVENTIST MILENARISTE.
PROFIL ISTORIC I DOCTRINAR
1. Biserica Sfinilor Ultimelor Zile (mormon)
1. Istoric. Biserica Sfinilor Ultimelor Zile (mormon) a fost fondat n
1830 de Joseph Smith (1805-1844), n Fayette, New York, un teritoriu mistuit
de fervoarea celei de a doua deteptri religioase (The Second Great
Awaking)
133
. Joseph Smith pretindea c a fost vizitat de Dumnezeu-Tatl i de


Dumnezeu, nici cer, nici paradis? Totul nu ar fi dect o estur de vicleug! Sperana noastr,
ateptarea noastr cea mai nobil ar fi fr fundament? i aa am plns pn la ziu (Hiram
Edson, Des fragments manuscrits sur sa vie et son exprience, p. 8-9, apud Francisc D. Nichol, The
Midnight Cry. A Defense of William Miller and the Millerites, Washington, 1944, p. 247-248.
Exist dou lucrri tiinifice de la nceputul secolului care reconstituie istoria mileriilor, Clara
Endicott Sears, Days of Desilusion. A Strange Bit of History, Boston, 1924, care ridiculizeaz
micarea, i Francis D. Nichol, The Midnight Cry. A Defense of William Miller and the Millerites,
Washington, 1944, care este apologetic.
132
Utopian Thought in the Western World, University of Harvard, 1979, p. 62. A se vedea ntregul
capitol Paradise and Millenium, p. 33-64. Despre evoluia ideilor adventist milenariste de-a
lungul timpului, a se vedea: Eugen Weber, Apocalypses et Millnarismes. Prophties, cultes et
croyances millnaristes a travers les ages, Harvard, 1999.
133
Printre lucrrile generale dedicate istoriei mormonismului, menionm aici doar: James B.
Allen, Glenn Leonard, The Story of the Latter-day Saints, Salt Lake City, 1976 i Leonard
Arrington, Davis Bitton, The Mormon Experience. A History of the Latter-Day Saints, New York,
1979. A se vedea: Mark A. Noll, Nathan O. Hatch, Erdmans Handbook to Christianity in
Adventismul milenarist origini istorice i forme prezente 75
Iisus Hristos i c a primit misiunea s restaureze adevrata Biseric i
adevrata preoie pe pmnt. Mai trziu, a primit i vizita ngerului Mormoni,
care i-a artat locul unde erau ascunse vechile cronici ale israeliilor emigrai n
America i care l-a ajutat s le traduc
134
. Astfel a aprut Cartea lui Mormon,
care este considerat o completare a Bibliei i pe care Joseph Smith pretindea c
a tradus-o de pe nite tblie de aur, scrise n egipteana reformat, cu ajutorul a
dou pietre: Urim i Tumim.
n ciuda controverselor care au urmat acestui eveniment, n jurul lui Joseph
Smith s-a format un mic grup de convertii, care primeau prin el viziuni i
revelaii personale i care au constituit nucleul mormonismului. Ostilitatea
populaiei locale i silete s se mute n Kirkland, Ohio (1832), primul ora sfnt
al Bisericii Mormone, unde reuesc s construiasc un templu, apoi n
Missouri (1838) i, n cele din urm, n Nauvoo, Illinois (1839). Creterea
puterii lor politice i comerciale, ca i introducerea unor noi doctrine i practici
(poligamia, botezul pentru cei mori) au generat un conflict puternic nu numai cu
societatea n mijlocul creia se aflau, dar i cu o parte a propriilor adepi, dornici
s revin la specificul doctrinar mai simplu din timpul ederii n New York sau
n Ohio. n 1844, Joseph Smith i fratele su, Hyram, au fost asasinai de o
mulime furioas la nchisoarea Cartage. Moartea lor a furnizat Bisericii
Mormone primii martiri i a creat premisele pentru transformarea unei micri
religioase locale ntr-o religie mondial
135
.
Succesiunea lui Joseph Smith nu s-a fcut fr probleme, n contextul n


America. A Documentary History of Religion in America since 1865, Grand Rapids, 1983, p. 188-
208; Davis Bitton, Les mormons, Cerf, Paris, 1989, p. 11-37; J.R. Fizmier, Second Great
Awakening, n: Dictionary of Christianity in America, (ed.) Daniel G. Reid, Intervasity Press,
1990, p. 1067-1068. Despre Joseph Smith, fondatorul Bisericii lui Isus Hristos a Sfinilor
Ultimelor Zile, a se vedea: Richard Lauper Bushman, Joseph Smith and the Beginnings of the
Mormonism, University of Illinois Press, 1984. Din perspectiv catolic: Dictionnaire des groupes
religieux aujourdhui, (ed.) Jean Vernette, Claire Moncelon, Paris, 1995, p. 179-212. O fi
signaletic realizat de un mormon, Richard Evans, What is a Mormon?, n: A Guide to
Religions in America: the famous Look magazine series on religion plus facts, figures, tables,
charts, articles and comprehensive reference material on churches and religious groups in the
United States, (ed.) Leo Rosten, New York, 1955, p. 91-101.
134
Despre viziunile lui Joseph Smith, Claudia Lauper Bushman and Richard Bushman, Building
the Kingdom. A History of Mormons in America, Oxford, 2001, p. 1-14.
135
Asupra acestui episod, a se vedea: Dallin Oaks and Marvin S. Hill, Carthage Conspiracy. The
Trial of the Accused Assassins of Joseph Smith, Chicago, 1975, 248 p. Despre situaia mormonilor
n Nauvoo: Robert Bruce Flandres, Nauvoo. Kingdom of the Mississippi, Urbana, University of
Illinois Press, 1965, 364 p. Annette P. Hampshire, Mormonism in conflict. The Nauvoo years, New
York, 1985, 343 p. Roger D. Launius, John E. Hallwas, Kingdom on the Mississippi revisited.
Nauvoo in Mormon history, Urbana, University of Illinois Press, 1996, 282 p.
Atitudinea Bisericilor Tradiionale Europene fa de prozelitismul advent 76
care adepii s-au mprit n peste 25 de grupuri diferite, fiecare pretinznd c
este adevrata Biseric. Preluarea conducerii de ctre Bringham Young
(1801-1877), unul din cei 12 apostoli, a fost puternic contestat. n 1852, mai
multe grupuri din Illinois s-au adunat n jurul lui Joseph Smith (1832-1914),
fiul profetului i au format ceea ce va deveni Reorganized Church of Jesus
Christ of Latter Day Saints (1860)
136
. Bringham Young a condus exodul
mormonilor din Illinois n Marele Bazin Salt Lake (1846-1848), unde poligamia a
putut fi practicat n voie i unde s-au concentrat eforturile mormonilor pentru a
construi mpria lui Dumnezeu pe pmnt. Aici, Bringham Young a putut pune
n aplicare idealul Regatului Sionului, n care autoriti ecleziastice exercitau
n acelai timp funciuni politice, juridice i economice, n cadrul unui sistem
cooperativ, numit Ordinul unit al lui Enoh
137
. ns cea mai ocant
caracteristic a acestui regat utopic a fost practicarea poligamiei, care a
accentuat separaia fa de neamuri, dar care a exacerbat n acelai timp
resentimentele mpotriva lor
138
. Cu toate acestea, Biserica Mormon a militat
pentru alipirea Utah-ului la Uniunea Statelor Americane (1850), fr ca prin
aceasta s se piard specificitatea mormonismului.
Dup Rzboiul civil, guvernul a nceput s adopte o serie de msuri
care vizau amaricanizarea Utah-ului i care erau ndreptate n special
mpotriva poligamiei (Morill Act, 1862; Edmunds-Tucker Act, 1887 etc.).
Succesorii lui Brigham Young, John Taylor (1808-1887) i Wilford Woodruff


136
Encyclopedia of American Religions..., p. 607-608. Emma Smith, vduva lui Joseph Smith, a
rmas cu acest grup. Primul sediu al gruprii a fost n Plano, Illinois (1865), apoi Lamoni, Iowa
(1881). n dou procese legate de dreptul de proprietate al Bisericii Mormone de dinainte de
1844, acest grup minoritar a ctigat proprietatea templului din Kirtland i dreptul de a se aeza n
Missouri. Oraul Kirtland a devenit sediul Bisericii Reorganizate i Auditorium-ul acesteia
ocup o poriune strategic din locul desemnat de Joseph Smith pentru construirea templului.
Micarea a respins nc de la nceput poligamia i chiar a ncercat s arate c Joseph Smith nu a
practicat-o.
137
Cea mai bun lucrare despre Bringham Young aparine lui Leonard Arrington, Brigham Young.
American Moses, New York, 1985, 522 p. Alte lucrri importante: Newell G. Bringhurst, Brigham
Young and the Expanding American Frontier, Boston-Toronto, Little, Brown and Company, 1986,
246 p. A se vedea i Susa Young Gates, Leah E. Widtsoe, The Life Story of Brigham Young, New
York, Macmillan, 1930; Clifford L. Stott, Search For Sanctuary. Brigham Young and the White
Mountain Expedition, Salt Lake City, University of Utah Press, 1984.
138
ntre numeroasele studii dedicate poligamiei mormone, menionm: Jean-Franois Mayer, Les
Mormons et la polygamie. Trois Textes mormons du XIX
me
sicle et langue franaise, prcdes
dune introduction lhistoire et la pratique du mariage plural chez les Saints des derniers
jours, Fribourg, 1986; Richard Van Wagoner, Mormon Poligamy. A History, Salt Lake City, 1989;
Sarrah Gordon, The Mormon Question. Poligamy and Constitutional Conflict in Nineteenth-
Century America, Londra, 2002.
Adventismul milenarist origini istorice i forme prezente 77
(1807-1898) au ncercat s pstreze prin orice mijloace specificul
mormonismului, dar n final, ca urmare a intrrii n vigoare a legii federale
contra bigamiei (1882), Biserica Mormon renun la aceast practic n
1890
139
. Este momentul n care ea nceteaz de a mai fi o societate separat i
devine o component a societii americane. Dup renunarea la poligamie,
Biserica Mormon a renunat treptat i la idealul comunitar propovduit de
Joseph Smith, pentru a face n cele din urm o apologie a sistemului economic
american i a capitalismului. Biserica Mormon nsi a devenit un
antreprenor de succes i mai muli mormoni au ctigat o reputaie internaional
ca oameni politici sau oameni de afaceri. n timpul preedinilor Herber J.
Grant (1856-1945), George Albert Smith (1870-1951) i David O. McKay
(1873-1970), are loc transformarea Bisericii Sfinilor Ultimelor Zile dintr-o
realitate american ntr-o religie mondial, datorit unei extraordinare
expansiuni misionare i nu numai.

2. Cri sfinte. Mormonii consider c Biblia a fost corupt n perioada
Marii Apostazii (de la moartea Sfinilor Apostoli i pn la apariia micrii
lor), c i lipsesc multe din prile eseniale i c, prin urmare, nu conine
plintatea Evangheliei lui Hristos
140
. Cartea lui Mormon susine c, nainte de
decoperirea Americii de ctre Cristofor Columb, continentul a fost populat de
mai multe civilizaii. Un rol important l-ar fi jucat evreii, care au reuit s fug
n America n ajunul cuceririi babiloniene (sec. VI .d.Hr.) i au format dou
popoare: nefiii, crora Hristos li s-a artat dup nvierea Sa, i lamaniii, vechi
strmoi ai indienilor de astzi. Dup numeroase btlii ntre aceste grupuri,
nefiii, poporul cel drept, a fost decimat de lamanii. Numai profetul Mormon i
fiul su Moroni au reuit s supravieiuiasc i au ngropat Cartea lui Mormon
(384 d.Hr.), cu sperana c Dumnezeu o va descoperi ntr-o zi descendenilor lor
spirituali. n ultimii ani, o serie de lucrri cu o prestan tiinific incontestabil
au pus sub semnul ntrebrii autenticitatea relatrii lui Joseph Smith, avnd n
vedere trecutul su legat de cutarea de comori (money-digging) i chiar i-au


139
Manifestul preedintelui Wilford Woodruff din 1890 nu a fost acceptat de majoritatea
membrilor Bisericii Mormone i poligamia a continuat s fie practicat n afara Statelor Unite. A
fost nevoie de un Al doilea manifest n 1904, pentru ca mormonii s renune la aceast practic.
Totui, anumite comuniti fundamentaliste au continuat s existe, mai mult sau mai puin
acceptate de autoritile americane, dar condamnate de Biserica Mormon, care s-a delimitat de
ele. A se vedea pe larg: Sarrah Gordon, The Mormon Question..., p. 191-196.
140
Philip L. Barlow, Mormons and the Bible. The place of the the Latter-Day Saints in the
American Religion, Oxford University Press, 1991.
Atitudinea Bisericilor Tradiionale Europene fa de prozelitismul advent 78
exprimat dubii c ar fi existat vreodat Cartea lui Mormon
141
. Literatura
antimormon ia n considerare i posibilitatea ca Joseph Smith s fi compilat sau
plagiat anumite lucrri care circulau cu succes n epoc, ca de exemplu lucrarea
lui Ethan Smith, View of the Hebrews, Vermont, 1825
142
.
Dei se accentueaz importana Bibliei i a Crii lui Mormon ca surse ale
credinei lor, totui acestea sunt privite n lumina revelaiilor lui Joseph Smith i
ale profeilor care i-au succedat. Alturi de Cartea lui Mormon, cele mai
importante cri ale mormonilor sunt: Doctrin i legminte, care conine
revelaiile lui Joseph Smith i Perla de mare pre, n care sunt reunite alte
profeii, precum i Cartea lui Moise i Cartea lui Avraam. Trebuie spus c multe
revelaii primite de profeii-preedini n ultimele decenii le contrazic pe cele
de la nceputurile mormonismului. Acest lucru se datoreaz doctrinei revelaiei
continue
143
, care ndeplinete o dubl funcie n mormonism: este legitimativ,
deoarece st la baza autoritii profetului n via, dar este i adaptativ,
schimbndu-se n funcie de necesiti.

3. Credine i practici specifice. Dei se consider o restaurare a Bisericii
din primele secole cretine, mormonismul se ndeprteaz de la linia cretin i
este privit ca o nou tradiie religioas datorit numeroasele sale credine i


141
A se vedea: Cartea lui Mormon. Un alt testament al lui Isus Hristos, Salt Lake City, 1998,
ediia romnesc din care vom cita pe parcursul lucrrii. nainte de a traduce Cartea lui
Mormon, Joseph Smith i ntreaga lui familie se ocupau de cutarea comorilor ascunse cu ajutorul
unor pietre magice. A se vedea: Walter Martin, mpria Cultelor eretice, Oradea, 2001, p. 212-
289, n special Dovezi tiinifice mpotriva Crii lui Mormon , p. 230-233. Autorul arat c
n textul de pe plcue sunt plagieri masive ale versiunii King James a Bibliei. Irvig Hexham,
Karla Poewe, Understanting Cults and New Religions, Grand Rapids, 1996 (Mormonism: a New
Religion Based on a New Mithology, p. 55-56), descriu Cartea lui Mormon ca fiind un roman
de aventuri. Istoricii resping Cartea lui Mormon, deoarece nu s-a descoperit nicio dovad
arheologic ce ar putea confirma existena acelor civilizaii precolumbiene. Pe de alt parte, criticii
denun numeroase schimbri n Cartea lui Mormon i n celalate scrieri oficiale: Sandra i Jerald
Tunner, foti membri marcani ai Bisericii mormone, au identificat peste 3000 de astfel de
schimbri fcute n decursul vremii: The Changing World of the Mormonism, Moody Press, 1981.
142
Aceast carte susinea ideea c indienii din America sunt descendeni ai triburilor pierdute ale
lui Israel. Influena pe care aceast lucrare a avut-o asupra Crii lui Mormon a fost demonstrat
de Brigham Roberts (1857-1933), unul din principalii istorici i apologei ai mormonismului, vezi
Studies of the Book of Mormon, Chicago, 1985. A se vedea i contribuia lui Massimo Introvigne,
Les Mormons: une nouvelle tradition religieuse ?, n: Jean Franois Mayer, La naissance des
nouvelles religions, Genve, 2004.
143
Cartea a 2-a a lui Nefi 28, 29 (este un text din Cartea lui Mormon-text sacru la mormoni). Vezi:
Massimo Introvigne, Il canone aperto : rivelazione e nouve rivelazioni nella teologia e nella
storia dei Mormoni, n: Le nuove rivelazioni, Leumann, 1991, p. 27-85.
Adventismul milenarist origini istorice i forme prezente 79
practici distincte
144
. nvturile Bisericii Mormone se circumscriu unui cadru
evoluionist, cunoscut sub numele de doctrina eternei progresii. Aceast
credin este concentrat n formularea: Ceea ce omul este, Dumnezeu a fost,
ceea ce Dumnezeu este, omul poate s devin
145
. Doctrina eternei progresii
deschide ua politeismului, afirmnd nu numai c Tatl, Fiul i Sfntul Duh sunt
trei dumnezei diferii, dar c toi oamenii sunt dumnezei
146
. Poziia mormonilor
fa de Sfnta Treime este rezumat n prezentarea pe care apostolul Richard
Evans o face mormonismului n compendiul A Guide to America Religion. La
ntrebarea Cred mormonii n Sfnta Treime?, rspunsul a fost urmtorul: Da.
Sfinii Ultimelor zile accept dumnezeirea ca trei persoane distincte: Tatl, Fiul
Isus Hristos, care este unul cu Tatl n scop, dar separat de El i Duhul Sfnt, un
personaj spiritual
147
. Lucrurile se complic i mai mult cnd un alt apostol
spune: Isus Hristos a fost i este Iehova Vechiului Testament, Dumnezeul lui
Adam i Noe, al lui Avraam, Isaac i Iacob. Cnd el a vorbit profeilor a vorbit
n numele Tatlui... Iehova al Vechiului Testament a devenit Isus Hristos al
Noului Testament, cnd el s-a nscut ca muritor
148
.
O alt credin important este c oamenii sunt emanaii spirituale ale
lui Dumnezeu Tatl i c toi oamenii au trit cu Dumnezeu, ca fiine spirituale,
ntr-o via anterioar. n aceast via de acum, oamenii experimenteaz existena
fizic, inclusiv moartea i apoi vor putea s se ntoarc i s triasc n prezena
lui Dumnezeu pentru venicie. Prin urmare, viaa pe pmnt este un test care va


144
Davis Bitton, Les mormons, Cerf, Paris, 1989, p. 37-57.
145
D&C 130, 22 (Doctrin i Legminte-un text sacru al mormonilor); Dumnezeu nsui a fost
odat aa cum suntem noi acum i este un om nlat ce ade pe tronul din ceruri, Teachings of
the prophet Joseph Smith: taken from his sermons and writings as they are found in the
Documentary history and other publications of the church and written or published in the days of
the Prophet's ministry, Salt Lake City, Deseret New Press, 1938, p. 345-347.
146
Teachings of the prophet Joseph Smith..., p. 370; Bruce R. McConckie, Mormon Doctrine,
second edition, Salt Lake City, 2000, p. 576-577. O carte reprezentativ pentru nvtura
mormon n secolul al XIX-lea a fost scris de Parley Parker Pratt (1807-1857), unul din cei mai
mari apologei ai mormonismului: Key to the science of theology. Designed as an introduction to
the first principles of spiritual philosophy, religion, law and government, as delivered by the
ancients, and as restored in this age, for the final development of universal peace, truth and
knowledge. By Parley P. Pratt, Liverpool, 1855, 137 pagini. Textul original, republicat apoi n
anul 1891 cu multe ediii ulterioare, ne permite s vedem schimbrile semnificative care au fost
aduse mormonismului de-a lungul timpului.
147
Richard Evans, What is a Mormon?, n: A Guide to Religions in America, (ed.) Leo Calvin
Rosten, New York, 1955, p. 93. A se vedea i Jsus selon mormons, n: Jean Vernette, Jsus au
pril des sectes. Esoterisme, gnoses et nouvelle religiosit, Descle, 1999, p. 60-66; Jean Marie
Abgrall, Les sectes de lapocalypse. Gourous de lan 2000, Paris, 1999, p. 67-80.
148
Robert E. Wells, Our Message to the World, n: Ensign, noiembrie/1995, p. 65.
Atitudinea Bisericilor Tradiionale Europene fa de prozelitismul advent 80
determina n cele din urm care persoane sunt vrednice s se ntoarc i s
triasc cu Dumnezeu. Dup moarte, oamenii sunt plasai n trei stri de slav,
telestial, terest sau celest, n funcie de faptele pe care le-au fcut pe pmnt,
credin care deriv din nelegerea arbitrar a nvturii Sfntului Apostol
Pavel (2 Corinteni XII, 1-4).
Alt nvtur tipic a mormonilor este cea referitoare la botezul morilor.
Mormonii cred c toate persoanele decedate, care ateapt timpul nvierii i al
judecii vor avea posibilitatea s accepte mesajul Evangheliei n lumea
spiritelor. Credinele lor reflect specificul mediului protestant din secolul al
XIX-lea, la care se adaug influena ideilor lui Emanuel Swedenborg (1688-
1772)
149
, credine masonice i folclorul american
150
.
Cultul are dou feluri de rituri, unele publice, n capele, altele secrete, care
se desfoar n temple. Cultul public cuprinde coala de Duminic i
adunarea Cinei, bazate pe rugciuni i cntri. Ceremoniile din templu, care
prezint asemnri frapante cu ritualul masonic i sunt rezervate numai celor
iniiai, se refer n principal la patru practici: botezul pentru cei mori,
nzestrarea (endowments), o binecuvntare special spiritual oferit membrilor
valoroi, cstoria celest i pecetluirea (sealing), care stabilete structurile de
familie pentru eternitate
151
.


149
Emanuel Swedenborg (1688-1772) a fost un filozof suedez, dar i teolog, chimist (alchimist),
anatomist, care i-a consacrat ntreaga via investigaiilor tiinifice. n egal msur i-a ndreptat
atenia i asupra teologiei i a metafizicii i a avut numeroase triri mistice. Lucrrile lui au fost
scrise n urma unor viziuni i au avut un mare impact asupra contemporanilor. Dintre acestea
meionm: Heavenly Mysteries Contained in Sacred Scriptures (publicate n seria Arcana
caelestia, 8 vol., ntre anii 1749-1756); De telluribus, n 1758; Apocalypse Revealed, n 1766,
translated by F. Coulson, 2 vol., London: Swedenborg Society, 1970; Brief Exposition of the
Doctrine of the New Church, Signified by the New Jerusalem in the Book of Revelation, 1769,
translated by R. Stanley, London: Swedenborg Society, 1952; Continuation Concerning the Last
Judgment, and Concerning the Spiritual World, 1763, translated by D. Harley, London:
Swedenborg Society, 1961; Last Judgment (and Babylon Destroyed), n 1758, translated by D.
Harley, London: Swedenborg Society, 1961; Messiah About to Come. Concerning the Messiah
About to Come and Concerning the Kingdom of God and the Last Judgment, a posthumous
publication, translated and edited by A. Acton, Bryn Athyn, PA, Academy of the New Church,
1949; Emanuel Swedenborg, Introducing the New Jerusalem, transl. from the original Latin by
John Chadwick, edited and revised by Stephen McNeilly, London: The Swedenborg Society,
2003, 211 p.
150
Jerald and Sandra Tanner, The Changing World of Mormonism, Chicago, Moody Press, 1980 .
151
Mai exist i ritualuri speciale de binecuvntare a episcopilor, a apostolilor i a patriarhului,
apoi cele de consacrare a Profetului-Preedinte etc. Despre ceremoniile secrete din templu,a se
vedea: Deborah Laake, Crmonies secrtes. Journal intime dune femme chez les Mormons,
Editions Filipacchi, 1995. Despre legturile cu ritualul masonic: Richard N. Osteling and Joan K.
Ostling, Mormon America. The Power and the Promise, San Francisco, 1999, p. 193-196.
Adventismul milenarist origini istorice i forme prezente 81
Membrii sunt n general botezai la vrsta de 8 ani; preoia aronic este
conferit bieilor la vrsta de 12 ani cnd sunt hirotonii ca diaconi. La vrsta de
16 ani ei sunt preoi i au autoritatea de a boteza i a binecuvnta. Dup vrsta
de 18 ani ei primesc preoia lui Melchisedec, care le ofer autoritatea de a
transmite harul Duhului Sfnt prin punerea minilor.
Mormonii au nite coduri morale stricte, se abin de la droguri, tabac,
alcool, ceai i cafea. Tinerii sunt ncurajai s se abin de la relaii sexuale
premaritale, de la pornografie, limbaj indecent i jocuri de noroc. Membrii
pltesc zeciuial 10% din veniturile lor. Mormonii au un deosebit respect pentru
educaie i de asemenea pentru tot ceea ce ine de activiti recreative: sportul,
festivalurile de teatru, hobby-urile etc. Mutual Improvement Association
sponsorizeaz multe din aceste activiti cultural-recreative, care ncep cu o
rugciune i se termin cu un imn mormon. Corul Tabernacolului, format din
350 de membri, este renumit n ntreaga lume.

4. Organizare. Biserica este condus de Prima Preedinie (First
Presidency), format din trei persoane: preedintele, considerat profet n via,
i doi consilieri, asistai de Consiliul celor 12 Apostoli i de Consiliul celor 70.
Prima Preedinie i Consiliul celor 12 Apostoli conduc afacerile Bisericii
mormone la nivel internaional. Quorumul celor 70 administreaz afacerile
celor 22 de regiuni ale lumii sub direcia Primei Preedinii. La nivel local,
membrii sunt grupai n parohii (de 200 la 1000 de persoane), conduse de un
episcop. Mai multe parohii formeaz un stlp (stake), care poate grupa pn la
4000 de adepi. n teritoriile de misiune, membrii sunt grupai n districte, avnd
n frunte un episcop. La rndul lor, acestea sunt mprite n ramuri care
grupeaz mai multe comuniti locale. Aceast organizare piramidal a fost
necesar pentru a favoriza transmiterea rapid a informaiilor n interiorul
bisericii mormone i pentru a crea sentimentul de apartenen i de solidaritate
ntre mormoni
152
.

5. Dizidene. n afar de Biserica Sfinilor Ultimelor Zile, format din
aceia care au acceptat conducerea lui Brigham Young i de Biserica
Reorganizat, care este condus de descendeni direci ai fondatorului, sunt
cteva grupuri mai mici, ca Aaronic Order sau Temple Lot, care accept
Cartea lui Mormon i nvturile mormonismului timpuriu, dar care resping
inovaiile trzii aduse de ceilai preedini-profei. Exist, de asemenea, grupuri
de fundamentaliti n Utah, care continu s practice poligamia i care susin c


152
Cf. Anexa 4.
Atitudinea Bisericilor Tradiionale Europene fa de prozelitismul advent 82
ierarhia Bisericii din Utah a deviat de la chemarea ei din motive pragmatice
153
.

6. Specificul mormonismului. Prerile cercetrilor despre specificul
mormonismului sunt mprite. Unii cred c este vorba de o alt tradiie
religioas. De exemplu, Jan Shipps, analiznd particularitile mormonismului,
ajungea la concluzia c mormonismul se gsete n aceeai poziie fa de
cretinismul istoric n care se gsea cretinismul la nceputurile sale n raport cu
iudaismul
154
. Alii consider mormonismul o denominaiune printre multe altele,
fcnd parte din corpul principal (main stream) al protestantismului american,
iar alii consider c este religia american prin excelen
155
. Cert este c
mormonismul combin milenialismul mediului protestant, cu ideea de autoritate
preoeasc mprumutat de la catolici. Nu mai puin important a fost contribuia
masoneriei americane, al crei ritual de iniiere a furnizat baza pentru
ceremoniile secrete din templele mormone
156
.
Biserica Mormon are un program misionar de succes, a crui parte
vzut const n zecile de mii de tineri care servesc ca misionari pentru un an
sau doi n diferite pri ale lumii. Rodney Stark, unul din cei mai importani
sociologi contemporani, estima n 1985 c tehnicile mormone de prozelitism
sunt printre cele mai eficiente din lume
157
. n ciuda etichetei made in America,
mormonismul este o for care dispune de mari resurse pentru a se afirma cu
succes n societile moderne secularizate i nu numai
158
.


153
n Encyclopedia of American Religions..., p. 589-613 sunt identificate 67 de dizidene care au
luat fiin n Biserica Mormon de-a lungul timpului, din care astzi sunt active 45.
154
The Mormons. The Story of a New Religious Tradition, University of Illinois Press, 1985.
155
Thomas ODea, The Mormons, The University of Chicago Press, 1957.
156
Massimo Introvigne, Quand le diable se fait mormon, n: Politica Hermetica, 6/ 1992, p. 36-
57. Un autor mormon ca Richard Bushman, Building the Kingdom. A History of Mormons in
America, Oxford, 2001, p. 1 spune c mormonismul este o denominaiune cretin, deoarece
mormonii cred n Biblie ca i ali cretini i accept doctrinele cretine tradiionale ca nevoia de
pocin i importana iubirii aproapelui. Despre specificul mormonismului, a se vedea i
Massimo Introvigne, Les mormons: une nouvelle tradition religieuse ?, n: La naissance des
nouvelles religions, sous la direction de Jean-Franois Mayer et Reender Kranenbourg, Genve
2004, p. 81-105.
157
Rodney Stark, The Future of Religion. Secularization, Revival and Cult Formation, University
of California, 1985. Rodney Stark considera c Biserica Sfinilor Ultimelor Zile va deveni, la
nceputul mileniului al III-lea, a patra religie ca importan n lume, dup cretinism, iudaism i
islamism, p. 316-320.
158
Cf. Anexa 5. Printre cele mai importante studii despre specificul mormonismului, cercetat din
diverse perspective, menionm: Leonard J. Arrington and Davis Bitton, The Mormon Experience,
New York, 1979; John L. Brooks, The Refiner's Fire. The Making of Mormon Cosmology, 1644-
1844, New York, Cambridge University Press, 1994; Marie Cornwall (ed.), Contemporary
Adventismul milenarist origini istorice i forme prezente 83
2. BISERICA ADVENTIST DE ZIUA A APTEA
1. Istoric i organizare. Originile micrii adventiste sunt legate de
micarea milerit, care s-a dezvoltat n America n anii 1830, n contextul marii
revigorri a ateptrilor apocaliptice care caracterizaser A doua deteptare
religioas (The Second Great Akwaning)
159
. Dup Marea Dezamgire din
1844, o parte a mileriilor a refuzat s accepte eecul calculelor. Ei au susinut c
data era corect, dar c natura evenimentului a fost neleas greit. n 1844 s-a
produs ceva foarte important, dar nu pe pmnt, ci n cer, unde Hristos a intrat n
partea a doua a Sanctuarului ceresc n Sfnta Sfintelor
160
. Aceast tez a fost
avansat de Hiram Edson (1806-1882) i a fost acceptat de un grup de milerii,
n frunte cu James White (1821-1881)
161
i Joseph Bates (1792-1872). n acest


Mormonism. Social Science Perspectives, Urbana, University of Illinois Press, 1994; Daniel H.
Ludlow, Latter-day Prophets Speak, Salt Lake City: Bookcraft, 1969; Armand Mauss, The Angel
and the Beehive. The Mormon Struggle with Assimilation, Urbana, University of Illinois Press,
1994; Laurence Moore, Religious Outsiders and the Making of Americans, New York, Oxford
University Press, 1986; Thomas O'Dea, The Mormons, Chicago, The University of Chicago Press,
1957; Richard N. Osteling and Joan K. Ostling, The Power and the Promise. Mormon America,
San Fransico, Harper San Fransico, 1999; Michael D. Quinn, The Mormon Hierarchy. Extensions
of Power, Salt Lake City, Signature Books, 1997; LeGrande Richards, A Marvelous Work and
Wonder, Salt Lake City, Deseret Book, 1950; Gordon Shepard, Gary Shepard, A Kingdom
Transformed. Themes in the Development of Mormonism, Salt Lake City, University of Utah
Press, 1984; Jan Shipps, Mormonism. The Story of a New Religious Tradition, Urbana, University
of Illinois Press, 1987.
159
Despre adventism n America: Gary Gene Land, Seventh-Day Adventist Church, n:
Dictionary of Christianity in America..., p. 1076-1077; Edwin Scott Gaustad, The Rise of
Adventism. A Commentary on the Social and Religious Ferment of Mid-Nineteenth Century
America, New York, 1974; Gary Gene Land, Adventism in America. A History, Grand Rapids,
Michigan, William B. Eerdmans Publishing, 1986.
160
Un alt grup considera c sfritul acestei lumi este aproape, dar este inoportun s se calculeze
alte date. Acest grup, care a fost majoritar la Conferina adventist de la Albany, a devenit repede
minoritar i a disprut n primii ani ai secolului al XX-lea. n sfrit, ali mileriti au crezut c
evenimentul era just (sfritul lumii), dar data era fals. Grupul, condus de Nelson H. Barbour,
(1824-1908) i-a pus speranele n anul 1873, deoarece aceast dat corespundea, credeau ei,
sfritului celor 6000 de ani de la crearea lumii. Data a fost mutat apoi pentru 22 octombrie 1874,
apoi pentru 14 februarie 1875, n sfrit pentru 16 aprilie 1975, pn cnd Nelson H. Barbour a
descoperit c cuvntul grec parusia () nu semnific doar venire, ci i prezen, deci
Hristos era deja prezent dup anul 1874 n mod spiritual, invizibil. Aceast descoperire a dus la
naterea unei grupri, Studenii n Biblie, care este la originea actualei Organizaii a Martorilor
lui Iehova.
161
James White, co-fondator al Bisericii Adventiste de Ziua a aptea, s-a nscut n Palmyra, n
1821. n jurul vrstei de 20 de ani, el a aderat la micarea milerit. La doi ani dup Marea
Dezamgire i imediat dup cstoria cu Helen Harmon, el a acceptat sabatul. James White a
Atitudinea Bisericilor Tradiionale Europene fa de prozelitismul advent 84
context, o tnr vizionar, Hellen Gould Harmon (1827-1915), ncepe s aib
primele ei viziuni. n 1846, Hellen s-a cstorit cu James White i a devenit apoi
profet, predicator, consilier al Bisericii Adeventiste de Ziua a aptea, scriitor
prolific care a publicat peste 24 de cri i a contribuit cu peste 500 de articole n
revistele adventiste din vremea ei. Dei ea a instistat c scrierile ei sunt doar
complementare Bibliei, n realitate specificitatea acestora a fcut ca ele s
influeneze n mare msur gndirea i comportamentul adventitilor de ziua a
aptea
162
.
La vrsta de 17 ani, Hellen Gould (Harmon) White avea primele ei viziuni
despre poporul adventist n ceruri, a doua venire i Noul Ierusalim, viziuni care
au ncurajat grupul de adventiti. n 1855, puin dup mutarea gruprii n Battle
Creek, ea a avut o viziune n care erau specificate dispoziii importante legate de
Noua Biseric. Dup ce a relatat comunitii cele vzute, ea a fost autorizat
s publice viziunile n beneficiul tuturor credincioilor. Aa a aprut primul
volum din Testimonies for the Church (Mrturii pentru Biseric), care vor
ajunge n total la 9 volume. n 1858, are o viziune de 2 ore despre marele


nceput s fie editorul unora din numerosele periodice ale Bisericii: The Present Truth (1849);
The Advent Review (1850); Second Advent Review and Sabbath Herald; The Adventist Review
(1850); The Review and Herald Publishing Association (1852); The Youths Instructor (1852); The
Signs of the Times (1874) i Pacific Press Publishing Association (1875) i s contribuie la
nfiinarea unor instituii ale viitoarei Biserici adventiste. Menionm c James White a scris mai
multe cri i sute de articole, precum i faptul c a fost preedinte al General Conference timp de 10
ani. A murit n 1881 n Battle Creek, Michigan, la vrsta de 60 de ani.
162
La vrsta de 9 ani, Helen White a fost lovit cu o piatr n cap de un coleg i a rmas
incontient timp de 3 sptmni, dup care a fost imposibil s mai reia coala. n 1842 s-a botezat
n Biserica metodist, ascultnd n acelai timp, mpreun cu ntreaga familie, mesajul lui William
Miller. Hellen G. White a condus Biserica adventist de Ziua a aptea pn la moartea ei, n
1915. Dei nu s-a ridicat niciodat la statutul lui Joseph Smith n mormonism, rolul ei poate fi
totui comparat cu cel al lui Mary Baker Edy, fondatoarea tiinei Cretine. Studiile asupra
micrii milerite au subliniat predilecia femeilor pentru viziuni i stri extatice. Femeile care au
suferit marginalizri sociale sistematice au fost primele s denune vechile stri de lucruri. Despre
comentariile antropologice asupra femeilor care aveau viziuni extatice, a se vedea lucrrile lui
Lewis Ioan Myrrdin, Extatic Religion. An Antropological Study of Spirit Possesion and
Shamansim, Harmondsworth: Penguin Books, 1971 (London; New York: Routledge, 2003); Lewis
Ioan Myrrdin, History and social anthropology, London; New York: Routledge, 2004 i Lewis
Ioan Myrrdin, Religion in context: cults and charisma, Cambridge; New York: Cambridge
University Press, 1996. Despre locul femeii n evanghelismul secolului al XIX-lea, a se vedea:
Nancy Cott, The Bonds of Womanhood. Womans Sphere in New England, 1780-1835, New
Heaven, 1977. Mileriii acordau o mare atenie profeiei lui Ioil, unde se spunea c nu numai fiii,
dar i ficele lor vor profei... (III,1). n milerism, femeile au fost ncurajate s predice, s
ntreprind circuite misionare alturi de soul sau de tatl lor i aceast mentalitate a pregtit
terenul pentru predica lui Hellen G. White.
Adventismul milenarist origini istorice i forme prezente 85
conflict ntre bine i ru. Aceast viziune a stat la baza lucrrii The Controversy
(Marea Controvers). n 1863, anul n care primul copil i murea de pneumonie,
Hellen Gould White a avut viziunea legat de importana unei viei sntoase.
Mai trziu, ea a artat c Biserica Adventist de Ziua a aptea trebuie s se
ngrijeasc de cei bolnavi i s promoveze o nvtur despre viaa sntoas. n
1866, se deschide Western Health Reform Institute, cunoscut mai trziu ca Battle
Creek Sanitarium.
n 1885, Hellen G. White a cltorit cu fiul ei, William, n Europa i a
vizitat Elveia, Germania, Frana, Italia, ncurajnd evanghelizarea i ntemeierea
primelor comuniti pe btrnul continent. La nceputul secolului al XIX-lea, a
scris foarte mult despre necesitatea evanghelizrii n Africa i America de Sud.
Influena Hellenei G. White a fost foarte puternic, mai ales n Nordul Americii,
n Australia i n rile lumii a treia. Receptarea operelor ei a fost mai puin
entuziast n Europa, n ciuda turneului propagandistic organizat ntre 1885-
1887, iar lucrrile ei nu au fost traduse dect recent, poate i datorit conflictelor
cu liderii adventiti de aici, mai ales datorit conflictului cu liderul german
Ludwig Richard Conradi (1856-1939)
163
. Asta nu nseamn c n Statele Unite
nu au fost controverse referitoare la persoana ei, totui sentimentul general era
c Hellen White este un dar pentru Biserica Adventist de Ziua a aptea.
n jurul anului 1863, Biserica era formal organizat. Adventitii au creat
o organizaie care i avea cartierul general n Battle Creek, Michigan, la
nceputul anilor 1860 i care totaliza n jur de 3 500 de membri. Treptat, au nceput
s se construiasc primele instituii: edituri pentru rspndirea mesajului lor, coli
i colegii pentru instruirea predicatorilor, coli i faculti de medicin cu
orientare pe tratamente naturiste ne-medicamentoase i mncare vegetarian,
toate puse n slujba rspndirii mesajului c sfritul se apropie. n 1874, au fost
trimii primii misionari n Europa. n 1900, adventitii erau prezeni pe toate
continentele i aveau aproape 100 000 de adepi.
Expansiunea adventismului a dus la reorganizarea Bisericii Adventiste la
nceputul secolului al XX-lea. n 1903 sediul central era mutat la Washington


163
Dintre lucrrile lui amintim: Das geheimnis enthllt. Oder, Die sieben Siegel gebrochen,
Hamburg: Internationale Traktatgesellschaft, 1914; Die Geschichte des Sabbats und des ersten
Wochentages im Lichte der Heiligen Schrift und der Geschichte von der Erschaffung der Welt bis
auf die Gegenwart, Hamburg, 1912; The Impelling Force of Prophetic Truth (with plates,
including portraits), London: Thynne & Co. Daily Prayer Union, 1935; The Mystery Unfolded, or
the Seven seals opened (On Biblical prophecy. With illustrations), Watford: International Tract
Society, 1910. Despre el: Daniel Heinz, Ludwig Richard Conradi, Missionar, Evangelist und
organisator der Siebenten-tags-Adventisten in Europa, Frankfurt am Main; New York: Lang,
1998, 138 p.
Atitudinea Bisericilor Tradiionale Europene fa de prozelitismul advent 86
DC. n acelai timp, a fost stabilit i o nou structur administrativ. Bisericile
locale au fost organizate n conferine, conferinele n uniuni i uniunile n
Uniunea General Mondial. Conferina General este un termen care se refer
att la sesiunile legislative ale Bisericii, ct i la corpul administrativ general
i este condus de un preedinte, de vicepreedini care au n responsabilitate o
arie geografic numit divizie i de secretari, fiecare responsabili pentru un
departament. Din punct de vedere administrativ, Biserica Adventist de Ziua a
aptea are 13 Diviziuni, care sunt compuse din biserici, grupate n misiuni sau
uniuni de biserici
164
.

2. Principalele nvturi. Tradiia adventist provine n mare parte din
protestantismul conservator. Principalele elemente care-l deosebesc totui de
protestani sunt: credina n ntoarcerea iminent a lui Hristos (personal i
invizibil), sabatismul, nvtura despre judecata ivestigativ (sanctuarul
ceresc) i un mare accent pe stilul de via sntos. La acestea se adaug
credina c darul profeiei s-a manifestat prin Hellen G. White i urmeaz s
tlmceasc canonul biblic pn la sfritul istoriei. Dei nu s-a proclamat
niciodat infailibilitatea scrierilor sale, la civa ani dup moarte fondatoarei,
Biserica Adventist de Ziua a aptea a supervizat publicarea unor antologii
ale operelor ei, care au fost utilizate n scopuri catehetice. n ultimele luri de
poziie ale conducerii, se arat c scrierile ei nu sunt canonice i deci nu au
aplicabilitate universal. Cu toate acestea, extrase din operele ei sunt adesea
publicate fr nici un respect pentru cronologie sau pentru context. Dorina de a
revizui unele puncte de vedere tradiionale ale Hellenei G. White este puternic
n adventism n ultima perioad
165
.
Doctrina despre rmia credincioas ocup un loc important n sistemul
doctrinar al Bisericii Adventiste. Biserica lui Dumnezeu, spune Hellen G.
White, este format din toi cei care cred n Hristos, dar la sfritul timpurilor, o
rmi, Biserica Adventist de Ziua a aptea, este chemat s in poruncile
lui Dumnezeu i s mrturiseasc Evanghelia lui Iisus. Judecata investigativ, o
alt curiozitate doctrinar, are menirea de a arta care dintre cei mori sunt demni
de prima nviere i care dintre cei vii vor fi rpii la cer n momentul Parusiei
Domnului. Aceast judecat se desfoar n ceruri i a nceput n anul 1844, la
sfritul celor 2300 de ani, cu scopul de a testa loialitatea oamenilor n vremurile


164
Cf. Anexa 6.
165
Michael Pearson, Millennial Dreams and Moral Dilemmas, Cambridge, 1990, p. 44-45 (A
Cultural Legacy: Victorian and American) i Michael Pearson, Seventh-Day Adventist Responses
to some Contemporary Ethical Problems, Oxford, 1986.
Adventismul milenarist origini istorice i forme prezente 87
din urm.

3. Remarci. Milerismul a contribuit mult la identitatea adventismului de
ziua a aptea i impactul lui se vede n toat istoria adventist
166
. n ciuda
importantei continuiti cu milerismul, adventismul s-a distanat ns de
micarea lui William Miller. Cheia transformrii unui apocalipticism efervescent
ntr-un sistem religios complex include, mai presus de toate, o prelungire a
timpului eshatologic
167
, prin instituionalizarea adventismului.
O alt remarc este aceea c adventitii de ziua a aptea dezvolt un
program misionar eficient. La nivel mondial, membrii sunt estimai la 14
milioane, rspndii n 205 ri. Biserica, n ansamblul ei, boteaz 2000 de


166
Laura Vance, Seventh-Day Adventism in Crisis. Gender and Sectarian Change in an Emerging
Religion, University of Illinois Press, 1999, p. 13-40 (capitolul Millerism and the Origins of the
Seventh-day Adventism); Ronald L. Number, Jonathan M. Butler, The Disappointed. Millerism
and Millenarianism in the nineteenth century, University of Tennessee Press, Knoxville, 1993
(capitolul The Making of the New Order: Millerism and the Origins of the Seventh-day
Adventism, p. 189-209); Jonathan Butler, From Millenarism to Seventh-day Adventism:
Boundlessness to consolidation , n: Curch History, 55/1986, p. 50-64.
167
Atta timp ct un grup susine preziceri specifice despre sfritul lumii, pe termen scurt, el
rmne efemer. Cu fiecare trecere a datei profetice, convertirile se vaporizeaz n apostazii.
Transformarea cultural dramatic pe care a suferit-o societatea american n secolul al XIX-lea
furnizeaz cadrul general n care milerismul a evoluat n adventism de ziua a aptea. Att Charles
Grandison Finney (1792-1875), ct i William Miller (1782-1849) ateptau ceva de importan
eshatologic, care s se ntmple n viitorul apropiat. ns predica lui Finney invoca natura
mileniului, cea a lui Miller invoca iminena acestuia. Proiectnd sfritul lumii n jurul lui 1843,
Miller susinea o variant senzaional a predicii protestante, cf. Withney Cross, The Burned-over
District. The Social and Intellectual History of Enthusiastic Religion in Western New York, 1800-
1850, New York, 1965, p. 320. Milerismul se ncadra perfect n contextul cultural american al
epocii prin cteva trsturi care au trecut apoi i n adventism. n primul rnd, era vorba de
perfecionism, care rezulta din impulsul milenial c ultimele zile ale lumii semnificau o total
eradicare a rului. O epoc n care se atepta judecata celor ri i triumful celor drepi respingea
orice compromis cu pcatul. n al doilea rnd era vorba de voluntarism, care oferea mijloacele
practice ale perfeciunii mileniale. Apar asociaii voluntare pentru misiune, distribuie de Biblii i
tratate, coal de Duminic, educaie etc. n al treilea rnd, este vorba de exclusivism. Cu
precdere ntre anii 1843-1844, mileriii au fost ridiculizai i ostracizai. ns departe de a-i
demoraliza, oprobriul i persecuia i-au legitimat ca rmi a lui Dumnezeu. Cu ct se apropia
ora sfritului, cu att mai mult ei atacau bisericile tradiionale i clerul. n plus, alturi de
tradiionala aversiune fa de catolici, ei respingeau pe toi protestanii numindu-i generic,
Babilon. n pamfletul intitulat Come Out of Her, My People, Charles Fitch (Rochester, NY,
1843) ridic aceast animozitate la nivel de doctrin. Dac eti cretin, iei din Babilon. Dac
intenionezi s fii gsit ca un cretin cnd va aprea Hristos, iei afar din Babilon, iei acum...:
apud Edwin S. Gaustad, The Rise of Adventism: religion and society in mid-nineteenth-century
America, New York: Harper & Row, 1974, p. 167.
Atitudinea Bisericilor Tradiionale Europene fa de prozelitismul advent 88
membri n fiecare zi
168
. De asemenea, adventitii au un sistem educaional foarte
bine pus la punct, cu peste 5000 de coli, colegii i universiti. Adventist World
Radio, unul din numeroasele programme radio SDA, transmite singur n 50 de
limbi. Biserica Adventist de Ziua a aptea este implicat n activiti
umanitare i poate oferi ajutor rapid n caz de dezastre. Adventist Developement
and Relief Agency (ADRA) este o organizaie mondial care activeaz n 140 de
ri pentru a promova dezvoltare economic, ajutorul medical de urgen,
susinerea financiar n caz de dezastre, educaia elementar n rile
subdezvoltate.
Biserica Adventst de Ziua a aptea consider corpul uman templul lui
Dumnezeu i, n consecin, respect practicile pe care tiina modern le-a
dovedit c sunt sntoase (spun ei). Multe din credinele lor i au originile n
scrierile Hellenei G. White, care s-a preocupat de problema alimentaiei i a
medicinei preventive. Membrii SDA promoveaz abinerea de la igri, alcool,
droguri i vegetarianismul. Mai mult, ei susin un stil de via sntos i
promoveaz cercetarea medical avansat. Loma Linda University i Centrul
Medical Mondial erau cunoscute pentru promovarea terapiei radiaiei cu proton
i pentru transplanturile de inim. Dr. John Harvey Kellog, care a lansat ca
aliment cerealele pentru micul dejun, a fost o personalitate important n
Biserica Adventist de Ziua a aptea, iar cercetrile lui au sprijinit mult ceea
ce Hellen G. White susinea despre sntate, n special vegetarianismul.
Cazurile n justiie n care sunt implicai membrii SDA sunt din ce n ce
mai rare. Ele se refer n principal la serviciul militar i la munca smbta.
Adventitii sprijin libertatea religioas i au un departament special desemnat
s promoveze asemenea activiti la nivel inter-denominaional i internaional,
Adventist Religious Liberty, care face parte din International Religious Liberty
Association i care este responsabil cu redactarea revistei Liberty Magazine.
Mult mai grav pentru imaginea Bisericii Adventiste de Ziua a aptea a
fost evoluia gruprii sectare, cunoscut sub numele de Branch Davidians, la
rndul ei rupt din micarea reformatoare a Davidienilor (Davidians), care s-au
desprit de adventiti n 1929. Dup un parcurs sinuos, gruparea Branch
Davidians ajunge la un apogeu al separrii de adventiti, sub conducerea lui
David Koresh, n 1983. Koresh credea c gruparea lui de credicioi reprezint
nucleul mpriei care va veni i, de aceea, a considerat necesar s o protejeze
de forele rului acestei lumi, prin narmare masiv. Conflictul dintre
autoritile federale i membrii comunitii s-a soldat, n final, cu 88 de mori
(Wacco, Statele Unite, 19 aprilie 1993). Dup aceast tragedie, Biserica


168
Cf. Anexa 7.
Adventismul milenarist origini istorice i forme prezente 89
Adventist a ncercat din rsputeri s se delimiteze de aceast micare i s
arate c ea nu exprim specificul adventismului
169
.
Spre deosebire de mormoni, adventitii nu par s joace un rol important n
imaginarul societii occidentale. Foarte ataai de prozelitism i prefernd s
evite conflictul cu autoritatea secular, adventitii nu au ctigat niciodat
notorietate, dar nici nu s-au bucurat de popularitate. La nivel academic,
adventismul a exercitat un interes relativ mic. Sociologul Bryan Ronald Wilson
descrie grupul mai nti ca o sect revoluionar, pentru ca apoi s revin i s
nuaneze discuia, n contextul procesului de denominaionalizare pe care-l
traverseaz micarea
170
. Astfel, adventismul este un fenomen complex care nu
poate fi uor ncadrat i clasificat ntr-o singur noiune. n cadrul adventismului
de ziua a aptea exist o diversitate local apreciabil n practici i doctrine,
precum i o tensiune evident ntre curente avangardist-reformiste i un
tradiionalism fundamentalist refractar dialogului
171
.


169
Ronald Lawson, Seventh-Day Adventist Responses to Branch Davidian Notoriety, Patterns of
Diversity with in a Sect Reducing Tension with Society, n: Journal for the Scientific Study of
Religion, 34/1995, p. 323-341. Separarea de adventism a survenit cnd un emigrant bulgar n
SUA, Victor Tasho Houteff (1885-1955), care se credea mesagerul lui Dumnezeu, a fost
excomunicat datorit deviaiilor de la nvturile de baz ale Bisericii Adventiste de Ziua a
aptea. Victor Houteff a scris o carte, The Shepards Rod Seventh-day Adventists (2 vol., 1930-
1932) n care el prezenta credinele sale. O trstur unic a davidienilor a fost doctrina lor de a
face prozelii numai dintre membrii SDA, deoarece ei credeau c numai adventitii au credina
adevrat i disponibilitatea de a primi adevrurile spirituale. Despre davidieni i gruparea
Branch Davidians, care i-a succedat, a se vedea pe larg subcapitolul care le este consacrat n
Partea a III-a (n cadrul subcapitolului Banalizarea harismei i modele de denominaionalizare),
The Encyclopedia of American Religions, (ed.) Gordon J. Melton, Detroit, 1999, p. 975;
Encyclopedia of Millennialism and Millenial Movements, (ed.) Richard Landes, Routledge, 2000,
p. 113-117. Gordon J. Melton indic 115 dizidene n cadrul adventismului, din care 4 cinstesc
duminica: The Encyclopedia of American Religions..., p. 529-570.
170
Bryan Ronald Wilson, Religious sects. A Sociological Study, London, 1970, p. 99-103; Bryan
Ronald Wilson, Sect and Denomination. Can Adventism Maintain its Identity?, Spectrum,
7/1975; Bryan Ronald Wilson, Jamie Cresswell, New Religious Movements. Challenge and
Response, New York, 1999; Bryan Ronald Wilson, The Social Dimensions of Sectarianism. Sects
and New Religious Movements in Contemporary Society, Oxford, 1990.
171
Dintre cele mai importante studii despre specificul adventismului, menionm pe urmtoarele:
Malcolm Bull, The Seventh-Day Adventists. Heretics of American Civil Religion, Sociological
Analysis, 50/1989, p. 177-187; Gerard Damsteegt, Foundations of the Seventh-Day Adventist
Message and Mission, Grand Rapids, Michigan, William B. Eerdmans Publishing Company,
1977; Roger L. Dudley, A Study of the Factors Relating to Church Growth in the North
American Division of Seventh-Day Adventists, n: Review of Religious Research, 24/1983, p.
322-333; Edwin S. Gaustad (ed.), The Rise of Adventism. Religion and society in mid-nineteenth-
century America, New York, Harper and Row, 1974; Gary Land, Adventism in America: A
History, Grand Rapids, Michigan, William B. Eerdmans Publishing Company, 1986; Ronald
Atitudinea Bisericilor Tradiionale Europene fa de prozelitismul advent 90
3. ORGANIZAIA MARTORII LUI IEHOVA
1. Charles Taze Russell i Studenii n Biblie. Originile Organizaiei
Martorii lui Jehova se afl n micarea adventist a Studenilor n Biblie,
unul din numeroasele grupri care au rezultat din Marea dezamgire
milenarist, legat de anul 1844
172
. Fondatorul micrii, Charles Taze Russel
(1852-1916), a atras muli milerii care respingeau doctrinele tradiionale
cretine i credeau n iminenta venire a lui Hristos
173
. O influen important
asupra sistemului su doctrinar a exercitat-o Nelson Homer Barbour (1824-
1908), editorul periodicului adventist, The Midnight Cry, cunoscut apoi ca
Herald of the Morning, care susinea c Iisus trebuia s se ntoarc vizibil pe


Lawson, Seventh-Day Adventist Responses to Branch Davidian Notoriety. Patterns of Diversity
within a Sect Reducing Tension with Society, Journal for the Scientific Study of Religion,
34/1995, p. 323-341; Ronald Lawson, Sect-State Relations. Accounting for the Differing
Trajectories of Seventh-Day Adventists and Jehovah's Witnesses, Sociology of Religion, 56/1995,
p. 357-377; Ronald Lawson, The Apocalyptic Fring Groups of Seventh-Day Adventism, n:
Thomas Robins, Susan J. Palmer (ed.), Millennium, Messiahs, and Mayhem, Routledge, New
York, 1997, p. 207-228; Douglas Morgan, Adventism, Apocalyptic and the Cause of Liberty,
Church History, 63/1994, p. 235-249; Lenden Ingemar, The Last Trump. An historico-genetical
study of some important chapters in the making and development of the Seventh-Day Adventist
Church, Peter Lang Publishing Company, Las Vegas, 1978; Michael Pearson, Millenial Dreams
and Moral Dilemmas. Seventh-Day Adventism and Contemporary Ethics, Cambridge University
Press, Cambridge, 1990; Laura Vance, Seventh-day Adventism in Crisis. Gender and Sectarian in
an Emerging Religion, Chicago, 1999.
172
Pentru o introducere n istoricul Organizaiei Martorii lui Iehova, a se vedea: Irving Hexham,
Jehovahs Witnesses n: Dictionary of Christianity in America..., p. 590-591; James M. Penton,
Apocalypse Delayed. The Story of the Jehovahs Witnesses, Toronto, 1977; Jean-Marie Abgrall,
Les sectes de lapocalypse. Gourous de lan 2000, Paris, 1999, p. 37-65; Ken Guido, Les Tmoins
de Jehovah. Lenvers du dcor, Paris, 1990, p. 15-24; Walter Martin, mpria cultelor eretice,
Oradea, 2001, p. 45-63; Massimo Introvigne, Les Tmoins de Jehovah, Cerf, Paris, 1990. Din
punct de vedere romano-catolic: Dictionnaire des groupes religieux aujourdhui, (ed.) Jean
Vernette, Claire Moncelon, Paris, 1995, p. 256-259. Din perspectiva martorilor, a se vedea:
Milton G. Henschel, Who are Jehovahs Witnesses ?, n: A Guide to the Religions in America:
the famous Look magazine series on religion, plus facts, figures, tables, charts, articles, and
comprehensive reference material on churches and religious groups in the United States, Leo
Rosten (ed.), New York, 1955, p. 58-65; Les Tmoins de Jhovah. Prdicateurs du royaume de
Dieu, Brooklyn: Watchtower Bible and Tract Society of New York: International Bible Students
Association, 1993.
173
Charles Taze Russel s-a nscut n Allegheny, Pennsylvania, ntr-o famile prezbiterian. La
vrsta adolescenei, el opteaz pentru credinele congregaionaliste, care erau mai laxe moral,
pentru a se altura, n jurul anului 1870, unei grupri adventiste. Cu acest prilej, el i nsuete
ideile adventiste referitoare la soarta sufletului dup moarte i mai ales cele despre a doua venire a
lui Hristos.
Adventismul milenarist origini istorice i forme prezente 91
pmnt n anul 1874
174
. Dup eecul acestei profeii, o parte din adepii lui
Barbour au cutat argumente pentru a dovedi c data a fost just. Astfel, s-a
ajuns la concluzia c Hristos s-a ntors ntr-adevr n 1874, dar invizibil i c
acel moment marca nceputul seceriului care urma s se sfreasc n anul
1914
175
. n 1877, Charles Taze Russell i Nelson Barbour au publicat mpreun
o lucrare intitulat Three Worlds, n care sunt prezentate sistematic datele
considerate semnficative pentru sfritul lumii. Astfel, anul 1798, cnd a fost
arestat Papa Pius VI, reprezinta, n viziunea lor, sfritul celor 1260 de zile din
profeia lui Daniel; anul 1844 era sfritul celor 2300 de zile-ani i nceputul
ateptrii lui Hristos printre fecioarele nelepte (Matei, XXV); anul 1874
marcheaz sfritul celor 1335 de la Daniel XII, 12. n acelai timp, a fost
introdus i anul 1914, care trebuia s reprezinte sfritul acestui sistem de
lucruri.
Ruptura dintre cei doi lideri adventiti a avut loc n 1878, cnd Charles
Taze Russell susinea c sfinii vor fi ridicai la cer n acel an. Organizaia
Studenilor n Biblie i are nceputurile n 1879, cnd Charles Taze Russell a
pus bazele unui periodic propriu, Zions Watch Tower i Herald of Christ
Presence, n realizarea cruia el a cooptat numeroi redactori i editori ai lui
Nelson Barbour. n 1881, aprea i Watch Tower Society. n 1886, Charles Taze
Russell a nceput s scrie The Plan of the Ages (Planul Vstelor), care era primul
volum din seria Millenial Dawn (Zorii Mileniului), cunoscut mai trziu sub
numele de Studies in the Scriptures (Studii n Scipturi). Lucrarea a furnizat o
baz ideologic substanial pentru cititorii revistei Watch Tower (Turnul de
Veghere). nvtura cuprins n cele 6 volume ale Studiilor n Scripturi nu este
original. Un conflict mondial va duce la dispariia tuturor sistemelor politice i
sociale existente i va culmina cu a doua venire a lui Hristos i cu stabilirea
mpriei sale milenare. Charles Taze Russell a nceput treptat s se distaneze de
principalele ramuri neo-protestante i chiar de adventiti, prin numeroase


174
n Three Worlds and the Harvest of the World (Cele trei lumi i Seceriul lumii), Rochester,
1877, 194 p., Nelson H. Barbour credea c 6000 de ani de la nceputul creaiei la Adam se
terminau n 1873, iar Iisus urma s revin pe pmnt n 1874. Alegerea acestei date corespundea
unui calcul extrem de complex, care avea ca punct de plecare distrugerea Ierusalimului n 625
.d.Hr., dat contestat ns de istorici.
175
Bernard Blandre, Russell, Barbour et le retour de Jsus en 1874,n: Revue de l'Histoire des
Religions, 1/1979. Autorul arat c aceast direcie i-a fost sugerat de unul din colaboratori, B.
W. Keith (devenit mai trziu redactor la Watch Tower al lui Russell), care a remarcat c, n limba
greac, cuvntul parusia, tradus de obicei prin venire, nsemna i prezen. Dei cea mai
mare parte a cititorilor nu au acceptat aceast explicaie, Charles Taze Russell a gsit-o acceptabil
i a preluat-o ca atare, susinnd c O nou viziune a adevrului nu trebuie s contrazic niciodat
o alta mai veche: Watch Tower, February 1881, p. 3.
Atitudinea Bisericilor Tradiionale Europene fa de prozelitismul advent 92
nvturi care vor conferi orginalitate micrii: a respins credina n iad ca loc al
chinurilor venice, a precizat doctrina despre ntoarcerea nvizibil n 1874 i
despre prezena lui Hristos i a construit o nou doctrin a rscumprrii.
Mai mult, Charles Teze Russell ncepe s vad din ce n ce mai mult
celelalte biserici ca apostate i s considere micarea ntemeiat de el ca
restabilirea adevrului pierdut de-a lungul secolelor. nvtura lui devenea
prin urmare sinonim cu adevrul. El a nceput s cear adepilor s citeasc
Sfnta Scriptur doar dup ce vor studia amnunit operele sale, deoarece simpla
citire a Bibliei putea conduce, spunea el, la tenebre spirituale. Autoritatea lui
se impune treptat n cadrul micrii i o serie de iniiative prozelite au pecetluit
succesul micrii pe care o fondase. Astfel, Charles Taze Russell ncepe
evanghelizarea de la u la u, renunnd la ideea de a rspndii publicaiile
lui duminica, n momentul cnd membrii celoralte denominaiuni ieeau din
biserici. ntre 1908-1913, Charles Taze Russel a fcut un tur al lumii, apoi a
vizitat n fiecare an Europa i Orientul Apropiat, vorbind n faa unor mari
audiene (unele imaginare, ns imens mediatizate) i superviznd administrarea
afacerilor societii Watch Tower. Russell era nsoit de o suit numeroas, astfel
nct utiliza fie automobile, vapoare, fie un tren special, cu o capacitate de pn
la 240 de persoane. n Europa, prima misiune a luat fiin n Danemarca (1895),
urmat apoi de alte misiuni n Elveia, Italia i Frana (1903)
176
.
O alt metod utilizat de Charles Taze Russell, comun reformatorilor, a
fost accea de a atrage atenia asupra nvturilor lui prin ntlniri publice.
Succesul acestor ntlniri reflecta puterea structurilor centrale, precum i
abilitatea lui Russell de a manipula adepii n mplinirea scopurilor Organizaiei.
Cu toate acestea, sciziunile nu au putut fi mpiedicate. Cauzele acestora se


176
James Beckford, The Trumpet of Prophecy. A Sociological Study of Jehovah Witnesses,
Oxford, 1975, p. 6-10. La apariia crii Millenial Dawn, Charles Taze Russell a reuit s
ncurajeze grupurile locale de studeni s dedice una din ntlnirile lor sptmnale studiului
crii lui (republicat sub titlul The plan of God in brief: an abridged version of the larger work
"The divine plan of the ages", Bible Fellowship Union, Nottingham, 1993, 103 p. Curnd s-a
format o ecclesia a adepilor si, iar Charles Taze Russell a improvizat un serviciu religios,
care includea rugciuni freti, conferine i sfaturi: Bernard Blandre, Les Tmoins de Jhovah.
Un siecle dhistoire, Paris, 1987. n mod bizar, Charles Taze Russell nu a avut succes n Marea
Britanie i nici pn astzi martorii nu au gsit acolo un teren propice de dezvoltare. James
Bekford explic acest lucru, artnd c era vorba de o rezisten a bisericilor din Anglia fa de
procesul de polarizare, care diviza cele mai multe Biserici americane n aripa fundamentalist i
cea modern : James Beckford, The Trumpet of Prophecy..., p.12. Martorii au avut un oarecare
impact n nord-vestul Angliei i n Scoia, exact n teritoriile expuse prozelitismului mormon la
nceputurile sale. La nceputul secolului al XX-lea, apar primele comuniti ruselite mai mari de
100 de persoane n Londra i n Glasgow, n timp ce comuniti mai mici se conturau n oraele
provinciale.
Adventismul milenarist origini istorice i forme prezente 93
gseau n dezacordul multora dintre adepi fa de ideile sale doctrinare i fa de
viziunea sa organizatoric, dar un rol important l-au jucat i problemele sale
personale (divorul i numeroase afaceri oneroase etc.). Felul autoritar n care-i
impunea opiniile i tendina de a se diferenia de ceilali mebri ai conducerii au
generat, de asemenea, multe nemulumiri, chiar i printre cei mai devotai
colaboratori
177
. Cu toate acestea, el a lsat ntr-o stare prosper Societatea
Studenilor n Biblie, printr-un sistem ingenios, prin care profitul din vnzarea
tractatelor se scurgea spre el prin intermediul unei societi n care pastorul
deinea 99% din aciuni.
La moartea lui Charles Taze Russel, Societatea Turnul de Veghere a
traversat o criz de autoritate, care era cu att mai acut, cu ct ea se datora i
eecului profeiei privitoare la sfritul acestui sistem ru de lucruri n anul
1914. Transformarea organizaiei lui Russsell n Organizaia Martorii lui
Iehova i consolidarea ei au loc n timpul preediniei lui Joseph Franklin


177
O parte a liderilor au refuzat totui cu ncpnare s colaboreze cu Charles Taze Russell n
programul lui evanghelic i se mulumeau doar s subscrie la ideile lui. Charles Taze Russell a
exercitat o mare presiune, mai ales dup 1890, pentru consolidarea autoritii sale. Nemulumirile
btrnilor erau legate de mai multe aspecte: faptul c erau descurajai s interpreteze liber
Scripturile; gaptul c erau ndemnai s studieze mai mult scrierile lui Charles Taze Russell; felul
cum erau numii n funcie aceti lideri (de ctre cartierul general); marea putere a aa-numiilor
peregrini (pilgrims), care erau mna dreapt a lui Charles Taze Russel n teritoriu. Cea mai
important dintre dizidene a fost New Convenant (1909). n acelai timp, imaginea vieii sale
personale era umbrit de o serie de scandaluri. n primul rnd, el a pierdut sprijinul soiei sale, care
a avut o personalitate puternic i a stimulat creterea interesului pentru scrierile lui Charles Taze
Russell. n urma divorului pronunat n favoarea soiei sale, el a refuzat, n semn de protest, s
plteasc suma impus de Curtea de Jurai. Ca urmare, partea sa din Watch Tower Society i din
United Sates Investment Company a fost confiscat. Colegii si, directori ai Societii, l-au salvat
de la ruinea de a fi arestat, adunnd ntre 1909-1913 suma de 9.000 dolari pentru a plti datoriile.
Studiile arat c eecul vieii de familie a lui Charles Taze Russell a generat anti-feminismul su,
pe care-l va imprima i micrii. A se vedea pe larg: R. Toupin, Le dossier du Pasteur Russell,
Sciences Eccleziastiques, 10/1958, p. 497-519.
Pe de alt parte, procesele n care Charles Taze Russell era implicat, ca urmare a iniierii
sau a participrii la tot felul de afaceri oneroase, se ineau lan: Washington Post (1909); The
Brookly Eagle (1911) i afacerea grului miraculos. n 1904, un fermier l convinge pe Charles
Taze Russell de calitile unui soi de gru, foarte rentabil, care era un semn al vremurilor
paradisiace. Charles Taze Russell popularizeaz vnzarea lui prin intermediul societii Turnului
de Veghere i obine un profit de 1800 $. Afacerea Reverendul J. J. Ross (1912) a nsemnat alt
eec pentru Russell. Reverendul J. J. Ross era un pastor canadian care denunase sistemul
doctrinar al lui Russell. n cadrul procesului de calomnie, pe care Russell nsui l intentase, s-a
dovedit c nu cunotea deloc limba greac, dei declarase exact contrariul. Detaliilor acestor
scandaluri la: Walter Martin, mpria cultelor eretice, p. 46-47. Martin Walter citeaz pasaje
din pricipala publicaie mpotriva Studenilor n Biblie din The Brooklyn Daily Eagle.
Atitudinea Bisericilor Tradiionale Europene fa de prozelitismul advent 94
Rutheford (1869-1942)
178
, unul din asociaii cei mai apropiai ai lui Charles
Taze Russell. ntre 1919-1932, Joseph Franklin Rutheford a modificat, n mod
sistematic, toate aspectele sectei: normele i valorile sale, ideologia, modalitile
de evanghelizare, structura intern, calitatea membrilor. Sub conducerea lui,
structura Organizaiei, relativ supl pn atunci, s-a transformat ntr-o organizaie
teocratic aproape militarist
179
.
Succesiunea lui nu a fost unanim acceptat i a provocat numeroase
schisme rusellite
180
. Criza pe care o traversa organizaia a fost accentuat i de
judecarea i condamnarea lui Joseph Franklin Rutheford i a altor apte lideri ai
Societii, n 1918, care a dus la vinderea centrului de la Brooklyn Bethel i
restrngerea programului editorial. Cauza acestei situaii a fost, pe de o parte,
antimilitarismul profesat de martori, iar pe de alt parte editarea celui de al
aptelea volum al Studies from the Scriptures, prezentant ca opera lui Charles
Taze Russell, dar, n realitate, modificat la indicaiile lui Joseph Franklin
Rutheford. Dup cteva luni de nchisoare, Joseph Franklin Rutheford i ceilali
ruselii sunt eliberai. Acest moment reprezint faza eroic a micrii, la care
fac referin frecvent publicaiile Organizaiei. Gruparea i revine repede,
cartierul general este mutat la Columbia Heights, Brooklyn i activitatea
editorial se reia n for. Este momentul n care Joseph Franklin Rutheford


178
Joseph Franklin Rutheford (1869-1942), cunoscut i ca judectorul Rutheford, a fost al doilea
preedinte al Watch Tower Society, organizaia legal folosit de Martorii lui Iehova. Rutheford
s-a nscut n Missouri, ntr-o familie baptist. A studiat Dreptul i a fost judector ntr-unul din
districtele judiciare ale statului Missouri. n jurul anului 1894, a venit n contact cu scrierile lui
Russell, apoi s-a botezat ca Student n Biblie, n 1906. La moartea lui Russell, n 1916,
Rutheford a devenit preedinte al Watch Tower Society i a deinut aceast funcie pn la moartea
sa, n 1942.
179
Societatea Martorii lui Iehova pare mai degrab unul din grupurile schismatice, dect o
continuatoare a micrii lui Charles Taze Rusell. Alain Rogerson, Tmoins de Jehovah et
Etudiants de la Bible. Qui est Schismatique?, Social Compass, 24/1977, p. 33-45. Autorul descrie
pe larg procesul separrii Studenilor n Biblie, fideli lui Charles Taze Russell, de Turnul de
Veghere, p. 34-35.
180
Printre acestea, Biserica Regatului lui Dumnezeu, fondat n Elveia de Alexander Freytag
(1870-1947); Biserica Cretin Milenarist, implantat n special printre emigranii italieni din
Statele Unite etc. n 1984, erau mai mult de 50 de grupuri ruselite active n mai multe ri. Astzi,
acest numr a crescut, din cauza eecului profeiei despre anul 1975 i dup criza organizaional
din 1980, n urma creia Frederik Franz, vice-preedinte (nepotul Preedintelui Frederick W.
Franz), a prsit Organizaia. A se vedea: The Encyclopedia of American Religions, (ed.) Gordon
Melton, Detroit, 1999, p. 116-118; Jerry Bergman, Jehovah Witnesses and Kindred Groups. A
Historical Compendium and Bibliography, Garland, 1984. n Romnia sunt mai multe grupuri
dizidente (nou sunt active), printre care Asociaia Credina adevrat Martorii lui Iehova:
http://the-true-jw.oltenia.ro/index-ro.html i Asociaia Cretin Studenii n Biblie:
http://www.agsconsulting.com/acsb/, care au un numr semnificativ de membri.
Adventismul milenarist origini istorice i forme prezente 95
ncepe s predice c Hristos s-a ntors invizibil n 1914 i c Armaghedonul era
iminent.
n 1931 la congresul de la Cedar Point, Studenii n Biblie i
schimb denumirea n Martorii lui Iehova (Jehovahs Witnesses), denumire
mprumutat, susin ei, din Isaia XLIII, 10. Joseph Franklin Rutheford (1869-
1942) a pus bazele marii expansiuni misionare a iehovismului. Programul su a
fost continuat de Nathan Knorr (1905-1977), care a elaborat un program coerent
de misiune
181
, de Frederick W. Franz (1977-1992) i de Milton G. Henschel
(1992-2003). Din anul 2003, preedinte al Organizaiei este Don A. Adams
(1925-), iar vice-preedini, Robert W. Wallen i William F. Malenfant.

2. Credine i practici specifice. Credinele Martorilor lui Iehova vin din
tradiia protestant, prin filier adventist, ns se deosebesc n multe privine de
corpul protestant
182
. Pe de alt parte, trebuie spus c Charles Taze Russell era
tributar curentului raionalist al secolului al XIX-lea. El credea c adevrul
trebuie s fie n concordan cu Scripturile i cu raiunea uman. Acest lucru l-a
condus la sistematizarea doctrinelor Turnului de Veghere pentru a accentua cu
mai mult claritate caracterul lor unic
183
.
Martorii cred n Iehova (au vocalizat tetragramul cu vocale de la cuvntul
Adonai), Dumnezeul Vechiului Testament, atotputernic, atottiutor, venic i
consider c este numele exclusiv pe care toi cretinii ar trebui s-l foloseasc.
n al doilea rnd, martorii sunt anti-trinitari i au un punct de vedere arian despre


181
Bazele acestuia se gsesc n crile Theocratic Aid to Kingdom Publishers, Watchtower Bible
& Tract Society, 1945; Let God Be True, Watchtower Bible & Tract Society, 1946; Make Sure of
All Things, Watchtower Bible & Tract Society, 1953.
182
Principalele doctrine iehoviste sunt rezumate n lucrarea apologetic, Les tmoins de Jhovah
du XX
me
sicle, Watchtower Bible and Tract Society, 1979, p. 13. O respingere a lor din
perspectiv cretin la Achile Aveta, Storia e dottrina dei testimoni di Geova, Roma, 1996
(capitolul Fondamenti della dottrina geovista, p. 87-114) i la Ken Guido, Les tmoins de
Jhovah. Lenvers du dcor, Paris, 1990, p. 25-29. Vezi i Christian Wei, Testimoni di Geova:
testimoni di Dio? Sussidio per il confrontare critico con la dottrina dei testimoni di Geova,
Edizioni Paoline, 1986, mai ales capitolele Gesu Cristo e la Trinit divina, p. 37-54 i Il fine
delluomo, p. 70-93; Walter Martin, mpria cultelor eretice, Oradea, 2001, p. 63-75. O
prezentare din perspectiv sociologic la James Beckford, The Trumpet of Prophecy. A
Sociological Study of Jehovah Witnesses, Oxford, 1975, p. 103-121 (capitolul Doctrines); Andrew
Holden, Jehovahs Witnesess, portrait of a contemporary religious mouvement, London,
Routledge, 2002, p. 22-29 (capitolul Watch Tower Teachings).
183
S-a artat chiar c singurul lucru coerent n nvtura martorilor de astzi vine din ceea ce
s-a pstrat din sistemul lui Charles Taze Russell, anume nvtura despre Dumnezeu i despre
planul Lui n istorie, concepia despre natura finelor umane i despre mntuire, interpretarea
literal a Bibliei: James Beckford, The Trumpet of Prophecy..., p. 105.
Atitudinea Bisericilor Tradiionale Europene fa de prozelitismul advent 96
relaia Tatlui cu Fiul. Iisus este n viziunea lor prima creatur a lui
Dumnezeu, care a ajutat la crearea ngerilor i a universului material. Mai
mult, martorii consider c arhanghelul Mihail i Iisus Hristos sunt una i
aceeai persoan. Duhul Sfnt este o for activ care intervine pentru
Dumnezeu pe pmnt.
Omul nu este format din suflet i trup, ci este numai suflet viu, iar atunci
cnd o persoan moare, sufletul lui moare de asemenea. Morii se odihnesc n
stare de incontien n eol, ateptnd nvierea, care este de fapt o a doua
creaie din memoria lui Dumnezeu. Plata pcatului este moartea i nu chinurile
iadului
184
. Numai anumii oameni vor experia viaa venic, cnd vor fi nviai
n trup i suflet. Iadul nu exist pentru martori, deoarece ar fi n contradicie cu
iubirea lui Dumnezeu. n schimb, prin cer neleg locul unde Iisus i ali
cretini adevrai vor tri. Numrul acestora este limitat la 144 000, n timp ce
ali martori ai lui Iehova, marea mulime, vor tri venic pe un pmnt
paradisiac. Cei care nu pot ajunge n ceruri i nici n mpria de pe pmnt vor
disprea pur i simplu, ca i cnd nu ar fi existat niciodat.
O alt credin distinctiv, despre care vom vorbi pe larg n Partea a doua a
prezentei lucrri, este legat de importana acordat anului 1914, cnd, potrivit
martorilor, Iisus a devenit rege, iar Satan i ngerii lui au fost alungai din cer i
trimii s locuiasc pe pmnt. Aa se explic rzboiaiele, criminalitatea i
celelalte rele care exist pe pmnt: Iisus ar fi stabilit domnia Lui n 1914 i noi
trim n ultimele zile... Armagedonul este marea btlie n care Hristos va curi
lumea de influena lui Satana. Ca ntreg corpul protestant, ei susin c singurul
mediator ntre Dumnezeu i oameni este Hristos, nu accept cultul sfinilor, al
Maicii Domnului, al crucii i al icoanelor, nenelegnd rostul i rolul cinstirii i
comuniunii n acelai timp.
Viaa religioas este puin dezvoltat, serviciile religioase axndu-se pe
modaliti de nsuire a nvturilor iehoviste i de propagare a acestora. Ele
consist n reuniuni de studiu n timpul crora credincioii ascult discursuri,
citesc mpreun publicaiile micrii i se iniiaz n predicare. Ritualurile legate
de botez, cstorie sau nmormntare sunt foarte simpliste. Botezul prin
scufundare, de exemplu, este o simpl manifestare a convertirii. O importan mai


184
Se pot identifica numeroase corespondene ntre nvturile iehoviste i doctrinele iudeo-
cretine, cf. Jean Danilou, La thologie de judeo-christianisme, Paris, 1958. Martorii au o viziune
iudaic asupra divinitii, asupra naturii sufletului, asupra persoanei Mntuitorului Iisus Hristos,
asupra mntuirii etc. Prin toate acestea, arat c ei au adoptat multe din doctrinele eretice ale
primelor secole, sistemul lor doctrinar fiind de fapt un colaj din ereziile perioadei post apostolice:
Achile Aveta, Storia e dottrina dei testimoni di Geova, Roma, 1996, p. 97-103.

Adventismul milenarist origini istorice i forme prezente 97
mare este acordat Cinei Domului, numit Memorial, care este o comemorare
a morii lui Iisus i este celebrat n fiecare an la 14 Nissan.
Ca orice sect (NMR), martorii pretind c sunt singurii deintori ai
adevrului, prin care este prezent Regatul lui Dumnezeu pe pmnt. Numai
Organizaia Martorii lui Iehova este singura condus de Duhul lui Dumnezeu, iar
Biblia nu poate fi neleas fr ghidare din partea Organizaiei. Martorii nu
practic n nici un fel ecumenismul, din contr l condamn i nu particip la
lucrri interconfesionale. Fa de Biserici au o atitudine ostil, considernd
cretinismul, n ansamblul su, o apostazie, parte a Babilonului cel mare,
imperiul lumesc al falsei religii, care se afl sub conducerea lui Satan. n
special Catolicismul este privit cu mare desconsideraie, ca religia reprezentativ
a Babilonului. La rndul lor, Biserica Romano-Catolic i Bisericile Protestante
i exclud din cmpul cretin datorit specificului lor doctrinar, caracterizat ca un
iudeo-cretinism modern.
Organizaia interzice membrilor s participe la evenimente anuale ca
Patele, Crciunul, zilele de natere sau srbtorile naionale. Consumul
drogurilor, fumatul, consumul excesiv de alcool, desfrul i devierile sexuale
sunt considerate ca ofensatoare pentru Iehova, n teorie, ns practica rezerv
adesea multe surprize. Refuzul lor de a se angaja n activiti politice i refuzul
serviciului militar, refuzul transfuziei sanguine, atitudinea lor recalcitrant i
ostentativ determin tensiuni majore cu societatea n mijlocul creia se afl i
atrag, n multe cazuri, reacii pe msur. Pretutindeni, Martorii lui Iehova au
numeroase probleme n instan, mai multe poate dect orice alt grup sectar i de
aceea au fcut jurispruden n materie de libertate religioas.

3. Organizare. Martorii manifest o uniformitate ideologic i
organizaional, care contrasteaz cu celelalte dou tradiii religioase americane
ale cror mesaje insist pe instaurarea Regatului, respectiv mormonii i adventitii,
care au reuit cu succes s internaionalizeze structurile lor. Caracteristica
esenial a martorilor este prozelitismul lor agresiv i participarea regulat la cele
cinci ntlniri sptmnale din Slile Regatului (Kingdoms Hall), unde nva
efectiv metode i tehnici de recrutare. Fiecare persoan trebuie s dedice alte
zece ore pe sptmn misiunii pe teren (field ministry), adic prozelitismului.
Sediul mondial al Organizaiei este n Brooklyn, New York. Dup ce
Organizaia a fost declarat teocratic, n 1938, rolul preedintelui a sczut puin,
mai cu seam dup evenimentele din 1975, cnd a avut loc dezertarea
vice-preedintelui Raymond Franz. Astzi, martorii nu mai sunt dependeni doar
de un lider, ci de o elit, Corpul de guvernare, format din 18 persoane, care se
declar inspirate de Dumnezeu i se ntrunesc sptmnal pentru a discuta
Atitudinea Bisericilor Tradiionale Europene fa de prozelitismul advent 98
diferite probleme. Exist, de asemenea, 5 comitete, Service Committee, Writing
Committee, Publishing Committee, Teaching Committee i Chairman's
Committee care ajut corpul de guvernare n luarea deciziilor. Ealoanele
inferioare constau n zone formate din districte, la rndul lor formate din cte 5
congregaii, care reunesc n jur de 100 de persoane. Congregaiile se ntrunesc de
5 ori pe sptmn n Slile Regatului
185
. n general, aceste ntruniri sunt
sincrone, astfel nct toate congregaiile s studieze acelai material, n acelai
timp. Adunrile sunt deschise i publicului i fiecare ntrunire are un scop
precis
186
. Fiecare ar are o filial, al crui sediu este numit Bethel, care este
subordonat Bethelului Colegiului Central de la Brooklyn, New York.
Martorii se folosesc de dou mari corporaii: The Watch Tower and Bible
and Tract Society, cu sediul la New York i International Bible Students
Association, din Londra, dar numrul acestora este mult mai mare. Din staff-ul
actual al Martorilor lui Iehova (Governing Body), fac parte: John Barr, Carey
Barber, Samuel Herd, Theodore Jaracz, Steven Lett, Gerrit Lsch, Guy Pierce,
Albert Schroeder, David Splane, Daniel Sydlik. Societatea are dou reviste
bilunare, Turnul de Veghere i Treziti-V!, care sunt sursele oficiale de


185
Cf. Anexa 8.
186
Public Talk se ine, de regul, n fiecare smbt, cnd un btrn vorbete pe o anumit tem.
Watchtower Study este o lecie bazat pe studiul unui articol, care urmeaz de regul dup Public
Talk. Articolul, selectat din revistele lor, Turnul de Vedere sau Trezii-v!, este citit paragraf cu
paragraf, pentru a lumina sensul unui text biblic. Rspunsurile la eventualele ntrebri se dau
exclusiv cu ajutorul publicaiilor iehoviste. Aceste ntlniri dureaz de obicei 2 ore. Theocratic
Ministry School are loc n seara unei zile a sptmnii i este o ntlnire dedicat aprofundrii
doctrinei iehoviste i a modului optim n care acesta poate fi propovduit. n cursul acesteia,
martorii sunt nvai cum s fac o scurt prezentare n public i cum s se adreseze celor pe care
i ntlnesc. La fiecare adunare, ase tineri trebuie s vorbeasc despre anumite subiecte stabilite
dinainte, iar un instructor face observaii referitor la aceste prezentri. Service Meeting urmeaz
dup Theocratic Minsitry School i cuprinde instruire pentru activiti diverse. Pe parcursul a 45
de minute, se dau sfaturi practice pentru desfurarea misiunii din cas n cas, prin intermediul
discuiilor demonstrative. Materialul care este folosit n timpul acestei ntlniri este Our Kingdom
Ministry, o publicaie lunar. n cadrul Book Study, Martorii se ntrunesc o dat pe sptmn, n
grupuri mici de 10-15 persoane, la domiciul unuia din ei. Anumite subiecte sunt aprofundate cu
ajutorul unei publicaii iehoviste. ntrebrile sunt pregtite dinainte, iar studiul decurge n maniera
Watchtower Study, numai c n acest caz discuiile sunt mai puin formale i mult mai interactive.
n anumite cazuri, aceste grupuri tind s devin mini-congregaii care se ntlnesc cu diverse
prilejuri i a cror supraveghere este minim din partea conducerii. A se vedea: Andrew Haldon,
Jehovahs Witnesess, portrait of a contemporary religious mouvement, London, Routledge, 2002,
p. 29-33 (capitolul Internal Organisation and Control). n 2005, au construit numai n Romnia
124 de Sli ale Ragatului ultra moderne, cf. Trezii-V! din 8 noiembrie 2005, p. 9. Toate acestea
sunt posibile nu numai datorit sponsorizrilor imense din strintate, a maleabilitii instituiilor
statului, dar i ineriei Bisericii Ortodoxe Romne.
Adventismul milenarist origini istorice i forme prezente 99
informare despre credinele i practicile lor. Prima este cea mai autoritativ surs
de orientare ideologic a organizaiei, n timp ce a doua este un magazin
popular, care aduce o perspectiv teocratic asupra problemelor de zi cu zi.
Turnul de Veghere are un tiraj bilunar de 27 de milioane de exemplare n 150 de
limbi, iar Trezii-V! are un tiraj bilunar de 23 de milioane de exemplare n 82 de
limbi . Principalul centru educaional este Watchtower Bible School of Gilead
(1943), o coal de instruire a misionarilor
187
. Martorii folosesc propria
traducere a Bibliei, numit New World Translation (ediie revizuit n 1984)
188
i
au publicat relativ recent o istorie oficial substanial, Jehovahs Witnesses:
Proclaimers of Gods Kingdom, Brooklyn: Watchtower Bible and Tract Society
of New York : International Bible Students Association, 1993
189
.
Martorii au un procent anual de cretere comparabil cu al mormonilor i al
adventitilor, dar, spre deosebire de acetia, martorii sunt mai uniform
reprezentai. Dei Societatea Turnul de Veghere este american la origine,
doar unul din patru martori locuiete astzi n Statele Unite. Studiile arat c
martorii au o rat de cretere anual impresionant de 5%. Astfel, de la numai
44 000 de adepi n 1928 au ajuns la peste 6 milioane n anul 2000, iar
actualmente, conform datelor oferite de ei nii, au un numr de 6 390 016 de
adepi n ntreaga lume
190
. n prezent, Organizaia Martorii lui Iehova
traverseaz un proces interesant de trecere de la sect la denominaiune, cu toate


187
n 1995, coala s-a mutat n Watchtower Educational Center at Petterson, New York.
Complexul, care cuprinde 28 de cldiri, a fost construit n ntregime de voluntari.
188
Plecnd de la Apocalips XX, 11-12: i au fost deschise nite suluri (...) i morii au fost
judecai dup lucrurile scrise n suluri, conform faptelor lor, Martorii consider c acestea sunt
scrieri care se vor aduga Sfintei Biblii: Este vorba de cri inspirate, coninnd legi i
instruciuni din partea lui Iehova. Citindu-le, toi oamenii vor putea lua cunotin de voia lui
Dumnezeu. Dup aceea, fiecare va fi judecat dup legile coninute n acele suluri (Tu poi tri
pentru totdeauna n paradis pe pmnt, Watch Tower Bible and Tract Society, 1986, p. 181).
Traducerea New World Translation of the Christian Greek Scriptures, devenit apoi New
World Translation of The Holy Scriptures (NWT), a nceput n 1950 i a aprut n 1961. Pn n
1997 au fost editate mai mult de 80 de milioane de exemplare. Responsabilii cu traducerea au inut
s rmn anonimi, pentru c textul are un numr alarmant de erori, fie deliberate, fie rezultate din
lipsa de profesionalism i din slabul nivel academic al acestora.
189
Pe parcursul lucrrii, vom folosi ediia n limba francez, Les Tmoins de Jhovah:
prdicateurs du royaume de Dieu, Brooklyn: Watchtower Bible and Tract Society of New York:
International Bible Students Association, 1993.
190
Cf. Anexa 9. Se tie c statisticile Martorilor sunt extrem de conservative i concord n general
cu cele oferite de instituiile guvernamentale i de cercettori. Ele includ doar acele persoane activ
angajate n misiune, care depun regulat rapoarte la societate. Ele nu se refer la membrii periferici,
la copiii, la cei nc nebotezai sau membri inactivi. Mai mult, membrii sub 16 ani sunt exclui din
calcule dei, de cele mai multe ori, sunt implicai n activiti. Statisticile anuale sunt publicate de
regul n ianuarie, ntr-o ediie special a Watchtower.
Atitudinea Bisericilor Tradiionale Europene fa de prozelitismul advent 100
implicaiile pe care aceast transformare le presupune
191
.



191
Studiile importante despre martori sunt n ordine cronologic urmtoarele: Grard Hebert, Les
Tmoins de Jehovah, Montral, 1960; Timoty White, A People for His Name. A history of
Jehovah's Witnesses and an evaluation, New York, 1967; Allan Thomas Rogerson, Millions Now
Living Will Never Die, London, 1969; James Beckford, The Trumpet of Prophecy. A Sociological
Study of Jehovahs Witnesses, Oxford, 1975 (acesta este cel mai important studiu sociologic n anii
1970; primele trei capitole sunt dedicate dezvoltrii istorice a Watchtower Society, n care autorul
pleac de la propria lor literatur. El trateaz apoi problema compoziiei sociale a micrii, ca i
premisele expansiunii sale post-belice n Anglia i apoi n ntreaga Europ); James M. Penton,
Apocalypse Delayed. The Story of the Jehovahs Witnesses, Toronto, Buffalo: University of
Toronto Press, 1985 (
2
1997); Heather Botting, The Orwellean World of Jehovahs Witnesses,
Toronto, 1984; Massimo Introvigne, Les Tmoins de Jehovah, Paris, 1990; Bernard Blandre, Les
Tmoins de Jehovah, Paris, 1991; Robert Crompton, Counting the Days to Armageddon. The
Jehovahs Witnesses and the Second Presence of Christ, Cambridge, 1996; Andrew Haldon,
Jehovahs Witnesses. Portrait of a Contemporary Religious Movement, Routledge, 2000 (aceast
lucrare recent i propune s continue investigaia lui James Beckford i s studieze viaa din
interiorul micrii, din punctul de vedere al programului de prozelitism i, de asemenea, s arate
cum reuesc martorii s gestioneze relaiile cu lumea exterioar).
Eshatologia grupurilor adventist milenariste contemporane 101


PARTEA a II-a
ESHATOLOGIA GRUPURILOR ADVENTIST MILENARISTE
CONTEMPORANE.
NTRE TRADIIE I MODERNITATE
I. BISERICA SFINILOR ULTIMELOR ZILE
1. ESHATOLOGIA MORMON. O SCURT PREZENTARE.
Studiile referitoare la doctrina mormon subliniaz necesitatea
abordrii acesteia din perspectiv istoric, avnd n vedere c elaborarea ei s-a
fcut progresiv i c i-au fost aduse numeroase modificri de-a lungul timpului.
Acest itinerar zbuciumat se datoreaz n mare parte adaptrii la contextul socio-
politic i cultural n care mormonismul evolua, dar i la imperativele legate de
prozelitism. Transformarea eshatologiei mormone ncepe din ultimii ani ai vieii
lui Joseph Smith (1805-1844) i se ncadreaz ntr-un context mai larg, n care
scderea interesului pentru elementele apocaliptice i milenariste corespunde cu
procesul de instituionalizare, de integrare n societate a mormonismului. Astfel,
mormonismul clasic se caracteriza printr-o ateptare milenarist intens,
subliniat chiar de titulatura adoptat: Biserica Sfinilor Ultimelor Zile. Dup
moartea lui Joseph Smith n 1844, peregrinarea Bisericii Mormone n mai
multe locuri din America, precum i dificultile ntlnite au socializat
doctrina, care prsete terenul utopiei religioase pentru a obine recunoaterea
social. Abandonarea practicii poligamiei n 1890, dup ce se insistase mult
asupra nsemntii i asupra inspiraiei sale divine, este un exemplu clasic n
acest sens. n fine, dup 1950 dobndirea unui adevrat statut social i a unei
anumite respectabiliti n peisajul religios contemporan a condus la combaterea
milenarismului originar i la construirea unei eshatologii care nu mai este
marcat de dinamica ateptrii
192
.


192
Existena a patru perioade n elaborarea doctrinei mormone a fost pus n eviden de studiul
profesorului Thomas Alexander, Mormonism in transition. A History of the Latter-Day Saints
1890-1930, Chicago, 1996 (n special, p. 237-238). Autorul vorbete de mormonismul clasic
(1830-1835), de dezvoltrile i de conflictele care vor marca ultimii ani din viaa lui Joseph Smith
i pn la 1890, de reconstrucia progresiv a doctrinei mormone n perioada 1893-1925. n fine,
de perioada care merge de la al doilea rzboi mondial i pn astzi. Lucrarea sa examineaz
Atitudinea Bisericilor Tradiionale Europene fa de prozelitismul advent 102
Pentru prezentarea nvturilor Bisericii Sfinilor Ultimelor Zile, vom
apela la crile inspirate ale mormonismului (Cartea lui Mormon, Doctrin i
Legminte, Perla de mare pre), la lucrarea clasic a lui Bruce McConkie
(Mormon Doctrine, Bookcraft Inc., 2000), precum i la articole scrise de liderii
Bisericii n revista Ensign. Trebuie specificat c lucrarea lui Bruce McConkie
este important pentru nelegerea sistematic a doctrinei mormone, dar nu este
ntru totul oficial. Prima ediie, aprut n 1958, a fost dur criticat de
autoritile mormone, care au considerat-o plin de erori
193
. Pentru a nelege
poziia actual a Bisericii Mormone, este necesar raportarea i la
Encyclopedia of Mormonism, o lucrarea de asemenea neoficial, dar
recomandat de Biserica Mormon
194
.
nvtura eshatologic a Bisericii Sfinilor Ultimelor Zile (Biserica
Mormon) este rezumat n 10-lea articol de credin: Credem n adunarea lui
Israel i n restaurarea celor 10 triburi. Credem c Sionul va fi construit n


poziia schimbtoare a Bisericii Mormone n probleme ca: implicarea n politic, cstoria
poligam, afacerile, doctrina i activitatea misionar (vezi mai ales capitolul V, The Temporal
Kingdom i capitolul XII, Definition and explication of Church doctrine). Ali istorici au vorbit
despre Marea Acomodare, care a nceput din 1890, anul abolirii poligamiei (Robert Gottlieb,
Peter Willey, American Saints. The Rise of Mormon Power, New York, 1984) sau despre
viziunea milenial transformat (Jan Shipps, Mormonism, the Story of the New Religion
Transformed, Chicago, 1985). La rndul su, Kendall White distinge ntre teologia mormon
tradiional, cea neo-tradiional i cea radical, care se ndeprteaz de mormonismul clasic
pentru a se apropia de linia protestant (Mormon Neo-orthodoxy. A Crisis Theology, Salt Lake
City, 1987). Despre modificrile aduse nvturilor mormone, a se vedea i Massimo Introvigne,
Les veilleurs de lApocalypse, millnarisme et nouvelles religions au seuil de lan 2000, Paris,
1996 (capitolul LEshatologie et millnarisme dans lhistoire et dans la doctrine des mormons,
p. 55-86), precum i Massimo Introvigne, Les Mormons: une nouvelle tradition religieuse?,
n: Jean Franois Mayer, Reender Kranenborg, La naissance des nouvelles religions, Genve,
2004, p. 81-105.
193
Eric Robert Paul, Science, religion and Mormon Cosmology, University of Illinois Press,
Chicago, 1992, p. 179.
194
Encyclopedia of Mormonism (ed. Daniel Ludlow, 4 vol., New York, 1992) este cea mai
cunoscut prezentare (dei semi-oficial) a istoriei i doctrinei mormone. Ea cuprinde aproape
1500 de articole, hri, fotografii, index i apendice. Cei 730 de colaboratori sunt profesori
cunoscui de la Brigham Young University i de la alte universiti americane, specialiti n
mormonism (printre acetia, istoricii Leonard J. Arrington i Thomas G. Alexander, Jan Shipps,
Steven R. Covey, Gerald N. Lund, Richard Eyre) sau membri importani ai ierarhiei mormone,
Paul Evans, David H. Burton, Jeffery R. Holland, Dallin H. Oaks, Neal A. Maxwell sau Jeffrey R.
Holland. Encyclopedia of Mormonism include att articole de mare interes pentru istoria sau
pentru doctrina mormon, dar i subiecte legate doar tangenial de mormonism (vezi articolele
Constitutional law, Sports, Science, Freedom etc). Editorul, Daniel H. Ludlow, a cutat s fac
aceast lucrare ct mai accesibil pentru ne-mormoni i acest lucru o face oarecum independent i
extrem de important pentru nelegerea mormonismului.
Eshatologia grupurilor adventist milenariste contemporane 103
America; c Isus Hristos va domni ca persoan pe pmnt, c pmntul va fi
rennoit i va primi gloria paradisiac
195
. Mormonii susin c anumite
revelaii despre vremurile din urm, care i-au fost descoperite lui Moise, i-au
fost mprtite i lui Joseph Smith, fondatorul micrii. Printre acestea, se
numr mai multe profeii adunate n capitolul VII din Cartea lui Moise, care
face parte din Perla de mare pre
196
. Apropierea zilei Domnului, susin ei,
este anunat de multe semne, unele care s-au manifestat deja, altele care
urmeaz s se ntmple
197
. Cu toate c nu se poate ti cu exactitate ziua sau ora
ntoarcerii Sale (Matei XXIV, 36), se crede totui c drepii, adic sfinii, pot
citi semnele timpului. Din contr, pentru cei ri, care triesc n ntuneric, acea
zi va veni pe neateptate. n cartea Doctrin i Legminte (D&C)
198
se pot
distinge dou mari categorii de semne prevestitoare care se manifest deja n
lume. Cele negative se refer la o serie de calamniti i dezastre, ca i la o


195
Cele 13 articole de credin mormone se gsesc n volumul IV al History of the Church of Jesus
Christ of Latter-Day Saints, scris de Joseph Smith and Heman C. Smith, introduction and notes
by Brigham Henry Roberts (1857-1933), Salt Lake City: Deseret Book Co (prima ediie, 1897),
ediia consultat din 1979, p. 535-541 (8 vol.). Pot fi gsite, de asemenea, la sfritul Perlei de
mare pre: The Pearl of Great Price. A Selection of Revelations, Translations and Narrations of
Joseph Smith, first Prophet, Seer and Revelator to the Church of Jesus Christ of Latter-Day
Saints, Salt Lake City, Utah: The Church of Jesus Christ of Latter-day Saints, 1928, precum i n
lucrarea lui Davis Bitton, Les mormons, Cerf, Paris, 1989 ( Les Articles de foi , p. 38-39).
196
i Domnul a zis lui Enoh: Voi veni n ultimele zile, zile de rutate i de rzbunare, ca s
mplinesc jurmntul pe care l-am fcut cu tine despre fiii lui Noah. i va veni ziua cnd pmntul
se va odihni; dar nainte, cerurile vor fi ntunecate i pmntul va fi acoperit de umbre. i cerurile
vor tremura, ca i pmntul i vor avea loc mari ncercri ntre copii i oameni, dar poporul meu va
fi salvat (Moise 7, 60-61). Perla de mare pre este o selecie de materiale, scrise de Joseph
Smith i publicate n periodicele mormone ale vremii, care ating aspecte importante ale nvturii
Bisericii Mormone. Editat prima dat n 1851, Perla de mare pre a devenit cu timpul
lucrarea standard a Primei Preedinii i a Conferinei Generale. Ea cuprinde selecii din Book
of Moses (pasaje din Cartea Facerii, traduse de Joseph Smith), Book of Abraham (o pretins
traducere a lui Joseph Smith de pe un papirus egiptean, traducere aprut prima dat n revista
Times and Seasons, n 1842), Joseph Smith-Matthew (un extract al mrturiei lui Matei n
traducerea Bibliei fcut de Joseph Smith), Joseph Smith-History (extrase din mrturia lui
Joseph Smith), precum i articolele de credin (The Articles of Faith of Jesus Christ of Latter-Day
Saints). Ediie citat, The Pearl of Great Price. A selection from the revelations, translations, and
narrations of Joseph Smith, Salt Lake City, Utah: The Church of Jesus Christ of Latter-Day Saint,
1974.
197
Bruce R. McConkie, Signs of the Times, n: Mormon Doctrine, Salt Lake City, 2000 (20
th

printing, 856 p.), p. 715-734.
198
The doctrine and Covenants, of the Church of Jesus Christ of Latter-Day Saints: containing the
revelations given to Joseph Smith, Jr.., the prophet, for the building up of the Kingdom of God in
the last days, divided into verses, with references, by Orson Pratt, Senior, Westport, Conn.:
Greenwood Press, 1971.
Atitudinea Bisericilor Tradiionale Europene fa de prozelitismul advent 104
decdere moral fr precedent
199
. Printre semnele pozitive se afl restaurarea
adevratei Biserici i apariia Crii lui Mormon, nceputul construirii
templelor mormone, botezul pentru cei mori i expansiunea mormonismului n
lumea ntreag.
a. Apostazie i Restauraie.
nainte de a doua venire a Domnului, spun mormonii, va avea loc
restaurarea tuturor lucrurilor, aa cum neleg ei discursul Sfntului Apostol
Petru n pridvorul numit al lui Solomon (Fapte III, 19-21): Deci, pocii-v i
v ntoarcei, ca s se tearg pcatele voastre. Ca s vin de la faa Domnului
vremuri de uurare i ca s v trimit pe Cel mai dinainte vestit vou, pe Iisus
Hristos. Pe care trebuie s-L primeasc cerul pn la vremile aezrii din nou a
tuturor lucrurilor celor despre care a vorbit Dumnezeu prin gura sfinilor Si
prooroci din veac. Mormonii susin c de la Adam i pn n zilele noastre
omenirea s-a ndeprtat de mai multe ori de Dumnezeu i a fost necesar s fie
restaurat n mai multe etape, numite dispensaii. Ca o parte a acestui proces
de restaurare, va avea loc restaurarea adevratei evanghelii, despre care Hristos
a spus c se va rspndi n toat lumea n vremurile din urm (Matei XXIV, 14),
cu toate puterile i cu harul ei mntuitor. Acest lucru se va ntmpla chiar nainte
de a doua venire a Domnului, aa cum este interpretat textul din Apocalips
XIV, 6-7
200
.


199
Multe dintre semne sunt nfricotoare. Aa cum au avertizat profeii, pmntul va trece prin
rzboaie, chinuri i suferine, cum nu s-au mai vzut (D&C 29, 16; D&C 88, 90-91; D&C 133).
Glen M. Leonard arat c primii mormoni ineau jurnale n care notau regulat toate evenimentele
(economice, politice, naturale) care se ntmplau n vremea lor n America i n lume. Toate
acestea erau analizate i considerate semne care precedau venirea Domnului: Early Saints and the
Millennium, n: Ensign, august 1979, p. 43.
200
Richard L. Evans, What is a Mormon?, n: A Guide to American Religions..., p. 92. Marion
G. Romney (consilier al Primei Preedinii) spunea: Cu toii suntem contieni c trim n
dispensaia mplinirii timpului, care va culmina cu a doua venire a lui Hristos: The Restoration
of Israel to the Lands of Their Inheritance, n: Ensign, mai 1981, p. 16. Despre doctrina
dispensaionalist, a se vedea: Dictionary of Pre-millenial Theology, (ed.) Mal Couch, Grand
Rapids, Kregel, 1996, p. 93-97. Cele mai importante texte mormone despre doctrina
restauraionist sunt: 1 Nefi 19, 13-16; 1 Nefi, 15, 19- 20; 2 Nefi 6, 9-11; 2 Nefi 9, 1-2; 2 Nefi 10,
7-8; 2 Nefi, 25, 15-17; 3 Nefi, 20, 28-34, 46; 3 Nefi 21,1, 26-28; 3 Nefi, 29, 1-3, 8. ntre articolele
referitoare la doctrina restauraionist, menionm: Neal A. Maxwell, From the Beginning, n:
Ensign, noiembrie 1993, p. 18-20 (Noul Testament arat clar cum apostazia s-a rspndit dup
moartea apostolilor, susin ei); M. Russell Ballard, Restored Truth, n: Ensign, noiembire 1994,
p. 65-67; Andrew C. Skinner, Apostasy, Restoration, and Lessons in Faith, Ensign, decembrie
1995, p. 25-31; Charles Didier, The Message of the Restoration, n: Ensign, noiembrie 2003, p.
73-75; What Happened to Christs Church?, n: New Era, februarie 2005, p. 8-11. Despre
Eshatologia grupurilor adventist milenariste contemporane 105
Aceast restaurare este absolut necesar, deoarece, potrivit Bisericii
Mormone, la puin timp dup nlarea Domnului a avut loc o ndeprtare
general de la dreapta credin, epoca apostaziei universale, n care s-au
manifestat fali hristoi, fali profei i false doctrine (Matei XXIV)
201
.
Mormonii susin c Noul Testament, de la un capt la altul, ne arat cum
apostolii s-au strduit din greu s pstreze curat Biserica lui Hristos, ns au
fost contieni c eforturile lor sunt n zadar. Frumoasa simplitate a Evangheliei
lui Hristos a fost atacat de un inamic mai distructiv dect Roma: meandrele
filozofice ale oamenilor neinspirai
202
. Sinodul de la Niceea a fost, susin ei, cel
mai important eveniment de dup moartea apostolilor, care a contribuit la
formarea Bisericii apostate, deoarece cu acel prilej s-a formulat conceptul


restauraie, a se vedea i Gary J. Coleman, Jesus Christ Is at the Center of the Restoration of the
Gospel, n: Ensign, noiembrie 1992, p. 43-44; Larry C. Porter, The Restoration of the Aaronic
and Melchizedek Priesthoods, n: Ensign, decembrie 1996, p. 30-47; Neal A. Maxwell, The
Richness of the Restoration, n: Ensign, martie 1998, p. 8-13; Robert D. Hales, Receiving a
Testimony of the Restored Gospel of Jesus Christ, n: Ensign, noiembrie 2003, p. 28-31; Neal A.
Maxwell, The Wondrous Restoration, n: Ensign, aprilie 2003, p. 30-37; Gordon B. Hinckley,
Four Cornerstones of Faith, n: Ensign, februarie 2004, p. 3-7. Cei patru stlpi ai credinei
mormone sunt: Isus Hristos, Cartea lui Mormon, restauraia i preoia. Amintim, de asemenea, i
cteva articole din revista Primary: Jesus Christs Church Has Been Restored, n: Primary, nr. 3,
p. 6; The Apostasy and the Need for the Restoration of Jesus Christs Church, n: Primary, nr. 5,
p. 2; The Priesthood Is Restored, n: Primary, nr. 5, p. 8.
201
i se va ntmpla ntr-o zi, cnd sngele sfinilor l va implora pe Domnul din cauza
asociaiilor secrete i a lucrurilor ntunericului. Da, aceasta se va arta ntr-o zi, cnd puterea
Domnului va fi tgduit, iar bisericile vor fi corupte i nlate n trufia inimilor lor... Da, aceasta
se va ntmpla ntr-o zi, cnd se vor zidi unele biserici care vor spune: vino la mine i pentru banii
ti vei fi iertat de pcatele tale. O, voi oameni ticloi i stricai i ncpnai, de ce ai zidit voi
biserici pentru voi niv ca s cptai ctig? De ce ai pocit voi Cuvntul sfnt al lui Dumnezeu,
ca s putei aduce blestem asupra sufletelor voastre?... Cci iat, voi iubii banii i averea voastr
i vemintele voastre fine i podoabele bisericilor voastre mai mult dect i iubii pe cei sraci i n
nevoie, pe cei bolnavi i pe cei n suferin (Mormon, cap. 8). 2 Nefi, cap. 28 descrie n amnunt
formele manifestrii apostaziei: Cci se va ntmpla n ziua aceea c bisericile care sunt
construite, dar nu ntru Domnul, atunci una va spune ctre alta: Iat eu sunt Biserica Domnului, iar
celelalte vor spune: Eu, eu sunt Biserica Domnului... i ele se vor lupta una cu alta; i preoii lor se
vor lupta unul cu altul... Dar iat, Biserica aceea mare i odioas, curva ntregului pmnt, trebuie
s se prbueasc la pmnt i mare trebuie s fie cderea ei, vv. 3-4, 18). O sintez a acestei
nvturi la: Bruce R. McConkie, Mormon Doctrine, n articolul Apostasy, p. 42-46. Articolul
lui Dallin H. Oaks, Apostasy and the Restoration, n: Ensign, mai 1995, p. 84-87 este una din
cele mai recente i autoritative prezentri ale acestei nvturi. Dallin H. Oaks (1932- ), fost
preedinte al Brigham Young University (1971-1980), face parte actualmente din Quorumul celor
12 Apostoli. De asemenea, James Talmage, The Great Apostasy, Salt Lake City, 1909.
202
M. Russell Ballard, Restored Truth, n: Ensign, noiembrie 1994, p. 65-67.
Atitudinea Bisericilor Tradiionale Europene fa de prozelitismul advent 106
modern de dumnezeire
203
. Nici Reforma nu a reuit s restaureze Evanghelia lui
Hristos, ns a contribuit mult la pregtirea terenului pentru acest eveniment
204
.
Deplintatea Evangheliei lui Hristos s-a restaurat numai n secolul al XIX-lea,
odat cu viziunea pe care a primit-o Joseph Smith
205
.
Profeiile mesianice ale Vechiului Testament sunt asumate de Biserica
Mormon i sunt considerate referiri directe la perioada apostaziei, la
restaurarea tuturor lucrurilor la sfritul vremurilor i la descoperirea adevratei
evanghelii (Isaia XXIX; Iezechiel XXXVII). De asemenea, o serie de versete
nou-testamentare referitoare la rtcirile vremurilor din urm (2 Tesaloniceni II,
1-12; 2 Timotei III, 1-7; 2 Timotei IV, 1-4) sunt aplicate Bisericii Cretine,
acuzat c a pervertit adevrata Evanghelie predicat de Hristos i c a aruncat
oamenii ntr-o negur spiritual. De la aceast interpretare arbitrar a
versetelor biblice, se trece apoi la identificarea Bisericii Mormone cu
adevrata instituie voit de Dumnezeu, prin care legmntul a fost restaurat
206
.


203
Crezul de la Niceea a ters ideea simpl a existenei separate a Tatlui i a Fiului i a
nlocuit-o cu conceptul de unul n substan cu Tatl. n sinoadele care au urmat, cretinii
ortodoci ai acelei zile au pierdut plintatea adevrului despre natura lui Dumnezeu: Dallin H.
Oaks, Apostasy and Restoration, n: Ensign, mai 1995, p. 84. Interesant este c n acest articol se
face o distincie ntre nvturile apostate i credincioii cretini sinceri. Noi credem c divina
declaraie (pe care Dumnezeu i-a fcut-o lui Joseph Smith) este o condamnare a credo-urilor
cretine i nu a credincioilor sinceri care credeau n ele.
204
Cred c reformatorii au fost inspirai s creeze un climat religios, n care Dumnezeu s
restabileasc adevrurile i autoritatea preoeasc pierdute. De asemenea, Dumnezeu i-a inspirat pe
primii exploratori i colonizatori ai Americii i pe autorii Constituiei Statelor Unite s dezvolte
acele principii de guvernare, n care Evanghelia s poat fi restaurat: M. Russell Ballard,
Restored Truth, n: Ensign, noiembrie 1994, p. 65-67. Reforma a creat un mediu n care
Dumnezeu a putut s restaureze autoritatea Lui i adevrul pe pmnt: S. Kent Brown, Whither
the Early Church?, n: Ensign, octombrie 1988, p. 7-10. n acest articol se arat cum s-au
pierdut, spun ei, doctrine importante n vremea apostaziei din cauza neglijenei, a traducerilor
neinspirate i a eforturilor deliberate de a nlocui adevrul.
205
Glen M. Leonard arat c n 1823 ngerul Moroni i-a vestit lui Joseph Smith c urmeaz s fie
instrumentul prin care Dumnezeu va restaura plintatea Evangheliei i c va pregti astfel
instaurarea mpriei mileniale a lui Hristos: Early Saints and the Millennium, n: Ensign,
august 1979, p. 43. Joseph Smith este considerat de mormoni ngerul care pregtete calea
Domnului (Maleahi III, 1; D&C 45, 9). ngerul din Apocalipsa Sfntului Ioan este considerat de
asemenea o profeie despre acest eveniment: O mplinire a acestei profeii s-a petrecut cnd
ngerul Moroni, precum i ali trimii cereti au adus Evanghelia lui Isus Hristos profetului Joseph
Smith (Principiile Evangheliei, Salt Lake City, 1982, p. 249).
206
Biserica, aa cum s-a organizat la 6 aprilie 1830, este mpria lui Dumnezeu pe pmnt...
Este regatul nefcut de mini omeneti, adic prin revelaie din ceruri... cheile acestei mprii
i-au fost date lui Joseph Smith i lui Oliver Cowdery n iunie 1829, iar organizarea formal a
regatului a avut loc n aprilie 1830: Bruce R. McConkie, Mormon Doctrine, p. 690 i 720.
Misionarii mormoni lucreaz un miracol al zilelor noastre, aducnd lumii din nou aceeai
Eshatologia grupurilor adventist milenariste contemporane 107
Apariia Crii lui Mormon face, spun ei, parte din acest proces de
restaurare a adevratei credine: i iat, cartea va fi pecetluit; i n carte va fi o
revelaie de la Dumnezeu, de la nceputul lumii pn la sfritul ei (....), iar
revelaia care a fost pecetluit va fi pstrat n carte pn la timpul potrivit al
Domnului, cnd ea va fi scoas la lumin (2 Nefi, 27, 7-10). De asemenea, ei
susin c profeii Isaia i Iezechil au proorocit apariia Crii lui Mormon (Isaia
XXIX, 4-18; Iezechiel XXXVII, 16-20). Un alt semn c venirea lui Hristos este
aproape este faptul c toate popoarele vor auzi evanghelia n limba lor (D&C
90:11), lucru care se ntmpl deja prin strdania zecilor de mii de misionari
mormoni
207
.
b) A doua venire a lui Hristos.
Patru lucruri sunt mrturisite actualmente de Biserica Mormon n
legtur cu a doua venire a lui Hristos: Mntuitorul se va ntoarce n slav i va
domni personal n timpul mileniului; n momentul venirii Lui, va avea loc
distrugerea celor ri i nvierea celor drepi; nimeni nu cunoate timpul venirii
Lui; cel credincios prin studiul semnelor poate fi pregtit pentru acest
eveniment
208
. A doua venire a Domnului, spun mormonii, este precedat de
dou revelaii ale lui Hristos ctre poporul Su. Prima, ntoarcerea lui Hristos
n templul Su (Maleahi III,1; D&C 110, 1-10), este un semn care s-a
manifestat parial prin ntoarcerea lui Hristos n Templul din Kirtland (viziunea
din 3 aprilie 1836), dar care se va manifesta deplin prin venirea lui Hristos n
Noul Ierusalim, templul care urmeaz s fie zidit de ctre sfini. Un alt semn
c sfritul vremurilor este aproape va fi i apariia lui Hristos n locul numit
Adam-ondi-Ahman (Spring Hill, Daviess County, Missouri), unde, potrivit
nvturii mormone, se gsea paradisul terestru (D&C 116). La ntlnire vor


evanghelie predicat de Isus i de apostolii Lui (Bruce R. McConkie, Mormon Doctrine..., p. 724;
D&C 133, 37).
207
Aa cum Biblia este testamentul Lumii Vechi, aa i Cartea lui Mormon este testamentul celei
noi. Ele merg mn n mn n mrturia Fiului lui Dumnezeu: Gordon B. Hinckley, The Great
Things Which God Has Revealed, n: Ensign, mai 2005, p. 80. Gordon B. Hinckley arat c n
ultimii 50 de ani au fost distribuite 51 milioane de exemplare ale Crii lui Mormon n 106 limbi.
208
Despre a doua venire a Domnului, vezi D&C, cap. 43 i 44; Bruce R. McConkie, Second
Coming of Christ, n: Mormon Doctrine, Salt Lake City, 1966 (reprinted 2000), p. 687-698;
Principiile Evangheliei, Salt Lake City, 1982 (capitolul A Doua Venire a lui Isus Hristos,
p. 247-266). A se vedea i urmtoarele articole din Ensign: Bruce R. McConkie, Ten Keys to
Understanding Isaiah, n: Ensign, octombrie 1973, p. 78; LeGrand Richards, The Second
Coming of Christ, n: Ensign, mai 1978, p. 74; Delbert L. Stapley, To Make a People Prepared
for the Lord, n: Ensign, noiembrie 1975, p. 47; Dallin H. Oaks, Preparation for the Second
Coming, n: Ensign, mai 2004, p. 7.
Atitudinea Bisericilor Tradiionale Europene fa de prozelitismul advent 108
participa sute de mii de oameni i morii nviai. Acolo se vor afla Adam i toi
patriarhii i profeii. Prin intermediul lor, Hristos va primi cheile puterii i ale
autoritii Bisericii de la cei care au guvernat n locul lui n timpul celor 6000
de ani de existen a pmntului (profei, preoi, slujitori)
209
. Aceast nvtur,
spun ei, se sprijin de asemenea pe o profeie mesianic (Daniel VII, 14): i
Lui i s-a dat stpnirea, slava i mpria i toate popoarele, nemurile i limbile
i slujeau Lui. Stpnirea Lui este venic, stpnire care nu va trece, iar
mpria Lui nu va fi nimicit niciodat. n cele din urm, Hristos va aprea
ntregii lumi n slav. Pentru cei drepi va fi o zi de pace i de mntuire, cnd
toat nedreptatea va nceta (D&C 133, 44-62), iar pentru cei pctoi va fi
nendurtoare: A doua Venire va fi o zi mare i nfricotoare, o zi a durerii, a
rzbunrii i a judecii, pe care cei ri nu o pot ndura (D&C 133, 41-51; D&C
101, 24-25).
n acel moment, conform doctrinei mormone, va avea loc marele conflict al
ultimelor zile, numit btlia Armaghedonului, tem care se regsete n
literatura eshatologic a numeroaselor denominaiuni protestante din lumea
anglo-american. Este vorba de un rzboi cu o durat de trei ani i jumtate, care
se va desfura n cmpia Esdrelon din Israel, aproape de muntele Meghido; de
aceea se numete i Valea Meghido (Har-Maghedon). Multe naiuni se vor
ridica contra lui Israel, printre care i marele general Gog. n acel moment, spun
ei, Mesia cel ateptat i va face apariia pe Muntele Mslinilor, evreii l vor
cunoate imediat pe Iisus din Nazaret, omul pe care l-au refuzat aa de mult
timp, vor plnge i se vor converti (Iezechiel XXXVIII; Daniel XI, 12; Ioil II, 3;
D&C 133).
c) Ierarhia sufletelor dup moarte. Semnificaia eshatologic a botezului
pentru cei mori
Revelaia din 16 februarie 1832, prin care lui Joseph Smith i se descopereau
cele trei stri de slav, constituie unul din textele fundamentale ale eshatologiei
mormone, destinat s joace de asemenea un rol important n prozelitism
210
.


209
Pentru mormoni, Adam este prinul aceste lumi; cderea lui a fcut posibil venirea spiritelor
pre-existente n lume. El a deschis calea existenei umane spre a fi testat n progresul spre
prefeciune; el este arhanghelul Mihail n forma lui pre-existent; este de asemenea, Cel vechi de
zile; este i tatl familiei umane i prezideaz asupra spiritelor tuturor oamenilor: Bruce R.
McConkie, Mormon Doctrine..., p. 694.
210
D&C, 76, 30-39; 50-88; Bruce McConkie, Exaltation, n: Mormon Doctrine..., p. 256-258;
Principiile Evangheliei..., p. 279-283; Larry E. Dahl, Degrees of Glory i Shirley S. Ricks,
Eternal Lives, Eternal Increase, ambele n: Encyclopedia of Mormonism, New York: Macmillan
Publishing Company, 1992; Lowell C. Bennion, An Introduction to the Gospel, Salt Lake City,
Eshatologia grupurilor adventist milenariste contemporane 109
Mormonii cred c la a doua venire oamenii vor fi plasai n trei locauri diferite:
cel ceresc, care este cel mai nalt, cel terestru i cel telestial. Mormonii i
ntemeiaz aceast nvtur pe textul de la Ioan XIV, 2: n casa tatlui Meu
multe locauri sunt i pe faptul c Sfntul Apostol Pavel a fost rpit pn la al
treilea cer (2 Corinteni XII, 2)
211
.
Slava celest, spun ei, este privilegiul acelora care au primit mrturia lui
Hristos, au crezut n numele Su i au fost botezai. Ei sunt motenitorii
mpriei cereti i cei care vor avea posibilitatea s intre n starea de
dumnezeire. Acest lucru nseamn s triasc venic n prezena lui Dumnezeu,
s fie mpreun cu membrii credincioi ai familiilor lor i s aib copii n spirit i
s formeze cu acetia o familie pentru venicie; s primeasc plenitudinea
bucuriei; s aib tot ceea ce Dumnezeu posed, toat puterea, slava, mpria,
cunotina
212
. Pentru a se bucura de aceast stare n mpria cereasc, sfinii
sunt ncurajai s fie devotai familiilor i s fac din casele lor un mic paradis
pe pmnt
213
.
Slava terestr este rezervat acelora care au refuzat evanghelia mormon pe
pmnt, dar care au acceptat-o n lumea spiritelor, cei care s-au comportat pe
pmnt onorabil, dar care au fost orbii de viclenia oamenilor i nu au acceptat
adevrul. n Regatul terestru relateaz ei, oamenii nu vor avea posibilitatea s
intre n starea de nlare (exaltare, beatitudine) a dumnezeirii. Ei nu vor locui n
preajma lui Dumnezeu Tatl, ci numai a lui Iisus Hristos
214
. Gloria telest este
rezervat celor care nu au acceptat evanghelia nici n timpul vieii terestre, nici
n lumea spiritelor. Astfel, n regatul telestial, locuitorii nu se vor bucura de


Utah: The Utah Printing Co., 1955, p. 42; Glenn M. Vernon, Measuring Mormonism, Salt Lake
City, Utah: Association for the Study of Religion, 1976.
211
De asemenea, o referin scripturistic important pentru ideologia lor este 1 Corinteni XV, 40-
41: Sunt i trupuri cereti i trupuri pmnteti; dar alta este slava celor cereti i alta este slava
celor pmnteti. Alta este strlucirea soarelui i alta strlucirea lunii i alta strlucirea stelelor.
212
De aceea precum este scris, ei sunt dumnezei, da, fii ai lui Dumnezeu, de aceea totul este al
lor, tot ce este via i moarte, prezent i viitor, totul este al lor, iar ei sunt ai lui Hristos, iar Hristos
este al lui Dumnezeu... Ei sunt cei care au parte de prima nviere. Ei sunt cei care se vor scula la
nvierea morilor, ei sunt cei care au venit la muntele Sion i la oraul lui Dumnezeu cel viu, locul
cel mai sfnt dintre toate (D&C, 76).
213
John Taylor, The Gospel Kingdom: selections from the writings and discourses of John Taylor;
selected, arranged and edited with an introduction by G. Homer Durham, Salt Lake City, Utah:
Bookcraft, 1987, p. 284.
214
Slava terestr este pentru aceia care au trit onorabil pe pmnt, dar au fost orbii i nu au
acceptat mrturia lui Hristos. Ei sunt cei care primesc gloria lui Dumnezeu, dar nu plintatea Lui.
Aceia care nu au primit mrturia lui Hristos pe pmnt, dar care ar fi putut s o primeasc sunt de
asemenea motenitorii Regatului terestru: D&C 76,72-74 i 79); Susan Easton Black, Terrestrial
Kingdom, n: Encyclopedia of Mormonism, Macmillan Publishing Company, New York, 1992.
Atitudinea Bisericilor Tradiionale Europene fa de prozelitismul advent 110
prezena Tatlui, nici de cea a Fiului, ci doar de a Duhului Sfnt. Aceast stare i
cuprinde pe toi cei care au respins Evanghelia lui Hristos i au comis pcate
grave, ca adulter sau crim i nu s-au cit. Ei vor fi curai n lumea spiritelor
nainte de nviere (D&C 76, 86). Vor fi exclui ns de la orice slav fiii
pierzrii, cei care au negat Duhul Sfnt dup ce l-au primit; pentru acetia nu
exist iertare, ei vor merge n iezerul de foc cu diavolul i ngerii lui. Contrar
nvturii primilor mormoni persecutai, Biserica Mormon nu mai integreaz
astzi n aceast categorie pe toi opozanii mormonismului, cei pe aceia care au
prsit Biserica Mormon (apostaii, excomunicaii)
215
.
n articolul Saved or damned: Tracing a Persistent Protestantism in Early
Mormon Thought
216
, Grant Underwood i propune s surprind originea i
evoluia acestei nvturi. El arat c viziunea pe care Joseph Smith i Rigdon
au primit-o n februarie 1832
217
nu a fost valorizat dect 10 ani mai trziu.
Autorul d mai multe exemple prin care arat c viziunea treptelor de slav nu
a nlocuit imediat noiunile tradiionale de mntuii i condamnai. El
demonstreaz c de la dualitatea ntre cei mntuii i cei condamnai s-a ajuns
treptat la cele trei stadii i c modificrile care au avut loc pe parcurs au fost
determinate de dorina de a se ndeprta i de a se deosebi de mediul protestant
n mijlocul cruia triau mormonii.
Doctrina nlrii are un coninut mult mai important dect pare la prima
vedere. Ideea posibilitii unui progres infinit i continuu, de-a lungul cruia
oamenii pot deveni dumnezei i vor continua s progreseze nscnd copii n
ceruri trebuie s fie considerat ca un simbol al mentalitii evoluioniste tipice
mormonismului
218
. Ei sunt total opui evoluionismului biologic de tip darwinist,


215
Condiia fiilor pierzrii rmne totui neclar (D&C 76, 32-46). Primii mormoni credeau c
vor fi condamnai toi ne-mormonii i pctoii. Conform unui text al lui Joseph Smith, considerat
ca o autoritate, fiii pierzrii sunt cei care au cunoscut adevrul clar i care puin cte puin s-au
vndut, ca i Cain lui Lucifer i au nvat s urasc adevrul i s iubeasc ticloia: Joseph
Fielding Smith, Doctrine of Salvation, (ed.) Bruce McConkie, 3 vol., Salt Lake City, 1954-1956,
p. 47.
216
n: Brigham Young Studies, 25/1985, p. 83-103.
217
Publicat n: Evening and Morning Star, 1 iulie 1832, p. 10-11.
218
Ideile evoluioniste ocup un loc important n nvturilor mormone. Joseph Smith a scris la
circa 30 de ani dup expunerea teoriilor darwiniste, ntr-o perioad n care ideile evoluioniste erau
dezbtute i rspndite. Influena acestor idei este evident mai ales n ultima lucrare a lui Joseph
Smith, Cartea lui Abraham (1842), considerat ca inspirat. Aici se dezvolt teoria potrivit creia
sufletele umane au pre-existat nainte de existena lor pmnteasc, idee considerat o
mitologizare a ideii de progres evoluionist. Acest lucru apare i mai clar n cartea lui Parley Pratt,
Key to the Science and Theology, Salt Lake City, 1973, mai ales p. 153-159. Parley Pratt
speculeaz n legtur cu vizitarea celorlalte lumi n viitor i plaseaz punctele de vedere mormone
despre viaa uman n cadrul evoluiei spirituale. Lorenzo Snow (1814-1901), al cincilea
Eshatologia grupurilor adventist milenariste contemporane 111
dar n doctrina nlrii nu este nimic altceva dect ideea unui evoluionism
spiritual, la care se ajunge prin ameliorarea i progresul continuu al omului. n
plan teologic, acest lucru nseam minimalizarea efectelor negative ale pcatului
originar i un optimism de fond referitor la natura uman, lucru care
contrasteaz cu teologia protestant luteran sau calvin
219
.
Aceast mentalitate este fundamental i pentru nelegerea accentului pus
pe prozelitism. Sfinii vor ca toi oamenii s triasc n Regatul ceresc, de
aceea ei fac eforturi misionare deosebite i propovduiesc fr bani i pre
(Alma 1,20). Membrii Bisericii Mormone cred c aducerea sufletelor la
Hristos este cea mai mare slujire pe care o pot face n viaa aceeasta
220
. n
numeroase ri defavorizate, ei construiesc coli, lanseaz programe de educaie
sanitar sau campanii de vaccinare, atrgnd o populaie (srac) slbit
financiar. Unul din principalele obiective ale construirii actuale de temple n
lumea ntreag este de a furniza locuri unde s poat fi mplinite ritualurile
indispensabile dobndirii strii de slav (botezul morilor i cstoriile celeste).
n temple, membrii Bisericii Mormone pot ndeplini ndatoriri pentru ei nii
i pentru membrii decedai ai Bisericii sau pentru toi nemormonii, n aa fel
nct toi s se bucure de mpria cereasc. Aceste ritualuri includ botezul
morilor, punerea minilor pentru primirea Duhului Sfnt, nzestrarea (un soi de
confirmare pentru preoie), cstoria n templu i pecetluirea pe vecie a
familiilor
221
. Ne vom referi n cele ce urmeaz la una din cele mai importante


preedinte mormon, a sintetizat aceast nvtur n cuvintele: Ceea ce omul este, Dumnezeu a
fost; ceea ce Dumnezeu este, omul poate s devin: apud Massimo Introvigne, Les Mormons,
Brepols, 1991, p. 42.
219
nlarea, spun ei, este un nivel care se poate dobndi prin fapte bune i educaie. Studiile de
specialitate au artat c Utah-ul a produs, proporional cu numrul de locuitori, un numr de
savani i universitari mai mare dect orice stat al Federaiei americane. Reversul monedei este
faptul c insistena pe studiile superioare a produs o generaie de mormoni care tind s pun n
discuie chiar fundamentele Bisericii Mormone. Ei sunt tentai de curente filosofice i teologice,
care sunt dezaprobate de autoritile bisericii lor i care au generat n final o reacie de tip
conservator.
220
The Teachings of Spencer W. Kimball, Salt Lake City, Utah: Bookcraft, 1982, p. 255. Despre
misiunea mormonilor, a se vedea: Delmarti Sabine, Les Mormons, Btisseurs du Royaume de
Dieu, Paris, 1997, p. 112-119.
221
Preedintele Gordon B. Hinckley spunea c opera pe care noi o efectum se apropie mai mult
de jertfa pe care Hristos a mplinit-o pentru noi, mai mult dect orice alte lucri pe care le cunosc:
Extraits de rcents discours du prsident Hinckley, n: LEtoile, august 1998, p. 16-17. De
asemenea, n Congresul din aprilie 2000, tot el inea s remarce dou domenii unde s-au fcut
importante realizri: nvmntul i construcia de temple. La acea dat, conform spuselor lui,
existau 76 de temple n construcie i proiectul era de a inaugura alte 36 n 2000: Acest mare an al
mileniului. Momentul pentru un nou nceput, n: Liahona, iulie 2000, p. 2.
Atitudinea Bisericilor Tradiionale Europene fa de prozelitismul advent 112
activiti care se desfoar n templele mormone i care prezint relevan
pentru cercetarea de fa: botezul pentru cei mori.
Mormonii cred c botezul morilor a fost una din numeroasele nvturi i
porunci care au fost pierdute sau schimbate de cretinismul adevrat, confruntat
cu Marea apostazie
222
. Pe scurt, aceast nvtur se refer la faptul c toi
oamenii pot moteni Regatul ceresc chiar dup moarte, prin mijlocirea Bisericii
Mormone. De aceea, una din datoriile sacre ale fiecrei familii mormone este
s-i identifice strmoii i s nfptuiasc sacramentele Bisericii Mormone n
locul lor. Preedintele Joseph Fielding Smith (1876-1972) nva c toi cei
care au murit fr s cunoasc Evanghelia, ori fr ocazia de a o primi, pe care
ar fi acceptat-o dac ar fi avut ocazia s le fie prezentat, sunt de asemenea
motenitori ai Regatului Celest
223
. Mormonii susin c Profetul Ilie a venit n
1836 (revelaia din 3 aprilie) la Joseph Smith i la Oliver Cowdery n Templul
din Kirtland, pentru a le da cheile preoiei i pentru a le face cunoscut c marea
i nfricotoare zi a Domnului este aproape, chiar la u
224
. De atunci dateaz
i interesul mormonilor pentru genealogie
225
. Aceast revelaie era, dup ei, o
mplinire a profeiei Profetului Maleahi c, nainte de marea i nfricotoarea
zi a Domnului, profetul Ilie va ntoarce inima prinilor ctre fii i inima fiilor
ctre prinii lor
226
.
Comentnd profeia, Joseph Smith spune c acest lan care leag inimile


222
Gordon B. Hinckley, The Great Things Which God Has Revealed, n: Ensign, mai 2005, p.
80. Despre botezul morilor: McConkie R. Bruce, Mormon Doctrine..., p. 72-73; Elma Fugal,
Salvation for the Dead, n: Encyclopedia of Mormonism, New York: Macmillan Publishing
Company, 1992; Mark E. Petersen, Why Mormons Build Temples, n: Ensign, ianuarie 1972, p.
42; Eldred G. Smith, Why Do Latter-day Saints Build Temples?, n: Ensign, ianuarie 1973, p.
55; Delbert L. Stapley, The Path to Eternal Life, n: Ensign, ianuarie 1974, p. 42; Boyd K.
Packer, The Redemption of the Dead, n: Ensign, noimbrie 1975, p. 97; Bruce R. McConkie,
The Keys of the Kingdom, n: Ensign, mai 1983, p. 21; Thomas S. Monson, An Invitation to
Exaltation, n: Ensign, iulie 1984, p. 69; Theodore M. Burton, To Be Born Again, n: Ensign,
septembrie 1985, p. 66; Richard L. Anderson, Peters Letters. Progression for the Living and the
Dead, n: Ensign, octombrie 1991, p. 7; Jay M. Todd, Salvation for the Dead, n: Ensign,
februarie 1995, p. 47; Spencer J. Condie, The Fall and Infinite Atonement, n: Ensign, ianuarie
1996, p. 22; D. Todd Christofferson, The Redemption of the Dead and the Testimony of Jesus,
n: Ensign, noiembrie 2000, p. 9; Jan U. Pinborough, Building Temples, Building Lives, n:
Ensign, octombrie 2000, p. 23; Jeffrey R. Holland, Missionary Work and the Atonement, n:
Ensign, martie 2001, p. 8; Spencer J. Condie, The Saviors Visit to the Spirit World, n: Ensign,
iulie 2003, p. 32; Henry B. Eyring, Hearts Bound Together, n: Ensign, mai 2005, p.77.
223
Text la Robert R. Mullen, Les Saints des Derniers jours, Paris, 1970, p. 39.
224
D&C 110, 13-16.
225
Doctrines of salvation: sermons and writings of Joseph Fielding Smith, compiled by Bruce R.
McConkie. Vol.1 i 2, Salt Lake City, Utah: Bookcraft, 1954; vol 2, p. 117-128.
226
Maleahi III, 23-24; 3 Nefi XXV:5-6 ; D&A 2:1-3.
Eshatologia grupurilor adventist milenariste contemporane 113
prinilor de copii nu poate fi altul dect botezul morilor, altfel pmntul ntreg
ar fi complet devastat la venirea lui Hristos
227
. Noi suntem cu totul angajai cu
zel n misiunea de a ne cuta strmoii i de a-i lega de noi. Nu este aceasta cea
mai mare prob a convingerii noastre c Hristos va veni s domneasc pe
pmnt? Noi tim c el va reveni i c ateapt ca noi s pregtim ntoarcerea
lui. Lui Joseph Smith i s-ar fi descoperit c de acest ritual depinde mntuirea
individual a spiritelor care ateapt nvierea; el nu se poate face dect n spaii
special construite, adic n temple
228
. Botezul morilor nu este totui eficace n
mod automat, deoarece este necesar ca spiritele defuncilor, pentru care
descendenii lor se boteaz, s accepte evanghelia care le este predicat. Dup
nvierea lui Hristos, raiul i iadul, care nainte erau complet separate, s-au reunit
i de aceea spiritele celor drepi pot s vesteasc evaghelia spiritelor celor ri
229
.
Bruce R. McConkie accentueaz faptul c botezul morilor nu este o a doua
ans, pe care se poate conta pentru a refuza evanghelia mormon n lumea de
aici. Salvarea morilor se refer numai la aceia care n cursul vieii nu au avut
oportunitatea s accepte evanghelia, dar care ar fi fcut-o. Refuzul evangheliei
mormone n aceast via duce la iezerul de foc (iadul venic), care totui,
conform doctrinei strilor de slav, nu privete dect pe cei care au greit
mpotriva Duhului
230
. Tot Bruce R. McConkie arat c n momentul de fa, noi
(Biserica Mormon, n.a.) depindem de documentele genealogice care exist,
dar n timpul mileniului noi vom putea comunica direct cu cerurile i ne vor fi
revelate toate numele i toate informaiile referitoare la cei care sunt gata i
demni s primeasc botezul.
Prima meniune despre necesitatea acestei practici apare n Doctrine i
Legminte 124, 29-36, care relateaz o revelaie a lui Joseph Smith din 1841.
Textul precizeaz c botezul pentru mori poate fi mplinit numai n temple.
Acestea trebuie s fie construite dup necesitile credincioilor, pn n
momentul n care cei vii vor svri botezul tuturor celor mori care merit s


227
D&A 128,18; D&A 2,3.
228
D&C 124,29-36.
229
O lucrare de propagand misionar, scris de apostolul LeGrand Richards, interpreteaz
cuvintele tlharului pe cruce i rspunsul Mntuitorului de la Luca XXIII, 42-43 ca o dovad c
mpria lui Dumnezeu este o realitate definitiv, diferit de rai, un loc de sejur temporar:
LeGrand Richards, Une oeuvre merveilleuse et un prodige, Torcy, 1993.
230
n mod sigur, nicio activitate pmnteasc nu se poate interfera n nici un fel n dreptul de
alegere al unei persoane din lumea spiritual. Ele sunt libere s accepte sau s resping practicile
ndeplinite pentru ele. Dac le accept, cred n Isus Hristos i se pociesc sunt eliberate din
nchisoarea lor spiritual. Dac au ales s nu accepte aceste condiii, rmn n nchisoarea
spiritual. Dreptul lor de a alege rmne neatins: Gordon B. Hinckley, The Great Things Which
God Has Revealed, Ensign, mai 2005, p. 80.
Atitudinea Bisericilor Tradiionale Europene fa de prozelitismul advent 114
accepte botezul n lumea spiritelor. Totui, botezul pentru cei mori nu s-a
generalizat dect n timpul profetului Joseph Fielding Smith (1876-1972), care,
n deschiderea celei de a 89-a Conferine Generale semianuale a Bisericii
Mormone (4 octombrie 1918), a declarat c a primit mai multe viziuni despre
coborrea Mntuitorului n iad i lucrarea Lui printre cei mori
231
.
La cel de-al 170-lea Congres al Bisericii Mormone (aprilie 2000), Elder
D. Todd Christofferson, din preedenia celor 70, a prezentat comunicarea cu titlul
Mntuirea morilor i mrturia lui Hristos, pe care o putem considera un punct
de vedere recent asupra acestei probleme. El afirm c sfinii au gsit soluia
la o problem dezbtut mult timp i anume ce se ntmpl cu miliardele de
persoane care au trit fr s-L cunoasc pe Iisus? El pleac de la texte
scripturistice (n principal, Ioan V,25; 1 Petru III, 18-19) i de la profeiile lui
Joseph Smith
232
i concluzioneaz c: Grija noastr de a rscumpra morii,
timpul i mijloacele pe care noi le consacrm acestui angajament sunt, nainte de
toate, expresia mrturiei noastre n Isus Hristos. Aceasta este declaraia cea mai
puternic pe care noi o putem face privind natura i misiunea sa divin. Aceasta
este mrturia nvierii lui Hristos, a puterii Sale mntuitoare, n al treilea rnd, a
faptului c este principala surs de mntuire i c va reveni pe pmnt
233
.
Botezul morilor poate fi interpretat ca un mprumut de la catolicism al
doctrinei purgatoriului, creia i este dat ns o aplicaie retroactiv. Botezul
morilor a generat o vast literatur. Apologeii mormoni au cutat s apere
aceast doctrin, ncercnd s nlture acuzele c sufletele sunt botezate n
credina mormon fr s o tie, c oamenilor care au avut o alt religie li se
impune credina mormon
234
. n acelai timp, ei au pus bazele unei importante
colecii de microfilme (peste 2 miliarde), pentru ca sfinii din lumea ntreag
s-i poat gsi strmoii. ntr-o bibliotec uria, situat ntr-un adpost
antiatomic din Utah, sunt arhivate registrele de stare civil din numeroase ri
ale lumii.


231
D&C 138, 25-37.
232
The Personal Writings of Joseph Smith, (ed.) Dean C. Jessee, Salt Lake City, Utah: Deseret
Book, 1984, p. 486; The Words of Joseph Smith: the contemporary accounts of the Nauvoo
debates of the prophet Joseph, (ed.) Andrew F. Ehat, Lyndon W. Cook, Provo, Religious Study
Center, Brigham Young University, 1991, p. 49.
233
Lucrarea noastr pentru cei mori d mrturie despre faptul c Isus Hristos se va ntoarce iari
pe pmnt Suntem preocupai s ne gsim prinii i strmoii i s i legm de noi. Nu este
aceasta dovada cea mai puternic a convingerii noastre c Isus Hristos va reveni iar pe pmnt?
Cunoatem voia Lui i cunoatem ce ateapt ca noi s facem pentru a pregti ntoarecerea Lui:
intervenie publicat n: Liahona, iulie 2000 i n: Ensign, noiembrie 2000.
234
Ben Fenton, Mormons Use Secret British War Files to Save Souls, n: The Telegraph
(Londra), 15 februarie 1999.
Eshatologia grupurilor adventist milenariste contemporane 115
n afar de mormoni, arhiva este consulat, de asemenea, de muli
cercettori, dar i de curioi. n momentul de fa este un adevrat rzboi ntre
Biserica Mormon i statul francez, care, n 1987, a permis copierea
registrelor de stare civil n schimbul unei donaii substaniale de material ultra-
modern de conservare pe microfilme a Arhivelor Statului Francez. n presa
francez s-a semnalat cu nemulumire faptul c uriaa arhiv mormon nu
folosete exclusiv membrilor Bisericii Mormone pentru a-i identifica
strmoii, ci este disponibil pe internet, la adresa www.familysearch.org. Acest
lucru a fost considerat un pericol pentru viaa i intimitatea personal, deoarece
poate sluji i altor scopuri. O alt criz a izbucnit n 1990, cnd Asociaia
Supravieuitorilor Holocaustului (American Gathering of Jewish Holocaust
Survivors) a aflat c Biserica Mormon a botezat peste 380 000 de victime ale
Holocaustului. Dup lungi discuii, n 1995, liderii mormoni au acceptat s
tearg acele nume din evidenele Bisericii i s menin n registrele sale
numai numele celor ale cror familii i-au dat acordul n scris pentru acest
lucru
235
.
2. CONTRADICIILE MESAJULUI ESHATOLOGIC MORMON
a) Ideea de adunarea la Sion.
Un alt semn al sfritului vremurilor, susin ei, este mplinirea profeiilor
Profeilor Isaia i Ieremia despre refacerea Casei Dumnezeului lui Iacov,
despre ntoarcerea lui Israel la cunoaterea adevratului Pstor. Puterea i
autoritatea de a strnge Casa lui Israel i-au fost ncredinate lui Joseph Smith,
spun ei, de ctre profetul Moise, n Kirtland, n 1836
236
. De atunci, fiecare profet
al Bisericii Sfinilor din Ultimele Zile poart responsabilitatea strngerii
poporului ales. Acest eveniment este mai nti de natur spiritual i apoi
temporal. Poporul lui Dumnezeu va veni mai nti la adevrata cunoatere a lui
Dumnezeu, va accepta evanghelia restaurat, se va altura Bisericii Sfinilor
i de abia apoi va reveni n pmnturile care i-au fost date motenire, respectiv
n Ierusalim i n America
237
. Astfel, la sfritul timpurilor, evreii se vor reuni n


235
Richard N. Ostling, Joan K. Ostling, Mormon America. The Power and the Promise, San
Francisco, 1999, p. 190.
236
D&C 110, 11. Mormonii cred c fondatorul Bisericii lor este ngerul trimis de Dumnezeu s
pregteasc calea Domnului (Maleahi III,1). Trebuie remarcat c aceast profeie, susin ei, nu se
refer la prima venire a Domnului, ci la glorioasa revenire pe pmnt a lui Hristos.
237
Multe popoare vor veni i vor zice: Venii s ne suim n muntele Domnului, n casa
Atitudinea Bisericilor Tradiionale Europene fa de prozelitismul advent 116
Israel (mormonii vd n micarea sionist un semn al acestui proces), n timp ce
alte triburi ale lui Israel, aa-numitele zece triburi pierdute mpreun cu sfinii
dintre neamuri vor merge n Missouri ca s moteneasc locurile Sionului
238
.
Acolo va fi construit oraul sfnt, Noul Ierusalim
239
.
Conform viziunilor lui Joseph Smith, grupate n Cartea lui Moise i n
Perla de mare pre, mormonii ateptau ntemeierea Noului Ierusalim n
Jackson County, Missouri
240
. Mormonii au ajuns n 1838 n teritoriile profeite


Dumnezeului lui Iacov, ca El s ne nvee cile Sale i mergem n crrile Sale. Cci din Sion va
iei legea i cuvntul lui Dumnezeu din Ierusalim (Isaia II, 3). i voi aduna rmiele turmei
Mele din toate rile pe care le-am risipit, le voi ntoarce n staulele lor i vor nate i se vor
nmuli (Ieremia XXIII, 3). Atunci ei vor fi adunai n rile motenirii lor i se vor stabili n
pmnturile fgduite lor (2 Nefi 9, 2). Urmaii lui Efraim i Manase vor fi strni n America, n
timp ce urmaii lui Iuda se vor rentoarce n Ierusalim i n zona nconjurtoare (D&C 133, 6-15).
238
Celelalte triburi ale lui Israel, aa-numitele triburi pierdute, sunt printre cele luate n
captivitatea asirian de Sargon II, n vremea regelui Osea, n 721 .d.Hr., care probabil au reuit s
se salveze n momentul cnd Asiria a fost cucerit de mezi, n 614-610 .Hr. i s-au ndreptat ctre
un loc necunoscut. Despre aceste triburi, mormonii cred c au anumite informaii, vezi D&C 133,
26-27; 2 Nefi, 29, 12; 3 Nefi 17, 4. Cea mai important relatare despre soarta acestor triburi se
gsete n 2 Ezra (Cartea lui Neemia), mai ales cap 2, care, spun mormonii, concord cu 4 Regi
XVII, 6; 4 Regi XVIII, 11. ncercrile de a localiza aceste triburi pierdute au fost numeroase, dar
numai lui Joseph Smith i s-a descoperit adevrul despre aceste triburi: Vern G. Swanson,
Israels Other Tribes, n: Ensign, ianuarie 1982, p. 26.
239
Despre Adunarea lui Israel: Ellis T. Rasmussen, Judaism, n: Ensign, martie 1971, p. 40;
Rodney Turner, The Quest for a Peculiar People, n: Ensign, mai 1972, p. 6; Bruce R.
McConkie, Ten Keys to Understanding Isaiah, n: Ensign, octombrie 1973, p. 78; Bruce R.
McConkie, Come: Let Israel Build Zion, n: Ensign, mai 1977, p. 115; David J. Whittaker, A
Covenant People. Old Testament Light on Modern Covenants, n: Ensign, august 1980, p. 36;
Robert J. Matthews, Our Covenants with the Lord, n: Ensign, decembrie 1980, p. 3334;
Marion G. Romney, The Restoration of Israel to the Lands of Their Inheritance, n: Ensign, mai
1981, p. 16; Edward J. Brandt, The Scatterings and Gatherings of Israel, n: Ensign, decembrie
1981, p. 27; John A. Tvedtnes, The Other Tribes: Which Are They?, n: Ensign, ianuarie 1982,
p. 31; Vern G. Swanson, Israels Other Tribes, n: Ensign, ianuarie 1982, p. 26; Garold N.
Davis, Book of Mormon Commentary on Isaiah, n: Ensign, septembrie 1998, p. 54; Daniel H.
Ludlow, Of the House of Israel, n: Ensign, ianuarie 1991, p. 51; Paul K. Browning, Gathering
Scattered Israel: Then and Now, n: Ensign, iulie 1998, p. 54 .
240
V-ai adunat mpreun, dup porunca mea, n acest pmnt numit Missouri, care este pmntul
pe care eu l-am numit i sfinit pentru adunarea sfinilor. De aceea, acesta este pmntul promis
i locul oraului Sion. i asta spune Domnul, dac vei primi nelepciunea, aici este
nelepciunea: Revelaia din 1831, D&C 57, 1-5. ...ntr-adevr, acesta este cuvntul Domnului:
ca oraul Noului Ierusalim s fie edificat prin adunarea sfinilor ncepnd cu acest loc, adic
spaiul templului care va fi construit n aceast generaie. Cci ntr-adevr, aceast generaie nu va
trece pn cnd nu va fi construit o cas Domnului i un nor nu va edea desupra ei...: D&C 84,
2-85, 31. Alte texte care vorbesc despre Noul Ierusalim n America sunt 3 Nefi 20, 22; D&C 45,
66; Moise 7, 62.
Eshatologia grupurilor adventist milenariste contemporane 117
i au pus bazele templului n Grdina Edenului, chiar pe locul unde, potrivit
nvturilor mormone, Adam oferea sacrificiile
241
. Templul urma s fie cel mai
mare dintre templele Sfinilor, locul n care Hristos se va ntoarce nainte de a
aprea lumii ntregi la a doua Sa venire
242
. Cu toate acestea, templul nu a fost
niciodat construit, deoarece prezena mormonilor n Missouri a fost marcat de
imense dificulti i de severe presecuii. ns, n ciuda faptului c au fost
alungai, Joseph Smith are o nou revelaie
243
, prin care Dumnezeu i fcea
cunoscut c ei, cei care au fost mprtiai, vor fi adunai din nou. n anii 1830,
adunarea era prevzut la Kirtland n Ohio, anii 1840 la Navuoo, n Illinois, iar
la sfritul secolului al XIX-lea, n Utah. Aceste peregrinri au fost determinate
de tensiuni cu mediul protestant n mijlocul cruia se dezvoltau i au fost privite
de mormoni ca o mplinire a profeiilor care anunau o perioad de mari
ncercri pentru sfini odat cu apropierea vremurilor din urm.
Stabilii n cele din urm n Utah, sfinii nu au ncetat s spere c profeia
va fi mplinit. n 1870, Orson Pratt (18011881), unul din cei mai importani
apologei mormoni, spunea: Dumnezeu a promis c noi trebuie s ne ntoarcem
n comitatul Jakson (Missouri) i s construim oraul Sion nainte ca aceast
generaie s treac...noi credem n aceste promisiuni ieite din gura lui Jehova.
Sfinii se ateapt s vad mplinirea acestei promisiuni n timpul generaiei care
tria n 1832, la fel cum se ateapt soarele la sculare dimineaa. De ce? Pentru
c Dumnezeu nu poate mini. El va mplini toate promisiunile Sale. El a zis i
aceasta trebuie s se mplineasc, iat credina noastr
244
. n 1900 se credea n


241
Aceasta este valea unde Adam a chemat motenirea sa i a binecuvntat-o. Jackson County a
fost odat Grdina Edenului din care Adam a ieit i dup ce a cltorit spre nord i a construit
altarul pe care el a stat i a oferit jertf lui Dumnezeu: Ivan J. Barrett, Joseph Smith and the
Restoration: a history of the church to 1846, Provo: Brigham Young University Press, 1967,
p. 300-301.
242
Viziunea lui referitoare la Oraul Sion nu urmrea construirea unui mare ora, ci a unei
succesiuni de orae, rspndite pe toat ntinderea statului Missouri, care s aib o populaie ntre
15-20 000 de oameni fiecare. Planul avea n vedere dispunerea cldirilor publice, a strzilor,
gestionarea averilor personale - pstrarea strictului necesar i donarea surplusului etc.: Joseph
Smith, Heman C. Smith, History of the Church of Jesus Christ of Latter-Day Saints, Introduction
and notes by Brigham Henry Roberts (1857-1933), Salt Lake City: Deseret Book Co., prima ediie
n 1897, cea consultat din 1979, 8 vol., vol. 3, p. 282-283.
243
D&C 105, 2-10.
244
Journal of discourses, vol. 13, p.362 - profeia din 5 mai 1870, (ed.) George D. Watt, vol. 1-26,
Liverpool, 1853-1886. Orson Pratt a fost membru al Quorumului celor 12 apostoli din 1835,
conductorul misiunii n Anglia, editor al mai multor publicaii mormone: Millenial Star, The
New York Messanger, The Seer, The Prophetic Almanac. Vezi: Gary James Bergera,
Conflict in the Quorum: Orson Pratt, Brigham Young, Joseph Smith, Signature Books, 2002,
312 p. Journal of discourses reunete predicile rostite de primii conductori mormoni i a fost
Atitudinea Bisericilor Tradiionale Europene fa de prozelitismul advent 118
continuare n aceast venire a Regatului, aa cum fusese profeit. Lorenzo
Snow (n. 1814, 1898-1901), al cincilea preedinte al Bisericii Mormone,
afirma, la o reuniune a clerului din templul de la Salt Lake City, c marea
majoritate a celor care-l ascult vor tri s vad templul construindu-se n
Missouri
245
. Ca o ironie a sorii, trebuie spus c primul templu mormon, cel din
Kirtland, exist i astzi, dar aparine Bisericii Reorganizate, o diziden a
Bisericii Mormone, care, din 1921, i are sediul la Missouri
246
. Auditorium-ul
acestei grupri ocup o bun parte din locul desemnat de Joseph Smith pentru
construirea templului.
Adunarea sfinilor pentru a construi Noul Ierusalim era, prin urmare,
unul din evenimentele importante ale vremurilor din urm
247
. Ideea nu era ns
nou. Cu mult timp nainte de Joseph Smith, protestanii au susinut c la
sfritul vremurilor va avea loc ntoarcerea evreilor n Palestina. Muli
protestanii englezi din secolele XVI-XVII credeau c au ca misiune s arate
altor naiuni calea mnturii i s le converteasc. Acest sentiment misionar era
nsoit adesea de un sentiment mesianic. Ei erau noul popor ales al lui
Dumnezeu, care trebuia s pregteasc a doua venire a lui Hristos, precum i
condiiile pentru instaurarea mpriei Sale
248
. Interpretarea literar a Crii lui
Daniel i a Apocalipsei i conducea la concluzia c toate evenimentele politice
curente anun Cea cea de 5-a monarhie, cea a lui Hristos. Anglia protestant


editat de George D. Watt, stenograful lui Brigham Young.
245
Dialogue: A Journal of Mormon Thought, 1966, p. 74. Se poate consulta i on-line.
246
Biserica Reorganizat grupeaz cam 250 000 de credincioi i ofer un exemplu interesant de
mormonism temperat, care a refuzat ntotdeaua doctrinele controversate. n zilele noastre, ea se
apropie cel mai bine de protestantism. Din 1984 a permis i femeilor preoia, dar aceast
deschidere a provocat numeroase schisme fundamentaliste. A se vedea: Encyclopedia of
American Religion, (ed.) Gordon J. Melton, p. 607 (Reorganised Church of Latter-Day Saints).
Gruparea i-a schimbat recent numele n Comunity of Christ.
247
Iar apoi Tatl iari i va aduna pe ei cu toii laolalt i le va da lor Ierusalimul ca ar a
motenirii lor: 3 Nefi 20, 33. Vezi, de asemenea, 3 Nephi 29, 1; Eter 13, 3-6; Bruce R. McConkie,
Mormon Doctrine, p. 305-307 (Gathering of Israel). Paul K. Browning spunea: Noi credem c
acestea sunt ultimele zile i c multe semne care se refer la a doua venire a Domnului au loc n
zilele noastreDoctrina adunrii este o parte important a nelegerii noastre despre ceea ce
urmeaz s se ntmple nainte de ntoarcerea Mntuitorului pe pmnt: Gathering Scattered
Israel: Then and Now, n: Ensign, iulie 1998, p. 54. n acest articol, Paul K. Browning subliniaz
ideea de adunare a lui Israel din vremea lui Avraam, pn la momentul intrrii n captivitate i
fuga lui Lehi pe continentul american.
248
Danielle Frison, Millenarisme et judaisme dans lAngleterre du XVII
me
sicle, n: Formes du
millenarisme en Europe laube des temps modernes: actes du Colloque international de
l'Association Renaissance, Humanisme, Rforme, Marseille, 10-12 septembre 1998, (ed.) Jean-
Raymond Fanlo, Andr Tournon, Paris, 2001, p. 285-306.
Eshatologia grupurilor adventist milenariste contemporane 119
i-a reabiliat i chiar i-a idealizat pe evrei, spre deosebire de epoca medieval,
care i asocia pe acetia cu forele rului. Nu era vorba numai de un interes foarte
mare pentru Vechiul Testament, ci i de o rennoire a studiilor ebraice
249
.
Aceast preocupare pentru antichitatea iudaic a antrenat i o reabilitare a
modelelor ebraice i, n unele cazuri, chiar o ncercare de respectare literal a
prescripiilor iudaice. Un mare numr de scrieri ale epocii arat respectul pentru
motenirea iudaic i necesitatea ca Anglia protestant s valorizeze aceast
motenire i s compenseze oarecum prin aceast atitudine greelile Romei
250
. n
secolul al XVII-lea, problema convertirii evreilor devine un laitmotiv al
literaturii engleze: orbirea evreilor, parte a planului divin, era aproape de sfrit.
Protestanii erau convini c, prin exemplul pe care-l dau i prin dragostea pe
care o arat, evreii vor veni la lumina adevratei credine i vor juca un rol
important n evenimentele care urmau s nsoesc a doua venire a lui Hristos.
Pentru Thomas Brighman (1562-1607), mileniul a nceput deja: era Biserica
Prezbiterian, Biserica Purificat. nainte de venirea lui Hristos, urma s se
produc trei mari evenimente: cderea Romei, convertirea evreilor i prbuirea
Imperiului Otoman. Joseph Mede credea c mplinirea acestor profeii este
absolut necesar pentru nchierea timpului neamurilor. Era o mare
ndeprtare de teologia protestant tradiional care, urmndu-l pe Fericitul
Augustin, credea c la sfritul vremurilor evreii vor fi convertii ca persoane
individuale i nu ca naiune.
n jurul anilor 1650, aceste credine au fost exacerbate de lucrarea rabinului
Menasse ben Israel (16041657), care a scris Sperana Israelului. Dup
succesul pe care l-a cunoscut lucrarea sa, Menasse era convins c aproape toate
evenimentele profeite s se ntmple naintea venirii lui Hristos avuseser loc.
Mai rmnea ca evreii s vin n Anglia, s experimenteze viaa comunitilor
puritane i s se cretineze. Iezuitul portughez Antonio de Vieira S.J. (1608-
1697), n lucrarea Sperana Portugaliei, credea c evreii se vor ntoarce n
Portugalia la sfritul vremurilor i c aici va fi a doua venire a lui Hristos
251
. O


249
James Ussher, episcop de Armagh (1581-1656), a fost un mare erudit al antichitii clasice,
ebraice i orientale; Joseph Salden a cercetat textele originale ale Vechiului Testament. Jospeh
Mede (1586-1638) a fost un mare ebraist.
250
A se vedea: Gent Edward Nicholas, An Apology for the Honourable Nation of the Jews,
London, 1648, 25 p.; Thomas Collier, A Brief Answer to some of the Objections and Demurs made
against the coming and inhabiting of the Jews into this Commonwealth. With a plea on their
behalf, or some auguments to prove it not only lawful, but the duty of those whom it concerns to
give them their liberty and protection (they living peaceably) in this nation, London, 1656, 32 p.
Pentru un inventar al acestor scrieri, vezi: Harold Fisch, Jerusalem and Albion, the Hebraic Factor
in Seventh Century Literature, London, 1964, 301 p.
251
Raymond Cantel, Prophtisme et messianisme dans l'oeuvre d'Antonio Vieira, Paris, Ed.
Atitudinea Bisericilor Tradiionale Europene fa de prozelitismul advent 120
mare influen asupra grupurilor neo-protestante a avut i opera lui Isaac Newton
(1642-1727)
252
. Isaac Newton credea c Sfntul Apostol Pavel vorbete de
convertirea evreilor ca naiune (Epistola ctre Romani, cap. XI). El asocia
convertirea evreilor cu a doua venire a lui Hristos, cu sfritul timpului
neamurilor i cu prima nviere, toate avnd loc naintea Rzboiului
Armaghedonului. De asemenea, el citea din profeiile biblice c Ierusalimul
reconstruit urma s fie centrul lumii n timpul mileniului.
n aceeai perioad, un cltor evreu, Antonio de Montezinos sau Levitul
a susinut c triburile indiene practic ritualuri iudaice i par s fie evreieti. El
le considera tribul lui Ruben, unul din cele 10 triburi pierdute ale lui Israel
253
.
ncepnd cu secolul al XVIII-lea, aceast idee era general rspndit, iar Lordul
Viscount Kingsborough (1795-1837) a popularizat-o n lucrarea Antichiti
mexicane
254
. El era convins c aztecii i incaii sunt descendenii celor 10 triburi
ale lui Israel.


Hispano-Americanas, 1960, 280 p. Este interesant de artat c Biserica Catolic, ncepnd de la
Conciliul Vatican II, a impus i o atitudine nou fa de mozaism, n vedera facilitrii convertirii
evreilor la cretinism: Dclaration sur les relations de lEglise avec les religions non-chrtiennes -
la religion juive, n: Actes du Concile Vatican II, Cerf, Paris, 1966, vol. III, p. 162-165. Astfel, se
ncearc atenuarea rspunderii pe care o poart evreii ca neam, pentru rstignirea Mntuitorului.
Aceast nou direcie a fost ntrit de Reuniunea de la Bogota (1968), dintre catolici i evrei, la
care s-a hotrt, printre altele, participarea evreilor i a cretinilor la rugciuni n comun i
suprimarea acelor pasaje din catehisme, cri de rugciuni pentru a elimina orice form de
prejudiciere reciproc. Aceste legturi au fost ntrite prin ntlnirea de la Vatican (1970) dintre
reprezentanii Comitetului Internaional Evreiesc pentru consultri Interreligioase i cei ai
Secretariatului pentru Unitate. Cu acel prilej, s-a constituit un Comitet de legtur ntre
reprezentana catolic i cea evreiasc.
252
Stephen D. Snobelen, The Mystery of this Restitution of all Things: Isaac Newton and the
Return of the Jews, n: Millenarianism and messianism in early modern European Culture, vol.
3: The Millenarian Turn. Millenarian Context of Science, Politics and Everyday Anglo-American
Life, (ed.) James E. Force, Richard H. Popkin, Dordrecht, 2001, p. 95-118, unde Newton este
caracterizat ca exponent al hermeneuticii literale profetice prin excelen, p. 98. Stephen D.
Snobelen, Isaac Newton, heretic. The strategies of a Nicodemite, n: British journal for the
history of science, vol. 32, pt. 4, nr. 115, decembrie 1999, p. 381-419.
253
Antonio de Montezinos, John Dury (1596-1680), Jews in America, or, Probabilities that the
Americans are of that race: with the removall of some contrary reasonings, and earnest desires for
effectuall endeavours to make them Christian, proposed by Thomas Thorovvgood, London, 1650,
182 p.
254
King Edward, Viscount Kingsborough, Antiquities of Mexico: comprising fac-similes of ancient
Mexican paintings and hieroglyphics preserved in the royal libraries of Paris, Berlin and
Dresden, in the imperial library of Vienna, in the Vatican library, in the Borgian museum at
Rome, in the library of the institute at Bologna, and in the Bodleian library at Oxford, 10 vol.,
Londra, 1830. Despre impactul lucrrii lui Viscount Kingsbourg, a se vedea: Glyn Edmund
Daniel, The First Civilisations. The Archaeology of theier Origins, Harmondsworth, 1971, p. 141.
Eshatologia grupurilor adventist milenariste contemporane 121
America, sediul Noului Ierusalim, este i tema central a lucrrilor lui
Cotton Mather (1663-1728), care susinea ideea convertirii indienilor
americani
255
. nainte cu trei decenii de apariia Crii lui Mormon, au fost
publicate n Statele Unite mai multe lucrri care susineau aceast idee
256
. Prin
urmare, Cartea lui Mormon nu era strin de mediul religios i cultural al
vremii, iar relatrile sale preau rezonabile
257
. n 1821, cu doi ani nainte de
fondarea Bisericii Mormone, Henry Finch publica Marea restauraie modial
sau chemarea evreilor i a tuturor popoarelor i a regatelor de pe pmnt la
urmarea lui Hristos, n care combtea interpretarea alegoric a noiunii de
Israel. Astfel, se poate spune c exista o fascinaie a autorilor americani n
legtur aceast idee n secolul al XVIII-lea, iar aceast fascinaie i gsete
expresia cea mai relevant n Cartea lui Mormon
258
.


255
Theopolis Americana. An essay on the golden street of the Holy City. Publishing, a testimony
against the corruptions of the market-place. With some good hopes of better things to be yet seen
in the American world, Boston, printed by B. Green. Sold by Samuel Gerrish at his shop, 1710.
Vezi i The City of Refuge (1716) i Indiana Christiana (1721).
256
Prima dintre aceste lucrri este un eseu scris de Charles Crawford, An essay upon the
propagation of the gospel, Philadelphia: Printed by J. Gales, and sold by the booksellers, 1799, 60
p.; Elias Boudinot (1740-1821, fondator i prim preedinte al American Bible Society), A Star in
the West or A humble attempt to discover the long lost ten tribes of Israel, preparatory to their
return to their beloved city, Jerusalem, New Jersey, 1816, 312 p., republicat n 1970; Josiah Priest
(1788-1851), The Wonders of Nature and Providence Displayed: compiled from authentic sources,
both ancient and modern, giving an account of various and strange phenomena existing in nature,
of travels, adventures, singular providences, Albany, 1825, 625 p.; Josiah Priest, American
antiquities, and discoveries in the West: being an exhibition of the evidence that an ancient
population of partially civilized nations, differing entirely from those of the present Indians,
peopled America, many centuries before its discovery by Columbus. And inquiries into their
origin, with a copious description of many of their stupendous works, now in ruins. With
conjectures concerning what may have become of them, Comp. from travels, authentic sources,
and the researches of antiquarian societies , Albany: Printed by Hoffman and White, 1833, 400 p.,
reprint 1983; Ethan Smith (1762-1849), View of the Hebrews or the tribes of Israel in America,
Vermont, 1823, republicat la New York: Arno Press, 1977, 187 p.
257
Richard Lyman Bushman, Joseph Smith and the Beginnings of the Mormonism, Chicago, 1984,
p. 134-135; Richard Lyman Bushman, Believing history. Latter-day Saint essays, edited by Reid
L. Neilson and Jed Woodworth, New York: Columbia University Press, 2004; Claudia Lauper
Bushman, Richard Lyman Bushman, Building the kingdom: a history of Mormons in America,
Oxford, Oxford University Press, 2001, 131 p.; Gordon H. Fraser, Is Mormonism Christian?
Mormon Doctrine Compared with Biblical Christianity, Chicago, 1977; Harry L. Ropp, Is
Mormonism Christian?: a look at the teachings of the Mormon religion, with revisions from
Wesley P. Walters and Charles A. Crane, College Press Publishing, 1995, 149 p.
258
n anii 1780-1790, convertirea i restaurarea evreilor a devenit o tem major n gndirea
milenial american: Ruth Bloch, Visionary Republic. Millennial Themes in American Thought,
1756-1800, New York: Cambridge University Press, 1985, p. 144 -149.
Atitudinea Bisericilor Tradiionale Europene fa de prozelitismul advent 122
nvtura despre adunarea la Sion se precizeaz pe parcursul a ctorva
revelaii primite de Joseph Smith. ntr-o revelaie din septembrie 1830, este
vorba de construirea Noului Ierusalim, dar locul nu este indicat: i acum i
spun c nimeni nu tie unde va fi construit Sionul, dar se va descoperi mai
trziu. Iat, i spun c va fi la grania cu lamaniii
259
. De abia n revelaia din 7
iunie 1831, Joseph Smith primete clar confirmarea c locul va fi Independence
Missouri: pmntul pe care eu l dau poporului meu, care este rmia lui
Iacob, i acelora care sunt motenitori potrivit legmntului. Aa spun
slujitorilor mei, Joseph Smith i Sidney Rigdon () s cltoreasc spre
Missouri
260
. Foarte interesant este c dup alungarea din Missouri, revelaiile
preconizeaz dobndirea prin for a teritoriului fgduit
261
.
nvtura despre adunarea la Sion a fost motorul unei formidabile
mobilizri a sfinilor spre America. Pn n anii 1930, Biserica Mormon nu
ncuraja organizarea credincioilor ei n afara Utahului. Cei care se alturau
Bisericii Mormone trebuiau s emigreze spre Sion pentru pregtirea Regatului
celei de a doua veniri. Curnd ns s-a produs o schimbare de atitudine care a
generat o schimbare substanial a nvturii eshatologice mormone
262
. n
momentul n care identificarea Noului Iersualim cu un ora, cu o regiune a
Americii nu mai era de actualitate din cauza expansiunii deosebite a Bisericii,
alte realiti au fost accentuate n ncercarea de a pstra conceptul de popor al
lui Dumnezeu. Obligaia de a se aduna la Sion a fost treptat abandonat i din
cauza a doi factori obiectivi. Primul era de ordin economic: Biserica Mormon
nu putea asigura bunstarea tuturor convertiilor mormoni care soseau n
America, mai ales dup criza economic a anilor 1890. Al doilea inea de relaia
dintre comunitatea mormon i guvernul federal. Odat cu integrarea Utah-ului
ntre statele Confederaiei Americane, mormonii nu mai erau n rzboi cu statul,
ci, din contr, participau activ la politica lui i, n consecin, nu mai puteau
rmne autonomi.
Prima Preedinie mormon lanseaz, la nceputul secolului al XX-lea,
ideea unei biserici internaionale cu comuniti permanente i ncepe s
descurajeze emigrarea n America. n 1899, sfinii care doreau s emigreze
erau sftuii s rmn n rile lor, iar din 1901 au nceput s se nfiineze
stlpi ai Sionului (stakes) n afara Utahului. Apelurile de a rmne pe loc,
adresate noilor convertii, au fost primite cu surprindere i o parte a adepilor au


259
D&C 28, 9.
260
D&C 52, 2-3.
261
Revelaiile din 16 decembrie 1833, cf. D&C 101 i din 24 februarie 1834, cf. D&C 103.
262
Thomas Alexander, Mormonism in transition, Chicago, 1986, p. 237.
Eshatologia grupurilor adventist milenariste contemporane 123
considerat c este vorba de apostazie, deoarece nu a existat nicio revelaie n
acest sens. Preedintele Joseph F. Smith a fcut un turneu propagandistic n
Europa, n perioada iulie-septembrie 1906, pentru a face cunoscut aceast nou
poziie a Bisericii. ntr-o cuvntare inut la Berna, el a rentrit ndemul
preedintelui Wilford Woodruff i a profeit c va veni vremea cnd
preedintele Bisericii Sfinilor Ultimelor Zile va avea rgaz s viziteze ramuri
ale Bisericii n diferite pri ale lumii unde Evanghelia va fi predicat; va veni
timpul, poate nu n zilele mele sau n aceast generaie, cnd vor fi nlate
temple n diferite regiuni ale pmntului
263
.
n 1922, au fost sistate i fondurile de ajutor acordate imigranilor. Intenia
era de a da un alt sens ideii de Sion, care devenea un concept eminamente
spiritual. Sionul urma s fie construit de toate naiunile pmntului, de toi
sfinii adunai n trire i n rugciune, chiar dac locuiau n teritorii strine
264
.
n iunie 1952, preedintele David O. McKay (1873-1970) a fost n Europa s
suprevizeze personal alegera locului unui templu. A fost aleas Elveia, pentru
renumele ei de ar a pcii, avnd de asemenea i o poziie central n Europa i o
populaie multi-lingv i pluri-confesional.
Astfel, dup ce Biserica Mormon ceruse mult timp adepilor s
emigreze spre America spre a deveni constructorii Regatului lui Dumnezeu,
liderii mormoni la nceputul secolului al XX-lea recomandau adepilor i chiar
ddeau ordine imperative de stopare a imigrrii, pe motiv c Sionul se gsete
acolo unde triesc credincioii Bisericii. n articolul ntrii stlpii
Sionului
265
, Elder Harold Lee spunea: Prin urmare, deci, aa spune Domnul, s
se bucure Sionul, pentru c acesta este Sionul, puritatea inimii
266
. Pentru a fi
vrednic de o aa desemnare sacr, Biserica trebuie s se gndeasc la ea nsi
ca o mireas mpodobit pentru mirele ei... Poporul trebuie s creasc n
frumusee n faa lumii, s aib o dragoste care s poat fi remarcat de ntreaga
umanitate Frontierele Sionului, unde inima dreapt i curat trebuie s
locuiasc, ncep acum s se lrgeasc. Stlpii Sionului trebuie s se ntreasc,
astfel nct Sionul s poat crete i strluci ca s preia planul de mntuire pentru
ntreaga lume.
Un moment important n aceast schimbare de atitudine l-a constituit
cuvntarea inut de Elder Bruce McConkie, la 27 februarie 1977, n Lima,


263
Discursul a fost publicat n Millenial Star din 25 octombrie 1906. Joseph F. Smith a scris un
jurnal despre cltoria n Europa, care a fost editat n 4 volume.
264
Ostling Richard N. and Joan K. Ostling, Mormon America. The Power and the Promise, San
Francisco, 1999, p. 81.
265
Publicat n: Ensign, 2/1973.
266
D&C 97,21.
Atitudinea Bisericilor Tradiionale Europene fa de prozelitismul advent 124
Peru
267
. El a artat c schimbarea acestei porunci este n spiritul predicii lui Iisus
(!?, n.a.), Care mai nti le-a poruncit apostolilor s predice Evanghelia numai
ctre oile cele pierdute ale casei lui Israel (Matei X, 6), apoi a schimbat aceast
direcie i le-a poruncit s mearg n lumea ntreag i s predice la toat
creatura, la evrei i la neamuri depotriv. Tot aa, susine Bruce McConkie, se
ntmpl i cu Biserica restaurat. Adunarea lui Israel i stabilirea Sionului n
zilele din urm este divizat n trei perioade sau faze. Prima faz, care este n
trecut, const n nsei viziunea lui Joseph Smith, care a dus la stabilirea
Bisericii restaurate, n 1830. Faza a doua, care este prezent, dureaz de la
crearea stlpilor Sionului peste mri, ncepnd cu anii 1950 pn astzi, o
perioad nedeterminat. Faza a treia, de la a doua venire a Domnului pn cnd
mpria va fi perfect i cunoaterea lui Dumnezeu va acoperi pmntul, aa
cum apele acoper marea i pn la sfritul mileniului, o perioad de 1000 de
ani.
Discursul lui Bruce McConkie este capital pentru explicarea diferenelor
ntre nvturile lui Joseph Smith i credinele actuale ale Bisericii Mormone.
El folosete dispensaionalismul premilenarist, precum i ideea de work
generation, comun discursului puritan n Lumea Nou, adic ideea c fiecare
generaie are de ndeplinit o lucrare n planul lui Dumnezeu cu umanitatea
268
. De
asemenea, acest discurs este important pentru explicarea ideii de Sion. Bruce
McConkie arat c Dumnezeu a construit de mai multe ori Sionul de la oamenii
din zilele lui Adam i pn n zilele noastre, ori de cte ori a avut un popor al
Su; ori de cte ori au fost oameni care au ascultat vocea Lui i poruncile Lui;
ori de cte ori oamenii l-au slujit din toat inima, acesta a fost Sionul
269
. Din


267
Bruce R. McConkie, Come: Let Israel Build Zion, n: Ensign, mai 1977, p. 115 (este
reproducerea unei cuvntri inut de Elder Bruce McConkie la 27 februarie 1977 n Lima, Peru).
Preedintele Spencer W. Kimball (1895-1985; preedinte din 30 decembrie 1973) a cerut ca ea s
fie tiprit i mprit membrilor Bisericii Mormone. Bruce McConkie accentueaz faptul c
este important s discernem cuvntul lui Dumnezeu, altfel suntem n confuzie i nu putem folosi
darurile noastre pentru construirea mpriei n pregtirea poporului ales, pentru a doua venire.
268
Multe lucruri au fost deja restaurate, altele urmeaz s fie restaurate. Israel a fost adunat n
parte, dar n mare msur adunarea lui Israel continu. Fundaiile Sionului a fost puse, dar Oraul
fgduinei nc ateapt s fie construit. Noi am fcut anumite lucruri destinate s fie mplinite n
aceast dispensaie; suntem angajai s facem lucrurile rezervate pentru timpul nostru. Dar sunt
multe lucruri care trebuiesc fcute de copiii i nepoii notri (...) Adunarea lui Israel i construirea
Sionului n ultimele zile are loc n mai multe etape. Partea timpurie a lucrrii, care implic
adunarea n Statele Unite i construirea stlpilor Sionului n America a fost mplinit. Suntem
acum angajai n adunarea lui Israel din diverse naiuni ale pmntului i stabilirea stlpilor
Sionului la marginile pmntului : Bruce R. McConkie, Come: Let Israel Build Zion, n:
Ensign, mai 1977, p. 114.
269
Adunarea lui Israel consist n a primi adevrul, a dobndi din nou o bun cunoatere a
Eshatologia grupurilor adventist milenariste contemporane 125
aceast cauz, Sionul nu poate fi circumscris unor limite geografice: A venit
vremea cnd turma lui Hristos atinge marginile pmntului. Noi nu suntem
stabilii n toate naiunile, dar cu siguran vom fi nainte de a doua venire a
Fiului Omului. Biserica Sfinilor Ultimelor Zile crete repede pretutindeni.
Congregaiile Sfinilor sunt sau vor fi destul de puternice ca s sprijine i s
suin membrii lor, nu conteaz unde se afl ei (...) Un stlp al Sionului este o
parte a Sionului. Nu putem crea un stlp al Sionului fr s crem o parte a
Sionului. Sionul este o inim pur; ctigm puritatea inimii prin botez i
ascultare. Un stlp are limite geografice. A crea un stlp este ca i cum ai fonda
o cetate a sfineniei. Fiecare stlp de pe pmnt este locul de adunare pentru oile
cele pierdute ale casei lui Israel care locuiesc n acea arie. Locul de adunare al
Peruvienilor este stlpul Sionului din Peru, ori locurile care vor deveni stlpi
n curnd. Locul de adunare al chilienilor este Chile ; pentru bolivieni este
Bolivia. Pentru coreeni este Coreea; i astfel pe toat ntinderea pmntului.
Adunarea lui Israel n fiecare naiune se cheam adunarea turmei lui Hristos
la stlpurile Sionului care sunt stabilite n naiunile lor. Aceast adunare se
va ntmpla cnd oile pierdute ale lui Israel vor veni n Biseric. Ea se va
ntmpla cnd pcatele vor fi splate n apele botezului, pentru ca s avem
puterea din nou s devenim puri la inim. Pentru c Sion nseamn inim pur.
n 1999, aceast recomandare era din nou reluat de ctre Prima
Preedinie mormon: n zilele noastre, Domnul consider potrivit s trimit
binecuvntrile Evangheliei, inclusiv un numr sporit de temple, n mai multe
pri ale lumii. De aceea noi dorim s relum vechiul sfat dat membrilor
Bisericii de a rmne n patriile lor i de a nu emigra n Statele Unite... Dac
membrii din ntreaga lume rmn n patriile lor, muncind pentru a construi
biserica n rile natale, mari binecuvntri vor veni asupra lor, personal i
asupra bisericii. Stlpii i episcopiile din ntreaga lume vor fi ntrite, fcnd
posibil mprtirea binecuvntrilor Evangheliei unui numr i mai mare
dintre copiii Tatlui nostru ceresc
270
.


Mntuitorului i a se ntoarce la adevratul Pstor... Cnd vor veni la cunoaterea Mntuitorului lor,
vor fi adunai din nou n pmnturile motenirii lor: 2 Nefi 6, 11.
270
Membrii sunt sftuii s rmn n rile lor..., scrisoare datat 1 decembrie 1999, publicat
n: Liahona, aprilie 2000, p. 4, rubrica tirile Bisericii; Paul K. Browning, Gathering Scattered
Israel. Then and Now, n: Ensign, iulie 1998, p. 54. Articolul i propune s lmureasc n ce
msur va fi adunat Israel dintre toate naiunile, din moment ce unii nu mai au niciun sens al
identitii lor. Autorul arat c adunarea se refer la toi cei care ascult mesajul lui Dumnezeu, se
altur Bisericii i dobndesc o cunoatere adevrat a adevrurilor mntuitoare. Douglas L.
Callister, Book of Mormon Principles: The Gathering of the Lords Faithful, n: Ensign,
octombrie 2004, p. 58, spune c n zilele din urm, mntuirea nu depinde att de multe de unde
triete cineva, de cum triete.
Atitudinea Bisericilor Tradiionale Europene fa de prozelitismul advent 126
La al 172-lea Congres al Bisericii Mormone(2002), Elder Keith B.
McMullin, al doilea consilier n preedinia episcopal, a prezentat o comunicare
intitulat Venii la Sion! Venii la Sion!. Liderul mormon afirma c Sionul
este acolo unde certurile i disputele nceteaz, acolo unde distinciile ntre clase
i urile dispar, unde nimeni nu este srac, spiritual i material, cci Domnul a
numit poporul su Sion, pentru c erau ntr-o singur inim i ntr-un singur
cuget i erau n dreptate
271
. Sionul - continu liderul mormon - este prosper,
deoarcece cetenii lui duc o via conform cu poruncile lui Dumnezeu. Sionul
nu este dat ca un cadou, ci el este edificat de un popor virtuos, un popor al
legmntului care se unete pentru asta, strduindu-se s edifice Sionul, regatul
Dumnezeului nostru i al Hristosului su
272
... pentru a pregti a Doua Venire
a Domnului
273
.
b) Venirea Domnului n timpul acestei generaii. Semnificaia anului
1890.
Biserica Mormon accentueaz astzi c venirea Fiului Omului este
iminent, fr s avanseze ns date concrete
274
. Cu toate acestea, Joseph
Smith a profeit c Hristos va reveni pe pmnt n timpul acestei generaii,
fcnd speculaii n legtur cu semnificaia anului 1890
275
. n 1835, Joseph
Smith a profeit venirea lui Hristos n 56 de ani, adic n 1891: Este voina lui
Dumnezeu ca toi cei care vin la Sion cu hotrrea de a-i da viaa, dac este
necesar, trebuie s fie hirotonii () pentru c venirea Domnului este aproape.
Totul se va termina n 56 de ani. De asemenea, relatnd viziunea din 2 aprilie
1843, el consemna: Odat, pe cnd m rugam foarte sincer s aflu despre
venirea Fiului Omului, am auzit o voce care-mi spunea urmtoarele: Joseph, fiul
meu, dac vei tri pn la 85 de ani, vei vedea faa Fiului Omului... Cred c
venirea Fiului Omului nu va fi mai devreme de aceast dat
276
. La Conferina


271
6 Moise 7,18.
272
D&C 105, 32; 68, 25-31; 82, 14; 115, 1-6.
273
D&C 65, 2, 6. Cuvntarea a fost publicat n: Ensign, noiembrie 2003. Printre primii
teoreticieni ai mormonismului, numai Orson Pratt, A series of Pamphlets on the Doctrines of the
Gospel, Salt Lake City, 1891, p. 41-123, prea s neleag prin Regatul lui Dumnezeu Biserica
Mormon, n timp ce ceilali optau pentru o distincie clar ntre cele dou. Jean-Franois Mayer,
Sectes chrtiennes et politique. Une approche travers quelques exemples (XIX et XX sicles,
Bulletin de lAssociation dEtude et dInformation sur les Mouvements Religieux , nr. 40-42, 1983.
274
Second Coming of Christ, n: Bruce R. McConkie, Mormon Doctrine..., p. 687-698.
275
Grant Underwood, The Millenarian World of Early Mormonism, Univeristy of Illinois, 1993;
Dan Erickson, As a Thief In The Night, The Mormon Quest For Millennial Deliverance, Signature
Books, 1998.
276
D&C 130, 14-17.
Eshatologia grupurilor adventist milenariste contemporane 127
General a Bisericii Mormone, care a avut loc cteva zile mai trziu, Joseph
Smith declara c sfritul lumii nu va veni n 1844, nici n 5, 6 sau n 40 de ani.
Aceia din generaia care se ridic acum nu vor gusta moartea pn ce Hristos
nu va veni Profeesc n numele Domnului Dumnezeu c Fiul Omului nu va
veni pe norii cerului pn ce eu nu voi avea 85 de ani
277
. Cum Joseph Smith s-a
nscut n 1805, nsemna c sfritul era prevzut n jurul anului 1890. Se tie
ns c Profetul a fost asasinat n 1844, la vrsta de numai 39 de ani.
Ateptarea din jurul anului 1890 este surprins cu fervoare n toate
publicaiile mormone ale vremii
278
. Pentru a tempera acest entuziasm, care ar fi
avut consecine nefaste asupra micrii n cazul eecului profeiei, autoritile
Bisericii confer treptat o turnur spiritual acestui eveniment. Ediia din 1890
a lucrrii Doctrin i Legminte are o adugire n care se arat c prin termenul
generaie se poate nelege o perioad mai lung dect 100 de ani, afirmaie
care nu se poate baza pe Sfnta Scriptur i nici mcar pe Cartea lui Mormon.
Publicaiile mormone ncep treptat s avanseze ideea c aceast generaie, de
care vorbea sub inspiraie profetul lor, este nsei Biserica Mormon, urmaii
contemporanilor lui Joseph Smith.
Printr-o profeie din 16 februarie 1891, preedintele Wilford Woodrruff
(n.1807, 1889-1898) pretindea c Domnul va dezvlui prezena Sa puinor
oameni, va fi o prezen n Duh i nu vizibil ca la a doua venire. Astzi, dei se
recunoate c unii au fost tentai s speculeze date din Cartea lui Daniel i din
Apocalips i c ateptau mileniul fie pe 14 februarie 1891, aniversarea
adunrii n Kirtland, fie pe 23 decembrie 1891, aniversarea naterii profetului,
totui nu se accept faptul c Joseph Smith a profeit vreo dat pentru instaurarea
mileniului
279
. Biserica Mormon continu s afirme c a doua venire a
Domnului este iminent, dar se evit stabilirea unor date concrete. Discursul
preedintelui Ezra Taft Benson (n.1899, 1985-1994) este edificator despre felul
n care este conceput aceast iminen: Nu peste muli ani Hristos va veni din
nou. El va veni n putere ca rege al regilor i domn al domnilor
280
.


277
Viziunile din 14-15 februarie 1835 (Millenial Star, vol. 15, p. 205 i History of the Church, vol.
2, p. 182) i profeia din 6 aprilie, n: Teachings of the prophet Joseph Smith: taken from his
sermons and writings as they are found in the Documentary history and other publications of the
church and written or published in the days of the Prophet's ministry, Salt Lake City: Deseret New
Press, 1938, 408 p., p. 286.
278
n 1890 exista o credin, foarte rspndit ntre membrii Bisericii, c totul se va sfri la 56 de
ani dup profeia lui Joseph Smith din 1835: Dialogue. A Journal of Mormon Thought, 1966, p. 76.
279
Glen M. Leonard, Early Saints and the Millennium, n: Ensign, august 1979, p. 43.
280
Joy in Christ, n: Ensign, 16 martie 1986. Vezi i D&C 88,104; Moise 27, 31.
Atitudinea Bisericilor Tradiionale Europene fa de prozelitismul advent 128
c) mpria de 1000 de ani.
Dup venirea Sa, mormonii spun c Hristos va judeca toate naiunile, va
despri oile de capre, trimind pe unii la viaa venic, iar pe ceilali la
pedeapsa venic
281
. Drepii nviai vor domni cu Hristos pe pmnt 1000 de ani.
n acele timpuri, legea va veni de la Sion (Independence, Missouri), iar cuvntul
lui Dumnezeu din Ierusalim (Palestina). Conform doctrinei mormone, pmntul
urmeaz s aib o existen temporal de 7000 de ani
282
. Primii 6000 de ani sunt
caracterizai prin moarte, boal, rzboaie, distrugeri. Al aptelea mileniu este
mult ateptata perioad de pace, cnd Hristos va domni personal pe pmnt,
cnd pmntul va fi rennoit i va primi gloria lui paradisiac, cnd moartea i
boala vor disprea
283
.
Mileniul mormon este descris n termenii profeiilor Vechiului Testament,
referitoare la regatul mesianic: carnivorele vor deveni ierbivore (Isaia XI, 6-9;
D&C 101, 26)
284
, se vor nate copii i se va continua viaa fireasc, oamenii vor
continua s cultive pmnturile, s munceasc pentru a se ntreine
285
. Cu toate


281
D&C 63, 54.
282
D&C 77, 6-7.
283
Satana, zic ei, nu va mai avea puterea s ispiteasc (D&C 101,28 ; 1 Nephi 22, 26). Popoarele
vor tri n pace i armonie (Isaia II, 4). Hristos nsui va conduce Biserica Mormon n timpul
Mileniului. Guvernarea Lui va fi bazat pe principiile dreptii i va pstra drepturile de baz ale
libertii popoarelor. Att mormonii, ct i ne-mormonii care vor participa la guvernare vor primi
ajutor de la fiinele nviate. n acea vreme, spun ei, vor fi dou capitale n lume, Ierusalimul i
Sionul din America, conform profeiei lui Isaia II, 3. Nu vor exista boli i oamenii nu vor muri i
nu vor fi ngropai, ci vor trece de la starea muritoare la cea nemuritoare ntr-o secund (D&C
63,51; 101,29-31). Anumite adevruri, care nu au fost revelate pn acum, vor fi revelate n timpul
mileniului (D&C 101,32-34).Viaa va fi ca i pn acum, oamenii vor continua s mnnce, s
poarte haine, s sdeasc i s adune recolte (Isaia LXV,17-21). Alte pasaje referitoare, dup ei,
la mileniu: Zaharia XIV,4-9; 1 Nephi 22, 24-26 (Hristos va domni pe pmnt); Daniel VII,27
(mpria va fi dat sfinilor); D&C 88, 87-110 (Condiiile din timpul mileniului); Apocalips
XX, 1-3; 2 Nephi 30,10-18. Vezi: Joseph Fielding Smith (1876-1972), Doctrines of Salvation:
sermons and writings of Joseph Fielding Smith, compiled by Bruce R. McConkie, Salt Lake City,
Utah: Bookcraft, 1954-1956, vol. 3, p. 66-72.
284
Exist mai multe teologumene la acest subiect, dintre care reinem dou mai importante.
Animalele au fost toate ierbivore la nceput, cci nici ele nu s-au nmulit pan la cderea omului
n pcat i nu se vor mai nmuli dup a doua venire a Domnului. Alii cred c ele au avut firea lor
de azi nc din Eden i c se vor schimba de abia la sfritul vremurilor.
285
Acesta va fi ndelungata speran pentru o epoc de pace, cnd Hristos va domni personal pe
pmnt, cnd pmntul va fi rennoit i va primi gloria lui paradisiac; cnd stricciunea, moartea
i bolile vor nceta, cnd mpria lui Dumnezeu pe pmnt va fi pe deplin stabilit n toat slava,
frumuseea i perfeciunea ei. Bruce R. McConkie, Millenium, n: Mormon Doctrine, Salt Lake
City, 2000, p. 492-501, realizeaz o interesant evaluare a doctrinei mormone despre milenarism.
i pmntul le va fi dat ca motenire i se vor nmuli i vor avansa fr pcat spre mntuire:
Eshatologia grupurilor adventist milenariste contemporane 129
c n timpul mpriei Milenare vor tri muritori, ei nu vor fi supui bolilor,
precum suntem noi n ziua de azi. Nu va exista moartea precum o cunoatem
noi. Cnd oamenii vor tri pn la o vrst naintat, ei nu vor muri i nu vor fi
ngropai. n schimb, ei vor trece ntr-o clipit din starea lor muritoare ntr-o
stare nemuritoare
286
.
n timpul mileniului vor avea loc schimbri fizice n structura pmntului.
Mormonii au accentuat faptul c pmntul va reveni n starea lui edenic,
pentru c acesta era, n viziunea lor, sensul ultimei restaurri a tuturor lucrurilor,
cnd va fi un cer nou i un pmnt nou i cnd pmntul va primi starea lui
paradisiac de glorie (Fapte, III, 21; Isaia LXV, 17-25; D&C 133, 23-25; D&C
101, 23-32). Ideea de mileniu ca rentoarcere la starea primordial era dus mai
departe pn la ideea de unificare a tuturor continentelor, aa cum fusese la
nceputul creaiei
287
.
n timpul mileniului vor continua, spun ei, dou activiti importante:
construirea templelor i rspndirea adevrului pe ntregul glob (D&C 43,29-30;
29,11), astfel nct s se mplineasc profeiile (Ieremia XXXI, 34; Isaia LXV,
24). Mntuirea nu poate fi ctigat fr botez din ap i din duh i nici nlarea
(exaltarea) nu poate fi dobndit fr pecetluirea familiilor pentru eternitate.
Aceste ritualuri susin ei pot fi mplinite n temple, n locul celor mori care nu
au avut posibilitatea s le primeasc n aceast via. La sfritul mileniului,
Satana i va redobndi libertatea i se va lupta cu armatele lui Adam-Mihail.
Satana va fi nvins pe veci i apoi va urma Judecata de Apoi, n care Hristos va
chema drepii s domneasc cu El, n ceruri. Timpul pentru nceputul mileniului
a fost definitiv fixat i este cunoscut numai de Tatl, spun mormonii. Nu exist
posibilitatea ca mileniul s poat fi instaurat mai devreme datorit dreptii
sfinilor, dar nici nu poate fi amnat din cauza rutii oamenilor sau pentru
oricare alt motiv
288
.


D&C 45, 57-58.
286
D&C 63,51; 101, 29-31. Principiile Evangheliei, Publicat de ctre Biserica lui Isus Hristos ai
Sfinilor din Ultimele Zile, Salt Lake City, Utah, 1982, p. 264. Bruce R. McConkie, Mormon
Doctrine, p. 497-498.
287
Ne apropiem de ziua n care pmntul va fi rennoit i se va ntoarce la slava lui paradisiac i
cnd insulele vor deveni din nou un singur pmnt: Bruce R. McConkie, Mormon Doctrine, p.
725. ntr-una din revelaiile lui Joseph Smith se spune c, la sfrit, Hristos va distruge munii i
vile nu se vor vedea, iar insulele vor deveni un singur pmnt. i pmntul Ierusalimului i
pmntul Sionului vor fi ntoarse la locurile lor. i pmntul va fi aa cum a fost nainte de a fi
divizat: D&C, 133, 22-44.
288
Bruce R. McConkie, Mormon Doctrine, p. 494; Grant Underwood, The millenarism World of
Early Mormonism, University of Illinois Press, 1993, arat cum interpretarea Bibliei i a Crii lui
Mormon la nceputurile mormonismului a afectat i a fost afectat de doctrinele milenaliste. El
Atitudinea Bisericilor Tradiionale Europene fa de prozelitismul advent 130
Doctrina mileniului a cunoscut la rndul ei numeroase modificri. Acestea
se refer n mod particular la cei care vor tri pe pmnt n timpul mileniului, la
activitile care se vor desfura aici i la felul cum vor fi ele conduse. Astzi,
Biserica Mormon nva c pmntul n timpul mileniului va fi locuit de
cei drepi, fie c sunt mormoni sau nu. Iisus Hristos va domni personal pe
pmnt, dar aceast lucru nu trebuie neles literal, printr-o prezen continu a
Domnului n tot cursul mileniului. Iisus Hristos i sfinii nviai nu vor tri tot
timpul pe pmnt, dar ei l vor vizita de fiecare dat cnd doresc i cnd va fi
necesar pentru a ajuta la guvernarea lui. n realitate, de abia ncepnd cu 1842,
Joseph Smith, din considerente legate de prozelitism, a sugerat c i neamurile
vor putea participa la mileniu, modificnd radical nvtura din anii 1830,
potrivit creia toi ne-mormonii vor fi condamnai
289
. Astfel, de la o viziune


furnizeaz prima conexiune ntre istoria mormonismului i gndirea milenarist post patristic,
plasnd gndirea milenarist mormon n contextul ideilor iude-cretine despre sfritul lumii.
Grant Uderwood este professor de Istoria Religiei la Bringham University din Hawai i a publicat
numeroase articole despre mormonismul timpuriu i despre milenarism n Bringham Young
Studies i n Journal of Mormon History. A se vedea: Grant Underwood, Apocalyptic
Adversaries: Mormons Meets Millerism,n: he John Whitmer Historical Association Journal,
7/1987, p. 53-61; Grant Underwood, Saved or Damned. Tracing a Persistent Protestantism in
Early Mormon Thought, n: Brigham Young University Studies, 25/1985, p. 83-103; Grant
Underwood, Millenarism and the Nineteenth Century New religions, n: Studies in Modern
Religions, Religious Movements and BahaiI Faith, Brill, 2004; Grant Underwood, The Millennial
World of the early Mormonism, University of Illinois Press, 1993. A se vedea i urmtoarele
articole din revista Ensign, care trateaz nvtura mormon despre mileniu: Bernard P.
Brockbank, Entrance into the Kingdom of God, n: Ensign, ianuarie 1973, p. 44; Ezra Taft
Benson, A Message to the World, n: Ensign, noiembrie 1975, p. 32; N. Eldon Tanner, The
Importance of Prayer, n: Ensign, mai 1974, p. 50; Bruce R. McConkie, This Final Glorious
Gospel Dispensation, n: Ensign, aprilie 1980, p.21; Dean L. Larsen, The Strength of the
Kingdom Is Within, n: Ensign, noiembrie 1981, p. 25; LeGrand Richards, The Righteous Shall
Come Forth, n: Ensign, aprilie 1981, p. 8; Bruce R. McConkie, The Keys of the Kingdom, n:
Ensign, mai 1983, p. 21; Dale E. Miller, The Kingdoms Perfecting Pathway, n: Ensign, mai
1998, p. 29; Gordon B. Hinckley, Pillars of Truth, n: Ensign, ianuarie 1994, p. 2; James E.
Faust, Heirs to the Kingdom of God, n: Ensign, mai 1995, p. 61; Robert D. Hales, The
Covenant of Baptism: To Be in the Kingdom and of the Kingdom, n: Ensign, noiembrie 2000,
p. 6; Bruce D. Porter, Building the Kingdom, n: Ensign, mai 2001, p. 80; Keith B. McMullin,
Come to Zion! Come to Zion!, n: Ensign, noiembrie 2002, p. 94; Wilford Woodruff, The Keys
of the Kingdom, n: Ensign, aprilie 2004, p. 29.
289
Sidney Rigdon (1793-1876) scria fr echivoc n 1834 c toi cei care vor fi pe pmnt n
timpul acestei perioade, vor fi mormoni: The Evening Star, 11 aprilie 1834, p. 147. Sidney
Rigdon a fost unul din principalii teoreticieni ai mileniului, un colaborator apropiat al lui Joseph
Smith i unul din importanii pretendeni la conducerea Bisericii Mormone. Dup preluarea
puterii de ctre Young, Rigdon s-a retras cu un mic grup de dizideni la Pittsburg. Despre Sidney
Rigdon, a se vedea: Dictionary of Christianity in America, (coord.) Daniel Reid, Intervarsity Press
Eshatologia grupurilor adventist milenariste contemporane 131
exclusivist a primilor mormoni, care ateptau s se bucure de prezena lui
Hristos i a sfinilor nviai n timpul mileniului, se ajunge la o viziune
universalist, care mbria toate popoarele i neamurile.
Cunoscutul istoric mormon, Grant Revon Underwood (1954-) arta c n
mormonismul timpuriu, venirea lui Hristos era o zi de judecat i rzbunare i c
se accentua ideea de distrugere a necredincioilor i de mnturie a drepilor. Nu
exista o cale de mijloc; numai mormonii supravieuiau celei de a doua veniri a
Domnului
290
. Autorul arat c abia n 1841 Joseph Smith a avansat ideea c cei
ri vor fi prezeni pe pmnt n timpul mileniului i abia dup mai bine de 10
ani aceast idee a devenit o certitudine ntre liderii Bisericii Mormone. Faptul
c nu s-a mai susinut judecata mpotriva celor ri a contribuit foarte mult la
expansiunea milenarismului
291
.
Interesant este i evoluia poziiei Bisericii Mormone fa de populaia
de culoare. Din Cartea lui Mormon aflm c, dup moartea lui Nefi, poporul s-a
scindat n dou grupuri, nefiii i lamaniii. Lamaniii au fost blestemai de
Dumnezeu i, ca semn al blestemului, pielea lor s-a nnegrit
292
. n vremurile din
urm, lamaniii vor fi binecuvntai i Evanghelia mormon va fi predicat
descendenilor lor
293
. n timpul scurtului su sejur n Missouri, Joseph Smith a


1990, p. 1017; Mark F. McKiernan, Voice of One Crying In the Wilderness. Sidney Rigdon,
Religious Reformer, 1793-1876, Lawrence, Kan: Coronado Press, 1971, 190 p.; F. Mark
McKiernan, Alma R. Blair, Paul M. Edwards, The restoration movement: essays in Mormon history,
Lawrence, Kans: Coronado Press, 1973, 375 p.
290
Dihotomia mntuii-osndii, tipic predicii calvine predestinaioniste, era foarte puternic la
nceputurile mormonismului. A se vedea: Grant Underwood, Saved or Damned: Tracing a
Persistent Protetstantism in Early Mormon Thought, n: Brigham Young University Studies,
3/1985, p. 85-103. Una din primele revelaii primite de Joseph Smith spunea c: n ziua venirii
Fiului Omului, va fi o separare a drepilor de necredincioi; i n acea zi voi trimite ngerii Mei s-i
arunce n focul venic: D&C 63, 53-54.
291
A introduce culoarea gri la cei obinuii cu alb i negru nu a fost un lucru uor: Grant
Underwood, Saved or Damned: Tracing a Persistent Protetstantism in Early Mormon
Thought..., p. 91. Despre legtura dintre milenarism i munca misionar, a se vedea i Grant
Underwood, Millenarism and the Early Mormon Mind, n: Journal of Mormon History, 9/1982,
p. 41-51. Pentru nvtura lui Joseph Smith despre mileniu, vezi i Mullen R. Robert, Les Saints
des Derniers jours, Paris, 1970, p. 30-42.
292
Mormonii cred c n momentul aruncrii diavolului din cer au existat nite spirite care nu au
tiut dac autoritatea aparine lui Dumnezeu sau Satanei. Aceste spirite nu au luat parte activ la
acest eveniment, ci au gndit c lui Satana i s-a fcut o nedreptate, de accea nu au fost aruncate din
cer, dar nici considerate vrednice s mbrace trupuri onorabile pe pmnt. Acetia sunt negrii care
sufer din cauza comportamentului lor n pre-existen. Despre poziia mormonilor n raport cu
persoanele de culoare, a se vedea: John Heinerman, Anson Shupe, The Mormon Corporate
Empire, Beacon Press, 1985, p. 19.
293
Acest eveniment eshatologic este numit ziua lamaniilor. Unul din cei mai mari sprijinitori ai
Atitudinea Bisericilor Tradiionale Europene fa de prozelitismul advent 132
avut o revelaie prin care i se arta c populaia de culoare (indieni, mulatrii,
negrii) este binecuvntat, dar nu nu poate fi admis la preoie din cauza unui
blestem
294
. Mai muli autori mormoni au inserat pasaje rasiste n operele lor. De
exemplu, Brigham Young scria: S v spun despre legea lui Dumnezeu
referitoare la rasa african? Dac un alb, care aparine poporului ales, i
amestec sngele cu smna lui Cain, pedeapsa, aa cum zice legea lui
Dumnezeu, este moartea n cmp. i aceasta va fi ntotdeauna aa
295
. n 1954,
Curtea Suprem a Statelor Unite a interzis discriminarea rasial i imediat s-a
nscut micarea condus de Martin Luther King pentru punerea n aplicare a
acestei decizii. n aceast lupt, Biserica Mormon a rmas iniial ataat
segregaionismului, pentru ca treptat, viziunea fa de populaia de culoare s se
schimbe.


misiunii printre indieni a fost preedintele Spencer W. Kimball (n. 1895, 1973-1995), care credea
c ziua lamaniilor a nceput n timpul lui. Ziua lamaniilor este sigur acum i noi suntem
instrumentele care facem s se mplineasc profeiile: David J. Whittaker, Mormons and Native
Americans. A Historical and Biographical Introduction, n: Dialogue: A Journal of Mormon
Thought, 4 /1985, p. 4445.
294
n Cartea lui Mormon putem ntlni mai multe texte referitoare la populaia de culoare : 1 Nefi,
12-13; 2 Nefi 5; 2 Nefi 30; Alma 3. n 2 Nefi 30, 6 putem citi: i iat c se vor bucura, cci tiu c
le este dat o binecuvntare prin mna lui Dumnezeu () i nu vor mai trece multe generaii pn
cnd ei vor deveni un popor pur i binecuvntat. Interesant este faptul c n ediia din 1961 a
Crii lui Mormon se spune c ei vor deveni un popor alb i binecuvntat, iar n ediia din 1982
gsim un popor pur i binecuvntat, ceea ce nseamn c ntre timp fuseser ridicai la
demnitatea de fii ai lui Israel. n revista Ensign, octombrie 1981, exist o ncercare de a explica
aceste inadvertene: Cea mai mare parte a acelora care studiaz scripturile mormone tiu c prima
ediia a Crii lui Mormon coninea erori tipografice profetul nsui a ncercat s le ndrepte, dar
numeroasele sale sarcini l-au mpiedicat s duc proiectul pn la capt. De exemplu, ediiile din
1830 i 1837 conin o profeie care spune c lamaniii vor fi ntr-o zi un popor alb i binecuvntat.
n ediia din 1844, acest verset a fost schimbat n un popor pur i binecuvntat. ns, din anumite
motive, ediiile ulterioare au reveit la textul originar: p. 16-17.
295
Journal of Discourses, by Brigham Young, President of the Church of Jesus Christ of Latter
Day Saints, his two Counsellors, the Twelve Apostles, and others. Edited by George D. Watt, vol.
1-26, Liverpool, 1854-1886, vol. 10, p.110. Selecii din discursurile lui Brigham Young n
Discourses of Brigham Young, second President of the Church of Jesus Christ of Latter-day
Saints, selected and arranged by John A. Widtsoe, Salt Lake City: Deseret Book Co., 1954. De
asemenea, multe texte referitoare la populaia de culoare pot fi ntlnite i la Joseph Fielding Smith
(1876-1972), principalul istoric al Bisericii Mormone: Exist o explicaie pentru faptul c un
om se nate negru i cu multe dezavantaje i c un altul este alb i cu multe avantaje. Motivul este
c noi am fost deja purttorii unei condiii nainte de a veni aici, fiind mai mult sau mai puin
asculttori la legile care ne-au fost date acolo: Doctrines of Salvation, sermons and writings of
Joseph Fielding Smith, compiled by Bruce R. McConkie, Salt Lake City, Utah: Bookcraft, 1954, 3
vol.; vol. 1, cap. 61, p. 65-66; ultima ediie, 1998, face parte din colecia mormon, Teachings of
the Latter-Day prophets, vol. 10.
Eshatologia grupurilor adventist milenariste contemporane 133
n 1977, Preedintele Spencer W. Kimball (n. 1895, 1973-1985) hotra s
se construiasc un templu la San Paolo n Brazilia, care s deserveasc i
populaia de culoare. Cu puin timp nainte de inaugurarea lui, el pretinde c a
avut o revelaie prin care preoia era extins la toi oamenii de parte brbteasc,
indiferent de ras (8 iunie 1978): El (Dumnezeu) a auzit cererile noastre i prin
revelaie a confirmat c ziua promis a venit, cnd fiecare credincios, membru
vrednic al Bisericii, poate primi preoia, cu puterea de a exercita divina ei
autoritate... Prin urmare, toi membrii Bisericii de parte brbteasc pot accede
la preoie, indiferent de ras i de culoare
296
. ncepnd chiar din ziua urmtoare,
Biserica Mormon a permis preoia i celor de alt culoare. n scrierile
mormone timpurii se spunea ns c negrii nu vor avea acces la preoie dect
dup cei 1000 de ani ai domniei lui Hristos pe pmnt.
La ntrebarea ce se va petrece n timpul mileniului, mormonii spun c
se va continua viaa de familie, dar c oamenii nu vor suferi moartea n sensul
propriu al termenului, pentru c cei care mor vor fi automat transformai ntr-o
condiie nemuritoare. Membrii Bisericii Mormone vor ndeplini dou mari
activiti n timpul mileniului: vor continua s construiasc temple n care va
avea loc botezul pentru cei mori i vor continua s anune Evanghelia la
ne-mormoni. Din nou, avem de a face cu o schimbare radical n comparaie cu
ce se credea n anii 1830-1840. Primii mormoni ateptau o perioad de repaos
mai degrab dect de munc. Ideea de natere de copii n timpul mileniului nu
era foarte dezvoltat n cursul anilor 1830. De asemenea, ei ignorau ideea de
predicare la neamuri a Evangheliei mormone, din moment ce nu mai trebuia s
fie prezeni pe pmnt
297
.
n lucrarea clasic a lui Bernard R. McConkie despre doctrina mormon,
citim c Biserica Sfinilor Ultimelor Zile este mpria lui Dumnezeu pe
pmnt, este mpria care nu va fi distrus niciodat sau dat la alte neamuri,
este mpria care va ngloba toate celelalte mprii i care va dinui pe vecie.
Dar, pentru moment, ea funcioneaz numai ca un regat ecleziastic
298
. Odat cu
venirea lui Isus i instaurarea mpriei Sale, acest Regat va exercita i
jurisdicie politic asupra ntregului pmnt. Dar, pn la ziua cnd Domnul va


296
Viziunea a fost inclus n Doctrine &Legminte sub numele de Official Declaration no. 2
(prima era Manifestul din 1890 despre ncetarea poligamiei). Declaraia este reprodus de
Massimo Introvigne, Les Mormons, Brepols, 1991, p. 95-96.
297
Grant Underwood, The Millennial World of the early Mormonism, University of Illinois Press,
1993, p. 34.
298
Bernard R. McConkie, Mormon Doctrine..., articolul Millenium, p. 500. Va veni ziua n
care mpria i puterea pe ntregul pmnt va fi dat poporului sfinilor Celui Preanalt, a crui
mprie este venic: D&C 65; Doctrines of Salvation..., vol 1, p. 229-230.
Atitudinea Bisericilor Tradiionale Europene fa de prozelitismul advent 134
pune capt tuturor naiunilor
299
, sfinilor li se poruncete s fie supui
stpnirilor
300
. Sub domnia lui Isus Hristos i a sfinilor nviai, att membrii
Bisericii Mormone, ct i ne-membrii vor participa la conducere.
Primii mormoni credeau simplu c Isus va fi prezent fizic i va conduce
mpria Sa cu ajutorul sfinilor nviai. Nu este ntmpltor faptul c ideea unei
guvernri a pmntului n timpul mileniului a nceput s se afirme odat cu
ncoronarea i ungerea lui Joseph Smith ca rege al Casei lui Israel i cu
organizarea Consiliului celor 50, la Nauvoo, n 1844. Joseph Smith a ntemeiat
astfel un fel de Regat al Sionului, care trebuia s exercite regena religioas
pn cnd Hristos va reveni pe pmnt. Cercetrile recente arat c Joseph
Smith i succesorii lui imediai nu au avut numai scopuri religioase, ci n egal
msur i proiecte politice
301
. n acelai an, Joseph Smith i-a prezentat
candidatura la preedinia Statelor Unite, o iniiativ care nu se datora numai
megalomaniei sale sau dorinei de a apra n faa opiniei publice drepturile
mormonilor
302
. Joseph Smith avea o explicaie spiritual pentru aceast
iniiativ pur politic: dac el devenea preedintele Statelor Unite ale Americii,


299
D&C 87, 6.
300
D&C 58, 22.
301
ntre 1839 i 1846, mormonii au transformat o aezare nensemnat de pe malul fluviului
Mississippi n cel mai mare ora din Illinois: Nauvoo. Aici, Joseph Smith a organizat administrativ
Biserica Mormon i a dezvoltat doctrina, a introdus poligamia i a pus bazele unui Regat politic
al lui Dumnezeu pe pmnt, o mare teo-democraie. Consiliul celor 50, al crui scop era s
formeze o guvernare mondial care s pregteasc cea de a doua venire a Domnului, nu a
ndeplinit niciodat rolul care i-a fost conferit de Joseph Smith. ncepnd cu 1850, Consiliul celor
50 nu s-a reunit dect rareori. A fost promovat de succesorul lui Joseph Smith, Brigham Young
(1847-1877), care i acorda o importan crucial, iar al treilea preedinte, John Taylor (1880-
1887), l-a desfiinat, dei teoretic nu a fost dizolvat niciodat. Consiliul nu a mai desfurat nicio
activitate dup 1884, ns instituia Profetului-Rege a continuat s funcioneze mult timp. n 1880,
cnd John Taylor venea la conducerea Bisercii Mormone, el era uns rege, preot i conductor al
lui Israel pe pmnt. A se vedea: Hyrum Leslie Andrus, Joseph Smith and World Government,
Salt Lake City, 1972, 127 p.; Klaus J. Hansen, Quest for Empire. The Political Kingdom of God
and the Council of Fifty in the Mormon History, University of Nebraska Press, 1974, 237 p.;
Klaus J. Hansen, Mormonism and the American experience, Chicago-London, University of
Chicago Press, 1981, 257 p.; Jean-Franois Mayer, Sectes chrtiennes et politique. Une approche
travers quelques exemples (XIX
me
et XX
me
sicles), n: Bulletin de lassociation detude et
dinformation sur les Mouvements Religieux, august-octombrie 1983.
302
Istorici ca Leonard Arrington i David Bitton sunt puin favorabili acestei implicri politice i
consider c aceasta explic n mare msur ura mpotriva mormonilor, care a culminat cu
asasinarea lui Joseph Smith: The Mormon Experience. A History of the Latter-Day Saints, New
York, 1980, p. 52-53. Aceste ambiii au fost abandonate n jurul anului 1890, cnd mormonii au
fost interesai s ctige independena statului Utah, precum i apartenena la Confederaie, cu alte
cuvinte, s supravieuiasc.
Eshatologia grupurilor adventist milenariste contemporane 135
acesta era nceputul guvernrii divine, menite s se exind n lumea ntreag
303
.
Candidatura la preedinia Statelor Unite ne poate oferi un indiciu despre felul n
care primii mormoni concepeau mileniul. Venirea lui Hristos nu trebuia numai
pregtit, dar i grbit. Mormonii aveau privilegiul de a accelera venirea
mileniului, de aici lupta lor pentru a transforma, pentru a influena instituiile
acestei lumi i pentru a le face compatibile cu viziunea lor despre progresul i
despre fericirea fiecrei fiine umane
304
.


3. FORME ALE ESHATOLOGIEI MORMONE CONTEMPORANE
I IMPLICAIILE ACESTORA PENTRU ACTIVITATEA DE
PROZELITISM
nc de la nceput, mesajul eshatologic a jucat un rol important n cadrul
eforturile misionare ale Bisericii Mormone. Accentul pus pe ateptarea celei
de a doua veniri a fost motorul predicii primilor misionari, una din bazele
succesului mormon la sfritul secolului al XIX-lea
305
. Revenirea lui Hristos pe
pmnt a fost ateptat cu nerbdare, ca momentul rsplatei strdaniilor lor
306
.
Cnd Hristos va ncepe mpria Sa de 1000 de ani, sfinii vor participa la
guvernare alturi de El, vor avea posibilitatea s-i zideasc templele i s
lucreze pentru strmoii lor. Perioada care preceda acest moment dobndea, prin
urmare, o miz deosebit.
Este interesant de artat c, pe msur ce concepia despre mileniu pierdea
din consisten, Biserica Mormon a abandonat ncercrile de a construi o
societate (cereasc sau pmnteasc) separat i s-a concentrat n schimb pe


303
Keith Norman, How Long, O Lord? The Delay of the Parousia in Mormonism, n: Sunstone,
vol. 8, nr. 1-2, p. 49-58.
304
n mod curios, dei mormonii se strduiau s prefigureze Regatul, reueau s rmn n
acelai timp i profund ataai fa de valorile americane. Mormonii au avut ntotdeauna o mare
consideraie pentru Constituia american i pentru Declaraia de Independen. Ei au artat mereu
c prinii fondatori ai Statelor Unite au pregtit de fapt fondarea Bisericii Mormone prin aceea
c au asigurat acea pregtire ideologic (libertatea de contiin i de expresie), fr de care
mormonismul nu s-ar fi putut dezvolta: Georges-Henri Bousquet, Les Mormons. Histoire et
Institutions, Presses Universitaires de France, 1949.
305
Encyclopedia of Millennialism and Millenial Movements, (ed.) Richard Landes, Routledge,
2000, p. 270-273; James Talmage, Etudes sur les articles de foi, Paris, 1931; Marc Chadourne,
Quand Dieu se fit Americain, Paris, 1950.
306
Apocalipsa XX, 3-5; D&C 88, 95-98.
Atitudinea Bisericilor Tradiionale Europene fa de prozelitismul advent 136
construirea unei culturi religioase autonome
307
. Acest lucru nsemna
dezvoltarea acelor resurse care puteau fi folosite n serviciul Bisericii
Mormone la sacr mondial. Joseph Smith nvase ntotdeauna c poporul lui
Dumnezeu trebuia s triasc cu demnitate pentru a construi Oraul Sfnt,
Sion. Dac fundaiile lui nc nu a fost puse, nsemna c acest popor nu este nc
pregtit s triasc cu legile care vor caracteriza noua ordine. Ori creterea
economic era o parte integrant a acestei noi ordini. Din cele 112 revelaii
primite de profetul Jospeh Smith, 88 se refer la aspecte economice
308
. Este
gritor i faptul c principala cauz a migraiei lor dintr-un loc n altul al
Americii a fost invidia i chiar mnia vecinilor lor fa de prosperitatea lor
economic.
Ceea ce mormonismul a realizat astzi n termeni de construcie social, de
succes material i economic este mai presus de orice ndoial. Cercettorii
vorbesc astzi de Imperiul Mormon, a crui avere, estimat la multe miliarde
de dolari, nu nceteaz s creasc prin investiii la burs, cumprare i vnzare
de proprieti, terenuri, construcii. Venitul anual este investit n construirea de
temple, n finanarea activitii misionare, n meninerea ageniilor umanitare, n
producerea literaturii de propagand, n subvenionarea educaiei
309
. Toate


307
Gotllieb Robert, Peter Willey, American Saints. The Story of a New Religious Tradition, New
York, 1984, p. 52.
308
Preocuparea pentru material, care se vede n majoritatea revelaiilor, se poate lega de concepia
antropomorf despre divinitate a Bisericii Mormone. Dumnezeu a aprut n carne i oase lui
Joseph Smith, tot spiritul este materie, toat materia are vocaie spiritual: Alain Gillette, Les
Mormons, thocrates du Dsert, Paris, 1985, p. 18-19.
309
Mormonismul a fost i este deservit de personaliti marcante din politic sau din lumea
afacerilor. O figur important a mormonismului a fost Reed Smoot (1862-1941), unul din cei 12
Apostoli i o persoan de ncredere a preedintelui Joseph F. Smith (1838-1918), care n 1902 a
devenit senator al Statelor Unite n Partidul Republican. A ocupat aceast demnitate timp de 30 de
ani i a fost unul din prinii protecionismului american. Activitatea lui Reed Smoot a contribuit
la apropierea Bisericii Mormone de marile fore politice americane i la americarizarea
micrii. Alte personaliti din lumea politic sau din afaceri, care provin din rndurile Bisericii
Mormone, au fost sub-secretarul de stat, Reuben Clarck (1871-1961), care, spre sfritul vieii, a
fost membrul Primei Preedinii Mormone; minitrii D. Kennedey i G. Roomey sub administraia
Nixon, Ezra Taft Benson (1899-1994; preedinte din 10 noiembrie 1985), care a fost ministru al
agriculturii. Nathan Tanner, a fost ministru al agriculturii i minelor; John Willard Marriott,
ntemeietorul lanului de hoteluri cu acelai nume; David Kennedy, secretar al trezoreriei sub
administraia Nixon i important bancher din Chicago; Victor Brown de la conducerea United
Airlines (devenit apostol); Franklin Richard, jurist la federal Housing Authority (devenit Apostol);
George Romney, fost guvernator de Michigan, preedinte al American Motors; Glenn Neilson,
preedinte al Husky Oil etc. Numeroi mormoni se afl n Congresul Statelor Unite i n Camera
Repezentanilor; alii sunt nali responsabili n CIA i FBI: Gottlieb Robert, Peter Wiley,
America's Saints. Rise Of Mormon Power, New York: Putnams, 1984, p. 110-113, 117-119.
Eshatologia grupurilor adventist milenariste contemporane 137
acestea arat c mormonismul are o strategie expansionist care vizeaz n
primul rnd acapararea celor mai importante instrumente de putere (economia,
comunicaiile, politica, educaia), dar aceastei strategii i este atribuit o baz
doctrinar care s favorizeze prozelitismul. O fost membr a Bisericii
Mormone, Deborah Laake, spune n jurnalul su c Biserica a devenit una din
instituiile economice cele mai puternice n Statele Unite, cu investiii colosale n
comer, media, asigurri i alte domenii. Bunurile sale imobiliare depesc sute
de miliarde de dolari... Influena ei se vdete n interiorul fiecrei administraii
prezideniale, mai ales cnd sunt conservatorii la putere
310
.
n mod paradoxal, se accentueaz faptul c acumularea bogiei pleac de
la dorina de a construi Regatul lui Dumnezeu aici, pe pmnt. Toate aceste
realizri sunt considerate o anticipare a timpului cnd popoarele de pe pmnt
vor veni la ei pentru conducere i ndrumare. Ideea c America va fi anihilat
ca putere politic, dar va continua s supravieuiasc prin intermediul Bisericii
Mormone este popular astzi printre mormoni
311
. Toate documentele oficiale
mormone se refer la aceast idee. n sperana c Hristos se va rentoarce n
curnd pentru a guverna regatul lui Dumnezeu pe pmnt, Biserica Mormon
trebuie s fie pregtit pentru a prelua puterea economic i politic a Statelor
Unite i apoi a lumii ntregi. Ea trebuie s adune convertii i s realizeze o
teocraie pe pmnt. Preedintele Gordon B. Hinckley (1910- ; preedinte din
12 martie 1995) afirma fr echivoc: cauza n care noi suntem angajai nu este
o cauz comun, ca altele. Este Regatul lui Dumnezeu, Tatl nostru etern. Este
vorba de edificarea Sionului aici, pe pmnt, prin dragoste, slujire, munc,
administraie. Regatul lui Dumnezeu este Biserica Sfinilor Ultimelor Zile i va
deveni Sion n toat splendoarea sa
312
. Astfel, mormonismul face din succesul
economic o surs a prozelitismului
313
.


Despre implicarea mormonilor n afaceri i n politic, a se vedea i Anson Shupe, The Mormon
Cooperate Empire, Boston, 1985 p. 55, 75, 119-120, 125; Elizabeth Dunn, Money, morality and
modes of civil society among American Mormons, n: Civil Society. Challenging Western
Models, Chris Hun, Elizabeth Dunn (ed.), London-New York, 1996, p. 27-49.
310
Deborah Laake, Crmonies secrtes. Journal intime dune femme chez les mormons, Editions
Filipacchi, 1995, p. 13. Autoarea evoc eecul mariajului impus de Biseric i strile sufleteti
care au dus-o pn n pragul sinuciderii.
311
John Bracht, The Americanization of Adam, n: Cargo Cults and Millenarian Movements.
Transoceanic Comparaisons of New Religious Movements, New York, 1990, p. 97-139.
312
Va veni ziua n care mpria i puterea de pe ntregul pmnt va fi dat poporului sfinilor
Celui Prea nalt, a crui mprie este venic: D&C 65; Doctrines of Salvation, vol. 1,
p. 229-230. Vezi i Anson Shupe, The Mormon Corporate Empire, Boston, 1982, p. 2.
313
Mormonii cunosc cel mai mare succes al lor n zona Pacificului de Sud, unde un locuitor din
trei este membru al Bisericii Mormone i unde fiecare insul are un templu. De asemenea, n
Atitudinea Bisericilor Tradiionale Europene fa de prozelitismul advent 138
n secolul al XXI-lea, sentimentul c triesc n umbra celei de a doua veniri
a Domnului nu mai este la fel de susinut i de convingtor ca la prima generaie.
Acest lucru este evident n publicaiile Bisericii Mormone. O trecere n revist
a numerelor din Ensign Magazine, ncepnd cu anii 1970, identific puine
articole care se refer concret la Parusia Domnului
314
, iar liderii actuali ai
Bisericii Mormone fac declaraii clare care s contrabalanseze anxietatea
referitoare la apropierea mileniului: Noi mrturisim c El (Hristos) va reveni
ntr-o zi pe pmnt. Atunci se va descoperi slava Domnului i n clipa aceea
orice fptur o va vedea (Isaia XL, 5). El va conduce ca rege al regilor i va
domni ca Domn al domnilor i orice genunchi se va pleca i orice limb va da
slav n faa Lui. Fiecare dintre noi va fi dus s stea n faa Lui pentru a fi
judecat dup faptele noastre i dorinele inimilor noastre
315
.
n articolul Preparation for the Second Coming
316
, elder Dallin Oaks
considera c patru aspecte sunt foarte importante pentru nvtura eshatologic
a Bisericii Mormone: faptul c Mntuitorul se va ntoarce cu putere i mare
glorie s domneasc personal n timpul celor 1000 de ani de pace i de drepatate;


Noua Zeeland, au fost bine primii de triburile Maoris, care ateptau, aa cum le vorbiser
strmoii lor, venirea adevratei religii. n Asia, Biserica Mormon este prezent mai ales n
Filipine, unde exist un templu la Manila i care se bucur de ajutoare importante n catastrofele
naturale care lovesc destul de des acest ar. n Europa ns, mormonismul cunoate puin succes
n rile Europei Occidentale, cu excepia Marii Britanii, unde 1 locuitor din 200 este mormon, dar
se afl n expansiune n rile fostului bloc comunist. Dei mormonismul este n general perceput
ca o religie american, totui cercettorii ajung la o concluzie surpinztoare, care explic parial
succesul mormonismului. Potenialii convertii fac o distincie ntre rolul Satelor Unite n lumea de
astzi i rolul lor n planul divin al lui Dumnezeu. Ei accept rolul Americii ca pmnt al
libertii, al Sionului. Pentru ei, mormonismul nu se poate numi american, aa cum nici
catolicismul nu se poate numi italian. Pe de alt parte, nici misionarii mormoni nu accentueaz
n predica lor doctrinele americane, ci binefacerile psihice, spirituale, dar i materiale ale
credinei lor.
314
Oaks Dallin, Preparation for the Second Coming, n: Ensign Magazines, mai 2004; Robert
Wells, Our message to the World, n: Ensign, noiembrie 1995; Robert Hales, The Unique
Message of Jesus Christ, n: Ensign, mai, 1994; Ezra Taft Benson, Joseph Smith Profet to our
generation, n: Ensign, 1981; Marion Rommey, The Restoration of Israel to the Lands of their
Inheritance, n: Ensign, mai 1981; Richards LeGrand, The Second Coming of Christ, n:
Ensign, mai 1978; Mark Petersen, The Message of Elijah, n: Ensign, mai 1976; Stapley Delbert,
To Make a People Prepared for the Lord, n: Ensign Magazines, noiembrie 1975; Alvin Dyer,
We Shall Not Fear, n: Ensign Magazines, iunie, 1971.
315
Hristos cel Viu. Mrturia apostolilor, n: Liahona, aprilie 2000, p. 3. n vremurile noastre,
Biserica continu s observe semnele timpului, dar i concentreaz eforturile pentru pregtirea
poporului ca s-l ntmpie pe Hristos Ziua i ora sunt mai puin importante dect starea
sufletului: Glen M. Leonard, Early Saints and the Millennium, n: Ensign, august 1979, p. 43.
316
Ensign, mai 2004.
Eshatologia grupurilor adventist milenariste contemporane 139
n al doilea rnd, la venirea Lui va avea loc distrugerea celor ri i nvierea celor
drepi; c nimeni nu cunoate timpul venirii sale; credincioii trebuie s studieze
semnele timpului i s fie pregtii. Referitor la acest ultim punct, autorul
consider c unul din semnele care, din punctul su de vedere, indic faptul c
sfritul se apropie, este adunarea credincioilor
317
, lucru care se vede n
numrul mare de temple mormone construite pretutindeni n lume. El
accentueaz c porunca nu mai nseamn adunare ntr-un singur loc, ci adunare
n Casa Domnului. Este nevoie de o pregtire spiritual i temporal pentru a
doua venire a Domnului: Nu putem schimba faptul celei de a doua veniri i suntem
incapabali s tim timpul exact, putem accelera ns propria noastr pregtire i
putem s influenm pregtirea celor din jurul nostru
318
.
Toate acestea nu trebuie s ne duc la concluzia c mormonismul a
sucombat n faa tendinelor moderniste. Lucrarea lui Bernard R. McConkie,
Despre doctrina mormon, cea mai documentat dintre lucrrile doctrinar-
apologetice, surprinde printr-un mare ataament fa de tezele iniiale ale
mormonismului primei generaii. Ca i atunci, i acum sunt ateptate aceleai
schimbri biologice i geologice, inclusiv faptul c animalele carnivore vor
deveni ierbivore sau c vor fi unificate continentele
319
. Mai mult, templele
mormone au n fa statuia ngerului Moroni, ndreptat spre Rsrit, acolo de
unde Hristos va veni a doua oar. Templul din Salt Lake City are dou ui mari
n partea de est a cldirii, care nu au fost niciodat deschise, iar tradiia mormon
spune c Hristos va intra n templu, prin aceste ui, la a doua Sa venire.
O expresie a manifestrilor apocaliptice contemporane este i practica
stocrii alimentelor (food storage practice). Mormonii cred c nainte de
ntoarcerea lui Hristos, omenirea va trece printr-o perioad de mari ncercri
(rzboaie, cutremure, inundaii, foamete, secet etc.), de aceea este necesar ca
membrii Bisericii Mormone s stocheze de acum alimente i obiecte de strict


317
D&C 133, 4.
318
Ensign, mai 2004, p. 8. Semnele celei de a doua veniri sunt pretutindeni n jurul nostru i par
s creasc n frecven i intensitate. Deoarece suntem neputincioi s schimbm faptul celei de
a doua veniri i nu suntem n stare s aflm timpul exact, trebuie s ne concentrm pe pregtirea
noastr i s influenm i pregtirea celor din jurul nostru. D ca exemplu parabola celor 10
fecioare: Dallin H. Oaks, Preparation for the Second Coming, n: Ensign, mai 2004, p. 7.
319
Liderii mormoni au rspuns i continu s rspund la modernism, aa cum fac religiile
conservatoare n general, prin respingerea lui pe baza unei ncrederi n supranatural. Ceea ce joac
un rol important n cazul mormonilor este convingerea lor c sunt condui de un profet n via.
Acest Moise poate fi mbrcat n costum englezesc, dar el face legtura ntre mormonismul
contemporan i lumea mitic a trecului lor sfnt. Revelaia continu, primit printr-un profet n
via, servete ca o mrturie tangibil c Dumnezeu poate face i astzi aceleai lucruri minunate
din trecut.
Atitudinea Bisericilor Tradiionale Europene fa de prozelitismul advent 140
necesitate pentru a supravieui n cazul unui dezastru. Exist publicaii interne
ale Bisericii Mormone care sunt dedicate exclusiv ndrumrii referitoare la
practica stocrii, precum i umeroase articole n revistele mormone
320
. n
articolul Prepare for the Days of Tribulation
321
, Ezra Taft Benson (preedinte
ntre 1985-1994) arta c Domnul a decretat calamniti globale n viitor i a
avertizat c trebuie s fim pregtii. Dou principii de baz sunt importante n
aceast pregtire: producia de cas i stocarea alimentelor de strict
necesitate
322
.
Tinerii sunt de asemenea educai s stocheze produse de strict necesitate.
n manualul intitutal Achieving a Celestial Marriage Student Manual
323
, exist o
lecie, Family Preparedness, n care se amintete despre foamete, secet,
cutremure i alte ncercri care vor veni n vremurile din urm i se arat
importana stocrii de combustibil, mncare i ap. Manualul arat c fiecare
familie trebuie s se ngrijeasc s cumpere de la un en gros cel puin o ton de
grne, s adune haine de iarn, s renune la o vacan i s investeasc banii n
produse de strict necesitate, s stocheze zahr i sare etc. Datorit acestei
credine, statul Utah are un numr important de afaceri bazate pe piaa de
supravieuire
324
.
Dei gndirea apocaliptic este omniprezent n mormonism, curentele
advente extreme sunt riguros sancionate, iar adepii lor sunt exclui din micare.


320
Esential of Home Production and Storage, Salt Lake City, 1978; Providing in the Lords Way,
Salt Lake City, 1991. A se vedea i Pam Taylor, Taking the Bite out of Food Storage, n: Ensign,
martie 1992, p. 72; Colleen Hansen, Frugal Food Storage, n: Ensign, ianuarie 1993, p. 73-74;
Tom L. Perry, If Ye Are Prepared Ye Shall Not Fear, n: Ensign, noiembrie 1995, p. 35-37;
Update on Milk Storage, n: Ensign, martie 1997, p. 70-71; Oscar A. Pike, Storing Fats and
Oils, n: Ensign, iunie 1999, p. 71-72.
321
Ensign, noiembrie 1980, p. 32.
322
Plnuiete s i faci provizii de hran, exact cum ai face economii de bani. Folosete fructele
sau legumele din grdina ta. nva cum s conservi alimentele prin uscare i cogelare. Pune de o
parte o parte din bugetul tu. Dac ai de gnd s economiseti bani pentru a-i cumpra o a doua
main sau un televizor, lucru care aduce puin confort sau plcere, trebuie s schimbi prioritile...
Adesea ne complacem n suficien i gndim c ravagiile rzboiului, dezastrele, foametea sau
cutremurele nu ni se pot ntmpla nou. A se vedea i F. Enzio Busche, How Beautiful to Live
in These Times and Be Prepared!, n: Ensign, iunie 1982, p. 16, care vorbete de situaia tragic
pe care a vzut-o n Europa la sfritul celui de al doilea rzboi mondial, cnd Biserica
Mormon a venit cu succes n ajutorul sfinilor de aici, cu alimente i obiecte de strict
necesitate. Pentru el, prioritile sunt uleiul vegetal, grul i mierea, laptele praf. Se adaug apa,
sarea i legumele uscate. Toate acestea pot satisface necesarul de hran n vremuri grele.
323
Salt Lake City, 1992.
324
Richard Osteling, Joan K. Osteling, The Mormon America: The Power and the Promise, Harper
San Francisco,
1
1999, p. 174-176.
Eshatologia grupurilor adventist milenariste contemporane 141
n 1993, Avraham Gileadi, un universitar mormon, a fost excomunicat la doi ani
dup apariia crii The Last Days. Types and Shadows from Bible and the Book
of Mormon
325
. Deoarece Biserica Mormon nu a clarificat niciodat opiniile
sale eretice, excomunicarea poate fi pus pe seama dorinei de a nu ncuraja
speculaiile mileniale. Gileadi Abraham a reuit totui s fie rebotezat i a re-
devenit membru deplin al Bisericii Mormone n 1996
326
.
Mormonii se mulumesc s observe semnele care preced vremurile din
urm, considernd c acestea sunt de dou categorii: n primul rnd, predicarea
adevrului prin strdania miilor de tineri mormoni care au nceput
evanghelizarea planetei; n al doilea rnd, este vorba de degradarea planetar,
att la nivel ecologic, ct i moral, care este semnul incontestabil al apropierii
judecii. Surdina pus discursului apocaliptic a favorizat concentrarea, pe plan
politic, pentru edificarea mpriei cu centrul la Salt Lake City. Ca i n alte
curente religioase, cei care nu s-au mulumit s primeasc un mesaj apocaliptic
redus i-au gsit refugiul n mici grupuri dizidente care, graie revelaiilor de
care au beneficiat noii lor profei, menin vie flacra milenarist care a
caracterizat primele comuniti mormone
327
.
Massimo Introvigne consider c n prezent exist mai multe manifestri ale
milenarismului mormon: credine populare, ficiune milenarist, literatur
metafizic despre Epoca de Aur, biblicism conservativ, fundamentalism politic,
fundamentalism religios i schism
328
. Credinele populare despre iminena


325
Salt Lake City: Deseret Book, 1991, 321 p.
326
n 1993, 5 membri marcani ai Bisericii Mormone au fost acuzai de apostazie i
excomunicai: Paul Toscano, Avraham Gileadi, Michael D. Quinn, Maxine Hanks, Lavina
Fielding Anderson. A se vedea: Richard Osteling, Joan K. Osteling, The Mormon America: The
Power and the Promise, Harper San Francisco,
1
1999, p. 357. n ordine cronologic, lucrrile lui
Avraham Gileadi sunt: The Apocalyptic Book of Isaiah. A New Translation with Interpretative
Key, Provo: UT: Hebraeus, 1982; The Book of Isaiah. A New Translation with Interpretive Keys
from the Book of Mormon, Salt Lake City: Deseret Book, 1988; The Last Days. Types and
Shadows from the Bible and the Book of Mormon, Salt Lake City: Deseret Book, 1991, reprinted
in a new edition with foreword by Hugh Nibley (Orem, UT: Book of Mormon Research
Foundation, 1998); The Literary Message of Isaiah, New York: Hebraeus 1994, 610 p.; The End
from the Beginning. The Apocalyptic Vision of Isaiah, Cave Junction, OR: Hebraeus, 1997, o
prezentare simplificat a temelor-cheie din Isaia i a teologiei legmntului; Analytical
Commentary of Isaiah, Escondido, CA: Hebraeus, 2001; Isaiah Decoded. Ascending the Ladder to
Heaven, Escondido, CA: Hebraeus, 2002, 365 p. n plus, Avraham Gileadi a editat un volum
omagial n cinstea mentorului su, Roland K. Harrison, intitulat Israels Apostasy and Restoration.
Essays in Honor of Roland K. Harrison, Grand Rapids, MI: Baker, 1988, 325 p.
327
n Encyclopedia of American Religions, (ed.) Gordon Melton, New York, 1999, p. 589-613,
sunt identificate 67 de grupri dizidente din Biserica Mormon.
328
Massimo Introvigne, Latter Day Revised. Contemporary Mormon Millenarianism, n:
Atitudinea Bisericilor Tradiionale Europene fa de prozelitismul advent 142
sfritului lumii s-au rspdit mai cu seam n ultimii ani ai preedinei lui Ezra
Taft Benson (n. 1899, 1985-1990). Un ciclu de astfel de povestiri se refer la Cei
trei nefii, trei dintre apostolii chemai de Hristos n timpul predicrii Sale n
America, care au primit persmisiune s rmn pe pmnt pn la a doua venire
a Domnului. Ficiunea milenarist este reprezentat de scrierile lui Orson Scott
Card (1951-)
329
, editorul periodicului Vigor. n al treilea rnd, mormonii sunt
foarte dispui s dea credit experienelor de dup moarte (vezi culegerea lui Brent
L. Top i Wendy C. Top, Beyond Deaths Door: Understanding Near Death
Experience in the Light of the Respored Gospel, Salt Lake City, 1993). Una din
crile de succes mormone a fost semnat de Annalee Skarin (1899-1988)
330
care
mbin temele mormone cu cele despre o Epoc de Aur Secrets of Eternity,
Devorss & Co., Reprint edition 1998. Autoarea a fost excomunicat n 1952.
Dup moartea ei, adepii au format un mic grup care credeau c Annalee Skarin
nu a murit ci a fost nlat la cer asemenea lui Enoh i a fondat acolo o Epoc
de Aur. O alt experien de dincolo de moarte a fost rememorat de Betty Jean
Eadie
331
ntr-o carte care va deveni best-seller-ul, Embraced by the Light
(mbriat de lumin), Placerville, CA: Gold Leaf Press, 1992. Eadie Betty
Jean nu a fost nc excomunicat.
nvtura eshatologic a Bisericii Mormone demonstreaz c din cele
dou viziuni mileniale ale secolului al XIX-lea, postmilenarism i
premilenarism, mormonsimul profeseaz premilenarismul. Spre deosebire de
doctrinele postmilenariste ce nvau c Hristos va domni n inimile celor drepi,
primii mormoni ateptau ziua cnd Regele regilor va domni fizic ca un


Millennium, Messiah and Mayhem. Contemporary Apocalyptic Movements, (ed.) Thomas
Robbins, Susan Palmer, New York, 1997, p. 229-244.
329
Orson Scott Card este autorul mai multor romane i novele din care citm: Lost Boys, Treasure
Box, Homebody Enchantment, dar mai ales ciclul The Homecoming Saga (The Memory of
Earth, The Call of Earth, The Ships of Earth, Earthfall i Earthborn), care reprezint o ncercare
de lecturare a Scripturii ca science fiction. Crile lui au fost traduse n numeroase limbi, inclusiv
n romn sau au fost adaptate pentru scen. Un alt roman, Saints, de fapt o reconstituire a istoriei
Bisericii Mormone, urmeaz s devin scenariul unui film avangardist.
330
Ea a mai scris: Temple Of God, DeVorss & Co., reprint edition, 1999; Beyond Mortal
Boundaries, Map, reprint edition, 1999; Ye Are Gods, DeVorss & Co., reissue edition, 1998;
Temple Of God, DeVorss & Co., reprint edition, 1999; Man Triumphant, Map, reprint edition,
1999.
331
Embraced by the Light, Placerville, CA: Gold Leaf Press, 1992. A se vedea un comentariu la
Massimo Introvigne, Embraced by the Church? Betty Eadie, Near-Death Experiences, and
Mormonism, n: Dialogue, 3/1996, p. 99-119. De aceeai autoare: Beyond the Darkness. My
Near-Death Journey to the Edge of Hell, New York: Bantam Books, 1995; Dans les bras de la
lumire. Un document bouleversant sur la vie aprs la mort, coll. Spiritualit et sotrisme,
Ed. Pocket, 1995, 135 p.
Eshatologia grupurilor adventist milenariste contemporane 143
monarh terestru. La ctva timp dup ce Utah-ul a devenit un stat al Uniunii,
preedintele Lorenzo Snow (18141901) i exprima convingerea c a venit
timpul pentru a ncepe construirea regatului Sionului. n noiembrie 1900, el
declara: Sunt aici muli care ascult acum vocea mea, probabil o majoritate care
va trebui s mearg napoi n Jakson Country i s asiste la construirea
templului
332
. Succesorul lui, Joseph F. Smith, al aselea preedinte al
Bisericii Mormone, a atenuat iminena milenimului, re-interpretnd doctrina
Regatului lui Dumnezeu, astfel nct era amnat mplinirea lui pmnteasc.
Joseph Talmage, unul din cei mai cunoscui apostoli mormoni, merge i mai
departe, spunnd c Biserica Mormon este numai nceputul mpriei lui
Dumnezeu i nicio persoan individual sau o Biseric nu putea s pretind
domnia temporal pe pmnt i s stabileasc o nou epoc. Aceasta trebuia s
fie lsat pn la venirea Regelui
333
.
Aceasta era o ndeprtare substanial de planul original al lui Joseph Smith
de a revoluiona lumea prin stabilirea Regatului lui Dumnezeu prin efort uman.
Niciodat doctrina adunrii nu a fost abandonat. ns dezamgirea c punctul
maxim al istoriei nu a venit nc, i-a condus pe mormoni s dezvolte un sens mai
larg al misiunii n perioada prelungit de timp care a rmas. Astfel, din tot ceea
ce s-a artat pn acum, se poate vedea o legtura strns ntre nvturile
eshatologice i expasiunea mormonismului. Realizrile economice, implicarea n
politic, evanghelizarea la scar mondial, programul umanitar i cel educaional
vdesc eforturile Bisericii Mormone de a transforma aceast lume n
mpria a crei conducere o va prelua Hristos la a doua Sa venire.


332
Citat de Thomas G. Alexander, Mormonism in transition. A history of the Latter-Day Saints,
1890-1930, Urbana: University of Illinois, 1986 (1996), p. 288.
333
Thomas G. Alexander, Mormonism in transition..., p. 289.
Atitudinea Bisericilor Tradiionale Europene fa de prozelitismul advent 144
II. BISERICA ADVENTIST DE ZIUA A APTEA
1. PREZENTAREA NVTURILOR ESHATOLOGICE
334

n 1955, Arthur Maxwell, un lider marcant al Bisericii Adventiste de Ziua
a aptea, afirma c adventitii sunt protestani, dar se deosebesc totui de
acetia n cel puin trei privine: natura omului, starea sufletului dup moarte i
maniera celei de a doua veniri
335
. n ceea ce privete acest ultim aspect, trebuie
spus c specificul nvturilor eshatologice a particularizat nc de la nceput
Biserica Adventist de Ziua a aptea de restul copului protestant. Hellen G.
White, a doua fondatoare a micrii adventiste, spunea c nelegerea speranei
celei de a doua veniri a lui Hristos este cheia care deschide nteaga istorie i care
explic toate leciile viitoare
336
. Un teolog adventist din a doua jumtate a
secolului al XX-lea spunea de asemenea: credina n iminena celei de a doua
veniri a lui Hristos este baza existenei noastre, raiunea noastr de a fi
337
.


334
n elaborarea acestui subcapitol am utilizat, ca informaie primar, articole din: Seventh-day
Adventist Encyclopedia, Neufeld F. Don & Neuffer Julia, 2 vol., eds., Hagerstown, Review and
Herald Publishing Association, 1996; din: Handbook of Seventh-Day Adventist Theology, Review
and Herald Publishing Association and the General Conference of Seventh-day Adventists 2000,
precum i din: Seventh-Day Adventists answer questions on doctrine: an explanation of certain
major aspects of Seventh-Day Adventist belief prepared by a representative group of Seventh-Day
Adventist leaders, Bible teachers, and editors, Washington D.C.: Review and Herald Publishing
Association, 1957. n limba romn, Adventitii de ziua a 7-a cred..., o expunere biblic a celor 27
de puncte fundamentale de doctrin, Ed. Cuvntul Evangheliei, Bucureti, 1993. De asemenea, am
utilizat mai multe lucrri ale lui Hellen G. White, n special: Tragedia veacurilor, traducere de
Nelu Dumitrescu, 1992, precum i diverse articole publicate n revistele adventiste. Prima
mrturisire de credin adventist aprea la Battle Creek, n 1872, n 25 de puncte. Acest
document, uor revizuit i dezvoltat la 28 de capitole, a aprut n Anuarul denominaiunii n anul
1889 i a fost tiprit an de an pn n 1914. n Anuarul din 1931 s-a publicat o versiune restrns
la 22 de capitole, rmas neschimbat pn la 1980, cnd, la sesiunea Conferinei generale, a fost
nlocuit cu una mai cuprinztoare, formulat n 27 de paragrafe. Versetele din Sfnta Scriptur
sunt citate dup ediia Biblia sau Sfnta Scriptur a Vechiului i Noului Testament cu explicaii,
ediia Cornilescu, f.a. (adoptat de toate confesiunile care se declar evanghelice).
335
What is a Seventh-day Adventist?, n: A Guide of Religions in America: the famous Look
magazine series on religion - plus facts, figures, tables, charts, articles, and comprehensive
reference material on churches and religious groups in the United States, editat de Leo Calvin
Rosten, New York: Simon & Schuster, 1955, p. 134.
336
Ellen G. White, Maranata, Ed. Alege Viaa, Bucureti, 1988, p. 13.
337
Mervyn Maxwell, Imminence of the Christs second Coming, Our Firm Foundation,
Washington, 1953, vol. 2, p. 186-187. n 1987 a fost publicat lucrarea lui Viggo Norskov Olsen,
The Advent Hope in Scripture in History, Review & Herald Pub Assn, 1987 (re-editat la
Eshatologia grupurilor adventist milenariste contemporane 145
Adventitii consider c doctrina lor eshatologic nu se deosebete cu
nimic de cea profesat n primele veacuri cretine, cnd se credea cu ardoare c
ordinea social i politic actual se va sfri la a doua venire a Domnului, c
Hristos va judeca vii i morii i c va inugura domnia venic a drepilor
338
. Cu
toate acestea, ei se deosebesc n multe privine de corpul protestant tradiional
din care s-au desprins. n primul rnd, aa cum nsui numele lor l sugereaz,
Adventitii de Ziua a aptea accentueaz iminena venirii Domnului i acest
lucru marcheaz credina, viaa i activitatea Bisericii nc de la fondarea ei.
Adventitii mrturisesc c a doua venire a lui Hristos este marea speran
a bisericii, punctul culminant al evangheliei i al planului mnturii
339
. Venirea


Andrews University Seminary Studies, vol. 29, nr. 1, spring, 1991), unde este prezentat istoria
i nvtura despre cea de a doua venire din Vechiul Testament pn n secolul al XX-lea,
artndu-se centralitatea acestei nvturi pentru cretini i, n special, pentru adventiti. Ea a fost
publicat postum ca, de altfel, o mare parte din lucrrile sale. Viggo Norskov Olsen a fost autorul
unor lucrri importante de sistematizare a nvturilor adventiste ca: Man, the Image of God. The
Divine Design-The Human Distortion. Some Reflections on God and Man, Review & Herald Pub
Assn, 1988, 192 p.; The New Relatedness for Man and Woman in Christ. A Mirror of the Divine,
Loma Linda University, Center for Christian Bioethics, 1993, 155 p.
338
Adventitii susin azi c accept n totalitate nvtura eshatologic aa cum a fost formulat n
crezul niceo-constantinopolitan i atanasian i n confesiunile de credin protestante, ncepnd cu
secolul al XVI-lea: Raymond Cottrell, The Eschaton. A Second-Day Adventist Perspective of the
Second Coming, n: Spectrum. A Journal of the Association of the Adventist Forums, 1/ 1973,
p. 23; Seventh-day Adventists Answer Questions on Doctrine. An Explanation of Certain Major
Aspects of Seventh-day Adventist Belief, notes with historical and theological introduction by
George R. Knight, Berrien Springs, Andrews University Press, 2003, 720 p.
339
Richard Lehmann, The Second Coming of Christ, n: Handbook of Seventh-Day Adventist
Theology, p. 893-926. Richard Henry Popkin a artat c au mprumutat foarte multe idei legate de
a doua venire a Domnului de la Manuel Lacunza, un preot iezuit originar din Chile. Lucrarea lui,
tiprit n spaniol n timpul invaziei napoleoniene - Venida del Mesiaa en Gloria y Mayestad,
observaciones de Juan Josafat Ben-Ezra dirigidas al sacerdote cristfilo, se dedican al Mesias
Jesucristo, Londres: R. Ackermann, 1810 - i tradus n englez de pastorul Edward Irwing,
Londra, 1827, s-a rspndit n America, unde i-a influenat pe William Miller i pe primii
adventiti. Preotul iezuit susinea c revenirea evreilor n pmntul fgduinei este iminent, c
papa este Antihristul i c a doua venire va avea loc peste foarte puin timp. Manuel Lacunza a
intrat n ordinul iezuit n 1747 i s-a stabilit n Italia. n 1772 s-a retras n sigurtate i a nceput s
se ocupe de studiul tiinific al Scripturii. Ca un rezultat al cercetrilor sale, el a afirmat c cheia
Bibliei const ntr-o nelegere corect a celor dou veniri ale lui Hristos: prima corespunde cu
ntruparea, iar cea de a doua va inugura mileniul. Observaiile sale au fost cuprinse n lucrarea
citat, rmas n manuscris din cauza temerilor sale c o eventual publicare i va aduce nscrierea
n Index Librorum Prohibitorum. Publicarea postum a crii, sub pseudonimul Juan Josafat Ben-
Ezra i-a adus ntr-adevr condamnarea. A se vedea: Richard Henry Popkin, Comment on Manuel
Lacuza (1731-1801), n: Millenarianism and messianism in early modern European Culture, vol.
2: Catholic Millenarism: from Savonarola to the Abbe Gregoire, (ed.) Karl Kottmann, Dordrecht,
2001, p. 1-13, unde autorul se refer de asemenea la vitalitatea curentului milenarist n Biserica
Atitudinea Bisericilor Tradiionale Europene fa de prozelitismul advent 146
Lui va fi personal i concret (Fapte I, 11; Matei XXVI, 64; Marcu XIII, 26;
Apocalips I ,7; 1 Tesaloniceni IV, 16; Coloseni III,4), vizibil i audibil
(Matei XXIV, 30; Apocalips I, 7; Matei XXIV, 26; 2 Tesaloniceni I, 10; 1
Tesaloniceni IV, 16), glorioas i triumfal (Matei XXIV, 30; 2 Tesaloniceni I,
7; Apocalips XIX, 16; 1 Corinteni XV, 25), nfricotoare (Matei XIII, 40; 2
Petru III, 10), brusc (Matei XXIV, 42-44; Luca XII, 40; 1 Tesaloniceni V, 2;
IV, 13-18; 2 Petru III, 10; 1 Tesaloniceni V, 3) i precedat de multe semne. n
prima ei viziune, la puin timp dup dezamgirea din 1844, Hellen G. White ar fi
vzut n duh a doua venire a Domnului i ar fi cltorit cu cei mntuii (144 000
de sfini) pe norii cerului, timp de 7 zile. Citm un mic fragment din Tragedia
veacurilor, pentru a vedea cum Hellen G. White descrie venirea Domnului n
cele mai mici amnunte: ndat se arat la rsrit un nor mic, negru, cam ct o
palm. Este norul care-L nconjoar pe Mntuitorul i care din deprtare pare
nconjurat de ntuneric. Poporul lui Dumnezeu tie c acesta este semnul Fiului
Omului. ntr-o tcere solemn l privesc cum se apropie de pmnt devenind din
ce n ce mai luminos i mai glorios, pn ce este un nor mare, alb, avnd la
temelie o slav asemntoare cu un foc mistuitor, iar deasupra curcubeul... Cnd
norul cel viu se apropie mai mult, orice ochi privete pe Prinul vieii. Nici o
coroan de spini nu mai rnete capul acela sfnt, ci o diadem de slav se
odihente pe sfnta Sa frunte...
340
.
Multe evenimente importante vor fi asociate cu ntoarcerea Domnlui, ca de
exemplu nvierea morilor, distrugerea celor ri, purificarea pmntului, rsplata
celor drepi, stabilirea mpriei Sale venice. mplinirea aproape complet a
diferitelor aspecte ale profeiei, n mod particular cele ntlnite n Apocalips i
n Cartea lui Daniel i raportarea lor la condiiile existente azi n lume, n
domeniul social, politic, medical sau religios indic faptul c venirea lui Hristos
este aproape, chiar la u susin ei. Timpul exact al acestui eveniment nu a fost
profeit, ns credincioii sunt ndemnai s fie gata n orice moment (Articolul
20 de credin)
341
.


Romano-Catolic, p. 101-105.
340
Ellen G.White, Tragedia veacurilor, traducere de Nelu Dumitrescu, Bucureti, 1992, p. 588. A
se vedea mai ales Poporul lui Dumnezeu salvat, p. 583-599. A se vedea i Mrturii pentru
Biseric, ed. fr., vol. 2, p. 75-77; redat i n Lesprit de la prophtie et ses enseignements,
Sminaire adventiste de Salve, fd, p. 29-31. n studiile recente se arat c viziunile Hellenei G.
White despre a doua venire a Domnului sunt inspirate din opera lui Manuel Lacunza, The Coming
of the Messiah in Glory and Mayesty...
341
Aa dup cum indic i denumirea noastr confesional, cea de a doua venire a lui Hristos este
una din doctrinele cardinale ale credinei adventiste. Noi i dm o asemnea importan n contextul
convingerilor noastre, deoarece ea ocup o poziie esenial n Sfnta Scriptur, nu numai n Noul
Testament, ci i n Vechiul: Seventh-day Adventists Answer Questions On Doctrine, Review and
Eshatologia grupurilor adventist milenariste contemporane 147
A doua venire a Domnului va fi precedat de numeroase semne n natur
(Marcu XIII, 24-29). Adventitii evoc urmtoarele semne n natur: cutremure
(este dat ca exemplu cutremurul de la Lisabona din 1755, unul din cele mai
puternice din lume, resimit i n Nordul Africii i n Europa); eclipse (19 mai
1780 n America de Nord, cnd muli au crezut c este sfritul lumii); cderea
stelelor (13 noiembrie 1833, cerul a fost traversat de meteorii. Se estimeaz c
erau 60 000 de meteorii pe or; a fost vizibil n America de Nord, Canada,
Mexic, insule din Oceanul Pacific i Atlantic) etc.
342
. n 1955, semnele de care
se temeau erau: inventarea bombei cu hidrogen i posibilitatea izbucnirii unui
rzoi atomic; promovarea inveniilor care au schimbat ntregul mod de via al
omului i care, din punctul lor de vedere, confirm profeia lui Daniel XII, 4
(Iar tu, Daniele, ine ascunse cuvintele i pecetluiete cartea pn la sfritul
vremii. Muli vor cerceta-o cu de-amnuntul i va crete tiina); colapsul moral
n viaa social i politic
343
. n al doilea rnd, susin c vor fi semne semne pe
plan moral. Adventitii cred de exemplu c versetul de la Matei XXIV, 12 se
refer la toate deviaiile n materie de sexualitate, alimentaie, distracie, care se
practic n timpurile moderne. De asemenea, lipsa dragostei se refer la
conflictele din familie, la scandaluri i la orice form de lips de respect fa de
fiina uman (crim, rpire etc).
Biserica Adventist de Ziua a aptea nva c la a doua venire a lui
Hristos, drepii care vor fi nviai i cei care se vor afla pe pmnt vor fi rpii la
cer i vor domni acolo cu Hristos 1000 de ani
344
. Pctoii vor fi nimicii de


Herald Publishing Association, Washington, D.C., 1957, p. 449.
342
n lume totul este ntr-o frmntare. Semnele timpului sunt prevestitoare de ru Spiritul lui
Dumnezeu se retrage de pe pmnt i pe ap i pe uscat vine nenorocire dup nenorocire. Au loc
furtuni mari, cutremure de pmnt, incendii, inundaii i crime de tot felul: Ellen G. White,
Maranata, Ed. Alege Viaa, Bucureti, 1988, p. 33; Apelez la membrii Bisericii s nu treac cu
vederea mplinirea semnelor timpului, care spun att de clar c sfritul este aproape: Ellen G.
White, Maranata, Ed. Alege Viaa, Bucureti, 1988, p. 37. Este important comentariul lui Richard
Lehman, care spunea c adventitii au acordat atenie n mod tradiional acestor semne, care au
aprut n regiunile unde populaia studia scripturile i n mod particular profeiile biblice:
Richard Lehmann, Les Adventistes du Septime Jour, Maredsous, ditions Brpols, 1987, p. 96.
343
A Guide of the Religions in America, (ed.) Leo Rusten, Simon and Schuster, 1955, capitolul
What is a Seventh-Day Adventist?, semnat Arthur Maxwell, p. 138.
344
Despre nvtura milenarist a Bisericii Adventiste de Ziua a aptea, a se vedea: Eric Claude
Webster, The Millenium, n: Handbook..., p. 927-946; Gerrit Cornelis Berkouwer, The Return of
the Christ, Grand Rapids, 1972; Loraine Boettner (1901-1990), The Millenium, P & R Publishing,
1990; Robert Clouse (ed.), The Meaning of the Millenium. Four Views, InterVarisity, 1977;
Millard Erickson, Contemporary options in Eschatology. A Study of the Millenium, Grand Rapids,
1977; Jerry Gladson, The Significance of the Millenium, n: Adventist Review, 16/1989; Jerry
Gladson, William Miller and the Triumph of the Premillenialism, n: Adventist Review, 9/1989;
Atitudinea Bisericilor Tradiionale Europene fa de prozelitismul advent 148
slava prezenei lui Hristos. Este vorba de Judecata milenial post-advent, care
privete lumea, dar i pe ngerii ri (Apocalips XII, 9; 1 Corinteni VI, 3).
Judectorii sunt Hristos i sfinii (1 Corinteni VI, 2), iar scopul acestei judeci
este de a determina pedeapsa n conformitate cu faptele svrite (Apocalips
XX, 12)
345
. La sfritul mileniului, va avea loc ntoarcerea lui Hristos pe pmnt,
mpreun cu sfinii; a doua nviere, a celor necredincioi, care va fi o nviere spre
judecat, eliberarea lui Satan; judecata, adic distrugerea celor pctoi
(Apocalips XX, 5, 7-10; XXI). Judecata Post-milenial are loc dup ce vor fi
luat sfrit cei 1000 de ani ai Regatului. Ea implic strpirea celor ri i a rului
din univers, pentru ca s nu se mai ridice niciodat. Tatl i Fiul vor judeca pe
Satana, pe ngerii ri i pe toi cei ale cror nume nu s-au gsit n Cartea Vieii.
Scopul acestei judeci este de a distruge definitiv pe cel de la care vine pcatul,
pe Satana. Iezerul de foc din Apocalips XX, 15, susin ei, este suprafaa ars a
pmntului dup mileniu
346
. Dup aceast distrugere a rului, Dumnezeu va crea
un cer i un pmnt nou, n care vor locui drepii lui Dumnezeu.
Alte puncte doctrinare importante care formeaz spiritul micrii sunt:
mplinirea istoric a mesajului celor trei ngeri din Cartea Apocalipsei n
lucrarea Bisericii Adventiste de Ziua a 7-a; intrarea lui Hristos n sanctuarul
ceresc i judecata pre-advent la o dat precis n istorie (anul 1844); doctrina
sabatului; manifestarea rennoit a spiritului profeiei n viaa i n activitatea
fondatoarei lor, Hellen G. White (1827-1915), doctrina mncrurilor curate i
necurate. Toate aceste nvturi specifice, la care ne vom referi n cele ce
urmeaz, se sprijin pe o interpretare particular a textelor profetice din Vechiul
i din Noul Testament i de aceea am considerat necesar s prezentm pe scurt
caracteristicile hermeneuticii adventiste.


Hans LaRondelle, The Millenium. Its Old Testament Roots, n: Ministry, noiembrie 1982; Hans
LaRondelle, The One Thousand years of Revelation 20, n: Ministry, septembrie 1982; Webb
Mealy, After the Thousand Years. Ressurection and Judgement in Revelation 20, n: Journal for
the Study of the New Testament, Suplement Series, 1992; Kenneth Strand, Interpreting the Book of
Revelation, Naples, 1989; Kenneth Strand, What the Millenium Means to Me, n: Adventist
Review, 12 martie, 1987; George Eldon Ladd, Robert G. Clouse (ed.), Anthony A. Hoekema
(contributor), The Meaning of the Millennium. Four Views, InterVarsity Press, 1977, 223 p.
345
Adventitii susin c n perioada de la ntrupare pn la sfritul istoriei vor avea loc nu mai
puin de cinci judeci. Prima judecat este a vieii i a morii lui Hristos (Ioan XII, 31-32); a doua
este decizia personal pentru sau mpotriva lui Dumnezeu; a treia este judecata pre-advent de la
Daniel VII, 9-13; a patra este odat cu a doua venire a Domului, cnd cei pctoi vor fi distrui;
iar a cincea este Judecata de Apoi propriu-zis.
346
Adventitii nu cred n existena iadului ca loc venic de suferin. Aceste idei, susin adventitii,
vin din filosofia greac i au fost ncorporate n literatura extrabiblic evreieasc.
Eshatologia grupurilor adventist milenariste contemporane 149
a. Hermeneutica textelor profetice
Adventitii de Ziua a aptea accept interpretarea istoric, premilenarist
a apocalipticii biblice, susinnd c profeiile sunt portrete ale viitorului, pe care
Dumnezeu a hotrt s le descopere umanitii. Dumnezeu, ca Stpn al
istoriei, a dezvluit evenimentele viitoare, pentru ca oamenii s cunoasc
semnele dinaintea sau din timpul sfritului
347
.
O importan aparte este acordat Crii lui Daniel i Apocalipsei Sfntului
Ioan Evanghelistul, care sunt interpretate pornind de la trei principii
hermeneutice de baz: principiul hristocentric (Hristos este cheia nelegerii
tuturor profeiilor scripturistice); unitatea planului mnturii din Vechiul i din
Noul Testament i Scriptura se interpreteaz pe ea nsei (principiul Sola
Scriptura)
348
. Adventitii consider, n general, c o viziune simbolic este


347
Pe msur ce ne apropiem de ncheierea istoriei acestei lumi, profeiile cu privire la ultimele
zile solicit n mod deosebit studiul nostru. Ultima carte a Noului Testament este plin de adevr,
pe care avem nevoie s-l nelegem. Satana a orbit minile multora, aa nct sunt bucuroi s
gseasc orice scuz pentru a nu studia Apocalipsa: Ellen G. White, Maranata, Ed. Alege Viaa,
Bucureti, 1988, p. 28; Apocaliptica biblic afirm controlul lui Dumnezeu asupra cursului
evenimentelor; ea traseaz o secven a istoriei sacre, care se concentreaz n mod particular pe
ultimele zile... Apocaliptica biblic furnizeaz un neles care transcende durerea i agonia acestei
lumi... Apocaliptica biblic accept legitimitatea guvernelor omeneti. Regi i regate vin i se duc,
dar n final ele trebuie s fac loc mpriei lui Dumnezeu... Apocaliptica biblic proclam c
umanitatea triete sub judecat... Apocaliptica biblic confirm profeia lui Hristos, c porile
iadului nu pot nimic contra Bisericii Lui: Handbook of Seventh-Day Adventist Theology, Herald
Publising Association, 2000, p. 800. n alt loc se spune: Dac profeii nii au sondat Scripturile
pentru a descoperi sensul profeiilor care le-au fost revelate - sau cele ale altor profei (Daniel IX,
1-12; XII; 6-12), cu att mai mult cretinii, care sunt separai de epoca biblic de mai multe
milenii, ar trebui s se dedice studierii cuvntului profetic: Prophtie et eschatologie.
Confrences bibliques division euroafricaine, Sminaire adventiste de Salve, vol. 1, 1982, p. 8;
Froom LeRoy Edwin, The Prophetic Faith of our Fathers, Washington, 1946-1954, 4 vol. n 5
tomuri, vol. I: Early Church Exposition, Subsequent, Deflection and Medieval Revival: Fr
lumina profeiei viitorul este un vast i imepentrabil necunoscut, un deert fr ieire, o mare fr
busol. Dar profeia este degetul lui Dumnezeu care arat calea unei lumi cufundat n confuzie,
deziluzie i disperare. Profeia este rspunsul lui Dumnezeu la ntrebrile omului, p. 15. A se
vedea i William G. Johnson, Biblical Apocalyptic, n: Handbook of Seventh-Day Adventist
Theology, Review and Herald Publishing Association and the General Conference of Seventh-day
Adventists, 2000, p. 784-814. Temeiurile biblice, din perspectiv adventist, care-l arat pe
Dumnezeu Stpn al istoriei sunt: Apocalips I, 17-19; Daniel II, 28; Amos, III, 7.
348
Dei au fost scrise n generaii diferite, adevrurile Vechiului i ale Noului Testament rmn
inseparabile, ele nu se contrazic unele pe altele Cele dou Testamente sunt unul, aa cum
Dumnezeu este Unul singur. Vechiul Testament prin profei i simboluri descoper Evanghelia
Mntuitorului ce avea s vin; Noul Testament, prin viaa lui Isus descoper pe Mntuitorul care a
venit, Evanghelia n realitate: Adventitii de ziua a 7-a cred..., o expunere biblic a celor 27 de
puncte fundamentale de doctrin, Ed. Cuvntul evangheliei, Bucureti, 1993, p. 15-27. (Isus
Atitudinea Bisericilor Tradiionale Europene fa de prozelitismul advent 150
urmat imediat de o explicaie literar (mai ales la Profetul Daniel); c
simbolurile sunt adesea explicate pe parcursul naraiunilor; c importul
simbolurilor n alte pasaje narative faciliteaz descifrarea semnificaiei lor.
Astfel, se crede c cele dou cri profetice nu au o structur liniar, ci revin
mereu asupra unor teme deja abordate (recapitulare). Cartea lui Daniel, ct i
Cartea Apocalipsei juxtapun viziunile lor, n sensul c fiecare reia i amplific
subiecte deja expuse
349
. Astfel, ntreaga construcie a temelor doctrinare n
Biserica Adventist de Ziua a aptea pleac de la o interpretare istoricist a
Crii lui Daniel i a Apocalipsei
350
.
Un alt element care confer specificitate hermeneuticii biblice adventiste
este semnul de egalitate care se pune ntre o zi profetic i un an calendaristic.
Reputatul istoric, arheolog i biblicist adventist, William Henry Shea (1932- ),
a examinat principiul zi-an ntr-o serie de studii fr s indice totui niciun
argument serios care s-l valideze: Date fiind interconexiunile ntre diferitele
referine de timp n viziuni, este rezonabil s se afirme c n capitolele
apocaliptice din Daniil i din Apocalips o zi simbolic semnific un an n sens
literal
351
.


Hristos este tema central a Scripturii). A se vedea i lucrarea Methods of Bible Study (Metode de
studiere a Bibliei), raportul prezentat la Comitetul anual al Conferinei Generale din 12 octombrie
1986.
349
De exemplu, spun ei, Daniel VII reia Daniel II, dar adaug detalii care nu erau prezente n
relatarea anterioar. Precizri suplimentare despre acest subiect sunt furnizate n scrierile Hellenei
G. White, mai ales n The Great Controversy between Christ and Satan: the Conflict of the Ages in
the Christian Dispensation, Boise, Pacific Press Association, 1888 (Grantham: Stanborough Press,
1995); traducere n limba romn sub titlul Tragedia veacurilor, ediia citat.
350
n decursul dialogului avut cu diferite denominaiuni ale cretinismului istoric, a devenit clar c
adventitii acord o atenie particular textelor profetice i consider c celelalte Biserici cretine
nu le studiaz suficient. n cursul discuiilor cu reprezentanii Consiliului Mondial al Bisericilor,
de exemplu, adventitii au lansant cteva semne de ntrebare referitoare la nencrederea cretinilor
cu privire la acest gen de texte. Ei au argumentat c un cretin rmne vag n mrturia lui dac nu
are curaj s interpreteze semnele timpului. La rndul lor, reprezentanii protestantismului
ecumenic au artat c adventitii izoleaz textele profetice i apocaliptice de restul mrturiei
biblice i c stabilesc prea uor o legtur ntre anumite texte i anumite evenimente. A se vedea:
So Much in Commun. Documents of Interest in the Conversation between the World Council of
the Churches and the Seventh-Day Adventist Church, Geneva, 1973 (The World Council of the
Churches. Seventh- Day Adventist Conversations and their Significance, p. 98-104).
351
Handbook of Seventh-Day Adventist, p. 798. El a ncercat s demonstreze, de asemenea, c
acest principiu a fost cunoscut i aplicat frecvent de evrei chiar i n perioada post-Qumran.
William H. Shea, Selected Studies on Prophetic Interpretation, Washington, D.C.: General
Conference of Seventh-Day Adventists, p. 798; William H. Shea, When Did the Seventy Weeks
of Daniel 9, 24 Begin?, n: Journal of Adventist Theological Society, 1/1991, p. 115-138. n acest
articol, Shea arat c indicaia numerologic a Profetului Daniel este foarte concret: 7 sptmni
Eshatologia grupurilor adventist milenariste contemporane 151
n articolul Le principe jour-anne
352
, el compar Numeri XIV, 34 cu
Iezechil IV, 6, concluzionnd c deoarece frazeologia ebraic a celor trei texte
este esenial aceeai, este evident c principiul implicat este i el acelai, cel
puin n ceea ce privete interpretarea factorului timp(p. 307). De asemenea,
ntr-un manual pentru instructori putem citi: Ca adventiti, noi credem de mult
timp i n mod justificat (?!, n.a.) c aceste profeii au la baz principiul zi-an.
Printre argumentele biblice care susin acest principiu, amintim: 1) Viziunile
sunt simbolice i de aceea i timpul specificat de ele trebuie s fie tot simbolic;
2) Cum viziunile se ntind pe perioade lungi, i unitile de timp specificate
trebuie s acopere perioade lungi de timp; 3) Modul specific n care sunt
exprimate perioadele de timp indic, de asemenea, c ele trebuie s fie aplicate
simbolic. De exemplu, faptul c termenul ani nu este folosit n nici unul dintre
pasajele referitoare la timp poate fi explicat doar pe baza principiului an-zi (total
confuz!!!, n.a.)
353
.
Pe baza acestui principiu, adventitii au elaborat o numerologie profetic,
pe care se sprijin o bun parte a sistemului lor doctrinar. Astfel, ei consider c
cele 1260 de zile, ct a durat fuga femeii n pustie (Apocalips XII, 6), ncep n
anul 538 d.Hr, cnd ostrogoii au abandonat asediul Romei, iar puterea micului
corn, episcopul Romei, a putut s-i consolideze autoritatea, beneficiind i de
politica religioas a mpratului Justinian. Ca urmare, a nceput perioada puterii
papale, n care au avut loc persecuii numeroase, culminnd cu Inchiziia. Dup
exact 1260 de ani, n 1798, Papa Pius VI (1775-1799) a fost arestat i exilat,
ceea ce a slbit considerabil puterea catolicismului n acea vreme
354
.


i 62 de sptmni pn la venirea lui Mesia nseamn 67 de sptmni, adic 483 de ani istorici.
Utiliznd o argumentaie cu date istorice, cronologice, William Shea ncearc s demonstreze c
aceast period incepe n 457 .d. Hr., anul n care Ezra d decretul de reconstruire a oraului i se
termin n anul 27 d.Hr., cnd Mntuitorul a fost botezat n Iordan. William Henry Shea, M.D.,
Ph.D., este director adjunct la Biblical Research Institute al Conferinei Generale a Adventitilor
de Ziua a aptea i a fost director al Institutului de Arheologie al Andrews University (1972-
1986), Researcher Associate la Biblical Research Institute (1986-1998), autorul a numeroase
lucrri de teologie adventist, printre care: Selected Studies on Prophetic Interpretation.
Washington, DC: Review and Herald, 1982; The Sabbath in Jewish and Christian traditions:
Symposium: Papers edited by Tamara C. Eskenazi, Daniel J. Harrington, William H. Shea, New
York: Crossroad, 1991.
352
Publicat n: Prophtie et eschatologie, p. 302-336.
353
Daniel. Studii biblice pentru majori, ediie instructori, octombrie-decembrie 2004, Ed. Via i
Sntate, 2004, p. 88. Despre principiul zi-an, a se vedea: Dictionary of Premillennial Theology,
Ed. Mal Couch, Grand Rapids: Kregel, 1996, p. 256-257 (Millennial year-day tradition).
354
Gerhard Franz Hasel, La petit corn , les saints et le sanctuaire en Daniel 8, n: Prophtie et
eschatologie, Confrences bibliques, division euroafricaine, Sminaire adventiste de Salve, vol.
2, 1982, p. 195-255. Romano-Catolicismul a primit lovitura de moarte, n: Adventitii de ziua a
Atitudinea Bisericilor Tradiionale Europene fa de prozelitismul advent 152
O alt indicaie temporal, foarte important pentru nvtura eshatologic
adventist, este Daniel VIII, 14, referitoare la urciuna pustiirii, care va dura
2300 de seri i de diminei. Pe baza indicaiilor din alte capitole ale Crii lui
Daniel, istoricii adventiti plaseaz nceputul acestei perioade n jurul anului 539
.d.Hr, cnd Babilonul a fost cucerit. Pentru a afla data exact cnd ncepe
aceast perioad, este luat n considerare textul de la Daniel IX, 24-27, n care se
spune c vremea ncercrii pentru Israel va dura 70 de sptmni (adic 490 de
ani), mprite n trei perioade: 7 sptmni, 62 de sptmni i respectiv o
sptmn. n mijlocul ultimei sptmni, Mesia va fi dat violent la moarte i
aceasta corespunde, dup calculele lor, exact cu anul 31 d.Hr.
355
. nceputul celor
490 de ani este, potrivit adventitilor, clar marcat la Daniil IX, 25, unde se
vorbete despre refacerea Iersalimului. Dei sunt trei regi care au dat decrete de
reconstruire a Ierusalimului (Cyrus, Darius, Artarxerxes), adventitii cred c
numai decretul lui Artarxerxes poate fi luat n discuie, dei din nou nu exist
nici un argument valabil care s susin acest punct de vedere
356
. Decretul este
datat, pe baza surselor istorice egiptene i babiloniene, n 457 .d.Hr.
357
. Deci cei


7-a cred..., o expunere biblic a celor 27 de puncte fundamentale de doctrin, Ed. Cuvntul
Evangheliei, Bucureti, 1993, p. 244.
355
aptezeci de sptamni sunt hotrte pentru poporul tu i pentru cetatea ta cea sfnt, pn ce
frdelegea va trece peste margini i se va pecetlui pcatul i se va ispi nelegiuirea, pn ce
dreptatea cea venic va veni, vedenia i proorocia se va pecetlui i se va unge Sfntul Sfinilor.
S tii i s ntelegi c de la ieirea poruncii pentru zidirea din nou a Ierusalimului i pn la Cel
Uns-Cel Vestit sunt apte sptmni i aizeci i dou de sptmni; i din nou vor fi zidite
pieele i zidul din afar, n vremuri de strmtorare. Iar dup cele aizeci i dou de sptmni, Cel
Uns va pieri fr s se gasesc vreo vin n El, iar poporul unui Domn va veni i va drma cetatea
i templul. i sfritul cetii va veni prin potopul mniei lui Dumnezeu i pn la capt va fi
rzboi-prpdul cel hotrt. i El va ncheia un legmnt cu muli ntr-o sptmn, iar la mijlocul
sptmnii va nceta jertfa i prinosul i n templu va fi urciunea pustiirii, pn cnd pedeapsa
nimicirii cea hotrt se va vrsa peste locul pustiirii. Despre cele 70 de sptmni din
perspectiv adventist, a se vedea William H. Shea, Daniel 9, 24-27, n: Prophtie et
eschatologie, Confrences bibliques division euroafricaine, Sminaire adventiste de Salve, vol. 2,
1982, p. 255-302.
356
Dintre cele trei date, 538 .Hr. (Cyrus), 520 .d.Hr. (Darius) i 457 .d.Hr. (Artarxerxes),
adventitii aleg ultima dat, pe temeiul confirmrii post-factum a profeiei: S presupunem c
cineva ar lua ca punct de nceput al perioadei profetice anul 538 .d.Hr. De la darea poruncii
pentru rezidirea Ierusalimului (538 .d.Hr.) i pn la Mesia Crmuitorul Isus, ar trebui s treac
483 de ani. Adugnd 483 de ani la anul 538 .d.Hr., unde ajungem? La anul 55 .d.Hr., care nu se
potrivete cu lucrarea lui Hristos pe pmnt: Daniel. Studii biblice pentru majori, ediie
instructori, octombrie-decembrie 2004, Ed. Via i sntate, 2004, p. 134.
357
William Shea, When did the seventy weeks of Daniel 9, 24 begin?, n: Journal of Adventist
Theological Society, vol. 2, partea I, 1991, p. 115-138 (p. 121-126). A se vedea i William Shea,
Selected Studies on the Prophetic Interpretation, Washington, 1982; William Shea, The location
and Significance of Armagheddon in Rev. 16, 16, n: Andrews University Seminary Studies,
Eshatologia grupurilor adventist milenariste contemporane 153
2300 de ani ncep n 457 .d.Hr. i se vor termina n 1844. Aceast dat ar
corespunde cu profeia lui Daniel, c vedenia va dura pn la sfritul
veacurilor (Daniel VIII, 17) i cu ora judecii (Apocalips XIV, 7).
b) Marea Apostazie i Rmia credincioas.
nc de la nceput, adventitii s-au vzut pe ei nii ca formnd Biserica
de la nceputurile cretinismului, dar i Biserica de pe urm, care are cele
apte semne ale rmiei, aa cum sunt enunate ele n Apocalips: ine toate
cele 10 porunci (XII, 17), are spiritul profeiei (IX, 10), este urt de ctre
balaur, Satana (XII, 9), este un popor rbdtor (XIV, 12), are credina lui Isus
(XIV, 12), predic a doua venire a Domnului i vestete lumii ultima solie de har
(XIV, 6-10)
358
. Misiunea lor era s reaminteasc ntregii cretinti c lumea i
evoluia ei sunt supuse ateptrii eshatologice. Aceast misiune se concretizeaz
ntr-o ntreit datorie. n primul rnd, Biserica Adventist de Ziua a aptea
pretinde c pstreaz ceea ce biserica primar, micrile pre-reformatoare n
Evul Mediu, Reforma i micrile de redeteptare au crezut. Pstrnd acest
mesaj, adventitii cred c promoveaz adevrata misiune ecumenic, deoarece
propovduirea acestui mesaj eshatologic trebuie s fie prima ndatorire a
cretinilor. n al doilea rnd, ei trebuie s atrag atenia c eshatologia
tradiional este golit de coninut. Toate bisericile afirm credina n a doua
venire a lui Hristos, dar aceast credin nu se afl n centrul predicrii lor. n al
treilea rnd, adventitii sunt convini c ei trebuie s predice a doua venire a lui
Hristos ca rspuns final al lui Dumnezeu la toate problemele oamenilor pe acest
pmnt.
Aceast viziune eshatologic nu poate fi neleas dect dac este ncadrat
n Marea lupt dintre Hristos i Satana, cu privire la legea lui Dumnezeu i la
suveranitatea Sa asupra Universului
359
. Adventitii susin c de la cderea
primilor ngeri i a primilor oameni n pcat, aceast lume a devenit terenul
luptei dintre Dumnezeu i Satan. Dumnezeu a oferit de mai multe ori, n mai
multe etape (dispensaii) legmntul harului Su, dar oamenii, influenai de
diavolul, s-au rzvrtit. n aceast lupt teribil, Dumnezeu a revrsat harul i


18/1980, p. 157-162.
358
Ellen G. White, Solia lui Dumezeu ctre Laodiceea, traducere Popa Dumitru, f.a, p. 15.
359
A se vedea punctul 8 de credin, precum i articolul Marea lupt, n: Adventitii de ziua a 7-
a cred...: o expunere biblic a celor 27 de puncte fundamentale de doctrin, Ed. Cuvntul
Evangheliei, Bucureti, 1993, p. 157-167. Doctrina marii lupte descoper extraordinara ncletare
care afecteaz fiecare persoan nscut n lumea noastr i care atinge orice col al Universului,
p. 165.
Atitudinea Bisericilor Tradiionale Europene fa de prozelitismul advent 154
Spiritul Su asupra poporului Su, pentru a-l ntri ca s se mpotriveasc puterii
celui ru
360
. Poporul ales este acela care l va ndrepti pe Dumnezeu. El
constituie rmia care a pstrat credina n Hristos, poruncile lui Dumnezeu
i mrturia Lui n lume. n al 12-lea Articol de credin, se spune c Biserica
universal este compus din cei care cred cu adevrat n Hristos, dar n zilele din
urm, un timp de apostazie va veni i o rmi va fi chemat s in poruncile
lui Dumnezeu i credina n Hristos. Aceast rmi anun sosirea zilei
judecii, proclamnd mntuirea prin Hristos i vestind apropierea revenirii sale
361
.
Perioada de timp cuprins ntre primele secole cretine i apariia
adventismului este numit de ei Marea apostazie, profeit de Daniel (cap. VII
i VIII) i anunat clar de Sfntul Apostol Pavel (2 Tesaloniceni II, 3-4). Din
textul Epistolei, adventitii neleg c, odat cu cderea Imperiului Roman,
ridicarea lui Antihrist nu va ntrzia s se arate. Aceast perioad este cuprins,
aa cum s-a vzut, ntre nite limite cronologice precise, 538 d.Hr.-1798 d.Hr.,


360
Hellen G. White, Tragedia veacurilor, traducere de Nelu Dumitrescu, Bucureti, 1992, p. 9.
361
Studierea Bibliei le-a descoperit faptul c ncercrile i dezamgirile prin care Dumnezeu a
ngduit ca ei s treac au constituit o profund i purificatoare experien, care i-a consacrat ca
rmi a lui Dumnezeu. Dumnezeu i-a nsrcinat s continue Reforma, care adusese atta
bucurie i putere Bisericii: Adventitii de ziua a 7-a cred...: o expunere biblic a celor 27 de
puncte fundamentale de doctrin, Ed. Cuvntul evangheliei, Bucureti, 1993, p. 255.

Rmia
nseamn cei ce rmn. Biblia nfieaz rmia ca pe un mic grup al poporului lui Dumnezeu
care, prin nenoriciri, prin rzboaie i prin apostazie rmn credincioi fa de Dumnezeu. Aceast
rmi credincioas a fost rdcina pe care Dumnezeu a folosit-o pentru a extinde Biserica sa
vizibil pe pmnt: Adventitii de ziua a 7-a cred..., p. 252.
Adventitii susin c n Vechiul Testament noiunea de rmi era ntrebuinat n sens istoric,
ca referire la cel credincios care pstreaz legmntul lui Dumnezeu i n sens eshatologic, ca
referire la cei care vor rmne credincioi lui Mesia. Termenul rmi n sens eshatologic este
folosit cel mai mult de profetul Isaia (VI, 13; X, 20-21 etc), pentru care trsturile ei sunt credina,
ndejdea i ascultarea fa de Dumnezeu i fa de Mesia. Profetul spune c rmia i include i
pe non-israelii, aceia dintre neamuri care au ales s respecte legmntul lui Dumnezeu cu Israel i
care l-au cutat pe Mesia: aceast idee se gsete i la Miheia II, 12-13; Ioil II; Ieremia XXIII, 2-8.
Din toate aceste texte, adventitii neleg c rmia va fi adunat ca religie, mai degrab dect
ca o comunitate politic i c aceast adunare este legat de venirea lui Mesia. n Noul Testament,
adventitii identific rmia credincioas cu Biserica primelor secole cretine (Ioan X, 16; Matei
XXI, 43). Aceast rmi va fi un popor mesianic, care se va angaja ntr-o activitate misionar la
scar mondial, pentru a aduna pe toi cei care accept mesajul lui Dumnezeu ntr-o comunitate de
credin i rugciune, care este nsi Biserica Adventist de Ziua a 7-a: Hans LaRondelle, The
remnant and the message of the three angels, n: Handbook of Seventh-day Adventists, p. 857-
892; Gerhard F. Hasel, The Remnant. The History and Theology of the Remnant Idea from Genesis
to Isaiah, Andrew University Monographs, 1972, vol. 5 (1974), p. 847-848; Desmond Ford,
Gillian Ford, The Adventist Crisis of Spiritual Identity, Newcastle, Desmond Ford Publications,
1982; James White, Life Incidents in Connection with the Great Advent Movement as Illustrated
by the Three Angels of Revelation XIV, Berrien Springs, Andrews University Press, 2003.
Eshatologia grupurilor adventist milenariste contemporane 155
interval care se ncadreaz exact, susin ei, n cei 1260 de ani ai profeiei lui
Daniel
362
. Adventitii consider c falsa nvtur cretin, care pretinde c
va continua nvtura lui Hristos, nu este altceva dect romano-catolicismul
363
.
Aceast interpretare i gsete confirmarea n Apocalips XII, 6, unde femeia
care fuge n pustie pentru 1260 de zile este identificat cu adevrata biseric,
persecutat n acest timp de apostazie
364
.
A doua parte a lucrrii lui Hellen G. White despre marea controvers ntre
Dumnezeu i Satan (Tragedia veacurilor) se concentreaz pe perioada de la
deteptarea advent din secolul al XIX-lea pn la a doua venire i restaurarea
final a tuturor lucrurilor. Aici se face o analiz a viziunii din cartea Daniel VII,
care se pune n legtur cu fiara de la Apocalips XII. Hellen G. White prezint
cele 1260 de zile ale profeiei lui Daniel ca fiind cei 1260 de ani ai supremaiei
papale (538-1789). Tot Papalitatea este reprezentat i de micul corn (Daniel
VIII, 22), care a urmat celor patru coarne somboliznd puterile politice
365
.


362
Aceast nelegere dintre pgnism i cretinism a dat natere la omul frdelegii, prezis n
profeie, ca unul care se mpotrivete i se nal pe sine mai presus de Dumezeu. Acest sistem
uria al falsei religii este capodopera puterii lui Satana, un monument al eforturilor lui de a se
aeza pe tron pentru a conduce pmntul: Hellen G. White, Tragedia veacurilor, traducere de
Nelu Dumitrescu, Bucureti, 1992, p. 44. A se vedea i pasaje din lucrrile lui Hellen G. White n:
LApostasie de lEglise, Lesprit de la prophtie et ses enseignements, Sminaire adventiste de
Salve, fd, p. 308-313.
363
Apostolul caracterizeaz venirea noii apostazii ca pe o form de cult contrafcut, care se va
ridica din Biserica cretin puin dup cderea Romei pgne. Numai papalitatea mplinete
aceast profeie n mod cert: Hans K. LaRondelle, The remnant and the message of the three
angels, n: Handbook of Seventh-Day Adventist Theology, p. 869. Hans K. LaRondelle este
profesor asociat de teologie sistematic la Andrews University. i-a luat doctoratul la
Universitatea protestant din Amsterdam cu faimosul teolog reformat, Gerrit Cornelis Berkouwer
(1903-1996), prezentnd teza Perfection and Perfectionism. A Dogmatic-Ethical Study of Biblical
Perfection and Phenomenal Perfectionism (Perfeciune i perfecionism. Un studiu etico-dogmatic
al perfeciunii biblice i al perfecionismului fenomenal). A se vedea i Hans K. LaRondelle, How
to Understand the End-Time Prophecies of the Bible, Sarasota, Fl.: First Impressions, 1997.
364
Sub conducerea papalitii, Biserica cretin s-a afundat ntr-o profund apostazie.
Popularitatea crescnd a Bisericii a accelerat declinul ei. Coborrea standardului a fcut ca cei
neconvertii s se simt n pace n Biseric. Mulimile, cunoscnd foarte puin despre adevratul
cretinism, s-au alturat Bisericii numai cu numele, aducnd cu ei nvtura lor pgn. Aceste
compromisuri ntre cretinism i pgnism au dus la formarea omului pcatului, un gigantesc
sistem al falsei religii, un amestec de adevr i erezie: Adventitii de ziua a 7-a cred...: o expunere
biblic a celor 27 de puncte fundamentale de doctrin, Ed. Cuvntul Evangheliei, Bucureti, 1993,
p. 243.
365
Apostazia a fost cea care a fcut ca Biserica timpurie s caute ajutorul guvernului civil, iar
acest lucru a pregtit calea pentru dezvoltarea papalitii, care este fiara: Hellen G. White,
Maranata, Ed. Alege Viaa, Bucureti, 1988, p. 163. A se vedea: George Rice, Hellen G. Whites
Use of Daniel and Revelation, n: Symposium on Revelation, (eds.) Frank Holbrock and Silver
Atitudinea Bisericilor Tradiionale Europene fa de prozelitismul advent 156
ntre predecesorii lor n eforturile de a restaura Biserica apostolic,
adventitii i numr pe apostoli, apoi pe pre-reformatori i pe reformatori,
anabaptiti, puritani i pietitii germani din secolul al XVII-lea, pe Manuel De
Lacunza (1731-1801) i pe Edward Irwing (1792-1834), care n 1827 a
publicat n limba englez lucrarea lui Manuel Lacunza, sau pe protagonitii
marii deteptri din America. Astfel, adventitii cred c n perioada de dup
1844 i pn la a doua venire a Domnului tot adevrul biblic va fi restaurat
366
.
Cu toate acestea, protestantismul, n ansamblul su, nu a fost privit cu ngduin
de Hellen G. White, care spunea: n vremurile din urm, lumea se va uni sub un
cap, puterea papal, ca s se mpotiveasc lui Dumnezeu n persoana martorilor
lui. Cine i va da mpria acestei puteri? Protestantismul, care n timp ce
pretinde a avea trsturi i spirit de miel i a fi aliat cu cerul, vorbete cu glas de
balaur. El este mnat de influena iadului
367
.
Textul biblic care definete i sintetizeaz spiritul curentului adventist i
care este frecvent citat pentru a exprima identitatea micrii este Apocalipsa
XIV, 6-7: Am vzut un nger zburnd n ceruri, cu o Evanghelie venic ca s o
proclame celor de pe pmnt, fiecrei naiuni i trib, limb i popor. El strig cu
voce tare: temei-v de Dumnezeu i dai-i slav; pentru c ceasul judecii a
venit! Slvii-l pe El care a fcut cerul i pmntul, marea i apele curgtoare...
Exist cel puin patru temeiuri care justific alegerea acestui text biblic. Se
consider, n primul rnd, c acest pasaj transmite un mesaj apocaliptic, or,
accentul pus pe vremurile din urm este cuprins de la bun nceput chiar n
numele denominaiunii. n al doilea rnd, n centrul pasajului se afl
Evanghelia venic, iar adventitii consider c sunt cretini evanghelici, care


Spring, Hagerstown: Review and Herald Pub. Assn., 1992; Puterea aceea, care timp de secole a
exercitat o guvernare despotic asupra monarhilor cretintii, este Roma: Hellen G. White,
Tragedia veacurilor, traducere de Nelu Dumitrescu, Bucureti, 1992, p. 349. Puterea care a
urmat dup cele patru mprii greceti a fost Roma, mai nti pgn, iar apoi papal. Faptul c
profeia precizeaz c acest corn mic urma s devin nespus de mare i puternic n contrast cu
Medo-Persia, care a ajuns mare (Daniel VIII, 4) i cu Grecia, care a ajuns puternic (Daniel
VIII, 8) exclude ipoteza c acest corn mic ar fi regele sirian Antioh Epifanul, care nu a fost mai
puternic, nici dect Medo-Persia, nici dect Grecia. Doar Roma, att n faza ei pgn, ct i n
faza ei papal a fost mai puternic dect ele: Daniel. Studii biblice pentru majori. Ediie
instructori, octombrie-decembrie 2004, Ed. Via i sntate, 2004, p. 110. La rndul su, Gerhard
Hasel identific micul corn cu Papalitatea pe baza urmtoarelor considerente: expansiune,
persecuia sfinilor, arogarea puterii divine: The Little Horn, the Heavenly Sanctuary and the
Time of the End. A Study of Daniel 8, 9-14, n: Syposium on Daniel, vol. 2, p. 415.
366
LeRoy Froom, The Prophetic Faith of Our Fathers, vol. 3 (1946), p. 187-205; vol. 4 (1954), p.
289-300. Washington, D.C., Review and Herald Publishing Assn; Nancy Vyhmeister, Who are
the Seventh-Day Adventists?, n: Handbook, p. 1-21.
367
Hellen G. White, Maranata, Ed. Alege Viaa, Bucureti, 1988, p. 185.
Eshatologia grupurilor adventist milenariste contemporane 157
mrturisesc n linii mari doctrinele legate de Sfnta Treime, divino-umanitatea
lui Hristos i mntuirea prin jertfa Sa. n al treilea rnd, textul biblic l proclam
pe Dumnezeu Creator al cerului i al pmntului, Judector al viilor i al
morilor. Aceasta se leag de faptul c ei acord o mare importan
preocuprilor morale, c doctrina este important pentru ei, dar n egal msur
i practica, dar mai ales ataamentul fa de micare. n al patrulea rnd, versetul
implic ideea de prozeltism; el presupune ca toat lumea, evanghelizat de ei, cu
toate rasele i cu toate popoarele, trebuie s se ncline n faa tronului lui
Dumnezeu.
Astfel, mesajul celor trei ngeri ai Apocalipsei exprim un apel final ctre
toate seminiile pmntului de a renuna la orice form de idolatrie i de a se
nchina Creatorului, n credin fa de Hristos i n ascultare fa de poruncile
lui Dumnezeu. ngerii, spun ei, sunt simbolurile unei micri religioase, care este
poporul lui Dumnezeu i care predic n zilele din urm. Acest popor este cel
despre care se spune n Apocalips XII, 17 c pstreaz poruncile lui Dumnezeu
i mrturia lui Hristos. Mesajul primului nger anun c judecata final din cer a
nceput. Scopul mesajului este de a restaura adevrata nchinare i de a pregti
locuitorii pmntului pentru a doua venire a lui Hristos.
n mesajul celui de al doilea nger, Babilonul trebuie neles n sens
spiritual. Aa cum Babilonul istoric a invadat teritoriul lui Israel i a luat poporul
n captivitate, tot la fel Babilonul timpurilor din urm va robi Biserica lui
Dumnezeu i va nlocui adevratul cult cu o form contrafcut de mijlocire.
Faptul c mesajul celui de al treilea nger se refer la cinstirea lui Dumnezeu,
Creator al cerului i al pmntului, este pus n legtur cu respectarea sabatului
ca aducere aminte a Creaiei. Adventitii neleg acest mesaj ca aplicndu-se la
ei nii: respectarea smbetei este semnul ascultrii de poruncile lui Dumnezeu,
iar mrturia lui Hristos este darul profetic care s-a manifestat prin Hellen G.
White n Biserica rmas credincioas
368
.


368
John Nevins Andrews (1829-1883), unul din fruntaii adventiti, arta c erorile care au
transformat cretinismul n Babilon au fost: doctrina botezului copiilor; uniunea criminal ntre
Stat i Biseric, care a fcut ca Biserica s devin intolerant, prostituata din Apocalips XVII;
credina ntr-un mileniu de pace i de prosperitate pe pmnt nainte de a doua venire; schimbarea
celei de a patra porunci-sabatul; doctrina nemuririi sufletului, derivat din mitologia pgn;
spiritualizarea celei de a doua veniri: The Three Messages of the Revelation XIV, 6-12, Battle
Creek, 1982, p. 51-53. John Nevins Andrews a fost un intelectual adventist foarte apropiat de
James White i de Hellen G. White, care a participat la organizarea Bisericii Adventiste de Ziua a
aptea. El a fost cel care a instituit nceputul zilei de odihn vineri seara (1855) i care a stabilit
modalitile legale prin care Biserica Adventist s poat dobndi proprieti. n 1861, a publicat
o lucrare important, History of the Sabbath & the First Day of the Week, Battle Creek, Michigan:
Steam Press of the Seventh-Day Adventist Publishing Association, 1873, (
4
1912), care traseaz
Atitudinea Bisericilor Tradiionale Europene fa de prozelitismul advent 158
2) NVTURI SPECIFICE ALE ADVENTISMULUI DE ZIUA A
APTEA
a) Doctrina sanctuarului i judecata pre-investigativ
Intrarea lui Hristos n sanctuarul ceresc este o nvtur de baz n
eshatologia adventist. n Tragedia veacurilor, Hellen G. White spunea:
Sanctuarul din ceruri este chiar centrul lucrrii lui Hristos n favoarea
oamenilor. El cuprinde orice suflet care triete pe pmnt. El deschide privirii
planul de mntuire, aducndu-ne foarte aproape de ncheierea vremii i
descoperindu-ne sfritul, plin de biruin, n lupta dintre neprihnire i
pcat
369
.
Adventitii cred c, dup nlare, Hristos a inaugurat activitatea Sa
preoeasc n ceruri i numai n urma acesteia credincioii se bucur de roadele
morii Sale pe cruce. Aceast activitate are dou aspecte. Primul este prefigurat
de serviciile zilnice n templul evreiesc i anume Hristos mijlocete harul
dragostei lui Dumnezeu pentru poporul Su i l prezint n faa lui Dumnezeu.
Al doilea aspect este reprezentat de lucrarea Sa ca Mare Preot n Sfnta
Sfintelor, n ziua Curirii. Aceast nvtur, spun ei, se bazeaz pe textele din
Epistola ctre Evrei, care arat dimensiunea arhiereasc a slujirii lui Hristos
370
,
pe Cartea Apocalipsei (XIV, 17; XI, 19), care l arat pe Hristos ndeplinind
lucrarea lui n dou lcauri i pe Cartea lui Daniel
371
, care, din punctul de
vedere adventist, plaseaz nceputul Zilei curirii ntr-un moment specific al
istoriei, la sfritul celor 2300 de sptmni, adic n 1844 (Articolele de
credin, de la 13, 14, 15, 16)
372
.


istoria sabatului n Scriptur i apoi n istorie. A fost editor al revistei Review and Herald, n
perioada 1869-1870, iar n 1874 a devenit primul misionar adventist n Elveia, unde a i murit.
John Nevins Andrews a dat numele celei mai mari universitai adventiste, Andrews University.
369
Hellen G. White, Tragedia veacurilor, traducere de Nelu Dumitrescu, Bucureti, 1992, p. 375-
386 (Ce este sanctuarul?); Hellen G. White, Maranata, Ed. Alege Viaa, Bucureti, 1988, p.
245-249.
370
Comentarii adventiste la Epistola ctre Evrei: Paul Ellingworth, The Epistle to the Hebrews. A
Commentary of the Greek Text, Grand Rapids, 1993; Donald Guthrie, The Letter to the Hebrews,
Grand Rapids, 1983; Frank Kalbrook, Issues in the Book of Hebrews, Silver Spring, 1989; John
Owen, An Exposition of Hebrews, 4 vol., Evansille, 1960.
371
Profetului i se descoper c lui Israel i-au fost acordate 70 de sptmni de mil (la Daniel, IX,
24-27). Cel mai important aspect al profeiei este venirea lui Mesia, care este uns dup 69 de
sptmni i moare n mijlocul celei de a 70-a sptmni. Un comentariu de referin adventist la
Cartea lui Daniel: Frank Holbrook (ed.), Symposium on Daniel. Introductory and Exegetical
Studies, Washington, 1986.
372
Termenul sanctuar, aa cum este folosit n Biblie, se refer mai nti la chivotul construit de
Eshatologia grupurilor adventist milenariste contemporane 159
Epistola ctre Evrei este o surs important a nvturii adeventiste despre
sanctuarul ceresc
373
. Aici, n calitate de Mare Preot, spun adventitii, Hristos
administreaz roadele jertfei Sale pe cruce acelora care se pociesc de pcatele
lor i cred
374
. Astfel, Hristos ndeplinete n ceruri funcia de mijlocire, pe care


Moise, ca model al lucrurilor cereti; n al doilea rnd, se refer la adevratul chivot din ceruri. La
moartea lui Hristos, serviciul tipic (figurativ) a ncetat. Adevratul chivot din ceruri este sanctuarul
noului legmnt. i, deoarece profeia lui Daniel VIII, 14 este mplinit n aceast dispensaie,
sanctuarul la care se refer trebuie s fie sanctuarul noului legmnt: Hellen G. White, Tragedia
veacurilor, p. 417. Mijlocirea lui Hristos n numele omului n sanctuarul ceresc este la fel de
important n planul mntuirii cum a fost moartea Lui pe cruce. Prin moartea Sa, El a nceput o
lucrare, pe care, dup nviere, El s-a nlat ca s-o desvrasc n ceruri. Trebuie s intrm prin
credin dincolo de catapeteasm (Evrei VI, 20). Acolo se reflect lumina crucii de pe Golgota.
Acolo putem avea o cunoatere mai limpede a tainelor mnturii (Hellen G. White, Tragedia
veacurilor, p. 489). n scrierile adventiste, se accentueaz faptul c, aa cum altarul pmntesc
avea o structur bipartit - Sfnta i Sfnta Sfintelor - tot aa altarul ceresc are dou
compartimente: un loc sfnt, n care ard apte lmpi de foc (Apocalipsa IV,5) i un altar n faa
cruia ngerii aduceau tmiere (Apocalipsa VIII, 3-4). Curirea lui este o lucrare de judecat,
care ncepe cu intrarea lui Hristos ca mare preot la judecat. A se vedea: Angel Manuel Rodriguez,
The Sanctuary, n: Handbook of Seventh-Day Adventist, Review and Herald Publishing
Association and the General Coference of Seventh-Day Adventist, 2000, p. 375-418; Arnold V.
Wallenkamf and Richard W. Lesher, (eds.), The Sanctuary and the Atonement, Washington, 1981.
Discuii despre primele dezvoltri ale doctrinei sanctuarului se afl n LeRoy Edwin Froom, The
Prophetic Faith of Our Fathers, vol. 4, p. 877-905; Elisworth M. Olsen, A History of the Origin
and Progress of the Seventh-Day Adventists, Washington, 1925, p.177-197 (reprint 1975) i
Ingemar Linden, The Last Trump: An Historico-Genetical Study of Some Important Chapters in
the Making and Developement of the Seventh-Day Adventist Church, Frankfurt-am-Main, 1978, p.
129-131; Daniel. Studii biblice pentru majori. Ediie instructori, octombrie-decembrie 2004, Ed.
Via i sntate, 2004, p. 103-126. Roy Adams, The Sanctuary Doctrine. Three Approaches in the
Seventh-day Adventist Church, Michigan, 1981, 160 p.; Frank B. Holbrook, Doctrine of the
sanctuary: a historical survey (1845-1863), Silver Spring, MD: Biblical Research Institute,
General Conference of Seventh-day Adventists, 1989, 238 p.; Arnold V. Wallenkampf, W.
Richard Lesher, The Sanctuary and the atonement: biblical, historical, and theological studies,
Washington D.C., 1981, 703 p.; Herbert E. Douglass, Why Jesus waits: how the sanctuary
message explains the delay in the Second Coming, Nampa, Idaho: Pacific Press, 2001; Clifford
Goldstein, Graffiti in the holy of holies: an impassion response to recent attacks on the sanctuary
and Hellen White, Nampa, Idaho: Pacific Press, 2003, 175 p.
373
Isus, garantul nostru, a intrat n locurile sfinte i s-a nfiat pentru noi n prezena lui
Dumnezeu. ns nu cu sperana de a obine ceva pentru noi n momentul acela sau ntr-un moment
oarecare din viitor. Nu! El obinuse pentru noi acel ceva pe cruce. Iar acum n calitate de Mare
Preot al nostru, El ne mprtete virtuile jertfei sale ispitoare: Seventh-day Adventists Answer
Questions on Doctrine. An Explanation of Certain Major Aspects of Seventh-day Adventist Belief,
notes with historical and theological introduction by George R. Knight, Berrien Springs, Andrews
University Press, Annotated Edition, 2003, p. 381.
374
Handbook of Seventh-Day Adventist, p. 375. Prefigurarea acestei lucrri preoeti era
sistemul jertfelor din Vechiul Testament, ns chivotul israelit era doar o umbr, o prefigurare a
Atitudinea Bisericilor Tradiionale Europene fa de prozelitismul advent 160
o ndeplineau preoii zi de zi la templu (Hristos nu are nevoie ca ceilali mari
preoi s aduc jertfe n fiecare zi, nti pentru pcatele sale i apoi pentru
pcatele poporului, cci lucrul acesta s-a fcut odat pentru totdeauna, cnd s-a
adus jertf pe Sine nsui, Evrei VII, 27). El ar fi intrat n altarul ceresc pentru
a mijloci n numele poporului Su (Evrei VI, 20; IX, 24) i aceast activitate a
nceput de la nlare i va continua pn ce El va prsi sanctuarul ceresc la a
doua sa venire. Biserica apostat, spun ei, transferase n minile preoilor
lucrarea de mijlocire n favoarea oamenilor prin introducerea spovedaniei i a
mprtaniei. De asemenea, ea l-a sacrificat pe Hristos la fiecare Liturghie i
astfel a ndeprtat din mintea oamenilor lucrarea lui Hristos din ceruri. Astfel,
cornul cel mic a smuls jertfa cea necurmat i a surpat locul Sanctuarului lui
Hristos
375
.
Referitor la a doua etap a activitii lui Hristos n sanctuarul ceresc
(curirea sanctuarului), adventitii se raporteaz la textul de la Evrei IX, 23:
Dar deoarece chipurile lucrurilor care sunt n ceruri, au trebuit curite n felul
acesta, trebuia ca nsei lucrurile cereti s fie curite cu jertfe mai bune dect
acestea. Ei consider acest pasaj ca o indicaie clar c Hristos ndeplinete n
sanctuarul ceresc o curire care este tipologic echivalent cu lucrarea marelui
preot n sanctuarul pmntesc n Ziua Curirii. Viziunile Profetului Daniel
introduc elemente legate de timp i acest lucru face posibil, n viziunea
adventitilor, identificarea unui moment specific n cadrul istoriei mntuirii,
cnd Mesia va ncepe lucrarea final de curire, de judecat i de vindecare n
locaurile cereti. Pe baza principiului an-zi, ei consider c urciunea
pustiirii(Daniel VIII,13) ncepe n anul 457 .d.Hr. (decretul lui Artarxerxes de
reconstruire a templului) i se termin n 1844 d.Hr., aceast perioad temporal
acoperind cele 2300 de seri i de diminei din vedenie (i el mi-a zis: Pn vor
trece dou mii trei sute de seri i diminei, apoi Sfntul Loca va fi curit!,


altarului din ceruri spun adventitii. n Apocalips, scenele descrise n capitolele IV i V se refer
la ntronarea lui Hristos ca Rege i Mare Preot n sanctuarul ceresc, deoarece aici se afl tronul lui
Dumnezeu i tot aici este prezent Mielul. n capitolul V, este vorba de asemenea de tronul lui
Dumnezeu, nconjurat de otile ngereti i de Leul din tribul lui Iuda. Adventitii arat c,
alturi de Epistola ctre Evrei, i Profetul Daniel vorbete despre Mesia ca Cel ce ndeplinete
serviciul zilnic n altarul ceresc (VIII, 11-12).
375
Prin aceste nvturi, lucrarea lui Hristos n sanctuarul ceresc a fost ndeprtat din mintea
multor cretini, iar n locul ei au fost aezate tot felul de lucruri care duc la rtcire. Prin liturghie
i spovedanie, atenia credincioilor este ndeprtat de la o continu dependen de lucrarea
mijlocitoare a Mntuitorului n Sanctuarul Su: Daniel. Studii biblice pentru majori, ediie pentru
instructori, octombrie-decembrie 2004, Ed. Via i Sntate, 2004, p. 112. Frank B. Holbrook,
Doctrine of the sanctuary: a historical survey (1845-1863), Silver Spring, MD: Biblical Research
Institute, General Conference of Seventh-day Adventists, 1989.
Eshatologia grupurilor adventist milenariste contemporane 161
Daniel VIII, 14). ncepnd cu acest timp particular al istoriei mnturii, Hristos
va ncepe al doilea aspect al lucrrii sale de mijlocire n sanctuarul ceresc, i
anume cel descris la Evrei IX, 23
376
.
Timpul curirii sanctuarului, spun ei, este perioada judecii
investigative
377
. Aceast judecat va decide care dintre credincioi vor fi rpii n
momentul venirii Domnului i vor fi dui n ceruri, n regatul venic; ea
reprezint acea parte a timpurilor de sfrit, cnd umanitatea mai are nc o
ans s primeasc Evanghelia. Hellen G. White vorbete pe larg despre
judecata pre-advent n Tragedia veacurilor, p. 479-491
378
. Pe baza textului de
la Daniel VII, 21-22 adventitii cred c aceast judecat va avea loc dup
rzboiul pe care micul corn l face sfinilor i nainte ca acetia s primeasc
mpria venic. Din Apocalips XIV, 7, unde se spune c ceasul judecii a
venit, se nelege, susin ei, c acest moment este plasat nainte de ntoarcerea
lui Iisus n slav. Deci aceast judecat va avea loc n intervalul cronologic situat
ntre 1798 d.Hr. i a doua venire.
Aceast prim faz a Judecii l are pe Dumnezeu Tatl ca judector
(Daniel VII, 9). Pe baza versetelor de la 1 Petru IV, 17 i Daniil XII, 1,
adventitii susin c cei care vor veni la Judecat sunt mai nti poporul lui
Dumnezeu, cei ale cror nume apar n Cartea Vieii, apoi falii credincioi.
Sfinii Celui Prea nalt vor fi atacai de micul corn, dar Dumnezeu va rsplti
rbdarea lor. Numele celor care nu au rmas credincioi vor fi terse din Cartea


376
Despre acest calcul numerologic: Daniel. Studii biblice pentru majori, ediie instructori,
octombrie-decembrie 2004, Ed. Via i Sntate, 2004, p. 100.
377
Gerhard Hasel, Divine Judgement, n: Handbook of Seventh-Day Adventist, p. 815-856;
Gerhard Hasel, The Little Horn , the Heavenly Sanctuary and the Time of the End: A Study of
Daniel 8, 9-14, n: Symposium on Daniel: Introductory and Exegetical Studies, (ed.) Frank
Holbrook, Washington, 1986, p. 378-461; George Ladd, The Last Things, Grand Rapids, 1978;
William H. Shea, When Did the Seventy Weeks of Daniel 9, 24- 27 Begin?, n: Journal of
Adventist Theological Society, 1/1991, p. 115-138; Gerhard Pfandl, The Time of the End in the
Book of Daniel, Adventist Theological Series, 1992; William H. Shea, Spatial Dimension in the
Vision of Daniel 8, n: Symposium on Daniel, p. 497-526.
378
Cnd se ncheie judecata investigativ, susin adventitii, destinul tuturor va fi hotrt pentru
via sau pentru moarte. Harul se sfrete cu puin timp nainte ca Domnul s apar pe norii
cerului: Hellen G. White, Maranata, Ed. Alege Viaa, Bucureti, 1988, p. 261; Numele celor
credincioi rmn n Cartea Vieii; numele celor care niciodat nu l-au acceptat pe Hristos vor fi
lsate la o parte n aceast judecat: Hellen G. White, Maranata..., p. 480; Aceia care l-au
acceptat pe Hristos, dar au rupt legtura cu El, vor avea numele scoase afar in Cartea vieii:
Hellen G. White, Maranata..., p. 483. Alte texte importante sunt grupate n articolul La
purification du sanctuaire celeste, n: Hellen G. White, Lesprit de la prophtie et ses
enseignements, Sminaire adventiste de Salve, p. 318-320.
Atitudinea Bisericilor Tradiionale Europene fa de prozelitismul advent 162
Vieii
379
. Locul acestei judeci va fi n ceruri, i, mai precis, n sanctuarul
ceresc, spun ei (Daniel VII; VIII)
380
. n ceeea ce privete scopul acestei judeci,
adventitii se bazeaz pe versetul de la 1 Corinteni VI, 2, c sfinii vor judeca
lumea. Sfinii lui Dumnezeu sunt acuzai, persecutai i asuprii, ns n timpul
judecii pre-advente, Dumnezeu trimite forele cerului n ajutorul lor i va face
dreptate sfinilor Celui Preanalt (Daniel VII, 22)
381
. ns judecata nu
presupune numai ndreptirea celor neprihnii, ci i pedepsirea celor ri.
Judecata care face dreptate sfinilor conduce i la nimicirea cornului mic,
adic la distrugerea puterii papale.
Lucrarea preoeasc a lui Hristos nu a fost n general un subiect de reflecie
pentru autorii protestani. S-au referit tangenial la acest aspect Jean Calvin
(1509-1564), n Comentariu la Epistola ctre Evrei i teologii puritani englezi,
n special John Owen (1616-1683), n Exposition on Hebrews
382
. ns ideea


379
nainte ca Hristos s vin pe norii cerului este necesar s se fac o verificare complet i
amnunit a tuturor candidailor pentru viaa venic, ntruct deciziile n vederea morii i a vieii
vor fi deja luate cnd se va arta El: Seventh-day Adventists Answer Questions On Doctrine,
p. 438; Curarea sanctuarului implic o lucrare de cercetare, o lucrare de judecat. Aceast
lucrare trebuie ndeplinit naintea lui Hristos pe pmnt pentru a-i rscumpra poporul; cci
atunci cnd vine, rsplata este cu El ca s dea fiecruia dup faptele lui (Apocalips, 22, 12):
Hellen G. White, Tragedia veacurilor, traducere de Nelu Dumitrescu, Bucureti, 1992, p. 386.
380
Textul de la Facere, referitor la cderea n pcat a primilor oameni (Facere III, 1-19) este
considerat un exemplu al procedurii judiciare a lui Dumnezeu fa de umanitate. n cazul lui
Adam i al Evei, se pare c Dumnezeu a cerut un raport din partea fptailor (? !, n.a.), iar
aceast anchet a confirmat c fptaii erau pe deplin contieni de pctoenia faptei lor: Daniel.
Studii biblice pentru majori, ediie instructori, octombrie-decembrie 2004, Ed. Via i sntate,
2004, p. 92. Alt text care se refer la metoda procedural folosit de Dumnezeu nainte de
aplicarea pedepsei s-ar gsi la Facere XVIII, 23-33 i XIX, 19-23: discuia lui Dumnezeu cu
Avraam nainte de pedepsirea Sodomei i a Gomorei i discuia cu Lot.
381
De-a lungul timpului, unii dintre aceti sfini au fost declarai, de ctre tribunalele pmnteti,
vinovai de diferite frdelegi, cnd de fapt ei slujeau lui Dumnezeu i oamenilor cu credincioie.
n timpul judecii pre-advente, aceste sentine nedrepte rostite de tribunalele pmnteti vor fi
schimbate de tribunalul ceresc. n felul acesta, Dumnezeu va face dreptate sfinilor Si. A se
vedea: William H. Shea, Theological Importance of the Preadvent Judgement, Seventy Weeks,
Leviticus, Nature of Prophecy, (ed.) F. B. Holbrook, Daniel and Revelation Committee Series, vol.
3, Washington D.C.: Biblical Research Institute, p. 323-332; William H. Shea, Selected Studies on
the Prophetic Interpretation, Washington, 1982; George Knight, A Search for Identity: The
Development of Seventh-day Adventist Beliefs, Hagerstown, Review and Herald Publishing
Association, 2000.
382
Este interesant c n anul 1841 se tradusese pentru prima dat n limba englez comentariul lui
Calvin la Epistola ctre Evrei: Calvins Commentary on the Epistle to the Hebrews, translated
from latin by a beneficied clergyman of the Church of England, London, 1841, 197 p. Vezi i John
Owen, An Exposition of the Epistle to the Hebrews, Grand Rapids, Michigan: Baker Book House,
reprint 1980, ce face parte din colecia Works of John Owen, n 23 de volume, din care ultimele
Eshatologia grupurilor adventist milenariste contemporane 163
unei judeci care s arate cine se poate bucura de prima nviere nu este nou n
eshatologia protestant. Teologul luteran, Joseph A. Seiss (1823-1904), afirma
n lucrarea The Apocalypse. Lectures on the Book of Revelation (ediie Grand
Rapids: Zondervan, 1957) c oamenii nu sunt nviai sau transformai pentru a se
nfia naintea judecii, ci nvierea i transformarea sunt rezultatul judecii
care a avut loc deja n locaul morilor, n timp ce acetia au fost mori i asupra
celor vii, n timp ce acetia au fost n via
383
.
Aceast doctrin dobndete consisten abia odat cu milenarismul
profesat de William Miller (1782-1849), care, studiind profeiile lui Daniel, a
ajuns la concluzia c textul referitor la curirea sanctuarului (Daniel VIII,
14) corespunde cu curirea pmntului de pcat la a doua venire a Domnului
i c cei 2300 de ani se vor sfri n 1844. n ncercarea de a explica marea
dezamgire din 1844, Hiram Edson (1806-1882) a fost primul care a sugerat
c la sfritul celor 2300 de ani Hristos a intrat n Sfnta Sfintelor pentru a
ndeplini o lucrare special nainte de ntoarcerea pe pmnt. Fa de profeia lui
William Miller, Hiram Edson a avut revelaia c sanctuarul care urma s fie
curat nu era pe pmnt, ci n cer, iar 22 octombrie 1844 marcheaz nceputul,
nu sfritul Zilei curirii
384
. ncepnd cu 1846, aceast convingere a fost
popularizat de Owen Russell Loomis Crosier (1820-1913), care a aprat-o n
ediiile publicaiei adventiste, The Day Star. Croiser a fost cel care a teoretizat
cele dou faze ale lucrrii lui Hristos n sanctuarul ceresc: una care ncepe la
nlare, alta care ncepe n 1844, n Sfnta Sfintelor. Mai departe, prin lucrrile
lui Hellen Gould White (1827-1915) s-a stabilit o legtur ntre sanctuar, cele
10 porunci i respectarea sabatului. Dei venirea lui Hristos era considerat


7 volume (publicate prima dat n 1668-1684) sunt dedicate Epistolei ctre Evrei. Vol. 17:
Concerning the Epistle to the Hebrews; Concerning the Messiah; Concerning the Jewish Church.
Vol. 18: The Sacerdotal Office of the Christ; A Day of Scared Rest; Summary of Observations on
Hebrews. Vol. 19: Exposition of Hebrews, 1-3:6. Vol. 20: Exposition of Hebrews, 3:7-5:14. Vol.
21: Exposition of Hebrews, 6:1-7:28. Vol. 22: Exposition of Hebrews, 8:1-10:39. Vol. 23:
Exposition of Hebrews, 11:1-13:25 .
383
Joseph Seiss (1823-1904) a fost unul din cei mai importani predicatori evanghelici. Dintre
numeroasele sale scrieri menionm: Lectures on Epistles to the Hebrews, Baltimore, 1846; Last
Times (1856); Holy Types (1860); Parable of the Ten Virgins (1862); Lectures on the Apocalypse
(3 vol., 1870-1884;
6
1900); Voices from Babylon (1879); The Golden Altar, manual of private
devotions, New York, 1882; Lectures on the Epistles (2 vol., 1885).
384
LeRoy Froom descrie astfel aceast descoperire: ...peste el a venit convingerea copleitoare
c, n loc ca marele nostru preot s fi ieit din locul preasfnt al Sfntului Loca ceresc pentru a
veni pe acest pmnt n cea de a zecea zi a celei de-a apte luni la sfritul celor 2300 de zile, El a
intrat n acea zi pentru prima dat n a doua ncpere a sfntului Loca i c, nainte de venirea Lui
pe acest pmnt, El are de ndeplinit o lucrare n locul preasfnt: 70 Weeks Considered Key to
2300 years, n: Prophetic Faith of our Fathers, vol. 2, p. 226-247.
Atitudinea Bisericilor Tradiionale Europene fa de prozelitismul advent 164
iminent, totui nicio dat ulterioar nu a mai fost fixat.
n adventism, Judecata pre-advent (investigativ) este important pentru
toi cei care mrturisesc c urmeaz lui Hristos. Este o chemare pentru toi
oamenii ca s rmn credincioi i s se ntoarc la Domnul. Cei credincioi s
rmn loiali Evangheliei venice, iar cei necredincioi s aud proclamarea
ei. n timp ce Hristos ndeplinete curirea sanctuarului ceresc, poporul lui
Dumnezeu pe pmnt trebuie s-i curee vieile de pcat prin lucrarea Duhului.
Astfel, misiunea de a predica vestea cea bun n toat lumea trebuie
vzut n legtur cu Judecata pre-advent. Cnd lucrarea judecii
investigative va nceta, destinul fiecrui om va fi decis pentru via sau
moarte, iar aceast prob se ncheie cu puin timp nainte ca Domnul s
apar pe norii cerului
385
.
n al doilea rnd, doctrina preoiei lui Hristos, mpreun cu interpretarea
profetic a textului de la Daniel VIII, 14, furnizeaz Bisericii Adventiste de
Ziua a aptea o identitate istoric. Adventitii vd micarea lor nu ca pe un
accident istoric, ci ca pe rezultatul interveniei speciale a lui Dumnezu n
problemele umanitii. mplinirea profeiei de la Daniel VIII, 14 n anul 1844
valideaz prezena adventitilor de ziua a aptea n lume i mai ales n
comunitatea cretin. La fel cum nceputul slujirii cereti a lui Hristos, spun ei,
corespunde cu revrsarea Duhului n Biseric (Fapte II, 33), tot astfel, nceputul
Zilei curirii coincide cu naterea Bisercii Adventiste de Ziua a aptea.
Biserica Adventist a traversat o criz grav n anii 1980, cnd un lider
adventist marcant, Desmond Ford, decanul unui Colegiu din Australia, a pus sub
semnul ntrebrii validitatea principiului zi-an, a artat c doctrina sanctuarului
este nescripturistic i a demonstrat justeea abordrii simbolice a crilor
apocaliptice
386
. 150 de teologi adventiti s-au reunit la Glacier View n Colorado


385
Hellen G. White, The Great Controversy, p. 922. John Butler arat c n doctrina sanctuarului
se combin nvturi ale Vechiului Testament, ca model de via; cutarea wesleyan pentru sfinenie
i perfeciune i legalismul pelagian: John Butler, From Millerism to Sevent-Day Adventism, n:
Church History, 1986, p. 50-64.
386
Daniel 8, 14 and the Day of Atonement, n: Spectrum, 11/1979, p. 30-36. Ford i-a expus
ideile ntr-o comunicare inut la adunarea Association of Adventist Forums (Pacific Union
College, 27 octombrie 1979), unde el era visiting professor. n discursul su, Investigative
Judgement. Theological Milestone or Historical Necessity?, el a artat c aceast doctrin nu poate
fi susiut biblic, lucru care i-a adus suspendarea. Vezi Walter Utt, Desmond Ford Raises the
Sanctuary Question, Spectrum, 4/1980, p. 3-8. Autorul arat c problema ridicat de Ford i
anume o nou nelegere a judecii investigative, atingea nsei identitatea Bisericii Adventiste
i fcea inutil existena unei Biserici a rmiei. Utt aduga faptul c pentru a supravieui, o
organizaie religioas trebuie s aeze nite limite i s le reafirme periodic, dar ntr-un fel care s
fie perceput ca rezonabil i corect, p. 8.
Eshatologia grupurilor adventist milenariste contemporane 165
(10-15 august 1980) pentru a examina acestei opinii i au dat astfel tonul unor
studii sistematice care s mpace eshatologia adventist cu noile metode critice.
Cu toate acestea, controversa a semnat ndoial n adventism i multe
personaliti marcante s-au ridicat n aprarea lui Ford. Publicaiile adventiste
recente abordeaz frecvent nvtura despre sactuar, ncercnd s o fac
accesibil i s arate c ea este crucial pentru Biserica Adventist
387
.
b) Sabatul: marele test de loialitate de la sfritul vremurilor
388

n al 19-lea articol de credin al Bisericii Adventiste de Ziua a aptea, se
spune: C Binefctorul Creator, dup cele ase zile ale creaiunii, s-a odihnit
n cea de a 7-a zi i a instituit sabatul pentru toi oamenii, ca un moment de
aducere aminte a creaiunii. Porunca a patra a Legii de neschimbat a lui
Dumnezeu cere pzirea Sabatului zilei a 7-a ca zi de odihn, de nchinare i de
slujire, n armonie cu nvtura i practica lui Isus, Domnul Sabatului... Pzirea
plin de bucurie a acestui timp sfnt de seara i pn seara, de la apus de soare i
pn la apus de soare este o celebrare a actelor rscumprtoare ale lui
Dumnezeu
389
.
Adventitii cred c sabatul va avea un loc special n criza final a istoriei
acestei lumi. Aproape de sfrit va fi o cretere a puterii demonice. Rutatea lui
Satana, fiara din Apocalips XII, este direct ndreptat ctre rmia de
credincioi. Sabatul, semn pentru evrei c Iahve era Dumnezeul lor, va fi n
timpurile din urm un semn al loialitii fa de Dumnezeu i fa de
legmntul Lui
390
: Sabatul va fi marele test de loialitate la sfritul


387
Solia sanctuarului se dovedete a fi de o importan crucial pentru teologia adventist.
Aceast poriune a doctrinei adventiste, privitoare la Sanctuar, este supus tirului criticii celei mai
vehemente, n ciuda dovezilor biblice, acceptate i de teologii din diverse confesiuni: Clifford
Goldstein, Lucrarea lui Hristos n cer, n: Curierul Adventist, martie 2004, p. 9-12. Despre
aceast criz, a se vedea: Richard Lehmann, Les Adventistes du Septime Jour, Maredsous,
ditions Brpols, 1987, p. 22 ; Laura Vance, Seventh-day Adventism in Crisis. Gender and
Sectarian in an Emerging Religion, Chicago, 1999, p. 81-84. Vezi i Florin Liu, Btlia pentru
sanctuar (VII), n: Curierul Adventist, iulie 2003, p. 17-19.
388
Kenneth A. Strand, The Sabbath, n: Handbook of Seventh-Day Adventist, p. 493-537. A se
vedea, de asemenea, Samuelle Bacchiochi, From Sabbath to Sunday. A Historical Investigation of
the Rise of Sunday Observance in Early Christianity, Rome, 1977; Kubo Sakae, God Meets Man.
A Theology of the Sabbath and the Second Advent, Nashville, 1978; Henneth Strand (ed.), The
Sabath in Scripture and History, Washington, 1982.
389
Articolul 19 de credin, Adventitii de ziua a 7-a cred...: o expunere biblic a celor 27 de
puncte fundamentale de doctrin, Ed. Cuvntul Evangheliei, Bucureti, 1993, p. 380-408.
390
Adventitii cred c impunerea respectrii duminicii la sfritul vremurilor este semnul fiarei,
despre care se vorbete n Apocalips: Noi credem c restaurarea Sabatului este indicat n
Atitudinea Bisericilor Tradiionale Europene fa de prozelitismul advent 166
vremurilor. El va fi linia de separaie ntre cei care-i slujesc lui Dumnezeu i cei
care nu-i slujesc. Aa cum respectarea unui fals sabat, n complicitate cu legea
statului, contrar celei de a patra porunci, va fi un semn de adeziune la o putere
care este n opoziie cu Dumnezeu, tot aa inerea adevratului Sabat, n
ascultare fa de legea lui Dumnezeu, este o eviden a loialitii fa de
Dumnezeu. n timp ce o categorie, acceptnd semnul supunerii fa de puterile
pmnteti, primete semnul fiarei, cealalt categorie, alegnd supunerea fa de
autoritatea divin, primete semnul lui Dumnezeu
391
.
Doctrina despre sabat este construit pe cteva texte din Vechiul
Testament
392
. Adventitii pretind c la nceputul cretinismului nu exista dect o
Duminic anual, care comemora nvierea i c duminica a nlocuit sabatul
ncepnd cu secolul al IV-lea. Dac aceast dat anual a nceput s fie
srbtorit sptmnal, acest lucru s-a datorat unor factori contextuali, ca de
exemplu sentimentele anti-evreieti. Ei consider c mrturiile prinilor
apostolici sau post-apotolici care vorbesc despre ziua Domnului sunt fie
interpolaii din secolul al IV-lea (la Sfntul Ignaiu de Antiohia, Epistola ctre
Magnezieni; Sfntul Iustin Martirul i Filozoful, Apologia I), fie traduceri
greite (Didahia, capitolul 14). Din secolul al III-lea ncolo, dei referinele
despre respectarea duminicii sunt numeroase, aceasta nu nseamn, din punctul
de vedere al adventitilor, c smbta nu era respectat n egal msur. De abia
ncepnd cu secolul al VI-lea, duminica ar fi nceput s fie considerat n Europa


profeia biblic din Apocalips XIV, 9-12. Creznd cu sinceritatea aceasta, noi considerm
respectarea sabatului drept o prob a loialitii noastre fa de Cristos, n calitate de Creator i
Rscumprtor. Adventitii de ziua a 7-a nu se bizuie pe inerea sabatului ca pe un mijloc de
mntuire sau de ctigare a unui merit deosebit naintea lui Dumnezeu. Noi suntem mntuii numai
prin har. Prin urmare, respectarea sabatului din partea noastr, ca de altfel i loialitatea noastr fa
de orice alt porunc a lui Dumnezeu, este o expresie a dragostei noastre pentru Creatorul i
Rscumprtorul nostru .
391
Nimeni nu a primit nc Semnul Fiarei. Vremea de ncercare nu a sosit nc... inerea
Duminicii nu este nc Semnul Fiarei i nu va fi pn ce se va rspndi decretul ce-i va determina
pe oameni s se nchine acestui Sabat idolatru: Adventists Answer Quations on the Doctrine, p.
183. Cnd respectarea duminicii va fi impus prin lege, iar lumea va fi iluminat cu privire la
obligaia pentru sabatul cel adevrat, atunci cel care va clca porunca lui Dumnezeu pentru a
asculta o regul ce nu are autoritate mai nalt dect cea a Romei, va onora papalitatea mai presus
de Dumnezeu. El va aduce omagiu Romei i puterii ce impune sabatul cel fals. Se va nchina fiarei
i icoanei ei:Hellen G. White, Maranata, Ed. Alege Viaa, Bucureti, 1988, p. 167. Este
interesant c Hellen G. White i sftuia adepii s fac toat lucrarea misioanar duminica, dar s
nu nfrunte cu orice pre pe cei care respect duminica , p. 176.
392
Facere II, 1-3; Ieire V, 5; Ieire XVI; Ieire XX, 8-11; Ieire XXIII, 12; Ieire XXXI, 13-17;
Ieire XXXIV, 21; Ieire XXXV, 2-3; Levetic; Deuteronom V, 12-15, la care se adaug
numeroase referine n crile istorice i profetice.
Eshatologia grupurilor adventist milenariste contemporane 167
ca o mplinire a poruncii sabatului. O oarecare stnjeneal se observ n a
explica de ce reformatorii nu au schimbat duminica. Adventitii susin c
reformatorii au ales tot Duminica pentru c aceasta era ziua tradiional de
rugciune n care oamenii erau obinuii s mearg la Biseric
393
.
n realitate, adventitii au mprumutat aceast credin de la Baptitii de
Ziua a aptea (1671), primul grup neo-protestant care a respectat smbta n
Lumea Nou-America. Baptitii de Ziua a aptea au publicat numeroase
apologii ale smbetei n periodicele lor, Missionary Magazine i Protestant
Santinel, nlocuite n 1844 de The Sabbath Recorder. n 1835 a fost ntemeiat
American Sabbath Tract Society, iar n a doua jumtate a secolului al XIX-lea
au fost publicate o serie de 17 tratate i cri despre inerea sabatului. Cei care au
predicat sabatul printre milerii au fost Rachel Oaks Preston, o baptist de ziua
a aptea i Thomas M. Preble (1810-1907), un important pastor milerit, care a
nceput s in smbta ncepnd din 1844. n 1845, el a publicat o brour pe
acest subiect, The Hope of Israel (Sperana lui Israel). n sfrit, Joseph Bates
(1792-1872), un alt lider milerit, a contribuit la rspndirea acestei doctrine,
dup ce a citit articolul lui Thomas M. Preble despre sabat. El a scris la rndul
lui un tratat intitulat The Seventh Day Sabbath, a Perpetual Sign (Sabatul de
ziua a aptea, un semn venic), n care el prezenta sabatul pe baza celor 10
porunci i pe baza mesajului ngerului din Apocalips XIV
394
. Un alt pamflet
publicat n 1848, A Seal of the Leaving God: 144,000 being sealed in 1849,
justifica sabatul pe baza textului de la Apocalips XIV, 9-12 i l numea
pecetea lui Dumnezeu.
Dup ce micarea adventist s-a stabilit la Battle Creek, Michigan, Joseph
Bates a prezidat multe conferine adventiste. Teoria lui era c textul din Daniel
VII, 25, care vorbete de schimbarea timpurilor i a legilor, se refer precis la
sabat. Hellen G. White a fost convins de argumentele lui Joseph Bates i n
anul (1846) n care s-a cstorit cu James White (1821-1881) a nceput s


393
Care a fost motivul acestei schimbri ? Att presiunile externe, ct i cele interne exercitate
asupra Bisericii i-au forat pe cretini s se diferenieze radical de evrei. Conflictul dintre iudei i
Imperiul Roman i-a determinat pe aceti cretini s-i stabileasc o identitate nou, care s-i ajute
s evite msurile represive aplicate iudeilor sub dominaie roman: Daniel. Studii biblice pentru
majori, ediie instructori, octombrie-decembie 2004, Ed. Via i Sntate, 2004, p. 86. Vezi i
Kenneth A. Strand, The Sabbath, n: Handbook of Seventh-Day Adventist, p. 523.
394
Joseph Bates, The Seventh Day Sabbath, A Perpetual Sign, New Bedford:Pres of Benjamin
Lindsey, 1846. Despre Joseph Bates, a se vedea: Joseph Bates, Autobiography, Berrien Springs,
Andrews University Press, 2004; George Knight, Joseph Bates. The Real Founder of Seventh-day
Adventism, Hagerstown, Review and Herald Publishing Association, 2004. Joseph Bates, un fost
cpitan de nav, a devenit o figur cunoscut ntre predicatorii evangheliti ai celei de a doua
deteptri religioase.
Atitudinea Bisericilor Tradiionale Europene fa de prozelitismul advent 168
respecte sabatul. n anul urmtor, ea avea prima viziune despre sabat, dar abia
dup 1850 problema respectrii sabatului a fost deplin clarificat la adventiti.
Pionierii doctrinei sabatului au accentuat legtura acesteia cu doctrina
sanctuarului. n nvtura adventist de astzi, sabatul este respectat de vineri
seara de la apusul soarelui pn smbt seara tot la apusul soarelui. Aa cum a
nvat Hellen G. White, sunt interzise activitile cotidiene, dar este ncurajat
activitatea spiritual
395
.
c) Hellen Harmon Gould White, vocea profeiei
Adventitii consider c, aa cum Dumnezeu a druit darul profetic
Sfntului Ioan Boteztorul pentru a anuna prima venire a Domnului, tot astfel,
n vremurile din urm, va trimite din nou darul profetic, astfel nct fiecare s
aib ocazia s se pregteasc pentru a ntmpina pe Mntuitorul. Acest
instrument al harului va mplini profeia lui Isaia XI, 10-12, c Domnul i va
ntinde a doua oar mna sa pentru a rscumpra rmia sa. n Biserica
Adventist de Ziua a aptea, darul profeiei s-a manifestat, spun ei, prin Hellen
G. White (1827-1915), fondatoarea micrii, recunoscut ca mesager al
Domnului, ca vas al darului profeiei
396
.
n prefaa lucrrii The White Lie (Minciuna alb), Walter T. Rea, un
membru marcant al Bisericii Adventiste de Ziua a aptea, arta c Hellen
Gould Harmon White a copiat masiv din lucrrile mai multor autori din vremea


395
Sabatul nu este o perioad de inactivitate nefolositoare. Legea interzice munca cotidian n
ziua Domnului... Dar aa cum Dumnezeu a ncetat s mai lucreze i s-a odihnit n ziua sabatului i
l-a binecuvntat, aa i omul trebuie s nceteze ocupaiile lui de zi cu zi i s dedice acele ore
sfinte odihne, rugciunii i faptelor bune: Hellen G. White, The Desire of Ages. The Conflict of
the Ages Illustrated in the Life of Christ, Mountain View, California: Pacific Press Publishing
Association, 1940 (first published, 1898), p. 207. A se vedea i Richard Lehmann, Les Adventistes
du Septime Jour, Maredsous, ditions Brpols, 1987, p. 42-43.
396
ntre darurile Duhului Sfnt se afl i profeia. Acest dar este un semn de identificare al
Bisericii rmiei i a fost manifestat n lucrarea lui Hellen White. Scrierile acestui sol al lui
Dumnezeu sunt un izvor continuu al adevrului investit cu autoritate, aducnd Bisericii ncurajare,
cluzire, instruire i mustrare. Ele declar n mod clar c Biblia este etalonul dup care orice
nvtur i experien trebuie s fie verificat: art. 17 de credin, Adventitii de ziua a 7-a
cred...: o expunere biblic a celor 27 de puncte fundamentale de doctrin, Ed. Cuvntul
Evangheliei, Bucureti, 1993, p. 330-351. De asemenea, ei vorbesc despre marea influen a
scrierilor ei: Domnul i-a dat sfaturi n probleme de sntate, educaie, via de familie, cumptare,
evanghelism, lucrare medical, lucru verificat de comportamentul membrilor Bisericii, care citesc
cu regularitate scrierile ei: ibidem, p. 346. Scrierile lui Hellen White nu sunt un nlocuitor al
Sfintelor Scripturi... Rolul ei principal n timpul dezvoltrii i al cristalizrii nvturilor lor
doctrinare a fost acela de a-i cluzi n nelegerea Bibliei i de a confirma concluziile la care au
ajuns prin studierea Bibliei: ibidem, p. 347.
Eshatologia grupurilor adventist milenariste contemporane 169
ei
397
: Am ales titlul Minciuna alb pentru cartea mea i nu l aplic doar pentru
Hellen Gould Harmon White. Cnd noi, toi sau fiecare n parte, ne dm
consimmntul pentru perpetuarea mitului despre o persoan sau despre un
lucru, suntem noi nine prtai la o minciun alb. Mesajul acestei cri este de
a ne ajuta s ne trezim, noi toi care perpetum legenda. Aa cum arat Laura
Vance, scandalul generat de poziia lui Walter T. Rea nu a fost dect o verig
ntr-o discuie care a nceput n jurul anului 1900 i care continu i astzi, cu
efecte nc imprevizibile pentru viitorul micrii
398
.
3) PROBLEMA NTRZIERII ADVENTULUI
Iminena venirii Domnului constituie nc o parte important a discursului
eshatologic al Bisericii Adventiste de Ziua a aptea. Adventistul John Butler
spunea c n timpul nostru, adventitii ntruchipeaz spiritul mesajului lui Hellen
G. White, pstrnd sensul urgenei sale... A pierde sensul de iminen promovat


397
n prefaa lucrrii sale, The White Lie, Turlock, CA: M & R Publications, 1982, 409 p., Walter
T. Rea arat cum, la nceputul activitii sale de pastor, a compilat dou volume de biografii din
Vechiul i din Noul Testament, la care a adugat citate din operele Hellenei G. White. Cu acest
prilej, el a venit n contact cu multe din crile Hellenei G. White, unele publicate n timpul vieii
acesteia, dar niciodat republicate. Astfel, el a descoperit c una din aceste cri, Sketches from the
Life of Paul, publicat n 1883, era identic cu o alt lucrare aprut cu 30 de mai devreme, i
anume The Life and Epistles of the Apostle Paul, scris de William J. Conybeare i John S.
Howson i publicat la Londra, n 1851 i la New York. Mai trziu, cnd studia la University of
Southern California pentru obinerea titului de doctor, i-a dat seama c Hellen White a copiat
mult din crile unui alt autor contemporan ei, i anume Alfred Edersheim. De exemplu, lucrarea
lui Edersheim, The Bible History. Old Testament, publicat n 7 volume (1876-1887), i-a servit
doamnei White pentru a scrie Patriarchs and Prophets (1890), iar The Life and Times of Jesus the
Messiah, London, 1883, New York, 1883, i-a servit pentru The Desire of Ages.
398
Laura Vance, Seventh-day Adventism in Crisis. Gender and Sectarian in an Emerging Religion,
Urbana: University of Illinois Press, 1999, p. 77-81. Pentru alte luri de poziie adventiste fa de
problema plagiatului la Hellen White, a se vedea: Eric Anderson, Must the Crisis Continue?, n:
Spectrum, 3/1981; John Dart, Plagiarism Found in Prophet Books, n: Los Angeles Times, 23
octombrie 1980, p. 1; Vance Packard, The Status Seekers, New York: Simon and Schuster, Pocket
Books, 1961; Samm Sinclair Baker, The Permissible Lie, Boston: Beacon Press, 1968. Eric
Hoffer, The True Believer, New York: Harper & Row, Publishers, Perennial Library, 1951. Despre
ngrijorarea Bisericii Adventiste fa de scderea interesului pentru scrierile fondatoare, a se
vedea mai multe articole din Curierul adventist: Lucian Floricel, O motenire pentru viitor, n:
Curierul Adventist, iulie 2004, p. 18-20; James Nix, Lumina care strlucete nc, n: Curierul
Adventist, septembrie 2004, p. 4-6; Valetin Rusu, Dac avem Biblia de ce mai avem nevoie de
spiritul profetic?, n: Curierul Adventist, septembrie 2004, p. 10-12 etc.
Atitudinea Bisericilor Tradiionale Europene fa de prozelitismul advent 170
de Hellen White nseamn a pierde esena nsei a mesajului adventist
399
.
Sociologii au stabilit ns c este greu s se menin un grad nalt de ateptare pe
termen lung n rndul adepilor unei micri religioase. Deoarece au trecut mai
multe generaii de adventiti de ziua a aptea care au sperat s vad a doua
venire, se caut argumente pentru a explica ntrzierea Parusiei.
Hellen G. White lega ntrzierea adventului de necredina poporului lui
Dumnezeu: Dac planul lui Dumnezeu ar fi fost executat de poporul Su i
dac lumea ar fi primit mesajul milei, Hristos ar fi venit deja pe pmnt, iar
sfinii ar fi fost binevenii n oraul lui Dumnezeu
400
. Pn astzi, liderii
Bisericii Adventiste de Ziua a aptea oscileaz ntre dou explicaii. Pe de o
parte, ntrzierea este cauzat de faptul c adepii Bisericii Adventiste de Ziua a
aptea nu sunt nc pregtii pentru acele evenimente, deci nu au ajuns la
nivelul moral pe care-L cere Dumnezeu; pe de alt parte, nu a fost predicat
Evanghelia la toat lumea, aa cum a propovduit Hristos, deci activitatea lor de
prozelitism nu i-a atins nc scopul.
n articolul Elements dune thologie du retard, teologul adventist,
Richard Lehmann, preedintele Campus Adventiste du Salve-France,
constata cu amrciune faptul c Biserica Adventist de Ziua a aptea anun
ntoarcerea lui Hristos i sfritul lumii de mai bine de 140 de ani i Isus nc nu
a revenit i se ntreba dac nu cumva acest lucru este un semn c Biserica a
euat n ndeplinirea misiunii sale
401
. El argumenteaz c termenul ntrziere


399
John Butler arat c n rile lumii a treia i n America Latin nc se mai citete Marea
controvers, ca i cum ar fi ziarul de diminea i c, prin aceasta, cultura adventist
furnizeaz un bun exemplu de eshatologie realizat: From Millerism to Sevent-Day
Adventism, n: Church History, 1986, p. 10-12.
400
Text din Hellen G. White, Testimonies, vol. 8, 1904, publicat n Lesprit de la prophtie et ses
enseignements, Sminaire adventiste de Salve, fd, p. 345. Mntuitorul nostru nu a venit att de
repede cum am sperat. Atunci a dat gre cuvntul lui Dumnezeu? Niciodat Dumnezeu a
ncredinat poporului Lui o lucrare care s fie mplinit pe pmnt Dac adventitii, dup marea
dezamgire din anul 1844, ar fi inut cu trie la credina lor i ar fi mers pe calea deschis de
providena lui Dumnezeu, primind solia ngerului al treilea i proclamnd-o lumii, Domnul ar fi
lucrat cu putere, lucrarea ar fi fost ncheiat i Hristos ar fi venit s-i primeasc poporul pentru a
fi rspltit: Hellen G. White, Maranata, Ed. Alege Viaa, Bucureti, 1988, p. 59. De asemenea, ea
lega ntrzierea de rbdarea lui Dumnezeu: Prin mila lui Dumnezeu, dimineaa ntrzie s vin,
cci dac Stpnul venea, ar fi fost atia gsii nepregtii. O aa de lung ateptare se datoreaz
faptului c Dumnezeu nu este dispus s vad pierind poporul lui, dar venirea dimineii pentru cei
credincioi i noaptea pentru cei necredincioi este foarte aproape. Ateptnd i veghind, copiii lui
Dumnezeu trebuie s arate caracterul lor i s arate c sunt separai de lume: Testimonies, vol.
2, p. 193, n: Lesprit de la prophtie et ses enseignements, p. 346.
401
Prophtie et eschatologie. Confrences bibliques division euroafricaine, Sminaire adventiste
de Salve, vol. II, 1982, p. 65-89.
Eshatologia grupurilor adventist milenariste contemporane 171
corespunde unui sentiment uman, dar nu poate fi folosit pentru lucrrile lui
Dumnezeu. Dumnezeu nu ntrzie n mplinirea fgduinelor Sale
402
. Pe de alt
parte, o just teologie adventist a ntrzierii va pune accent pe necesitatea
comuniunii fraterne autentice n Biseric pentru ca rugciunea Bisericii s fie
n armonie cu planul lui Dumnezeu. Biserica va fi atunci capabil s
mrturiseasc c Domnul vine!. Aceast credin trebuie s plece de la textul
Sfntului Apostol Petru, n care se spune c pentru Dumnezeu nu este nici trecut,
nici viitor, pentru c n ochii Si totul este prezent continuu (2 Petru II, 9-12).
Autorul accentueaz c, n ateptare fiind, Sfntul Apostol Petru face un apel la
sfinenie i la mrturie cretin.
Astfel, sfritul timpurilor, dei important n micarea adventist, nu este
paradoxal!- n centrul preocuprilor; accentul este pus nu pe timp n sine, ci pe
atitudinea fa de timp
403
. Adventismul de ziua a aptea este unic ntre grupurile
milenariste prin faptul c implic o mare doz de perfecionism. Membrii
Bisericii Adventiste de Ziua a aptea au cutat n mod tradiional s urmeze
anumite modele de comportament. S-a crezut c necuria moral trebuie s
dispar ntr-o Biseric ce se pregtete s-l ntlneasc pe Domnul ei
404
.
Adventitii cred c sperana celei de a doua veniri le amintete cretinilor, de
fapt, de misiunea lor de a fi sare a pmntului i lumin a lumii. Ei consider
c fiecare zi este un timp al harului de la Dumnezeu, care ateapt fructele


402
Prelungirea timpului face parte din planul mntuirii, cci Dumnezeu vrea ca toi s se
pociasc (2 Petru III, 9), ca smochinul s fac roade (Luca 13, 6-8), ca s se ajung la
plenitudinea celor 144 000 (Apocalips 14, 3). Credincioii sunt avertizai c Dumnezeu are un
plan pe termen lung, dar cum nici o dat nu a fost revelat, ei trebuie s fie gata n orice moment:
Prophtie et eschatologie...., p. 78.
403
Semnele nu ne-au fost date s ne informeze despre timpul rmas pn la venirea lui Hristos.
Ele ne-au fost date pentru a ne atrage atenia despre calitatea vieii pe care o ducem. Acesta este
sfritul vremurilor... Asta nu nseamn c sfritul vremurilor nu va urma schema care a fost
schiat. Dar este un fel de arogan nfricotoare din partea noastr s cerem lui Dumnezeu s
urmeze planul nostru...: Tom Dybdahl, How to wait for the Second Coming, n: Spectrum, vol.
8, partea 1/1976, p. 34. Mesajul adventist nu anun att o cronologie a evenimentelor adventului,
ct o nou calitate a vieii, o stare de sntate fizic, psihic, spiritual, emoional: Jonathan
Butler, When Prophecy Fails. The Validity of Apocalypticism, n: Spectrum, vol. 8, partea
1/1976, p. 13.
404
O rat a divorului crescut i alte dovezi despre fragilitatea membrilor i a liderilor adventiti
la nivel nalt ofer o perspectiv confuz asupra lor. n ultimul deceniu, se poate vedea un efort de
a pstra bornele de referin, de a restabili identitatea adventismului de ziua a aptea, ns
realitatea din teren este mai mult dect problematic: Willis J. Hackett (fost vicepreedinte al
Conferinei Generale), Preserve the Landmarks, n: Adventist Review and Sabbath Herald, 26
mai 1977.
Atitudinea Bisericilor Tradiionale Europene fa de prozelitismul advent 172
credinei
405
. Ateptarea implic, n primul rnd, o dimesiune practic: n vederea
celei de a doua veniri, viaa unui credincios trebuie s arate anumite
caracteristici specifice, printre care sperana, dragostea, smerenia i sfinenia
406
.
Aceast direcie este sintetizat n cuvintele Hellenei G. White: Cnd
caracterul lui Hristos va fi perfect reprodus n poporul Lui, El va veni s cear ce
este al Lui
407
. Aceast explicaie a fost numit principiul seceriului. Aa cum
fermierul trebuie s atepte pentru ca roadele s se coac, tot aa i Hristos
ateapt ca poporul Su s se maturizeze. Teologia seceriului nu nlocuite i
nici mcar nu concureaz scopul de a evangheliza lumea, dar ea subliniaz
importana maturizrii spirituale n interiorul Bisericii Adventiste de Ziua a
aptea. Ceea ce este necesar cu adevrat nu este att o dezvoltare cantitativ,
ct o cretere calitativ, care s poat fi reprodus, indus i altora. Parabola
celor 10 fecioare reflect cel mai bine atitudinea fa de ntrziere n
adventism. Fecioarele nelepte erau cele care s-au pregtit pentru ntrziere,
aveau ulei din belug pentru a prentmpina eventualitatea ateptrii. Cele
nebune au fost numite astfel pentru c aveau impresia c tiu c Hristos va veni
acum, i nu au prevzut nici o ntrziere
408
.
n al doilea rnd, venirea apropiat a Domnului ofer o puternic motivaie
pentru evanghelizare
409
. Timpul n care trim este un timp al harului; este un


405
Dac vrei s fii sfnt n cer, trebuie s fii mai nti sfnt pe pmnt. Trsturile caracterului tu
n via nu vor fi schimbate prin moarte sau prin nviere. Vei iei din mormnt cu aceleai
dispoziii pe care le-ai manifestat acas i n societate. Isus nu schimb caracterul la A Doua Sa
Venire; munca de transformare trebuie s nceap de acum. Vieile noastre de zi cu zi determin
destinele noastre: Hellen G. White, The Adventist Home, Hagerstown, Md.: Review and Herald
Publishing Association, 1980, p. 16.
406
Handbook of Seventh-Day Adventist Theology, Review and Herald Publishing Association and
the General Conference of Seventh-day Adventists, 2000, p. 910.
407
Viaa cretinului este un mar continuu de naintare. Isus i curete i i desvrete
poporul; iar cnd chipul este perfect oglindit n ei, ei sunt desvrii i sfini, pregtii pentru
nlare: Hellen G. White, Maranata, Ed. Alege Viaa , Bucureti, 1988, p. 87.
408
Nu fii ca fecioarele nechibzuite, care cred c fgduinele lui Dumnezeu se mplinesc n timp
ce ele nu urmeaz sfaturile lui Hristos: Hellen G. White, Maranata..., p. 52. Ceea ce trebuie s
ne amintim n proclamaia noastr este c a putea s prevedem timpul n care Hristos va veni nu
este cel mai important lucru. Timpurile i vremurile nu sunt n mna noastr... Adevratul servitor
este acela care este ntotdeauna pregtit, ateptnd promisiunea Domnului de a se ntoarce: Tom
Dybdahl, How to wait for the Second Coming, n: Spectrum, 1/1976, p. 33-35.
409
Acesta este planul lui Dumnezeu: ca oamenii i femeile care sunt prtai ai acestei mari
mntuiri prin Hristos s fie misionarii Lui, lumini n lume, spre a fi semne poporului-epistole vii,
cunoscute i citite de orice om; credina i lucrarea lor va mrturisi despre apropiata venire a
Domnului. Poporul trebuie s fie avertizat s se pregteasc pentru judecata viitoare: Hellen G.
White, Review and Herald, 16 august 1897, apud: Handbook, p. 922. A se vedea i Ion Bucium,
Creterea n Hristos. O nou afirmare a identitii i a maturitii noastre cretine, n: Curierul
Eshatologia grupurilor adventist milenariste contemporane 173
timp al urgenei, al iminenei (Romani XIII, 11) i de aceea sfritul lumii nu
este o chestiune pentru mine, ci o chemare pentru azi (Evrei IV, 7)... A nu
avertiza lumea nseamn s fii vinovat de a nu fi acordat ajutor oamenilor n
pericol
410
. n scrierile Hellenei White, apare adesea ideea de grbire a
adventului prin activitatea de predicare i prin ntreaga inut moral care trebuie
s caracterizeze viaa unui cretin: Dnd lumii Evanghelia, st n puterea
noastr s grbim revenirea Domnului. Nu trebuie doar s ateptm, ci s grbim
venirea zilei Domnului. Dac Biserica lui Hristos i-ar fi dus la ndeplinire
lucrarea aa cum a rnduit El, ntreaga lume ar fi fost avertizat i Domnul Isus
ar fi venit pe pmnt cu putere i slav mare
411
.
Grbirea adventului este neleas cu totul altfel n cadrul grupurilor
marginale. Au aprut muli predicatori independeni (independent ministries),
care sunt aa de nerbdtori s pun capt ateptrii, nct caut dovezi palpabile
care s arate c lumea este aproape de sfrit. Acest lucru a generat o
multitudine de opinii referitoare la mplinirea profeiilor
412
. Astfel, exist o
categorie care insist pe cei 6000 de ani care s-au scurs de la crearea lumii.
Aceast opinie se bazeaz pe cronologia biblic a arhiepiscopului irlandez
Usher James (Ussrius Jacobus) (1581-1656)
413
, care susiea c lumea a fost
creat n anul 4004 .d.Hr. Acest lucru nseamna c al aselea mileniul s-a
terminat i c ntoarcerea lui Hristos este aproape pentru a inugura cel de al


Adventist, septembrie 2004, p. 26-27.
410
Handbook, p. 912. Trim n timpul scenelor de ncheiere a istoriei acestui pmnt. Profeia
se mplinete repede. Ceasurile de har trec iute. Nu avem timp, nici moment de pierdut. S nu fim
gsii dormind la post. Nici unul s nu zic n inima lui Domnul ntrzie s vin . Facei ca solia
venirii lui n curnd s rsune n cuvinte glorioase de avertizare: Hellen G. White, Maranata...,
p. 309.
411
Hellen G. White, Maranata..., p. 17. Este privilegiul fiecrui cretin nu doar s atepte, ci s i
grbeasc venirea Domnului nostru Isus Hristos. Dac toi cei care mrturisesc numele Lui ar
aduce rod spre slava Lui, ct de repede ar fi lumea semnat cu smna Evangheliei. Ultimul
seceri ar fi copt repede, iar Hristos ar veni s-i adune grul preoios: Hellen G. White,
Maranata..., p. 97.
412
Ronald Lawson, The Persistence of Apocalypticism Within a Denominationalizing Sect. The
Apocalyptic Fringe Groups of Seventh-Day Adventism, n: Millenium. Messiahs and Mayem.
Contemporary Apocalyptic Movements, (ed.) Thomas Robbins and Palmer J. Susan, Routledge,
1997, p. 207-228.
413
James Usher a fost cancelar al Catedralei Sf. Patrik din Londra, apoi arhiepiscop de Armagh
(1625). Scrierile lui au fost foarte preuite n epoc. n studiul lui cronologic, Annales Veteris et
Novi Testamenti, 2 vol., 1650-1654, James Ussher a elaborat un sistem cronologic, care pleca de la
anul 4004 al creaiei. Despre el, a se vedea: Knox R. Buich, James Ussher, Archbishop of Armagh,
University of Wales Press, 1967, 205 p.
Atitudinea Bisericilor Tradiionale Europene fa de prozelitismul advent 174
aptelea mileniu
414
. O alt abordare lua n discuie ciclul jubileelor, plecnd de la
jubileul iudaic, bazat pe cele apte cicluri de ani sabatici. Dac pentru anumii
ani sabatici se pot avansa date precise, exist multe neclariti referitoare la anii
biblici i, n consecin, muli adepi ai acestui sistem sunt n dezacord referitor la
sfritul celui de al aptelea ciclu
415
.
Exist o tendin foarte rspndit n adventismul de ziua a aptea i anume
aceea de a aplica profeiile lui Daniel i ale Apocalipsei la timpurile prezente.
Adepii acestei direcii caut indicii n evenimentele contemporane i le leag de
semnele profetice. Cel mai cunoscut dintre acetia este Charles Wheeling care a
vzut n rzboiul dintre Iran i Irak vestitorul Btliei Armaghedonului
416
. A
patra categorie de interprei ai evenimentelor apocaliptice se distinge prin
accentul pus pe statutul Ierusalimului la sfritul timpurilor. Ei vd n unificarea
Israelului din 1967 nceputul sfritului timpurilor, cu att mai mult, cu ct
Ierusalimul a devenit capitala noului stat n 1980
417
. n sfrit, mai exist o
direcie n adventismul de ziua a aptea contemporan i anume aceia care i vd
pe liderii adventiti att de compromii cu lumea i pe membrii si i att de
cldicei n spiritualitatea lor, nct Biserica Adventist de Ziua a aptea nu
este pregtit s-L primeasc pe Hristos i astfel este responsabil pentru


414
De exemplu, n 1983 a aprut cartea lui Jan A. Marcussen, National Sunday Law, Amazing
Truth Publications, 1983-2002, 94 p., n care prezenta argumente pentru teoria celor 6000 de ani,
afirmnd c evenimentele descrise n Apocalip vor ajunge la un deznodmnd n jurul anului
1996.
415
Larry Wilson a anunat c ciclul se ncheie n jurul anului 1992: Warning! Revelation is about
to be fulfilled, New York, 1994. Pentru el, aceasta era data nceputului perioadei finale, n timpul
creia cele 1335 de zile ale Crii lui Daniel se puteau aplica literal mai degrab dect simbolic;
adic an cu an, mai degrab dect o zi pentru un an. El atepta evenimentele care s nsoeasc
Marea perioad a chinurilor n jurul anului 1995 i vorbea chiar de un asteriod care urma s
loveasc pmntul. Aceste evenimente trebuiau s culmineze cu a doua venire a lui Hristos n jurul
anului 1998. n 1998, la a cincea ediie a crii sale, el a adugat un addendum n care afirma c
nu privete ntrzierea ca un eec al interpretrii sale i c va continua s predice i s publice n
aceast direcie.
416
El este interesat de crizele bancare internaionale i de aciunile i declaraiile Papei. Deoarece
nu accept interpretrile adventiste mai vechi ale crilor profetice, anul 1844 nu are o
semnificaie special pentru el. Vezi: Armageddon now, Jamison, 1992, 324 p.; The king of North
and the Time of the End. Another look at Daniel 7, Jamison, 1994; The Time is Come, Jamison,
1995. James Wheeling are un site special ce poate fi consultat online:
http://www.inbookseast.org/charles/cwprophecyseminars.html i chiar o enciclopedie, Wheeling
Encyclopedia online: http://www.ellenwhitedefend.com/WheelingEncyclopedia.htm.
417
Aceast direcie este reflectat de William H. Grotheer, membru al Adventist Laymens
Foundation and Bible Pophecy Seminar, editorul periodicului Watchman, What of the Night?, n
care toate evenimentele contemporane referitoare la terorism sunt cooptate n scenarii apocaliptice
de succes. Vezi http://www.adventistlaymen.com/
Eshatologia grupurilor adventist milenariste contemporane 175
ntrzierea Parusiei. Aceste tensiuni ating apogeul atunci cnd liderii Bisericii
Adventiste de Ziua a aptea se confrunt cu acuzaii de erezie din partea unor
grupri centrifuge i ncearc s le supun unei discipline. Cu precdere se
deplng modificrile doctrinare care au rezultat din dialogul cu evanghelitii
Walter Ralston Martin i Donald Grey Barnhouse, n anii 1950 i care au
avut un mare impact asupra eshatologiei adventiste, ntrind convingerea c
apostazia anunat de Hellen G. White este chiar n Biserica Adventist
418
.
Aa numiii Independent Ministers, al cror mesaj se situeaz la
marginea adventismului, s-au nmulit n ultimii ani. Conducerea Bisericii
Adventiste de Ziua a aptea a fost att de iritat de impactul predicii acestora,
nct la Consiliul Anual al Bisericii din 1991 s-a votat o declaraie care s
condamne pe aceia care produc tulburri, Perth Declaration, 1991
419
. Aceti
predicatori de la marginea adventismului sunt mult mai rvnitori n predicarea
mesajului lor dect majoritatea curentului adventist. De multe ori, de la aceast
dorin de a grbi venirea adventului se ajunge la o contestare a conducerii i
chiar a nvturilor Bisericii Adventiste de Ziua a aptea. n 1976, teologul
adventist, Ronald L. Numbers, a argumentat c sfaturile medicale ale Hellenei
G. White aveau o origine mai mult uman dect divin
420
. n 1982, un alt
adventist, Walter T. Rea, denun plagiatul pe scar larg n lucrrile Hellenei
G. White, lucrri despre care adventitii afirm c au fost scrise sub inspiraie
divin
421
. A urmat, aa cum s-a vzut, o controvers major generat de un
important teolog adventist, Desmond Ford, care a atacat nvtura Bisericii
Adventiste de Ziua a aptea despre sanctuarul ceresc i despre judecata pre-
advent. Tot n aceast perioad a intervenit scandalul Davenport, n legtur


418
Ralph Larson, Apostasy is the Issue, Cerrystone Press, 1993 (2 volume).
419
Robert S. Folkenberg (General Conference President Speaks), Perth Declaration About
Independent Ministries, n: Adventist Review, 7 noiembrie, 1991, 14 p.
420
Prophetess of Health Hellen G. White and the origins of Seventh-Day Adventist health reform,
Knoxville: University of Tennessee Press, 1976, reprint 1992. Ronald L. Numbers este profesor de
istoria i tiina medicinei i ef al Departamentului de istorie i medicin al University of
Wisconsin-Madison. A fost preedinte al American Society of Church History i preedinte al
History of Science Society. Este fellow al American Academy of Arts and Sciences i membru al
International Academy of the History of Science. Dintre lucrrile lui menionm: Roland L.
Numbers and Amundsen Darrel W, Caring and curing. Health and medicine in the western
religious traditions, Baltimore: The Johns Hopkins University Press, 1998; The Creationists,
Alfred A. Knopf, 1992; Darwinism Comes to America, Harvard University Press, 1998;
Disseminating Darwinism. The Role of Place, Race, Religion, and Gender, Cambridge University
Press, 1999.
421
The White Lie, Turlock: M & R Publication, 1982. Se gsete i pe internet, la adresa:
http://www.ellenwhite.org/egw17.htm; Are Adventists Afraid of Bible Study?, n: Spectrum,
vol. 16, nr. 1/1985, p. 56-60.
Atitudinea Bisericilor Tradiionale Europene fa de prozelitismul advent 176
cu folosirea frauduloas a fondurilor denominaionale
422
. Toate acestea au fcut
ca liderii Bisercii Adventiste de Ziua a aptea s fie foarte vigileni la
aspectele legate de problemele etice, dar n acelai timp s fie ateni la
meninerea unitii Bisericii Adventiste de Ziua a aptea. Adventitii pot vota,
chiar i pastorii, cu condiia s in secrete preferinele lor electorale
423
.
Biserica Adventist de Ziua a aptea a cutat ntotdeauna s
minimalizeze pericolul sciziunilor interne. Cercettorii consider c adventitii
au succes n meninerea coerenei micrii, dei au fost anumite grupri care s-au
separat
424
. n 1995, de exemplu, presa elveian de limba german consemna c
un grup adventist aderase la profeiile unei vizionare franceze, care anuna
sfritul lumii pentru 7 martie 2005
425
.
4. IMPACTUL MESAJULUI ESHATOLOGIC ADVENT N
SOCIETATEA CONTEMPORAN
Dup cum s-a vzut, nvtura referitoare la a doua venire a Domnului, aa
cum este propovduit astzi de Biserica Adventist de Ziua a aptea, apare
destul de fragmentat
426
. Pe de o parte, liderii Bisericii Adventiste fac afirmaii
clare despre ataamentul la doctrina tradiional, la credo-ul adventist i afirm
c ntoarcerea lui Hristos va fi foarte curnd. Cu ocazia celei de a 150-a
aniversri a Marii dezamgiri din 1844, Robert S. Folkenberg (1941- )
427
,
preedintele Conferinei Generale a adventitilor de ziua a aptea (1990-1999), a
publicat o carte cu un titlu sugestiv: We Still Believe (Credem nc), Pacific


422
Tom Dybdahl, Bad Business. The Davenport Fiasco, n: Spectrum, vol. 12, nr. 1/1981, p. 50-61.
423
Paul A. Gordon (subsecretar al Hellen G. White Estate), To vote or not to vote, n: Adventist
Review, 12 septembrie 1968, p. 1-6, reprint n Adventist Review, 18 i 25 septembrie, 1980.
424
Michael Pearson, Millennial Dreams and Moral Dilemmas, Cambridge, 1990, p. 32. A se
vedea i Michael Pearson, Seventh-Day Adventist Responses to some Contemporary Ethical
Problems, Oxford, 1986.
425
Die Weltwoche, 12 octombrie 1995, p. 77, apud: Jean-Franois Mayer, Sectes et
Mouvements religieux face lan 2000. Entre prdiction apocalyptiques et attentes millnaristes,
n: Lan 2000. Entre peurs et esprances, Morges, Pastorale et Sectes, 2000, p. 19. Vizionara este
Maurice Chatelain, La fin du monde, Ed. du Rocher Monaco, 1981, 235 p.
426
Ronald Lawson, The Persistence of Apocalypticism Within a Denominationalizing Sect. The
Apocalyptic Fringe Groups of Seventh-Day Adventism, n: Millenium. Messiahs and Mayem.
Contemporary Apocalyptic Movements, (ed.) Thomas Robbins, Susan Palmer J., Routledge, 1997,
p. 207-228.
427
Din 1999 este director al seciunii Global-Evangelism, Carolina Conference. Robert S.
Folkenberg, We Still Believe, Nampa, Idaho: Pacific Press Publishing Association, 1994.
Eshatologia grupurilor adventist milenariste contemporane 177
Press, 1994. Adventismul de ziua a aptea se face cunoscut prin manifestri de
mas, sau prin folosirea la maximum a mass-mediei, iar mesajele transmise sunt
concentrate asupra vremurilor din urm. Se invoc frecvent calendarul
profeiilor, care arat, spun ei, c timpul sfritului a nceput n 1798 i, de
asemenea, c anul 1844 este o dat major, care anun cea de a doua venire a
Domului. La al 56-lea Congres mondial din 1995 (Utrecht, Olanda), a fost
adoptat o declaraie oficial, Adventist Statement rejects date setting for
Second Comig of Jesus (Declaraie adventist care respinge fixarea de date
pentru a doua venire a Domnului), n care se arat c ateptnd rentoarecerea
lui Hristos, adventitii resping orice tentativ de a fixa o dat specific legat de
acest eveniment... Adventitii nu au nicio ncredere n aceste eforturi
speculative, deoarece ele sunt n contradicie cu cuvintele lui Hristos i anume
c, dei oamenii pot recunoate c ntoarecerea Lui este aproape, ei nu pot ti
totui data exact.
ntr-o declaraie despre starea adventismului n anul 2000 se arat c
adventitii ateapt cu nerbdare ntoarcerea lui Hristos, dar c nu speculeaz pe
marginea momentului istoric precis n care acest eveniment va avea loc. Prin
urmare, ei nu acord nicio importan profetic anului 2000, de vreme ce aceast
dat nu este menionat n Biblie
428
.
Totui, muli teologi adventiti de ziua a aptea au modificat coninutul
eshatologiei lor i chiar schemele advente dup colapsul Uniunii Sovietice n
1989. Adaptarea era necesar deoarece nu mai existau protagonitii necesari
scenariului care s se ncadreze n schema eshatologic a Hellenei G. White.
S-au gsit ns alte direcii destul de convenabile. Aceste direcii sunt:
creterea dramatic a puterii papale care a culminat cu rolul pe care Papa Ioan
Paul al II-lea l-a jucat la cderea comunismului; afirmarea Statelor Unite ca o
super-putere, capabil, n alian cu papalitatea, s domine ntreaga lume i s
nceap persecutarea celor alei; proliferarea spiritismului, care se vede de la
succesul micrii New Age pn la apariiile Madonei (Fecioarei) n Biserica
Romano-Catolic
429
.
Pe de alt parte, dei sumbrul scenariu apocaliptic este descris ca aproape
de deznodmnt, el este n acelai timp departe pentru adventiti, care par s se
simt confortabil pe poziia pe care o ocup astzi pe piaa religioas. Ei se


428
Statement About Adventism and the Year 2000. Declaraie votat cu prilejul ntrunirii
Comitetului executiv al General Conference, n Silver Spring, Maryland, la 29 septembrie 1999.
429
Mark Finley, Steven R. Mosley, Confidence Amid Chaos, Boise: Pacific Press, 1992; Marvin
Moore (editor la Signs of the Times), Armageddon, The Devils Payday, Boise, Pacific Press
1995; Clifford Goldstein, One nation under God? Bible Prophecy-When the American Experiment
Fails, Boise, Pacific Press, 1996.
Atitudinea Bisericilor Tradiionale Europene fa de prozelitismul advent 178
distaneaz de poziiile tranante de la nceputul Bisericii Adventiste de Ziua a
aptea (anti-catolicism, anti-guvern etc.) i consider c acelea erau manifestri
comune printre denominaiunile protestante la acea vreme. n mod paradoxal,
ns, majoritatea adventitilor de ziua a aptea nu mai situeaz mesajul
apocaliptic n centrul predicii lor. ntr-o anchet realizat n 1991, printre 300 de
pastori adventiti de ziua a aptea din America, s-a evideniat faptul c, pe
parcursul unui an ntreg, numai trei predici, n medie, au fost dedicate exclusiv
celei de a doua veniri a Domnului. Exist o mare diferen ntre concepiile celor
care au intrat n slujire nainte de 1960, cnd o dipolm nu era obligatorie
pentru a deveni pastor i cei care intrat dup aceast dat. Acetia din urm,
influenai de educaia primit n marile universiti, sunt mai puin dispui s
accepte declaraiile eshatologiei adventiste tradiionale. De asemenea, numai
28% din membrii Bisericii Adventiste de Ziua a aptea intervievai au auzit n
ultimul an o predic n care s se vorbeasc de semnificaia celor 2300 de ani, de
evenimentele profetice i numai aceia care aveau o educaie elementar, care se
termin cu liceul, erau dispui s accepte eshatologia adventist integral
430
.
Nivelul de educaie este cheia pentru a nelege de ce atenia acordat
predicii apocaliptice este relativ sczut. Seminariile i departamentele
universitilor adventiste evit, n general, abordarea tradiionalist a
eshatologiei. Aceast direcie este confirmat de publicaiile recente
adventiste
431
. Teologul adventist Jon Paulien este de prere c Cea mai bun
metod este de a nelege punctul de vedere al Bibliei despre sfrit, mai degrab
dect a atepta rspunsuri directe la genul de ntrebri pe care numai oamenii din
vremurile noastre le pot pune (...) Scopul nvturilor biblice despre sfrit nu
este acela de a satisface curiozitatea noastr despre viitor, ci de a ne nva cum
s trim cnd ateptm sfritul
432
.
n ciuda credinei lor c sfritul lumii este aproape, adventitii tind s


430
Encyclopedia of Millennialism and Millenial Movements, (ed.) Richard Landes, Routledge,
2000, p. 380.
431
Tom Dybdahl, How to wait for the Second Coming, n: Spectrum, vol. 8, partea 1/1976, p.
33-35.
432
What Bible Says about the End-Time, Hagerstown, 1994, p. 34, 89; Jon Paulien este Profesor de
Noul Testament la Seventh-day Adventist Theological Seminary i Andrews University, n
Berrien Springs, Michigan. Jon Paulien, The Book of Revelation. Too Good to Be False!,
Hagerstown, 1990; Jon Paulien, The Millennium Bug. Is This the End of the World As We Know It,
Pacific Press Publications, 1999; Jon Paulien, Present Truth in the Real World. The Adventists
Struggle to Keep and Share Faith in a Secular Society, Boise, ID: Pacific Press, 1993; Jon Paulien,
The Day That Changed the World. Seeking God After September 11, Review and Herald
Publishing, 2002; Jon Paulien, The Deep Things of God. An Insider's Guide to the Book of
Revelation, Hagerstown, MD: Review and Herald, 2004.
Eshatologia grupurilor adventist milenariste contemporane 179
prind rdcini i mai adnci n societate, prin aceasta luptnd pentru ntrzierea
sfritului. Aceasta nu nseamn c adventitii au abandonat ateptrile
eshatologice. Ei continu s cread c Iisus se va ntoarce curnd i c totul se va
ntmpla dup scenariul prezis de Hellen G. White. Aceast ateptare intens a
sfritului a atras numeroi adepi, care au redescoperit entuziasmul primei
generaii de membri i s-au angajat cu fervoare n prozelitism. Biserica
Adventist de Ziua a aptea a nvat ns lecia din 1844 i nu a mai fixat
niciodat un termen precis pentru a doua venire a Domului, acest lucru devenind
apanajul gruprilor care s-au separat de ea de-a lungul timpului. Aceast poziie
ambigu a adventitilor fa de a doua venire este sintetizat n cuvintele lui
Tom Dybdahl: Singurul fapt indiscutabil este c nu s-a ntmplat nc (A Doua
Venire). Bunicii notri credeau c nu vor apuca s mbtrneasc. La rndul
nostru noi mbtrnim... Muli dintre noi ne aflm undeva la mijloc. Credem c
promisiunea lui Hristos este adevrat, trim cu sperana celei de A Doua Veniri.
Ne rugm ca ea s fie curnd. Dar n timp ce ateptm, nu putem ignora
ntrebrile i ndoielile
433
.


433
Tom Dybdahl, How to wait for the Second Coming, n: Spectrum, vol. 8, partea 1/1976, p.
33.
Atitudinea Bisericilor Tradiionale Europene fa de prozelitismul advent 180

III. ORGANIZAIA MARTORII LUI IEHOVA
1. CONSIDERAII GENERALE DESPRE NVTURILE
ESHATOLOGICE
ncercarea de a realiza o prezentare sistematic a nvturii eshatologice
iehoviste se lovete de o dubl dificultate. Nu este vorba numai de a urmri
schimbrile doctrinare care au fost impuse cu o uurin uimitoare de-a lungul
istoriei gruprii, ci i de faptul c Societatea Turnul de Veghere nu are ea nsi
o perspectiv coerent asupra propriului ei sistem doctrinar
434
. n al doilea
rnd, trebuie s inem cont de faptul c una din practicile obinuite ale Societii
Turnul de Veghere este de a prezenta periodic o versiune actualizat a unei
probleme sau doctrine fr s se arate ce anume din poziia anterioar a fost
completat sau chiar eliminat. n ceea ce s-a publicat pn acum, exist
numeroase neconcordane n tratarea aceluiai subiect, iar aceste neconcordane
nu sunt ntotdeauna lmurite prin apariia unei poziii actualizate; sunt multe
lucruri care sunt n suspans sau explicate n mod pueril i uneori de-a dreptul
hilar
435
. Peste toate acestea se suprapune i frecventa corupere a textului biblic,


434
Principalale surse, din consultarea crora se poate dobndi o viziune de ansambul asupra
nvturilor iehoviste, sunt: Your Will be Done on Earth, Watchtower Bible And Tract Society,
1958; The Nations Shal Know that I am Jehovah, Watchtower Bible And Tract Society, 1971;
Gods Kingdom of a Thousand Years has Approached, Watchtower Bible And Tract Society,
1973; Mans Salvation out of a World Distress at Hand, Watchtower Bible And Tract Society,
1975; Revelation-Its Grand Climax at Hand, Watchtower Bible And Tract Society, 1988 ediia
romneasc: Apocalipsul: grandiosul su apogeu este aproape!, Watch Tower Bible and Tract
Society of Pennsylvania, 1991; Les Tmoins de Jehovah. Predicateurs du Royaume de Dieu,
Watchtower Bible and Tract Society of Pennsylvania, 1993 - este o istorie triumfalist a
Organizaiei. La acestea se pot aduga numerele din Watch Tower (Turnul de Veghere) i din
Awake! (Trezii-V!). De asemenea, cteva brouri: S vin Regatul Tu, Watchtower Bible And
Tract Society, 1987; Securitatea mondial sub conducerea Prinului Pcii, Watch Tower Bible
and Tract Society of Pennsylvania, 1990; S aducem argumente din Scripturi, Watch Tower Bible
and Tract Society of Pennsylvania, 1989; Tu poi tri pentru totdeauna n paradis pe pmnt,
Watch Tower Bible and Tract Society of Pennsylvania, 1990 etc.
435
Acest aspect va fi punctat pe parcursul prezentrii, ori de cte ori se va considera necesar. Un
exemplu l constituie i urmtorul pasaj din Turnul de Veghere, din 1 aprilie 2000: Multe
traduceri ale Bibliei transmit ideea c cuvintele Apostolului Petru (2 Petru I, 19) se refer la inima
uman fizic. Inima unui adult nu cntrete mai multe de 250-300 de grame. Cum ar putea
Eshatologia grupurilor adventist milenariste contemporane 181
aa nct el s fie n concordan cu nvturile Organizaiei
436
.
Aceast lips de coeziune este resimit chiar i de proprii adepi, aa cum
reiese uneori din publicaiile iehoviste. Din articolul S ne ntrim ncrederea n
dreptatea lui Dumnezeu
437
, aflm c: Din cnd n cnd, Societatea primete
scrisori, n care unii i exprim ndoiala cu privirile la explicaiile date n
publicaiile ei. Poate c aceste ndoieli sunt o reacie la modificrile n nelegere
sau poate c se datoreaz unor probleme care-i influeneaz mai ales din punct
de vedere afectiv pe autorii acestor scrisori... Dac nu avem ncredere n fraii
notri cretini, n Organizaia lui Iehova i, mai presus de toate, n Iehova nsui
nu vom putea supravieui (Armaghedonului, n.a.).
Plecnd de la aceste consideraii preliminare, subcapitolul de fa i
propune s prezinte specificul mesajului eshatologic iehovist, precum i
problemele care sunt strns legate de acesta. Din momentul fondrii Organizaiei
Martorii lui Iehova, membrii ei nu au ncetat s susin c trim sfritul
vremurilor i c rul va fi anihilat curnd, n marea btlie a Armaghedonului
438
.
Succesul acestui mesaj, n pofida numeroaselor schimbri i modificri pe care
urmeaz s le prezentm n capitolul de fa, nu poate fi neles dect n msura
n care este integrat n viziunea iehovist despre pcat i rscumprare, despre
lupta ntre bine (Iehova) i ru (satana), dintre Organizaia lui Iehova i


Cristos - n prezent o glorioas creatur spiritual nemuritoare din cer s rsar n aceste mici
organe umane? Desigur, este vorba de inima noastr figurativ, deoarece noi acordm atenie cu
inima figurativ cuvntului profetic al lui Dumnezeu, p. 14. Din cauza fluiditii doctrinare,
sociologul James A. Beckford consider mai potrivit s se foloseasc termenul de nvturile
sau credinele religioase ale Martorilor lui Iehova i n nici un caz termenul de doctrine, care
implic ideea de sistematizare i de minim coeren: cf. The Trumpet of Prophecy. A Sociological
Study of Jehovah's Witnesses, Oxford, 1975, p. 103-121, capitolul Doctrines.
436
Un exemplu de hermeneutic special este legat de proorocul Ilie, care tim c nu a murit, ci a
fost rpit la cer (4 Regi II, 11-12), lucru confirmat i de Traducerea Noii Lumi (iehovist). Totui,
acest lucru nu se potrivete cu nvtura Organizaiei despre starea sufletului dup moarte, de
aceea, n Turnul de veghere, 1 aprilie 2000, putem citi legat de Schimbarea la fa a Mntuitorului:
Moise i Ilie care erau mori de mult timp, nu au fost prezeni literalmente. Numai Cristos era
prezent n carne i oase, p. 13. n articolul Un exemplu de sacrificiu de sine i loialitate, n:
Turnul de Veghere, 1 noiembrie, p. 30-31, se arat c un car de foc i nite cai ca de foc l-au
transferat n mod miraculos pe profet ntr-un alt loc, fr s se dea alte precizri.
437
Publicat n: Turnul de Veghere, 15 august 1998, p. 15.
438
n broura intitulat Will This World Survive?, Watch Tower and Bible Tract Society, 1992
putem citi: Nici o alt generaie nu a auzit att de mult vorbindu-se despre sfritul lumii. S-a mai
sfrit lumea vreodat nainte? Da, o lume s-a sfrit... Biblia spune c El (Dumnezeu) nu a cruat
lumea veche ci l-a scpat pe Noe, un propovduitor al neprihnirii mpreun cu ali apte ini, cnd
a fost trimis potopul peste o lume de nelegiuii (2 Petru, II, 5)... Este nevoie s nelegem voia lui
Dumnezeu. Astfel, putem supravieui sfritului acestei lumi i ne putem bucura venic de
binecuvntrile lui Dumnezeu ntr-o lume nou.
Atitudinea Bisericilor Tradiionale Europene fa de prozelitismul advent 182
organizaia lui Satana, lupt care are loc n aceast lume. Martorii cred c
pricipalul motiv pentru care aceast lume exist este testarea loialitii
oamenilor fa de Iehova. Deoarece Satana a instigat primii oameni s conteste
suveranitatea lui Iehova, este nevoie ca Iehova s fie ndreptit n faa lui
Satan
439
. Hristos este Cel care va restabili guvernarea asupra pmntului, n
numele lui Iehova, i va justifica pentru totdeauna suveranitatea legitim a lui
Iehova. Ziua Domnului a nceput n 1914, cnd Isus a luat conducerea
Regatului n ceruri i cnd a nceput separarea oamenilor pentru a intra n lumea
nou a lui Dumnezeu sau pentru a fi distrui. Va urma apoi marele rzboi al
Armaghedonului, n urma cruia Satan va fi nvins definitiv
440
. Persoanele care
se altur Organizaiei n aceast via dovedesc astfel c Satan este un
mincinos monstruos i c oamenii pot s rmn fideli lui Dumnezeu, avnd
ncredere n guvernarea Sa legitim i dreapt. La rndul su, Dumnezeu tie c
poate ncredina unor astfel de oameni Paradisul pe care El l va restabili pe
pmnt
441
.



439
Planul principal al lui Iehova nu este mntuirea oamenilor, ci ndreptirea numelui Su, ori,
aa cum spunem acum, ndreptirea suveranitii Sale: Les Tmoins de Jhovah. Prdicateurs du
Royaume de Dieu, Watchtower Bible and Tract Society of Pennsylvania, 1993, p. 167; Timpul
fixat de Dumnezeu este acum aproape de sfrit. n cursul celor 6000 de ani, Iehova a rspuns cu
demnitate provocrii lui Satan. El a dovedit c pe pmnt exist brbai i femei care i pstreaz
integritatea, oricare ar fi persecuiile sau ncercrile crude pe care le-ar aduce Satan aspra lor.
Servii fideli ai lui Dumnezeu au nveselit inima Tatlui ceresc, cci ei i-au dat posibilitatea s
rspund celui ce-l batjocorete, adic lui Satan, marele adversar: O chestiune de discuie i
pentru tine, n: Adevrata Pace i Siguran, Watchtower Bible And Tract Society, 1976, p. 45-
56. Vezi, de asemenea: S vin Regatul Tu, Watch Tower Bible and Tract Society of
Pennsylvania, 1987, p. 43; Cum poi gsi fericirea, Watch Tower Bible and Tract Society of
Pennsylvania, 1986, p. 131-139; De ce existm pe pmnt?, n: Tu poi tri pentru totdeauna n
paradis pe pmnt, Watch Tower Bible and Tract Society of Pennsylvania, 1986, p. 69-76; De ce
a permis Dumnezeu rul?, n: Tu poi tri pentru totdeauna n paradis pe pmnt, Watch Tower
Bible and Tract Society of Pennsylvania, 1986, p. 99-105; O controvers real care ne vizeaz,
n: Tu poi tri pentru totdeauna n paradis pe pmnt, Watch Tower Bible and Tract Society of
Pennsylvania, 1986, p. 105-112; Cunotina care duce la viaa venic, Watch Tower Bible and
Tract Society of Pennsylvania, 1995, p. 55-59 (subcapitolul Un complot mrav).
440
Cnd se va sfri separarea oamenilor, Isus Cristos va sluji ca instrument al lui Dumnezeu
pentru a elibera pmntul de ntregul sistem ru de lucruri al lui Satan i de toi aceia care l
susin... Ce mare bucurie va fi atunci cnd Regele-Rzboinic Isus Cristos va nltura pe Satan i
lumea sa nedreapt!: Cel mai mare om care a trit vreodat, Watchtower Bible and Tract
Society, 1995, p. 132-133.
441
Vezi i Cum poi gsi fericirea, Watchtower Bible and Tract Society, 1986, p. 139, precum i
nceputul unei suveraniti rivale, n: Securitate mondial sub domnia Prinului Pcii ,
WachTower Bible and Tract Society, 1990, p. 8-9.
Eshatologia grupurilor adventist milenariste contemporane 183

a) Anul 1914
n scenariul lor apocaliptic, martorii acord un rol crucial anului 1914. Ei
susin c Dumnezeu a promis lui Isus c va fi Rege al Regatului Su (Luca I, 30-
33)
442
. ns, cnd s-a ntors n ceruri, Hristos nu a fost ntronat imediat Rege al
Regatului lui Dumnezeu (Evrei X,12-13), ci Iehova i-a dat lui Isus puterea pe
care a promis-o abia n anul 1914
443
. ncepnd de atunci, spun ei, Isus domnete
ca Rege al lui Iehova n ceruri (Daniel VII, 13-14)
444
. n momentul n care
guvernul lui Dumnezeu a fost investit cu putere, n cer a izbucnit un rzboi n
urma cruia Satan i ngerii lui au fost aruncai pe pmnt. Aa explic martorii
rzboaiele, foamea i epidemiile, oamenii care respect din ce n ce mai puin
legea i toate celelalte necazuri i nenorociri care s-au abtut asupra pmntului
(Matei XXIV,3, 7- 8, 12; Luca XXI, 10-11; 2 Timotei III, 1-5).
Vom lsa deocamdat la o parte istoria zbuciumat a anului 1914, pentru a
vedea doar felul n care se prezint aceast nvtur n publicaiile iehoviste
actuale. n tratatul Tu poi tri pentru totdeauna n paradis pe pmnt
445
se arat
c profeia lui Daniel despre copacul al crui vrf ajungea pn la cer (IV, 17-
27) prefigureaz guvernul lui Iehova investit cu putere dup 1914
446
. Astfel,
copacul simbolizeaz domnia lui Iehova prin intermediul unui guvern
pmntesc, anume prin regatul lui Israel. Dup distrugerea acestuia de ctre
regele Nabucodonosor (607 .d.Hr.), a nceput o perioad pe care Hristos ar fi
numit-o timpurile fixate ale naiunilor (Luca XXI, 24). Pe parcursul acelor


442
Referinele scripturistice sunt cele pe care le indic tratatele sau brourile iehoviste i ele fac
trimitere la versiunea New World Translation (NWT), pentru care vom folosi ediia n limba
englez, Watch Tower and Tract Society of Pennsilvania, 1984. De asemenea, n prezentarea
nvturilor Societii Turnul de Veghe, vom utiliza alternativ i Iehova i Dumnezeu, aa cum am
ntlnit i n publicaiile Organizaiei i vom scrie Isus, nu Iisus.
443
Cnd, dup nvierea sa, Cristos s-a rentors la cer, el nu a nceput imediat s guverneze. El
trebuia s atepte scurgerea unei perioade de timp, dup cum arat apostolul Pavel: Acesta s-a
oferit pentru totdeauna o singur jertf pentru pcate i s-a aezat la dreapta lui Dumnezeu,
ateptnd de atunci ca dumanii si s fie pui ca un scaun sub picioarele Lui (Evrei X, 12): Tu
poi tri..., p. 137; Dup ce Dumnezeu a nviat pe Isus din moarte i l-a ridicat la cer, i-a poruncit
s atepte (?!, n.a.), pn ce va sosi timpul hotrt de Dumnezeu de a arunca n jos pe Satan i de a
ntemeia mpria cea dreapt: Joseph Franklin Rutheford, Domnia pcii, sperana lumii, Watch
Tower and Tract Society of Pennsilvania, 1932, p. 25.
444
S aducem argumente din scripuri, Watch Tower and Tract Society of Pennsilvania, 1985, p.
91-93.
445
Watch Tower Bible and Tract Society, 1986.
446
Tu poi tri, cap. 16 (Guvernul lui Dumnezeu investit cu putere), p. 134-141.
Atitudinea Bisericilor Tradiionale Europene fa de prozelitismul advent 184
timpuri, nici un guvern nu a reprezentat domnia lui Iehova pe pmnt.
Conform profeiei lui Daniel, ar fi vorba de apte timpuri. Pentru stabilirea
duratei acestei perioade temporale, martorii au un sistem pe ct de simplist i
pueril, pe att de ambiguu. Redm ntregul pasaj din lucrarea Tu poi tri..,p.
141, care nu necesit niciun comentariu:
Din Apocalips, capitolul 12, versetele 6 i 14 nelegem c 1260 de zile
sunt echivalente cu un timp (sau 1 timp) i timpuri (sau dou timpuri) i
jumtatea unui timp, adic n total trei timpuri i jumtate. Astfel, un timp ar
corespunde cu 360 de zile. Cele apte timpuri ar echivala deci cu 2520 de zile
(360x7). Dac se aplic regula Biblic o zi pentru un an, cele apte timpuri
corespund cu 2520 de ani (Numeri 14, 34; Ezechil 4, 6). Avndu-i nceputul n
anul 607 .e.n., timpurile fixate ale naiunilor se ncheie cu 2520 de ani mai
trziu, adic n 1914 e.n. Milioanele de oameni n via i amintesc de
evenimentele care au marcat anul 1914, cnd, odat cu primul rzboi mondial, a
nceput o epoc a necazurilor care s-a extins pn n zilele noastre.
Alturi de anul 1914, 1918 are i el un rol important n stabilirea identitii
grupului de Studeni ai Bibliei, dezamgii de eecul profeiilor lui Charles
Taze Russell (1852-1916). Joseph Franklin Rutherford (1869-1942)
pretindea c n 1918, Isus a nceput judecarea cretintii. Clericii cretintii
sunt auto-condamnai, deoarece ei au pus la cale nu numai prigonirea poporului
lui Dumnezeu (referire la valul de persecuii care au urmat dup rzboi contra
Studenilor n Biblie, care au fost acuzai, n mai multe ri, de destabilizarea
siguranei naionale), dar au sprijinit i naiunile beligerante n timpul primului
rzboi mondial
447
. Momentul n care Joseph Franklin Rutherford i un grup de
colaboratori fac experiena nchisorii este considerat un complot al lui Satana
mpotriva credincioilor i i se d chiar i o susinere biblic (Apocalips 11,
2)
448
. Cu acel prilej, ar fi avut loc prima nviere, o nviere pentru viaa cereasc.


447
Judecata a nceput n 1918 cu cei care se declarau cretini: Apocalipsul, grandiosul su
apogeu este aproape!, Watch Tower Bible and Tract Society of Pennsylvania, 1991, p. 73.
Religia cretintii care s-a mpovrat, aadar, cu vina sngelui a fost respins de Dumnezeul
adevrat, Iehova, pe care pretinde c-l ador, dar al crui nume nici nu vrea s-l pronune. n 1918,
ea i toate religiile babilonice ale lumii au primit o puternic lovitur: S vin Regatul Tu...,
1987, p. 146. De acest eveniment martorii leag un val de persecuii n Statele Unite, din cauza
propagandei antistatale ce o desfurau, persecuii care au culminat cu trimiterea la nchisoare a lui
Joseph Franklin Rutherford i a unei pri a celor mai apropiai colaboratori ai lui: S vin Regatul
Tu..., p. 40.
448
Congregaia mondial a Martorilor lui Iehova a participat la multe victorii sub ndrumarea
Regelui ei victorios. El i-a ocrotit n mod remarcabil n 1918, n faa nimicirii pe aceti Studeni ai
Bibliei, atunci cnd ei au fost temporar nvini de organizaia politic a lui Satan. n 1919, El a
sfrmat drugii nchisorii pentru a-i elibera, iar apoi i-a nsufleit ca s nvee vestea cea bun
Eshatologia grupurilor adventist milenariste contemporane 185
Apostolii i primii cretini au fost primii care s-au bucurat cu Hristos n ceruri
(Apocalips, 20, 5-6). Iehova continu ns s aleag de pe pmnt brbai i
femei credincioase, pentru ca ei s mearg n ceruri i s domneasc cu Isus
asupra oamenilor n calitate de regi, judectori i preoi (Luca 22, 28-30;
Apocalips 5, 9-10). Ei sunt cei 144 000, pe care Isus i-a numit mica turm
(Luca 12, 32; Apocalips 14,1-3).
b) Semnele sfritului acestui sistem de lucruri
Martorii nu folosesc expresia sfritul lumii, ci sfritul acestui sistem
de lucruri . Credina lor este c pmntul nu va fi nimicit, ci doar oamenii ri i
tot sistemul lor de lucruri
449
. Martorii consider c semnele indicate de
Evanghelistul Matei, cap. XXIV, sunt n curs de realizare din 1914 ncoace:
rzboaie, genocide, terorismul, criminalitatea i nelegiuirile care au ngrozit
ntreaga lume, foametea, bolile i imoralitatea care domnesc pe pmnt
reprezint dovezi clare c trim n mijlocul acelei generaii despre care Isus a
zis: Nu va trece generaia aceasta pn nu se vor ntmpla toate acestea.
(Matei XXIV, 34)
450
. Dei oamenii generaiei de la 1914 sunt acum foarte
naintai n vrst, totui, unii dintre ei vor fi martori oculari ai sfritului acestui
sistem ru
451
.
Semnele prevestitoare ale sfritului sunt simbolizate de viziunea celor 4
clrei din Apocalipsa Sfntului Ioan
452
. Clreul pe cal alb, spun ei,
simbolizeaz pe Hristos care acord ajutor aleilor si, respectiv Organizaiei,
n perioada de dup 1914 ncoace. Calul i clreul rou simbolizeaz rzboiul


pn n cea mai ndeprtat parte a pmntului: S vin Regatul Tu..., p. 91.
449
Termenul sistem de lucruri se ntlnete din abunden n New World Translation: seceriul
este ncheierea unui sistem de lucruri, iar secertorii sunt ngerii. Deci aa cum neghina este
strns i ars n foc, aa va fi la ncheierea sistemului de lucruri (Matei XIII, 39-40). La fel este
tradus i termenul sfritul lumii la Matei XXIV, 3; Marcu XIII, 3-4. Zilele din urm se refer
la sfritul domniei lui Satan i nceputul domniei teocratice a lui Dumnezeu sub Cristos Isus, la
timpul de tranziie de la strile nelegiuite la strile drepte i acest timp este cunoscut printr-un
mare necaz: Ambasadorii Teocraiei, Watchtower Bible and Tract Society, 1945, p. 17.
450
Timpul i eternitatea..., Watchtower Bible and Tract Society, 1 iunie 1999, p. 7; Vei da
atenie avertismentului lui Dumnezeu?, n: Turnul de Veghere, 1 martie 1993, p. 4-7; Este
timpul s ne deteptm, n: Turnul de Veghere, 15 septembrie 1998, p. 4-7.
451
Tu poi tri..., p. 154. Da, este posibil s supravieuim sfritului sistemului ru de lucruri din
prezent. Nici un om nu tie ziua i ora sfritului care se apropie, dar evenimentele care s-au
petrecut pe pmnt n timpul vieii noastre dovedesc c este foarte aproape. De la noi ns se
ateapt mai mult dect doar s veghem, trebuie s ne orientm corespunztor toate gndurile i
aciunile noastre: Cum poi gsi fericirea, Tower Bible and Tract Society, 1986, p. 150.
452
S vin Regatul Tu..., 1987, p. 117-126.
Atitudinea Bisericilor Tradiionale Europene fa de prozelitismul advent 186
crud, internaional, purtat de oameni i n care se vars snge sau se cauzeaz
suferine n mod inutil. Calul negru simbolizeaz foametea. Martorii susin c
n special din 1914 ncoace, foametea a constituit o problem mondial
permanent. Calul glbui i clreul acestuia simbolizeaz moartea
453
. Toate
aceste profeii, susin martorii, se mplinesc din perioada care s-a scurs din 1914
pn astzi. Publicaiile lor abund n prezentarea declinului umanitii sub toate
aspectele, n termenii profeiei de la Matei XXIV i nu nceteaz s atrag
atenia c sfritul este aproape. n articolul Sunt normele morale de azi mai
rele dect cele din trecut?, se enumer o serie de factori care contribuie la
declinul moral: secularizarea, egoismul i lcomia, mass-media. n loc s
reflecte slava lui Iehova, aceast generaie, care are deviza mai nti eu, se
cufund tot mai mult n depravare i nainteaz spre executatea sentinei lui
Dumnezeu
454
.
Un alt semn c sfritul se apropie este predicarea Evangheliei n toat
lumea (Matei XXIV, 14). Martorii vd aceast profeie aplicndu-se n zilele
noastre, prin nsei strdania lor. ns felul n care este prezentat aceast idee
formeaz un argument circular: pe de o parte, ei spun c predicarea regatului
este o dovad c profeiile lui Hristos sunt pe cale s se realizeze
455
. Pe de alt
parte, felul n care predic martorii este folosit ca o confirmare c ei sunt singura
organizaie pe pmnt prin care Dumnezeu lucreaz
456
. Cu alte cuvinte, faptul c
martorii predic un mesaj este o confirmare a adevrului acelui mesaj.
c. Prezena Domnului. Rzboiul Armaghedonului.
n concepia iehovist, revenirea lui Hristos pe pmnt este spiritual i
invizibil. Martorii susin c din moment ce Hristos i-a dat trupul pentru viaa
lumii o dat pentru totdeauna (Evrei X, 10), nu i-L mai poate relua, pentru a


453
Regele nostru nvingtor i-a binecuvntat poporul zelos, conducndu-l la multe victorii n
aprarea i n stabilirea legal a vetii bune, n tribunale i n faa conductorilor politici:
Apocalipsul..., p. 92. Regatul lui Dumnezeu domnete! Clreul calului alb este pe cale de a-i
desvri victoria! Calul rou, calul negru i cel galben strbat n galop pmntul! n mod
incontestabil, profeiile lui Isus referitoare la prezena sa ca rege continu s se mplineasc. Da,
trim n zilele din urm ale acestui sistem de lucruri!: Apocalipsul..., p. 100. Vezi i capitolul
Acestea sunt zilele din urm!, n: Cunotina care duce la viaa venic, Watch Tower and Tract
Society of Pennsilvania, 1995, p. 98-107.
454
Trezii-V!, 8 aprilie 2000, p. 5-8; Iehova nu va ntrzia, n: Turnul de Vegere din 1 februarie
2000, p.18.
455
Things in which it is Impossible for God to Lie, Watch Tower and Tract Society of
Pennsilvania, 1965, p. 327.
456
The Truth that Leads to Eternal Life, Watch Tower and Tract Society of Pennsilvania, 1968, p.
129.
Eshatologia grupurilor adventist milenariste contemporane 187
deveni din nou om (Tu poi tri..., p. 143). Ei resping orice idee c Hristos va
veni n slav cu toi ngerii, cu trupul lui omenesc, deoarece poziia lui ar
deveni inferioar poziiei ngerilor, ori el revine ca cel mai puternic i mai
glorios dintre toi aceti fii spirituali ai lui Dumnezeu
457
.
Din moment ce Hristos revine cu un trup spiritual, a doua venire, spun ei,
va fi de asemenea invizibil, deoarece strlucirea acestei glorii ar duna ochilor
omeneti
458
. Conform doctrinei iehoviste, faptul c Hristos va reveni n acelai
mod n care S-a nlat (Fapte I, 11) nseamn c va reveni n linite i fr
publicitate i va fi vzut numai de ucenicii Lui. Nici mcar mrturia clar a
Sfntului Ioan, iat El vine cu norii i orice ochi l va vedea i cei ce l-au
strpuns (Apocalipsa I, 7) nu constituie un argument pentr ei: iehovitii neleg
acest lucru n sens figurat, ca discernmnt sau pricepere. Isus vine cu norii
n sensul c el nu va putea fi vzut cu ochiul liber, tot aa cum soarele nu poate
fi vzut cnd este acoperit de nori
459
. Ct despre cei care l-au strpuns, aceia
sunt astzi naiunile i popoarele care manifest fa de poporul lui Dumnezeu
aceeai atitudine plin de ur a evreilor cnd Isus a fost intuit pe lemn
460
. Astfel,
ideea de rentoarcere a lui Hristos nu implic revenire pe pmnt, ci mai degrab
ideea de a-i ndrepta atenia asupra pmntului, fr ca El s prseasc tronul
ceresc
461
.
Martorii nu ateapt aadar a doua venire a Domnului, pentru c El


457
Ca i ereticii din trecut, iehovitii susin c Hristos a nviat i S-a nlat la cer cu un corp
spiritual: i a fost dat la moarte n trup, dar a fost fcut viu n duh, 1 Petru 3, 18, conform New
World Translation, pentru c oameni formai din carne i snge nu pot tri n cer: Tu poi tri...,
p. 144. ntre nviere i nlare, Isus s-a materializat, ntocmai ca ngerii din trecut. Pentru a-l
convinge pe Toma, el a mbrcat un corp cu rni, el a aprut ca un om real, care putea s mnnce
i s bea, asemenea ngerilor crora Avraam le-a oferit ospitalitate: Tu poi tri..., p. 145.
458
S vin Regatul Tu..., 1987, p. 110.
459
Apocalipsul..., p. 20.
460
mpotrivitorii si, fie c i persecut n fapt pe martorii lui Iehova, care depun mrturie despre
Isus, fie c n mod pasiv, consimt la aceasta, este ca i cum l-ar strpunge pe Isus nsui.:
Apocalipsul..., p. 20; David Reed, Martorii lui Iehova. Scrutin biblic al Ereziei lor, Gute
Botschaft, 1992, p. 88- 90 (comentariu la Apocalips I, 7-8).
461
Deci Isus vine n sensul c i ndreapt atenia spre executarea sentinelor lui Iehova asupra
naiunilor: Apocalipsul..., p. 19; Cristos nu revine s triasc pe pmnt, ci aceia care vor domni
alturi de el vor merge s triasc mpreun cu el n cer. Isus a zis apostolilor si: Eu revin i v
voi lua la mine, pentru ca acolo unde sunt eu s fii i voi (Ioan 14, 3). Astfel, la ntoarcerea Sa,
cei care sunt luai la cer devin creaturi spirituale i l vd pe Cristos n gloriosul su corp spiritual:
Tu poi tri..., mai ales capitolul 7, Rentoarcerea lui Cristos n ce sens este vizibil?; S
aducem argumente din scripuri, Watch Tower Bible and Tract Society of Pennsylvania, 1985, p.
297-301 (Rentoarcerea lui Hristos). n ediia din 1984 a New World Translation, expresia
venirea Domnului este tradus prin prezena Domnului.
Atitudinea Bisericilor Tradiionale Europene fa de prozelitismul advent 188
este deja prezent, n mod invizibil dup 1914. i mai mult, pentru ei Hristos
nu este Domn, ci doar o creatur. Ateptarea lor se concentreaz ns pe
sfritul acestui sistem de lucruri, care va avea loc odat cu Marele Rzboi al
Armaghedonului. Acesta va aduce asupra lumii necazul cel mare, deoarece
conductorii oamenilor, nfruntnd pe Iehova i lucrnd sub influena
amgitoare a lui Satan-Diavolul au acceptat i practicat o religiune mpotriva
cuvntului lui Iehova
462
. n urma acestui rzboi, cei ri vor fi distrui (Psalmul
92, 7), iar cei care s-au dovedit loiali lui Iehova vor fi cruai (1 Ioan 2, 17)
463
.
ntreaga literatur iehovist prezint acest moment ca marea speran sau
ziua rzbunrii. ntr-una din cntrile iehoviste se spune: Trompetele rsun,
chemarea clar e/ Cci ziua rzbunrii se apropie/ Noi dm avertismentul, muli
nu-l gsesc plcut/ Dar spunem cu-ndrzneal, Regatul s-a nscut!
464
.
n broura From Pardise Lost to Paradise Regained (De la paradisul
pierdut la paradisul rectigat) sunt descrise imagini cutremurtoare despre
zgrie-nori care se prbuesc, oameni care se neac n puhoaiele de ape,
grindin care cade din cer, cldiri n flcri, oameni nghiii de crpturile
pmntului etc. Mai mult, se arat c supravieuitorii Armaghedonului, cei
alei, dup ce vor tri bucuria de a vedea moartea cumplit a
necredincioilor, vor lucra timp de 7 luni pentru a strnge cadavrele celor
mncai de viermi, fiare i psri i pentru a putea construi apoi paradisul
venic
465
. Aceast viziune este greu de conciliat cu iubirea lui Dumnezeu pentru


462
Joseph Franklin Rutheford, Armaghedon. Btlia cea mare a tuturor timpurilor, Watch Tower
and Tract Society of Pennsilvania, 1936, p.13.
463
Cretinii adevrai de pe pmnt nu vor lupta n acel rzboi. Armagedonul este rzboiul lui
Dumnezeu. Iar acest rzboi nu va fi limitat la un singur loc geografic. Se va extinde pe tot
pmntul. Dumanii guvernrii lui Hristos vor fi nimicii. Nu va scpa nici unul!: Este anul
2000..., p. 7; S aducem argumente din scripturi, Watch Tower Bible and Tract Society of
Pennsylvania, 1985, p. 32-36; S vin Regatul Tu, Watch Tower Bible and Tract Society of
Pennsylvania, 1987, p. 162-173.
464
S proclamm ziua de rzbunare a lui Iehova, n: Cntai laude lui Iehova, Wach Tower
Bible and Tract Society, 1990.
465
Wachtower Bible and Tract Society, 1958, p. 203-204, 207-211. n articolul Vei fi n lumea
nou ? , din Turnul de Veghere, 15 aprilie 2000 se reia aceast viziune macabr: Cei drepi, care
vor supravieui, vor vedea c cuvntul profetic al lui Dumnezeu este adevrat. n versetul 24 este
profeit c trupurile moarte ale oamenilor care s-au rzvrtit mpotriva lui Iehova vor fi dovezi ale
judecii sale. Limbajul sugestiv folosit de Isaia ar putea prea ocant, ns descrierea sa este n
armonie cu un fapt istoric. n Ierusalimul antic, gunoiul era aruncat n fara zidurilor cetii, iar,
uneori, acolo erau aruncate i cadravele unor criminali executai, considerai nedemni de o
nmormntare decent. A se vedea, de asemenea, capitolul 19 al brourii Securitate mondial sub
domnia Prinului Pcii , Wach Tower Bible and Tract Society, 1990, care este intitulat
Iminentul rzboi al zilei cei mari a lui Dumnezeu Atotputernic, p. 152- 160.
Eshatologia grupurilor adventist milenariste contemporane 189
toi oameni i de aceea publicaiile iehoviste ncearc, fr succes zicem noi, s
ias din aceast dilem
466
.
Este interesant de precizat c Armaghedonul, pentru Charles Taze Russell,
era lupta proletariatului contra capitalului
467
, n timp ce pentru Joseph Franklin
Rutherford, n anii 1920-1930, Armaghedonul nsemna rzboiul tuturor
mpotriva tuturor
468
. El a vzut o prefigurare a acestui rzboi n militarismul
european i susinea c n cele din urm forele rului se vor distruge unele pe
altele. Aceast concepie s-a meninut pn n anii 1960, cnd s-a revenit la o
formul revizuit a credinelor lui Charles Taze Russel, anume c
Armaghedonul va consta n prbuuirea structurilor i a instituiilor cunoscute i
c va fi precedat de o serie de conflicte, epidemii, catastrofe naturale etc.
Pe de alt parte, publicaiile iehoviste recente nu mai sunt aa de radicale
n a susine c toi cei care nu fac parte din Organizaie vor fi distrui. Ei vd
acum posibilitatea ca Dumnezeu s pstreze anumii oameni cinstii printre cei
care urmeaz falsele religii i care n-au avut posibilitatea s cunoasc
Organizaia. Ei se pot bucura de mpria lui Dumezeu, cu condiia s urmeze
adevrata credin: Biblia folosete cuvntul lume cu dou sensuri: lumea
pe care Dumnezeu o iubete i pe care trebuie s o iubim i noi i lumea
nstrinat de Iehova, al crui Dumezeu este Satan i de care trebuie s stm
separai
469
.


466
n articolul Armaghedonul. Un nceput fericit, n: Turnul de Veghere, 1 decembrie 2005, p.
4-7, citim: ns muli se ntreab de ce un Dumnezeu, care este personificarea iubirii, ar distruge
o mare parte din omenire. Situaia aceasta s-ar putea asemnna cu a unei case infestate de
duntori. Nu suntei de acord c un proprietar grijuliu care se gndete la sntatea familiei sale
va strpi duntorii ? (...) Aadar, Armaggedhonul nu ar trebui s fie un motiv de team pentru
oamenii care iubesc dreptatea. Dimpotriv, ar trebui s le insufle speran. Rzboiul
Armaghedonului va curi pmntul de toat corpuia i rutatea i va deschide calea unui nou
sistem drept sub conducerea Regatului mesianic al lui Dumnezeu.
467
Charles Taze Russell era foarte atent la toate evenimentele epocii sale (greve, revoluii), care
prefigurau un conflict social, a crui amploare, dup el, avea s duc la cderea tuturor sistemelor
sociale i la nlocuirea lor cu o teocraie mondial. A se vedea: Regis Dericquebourg, La place
des Tmoins de Jhovah dans les groupes sectaires daprs leurs crits officiels, n: Mlanges de
Science Religieuse, 3/1981, p. 127-133, n special, p. 128. Bernard Blandre arat c pentru Charles
Taze Russell, Armaghedonul era ziua lui Iehova, o criz teribil care va conduce la o anarhie
general: Les Tmoins de Jhovah. Un sicle dhistoire, Paris, 1987, p. 25.
468
Armaghedonul va fi purtat, dar nu de oameni, nici de organizaii muncitoreti mpotriva
capitalului i nici de o organizaie religioas mpotriva alteia: Joseph Franklin Rutheford,
Armaghedon. Btlia cea mare a tuturor timpurilor, Watch Tower Bible and Tract Society of
Pennsylvania 1936, p. 31.
469
Unitatea mondial. Ce speran exist?, n: Turnul de Veghere, 1 noiembrie 1997, p. 16. A se
vedea i urmtorul pasaj: Marea mulime care va supravieui Armaghedonului este adunat chiar
acum. Componenii ei se pregtesc pentru domnia milenial a lui Hristos (...) i dumneavoastr v
Atitudinea Bisericilor Tradiionale Europene fa de prozelitismul advent 190
d) Regatul lui Dumnezeu
Dup Armaghedon i aruncarea lui Satan i a ngerilor lui n abis
(Apocalips 20, 1-3), iehovitii spun c va urma Regatul lui Dumnezeu,
singura form de guvernare pe pmnt, un pardis asemntor celui edenic
(Facere II, 8), n care nu vor mai exista nici rzboaie, nici crime, nici violene i
nici un altfel de flagel, nici mcare btrnee i moarte
470
. Aceast nvtur
este argumentat cu texte trunchiate sau rstlmcite din Psalmi XXXVII, 9;
Psalmi CXV, 16; Ioan X, 16; Apocalipsa VII, 9
471
. Pentru ei, Regatul lui
Dumnezeu este un regat special: el va sfini, adic va face sfnt numele lui
Dumnezeu, el va face ca voia lui Dumnezeu s fie pe pmnt, el va nlocui toate
guvernele umane (Daniel 2, 44). Chiar i morii se vor bucura de paradisul


putei numra printre ei, ns trebuie s v pregtii. Acest lucru nu nseamn s v vindei
lucrurile, ci nseamn s asimilai cunotina exact despre Iehova... Martorii lui Iehova vor fi gata
s v arate n mod gratuit i fr nicio obligaie din partea dumneavoastr n ce mod Biblia v
poate aduce foloase...: Este anul 2000 un an cu adevrat marcant?, n: Turnul de Veghere, 1
noiembrie 1999, p. 8. Vrei i tu s ai parte de aceste binecuvntri viitoare? Dac da, atunci
trebuie s nvei despre Iehova i s te conformezi nvturilor sale. Asistarea la ntrunirile de la
Sala Regatului local a Martorilor lui Iehova te va ajuta s procedezi astfel: Ce pretinde
Dumnezeu de la noi?, Watchtower Bible Tract Society of Pensylvania, 1996, p. 11. Nu este
suficient doar s presupunem c nchinarea noastr i este plcut lui Dumnezeu. Asemenea
samaritencei pe care a ntlnit-o Isus, probabil c i noi am motenit modul nostru de nchinare de
la prini. ns trebuie s fim siguri c nfptuim lucruri care se bucur de aprobarea lui
Dumnezeu: Cunotina care duce la viaa venic, Watchtower Bible Tract Society of
Pensylvania, 1995, p. 49.
470
Urmtorul pasaj este edificator pentru maniera n care martorii lui Iehova descriu acest paradis
pmntesc: S ne imaginm! Oameni din toate rasele i naionalitile vor nva s triasc
mpreun. Ei se vor iubi cu adevrat unii pe alii. Nimeni nu va fi egoist, nici ru. Nimeni nu i va
ur aproapele din cauza rasei, a culorii pielii sau a originii. Fiecare va fi un adevrat prieten al
aproapelui su. Acesta va fi un adevrat paradis n sens spiritual. Nu i-ar face plcere s trieti n
acest paradis sub cerurile noi?... O alt minune va face ca viaa s fie i mai plcut n paradis.
Animalele, care astzi pot constitui un pericol pentru om, cum sunt leii, tigrii, leoparzii, urii vor
tri n pace cu oamenii. Ce bucurie va fi atunci cnd un leu sau un urs l va nsoi pe om n
plimbarea sa prin pdure... Nici btrneea nu va mai exista sub domnia regatului, ba mai mult,
btrnii vor ntineri: Tu poi tri..., p. 163-164, cap. 19, Dup Armagheddon, un paradis
terestru. Adevrata Pace i Siguran, Watch Tower Bible and Tract Society of Pennsylvania,
1976, p. 9-22; S aducem argumente din scripuri..., 1985, p. 284-292; Cum poi gsi fericirea...,
1986, p. 151-160, cap. Un guvern care va aduce pace pe pmnt; Tu poi tri pentru totdeauna
n paradis pe pmnt..., 1986, p. 112-118 (Guvernul lui Dumnezeu-un guvern al pcii); S vin
Regatul Tu..., 1987; Cunotina care duce la viaa venic..., 1995, p. 8-10; Regatul lui
Dumnezeu guverneaz, n: Cunotina care duce la viaa venic, Watch Tower Bible and Tract
Society, 1995, p. 90-97. Trebuie spus c aproape n fiecare brour iehovist gsim un articol
despre importana i semnificaia regatului.
471
S vin Regatul Tu, Watch Tower Bible and Tract Society, 1987.
Eshatologia grupurilor adventist milenariste contemporane 191
terestru, deoarece vor fi adui la via (Apocalips 21, 4).
O serie de profeii vechi-testamentare sunt folosite pentru a descrie
realitatea Regatului. Conform nvturii iehoviste, aceast veste bun a
Regatului lui Dumnezeu a fost anunat primilor oameni nc din Grdina
Edenului, prin cuvintele: Voi pune dumnie ntre tine i femeie, ntre smna
ta i smna ei. Ea i va strivi capul, iar tu i vei strivi clciul (Facere III, 14,
New World Translation). n cadrul acestei profeii, martorii cuprind ntreaga
istorie biblic, inclusiv cartea Apocalipsei
472
. Smna arpelui este neleas n
mod simbolic, ca prefigurnd pe cei ce-i urmeaz lui Satan, n timp ce celalat
smn, a femeii, simbolizeaz guvernul lui Dumnezeu, al crui rege este Isus
Cristos. Femeia, la rndul ei, afirm martorii, este simbolul Organizaiei lui
Dumnezeu
473
. Acest regat este simbolizat i de cerurile noi i de pmntul
nou. n concepia iehovist, cerurile noi nu sunt ceruri fizice, ci nseamn o
nou guvernare asupra pmntului, guvernul lui Dumnezeu, al crui rege este
Isus Cristos. Ele vor nlocui cerurile actuale, respectiv guvernele omeneti
474
.
De asemenea, pmntul nou nseamn o nou societate omeneasc, adevraii
slujitori ai lui Dumnezeu care s-au separat de aceast lume rea (Ioan XVII,
14)
475
.
La sfritul celor 1000 de ani, Iehova l va elibera pe Satan i pe demonii
lui i unii oameni vor fi amgii din nou. Acesta va fi testul final al loialitii
fa de Iehova. Cei pctoi vor fi aruncai n lacul cel de foc sau moartea
venic, n timp ce oamenii care au rezistat acestei ncercri se vor bucura de
paradisul pmntesc
476
.



472
Apocalipsul..., p. 10.
473
. Deci cnd Adam i Eva s-au rzvrtit contra guvernrii divine, Iehova a luat msuri n
vederea stabilirii unui regat sau guvern care urma s devin sperana prietenilor dreptii (Dou
semine n opoziie, n Apocalipsul..., p. 11-12).
474
Tu poi tri..., p. 160.
475
A se compara versetul Dar noi ateptm, potrivit fgduinelor Lui, ceruri noi i pmnt nou n
care locuiete dreptatea (II Petru III, 13) cu Traducerea Lumii Noi: Dar exist ceruri noi i un
pmnt nou, pe care noi le ateptm potrivit promisiunii sale, iar n acestea va locui dreptatea.
476
Apocalipsul..., p. 292-293.
Atitudinea Bisericilor Tradiionale Europene fa de prozelitismul advent 192
2. CONTRADICIILE NVTURILOR ESHATOLOGICE
IEHOVISTE
O prezentare a tuturor modificrilor care au fost aduse nvturilor
iehoviste nu formeaz obiectul cercetrii de fa, aa c ne vom rezuma numai la
acele schimbri care au afectat nvturile eshatologice i care au relevan
pentru dezvoltarea ulterioar a micrii. Trebuie spus c toate modificrile care
au alterat sau chiar au schimbat complet nvturile martorilor arat c
ideologia Societii este legat intim de prozelitism. Adoptarea unor schimbri
doctrinare este explicabil, dac ne raportm la contextul social n care
iehovismul se dezvolta. n vremea lui Charles Taze Russell, Studenii n Biblie
au ntlnit o rezisten relativ sczut la nvturile lor i prin urmare nu s-a
simit nevoia unor modificri majore. n timpul lui Joseph Franklin Rutheford
ns, n anii 1930-1940, a fost o perioad foarte grea pentru martori. De aceea,
schimbrile organizatorice i inovaiile doctrinare erau menite s-i diferenieze
de mediul n mijlocul cruia se aflau.
Pentru a se vedea n ce msur nvturile influeneaz strategia de
prozelitism, este suficient s ne raportm la dilema din jurul anului 1920, cnd
Organizaia a nceput s nvee c n 1918 poarta se nchisese i c s-a mplinit
numrul celor 144.000 de alei. Din moment ce Isus alesese pe sfinii care vor
domni cu El n ceruri, era inutil s mai fie convertite i alte persoane. Acest
lucru a condus la scderea prozelitismului i la o diminuare cu 52,4% a tratatelor
i a brourilor distribuite
477
. Peste civa ani ns au fost gsite dovezi
scripturistice prin care se suinea c alte oi din timpurile moderne sunt identice
cu marea mulime din Apocalips 7, 9. n Adunarea Martorilor lui Iehova de
la Washington D.C., din 30 mai - 28 iunie 1935, Joseph Franklin Rutherford a
inut o cuvntare despre marea mulime, punnd bazele unei nvturi care
era menit s stimuleze expansiunea micrii n perioada urmtoare. La punctul
culminant al cuvntrii din cadrul congresului de la Washington D.C., Joseph
Franklin Rutherford a ntrebat auditoriul: Suntei amabili s v ridicai toi
aceia care avei sperana de a tri venic pe pmnt? Auditoriul s-a ridicat n
picioare entuziasmat, iar Joseph Franklin Rutherford a zis: Iat marea
mulime!
478
.


477
Bernard Blandre, Les Tmoins de Jhovah. Un sicle dhistoire, Paris, 1987 (La crise des
etudiants en Bible, 1914-1919, p. 45-59).
478
Despre importana Congresului de la Washington, a se vedea : Les Tmoins de Jhovah.
Predicateurs du Royaume de Dieu, Watchtower Bible and Tract Society of Pennsylvania, 1993, p.
168-169 i Apocalipsul..., p. 119-126.
Eshatologia grupurilor adventist milenariste contemporane 193
A. Speculaiile numerologice
Martorii lui Iehova nu nceteaz s proclame c sfritul acestui sistem
de lucruri este aproape i s pretind c pot cunoate data acestui eveniment prin
interpretarea semnelor vremii
479
. n Time and Seasons in Jehovahs Hands
(Timpurile i vremurile n minile lui Iehova)
480
, citim: Convingerea noastr
c trim n timpurile sfritului i c eliberarea nostr se apropie, depinde nu
doar de un calcul cronologic, ci de evenimentele vieii de zi cu zi care se
mplinesc n profeiile biblice. Iehovismul a fost preocupat ntotdeauna de
nceputul timpului sfritului, de nceputul Parusiei sau al primei nvieri.
Astfel, martorii se ncadreaz n tradiia speculaiilor numerologice bazate pe
Cartea lui Daniel i pe Cartea Apocalipsei i se folosesc, ca i adventitii, de
principiul echivalenei ntre o zi profetic i un an calendaristic
481
.
a) Semnificaia anului 1914 pentru identitatea Organizaiei
Anul 1914 este o dat extrem de important, deoarece pe aceast dat se
bazeaz o bun parte a structurii autoritative i doctrinare a martorilor. A pune
sub semnul ntrebrii semnificaia acestei date nseamn a demola ntreaga
structur ideologic a Organizaiei Martorii lui Iehova i baza prozeltismului
su agresiv
482
. Anul 1914 reprezint, aa cum s-a vzut, momentul n care
Dumnezeu pune Regatul n minile Fiului lui David, aezarea lui Isus pe tronul
Su glorios din ceruri, precum i nceputul sfritului acestui sistem ru de
lucruri. Vom ncerca s prezentm aceast nvtur n lumina nvturilor lui


479
Este aproape sfritul lumii?, n: Cum poi gsi fericirea..., 1986, p. 140-150.
480
Watchtower, 15 septembrie 1998, p. 10-15.
481
n felul cum abordeaz problema sfritului lumii se vede o asemnare frapant cu
montanismul. Istoricul italian, Achile Aveta, spune c Eshatologia iehovist se reclam sub
diverse aspecte de la montanism: Storia e dottrina dei testimoni di Geova, Roma, 1996, p. 119.
Nu este vorba numai de nvtura n sine care este foarte asemntoare, dar i de felul n care
acioneaz pentru a menine ateptarea la cote nalte i la succesul pe care-l au. Pentru cronologia
biblic la martori, a se consulta: La paix et la scurit vritables, Watchtower Bible and Tract
Society of Pennsylvania, 1986, p. 70-76; Comment assurer votre survie, Watch Tower Bible and
Tract Society of Pennsylvania, 1984, p. 22-29; La vrit qui conduit la vie ternelle, Watch
Tower Bible and Tract Society of Pennsylvania, 1968, p. 10-11.
482
Franz Raymond Victor, Crisis of Conscience. The Struggle Between loyalty to God and Loyalty
to ones religion, Atlanta, 1983 (a se vedea ntreg capitolul, Prediction and Presumption, p. 136-
163). Exist mai multe instituii consacrate n studiul micrilor religioase, care prezint specificul
cronologiei iehoviste: Ankerberg Theological Research Institute, http://www.johnankerberg.org/ ;
The Rick A. Ross Institute for the Study of Destructive Cults, Controversial Groups and
Movements, http://www.rickross.com/; Cultic Studies. Information about Cults and Psychological
Manipulation , http://www.culticstudies.org/; http://www.freeminds.org/.
Atitudinea Bisericilor Tradiionale Europene fa de prozelitismul advent 194
Charles Taze Russell i ale lui Joseph Franklin Rutherford, pentru a scoate n
eviden modificrile care i-au fost aduse de-a lungul timpului i pn astzi.
Martorii susin actualmente c anul 1914 rezult din calcularea celor apte
timpuri ale profeiei de la Daniel, IV. Aceea este perioada n care Ierusalimul,
adic Regatul lui Dumnezeu, va fi clcat n picioare de guvernele naiunilor,
reprezentate prin animale slbatice. Iehova permite s se ntmple acest lucru
pn cnd va da lui Isus domnia Regatului Su. Profeia este privit n paralel cu
Apocalipsa 11, 2-3 unde, potrivit martorilor, cele 42 luni, adic trei ani i
jumtate, n care neamurile vor clca n picioare Cetatea Sfnt, sunt echivalente
cu cele 1260 de zile, despre care se vorbete n versetul urmtor, n care cei doi
prooroci vor avea putere de la Dumnezeu. Logica martorilor este extrem de
simplist: dac trei ani i jumtate profetici sunt echivaleni cu 1260 de zile
(ani), atunci, pe baza regulei de trei simpl, 7 vremuri, adic 7 ani, sunt
echivalente cu 2520 de ani. Cele 7 timpuri, adic cei 2520 de ani, au nceput n
607 .d.Hr., anul n care a ncetat orice urm a suzeranitii iudaice (Ieremia,
cap. XXXIX- XLIII) i se vor termina prin urmare n 1914.
Charles Taze Russell nvase c Hristos este prezent ntre oameni n mod
invizibil nc din 1874, c n 1878 a avut loc o nviere spiritual i c n 1914
este sfritul timpurilor pgne. n The time is at hand
483
, Charles Taze
Russell susinea c anul 1914 nsemna sfritul complet al timpului
neamurilor i instaurarea Regatului lui Dumnezeu pe pmnt, p. 73, c Hristos
va fi prezent ca nou conductor al pmntului, p. 73, iar cu puin nainte de
aceast dat membrii Bisericii vor fi glorificai; c Ierusalimul va fi restabilit i
orbirea iudeilor va fi tmduit, p. 74
484
. La nceputul secolului al XX-lea, se


483
Vom cita ediia francez, Le temps est proche, publicat n 1903, care reprezint volumul 2 din
seria Le Divin Plan Des Ages, 6 vol., scrise ntre 1886-1904. Aceste lucrri ale lui Charles Taze
Russell sunt publicate azi de o diziden a Studenilor n Biblie, chiar i n format electronic:
http://cournonjom.free.fr/. A se vedea n limba romn site-ul Asociaiei Studenilor Bibliei-
Zorile: http://www.dawnbible.com/romanian/content-ro.htm. O alt asociaie dizident se
numete Adevrai Martori ai lui Iehova: http://the-true-jw.oltenia.ro/rez-ro-01.html, ns exist
i alte apte grupuri iehoviste mai mici din Romnia.
484
Charles Taze Russell a ajuns la aceast concluzie folosind, de asemenea, metoda un an pentru
o zi, precum i numeroase paralele profetice, pentru a conferi o aparent consisten sistemului
su. Toate ideile sale au fost expuse n Time is at Hand (1889), al doilea volum din seria Studies in
the Scripture. Aa cum am amintit, pentru Charles Taze Russell termenul parusia nu nsemna
venire, ntoarcere, ci avea doar sensul de prezen. Ceea ce rmnea de calculat, prin
urmare, era momentul n care se sfreau cele 70 de sptmni, timpul neamurilor n profeia lui
Daniel (XI, 24-27), perioada pedepsirii lui Israel. n acel moment, evreii se ntorceau n Palestina
i guvernarea pe care ei o ntemeiau urma s reprezinte nceputul Regatului lui Dumnezeu pe
pmnt. Russell a stabilit c prezena lui Hristos ncepea n 1874 i urma s se termine n 1914.
n calcularea acestei date, Charles Taze Russell indica anul 454 .d.Hr. = decretul de reconstruire a
Eshatologia grupurilor adventist milenariste contemporane 195
considera aadar c mileniul ncepuse. Charles Taze Russell urma s-i pun
ntreaga energie pentru anunarea vetii celei bune. Societatea a nceput
imediat un prozelitism agresiv. Nu era vorba doar de strdania adepilor de a
distribui tratate la terminarea slujbelor din bisericile protestante, sau de a bate
din u n u, ci Charles Taze Russell nsui a jucat un rol important n aceast
publicitate. Serviciul de pres de la Brooklyn trimitea n fiecare sptmn
predici la sute de ziare i reviste americane sau europene. Au fost organizate
lungi cltorii cu un tren special, care putea transporta pn la 240 de persoane,
iar ntre 1911-1912 a organizat chiar un tur al lumii. Mai mult, a creat o
producie cinematografic, Fotodrama creaiei (1912-1914), adic un film n
patru pri, care expunea planul divin de la creaie pn la instaurarea mileniului.


Ierusalimului, ca punct de plecare al acelor 69 de sptmni din profeie. Perioada aceasta ncepe,
conform calculelor lui Charles Taze Russell, nu n 536 .d.Hr., data conscrat a restaurrii
Ierusalimului sub Cirus, ci n 606 .d.Hr., pe baza presupunerii c Ierusalimul a rmas pustiu timp
de 70 ani (2 Paralipomena XXXVI, 21).
n The Time is at Hand, 1889, el spunea: Considerm ca un adevr stabilit faptul c sfritul
final al mpriilor acestei lumi i deplina stabilire a Regatului lui Dumnezeu se va mplini n
1914. n aceeai publicaie, se spune c sunt dovezi c stabilirea mpriei lui Dumnezeu a
nceput deja i c marea btlie a Celui Preanalt, care se va sfri n 1914 cu completa distrugere a
guvernelor pmnteti (ediia citat, n limba francez, Le temps est proche, 1903, p. 73). n 1891,
a fost publicat i cartea lui Charles Taze Russell, The Kingdom Come, unde se spune: Timpul
sfritului este o perioad de 115 ani, ncepnd cu 1799 i pn n 1914, i este marcat n mod
particular n Scriptur Timpul sfritului, ziua pregtirii lui Iehova, ncepe n 1799 i se termin
n 1914, fiind carcaterizat printr-o cretere a cunotinei, care va culmina cu cea mai mare
perioad de tulburri pe care omenirea a vzut-o vreodat i la sfritul lui 1914 ceea ce
Dumnezeu numete Babilon i ceea ce oamenii numesc cretinism va fi distrus, cum se arat n
profeii.
n Watchtower, din 15 ianuarie 1892, se spunea, de asemenea: Scripturile dau mrturie c va
veni un timp de mare tulburare, care va implica toate naiunile, va rsturna toat ordinea existent
n plan civil, social i religios, va provoca o stare universal de anarhie i teroare Aceasta se va
petrece, aa cum spune Scriptura, nainte de anul 1914, adic n urmtorii 23 de ani, p. 19. Alte
referine n ediiile vechi ale Turnului de Veghere: Nu vedem nici un motiv s schimbm cifrele,
nici nu am putea s le schimbm, dac am vrea. Ele sunt, credem, ale lui Dumnezeu, nu ale
noastre. Dar reinei c sfritul lui 1914 nu este data pentru nceput, ci pentru sfritul perioadei
de tulburri: Watchtower, 15 iulie 1894, p. 1677. Seceriul a nceput n 1874 i se va sfri n
1914, ntr-o tulburare la scar mondial, care va rsturna toate instituiile prezente i va fi urmat
de domnia dreapt a Regelui slavei i a miresei sale, Biserica. Considernd c anul 1915 va trece i
va fi clar c cei alei nu vor fi schimbai fr restaurarea lui Israel... Ce va fi dup aceea? Nu
va dovedi asta c cronologia este greit? Ba da. N-ar fi asta o mare dezamgire? Cu siguran c
da : Watchtower, 1 octombrie, 1907. Octombrie 1914 va fi martorul sfritului Babilonului :
Watchtower, 15 iunie 1911, p. 370. Trebuie s menionm c lucrrile lui Russell nu mai sunt
difuzate de Martorii lui Jehova, dar sunt astzi reeditate de grupurile schismatice. De exemplu,
colecia Watchtower, anii 1879-1916, din care tocmai am citat, a fost retiprit de Chicago Bible
Students.
Atitudinea Bisericilor Tradiionale Europene fa de prozelitismul advent 196
Pelicula, care se situa ntre prima reprezentare cinematografic (1895) i primul
film sonor (1926), era un montaj de cliee i proiecii animate sincronizate cu
sunet, care a fcut nconjurul Europei i a ajuns pn n Australia i Noua
Zeeland
485
.
n ciuda eecului profeiilor lui Charles Taze Russell i a faptului c acesta
a fost implicat n cteva scandaluri care au ajuns pn la tribunal, progresul
numeric al gruprii i zelul predicatorilor Regatului a fost uimitor. Profeiile lui
Russell pentru anii 1881 i 1914 au servit, aa cum arta James Beckford, s
menin att ataamentul acelor russelii care au fost dezamgii de ne-
materializarea profeiilor din 1881, ct i s pstreze un nivel ridicat de
entuziasm evanghelic
486
. Conform statisticilor prezentate de acelai sociolog
englez, ntre 1910-1914 difuzarea tractatelor i a brourilor a crescut de la 22 la
71 de milioane, abonamentele la revista Watch Tower au crescut de la 10.000 la
45.000; vnzrile la Studies in the Scriptures au ajuns, n aceeai perioad, de la
85. 000 la 728. 474, iar numrul celor asistau la Memorial s-a ridicat de la
6.267 la 10.710.
Cronologia lui Charles Taze Russell a fost discreditat la sfritul primului
rzboiului mondial, cnd mpria lumii nu a fost distrus, mica turm nu a
fost glorificat, Israel nu a fost restaurat, nici mcar Armaghedonul nu s-a abtut
asupra necredincioilor. Charles Taze Russell s-a prevalat de faptul c el a
profeit primul rzboi mondial i c toate celelalte evenimente urmau s fie
rezultatul Marelui Rzboi
487
. n realitate, aa cum s-a artat, el predicase clar c
timpul chinurilor se va sfri n octombrie 1914 i acest lucru se vede clar n
profeia din 1894. Charles Taze Russell spunea n 1907 c profeia lui avea s
fie un adevrat eec, dac 1915 trecea fr s se vad Noul Veac. ns
Rzboiul, care se terminase totui prin cderea celor trei mari imperii, arist,
Austro-Ungar i German, la care se adaug cderea Imperiului Otoman (Turc),


485
Articolul lui Nelson Richard Alan, Propaganda for God. Pastor Charles Taze Russell and the
Multi-Media Photo-Drama of Creation (1914), n: Un invention du diable? Cinema des premiers
temps et religions, (ed.) Roland Cosandey, Andr Gaudreault, Tom Gunning, Sainte-Foy: Les
Presses de l'Universit Laval; Lausanne: Payot, 1992.
486
James Beckford, The Trumpet of Prophecy . A sociological Study of Jehovah's Witnesses,
Oxford, 1975, p. 19.
487
Prezentul rzboi este permis pentru slbirea naiunilor, pregtitoare pentru colapsul actualei
stri de lucruri i intrarea ntr-o nou ordine, Regatul Drepilor sub domnia lui Mesia:
Watchtower, 14 decembrie, 1914... Btlia de la Armaghedon, cu care acest rzboi se sfrete...
va semnifica distrugerea complet i pe vecie a rului i stabilirea permanent a mpriei drepte
a lui Mesia: Watchtower, 1 aprilie 1915, p. 5659, in reprint... Timpul neamurilor se sfrete n
octombrie 1914 i n civa ani vom fi martorii colapsului lor i a deplinei stabiliri a Regatului lui
Dumnezeu n minile lui Mesia: Watchtower, 1 septembrie 1916, p. 5950.
Eshatologia grupurilor adventist milenariste contemporane 197
a convins o parte din ruselii c data de 1914 a fost bine calculat, dar c
detaliile despre ce avea s se ntmple nu au fost clar percepute. Se va ncepe
deci recalcularea datelor...
488

Studiile consacrate martorilor au artat c n ciuda aparentei lipse de
coeziune, ntreaga structur pe care este construit anul 1914 este bine
securizat, ns nu prin argumente interne, ci printr-un argument extern:
profeia despre 1914 a coincis cu izbucnirea primului rzboi mondial i perioada
de mari tulburri care a urmat poate fi descris n termeni apocaliptici
489
.
Publicaiile iehoviste privesc acest eveniment ca o confirmare a profeiilor lor,
dar se simte o oarecare stnjeneal referitor la faptul c preluarea puterii de ctre
Iehova nu a nsemnat i instaurarea pcii pe pmnt. Martorii gsesc ns
argumente pentru a arta c tocmai acest lucru confirm adevrul nvturilor
lor
490
.
Aceast modalitate de a spiritualiza eecul profeiei explic cel puin parial
succesul micrii. Sistemul lui Charles Taze Russell era astfel construit, nct
urma s-i atepte confirmarea n viitor. Sistemul lui Joseph Franklin Rutherford
i-a primit deja confimarea prin satisfacia adepilor micrii, adic prin faptul
c ei vedeau n starea actualului sistem de lucruri elemente care confirmau
punctul lor de vedere. Ei se sprijin pe fapte observabile cnd susin c timpul
neamurilor s-a sfrit n 1914 i c Babilonul a fost judecat i sufer
consecinele apostaziei sale. Acesta este un punct pe care se poate sprijini
succesul Organizaiei Martorii lui Iehova n perioada urmtoare
491
.


488
Dac eecul profeiei referitoare la anul 1914 nu a avut efect distrugtor pentru micare, acest
lucru se datoreaz n parte i abilitii cu care Charles Taze Russell a acionat n anii premergtori
lui 1914. El avertiza n discursuri sau n publicaii despre pericolul de a avea o ncredere excesiv
n propriile lui interpretri la profeiile biblice. De asemenea, pn la moartea lui, n 1916, Charles
Taze Russell a fost capabil s renvie treptat interesul ruseliilor, astfel nct s se depeasc
dezamgirea din 1914 i s se reia n for prozelitismul. Poziia oficial a micrii astzi este c:
Studenii n Biblie au traversat o ncercare dificil. Dar cu ajutorul Turnului de Veghere ei s-au
ntrit pentru a triumfa asupra decepiei. Totui, timpul ncercrilor era departe de a se fi terminat:

Les tmoins de Jhovah. Predicateurs du Royaume de Dieu, Watchower Bible and Tract Society
Pennsylvania, 1993, p. 63 (Un temps depreuve: 1914-1918).
489
Robert Crompton, Counting the Days to Armaghedon. The Jehovahs Witnesses and the Second
Presence of the Christ, 1995, p. 129-135 (The Security of 1914).
490
La prima vedere poate s par straniu c timpul n care trebuia s preia Cristos tronul su
trebuia caracterizat printr-un rzboi fr pereche pe pmnt. Totui, s nu uitm: Stpnitorul
lumii, al omenirii ndeprtate de Dumnezeu este Satan, Diavolul. El nu a vrut ca mpria nou
nscut a lui Dumnezeu, a crei stpnire este aezat n minile lui Cristos, s preia puterea
asupra chestiunilor pmntului: Adevrata Pace i Siguran, Watchower Bible and Tract
Society Pennsylvania, 1976, p. 76.
491
Sociologul Andrew Haldon observa faptul c cu ct martorii aud de crize sociale i
Atitudinea Bisericilor Tradiionale Europene fa de prozelitismul advent 198
Martorii arat c toate catastrofele secolului al XX-lea (foame, boli,
dezastre naturale) furnizeaz argumente clare c ordinea rea a lumii este
aproape de sfrit. n perioada dintre 1914 i sfrit, Isus este legal, dar
invizibil ncoronat, dar satana este mai puternic ca oricnd n furia lui
mpotriva credincioilor. El tie c este aproape de sfrit, de aceea caut s
ctige ct mai muli dintre credincioii rmai n poporul lui Iehova. Se poate
vedea, i n acest caz, c exist o legtur strns ntre eshatologia martorilor i
prozelitismul lor agresiv.
Din publicaiile Organizaiei Martorii lui Iehova, reiese c exist o
incompatibilitate logic ntre nvtura referitoare la anul 1914 i alt nvtur
important, teocraia iehovist, la care ne vom referi ntr-un alt subcapitol. Dac
ntoarcerea Domnului a avut loc invizibil, aa cum ei nii afirm, n 1914,
sluga bun i credincioas a inut locul Stpnului pn la acea dat. De aici
se trage concluzia clar c n 1914 sarcina slujitorului credincios i nelept a
ncetat, or, ei spun c abia atunci a nceput i continu i astzi. Sunt dou
variate: ori Hristos a venit n 1914 i atunci Organizaia nu-i mai are rostul,
ori nu a venit i tot ceea ce a nvat ea pn acum este n eroare.
b) Joseph Franklin Rutherford (1869-1942) i noile calcule advente.
Joseph Franklin Rutherford era pus n faa a dou alternative: fie s admit
sincer eroarea lui Charles Taze Russell, fie s justifice de ce nu s-a mplinit. El a
preferat s modifice coninutul crilor iehoviste, s distorsioneze predicile lui
Charles Taze Russell i s mearg mai departe cu falsele profeii. Noile calcule
iehoviste au fost puse n eviden n lucrarea Finished Mistery (1917), publicat
de Joseph Franklin Rutherford sub forma unei lucrri a lui Charles Taze Russell,
publicat postum. Acolo se afirma clar c anul 1918 avea s fie teribil, iar sfinii
urmau s fie ridicai la cer. n 1920 vor disprea statele, n 1925 Regatul lui
Dumnezeu va fi stabilit de o manier vizibil n Palestina, iar Avraam, Isaac i
Iacob vor ncepe s domneasc pe pmnt.
Eecul profeiilor referitoare la 1914 i la 1918, precum i ezitrile
doctrinare au fcut ca Organizaia s traverseze o criz grav n jurul anului
1920, care a condus la formarea ctorva dezidene. S-a estimat c aproximativ
jumtate din Studenii n Biblie l-au prsit pe Joseph Franklin Rutherford
492
.


economice, cu att punctul lor de vedere despre viitorul acestei lumi este validat: Andrew
Holden, Jehovahs Witnesess, portrait of a contemporary religious mouvement, London,
Routledge, 2002, p. 24.
492
Printre aceste grupuri se numr: Fraii liberi germanici i elveieni, Studeni liberi n Biblie
(1919), Studeni ai Bibliei auroriste (1921), Studeni ai Bibliei asociai (1925), Copii Domnului
Eshatologia grupurilor adventist milenariste contemporane 199
Acesta nu a avut alt opiune dect s nuaneze viziunea apocaliptic a
organizaiei: anul 1914 nu marcheaz sfritul, ci nceputul sfritului - idee pe
care o ntlnim pn astzi la Martorii lui Iehova. n acel an, susinea Joseph
Franklin Rutherford, a avut loc o btlie n cer, de unde satana a fost aruncat pe
pmnt ; de aici vin toate relele cu care se confrunt omenirea. El a accentuat c
Studenii n Biblie trebuiau s sufere pentru a fi judecai demni s participe la
Regat, lucru ntrit i de faptul c lucrarea postum a lui Charles Taze Russell
explica ntrzierea evenimentelor ateptate n 1914 prin faptul c Organizaia
trebuia mai nti s distrug Babilonul
493
.
Joseph Franklin Rutherford a precizat aceast nou teorie ntr-o mic
brour, Millions Now Living Will Never Die (Milioane care triesc astzi nu
vor muri niciodat), scris n 1920, n care el profeete nvierea drepilor i
nceputul mileniului pentru anul 1925: Va fi o nviere a lui Avraam, Isaac i
Iacob i a altor drepi. Ateptm ca anul 1925 s fie martorul ntoarcerii acestor
oameni drepi ai lui Israel, care s restaureze deplin umanitatea i s se fac
reprezentanii noii ordini pe pmnt
494
.
Calculul acestei date pornea de la profeia lui Ieremia (XXV, 11),
referitoare la captivitatea de 70 de ani n Babilon a iudeilor. Joseph Franklin
Rutherford nu considera c era vorba de ani civili obinuii, ci c trebuie nelei
ca 70 de jubilee de cte cincizeci de ani (3500 de ani), care ncepeau n 1575
.d.Hr., dat arbitrar aleas pentru intrarea lui Israel n Cannan. Se ajungea astfel
la anul 1925. Ca un gest de ncredinare, el a construit o cas n San Diego,
numit Beth-Sarim (Casa Prinilor), pentru a le putea oferi cazare drepilor
Vechiului Testament. Casa, care era proprietatea lui Joseph Franklin Rutherford,
a fost transferat printr-un act notarial, pe numele Societii Turnul de Veghere.
La civa ani dup moartea lui Joseph Franklin Rutherford, Societatea Turnul de


(Elveia) etc. A se vedea: The Encyclopedia of American Religions, (ed.) Gordon Melton, Detroit,
1999, p. 116-118.
493
Cartea Finished Ministery a fost o adevrat declaraie de rzboi fcut bisericilor i statelor, n
care erau condamnate catolicismul, protestantismul, patriotismul sau militarismul. Istoricii i-au
pus ntrebarea dac Joseph Franklin Rutherford nu cuta n mod deliberat s fac din adepii
micrii nite martiri, practicnd strategia provocare-represiune-solidaritate, pentru a ctiga
popularitate i a-i vinde crile: Bernard Blandre, Le jour de Jhovah. La crise conomique de
1873 et la relance du millnarisme par Russel, n: Revue de lHistoire des Religions, 2/1980. Vezi
i Bernard Blandre, Les Tmoins de Jhovah. Un sicle dhistoire, Paris, 1987.
494
Joseph Franklin Rutherford, Millions Now Living Will Never Die, p. 88-90. Anul 1925 a fost
popularizat intens n publicaiile Societii: Scripturistic, tiinific i istoric, cronologia prezent
este mai presus de orice ndoial. Aceasta a fost confirmat de evenimentele din 1874, 1914 i
1918: Watchtower, 15 iunie 1922, p.187. Despre casa prinilor, Les tmoins de Jhovah.
Predicateurs du Royaume de Dieu, Watchower Bible and Tract Society Pennsylvania, 1993, p. 76.
Atitudinea Bisericilor Tradiionale Europene fa de prozelitismul advent 200
Veghere a vndut casa n 1943, deoarece ea a mplinit rolul ei i nu mai este
dect o mrturie a crei ntreinere cost foarte scump; credina noastr n
ntoarecerea oamenilor din trecut, pe care Regele Isus i va face prini peste tot
pmntul, const nu n aceast cas, ci n cuvntul divin al fgduinei
495
.
Prin urmare, profeia anului 1925 se referea la trei lucruri. Primul era legat
de nvierea drepilor Vechiului Testament. n al doilea rnd, se atepta ca
Iersusalimul s fie restabilit ca sediu al Regatului lui Dumnezeu. Al treilea lucru
era glorificarea celor care rmseser din mica turm fr s se indice timpul
cnd acest lucru se va petrece. Spre deosebire de anul 1914, care fusese
confirmat de izbucnirea rzboiului, anul 1925 nu a putut s se sprijine pe nici
un argument extern. Joseph Franklin Rutherford nu a fost capabil s dea o
explicaie adecvat eecului profeiei.
O alt eviden istoric demonstreaz inconsistena sistemului cronologic
creat de Joseph Franklin Rutherford. De la sfritul anilor 30, pn la moartea
sa, Joseph Franklin Rutherford a crezut c al doilea rzboi mondial va duce
direct la Armaghedon, recomandnd adepilor s nu se mai cstoreasc, iar
celor cstorii s nu mai aib relaii sexuale, cci Armaghedonul va avea loc n
civa ani. Aceste ndemnuri au nceput s fie frecvente n Turnul de Veghere,
mai ales dup anul 1938
496
.


495
Les tmoins de Jhovah. Predicateurs du Royaume de Dieu, p. 78 i ediia Watchtower din 15
decembrie 1947.
496
Luai aminte la cuvintele lui Isus care descurajeaz faptul de a avea copii imediat sau nainte
de Armaghedon (Matei XXIV, 19). Este evident c nu sunt recomandri rezonabile sau
scripturistice de a avea copii imediat sau nainte de Armaghedon, unde de fapt ne situm acum:
Watchtower, 1 noiembrie 1938, p. 324. n cartea sa, Mntuirea, Joseph Franklin Rutherford
spunea c aceast interdicie dureaz pn dup Armaghedon, cnd decretul divin de a umple
pmntul va ncepe s fie aplicat din nou: Joseph Franklin Rutherford, Salvation, Watchower
Bible and Tract Society Pennsylvania, 1939, p. 325.
n 1942, Societatea proclama: Pentru cei care fac parte din oile care se ateapt c vor
supravieui Armaghedonului i vor primi apoi autorizaia de a umple pmntul este mai bine, este
mai nelept s raporteze proiectele lor n aceast privin, pn ce distrugerea Armaghedonului
trece: 1943 Yearbook of Jehovahs Witnesses, Daily Texts and Comments, November 1943, p. 7.
Ultima carte a lui Joseph Franklin Rutherford, Children (Copii) este relevatoare prin comentariile
sale n legtur cu problema cstoriei: Armaghedonul este aproape. Ar trebuie s amnm s ne
cstorim pn cnd pacea nu va veni pe pmnt: Joseph Franklin Rutherford, Children their
training and their hope, Brooklyn, N.Y.:Watchtower Bible and Tract Society, Inc.,1941. ntlnim
aici istoria unui cuplu tnr, care a decis s nu se cstoreasc pn dup sosirea iminent.
Joseph Franklin Rutherford pune n gura tnrului cuvintele: Armaghedonul este foarte
aproape Sperana noastr este c, n civa ani, cstoria noastr va avea loc i atunci prin harul
lui Dumnezeu vom avea copii, care sunt o cinste la Dumnezeu. Putem s amnm pn cnd va
veni pacea pe pmnt: Joseph Franklin Rutherford, Children..., p. 366. Colecia de tractate
iehoviste dinainte de al doilea rzboi mondial, inclusiv n limba romn, se gsesc la Biblioteca
Eshatologia grupurilor adventist milenariste contemporane 201
Chiar i dup moartea lui Joseph Franklin Rutherford (1869-1942), n
1942, Societatea Turnul de Veghere a continuat s afirme c membrii ei trebuia
s nu se cstoreasc pn dup Armaghedon: Cstoria nu face parte din
mplinirea decretului divin i ea este ne-recomandat n Scripturi. Mica turm
care va forma o mare mulime dup Armaghedon, trebuia s rmn un grup de
indivizi feciorelnici
497
. Dup nici zece ani, ns, n aceeai publicaie oficial a
Martorilor se spunea c: Aceia care s-au ndeprtat de la credina cretin i
care au interzis oamenilor i femeilor s se cstoreasc, au declarat asta n
intresul cretinismului. Dar acetia s-au nelat, pentru c este contrar voinei lui
Dumnezeu
498
. n publicaiile recente, martorii invoc adesea textul de la 1
Timotei, IV, 1, 3, pe care l aplic ns Bisericii Romano-Catolice n problema
celibatului preoilor
499
.
Judectorul Rutherford a fcut numeroase declaraii privitoare la
iminena Armaghedonului i la implicaiile profetice ale celui de al doilea
rzboi mondial, mai ales n discursurile Fill the Earth(Umplei Pmntul) i
Face the Facts, din 1938, care promovau aceast nou nelegere
500
. Dumnezeu
i-ar fi descoperit prin ngeri c ierarhia romano-catolic i fascitii urmreu s
controleze lumea (alian numit cartel totalitar), i c vor reui o vreme, dar
apoi totul se va termina cum marea ncletare final care va urma rzboiului
ntre regele din Nord i regele din Sud: Btlia grandioas i final este


Academiei Romne.
497
Watch Tower, 15 decembrie 1942, p. 374-375.
498
Watch Tower, 15 aprilie 1951, p. 227.
499
Din cauza desfrnrii, afirm Biblia, este mai bine s se cstoreasc dect s ard (1 Cor. 7,
29). n pofida acestui sfat nelept, multor clerici li se pretinde s rmn celibatari, adic
necstorii: Cum consider Dumezeu nchinarea cretintii, n: Turnul de Veghere, 1 iulie
1996, p. 6.
500
Face the facts, o cuvntare pe care a rostit-o Rutheford la o conferin n Londra (1938), a
fost tiprit i distribuit n 10 milioane de exemplare. Rutheford avertiza despre apropierea
Armaghedonului i despre evenimentele care vor preceda acel moment. Dumnezeu va distruge pe
oricine se opune Regatului i numai celalat turm, iohanadabii, care compun marea mulime,
vor supravieui perioadei de chinuri. n aceast brour, a fost publicat i un alt discurs, Fill the
Earth, care se adresa marii mulimi ce va supravieui Armaghedonului. Rutheford i ndemna pe
martori s amne cstoria i naterea de copii pn dup Armaghedon. Sunt acum pe pmnt
iohanadabi devotai Domnului care se vor arta credincioi. Este potrivit pentru ei acum s se
cstoreasc i s aib copii? Nu acesta este rspunsul care este susinut de Sripturi, p. 16. Les
tmoins de Jhovah. Predicateurs du Royaume de Dieu, Watchower Bible and Tract Society
Pennsylvania; 1993, p. 80, 267, 447, 682. Acest ndemn se pare c a avut un mare ecou n rndul
martorilor i cel care ndrznea s procedeze altfel era considerat slab n credin. Aceast
poziie a determinat multe cupluri tinere s prseasc Organizaia, pn n anii 1950, cnd
liderii au realizat c exodul cpta proporii alarmante. A se vedea: Timothy White, A People for
His Name, New York:Vantage Press, 1967, p. 280.
Atitudinea Bisericilor Tradiionale Europene fa de prozelitismul advent 202
btlia Armaghedonului. Astfel se va pune capt pentru totdeauna guvernului
Fascism-Ierarhie i aceasta va marca sfritul puterii demonilor pentru
totdeauna. n acele zile, Dumnezeu va instaura regatul su, Teocraia
501
.
Periodicul Watchtower a publicat detaliile i semnificaia acestei profeii n
numerele sale din septembrie-decembrie 1941, sub titul Demon Rule Ending
(Sfritul domniei demonilor), deoarece numai Martorilor lui Iehova li s-a
dat privilegiul nelegerii acestei profeii
502
.
c. Semnificaia anului 1975
Martorii lui Iehova au continut s afirme c Regatul lui Dumnezeu este
aproape, c generaia de la 1914 nu avea s treac fr s vad instalarea
Regatului. Totui, cum anul 1925 trecuse de mult fr s se ntmple nimic
important, era important s se rezolve cumva aceast problem. La
Internaionala de la New York, 1950, vicepreedintele Frederik W. Franz a
ntrebat auditoriul: Prezenta adunare ar fi bucuroas s afle c n aceast sear
i n acest loc se afl prinii (drepii Vechiului Testament)? Aceste cuvinte au
provocat o mare emoie, sub impactul creia el a expus un nou punct de vedere
referitor la acest subiect: el a dezvoltat o exegez special pentru cuvntul evreu
sar, prin care se nelegea pn atunci drepii Vechiului Testament i a dedus c
termenul se aplic la orice post de rspundere n cadrul Organizaiei Martorilor


501
Watch Tower, 15 decembrie 1941, p. 376-377. nc din 1941, Joseph Franklin Rutherford a
nceput s primeasc o revelaie de la Dumnezeu, referitoare la capitolul Daniel XI despre regii
din Nord i din Sud: Aceast profeie a lui Daniel ne arat dou puteri conductoare puternice:
una care este desemnat ca statul din Nord, alta ca statul din Sud. Identificarea acestor doi regi
este esenial pentru a nelege profeia. El identifica regele din Nord cu puterile totalitare i
dictatoriale i regele din Sud cu puterile democratice: Astzi (1941, n.a.), regele din Nord este
clar identificat ca fiind reprezentantul puterilor axei, compuse din Germania, Italia i ierarhia
catolic-roman, avnd biroul de aciune n oraul Vatican Biblia i faptele istorice identific
clar regele din Sud ca fiind puterea guvernant a lumii care reclam dreptul de a guverna n
numele democraiei: Watch Tower, 15 septembrie, 1941, p. 278. Niciuna din tabere nu va iei
victorioas, dar rzboiul va conduce la declanarea Armaghedonului: Dei regele din Nord i
regele din Sud s-au angajat n rzboiul cel mai distrugtor i mortal din toate timpurile,
Dumnezeu din ceruri va pune n loc Regatul Su (...) aceste evenimente actuale vor fi pe rnd
urmate de distrugerea guvernului lui Satan, apoi de btlia Marii zile a lui Dumnezeu
Atotputernic: Joseph Franklin Rutherford, Face the Facts, 1938, p. 16-24; Joseph Franklin
Rutherford, Comfort all that Mourn (Consolai toat acea tristee), 1941, p. 11. La fel,
Profeia nu ne dezvluie care din aceti regi va deveni victorios n acest rzboi, dar noi exprimm
aici opinia c victoria complet nu va fi a nici unuia: Watchtower, 15 decembrie, 1941, p. 360.
Indiferent de rezultatul acestui rzboi, naiunile nu vor reveni niciodat la modul lor de conducere
tradiional: Watchtower, 15 decembrie 1941, p. 37.
502
Watch Tower, 15 septembre 1941, p. 276.
Eshatologia grupurilor adventist milenariste contemporane 203
lui Iehova. Din moment ce prinii erau slujitorii congregaiei i toi
conductorii, inutil de a mai privi spre trecut. Astfel, Frederik W. Franz a
rezolvat o veche problem, dndu-i o nou justificare biblic i militant.
Cu toate acestea, din anul 1960 i pn n 1966 rata de cretere a
Organizaiei a ncetinit considerabil
503
. Este momentul n care Societatea
Martorii lui Iehova a considerat oportun s lanseze o nou dat pentru sfritul
lumii. n broura Life Everlasting in Freedom of the Sons of God (Viaa venic
n libertatea Fiilor lui Dumnezeu) (1966), se arta c toamna anului 1975 va
marca nceputul celei de-a aptea perioade a istoriei omenirii
504
. i revista
Awake! (Trezii-V!) din 8 octombrie 1966 cuprindea un articol, How Much
Longer Will It Be, cu subtitlul 6000 de ani se termin n 1975, unde citim: Pe
baza celor mai pertinente investigaii ale cronologiei biblice, armonizate cu
datele istoriei seculare, credem c Adam a fost creat n 4026 .d.Hr. Cndva, n
acelai an, trebuie s fi fost i Eva creat, dup care ncepe ziua de odihn a lui
Dumnezeu. n ce an se vor sfri cei 6000 de ani ai existenei umane? n anul
1975 (p. 19)
505
.
Societatea a avut grij, de aceast dat, s evite o profeie explicit, ns
mesajul pe care-l transmitea era destul de clar pentru Martorii lui Iehova de
pretutindeni Armaghedonul trebuia s vin curnd
506
. Liderii ns ndemnau la


503
Cf. Anexa 9.
504
n Buletinul interior al Societii erau prezentate astfel calculele matematice: Dup cronologia
Bibliei, n care noi avem absolut ncredere, Adam a fost creat n 4026, naintea erei noastre, la
sfritul celei de a asea zile a creaiei... Eva a fost creat la puin timp dup Adam, probabil la o
sptmn sau cel puin la cteva luni mai trziu, acelai an 4026 naintea erei noastre. Rmne
deci c 6000 de ani de la crearea lumii se mplinesc n 1975, deoarece nu exista anul 0: 9/1968, p.
15-16. Armagedonul este foarte aproape, ntr-adevr. Asta nseamn c Armaghedonul este pe
cale s se sfreasc, cu Satana legat la 1975? Este probabil. Timpul se scurge, nici un dubiu n
privina asta: Watchtower, 15 octombrie 1966, p. 628-629, 631. Toamna lui 1975... va fi timpul
n care Dumnezeu va distruge pe cei necredincioi i vor ncepe 1000 de ani de domnie cu Isus?
Ar putea s fie, dar trebuie s ateptm i s vedem... timpul este scurt: Watchtower, 1 mai 1967,
p. 262.
505
La fel n Watchtower din 1 mai 1968 se spune: Viitorul apropiat este sigur c va fi plin de
evenimente importante, pentru c acest sistem este aproape de sfrit. n puini ani, prile finale
ale profeiei biblice referitoare la aceste din urm zile se vor mplini, rezultnd n eliberarea
umaniti pentru 1000 de ani domnie glorioas a lui Hristos. Ce zile dificile, dar n acelai timp ce
zile mari ne ateapt!, p. 272.
506
n literatura care precede anul 1975 nu este afirmat n mod explicit c n acel an ncepe
Armaghedondul, ns aceast idee era clar sugerat. Ei aveau certitudinea c au aflat data crerii
lui Adam, ns nu tiau ct timp a mai trecut de la crearea lui pn la terminarea creaiei n
ansamblul ei (?!, n.a.). Din aceast cauz, susineau ei, nu se poate stabili cu certitudine cnd va
ncepe regatul milenial al lui Hristos. A se vedea i: Watchtower, 15 august 1968, p. 494-501;
Watchtower, 15 octombrie 1974, p. 634-653.
Atitudinea Bisericilor Tradiionale Europene fa de prozelitismul advent 204
pruden i declarau c nu se poate ti cu siguran dac regatul milenial se va
stabili n 1975, dar afirmau c aceasta se putea ntmpla. Membrii de rnd
confereau anului 1975 un rol important n planul lui Dumnezeu; n consecin,
au fost dintre aceia care n jurul lui 1975 i-au vndut casele i proprietile i au
primit laude din partea liderilor pentru iniiativa lor. Cert este c aceast credin
a devenit o premis major care a influenat aciunile grupului i planurile sale.
Martorii erau sftuii s triasc n lumina acestei date i s-i organizeze viaa,
astfel nct s fie siguri c sunt gata pentru eveniment
507
. Ei au devenit mai
implicai n aciunile de prozelitism i mai zeloi; unii chiar au renunat la
activitile lor cotidiene pentru a se implica mai mult n aciunile Organizaiei.
Din anul 1968 pn n anul 1975, numrul predicatorilor Regatului a crescut cu
aproximativ un milion, de la 1, 1 milioane la puin peste 2 milioane, ceea ce i-a
fcut pe unii istorici s se ntrebe dac nu cumva Frederick W. Franz nu a
provocat deliberat ateptarea milenarist pentru a revigora zelul adepilor. Toate
aceste eforturi demonstraz pn la ce nivel sperana adepilor a fost
transformat n credin, credina n convingere, iar convingerea a dus la
redeteptare religioas. Astzi se afirm c Organizaia Martorii lui Iehova nu
au predicat nimic referitor la aceast dat
508
.
Pe parcursul anului 1975, preedintele Frederick W. Franz a fost foarte
preocupat s rezolve problema deziluziei acelora care ateptau mari evenimente.
Acest lucru se vede n poziia adoptat la Adunarea din Ontario, Canada
509
i n
publicarea brourii Mans salvation out of World Distress at Hand. n aceast
lucrare se poate vedea cea mai important critic pe care Societatea Turnul de
Veghere o ndrepta mpotriva propriilor membri care au ateptat cu prea mare
nerbdare s se mplineasc profeiile. Trecerea anului 1975 a dus la o
considerabil dezamgire, dar nu exist nicio dovad c s-a manifestat o criz
organizaional serioas. Nu a fost dect un declin temporar care s-a vzut la
nivelul activitii i n rata botezului. De abia n jurul anilor 1980, Organizaia va
efectua o serie de epurri la nivel nalt, din cauza unor presupuse critici la adresa
nvturilor iehoviste
510
. n ochii grupului, dezamgirea de la 1975 nu a fost o


507
Watchtower, 15 iulie 1969, p. 425.
508
Les tmoins de Jhovah. Predicateurs du Royaume de Dieu, Watchower Bible and Tract
Society Pennsylvania, 1993, capitolul Ils annoncent la bonne nouvelle sans arrt, 1942-1975. De
asemenea, Watchtower, 15 august 1968, p. 494-501; Watchtower; 15 octombrie 1974, p. 634-653.
509
James M. Penton, Apocalypse Delayed: The Story of Jehovahs Witnesses, Toronto, 1977, p. 99.
510
Este momentul cnd Raymond Franz, membru al Corpului de Guvernare al Organizaiei
Martorii lui Iehova timp de 15 ani (19651980), a fost excomunicat. Raymond Franz s-a nscut
i a crescut ntr-o familie de martori. Tatl su se botezase n 1913, iar unchiul su, Frederick
Franz, a fost vicepreedinte al organizaiei din 1945 i preedinte din 1977. Raymond Franz a fost
Eshatologia grupurilor adventist milenariste contemporane 205
eroare de credin, ci de judecat. Ei cred n continuare c sfritul este foarte
aproape i c va avea loc n aceast generaie.
Organizaia Martorilor lui Iehova nu a renunat niciun moment la
latura sa milenarist, continund s cread c Btlia Armaghedonului i
stabilirea mpriei lui Dumnezeu pe pmnt sunt iminente: Dar cnd va veni
Armaghedonul? Biblia nu ne spune cu exactitate, dar evenimentele mondiale ce
mplinesc profeiile arat c el va avea loc foarte curnd
511
. Totui, s-au evitat
asocierea nceputului celui de al treilea mileniu cu nceperea domniei de 1000 de
ani a lui Hristos, datorit faptului c Isus i-a avertizat pe continuatorii si s nu
fac speculaii referitoare la date i mai ales datorit faptului c exist un
mileniu care trebuie s-i intereseze n mod deosebit pe cretini i anume Regatul
lui Dumnezeu
512
.
Cercettorii au stabilit c puine aspecte ale micrii Martorii lui
Iehova sunt mai fascinante ca predica lor despre sfritul lumii
513
. Acest
alarmism eshatologic are consecine importante n activitatea de prozelitism.
Martorii continu cu tenacitate s afirme iminenta venire a Regatului Lui
Dumnezeu i s se considere mesagerii lui Dumnezeu pe pmnt
514
. Cum aceste


misionar n Porto Rico, Isulele Virgine, Republica Domican, nfruntnd necazurile i pericolele
unor regimuri dictatoriale. Din 1965 a nceput s lucreze la Cartierul general din Brooklyn, iar din
1971 a devenit unul din membrii Corpului de guvernare. Despre motivaia sa de a prsi
Organizaia, pe larg n lucrarea lui, Crisis of Conscience. The Struggle Between loyalty to God
and Loyalty to ones religion, Atlanta, 1983, p. 273274, iar despre procedura umilitoare n care a
fost chestionat i apoi excomunicat, ibidem, p. 331.
511
Turnul de Veghere, 1 decembrie 1990, p. 9.
512
Este anul 2000, p. 5. n articolul Ce semnificaie are anul 2000?, se arat c unii
prevestesc un eveniment nemaipomenit spre sfritul celor 2000 de ani care s-au scurs de la
naterea lui Isus, ns acesta este doar un exemplu de calcule ale unor perioade, chipurile, bazate
de cronologia biblic...., deoarece sfritul profeit n Biblie nu are nici o legtur cu anul 2000:
Trezii-v!, 8 mai 1998, p. 20-21.
513
Cf. Anexa 10.
514
Are Iehova un profet?... Cine este acest profet ? Acest profet nu este un om, ci un corp de
brbai i de femei. Astzi ei sunt cunoscui ca Martorii lui Iehova. Ei proclam nc un
avertisment... i deoarcece niciun cuvnt al lui Iehova nu poate fi greit, naiunile vor vedea
ndeplinirea a ceea ce aceste mrturii spun, coborte din ceruri. Desigur, este simplu s se spun c
acest grup acioneaz ca un profet al lui Dumnezeu, alt lucru este s se demonstreze. Singura
cale ca s se vad este s se revad Scripturile, Iehova este interesat s ndreptesc pe profetul
Su: Watchtower, 1 aprilie 1972, p. 197-200. La fel, Privitor la cum cretinii vd sau privesc
acest grup de uni ai lui Iehova, trebuie s vin timpul cnd acei care formeaz Cretintatea vor
nelege c ntr-adevr un profet al lui Iehova este n mijlocul lor: The Nations Shall Know That I
Am Jehovah -How?, Watchower Bible and Tract Society Pennsylvania, 1971, p. 70. n scurt timp,
va fi un sfrit rapid al tuturor necredincioilor la Armaghedon: You Can Live Forever in Paradise
on Earth, Watchower Bible and Tract Society Pennsylvania, 1982, p. 154.
Atitudinea Bisericilor Tradiionale Europene fa de prozelitismul advent 206
profeii afecteaz adepii, cum credinele lor n aceste profeii se ntresc, cum
fac ei fa deziluziilor i, n final, cum se regrupeaz cu mai mult for, aceasta
constituie un subiect de interogaie i de reflecie deopotriv. Deconfirmarea
datei de 1914 nu a descurajat pe nimeni. Ca, de altfel, nici eecul nemplinirii
profeiilor despre celelalte date. Astzi, procentul lor de cretere este n jur de
5% pe an, avnd milioane de adepi i simpatizani n toat lumea. O eventual
disoluie a Organizaiei Martorilor lui Iehova s-ar putea datora mai degrab
disensiunilor interne, dect deconfirmrii profeiei. Oricum, atta vreme ct
exist pe piaa religioas un produs de succes care se vinde, acionarii nu au de
ce s renune la o surs atat de profitabil
515
.
n faa deconfirmrii profeiilor lor, martorii au astzi o atitudine
diferit fa de trecut, dei uneori continu s se afirme linia tradiional i
anume, refuzul de recunoate greelile. Astfel, ne putem raporta i la urmtorul
pasaj din articolul Ce semnificaie are anul 2000?
516
: Evident, oamenii nu au
autoritatea de a ti timpurile i vremurile, mai ales cnd este vorba de
mplinirea viitoare a profeiilor biblice. Dumnezeu a decis s nu ne reveleze
asemenea informaii (Matei XXIV, 22-44). Am putea noi influena ntr-un fel
sau altul scopul lui Dumnezeu ncercnd s descifrm singuri ziua i ceasul
acela, aceasta fiind mpotriva voinei Sale? Evident, acest lucru nu ar fi posibil.
(...) Cu toate c Dumnezeu are puterea de a ine cunoaterea timpurilor i
vremurilor sub stpnirea Sa, totui, multora le place s speculeze. Unii se
autoproclam profei ai sfritului lumii. (...) noi suntem convini c aceste
evenimente vor avea loc n viitorul nu prea ndeprtat (2 Timotei III, 1-5).
Totui, noi nu facem speculaii i nici nu susinem teorii care sunt tot mai
numeroase n zilele noastre.
Cteodat, exist ns tendina de a asuma greelile, dar de a arunca
responsabilitatea pe umerii acelor membri care au respins profeiile i care
eventual au prsit micarea din cauza deziluziei. n Les tmoins de Jhovah.
Predicateurs du Royaume de Dieu citim: Fr ndoial, dezamgirea n legtur
cu o dat este un factor, dar n anumite cazuri rdcinile sunt mai adnci. Multe
persoane s-au mpotrivit participrii la misiune din cas n cas. Alii nu s-au
mulumit s plece, ci s-au opus cu agresivitate Organizaiei de care aparineau i
au rspndit ideile lor n pres i la televiziune...
517
. Aceast tendin de a
asocia deziluziile trecutului cu neloialitatea adepilor atrage dup sine


515
n definitiv, spre ce tinde alarmismul eshatologic al Corpului Director? Productivitate i
rentabilitate n termenii difuziunii propagandistice (Ahile Aveta, Storia e dottrina dei testimoni
di Geova, Roma, 1996, p. 124).
516
Trezii-V!, 8 mai 1998, p. 20- 21.
517
Watchower Bible and Tract Society Pennsylvania, 1993, p. 633.
Eshatologia grupurilor adventist milenariste contemporane 207
dezinteresul vdit de a clarifica acele puncte doctrinare i acest lucru poate avea
consecine nefaste n viitor.
n fine, n publicaiile din ultimii ani se vede disponibilitatea de a-i asuma
deschis greelile, dar de a le pune pe seama zelului credinei lor. n aceeai
publicaie citim: De multe ori publicaiile (iehoviste, n.a.) au prevzut c la
anumite date s-ar fi putut verifica nite lucruri determinante. Ataamentul
martorilor nu este n armonie cu ndemnul lui Hristos de a rmne vigileni? Este
adevrat c anumite aspecte care preau s aib susinerea cronologiei biblice
nu s-au concretizat la timpul prevzut. Dar nu este mult mai bine s se comit
erori deoarece sunt prea nerbdtori s vad mplinite cuvintele lui Dumnezeu,
dect s fie spiritual adormii, n ce privete mplinirea profeiei biblice?
518
. Cu
alte cuvinte, faptul c s-au nelat de multe ori este considerat un lucru minor n
comparaie cu adevrurile pe care le promoveaz Societatea. Este adevrat c
Martorii au comis unele greeli n modul de nelegere a unor evenimente care
urmau s se ntmple la sfritul anumitor perioade de timp, dar ei nu au comis
eroarea de a-i pierde credina i nici nu au ncetat s fie vigileni n ndeplinirea
scopurilor lui Iehova... n comparaie cu adevrurile biblice pe care ei le-au
neles i le-au anunat, lucrurile fa de care a fost nevoie s se corecteze
punctul de vedere sunt de o importan secundar
519
. Aceasta este o direcie
interesant care se leag de teoria iluminrii treptate din partea lui Dumnezeu
a adevrurilor Scripturii.
B. NVTURA DESPRE CEI 144 000 DE ALEI I DESPRE
MAREA MULIME
Martorii fac o distincie ntre un grup de 144 000 de alei sau uni,
menii s moteneasc viaa cereasc (Apocalips VII, 4-8), i marea mulime,
martorii care aspir s triasc venic pe pmnt, dup cuvintele lui Isus: i am
alte oi, care nu sunt din staulul acesta (cel al turmei mici) i pe acelea trebuie
s le aduc (este necesar pentru mine s le conduc, New World Translation), i
ele vor asculta de glasul meu i vor deveni o singur turm, un singur pstor


(Ioan X, 16)
520
. Aceast nvtur se sprijin pe interpretarea literal a


518
Les tmoins de Jhovah. Predicateurs du Royaume de Dieu, Watchower Bible and Tract
Society Pennsylvania, 1993, p. 32-35.
519
S aducem argumente din scripturi, Watchower Bible and Tract Society Pennsylvania, 1985, p.
259.
520
Despre Marea mulime: La grande foule vivra-t-elle au ciel ou sur la terre?, n: Les tmoins
Atitudinea Bisericilor Tradiionale Europene fa de prozelitismul advent 208
capitolelor VII i XIV ale Apocalipsei, n special pe textul de la Apocalips
XIV, 1-4, care arat c cei 144 000 sunt aceia care l urmeaz pe Miel oriunde
S-ar duce
521
.
Selecia celor 144 000 de mii ar fi nceput n ziua Cincizecimii cu Apostolii
i primii ucenici i va continua pn la vremurile din urm. Mai mult, numrul
lor nu a fost nc completat: exist ali cretini care ateapt acum s domneasc
n cer cu Hristos i ei sunt membri ai clasei celor 144 000. Ei nu vor mai adormi
n moarte, ci vor fi nviai chiar n momentul morii (1 Corinteni XV, 51-52).
Aceti 140 000 constituie trupul lui Hristos, singurii care sunt copiii lui
Dumnezeu, n care se odihnete Duhul Sfnt
522
. Marea mulime reprezint
acel grup de cretini care sper s triasc venic pe pmntul paradisiac. Dei
provine din toate grupurile etnice i din toate limbile, marea mulime este
unitar: Dup aceste lucruri m-am uitat i iat, o mulime mult, pe care nimeni
nu putea s o numere din toate naiunile i seminiile i popoarele i limbile...
(Apocalips VII, 9). Ea nu se amestec n micri naionaliste i revoluionare,
nu este divizat n secte i confesiuni i nu propag mesaje contradictorii, nu se
nchin unui Dumnezeu trinitar
523
.


de Jhovah. Predicateurs du Royaume de Dieu, Watchtower Bible and Tract Society of
Pennsylvania, 1993, p. 159-171. O perspectiv critic la: Guy Baret, Le dfi des tmoins de
Jhovah, Genve, 1992, p. 117; Robert Crompton, Counting the Days to Armaghedon: the
Jehovahs Witnesses and the Second Presence of the Christ, Hardback, 1995, p. 106-114 (The
Great Multitude); Achile Aveta, Storia e dottrina dei testimoni di Geova, Roma, 1996, p. 114-
118; David Reed, Martorii lui Iehova. Scrutin biblic al Ereziei lor, Gute Botschaft, 1992, p. 66-67.
521
Aceast distincie se sprijin, potrivit martorilor, i pe alte versete biblice. De exemplu, textul la
Luca 12, 32 (Nu te teme, turm mic, pentru c Tatl vostru a considerat c este bine s v dea
vou Regatul) las s se neleag c cei care sunt chemai la viaa cereasc, mica turm, sunt
puini n raport cu aceia care vor domni pe pmnt n timpul regatului, marea mulime.
522
n 1990, martorii estimau c n lume se afl 8 700 de persoane, membri ai rmiei turmei
alese: Securitate mondial sub domnia Prinului Pcii , Tower Bible and Tract Society, 1990,
p. 12. Masimo Introvigne arat c exist o dinamic a numrului celor care intr n categoria
unilor. Acetia nu sunt proclamai de Organizaie, dar se simt ei nii uni, datorit unui fel
de cuvnt interior pe care l-au primit cu ocazia botezului i care le confer o poziie deosebit n
cadrul Comemorrii anuale (14 Nissan). O persoan care s-a declarat uns poate s declare
ulterior c s-a nelat sau poate s comit pcate grave care s duc chiar la excluderea ei din
Organizaie i s fie nlocuit cu alt persoan care se declar uns. Lucrurile sunt foarte
confuze i Centrul de la Broocklyn refuz s se pronune cu claritate n aceast chestiune: Les
Tmoins de Jhovah, trad. de litalien par Philippe Baillet, Cerf, Paris, 1990, p. 93-94.
523
Apocalipsul..., p. 122-123; Capitolul XVI al brourii Securitate mondial sub domnia
Prinului Pcii , Tower Bible and Tract Society, 1990 este intitulat Marea mulime o ia acum
pe oseaua principal spre organizaia lui Dumnezeu, n sensul c dup 1919, prin eliberarea
slujitorilor lui Dumnezeu s-a deschis o osea principal simbolic i cei care doreau s fie sfini n
faa lui Iehova au nceput s mearg pe aceast cale a sfineniei.
Eshatologia grupurilor adventist milenariste contemporane 209
Totui, contradiciile care nsoesc aceast credin sunt numeroase i pot fi
urmrite pe dou coordonate. Pe de o parte, este vorba de contradicii istorice
ntre mesajul iniial al martorilor i ceea ce nva astzi Organizaia, iar, pe de
alt parte, este vorba de contradicii logice n cadrul mesajului actual. n acest
ultim sens, ne vom limita s prezentm pe scurt dou aspecte interesante, unul
referitor la coruperea textului biblic pentru a susine inovaia doctrinar, iar
cellalt la folosirea unei hermeneutici particulare n interpretarea textelor biblice.
Unul din pasajele scripuristice prin care se poate rspunde la aceast
nvtur este Filipeni I, 23, unde Sfntul Apostol Pavel spune clar c dorete
s fie cu Hristos n cer imediat dup moarte. n New World Translation, martorii
au deformat acest text, traducndu-l astfel: Sunt presat de aceste dou lucruri...
dar ceea ce doresc cu adevrat este eliberarea i faptul de a fi cu Cristos, cci
acest lucru este, desigur, mult mai bun. Aceast modificare a fost necesar
deoarece, conform doctrinei lor, eliberarea Sfntului Apstol Pavel din somnul
morii nu a fost posibil nainte de 1918, dat fixat de ei pentru nvierea
unilor. Astfel, dei Pavel era unul din cei 144 000 de mii de uni, el nu a
putut ctiga cerul imediat dup moarte, ci el a dormit n mormnt pn la
prima nviere care a avut loc la venirea lui Hristos n templul lui Iehova n 1918.
Cu alte cuvinte, ntre a se despri de trup i a fi mpreun cu Hristos, a
trebuit s treac 19 secole (?!, n.a.)
524
.
Referitor la felul n care martorii interpreteaz textele biblice, putem da ca
exemplu textul de la Apocalips VII, 4: i am vzut numrul celor care erau
pecetluii, 144 000, pecetluii din fiecare trib i dintre fii lui Israel. n acest
verset, martorii interpreteaz n mod literal cifra 144 000 i n mod simbolic
expresia fiii lui Israel. n S aducem argumente din scripuri putem citi:
Acestea nu puteau fi niciodat triburile lui Israel natural, deoarece nu a existat
niciodat un trib al lui Iosif. n afar de aceasta, triburile lui Efraim i Dan nu
sunt incluse n aceast enumerare... ns Dac numrul 144 000 nu ar fi literal,
nu ar avea sens prezentarea lui n contrast cu marea mulime..., p. 68-69.
Martorii c marea mulime se afl pe pmnt, dei textul de la Apocalips VII,
9-15 este foarte clar n aceast privin: marea mulime care st naintea
tronului lui Dumnezeu i i slujesc ziua i noaptea n templul Lui nu se afl
nicidecum pe pmnt, ci n cer. naintea nseamn expus vederii, deci
marea mulime se putea afla la fel de bine i pe pmnt, n viziunea martorilor.
Mai mult, templu este neles n sensul de curtea pmnteasc a altarului


524
ntreaga discuie la Ken Guindon, Les tmoins de Jhovah. Lenvers du dcor, Paris, 1991, p.
58-59.
Atitudinea Bisericilor Tradiionale Europene fa de prozelitismul advent 210
spiritual al lui Dumnezeu
525
. Totui, nu vom insista pe contradiciii de acest
gen, deoarece ar nsemna s ne lansm ntr-o abordare strict polemic i acest
lucru nu face subiectul cercetrii de fa, ci vom prezenta n continuare
contradiciile istorice evidente.
Charles Taze Russell a precizat pentru prima dat doctrina celor 144 000
n: Studies in the Scriptures, vol. 6: The New Creation, ediia 1904. Martorii
consider astzi c primii Studeni ai Bibliei, n frunte cu Charles Taze
Russell, s-au nelat n ce privete semnificaia marii mulimi din toate
triburile, popoarele i limbile
526
. Cu toate acestea, aceast concepie era nc
meninut n 1930, n cartea Light, unde se susinea c cei descrii erau un
grup care se considerau drepi, care cunoteau adevrul, dar care nu-l predicau
aproape deloc. Ei urmau s ajung n cer doar ca o clas secundar i nu urmau
s participe la guvernare alturi de Hristos. Progresiv, ncepe ns s se afirme
doctrina despre clasa oilor, care sper un timp mai bun sub guvernarea lui
Hristos
527
.
Pentru a explica raportul ntre mica turm i marea mulime, Joseph
Franklin Rutherford a construit o comparaie complex ntre misiunea lui Iehu i
cea a lui Ioanadab n vremea profeilor Ilie i Elisei ( 4 Regi, X). Aa cum Iehu a
venit n contact cu Ilie, dar a trit i n perioada profetului Elisei, tot aa i mica
turm a fost pregtit n perioada lui Ilie (adic ntre 1878 i 1918), iar cei care
s-au dovedit credincioi au fost trecui n perioada lui Elisei, care ncepe n 1919
i acetia au devenit membri ai organizaiei lui Dumnezeu. Prin urmare, Iehu


525
Vezi nota de subsol la Ioan 2, 19-21, n New World Translation; S aducem argumente din
scripuri..., 1985, p 69; David Reed, Martorii lui Iehova. Scrutin biblic al Ereziei lor, Gute
Botschaft, 1992, p. 92-94 (comentariu la Apocalips VII, 9). Se tie c meditaia la aceste texte a
fost la originea gravei crize care a bulversat Betelul din Brooklyn n jurul anilor 1980. Scandalul a
nceput cnd traductorii unei noi ediii a Bibliei n limba spaniol au fost ocai de felul n care
erau traduse pasajele din greac. Ei au nceput s reexamineze toate nvturile martorilor, n
lumina Bibliei, fr s recurg la nvturile oficiale. Exemplul lor a fost contagios i un grup din
interiorul Betelului a nceput studii biblice independente. A urmat un val de excluderi la cel mai
nalt nivel, printre care i Raymond Franz, vicepreedinte al Watchtower i membru al Colegiului
de Conducere: Franz Raymond Victor, Crisis of Conscience. The Struggle Between loyalty to God
and Loyalty to ones religion, Atlanta, 1983.
526
Apocalipsul..., p. 119.
527
A se vedea i Vindecation, cartea a III-a, Watchower Bible and Tract Society Pennsylvania
1932, n care se descria atitudinea integr a inimii lui Ionadab (4 Regi 10, 15-17): Ionadab a
reprezentat sau a prefigurat clasa de oameni existeni acum pe pmnt, n timpul cnd lucrarea de
anunare a judecilor lui Iehova este n curs, clas de oameni cu bunvoin, care sunt n dezacord
cu organizaia lui Satan, iau poziie de partea dreptii i pe care Domnul i va pstra n timpul
Armaghedonului, i va trece peste acel necaz i le va da via venic pe pmnt. Acetia
constituie clasa oilor.
Eshatologia grupurilor adventist milenariste contemporane 211
devine prototipul micii turme n perioada care a urmat lui 1919. Faptul c Iehu
i-a ucis pe proorocii lui Baal sugera iminena sfritului cretinismului. La
rndul su, Ioanadab i prefigura pe acei oameni care se afl pe pmnt n timpul
lucrrii lui Iehu, care nu sunt n armonie cu organizaia lui Satana i care, n
cazul n care se vor dovedi credincioi, vor fi cruai la Armaghedon i vor tri
apoi viaa venic pe pmnt.
Astfel, era o mare diferen ntre ceea ce credea Charles Taze Russell i
nvtura lui Joseph Franklin Rutherford. Charles Taze Russell credea c
poporul lui Dumnezeu nu va fi identificat dect dup Armaghedon i localiza
cele dou categorii n ceruri. El definea misiunea micrii pe care o fondase n
termenii chemrii micii turme. De asemenea, el nelegea Armaghedonul n
termenii interveniei lui Dumnezeu n haosul unei lumi pctoase. Joseph
Franklin Rutherford, din contr, spune c nu vor supravieui Armaghedonului
dect membrii Societii Turnul de Veghere i rezerva marii mulimi o
recompens pmnteasc. Tot scenariul vremurilor din urm este circumscris
luptei ntre Satan i organizaia lui, pe de o parte, i Iehova i organizaia Lui, pe
de alt parte.
Aceast atitudine a dat predicii un nou impuls i i-a motivat pe martori n
responsabilitatea lor de a avertiza lumea. Acest lucru este reflectat i de faptul c
iniial numele martorii lui Iehova a fost aplicat numai membrilor micii
turme, pentru ca apoi, odat cu creterea micrii, s fie aplicat tuturor
adepilor. Martorii nii recunosc c aceast credin a fost de natur s
consolideze organizarea teocratic ale crei baze au fost puse de Joseph Franklin
Rutherford. Ei au neles repede strfulgerarea luminii divine care a dat o
puternic strlucire firmamentului teocratic n 1935, la timpul hotrt de
Iehova
528
. Mai mult, faptul c cei care dovedeau zel n lucrarea de mntuire i
i manifestau sperana pentru o via venic pe un pmnt paradisiac au fost
identificai cu marea mulime era un indiciu c alegerea celor 144 000 se
apropia de sfrit.
nvtura despre marea mulime a suplinit prin urmare o explicaie
oficial referitoare la ntrzierea Armaghedonului. Ea implica o sarcin major
care urma s fie ndeplinit n perioada de ateptare, anume prozelitismul. Acest
moment este considerat ca nceputul unui proces n care se trece treptat de la o
preocupare centrat pe momentul sfritului, la o mai mare grij pentru
pregtirea acestui moment
529
. Seceriul poporului lui Dumnezeu pe parcursul


528
Apocalipsul..., p. 125.
529
Robert Crompton, Counting the Days to Armaghedon: the Jehovahs Witnesses and the Second
Presence of the Christ, Hardback, 1995, p. 105.
Atitudinea Bisericilor Tradiionale Europene fa de prozelitismul advent 212
zilei Domnului, adic activitatea de predicare, avea ca obiectiv mai nti
lucrarea de strngere a restului celor 144 000, apoi strngerea marii mulimi.
n publicaiile iehoviste, clasa Ioan, care are sperana cereasc i marea
mulime, care va tri pe veci pe pmntul paradisiac sunt prezentate ca lucrnd
n armonie pentru acest scop: Nu exist nici o rivalitate ntre clasa unilor i
marea mulime. Cei care au o speran celest nu i dispreuiesc pe cei care
ateapt cu nerbdare s primeasc viaa venic pe pmnt. Nici unul nu
consider c poziia sa este superioar sau inferioar
530
.
C. TEOCRAIA IEHOVIST
Martorii lui Iehova pretind c exist o coresponden perfect ntre prima
organizaie cretin i actuala organizaie din care fac parte: La fel cum Ioan a
fost folosit de Iehova drept mijloc de comunicare ntre El i congregaii, tot
astfel, clasa lui Ioan de astzi preuiete nespus de mult privilegiul de a furniza
casei lui Dumnezeu hran spiritual la timp potrivit (Matei, 24, 45)
531
. Astfel,
ca orice nou micare religioas ei susin c sunt cei adevrai, nu sunt


530
Les Tmoins de Jhovah. Predicateurs du Royaume de Dieu, Watchtower Bible and Tract
Society of Pennsylvania, 1993, p. 171. n 1919, Isus i-a ndeplinit promisiunea i a recunoscut ca
sclav fidel al su i prevztor pe micul grup de cretini adevrai (Matei 24, 45- 47). Acestora li
s-a acordat un privilegiu asemntor celui obinut de Eliachim din timpul regelui Ezechia (2 Regi
16, 20). n mod asemntor astzi, clasei unse a lui Ioan i s-a pus pe umr cheia casei lui David, n
sensul c i s-au ncredinat interesele pmnteti ale regatului mesianic. Iehova i-a ntrit pe
slujitorii si n vederea acestui privilegiu, fcnd ca puina lor putere s devin o energie dinamic
suficient pentru efectuarea unei uriae lucrri de mrturie mondial: Apocalipsul, p. 63. n S
vin Regatul Tu..., 1987, p. 153 se afirm c din 1919 ncoace, rmia de cretini adevrai s-a
lansat ntr-o viguroas campanie de anunare a vetii bune despre regat.
531
Apocalipsul..., p. 21. La fel cum prima organizaie cretin era condus teocratic de ctre
Pavel, Barnaba i ali apostoli, la fel i astzi organizaia este condus teocratic de la Brooklyn (?!,
n.a.). La fel ca i n secolul I, organizaia este format din predicatori ai Regatului, dedicai i
botezai i i ajut pe toi membrii si s participe la aceast lucrare de predicare. i astzi, exist
btrni numii pentru fiecare adunare, care pot da sfaturi biblice. La fel cum Pavel i Sila au fost
trimii de Colegiul din Ierusalim pentru a instrui i pentru a ncuraja poporul lui Dumnezeu, la fel
i astzi, un supraveghetor de circuit petrece cte o sptmn cu fiecare adunare din circuitul
su. n ntreaga lume exist astzi 98 269 de adunri (n 1986 erau 60 000) ale Martorilor. Ele
sunt grupate n circuite de cte 20 adunri fiecare (Sursa: Raportul statistic al Martorilor lui
Iehova, august 2005, http://www.jw-media.org/people/statistics.htm). De dou ori pe an, adunrile
fiecrui circuit se ntlnesc pentru a participa la o ntrunire de una sau dou zile (congresul de
circuit). O dat pe an, se ine o ntrunire mai mare, numit congres de district, care dureaz mai
multe zile.
Eshatologia grupurilor adventist milenariste contemporane 213
inovatori, ci continuatori ai cretinismului adevrat: martorii lui Iehova au
existat dintotdeauna, deoarece Iehova ar fi avut ntotdeauna o organizaie pe
pmnt
532
.
Corpul Director este un organ colegial, format actualmente din 10
oameni, care este recunoscut de iehoviti drept unicul intrument de promovare a
nvturii lui Iehova pe pmnt
533
. El constituie suprema autoritate n materie
administrativ i legislativ, funciond dup principiul infailibilitii.
Caracteristica principal atribuit acestuia este c reprezint sclavul fidel i
prevztor (Matei 24, 45)
534
, prin intermediul cruia Hristos conduce i
hrnete Organizaia Martorii lui Iehova. Aceast clas este compus dintr-o
rmi a celor 144 000 de uni, motenitori ai regatului ceresc al lui Hristos.
Autoritatea Corpului Director se fondeaz pe principiul cine controleaz trecutul,
poate controla i viitorul. Astfel, martorii de rnd sunt mpiedicai s aib o
cunoatere complet, clar despre erorile trecutului, deoarece se trec sub tcere
sistematic orice aspecte compromitoare din istoria Organizaiei. De asemenea,
le este interzis, sub pedeapsa excluderii, s consulte literatura mai veche a
Organizaiei sau s comenteze deciziile luate.
Astfel, martorii sunt n total dependen de Societatea Turnul de
Veghere, care d adevrata interpretare a Scripturii, care le fabric Biblia pe
care trebuie s o utilizeze exclusiv, cea care le d cheia textelor profetice, care
judec fidelitatea lor fa de Iehova, care decide pe cine trebuie ei s frecventeze
i pe cine nu, care apreciaz legitimitatea unui anume tratament medical etc.
Cauzele acestei situaii, dup cum s-a artat n mai multe studii, se datoreaz
faptului c studiul biblic nu este n el nsui att de important ca nvturile
organizaiei. Unul din membrii marcani ai Corpului Director, Raymond Franz
Victor, care ne prezint din interior adevrata fa a teocraiei iehoviste arta c
un lider petrecea mult mai puin timp cu studiul Scripturii dect un martor
obinuit i c deciziile luate, de cele mai multe ori, nu aveau nimic de a face cu


532
Stay Close to the Theocracy, n: Watchtower, 1 september , 1998, p. 13-18. Nu se poate,
totui, dovedi n ce mod Abel, Enoch sau Noe erau organizai teocratic, sau cum Israel a putut
avea mai multe moduri de organizare i de guvernare. De asemenea, n Biserica primelor secole se
studia Vechiul Testament, Legea i Profeii, Epistolele Apostolilor Pavel i Petru. Or, martorii sunt
descurajai s citeasc Scriptura fr literatura de la Brooklyn.
533
Raymond Franz, Crisis of Conscience. The Struggle between Loyalty to God and Loyalty to
ones religion, Atlanta, 1983 (Internal Upheaval and Restructure, p. 67-94); Achile Aveta,
Storia e dottrina dei testimoni di Geova, Roma, 1996 (Corpo direttivo e teocrazia geovista, p.
47- 77); Dany Bouchard, Dans linfer des Tmoins de Jhovah, Paris, 2001 (La hierarchie, p.
67- 76).
534
Watchtower, 15 iulie 1986, p. 14. Am preferat expresia sclavul fidel i prevztor, aa cum
apare n literatura iehovist n limba romn, n loc de sluga bun i credincioas.
Atitudinea Bisericilor Tradiionale Europene fa de prozelitismul advent 214
Scriptura
535
.
Un alt fost adept al Societii, David Reed considera c unul din
principalele motive care explic succesul micrii n ciuda inconsecvenei
nvturilor sale este faptul c se ntreine un anume mister despre autoritatea
preedintelui
536
. Pn foarte curnd, membrii Corpului Director erau total
necunoscui martorilor simpli, numele, fotografiile lor nu apreau n Slile
Regatului sau n publicaii. Nici azi articolele iehoviste nu se semnate; autorii se
ascund cu toii n spatele Organizaiei i nu au curajul s i asume personal
responsabilitatea celor scrise. Martorii au fost obinuii s gndeasc c
Dumnezeu folosete Corpul Director ca un canal de comunicare. Autoritatea
lui este infailibil pentru acel moment i chiar deasupra Bibliei
537
.
Originea i autoritatea Corpului Director constituie o problem spinoas
pentru martori. n primul rnd, dificultile intervin atunci cnd ncercm s
vedem cum a supravieuit acest grup din primul secol cretin i pn n anul
1914. Martorii susin c n timpul ndelungatei periode de apostazie, care
desparte epoca primilor cretini de generaia anului 1914, au continuat s existe
totui cretini adevrai, asemntori grului (Matei 13, 24-29). Ei au fost
instrumentul lui Dumnezeu, care constituia nucleul sclavului fidel i
prevztor, pe care Dumnezeu l va aeza peste toate bunurile sale, respectiv al
Organizaiei Martorii lui Iehova. Aceast organizaie a fost reactivat n


535
Raymond Franz, Crisis of Conscience. The Struggle between Loyalty to God and Loyalty to
ones religion, Atlanta, 1983 (Tradition and Legalism, p. 95-108). Autorul, fost membru al
Corpului Director de la Brooklyn timp de 9 ani, descrie n detaliu cum se desfurau discuiile i
cum se luau hotrrile. Astfel, se discutau subiecte ca: n ce condiii btrnii s accepte evidena
unui adulter; n ce condiii se putea divora dac adulterul a fost comis; dac s se trimit ajutoare
prin Cucea Roie (crucea fiind simbolul cretintii apostate); dac martorii pot participa la
greve la locul lor de munc; dac pot nlocui serviciul militar cu munca etc. El arat c membrii
Corpului Director erau bombardai cu scrisori ale adepilor care se interesau dac procedau
corect n legtur cu cele mai intime aspecte ale vieii lor conjugale. Foarte puine scrisori
ajungeau la membrii Corpului Director, deoarece acestea erau n prealabil triate de Serviciul de
coresponden, care ntocmea un raport cu cele mai frecvente ntrebri. Corpul Director lua apoi
decizii pe care le publica n revistele Organizaiei.
536
David Reed, How to Rescue Your Loved One from The Watch Tower, Grand Rapids, 1989.
537
Iehova Dumnezeu a instituit organizaia sa vizibil, robul su credincios i nelept, pentru a-i
ajuta pe credincioii din toate naiunile s neleag i s aplice Biblia n viaa lor. Dac nu suntem
n legtur cu acest canal, noi nu putem progresa pe drumul vieii, indiferent ct de mult am citi
Biblia: Turnul de Veghere, 1 decembrie 1981, p. 27. Andrew Holden este de prere c rolul
atribuit de ctre Sociatatea Turnul de Veghe preediniei are acceeai semnificaie simbolic pentru
martorii, ca i papalitatea pentru catolici: Jehovahs Witnesess, portrait of a contemporary
religious mouvement, London, Routledge, 2002, p. 32, chiar mai mult din punctul nostru de
vedere.
Eshatologia grupurilor adventist milenariste contemporane 215
secolul al XIX-lea, cnd spiritul lui Dumnezeu a lucrat n formarea Corpului
Director... Astfel, a aprut un grup de cretini uni, care au acceptat
responsabilitatea de a conduce activitatea poporului lui Iehova
538
.
n realitate, abia n 1944 s-a constituit un grup restrns de uni, Corpul
Director (pn atunci preedintele era totul), care s conduc clasa slugilor n
calitate de pstor i de supraveghetor spiritual. Acesta era format de fapt din
membri ai consiliul de administraie al Watch Tower Bible and Tract Society.
Martorii nii vorbesc pe larg de acest eveniment n articolul n ce fel se
deosebete Corpul de guvernare de o asociaie
539
. De abia n 1971 s-a precizat
i nvtura despre Corpul Director
540
. De atunci ncolo orice membru al
corpului de guvernare putea s fie preedintele acestuia, fr s fie n acelai
timp i preedintele Societii. Watch Tower Bible and Tract Society of
Pennsylvania a fost cobort la rangul de instrument juridic, care faciliteaz
lucrarea martorilor n lume. Binecuvntarea lui Iehova se revars i peste aceast
asociaie, dei, n cea mai mare parte, membrii ei sunt dintre alte oi sau din
marea mulime.
n al doilea rnd, studierea literaturii iehoviste ne pune n faa unei confuzii
totale n ceea ce privete identitatea sclavului fidel i prevztor
541
. La
nceput, el era identificat cu Charles Teze Russell nsui, ntemeietorul micrii,
iar apoi, pentru o perioad, preedinii Societii au meninut acest atribut.
Astzi, prin acest termen se nelege fie Consiliul Director, fie Organizaia
Martorii lui Iehova n ansamblul ei
542
. n numrul din aprilie 1972 al
Watchtower, autorul articolului They Shall Know That a profet Was Among
Them se ntreab dac pentru timpurile moderne Dumnezeu a trimis un profet
care s aib grij de poporul su. Profetul nu a fost un om, ci un corp de
oameni, brbai i femei. A fost micul grup al ucenicilor lui Isus Cristos,
cunoscut la acea vreme ca International Bible Students. Astzi sunt cunoscui
ca Martorii lui Iehova
543
.


538
Achile Aveta, Storia e dottrina dei testimoni di Geova, Roma, 1996, n capitolul Corpo
direttivo e teocrazia geovista, p. 47-58, este de prere c avem de a face cu o miraculoas
natere din nimic, p. 50.
539
Turnul de Veghere, 15 ianuarie 2001, p. 28-31.
540
Watchtower, 15 mai 1972, p. 313.
541
Despre interpretarea textului de la Matei XXIV, 45-47, a se vedea: David Reed, Martorii lui
Iehova. Scrutin biblic al Ereziei lor, Gute Botschaft, 1992, p. 48-49.
542
Interesele de pe pmnt ale Regatului au fost ncredinate sclavului fidel i prevztor, care
este reprezentat de Corpul de guvernare al Martorilor lui Iehova (Matei XXIV, 45-47): S inem
pasul cu Organizaia lui Iehova, n: Turnul de Veghere, 15 ianuarie 2001, p. 21.
543
Vorbind despre prezena sa n slav, Isus a zis: Cine este n realitate sclavul fidel i
prevztor, pe care stpnul lui l-a pus peste servitorii si, ca s se dea hran la timpul potrivit?
Atitudinea Bisericilor Tradiionale Europene fa de prozelitismul advent 216
O alt contradicie este legat de identificarea sclavului ru, despre care
martorii spun c este un apostat, cineva care prsete Organizaia. Ori, n acest
caz, este greu de acceptat ca, n acelai pasaj, slujitorul nelept s fie
identificat cu o colectivitate (organizaia), iar cel nenelept cu o persoan
(apostatul).

D. REGATUL LUI IEHOVA SAU LE MONDE A LENVERS
Publicaiile Societii Turnul de Veghere abund n prezentarea idilic a
Regatului lui Iehova insistnd pe faptul c va fi un privilegiu extraordinar pentru
cineva s triasc n acel paradis pe pmnt. Ai dori s trieti evenimentul
curirii pmntului de tot rul i s vezi cum va fi transformat ntr-un paradis al
desftrii? Ai dori s fii de fa i s urezi bun venit morilor nviai? Ai dori s
trieti pentru totdeauna pe un pmnt cruia i s-a dat glorie, strlucire, unde
nimeni nu va mai plnge de slbiciune cu trecerea anilor? Toate acestea le vei
putea tri dac vei mplini cerinele lui Dumnezeu pentru obinerea vieii
eterne
544
.
Cercettorii consider c promisiunea Regatului care urmeaz rzboiului
Armaghedonului este cel mai puternic mecanism de care Societatea dispune nu
numai n activititatea de prozelitism, dar i pentru a asigura loialitatea propriilor


Fericit este sclavul acela dac stpnul, la sosire, l gsete fcnd astfel. Adevrat v spun: l va
numi peste toate bunurile sale (Matei 24, 45-47). A gsit oare Cristos la venirea sa, n 1914,
aceast clas a sclavului fidel i prevztor, preocupat cu furnizarea hranei, adic a
informaiilor spirituale? Da, el a gsit pe pmnt un asemenea sclav, format din restul celor
144 000 de frai ai si (Apocalips 12,10; 14, 1). Din 1914, milioane de oameni au acceptat
hrana provenit de la acest sclav i au nceput s practice religia adevrat mpreun cu el.
Aceast organizaie compus din servitorii lui Dumnezeu este cunoscut sub numele de Martorii
lui Iehova. Regsim noi astzi o organizaie asemntoare unui sclav, care s dea hran
spiritual cnd Domnul Isus vine n Regatul su? Desigur. Studenii n Biblie, cum s-au numit
atunci, au ndeplinit o lucrare pregtitoare la scar mondial... n 1931, acest sclav a acceptat cu
bucurie numele de Martorii lui Iehova: S vin Regatul Tu..., 1987, p. 150; Contiina care
conduce la viaa venic...., p. 161.
544
S vin Regatul Tu, 1987, p. 25-26. Aceeai idee n Cunotina care duce la viaa
venic, 1995, p. 90. De asemenea, n Adevrata Pace i Siguran, 1976, p. 9-22, se pune
ntrebarea dac oamenii pot s produc pace i siguran durabil pe pmnt. Exist, de asemenea,
numeroase cntri care evoc fericirea regatului: Bucurai-v de sperana Regatului, n: Cntai
laude lui Iehova, Tower Bible and Tract Society, 1990, p. 16-17; Cntai cntul bucuriei
Regatului, p. 20; Salutai Regatul lui Iehova, p. 21; nainte, voi slujitori ai Regatului, p. 43-
44; Regatul de 1000 de ani al lui Dumnezeu, p. 60.
Eshatologia grupurilor adventist milenariste contemporane 217
membri
545
. Tema Regatului lui Dumnezeu are implicaii pentru viaa de zi cu
zi a martorilor, motivndu-i n adoptarea unei inute morale exemplare
546
. S-a
artat c, din punct de vedere sociologic, aceast nvtur despre Regat este
foarte important n procesul de atragere a unor noi adepi. Ea acord o a doua
ans celor dezamgii i defavorizai n aceast lume i explic n mare parte
faptul c majoritatea convertiilor sunt persoane de condiie umil, adesea
imigrani
547
. Epoca de aur va fi, ntr-un fel, le monde lenvers, unde cei
defavorizai vor deveni alei: Vei avea propria locuin. Ea va fi a voastr, spre
deosebire de situaia de azi, cnd poate muncii din greu ca s construii, iar apoi
altcineva trage foloase
548
. Totui, milenarismul iehovist este nedesvrit, cci
la sfritul celor 1000 de ani, Satana va reveni i locuitorii noului pmnt vor
avea posibilitatea s-L renege pe Dumnezeu. Cei care o vor face vor fi distrui
pe vecie, dar cei care vor profita de aceast ans vor tri ntotdeauna ntr-un
regat idilic. Acest lucru determin caracterul utopic al micrii. Totui, nu se
poate spune c aceast utopie este absolut, din moment ce ei pretind c, datorit
conduitei lor exemplare, Organizaia Martorii lui Iehova n ansamblu ofer
perspectiva unei lumi ideale, un fel de Regat deja prezent.
n acest mileniu vor nvia numai drepii n timp ce pctoii nu vor fi
readui la via
549
. Asupra acestui punct ideologic a existat de asemenea o
fluctuaie. Charles Taze Russell nva c toi oamenii, inclusiv cei pctoi, vor
intra n mileniu i c acesta va fi o perioad de ncercri pentru ei, nvtur
asemntoare purgatoriului catolic. Drepii Vechiului Testament urmau s
nvieze primii i o parte din ei s intre n grupul celor 144 000 de alei. Joseph


545
Andrew Holden, Jehovahs Witnesess, portrait of a contemporary religious mouvement,
London, Routledge, 2002, p. 85.
546
O cercetare a Bibliei ne va ajuta s acordm Regatului lui Dumnezeu locul care i se cuvine n
viaa noastr, adic s-i acordm ntietate n funcie de posibilitile noastre personale. O astfel de
cercetare ne va determina s privim viaa dintr-un punct de vedere nou i s nelegem care sunt
lucrurile cele mai importante n via: S vin Regatul Tu..., 1987, p. 13.
547
Regis Dericquebourg, La place des Tmoins de Jhovah dans les groupes sectaires daprs
leurs crits officiels, n: Mlanges de Science Religieuse, 3/1981, p. 129.
548
Vei fi i voi n lumea nou?, n: Turnul de Veghere, 15 aprilie 2000, p. 17. Sub domnia
dreapt a lui Hristos nu vor mai fi oameni flmnzi, bolnavi...etc. Dumnezeu declar prin profetul
Isaia (XXV, 6) c Domnul otirilor va pregti n aceast mprie un osp pentru popor, din
mncruri grase i li se va da s mnnce. Atunci nu vor mai fi impozite apstoare pentru scopuri
de rzboi, deoarece Dumnezeu a promis c nu vor mai fi rzboaie... Domnia pcii, sperana
lumii..., 1932, p. 17-18.
549
Trebuie spus c Martorii lui Iehova combat ideea potrivit creia cei pctoi vor fi condamai
pentru a primi pedeapsa etern. Ei cred c este inutil s nvieze cineva pentru a fi distrus la puin
timp dup aceea, aa c ei susin c cei pctoi vor fi aneantizai sau trecui n nefiin, cum
obinuiesc s spun unii.
Atitudinea Bisericilor Tradiionale Europene fa de prozelitismul advent 218
Franklin Rutherford, la rndul lui, credea c drepii Vechiului Israel puteau s
revin pe pmnt nainte de Armaghedon i s locuiasc n reedina de la Beth
Sarim. Pn n jurul anilor 1930, Joseph Franklin Rutherford estima c toi
oamenii, aici nelegnd i pe drepii Vechiului Testament vor nvia. ns
ncepnd cu 1935, el va promova o nou nvtur potrivit creia ei nu vor nvia
deloc. Treptat, n discursuri violente, Joseph Franklin Rutherford lsa s se
neleag c puini oameni n afar de Martorii lui Iehova vor participa la
nviere. n timpul lui Nathan Knorr (1905-1977), cnd micarea reia o parte din
nvturile lui Charles Taze Russell, se afirma c drepii nu vor nvia dect dup
Armaghedon.
Discursul curent al martorilor este c Dumnezeu a permis suferina n lume
i moartea pentru a arta c sistemele omeneti de guvernare i modelele de
via actuale sunt nesatisfctoare. Astfel, doctrina Regatului pune n contrast
imperfeciunea i eecul guvernelor pmnteti fa de ceea ce va nsemna
Regatul lui Dumnezeu
550
.
Studiile sociologice arat c ei au predicat milenarismul mai mult i mai
consistent dect orice alt micare sectar
551
. Aceast problem presant a
instaurrii Regatului i determina s aib o existen la limit, n care legturile
cu ordinea social sunt restrnse la maximum. Toate speranele lor sunt
canalizate pe instaurarea paradisului edenic. Ordinea acestei lumi va disprea i
marea Btlie a Armaghedonului va aduce o nou ordine, n care Iisus i cei
144 000 de alei vor domni n ceruri asupra marii mulimi de drepi nviai.
Martorii manifest un fel de milenialism catastrofic, deoarece ateapt ca
ntregul pmnt s fie purificat i curat la Armaghedon pentru a pregti regatul
terestru. Dar anumite practici i credine arat c acest milenialism catastrofic i
progresiv nu este exclusiv. Ei cred, ntr-un anume sens, c puterea mileniului
este deja prezent prin Organizaia lor internaional, pe care ncearc s o


550
Guvernele omeneti nu au putut satisface necesitile reale ale oamenilor. Niciunul nu a reuit
s cauzeze (?!, n.a.) dispariia urii de ras, nici s asigure o hran sntoas i locuin tuturor. Nu
au fcut mai mult nici n privina eradicrii totale a bolilor, a btrneii i a morii, i cu att mai
puin a readucerii morilor la via. Niciunul din ele nu a putut s instaureze o pace i o securitate
durabil. Guvernele omeneti sunt pur i simplu neputincioase fa de marile probleme ale
timpurilor noastre... Ziua distrugerii tuturor guvernelor pmnteti se apropie. Isus Cristos va intra
atunci n aciune ca rege victorios... Odat nlturate aceste guverne, guvernul lui Dumezeu va
satisface toate necesitile oamenilor. ntregul pmnt va cunoate o pace i securitate veritabile:
Tu poi tri pentru totdeauna n paradis pe pmnt, Watch Tower Bible and Tract Society, 1986,
p. 112, 119.
551
James Penton, Apocalypse Delayed: the story of Jehovah's Witnesses, Toronto: University of
Toronto Press, 1985, p. 7.
Eshatologia grupurilor adventist milenariste contemporane 219
izoleze de toate ingerinele statului sau ale societii
552
.
E. SINGURA ORGANIZAIE A LUI IEHOVA PE PMNT
Dac privim istoria Societii Turnul de Veghere, ntlnim din nou
nvtura despre marea apostazie, care este comun, de asemenea,
mormonilor i adventitilor. Martorii susin c Satan a reuit s-i fac pe ucenicii
lui Isus s se ndeprteze de Dumnezeu ncepnd cu anul 100 d.Hr., cnd n
Biserica cretin s-au infiltrat oameni ambiioi i egoiti, care i-au asumat
conducerea
553
. n vremea n care Sfntul Apostol Ioan a scris Apocalipsa,
apostazia se afla deja ntr-o faz avansat i, de aceea, Iehova a trimis, prin
intermediul su, mesaje la btrnii celor 7 congregaii cretine. ns apostazia,
spun ei, s-a extins rapid dup moartea Apostolului. Cretinii ar fi ncetat s mai
foloseasc numele lui Iehova i l-au scos din manuscrisele biblice. n acelai
timp, a fost introdus distincia ntre clerici i laici, au fost adoptate conceptele
filosofiei greceti i, n cele din urm, cretinismul a devenit religie de stat.
Astfel, prin credina n doctrina nemuririi sufletului i prin ntemeierea Bisericii
ca instituie, s-a pierdut cu totul sperana Regatului
554
.


552
Au ajuns pn acolo, nct s poat impune voina lor statelor i guvernelor lumii prin presiuni
i mijloace juridice, economice, politice etc. Cum sunt descoperii n malversaiunile de care
uziteaz, se declar persecutai i adopt strategii prin care se victimizeaz. Astazi, ei sunt pe calea
instituionalizrii, cel puin din punct de vedere juridic, reuind prin diferite mijloace s fie
recunoscui cult n diferite ri. Statutul lor pe piaa religioas este azi ntr-o perioad de
tranziie, aa cum se va vedea n capitolele urmtoare.
553
Totui, martorii citeaz abundent din Sfntul Clement Romanul, Sfntul Ignatie de Antiohia,
Sfntul Policarp pasaje care ar indica o subordonare a Fiului fa de Tatl. Despre marea
apostazie, a se vedea: Apostazie, n: S aducem argumente din Scripturi, Watch Tower Bible
and Tract Society, p. 29-32; Babilonul cel Mare, n: S aducem argumente din Scripturi, Watch
Tower Bible and Tract Society, p. 39-43; Marea Apostazie, n: Apocalipsul..., p. 29-32; La
grande apostasie, n: Les Tmoins de Jhovah. Prdicateurs du Royaume de Dieu, p. 33-41; De
ce prsesc oamenii religiile tradiionale, n : Trezii-V!, 22 aprilie 2002, p. 5-7; Philippe
Barbey, Les Tmoins de Jhovah. Pour un christianisme original, LHarmattan, 2003, p. 26- 32,
capitolul Lmergence progressive du dogme de la Trinit, p. 28. Pentru o prezentare critic a
acestei doctrine, din perspectiv romano-catolic, a se vedea: Achile Aveta, Storia e dottrina dei
testimoni di Geova, Roma, 1996, p. 13-34.
554
Filosofia greac a mbogit cretinismul?, n : Turnul de Veghere, 15 august 1999, p. 10-13.
Cretinii apostai credeau c la moarte sufletul supravieuiete i c binefacerile regatului lui
Hristos trebuia s aparin domeniului spiritual. Ei au transferat astfel paradisul din cer pe pmnt,
loc unde, dup ei, sufletul mntuit ajunge dup moarte. Din aceast cauz, nu mai era nevoie s
atepte venirea Regatului, deoarece ei sperau s fie lng Hristos dup moarte: Les Tmoins de
Atitudinea Bisericilor Tradiionale Europene fa de prozelitismul advent 220
n acest scenariu, Reforma este privit cu o oarecare condescenden, n
msura n care prereformatorii i reformatorii au fost pionieri ai traducerii
Bibliei i ai nvmntului biblic. Cu toate acestea, susin ei, Reforma n
ansamblul su a continuat s promoveze anumite erori fundamentale ale
Bisericii Romano-Catolice, erori care rezultau din abandonarea adevratului
cretinism
555
. Pentru ca umanitatea s beneficieze de lumina adevratei
credine, trebuia s atepte pn n secolul al XIX-lea, cnd Dumnezeu a nceput
s rspndeasc lumina lui asupra unui om sincer, Charles Taze Russell. Puin
cte puin, el a fost contient de erorile Bisericii i a nceput s nvee c lumea
va intra ntr-o perioad numit sfritul timpurilor naiunilor i c Dumnezeu
va aduna poporul Lui nainte de a distruge aceast lume
556
.
Din toate acestea, se vede cum Martorii i-au construit o tradiie alternativ
care vine de la apostoli, i care se afl n opoziie cu marea apostazie a
cretinismului. Publicaiile lor i identific n fiecare secol pe cei care s-au opus
doctrinei trinitii, cultului icoanelor, liturghiei, autoritii tradiiei, dei acetia
aparineau totui cretinismului apostat
557
. Loialitatea pe care au avut-o fa de


Jhovah. Prdicateurs du Royaume de Dieu, p. 38. Papii Romei au domnit pe pmnt ntr-un
mod foarte aproape de cel al regilor, fr s mai atepte ca Cristos s inaugureze domnia lui
milenar din ceruri. Ei i-au dorit atunci un regat pentru propriul lui avantaj egoist: S vin
Regatul Tu..., 1987, p. 93.
555
Apocalipsul...., p. 31. Meritul lui Martin Luther este acela de a fi tradus Biblia n german i de
a fi relizat mari progrese n studiul Scripturii. Totui, Luther a sacrificat adevrul printr-un
compromis, i anume Confesiunea Augustan i au fost introduse n Biserica Luteran multe
practici care nu au o baz scripturistic: Awake!, 22 august, 1972, p. 9. Este clar c Reforma a
adus multe realizri, cea mai important fiind traducerea Bibliei n limba popoarelor. Vntul
libertii suflat de Reform a adus mai mult obiectivitate n cercetarea biblic. Totui, Reforma
nu a marcat o ntoarcere la cultul i doctrinele autentice: Les Tmoins de Jhovah. Predicateurs
du Royaume de Dieu, Watchtower Bible and Tract Society of Pennsylvania, 1993, p. 39.
556
n zilele noastre, oameni ca Charles Taze Russell i Joseph Franklin Rutherford au jucat un
rol de prim plan n aceast oper mondial a martorilor lui Iehova, ca altdat Isus, Pavel, Petru,
Ioan Boteztorul, Moise sau Avraam...: Que Dieu soit reconnu pour vrai, Berne: Association des
Tmoins de Jhovah en Suisse, 1948, p. 228; Achille Aveta, Storia e Dottrina dei Testimoni di
Geova, Roma, 1994, p. 13-24, capitolul La storia delle religioni secondo il geovismo i p. 25-
45, capitolul Gli antisignani dei Testimoni di Geova.
557
Un exemplu este respectul care-l au pentru Berangarius de Tours (999-1088), care s-a opus
dogmei transubstanierii i autoritii tradiiei, pentru valdenzi, pentru John Wycliff (1320-1384),
aprtor al Bibliei, pentru lolarzi (curajoi predicatori au Bibliei, Watchtower, 15 ianuarie
1981, p. 24, pentru Jan Hus (1369?-1415), care s-a opus preteniei primatului papal, pentru
taboriii, pentru anabaptitii care, n dorina lor de a se ntoarce la nvturile cretinismului din
primele secole, au respins mai multe dogme catolice dect au respins Martin Luther i ali
reformatori: Watchtower, 15 noiembrie 1989, p. 21- 23. Mai mult, ei se prezint ca Organizaia
pe care Iehova a avut-o ntotdeauna pe pmnt. Martorii lui Iehova ncep cu dreptul Abel i
continu cu toi drepii Vechiului Testament. De remarcat este i faptul c textul de la Evrei XII, 1:
Eshatologia grupurilor adventist milenariste contemporane 221
Iehova le permite martorilor s se identifice cu cele apte congregaii, crora
Sfntul Ioan le trimite mesajul sau apocaliptic. Ca i efesenii, ei nu au prsit
iubirea i au urt faptele sectei lui Nicolaus, adic ale cretinismului apostat
(Apocalipsa 2, 6); au fost pui pe deplin la ncercare, prin numeroase
persecuii, ca i cretinii din Smirna (Apocalipsa 2, 10)
558
; ca i cretinii din
Pergam, nu s-au nchinat tronului lui Satan, adic guvernelor acestei lumi
(Apocalipsa 2, 13); ca i locuitorii din Tiatira, nu o tolereaz pe femeia aceea,
Izabela, care-i zice profeteas (Apocalipsa 2, 20), cu alte cuvinte nu tolereaz
influena feminin n congregaie
559
; la fel ca i comunitatea din Sardes, clasa
Ioan de astzi a rmas treaz, contient de necesitatea de a stimula poporul lui
Dumnezeu de a rmne viu spiritual (Apocalipsa 3, 1); ca i cretinii din
Filadelfia, ei au pzit cuvntul lui Dumnezeu i nu s-au dovedit fali fa de
numele Lui (Apocalipsa 3, 8); ca i cei din Laodiceea, martorii sunt astzi cei
care cumpr aur rafinat n foc (Apocalipsa 3, 18), adic sunt cei bogai
spiritual ca urmtori ai lui Hristos
560
.
De cealalt parte, spun ei, se afl Bisericile Cretine Tradiionale, precum
i celelalte religii numite cu un termen generic Babilonul cel mare sau
Imperiul mondial al falsei religii
561
. Partea proeminent a Babilonului celui


De aceea noi avnd n jurul nostru atta nor de mrturii, este tradus n New World Translation:
Deoarece suntem nconjurai de un nor aa mare de martori.
558
Prigoana declanat mpotriva lor, la instigaiile unora din conductorii cretintii, au atins
punctul culminant n 1918 i a fost asemntoare cu atacurile ndreptate mpotriva cretinilor din
Smirna de ctre comunitatea iudaic din acel ora: Apocalipsul...., p. 39.
559
Plini de iubire i n mod ferm, aceti supraveghetori cretini zdrnicesc orice ncercri ale
femeilor de a forma grupuri pentru promovarea unor micri asemntoare celei de emancipare a
femeilor: Apocalipsul...., p. 50.
560
Exist oare n zilele noastre exemple de oameni care cumpr aur rafinat n foc? Da, exist.
Pe msur ce ziua Domnului se apropia, un mic numr de cercettori ai Bibliei i-a dat seama de
falsitatea numeroaselor nvturi babilonice ale cretintii ca trinitatea, nemurirea sufletului,
chinul iadului, botezul copiilor mici, nchinarea la imagini (incluznd crucea i chipul Mariei).
Susinnd adevrul biblic, aceti cretini anunau regatul lui Iehova ca singura speran a
omenirii...: Apocalipsul...., p. 68.
561
Babilonul cel mare este ntregul imperiu mondial al religiei false. El cuprinde toate religiile
care pstreaz nvturi i practici religioase care provin din Babilonul antic i manifest spiritul
acestuia... Cel mai proeminent element al su este astzi cretintatea apostat, care a aprut ca o
organizaie puternic i nelegiuit n secolul al patrulea dup Cristos, avnd credine i
ceremonialuri provenite nu din Biblie, ci n mare msur din religia babilonic: Apocalipsul..., p.
205. Babilonul cel mare nu este instrumentul lui Dumnezeu! Dimpotriv el a slujit regilor
pmntului, cu care comite fornicaie religioas: Apocalipsul...., p. 240. Vinovate de cele mai
cumplite vrsri de snge sunt n primul rnd religiile lumii. E suficient s ne gndim la cruciadele
care i-au instigat pe aa-ziii cretini mpotriva musulmanilor, la Inchiziia catolic din Spania i
America Latin, la Rzboiul de 30 de ani dintre protestani i catolici: Iehova nu va ntrzia, n:
Atitudinea Bisericilor Tradiionale Europene fa de prozelitismul advent 222
mare o constituie Biserica Romano-Catolic, mpotriva creia sunt ndreptate
acuzaii violente. Este interesant de artat c Martorii lui Iahova i rezerv un
rol important n evenimentele cuprinse n Apocalipsa Sfntului Ioan i se
identific cu cei alei, cu poporul lui Dumnezeu, n timp ce toi cei care
atrag mnia lui Dumnezeu reprezint Babilonul falsei religii
562
. n comparaie
cu acetia, martorii, susin ei, au pstrat nu numai credina cea adevrat, dar i
puritatea moral
563
: Noi ne deosebim net de clericii din unele ri. Despre muli
dintre acetia tirile au anunat de nenumrate ori c sunt pedofili, escroci,
imorali, arlatani
564
. Lucrrile crnii pe care le fac ei i viaa luxoas pe care o
duc sunt evidente pentru toi (...) Deoarece ntrein relaii cu politicienii, ba chiar
particip la alegrei n calitate de candidai politici, clericii sunt demascai ca


Turnul de Veghere, 1 februarie 2000, p.17. Despre Babilonul ce Mare: S aducem argumente
din scripturi..., 1985, p. 39-43; S vin Regatul Tu..., 1987, p. 87-95.
562
Activitatea Bisericii Cretine n perioada apostaziei este judecat ca inutil, din moment ce
nu beneficia de lumina dreptei credine. n tot acest timp scurt de la primii Apostoli i pn n
secolul al XIX-lea, s-a strns un numr imens de peti necorespunztori, care nu aveau aprobarea
lui Dumnezeu. Totui, apostazia are i un aspect pozitiv n aceea c a pus milioane de necretini
n legtur cu Biblia i cu o form de cretinism, chiar dac aceasta era alterat: Cretinii i
lumea omenirii, n: Turnul de Veghere, 1 noiembrie 1997, p. 12. Ediia Turnul de Veghere, din 1
iulie 1998, intitulat De ce oamenii prsesc bisericile?, arat c muli cretini prsesc biserica
deorecece o consider searbd, plictisitoare, incapabil s le satisfac foamea spiritual, p. 3.
Cititorii sunt sftuii s caute adevrata religie dac religia lor nu-i poate ajuta s fac fa
problemelor vieii, nu d speran n viitor i nu duce la o relaie apropiat cu Iehova.
563
Azi, clericii cretintii i-au arogat autoritatea de a sluji la altarul lui Dumnezeu, pretinznd
c sunt minitrii sau preoii si. n tot acest timp, lcustele lui Dumnezeu din timpurile moderne
nainteaz (sublinierea autorului). Cnd vd poporul lui Iehova n aciune i avertismentul
acestuia referitor la judecata lui divin, preoii cretintii se nfurie. Ei i lovesc pieptul cu
iritare i mnie, vznd efectul devastator al mesajului Regatului i bocesc cnd membrii turmelor
lor i prsesc. ntruct punile lor rmn goale, s petreac noaptea mbrcai n saci tnguindu-
se din cauza pierderii veniturilor! Nu peste mult timp i vor pierde i preoia. De fapt, Domnul le
spune s boceasc toat noaptea, deoarece sfritul lor este aproape: Ziua lui Iehova este
aproape, n: Turnul de Veghere, 1 mai 1998, p. 10.
564
Exist numeroase scandaluri referitoare la cazuri de agresiuni sexuale n rndul martorilor.
Acestea sunt fcute publice chiar de unele instituii guvernamentale, ca Mission Interministrielle
de Vigilance et de Lutte contre les Drives Sectaires, un organism guvernamental francez,
subordonat Cabinetului primului ministru (http://www.miviludes.gouv.fr/): Deux femmes affirment
avoir t abuses par un Tmoin de Jhovah, n: Star Tribune, 3 juillet 2002; Enfant, Dborah a
t viole par un tmoin de Jhovah. La congrgation a tout fait pour touffer l'affaire, n: La
Dernire Heure, 26 august 2005; Agression sexuelle contre un enfant: quatre ans ferme, n:
Dernires nouvelles d'Alsace, 23 octombrie 2004. Aa cum se va vedea n partea a 3-a a prezentei
lucrri, Frana a dus pn de curnd o campanie mpotriva NMR, n general i a Organizaiei
Martorii lui Iehova, n special. Astzi, datorit presiunilor Curii Europeane a Drepturilor
Omului de la Strasburg i a lobby-ului eficient din SUA, statul francez i-a ndulcit oarecum
poziia.
Eshatologia grupurilor adventist milenariste contemporane 223
fiind scribi i farisei moderni
565
.
Martorii susin c primele patru trmbie ale Apocalipsei au sunat deja
pentru cretinismul apostat i c ei sunt singurii care au atras atenia lumii, prin
cteva adunri istorice, asupra eecul cretinismului dup primul rzboi
mondial
566
. n Apocalipsul..., Martorii se identific cu lcustele din primul Vai!
al Apocalipsei (IX, 1-11), care au primit puterea de a chinui oamenii care nu
aveau pecetea lui Dumnezeu. La fel cum cretinii din secolul I s-au dovedit ca
un uria nor de lcuste pentru Imperiul roman, care-i chinuia pe iudeii
necredincioi, la fel i Martorii, prin continua lor mrturie despre Isus ntronat
ca rege ceresc, sunt ca o plag chinuitoare pentru cretintatea apostat. Felul n
care cei uni sunt identificai cu lcustele Apocalipsei creeaz un gen de
literatur comico-tragic, a crei savoare ar merita un studiu socio-psihologic i
chiar patologic amnunit
567
.


565
Mai nti trebuie s fie predicat aceast veste bun, n: Turnul de Veghere, 15 august 1994,
p. 11.
566
Trmbiele nu sunt altceva dect adunrile istorice ale Martorilor lui Iehova: Adunarea din
1922, a crei rezoluie este intitulat Un apel conductorilor naiunilor; Adunarea din 1924, unde
a fost pronunat Un avertisment ctre toi cretinii; Adunarea de la Colombus Ohio (20- 27 iulie
1924), n care a fost elaborat documentul Actul de acuzare mpotriva clerului; Adunarea de la
Indianapolis (29 august 1925), cu Mesajul speranei. Corespondentul celei de a cincea trompete
a fost Congresul studenilor n Biblie de la Londra (25-31 mai 1926), pe care ceata de lcuste l-a
tiprit n 50 milioane de exemplare. Al doilea vai! al Apocalipsei (IX, 12-21) este pentru ei
corespunztor cu a asea trompet, care arat patru ngeri legai la marele fluviu Eufrat. Ei
simbolizeaz pe martorii nii n 1919, ntr-o criz spiritual, cernd ajutor i ndrumare de la
Iehova. Corespunztor acestei trompete este al aselea congres al studenilor n Biblie, care a avut
loc n Ontario, Canada (1927), unde s-a adoptat Rezoluia popoarelor cretintii (era denunat
aliana religiilor cu mediile politice i financiare). Cea de a aptea trompet este ilustrat de
Congresul martorilor de la Detroit (30 iulie-6 august 1928), unde a fost adoptat Declaraia
mpotriva lui Satan i pentru Iehova.
567
Eliberarea acelor lcuste, clasa Ioan, a fost cu adevrat o nfrngere pentru clerul cretintii,
care plnuise i complotase s suprime lucrarea Regatului lui Dumnezeu pentru totdeauna:
Apocalipsul..., p. 143. Martorii pretind c descrierea lcustelor nfieaz exact grupul loial al
cretinilor adevrai, rensufleii n 1919: asemenea unor cai, sunt gata de btlie; au ceva ce pare
a fi coroane, dar nu sunt, au doar o nfiare regal ca frai ai Regelui, au platoe de fier care
simbolizeaz dreptatea, au fa uman, care denot iubirea, au dini de leu, care simbolizeaz
curajul propovduirii. n Apocalipsa IX, 10 se spune c lcustele au cozi i ace asemntoare
scorpionilor; iar n cozi se afl autoritatea de a provoca dureri oamenilor. S-ar putea crede c
martorii au avut oarecare dificultate s se recunoasc i n cozile lcustelor, dar nimic nu este
imposibil. Cozile nu sunt altceva dect publicaiile i brourile pe care le las n urma lor:
Apocalipsul..., p.146. Remarci de acest gen pot fi ntlnite i n alte publicaii iehoviste: Att n
Ioil I, 6, ct i n Apocalips IX, 7 poporul lui Dumnezeu este reprezentat de lcuste. Armata de
lcuste din timpurile moderne nu este alta dect armate lcustelor unse (!?) ale lui Iehova, crora li
s-au alturat n prezent aproximativ 5 600 000 de alte oi ale lui Isus (Ioan 10, 16). Nu te bucuri
Atitudinea Bisericilor Tradiionale Europene fa de prozelitismul advent 224
Doctrina apostaziei i contiina c sunt singura organizaie voit de Iehova
i determin s resping orice contact cu Babilonul cel mare, adic Bisericile
Tradiionale i lumea n ansamblul ei. Aceast atitudine este radical i se poate
vedea pe trei planuri: ideologic, politic i moral. Din punctul de vedere al
nvturilor, aa cum s-a vzut, ei resping nvturile cretine tradiionale i i
rezerv exclusivitatea de a folosi adevratul nume al lui Dumnezeu Iehova.
Apoi, separaia se manifest prin refuzul implicrii n viaa societii, de la
refuzul exercitrii drepturilor i obligaiilor civice i pn la adoptarea unui cod
moral foarte strict, cel puin n teorie. Prin izolarea lor, ei consider c mplinesc
profeia care cere ca cel credincios s ias din Babilon la vremea sfritului
(Apocalips XVIII, 4). Prin vestirea regatului, ei consider c atrag atenia i
altora despre acest lucru: Dar nu este suficient s te retragi numai simplu, dac
doreti o via panic n siguran pentru tine i ai ti. Tu trebuie s caui apoi
nchinarea cea adevrat, nefarnic, ce-i va aduce pacea i ocrotirea divin
cnd va veni nimicirea prezis
568
. n ciuda numeroaselor amnri i recalculri
ale sfritului lumii, Martorii lui Iehova continu cu tenacitate s afirme


c faci parte din aceast mare mulime de nchintori ai lui Iehova?: Ziua lui Iehova este
aproape, n: Turnul de Veghere, 1 mai 1998, p. 10. Armata de lcuste a lui Dumnezeu din
timpurile moderne a depus mrturie temeinic n cetatea cretintii (Ioil II, 9). Ele au fcut
acest lucru n ntreaga lume. Ele depesc i acum toate obstacolele i intr n milioane de
locuine, i abordeaz pe oameni pe strad, vorbesc cu ei la telefon i se folosesc de orice
modalitate pentru a lua legtura cu ei, ca s le transmit mesajul lui Iehova. ntr-adevr, ele au
distribuit miliarde de publicaii biblice i vor mai distribui n ministeriul lor neobosit (...) Nu
suntei fericii c slujii alturi de lcustele unse (?!) ale lui Dumnezeu? : Apocalipsul..., p.12-13.
568
Adevrata Pace i Siguran, 1976, p. 34; Ei nu fac parte din lume, n: Cntai laude lui
Iehova, Tower Bible and Tract Society, 1990, p. 24: Cel Sfnt pe noi ne-a separat/ De-aceea
inima i-am dat/ De partea lumii nu suntem/ Model noi pe Hristos avem/ Serviciul sfnt spre a
mplini/ Al lumii drum vom ocoli/ A crnii fapte evitm/ Cci vrem etern s existm/ Prieteni fiind
cu Dumnezeu/ Urm sistemul vechi i ru/ La persecuii ne-ateptm/ Dar pe-ajutor divin
contm.... A se vedea i nainte, voi Martori!, n: Cntai laude lui Iehova, Tower Bible and
Tract Society, 1990, p. 29: Martorii azi de lume sunt uri/ Dar pentru Iehova s stea sunt
hotri. Luptnd de Satan nu li-e fric/ Iehova-i sus, cine-i ridic.... Din cas-n cas rspndim/
Al bibliei cuvnt/ Oriunde azi exist oi/ Prin noi hrnite sunt/ Aceast veste bun c Regatul e
aici/ O predicm pe tot globul/ Cretini mari i mici (...) E drept c nu sunt toi dispui/ S-asculte
de cuvnt/ Cci unii se mpotrivesc / njurii aducnd/ n vremea lui Isus la fel mesajul nu plcea/
Dar glasul oile-i aud/ Noi nu vom renuna (...): Din cas-n cas, n: Cntai laude lui Iehova,
Tower Bible and Tract Society, 1990, p. 32. De asemenea, Predicai cu ndrzneal, p. 92-93;
S predicm aceast veste bun a Regatului, p. 151; Predic Cuvntul, p. 162; Predicai
aceast veste bun a Regatului, p. 193-194; Locul tinerilor n aranjamentul lui Dumnezeu, n:
Cntai laude lui Iehova, Tower Bible and Tract Society, 1990, p. 183-184: Este impresionant
s-i vezi pe tineri/ Anunnd mesajul sfntului Regat/ Cci efect e mrturia lor/ Cci ei sunt
pregtii, politicoi i ordonai/ Cnd servesc sunt scumpi n ochii lui Iehova/ Cei n vrst-i vd
sunt ncntai....
Eshatologia grupurilor adventist milenariste contemporane 225
iminenta venire a Regatului lui Dumnezeu i s se considere mesagerii Si pe
pmnt. Ei se cred singura Organizaie vizib a lui Iehova
569
, deoarece l
recunosc pe Iehova singurul Dumnezeu adevrat, se conformeaz cu strictee
legilor Lui, se menine separat de lume, i dedic tot efortul pentru predicarea
vetii bune i pstreaz un nalt nivel de puritate moral
570
.
N LOC DE CONCLUZII: PRINCIPII HERMENEUTICE I TEME
COMUNE N INTERPRETAREA PROFEIILOR. O PRIVIRE
COMPARATIV
Din toate acestea se poate vedea c grupurile adventist-milenariste acord o
mare importan nvturilor legate de a doua venire a Domnului. Totui, n
mod paradoxal, persoana Mntuitorului Iisus Hristos nu se afl n centrul
nvturilor lor eshatologice. Mormonii acord o mare importan pregtirii
mpriei care precede venirea Domnului. Adventitii au n vedere starea
fiecrui cretin i a micrii n ansamblu n momentul rpirii. Martorii, mai
mult, nici nu mai vorbesc de a doua venire a Domnului, ci de Regatul care va fi
instaurat dup btlia Armaghedonului
571
. Acest lucru se explic dac lum n
considerare faptul c neo-protestantismul n general vede persoana
Mntuitorului Iisus Hristos cu totul diferit fa de tradiia cretin-ortodox.
Hristos este mai degrab un model ideal, dect o persoan divino-uman sau, n
cel mai bun caz, Cel Mai mare Om care a trit vreodat pe pmnt, cci n
viaa anterioar a fost poate arhanghel
572
.
Ajustrile i modificrile doctrinare pe care le-am evideniat n acest
capitol pot fi considerate un argument al caracterului omenesc al acestora. Din
punct de vedere ortodox, un adevr de credin revelat de Dumnezeu prin Duhul


569
S aducem argumente din Scripturi, 1985, p. 238.
570
Privitor la cum vd cretinii sau cum privesc acest grup de uni ai lui Iehova, trebuie s vin
timpul cnd acei care formeaz Cretintatea vor nelege c ntr-adevr un profet al lui Iehova
este n mijlocul lor: The Nations Shall Know That I Am Jehovah - How?, New York: Watchtower
Bible and Tract Society, 1971, p. 70. S ne ferim de orice compromis cu acest imperiu mondial al
falsei religii. Nimeni s nu se ntoarc n Babilonul cel Mare n aceste zile ale declinului su. S
continum s-i ajutm pe ct mai muli captivi s ias din acest sistem condamnat, nainte ca Mai
Marele Cirus (Hristos, n.a.) s repurteze victoria care va duce la fericire: Securitate mondial sub
domnia Prinului Pcii , Watch Tower Bible and Tract Society, 1990, p. 151.
571
Vezi Anexa 10.
572
Jean Vernette, Jesus au pril de sectes. Esoterisme, gnoses et nouvelle religiosit, Descle,
1999, p. 18.
Atitudinea Bisericilor Tradiionale Europene fa de prozelitismul advent 226
Sfnt rmne neschimbat de-a lungul timpului. Trebuie spus ns c adepii
acestor micri accept aceste modificri ca expresii ale revelaiei progresive.
Astfel, spiritul profetic al lui Hellen Gould White a avut un rol crucial n
conturarea identitii adventitilor de ziua a aptea, revelaia progresiv a
Corpului Director al Martorilor lui Iehova a jucat acelai rol, ca de altfel i
profetul n via al mormonilor.
La a 56-a sesiune a Conferinei Generale a Bisericii Adventiste de Ziua a
aptea(Utrecht, Olanda, 31 iunie 1995), a fost elaborat o declaraie care
reafirma credina n spiritul profeiei (A Statement of Confidence in the Spirit
of Prophecy). Cu acel prilej se arta c n viaa i slujirea Hellenei White noi
vedem mplinirea promisiunii lui Dumnezeu c va da Bisericii darul profeiei.
Dei accept canonul biblic ca nchis, totui ei cred c scrierile ei au autoritate
divin, att n ce privete sfaturile de via, ct i n ceea ce privete doctrina.
Aceast declaraie a fost ntrit la sesiunea Conferinei Generale din 2005 (St.
Louis, Missouri), cnd a fost adoptat o Rezoluie despre Spiritul profeiei
(Resolution on the Spirit of Prophecy)
573
, prin care adventitii din lumea ntreag
erau chemai s se aplece spre studiile ei pentru o nelegere mai deplin a
scopului lui Dumnezeu pentru rmia Lui.
Mai mult, aceast declaraie fusese precedat de adoptarea unui plan care
urma s stimuleze studierea crilor Hellenei G. White, Plan Voted for Spirit of
Prophecy Project
574
i care se referea la publicarea i distribuirea a milioane de
exemplare din Spiritul profeiei, la un pre convenabil. Toate aceste declaraii
oficiale arat c exist o ngrijorare a liderilor Bisericii Adventiste fa de
diminuarea interesului adepilor fa de scrierile i nvturile Hellenei Gould
Harmon White. ngrijorarea este cu att mai mare cu ct, aa cum am amintit
deja, exist o tedin de a respinge caracterul inspirat al crilor fondatoarei
adventismului
575
.
n al 9-lea articol al crezului mormon se poate citi: Noi credem c
Dumnezeu va revela i alte lucruri importante referitoare la mpria lui


573
Cu acel prilej se arta c Biserica adventist a fost binecuvntat de Dumnezeu cu harul
profeiei care s-a manifestat n slujirea i n scrierile Hellenei G. White; prin ea, Dumnezeu a
ghidat dezvoltarea Bisericii care a crescut de la un numr mic de membri pn cnd a devenit o
micare mondial. Slujirea ei a contribuit direct la pstrarea unitii Bisericii i a susinut-o n
timpuri dificile. Scrierile ei continu s fie cea mai pozitiv influen n viaa Bisericii, oferind
mngiere, instruire i stimulus teologic: 58
th
General Conference Session, St. Louis, Missouri,
USA, 3 iulie, 2005, n: Adventist Review, 14 aprilie, 2005.
574
Adventist Review, 7 octombrie 2004.
575
Laura L. Vance, Seventh-Day Adventism in crisis, p. 154. Vezi i Alexander Carpanter, That
Embarassing Voice of Prophecy, n: Spectrum Magazine, vol. 34, nr. 1, 2006.
Eshatologia grupurilor adventist milenariste contemporane 227
Dumnezeu. Aceast completare a revelaiei s-a realizat, spun mormonii, prin
Joseph Smith i continu prin fiecare profet al Bisericii Mormone. Gordon B.
Hinkley ofer o mrturie despre divina chemare a lui Joseph Smith cu ocazia
mplinirii a 200 de ani de la naterea lui (decembrie 2005): El a fost cu
adevrat un vizionar. A fost un revelator. A fost un profet al Dumnezeului celui
viu, care a vorbit pentru generaia lui i pentru cele viitoare
576
. La rndul su,
Elder Delbert L. Stapley (din Consiliul celor 12) spunea despre preedintele
Spencer W. Kimball: Noi, Biserica Sfinilor Ultimelor zile suntem
binecuvntai s avem un profet n via printre noiDau mrturie despre
chemarea lui divin. El este dasclul meu, conductorul meu i exemplul meu
(de ce nu Mntuitorul Hristos ?!, n.a.). l sprijin prin credina mea i prin
rugciunile mele. Am ncredere deplin n chemarea lui profetic i n
conducerea lui care este divin... Niciodat nu vom grei dac-l urmm pe
profetul lui Dumnezeu care este i al nostru i dac urmm nvturile lui,
sfatul i exemplul lui personal
577
.
Martorii, ca i mormonii i adventitii, cred n revelaia progresiv, n
faptul c adevrul este revelat gradual, la timpul stabilit de Dumnezeu, dup
nevoile i posibilitile de receptare ale servitorilor si
578
. n numrul din 15
martie 2000 al Turnului de Veghere, se explic acest concept: calea celor drepi
este ca lumina zilei care devine din ce n ce mai strlucitoare pn ce ziua se
instaleaz definitiv
579
. Prin urmare, aceste ajustri nu nseamn schimbri, ci
noua lumin pe care Dumnezeu o revelaz. Astfel, nu mai este loc de greeli
sau de contraziceri, ci de un adevr vechi, care este nlocuit cu un adevr
nou: Cnd se descoper lucruri noi, trebuie schimbat punctul de vedere. Pentru
a admite greelile i a face schimbrile necesare este nevoie de smerenie.
Aceast calitate i roadele sale au valoare n ochii lui Iehova i plac mult celor
care iubesc adevrul. Din contr, smerenia devine ridicol pentru cei care sunt
mndri de credo-uri care nu au fost schimbate de secole, dei au fost formulate


576
Gordon B. Hinckley, The Great Things Which God Has Revealed, n: Ensign, mai 2005, p. 80.
577
Delbert L. Stapley, To make a People Prepared for the Lord, n: Ensign, noiembrie 1975, p. 47.
578
Dumnezeu nu reveleaz nteaga sa voin dintr-o dat, ci o reveleaz progresiv, n cursul
timpului, dup nevoia celor care sunt interesai: Watchtower, 1 decembrie 1964, p. 712. Despre
revelaia progresiv la martori, a se vedea i Ahile Aveta, op.cit., capitolul Fondamenti della
dottrina geovista, mai ales p. 191-198. n S aducem argumente din scripturi, p. 210, putem citi
c Iehova le ofer slujitorilor si posibilitatea de a nelege scopul Su progresiv (Pildele lui
Solomon IV, 18), c Apostolii lui Isus Cristos i-au dat seama c existau multe lucruri pe care nu
le nelegeau la vreme aceea (Fapte I, 6-7), c Biblia arat c va urma o cretere considerabil a
cunotinei adevrului, pe parcursul timpului sfritului (Daniel XII, 4).
579
Watchtower, 15 mai 2000, p. 10.
Atitudinea Bisericilor Tradiionale Europene fa de prozelitismul advent 228
de oameni imperfeci
580
.
Este important s artm c de fiecare dat cnd este vorba de relevarea
unui nou adevr, se ncearc imediat raionalizarea acestuia, ca i cum ar fi
fost insuficient caracterul su inspirat. De exemplu, mormonii simt nevoia s
justifice de ce era nevoie ca adunarea la Sion s devin spiritual:
Adunarea noastr este n primul rnd spiritual i nu geografic n contrast
cu o declaraie de la nceputul Bisericii reorganizate, liderii notrii au decretat c
acum adunarea trebuie s aib loc n cadrul fiecrei ri i al fiecrui teritoriu.
Nevoia noastr de a fi fizic lng un mare numr de sfini este mai mic dect
acum un secol, deoarece revistele Bisericii i transmisiile de la distan au creat
un sens al unitii n ntreaga Biseric. Toi avem acces la aceleai porunci,
doctrine i daruri spirituale
581
. Martorii lui Iehova, la rndul lor, susin c
doctrina despre Marea mulime care rmne pe pmnt i-a fost descoperit
lui Joseph F. Rutheford. n acelai timp afirm ns c aceast nvtur, aa
cum se prezenta n timpul lui Charles Taze Russell, era o supravieuire a
concepiei cretintii apostate dup care toi cei buni merg la cer. Or, era
nevoie de o credin prin care s se diferenieze de toi ceilali adepi ai
cretintii i de aceea s-a recurs la nvtura despre cei 144 000, singurii
care vor merge n cer
582
.
Atitudinea fa de Cartea Apocalipsei i fa de alte scrieri profetice este o
alt tem care poate fi privit comparativ. Interpretarea Crii Apocalipsei, n
Biserica Adventist de Ziua a aptea se face din perspectiv istorico-
profetic. Baza acestei interpretri este conceptul de timp profetic, care la
rndul lui se sprijin pe principiul c o zi profetic este egal cu un an
calendaristic. Acest lucru permite dezvoltarea unei numerologii care este
inspirat din Cartea lui Daniel, dar care este aplicat i Crii Apocalipsei.
Acest artificiu i ajut s susin importana anului 1844, care este esenial
pentru identitatea micrii. Soluia este mutat brusc n cer, acolo unde nu
poate fi verificat istoric i unde nu poate fi susin biblic, nici chiar de Epistola
ctre Evrei, care este luat drept baz. Timpul care urmeaz anului 1844 este
cel al mesajului advent, al timpului care precede judecata final. Este o


580
Les Tmoins de Jhovah. Prdicateurs du Royaume de Dieu, p. 132. Niciodat martorii nu
modific punctele lor de credin cu scopul de a fi mai uor acceptai de lume. Din contr, istoria
martorilor lui Iehova arat c ei efectueaz schimbri cu intenia de a se apropia mai mult de
Biblie, de a se asemna mai mult cu cretiniii din secolul I i de a fi mai plcui n faa lui
Dumnezeu, p. 148.
581
Douglas L. Callister, Book of Mormon Principles. The Gathering of the Lords Faithful, n:
Ensign, octombrie 2004, p. 58.
582
Les Tmoins de Jhovah. Prdicateurs du Royaume de Dieu, p. 161.
Eshatologia grupurilor adventist milenariste contemporane 229
deosebire esenial ntre gndirea lui Martin Luther i eshatologia adventist i
aceasta se refer la faptul c istoria este mprit n dou perioade, una nainte
i alta dup 1844, n timp ce interpretarea istoric a lui Martin Luther vede o
linie nentrerupt a istoriei umanitii pn la a doua venire a Domnului. n
schema eshatologic adventist sunt urme ale doctrinei legmntului,
dezvoltat de Jean Calvin, idei pre-reformatoare legate de Papa-Antihrist i idei
ale protestantismului liberal german, n special ale lui Albrecht Ritschl (1822-
1889).
Martorii lui Iehova recunosc paternitatea Crii Apocalipsei i inspiraia
ei, dar nu prin Duhul Sfnt, ci printr-o putere impersonal a lui Dumnezeu
(deoarece nu au persoana Duhului Sfnt). Interpretarea Martorilor lui Iehova
este una futuristic: originile interpretrii se afl n vremurile Apostolului Ioan,
la unele secte iudeo-cretine, n timp ce mplinirea factual se afl n viitorul
ndeprtat. Exist o foarte mare asemnare cu adventismul. n ambele cazuri, ele
i-au construit, ntr-o manier similar, o identitate eshatologic. n ambele
cazuri, un anume an, dedus din Biblie prin calcule numerice complicate,
marcheaz o limit post quem, la care timpul sfritului a nceput. Pentru
adventiti este 1844, pentru martori este 1914. Aceti ani reprezint mplinirea
unor evenimente de manier invizibil, nceputul slujirii lui Hristos n Sfnta
Sfintelor, respectiv prezena invizibil n lume. Exist mai multe idei
mprumutate de la adventiti la martori: anihilarea celor ri n loc de pedeaps
venic; mortalitatea sufletului, derivat din conceptul de anihilare; speculaiile
numerologice; viziunea negativ asupra cretinismului n ansamblul su. Sunt
elemente care structural sunt foarte aproape de eshatologia lui John Nelson
Darby (1800-1882). Pentru martori, doctrina fabricat la Brooklyn este cea mai
important, iar textul biblic nu este altceva dect o confirmare a validitii ei.
Din aceast cauz, principiul alegoric nu este urmat constant i anumite pasaje
sunt nelese literal. Nu exist nicio regul logic n ce privete aplicarea unuia
sau a altuia dintre principii ntr-un anume context.
Cartea Apocalipsei nu joac un rol important n Biserica Mormon,
deoarece ea este citit n lumina noii revelaii, care este Cartea lui Mormon.
Astfel, pentru mormoni, Apocalipsa Sfntului Ioan dobndete neles numai n
legtur cu viziunea lui Nefi (1 Nefi, 12, 1-14,2), care clarific multe aspecte
controversate. Lui Nefi i se spune c o alt persoan, apostolul Ioan, va scrie
despre evenimentele de la sfritul vremurilor (Iar eu Nefi, am auzit i depun
mrturie precum c numele Apostolului Mielului era Ioan, potrivit cuvntului
ngerului, 1 Nefi 14, 27; Ether 4:16). Printre puinele articole consacrate Crii
Apocalipsei, n revistele mormone menionm articolul lui Gerlad N. Lund,
Atitudinea Bisericilor Tradiionale Europene fa de prozelitismul advent 230
Seeing the Book of Revelation As a Book of Revelation
583
, care ne poate ajuta s
nelegem punctul de vedere al mormonilor asupra interpretrii Apocalipsei.
Autorul arat c sfinii au un avantaj asupra restului cretinilor, pentru c
profeii lor au revelat multe lucruri care ajut la descifrarea Apocalipsei
584
. n al
doilea rnd, autorul arat c este important s nelegem simbolismul Crii i s
nu uitm c simbolismul ebraic este foarte diferit de al nostru. n al treilea rnd,
trebuie s se in cont de faptul c scripturile nsele ne dau interpretarea
simbolului, uneori chiar n acelai cotext. De exemplu, cele apte sfenice de
aur (Apocalips I, 12) sunt cele 7 biserici (Apocalips I, 20) sau balaurul
mare, rou (Apocalips XII, 3) este arpele cel de demult care se cheam
diavolul i satana (Apocalips XII, 9) etc. n sfrit, natura simbolului ne poate
lmuri despre semificaia lui. De exemplu, trompetele erau folosite n vechime
pentru a anuna nceptul rzboiului sau venirea mpratului. Sunetul trompetei
anuna, prin urmare, ceva foarte important. Structura Apocalipsei, n concepia
mormonilor, nu este cronologic, ci este vorba de o serie de pasaje independente
care redau o serie de viziuni. Aceste pasaje pot fi grupate metodologic n
introducere (capitolul I, scrisorile ctre cele 7 biserici (capitolele 2-3), viziunea
lucrurilor care vor urma (capitolele 4-22, 5) i concluzii (22, 6-21).
Toate cele trei grupuri indic Parabola celor 10 fecioare, un exemplu
ideal de a privi problema ateptrii. Hellen G. White arta c fecioarele
reprezint dou clase de credincioi care mrturisesc c l ateapt pe Domnul
lor. La nceput, nu este nicio deosebire ntre ele, aa cum este situaia de acum
din Biseric: toi cunosc Scripturile i ateapt cu nerbdare artarea Lui. ns
intervine un moment de ateptare, credina este pus la ncercare i atunci cnd
se aude strigarea Iat, Mirele vine!, unii nu au untdelemn n lmpile lor, deci
sunt lipsii de Duhul Sfnt. Astfel, fecioarele nenelepte simbolizeaz pe acei
credincioi sinceri, dar care nu s-au supus cu totul lucrrii Duhului Sfnt: Ei
acionaser dintr-o pornire momentan... Acetia au mers n ntmpinarea
Domnului plini de ndejdea unei rspltiri imediate, dar nu erau pregtii pentru


583
Ensign, decembrie 1987.
584
Cteva exemple de texte din Cartea Apocalipsei luminate de revelaiile mormone:
Apocalips V, 1-5 i D&C 77, 6-7; Apocalips VII, 1 i D&C 77, 8 (cei patru ngeri din
Apocalips sunt ngerii restauraiei); Apocalips, cap. IX i D&C 77, 13 (toate evenimentele din
capitolul 9 preced a doua venire a Domnului); Apocalips IV, 6 i D&C 130, 7-9 (marea de
sticl este pmntul n starea lui celestial, care va fi ca un uria Unim i Tumim); Apocalips II,
17 i D&C 130, 10-11 (pietricica alb este un Unim i Tumim personal dat fiecrei persoane);
Apocalips II, 27 i 1 Nefi 11, 25 (toiagul de fier este cuvntul lui Dumnezeu); Apocalips XIV,
1 i D&C 84, 2 (Muntele Sion pe care sttea Mileul cu cei 144 000 este Noul Ierusalim);
Apocalips XII, 6 i D&C 86, 3 (femeia care fuge n pustie este Biserica n timpul marii apostazii)
etc.
Eshatologia grupurilor adventist milenariste contemporane 231
ntrziere i dezamgire. Cnd au venit ncercrile, credina lor i-a prsit iar
lumina s-a stins
585
.
Martorii lui Iehova, la rndul lor, consider c aceast parabol ar
trebuie s ne intereseze n cel mai nalt grad, deoarece ea confirm o dat n
plus c trim n perioada ncheierii prezentului sistem de lucruri
586
. n multe
publicaii, parabola celor 10 fecioare este evocat pentru a ilustra perioada de
tulburri care a urmat morii lui Charles Taze Russell. Fecioarele nenelepte i
simbolizau pe acei martori, care, dup moartea lui Russell, nu au acceptat
instrumentul vizibil al lui Iehova, adic pe Joseph F.Rutheford i care n cele
din urm s-au separat. La rndul su, apostolul mormon Dallin H. Oaks arat i
el c parabola conine o nvtur important i provocatoare. Cele 10
fecioare simbolizeaz membrii Bisericii Mormone, pentru c toi sunt chemai
la ospul de nunt, dar numai jumtate sunt i pregtii
587
.
Grupurile, al cror studiu face obiectul lucrrii de fa, consider textul de
la Apocalips XIV, 16-18 ca fiind crucial pentru nelegerea prezenei lor n
lume i a misiunii lor. Nu vom relua consideraiile legate de importana acestui
text spripturistic n Biserica Adventist, ns trebuie s artm c i mormonii
i martorii se identific cu lucrarea celor trei ngeri. n Turnul de Veghere putem
citi: Trebuie s fim hotri s declarm fr ncetare vestea bun venic
oricrei naiuni i oricrei limbi, oricrui trib i popor, n colaborare cu ngerul
care zboar prin mijlocul cerului. S-i ajutm pe oameni s aud mesajul
ngerului: Temei-v de Dumnezeu i dai-I slav, c a venit ceasul judecii
Lui (Apocalips 14, 6-7)
588
. Mormonii consider i ei c textul Apocalips
XIV, 6 se refer la lucrarea lor de evanghelizare: misionarii mormoni s-au
strduit, ncepnd cu 1830, s fac cunoscut mesajul restaurrii la fiecare
naiune, neam, limb i popor
589
.


585
Parabolele Domnului Hristos, Editura Cuvntul Evangheliei, 1993, p. 324-337; Tragedia
veacurilor, p. 361-362. Semnificaia acestei parabole este reluat i de Tom Dybdahl, How to
wait for the Second Coming, n: Spectrum, 1/1976, p. 33-35, care consider c se refer n mod
particular la problema ntrzierii adventului. Fecioarele nelepte erau acelea care aveau ulei
suficient pentru a face fa ntrzierii. Fecioarele nebune erau acelea care credeau c mirele vine
curnd i nu au crezut c este nevoie de ulei suplimentar.
586
Iluminare pentru ncheierea sistemului de lucruri, n: Securitate mondial sub domnia
Prinului Pcii , Tower Bible and Tract Society, 1990, p. 38-46.
587
Preparation for the Second Coming, n: Ensign, mai 2004, p. 7.
588
Calitatea credinei voastre este ncercat n prezent, n: Turnul de Veghere, 15 mai 1998, p.
20. n alt loc ns se spune c Dumnezeu i folosete ngerii pentru a dirija acest minister unic (al
predicrii, n.a.), n: Turnul de Veghere, 15 august 1994. Vezi i cntarea Vestii vestea cea
bun, n: Cntai laude lui Iehova, Tower Bible and Tract Society, 1990, p. 6-7.
589
Richard Evans, What is a mormon?, n: A Guide to the Religions in America: the famous
Atitudinea Bisericilor Tradiionale Europene fa de prozelitismul advent 232
Biserica Mormon pretinde c este Biserica Restaurat. Aceast
restaurare era necesar datorit faptului c exista o apostazie universal de la
moartea apostolilor pn la fondarea Bisericii Sfinilor. Doctrina apostaziei se
bazeaz, spun ei, pe cteva texte scripturistice (2 Petru II, 1-2; 2 Tes II, 1-12),
care se refer la o perioad de ndeprtare de la credin n vremurile din
urm, nainte de a doua venire a Domnului
590
. n scripturile mormone se
spune c Biserica Mormon este singura i adevrata Biseric de pe faa
pmntului
591
. Bruce R. McConkie scria, la rndul lui, c nu exist mntuire n
afara Bisericii Mormone
592
.
Adventiii susin i ei ideea corupiei i a apostaziei n Biserica primar.
Caracteristicile adevratei Biserici, dup ei, sunt respectarea sabatului, credina,
botezul la vrsta maturitii, lipsa ierarhiei i a obiceiurilor pgne (cultul Maicii
Domnului, credina n nemurirea sufletului etc). Centrul interpretrii Apocalipsei
pentru martori pare s fie opoziia dintre adevratul i falsul popor al lui
Dumnezeu. ntreaga cretintate apare ca sinonim cu apostazia. Ca i n
adventism, este vorba de o succesio Babylonica. Patosul anti-clerical i anti-
instituional este remarcabil i poate fi uor vzut n publicaii, unde clericii,


Look magazine series on religion - plus facts, figures, tables, charts, articles, and comprehensive
reference material on churches and religious groups in the United States, (ed.) Leo Rosten, New
York, 1955, p. 99.
590
Bruce McConkie, Mormon Doctrine, Salt Lake City: Bookcraft, 1966, capitolul Apostasy,
p. 43-46.
591
D&C I, 30.
592
Mormon Doctrine, Salt Lake City: Bookcraft, 1966, p. 670. Avem, n forma original, tot ceea
ce a fost adus pe pmnt ca parte a Marelui plan al salvrii, nimic alterat, nimic modificat. Credem
n aceeai autoritate preoeasc ca i strmoii; n acelai daruri spirituale; n acelai scripturi, ca i
n scripturile noi: Robert E. Wells, Our Message to the World, n: Ensign, noiembrie 1995, p.
65. Noi mrturisim c primul nger (Apocalipsa XIV, 6) a venit deja pentru a-I ncredina
Evanghelia lui Joseph Smith acum un secol i jumtate. Noi, Sfinii Ultimelor Zile, suntem
deintorii acelei evanghelii i noi o prezentm lumii ntregi: Mark E. Petersen, The Message of
Elijah, n: Ensign, mai 1976. Apostazia este descris n capitolul VIII al Crii lui Mormon. De
asemenea, Joseph Smith pretinde c Dumnezeu i-a spus celelalte biserici sunt toate n greeal:
Joseph Smith, History of the Church, vol. 1, cap. 1 (1805-1820), p. 5. Despre faptul c
cretinismul modern este o apostazie de la adevrata nvtur cretin, a se vedea lucrri
momone ca: James L. Barker, Apostasy from The Divine Church, Salt Lake City, Utah: Bookcraft,
Inc., 1984; Bishop C. Johann Perrie, What Every Christian Should Know, Provo, Utah 1990 sau
mai recent Richard R. Hopkin, How Greek Philosophy Corrupted The Christian Concept of God,
Bountiful, Utah: Horizon Publishers & Distributors, 1998, 464 p. i Barry Robert Bickmore,
Restoring The Ancient Church. Joseph Smith and Early Christianity, Lomond, California:
Foundation for Apologetic Information and Research, 1999, 391 p.; Marcus von Wellnitz, The
Catholic Liturgy and the Mormon Temple, BYU Studies, 1/1981, p. 3-35.
Eshatologia grupurilor adventist milenariste contemporane 233
soldaii, oamenii de afaceri erau privii pn mai de curnd ca diavoli n lume
593
.
Adventitii au nuanat mult acest discurs radical, ns iehovitii nc nu reuesc
s se adapteze.
Ceea ce pun n discuie grupurile adventist-milenariste este problema
sfineniei i a apostolicitii Bisericii. nvtura lor comport formulrile
stereotipe ale protestantismului de altdat cu privire la corupia catolicismului.
Acuzaiile, uneori foarte virulente, vizeaz aadar o anume stare istoric a
Bisericii Romano- Catolice, dect sistemul catolic n sine. Se denun intolerana
istoric fa de dizidene i de secte, precum i aliana, trecut i prezent, dintre
Biseric i Stat. Biserica, structurat ca o putere politic, a nghiit comunitatea
frailor. Acuzaiile grupurilor biblice se concentreaz pe trei puncte
particulare: erezie, compromis i apostazie. Biserica Romano-Catolic este
acuzat c a promovat doctrine eretice i practici care nu sunt cuprinse n Biblie
etc. Marele pcat al Bisericii Romano-Catolice const n numeroasele
compromisuri pe care le-a fcut de-a lungul timpului, pentru ca n decursul
timpului s alunece spre liberalism teologic, permisivism i modernism.
Biserica, spun ei, s-a ndeprtat de la puritatea primitiv i de la forma sa
original pentru a deveni o instituie monden. Biserica Romano-Catolic este
Marele Babilon sau Desfrnata cea mare, care poart semnul fiarei, iar Papa
este reprezentantul lui Antihrist sau Antihristul nsui
594
.
Richard Kenneth Emmerson, un mare specialist n istoria credinelor despre
sfritul lumii, arta c Antihristul este una din cele mai fascinate figuri ale
apocalipticismului cretin; interpretarea lui a fost alegorizat i manipulat
pentru a ataca Biserica sau oponenii politici. Mai ales sectele eretice i n
special cele milenariste au abuzat de Antihrist pentru a exprima poziia lor fa
de Papalitate i fa de Biserica Romano-Catolic n general
595
.


593
Martorii lui Iehova consider c toate celelalate biserici sunt o parte a Babilonului celui
Mare, ns se poate arta uor c ei seamn foarte mult cu grupurile eretice timpurii i c
mprumut multe idei de la arieni (negarea Trinitii), gnostici (ideea de eliberare a sufletului din
nchisoarea trupului), montaniti (accentul pe a doua venire) sau dochetiti (negarea nvierii).
594
Bryan Wilson, Religion in Sociological Perspective, Oxford, 1982 , p. 161.
595
Richard Kenneth Emmerson, Antichrist in the Middle Ages. A Study of the Medieval
Apocalypticism, Art and Literature, Manchester, 1981, p. 4. A se vedea, mai ales, capitolul
Antichrist in the Last Days, p. 50-73; Kevin L. Hughes, Constructing Antichrist: Paul, biblical
commentary, and the development of doctrine in the early Middle Ages, Washington, D.C.:
Catholic University of America Press, 2005, 278 p.; Cristian Bdili, Manual de anticristologie.
Studii, dosar biblic, traduceri si comentarii, Polirom, 2002; Cristian Bdili, Metamorfozele
Anticristului la Prinii Bisericii, Polirom, 2006; Cristian Bdili, Apocalipsa lui Ioan n tradiia
iudeo-cretin, Humanitas, 1998; Georgij Petrovicu Fedotov, Antihristul, Polirom, 2000; Vladimir
Sergheevici Soloviov, Povestire despre Antichrist, Humanitas, 2005; Sfntul Nifon al
Atitudinea Bisericilor Tradiionale Europene fa de prozelitismul advent 234
Puin dezvoltat n Biserica primar, literatura legat de Antihrist devine
foarte bogat n Evul Mediu
596
. De-a lungul istoriei Bisericii, Antihrist a fost
ntruchipat de diverse personaje, individuale sau colective, care s-au opus lui
Dumnezeu i Bisericii sale: pgnii, ereticii, Simeon Magul, Antiohus Epifanes,
care i-a persecutat pe evrei, Nero, pctoii care nu urmeaz legile lui
Dumnezeu. Fericitul Augustin, n De civitate Dei, spune c orice este contrar
cuvntului lui Dumnezeu este Antihrist (XX, 30, CCL 48, col. 757-758).
Pasajele legate de Antihrist au fost exploatate apoi de reformatori n lupta lor
mpotriva Bisericii Romano-Catolice, de la Jan Hus (1369-1415), care vedea n
Pap un mesager al lui Antihrist, pn la micrile neo-protestante din zilele
noastre.
Pentru adventiti, Antihristul este identificat clar cu papalitatea, fiara care a
fost lovit de Reform i de Revoluia francez (nchiderea Papei Pius VI n
1798), dar care va renate cu ajutorul Statelor Unite. Semnul fiarei va fi
respectarea duminicii, care va fi impus tuturor oamenilor sub ameninarea
pedepsei cu moartea, n timp ce pecetea lui Dumnezeu ar fi smbta. Prin
Antihrist, martorii neleg tot ceea ce nu este teocraie: toate sistemele politice,
nu numai cele tiranice, sunt inamicii lui Dumnezeu. Fiarele de la Apocalips
XIII i XVII sunt vzute ca Egipt, Asiria, Babilonia, Medo-Persia, Grecia, Roma
i n final imperiul contemporan al lui Antihrist, care este supremaia anglo-
american. La fel, semnul fiarei poate lua forma a orice contravine tabuurilor
Organizaiei: transfuzia de snge, serviciul militar, salutarea drapelului etc.
Mormonii consider c Antihrist este ntruchipat de oricine se opune lui Hristos,
dar i adevratei evanghelii i adevratei biserici. Astfel, ei arat c biserica
apostat este o manifestare a lui Antihrist i c ntia epistol a Sfntului Ioan se
refer la acest lucru (1 Ioan 2, 18; 4, 3)
597
.
Dac ncercm s cutm originile acestei credine, observm c micarea
restauraionist, care s-a nscut n America n contextual celei de a doua
Deteptri, urmrea s restaureze cretinismul dup modelul originar. Dei
micrile care au mbriat resturaionismul erau foarte diferite, ele concordau
ntr-un singur punct, i anume n ceea ce privete decderea cretinismului, o
stare pe care ei o numeau marea apostazie. Restauraionismul a fost promovat
iniial de Alexander Campbell (1788-1866), fondatorul micrii trans-


Constantianei, Vedenie asupra Infricoatei Judeci, Editura Anastasia, 2004.
596
n Noul Testament, Antihristul este menionat numai n cele dou epistole ale Sfntului Apostol
Ioan (1 Ioan, II, 18-22; 1 Ioan IV, 3; 2 Ioan VII) i n a doua Epistol ctre Tesaloniceni (II, 3-
11). n Apocalips, cel mai important pasaj este capitolul XIII.
597
Antichrists, n: Bruce McConkie, Mormon Doctrine..., p. 39-40.
Eshatologia grupurilor adventist milenariste contemporane 235
denominaionale, numit Disciples of Christ
598
. Ca i Alexander Campbell,
Joseph Smith a crezut n necesitatea restaurrii adevratei Biserici i a nfiinat
Biserica Mormon. Ceva mai trziu mileriii au venit cu o viziune i mai puin
optimist despre starea Cretintii, pe care au preluat-o adventitii. La rndul
lor, Martorii lui Iehova, formai tot n urma influenei milerite, nu fac altceva
dect s duc mai departe doctrina apsotaziei.
Dificultatea major a acestei teorii const n ncercarea de a reconstrui
Biserica primar fr a se baza pe nicio alt surs sau tradiie, cu excepia
Bibliei. ns, i mai ciudat, nvturile biblice, la cele trei curente advente, nu
dau natere nvturilor de credin, ci sunt menite s confirme sisteme
doctrinare revelate. Acest lucru a dus la o pluritate a interpretrilor, care
devine un apanaj al viziunilor liderilor. Pentru a respinge doctrina apostaziei,
trebuie s ne raportm la pasajele scripuristice n care Biserica este trupul lui
Hristos (Romani XII, 1-5; 1 Corinteni XII, 12-27; Efeseni III, 4-6; V, 21-32;
Coloseni I,18). Hristos este capul Bisericii i fiecare suntem mdulare. Este de
neconceput ca Hristos s fi lsat trupul Su n puterea Satanei. El a promis
Apostolului Petru c pe aceast piatr voi zidi Biserica Mea i porile iadului nu
o vor birui (Matei XVI, 18) i, de asemenea, a promis Apostolilor c le va
trimite pe Duhul Sfnt (Ioan XIV, 16-18). Mai mult, nainte de orice respingere
din perspectiv ortodox a acestei nvturi, doctrina apostaziei se lovete de o
contradicie logic. Dac Evanghelia lui Iisus a fost pervertit, dac nvturile
au fost schimbate, este de neneles de ce mormonii, adventitii sau martorii
citeaz pasaje din Sfnta Scriptur.
O privire comparativ asupra doctrinei eshatologice a celor trei grupuri
luate n considerare ne permite s analizm i specificul milenarismului pe care
acestea l profeseaz. Astfel, constatm c iniial ele se ncadrau n
premilenarismul mediului protestant american de la nceputul secolului al XIX-
lea. Grant Underwood (1954-) argumenteaz c mormonismul a fost
premilenial, deoarece se atepta o ntoarcere personal, literal a lui Hristos


598
Despre restaurationism, a se vedea: Dictionary of Christianity in America, (coord.) Daniel
Reid, Intervarsity Press, 1990, p. 1005-1008. Pentru o lectur aprofundat, Earl Irvin West, The
Search for the Ancient Order: A History of the Restoration Movement, 4 vol., Gospel Light
Publishing Company, vol. I: A history of the Restoration Movement 1800-1865, 358 p., editat n
1949; vol. II: A history of the Restoration Movement 1866-1900, editat n 1950; vol. III: A
history of the Restoration Movement 1901-1918, editat n 1979; vol. IV: A history of the
Restoration Movement 1919-1950, 409 p., editat n 1982; Lester G. McAllister, William E.
Tucker, Journey of Faith. A History of the Christian Church (Disciples of Christ), Saint Louis,
Mo.: Bethany Press, 1975, 505 p.
Atitudinea Bisericilor Tradiionale Europene fa de prozelitismul advent 236
pentru a inaugura mileniul
599
. Aceasta corespundea cu mediul n care
mormonismul se dezvolta i explic, pe de alt parte, de ce a avut un impact aa
de mare n Anglia, unde premilenarismul era att de rspndit
600
.
nvtura iniial a adventitilor era de asemenea premilenarist, aa cum
credeau adepi lui William Miller. Aceasta nsemna c venirea lui Hristos
preceda cei 1000 de ani profeii la Apocalips XX. ns premilenarismul fusese
discreditat dup marea dezamgire de la 1844. Astzi, adventitii sunt
amilenariti. Adventismul afirm c cei trei ngeri reprezint mesajul final al lui
Dumnezeu fa de lume; ei anun rspndirea mesajului adventist, judecata
investigativ i ntoarcerea glorioas, personal i vizibil a Domnului. Astfel,
interpretarea adventist a mileniului s-a ndeprtat de cea tradiional. Nu va fi nici
o mprie pmnteasc, nici evreiasc, nici cretin. Perioada de 1000 de ani
este interpretat ca un timp de fericire cereasc, n timp ce pmntul este pustiit
de Satan. Martorii lui Iehova au mers i mai departe, introducnd distincia
ntre cei alei (care dup 1918 merg direct n cer dup moarte) i celelalte
oi, care vor tri venic pe pmntul paradisiac. Mileniul, neles literal, este
pentru martori o perioad de prob la sfritul cruia Gog i Magog va face
rzboi poporului ales.
Trebuie s artm c realitatea unei mprii de 1000 de ani pe pmnt
nainte sau dup a doua venire a Domnului nu are la baz niciun text evaghelic.
Chiar i n Apocalips, tronul lui Dumnezeu se afl n ceruri i nu este n niciun
caz tronul unei mprii terestre pe pmnt (III, 21; IV, 2-11; VII, 9-17). n
Sfintele Scripturi, mpria lui Dumnezeu ne este prezentat sub aspecte
diferite, care adesea se confund la grupurile luate n considerare. Din
perspectiv ortodox, eshatologia acestor grupuri apare ca o reluare, n termeni
moderni, a milenarismului eretic profesat n primele secole ale Bisericii, att de
secte, ct i de unii Prini i Scriitori bisericeti, n mod marginal. Principalele
sale caracteristici sunt viziunea hedonist asupra mileniului (este o mprie a


599
The Millennial World of the early Mormonism, University of Illinois Press, 1993, p. 118.
600
Nu toi cercettorii sunt de acord cu aceast afirmaie categoric. Marvin S. Hill arat c
mormonii erau premilenariti n aceea c ateptau cu nerbdare evenimentele legate de sfritul
lumii, dar n acelai timp dezvoltau i teme postmileniale n nvturile restauraionsite legate de
construirea regatului: Quest for Refuge: The Mormon Flight from American Pluralism, Salt Lake
City, 1989, 288 p. La rndul lui, Massimo Introvigne arat c este dificil de precizat dac
mormonismul a fost la nceputurile sale premilenial sau postmilenial: Latter Day Revised.
Contemporary Mormon Millenarianism, n: Millennium, Messiah and Mayhem. Contemporary
Apocalyptic Movements, (ed.) Thomas Robbins, Susan Palmer, New York, 1997, p. 229-244. n
sfrit, Ernest Lee Tuveson se preocup de particularitile milenarismului mormon, plasndu-l i el
la limita dintre premilenarism i postmilenarism: Redeemer Nation. The Idea of Americas
Millennial Role, University of Chicago Press, 1968, p. 175-186.
Eshatologia grupurilor adventist milenariste contemporane 237
plcerilor, pe pmnt), accentul pus pe temele sioniste (restaurarea
Ierusalimului, restaurarea cultului mozaic cu toate legile i prescripiile sale),
precum i egalitatea ntre mpria mesianic descris de profeii Vechiului
Testament i mpria celei de a doua veniri a Domnului. Pentru ei, revelaia lui
Dumnezeu prin ntruparea Domnului nu a fost deplin, devreme ce se ateapt o
comunicare personal cu El, n timpul mpriei.
Considerm c remarcile Printelui Profesor Dumitru Stniloae pot
ntri aceste concluzii generale. Printele Dumitru Stniloae arat c nvtura
aceasta nseamn o reluarea a speranelor poporului iudeu care atepta pe Mesia
pentru a restabili mpria Lui pmnteasc distrus de mpria Babilonului...
Fa de hiliasmul moderat (postmilenarism, n.a.) exist ntrebarea ndreptit:
dac aceast desvrire a lumii se produce n timp, nainte de venirea lui
Hristos, de ce mai este necesar venirea lui Hristos? Fa de hiliasmul strict
(premilenarism, n.a.) se nate ntrebarea: dac venirea lui Hristos nseamn
sfritul istoriei, unde mai este loc pentru o mprie intermediar?... Hiliasmul
nu se poate susine din punct de vedere teologic, e n sine contradictoriu i e
lipsit de orice preocupare de nduhovnicire a omului
601
.


601
Eshatologia sau viaa viitoare, n: Teologia Dogmatic Ortodox, vol. III, E.I.B.M.B.O.R,
1997, p. 254. Prima manifestare a mpriei lui Dumnezeu a fost paradisul edenic, n care omul
era plasat sub autoritatea lui Dumnezeu (Facere I, 28; II, 15- 17). Anumite grupuri, ca Martorii
lui Iehova, au i astzi nostalgia acestei primei manifestri a Regatului lui Dumnezeu. Teocraia
lui Israel a fost alt form de manifestare a Regatului lui Dumnezeu (mi vei fi mie popor ales,
c al meu este tot pmntul. mi vei fi mprie preoeasc i neam sfnt, Ieire, XIX, 4-6) pn
n momentul n care a fost stabilit regalitatea de profetul Samuel. n al treilea rnd, este vorba de
mpria lui Dumnezeu anunat de profei (Dumnezeul cerului va ridica un regat venic care nu
va fi nimicit niciodat i care nu va fi trecut la alt popor; el va sfrma i va nimici toate aceste
regate i singur El va rmne n veci, Daniel II, 44; de asemenea, VII, 14-18). n Noul Testament
se vorbete de mpria lui Dumnezeu care se apropie (Matei IV, 17; Matei XII, 28; Luca X, 9),
care este printre oameni odat cu venirea lui Hristos (Luca VII, 20-21), care este n sufletele
oamenilor (Matei XIII, 4-9; 47-50), care va fi ntemeiat de Hristos la a doua sa venire (Matei
XV, 31; Apocalips XX, IV; 6) sau de mpria venic din ceruri (Apocalips XXII, 3-5).

Impactul grupurilor adventist-milenariste n societatea contemporan 239


PARTEA a III-a

IMPACTUL GRUPURILOR ADVENTIST-MILENARISTE
N SOCIETATEA CONTEMPORAN
I. GRUPURILE ADVENTIST-MILENARISTE DIN PERSPECTIV
SOCIOLOGIC
Biserica Sfinilor Ultimelor Zile, Biserica Adventist de Ziua a aptea
i Organizaia Martorii lui Iehova au aprut ca secte n cadrul
protestantismului american din secolul al XIX-lea. De la mici comuniti locale
au devenit structuri mondiale instituionalizate i, prin aceasta, au conferit
termenului sect o nou semnificaie. Unii sociologi continu s le numeasc
secte, nu n sens peiorativ, ci pentru a marca separarea de structurile cretine
tradiionale, nvturile lor distincte i pretenia de a fi singura i adevrata
biseric cretin
602
.
Toate cele trei grupri religioase accentueaz ideea de mntuire. Adepii lor
se consider deja mntuii, misiunea lor fiind s salveze ntreaga omenire, iar
aceast idee implic o mare responsabilitate fa de lume n ansamblul ei. n
acest context, atitudinea fa de societate difer de la un caz la altul. Adventitii
de Ziua a aptea au un punct de vedere reformist; ei consider c rul poate fi
nlturat prin efort contient, organizat i prin aciune social: Noi, adventitii,
ne vedem pe noi nine ca reformiti care, nesatisfcui cu ceea ce Reforma din
secolul al XVI-lea a nfptuit, dorim s extindem spiritul reformei pn la
limitele ei logice pentru a pregti lumea pentru A Doua Venire a lui Hristos
603
.
Martorii lui Iehova, din contr, au o atitude revoluionar; ei susin c
Dumnezeu va schimba lumea eliminnd rul i rspltindu-i pe cei drepi. n
acest sens, ei ateapt schimbarea ordinii lumii din exterior i stabilirea
mpriei lui Dumnezeu n mod brusc: Armaghedonul - rzboiul zilei celei


602
Bryan Wilson, Sect and Denomination. Can Adventism Maintain its Identity?, n: Spectrum,
7/1975, p. 34-43.
603
Harlod Weiss, Are Adventists protestants?, n: Spectrum, 2/1972, p. 69. Autorul consider c
reforma trebuie s se fac n interiorul tradiiei respective.
Atitudinea Bisericilor Tradiionale Europene fa de prozelitismul advent 240
mari a Dumnezeului Celui Atotputernic- va nltura n totalitate ultimele urme
ale organizaiei pmnteti a lui Satan, deschiznd calea unor nesfrite
binecuvntri ce se se vor revrsa peste omenirea (de fapt, adepii lor, n.a.), care
va supravieui
604
. Mormonii, din contr, ncearc s se infiltreze n societate la
toate nivelurile, pentru a schimba lumea n mpria ce va fi predat lui Hristos
la sfritul vremurilor: Una dintre cele mai mari provocri cu care ne vom
confrunta este s fim capabili s trim n acea lume, dar ntr-un fel n care s nu
facem parte din acea lume. Trebuie s cldim Sionul n mijlocul Babilonului
() Putem crea printre noi adevratul Sion, diminund limita pn la care
Babilonul ne poate influena vieile. Nu trebuie s prelum standardele,
obiceiurile i morala Babilonului. Putem cldi Sionul n mijlocul Babilonului.
Putem s avem propriile noastre standarde despre muzic, literatur, film i
limbaj. Putem s avem propriile noastre standarde despre mbrcminte,
comportament, politee i respect. Putem s trim n acord cu legile morale ale
Domnului. Putem s limitm ct de mult din Babilon permitem s intre n
cminele noastre prin intermediul comunicaiilor media () Oriunde ne-am afla,
n orice ora am tri, putem s cldim propriul nostru Sion dup principiile
mpriei celestiale i s cutm mereu s devenim puri n inim. Sionul este
frumos i Domnul ine Sionul n minile Sale. Nu trebuie s devenim ca nite
ppui n minile culturii locului i a vremurilor. Putem fi curajoi i putem s
mergem pe calea Domnului i s-I urmm paii. i dac vom face aa, ne vom
numi Sion i vom fi oamenii Domnului
605
.
Astfel, existena acestor grupuri n mijlocul societii depinde n mare
msur de particularitatea doctrinele lor legate de a doua venire a lui Hristos i
de regatul milenial pe care El l va stabili. Aa cum am artat la sfritul Prii a
II-a, singurii care accentueaz importana momentului celei de a doua veniri sunt
adventitii de ziua a aptea, care susin c n acel moment drepii vor fi rpii la
cer (rapture) i vor fi scutii astfel de perioada de chinuri i tulburri care va
urma pe pmnt. Prin urmare, eforturile lor misionare i preocuprile morale
sunt legate direct de sperana de a se numra printre cei alei. Mormonii acord
o mare atenie perioadei care precede momentul revenirii Domnului. Nu Hristos
va ntemeia mpria de 1000 de ani, ci sfinii, prin strdaniile lor, vor
construi aceast mprie i o vor preda n minile Lui. Din dorina de a
transforma aceast lume n regatul milenial, ei colaboreaz cu instituiile Statului


604
Cunotina care conduce la viaa venic, Watch Tower and Bible Tract Society, 1995, p. 106.
605
Elder David R. Stone (din Cei aptezeci), Sionul n mijlocul Babilonului, comunicare la a
176-a Conferin Anual General a Bisericii Mormone, aprilie 2006.

Impactul grupurilor adventist-milenariste n societatea contemporan 241
i cu Bisericile tradiionale i, prin aceasta, se bucur de un grad nalt de
acceptabilitate social. Martorii lui Iehova nu pun nici ei accent pe momentul
revenirii lui Hristos (ei vorbesc, de altfel, de prezena lui Hristos), ci pe regatul
de 1000 de ani, pe care drepii l vor primi n dar pentru puritatea lor
spiritual, pentru neamestecul cu Babilonul acestei lumi.
Capitolul de fa i propune s arate comparativ, din perspectiv
sociologic, impactul celor trei grupuri religioase n rile europene, precum i
rspunsul instituiilor laice fa de prezena i fa de aciunile lor. Trebuie spus
c fenomenul sectar (NMR), n ansamblul su, a devenit obiect de cercetare n
sociologie n cursul secolului al XX-lea, mai precis dup anii 1960. Sociologia
i propune s analizeze istoria i doctrina acestor micri, pentru a arta apoi n
ce mod i n ce msur societatea este interpelat de fenomenul sectar. n acest
sens, ea are n vedere n primul rnd structura i organizarea grupurilor,
elemente care permit s se trag anumite concluzii n ceea ce privete
periculozitatea potenial a sectei sau, cel puin, coeficientul lor de socializare.
De exemplu, o sect (NMR) care vehiculeaz idei apocaliptice i se nchide n ea
nsi, interzicnd adepilor s aib contacte cu societatea, prezint un grad de
perculozitate mai mare dect una care se bazeaz pe lecturi biblice i este
deschis dialogului. Legat de acest aspect, sociologia acord atenie sporit
metodelor folosite pentru atragerea de adepi, precum i gradului n care
categoriile sociale sunt receptive la acest mesaj. Acest lucru se refer la tot ceea
ce are legtur cu prozeltismul acestor grupuri: tehnici specifice, categorii socio-
profesionale predispuse la aderare, instrumente de persuasiune etc.
n al treilea rnd, sociologia caut s vad care sunt efectele separaiei de
societate. De exemplu, n cazul sectelor care vehiculeaz idei eshatologice, ea
urmrete s vad ce efecte are asupra adepilor urgena propagrii acestui
mesaj, dar i ce implicaii au n societate anumite practici sectare legate de
ateptarea sfritului lumii. n fine, pentru a putea msura amploarea
fenomenului sectar (NMR), grupurile trebuie s fie cuantificate. Datele
tiinifice nu sunt numeroase i de aceea trebuie s ne raportm la cifrele
avansate de grupurile nsele, ori nu ntotdeauna acestea sunt corecte. Anumite
lucrri ale comisiilor de anchet, aa cum vom vedea, au adus o anumit
limpezire la nivelul localizrii sectelor (NMR), al numrului de adepi sau a
puterii financiare a unor organizaii. La ora actual sectele (NMR), n general
vorbind, prolifereaz n mare vitez, n timp ce mijloacele pentru analizarea lor
sunt relativ slabe.
Atitudinea Bisericilor Tradiionale Europene fa de prozelitismul advent 242

1. SECTE, CULTE SAU NOI MICRI RELIGIOASE (NMR).
DEFINIII I TIPOLOGII
n momentul de fa, nu exist o percepie unitar despre prezena i
activitatea n societate a celor trei grupuri care fac obiectul studiului de fa.
Adventitii de Ziua a aptea, considerai o sect pn anii 1950, sunt privii
astzi ca o Biseric stabilit, nu sunt abordai cu prejudeci n discuiile
sociologilor sau n vizorul asociaiilor de lupt mpotriva sectelor i foarte rar
sunt etichetai ca sect, chiar n mediile teologice romano-catolice sau
evanghelice
606
. Acest lucru face dificil o evaluare critic a prezenei lor n
societate i a impactului mesajului lor. Din punctul nostru de vedere, acest lucru
pare curios, dac avem n vedere faptul c Adventitii de Ziua a aptea au
adoptat multe modificri ale nvturilor lor, ncepnd cu schimbrile
referitoare la doctrina Sfntei Treimi. Sunt multe inovaii i n ceea ce privete
atitudinea fa de alte religii, de prozelitism etc.
Mormonii (Biserica Sfinilor Ultimelor Zile) au fost enumerai printre
secte pn n anii 1970. Astzi se bucur de un tratament asemntor cu al
Adventiilor de Ziua a aptea, sunt considerai o denominaiune, o nou micare
religioas (NMR) i, mai rar, o sect
607
. Mai mult, n numeroase lucrri
academice, ei sunt etichetai ca Biserici: Martorii lui Iehova i mormonii sunt
Biserici stabilite de mult timp, legate de tradiia cretin
608
. Dei are o etic a
muncii puritan, mormonismul nu a adoptat ascetismul rigid al puritanismului.
n viziunea sociologului Bryan Roland Wilson (1926-2004), mormonismul se
dosebete de cea mai mare parte a sectelor prin aceea c admite tot felul de


606
Malcom Bull, Eschatology and Manners in Seventh-Day Adventism, n: Archives de
Sciences Sociales des Religions, 1/1988, p. 145-159; Malcolm Bull and Keith Lockhart, Seeking a
Sanctuary. Seventh-Day Adventism and the American Dream, San Francisco: Harper and Row,
1989, p. 127-139.
607
Philippe Le Vallois, Sectes chrtiennes traditionnelles et mouvements religieux
contemporains ns et implants en France au cours du XX
e
sicle , n: Francis Messner, Les
sectes et le droit en France, Colloque sur les sectes et le droit en France organis le 13-14 juin
1997 par le CNRS socit, droit et religion en Europe de l'Universit Robert-Schuman et l'Institut
de droit canonique de Strasbourg, Paris: Presses Universitaires de France, 1999, p. 46-62.
608
David G. Bromley, La Mythologie des sectes, n: Massimo Introvigne et Melton J. Gordon,
Pour en finir avec les sectes. Le dbat sur le rapport de la commission parlementaire, Paris, 1996,
p. 127. David G. Bromely este profesor de sociologia religiilor la Virginia Commonwealth,
University of Richmond, Virginia, USA.
Impactul grupurilor adventist-milenariste n societatea contemporan 243
activiti pe care alii le consider mondene: divertisment, teatru, dans, sport etc.
El vedea n mormonism un exemplu de sect polivalent, unde se amestec
elemente ieite din entuziasmele milenariste ale secolului al XIX-lea, din
perfecionism, din redeteptrile religioase, din campaniile contra franc-
masoneriei i contra alcoolului
609
. El vedea, de asemenea, la mormoni un fond
de credine adventiste: adunarea lui Israel, restabilirea celor 10 triburi (ale
indienilor), cel al evreilor, domnia personal a lui Hristos ntr-o lume nou. La
rndul su, sociologul Rodney Stark numete mormonismul o nou tradiie
religioas
610
. Numai Martorii lui Iehova sunt aproape unanim clasificai de
ctre sociologi ntre secte, pe temeiul periculozitii lor sociale
611
. ntr-una din
puinele lucrri care se apleac asupra dimensiunii sociologice a fenomenului
sectar n Romania, se observ cu justee faptul c n ultimul timp se fac eforturi
pentru nelegerea acestora (a sectelor, n.a.) ca forme religioase autonome i nu
ca dizidene ale Bisericilor tradiionale. De aceea, sectele au ncetat s fie
studiate ca prejudicii aduse, prin nsi existena lor, Bisericilor tradiionale.
Dac lum n considerare criteriul etimologic, termenul sect are o dubl
origine. n general, n mediile laice, n definiiile date n enciclopedii i de
dicionare se pleac de latinescul sequire (a urma). Secta este un ansamblu de
persoane care profeseaz aceeai doctrin, definiie care este foarte aproape de
cea dat Bisericii. Percepia negativ asupra noiunii de sect vine dintr-o alt
etimologie, de la latinescul secare, care nseamn a tia, a despri
612
.


609
Bryan Roland Wilson, Les sectes religieuses, Hachette, 1970, p. 200. Bryan Wilson este
Reader Emeritus n Sociologie la Oxford i fost preedinte al International Society for the
Sociology of Religion (1971-1975).
610
n mod sigur, Biserica Mormon nu este o alt sect protestant; ea a adugat o doctrin att
de nou tradiiei iudeo-cretine, nct ea reprezint o nou tradiie religioas i nu exist nicio
ndoial c aceast tradiie este deviant: Rodney Stark, William Sims Bainbridge, The Future of
Religion secularization, revival and cult formation, University of California, Los Angeles, 1985,
p. 245. Autorii arat c studierea geografiei religioase a Americii pune probleme n cazul
mormonilor. n Utah ei sunt tradiia religioas dominant; mormonii nu pot fi denumii cult dect
n afara acestui stat. Pe de alt parte, nici n Utah nu a fost vorba att de convertire, ct de
imigrare; statul nu avea dect puin populaie nainte de venirea lor. n mod similar, populaia
numeroas mormon din Nevada sau Arizona este n primul rnd rezultatul imigrrii din Utah.
Rodney Stark este un reputat sociolog contemporan, profesor de sociologie i de religie comparat
la Baylor University, Washington.
611
Rodney Stark, Laurence R. Iannaccone, Why the Jehovahs Witnesses Grow so rapidly: A
Theoretical appliation, n: Journal of Contemporany Religion, 3/1997, p. 133-159.
612
Cuvntul sect este folosit prima dat n sens peiorativ la Roma, n uzajul pitagoricienilor. Vezi
Marie Laure Freyeburger, Jean Christian Tautil, Sectes religieuses en Grce et Rome dans
l'Antiquit paenne, Les Belles Lettres, Paris, 1986. n cretinism, cuvntul sect este traducerea
latineasc a grecescului erezie (). n Faptele Apostolilor (XXIV, 5) se arat cum cretinii
Atitudinea Bisericilor Tradiionale Europene fa de prozelitismul advent 244
Indiferent ns din ce perspectiv privim, noiunea de sect presupune n general
anumite idei religioase comune cu biserica (religia) din care s-a rupt sau n
comparaie cu care revalorizeaz idei uitate, dar i idei diferite n raport cu o
credin anterioar.
Trebuie precizat c n limbajul sociologic termenul de sect nu are un
sens valorizant, nu pleac de o evaluare a criteriilor doctrinare, ci are o funcie
pur tehnic. Sociologul este interesat de modalitatea n care un grup se
organizeaz i funcioneaz din punct de vedere social, de raportul individului cu
grupul i de raporturile grupului cu societatea. Anumite reprezentri sociale
constituie criterii pentru ca un grup s fie definit ca sect: faptul c este
necunoscut i n acest caz se definete noul n raport cu tradiionalul; faptul c
este minoritar i n acest caz se definete prin opoziie cu un grup dominant;
faptul c cere de la membrii si un angajament exclusiv i prin aceasta se
distinge de un religios adaptat la societate i la valorile ei de un religios non-
conformist; faptul c stabilete o ruptur cu lumea exterioar; faptul c cere un zel
religios deosebit i prin aceasta se distinge un religios militant de unul care se
mulumete s practice pasiv credina
613
.
Factorii care definesc un grup religios ca sect, din punct de vedere
sociologic, sunt foarte fluctuani i difer de la un specialist la altul. Bryan


erau socotii de evrei o sect religioas ( ). Termenul apare apoi n
Epistola ctre Galateni (V, 20) i la 2 Petru II, 1: Dar au fost n popor i prooroci mincinoi,
dup cum i ntre voi vor fi nvtori mincinoi, care vor strecura eresuri pierztoare, i tgduind
chiar pe stpnul care i-a rscumprat, i vor aduce lor o grabnic pieire. De asemenea, cuvntul
este prezent la Sfinii Prii sau Scriitori bisericeti ca: Tertulian, De bono sectae huius obducitur,
cap. 40 i 46; Sfntul Ciprian ( 258), Ad. Quirum, cartea III, ca i n constituiile mprailor
cretini, mai ales n Codul lui Teodosie (vezi Le code thodosien, livre XVI et sa rception au
Moyen ge, texte latin de l'dition Mommsen et traduction franaise; introduction, notes et index
par Elisabeth Magnou-Nortier; prface de Michel Rouche Paris: Cerf, 2002, n de acum celebra
colecie Sources Canoniques, vol. II. De asemenea, canonul XIV al Sinodului de la Calcedon
(451) decide c lectorii i citeii care se cstoresc n alte provincii nu pot alege soia dintr-o sect.
Arhid. Prof. Dr. Ioan N. Floca, Canoanele Bisericii Ortodoxe, E.I.B.M.B.O.R., 1992, p. 85.
Caracterul negativ al sectei se impune ca urmare a numeroaselor deviaii eretice din primele secole
cretine. Sect , n sensul de erezie, este un termen curent folosit n perioada patristic, de exemplu
la Fericitul Ieronim (342-420), care definete erezia ca fiind alegerea pe care o face cineva a unei
doctrine particulare pe care o crede cea mai bun (Ad Galatas, III, CC, col. 591). Vezi i articolul
Apercu historique sur la notion de la secte, n: Francis Mesnner, op.cit., p. 9-19.
613
Fa de aceste reprezentri sociale, unde se constat c termenul sect este folosit ntr-o
manier polemic i peiorativ, sociologul religiilor trebuie s fie prudent i s se fereasc de orice
fel de exagerri. Nu este vorba nici s se descalifice non-conformismele religioase n numele unei
stabiliti socio-religioase, nici s le valorizeze n numele unei apologii a diversitii: Jean-Paul
Willaime, Les definitions sociologiques de la secte, n: Francis Messner, Les sectes et le droit en
France, p. 21.
Impactul grupurilor adventist-milenariste n societatea contemporan 245
Roland Wilson (1926-2004), folosete cuvntul sect n sens larg, aplicndu-l
la toate micrile religioase care insist pe caracterul particular al misiunii lor.
Adevrul credinelor i garania practicilor nu sunt luate n discuie
614
. El
dezvolt urmtoarea definiie: secta este un grup la care se ader voluntar; este
exclusiv, pentru c se consider un popor aparte; propune adepilor un ideal de
perfeciune personal; din ea face parte ntotdeauna un numr mare de laici;
afieaz animozitate sau cel puin indiferen fa de sistemul social global i
fa de Stat; se consider ca un grup elitist i reclam de la participanii si un
angajament superior celui cerut de Biserici; exercit o activitate totalitar asupra
membrilor
615
. La rndul su, Jean Yves Leloup este de prere c putem vorbi de
sectarism atunci cnd exist contiina apartenenei la un grup care deine
monopolul adevrului i al mnturii; cnd se consider autosuficient i nu exist
contact cu alii dect pentru a-i converti sau pentru a-i asimila; cnd ntietatea
este dat principiilor sau doctrinei i interpretrii lor subiective. Unul din
elemetele care dezvluie un comportament sectar este decalajul ntre scopul
anunat (ntotdeauna nobil) i mijloacele folosite (presiunile asupra persoanei cu
scopul de a obine o transformare a acesteia)
616
. La rndul su, Peter L. Berger
arat c secta, prin separarea ei fa de lume, cel puin la nivel psihologic, este ea
nsi propria baz de plauzabilitate. n interiorul frontierelor sale, ea poate
continua s fac recurs la referine i la mijloace supranaturale
617
. Massimo
Introvigne arat c termenul secte este folosit n mediul latin, iar cel de
culte n mediul anglofon
618
.


614
Sociologul folosete termenul sect ntr-o manier neutr, pentru a denumi o minoritate
separat, un grup cu diferene ideologice fa de cele ale majoritii: Bryan Wilson, Les sectes
religieuses, Paris: Hachette, 1970, p. 14 i 34. Despre secte n general, Jean Yves Leloup, Sectes,
Eglises et religions. Elements pour un discernement spirituel, Albin Michel, 1998, p. 29-42.
Autorul a fost preot dominican timp de 15 ani, apoi s-a botezat ortodox, iar n prezent este preot
ortodox. Lucrarea se prezint ca un eseu care face o incursiune prin toate religiile. A se vedea i
Jean-Paul Willaime, Les definitions sociologiques de la secte, n: Francis Mesnner, Les sectes et
le droit en France..., p. 2-46.
615
Bryan Wilson, op.cit., p. 28; Bryan Wilson, Typologie des sectes dans une perspective
dynamique et comparative, n: Archive de Sociologie des Religions, 16/1963, p. 49-63. Astfel, el
distinge apte categorii de secte: conversioniste (Armata Salvrii), revoluionare (Martorii lui
Iehova), pietiste, manipulaionsite (Scientologia), taumaturgice (comunitile spiritualiste),
reformiste (Quaqerii), utopice (huterienii). Vezi i: Bryan Ronald Wilson, Jamie Cresswell, New
Religious Movements. Challenge and Response, New York, 1999.
616
Jean-Yves Leloup, op.cit., p. 30.
617
Peter L. Berger, La religion dans la conscience moderne. Essai danalyse culturelle, Paris,
1971, p. 85-88.
618
Massimo Introvigne, Il sacro postmodernismo. Chiesa, relativismo e nouvi movimenti religiosi,
Milano, 1996, p. 146.
Atitudinea Bisericilor Tradiionale Europene fa de prozelitismul advent 246
Noi Micri Religioase. n sociologie, este preferat actualmente
termenul noi micri religioase (NMR), deoarece este considerat neutru n raport
cu termenul de sect sau cu cel de cult
619
. Majoritatea cercettorilor neleg
prin noile micri religioase doar grupurile aprute dup anii 1960 (Biserica
Unificrii sau Moon, Scientologia, Krishna)
620
. n unele cazuri, termenul este
chiar restrictiv, referindu-se numai la grupurile care se afl n afara
cretinismului sau care sunt legate de tradiia cretin. Totui, mai muli
specialiti sunt de prere c termenul de NMR nu trebuie limitat doar la
grupurile cu adevrat noi, ci trebuie luate n considerare inclusiv acele grupuri
care au aprut nainte de anii 1960, sau chiar n secolul al XIX-lea, dar a cror
cretere a rmas nesemnificativ pn la acea dat. Este vorba de toate micrile
neo-protestante, de grupurile para-religioase care utlizeaz tehnici orientale, de
grupurile legate de curentul de rennoire harismatic din Biserica Romano-
Catolic i din toate Bisericile cretine tradiionale. Cu alte cuvinte, termenul
NMR poate fi aplicat la anumite grupuri pentru a arta nu faptul c acestea
sunt noi, ci c impactul lor este nou ntr-o societate, la un anumit moment dat
621
.


619
Termenul de Noi Micri Religioase (NMR) este echivoc din mai multe puncte de vedere, iar
studiile pe aceast tem arat c nu este deloc uor s se identifice un element unificator n aceast
categorie extrem de diversificat: a se vedea introducerea lucrrii lui Jean Franois Mayer, La
naissance des nouvelles religions, Geneva, 2005.
620
Pentru aceast opinie pledeaz James A. Beckford, Cult Controversis. The Societal Response to
the New Religious Movements, London, 1985, precum i studiile aprute n culegerea New
Religious Movements and the Churches, Alan Brocway and Paul Rajashekar (ed.), Amesterdam,
1986. James A. Beckford i exprim preferina pentru acest termen, dei arat i limitele sale:
Termenul NMR este neutru i compatibil cu percepia publicului, dar nesatisfctor pentru
scopuri tiinifice, p. 20. Johannes Aagaard, A Christian Encounter with New Religious
Movements and New Age, Update & Dialog, 1/1991, p. 17-23; Elisabeth Arweck and Clarke