Sunteți pe pagina 1din 153

Desenul copertei:

GH. MARINESCU







MIRON
SCOROBETE

femeia
venit de sus
ABATELE, PITICUL, PAPAGALUL I PISICA


acas
Savantul i privi, roat, camera cu figura omului care
o vede pentru prima oar. Dei nu o mai prsise de aproape
dou luni, se uita la ea cu o nedumerire presrat cu
spaim.
De altfel, interiorul nu prezenta nici o ciudenie,
dect, poate, aerul lui vetust, cum nu se mai poate ntlni
dect rar, prin vreun fund de provincie: mobilier de lemn,
greoi i ntunecat, foarte multe cri, pe perei cteva tablouri
n manier cvasi-realist. Ceea ce constituia o not
distonant, singura, era masivul aparat B
2
59V4, ocupnd
aproape un sfert de perete.
Dac ai fi cutat ceva ce s-i dea fiori, ntr-un cadru
att de domestic, aceasta nu putea fi dect nepotrivirea
dintre statura omului, cu totul mrunt, i dimensiunile
enorme ale camerei. Era ca i cum cineva, lipsit de simul
proporiilor, ar fi avut ideea ca ntr-o ncpere normal s
ilustreze prezena omului printr-un manechin minuscul, o
ppu vie.
Piticul i trosni braele mimnd o vigoare juvenil,
apoi apuc zdravn scria ce se gsea lng unul din
rafturile bibliotecii i, cu greutate, o tr pn aproape de
mas. Se cr pe ea cu o sprinteneal neobinuit la
vrsta lui i ntr-o clip fu sus. ncepu s se plimbe tacticos
pe tblia mesei, cu minile la spate, ocolind hrtiile
mprtiate n neornduial sau srindu-le. Dup cteva
ocoluri obosi sau se plictisi, se apropie de climar i se
aez pe ea, ca un cltor pe o piatr de kilometraj, n
marginea oselei. Soarele btea puternic, puin trecut de
amiaz, i el cuget c mai bine s-ar trage la umbr. Se
ridic de pe climar i se apuc s-o mping pentru a o
deplasa spre colul de mas ferit de soare. Renun,
descoperind o soluie mai salutar, pentru c ddu cu
climara peste dosarul in 4, n care-i nota cu regularitate
rezultatele cercetrilor, l desfcu, l instal n form de cort
i se culc sub el.
Ar trebui s intru puin n legtur cu Abatele, se
gndi. n definitiv, e cel mai bun prieten al meu, mult n-o
mai duc nici eu, nici el, el poate nici ct mine, iar ncepnd
din ziua aceea, foarte rar am stat de vorb cu el. Atunci,
avnd impresia aceea stranie, l-am chemat, dar apoi au venit
spaimele i toate prin cte am trecut cu toii i fiecare pnd
s-a ascuns de ceilali. Din ziua aceea... Ct s fi trecut din
ziua aceea? Ia, chiar s m uit, ct e de atunci.
Se ridic lund dosarul n cretet, l rsturn i ncepu
s-l rsfoiasc ndrt. n raport cu fptura lui, dosarul era
enorm, filele ct nite cearafuri, era nevoit s le rstoarne
cu grij. Scrisul lui era exagerat de mare, nici nu i-l mai
recunotea, se niruia pedant i preios ca un gard de fier
forjat. Abia putu urmri curburile literelor.
Scris de uria! se minun savantul. Am fost i eu odat
uria! Se vede c a fi fost, pn n ziua de... ia s vedem...
Pn acum ase sptmni i dou zile. E mult de atunci? E
puin? n mod normal, ar fi fost o nimica toat. Aa,
judecnd dup cte s-au ntmplat n acest interval... e
distana de la o er la alta.

*

Acum ase sptmni, mai exact, acum ase sptmni i
dou zile. .. Aa ar fi nceput savantul s povesteasc dac
ar fi avut cui; aa i-ar povesti Abatelui, dac n-ar ti i el,
sracul, prea bine cum s-a ntmplat totul.
edeam aici, la masa asta. Toamai eram pe punctul de
a formula un aspect nou al teoriei mele asupra legii
proporiilor. Nu v mai plictisesc cu rezultatele la care
ajunsesem, dar era o mare descoperire, pe ct de
ndrznea, pe att de real. Real, dac o raportezi la ce a
fost pn atunci... Dup aceea ... n fine, pun mna pe toc,
s-mi nsemnez gndul. Trebuie s tii c tocul sta, de vreo
patruzeci i ceva de ani ncoace, l iau n mn de cteva ori
n fiecare zi. Noaptea, pe ntuneric, l-a fi deosebit oricnd de
oricare altul. n ziua aceea, despre care am nceput s v
spun, l simeam cu mult mai greu dect de obicei. Tocmai
pentru c-l cunosc att de bine, m uit la el uimit: e mai
lung i mai gros, aproape ct un flaut. Ei, zic, ai mbtrnit,
Piticule! Colegii mi spun Piticul, nu c-a fi mic, dimpotriv,
sunt foarte nalt, nici, Doamne fereite!, cu vreo aluzie la
opera mea. mi zic aa pentru motivul c port barb i azi
aproape nimeni nu mai cultiv aa ceva. Zic: ai mbtrnit,
Piticule, abia mai ii tocul n mn. Dracu te-a luat!
ncep eu s scriu, cam incomod, c tocul mi se prea
disproporionat de mare (inei seama c eu descoperisem
legea proporiilor i tocmai mi elaboram teoria!), cnd observ
c i hrtia, colile mele de hrtie obinuite, parc se
ntinseser cu civa centimetri. Climara, i ea, devenise
ceva ntre climar i bidon. Ei, fir-ar s fie! M nfurii i
vreau s m ridic. mm! Picioarele nu-mi mai ating
parchetul, stau suspendat pe scaun ca un copil. Asta m-a
scos total din srite. M mpuinasem i m simeam umilit
fa de obiectele din cas, care parc se dilataser toate.
Intru n legtur cu prietenul meu, Abatele: M, s tii c-s
bolnav, i spun, dracu tie ce am, nu cred n medici i n-o s
m art niciunuia, te anun numai pe tine, n caz de ceva, s
tii c-s atins. i la mine, zice el, se ntmpl acelai lucru,
i nu numai la noi, la toi cu care am intrat n legtur. Toi
sunt mai mici n raport cu obiectele. Fii linitit, fenomenul e
general. S fiu linitit, zic, cnd fenomenul e general! Abia
acum intru n panic. Tu singur cunoti ceva din teoria mea
referitoare la legea proporiilor. Cum vrei s fiu linitit, eti
nebun? Las, ncearc el s m consoleze, s vedem ce se
mai ntmpl. Ce s se ntmple? n dimineaa urmtoare
m trezesc scurtat pn la jumtatea patului; m spl, abia
ajung la chiuvet, vin s lucrez, masa mi ajunge la cretet.
Papucii mi clmpnesc n picioare, halatul mi atrn ca o
ptur, abia l trsc dup mine. M uit la ceas, ceasul ct o
crati, dau s mnnc, lingura ct un polonic ... i aa, zi
de zi, de ase sptmni, comarul continu. Eu m
micorez mereu, am ajuns ct o ppu, sau obiectele cresc
ntruna.
Acum, m iertai, o s intru n legtur cu Abatele. Nici
el nu e abate, cum nici eu nu-s pitic. Aa-i spun ceilali,
fiindc are o fa btrn, dar lipsit de riduri, pmntie i o
privire, ceva ntre blndee i sfidare, cam spectral. Toi l
consider prefcut i cam cabotin, dar e omul cel mai de
treab din lume. Eu numai cu el am acceptat s m pstrez
n legtur i l cunosc cel mai bine. tii, eu, pentru c m
ocup cu legile proporiei, sunt un om de mod veche, adic
statornic. Acum cnd toi colegii mei savani, ba chiar simpli
oameni de tiin sau numai cercettori, au cele mai noi
tipuri de aparate, eu continui s scriu cu toc i cerneal. Ei,
cu aparatele lor, i nregistreaz toate gndurile direct
transmindu-i-le institutului chiar n cursul elaborrii,
acolo se imprim, se coroboreaz i se scoate concomitent
media tiinific. Pe mine m ironizeaz c scriu, ba mi i
reproeaz c trebuie s in numai pentru mine un post de
specialist care cunoate nc scrisul, ca s-mi imprime ea
rezultatele cercetrilor, n loc s fac eu asta din capul
locului. Sunt un tradiionalist i din pricina asta n-am lsat
s fiu cuplat la reeaua B
2
59V4. Ei toi sunt n legtur, ei
ntre ei i cu toate milioanele de locuitori ai oraului. Apas
pe un buton i pe ecran le apare oricare din familiile
municipiului nostru. Ziua, noaptea. S-a gsit c intimitatea e
surs a lncezelii, a tot felul de stri contraindicate i mai
presus de orice, favorizeaz brfa cea mai abject. Dac orice
poate fi vzut oricnd, i ascultat, asta ar duce la un climat
salubru. Stai la mas, ai un musafir, cuiva i arde s te vad.
Deschide aparatul, i studiaz frumos toat casa, constat
ce discui i intr i el n vorb. Tu cu altul la fel, la cu alte
trei-patru familii, alea cu institutul i cu ali patru-cinci, i,
uite aa, tot oraul se urmrete reciproc, pas cu pas, cum
toi ar locui n cuiburi de sticl prin care se vede tot i se
aude tot. Eu am preferat s rmn nchis ntre aceti perei
netranspareni, ca ntr-o fortrea veche. Nu simeam
nevoia s comunic cu nimeni. Mi-am instalat aparatul numai
ca s m vd din cnd n cnd cu Abatele. i cu el
comunicam rar, abia atunci, acum ase sptmni i dou
zile, i dup aceea cnd am nceput s fiu speriat, mi-am dat
seama de utilitatea aparatului i l-am chemat din cnd n
cnd.
Acum m iertai, vreau s vorbesc cu el.

*

Savantul i balans braele nainte i napoi de cteva
ori, i lu avnt i sri jos de pe mas. Era, sritura
aceasta, nu att o apuctur sportiv, ct un act de revolt.
Se vedea foarte mic, redus, nensemnat fa de camer i de
lucrurile din ea, pe care cu puin timp n urm le domina ca
un Demiurg, i i se pru de-a dreptul scandalos s se
coboare de pe masa lui la care nainte sttea i lucra, ba
i i lua frugalele gustri folosind scria. Se simi jignit
pn-n adncul trupului su puintel, insultat, fcut
netrebnic i sri. Covorul, destul de bogat, dei ros, i
rbd fr dificulti greutatea. Trebuie s m cntresc din
nou, i spuse, uimit de ct de bine suportase cztura. Cred
c am sczut sub cinci kilograme.
Ridicndu-se, simi totui o durere ascuit la un cot i
alta mai surd n old.
Sigur, de la nlimea asta... se consol. N-am srit
niciodat de la aa altitudine... Adic, de la ce altitudine? se
nfurie. Acum cteva sptmni distana asta reprezenta
pentru mine un pas. Ce dracu, trebuie s stabilim o dat
pentru totdeauna c e ridicol s sari de pe mas ca de pe o
trambulin! Dac cineva vrea sa-i bat joc de mine, adic
de noi, pentru c i Abatele simte acelai lucru, i dup
spusele lui i alii la fel, s tie c n-are de-a face cu nite
gngnii. Suntem fiine care gndesc, care au creat mesele,
scaunele, tablourile, casele i tot ce e pe lumea asta. i le-am
creat spre folosul nostru, nicidecum pentru a ne provoca
obstacole. E un caraghioslc, o fars idioat, o imbecilitate.
I-o voi spune i Abatelui, i sunt sigur c i el gndete la fel,
i toat omenirea nu poate gndi dect aa.
Savantul era furios. Btu cu putere n piciorul mesei.
Acesta se nla, masiv, ca un pilastru, i nici mcar nu
vibr sub pumnii lui. Pisica Ramna trecea pe lng el. Era
animalul favorit, singurul acceptat n toat locuina. l privi
mirat. Se privir amndoi, de la aceeai nlime. De la
egal la egal, rse el nervos. Dar se sperie. Pisica era, n
raport cu el, aproape de mrimea unui mnz. Ha, ha, ha...
curse de pisici. Asta ne lipsea, s clrim pisicile... Asta
deocamdat, pentru c n curnd vom fi cu mult mai mici i
bestiile astea blnde i languroase ne vor prinde ca pe
obolani. Se vor juca cu noi, ne vor pune s jucm, baletul
disperrii, nainte de a ne devora. Nu lupi, nu tigri, nici
mcar cini... Pisici! Vom sfri mncai de pisici, singurele
animale care nu prind de foame, ci din sadism, de dragul de
a chinui.
O alint i capul pisicii, uor nlat, era la nlimea
feei sale. Ea se uit mirat, fr prea mult prietenie,
curioas.
O voi da la hingheri. Dac se poart aa... Pcat c nu
am acceptat conectarea cu organele municipale. Voi vorbi
ns cu Abatele, el e n legtur cu ntreg oraul, i i voi cere
s cheme hingherii. Nu vreau ca peste cteva zile s m
confunde cu un obolan.
Arunc nc o privire echivoc pisicii, care-i freca
spinarea de piciorul mesei, neslbindu-l din ochi, i alerg
cu pai muli i mruni prin camera imens spre aparatul
B
2
59V4.
Aps pe buton i form tot felul de numere la
ntmplare. Aparatul rmnea inert.
Ce m-o fi apucat s m pstrez n izolarea asta? Poate
mi-ar sri cineva n ajutor. Nici pn acum nu tiu dac
fenomenul de reducie acioneaz egal asupra tuturor
persoanelor. Poate sunt unele care se micoreaz mai ncet,
care mai au nc dimensiuni ct de ct omeneti, au
constituit echipe de salvare i le-a putea chema. S vorbesc
totui cu Abatele.
Form numrul acestuia.
Ecranul plpi des, apoi nfi o locuin, ca i cum
peretele ar fi disprut i ai fi putut privi n apartamentul
vecin.
Recunoscu bucuros interiorul Ahatelui, masa de birou,
rafturile nesate de microfilme, benzi i discuri, tablourile
luminoase, care-i schimbau nfiarea de la o clip la alta,
aflate n legtur cu atelierele ctorva pictori cunoscui,
dormeza pe oare colegul se odihnea n clipele de rgaz.
Acesta nu se vedea nicieri.
Helo! url Piticul n aparat. Unde eti? Nu stai
acas, unde umbli?
Ba stau, auzi vocea Abatelui cu timbrul ei de tenor
btrn, adic nu stau, ci studiez.
Unde dracu eti, c nu te vd?
Uit-te mai atent, btrne. Dar nu m reine prea
mult, c am de lucru.
Piticul rsuci uor butonul, pe ecran apru buctria
Abatelui, apoi aa-zisul dormitor, n care nu se prea dormea,
baia, n cele din urm grdina, aduse n prim plan fiecare
din cei patru arbori bine cunoscui, i inspect creang cu
creang, dar nu-i descoperi prietenul.
Hai, m, unde eti? Nu te juca cu mine de-a v-ai-
ascunselea. Am o treab cu tine.
Te vd foarte bine, tu ce-ai pit, nu m vezi?
Piticul readuse n ecran camera de lucru. Bnuia c
numai acolo poate fi. O scotoci din nou, cotlon cu cotlon.
Ua Abatelui se deschise vijelios i n prag apru fata
care-l ngrijea pe prietenul savarnt. Era durdulie, dar
scund, de mrimea unei ppui.
Ascult, tu, unde-i stpnu-tu? Vreau s vorbesc
cu el. Aici e Piticul, cel mai bun prieten al lui. M vezi?
Fata ns nu rspunse. Se duse drept, cu capul dat
uor pe spate, spre colivia papagalului. Aceasta, datorit
micrilor dinuntru, se legna uor n colul mai ndeprtat
al camerei.
V-am adus tabletele, zise fata urcndu-se pe un
scaun i vrndu-i mna prin ochiurile coliviei. Poftii!
Adic nu, acestea sunt ale dumneavoastr i acestea ale lui.
S nu le ncurcai.
Piticul privi scena nedumerit. Potrivi din nou butonul
i aduse n centrul ecranului colivia. Abia atunci descoperi,
prin reeaua de srm, pe Abate alturi de papagal. Acesta
era uria, mai mpopoanat ca oricnd n culorile lui
stridente, iar Abatele, agat i el pe un leagn al coliviei, l
mngia pe ceaf.
Te-am vzut, mizerabile! url Piticul. Eti n colivie.
Te-ai ascuns tu, nimic de zis, dar te-am depistat. Am o bere
de la tine pentru descoperirea asta.
Dar nu m-am ascuns de loc, preciz calm Abatele,
mi desfor studiile. Cred c s-a fcut lumin! Mai bine ai
veni i tu pn aici; e o descoperire epocal. Nu-i dau nicio
bere, dar ce vei afla va fi mai mult dect o bere.
Nu m intereseaz n momentul de fa spectrul
aolitonului, nici compoziia aolinitului. Dac ai ceva s-mi
spui n legtur cu dimensiunile noastre n raport cu mediul,
atunci te calc n cincisprezece minute.
Pi, numai n legtur cu asta? Ce, tu m crezi
nebun s m ocup acum de structura universului cnd noi
scdem de pe o zi pe alta? Asta e tot ce m preocup. Vino
urgent pn aici.
Am plecat, strig Piticul. Dar d-te jos din colivia
aia. Nu-i frumos s-i primeti prietenul ntr-un cote de
srm, suspendat.
cltoria
Piticul i ncepu cltoria, prima dup ivirea acelei
nnebunitoare abateri de la orice lege a proporiilor. De la
ntii pai avu sentimentul c se avnt ntr-o expediie
extraordinar. Se opri cteva clipe n capul de sus al scrilor.
Se simi scuturat de fiori. Modesta lui vilioar, cu un etaj
nu prea nalt, se dilatase monstruos. Casa scrilor i se
deschidea la picioare ca o prpastie colosal, e drept,
prevzut cu trepte, dar care se gseau distanate una de
alta, solicitnd srituri ndrznee. Savantul ncepu s
respire precipitat. ncerc s-i dibuiasc cele mai vechi
amintiri, primele impresii pe care memoria, de acum greu
ncercat, le reinuse din cea mai ndeprtat copilrie.
ncerc s se vad mrunel, abia ridicat din leagn, cnd,
probabil, avea, n raport cu obiectele nconjurtoare,
dimensiunile de acum. Nu se atepta la mare lucru, fcu
totui efortul. Spre surprinderea lui, din cine tie ce cotlon
uitat al amintirii, reui s scoat la suprafa o imagine
vag, deteriorat, dar indubitabil real. Era mic (un an i
jumtate? doi?), purtat n brae pe scrile blocului n care
copilrise. Privea n jos picioarele persoanei care-l purta (nu-
i amintete: mama? bona?) i le urmrea cum pesc de pe
o treapt pe alta. Nu i se pruse atunci nimic nefiresc. Nu
avea cu ce compara elementele observate. Totul era fascinant,
dar firesc. Acum ns... Dup o via de experien
acumulat, s se vad pus n situaia de a privi cu groaz
scrile unei case obinuite... Avu senzaia bine cunoscut,
tot mai frecvent n ultimul timp, c e prad unui comar i,
ca atare, e imposibil i inutil s apelezi la elementele logicii.
ncepu s opie, fcnd uz de ultimele rezerve de curaj, din
treapt n treapt. i tot aa, privind mereu spre balustrada
prea nalt, devenit de niciun folos, se avnt pn jos, cu
sentimentul (i efortul respectiv) c dezescaladeaz panta
unui munte. O mulumire imens, egal cu un miracol, l
inund atunci cnd sri de pe ultima treapt jos, la nivelul
trotuarului. Privi n sus, urmrind ritmul rar al treptelor i
se cltin la gndul c va avea s le urce destul de curnd.
Poate Abatele... se ag de o ultim speran. Prea m invita
insistent, ceea ce nu-i e n obicei. Poate a gsit el ceva, o
explicaie, un remediu... Poate nu vom fi condamnai s
suportm la nesfrit diformarea! Cu o speran amestecat
cu invidie i spuse c trebuie s ajung ct mai curnd la
Abate, s i confrunte propriile constatri cu concluziile
acestuia.
Cu mari eforturi deschise poarta masiv de lemn. Din
fericire, aceasta era uor crpat, altfel ar fi fost nevoit s se
urce pe niscaiva obiecte, pe nite lzi sau ceva n genul sta,
spre a ajunge clana. Nici nu trebui s-o mite prea mult. Prin
despictura ei se furi cu uurin n strad.
Abia aci rmase perplex ca n faa unui peisaj nucitor.
De o parte i de alta vedea trotuarele largi ca nite
autostrzi. Partea carosabil se desfura lat, depind, n
vederile lui, lrgimea unui teren de fotbal. Cldirile se
nlau uriae, ameitor, ca pereii unor chei stncoase,
copleitoare n verticalitatea lor. Trectori mult prea scunzi,
aproape inutili, de dimensiunile lui, lipiau mrunt de-a
lungul zidurilor sfidtoare. Se descoperi cuprins de o nou
spaim la vederea minusculilor compatrioi, dar i de o
satisfacie secret c procesul aa cum afirma Abaitele, e
general, c nu acioneaz numai asupra lui. Cunoscu chiar
un fel de voluptate s se amestece primtre ei, s se msoare
din ochi cu ei, s observe c n raport cu ei nlimea lui nu
justifica niciun fel de complexe. El, taciturnul, savantul fr
prieteni, exceptndu-l pe Abate, omul pierdut n calcule i n
trmuri pur teoretice, chiar opri pe civa, i salut
ceremonios, i ntreb ce mai fac i dete mna cu ei. Da,
triai o infinit fericire s ntlneti oameni de mrimea ta,
s stabileti similitudini. Societatea, ameninat s se
destrame din pricina unei anormaliti, promitea s se
njghebeze pe baze noi. Se ateptase s ntlneasc uriai,
indivizi neatini de dezastru, pe lng care s se strecoare
ct mai neobservat, s le treac eventual printre picioare, i
se regsea ntre semeni, ntre fiine la fel de vulnerabile ca el,
ntre oameni.
Era un soare devastator. Astrul, de mrimea unea roi
de vehicul mijlociu, i arunca toat energia caloric de-a
lungul strzii nefireti de largi, n capetele grbiilor
trectori. Grupuri de cte trei-patru persoane echilibrau cu
greu axul unei umbrele enorme, de mrimea unui cort, la
adpostul creia ar fi ncput cteva familii prolifice. Maini
fioroase n disproporionalitatea lor treceau cu zgomot
infernal ntr-un sens i n cellalt. Convins c totul e n
regul, din moment ce absurdul atacase ntreaga suflare
omeneasc, savantul se opri ateptnd modest n prima
staie de autobuz.
Trebuie spus c pasajul n care vieuia Piticul era o
parte pitoreasc a marelui ora. n timp ce peste tot,
oamenilor care-i permiteau fr dificulti s posede fiecare
cte un B
2
59V4 li se asigurase transportul foarte rapid cu
elicopterele, un cartier tradiional fusese cruat, conservat n
atmosfera primei jumiti a secolului XX, transformat mai
bine zis intr-un soi de muzeu viu, ntr-o rezervaie. Aci vilele
mrunte, cu unul sau dou etaje, fuseser pstrate, se
permiteau n jurul lor grdini restrnse, iar pe strzi, ca un
lux, se ngduise circulaia n autobuze sau taximetre, aa
cum altdat, pentru capricii costisitoare, s-ar fi cultivat
sania cu zurgli sau birja. Piticul, din raiuni structurale,
i alesese ca loc al trecerii sale pmnteti tocmai acest
cartier, mergnd nc mai departe n sensul inteniei edililor
fanteziti. n timp, adic, ce toi vecinii si i aleseser
vieuirea la ar, n aceast original rezervaie, fiecare
introducndu-i ns B
2
59V4-ul respectiv, deci rmnnd
n legtur permanent cu civilizaia, el continua, n armonie
cu contextul urbanistic vetust, s pstreze biblioteca i chiar
meteahna patriarhal a scrisului. S-a artat mai la nceput
c acceptarea aparatului B
2
59V4 fusese doar o nevinovat
concesie, savantul neadmind cuplarea la reeaua
municipal i pstrndu-se n legtur doar cu amicul su
Abatele, cu care i nainte se vedea aproape zilnic. Ceea ce
trebuie reinut, pentru a nu da loc nedumeririlor, e faptul c
pe strzile acestui cartier aristocratic, aa cum s-a artat, i
uzau nc osiile i caroseriile acele relicve care cu cteva
secole n urm fuseser botezate taxiuri i autobuze. Piticul
se complcea s circule cu ele (se luda chiar c nu fusese
niciodat ntr-un elicopter, ba c nici nu tie cum arat o
asemenea bazaconie) i demonstra fr echivoc c triete
totui. i de data aceasta, aadar, atept ca de obicei un
autobuz.
Sosi unul i aproape c nu-l recunoscu. I se arta nu
numai uria, aa cum se sili s se atepte, ci ncrcat la
modul inimaginabil, cum cltorii unui tren ntreg s-ar fi
nghesuit ntr-um singur vagon. Pe o banchet de dou
persoane stteau nghesuii cte apte-opt. Un cartier ntreg
prea s fie ridicat i deplasat nu se tie unde. De cum opri
n staie, personalul de serviciu arunc spre bordura
trotuarului o scri pe care amatorii se avntau spre
pntecul ncptor al vehiculului.
Piticul nu urc, rmase intuit locului i privi celelalte
maini ce sosir cu mari ntrzieri. Artau toate la fel.
Nu putu nelege unde mergeau acele mulimi, de bun
seam cifrate la sute de exemplare ntr-un singur vehicul, ce
dezastre le puteau pune n micare i, n general, dac avea
vreun rost toat tevatura. Se mulumi s priveasc
autobuzele ce se perindau foarte rar, dar cu o eficacitate att
de uluitoare. La geamuri, tineri agili, dar i persoane n
vrst, foarte multe doamne btrne, n picioare pe speteaza
banchetelor, priveau afar cu ochi fici de deportat. Piticul le
fcu semne ntrebtoare, nl patetic braele spre ei i, cu
palmele desfcute, i implor s-i explice unde se duc. S
urce i el? Are de mers pn la singurul lui prieten, e
ateptat, e vorba de o convorbire foarte important care-i
poate privi i pe ei. E cazul s urce? Sau ei au o int anume
spre care el n-ar avea de ce porni? Oamenii, ngrmdii la
geamuri, aa cum pe ecranul unui aparat ncap capetele a
zeci de spectatori, de pild la o ntrecere sportiv, nu-i
rspundeau, se uitau la el, l vedeau cu siguran, i
urmreau gesturile precipitate, dar nu-i rspundeau pentru
c, probabil, el nu le aprea ca un om, ci ca o marionet i
acesteia, orict te-ar ataca, nu eti tentat s-i rspunzi, o
priveti, te amuzi sau i se face mil, i atta tot. l priveau
pe el, pe ceilali adunai ntre timp n staie, cu fee
inflexibile, indifereni sau tmpi.
tia nu vd, se interog savantul, sau sunt idiotizai?
Nu, concluse, e momentul n oare calamitatea a devenit
fireasc. Prima cas distrus de un cutremur face o impresie
teribil, un ora drmat n ntregime devine o realitate care
aproape nu mai mic pe nimeni, n faa unei singure familii
sinistrate, toi devin omenoi, chiar i cinismul obinuit
cedeaz, nu tiu ce s fac, se simt incapabili de ajutorul pe
oare ar dori sincer s-l dea. Dar cnd toat regiunea e moloz
i cenu, dup ce paroxismul a fost atins, mecanismele
psihice funcioneaz perfect, ca-n mprejurri normale. E
pur i simplu de necrezut cum n atari situaii, care te-ai
atepta s produc perplexitate, toate serviciile (ntmpltor
rmase) acioneaz ireproabil, de la funcionarul primriei
sau ministerului la echipele de salvare.
Aa i acum.
Civa oameni, redui n timp de dou luni de la
statura normal la sfert, ar intriga opinia public mondial,
ar deregla mecanismele societii ntregi. Reducia general e
acceptat, se vede, cu maximum de disciplin i pare a nu
schimba nimic din angrenaj.
Chiar, ia s vd cum de totui activitatea continu!
Abia acum se hotr s observe la proximul autobuz
lucrul oferului.
Urmtoarea main ncetini i opri n staie. La volanul
enorm, care solicita o for considerabil, era dispus o
echip de ase manipulani. Instalai pe scaune de diferite
nlimi, special amenajate, acetia stpneau crma
circular cu micri bine dirijate de ctre un ofer-ef,
nvestit cu grad.
n definitiv, trecu Piticul pe alt pist a
raionamentului, poate c noi am rmas neschimbai i
numai lucrurile au crescut. Nu-i exclus ca fenomenul s fie
exploatat de ctre noi, s se transforme din motiv de panic
n pretext de mndrie: iat ce am creat! Vedei aceste cldiri
monstruos de mari, aceste maini, aceti arbori de
dimensiuni tropicale, aceste statui i aceste aparate? Sunt
lucrul minilor noastre! Par absurde, de nestpnit, ba chiar
inutile n grandoarea lor? Nu-s dect fleacurile svrite de
noi, dovada ultim a atotputerniciei noastre. Mine vor fi i
mai mari, peste o sptmn i mai... Prestigiul nostru va fi
imbatabil. Uitai-v, uimii-v i admirai-v, o, voi,
conceteni magnifici!

*

Sunt ngrozitor! se autoaprecie savantul. Crp!
Cetaceu!... Casc gura i Abatele m ateapt... Hei, taxi!
Maina masiv ca o instituie pe roate se npusti spre
el ca hotrt s-l striveasc, dar frn asurzitor chiar lng
bordur. Un domn btrn n uniform, oare se afla sus,
deschise portiera i, uor nclinat, apuse:
Poftii!
nvatul, dei preocupat de aciunea urcrii, nu-i
putu ascunde un zmbet cordial. sta arat ca un portar de
hotel, iar toat andramaua ca un hotel infect i plin de
parazii. Hi-Hi! Aproape c-i duse mna la buzunarul
pantalonilor s-i scoat actele, gest reflex la intrarea n
holul unui hotel, ba se i uit n jur ateptndu-se s vad
lumea obinuit n asemenea case (aa cum i-o nchipuia
el): figuri necurate de negustori, femei puternic fardate i
atacnd din ochi pe noii venii, brbai trecui printre cele
dou vrste, pornii n cercetare sau pur i simplu aflai n
plin divor.
Maina demar la fel de brusc cum oprise, i Piticul,
surprins n picioare lng u, fu catapultat n braele cuiva
de pe banchet, care ns nu-l reinu mult, trimindu-l cu
aceeai for ndrt. n cteva secunde viteza se restabili i
echilibrul fu asigurat.
Mersi! i se adres portarului nfrumuseat cu tot
felul de panglici i fireturi care, ca fascinat dle figura
savantului, continua s-l priveasc uor nclinat i zmbind
subire. i pentru c statura acestuia nu se ndrepta ctui
de puin, iar zmbetul su amenina cu eternitatea, savantul
i dete una peste umr declarndu-i confidenial:
Las, biete, altdat. La sfrit, nu fi ngrijorat de
asta, ai toate asigurrile mele, o s capei, s vd ce-mi oferi,
ai ceva mai ca lumea?
Am, domnule doctor, un loc foarte bun la geam.
Dumneavoastr v plac privelitile. tia (n oapt) ori i pui
lng geam, ori la portbagaj. (Apropiindu-se, adic
nclinndu-se mai mult i zmbind ru): Sunt insensibili.
Dup care reveni la nclinarea obinuit i la zmbetul
dulce.
Zici c lng geam.. . Apoi ca trsnit dintr-o dat de
umor, nemaiputndu-se opri din rs, inndu-se cu minile
de burt, btnd din picior: Un pat liber n-ai?
Dar portarul, zmbind perpetuu, i rspunse pe tonul
cel mai firesc:
N-avem, domnule inginer. Deocamdat n-avem
dect dou paturi i sunt ocupate. Dac tiam c urcai
dumneavoastr (aici parc zmbetul plpi ca o flacr
galben)... Asta-i: n-avem dect dou paturi. Am cerut, dar,
tii cum merge. Sperm c, peste cteva zile, cnd asta (gest
spre ncperea mainii) se va mai (gest sugernd creterea,
dezvoltarea, evoluia), iar tia (gest spre pasageri) se vor mai
(gest drgla de micorare, ceva ca alintarea unei ppui)...
cu siguran ni se vor aproba mai multe paturi. Acum v pot
oferi un loc foarte bun la geam. Poftii!
Savantul, sprijinit delicat de portar, o lu mrunt spre
locul indicat. Profit de traseu pentru a-i arunca din nou
privirea asupra colocatarilor. Erau, dup o apreciere
estimativ, cam ntre treizeci i patruzeci, nghesuii pe cele
dou banchete. Nu reui totui s identifice n grmad
apaii, curtezanele i eroii aciunilor de divor. Asta mai ales
din pricina salturilor continui pe care cltorii le efectuau de
pe catifeaua scaunelor pn aproape de tavan, impulsionai
de arcurile foarte active ale mainii. La fiecare cdere se
ncingeau polemici vehemente:
Pardon, acesta era locul meu. Nu poi cdea pe locul
dumitale?
Aoleu, mi-ai frnt genunchiul! Domnule, unul din
noi doi nu va mai iei din incinta taxiului. Asta n cazul c
nu te controlezi unde cazi.
Aa, puico! Pic-mi n brae. Aa, aa! Mai pic, te
rog, ncearc s mai pici. Te rog eu. nc o dat!
Lng geamul din spate, acolo unde, n trecut,
autoturismele expuneau hri turistice, cri n limbi
necunoscute sau cei de plastic, savantul vzu, ntr-adevr,
dou paturi cochet amenajate i prnd deosebit de comode.
ntr-unul dormea, nfofolit ca un nou nscut, un personaj
trecut bine de cincizeci de ani, probabil un inspector
financiar. n cellalt edea turcete, n pijama, o femeie
tnr oare i aducea unele mbuntiri machiajului facial.
Se privea n oglind preocupat de ce vede actolo cum ar
urmri un film pasionant pe ecranul aparatului B
2
59V4.
Nu-i nvrednicea pe ceilali cu nicio privire, dar tocmai
indiferena ei total trda sfidarea. i avea de ce: obinuse
un pat.
Dup ce i ocup locul indicat de ptortar, cruia, ca
s scape de el, i nmn n cele din urm, de loc discret, ca
i cum l-ar fi fericit cu o decoraie, o moned mrunt.
perspicacitatea savantului intr brusc n funciune.
Descoperi, fr posibilitate de contrazicere, explicaia
faptului c, n ciuda nghesuielii ce domnea n ntregul taxi,
partea dinspre geamul stng al banchetei era att de goal
c aproape te-ai fi putut culca pe ea. Cum se face c oamenii
acetia se vr unul n altul, ba se i strivesc reciproc n
salturile demente ale arcurilor? Cnd unul, aruncat de
hurductur, cade pe locul liber, se trage repede ndrt
unificndu-se cu ceilali. O msur luat colectiv la apariia
lui? Un semn de respect datorat personalitii Piticului? O,
nu! Ipoteza l gdil n treact ca o adiere cald, dar se topi
definitiv la gsirea explicaiei reale: geamul din fa, deschis,
lsa s ptrund prin el un curent devastator, de gradul 5.
Prins n uvoiul uraganului, erai intuit de speteaza
banchetei sau, ct inea aruncarea n aer, trebuia s faci
eforturi colosale s poi cdea ndrt, s nu fi dus pe
deasupra capetelor cltorilor din rndul al doilea spre cele
dou paturi din spate. Privirile se i ndreptar cu o
curiozitate pervers spre btrn, toi ateptnd cu respiraia
tiat s asiste la o scen de toat frumuseea. Barba
Piticului, hainele sale largi de croi vechi erau destule
promisiuni pentru un zbor reuit.
Savantul odat lmurit asupra situaiei, i stpni
iniial pornirea feroce de a se repezi la portar ca s-l apuce
de gt, dup care, ca msur mai neleapt, vru s se
adreseze echipei de oferi cu cererea de a nchide geamul.
Acetia nu erau dect doi. Urmrind cu o ncordare
suprem traseul, aproape suspendai de volan, uneori
aruncndu-se cu pieptul i ntreaga greutate pe el, i
sincronizau micrile ntr-un mod ireproabil. Deasupra lor
se arcuia o ramur cu frunze de carton aurit pe care litere
mari compuneau cuvntul FRUNTAI. Sub creanga de
carton, o tbli: Vom rezista ct ne vor ine puterile. Nu vom
accepta nici un ajutor dect atunci cnd unul dintre noi doi va
cdea".
Piticul tocmai svrea un larg viraj prin aer cnd se
pomeni depus lng cel mai apropiat vecin din dreapta, un
tnr n maiou, cu o casc de motociclist pe cap, care-l
apuc zdravn de bra.
Felicitri, maestre! Sincere i ndelungi felicitri! Ai
reuit cel mai frumos salt pe care l-am vzut azi. Vrei nc
unul? i vru s-i dea drumul din strnsoare.
Nu, tinere, deocamdat a rmne aa. Dac nu i-e
prea incomod, ine-m mai departe de bra.
Cltorii rar cu taxiul, nu-i aa?
Destul de rar. M ateapt un prieten i vreau s
ajung neaprat la el.
V-ar fi trebuit o casc, zise tnrul. N-ai tiut. Dac
vrei, v-o mprumut pe a mea pn cobori.
Acum erau amndoi sus, aproape de acoperi, dar
coborr destul de repede, inndu-se mereu de bra.
Nu, mulumesc! Mai bine apuc-l i pe cellalt. Vom
avea mai mult stabilitate.
mi permitei? se adres tnrul doamnei n doliu
din dreapta lui, politicos, cum ar fi invitat-o la dans.
De ce nu? zmbi aceasta trist. V rog ...
n cteva clipe, ntregul ir era strns nlnuit, ceea ce
fcea ca salturile s fie mult mai joase i mai simultane.
Preau acum prini ntr-o hor pe care o executau supui,
cu contiinciozitate.
Credei c ajungem pn la ora patru i jumtate? l
ntreb omul n maiou pe btrn.
Nu neleg, rspunse acesta.
Credei c pn la ora patru i jumtate o s
ajungem? repet cellalt ntrebarea. Dac nu se mai urc
muli, s nu fim obligai s tot oprim, poate ajungem totui.
Ar fi stupid ca la patru i jumtate s ne gsim pe drum.
Sper c ajungem, zise btrnul, fr s tie despre
ce e vorba. Da, e exclus s nu ajungem, poate chiar mai
repede. Mn destul de bine, sunt fruntai.
Dar ca n multe alte mprejurri, speranele fur i de
data aceasta nelate. Taxiul fu n repetate rnduri oprit de
persoane izolate sau de grupuri restrnse. Chiar la puin
timp dup ncheierea discuiei dintre savant i vecinul su,
n faa unui cunoscut magazin de coloniale patru ini fceau
semne disperate.
De ce nu-i dai drumul, domnule? Aa nu mai
ajungem pn desear se auzi o voce din spate.
Nu putem, se justific unul din cei doi oferi, cel
care prea a fi eful echipei de oc. Nu putem s nu oprim
ct timp mai avem locuri libere. Regulamentul interzice.
Locuri libere! ngn cu ironie trist doamna n
doliu, artnd spre captul banchetei devastat de curent.
Cine o s reziste s stea acolo?
Care locuri libere? interveni aceeai voce grbit din
spate. Credei c o s gsii pe cineva s stea acolo? Ia dai-i
drumul i nu mai tot oprii.
Lumea se uit din nou spre captul gol al banchetei,
fiecare calculnd, probabil, n gnd cam cte persoane mai
ncap, pentru a-i da seama dac mai e nevoie de multe
staionri. Savantul, ca ultimul urcat, lu privirile drept o
insinuare la adresa lui, n sensul c el ar trebui s se
lungeasc acolo pentru a nu mai exista locuri libere. Spre a
veni n ntmpinarea unei atari invitaii, l prinse el de data
aceasta pe tnrul motociclist de bra, aproape ascunzndu-
i-se sub umr.
Cei patru din faa magazinului urcar n grab, poftii
ceremonios de portar i, bucuroi, vrur s se aeze unde
gsir loc, alturi de Pitic.
Venii pe aici, printre noi, zise cineva cu o voce
sonor care se vedea c avusese multe iniiative n via. Nu
stai acolo c numai complicm cursa. S nu mai pierdem
vremea. nghesuii-v pe unde putei.
De ce s nu stm acolo? protestar noii cltori. E
mama i copilul"?
Ct s fie ora? ntreb inspectorul care, din pricina
conversaiei sau din alte cauze, se trezise i sttea acum n
pat rezemat ntr-un cot. Mai avem pn la patru?
De ce pn la 4? La patru treizeci e fixat, interveni
vecinul Piticului.
E abia dou, anun cel de al doilea ofer.
Bine, dar la patru i jumtate e... zise Piticul,
intuind c acum e momentul cnd obligatoriu vorbete toat
lumea. Nu tia nici acum precis ce va fi la patru i treizeci,
dar era solidar cu tnrul pe care nu-l slbea de bra i se
simea dator s-i dea dreptate.
Eu spuneam c acum e dou, preciz oferul. Dac
avei alt prere...
Cei patru nu se decideau s se aeze. oferul-ef, care
din pricina aceasta nu putea porni maina, scoase de
undeva o tbli cu inscripia: REZERVAT. LOCURI
OFICIALE" i o aez alturi de savant. Abia atunci noii
venii i cutar fiecare cte un loc printre ceilali.
Deci s-a amnat, zise linitit inspectorul,
pregtindu-se s adoarm din nou. Atunci sper c ajungem.
Eu aa tiam c e la patru...

*

La viitoarele opriri urcar alii, din fericire persoane
singure, numai o dat o pereche. Dar orict s-ar ncerca
transcrierea exact, nud, a faptelor i ar fi evitat analiza
psihologic, aceasta fiind permanent surs de subiectivism
i, mai ru, cauz de ncetinire a epicului, nu se poate s nu
fie notat mhnirea, tocit sau exprimat n termeni uneori
duri, a cltorilor n cazul fiecrei noi staionri.
La ce dracu mai oprii, nu vedei c nu mai e niciun
loc? se putea auzi.
Ei, asta e nostim de tot! Abia ncpem noi i
dumnealor... Cobori, domnilor! Hai, ndrznii! Nite
voluntari, doi-trei s aib curajul i s-o ia pe jos... Nu vedei
c un domn lord are plcere s se plimbe cu taxiul? V rog,
v rog, facei-i loc!
Bine c-am ajuns i aici! S mai aud pe unul c
njur civilizaia c-l consider adversar personal, l jupoi, i
rsucesc beregata, l ciupesc de obraz, l stlcesc. Cnd am
mai cltorit aa? Eti careva istoric? Spune dac strmoii
au cunoscut o nghesuial ca a noastr. Spune i te
mbriez.
Urcai-i, domnilor, pe toi. Uitai acolo o coloan
vesel, o nunt sau un botez. Poftii-i aici. S circule i ei cu
maina. Nu putem s-i lsm s calce pe jos.
Eu unul nu m-am ocupat n general de istorie i n
special de istoria transporturilor, i-mi pare ru. Dar
garantez c n perioada diligenei nu se ntlnea escrocheria
asta. Nu v preocup dect ctigul. Cum cltorim noi, nu
v intereseaz. Halal!
Da ce, s-au suspendat taxiurile? Harabaua asta e
singurul n tot cartierul? Va trebui acum s-i ia pe toi?
Sunt destule taxiuri, intervenea unul de la volan,
dar stau n garaj din lips de oferi. Pe fiecare main aflat
n curs au fost concentrai cte trei sau chiar patru oferi.
Suntem singurii care conducem doi, tocmai ca s mai poat
circula o main n plus, altfel am fi fost pui pe altele unde
e nevoie de noi, iar dumneavoastr ai fi umblat exact ca
dracu: pe jos i cu minile la spate.
Ba chiar, c aa i e. Ce vin au ei, sracii? Pcatul
e c nimeni nu se intereseaz c mainile astea au devenit
groaznic de mari de nu le mai poate stpni omul. Bine c ne
duc i aa. Oraul s-a umflat i el, distanele au crescut, iar
noi... Noi, vedei ct suntem. Am rmas mai...
disproporionai. Ca s o iei pe jos i s i ajungi... Gndii-
v.
Dar mcar ajungem pn la 4,30?
Satisfacia suprem, aceea pe care omului i-o d
rzbunarea, cltorii i-o procurau prin aceea c pe cei noi,
intercalai care pe unde puteau, printre ei, nu-i ancorau cu
braele, i lsau izolai i acetia sreau azvrlii de arcuri ca
nite mingi, cuprini de groaz. Cineva, nu savantul, cruia
arta veche i provocase totdeauna un fel special de
plictiseal, i aminti de Goya. Avea acest btrn spaniol un
tablou n care patru femei, i nu poi garanta c acelea erau
chiar nite femei, ineau un cearaf ntins i cu el aruncau n
vzduh pe un biet nenorocit ce nu va mai atinge niciodat
pmntul, ajuns de rs i btaie de joc. Pelele. Ceea ce
ibericul imaginase ca o fantezie a lui se petrecea acum
aidoma. Omul ajunsese s poat fi fcut orice cu el. Nu-i
rmnea dect s rzi, s rzi cu gura pn la urechi. Ha-
ha-ha!
i se i rdea cumplit, viforos, dezlnuit. Vechii
pasageri, care apucaser s realizeze ntre ei o confrie
secret, se amuzau copios, fr nici o reinere de cum aprea
unul nou n vehicul.
ntr-un singur caz rsetele nu rsunar, iar cltorii se
simir rupi de admiraie i felicitar, n gnd, oferii c
opriser. Atunci cnd urc actria. Toi o cunoteau, nu att
de pe ecranele cinematografelor, mai puin cercetate, ct prin
intermediul aparatului B
2
59V4. Portarul o primi plecat,
aproape ngenunchind, iar ceilali o privir cu o stim sacr,
fiecare fcndu-se mai mic pentru a-i lsa loc s se aeze
lng el. O vedeau de ast dat vie. Trebuie spus c oamenii
acetia, toi, cu excepia savantului, erau conectai la
reeaua B
2
59V4 i se cunoteau foarte bine ntre ei. Numai
bunul sim i fcea s se trateze reciproc ca strini, altfel i-
ar fi putut spune foarte bine unul altuia: Dumneata ai n
salon o foarte frumoas mas de ping-pong i ai obiceiul ca
naintea meselor principale s joci pn la trei seturi; a
putea s te vizitez? Sunt mare amator, nu att de mese, ct
de ping-pong. Sau: Dumneata ai zugrvit sptmna
trecut; ai renunat, pe bun dreptate, la motivul acela cu
brdulei i ai adoptat o decoraie abstracionist foarte
potrivit interiorului; d-mi voie s te felicit: de unde ai luat
modelul? M-ar interesa. Sau: Pe dumneavoastr v
viziteaz obinuit, pe la orele ase, o foarte distins doamn;
un timp am cultivat-o i eu; v-a recomanda s-o evitai, v
pot spune foarte precis cine e. Fiecare tia orice despre
cellalt, aparatul B
2
59V4 permitea supravegherea tuturor
din partea fiecruia i numai faptul c simultan nc nu
puteau fi urmrite mai multe imagini i c unele familii
prezentau un interes sporit i, deci, concentrau atenia n
mod special, n detrimentul altora, fcea ca s nu fie tiut
chiar totul. Dar, n general, triau destul de singuratici.
Statul mai mult n cas, n faa aparatului, i aducea n
situaia de a avea foarte puin de a face unii cu alii i aa
preferau, chiar cnd se ntlneau n realitate, s se comporte
ca ntre necunoscui. Aa se face c actria, despre care se
tia ce mnnc, ce vizite primete i cum i cheam cinii,
pe care toi o vizionau cnd intra n baie, cnd dormea sau
cnd purta conversaii intime, nu fusese vzut de ctre
niciunul de adevratelea.
E explicabil, deci, ocul ce-l produse apariia ei n taxi.
Piticul nu nelese imediat atmosfera, mbibat de o aproape
neauzit rumoare, discreia l fcu ns i de data aceasta s
nu cear explicaii, integrndu-se i el strii generale.
Ea se aez, condus de portar, ntre un liftier de la un
mare hotel, acum n civil, i o cercettoare care lucra chiar la
institutul savantului, cu care ns btrnul nu se cunotea
pentru c el nu admisese legarea la reeaua B
2
59V4.
Demarajul brusc al mainii nsemn i debutul actriei n
spaiul de deasupra capetelor. Ea pluti diafan, zmbind
absent i plonj cu demnitate aproape de locul stabilit
anterior. Alte zboruri urmar imediat, urmrite n tcere, n
admiraia general i total. mbrcmintea ei suav, ca i
inexistent, sporea tensiunea momentului. Minile-i, fcute
parc pentru plutire, rmneau n aer graios, torsul nu i se
crispa de spaim ca al celorlali lansai, pe care nu-i mai
bga nimeni n seam, genunchii i se deschideau uor, ntr-
un unghi discret, firesc, ba parc decolrile, departe de a o
deruta, i produceau o plcere ascuns, abia schiat pe faa
absent, obinuit cu sorbirea febril a privirilor, nu ale
oamenilor, aa cum se crede ndeobte, care o vd abia mai
trziu, pe pelicul, ci cu a reflectoarelor i a camerelor de
luat vederi.
Gradul admiraiei atingea apogeul atunci cnd ea se
gsea sus. Nu se tie de ce. Cineva ar fi putut explica
fenomenul astfel: muritorii au motenit apuctura de a-i
admira zeii de jos n sus, atunci cnd mai aproape de ei se
afl picioarele acestora, iar inima i fruntea ct mai departe;
sau, n concepia firilor artistice novatoare, o perspectiv
inedit, cum era aceasta, produce asupra privitorului o
reacie estetic mult deosebit de aceea procurat ntr-o
mprejurare obinuit, cum ar fi cea a contemplrii femeii n
mers, pe strad. Aici ns nu se complica nimeni cu
interpretri, toi se simeau czui n extaz i asta era prea
de ajuns.
Cnd actria se ntmpla s cad alturi, pe genunchii
cte cuiva, acesta o depunea, cu respect nostalgic, n gelozia
colectiv, pe locul ei, nu nainte de a o reine puin,
imperceptibil, i de a-i administra ca din ntmplare
mngieri nesigure pe antebrae. O dat czu chiar la
captul banchetei i atunci i-o trecur pe mini, unul altuia
spre domiciliul ei provizoriu. Provizoriu cum era tot ce se
lega de ea: urcuurile spectaculoase spre acoperiul mainii
i cderile, mbririle ntmpltoare ale cte unui
norocos, chiar cursa aceasta ce se desfura acum infernal
de repede. De cteva ori, la zdruncinturi mai violente,
nlrile ei fur acoperite cu aplauze. Ea nu uit, de fiecare
dat, s mulumeasc plin de modestie. Cineva avu
iniiativa de a ndrepta spre ea, atunci cnd trecea linitit
prin aer, lentila unui aparat fotografic i urgent exemplul fu
urmat de nenumrai alii.
Cltoria ar fi putut continua aa la nesfrit. Nimeni
nu mai pomeni de ora patru i jumtate, dei cifra aceasta se
insinua n mintea tuturor, alungat ns nemilos.
Dar oferii oprir, aparent fr vreun motiv: pe strad
nu se gsea nici un solicitant. eful prsi volanul i nchise
geamul, ridic tblia care meninea locurile ocupate i o
fcu nevzut, apoi pofti actria s se aeze acolo. Ea
mulumi i refuz graios, spunnd c se simte foarte bine
pe vechiul loc. El i ddu de neles c-i conturb cursa i, cu
ajutorul portarului, ncerc s-o transporte acolo unde-i
indicase. Ea se smuci din braele lor i sri la volan, cu
intenia vdit de a porni maina. oferul ceru atunci voie
tinerei care ocupa unul din cele dou paturi s-o primeasc
pe actri acolo. Aceasta pretext c ateapt pe cineva i,
drept argument, prezent biletul care ntr-adevr acoperea
dou locuri. Atunci oferul trecu la patul vecin, l zgli pe
inspectorul financiar s-l trezeasc i-i explic situaia.
Omul primi i abia astfel incidentul fu rezolvat. Actria intr
lng el n pat i nchise ochii.
Maina porni n vitez.
Geamul o dat nchis, cltorii din fa se rsfirar
ocupnd ntreaga banchet. Cu o neasemuit indispoziie
constatar c au loc suficient. Cte unul se mai ntoarse din
cnd n cnd spre patul din spate. Brbatul era acum treaz
de-a binelea, mbriat de actri, care-l inea strns spre a
nu fi aruncat din aternut.
Unul i fotografie.

*

Aterizat pe trotuar, btrnul Pitic se simi ca beat:
obosit peste msur, cu muchii frni de zdruncinturi, dar
i stpnit de un copleitor regret c o cltorie att de
ncnttoare se sfrise. Nu mai ieise n lume de mult (de
fapt, nu avusese niciodat acest obicei), ntlnirea cu orice
necunoscut l stingherea, mulimea aproape l paraliza. De
data aceasta ns, evenimentele prin care trecuse l
captaser aa de mult, l obligaser s le triasc, s le
asimileze, c zumzetul lor i umplea i acum capul. Se
simea cuprins de o extenuare dulce, rvit, clcat de
bandii cruzi i fermectori.
Aaaa! Oooo!...
La nceput nu putu exclama dect att, dar sunetele
erau ncrcate de o aa patim, de o aa prere de ru i
sfidare la adresa ntregii lumi, c exprimau mai mult dect
almurile unei fanfare. Pe urm reui s strige toate vocalele:
Aaa... eee... iiiii... o... uuu!
Dup care, o dat ptruns n parcul la extremitatea
cruia se gsea locuina amicului su, evalu rapid:
Ah, Abate pctos, ce tii tu ce-i viaa! mi eti cel
mai bun amic, strig el pe aleea care ntmpltor era
aproape pustie, dar nu te cru, caraghiosule. Ai n cas un
aparat blestemat n care te uii i ai impresia c vezi tot. Vezi
pe dracu. mi vr piciorul nclat i plin de noroi n aparatul
tu, l mproc cu ou sttute, cu cerneal diluat i cu
maculatur. l prind de gt, i vr ceva n priz pn ce
sufoc. (Piticul se gsea sub impresia larmei din taxi, se
simea bine n postur de violent i deliciul superior era s
njure cu cele mai neruinate formule). Neghiobule, adug
imediat, toat ziua te uii ce fac alii, spion degenerat! Mai ai
un papagal care ca i tine nu face dect s repete ce a
nvat de la alii. Ce ai inventat tu? Uite, eu inventez un
cuvnt care i se potrivete ca o mnu, cea mai spurcat
njurtur pe care o poi azvrli n obrazul cuiva: Prsl. Asta
eti, un Prsl i nimic mai mult. i nc un Prsl din cei
vrgai!
Piticul era beat de-a binelea. Se cltina pe picioare,
gesticula, se oprea n faa cte unui arbore i-l interpela.
Rechizitoriul su nu era mnios, dup cum ar reclama-o
textul, ci voluptuos, aruncat aa, din bucurie prea mult,
uurtor ca o revrsare. Dac Abatele i-ar fi aprut nainte,
pe alee, e sigur c l-ar fi cuprins n brae, l-ar fi mngiat pe
cretet i i-ar fi murmurat: Caraghiosule, mi-era aa un dor
s te vd c nnebuneam. Cuvintele reproduse mai nainte,
ntr-adevr regretabile, nu erau adresate Abatelui, o minune
de om i cetean absolut onorabil, ci, impersonal,
universului. C Piticul amesteca numele prietenului su n
imprecaie se datora numai faptului c nu cunotea pe
altcineva, pe un duman, un escroc fr pereche cruia
simea nevoia s-i arunce n nas bot felul de necuviine.
Strbatea aleea cu pai mruni, mpiedicndu-se de
pietricele, aproape alergnd. Din cnd n cnd se oprea
brusc, njura zdravn pe Abate i se uita sus, n bolile
arborilor. Cu toat voinicia de care se simea n stare, ecouri
ndeprtate ale unor temeri, reflexele prezente pretutindeni
ale dezordinii l fceau s se cutremure din tot corpul. Se
oprea lng tulpina unui copac, o btea cu palma peste
crpturile fioroase ale cojii, apoi ncepea s-o nconjoare
numrnd. Realiza ntre treizeci-patruzeci i cinci-cincizeci
de pai bine ntini.
Sunt ngrozitori, i zicea n gnd, n scurte
momente de trezie. Cine i mai poate tia pe tia? Cine se
mai ncumet s-i doboare? Vor tri ct vor ei, apoi se vor
usca i vor ncepe s putrezeasc n picioare. Atunci se vor
prbui. La dimensiunile noastre actuale, unul din tia
poate rezolva singur problema unui cartier ntreg. Aici mcar
e spaiu, pot cdea, n-o s turteasc fiecare dect zece-
douzeci de gur-casc nimerii fr treab prin parc. Dar ce
se va ntmpla pe strzi? Strzile sunt flancate de arbori,
grdinile pline. Cnd va ncepe cderea... E adevrat c de
foarte mult timp nu s-au mai plantat copaci, se vede c
disproporia era totui prevzut. Da, dar ce facem cu tia
btrni, cu cei motenii? tia pot oricnd s se
prpdeasc i asta ar nsemna pieirea noastr. tia nu cad
altfel dect peste noi. S pierim strivii de vegetaie, dup
toate msurile pe care le-am luat spre a o extirpa?
Paradoxal, dar... n Africa au disprut zone ntregi. Cte un
fus orar defriat, unul dup altul. Dar au mai rmas, n-am
acionat la timp. Mai exist nc suficiente pduri tropicale
care se pot oricnd ntinde peste ntreg pmntul. Ah,
blestemat asociaie de idei, cum ne poi nlnui. M
gndesc, n treact, ct pot mai n treact, la pdurile
tropicale i mintea mi-e invadat de fiare. Ct trebuie s
arate un leu la ora actual, ce labe enorme va fi avnd, ce
gheare, ce gur ct o peter! Cum ar fi putut, distrndu-se
numai, s nghit taxiul nostru ntreg! Tigri, pantere, lei i
leoparzi... Chiar lupii notri indigeni, bieii notri lupi i uri
hituii, cnd se vor hotr s ne devoreze! Suntem mruni,
mruni... Mruni i neputincioi. Ia s vd sta ct are:
unu, doi... nousprezece... patruzeci i ase de pai! Dar
nlimea? Ct o fi de nalt? Ci metri? Oare metrul e
acelai? A crescut i el, s-a micorat? Ce se va fi ntmplat
cu imparialul, cu vechiul nostru metru? Trebuie s-l ntreb
pe Abate, poate a avut curiozitatea s msoare metrul, s
tie ce atitudine va fi avut n timpul evenimentelor...
Se rezema de cte o banc, o platform uria de
brne, pe care ai fi putut organiza curse de cai. Curse de cai,
dac aceste animale ar fi rmas credincioase vechilor
dimensiuni i n raport cu noi ar fi tot cele pe care le
cunoatem. Dar mai poi ti? Pisica mea, acest animal
viclean, s-a dezvoltat i ea c a ajuns mai mare dect mine.
Putem acum, pe banca asta, s programm curse de pisici...
Poate cinele... Cinele e credincios omului, poate el s fi
rmas aa cum l tiam. Ar fi o mare mngiere pentru
omenire s n-o fi trdat i cinii, s nu fi crescut i ei ca s
nu mai poat fi stpnii.
Printr-o alt asociaie de idei, a crei traiectorie nu
putu fi urmrit nici de el, trecu la o cu totul alt stare. O
cldur atoare ncepu s-l perinde, ca o migrare de
furnici topite, de la piept la cap, unde, localizat, se
transform n ameeal. Fericit sau, poate, nefericit tocmai
pentru c era contient de fericirea ce-l inunda, se rezem cu
spinarea de trunchiul unui arar, i desfcu palmele n care
treslta mrunt o mncrime i le frec de muchii ce se
ntindeau pe coaj, adnci, lascivi, grei de o rcoare parc
vinovat n cldura atotstpnitoare a zilei. Era abia trecut
de amiaz, cnd ultimele vestigii ale nopii trecute sunt
nimicite, cnd cldura a ptruns pn n cele mai groase
umbre i a ters orice urm de umezeal, stropii de rou
rmai pn trziu, dup orele nou, n potire de flori, albe
i reci, au fost sorbii de aer, iar din lacuri nu se mai ridic
acei aburi activi ca din adnci covei cu leie. La ora aceea
noaptea poate fi considerat cu adevrat trecut, dac
cineva ar vrea s-o ajung, s-i mulumeasc sau s-o
blesteme, ar sosi prea trziu. Ultimele ei amprente au
disprut. Pn i cearcnele coborte de ea sub ochii
oamenilor s-au stins. Toat dimineaa fiori insolii ies din
locuri umbroase i joac n soare, amintind-o. Abia acum e
ora de triumf a zilei. Din noaptea dus nu mai e cu
desvrire nimic, cea viitoare nc nu se anun. Ziua
trectoare i triete iluzia ei de eternitate.
Dre puternice de lumin, de care te-ai fi putut atrna
n mini sau pe care ai fi putut pi ca pe puni, coborau
paralele din bolile ameitor de nalte ale arborilor pn n
pmnt. Nu preau att sulie, ct evi de org. Parcul era
plin de ele, n umbra profund aproape nu se mai vedea
nimic, nici copaci, nici alei sau statui, dect tuburile acestea
de argint, unele dup altele, de grosimi diferite, multe,
nenumrate, crescnd ntr-un paralelism perfect din pmnt
pn n bolile ntunecate prin sprturile crora se vrsau n
lumina mare de deasupra. Cu siguran cntau, dup ct de
viguroase erau trebuie s fi cntat ceva vechi, eroic i trist,
dar cntecul lor, care fr ndoial era imens, ncptor
precum..., nu se auzea, probabil se scurgea n pmnt sau,
mai degrab, se vrsa n lumina mare de deasupra pentru c
melodiile ca i psrile au tendina de a zbura i nu pot tri
dect att ct zboar. E interesant de constatat, notase
Piticul savant ntr-una din meditaiile sale, c din toate miile
de specii numai omul i pasrea cnt. Celelalte pot ltra,
urla, mieuna, mugi, behi. Omul i pasrea sunt singurii
care cnt: pasrea de bucuria zborului, omul de tristee c
nu poate zbura. Aforismul, nesuferind de o agerime excesiv,
ba chiar banal n partea explicativ, coninea totui un
adevr de ordin zoologic, acela c din noianul de lighioane
oare umplu pmntul nu s-au gsit dect dou ramuri care
s practice melosul. Dar nu asta era ceea ce-l preocupa pe
savant acum, cnd i trecea degetele btrne pe blana de
muchi.
Cine o fi fost feticana? se ntreba el insistent. Sunt
absolut sigur c n-o cunotea nimeni, dar nu ndrznea
niciunul s ntrebe pentru a nu fi suspectat de incultur.
Adic nu-s chiar att de sigur. tia au toi aparat i e
imposibil s n-o fi urmrit, aa cum se urmresc unii pe alii
toat vremea. Aici nu exist un singur necunoscut, afar
doar de mine, care sunt savant. S nu uit s-l ntreb pe
Abate: luia nu-i scap nimic. S nu uit! Dobitoc biped!
Cum o s uit? Aa ceva nu uii ct trieti.
Se afundase bine n adncul grdinii. Mergea, cu
opririle impuse de beia ce nu-l slbea, de vreo trei sferturi
de or. Altdat ar fi strbtut distana aceasta n cteva
minute. Altdat... Blestemat memorie, cnd ne vei lsa n
pace, cnd ne vei scuti de comparaiile tale absurde i ne vei
ngdui s trim? Ce-i aia altdat? Atunci puteam, fceam,
dregeam. Sigur c fceam, pentru c arborii erau att ct
trebuiau s fie, mainile la dimensiunile dictate de noi,
casele ct doream noi. Acum au crescut infernal, iar noi
deocamdat n-am reuit s ne sporim nici statura, nici
puterile. Am produs tot felul de obiecte, cu minuie, uneori
cu contiinciozitate sau chiar cu pasiune. Nu ne-am gndit
nici o clip c ntre noi i lucrurile create de noi s-ar putea
produce o disproporie. Tot timpul nu ne-am temut dect c
obiectele sunt prea mici, prea puin perfecionate, prea slabe.
i am construit gigani. La noi nu ne-am gndit, n-am mai
avut timp, sau nu ne-a preocupat problema aceasta. Nu ne
ateptam ca, odat, s ne trezim c obiectele sunt prea mari,
noi prea neputincioi i nu mai avem ce face cu ele. Dar e
asta, ntr-adevr, motiv de ngrijorare? Trebuie s nelegem
odat, s ne acomodm, s vedem lucrurile aa cum sunt. O
s le construim pe msura noastr i totul va fi ca nainte.
Va fi necesar s facem la nceput ordine, s aruncm n aer
montrii fcui de noi, s-i topim, s-i strivim cu baroasele,
cu buldozerele. Pe urm o putem lua de la capt, mai
prudent, cu ceva mai mult grij. i apoi, care era fericirea
aceea de altdat, dup care oftm ntr-una? Bine, n cinci
minute bteam aleea asta pe care umblu acum de un ceas.
i? Cltoream trei sau patru ntr-un taxi, nu patruzeci.
Perfect! i?
i? i? i? i?
Al dracului s fii, Abate, s nu-i gseti dioptrii la
presbiia ta, s ai piciorul plat, o broasc n pat, patul chiop
i s te cheme Pop!
Pe o banc, la captul ei, cum ar fi stat pe un peron
pustiu, erau doi ndrgostii. Stteau, mruni, c te mirai
cum reuiser s se urce, dac nu cumva erau membri ai
vreunui club sportiv, i se priveau fr s-i vorbeasc.
Cteva evi subiri de org treceau chiar prin ei, nu se
ntrerupeau la ntlnirea cu corpurile lor, i strbateau. Poate
ei simeau dac melodia aceea grav coboar n pmnt sau
se nal pn deasupra coroanelor mari, n vzduh. Se vede
c de aceea nu-i vorbeau, stteau ascultnd s vad cum o
simt. Braele scurte ale unuia l cutau pe cellalt, i se
prelingeau pe pr, i pipiau faa ca pe ceva nemaivzut.
Erau nite mini mici, stngace, care nu reueau s
mbrieze, ci doar s se mire, ca ale copiilor sub doi ani,
cutnd ntr-una fr s tie ce, atingnd mereu ntrebri i
uimire.
Prin alte evi imateriale trecu ncet un crucior.
Diminutivul nu i se potrivea: avea aspectul marial al unui
faeton, trei doici, mai scunde dect bara de care ar fi trebuit
s-l poarte, l trgeau dup ele de un fel de huri. Copilul,
ridicat n picioare, se inea cu minile de margine i privea
afar meditativ. Era minuscul, de-abia ct o ppu din cele
ieftine, la care altdat aspirau copiii sraci. Ct pe aci s
nu-l vezi. Savantul i frec ochii i l privi lung, atent. nc
nu vzuse copil n ultimele sptmni (nu vzuse de mai
muli ani) de cnd se produsese disproporia. E groaznic de
mic, reui s constate, sigur, ppuile sunt mult mai mari
dect el, cam ct prinii lui, dac nu mai mari. Nu se
poate juca cu ele, ar cdea peste el, l-ar schilvi. Bine c
disproporia urmeaz totui anumite legi, valabile cel puin
n lumea raional, n rndul oamenilor. Copiii, aa cum
erau nainte, ar fi acum ct maturii actuali i ar fi o
nenorocire. Nu vd cum ar putea fi rezolvat nici problema
naterilor. Bine c respect i ei dimensiunile prinilor.
lumea vzut din apartamentul abatelui
Iar Abatele crescu maaare... era un biea cuminte,
care abia trecuse de aptezeci de ani... cumiiinte...
cumiiimte, care nu scotea limba i nici nu strica aparatul
B
2
59V4 i nici nu . .
Ia, ncetarea, ncetarea... c... Stai acolo s-i dau
vestea cea mai senzaional de la desprinderea Pmntului
din Soare sau de la alctuirea lui din pulberi cosmice,
conform celeilalte teorii.
... i era aa de cuminte c dac trecu de aptezeci
i doi de ani crescu maare... maare... de un cot, c aproape
ajungea la coada pisicii...
Hai, m, taci odat din gur. tii ce se ntmpl cu
noi? Nu, e ceva uluitor! Ai auzit? Adic, cum era s auzi dac
nu i-am spus! Pentru c eu am ajuns, n sfrit, la
dezlegarea misterului. Acum sunt n stadiul de elaborare a
calculelor care s-mi susin teoria. Au ajuns i alii la
aceeai concluzie, dar pe alte ci. E imposibil s aib
eafodajul meu... Imposibil! Vor fi obligai nelegi?
obligai s-mi atribuie descoperirea.
... i o s creasc i mai mare... pn va ajunge ct
un papuc... pe urm ct degetul i ha! o s-l mnnce
pisica... Cuminte... cuminte...
Taci, m, Piticule, sau te oblicesc cu ceva de-i sar
fulgii! Ei, drcia dracului! l chemi frumos n cas s-i
explici, s-l dumireti i pe el, i cnd colo... Profii de faptul,
neruinatule, c nu te mai poate lsa nimeni repetent, nu te
poate exmatricula, nu-i poate scdea nota la purtare. Ei,
afl c pe scri poi fi dat de-a rostogolul, i asta mi se pare
c foarte curnd. Caraghiosule.
Abatele se suprase de-a binelea. Nu era un btrn
violent. i plcea ncruciarea de idei, duelul spiritului,
loviturile teoretice, subtile, dar sigure din care aproape vezi
srind minuscule scntei albastre. Foarte rar i se ntmpla
s recurg, n focul polemicii, la argumentul ultim, acela al
drii de-a berbeleacu pe scri. Dac l folosise fa de
prietenul su nu putea fi dect din pricin c acesta l
scosese bine din srite. La drept vorbind, judecnd la rece,
Piticul nu avusese intenia s-l jigneasc n vreun fel, s-l
provoace. Nu fcea, de cum intrase, nc de la u, dect s
vorbeasc rar, lungind vocalele, cam abuznd de elasticitatea
lor, pe acel ton caraghios pentru maturi, dar care se
folosete destul de frecvent n naraiunile destinate copiilor
din prima vrst a nelegerii. O fcea pentru c oboseala
drumului i provocase o nestpnit bun dispoziie, fr
nicio alt intenie. Se cam mscrea, e adevrat, i, cum
avea o barb lung i rar ca a nelepilor chinezi, numai c
ataat unei fee mult mai prelungi dect a acelora,
maimureala nu prea-l prindea. Dar e de neles i reacia
din cale-afar de violent a Abatelui. Omul era transportat n
sfere abstracte, copleit de calcule, printre care dac ai
rtcit odat poteca cea bun, adeseori e imposibil s-o mai
dibuieti. Alerga n urmrirea unei fiare necunoscute:
calamitatea ce n definitiv nu-l privea numai pe el, ci se
abtuse peste capul ntregii omeniri. Tocmai ieise din
hiul supoziiilor, ajunsese n culme i era gata s fac
primii pai pe panta certitudinii. Bucuria aceasta n-o poate
cunoate dect alpinistul nrit, femeia care se ntmpl s
urmreasc un scop i omul de tiin. El voise s-o
mprteasc cuiva, s n-o consume singur, mitocnete. l
convocase n acest nobil scop, pe Pitic, prietenul amrt,
nchis ca o molie de ras ntre cri, care nu cunoate pe
nimeni altcineva, singuraticul care-i bgase n cas
aparatul nu ca s vad lumea, ci ca s fie n legtur cu
unicul amic, s mai pstreze ultimul fir ce-l lega de
universul material. l cheam deci s-i destinuie
descoperirea, explicaia paralizant sau dttoare de energii
a adevrului pentru care ei au sczut ca nite stafide i
lucrurile s-au dilatat gata s-i striveasc. i... cuminte...
cumiiinte ... iar pisica ha! l nghite pe Abate... tie el,
Piticul acesta hbuc, ce ar nsemna un asemenea ha? i
d el seama c descoperirea Abatelui nu e doar o victorie de
mare importan teoretic, ci una pe baza creia vor putea fi
ntreprinse aciuni practice care s remedieze situaia
aceasta apocaliptic? l nghite pisica"... Gluma nu e chiar
att de neverosimil. Peste cteva sptmni, dac nu se iau
niciun fel de msuri pisica va putea ntr-adevr face ha,
nu numai cu el, ci i cu toi ceilali, inclusiv cu Piticul. i
atunci va fi mult prea trziu ca descoperirea s mai poat
servi la ceva.
Abatele, gata s explodeze de ciud, se instalase n faa
aparatului B
2
59V4 i, ca s se liniteasc, nvrtea
butoanele aducnd pe ecran tot felul de locuine la
ntmplare, pri aglomerate de bulevard, sli de
antrenament pentru judo.
Prsit, Piticul i nvrti alene privirea prin ncpere.
Ca de fiecare dat cnd sosea aici, cadrul i produse un
amestec de straniu i dezgust. Abatele, care trecea n
cercurile tiinifice i culturale ale oraului drept un
ponderat, posesor al unui gust desvrit, inamic al oricror
stridene, nu scpase nici un amnunt ce i-ar fi putut
transforma casa ntr-o locuin de ultim mod. Pentru
muli, printre care se numra i Piticul, nepotrivirea dintre
firea cu totul echilibrat a stpnului casei i aranjarea
ocant, aproape provocatoare a interioarelor era de
neneles. Adevrul e c Abatele nu dovedea niciodat, n
alegerea obiectelor ambiente i n plasarea lor spaial, nimic
din ce ar fi putut trda insolen ori epatare snoab. Cele
mai nstrunice produse ale creatorilor de mobil, ca i
opere de art aparinnd vreunui curent inaugurat abia de
cteva sptmni se ntlneau n camerele lui nu ca ntr-o
expoziie, ca vecinti ntmpltoare, cutnd fiecare s
atrag atenia, ci se asamblau ntr-un chip ciudat, uor
straniu, dar nicidecum dezgusttor, aa cum judeca Piticul,
care era depit de orice trepidaie modern. Lucrurile
acestea, de stiluri diverse i al cror rol utilitar prea foarte
discutabil, stabileau ntre ele, amplasate de mna Abatelui,
legturi tainice, se chemau i se completau, realiznd, cu
toat fronda arborat de fiecare n parte, o armonie nou, un
alt echilibru, nu odihnitor, aa cum era n concepia vechilor
tendine, ci rscolitor. Hotrt, casa Abatelui nu-i
conitrazicea personalitatea; dimpotriv, bunul gust,
inventivitatea cumpnit, viziunea armonioas erau prezente
peste tot.
Peretele din dreapta, singurul plin, nestingherit de ui
sau ferestre, bloc impuntor, menit s dea tonul ntregii
ncperi, primise destinaia cuvenit. El adpostea, prins n
piroane i uruburi puternice, una din cele mai valoroase
opere ale grupului artistic TARL. n alegerea impuntorului
tablou instinctul fr gre al Abatelui i spusese nc o dat
cuvntul. Roi dinate, pistoane, evi de eapament, sirene de
diverse mrimi i intensiti, fixate pe perete ntr-un
angrenaj perfect, se micau, uruiau, scoteau aburi i fum,
uierau, nviornd ntreaga locuin. O uzin n miniatur
era desfurat, n micare nentrerupt, cu tot zgomotul,
praful i fumul necesar, pe numai 18 m
2
ct avea ntregul
perete. Pentru oricine altcineva, amplasarea unei lucrri
artistice de atari dimensiuni i for motrice pe un spaiu
att de restrns ar fi prut imposibil. Existau n ora opere
aparinnd grupului TARL mai mari dect aceasta i Abatele
nu neglijase studierea lor foarte atent, prin intermediul
aparatului B
2
59V4. Unii ocupaser chiar trei perei cu
aceste noi realizri ale geniului artistic. Dar nu singur
mrimea era cea care conferea valoare acestor tablouri
automate. Efectul sonor, raportat la numrul i calibrul
pieselor, era n bun msur determinant. Puteau fi vzute,
astfel, tablouri cu aspect modest, amplasate ntr-un col,
care scoteau ns un huruit egal cu al unei fabrici mijlocii,
depind posibilitile umor compoziii mult mai artoase,
ntinse pe zeci de metri ptrai, comandate pentru camere
mari sau chiar pentru cluburi. Unele etalau indicativul:
Acest tablou poate pune n funciune o fabric de cherestea
sau Acest tablou poate alimenta o microtermocentral de
puterea cutare. Apoi era criteriul economic, consumul de
combustibil conta extrem de mult n achiziionarea operei,
cutndu-se, bineneles, tablouri economicoase, uor de
ntreinut. Existau destui colecionari care n timpul nopii
opreau pur i simplu micarea aparatelor artistice, dar o
astfel de profanare putea fi depistat de oricine poseda un
aparat B
2
59V4, iar lucrrile acestora erau cotate la un pre
foarte sczut sau de-a dreptul tiate din cataloage. Apoi, arta
aceasta nou, ca toate curentele de cnd exist art,
stimulase tot felul de contrafaceri. Tehnicieni abili,
constructori de maini, invadaser piaa cu aparate
confecionate de ei care imitau perfect operele grupului
TARL, ba chiar le depeau sub aspect tehnic, dar care ca
orice imitaie, lipsite de harul creator, erau, evident, fr
valoare. Tabloul intrat n posesia Abatelui umbla fr
ntrerupere, zi i noapte, de la achiziie, consuma relativ
puin combustibil, scotea un zgomot, aburi i fum n stare s
dea ameeli, iar pe o plcu nichelat purta, ca o emblem
de noblee, alturi de numele constructorilor, semntura
unuia dintre fondatorii gruprii TARL. Adevrul e c, cu
toat mica vanitate de care nu-l putem absolvi pe Abate,
opera achiziionat de el se bucura de o bun reputaie n
cercurile artistice, ea fiind n mai multe rnduri solicitat n
vederea unor expoziii organizate peste hotare, cerere
refuzat ns, pe motivul bine ntemeiat c, ntr-o perioad
n care piesele de schimb creau serioase probleme, diferitele
componente ale aparaturii puteau fi uor nlocuite de escroci
cu altele de slab calitate tehnic, dup cum nu era exclus
posibilitatea ca diveri indivizi s deregleze pur i simplu
angrenajul pentru a compromite lucrarea.
Peretele din fa, care n colul drept, n imediata
vecintate a compoziiei mecanice, avea montat aparatul
B
2
59V4, unde acum Abatele se destindea, era decorat, n
spaiul stng, beneficiind de mult loc liber n jur, cu dou
tablouri n micare: ntrecere de hipism cu obstacole i Les
baigneuses. Sriturile cailor i chiar momentul prbuirii
unui jocheu atrseser totdeauna prea puin atenia
Piticului. n schimb, femeile tinere care se scldau ntr-un
bazin de marmur albastr l solicitar i acum i le privi cu
toat duioia. Pictura nfia patru tinere nottoare, care
i expuneau la suprafaa apei doar capetele cu prul ud,
fr cti, i braele. Dup vreo or de not, cnd ncepeau
s dea semne de oboseal, una cte una escalada bordura
bazinului, pe care se ntindea apoi n soarele orbitor. Ct
timp se scldau, apa fiind destul de transparent, corpurile
lor se ghiceau, bronzate, mult alungite, haurate, ntrerupte
transversal de jocul valurilor, crend o impresie
tulburtoare, uor suprarealist, de dezagregare. Urcatul pe
ghizdul bazinului era mai puin reuit, toate purtau costume
de plaj gen secolul XX i recompunerea naturalist a
corpurilor prezenta un interes sczut. Abia finalul readucea
atmosfera de vag halucinaie: trei dintre personaje
constatau c o coleg lipsete, scoteau trei ipete scurte, se
aruncau cu capetele nainte n ap, o cutau pe a patra i
dup o sumar dibuire o scoteau necat, trnd-o spre
margine, unde o ntindeau la soare i plngeau disperate la
cptiul ei. Corpul victimei, diform, ddea convingtoare
semne de descompunere, dup care, printr-o scprare
violent de lumini, tabloul se reabilita, lund-o de la nceput,
cu toate cele patru fete plonjnd vesele n haosul valurilor.
Piticul, ori de cte ori i vizita prietenul, urmrea cte trei
sau patru reprezentaii, cuprins de o devastatoare emoie.
Colul imediat urmtor fcea trecerea, dup concepia
armonioas a Abatelui, spre elementul real: acolo se gsea
atrnat colivia papagalului. Pasrea aceasta ridiculizat,
subiect al tuturor ironiilor, se bucura n casa Abatelui de un
cult inedit. Repetiia, dup acest subtil nvat, nu era ctui
de puin motiv de glum. Ciclul anotimpurilor, btile
ntocmai ale inimii, preluarea exact a citatelor i chiar a
ideilor constituie unul din factorii eseniali ai evoluiei, iar
papagalul e simbolul desvrit al acestei legi universale.
Savantul, care nu trda nici cea mai mic slbiciune pentru
vreo vietate, oricare ar fi fost ea, cultiva astfel papagalul,
nvestindu-l cu sensuri dintre cele mai profunde si
hotrtoare n plan filosofic. Piticul privi distrat zburtoarea
care se balansa preocupat, cu dese deschideri de plisc, pe
leagnul ei. Nu se auzea ce spune, din pricina huruitului
asurzitor al tabloului realizat de grupul TARL, dar replicile
nici nu-l interesau. Nu puteau fi altele dect cele nvate de
la Abate i pe acestea Piticul le cunotea att de bine, nct,
cu puin efort, ar fi putut spune cu exactitate ce declam
papagalul.
Nu lipsea din inventarul foarte modern al interiorului
nici pata cenuie, subtil plasat ntr-unul din colurile
tavanului, att de caracteristic locuinelor ocupate de
avangard, nici inevitabilul mobilier foarte scump, cu furnir
exotic, care numra ntre piesele sale celebrul scaun rupt.
n spaiul dintre geamuri atrnau dou tablouri
luminoase, altfel destul de monotone, ce puteau interesa
doar pe artiti sau pe amatorii nrii de plastic. Acestea
erau picturi n lucru, aflate n legtur cu atelierele a doi
autori i care reproduceau imaginile de pe evaletele acelora.
Petele colorate se modificau n funcie de cheful de lucru al
pictorilor. Cum ambele nfiau compoziii abstracte, nu-i
puteai da seama niciodat dac realizarea lor se apropie de
sfrit sau abia ncepuse. Erau dou piese la care chiar
Abatele se uita foarte rar, nct i venea s te ntrebi dac
abonamentul lunar la cele dou ateliere ale pictorilor nu
reprezenta, ntr-adevr, un lux inutil. Piticul cunotea bine
toate curiozitile acestei locuine mondene, excentriciti
care, dei contestate deschis de el, i provocau de fiecare
dat o impresie agreabil i dubioas, asemntoare aceleia
care te stpnete atunci cnd te trezeti vrt ntr-un blci
prea minuios organizat.
Cum cea de a patra fat ncepea s se nece din nou,
oaspetele nu mai accept s urmreasc ntregul proces, ci
se furi cu pai neauzii spre Abate. Acesta, spirit modern,
i comandase, n faa aparatului B
2
59V4, un fotoliu
pneumatic, din acelea aprute n ultimul timp spre a uura
diferitele operaii casnice, i acum, cocoat pe el, schimba
imaginile dintr-un mediu n altul, urmrindu-le cu o
oarecare indiferen. Piticul i se slt pe genunchi.
Ia vezi, i zise, btndu-l uor pe umr, nu poi
prinde taxiul cu care am venit eu?
Stai puin, i replic Abatele, s-i vedem pe tia. Ce
interes poate prezenta un taxi? Uite acolo, un foarte
pasionant capitol din istoria tiinei.
Se efectuase o reuit gref de inim. Pacienta, o
femeie ntre dou vrste, ntre a doua i a treia, care nu
aprea pe ecran dect n cteva cadre fotografice, nu se
vedea. O comisie de medici, n prezena unui delegat din
partea asociaiei internaionale a donatorilor de inimi,
ncerca s-l conving pe soul femeii de utilitatea operaiei.
Acesta, ca ieit din mini, protesta. El proiect chiar, n
sprijinul afirmaiilor sale, cteva secvene de film din care
reieea cu eviden c donatorul o cunoscuse, n via fiind,
pe femeia operat, nevasta lui, ba chiar nutrise sentimente
ilicite fa de ea. Filmul era realizat prin intermediul
aparatului B
2
59V4, omologat oficial, deci nu prezenta nicio
urm de dubiu i nu putea fi nicidecum un trucaj. Comisia
continu s depun eforturi pentru a-l face pe so s
neleag c, tehnic vorbind, operaia era efectuat corect,
lucru de care n primul rnd el, om de cas, legat de
suferind printr-un act de stare civil, i nu ei, simpli
executori ai unei nalte ndatoriri umane, trebuia s se
bucure. Delegatul asociaiei internaionale i trnti n fa i
un voluminos dosar al donatorului, artnd c acesta fusese
pilot pe un elicopter, cu frumoase rezultate de zbor i c,
prin urmare, femeia cpta automat dreptul la pensie din
partea societii aeronautice. Soul continua s ipe, relua
mereu proiecia filmului n care soia lui aprea fcnd
plimbri de agrement pe elicopterul condus de cel accidentat
i susinea c pilotul nu se prbuise ntmpltor, ci se
sinucisese pentru ca inima sa s fie transplantat n pieptul
femeii iubite ilegal, care nici nu suferise vreodat de o
afeciune a cordului. Cum asemenea cazuri de gesturi
ptimae erau foarte frecvente (soul ddu drumul, n
sprijinul afirmaiilor sale, i unei benzi de magnetofon,
rmase din secolul XX, din perioada primelor grefe cardiace,
n care un cntec declara deschis: Inima mea-i a ta),
discuiile nu reueau s ncline balana convingerii n nicio
parte, iar Abatele schimb cadrul.
Nu tiu de ce, zise el aparent fr vreo legtur cu
episodul anterior i fr s se uite deocamdat la imaginea
de pe ecran, culeas la ntmplare, nu pot pricepe de ce mi
se ntmpl tocmai mie urmtoarea ciudenie. Eu, tii bine
i tu, am o caracteristic a vorbirii, spun adic foarte des
,,cu toate c, i asta cu o asemenea frecven, nct unii
tipicari mi-ar putea-o defini drept un tic verbal. Ei bine, ori
de cte ori mi se reproduc cuvintele i numai de
publicitate nu m pot plnge c duc lips ori de cte ori
presa mi transcrie cuvntrile, expresia aceasta mi-o rade
automat. Ba, ce-i mai suspect, chiar n emisiunile transmise
din propria locuin, pe ecranele aparatelor (pentru c nu
exist moment din zi sau din noapte cnd s nu fiu obiectul
curiozitii colective, fii sigur c i convorbirea asta dintre
noi doi e urmrit de cel puin un milion de amici, care au
ajuns s m plictiseasc ngrozitor i crora uite ce le fac:
Abatele se rsuci scurt spre aparat i scoase ntr-un mod
foarte ingenuu limba, dup care reveni: tu ai fost un geniu
c nu te-ai supus acestei forme att de evoluate de supliciu,
numai c nu tiu ct i se va mai da voie s nu te cuplezi la
reea; dar s nchei paranteza). Spuneam c i prin
intermediul aparatului, altfel cu desvrire exact, au gsit
nu tiu ce procedeu diabolic s-mi elimine mereu expresia.
i dai, cred, seama c fr ea nu se mai alege nimic din tot
ce spun. Pi, gndete-te, eu i vorbesc despre construcia
,,cu toate c, un milion de gur-casc m ascult chiar
acum, i cu aa atenie c nu le scap un cuvnt, dar
subiectul cu toate c e trecut sub tcere i n felul acesta
toat pledoaria mea se transform ntr-un text absurd. Ceea
ce nu e; vezi doar c discut absolut logic.
Logic, da, dar eronat, zise Piticul. Eu folosesc
expresia cu toate c mult mai mult dect tine, att de mult,
nct o pot considera o descoperire a mea, o creaie a mea,
nicidecum un tic, cum tu nsui constat c o socoteti.
Ei, nu spun c o socotesc eu, am zis c aa ar putea
fi luat de unii tipicari. Dar altundeva am vrut s ajung.
Dac i altora li se ntmpl acelai lucru (nu tiu, n-am
dovezi, dar ncep s cred c da), nsemneaz c suntem
supui unui proces de uniformizare, de netezire a
individualitii, de disoluie ntr-o ap i un pmnt.
Apa, pmntul, focul i aerul... Cunoatem. Ascult,
ct mai avem pn la patru i jumtate? C ceasul meu
cnd vrea merge, de cele mai multe ori st.
A! zi aa, btrne vulpoi! Te-am prins... Nu zice nu,
c te-ai demascat singur. Aa, va s zic, atepi ora patru
jumate, ai? i-e team s nu treac i s nu fi pe emisie. Ai
aflat, diavole, tu, cel claustrat ntre zidurile tiinei, solitarul,
pustnicul, ai aflat c la patru jumate ...
Hi-hi-hi!
Piticul se topi de plcere, reprourile prietenului i
sunar aa cum unui adolescent i-ai spune: Blestematule,
umbli la femei!" Se simi plin de o asemenea autoritate c i
fu jen s ntrebe ce se transmite la ora patru i treizeci de
minute, cum i n main, unde toata lumea tia, le-ar fi
aprut tuturor ca un pitecantrop dac ar fi cerut explicaii.
Hai c mi-ai plcut! Bravo, moulic! n definitiv, ai
dreptate. Ce, crezi c ilali nu ateapt ca i noi? i cunosc
eu. Stau toi cu sufletul la gur i cu ochii pe ceas. Fac pe ...
asta m nfurie ... fac pe sobrii, pe indiferenii, vezi Doamne,
triesc n sfere nalte, dar tii cum ateapt toi? M, tia
au ajuns de mirarea lumii. i-am spus cum m in pe mine
sub supraveghere. Unii nici nu se mai uit direct prin casa
cutruia sau cutruia, ci mi prind ecranul meu i urmresc
ce urmresc eu. Parc aa ar face economie. Doar ar putea
s rscoleasc singuri tot oraul, toate cotloanele, s nu le
scape un pod, o debara. Ei bine, nu! Se aaz frumos n faa
aparatului, mi prind ecranul meu pe ecranul lor i
nepenesc n fotolii. Nu-i mai intereseaz s vad orice, ci s
vad ce anume vd eu, ce-mi atrage atenia, ce m reine, ce
m intereseaz i ce nu. Observi c viciul s-a ridicat la
ptrat. Sunt absolut sigur c la patru treizeci, milionul acela,
sau ci or fi, vor muri de curiozitate s vad dac eu m uit
i o bun parte din ei vor privi prin ecranul meu. Ha-ha!
Patru i jumtate, zici! Ei, las c am eu grij, mai avem.
n timpul discuiei mna osoas a Abatelui se plimba,
cnd nervoas, cnd lene, pe buitoane, le ntorcea, corect
cum ar roti o planet ntr-un Cosmos mecanic, sau
precipitat ca rsucirea urnui gt de bidiganie, dup ritmul
conversaiei. Butoanele erau destul de mari, abia puteau fi
cuprinse cu toate degetele, dar mna, antrenat, le manevra
ca de la sine cu destul uurin. Orice nou venit ar fi putut
uor observa c operaia aceasta se execut mereu, de mult
vreme, cteva ceasuri pe zi n care savantul se abandona
studierii pasionate a concetenilor. Lucrul de care se
plngea el, l practica nsui cu destul regularitate. i el
prindea ecranele altora i cuta s afle ce vd alii, pentru c
una e s priveti o scen, fie ea i picant, ca un curios de
rnd, i cu totul altceva s observi ce-i place unuia sau
altuia s vad. La urma urmei, locuitorii marelui ora
ajunseser s se cunoasc ct se poate de bine, cum ar locui
n aceeai tabr n care cel mai mic secret a devenit
imposibil i singurul amuzament mai putea fi doar acela de a
cunoate curiozitile semenilor supraveghindu-le aparatele.
De multe ori i se ntmpla ca pe ecranul cte unuia dintre ei
s-i descopere propria locuin i, ca ntr-un ir nesfrit de
oglinzi, s ia cunotin prin intermediul altor aparate de ce
face el la un moment dat. Coincidenele acestea erau de
fiecare dat prilej de scandal, telespectatorii prini n circuit
apostrofndu-se reciproc i acuzndu-se pentru lipsa
onicrei discreii elementare. Incidentele de acest fel
ajunseser inevitabile, nu mai erau totui luate n serios i
de fapt nimeni nu se supra n urma gravelor obiecii ce i se
aduceau n termenii cei mai vehemeni la cunotin.
Acum, cei doi amici nu mai priveau ecranul. Mna i
urma necontrolat lucrul la butoane i parc n armonie cu
micrile ei lenee sau precipitate, imaginile se npusteau pe
ecranul uria, ca de cinemascop, aci duioase, mici intimiti
de familie, aci dezlnuite, vajnice controverse cu caracter
tiinific sau privat. Vorbe mngioase sau ipete se lansau
n camera imens, ntretiate de altele, dup succesiunea
anarhic a imaginilor, fr a fi bgate n seam. Totul, dac
ar fi existat un spectator rbduriu, ar fi prut un comperaj
absurd, discuia, cum nu se poate mai coerent, aa cum a
fost redat aici, a celor doi, era sfiat din clip n clip de
replici aiurite, ca: Eti un la, un asasin moral i un
sprgtor; in s i-o spun odat cinstit!" sau Iubitule, nu-
mi altera linitea sufleteasc cu indiferena ta
condamnabil intervenii ce, indiscutabil, aveau undeva
un sens, dar aici, aruncate unele peste altele se anulau
degenernd n vacarm. Savanii nu le ddeau ns nici cea
mai umil atenie, furai pe de-a-ntregul de firul dezbaterii
lor.
Pn la urm, subiectul epuizndu-se, privir abseni
o solemnitate oarecare, unde nu se tie cine i pentru ce
prezenta sincere felicitri.
Vezi, dac nu poi prinde taxiul cu care am venit eu,
se rug Piticul, uor plictisit. Vreau s vd pe cineva acolo.
D-l dracului de taxi, nu te-ai sturat de el, ripost
moale Abatele. Stai s-i art eu altceva mai bun. Vrei s vezi
o femeie neconsolat care cultiv un corcodu n dormitor?
Sau, mai bine, unul care vorbete n hexametri?
Fr s mai atepte aprobarea oaspetelui, mic
repede butonul. Un viscol de chipuri amestecate n cele mai
neverosimile ipostaze i de silabe dezarticulate se nvlmi
pe ecran. Fiecare figur i fiecare sunet prea c le gonete
pe celelalte ca s le ncalece. Dup cteva minute de agitaie,
micarea se domoli mturnd uor un apartament. Camerele
erau goale i Abatele fcu eforturi apropiind fiecare col, ca la
o percheziie, cutnd concentrat.
Sper c nu-mi face surpriza s lipseasc tocmai
acum, cnd vreau s i-l art i ie, zise Abatele. Unde-mi
umbl, vagabondul, c-n fiecare zi m fericete cu sacadrile
lui caraghioase i chiar azi nu dau de el! A, domnul servete
masa, fii atent!
Apru o buctrie obinuit, dar care, date fiind
dimensiunile personajelor, prea o cantin. Pe mas,
instalai n dou scunele destinate altdat copiilor la
vrsta cnd se deprind s ad, aprur un domn chel, cu
musta subire, i o subret ntr-un pitoresc costum
popular din Europa central. Mncau tcui, privindu-se
gale printre sorbituri, innd n mini farfurioarele dup
obiceiul oriental. Preau decii s nu-i vorbeasc pn la
sfritul mesei.
Privete-l numai puin, e imposibil s se rabde s nu
cuvnteze, spuse Abatele, ncreztor ca ntr-un pariu.
Trecem dintr-o zi n alta ca dintr-o celul n alta,
scand atunci omul cu mustaa ca desenat, subretei.
Aceasta rse insinuant.
Ticlosul! pufni Abatele. Se exprim n hexametri
perfeci, dar fii atent ce instalaie ingenioas i-a conceput
pentru servirea comod a prnzului. Bag mna n foc c
mine jumtate din ora va recita greci i va mnca n
scaune de la magazinul de jucrii. Dar, uitam s-i comunic
marea mea bucurie. Zic a mea, c mie mi aparine
descoperirea, dar bucuria e general, va fi general din
momentul n care o voi face public. Deocamdat eti
singurul fericit care o afl...
m!?
Uitam s i-o spun. Abia acuma, vzndu-te, mi-am
adus aminte c n-ai venit ntmpltor, c eu te-am chemat i
anume ca s-i fac cunoscut...
Ce?
tii c i el?...
Abatele art discret, ca spre a nu fi observat i de
altcineva, dar triumftor, spre papagal.
Nu, nu tiam.
Ei, afl c i el.
Imposibil!
i-o jur.
Nu, e prea de tot!
Crede-m, biete, aa e.
Chiar?
Chiar. Chiar. Chiar.
Vorbeti serios?
Ct se poate de serios. Serios ca un arpe, ca un
scaun i ca un hipopotam. Adic nu mai exist nici un
dubiu. E clar.
Parc tot nu-mi vine s cred.
Cred i eu c nu-i vine s crezi. Pare, ntr-adevr,
de necrezut, dar aa e.
Fantastic!
Cum zici.
Dar bine, omule, sri Piticul iritat. Vorbete s te
neleag cineva. Ce vrei s cred, ce s nu cred, ce e fantastic
i, ntr-un cuvnt, de ce m-ai adus aici?
Aici?
Da, aici. Cred c sunt aici, nu?
Vreau s spun: aici mi pretinzi tu mie s fac
declaraii? n faa aparatului?
Da oprete-l! Cine te pune s-l ii toat ziua
deschis?
N-are rost.
Cum n-are? Oprete-l.
Naiv mai eti! Micu i naiv. Ce-a realiza? Nu i-am
mai vedea noi, asta ar fi, ntr-adevr, o binecuvntare, dar
atta tot. Ei continu s ne vad, s asculte... Ei nu nchid
aparatele i casa asta e inut ca sub o sut de reflectoare.
Aud tot. Au i devenit ateni, acum adulmec, li se injecteaz
ochii de sforare, i potrivesc imaginea, sonorizarea, stau cu
toate simurile pe noi. Nu-i simi? Aproape ne pipie. Scurm
curiozitatea n ei, i ia cu lein dac nu afl. Abia ateapt s
scap un cuvnt. Ei bine, nu! Nu-i spun nimic!
Ultimele cuvinte le url n semiprofil spre aparat.
Atunci de ce m mai pori? De ce m scoi de la
lucrul meu, ngim Piticul nenorocit. Am atta de lucru,
nu-mi vd capul de treburi. De ce m pui pe drumuri?
Hai n ora! decret Abatele.
Opri aparatul. n camer se nstpni o iluzie de
linite. Pn i femeile prur a-i ncetini micrile n
bazinul pictat. Numai compoziia continu s scrneasc i
s fumege neostoit.
Piticul nu pricepu nimic, dar se supuse. Se mbrcar
amndoi i pornir. Parcurser aproape n goan spaiul
parc nesfrit al ncperii i ieir n hol. Acolo, cu faa
mpietrit, Abatele deschise ua spre scri, dar o trnti
imediat cu zgomot, trgndu-l ndrt pe cellalt de pulpana
hainei. Cu micri iui, de sprgtor recidivist, ridic o dal
de marmur, cobor cteva trepte pe ua secret ce se
deschise n pardosea, ndemnndu-i prietenul s-l urmeze,
ls ptratul de piatr la loc i chem un lift. Coborr lin,
aproape fr zgomot i, cnd liftul se opri, ptrunser ntr-o
sli cubic, de baton. Prea un adpost att de adnc i
aa de solid c nici un fel de bombardament nu l-ar fi putut
tulbura cu nimic. Nici un obiect nu se zrea pe nicieri, nici
o ferestruic, doar pereii masivi de beton.
Prima pornire a Piticului fu s ncerce dac poate
respira. Strania ascunztoare ddea impresia de vid,
senzaia sufocrii era att de copleitoare c noului venit
ncepur s-i treac fulgertor prin faa ochilor fragmente
disparate din lunga-i existen pmntean, peripeii uitate
de mult, nduiotoare sau ncrcate de haz, nite la
suprafa de prin cine tie ce subterane prbuite ale
memoriei, aa cum auzise c li se ntmpl muribunzilor. n
paralel, ca un al doilea post iit la un aparat de radio, n
minte i se aglomerar tot felul de basme sngeroase, cu
bandii nerai i cu fee roii, transpirate, cu cele mai
deucheate cruzimi pe care imaginaia strmoeasc le
produsese pentru ngrozirea copiilor, cu morminte afunde i
igrasioase n care posesorii unor devastatoare pasiuni, n
general de amor, erau ngropai de vii. ncepu chiar s-i
simt corpul cuprins de o sudoare rece, care precede
obtescul sfrit, cnd constat, mai nti incredibil, apoi din
ce n ce mai convingtor, c atmosfera e suportabil,
adpostul beneficiind de aerisire condiionat. Inspir de
cteva ori adnc, dup care, readus la via, se aez jos
lng Abatele ce-l atepta tcut.
Las-i s cread c am plecat n ora, i opti acesta.
Adpostul n-a fost descoperit i nu poate fi receptat. n tot
cazul, imaginea nu poate fi prins pe ecranul celor mai
puternice aparate, se aude doar ceva nedesluit din care nu
se poate nelege nimic, i ei nu-i dau seama de unde, nu
identific sursa. Am experimentat cu papagalul, l-am nchis
aici i din diferite puncte ale oraului, din locuina mai
multor cunoscui am nceput s-l interceptez. E imposibil.
Suntem n afar de orice pericol.
Nu e nc patru i jumtate? ntreb Piticul la fel de
optit, cu dorina vdit de a iei de acolo. O lumin rar,
verzuie, rzbtea de undeva indirect i-i nvluia uor.
D-l dracului de patru i jumtate! zise Abatele.
Cred c nu-i cine tie ce, dar o s ajungem. Ascult acum cu
bgare de seam. Scade i papagalul...
i privi prietenul cu o atenie special, ncercnd s
ghiceasc efectul acestei comunicri.
Cum o s scad? ntreb Piticul netrdnd
deocamdat nici o reacie.
Simplu: se micoreaz. i nc ntr-un ritm destul
de ncurajator: nou la mie.
Da, asta pare ceva destul de linititor.
Abatele se uit la cellalt, netiind dac omul vorbete
serios, sau i bate joc.
Pi, nu e linititor?
Ba da. ncepi s ai, aa, un sentiment de siguran,
de uurare. n vremurile acestea grele, cnd noi ne micorm
de la o zi la alta, cnd... dac i papagalul... Simi parc o
solidaritate ascuns, nemrturisit a acestei frumoase psri
colorate... nchipuiete-i, s ai un papagal micu...
Taci, cap de crap, c nu pricepi nimic. i dau cheia
problemei i nu... nu miti... nu prinzi. Parc eti repetentul
clasei, la mare din ultima banc. Uite, ai ajuns de nsurat,
i-a crescut barba, dar la tabl te uii cu nite ochi
impenetrabili, ateptnd s se produc o minune, s-i pice
de undeva rspunsul gata fcut. Pi, tii ce nsemneaz
nou la mie? Asta-i aproape unu la sut. Cnd noi vom fi
sczut cu un metru, papagalul va avea cu un centimetru mai
puin. Acum e dar?
Dar era clar de la nceput, nu neleg de ce te irii.
Aproape unu la sut, asta-i destul de mult, s tii. Nu m
ateptam s scad chiar n ritmul acesta, ncerc Piticul s
dea impresia c a neles lecia i o discut cu competen.
Spune c nu te-ai ateptat s scad de loc, c aa te
cred. Pn n clipa asta nu se ateapt nimeni, asta e
tragedia.
Poate i pisica mea ...
Poate... poate... n tiin cu poate" o ducem mai
greu. Msoar-o i tu i o s vezi. Nu-mi umbla cu poate.
Msoar-o periodic, noteaz datele ntr-un registru, compar-
le, sistematizeaz-le, trage concluzii. Dac i-e prea greu, i
dup ct te vd i-e, mprumut-mi-o mie pentru vreo lun.
Ba, de ce? O pot msura eu foarte bine.
Asta e de cea mai mare importan. Eu nu posed
dect observaiile pe papagal. Dac se confirm, dac i
pisica... nelegi?
Sigur c neleg, ce m suspectezi aa? O s-o msor
chiar de azi. M duc s-o msor, hai s ieim de aici.
Stai pe loc, l prinse Abatele cu amndou minile
de reverul hainei. Stai c nc n-ai aflat totul.
Ei, spune, dar mai repede dac poi, c m grbesc.
Am foarte mult de lucru.
Te duc, la patru i jumtate vom fi sus, nu te teme.
Mai scoate-i-o din cap. Acum ascult ce-i explic eu, c e
mai important dect prostia aia ce o s-o vezi acolo. i-ai pus
vreodat ntrebarea de ce ne micorm? Cum se ntmpl c
am ajuns n halul sta?
Mi-am pus-o, cum s nu mi-o pun. Doar i-o pune
oricine. Asta-i bun. Sigur, mi-am pus-o cu cea mai mare
gravitate.
i? Explicaia? Ai vreo explicaie? Intuieti ceva,
mcar sub form de ipotez? ntrezreti ceva, un rspuns?
Dac zici c te-ai ntrebat.
Normal. Lumea a crescut, de attea zeci de mii de
ani tot crete, dar procesul, ca orice proces, e reversibil.
Ajungi la un moment s te opreti, apoi s scazi. Dar e ct se
poate de simplu.
Simplu pe dracu! Simpl e judecata unor oameni, pe
cei de fa nu-i numesc. Planeta e supus unui proces de
concentrare, asta-i.
Dar eu ce spun?
Bine, tu spui cu totul altceva, numai c eu am
delicateea s m fac c nu observ. Planeta se concentreaz,
nelegi? Cu timpul va ajunge ct o minge, pn la urm
atta (i vr buricul degetului arttor n ochi). De miliarde
de ori mai mic, tot de attea miliarde de ori mai dens i
mai grea. Cum e i firesc, reducia afecteaz n primul rnd
categoriile mai sensibile, cele aprute mai trziu pe scara
evoluiei. Primii vizai sunt oamenii, din care, cu oarecare
stnjeneal, sunt obligat s constat c faci parte i tu.
Treptat, cataclismul nglobeaz animalele, i acum ar fi
momentul s pricepi de ce e nevoie s-i msori cu
regularitate pisica. Vor urma plantele, chiar sunt ceva
semne, dar n clipa de fa nc neconcludente. Vine rndul,
peste un an, peste zece ani, nu se poate prevedea cnd.
rocilor, planetei nsi, cu tot cortegiul de obiecte: cldiri,
scaune, tacmuri etc. Pn acum acestea nu sunt atinse, le-
am msurat de cteva ori pe zi, dar nu e nici un indiciu c s-
ar pregti s se concentreze. Cnd vor ncepe, lucrurile se
vor complica, pentru c se vor micora i unitile noastre de
msur i nc nu vd cum ne vom mai descurca.
Da, perspectiva e ct se poate de tulbure, recunoscu
Piticul. ntr-adevr, atunci ce ne facem? Dac nu mai putem
msura?
n prezent metrul e nc metru, continu Abatele, e
o realitate. Cu ajutorul lui putem s controlm proporiile
reduciei. Cnd vor ncepe, ns, s scad lucrurile, se va
micora i el i atunci nu va mai reprezenta nimic. E ca i
cum eu comparndu-m cu tine, dac a avea aceast
nefericit insipiraie, nu mi-a da seama c sunt mai mic
dect nainte, pentru c i tu te-ai chircit n aceeai msur.
Cnd vom pierde metrul, cu alte cuvinte controlul asupra
mediului, vom fi aruncai n haos.
Dac am ncerca s pstrm totui controlul...
E inutil, scumpul meu amic, bietul i marele meu
amic. Aproape mi dau lacrimile gndindu-m ct e de inutil.
Ct de inutil e s-mi pierd vremea cu tine, fcnd eforturi
supraomeneti ca s pricepi ceva. Pi, cum s pstrezi,
omule, controlul din clipa n care metrul ncepe s se
micoreze? Msori azi un scaun, are 40 de centimetri, peste
o sptmn va avea tot 40, numai c centimetrii aceia ntre
timp s-au fcut mici, nu tii cu ct, nu mai ai cu ce s-i
compari. Vorbeti i tu ca s nu taci. Nenorocirea e c
fenomenul reduciei nu acioneaz deodat asupra tuturor
categoriilor de materie. Ei, dac o pornea cu totul!... Nici n-
am fi bnuit nimic. Noi mai mici, casa mai mic, animalele
mai mici nici nu ne psa. Aa ns... Totul ar fi s gsim o
modalitate de a influena fenomenul, dac nu de a-l ntrzia
n ce privete regnul animal, de a-l grbi s lucreze i asupra
celui mineral, de a-l declana i aoolo. Aa am restabili
armonia, proporia. Dar cum?
nc nu vd cum. Sincer s fiu, nu vd.
Admind c am da de o soluie. S zicem c am
reui cumva. Suntem noi siguri c vom putea determina
planeta, obiectele, n sfrit, s se micoreze n aceeai
msur cu noi? Nu vom imprima un ritm mult prea lent
care, prin urmare, nici n-ar conta, sau unul prea rapid i ne-
am trezi la un moment dat prea mari i prea muli pe un
glob minuscul, care s nu ne mai ncap? Iat cte ntrebri
sunt care azi nu pot primi nici cel mai vag rspuns.
Eu unul nu-l pot da, crede-m. M-ai luat i prea
repede...
Nu te chinui. Nu te pune nimeni, fii serios! Zic doar
c problemele sunt foarte ncurcate.
S ne adunm, s discutm. n definitiv, nici nu poi
tu decide de unul singur. S fim mai muli, putem convoca
un congres al savanilor. Poate alii...
Care alii? i-am spus c nc nu tie nimeni. Se
nelege c mi voi expune rezultatele cercetrilor la un
congres. Asta i vreau. Eu nu m muncesc pentru mine,
sunt lucruri care privesc ntreaga lume i le voi aduce la
cunotina ntregii lumi. tiu c iar urmeaz un premiu
internaional, nsoit de toate plictisitoarele ceremonii i mai
plictisitoarele interviuri. tiu c reeaua B
2
59V4 se extinde,
nu mi-e destul c se zgiesc toi tia de aici la mine n cas,
mai trebuie s pozez toat ziua i celor din alte orae. Ei, ce
s-i faci!
Deocamdat mai pstreaz secretul. Eu a zice s
nu faci nc zarv.
Bine, dar eu ce fac? Nu in secretul? De ce te-am
bgat aici?
Ai dreptate. Hai s plecm. Poate ncepe chestia aia.
Aoleu! i privi Abatele cu neplcut surprindere
ceasul. E cinci. S vedem dac mai apucm mcar finalul.
Vino repede.
Urcar cu liftul. n hol, Abatele trnti ua de la intrare,
ca i cum s-ar ntoarce din ora, i eu pai mruni,
alergnd, deter buzna n camer. Se repezir la aparat.
Pe ecran se perindar cteva interioare fr
importan, o mare arter nesat de lume, plin de grupuri
masate n faa ecranelor publice, o sitaie de elicoptere. Peste
tot, aparatele B
2
59V4 erau luate cu asalt, toate expunnd,
fr excepie, aceeai imagine. Interesul general intea
acelai punct, ca acele magnetice nordul.
Abatele reui n cteva secunde s prind locuina
cutat i fix imaginea. Era o camer ntunecoas, cu
mobile grele. Cinci brbai n vrst i vreo nou femei din
aceeai generaie stteau tcui, mprtiai pe scaune i
sofale. Din cnd n cnd, fr s pronune niciun cuvnt, se
priveau.
Cred c s-a terminat, zise Abatele.
Mai bine mi fceai expunerea dup, consider
Piticul.
Nu cred s fi fost mare lucru, dar foarte muli e
sigur c au filmat totul. Vom putea vedea filmul la careva.
Un brbat, n costum deschis, cu o inut
impuntoare, se ridic de pe scaun (mai exact, cobor dintr-
un salt), se ndrept spre un altul i i ntinse mna,
felicitndu-l fr s vorbeasc.
sta e, zise Abatele. Acela gras i chel. l cheam
Paa, dar de semnat seamn cu Budha. Seamn la o
prim vedere, dar dac-l iei mai din scurt vezi c are o
viclenie n coada ochilor. Altfel, destul de iste.
l aduse n prim-plan ca Piticul s-l poat studia de
aproape, apoi cuprinse din nou ansamblul. Femeile coborr
i ele de pe mobile, ajutate de brbai, i-l felicitar.
Da, se vede c s-a terminat, spuse convins Abatele.
Dac dai de unul cu filmul, ia-m i pe mine, zise
Piticul.
Unul? O sut, dac vrei. Vreun an de zile poi vedea
filmul sta pn-i vine s turbi. O s te duc la careva,
calmeaz-te.
Figurile de pe ecran exercitau asupra celor doi o
fascinaie asemntoare cu aceea provocat de pucriai
asupra oamenilor liberi. Dar, n primul rnd, imaginile
restituiau realitii ceva din starea ei de altdat, ceva
pierdut i nostalgic. Figurile aduse n prim-plan nu mai erau
raportate la obiecte, nu mai artau att de meschine, ba
preau chiar normale.
Abatele opri aparatul i, fr nicio explicaie, sri de pe
fotoliul pneumatic i ncepu s se plimbe prin camer. Ca de
cele mai multe ori nu puteai s-i dai seama dac e plictisit
sau nervos. Dup cteva ocoluri se opri n colul dinspre
baloon al ncperii, unde avea ngrmdite o droaie de
lucruri, ntinse mna dup ceva, dar renun imediat, se
ntoarse i se lungi pe covor cu faa n sus i minile sub
cap. n tot acest timp Piticul nu-l slbi din ochi.
Comportarea ciudat a amicului l intriga; de cteva ori i
sttu pe limb s-l ntrebe ce nseamn toate copilriile
astea, dar tot de attea ori se nfrn. Nu era exclus ca
aciunile omului de tiin, aparent fr vreun sens, s fac
parte din programul su de cercetri secrete. A-l provoca la
lmuriri nsemna o nou coborre n adpostul de beton i
perspectiva aceasta era suficient pentru a reteza cea mai
aat curiozitate. Se mulumi s-l priveasc, aproape
comptimitor, aa cum sttea ntins, fr s mite, aproape
fr s respire, pe covor.
mm... u... o... u... u... ea... ... e... e... e, zise n cele
din urm Abatele nelundu-i ochii din tavan.
Ce spui? fu Piticul politicos i-l ntreb.
O nou serie de sunete slabe, din care nu se distingeau
dect vocalele, se dezmembr prin odaie.
Ce zici? Nu neleg nimic. Blestemata aia de
capodoper a grupului TARL m asurzete. Nu pot distinge
ce zici.
Curios cum lucreaz reflexele, repet Abatele mai
rspicat, fr totui s se agite. Nu mai folosesc ezlongul de
vreo dou sptmni, e uria, ar fi imposibil de mnuit, mi-
ar trebui o echip zdravn s mi-l ntind, i cu toate astea,
n fiecare zi m duc n colul acela cu intenia de a-l lua.
ezlongul meu de plaj, l tii.
Se apropie ora de ultraviolete, ncerc Piticul s-i
cnte n strun, fr nici o doz de ironie.
Degeaba, acum nu reueti s m nfurii, poi behi
orice-i trece prin cap.
Dar nu in deloc s te necjesc, ce-i veni? Fceam
remarca normal c ezlongul cam la asta folosete n
general. Nu tu spui c e de plaj?
Nu e vorba de ultraviolete, spuse Abatele cu
desvrire calm. Urmeaz ora de gimnastic i nainte
trebuie s m relaxez. Pe ezlong m odihneam foarte bine,
dar nu-l mai pot utiliza de cnd cu catastrofa asta.
Catastrof! Vezi, ce anomalie, inclusiv a limbajului.
Spuneam catastrof unui cutremur, unui accident feroviar,
unor ploi toreniale. Erau cele mai mari nenorociri
imaginabile, pentru care am creat cuvinte. Nu tim cum s
numim comedia asta pentru c nu ne ateptam la ea, nu ne-
am btut capul s-i gsim un nume. Suntem nevoii s
vorbim despre ea fr mcar s tim cum s-i spunem...
Dac vrei, poi face i tu gimnastic; dac te prinde, ne
descurcm cumva.
Cum, nu e voie? Adic... nu toi...
Ascult, Piticoate! Te-am luat de multe ori drept un
inocent i i-am trecut multe cu vederea, dar cnd faci cu
voia pe neghiobul... Cum vine asta: nu e voie? Eti abonat?
Nu, nu mi s-a cerut... n sfrit... m puteam i eu
abona... n-am tiut... i, zici c ine o or? Eu i aa sunt
cam grbit. M gndesc s plec.
Zece minute. Stai c nu i se-ntmpl nimic. Nu-i
stric nici ie s te mai dezmoreti. Era bine s te relaxezi
nainte, dar tot acolo-i.
Tacticos, cu micri msurate, Abatele se ridic, mai
nconjur de cteva ori camera cu pai rari, bine ntini, i
mic braele, i roti capul, dup care se fix n faa
ecranului i porni butoanele.
Imagini disparate, fugare le trecur prin faa ochilor:
un concurs de scrim, o sal de edine unde cineva vorbea
i dup toate aparenele mai avea mult pn s se
liniteasc, o croitorie, o aerogar...
Stai, c aici pare a fi ceva interesant, zise Abatele,
Mai avem cteva minute (i privi ceasul) pn ncepe ora de
gimnastic. S-i vedem pe tia c parc i-au instalat nite
aparate noi.
ntoarse butonul n sens invers pn prinse croitoria.
O purt ntr-o parte i n alta, parc balansnd-o, cutnd
ceva cu atenie sporit. Trecu destul de repede peste figurile
comune ale croitorilor, cu nelipsita panglic centimetrat
trecut pe dup gt, nu se opri deocamdat nici asupra
clienilor, vreo douzeci de doamne i civa brbai. Aduse,
n cele din urm, n prim-plan nite maini asemntoare cu
automatele care servesc ngheat i sandviciuri n locuri
puternic circulate i care de regul sunt defecte. Fr s
par de la nceput c i-ar da seama despre ce e vorba,
Abatele le privi cu ochi de expert, le cercet ndeaproape
tabelele pe care beculee se aprindeau i se stingeau mereu
n dreptul diferitelor numere. Studie apoi gesturile
meseriailor, poposi n dreptul ctorva clieni, trecu din nou
la automate i, cu aerul rebusitilor maniaci, la dezlegarea
unei enigme, exclam:
Uite, ai dracului, ce le-a dat prin cap! Observi?
Da, afurisiii, se prinse Piticul n joc, vrndu-si
barba n ecran ca fiind cum nu se poate mai amuzat de ce
vede. Sunt, orice s-ar spune, formidabili.
Da, domle. Chiar c-s formidabili! Fii atent!
Sunt formidabili, relu Piticul pe acelai ton, fericit
c ntre el i Abate nu pot exista controverse n materie de
tehnic.
Formidabili! repet absorbit Abatele. Va trebui s
apelm la serviciile lor. Una din ciudeniile secolului:
savantul s se consulte cu croitorul. M, ai dracului pot fi!
Formidabili... Dar tu de ce zici c-s aa de formidabili?
Pi, cu aparatele alea... Cine-i putea nchipui!
Ce s-i nchipuie, l lu Abatele din scurt. i, de
fapt, ce-i nchipui tu? Ce constai?
Ei, tii c eti dulce! Ce s constat? Ce constai i
tu. Nu vezi aparatul ce umbl!... Preul, calitatea
materialului... Ei, e ceva...
Msura, adug Abatele, mereu atras de
neobinuitul spectacolului.
Sigur, msura... zise Piticul.
M, tu eti mai papagal dect la de colo, i-o retez
Abatele. Bombni ntr-una i nu tii ce vorbeti. i-am spus
de attea ori: dac nu pricepi, taci c nu-i face nimeni
nimic. Mi s fie ai dracului, ce-au mai tiut nscoci! l
msoar pe om, l ntreab pe cnd i trebuie costumul,
rochia, ce-o fi, i maina electronic, innd seama de viteza
reduciei, calculeaz pe loc dimensiunile corespunztoare.
Uite, madama asta vrea un deux-pieces pe duminic
automatul rspunde ct va fi ea de mare duminic.
Astlalt, o vezi? Dorete un palton pentru 15 noiembrie.
Maina i spune croitorului ce frumusee de corp va avea
dumneaei la 15 noiembrie. S tii c intru n legtur cu ei.
mi pot furniza date utile pentru concluziile mele. Ei, dar se
pare c maestrul de gimnastic trebuie s-i nceap slujba.
Acum, m ieri puin...
Luptndu-se cu destule obstacole, Abatele se cr i
ptrunse n colivia papagalului. Msurtoarea nu dur mult,
se putea deduce c att nvatul, ct i pasrea se
obinuiser cu ritualul, ba i venea s crezi c momentul se
integrase att modului lor de via, nct i dup reabilitarea
situaiei msurarea ar fi continuat din inerie.
Te rog s m ieri, spuse Abatele din colivie, dar o
fac totdeauna la or fix, i anume, nainte de ora de
gimnastic, de la care nu pot lipsi. Am avut grij s nu
coincid.
Abia acum Piticul pricepu de ce amicul su i
consultase de la o vreme cu mult atenie ceasul. Asta a avut
grij s nu-i scape, se gndi, dar de 4,30 a uitat. Oricum,
nu-i frumos din partea lui, mcar ca amfitrion era obligat s
nu m lipseasc de momentul la care tia c in att s
asist. Nu-i fcu ns nici cel mai mic repro, prietenia dor
dura ntr-o duioas armonie i ar fi fost pcat s-o umbreti
cu asemenea obiecii.
Abatele revenise n faa aparatului i mica butoanele.
Se opri dup alte cutri sumare la camera maestrului. Era
o ncpere obinuit de birou care ns, n loc de alte mobile,
apru nesat de paralele, ,,cai i capre ca-n slile colare
de gimnastic, spaliere. Atletul nc nu apruse.
Mai e un minut i ceva, cronometra Abatele, trebuie
s intre.
l studie pe Pitic de sus n jos i de jos n sus, ca i
cum ar fi avut n fa o specie de mamifer necunoscut. Apoi
i privi propria mbrcminte.
Va trebui, btrne domn, s trecem n cel mai scurt
timp pe la un atelier de croitorie, i sintetiz el rezultatele
observaiilor, Amndoi, i fr ntrziere.
Asta neaprat, se grbi Piticul s-i dea dreptate.
Calculele lor ne pot fi de oarecare folos n elaborarea teoriei
asupra...
Las-o pe aia. Va trebui s ne ajustm din cnd n
cnd vestimentaia. Nu vezi c purtm nite anterie n care
ne mpiedicm? Nu ne mai putem scoate ghearele din
mneci, pantalonii atrn pe noi. Acui vom fi luai drept
adepii unei secte dubioase. Recunoate c i tu, ca i mine
eu o afirm fr fals pudoare i-ai comandat costumul
de la un magazin de mbrcminte pentru copii. Dar ne-au
rmas i astea prea mari, ne ncurc, ne desfigureaz. Vezi
ct de tiranic e nebgarea de seam omeneasc. Eu
supraveghez n fiecare zi, prin intermediul acestei blestemate
invenii care e aparatul B
2
59V4, ntregul ora i nu m-a
izbit pn azi o constatare care, firesc, ar fi trebuit s-mi
sar n ochi. Am vzut indivizi cu haine mult prea mari, aa
cum sunt ale noastre, dar amnuntul nu m-a scandalizat,
gsind c e normal ca un trup stafidit peste noapte s fie
echipat n inuta asta monstruoas. Am dat, n acelai timp,
peste persoane mbrcate normal, cu haine potrivite dup
fptura fiecruia, i nici asta nu mi-a dat de gndit, obinuit
fiind cu adevrul generalizat c omul trebuie s fie nvelit n
costumaia adecvat. Abia acum am priceput cum reuesc
unii s se mbrace normal ntr-o situaie anormal, cum pot
da iluzia de firesc cnd nu mai e nimic firesc i tot echilibrul
a crpat. Pi, stimate lord, tia frecventeaz croitoria, se
alarmeaz, nu se alarmeaz, i bat capul sau nu cu ce se
petrece, mai mult nu i-l bat, dar la croitor umbl. i
comand un costum pentru sptmna asta, altul pentru
sptmna viitoare, apoi l transform pe sta, pe urm pe
cellalt, i, uite aa, salveaz mcar o frntur de ambian,
cea mai imediat, cmaa, de la dezastrele disproporiei. Eu
i cu tine ne fierbem creierii cutnd explicaii, soluii,
msuri, dar nu ne d prin cap s armonizm straiul,
zdreana nenorocit care ne nfoar, cu decderea noastr.
Noi ne zbatem ca s... Adic m zbat eu, c tu...
Ei, ne zbatem amndoi, nu fi egoist. Dar ia vezi c a
intrat maestrul.
Abaitele i fix privirea n ecran, se ls ct mai nfipt
n scaun i nu mai scoase nici un cuvnt. Tot timpul ce
urm rmase nemicat, att de concentrat de parc acolo, n
mecanismele aparatului B
2
59V4 s-ar fi preparat osnda sau
eliberarea. Gimnastul, un corp de atlet desvrit, cu
umflturile muchilor proeminente de parc n-ar fi suferit i
ei de pe urma reduciei, execut cteva figuri de gimnastic
suedez, sri peste aparate, se coco, cu uurin, parc
fr efort, pe spaliere, dup care mulumi ceremonios i se
retrase.
Abia atunci Abatele se destinse, i iei din mpietrire i
reveni la normal.
Dar dac m-a observat? opti Piticul cu sentimentul
c svrise o infraciune.
S sperm c nu, l liniti Abatele. E destul de greu
s te vad, are cteva mii de abonai, nu s-o fi oprit tocmai la
tine. i apoi, chiar dac, o s plteti i tu o amend. Ce-o
fi?
Atta tot? prinse Piticul curaj. I-o pltesc, s fie
sntos, i vin i la ora urmtoare. N-a fost ceva din cale-
afar de insuportabil.
Acuma, n-o s poi veni de fiecare dat. Te-ai
nimerit azi, fii mulumit i taci din gur. Are o sumedenie de
ageni care urmresc delictele. i dai seama c fiecare ar
vrea s fac gimnastic fr s plteasc.
Cum adic s fac gimnastic?
Cum? Aa cum fcui tu i cum vzui c fcui eu.
Eu legal, pltit; tu braconier.
Dar n-am fcut nimic, protest Piticul vzndu-se
dintr-o dat pe terenul sigur al legii. M-ai chemat? Am venit
la tine. Mi-ai artat tot felul de nzbtii la stupizenia asta de
aparat, m-ai lipsit de emisia de la patru treizeci, c tocmai
atunci i-a venit s m vri n celula betonat, m-a prins aici
demonstraia asta anost de gimnastic, la care nici nu mai
vreau s asist ct triesc, cu ce-s vinovat?
Hm! Hm! fcu Abatele. Tip nerecunosctor i
afurisit! Furi o or de gimnastic fr s plteti i bai n
retragere. Bine c nu te-a prins serviciul de ordine al
maestrului c aa ne-am mai fi distrat amndoi. Cum,
adic? la se sfarm acolo ca tu...
Da ce-am fcut? Ce-am zis?
M, Piticule! Omul sta face gimnastic pentru noi,
l pltim ca s nu ne frngem noi oasele.
De data aceasta Piticul nici nu mai ncerc s-i
mascheze nedumerirea. Era depit n multe privine de
nclcelile unei viei pe care n-o mai nelegea nici atunci
cnd fizic, biologic, aceasta i urma un curs relativ obinuit.
De cnd cu reducia, recunotea n sinea lui c se zpcise
i mai mult. n cazul de fa tria unul din momentele cele
mai absurde i n-avea de ce s se mai prefac. Nu pricepea
cum Abatele, ca tot restul oraului, poate privi ntreaga zi n
aparate fr s plteasc dect abonamentul trimestrial i de
ce unui sportiv antipatic trebuie s-i achite separat ca s-l
vad sclmbindu-se timp de zece minute. i, n definitiv,
de ce inea s se uite la acela?!
Abatele nregistr impasul intelectual al amicului i i
spuse fr s-l bruscheze:
Aceasta e ultima descoperire n domeniul gimnasticii
i una din cele mai importante ale civilizaiei noastre cu un
curs att de rapid, de neprevzut. Unul, un specialist,
execut micrile, dup cum ai putut remarca destul de
grele, iar noi, urmrindu-l cu atenie total, se cheam c
nine practicm educaia fizic. Pentru asta, evident, eti
obligat s-l priveti concentrat, altfel nu te alegi cu nimic. N-
are nici un rost, n timp ce el depune eforturi, tu s croetezi
sau s fabulezi anecdote. Aa muchilor ti nu li se
transmite exerciiul pe care-l desfoar el. E ct se poate de
logic ca pentru munca lui s-l subvenionezi, nu? Teoretic,
relu prndu-i-se c n-a fost suficient de explicit, dac
priveti cu toat atenia un corp oare face gimnastic, efectul
se va rsfrnge n proporie de 9295%, dup capacitatea
de concentrare a fiecruia, i asupra ta. Nu e o mare
revoluie n tiina aplicat faptul c unul se obosete, i
triete din asta, iar o mulime, contra unei sume
convenabile, nu mai e obligat s fac aproape nici o
micare? E ca i cum tu nsui ai face singur gimnastic.
Teoretic. n realitate cred c lucrurile stau cu totul altfel, dar
un om de tiin, cum cu ngduina ta mi voi permite s
m socot, triete teoretic...
ntre timp Abatele, absent, preocupat numai de firul
demonstraiei, nvrtise butoanele perindnd pe ecran
diverse interioare, scene, figuri care ns nu le trezir niciun
interes. Din ntmplare nimeri din nou apartamentul lui
Paa tocmai cnd unul din asisteni, cel cu costumul deschis
care-l felicitase primul pe protagonist, anuna solemn ca un
crainic brevetat:
n urma numeroaselor cereri transmise prin inter-
mediul aparatelor B
2
59V4, domnul Paa va repeta
programul de la orele aisprezece i treizeci. Cei care dintr-
un motiv sau altul, ori din simpl neglijen, n-au reuit s
intercepteze fermectoarea expunere, vor avea prilejul s o
urmreasc n reluare peste cincisprezece minute.
Cei doi srir concomitent de pe fotoliu (n timpul orei
de gimnastic i al discuiei ulterioare sttuser amndoi pe
fotoliul pneumatic, la distan considerabil pentru a nu se
stingheri) i, ajuni pe covor, se mbriar frenetic. Abatele
era sincer nveselit, poate mai mult dect oaspetele su. l
adumbrea o urm de vinovie c, prins de preocuprile lui
n legtur cu fenomenul reduciei, preocupri, e drept, de
importan capital, i frustrase prietenul de vizionarea
unui program la care acela inea i pentru care bnuia n
secret c acceptase s-l viziteze. Incidentul se rezolva ntr-un
mod nesperat de fericit. i umplu pipa uria, instalat pe
un suport, i o aprinse.
Ia uite colo, l lu Piticul zmbind, revenit subit la
sentimente umane, te-ai apucat de fumat i eu nu tiam
nimic.
De vreo lun, declar sobru Abatele, cu aerul
adolescentului care candideaz cu succes la autoritatea
strii mature. Fumez cam mult, ngrijortor de mult, dar
niciodat naintea orei de gimnastic. Am grij ca exerciiile
s le execut reglementar, cu plmnii valizi.
Sfertul de or trecu greu, dar n cele din urm se
sfri. Pentru a nu mai risca s piard i de data aceasta
emisiunea, lsaser aparatul deschis, cu locuina lui Paa pe
ecran. Acesta rmsese toat vremea tcut, ca i toi
musafirii si, care i aruncau din cnd n cnd cte o privire
furi. De mai multe ori i consult ceasul de buzunar, legat
cu un lan greu de aur, i cnd termenul fixat se mplini,
ncepu, arborndu-i expresia jovial a povestitorului sigur
de succes i contient de propriu-i farmec:
n timpul rzboiului m gseam ntr-o insul, pe
vremea aceea aparinnd Imperiului Britanic. Eram prieten
cu guvernatorul i de la el cunosc ntmplarea.
Insula gemea de suspeci. Se poate spune c n acei
ani spionajul a cunoscut o nflorire fr precedent. Inamicul
parauta la noi o puzderie de spioni care ptrundeau peste
tot, amestecndu-se cu populaia btina, nct era foarte
greu s-i mai dai seama ce i cum. ntr-una din obinuitele
zile cnd eful serviciilor noastre secrete era programat s
raporteze situaia guvernatorului, acesta nu s-a mai
mulumit s rein doar datele coninute n raport, ci a
ntrebat:
Avei o eviden clar a spionilor inamici existeni pe
teritoriul nostru?
Da, a rspuns eful serviciilor secrete. Avem situaia
de pn ieri. Cea de astzi va fi ncheiat abia disear, dar,
cunoscnd ritmul exact al parautrilor...
Ei bine, ci din indivizii care se gsesc acum pe
teritoriul nostru sunt spioni inamici?
Aproximativ un sfert. n circa ase luni, dac ritmul
parautrilor se menine, procentajul va reprezenta o treime,
iar n zece sau unsprezece luni se va ridica la jumtate.
Trebuie s neleg c, dup calculele dumitale, n
mai puin de un an populaia insulei se va dubla?
Nu, Excelen, va rmne aceeai.
Adic?
Adic numrul angajailor notri parautai pe
teritoriul inamic este cam acelai cu numrul celor pe care
ni-i furnizeaz inamicul. Cu ct vin mai muli aici, cu att
numrul corespunztor pleac de aici dincolo. Micarea are
dou sensuri.
Ai putea s-mi explici cum se face c n-am reuit s
trimitem noi mai muli angajai dincolo, dect ne arunc
inamicul nou?
Am reuit, s trii, de vreo dou ori, dar ne-am
corectat la timp. Procednd aa, populaia noastr s-ar fi
mpuinat, iar a lor ar fi crescut. Pentru echilibru, tii, nu
putem da mai muli oameni dect primim. i inamicul ne-a
depit odat, dar apoi s-a abinut, dup informaiile pe care
le deinem, din aceleai raiuni.
Cu alte cuvinte, att populaia noastr, ct i a
inamicului, rmne constant (nu vorbesc de pierderile de pe
front, am n vedere interiorul), doar c se schimb
compoziia. n zece luni ar nsemna c aici, n ara asta,
jumtate din oameni vor fi autohtoni, iar cealalt jumtate
va fi compus din inamici.
Exact. Dup calculele noastre, repet, dac ritmul
rmne acelai, cam n aisprezece luni ntreaga populaie
de aici va fi constituit din inamici parautai, n timp ce a
noastr va fi n ntregime trecut dincolo.
Dup teoria dumitale...
V rog s-mi permitei, m simt mgulit, dar teoria
nu-mi aparine, ea e cunoscut de toate oficiile de spionaj.
Ale noastre nu sunt dect calculele, care, evident, difer de
la caz la caz.
M rog, conform acestei teorii, ntr-un an i
jumtate teritoriul inamic ar fi n minile noastre.
Mai mult dect sigur. Dup cum teritoriul nostru va
fi n minile inamicului.
Iar atunci, logic, spionajul va nceta.
Nu, s trii! Va continua, cu deosebirea c noi, care
ne vom gsi cu toii dincolo, vom parauta oamenii notri
aici, dup cum inamicul, care va fi aici, i-i va parauta pe ai
lui ndrt, n propria ar, acolo de unde au venit. Deci
spionajul nu va dispare.
Dar pe urm ...
Pe urm, dup un timp, fiecare se va gsi unde a
fost la nceput i va face ce facem acum. Nu tiu dup ct
timp s-ar ajunge exact la situaia iniial, nc n-am fcut
calculele necesare, dar se poate afla . . .
Rezultatele acestei convorbiri i al ctorva furtunoase
dezbateri ce au urmat la naltul Comandament a fost o not
pe care guvernatorul a adresat-o inamicului atrgndu-i
atenia asupra urmrilor ce le-ar putea avea dezvoltarea
continu i neraional a spionajului. Inamicul a rspuns c
la aceleai concluzii a ajuns i el, divergene ivindu-se doar
n problema termenelor stabilite n chip diferit de cele dou
pri (el prevedea transferul total al populaiilor cu o lun i
jumtate dou luni mai trziu). Pentru a nu se ajunge
acolo, s-a czut de acord ca nmulirea spionilor, necesar n
situaia dat, s se fac totui mult mai lent, n aa fel, ca
pn la sfritul rzboiului dat fixat de asemenea
printr-un consens numrul lor s nu depeasc o doime
din populaia advers. Cele dou pri s-au angajat solemn
s menin o strns legtur ntre ele, fiecare informnd-o
pe cealalt cu maximum de exactitate i onestitate n
legtur cu fiecare nou trimitere de spioni.
Paa, o dat depite ultimele cuvinte, i relu figura
sobr de la nceput. Brbaii i femeile din ncpere
rmaser tcui, fiecare pe mobila unde-l surprinsese
momentul povestirii. Dup cteva minute, domnul n costum
de culoare deschis execut o sritur, se ndrept cu pai
accentuai spre amfitrion i i ntinse mna. Pe rnd, toi
ceilali trecur i l felicitar pe Paa n tcere, cu fee
imobile.
Cei doi amici, contaminai parc de la grupul de pe
ecran, rmaser i ei un timp nemicai, fr nici un cuvnt.
Ddeau senzaia c se gndesc la cele ascultate, c ncearc
s-i pun ordine n impresii, c sunt tulburai, i ateapt
s-i revin. Momentul semna exact cu finalul unei piese
dintr-un concert cnd aplauzele sau fluierturile nu
izbucnesc imediat, ci abia dup o clip-dou de linite
absolut, aproape material. Atunci nu poi ghici dac sala
urmeaz s-i manifeste deziluzia sau va erupe n ropote
admirative. Clipele acelea constituie un zgaz care cedeaz
greu, oare opune rezisten, pentru ca brusc s se ndoaie,
s se frng sub greutatea enorm, insuportabil a emoiei
colective.
Aa se petrecu i acum, ntocmai cnd Piticul rosti fr
s-i precizeze poziia:
Deci, asta era.
Abatele continu s tac, parc tot nu apucase s se
lmureasc dac e stpnit de ncntare sau, dimpotriv,
intrigat la culme. Se uit la Pitic, se ntoarse iar spre ecran,
apoi se decise:
napan! napan i ticlos.
De ce? zise Piticul. L-am gsit destul de amuzant.
Uite, personal, dac publicul ar mai cere-o, eu a urmri
emisiunea cu mare plcere nc o dat.
Ca regizat, personajul elegant din camera lui Paa se
ridic i veni solemn n mijlocul ecranului:
Dnd satisfacie numeroaselor cereri ale
asculttorilor, domnul Paa va repeta admirabila sa relatare
la orele 21,30. De asemenea, mine diminea vei putea
asculta aceeai expunere la orele 8. Pn mine la prnz
primim n continuare cereri din partea asculttorilor pentru
a putea programa relurile de dup-mas. Nu uitai, pn
mine la orele 12 putei cere repetarea emisiunii. Domnul
Paa a avut amabilitatea s ne comunice c sptmna
viitoare va aduce unele modificri ctorva fraze, n aa fel, ca
textul, rmnnd n esen acelai, s mbrace o form i
mai strlucitoare. Asistena va fi, de asemenea, n bun
msur rennoit i cu mult mai numeroas.
Personajul ncheie nclinndu-se uor, se retrase i se
urc n fotoliul su.
Sptmna viitoare va fi mult mai atractiv tot
programul, spuse Piticul cu jind, calculnd dac i va putea
face timp liber i propunndu-i s-l viziteze i atunci pe
Abate. E ns necesar, adug, s-l urmreti de mai multe
ori pe Paa, pentru a putea sesiza schimbrile pe care
urmeaz s le opereze, cum spunea, doar asupra ctorva
fraze. Aici se vede ct de mult valoreaz lucrul metodic,
consecvena. Unul oare abia sptmna viitoare ar lua
cunotin de textul lui Paa, l-ar privi ca atare, aa cum se
prezint atunci, satisfacia estetic fiindu-i fatalmente
limitat. Nu i-ar putea da seama de diferena dintre cele
dou variante. Variante iat cuvntul! Totul trebuie privit
ca o variant dintr-o serie. Plcerea superioar e s receptezi
deosebirile dintre o variant i alta. Cu ct seria e mai
uniform, cu ct diferenele dintre variante sunt mai mici,
mai insesizabile, cu att plcerea de a le observa e mai mare.
Paa a atins treapta sublimului. Cteva fraze, auzi?,
,,doar cteva fraze schimbate", aa uor, imperceptibil. . .
Mare lucru, s tii! Dar, ce-i drept, pentru a-l putea gusta pe
Paa, trebuie s-l urmreti, s-l asculi. Altfel... Dar, vai!...
Ce ai, omule?
Abatele nu-l mai ascultase. Piticul vorbea, mai exact
monologa, cu pauze lungi, aci optit, aci aprinzndu-se,
convins c pipie adevruri. Abatele nici nu auzea ce spune,
i fcea i impresia c oaspetele su debiteaz prostii si se
abandona odihnei: contempla compoziia grupului TARL i-i
asculta zgomotele att de plcut asurzitoare. Tocmai privea
luciul unui piston care-i apru cam prea mat, uor stins, i-
i zise c lucrarea ar trebui uns, cnd l auzi pe Pitic
vitndu-se. Se ntoarse spre el i chiar se sperie cnd l
vzu palid, albindu-se din ce n ce mai mult.
Ce ai, omule? l ntreb.
Dar... s-ar putea... ngim Piticul, ca i noi abia
acum s fi auzit expunerea lui Paa, iar el s o in de cine
tie cnd. Poate i textul de azi s fie doar varianta altuia n
care s se fi schimbat cteva expresii ...
Fii serios, i-o retez Abatele. Adic tu, cu traiul tu
de pustnic, poi prespune i asta, dar cum i nchipui c mie
mi-ar fi scpat dac ar mai fi inut-o? Hai, c pentru mine
Paa nu reprezint cea mai mare slbiciune, ba cu ct l-a
vedea mai rar, cu att mai bine. Deci, s zicem c eu nu-l
intesc toat ziua cu aparatul, dar cum crezi c mi-ar fi
putut scpa i s fi vrut n-a fi reuit, l-a fi prins pe
ecranele altora, n-ai vzut c toat lumea era cu ochii pe el?
Aici nu-i poate scpa nimic, ncerci tu s faci abstracie de
ceva, dar altul nu vrea, ei, bine, te oblig i pe tine s iei
totul la cunotin. La urma urmei, i tu poi s nu m mai
vizitezi pentru a urmri blasfemia aia care de acum vd c
ne amenin de cteva ori pe zi. Fii, totui, linitit. Cu asta
numai de azi a nceput. A mai avut altele, la fel de spirituale,
pe asta ns n-a mai spus-o. N-ai pierdut nimic.
Piticul abia ncepuse s-i revin, la asigurarea c
ediia la care asistese fusese cea princeps, cnd se veteji din
nou.
Cum adic s nu te mai vizitez? zise. Nu neleg...
Rmn la tine s prind i programul de la 21,30, iar
diminea nainte de 8 m nfiez din nou. Nu vreau s-mi
scape nicio emisiune. i apoi s tii c e foarte plcut s
cltoreti cu taxiul. Pn peste o sptmn maina va fi
mult mai mare, aglomeraia sporit cu ctva la sut, dar ce
are a face? Poate o prind tot pe cea cu care am venit... Poate
chiar am s m nimeresc i cu unii din pasagerii de atunci...
Ei, ce tii tu! Ba abia de acum am s vin pe la tine. Nu
neleg de ce zici s nu te mai vizitez.
Bine, frate, eu nu zic s nu vii. N-ai dect, dup
cum vezi (Abatele fcu un gest larg cu mnua lui zbrcit
spre camera imens ca un stadion acoperit), loc avem destul,
ncapi i tu. Spuneam c nu e obligatoriu s te deplasezi
numai pentru Paa. Dac i-a czut aa cu tronc l poi
foarte bine admira din propriu-i brlog.
Adic mi sugerezi s m cuplez la reea. Chiar tu...
tii c de asta m-am ferit ca de cium i acum vii tu s m
nefericeti. Nu zic, programul lui Paa e inteligent i promite
s fie tot mai pasionant, dar l pot vedea de la tine. De ce s
renun la singurtatea mea? Nu pot.
Nu mai e nevoie de nici o cuplare, spuse Abatele
rece. Nu i-ai dat seama? Eti legat cu aparatul meu? i-e de
ajuns, pn peste cap. Stai la tine n cas. i deschizi
aparatul. mi prinzi ecranul meu. Acolo obligatoriu l vei
vedea pe Paa. Eu voi avea chef s-mi stric ochii pe cu totul
alt artare? Mai mult dect probabil. Dar n ce cas crezi tu
c o s m pot uita s nu vd un alt ecran pe care s apar
acelai Paa, simpaticul, atotstpnul nostru Paa? Ai
neles? Prin mine eti legat de ntregul ora, poi vedea tot,
dup cum tu, te asigur, eti inut sub observaie ca i mine.
Toi te vd, te studiaz, fac experiene pe tine. Poate mai
mult dect asupra mea pentru c tu nu tii c eti privit, nu
te tii feri cum fac eu, trieti cu iluzia c stai nchis n
izolarea ta vrjit i faci ce te taie capul, nzbtii, drcovenii,
eti spontan, deci mult mai interesant, un oarece alb mult
mai preios pentru milioanele tale de telespectatori.
Taci!... taci!... taci!...
Ct timp vorbise Abatele, cu vocea lui rece, egal, cum
ar fi dictat o sentin, Piticul ncercase de mai multe ori s-l
opreasc, ntinsese minile spre el a imploare, l ameninase
cu pumnii. n cele din urm nu mai putu rbda i izbucni
ntr-un plns zguduitor, brbtesc, frngndu-se sub lacrimi
ca un arc. Explozia aceasta se produse ns prea trziu, de
abia cnd Abatele i ncheiase ngrozitoarea-i sentin i
cnd, oricum, s-ar fi oprit i de la sine.
Taci!... taci!... continua Piticul s uiere printre
suspinele ce-i zgliau ntregul corp micu, de ppu
btrn, mult timp dup ce Abatele nu mai spunea nimic,
cnd n toat ncperea nu se mai auzeau dect scrnetele
capodoperei TARL.
Abatele nu-l opri, nu ncerc s-l consoleze, tia i el
c plnsul face bine.
Abia cnd, tergndu-i ochii, Piticul zri pe ecranul
uitat asupra aceleiai imagini, locuina lui Paa cu oamenii
tcui pe mobile, se mai liniti i suspinele se rrir i
sczur ca spasmele unei furtuni n destrmare.
Deci, chiar dac ar fi adevrat tot ce spui, zise ntr-
un trziu, cu glasul stins, daca acesta nu e numai un
comar, din care s m trezesc, dac e aa, voi avea totui o
mngiere: voi putea vedea i de la mine pe Paa?
Sigur, puiule, l vei vedea i mine i poimine i
aa mai departe pn la sfritul zilelor tale. Sau alor lui.
Pentru c i prevd un sfrit nu prea ndeprtat. Cred c se
va gsi cineva din attea milioane care s se joace cu un
exploziv pe la subsolul casei lui.
Iar! Azi eti pornit numai s m chinuieti. Dar cum
i nchipui? S rmnem fr Paa? Hai, recunoate c
glumeti. E de neimagirnat. Glumeti, nu-i aa, serenissime?
Spune c n-o s se joace nimeni cu substana aceea pe lng
locuina lui.
Piticul zmbea. i revenise complet. Posibilitatea
lichidrii lui Paa prea att de exclus c optimismul l
cuceri progresiv.
Ce n-am neles din precizrile sale, n legtur cu
sptmna viitoare, continu Piticul nsufleit acum dup
plns, aproape vesel, nseninat, e amnuntul cu asistena.
La ce asisten se referea c va fi mai numeroas, la
telespectatori?
Nu, el e modest, nu despre tia spunea. Zicea de
cei din camera lui, de invitai. Va aprea cu distribuie nou
i mai numeroas. Va ngrmdi mai muli pe lng el.
Asta, se lans Piticul n comentarii cu cldura cu
care i place s dezbai mereu un subiect preferat, asta ar
avea doar o nsemntate vizual, adic, ntr-un fel, cadrul ar
fi ntructva diferit, dar, sigur, n-are nici o nrurire asupra
textului.
Ei, uite, venerabilul meu amic, exact la asta m
gndeam. Vezi, asta m emoioneaz n prietenia noastr,
coincidenele acestea de cugetare. Uite, pn azi n-am
meditat la problema pe care pramatia de Paa se vede c o
tie. S-ar prea, dac judeci mai atent, c un cuvnt, o
propoziie, nu e aceeai n orice mprejurare, aa cum eti
tentat s crezi. S-ar prea c o propoziie are o anumit
structur, o anumit greutate spus ntre civa auditori i o
alt structur, o alt greutate pronunat cnd eti
nconjurat de mai muli. Nu se tie care e structura,
greutatea ideal, cea adevrat (i, n definitiv, dac vorbirea
are aa ceva), dac e bine s te lansezi n faa mulimilor sau
mai discret, aa, n cercuri cu diametrul mai mic. Dac e
indicat s-o iei treptat, de la unul-doi pn-i prinzi pe toi, n
sfrit, o seam de posibiliti foarte ncurcate pe care numai
bietul Paa le stpnete la precizie. tie la ce tie.
Era acum rndul Piticului s nu asculte. Consideraiile
amicului su i apreau goale de orice sens, erpuite i total
inutile. Nu-l priveau ctui de puin, nu-l atingeau. El se
simea cuprins de o tulburtoare fericire i anume, nu de
oricare parte a fericirii, ci de cea incipient i care e i cea
mai insuportabil. Ddea din picioruele ce-i atrnau de pe
fotoliu, la treizeci de centimetri deasupra parchetului, i
freca minile, i zmbea siei. Pn i lucrarea artistic a
grupului TARL, n legtur cu care de mai multe ori i
propusese s nvee mecanica pentru a reui odat s o
strice, i se pru fermectoare. i nvlui ntr-o privire
mngietoare roile dinate care se roniau reciproc,
tuburile cu aburi, courile care propulsau n tavan caiere
groase de fum, sirenele ce se sltau uneori i spintecau toate
celelalte zgomote cu uierturi ascuite. Emoii necunoscute
l cuprinser, se simi apsat de duioie. n lumea noastr
stpnit de energia nuclear, o asemenea mirare a
vechiului, n cazul acesta a btrnei maini cu aburi la mod
cu secole in urm, i aducea n cas o antichitate pierdut
pentru totdeauna, caraghioas, pitoreasc, pe deasupra
dinamic i sonor, deci acionnd asupra simurilor noastre
cu mult mai multe anse dect o statuie elin, ncremenit i
mut.
Piticul, tot rsucindu-se n fotoliu, zri la un moment
dat din nou ecranul aparatului B
2
59V4. Tresri i-i
repro minutele ct nu se gndise la Paa. Aa se ntmpl
uneori: de fericire poi uita chiar subiectul fericirii.
Tu vorbeti serios cnd spui c sunt n legtur cu
ntregul ora? l ntreb pe Abate ncercnd s se
obinuiasc cu o situaie care nc-l nelinitea, dar pe care
n-o mai alunga cu atta cruzime.
Nu vorbesc nicicum, nici serios, nici altfel; e o
eviden care m scutete de a mai vorbi.
S-ar putea, n definitiv, s ai dreptate. N-am
ncercat, o s vd cnd m ntorc la mine. N-am ncercat
niciodat s intru n legtur cu altcineva din ora, cnd
deschideam, foarte rar, aparatul, te cutam pe tine i atta
tot. Nici mcar n-am avut curiozitatea s vd ce urmreti tu
pe ecranul tu. S-ar putea, aa cum afirmi tu, ca prin
intermediul aparatului tu s fiu legat de ntreaga reea.
Dac e aa, pe lng multele nenorociri crora le sunt expus,
dintre care cea mai mare e c n felul acesta sunt i eu
supravegheat de toat liota curioilor, voi avea totui bucuria
s...
Dar mai termin odat cu neghiobul sta de Paa al
tu c m-ai exasperat suficient! l ntrerupse Abatele. i-am
apus, i-am dat toate asigurrile c-l poi admira ct doreti.
Acuma d-mi i mie voie s triesc.
Nu asta voiam s zic, o ntoarse Piticul, dei exact
aceasta ar fi urmat s spun. Voiam, gsi el la repezeal o
alt pist care crezu c-i va fi pe plac celuilalt, voiam s
spun c asta mi-ar uura i mie cercetrile, pe care o s le
ncep chiar de azi. Voi porni metodic de la msuratul pisicii,
periodic, cu maximum de atenie, dar, dac voi putea vedea
tot oraul, mi va fi mult mai uor s nregistrez mersul
evenimentelor n ansamblu, fenomenul reduc...
Abatele i acoperi gura cu un gest att de energic c
amndoi se cltinar i czur, ca ntr-o figur de lupte
libere, pe covor.
Aici i-ai gsit s trncneti? S nu te apuci m
nelegi? reii? nici acas, s nu-mi ncepi s bolboroseti
nici de unul singur, nici vreodat cnd m vei chema la
aparat s nu-mi aminteti despre problema respectiv.
Privete-i numai!
n timp ce se ridicau potrivindu-i mbrcmintea
caraghios de larg, privir ecranul spre care Abatele arta cu
un gest demascator. Toi invitaii lui Paa, n mijloc cu
amfitrionul, erau cobori de la locurile lor unde pn atunci
sttuser nemicai i, n picioare, cu o nestpnit
curiozitate, se uitau n camera Abatelui.
I-ai vzut? url Abatele congestionat. Vrei s mai
vezi? Poftim! Uite-i acum pe tia! Pe tia! Mai vrei? Uite-i
pe tia!
Rsucea smucit butoanele aparatului aducnd pe
ecran la ntmplare, alte i alte grupuri, toate uitndu-se cu
ochi mrii la ei. Lumea se oprise pe strzi n faa B
2
59V4-
urilor publice, pe ecranele crora, fr excepie, era prins
camera Abatelui; n birouri, n locuine particulare situaia
se repeta invariabil. n laboratorul unui savant coleg, acesta
inea sub observaie odaia Abatelui, avnd nite cti pe
urechi i atepta cu zmbetul crispat al vistorului sigur de
lovitura n plin.
Abatele se ls moale pe covor i-i prinse tmplele n
mini. Rmase aa mult vreme, poate ateptnd s se
liniteasc, s se conving c ireparabilul nu se produsese,
c intervenise exact n clipa fatal i-l readusese la tcere pe
Pitic la timp poate incontient, nemaigndindu-se la
nimic, frnt.
Trziu se ridic i, fr vlag, cu pai tri, purtnd
parc greuti de pucria la glezne, se ndrept spre
capodopera grupului TARL. Privi peretele mecanic, l
contempl pies cu pies, nu pentru c nu i-ar fi cunoscut
fiecare urub, fiecare roti, fiecare curea de legtur, ci
pentru c avea micrile greoaie, muchii de abia l mai
slujeau, se simea neputincios, sfrit.
ntinse braele spre mainile uruitoare i-i lipi palmele
de piesele ce se micau egal, indiferente. Milioanele de
conceteni care-l vedeau ar fi putut crede c reputatul
nvat vrea s-i vre degetele ntre roile dinate ateptnd
s-i fie prinse i strivite, ca n cteva clipe s fie apucat cu
totul de angrenaj, tras i sfrtecat. Nu aceasta era ns
intenia Abatelui. El pipi mainria ca un orb, dar ca un
orb expert, pn nimeri amplificatorul. l rsuci, continu
s-l nvrteasc pn consider c micarea operei s-a
accelerat la maximum, iar zgomotul a atins punctul extrem.
Iart-m, zise atunci, potolit, dei cuvintele nu i se
auzeau, numai buzele i se micau aproape tremurnd, s nu
fii suprat pe mine, te-am nedreptit, dar nelegi c era s
m nenoroceti. Bine c s-a ncheiat aa, c nimeni n-a aflat
nimic. Am nevoie de amiciia ta i, mai ales, de pisica ta.
Trebuie s-o msori n fiecare zi, la aceeai or, i datele s mi
le comunici. i-am spus, dac pentru tine e greu,
mprumut-mi-o pe vreo cincisprezece zile, dup care i-o
restitui. Sau nu vrei s te despari de ea, ii s-o msori tu? E
bine i aa, numai s lucrezi cu mare atenie, cu toat
rspunderea. Ce spui?
Abia atunci se ntoarse cu un surs de mpcare i-l
cut din ochi pe Pitic. Acesta ns nu se mai vedea nicieri.
Ua rmsese ntredeschis.
Fumul mbelugat produs de capodopera grupului
TARL se revrsa cu greu afar. Zgomotul fcea s trepideze o
bun parte a universului.
n ecranul aparatului B
2
59V4 colaboratorii celebrului
Paa i reluaser locurile pe mobile i, tcui, fr s se
priveasc, ateptau ora 21,30.
Linitea lor l intrig pe Abate. De unde atta calm? Nu
cumva?... ncepu s-i suspecteze securitatea adpostului
subteran. S-ar putea ca un aparat foarte puternic s fi
interceptat discuia dintre el i Pitic, destinuirile fcute
adineauri, i s se fi gsit o soluie. Dar i aa stnd
lucrurile, nimeni nu-i va putea contesta meritele. Rolul su
capital n descifrarea teribilei enigme va fi unanim
recunoscut, iar gloria care, capricioas, l cam ocolise pe
cnd era mare, acum ddea trcoale staturii lui plpnde,
fcnd-o s se simt gigantic.
FEMEIA VENIT DE SUS
Primul gnd al lui Adam, odat ce iei n strad, fu s
treac pe la cel mai apropiat chioc de ziare. Trebuie, totui,
s vd cum arat, i zise el, s-i vd fotografia ntr-o revist.
O fi pueril, dar suntem nc dominai de vz. nainte de a m
cufunda n lectura unor ample studii, care ne vor inunda,
fr ndoial, vreau s o vd pe ea. Mcar aa cum e
surprins de lentila unui aparat fotografic.
i ddea seama c cedeaz unei ispite.
Toat dimineaa rmsese n cas, prad unei tristei,
poate c frumoase. Era contient c asist la nmormntarea
unei vrste a Pmntului. Sosise, deci, acel moment
ateptat, prevzut, temut, cnd pe btrna noastr planet
coborse o fiin de altunde. Nscut altundeva dect noi, de
o cu totul alt stirpe, un adevr bnuit numai, dar fa de
care triam cu contiina mpovrtoare c va trebui s ne
ntlnim cndva. Pn acum, de la nceputul nceputului, nu
ne loviserm unii de alii dect noi ntre noi. Ne rzboiserm,
ne urserm profund, ne adulaserm, ne negaserm sau ne
aprobaserm zgomotos, ne ridicaserm statui unii altora, noi
ntre noi. Aceeai modest familie de pmnteni. Ceea ce
luaserm drept extreme, super-civilizaia i vrsta triburilor
antemetalice, se apropia pn la desfiinarea oricrei
distane. Nu eram dect fiii, mai btrni sau rmai mai
nevrstnici, ai aceleiai planete-mum. i... dintr-o dat:
prezena ntre noi a unei vieti picate dintr-o stea! Se
crease, nemrturisit, o solidaritate ntre noi, pmntenii,
ntre cel mai recent laureat al premiului Nobel i lefuitorul,
nc, al securii de piatr, pentru c toi eram frai, noi cei
cteva miliarde n faa unui singur exemplar, fatal aprut
printre noi. Era un moment de rscruce n existena noastr
de mii i mii de ani i Adam l intuia, se bucura, sau poate se
simea cuprins de regret. Era o revrsare dintr-o albie de
mult statornicit i asta totdeauna, i la proporii mult mai
mici, nseamn o tulburare n miezul fiecruia.
Poate era bine ca evenimentul s se petreac mult mai
trziu, chiar dup dispariia noastr. Dar el a avut loc, un sol
al altui corp ceresc se gsea acum ntre noi i noi eram cei
sortii s lum cunotin prin bietele noastre simuri de
prezena lui.
Vreu s vd cum arat, i zicea Adam, cu o
ncpnare de copil.
Strbtu parcul umbros; rcoarea i fcu bine, fr s-l
liniteasc.
Sttuse n cas toat dimineaa, dup auzirea tirii la
radio. Ar fi amnat orict confruntarea cu un adevr devenit
inevitabil. Comunicatul oficial, transmis din jumtate n
jumtate de or, nu ddea alt amnunt dect c avem de-a
face cu o fiin nzestrat cu raiune, de sex feminin".
nseamn c prezint unele analogii cu moi, i zicea el, din
moment ce, la prima vedere, i se poate determina genul.
ncotro, nu se difuza dect cte o declaraie luat diferitelor
marcante personaliti tiinifice.
El ceda acum unei curioziti scitoare. Trebuia n
cele din urm s vad chipul misterioasei fiine.
Grupuri agitate staionau pe alei i discutau, sau se
ndreptau grbite spre centrul oraului. Adam nu reinu nici
un fragment de dialog.
Se petrecea cu el ceva cu totul ciudat. De atia ani, de
cnd se gndea la posibilitatea aterizrii unei fiine de pe o
alt planet nu-l preocupa ntr-att nfiarea eventualului
intrus, ct reacia concetenilor. Cum ar arta momentul
unei atari apariii? Cum vor funciona birourile, tramvaiele,
brutriile? Dac ar fi vara, lumea s-ar plimba la fel, cu
brcile pe lac sau, iarna, i-ar continua programul de
patinaj? O conferin fixat chiar pentru ziua aceea ar avea
loc, sau sala ar fi goal i vorbitorul i-ar desfura
expunerea (s zicem despre viruii gripelor) n faa scaunelor
pustii, numai pentru a-i ndeplini corect obligaia, sau nu s-
ar prezenta nici el? ncercase s-i imagineze cum ar arta n
ansamblu, la nivelul nostru pmntesc, o atare zi, iar acum
nu-l interesa dect cum arat ea, neglijnd cu totul
manifestrile din jurul lui.
Iei din parc, o lua la stnga i se opri la chioc.
Avei Femina de azi?
S-a terminat.
Dar Cosmosul n imagini?
Nici.
Ce alt revist ilustrat aprut azi-diminea avei?
Nici una. Dumneata nu vezi rafturile? Am fost
prdat pur i simplu. Nici nu tiu cum ies cu ncasrile,
cine mi-a dat bani i cine nu. Nu mai am nici ziare cu
fotografii.
Cum arat ? ntreb Adam.
m! Drgu, dar nu cine tie ce. M ateptam la
ceva mai... Nu neleg de ce se omoar lumea dup ea. Dac
mai st asta dou zile aici, simt c m internez la nebuni.
Uite, aceea e a unsprezecea ediie special scoas de azi-
diminea. E tot ce mai am.
Adam lu foaia volant, cu cerneala de tipar nc
neuscat i iei. O citi, dibuind prin vacarmul strzii ca
somnambulii. Nu era reprodus nici o fotografie, dar urmri
cu ncordare textul. Erau n total patru materiale.
Sus, un interviu cu cel mai proaspt cosmonaut,
aterizat abia de cteva ore:
Ai aflat senzaionalul eveniment nainte de a cobor
pe Pmnt?
Da, prietenii mei de la baza de lansare m-au inut la
curent cu tot ce se petrece important pe Pmnt. Duminic, de
pild, mi-au comunicat rezultatele la fotbal, care, v imaginai,
m interesau n mod deosebit. Era firesc s m anune azi-
diminea despre neateptata apariie a unei femei din alt
planet.
Iertai-ne, ai accepta s v cstorii cu dnsa?
Cu ntrebarea aceasta v-a invita s v adresai
soiei mele. A dori, ns, prin intermediul ziarului
dumneavoastr s transmit un cald salut colegei mele sosite
azi pe Pmnt i, totodat, felicitri cordiale muncitorilor,
tehnicienilor i oamenilor de tiin de pe planeta Marte,
vecin i prieten, pentru frumoasa lor realizare.
V mulumim!
Urma un reportaj din Grdina botanic. Odat
aterizat mariana (termenul era preluat fr niciun
discernmnt; planeta de origine a misterioasei vizitatoare
prea a nu fi fost identificat cu certitudine) n cteva
edine operative s-a hotrt ce-i de fcut cu ea. ntr-un
container special, cu care de obicei se transport substanele
radioactive, ea a fost condus n serele noi din partea de sus
a parcului botanic. Pentru aceast msur au trebuit s fie
nvinse o seam de dificulti. n prealabil, plantele rare,
spre a fi cruate de o eventual contaminare, au fost mutate
n serele vechi. Comisiile nsrcinate cu ncheierea proceselor
verbale asupra deplasrii preioasei vegetaii, ca i lucrtorii
angrenai n aciune, i-au ndeplinit misiunea cu
contiinciozitate, ntr-un timp mai scurt dect cel prevzut.
S-a avut totui n vedere ca un palmier (Musa sapientum), un
banan (Musa paradisiaca) i civa nuferi (Nymphaea alba)
s fie lsai la locul lor pentru a li se putea constata
comportarea la radiaiile emise de un corp organic din alt
planet. Pereii transpareni din plastic i sticl ai serei au
fost imunizai, pentru a nu transmite n afar forme nocive
de energie, asigurndu-se n acest fel o bun vizibilitate din
partea vizitatorilor asupra exemplarului expus, ca i o
perfect securitate. Printr-o bun organizare, att teoretic
ct i practic, toate aceste complicate aciuni s-a reuit s
fie ndeplinite n numai trei ore i jumtate. Posturile de
radio i televiziune vor transmite de la faa locului emisiuni
speciale pentru informarea publicului.
Circulaia era din ce n ce mai deas, dar Adam nu-i
ntrerupse lectura. Urmrind rndurile de tipar, cu atenie
crescnd, se orienta printre pietoni ca liliecii.
Parcurse cteva sute de metri citind un foarte lung in-
terviu cu celebrul savant B., o autoritate n materie, larg
cunoscut i pe plan mondial, care, mai ales n ultimele dou
decenii, s-a ocupat de existena vieii pe alte planete i care a
avut amabilitatea s ne acorde cteva minute...
... care a avut amabilitatea s se ocupe de existena
vieii pe alte planete i s ne acorde corect Adam
prezentarea n gnd, devenit dintr-o dat vesel n faa
sobrietii frazei.
Ne-ar interesa foarte mult, i pe cititorii notri
deopotriv, s aflm reacia dumneavoastr la aflarea vetii
c suntem gazdele neprevzute ale unei fiine extraterestre.
Toat lumea cunoate soliditatea teoriilor dumneavoastr
conform crora prezena vieii pe alte corpuri cereti e
categoric exclus, date fiind condiiile cu totul nefavorabile
apariiei organismelor vii n afara Pmntului.
Reacia e reacie! (Aforism perfect, not Adam n
gnd, debut mai mult dect promitor.) A prefera s nu
discutm despre reaciile mele, atunci cnd abordm un
subiect de interes mult mai general. Dac ai amintit, totui,
modesta mea activitate apreciat pe toate meridianele
globului, am veni, cred, n sprijinul maselor de cititori dac ne-
am referi la ea.
Este exact ceea ce doream. Dumneavoastr susinei
cu dovezi de necombtut c nu poate exista via pe alte
planete.
Da. Am susinut i susin. Rezultatele cercetrilor
noastre confirm pe deplin aceast poziie. Sper c ai parcurs
studiul nostru aprut n... ca i...
Urma un exhaustiv memoriu de lucrri.
i totui, n primele ore ale zilei de astzi, ntre noi a
aprut o persoan dintr-o alt planet. Cum interpretai
fenomenul?
Pentru c dei notorietatea m-a obligat adeseori s
dau interviuri, modestia, pe care o socot indispensabil omului
de tiin, face s-mi displac acest gen publicistic, a
prefera s purtm o discuie. De aceea, v pun eu o ntrebare:
despre ce persoan e vorba?
O fiin raional, care se gsete acum n Grdina
botanic.
Mai nainte ai numit-o persoan, i bine ai fcut. Eu
n-am negat niciodat posibilitatea ca n Cosmos, n afara
Pmntului, s poat exista persoane sau fiine raionale, ca
s v reiau expresia. Eu am dovedit doar, fr putin de a fi
contrazis, c pe alte planete nu poate exista via. Ceea ce e
cu totul altceva. Via n formele ei inferioare, ca fenomen fizic
i biologic. Viaa ca noiune, n sens filozofic, pentru c, ai
aflat, tiinele se ntreptrund.
Sau, poate, dumneavoastr v refereai doar la
planeta Marte. S-ar putea ca distinsul oaspete s vin din alt
parte.
E adevrat c eu am epuizat, dup puterile mele,
toate adevrurile care s-ar putea referi la planeta Marte, dar
tiina pe care o slujesc are for de generalizare. Implicit am
analizat i condiiile existente pe celelate corpuri cereti.
Deci viaa e imposibil oriunde. Dumneavoastr
susinei...
Toat viaa mea n-am susinut nimic. i nu susin nici
acum.
Sau negai...
N-am negat niciodat nimic i nici nu neg. Detest
exclusivismul.
Permitei-ne ca, mulumindu-v n numele cititorilor
notri, s remarcm absoluta consecven fa de ntreaga,
bogata dumneavoastr activitate, consecven demonstrat
nc o dat cu prilejul acestui interviu...
Discuie, in foarte mult la acest termen.
... acestei discuii. Ne-am ngdui o ultim ntrebare.
Cititorii notri care, sunt convins, vor vizita n numr ct mai
mare serele noi din Grdina botanic, vor putea avea fericita
ocazie de a v ntlni acolo printre ei, pe dumneavoastr care,
nu numai c ai lmurit tainele astrobiologiei, dar suntei i
singurul savant deintor de patru ori al unui prestigios
premiu internaional?
Nu, regret, dar nu le pot oferi aceast ocazie. Noi
studiem materia din punct de vedere abstract, fenomenologic,
nu intr n preocuprile noastre cercetarea ei n forme concrete
i pe un numr redus de exemplare. Curiozitatea ieftin nu
poate caracteriza pe adevratul om de tiin.
Convini c oferim cititorilor notri date nepreuite n
legtur cu strania fiin din Grdina botanic, subiect ce
suscit un interes fr precedent, nu numai n rndurile
cetenilor oraului nostru, ci n ntreaga lume, v mulumim,
nc o dat.
Adam trecu pe sub nite geamuri larg deschise. O fat
cu batic subire scutura de zor i cnta concurnd radioul
care, deschis la maximum, emitea muzic de estrad.
n colul de jos al paginii, o tire succint: Noi am-
nunte n legtur cu ciudata apariie aterizat n oraul
nostru. Grdina botanic, fermectorul col natural al oraului
nostru, vizitat, de obicei, doar de excursioniti i pensionari, a
devenit subit un adevrat loc de pelerinaj. Pn la aceast
or, dup o estimare aproximativ, 8582 de persoane au
trecut prin faa serelor noi. Muli dintre ei refuz s plece i,
aezai pe iarb, urmresc gesturile femeii cereti. Noi i noi
curioi continu s soseasc. i-au fcut apariia reporterii
posturilor de radio i televiziune ca i operatorii
cinematografici. Ne exprimm convingerea c un numr ct
mai mare de vizitatori se vor ndrepta spre Grdina botanic,
pentru ca impresia ce o va face oraul nostru musafirei s
fie dintre cele mai favorabile. Pentru amatorii din alte
localiti, anunm c se primesc comenzi la hoteluri prin
prenotri telefonice. Intrarea n grdin este gratuit.
Ceteni! De attea ori ai rspuns apelurilor lansate prin
ziarul nostru. Dovedii i acum aceeai disciplin i nelegere
a situaiei. Deci, cu toii n Grdina botanic!

*

Studierea ediiei speciale" nu fu de loc o treab
comod pentru Adam. Nu numai c strzile, pe msur ce se
apropia de centru, erau tot mai precipitate i navigarea
printre pietonii repezii i exaltai devenea din ce n ce mai
dificil, dar la fiecare civa pai era oprit cu aceleai
ntrebri:
Unde ai gsit ediia special"?
Nu mi-o dai mie c v-o pltesc cu ct nu face?
Nene, promitei-mi c mi-o dai mie cnd terminai
de citit.
Abia cnd se pregtea s mptureasc foaia, i ddu
seama c vocea subire care-i cerea promisiuni l urmrise
tot timpul drumului. Se ntoarse i vzu inndu-se de el un
puti pistruiat, cu nasul julit.
Sintetiznd informaiile despre misterioasa fiin
feminin, divulgate de ziar, Adam ncepu s se ntrebe serios
dac ea exist cu adevrat. Mai degrab ar putea fi vorba de
o expoziie n cadrul creia, s zicem, ar figura un robot sau
chiar un manechin, opera cine tie crui fantezist. Sau un
carnaval, la spartul cruia, mine diminea, n zori, s se
anune triumfal:
Prin tragere la sori, se acord premiile celor care au
recunoscut n marian pe frumoasa actri X...
Adam se opri i cut cu ochii n nghesuial pe
perseverentul pistruiat spre a-i da ziarul, dar hrtia i fu
smuls de cteva mini care o sfiar cu lcomie. Fericiii
intrai n posesia cte unui petec se scufundar brusc, cum
ar sri n ap, n descifrarea textului nsuit. Copilul se
repezea de la unul la cellalt:
Nene, promitei-mi c-mi dai mie bucica aia, cnd
terminai.
Vrea s le adune, s refac ntregul, gndi Adam, cu
prere de ru c nu s-a grbit s-i dea ziarul mai repede. E
atras de o fantasm creia trebuie s-i dea contur. Dac ar
ti ce obine, s-ar lecui de la nceput. Totui, e mai bine c
ziarul a fost rupt i c biatul nu va intra n posesia
fragmentelor. Cu ce s-ar alege?
Probabil e un spectacol, ncepu s se dumireasc. Vreo
trup de estrad n turneu cu un program axat pe subiectul
att de la mod al ntlnirii cu montrii din Marte. S-a gsit
aceast form foarte original de reclam (auzi, interviuri cu
savani i cosmonaui, prevenii, se nelege, despre ce e
vorba, ca s se prind n joc i s emit neghiobii cu
solemnitate!). Luat aa, totul i se pru deosebit de reuit.
Contemporanii nu i-au pierdut cu totul hazul, sunt nc
destul de spirituali. Dezamgirea i pieri imediat i se simi
cuprins de o reconfortant mndrie privindu-i concetenii.
Hrmlaia din jur nu i se mai pru un blci naiv, n care
persoane foarte serioase i onorabile s se nghesuie pentru
a vedea un nghiitor de flcri, care scoate panglici colorate
pe nas. Dimpotriv, toi indivizii din jur, grozav de serioi i
prcocupai, i aprur ca ncrcai de un umor enorm. Se
vede c toi au neles gluma i o iau ca atare, el fiind
singurul inocent care nu prinsese poanta anecdotei. Bine c
s-a dumirit.

*

Era gata s-o ia napoi, iluminat ca dup savurarea unei
glume reuite, cnd, chiar lng el, aproape atingnd
bordura trotuarului, o limuzin neagr frn asurzitor.
Recunoscu brbatul elegant, n costum nchis, care cobor.
Vrei s-i pierzi pinea? strig acesta omului n
uniform nsrcinat cu supravegherea circulaiei. E cel mai
uor lucru, s tii. Las lumea s mearg, acuma te-a
apucat contiinciozitatea? Dumneata tii unde se duce
poporul?
n Grdina botanic, s trii!
i ce caut poporul n Grdina botanic? Merge s
se plimbe, s miroase florile, ce caut? Ei?
Poporul merge s vad femeia din Marte, s trii!
A! Vd c tii i totui produci dezordine. O faci
contient. Oraul nostru are cinstea de a fi primul vizitat de
femeia din Marte i dumneata produci dezordine. mpiedici
lumea s mearg s-i fac datoria. Noi ne muncim s
asigurm mobilizarea, i dumnealui se opune! Dispari urgent
din ochii mei i s nu te mai prind c bruschezi masele de
curioi care se ndreapt n mod disciplinat spre locul
indicat! Pieri!
Te salut, te salut! l recunoscu la rndu-i pe Adam
n mulime, s trieti! Mergi i dumneata? Foarte bine,
foarte bine, m bucur c vei fi prezent. Hai n main, dac
vrei.
Adam fcu civa pai vrnd s-l ntrebe la ce or are
loc reprezentaia, dar maina pornise n vitez.

*

Abia pe strzile n pant, ce urc din centru spre
Grdina botanic, fu copleit, treptat, dar n scurt timp, de o
realitate insolit ce i se dezvluia cu toat impudicitatea.
Cartierul era unul din cele mai linitite ale oraului. n
ziua aceea ns, totul parc se rsturnase. Senzaiile nu mai
urmau drumul cunoscut, se ncurcau unele pe altele i la un
loc biciuiau corpul cu cruzime. n cazul unui bombardament
din senin ori al apariiei unei balene vii printre autovehicule,
peisajul n-ar fi reuit s se fac mai de nerecunoscut. O
mulime enorm, nedifereniat, se revrsa cu greutate,
vscos, pe toate strduele, cucerind palm cu palm panta
ce ducea spre cele cteva hectare de pdure ale grdinii.
Maini de toate mrcile i culorile, cu frnele ncordate,
ncercau s se mite, s-i fac loc cu boturile printre
corpurile nghesuite unul n altul, compact. Un camion
prfuit rmsese ca nnmolit n mijlocul strzii. De sub
prelat, chipuri comune de rani i rnci tinere priveau
masa ce se opintea s curg pe lng ei. Ochii lor erau
transfigurai de o fericire nucitoare, nct era limpede c nu
in s vad i altceva, c spectacolul i satisface i att, prin
absurdul su. De altfel, fr ca ei s tie, oferul dezarmat,
prsise cabina i intrase n uvoiul gros, ei rmnnd,
punct stabil, deasupra mulimii nvlurite, ameii de ceea ce
li se arat ochilor. Pe margini, balcoanele nefolosite probabil
de la zidire, erau nesate. Prin grdini, peste rondurile
stilizate cu pasiune de maniac, grupuri iui se fugreau,
tcute, conspirative, escaladnd gardurile, dintr-o curte n
alta, cu planul manifest de a ajunge sus naintea populaiei
opintite n strad. Claxoanele realizau o hrmlaie de iad.
Copiii apucai de panic erau arborai deasupra capetelor ca
argumente pentru o imposibil ntietate. ipete de femei
revendicau privilegii. Se cerea de pretutindeni ordine i se
cutau cu disperare soluii de naintare mai rapid.
Un avion vir foarte jos, nclinat pe o parte, i dispru
dup coroanele arborilor. Libertatea cu care se mica ntr-un
spaiu complet gol era de-a dreptul sfidtoare.
Adam reui, exploatnd fiecare trepidaie a masei
mictoare ce-l presa din toate prile, s se strecoare pn
spre marginea trotuarului. Un alt efort i se arunc peste
gardul de fier, ntr-o curte. O lu napoi, traversnd alte
curi i grdini, tind un col al cimitirului i, aproape fr
s-i vin s cread, se vzu ntr-o ulicioar dosnic,
furnicnd i ea de lume, ntr-o micare mai rar ns, ca s-o
poi lua n rspr. Iei, tot ocolind, ntr-un fel de arter ce
despica oraul spre periferiile din rsrit. Troleibuse
ncrcate pulsau alte ntriri spre centru. Se urc ntr-unul
aproape gol ce se retrgea spre capt. Toi cei civa pasageri
tceau fr a se privi, jenai c nu se afl acolo unde e tot
restul lumii, sau mndri c nu s-au lsat atrai de sminteala
colectiv.

*

Aeroportul respira aceeai nemicare uoar, de
libelul gata s-i dea drumul n aerul rarefiat de cldur.
Aparate argintii, uoare, ateptau, parc, mprtiate peste
tot, o und de vnt s le ridice n vzduh. Cmpul din jur era
i el uor, ca i cum n-ar fi din pmnt decorativ.
Totdeauna, lui Adam aeroportul i se pruse o mic zon
ciudat, n care legile gravitaiei fuseser abrogate. Totul era
aici imponderabil i dac obiectele rmneau la locul lor i
oamenii umblau cu picioarele pe pmnt se fcea numai
pentru respectarea unei obinuine. De multe ori cnd era
obosit i-i simea capul greu venea aici s se odihneasc i
observa imediat cum devine att de uor c ar putea pluti.
Pasagerii ce soseau sau plecau purtau geamantane enorme,
dar le duceau att de fr efort c preau goale, ca acelea
din recuzita teatrelor.
De data aceasta aeroportul era i mai uor, nct
aproape vilbra.
Adam i ntlni prietenul pe care-l cuta i intr cu el
n umbra unei aripe. Umbra era inconsistent, ca rsfrnt
n ap.
Nu m duci pn la Grdina botanic? l ntreb
Adam.
Cu plcere, dar s tii c obinuit nu aterizez n
copaci. n general, caut locuri mai netede. Vrei s vezi
blciul?
Nu. Vreau s-o vd pe ea. Nu-i nevoie s aterizezi, mi
dai o paraut i m descurc eu.
De cnd n-ai mai fcut parautism? mi amintesc ca
prin cea c erai o speran la proba de punct fix, dar asta
trebuie s fi fost foarte de mult.
Anul trecut. M duci sau nu?
Cum mbtrnete omul, domle! Zici c a trecut un
an de atunci... Un rnd i jumtate la ziar, felicitri, mi se
pare i ceva diplom, sau insign... Cum au trecut toate,
domle!
Hai, m, deapn-i amintirile dup plecarea mea!
M duci sau ce faci? Mcar te mai miti i tu. Sau te-au
fcut administratorul hangarelor!...
Pilotul csc i-i ntinse braele.
Eu te duc, dac zici. Vrei chiar s te sinucizi? N-ai
gsit o metod care s nu cear concursul meu? Dar dac
zici, eu te duc, nu m opun hotrrii tale. la i-ar conveni,
rdaca aia? E un tip mai antic, nu vreau s e vr ntr-o
marc prea avangardist c nu eti obinuit. Zici c la nu
i-ar displace...
Du-m cu ce vrei, cu un planor, cu un submarin,
dac vrei. Cu unul care face cel mai mare zgomot, s te aud
ct mai puin.
Am neles, excelen. Ia verificai parauta asta!

*

Avionul descrise un arc de cerc, trecu uor pe
deasupra cmpiilor galbene i verzi, nsoi un timp rul
ascuns sub slcii pletoase, ocoli o pdurice pipernicit i
rar ca o blan roas, se apropie larg de ora peste zona
industrial gri-ruginie i se npusti asupra centrului ca i
cum ar fi vrut s se arunce drept n turlele ascuite ale
bisericilor.
Adam privea n jos pe geam. Zburase de attea ori,
nct perspectiva i era familiar. Casele nu-i mai preau
mici, drumurile ca nite panglici nguste. Tabloul nu i se mai
arta ca o machet, aa cum se ntmpl prima dat cnd l
priveti din nlime, ci real. Era n stare s disting detalii
de necrezut. n perioada cnd fcuse parautism sportiv se
distra chiar propunndu-i performane n descifrarea
amnuntelor de pe sol. Aa deosebea, dup altitudinea la
care se gsea, tipurile de maini pe osele, instituiile unei
aezri rurale, de ce sex sunt oamenii. Pentru un ochi
nepregtit, toate acestea, vzute de sus, cptau o
uniformizare. Dar el tia c distanarea lui de ele nu
nsemna i anularea trsturilor lor, c pentru pmnteni
toate acestea continuau s-i pstreze, prin diferenieri
individualizatoare, o importan capital i el ncerca s le
observe.
De data aceasta, cu toate c etapa de zbor era foarte
scurt, abia cteva minute, privea Pmntul, nu
excrescenele. Pmntul... Era, totui, nensemnat,
provincial; i-i aminti de oaspetele sosit de altundeva.
Pmntul era o gazd modest, creia i-a picat pe cap o
rubedenie ndeprtat, de care aproape nici nu tia c exist,
care l intimideaz, nu tie ce s fac cu ea, creia ine totui
s-i produc o impresie onorabil. i-a pierdut puin capul
i, din cauza emoiei, e de o veselie puin nervoas,
nestpnit. Are bucuria copiilor care se adun desculi,
nesplai, s vad pe noul venit, s vad ce le-a adus. Dac
fiina aceea sosit att de departe n-a adus cteva miliarde
de daruri, Pmntul e n stare s fie aa de dezamgit cum
n-a fost niciodat. i privi planeta cu un fel de mil ca fa
de srcia prinilor.
Jos, n fa, apru prin risipa cldirilor oaza verde a
Grdinii botanice. Adam i dete abia acum cu adevrat
seama c urma s se arunce cu parauta. Sriturile acestea,
cu toate c n condiii normale aveau orice risc aproape
exclus, provoac totdeauna, de fiecare dat, o stare de
nelinite arztoare. Oricte lansri ar fi fcut, era convins c
starea aceea nu l-ar fi prsit. Eti n vzduh, zbori, desprins
de toate grijile cte te copleesc pe pmnt, eti aa de liber
cum te-ai duce la nesfrit i nu te-ai mai ntoarce i: dintr-o
dat sari! napoi, n jos. E un fel de cdere, o frngere. i cu
ct te apropii, vrei s ajungi mai repede, s se sfreasc
odat. Vrei s grbeti deznodmntul. E puin nebunie n
clipele acelea de grab ctre un sfrit. i dac ai ti c
sfritul spre care cazi e cel de pe urm i tot n-ai putea s-
i nfrnezi nerbdarea, n-ai dori ca balansul s ntrzie, ci
s ajungi, spre indiferent ce. Cobori prea ncet i tu ai vrea
s cazi mai repede, ct mai repede cu putin. Dac
picioarele i-ar sluji la ceva n aer, ai lua-o la fug, trgnd
parauta dup tine i ai alerga din ce n ce mai iute pn n-
ai mai putea i ai cdea din cauza neputinei. De aceea, ar fi
amnat orict momentul lansrii, tiind prin ce urmeaz s
treac, contient c odat intrat n cdere nu se mai poate
opri s nu doreasc prbuirea pn la sfrit.
Sari! auzi vocea poruncitoare a pilotului.
Nu se mai gndi la nimic, simurile i ncetar subit i
se arunc n gol.

*

Cderea aceasta era, totui, altfel. Acum nu se mai
grbea, ar fi vrut ca balansul s in, s se prelungeasc. Ar
fi mpins ct mai departe clipa ntlnirii. Era n starea
premiantului care s-ar vrea strigat ct mai trziu de la
catedr. O stare de fericire urctoare care nu ine s ajung
n punctul culminant, ci s urce mereu, ncet.
Cteodat se ntorcea acas nsetat. i simea corpul
ncins. Puin mai lipsea ca n piept s-i apar primele indicii
ale transformrii lui n cenu. Tot drumul nu-i imagina
dect subiecte acvatice, bi n ruri reci de munte,
cutremurate de umbr, fntni nitoare, fntni cu roat
sau cu cumpn, fntni de cartier cu pomp al crei mner
de font e lustruit de palme, sticle de ap mineral puse la
ghea, ulcioare aburite de rcoarea luntric, ascunse de
soare sub brazde ude i grele de fn... Ajuns acas, n loc s
se repead la sticla din frigider, ncepea dezbrcarea,
exasperant de tacticoas, i punea halatul (obinuit sttea
ca-n orele colare de sport, n maiou i chiloi), executa tot
felul de treburi inutile, deschidea ferestrele sau ddea
drumul radioului, i abia dup aceea i turna ap ntr-un
pahar. Ateptarea ntins la extrem investea momentul cu o
valoare inestimabil.
Coborrea i se prea prea accelerat, ca i cum
parauta nu i s-ar fi deschis. Ar fi vrut s alunece mai lin,
mai amnat, s simt ct mai trziu stabilitatea pmntului
sub tlpi. ntlnirea cu un semen dintr-un alt corp ceresc i
apru din cale afar de fad, revolttor de obinuit. Se
frngeau acum nite paralele care curseser neabtute zeci
de secole i acum se ncruciau. Punctul acestei interferene
depea inimaginabil tot ceea ce numim eveniment i l
indigna uurina, banalitatea cu care se produce. Fiin
raional de gen feminin Stupizenie curat! Nici n-avem
limbajul format pentru a denumi ,,fiina i ne npustim s
ne ntlnim cu ea...
Vzu vegetaia grdinii, precis delimitat n parcele:
pasajul vros al cactuilor, acela ntunecat al neamurilor de
conifere, cel mrunt, sur, aproape de culoarea pietrei, al
florei alpine. La mijloc, pe dmbul presrat cu bazine i flori,
turnul de ap, dinspre care coborau alei ntortocheate;
vzute de sus, preau pietruite cu bolovni rotund. Erau
capetele oamenilor nesai de-a lungul aleilor, rmai
nemicai din pricina nghesuielii. Mai jos, strluceau orbitor
pereii de sticl ai serelor noi. Acolo era, deci. Adam nu se
mai ruin de fantezia concetenilor. Paralelipipedele
gigantice, luminnd incandescent, aduceau a palat de
cletar, creat de viziunea mitic a rapsozilor btrni. Era cel
mai potrivit loc unde pmntenii puteau s-o primeasc.
Bolovniul de capete se oprea la o oarecare distan,
n faa serelor. Probabil acolo se ntindea cordonul oamenilor
de ordine, sau chiar un lan adevrat care s asigure n jurul
construciei de sticl un spaiu liber. n spatele acestei
limite, mulimea se relansase de pe alei formnd o mas
compact i, pe costi, avea aspectul obinuit al unei
tribune de stadion sau al unui teatru de var n care serele
ineau locul scenei.
Oamenii nesai mai departe, la deal, pe aleile
erpuitoare, l vzur i i-l artar unii altora cu gesturi
explozive. Un freamt adnc strbtu solzii uriaului balaur
dinspre extremiti spre corpul greoi de lng sere. Ca o
spum ivit dintr-o ap neagr, Adam vzu feele ridicndu-
se spre el i minile agitndu-se n aer. Vor fi creznd c
sunt tot o fiin raional de pe alt planet, perechea celei
dinti, gndi Adam. Decepia va fi cnd voi ajunge ntre ei i
vor vedea c sunt de-al lor. M vor dispreui profund, fr
nici o ndoial; ei n momentele acestea nu dau nimic pe
niciun om, vor extrateretri. Agitaia se nteea tot mai mult
pe alei, pe msur ce el se apropia. Numai mulimea masat
n amfiteatrul din faa serelor rmnea neclintit. Cei de
acolo nu-l vedeau, se uitau desigur int prin peretele serei
i erau att de preocupai, nct nu-l vedeau.

*

Dup atingerea solului, un timp Adam nu reui s se
dezmeticeasc. Nimerise foarte bine, n locul gol care, pe o
raz de vreo zece metri, desprea peretele de sticl de masa
spectatorilor. Nici nu apuc s se felicite c a prins un loc
att de privilegiat, ba mai mult, c nu a czut n cretetul
plural al mulimii, c o grindin de proteste se revrs
asupr-i:
Ce faci, domle, unde te trezeti?
La o parte, la o parte!
Stai jos!
Nu vedem nimic, du-te domle, de acolo!
Adun-i, nene, umbrela, nu vezi ce faci?
Sttea jos, legat n hamacul parautei, sprijinindu-se
n mna dreapt i se uita n pmnt. Iarba uniform, tuns
de curnd, era de un verde suferind, udat cu furtunul.
Nu simea nici un impuls s se mite, s se ntoarc,
nici spre sere, nici spre lumea care-l huiduia asurzitor. l
trezi o btaie pe umr, autoritar, dar protectoare:
Adun-i, domle, parauta c ne-ai ncurcat toate
aparatele.
Se uit nedumerit spre cel ce-i vorbea.
Filmm, explic acesta aplecat lng el. i-a picat
parauta peste noi i peste cei de la televiziune. Adun-i-o i
trage-te mai ntr-o parte c nu-i voie s stai aici.
Adam se ridic i fr s priveasc n jur ncepu s-i
mpacheteze parauta. i-o strnse calculat, reglementar,
descurcnd-o de printre cabluri i aparate, apoi se trase
aplecat, ca s nu mpiedice vederea celorlali, spre mulimea
blocat n picioare. O puse n faa cizmelor unuia dintre
oamenii de ordine i se aez pe ea.
Oarecum mirat c protestele ncetaser i se aternuse
linitea, un fel de linite care nu e dect aparent cnd e
vorba de o mulime, se uit n spate s se asigure c, ntr-
adevr, nimeni nu are nimic cu el. Mulimea care de sus i
prezentase un aspect monstruos, de caracati uria, cu
corpul oprit aici i braele zvcnind pe aleile ntregii grdini,
avea acum o cu totul alt nfiare, de loc fantastic i mult
mai disciplinat. n primul rnd, chiar la spatele lui se
aliniau uniformele, una lng alta, ale celor ce asigurau
meninerea ordinei. Jos, un rnd de cizme ca un parapet
prestigios i inabordabil; etajele urmtoare un ir de
pantaloni i altui de tunici, cele mai multe decolorate, ceea
ce dovedea graba cu care se ntreprinsese aciunea i care
nu mai permitea schimbarea efectelor cu cele de parad; i
mai sus, linia caschetelor, perfect aliniate, dnd ele nsele
exemplul prim de comportare disciplinat, att de necesar
n toate mprejurrile i cu deosebire atunci cnd oamenii
ncep s devin cam prea muli. Din loc n loc, zidul
uniformelor era ntrerupt de indivizi invizibili, ascuni cu
totul n spatele aparatelor: obiective fotografice, microfoane,
camere de luat vederi, toate ndreptate asemenea unor arme
amenintoare asupra unui singur punct aflat dincolo de
peretele serei. n felul acesta, semicercul arcuit n faa
construciei de sticl ddea impresia unei veritabile linii de
atac, gata oricnd s fac fa cu succes oricrei provocri ce
s-ar fi semnalat din fa, dincolo de cei zece-doisprezece pai
despritori. n spatele liniei nti, imediat i presnd asupra
ei, nlat pe costi: mulimea. Ochi, puzderie de ochi fici,
concentrai spre un unic focar. ntregul povrni nu mai era
dect, socotind i aparatele, o privire multipl, biologic sau
mecanic, ncrcat pn la refuz. Corpul caracatiei se
dezvluia a fi constituit numai din celule privitoare. Ochi,
ochi, ochi, un nspimnttor organism de ochi.
Adam se aezase jos, n faa unei perechi de cizme, i
simea privirile trecnd pe deasupra lui. Altfel, uvoiul de
priviri ar fi trecut prin el, nici n-ar fi mai avut nevoie s-l
nlture, l-ar fi pulverizat.

*

Privi spre peretele de sticl al serei. Tot timpul avusese
convingerea c pentru aceasta va avea nevoie de un mare
efort i amnase mereu, ca s-i adune energie. Fu surprins
c gestul se desfoar att de uor, aproape de la sine. Aa
cum te uii n orice parte, fr premeditare, la orice.
Vzu femeia ntins, sprijinindu-se ntr-un cot, pe
ghizdul circular al bazinului cu nuferi. Picioarele i atrnau,
fr voin, ntmpltoare, i-i ajungeau cu vrful degetelor
n ap. Era totui ceva sportiv n coapsele i-n pulpele lor,
ceva de energie n repaus. Se juca cu ele n ap i privea
undele rotunde, concentrice, ce-i radiau de la vrfurile
picioarelor pn n betonul nverzit cu muchi mruni, ca o
catifea, al bazinului.
Sttea cu picioarele ntinse unul peste altul i continua
s se joace cu ele.
E ca o siren, gndi Adam. Se vede c planeta ei e mult
mai acvatic dect a noastr. Cum st aa, cu fluierele
picioarelor adunate unul peste altul, seamn exact cu o
siren. Dar se ruin ca de un fals ieftin, Nu are nimic de-a
face cu nici o siren, gndi rspicat, restabilind adevrul.
Are exact dou picioare i nu e deloc altfel dect o tnr
care st la mare pe dig. E goal i din acest motiv st cu
picioarele apropiate. De ce s facem din aceasta literatur,
s inventm comparaii care n-au nici un temei?
Femeia se aplec, ntinse mna dreapt i lu ap n
cuul palmei, apoi se ud pe umeri, pe brae, pe piept.
Natura are o fantezie mai puin bogat dect a
romancierilor, constat Adam fericit. Nu e nici violet, nici
nu are un singur ochi, n-are antene n locul urechilor si nici
tot felul de prize i uruburi. E vie.
Abia acum observ c serele nu strluceau orbitor, aa
cum le vzuse de sus, cnd soarele se reflecta n ele. Erau
transparente, odihnitoare, le puteai privi n voie, ba chiar
aveau o umbr reconfortant sub palmierul lsat acolo
pentru experien.
Sigur, e mult mai cald dect afar, i zise. Am fost
nuntru de mai multe ori. E o cldur umed, nbuitoare.
De aceea se ud, i-e cald, ar trebui s deschid o fereastr.
Linitea de dincolo de cizme era un murmur surd, s-ar
putea spune c neauzit, ceva de care poi s faci abstracie.
Din loc n loc, deasupra capetelor, se nlau pancarte: Bine
ai venit!, Triasc populaia de pe Marte!". Se simea
undeva, aa, n aer, un fel de mulumire c lumea se uit i
st cuminte. Prima prob a examenului trecuse cu bine,
lumea dorea s vad i i se satisfcea aceast cerin n
limita posibilitilor. Nimeni nu putea pretinde mai mult.
Soarele coborse spre asfinit. Asta uura situaia. Se
rcorea treptat. Arborii aruncau umbre lungi i chiar i
acolo unde lumina persista, dogoarea cedase simitor. Masa
omogen fusese supus unei binefctoare diferenieri: erau
acum fii acoperite de umbr i altele care rmneau n
soare, dar ntr-un soare rzbunat, inofensiv. Elementul care
mai pstra unitatea, o unitate nedorit, era privirea. Privirea
colectiv rzbtnd prin pulberea asfinitului sau din umbr,
aceeai, avid, necrutoare.
Ce-o fi cutnd aici? se ntreb Adlam. Poate e ntr-o
misiune, are de ndeplinit ceva, i s-a trezit sechestrat ntr-
un hangar de sticl. Poate nici n-a vrut s ajung la noi, i s-
o fi defectat nava, a aterizat forat i noi o inem nchis. Ce-
o fi creznd ea despre noi?
Se vede c se rcorise i n ser. Femeia se ridicase de
pe marginea bazinului, se aezase jos lng tulpina
palmierului i, rezemat cu spatele de ea, contempla
frunzele. O interesau chiar att nite frunze enorme, parc
artificiale prin cretere abuziv, c nu arunca nicio privire
mulimii de afar? E o nfumurat, ne dispreuiete. Sau e o
timid, o femeie goal condamnat, s stea aproape intuit
n faa unei mulimi. Nu a unei mulimi care o ntreab i pe
care ea o ntreab ceva, cu care comunic, ci a unei mulimi
care o privete, care-i privete snii, coapsele, pntecele,
care-o evalueaz, n faa creia e obligat s stea cu
picioarele apropiate, n felul unei sirene.
N-o ntreab nimeni nimic, gndi Adam, dar se vede c
preocuparea lui nu era chiar att de singular.
ntrebai-o ceva! se auzi o voce de sus, de pe coast.
Vorbii cu ea! Ce-i asta? se amestecar alte voci.
Stm aici i ne uitm la ea i nu-i spune nimeni nimic?
ntrebai-o!
Stai! curm vacarmul o voce imediat din spatele lui
Adam. Stai i nu v dai fiecare prerea, c nu merge aa.
Ateptm dispoziii i cnd le vom primi, vom aciona. Ce-ar
fi dac fiecare i-ar face de cap?
Se nnoptase, dar, de la nceput, noaptea se anuna
ciudat, neobinuit.
Oamenii continuau s stea n picioare, nepregtindu-
se n niciun fel ceea ce nici nu era posibil pentru somn.
Stteau cu feele ndreptate spre sere care, acum, se
ntunecaser i ele, dar, izolate ntre pereii lor transpareni,
preau mari cuiburi de aer uor, desprinse de rest, care nu
apsau asupra pmntului, ci ar fi putut oricnd s
pluteasc printre coroanele arborilor. Nu era lun, persista
peste tot un ntuneric blnd, calmat de vederiul stelelor,
prin care puteai privi fr f vezi nimic desluit. Femeia nu
se mai vedea i asta uur mult soarta oamenilor, ca i cum
s-ar fi simit eliberai de o sarcin ce i-ar fi luat-o singuri i
de care ateptau s fie scutii fr s vad nici ei n ce chip.
Noaptea rezolvase fericit dorina lor. n sere nu se mai vedea
nimic i n felul acesta nu mai erau obligai s se uite mereu
n acelai loc. Dup ncordarea obositoare de peste zi,
dezlegarea aceasta veni ca o uurare. Se auzir discuii
risipite peste tot, la nceput n oapt, apoi din ce n ce mai
tare pn la cursul normal al vocii. Cuvintele stvilite attea
ore rupeau zgazul i se revrsau rednd momentului
firescul dup care tnjea. Corpurile ncepur s se mite, s
se ntoarc unele spre altele, constituind grupuri ce se
antrenau n conversaii, s se regseasc. Era ca un
binevenit repaus dup o solicitare prelungit, epuizant.
Curios, ca pentru compensaie, subiectele n-aveau tangene
cu mprejurarea, cum, ajuns acas, n familie, nu vorbeti
despre apstoarele probleme ce te-au rvit n orele de
serviciu. Adam reinu frnturi de fraze cu totul pmntene,
prin care oamenii aveau voluptatea de a-i reface condiia
obinuit, de a reveni n albia fireasc. Se fceau cunotine,
se schimbau preri despre soarta unui rzboi ndeprtat, se
comentau concedii consumate recent sau n perspectiv, ba
se spuneau i anecdote cunoscute, care strneau totui un
haz nviortor. Din cnd n cnd se aruncau priviri furie
spre faada serei, dar aceasta continua s rmn n
ntuneric i constatarea provoca o mulumire nesperat.
Discuiile se reluau i, cum n dricul verii noaptea era foarte
scurt, se precipitau ca n disperare, tiindu-se c o dat cu
ivirea zorilor totul va reintra n obositoarea ncremenire.
Iluminri scurte, ca nite fulgere, scprar spre sere.
Se filmar cteva secvene i se fcur fotografii. Aceasta nu
stingherea ns mulimea, rolul ei se suspendase pentru
cteva ore i ea i tria bucuria repausului cnd se fcea
abstracie de ea, cnd era protejat de ntuneric i indivizii
nu se difereniau cnd era doar att: mulime.
Destinderea era totui forat. Fiorul straniu se
strecura pretutindeni. Oamenii stteau n picioare, noaptea,
vri unul n altul ca o mas de prizonieri. Se ntrebau dac
mine diminea li se va motiva ntrzierea la ntreprinderi i
cum ar putea comunica familiilor unde sunt, spre a risipi
bnuielile alarmante.
Ateniune! se auzi vocea pe care Adam o recunoscu
a fi aceeai de mai nainte, cea care restabilise ordinea la
lsatul serii. Nu venea att de aproape, cum i se pruse
atunci, o crezuse ca venind de lng el numai pentru c era
foarte autoritar i impersonal, ca a megafoanelor. De data
aceasta i localiz cu precizie sursa: undeva sus, pe la
mijlocul mulimii. E i firesc, i spuse el, probabil este
undeva nlat un post de observaie, cineva trebuie s
supravegheze puhoiul sta.
Ateniune! repet vocea, cu pauzele cuvenite ca s
poat fi ascultat fr murmur. Ne aflm n faa primului
caz cnd avem de-a face cu o fiin extraterestr. Avem
convingerea c dumneavoastr suntei ptruni de
importana acestui eveniment...
Urmeaz un discurs, se pregti Adam s asculte totul
cu rbdare. Contrar ateptrilor ns, vocea era rezumativ.
Lipsa de experien, urm ea, ne oblig s ateptm
pn mine diminea cnd vom putea culege noi date
despre comportarea cetenilor de pe alte planete. Prin
aceasta suntem convini c orizontul nostru se va mbogi.
Ni s-a comunicat c nc n cursul zilei de mine vom
dispune de reflectoare penitru ca observaiile noastre s nu
fie ntrerupte nici n cursul nopii. Acum v recomandm s
ateptai n linite pn mine diminea. Ne-am gndit s
crem condiii corespunztoare ca s putei dormi. Pentru
aceasta dm urmtoarea dispoziie: fiecare cetean se va da
un pas napoi spre a crea locul necesar ca populaia s se
aeze jos i s se culce. Este greit s interpretm aceasta ca
o cedare n faa greutilor, nu, poziia noastr rmne
neschimbat, mine fiecare i va relua locul, dar trebuie s
executm aceast mic retragere. Deci: fiecare, un pas
napoi. V dorim noapte bun!
Corpurile ncercar s execute recomandarea, se
produse o nvlmeal asemntoare unei ncierri, toi
cuprini de abnegaie depuser eforturi s fac un pas
ndrt. Cum ns masa era att de compact, nct fiecare
micare se transmitea peste tot, se simi din urm, de la
mari deprtri, replica. Se observ foarte bine cum mulimea
dinafar, care presa asupra grdinii, reacion i nimeni nu
reui s-i mute nici un picior de la locul lui. Se produse un
moment de derut.
Cteva clipe, Adam simi micarea venind de departe,
din afar, presnd asupra cizmelor. Acestea, dei vibrnd,
continuau s nu cedeze poziia.
Iniiativa de a salva prestigiul poruncii veni tot din
mulime. Flancurile acesteia se revrsar pe locurile
neocupate din preajma aleilor, printre plcurile de copaci, se
produse astfel o uoar rarefiere i fiecare reui s se aeze
jos chircindu-se.
Discuiile slbir n intensitate, plutir tot mai vag i,
n scurt timp, somnul cuprinse Grdina botanic.

*

Dimineaa fu resimit mai nti de copaci. Un fior
uor, imperceptibil, trecu prin frunzele grele de rou. Flfiri
de aripi, neregulate, trdar somnul dinspre ziu al psrilor
fr cuib, nnoptate pe crengi ascunse. Un abur dens se
fcea vzut peste pmnt pn la poalele coroanelor care
ieeau deasupra ca o vegetaie de balt.
Va fi o zi foarte cald, gndi Adam i se uit spre cer.
Vzduhul incert, se mbujora, cum culoarea oelului ar
ncepe s nvie. Stelele licreau tot mai slab. Nu se sting, i
zise el, aa cum se spune, ci se ndeprteaz. Noaptea, mai
ales n unele nopi, se apropie de noi. Acelea sunt nopi fr
lun, dar nu opace, cu un ntuneric bun, mnos, prin care
aproape c se vede. Stelele atunci coboar, foarte mari, cum
ar fi privite de ochii copiilor. Chiar pmntul, n lumina rar
a lor, devine atunci inconsistent, aproape una cu vzduhul,
i noi rmnem n vzduh, printre stele. Spre ziu se
ndeprteaz tot mai mult pn nu se mai vd, aa cum nu
se mai vede orice cnd a ajuns prea departe. Ziua, pmntul
devine matur i e lsat singur. Numai n timpul nopii capt
o naivitate, naivitatea nceputurilor, i atunci stelele
ndrznesc s se apropie de el.
Fiorul din arbori trecu prin umerii lui Adam. Se
scutur ca de frig.
Dar ce-mi trece prin cap? se ntreb aproape speriat.
N-am ntocmit niciodat fraze ca s nfrumuseez ceva, ca s
fac iluziile i mai inconsistente. Nu m-au reinut nici crile
mbibate de imagini. Sunt un pozitiv, un om al secolului
meu. Ce-am pit? Se vede c m-a prins somnul i am
nceput s visez.
Se simi dintr-o dat treaz, nviorat, solidar cu lumina
care se ntea. Un moment fusese cuprins de oboseal
pentru c nu dormise toat noaptea. Sttuse jos, n iarb, i
privise serele. Din cnd n cnd se ridicase i fcuse civa
pai prin faa uniformelor care, aliniate, adormiser i ele.
Apoi iar se aezase i privise serele. Nu vedea nimic, dar
prezena din interiorul lor l inea treaz. Era cuprins de o
nelinite lucid, aa cum te tulbur prezena unui copil ce
urmeaz s se nasc, ncifrat n fiina, n corpul i contiina
unei femei, sau cum nu poi dormi la cptiul unui mort.
Sunt ipostaze, altele, ale noastre n apropierea crora nu poi
s dormi. Aa veghease de-a lungul nopii lng serele
scufundate n ntuneric.
i alii rmseser treji. oaptele ncetaser; fusese o
tcere deplin, dar din loc n loc, n masa nghesuit pe jos,
pe lng boschete, vzuse igri arznd sau auzise corpuri
micndu-se altfel dect n somn. Poate i alii sunt
tulburai de prezena ei. Sau au insomnii, sunt oameni
suferinzi, ori care lucreaz n schimbul de noapte sau pur i
simplu neobinuii s doarm altundeva dect n patul lor.
Se luminase de-a binelea; urma s rsar soarele, i
Adam i privi. Costia prea o tabr stranie. Corpuri
ngrmdite, vrte unele n altele, dormeau n cele mai
felurite poziii. Unde i unde cte o fa se ridica, arunca o
privire nedumerit n jur, eu ochii buimaci; i se prea,
desigur, c viseaz i se trntea ia loc. i rupsese pe toi
oboseala, simeau rcoarea i, n subcontient, ateptau
soarele s-i poat mplini somnul mai dezmorii.

*

Femeia srea uor, improviznd nite micri ntre
gimnastic i dans. Se vede c se splase, pentru c era ud
pe mini, pe fa, pe piept i, evident, srea din pricina
frigului de diminea. Adam recunoscu c i femeile de pe
pmnt tiu uneori s drdie tot att de frumos.
i era ciud c o vzuse abia acum, cnd era aproape
ziu. Toat noaptea privise nspre sere. Nu se putea distinge
nimic, ntunericul era neclintit, nu plpia nici cea mai slab
lumin, dar el nici nu cuta s observe ceva. Se uita prin
ntuneric, aa cum te uii uneori la cer, sau ntr-o ap,
neurmrind altceva dect s-i treci privirea prin ele. De
cteva ori l ispitise gndul s se apropie de peretele de
sticl, s-i lipeasc faa de ei i s se uite nuntru. Acum,
cnd recapitula, i ddea seama c nu teama de a fi oprit l
reinuse. Uniformele dormeau, grele, i dduse seama de
asta, bezna era suficient de deas i s-ar fi putut furia. Nu o
fcuse ca s n-o sperie. Nu tia dac ea doarme sau nu;
poate veghea i ea la cptiul attor pmnteni, cum
veghease i el la cptiul ei. Poate s-ar fi speriat, sau ne-ar
fi judecat. Se mulumise s priveasc n direcia ei,
ateptnd rbdtor ivirea zorilor, cnd va putea s-o vad.
Momentul acela l pndea, ca ea s se desprind din
ntuneric, s se creeze pentru ochii lui, s devin ncet real
pentru o nou zi. Dar tocmai aceste dipe, foarte grbite, le
pierduse contemplndu-i semenii. Uneori, la mare, atepi
cu mult nainte rsritul soarelui, priveti aintit locul de
unde tii c trebuie s apar i, extenuat de concentrare, e
suficient s-i ntorci o dat privirea n lturi. Cnd revii,
soarele e sus, deasupra orizontului, i tot sensul ateptrii l-
ai ratat. Dimineaa, treptele deschiderii luminii sunt
derutant de abrupte i n urcuul lor e fatal s cedezi o
singur dat ezitrii.
E bine, totui, mai mult pentru ea dect pentru noi, c
a fost noapte. Chiar dac n-a dormit, a avut rgazul s se
odihneasc ferit de priviri. Nenorocirea va ncepe n seara
urmtoare cnd vor fi instalate reflectoarele.
Se ntoarse iari spre coast. Soarele reuise s bat
piezi printre arbori i abia acum somnul parc se aeza mai
temeinic. Aerul era foarte crud i absorbea lumina, devenind
el nsui strlucitor. Trgeai n plmni lumin fraged.
irul oamenilor de ordine dormea ca un zid prbuit. Era
surprinztor ct de nensemnate artau uniformele culcate,
aproape pierdute din pricina cizmelor. Cizmele, acestea da!
unele ntinse la pmnt, altele cu genunchiul uor ridicat,
erau enorme. ncepuser s se nclzeasc la soare i din ele
se ridicau aburi. Erau ca nite evi de tun care fumeg.
Adam fcu civa pai n direcia serei. Femeia nu-l
vedea. Era n marginea cealalt a halei, spre rsrit, i privea
soarele. I se pare ciudat, i zise el. Mai mare sau mai mic
dect cum se vede de la ei. Poate e uimit de soarele nostru
pmntesc, sau dezamgit. ncearc i ea s ne cunoasc
dup ceva. Nu-i acelai lucru s vezi zilnic un soare enorm
sau unul minuscul i neputincios, asta influeneaz. Caut
s se apropie de noi, s priveasc din punctul nostru de
vedere.
Tot nu-l vedea pe Adam, nu se ntorsese. El se va duce
totui pn lng peretele de sticl i va atepta acolo pn-l
va observa. Nu se ndoia c va veni spre el, poate i va spune
ceva, va fi avnd nevoie de vreun ajutor.
Fcu din nou civa pai.
napoi! tun vocea. Ceteanul n cma, cu
pantaloni gri s-i reia imediat locul, dac nu vrea s fie
evacuat!
Acum nu se mai auzea de sus, ci dinspre vale, unde se
gseau blile cu linti i mtasea broatei.
Ceteni! continu dup ce el se retrase. Nimeni n-
are voie s se apropie de ser. Institutele noastre tiinifice
au reuit s neutralizeze pereii serelor ca s nu transmit
radiaiile in jur. Nu putem ns garanta c atingnd sticla nu
vom deveni radioactivi. Nimeni n-are voie s se apropie. N-
avem nici un interes s fim cu toii contaminai. Pedepsele
sunt foarte severe.
Adam i relu locul. Rencepuser filmrile i se trezi
printre operatori, altfel, fr discuie, ar fi fost expediat n
urm, cine tie unde, prin mijlocul mulimii. Uniformele erau
n picioare i se ajustau n grab. n spatele lor, oamenii
ncepuser s se ridice, i trosneau braele i-i frecau ochii.
Alii continuau s doarm i n spaiul rmas liber prin
scularea celorlali i cutau loc mai comod, rsucindu-se de
pe o parte pe alta.
Cei sculai, somnoroi nc, ncepur treptat s-i reia
poziia cu feele ndreptate spre sere. n acelai timp, o
micare puternic se transmitea din spate. Se putea deduce
cu certitudine c, odat trezii, cei ngrmdii pe strzi
presau, cu forele refcute, s intre pe porile grdinii.
Dinspre periferii, mpini unii de alii, oamenii fcur pai
mruni spre sere. Lovii cu picioarele, ultimii care mai
dormeau pe costi se ridicar nervoi i n scurt timp
mulimea ntreag fu ridicat n picioare.
Nu mai era totui cea din ajun. Cu cmile mototolite,
cu ochii mpienjenii de somn, cu feele mai mult disperate,
de pe care curiozitatea vie, nsufleitoare, pierise, lua tot mai
mult aspectul unei adunturi scpate dintr-un dezastru.
Unii ncercar s se trag spre pru, s se spele, sau spre
vreo ieire. Golul nici n-apuc s se realizeze, c i fu
umplut de valurile care apsau puternic din spate. Se auzir
apostrofri, ipete, i larma se nl nucitoare n vzduh.

*

Ziua se anuna teribil de cald. Aerul necat de lumin
rmnea nemicat i parc ncepea s se topeasc uor. Nu
zbura nicio pasre ca i cum, dac ar fi ndrznit, fulgii i-ar
fi fost prlii de dogoarea ce se dezlnuia n valuri largi. n
razele piezie, serele ardeau orbitor ca flacra de sudur.
Oamenii nu se mai uitau la ele. Ateptau s se ridice
soarele, s nu se mai reflecte aa n geamuri.
Era un moment indecis, acela cnd corpurile
nfrigurate de rcoarea dimineii trec brusc n cldura
copleitoare.
Unii, oare se nimeriser n apropierea arbutilor,
rupeau crengi i le ineau deasupra capetelor. Alii ncepur
s se urce n copaci, unde puteau sta nclecai pe vreo
crac, la umbr.
Mocnea, sub aria ce se nteea, o ngrijorare general,
neexprimat. Mulimea, care prin condensare devenise un
organism, se simea crescut. n scurta acalmie din timpul
nopii, se vede c grupuri masive se furiaser pe pori sau
peste ziduri, ngrond masele din interior. Pmntul parc
se cltina din pricina greutii. Orice schimbare, orict de
nensemnat, se resimea peste tot.
Primele semne ale ngrijorrii rbufnir spre prnz:
cteva femei i mai muli brbai leinaser. Vetile se
rspndir concentric, ntretindu-se, simultane, n aa fel,
nct fiecare avea n cteva secunde evidena clar a ntregii
situaii.
Dup vreo dou ore de la semnalarea primelor cazuri,
vocea aceea impersonal rosti tirea autoritar, ca un
comunicat:
Se aduce la cunotin c pn n acest moment s-
au semnalat optsprezece cazuri de persoane care din pricina
cldurii excesive i-au pierdut cunotina. inem s scoatem
n eviden atitudinea exemplar a cetenilor aflai n
apropiere, care au consimit s se restrng pentru a face loc
ca suferinzii s poat fi ntini la pmnt. Lansm un
clduros apel tuturor s se in tari, s reziste pentru a nu
se repeta asemenea cazuri. Avem fericirea de a fi primii
care... cred c nu e nevoie s v mai lmurim asupra
situaiei fericite n care ne gsim. Fii demni de onoarea ce vi
se face, nu leinai!
ndemnul rostit fr convingere, dar i fr panic,
mainal, avu darul de a liniti spiritele. Oamenii rspunser
apelului la demnitate cu o sporire a rezistenei. Se formar
din nou grupuri i ncepu s se discute fr aprindere, dar i
fr descurajare, n spiritul comunicatului.
Agitaia erupse odat cu nregistrarea unor noi cazuri
de lein.
Ce facei cu noi? se auzir voci din toate prile.
Unde-s punctele de prim-ajutor?
Ce msuri ai luat?
Vrei s ne sufocm aici cu toii, ce urmrii?
Vocea, care acum se auzea la fel de clar, de pe undeva
dinspre ieirea din grdin, fcu s se atearn tcerea:
Ceteni, tot ce spunei e adevrat. S-au luat toate
msurile, nu v impacientai, dar trebuie s ateptai pn le
vom putea realiza. Se lucreaz acum la proiectarea unei
policlinici moderne, dar documentarea va dura trei-patru
luni. Printre voi trebuie c sunt arhiteci, proiectani,
ingineri constructori. tii foarte bine c mai repede nu se
poate, de ce v burzuluii? Lucrrile propriu-zise vor fi
terminate cel mai repede n doi ani. tim c abia ateptai s
dai o mn de ajutor, vei forma brigzi i vei contribui la
realizarea acestui mre edificiu. Dar avem certitudinea c
naltul nostru oaspete va rmne nc un an sau doi aici?
Vedei foarte bine c discuiile oficiale n-au nceput, nu-i
cunoatem nc inteniile. Depinde foarte mult de voi ederea
femeii ntre noi. Dac v comportai aa, se nelege c va
vrea s plece ct mai repede. V implorm, nu mai leinai!
Dac pleac, policlinica noastr rmne fr niciun sens i
am fcut un lucru zadarnic. V mai divulg un amnunt, dei
are caracter secret. O arip a policlinicii va fi utilat cu
aparataj medicalo-nuclear ca, dac se mbolnvete femeia,
s o putem trata. Suntem convini c tirea aceasta v va
nsuflei, dai-ne concursul s realizm acest edificiu unic n
lume. Mobilizai-v! Alegei responsabili de grupuri i
rezistai! Organizai-v! Deocamdat depistai medicii i orice
alt personal sanitar i comunicai din om n om pn la noi.
Avem nevoie de ei. Am confiscat toate gleile de la
administraia grdinii i le-am i trimis spre pru. n
curnd vei avea ap cu care s stropii pe cei atini de
slbiciune. Dai gleile din mn n mn i dirijai-le spre
punctele unde se simte nevoia. ntre ele e i un butoi.
Capacitatea lui e deosebit de preioas, dar are nevoie de
brae tari, hotrte. Formai schimburi de cte patru
ceteni mai robuti i deplasai butoiul care acum se umple
cu ap n pru.

*

Absorbii de evenimentele ce convulsionau colonia,
oamenii uitaser un timp de sere. Cazurile de lein, la
nceput rare i observate direct numai de grupurile din
imediata apropiere, se nmuleau ca petele de pojar. Lumea
urmrea cu o vie agitaie evoluia situaiei, dar, din moment
ce frecvena mbolnvirilor cpt un ritm constant,
interesul fa de ele sczu. Cei mai btrni i aduceau
aminte c la izbucnirea rzboiului uciderea a doi grniceri
era comentat pe larg de ntreaga pres, se ddeau
fotografiile eroilor, se publicau note de protest, fiecare fraz
din declaraia unui ef de stat era cntrit i ntoars pe
toate feele, pentru ca, peste cteva sptmni, ngroparea
sub drmturi a unui ntreg ora s fie anunat n cteva
rnduri de ziar, ca un fapt aproape divers i oarecum
obinuit. Indivizii deveneau cifre i numrul morilor, mai
mare sau mai mic, era menit s dezvluie un puls, nu se mai
gndea nimeni la ce reprezenta n realitate, iar o tire care ar
fi nregistrat moartea a doi soldai ar fi prut tuturor de-a
dreptul ridicol. nsemna c dezastrul, orict de absurd,
intrase ntr-un fga, i realizase o caden, i cel mai mult
ar fi surprins nu accelerarea acesteia, ci ntreruperea
neateptat. ncetarea ostilitilor, dei dorit, i tulbura pe
oameni mai mult dect tirea c numrul morilor din
sptmna aceasta s-a dublat fa de acela de sptmna
trecut.
Aadar, oamenii se obinuiser. Ba se gseau printre ei
i statisticieni optimiti care, raportnd numrul primilor
leinai la populaia de atunci a grdinii i comparnd
rezultatul cu situaia de dup-mas, gseau c nici nu s-a
nregistrat un progres prea alarmant. Pentru c n cursul
zilei alte mii de oameni reuiser s ptrund n grdin, se
revrsaser pe coastele nvecinate, ocupaser poziii cheie pe
diferite dmburi de unde sperau s poat nainta spre sere.
Numrul total crescuse simitor i, n raport cu el, cei czui
nu reprezentau un procent din cale afar de ridicat.
Cu toate acestea, fr a se sinchisi prea mult de starea
general, fiecare se gndea la soarta lui, ncerca s-i verifice
rezistena, strngea pumnii s vad dac nu-i tremur, fcea
eforturi s se in ct mai sigur pe picioare, pronostica dac
n orele imediat urmtoare nu este ameninat. Cei care aveau
asupra lor merinde ncepur s se alimenteze, unii mai
slibii cutar s-i asigure provizii. Se isc un trg
furibund, alimentele se schimbau pe bani sau pe obiecte, se
improvizau licitaii. Erau purtate cu nsufleire din om n om
zvonuri c lng magnolia nr. 5 a mai rmas nevndut o
felie de pine cu magiun, sau c lng turnul de ap s-ar fi
gsit trei sute grame de salam.
Interesul fa de sere se redusese, astfel, explicabil. Un
timp, Adam observ c nimeni nu se mai uit la ele. Oamenii
de ordine pstrau poziia, dar presiunea asupra lor sczuse.
Noii venii, auzind care e situaia din imediata apropiere a
serelor, nu se mai grbeau, i cutau locuri ct mai sigure
pe ridicturile neocupate, se grupau pe lng tulpinile
copacilor i ncercau s-i pstreze spaii libere n jur.
Fotoreporterii i operatorii de cinema sau ai televiziunii nu
mai aveau ce face. Unii i strnseser aparatele, alii
sahimbaser frontul i nregistrau scene diverse din public.
Erau filmate grupuri pitoreti sau secvene cu vnzarea
alimentelor. Unul se luda c a surprins un brbat ceva mai
trecut care a oferit gratuit un sandvici unei tinere, scen ce o
va folosi n cadrul unui documentar despre puterea
sentimentului n cele mai grele situaii, la care lucra. Altul,
ntors dintr-o dificil expediie, aducea o pelicul cu
transportul apei: gleile nu reueau s avanseze mai mult
dect doi-trei metri, care cum punea mna pe ele bea vrtos
sau i le rsturna n cretet. O doamn, redus la costumul
de plaj, intrase n butoiul plin, nu mai voia s ias, i civa
brbai ncercau s o transporte pe brae ca pe o regin
oriental, n timp ce alii colecionau n cuul palmelor apa
ce se revrsa pe margini.
De la un timp, fee rzlee se ndreptau spre sere. Erau
oamenii care n-aveau nici de vndut nimic, nici de cumprat
i care, cu o min mndr, ineau s demonstreze c pe ei
nu-i intereseaz dect spectacolul.
Femeia se crase n coroana palmierului i de acolo
rupea frunze una dup alta, pe care le arunca jos. Frunzele,
lungi de aproape doi metri i grele de sev, cdeau cu zgomot
pe mozaic. Era un punct nou n program i tot mai muli se
ntorceau acum spre ea. Ateptau s aud binecunoscuta
voce impersonal cerndu-i s nu devasteze planta, dar
nimeni nu-i spuse nimic.
Femeia cobor, cu braele i picioarele ncolcite n
jurul tulpinii verzi. ncepu s aeze frunzele cu coada n sus,
rezemndu-le una de alta. Cei ce o urmreau tot mai curioi
deduser c i face un cort. Soarele se lsase spre asfinit,
cldura cedase i era evident c nu de umbr vrea ea s se
asigure.
De ce nu i-ai fcut un adpost? se auzir voci.
E goal, cum o inei aa sub sticla aia?
Cei ce strigau se ndreptau fiecare n alt parte, acolo
unde credeau c se gsete statul-major al taberei.
O femeie nu trebuie privit tot timpul, sunt
momente cnd n-avem voie s-o vedem. Orict ar fi de
frumoas, trebuie s-i ngduim din cnd n cnd un
ascunzi. Ce-ar fi s inem o femeie cteva zeci de ani n faa
ochilor? Ce dracu, nu e nimeni nsurat aici? Acordai-i i ei o
pauz, tie ea ct s ni se arate...
Femeia i terminase cortul i intr n el. Ciudat, acum
cnd nu se mai vedea, toi se uitau cu ochii mrii la
adpostul de frunze. Adam, care sferturi ntregi de or fusese
singurul ce o urmrise, simea cum privirea colectiv,
lacom, se izbea acum de frunzele verzi, aezate n form de
locuin african. Toi cei care o neglijaser atta timp,
crora trupul ei normal, obinuit, ca al vilegiaturistelor ce
umplu plajele n lunile de var, nu le trezea nici o
curiozitate, se chinuiau acum s-i ghiceasc poziia ascuns,
s-i descifreze secretele. Cea mai vie satisfacie a lor ar fi fost
aceea ca o mn nevzut s ridice mnunchiul de frunze,
s expun ce se petrece nuntru. Se zvoni c interesul
comun, concentrat, ridicase pe unii din cei ameii care nu
voiau s piard scena.
Cnd ea iei, ochii o ntmpinar cu un interes aparte.
Privirile mulimii i se prelinser pe umeri, pe piept, pe
pntece, i nfurar coapsele. Ea nconjur bazinul cu
nuferi, i muie minile n ap, i aranj prul, apoi se
apropie de faada serei. Un murmur imens se ridic i
ncremeni n aer. Era limpede c vrea s vorbeasc. Pentru
prima dat se uita deschis n faa mulimii.
E voie s se fumeze aici? ntreb.
Murmurul renvie i mai larg, se transform ntr-un
chiot de satisfacie.
O ploaie de igri se npusti ca mpins de vnt spre
sere. Unele picau peste aparatele de filmat, peste oamenii de
ordine, n jurul lui Adam, altele cdeau rpind, ca o
grindin seac pe acoperiul serei.
Abia atunci se auzi vocea fr inflexiuni, ca emis
printr-un amplificator:
Ceteni, nu v pierdei capul! Nu trdai nici
aversiune, dar nici simpatie fa de un oaspete a crui
atitudine n-o cunoatem. Aa v manifestai, cu pancarte i
oferind igri primului venit, fr s tii cine e i ce vrea?
Cine va mai arunca o singur igar va suporta consecinele.
Vei regreta amarnic ceea ce ai fcut. Responsabilii de
grupuri s nainteze imediat listele tuturor fumtorilor!

*

Cteva igri rzlee mai czur, dup care furtuna
ncet. Femeia privi zmbind grindina oprit pe acoperi,
surse i fcu un gest de mulumire. Dispru o clip n cort
i reveni cu o igar aprins. Se aez pe marginea
bazinului, cu vrful picioarelor n ap, i fum privind
nuferii plutitori.

*

Seara veni n cele din urm, cu o ntrziere parc de
cteva ore. Ziua fusese groaznic de lung, foarte muli
leinaser, cei care tot nu reueau s fie repui pe picioare
fuseser transportai pe deasupra capetelor, preluai pe
brae i dai mai departe, deplasai spre pru. O formaie a
oamenilor de ordine reuise s elibereze o fie ngust de-a
lungul apei unde fur depui, pe nisipul umed, printre
pietrele rotunjite de uvoaie, cei aflai n stare mai grav. O
dat ce se ntunec, toat lumea rsufl uurat.
Adam se ridic, vrnd s coboare panta pe distana
celor civa pai ce-l despreau de ser. Era sigur c nimeni
nu-l observ, luna nu ieise, i apoi, chiar dac ar fi vzut,
nimeni nu i-ar spune nimic. Era tot mai evident c soarta
unei mulimi, imobilizate ntr-un arc, fie el i de frumuseea
Grdinii botanice, a unei mulimi lipsite de cel mai elementar
strict necesar, cntrea, n judecata tuturor, mult mai greu
dect vizionarea unei femei care nici mcar nu prezenta
nimic deosebit. O femeie creia, dac ai ntlni-o pe strad
mbrcat ca oamenii, nici nu i-ai da mai mult atenie dect
unei trectoare frumoase. E adevrat c venea dintr-o alt
lume, cine tie din care stea, dar asta putea s fac senzaie
doar un timp, la nceput, pe urm devenind ceva cu totul
obinuit. Era o femeie-simbol, dar lumea vedea n ea numai
femeia, pentru c nu mai tria de mult n epoca simbolurilor.
Lumea o vzuse, i era de ajuns, nu se mai interesa de ea i
Adam putea fr team s se apropie de peretele serei,
convins c nimeni nu-l va opri.
La primul pas simi ns o ameeal care-i muie
genunchii. ncerc s fac ali pai, s se dezmeticeasc, dar
nu n jos, spre sere, ci de-a lungul cordonului de oameni n
uniform. Travers aa ntreaga costi prin faa lor, dar
acetia nici nu-l bgau n seam. La fiecare bre pe care
aparatele de filmat o fceau n rndul lor, Adam se adresa
celor din spatele cordonului, ntrebndu-i dac n-au ceva de
mncare. Acetia, cei mai muli, se pregteau de culcare;
unii nu-i rspundeau nimic, alii l ntrebau prin semne
aluzive dac nu cumva aiureaz. Se simea sleit de puteri,
dar la fel artau i cei crora li se adresa, i el nelegea c i
amrte i mai mult ntrebndu-i dac n-au de mncare.
Se ntoarse mai istovit, nu mncase nimic, n noaptea
trecut nici mcar nu aipise, dar cnd ajunse la vechiul loc
nu se aez, ci o lu n jos mpleticindu-se. Serele erau
imateriale, de un albastru adnc, nu ntunecat, aa cum e
cerul noaptea, i era convins c dac merge aa va putea
trece de sticla care nu se mai vedea.
Nu apuc, ns, s fac nici jumtate de drum, nu
fcuse mai mult de trei sau patru pai, c auzi din loc n loc,
singuratice, aproape stranii peste murmurul ce se stingea,
nite strigte slabe:
Au sosit reflectoarele!
Au sosit reflectoarele!
n clipa aceea o lumin violent, ca rupnd un zgaz,
erupse din toate prile spre pereii serei. Sticla strluci mai
material dect betonul.
Se ntoarse i se aez pe locul lui. Simi cum mai sus,
pe coast, lumea adoarme obosit.
Femeia nu era nicieri. Lumina reflectoarelor scotocea
toate ungherele serei, dar ea nu era.
Adam rmase cu ochii aintii, ca ntr-o halucinaie,
asupra colibei de frunze. Acestea strluceau mat, protejnd
ntre ele un spaiu ngust de ntuneric.

*

Evenimentul zilei urmtoare fu apariia radiourilor
portative. Nu se cunoate i nu se poate reconstitui procesul
nmulirii acestor aparate. A fost destul ca undeva s bzie
unul, c, treptat, grdina se mpnzi de zumzetul lor ca de
un roi de bondari. Vara, sub un cer vibrnd de claritate,
lumea se plimb prefernd prile umbrite ale strzilor. Se
isc din senin o ploaie rpitoare: strzile se umplur de
umbrele uoare i colorate. E limpede c femeile nu aveau
umbrelele asupra lor i pn acas n-au apucat s treac n
cele cteva minute de cnd a nceput ploaia. Totui,
umbrelele apar, ca apoi, cnd va iei soarele, s se fac
nevzute ca i cum ar fi confecionate din brum subire.
Radioul aduse n Grdina botanic exact ceea ce
lipsea: elementul unificator. Mulimea, dei extrem de
nghesuit, cu toate c introducerea minii n buzunar de
ctre cineva era resimit pe o raz de civa metri, suferea
de o dezolant dezlnare. Erau poriuni favorizate,
beneficiind de umbr sau situate lng pru, i altele
expuse ariei i abrupte c abia te puteai ine pe picioare. n
unele sectoare cazurile de ameire erau foarte frecvente i
ntreineau o agitaie permanent, n altele nu se ntmpla
nici mcar att i populaia era nevoit s provoace mici
certuri sau chiar nghiontiri spre diversificarea orelor.
Foamea bntuia, ce-i drept, peste tot cu aceeai intensitate,
dar reaciile la ea erau din cele mai diferite. Unii deveneau
certrei, irascibili, i blestemau pe toi i pe ei nii, se
agitau. Alii se transformau pe-ncetul n nelepi, meditau
asupra unor probleme fundamentale, la care, n saietate n-
avuseser curiozitatea s se gndeasc. Alii leinau.
Radioul, ca orice produs al civilizaiei, avea o for
omogenizatoare. Oamenii ascultau cu aviditate buletinele de
tiri, opere n trei acte, ample emisiuni pe teme economice. i
pasiona tot ce se petrece n afar, cum, probabil, staionat
n Antarctica, te intereseaz cele mai banale nouti din ar.
Le produceau o vie voluptate comentariile despre neregulile
transportului n comun, deschiderea unei noi exploatri
miniere sau deraierile de trenuri. Ascultau ateni sfaturile
dedicate prinilor. Acolo era viaa lor i ea se strecura pe
unde medii i lungi furnicndu-le n corpuri. Din cnd n
cnd se ddeau tiri despre ei i acestea i amrau pn la
revolt sau i umpleau de mndrie. Unii comentatori erau
entuziasmai de fenomenul ce se desfura n Grdina
botanic i veneau cu propuneri constructive. Astfel: Ne
ntrebm, din moment ce asigurm cltorii cu trenul la pre
redus, de ce nu am instituit o tax de intrare n Grdina
botanic, loc unic n lume? S-a gndit cineva la ce ar
reprezenta aceste ncasri pentru bugetul local? S-au asigurat
locuri suficiente n hoteluri, s-au amenajat campinguri ncp-
toare? Atia amatori strini i-au exprimat dorinele de a ne
vizita oraul. Am semnat conveniile necesare? Ce fac ageniile
noastre de turism? Alii se lsau bntuii de viziuni
demobilizatoare i le expuneau cu voce grav: Situaia din
Grdina botanic a atins paroxismul i a ajuns s indigneze
pe orice om lucid, orice contiin. Fraii notri, tovarii notri
de munc, cifrai la peste 15.000, se gsesc imobilizai ntr-un
lagr fr precedent care cuprinde ntreaga Grdin botanic
i strzile din jur. Noi valuri de curioi se revars n fiecare
moment n jurul lor, mprejmuindu-i cu un zid viu care-i
izoleaz de restul lumii. Un vas n naufragiu n-ar avea o
soart mai tragic. Alimentele lipsesc cu desvrire, n-au
medicamente i niciun fel de asisten medical. Nu li s-au
amenajat elementarele instalaii sanitare. Pn i apa
reprezint pentru ei un lux inaccesibil. Cei mai rezisteni, n loc
s fie stimulai s fac pe mai departe fa situaiei, sunt lip-
sii de material sportiv, ca i de orice mijloc de distracie.
Apelm la spiritul de solidaritate al cetenilor care triesc n
libertate s se gndeasc puin la nenorocirea ce s-a abtut
asupra semenilor lor i s le trimit colete cu mncare,
telegrame de ncurajare, cri potale ilustrate.
Asemenea aprecieri, pe unii i demoralizau i le
grbeau sfritul puterilor, n cei mai muli ns trezeau
orgolii ascunse. Opinia public era mobilizat s se
intereseze de ei, se vorbea despre ei la radio. Deveniser un
fel de eroi i de pe acum i potriveau frazele cu care vor
povesti la ntoarcere grelele momente ale ncercrilor prin
care treceau.
Dup-mas un vuiet asurzitor cutremur vzduhul.
Cteva avioane trecur pe jos, gata s ating vrfurile
pdurii. Dou elicoptere le urmar. Pachete cu alimente
czur n mai multe locuri, fur sfrtecate i mprite
fulgertor. Unele aveau indicat numele destinatarului, dar,
cum depistarea acestuia era imposibil, se decimau pe locul
unde se nimerea s cad. Fur lansate i scrisori care
flfiau un timp n aer ca un stol de manifeste. Cei ce le
prindeau evitau un timp s le deschid, strigau din rsputeri
numele adresanilor, dar acetia se ntmpla s fie de fiecare
dat n alt parte. n faa situaiei, plicurile erau rupte,
textul scrisorilor era citit de ctre cineva cu voce rspicat i
cei din jur ascultau cu evlavie ca i cum le-ar fi fost adresate
lor. Afl despre noi c o ducem bine, ne gndim mereu la tine
i ateptm s te ntorci. Copiii au venit fiecare cu cte o not
rea, dar profesorul a promis c o s-i asculte mine. Acum
stau cu ei i i pun s nvee. i-am trimis un borcan cu
dulcea i o franzel, nu tiu dac le-ai primit. De la
ntreprindere mi-au dat telefon s le trimii cererea de
concediu, altfel nu te pltesc. Am tot urmrit la televizor
emisiunile cu voi, dar suntei att de muli c nu te-am
recunoscut.
Spre sear escadrila reapru, trecu virnd foarte jos i
arunc, de data aceasta, ceva parc ateptat cu i mai mare
patim: pachete grele de ziare legate cu sfoar groas. tirile
rspndite prin radio, dei mai proaspete, erau
inconsistente, nu saturau. Cu totul altceva e s ii ntre
degete un ziar, s citeti de cteva ori, s tii c textul i se
adreseaz ie direct, nu unei mulimi care ascult, s poi
face cu el ce doreti, inclusiv familiarul coif amintind dup-
amiezi duminicale i nsufleire de stadion.
mprirea provoc nenelegeri vehemente, proteste i
ameninri. Unii pretindeau ziarul susinnd c-l pltesc,
ntindeau moneda pe deasupra capetelor i strigau s li s
vnd gazeta c doar n-o cer gratuit. Alii fluturau pe sus
cte o chitan, spuneau c sunt abonai i c nimeni nu-i
poate frustra de un drept pentru care au pltit i au actul
justificator. Pn n cele din urm, presa se risipi cumva i
ncepur schimburile de publicaii. Trecerea cea mai mare o
avea cotidianul sportiv. Cine se ntmpla s aib un
exemplar din el l putea fructifica contra a dou sau chiar
trei sptmnale social-culturale. Reportajele sportive erau
citite frenetic, fotografiile unor cunoscui campioni se
bucurau de priviri mult mai fierbini dect acelea care
nvluiesc chipurile vedetelor de cinema. Rezultatele
ntlnirilor competiionale din ajun smulgeau exclamaii de
fericire sau groaz. Fu ntlnit i aceast succint
informaie: Antrenamentele echipei de polo continu, n
vederea confruntrii de luni, cu toate c doi dintre cei mai buni
juctori au gsit de cuviin s se distreze n Grdina
botanic. Antrenorul lotului a declarat c dac n cursul zilei
de astzi nu se prezint la antrenament, i suspend.
ntr-un fel sau altul, masa aceasta de oameni, printre
care, dup cum se vede, erau amestecate i personaliti,
interesa lumea din afar. Cronicile despre Grdina botanic
ocupau, ca interes, locul doi dup cele sportive. Oamenii
parcurgeau comentariile referitoare la ei cu pasiunea
cititorului comun care vrea s vad cum evolueaz dezastrul
din Sicilia sau din Marea Caraibilor. Dei erau toropii de
oboseal i nucii de foame, tonul folosit n ziare l gseau
exagerat, cu toate c le cdea bine, aa cum bolnavilor le
place s fie comptimii. Lecturau ample relatri patetice
despre suferinele ce le ndur ei, aflau despre mame
nenorocite care au nscut lipsite de orice asisten adecvat,
ba i despre un deces. Fantezia ziaristic se manifesta din
plin. Un ziar insera clieul lat al unei vederi luate din avion.
Acesta avu darul de a impresiona cel mai profund pe cititori:
mulimea vzut de sus avea, ntr-adevr, proporii
monstruoase, i fiecare, fixnd n imagine cu aproximaie
locul n care se afla, nconjurat de atta omenire, era cuprins
de previziuni funeste. Un cotidian folosea cuvntul
sinistrai", i acesta suna mngietor. Aflar cu satisfacie
c n diferite cartiere ale oraului, ba i n alte localiti, se
constituiser comitete pentru ajutorarea lor. Un echipaj aflat
la deprtare de multe mile pe Oceanul Atlantic le trimitea o
telegram de solidaritate i le ura s reziste oricror greuti.
La dreptul vorbind, situaia se ameliorase simitor.
Specialitii, pentru c aceast categorie absolut necesar se
formase ntre timp, susineau c toate intrrile n grdin
sunt att de aglomerate, nct se realizase de la sine o
blocare care nu mai ngduia ptrunderea de indivizi noi.
Aa, populaia rmnea constant, iar densitatea sczuse
salutar. Serele ncetaser de a mai constitui o int, lumea
nu se mai nghesuia spre ele, ci cuta s ocupe toate spaiile
rmase libere spre periferie, ntinzndu-se ctre garduri.
Descentralizarea produse o rrire a indivizilor pe metrul
ptrat, se prevedea o noapte linitit, n care fiecare avea un
loc asigurat unde s se ntind spre a dormi.
n zone favorabile, n pasajele mai abrupte, prevzute
cu rpe sau cu spini, unde populaia era mai rar, se
improvizaser echipe artistice care, fiind smbt seara,
evoluar cu foarte mult succes. Se gsir soliti vocali i
chiar echipe de dansuri care ncntar spectatorii nimerii
prin apropiere. Printre nite pietre vechi cu inscripii latine,
n locul numit pe harta Grdinii botanice Piaa roman, se
organiz chiar un mic bal. Cavaleri, cu cmile ifonate, cu
barba crescut, i aminteau nobilele maniere i invitau la
dans domnioare cu inuta la fel de prpdit i cu ochii
abseni ca ai suferinzilor de insomnie. n felul acesta,
interviul luat de un ziar unui individ scpat ca prin minune
de la locul dezastrului prea isterizat de o panic
nejustificat.
Cineva avu ideea de a se lumina cu ziarul i, ca la un
semnal, toat grdina ddu foc ziarelor transformndu-se
ntr-o original jungl iluminat de tore.

*

Dimineaa de duminic se revrs lnced. Membrii
coloniei refuzau s se scoale, i prelungeau cu satisfacie
somnul. Nite nori alb-murdari acopereau soarele. Femei n
vrst sau foarte tinere profitau de adormirea celor din jur i
se rugau lng tufe de arbuti exotici. n dou sau trei locuri
se ivir oameni cu brici i ustensile de brbierit, i cte
douzeci-treizeci de clieni disciplinai, trezii naintea
celorlali, i ateptau rndul atacnd n oapt cele mai
felurite subiecte.
Cineva aduse zvonul, dndu-l drept autentic, c cinci
sau ase persoane au reuit s fug n timpul nopii. tirea,
incitnd nervii, se rspndi i, sub puterea ei, cei ce
dormeau sreau ca bntuii de un vis cumplit, ncepur s
se eas, n tain, planuri de evadare. Fiecare i ncredina
adresa celorlali: Dac unul din voi reuete, i eu nu, s
treac pe strada N., pe la nevast-mea, i s-i spun... S
sune de trei ori.
Se vorbea c ar fi fost vzut escaladnd zidul i
disprnd n livezile ce continuau pe coast n sus Grdina
botanic chiar unul din reprezentanii grzii nsrcinate cu
meninerea ordinei. Asta, dei nu uura cu nimic situaia,
ddea natere celor mai nsufleite dezbateri, n care se
aruncau, febrili, n special brbaii. Subiectul atrase fel i fel
de lume, care i altfel ar fi discutat despre orice, dar avu
virtutea s antreneze i pe cei ce, n ciuda brbii crescute n
disperare i a inutei mototolite, a oboselii i foamei,
reuiser s-i pstreze o expresie solemn, aproape
eapn. Acetia nu trdau o deosebit stpnire de sine,
dimpotriv, sub chipul imobil se ascundea o agitaie ce nu
atepta dect prilejul s se dezlnuie n imprecaii sau brfe
mrunte. Erau, n viaa obinuit, persoane cu greutate,
toat gloata ce-i nconjura aici era compus din angajai sau
cel puin beneficiari ai lor. Ei nu cunoteau pe cei din jur i
acetia nu-i cunoteau pe ei de altfel, aici nimeni nu se
cunotea, grupurile plecate mpreun se dezmembraser n
puhoiul mulimii i totul se nvlmise ca particulele ntr-o
soluie chimic. Cnd hazardul fcea ca doi vag cunoscui s
se ntlneasc sau mcar s treac unul pe lng altul,
purtai de cureni diferii, aveau loc explozii sentimentale ca
n cazul cnd, n mar spre front, ai zri o clip faa unui
constean. Aadar, necunoaterea produsese o fatal
egalizare, o netezire a rangurilor. Te puteai nghionti n voie
sau s te calci pe pantofi cu oricine. Cu toate acestea,
persoanele impozante nu acceptaser nc uniformizarea
produs de ignoran; ei aveau, n sinea lor, pretenia c
trebuie s fie cunoscui, privii cu respect i team. Faptul
c nu se gsesc la aceast or n birouri nu schimb cu
nimic situaia. Dac se afl aici, e pentru c le place s fie n
mijlocul mulimii. Brbaii acetia prestigioi aveau o
comportare aparte, definitorie. Ei, de pild, nu participau la
palavrele ce se ncingeau peste tot i nu rdeau cnd se
spuneau anecdote; cel mult zmbeau ca s se vad c nu le
condamn. Nu aderau la mitingurile ad-boc ce se ineau lan
dintr-o margine a grdinii n alta i n care se susinea c
totul ar fi putut fi gndit mai cu cap. ncercau, cu voce
domoal, s-i potoleasc pe recalcitrani, sugerndu-le c
pot sta de vorb eu ei i altfel sau, dac asta era prea
riscant, tceau. Ei, dei venii aici din pur curiozitate, ca
toi ceilali, se considerau totui oficiali i se simeau
ncrcai de rspunderi pentru meninerea ordinii existente.
Categoria aceasta social, n ciuda faptului c Grdina
botanic era invadat de ceea ce cu un cuvnt s-ar putea
numi curioi (oameni aezai, cu soacr i copii, indivizi
posedai de spiritul aventurii, tineret glgios, btrni ce-i
prevedeau sfritul i ineau s asiste la un eveniment pe
care, dup toate previziunile, nu-l vor mai prinde, borfai
amnistiai, adolesceni trecui prin coli de reeducare),
categoria aceasta, deci, n ciuda diversitii colorate ce o
nconjura, nu se pierdea, ba reprezenta un procent destul de
ridicat. Totui, nu acesta ar fi fost motivul care s justifice o
att de larg parantez dedicat ei, ci mprejurarea c fuga
omului din garda nsrcinat cu meninerea ordinii o
angrenase i pe ea n discuie. Vestea aprinse privirile tot
mai mohorte ale mulimii i fu primit i de persoanele
oficiale cu un vdit interes. O dezertare reprezenta ceva
foarte serios i era un indiciu c starea de lucruri existent e
pe duc. Se putea prevedea c n curnd vor urma altele, ba
chiar furiri n mas ale mulimii care ar izbuti s treac
dincolo de zidurile Grdinii botanice. ntr-un asemenea caz,
binevenit, persoanele oficiale n-ar fi indicat s rmn pe
loc, ci s se asocieze mulimii, s se gseasc printre cei ce
dein iniiativa. Aa se face c fuga slujbaului ordinii fu
primit de ei, dac nu cu o aprobare declarat, cu interes
crescut.
Evenimentul reanim grdina n acea amiaz de
duminic noroas. Un freamt nviortor strbtu talazele
mulimii. Se puteau auzi anarhiti oare propovduiau, n caz
de nvlmeal, spargerea serei i eliberarea femeii.
Totui, scepticii, ca peste tot, i fceau simit
prezena. Ei susineau c fugarul care devenise eroul zilei nu
era un militar, ci un temerar de duzin care i-ar fi procurat,
cine tie cum, o uniform ca s o poat tuli. Acetia, dei
invitai s tac i ameninai cu btaia, ctigau tot mai
muli adepi i starea de apatie cucerea treptat hectarele
grdinii.
Exist pretutindeni, chiar i la popoarele cele mai
sobre, ghidui oameni care nu-i pierd niciodat buna
dispoziie. Acetia, dac sunt jefuii pn la piele, se amuz
gndindu-se la decepia hoilor cnd, ntr-o nou incursiune,
nu le vor mai gsi nimic. Dac deger, evoc patetic toate
suferinele pe care le-au ndurat n viaa lor din pricina
cldurii i se declar fericii c, n sfrit, se rcoresc. La
nmormntri se cineaz amar c nu s-au grbit ei s i-o ia
nainte regretatului, ca s suporte acela cheltuielile
procesiunii, i se declar trai pe sfoar de decedatul care a
dovedit un umor mai abitir dect al lor. Ghiduii sunt
nelipsii din marile ncercri la care e supus omenirea:
incendii, ncercuiri pe front, molime i tot felul de festiviti.
Ei nu puteau lipsi nici din Grdina botanid. Aici
organizaser pasionante partide de intar, concursuri-
ghicitoare sau, pur i simplu, jocuri de gajuri. Nu se
repezeau niciodat asupra pachetelor cu mncare; declarau
c sunt att de stui, nct au nevoie de micare i c, pn
iau masa ceilali, ei dau cteva ocoluri grdinii. ncepeau un
ndrcit pas alergtor pe loc, fcndu-le vecinilor semne de
bun rmas. Se nelege c nu se puteau deplasa niciun pas,
dar, cnd se opreau, ddeau mna cu cei din jur n semn de
bun gsit i-i ntrebau cu seriozitate ce-au mai fcut ntre
timp.
n duminica aceea, avioanele fcur un numr dublu
de raiduri. Abia se ndeprtau, c apreau din nou i mai
lipseau doar sirenele ca s te crezi supus unui
bombardament continuu. Pe lng alimente, de data aceasta
nsoite de sticlue cu rom, erau aruncate medicamente, cutii
cu vitamine, trgi i alte obiecte sanitare. Cu priviri piezie
erau primite numeroasele garnituri de tenis ce mpestriar
grdina: mingi, plase, rachete. Acestea veneau de bun
seam din partea ghiduilor din afar. Ele nu-i gseau aici
nici o ntrebuinare, terenul era piezi i, mai presus de
orice, umplut pn la refuz. Cu toate acestea, primele
articole sportive sosite n colonie provocar un entuziasm de
nedescris. Cei dinafar, deci, nu-i consider sortii pieirii,
virtuale victime, ci oameni api s joace tenis. Nu-i nimic c
practicarea propriu-zis a jocului e imposibil, important e
s crezi c eti n stare s-l joci. i treceau din mn n
mn mingile, le aruncau n sus i le prindeau din nou, le
miroseau. Prindeau racheta i o cntreau, btnd aerul cu
ea. Plasele, de calitate excelent, fur legate de cte doi
arbori i transformate n hamacuri. Se gsi o mulime de
amatori care s se urce i s s se legene n ele.

*

Zilele urmtoare nu fur, aa cum se spera, mai
rcoroase. Duminic dup-mas norii se risipir i aria
reveni, nteindu-se cu cruzime. Situaia, ntre timp, n limita
posibilitilor, se reglementase ns.
Fuseser aduse cteva ferstraie electrice, i mecanicii,
extrai cu enorme dificulti din mulime, intraser n
stpnirea lor. Pdurea de foioase, care ocupa aproape un
sfert din grdin, i o parte din cea de conifere fuseser
tiate. Se produsese o descongestionare i n spaiul ctigat
se organizaser un soi de cantine. Multe persoane nfometate
fcuser crize grave atunci cnd avuseser acces la alimente
i acum distribuirea se fcea raionalizat. Pe baza unor
bonuri puteai primi o anumit cantitate de mncare, nu att
ct s-i fie duntoare i aa ca s ajung la ct mai mult
lume. n grdin czuser legturi ntregi de umbrele
confecionate din hrtie, aa cum nu mai fuseser vzute, i
cei ce intrau n posesia lor le deschideau deasupra capetelor
cu satisfacia c acestea fuseser fabricate special pentru ei.
n cteva puncte se fixaser pe copaci panouri albe i seara
erau proiectate filme de desene animate i scurt-metraje
educative.
i totui, n ciuda tuturor eforturilor, nrutirea
cretea. Foametea bntuia cu tot mai mult vigoare. Nu
numai c alimentele aduse cu avioanele i elicopterele erau
cu totul nendestultoare i c ar fi fost nevoie de trenuri
lungi de marf care s soseasc mereu ncrcate pentru a
aproviziona mulimea ce echivala acum cu populaia unui
ora, dar chiar i puina hran obinut era deservit
defectuos. Dei fiecare membru al coloniei poseda un tichet,
posibilitatea oricrei deplasri fiind exclus, el trebuia s-i
atepte tainul trimis din om n om. Metoda aceasta favoriza
tot felul de fraude i de cele mai multe ori te trezeai fr raia
ce i s-ar fi cuvenit. De fapt, nimeni nu tia dac i se cuvine
ceva i ce anume. Totul era eventualitate, n-apucaser s se
statorniceasc norme n numele crora s te revoli i, cu
excepia ctorva legai direct de administrarea bucatelor,
toat lumea suferea de foame. Cazurile de mbolnvire se
nmuliser enorm; de cteva zile nici nu li se mai comunica
numrul, se spunea doar c pierderile au fost moderate
sau uoare". Malurile prului fiind complet ocupate de
suferinzi, fusese n cele din urm rechiziionat n scopuri
sanitare poriunea pn atunci rmas liber dintre irul
oamenilor de ordine i sere. Toat fia aceasta, lat de vreo
zece metri, era acum nesat de corpuri lungite pe jos care
se zvrcoleau i gemeau ngrozitor. Oamenii de ordine,
obosii, cu uniformele degradate jalnic, brboi, artnd ca
un convoi de prizonieri, continuau s ocupe vechea poziie,
dar acum nu mai protejau serele de avalana mulimii, ci
masa bolnavilor culcat la pmnt. De altfel, lumea nici nu
mai presa n direcia aceasta; micarea cotropitoare se
concentra spre punctele de distribuire a alimentelor.
Toat aduntura aceasta arta acum dezolant.
Cmile mbibate de sudoare, cptnd un luciu fioros,
fuseser, cele mai multe, scoase i, goi pn la bru, cu
barba crescut, cu ochii tmpi, subminai de foame, oamenii
preau o sect a nelepilor hindui adunai la o ciudat
srbtoare care se prelungea exagerat de mult.

*

Dimineaa care marca mplinirea unei sptmni de la
invadarea grdinii se revrs groaznic de torid. Cldura
sufoca i privirile se nlau fr ndejde spre cerul sec.
nainte de prnz totul se ntunec neverosimil i se
dezlnui prima ploaie. O ploaie scurt, grea, nimicitoare,
din acelea care pe la nceputul verii distrug recoltele intrate
n prg. Sub primii picuri, umbrelele de hrtie czur i
stropii mari izbir din plin corpurile resemnate ca vitele
surprinse de furtun n cmp. Descrcri electrice sfiar
cerul tras n jos de norii sumbri, nfricotor de groi.
Dup cteva minute potopul pieri, norii se subiar, i
prin rupturile lor ncepu s se strvad seninul. Ploaia se
retrase, lsnd n urm-i bltoace aburinde. Toat coasta era
brzdat de uvoaie de ap. Oamenii uzi preau scpai de la
nec.
Asemenea momente prevestesc o lung tcere.
Ceteni, rsun inflexibil vocea, ai rezistat eroic
timp de o sptmn. n curnd vom aniversa zece zile de la
nceputul activitii noastre fr precedent. Avem
convingerea, ceteni, c suntei hotri s rmnei aici, c
nu v temei de greuti. ncepei chiar de pe acum
pregtirile pentru a ntmpina srbtoarea ce se apropie.
Echipele artistice s intre imediat n repetiii. n cadrul
serbrilor v vei manifesta entuziasmul prin programe
artistice. V dorim succes, ceteni!

*

ntr-un timp incredibil de scurt, aproape imediat,
coastele grdinii se umplur de micare. Se exersau
complicate figuri de dans, picioarele i manifestau miestria
i capetele sltau cnd n sus, cnd n jos, se cltinau ba
ntr-i parte, ba n alta. Apa cldu nea de sub tlpi,
mprocnd n jur. Hainele, pleotite de ploaie, se agitau
amarnic pe corpurile ude.
Dansul frenetic i chiopttor, pentru c era abia un
exerciiu, devenise aproape general. Indivizii care nu
participau la el fuseser recrutai n vederea reprezentrii
unor scenete axate pe cele mai felurite subiecte. Cei, destul
de muli, care se gseau n copaci, scandau, dup caz, replici
antice, ale contemporanilor sau ale urmailor. Lui Adam,
suficient de firav i destul de lipsit de entuziasm, i se
ncredinase rolul episodic al unei persoane narmate. Nu
cunotea contextul, dar i se spuseser replicile ce-i reveneau
i le deprinsese, avnd asupr-i arma i cascheta
mprumutate de la un om de ordine.
n timpul unei pauze, cnd alii fumau, cu arma i
cascheta verzuie, de care rspundea, o lu n jos pe costi.
Mergea cu grij, spre sere, printre corpurile suferinzilor ce
acum umpleau spaiul care cu cteva zile n urm fusese
liber. De aci, dei pentru zece minute repetiiile se
suspendaser, rsunau voci ptimae: ,,Aoleo, Vai, vou,
ticloilor, Ne vom scula, ne vom scula, de piele v vom
jupui, o voi, tirani!. Cei care nu se gseau n stare grav
primiser roluri n diferite scenete istorice i, ntini pe
spate, agitndu-i braele n aer, continuau s repete.
Cnd fu pe la mijlocul lazaretului se opri brusc. Un
urlet nspimnittor urca de undeva.
Grdina botanic era ntr-o mic msur i zoologic.
ntr-un col, n arcul de srm, vieuiau cteva animale, mai
mult indigene: o vulpe, o pereche de lupi, cteva cprioare i
un urs. Se mai gseau un tigru i un leu semimblnzii.
Acetia, de cnd simiser mulimea extinzndu-se spre
domeniile lor, ncepuser s-i exprime nelinitea prin
mrituri, printr-o oarecare rumoare. Noaptea mai ales,
cnd grdina se linitea, scoteau n rstimpuri vaiete
nfiortoare. Acum ns, subit, urletul se revrsa apocaliptic
i lumea nghe la auzul lui.
Dac ar fi s ne lum dup nite credine naive dei
ziarele de mult anunau cifra morilor i cereau insistent
deschiderea unei anchete i mai ales a unui culoar pentru
recuperarea cadavrelor atunci, n acel moment, trebuie s
se fi petrecut primul deces. Fiarele se lamentau amarnic n
semn de jale sau de protest.
Adam le ascult, i scoase cascheta i, cu ea ntr-o
mn i cu arma n cealalt, i urm drumul. Ajuns lng
peretele serei, rmase n picioare i privi femeia. Era sub
banan, se uita n sus la fructele lungi ce din verzi deveneau
albicioase, se ntoarse o clip spre el, apoi contempl din
nou fructele.
I-o fi team de arm i de caschet, judec el. O s le
las sus, i zise dup ce se convinse c ea n-are de gnd s
se apropie.
n pauza urmtoare ddu ustensilele responsabilului
care era i regizor i cobor din nou. Ea fuma acum lng
bazinul cu nuferi, i tot aa, nu veni spre el.
Reveni o dat cu cderea serii.
Atunci ea era chiar lng peretele din fa. Se apropie
de ea i ea nu plec. Rmase n dreptul lui, la o distan
doar de cteva palme, i l privi nemicat.

*

Se nnoptase repede, ea aproape nu se mai vedea, era
ca o statuie de ntuneric. Reflectoarele erau ndreptate n
sus, spre grupurile de dansatori oare i urmau repetiiile, i
serele erau ntunecate.
Tceau.
Sus, deasupra arborilor, se ridic luna.
Adam i-o art.
Nu de acolo, opti ea.
tiu, de mai departe... rspunse Adam. Vii cu mult
mai de departe, dar nu de asta am venit s te ntreb. A vrea,
mai nti, s tiu cine eti.
Sunt o femeie, se recomand ea.
E foarte frumos ce spui, se umplu Adam de bucurie.
Bnuiam, dar e frumos c o spui tu. Se vede c te ateptam
de mult, din moment ce sunt att de bucuros c ai sosit.
E departe i se ajunge greu. O s m ieri. M bucur
i eu c m-ai ateptat.
tiai?
Tu ai venit de sus ca i mine. Te-am vzut cnd ai
cobort i te ateptam s vii s stai de vorb cu mine. Adic
tiam c vei veni.
A fost o ntmplare. Eu nu vin de sus. Sunt de jos,
de pe Pmnt. La noi se zice c Adam nseamn pmnt.
Numai ntmpltor am czut de sus.
N-are nicio importan. Totul e ca atunci cnd se
ntlnesc doi oameni s vin amndoi de sus. Dac se
ntmpl aa, restul ne aparine.
Vorbeau n oapt i nu se auzea ce spun. Prin
peretele de sticl nu s-ar fi auzit dect dac ar fi strigat. Dar
ei i murmurau propriile gnduri i el nelegea ce gndete
ea, iar ea nelegea gndurile lui.
Sunt fericit c m-ai primit cu atta nsufleire. E
impresionant, un fel de triumf.
Adam se ruin.
Nu te-am primit cum se curvine. Vezi c te inem
aci, nchis.
De ce? zise ea. N-am aceas impresie. Suntem
desprii de un perete de sticl, atta tot. Depinde de unde
priveti. Voi m vedei pe mine nchis, eu, privind din
partea ceastlalt, v vd pe voi. O mulime fr numr,
nchis n dosul unor perei de plastic transparent. Sunt att
de emoionat s vd atta lume nchis numai ca s m
primeasc pe mine.
Ai dreptate, aprob Adam. Nu se tie de partea cui e
libertatea. Sau, poate e aceeai peste tot. Dac e aa,
nseamn c ne putem nelege.
Ea i lipi palma cu degetele rsfirate de peretele
strveziu. El fcu acelai gest i degetele lui se rsfirar
printre ale ei. Dac n-ar fi fost geamul, i-ar fi putut strnge
minile.
Minile noastre sunt ca o stea, spusse ea. O stea cu
zece raze.
i amintete de ceva? ntreb el.
Sigur, se nduio ea. ie trebuie s-i aminteasc
de acelai lucru. O stea ntotdeauna evoc ceva. Ceva
pierdut sau care ne ateapt. Dar i dou mini mpreunate
amintesc de ceva. Nu-i aa c acum i aduci i tu aminte?
n fiecare sear din cele ce urmar, Adam cobor lng
peretele serei. Nu-l oprea nimeni. Oamenii de ordine se
rriser, cei mai muli fuseser mobilizai la transportul
bolnavilor i al apei, s vegheze la buna desfurare a
exerciiilor pentru programul artistic sau repartizai pe lng
punctele de distribuire a alimentelor. Cei rmai pe vechiul
loc aveau un rol mai mult decorativ. Nimeni nu ataca zona
aceasta n care nu se improvizase niciun punct alimentar i
zceau sumedenie de bolnavi. Dup ce-i termina repetiiile
care se desfurau n tot cursul zilei, cobora aici. Minile lor
mngiau peretele transparent, rece. Degetele lsau urme pe
dreptunghiurile mari de sticl. Uneori amprentele li se
suprapuneau, nchipuind imagini ncifrate fr de niciun
sens, sau cu un sens adnc i nedesluit.

*

Ziarele de toate nuanele ipau n gura mare. Se luau
la ntrecere cu urletele ce, de cteva ori pe zi i aproape
ntreaga noapte, se dezlnuiau din micul col zoologic al
Grdinii botanice. Criticile proferate luau direcii diferite, se
ntlneau ns toate n cererea unanim de a se lua msuri
pentru salvarea celor aproape douzeci de mii de suflete
izolate ntre zidurile grdinii. Nu se formula nici o soluie, se
cerea doar n termeni generali s se pun capt situaiei.
Cineva dduse ideea c femeia s fie ridicat i mutat n
alt zon a oraului. Fusese ns combtut vehement, ba
chiar apostrofat n termenii cei mai duri, invocndu-se
argumentul c s-ar crea un nou focar de nenorociri pe lng
cel existent. Se cerea, aadar, pe toate glasurile, s se
gseasc msuri crora nu le ntrevedea nimeni conturul. Se
reproduceau comentarii ale diverselor agenii de pres,
declaraii ale guvernelor strine i diferitelor organizaii ce-i
ofereau sprijinul.
Deocamdat, lucrurile se complicau lund aspecte tot
mai dezastruoase. Muli dintre membrii formaiilor artistice
refuzau s mai participe la repetiii sub motiv c nu primesc
raia de alimente. Alii se mbolnveau sau chiar mureau. n
zona din vecintatea colului zoologic, mai puin populat,
luase fiin un cimitir unde aveau loc din cnd n cnd
procesiuni sumare.
Masele nesate n jurul grdinii, care constituiau zidul
viu ce nu permitea nici o ieire, departe de a se dezmembra,
se ndesau tot mai vertiginos. Situaia lor era i mai
dezolant. Aci nu se distribuiau nici alimente, nici ziare sau
igri, nici nu se preconizase vreo activitate pentru
sustragerea ateniei. Scopul lor era s ptrund nuntru
unde se auzea c s-ar mpri mncare. Strzile din jurul
Grdinii botanice nu se descongestionau, ci pe zi ce trecea
deveneau tot mai impenetrabile.

*

Pe la mijlocul sptmnii a treia, n afara zborurilor
obinuite ale avioanelor i elicopterelor, destinate s aduc
sinistrailor hran, trgi, medicamente, igri i ziare,
aplrur elicoptere cu o misiune special: ridicar o parte
dintre cei bolnavi. O parte nseamn civa. Aceast parte,
tradus n procente, n-ar reprezenta aproape nimic, dar ea
avea o semnificaie fantastic. Pn atunci nimeni nu
izbutise s ias de aici n mod organizat. Se auzea c grupuri
mrunte ar fi reuit s fug, dar toate aceste zvonuri nu se
dovedeau a fi dect rezultatul imaginaiei colective,
formularea unei aspiraii visate de toat lumea. Alte zeci de
depoziii contraziceau afirmaiile de genul acesta. Toi cei
care ncercau s evadeze se mpotmoleau n masa
nconjurtoare, autocondamnndu-se unei pieiri i mai
rapide sau, n cel mai frecvent caz, erau trimii automat
napoi. Nimeni nu mai spera n posibilitatea unei ieiri
ilegale. Se nelege deci c ridicarea unor indivizi, chiar dac
era vorba de bolnavi n stare grav, ntea n toi ceilali
sperane nebnuite. Un singur astfel de zbor salvator putea
s produc o revoluie de optimism. Vor urma interpreta
toat lumea cei bolnavi i se va continua cu ceilali. Odat
ntrevzut posibilitatea salvrii, fiecare se putea imagina n
situaia fericit de a se nimeri printre alei.
Se mplinea tocmai a treia sptmn de rezisten
cnd primul lot de ceteni valizi fur ridicai cu elicopterele.
Fericirea general era indescriptibil. Nu numai c bolnavii
fuseser evacuai i se eliminase situaia ca n fiecare zi s
aib loc nmormntri, dar campania de salvare se extindea,
aa cum dorea toat lumea, i asupra oamenilor sntoi.
Optimismul lu o form organizat. Fiecare era contient c
operaia de salvare ar fi putut ncepe n oricare alt zi, dar se
ateptase o dat festiv aniversarea a trei sptmni de la
nceperea calamitilor pentru ca aciunea s primeasc o
semnificaie major. Sentimentul c totul fusese gndit,
planificat, investea momentul cu o not solemn.
Distracia inventat, odat cu nteirea raziilor
svrite de elicoptere, era aceea de a se descoperi raiunea
dup care se efectueaz ridicrile. Problemei i se propuneau
tot felul de soluii: se are n vedere rezistena la boal i se
depisteaz cei suspeci de a ceda, se iau mai nti cei
deosebit de valoroi, a cror pierdere ar fi ireparabil, sau se
merge la draga ntmplare, neinndu-se seama de nimic?
Varianta ultim era cea mai aplaudat, n vederile ei putnd
intra oricine. i se pare c era i cea care se verifica cel mai
mult. Se extrgeau cteva persoane de undeva; locul le era
automat ocupat de alii, n sperana c elicopterul va reveni
n acelai punct. De unde? Acesta cobora n cu totul alt
parte. Pn la urm, se trase concluzia c deocamdat se fac
sondaje. Se adun eantioane din diverse regiuni pentru a se
constata, pe pri, starea sntii, gradul de optimism,
opinia public.
n sprijinul acestei explicaii prea s pledeze ntreaga
situaie demografic a grdinii, care rmnea neschimbat.
Oricte zboruri de salvare se efectuau, cu toate c stoluri
ntregi de elicoptere se abteau ntreaga zi, ba n ultimul
timp i noaptea, asupra grdinii, nimeni nu observa c s-ar
simi mai liber. Dimpotriv, nghesuiala cretea. Foamea,
neodihna ncepeau s fie neglijate: se statornicea, cu fiecare
or ce trecea, o senzaie teribil de sufocare.
Se apropia mplinirea unei luni de la nceperea
captivitii din Grdina botanic i ziarele se pregteau zorite
s ntmpine aniversarea. Probabil, niciunde calendarele
improvizate nu sunt respectate cu mai mult sfinenie dect
n redacii. Aci numrtoarea hindus, cretin, mozaic,
indian-american, ca i oricare alt numrtoare tradiional
e privit cu un dezinteres suveran. Fiecare perioad, aproape
fiecare sptmn e raportat la un cu totul alt eveniment:
se mplinesc aptesprezece zile de la inaugurarea unei
expoziii, astzi srbtorim o sut treizeci i ase de zile de la
ncruciarea unui papagal din familia Glu cu unul din grupa
Zatl. inerea socotelii a mii de ani e greoaie i oamenii se
simt foarte bine s se vad participnd la furirea istoriei, s
muleze calendarul dup evenimente consumate n timpul
vieii lor.
Acum, ntreaga pres adoptase sistemul numrrii
zilelor de la data invaziei asupra Grdinii botanice,
ncheierea lunii era nsoit de comentarii vii i divers
colorate. Unele cotidiene cereau trimiterea n grdin, cu
prilejul jubileului, a unor meniuri speciale, a unui numr de
decoraii i chiar a unei formaii de circ. Opoziia, pentru c
paralel se desfura i campania electoral, era sincer
indignat. Ce rost are, se ntreba mirat oficiosul unui partid
proaspt nfiinat, s ne repezim cu elicopterele asupra locului
sinistrului? S-a gndit cineva dac efortul acesta, dac
consumul de combustibil are vreun sens? Ce am rezolvat
scond cteva sute de nenorocii cnd zeci de mii rmn
prad pieirii? Domnilor, dar trezii-vl Locul unei persoane
salvate de dv. este luat de alte zeci i sute. nainte de a
ncepe aciunea de salvare, pe care o trmbiai atta,
trebuia s izolai grdina cu un cordon care s nu mai permit
nimnui intrarea n poligonul morii. Abia atunci truda
voastr ar fi dat roade, abia atunci laudele voastre n-ar fi fost
nite glgioase vorbe goale. Suntei nite sisifi, domnilor,
nedemni de numele ce vi-l acordm. Sisif era un nobil idealist,
voi nu suntei dect nite sisifi sinitri, mbtai de propriile
aiureli. Izolai Grdina botanic i abia dup aceea salvai-o!
v-ar spune orice copil. De ct timp vei mai avea nevoie s v
coacei la cap!? Asemenea invective fur considerate la
nceput drept simple acte propagandistice, dar, dup ce tot
mai multe cercuri strine mprtir punctul acesta de
vedere, parlamentul se vzu nevoit s pun soluia
preconizat n discuie. Se adopt un decret n acest sens i
uniti ale forelor armate ncepur s fie deplasate n
cartierul lovit de nenorocire. Se organizar formaii de
voluntari civili i n douzeci i patru de ore ntreaga zon
din jurul Grdinii botanice fu nconjurat de un uria inel de
fier. Era admis ieirea n afar, se chiar ncuraja prin
indemnizaii orice evadare, pentru grupuri compacte se
acordau premii speciale, dar nu se permitea sub niciun
motiv ptrunderea spre grdin.
Zborul elicopterelor se ntei i, dup cteva zile, pe
coastele strivite din interior, aprur unele goluri. Populaia
se rrea treptat, alimentele se mpreau mai n ordine i n
raii crescute, iar n ochii mpienjenii, adncii n orbitele
vinete, bntuii de dezndejde, ncepu s plpie viaa, uor,
gata s se sting, dar n stare i s renasc nvingtoare.

*

Dup cinci sptmni, Grdina botanic ajunsese de
nerecunoscut. Nici un fel de potop n-ar fi reuit, prin ap
sau prin foc, s-o desfigureze att de desvrit. Ct timp
fusese acoperit de lume, ca de o vegetaie ntins
monstruos, nu se vzuse. i nla din loc n loc deasupra
mulimii arborii ncrcai i ei de corpuri clrind pe crengi.
Solul rmnea ascuns.
Acum devenise un peisaj de un exotism sinistru.
Pmntul clcat n picioare se cocoase. Dmburile goale,
fr un fir de iarb, parc lipite cu lut, se coceau n lumin.
Nimeni n-ar mai fi reuit s reconstituie mprirea vechilor
parcele. Din loc n loc, ca prin minune, rmseser n
picioare tbliele cu inscripii, cele mai multe latineti: VITIS
AMURENSIS, MALUS PURPUREA, General Sup. A. IANSSEN,
M. LEENDERS, RED. TALISMAN, MME NIK. AUSSEL. Preau
cruci ale unui straniu cimitir. Peste tot rmseser, ca nite
plgi, urmele trecerii omeneti, resturi de toate felurile care
se descompuneau.
Dintre toate plantele scpaser, cine tie cum, cactuii.
Se apraser cu epii, ori cu ncpnarea lor arid.
Ridicau, dintre pietre albicioase, palmele lor fr degete,
npdite de spini, ca pentru a aplauda soarele.
Acolo, n poriunea neospitalier a cactuilor, se mai
vedeau civa oameni. i alungase, probabil, de pretutindeni
deertul. Se apropiaser de singurul loc nesufocat cu totul
de pai, unde mai dinuiau nite fiine epoase,
supravieuitoare ca i ei.
Zdrenroi, scheletici, de paloarea varului vechi,
preau i ei nite cactui mictori. Sleite de puteri,
regnurile trdau tendina de rentregire trzie. Unul edea,
cu rotulele genunchilor reliefate n soare, cu braele vlguite
pe genunchi, cu faa plecat. Nu plngea i, probabil, nu se
gndea: continua s triasc. Altul urca, mpleticindu-se.
Ieirea nu era n direcia aceea i nu se tie dac el mergea
ca s ajung undeva.
Dup ce mai mult de jumtate din populaia grdinii
fusese evacuat (ziarele precizau: trei ptrimi), ceilali
ncepuser s ias singuri. Mulimea de pe strzi se
mprtiase, cordonul ce nconjura cartierul fusese
desfiinat. Cei valizi se scurgeau ncet din grdin, alii erau
scoi pe trgi. Oamenii de ordine se retrgeau amestecai
printre civili. Cte un brbat mai robust putea fi vzut
innd de subsuori pe altul n uniform, ajutndu-l s
peasc.
Rmseser foarte puini, doar civa, i acetia se
repliaser nspre cactui. Acum piereau i ei i rmneau
doar cimitirele: unul imens i neverosimil, ntins ct ntreaga
grdin, i altul omenesc, marcat cu cruci de lemn, pitit
lng colul zoologic.

*

Sttea jos, lng peretele serei i privea n pmnt.
Adic inea faa n jos, nu privea niciunde. Era obosit i
flmnd; tia c e, de simit nu mai simea nimic, nici foame,
nici sete, nici oboseal. n ultimele zile, cnd evacuarea
progresa, dup ce ncercuirea se ridicase, oamenii erau
stimulai pe toate cile s plece singuri: li se acordau
distincii, pentru grupuri compacte se asigura transportul
gratuit spre cartiere sau spre alte localiti. Msura cea mai
convingtoare, ns, se dovedise a fi suspendarea
aprovizionrii. Ct timp oamenii erau legai de un punct care
le oferea o hran, fie i aproximativ, nu se prea nghesuiau
spre ieire. Fora aceasta de atracie odat lichidat, exodul
se ntei cu rezultate uimitoare. Toi erau prea slbii pentru
a se mpinge ntre ei i ieirea pe poarta principal, pe cele
secundare i pe aleile create cu acest prilej se producea
aproape n ordine. Adam nu prea respectase orele de mas
nici n perioada aprovizionrii. Acum regimul alimentar i se
simplificase total. Avea intervale cnd nu mai simea nimic i
acelea l nspimntau. Nu atunci, dup aceea, cnd reuea
s gndeasc. ncerca s-i incite foamea, s-i provoace
suferin, fcea eforturi s se mite ca s simt oboseala n
mdulare. Uneori nu reuea nimic. Ca s formuleze mental o
fraz avea nevoie de minute n ir, apreau mereu goluri.
Dar aici orele erau nesfrite, nu se mai msurau n niciun
fel, i pn la urm gndul se recompunea din buci.
Vegetez, trase el concluzia, triesc aproape incontient. Se
vede c a sosit clipa s m retrag i eu n parcela cactuilor.
Sau s o iau singur spre colul zoologic. Nici pn acolo nu
mai are cine s m duc.
Sttea jos, cu privirea goal n pmnt. n faa lui,
foarte aproape, dincolo de peretele de sticl, era aezat ea.
Avem un orgoliu de toat frumuseea, gndi el pe
fragmente. Am inut s-i lsm o impresie grozav, s o
facem s ne admire. Poate i retragerea am svrit-o cu
convingerea c o uimim. Cnd vede ea ce metode de
evacuare avem!... Am ajuns la o perfeciune fantastic. Este
adevrat c nu ne-am gndit s-i trimitem i ei un elicopter,
dar ce-are-a-face? Cu asta n-am fi demonstrat nimic. Nu-i
ajunge c-am izbutit n numai o sptmn s deplasm
cteva zeci de mii de suflete? Asta sub ochii ei, s fie
convins de ce suntem n stare.
Lng umrul lui, cu fruntea lipit de geam, mai era
cineva. ntinse mna spre cellalt, i petrecu degetele prin
prul rocovan, crescut anarhic, i-l ntoarse cu faa spre el.
Recunoscu cu greu pe pistruiatul de pe strad, cel ce dorea
s citeasc ziarul. i trecuse i paloarea, numai ochii i
strluceau ca ai celor bolnavi de friguri. Probabil plnsese,
dar asta trebuie s fi fost pe la nceputul nenorocirii, cu
sptmni n urm.
Cum ai ajuns aici? l ntreb Adam, trecndu-i
mna prin pr.
Copilul l privi, apoi se uit spre femeia care sttea jos,
cu brbia pe genunchi, n faa lor. Apoi i plec faa spre
pmnt.

*

n faa lui, ghilotinnd spaiul, era un perete de sticl.
Foarte aproape, dincolo, era o femeie. i fereau unul
de altul privirile.
Continuau s stea.
i rmaser aa, ca doi strini, cu un copil strin ntre
ei.

*

Dar ea exista, oare, cu adevrat? Venise pe Pmnt?
Se afla acum, ntr-adevr, n faa lui? Sau el era prad unui
vis din care nu reuea s se trezeasc pentru c era prea
obosit?
ntrebrile se nchegau cu mare greutate, chinuitor, iar
rspunsul se tra dispersat prin deertul grdinii, ntrziind
s se arate.








Lector: VICTOR ZEDNIC
Aprut 1971. Comanda nr. 8558.
Coli de tipar 5.
Tiparul executat sub comanda nr. 637/1971
La ntreprinderea Poligrafic Cluj,
Str. Brassai nr. 5-7, Cluj,
Republica Socialist Romnia.