Sunteți pe pagina 1din 199

DUNE

-Vol. 2-
-FRANK HERBERT-
Muad' Dib
Carea a doua
Fremenii erau nentrecui n acea nsuire pe care
strmoii notri o numeau spannungabogen"
prelungirea autoimpus a rgazului dintre dorina de
a obine un lucru i momentul acionrii pentru
dobndirea sa.
Fragment din Inelepciunea lui Muad'Dib de
prinesa Irulan.
Ajunser n apropierea Peterii de pe Culme chiar cnd ncepea s mijeasc de iu. !e
angajar ntr-o trectoare n peretele "ainului# att de ngust# nct tre"uiau s naintee
cu trupul rsucit din mijloc.
In lumina palid a orilor# $essica l %u pe !tilgar repartind santinele# care se
crar cu agilitate spre crestele stncilor.
Fr s se opreasc din mers# Paul i ridic ochii# pri%ind panglica ngust de cer
cenuiu-a"astru.
Chani l ori# trgndu-& de mantie'
- (ai iute. !e )ace lumin.
- *nde s-au dus oamenii care s-au urcat pe stnci+ ntre" el# n oapt.
- , primul schim" al grii de i# i rspunse )ata. -r"este-te.
Posteaz santinele, gndi Paul. Inelept lucru. ar ar !i !ost i mai nelept s
ptrundem aici in grupuri mici. "iscul de a pune in pericol toat ceata ar !i !ost mult mai
redus. /i tresri# dndu-i seama c judecase ca un lupttor de gheril# amintindu-i de
teama tatlui su c Atreiii ar putea s de%in o Cas de -heril.
- (ai repede# l ndemn din nou Chani.
Paul aui )onetul orit al mantiilor din spatele lui# gr"i pasul. Ii %enir n minte
cu%intele despre sirat din mica 0i"lie C.P. pe care i-o druise 1ueh.
""aiul n dreapta, Iadul n sting i ngerul #orii n spate".
Citatul continu s-i rsune n minte.
2e)ileul coti "rusc# se lrgi. Il %u pe !tilgar artndu-le cu mna o gaur mic#
ptrat# la "aa peretelui %ertical.
- Iute. uier el. 2ac d peste noi o patrul sntem ca nite iepuri n cuc.
Paul se aplec# intr dup Chani. -rota n care ptrunse era scldat ntr-o lumin
posomorit ce prea s %in de unde%a# de deasupra.
- Poi s te ridici# spuse Chani.
,l se ndrept# cercet petera. ,ra adnc si lat3 ta%anul "oltit se cur"a lateral#
co"ornd cam pn la nlimea unui om cu "raul ridicat. Fremenii intrau unul dup altul#
rspndindu-se apoi prin cotloane cu)undate n um"r. 4 %u intrnd i pe marna sa#
trgndu-se la o parte# urmrind micrile oamenilor. 4"ser% c n ciuda m"rcminii
identice# e5ista o mare deose"ire ntre ea si )remeni. !e mica alt)el 6 cu semeie i
graie.
&
- -sete-i un loc retras de odihn# copile-"r"at# l s)tui Chani. (nnc.
Ii %r n mn dou rulouri n)urate n )oi %egetale# care rspndeau un miros
ptruntor de condiment.
!tigar intr ultimul# se opri n spatele $essici# ordon ctor%a oameni care ateptau
lng intrare'
- Punei prelatele de iolare i %edei de umeeal. 7emil# aprinde nite licuriglo"uri.
Apoi se apropie de $essica# o prinse de "ra# i-i spuse'
- Vino# )emeie tiutoare de taine. Vreau s-i art ce%a.
4 conduse de-a lungul unui prag cur" de piatr# ctre locul de unde prea c pro%ine
lumina cenuie din grot.
$essica se pomeni pri%ind n e5terior# de la per%aul nalt i lat al unei deschituri n
peretele grotei 6 o gaur situat la nlime si dominnd alt "ain# mai adinc. 0ainul
a%ea un diametru de %reo ece sau doispreece 8ilometri si era mprejmuit de idurile
nalte ale unui lan de stnci. !upra)aa sa era presrat cu mnunchiuri rlee de plante.
In timp ce pri%ea "ainul# n lumina lptoas a orilor# soarele se nl "rusc deasupra
metereelor de la cellalt capt# mprumutnd peisajului tonuri de coc coapt. $essici i
se pru c soarele Arra8isului tremur deasupra oriontului# ncercnd s se smulg si s
urce pe cer.
$oi sintem cei care %rem s&l reinem, gndi ea. Pentru noi, noaptea&i mai sigur dect
ziua. Apoi o npdi un dor sl"atic de a %edea arcuindu-se peste %alea aceasta care nu
cunotea ploaia... un curcu"eu. 'a trebui s&mi interzic asemenea gnduri nostalgice, se
dojeni. (nt slbiciuni. $u&mi mai pot ngdui slbiciuni.
!tiigar o strnse de "ra# art cu cealalt min spre captul ndeprtat al "ainului.
- Pri%ete. Acolo snt drue... 2rue ade%rate.
$essica se uit n direcia pe care i-o indicase# deslui micare' oameni pe supra)aa
"ainului# puncte negre prsind ona tot mai puternic luminat de soare# ndreptndu-se
ctre um"ra proiectat de %ersantii opui. In po)ida distanei# micrile li se distingeau
limpede n aerul curat. Ii scoase din interiorul mantiei "inoclul# l ndrept ctre siluetele
minuscule# regla oleo"iecti%ele... 9)rame )luturnd# ca un stol de )luturi multicolori.
- Acolo e casa noastr# spuse !tiigar. 7a noapte %om )i acolo. Pri%i ngndurat "ainul#
mngindu-si mustaa. Ai mei au rmas la lucru mai mult ca de o"icei. Asta nseamn c
nu-s patrule prin preajm. 4 s le semnalie mai triu s ne atepte sosirea.
- 4amenii ti par )oarte disciplinai# o"ser% $essica. i lu de la ochi "inoclul# %u c
!tiigar continua s pri%easc n deprtare.
- !e supun necesitii de ocrotire a tri"ului# ise el. Aceeai necesitate este criteriul
dup care se aleg la noi i conductorii. Conductorul tre"uie s )ie cel mai puternic# cel
care poate o)eri ap i securitate. Ii ntoarse ochii spre ea.
$essica i susinu pri%irea# scrut ochii lipsii de al"# or"itele adum"rite# dunga de pra)
depus pe )irele de pr ale mustii si "r"ii# linia tu"ului colector care co"ora de la nri
n interiorul distraiului.
- :i-am leat cum%a autoritatea de conductor# punndu-te la ncercare# !tiigar+ l
ntre".
- 9-a )ost %or"a de-o pro%ocare# rspunse el.
- 2ar oamenii nu tre"uie s-i piard respectul )a de conductorul lor# insist ea.
2
- 9u e5ist nici unul printre pduchii tia de nisip# cruia s nu-i pot %eni de hac#
replic !tiigar. In%ingndu-m pe mine ne-ai n%ins pe toi. Acum tot ce se sper este s
n%ee de la tine... tainele... iar unii snt curioi dac %ei cutea s m pro%oci.
,a cntri implicaiile.
- ! te pro%oc... la duel+
!tiigar ncu%iin din cap# spuse'
- 2ar nu te-a s)tui s-o )aci pentru c #oricum# nu te-ar urma. 9u aparii lumii
nisipurilor. !-au putut con%inge cu toii dup drumul din noaptea asta.
- 4ameni practici.
- Intocmai# rosti el. Arunc o pri%ire ctre "ain# urm' 9e cunoatem ne%oile. 2ar
puini se gndesc la lucruri serioase acam# cnd se a)l la doi pai de cas. Am lipsit mult.
Am muncit o grmad de %reme ca s putem preda la timp negustorilor li"eri mirodenia
pentru "lestemaii de ghildari... nnegri-li-s-ar )eele n %ecii %ecilor.
$essica tresri# l pri%i lung.
- -hiidarii+ Ce-are a )ace -hilda cu mirodenia %oastr+
- Aa a poruncit 7iet# rspunse !tilgar. Cunoatem i noi moti%ul# dar asta nu ne
ndulcete cu nimic amarul. !ntem ne%oii s mituim -hilda cu cantiti enorme de
mirodenie# pentru ca pe cerul nostru s au e5iste satelii sau spioni care ar putea s a)le ce
)acem cu )aa Arra8isului.
$essica i cumpni %or"ele# amintindu-i c Paul spusese i el c acesta tre"uie s )ie
moti%ul pentru care pe or"ita Arra8isului nu e5istau satelii arti)iciali.
- /i ce anume )acei cu )aa Arra8isului de nu %rei s se a)le+
- 4 schim"m... ncet# dar sigur... ca s de%in o lume prielnic %ieii umane. -eneraia
noastr n-o s-o apuce. 9-o s-o apuce nici copiii notri# nici copiii copiilor notri# nici
nepoii copiilor lor... dar lumea aceea %a )i. Pri%i cu ochi nceoai "ainul# murmur'
Ap su" cerul li"er# plante nalte# %eri... oameni um"lnd n %oie# )r distraie.
)adar acesta&i %isul lui *iet&+,nes, gndi $essica.
- (ituirea e o soluie periculoas# spuse. (itele au tendina s creasc ntr-una.
- Cresc# recunoscu el. 2ar calea cea lent e calea cea mai sigur.
$essica se ntoarse# i plim" pri%irea peste "ain# ncerend s-& %ad aa cum i-l
nchipuise !tilgar. 2ar nu %u dect gal"enul-cenuiu al rocii sterpe... apoi# "rusc# o
imagine mictoare# di)u pe cerul de deasupra stncilor.
- Ahhhh. e5clam !tilgar.
$essica creu mai nti c-i %or"a de o na% de patrulare# pe urm i ddu seama c era
un miraj - un alt peisaj plutea deasupra nisipurilor aride# o unduire ndeprtat de pajiti#
un %ierme lung tra%ersndu-le supra)aa# iar pe spatele lui# )luturnd n "taia %ntului...
mantii de )remeni.
(irajul pieri.
- 9-ar )i ru s putem merge clare# spuse !tilgar. 2ar nu ne putem permite s aducem
un )uritor n "ainul sta. Aa c# la noapte# %a tre"ui s )acem drumul tot pe jos.
Furitor denumirea pe care o dau ei %iermelui, gndi ea. Cntri semni)icaia
spuselor lui. 9u-i puteau permite s aduc un %ierme n "ainul acesta. /i reali# "rusc#
ce anume %use n miraj' )remeni clrind pe spatele unui %ierme uria. ;re"ui s )ac
un e)ort de autocontrol ca s ne-i trdee ocul pe care i-& pro%oc nelegerea
implicaiilor.
<
- , %remea s ne ntoarcem la ceilali# spuse !tilgar. Altminteri ai mei o s-i nchipuie
c-i )ac curte. /i-aa snt destul in%idioi pentru )aptul c minile mele i-au gustat
gingia ai-noapte# cnd ne-am luptat n "ainul ;uono.
- (soar-i cu%intele# rosti cu glas tios $essica.
- 9-ai de ce s te superi# replic el mpciuitor. 7a noi nimeni nu se atinge de o )emeie#
)r consimmntul ei... iar n ceea ce te pri%ete... =ddu din umeri>... n-ai ne%oie s te
apere legile noastre.
- ! nu uii nici o clip c-am )ost doamna unui 2uce# spuse ea# dar %ocea i era deja
mai "linda.
- Cum doreti# o liniti el. ,i... e timpul s etanm i deschiderea asta# ca s putem
sl"i disciplina distraiului. 4amenii tre"uie s-i petreac iua in tihn. (ine# )amiliile
lor nu le %or mai lsa rga de odihn.
;cur amndoi.
$essica pri%i "ainul nsorit. Interpretase "ine ceea ce auise n %ocea lui !tilgar -
propunerea nerostit a ce%a mai mult dect protecia sa. Vroia o soie+ i ddu seama c
ar )i putut s joace rolul acesta. ,ra una din soluiile prin care s-ar )i pus capt
con)lictelor pentru puterea tri"al - )emeia potri%it pentru "r"atul potri%it.
2ar n caul acesta# ce-a%ea s se ntmple cu Paul+ Cine putea ti# n clipa asta# ce legi
de rudenie precumpneau printre )remeni+ /i ce-a%ea s se ntmple cu )iica ce tre"uia s
se nasc i pe care o purta n ea# de cte%a sptmni+ Ce-a%ea s se ntmple cu )iica unui
2uce mort+ Pentru prima dat# $essica i ngdui s pri%easc deschis# cu curaj#
pro"lema celuilalt copil care cretea n ea# s-i aminteasc moti%ele personale pentru
care acceptase conceperea acestui al doilea %lstar. 2a# tia de ce o )cuse... Cedase
pornirii n%alnice pe care o mprteau toate creaturile asupra crora hlduia spectrul
morii - im"oldul de a do"ndi nemurirea prin procreare. /i ea# i 7eto se lsaser
copleii de instinctul speciei.
!e uit piei la !tilgar# %u c )remenul o pri%ea# asteptnd. - !iic nscut pe
meleagurile acestea, de o !emeie cstorit cu un brbat ca acesta... .e soart ar putea
s aib o asemenea !iic/ se ntre" ea. )r ncerca brbatul acesta s ngrdeasc
necesitile crora trebuie s li se supun o 0ene 1esserit/
!tilgar tui ca s-i dreag %ocea# apoi spuse ce%a care do%edea c nelegea o parte din
ntre"rile ce )rmnau cugetul $essici'
- Pentru un conductor# lucrul cel mai important este ceea ce )ace din el un conductor.
0inele poporului su. 2ac-ai s m n%ei puterile tale# s-ar putea s %in o i cnd unul
din noi %a )i ne%oit s-& pro%oace pe cellalt. A pre)era alt soluie.
- ,5ist i alte soluii+ ntre" ea.
- 2a# spuse el. !a??adina. Cucernica noastr (aic e "trn.
.ucernica lor #aic2
!tilgar nu-i ls timp de gndire# urm'
- 9u in neaprat s m o)er ca so. ! nu m nelegi greit. ,ti )rumoas#
atrgtoare... 2ar dac te-as lua printre )emeile mele# unii tineri ar putea crede c m
preocup mai mult plcerile crnii dect ne%oile tri"ului. ;ineri# de e5emplu# ca aceia care
ne pndesc si ne ascult n clipa asta.
3n om care&i cintrete deciziile, care se gindete la consecine, i spuse $essica.
- Printre tinerii acetia snt destui care au ajuns la %rsta spiritelor n)lcrate# relu
!tilgar. , o )a n care tre"uie domolii. 9-am %oie s le o)er moti%e serioase ca s m
@
pro%oace. Pentru c n caul sta# as )i silit s-i schilodesc pentru tot restul %ieii sau s-i
omor. 9u asta e calea pe care tre"uie s-o urmee un conductor# mai ales cnd poate s-o
e%ite n mod onora"il. /i-apoi... conductorul este unul dintre )actorii care creea
deose"irea dintre o gloat i un popor. Conductorul tre"uie s menin ni%elul
indi%iilor. Prea puini indi%ii... si un popor degenerea n gloat.
Cu%intele lui# nelepciunea din ele# )aptul c !tilgar %or"ise att pentru ea# ct i pentru
cei care trgeau cu urechea# o o"ligar pe $essica s ree%aluee omul de lng ea.
.it prestan2 gndi. e unde acest ec4ilibru interior/
& 7egea care impune criteriile noastre de alegere a conductorului este o lege dreapt#
spuse !tilgar. 2ar asta nu nseamn c un popor are ntotdeauna ne%oie de dreptate. Ceea
ce ne tre"uie nou# n clipa de )a# e timp. ;imp ca s ne de%oltm i s prosperm#
timp ca s ne e5tindem )orele pe ntregul cuprins al planetei.
.are i&o !i obirsia / se ntre" $essica. in ce soi de oameni se trage / !puse cu %oce
joas'
- !tilgar# te-am su"estimat.
- (i-am nchipuit# rspunse el.
- Cred c ne-am su"estimat reciproc.
- 2oresc s )ie prima si ultima dat# rosti el. 2oresc prietenia ta... i ncrederea ta.
2oresc s a%em unul )a de cellalt acel respect care %ine din su)let# care nu cere
amestecul se5ului.
- Ineleg.
- Ai ncredere n mine+
- Aud sinceritatea din glasul tu.
- 7a noi# cnd sa??adinele nu snt conductori o)iciali# ocup un alt loc de cinste' i
n%a pe ceilali. Au grij s ntrein puterea lui 2umneeu... aici. Ii atinse pieptul.
5rebuie s a!lu ce&i cu enigma aceea a .ucernicei #aici, i aminti $essica si spuse'
- Ai pomenit adineaori de Cucernica %oastr (aic... iar ai-noapte s-a %or"it despre
legende si proorociri.
- !e spune c o 0ene -esserit i )iul ei au cheia %iitorului nostru.
- Credei c eu snt aceea+
Il pri%i atent# gndind' 5restia tnr moare att de uor2 Inceputurile snt momente
e6trem de prime7dioase.
& 9u tim# rspunse !tilgar.
,a ddu din cap# gndi' 8 un om cinstit. )teapt un semn, dar nu %a !ace nimic ca s
ncline talerul sorii n !a%oarea sa, spunndu&mi care este acest semn.
Ii ntoarse pri%irea spre "ain# spre um"rele aurii# spre um"rele liliachii care tremurau
n re%er"eraia mrunt a aerului. 0rusc# )iecare prticic a )iinei ei )u ptruns de o
pruden de )elin. Cunotea jargonul )olosit de (issionaria Proiecti%a# tia cum ar )i
putut adapta tehnica mitului# pe cea a )ricii i pe cea a speranei# pentru a )ace )a
oricror primejdii# oricror necesiti# dar simea c n lumea aceasta se petrecuser
schim"ri capitale... Ca i cum altcine%a )usese deja printre )remeni i )ructi)icase
germenul lsat de (issionaria Proiecti%a.
!tilgar tui ncetior.
,a i simi ner"darea# i ddea seama c iua a%ansa i c )remenii %oiau s etanee
grota. !osise momentul s dea do%ad de cutean i tia care era unealta potri%il' un
dar al-hi8man# un sistem de tlmcire# cu ajutorul cruia s poat...
A
- Ada"# opli ea.
I se pru c minlea i se rsucete n ea nsi. Becunoscu sanaia i pulsul i se
acceler. 9ici un all )enomen din ntregul anlrenamenl 0ene -esseril nu transmitea un
asemenea semnal de recunoatere. 9u putea )i dect ada"# memoria re%endicati% ce se
i%ete de la sine. !e a"andon inslantaneu# dind cale li"er cu%inlelor s se re%erse'
- I"n Cirlai"a... pn n locul unde se termin pra)ul.
Ii ridic "raul# l ntinse. 4"ser% c !tilgar o pri%ele cu ochii mrii. 2in spale aui
)onete agitate de mantii# ncepu s ngne'
- Vd un... )remen cu Cartea Pildelor. Ii citesle lui al-7at# soarele pe care &-a n)runtat
i &-a nro"ii. 7e cilele !aduilor $udecii. Asl)el citete'
DVrjmaii mei snt ca )runele %eri s)isiate
de )urtuna n calea creia cuteat-au s stea.
Au n-ai %ut ce-a )cut 2omnul nostru+
(olima ciumei trimis-a acelor
ce-au uneltit a noastr pieire.
/i-acum snt ca psrile pe care le-a-mprtiat %ntorul.
*relile lor snt asemeni "ucatelor otr%ite
de care nici o gur nu se atinge.E
*n )ior ii stra"atu trupul. Isi co"ori "ratul.
2in spate# din penum"ra pesterii# aui un ecou raspunsul soptit de mai multe glasuri'
- *neltirile lor au )ost in adar.
- /i )ocul 2omnului se nal deasupra inimii tale# ngn ea. )m reuit, i spuse.
- /i )ocul 2omnului s-a aprins# %eni rspunsul. ,a ddu din cap# rosti'
- Vrjmaii ti %or cadea.
- 0i-lal 8ai)a rspunser )remenii.
In tcerea care se ls# !tilgar )cu o plecciune in )aa ei.
- !a??adina# spuse el# dac !hai-hulud %a ngdui# poate c %ei putea s ptruni si s
de%ii Cucernic (aic.
(a ptrund, gndi ea. .iudat e6primare. ar restul s&a potri%it destul de bine
7argonului obinuit. /i simi o amrciune cinic pentru ceea ce )cuse. #issionaria
Proiecti%a d rareori gre. $i s&a pregtit un sla in slbticia asta. "ugciunea
salatului ne&a durat un ascunzi. Iar eu... %a trebui s 7oc acum rolul )uli,ei, slu7nica
omnului... (a,,adina pentru un popor nomad care s&a ptruns pin&ntr&atit de
prorocirile noastre 0ene 1esserit, incit i numete preotesele .ucernice #aici.
In penum"ra din peter# Paul sttea n picioare alturi de Chani. (ai simea nc n
gur gustul mncrii pe care i-o dduse )ata - carne tocat de pasre si cereale amestecate
cu sirop gros de mirodenie# totul n%elit ntr-o )run. -ustnd prima m"uctur# i
dduse seama c nu mai mncase niciodat pn atunci un aliment cu o concentraie att
de mare n esen de mirodenie si pentru o clip i se )cu )ric. /tia care era e)ectul
esenei asupra lui - pre!acerea generat de melan7, proiecia contiinei prestiente.
- 0i-lal 8ai)a# murmur Chani.
Paul i ntoarse pri%irea spre ea. Apoi se uit la )remeni# o"ser% %eneraia cu care
ascultau cu%intele mamei sale. 9umai omul pe care-& chema $amis prea s ar"oree o
atitudine dispreuitoare )a de ceremonie3 se inea la o parte# cu "raele ncruciate.
F
- 2u? ?a8ha hin mange# opti Chani. 2u? punra hin mange. Am doi ochi. Am dou
picioare.
!i se uit la Paul cu o e5presie mirat.
Paul trase adnc aer n piept# ncercnd s potoleasc )urtuna din el. Vor"ele mamei sale
declanaser e)ectul esenei de mirodenie. !imise glasul ei nlndu-se si pr"uindu-se
n el ca %l%tile unui incendiu. 9u omisese aici o clip cinismul care-i hotrnicea
incantaia - o cunotea doar att de "ine. - dar nimic nu mai putea st%ili )enomenul
generat de cte%a nghiituri de mncare.
Il simi iari... Contiina de ras# de care nu putea s scape. (ecanismul se
declanase din nou' percepia tot mai acut# a)luena de in)ormaii# preciia rece a
raionamentelor. !e ls moale pe pardoseala ca%ernei# reemndu-i spatele de stnc#
a"andonndu-se. Contiina i se prelinse n stratul acela atemporal# unde putea s %ad
timpul# s simt cile disponi"ile# %nturile %iitorului... %nturile trecutului... %iiunea
monocular a %iitorului... reunite ntr-o singur %iiune trinocular# care i ngduia s
%ad timpul-de%enind-spaiu.
Ii ddu seama c l pndea primejdia de a se autode%ansa i se sili s nu piard
contactul cu percepia preentului# simind deri%a con)u a e5perienei# curgerea clipei#
solidi)icarea continu a ceea-ce-este n %enicul-a-)ost.
Agndu-se de preent# reali pentru prima oar c regularitatea monumental a
micrii timpului era complicat pretutindeni de cureni schim"tori# de %aluri# de talauri
i contratalauri... ca marea i"indu-se de stncile unei )alee. Constatarea i o)eri o nou
perspecti% asupra prestienei sale i atunci %u sursa D"enei-n-timpE# sursa riscului de
eroare din el. I se )cu )ric.
Inelese c pretiena era o iluminare care nglo"a si limitele re%elaiilor generate -
surs simultan de acuratee si de eroare semni)icati%. Inter%enea un )el de relaie
Geisen"erg# un principiu al incertitudinii' cheltuiala de energie care i de%luia ceea ce
%edea# schim"a ceea ce %edea.
Iar ceea ce %edea era un punct de cone5iuni cauale# un ne5 temporal chiar n interiorul
acestei grote. *n clocot de posi"iliti concentrate aici# unde cea mai in)im aciune - o
clipire# o %or" negndit# un )ir de nisip dislocat - putea s urneasc o prghie gigantic
n ntregul uni%ers cunoscut. Vu un moment de %iolen ale crui consecine depindeau
de att de multe %aria"ile# nct cea mai uoar micare pe care o )cea pro%oca imense
schim"ri structurale.
Viiunea l )cu s-i doreasc ncremenirea n nemicare# dar i aceasta era o aciune
ncrcat de consecine.
7iniile )r de numr ale consecinelor porneau# toate# din grota aceasta# rspndindu-se
apoi radial# i de-a lungul celor mai multe din ele i %u propriul trup nensu)leit# din
care sngele se scurgea prin rana cscat de lama unui cuit.
H
In anul n care a 4otrit moartea ucelui *eto i a
napoiat 9ar:onnenilor )rra:isul, tatl meu, Impratul
Padia4, a%ea aptezeci i doi de ani, dar nu prea mai
%rstnic de treizeci i cinci. "areori aprea n public
purtnd altce%a dect uni!orma de sardau:ar si un coi!
negru de burseg, cu leul de aur al stemei imperiale.
3ni!orma era o aluzie str%ezie la sursa puterii sale. $u
a!ia ns ntotdeauna o arogan atit de ostentati%.
.nd %roia, era capabil s radieze !armec !i sinceritate,
dei m&am ntrebat deseori, n anii din urm, dac a !ost
%reodat ceea ce prea a !i. .redina mea, astzi, este
c s&a luptat toat %iaa s scape printre zbrelele unei
cuti in%izibile. ( nu uitm c era Imprat,
reprezentantul unei dinastii ale crei nceputuri se
pierdeau n negura %remurilor. $oi, ns, i&am re!uzat
un !iu legitim. -are nu a !ost aceasta cea mai cumplit
n!ringere pe care a su!erit&o %reodat un monar4/ (pre
deosebire de oamna ;essica, mama mea s&a supus
poruncii (urorilor (taree. .are dintre cele dou !emei
a !ost mai puternic/ Istoria a i dat rspuns la
ntrebarea aceasta.
Fragment din In casa tatlui meu de prinesa Irulan.
$essica se trei n ntunericul grotei auind n jur %noleala )remenilor# simind
mirosul neptor al distraielor. !imul luntric al timpului i spuse c# n curnd# a)ar
a%ea s se nnoptee. Petera ns continua s )ie cu)undat n "en. 4 iolau de deert
prelatele din plastic# al cror rol era s menin umiditatea trupurilor din spaiul nchis
ermetic.
Ii ddu seama c i ngduise somnul adnc al epuirii i c )aptul acesta era destul
de re%elator pentru )elul aproape incontient n care acceptase sigurana o)erit de ceata
lui !tilgar. !e rsuci n hamacul impro%iat din mantie# i co"or picioarele pe
pardoseala de piatr# i ncl ghetele de deert.
( nu uit s leg ireturile pe sub glezn, ca s a7ut aciunea de pompare a distraiului,
gndi. #ulte n&ai %oie s uii aici2
(ai simea nc gustul cinei de diminea - rulou )cut din )run umplut cu carne
tocat de pasre si cereale# amestecate cu sirop de mirodenie. Cina de diminea. !e gndi
pentru prima oar la aceast ciudat in%ersare a timpului - noaptea era perioada de
acti%itate i iua cea de odihn.
$oaptea ascunde. $oaptea eti n siguran.
Ii desprinse mantia din cIrligele n)ipte n )irida unde dormise# ntoarse %emntul pe
pipite pn cnd i gsi deschitura# l m"rc.
!e ntre" pe ce cale ar )i putut s transmit un mesaj ctre 0ene -esserit. /coala tre"uia
s a)le de cei doi rtcii din adpostul arra8ian.
7a mic distan de locul n care se a)la# se aprinser cte%a licuriglo"uri. Ii %u pe
)remeni adunndu-se grupuri-grupuri# n lumina anemic. Printre ei l ri i pe Paul. ,ra
m"rcat. -luga mantiei i atrna pe spate i raele palide ale licuriglo"urilor i relie)au
pro)ilul ac%ilin al neamului Atreides.
J
$essica i aminti comportarea stranie a )iului ei naintea momentului n care se
retrseser cu toii pentru odihna. )bsent. Pruse total a"sent. Ca un n%iat din mori# nc
incomplet contient de ceea ce i se mtmplase# cu ochii pe jumtate nchii i pri%irea
sticloas a contemplrii interioare. In)iarea lui o dusese cu gndul la ceea ce el i
spusese odat despre hrana saturat de mirodenie# a Arra8isului.
-are e6ist e!ecte secundare/ se ntre" ea. A spus c melan7ul ii in!lueneaz
nsuirile pretiente, dar a mani!estat o reticen ciudat cnd l&am ntrebat ce %ede.
!tilgar apru din ntuneric# n dreapta ei# se apropie de grupul de su" licuriglo"uri.
$essica o"ser% )elul n care i mngia "ar"a cu degetele# sesi aerul lui ncordat# pnda
ca de pisic.
*n )ior neateptat de spaim o )ulger n clipa n care simurile i re%elar )e"rilitatea
%ii"il a )remenilor din jurul lui Paul - micrile crispate# atitudinea ritual.
- 7e-am )gduit protecie. tun deodat glasul lui !tilgar.
$essica recunoscu omul la care strigase !tilgar. $amis. /i imediat dup aceea %u )uria
lui $amis - poiia contractat a umerilor.
;amis, omul pe care l&a doborit Paul2 gndi.
- Cunoti pra%ila# !tilgar# spuse $amis.
- Cine o cunoate mai "ine ca mine+ replic !tilgar si ea aui tonul mpciuitor din
%ocea sa# ncercarea de a a"ate mnia celuilalt.
- Aleg lupta# mri $amis.
$essica se repei ntre ei# i ncleta degetele n "raul lui !tilgar.
- Ce este+ ntre".
- Pra%ila amtal# i e5plic !tilgar. $amis i cere dreptul de a pune la ncercare rolul pe
care i-l atri"uie legenda.
- ;re"uie s-i aleag un lupttor# spuse $amis. 2ac n%inge lupttorul ei# atunci e-
ade%rat. 2ar se spune... =i plim" pri%irea peste chipurile oamenilor>... c nu ar a%ea
tre"uin de un lupttor dintre )remeni. /i asta nu poate s nsemne dect c ar urma s-si
aduc ea lupttorul.
2du drumul "raului lui !tilgar# )cu o jumtate de pas nainte.
- /tiu s lupt singur# rosti ea. 9-am ne%oie de nici un lupttor. Ceea ce spune
legenda...
- 9u ne interesea interpretrile tale. se rsti $amis. Vrem o do%ad ade%rat. ;ot ce
ne-ai spus ai-diminea puteai a)la de la !tilgar. 2up ce i-o )i mpuiat capul cu %or"e#
nu era mare sco)al s repei totul papagalicete i s ncerci s ne tragi pe s)oar.
) putea s&l ani4ilez, gndi $essica# dar poate c asta ar contra%eni modului n care
interpreteaz ei legenda. /i se pomeni din nou ntre"ndu-se ce )el de schim"ri se
petrecuser pe planeta aceasta cu germenul lsat de (issionaria Proiecti%a.
!tilgar se uit la $essica. Apoi %or"i cu %oce joas# dar destul de tare ta s-l aud si cei
din jur'
- $amis e un om ranchiunos# !a??dina. Fiul tu &-a n%ins i...
- A )ost un accident. rcni $amis. In "ainul ;uono s-au )cut %rji i-am s do%edesc
asta ndat.
-... i l-am n%ins i eu la %remea mea# continu netul"urat !tilgar. Incerc s pro)ite de
pro%ocarea tahaddi# ca s-si plteasc si poliele )a de mine. 2ar $amis e un om prea
%iolent ca s ajung %reodat un "un conductor - su)er de gha)la# i iese din )ire. Cu
gura e omul legilor# dar n su)let e sar)a# necredincios. 9u# nu %a )i niciodat un
K
conductor "un. 7-am tolerat pn acum pentru c )irea asta )ace din el un lupttor de
)olos# dar cnd se las prad in%idiei si )uriei de%ine periculos pn si pentru ai si.
- !tilgarrrr. scrsni $amis.
!i $essica nelese ce urmrea !tilgar. Incerca s-l asmut pe $amis# ca s preia el
pro%ocarea adresat lui Paul.
!tilgar l pri%i )i5 pe $amis i $essica aui din nou nuana mpciuitoare n %ocea
puternic a )remenului'
- $amis# nu-i dect un copil. 9u...
- Chiar tu ai spus c-i "r"at# i tie %or"a $amis. Iar maic-sa pretinde c a cunoscut
gom ja""arul. , tot numai carne si geme de ap. Cei care le-au crat rania spun c
nuntru snt litrugene cu ap. 7itrugene. !i noi# care ne sor"im "uunarele colectoare de
cum se adun n ele cte%a picturi.
!tilgar i arunc $essic o pri%ire ncruntat.
- , ade%rat+ A%ei ap n rani+
- 2a.
- 7itrugene+
- 2ou litrugene.
- Ce-a%eai de gnd s )acei cu a%uia asta+
)%uie/ gndi ea. !imise rceala "rusc din glasul lui !tilgar. Ii cltin ncet capul.
- Pe lumea mea de "atin# apa cdea din cer i curgea in riuri la supra)a# spuse. Pe
lumea aceea e5istau oceane de ap att de ntinse# incit nu le %edeai celalalt rm. 9-am
)ost educata ca %oi# n-am cunoscut disciplina apei.
Pina acum n-a tre"uit sa ma gindesc la apa in )elul acesta.
*n suspin gituit se ridica din mijlocul multimii adunate in jurul lor'
- Apa cdea din cer... curgea la supra!a...
- /tiai c printre noi sint unii crora li s-au de)ectat "uunarele colectoare de la distraie
si c in noaptea asta %or su)eri de sete pn ce %om ajunge la ;a"r+
- 2e unde s tiu+ $essica i scutur capul. 2ac snt n impas# d-le ap din rania
noastr.
- Pentru asta pstrai a%uia+
- 4 pstram pentru supra%ieuire# rspunse ea.
- 2ac-i aa# atunci i acceptm "inecu%ntarea# !a??adina.
- 9-ai s ne cumperi cu ap# mri $amis. /i nici ie n-am s-i )ac jocul# !tilgar. Vd c
ncerci s m determini s te pro%oc la duel nainte de a-mi )i do%edit spusele.
!tilgar se ntoarse spre $amis.
- Insiti n hot)rea ta de-a pro%oca la lupt un copil# $amis+
Vor"ise cu glas scut# %eninos.
- Femeia tre"uie pus la ncercare prin lupttorul ei.
- In ciuda )aptului c se "ucur de protecia mea+
- In%oc pra%ila amtal# replic $amis. , dreptul meu.
!tilgar ddu din cap.
- 0ine. 2ar dac nu te %a do"ori "iatul %ei n)runta apoi cuitul meu. /i de data asta n-
am s-mi mai pun sta%il lamei.
- ! nu ngdui una ca asta# inter%eni $essica. Paul n-are dect...
&L
- 9u te amesteca# !a??adina# o ntrerupse !tilgar. /tiu... tiu c m poi n%inge i prin
urmare c poi n%inge pe oricare dintre noi# dar nu ne poi n%inge pe toi laolalt.
;re"uie s ne supunem. , pra%ila amtal.
$essica amui. Pri%i lung# n lumina %erde a licuriglo"urilor# e5presia crunt care
mpietrise pe chipul lui !tilgar. Apoi i strmut atenta la $amis# %u cuttura ascuns
de su" sprncenele ncruntate si godi' )r !i trebuit s&mi dau seama de la nceput. 8
genul de om care nu %orbete, care se nc4ide n el i urzete. )r !i trebuit s !iu
pregtit.
- 2ac )iul meu pete ce%a# i spuse# mi %ei da socoteal. Acum te pro%oc eu la lupt.
4-s-i...
- (am. Paul pi n )a# o prinse de mneca mantiei. Poate c dac o s-i e5plic lui
$amis cum...
- Vrea s-mi e6plice2 hohoti "atjocoritor $amis.
Paul tcu# l )i5 cu pri%irea pe omul din )aa lui. 9u-i era )ric de el. $amis prea
destul de stngaci# iar noaptea trecut nu-i )usese greu s-& dearmee. 2ar mai simea
nc clocotul ne5ului temporal din grota aceea# i amintea nc %iiunea pretient n care
se %use ucis de lama unui cuit. Viiunea aceea i n)iase att de puine ci de
sal%are...
0rusc# !tilgar spuse'
- !a??adina# acum d-te la o parte si...
- (ai sl"ete-o cu !a??adina. l apostro) $amis. Inc n-a do%edit nimic. Foarte "ine#
tie rugciunea. ,i si+ 4ricare dintre copiii notri o tie.
) %orbit de a7uns, gndi $essica. Acum tiu destul despre el. ) putea s&l imobilizez cu
un singur cu%nt. /o%i. ar nu i&a putea opri pe toi ceilali.
- Atunci ateapt s-i do%edesc# rosti ea si i acord glasul pe un ton neltor - un
scncet a"ia percepti"il# cu o curs %iclean la capt.
$amis se hol" la ea# %ii"il nspimntat.
- Am s te n% agonia# urm ea pe acelai ton. !-i aduci aminte de asta cnd %ei
lupta. Vei cunoate o tortur pe lng care gom ja""arul e o ade%rat plcere. Am s te
)ac s te %rcolesti cu tot...
- Incearc s m %rjeasc. strig cu glas rguit $amis. Ii duse pumnul drept la
ureche. In%oc dreptul meu. Facei-o s tac.
- 0ine# ncu%iin !tilgar. Ii arunc o pri%ire se%er $essici. 2ac mai spui ce%a#
!a??adina# %om considera c-i ntr-ade%r %or"a de %rjitorie i nu-i %om mai garanta
securitatea. Ii )cu semn cu capul s se retrag.
$essica se simi tras de minile celor din spatele ei. Ii ddu seama c aciunea nu a%ea
nimic dumnos sau "rutal3 atingerea era "linda# dar )erm. Il %u pe Paul desprinndu-
se din grupul de oameni# n %reme ce Chani i optea ce%a la ureche# artndu-& pe $amis.
Ceata se retrase# lsnd un cerc mare n mijloc. !e aduser cte%a licuriglo"uri si toate
)ur reglate pe spectrul gal"en.
$amis pi n interiorul cercului# i ddu jos mantia si o a%rli cui%a din mulime.
Bmase n distraiul cenuiu# lucios# marcat ici-colo de petece i pliuri. Vreme de-o clip
i ntoarse gura spre umr# sor"i scurt din ac%atu"ul "uunarelor colectoare. Apoi se
ndrept# i desprinse copcile laterale# i de"rc distraiul i l ntinse cu grij unuia
dintre )remeni. Bmase pe loc# ateptnd# cu mijlocul n)urat ntr-o "ucat de pn# cu
&&
picioarele %rte ntr-un soi de nclri strimte din acelai material# cu un cristai n mna
dreapt.
$essica o pri%i pe Chani# care l ajuta pe Paul s se de"race. 4 %u punndu-i n mn
un cristai# %u degetele lui Paul nclestndu-se pe minerul armei# ncercndu-i greutatea
i echili"rul. /i i aminti atunci c n Paul era pro)und nrdcinat antrenamentul prana si
"indu - condiionarea ner%oas si muscular# c "iatul ei n%ase s lupte pe %ia si pe
moarte de la dascli ca 2uncan Idaho si -urne? Gallec8# ade%rate legende %ii printre
spadasinii epocii lor si c# n plus# )iul ei cunotea si iretlicurile 0ene -esserit. 4"ser%
aerul lui sigur# ncretor.
ar n&are decit cincisprezece ani, gndi ea. 8 !r scut. 5rebuie s opresc lupta asta.
5rebuie s e6iste o cale ca s... i ridic ochii# l %u pe !tilgar cu pri%irea aintit
asupra ei.
- 9u poi mpiedica lupta# rosti el. ! nu %or"eti.
$essica i acoperi gura cu palma# gndind' )m %rit spaima n su!letul lui ;amis. )sta o
s&l !ac mai lent... poate. #car de&a ti s m rog & sa m rog cu ade%rat...
2e"rcat# a%nd pe el doar slipul de e5erciiu pe care l purta su" distrai# Paul pi
spre mijlocul cercului. !trnse n mna dreapt minerul cristaiului. !imi su" tlpile goale
supra)aa grunuroas a pardoselii de piatr# acoperit cu gruni de nisip. Idaho l
a%ertiase deseori' D .nd nu eti sigur de supra!aa pe care lupi, rmi cu picioarele
goale". In minte i rsunar din nou cu%intele optite n gra" de Chani' up ce
pareaz, ;amis se ntoarce spre dreapta. 8 un tic pe care i l&am obser%at cu toii. 5e %a
pri%i tot timpul n oc4i, ateptnd s clipeti ca s te poat lo%i. (i nc ce%a< ;amis lupt
cu ambele mini. Fii atent, s&ar putea s sc4imbe cuitul dintr&o min n alta".
2ar mai presus de orice# Paul simea cu toat )iina sa antrenamentul si mecanismul
instincti% de reacie pentru care )usese pisat )r pic de cruare i de i# ceasuri de-a
rndul# n sala de e5erciiu.
Ii amintea per)ect ce-i spusese# odat# -urne? Gallec8' 3n cuitar iscusit !olosete
ntotdeauna i %r!ul i tiul i pa%za armei. (i %ir!ul poate s taie= i tiul poate s
n7ung4ie= i pa%za poate s imobilizeze arma ad%ersarului".
Paul se uit la cristai. 9u a%ea pa%. 9u a%ea dect un inel la captul minerului# un
inel ce%a mai lat dect plseaua# att ct s apere mna. Ii ddu apoi seama c nici mcar
nu cunotea reistena la rupere a lamei acesteia# nici mcar nu tia dac se putea rupe.
Pe partea opus a cercului# $amis ncepu s se mite tiptil# lateral# ctre dreapta.
Paul se ghemui ca o pisic# realind a"ia n clipa aceea c nu a%ea scut# c era n%at#
atunci cnd lupta# s simt pe trup )urnicturile mrunte ale cmpului de)ensi%# c era
o"inuit s reacionee )ulgertor n aprare si s-i temporiee atacul ca s poat
strpunge scutul ad%ersarului. In po)ida a%ertismentelor repetate ale antrenorilor si de a
nu se "iui numai pe protecia necontrolat a scutului n )aa oricror atacuri rapide tia
c a%ea adnc nrdcinat n el contiina scutului.
$amis i adres o pro%ocare ritual'
- Frm-se cuitul tu n ndri si achii.
)adar lama se poate rupe, gndi Paul.
!e ateniona c dei nici $amis nu a%ea scut# ad%ersarul su nu )usese niciodat
antrenat pentru lupta cu scuturi i deci nu cunotea inhi"iiile unui asemenea lupttor.
&2
Continu s-& urmreasc din ochi pe $amis. ;rupul )remenului prea un )ichi de "ici
plin de noduri# n)urat pe un schelet. Cristaiul i lucea gal"en-lptos n lumina
licuriglo"urilor.
Pe Paul l sgeta )rica. !e simi deodat singur i despuiat# ntr-un cerc de lumin
gal"en# mohort# nconjurat de un id de chipuri impasi"ile. Pretiina i alimentase
cunoaterea cu nenumrate e5periene# i de%luise cele mai n%alnice curente ale
%iitorului i iele de deciie care le mane%rau# dar momentul acesta era prezentul.
Preentul real# o"iecti%. (omentul acesta era moartea atrnnd de un numr in)init de
ghinioane minuscule.
Inelese c acum&i&aici orice putea rsturna %iitorul. ;usea unuia dintre pri%itori' o
secund de neatenie... Fluctuaia luminii unuia dintre licuriglo"uri' o um"r amgitoare...
#i&e !ric, i spuse Paul.
2ar continu s se mite cu precauie n cerc# )r s-& sl"easc din ochi pe $amis#
repetnd n gnd litania 0ene -esserit mpotri%a )ricii. Frica este ucigaul minii..." *n
dus rece pru s-i n%luie trupul# i simi muchii denodndu-se# apoi ncordndu-se
lin# pregtindu-se.
- 4 s-mi )ac din sngele tu teac pentru cuit# uier $amis. /i n mijlocul ultimului
cu%nt atac.
$essica surprinse micarea# i n"ui iptul.
2ar locul n care lo%ise )remenul era gol# iar Paul se a)la acum n spatele lui $amis#
li"er s-i i"easc trupul lipsit de aprare.
)cum, Paul2 )cum2 ip n gnd $essica.
(icarea lui Paul )u per)ect temporiat# minunat de )luid# dar att de lent# nct
$amis a%u timp s se eschi%ee# s se retrag si s se ntoarc spre dreapta.
Paul se ddu napoi# se ghemui iari.
- (ai nti s-mi gseti sngele# spuse.
$essica recunoscu n micrile )iului ei o"inuina luptei cu scuturi si nelese deodat#
c o"inuina aceasta era o arm cu dou tiuri. Beaciile lui Paul se datorau tinereii i
deprinderilor do"ndite n urma unui antrenament des%rsit# necunoscut )remenilor. 2ar
tactica atacului era i ea rodul antrenamentelor# condiionat de necesitatea strpungerii
unui cmp de)ensi%. !cuturile respingeau lo%iturile rapide# dar nu se puteau opune
contrarilor lente# neltoare. Ca s strpungi un scut tre"uia s com"ini calmul cu
iretenia.
-are Paul nelege/ se ntre" ea. $u se poate s nu neleag2
2in nou# $amis atac - o scprare a ochilor de cerneal# trupul - o nluc gl"uie su"
licuriglo"uri.
/i din nou Paul sni lateral# re%enind prea ncet la atac
/i nc o dat.
!i nc o dat.
2e )lecare dat contralo%itura lui Paul ntria pre de-o clip.
Iar $essica o"ser% un lucru pe care sper s nu-l )i o"ser%at si $amis. In aprare#
reaciile lui Paul erau att de rapide nct scpau ochiului# dar corpul lui re%enea de )iecare
dat e5act n unghiul corect care ar )i )ost necesar pentru ca un scut s descentree parial
lo%itura lui $arnis.
- 9u cum%a )iul tu i "ate joc de nenorocitul sta+ ntre" !tilgar. Ii )cu ns semn s
tac# mai nainte ca ea s poat rspunde. Am uitat' n-ai %oie s %or"eti.
&<
Cei doi din mijlocul cercului continuau s-si dea trcoale. $amis cu "raul ntins# cu
%r)ul cuitului uor ridicat. Paul ghemuit# cu cuitul aproape de pardoseal.
Fremenul se npusti iari si de data aceasta se rsuci spre dreapta# n direcia n care
Paul parase pn atunci lo%iturile.
2ar n loc s se eschi%ee lateral si napoi# Paul ntmpin "raul lui $amis cu %r)ul
cuitului. In secunda urmtoare# se )cu ne%ut# srind ca din arc spre stnga si
mulumindu-i n gnd Chaaiei pentru s)atul pe care i-& dduse.
$amis se retrase de-a-ndrtelea pn n marginea cealalt a cercului# )recndu-i mna
n care inea cuitul. Bana snger o clip# apoi sngele se coagul. Il pri%i pe Paul cu ochii
hol"ai - dou guri negre-al"astre - de parc lumina posomorit a licuriglo"urilor i-ar )i
de%luit o )a nou a ad%ersarului.
- Ah# dureroas ran# murmur !tilgar.
Paul se ghemui din nou# gata s continue lupta i# aa cum )usese n%at s procedee
dup prima sngerare# i interpel ad%ersarul'
- ;e dai "tut+
- Ga. rcni $amis.
Ceata )remenilor emise un murmur mnios.
- !tai pe loc. strig !tilgar. 0iatul eu cunoate legea. Apoi ctre Paul' Pro%ocarea
tahaddi nu poate a%ea dect un singur denodmnt# moartea.
$essica l %u pe Paul nghiind cu greutate# gndi' $u tie nc s ucid n !elul
acesta... n %il%taia unui duel cu cuite. 'a reui totui/
Paul ddu roat ncet# ctre dreapta# silit de micarea lui $amis. !i din nou# cunoaterea
prestient a %aria"ilelor din clocotul temporal al ca%ernei %eni s-i otr%easc su)letul.
9oua sa capacitate de nelegere i spunea c n des)urarea luptei inter%eneau prea
multe deciii rapid comprimate# pentru a-i mai da posi"ilitatea s deslueasc o cale clar
conturat n )a.
Varia"il peste %aria"il... Iat de ce petera i "ara drumul su" )orma unui ne5 incert -
- ca o stnc uria n mijiocul unui torent3 pro%ocnd %rtejuri neateptate# cureni
schim"tori.
- Pune capt luptei# "iete# spuse cu %oce joas !tilgar. 9u te mai juca.
Paul continua s se mite n cerc# pregtit s sneasc n orice moment.
$amis prea mai precaut acum3 nelesese c tnrul pe care l n)runta n cercul tahaddi
nu era ctusi de puin strinul neajutorat pe care-& creuse o prad uoar pentru cristalul
unui )remen.
$essica sesi imediat um"ra de panic din e5presia lui. )cum e mai periculos ca
oricnd, gndi ea. *&a cuprins panica i&i in stare de orice. ) neles c n&are n !a un
copil asemenea celor din neamul su, ci o main de lupt, nscuta pentru a se bate i
n%at s mnuiasc armele, de la cea mai !raged %rst. 1ermenul !ricii, pe care i l&
am sdit n su!let, a ncolit.
!e pomeni comptmiindu-& pe $amis - dei sentimentul era dominat de cunoaterea
primejdiei care i amenina )iul.
;amis poate !i n stare de orice... de actul cel mai impre%izibil, i spuse. !e ntre"#
apoi# dac nu cum%a Paul ntrerise %iitorul acesta# dac nu retria n clipa aceasta o
e5perien mai %eche. 2ar %u micrile )iului ei# "ro"oanele de sudoare de pe )aa si
umerii lui# precauia din unduirea muchilor si. !i pentru prima oar simi# )r ns a
nelege# )actorul de incertitudine din darul lui Paul.
&@
Paul ncepu s presee lupta# rotindu-se ce%a mai repede# dar )r s schiee nici o
intenie de atac. Bemarcase i el )rica ad%ersarului su. Pentru o clip# n minte i rsun
ecoul %ocii lui 2uncan Idaho' n momentul n care obser%i c ad%ersarul se teme de
tine, las&l n pace, las !rica s&l copleeasc n %oie. *as&o s se trans!orme n groaz.
-mul ngrozit lupt mpotri%a lui nsui. Pn la urm atac din panic, din disperare. 8
clipa cea mai periculoas, dar poi !i aproape sigur c un om ngrozit %a comite o
greeal !atal. )ntrenamentul meu urmrete s te n %ee cum s descoperi i s
!oloseti asemenea greeli".
4amenii din grot rencepuser s murmure.
*i se pare ca Paul se 7oac cu ;amis, gndi $essica. *i se pare c ceea ce !ace e o
cruzime inutil.
!imea ns si dedesu"turile tumultului din cugetele )remenilor# plcerea spectacolului#
l pri%i pe $amis si %u ncordarea care cretea n el. Clipa n care tensiunea l coplei )u
la )el de e%ident pentru $essica# pe ct )u pentru $amis nsui... i pentru Paul.
$amis ni. *n salt nalt# o )andare i o lo%itur nprasnic cu mna dreapt. 2ar mna
era goal. Cristaiul scnteie n sting.
$essica scp un geamt.
2ar Paul tia de la Chani' ;amis lupt cu ambele mini". Iar temeinicia
antrenamentului su i permisese s o"ser%e instantaneu )enta. #intea s&i !ie doar la
cuit, nu la mna care l ine", i spusese mereu -urne? Gallec8. D .uitul e mai periculos
dect mina si se poate a!la n oricare min".
In plus# Paul sesi si greeala lui $amis' )remenul nu stpnea jocul de picioare si
ntrie pre de-o "taie de inim# pentru a-si regsi echili"rul n urma saltului prin care
urmrise s-& derutee pe Paul si s maschee schim"area cuitului n cealalt mn.
Cu e5cepia palidei lumini a licuriglo"urilor i a cercului de ochi de cerneal care
pri%eau ncremenii# pentru Paul totul se petrecu ntocmai ca ntr-una din %echile edine
de antrenament din sala de e5erciiu. !cuturile nu mai a%eau nici o importan cnd
puteau )i com"tute de micarea di"ace a trupului. Cu o iueal )ulgertoare# Paul i
trecu la rndul su cuitul n mna cealalt# )cu un pas lateral si lo%i de sus n jos n
punctul spre care %enea pieptul lui $amis. In secunda urmtoare# sri napoi i-& pri%i pe
ad%ersar pr%lindu-se la picioarele lui.
$amis cu ca o crp# cu )aa n jos. Goreai o singur dat si i ntoarse capul spre
Paul# apoi rmase eapn pe pardoseal. 4chii si mori preau dou cio"uri de sticl
colorat.
"$u&i prea artistic s ucizi cu %ir!ul cuitului", i spusese odat Idaho lui Paul# dar asta
nu nseamn c trebuie s&ti opreti braul cnd ai cale desc4is pentru o ast!el de
lo%itur".
Ceata )remenilor se npusti nainte# umplnd cercul# mpingndu-& pe Paul la o parte.
;rupul lui $amis se pierdu n %noleala oamenilor. Apoi un grup se desprinse din grosul
mulimii# alergnd spre str)undurile ntunecate ale grotei# cu o po%ar n)urat ntr-o
mantie.
Cnd oamenii se ddur la o parte# cada%rul dispruse de pe pardoseala ca%ernei.
$essica i croi drum ctre Paul. I se pru c noat ntr-o mare de spinri drapate n
mantii cu miros acru. 4 mare cu)undat ntr-o muenie stranie.
>sta e momentul cel mai cumplit, gndi ea. Paul a omorit un om datorit superioritii
%dite a minii i muc4ilor si. ( n&apuce s&l incinte o asemenea %ictorie2
&A
;recu cu greutate printre ultimii oameni si pi ntr-un mic spaiu li"er# n care doi
)remeni "r"oi l ajutau pe Paul s-i m"race distraiul.
$essica i pri%i lung )iul. 4chii lui Paul strluceau. Bsu)la greu. Prea# mai degra"#
s ngduie dect s )oloseasc ajutorul ce i se ddea.
- !ingur mpotri%a lui $amis i nu s-a ales nici c-o singur grietur# murmur unul din
cei doi )remeni.
Ce%a mai ncolo# Chani sttea nemicat# cu ochii int la Paul. $essica o"ser% emoia
)etei# admiraia ntiprit pe chipul de spiridus.
5rebuie&s&o !ac, gndi $essica. .4iar acum.
Ii adun tot dispreul n %oce i n inut# rosti'
- ,i# Paul... cum te simi n postur de uciga+
Paul nlemni de parc ar )i primit o palm. 4chii si ntlnir pri%irea de ghea a
mamei sale i o"rajii i se mpurpurar. !e uit# cu un gest automat# spre locul unde se
pr"uise $amis.
!tilgar se i%i lng $essica# re%enind din cotloanele tainice ale grotei# ctre care )usese
dus cada%rul lui $amis. I se adres lui Paul pe un ton mohort# stpnit'
- Cnd %a %eni %remea s m pro%oci la lupt si s ncerci s-mi iei locul# s nu-i
nchipui c-o s te joci cu mine aa cum te-ai jucat cu $amis.
$essica %u c %or"ele ei# urmate de remarca lui !tiigar# se mplntaser n Paul#
rscolindu-l. Amgeala oamenilor acestora... cptase deodat un el. Iscodi chipurile din
jur# aa cum le iscodea acum i Paul# %nd ceea ce %edea i el. Admiraie# da. /i team...
/i pe unele din ele... a%ersiune. Il pri%i pe !tilgar# i %u resemnarea# nelese ce nsemna
pentru el lupta la care asistase.
Paul i ntoarse ochii spre mama sa#
- ;u tii ade%rul# rosti el.
$essica aui re%enirea la echili"ru# remuscarea din %oce. Ii plim" pri%irea peste )eele
oamenilor# spuse cu glas molcom'
- , primul om pe care )iul meu l omoar cu lama cuitului.
!tilgar o pri%i nencretor.
- 9u m-am jucat cu el. ise Paul. !e opri n )aa mamei sale# i netei mantia# se uit
piei la pata ntunecat lsat de sngele lui $amis pe pardoseala grotei# murmur' 9-am
%rut s-& ucid.
$essica cercet chipul iui !tilgar# %u c-i d creare lui Paul# i o"ser% uurarea n
gestul cu care i mngie "ar"a cu mna sa str"tut de %ene puternice. Apoi aui
agitaia# murmurul )remenilor din jurul lor.
- 2e-asta i-ai cerat s se dea "tut# spuse !tilgar. Acum pricep. 2atinile noastre snt
altele# dar# cu timpul# le %ei nelege. Credeam c-am primit printre noi un scorpion. /o%i#
adug' /i de-acum nainte n-o s-i mai spun "iete.
4 %oce se ridic din mulime'
- !a-i dm nume# !til.
!tilgar ddu din cap# i mngie "ar"a.
- Vd n tine trie... ca tria din "aa unui pilastru de piatr. Fcu o pau# apoi spuse'
;e %om numi *sul# "aa coloanei. Acesta %a )i numele tu secret# numele de r"oinic.
9umai noi# cei din !ietch ;a"r# i %om ti acest nume. 9imeni altcine%a nu tre"uie s l
a)le... *sul
&F
*n murmur )cu nconjurul cetei' D0ine ales... ;rie... 9e %a aduce noroc.E !i $essica
le percepu consimmntul# nelese c )remenii o acceptau si pe ea alturi de lupttorul
ei. ,ra ntr-ade%r !a??adin.
- !i acum# alege-i tu numele de "r"at# numele su" care %rei s )ii cunoscut de toi#
spuse !tilgar.
Paul i plim" ochii de la !tilgar la mama sa si iari la !tilgar. Frnturi iolate ale
acestui moment se pstraser nregistrate n memoria sa prestient# dar simea deose"irile
ca si cnd ar )i )ost )iice... ca o apsare ce-& mpingea prin portia ngust a preentului...
- Cum i spunei %oi oarecelui pitic care )uge n salturi+ ntre" el# amintindu-i de
acel sus&4op&7os din "ainul ;uono. Imit micarea cu un gest al minii.
!e auir rsete.
- A... muadMdi"# asa-i spunem# rspunse !tilgar.
$essica tresri. ,ra cu%ntul pe care-& rostise Paul atunci cnd i spusese c i %or gsi
adpost printre )remeni si c pe el l %or accepta cu acest nume. 4 cuprinse deodat )rica
de i pentru )iul ei.
Paul nghii nodul care i se pusese n gt. !imea c juca un rol pe care l mai jucase de
nenumrate ori pn atunci# n minte... i totui... e5istau deose"iri. A%u impresia c se
a)la pe un pisc# la o nlime ameitoare# dispunnd de o e5perien %ast si de o cantitate
imens de cunotine# dar c de jur- mprejurul lui nu era dect un a"is.
/i-si aminti iar %iiunea legiunilor )anatice urmnd steagul %erde i negru al Atreiilor#
trecnd prin )oc si sa"ie lumile uni%ersului# n numele pro)etului lor# (uadM2i".
$u2 i spuse. *ucrul sta nu trebuie s se ntimple2
- Acesta-i numele pe care i-& alegi...# (uadM2i"+ ntre" !tilgar.
- !nt un Atreides# murmur Paul# apoi ce%a mai tare' 9-ar )i drept s renun cu totul la
numele pe care mi &-a lsat tatl meu. A %rea s-mi spunei... Paul-(uadM2i".
- ,ti Paul-(uadM2i"# decret !tilgar.
!i Paul gndi' )sta nu era in nici o %iziune. )m !cut ce%a di!erit.
2ar simi c a"isul din jurul su nu dispare.
2in nou# grupul )remenilor )u str"tut de murmure' D;rie i nelepciune... Cea mai
"un do%ad... !e mplinete legenda... 7isan al--ai"... 7isan al--ai"...E
- Vreau s-i spun ce%a n legtur cu noul tu nume# relu !tilgar. Alegerea ne "ucur.
(uadMdi" are nelepciunea deertului. (uadMdi" i produce singur apa. (uadMdi" se
ascunde de soare si pornete la drum doar n rcoarea nopii. (uadMdi" e puios i se-
nmuleste pe tot ntinsul desertului. 7a noi# lui muadMdi" i se spune Dn%torul "ieilorE.
;oate astea snt o temelie puternic pentru %iaa pe care-o ncepi# Paul-(uadM2i"... care
pentru noi eti *sul. Fii "ine%enit n mijlocul nostru.
!tilgar atinse cu palma )runtea lui Paul# apoi i co"or mna# l m"ria i murmur'
D*sulE.
Cnd !tilgar i ddu drumul# un alt mem"ru al cetei l m"ria pe Paul# repetnd noul
su nume de r"oinic. Apoi altul. /i Paul trecu# din "rae n "rae# printre toi )remenii
cetei# ascultndu-le %ocile# intonaiile' D*sul... *sul... *sul...E. Pe ci%a i cunotea deja
dup nume. Chani )u ultima care i aps o"raul de o"raul lui# m"risndu-& si
rostindu-i numele.
Paul se pomeni din nou n )aa lui !tilgar# care i spuse'
- Acum )aci parte din IchNan 0edNine. ,ti )ratele nostru. Chipul i se nspri "rusc si
glasul i sun poruncitor' F "ine# Paul-(uadM2i"# i strnge-i cum tre"uie distraiul. Ii
&H
arunc lui Chani o pri%ire se%er. Chani. 9-am %ut n %iaa mea )iltre naale mai
in)ecte dect cele din nrile lui Paul-(uadM2i". Parc i-am dat ordin s ai grij de el.
- 9-am a%ut cele de tre"uin# !til# se scu )ata. 9e-au rmas# )irete# )iltrele lui $amis#
dar...
- ! nu te mai aud spunnd aa ce%a.
- Atunci o s-i cede unul din )iltrele mele# rosti ea. 4 s m descurc cu unul singur
pn...
- 9ici %or"# o ntrerupse !tilgar. 2up cte tiu eu# a%em reer%e. *nde-s reer%ele+
!ntem o armat sau o hoard de sl"atici+
(ai multe mini se ntinser# o)erind o"iectele mici# )i"roase. !tilgar alese patru# i le
ddu Chaniei.
- Potri%ete-le pe acestea lui *sul i !a??adinei. 2in spatele mulimii se aui o %oce'
- 2ar apa# !til+ 7itrugenele din rania lor+
- /tiu c stai prost cu apa# Faro8# spuse !til. !e uit la $essica. ,a ncu%iin cu capul.
- 4 s destupm una pentru cei care duc lips# hotr el. *n ac%ar... unde-s ac%arii+ A#
!himoom# ai grij la msurtoare. ! scoi doar strictul necesar# nici o pictur n plus.
Apa asta e motenirea de %du% a !a??adinei i cnd %om ajunge n sietch i-o %om achita
n raii de campanie# mai puin costul condiionrii.
- Ce-s raiile de campanie+ ntre" $essica.
- Oece la unu# rspunse !tilgar.
- 2ar...
- Ai s-nelegi mai triu. , o lege neleapt.
*n )onet de mantii semnal agitaie n spatele cetei# unde mai muli oameni se
ntorseser ca s primeasc ap. !tilgar ridic o mn si imediat se )cu linite.
- In pri%ina lui $amis# rosti el# poruncesc s se respecte tot ceremonialul. $amis ne-a
)ost to%ar i )rate n IchNan 0edNine. Vom acorda cinstirea cu%enit celui care# prin
pro%ocarea sa tahaddi# ne-a dat do%ada ursitei noastre. In%oc ritualul... la apusul soarelui#
cnd pe $amis l %a acoperi ntunericul.
Auind cu%intele lui !tilgar# Paul i ddu seama c se cu)und din nou n a"is... n
timp or"... n "en. Viitorul din mintea sa nu a%ea trecut... dar... dar... simea nc
)luturarea steagului %erde si negru al Atreiilor... unde%a# n )a... %edea nc s"iile
nroite de snge si legiunile )anatice ale jihadului.
$u se %a intmpla lucrul acesta, i spuse. $u pot ngdui s se ntmple.
umnezeu a creat )tra:isul ca s&i pregteasc pe
credincioi.
Fragment din Inelepciunea lui Muad'Dib de
prinesa Irulan.
In linitea grotei# $essica aui nisipul scrnind su" paii oamenilor# apoi strigtele
ndeprtate de psri despre care !tilgar spusese c erau semnalele santinelelor sale.
Prelate mari din plastic )useser desprinse de pe deschiderile de pe pereii peterii.
$essica pri%i um"rele serii naintnd pe per%aul de piatr din )aa ei# aternndu-se pe
cuprinsul "ainului. !imi cum i prsea lumina ilei3 simi lucrul acesta nu numai n
um"rele prelungi# ci si n cldura uscat din aer. /tiu c# n curnd# percepia ei antrenat
&J
a%ea s-i permit# asemenea )remenilor# s sesiee cea mai uoar schim"are a umiditii
aerului.
Ii aminti cum se gr"iser )remenii s-si ajustee distraiele n momentul ndeprtrii
prelatelor de iolare.
In adncul grotei# cine%a ncepu s psalmodiee'
DIma tra%a o8olo.
I 8orenja o8olo.E
)ceasta este cenu2 (i acestea rdcini2 traduse n gnd $essica.
Incepuse ceremonia )une"r pentru $amis.
Pri%i din nou amurgul arra8ian# culorile care "rdau cerul. 9oaptea i strecura deja
tene"rele la poalele stncilor din deprtare si de-a lungul dunelor.
2ar aria nu se ddea nc "tut.
Aria o )cu s se gndeasc la ap si la o o"ser%aie recent' un ntreg popor era
)ormat# educat s-i )ie sete numai n anumite momente.
!etea...
Ii aminti atunci talaurile de pe Caladan - luminate de lun# aruncnd mantii al"e de
spum peste stncile rmului... si palele de %nt ncrcate de umeeal. Aici# "ria care-i
atingea %emntul era ca o arsur pe pielea descoperit a o"rajilor si a )runii. Filtrele cele
noi i iritau nrile# preena tu"ului care-i recupera umiditatea respiraiei# tra%ersndu-i
o"raul pentru a intra n distrai# i era stnjenitoare.
Iar distraiul prea o etu%.
.ostumul o s ti se par ce%a mai comod cind organismul ti se %a obinui cu un
coninut mai redus de ap", i spuse (tilgar.
/tia c a%ea dreptate# dar asta nu-i uura cu nimic senaia deagrea"il din clipa
aceasta. 4"sesia incontient a apei i coplea gndurile. 9u# se corect# o"sesia
*(,O,7II.
,ra o noiune mai su"til# mai pro)und.
Aui pai care se apropiau# se ntoarse# l %u pe Paul aprnd din penum"ra grotei#
urmat ndeaproape de )ata cu chip de spiridus# Chani.
)lt problem, gndi ;essica. 'a trebui, s&l pun n gard pe Paul cu pri%ire la !emeile
lor. $ici una dintre aceste !iice ale deertului n&ar putea !i o soie potri%it pentru un
uce. .oncubin, da, dar nu soie.
Apoi se pomeni ntre"ndu-se cu uimire' ( m !i contaminat planurile lui/ /i i ddu
seama ct de "ine )usese condiionat. (nt n stare s m gindesc la necesitile
matrimoniale monar4ice, !r s&mi pese de propriul meu concubina7 din trecut. (i
totui... am !ost mai mult decit concubin.
- (am.
Paul se opri n )aa ei# Chani alturi de el.
- (am# tii ce se ntmpl acolo# n )undul peterii+
$essica )i5 um"ra ochilor si care o pri%eau de su" marginea glugii.
- Cred c da# rspunse.
- Chani m-a dus s-mi arate... Oice c tre"uie s asist si s-mi dau... asentimentul la
cntrirea apei.
$essica se uit la Chani.
&K
- Ai notri recuperea apa lui $amis# spuse )ata. Filtrele ddeau %ocii ei o reonan
naal. Asa-i legea. Carnea este a omului# dar apa sa aparine tri"ului... Cu o singur
e5cepie' duelul.
- ,i spun c apa-i a mea# inter%eni Paul.
$essica se ntre" de ce de%ine deodat atent# precaut.
- 2up un duel# apa celui n%ins i re%ine n%ingtorului# e5plic Chani. Pentru c lupta
se duce la loc deschis# )r distrai# n%ingtorul are dreptul s-i recapete apa pe care a
pierdut-o in timpul luptei.
- 9-am ne%oie de apa lui# mormi Paul.
I se prea c )ace parte dintr-o muiime de imagini care se micau concomitent si
)ragmentat# ntr-un chip cu toiul deconcertant pentru ochiul interior. 9u era sigur ce
anume ar )i tre"uit s )ac# dar tia limpede un singur lucru' c nu %oia apa distilat din
carnea lui $amis.
- 2ar este... ap# spuse Chani.
Pe $essica o surprinse )elul n care pronunase cu%ntul Eap." Ce ncrctur de
semni)icaie n dou sila"e. Ii %eni n gnd una din a5iomele 0ene -esserit'
(upra%ieuirea este aptitudinea de a nota in ape necunoscute." Apoi gndi' ?i Paul, si eu
%a trebui sa descoperim curenii i particularitile acestor ape necunoscute... dac %rem
s supra%ieuim.
- Ai s accepi apa# rosti ea.
Ii recunoscu tonul %ocii. Acelai ton l )olosise odat )a de 7eto# cerndu-i s accepte
o sum mare de "ani o)erit drept ajutor pentru o in%estiie riscant - )iindc pentru Casa
Atreides "anii nsemnau putere.
Pe Arra8is apa nsemna "ani. In ceea ce o pri%ea# lucrul acesta era ct se poate de
limpede.
Paul nu rspunse. /tiu c %a )ace aa cum i poruncise ea - nu pentru c i poruncise# ci
pentru c tonul %ocii ei l determinase s-i reconsidere hotrrea. Be)und apa# ar )i
nclcat o practic )remen general acceptat.
Ii aduse aminte atunci de cu%intele din Palima @FH# pe care le citise n 0i"lia C.P. i
spuse'
- 2in ap ia natere orice )orm de %ia.
$essica l pri%i lung. e unde tie citatul/ se ntre". $&a studiat nc #isterele.
- Aa este# ncu%iin Chani. -iudichar mantene' e scris n !hah-9ama c apa a )ost
creaia cea dinti.
Fr nici un moti% e5plica"il =i asta o neliniti mai mult dect senaia propriu-is>#
$essica se n)iora. Ii ntoarse )aa ca s-i ascund tul"urarea si e5act n clipa aceea %u
apusul. 4 urgie sl"atic de culori mproc cerul# apoi soarele dispru n spatele
oriontului.
- , timpul.
Vocea care rsunase su" "olta grotei era a lui !tilgar.
- Arma lui $amis a )ost ucis. Pe $amis &-a chemat acum la ,l# !hai-hulud# cel care a
sorocit )aele celor dou luni ca s descreasc i s de%in n cele din urm chircite i
uscate ca nite rmurele %etede. Vocea lui !tilgar co"or' Aa este si $amis acum.
In ca%ern se aternu tcerea.
2L
$essica l %u pe !tilgar miscndu-se ca o um"r cenuie# ca o )antom plutind n
interiorul ntunecat al peterii. Pri%i peste umr# ctre "ain. !imi "rusc rcoarea care
ptrundea de a)ar.
- Prietenii lui $amis s se apropie# rosti !tilgar.
Ci%a oameni trecur n spatele $essici# acoperir cu o draperie gaura din stnc. In
)undul grotei# su" ta%an# se aprinse un licuriglo". 7umina sa gal"en ddu la i%eal o
re%rsare nceat de siluete. $essica ascult )onetul mantiilor.
Chani )cu un pas nainte# de parc lumina ar )i atras-o.
$essica i apropie repede "uele de urechea lui Paul# i opti n codul )amiliei'
- Ia-te dup ei... F ce )ac ei. 9u %a )i dect o ceremonie )une"r# menit s mpace
spiritul lui $amis.
'a !i mai mult dect atit, gndi Paul. /i simi un )el de strngere de inim# o senaie
ciudat - ca si cum ar )i ncercat s prind i s imo"iliee ce%a a)lat n micare.
Chani se strecur lng $essica# o prinse de mn.
- Vino# !a??adina. 9oi tre"uie s stm n alt parte.
Paul le pri%i cum dispar amndou n um"r# lsndu-& singur. !e simi prsit#
a"andonat.
4amenii care )i5aser draperia l ncadrar.
- ! mergem# *sul.
!e ls condus# mpins n cercul de oameni ce se )ormase n jurul lui !tilgar. !tilgar
sttea n picioare su" licuriglo"# iar lng el# pe pardoseal# se a)la o )orm cu contururi
neregulate# acoperit cu o mantie.
7a un semn ai lui !tilgar# oamenii se ghemuir pe %ine# ntr-un singur )onet de mantii.
Paul i imit# pri%indu-& int pe !tilgar. 2in caua glo"ului de deasupra# ochii )remenului
preau dou guri negre3 la gt# colierul distraiului arunca re)le5e %eri de lumin. Paul i
strmut atenia la maldrul acoperit de ia picioarele lui !tilgar# recunoscu su" mantie
conturul minerului unui "aliset.
- !piritul prsete apa trupului cnd rsare prima lun# psalmodie !tilgar. Aa e scris.
Cnd %om %edea# la noapte# c rsare prima lun# pe cine o s cheme ea+
- Pe $amis# rspunse n cor ceata.
!tilgar se rsuci de jur-mprejur pe un singur clci# trecnd n re%ist cercul de chipuri
care-& pri%eau. Apoi rosti gra%'
- I-am )ost prieten lui $amis. Cnd a%ionul-oim s-a npustit asupra noastr la -aura-
din-!tnc# $amis m-a tras la adpost.
!e aplec spre grmada de lng el# ridic mantia.
- Ca prieten al lui $amis# iau aceast mantie - dreptul conductorului.
Isi puse mantia pe umeri# se indeparta.
!i Paul %ause ce ascunsese mantia' luciul palid si cenusiu al unui distrai# o litrugen
ruginita# o carte mica depus intr-o "atist# mnerul )r lam al unui cristai# o teacI
goal# o rani mpturit# un paracompas# un distrans# un to"oar# mai multe crlige
metalice cit pumnul# ce%a ce arta ca o grmjoar de pietricele strnse ntr-o "ucat de
pn# un mnunchi de pene... si# reemat de rania mpturit# un "aliset.
;amis cnta la baliset, gndi Paul. Instrumentul i aminti de -urne? Gallec8 i de tot ce
pierduse. (emoria lui Paul# memoria %iitorului la timpul trecut# nregistrase unele linii
aleatorii care ar )i putut duce la o rentlnire cu Gallec8# dar acestea erau puine i neclare.
-ndul l tul"ur. Factorul de incertitudine i rscoli din nou su)letul. -are asta nseamn
2&
c ce%a din ceea ce %oi !ace... din ceea ce )( P358) !ace, l&ar putea distruge pe
1urne,... sau l&ar putea readuce la %ia... sau.../
Inghii# i scutur capul.
!tilgar se aplec din nou.
- Pentru )emeia lui $amis i pentru strji# rosti. Pietricelele i crticica disprur n
interiorul mantiei sale.
- 2reptul conductorului# intona ceata.
- (arcatorul ser%iciului de ca)ea al lui $amis# spuse !tigar si lu din grmad un disc
plat de metal %erde. Acesta i se %a da lui *sul# cu ceremonialul cu%enit# cnd %om ajunge
n sietch.
- 2reptul conductorului# intona ceata.
In s)irsit# !tilgar se ridic# innd n min minerul cristaiului.
- Pentru Cmpia Fune"r# spuse.
- Pentru Cmpia Fune"r# repetar ntr-un glas )remenii.
$essica# a)lat n mijlocul cetei# de partea cealalt a locului n care sttea Paul# ddu din
cap# recunoscnd originea ancestral a ritualului i gndi' ngemnarea dintre ignoran i
cunoatere... dintre slbticie i cultur... 5otul ncepe de la demnitatea cu care ne
tratm morii. !e uit la Paul# ntre"ndu-se' -are %a nelege/ 'a ti ce s !ac/
- 9oi sntem prietenii lui $amis# relu !tigar. 9oi nu ne jelim mortul ca o aduntur de
netre"nici.
*n om cu "ar" sur# a)lat n stnga lui Paul# se ridic n picioare.
- I-am )ost prieten lui $amis# ise el. !e apropie de grmad# lu distransul. Cnd am
)ost asediai la 2ou Psri si am rmas )r ap# $amis mi-a dat de la el.
4mul se ntoarse la locul lui.
-are se ateapt s spun c i&am !ost i eu prieten lui ;amis/ se ntre" Paul. -are se
ateapt s&mi aleg si eu un obiect din grmad/ Vu )ee intorcndu-se ctre el#
ocolindu-i pri%irea. a, asta ateapt2
In )ata lui Paul# un "ar"at se ridica# se apropie de gramada si lua paracompasul.
- I-am )ost prieten lui $amis# spuse omul. Cind ne-au surprins patrulele la Cotul !tincii
si am )ost ranit# $amis i-a atras dupa el pe %rajmasi si ranitii au putut )i sal%ati.
4mul se ridica si se duse la locul sau.
2in nou# Paul %au )ete intorcindu-se catre el# %au asteptarea intiparita pe chipuri# isi
lasa ochii in jos. Cine%a il inghionti de la spate# sopti'
- Vrei s atragi nenorocirea asupra noastr+
.um s spun c i&am !ost prieten/ glndi Paul.
4 alt siluet se desprinse din mulime i cnd chipul um"rit de glug ajunse su" glo"#
Paul o recunoscu pe mama sa# $essica se aplec deasupra grmeii# lu "atista.
- I-am )ost prieten lui $amis# ise ea. Cnd spiritul spiritelor din el a neles c ade%rul
tre"uie dat la i%eal# s-a retras si a sal%at %iaa )iului meu.
$essica se ntoarse la locul ei.
Iar Paul i aminti de dispreul din %ocea mamei sale# cnd i %or"ise imediat dup
lupt. .um te simi in postur de uciga@"/
/i %u iari chipurile ntorcndu-se ctre el# simi mnia si teama oamenilor. In clipa
aceea# i )ulger n minte un pasaj din "o"ina despre DCultul morilorE pe care i-o
proiectase odat mama sa. !e hotr "rusc.
Incet# se ridic n picioare.
22
*n suspin )cu nconjurul cetei.
Pind n mijlocul cercului# lui Paul i se pru c sinele su se mpuinase. I se pru c
pierduse o "ucic din el nsui si c acum ncerca s si-o regseasc. !e aplec deasupra
grmeii de lucruri# lu "alisetul. 4 strun %i"ra uor# lo%ind unul din o"iectele de pe jos.
- I-am )ost prieten lui $amis# opti Paul.
!imi lacrimi arndu-i ochii# )cu un e)ort ca s-si adauge trie n glas.
- $amis m-a n%at... c... dac ucii... tre"uie s plteti. Begret c n-am a%ut timp s-
& cunosc mai "ine.
Cu pleoapele strnse# cu pai nesiguri# se ntoarse or"ete la locul su# se ghemui pe
pardoseal. *merii i se nco%oiar.
4 %oce opti'
- Vars lacrimi.
*n murmur trecu din gur n gur'
- *sul d umeeal mortului.
Paul simi degetele care i pipiau n)rigurate o"rajii# aui oaptele de %eneraie.
Ascultnd murmurul )remenilor# $essica nelese gra%itatea acestei e5periene# nelese
ce inhi"iii cumplite e5istau aici pentru plns# pentru lacrimi. !e concentra asupra
cu%intelor' " umezeal mortului"@. 7acrimi-o)rand adus lumii um"relor... Fr
ndoial c pentru )remeni lacrimile erau sacre.
9imic din ceea ce %use pn atunci pe planeta aceasta nu i o)erise o imagine att de
guduitoare despre suprema %aloare a apei. 9ici %ntorii de ap# nici pielea uscat a
"tinailor# nici distraiele sau cerinele aspre ale disciplinei apei. Acum tia c apa era
aici cea mai preioas )orm a materiei - era %iaa nsi... n%luind totul n sim"ol si
ritual.
Apa.
- I-am atins o"raul# opti cine%a. Am simit darul.
7a nceput# degetele care i pipiau )aa l nspimntar pe Paul. Ii ncleta degetele
pe gri)ul rece al "alisetului# simi coardele muscndu-i palma. Apoi %u ca prin cea
chipurile din spatele minilor ntinse - ochii mari# )ascinai.
(inile se retraser. Ceremonia )u reluat. In jurul lui Paul ns# se crease un mic
spaiu li"er# o aur su"til - )remenii se trseser la o parte n semn de respect.
Ceremonia se ncheie cu o melopee surd'
D7una plin te cheam la ea...
Pe !hai-hulud l %ei %edea3
9oapte roie# cer mohort#
(oarte crunt te-a do"ort.
7unii pline ne-om ruga...
7una ne %a ajuta3
Ce cutm %a )i gsit
In inutul pustiit.E
7a picioarele lui !tilgar apruse un "urdu) um)lat. !tilgar se ls pe %ine# i lipi
palmele de el. Cine%a se apropie# se ghemui alturi de !tilgar i Paul. Becunoscu su"
um"ra glugii chipul lui Chani.
2<
- $amis a dus treieci i trei de litri# apte drahme si trei secunde treieci din apa
tri"ului# spuse Chani. 0inecu%nte aceast ap n preena !a??adinei. ,88eri-a8airi#
aceasta este apa# )illissin-)ollas?# lui Paul-(uadM2i". Pi%i a-8a%i# care nu %a mai )i
niciodat# na8alas. 9a8elas. msurat i numrat# u8air-an. de "tile inimii jan-jan-jan
prietenului nostru... $amis.
- 0i-lal 8ai)a# psalmodie ceata.
In linitea apstoare care se ls "rusc# Chani se ntoarse# se uit lung la Paul. Apoi
spuse'
- Ce-i n mine )lacr# )ie n tine cr"uni. Ce-i n mine rou# )ie n tine ap.
- 0i-lal 8ai)a# intona ceata.
- 7ui Paul-(uadM2i" i re%ine apa aceasta# rosti Chani. !-o pstree pentru tri" i s
ai" grij s n-o iroseasc adarnic. ! )ie generos cu ea la %reme de restrite. Iar cnd %a
%eni timpul# s-o dea mai departe# pentru "inele tri"ului.
- 0i-lal 8ai)a# glsuir oamenii.
5rebuie s accept apa, gndi Paul. Incet# se ridic# %eni lng Chani. !tilgar se ddu
napoi ca s-i )ac loc# i lu cu "lndee "alisetul din mn.
- Ingenunchea# spuse Chani.
Paul se ls n genunchi.
,a i clui minile ctre "urdu)ul cu ap# i aps palmele pe supra)aa elastic.
- :ie i incredinea tri"ul apa aceasta# rosti ea. $amis a prsit-o. Ia-o n pace.
Apoi se ridic n picioare# trgndu-& pe Paul dup ea.
!tilgar i napoie "alisetul# ntinse spre el cealalt mn# cu palma deschis. In palm se
a)lau nite inele mici de metal. Paul le %u scnteind n lumina palid a licuriglo"ului#
o"ser% c erau de mrimi di)erite.
Chani lu inelul cel mai mare# l ridic ntr-un deget.
- ;reieci de litri# spuse. *nul dup altul# le ridic si pe celelalte# artndu-i-le lui Paul#
numrnd' 2oi litri3 un litru3 apte ac%a%erigi a cte o drahm )iecare3 o ac%a%erig de trei
secunde de drahm treieci. Cu totul - treieci i trei de litri# apte drahme si trei secunde
treieci.
:inu degetul ncrcat cu inele n )aa lui Paul#
- 7e primeti+ ntre" !tilgar.
Paul nghii cu greutate# ddu din cap.
2a.
- 4 s te n% mai triu# spuse Chani# cum s le n)ori ntr-o "atist ca s nu ngne
si s nu te trdee cnd mergi.
Ii ntinse inelele.
- 9-ai %rea... s mi le pstrei tu+ ntre" Paul. Chani se uit surprins la !tilgar.
Acesta m"i# spuse'
- Paul-(uadM2i"# *sul# nu cunoate nc o"iceiurile noastre# Chani. Pstrea-i
ac%a%erigile# )r nici o o"ligaie pn ce %ei a%ea timp s-i ari cum s le poarte.
Fata ddu din cap# scoase de su" mantie o )isie de pn# o trecu prin interiorul inelelor
rsucind-o cu o micare complicat pe deasupra i pe dedesu"t# o%i# apoi %r pacheelul
n cingtoare.
.red c&am !cut o ga!, gndi Paul. !imea amuamentul reinut al oamenilor din jur#
aerul lor %ag ironic i mintea sa )cu "rusc legtura cu memoria pretient' o!erirea de
ac%a%erigi unei !emei & ritual de curtare.
2@
- Ac%arii rosti cu glas puternic !tilgar.
In )onet de mantii# ceata se ridic. 2oi oameni ieir n )a# ridicar "urdu)ul cu ap.
!tilgar lu licuriglo"ul# porni cu el spre )undul ca%ernei.
Paul se simi mpins dinapoi n spatele lui Chani. Pri%i strlucirea lptoas a luminii
su" ta%anul de piatr# dansul um"relor pe perei. !i simi n)rigurarea su"it care pusese
stpnire pe )remeni# )reamtul de ner"dare al oamenilor.
$essica tras de mini gr"ite ctre marginea grupului# nconjurat i ngrmdit de
trupuri agitate# i n"ui un )ior de panic. Becunoscuse pri din ritual# identi)icase
)rnturile de cha8o"sa i de "hotani-ji" ale )ormulelor mistice. /tia ce %iolen nprasnic
ar )i putut s erup dintr-o asemenea procesiune# aparent panic i nai%.
;an&7an&7an, gndi ea. 9ai&4ai&4ai2
Ca un joc de copii ce-i pierduse orice inhi"iii ntre aduli.
!tilgar se opri n )aa unui perete de piatr gal"en. Aps pe o protu"erant i peretele
se trase )r gomot la o parte3 descoperind o )isur cu contururi neregulate. !tilgar intr
primul i ceilali l urmar# pind pe lng un grilaj ntunecat# cu al%eole n )orm de
)agure. Paul simi o adiere de aer rece.
!e uit mirat la Chani# o trase de mnec.
- Aerul de aici pare umed# spuse el.
- !ssst# uoti ea.
2ar cine%a din spatele lor ise'
- In noaptea asta# capcana-i plin de umeeal# nseamn c $amis e mulumit.
$essica trecu prin ua secret# o aui nchindu-se n spatele ultimilor oameni. 4"ser%
c )remenii i ncetineau mersul cnd treceau pe lng grilajul cu al%eole de )agure# simi
umiditatea aerului cnd ajunce n dreptul lui.
4 capcan de %int2 gndi. )u instalat o capcan de %int camu!lat la supra!a, ca s
trag aerul n interiorul rece al stincilor i s obin umezeal prin condensare.
;recur de nc o u de piatr# cu grilaj asemntor deasupra# si ua aceasta se nchise
n spatele lor. !i Paul# i $essica simir ct se poate de limpede curentul de aer umed care
%enea de deasupra.
Paul %u licuriglo"ul din mna lui !tilgar disprnd "rusc su" ni%elul capetelor din
)aa lui. In clipa urmtoare# simi su" tlpi treptele unei scri care cotea spre sting. Bae
lungi de lumin poleir irul de glugi# care co"ora n spiral.
$essica sesi ncordarea crescnd a oamenilor din jurul ei# apsarea unei muenii a
crei ncrctur i scrijeli ner%ii.
;reptele se terminar si ceata se strecur pe su" pragul scund al unei a treia ui.
7umina licuriglo"ului )u nghiit de o grot uria# cu ta%anul nalt i "oltit.
Paul simi mna lui Chani apucndu-& de "ra# aui un clipocit sla" n aerul rece#
percepu ncremenirea des%rsit a mulimii de )remeni n preena solemn a apei. Ca
ntr-o catedral.
)m %zut locul acesta in %is, i aminti el.
-ndul i se pru linititor# dar n acelai timp adarnic. *nde%a# n )a# pe calea
aceasta# hoardele )anatice insngerau uni%ersul# n numele lui. !teagul %erde si negru al
Atreiilor de%enea un sim"ol al terorii. 7egiuni tur"ate se npusteau la atac urlndu-si
strigtul de lupt' D(uadM2i".E
$u trebuie s se ntmple lucrul acesta, gndi. $u pot ngdui s se ntmple.
2A
2ar simea limpede )ora contiinei de ras din el# propriul su el cumplit... si nelese
c )lagelul nu putea )i nlturat cu uurin# c lua proporii cu )iecare clip i c de%enea
tot mai puternic. Chiar dac el# Paul# ar )i murit n momentul acesta# lucrurile ar )i mers
mai departe# pe acelai )ga# prin mama sa si prin sora lui care nc nu se nscuse. *n
singur lucru ar )i putut pune sta%il iureului' moartea tuturor celor ce se a)lau acum# aici
- inclusi% moartea lui si a mamei sale.
Paul pri%i n jur# %u ceata )remenilor rspndindu-se n linie dreapt. 4amenii l
mpinser nainte# ctre o "aricad scund# cioplit n roca nati% a grotei. 2incolo de
"aricad# la lumina glo"ului lui !tiigar# Paul ddu cu ochii pe supra)aa nemicat#
ntunecat# a unui "ain plin cu ap. 0ainul se prelungea n um"r - adnc# negru.
Peretele opus era a"ia desluit# la %reo sut de metri distan.
$essica i simi pielea uscat si ntins# de pe o"raji i de pe )runte# destinndu-se la
contactul cu aerul umed. 0ainul era adnc. Ii simea admcimea. Beui s reiste dorinei
de a se apropia si de a-si cu)unda miinile n ap.
Aui un clipocit n stnga. Pri%i ctre captul irului de oameni# i %u pe !tiigar i pe
Paul unul lng altul# iar n )aa lor pe cei doi ac%ari golindu-i po%ara n "ain# printr-un
de"itmetru. Aparatul de msur prea un ochi rotund# cenuiu# )i5at pe marginea
"ainului. *rmri micarea contorului luminiscent pe msur ce apa trecea prin aparat# l
%u oprindu-se la treieci si trei de litri# apte drahme i trei secunde treieci.
3imitoare precizie, gndi ea. 4"ser% c plnia de"itmetrului rmsese uscat dup
trecerea apei. Apa se scursese pe pereii plniei )r s )ac pri. !i# n aceast simpl
o"ser%aie# descoperi un alt indiciu tul"urtor n legtur cu tehnologia )remenilor' erau
per)ecioniti.
0rusc# $essica porni de-a lungul "aricadei# ctre locul n care se a)la !tiigar i oamenii
i )cur loc# dndu-se respectuoi la o parte. !e opri n )aa lui !tilgar# se uit ia Paul i i
remarc pri%irea a"sent# dar n clipa aceea enigma imensului reer%or de ap o preocupa
mai mult ca orice.
!tilgar o pri%i lung.
- Adesea unii dintre noi au dus lips de ap# spuse deodat. 2ar nu s-au atins nicicnd
de apa de aici. Poate n-o s m crei.
- ;e cred# rosti ea. ,l art spre "ain.
- A%em aici peste treieci i opt de milioane de decalitri. Apa-i mprejmuit cu iduri
de netrecut pentru )uritorii cei mici# "ine ascuns# "ine adpostit.
- 4 comoar.
!tilgar ridic glo"ul# o pri%i drept n ochi.
- , mai mult dect o comoar. A%em mii de asemenea ascuniuri. 2oar ci%a dintre
noi le cunosc pe toate. Ii nclin capul ntr-o parte i glo"ul i proiect# pe chip i pe
"ar"# pete gal"ene si negre de lumin i ntuneric. Aui+
Ascultar cu toii.
Picurul apei precipitate de capcana de %nt umplu cu preena sa grota. $essica o"ser%
c toat ceata asculta cu smerenie. 9umai Paul prea insensi"il la sunet# a"sent.
Pentru Paul sunetul era ca un tic-tac al timpului care trecea. A%ea senaia c timpul se
scurge prin el# c nu %a mai prinde niciodat din urm aceste clipe. !imea c tre"uie s ia
o hotrre# dar nu era capa"il s )ac nici o micare.
- !-a calculat ct ap ne tre"uie# murmur !tilgar. Cnd o %om a%ea# %om schim"a )aa
Arra8isului.
2F
Ceata rspunse cu o singur oapt'
- 0i-lal 8ai)a.
- Vom intui dunele su" un co%or de iar"# continu !tilgar cu o %oce din ce n ce mai
puternic. Vom nctua apa n sol# cu ar"ori i su"ar"oret.
- 0i-lal 8ai)a# psalmodie ceata.
- Cu )iecare an care trece# calota polar se %a retrage.
- 0i-lal 8ai)a.
- Vom )ace din Arra8is o patrie primitoare... Cu lentile de topire a gheurilor la poli# cu
lacuri n onele temperate. Vom pstra pentru )uritor i pentru mirodenia sa doar centrul
deertului.
- 0i-lal 8ai)a.
- /i nimeni n-o s mai jinduiasc# niciodat# dup ap. 4mul i %a lua singur ap din
)intni# din iauri# din lacuri# din canale. Apa %a curge prin Cuanaturi i %a hrni plantele
noastre. Apa %a )i a tuturor. 4amenii nu %or tre"ui dect s-i ntind mna ca s ia ap.
- 0i-lal 8ai)a.
$essica detecta reonana ritual# religioas# a cu%intelor# simi propria ei reacie
instincti% de %eneraie. -amenii acetia s&au aliat cu %iitorul, gndi. (int 4otrii s
escaladeze un munte. 'isul unui om de tiin... ?i aceti oameni simpli, ranii acetia,
%or s&i dea %ia.
!e gndi la 7iet-P?nes# ecologul planetar imperial care se trans)ormase n "tina - i
o cuprinse mirarea. Visul acesta era genul de ideal care pune stpnire pe su)letul omului
si $essica i ddea seama c 7iet-P?nes l declanase n mod deli"erat. *n ideal pentru
care oamenii snt n stare s-i dea %iaa. /i acesta era unul din elementele eseniale de
care simea c a%ea ne%oie )iul ei' oameni cu un ideal. *nor asemenea oameni li se putea
insu)la uor n)lcrare si )anatism. Asemenea oameni puteau )i trans)ormai ntr-o sa"ie
cu care Paul s-i recucereasc locul ce i se cu%enea.
- ! mergem acum# spuse !tilgar. Vom atepta s rsar prima lun. 2up ce $amis %a
)i pornit la drum# %om porni si noi ctre cas.
(urmurnd deamgii# oamenii )cur calea ntoars de-a lungul "ainului# urmndu-&
pe !tilgar.
Iar Paul# pind n spatele lui Chani# a%u sentimentul c un moment %ital trecuse pe
lng el# c pierduse ocaia unei deciii eseniale i c era prionier n capcana propriului
su mit. /tia c mai %use locul acesta# c mai trise odat episodul acesta ntr-o
)ulgerare de %is pretient# pe ndeprtatul Caladan. 2ar acum se i%iser elemente noi#
necunoscute pn atunci. Constat din nou# cu uimire# ct de limitat era darul su. I se
pru c era purtat de %alul timpului# uneori n mijlocul lui# alteori pe creasta lui... i c
pretutindeni# n jurul su# alte %aluri se nlau i co"orau# cnd artnd# cnd ascunnd
ceea ce duceau ele.
/i peste tot# peste toate# n )a# continua s se pro)ilee amenintoare um"ra
nendurtorului jihad - %iolena# mcelul. ,ra un promontoriu deasupra %alurilor.
Ceata trecu de ultima u# re%eni n petera de la intrare. *a )u etanat. 7umina se
stinse i )remenii desprinser draperiile de pe deschiderile ca%ernei# dnd la i%eal
noaptea si steleie care apruser deasupra deertului.
$essica se apropie de per%aul din peretele grotei# i ridic ochii spre stele. ,rau
limpei# apropiate. Ascult agitaia oamenilor din spatele ei# aui sunetele unui "aliset pe
2H
care l acorda cine%a# apoi %ocea lui Paul ngnnd notele acordajului. 9u-i plcu tristeea
pe care o percepu n tonul )iului ei.
2in ntunericul peterii# r"tu glasul lui Chani'
- Po%esteste-mi despre apele de pe lumea ta de "atin# Paul-(uadM2i".
/i Paul'
- Alt dat# Chani. Ii promit.
.it tristee2
- , un "aliset "un# spuse C)aani#
- Aa e# ncu%iin Paul. Crei c pe $amis l supr c-i )olosesc "alisetul+
'orbete de mort la prezent, gndi $essica. Implicaiile o tul"urar.
*n glas de "r"at rspunse ntre"rii lui Paul'
- $amis ndrgea muica. 7-am auit adesea cntnd.
- Atunci# cnt-mi ce%a# *sul# se rug C)aani. Cn-mi un cntec de-al tu.
.t !ermitate n %ocea unei copile, se mir $essica. 5rebuie s&l pun n gard pe Paul
cu pri%ire la !emeile lor. ?i nc iute2
- Am s-i cnt un cntec pe care l-a compus un prieten de-al meu# ise Paul. -urne?...
9u cred c mai triete. 7-a intitulat DCntec de searE.
Fremenii amuir. -lasul plcut# de tenor# al lui Paul# se nl acompaniat de sunetele
%i"rante ale "alisetului'

DVd jarul n ceas de amurg...
Astrul de aur apune.
Par)umuri# simuri ne"une
;reesc amintiri...E
$essica simi muica %ersurilor n piept - pgn# ncrcat de sunete care o )cur s-i
simt "rusc si intens propriul trup# dorinele lui. Ascult mut# ncordat.
DBec%iem al nopii cu perle-ocrustat...
2oar pentru noi.
4chii i s-au aprins dintr-o dat...
9umai noi doi.
Cununi de )lori - Inimile noastre...
Petaie de )lori - 2orinele noastre.E
/i $essica ascult %i"raia surd din tcerea care urm ultimei note. e ce i&a cintat !iul
meu un cntec de dragoste copilei acesteia/ se ntre". 4 cuprinse deodat spaima. I se
pru c %iaa se scurge n%alnic pe lng ea i c nu poate s-o in n loc. e ce&a ales
cntecul sta/ se ntre". 3neori instinctele nu se neal. Pentru ce a !cut asta /
Paul rmase nemicat# mut. In ntuneric. *n singur gnd# cumplit# i copleea mintea'
#ama mea mi este %r7ma. #i&e %r7ma !r s tie. 8a este aductoarea 7i4adului.
8a m&a nscut= ea m&a crescuts si m&a educat. 8a este dumanul meu.
2J
$oiunea de progres acioneaz ca un mecanism de
protecie, pentru a ne apra de teroarea %iitorului.
Fragment din ildele lui Muad'Dib de prinesa Irulan.
Cu ocaia celei de-a aptespreecea ani%ersri a ilei sale de natere# Fe?d-Bautha
Gar8onnen i propusese s-si ucid cel de-al o sutlea scla% gladiator# n cadrul
tradiionalelor jocuri )amiliale. ,%enimentul era marcat si de %iita pe -iedi Prim# patria
Gar8onnenilor# a doi o"ser%atori de la Curtea Imperial - Contele Fenring si 2oamna sa -
crora li se adresase in%itaia de a urmri lupta# din loja aurit# reer%at mem"rilor
marcani ai )amiliei si dominnd %asta aren triunghiular.
Pentru a cinsti iua de natere a na-0aronului i pentru a reaminti tuturor
Gar8onnenilor i supuilor lor c Fe?d-Bautha de%enise motenitor-desemnat# pe -iedi
Prim era sr"toare. 0trnul "aron decretase i de odihn de la un maridian la altul# iar la
Gar8o# oraul natal al )amiliei# se depuseser toate e)orturile pentru a se crea iluia de
)esti%itate' pe cldiri )luturau drapele# iar )aadele edi)iciilor care strjuiau 0ule%ardul
Palatului )useser proaspt %opsite.
2ar dincolo de artera principal# printre case# Contele Fenring si 2oamna Fenring
o"ser%ar mormanele de gunoaie# pereii coco%ii care se oglindeau n "ltoacele
murdare de pe stri# )uriarea temtoare a oamenilor.
In palatul cu iduri al"astre al 0aronului domnea o ordine ncrcat de team. Contele
si 2oamna sa remarcar preul pltit pentru pstrarea linitii' strji peste tot i arme# n al
cror luciu aparte un ochi )ormat desluea cu uurin patina )olosirii )rec%ente. Pn si n
punctele de trecere dintr-o arip n alta a palatului e5istau posturi de control. !lugile i
ddeau de gol instrucia militar n mersul eapn# n linia dreapt a umerilor... n pri%irea
%igilent a ochilor care pndeau si iar pndeau.
- Presiunea-i n urcare# i opti Contele soiei sale# n codul lor secret. 0aronul ncepe
s simt preul real pe care a tre"uit s-& plteasc pentru a se descotorosi de 2ucele
7eto.
- Intr-o i o s-i po%estesc legenda psrii )eni5# spuse ea.
!e a)lau n sala de recepie a palatului# asteptnd plecarea la jocuri. 9u era o sal mare -
a%ea cam patrueci de metri lungime pe %reo doueci lime - dar )alii stlpi susintorii
nlai de-a lungul pereilor laterali# coloanele groase la "a i mai su"iri spre %r)#
precum si ta%anul uor "oltit# creau impresia unei ncperi spaioase.
- A. e5clam Contele. Iat-& pe 0aron.
0aronul Vladimir Gar8onnen apruse la captul slii# naintnd cu micarea legnat-
plutit imprimat de portanta suspensiilor care-i crau greutatea trupului. Carnea )lcilor
i tresalt n sus i n jos# suspensiile i se unduiau su" mantia portocalie. In degetele
minilor i sclipeau inele# iar opa)ocurile prinse n materialul mantiei aruncau re)le5e
scnteietoare.
Alturi de 0aron pea Fe?d-Bautha. Prul su negru era coa)at n crlioni mruni#
contrastnd ne)iresc de %ioi cu e5presia posac a ochilor. Purta o tunic neagr# mulat pe
trup si pantaloni strimi# uor e%aai la glene. Picioarele mici i erau nclate n conduri
cu talp moale.
4"ser%ndu-i inuta si jocul muchilor su" tunic# 2oamna Fenring gndi' Iat unul
care nu&i %a lsa trupul prad obezitii.
0aronul se opri n )aa soilor Fenring# prinse cu un gest posesi% "raul lui Fe?d-
Bautha# spuse'
2K
- 9epotul meu# na-0aronul Fe?d-Bautha Gar8onnen. /i ntorcndu-i )aa "uclat# de
"e"elu# ctre Fe?d-Bautha# adaug' Contele si 2oamna Fenring# despre care i-am
%or"it.
Fe?d-Bautha i nclin capul# aa cum cerea eticheta. 4 pri%i lung pe 2oamna
Fenring. ,ra "lond si mldioas3 trupul ei per)ect era n%emntat ntr-o rochie lung#
dintr-un material simplu# )r nici o podoa". 2oi ochi %eri-cenusii i susineau pri%irea.
!enintatea i calmul ei# caracteristici tipice 0ene -esserit# tul"urar ntr-un mod straniu
simurile tnrului.
- (mmmm--hmmm# )cu Contele# e5aminndu-& din cap pn n picioare pe Fe?d-
Bautha. *n tnr# ... dezg4eat, ... nu-i aa# mmm# draga mea+ Apoi# aruncndu-i o
pri%ire 0aronului' !i ici# drag 0aroane# c i-ai %or"it despre noi acestui tnr
dezg4eat/ Ce anume i-ai spus+
- I-am pomenit nepotului meu despre stima deose"it pe care %i-o poart Impratul#
Conte Fenring# rspunse 0aronul. /i gndi' 3it&te bine la el, Fe,d2 3n uciga cu purtare
de iepure & genul cel mai periculos2
& 4# da# )irete. rosti Contele i i adres doamnei sale un m"et. 7ui Fe?d-Bautha i se
pru c gesturile i cu%intele Contelui erau aproape jignitoare. !e opreau e5act n
momentul n care ar )i de%enit a)ronturi )ie. ;nrul l pri%i cu atenie pe Conte' un
"r"at scund# cu n)iare %ulnera"il. *n cap ca de ne%stuic# cu ochi rotuni# mari i
negri. Pr crunt la tmple. Iar micrile... i mica o mn sau i ntorcea capul ntr-o
direcie# apoi %or"ea n alt direcie. ,ra greu de urmrit.
- (mmmm--hmmm# n-ai ocaia s ntlnesti prea des asemenea... mmm... tineri
degheai# spuse Contele# %or"ind cu umrul 0aronului. ;e... ... )elicit pentru# mmm#
stilul per)ect al... ... motenitorului dumitale. Crescut n lumina celui mai... ...
%rstnic# ca s ic aa.
- !nt copleit# rosti 0aronul.
Fcu o plecciune# dar Fe?d-Bautha o"ser% c pri%irea unchiului su deminea
curtoaia gestului.
- Ironia# mmm... este do%ada unei... ... gndiri pro)unde# coment Contele.
Iar2 gndi Fe?d-Bautha. Poi s 7uri c te insult, dar n&ai nici un moti% ca s&i ceri
satis!acie.
Ascultndu-& pe conte# Fe?d-Bautha a%ea senaia c-i cu)und capul ntr-un terci...
mmmm&&4mmm2 tnrul i strmut atenia la 2oamna Fenring.
- Cred c-i... ... rpim din timp tnrului nostru# spuse ea. 2up cte tiu# asti %a
lupta n aren.
Pe 4uriile 4aremului imperial, stranic !emeie2 gndi Fe?d-Bautha. !puse cu %oce
tare'
- Voi ucide asti n onoarea 2omniei-;ale# 2oamn. !i# cu permisiunea 2omniei-
;ale# %oi pronuna aceast dedicaie n aren.
2oamna Fenring l pri%i cu senintate# dar glasul ei )ichiui ca un "ici cnd spuse'
6 $u i acord permisiunea.
6 Fe?d. hmi 0aronul. !i gndi' Impieliatul sta2 'rea ca !iara de .onte s&l
pro%oace la duel/
2ar Contele se mulumi s surd i s mormie'
- (mmmm--hmmm.
<L
- Cred ca e intr-ade%ar caul sa te pregatesti# Fe?d# ise 0aronul. ;re"uie sa )i odihnit.
9-are rost sa-ti asumi riscuri prostesti.
Fe?d-Bautha se inclina# cu chipul negru de ciuda.
- Cum %rei# unchiule. Il saluta cu o miscare a capului pe Contele Fenring' 2omnule.
Apoi pe sotia acestuia' 2oamna. !e intoarse si parasi cu pasi gra"iti sala# a"ia
in%rednicind cu pri%irea grupul timid al Caselor (ici# de linga usa inalta cu doua
canaturi.
- , nc tnr# suspina 0aronul.
Iar 2oamna Fenring guidi' )cesta s !ie tinrul la care s&a re!erit .ucernica #aica/
)ceasta sa !ie linia de snge pe care trebuie s&o pstrm/
- A%em la dispoiie mai mult de-o or pn s plecm la aren# spuse 0aronul. Cred c-
am putea pro)ita de rgaul sta ca s stm de %or"# Coate Fenring. Ii nclin capul
masi% ntr-o parte. Au aprut o mulime de lucruri noi.
/i gndi' Iar acum s %edem cum se %a descurca emisarul Impratului, ca s&mi
transmit ce i s&o !i poruncit s&mi transmit, !r s comit grosolnia de a aborda
subiectul pe leau.
Contele se ntoarse spre soia sa'
- (mmm--hmmm# %rei te rog# # s ne... mmm... scui# draga mea+
- Fiece i# uneori )iece or aduce schim"ri# susur ea. (mmmm. /i# adresndu-i
0aronului un m"et )ermector# se ntoarse# porni cu spatele drept si pai msurai ctre
ua mare de la captul slii.
0aronul se uit dup ea# i %u pe mem"rii Caselor (ici curmndu-i discuiile la
apropierea ei# urmrind-o din ochi. 0ene 1esserit2 gndi el. e&ar scpa odat uni%ersul
de ele2
- Intre cei doi pilatri de colo e un con de tcere# spuse. Putem discuta )r s ne temem
c ne-ar putea aui cine%a.
Porni nainte# cu mersul su legnat# ptrunse n cmpul insonoriat# simi gomotele
din sal estompndu-se "rusc.
Contele se opri lng el si amndoi i ntoarser )eele la perete# ca s nu li se poat citi
pe "ue.
- 9u sntem mulumii de ordinul prin care le-ai cerut sardau8arilor s prseasc
Arra8isul# spuse Contele.
Pe leau2 gndi 0aronul.
- !ardau8arii nu mai puteau s rmn# ntruct ar )i treit altora "nuieli n legtur cu
ajutorul pe care mi &-a acordat Impratul# rspunse el.
- 2ar nepotul dumitale# Ba""an# nu pare s acionee cu destul )ermitate n %ederea
soluionrii pro"lemei )remenilor.
- Ce %rea mai mult Impratul+ Pe Arra8is n-a mai rmas dect o mn de )remeni.
2eertul sudic este nelocui"il. 2eertul nordic e controlat de patrulele noastre.
- Cine spune c desertul sudic e nelocui"il+
- Planetologul %ostru# drag Conte.
- 2octorul P?nes a murit.
- Ah# da... din ne)ericire.
- 2ispispunem de un raport de sur%ol din regiunile sudice# spuse contele. Baportul
indic preena %ieii %egetale.
- Va sa ica# pin la urma -hilda a acceptat totui e)ectuarea unor o"ser%aii din spatiu.
<&
- /tii "ine c nu# 0aroane. /tii "ine c Impratul nu are nici o posi"ilitate legal s in
su" o"ser%aie Arra8isul.
- Iar eu nu-mi pot permite lu5ul sta. Atunci cine a sur%olat regiunile sudice+
- *n... contra"andist.
- V-a minit# Conte# spuse 0aronul. 2ac oamenii lui Ba""an nu pot na%iga deasupra
onelor sudice# n-o pot )ace nici tra)icanii. 2oar tii i dumneata ce-i acolo' )urtuni de
nisip# paraii i-asa mai departe. Comunicaiile radio snt aproape imposi"ile. 0aliele de
na%igaie snt distruse nainte de a apuca s )ie instalate ca lumea.
- Vom discuta despre )elurii paraii alt dat# replic sec Contele.
)4a2 gndi 0aronul.
- A di"uit cine%a %reo greeal n rapoartele mele+ ntre".
- 2ac te duce gndul la greeli# nu %d cum ai mai putea s-i pledei caua# o"ser%
Contele.
Incearc n mod deliberat s m n!urie, gndi 0aronul. Bespir adnc de dou ori# ca
s se calmee. Ii simi mirosul transpiraiei. !u" mantie# harnasameritui suspensiilor
ncepu deodat s-i pro%oace o mncrime suprtoare.
- 9u cred c Impratul e nemulumit de )elul n care si-au gsit moartea concu"ina si
)iul 2ucelui# spuse el. Au ncercat s )ug spre centrul desertului. ,ra )urtun.
- (da# au a%ut loc o serie de accidente con%ena"ile.
- 9u-mi place tonul cu care spui asta# Conte.
- *na-i mnia# ise Fenring# si alta-i %iolena. 2-mi %oie s te pre%in' dac mi se %a
ntmpta %reun accident ne)ericit aici# pe -iedi Prim# toate Casele (ari %or a)la ce-ai
)cut pe Arra8is. 2e alt)el# se "nuiete de mult ce metode )oloseti n a)aceri.
- !ingura a)acere mai recent de care mi-aduc aminte# ripost 0aronul# este transportul
mai multor legiuni de sardau8ari pe Arra8is.
- 9u cum%a i nchipui c &-ai putea antaja pe Imprat+
- 9ici nu-mi trece prin cap. Contele m"i.
- !-ar gsi destui comandani sardau8ari care s declare c au acionat )r ordin#
)iindc doreau s le %in de hac pduchioilor %otri de )remeni.
- 2ar s-ar gsi si destui care s pun la ndoial o asemenea declaraie# i-o ntoarse
0aronul# dei ameninarea i lsase descumpnit. ( !ie intr&ade%r sardau:arii atit de
disciplinai/ se ntre".
- Impratul dorete o re%iie conta"il a registrelor dumitale# spuse "rusc Contele.
- 4ricnd.
- 9-ai... I... nici o o"iecie+
- 9ici una. 2irectorul meu n cadrul companiei CG4A( se poate preenta cu )runtea
sus n )aa celei mai se%ere inspecii. /i 0aronul gindi. (&ncerce, numai, s !ac trboi
cu %reo acuzaie !als2 - s m ridic n picioare i&o s le strig tuturor, prometeic<
Pri%ii&m2 )m !ost nedreptit2" up asta, n& ar a%ea decit s&mi arunce orice
acuzaie, c4iar i una ntemeiat. .asele #ari n&ar mai acorda nici un gir unui al doilea
atac din partea unui acuzator care a comis de7a o eroare.
- 9u m-ndoiesc c registrele dumitale reist oricrei re%iii# murmur Contele.
- Ce moti%e are Impratul s doreasc att de mult e5terminarea )remenilor+ ntre"
0aronul.
<2
- Pre)eri s schim"m su"iectul# da+ Contele ridic din umeri. 9u e dorina
Impratului# ci a !ardau8arului. Armata are ne%oie de e5erciiu... si n a)ar de asta#
sardau8arilor nu le place s se-apuce de-o trea" i-apoi s-o lase neterminat.
Ii nc4ipuie c m sperie, amintindu&mi c se bucur de spri7inul unor ucigai nsetai
de singe/ se ntre" 0aronul.
- A)acerile au presupus dintotdeauna o oarecare do de %iolen# spuse el# dar unde%a
tre"uie s e5iste o limit. Cine%a tre"uie s rmn i s lucree la mirodenie.
Contele emise un hohot scurt# ca un ltrat.
- Crei c poi pune aua pe )remeni+
- Fremenii n-au )ost niciodat destul de numeroi ca s poat )i )olosii la munc#
rspunse 0aronul. 2ar pogromurile mi-au nelinitit restul populaiei. In clipa de )a# am
n %edere alt soluie pentru pro"lema arra8ian# dragul meu Fenring. /i tre"uie s-i
mrturisesc c meritul pentru ideea soluiei i re%ine Impratului.
- I-aui# i-aui.
- Chiar aa# Conte. !ursa inspiraiei mele a )ost planeta de detenie a mpratului -
!alusa !ecundus.
Contele l )i5 cu o pri%ire s)redelitoare.
- Ce legtur poate s e5iste ntre Arra8is i !alusa !ecundus+ 0aronul sesi
nelinitea din ochii lui Fenring# rspunse'
- 2eocamdat niciuna.
- 2eocamdat+
- Cred c-i poi da seama i dumneata c e5ist o cale pentru a crea o )or de munc
su"stanial pe Arra8is' trans)ormarea 2unei n planel-nchisoare.
- Pre%ei cum%a o cretere a delinc%entei+
- Au a%ut loc tul"urri# mrturisi 0aronul. Am )ost o"ligat s storc destul de dra%n#
Fenring. 7a urma urmei# cunoti i dumneata preul pe care &-am pltit "lestematei de
-hilde ca s ne transporte pe Arra8is )orele reunite. 0anii tia tre"uiau scoi de unde%a.
- ;e s)tuiesc# 0aroane# s nu )aci din Arra8is o planet-nchisoare# )r permisiunea
Impratului.
- 0ineneles c nu# se gr"i s-& asigure 0aronul# surprins de tonul "rusc glacial al
%ocii lui Fenring.
- (ai e o pro"lem# spuse Contele. !ntem in)ormai c mentalul 2ucelui 7eto# ;hu)ir
GaNat# nu-i mort# ci se a)l n sluj"a dumitale.
- 9u m-am putut ndura s irosesc un mental.
- 7-ai minii pe comandanlul sardau8arilor# spunndu-i c GaNat a murit.
- 4 minciun ne%ino%at# drag Conle. 9-a%eam che) s m lanse n discuii
neprincipiale cu el.
- GaNal a )ost de )apt trdlorul+
- 9u# %ai. ;rdtorul a )ost )alsul medic. 0aronul i terse transpiraia de pe gt.
Fenring# nelege# rmsesem )r mentat. /tii ce nseamn asta. Intotdeauna am a%ut un
mentat. 9u puteam rmne n aer.
- Cum &-ai determinat pe GaNat s-si calce jurmntul de credin+
- 2ucele lui murise. 0aronul se sili s m"easc. 9-a%em de ce s ne temem din
partea lui GaNat# drag Conte. 4rganismul lui a )ost impregnat cu o otra% latent. Ii
administrm un antidot n mncare. 7ipsa antidotului declanea e)ectul otr%ii... Ar
muri n cte%a ile.
<<
- ! )aci "ine i s-i suprimi antidotul.
- 2ar e un om )olositor.
- /i care tie prea multe pentru un om %iu.
- Parc mi-ai dat de-neles c Impratul nu se teme.
- 9u-mi arde dejoac# 0aroane.
- ( %oi supune numai dac %oi primi ordin scris# ntrit cu sigiliul imperial# ise
0aronul. In nici un ca n-am s-o )ac doar de hatrul dumitale.
- Crei c-i un hatr+
- 2ar ce altce%a+ Impratul are o"ligaii i )a de mine# Fenring. 7-am scpat de
ur"agiul de 2uce.
- Cu ajutorul ctor%a sardau8ari.
- Ce alt cas i-ar )i o)erit Impralului uni)orma su" care s-si camu)lee amestecul n
a)acerea asta+
- /i Impratul i-a pus aceeai ntre"are# 0aroane# numai c-a accentuat-o ntr-un mod
uor di)erit.
0aronul l pri%i lung pe Fenriag# o"ser%ind muschii tepeni ai ma5ilarelor# per)ecta
stapinire de sine a omului Imparatului.
- ,i asta-i "una. e5clana apoi. !per ca Imparatul nu-si imagineaa ca poate sa
actionee impotri%a mea# )ara sa prind de %este.
- (aiestatea !a sper s nu )ie necesar.
- Impratul n-are nici un moti% s creada ca-l menin.
0aronul i strecurase n tonul %ocii si )urie si mihnire# gndind' #car de&ar ncerca
s&o !ac2 #&a putea instala pe tron doar batndu&m cu pumnul n piept pentru c&am
!ost nedreptit, nelat.
-lasul Contelui sun sec si distant'
- Impratul crede ceea ce-i spun simurile.
- Ar ndrni s m acue de trdare# n )aa Consiliului 7aandsraadului+
/i 0aronul atept# cu respiraia tiat# rspunsul sperat.
- Impratul n-are ne%oie s ndrzneasc.
0aronul i schim" "rusc poiia n suspensii# ca s-si ascund e5presia )eei. Poate c-
am s-ajung s triesc eu nsumi e%enimentul. gndi. Imprat. 2a# s m acue. /i-apoi...
cte%a mite# puin constrngere... ralierea Caselor (ari. !-ar putea aduna toi su" )lamura
mea# ca nite io"agi cutnd adpost. Cci nimic nu-i nspimnt mai mult dect gndul
c !ardau8arul Impratului i-ar putea nimici rnd pe rnd.
- Impratul sper din toat inima s nu ajung n situaia de a te acua de trdare# rosti
Contele.
0aronului i %eni greu s-i nlture ironia din glas i s a)iee doar un aer ndurerat#
dar reui.
- Am )ost dintotdeauna unul din supuii cei mai loiali. Cu%intele acestea m dor peste
msur.
- (mmm--hmmm# )cu Contele.
0aronul rmase cu spatele la el# cltinndu-si ncet capul. Intr-un triu# spuse'
- , timpul s pornim spre aren.
- 2e acord# ncu%in Contele.
<@
Ieir din conul de tcere i# umr la umr# se ndreptar ctre grupul Caselor (ici# de
la captul sli. *nde%a# n interiorul palatului# rsun %i"raia gra% a unui gong - mai
erau doueci de minute pn la nceperea jocurilor.
- Casele (ici ateapt s le conduci# spuse Contele# artnd cu un gest al capului ctre
oamenii de care se apropiau.
'orbe cu dou nelesuri... cu dou nelesuri, gndi 0aronul.
Ii ridic ochii spre noile talismane care )lancau ieirea din sal' capul de taur si
portretul in ulei al "atrinului 2uce Atreides# tatal 2ucelui 7eto. A%u o senati ciudata# un
)el de presentiment3 se intre"a ce ginduri ii %or )i treit 2ucelui 7eto talismanele# pe
%remea cind atirnasera in castelul de pe Caladan si mai tiriu# in resedinta de pe Arra8is'
tru)asul tata si capul taurului care il omorise.
- 4menirea nu cunoaste# aaa# decit o singura... mmm... stiinta# spuse contele# in timp ce
paseau in )runtea suitei %asalilor# trecad din sala de recepie n sala de ateptare - o
ncpere ngust# cu )erestre nalte si podeaua pardosit cu ceramic al" i roie.
- Care anume+ se interes 0aronul.
- (mmm-... tiina# # nemulumirii! rspunse Contele.
Casele (ici din spatele lor# chipuri slugarnice de oi# rser e5act att ct se cu%enea# dar
rsul cpt o not discordant n %uietul "rusc de motoare ce rsun cnd pajii deschiser
larg uile e5terioare# n )aa crora ateptau %ehicule de sol# cu )anioanele )il)iind n
"taia %ntului.
0aronul i ridic %ocea ca s acopere gomotul# spuse'
- !per# Conte Fenring# s nu te nemulumeasc spectacolul pe care ni-& %a o)eri asti
nepotul meu.
- !nt# # )oarte..# hmmm... da# ner"dtor# rspunse Contele. Cnd e %or"a de un...
... proces %er"al# tre"uie s acori mare# mmm# atenie... ... antecedentelor.
0aronul i masc ocul surpriei# co"ornd n gra" prima treapt a scrilor ctre
peronul palatului. Proces %er"al. Baportul unei crime mpotri%a Imperiului.
2ar contele rse scurt# ca i cnd ar )i )cut o glum i scutur uor "raul 0aronului.
;ot drumul pn la aren# 0aronul cu ntre pernele mainii sale "lindate# aruncndu-i
pri%iri pieie Contelui# care edea alturi# i ntre"ndu-se ce anume l determinase pe
emisarul Impratului s plasee DglumaE aceea de )a cu mem"rii Caselor (ici. ,ra
ncredinat c lui Fenring nu i se ntmpla prea des s )ac ce%a dac simea c nu-i
necesar# s )oloseasc dou %or"e cnd una era de ajuns# sau s se mulumeasc cu un
singur neles ntr-o singur )ra.
A"ia dup ce se instalaser n loja aurit de deasupra arenei triunghiulare - n sunetul
trIm"ielor i )reamtul tri"unelor nesate cu oameni ce agitau stegulee - a)l 0aronul
rspuns la ntre"area sa.
- 2rag 0aroane# spuse Contele aplecndu-se la urechea lui# eti contient# nu-i aa# c
Impratul nu a con)irmat n mod o)icial alegerea pe care ai )cut-o n legtur cu
succesorul dumitale+
0aronului i se pru c l n%luie su"it un con personal de tcere# generat de propriul
su oc. Il pri%i lung pe Conte# a"ia remarcnd apropierea 2oamnei Fenring de loja pit
de gri narmate.
- Acesta-i de )apt moti%ul pentru care m a)lu asti aici# urm Contele. Impratul
dorete s-& in)orme dac i-ai ales un succesor competent. /i nimic nu poate de%lui
mai "ine dect arena# chipul real din spatele unei mti# nu-i aa+
<A
- Impratul mi-a promis c-mi %oi putea alege li"er motenitorul. scrsni 0aronul.
- Vom %edea# spuse Fenring si se ntoarse s-si ntmpine soia# care intra n loj.
2oamna Fenring se ae# adresndu-i un m"et 0aronului# apoi i ndrept atenia
spre supra)aa acoperit cu nisip a arenei# unde i )cea chiar atunci apariia Fe?d-
Bautha# in jiletc i pantaloni colani - cu mnua neagr i hangerul n mna dreapt# cu
mnua al" si pumnalul n mna sting.
- Al" pentru otra%# negru pentru puritate# o"ser% 2oamna Fenring. Curios o"icei# nu
gseti dragul meu+
- (mmmm# mormi Contele.
*n cor de urale i"ucni din lojile )amiliale si Fe?d-Bautha se opri o clip pentru a
rspunde salutului# ridicndu-si pri%irea si trecnd n re%ist chipurile din am)iteatru#
recunoscndu-i %erii si cumetrii# demi)raii# concu"inele i cunotinele out-)re?ne - eci
de guri# ca tot attea goarne ce trm"iau ntr-o mare de %eminte i "aniere multicolore.
/i Fe?d-Bautha se gndi c )eele nghesuite n loji erau gata s pri%easc cu aceeai
a%iditate sngele lui sau sngele scla%ului-gladiator. Firete# el personal nu a%ea nici un
du"iu asupra reultatului luptei. 9u urma s n)runte dect iluia unui pericol# un pericol
lipsit de su"stan - totui...
Fe?d-Bautha i nl armele ctre soare# adres salutul tradiional celor trei coluri ale
arenei. Apoi i %r lamele n teci3 mai ni pumnalul cel scurt# din mna nmnuat n
al" =al"# semnul otr%ii># pe urm hangerul lung# din mna nmnuat n negru - lama
presupus imaculat# arma sa secret cu care a%ea s trans)orme iua aceasta ntr-o
%ictorie cu totul personal' otra% pe lama neagr.
Ii regla repede scutul i %reme de cte%a clipe atept nemicat senaia de
comprimare a pielii de pe )runte# con)irmarea )aptului c era "ine aprat.
(omentul a%ea propria sa ncrctur de tensiune si Fe?d- Bautha l prelungi# cu
sigurana de sine a unui pro)esionist al spectacolului.7e )cu apoi semn picadorilor si
scutierilor s se apropie# le inspecta cu un aer marial echipamentul - pa%eele cu ghimpii
ascuii# scnteind n soare# crligele i harpoanele pe care )luturau )anioane lungi i
nguste# de culoare al"astr.
Fe?d-Bautha )cu semn )an)arei.
Acordurile maiestuoase ale marului lent se nlar deasupra am)iteatrului# re%rsndu-
i tot )astul lor antic si Fe?d-Bautha i conduse escorta de-a curmeiul arenei# pentru a-
i preenta salutul de omagiu n )aa lojei unchiului su. Prinse din "or cheia
ceremonial ce-i )u aruncat.
Fan)ara amui.
In linitea care se lsase n aren# Fe?d-Bautha )cu doi pai napoi# nl cheia i
strig'
- 2edic acest ade%r...
Fcu o pau# tiind c unchiul su a%ea s gndeasc' Anaticul sta are de gind s
pro%oace scandal, adresind dedicaia ne%estei lui Fenring, n ciuda a%ertismentului meu2
&...unchiului i "ine)ctorului meu# 0aronul Vladimir Gar8onnen. ncheie.
!i o"ser%# ncntat# o)tatul de uurare al unchiului su.
Fan)ara atac marul rapid si Fe?d-Bautha tra%ers cu pai repei arena# conducndu-i
oamenii ctre poarta de pruden# "ariera care nu permitea accesul dect celor echipai cu
deintegratorul reglat dup codul pentascutului. Fe?d-Bautha se mndrea cu )aptul c pn
atunci nu )olosise niciodat poarta i c a%usese rareori ne%oie de sprijinul picadorilor.
<F
Asti ns# era mulumit s-i tie la ndemn - planurile deose"ite implicau uneori
primejdii deose"ite.
2in nou n aren se aternu linitea.
Fe?d-Bautha se ntoarse# i ainti pri%irea spre marea poart roie pe care a%ea s ias
gladiatorul.
-ladiatorul de e5cepie.
Planul pe care l ela"orase ;hu)ir GaNat era un plan admira"il prin simplitatea si sorii
si de i"nd# gndi Fe?d- Bautha. !cla%ul nu %a )i drogat - acesta era aspectul periculos.
In schim"# n incontientul su )usese imprimat un cu%nt cheie# menit s-i paraliee
muchii# n orice moment critic. Fe?d- Bautha repet n gnd cu%ntul %ital' DCanalie.E
Pu"licul a%ea s )ie ncredinat c n aren )usese strecurat un scla% nedrogat# ca s-&
ucid pe na-0aron. Iar irul "ine ticluit al do%eilor a%ea s-& scoat %ino%at pe %ta)ul
0aronului.
Poarta roie emise un "it surd# n clipa n care i )ur armate ser%omotoarele de
deschidere.
Fe?d-Bautha i concentra toat atenia la cadrul porii. Acest prim moment a%ea o
importan deose"it# n)iarea scla%ului# la intrarea n aren# putea spune multe unui
ochi e5ersat. ;oi gladiatorii erau drogai cu elacca# n aa )el nct s poat )i ucii n
orice moment al luptei - dar asta nu nsemna c nu tre"uia s o"ser%i cu cea mai mare
grij )elul n care i ineau arma# direcia n care o"inuiau s se eschi%ee# )aptul c erau
sau nu contieni de preena pu"licului n am)iteatru. (odul n care un scla% i inea
capul putea s o)ere indicii eseniale pentru alegerea contrelor i )andrilor.
Poarta roie se deschise.
*n uria musculos cu capul ras i ochi negri n)undai n or"ite se npusti a)ar. A%ea
pielea crmiie# ca toi cei drogai cu elacca# dar Fe?d-Bautha tia c nuana se datora
unei %opsele speciale. !cla%ul purta un maiou-chilot din piele de culoare %erde i centura
roie a unui semiscut3 sgeata de pe centur era ndreptat spre snga# indicnd )aptul c
numai partea sting a corpului era aprat. -ladiatorul i inea cuitul ca pe o sa"ie i
trupul uor aplecat nainte# ca un lupttor e5perimentat# nainta ncet spre centrul arenei#
ntorcndu-i partea aprat ctre Fe?d-Bautha i grupul din spatele porii de pruden.
- 9u-mi place cum arat# mormi unul dintre picadori. ,ti sigur c-i drogat# 2omnia-
;a+
- 9u-i %ei culoarea+ )cu Fe?d-Bautha.
- 2ar se comport ca un lupttor de pro)esie# ise alt picador.
Fe?d-Bautha a%ansa doi pai# l pri%i cu atenie pe scla%.
- Ce-are la "ra+ ntre" un scutier.
Fe?d-Bautha o"ser% o ran nsngerat pe ante"raul stng al gladiatorului# i co"or
pri%irea la mna pe care scla%ul i-o miscase "rusc# ca s arate un desen tatuat cu snge pe
oldul stng al costumului su %erde. 2esenul era umed - conturul uor de recunoscut al
unui oim.
*n oim.
Fe?d-Bautha i ainti ochii n ochii negri ai scla%ului# care-& )i5au scprnd cu
neo"inuit luciditate.
8 unul din soldaii ucelui *eto pe care i&am capturat pe )rra:is2 gndi Fe?d-Bautha.
$u&i un gladiator oarecare2 *n )ior ii str"tu trupul si se ntre" dac nu cum%a GaNat
<H
plnuise cu totul altce%a pentru lupta de asti... *n %icleug n alt %icleug din alt
%icleug. /i apul ispitor... acelai %ta).
- 9u-mi place deloc cum arat scla%ul sta# 2omnia-;a. 7as-m s-i n)ig %reo dou
harpoane ca s-& ncerc.
- Am s-i n)ig eu harpoanele# replic Fe?d-Bautha.
7u de la unul din scutieri dou harpoane lungi# le cntri n mini. /i %r)urile
harpoanelor erau de o"icei impregnate cu un drog - nu ns i de data aceasta# ceea ce ar
)i )ost de ajuns pentru a-i atrage scutierului-e) pedeapsa cu moartea. 2ar totul )cea parte
din plan.
"*a captul luptei %ei !i un erou", spusese GaNat. Il %ei !i ucis pe gladiator !r s te
a7ute nimeni i mpotri%a uneltirilor unui atentat mielesc. 'ta!ul %a !i e6ecutat i&i %ei
putea plasa in locul lui omul tu de ncredere."
Fe?d-Bautha nainta nc cinci pai ctre centrul arenei# prelungind ncordarea
tri"unelor# e5aminnd scla%ul. /tia c e5perii din lojile de deasupra i dduser deja
seama c ce%a nu-i n regul. Pielea gladiatorului a%ea ntr-ade%r culoarea caracteristic
drogului# dar scla%ul sttea "ine n)ipt pe picioare i nu tremura. Pro"a"il c n clipa
aceasta micro"itii uoteau ntre ei' DIa uite-& cum st. Ar tre"ui s se agite... s atace
sau s se retrag... 2ar sta st si ateapt# i cru )orele. 9-ar tre"ui s atepte.E
Fe?d-Bautha i simi propria lui aare. ( zicem c 9aBat a urzit un plan per!id,
gndi el. 5ot o s&i %in de 4ac scla%ului sta. )m uns cu otra% lama 4angerului, nu pe
cea a pumnalului. e&asta nici mcar 9aBat n&are 4abar.
- Gei# Gar8onnene. strig scla%ul. :i-ai )cut testamentul+
4 tcere de moarte se ls n aren. (cla%ii nu strigau niciodat pro%ocri2
/i a"ia n clipa aceea Fe?d-Bautha %u n ochii gladiatorului )erocitatea de ghea a
disperrii. Apoi o"ser% )elul n care atepta# calm si atent# cu muchii pregtii de
%ictorie. ,ra limpede c %onul# lansat de GaNat n "arcile scla%ilor# ajunsese din gur
n gur pn la el' 'ei a%ea o ansa real s&l omori pe na&0aron.E Pn acum deci# totul
era con)orm planului.
Fe?d-Bautha m"i cu "uele strnse. Ii ridic harpoanele# ntrerind n atitudinea
scla%ului reuita planului su.
- Gei. Gei. i pro%oc din nou scla%ul i )cu doi pai leni nainte. Pentru cei din
tribune nu mai e6ist acum nici un dubiu, gndi Fe?d-Bautha.
!cla%ul ar )i tre"uit s )ie pe jumtate paraliat de groaa pro%ocat de drog. (icrile
ar )i tre"uit s-i trdee con%ingerea interioar c nu a%ea nimic de sperat# c nu putea s
cstige. (intea ar )i tre"uit s-i )ie copleit de istorisirile despre otr%urile cu care i
ungea na-0aronul lama pumnalului din mina nmnusat n al". 9a-0aronul nu ucidea
niciodat repede3 se delecta e5perimentInd otr%uri noi# o"inuia s rmn n aren si s
demonstree pu"licului interesantele e)ecte secundare ale su"stanei ucigtoare# asupra
%ictimei care se %rcolea n ghearele morii. !cla%ul acesta se temea# da... dar nu era
ngroit.
Fe?d-Bautha i ridic si mai sus harpoanele# i adres scla%ului un gest cu capul#
aproape un salut.
-ladiatorul ni.
Fandare si contra de)ensi% )ur la nlimea celor mai di"ace pe care le %use
%reodat Fe?d-Bautha. 2ar lo%itura lateral temporiat ntrie pre de-o )raciune de
secund i arterele piciorului stng al na-0aronului scpar ne%tmate.
<J
Fe?d-Bautha sri ntr-o parte# lsndu-i unul dintre harpoane n ante"raul drept al
scla%ului# cu am"ele crlige ngropate adnc n carnea din care omul n-ar mai )i putut s le
smulg dect rupndu-i tendoanele.
Am)iteatrul tresri ca un singur om# emise un geamt surd.
Pe Fe?d-Bautha sunetul l e5alt.
Ii ddu seama ce simea unchiul su# stnd n loja lui# alturi de soii Fenring#
o"ser%atorii Curii Imperiale. 9imeni nu a%ea dreptul s inter%in n lupta aceasta. 7egile
tre"uiau respectate de )a cu asemenea martori. Iar 0aronul nu putea s interpretee
e%enimentele din aren dect ntr-un singur chip' o ameninare la adresa propriei sale
persoane.
!cla%ul se ddu napoi# apucndu-si cuitul n dini si n) urndu-si repede n jurul
"raului )anionul lung al harponului# ca s-& imo"iliee.
- 9u-i simt acul. strig el dup o clip.
!i ncepu din nou s a%ansee )uriat# cu pai iui si mruni# cu cuitul pregtit# cu
umrul stng nainte# cu trupul ndoit napoi# n aa )el nct s pro)ite la ma5imum de
protecia semiscutului.
9ici aceast mane%r nu scp celor din am)iteatru. 2inspre lojile reer%ate )amiliei se
auir ipete scurte. Picadorii lui Fe?d-Bautha ncepur s se agite# ntre"ndu-& dac nu
a%ea ne%oie de ei.
Fe?d-Bautha le )cu semn s rmnn spatele porii de pruden.
)m s le o!er un spectacol cum n&au mai %zut nc, i spuse. $u o ucidere blinda, la
care s asiste senini, admirind stilul. $u... )m s&i !ac s simt c li se rsucesc maele&n
ei. .nd %oi !i 0aron, o s&i aminteasc de ziua de azi i nu %a mai !i unul cruia s nu i
se ncreeasc pielea de groaza mea i de amintirea acestei zile.
Fe?d-Bautha se retrase ncet# urmrind mersul de cra" al gladiatorului.9isipul arenei i
scrsni su" tlpi. Aui g)itul scla%ului# simi n nri propria lui transpiraie i# n aer# un
miros %ag de snge.
0rusc# na-0aronul sri napoi# se ntoarse spre dreapta# repei nainte harponul. !cla%ul
)cu un salt lateral. Fe?d- Bautha )u ct pe ce s se mpiedice# aui iptul de groa al
spectatorilor.
2in nou# scla%ul isni la atac.
Pe toi zeii2 .e lupttori gndi Fe?d-Bautha# e%itnd n ultimul moment lo%itura. !cp
cu %ia numai datorit agilitii lui tinereti# dar reui s-si lase cel de-al doilea harpon n
deltoidul "raului drept al gladiatorului.
;ri"unele i"ucnir n aplaue )renetice.
)cum m aclam, gndi Fe?d-Bautha# ascultnd glasurile sl"atice. ,ra ntocmai cum
pre%use GaNat. 9ici un lupttor din )amilie nu a%usese %reodat parte de asemenea
aclamaii. /i-si aminti# cu o und de n%erunare n cuget# cu%intele pe care la rostise
mentatul' D#ai uor te&ngrozete un duman pe care&l admiri."
Fe?d-Bautha se retrase rapid n centrul arenei# unde putea )i %ut de tot am)iteatrul# i
trase din teac hangerul# se ghemui ca o pisic i rmase n ateptare.
-ladiatorul nu se opri dect ca s-si lege cu )anionul cel de-al doilea harpon# apoi porni
drept spre el.
(i&acum s m %ad bine toat !amilia, gndi Fe?d- Bautha. (nt dumanul lor2 ( le
rmn in minte aa cum m %d n momentul sta.
Ii scoase ncet pumnalul.
<K
- 9u mi-e )ric de tine# porc de Gar8onnen. strig gladiatorul. Canele nu pot )ace nici
un ru unui mort. Imi %oi lua %iaa cu propria mea arm# nainte ca %reun scutier s-apuce
s m ating. 2ar hoitul tu %a ace alturi de al meu.
Fe?d-Bautha rinji# mpunse aerul cu hangerul - arma otr%it.
- Atunci parea-o pe asta# rosti el i )anda "rusc cu pumnalul din cealalt mn.
!cla%ul i schim" cuitul dintr-o mn n alta# par si lo%itura i )enta# "loca pumnalul
na-0aronului - arma din mn nmnuat n al"# semnul tradiional al otr%ii.
- 4 s mori# Gar8onnene. uier el.
Bmaser ncletai unul de altul# ncercnd s se do"oare. Poriunile n care scutul lui
Fe?d-Bautha atingea semiscutul gladiatorului erau marcate de o incandescen al"astr.
Contactul celor dou cmpuri umplu de oon aerul dimprejur.
- 4 s crapi de propria-i otra%. scrni scla%ul.
Incepu s apese spre nuntru mn nmnuat n al"# rsucind lama pe care o credea
otr%it.
(i&acum s m %ad cu toii2 gndi Fe?d-Bauha. I"i cu hangerul# simi oelul
alunecnd neputincios pe metalul harpoanelor legate de "raul gladiatorului.
Fe?d-Bautha a%u un moment de panic. 9u-i nchipuise c harpoanele ar putea
constitui un a%antaj pentru scla%. 2ar iat c ele i ser%eau acum acestuia ca un al doilea
scut. Iar gladiatorul era puternic. 7ama pumnalului continua s se apropie tot mai mult de
pieptul lui Fe?d-Bautha# care i ddu su"it seama c i o lam neotr%it poate ucide.
- Canalie. "ol"orosi.
Cu%ntul-cheie i )cu e)ectul instantaneu3 muchii gladiatorului se destinser i#
%reme de o clip# ncremenir. 7ui Fe?d-Bautha i )u deajuns. !e ddu napoi# )cu loc
hangerului ntre ei. Vr)ul otr%it al lamei scnteie# ls o "rad roie pe pieptul
scla%ului. 4tra%a aciona cu repeiciune )ulgertoare. 4mul i ddu drumul# rmase pe
loc# cltinnduse.
3itai&%, dragele mele rude, uitai&% bine2 gndi Fe?d-Bautha. Pri%ii&l pe scla%ul
sta, care a ncercat s ntoarc arma pe care&o credea otr%it i s m n7ung4ie cu
ea2 #irai&% cum de&a putut a7unge&n aren un gladiator pregtit pentru un asemenea
atentat2 (i inei minte cit %ei tri, c n&o s putei ti niciodat cu siguran, n care din
minile mele se a!l otra%a2
9a-0aronul pri%i in tcere# urmri micrile amorite ale gladiatorului. 4mul nu mai
era contient dect pe jumtate. ,5presia chipului su se trans)ormase ntr-o inscripie a
crei ortogra)ie o cunoteau toi cei ce-& pri%eau - scrisul morii. !cla%ul tia c moare.
/tia si de ce moare. Cealalt arm )usese cea otr%it.
- !crn%ie. gemu.
Fe?d-Bautha se ddu la o parte# lsnd cale li"er morii. Ingredientul principal al
otr%ii nu-si )cuse nc pe deplin e)ectul# dar ncetineala micrilor arta c a%ansea.
!cla%ul nainta clinndu-se# clcnd ca o ppu tras pe s)ori - cte un pas trt dup
altul. Fiecare pas era unicul pas din uni%ersul su. 2egetele i erau nc ncletate de
minerul cuitului# dar %r)ul armei tremura.
- Iatr-o i... unul... din noi..# tot... o s-i... )ac... de petrecanie# "ol"orosi.
4 grimas urt i schimonosi gura. !e opri# se nco%oie cu un spasm si se pr"ui cu
)aa n jos# n nisip.
In tcerea mormntal din aren# Fe?d-Bautha se apropie# i %r piciorul su" gladiator
i-l ntoarse pe spate# pentru ca ntreg am)iteatrul s-& %ad la )a# s-i urmreasc "ine
@L
con%ulsiile muchilor su" e)ectul otr%ii. 2ar gladiatorul era mort. !e njunghiase cu
propriul su cuit.
2ei deamgit# Fe?d-Bautha nu se putu mpiedica s admire e)ortul cu preul cruia
scla%ul reuise s-si n%ing paraliia si s-si ia singur %iaa. !i odat cu admiraia# pe na-
0aron l cuprinse spaima.
.eea ce !ace dintr&un om supraom este ntr&ade%r n!ricotor.
In aceeai clip ns# aui e5ploia de urlete din loji i tri"une. !pectatorii l aclamau n
netire.
Fe?d-Bautha se ntoarse# i ridic ochii spre ei.
Intregul am)iteatru o%aiona n picioare. !ingurele e5cepii erau "aronul# care edea cu
"r"ia sprijinit n palm# contemplindu-& cu un aer ingndurat... i soii Fenring# care l
pri%eau din spatele unor mti m"itoare.
Contele Fenring se ntoarse ctre soia sa# spuse'
- (mmm--hmmm# un tnr... mmmm... descurcre. 9u# mmm- # draga mea+
- Are... ... reacii sinaptice )oarte rapide# rspunse 2oamna Fenring.
0aronul se uit la ea# la Conte# napoi n aren. .um de a !ost cu putin/2... Furia i
alung spaima. Am s-& ucid pe %ta) "ucic cu "ucic# la noapte... iar dac Fenring
i ne%ast-sa au %reun amestec...
Pentru Fe?d-Bautha con%ersaia din loja 0aronului nu )usese dect micare mut de
capete3 pu"licul din am)iteatru )cea un gomot in)ernal. Apoi# eci de picioare ncepur
s lo%easc ritmic podeaua tri"unei# n timp ce %ocile spectatorilor scandau ntrtate'
- Ca-pul. Ca-pul. Ca-pul. Ca-pul.
0aronul se ncrunt# o"ser%nd )elul n care Fe?d-Bautha se ntoarce spre el. Incet#
)cnd un e)ort ca s-si stpneasc mnia# i )cu semn cu mna tnrului care atepta n
aren# lng cada%rul gladiatorului. (&l las pe biat s&i ia capul. *&a demascat pe %ta!=
i merit recompensa.
Fe?d-Bautha %u semnul de ncu%iinare# gndi' Ii nc4ipuie c m onoreaz. - s le
art tuturor ce cred eu2
Ii ri pe scutieri apropiindu-se cu un cuit )ierstru pentru a )ace onorurile
decapitrii# le )cu semn s se retrag# repet gestul# %nd c oamenii se codesc. Ii
nc4ipuie c m&au dat gata, o!erindu&mi un cap2 !e aplec si ncrucia minile
gladiatorului pe minerul cuitului# i smulse arma din piept i o ls ntre degetele lipsite
de %ia.
;otul dur o singur clip. Apoi Fe?d-Bautha se ndrept# i chem pe scutieri# le
strig'
- Aa s-& ngropai. Cu capul pe umeri si minile pe minerul cuitului. 4 merit cu
prisosin.
In loja aurie# Contele Fenring se aplec spre 0aron.
- *n gest no"il... 2emn de un ade%rat %itea. 9epotul dumitale are i stil# nu numai
curaj.
- Be)uul capului e o insult la adresa asistenei# mormi 0aronul.
- 9u cred# rosti 2oamna Fenring# ntorcndu-se i pri%ind spre lojile de deasupra.
!i 0aronul i o"ser% linia gtului... splendida unduire a muchilor - ca gtul unui
adolescent.
- !-ar prea c snt mulumii de hotrrea nepotului dumitale# adug ea.
@&
Pe msur ce gestul lui Fe?d-Bautha era neles de spectatorii din punctele cele mai
ndeprtate ale am)iteatrului# care i %edeau acum pe scutieri scond din aren trupul
intact al gladiatorului# 0aronul urmri atitudinea oamenilor si i ddu seama c )emeia
interpretase corect reacia mulimii. ;ri"unele erau n delir. 4amenii se nghionteau#
"ierau si tropiau.
0aronul spuse pe un ton de lehamite'
- Va tre"ui s poruncesc o petrecere. 9u-i pot lsa pe oamenii tia s se-ntoarc la
casele lor cu energia necheltuit. ;re"uie s le art c le mprtesc entuiasmul.
Fcu semn grii de la intrarea lojii i unul din slujitorii a)lai deasupra "o5ei nclin
"aniera oranj a Gar8onnenilor... 4 dat# de dou ori# de trei ori -semnalul pentru
petrecere.
Fe?d-Bautha tra%ers arena si se opri la "aa lojei o)iciale# cu armele n teac# cu
"raele atrnndu-i de-o parte si de alta a corpului. !trig cu %oce puternic# acoperind
larma mulimii'
- 4 petrecere# unchiule+
;umultul scu "rusc. 4amenii auiser ntre"area i ateptau.
- In onoarea ta Fe?d. strig 0aronul i )cu un gest scurt cu mna. Flamura din spatele
lojei transmise un nou semnal.
0arierele de pruden de la parterul am)iteatrului )ur deconectate si mai muli tineri
srir n aren# alergar ctre Fe?d-Bautha.
- Ai poruncit s se deacti%ee pentascuturile# 0aroane+ ntre" Contele.
- 9-o s i se ntmple nimic ru "iatului# rspunse 0aronul. , un erou.
;inerii care n%liser n aren ajunser lng Fe?d-Bautha# l ridicar pe umeri#
ncepur s-& poarte trium)tori n jurul arenei
- In seara asta# ar putea s se plim"e nestingherit# )r arme si )r scut# prin cartierele
cele mai srace din Gar8o# spuse 0aronul. 4rice )amilie ar )i-n stare s-i dea ultima
)rmitur de pine si ultima pictur de ap# doar ca s-l ai" n mijlocul ei.
!e ridic ane%oie din scaun# i potri%i trupul n suspensii# se ntoarse spre soii
Fenring'
- Pe mine % rog s m scuai acum. Am de reol%at cte%a pro"leme urgente. -arda
mea % %a conduce napoi# la palat.
Contele se scul# se nclin.
- 2esigur# 0aroane. 2e-a"ia ateptm petrecerea. 9-am... -hmmm... %ut niciodat
o petrecere Gar8onnen.
- 2a# mormi 0aronul. Petrecerea...
!e ntoarse si# de cum prsi loja# o escort narmat )cu id n jurul su.
Cte%a clipe mai triu# cpitanul grii )cu o plecciune n )aa Contelui Fenring.
- Ce porunceti# 2omnia-;a+
- Vom# ... atepta s# mmm# ias grosul ... gloatei# rspunse Contele.
- Prea "ine# 2omnia-;a.
4mul se nclin si se retrase trei pai de-a-ndrtelea.
Contele Fenring se ntoarse ctre soia sa# i se adres din nou n lim"ajul lor ci)rat'
- Ai priceput# nu+ ,a i rspunse# n aceeai psreasc'
- 0iatul tia c gladiatorul nu e drogat. A a%ut un moment de panic. 2ar n-a )ost nici
o clip surprins.
- ;otul a )ost plnuit# spuse el. Intregul spectacol.
@2
- Fr ndoial.
- , stilul lui GaNat.
- ,5act.
- Inainte de-a %eni ncoace# i-am cerut 0aronului s-& lichidee.
- Asta a )ost o gresal# dragul meu.
- Acum mi dau si eu seama.
- Pe cit se pare# n curnd Gar8onnenii %or a%ea un nou 0aron.
- 2ac acesta-i planul lui GaNat.
- Asta rmne de %ut# ntr-ade%r# recunoscu ea.
- ;nrul %a )i# n orice ca# mai uor de controlat.
- Pentru noi... dup noaptea aceasta# precia ea.
- Cred c nu-i %a )i greu s-& seduci# nu-i aa# micua mea cloc+
- 9u# dragoste. 2oar &-ai %ut cum se uita la mine.
- 2a# i acum neleg si de ce ne tre"uie linia asta de snge.
- Intr-ade%r. 9u ne putem ngdui s-& scpm din mn. 4 s am grij s-i plante ct
mai adnc# n contiin# )raele prana-"indu necesare pentru a-& su"juga.
- /i %om pleca de-aici ct mai degra"... 2e ndat ce %ei )i sigur. 2oamna Fenring se
scutur.
- Fr doar si poate. 9-a )i n stare s aduc pe lume un copil# n locul sta maca"ru.
- (ulte tre"uie s mai ndurm pentru umanitate# rosti Contele.
- /i rolul tu e dintre cele mai uoare# o"ser% 2oamna Fenring.
- ( lupt totui si eu cu unele prejudeci ancestrale reale, spuse el. 7ucruri nu tocmai
neglija"ile# cred c-i dai seama.
- 2ragul de el. ise ea# mngindu-i o"raul. 2ar asta-i singura soluie ca s do"ndim
certitudinea c am sal%at aceast linie de snge.
- Ineleg per)ect ceea ce )acem# replic sec Contele.
- 9u %om da gre.
- Vina ncepe cu sentimentul eecului# remarc el.
- 9u %a e5ista %in. Gipnoro"irea psihicului lui Fe?d-Bautha si copilul su n pntecele
meu... Apoi %om pleca.
- ( gndesc la unchiul sta al lui. Ai %ut %reodat ce%a mai per%ers+
- , destul de sinistru# ntr-ade%r# dar nepotul o s-& ntreac.
- -raie unchiului su. !i cnd te gndeti unde ar )i putut s ajung "iatul sta# dac ar
)i a%ut parte de alt educaie - de codul moral al Atreiilor# "unoar.
- Pcat# rosti ea.
- Ar )i )ost groa% dac i-am )i putut sal%a pe amndoi' si pe-al lui Atreides si pe
cestlalt. 2in cte am auit despre pustiul acela# Paul# se pare c era de-a dreptul
e5traordinar - o com"inaie strlucit de trsturi ereditare i educaie. Contele i cltin
capul. 2ar n-are rost s irosim preri de ru pentru no"ilii ghinioniti.
- Asta mi-aduce aminte de-un a)orism 0ene -esserit# ise ea.
- Voi a%ei a)orisme pentru orice. )cu el cu un aer e5asperat.
- Asta o s-i plac. Ascult' D! nu crei niciodat c un om e mort# pn ce nu i-ai
%ut cada%rul. !i nici atunci s nu )ii sigurE.
@<
#uad@ib ne spune, n Prile7 de re!lecie", c
ade%rata lui educaie a nceput n momentul primelor
sale ciocniri cu necesitile arra:iene. )tunci a n%at
limba7ul acelor %ntului care i nepau pielea, a n%at
cum iuie nasul sub usturimea nisipului i cum trebuie
s&i adune umezeala preioas a trupului ca s o apere
i s&o pstreze. Pe msur ce oc4ii lui au dobndit
albastrul ibadului, #uad@ib a n%at s triasc n
tradiia c4a:obsa.
Fragment din pre)aa lui !tilgar la Muad'Dib! "mul
de prinesa Irulan.
Ceata lui !tilgar# care se ntorcea la sietch cu cei doi rtcitori din desert# ajunse la
captul "ainului cnd prima lun se pregtea s apun. !iluetele n)urate n mantii
iuir pasul# simind n nri mirosul casei. In spate# linia cenuie a orilor era mai
luminoas n dreptul punctului care marca# pe calendarul de oriont al )remenilor#
mijlocul - luna Caproc8.
Platoul de la poalele stncilor era acoperit cu )rune uscate# strnse de copiii din sietch
si mprtiate de %nt# dar gomotul cetei care trecea peste ele nu se deose"ea =n a)ara
)onetelor pro%ocate# cnd i cnd# de Paul i de mama sa> de sunetele naturale ale nopii.
Paul i terse transpiraia nclit de pra) de pe )runte# se simi tras de mnec# aui
%ocea uierat a lui Chani'
- F aa cum i-am spus' trage-i partea de sus a glugii peste )runte. 9u lsa descoperii
dect ochii. Iroseti umeeal.
2in spate# cine%a o apostro) n oapt'
- ;aci.. ;e aude desertul.
!us# pe stnci# rsun un ciripit de pasre.
Ceata se opri "rusc si Paul simi ncordarea su"it a oamenilor.
2intre stnci r"tu pn la ei un rpit# uor# un sunet a"ia percepti"il ca de oareci
srind pe nisip.
2in nou pasarea ciripi.
*n )ior stra"atu ceata. !i iarasi se aui rapaitul acela ca o )uga de soareci.
Pasarea ciripi inca o data.
Ceata se urni "rusc# ptrunse ntr-o cre%as ngust# ncepu s suie# dar Paul simi )elul
straniu n care )remenii preau c-i in respiraia i-si impuse pruden. 4"ser% c
oamenii i aruncau pri%iri pieie# c )ata de%enise dintr-o dat a"sent si mut# de parc
s-ar )i nchis n ea nsi.
Continuar s a%ansee pe solul stncos# n )onetul %ag al mantiilor si Paul simi o
uoar sl"ire a disciplinei# dei strania muenie care pusese stpnire pe Chani si pe
ceilali persista. *rc mai departe# pind dup um"rele din )aa lui - trepte# o cotitur#
alte trepte# un tunel# dou ui pre%ute cu prelate de iolare# un pasaj ngust ai crui
perei i ta%an de piatr erau scldai n lumina gal"en a ctor%a licuriglo"uri.
Fremenii se oprir. Paul i %u dndu-si pe spate glugile# scondu-si )iltrele naale#
respirnd adnc. Cine%a o)t. !e uit dup Chani# dar )ata dispruse. ;rupuri drapate l
mpinser nainte. Cine%a l rn"nnci# spuse'
- Iart-m *sul. Inghesuiala-i de %in. Venic e nghesuial...
@@
Paul %u n sting lui chipul ngust si "r"os al omului pe care-& chema Faro8. 9uana
ntunecat a pielii or"itelor si al"astrul nchis al ochilor preau i mai pronunate su"
glo"urile gal"ene.
- 2-i jos gluga# *sul# l ndemn Faro8. ,ti acas.
!i-l ajut# des)cndu-i ncheietoarea glugii# )cnd loc cu coatele.
Paul i scoase )iltrele din nri# ddu la o parte clapa distraiului# care i acoperea gura.
2uhoarea din pasaj l nuci... (iros de trupuri nesplate# de esteri distilai din reiduurile
regenerate... Pretutindeni# emanaiile sttute si acre# speci)ice omului. /i peste toate
acestea# arom de mirodenie si de ingrediente.
- Ce ateptm# Faro8+ ntre" Paul.
- Cu%ntul Cucernicei (aici... cred. Ai auit mesajul. !raca Chani...
(raca .4ani/ se mir Paul. Pri%i n jurul su# ntre"ndu-se unde dispruse )ata si
unde se a)la mama sa# n nghesuiala aceea. Faro8 inhala adnc.
- (irosul casei# ise.
Paul i ddu seama c omului i )cea plcere duhoarea din aer# c tonul su nu
a%usese nimic ironic. Apoi aui tuea mamei sale si %ocea sa r"tu prin masa compact
a oamenilor'
- Ce "ogat e mirosul sietchului tu# !tilgar. Vd c prelucrai intens mirodenia. Facei
hrtie... plastic... si... dac nu m nel# e5ploi%e chimice+
- Ai ghicit toate astea numai dup miros+
Fusese %ocea altcui%a.
!i Paul nelese c mama sa %or"ise pentru el# c %roia ca el s accepte n mod )iresc
acest asalt ol)acti%.
*nde%a# n primele rnduri ale grupului# se strni agitaie# apoi o tresrire prelung pru
s n)ioare piepturile )remenilor si Paul prinse cu urechea ctc%a oapte rapide' D,
ade%rat... A murit 7ietE.
*iel, gndi Paul. Apoi' .4ani, !iica lui *iet. Piesele i se m"ucar deodat n minte. 7iet
era numele )remen al planetologului.
!e uit la Faro8# ntre"'
- , %or"a de 7iet cel cruia i se mai spune i P?nes+
- 9u e5ist dect un singur 7iet# rspunse Faro8.
Paul se ntoarse# rmase cu pri%irea aintit la spinrile )remenilor din )aa lui. ) murit
*iet&+,nes, gndi.
- Gar8onnenii au pus totul la cale# uier cine%a. Au nscenat un accident... pierdut n
desert... un topter pr"uit.
Paul simi un %al de mnie. 4mul care le artase prietenie# care i ajutase s scape de
%ntorii Gar8onneni# omul care i trimisese cetele de )remeni s rscoleasc deertul n
cutarea a doi rtcii... cuse i el %ictim Gar8onnenilor.
- *sul arde deja de dorul r"unrii+ ntre" Faro8.
Paul nu apuc s-i rspund. 2in )a se aui un ndemn scurt i ceata se puse n
micare# trecnd ntr-o alt ncpere# mai spaioas. Paul se pomeni deodat la loc deschis#
)a n )a cu !tilgar i o )emeie necunoscut# m"rcat ntr-o ro" larg# colorat n
portocaliu aprins si %erde# care-i lsa "raele degolite pn ia umeri. Femeia nu purta
distrai. Pielea ei a%ea o nuan de un msliniu deschis. Prul negru# pieptnat lins pe
spate# i scotea n e%iden )runtea nalt# pomeii ascuii si nasul ac%ilin ncadrat de
punctele ntunecate ale ochilor.
@A
Femeia i ntoarse capul spre el i Paul o"ser% c n urechi i atrnau cercei mari de
aur# mpodo"ii cu ac%erigi.
& #ucosul sta &-a-n%ins pe $amis al meu+ ntre" ea.
- Potoloste-te# Garah# spuse !tilgar. $amis i-a )cut-o cu mna lui - el si-a reclamat
dreptul la tahadii al-"urhan.
- 2ar nu-i dect un copil. strig )emeia# i scutur %iolent capul i ac%erigile cerceilor
ngnir mnioase. Copiii mei lsai )r tat de-un alt copil+ !nt sigur c-a )ost un
accident.
- *sul# ci ani ai+ ntre" !tilgar.
- Cincispreece standard# rspunse Paul.
!tilgar i plim" pri%irea peste chipurile oamenilor din jur.
- 2orete %reunul din %oi s-& pro%oace la lupt+
;cere.
!tilgar se uit la )emeie.
- Pn ce nu-i %oi )i n%at tainele# nici eu nu l-a pro%oca.
Femeia l pri%i lung.
- 2ar...
- Ai %ut-o pe strina care s-a dus cu Chani la Cucernica (aic+ ntre" !tilgar. , o
!a??adina out-)re?n# mama "iatului. /i mama i )iul cunosc tainele de lupt.
- 7isan al--ai"# opti )emeia i ntoarse spre Paul o pri%ire plina de %eneraie.
Iar legenda, gndi Paul.
- Poate# ise !tilgar. Inc n-a%em nici o do%ad. !e uit la Paul. *sul# datina noastr
cere ca de acum nainte s preiei tu rspunderea pentru )emeia lui $amis i pentru cei doi
)ii ai si. 1aliul su... locuina sa i aparine. !er%iciul su de ca)ea e al tu... 7a )el i
)emeia iui.
Paul se uit cu ochi iscoditori la )emeie# ntre"ndu-se' e ce nu&i 7elete brbatul/
e ce nu&i mani!est ura !a de mine/ 4"ser% "rusc c )remenii l pri%eau# ateptid.
Cine%a opti'
- (ai a%em i-alte tre"uri. !pune cum o accepi.
!tilgar l ntre"'
- 4 accepi pe Garah ca )emeie sau ca slujnic+ Garah i ridic "raele# se rsuci ncet
pe clcie.
- !nt nc tnr# *sul. *nii spun c art la )el ca pe %remea cnd mai eram cu -eo))...
nainte de a-& )i n%ins $amis.
;amis a cucerit&o omorind alt brbat, gndi Paul. Intre"'
- 2ac a accepta-o ca slujnic# a putea s-mi schim" ulterior hotrrea+
- Ai la dispoiie un an ca s iei o hotrre de)initi%# rspunse !tiigar. 2up asta#
Garah e li"er s-i aleag pe cine po)tete... sau# dac %rei# poi s-i dai chiar tu mn
li"er n orice moment. Indi)erent de situaie ns# %reme de un an rspuni de ntreinerea
ei... iar dup aceea i %or rmne o serie de responsa"iliti legate de )iii lui $amis.
- 4 accept ca slujnic# hotr Paul
Garah "tu din picior# scutur )urioas din umeri.
- !nt nc tnr.
!tilgar se uit lung la Paul# spuse'
- Prudena e o nsuire de pre pentru un %iitor conductor.
- !nt nc tnr. insist Garah.
@F
- ;aci. i porunci !tilgar. ;ot ce merit s se-mplineasc se mplinete. 2u-& pe *sul la
casa lui# d-i haine curate i pregtete-i un loc de odihn.
- 4hhh. protest ea.
Paul nregistrase su)iciente in)ormaii despre )emeie# pentru o prim apro5imaie.
!imea i ner"darea oamenilor# iritarea pe care le-o pro%oca trgnarea. !e ntre" dac
nu era caul s se interesee de mama sa i de Chani# o"ser% aerul ner%os al lui !tiigar#
i ddu seama c ar )i )ost o greeal.
4 pri%i pe Garah n ochi# i acord tonul si-%i"raia %ocii ca s accentuee teama i
%eneraia )emeii# spuse'
- 2u-m la casa mea# Garah. 2espre tinereea ta o s discutm altdat.
Femeia se ddu doi pai napoi# i arunc o pri%ire nspimntat lui !tilgar.
- Vor"ete cu glasul tainic# "ol"orosi ea.
- !tilgar# ise Paul. Am datorii grele )a de tatl lui Chani. 2ac se poate...
- Asta o %a hotr s)atul# l ntrerupse !tilgar. Atunci %ei putea s %or"eti. Art printr-
un gest al capului ca socotea discuia ncheiat# se ntoarse si plec# urmat de restul
oamenilor.
Paul o prinse de "ra pe Garah. 0raul )emeii era rece si l simea tremurnd.
- 9-am s-i )ac nici un ru# Garah# spuse el. Ii m"lni %ocea# adug' Condu-m la
locuina noastr.
- 9-o s m dai a)ar dup ce-o trece anul+ ntre" ea. /tiu c de )apt nu mai snt chiar
aa tnr.
- Ct timp o s triesc eu# %ei a%ea i tu un loc alturi de mine# o liniti el i i
desprinse mna de pe "raul ei. ! mergem. Incotro-i casa noastr+
,a se ntoarse# l conduse spre captul pasajului# apoi o lu la dreapta printr-un tunel
larg# luminat de glo"uri gal"ene amplasate su" ta%an# la distane egale. Pardoseala de
piatr era neted i curat# )r nici un )ir de nisip.
Paul pi alturi de ea# i iscodi pro)ilul ac%ilin n timp ce mergeau.
- 9u m urti# Garah+
- 2e ce s te ursc+
Femeia gesticula cu capul ctre un grup de copii care cscau gura la ei din pragul nalt
al unei arcade laterale. In spatele copiilor# estompate de draperii dia)ane# Paul prinse cu
coada ochiului siluetele unor aduli.
- Pentru c l-am... n%ins pe $amis.
- !tilgar icea c la ceremonie ai do%edit c i-ai )ost prieten lui $amis. Ii arunc o
cuttur piei. Oicea c ai dat umeeal mortului. ,-ade%rat+
- 2a.
- ,u n-as )ace-o... n-a putea.
- 9u-l jeleti+
- Cnd %a )i %reme de jelit# o s-l jelesc.
;recur pe ling o alt arcad. Paul pri%i mai atent# %u o ncpere spaioas# puternic
luminat# n care "r"ai i )emei lucrau la nite maini montate pe "ancuri nalte. Preau
)oarte preocupai si gr"ii.
- Ce )ac oamenii ia# acolo+ ntre".
Femeia pri%i peste umr# ctre arcada pe lng care trecuser# rspunse'
- !e gr"esc s-si termine norma nainte de-a tre"ui s )ugim. , atelierul de mase
plastice. A%em ne%oie de-o mulime de colectoare de rou pentru plantaii.
@H
- ! )ugim+
- Pn ce clii %or nceta s ne mai %nee sau %or )i igonii din ara noastr... %a
tre"ui s )ugim mereu.
Paul se poticni n propriile-i gnduri. Percepu o clip ncremenit n timp# i aminti un
)ragment# o proiecie %iual a pretiinei - dar imaginea era deplasat# ca un montaj n
micare. Crmpeiele memoriei sale prestiente nu erau ntotdeauna cum si le amintea.
- 9e %nea sardau8arii# rosti n cele din urm.
- 9u %or gsi dect sietchuri pustii# ise ea. 2ar %or plti tri"utul morii pe ntinsul
nisipurilor.
- Pot repera locul sta+ ntre" el.
- Pro"a"il.
- !i noi ne ocupm de... =art cu capul ctre arcada rmas n urm>... con)ecionat...
colectoare de rou+
- (unca la plantaii continu.
- Ce-s colectoarele astea de rou+ ntre" el.
Femeia l pri%i cu un aer "uimac.
- 9-ai n%at nimic n... locul de unde %ii+
- 9-am n%at despre colectoare de rou.
- Aiii. i"ucni ea si e5clamaia a%u eloc%ena unei ntregi )rae.
- 9u-mi e5plici+
- Cum i nchipui c poate tri mai departe# dup plecarea noastr# )iecare tu)# )iecare
)iricel de iar" pe care &-ai %ut crescnd aici# n mijlocul ergului+ Fiecare plant n parte
a )ost sdit# cu cea mai mare grij# n cui"usorul ei. In cui"uri se a)l mici recipiente
o%ale din cromoplastic. 7umina le nl"este. Pri%ete odat# n ori# de pe o nlime si ai
s le %ei cum scnteiea. Al"ul re)lect. 2ar cnd 0trnul ;at-!oare se duce si
ntunericul %ine s-i ia locul# cromo-plasticul de%ine transparent si se rcete cu
repeiciune. Pe supra)aa lui se condensea umeeala din aer. Iar umeeala picur apoi
strop cu strop si ntreine %iaa plantelor noastre.
- Colectoare de rou# murmur Paul# ncntat de )rumuseea simpl a procedeului.
- Pe $amis am s-& jelesc cnd %a )i %reme de jelit# spuse "rusc Garah# ca i cum
cealalt ntre"are pus de Paul nu i-ar )i dat pace. $amis a )ost un om "un... dar cam iute
la mnie. ,ra tare gospodar# iar cu copiii s-a purtat cum nu se poate mai )rumos. 9-a )cut
niciodat deose"ire ntre primul meu nscut# "iatul lui -eo))# i propriul lui )iu. Pentru
el erau egali amndoi. Il pri%i iscoditoare pe Paul. Aa o s )ii si tu# *sul+
- In caul nostru nu se pune pro"lema.
- 2ar dac...
- Garah.
Femeia se )cu mic la auul tonului aspru.
;recur pe lng o alt ncpere puternic luminat# a crei arcad de intrare se a)la n
peretele din stnga al tunelului.
- Acolo ce se )ace+ ntre" Paul.
- !e repar r"oaie de esut# rspunse ea. 2ar atelierul %a )i demontat chiar n noaptea
asta. Art cu mna o rami)icaie a tunelului# ctre stnga. Pe acolo se ajunge la )a"rica de
alimente i la atelierul de ntreinere pentru distraie. !e uit la Paul. 2istraiul tu pare
nou. 2ar dac e ce%a de dres# m pricep. 2in cnd n cnd lucre si la )a"rica de distraie.
@J
Incepur s ntlneasc grupuri tot mai numeroase de oameni# iar arcadele din pereii
laterali ai tunelului se nmulir. 2in spate i depi un ir de "r"ai si )emei# crnd
"aloturi care glgiau n)undat. In urina lor rmase un miros pronunat de mirodenie.
- 9u ne %or je)ui apa# ise Garah. 9ici mirodenia. Fii sigur de asta.
Paul i concentra atenia la arcadele din pereii tunelului# e5aminnd co%oarele groase#
aternute pe pragurile nalte# trgnd cu ochiul la interioarele cu carpete %iu colorate pe
perei# cu perne aeate n sti%e. 4amenii din pragul locuinelor i ncetau con%ersaia
cnd i %edeau apropiindu-se# l urmreau pe Paul cu pri%iri n%erunate.
- 4amenilor nu li se pare lucru curat c &-ai n%ins pe $amis# i spuse Garah. Cred c %a
tre"ui s le o)eri do%ei de-ndat ce ne %orn sta"ili ntr-un sietch nou.
- 9u-mi )ace nici o plcere s ucid# replic el.
- (i-a spus !tilgar# ise ea# dar glasul i trda nencrederea.
2in )a ncepu s se aud tot mai distinct un cor de glasuri su"iri. Curnd ajunser n
dreptul unei arcade laterale mai largi dect cele pe lng care trecuser pn atunci. Paul
i ncetini paii# pri%i n interiorul unei ncperi pline de copii# care edeau cu picioarele
ncruciate su" ei# pe co%oare de culoare castanie.Pe peretele opus intrrii# se a)la o ta"l
mare si lng ea sttea o )emeie n ro" gal"en# cu un proiectostilus n mn. ;a"la era
acoperit cu desene - cercuri# triunghiuri i ptrate# linii serpuite si arcuri# %aluri
ntretiate de linii paralele. Femeia indica# rnd pe rnd# cte o )igur# pe ct de repede
putea mica stilusul# iar copiii psalmodiau n ritmul micrilor ei.
Paul ascult %ocile care se deprtau pe msur ce Garah i el ptrundeau tot mai adnc
n interiorul sietchului.
- Copac# intona corul copiilor. Copac# iar"# dun# %nt# munte# deal# )oc# )ulger# piatr#
stnci# pra)# nisip# cldur# adpost# cldur# plin# iarn# rece# gol# eroiune# %ar# grot# i#
tensiune# lun# noapte# strat superior# maree de nisip# pant# plantaie# liant...
- :inei cursuri colare ntr-un moment ca sta+ se mir Paul.
Chipul )emeii se ntunec. !puse cu glas mohort'
- 9u tre"uie s renunm nici o clip la ceea ce ne-a n%at 7iet. 7iet a murit# dar noi
nu-& %om da uitrii. Aa e tradiia cha8o"sa.
Garah tra%ers tunelul spre sting# urc pragul unei arcade# ddu la o parte o draperie
din %oal portocaliu i spuse'
- 1aliul tu# *sui. Po)tete.
Paul eit. !imi o mpotri%ire su"it la gndul de a rmne singur cu )emeia aceasta. I
se prea c dduse peste un mod de %ia ce nu putea )i neles dect prin postularea unei
ecologii a ideilor si a %alorilor. A%ea sentimentul c lumea aceasta a )remenilor ncerca
s-& momeasc# s-& prind n cursa datinilor ei. !i Paul tia ce se a)la n cursa aceea -
nprasnicul $ihad# r"oiul religios pe care simea c tre"uie s-& e%ite cu orice pre.
- ,ste ?aliul tu# spuse Garah. 2e ce o%i+
Paul ddu din cap# urc ling ea. Bidic cealalt draperie# simind )irele metalice din
care era esut# o urm pe Garah ntr-un %esti"ul mic# apoi# ntr-o ncpere mai mare#
ptrat# cu latura de %reo sase metri. Pe jos erau aternute co%oare groase# al"astre3
carpete al"astre si %eri mascau pereii de piatr3 deasupra# licuriglo"uri reglate pe gal"en
pluteau su" ta%anul drapat cu esturi de culoarea o)ranului.
,)ectul era cel al unui cort str%echi.
Garah se opri n )aa lui# cu mna sting n old# cercetndu-i chipul# cu ochi curioi.
- Copiii snt dui la un prieten# spuse ea. Vor %eni s se preinte ce%a mai triu.
@K
Paul i camu)la stinghereala printr-o inspecie gr"it a camerei. Prin draperia din
dreapta ri o parte din interiorul unei ncperi si mai mari# cu sti%e de perne ngrmdite
pe lng perei. !imi su)lul unei adieri rcoroase# apoi o"ser% gura de aerisire# ascuns
cu di"cie su" nite draperii aranjate sa%ant# chiar deasupra capului su.
- Vrei s te ajut s-i scoi distraiul+ l ntre" Garah.
- 9u... mulumesc.
- !-i aduc ce%a de mncare+
- 2a.
- In spatele odii de dincolo e o camer de regenerare. Art cu mna. Poi s-o )oloseti
atunci cnd nu pori distraiul.
- !puneai c tre"uie s prsim sietchul# ise Paul. 9u a%em de mpachetat pentru
plecare+
- ;oate la timpul lor# rspunse ea. Clii n-au ptruns nc n inutul nostru.
Femeia continu s-& pri%easc lung# o%ind.
- Ce este+ ntre" el.
- 9-ai ochi de i"ad# spuse ea. , straniu# dar nu cu totul lipsit de atracie.
- Adu mncarea# rosti ei. (i-e )oame.
Garah i m"i... *n m"et iret# de )emeie. !e simi tul"urat.
- !nt slujnica ta# spuse ea# si se rsuci sprinten pe clcie. 2ispru dup una din
carpetele mari care atrnau pe perei# mascnd alt pasaj.
Furios pe el nsui# Paul mtur cu un gest repeit draperiile su"iri din dreapta# ddu
"una n camera cealalt. Cte%a clipe sttu nemicat# netiind ce s )ac. !e ntre" din
nou unde era Chani... Chani# care rmsese or)an de tat.
.a i mine, gndi.
*n strigt tnguitor r"tu dinspre tunelul e5terior# n"uit de "aricadele draperiilor.
!trigtul se aui din nou# ce%a mai ndeprtat. Apoi# nc o dat. Paul i ddu seama c
cine%a striga ora. /i se gndi c nu %use nicieri ceasuri.
!imi miros %ag de creoot ars# suprapunndu-se duhorii omnipreente a sietchului.
Bemarc a"ia atunci ct de "ine i reistau simurile la asaltul miasmelor din sla.
/i aducndu-i aminte de mama sa# se ntre" iari cum a%ea s se ncadree ea n
montajul %enic mictor al %iitorului... ,a si )iica pe care tre"uia s o nasc. Percepia
schim"toare a timpului prinse s oscilee n jurul lui. Ii scutur %iolent capul# ncercnd
s-si concentree gIndurile la do%eile despre pro)unimea si %astitatea acestei culturi
)remene# care i nghiise cu ciudeniile ei su"tile.
Bemarcase ce%a cu totul aparte n grotele )remenilor# si acum i n ncperile acestea -
un amnunt care presupunea e5istena unor deose"iri mai importante dect oricare dintre
cele o"ser%ate pin atunci.
9u %use nicieri spioni pentru otr%uri. 9imic nu indica )aptul c ar )i )ost )olosii n
interiorul slaelor )remene. Cu toate acestea# simea n duhoarea sietchului miros de
otr%uri... otr%uri puternice# cunoscute.
Aui draperia )onind# creu c i adusese Garah mncarea i se ntoarse. 2ar ntre
)aldurile date de-o parte# ale perdelei# %u doi "iei - de %reo nou ani unul# cellalt de
%reo ece - care-& )i5au cu pri%iri a%ide. Amndoi purtau la cingtoare cristaiuri mici si
nco%oiate ca nite 8indjale# amndoi i ineau cte o mn pe minerul armei.
/i Paul i aminti ce se spunea despre )remeni... despre copiii lor# care se "teau cu
aceeai )erocitate ca adulii.
AL
#inile i se mic, buzele i se mic...
.u%intele lui sint u%oi de&nelesuri
?i oc4ii si de%oreaz2
8 o insul in el nsui.
2escriere din Manualul lui Muad'Dib de prinesa
Iruian.
;u"urile )os)orescente# amplasate n cotloanele cele mai ndeprtate i mai nalte ale
ca%ernei# cerneau o lumin di)u asupra interiorului aglomerat# scond n e%iden
imensitatea slii de piatr... mai %ast# o"ser% $essica# dect !ala de ntruniri a scolii
0ene -esserit. ,%alua la peste cinci mii numrul oamenilor adunai la "aa plat)ormei pe
care sttea mpreun eu !tigar.
Iar mulimea continua s creasc.
Intreaga ca%ern umia ca un stup.
- Am trimis i dup )iul tu# !a??adina# spuse !tigar. Poate %rei s te s)Ituieti cu el.
- Crei c m-ar putea )ace s-mi schim" hotrrea+
- 9u m-ndoiesc nici o clip c %or"ele pe care le spui se desprind de pe "uele tale#
dar...
- Gotrrea mea rImrte de)initi%# rosti ea.
!imi ns c-a%ea ndoieli i se ntre" dac nu tre"uia totui s-l )oloseasc pe Paul
drept scu# pentru a da napoi de pe un )ga periculos. ,ra datoare s se gndeasc i la
)iica nenscut. Ceea ce punea n primejdie organismul mamei punea n primejdie i
organismul )iicei.
Ci%a oameni aduser# icnind de e)ort# co%oare )cute sul. 7e aruncar pe plat)orm#
strnind nori de pra).
7und-o de "ra# !tilgar o conduse pe $essica n hornul acustic pe care l )orma )undalul
plat)ormei. Ii art o "anc cioplit n piatr.
- Aici %a sta Cucernica (aic. Ia loc# dac %rei# i odihneste-te pn %a %eni ea.
- Pre)er s rmn n picioare# rspunse $essica.
!e uit la oamenii care derulau co%oarele pe supra)aa plat)ormei# apoi la mulimea de
jos. In uriaa ca%ern se a)lau acum pe puin ece mii de )remeni.
!i nu conteneau s %in alii i alii.
/tia c a)ar# n deert# soarele apusese. 2ar aici# n ca%ern# domnea un crepuscul
etern# un amurg cenuiu n care mii de oameni %eniser s o %ad cum i %a risca %iaa.
In dreapta# mulimea se ddu napoi# ls loc de trecere. $essica l %u pe Paul#
a%ansnd ncadrat de doi puti. Amndoi copiii a%eau un aer ano# seme. Ii ineau
miniie pe mmerele cuitelor i pri%eau ncruntai idul de oameni pe ling care treceau.
- Fiii lui $amis# care au de%enit acum )iii lui *sul# o lmuri !tilgar. Ii iau n serios
rolul de escort# adug el# adresndu-i un m"et timid.
$essica o"ser%ase e)ortul pe care-& )cea ca s-i ridice moralul i i era recunosctoare#
dar nu reuea s-si a"at gndurile de la pericolul pe care se hotrse s-& n)runte.
$&a%eam de ales, i spuse. ac %rem s ne asigurm locul n mi7locul !remenilor,
trebuie s acionm repede.
Paul urc spre ei# lsndu-i pe cei doi "iei la "aa plat)ormei. !e opri n )aa mamei
sale# se uit la !tilgar# apoi iari la $essica.
- Ce se ntmpl+ Credeam c m-ai chemat la s)at.
A&
!tilgar ridic o mn# cerndu-i tcere. Apoi art ctre stnga# unde mulimea
deschidea o nou cale de trecere. Prin mijlocul culoarului %iu pea ncet Chani# cu
pecetea durerii ntiprit pe chipul ei de spiridu. Ii lepdase distraiul i era m"rcat
ntr-o ro" al"astr i dia)an# care-i lsa "raele degolite. Aproape de umr# pe "raul
stng# purta o n)ram %erde.
'erde, culoarea doliului, gndi Paul.
,ra una din datinile pe care le a)lase# n mod indirect# de la cei doi )ii ai lui $amis.
Acetia i spuseser c nu poart %erde# pentru c i acceptaser ca tutore.
D,ti 7isan al--ai"+E l ntre"aser ei# iar Paul# simind n cu%intele lor jihadul# ocolise
rspunsul# punnd la rndul su ntre"ri# a)lnd c cel mai %rstnic# Pale))# a%ea ece ani
si era )iul legitim al lui -eo))# iar 4rlop# meinul# a%ea opt ani i era )iul legitim al lui
$amis.
Petrecuse o i stranie n to%ria celor doi "iei# pe care i rugase s rmn n
preajm i s alunge curioii# dndu-i ast)el rga s-i pun n ordine gndurile i
amintirile pretiente# s ela"oree un plan ca s e%ite jihadul.
Acum ns# stnd alturi de mama sa pe plat)orma din imensa ca%ern i pri%ind marea
de capete de su" ei# se ndoia c %reun plan - orice plan - ar )i putut s mpiedice puhoiul
n%alnic al legiunilor de )anatici.
Chani urc pe plat)orm. Prin culoarul pe care l deschisese ea se apropiau acum patru
)emei# purtnd o litier n care edea o alt )emeie.
Ignornd-o pe Chani# $essica i concentra atenia la )emeia din litier - o "a"# o
"trn gr"o% i "rcit# n)urat ntr-o mantie neagr. -luga dat pe spate i lsa la
%edere prul crunt# strns n coc si gtu scheletic.
Purttoarele litierei i aear cu grij po%ara pe supra)aa plat)ormei i Chani o ajut
pe "trn s se ridice#
)ceasta e deci .ucernica #aic a lor, gndi $essica.
!prijinindu-se ane%oie de umrul lui Chani# "trn se apropie sontcind. Prea un
mnunchi de %reascuri n%elite n pn neagr. !e opri n )aa $essici# o pri%i ndelung#
pe su" sprncene# apoi opti cu glas rguit'
- Aadar tu eti. Cu o micare parc precar# pe gtul acela plpnd# capul "trn se
aplec# o singur dat# n semn de ncu%iinare. !hadouta (apes a a%ut dreptate s te
comptimeasc.
$essica %or"i repede# dispreuitoare'
- 9-am ne%oie de compasiunea nimnui.
- Asta rmne de %ut# gji "trn. !e rsuci cu o agilitate surprintoare# i ainti
ochii asupra mulimii din grot. !pune-le# !tilgar.
- ;re"uie+ ntre" el.
- !ntem poporul (isr# rosti "trn. Inc din %remurile cnd str"unii notri sunnii au
)ugii din al-4urou"a# de pe 9il# am cunoscut )uga i moartea. ;inerii %or tre"ui s )ug
mereu# pentru ca poporul nostru s nu moar.
!tilgar trase adnc aer n piept# )cu doi pai nainte#
$essica aui uotitul scurt care tra%ers ca%erna. 4amenii din )aa plat)ormei - peste
doueci de mii - amuir# apoi ncremenir. !e simi dintr-o dat mic si %ulnera"il.
- In noaptea aceasta tre"uie s prsim sietchul care ne-a )ost adpost %reme att de
ndelungat si s pornim ctre sud# spuse !tilgar. Vocea sa# ampli)icat de hornul acustic
din spate# pru s "u"uie deasupra capetelor cu ochii aintii spre plat)orm.
A2
(ulimea rmase mut# nemicat.
- Cucernica (aic mi-a spus c n-o s poat supra%ieui nc unei hajra# urm !tilgar.
Am mai trit i alt dat )r Cucernica (aic# dar au e "ine ca un popor s porneasc in
cutarea unui cmin nou n aceast situaie.
2e data aceasta mulimea reaciona# unduindu-se n murmure nelinitite# tluindu-se.
- Ca s nu se ntmple lucrul acesta# spuse !tilgar# noua noastr !a??adina# $essica
-/tiutoarea ;ainelor# a consimit s se supun ritualului. Va ncerca s-& ptrunda# ca s
nu pierdem puterea Cucernicei noastre (aici.
;essica&?tiutoarea 5ainelor, gndi $esslca. Il %u pe Paul )i5ind-o cu ochi mari#
ntre"tori# o"ligat la tcere de atmos)era stranie din peter.
.e se %a intimpla cu el dac&mi %oi pierde %iaa n ncercarea aceasta/ se ntre" ea.
/i# din nou# o coplei ndoiala.
Chani o conduse pe "trna Cucernic (aic pn la "anca de piatr din hornul acustic#
apoi re%eni ling !tiigar.
- Ca s nu pierdem totul# dac $essica-/tiutoarea ;ainelor nu %a reui# relu !tilgar#
Chani# )iica lui 7iet# %a )i cons)init !a??adina. Fcu un pas lateral.
2in )undul hornului acustic se )cu auit %ocea "trnei. Ca o oapt )ormida"il
-aspr# ptruntoare'
- Chani s-a ntors din hajra... Chani a %ut apele.
Bspunsul mulimii %eni ca un ecou surd'
- A %ut apele.
- 4 cons)inesc !a??adina pe )iica iui 7iet# rsun glasul a"rai% al "trnei.
- 4 acceptm# rspunse mulimea.
Paul a"ia dac auea ceremonialul. (intea i )usese acaparat de ceea ce spusese
!tilgar despre mama sa.
ac nu %a reui/
!e ntoarse i se uit ia )emeia pe care o numea Cucernic (aic. Ii e5amina trsturile
smochinite# pri%irea al"astr i )i5 a ochilor iasonda"ili. !-ar )i is c o singur adiere de
%nt ar )i )ost de ajuns s-i do"oare trupul )ira%. /i totui# ce%a e5istent n )iina ei i
spunea lui Paul c "trna ar )i putut sta neclintit n calea unei )urtuni coriolis. 4
n%luia aceeai aur de putere pe care o simise i la Cucernica (aic -aius Gelen
(ohiam# starea 0ene -esserit care-l supusese ncercrii cu gom ja""arul.
- ,u# Cucernica (aic Bamallo# prin al crei glas griesc mii de glasuri# % ic %ou#
rosti "trina. Chani s )ie !a??adina i %a )i "ine.
- Va )i "ine# ngn mulimea#
0trina ddu din cap# opti'
- Ii dau %duhul argintiu# i dau deertul auriu cu stncile lui scnteietoare# i dau
cmpiile %eri ce %or )i# !a??adinei Chani i le dau. /i ca s nu uite niciodat c este
slujitoarea noastr# a tuturor# i cer s o)iciee ea Ceremonia !mnei. Fac-se %oia lui
!hai-hulud.
Ii ridic un "ra ca)eniu i uscat ca un "# l ls jos.
$essica a%u impresia c ritualul se trans)orm deodat ntr- un torent sl"atic# care o
tra %iolent i din care nu se mai putea smulge. Arunc o ultim pri%ire ctre chipul
nedumerit al lui Paul# apoi i ntoarse capul i se pregti de ordalie.
- ! ias n )a ac%arii# ise Chani i n glasul ei de copil nu r"tu dect urma unui
tremur de o%ial.
A<
In clipa aceea# $essica se simi prins n )ocarul pericolului - recunoscndu-i preena n
pri%irile imo"ile ale )remenilor# n muenia lor.
Ci%a oameni i croir drum erpuit prin mulime# apropiindu-se# doi cte doi# de
plat)orm. Fiecare pereche ducea un "urdu) mic de piele# a%nd cam de dou ori mrimea
unui cap de om. 0urdu)urile glgiau n)undat.
Primii doi oameni i aear "urdu)ul pe plat)orm# la picioarele lui Chani i se
retraser un pas napoi.
$essica se uit la "urdu)# apoi la cei doi )remeni. A%eau glugile date pe spate i-i
purtau prul lung strns ntr-o "ucl la cea). Petele ntunecate ale ochilor lor o )i5au
impasi"ile.
*n miros greu de scorioar se nl dinspre "urdu)# n%iuind-o pe $essica.
#irodenie/ se ntre" ea.
- , ap+ ntre" Chani.
Ac%arul din sting# al crui nas era tra%ersat de o cicatrice roie# ncu%iin cu o
nclinare a capului.
- , ap# !a??adina# rspunse# dar n-o putem "ea.
- Are smn+ ntre" Chani.
- Are smn# rspunse omul.
Chani ngenunchie i i lipi palmele de "urdu). Coninutul clipoci a"ia auit.
- 0inecu%Intat e apa si smn din ea.
Bitualul i se pru cunoscut $essici. Pri%i peste umr# ctre Cucernica (aic Bamallo.
0lana edea nemicat# cu ochii nchii i cu capul lsat pe spate. Prea c doarme.
- !a??adina $essica# rosti Chani.
$essica i ntoarse capul# ntlni pri%irea )etei.
- Cunoti gustul apei "inecu%ntate+
(ai nainte ca $essica s poat rspunde# Chani urm'
- 9-ai de unde s cunoti gustul apei "inecu%intate. ,ti strin# de lumea noastr i
nepri%ilegiat.
*n suspin str"tu mulimea# un )reamt de mantii. $essica simi c i se ncreete
pielea.
- Becolta a )ost mare i )uritorul a murit# ise Chani. Incepu s derulee tu"ul )i5at
deasupra "urdu)ului.
In acelai moment# $essica a%u clar sentimentul c pretutindeni n jurul ei clocotete
pericolul. Ii a"tu pri%irea spre Paul# %u c era cu totul a"sor"it de misterul ritualului#
c nu a%ea ochi dect pentru Chani.
( !i %zut momentul acesta n timp/ se ntre" $essica. Ii aps mna pe pntece# se
gndi la em"rionul din ea. )m dreptul s risc dou %iei/
Chani i ntinse tu"ul# spuse'
- Aceasta e Apa Vieii# apa care ntrece n mreie apa. , Pan# apa care eli"erea
su)letul. 2ac i-e dat s )ii Cucernic (aic# apa aceasta i %a deschide porile
uni%ersului. !hai-hulud s hotrasc.
$essica simi c n su)letul ei se d o lupt s)iietoare ntre datoria )a de copilul
nenscut i datoria )a de Paul. /tia c# pentru Paul# tre"uia s ia tu"ul acela i s "ea din
coninutul "urdu)ului3 dar n clipa n care se aplec spre mutiucul pe care i-& o)erea
Chani# toate simurile i semnalar pericol.
A@
7ichidul din "urdu) emana un miros amar# %ag asemntor cu mirosul mai multor
otr%uri pe care le cunotea i totui deose"it.
- , timpul s "ei# ise Chani.
$u pot da napoi, i spuse $essica. 2ar nimic din tot ce o n%ase antrenamentul 0ene
-esserit nu prea s-i )ie de %reun ajutor n clipa aceasta.
.e&arputea !i/ se ntre". )lcool/ rog2
!e aplec din nou deasupra tu"ului# simi mirosul esterilor de scorioar si i aduse
aminte de "eia lui 2uncan Idaho. )lcool de mirodenie/ 7u ntre "ue si)onul# trase o
cantitate in)im n gur. -ust de mirodenie... nepturi uoare pe lim"...
Chani aps cu putere "urdu)ul. *n jet gros se re%rs n gura $essici i nainte de a
apuca s judece ce s )ac# l nghii. !e lupt din rsputeri s-i pstree calmul i
demnitatea.
- 4 )rm de moarte este mai rea dect moartea# ise Chani. 4 pri%i )i5 pe $essica#
ateptnd.
/i $essica i ntoarse aceeai pri%ire# )r s lase din gur tu"ul. 2e data aceasta simise
gustul lichidului n nri# pe cerul gurii# n o"raji# n ochi - dulce si# n acelai timp# iute.
"coros.
2in nou# Chani aps pe "urdu) i lichidul glgi n gura $essici.
elicat.
$essica pri%ea nemicat chipul Chaniei... )aa de spiridu... trsturile lui 7iet-P?nes#
pe care timpul nc nu le )i5ase.
# drog4eaz, gndi. 8 un drog.
2ar nu semna cu nici un drog cunoscut# dei educaia 0ene -esserit o n%ase gustul
nenumratelor droguri.
;rsturile lui Chani de%eniser att de clare# nct preau desenate cu lumin.
3n drog.
In jurul ei se ls dintr-o dat# n%luind-o ca un %rtej# linitea cea mai des%rit.
Fiecare )i"r a trupului i con)irma acum trans)ormarea pro)und la care era supus. /i#
imediat dup aceea# $essica simi c de%ine un )el de particul in)im i contient# mai
mic dect cea mai mic particul su"atomic si totui capa"il de micare si de
percepie. Oeci de cortine prur s se ridice deodat# de%luindu-i e5isten unei
e5tensii psiho8inetice a propriei sale )iine. ,ra si# n acelai timp# nu era acea particul
in)im.
In preajma ei# ca%erna dinuia. /i oamenii# i simea' Paul# Chani# !tilgar# Cucernica
(aic Bamallo...
.ucernica #aic2
O%onurile auite n coal pretindeau c multe 0ene -esserit nu supra%ieuiau ordaliei
Cucernicei (aici... c piereau n mrejele drogului...
$essica i concentra atenia asupra Cucernicei (aici Bamallo. 0rusc# de%eni contient
c toate acestea se petreceau ntr-o clip ncremenit n timp - timp anihilat doar pentru
ea.
e ce s&a oprit timpul/ se ntre". Contempl chipurile mpietrite ale celor din jurul ei#
%u un )iricel de pra)# imo"il# deasupra capului lui Chani.
Atept.
/i rspunsul %eni. Cu e)ectul unei e5ploii n contiina ei3 timpul ei personal se oprise#
pentru a-i sal%a %iaa.
AA
Ii strmut atunci atenia asupra e5tensiei psiho8inetice a )iinei sale# pri%i n ea nsi
i )u con)runtat instantaneu cu un nucleu celular - un pu de "en. !e retrase )ulgertor#
ngroit.
)cesta&i locul in care nu putem sa pri%im, gndi. *ocul pe care .ucernicele #aici se
ndur att de greu s&l pomeneasc & locul in care doar +Bisatz 9aderac4 poate pri%i.
Inelegerea acestui lucru a%u darul de a-i reda ncrederea. !e ncumet iari s se
concentree asupra e5tensiei psiho8inetice# trans)ormndu-se ntr-o particul de sine#
cutnd n ea nsi pericolul.
/i l descoperi. !e a)la n drogul pe care l a"sor"ise.
4tra%a era o %iltoare de particule ce dansau ne"unete n ea# rotindu-se att de rapid
nct nici timpul ncremenit nu le putea )rna iureul. Particule dansnd ne"unete. 2ar
ncepu s recunoasc structuri )amiliare# cone5iuni atomice' un atom de car"on# o
)ormaie elicoidal... o molecul de glucoa. Apoi un lan ntreg de molecule n care
recunoscu o protein... con)iguraia unei proteine metilice.
)4442
*n suspin mut# luntric. Identi)icase natura otr%ii.
Folosind mai departe sondajul psiho8inetic# ptrunse n structura su"stanei# deplas un
atom de o5igen# atrase un atom de car"on# resta"ili o cone5iune cu o5igenul... hidrogen.
(odi)icarea se e5tinse... din ce n ce mai repede# pe msur ce reacia cataliat i
lrgea supra)aa de contact.
$essica simi c suspensia timpului ncepe s cedee# percepu micare. ;u"ul
"urdu)ului i ptrunse n gur... cu "lndee... culese o pictur din sali%a ei.
.4ani preia catalizatorul din organismul meu, ca s trans!orme otra%a din burdu!,
gndi. e ce/
Cine%a o ajut s se aee. Apoi )u adus i aeat alturi de ea# pe co%orul de pe
plat)orm# Cucernica (aic Bamallo. 4 mn uscat i atinse gtul.
/i# n aceeai clip# n contiina $essici i )cu apariia o alt particul psiho8inetic.
Incerc s-o alunge# dar particula continu s se apropie ncet. (ai aproape... i mai
aproape...
!e atinser.
4 ngemnare per)ect. Contopirea a dou )iine. 2ar nu era comunicaie telepatic... ci
percepie mutual.
.u btrna .ucernic #aic2
2ar $essica %u c# de )apt# Cucernica (aic Bamallo nu se considera "trn. 4
imagine surprintoare apru naintea ochiului minii lor comune' o )at tnr# ager la
minte i "un la su)let.
Fata din contiina comun spuse'
- 2a# aa snt.
$essica i ddu seama c nu putea dect s recepionee cu%intele# c era incapa"il s
rspund.
- 4 s poi s-o )aci ndat# $essica# i spuse imaginea interioar.
8 o 4alucinaie2 gndi $essica.
- /tii "ine c nu# o contraise imaginea interioar. !i-acum# )ii atent. 9u mi te mai
opune. 9-a%em prea mult timp. 4 s-i... *rm o pau# apoi' ;re"uia s ne spui c eti
nsrcinat.
$essica descoperi %ocea cu care putea %or"i n interiorul contiinei comune# ntre"'
AF
- 2e ce+
- !chim"area % a)ectea pe amndou. (aic !)int. Ce-am )cut+
$essica percepu o modi)icare )orat n con)iguraia contiinei comune i imediat dup
aceea ochiul interior i de%lui preena unei noi particule. Particula aceasta se agita
)renetic# n cercuri deordonate. Iradia teroare pur.
- Va tre"ui s )ii tare# spuse preena-imagine a "trnei Cucernice (aici. 9orocul tu
c ai n tine o )iic. *nui )etus de se5 masculin procesul i-ar )i )ost )atal. /i-acum... cu
mare "gare de seam... cu "lndee... atinge preena )iicei tale. Fii tu nsi aceast
preen. A"soar"e-i )rica... alin... )oloseste-i curajul si drenia. 2ar cu "lndee... cu
"lndee...
Particula tur"at alunec mai aproape. $essica )cu un e)ort# o atinse.
;eroarea cumplit care i se transmise i se pru# n prima clip# mai puternic dect ea.
!e opuse cu singura arm pe care o cunotea' D$u trebuie s m tem. Frica este
ucigaul minii..."
7itania pru s induc o )rm de calm. Cealalt particul ncremeni lng ea.
.u%intele n&au destul putere, gndi $essica.
Ii concentra ntreaga )iin la ni%elul reaciilor a)ecti%e )undamentale# iradie dragoste#
alinare# o m"riare cald i protectoare.
;eroarea pieri.
/i preena "trnei Cucernice (aici se )cu iari simit. Acum ns# percepia
mutual era tripl. ,5istau trei contiine comune - dou acti%e si una pasi%# imo"il#
a"sor"ind n tcere.
- !nt n cri de timp# %or"i n contiina comun Cucernica (aic. Am multe s-i
dau. /i nu tia dac )iica ta %a putea suporta totul )r s-i piard minile. 2ar n-am de
ales. ;re"uie. 0inele tri"ului e mai important.
- Ce...
- ;aci si accept.
Inaintea $essici ncepu s se des)oare )ilmul unui noian de e5periene de %ia. Ca
)ilmele-prelegeri din proiectoarele de n%are su"liminal de la coala 0ene -esserit...
numai c mult mai repede... Fulgertor.
/i totui distinct. Per)ect distinct.
Fiecare e5perien i se n)ia aa cum )usese trit. *n amant %iril# "r"os# cu ochi
ntunecai de )remen... $essica i simi puterea i tandreea# l simi tot# ntr-o singur
)raciune de timp - n memoria Cucernicei (aici.
9u a%u timp s se gndeasc ce anume a%ea s reulte din toate acestea pentru )etusul -
)iic. 9u a%u timp dect s accepte si s nregistree u%oiul de e5periene pe care l
de%ersa Cucernica (aic. 9atere# %ia# moarte. 7ucruri importante# lucruri "anale... 4
ntreag e5isten# n )ulgerri de imagini.
e ce s rmin gra%at n memorie o cdere de nisip de pe %r!ul unei !aleze/ se
ntre" la un moment dat.
;Iriu# prea triu# nelese ce se ntmpla' "trna murea si# murind# i trans%aa
e5periena de %ia n contiina ei# ntocmai# cum torni ap dintr-un pahar n altul. !u"
pri%irea interioar a $essici# cea de-a treia particul se retrase "rusc n contiina
prenatal# n timp ce Cucernica (aic# murind n natere# i a"andon ntreaga %ia n
memoria $essici# cu o ultim su)lare %or"ita'
- ;e-am ateptat de mult. Po)tim %iaa mea.
AH
I-o dduse - toat# condensat.
Pn i clipa morii.
)cum sint .ucernic #aic, gndi $essica.
/i nelese# cu toat )iina ei# c de%enise - ntr-ade%r - e5act ceea ce era o Cucernic
(aic 0ene -esserit. 4tra%a din drog o trans)ormase.
/tia c procedura din colile 0ene -esserit era alta. /tia lucrul acesta# dei nimeni nu i
de%luise %reodat misterul ordaliei 0ene -esserit.
2ar reultatul )inal era acelai.
$essica simi c particula-)iic se mai a)la nc n contact cu percepia ei interioar.
!ond# dar nu primi nici un rspuns.
4 coplei deodat un sentiment apstor de singurtate. A"ia acum nelegea pe de-
antregul ce se petrecuse cu ea. Ii %u propria-i %ia ca o curgere ncetinit i n clipa
aceea restul %ieii din jurul ei se acceler iar jocul interaciunilor de%eni mult mai
limpede.
Percepia luntric a constiinei-particul ncepu s scad n intensitate# pe msur ce
organismul i se rela5a n urma ameninrii anihilate a otr%ii. !imea ns n continuare
preena celeilalte particule - cea din adncul ei - i o atinse uor# cuprins de un
sentiment de %ino%ie pentru ceea ce ngduise s se ntmple.
Ci&am !cut&o, srmana, draga, mica mea !iic lipsit nc de !orm2 5e&am adus in
uni%ersul acesta i ti&am e6pus contiina !r de aprare la toate mani!estrile lui.
*n e)lu%iu in)im de dragoste i tandree# ca un ecou ndeprtat al sentimentelor
transmise de ea# i par%eni de la particula cealalt.
2ar nainte de a apuca s-i rspund# $essica simi preena re%endicati% a memoriei
ada". ;re"usa s )ac ce%a important. Cut pe di"uite# i ddu seama c o stnjenea
ceaa aternut de drogul modi)icat# care i impregna simurile.
) putea inter%eni, gndi. ) putea ani4ila e!ectul drogului i l&a putea !ace ino!ensi%.
9u# asta ar )i )ost o greeal. Particip la un ritual de comuniune.
In clipa urmtoare tiu ce anume tre"uia s )ac.
Ii deschise ochii# art ctre "urdu)ul de ap# pe care Chani l inea acum deasupra
capului ei.
- A )ost "inecu%ntat# rosti. Amestecai-o cu apele celelalte# ca s se preschim"e toate
i s poat mprti toi oamenii "inecu%ntarea.
.atalizatorul o s&i des%reasc opera, gndi. -amenii %or bea i mcar pentru
cit%a timp se %or putea cunoate mai ndeaproape unii pe alii. rogul nu mai prezint
nici un !el de pericol acum... dup ce l&a presc4imbat o .ucernic #aic.
(emoria re%endicati% ns continua s-o presee# s-i cear. Inelese c mai a%ea ce%a
de )cut# dar din caua drogului nu se putea concentra dect cu di)icultate...
)4444... btrina .ucernic #aic.
- Am nllnit-o pe Cucernica (aic Bamallo# spuse. Acum a plecat# dar rmne.
Bitualul s-i aduc un ultim omagiu.
e unde&am mai scos si cu%intele astea/ se ntre".
Apoi nelese c pro%eneau din memorie# din memoria %ieii care-i )usese druit i
care acum )cea parte din propria ei %ia. Cu toate acestea# darului prea c-i mai
lipsete ce%a.
-!er&le orgiape care&o doresc", murmur deodat# unde%a# n ea# memoria cealalt.
D/i-aa n-au parte de prea multe plceri de la %ia. Iar tu i cu mine a%em ne%oie de
AJ
"ucica asta de timp# ca s ne cunoatem mai "ine# pn ce n-apuc s dispar cu totul i s
m scurg printre amintirile tale. 2eja m simt legat de prticele din tine. 4# ai o minte
plin de lucruri interesante. 4 mulime de lucruri pe care nu mi le-am imaginat
niciodat...E
/i mintea-memorie# nglo"at in ea# i se deschise deodat asemenea unei pori tainice.
$essica %u un coridor imens# care ducea spre alte Cucernice (aici din alte Cucernice
(aici din alte Cucernice (aici# al cror ir prea )r s)rit.
!i $essica se trase napoi# ngroit la gndul c s-ar putea rtci n oceanul acela de
identitate unic. 2ar coridorul rmase i ea %u atunci c ci%iliaia )remen era cu mult
mai %eche dect i nchipuise.
Vu c )useser )remeni pe Poritrin# o planet "lnd care crease un popor sla"# prad
uoar la ndemna corsarilor imperiali# %enii n cutare de coloniti pentru 0ela ;egeuse
i !alusa !ecundus.
4# ct jale a)l $essica n acea derdcinare.
2eparte# n tene"rele coridorului# o %oce-imagine ip' D9e- au interis Gajjul.E
/i $essica %u arcurile de scla%i de pe 0ela ;egeuse# %u cum se triaser oamenii
care urmau s )ie trimii pe Bossa8 i Garmonthep. !cene de o )erocitate cumplit i se
n)iar# deschindu-se ca petalele unei )lori nspimnttoare. Vu )irul de tort al
trecutului )remenilor# tors de sa??adina dupa saj?adina - mai nti din gur n gur#
camu)lat n "aladele nisipurilor# apoi prin intermediul propriilor lor Cucernice (aici#
dup descoperirea primului drog pe Bossa8... si n cele din urm aici# pe Arra8is
de%enind comple5 i trainic# prin re%elaia indus de Apa Vieii.
2eparte# n )undul coridorului# o alt %oce ip' D! nu iertm niciodat. ! nu uitm
niciodat.E
2ar atenia $essici rmsese captat de secretul ce-i )usese de%luit n legtur cu
Apa Vieii# cu pro%eniena sa' era lichidul pe care l e5ala n clipa morii un %ierme de
nisip - un )uritor. /i cnd %u n memoria ei nou despre ce )el de moarte era %or"a# i
n"ui un ipt de spaim.
Vietatea era ucis prin necare.
- (am# i-e ru+
Vocea lui Paul. $essica )cu un e)ort# se smulse percepiei luntrice# i ridic pri%irea
spre el. Preena lui n clipa aceasta o irit# dei era contient de datoria pe care o a%ea
)a de el.
(int ca o !iina ale crei mini au !ost anc4ilozate i insensibile nc de la primele
plpiri ale contiinei, care a trit ast!el o %iaa ntreag... i care, deodat, ncepe s
simt cu ele.
-ndul i rmase n)ipt n minte# con)erindu-i o nelegere atotcuprintoare.
Iar eu spun< Pri%ii2 )m mini2" (i toi cei din 7urul meu ntreab< .e&nseamn
mini/"
- ;e simi ru+ repet Paul.
- 9u.
- Pot s "eau+ Art cu capul ctre "urdu)ul din minile lui Chani. ,i %or s "eau.
$essica sesi nelesul ascuns al cu%intelor lui# i ddu seama c Paul detectase otra%a
din lichidul iniial# netrans)ormat# c l ngrijora soarta ei. 2in nou# a%u un sentiment de
surpri constatnd limitele puterilor pretiente ale )iului ei. Intre"area pe care-o pusese
era re%elatoare.
AK
- Poi s "ei# spuse ea. A )ost trans)ormat.
/i n spatele lui Paul l %u pe !tilgar# care o pri%ea lung# iscoditor# cu ochii lui
ntunecai.
- Acum# ise el# tim c n-ai putea s ne mini.
$essica simi i n aceste cu%inte nelesuri ascunse# dar negura drogului ncepuse deja
s-i n%luie din ce n ce mai mult simurile. ,ra cald# plcut. Ce "uni )useser )remenii
acetia lsndu-i un asemenea prieten...
Paul pri%i cum drogul pune stpnire pe mama sa.
Ii scotoci memoria - trecutul sta"il# liniile )luctuante ale posi"ilelor %iitoruri. Incerc
s e5ploree momente ncremenite n timp# dar ochiul su interior constat c ncercarea
era deconcertant. 2esprinse din unduirea lor schim"toare# )ragmentele erau greu de
interpretat.
2rogul acesta# de pild... Constat c putea s nsumee o serie de cunotine cu pri%ire
la el# c putea nelege e)ectul pe care-l a%ea asupra mamei sale# dar cunotinele erau
lipsite de un ritm natural# erau lipsite de un sistem de re)lecie mutual.
0rusc# i ddu seama c %iiunea trecutului n preent nu era dect un aspect simplu si
c ade%rata piatr de ncercare a prestiinei era %iiunea trecutului n %iitor.
7ucrurile se ncpnau s nu )ie ceea ce preau a )i.
- 0ea# ise Chani. Ii %r su" nas mutiucul de os al unui "urdu). Paul i ndrept
spatele# se uit lung la Chani. !imi n atmos)era ca%ernei n)rigurarea si )reamtul care
%estesc nceputul unei petreceri. /tia ce a%ea s se nmple dup ce %a "ea din lichidul
coninnd chintesena su"stanei care l trans)orma. A%ea s re%in la %iiunea timpului
pur# a timpului-de%enit-spaiu. A%ea s )ie proiectat din nou pe piscul acela ameitor si
s)idat# pro%ocat s neleag.
2in spatele lai Chani# !tilgar spuse'
- 0ea# "iete. :ii n loc ritualul.
/i atunci Paul aui mulimea# aui )reneia sl"atic a mii de glasuri...
- 7isan al--ai". strigau. (uadM2i".
Ii co"or pri%irea# se uit la mama sa. Prea s )i adormit n poiia aceea send -
mpcat# respirnd adnc# regulat. In minte i rsun o )ra din %iitorul care era trecutul
su solitar' Doarme n )pele 'ieii".
Chani l trase de mnec.
Paul lu tu"ul n gur# contient de %acarmul din grot. Apoi# simi cum lichidul i
inund gtlejul in clipa n care Chani strnse cu putere "urdu)ul# simi mirosul ameitor al
%aporilor. Chani desprinse mutiucul din tu"# trecu "urdu)ul n minile care se ntindeau
dup el# la "aa plat)ormei. Pri%irea lui Paul rmase aintit la "raul )etei# la n)rama
%erde doliu.
Chani se ndrept# i surprinse pri%irea# spuse'
- Pot s-& jelesc si n )ericirea dat de ape. ,l ne-a n%at asta. Il prinse de mn# l
trase dup ea spre e5tremitatea plat)ormei. !ntem aidoma# *sul' amndoi ne-am
pierdut tatl din pricina Gar8onnenilor.
Paul o urm )r s se mpotri%easc. I se prea c cine%a i separase capul de trup si
apoi aease la loc sta"ilind cone5iuni stranii. Ii simea picioarele ndeprtate i moi# ca
si cum ar )i )ost din cauciuc.
Ptrunser ntr-o galerie ngust# ai crei perei erau %ag luminai de licuriglo"uri
rlee. Paul simi c drogul ncepe s-si )ac e)ectul su unic asupra lui# deschindu-i
FL
timpul ca pe o )loare. In %reme ce coteau ntr-o alt galerie ntunecat# i se pru c se
clatin si se sprijini de Chani. Ingemnarea de coard ntinsa si moliciune# pe care o simi
su" ro"a ei# i rscoli sngele. !enaia se con)und cu e)ectul drogului# %iitorul i trecutul
se prelinser n preent# lsndu-i doar o )raciune in)im de o"iecti% trinocular.
- ;e cunosc# Chani# opti el. Am stat amndoi pe un prag de piatr# deasupra
nisipurilor# i eu i-am alungat temerile. 9e-am m"riat n ntunericul sietchului. 9oi
doi...
!e opri deorientat# ncerc s-si scuture capul# )u ct pe ce s-si piard echili"rul.
Chani l susinu# l conduse printre draperii grele n am"iana gal"en a unui
apartament iolat - msue joase# perne# un di%an scund# acoperit cu o cu%ertur
portocalie.
Paul i ddu seama c se opriser. Chani sttea n )aa lui. 4chii ei l )i5au cu o
e5presie de spaim mut.
- ;re"uie s-mi spui# opti ea.
- ;u eti !iha?a# ise ei# eti prim%ara deertului.
- Cnd tri"ul mprtete Apa# murmur ea# sntem toi mpreun... mprtim. Pe
ceilali... i simt n mine. Cu tine ns... mi-e )ric s mprtesc.
- 2e ce+ ntre" el.
Incerc s-si concentree atenia la chipul ei# dar trecutul si %iitorul se amestecau cu
preentul# tul"urndu-i %ederea. 4 %edea... dar n nenumrate locuri deodat# n
nenumrate situaii...
- , ce%a n)ricotor n tine# i rspunse ea. Cnd te-am luat de lng ceilali... te-am
luat pentru c am simit c ei doreau asta. ;u... sperii oamenii. 9e )aci s... a%em
%edeniil2
Paul se cni s %or"easc desluit'
- Ce anume %ei+
,a i ls ochii n jos# i pri%i minile.
- Vd un copil... n "raele mele. Copilul nostru# al tu si al meu. Ii aps o mn pe
"ue. Cum de cunosc )iecare prticic din tine+
)u i ei o !rim din darul acesta, i aui Paul glasul minii. ar i&l nbu pentru
c&i inspimnt.
Intr-un moment de claritate# o %u pe Chani tremurnd din tot trupul.
- Ce este+ ntre" el. 2e ce nu %or"eti+
- *sul. opti ea i continu s tremure.
- 9u te poi retrage n %iitor# rosti el.
I se )cu deodat mil de ea... 4 strnse la piept# i mngie prul.
- Chani# Chani# nu te teme.
- *sul# ajut-m. hohoti ea.
2ar n clipa aceea Paul simi c drogul i des%rseste e)ectul# s)siind toate cortinele#
de%luindu-i ndeprtatul tumult cenuiu al %iitorului su.
- 2e ce-ai ncremenit deodat+ l ntre" Chani.
Paul atept nemicat# ncordat. Vu timpul des)urndu-se n dimensiunea lui
stranie# echili"rat si totodat n%ol"urndu-se# restrns si totodat ntinndu-se ca o plas
aruncat peste lumi si )ore )r numr - o srm "ine ntins# pe care tre"uia s calce si
totodat un scrncio" care se "alansa cnd ntr-o parte# cnd ntr-alta.
F&
2e-o parte %u Imperiul# un Gar8onnen cu numele Fe?d-Bautha# )ulgernd ctre el ca
o arm ucigtoare# sardau8arii npustindu-se de pe planeta lor i a"tnd asupra
Arra8isului pogromul# -hilda cu pre)ctoriile i uneltirile ei# 0ene -esseritul cu planul
su de selecie. ;oate aceste )ore erau masate ca un nor de )urtun la oriont# inute n
loc doar de )remeni i de pro)etul lor# (uadM2i" - uriaul adormit# cu care )remenii
ameninau s delnuie o cruciad nimicitoare asupra uni%ersului.
Paul se simea e5act n centru# n punctul pe care pi%ota ntreaga structur# naintnd pe
un )iricel de pace# cu o pictur de )ericire - Chani# alturi de el. Pri%i )iricelul acela care
se asternea naintea lui... *n rstimp de calm relati% ntr-un sietch tinuit# o oa de pace
ntre dou perioade de %iolen.
- 9u e5ist nici un alt loc de pace# murmur el.
- *sul# plngi+ opti Chani# n)iorndu-se. *sul# %iteaul meu# dai umeeal morilor+
Cror mori+
- Celor care n-au murit nc# rspunse Paul.
- Atunci ateapt s-si triasc rgaul hrit %ieii# spuse ea. Prin ceaa drogului# Paul
ntreri justeea %or"elor ei. 4 prinse iar n "rae# strngnd-o sl"atic# cu disperare.
- !iha?a. murmur el.
,a i aps palma mnii pe o"raul lui.
- 9u m mai tem# *sul. Pri%este-m. Cnd m ii aa# %d si eu ce %ei tu.
- Ce %ei+
- 9e %d pe noi doi# iu"indu-ne n linitea dintre )urtuni. Aa ne-a )ost sortit# *sul.
Paul simi cum l n%luie din nou drogul# gndi' e&atitea ori mi&ai adus alinare i mi&
ai artat nelegere. !imi iari hiperiluminarea# repreentarea aceea att de adnc
relie)at a timpului i i %u %iitorul trans)ormndu-se n amintiri - "lndele umiline ale
dragostei )iice i druirea de sine# calmul si %iolena.
- ;u eti cea tare# Chani# opti el. Bmi cu mine.
- Intotdeauna# spuse ea i "uele ei i srutar o"raul.
#"$etul
Cartea a treia
$ici o !emeie, nici un brbat, nici un copil nu a reuit
%reodat s ptrund n ade%rata intimitate a tatlui
meu. (ingura persoan despre care s&ar putea spune c
s&a apropiat de o relaie de camaraderie cu Impratul
Padia4 a !ost .ontele 9asimir Fenring, to%arul su
din copilrie. - prim do%ad a prieteniei .ontelui
Fenring a a%ut un aspect poziti%< .ontele a reuit s
risipeasc bnuielile *andsraadului n urma )!acerii
)rra:is. up cum aprecia mama mea, aciunea aceasta
a costat enorm - mite n mirodenie %alorind peste un
miliard de solari, !r a mai socoti o serie de cadouri
ca< !emei&scla%e, onoruri regale i titluri nobiliare. - a
doua mrturie important a prieteniei .ontelui a aprut
sub un aspect negati%< Fenring a re!uzat s omoare un
om, cu toate c i sttea in puteri s o !ac, cu toate c
F2
tatl meu i dduse ordin s o !ac. 'oi e6plica imediat
mpre7urarea.
Fragment din %"ntele Fen#in&' #"$il de prinesa
Irulan.
0aronul Vladimir Gar8onnen ieise tur"at de mnie din dormitorul su. ;rupul
mthlos i se legna i i se smucea n suspensii# cu micri %iolente.
;recu %al-%rtej pe lng "uctria personal# tra%ers "i"lioteca# apoi mica sal de
recepie i ddu "una n holul din aripa reer%at ser%itorilor# unde domnea deja
atmos)era rela5at de la s)ritul ilei.
Cpitanul grii# Ia8in 9e)ud# cea pe un di%an# cu stupoarea semutei aternut
asemenea unei mti peste trsturile )eei sale plate. In ncpere unduiau sunetele stranii#
tnguitoare# ale muicii de semuta. 4amenii si ateptau smerii# gata s-i ndeplineasc
poruncile.
- 9e)ud. tuna 0aronul.
4amenii se agitar nspimntai# apoi ncremenir.
- 2omnia-;a# rosti 9e)ud si numai e)ectul drogului i mpiedic tremurul %ocii.
0aronul e5amina chipurile celor din ncpere# le o"ser% nemicarea teroriat. !e
ntoarse din nou spre 9e)ud si i se adres pe un ton cati)elat'
- 2e ct timp eti cpitanul grii mele# 9e)ud+
- 2e cnd am )ost pe Arra8is# 2omnia-;a. 2e aproape doi ani.
- /i ai a%ut grij ntotdeauna s pre%ii pericolele care ameninau persoana mea+
- Asta a )ost singura mea dorin# 2omnia-;a.
- Atunci unde-i Fe?d-Bautha+ rcni 0aronul. 9e)ud se )cu mic.
- 2omnia-;a+
- 9u-& consideri pe Fe?d-Bautha un pericol pentru persoana mea+
Vocea 0aronului se )cuse din nou cati)elat.
9e)ud i umei "uele# n ochii si# ceaa semutei ncepu s se destrame.
- Fe?d-Bautha se a)l n pa%ilionul scla%ilor# 2oninia-;a.
- Iar s-a dus la )emei# ha+
0aronul ncepu s tremure din caua e)ortului pe care-& )cea ca s-i n"ue )uria.
- !ire# poate s-a dus doar...
- ;aci.
0aronul nainta nc un pas# o"ser%ad cum se retrag oamenii# deprtndu-se de 9e)ud#
disocindu-se de o"iectul mniei.
- 9u i-am poruncit eu s tii ntocmai# unde se a)l n orice moment na-0aronul+
ntre" el i nainta cu nc un pas. 9u i-am spus eu c tre"uie s tii ntocmai tot ce
%or"ete n orice moment na-0aronul... si cu cine %or"ete+ =Inc un pas.> 9u i-am spus
eu s-mi dai de tire ori de cte ori se duce la scla%e+
9e)ud nghii n sec. Pe )runte i aprur "ro"oane de transpiraie.
0aronul i reinu tim"rul %ocii# %or"i aproape )r s intonee cu%intele'
- :i-am spus sau nu toate astea+
9e)ud ncu%iin cu capul.
- !i nu i-am spus eu s-i %eri)ici pe toi "ieii-scla%i care mi se trimit - s-i %eri)ici
chiar tu... personal/
9e)ud rspunse cu aceeai micare.
F<
- 9u cum%a... nu cum%a n-ai o"ser%at pata de pe coapsa aceluia care mi-a )ost trimis n
seara asta+ ntre" 0aronul. 9u cum%a ai...
- *nchiule.
0aronul se rsuci "rusc# l )i5 cu pri%irea pe Fe?d-Bautha# care sttea n pragul uii.
Preena nepotului su aici# n clipa aceast# e5presia nelinitit pe care tnrul nu reuea
s i-o ascund cu totul... erau re%elatoare. Fe?d-Bautha dispunea de o reea proprie de
spionaj# ndreptat contra 0aronului.
- In dormitorul meu se a)l un cada%ru# spuse deodat "aronul. 2oresc s )ie luat
numaidect de-acolo.
Ii ncleta degetele pe patul armei lans-proiectii ascuns su" mantie. /tia c scutul lui
era cel mai "un.
Fe?d-Bautha arunc o pri%ire ctre doi dintre mercenarii de ling perete# le )ac semn
cu capul. Cei doi se npustir spre u# pornind n goan ctre apartamentele 0aronului.
>ia doi, %a s zic2 gndi 0aronul. )4, monstrul sta cu ca la gur mai are nc multe
de n%at despre comploturi2
& Presupun c totul era-n regul n pa%ilionul scla%ilor# Fe?d# nu+
- Am jucat o partid de cheops cu %ta)ul# rspunse Fe?d-Bautha si gndi' .e s&o !i
ntimplat/ 8 limpede c putiul pe care i l&am trimis a !ost omort. 8ra totui per!ect
pentru planul nostru. $ici 9aBat n&ar !i putut s !ac o alegere mai bun. 0iatul n&
a%ea nici un cusur2
- Ah# ai jucat sah-piramid. )cu 0aronul. Frumos. /i+ Ai cstigat+
- Am... # da# unchiule. Fe?d-Bautha se lupt din rsputeri s-si stpineasc
nelinitea.
- 9e)ud# doreti s te rea"ilitei n ochii mei+
- !ire# ce-am )cut+ "ol"orosi cpitanul grii.
- Asta n-are importan acum# ise 0aronul. Fe?d &-a "tut pe %ta) la cheops. Ai auit#
nu+
- 2a... !ire.
- 2oresc s iei cu tine trei oameni# s te duci cu ei la %ta) i s-& sugrumi# spuse
0aronul. 2up ce termini# s-mi aduci cada%rul# ca s %d dac-ai )cut trea" "un. ,
inadmisi"il s-a%em n sluj"a noastr juctori de ah att de sla"i.
Fe?d-Bautha pli# )cu un pas nainte.
- *nchiule# dar n-are...
- (ai triu# Fe?d# spuse 0aronul# )luturndu-i mina. (ai triu. Cei doi mercenari#
care plecaser dup cada%rul din dormitorul 0aronului# trecur prin dreptul uii deschise
a holului# opintindu-se cu po%ara care se "l"nea ntre ei cu "raele atrnnd. 0aronul i
urmri cu pri%irea piu cnd disprur. 9e)ud se apropie de 0aron.
- 2omnia-;a# doreti s-& omor pe %ta) chiar acum+
- 2a# rspunse 0aronul. /i dup ce termini cu el# adaug-i la list i pe cei doi care-au
trecut adineaori pe coridor. 9u mi-a plcut cum duceau trupul "iatului. Asemenea
tre"uri se )ac cu ce%a mai mult delicatee. !-mi ari i cada%rele lor.
9e)ud spuse'
- 2omnia-;a# nu i-a )ost pe plac ce%a din ce-am...
- 2u-te i ) ce i-a poruncit stpnul. se rsti Fe?d-Bautha. /i gndi' 5ot ce mai pot
spera acum e s&mi sal%ez pielea.
F@
0un2 i spuse 0aronul. .el puin stie s piard. Apoi m"i n sinea lui# gndind' (i
tie i cum sa m mbuneze i s mpiedice minia mea sa se abat asupra lui. ?tie c
trebuie s&l pstrez. .ui altcui%a i&a putea lsa 4urile, in ziua n care %a trebui s le
trec in alte miini/
9e)ud i alese oamenii# prsi ncperea.
- 9-ai %rea s m-nsoesti pn la apartamentele mele# Fe?d+ ntre" 0aronul.
- Cum porunceti# rspunse Fe?d-Bautha. Fcu o plecciune# gndind' Pin&aici mi&a
!ost2
- ;e rog# ise 0aronul si i )cu semn s-o ia nainte.
Fe?d-Bautha i trda )rica doar printr-o singur secund de eitare. ( !i greit oare pe
toat linia/ se ntre" el. - s&mi mplinte ntre umeri o lam otr%it & ncet, prin scut/
#ai are un succesor/
)a2 gndi 0aronul# pind n spatele nepotului su. ( simt ce&nseamn teroarea2 'a
!i succesorul meu, da, dar numai cind %oi 4otr eu. $&am s&i ngdui s drime tot ce&
am construit eu2
Fe?d-Bautha i ddea silina s nu mearg prea repede. !imea cum i se ncreea pielea
pe spate# de parc trupul nsui se ntre"a cnd a%ea s primeasc lo%itura. (uchii i se
ncordau si i se rela5au la )iecare pas.
- Ai auit ultimele %eti de pe Arra8is+ ntre" deodat 0aronul.
- 9u# unchiule.
- Fremenii au un pro)et nou... sau un soi de lider religios# spuse 0aronul. *nul cruia-i
ic (uadM2i". *n nume ridicol. nseamn D/oareceleE. I-am spus lui Ba""an s-i lase n
pace cu religia lor. Asta le ia gndul de la alte prostii.
- Foarte interesant# unchiule# coment Fe?d-Bautha. 2du colul culoarului care ducea
ctre apartamentele unchiului su# ntre"ndu-se' .e i&a %enit s %orbeasc despre
religie/ 8 %reo aluzie la adresa mea/
& 9u-i aa+ )cu 0aronul.
;ra%ersar salonul de recepie# intrar n dormitor. Fe?d- Bautha recunoscu semnele
discrete ale luptei care se dduse n ncpere' o lamp cu suspensie deplasat# o plapum
cut pe jos# "anda derulat i r%it a unei "o"ine de %i"romasaj# pe o noptier.
- Planul a )ost iste# spuse 0aronul. Ii ls scutul acti%at la intensitatea ma5im# se
post n )aa nepotului su. 2ar nu destul de iste. Ia spune# Fe?d# de ce n-ai ncercat s
m lo%eti cu mna ta+ Ai a%ut destule ocaii.
Fe?d-Bautha ochi un scaun cu suspensie# i ngdui echi%alentul mintal al unei ridicri
din umeri si se ae )r s )i )ost in%itat.
5rebuie s am tupeu, gndi el.
- (-ai n%at c minile mele tre"uie s rmn curate# rspunse.
- Aa este# recunoscu 0aronul. In )aa Impratului tre"uie s poi susine cu sinceritate
c eti ne%ino%at. Vrjitoarea care st la dreapta lui e capa"il s descopere imediat dac
mini sau dac spui ade%rul. Aa este. A%ertismentul sta i &-am dat chiar eu.
- 2e ce nu i-ai cumprat niciodat o )emeie 0ene -esserit# unchiule+ ntre" Fe?d-
Bautha. Cu o 2rept%or"itoare alturi# ai )i...
- Imi cunoti gusturile. l ntrerupse glacial 0aronul.
Fe?d-Bautha iscodi chipul unchiului su# spuse'
- /i totui# nu i-ar )i stricat s...
- 9-am ncredere n ele. se rsti 0aronul. /i nu mai ncerca s schim"i su"iectul.
FA
Fe?d-Bautha ar"or un ton umil.
- Cum doreti# unchiule.
- (i-am amintit adineaori de ceea ce s-a petrecut n aren# acum un an si ce%a# spuse
0aronul. ;oata lumea a rmas cu impresia c scla%ul cu care tre"uia s lupi )usese
anume pregtit s te omoare. Chiar aa s )i )ost+
- A trecu mult %reme de-atunci# unchiule. 7a urma urmelor# eu...
- ;e rog s nu te eschi%ei# ise 0aronul i n tonul crispat al glasului su r"tu o
parte din mnia pe care ncerca s si-o stpneasc.
Fe?d-Bautha l pri%i lung# gndind' ?tie. ac n&ar ti nu m&ar ntreba.
& A )ost o nscenare# unchiule. Am plnuit totul# ca s-& discredite pe %ta)ul de pe
%remea aceea.
- 0ine lucrat# coment "aronul. !i cu curaj. -ladiatorul la era ct pe ce s-i )ac de
petrecanie# nu-i aa+
- 2a.
- 2ac la curajul sta al tu ai aduga i puin ra)inament# puin su"tilitate# ai )i ntr-
ade%r )ormida"il.
0aronul cltin din cap. /i aa cum i se mai ntmplase deseori dup iua de trist
amintire de pe Arra8is# simi din nou regretul pentru pierderea lui Piter# mentalul. Ce
)inee# ce su"tilitate dia"olic a%usese omul acela. !i totui# nu reuise s scape de
moarte. 2in nou# 0aronul cltin din cap. 2estinul era uneori inscruta"il.
Fe?d-Bautha i plim" ochii prin camer# e5aminnd semnele ncierrii# ntre"ndu-se
cum de i )usese cu putin unchiului su s drniceasc atentatul scla%ului pe care-&
pregtiser cu atta grij.
- Cum i-am %enit de hac+ rse 0aronul# o"ser%ndu-i pri%irea. ,i... dragul meu Fe?d...
las-mi si mie cte%a arme cu care s-mi apr "trneiie. 2ar mai "ine s pro)itm de
prilejul sta ca s )acem un trg.
Fe?d-Bautha l pri%i surprins. 3n trg2 'a s zic tot m mai %rea motenitor. )lt!el de
ce s&ar tirgui/ 5irgurile se nc4eie doar ntre egali sau aproape egali2
- Ce )el de trg# unchiule+
/i Fe?d-Bautha constat cu mndrie c glasul i rsunase calm si reona"il# )r s
trdee n nici un )el uurarea pe care o resimea.
0aronul remarc i el stpnirea de sine a nepotului su. 2du apro"ator din cap.
- Ai sto)# Fe?d. 9u mi-ar place s irosesc asemenea sto). 2in pcate# nu %rei nici n
ruptul capului s pricepi ce nsemn eu pentru tine. ,ti ncpnat. 9u nelegi de ce
tre"uie s m pstrei ca pe ochii din cap. Chestia asta... Fcu un gest larg ctre
deordinea din dormitor. Chestia asta a )ost o neghio"ie. 9u ncuraje neghio"iile.
(pune odat ce&ai de spus, dobitoc btrin2 gndi Fe?d-Bautha#
- Poate-i nchipui c nu-s dect un do"itoc "trn# ise 0aronul. ;e s)tuiesc s-i
schim"i prerea.
- Ai pomenit de-un trg.
- Ah# ner"darea tinereii# o)t 0aronul. 0ine# "ine. Am s- i spun despre ce-i %or"a'
%ei nceta cu atentatele prosteti la %iaa mea. Iar eu# n clipa n care %ei )i pregtit# o s
m dau la rndul meu n lturi# ca s-i )ac loc. ( %oi retrage pe o poiie de po%uitor#
lsndu-i ie scaunul puterii.
- ;e %ei retrage# unchiule+
FF
- Continui s-i nchipui c snt un do"itoc "trn# iar ceea ce i-am spus adineaori i
ntrete con%ingerea# nu+ Ii nchipui c m rog de tine. 0ag de seam ce )aci# Fe?d.
2o"itocul sta "trn a o"ser%at acul "ine camu)lat pe care l implantasei n coapsa
scla%ului. ,5act n locul pe care a%eam s-mi ae mna# nu-i aa+ 4 apsare ct de mic
si... clac. *n ac otr%it n palma "trnului do"itoc. :--# Fe?d...
0aronul i cltin capul# gndind' ?i ar !i reuit, bineneles, dac nu m&ar !i pre%enit
9aBat. 8i... dar am s&l las s cread c am descoperit singur complotul, ntr&un!el, este
ade%rat. 8u l&ain sal%at pe 9aBat din iadul )rra:isului. Iar bieaului stuia nu&i
stric s m respecte ce%a mai mult n %iitor.
Fe?d-Bautha tcea# luptndu-se cu sine. $&o !i minind/ .4iar %rea s se retrag/ ?i
de ce nu/ (int sigur c intr&o zi i %oi urma... dac nu %oi comite nici o impruden. oar
n&o s triasc o %enicie2 Poate c a !ost, intr&ade%r, o neg4iobie c&am ncercat s&i
grbesc s!iritul. !e hotr deodat# spuse'
- Propui un trg. 2ar garaniile+
- Cum putem a%ea ncredere unul n cellalt+ )cu 0aronul. Pi# n ceea ce te pri%ete#
Fe?d... am s-l pun pe ;hu)ir GaNat s te supra%eghee. In pro"lema asta am toat
ncrederea n capacitile lui de mentat. Cred c-nelegi la ce m re)er# nu+ Ct despre
mine# %a tre"ui s m crei pe cu%nt. 4ricum n-o s triesc o %enicie# nu-i aa# Fe?d+ /i
poate c n-ar strica s ncepi s presupui c tiu lucruri pe care ar trebui s le tii doar tu.
- -ajul meu l ai# dar tu ce-mi o)eri n schim"+ ntre" Fe?d-Bautha.
- ;e las n %ia# rspunse 0aronul.
Fe?d-Bautha e5amina din nou chipul unchiului su. Il pune pe 9aBat pe urmele mele2
.e&ar spune dac i&a po%esti c 9aBat a ticluit %icleugul cu gladiatorul, n urma
cruia i&a pierdut %ta!ul/ )r spune, probabil, c mint ca s&l discreditez pe 9aBat. $u,
amicul 54u!lr e un mentat= a pre%zut cu siguran momentul acesta.
- ,i# ce ici+ )cu 0aronul.
- Ce pot s ic+ !nt de acord# )irete.
/i Fe?d-Bautha gndi' 9aBat2 ;oac ambele e6tremiti contra centrului... )a s !ie/
( !i trecut de partea unc4iului meu pentru c nu i&am cerut prerea in legtur cu
atentatul de astzi2
- Vd c n-ai nimic de spus cu pri%ire la )aptul c-& pun pe GaNat s te supra%eghee#
o"ser% 0aronul.
Fe?d-Bautha i trda )uria n dilatarea "rusc a nrilor. Ani de-a riadul numele lui
GaNat )usese un semnal de primejdie pentru )amilia. Gar8onnen... Iar acum cpta un
neles nou. 2ar tot periculos.
- GaNat e o jucrie periculoas# spuse.
- $ucrie+ 9u )i prost. /tiu prea "ine cine este GaNat si cum pot s-l controle. GaNat
are emoii puternice# Fe?d. 9umai omul lipsit de sentimente e de temut. !entimentele
pro)unde# emoiile... ah# pe-acestea poi s le trans)ormi dup po)ta inimii.
- *nchiule... nu te neleg.
- ;e cred. !e %ede.
- !i nu-& nelegi nici pe GaNat# adug 0aronul.
$ici tu2 gndi Fe?d-Bautha.
- Impotri%a cui crei c se ndreapt ura lui GaNat pentru situaia n care se a)l acum+
ntre" 0aronul. Impotri%a mea+ 2esigur. 2ar el a )ost unealta Atreiilor i-a )ost mai
tare dect mine ani de-a rindul. Pn n clipa n care m-a ajutat Imperiul. Aa %ede el
FH
lucrurile. *ra pe care mi-o poart mie e# pentru el# ce%a "anal acum. Con%ingerea lui este
c m poate do"or n orice clip. 2ar tocmai datorit acestei con%ingeri pot s-l domin.
Pentru c pot s-l dirije n direcia n care %reau eu - contra Imperiului.
0rusc# Fe?d-Bautha nelese si ncordarea i sap cute adinci pe )runte# i su"ie linia
gurii.
- Contra Impratului+ murmur el.
8i, i&acum s&i ngdui dragului meu nepot s sa%ureze o clip gindul sta, i spuse
0aronul. (&i zic n sinea lui< Impratul Fe,d&"aut4a 9ar:onnen2" s se ntrebe cit
%aloreaz asta. esigur, %aloreaz cit %iaa unui unc4i btrn, care&ar putea !ace ca
%isul acesta s de%in realitate2
Fe?d-Bautha i trecu ncet %r)ul lim"ii peste "ue. 4are era ade%rat ce-i spusese
"traul do"itoc+
- !i care-i rolul lui GaNat n po%estea asta+ ntre".
- GaNat i nchipuie c se %a putea !olosi de noi ca s se r"une pe Imperiu.
- !i dup aceea+
- 9u se gndeste mai departe de r"unarea sa. GaNat e genul de om )cut s-i
ser%easc pe alii# numai c nu-i d seama.
- Am n%at mult de la GaNat# ise Fe?d-Bautha i simi ct de ade%rat era ceea ce
spunea. 2ar cu ct n% mai mult# cu att mai mult simt c-ar tre"ui s ne descotorosim de
el... i asta ct mai repede.
- 9u prea-i surde ideea s te tii pndit de el# nu-i aa+
- GaNat pndete pe toat lumea.
- 2ar poate s te aee pe tron. GaNat e ingenios. , i periculos# pentru c urmea ci
ntortocheate. 2ar n-am s-i suprim nc antidotul. /i-o sa"ie e periculoas. Fe?d. 2e-asta
e5ist teci. 9oi a%em teaca acestei s"ii. Are otra%a n el. Cnd i %om suprima antidotul#
%a intra n teaca morii.
- 4 lupt ca n aren# murmur Fe?d-Bautha. 4 )ent ascuns ntr-alt )ent din alt
)ent. !i tot timpul tre"uie s pndeti# s o"ser%i n ce parte se apleac gladiatorul#
ncotro pri%ete# cum i ine cuitul.
2du din cap# apro"ndu-se pe sine# tiind c %or"eie lui )useser pe placul unchiului
su. a2 gndi. .a n aren2 $umai c tiul armei este mintea2
& Acum cred c-i dai seama ct ne%oie ai de mine# ise 0aronul. (ai snt nc
)olositor# Fe?d.
- sabie care mai poate !i minuit, pin ce se %a !i tocit de tot, i spuse Fe?d-Bautha.
- 2a# unchiule.
- Aa. )cu 0aronul. /i-acum %om merge mpreun n pa%ilionul scla%ilor. ,u %oi
pri%i# n timp ce tu# cu minile tale# %ei ucide toate )emeile din iatacurile de plcere.
- *nchiule.
- Voi aduce alte )emei# Fe?d. :i-am spus ns c nu ncuraje neghio"iile. Ii %ei ispi
pedeapsa si-i %a ser%i drept lecie# rosti )erm 0aronul.
Fe?d-Bautha %u satis)acia rutcioas din ochii unchiului su. 'a trebui s in minte
noaptea asta, gndi el. (i, amintindu&mi&o, %a trebui s&mi amintesc de alte nopi.
& 9-ai s re)ui# spuse 0aronul.
(i dac&a re!uza, ce&ai putea sa !aci, monege/ gndi Fe?d-Bautha. /tia ns c unchiul
su ar )i gsit alt pedeaps# poate chiar mai su"til... o prghie i mai "rutal ca s-l
ngenunchee.
FJ
- ;e cunosc# Fe?d# ise din nou 0aronul. 9-ai s re)ui.
Per!ect, gndi Fe?d-Bautha. )cum am ne%oie de tine. Ineleg. )m nc4eiat un trg. ar
n&o s am ne%oie de tine %enic. ?i... ntr&o zi...
$e%oia persistent de un uni%ers logic i coerent este
pro!und ancorat n incontientul uman. ar uni%ersul
real se a!l ntotdeauna cu un pas in a!ara logicii.
Fragment din ildele lui Muad'Dib de prinesa
Irulan.
)m stat in !aa multor crmuitori din .asele #ari, dar n&am intilnit niciodat un porc
mai scrbos i mai periculos ca sta, i spuse ;hu)ir GaNat.
- Poi s-mi %or"eti deschis# GaNat# mugi 0aronul. !e ls pe spate# n scaunul cu
suspensie i l )i5 pe GaNat cu ochii si necai n grsime.
0trnul mentat i co"or pri%irea la masa dintre el si 0aronul Vladimir Gar8onnen#
remarcnd opulena materialului. Chiar si acesta era un )actor de luat n considerare la
e%aluarea unei ntre%ederi cu 0aronul# la )el ca i pereii roii ai acestei odi secrete si
%aga arom de ier"uri care plutea n aer# mascmd un par)um mai pro)und# de mosc.
- 2oar nu m-ai s)tuit s-i trimit lui Bah"an a%ertismentul numai de )lorile mrului#
ise 0aronul.
Chipul str"tut de riduri al lui GaNat rmase impasi"il# nelsnd s r"at nimic din
degustul pe care-& simea "trnul mentat.
- Am mai multe "nuieli# 2omnia-;a# rosti el.
- Firete. ,i "ine# n primul rnd m interesea su" ce )orm )igurea Arra8isul n
"nuielile tale re)eritoare la !alusa !ecundus. 9u mi-e de-ajuns s-mi spui c pe Imprat
l )rmnt nu tiu ce legtur ntre Arra8is i misterioasa sa planet-nchisoare. Vreau s
nelegi "ine un lucru' i-am trimis lui Ba""an mesajul# numai pentru c omul meu tre"uia
s prind transspaialul la. Ai spus c trea"a nu su)er amnare. Per)ect. Acum ns#
%reau o e5plicaie.
5rncnete prea mult, gndi GaNat. $u&i ca *eto, care tia s&mi comunice un lucru
prin simpla ridicare a unei sprncene sau cu un gest al minii. (i nici ca 0trinul uce,
care e6prima o !raz ntreag doar prin !elul cum apsa pe un singur cu%nt. 8 un cretin2
istrugindu&l, %oi !ace un ser%iciu omenirii.
- 9-ai s pleci de-aici pn ce nu-mi %ei )i e5plicat totul de-a )ir-a-par# ise 0aronul.
- Vor"eti prea uuratic despre !alusa !ecundus# o"ser% GaNat.
- 9u-i dect o colonie penal# replic 0aronul. 7ocul n care snt deertate cele mai
josnice lepdturi din gala5ie. Ce altce%a ar mai )i de tiut+
- C pe planeta-nchisoare condiiile snt mai )ioroase dect pe orice alt lume# spuse
GaNat. Ai auit c procentajul mortalitii noilor deinui depete aieci la sut. Ai
auit c Impratul aplic pe !alusa !ecundus toate )ormele cunoscute de mpilare. Ai
auit toate astea i nu pui nici o ntre"are+
- Impratul nu ngduie Caselor (ari s %iitee planeta# mri 0aronul. 2ar nici el nu-
si %r nasul n temniele mele.
- 4rice mani)estare de curioitate n legtur cu !alusa !ecundus este... mm... =GaNat
i duse un deget su"ire la "ue>... descurajat.
FK
- Impratul nu se mndreste cu unele din lucrurile pe care tre"uie s le )ac acolo.
GaNat i ngdui un m"et aproape impercepti"il. Il )i5 pe 0aron cu ochi care
scnteiau n lumina licuritu"ului de pe ta%an.
- 9u te-ai ntre"at niciodat de unde-si recrutea Impratul sardau8arii+
0aronul i uguie "uele groase. !trm"tura ddu )eei sale o e5presie de copil
m"u)nat. Vor"i cu un aer uor iritat'
- Cum de unde+... /i-i recrutea... Adic... trupele de sprijin i mercenarii nrolai...
- Aiurea. pu)ni GaNat. Istorisirile care i-au ajuns la urechi despre ispr%ile
sardau8ariior nu-s %onuri# nu-i aa+ !nt relatri ale unor martori oculari. Belatri ale
puinilor supra%ieuitori care i-au n)runtat pe sardau8ari# nu-i aa+
- !ardau8arii snt lupttori e5celeni# )r-ndoial# ise 0aronul. 2ar cred c si
legiunile mele snt...
- 4 aduntur de e5cursioniti de duminic n comparaie cu sardau8arii. l ntrerupse
cu scr" GaNat. Ii nchipui c nu tiu de ce s-a ntors mpratul mpotri%a Casei
Atreides+
- Asta nu te pri%ete pe tine# ripost 0aronul.
( !ie cu putin, oare, ca nici mcar el s nu cunoasc moti%ele Impratului/
- ( pri%ete orice are legtur cu tre"urile la care m )oloseti# spuse. !nt mentat.
2oar n-o s-i interici unui mentat accesul la in)ormaii si emiterea de ipotee.
0aronul l pri%i lung# apoi murmur'
- !pune ce ai de spus# mentatule.
- Impratul Padisah s-a ntors mpotri%a Casei Atreides pentru c maetrii de r"oi ai
2ucelui# -urne? Gallec8 i 2uncan Idaho# creaser i instruiser o )or armat - o mic
unitate de lupt - care era aproape# dar )oarte aproape# de %aloarea !ardau8arului. *nii
dintre oamenii 2ucelui erau chiar mai "uni dect sardau8arii. Iar 2ucele se a)la pe
punctul de a-si spori aceast )or armat i de-a o )ace la )el de puternic pe ct e cea a
Impratului.
0aronul cumpni cte%a clipe destinuirea# apoi ntre"'
- Ce-are a )ace Arra8isul cu po%estea asta+
- Arra8isul repreint o reer% de recrui condiionai con)orm celei mai aspre
instrucii de supra%ieuire.
0aronul i scutur capul.
- 2oar nu te re)eri la )remeni.
- 0a m re)er la )remeni.
- Ga. In caul sta ce rost a a%ut s-l mai alarmm pe Ba""an+ 2up pogromurile
!ardau8arului si dup oprimrile lui Ba""an# nu se poate s )i rmas mai mult de-o mn
de )remeni.
GaNat l pri%i )r s spun nimic.
- 9u se poate s )i rmas mai mult de-o mn de )remeni. repet 0aronul. 9umai n
cursul anului trecut# Ba""an a e5terminat ase mii.
GaNat continu s-& pri%easc n tcere.
- Iar acum doi ani# nou mii# urm 0aronul. !i nu uita c# nainte de-a prsi planeta#
sardau8arii au masacrat cel puin doueci de mii.
- Ce pierderi au su)erit trupele lui Ba""an n cursul acestor doi ani+ ntre" GaNat.
0aronul i scarpin o"raul.
HL
- Pi... a )cut recrutri destul de masi%e# ce-i drept. Agenii lui se lansea n tot soiul
de promisiuni e5tra%agante si...
- ! lum o ci)r rotund' treieci de mii+
- Cred c ci)ra e cam um)lat# mormi 0aronul.
- 0a dimpotri%# l contraise GaNat. ( pricep i eu s citesc printre rndurile
rapoartelor lui Ba""an. !i cred c ai neles cum tre"uie adnotrile pe care le-am )cut la
rapoartele agenilor notri.
- Arra8isul e o planet aspr# spuse 0aronul. 4 singur )urtun poate s...
- Cunoatem amndoi ci)ra pierderilor cauate de )urtuni# l ntrerupse GaNat.
- ,i i ce-i dac-a pierdut treieci de mii+ se rsti 0aronul ntunecndu-se la )a.
- 2up cum ai )cut socoteala chiar adineaori# ise GaNat# Ba""an a e5terminat
cincispreece mii de )remeni n doi ani# piernd ns de dou ori mai muli oameni de-ai
si. Oici c sardau8arii au masacrat ali doueci de mii# poate chiar mai muli. Am %ut
ns si )oile de drum cu care s-au ntors de pe Arra8is. 2ac au omort doueci de mii#
raportul pierderilor !ardau8arului a )ost de cinci de-ai lor la un )remen. 2e ce nu %rei s
pri%eti ade%rul n )a# 0aroane# i s nelegi ce nseamn ci)rele acestea+
0aronul %or"i msurat# glacial'
- Asta e trea"a ta# mentatule. Ce-nseamn+
- :i-am spus odat la ci oameni a estimat 2uncan Idaho populaia unui sietch pe care-
& %iitase. ;otul concord. 2ac-ar )i numai dou sute cincieci de asemenea comuniti#
populaia lor ar tre"ui s se ridice la cinci milioane. Personal# ns# consider c e5ist cel
puin de dou ori mai multe sietchuri. Pe o planet ca Arra8isul populaia e silit s se
dispersee.
- Oece milioane+
Flcile 0aronului tremurar de socul surpriei.
- Cel puin# spuse calm GaNat.
0aronul i um)l "uele. 4chii si ca dou mrgele l )i5ar# imo"ili# pe "trnul din
)aa lui. ( !ie ntr&ade%r rezultatul unui calcul mentatic/ se ntre". ac&i ade%rat,
cum de n&a bnuit nimeni nimic/
& 9-am reuit nici mcar s le druncinm mai serios ritmul de cretere demogra)ic#
spuse GaNat. 9-am )cut altce%a dect s pli%im cte%a dintre specimenele mai puin
reistente# lsndu-le pe cele puternice s de%in si mai puternice - ntocmai ca pe !alusa
!ecundus.
- !alusa !ecundus. i"ucni 0aronul. Ce legtur au toate astea cu planeta-nchisoare a
Impratului+
- Cei ce pot supra%ieui pe !alusa !ecundus snt de la "un nceput mai reisteni dect
alii# ise GaNat. Iar dac adaugi la asta cea mai des%Irit instrucie militar...
- Prostii. 2ac ar )i s m iau dup spusele tale# i eu mi-a putea recruta o armat# mai
ales dup asupririle la care i-a supus nepotul meu pe )remeni.
GaNat ntre" cu %oce "lnd'
- 4are 2omnia-;a nu-i asupreti trupele+
- Cum+ ,u... dar...
- Asuprirea e o noiune relati%# spuse GaNat. (ercenarii Gar8onnen o duc ce%a mai
"ine dect ali ceteni# nu-i aa+ /i au posi"ilitatea s remarce alternati%e mai puin
plcute dect aceea de a )i mercenarii 0aronului# nu-i aa+
H&
0aronul amui# rmase cu pri%irea n gol. Posi"ilitile care se deschideau dintr-o
dat... 4are Ba""an o)erise Casei Gar8onnen# )r s-si dea seama# arma suprem+
- Cum s-ar putea garanta loialitatea unor asemenea recrui+ ntre" ntr-un triu.
- 4rganindu-i n grupuri mici# cel mult de tria unui pluton# rspunse GaNat.
!condu-i din mediul lor mpilat i iolndu-i n centre de instruire deser%ite de cadre
care le neleg "ine pro"lemele - de pre)erin# oameni care au cunoscut ei nii aceleai
condiii de oprimare. In s)irsit# inoculndu-le ideea mistic cum c planeta lor este un
centru secret de antrenament# destinat producerii unor )iine superioare# ca ei. /i a%ndu-
se tot timpul grij s li demonstree ce pot o"ine de la %ia nite )iine superioare' a%eri#
)emei )rumoase# locuine somptuoase... tot ce doresc.
0aronul ddu apro"ator din cap.
- Aa cum triesc sardau8arii.
- Cu timpul# recruii ajung s )ie con%ini c o lume ca !alusa !ecundus i a)l
justi)icarea n )aptul c i produce pe ei - elita# n multe pri%ine# cel mai simplu soldat
sardau8ar triete la )el de "ine ca un mem"ru al unei Case (ari.
- Ce idee. murmur 0aronul.
- Vd c ncepi s-mi mprteti "nuielile# spuse GaNat.
- Cnd au nceput toate astea+
- Ah# %enicele ntre"ri... Care-i o"ria Casei Corrino+ ,5istau oameni pe !alusa
!ecundus mai nainte ca Impratul s-i )i trimis acolo primele contingente de prionieri+
9ici mcar 2ucele 7eto# care era %r dup mam cu Impratul# n-a tiut niciodat ce%a
sigur. Asemenea ntre"ri nu snt %ute cu ochi "uni.
0aronul pri%i n gol# ngndurat. 4chii i scnteiau.
- 2a# murmur# e un secret ntr-ade%r "ine pstrat. Cred c-au )cut totul ca s...
- !i totui# ce-i de ascuns+ ntre" GaNat. C Impratul Padisah are o planet-
nchisoare+ Asta o tie toat lumea. C are...
- Contele Fenring. e5clam "rusc 0aronul. GaNat se ntrerupse# l pri%i intrigat.
- Ce-i cu contele Fenring+
- Acum ci%a ani... 7a ani%ersarea ilei de natere a nepotului meu... !cli%isitul la de
la curte# Contele Fenring# si-a )cut apariia n chip de o"ser%ator o)icial i ca s... da# ca
s ncheie un acord ntre mine si Imprat.
- !i+
- Am... ... 2a# n timpul unei discuii pe care-am a%ut-o cu el# mi se pare c-am spus
ce%a despre o e%entual trans)ormare a Arra8isului n planet-inchisoare. Fenring...
- Ce anume ai spus# e5act+ l ntrerupse GaNat.
- ,5act+ A trecut cam mult %reme de-atunci si...
- 2omnia-;a# 0aroane# dac %rei s o"ii ma5imum de randament de la mine# tre"uie
s-mi o)eri in)ormaii adec%ate. 9-ai nregistrat discuia aceea+
Chipul 0aronului se ntunec de mnie.
- ,ti la )el ca Piter. 9u-mi plac asemenea...
- 9u-& mai ai pe Piter# 2omnia-;a
#
ise GaNat. /i )iindc %eni %or"a# ce s-a-ntmplat
de !apt cu Piter+
- /i-a permis s de%in prea )amiliar# prea re%endicati% cu stpnul su# mri 0aronul.
- (i-ai spus odat c nu iroseti indi%ii )olositori# replic GaNat. ;e-ai rgndit
cum%a+ Crei c realiei ce%a recurgnd la su"ter)ugii si ameninri ascunse+ 2ar...
%or"eam despre ceea ce i-ai spus Contelui Fenring.
H2
Incet# ncet# 0aronul i recompuse e5presia )eei. .nd %a %eni %remea, gndi el# o s&
mi aduc aminte de purtarea lui. a, o s&mi aduc aminte.
- 4 clip# spuse# ncerc s-si rememoree ntlnirea din sala de recepie a palatului#
discuia purtat n conul de tcere. 2a... I-am spus cam aa' DImpratul tie c a)acerile
au presupus dintotdeauna o oarecare do de %iolenE. ( re)eream la pierderile pe care
le su)eriser )orele noastre de munc. Apoi# i-am pomenit despre o alt soluie pentru
pro"lema arra8ian# spunndu-i c ideea mi-a )ost inspirat de planeta-nchisoare a
Impratului.
- !nge de %rjitoare. e5clam GaNat. /i Fenring ce-a is+
- 9imic. A nceput s m descoas despre tine. GaNat se ls pe spate# nchise ochii#
ngndurat.
- Va s ic de-asta a nceput s-i preocupe Arra8isul# murmur el. ,i "ine# nu se mai
poate )ace nimic. Ii deschise ochii. Pro"a"il c-au mpnit deja planeta cu spioni. 2oi
ani.
- 2ar nu se poate ca aluia mea ntmpltoare la...
- 9imic nu este ntmpltor n ochii unui Imprat. Ce instruciuni i-ai dat lui Ba""an+
- I-am poruncit doar s n%ee Arra8isul s ne tie de )ric.
GaNat cltin din cap.
- In clipa de )a# nu-i tmn dect dou soluii# 0aroane. !-i ucii pe "tinai# s-i
e5termini pn la ultimul om# sau...
- ! nimicesc ntreaga )or de munc+
- Pre)eri cum%a ca Impratul i Casele (ari# pe care le mai poate tiri dup el# s
de"arce pe -iedi Prim ca s e)ectuee o aciune de asanare# pustiind supra)aa planetei+
0aronul l iscodi cu pri%irea pe mentatul su. Apoi ise'
- 9-o s-ndrneasc.
- Crei+
0uele 0aronului )remtar.
- Care-i cealalt soluie+
- !-& a"andonei pe iu"itul 2omniei-;ale nepot# Ba""an.
- !-l a"...
0aronul ls cu%ntul n suspensie# l )i5 uluit pe GaNat.
- ,5act. 9u-i mai trimii nici un )el de trupe# nici un )el de ajutor. 9u-i mai rspuni
altce%a la mesaje# dect c ai auit despre atrocitile pe care le-a comis pe Arra8is i c
intenionei s iei msuri de ndreptare a lucrurilor# de ndat ce %ei a%ea timp. 4 s am
eu grij ca unele dintre aceste mesaje s )ie interceptate de spionii Impratului.
- 2ar ce-o s se ntmple cu mirodenia# cu %eniturile# cu...
- 4 s pretini doar pro)iturile cu%enite de drept 0aroniei# dar "ag de seam cum i
)ormulei preteniile. !-i ceri lui Ba""an sume )i5e. Putem s...
0aronul i ntoarse minile cu palmele n sus.
- 2ar cine-mi garantea c scorpionul de nepotu-meu nu %a...
- A%em i noi spioni pe Arra8is# nu+ !-i spui lui Ba""an c dac nu-i onorea cotele
de mirodenie# ai s-& nlocuiesti.
- Imi cunosc nepotul# mri 0aronul. Asta n-o s-l )ac dect s e5ploatee i mai crunt
populaia.
- 0ineneles. e5clam ner%os GaNat. Interesul 2omniei-;ale nu este ca Ba""an s nu
mai stoarc Arra8isul# ci ca 2omnia-;a s ai minile curate. 7as-& pe Ba""an s-i
H<
ser%easc pe ta% a doua !alusa !ecundus. 9ici mcar nu %a )i ne%oie s-i trimii deinui.
Are la dispoiie toat populaia 2unei. 2ac Ba""an jupoaie poporul ca s-i poat preda
cotele de melanj# Impratul nu %a mai "nui e5istena altor moti%e. Iar 2onmia-;a#
0aroane# nu %ei arta# nici prin %or"e# nici prin )apte# c ar putea s e5iste alte moti%e.
0aronul nu reui s-i ascund tonul de admiraie din %oce.
- Ah# GaNat# ntortocheate-i mai snt cile. 2ar spune-mi... cum o s )acem ca s
deschidem pe Arra8is i s prelum ceea ce pregtete Ba""an+
- Asta-i )loare la ureche# 0aroane. 2ac ai s )i5ei cota )iecrui an ce%a mai sus dect
cea din anul anterior# socotelile lui Ba""an se %or ncurca destul de repede. ;oat
producia se %a duce de rp. Vei putea s-& ndeprtei pe Ba""an i s preiei crma... ca
s ndrepi lucrurile.
- Verosimil# ncu%iin 0aronul. 9umai c eu snt cam stul de po%estea asta. Pregtesc
pe altcine%a care s preia Arra8isul n numele meu.
GaNat studie chipul "uhit al 0aronului. Apoi ddu ncet din cap.
- Fe?d-Bautha# spuse. Va s ic sta-i moti%ul real al actualei mpilri de pe Arra8is.
/i cile 2omniei-;ale snt ntortocheate# 0aroane. Poate c %om reui s mpletim cum%a
am"ele planuri. 2a... Fe?d-Bautha %a putea s apar pe Arra8is ca un mntuitor. Va putea
s ctige de partea lui populaia. 2a...
0aronul l pri%i pe GaNat# m"i. Iar n spatele m"etului# gndi' (a %edem cum se %a
brodi totul cu ticluielile lui personale.
/i GaNat# nelegnd c 0aronul socotea discuia ncheiat# se ridic i prsi ca"inetul
cu pereii roii. In timp ce parcurgea coridoarele palatului# nu reui s-si alunge din minte
tul"urtoarele necunoscute care se i%eau n )iecare calcul re)eritor la Arra8is. (ai ales
acel nou lider religios# despre care i se dduse de tire# din locul unde se ascundea# printre
tra)icani# -urne? Gallec8. Acel... (uadM2i".
Poate c n&ar !i trebuit s&l s!tuiesc pe 0aron s tolereze rspindirea acestei religii
c4iar i printre locuitorii din albii i grabene, i spuse. ar e binecunoscut !aptul c
opresiunea !a%orizeaz n!lorirea religiei.
Apoi se gndi la relatrile lui Gallec8 despre tacticile de lupt ale )remenilor - tactici
care se asemnau n mod straniu cu cele ale lui Gallec8 nsui... si cu cele ale lui 2uncan
Idaho... "a chiar i cu propriile lui tactici.
( !i supra%ieuit Ida4o/ se ntre".
2ar ntre"area i se pru lipsit de sens. 9u se ntre"ase nc nici mcar dac Paul ar )i
putut a%ea %reo ans s supra%ieuiasc. /tia c 0aronul era ncredinat c toi Atreiii
muriser. 2e alt)el# i mrturisise c arma lui )usese %rjitoarea 0ene -esserit. !i asta nu
putea s nsemne altce%a dect c totul se s)rsise - inclusi% pentru )emeie si pentru
propriul ei copil.
.e ur nempcat trebuie s !i nutrit scorpia aia !a de neamul )treizilor, gndi. 4
ur la !el de %eninoas ca aceea pe care i&o port eu 0aronului. -are i lo%itura mea %a !i
la !el de nprasnic i de des%irit/
H@
86ist n !iece lucru un aspect care este o prticic
din uni%ersul nostru. (imetrie, elegan, gratie & nsuiri
pe care numai un artist ade%rat tie s le redea. *e
obser%m n perindarea anotimpurilor, n alunecarea
nisipului pe panta unei coline, n n!iarea ramurilor
unei tu!e de creozot sau in !orma !runzelor sale. In
%ieile noastre, n societatea noastr, noi ncercm
mereu s copiem aceste modele, cutm ritmurile,
unduirile, !ormele care ne snt prielnice. ?i totui, nu&i
greu de ntrezrit pericolul care e6ist n dobndirea
per!eciunii totale. .ci, !r ndoial, modelul
des%rit i are i el propria lui !i6itate. *a acest ni%el
al per!eciunii, totul duce la moarte.
Fragment din ildele lui Muad'Dib de prinesa
Irulan.
Paul-(uadM2i" i amintea de o cin "ogat n esen de mirodenie. !e crampona de
amintirea aceasta pentru c era un punct de ancorare din care putea s considere
momentul de )a ca pe un %is.
(nt teatrul unei mulimi de procese, i spuse. (nt prada unei %iziuni imper!ecte,
prada contiinei de ras i a elului ei cumplit.
;otui# nu putea s-i alunge teama c# ntr-un )el sau altul# se autode%ansase si i
pierduse poiia n timp# n aa )el nct - acum - trecutul# preentul si %iitorul se
amestecau )r deose"ire. ,ra un )el de o"oseal %iual# pro%ocat# tia lucrul acesta# de
necesitatea constant de a menine %iitorul pretient ca pe un gen de memorie aparinnd
n mod intrinsec trecutului.
.4ani mi&a pregtit cina, gndi el.
2ar Chani se a)la departe# n sud... n inuturile reci# cu soarele )ier"inte... la adpost#
ntr-unul din noile sietchuri )orti)icate# mpreun cu )iul lor# 7eto II.
!au asta a"ia urma s se ntmple+
9u# i rspunse tot el# pentru c Alia-cea-!tranie# sora lui# se a)la si ea acolo# mpreun
cu mama sa i cu Chani. Fcuser drumul de doueci de to"oari ctre sud# cltorind n
palanchinul Cucernicei (aici# pe spinarea unui )uritor sl"atic.
4coli gndul la clritul %iermilor uriai# ntre"ndu-se' (au )lia nu s&a nscut nc/
)m participat la o razzia, i aminti. )m ntreprins un raid ca s recuperm apa
morilor notri din )rra:een. Iar eu am gsit rmiele tatlui meu n rugul !unerar. ?i
am depus racla cu craniul tatlui meu sub pietrele gorganului care str7uiete Pasul
9arg.
!au asta a%ea s se ntmple+
"nile mele e6ist, i spuse. .icatricele e6ist. "acla cu craniul tatlui meu e6ist.
In aceeai stare ca de %is# i aminti c Garah# soia lui $amis# dduse "una la un
moment dat n camera lui# spunndu-i c n tunelul sietchului a%usese loc o lupt. Asta se
ntmplase n primul sietch# unde se a)laser nainte ca )emeile i copiii s )ie trimii n
sud. Garah se oprise n mijlocul camerei# cu pletele ei ca nite aripi negre# strnse la spate
ntr-un lnior plin de ac%erigi. 2duse la o parte draperiile i i spusese c Chani
omorse un om.
Intmplarea asta a a%ut loc, gndi. ) !ost o ntmplare real, nu o zmislire a timpului,
sortit sc4imbrii.
HA
Ii aminti cum alergase i o gsise pe Chani stnd dreapt su" glo"urile gal"ene din
tunel# in%esmintat ntr-o ro" al"astr# cu gluga dat pe umeri# cu )aa roie ca dup un
e)ort. ;ocmai i %ra n teac cristaiul. In spatele ei# rise un grup de oameni# disprnd
n goan cu un "alot.
/i Paul i aminti c-i spusese n gnd' Intotdeauna tii cind car un cada%ru.
Chani se ntorsese spre el si ac%erigile de la gtul ei orniser. Cnd se a)la n sietch i
purta mereu ac%erigile la %edere# agate de-un nur n jurul gtului.
- Chani# ce s-a ntmplat+ o ntre"ase.
- I-am )cut seama unuia care %enise s te pro%oace la lupt# *sul# i rspunse ea.
- 5u l-ai ucis+
- 2a. 2ei poate c-ar )i tre"uit s-o las pe Garah.
=/i Paul i aduse aminte c )eele oamenilor care se adunaser n jurul lor apro"aser
spusele lui Chani i c Garah i"ucnise n rs.>
- 2ar %enise s m pro%oace pe mine2
- ;u nsui m-ai n%at tainele de lupt# *sul.
- ,-ade%rat. 2ar n-ar )i tre"uit s...
- (-am nscut n deert# *sul. /tiu s )olosesc cristaiul.
,l i n"uise mnia# ncercase s-i %or"easc pe un ton reona"il.
- Poate c ai dreptate# Chani# dar...
- 9u mai snt un copil care %nea scorpionii din sietch la lumina lanternei# *sul. 9u
m mai joc.
,l o pri%ise ndelung# uluit de strania )erocitate ce se ascundea n spatele atitudinii ei
dein%olte.
- 9u era demn de tine# *sul# urmase Chani. 9-am %rut ca un neispr%it s-i tul"ure
meditaiile. =!e apropiase de el# pri%indu-i cu coada ochiului# %or"ind cu glas scut# ca
s nu )ie auit de ceilali'> /i-apoi# dragostea mea# cnd o s se a)le c un ri%al ar putea
da peste mine i s )ie ucis n mod ruinos de )emeia lui (uadM2i"# numrul ri%alilor se
%a mpuina.
a, i spuse Paul# asta s&a intimplat cu siguran. ,ra un episod din trecutul-real. Iar
numrul celor care %roiau s pun la ncercare noua lam a lui (uadM2i" scuse# ntr-
ade%r# simitor.
*nde%a# n lumea care nu aparinea D%isuluiE# ce%a se mic impercepti"il# se aui
iptul unei psri de noapte.
'isez, se liniti Paul. in cauza mirodeniei de la cin.
/i totui# resimea nc o impresie de a"andon. !e ntre" dac nu cum%a spiritul su
ruh trecuse# cine tie cum# n lumea aceea creia# aa cum credeau )remenii# i aparinea
cu ade%rat' alam al-mithal# lumea similitudinilor# trmiul meta)iic unde toate ngrdirile
)iice dispreau. !i gndul c o asemenea lume ar putea e5ista# ntr-ade%r# l n)ricoa#
cci dispariia tuturor ngrdirilor )iice nsemna dispariia tuturor punctelor de re)erin.
In peisajul unui mit nu s-ar )i putut orienta i n-ar )i putut s spun' D!nt# pentru c m
a)lu aiciE.
(ama sa i spusese odat' D4amenii# unii oameni# snt di%iai de )elul n care te
pri%escE.
Probabil c snt pe cale s m trezesc din %is, i spuse. Cci si cu%intele acestea erau
reale - )useser pronunate de mama sa# doamna $essica# actuala Cucernic (aic a
)remenilor. Cu%intele ei se re)eriser la realitate.
HF
Paul tia c $essica se temea de legtura religioas care se sta"ilise ntre el i )remeni.
(amei sale nu-i plcea c si cei din sietchuri si cei din gra"ene l numeau pe (uadM2i"#
8l. 2in caua asta cutreiera din tri" n tri"# punnd ntre"ri# trimindu-i pretutindeni
iscoadele sa??adine# culegnd rspunsurile i urind n tain.
Intr-una din ile# i citase o para"ol 0ene -esserit'
- Cnd politica si religia cltoresc n acelai rd%an# drumeii cred c nimic nu le poate
sta-n cale. -onesc tot mai n%alnic - mai iute# mai iute# mai iute. 9u se mai gndesc la
o"stacole i uit c cel ce d n%al or"ete nu %ede prpastia dect cnd e prea triu.
Paul i aminti c n iua aceea se a)lase n locuina mamei sale# n camera interioar
cptuit cu draperii negre# mpodo"ite cu sim"oluri mitologice )remene. /euse n
ncperea aceea# ascultind-o pe $essica# urmrind )elul n care mama sa nu contenea nici o
clip s o"ser%e - chiar i atunci cnd i lsa ochii n jos. Ii apruser riduri noi la
colurile gurii# dar prul i rmsese asemenea "ronului lustruit. Iar peste ochii ei# mari si
%eri# ncepuse s se atearn deja "ruma al"astr a mirodeniei.
- Fremenii au o religie simpl# practic# spusese el.
- Cnd e %or"a de religie# nimic nu-i simplu# l pre%enise ea.
Iar Paul# care %edea %iitorul posomorit ce continua s le ntunece oriontul# )usese
cuprins de mnie. 9u putuse s spun dect'
- Beligia nseamn unirea )orelor noastre. , mistica noastr.
- Culti%i n mod deli"erat atmos)era aceasta# "ra%ada asta# l atacase ea. 9u ncetei
nici o clip s ndoctrinei populaia.
- Aa m-ai n%at tu# ripostase el.
2ar n iua aceea $essica nu a%usese pentru el dect reprouri si argumente. Fusese iua
ceremoniei de circumciie a micului 7eto. Paul nelesese o parte din moti%ele
nemulumirii mamei sale. $essica nu acceptase niciodat legtura sa - Dmariajul de
tinereeE - cu Chani. 2ar Chani nscuse un )iu Atreides# iar $essica nu )usese capa"il s-
& resping si pe copil# ca pe mam.
7a un moment dat# $essica tresrise su" pri%irea lui )i5# spusese'
- Crei c snt o mam denaturat.
- 9u-i ade%rat.
- Am o"ser%at cum te uii la mine cnd snt mpreun cu sora ta. 9u nelegi ce-i cu
sora ta.
- /tiu de ce-i Alia alt)el# spusese el. ,ra em"rion# era nc n tine atunci cnd ai
trans)ormat Apa Vieii. Alia...
- 9u tii nimic.
Iar Paul# incapa"il deodat s-i e5plice ce tia din %iiunea timpului# nu putuse dect s
repete'
- 9u cred c eti o mam denaturat.
,a i o"ser%ase ntristarea# se aplecase spre el.
- As %rea s-i spun ce%a# )iule.
- 2a+
- 4 iu"esc pe Chani a ta. 4 accept.
2iscuia era real# a%usese loc. 9u era de)el una din %iiunile imper)ecte# a)ectate de
schim"rile pro%ocate de %rcolirile timpului n propria sa mislire.
Certitudinea i con)eri o pri nou asupra lumii reale. Fragmente de realitate solid
ncepur s se nchege# prin starea de %is# n percepia sa. 0rusc# tiu c se a)la ntr-un
HH
hiereg - o ta"r n desert. Chani ntinsese distilcortul pe supra)aa moale a unei poriuni
acoperite cu nisip-)in. Asta nsemna c Chani se a)la pe aproape... Chani# siha?a lui#
Chani cea dulce ca prim%ara deertului# Chani care a"ia %enise de pe plantaiile de
palmieri din sudul ndeprtat.
!i# n clipa aceea# i aminti "alada pe care Chani i-o cntase la ora culcrii.
D4# su)letul meu#
In noaptea asta uit Paradisul
/i-i jur pe !hai-hulud
C %ei ajunge-acolo
!upus dragostei mele.E
Apoi i cntase cntecul de drumeie pe care l murmur ndrgostiii cnd str"at
ntinsul nisipurilor - cntecul al crui ritm era ca tresrirea dunelor su" pai'
D!pune-mi ce%a despre pri%irea ta
/i-o s-i %or"esc despre inima ta.
!pune-mi ce%a despre tlpile tale
/i-o s-i %or"esc despre minile tale.
!pune-mi ce%a despre odihna ta
/i-o s-i %or"esc despre %eghea ta.
!pune-mi ce%a despre dorinele tale
/i-o s-i %or"esc despre mplinirile tale.E
Intr-un alt cort# cine%a ncepuse s mngie strunele unui "aliset. /i-atunci i amintise
de -urne? Gallec8 si tresrise. Cci l %use pe -urne?. Ii rise# %reme de-o clip#
chipul# n mijlocul unei cete de tra)icani. -urne? ns nu-l o"ser%ase. /i nici nu tre"uia
s-& o"ser%e# nu tre"uia s tie de el# pentru ca nu cum%a# din nechi"uin# s dea de
tire Gar8onnenilor c )iul 2ucelui pe care l asasinaser era n %ia.
2ar stilul cntreului din noapte# )elul n care atingea coardele "alisetului# i
de%luiser repede ade%rata identitate. Paul tiuse c era Chatt !ritorul# cpitanul
)eda?8inilor - conductorul detaamentelor morii care alctuiau garda lui (uadM2i".
$e a!lm n deert, i aminti. $e a!lm n 8rgul #are, departe de zona n care miun
patrulele 9ar:onnen. # a!lu aici ca s strbat nisipurile, ca s ademenesc un !uritor
i s&l ncalec dup priceperea mea... ca s do%edesc ast!el c snt un ade%rat !remen.
Apoi simi apsarea pistolului maula n)ipt n cingtoare# simi teaca cristaiului. !i
simi linitea din jur.
,ra linitea aceea aparte# dinaintea orilor# cnd psrile de noapte s-au retras# iar
%ietile diurne n-au nceput nc s dea glas nelinitii pro%ocate de i%irea dumanului lor#
soarele.
- ;re"uie s str"ai nisipurile la lumina ilei# ca !hai-hulud s te %ad i s tie c nu
te temi# spusese !tilgar. Iat de ce o s-ntoarcem timpul si-n noaptea asta %om dormi.
Incet# Paul se ridic in capul oaselor. A"ia simea pe trup atingerea distraiului
descheiat. ,ra ntuneric. !e micase aproape impercepti"il# dar Chani l auise.
*m"r n um"r# i spuse'
- Inc nu s-a crpat de iu# dragostea mea.
HJ
- !iha?a# rosti el si n %oce i r"tu o und de %eselie.
- ( numeti prim%ara desertului# dar asti snt aici ca s te hruiesc. Asti snt
!a??adina nsrcinat s %eghee la respectarea ritualului.
Paul ncepu s-i ncheie distraiul.
- (i-ai pomenit odat un citat din Pita" al-I"ar# ise el. (i-ai spus' DFemeia e cmpul
tu3 culti%-i cmpulE.
- !nt mama primului tu nscut# rspunse ea.
4 o"ser% n ntunericul cortului# um"r cenuie imitndu-i micrile# potri%indu-si
distraiul pentru desert.
- Ar tre"ui s )oloseti pn-n ultima clip rgaul de odihn# spuse ea.
Paul aui dragostea care %or"ea prin glasul ei i o dojeni cu "lndee'
- !a??adina !trjuitoare# n-ai %oie s-i dai po%ee unui candidat. ,a se ghemui lng el#
i aps palma pe o"raul lui.
- Asti snt i straj# i )emeie# opti.
- (ai "ine lsai trea"a asta n seama altcui%a# ise el.
- Ateptarea ar )i si mai chinuitoare. Pre)er s m tiu ling tine.
,l i srut palma# apoi i potri%i o"rarul distraiului# se ntoarse si desprinse iolaia
cortului. Aerul care n%li nuntru a%ea rcoarea %ag umed care era sursa rleelor
picturi de rou precipitate la rsritul soarelui. 4dat cu el ptrunse n cort miros de
premirodenie - mirosul masei pe care o descoperiser la nord-est i care le dduse
certitudinea c prin apropiere a%ea s-i )ac apariia un )uritor.
Paul se strecur prin s)incterul cortului# iei pe nisip# se ridic n picioare si se ntinse#
alungndu-si somnul din muchi. 4 )ira% luminescen %erde-side)ie mrginea oriontul
estic. Celelalte corturi erau mici dune )alse# n penum"r. !esi micare ntr-o parte# n
sting. !trjile... Il %user.
4amenii cunoteau pericolul pe care a%ea s-& n)runte n iua aceea. Il n)runta )iecare
)remen. 9u-& stingherir n aceste ultime momente de singurtate# lsndu-& s se
pregteasc.
5rebuie s&o !ac astzi, i spuse Paul.
!e gndi la )orele pe care le opusese pogromului - la prinii care i trimiteau )iii la el#
ca s-i instruiasc i s-i n%ee DtaineleE de lupt# la "trnii care acum i ddeau ascultare
n s)at i-i urmau planurile# la oamenii care se ntorceau la el aducndu-i cel mai nait
elogiu pe care-& putea rosti un )remen' DPlanul tu a reuit# (uadM2i"E.
/i totui... cel mai o"inuit# cel mai nensemnat r"oinic )remen era capa"il de un
lucru pe care el nu-& )cuse niciodat. Iar Paul tia c autoritatea lui de conductor a%ea
de su)erit din caua omnipreentei recunoateri a acestei deose"iri ntre el si ceilali.
9u clrise )uritorul.
Participase# )irete# mpreun cu alii# la e5erciii si raiduri# dar nu clrise niciodat
singur. /i pn ce nu a%ea s )ac lucrul acesta# lumea sa a%ea s rmn ngrdit de
priceperea altora. *n )remen ade%rat nu-i putea ngdui asta. Pn ce nu a%ea s )ac
lucrul acesta# nu putea spera s %ad ntinsele inuturi sudice# ona situat la peste
doueci de to"oari dincolo de erg# dect... dac s-ar )i instalat ntr-un palanchin#
cltorind ca o Cucernic (aic... sau ca un "olna%.
Ii aminti de lupta pe care o dusese toat noaptea cu propria lui percepie interioar i
)cu o paralel stranie' strunind )uritorul# i consolida autoritatea3 strunindu-i ochiul
interior# do"ndea mai mult control asupra lui nsui. 2ar dincolo de amndou aceste
HK
aspecte# se ntindea - continua s se ntind - trmul cu)undat n cea# (area Frmntare
unde ntreg uni%ersul prea tul"ure.
9epotri%irile dintre di)eritele percepii ale uni%ersului nu-i ddeau pace - preciia se
mpletea cu impreciia. Vedea totul in situ. !i totui# atunci cnd aprea# cnd i e5ercita
asupra sa constrngerile realitii# prezentul i a%ea propria lui %ia i propriile
nepotri%iri su"tile. :elul cumplit dinuia. Contiina de ras la )el. /i pretutindeni#
dominnd totul# plutea amenintor jihadul - sngeros# )eroce.
Chani se opri lng el. Ii cuprinse trupul cu "raele# pri%indu-& pe Paul cu coada
ochiului# pe su" sprncene# aa cum )cea ntotdeauna cnd ncerca s a)le ce se petrece n
su)letul lui.
- (ai po%esteste-mi despre apele lumii tale de "atin# *sul# spuse deodat.
Paul i ddea seama c %roia s-i distrag atenia# s-i alunge din minte ncordarea
dinaintea ncercrii n care-& pndea primejdia morii. Cerul se mai luminase. 4"ser% c
mai muli )eda?8ini ncepuser deja s-si strng corturile.
- (ai "ine po%esteste-mi tu# despre sietch si despre )iul nostru# ise el. ;ot o mai
tiraniea pe mama# micuul nostru 7eto+
- 0a chiar si pe Alia# rspunse ea. /i crete %tnd cu ochii. Va )i un "r"at nalt.
- Cum snt inuturile din sud+
- Ai s le %ei singur# dac %ei reui s clreti )uritorul.
- A %rea s le %d mai nti prin ochii ti.
- !nt inuturi pustii.
Paul se ntoarse spre ea# mpunse cu %r)ul degetului n)rama nehoni care-i acoperea
)runtea pe su" gluga distraiului# o ntre"'
- 2e ce nu %rei s-mi %or"eti despre sietch+
- 2ar i-am %or"it. Fr "r"ai# sietchul e pustiu. ;oat lumea lucrea. 9e petrecem
mai tot timpul n ateliere# n olarii... Facem arme# n)igem jaloane ca s a)lm cum %a )i
%remea# adunm mirodenie pentru mite. Plantm dunele ca s le nlm i s le ancorm.
:esem pineturi si carpete# a%em grij de "aterii# de reer%oare... i n%m si-i instruim
pe copii# pentru ca tri"ul s rmn puternic.
- 2eci... nu e5ist nici o plcere n sietch+ ntre" el.
- 0a da. Copiii. Copiii snt "ucuria noastr. Apoi... ritualurile. Bespectm toate
ritualurile. A%em si hran su)icient... 2in cnd n cnd# una din noi poate %eni n nord ca
s-i ntlneasc "r"atul... Viaa tre"uie s mearg nainte.
- 2ar sora mea# Alia... a )ost n s)irit acceptat de ceilali+
Chani i nl capul# l pri%i lung n lumina posomorit a orilor.
- 4 s discutm despre asta altdat# iu"itule.
- ! discutm acum.
- Acum tre"uie s-i pstrei )orele pentru ncercare# rosti ea. Paul nelese c atinsese
o coard sensi"il. -lasul lui Chani )usese temtor# %oalat.
- 9ecunoscutul ridic ntotdeauna pro"leme ngrijortoare# murmur el.
0rusc# Chani ddu din cap# spuse'
- ,5ist nc... lips de nelegere# din caua stranietaii Aliei. Pe )emei le nspimnt
)aptul c un copil a"ia trecut de %rsta prunciei %or"ete... lucruri pe care nu le poate dect
un adult. 9imeni nu nelege... schim"area care s-a petrecut n pntecele mamei si din
caua creia Alia e... alt)el.
JL
- 9ecauri+ ntre" Paul. Ii aminti %iiunile# gndi' )m %zut necazuri n legtur cu
)lia.
Chani i ndrept pri%irea ctre oriont# ctre lumina care %estea i%irea apropiat a
soarelui.
- *n grup de )emei a )cut apel la Cucernica (aic# spuse. I-au cerut s e5orciee
demonul care slluiete n )iica ei. I-au citat din scriptur' D! nu ngduii %rjitoare n
mijlocul nostruE.
- /i ce rspuns le-a dat mama+
- 7e-a recitat legea i le-a spus s se ruinee. A spus aa' D2ac Alia pro%oac
necauri# %ina este a autoritii care n-a tiut s le pre%ad si s le pre%inE. Apoi a
ncercat s le e5plice e)ectul pe care &-a a%ut trans)ormarea asupra Aliei# care se a)la n
pntecele ei. 2ar )emeile erau mnioase pentru c se simeau umilite. Au plecat
"om"nind ntre ele.
'or !i necazuri din cauza )liei, gndi Paul.
4 adiere cristalin de nisip i atinse poriunile e5puse ale )eei# aducnd miros de
premirodenie.
- ,l-sa?al# murmur el. Ploaia de nisip# aductoare a dimineii. Pri%i desertul scldat n
lumina cenuie a orilor - pustiul... nisipul care era )orm a"sor"it n ea nsi. *n )ulger
de secet licri ctre sud - sarcina static pre%estind o )urtun# ntr-un triu# r"tu si
ecoul prelung al tunetului.
- Vocea care preamrete pmntul# rosti Chani.
4amenii ieiser acum cu toii din corturi. !trjile co"orser si ele de pe culmile
dunelor. ;re"luiau cu micri lente# egale. (icrile unei rutine str%echi# aciuni care n-
a%eau ne%oie de ordine speciale.
D! dai ct mai puine ordine cu putinE# i spusese lui Paul tatl su... odat...
demult... D2ac ai apucat s dai ordine cu pri%ire la un lucru# %a tre"ui s continui s dai
ordine cu pri%ire la acel lucru# mereu i mereuE.
Fremenii cunoteau regula aceasta# n mod instincti%.
Ac%arul cetei intona imnul de diminea# adugndu-i apoi chemarea ritualului de
iniiere pentru clreii nisipurilor.
- 7umea este un str%# psalmodie cu glas tnguitor omul# n linitea dunelor. Cine poate
s-alunge ngerul (orii+ Implineasc-se %oia lui !hai-hulud.
Paul ascult# recunoscnd cu%intele cu care ncepea cntecul de moarte al )eda?8inilor
si# cu%intele pe care le intonau detaamentele morii nainte de a se arunca n lupt.
-are se %a nla i aici un gorgan de piatr care s nsemne locul n prea7ma cruia
s&a mai dus un su!let/ se ntre" el. -are !remenii care %or trece pe&aici, n %iitor, %or
poposi ca s mai adauge o piatr i s&si aminteasc de #uad@ib, care a murit in
locurile acestea/
/tia c moartea era una din alternati%ele acestei ile... *n !apt printre liniile posi"ile
ale %iitorului# care iradiau din aceast poiie n spaiu-timp. Il coplei din nou
imper)eciunea %iiunii. Cu ct se opunea mai mult elului su cumplit# luptnd mpotri%a
delnuirii jihadului# cu att mai sl"atic se tluia %iiunea pretient. Intregul su
%iitor prea un )lu%iu curgnd %ijelios spre un a"is - un ne5 de %iolen# dincolo de care
totul era cea si nori.
- Vine !tilgar# l %esti Chani. ;re"uie s te las acum# iu"itul meu. ;re"uie s-mi )ac
datoria de !a??adina si s urmresc respectarea ritualului# pentru ca ade%rul s poat )i
J&
relatat )r gre n cronici. Ii ridic ochii spre el i pentru moment pru s-i piard
calmul# dar se reculese# adug' 2up ce %ei )i trecut cu "ine ncercarea# o s-i pregtesc
cu minile mele o mas "un.
!e ntoarse# trecu n spatele lui.
!tilgar se apropia pind calm pe stratul de nisip-)in# strnind nori mici de pra).
Pri%irea de cremene a ochilor si# cu)undai n or"itele ntunecate# era aintit asupra lui
Paul. (arginea "r"ii negre i se i%ea deasupra mtii distraiului# linia dreapt a o"rajilor
era ca piatra cioplit de %ntul deertului.
Intr-una din mini ducea steagul lui Paul - )lamura %erde si neagr# cu un ac%atu" legat
de %r)ul prjinii# )lamura care ajunsese deja legendar. 9u )r un dram de mndrie# Paul
gndi' $u pot s !ac nici cel mai banal lucru !r s creez o nou legend. 'or lua
aminte cum m&am desprit de .4ani, cum il %oi saluta pe (tilgar... %or obser%a !iecare
micare pe care o %oi !ace astzi. ac mor, %a !i o legend. ac triesc, %a !i o
legend. ar nu trebuie s mor. ac mor, nu %a rmne dect legenda i nimic nu %a
mai putea s mpiedice 7i4adul.
!tilgar n)ipse steagul n nisip# lng Paul. Apoi rmase nemicat# cu "raele atrnndu-i
de-o parte i de alta a trupului. 4chii al"astru-n-al"astru continuar s-& pri%easc pe
Paul cu aceeai )i5itate. /i Paul se gndi c si peste ochii lui ncepuse s se atearn %lul
al"astru al mirodeniei.
- 9e-au interis jihadul# rosti solemn !tilgar cu%intele rituale.
/i# aa cum l n%ase Chani# Paul rspunse'
- Cine poate s-i interic unui )remen dreptul de a merge sau de a clri ncotro i e
%oia+
- !nt un nai"# ise !tilgar. 9imeni nu m %a captura %iu niciodat. !nt un picior al
;repiedului (orii care-i %a nimici pe %rjmaii notri.
;cur amndoi.
Paul i pri%i pe ceilali )remeni# rleii n spatele lui !tilgar# ncremenii# murmurndu-
i n gnd rugciunea. !i se gndi c )remenii erau un popor care tria pentru a ucide# un
popor al crui trai de i cu i nu cunoscuse dect mnia si durerea# un popor care nu se
gndise niciodat c ar mai putea e5ista i altce%a - poate doar cu e5cepia %isului pe care
li-l inoculase 7iet-P?nes# nainte de a-si da su)letul.
- *nde e 2omnul ce ne-a cluit n desert+ ntre" !tilgar.
- 2e-a pururi cu noi# psalmodiar )remenii.
!tilgar i ndrept umerii# %eni lng Paul i %or"i cu %oce joas'
- 9u uita ce i-am spus. ! acionei simplu i direct - )r impro%iaii )anteiste. 9oi
clrim )uritorul de la doispreece ani3 tu depeti cu peste ase ani %rsta asta i nu te-
ai nscut pentru %iaa pe care o ducem noi. 9u-i ne%oie s impresionei pe nimeni cu
%reo do%ad de curaj. /tim c eti curajos. ;ot ce ai de )cut este s chemi )uritorul i
s-& ncaleci.
- 4 s in minte# spuse Paul.
- Aa s )aci. ! nu-mi dai de ruine n%turile.
!tilgar scoase din interiorul mantiei o tij din plastic# lung de aproape un metru. *nul
dintre capetele tijei era ascuit. 7a cellalt capt era montat o clapet cu arc.
- :i-am pregtit chiar eu to"oarul. , un to"oar "un. Ia-l. Paul apuc to"oarul# simi
n palm supra)aa neted i cald a plasticului.
J2
- Crligele snt la !hisha8li# urm !tilgar. 4 s i le dea nainte de-a te cra pe duna
de colo. Art cu mna spre dreapta. ! chemi un )uritor mare# *sul. ! ne ari calea.
Paul remarc tonul %ocii lui !tilgar... solemnitatea ritual# dar si ngrijorarea )ireasc a
prietenului.
In clipa aceea# soarele se i%i deasupra oriontului. Cerul cpt "rusc nuana de un
al"astru-cenusiu# cu tent argintie# care anuna o i deose"it de )ier"inte i de uscat#
chiar si pentru Arra8is.
- , %remea ilei artoare# spuse !tilgar i de data aceasta glasul lui a%u doar
solemnitatea ritualului. 2u-te# *sul# i clrete )uritorul. 2u-te# s str"ai nisipurile ca
un conductor de oameni.
Paul i salut steagul# a crui )lamur %erde i neagr atrna inert n aerul nemicat#
din care %ntul dimineii pierise# Apoi se ntoarse i porni ctre duna pe care i-o indicase
!tilgar - o culme de culoare "run# cu creasta n )orm de D!E. Bestul cetei se puse la
rndul ei n micare# n direcie opus# escaladnd %ersantul dunei la poalele creia se
a)lase ta"ra de noapte.
4 siluet solitar# n)urat n mantie# atepta la "aa dunei' !hisha8li# comandant de
grup la )eda?8ini. 2oar ochii i se reau ntre marginea glugii i o"rar - ochii cu
pleoape grele# co"orte.
Cnd Paul ajunse n dreptul lui# !hisha8li i ntinse dou tije su"iri ca nite "ice. ;ijele
erau lungi de %reun metru si jumtate i a%eau crlige scnteietoare din plastoel la captul
)le5i"il. Captul opus era mai gros i cu supra)aa rugoas# ca s permit o pri sigur.
Paul le lu pe amndou n mna sting# aa cum cerea ritualul.
- !nt propriile mele crlige# spuse !hisha8li cu glas rguit. 9-au dat gre niciodat.
Paul ddu din cap# pstr o clip de tcere# apoi trecu mai departe si ncepu s suie
panta dunei. Cnd ajunse pe creast# pri%i napoi spre cealalt dun# %u ceata
ghemuindu-se pe %ine ca un roi de insecte# ntr-o singur )luturare de mantii. ,ra singur
acum# a%nd n )a doar oriontul si ntinderea plat i nemicat a nisipurilor. !tilgar
alesese "ine duna. ,ra mai nalt dect celelalte din jur i o)erea ast)el un "un punct de
o"ser%aie.
!e aplec# n)ipse to"oarul n %ersantul e5pus %ntului# unde nisipul "ine tasat a%ea s
asigure "tii o intensitate ma5im. Apoi eit# rememorndu-i leciile# recapitulnd
mental imperati%ele de %ia i de moarte pe care tre"uia s le n)runte.
In clipa n care %a trage declanatorul# to"oarul i %a ncepe chemrile. *nde%a# n
adncul nisipurilor# un %ierme uria - un )uritor - %a aui "taia i %a %eni ctre el. Paul
tia ce a%ea de )cut n clipa n care se %a i%i )uritorul. Folosindu-se de tijele )le5i"ile# cu
crlige la capt# %a putea s se caere i s clreasc pe spinarea nalt i nco%oiat a
creaturii. Pentru c att timp ct marginea )rontal a unui segment de inel din trupul
%iermelui %a )i meninut ntredeschis cu ajutorul crligelor# lsnd nisipului a"rai%
acces li"er ctre esuturile sensi"ile din interior# creatura nu se %a retrage n adncuri.
2impotri%# i %a nla i-si %a rsuci trupul gigantic# ca s-i in segmentul deschis ct
mai departe cu putin de supra)aa deertului.
(nt un clre al nisipurilor, i spuse Paul.
!e uit la crligele din mna stng# amintindu-i c era su)icient s le mute lateral# de-a
lungul imensului inel al )uritorului# pentru a sili %ietatea s se rsuceasc i s %iree n
direcia n care %roia el. Vuse cum se )cea lucrul acesta. Fusese n%at s se in pe
spinarea unui %ierme# n cursul scurtelor trasee de e5erciiu. 2ar se puteau parcurge
J<
distane uriae. Viermele capti% putea )i clrit pn ce rmnea imo"il# sleit de puteri# pe
supra)aa desertului. Atunci tre"uia chemat un alt )uritor.
Paul tia c n clipa n care %a )i trecut cu "ine ncercarea aceasta# a%ea s )ie demn
pentru cltoria de doueci de to"oari-pn n inuturile din sud. A%ea s o"in dreptul
de a se odihni si de a-i re)ace )orele n sudul ndeprtat# unde se a)lau noile plantaii de
palmieri# noile sietchuri n care )useser adpostite de )uria pogromului )amiliile
)remenilor.
Ii nl capul i pri%i ctre sud# amintindu-i c )uritorul sl"atic pe care a%ea s-&
cheme din mijlocul ergului era un )actor necunoscut# la )el ca i el# care-& chema la
ncercarea aceasta.
- ! calculei totul cu grij cnd se %a apropia )uritorul# i e5plicase !tilgar. Va tre"ui
s stai destul de aproape ca s-i poi sri n spate cnd trece# dar destul de departe ca s nu
te hghit.
0rusc# Paul trase declanatorul to"oarului. (ecanismul clapetei prinse s se roteasc
i "tile chemrii )cur s rsune nisipul' turn... turn... turn...
Ii ndrept spatele# scrut area# gndindu-se la s)atul lui !tilgar'
- Fii atent la semnele care-i %estesc apropierea. 9u uita' )uritorul %ine rareori ne%ut
la chemarea unui to"oar. Ciulete-i urechile. Adesea poi s-& aui nainte de a-& ri.
Apoi i aduse aminte de po%eele pe care i le murmurase Chani# n timpul nopii# ntr-
un moment n care o copleise teama pentru el'
- Cnd o s atepi n calea )uritorului# s ncremeneti ca o stan de piatr. ! te )aci
una cu nisipul i s gndesti ca nisipul. ! te piteti su" mantie i s te preschim"i ntr-o
)rm de dun.
Calm# Paul cercet oriontul... ascultnd... pndind i%irea semnelor pe care le n%ase.
Il aui dinspre sud-est... un uierat ndeprtat# ca o oapt a nisipurilor. Apoi i ri
urma# departe# conturndu-se n lumina di)u a dimineii. /i i ddu seama c nu mai
%use niciodat un )uritor att de mare si nici nu auise %reodat c ar e5ista asemenea
gigani. Prea s ai" peste trei 8ilometri lungime# iar %alul de nisip pe care-& nla capul
lui era ca un munte# str"tnd dunele.
)a ce%a n&am %zut nici n %iziuni, nici n realitate, gndi. !e ghemui repede n calea
monstrului# ateptInd ncordat# a"sor"it cu totul de imperati%ele clipei.
Pstrai controlul banilor si al alimentelor. "estul
lsai&l prostimii". )a % po%uiete Impratul
Padia4. (i % mai spune, tot el< ac %rei pro!ituri,
trebuie s gu%ernai". 86ist un ade%r n aceste
cu%inte, dar eu m ntreb< .ine este prostimea i cine
snt gu%ernanii/"
Fragment din mesajul secret adresat de (uadM2i"
7andsraadului i citat n De(tepta#ea A##a)isului
de prinesa Irulan.
*n gnd se i%i pe neateptate n mintea $essici' Paul urmeaz s treac prin
ncercarea de clre al nisipurilor. .ei din sietc4 %or s&mi ascund lucrul acesta, dar
snt sigur c&i asa.
J@
Iar .4ani a plecat. (&a dus s ndeplineasc nu se tie ce misiune.
$essica edea n camera ei# pro)itnd de o clip de rga# ntre dou cursuri de noapte.
,ra o ncpere agrea"il# dei mai puin spaioas dect aceea pe care o a%usese n !ietch
;a"r# nainte ca tri"ul s )i )ugit de ameninarea pogromului. 2ar i aici erau co%oare
groase pe jos# perne moi# o msu scund i comod pentru ca)ea# carpete i draperii
colorate care mascau pereii si uile# licuriglo"uri rspndind o lumin discret# gal"en.
7a )el# si aici domnea mirosul acru# ptruntor# caracteristic sietchurilor )remene
-mirosul pe care ajunsese s-& asociee cu sentimentul securitii.
/tia ns c sentimentul acesta nu %a reui niciodat s-i alunge cellalt sentiment -
sentimentul c se a)la ntr-o lume strin. 7umea aspr# pe care ncercau s-o ascund
draperiile si co%oarele.
!unete n)undate r"tur n interiorul camerei - ornituri# "ti de to" i de palme.
!e cele"ra o natere... !u"ia? era pro"a"il cea care nscuse. ,i i se apropiase sorocul.
4ricum# tia c a%ea s %ad pruncul destul de curnd - un ngera cu ochii al"atri# adus
Cucernicei (aici spre "inecu%ntare. /i mai tia i c )iica ei# Alia# care asista la ritual#
a%ea s-i relatee tot ce %use si auise.
Ii ddu seama c mai era nc timp# pn la ora rugciunii nocturne pentru mori.
9imeni n-ar )i nceput cele"rarea unei nateri n preajma ceasului la care a%ea loc
ceremonia de doliu n memoria celor ce cuser %ictime %ntorilor de scla%i de pe
Poritrin# 0ela ;egeuse# Bossa8 i Garmonthep.
$essica o)t. ,ra contient c ncerca iari s-i a"at gndurile de la primejdiile pe
care le n)runta# i de i# )iul ei - puurile-capcane cu epele lor otr%ite# raidurile
Gar8onnenilor =dei acestea se mai rriser de cad )remenii# graie noilor arme introduse
de Paul# luaser tri"uturi usturtoare n aerona%e i mercenari> i pericolele naturale ale
desertului' )uritorii# setea# hurile de pra)...
!e gndi s cear puin ca)ea i# odat cu gndul acesta# n mintea ei ren%ie o"sesia
parado5ului din modul de %ia al )remenilor' ct de "ine triau n aceste ca%erne-
sietchuri# n comparaie cu p?onii din gra"ene# i totui ct de mult su)ereau n hajrul lor
prin deert - su)erine mai crncene dect oricare dintre cele pe care le ndurau ser"ii
Gar8onnenilor.
4 mn ntunecat apru "rusc dintre draperiile de lng ea# depuse o ceac pe mas i
se retrase. In camer se rspndi aroma ca)elei de mirodenie.
-!rand de la celebrarea naterii, gndi $essica#.
7u ceaca i sor"i ncet# m"ind n sinea ei. In care alt societate din uni%ersul
nostru, se ntre"# o persoan cu rangul meu ar putea s accepte si s bea !r team
butura o!erit de o mn necunoscut/ 8&ade%rat c, acum, pot neutraliza e!ectul
oricrei otr%i, nainte de&a apuca s&mi !ac %reun ru, dar cea care mi&a o!erit ceaca
nu tie asta.
Ca)eaua era )ie"inte i delicioas. Ii simi e)ectul recon)ortant n %alul de energie care
o n%ior.
/i se ntre"# din nou# n care alt societate i s-ar )i respectat ntr-un mod att de )iresc
tihna i dorina de singurtate. *nde altunde%a i s-ar )i nmnat un dar# n cei mai
des%rit i modest anonimat+ 2arul acesta i )usese o)erit cu dragoste i respect... i cu o
)rm - doar o )rm - de team.
Apoi i atrase atenia un alt aspect' se gndise doar la ca)ea i aceasta si apruse. /tia c
nu era telepatie# ci tau# unitatea comunitii sietchului - compensaia natural a otr%ii
JA
su"tile pe care o a"sor"eau cu toii n hrana suprasaturat de mirodenie. 2ar marea mas
a oamenilor nu putea spera s do"ndeasc %reodat cunoaterea pe care i-o re%elase ei
DsmnaE de mirodenie. Fremenii nu a%eau educaia i pregtirea necesar. (inile lor
respingeau ceea ce nu puteau recunoate# ceea ce nu puteau nelege. *neori# ns#
simeau si reacionau ca un organism unic.
9umai c nu-i puneau niciodat pro"lema acestor coincidene.
Paul %a !ace !a ncercrii/ se ntre" "rusc. 8 capabil, dar un accident i poate %eni
de 4ac i celui mai bun dintre cei buni.
Ateptare.
)psarea e cauza, gndi. $u putem atepta dect o bucat de %reme. )poi ateptarea
de%ine apstoare i ne copleete.
Vieile lor erau impregnate de ateptri.
(ntem aici de peste doi ani i mai a%em de ateptat cel puin de dou ori pe&att, pn
ce %om putea mcar spera s ne gndim la ncercarea de a smulge )rra:isul din g4earele
gu%ernatorului 9ar:oanen & blestematul #udir $a4,a, "abban 0estia.
& Cucernic (aic+
Vocea se auise din spatele draperiilor de la intrare i o recunoscu' Garah# cealalt
)emeie din menajul lui Paul.
- Intr# Garah.
2raperiile se separar si Garah pru s alunece printre ele. Purta sandale de sietch si o
ro" portocalie# )r mneci. Prul ei negru era desprit cu crare pe mijloc i strns la
spate# ca elitrele netede i lucioase ale unei insecte. 4 e5presie posomorit i ntuneca )aa
ascuit# de pasre rpitoare.
In urma ei apru Alia# )etia de doi ani a $essici.
Pri%indu-i )iica# $essica )u )rapat ca si-n alte dai# de n)iarea ei. Alia semna leit
cu Paul la doi ani. Aceiai ochi mari si gra%i# acelai pr negru# aceeai linie )erm a
gurii. ,5istau ns i deose"iri... !u"tile. 2eose"irile acestea erau cele care pro%ocau
nelinitea majoritii adulilor n legtur cu Alia. Impresia de calm i de contiin de
sine a )etiei contrasta n mod straniu cu in)isarea ei de copil a"ia trecut de %rsta
prunciei. 4amenii se ntorceau ocai cnd o aueau rnd la %reo glum %oalat# cu
conotaii se5uale. !au se pomeneau trgnd cu urechea la %or"a ei# pe jumtate peltic#
din caua palatului nc ne)ormat# ascultnd remarci a cror nelepciune i e5perien de
%ia erau inimagina"ile la un copil de doi ani.
Cu un suspin de e5asperare# Garah se ae pe o pern# se uit ncruntat la )eti.
$essica i )cu semn )iicei sale.
- Alia.
Copila se apropie i se ae lng mama ei. Apoi o prinse de mn si contactul crnii
resta"ili imediat percepia mutual pe care mama si )iica o cunoscuser nc dinaintea
naterii celei din urm. 9u era o mprtire a gndurilor =dei se ntmpla i acest lucru#
dac se atingeau cnd# n cursul unei ceremonii# $essica trans)orma otra%a din mirodenie>#
ci un )enomen mult mai comple5 - recunoaterea instantanee a unei alte scntei %ii#
senaia acut i guduitoare a unei comuniuni de contiin# care le contopea ntr-o
singur unitate a)ecti%.
Ar"ornd demnitatea solemn cu care tre"uia s se poarte un mem"ru al casei )iului ei#
$essica spuse'
- !u"a8h-ul 8uhar# Garah. 9oaptea te-a gsit "ine sntoas+
JF
Femeia rspunse )ormulei tradiionale'
- !u"a8h-ul nar. !nt "ine sntoas.
Bostise cu%intele aproape )r intonaie. Apoi o)t iar. $essica percepu amuamentul
Aliei.
- -hanima )ratelui meu e suprat pe mine# ise )etia# cu glasul ei su"ire i pe
jumtate peltic.
$essica remarc termenul cu care o numise pe Garah' ghanima. !u"tilitile graiului
)remen con)ereau acestui cu%nt sensul de Dce%a do"ndit n luptE# dar cu su"nelesul c
acel Dce%aE nu-i mai a%ea rostul iniial# c era doar un ornament - ca un %r) de lance
agat spre a menine dreapt o draperie.
Garah i arunc Aliei o pri%ire se%er.
- 9u ncerca s m insuli# copil# mi cunosc locul.
- Ce-ai mai )cut iar# Alia+ ntre" $essica.
Garah rspunse mnioas'
- 9u numai c-a re)uat s se joace cu ceilali copii# dar a gsit de cu%iin s-si %re
nasul n...
- (-am ascuns n spatele draperiilor si m-am uitat cum s-a nscut copilul !u"ia?ei# o
ntrerupse Alia. 0iat. :ipa-ntruna. Galal plmni. m-am gndit. 2up ce-a ipat destul...
- Alia a ieit de dup perdele i &-a atins# i lu %or"a din gur Garah. Iar copilul s-a
oprit din ipat. ;oat lumea tie c orice prunc nscut n sietch tre"uie lsat s ipe ct
%rea# pentru c mai triu# n hajr# n-ar mai putea s-o )ac )r s ne dea de gol.
- A ipat destul# ise Alia. Iar eu n-m %rut dect s-i simt scnteia# %iaa din el. Atta tot.
0iatul m-a simit si n-a mai ipat.
- In schim"# ntmplarea a dat iari prilej de %or"e# ripost Garah.
- 0iatul !u"ia?ei e sntos+ ntre" $essica. 4"ser%ase c Garah era prea tul"urat i
nu-i ddea seama care era moti%ul.
- Pe ct de sntos i-ar putea dori o mam# rspunse Garah. Femeile tiu c Alia nu i-a
)cut nici un ru. 9-au nimic cu )aptul c &-a atins. Copilul s-a linitit imediat si-a
adormit )ericit. 2ar e %or"a de...
- 2e stranietatea )iicei mele# ise $essica. 2e asta-i %or"a# nu+ 2e )aptul c spune
lucruri care depesc nelegerea anilor ei. 7ucruri pe care n-ar a%ea de unde s le tie un
copil de %rsta ei... 7ucruri din trecut.
- 2e unde s tie ea cum arta un copil nscut pe 0ela ;egeuse+ e5clam Garah.
- 2ar e ade%rat. protest Alia. 0iatul !u"ia?ei seamn leit cu )iul nscut de (itha
naintea e5odului.
- Alia. rosti $essica. :i-am mai atras atenia.
- (am# dar &-am %ut. , ade%rat i...
$essica i scutur capul# o"ser%nd agitaia Garahei. .e&am adus pe lume/ se ntre".
3n copil care tia, nc de cind s&a nscut, tot ce tiam eu... mai mult c4iar< tot ce&i
dez%luisera n coridoarele trecutului .ucernicele #aici din mine.
& 9u-i %or"a numai de ceea ce spune# ise Garah. Ci i de ceea ce )ace. 2e e5erciii...
2e )elul n care st i pri%ete o piatr# miscndu-i doar un muchi de la "aa nasului# sau
%r)ul unui deget# sau...
- Asa-i antrenamentul 0ene -esserit# o ntrerupse $essica. /tii "ine asta# Garah. !au
%rei s-i re)u )ucei mele motenirea ce i se cu%ine+
JH
- Cucernic (aic# tii c pentru mine lucrurile astea n-au nici o importan. 2ar
oamenii %or"esc. Iar eu simt primejdia din oaptele lor. ,i spun c )iica ta e un demon# c
ceilali copii nu %or s se joace cu ea# c...
- Alia are prea puine n comun cu copiii ceilali# spuse $essica. 9u-i demon# nu-i
dect...
- /tiu c nu-i.
$essica )u surprins de tonul %ehement al )emeii# se uit la Alia. Fetia prea cu)undat
n gnduri# dar iradia un )el de... ateptare. $essica i ntoarse ochii spre Garah.
- Faci parte din )amilia )iului meu# spuse ea. Becunosc i respect lucrul acesta. =Alia se
)oi uor lng ea.> Vor"ete deschis. !pune-mi ce te )rmnt.
- 9-am s mai )ac parte mult timp din )amilia )iului tu# ise Garah. 2ac-am ateptat
pn acum# am )cut-o numai de dragul )iilor# mei - ca s ai" parte i ei de educaia
special a copiilor lui *sul. , tot ce-am putut s le o)er# tiut )iind c nu mpart patul cu
)iul tu.
2in nou# Alia tresri - pe jumtate adormit# cald. $essica spuse'
- Ai )i )ost o to%ar "un pentru )iul meu.
/i cum %echile gnduri nu o prseau niciodat# adug n sinea ei' 5o%ar... dar nu
soie. Apoi se gndi cu strngere de inim la ceea ce se spunea n sietch despre legtura
dintre )iul ei i Chani' c %a de%eni o legtur permanent# o csnicie.
.4ani mi&e drag, gndi ea. 2ar dragostea tre"uia s se plece n )aa imperati%elor
aristocratice. Alianele no"ililor a%eau alte considerente la "a...
- Crei c nu tiu ce planuri ai n legtur cu )iul tu+ ntre" Garah.
- 2espre ce %or"eti+
- Vrei s reuneti toate tri"urile su" conducerea *ui.
- /i ce %ei ru n asta+
- Vd pericolul care-& pndeste... Iar Alia )ace parte i ea din pericolul sta.
Alia se cui"ri mai aproape de mama ei. Apoi i deschise ochii si o pri%i lung pe
Garah.
- V-am o"ser%at deseori pe %oi dou# relu Garah. Am %ut )elul n care % atingei.
Iar despre Alia pot spune c este ca si carne din carnea mea - pentru c-i sora celui care
mi-e ca un )rate. Am ngrijit-o si-am ocrotit-o de cnd era n )a# din %remurile cnd ne-a
alungat raia. Am o"ser%at multe lucruri la ea.
$essica ddu ncet din cap. !imi tul"urarea crescnd a Aliei.
- /tii la ce m re)er# continu Garah. Alia nelegea ntotdeauna# de prima dat# tot ce i
se spunea. Cnd a mai e5istat %reun copil care s cunoasc disciplina apei de la o %rst
att de )raged+ !au ale crui prime %or"e adresate doicii sale s )ie' D;e iu"esc# GarahE.
4 pri%i cu ochi )ici pe Alia.
- 2e ce crei c-i accept insultele+ Pentru c tiu c nu le spune cu ur.
- 2a# tiu si eu s judec# Cucernic (aic# ise Garah. Puteam )i si eu !a??adina. Am
%ut ce-am %ut.
- Garah... ncepu $essica# apoi ridic din umeri. 9u tiu ce s-i spun.
!i se pomeni ea nsi surprins# deoarece era chiar aa.
Alia se mic# i ndrept umerii. $essica percepu s)rsitul ateptrii si apariia unui
sentiment nou - un amestec de )ermitate si tristee.
- Am )cut o greeal# spuse Alia. Acum a%em ne%oie de Garah.
JJ
- ;otul s-a ntmplat la Ceremonia !mnei# Cucernic (aic# spuse Garah. Ai
preschim"at Apa Vieii... iar Alia se a)la n pntecele tu.
)%em ne%oie de 9ara4/ se ntre" $essica.
- Ce-ar putea )ace Garah+ i ntoarse $essica ntre"area.
- /tie ea# rspunse Alia.
- 4 s le spun ade%rul# ise Garah.
Chipul ei pru deodat m"trnit si trist. !e ncrunt. Pielea mslinie i se ncrei#
schim"ndu-i ca printr-o %raj trsturile )eei.
- 4 s le spun c Alia s-a pre)cut doar a )i copil# urm ea# c n-a )ost niciodat doar un
copil.
Alia i scutur capul. Pe o"raji i se rostogolir lacrimi si $essica resimi durerea )iicei
ei ca i cnd ar )i )ost propria ei durere#
- /tiu c-s un monstru# opti Alia.
Bostit de glasul de copil# concluia de adult pru o a)irmaie cumplit.
- 9u eti monstru. uier Garah. Cine-a-ndrnit s spun c eti monstru+
$essica )u surprins de )erocitatea notei ocrotitoare din %ocea )emeii. Apoi i ddu
seama c Alia a%usese dreptate - a%eau ne%oie de Garah. ;ri"ul a%ea s-o neleag pe
Garah. A%ea s-i neleag deopotri% cu%intele i sentimentele... cci era limpede c
Garah o iu"ea pe Alia ca pe propriul ei copil.
- Cine-a spus asta+ repet Garah.
- 9imeni.
Alia i terse lacrimile cu un col din a"aua $essici# apoi netei cu palma posta%ul
"oit.
- Atunci s nu mai spui niciodat aa ce%a# se rsti Garah.
- 0ine# Garah.
- Aa. /i-acum spune-mi cum a )ost# ca s le pot %or"i oamenilor. Po%estete-mi ce i
s-a ntmplat.
Alia nghii# i ridic ochii spre mama ei. $essica ddu din cap.
- Intr-o i# ncepu Alia# m-am treit. ,ra ca si cnd m-as )i treit din somn# numai c
nu-mi aminteam s m )i culcat. ( a)lam ntr-un loc cald# cu)undat n ntuneric. /i mi-
era )ric.
Ascultnd %or"a peltic a )iicei sale# $essica re%u cu ochii minii ca%erna cea mare
din !ietch ;a"r.
- (i-era )ric# repet Alia. Am %rut s )ug# dar n-a%eam unde s )ug. Apoi am %ut o
scnteie... adic... n-a putea spune c-am %ut-o. !cnteia era pur i simplu cu mine. I-am
perceput sentimentele... m linitea# m mngia# mi spunea c totul %a )i "ine. ,ra mama
mea.
Garah se )rec la ochi# i m"i ncurajator Aliei. 2ar ochii )remenei scprau att de
sl"atic# att de intens# nct s-ar )i is c ncercau s aud spusele Aliei.
Iar $essica gndi' e !apt, ce tim noi despre !elul in care gindete una ca ea... cu
e6periena ei unic, cu educaia ei i cu tradiia poporului ei2
- ;ocmai cnd m linitisem i m simeam n siguran# relu Alia# mi s-a adugat alt
scnteie... si totul s-a petrecut deodat. Cealalt scnteie era "trna Cucernic (aic. ,a
JK
i... mama mea )ceau schim" de %iei... ;otal... Iar eu eram cu ele# %edeam totul... toate.
Apoi s-a terminat. !i eu eram ele# i celelalte# i eu nsmi... numai c mi-a tre"uit mult
timp ca s m regsesc pe mine nsmi. ,ram attea altele...
- A )ost o cruime# rosti $essica. 9ici o )iin n-ar tre"ui s se treeasc la %ia n )elul
acesta - s su)ere din prima clip impactul unei asemenea contiine. , o ade%rat
minune c ai putut s accepi ceea ce i s-a ntmplat.
- 9-a%eam de ales. ise Alia. 9u tiam s-mi resping sau s-mi ascund contiina... nu
tiam s mi-o iole... ;otul s-a ntmplat de la sine... ;otul...
- 9oi n-am tiut# murmur Garah. Atunci cnd i-am dat mamei tale Apa# ca s-o
preschim"e# n-am tiut c te a)lai n pntecele ei.
- 9u )i mhnit# Garah# spuse Alia. 9ici eu n-am de ce s m plng. 2e )apt# ar tre"ui s
)iu )ericit' snt Cucernic (aic. ;ri"ul are dou Cucerni...
;cu "rusc# i nclin capul# ascult.
Garah o pri%i nedumerit# apoi se uit la $essica.
- 9u tiai+ ntre" $essica.
- !ssst. )cu Alia.
4 incantaie ritmic# ndeprtat# ajunse la ele prin draperiile care le despreau de
coridoarele sietchului. !unetele se ampli)icar# de%enir distincte' D1a. 1a. 1aNm. 1a.
1a. 1aNm. (u ein# Qallah. 1a. 1a. 1aNm. (u ein# Qallah.E
Procesiunea trecu prin )aa uii e5terioare si %ocile rsunar puternice# umplnd
camera. Apoi# ncetul cu ncetul# scur# se trans)ormar n murmur.
Cu glas ptruns de tristee# $essica rosti cu%intele introducti%e ale ritualului'
- ,ra-n aprilie si era Bamadhan pe 0ela ;egeuse.
- Familia mea se odihnea n curtea casei# rosti Garah# i n aer plutea "oarea umed a
stropilor pe care-i mprosca )intna. ,ra n curte un port?gul rotat# cu )rune %eri#
ntunecate. !i mai era un co umplut cu "unti' mish-mish# i "a8laNale# si ulcele cu
li"an. ,ra pace n grdinile noastre# turmele noastre pteau linitite... Pacea domnea
pretutindeni.
- Am trit )ericii# pn cnd au %enit n%litorii# spuse Alia.
- !ngele ne-a ngheat n %ine la strigtele prietenilor notri# spuse $essica. /i simi
iureul amintirilor din noianul de trecuturi care slsluiau n ea.
- E7a# la# la.E ipau )emeile# spuse Garah.
- 9%litorii s-au i%it din mushtamal# s-au npustit asupra noastr cu jungherele
nroite de sngele "r"ailor notri# spuse $essica.
;cur toate trei# aa cum se tcea n clipa aceea n toate locuinele sietchului. ,ra
tcerea aducerii aminte i-a remprosptrii su)erinelor n cugetele tuturor.
0rusc# Garah rosti )ormula de ncheiere a ritualului# dnd cu%intelor o reonan mai
dur dect oricnd'
- 9u %om ierta niciodat i nu %om uita niciodat.
In linitea care urm cu%intelor ei# auir uoteli# )onet de mantii. $essica simea c
cine%a se oprise n spatele draperiilor de la intrare.
- Cucernic (aic+
$essica recunoscu %ocea' ;harthar# una dintre soiile lui !tilgar.
- Ce este# ;harthar+
- Vesti rele# Cucernic (aic.
$essica simi ca un junghi n inim# nu-si putu mpiedica geamtul'
KL
- Paul...
;harthar ddu la o parte draperiile# intr n camer. In spatele ei# se rir pentru o
clip mai multe siluete drapate. Apoi draperiile cur la loc i $essica se uit la )emeia
care intrase. ;harthar era scund i negricioas. Purta o ro" neagr cu desene roii.
2easupra nasului su"ire# cu nri dilatate i marcate de "tturile )ilt-cepurilor
#
ochii ei
complet al"atri pri%eau imo"ili.
- Ce-i+ ntre" $essica.
- Veti dinspre nisipuri# rspunse ;harthar. *sul %a trece prin ncercarea )uritorului...
asti. ;inerii snt con%ini c nu %a da gre i c-nainte de apusul soarelui %a )i clre al
nisipurilor. Cei de-aici se-adun pentru o raia. Vor s porneasc spre nord i s i se
alture lui *sul. !pun c de ndat ce %or ajunge la el# %or da glas %oinei ior. !pun c-i
%or cere lui *sul s-& pro%oace la lupt pe !tilgar si s preia el conducerea tri"urilor.
)dunatul apei, plantarea dunelor, sc4imbarea lumii lor, ncet, dar sigur... snt lucruri
care nu&i mai mulumesc acum, gndi $essica. Incursiunile scurte, raidurile sigure nu le
mai a7ung... acum, dup ce i&am instruit noi, Paul i cu mine. Ii simt puterea. 'or s se
bat, %or s lupte.
;harthar se ls de pe-un picior pe altul# i drese glasul.
?tim c trebuie s !im prudeni, c trebuie s ateptm, gndi $essica. ar tocmai asta
ne roade mai mult dect orice. Pentru c tim i rul pe care ni l&ar putea !ace o
ateptare prea ndelungat. )teptind prea mult... ne&am putea uita elul.
- ;inerii spun c dac *sul nu-& pro%oac pe !tilgar# nseamn c se teme de el# ise
;harthar si-i plec ochii.
- Aa %a s ic# murmur $essica. /i gndi' ?tiam c se %a a7unge la asta. ?tia i
(tilgar.
2in nou# ;harthar i drese glasul# rosti'
- Pn i )ratele meu# !hoa"# spune acelai lucru. 9u-& %or lsa pe *sul s aleag alt
cale.
)adar, a sosit momentul, gndi $essica. Iar Paul %a trebui s se descurce singur.
.ucernica #aic n&are dreptul s inter%in n problema succesiunii.
Alia i retrase mna din minile mamei sale. !puse'
- 4 s m duc cu ;harthar s-i sonde pe tineri. Poate c e5ist totui o alt cale.
$essica rmase cu pri%irea aintit la ;harthar# dar i se adres
- 0ine. 2u-te... si d-mi de tire# ct mai degra"# despre ce-ai a)lat.
- 9oi nu %rem duelul sta# Cucernic (aic# spuse ;harthar.
- 9ici noi# ise $essica. ;ri"ul are ne%oie de toat puterea sa. 4 pri%i repede pe Garah.
;e duci cu ele+
2ar Garah rspunse ntre"rii nerostite'
- ;harthar nu %a ngdui nimnui s-i )ac %reun ru Aliei. ;harthar tie c n curnd
%om )i surori-soii si c %om mpri acelai "r"at. Am stat de %or" amndou.
4 pri%i pe soia lui !tilgar# apoi pe $essica# adug'
- ;harthar i cu mine a%em o nelegere.
;harthar ntinse mna spre Alia# spuse'
- ! ne gr"im. ;inerii se pregtesc deja de plecare.
Ieir printre draperii# mn n mn# )emeie si copil. 2ar copilul prea s o conduc pe
)emeie.
K&
- 2ac Paul-(uadM2i" l-ar n%inge pe !tilgar# tri"ul n-ar a%ea nimic de cstigat# spuse
Garah. , drept c-aa s-au succedat dintotdeauna conductorii# dar %remurile s-au
schim"at.
- Vremurile s-au schim"at i pentru tine# o"ser% $essica.
- 2oar nu crei c m-ndoiesc de reultatul luptei# n%ingtorul n-ar putea )i dect *sul.
- Asta am i %rut s spun.
- A# crei c m las in)luenat de sentimentele mele personale... Garah i scutur
capul si ac%erigile de la gtul ei ngnir. ;e-nseli amarnic. Poate crei c regret )aptul
de a nu )i )ost eu aleasa lui *sul. Poate crei c snt geloas pe Chani.
- $udec singur# replic $essica.
- (i-e mil de Chani.
$essica nlemni.
- Ce %rei s spui+
- /tiu ce gndeti tu despre Chani. !ocoti c n-ar )i o soie potri%it pentru )iul tu.
$essica se destinse# se ls pe spate# ntre perne. 2du din umeri.
- Poate.
- /i s-ar putea s ai dreptate# ise Garah. Iar dac ai# s-ar putea s-i descoperi un aliat
neateptat chiar n persoana lui Chani. /i ea ar )i n stare s )ac orice pentru "inele *ui.
$essica i nghii nodul din gt.
- Chani mi-e drag# spuse. 2ar ea n-ar putea s...
- ;are-s murdare co%oarele astea# o ntrerupse Garah. Ii plim" ochii pe deasupra
podelei# e%itnd pri%irea $essici. *m"l o grmad de lume pe-aici. Ar tre"ui s le dai
mai des la curat.
$ici o religie ortodo6 nu poate e%ita inter!erena
politicii. *upta pentru putere impregneaz educarea,
!ormarea i disciplinarea oricrei comuniti ortodo6e.
in cauza acestei presiuni, conductorii unei asemenea
comuniti a7ung, n mod ine%itabil, la aceeai mare
dilem interioar< s cedeze unui oportunism total,
pentru a&i putea menine puterea, sau s rite
sacri!iciul de sine, pentru a se con!orma eticii ortodo6e/
Fragment din Muad'Dib' %"nt#"*e#sele #eli&i"ase
de prinesa Irulan.
-hemuit pe nisip# Paul atepta apropierea giganticului )uritor. $u trebuie s atept ca
un tra!icant, tremurind de nerbdare, i aminti. 5rebuie s m con!und cu deertul.
Creatura se a)la acum doar la cte%a minute de el# )cnd s %i"ree %duhul dimineii
cu uierul )recrii de nisipul prin care nainta. In ca%erna circular a gurii# colii si
preau petalele unei )lori enorme. (irosul de mirodenie pe care l emana umplea aerul.
Paul nu mai simea strnsoarea distraiului si nu era dect %ag contient de preena )ilt-
cepurilor i-a o"rarului. 9u se mai gndea la nimic altce%a dect la n%turile lui
!tilgar# la orele isto%itoare petrecute pe ntinsul nisipurilor.
K2
E- 7a ce distan de raa )uritorului tre"uie s atepi dac te a)li pe nisip granulos+
- 7a distana pe care o a)lu adugind o jumtate de metru pentru )iecare metru din
diametrul )uritorului.
- Corect. 2e ce+
- Ca s e%it %rtejul pro%ocat de trecerea sa# dar s-mi rmn timp s-& ajung i s-&
ncalec.
- Pn acum ai clrit doar )uritori mici# crescui pentru smn si pentru Apa Vieii.
7a %remea ncercrii ns# %a tre"ui s chemi un )uritor sl"atic# un "trn al desertului.
/i %a tre"ui s-i ari respectul cu%enit.E
0taia ca%ernoas a to"oarului se pierdu n uieratul %iermelui. Paul inspir adnc#
simi r"tnd prin )iltre mirosul amar# mineral# al nisipului.
Furitorul sl"atic# "trnul deertului# se nl deodat chiar naintea lui. !egmentele
anterioare mpingeau un %al de nisip care se ridica pn la genunchii lui Paul.
Inal&te, monstrule drag, gndi el. (us cu tine2#i&ai auzit c4emarea. 9ai. inal&te2
nal&te2
Valul l ridic. Vol"ura pra)ului de la supra)a l n%lui. !e sprijini "ine n tlpi. In
)aa sa# nu mai %edea acum dect un id cur" de nisip - o stnc segmentat# "rdat de
anurile adnci ale inelelor.
Ii nl crligele# pri%i n lungul lor# i nclin rapid trupul. !imi %r)urile crligelor
mucnd i trase. Fcu un salt scurt# se propti cu tlpile n id# se ls ntr-o parte# cu
minile ncletate pe mnerele crligelor. Acesta era momentul decisi% al ncercrii' dac
mplntase corect crligele n marginea anterioar a inelului# deschindu-&# %iermele n-
a%ea s se rostogoleasc pe partea lui i s-& stri%easc.
Viermele ncetini. ;recu peste to"oar i to"oarul amui# ncet# ncepu s se
rsuceasc lateral... !us# i mai sus... ;re"uia s ridice crligele suprtoare ct mai sus cu
putin# ct mai departe de nisipul care amenina esutul sensi"il din interiorul
segmentului.
Paul se pomeni deodat stnd n picioare# cu trupul arcuit# pe spinarea %iermelui. Il
cuprinse un sentiment de trium)# de e5altare - se simea ca un mprat care-i contempl
imperiul. Ii n"ui cu greu dorina n%alnic de a se "engui# de a mane%ra %iermele# de
a-si demonstra superioritatea asupra creaturii de su" picioarele lui.
!i nelese atunci de ce !tilgar l pusese n gard# %or"indu-i despre tinerii nes"uii
care opiau pe spinarea monstrului si-i )ceau de cap# stnd n mini sau scond am"ele
crlige deodat i n)igndu-le n alte segmente# pn ce %iermele i a%rlea de pe el i-i
stri%ea )r mil.
7snd unul din crlige la locul lui# Paul l scoase pe cellalt i-& n)ipse ce%a mai jos.
Cnd socoti c al doilea crlig se prinsese "ine# l ncerc# apoi mut mai jos primul crlig#
co"orind lateral# pas cu pas. Furitorul se rsuci si# rsucindu-se# se ntoarse# apropiindu-
se de lim"a de nisip-)in de la poalele dunei unde ateptau )remenii.
Paul i %u ridicindu-se# ajutndu-se de crlige pentru a se cra# dar )erindu-se s
ating marginile sensi"ile ale inelelor pn ce nu ajungeau deasupra. In mai puin de-un
minut se a)lau cu toii nirai pe trei rnduri n spatele lui# proptii n crlige.
!tilgar nainta printre rnduri# %eri)ic poiia crligelor lui Paul# i pri%i lung chipul
surtor.
- Ai reuit# nu+ ntre" !tilgar# strignd ca s acopere uierul %iermelui. Asta gndeti#
nu+ C-ai reuit. Chipul i se ntunec. ,i# atunci a)l de la mine c te-ai descurcat cum nu
K<
se poate mai prost. Cunosc destui nci de doipe ani care i-ar putea da lecii. In stnga
locului unde ai ateptat era o to" de nisip. 2ac %iermelui i-ar )i cunat s-o ia ntr-
acolo# n-ai mai )i a%ut unde s te retragi.
Om"etul de pe "uele lui Paul pieri.
- Am %ut to"a# rspunse.
- Atunci de ce n-ai semnaliat unuia dintre noi s te secundee+ A%eai dreptul s-o )aci#
chiar i n condiiile ncercrii.
Paul nghii n sec# i ntoarse )aa n %ntul strnit de iureul %iermelui.
- 9u-i place c-i reproe asta acum# relu !tiigar. 2ar e datoria mea s-o )ac. Pentru
c m gndesc ce-ar nsemna pierderea ta pentru tri". 2ac te-ai )i poticnit n to"a aia de
nisip# )uritorul s-ar )i npustit drept spre tine.
In ciuda )uriei care clocotea n el# Paul i ddea seama c !tilgar a%ea dreptate. Ii
tre"ui un minut ntreg i toat )ora antrenamentului 0ene -esserit# ca s se calmee.
- Imi pare ru# spuse. 9-o s se mai ntmple.
- Cnd %ei c eti ntr-o situaie di)icil# cere ntotdeauna ca cine%a s te secundee n
caul c nu reueti s ncaleci )uritorul# spuse !tiigar. :ine minte' lucrm mpreun.
;oi. 9umai aa putem )i siguri# mpreun# da+
Il nghionti uor pe Paul.
- Impreun# ncu%iin Paul.
- Aa# rosti !tilgar cu %oce aspr. /i-acum# arat-mi c tii cum se mn un )uritor. 2e
care parte ne a)lm+
Paul pri%i supra)aa soloas a inelului pe care stteau# o"ser% aspectul si mrimea
solilor# care erau mai lai n dreapta i mai ngusti n stnga. /tia c )iecare %ierme are
)elul lui caracteristic de a se deplasa# ridicndu-i mai )rec%ent una din laturi. Cu ct era
mai "trn# cu att caracteristica aceasta se accentua. !olii de dedesu"t se leau# se
ngroau# se sle)uiau. 7a un %ierme uria# puteai recunoate solii spinali i numai dup
mrime.
(utind crligele# Paul ncepu s se deplasee spre stnga. Fcu semn clreilor din
spate s deschid segmentele lateral# ca s sileasc %iermele s-i menin direcia n
timpul rsucirii. Cnd l ntoarse aa cum %roia# post doi crmaci n )a.
Apoi ddu glas strigtului tradiional'
- Ach# haiiiii - ?oh.
Crmaciul din stnga deschise un segment de inel de pe latura sa.
Intr-un cerc maiestuos# )uritorul %ira spre sting# pentru a-i proteja segmentul
deschis. 2up ce descrise un arc de &JL de grade# ajungnd cu )aa napoi ctre sud# Paul
strig'
- -e?rat.
Crmaciul scoase crligele. Furitorul i continu alunecarea n linie dreapt.
- Foarte "ine# Paul-(uadM2i"# spuse !tilgar. Cu ce%a practic# poate c-ai s ajungi
clre al nisipurilor.
Paul se ncrunt# gndi' .ine a&nclecat primul/
2ar# n aceeai clip aui n spate hohotele de rs ale )remenilor. Apoi ceata ncepu s
scandee spre cer numele lui'
- (uadM2i". (uadM2i". (uadM2i". (uadM2i".
K@
/i# de departe# dinspre partea dinapoi a %iermelui# Paul aui "taia pintenarilor#care
pisau segmentele coii. Viermele lu %ite. (antiile ncepur s )il)ie n %nt. /uieratul
a"rai% al alunecrii crescu.
Paul i ntoarse capul ctre oamenii din spatele lui# recunoscu printre ei chipul lui
Chani. Continund s-o pri%easc# i spuse lui !tilgar'
- ,i# !til# snt sau nu clre al nisipurilor+
- Gal ?aNm. Asti eti clre al nisipurilor.
- Atunci snt li"er s aleg ce destinaie %reau+
- Aa e datina.
- Acum snt )remen. *n )remen nscut asti# aici# n ergul Ga""an?a. Pn asti n-am
cunoscut %iaa. Pn asti n-am )ost dect un copil.
- 9u chiar copil# replic !tilgar. Ii strnse un col al glugii# pe care# i-& "iciuia %intul.
- 2ar e5ista un dop care-mi astupa lumea i-acum dopul acela nu mai e5ist.
- 9u mai e5ist# ncu%iin gra% !tilgar.
- Vreau s mergem spre sud# !tilgar. Cale de doueci de to"oari. Vreau s %d inutul
pe care-& )urim noi# inutul pe care nu &-am %ut dect prin ochii altora.
(i %reau s&mi %d !iul i !amilia, gndi. )m ne%oie de un rgaz ca s cuget la %iitorul
care n mintea mea este trecut. (e apropie !urtuna i dac nu %oi !i acolo unde a putea
nc s&o st%ilesc, se %a dezlnui i nimic n&o %a mai opri.
!tilgar l pri%i lung# iscoditor# n timp ce Paul continu s se uite la Chani# o"ser%nd
e5presia de interes ce i se ntiprise pe chip. Bemarc i )reamtul cu care ceata
reacionase la cu%intele lui.
- 4amenii ard de ner"dare s atace mpreun cu tine dolinele Gar8onnenilor# spuse
!tilgar. 2olinele nu-s dect cale de-un to"oar de-aici.
- Feda?8inii s-u "tut deja cu mine alturi# replic Paul. /i se %or "ate i mai departe#
pn ce nici un Gar8onnen nu %a mai respira aerul Arra8isului.
!tilgar rmase cu pri%irea aintit la el si Paul nelese c )remenul %edea momentul
acesta prin prisma modului n care el nsui ajunsese cpetenia sietchului ;a"r si mai
apoi# dup moartea lui 7iet-P?nes# n )runtea !)atului Conductorilor.
.unoate i el starea de spirit a tineretului, gndi Paul.
- 2oreti con%ocarea unei Adunri a Conductorilor+ ntre" !tilgar.
;inerilor din ceat le scnteiar ochii. !e "alansau n goana %iermelui# ateptnd. 2ar
Paul o"ser% i agitaia lui Chani# pri%irea alergnd nelinitit de la !tilgar# care era
unchiul ei# la Paul-(uadM2i"# care era iu"itul ei.
- 9-ai s ghiceti ce doresc eu# rspunse Paul.
!i gndi' $u pot da napoi. 5rebuie s&mi pstrez autoritatea n !aa oamenilor.
& ,ti mudirul cursei de asti# ise !tilgar. /i adug cu rceal# )ormal' Cum o s-i
)oloseti puterea+
)%em ne%oie de timp, gndi Paul. .a s ne odi4nim i s putem c4ibzui totul n linite.
& Vom merge ctre sud# rosti cu glas puternic.
- Chiar dac la s)ritul ilei eu %oi spune s ne ntoarcem spre nord+
- Vom merge ctre sud# repet Paul.
!tilgar i ndrept spatele. Cu un gest cumptat# demn# i strnse mantia n jurul
trupului.
- Voi con%oca Adunarea# declar el. 4 s trimit mesajele. .rede c m&am 4otrt s&l
pro%oc la duel, gndi Paul. ?i tie c nu m poate n%inge.
KA
Pri%i ctre sud# lsnd %ntul s-i "iciuiasc o"rajii descoperii# cntrind implicaiile
hotrrii sale.
.e tiu ei2 gndi.
,l ns tia. /tia c nici un argument nu-& %a putea )ace s cedee. ;re"uia s rmn
n calea )urtunii pe care o %edea n %iitor - a )urtunii de timp. Fiindc tia c %a e5ista un
moment n care )urtuna %a putea )i st%ilit - dar numai dac el se %a a)la n punctul din
care i %a putea iola )ocarul.
ac&mi %a !i cu putin, n&am s&l pro%oc pe (tilgar, i spuse. ac e6ist alt cale
prin care s mpiedic 7i4adul...
- Vom poposi pentru cin i rugciunea de sear la Petera Psrilor# n 7anul
Ga""an?a# ise !tilgar. !e propti mai "ine ntr-unul din crlige i art cu mina n )a#
ctre o "arier joas de stnci# care se nla n desert.
Paul scrut )alea. !tructuri lungi de piatr %lurit. 9ici un petec de %erdea# nici o
culoare nu n%iora oriontul acela posomorit. /tia c dincolo de lanul stncos ncepea
calea deschis ctre desertul sudic - cltoria care a%ea s duree cel puin ece ile i
ece nopi# orict de iute i-ar )i mnat )uritorii.
2oueci de to"oari...
Oona se a)la cu totul n a)ara raei de aciune a patrulelor Gar8onnen. /tia cum a%ea s
)ie. Visele i n)isasera totul. Intr-o diminea# dup ile i nopi de goan# a%ea s
reasca la oriont o in)im schim"are a culorii - o schim"are att de su"tila incit mai nti
a%ea s i se par doar o plsmuire a speranelor sale... Apoi# a%ea s %ad sietchul cel nou.
- (uadM2i" e de acord cu hotrrea mea+ ntre" !tilgar. 9uana de sarcasm strecurat
n glasul su )usese a"ia percepti"il# dar urechile )rememlor# urechi o"inuite s disting
tonalitatea din iptul unei psri sau mesajul piuit de un cielago# o sesiar. 4amenii
ateptar reacia lui Paul.
- !tilgar m-a auit jurndu-i credin la ceremonia de consacrare a )eda?8inilor# spuse
Paul. 2etaamentele morii tiu c "uele comandantului lor au rostit ade%rul. !tilgar
mi pune la ndoial sinceritatea+
- 2e *sul# to%arul meu de sietch# nu m-as ndoi niciodat# rspunse !tilgar. 2ar tu
mai eti i Paul-(uadM2i"# 2ucele Atreides. ,ti si 7isan al--ai"# Vocea din Alt 7ume.
Pe acetia nici mcar nu-i cunosc.
Paul i ndrept pri%irea spre 7anul Ga""an?a# care cretea %ertiginos naintea lor.
Furitorul de su" ei nu prea nici o"osit# nici ostil. 7-ar )i putut duce aproape de dou ori
mai departe dect oricare dintre )uritorii cu care a%useser de-a )ace pn atunci )remenii.
,ra sigur de asta. (ontri pe msura acestui "trn al desertului nu se mai pomeniser
dect n po%etile pentru copii i Paul tiu c o nou legend a%ea s se nasc pe seama
lui.
4 mn i strnse umrul.
!e ntoarse# ntlni ochii ntunecai ai lui !tilgar# scprnd ntre masc i gluga
distraiului.
- Cel care a condus naintea mea sietchul ;a"r mi-a )ost prieten# spuse !tilgar. Am
n)runtat aceleai primejdii. 2e multe ori i-am sal%at %iaa... iar el mi-a sal%at-o pe-a mea.
- /i eu i snt prieten# !tilgar ise Paul.
- 9imeni nu se-ndoiete de asta# rspunse !tilgar. Ii retrase mna# ddu din umeri.
Aa-i datina.
KF
Paul nelese c !tilgar era prea ptruns de tradiia )remen# ca s ntre%ad %reo alt
soluie. Pentru el# pentru )remeni# de cnd lumea# o cpetenie lua crma din minile lipsite
de %ia ale predecesorului sau i mcelrea pe cei mai puternici mem"ri ai tri"ului#
atunci cnd conductorul era rpus de deert. Aa de%enise !tilgar nai".
- Ar tre"ui s lsm )uritorul la nisip adnc# ise Paul.
- 2a# ncu%iin !tilgar. 2e-aici putem ajunge pe jos pn la peter.
- 7-am mnat destul. !-& lsm s se-ngroape ca s-i treac suprarea.
- ;u eti mudirul# ise !tilgar. 4rdon cnd s...
;cu dintr-o dat# rmase cu ochii aintii spre oriontul estic.
Paul i urmri pri%irea. Vlul al"astru pe care i-& aternuse peste ochi melanjul i
n)ia un cer ntunecat. !crut %duhul si ri pe )ondul auriu nchis o )ulgerare
ritmic - ndeprtat# dar distinct.
*n ornitopter.
- , un topter mic# spuse !tilgar.
- Vreun cerceta# opina Paul. Crei c ne-au reperat+
- 2e la asemenea distan nu pot %edea dect un %ierme care se deplasea la supra)a#
rspunse !tilgar. Fcu un gest scurt cu mna sting# strig peste umr' $os. Imprtiai-%
pe nisip.
4amenii ncepur s co"oare cu repeiciune pe )lancurile %iermelui# srind jos#
)cndu-se una cu nisipul. Paul nregistra locul n care srise Chani. Pe spinarea
)uritorului nu mai rmaser dect el i !tilgar.
- Cel care-a urcat primul co"oar la urm# spuse.
!tilgar ncu%iin cu un gest# co"or lateral# inndu-se n crlige# sri n nisip. Paul
atept ca )uritorul s depeasc ona n care se rspndise ceata# apoi sl"i crligele. In
condiiile a"andonrii unui %ierme neisto%it# era momentul cel mai di)icil.
,li"erat de pintenari i de crlige# monstrul ncepu s se ngroape n nisip. Cu pai iui
si uori# Paul alerg napoi# pe spinarea lat# i alese cu grij momentul i sri. Ateria pe
nisip# continu s alerge# se trnti la poalele unei dune i# aa cum n%ase# se ghemui su"
mantie# lsnd cascada de nisip s-& acopere.
Acum tre"uia s atepte...
!e ntoarse cu "gare de seam# descoperi o )ie de cer su" marginea mantiei. /i-i
nchipui pe ceilali# schind aceeai micare# n locurile unde se )cuser una cu supra)aa
deertului.
Percepu "taia aripilor mai nainte de a %edea topterul. Apoi aui uieratul su"ire al
reactoarelor i aparatul tra%ers peticul de cer# %irnd ctre stnci.
$&are nici un nsemn, o"ser% Paul.
2easupra deertului se nl un ipt de pasre. Apoi nc unul.
Paul se scutur de nisip# escalad panta dunei. 2e jur-mprejur# la distan# rsrir alte
siluete. 4 recunoscu pe Chani# apoi pe !tilgar.
!tilgar art cu mna spre stnci.
!e adunar n gra" si pornir la drum# alunecnd peste nisip n ritmul ntrerupt care nu
putea atrage )uritorii. !tilgar l ajunse din urm pe Paul# su" creasta "ttorit de %nt a
unei dune.
- ,ra o na% de-a tra)icanilor# spuse el.
- Aa mi s-a prut si mie# rspunse Paul. 2ar cum de-au ptruns att de adnc n deert+
- Patrulele le dau si lor de )urc.
KH
- 2ac-au ajuns pn aici# pot s-ajung si mai departe.
- Ade%rat.
- /i nu tre"uie s %ad ce e n sud. ;ra)icanii tiu s %nd si in)ormaii.
- Cred c-au ieit dup mirodenie.
- Aa cred i eu. Iar n caul sta# au pe-aproape si-o senil cu aripa ei. !tilgar# a%em
destul mirodenie la noi. !-ntindem o nad pe-o lim" de nisip si s prindem ci%a
tra)icani. 4 lecie# ca s-i aduc aminte c teritoriul sta-i al nostru# nu le stric# si nici
oamenilor notri n-o s le strice puin e5erciiu cu armele cele noi.
- Aa# da# acum l recunosc pe *sul# ise !tilgar. *sul gndeste ca un )remen.
ar tot 3sul trebuie s 4otrasc i&n legtur cu elul cumplit, gndi Paul.
/i )urtuna i aduna )orele.
.nd legea i datoria sint totuna datorit religiei, nu
poi !i niciodat pe deplin contient, nu a7ungi niciodat
s te cunoti pe de&a&ntregul. Intotdeauna eti ce%a mai
puin decit un indi%id.
Fragment din (uadM2i"' %ele n"u+eci (i n"u, de
minuni ale uni*e#sului de prinesa Irulan.
Fa"rica de mirodenie a tra)icanilor# cu aerotransportorul ei si cu o escort circular de
omnitoptere gomotoase# se i%i din spatele dunelor ca un roi de insecte nsoindu-si
regina. ,5act pe direcia lor de "or# se rea unul din acele a)lorismente joase care se
nlau din esul desertului# asemeni unei imitaii n miniatur a !cutului de Piatr.
Platoul arid de la poalele stncilor era neted si "ttorit# mturat de o )urtun recent.
In domul de comand al com"inei -urne? Gallec8 se aplec nainte# regla
oleo"iecti%ele "inoclului si e5amina peisajul. 2incolo de stnci se %edea o pat ntunecat
care prea s )ie urma unei erupii de mirodenie si -urne? semnal unuia dintre topterele
nsoitoare s e)ectuee un "or de recunoatere.
4rnitopterul i legn aripile# con)irmnd recepia semnalului. !e desprinse de roi#
co"ori %ertiginos n direcia petei ntunecate# o sur%ola la altitudine joas# "alansndu-si
detectoarele.
Aproape imediat dup aceea# ncepu s "oare n cercuri strnse# cu aripile
semirepliate# cu "otul aplecat - mane%ra care indica )a"ricii preena mirodeniei.
-urne? %r "inoclul n toc# con%ins c si ceilali o"ser%aser semnalul. Oona era
con%ena"il. 7anul stncos o)erea oarecare adpost i aprare. /tia c se a)lau n inima
deertului i c primejdia unei am"uscade era puin pro"a"il# totui... !emnalia unuia
dintre echipaje s patrulee pe deasupra stncilor i altor cte%a s se postee n "or
staionar n jurul onei# la mic altitudine# pentru a nu putea )i reperate de e%entuale
detectoare cu ra mare de aciune ale Gar8onnenilor. !e ndoia ns c patrulele
Gar8onnen s-ar )i ncumetat s ptrund att de mult n sud. ;eritoriul acesta aparinea
nc )remenilor.
Incepu s-i %eri)ice armele# "lestemnd soarta care )cea ca n inuturile astea scuturile
s )ie inutilia"ile. ;ot ce putea constitui o surs de atracie pentru %iermi tre"uia e%itat
cu orice pre. Ii )rec cicatricea de pe )alc# scrutnd terenul de dedesu"t. Gotr c era
mai sigur s inspectee stncile cu o patrul de cercetai. ;ot recunoaterea n teren era
KJ
mai edi)icatoare. 9ici o precauie nu putea )i de prisos# cnd )remenii si Gar8onnenii se
cutau unii pe alii ca s se cspeasc.
Iar n cui de )a# )remenii erau cei care-& ngrijorau pe -urne?. 9-a%eau nimic
mpotri%a tra)icului de mirodenie# indi)erent de cantitate# dar de%eneau ade%rai dia%oli
de ndat ce ptrundeai n teritorii pe care ei le considerau interise. /i# n ultima %reme#
se )cuser de-o %iclenie dia"olic.
Pe -urne? l irita iscusina de lupttori a "tinailor. Il irita i %iclenia lor. Fremenii
ddeau do%ad de un ra)inament surprintor. /i asta tre"uia s o recunoasc el - un om
)ormat la coala celor mai strlucii tacticieni din uni%ers i clit n "tlii crora le
supra%ieuiser doar cei mai "uni dintre cei "uni.
,5amina din nou peisajul# ntre"ndu-se de ce nu se simea deloc n apele lui. Poate din
caua %iermelui pe care-& o"ser%aser cercetasii... dar %iermele )usese de partea cealalt a
lanului...
*n cap i )cu apariia n trapa domului# chiar lng el. ,ra comandantul com"inei - un
pirat chior i "r"os# cu ochii complet al"atri i dinii al"i-lptosi ai dietei de mirodenie.
- Pare-se c-i un cmnt "ogat# e)ule. Il curm+
- Ateriei la poalele stncilor# ordon -urne?. ( lai acolo# mpreun cu oamenii
mei# pe urm te deplasei pe senile pn la cmnt. Intre timp# noi o s-aruncm o pri%ire
printre "olo%anii ia.
- M:eles.
- In ca de pericol# adug -urne?# sal%ei )a"rica. Pe noi ne %or culege topterele.
- M:eles# e)ule.
4mul salut i dispru n trap.
2in nou# -urne? scrut oriontul. ;re"uia s ia )oarte serios n considerare
posi"ilitatea preenei )remenilor ntr-un teritoriu care le aparinea si pe care el l %iolase.
Ii ddu seama c era# ntr-ade%r# nelinitit. Il neliniteau )remenii# din caua duritii i
a impre%ii"ilitii aciunilor lor. Il neliniteau multe lucruri n meseria aceasta# dei era o
meserie "noas. Il nelinitea si )aptul c nu putea s postee cercetai la mare altitudine.
Iar interdicia de a )olosi radiocomunicaiile i sporea sentimentul de nelinite.
Aerotransportorul )a"ricii %ira# ncepu s co"oare. Plan uor pn deasupra plajei
sterpe de la poalele stncilor. ;lpile na%ei atinser nisipul.
-urne? deschise cupola domului# i desprinse centura de siguran# n clipa n care
com"ina se opri# era deja a)ar# nchise cupola si co"or pe aprtorile enilelor# srind
peste plasele de protecie# n nisip. Cei cinci oameni care )ormau garda sa personal ieir
si ei prin trapa )rontal. Ceilali desprindeau jonciunile transportorului. 2up cte%a
clipe# aripa decola# se nl cu repeiciune i se nscrise n cercul de parcare# deasupra
lor.
*riaa )a"ric se puse imediat n micare# n direcia petei ntunecate a cmntului de
melanj.
*n topter ateria delicat n apropiere# "tnd ncet din aripi. Apoi nc unul# i nc
unul. 2up ce oamenii lui -urne? de"arcar# aparatele i luar "orul i ncepur s
planee n cercuri largi# la altitudine mic.
-urne? i potri%i umerii n distrai# i ncorda muchii si-i destinse. Ii trase la o parte
o"rarul# renunnd la o parte din umeeal n )a%oarea unei cerine mai importante -
puterea glasului su# n caul n care a%ea s )ie ne%oie s dea comeni. Incepu s suie
KK
printre stnci# iscodind terenul - pietri si nisip granulos su" tlpi# miros de mirodenie n
aer.
0un loc pentru o baz de re7ugiu, gndi. Poate c n&ar strica s&ngropm ce%a
pro%izii, pe&aici, pe unde%a.
!e uit peste umr si-i %u oamenii des)urndu-se lateral# n timp ce-& urmau.
0iei de ndejde3 chiar i cei noi# pe care n-a%usese timp s-i pun la ncercare. 0iei
degheai. 9-a%ea ne%oie s le spun la orice pas ce-au de )cut. /i nici unul nu-i
acti%ase scutul. 9u# n detaamentul lui nu e5istau lai. 9imeni nu a%ea che) s atrag un
%ierme si s periclitee ast)el preioasa recolt de mirodenie.
2in locul n care se a)la# se %edea "ine cmntul# la %reo jumtate de 8ilometru mai
jos# n nisip. /enila nu mai a%ea de parcurs dect ci%a metri. -urne? i ridic ochii spre
toptere#o"ser%ndu-le altitudinea - erau destul se jos. 2du mulumit din cap# se ntoarse
ca s-i reia urcuul.
In aceeai clip# stncile de deasupra erupser.
2ouspreece dre muginde de )oc snir spre cer# ctre toptere i transportor. 2inspre
enil rsun un trosnet metalic# iar stncile din jurul lui -urne? se umplur cu lupttori
cu glugi mari pe cap.
-urne? a%u timp s gndeasc' Pe coarnele #aicii #ari2 "ac4ete2 Indrznesc s
!oloseasc rac4ete2
Apoi se pomeni )a n )a cu o siluet n%emntat n mantie cu glug. 4mul atepta
ghemuit# cu cristaiul pregtit s lo%easc. Pe creasta stncilor# n sting i-n dreapta#
rsrir alte dou siluete drapate. -urne? nu-i %edea lupttorului care-i ainea calea dect
ochii mijii# )i5ndu-& prin )iia ngust dintre glug i %oalul unui "urnu de culoarea
nisipului# dar dup )elul n cIre-& pndea i ddu seama c a%ea nainte un r"oinic cu
e5perien. Iar ochii si erau ochii al"astru-n-al"astru# ai unui )remen din inima
deertului.
Fr s-i desprind pri%irea de la arma ad%ersarului# -urne? i apropie mna de
propriul su cuit. 2ac )remenii ndrneau s )oloseasc rachete# nsemna c dispuneau
i de alte arme de )oc. ;re"uia s procedee cu mai mare precauie. Auul i spunea c cel
puin o parte din escorta aerian )usese scoas din lupt. In plus# auea limpede icnetele i
gomotele ncierrii din spatele su.
Vu ochii )remenului urmrindu-i micarea minii# apoi ridicndu-se "rusc# )i5ndu-&
scnteietori.
- 7as-i cuitul n teac# -urne? Gallec8# i se adres omul.
-urne? o%i. 2ei sunase n)undat# din spatele )iltrului "ucal# glasul i se pruse
cunoscut.
- 2e unde tii cum m cheam+ ntre".
- Cu mine n-ai ne%oie de cuit# -urne?# ise omul# ignornd ntre"area. Ii ndrept
trupul# %r cristaiul n teaca de su" mantie. !pune-le oamenilor ti s nu se mai opun
adarnic# adug.
Apoi i ddu gluga pe spate# i ridic o"rarul.
-urne? ncremeni. Pentru o secund creu c a%ea n )a sta)ia 2ucelui 7eto Atreides.
Cu greu se demetici.
- Paul. opti. Apoi mai tare' Paul# tu eti+
- 9u-i crei ochilor+
- (i-au spus c-ai murit# scrni -urne?. Fcu o jumtate de pas nainte.
&LL
- 4rdon-le oamenilor ti s se potoleasc# spuse Paul i art cu mna la %ale.
-urne? )cu un e)ort# i smulse ochii de la chipul lui Paul# se ntoarse. 9u %u dect
cte%a noduri de ncletare. -lugile oamenilor deertului preau s miune peste tot.
/enila cea mut n nisip i pe acoperiul ei ri mai muli )remeni. In %duh# nu mai
era nici o aerona%.
- Incetai lupta. strig. ;rase aer n piept# i )cu minile plnie la gur. !nt -urne?
Gallec8. Incetai lupta.
- Incet# o%itori# com"atanii se separar. 4chi ntre"tori se ntoarser ctre el.
- 4amenii acetia ni-s prieteni. strig -ume?.
- -roa%i prieteni. ripost o %oce. Au mcelrit jumaM dintr-ai notri.
- , o greeal# spuse -urne?. 9-o agra%ai.
!e ntoarse spre Paul# ntlni pri%irea ochilor al"atri de )remen.
Pe "uele lui Paul )lutura un ni"et. ,5presia )eei sale ns a%ea o asprime care i
amintea lui -urne? de chipul 0trnului 2uce# "unicul lui Paul. Apoi -urne? o"ser% i
alte amnunte... ;rsturile ca de cremene uscat# aspectul t"cit al pielii# cuttura dur
si calculat a ochilor# care preau s cntreasc tot ce %edeau - particulariti pe care nu
le remarcase la nici un alt Atreides.
- (i-au spus c-ai murit# repet -urne?.
- /i pare-se c cea mai "un msur de precauie a )ost s las s se cread c-i
ade%rat# replic Paul.
Iar -urne? nelese c aceasta era singura scu pe care a%ea s o aud pentru )aptul c
)usese a"andonat s se descurce singur# lsat s cread c tnrul su 2uce... prietenul
su... murise. !e ntre" dac n "r"atul dinaintea lui mai rmsese ce%a din adolescentul
pe care l cunoscuse i pe care l n%ase meteugul "r"tesc al armelor.
Paul )cu un pas ctre -urne?# simi c ncep s-& usture ochii.
- -urne?...
!e pomenir deodat m"riai# )rmntnd )iecare spatele celuilalt# ncercnd parc
materialitatea crnii# soliditatea ei.
- Putiule. (i pustiule. "ol"orosi Gallec8.
- -urne?. -urne?# "trne. l ngn Paul.
Intr-un triu se desprir# se pri%ir lung. -urne? inspir adnc.
- Va s ic ie-ii datorea )remenii tacticile din ultima %reme# rosti el. Ar )i tre"uit s-
mi dau seama. 2e multe ori mi s-a prut c-i plnuiau lo%iturile aa cum le-a )i plnuit
i eu. (car de-a )i "nuit... Ii cltin capul. (car de mi-ai )i dat de tire# "iete.
9imic nu mi-ar )i putut sta n cale. A )i %enit ntr-un su)let si...
Ce%a# n ochii lui Paul# i puse sta%il %or"ei... Cuttura aspr# calculat. 4)t'
- 2a... )irete... /i muli s-ar )i-ntre"at ncotro a pornit %al-%rtej -urne? Gallec8# iar
unii nu s-ar )i mulumit numai cu ntre"area. !-ar )i apucat s %nee rspunsul.
Paul ncu%iin cu o micare a capului. Ii pri%i pe )remenii care ateptau n jurul lor#
o"ser% e5presia de interes si curioitate de pe chipurile )eda?8inilor. Ii lu ochii de la
mem"rii detaamentelor morii# se uit iari la -urne?. 0rusc# )aptul c-& regsise pe
)ostul su maestru de lupte i trei un sentiment de n)lcrare. !e gndi c era un semn
"un# un semn c apucase pe )gaul unui %iitor luminos.
.u 1ume, alturi...
Pri%i ctre "aa stncilor# dincolo de siluetele )eda?8inilor# e5aminnd )igurile
tra)icanilor din ceata lui Gallec8.
&L&
- 2e partea cui snt oamenii ti# -urne?+ ntre".
- !int tra)icani# rspunse -urne?. !nt de partea ctigului.
- A%entura noastr nu promite cine tie ce ctiguri# rosti Paul. 4"ser%ase micarea a"ia
schiat de degetul mic al minii lui -urne? - unul din semnalele %echiului lor cod. 9u
toi tra)icanii erau demni de ncredere. Ii duse mna la "ue# ca s-i arate lui -urne? c
recepionase mesajul# i ridic ochii spre oamenii de pe stncile de deasupra. *nul din ei
era !tilgar. /i amintirea pro"lemei lui !tilgar# pe care n-o reol%ase# %eni s-i um"reasc
o parte din "ucurie.
- !tilgar# spuse# el este -urnie? Gallec8 cel despre care i-am %or"it de multe oh. A
)ost maestrul armurier al tatlui meu i unul dintre pro)esorii mei de scrim... *n prieten
%echi. 2emn de toat ncrederea.
- Ineleg# ise !tilgar. ,ti 2ucele lui.
Paul se uit lung la chipul ntunecat al )remenului# ntre"ndu-se ce moti%e l
ndemnaser s spun ceea ce spusese. ucele lui. -lasul lui !tilgar a%usese o intonaie
ciudat# su"til... ca i cum ar )i %rut s e5prime cu totul altce%a. Constatarea l contrarie#
cci !tilgar era un conductor )remen# un om o"inuit s rosteasc numai ceea ce
gndete.
ucele meu2 i spuse -urne?. !e uit la Paul. a, de %reme ce *eto nu mai e, lui i
re%ine titlul.
/i r"oiul )remenilor de pe Arra8is ncepu deodat s-si schim"e aspectul pe care l
a%usese pn atunci n mintea lui -urne?. ucele meu2 Ce%a... ce%a care murise n el#
prea s se treeasc la %ia. Ca prin %is# l aui pe Paul ordonnd tra)icanilor s-i
predea armele pn ce a%eau s )ie interogai.
!e demetici a"ia cnd i ajunser la urechi protestele unora dintre oamenii si. Ii
scutur capul# se rsuci pe clcie.
- Ce-i cu %oi+. rcni. !ntei suri+ 2ucele de drept al Arra8isului %-a dat un ordin.
,5ecutarea.
0om"nind# tra)icanii se supuser.
Paul se apropie de -urne?# i spuse cu %oce joas'
- 9u m-a )i ateptat s cai tocmai tu ntr-o capcan ca asta# -urne?.
- Aa-mi tre"uie# replic -urne?. /i-a )i-n stare s pun pariu si c pata aia de
mirodenie e doar un picule mai groas dect un grunte de nisip - o momeal ca s ne-
ademeneasc n curs.
- Ai ctiga pariul# admise Paul. *rmri cte%a clipe aciunea de dearmare a
tra)icanilor# apoi ntre"' ;i-a mai rmas %reun om de-al tatlui meu+
- 9ici unul. 9e-am mpuinat ru de tot. (ai snt ci%a printre negustorii li"eri. Ceilali
au dat tot ce-au a%ut ca s prseasc planeta.
- ;u ns ai rmas.
- Am rmas.
- Pentru Ba""an.
- Credeam c nu-mi mai rmsese dect r"unarea.
2e pe creasta )aleei rsun un ipt scurt# straniu. -urne? i ridic ochii# %u un
)remen care agita o n)ram.
- !e-apropie un )uritor# spuse Paul.
&L2
*rmat de -urne?# se car pe un %r) de stnc# pri%i spre sud-%est. 7a jumtatea
distanei dintre stnci si oriont# %u taluul ridicat de un %ierme - o urm lung de pra)
str"tea dunele de-a curmeiul# naintnd n linie dreapt spre locul n care se a)lau.
- (ricel# murmur.
Cu un scrnet metalic# com"ina se rsuci pe enile# ca o insect gigantic# porni
huruind nspre stnci.
- Pcat c n-am putut s crum aripa# spuse Paul.
-urne? i arunc o pri%ire piei# apoi se uit la s)rmturile )umegnde de pe
supra)aa deertului - tot ce mai rmsese din transportorul i ornitopterele do"orte de
rachetele )remenilor. !imi un junghi dureros la gndul oamenilor care pieriser acolo -
oamenii si - i spuse'
- ;atl tu ar )i regretat mai degra" )aptul de-a nu )i putut crua oamenii.
Paul l str)ulgera cu pri%irea# apoi i plec ochii. 0rusc# ise'
- Au )ost prietenii ti# -urne?. 2ar pentru noi erau in%adatori - strini care n-au %oie s
%ad anumite lucruri. Incearc s nelegi si tu.
- Cred c neleg destul de "ine# spuse -urne?. /i-a"ia atept s %d ce n-ar )i tre"uit s
%d.
Paul se uit la el# recunoscu %echiul rnjet de lup - rnjetul care-i ncreea cicatricea de
%i neagr.
-urne? pri%i spre desert# i cltin ncet capul. Peste tot# )remenii i %edeau linitii
de tre"uri. 9ici unul dintre ei nu prea ngrijorat de apropierea %iermelui.
2inspre dunele din spatele )alsului cmnt de condiment rsunar deodat "u"uituri
n)undate - "ti ca%ernoase de to"# a cror %i"raie prea s se transmit prin sol.
-urne? %u mai muli )remeni rspndindu-se pe supra)aa nisipului# n calea %iermelui.
Creatura i )cu apariia ca un pete uria al nisipurilor# "rdnd supra)aa# unduindu-
si inelele. /i de sus# de pe stnc ce domina deertul# -urne? asist nmrmurit la
capturarea si strunirea unui )uritor - saltul cutetor al primului crligar# ntoarcerea
%iermelui# agilitatea cu care mai muli oameni se crar iute pe spinarea soloas i
cur" a %ietii.
- Iat unul din lucrurile pe care nu tre"uia s le %ei# spuse Paul.
- Am auit i eu po%eti# %onuri# murmur -urne?. 2ar dac n-as )i %ut totul cu
ochii mei# n-a )i creut niciodat. Cltin din cap. Folosii monstrul sta# spaima
Arra8isului... Il )olosii ca animal de nclecat.
- Ii aminteti c tatl meu %or"ea de puterea desertului# ise Paul. Iat-o. !upra)aa
planetei ne aparine. Pe noi nu ne poate opri nici o )urtun# nici o creatur# nici o
ameninare.
$oi, gndi -urne?. )dic !remenii. (e consider semenul lor. /i# din nou# -urne? pri%i
al"astrul ntunecat al ochilor lui Paul. /tia c i ochii lui erau mascai de un %l %ag
al"strui... dar tra)icanii puteau s-i procure i alimente de pe lumile celelalte# iar
nuana ochilor lor constituia "aa unui su"til sistem de cast. Celor a cror n)iare
de%enea prea asemntoare cu cea a "tinailor li se spunea DcondimentaiE. ,rau pri%ii
cu nencredere. .
- Cu ct%a timp n urm# relu Paul# n-am )i clrit iua )uritorul# la latitudinea asta.
2ar lui Ba""an i-au rmas prea puine toptere si nu-si poate permite s urmreasc orice
urm de pe-ntinsul nisipurilor. Ii arunc o pri%ire scurt lui -urne?. Apariia topterelor
%oastre a )ost o surpri pentru noi.
&L<
Pentru noi... pentru noi...
-urne? i scutur capul# ncercnd s-i alunge gndurile.
- 2ar# cu siguran# mai puin ocant dect surpria pe care ne-a produs-o nou apariia
%oastr# spuse.
- Ce-ai auit prin al"ii si doline despre situaia lui Ba""an+
- !e ice c-ar )i )orti)icat satele din gra"ene i c nu le mai putei )ace nici un ru.
4amenii 0estiei pretind c pot rmne "aricadai orict n interiorul )orti)icaiilor# lsndu-
% s % isto%ii )orele n atacuri inutile.
- Cu alte cu%inte# snt imo"iliai.
- In %reme ce %oi % putei deplasa cum %rei.
- ;actica asta am n%at-o de la tine. Au pierdut iniiati%a. Asta nseamn c-au pierdut
r"oiul.
-urne? ar"or un m"et cu su"neles.
- 7-am determinat pe inamic s )ac e5act ce %roiam# spuse Paul. !e uit la -urne?#
ntre"' ,i# -urne?# te nrolei n oastea mea# pentru s)irsitul campaniei+
- ! m-nrole+ -urne? l pri%i lung. ,u nu te-am prsit niciodat# 2omnia-;a. Am
)ost ns a"andonat... lsat s cred c ai murit# lsat la %oia ntmplrii. Ce puteam )ace+
(-am descurcat si eu cum m-a tiat capul# ateptnd clipa n care s pot cpta n
schim"ul %ieii mele preul meritat - moartea lui Ba""an.
Paul tcu stnjenit.
2e jos# urc piepti spre ei o )emeie. In despritura dintre gluga distraiului si o"rar#
ochii ei l )i5au cnd pe Paul# cnd pe omul de lng el. Femeia ajunse n dreptul lor# se
opri ling Paul. -urne? remarc atitudinea ei posesi%# )elul n care se postase alturi de
Paul.
- Chani# ise Paul# el este -urne? Gallec8# prietenul despre care m-ai auit %or"ind.
,a se uit la -urne?# apoi la Paul.
- Am auit.
- *nde s-au dus oamenii cu )uritorul+
- 7-au ndeprtat puin ca s-a%em timp s sal%m com"ina.
- ,i# atunci...
Paul se opri# adulmec aerul.
- !e strnete %ntul# spuse Chani.
2in %r)ul )aleei# o %oce strig cu putere'
- Gei. Vnt din sud.
-urne? o"ser% agitaia care-i cuprinse deodat pe )remeni - paii iui# gesturile
gr"ite. Pe ct de impertur"a"ili rmseser la apropierea %iermelui# pe att se temeau
acum s nu-i surprind %ntul. /enila tra%ers repede platoul neted de la poalele )aleei si
n )aa ei# ca prin )armec# stncile se traser la o parte. Com"ina dispru n tunel si intrarea
secret se nchise la loc# att de iscusit nct ochii lui -urne? nu putur distinge locul de
m"ucare a stncilor.
- A%ei multe ascuntori de-astea+ ntre" el.
- 2estule# rspunse Paul. !e ntoarse spre Chani. Caut-& pe Por"a. !pune-i c -urne?
mi-a atras atenia c nu toi tra)icanii snt oameni de ncredere.
,a l pri%i iute pe -urne?# apoi ddu din cap ctre Paul i ncepu s co"oare# srind din
piatr n piatr cu agilitatea unei gaele.
- Femeia ta# ise -urne?.
&L@
- (ama primului meu copil# spuse Paul. Atreiii au un nou 7eto.
-urne? )cu ochii mari# dar nu spuse nimic.
Cte%a clipe# Paul urmri atent acti%itatea din jur. !pre sud# cerul luase o nuan
rocat. Ba)ale scurte i %iolente de %nt# ncrcate de pra)# le "iciuir o"raul.
- Incheie-i distraiul# spuse Paul# potri%indu-si o"rarul si gluga. -urne? i ddu
ascultare.
Cu %ocea %oalat de )iltru# Paul l ntre"'
- Ce-i cu oamenii n care n-ai ncredere# -urne?+
- !nt ci%a care ni s-au adugat de curnd. !trini...
-urne? o%i# surprins el nsui de cu%ntul pe care-& rostise att de uor' (trini...
& Ce-i cu ei+ l ori Paul.
- 9u-s ca ceilali %ntori de cstiguri cu care-am a%ut de-a )ace pn acum. !nt mai
duri# mai agresi%i.
- !pioni de-ai Gar8onnenilor+ ntre" Paul.
- 9u cred c-s Gar8onneni# 2omnia-;a. 0nuiala mea e c snt n sluj"a Imperiului.
Au un i de !alusa !ecundus.
Paul l )ulger cu pri%irea.
- !ardau8ari+ -urne? ridic din umeri.
- Poate. In orice ca# tiu s se-ascund.
Paul ddu din cap. -urne? nu ntriase s rede%in %echiul soldat Atreides... dar n
atitudinea lui apruser reineri ine5istente pe %remuri... schim"ri. /i pe el l
trans)ormase Arra8isul.
2in %ale# ncepur s urce spre ei doi )remeni cu capetele acoperite de slugi. *nul
dintre ei purta pe umr un pachet %oluminos.
- 4amenii mei unde-s acum+ ntre" -urne?.
- $os# la loc sigur# rspunse Paul. !u" noi e o peter - Petera Psrilor. Vom hotr ce
)acem cu ei# dup ce %a trece )urtuna.
2e sus se aui o chemare'
- (uadM2i".
Paul i ntoarse capul# rspunse cu un gest scurt uneia dintre santinelele de pe creast#
care le )cea semn s co"oare la peter. -urne? l pri%i lung# cu chipul schim"at.
- ;u eti (uadM2i"+ ntre" el. ;u eti Gimera 9isipurilor+
- , numele meu )remen# rspunse Paul.
-urne? i )eri pri%irea# simind deodat apsarea unui presentiment. $umtate din
oamenii si ceau mori printre dune. $umtate erau prionieri. 9u-i psa de cei noi# de
suspeci# dar printre ceilali se a)lau oameni de trea"# prieteni# to%ari )a de care se
simea rspuntor. 'om 4otr ce !acem cu ei dup ce %a trece !urtuna". Aa spusese
Paul... Aa spusese (uadM2i". /i -urne? i amintea ce auise po%estindu-se despre
(uadM2i"# despre 7isan al--ai"' c-i )cuse )unduri de to" din pielea unui o)ier
Gar8onnen# c era nsoit peste tot de detaamentele morii - )eda?8inii - care se aruncau
n lupt cu cntecul morii pe "ue.
8l.
Cei doi )remeni escaladar cu agilitate ultimul prag de piatr# se oprir n )aa lui Paul.
- Am pus totul la adpost# (uadM2i"# spuse unul din ei.
- 0ine.
&LA
-urne? remarc tonul ciudat din %ocea )remenului - jumtate ordin# jumtate in%itaie#
l recunoscu. ,ra cel cu care %or"ise Paul mai nainte# !tilgar - alt personaj notoriu al
noilor legende puse pe seama )remenilor.
Paul se uit la pachetul de pe umrul celuilalt# ntre"'
- Por"a# ce-ai acolo+
!tilgar se gr"i s rspund'
- *n "aliset cu iniialele prietenului tu. 7-am gsit n enil. ;e-am auit deseori
ludnd talentul de muicant al lui -urne? Gallec8.
-urne? l pri%i cu atenie pe )remen# e5aminndu-i "ar"a neagr ce rsrea peste
marginea o"rarului# pri%irea de oim# nasul cielat.
- Ai un to%ar care tie s gndeasc# 2omnia-;a# spuse. Apoi ctre )remen' Ii
mulumesc# !tilgar.
!tilgar i )cu semn nsoitorului su s-i dea lui -urne? pachetul# rspunse'
- (ulumeste-i 2omniei-!ale# 2ucelui tu. 2atorit lui te a)li n mijlocul nostru.
-urne? lu instrumentul cu o micare nceat. 2uritatea pe care o remarcase n
cu%intele lui !tilgar l intriga. Fremenul a)ia un aer pro%ocator i -urne? se ntre" dac
nu cum%a omul era gelos' apruse din senin un oarecare -urne? Gallec8 care l
cunoscuse pe Paul nainte de Arra8is si care se "ucura de-o camaraderie inaccesi"il
pentru !tilgar.
- A %rea s )ii prieteni# spuse "rusc Paul.
- 9umele lui !tilgar# )remenul# e %estit# ise -urne?. *n omortor de Gar8onneni nu
mi-ar putea )i dect prieten.
- Vrei s dai mna cu prietenul meu# -urne? Gallec8# !tilgar+ ntre" Paul.
Incet# !tilgar i ntinse mna# strnse palma "ttorit de minerul s"iei.
- Puini sini cei care n-au auit numele lui -urne? Gallec8# rosti el si i retrase mna.
Apoi se ntoarse ctre Paul' 9e prinde )urtuna a)ar.
- ! mergem.
!tilgar o lu nainte# i clui printre stnci. Co"orr pe o potec ngust i
ntortocheat# tra%ersnd o cre%as cu)undat n um"r si ajunser la gura joas a unei
grote. 2e cum ptrunser nuntru# ci%a oameni# se gr"ir s astupe intrarea cu o
prelat de iolare. 7umina licuriglo"urilor de%lui o peter spaioas# cu ta%anul "oltit
i cu un prag nalt# ntr-o parte. 7a captul pragului se deschidea o galerie.
Paul# urmat de -urne?# sri pe prag# l parcurse repede# intr n galerie. Ceilali se
ndreptar ctre un alt pasaj# din peretele opus intrrii n peter. Paul trecu printr-o
anticamer# se opri ntr-o ncpere ai crei perei erau acoperii cu draperii de culoarea
%inului negru.
- Aici %om a%ea linite ct%a timp# spuse. Ceilali o s-mi respecte...
2in grota principal rsun "rusc un gong de alarm. Apoi se auir strigte# ngnit
de arme. Paul se rsuci pe cicie# tra%ers n goan anticamera i galeria# iei pe pragul
din peter. -urne? se opri n spatele lui# cu sa"ia n mn.
7a picioarele lor# solul grotei era o %iermuiala de siluete ncletate n lupt. 4 clip#
Paul rmase nemicat# e%alund situaia# separnd mantiile i "our8aurile )remene de
celelalte %eminte. !imurile pe care mama sa i le antrenase ani de-a rndul ca s perceap
cele mai in)ime indicii i de%luir un amnunt semni)icati%' )remenii se "teau cu
oameni m"rcai n mantii de tra)icani# dar care# atunci cnd erau ncolii# li se opuneau
grupndu-se n triunghi - cte trei ini# spate n spate.
&LF
Aceast grupare de lupt corp la corp era marca speci)ic a !ardau8arului Imperial.
*n )eda?8in l ri pe Paul i ecoul strigtului su de lupt se repercuta su" ta%anul
grotei'
- (uadM2i". (uadM2i". (uadM2i".
Paul )u o"ser%at si de ali ochi. *n cuit negru uier prin aer. Paul se )eri# aui cuitul
i"indu-se de stnc# n spatele lui. Arunc o pri%ire si-& %u pe -urne? ridicnd arma de
jos.
2incolo de prag# nodurile triunghiulare "teau n retragere.
-urne? %r pumnalul su" ochii lui Paul# i art cu degetul spirala gal"en i leul de
aur al stemei imperiale# ncrustate cu )iligran n miner# mciulia pluri)aetat a armei.
!ardau8ari. 9u mai ncpea nici o ndoial.
Paul nainta pn la marginea pragului. $os# doar trei sardau8ari mai opuneau
reisten. Pe pardoseal ceau# de-a %alma# trupuri nsngerate de sardau8ari si )remeni.
- Incetai lupta. strig Paul. 2ucele Paul Atreides % ordon s ncetai lupta.
Ad%ersarii se pri%ir nedumerii# o%ir.
- Voi# sardau8ari. le strig Paul celor trei. 2in a cui porunc ameninai %iaa unui
2uce domnitor+ !i %nd c oamenii si se pregtesc din nou s atace# tun' Incetai
lupta# am spus.
*nul dintre sardau8ari i ndrept trupul# i nl capul.
- Cine ice c sntem sardau8ari+ ntre".
Paul lu pumnalul din mna lui -urne?# l inu cu minerul la %edere.
- Cuitul acesta.
- Atunci cine ice c eti 2uce domnitor+ ripost omul.
Paul i art pe )eda?8ini.
- ,i. /i propriul %ostru Imprat# care a dat Casei Atreides Arra8isul. 8u snt Casa
Atreides.
!ardau8arul tcu descumpnit.
Paul l pri%i cu atenie. ,ra nalt# cu )aa plat# cu o cicatrice al" de-a curmeiul
o"raului stng. Atitudinea sa trda un amestec de )urie si ndoial# peste care ns
continua s precumpneasc orgoliul - orgoliul acela )r de care un sardau8ar ar )i prut
despuiat# dar care i-ar )i putut ine loc de %esmnt chiar de-ar )i )ost gol puc. Paul se
ntoarse ctre locotenentul su )eda?8in.
- Por"a# cum de-au a%ut arme+
- !i-au pstrat pumnale n "uunarele secrete din interiorul distraielor# rspunse
)remenul.
Pri%irea lui Paul trecu n re%ist morii si rniii de pe pardoseala grotei# re%enind la
chipul locotenentului. Cu%intele erau inutile. 4mul i plec ochii.
- *nde e Chani+ ntre" Paul si atept rspunsul cu rsu)larea tiat.
- A rmas !tilgar cu ea# rspunse Por"a i art cu capul ctre cealalt galerie. Apoi
pri%i la rndul su morii i rniii din jur. ( consider unicul rspuntor pentru greeala
asta# (uadM2i"# spuse.
- Ci sardau8ari erau# -urne?+ ntre" Paul.
- Oece.
Paul sri sprinten de pe pragul de piatr# tra%ers grota# se opri la doi pai de
sardau8arul care %or"ise.
&LH
Feda?8inii se ncordar. 9u le plcea )elul n care se e5punea primejdiei. $uraser s-i
apere %iaa cu preul propriei lor %iei# pentru c )remenii a%eau ne%oie de nelepciunea
lui (uadM2i".
Fr s se ntoarc# Paul se adres locotenentului su'
- Ce pierderi a%em+
- Patru rnii i doi mori# (uadM2i".
Paul percepu micare n spatele sardau8arilor. Chani si !tilgar apruser n pragul
celeilalte galerii. !e uit din nou la sardau8arul din )aa lui# la al"ul ochilor si de strin.
- ;u. Care i-e numele+ l ntre".
4mul i ncorda umerii# pupilele i )ulgerar n sting si-n dreapta.
- 9u te s)tuiesc# l a%erti Paul. !nt con%ins c i s-a ordonat s-& caui si s-&
lichidei pe (uadM2i". !nt sigur c tu le-ai propus celorlali s cutai mirodenie n
largul deertului.
In spate# -urne? emise o e5clamaie n"uit si pe "uele lui Paul trecu un m"et de-
o clip.
Faa sardau8arului se ntunec.
2ar ceea ce %d ochii ti acum este mai mult dect indi%idul numit (uadM2i"# relu
Paul. Ai pierdut apte oameni. 9oi am pierdut doi. ;rei la unu este un scor destul de
ngrijortor pentru !ardau8ar# nu crei+
4mul se nl pe %r)uri# se retrase o jumtate de pas cnd i %u pe )eda?8ini )cnd
cerc n spatele lui Paul.
- ;e-am ntre"at care i-e numele# spuse Paul si adug cu in)le5iunile -lasului' !pune-
mi numele tu.
- Cpitan Aramsham# sardau8ar imperial. latr mainal omul i rmase cu gura cscat.
!e uit aiurit la Paul. Aerul dispreuitor cu care pri%ise pn atunci ceea ce considera a )i
doar un "rlog de "ar"ari# dispru ca prin )armec.
- ,i "ine# cpitane Aramsham# ise Paul# Gar8onnenii ar da orict pentru in)ormaia pe
care o deii n clipa de )a. Iar Impratul... oare ce-ar da Impratul ca s a)le c# n ciuda
trdrii sale# un Atreides mai este nc n %ia+
2in nou# cpitanul pri%i piei ctre cei doi oameni care i mai rmseser. 7ui Paul i
se pru c-i %ede n%lmeala din minte. !ardau8arii nu cunoteau predarea# dar cine%a
trebuia s-& a%ertiee pe Imprat despre ameninarea netiut pn atunci.
Folosindu-si din nou -lasul# Paul spuse'
- !upune-te# cpitane.
!ardau8arul din stnga cpitanului sri )r %este spre Paul. 2ar pieptul su primi n
plin lo%itura )ulgertoare a pumnalului minuit de propriul su comandant. 4mul se
pr"ui moale# cu cuitul n piept.
Cpitanul se ntoarse ctre cellalt sardau8ar# l pri%i )i5.
- ,u hotrsc ce e mai "ine n )olosul (aiestii !ale# spuse. Ai neles+
*merii soldatului se nco%oiar.
- Arunc-i arma# ordon cpitanul.
Cpitanul se ntoarse spre Paul.
- (i-am ucis un prieten ca s-i sal%e %iaa# spuse el. ! nu uitm nici unul dintre noi
lucrul sta.
- !ntei prionierii mei# replic Paul. V-ai predat la ordinul meu. Vei muri# %ei tri...
asta nu mai contea.
&LJ
Fcu semn grii s-i ia pe cei doi sardau8ari# l chem cu un gest pe locotenentul care
percheiionase prionierii.
Feda?8inul se apropie# murmur'
- (uadM2i"# am greit si...
- ,u am gresit Por"a. Ar )i tre"uit s-i atrag atenia cum s caui. 2ata %iitoare cnd o
s percheiionei sardau8ari ai s-i aminteti. !i-ai s-i mai aminteti si altele' c la
piciorul )iecruia din ei e5ist una sau chiar dou unghii )alse care# mpreun cu alte
lucruri "ine tinuite n trupul lor# pot )i un e5celent emitor radio3 c au mai muli dini
)ali3 c i ascund n scalp )ire de shiga mai su"iri ca un )ir de pr# dar su)icient de tari
ca s strangulee i s retee grumaul unui om. Cnd o s percheiionei sardau8ari#
Por"a# s le e5aminei corpul centimetru cu centimetru# s le sondei pielea i esuturile
cu ochiul li"er si cu aparate radioscopice# s le rai )iecare )iricel de pr pe care l %ei pe
epiderma lor. Iar dup ce ai )cut toate astea# )ii sigur c eti nc departe de-a )i
descoperit totul.
Ii ntoarse ochii spre -urne?# care se apropiase i-& asculta.
- In caul sta# spuse Por"a# mai "ine-i omorm.
Paul i scutur capul# )r s-i ia ochii de la -urne?.
- 9u. Vreau s-i )ac scpai.
-urne? l pri%i uimit# opti'
- !ire...
- 2a+
- 4mul sta are dreptate. 4moar-i imediat. 2istruge orice do%ad a e5istenei lor. Ai
aruncat ruinea asupra !ardau8arului Imperial. 2ac prinde de %este Impratul# n-o s se
lase pn nu te-o %edea murind n chinuri naintea lui.
- ( ndoiesc c o %a putea )ace %reodat# replic Paul.
Vor"ise rar# glacial. !e ntmplase ce%a cu el - n timpul n)runtrii cu o)ierul
sardau8ar. Acumulase n minte o sum de hotrri.
- -urne?# spuse# snt muli ghildari n anturajul lui Ba""an+
-urne? tresri# i ngust ochii.
- Intre"area asta n-are nici...
- !nt sau nu snt+
- Arra8isul e plin de agenii -hildei. *m"l s cumpere mirodenie de parc-ar )i cel mai
preios lucru din uni%ers. Altminteri cum i nchipui c ne-am )i a%enturat pn-n...
- ,ste cel mai preios lucru din uni%ers# l ntrerupse Paul. Pentru ei. Arunc o pri%ire
spre !tilgar i Chani care se apropiau# adug' Iar noi deinem controlul mirodeniei#
-urne?.
- 9u %oi# ci Gar8onnenii. protest -urne?.
- 2ein controlul unui lucru numai acei ce-& pot distruge# rosti Paul. Fcu an gest scurt#
cerndu-i lui -urne? s se a"in de la alte comentarii. !tilgar i Chani ajunseser n
dreptul lor.
Paul ridic mna sting# n care inea pumnalul sardau8ar# i-& ntinse lui !tilgar.
- ;rieti pentru "inele tri"ului# spuse. Ai putea s-mi %eri sngele %ieii cu cuitul
sta+
- Pentru "inele tri"ului# murmur !tilgar.
- Atunci )olosete cuitul.
- ( pro%oci la duel+
&LK
- 2ac te-a pro%oca eu# spuse Paul# a sta n )aa ta )r nici o arm i te-a lsa s m
do"ori.
!tilgar ncepu s respire sacadat.
- *sul. e5clam Chani.
!e uit iute la -urne?# apoi la Paul.
In %reme ce !tilgar sttea nc n cumpn# Paul ise'
- ,ti !tilgar# lupttorul. Cnd sardau8arii au ieit la atac n grota asta# nu te a)lai
printre cei care i-au n)runtat. Primul tu gnd a )ost s-o aperi pe Chani.
- ,ste nepoata mea. 2ac m-as )i-ndoit %reo clip c )eda?8inii ti nu le-ar putea %eni
de hac neispr%iilor lora# a...
- Pentru ce te-ai gndit n primul rnd la Chani+ l ntrerupse Paul.
- 9u m-arn gndit la ea.
- 9u+ )cu Paul.
- (-am gndit la tine# recunoscu !tilgar.
- /i crei c-ai putea s-i ridici mna mpotri%a mea+
!tilgar ncepu s tremure.
- Aa e datina# spuse cu %oce surd.
- 2atina cere s-i ucii pe strinii care se rtcesc n deert si s le iei apa ca pe-un dar
de la !hai-hulud# ise Paul. 2ar ntr-o noapte# tu ai lsat n %ia asemenea strini - pe
mama mea si pe mine.
!tilgar nu rspunse. Continua s tremure# pri%ind n ochii lui Paul.
- 2atinile se schim"# !til. Chiar tu ai nceput s le schim"i. !tilgar i co"or ochii
asupra stemei aurite de pe pumnalul pe care l inea n mn.
- Cnd %oi )i 2uce la Arra8een# cu Chani alturi de mine# crei c %oi mai a%ea timp s
m ocup personal de )iecare amnunt legat de conducerea sietchului ;a"r+ ntre" Paul.
;u ai a%ut timp %reodat pentru pro"lemele intime ale )iecrei )amilii din sietch+
!tilgar rmase cu ochii la cuit.
- Crei c %reau s-mi rete mna dreapt+ ntre" Paul.
Incet# !tilgar i ridic pri%irea spre el.
- Bspunde-mi. ise Paul. Crei c %reau s m lipsesc sau s lipsesc tri"ul de
nelepciunea si puterea ta+
!tilgar rspunse cu %oce joas'
- Pe-acel tnr din tri"ul meu# al crui nume l cunosc... pe-acel tnr as putea s-& ucid
ntr-un duel# dac aa ar )i %oia lui !hai-hulud. 2ar de 7isan al--ai" n-a cutea s m
ating. /tiai asta# cnd mi-ai dat cuitul.
- /tiam.
!tilgar i desclet degetele. Pumnalul cu ngnind pe pardoseala de piatr.
- 2atinile se schim"# murmur !tilgar.
- Chani# ise Paul. ;e ntorci la mama mea. !-i spui c %reau s %in aici# c am
ne%oie urgent de s)atul ei n...
- 2ar ai hotrt s mergem cu toii ctre sud. protest ea.
- (-am nelat# spuse el. 9u acolo snt Gar8onnenii. 9u acolo-i r"oiul.
Chani respir adnc# accept resemnat# aa cum orice )emeie a desertului era o"inuit
s accepte o"ligaiile unei %iei care se mpletea cu moartea.
&&L
- Vreau s-i ncredine un mesaj destinat numai urechilor mamei mele# relu Paul.
!-i spui c !tilgar m recunoate 2uce al Arra8isului# dar c tre"uie gsit o cale pentru
a-i con%inge pe cei tineri s accepte lucrul sta )r duel.
Chani se uit la !tilgar.
- Aa s )aci# rosti cu %oce scut !tilgar. /tim amndoi c m poate n%inge... dar eu
nu-mi pot ridica mna asupra lui... pentru "inele tri"ului.
- 4 s m ntorc mpreun cu mania ta# i spuse Chani lui Paul.
- 9u# ise Paul. ! %in numai ea singur. Instinctul lui !tiigar nu s-a nelat adineaori.
!nt mai puternic cnd tu eti n siguran. Vei rmne n sietch.
Chani %ru s protestee# se a"inu.
- !iha?a# adug Paul n oapt.
Apoi se ntoarse spre dreapta# ntlni pri%irea artoare a lui -urne?.
2in momentul n care Paul pomenise de mama sa# pentru -urne? restul con%ersaiei
rmsese unde%a n cea. 0ol"orosi'
- 2oamna $essica...
- Idaho ne-a sal%at pe amndoi n noaptea in%aiei# spuse Paul cu gndul nc la Chani.
- 2ar cu 2uncan ce s-a-ntmplat# 2omnia-;a+ ntre" -urne?.
- A murit... ca s-a%em noi timp s )ugim.
'r7itoarea triete2 gndi -urne?. .ea pe care&am 7urat s m rzbun triete2 ?i&i
clar c ucelui Paul nici nu&i trece prin minte ce !el de creatur l&a adus pe lume. 9abar
n&are c %ipera aia l&a %indut 9ar:onnenilor pe taic&su2
Paul tra%ers repede grota# sri pe pragul de piatr. Pri%i napoi# o"ser% c morii si
rniii )useser ridicai. !e gndi posomorit c episodul acesta a%ea s adauge un nou
capitol legendei lui (uadM2i". $ici mcar nu mi&am scos cristalul din teac... (e %a
spune ns c astzi am omorit cu mna mea douzeci de sardau:ari.
-urne? l urm pe !tiigar. Pea )r s simt solul su" tlpi# )r s %ad nimic n
lumina gal"en a licuriglo"urilor# copleit de mnie i ur# gndind' 'r7itoarea triete,
in timp ce oasele celor pe care i&a %indut zac n morminte paraginite si netiute. 5rebuie
s !ac in aa !el incit Paul s a!le ade%rul despre ea, nainte de&a apuca s&o string de
gt.
Prea des mnia l !ace pe om s&i ias din mini i s
resping ce&i optete eul interior.
Fragment din ildele lul Muad'Dib de prinesa
Irulan.
(uiimea din peter degaja aceeai impresie de hait aat pe care $essica o
remarcase n iua cnd Paul l omorse pe $amis. Oumetul %ocilor era ncrcat de
tensiunea ner%oas. -rupuri mici )ormau# ici-colo# cheaguri n tluirea de mantii.
Ieind pe pragul din )aa galeriei ce lega grota de camera lui Paul# $essica ascunse su"
ro" cilindrul unui mesaj. In ciuda lungii cltorii pe care o )cuse din sud# se simea
odihnit - dei nu-i trecuse iritarea produs de )aptul c Paul persista n hotrrea lui de a
nu ngdui nc )olosirea ornitopterelor capturate.
- 2eocamdat nu deinem supremaia aerian# l e5plicase el. /i nu tre"uie s-ajungem
dependeni de importul de car"urant de pe lumile e5terioare. Vom pstra aerona%ele si
car"urantul pentru iua o)ensi%ei )inale.
&&&
Paul se a)la la captul pragului# nconjurat de un grup de "r"ai tineri. In lumina
palid a licuriglo"urilor# scena prea ireal. ,ra ca un ta"lou... cruia i se adugau ns
dimensiuni complementare' murmur de %oci# mirosuri sttute# trit de pai.
$essica i o"ser% )iul# ntre"ndu-se pentru ce nu-i de%luise nc surpria. *nde# era
-urne? Gallec8+ -ndul la -urne? o tul"ur iari# amintindu-i de ilele unui trecut mai
tihnit - un trecut n care cunoscuse )rumuseea i dragostea# alturi de tatl lui Paul.
!tilgar atepta n mijlocul unui alt grup# la cellalt capt al pragului. !ttea tcut# ntr-o
atitudine plin de demnitate.
$u se poate s&l pierdem pe omul acesta, gndi $essica. Planul lui Paul trebuie s
reueasc. -rice alt deznodmint ar !i o tragedie ireparabil.
!tr"tu pragul# trecu pe ling !tilgar )r s se uite la el# co"or n mijlocul mulimii.
4amenii se ddur la o parte# lsndu-i cale li"er ctre Paul. In spatele ei# %ocile amuir.
Cunotea aceast tcere - ntre"rile mute# smerenia n preena Cucernicei (aici.
7a apropierea ei# tinerii din jurul lui Paul se retraser ci%a pai i# pentru o clip#
$essica se simi n)ricoat de respectul acesta nou pe care l artau )a de el. 5oi cei ce
se a!l mai pre7os de tine ii in%idiaz poziia", spunea o a5iom 0ene -esserit. 2ar nu
%edea nici urm de pim pe )eele tinerilor acestora. Bespectul le era impus de
e)er%escena religioas a rolului de conductor al lui Paul. /i $essica i aminti o alt
ma5im 0ene -esserit' "Pro!eii s!resc aproape ntotdeauna de moarte %iolent".
Paul se uit la ea.
- , timpul# spuse $essica i-i nmn cilindrul mesajului.
*nul dintre nsoitorii lui Paul# mai ndrne dect ceilali arunc o pri%ire n direcia
lui !tilgar# ntre"'
- 9u-& pro%oci# (uadM2i"+ , %remea s-o )aci. 4amenii or s te cread la dac...
- Cine-ndrnete s spun c-s la+ ntre" Paul. (na i se mic )ulgertor ctre
minerul cristaiului.
4 tcere ncordat se ls n grupul din jurul lui# apoi n ntreaga grot.
- A%em de reol%at o pro"lem# spuse Paul# n timp ce ndrneul dinainte "tea n
retragere. !e rsuci# i croi drum printre oameni# sri sprinten pe "ua pragului i se
ntoarse ctre mulime.
- Beol%-o. strig cine%a.
!e iscar murmure# uoteli.
Paul atept s se )ac linite. Cnd umetul si agitaia se potolir i nl capul#
%or"i cu %oce rsuntoare'
- V-ai sturat de ateptat.
2in nou# sttu i atept s ncetee strigtele de apro"are.
(&au sturat, ntr&ade%r, i spuse. !trnse cu putere cilindrul metalic# gindindu-se la
coninutul mesajului dinuntru. (ama sa i-& artase# cu puin timp nainte - un mesaj
capturat de la un curier Gar8onnen. (esajul era ct se poate de clar' Ba""an )usese
a"andonat# lsat s se descurce cu resursele de care dispunea pe Arra8is. 9-a%ea s mai
primeasc nici ajutor# nici ntriri.
Paul i ridic din nou glasul'
- Prerea %oastr e c a sosit momentul s-& pro%oc pe !tilgar la duel i s preiau
conducerea. (ai nainte ca mulimea s poat rspunde# adug' Chiar aa de prost l
credei pe 7isan al--ai"+
4 linite stupe)iat puse stpnire pe cei preeni.
&&2
Imbrac 4aina religioas, gndi $essica. 0ine !ace2
- Aa-i datina# strig "rusc cine%a.
Paul rspunse cu %oce glacial# atent la curenii a)ecti%i ai mulimii'
- 2atinile se schim".
*n glas agresi% se ridic dintr-un col al peterii'
- 9oi hotrm ce tre"uie s se schim"e.
2in mulime se auir strigte rlee de apro"are.
- Cum %rei# spuse Paul.
/i $essica percepu intonaiile su"tile ale -lasului# armonicile pe care ea l n%ase s le
)oloseasc.
- Voi %ei hotr# urm el. 2ar mai nti tre"uie s ascultai ce-am s % spun.
!tilgar nainta de-a lungul pragului. Chipul i era impasi"il.
- Aa e i datina# rosti el. 4rice )remen are dreptul s %or"easc si s-si spun prerea
n !)at. Paul-(uadM2i" este )remen.
- 0inele tri"ului. Acesta-i lucrul cel mai de pre# nu+ ntre" Paul.
!tilgar rspunse cu aceeai %oce egal# demn'
- Aa ni-s cluii paii de cnd ne nastem.
- Foarte "ine# ise Paul. Atunci rspundei-mi' Cine conduce ceata aceasta a tri"ului
%ostru+ /i cine conduce toate tri"urile i toate cetele# prin mijlocirea instructorilor care au
n%at de la noi tainele de lupt+
Paul atept# plim"ndu-i pri%irea peste capetele oamenilor. 9eprimind nici un
rspuns# urm'
- !tilgar conduce+ ,l nsui recunoate c nu. !au conduc eu+ Pn i !tilgar e5ecut
adesea ordinele mele# iar "trnii cei mai nelepi ntre nelepi# m ascult i-mi acord
cinstirea cu%enit n !)at.
Fremenii se agitar# dar continuar s tac.
Paul i ntinse "raul spre silueta n%esmntat n ro"a neagr de cult a $essici#
ntre"'
- Conduce cum%a mama mea+ /tii cu toii c !tilgar i celelalte cpetenii i cer s)atul
cnd %or s ia o hotrre important. 2ar str"ate Cucernica (aic ntinderile nisipurilor
sau conduce %reo raia mpotri%a Gar8onnenilor+
Paul o"ser% e5presiile descumpnite ale oamenilor din primele rnduri. In )undul
grotei ns# se auir iari murmure mnioase.
) adoptat o tactic periculoasa, gndi $essica. Apoi i aduse aminte de mesajul din
cilindru i de implicaiile lui. 0rusc# nelese intenia lui Paul' ataca )rontal cele mai
pro)unde incertitudini ale )remenilor. 2ac reuea s le risipeasc# totul a%ea s urmee
de la sine.
- 9imeni nu %rea s recunoasc un conductor# )r pro%ocare i )r duel# nu+ ntre"
Paul.
- Aa-i datina. strig cine%a.
- Care e scopul nostru+ ntre" Paul. !-& rsturnm pe Ba""an# "estia Gar8onnen# i
s )acem din lumea noastr un loc n care s putem tri )ericii mpreun cu )amiliile
noastre# )r s mai ducem %reodat lips de ap. ,ste sau nu este acesta scopul nostru+
- *n scop aspru are ne%oie de mijloace aspre. i rspunse o %oce.
- Cine-i a%irle cuitul nainte de lupt+ urm netul"urat Paul. Fr laud i )r nici o
intenie de pro%ocare# % spun c nimeni din grota asta# inclusi% !tilgar# nu m poate
&&<
n%inge ntr-un duel. !tilgar nsui a recunoscut lucrul sta. 7-a recunoscut pentru c tie
c e ade%rat# dup cum i %oi tii.
2in nou# r"tur murmure de mnie.
- (uli dintre %oi s-au "tut cu mine in camerele de e5erciiu# relu Paul. /tii c nu-
ncerc s m um)lu n pene. !pun ce spun pentru c-i un ade%r cunoscut tuturor i-ar )i
stupid din partea mea s nu-& recunosc. Am n%at s lupt ast)el cu mult naintea %oastr#
iar dasclii mei au )ost oameni mai duri dect cei mai duri r"oinici pe care i-ai
cunoscut %oi. Cum alt)el credei c-ar )i )ost cu putin s-& n%ing pe $amis# la o %rst
cnd "ieii %otri nu se lupt dect n joac+
Ii !olosete bine 1lasul, gndi $essica. ar 1lasul nu&i de a7uns cu oameni ca acetia.
(nt aproape imuni la controlul %ocal. 5rebuie s recurg la logic.
& /i-acum s ajungem la asta# spuse Paul. 2eschise cilindrul# scoase "anda )cut sul. ,
%or"a de un mesaj capturat de la un curier Gar8onnen. Autenticitatea lui este
incontesta"il. (esajul i e adresat lui Ba""an i menionea c cererea sa de noi trupe
este respins# c recolta de mirodenie e cu mult in)erioar cotei normale# c tre"uie s
smulg Arra8isului mai mult mirodenie cu oamenii de care dispune.
!tilgar urc lng Paul.
- Ci dintre %oi neleg ce-nseamn asta+ ntre" Paul. !tilgar a neles imediat.
- 7-au a"andonat pe Ba""an. strig cine%a.
Paul %r mesajul i cilindrul n cingtoare# i des)cu de la gt nurul mpletit din )ire
de shiga# scoase inelul care )usese agat de el i l ridic# artndu-& mulimii.
- Inelul cu sigiliul ducal al tatlui meu# rosti el. Am jurat s nu-& port n deget dect n
iua n care-mi %oi putea conduce ostile pe ntregul Arra8is# re%endicnd )ie)ul care-mi
aparine de drept.
Ii trase inelul pe deget# i ncleta pumnul. Ca%erna se cu)und ntr-o tcere de
moarte#
- Cine-i 2omn pe Arra8is+ tun Paul. Ii ridic pumnul. ,u. ,u domnesc asupra
)iecrui centimetru ptrat de pe supra)aa Arra8isului. Arra8isul e )ie)ul 2ucelui Atreides#
cu %oia sau )r %oia Impratului. I&-a dat tatlui meu# iar eu l motenesc de la tatl meu.
Paul se ridic pe %r)uri# se ls pe clcie. !crut chipurile )remenilor# sondndu-le
starea de spirit.
Inc puin, gndi.
- (uli oameni de-aici %or do"ndi posturi importante pe Arra8is# n iua n care-mi %oi
reclama drepturile imperiale ce mi se cu%in. !tilgar e unul din ei. 9-o s-o )ac ca s-&
cumpr. 9-o s-o )ac nici n semn de recunotin# dei snt i eu unul dintre cei muli care
i datorea %iaa. 9u. 4 s-o )ac pentru c !tilgar e nelept i puternic. Pentru c tie s-
i conduc oamenii dup propria lui judecat# nu numai dup litera legii. Credei c-s
prost+ Credei c-o s-mi rete "raul drept i-o s-& las ntr-o "alt de snge pe pardoseala
peterii steia# numai ca s % o)er %ou un spectacol de circ+
Ii plim" pri%irea de cremene peste )eele ridicate spre el.
- Care din %oi ndrnete s spun c nu snt conductorul de drept al Arra8isului+
Cine %rea s do%edesc lucrul sta lsnd )r cpetenie )iecare tri" )remen de pe cuprinsul
ergului+
Alturi# !tilgar i arunc o pri%ire scurt# ntre"toare.
- Cum a putea s sl"esc puterea noastr tocmai cnd a%em mai mult ca oricnd ne%oie
de ea+ strig Paul. !nt conductorul %ostru i % spun c-i timpul s-ncetm a-i mai ucide
&&@
pe cei mai "uni dintre noi si s-ncepem a-i ucide pe ade%raii notri dumani
-Gar8onnenii.
Cu o micare )ulgertoare# !tilgar i scoase cristaiul i-& ainti ctre capetele
oamenilor din grot.
- ;riasc 2ucele Paul-(uadM2i". strig cu %oce puternic.
*n tunet asuritor gudui petera# rs)rngndu-se n eci de ecouri a eci de %oci care
scandau'
- 1a h?a chouhada. (uadM2i". (uadM2i". (uadM2i". 1a h?a chouhada.
5riasc lupttorii lui #uad@ib2" traduse n gnd $essica. 4)t mulumit.
,%enimentele se des)uraser con)orm scenariului pe care l pusese la punct mpreun cu
Paul i cu !tilgar.
Incetul cu ncetul# %acarmul se potoli.
Cnd se )cu din nou linite# Paul se ntoarse spre !tilgar# spuse'
- Ingenunchea# !tilgar.
!tilgar ngenunchie la marginea pragului.
- 2-mi cristaiul# i spuse Paul.
!tilgar i ntinse arma.
)sta nu !cea parte din plan, gndi $essica.
- Bepet dup mine# !tilgar# ise Paul i rosti cu%intele n%estiturii aa cum le auise
de-attea ori# pronunate de tatl su' ,u# !tilgar# primesc cuitul acesta din minile
2ucelui meu.
- ,u# !tilgar# primesc cuitul acesta din minile 2ucelui meu# spuse !tilgar i lu cuitul
cu lam lptoas pe care Paul i-& o)erea cu am"ele mini.
- *nde mi %a porunci 2ucele meu# acolo %a poposi lama acestui cuit# rosti Paul.
!tilgar repet )ormula cu %oce egal# solemn.
Amintindu-i modelul ceremoniei# $essica i reinu lacrimile# i scutur capul. ?tiu de
ce !ace lucrul acesta, gndi ea. $&ar trebui s m las prad emoiei.
& 2edic aceast lam cauei 2ucelui meu i morii dumanilor si# att timp ct n
%enele noastre %a curge snge# spuse Paul.
!tilgar repet dup el.
- !rut lama# i ceru Paul.
!tilgar )cu ntocmai# apoi# aa cum cerea datina )remen# srut mna dreapt a lui
Paul. In s)rit# la semnul acestuia# %r cristalul n teac# se ridic in picioare.
*n murmur ca un suspin adnc str"tu mulimea i $essica aui oaptele' D!e
mplinete pro)eia... 4 0ene -esserit %a arta calea i o Cucernic (aic o %a %edea...E
Apoi alte %oci# mai departe' D9e cluete prin )iul ei.E
- !tilgar rmne conductorul tri"ului# rosti Paul. ! nelegei cum tre"uie lucrul
acesta. ,l poruncete cu glasul meu. Ce % %a spune el# s )ie ca i cnd %-a )i %or"it eu.
Ineleapt decizie, gndi $essica. .petenia tribului nu trebuie s&i piard autoritatea
in !aa celor care ii datoreaz supunere.
Paul i co"or glasul# spuse'
- !tilgar# %om con%o%a !)atul Conductorilor. ;rimite imediat curieri i mesaje prin
cielago. 2up ce reol%i trea"a asta# %ino la mine mpreun cu Chatt# Por"a# 4the?m i
ali doi locoteneni pe care ai s i-i alegi singur. ;re"uie s punem la punct un plan de
"taie ca s putem preenta !)atului o %ictorie.
&&A
Paul i )cu semn mamei sale s-& urmee# co"or pragul i porni prin mijlocul
mulimii ctre galeria central i camerele de locuit care )useser amenajate acolo. In
timp ce tra%ersau petera# eci de mini se ntinser s-& ating# mai multe %oci strigar'
- Cuitul meu %a poposi unde %a porunci !tilgar# Paul- (uadM2i".
- Condu-ne ct mai degra" la lupt# Paul-(uadM2i".
- ! udm lumea noastr cu sngele Gar8onnenilor.
$essica simea setea de lupt a oamenilor. ,rau mai mult dect pregtii. Pornim cu ei
de pe culmi, gndi.
2e cum ajunser ntr-una din camerele interioare# Paul i )cu semn s ia loc# spuse'
- Ateapt aici.
Apoi dispru n spatele draperiilor care mascau un pasaj lateral.
Camera rmase cu)undat n linite. 4 linite des%rsit. 9ici mcar umetul optit al
pompelor eoliene care %entilau aerul din sietch nu r"tea pn aici.
(&a dus dup 1urne,, i spuse $essica. /i se mir ea nsi de ciudatul amestec de
emoii care o ncercau. -urne? si muica sa i e%ocau ilele )ericite de pe Caladan# %iaa
panic dinaintea mutrii pe Arra8is. /i totui# lumea Caladanului aparinea parc
memoriei unei alte persoane. 2ar... n cei aproape trei ani care trecuser# de%enise parc
ntr&ade%r alt persoan. Iar gndul re%ederii lui -urne? o silea s ree%aluee
schim"rile petrecute.
In dreapta ei# pe o mescioar# %u ser%iciul de ca)ea al lui Paul - i"ricul i cetile din
aliaj de argint i jasmin# pe care le motenise de la $amis. 7e pri%i ndelung# gndindu-se
la nenumratele mini care atinseser metalul strlucitor. 2e o lun# Chani era cea care-i
ser%ea lui Paul ca)ea din ser%iciul acesta.
.e altce%a, n a!ar de ca!ea, i&ar mai putea o!eri unui uce aceast !emeie a
deertului/ se ntre". Putere nu&i poate da. $ici o !amilie. Paul nu are decit o singur
ans real< s se alieze cu o .as #are puternic, e%entual c4iar cu !amilia imperial.
*a urma urmei, Prinesele nc nu&s mritate i toate au urmat scoli 0ene 1esserit.
Pentru o clip# se imagin departe de asprimea Arra8isului# ducnd un alt trai... !e
gndi la puterea si sigurana de care ar )i putut a%ea parte mama unui prin-consort. Apoi
i plim" pri%irea peste draperiile groase care acopereau pereii de piatr ai grotei# i
aminti cum cltorise pn n locul acesta - gonind n mijlocul unei cara%ane de %iermi#
pe ale cror spinri se nlau palanchinuri i plat)orme ncrcate pn la re)u cu cele
necesare campaniei pe care o pregteau )reinenii.
.it timp %a tri .4ani, Paul nu&i %a %edea datoria gndi ea. I&a druit un !iu. 8 de&
a7uns.
I se )cu dintr-o dat dor de nepotul ei# de copilul care semna att de mult cu "unicul
su... cu 2ucele 7eto. Ii lipi palmele de o"raji# ncepu respiraia ritual menit s
calmee emoiile si s limpeeasc gmdurile. Apoi se aplec nainte# ndoindu-i corpul
din mijloc i e5ecut cu e%la%ie e5erciiul de pregtire a trupului pentru imperati%ele
minii.
Ii dduse imediat seama c hotrirea lui Paul de a-si sta"ili postul de comand n
Petera Psrilor )usese o alegere ideal. 7ocul era cum nu se poate mai potri%it# iar la
nord se a)la Pasul Vnturilor# cu satul su )orti)icat# situat ntr-o dolin nconjurat de
stnci. ,ra un sat important. *n sat de meteugari i tehnicieni# centrul de care depindea
un ntreg sector de)ensi% al Gar8onnenilor.
&&F
2in spatele draperiilor se aui o tuse uoar. $essica i ndrept "ustul# trase adnc aer
n piept# e5pir ncet.
- Intr# spuse apoi.
2raperiile se separar i -urne? Gallec8 ptrunse# cu un salt# n ncpere. $essica i ri
doar o singur clip )aa pe care era ntiprit un rnje straniu. In clipa urmtoare# -urne?
trecu n spatele ei si# %rndu-i un "ra %njos su" "r"ie# o ridic n picioare cu o
smucitur "rutal.
- -urne?# pcitule# ce te-a apucat+ e5clam ea.
Apoi simi ntre coaste %r)ul unui cuit i un )ior de ghea# ieind parc din %r)ul
acela# i str"tu trupul. Inelese imediat c -urne? %rea s-o omoare. Pentru ce/ 9u putu
s-i imaginee nici un moti%. /tia c -urne? nu era capa"il de trdare. 2ar nici nu se
ndoia %reo clip de intenia lui. -ndurile i se n%ol"urar. 4mul acesta nu putea )i n%ins
cu una cu dou. 4mul acesta era un uciga care tia s e%ite -lasul# care tia s paree
orice )igur de lupt# care cunotea toate %icleugurile legate de moarte i %iolen. ,ra un
instrument la a crui per)ecionare contri"uise chiar ea# cu s)aturi i sugestii su"tile.
- Credeai c-ai scpat# %rjitoareo+ mri -urne?.
$essica nu apuc s se gndeasc la implicaiile ntre"rii i s ncerce s-i gseasc
rspuns. 2raperiile se ddur n lturi i Paul intr n camer.
- Iat-l dar# ma...
;cu "rusc# simind ncordarea din ncpere.
- Bmi unde eti# 2omnia-;a# spuse -urne?.
- Ce...
Paul i scutur capul# ncercnd s neleag.
$essica ddu s %or"easc# simi "raul lui -urne? apsndu-i cu putere grumaul.
- Ai s %or"eti cnd o s-i dau eu %oie# %rjitoareo# ise -urne?. /i n-ai s spui dect
ceea ce %reau s-aud si )iul tu. Acum# )ii atent. ! nu-ncerci %reuna din lo%iturile tale
istee# pentru c la cel mai mic semn de aa ce%a i n)ig cuitul sta n inim din simplu
re)le5. ! %or"eti cu %oce egal. ! nu cum%a s-i ncordei sau s-i miti anumii
muchi - tii tu care. /i s ai grij... s ai mare grij ce )aci# dac %rei s mai ai parte de
cte%a secunde de %ia. Pentru c te asigur c numai de ele te %ei mai putea "ucura.
Paul )cu un pas nainte.
- -urne?# "trne# ce te-a...
- !tai pe loc. uier -urne?. Inc un pas i-ai s-o %ei moart.
(na lui Paul alunec spre minerul cristaiului.
Vor"i cu glas msurat# n)ricotor'
- ;e s)tuiesc s te e5plici# -urne?.
- Am )cut legmnt s-o ucid pe cea care i-a trdat tatl# spuse -urne?. Crei c &-as
putea uita %reodat pe omul care m-a sal%at din lagrele de scla%i ale Gar8onnenilor# pe
omul care mi-a redat li"ertatea# %iaa# onoarea... pe omul care mi-a acordat prietenia lui+
Prietenia lui2 7ucrul pe care &-am preuit mai presus de orice. Cea care &-a aruncat n
ghearele morii pe omul acela se a)l acum n )aa cuitului meu. 9imeni n-o s m
mpiedice s-o...
- -reeti amarnic# -urne?# ise Paul.
Iar $essica gndi' 'a s zic asta era2 .e ironie2
- -reesc+ )cu -urne?. Aa crei+ Atunci s-i spun chiar ea. 2ar nu nainte de-a o
a%ertia c numai s m-ncredine c acuaia asta-i ntemeiat am mituit# am spionat i-
&&H
am nelat eci de oameni. /i nu-nainte de-a o-ntiina c o parte a istoriei am a)lat-o
chiar de la cpitanul grii lui Gar8onnen# dup ce-& ndopasem cu semuta.
$essica simi "raul lui -urne? sl"indu-i o idee strnsoarea# dar nainte de-a apuca s
rosteasc %reo %or"# Paul spuse'
- 1ueh a )ost trdtorul. :i-o spun o dat pentru totdeauna# -urne?. Am toate do%eile.
2o%ei incontesta"ile. 1ueh a trdat. 9u m interesea cu ce i-ai alimentat "nuiala -
pentru c de altce%a nu poate )i %or"a - dar dac-i )aci %reun ru mamei mele...
Ii trase cristaiul din teac# l inu la %edere si ncheie'
- ...te omor.
- 1ueh era medic condiionat# ripost -urne?. ,ra garantat spre a sluji Case Begale.
1ueh n-ar )i putut s trdee.
- Cunosc o cale prin care condiionarea poate )i anihilat# ise Paul.
- 2o%ada# scrni -urne?.
- 2o%ada nu-i aici# spuse Paul. , n !ietch ;a"r# departe n sud# dar dac...
- Vrei s-mi ntini o curs# mri -urne? i "raul su strnse mai tare gtul $essici.
- 9u-i ntind nici o curs# -urne?# spuse Paul si tristeea cumplit din glasul su s)isie
inima $essici.
- Am %ut cu ochii mei mesajul gsit asupra unui agent Gar8onnen# ise -urne?. Am
citit negru pe al" c...
- /i eu &-am %ut# l ntrerupse Paul. (i &-a artat tatl meu n noaptea n care mi-a
e5plicat c nu putea )i dect o stratagem a Gar8onnenilor# ca s-& determine s-o
suspectee pe )emeia iu"it.
- Aa. e5clam -urne?. !i n-ai...
- ;aci# spuse Paul cu glas surd si egal# dar mai poruncitor dect orice glas pe care-&
auise %reodat $essica.
(tpnete .ontrolul #are2 gndi ea.
0raul pe care -urne? i-& petrecuse n jurul gtului ncepuse s tremure. Vr)ul cuitului
su se mica nesigur.
- !pui c-ai auit i-ai %ut. rosti Paul. Atunci s-i spun eu ce n-ai auit si ce n-ai
%ut. 9-ai auit-o pe mama plngndu-si "r"atul n puterea nopii. 9u i-ai %ut
)ulgerele din ochi# atunci cnd %or"ete de moartea tuturor Gar8onnenilor.
)sculta, aadar, gndi $essica. 7acrimile i mpienjenir %ederea.
- /i nu i-ai amintit leciile n%ate n lagrele de scla%i ale Gar8onnenilor# urm Paul.
Oici c preuiai mai presus de orice prietenia tatlui meu+. Atunci cum de n-ai )ost n
stare s )aci deose"ire ntre Gar8onnen si Atreides+ Cum de n-ai adulmecat o capcan
Gar8onnen dup duhoarea pe care-o mprstia-n jur+ Cum de n-ai n%at c loialitatea
Atreiilor se cumpr cu dragoste# n timp ce moneda Gar8onnenilor e ura+ Cum de n-ai
putut s pricepi ade%rata natur a acelei trdri+
-urne? "ol"orosi'
- 2ar1ueh...
- 2o%ada pe care-o a%em este mesajul pe care ni &-a lsat chiar 1ueh i n care i
mrturisete )apta# spuse Paul. Ii jur lucrul sta n numele dragostei pe care i-o port
-dragoste pe care n-am s-o reneg nici dup ce-o s te las mort pe podeaua camerei steia.
Ascultnd cu%intele )iului ei# $essica se mir de clar%iiunea judecilor lui# de
pro)unimea inteligenei lui.
&&J
- ;atl meu a%ea un ade%rat instinct pentru prieteni# ise Paul. Ii druia dragostea cu
grcenie# dar nu ddea gre niciodat. A%ea ns o sl"iciune. 9u-nelegea mecanismul
urii. Credea c dac cine%a i urte pe Gar8onneni n-ar putea s-& trdee. Ii arunc
mamei sale o pri%ire scurt. ,a tie toate astea. I-am transmis mesajul tatlui meu - )aptul
c nu s-a ndoit de dragostea ei nici o clip.
$essica simi c-i pierde controlul# i muc "ua. 4"ser%ase atitudinea )ormal#
rigiditatea )iului ei i nelesese ct l costau pe Paul aceste cu%inte. 4 coplei o dorin
n%alnic de a se repei la el# de a-i apsa capul la pieptul ei... aa cum nu )cuse
niciodat. 2ar "raul care i strngea gtul nu mai tremura. !i %r)ul cuitului de su"
omoplaii ei era din nou imo"il i decis.
- *nul dintre cele mai cumplite momente din %iaa unui copil# spuse Paul# este acela n
care descoper c tatl i mama sa snt )iine umane mprtind o dragoste din care el nu
poate gusta cu ade%rat. ,ste o deiluie# dar n acelai timp o re%elaie a )aptului c
lumea e5ist acolo i aici, si c n lumea aceasta sntem singuri. , un moment al
ade%rului. /i nu poi s e%ii acest ade%r. 7-am auzit pe tatl meu cum %or"ea despre
mama. 9u ea &-a trdat# -urne?.
$essica i regsi %ocea# ise'
- -urne?# d-mi drumul.
Vor"ise pe un ton normal# )r nici o in)le5iune menit s e5ploatee sl"iciunile
agresorului... dar "raul lui -urne? se retrase. $essica se apropie de Paul# se opri naintea
lui# )r s schiee nici un gest de atingere.
- Paul# rosti ea# e5ist si alte momente de re%elaie cumplit n uni%ersul acesta.
Adineaori am neles ce-am )cut. Am neles c te-am )olosit# i te-am trans)ormat# i te-
am mane%rat ca s te )ac s urmei calea aleas de mine... calea pe care tre"uia s-o aleg -
dac asta poate s )ie o scu - pentru c aa mi dicta propria mea educaie. Inghii cu
greu nodul care i se pusese n gt# i nl capul# pri%i n ochii )iului ei. Paul... Vreau s
te rog s )aci ce%a pentru mine' alege calea )ericirii. Femeia asta a ta... aceast )emeie a
deertului... nsoar-te cu ea# dac doreti lucrul sta. ;reci peste oricine# peste orice# dac
%rei s )aci asta. Alege-i tu calea pe care o %rei. ,u...
;cu "rusc# auind "ol"oroselile din spatele ei.
1urne,2
4"ser% pri%irea lui Paul# se ntoarse.
-urne? nu se micase din loc# dar i %rse cuitul n teac# i des)cuse mantia la
piept# de%elind luciul cenuiu al unui distrai ie)tin# din cele pe care sietchurile le %indeau
tra)icanilor.
- 4moar-m# i spun. "igui cu glas n)undat -urne?. !coate-i cuitul i lo%ete-m#
ca s s)irsim odat. (i-am spurcat numele. 7-am trdat pe 2ucele meu. Pe cel mai "un...
- Calmea-te. spuse Paul.
-urne? l pri%i cu ochi )ici.
- Incheie-i mantia si nu te mai da n spectacol. ;e-ai prostit destul pentru asti.
- *cide-m# cnd i spun. rcni ca tur"at -urne?.
- Incetea. In cte pri%ine m crei idiot+ ;re"uie s repet circul sta# cu )iecare om
de care am ne%oie+
-urne? se uit la $essica# %or"i cu glas oropsit# rugtor - un glas care suna straniu n
gura lui'
- Atunci# te rog pe 2omnia-;a# 2oamn... ucide-m.
&&K
$essica se apropie de el# l prinse cu amndou minile de umeri.
- -urne?# de ce insiti s crei c Atreiii tre"uie s-i ucid pe cei ce li-s dragi+
Incet# i desprinse din degete marginile des)cute ale %emntului# i acoperi pieptul#
ncheie copcile mantiei.
-urne? "ol"orosi nuc'
- 2ar... eu...
- Credeai c o )aci pentru odihna su)letului lui 7eto# spuse ea# si te stime pentru asta.
- 2oamn. i"ucni -urne?. Ii n)ipse "r"ia n piept# i strnse pleoapele ca s pun
sta%il lacrimilor.
- ! considerm toat po%estea asta ca pe o nenelegere ntre prieteni %echi# ise
$essica si Paul percepu in)le5iunile alinttoare din %ocea ei. Ce-a )ost a trecut. ! )im
"ucuroi c o asemenea nenelegere nu se %a mai i%i niciodat ntre noi.
-urne? i deschise ochii umei# strlucitori# se uit la ea.
- -urne? Gallec8 pe care &-am cunoscut eu# urm $essica# minuia cu aceeai miestrie
si spada# si "alisetul. 2ar eu l admiram mai mult pe omul "alisetului. 4are-si mai
amintete acel -urne? Gallec8 cu ct plcere i ascultam# uneori ore-n ir# cntecele+ (ai
ai "alisetul# -urne?+
- Am unul nou# rspunse -urne?. *n instrument cu susur dulce# de pe Chusu8. 9u-i
semnat# dar sun ca un Varota autentic. 0nuiesc c-i )cut de unul din discipolii lui
Varota# care.... !e ntrerupse deodat# pri%i aiurit. Ce tot ndrug# 2oamn+ (-au apucat
gngurelile# cnd...
- 9u-s gngureli# -urne?# inter%eni Paul. !e apropie de el i de mama sa# adug' 9u-s
gngureli# ci "ucurii mprtite prietenilor. :i-as )i recunosctor dac-ai %rea s-i cni
mamei ce%a. Planurile de lupt mai pot s-astepte puin. 4ricum# tot nu %om ntreprinde
nimic pn mine.
- Atunci s... s-mi aduc "alisetul# spuse -urne?. 7-am lsat n galerie.
;recu iute pe lng ei si dispru n spatele draperiilor.
Paul i ls o mn pe "raul mamei sale# l simi tremurnd.
- !-a terminat# mam# i spuse.
$essica nu se mic# i arunc o pri%ire piei.
- !-a terminat+
- Firete. -urne? n-o s...
- -urne?+ A... da.
$essica i ls pri%irea n jos.
Perdelele )onir i -urne? reintr cu "alisetul n mn. Incepu s-& acordee# e%itndu-
le pri%irile. 2raperiile i carpetele din odaie a"sor"eau sunetele# dnd instrumentului o
sonoritate cald si intim.
Paul i conduse mama ctre o pern# o ajut s se aee. Il )rapa su"it aspectul
m"trinit al chipului ei - cutele incipiente ale uscciunii desertului# ridurile de la colurile
ochilor %oalai de al"astru.
8 obosit, gndi el. 5rebuie s gsim o cale ca s&i mai reducem din sarcini.
-urne? lu un acord.
Paul i arunc o pri%ire rapid# spuse'
- ,u... am de reol%at nite tre"uri. ! m atepi aici.
-urne? ddu din cap. Prea a"sent# cu mintea aiurea... ca si cnd
&2L
n clipa aceea s-ar )i a)lat departe# su" cerul li"er al Caladanului# cu ochii aintii la
ghemotoace al"e de nori pre%estitori de ploaie.
Paul )cu un e)ort# se ntoarse spre draperii# iei n galerie. Il aui pe -urne? ncepnd o
melodie si se opri un moment s asculte cntecul care ajungea la el n surdin.
DVii si li%ei#
Gurii cu snii rotuni#
!i-o cup plin n mn...
2e ce s m gindesc la r"oaie
/i muni pre)cui n arin+
2e ce am lacrimi n ochi+

Attea paradisuri ateapt#
/i-atta "elug e n ele#
2oar s-ntind mna...
2e ce s m gindesc la atacuri
/i la otr%uri n %in+
2e ce-mi simt po%ara de ani+
Ale dragostei "rae m-m"ie
!pre nespuse-ncntri
/i e5tauri de ,den...
2e ce-mi amintesc de %echile rni#
2e trecute pcate...
2e ce-mi d trcoale spaima n somn+E
2in )a# de dup colul galeriei# apru cu un aer gr"it un curier )eda?8in. A%ea gluga
mantiei dat pe spate i colierul distraiului des)cut# semn c %enise chiar atunci din
deert.
Paul l opri cu un gest al minii# ls s cad draperiile e5terioare# apoi se ndrept ctre
el.
4mul )cu o plecciune# cu minile mpreunate la piept# ca si cnd ar )i salutat o
Cucernic (aic sau o !a??adina.
- (uadM2i"# rosti el# conductorii au nceput s soseasc la !)at.
- 2eja+
- !nt cei pe care i-a chemat !tilgar mai nainte# cnd a creut c... 2du din umeri.
- Ineleg# spuse Paul.
Arunc o pri%ire napoi# ctre locul din care r"teau# a"ia auite# acordurile
"alisetului si %echiul cntec pre)erat al mamei sale. Vreme de-o clip# se gndi la
com"inaia aceea stranie de melodie %esel si cu%inte triste# apoi spuse'
- ;re"uie s %in !tilgar cu ali ci%a oameni. Indrum-i la mama mea.
- 4 s-i atept aici# (uadM2i"# rspunse curierul.
- 2a... da# "ine.
Il ls pe )eda?8in# porni cu pai iui ctre adncurile ca%ernei# ctre locul care e5ista n
)iecare asemenea adpost - grota de lng "ainul de colectare a apei. In grota aceea se
a)la micul shai-hulud# creatura atro)iat prin oprirea silit a creterii# %ietatea care nu
&2&
msura mai mult de nou metri i care era inut capti% de un an circular plin cu ap.
Apa era otra% pentru )uritor# de ndat ce acesta depea stadiul %ectorului "iologic pe
care l constituia micul )uritor. Iar necarea )uritorului era secretul cel mai "ine pit al
)remenilor# deoarece din aceast uniune lua natere Apa Vieii# otra%a pe care nu putea s-
o trans)orme dect o Cucernic (aic.
Paul luase hotrrea n momentul eli"errii de tensiunea pericolului care o ameninase
pe mama sa. 9ici una din crmiile ntrerite ale %iitorului nu i de%luise acest
moment de pericol asociat cu persoana lui -urne? Gallec8. Viitorul - norul ntunecat al
%iitorului - n care ntregul uni%ers se pr%lea ctre un ne5 clocotitor# l mpresura ca o
lume )antomatic.
5rebuie s&l %d, gndi el.
Incetul cu ncetul# organismul su do"ndise o oarecare imunitate )a de mirodenie si
din caua aceasta %iiunile lui prestiente de%eniser din ce n ce mai rare... din ce n ce
mai terse. !oluia i se prea e%ident.
- s nec !uritorul. (i %om %edea dac sint ntr&ade%r +Bisatz 9aderac4 & dac pot
supra%ieui acestei ncercri creia i supra%ieuiesc .ucernicele #aici.
Iar n cel de&al treilea an al "zboiului esertului,
Paul&#uad@ib zcu singur in Petera Psrilor, n
spatele draperiilor :isBa care acopereau intrarea uneia
din grotele interioare. .a un moi zcu, prins n mre7ele
re%elaiilor zmislite de )pa 'ieii. .ci !iina lui plutea
dincolo de 4otarele timpului, dus de otra%a care d
%ia. )st!el se ade%eri pro!eia cum c *isau al&1aib %a
putea !i n acelai timp mort i %iu.
Fragment din -e&endele A##a)isului de prinesa
Irulan.
!e crpa de iu. Chani escalada )alea ce mrginea "ainul Ga""an?a# trgnd cu
urechea la "itul surd al topterului care o adusese din sud si care "ura acum ctre unul
din ascuniurile amenajate n imensitatea desertului. In jurul ei# oamenii din escorta se
distanaser# rleindu-se printre stnci# ca s prentmpine orice pericol. Ii rugase s-o
lase singur cu gndurile sale si ei dduser ascultare rugminii to%arei lui (uadM2i"#
mamei primului su nscut.
e ce m&a c4emat napoi/ se ntre"a Chani. (punea c trebuie s rmn n sud, cu
micul *eto i cu )lia.
Ii sumei mantia# sri cu uurin peste un prag de piatr# continu s urce n
penum"r crruia %ii"il doar celui nscut si trit n desert. -rohotiul mrunt i
alunec de su" tlpi. Chani dans pe supra)aa nesigur# se strdui s-si concentree
atenia la coordonarea micrilor.
2i)icultatea urcuului i alung o parte din temerile pe care i le treiser atitudinea
taciturn si mohort a )eda?8inilor din escort i )aptul c )usese adus cu unul din
preioasele toptere capturate de la Gar8onneni. !imi un %al de emoie la gndul apropiatei
ntlniri cu Paul-(uadM2i"... cu *sul al ei. Pe ntregul cuprins al deertului# numele su
de%enise strigt de lupt' "#uad@ib2 #uad@ib2 #uad@ib2" 2ar pentru ea# (uadM2i"
era alt "r"at... cu alt nume. ,ra iu"itul tandru# tatl )iului ei.
&22
4 siluet nalt i )cu apariia pe piscul stncii din )a# i )cu semn s se gr"easc.
Chani iui pasul. Aui psrile care %esteau orii# chemndu-se ntre ele# nlndu-se n
%duh. !pre est# area se luminase.
4mul de pe culme nu era din escorta ei. I se pru totui c-i recunoate micrile si
inuta# se ntre"' -t4e,m/ Cnd se apropie# recunoscu# n lumina tot rnai puternic# )aa
lat si turtit a locotenentului )eda?8in. -luga nu-i era prins n copci# iar masca )iltrului
i atrna slo"od - inuta o"inuit pentru ieirile de scurt durat.
- -r"ete-te# uier el i o lu nainte# co"ornd cu pai repei n cre%asa secret care
ducea ctre peter. In curnd se )ace lumin# i opti n timp ce ridica marginea prelatei
de iolare# lsnd-o s treac. In ultima %reme# Gar8onnenii patrulea n disperare prin
ona asta. 9u putem risca s ne descopere tocmai acum.
Ptrunser n galeria ngust a intrrii n Petera Psrilor. In )aa lor se aprinser
cte%a licuriglo"uri. 4the?in o lu gr"it nainte# i se adres peste umr'
- *rmea-m. Bepede.
!tr"tur galeria# trecur printr-o alt u etan n alt galerie i apoi# printre draperii
grele# n ncperea care# pe %remea cnd Petera Psrilor nu era dect o ta"r de odihn
peste i# )usese alco%ul !a??adinei. Co%oare groase i perne acopereau pardoseala. Pe
)iecare dintre draperiile lungi care mascau pereii era esut em"lema oimului rou. *n
%ra) de hrtii rspndite pe un "irou scund de campanie# aeat lateral# rspndeau nc
aroma mirodeniei din care )useser )a"ricate.
Cucernica (aic edea singur# lng peretele opus intrrii. Ii nl capul# adresndu-
le pri%irea aceea introspecti% care i n)iora pe neiniiai.
4the?m i mpreun palmele# spuse'
- Am adus-o pe Chani.
Fcu o plecciune# dispru n spatele draperiilor. Iar $essica se ntre"' Cum sI-i spun
lui Chani+
- Ce-mi mai )ace nepotul+ rosti cu glas cumptat.
Formalisme, gndi Chani i imediat o npdir din nou toate temerile. 3nde e
#uad@ib/ e ce n&a %enit s m ntimpine/
- , "ine sntos# mam# rspunse. 7-am lsat# mpreun cu Alia# n grija lui Garah.
E(amE# gndi $essica. a, salutul !ormal ii da dreptul s&mi spun aa. #i&a druit
un nepot.
- Am auit c sietchul Coanua i-a trimis n dar sto)# ise ea.
- 2a. 4 sto) )rumoas.
& (i-aduci %reun mesaj de la Aiia+
- (esaj# nu. 2ar sietchul s-a mai linitit# acum c ceilali au nceput s accepte
miracolul pe care l repreint.
e ce trage de timp/ se ntre" Chani. e %reme ce&au trimis un topter s m aduc,
trebuie s !ie %orba de ce%a !oarte urgent. Iar noi stm i sc4imbm !raze politicoase2
& 4 s )olosim o parte din sto)a aceea nou ca s-i )acem haine micului 7eto# spuse
$essica.
- Cum doreti# mam# ncu%iin Chani. Ii plec ochii# ntre"' Ce-i nou pe cmpul de
lupt+
Atept rspunsul cu o e5presie impasi"il# spernd ca $essica s nu remarce %icleugul
- ntre"area rostit doar pentru a ncerca s aduc %or"a despre Paul-(uadM2i".
&2<
- 9oi %ictorii# rspunse $essica. Ba""an a ncercat s o"in un armistiiu. ;rimiii i-au
)ost ntori cu trupurile golite de ap. In cte%a sate de prin doline# Ba""an s-a artat mai
ndurtor... a mai uurat jugul oamenilor. Acum ns e prea triu. Poporul tie c )ace
totul de )rica noastr.
- Aadar se ade%eresc spusele lui (uadM2i"# ise Chani.
!e uit lung la $essica# strduindu-se s-i n"ue temerile.
I&am pronunat numele i nu&mi rspunde. $u i se poate citi nimic n piatra smluit a
!eei... dar se tine prea dreapt, prea nemicat. e ce tace/ .e s&a intimplat cu 3sul/
& (i-ar place s )iu acum n sud# spuse $essica. 4aele erau tare )rumoase cnd am
plecat de-acolo. ;u nu tnjesti dup iua n care toate inuturile %or putea s-n)loreasc la
)el+
- , )rumos n sud# ntr-ade%r# murmur Chani. 2ar si su)erina-i mare.
- !u)erina e preul %ictoriei# rosti $essica.
# pregtete pentru su!erin/ se ntre" Chani. ,it# apoi spuse'
- (ulte )emei jinduiesc la "r"aii lor. !-a iscat in%idie cnd s-a a)lat c-am )ost chemat
n nord.
- ,u te-am chemat# ise $essica.
Chani i simi "tile inimii ca pe nite ciocane. Fu ct pe ce s-i lipeasc palmele de
urechi# ca s nu aud ce i %a spune $essica. !e stpni# reui s %or"easc cu %oce calm'
- (esajul era semnat (uadM2i".
- ,u &-am semnat aa# n preena locotenenilor lui. A )ost un su"ter)ugiu dictat de
necesiti#
/i $essica gindi' 8 cura7oas. ?tie s&i in !irea c4iar i cnd o copleete spaima.
a. Poate c e, ntr&ade%r, cea de care a%em ne%oie acum.
2oar o not in)im de resemnare r"tu n glasul lui Chani cnd se hotr s
%or"easc'
- Acum poi s-mi spui ceea ce tre"uie spus.
- A%eam ne%oie de preena ta ca s m ajute s-& readuc la %ia pe Paul# rosti $essica
si gndi' )sta e2 )m spus e6act ce trebuia s spun. (>&* "8)3. *) 'I)C> I&am dat de
neles c Paul n&a murit, dar c %iaa ii e in pericol.
Chaniei nu-i tre"ui dect o clip ca s se calmee.
- Ce-a putea s )ac+ ntre".
Ii %enea s sar la $essica# s-o glie si s ipe' u&m la el2 2ar atept n tcere
rspunsul.
$essica spuse'
- 0nuiesc c Gar8onnenii au i"utit s strecoare printre noi un agent# ca s-&
otr%easc pe Paul. , singura e5plicaie plaui"il. 4tra%a-i cu totul neo"inuit. I-am
analiat sngele prin cele mai ela"orate metode# dar n-am descoperit nici o urm.
Chani cu n genunchi.
- 4tra%+ !e chinuie+ Pot s...
- , incontient. Procesele %itale i snt att de ncetinite nct nu pot )i detectate dect
prin tehnici din cele mai ra)inate. (i se ncrncen carnea cnd m gndesc ce s-ar )i
ntmplat dac n-as )i )ost eu cea care &-a descoperit. Pentru un ochi ne)ormat pare mort.
- 9u m-ai chemat aici numai din "untate# ise ncet Chani. ;e cunosc# Cucernic
(aic. Ce crei c-a putea )ace eu# peste ceea ce-i st n putin+
&2@
8 cura7oas, !rumoas i... a4, e6trem de perspicace, gndi $essica. )r !i !ost o
%rednic 0ene 1esserit.
- Chani# spuse# poate n-o s-i %in s crei# dar nu tiu e5act de ce te-am chemat. A
)ost un instinct... o intuiie... (-am gndit# pur i simplu' DCheam-o pe ChaniE.
!i pentru prima dat# Chani citi pe chipul $essici su)erin. (rturisirea durerii
modi)icase instantaneu pri%irea introspecti%.
- Am )cut tot ce-am putut# tot ce-am tiut# relu $essica. :i-ar )i greu s-i nchipui ct
de mult depete acest tot... ceea ce se presupune n mod o"inuit c nseamn tot. !i
totui... n-am reuit.
- Vechiul lui to%ar# Gallec8... n-ar putea )i el trdtorul+
- -urne?+.9u.
Cele dou cu%inte )ceau ct o con%ersaie i Chani percepu n ele ecoul cutrilor# al
ncercrilor... al amintirii unor %echi erori... 9egaia )usese categoric.
Chani se ridic n picioare# i netei mantia care purta nc urmele cltoriei si ale
mersului prin deert.
- 2u-m la el# spuse.
$essica se scul de pe pern i trecu printre perdelele care acopereau peretele din
stnga.
Chani o urm# ptrunse ntr-o cmru care ser%ise odat drept magaie i ai crei
perei de piatr erau acum mascai cu draperii grele. Paul era ntins pe un pat de
campanie# n )undul ncperii. *n licuriglo" solitar# a)lat deasupra capului su# i lumina
)aa. ;rupul i era acoperit pn la piept cu o mantie neagr. 0raele degolite erau
imo"ile# ntinse de-o parte si de alta a corpului. Prea gol pe su" mantie. Pielea lui a%ea
un aspect neted i rigid# ca ceara. Ocea neclintit.
Chani i reprim dorina de a se arunca asupra lui. ;oate gndurile i se ndreptar su"it
la )iul ei - la 7eto. /i i aminti n clipa aceea c# odinioar# $essica trecuse i ea printr-o
ncercare asemntoare - n timp ce %iaa "r"atului iu"it era ameninat# se %use silit
s nu se gndeasc dect la sal%area )iului... !e simi deodat puternic legat de )emeia de
lng ea. Intinse or"ete mna# apuc mna $essici i o strnse n)rigurat. 2egetele
celelalte i rspunser cu o ncletare %iolent# aproape dureroas.
- ;riete# rosti $essica. ;e asigur c triete. 2ar )irul %ieii lui este att de su"ire nct
a"ia poate )i o"ser%at. *nele cpetenii au si nceput s murmure# s spun c n mine nu
mai %or"ete Cucernica (aic# ci mama )iului mort... si c nu %reau s dau tri"ului apa
sa.
- 2e cind ace aa+ ntre" Chani. Ii retrase mna din mna $essici# nainta spre
mijlocul ncperii.
- 2e trei sptmni. 4 sptmn ntreag# prima sptmn# am tot ncercat s-& readuc
n simiri. Apoi au urmat adunri# discuii... in%estigaii. Pe urm am trimis dup tine.
Feda?8inii mi snt de%otai. Altminteri n-as )i putut s ntrii...
Ii umei "uele cu lim"a# tcu# pri%ind-o pe Chani care se apropia de patul n care
cea )iul ei.
Chani se opri n dreptul lui Paul# i contempl chipul - tuleiele "r"ii tinereti# linia
arcuit a sprncenelor# nasul su"ire# pleoapele nchise... ;rsturile erau att de calme...
2ar imo"ile rigide.
- Cum se hrnete+ ntre".
&2A
- ;re"uinele crnii lui snt att de reduse nct n-a a%ut nc ne%oie de hran# rspunse
$essica.
- Ci tiu ce s-a-ntmplat+
- 2oar aghiotanii si# ci%a conductori# )eda?8inii si# )irete# cel care i-a administrat
otra%a.
- 9u e5ist nici un indiciu asupra identitii sale+
- 9ici unul. !i nu )iindc n-am cutat.
- Feda?8inii ce spun+
- Feda?8inii cred c Paul se a)l ntr-o trans sacr# adunndu-si puterile s)inte pentru
"tlia )inal. (-am strduit s le ntrein aceast credin.
Chani ngenunche lng pat# se aplec deasupra lui Paul. !imi imediat o deose"ire n
aerul din imediata apropiere a )eei... 2ar nu era dect iul de mirodenie# omnipreentul i
de mirodenie care impregna traiul )remenilor. !i totui...
- Voi nu %-ai nscut cu mirodenie n %oi# aa cum ne-am nscut noi# spuse ea. 9u s-ar
putea ca trupul lui s se )i r%rtit mpotri%a unei doe prea mari de mirodenie n
mncare+
- ;oate reaciile alergice snt negati%e# rspunse $essica.
Ii nchise ochii ca s nu mai %ad scena# dar i pentru c o copleise "rusc o"oseala.
e cnd n&am mai dormi/ se ntre". e mult timp, de prea mult timp...
& Cnd preschim"i Apa Vieii# spuse Chani# te cu)uni n propriul tu trup# te ser%eti
de percepia ta interioar. :i-ai )olosit aceast percepie ca s-i analiei sngele+
- , snge )remen normal. Per)ect adaptat hranei i condiiilor de %ia de pe Arra8is.
Chani se ls pe clcie# silindu-si judecata s-i alunge teama# studiind concentrat
chipul lui Paul. ,ra o tehnic pe care o n%ase o"ser%ndu-le cu atenie pe Cucernicele
(aici. ;impul putea )i aser%it minii. ;re"uia doar s-i concentrei ntreaga atenie
asupra unui singur gnd.
- , %reun )uritor pe-aici+ ntre" dup cte%a clipe.
- !nt mai muli# rspunse $essica cu un aer o"osit. In ultimul timp nu ne-au lipsit
niciodat. Fiecare %ictorie tre"uie "inecu%ntat. Fiecare ceremonie dinaintea unui raid...
- 2ar Paul-(uadM2i" nu lua parte la ceremonii# o ntrerupse Chani.
$essica ddu din cap# ca pentru sine. Ii aminti sentimentele am"i%alente ale )iului ei cu
pri%ire la drogul din mirodenie si la percepia prestient pe care o pro%oca.
- 2e unde tii+ ntre".
- Aa se spune.
- !e spun prea multe# rosti posomorit $essica.
- Adu-mi puin Ap de )uritor nepreschim"at.
$essica tresri la auul tonului poruncitor# apoi o"ser% concentrarea intens a lui
Chani si spuse'
- Indat.
Iei s cheme un ac%ar.
Chani continu s-l pri%easc cu ochi )ici pe Paul. ac a ncercat s !ac asta...
gndi. ?i e n stare s !i ncercat.
$essica re%eni# ngenunchie lng ea# ntinndu-i o can plin. (irosul neptor al
otr%ii se rspndi n jurul lor. Chani i nmuie un deget n lichid# l apropie de nasul lui
Paul.
Pielea de la rdcina nasului )remta %ag. Incet# )oarte ncet# nrile se dilatar.
&2F
$essica scp o e5clamaie n)undat.
Chani atinse cu degetul umed "ua de sus a lui Paul.
/i el inspir deodat. Adnc# ntretiat.
- Ce )aci+ ntre" cu glas gtuit $essica.
- ;aci. ;re"uie s preschim"i puin ap s)init. Iute.
Fr s o%ie# $essica i duse cana la gur# sor"i o cantitate mic.
Paul i deschise "rusc ochii. 4 pri%i int pe Chani.
- 9u-i ne%oie s trans)orme Apa# spuse el. Vocea i era sla"# dar distinct.
$essica# cu cele cte%a picturi de lichid pe lim"# i simi organismul animndu-se#
con%ertind otra%a aproape n mod automat. In uoara ele%aie pe care o declana
ntotdeauna procesul# percepu )lu5ul %ital al )iului ei - o radiaie# pe care simurile i-o
nregistrar instantaneu.
/i n clipa aceea# nelese.
- Ai "ut ap s)init. rosti ea nspimntat.
- 4 pictur# rspunse Paul. 2oar... o singur pictur.
- Cum de-ai putut s )ii att de nes"uit+ i"ucni ea.
- , )iul tu# spuse Chani.
$essica o )ulger cu pri%irea.
0uele lui Paul schiar un m"et. *n m"et cald# plin de nelegere.
- Ascult ce spune iu"ita mea# ise el. Ascult-o# mam. ,a tie.
- Ceea ce pot )ace alii poate )ace i el# murmur Chani.
- Cnd am luat pictura n gur# spuse Paul# cnd i-am simit mirosul si gustul... cnd
mi-am dat seama ce e)ect a%ea asupra mea# am tiut c %oi putea )ace ceea ce ai )cut tu#
mam. !tareele %oastre 0ene -esserit %or"esc despre PNisat Gaderach... 2ar ele nici
mcar n-ar putea "nui n cte locuri am )ost eu. 9-au trecut dect cte%a minute si... !e
ntrerupse deodat# pri%ind-o pe Chani cu un aer perple5. Chani+ Ce caui aici+ Parc
tre"uia s... Ce )aci aici+
Incerc s se ridice n coate. Chani l mpinse napoi# cu "lndee.
- *sul# iu"itul meu. ;e rog.
- ( simt sleit# murmur el# Pri%i n jurul lui. 2e cnd snt aici+
- 2e trei sptmni# rspunse $essica. Ai cut ntr-o com att de pro)und# nct s-ar )i
is c-i pierdusei scnteia %ieii.
- 9u se poate... A"ia acum o clip am luat...
- 4 clip pentru tine# trei sptmni de spaim pentru mine# ise $essica.
- 9-a )ost dect o singur pictur# murmur el. 2ar am trans)ormat-o. Am preschim"at
Apa Vieii.
/i mai nainte ca Chani sau $essica s-& poat mpiedica# i nmuie mina n cana pe
care o lsaser lng el# pe podea# si-o duse la gur# sor"i lichidul rmas n cuul palmei.
- Paul. ip $essica.
,l o prinse de mn# i adres un rnjet ca de hrc. Apoi i proiect ntreaga contiin
spre ea.
Baportul nu era la )el de "lnd# de egal# de cuprintor# pe ct )usese cu Alia i cu
"trna Cucernic (aic# n !ietch ;a"r... dar era un raport' o mprtire a ntregii )iine.
$essica se simi druncinat# apoi sectuit. Incerc s se ascund n propria ei minte# cci
o cuprinsese spaima de )iul ei.
Paul rosti cu %oce puternic'
&2H
- Vor"eai de un loc n care nu putei s ptrundei. 7ocul n care nu poate pri%i nici o
Cucernic (aic... Arat-mi locul acela.
$essica i scutur %iolent capul# cci gndul era de ajuns ca s se ngroeasc.
- Arat-mi-&. porunci el.
- 9u.
2ar nu reui s-i scape. !tri%it de )ora lui cumplit# i nchise ochii i se concentra
asupra ei nsei# co"or n direcia-cu)undat-n-"en.
Contiina lui Paul o n%lui# ptrunse mpreun cu ea n ntuneric. $essica ntreri %ag
locul# mai nainte ca mintea s i se opaciee de groa. Fr s tie de ce# ntreaga ei
)iin se cutremur de ceea ce doar ntre%use - o genune n care urla %ntul si )ulgerau
scntei# n care se dilatau si se contractau inele de lumin# n care iruri de )orme al"e#
tume)iate# pluteau deasupra si dedesu"t si de jur mprejurul luminilor# purtate de "en i
de %ntul care %enea de niciunde.
0rusc# i deschise ochii# ntlni pri%irea )i5 a )iului ei. Paul o inea nc de mn# dar
nspimnttorul raport ncetase. Incerc s-si potoleasc tremurul trupului. Paul i
retrase mn. $essici i se pru c i se smulge o crj. !e cltin# )u ct pe ce s cad# dar
Chani sri n picioare i o susinu.
- Cucernic (aic. opti ea. Ce ai+
- !nt o"osit# ngim $essica. !nt... o"osit.
- Aici# o clui Chani. !tai jos.
4 ajut s se aee pe una din pernele de lng perete. 0raele tinere i puternice i se
prur $essici o "inecu%ntare. !e ag de ele.
- A %ut# ntr-ade%r# Apa Vieii+ ntre" Chani# desprinndu-se din ncletarea
$essici.
- A %ut-o# opti $essica.
(intea i se "uciuma si i se n%rtejea nc n urma contactului. ,ra ca i cum ar )i
pit pe pmnt sta"il# dup sptmni petrecute pe o mare "ntuit de hul. 4 simi pe
0trna Cucernic (aic din str)undurile )iinei ei... 7e simi pe toate celelalte... ;ree#
agitate' .e&a !ost asta/ .e s&a intimplat/ .e era locul acela/"
2ar mai puternic dect orice# dominant# un singur gnd' )iul ei era PNisat Gaderach.
Fiul ei era cel care putea )i n mai multe locuri deodat. ,ra realitatea nscut din %isul
0ene -esserit. 2ar realitatea aceasta era departe de a-i aduce pacea.
- Ce s-a ntmplat+ ntre" Chani.
$essica i scutur capul.
Paul spuse cu glas msurat'
- ,5ist n )iecare din noi o )or ancestral care ia si o )or ancestral care d. *nui
"r"at nu-i este prea greu s %ad n el nsui locul n care slluiete )ora ce ia# dar i
este aproape cu neputin s contemple )ora ce d# )r a se trans)orma n altce%a dect
"r"at. In caul )emeii# situaia este e5act in%ers.
$essica i ridic pri%irea# %u c Chani l asculta pe Paul )r s-si ia ochii de la ea.
- Inelegi# mam+ ntre" Paul.
,a nu putu dect s-si mite ncet capul.
- 7ucrurile acestea din noi snt att de %echi# urm Paul# nct au rdcini n )iecare
celul din trupul nostru. ,le snt cele care ne )ormea. Poi s-i spui n sinea ta' D2a#
neleg cum %ine astaE. 2ar cnd pri%eti n tine i eti con)runtat cu )ora "rut a propriei
tale %iei... a"ia atunci %ei pericolul. Atunci nelegi c te-ar putea coplei. Pentru Cel-
&2J
care-d# primejdia cea mai mare este )ora ce ia. Pentru Cel-care-ia# primejdia este )ora
ce d. Poi )i stri%it la )el de uor si dac dai si dac iei.
- 2ar tu# )iul meu# ntre" $essica# eti dintre cei care dau sau dintre cei care iau+
- ,u snt un pi%ot# rspunse el. 9u pot s dau )r s iau i nu pot s iau )r...
;cu "rusc# i ainti pri%irea spre peretele din dreapta.
Chani simi o adiere n o"raul stng# se ntoarse# %u draperiile cnd la locul lor.
- ,ra 4the?m# spuse Paul. A auit.
/i lui Chani i se pru c recepionea o prticic din prestiina care slsluia n Paul.
/tiu Dce%a-ce-a%ea-s-se-ntmpleE# ca i cnd s-ar )i ntmplat deja. 4the?m a%ea s
%or"easc despre ceea ce %use i auise. Alii a%eau s rspndeasc %estea menit s se
ntind ca un incendiu. Paul-(uadM2i" nu este ca ceilali oameni# ca ceilali "r"ai. Aa
a%ea s se spun. Paul-(uadM2i" e "r"at# dar poate %edea Apa Vieii ntocmai ca o
Cucernic (aic. 9u mai ncape nici o ndoial. ,ste ntr-ade%r 7isan al--ai".
- Ai %ut %iitorul# Paul# spuse $essiea. 9u %rei s ne spui si nou ce-ai %ut+
- 9-am %ut %iitorul# rspunse el. Am %ut Preentul. !e ridic ane%oie n capul
oaselor# re)und cu un gest scurt ajutorul lui Chani# spuse' 2e jur mprejurul Arra8isului#
spaiul geme de na%ele -hildei.
$essica percepu n glasul lui certitudinea# se cutremur.
- A %enit nsui Impratul Padiah# urm Paul. Ii ridic ochii spre ta%anul de piatr al
camerei. Insoit de 2rept%or"itoarea sa )a%orit si de cinci legiuni de sardau8ari. A %enit
i "trnul 0aron Vladimir Gar8onnen. mpreun cu ;hu)ir GaNat si apte na%e nesate
cu toi mercenarii pe care a putut s-i adune. ;rupele de inter%enie ale tuturor Caselor
(ari snt alturi de ei. !tau cu toii deasupra noastr... Ateapt.
Chani ddu ncet din cap# incapa"il s-i ia ochii de la Paul. ,5presia lui stranie# tonul
monoton al %ocii sale# pri%irea pe care o ndreptase spre ea i care prea c trece prin ea...
o )ascinau. Continu s-& pri%easc ncremenit# copleit de %eneraie.
$essica i nghii nodul din gt# ntre"'
- Ce anume ateapt+
Paul se uit la ea.
- Ca -hilda s le ngduie s de"arce. -hilda ar a"andona pe Arra8is orice )or care ar
ateria )r autoriaia ei.
- -hilda ne apr+ ntre" $essica.
- ! ne apere+ -hilda nsi a pro%ocat totul# rspndind %onuri despre ceea ce )acem
aici i reducnd preurile transporturilor de trupe pn la ni%elul la care chiar si Casele
cele mai srace ateapt acum alturi de ceilali s ne atace i s ne prade.
$essica l pri%i stupe)iat. 9u percepuse n glasul su nici nelinite# nici resemnare.
2ar nu se ndoia de ade%rul spuselor lui - %or"ise cu aceeai intensitate ca n noaptea
cnd i de%luise acea crare a %iitorului care i cluise n mijlocul )remenilor.
Paul inspir adnc# spuse'
- (am# %a tre"ui s trans)ormi o cantitate mai mare de Ap. A%em ne%oie de
cataliator. Chani# o patrul de cercetare s porneasc imediat... n cutarea unei mase de
premirodenie. /tii ce s-ar ntmpla dac am inunda cu Apa Vieii o mas de
premirodenie+
4 clip# $essica i cntri %or"ele. Apoi nelese.
- Paul. opti cu glas gtuit.
&2K
- Apa (orii# rosti el. !-ar declana o reacie n lan. Art cu degetul pardoseala
ncperii. (oartea s-ar rspndi )ulgertor printre )uritorii cei mici# suprimnd un %ector
al ciclului "iologic din care )ac parte mirodenia i )uritorii. Arra8isul s-ar pre)ace ntr-un
desert ade%rat - )r mirodenie i )r )uritori.
Chani i duse minile la gur# nucit de "las)emia pe care o rostise Paul.
- Cel ce poate distruge un lucru controlea cu ade%rat acel lucru# spuse Paul. 9oi
putem distruge mirodenia.
- Ce-i mai reine pe ghildari+ opti $essica.
- ( caut pe mine# rspunse Paul. V dai seama+ Cei mai destoinici na%igatori ai
-hildei# oamenii care pot sonda timpul# ca s a)le ruta cea mai sigur pentru cele mai iui
transspaiale# m caut... m caut cu toii... si nu-s n stare s m gseasc. Cum tremur.
/i-au dat seama c le-am a)lat taina. Ii ridic "raul# i inu palma n dreptul ochilor.
Fr mirodenie snt or"i.
Chani i regsi calmul.
- !puneai c %ei prezentul2
Paul se ntinse din nou# iscodind imensul prezent ale crui limite se prelungeau n
%iitor si n trecut# luptndu-se s-i menin percepia# simind c e)ectul drogului ncepe
s se destrame.
- 2u-te i ) ce i-am spus# murmur. Viitorul de%ine la )el )el de ceos pentru mine ca
i pentru -hild. Gotarele %iiunii se ngustea. ;otul se concentrea n locul acesta# n
locul n care se a)l mirodenia... n locul n care n-au ndrnit s inter%in pn acum...
pentru c inter%enind n locul acesta ar )i riscat s piard ce le era mai scump. 2ar acum
snt disperai... ;oate crrile se pierd n "en.
(i au %enit zorii zilei n care )rra:isul a stat n
centrul uni%ersului i a !ost a6ul roii ce trebuia s se
n%rteasc.
Fragment din De(tepta#ea A##a)isului de prinesa
Irulan.
- Arunc si tu o pri%ire. opti !tilgar.
Paul se lungi lng el# n crenelul dintre stncile de pe creasta !cutului de Piatr# i lipi
un ochi de ocularul telescopului )remen. 4leo"iecti%ul era aintit asupra unei salande
interstelare. (asi%a latur estic a na%ei sclipea n lumina soarelui care a"ia rsrise n
"ainul de la poalele stncilor# n timp ce pe )lancul opus# cu)undat n um"r# mai plpiau
nc punctele gal"ene ale hu"lourilor# unde continuau s ard licuriglo"urile aprinse peste
noapte. In spatele na%ei# Arra8eenul scnteia rece su" raele soarelui nordic.
Paul i ddu seama c nu salanda era moti%ul tul"urrii lui !tilgar# ci construcia
pentru care salanda era doar turnul central' un imens campament de metal# nalt de mai
multe etaje si )ormnd un cerc cu diametrul de o mie de metri la "aa alandei# un cort
alctuit din nenumrate petale metalice suprapuse - cantonamentul pro%ioriu al
(aiestii !ale Imperiale# Impratul Padisah !haddam IV# si al celor cinci legiuni de
sardau8ari care l nsoeau.
2in locul n care sttea ghemuit n stnga lui Paul# -urne? Gallec8 o"ser%'
- Are nou ni%ele. Incap ce%a sardau8ari nuntru.
- Cinci legiuni# spuse Paul.
&<L
- !-a luminat de-a "inelea# uier !tilgar. 9-are rost s te mai e5pui# (uadM2i". ! ne
retragem n spatele stncilor.
- !nt n per)ect siguran aici# ise Paul.
- 9a%a e echipat cu rachete# l pre%eni -urne?.
- 9e cred protejai cu scuturi de)ensi%e# replic Paul. /i chiar dac ne-ar ri# nu i-ar
irosi muniia pe trei siluete neidenti)icate.
Boti telescopul# e5plora peretele opus al "ainului# o"ser%nd stncile "rdate de
cicatrice - urmele attor morminte ale soldailor tatlui su. Pentru un moment# a%u
impresia c simte preena um"relor acelor soldai# ieii s pri%easc e%enimentele.
;oate )orturile si oraele Gar8onnenilor )useser ocupate de )remeni sau rupte de centru#
ca nite ramuri reteate de pe o tulpin si lsate s se usuce. 9umai "ainul acesta si
oraul din mijlocul su mai erau nc n minile inamicului.
- !-ar putea s trimit cte%a toptere# dac ne reperea# insist !tilgar.
- 9-au dect# rspunse Paul. Asti putem )ace si noi risip de toptere... si n a)ar de
asta# tim c %ine )urtuna.
Intoarse telescopul n direcia terenului de de"arcare al Arra8eenului# o"ser% )regatele
Gar8onnen aliniate pe pistele de decolare si steagul Companiei CG4A(# care )il)ia uor
pe catargul din )aa lor. Ii ddu seama ct de disperat era -hilda# dac ngduise doar
de"arcarea acestor dou grupuri# meninndu-le pe celelalte n reer%. -hilda se
comporta ca un om care ncearc nisipul cu %r)ul piciorului# ca s-i msoare temperatura
nainte de a-i ntinde cortul.
- (ai e ce%a de %ut+ ntre" -urne?. Ar cam )i caul s ne adpostim. !e apropie
)urtuna.
Paul pri%i din nou uriaul campament din "ain.
- !i-au adus pn si )emeile# rosti el. !i %aleii# i slugile... Ahhh# dragul meu Imprat#
ct de sigur eti de %ictorie.
- Vd nite oameni pe poteca secret# anun !tilgar. Cred c se-ntorc 4the?m i
Por"a.
- ,-n regul# !til# spuse Paul. Plecm imediat.
Arunc o ultim pri%ire prin telescop la na%ele nalte din %ale# la scnteietorul cort
metalic# la oraul nemicat# la )regatele mercenarilor Gar8onnen. Apoi se strecur de-a-
ndrtelea pe dup stnci. Postul de la telescop )u preluat de una din santinelele
)eda?8ine.
Paul se ridic n picioare# co"ori n depresiunea joas de pe supra)aa )aleei. 7ocul
msura %reo treieci de metri n diametru si era adnc de trei metri - o )ormaiune natural
a stncilor# pe care )remenii o camu)laser cu o copertin translucid. 2e jur mprejurul
unui tunel spat n peretele din dreapta# erau grupate echipamentele unei staii de
radiocomunicaii. -rile )eda?8ine se des)suraser si ateptau ordinul de atac al lui
(uadM2i".
2oi oameni se i%ir la gura tunelului din spatele grupului de transmisiuni# ncepur s
le %or"easc )eda?8inilor de ling instalaie.
Paul i arunc o pri%ire lui !tilgar# )cu un semn n direcia noilor %enii.
- Vei ce-au raportat# !til.
!tilgar se deprta.
Paul se ghemui lng peretele de piatr# i destinse muchii# i ndrept spatele. Il
%u pe !tilgar trimindu-i pe cei doi curieri napoi n tunelul din stnc# se gndi la
&<&
co"orsul ane%oios prin galeria aceea ngust# pe care o s)redeliser cu atta trud oamenii
si si care ducea pn la supra)aa "ainului.
!tilgar re%eni.
- Ce era aa de important de n-au putut s trimit un cielago+ ntre" Paul.
- Ii pstrea "urtoarele pentru "tlie# rspunse !tilgar. Pri%i piei ctre instalaia
de radio# apoi se uit iari la Paul. 9u cred c-i "ine s )olosim nici mcar aparate cu
und compact# (uadM2i". 9e-ar putea di"ui dac )ac rele%mentul emisiei.
- In curnd or s )ie prea ocupai ca s mai ai" timp s ne di"uie# replic Paul. Ce-au
raportat oamenii+
- !ardau8arii notri domesticii au )ost eli"erai la captul Prpastiei Vechi si snt n
drum spre stpnul lor. !-au instalat lansatoarele de rachete si restul armamentului cu
proiectile. 4amenii s-au des)urat con)orm ordinelor. A )ost o trea" de rutin.
Paul i plim" pri%irea dejur-mprejur# e5aminndu-i pe )eda?8ini n lumina di)u
)iltrat prin copertina de camu)laj. I se prea c timpul se tra ca o insect parcurgnd
ane%oie supra)aa e5pus a unei stnci.
- !ardau8arii notri au de mers pe jos o "ucic "un de drum pn ce %or putea s
cheme un transportor# spuse Paul. !nt supra%egheai+
- !upra%egheai# rspunse !tilgar.
In stnga lui Paul# -urne? Gallec8 i drese glasul.
- 9-ar )i mai "ine s ne retragem ntr-un loc mai sigur+
- 9u e5ist asemenea loc# ise Paul. 0uletinul meteorologic ne e tot )a%ora"il+
- Vine o str"unic de )urtun# spuse gra% !tilgar. 9-o simi# (uadM2i"+
- Aerul pare destul de ncrcat# ncu%iin Paul. 2ar a %rea s )iu sigur c ne putem
"iui pe %reme.
- Furtuna %a ajunge aici ntr-o or# spuse !tilgar. Art cu capul ctre )alia din care
o"ser%aser campamentul Impratului i )regatele Gar8onneniior. Au a)lat si ei. 9u-i nici
un topter n %duh. Au acoperit si-au ancorat totul. Pro"a"il c le-au dat de %este
prietenii lor din spaiu#
- Au mai ncercat %reo ieire+ ntre" Paul.
- 9imic# dup de"arcarea de ai-noapte# rspunse !tilgar. 2ar tiu c sntem aici. Cred
c ateapt un moment prielnic.
- (omentul prielnic l hotrm noi# spuse Paul.
-urne? pri%i n sus# mormi'
- 2ac ne %or lsa ei.
& Flota aia %a rmne n spaiu# rosti Paul.
-urne? cltin nencretor din cap.
- 9-au de ales# ise Paul. Putem distruge mirodenia. -hilda n-ar ndrni s-si asume
un asemenea risc.
- 4mul e mai periculos ca oricnd atunci cnd e disperat# spuse -urne?.
- 2ar noi nu sntem disperai+ inter%eni !tilgar.
-urne? l pri%i ncruntat.
- ;u n-ai trit cu %isul )remen# i se adres Paul. /til se gndeste la toat apa pe care-am
irosit-o pe mite# la anii prin care-am prelungit ast)el ateptarea acelei ile n care
Arra8isul %a putea s-n)loreasca. 9u-i interpreta greit...
- (da# mormi -urne?.
- 2e ce-i aa mohort+ ntre" !tilgar.
&<2
- Intotdeauna e mohort nainte de lupt# i rspunse Paul. , singura stare de spirit#
singura dispoiie pe care i-o ngduie -urne? n asemenea clipe.
Incet# un rnjet de lup li )aa lui -urne?# de%elind dou iruri al"e de dini deasupra
aprtorii de "r"ie a distraiului.
- !nt mohort )iindc mi-e gndul la srmanele su)lete ale Gar8onnenilor pe care-o s-i
omorm nespo%edii.
!tilgar rse scurt.
- Vor"ete ca un )eda?8in.
- -urne? e un )eda?8in nnscut# spuse Paul. /i gndi' a, mai bine s !lecreasc,
decit s se !rmnte pin ce ne %om msura puterile cu !orele din cmpie. !e uit la )alia
din peretele stncii# apoi la -urne?. 4"ser% c )aa soldatului-tru"adur se ntunecase din
nou.
- 9elinitea su"minea puterea# murmur Paul. ;u mi-ai spus lucrul sta odat#
-urne?.
- 2uce# ise -urne?# nu m nelinitete dect o singur pro"lem' armamentul atomic.
2ac-& %ei )olosi ca s deschii o "re n !cutul de...
- Cei de sus nu %or ndrni s ne atace cu arme atomice# i tie %or"a Paul. 9u %or
ndrni... pentru c nu pot risca s ne o)ere un prilej ca s distrugem unica surs de
mirodenie din uni%ers.
- 2ar injonciunea re)eritoare la...
- Injonciunea. e5clam Paul sarcastic. 9u injonciunea# ci )rica ine Casele (ari la
respect# nelsndu-le s se-ncaiere ntre ele cu arme atomice. ;ermenii (arii Con%enii
snt ct se poate de limpei' DFolosirea armelor atomice mpotri%a )iinelor umane %a
atrage dup sine o"literarea planetar.E 9oi o s atacm !cutul de Piatr# nu )iine umane.
- 2iscuta"il clenci# o"iect -urne?.
- Chii"uarii de sus %or )i de acord cu orice clenci# spuse Paul. ! nu mai %or"im
despre asta.
Ii ntoarse capul. I-ar )i plcut s se simt i el con%ins de ceea ce spusese. !chim"
repede %or"a.
- Ce-i cu locuitorii oraului+ !nt pe poiii+
- 2a# rspunse cu jumtate de gur !tilgar.
Paul l pri%i )i5.
- Ce te )rmnt+
- 9-am )ost niciodat ncredinat c se poate a%ea total ncredere ntr-un orsean#
mormi !tilgar.
- /i eu am )ost orsean# replic Paul.
!tilgar ncremeni. !ngele i n%li n o"raji.
- (uadM2i" tie c nu m-am re)erit...
- /tiu la ce te-ai re)erit# !til. 2ar pe un om nu tre"uie s-& judeci dup ceea ce crei tu
c %a )ace# ci dup ceea ce )ace n realitate. 4renii acetia au snge )remen n %ene.
9umai c n-au n%at nc s rup lanurile ro"iei. 4 s-i n%m noi.
!tilgar ddu din cap si spuse cu %oce posomorit'
- Viaa ne-a o"inuit s gndim ast)el# (uadM2i". In Cmpia Fune"r am n%at s-i
dispreuim pe cei din gra"ene i doline.
Paul se uit la -urne?# o"ser% c acesta l pri%ea cu ochii imo"ili pe !tilgar.
- -urne?# spuse# e5plic-i de ce i-au igonit sardau8arii pe oreni de la casele lor.
&<<
- *n truc %echi# 2uce. !-au gndit c re)ugiaii ne %or )i o po%ar.
- *ltimele gherile s-au petrecut cu att de mult timp n urm# nct cei mari au uitat cum
s li se mpotri%easc# ise Paul. !ardau8arii ne-au )cut jocul. Au "atjocorit )emeile din
orae# si-au mpodo"it steagurile cu capetele "r"ailor care li s-au opus. 2ar au pro%ocat
ast)el o epidemie de ur n snul unei populaii care# n alte condiii# ar )i pri%it ine%ita"ila
"tlie doar ca pe o neplcere de proporii mai mari... al crei reultat urma s )ie#
pro"a"il# nlocuirea unui stpn cu altul. !ardau8arii au recrutat n )a%oarea noastr#
!tilgar.
- 4renii par# ntr-ade%r# destul de n%erunai# admise !tilgar.
- *ra lor este proaspt si acut# ntri Paul. Iat de ce-i )olosim ca trupe de oc.
- Vor su)eri ns pierderi enorme# rosti -urne?.
!tilgar ncu%iin cu o micare a capului.
- 4amenii din %ale tiu ce-i ateapt# spuse Paul. I-am a%ertiat. 2ar ei mai tiu c
)iecare sardau8ar pe care-l ucide %a )i unul mai puin contra noastr. Pentru c# %edei %oi#
oamenii din %ale au acum pentru ce s-i dea %iaa. Au descoperit c snt un popor. !-au
deteptat.
!antinela care %eghea la telescop scoase o e5clamaie n)undat. Paul se repei la gura
)aliei# ntre"'
- Ce%a nou n "ain+
- Vnoleal mare# (uadM2i"# uier santinela. In preajma monstrului de metal n
)orm de cort. 2inspre 0ordura de Vest i-a )cut apariia un %ehicul de supra)a. Parc
s-ar )i npustit un oim asupra unui cui" de potrnichi de stnc.
- Au luat legtura cu prionierii notri sardau8ari# spuse Paul.
- Au mprejmuit cu un scut de)ensi% ntregul teren de de"arcare# continu santinela.
Aerul tremur pn dincolo de ona silourilor n care-si in mirodenia.
- Acum au a)lat cu cine au de-a )ace# mri -urne?. ! tremure lighioanele de
Gar8onneni si s-i mute minile la gndul c mai triete un Atreides.
Paul i spuse )eda?8inului de la telescop'
- !tai cu ochii pe catargul de pa%ilion al na%ei Impratului. 2ac ar"orea culorile
mele...
- Fii sigur c n-o %or )ace# ise !tilgar.
Paul o"ser% e5presia nedumerit a lui !tilgar# i e5plic'
- 2ac Impratul mi accept re%endicrile# tre"uie s semnaliee restaurnd pe
Arra8is steagul Atreiilor. In caul sta# %om aplica planul al doilea si nu-i %om ataca
dect pe Gar8onneni. !ardau8arii %or sta de-o parte si ne %or lsa s ne r)uim ntre noi.
- 9u m prea pricep la tre"uri dintr-astea care se )ac pe alte lumi# spuse !tilgar. Am
auit de ele dar nu-mi %ine-a crede c...
- 9u-i ne%oie s te pricepi ca s tii ce %or )ace# l ntrerupse -urne?.
- Inal un steag nou pe na%a cea mare# anun santinela. *n steag gal"en... cu un cerc
negru si rou n mijloc.
- !u"til soluie# murmur Paul. !teagul Companiei CG4A(.
- Acelai steag &-au ar"orat i na%ele celelalte# urm )eda?8inul.
- 9u pricep# )cu !tilgar.
- 4 soluie su"til# ntr-ade%r# i se adres -urne? si-i e5plic' 2ac Impratul ar )i
nlat steagul Atreides# ar )i )ost ne%oit s respecte toate consecinele acestei deciii. !nt
prea muli martori. 2ac ridic pe catargul su "aniera Gar8onnen# nsemna c ne declar
&<@
)i r"oi. 2ar nu. ,l ar"orea drean CG4A(-ului. -urne? i ainti degetul ctre
cer. 7e-arat celor de colo unde-i pro)itul. 7e d de-neles c nu-i pas dac pe Arra8is
domnete un Atreides sau altcine%a.
- Cnd %a atinge )urtuna !cutul+ ntre" Paul.
!tilgar se deprta# %or"i cu unul din )eda?8inii de lng instalaia de radio. 2up cte%a
clipe se ntoarse# spuse'
- Foarte curnd# (uadM2i". (ai curnd dect ne ateptam. !i-i o str-str"unic de
)urtun... Poate chiar mai nprasnic dect doreai.
- , )urtuna mea# rosti Paul si o"ser% %eneraia ntiprit pe chipurile )eda?8inilor care
l ascultau. 9ici dac-ar gudui lumea-ntreag# n-ar putea )i mai nprasnic dect mi-o
doresc eu. Va i"i !cutul din plin+
- 2estul ca s nu se poat )ace deose"ire# rspunse !tilgar. 2in tunelul care co"ora n
"ain se i%i un curier.
- !ardau8arii i patrulele Gar8onnen se replia# (uadM2i"# %esti omul.
- Ii dau seama c nisipul pe care-& %a aduce )urtuna %a reduce la ero %ii"ilitatea n
interiorul "ainului# spuse !tilgar. Ii nchipuie c i noi %om )i la anaghie.
- Atrage-le atenia trgtorilor notri s-i )i5ee "ine intele nainte de pierderea
%ii"ilitii# ordon Paul. ! dro"easc nasul )iecrei na%e din %ale# de ndat ce )urtuna
%a )i neutraliat scuturile.
!e apropie de peretele stncii# ddu la o parte un col al copertinei de camu)laj i
cercet %duhul. Pe cerul ntunecat goneau deja %rtejuri lungi de nisip spul"erat. ;rase
la loc prelata# spuse'
- 4amenii notri pot ncepe s co"oare# !til.
- 9u %ii cu noi+ ntre" !tilgar.
- Am s mai atept puin aici# mpreun cu )eda?8inii.
!tilgar ridic din umeri# apoi# aruncndu-i o pri%ire cu neles lui -urne?# se ndrept
spre gura tunelului# disprnd n ntuneric.
- -urne?# las n seama ta declanarea e5ploiei care %a sparge )alea !cutului# spuse
Paul. Ai s te descurci+
- 0a "ine c nu.
Paul i )cu semn unui locotenent )eda?8in# ordon'
- 4the?m s nceap e%acuarea patrulelor de pa din ona e5ploiei. ! nu mai rmn
nimeni acolo pn dup impactul )urtunii.
4mul se nclin scurt# dispru dup !tilgar.
-urne? se apropie de )alia din stnc# i spuse )eda?8inului de la telescop'
- Fii atent la peretele sudic. Va rmne descoperit pn n clipa n care-& %om arunca n
aer.
- ;rimite un cielago cu semnalul orei e5acte# ordon Paul.
- 9ite %ehicule se ndreapt chiar acum spre peretele sudic# anun omul de la
telescop. Au ncercat s trag cu proiectile de ncercare. Ai notri )olosesc scuturile
indi%iduale# aa cum ai ordonat. Aha. (ainile s-au oprit.
In tcerea care se ls "rusc# Paul aui demonii %ntului urlnd deasupra stncilor
-a%angarda )urtunii. 4 ploaie mrunt de nisip se re%rs prin crpturile copertinei.
Apoi# o ra)al tur"at i"i prelata si-o smulse cu totul.
Paul le )cu semn )eda?8inilor s se adposteasc# alerg la oamenii de la instalaia
radio# urmat de -urne?. Paul se ghemui lng transmisionisti.
&<A
*nul din ei spuse'
- 4 str-str-stra"unic de )urtun# (uadM2i". Paul arunc o pri%ire spre cerul acoperit#
spuse'
- -urne?# s )ie e%acuai o"ser%atorii de pe peretele sudic. ;re"ui s repete ordinul#
strignd ca s acopere urletul crescnd al )urtunii.
-urne? dispru n tunel.
Paul i ajusta o"rarul# i strnse mai tare gluga distraiului.
-urne? reapru.
Paul i atinse umrul# i art declanatorul instalat la gura tunelului# n spatele
transmisionistilor. -urne? se chirci lng dispoiti%# rmase nemicat# cu o mn pe
mnerul de comand# cu ochii la Paul.
- 9u mai recepionm nici un mesaj# anun unul dintre transmisioniti. Paraiii
acoper totul.
Paul ddu din cap# )r s-i ia ochii de la cadranul cronogra)ului de pe panoul
instalaiei. 2up o clip# i arunc o pri%ire rapid lui -urne?# i ridic mina# re%eni la
cadran. Acul se tra pe ultimul arc de cerc.
- Acum. strig Paul si-si co"or )ulgertor "raul.
-urne? aps mnerul declanatorului.
7i se pru c trece o secund ntreag pn ce simir cutremurul stncii de su" ei. *n
tunet prelung se adug urletului )urtunii.
Feda?8inul de la telescop apru lng Paul cu instrumentul su" "ra.
- !cutul a )ost spart# (uadM2i". raport el. Furtuna i"ete n plin "ainul si artileristii
notri au deschis )ocul.
Vreme de-o clip# Paul i imagin uraganul care mtura supra)aa "ainului# sarcina
electrostatic a idului de nisip distrugnd scuturile de)ensi%e din ta"ra inamicului.
- Furtuna. strig cine%a. ! ne adpostim# (uadM2i".
Paul i %eni n )ire# simi pe pielea descoperit a o"rajilor arsura acelor de nisip. )m
intrat in 4or, gndi. Cuprinse cu "raul umerii unuia dintre transrnisionisti# i strig la
ureche'
- 7sai echipamentul aici. (ai a%em o instalaie-n tunel. Apoi se simi tras napoi#
nconjurat de trupurile protectoare ale )eda?8inilor. !e strecurar cu toii in interiorul
tunelului# merser un moment prin galeria n care %uietul )urtunii de a)ar r"tea
n)undat# ddur un col# ptrunser ntr-o ncpere mic# cu ta%anul iluminat de
licuriglo"uri i din care se deschidea alt tunel.
In grot se a)la un transmisionist cu aparatele sale.
- 4 grmad de paraii# se plnse omul.
4 pal de %nt n%rtejind )ire mrunte de nisip ptrunse n ncpere.
- ,tanai tunelul. strig Paul.
4rdinul )u e5ecutat cu repeiciune. Apoi se ls o tcere ncordat.
- -aleria care co"oar n "ain e accesi"il+ ntre" Paul.
*n )eda?8in dispru n goan s controlee# se ntoarse# raport'
- ,5ploia a pro%ocat cte%a pr"uiri# dar tehnicienii spun c se %a putea trece. Au
nceput s curee locul cu laserele.
- 2u-te si spune-le s-& curee cu minile. porunci Paul. 7a captul cellalt mai snt
nc scuturi acti%e.
&<F
- !e lucrea cu grij# (uadM2i"# l asigur omul# dar se duse totui s transmit
ordinul.
;ransmisionistii de a)ar trecur pe lng el# crndu-si n spate echipamentul.
- 7e-am spus si eu s-si a"andonee aparatele# "om"ni unul din )eda?8ini.
- 4amenii snt n clipa asta mai preiosi dect aparatele# ise Paul. In curnd# %om a%ea
mai multe aparate dect ne tre"uie# sau nu %om mai a%ea ne%oie de nici unul.
-urne? i )cu loc lng el# spuse'
- Cei de jos raportea c au curat galeria. Cred totui c ne a)lm prea aproape de
supra)a# 2omnia-;a. 2ac Gar8onnenii ripostea cu un contraatac...
- Gar8onnenii nu mai snt n stare de riposte# il ntrerupse Paul. In momentul sta# i-au
dat pro"a"il seama c-au rmas )r scuturi de)ensi%e si c nu mai pot prsi Arra8isul.
- Atunci... noul post de comand e pregtit# 2omnia-;a.
- 9u %a mai )i ne%oie de mine la postul de comand# replic Paul. Planul se des)oar
"ine si )r inter%enia mea. ;re"uie s ateptm ca...
- Becepione un mesaj# (uadM2i"# anun transmisionistul. Ii scutur nciudat capul#
apsndu-si pe ureche una din cti# mormi' , plin de paraii. Incepu s scrie repede pe
un "locnotes# cltinnd din cap# ateptnd# scriind... asteptnd.
Paul se apropie de el si )ead?8inii se traser la o parte# )cndu-i loc. Ii arunc pri%irea
pe )oaia de hrtie# citi' DBaid... !ietch ;a"r... capturat... Alia... )amiliile celor...
masacrate.... &-au... )iul lui (uadM2i"E.
2in nou# transmisionistul i scutur capul.
- (esajul e trunchiat# spuse repede -urne?. 2in caua paraiilor. 9-ai de unde s tii
dac...
- Fiul meu e mort# rosti Paul si tiu instantaneu c ceea ce spusese era ade%rat. Fiul
meu e mort... si Alia e prionier... ostatic.
Ii simi su)letul pustiu# trupul o carapace )r nici o emoie. ;ot ce atingea se
trans)orma n moarte si durere. ,ra ca o "oal# ca o lepr care amenina s cuprind tot
uni%ersul.
!imi n el o nelepciune de om "trn# acumulat din e5perienele nenumrate ale
nenumratelor %iei posi"ile. I se pru c ce%a# n interiorul )iinei lui# rde i-i )reac
minile.
/i Paul gndi' .it de puine lucruri cunoate uni%ersul despre natura ade%ratei
cruzimi2
Iar #uad@ib sttu dinaintea lor i spuse< $oi
credem c prizoniera e moart, dar ea triete. .ci
smna ei este smina mea i glasul ei este glasul meu.
?i ea %ede dincolo de 4otarele cele mai ndeprtate ale
posibilului. a, datorit mie, ea %ede si n %ile
netiutului".
Fragment din De(tepta#ea A##a)isului de prinesa
Irulan.
0aronul Vladimir Gar8onnen atepta smerit n camera imperial de audiene -
selamli8ul o%al din campamentul Impratului Padisah. Cnd intrase# e5aminase pe )uri
ncperea cu perei metalici si pe cei preeni - nou8erii# pajii# grile# sardau8arii din
&<H
Corpul de -ard# stnd n poiie de repaus# cu spatele la pereii a cror unic
ornamentaie o constituiau steagurile nsngerate i drenuite capturate n "tlii.
2inspre culoarul din dreapta se auir %oci'
- 7oc. Facei loc Persoanei Begale.
Impratul Padiah !haddam IV i )cu apariia la captul culoarului# pind n camera
de audiene urmat de suita sa. !e opri# apoi# i atept s i se aduc tronul# ignorndu-& pe
0aron# aparent ignorndu-i pe toi cei de )a.
0aronul# ns# constat c nu putea s ignore la rndul su Persoana Begal si l pri%i pe
monarh printre gene# cutnd pe chipul su un semn# un indiciu care s-i de%luie
moti%ul acestei audiene. Impratul sttea nemicat# calm. Atepta. O%elt# elegant#
m"rcat n uni)orma cenuie a !ardau8arului# cu gitane de argint si aur. Chipul lui
ascuit i ochii glaciali i aminteau 0aronului de rposatul 2uce 7eto. (onarhul a%ea
aceeai n)iare de pasre rpitoare. 2ar prul Impratului era rou# nu negru# si n parte
ascuns su" coi)ul de "urseg - un coi) de culoarea a"anosului# cu coroana si stema de aur a
Imperiului.
Pajii aduser tronul. ,ra un jil masi%# tiat dintr-un "loc de cuar de Gagal - translucid#
%erde-al"astru# %rstat cu )lcri gal"ene. Il depuser pe podium. Impratul urc# se ae.
4 )emeie "trn# n%emntat ntr-o a"a neagr# cu )runtea i sprncenele acoperite de
glug# se desprinse din suita imperial# urc pe podium# se opri n spatele tronului#
sprijinindu-i o mn descrnat pe sptarul de cuar. Chipul i se ii de su" glug ca o
caricatur de %rjitoare - o"rajii sco)ilcii# ochii n)undai n or"ite# nasul lung si
nco%oiat# pielea "rcit si str"tut de %ene proeminente.
Pri%ind-o# 0aronul )cu un e)ort ca s-i reprime tremuratul. Preena Cucernicei (aici
-aius Gelen (ohiam# 2rept%or"itoarea Impratului# re%ela importana audienei.
0aronul i lu ochii de la ea# ncerc s di"uie %reun alt indiciu n alctuirea suitei.
4"ser% doi ageni ai -hildei# unul nalt i gras# cellalt scund si gras# amndoi cu ochi
cenuii# "lni. In mijlocul clicii de lachei o ri pe una din )iicele Impratului# prinesa
Irulan# despre care se spunea c )usese educat n spiritul celei mai a"solute discipline
0ene -esserit# )iind hrit s de%in Cucernic (aic. ,ra nalt# "lond# cu trsturi
)rumos cielate# cu ochi %eri care preau c pri%esc prin i dincolo de pri%irea
0aronului.
- 2ragul meu 0aron...
Impratul catadicsise s-& ia n seam. Vocea era de "ariton# cu in)le5iuni per)ect
controlate. Beui s-& )ac s simt salutul ca pe o concediere.
0aronul )cu o plecciune adnc# nainta# aa cum cerea protocolul# se opri la ece
pai de podium.
- Am dat rspuns in%itaiei Voastre# (aiestate.
- In%itaie. cri "a"ornia.
- Cucernic (aic. o dojeni Impratul. Om"i# o"ser%nd aerul descumpnit al
0aronului# spuse' (ai nti# a %rea s-mi spui unde i-ai trimis )a%oritul - pe ;hu)ir
GaNat.
4chii 0aronului sgetar n stnga i-n dreapta. !e "lestem nc o dat pentru
imprudena de a )i %enit )r garda sa personal. /tia c nu i-ar )i )ost de cine tie ce )olos
n )aa sardau8arilor# totui...
- ,i+ )cu Impratul.
&<J
- , plecat de cinci ile# (aiestate. 0aronul arunc o pri%ire piei ctre agenii
-hildei# nainte de a-& pri%i din nou pe Imprat. ;re"uia s de"arce la o "a a
tra)icanilor i s ncerce s se strecoare n ta"ra )anaticului )remen# (uadM2i".
- 2e necreut. e5clam Impratul.
(na ca o ghear a %rjitoarei atinse umrul Impratului. 0trna se aplec# i opti
ce%a la ureche.
Impratul ddu din cap# spuse'
- Cinci ile# ici# 0aroane... /i cum de nu te ngrijorea a"sena lui+
- 0a m ngrijorea# (aiestate.
Impratul continu s-& pri%easc. (ut# ateptnd. Cucernica (aic emise un rs scurt#
ca un cotcodcit.
- Vreau s spun# (aiestate# adug 0aronul# c m ngrijorea pentru c peste cte%a
ore GaNat %a )i mort. !i i e5plic su%eranului despre e)ectul otr%ii latente i despre
necesitatea antidotului.
- Istea trea"# 0aroane# coment Impratul. 2ar unde-i snt nepoii Ba""an si tnrul
Fe?d-Bautha+
- Vine )urtun# (aiestate. I-am trimis s inspectee perimetrul trupelor noastre# ca nu
cum%a s ne pomenim cu )remenii atacndu-ne la adpostul nisipului.
- Perimetru. )cu Impratul. !cuipase cu%ntul ca si cnd i-ar )i strepeit gura. Furtuna
n-o s se simt prea tare aici# n "ain# iar nesplaii de )remeni nu %or cutea s atace#
att timp ct m a)lu aici cu cinci legiuni de sardau8ari.
- 2esigur# (aiestate# se gr"i s apro"e 0aronul# dar o eroare comis din e5ces de
pruden nu-i condamna"il.
- Ahhh. e5clam Impratul. 9u-i condamna"il. Atunci n-am %oie s pomenesc nici
despre timpul pe care m-a )cut s-& pierd aiureala asta cu Arra8isul+ 9ici despre
pro)iturile Companiei CG4A( care se scurg din gaura asta de o"olani+ 9ici despre
atri"uiile de la curte si tre"urile de stat pe care am )ost ne%oit s le amn - "a chiar s le
anule - din caua a)acerii steia stupide+
0aronul i ls capul n pmnt# nspimntat de mnia su%eranului. Fragilitatea
poiiei sale pe aceast planet# iolat# dependent doar de Con%enie si de )ria"ilul dictum
!amilia al Caselor (ari# l ngroi deodat peste msur. $u cum%a %rea s m ucid/ se
ntre". $u, nu poate s&o !ac2 .el puin, nu att timp ct celelalte .ase #ari ateapt
acolo sus, gata s pro!ite de orice prile7 ca s ctige ce%a din tulburrile de pe )rra:is.
- Ai luat ostatici+ ntre" Impratul.
- 9-a%ea nici un rost# (aiestate# rspunse. !mintiii de )remeni in cte-o ceremonie
)une"r pentru )iecare prionier. Pentru ei# prinii snt ca si mori.
- Aa %a s ic. )cu Impratul.
Iar 0aronul atept# pri%ind agitat n stnga si-n dreapta pereii metalici ai selamli8ului#
gndindu-se la monstruosul cort din e%antmetal# care se ridica de jur-mprejur.
Construcia aceasta era sim"olul unei "ogii att de uriae# nct pn si pe 0aron l
copleea un sentiment de %eneraie. ?i&a adus pa7ii, gndi el# i toi ser%itorii, toi lingii=
i&a crat dup el !emeile si nsoitoarele lor... coa!eze, dame de companie... 5otul,
totul... 5oat aduntura de parazii de la .urte. I&a adus pe toi, buluc & s se gudure, s
urzeasc tot soiul de mielii. - ieire la ar" cu Impratul2 I&a adus s&l admire cum o
s pun capt a!acerii steia stupide", s compun catrene despre btlie i imnuri de
sla% pentru rnii.
&<K
& Poate c n-ai cutat ostaticii potri%ii# rosti Impratul.
?tie ce%a2 gndi 0aronul. !paima i se )i5 ca un "olo%an n stomac# ngreondu-&
deodat la gndul mncrii. ;otui# senaia dominant era una de )oame si se )oi n
suspensii gata-gata s porunceasc s i se atearn masa. 2ar aici nu a%ea cui s dea
porunci.
- 9-ai idee cam cine-ar putea )i acest (uadM2i"+ ntre" "rusc Impratul.
- *n umma# )r doar i poate# rspunse "aronul. *n )anatic# un a%enturier religios.
Intotdeauna apare cte unul ca sta la peri)eria ci%iliaiei. /tie i (aiestatea Voastr.
Impratul i arunc o pri%ire scurt 2rept%or"itoarei# se ntoarse ncruntat ctre 0aron.
- Altce%a nu mai tii despre el+
- , un dement# ise 0aronul. 2e alt)el# toi )remenii snt puin demeni.
- 2emeni+
- Adepii lui se npustesc n lupt scandndu-i numele. Femeile arunc cu pruncii n noi
i se n)ig n cuitele noastre ca s deschid "ree "r"ailor pornii la atac. !nt lipsii
de... de... decen.
- 9emaipomenit# murmur Impratul i tonul su "atjocoritor nu-i scp 0aronului. Ia
spune-mi# drag 0aroane# ai e5plorat regiunile polare de sud ale Arra8isului+
0aronul se uit lung la Imprat# surprins de neateptata schim"are a su"iectului.
- 2ar... dar (aiestatea Voastr tie c ona sudic este nelocui"il# c-i "ntuit de
)urtuni si de %iermi. 9ici mcar mirodenie nu e5ist n emis)era sudic.
- ,chipajele na%etelor de mirodenie nu i-au raportat c au o"ser%at petice de %erdea
n sud+
- Asemenea rapoarte au e5istat dintotdeauna. Parte din ele au si )ost in%estigate... mai
demult. Au )ost %ute# ntr-ade%r# cte%a plante. 2ar s-au pierdut multe toptere. , o
trea" e5trem de costisitoare# (aiestate. 9ici o )iin omeneasc nu poate supra%ieui
prea mult timp acolo.
- Aa %a s ic# spuse Impratul.
Pocni din degete i n sting# n spatele tronului se deschise o u. In prag se i%ir doi
sardau8ari# cu o )eti de %reo patru ani ntre ei. ,ra n%emntat ntr-o a"a neagr i
gluga lsat pe spate i descoperea copcile descheiate la gt ale unui distrai. A%ea )aa
rotund# calm# i ochii al"atri ai )remenilor. 9u prea deloc nspimntat i ce%a# n
pri%irea ei# l )cu pe 0aron s se simt tul"urat )r s tie de ce.
Pn si "trna 2rept%or"itoare 0ene -esserit )cu un pas napoi# schind un gest %ag
de aprare cnd copilul trecu prin dreptul ei. ,ra e%ident c preena )etiei o impresiona
pe %rjitoare.
Impratul ddu s spun ce%a# dar copila i-o lu nainte - articulnd cu%intele cu glas
su"ire i uor peltic# dar n acelai timp ciudat de legat.
- Aadar# sta e.
Inainta pn la marginea podiumului# adug'
- 9u-i cine tie ce de capul lui# nu-i aa+ *n "trn o"e i speriat# un "icisnic care nu-
i poate cra osna )r ajutorul suspensiilor.
Cu%intele sunaser att de n)ricotor de straniu n gura unui copil nct# n po)ida
)uriei care l cuprinsese# 0aronul nu )u n stare dect s se hol"ee# ncremenit# la )eti.
$u cum%a&i o pitic/ se pomeni ntre"ndu-se.
- 2rag 0aroane# i se adres Impratul# i-o preint pe sora lui (uadM2i".
- !o... 0aronul pri%i aiurit chipul su%eranului. 9u neleg...
&@L
- ,i# 0aroane# mai greesc i eu cteodat din e5ces de pruden. (i s-a raportat c n
regiunile nelocuite & cum ici dumneata - din jurul polului sud# e5ist semne %dit de
acti%itate uman.
- 2ar e imposi"il. protest 0aronul. Viermii... 9isipul care se...
- !-ar prea c cei ce triesc acolo tiu s e%ite %iermii# rosti Impratul.
Fetia se ae lng tron# pe marginea podiumului. Incepu s-i legene picioarele#
lo%ind cu clciele podiumul# cercetnd calm si sigur chipurile oamenilor din )aa ei.
0aronul rmase cu ochii pironii la picioarele )etiei# care se micau su" cutele ro"ei
negre# la sandalele care cnd se i%eau# cnd dispreau su" %emnt.
- 2in ne)ericire# relu Impratul# n-am trimis dect cinci transportoare. ;rupele de asalt
s-au do%edit insu)iciente pentru a captura destui prionieri n %ederea unui interogatoriu
amnunit. A"ia am reuit s recuperm un transportor i s lum trei prionieri.
Inchipuie-i# 0aroane# c sardau8arii mei erau ct pe ce s )ie nimicii de o )or de)ensi%
alctuit n cea mai mare parte din )emei# copii i "trni. Fetia asta comanda una din
gruprile de aprare.
- Vedei# (aiestate+. e5clam 0aronul. Vedei cum snt.
- (-am lsat capturat de "un%oie# inter%eni )etia. 9-am %rut s dau ochii cu )ratele
meu si s-i spun c i-ai omort )iul.
- 2oar ci%a din oamenii notri au reuit s scape cu )uga# continu Impratul. !
scape cu )uga. Ai auit ce-am spus# 0aroane+
- 7e-am )i %enit de hac i lor# inter%eni iar )etia# dac n-ar )i )ost )lcrile.
- !ardau8arii mei i-au )olosit reactoarele direcionale ale transportorului ca
arunctoare de )lcri# e5plic netul"urat Impratul. *n act disperat# dar care le-a sal%at
%iaa# ngduindu-le s )ug cu trei prionieri. 0ag de seam# 0aroane' !ardau8arul silit
s se retrag n de"andad din )aa unei sleahte de )emei# copii i monegi.
- ;re"uie s atacm cu toate )orele# scrni 0aronul. ;re"uie s nimicim i ultima
rmi a...
- ;aci. tun Impratul. !e aplec nainte# aproape ridicndu-se de pe tron. 9u cutea s
a"uei mai mult ele inteligena mea. Ai nepenit aici cu aerul sta idiot de inocen si...
- (aiestate# inter%eni "trna 2rept%or"itoare.
Impratul i )cu semn s tac.
- Imi spui c nu tii nimic despre ceea ce am descoperit# c nu cunoti calitile de
com"atani ale acestor oameni magni)ici. !e ridic "rusc de pe tron. 2rept cine m iei#
0aroane+
0aronul se trase doi pai napoi# gndind' "abban2 8l mi&a !cut&o, "abban mi&a
ascuns...
- !i )alsa disput cu 2ucele 7eto# rosti printre dini Impratul# aendu-se la loc. Ce
)rumos ai ticluit-o.
- (aiestate# se apr 0aronul. Ce %rei s...
- ;aci.
0trna 0ene -esserit i ls o mn pe umrul Impratului# se aplec# ncepu s-i
%or"easc la ureche.
Fetia din )aa lor ncet "rusc s-i mai legene picioarele3 ise'
- (ai sperie-& puin# !haddam. 9-ar tre"ui s-mi )ac plcere# dar nu-s n stare s m
a"in.
&@&
- 7inite# )etio# spuse Impratul. !e aplec# puse o mn pe capul ei# se uit lung la
"aron. ! )ie cu putin# 0aroane+ ! )ii chiar att de mrginit pe ct susine
2rept%or"itoarea mea+ 9-o recunoti pe copila asta# pe )iica aliatului dumitale# 2ucele
7eto+
- ;atl meu n-a )ost niciodat aliatul lui# protest )etia. ;atl meu este mort si
lighioana asta "trna de Gar8onnen nu m-a %ut niciodat.
0aronul nlemni# pri%i sideral# cu ochii hol"ai. Cnd i regsi glasul# nu )u n stare
dect s ngaime'
- Cine+
- !nt Alia# )iica 2ucelui 7eto si a 2oamnei $essica# sora 2ucelui Paul-(uadM2i"# rosti
copila. !e mpinse cu "raele# sri pe podeaua de metal a camerei. Fratele meu a jurat s-
i n)ig capul n %r)ul prjinii steagului su de r"oi si cred c-o %a )ace destul de curnd.
- ;aci din gur# )etio# spuse Impratul. !e ls pe sptarul tronului# cu "r"ia n palm#
pri%indu-& gnditor pe 0aron.
- (ie nu-mi poate porunci nici un Imprat# replic Alia. !e ntoarse# i ridic ochii
ctre "trna Cucernic (aic. ,a tie.
Impratul o s)redeli cu pri%irea pe 2rept%or"itoare.
- Ce %rea s spun+
- Copilul sta e o monstruoitate. cri "trna. (aic-sa merit cea mai cumplit
osnd. (oartea. (oartea n-ar )i de)el o pedeaps pripit pentru copilul sta sau pentru
cea care &-a mislit. 0trna i ainti un deget spre Alia. Iei a)ar din mintea mea.
- ;P+ )cu Impratul. !e uit lung la Alia# opti' Pe (aica cea (are.
- 9u poi s nelegi# (aiestate# ise "trna. 9u-i telepatie. ,a e5ist n mintea mea.
,ste asemenea tuturor celorlalte care m-au precedat si care mi-au lsat memoriile lor. A
aprut n mintea mea. ,5ist n mine.
- Care celelalte+ ntre" Impratul. Ce-nseamn aiurelile astea+
0trna i ndrept trupul# i co"or "raul.
- Am spus deja prea multe. Fapt este c un copil care nu-i copil tre"uie distrus. 2e
mult %reme am )ost a%ertiate i n%ate s pre%enim o asemenea natere# dar una dintre
noi a trdat.
- 0ai cmpii# "a"o# ise Alia. Ga"ar n-ai de nimic. 2ai din gur ca o neghioa".
Alia i strnse pleoapele# inspir adnc# i inu rsu)larea. 0trna Cucernic (aic
gemu i se cltin pe picioare. Alia i deschise ochii.
- Aa s-a ntmplat# spuse ea. A )ost un accident cosmic... n care ti-ai a%ut i tu rolul
tu.
Cucernica (aic i ntinse am"ele "rae cu palmele nainte# ca i cum ar )i %rut s
resping preena copilei.
- Ce se petrece aici+ ntre" Impratul. Fetio# i poi ntr-ade%r proiecta gndurile n
mintea altcui%a+
- 9u# rspunse Alia. 9u pot gndi ca tine# dac nu snt nscut ca tine.
- 4moar-o# "ol"orosi "trna# nclestndu-si minile de sptarul tronului ca s-i
menin echili"rul. 4moar-o. 4chii ei cu)undai n or"ite o )ulgerau pe Alia.
- 7inite. porunci Impratul. 4 pri%i )i5 pe Alia. Fetio# poi s comunici cu )ratele tu+
- Fratele meu tie c m a)lu aici# rspunse Alia.
- Ii poi cere s se predea n schim"ul %ieii tale+
- Aa ce%a n-am s )ac niciodat.
&@2
0aronul nainta cu pai mruni# poticnii# pn n dreptul Aliei.
- (aiestate# se jelui el. 9-am tiut nimic despre...
- Intrerupe-m nc o dat# 0aroane# mri Impratul# si i promit c n-am s-i mai dau
prilejul s-o )aci... 9iciodat. !e ntoarse din nou ctre Alia# scrutndu-i chipul pe su"
sprncene. Be)ui# %a s ic+ Poi s citeti n mintea mea ce %oi )ace dac nu m
asculi+
- ;i-am mai spus o dat c nu pot citi gndurile# rspunse Alia. 2ar n-am ne%oie s )iu
telepat ca s-i ghicesc inteniile.
Impratul se ncrunt.
- Fetio# caua %oastr este pierdut. (i-ar )i de ajuns s-mi regrupe )orele ca s
reduc ntreaga %oastr planet la...
- 9u-i totul chiar aa simplu# l ntrerupse Alia. !e uit la cei doi ghildari. Intrea"-i pe
ei.
- 9u )aci "ine mpotri%indu-mi-te# rosti Impratul. 9-ar tre"ui s m re)ui.
- Vine )ratele meu# spuse deodat Alia. Pn si un Imprat tre"uie s tremure naintea
lui (uadM2i". Fiindc (uadM2i" are puterea dreptii si cerul i surde.
Impratul sri n picioare.
- 2estul. Am s m ocup eu de )ratele tu si de toat planeta asta. Am s nimicesc...
Incperea %ui si se cutremur su" picioarele lui. In spatele tronului# la jonciunea dintre
na%a imperial si imensul cort de metal# se pr%li o cascad de nisip. Furnicturi
mrunte pe piele i o uoar cretere a presiunii din interiorul camerei le semnal celor
preeni c n preajm )usese acti%at "rusc un scut de)ensi% de mari dimensiuni.
- Ce i-am spus+ Vine )ratele meu.
Impratul rmase nemicat n )aa tronului# cu mna dreapt apsat pe urechea
dreapt# ascultnd raportul pe care i-& de"ita n%alnic minusculul ser%oreceptor implantat
n lo"ul urechii. 0aronul se retrase doi pai n spatele Aliei. !ardau8arii ocupar poiii n
dreptul uilor.
- 9e %om ntoarce n spaiu i ne %om regrupa )orele# ise "rusc Impratul. 0aroane#
scuele mele. 2emenii tia atac ntr&ade%r la adpostul )urtunii. ,i "ine# o s le-art
ce-nseamn mnia unui Imprat. Ii ntinse degetul ctre Alia. 2ai-o prad )urtunii.
Alia se ddu napoi# pre)cndu-se nspimntat.
- Furtuna s-i ia singur ce poate. ip ea.
!e poticni n minile ntinse ale 0aronului.
- ( ocup eu de ea# (aiestate. strig 0aronul. !-o a%rl a)ar acum sau... aaaaaaah.
4 arunc pe copil n lturi# i apuc mna sting cu mna dreapt.
- Imi pare ru# "unicule# spuse Alia. Ai )cut cunotin cu gom ja""arul Atreiilor. !e
ridic n picioare# arunc acul otr%it.
0aronul cu pe spate. Cu ochii ieii din or"ite# pri%i ngroit inciia roie din palma
minii# horcai'
- (-ai... m-ai...
;rupul i se rostogoli ntr-o parte# pe suspensii - o mas )lecit de carne# atrnnd
moale la ci%a centimetri de podea. 4 clip# capul i se "lngni cu gura deschis.
- 4amenii stia-s ne"uni de-a "inelea. e5clam Impratul. Bepede. ;oat lumea n
na%. 4 s curm noi planeta de...
Ce%a scapr n stnga sa. *n )ulger glo"ular ricoa din peretele n%ecinat# dispru cu
un pocnet n podeaua metalic. (iros ptruntor de iolaie ars umplu selamli8ul.
&@<
- !cutul. strig unul din o)ierii sardau8ari. !cutul e5terior a )ost distrus. Au...
*n trosnet metalic i acoperi restul )raei. In spatele Impratului# peretele camerei se
cutremur si se cltin %iolent.
- Au spart "otul na%ei. url cine%a.
*n nor gros de pra) in%ada ncperea. Alia sri ntr-o parte# se repei ctre ua
e5terioar.
Impratul se rsuci "rusc pe clcie# le art nsoitorilor si ua secret care se
deschisese "rusc n peretele din spatele tronului. -esticula scurt cu mna ctre un o)ier
sardau8ar. 4mul se apropie cu un salt# prin perdeaua de pra).
- Vom reista pe poiie. ordon Impratul.
4 nou e5ploie gudui campamentul. *a du"l de la captul camerei se deschise
"rutal# lsnd cale li"er unei pale %iolente de %nt ncrcat cu nisip. I"ucnir ipete#
urlete. ;imp de-o secund# pe )undalul mai luminos# cei dinuntru rir o mogldea
n%esmntat n ro" neagr - Alia# snind din culoar n cutarea unui cuit pentru a-i
omori# aa cum cerea tradiia de lupt a )remenilor# pe Gar8onnenii i pe sardau8arii
rnii. Prin ceaa gal"en a nisipului# sardau8arii din -arda Imperial se npustir ctre
sprtur# cu armele pregtite# )ormnd un semicerc ca s acopere retragerea Impratului.
- !al%ai-%# !ire. url un o)ier. 0aricadai-% n na%.
2ar Impratul se oprise n mijlocul podiumului# nemicat# cu mna ntins spre ua
principal. 4 poriune de %reo patrueci de metri din peretele campamentului )usese
smuls de e5ploie si ua selamli8ului se deschidea direct ctre nisipul n%rtejit de
)urtun# din e5terior. *n nor greu de pra) atrna la mic nlime# deasupra unui sol )r
contururi si )r culori distincte. (asa de pra) era "rdat de lim"ile de )oc ale
descrcrilor statice# peste care se suprapuneau )ulgerele iolate ale scuturilor de)ensi%e
scurtcircuitate de sarcina )urtunii. !upra)aa %ii"il a "ainului %iermuia de siluete
ncletate n lupt - sardau8ari i )pturi agile# n%rtindu-se ca nite s)irlee# n)urate n
mantii# )pturi care preau c descind direct din inima )urtunii.
;oate acestea ns nu erau dect decorul punctului central spre care arta mna ntins a
Impratului.
Cci prin %ol"ura pra)ului nainta o mas ordonat de )orme scnteietoare - arcade
gigantice# nlndu-se deasupra nisipului# roi colosale# cu spie ca de cristal' gurile
uriae# cscate# ale %iermilor de nisip. Formau un id monolitic# pe creasta cruia %eneau
la atac ostile )remenilor. Veneau asemenea coii unei comete# ntr-un uier npranic#
ntr-o )luturare )urioas de mantii# croindu-i )ga prin )urnicarul tur"at al lupttorilor
din cmpie.
Veneau drept ctre campamentul Impratului.
Iar sardau8arii -rii Imperiale rmseser ncremenii# pentru prima oar n cursul
ntregii lor e5istene# cu ochii hol"ai la ta"loul pe care minile lor nu ndrneau s-&
recunoasc.
2ar )iinele care sreau de pe spinrile %iermilor erau oameni si lamele care scnteiau
n lumina gal"en erau arme mpotri%a crora sardau8arii n%aser s se "at. !oldaii-
)anatici se aruncar n lupt. /i# n timp ce n cmpia Arra8eenului se delnuia mcelul#
unul dintre sardau8arii grii personale a Impratului l mpinse pe su%eran n na%#
%ori i ecran ua pe dina)ar# pregtindu-se s moar n )aa uii aceleia odat cu
scutul ei de)ensi%.
&@@
In linitea cumplit din interiorul na%ei# Impratul i plim" ochii peste )igurile
stupe)iate si ngroite ale supuilor si. 4 ri pe )iica sa cea mai mare# ai crei o"raji
erau m"ujorai de e)ort. 4 ri pe "trna 2rept%or"itoare# asemenea unei um"re negre#
cu gluga acoperindu-i jumtate din )a. 2escoperi# n cele din urm# i chipurile celor pe
care-i cuta - cei doi ghildari. *ni)ormele lor so"re# de culoare cenuie# preau anume
asortate la calmul pe care l a)iau amndoi# n ciuda tensiunii din ncpere.
Cel mai nalt dintre ei i inea o mn peste ochiul stng. In timp ce Impratul se uita la
el# cine%a l lo%i din greeal# mna i se mic# ii descoperi ochiul. -hildarul i pierduse
una din lentilele de contact si ochiul su complet al"astru - un al"astru ntunecat# ca
al"astrul nopii - prea o or"it goal.
Cel scund i )cu loc# se apropie de Imprat# spuse'
- 9u putem ti care %a )i reultatul.
Iar to%arul su mai nalt# care-i acoperise din nou ochiul cu mna# adug cu rceal'
- 2ar nici acest (uadM2i" nu poate ti.
Cu%intele a%ur darul s-& smulg pe Imprat din starea de "uimceal. Ii n)rn cu
un e)ort %ii"il remarca e)lemitoare care-i sttea pe lim". Cci nu era ne%oie de
concentrarea mintal a unui na%igator al -hildei# ca s pre%ei %iitorul apropiat al
e%enimentelor din cmpie. !e ntre" dac nu cum%a ghildarii ajunseser att de
dependeni de !acultile lor# nct nu mai erau capa"ili s-i )oloseasc ochii i raiunea.
- Cucernic (aic# spuse# tre"uie s ne )acem un plan. 0trna 2rept%or"itoare i
ridic puin gluga care-i acoperea )runtea# se uit int n ochii su%eranului. !e
neleseser amndoi' trdarea.
- Cheam-& pe Contele Fenring# rosti Cucernica (aic.
Impratul Padiah ddu din cap# )cu semn unuia dintre aghiotani.
8ra rzboinic i mistic, cpcun i s!nt, %iclean si
candid, generos, nemilos, mai puin decit un zeu, mai
mult dect un om. #oti%ele lui #uad@ib nu pot !i
e%aluate dup considerente obinuite. In clipa trium!ului
su, a neles c&l pndeste moartea, dar a acceptat
trdarea. (&ar putea oare spune c a !cut&o minat de
simul dreptii/ ac da, a cui dreptate/ .ci, s nu
uitm, %orbim acum despre acel #uad@ib care a
poruncit s se !ac !unduri de tob din pielea
dumanilor si, despre acel #uad@ib care a respins
nepstor toate con%eniile trecutului su ducal,
mulumindu&se s declare< (int +Bisatz 9aderac4. 8
un moti% su!icient".
Fragment din De(tepta#ea A##a)isului de prinesa
Irulan.
In seara %ictoriei sale# nsoit de o escort# Paul-(uadM2i" i ndrept paii ctre
palatul gu%ernatorului din Arra8een# %echea cldire care )usese prima reedin a
Atreiilor pe 2une. ,di)iciul rmsese aa cum l restaurase Ba""an. Focul luptei nu-&
atinsese# dei )usese prdat de populaia )urioas a oraului. In holul de la intrare# multe
dintre mo"ile ceau rsturnate sau sparte.
&@A
Paul trecu pragul uii principale# urmat de -urne? Gallec8 i de !tilgar. ,scorta se
rspndi n hol# punnd lucrurile n ordine si pregtind un loc sigur pentru (uadM2i". *n
grup mai mic ncepu s cercetee toate cotloanele# cutnd capcanele pe care le-ar )i putut
ascunde uriaa sal.
- Imi amintesc iua n care-am intrat pentru prima oar aici# mpreun cu tatl
2omniei-;ale# spuse -urne?. !e uit la grinile ta%anului si la )erestrele nalte si nguste.
9u mi-a plcut locul sta nici atunci# iar acum mi place si mai puin. Am )i mai n
siguran ntr-una din grotele noastre.
- Ade%rat %or" de )remen# l apro" !tigar. 4"ser% sursul glacial care apruse pe
"uele lui (uadM2i". 9u %rei s-i schim"i hotrrea# (uadM2i"+
- Palatul sta e un sim"ol# rosti Paul. Aici a locuit Ba""an. 4cupndu-i reedina# mi
pecetluiesc %ictoria pe nelesul tuturor. ;rimite oameni s cercetee toat cldirea. 2ar s
nu ating nimic. ! se asigure doar c n-au mai rmas slugi sau jucrii de-ale
Gar8onnenilor.
- Cum porunceti# spuse !tilgar# cu nemulumire n glas i se ndeprt s e5ecute
ordinul.
Ci%a transmisionisti intrar gr"ii n sal# ncepur s- si instalee echipamentul
lng impoantul semineu. -ri )remene# care completaser e)ecti%ul )cda?8inilor
rmai n %ia# ocupar poiii de jur mprejurul slii. 4amenii murmurau ntre ei#
aruncnd pri%iri "nuitoare n toate prile. 7ocul acesta repreentase prea mult timp
"rlogul dumanului lor# ca s-& accepte cu nepsare.
- -urne?# trimite o escort dup mama si dup Chani# spuse Paul. Chani a a)lat de
moartea )iului nostru+
- !-a trimis un mesaj# 2omnia-;a.
- A nceput retragerea )uritorilor din "ain+
- 2a# 2omnia-;a. In curnd %a nceta si )urtuna.
- Care-s proporiile pagu"elor+
- Pe )rontul direct al )urtunii# adic pe terenul de de"arcare si la silourile de mirodenie
din cmpie# snt pagu"e mari. 9u numai din caua )urtunii. 0tlia si-a adus si ea
contri"uia.
- 9imic care s nu poat )i reparat cu "ani# presupun# ise Paul.
- In a)ar de %iei# 2omnia-;a# rosti -urne? si n glasul su r"tu o not de repro#
care prea s spun' DCnd s-a mai interesat %reun Atreides n primul rnd de pagu"ele
materiale# atunci cnd au )ost n joc %iei omeneti+E
Atenia lui Paul era ns ndreptat n ntregime asupra ochiului su interior# asupra
sprturilor aprute n idul timpului# care continua s-i stea n cale. Prin )iecare din aceste
sprturi se npustea sl"atic# n coridoarele %iitorului# jihadul.
4)t# tra%ers ncperea# o"ser%nd un scaun lng perete. !caunul se a)lase pe %remuri
n sala de mncare i poate c# la un moment dat# )usese ocupat i de tatl su. In clipa
aceasta ns# nu %edea n el dect un o"iect cu ajutorul cruia putea s-si amgeasc puin
o"oseala i dorina de singurtate. !e ae# i trase poalele mantiei peste picioare# i
descheie distraiul la gt.
- Impratul mai st si-acum pitit n ruinele na%ei sale# spuse -urne?.
- Pn una-alta o s-& lsm acolo# ise Paul. Ce-i cu Gar8onnenii+ Au )ost gsii+
- 9-au )ost identi)icai nc toi morii.
- Vreun rspuns de la na%ele de sus+ Ii slt "r"ia ctre ta%an.
&@F
- Pn acum nimic# 2omnia-;a.
Paul o)t# se reem de sptarul scaunului.
- Adu-mi un prionier sardau8ar# spuse. 4 s-i trimitem un mesaj Impratului. , timpul
s discutm condiiile predrii.
- Am neles# 2omnia-;a.
-urne? se ntoarse# transmise un semnal de mn unuia dintre )eda?8ini care %eni i se
post lng Paul.
- -urne?# murmur Paul. 2e cnd ne-am rentlnit# nc nu te-am auit rostind nici un
citat potri%it %reunui e%eniment. Ii ntoarse capul# l %u pe -urne? nghiind n sec# i
o"ser% contracia scurt# ndrjit# a ma5ilarului.
- Cum i-e %oia# 2omnia-;a# rspunse -urne?. Ii drese glasul# rosti mohort' D/i
%ictoria din iua aceea se preschim"# pentru tot poporul# n doliu3 cci n iua aceea#
poporul tiu c regele su i jelea )iul.E
Paul nchise ochii# ncercnd s-si alunge durerea# s atepte %remea de jelit# aa cum
ateptase atunci cnd tre"uise s-si plng tatl. Ii sili gndurile s se ntoarc la
descoperirile din iua aceea - %lmagul de %iitoruri i prezenta surprintoare a Aliei n
contiina sa.
2intre toate particularitile %iiunii temporale# aceasta )usese cea mai stranie. DAm dat
piept cu %iitorul# pentru ca %or"ele mele s ajung numai la tineE# spusese Alia. D9ici
mcar tu nu poi )ace asta# )ratele meu. ,ste un joc interesant. !i... a# da... &-am omort pe
"unicul nostru# pe 0aron# "trnul la dement. 9-a su)erit multE.
Apoi linite. Percepia sa temporal i spusese c Alia se retrsese.
- (uadM2i".
Ii deschise ochii# %u "ar"a neagr# )aa aplecat deasupra lui. 4chii ntunecai ai lui
!tilgar scprau aa cum nu-i %use scprnd dect n lumina "tliei.
- Ai gsit cada%rul 0aronului# spuse Paul.
!tilgar nlemni.
- 2e unde tii+ opti el. A"ia adineaori am dat peste str%ul lui# n hardughia de metal
pe care a-nlat-o Impratul.
Paul ignor ntre"area. Il rise pe -urne? %enind ctre el. In spatele lui# pea
ane%oie# sprijinit de doi )remeni# un prionier sardau8ar.
- Am adus pe unul dintre ei# 2omnia-;a# raport -urne?. Fcu semn oamenilor s-&
aduc pe prionier la cinci pai n )aa lui Paul.
Paul o"ser% n ochii sardau8arului o lucire sticloas ca si cnd omul ar )i su)erit o
comoie. 4 %ntaie mare i se ntindea de la rdcina nasului pn ia colul gurii. ,ra din
casta celor "loni# cu trsturi )in cielate# n)iare ce prea sinonim cu rangul printre
sardau8ari# dar uni)orma lui mototolit nu purta nici un )el de nsemne n a)ara nasturilor
aurii cu stema imperial i a %iputii drenuite de la pantaloni.
- Cred c-i un o)ier# 2omnia-;a# spuse -urne?.
Paul ddu din cap# spuse'
- !nt 2ucele Paul Atreides. Ai neles ce-am spus+
!ardau8arul l pri%i )i5# nemicat.
- Vor"ete# spuse Paul# dac nu %rei s-i %ei Impratul mort.
4mul clipi# nghii cu greutate.
- Cine snt+ ntre" Paul.
- ,ti 2ucele Paul Atreides# rspunse cu %oce sugrumat omul.
&@H
7ui Paul i se pru prea supus# dar era ade%rat c nici un sardau8ar nu )usese %reodat
pregtit s n)runte e%enimente precum cele ce a%useser loc n iua aceea. Istoria lor nu
cunoscuse dect %ictorii# ceea ce# remarc Paul# putea )i si un punct %ulnera"il. Beinu
ideea# pentru a medita asupra ei mai triu# n cadrul programului su intim de
antrenament.
- Vreau s-i duci Impratului un mesaj# spuse cu %oce puternic. !i rosti %echea
)ormul' ,u# 2uce de Cas (are# Bud Imperial# m leg n numele Con%eniei. 2ac
Impratul si oamenii si i %or lsa armele si %or %eni la mine# n locul acesta# %oi apra
%ieile lor cu propria mea %ia. Paul i ridic mna sting# artndu-i sardau8arului inelul
cu sigiliul ducal. $ur pe inelul acesta.
4mul i trecu %r)ul lim"ii peste "ue# i arunc o pri%ire piei lui -urne?.
- 2a# spuse Paul. Cine altcine%a dect un Atreides ar putea a%ea loialitatea lui -urne?
Gallec8+
- Voi transmite mesajul# murmur sardau8arul.
- 2u-& la postul de comand cel mai naintat i d-i drumul s plece# i ordon Paul lui
-urne?.
- Prea"ine# 2omnia-;a.
-urne? )cu semn grilor s-l urmee# se ndrept spre u.
Paul se ntoarse ctre !tilgar.
- Chani si mama ta au %enit# spuse acesta. Chani a cerut ngduin s )ie lsat o
%reme singur cu durerea ei. Cucernica (aic a spus c se retrage pentru o clip n
camera cu taine. 9u tiu din ce cau.
- (ama mea are nostalgia unei lumi pe care pro"a"il c n-o %a mai re%edea niciodat.
*nde apa cade din cer# iar plantele cresc n hiuri att de dese# nct uneori nu poi s
treci printre ele.
- Ap din cer# opti !tilgar.
In clipa aceea# Paul a%u re%elaia trans)ormrii petrecute cu !tilgar. 9ai"ul )remen
de%enise o creatur a lui 7isan al--ai"# un receptacul pentru adoraie i o"edien. !tilgar
nu mai era omul de odinioar. !i Paul simi n trans)ormarea aceasta o prim adiere a
%ntului )antomatic al jihadului.
)m asistat la trans!ormarea unui prieten ntr&un adorator, gndi.
Il coplei deodat un sentiment de singurtate. Pri%i n jurul su# o"ser% poiia de
drepi# inuta rigid a grilor a)late n preena lui. !imi concurena su"til# mndr#
dintre aceti oameni - )iecare spera ca (uadM2i" s-& remarce.
#uad@ib, de la care purcede orice binecu%ntare, gndi el. /i era cel mai amar gnd
pe care l nutrise %reodat. Prerea lor e c trebuie s pun stpnirepe tron, gndi. ar
n&au de unde s tie c !ac lucrul acesta numai ca s mpiedic 7i4adul.
!tilgar tui ncet# spuse'
- , mort i Ba""an. Paul ddu din cap.
-rile din dreapta se traser "rusc la o parte# ncremenir n poiie de drepi. Prin
culoarul pe care-& )ormaser se apropie $essica. ,ra m"rcat cu o"inuita a"a neagr si
pea de parc s-ar )i deplasat pe nisip# dar Paul o"ser% c re%enirea n cldirea aceasta
i restituia mamei sale ce%a din poiia pe care o a%usese odinioar aici - concu"ina unui
2uce domnitor. :inuta ei redo"ndise o parte din %echea semeie.
&@J
$essica se opri n )aa lui Paul# se uit lung la el. Ii remarc o"oseala# %u c si-o
ascunde# dar nu simi nici o )rm de compasiune pentru el. ,ra ca i cnd ar )i de%enit
incapa"il s mai resimt %reo emoie n legtur cu )iul ei.
Cnd intrase n holul mare# se ntre"ase de ce locul acesta re)ua s-i reia %echea
poiie printre amintirile ei. !ala se ncpna s-i rmn strin# ca i cnd n-ar )i trecut
niciodat pe aici# la "raul iu"itului ei 7eto# ca si cnd nu l- ar )i n)runtat niciodat aici pe
2uncan Idaho "eat... ca i cnd... niciodat... niciodat... niciodat...
)r trebui s e6iste o tensiune&cu%int direct opus adabului, memoria re%endicati%,
gndi ea. )r trebui s e6iste un cu%int pentru amintirile care se reneag.
- *nde e Alia+ ntre".
- In cmpie# rspunse Paul. Acolo unde tre"uie s se a)le n asemenea mprejurri orice
"un copil )remen. 7e aplic lo%itura de graie dumanilor rnii si le nseamn cada%rele
pentru echipele de recuperare a apei.
- Paul.
- ;re"uie s ncerci s pricepi c )ace lucrul acesta din "untate# spuse el. 9u i se pare
ciudat c sntem incapa"ili s nelegem unitatea ascuns dintre "untate i cruime+
$essica l pri%i lung# ocat de schim"area pro)und din atitudinea lui. ( !ie din cauza
morii copilului/ se ntre". 2up o clip# ise'
- 4amenii po%estesc lucruri stranii despre tine# Paul. !pun c ai toate puterile despre
care pomenete legenda - c nu i se poate ascunde nimic# c %ei acolo unde alii nu pot
s %ad.
- 4 0ene -esserit pune ntre"ri despre legende+ replic el.
- Am contri"uit i eu la ceea ce eti acum# recunoscu ea. 2ar nu te atepta s...
- Ce-ai ice s trieti miliarde i miliarde de %iei+ ntre" Paul. Ce reer%or de
legende. -ndeste-te la toate e5perienele lor# la nelepciunea acumulat. 2ar
nelepciunea moderea dragostea# nu-i aa+ /i d )orme noi urii... 2e unde s tii ce
anume-i "ar"ar# dac n-ai e5plorat niciodat str)undurile cruimii si ale "untii+ Ar
tre"ui s-i )ie )ric de mine# mam. !nt PNisat Gaderach.
$essica i simi gtlejul uscat# nghii# spuse'
- 4dat# ai negat asta.
Paul i cltin capul.
- Acum nu mai pot nega nimic. !e uit n ochii ei# adug'
- Impratul i oamenii si %or %eni aici. Vor )i anunai n curnd. ! stai lng mine.
Vreau s-i %d clar. Printre ei se %a a)la %iitoarea mea soie.
- Paul. i"ucni $essica. 9u comite greeala tatlui tu.
- , Prines# rosti Paul. , cheia care-mi %a deschide calea spre tron i-atta tot.
-reeal+ Ii nchipui c# )iind ceea ce tu m-ai )cut# nu mai simt ne%oia s m r"un+
- Chiar i pe ne%ino%ai+ ntre" ea. /i gndi' $u trebuie s s%reasc greelile pe
care le&am s%irit eu.
- 9u mai e5ist ne%ino%ai# spuse Paul.
- !pune-i asta lui Chani# replic $essica i art cu mna spre coridorul care )cea
legtura cu aripile din spate ale reedinei.
Chani intr chiar n clipa aceea n hol. ;recu pe lng grile )remene ca si cum nu le-
ar )i o"ser%at. -luga mantiei si gluga distraiului erau date pe spate# masca )iltrului i
atrna ntr-o parte. ;ra%ers ncperea cu pai parc nesiguri# se opri lng $essica.
&@K
Paul o"ser% pe o"rajii ei urmele lacrimilor... ap mortului. !imi c l inund un
%al de durere# dar n-ar )i is c durerea aceasta i )cea simit preena doar prin
preena lui Chani.
- , mort# iu"itule# spuse Chani. Fiul nostru e mort.
Calm# controlndu-si micrile# Paul se ridic n picioare. Intinse mina# atinse o"raul
lui Chani# simi umeeala lacrimilor.
- Pe el nu-l mai putem nlocui# spuse# dar %ei a%ea ali )ii. :i-o )gduiete *sul.
4 ndeprt cu "ladee# apoi i )cu semn lui !tlgar.
- Impratul i ai si au prsit na%a i %in ctre noi. ,u %oi sta n locul acesta. Adun-i
pe toi prionierii n mijlocul slii. Pn ce n-o s dau eu alt ordin# s )ie inui la ece
metri de mine.
- Am neles# (uadM2i".
/i n timp ce !tilgar prsea gr"it sala# Paul aui murmurele pline de %eneraie ale
grilor )remene' DVedei+ /tie. 9u i-a spus nimeni nimic# dar el tie.E
Cte%a clipe mai triu# apropierea cortegiului imperial se )cu auit. 2e a)ar
r"tur sunetele gra%e ale marului intonat de sardau8arii din Corpul de -ard. 7a ua
de la intrare se isc murmur de %oci i printre santinele i )cu apariia -urne? Gallec8#
care schim" cte%a %or"e cu !tilgar i apoi se apropie de Paul. A%ea o pri%ire stranie.
- s&l pierd oare i pe 1ume,/ se ntre" Paul. )sa cum l&am pierdut pe (tilgar... )m
s mai pierd un prieten, ca s ctig o creatur/
- 9-au nici un )el de arme lans-proiectil# spuse -urne?. Am controlat personal. Ii
plim" pri%irea prin sal# o"ser%nd preparati%ele ordonate de Paul. Fe?d-Bautha
Gar8onnen e cu ei. !-l las s intre+
- 7as-&.
- !nt nite tipi din -hild# care cer pri%ilegii speciale si amenin cu un em"argo
asupra Arra8isului. 7e-am spus c-am s-i transmit mesajul lor.
- 7as-i s amenine.
- Paul. uier $essica n spatele lui. , %or"a de -hild.
- Am s-i smulg eu i -hildei colii# n curnd# murmur Paul.
/i se gndi la -hild - puterea care se specialiase de atta amar de %reme# nct
de%enise un parait# incapa"il s e5iste independent de %iaa de pe urma creia se hrnea.
-hilda nu cutease niciodat s pun mna pe sa"ie... iar acum era incapa"il s-o mai
)ac. Ar )i putut s cucereasc Arra8isul n momentul n care i dduse seama c greise
trans)ormndu-si na%igatorii n scla%ii drogului din melanj - su"stana care declana
percepia interioar. Ar )i putut s-o )ac# s-si triasc iua de glorie i s moar. 2ar# n
loc s )ac lucrul acesta# se mulumise -si prelungeasc e5istena de pe-o i pe alta#
spernd c mrile n care nota %or putea s produc o nou gad cnd cea %eche %a )i
murit.
9a%igatorii -hildei# cu prestiina lor limitat# luaser o hotrre )atal' aleseser
drumul cel mai uor# cel mai sigur# drumul care duce la stagnare.
(&i pri%easc bine acum noua gazd, gndi Paul.
- (ai e i o Cucernic (aic 0ene -esserit# care pretinde c-i prieten cu mama
2omniei-;ale# spuse -urne?.
- (ama mea nu are prietene 0ene -esserit.
2in nou# -urne? i plim" ochii prin sal# apoi se aplec la urechea lui Paul.
&AL
- ;hu)ir GaNat e cu ei# 2omnia-;a. 9-am putut s-i %or"esc ntre patru ochi# dar mi-a
comunicat prin %echile noastre semnale de mn c a lucrat pentru Gar8onneni si c te-a
creut mort. (i-a dat de neles c tre"uie s rmn cu ei.
- 7-ai lsat pe ;hu)ir n mijlocul acestor...
- A )ost dorina lui... i m-am gndit c-i mai "ine aa. 2ac... dac ce%a nu-i n regul#
se %a a)la ntr-un loc n care-& %om putea controla. 2ac nu# %om a%ea o ureche n ta"ra
cealalt.
Paul i aminti atunci de scurtele %iiuni pretiente ale posi"ilitilor acestui moment...
si# mai ales# de una dintre ele# n care ;hu)ir era narmat cu un ac otr%it# pe care
Impratul i poruncise s-& )oloseasc mpotri%a Dacestui 2uce par%enitE.
-rile de la u se traser la o parte# )ormar un culoar ngust de lnci. !e aui )onet
de %eminte# tlpi scrnir pe nisipul aspirat de curent n interiorul slii.
Impratul Padisah !haddam IV intr n holul mare# n )runtea alaiului su. Ii pierduse
coi)ul de "urseg si prul su rou era r%it. (neca sting a uni)ormei i era s)iat de-a
lungul custurii de pe partea interioar a "raului. 9u a%ea centur# nu a%ea arme# dar
)ora personalitii sale prea un scut de netrecut n jurul )iinei sale.
4 lance )remen i "ar calea# l sili s se opreasc la distana pe care o indicase Paul.
(em"rii suitei se grupar n spatele lui - un moaic de )ee# )onete i culori.
Paul l pri%i ndelung. Vu )emeile care ncercau s-si ascund lacrimile# %u lacheii
care %eniser pe Arra8is ca s asiste din loji de )a%oare la o %ictorie a !ardau8arului i pe
care ocul n)rngerii i redusese la muenie. Vu ochii scprtori# de pasre# ai
Cucernicei (aici -aius Gelen (ohiam# care pri%ea aprig pe su" marginea glugii negre#
si# alturi de ea# silueta retras# ascuns# a lui Fe?d-Bautha Gar8onnen.
Iat unul dintre c4ipurile pe care mi le&a dez%luit timpul, gndi Paul.
Pri%irea i )u atras de o uoar micare n spatele lui Fe?d-Bautha. Ori o )a
prelung# o )a ca de ne%stuic# pe care n-o mai %use pn atunci - nici n timp# nici
altunde%a. A%u clar sentimentul c era o )a pe care ar )i tre"uit s o cunoasc i n
su)letul su ncoli teama.
e ce ar trebui sa m tem de omul acesta/
!e aplec spre mama sa# opti'
- 4mul din stnga Cucernicei (aici# cel cu chip dia"olic... Cine e+
$essica se uit# recunoscu )aa pe care o %use n dosarele 2ucelui ei.
- Contele Fenring# rspunse. Cel care a administrat Arra8isul pn la %enirea noastr.
*n eunuc genetic... si-un uciga.
-mul de ncredere al Impratul, gndi Paul. -ndul se repercuta ca un soc n contiina
lui# pentru c pe Imprat l %use n nenumrate ipostae n posi"ilele %iitoruri... dar
%iiunile pretiente nu i-& n)iaser niciodat pe Contele Fenring.
/i atunci# i ddu n gnd c dei i %use deseori propriul cada%ru# n ureala imensei
esturi care era timpul# nu-i %use niciodat momentul morii.
( mi e !i re!uzat imaginea acestui om, tocmai pentm c el este cel ce m %a omor/
se ntre".
Il ncerc un sentiment de aprehensiune. Ii strmut atenia de la Fenring# i pri%i pe
sardau8arii ce supra%ieuiser "tliei# le o"ser% )eele pmntii de umilin i
dendejde. ;otui# ici-colo# printre ei# cte%a chipuri i atraser atenia' o)ieri care
scotoceau cu ochii sala i ocupanii ei# spernd nc la o mane%r prin care s preschim"e
n)rngerea ntr-o %ictorie.
&A&
Pri%irea lui Paul se opri n cele din urm asupra unei )emei nalte# "londe# cu ochii
%eri si trsturile de o )rumusee ptrician. Pe chipul ei seme i demn# nu se reau nici
urmele lacrimilor# nici recunoaterea n)rngerii. Paul tiu de la prima pri%ire cine era'
Prinesa Begal 0ene -esserit Irulan. Viiunea timpului i-o n)iase de mai multe ori i
n multe situaii.
.4eia accesului la tron, gndi el.
In clipa aceea# %u grupul supuilor imperiali agitndu-se. 2in mulimea de capete se
desprinse o siluet' ;hu)ir GaNat - aceeai )a "rdat de riduri# aceleai "ue
ntunecate# aceiai umeri gr"o%ii# acelai trup )ira%# marcat de po%ara anilor.
- ;hu)ir GaNat# rosti Paul. ! )ie lsat li"er# -urne?.
- 2omnia-;a...
- ! )ie lsat li"er# repet Paul.
-urne? ddu din cap.
GaNat nainta# trindu-i picioarele. *na din lnci se ridic o clip# l ls s treac.
4chii umei ai mentatului l )i5ar pe Paul - msurnd# iscodind.
Paul )cu un pas nainte# simind tresrirea ner%oas# ateptarea ncordat a Impratului
i a suitei sale.
Pri%irea lui GaNat alunec pe ling umerii lui Paul.
- 2oamn $essica# spuse "trnul# n-am a)lat dect asti ct de greit te-am judecat. 9u
e ne%oie s m ieri.
Paul atept. 2ar mama sa nu spuse nimic.
- ;hu)ir# %echiul meu prieten# ise atunci Paul# dup cum %ei# nu stau cu spatele la nici
o u.
- *ni%ersul e plin de ui# murmur GaNat.
- !nt )iul tatlui meu+ ntre" Paul.
- (ai degra" al "unicului tu# rspunse cu glas rguit GaNat. Ai aceleai gesturi#
aceeai pri%ire.
- ;otui# snt )iul tatlui meu# rosti Paul. /i-i spun# ;hu)ir# c pentru anii pe care i i-ai
consacrat slujirii )amiliei mele# poi s-mi ceri acum orice doreti. A"solut orice. Vrei
%iaa mea# ;hu)ir+ Ia-o.
Paul mai nainta un pas# rmase nemicat# cu minile atrnndu-i de-o parte si de alta a
trupului. 4"ser% e5presia de intuiie care apruse n ochii lui GaNat.
Ii d seama c sint contient de capcan, gndi.
Ii reduse glasul la o oapt# adresat doar urechilor lui GaNat# spuse'
- Vor"esc sincer# ;hu)ir. 2ac tre"uie s m lo%eti# )-o acum.
- 9-am %rut dect s mai stau o dat naintea 2omniei-;ale# 2uce# rspunse GaNat.
/i Paul o"ser% a"ia n clipa aceea e)ortul pe care-& )cea "truul ca s nu cad.
0rusc# i ntinse "raele# l apuc pe GaNat de umeri# l susinu. Apoi simi tremurul
muchilor su" palmele sale.
- Ce e cu tine# prietene+ ntre". !u)eri+
- !u)r# 2ucele meu# mrturisi GaNat# dar "ucuria pe care o simt e mai presus dect
su)erina. Fr s-i desprind umerii din minile lui Paul# i rsuci trupul pe jumtate# i
ntinse "raul si mna stng# cu palma in sus# artnd Impratului acul minuscul pe care l
strngea ntre degete. Vedei# (aiestate+ spuse. Vedei acul trdtorului Vostru+ Credeai
c eu# care mi-am dedicat %iaa slujirii Atreiilor# a )i putut# asti# s m deic+
&A2
Paul se cltin# strnse n "rae trupul care se pr"ui dintr-o dat. Becunoscu
moliciunea cumplit a morii. Incet# se aplec# l ntinse pe GaNat la picioarele lui# se
ndrept. Fcu semn grilor s ia trupul nensu)leit.
Cte%a clipe# n sal domni o tcere des%rsit.
Paul l pri%i lung pe Imprat. Pe chipul su%eranului se aternuse e5presia unei ateptri
mpietrite. Iar n pri%irea sa ncolise# n s)irit# spaima.
- (aiestate# rosti Paul si remarc tresrirea de surprindere a Prinesei Begale.
Pronunase cu%ntul cu atonalele controlului 0ene -esserit# ncrcndu-& cu toate
nuanele de dispre si "atjocur posi"ile.
8ste intr&ade%r o 0ene 1esserit, gndi el.
Impratul i drese glasul# spuse'
- Poate c stimata mea rud i nchipuie c acum totul se %a petrece dup %oia sa.
9imic n-ar putea )i mai departe de ade%r. Ai %iolat pre%ederile Con%eniei# ai )olosit
armamentul atomic mpotri%a...
- Am )olosit armamentul atomic mpotri%a unei )orme de relie) naturale a desertului# l
ntrerupse Paul. Imi sttea n cale# iar eu m gr"eam s ajung la (aiestatea Voastr# ca
s % cer e5plicaii n legtur cu unele dintre ciudatele Voastre acti%iti.
- Armata Caselor (ari ateapt chiar n clipa aceasta# masat n spaiul de deasupra
Arra8isului# replic Impratul. , su)icient s rostesc un singur cu%nt si...
- A# da# )cu Paul# aproape c uitasem de ei. Cercet din pri%iri suita Impratului# ddu
de )eele celor doi ghildari si i se adres cu %oce joas lui -urne?' Cei doi de colo-s
agenii -hildei# -urne?+ *m)laii ia n gri+
- 2a# 2omnia-;a.
- Voi doi# i interpel Paul# artndu-i cu mna. Ieii imediat de-acolo i comunicai
)lotei s se-ntoarc de unde-a %enit. 2up aceea# %ei atepta s % acord autoriaia de a...
- -hilda nu primete ordine de la tine. ripost cel mai nalt dintre ei.
Inaintar amndoi# trecur pe su" "ariera de lnci# care se ridicase la semnul lui Paul.
Cel nalt i ainti amenintor "raul spre Paul# urm'
- !-ar putea s te treeti cu un em"argo pentru aceast...
- 2ac mai aud %reo neroie de la unul din %oi# l ntrerupse Paul# %oi da ordin s se
distrug toat producia de mirodenie a Arra8isului... pentru totdeauna.
- ,ti ne"un+ e5clam ghildarul cel nalt# dndu-se un pas napoi.
- Aadar# recunoti c am putere s )ac lucrul sta+ ntre" Paul. 4 clip# ghildarul pru
c pri%ete n gol# apoi rspunse'
- 2a# ai putea hotr aa ce%a. 2ar n-ai s-o )aci.
- Aha. )cu Paul si ddu ncet din cap. 9a%igatori# amndoi# nu+
- 2a.
Cel scund adug'
- ;e-ai or"i i pe tine. Am pieri toi de aceeai moarte lent. Ai idee ce-nseamn s )ii
%du%it de licoarea mirodeniei# dup ce te-ai o"inuit cu ea+
- 4chiul care alege calea cea mai sigur se nchide pentru totdeauna# rspunse Paul.
-hilda ar rmne in)irm. 4amenii s-ar trans)orma n roiuri nensemnate# rleite si
iolate pe planetele lor. V dai seama c a putea )ace asta de ciud... sau din plictiseal.
- ;re"uie s discutm pro"lema n particular# ise ghiidarul cel nalt. !nt sigur c
putem gsi o soluie de compromis# care s ne...
&A<
- ;ransmitei mesajul ctre cei care ateapt deasupra Arra8isului# spuse Paul.
Contro%ersa asta a nceput s m o"oseasc. 2ac )lota de deasupra noastr nu dispare ct
mai repede# nu %a mai )i ne%oie s discutm nimic. Art cu capul ctre transmisionistii
postai lng semineu. Putei )olosi staia noastr.
- Inti s stm de %or"# insist ghildarul cel nalt. 9u putem s comunicm# pur i
simplu# c...
- ;ransmitei mesajul. tun Paul. Puterea de a distruge un lucru este do%ada controlului
su a"solut. Ai recunoscut c am aceast putere. 9u ne a)lm aici ca s discutm# s
negociem sau s )acem compromisuri# mi %ei e5ecuta ordinele# sau %ei suporta
consecinele imediate2
- , n stare# murmur ghildarul cel scund.
!i Paul o"ser% c i cuprinsese )rica.
Incet# cei doi se ndreptar ctre staia de radio.
- !e %or supune+ ntre" -urne?.
- Viiunea lor temporal e limitat# i rspunse Paul. ;ot ce %d ei n clipa asta este un
id cenuiu# pe care se nscriu consecinele nesupunerii. 7a "ordul )iecrei na%e a)late
deasupra noastr# )iecare na%igator al -hildei poate s %ad acelai id. !e %or supune.
!e ntoarse spre Imprat# spuse'
- V-au permis s urcai pe tronul tatlui Vostru# numai )iindc le-ai garantat c nu %or
duce niciodat lips de condiment. 9u %-ai putut ine )gduiala# (aiestate. /tii care %or
)i consecinele+
- (ie nu mi-a DpermisE nimeni s...
- 9u % mai dai aere# rosti glacial Paul. -hilda este ca un sat pe malul unui ru. !tenii
au ne%oie de ap# dar nu pot lua dect atta ct le e necesar. 9u pot gui rul# ca s )ie
numai al lor# cci ar atrage atenia asupra a ceea ce iau i ar risca s piard totul. A)luena
mirodeniei este rul -hildei# iar eu am construit un ga. 7-am construit# ns# ast)el nct
nu poate )i distrus )r a se distruge rul.
Impratul i trecu o mn prin pr# pri%i repede n direcia siluetelor ntoarse cu spatele
ale celor doi ghildari.
- Pn i 2rept%or"itoarea Voastr 0ene -esserit tremur# relu Paul. !nt multe
otr%uri cu ajutorul crora Cucernicele (aici i pot e5ercita trucurile# dar dac-au apucat
s )oloseasc licoarea mirodeniei# celelalte droguri rmn )r e)ect.
0trna 2rept%or"itoare i strnse la piept ro"a in)orm si neagr# nainta pn n )aa
"arierei de lnci.
- Cucernic (aic -aius Gelen (ohiam# i se adres Paul. A trecut mult timp de la
ultima noastr ntlnire de pe Caladan# nu-i aa+
2rept%or"itoarea pri%i dincolo de el# ctre mama sa.
- ,i# $essica# spuse# %d c )iul tu este ntr-ade%r cel pe care l-am dorit. Pentru asta# i
se poate ierta chiar i monstruoitatea )iicei tale.
Paul i reprim )iorul rece de )urie care l npdise deodat# ise'
- 9-ai a%ut niciodat %reun drept sau moti% s-i ieri ce%a mamei mele.
0trna l s)redeli cu pri%irea.
- Gai# gripuroaic# ncearc-i trucurile cu mine. spuse el. *nde i-e gom ja""arul+
Incearc s-i ntorci pri%irea spre locul n care nu te poi uita. Ai s m %ei pe mine#
pri%indu-te.
0trna i plec ochii.
&A@
- 9-ai nimic de spus+ ntre" Paul.
- :i-am urat "un %enit n rndul oamenilor# murmur ea. 9u huli.
Paul i ridic glasul'
- *itai-% "ine la ea# prieteni. , o Cucernic (aic 0ene -esserit# o )iin
perse%erent n sluj"a unei caue perse%erente. A )ost n stare s atepte# mpreun cu
surorile ei# %reme de noueci de generaii# com"inaia ideal de gene i de mediu# menit
s produc indi%idul unic de care a%ea ne%oie planul lor. *itai-% "ine la ea. Acum tie
c cele noueci de generaii au produs acel indi%id. Iat-m.... 2ar... nu... m... %oi...
supune... dorinei... ei.
- $essica. ip "trna. F-& s tac.
- F-& tu nsi# replic $essica.
Paul o )ulger din pri%iri pe 2rept%or"itoare.
- Pentru contri"uia ta la toat po%estea asta# te-a strnge de gt cu drag inim# spuse
el. /i n-ai putea s m mpiedici. adug dur# %nd tresrirea )uri"und a "trnei. 2ar
cred c-i o pedeaps mai "un s te las s-i trieti restul ilelor# incapa"il de a te atinge
de mine sau de a m sili s % des%rsesc planurile.
- $essica# ce-ai )cut+ "ol"orosi "trna.
- *n singur lucru %reau s-i mai spun# urm Paul. In parte# ai neles si %oi care snt
necesitile rasei# dar ai neles prea puin. V-nchipuii c putei controla e%oluia
speciei umane prin cte%a mperecheri selecti%e# con)orm planului %ostru magistral. 2ar
ct de a"erant este concepia %oastr cu pri%ire la...
- 9u tre"uie s %or"eti despre lucrurile astea. uier "trna.
- ;aci. tun Paul.
Cu%ntul pru c se materialiea# retend aerul# su" controlul lui.
Cltinndu-se# cu chipul r%it n urma socului pro%ocat de )ora cu care Paul l
percutase psihicul# "trna se ddu napoi# se poticni n "raele celor din spatele ei.
- $essica# opti ea. $essica...
- 9u i-am uitat gom ja""arul# rosti Paul. ! nu mi-& uii nici tu. ;e pot ucide cu o
singur %or".
Fremenii din jur schim"ar pri%iri cu neles. 9u spunea i legenda' ?i %orba sa %a
aduce moarte etern celor ce se %or ridica in calea dreptii"/
Paul se ntoarse ctre Prinesa Begal. Fr s-i ia ochii de la ea# se adres tatlui ei'
- (aiestate# tim amndoi care-i ieirea din impasul acesta.
Impratul se uit iute la )iica sa# apoi l )i5 pe Paul.
- Indrneti+ ;u+. *n a%enturier )r )amilie# un nimeni de pe o...
- 7sai teatrul. i tie %or"a Paul. Ai spus mai nainte ce snt. Bud# ai spus. Bud
regal.
- !nt su%eranul tu# replic Impratul.
Paul se uit la ghildarii care stteau nemicai lng instalaia-radio# pri%indu-&.
*nul dintre ei ddu din cap.
- A putea s )olosesc )ora# ise Paul.
- 9-ai s-ndrnesti. scrsni Impratul. Paul se mulumi s-& pri%easc n tcere.
Prinesa Begal i puse o mn pe "raul tatlui ei.
- ;at. rosti ea# cu %oce mtsoas# mngietoare.
- 9u-i ncerca trucurile cu mine# o pre%eni Impratul. 9u e ne%oie s )aci asta# copila
mea. (ai a%em nc mijloace s...
&AA
- 2ar omul acesta e demn s-i )ie )iu# spuse ea.
0trna Cucernic (aic i %enise n )ire. !e apropie de Imprat# se aplec la urechea
lui.
- Ii pledea caua# opti $essica.
Paul continua s-o )i5ee pe prinesa cu pr auriu.
- , Irulan# )iica cea mare# nu+ ntre" cu %oce joas.
- 2a.
Chani se apropie de el.
- Vrei s plec# (uadM2i"+
Paul i arunc o pri%ire.
- ! pleci+ 9-ai s mai pleci niciodat de lng mine.
- 9u sntem legai unul de cellalt# spuse Chani.
Vreme de cte%a clipe# Paul o pri%i n tcere. Apoi ise'
- Cu mine s nu %or"eti dect ade%rul# !iha?a. /i )iindc Chani se pregtea s-i
rspund# i aps degetul pe "uele ei. Ceea ce ne leag pe noi nu poate )i des)cut#
spuse. /i acum ia aminte la tot ce se ntmpl# pentru c mai triu %oi dori s %d sala
aceasta prin prisma nepciunii tale.
Impratul si 2rept%or"itoarea sa ncepuser o discuie n)ier"ntat# cu %oce scut.
Paul se adres mamei sale'
- 0trna i amintete c nelegerea lor a )ost s aee pe tron o 0ene -esserit si c
Irulan este cea pe care au pregtit-o.
- Chiar aa s )i plnuit+ )cu ea.
- 9u-i limpede+
- /tiu s citesc semnele. rosti sec $essica. ;e-am ntre"at ca s-i atrag atenia c nu-i
caul s-mi dai lecii despre lucruri pe care le-ai n%at de la mine.
Paul o pri%i piei# o surprinse m"ind cu rceal.
-urne? Gallec8 se aplec ntre ei.
- As %rea s-i reamintesc# 2omnia-;a# c n aduntura asta se mai a)l un Gar8onnen.
Art cu capul ctre Fe?d-Bautha# care sttea n partea sting a grupului# n spatele unei
lnci. 4chiosul la din stinga. Bareori mi-a )ost dat s %d o mutr mai pari%. (i-ai
promis odat c...
- (ulumesc# -urne?# rosti Paul.
- , na-0aron... adic 0aron# acum c-a murit "trnul# insist -urne?. 9umai "un pentru
ce mi-am...
- Crei c-ai putea s-i %ii de hac# -urne?+
- -lumeti# 2omnia-;a.
- 2iscuia asta dintre Imprat si %rjitoarea lui a durat destul# nu crei# mam+
$essica ncu%iin cu capul.
- Intr-ade%r.
Paul i ridic %ocea# se adres Impratului'
- (aiestate# se a)l %reun Gar8onnen printre oamenii Votri+
Impratul se ntoarse spre el# i rspunse dispreuitor'
- Parc am neles c anturajul meu se a)l su" protecia cu%ntului tu de 2uce.
- 9-am solicitat dect o in)ormaie# ise Paul. Vreau s tiu dac %reun Gar8onnen )ace
parte n mod o)icial din anturajul Vostru# sau dac pro)it doar de mprejurare# pentru a se
ascunde din laitate.
&AF
Impratul schi un m"et calculat.
- 4rice persoan acceptat n preajma Impratului )ace parte din anturaj.
- 2ucele %-a dat cu%ntul su# spuse Paul. 2ar (uadM2i" nu s-a pronunat nc. 8l s-ar
putea s nu recunoasc de)iniia pe care o dai anturajului. Prietenul meu# -urne?
Gallec8# %rea s omoare un Gar8onnen. 2ac el...
- Panl?. strig "rusc Fe?d-Bautha. !e aplec n a)ar# peste "ariera de lnci. ;aic-tu
a jurat %endeta asta# Atreides. Oici c eu snt la# dar tu te piteti printre )emei si %rei s-i
pui ser%itorul s se "at cu mine.
0trna 2rept%or"itoare ncepu s opteasc agitat n urechea Impratului# dar acesta
o respinse si spuse'
- Ah# e %or"a de 8anl?+ In 8anl? e5ist reguli stricte.
- Paul# pune capt discuiei# inter%eni $essica.
- 2omnia-;a# uier -urne?# mi-ai promis c %a %eni iua n care o s m pot r)ui cu
Gar8onnenii.
- ;e-ai r)uit destul asti# spuse Paul si simi c toate emoiile sale cedea n )aa
impulsului de a se a"andona clipei. Ii scoase mantia i gluga# le ddu mamei sale#
mpreun cu cristaiul i centura# ncepu s-si de"race distraiul. A%u senaia cert c
ntregul uni%ers se concentra asupra acestui moment.
- Paul# n-are nici un rost# opti $essica. ,5ist ci mult mai simple. Paul se descotorosi
de distrai# trase cristaiul din teaca pe care o inea mama sa.
- /tiu# spuse. 4tra%a# asasinii... Vechile metode uuale.
- (i-ai )gduit un Gar8onnen. scrsni -urne?# si Paul i o"ser% chipul schimonosit
de mnie# %cnetul cicatricei de %i neagr. Pltete-i datoria# 2omnia-;a.
- Ai a%ut mai mult de su)erit de pe urma lor dect am a%ut eu+ l ntre" Paul.
- !ora mea# "ol"orosi cu glas rguit -urne?. Anii petrecui n minele lor de scla%i...
- ;atl meu# spuse Paul. Prietenii si to%arii mei# ;hu)ir GaNat si 2uncan Idaho# anii
de ostraciare# anii n care n-am )ost dect un )ugar )r nici un rang... /i nc ce%a#
-urne?' e %or"a de 8anl?. /tii la )el de "ine ca mine# ce reguli au ntietate.
*merii lui -urne? se nco%oiar.
- 2omnia-;a# dac porcul sta... 2ar nu-i dect o ji%in murdar# o lighioan pe care
tre"uie s-o stri%eti su" talp i-apoi s-i arunci nclarea spurcat. 9umete un clu#
dac %rei# sau las-m pe mine s-o )ac# dar nu-i murdri...
- (uadM2i" n-are ne%oie s )ac aa ce%a# se rug Chani.
Paul o pri%i# citi n ochii ei teama pentru %iaa lui.
- 2ucele Paul# ns# tre"uie s-o )ac# rspunse.
- , o lighioan Gar8onnen# 2omnia-;a# un animal. protest -urne?.
Paul eit# )u pe punctul de a-si mrturisi propria sa ascenden Gar8onnen. 4"ser%
ns pri%irea de cremene a mamei sale# aa nct se mulumi s rosteasc'
- , o )iin cu )orm uman# -urne? si are dreptul la incertitudinile umane.
-urne? spuse'
- 2ac-i %or"a numai de...
- 2-te# te rog# la o parte# ise Paul. Ii ncleta degetele pe minerul cristaiului# l
mpinse cu "lndee pe Gallec8.
- -urne?. rosti $essica. Ii atinse "raul. , ca "unicul su. 7as-& s se concentree.
Asta-i tot ce mai poi )ace acum pentru el. /i gndi' #are #aic2 .e ironie2
&AH
Impratul l e5amina pe Fe?d-Bautha# o"ser%ndu-i umerii masi%i# muchii um)lai.
Apoi se uit la Paul - un trup tnr ca un )ichi de "ici# nu chiar att de ascetic ca al
"tinailor arra8ieni# dar cu coastele destul de %ii"ile. $ocul muchilor se distingea cu
uurin su" pielea ntins.
$essica se aplec la urechea lui Paul# opti'
- *n singur lucru# )iule. *neori# persoanele periculoase snt pregtite de 0ene -esserit'
li se implantea adnc n psihic# prin intermediul %echii metode a su)erinei si a plcerii#
un anumit cu%nt. Cu%ntul cel mai des )olosit este D*roshnorE. 2ac indi%idul acesta a
)ost pregtit ast)el# i am moti%e s cred c a )ost# cu%ntul optit la ureche i %a paralia
muchii i...
- 9-am ne%oie de a%antaje speciale# replic Paul. 2-te la o parte.
-urne? se ntoarse ctre $essica'
- Ce &-a apucat+ Are de gnd s se lase ucis n chip de martir+ 0lmjelile religioase
ale )remenilor i-au ntunecat mintea+
$essica i ascunse )aa n mini. Ii ddea seama c nici ea nu nelegea prea "ine de ce
alesese Paul calea aceasta. !imea c moartea pndete n )iecare cotlon al slii i tia c
noul personaj# care de%enise Paul# ar )i )ost capa"il de ceea ce sugerase -urne?. ;oate
talentele ei se concentrau asupra dorinei ei de a-i proteja )iul# dar nu putea )ace nimic.
- Aiurelile religiei i-au ntunecat minile+ ntre" din nou -urne?.
- ;aci. opti $essica. Boag-te.
*n m"et se aternu deodat pe chipul Impratului. !e uit la Paul# spuse trgnat'
- 2ac Fe?d-Bautha Gar8onnen... din anturajul meu... dorete acest lucru... l deleg de
orice o"ligaie si i acord li"ertatea de a hotr singur ce are de )cut.
-esticula scurt n direcia )eda?8inilor# adug'
- Centura i pumnalul meu se a)l la care%a din aduntura asta a ta. 2ac Fe?d-Bautha
%rea# i permit s te n)runte cu propria mea lam.
- Vreau. strig Fe?d-Bautha i Paul o"ser% e5presia e5altat care-i anima chipul.
8 prea ncreztor, gndi Paul. 8ste un a%anta7 natural, pe care pot s&l accept.
- Aducei pumnalul Impratului# spuse el i urmri e5ecutarea ordinului. Punei-&
acolo# pe jos. Indic locul# cu %r)ul piciorului. 2ai aduntura imperial la perete i
lsai-& pe Gar8onnen singur.
Freamt de %eminte# trieli de picioare# comeni rostite cu glas scut si proteste
n)undate nsoir ndeplinirea poruncii. -hildarii rmaser lng staia de radio. Il
pri%eau ncruntai pe Paul# cu un aer incert.
(&au obinuit s %ad %iitorul, gndi Paul. ar aici, n clipa aceasta, snt orbi... ca i
mine. /i sond %inturile timpului# simind clocotul )urtunii# ne5ul al crui centru era e5act
acest moment-loc. !e nchiseser pn i micile sprturi. ,ra jihadul# tia# jihadul care
nc nu se nscuse# contiina de ras pe care o resimise odinioar ca pe un el cumplit.
,ra un moti% su)icient pentru e5istena unui PNisat Gaderach sau a unui 7isan al--ai"#
moti% su)icient pn i pentru planurile ndoielnice )urite de 0ene -esserit. Basa
oamenilor i simise somnolena# de%enise contient de staa nesntoas care punea
stpnire pe ea i nu %edea dect o singur ieire' %rtejul care a%ea s amestece genele i
s dea la i%eal noi com"inaii# mai puternice# apte de supra%ieuire. In clipa aceasta# toi
oamenii )ormau un singur organism incontient# mnat de un )el de )oame se5ual#
capa"il s rstoarne orice o"stacol.
&AJ
!i Paul nelese inutilitatea e)orturilor sale de a schim"a ce%a ct de nensemnat n ceea
ce se petrecea. Creuse c se %a putea mpotri%i jihadului# de unul singur# dar jihadul a%ea
s )ie. Chiar i )r el# legiunile ar )i pornit de pe Arra8is# npustindu-se asupra
uni%ersului. 9u a%ea ne%oie dect de legenda n care# deja# se trans)ormase el. 7e artase
calea# le dduse putere pn si asupra -hildei# care a%ea ne%oie de mirodenie pentru a
supra%ieui.
Il cuprinse un sentiment de ratare# apoi o"ser% c Fe?d-Bautha Gar8onnen i
de"rcase uni)orma dreanuit i rmsese n )aa lui# n%esmntat doar ntr-un corset de
lupt# din ale.
)cesta e punctul culminant, gndi Paul. up asta, %iitorul se %a desc4ide, norii se %or
destrma, lsnd loc unui nimb glorios. ac mor, %or spune c m&am 7ert!it pentru ca
spiritul meu s&i cluzeasc. ac triesc, %or spune c nimic nu poate s i se opun
lui #uad@ib.
& Atreidul e pregtit+ strig Fe?d-Bautha# con)orm str%echiului ritual al 8anl?ului.
Paul i alese rspunsul dup datina )remen'
- Frm-se cuitul tu n ndri si achii.
Art cu mna pumnalul Impratului# dndu-i de neles lui Fe?d-Bautha c se putea
apropia s-& ridice.
Fr s-i ia ochii de la Paul# Fe?d-Bautha nainta# lu cuitul# l "alansa o clip n
mn# ca s se deprind cu el. !imea %alul de surescitare care cretea n el. ,ra o lupt la
care %isase de multe ori - om contra om# di"cie contra di"cie# )r protecia scuturilor.
/i i ddea seama c lupta aceasta putea s-i deschid calea ctre putere# pentru c
Impratul a%ea# desigur# s-& rsplteasc pe cel ce i-ar )i )cut seama acestui 2uce
tur"ulent. Bsplata ar )i putut s )ie chiar tru)aa sa )iic si accesul pe tron. 2ucele sta
-un rnoi# un a%enturier de pro%incie - nu putea )i un ad%ersar serios pentru un
Gar8onnen care a%ea la acti% aproape o mie de lupte n aren si cunotea toate
%icleugurile i stratagemele imagina"ile. !i oprlanul nu putea "nui ca a%ea s n)runte
i alte arme dect acest cuit.
( %edem dac eti imun la otra%2 i spuse Fe?d- Bautha. Il salut pe Paul cu lama
pumnalului imperial# ise'
- 9e"une# pri%este-i moartea.
- 7uptm sau %or"im# %ere+ ise Paul. /i )cu un pas de pisic spre ad%ersar# cu ochii
aintii la pumnalul acestuia# cu trupul ghemuit si cu propriul su cristai al"-lptos ntins
nainte# ca o prelungire a "raului.
Ii ddur ocol unul altuia# pind uor# cu tlpile goale# pe supra)aa grunuroas a
pardoselii# pndind cea mai mic deschidere.
- Frumos mai dansei# )cu Fe?d-Bautha.
Pala%ragiu, gndi Paul. )lt slbiciune. 5cerea l irit.
- ;e-ai spo%edit+ ntre" Fe?d-Bautha.
Paul continu s se mite# tcut.
Iar Cucernica (aic -aius Gelen (ohiam# care pri%ea lupta# din mijlocul alaiului
imperial# i simi tremurul trupului. ;nrul Atreides i spusese Gar8onnenului D%ereE.
Asta nsemna c i cunotea ascendena# ceea ce# de alt)el# nu era de mirare# dat )iind c
era PNisat Gaderach. 2ar cu%ntul i atrsese su"it atenia asupra unicului lucru
important din punctul ei de %edere.
&AK
7upta aceasta se putea solda cu o catastro) irepara"il pentru planul de selecie 0ene
-esserit.
Intre%use i ea ce%a din ceea ce nelesese Paul - c Fe?d-Bautha ar )i putut s-&
omoare# )r s ias "iruitor. Apoi o coplei alt gnd# si mai nspimnttor. In clipa
aceasta# dou produse )inale ale aceluiai lung si costisitor program se n)runtau ntr-un
duel pe %ia i pe moarte# cruia i-ar )i putut cdea %ictim i unul# i cellalt. 2ac
mureau amndoi# nu le mai rmneau dect )iica "astard a lui Fe?d-Bautha - un prunc
nc# un )actor necunoscut - i Alia# monstruoitatea.
- Poate c nu cunoatei dect rituri pgne pe-aici# spuse Fe?d-Bautha. 9-ai %rea ca
2rept%or"itoarea Impratului s-i pregteasc su)letul pentru cltoria cea mare+
Paul m"i# dnd ocol ctre dreapta# atent# cu gndurile negre alungate de imperati%ele
momentului.
Fe?d-Bautha )cu un salt scund# )entnd cu mna dreapt# schim"ndu-si )ulgertor
cuitul n sting.
Paul se eschi% cu uurin# remarcnd n scurta eitare a lui Fe?d-Bautha#
condiionarea luptei cu scuturi. ;otui# nu era e5act %echea condiionare# pe care o
cunotea i el i nelese c Fe?d-Bautha mai luptase cu ad%ersari )r scut.
- Atreiii )ug sau stau pe loc i lupt+ l pro%oc Fe?d- Bautha.
;cut# Paul rencepu s-i dea trcoale. Ii %enir n minte cu%intele lui Idaho#
n%turile primite demult# n sala de e5erciii de pe Caladan' "Folosete&i primele
minute ca s& i studiezi ad%ersarul. (&ar putea s pierzi n !elul acesta cite%a prile7uri
!a%orabile pentru o %ictorie rapid, dar minutele de studiu sint c4ezia succesului. $u te
grbi, ateapt s !ii sigur."
- Poate-i nchipui c opiala asta i mai o)er cte%a clipe de %ia# spuse Fe?d-
Bautha. Prea "ine. !e opri "rusc# i ndrept trupul.
Paul o"ser%ase destul pentru o prim apro5imaie. Fe?d-Bautha a%ea tendina de a se
rsuci spre stnga# e5punndu-si soldul drept# ca si cum corsetul de ale i-ar )i putut
proteja tot )lancul. ,ra atitudinea unui om n%at s lupte cu un scut i cu un cuit n
)iecare mn.
(au... Paul o%i... !au corsetul era mai mult dect ceea ce prea a )i.
Gar8onnenul %dea prea mult siguran de sine n )aa omului care# chiar n iua
aceea# se a)lase n )runtea )orelor ce dro"iser !ardau8arul.
Fe?d-Bautha i remarc eitarea# il interpel'
- Ce rost are s ntrii ine%ita"ilul+ 9u )aci altce%a dect s amni puin momentul n
care %oi ncepe s m pre%ale de drepturile mele asupra "ulgrelui stuia de gunoi.
ac&i narmat cu un ac, gndi Paul# l&a ascuns cum nu se poate mai bine. .orsetul n&
are nimic dubios.
& 2e ce taci+ )cu Fe?d-Bautha.
Paul se puse din nou n micare. ;cerea lui ncepuse s-i e5ercite presiunea asupra
ner%ilor lui Fe?d-Bautha. Ii ngdui un surs glacial.
- ;e amui# ai+ uier Fe?d-Bautha. !i ni# nainte de a-i )i terminat %or"a.
Asteptndu-se la secunda de eitare# Paul )u ct pe ce s recepionee n plin lo%itura
)ulgertoare# de sus n jos. Vr)ul pumnalului i crest "raul stng. Ii alung arsura
durerii# nelese c eitarea dinainte )usese un truc - o supra)ent. Ad%ersarul se do%edea
mai periculos dect i nchipuise. ;re"uia s se atepte la trucuri n alte trucuri din alte
trucuri.
&FL
- Am n%at cte ce%a i de la amicul tu# ;hu)ir GaNat# rnji Fe?d-Bautha. -raie
n%turilor lui i-am stors primele picturi de snge. Pcat c "oorogul n-a mai apucat
s le %ad.
!i Paul i aminti c Idaho i spusese odat' ")teapt&te la tot ce&i de ateptat ntr&o
lupt. In !elul sta, n&o s te surprind nimic".
2in nou# ncepur s-i dea trcoale# ateni# cu spinrile nco%oiate.
Paul o"ser% re%enirea e5presiei de satis)acie pe chipul ad%ersarului su# se mir.
Punea atta pre pe o grietur+ 9u cum%a era otr%it lama pumnalului+ 9u# nu era cu
putin. 4amenii si e5aminaser arma aceasta# o %eri)icaser nainte de a i-o aduce. ,rau
r"oinici prea e5perimentai ca s poat scpa din %edere un lucru ca sta.
- ( uitam la )emeia cu care %or"eai nainte# i se adres Fe?d-Bautha. Aia mic. Ce i-
e+ I"o%nic+ Crei c merit s m ocup puin de ea+
Paul nu-i rspunse. !ond cu simurile sale interne# e5arninnd sngele care i mustea n
ran. !i descoperi o urm de sopori)ic. 2e pe lama pumnalului imperial. Ii ajusta
meta"olismul# ca s anihilee ameninarea si s modi)ice structura molecular a drogului#
dar nu-i putu mpiedica un )ior de incertitudine. Pregtiser un pumnal cu un sopori)ic
pe lam. !opori)ic. 4 su"stan incapa"il s alertee un spion de otr%uri# dar su)icient
de puternic pentru a molei muchiul atins. 2umanii si i a%eau )iecare propriile
planuri secrete# propriile ureli camu)late.
2in nou# Fe?d-Bautha sri nainte# lo%i.
Paul# cu m"etul nghendu-i pe "ue# )ent cu ncetineal3 ca si cum ar )i )ost
stnjenit de e)ectul drogului# i n ultima clip se )eri "rusc# ntmpinnd cu %r)ul
cristaiului "raul care )anda.
Fe?d-Bautha se rsuci lateral# rmase la distan# trecndu-i iar arma n mna sting. 4
uoar paloare a o"raului i trda durerea acid a rnii pe care i-o pro%ocase Paul.
)a2 ( cunoasc i el momentul incertitudinii, gndi Paul. ( simt spaima la gindul
otr%irii.
- ;rdare. url Fe?d-Bautha. (-a otr%it. !imt otra%a n "ra.
Paul rupse tcerea pe care o pstrase pn atunci# spuse'
- 9u-i dect puin acid# ca s compensee sopori)icul de pe lama Impratului.
Fe?d-Bautha rspunse sursului ngheat de pe "uele lui Paul# ridicndu-i arma cu
mna sting# ntr-un salut e)lemitor. In spatele lamei ns# ochii i scprau de ur.
Paul i schim" cristaiul n mna sting# pentru a )i egal cu ad%ersarul su. Pornir
iari s-i dea trcoale# pndindu-se.
Fe?d-Bautha ncepu s se apropie cu pai )uriai# o"lici# inndu-si cuitul n sus. Furia
tur"at ce clocotea n el i se citea n pri%irea piei a ochilor i n ncletarea )lcilor.
Fanda "rusc spre dreapta i n jos. !e pomenir amndoi ncletai# ncordai# strngndu-i
unul altuia minile n care ineau armele.
Paul# )erindu-se de oldul drept al lui Fe?d-Bautha# unde "nuia preena unui ac
otr%it# mpinse# silindu-i ad%ersarul s se roteasc spre dreapta. /i )u ct pe ce s nu
o"ser%e %r)ul minuscul din centura corsetului celuilalt. 4 rsucire smucit si o uoar
cedare a ncletrii lui Fe?d-Bautha l pre%emr. Acul trecu la ci%a milimetri de trupul
su.
Pe oldul sting2
.apcan in alt capcan in alt capcan, i reaminti Paul. Folosindu-i controlul
0ene -esserit al muchilor# se ls "rusc n jos# ncercnd s-& determine pe Fe?d-Bautha
&F&
la o aciune re)le5# dar micarea necesar pentru a e%ita acul care pndea la soldul
acestuia l deechili"ra. !e trei aruncat la pmnt# cu Fe?d-Bautha deasupra lui.
- Ai %ut ce-am la sold# ha+ uier printre dini Fe?d-Bautha. (oartea ta# ne"une.
Incepu s-i rsuceasc trupul# apropiind tot mai mult ghimpele otr%it. (ai nti %oi lsa
otra%a s-i paraliee muchii# apoi o s te omor cu pumnalul. 9u se %a descoperi
niciodat %reo urm.
Paul se ncorda. In minte i rsunar ipete mute# ipetele strmoilor si care sluiau
n celulele trupului i care i cereau s pronune cu%ntul secret ce a%ea s-& sl"easc pe
Fe?d-Bautha si s-& sal%ee pe el.
- 9-am s-& rostesc. "ol"orosi.
Fe?d-Bautha se hol" nedumerit# o%i o )raciune in)im de secund. 7ui Paul i )u de
ajuns ca s descopere punctul insta"il din muchiul unuia dintre picioarele ad%ersarului i
poiiile lor se in%ersar. Fe?d-Bautha cea acum cu jumtate de trup acoperit de corpul
lui Paul# cu soldul drept ridicat# neputnd s se ntoarc# din caua acului care se
nepenise ntr-o crptur a pardoselii.
Ajutat de sngele care i nclise "raul# Paul i eli"er cu o smucitur mna stng#
aps scurt# adnc# su" colul ma5ilarului lui Fe?d-Bautha. Vr)ul cristalului ptrunse n
creier. Fe?d-Bautha %cni o singur dat# se ls moale. ;rupul i se rsturn ntr-o rn#
inut nc de ghimpele n)ipt n pardoseal.
Bespirnd adnc# ca s-si recapete calmul# Paul se trase la o parte i se scul n picioare.
Bmase nemicat lng cada%ru# cu cristaiul n mn. Apoi# cu o %oit ncetineal# i
ridic ochii spre Imprat.
- (aiestate# rosti# ai pierdut nc un om. Acum putem renuna la tergi%ersri si la
teatru+ Putem discuta ce-a%em de discutat+ Cstoria mea cu )iica Voastr i urcarea pe
tron a unui Atreides.
Impratul se rsuci pe clcie# se uit lung la Contele Fenring. Contele i susinu
pri%irea - ochi cenuii n ochi %eri. 9u a%eau ne%oie de cu%inte# n%aser demult s se
neleag din ochi.
-moar&mi&l pe insolentul sta, spunea Impratul. )treidul e tinr i plin de resurse,
da... dar acum e obosit, i&apoi, oricum, ie n&ar putea s&i reziste. Pro%oac&l la duel...
acum, imediat. 5u tii cum s&o !aci. -moar&l.
Incet# )oarte ncet# Fenring i ntoarse capul# prelungi micarea pn cnd ochii si se
)i5ar asupra lui Paul.
- Gai. uier Impratul.
Contele i concentra toat atenia la chipul lui Paul# scormonindu-& cu ochi antrenai
de 2oamna sa (argot# n maniera 0ene -esserit. 4"ser% misterul# mreia ascuns a
tnrului descendent Atreides.
) putea s&l omor, gndi Fenring. /i tia c era ade%rat ce gndea.
2ar# n clipa aceea# ce%a a)lat n propriile sale adncuri tainice# l )cu pe Conte s
o%ie. A%u o %iiune )ulgertoare# inadec%at# a a%antajului pe care l deinea )a de
Paul - )elul n care se putea ascunde de tnrul acesta# enigma persoanei i a moti%elor
sale# pe care nu le putea scruta nici un ochi.
Iar Paul# contient si el de ce%a# dup )elul n care clocotea ne5ul timpului# nelese n
s)irsit# de ce nu i se artase niciodat contele Fenring n imensa ureal a %iitorului.
Fenring era unul din cei care ar-)i-putut-s-)ie# un posi"il PNisat Gaderach# schilodit
ns de o mic eroare n lanul genetic - un eunuc# ale crui talente rmseser )urti%e#
&F2
ascunse# re)ulate. /i Paul simi o compasiune pro)und pentru Contele Fenring# un
sentiment de )raternitate pe care nu-& cunoscuse niciodat pn atunci.
Fenring o"ser% emoia lui Paul# o nelese si spuse'
- (aiestate# tre"uie s % re)u.
Furia l coplei pe !haddam IV. Fcu doi pai iui printre supuii care se retraser
nspimntai si-l plmui cu sete pe Fenring# peste o"ra.
*n nor negru ntunec chipul Contelui. Il intui cu pri%irea pe Imprat# %or"i cu %oce
egal# cu deli"erat ine5presi%itate'
- Am )ost prieteni# (aiestate. Ceea ce )ac acum# )ac din prietenie. Voi uita gestul
Vostru.
Paul i drese glasul.
- Vor"eam despre tron# (aiestate# rosti.
Impratul se ntoarse# l )ulger cu pri%irea.
- ,u stau pe tron. latr el.
- Vei a%ea alt tron# pe !alusa !ecundus# rspunse Paul.
- Am depus armele i am %enit aici crend n cu%ntul tu. strig Impratul#
Indrneti s m amenini...
- Ct timp % a)lai n preena mea# sntei n siguran. Aa %-a )gduit un Atreides.
(uadM2i" ns % osndete la e5ilul pe planeta-nchisoare. 2ar nu % temei# (aiestate.
Voi )olosi toate mijloacele de care dispun# pentru a m"lni lumea aceea. !alusa
!ecundus %a de%eni o lume-grdin# plin de )rumusee si de gingie.
Impratul nelese deodat sensul ascuns al cu%intelor lui Paul# l pri%i cu ur.
- Astea-i snt# deci# ade%ratele moti%e# scrni.
- Intocmai# ise Paul.
- 2ar cu Arra8isul ce-o s se ntmple+ Va de%eni i el o lume-grdin# plin de
)rumusei i de gingie+
- Fremenii au cu%ntul lui (uadM2i"# spuse Paul. !u" cerul acestei planete# apa %a
curge la supra)a#printre oae %eri i "ogate. 2ar %a tre"ui s ne gndim si la mirodenie.
Iat de ce# pe Arra8is %or e5ista ntotdeauna si desertul# i %nturile aprige# i ncercrile
menite s-& cleasc pe om. 9oi# )remenii# a%em o %or"' D2umneeu a creat Arra8isul
ca s-i pregteasc pe credincioiE. 9imeni nu poate nesocoti cu%ntul lui 2umneeu.
0trna 2rept%or"itoare# Cucernica (aic -aius Gelen (ohiam# surprinsese ns un
alt neles ascuns n %or"ele lui Paul. Intrerise spectrul jihadului i i ridic glasul'
- 9u se poate s-i lai pe oamenii acetia s calce n picioare uni%ersul.
- 4 s % amintii cu nostalgie de "lndeea sardau8arilor. ripost %eninos Paul.
- 9u se poate s-i lai# opti "trna.
- ,ti o 2rept%or"itoare# ise Paul. -ndete-te mai "ine la ceea ce spui. Ii arunc o
pri%ire Prinesei Begale# se ntoarse spre Imprat. ! s)rsim odat# (aiestate.
Impratul se uit cu groa la )iica sa. ,a i atinse "raul# %or"i cu glas alintor'
- Pentru asta am )ost educat# tat.
,l inspir adnc.
- 9u poi )ace nimic# murmur "trna 2rept%or"itoare.
Impratul i ndrept spatele# pru s-si regseasc aparena demnitii.
- Cine %a negocia n numele tu# %asalule+ ntre".
Paul se ntoarse# o %u pe mama sa# ateptnd cu pri%irea n pmnt# alturi de Chani#
n mijlocul )eda?8inilor. !e apropie de ele# se opri n )aa lui Chani.
&F<
- Ineleg moti%ul# opti ea. 2ac aa tre"uie... *sul...
Paul i aui lacrimile din glas# i ridic mna# i atinse o"raul.
- !iha?a# murmur# s nu te temi de nimic. 9iciodat. Ii ls "raul n jos# se adres
mamei sale' Vei negocia n numele meu# mam# mpreun cu Chani. , neleapt i are
ochi ageri. /i-i ade%rat ce se spune# c nimeni nu tie s se tocmeasc mai aprig dect un
)remen. Chani %a pri%i totul cu ochii dragostei pe care mi-o poart i cu gndul la )iii pe
care-i %a nate# la ne%oile lor. !-o asculi.
$essica sesi calculul rece din raionamentul )iului ei# i n"ui un )ior de ghea.
- Care i-s instruciunile+ l ntre".
- Pretind ca estre toate aciunile CG4A( pe care le deine Impratul# spuse Paul.
- ;oate+ reui s ngaime $essica# stupe)iat.
- ;re"uie s-& despuiem de tot ce are. Altce%a' pentru -urne? Gallec8# rangul de
Conte# un directorat n Compania CG4A( si )ie)ul Caladan. 2e asemenea# atri"uirea de
titluri i demniti importante tuturor )otilor supui Atreides care mai snt n %ia# pn
la ultimul soldat.
- 2ar )remenii+ ntre" $essica.
- Fremenii m pri%esc personal# rspunse Paul. Pe ei i %a rsplti (uadM2i". In primul
rind# !tilgar %a )i gu%ernator al Arra8isuiui. 2ar pentru astea# %om a%ea timp mai triu.
- /i eu+
- Ai %reo dorin anume+
- Poate... Caladanul# rosti ea# pri%indu-& pe -urne?. 9u-s sigur. (-am trans)ormat
prea mult n )remen... i n Cucernic (aic. Am ne%oie de o perioad de linite i de
calm# ca s m gndesc.
- 4 %ei a%ea# ise Paul. Vei a%ea tot ce-i %om putea o)eri eu sau -urne?.
$essica ddu din cap# simindu-se deodat "trn i o"osit. !e uit la Chani.
- /i pentru concu"ina regal+
- 9u %reau nici un rang# opti Chani. 9u %reau nimic. ;e implor. Paul se uit n ochii
ei. 0rusc# i aminti imaginea lui Chani aa cum o %use odat# cu micul 7eto n "rae -
cu copilul lor# care i gsise moartea n aceast delnuire de %iolen.
- Ii jur# ise el# c nu %ei a%ea ne%oie de nici un rang. Femeia de colo mi %a )i soie#
iar tu doar concu"in# pentru c asta-i o a)acere politic prin care %om cimenta pacea si
ne %om ralia Casele (ari ale 7andsraadului. ;re"uie s ne supunem uanelor. 2ar
prinesa aceasta nu %a a%ea de la mine dect numele meu. Att. 9u %a a%ea nici un copil#
nici o pri%ire cald# nici o clip de dorin.
- Aa spui acum# rosti Chani. !i ochii ei se ndreptar ctre silueta nalt a prinesei cu
prul de aur.
- Att de puin mi cunoti )iul+ murmur $essica. *it-te "ine la prinesa aceea. ,
semea# ncretoare. !e spune c are %eleiti literare. ! sperm c asta o %a putea
consola n %ia# cci de alte lucruri %a a%ea prea puin parte. *n rs amar se desprinse
)r %oie de pe "uele ei. -ndete-te la asta# Chani' prinesa aceea i %a purta numele# dar
%a )i mai prejos dect o concu"in# cci nu %a cunoate niciodat un moment de tandree
de la "r"atul de care este legat# n timp ce pe noi# Chani# pe noi# cele ce sntem numite
concu"ine... istoria ne %a numi soii.
&F@
Ec"l"&ia Dunei
ANE.A I
incolo de un punct critic dintr&un spaiu !init,
libertatea descrete proporional cu creterea
numrului. )cest lucru este la !el de ade%rat pentru
!iinele umane din spaiul !init al unui ecosistem
planetar, ca si pentru moleculele unui gaz nc4is intr&un
recipient etan. In ceea ce i pri%ete pe oameni,
ntrebarea este nu ci pot supra%ieui in cadrul
sistemului, ci ce !el de e6isten %a !i posibil pentru cei
ce %or supra%ieui.
Pardot P?nes# Primul Planetolog al Arra8isului.
Impresia pe care o produce de o"icei Arra8isul asupra oricrui nou %enit este aceea a
unui inut de o pustietate a"solut. !trinul i nchipuie imediat c aici nimic nu poate
%ieui sau crete su" cerul li"er# c lumea aceasta este ade%ratul desert# care nu a
cunoscut i nici nu %a cunoate %reodat )ertilitatea.
Pentru Pardot P?nes# planeta nu era dect o )orm de energie# o main pus n micare
de soarele ei. ,rau necesare doar cte%a ajustri pentru a o adapta ne%oilor omului si#
imediat# s-a gndit la populaia uman care se deplasa li"er pe supra)aa Arra8isului'
)remenii. Ce pro%ocare. !i ce unealt. Fremenii repreentau o )or ecologic i
geologic cu un potenial aproape nelimitat.
In multe pri%ine# Pardot P?nes era un om simplu i direct. ;re"uia s scape de
restriciile impuse de Gar8onneni+ 9imic mai simplu. !-a cstorit cu o )emeie )remen.
Iar dup ce i-a druit un )iu )remen# 7iet-P?nes# a nceput s-i inoculee acestuia# precum
i celorlali copii )remeni# Dtiina de carteE a ecologiei# crend de la "un nceput un
lim"aj nou de sim"oluri# menit s narmee mintea spre a manipula un ntreg peisaj#
clima sa# mecanismul anotimpurilor# un lim"aj care respingea orice idee de )or# n
)a%oarea unei Contiine clare a ordinii.
DPe orice planet prielnic omului#E spunea P?nes# De5ist o )rumusee intern creat
de micare si echili"ru. Aceast )rumusee generea un e)ect dinamic sta"iliator#
esenial oricrei )orme de %ia. !copul su este simplu' meninerea i producerea de
structuri coordonate# din ce n ce mai di%ersi)icate. Viaa sporete capacitatea oricrui
sistem nchis de a ntreine %iaa. Viaa# n totalitatea ei# se a)l n sluj"a %ieii. Grana
necesar i este )urniat %ieii de ctre %ia# n )orme din ce n ce mai "ogate# pe msur
ce creste di%ersitatea %ieii# ntregul peisaj se treete la %ia# se sta"ilesc relaii# apar
interaciuniE.
Aa %or"ea Pardot P?nes n clasele din sietchuri.
2ar# nainte de a ajunge la cursuri# tre"uise s-i con%ing pe )remeni. Ca s nelegei
cum a reuit lucrul acesta# tre"uie s nelegei# mai nti# enorma onestitate si inocena cu
care a"orda orice pro"lem. 9u era nai%# dar nu i ngduia nici un )el de distracie.
Intr-o dup-amia torid# pe cnd e5plora peisajul arra8ian la "ordul unui %ehicul de
supra)a monoloc# )u martorul unei scene de o deplora"il "analitate. /ase mercenari
&FA
Gar8onneni# echipai cu scuturi si narmai pn-n dini# ncercuiser trei tineri )remeni#
pe platoul din spatele !cutului de Piatr# n apropierea satului !acul Vnturilor. P?nes
creu mai nti c nu era %or"a dect de o simpl ciomgeal# apoi i ddu seama c
Gar8onnenii intenionau s-i masacree pe )remeni. In acel moment# unul dintre tineri
cea deja la pmnt# cu o arter secionat# iar doi mercenari )useser scoi din lupt# dar
tot rmneau patru oameni narmai mpotri%a a doi copilandri.
P?nes nu era curajos. 9u era dect onest si precaut. Gar8onnenii mcelreau )remeni.
2istrugeau uneltele cu care el a%ea intenia s re)ac planeta. Ii acti% scutul# se npusti
n mijlocul ncierrii si rpuse cu iul doi dintre Gar8onneni# mai nainte ca acetia s-i
)i dat seama c se a)l cine%a n spatele lor. ,%it lo%itura de sa"ie a celui de-al treilea# i
rete "eregata cu un entretisser impeca"il i l ls pe al patrulea n seama celor doi
adolesceni )remeni# pentru a-i da primul ajutor rnitului care sngera n nisip. /i reui s-
l readuc la %ia... n momentul n care ultimul Gar8onnen i ddea duhul.
2rept care# tinerii )remeni se pomenir ntr-o mare ncurctur. Ce s )ac cu P?nes+
0ineneles# tiau cine e. 9ici o persoan nu sosea pe Arra8is# )r ca un dosar "ine
documentat s nu ajung# pe o cale sau alta# n minile )remenilor. Il cunoteau pe P?nes'
era slujitorul Impratului.
2ar ucisese Gar8onneni.
9ite aduli ar )i dat# )r ndoial# din umeri i# cu oarecare regret# i-ar )i adugat
cada%rul la cele ase care ceau deja pe nisip. 2ar aceti )remeni erau tineri )r
e5perien i tot ce pricepeau era c i datorau %iaa acestui slujitor imperial.
2ou ile mai triu# P?nes se pomeni ntr-unul din sietchurile care dominau Pasul
Vnturilor. Pentru el# trea"a asta era natural. !e apuc s le %or"easc )remenilor despre
ap# despre )i5area dunelor cu co%oare de iar"# despre plantaii de curmali# despre canale
de irigaie str"tnd li"er desertul. Vor"ea# %or"ea# %or"ea ntruna.
!i ha"ar n-a%ea de discuiile ncinse al cror o"iect era soarta sa. Ce-i de )cut cu
ne"unul sta+ Cunoate acum poiia unuia dintre cele mai importante sietchuri. Ce-i de
)cut+ /i ce s pricepi din %or"ele lui# din trncneala smintit despre preschim"area
Arra8isului ntr-un paradis+ Vor"rie i-atta tot. /tie prea mult. 2ar a ucis Gar8onneni.
Cum o s-i pltim po%ara de ap+ 2e cnd datorm noi ce%a Imperiului+ A ucis
Gar8onneni. ,i si+ 4ricine poate ucide Gar8onneni. /i eu am ucis.
2ar ceea ce spune el despre )ertiliarea Arra8isului+
Prostii. 2e unde ap+
,l ice c este. !i a sal%at trei de-ai notri.
A sal%at trei mucoi neroi# care s-au aruncat singuri n cuitele Gar8onnenilor. /i le-a
%ut cristaiele.
2eciia )u cunoscut cu mult nainte de a )i )ost rostit. ;aul unui sietch le dictea
mem"rilor si conduita# inclusi% o"ligaiile cele mai "rutale. Pentru ndeplinirea deciiei
)u numit un lupttor ncercat# cruia i se ncredina cuitul sacru. 2oi ac%ari l nsoir#
spre a recupera apa trupului. 4"ligaie "rutal.
, ndoielnic ca Pardot P?nes s )i "gat de seam preena presupusului clu. In clipa
aceea# era ocupat. Perora unui grup# care se adunase n jurul lui# la o distan precaut.
Vor"ea plim"ndu-se de colo-colo# gesticulnd. Ap n aer li"er# spunea el. Ieiri n
deert# )r distrai. Ap pota"il acumulat n iauri. 7i%ei de port?guli.
Cel cu cuitul i ainu calea.
&FF
DF-mi loc#E i spuse P?nes i continu s %or"easc despre capcane de %nt secrete.
;recu mai departe# o)erindu-i spatele lo%iturii rituale.
9u se poate ti ce anume s-a petrecut n momentul acela n mintea presupusului gde.
7-a ascultat "rusc pe P?nes i &-a creut+ Cine tie+... 2ar ceea ce a )cut a rmas de
pomin. Il chema *liet 'irstnicul. *liet a naintat trei pai si s-a pr"uit deli"erat n
lama propriului su cuit. Ast)el i-a D)cut locE lui P?nes. !inucidere+ *nii pretind c &-a
cluit !hai-hulud.
Aa se nasc pre%estirile.
2in clipa aceea# P?nes nu a mai tre"uit dect s arate cu mna si s rosteasc' D(ergei
acolo.E /i ei se duceau. ;ri"uri ntregi# de pretutindeni. (ureau "Ir"ai# mureau )emei#
mureau copii. 2ar se duceau.
P?nes i relu cor%eile imperiale# ntorcndu-se la staiunile "iologice e5perimentale.
!i# curnd# printre mem"rii personalului acestor staiuni# i )cur apariia )remeni. Apoi
)remenii i ddur seama c erau pe cale de a se in)iltra n DsistemE - o posi"ilitate pe
care nu o luaser niciodat n considerare. 4 serie de unelte si utilaje pro%enind din
staiuni ajunser n sietchuri... n special radiatoarele# cu ajutorui crora erau spate
"ainele colectoare i capcanele de %nt de su" supra)aa desertului.
Pe )undul "ainelor ncepu s se adune ap.
Fremenii pricepur c Pardot P?nes nu era complet ne"un# ci e5act att de ne"un ct
tre"uie s )ie un s)int. ,ra un umma# )cea parte din con)reria pro)eilor. Iar spiritul lui
*liet )u a%ansat la rangul de sadus si inclus printre judectorii di%ini.
P?nes - simplul# am"iiosul P?nes - tia c o munc de cercetare organiat la ni%eluri
nalte e hrit s nu produc niciodat nimic nou. Alctui# aadar# mici uniti
e5perimentale# care )ceau schim"uri reciproce de in)ormaii# pentru a realia ct mai
rapid e)ectul ;ansle? si ls )iecrui grup li"ertatea de a-si gsi propria cale. ;re"uiau s
acumulee milioane de )apte mrunte si de aceea organia numai teste iolate si sumare#
menite s scoat n e%iden di)icultile.
!e prele%ar pro"e de carotaj de pe cuprinsul ntregului "led. !e trasar diagrame ale
ndelungatelor cicluri meteorologice care alctuiau clima. P?nes descoperi c n centura
lat# cuprins ntre HL de grade latitudine nordic si sudic# temperaturile oscilau de mii
de ani ntre 2A@ i <<2 de grade =a"solute> i c ona aceasta poseda lungi anotimpuri de
germinaie# n cursul crora temperaturile %ariau de la 2J@ la <L2 grade a"solute'
domeniul de DaurE pentru de%oltarea )ormelor de %ia terestre... de ndat ce a%eau s
reol%e pro"lema apei.
Cnd o %om reol%a+ ntre"ar atunci )remenii. Cnd %om %edea Arra8isul
preschim"ndu-se ntr-un paradis+
!i ca un dascl rspunnd unui copil care ntrea" ct )ac doi si cu doi# P?nes le spuse'
EPeste trei sute sau cinci sute de ani.E
*n popor in)erior ar )i reacionat cu un geamt de disperare. 2ar )remenii n%aser
r"darea de la oameni cu "ice n mini. ;rans)ormarea a%ea s duree ce%a mai mult timp
dect se ateptaser# dar erau ncredinai cu toii c iua "inecu%ntat a%ea s %in. Ii
strnser# deci# cingtorile si se ntoarser la trea". 2eamgirea )cuse perspecti%a
paradisului parc si mai real.
Pro"lema capital a Arra8isului nu era att apa# ct umiditatea. Animalele de cas erau
aproape necunoscute# iar cele domestice rare. *nii tra)icani )oloseau ca animal de po%ar
&FH
8ulonul# mgarul domesticit al deertului# dar preul apei era prohi"iti%# chiar dac se
reuea echiparea animalelor cu distraie speciale.
P?nes se gndi s construiasc mari instalaii de reducere# care s sintetiee apa din
hidrogenul si o5igenul preente n roca nati%# dar costul energiei ar )i )ost prea ridicat.
Calotele polare =n ciuda )alsei impresii de "ogie n ap pe care o inspirau p?onilor>
erau cu totul nendestultoare pentru proiectul su... !i-apoi# ncepuse deja s "nuiasc
unde ar )i tre"uit s se gseasc apa. 7a altitudinile medii si n unele %nturi# cantitatea de
umiditate cretea simitor. /i mai era si acel prim indiciu pe care i-& )urniase compoiia
echili"rat a atmos)erei' 2<R o5igen# HA#@R aot si L#L2<R "io5id de car"on# plus gaele
no"ile care )ormau restul.
,5ista o plant local# e5trem de rar# o rdcinoas care cretea n ona nordic
temperat# la altitudini de peste 2ALL de metri. *n tu"ercul de doi metri lungime
producea o jumtate de litru de ap. /i mai erau si plantele de desert terra)orme# dintre
care unele# cele mai reistente# se de%oltau %iguros dac erau plantate n depresiuni i
dotate cu decantoare de rou.
Apoi# P?nes descoperi cu%eta salin.
;opterul su )u surprins de o )urtun# n timp ce "ura ctre una dintre staiunile mai
ndeprtate de la marginea "ledului si se a"tu de la ruta o"inuit. 2up trecerea )urtunii#
%u cu%eta' o uria depresiune o%al# cu diametrul mare de peste trei sute de 8ilometri#
o ntindere al" i cnteietoare# n plin desert. P?nes co"or# i trecu degetele peste
supra)aa mturat de )urtun# le duse la "ue.
!are.
Acum# era sigur.
Pe Arra8is e5istase ap la supra)a... Cnd%a. !e hotr s ree5aminee pro"lema
puurilor seci# n care cte%a picturi de ap apruser i pieriser# pentru a nu se mai i%i
niciodat.
P?nes i puse la lucru proaspt cali)icaii limnologi )remeni. Indiciu de "a'
)ragmentele de materie organic# gsite uneori n masa de mirodenie# n urma unei
erupii. 0asmele )olclorului )remen le atri"uiser dintotdeauna unui imaginar Dpstr% al
nisipurilorE. Pe msur ce se descoperir noi do%ei# se contura o nou e5plicaie n
legtur cu pro%eniena enigmaticelor )ragmente - era %or"a de o creatur care DnotaE n
adncul nisipurilor i care "loca apa n pungi )ertile# situate n straturile in)erioare poroase
ale solului# la temperaturi su" 2JL de grade =a"solute>.
(ilioane de asemenea Dhoi de apE i gseau moartea la )iecare erupie de mirodenie.
4 %ariaie de numai cinci grade a temperaturii putea s-i ucid. Puinii supra%ieuitori
intrau apoi ntr-o )a de cistohi"ernare# din care ieeau# dup sase ani# su" )orm de mici
%iermi de nisip care nu depeau lungimea de trei metri. 2intre acetia# numai ci%a
scpau de )raii lor mai mari i de pungile de ap ale premirodeniei# reuind s ajung la
maturitate# su" )orma giganticului shai-hulud. =Pentru shai-hulud apa e o otra%# aa cum
a)laser mai demult )remenii# necnd cte unul din rarii D%iermi piticiE capturai n ,rgul
(ic# pentru a produce narcoticul stimulator al percepiei pe care l numeau Apa Vieii.
DViermele piticE este o %arietate primiti% de shai-hulud# a crui lungime nu depete
niciodat nou metri.>
A%eau acum ntregul ciclu' de la micul )uritor la masa de premirodenie3 de la micul
)uritor la shai-hulud3 shai-hulud dispersnd mirodenia din care se hrneau )pturile
&FJ
microscopice numite Dplanctonul nisipurilorE3 planctonul nisipurilor# hrana lui shai-
hulud# crescind# ngropndu-se# trans)ormndu-se n mulimea micilor )uritori.
P?nes i oamenii si i strmutar# deci# atenia de la aceste mari relaii# concentrndu-
se asupra microecologiei. In primul rnd# clima. !upra)aa nisipului atingea deseori
temperaturi de <@@ pn la <AL de grade =a"solute>. 7a o jumtate de metru su" supra)a#
temperatura scdea cu AA de grade3 la o jumtate de metru deasupra solului# scdea cu 2A
de grade. Frunele sau um"ra puteau s determine o scdere cu nc &J grade. Apoi#
su"stanele nutriti%e. 9isipul Arra8isului este# n cea mai mare parte# produsul digestiei
%iermilor3 pra)ul =ade%rata pro"lem omnipreent> este produs de constanta unduire a
supra)eei# micarea de DsaltaieE a nisipului. Versanii )erii de %nt ai dunelor snt
acoperii cu un strat de nisip macrogranular. Versanii a)lai n "taia %ntului snt
"ttorii i netei. 2unele "trne snt gal"ene =din caua o5idrii># dunele tinere au
culoarea rocii de origine =de o"icei# cenuii>.
Versanii )erii de %nt ai dunelor "trne constituir primele one de plantaii. Fremenii
ncepur cu un ciclu de ier"uri pentru soluri srace# asemntoare muchiului de tur"#
menite s se ntreptrund# s mpsleasc i s )i5ee dunele# pri%ind %ntul de arma sa
cea mai puternic' grunii mo"ili.
Primele one pentru culturile de aclimatiare )ur situate departe# n sud# la adpost de
patrulele Gar8onnen. Formele mutante de ier"uri neproducti%e )ur plantate# mai nti# pe
%ersanii adpostii ai unui ir de dune situate pe direcia %nturilor dominante de %est. 2e
ndat ce %ersanii )erii de %nt )ur ancorai# %ersanii e5pui se nlar din ce n ce mai
mult# iar supra)aa acoperit cu iar"# de pe partea cealalt# se deplas# e5tinndu-se n
acelai ritm. In )elul acesta luar natere gigantice si)uri =dune lungi# cu creste sinuoase>#
a cror nlime depea &ALL de metri.
Cnd "ariera de dune atinse o altitudine su)icient# %ersanii e5pui %ntului )ur
plantai cu rogo# o iar" mai reistent. Fiecare structur# a%nd "aa de apro5imati% sase
ori mai mare dect nlimea# )u ancorat - D)i5atE - n )elul acesta.
2up aceea# se trecu la culturi de plante cu rdcini mai adinci' pentru nceput#
e)emere =chenopode# spanac sl"atic# tir># pe urm groam scoian# lupin# %i de
eucalipt =%arietatea adaptat inuturilor nordice ale Caladanului># tamarisc pitic# pin
mediteranean... n s)rit# ade%ratele plante de deert' cactusul-candela"ru# saguaro si
"is-naga# cactusul-"utoi# iar acolo unde era posi"il# sal%ia cmilei# iar"a-ceap# iar"a de
-o"i# lucerna sl"atic# %er"ina de nisip# primula de sear# li%anul# scumpia# tu)ele de
creoot.
Fremenii se ngrijir apoi de %iaa animal indispensa"il - creaturi mrunte# care s
rscoleasc si s aeriseasc solul' %ulpea pitic# oarecele marsupial# iepurele desertului#
"roasca estoas de nisip... i rpitoare# care s pstree echili"rul' oimul desertului#
"u)nia pitic# %ulturul si cucu%eaua deertului3 insecte# care s ptrund n niele unde nu
a%eau acces %ieuitoarele mai mari' scorpionul# miriapodul# pianjenul# %iespea# musca
%iermilor... i liliacul deertului# care s le supra%eghee.
In cele din urm# ncercarea crucial' curmalii# "um"acul# cucur"itaceele# ar"orii de
ca)ea# plantele medicinale... peste dou sute de soiuri %egetale alimentare# care tre"uiau
s )ie testate si aclimatiate.
DCeea ce nu nelege cine%a =care nu se pricepe deloc la ecologie> despre un ecosistem#
este tocmai )aptul c-i %or"a de un sistem#E spunea P?nes. D*n sistem. *n sistem i
menine o anumit sta"ilitate )luid# care ns poate )i rsturnat de o singur greeal#
&FK
comis ntr-o singur ni. *n sistem posed o anumit ordine# o anumit curgere de la
un punct la altul. 2aca ce%a agauieste aceasta curgere# ordinea este distrus. Cine
ignor ecologia nu %a o"ser%a deastrul# dect cnd %a )i prea triu. Iat de ce# )uncia
primordial a ecologiei este nelegerea consecinelor.E
Beuiser sau nu s creee un sistem+
P?nes si poporul su rmaser n ateptare. Fremenii nelegeau n s)irit ce nsemna
inter%alul de cinci sute de ani pe care l preisese planetologul.
Intr-o i# de la plantaiile de palmieri sosi un raport' 7a hotarul dintre desert i plantaii#
planctonul nisipurilor este otr%it de interaciunea cu noile )orme de %ia. (oti%ul'
incompati"ilitatea proteinelor. !e )ormase un "ru larg de ap otr%itoare# de care
%ieuitoarele arra8iene nu se puteau apropia. 4 on pustiit nconjura plantaiile# o on
pe care nu o putea %iola nici mcar shai-hulud.
P?nes se deplas personal la plantaii - o cltorie de doueci de to"oari =ntr-un
palanchin# ca un in)irm sau ca o Cucernic (aic# pentru c nu ncercase niciodat s
de%in clre al nisipurilor>. Cercet ona cu pricina =duhoarea se ridica pn la ceruri> si
se ntoarse cu o %este mrea# un dar din partea Arra8isului.
!urplusul de sul) i aot trans)orma ona ntr-o rsadni )ertil pentru )ormele de %ia
terestre. Plantaiile puteau )i e5tinse n %oie.
D!e %a scurta i inter%alul+E %rur s tie )remenii.
P?nes re%eni asupra )ormulelor sale planetare. Coe)icienii a)ectai capcanelor eoliene
de%eniser ntre timp destul de siguri. Ii ngdui e%aluri relati% precise n pri%ina
pro"lemelor ecologice. 4 parte a co%orului %egetal tre"uia pstrat pentru meninerea
dunelor3 o alt parte tre"uia reer%at producerii hranei =pentru oameni si pentru
animale>3 n s)irit# o alt parte tre"uia s permit "locarea umiditii n reeaua de
rdcini si canaliarea apei nspre onele n%ecinate# nc prjolite de soare. 7a ora aceea#
)useser cartogra)iate toate onele reci ale "ledului. P?nes le introduse n )ormule. Pn i
shai-hulud )igura n diagrame. ,5istena lui era indispensa"il# cci )r el ar )i pierit
"ogia natural pe care o repreenta mirodenia. Iar DuinaE din aparatul su digesti%# cu
enormele sale concentraii de aldehide si de acii# era o imens surs de o5igen. *n
%ierme mijlociu =de %reo 2LL de metri lungime> eli"era n atmos)er tot atta o5igen ct
ece 8ilometri ptrai de co%or %egetal.
;re"ui s includ n calcul si -hilda. Cantitile de mirodenie cu care o mituiau# ca s
menin spaiul din jurul Arra8isului )erit de satelii meteorologici sau de ochi indiscrei#
atinseser deja proporii gigantice.
9ici )remenii nu puteau )i ignorai. Fremenii# cu capacitatea lor de %nt si cu rleele
lor terenuri DagricoleE din onele mai "ogate n ap3 )remenii# cu noua lor contiin
ecologic si cu %isul lor de a acoperi supra)ee %aste ale Arra8isului mai nti cu prerii#
apoi cu pduri.
2iagramele ddur o ci)r. P?nes o comunic' trei la sut. 2ac reueau s determine
trei la sut din elementul %egetal al Arra8isului s participe la )ormarea de compui
car"onici# a%eau s o"in r%nitul ciclu cu autontreinere.
D2ar ct %a dura+E ntre"ar )remenii.
DA... ct+ Vreo trei sute cincieci de ani.E
Aadar# ceea ce le spusese acest umma de la "un nceput rmnea %ala"il' nimeni din
generaia lor n-a%ea s %ad %isul de%enind realitate# si nici cei ce a%eau s le urmee
%reme de opt generaii... 2ar iua aceea a%ea s %in.
&HL
Continuar s munceasc' construind# spnd# educnd si n%nd copiii.
Pe %remea aceea# )iul su# 7iet-P?nes# a%ea nouspreece ani i era un ade%rat )remen3
un clre al nisipurilor care omorse peste o sutI de Gar8onneni. Autoriaia imperial de
succesiune# pe care "trnul P?nes a%usese grij s o cear din timp pentru )iul su# )u
acordat )r pro"leme. Bigida structur de clas a )au)reluciior i ndeplinea la )el de
"ine rolul si pe Arra8is. Fiul )usese educat i crescut ca s preia misiunea tatlui.
Calea era trasat# iar )remenii ecologi porniser deja la drum. 7iet-P?nes nu mai
tre"uia dect s-i supra%eghee# s dea cte un ndemn unde era necesar i s-i in su"
o"ser%aie pe Gar8onneni...
Pn n iua n care planeta sa se pomeni cu un ,rou.
Reli&ia Dunei
ANE.A II
Aa cum tie asti orice colar# naintea %enirii lui (uadM2i" )remenii de pe Arra8is
practicau o religie a crei origine era maometanismul !aari. !-au descoperit ns si
importante mprumuturi din alte religii. ,5emplul cel mai )rec%ent este Imnul Apei#
preluat direct din 7iturghierul Catolic Portocaliu si in%ocnd nori de ploaie pe care
Arra8isul nu i-a cunoscut niciodat. ,5ist ns similitudini i mai pro)unde ntre Pita"
al-I"arul )remenilor i n%turile din "i"lie# Ilm si FiCh.
4rice studiu comparati% al principalelor credine religioase din Imperiu# pn la apariia
lui (uadM2i"# tre"uie s porneasc de la )orele primordiale care au stat la "aa acestor
credine# i anume'
&. Adepii celor Paispreece Inelepi# a cror Carte !)nt era 0i"lia Catolic
Portocalie si ale cror %ederi snt e5puse n Comentarii si n celelalte lucrri ale Comisiei
;lmcitorilor ,cumenici =C.;.,.>
2. Comunitatea 0ene -esserit# care nega c ar )i un ordin religios# dar care opera n
spatele unui para%an aproape impenetra"il de ritualuri mistice si ale crei metode de
educare# sim"olistic# organiare si program colar intern erau de natur esenialmente
religioas.
<. Clasa dominant agnostic =inclusi% -hilda># pentru care religia era un )el de teatru
de marionete menit s distree populaia i s o menin docil i care era ntru totul
ncredinat c toate )enomenele - chiar i cele religioase - puteau )i reduse la e5plicaii
mecaniciste.
@. Aa-numitele n%turi Ancestrale# care includeau preceptele preer%ate de cele trei
mari migraii islamice ale 9omailor ensunnii# na%acrestinismul de pe Chusu8#
%ariantele "uddislamice preponderente pe 7an8i%eil i !i8un# Crile *ni)icate
(aha?ana-7an8a%atara# cultul Oen Ge8iganshu de pe 2elta Pa%onia III# cultele ;aNrah si
Oa"ur ;almudic care supra%ieuiau pe !alusa !ecundus# atotptruntorul rit 4"eah#
cultul (uadh Suran# cu ale sale pure Ilm i FinCh# practicat de populaia rural din
oreriile pundi de pe Caladan# )ormele de hinduism rspndite pe cuprinsul ntregului
uni%ers# n snul comunitilor iolate ale p?onilor si# n s)rsit# $ihadul 0utlerian.
86ist i o a cincea )or care a modelat credinele religioase# dar al crei e)ect este att
de uni%ersal si de pro)und# nct tre"uie enunat separat.
&H&
,ste %or"a# desigur# despre cltoria spaial# care# n conte5tul oricrei discuii
religioase# se impune a )i scris ast)el'
CT7T;4BIA !PA:IA7T.
In cursul celor o sut ece secole care au precedat $ihadul 0utlerian# e5pansiunea
umanitii n spaiul cosmic i-a pus asupra religiei o pecete unic. 7a nceputurile sale#
cltoria spaial# dei larg rspndit# a )ost n "un msur haotic# lent si nesigur#
e)ectundu-se# pn la apariia monopolului -hildei# printr-o sumedenie de metode
improprii. Primele e5periene spaiale# despre care rmseser in)ormaii puine si
pro)und alterate# au constituit stimuli ireisti"ili pentru speculaiile mistice.
Imediat# spaiul a con)erit un sens si un )armec di)erit concepiei despre Facere.
2i)erena aceasta este per)ect %ii"il n micrile religioase cele mai importante din
aceast perioad. ,sena tuturor religiilor# sentimentul de sacru# au )ost a)ectate de acea
impresie de anarhie pe care o eman ntunericul spaiului cosmic.
,ra ca i cum $upiter# n toate a%atarurile sale# se retrgea n "ena matern# pentru a )i
nlocuit de o imanen )emel plin de am"iguitate si al crei chip re)lecta nenumrate
terori.
!tr%echile )ormule se ntreptrunser# se nclcir# ncercnd s se adaptee noilor
cuceriri i noilor sim"oluri heraldice. Fu o epoc de lupt ntre demoni-)iare# de o parte#
i %echile rugciuni i in%ocaii# de alta.
9iciodat ns# nu apru o deciie clar.
!e spune c# n decursul acestei perioade# -enea ar )i )ost reinterpretat# iar cu%intele
lui 2umneeu ar )i )ost rstlmcite ast)el'
DFii rodnici# i % nmulii# si umplei uni%ersul# i-& stpnii# i domnii peste toate
)iarele i %ietile stranii ce se mic pe pmnturile )r s)rsit si su" ele.E
Fu o er a %rjitoarelor cu puteri reale. (sura acelor puteri se poate ntreri n )aptul
c ele nu au de%luit niciodat cum ineau jeratic n minile goale.
Apoi %eni $ihadul 0utlerian - dou generaii de haos. Oeul logicii mecanice )u a%rlit
maselor i un concept nou i )cu apariia'
D4mul nu poate )i nlocuit.E
Aceste dou generaii de %iolen constituir o pau talamic pentru ntreaga specie
uman. 4amenii se uitar la eitile lor si la riturile lor i %ur n ele cea mai
nspimnttoare dintre ecuaii' )ric supra am"iie.
/o%itori# liderii religiilor ai cror adepi %rsaser sngele a miliarde de oameni#
ncepur s se ntlneasc pentru a )ace schim" de %ederi. (icarea )u ncurajat de
-hilda !paial# care ncepea s-si nchege monopolul asupra cltoriilor interstelare# si
de 0ene -esserit# care strngea n jurul su toate %rjitoarele.
Primele reuniuni ecumenice a%ur dou reultate majore'
&. Inelegerea )aptului c toate religiile a%eau cel puin o porunc comun' E! nu
slueti su)letul.E
2. Comisia ;lmcitorilor ,cumenici.
C.;.,. se ntruni pe o insul neutr de pe Vechiul Pmnt# leagnul tuturor religiilor-
mame. Principiul ntrunirii era Dcredina comun n e5istena unei ,sene 2i%ine n
uni%ers.E Fuseser con%ocai repreentani ai )iecrei con)esiuni care numra mai mult de
un milion de adepi si# n mod cu totul surprintor# mem"rii Comisiei cur imediat de
acord n pri%ina declaraiei scopului lor comun'
&H2
D9e a)lm aici pentru a smulge o arm esenial din minile religiilor antagoniste.
Arma aceasta este pretenia la deinerea singurei i unicei re%elaii.E
,ntuiasmul strnit de acest prim semn de Dpro)und nelegere reciprocE se do%edi
prematur. Vreme de mai "ine de un an standard# aceast declaraie )u singurul comunicat
di)uat de C.;.,. 4amenii ncepur s murmure# deamgii de tergi%ersri. ;ru"adurii
compuser cntece "atjocoritoare la adresa celor o sut doueci si unu de D"osorogi
trsniiE# cum )useser poreclii delegaii C.;.,. =!ursa poreclei era o anecdot o"scen# a
crei poant %ia iniialele C.;.,.# numindu-i pe delegai DConopiti ;rsnii ,reditarE>.
*nul dintre aceste cntece# DBe%erieE# readus periodic n actualitate# nu i-a pierdut
popularitatea nici pn asti'
D4ameni "uni# la re%erie
2e sntei ispitii#
-ndii-% ce tragedie
, re%eria
0osorogilor ;rsnii.
,i trnd%esc
/i lnceesc
4 i ntreag.
Apoi se-nchin
2oamnei Cin.E
2in cnd n cnd# r"teau unele %onuri n legtur cu edinele C.;.,. !e spune# de
pild# c delegaii i compar te5tele si c# n mod nes"uit# aceste te5te erau numite.
Asemenea %onuri pro%ocar# n mod ine%ita"il# tul"urri antiecumenice si# )irete#
suscitar noi mani)estri de ostilitate.
;recur doi ani... trei ani.
(em"rii Comisiei# dintre care nou muriser ntre timp si )useser nlocuii# i
acordar un rga de odihn pentru a promulga instalarea nlocuitorilor si anunar c
lucrau cu toii la ela"orarea unei cri unice# care %a nltura Dtoate simptomele
patologiceE ale religiilor din trecut.
D!ntem pe cale de a produce un instrument al 2ragostei# la care s se poat cnta n
toate )elurile#E declarar ei.
(ultora li se pare si asti ciudat )aptul c aceast declaraie a a%ut darul de a strni
cele mai crunte e5ploii de %iolen mpotri%a ecumenismului. 2oueci de delegai )ur
rechemai de congregaiile crora le aparineau. *nul i puse capt ilelor# )urnd o
)regat spaial i pr"usindu-se n soare.
Istoricii snt de prere c tul"urrile s-au soldat cu opteci de milioane de %ictime.
Aceast ci)r corespunde unei de)alcri a cte sase mii pentru )iecare lume inclus pe
atunci n 7iga 7andsraadului. 2ac inem cont de circumstanele "uciumate ale acelor
%remuri# estimarea nu pare e5cesi%# dei orice pretenie la ci)re precise nu poate )i dect
att - o pretenie. Comunicaiile ntre lumi se a)lau atunci la cel mai scut ni%el.
,%ident# tru"adurii cunoscur o perioad de glorie. 4 comedie muical# )oarte
popular la %remea aceea# preenta ntr-una din scene un delegat al C.;.,.# ntins la
um"ra unui palmier# pe o plaj de nisip al"# cntnd'
&H<
DPentru 2umneeu# )emeie si-a dragostei splendoare#
;iem pe-aici )run la cini# cu nepsare.
Gai tru"adur# mai i-ne o cntare
Pentru 2umneeu# )emeie si-a dragostei splendoare.E
;ul"urrile pu"lice i comediile snt arme pro)und re%elatoare n orice epoc. ,le
de%luie climatul psihologic# gra%ele incertitudini... si dorina artoare de mai "ine#
amestecat cu teama c nu se %a realia niciodat nimic.
In %remurile acelea# "arajele cele mai sigure n calea anarhiei au )ost em"rionara
-hild# 0ene -esseritul si 7andsraadul# care reuise s-si continue tradiia %eche de 2LL
de ani# inndu-si n mod regulat sesiunile# n ciuda unor o"stacole dintre cele mai grele.
Bolul celei dinii apare cu claritate' -hilda o)erea transport gratuit tuturor misiunilor
legate de 7andsraad i de C.;.,. Bolul 0ene -esseritului este ce%a mai o"scur. In mod
cert# n aceast epoc el i-a consolidat autoritatea asupra %rjitoarelor# a e5plorat
domeniul narcoticelor comple5e# a pus la punct antrenamentul prana-"indu si a conceput
(issionaria Protecti%a# "raul negru al superstiiei. 2ar aceast perioad este i cea care a
%ut ela"orarea 7itaniei mpotri%a Fricii si redactarea Crii Ahar# acel miracol
"i"liogra)ic care pstrea marile secrete ale celor mai str%echi credine umane.
2e)iniia lui Ingsle? este# poate# singura posi"il'
") )ost o epoc de adnci parado5uri.E
Vreme de aproape apte ani# C.;.,. i continu truda. In preajma celei de-a aptea
ani%ersri a reuniunii# delegaii ncepur s pregteasc uni%ersul uman pentru o %este de
seam. Iar n iua n care C.;.,. mplini apte ani de la n)iinare# ei n)iar oamenilor
0i"lia Catolic Portocalie.
D7ucrarea aceasta este o oper demn si plin de nelesuri#E spuser ei. D, mijlocul
prin care omenirea poate do"ndi cunotiina de sine ca o creaie des%rit a lui
2umneeu.E
(em"rii C.;.,. au )ost numii arheologi ai ideilor# considerndu-se c mreia
redescoperirii lor )usese inspirat de 2umneeu. !-a spus c ei aduseser la lumin
D%italitatea marilor idealuri# m"ogite de trecerea %eacurilor#E c dduser un nou
im"old Dimperati%elor morale ale contiinei religioase.E
Impreun cu 0i"lia Catolic Portocalie# C.;.,. a preentat 7iturghierul si Comentariile
- acestea din urm repreentnd# din multe puncte de %edere# o lucrare si mai remarca"il#
nu numai prin conciia sa =mai puin de jumtate din %olumul 0i"liei C.P.># dar i prin
candoarea sa si amestecul de autocomptimire si )ariseism.
Fraa de de"ut este un apel )r echi%oc# adresat crmuitorilor agnostici'
D4amenii# negsnd rspunsuri la sunna & cele ece mii de ntre"ri religioase din
!hari-a -# aplic acum propriul lor raionament. ;oi oamenii caut lumina. Beligia nu
este dect calea cea mai %eche si cea mai %enera"il prin care oamenii au ncercat s
gseasc un sens uni%ersului creat de 2umneeu. !a%anii caut legile )enomenelor.
(isiunea Beligiei este de a-& pregti pe om pentru aceast legalitate.E
In ncheierea lor ns# Comentariile au un ton aspru# care# )r ndoial# le pre%estea
deja destinul'
DIn mare parte# ceea ce s-a numit religie a a%ut dintotdeauna o atitudine incontient de
ostilitate )a de %ia. Ade%rata religie tre"uie s demonstree c %iaa este plin de
"ucurii plcute ochiului lui 2umneeu# c o cunoatere )r aciune este lipsit de sens.
&H@
;oi oamenii tre"uie s neleag c propo%duirea religiei prin reguli i precepte rigide
este# n cel mai "un ca# o arlatanie. !ingura n%tur %ala"il este cea care e acceptat
cu plcere. ,a poate )i recunoscut )r gre# pentru c i treete certitudinea de a )i tiut
dintotdeauna ceea ce te n%a.E
*n calm straniu domni ct timp presele si imprimantele de shiga rular# rspndind
0i"lia C.P. de la o lume la alta. *nii l interpretar ca pe un semn de la 2umneeu# ca pe
o pre%estire a unitii.
2ar chiar delegaii C.;.,. deminir iluia acestui calm# de ndat ce re%enir n snul
congregaiilor crora le aparineau. 4ptspreece dintre ei )ur linai n primele dou luni.
Cincieci i trei se desolidariar de C.;.,. n decurs de un an.
0i"lia C.P. )u denunat ca )iind opera Ddemonilor raiuniiE. !e a)irm c paginile ei
)useser anume meteugite ca s par de o logic seductoare. Ii )cur apariia dogme
re%iioniste# care alimentar "igotismul popular. Aceste dogme se sprijineau pe sim"oluri
acceptate =Crucea# !emiluna# Pana# Cei 2oispreece Apostoli# 0udha cel !la" etc.> si
curnd )u limpede c %echile superstiii si credine nu )useser ctusi de puin a"sor"ite de
noul ecumenism.
0alloNa? cali)icase truda de apte ani a C.;.,. drept Ddeterminism galacto)aicE.
(iliarde de oameni interpretar iniialele d.g. drept Ddamna"ila ga)E.
Preedintele C.;.,.# ;oure 0omo8o# un ulema ensunnit i unul din cei paispreece
delegai care nu se dea%uaser =DCei paispreece nelepiE din istoria popular># pru s
admit# n cele din urm# c C.;.,. comisese o greeal.
D9-ar )i tre"uit s ncercm crearea de noi sim"oluri#E declar el. DAr )i tre"uit s ne
dm seama c nu era caul s introducem incertitudini n credinele acceptate# c nu
tre"uie s strnim curioitatea n legtur cu 2umneeu. In )iecare i sntem con)runtai
cu n)ricostoarea nestatornicie a lucrurilor omeneti si totui lsm ca religiile noastre s
de%in tot mai rigide i mai controlate# tot mai con)ormiste si mai asupritoare. Ce este
um"ra aceasta n calea Poruncii 2i%ine+ ,ste a%ertismentul c instituiile dinuie# c
sim"olurile dinuie# chiar dac sensul lor se pierde# este a%ertismentul c nu e5ist o
!um a tuturor cunotinelor la care se poate ajunge.E
Am"iguitatea amar a acestei DmrturisiriE nu scp ad%ersarilor lui 0o8omo. Curnd#
)u silit s ia calea e5ilului# scpnd cu %ia doar graie jurmntului de tcere al -hildei.
!e spune c ar )i murit pe ;upile# %enerat si adorat# si c ultimele sale cu%inte au )ost'
DBeligia tre"uie s rmn o supap pentru acei oameni care i spun' 9u snt aa cum as
%rea s )iu. In nici un ca# ea nu tre"uie s se a)unde n marasmul mulumirii de sine.E
9e place s credem c 0omo8o a neles sensul pro)etic al cu%intelor sale' DInstituiile
dinuie.E 9oueci de generaii mai triu# 0i"lia C.P. i Comentariile au impregnat
ntregul uni%ers religios.
Cnd Paul-(uadM2i" si-a aeat mna dreapt pe gorganul de piatr n care se a)la
craniul tatlui su =mna dreapt a celui ce e "inecu%ntat# nu mna stng a damnatului>#
cu%intele pe care le-a pronunat erau preluate# %or" cu %or"# din ;estamentul lui
0omo8o'
DVoi# cei care ne-ai n)rnt# putei s % spunei c 0a"ilonul a )ost nimicit si c
)acerile sale au )ost spul"erate. ,u ns % spun c judecata omului nu a luat nc s)irsit#
c )iecare om se a)l nc n "o5a lui. Fiecare om este un mic r"oi.E
Fremenii spuneau despre (uadM2i" c este ca A"u Oide# a crui )regat a s)idat -hilda#
cltorind odat pn acolo si napoi. )colo"# )olosit n conte5tul acesta# descinde direct
&HA
din mitologia )remen si desemnea slaul spiritului- ruh# alam al-mithalul unde dispar
toate limitrile.
In acest sens# raportul cu PNisat Gaderach este uor ntre%ut. Indi%idul PNisat
Gaderach# la care Comunitatea 0ene -esserit ncerca s ajung prin intermediul
programului su de selecie# repreenta D2rumul cel scurtE sau DCel care poate )i n dou
locuri deodat.E
2ar aceste dou interpretri i gsesc o o"rie comun n urmtorul te5t din
Comentarii' DCnd legea si datoria religioas snt totuna# eul cuprinde uni%ersul.E
2espre el nsui# (uadM2i" spunea' D!nt un n%od n oceanul timpului# ntre %iitor si
trecut. !nt o mem"ran mo"il creia nu-i poate scpa nici o posi"ilitate.E
Cugetrile acestea e5prim una i aceeai idee# care poate )i regsit si n Palima 22
din 0i"lia C.P.# unde scrie' DBostit sau nerostit# gndul este o realitate i are puterile
realitii.E
2e alt)el# comentariile lui (uadM2i" din .oloanele 3ni%ersului, aa cum au )ost
interpretate de preoii si# Siara ;a)Nid# e%idenia in)luenele pe care le datorea
C.;.,. si )remenilor ensunnii.
(uadM2i"' "*egea i datoria snt totuna= !ie. ar atunci nu uita aceste limitri. )st!el
nu eti niciodat pe deplin contient. )st!el rmi cu!undat n taul comun. )st!el eti
ntotdeauna mai puin dect un indi%id."
0i"lia C.P.' Aceeai )ormulare =Be%elaiile F&>.
(uadM2i"' "eligia tine adesea de mitul progresului, care ne apar de spaimele unui
%iitor incert."
Comentariile C.;.,.' Aceeai )ormulare. =Cartea Ahar atri"uie aceast cugetare
scriitorului religios din secolul nti 9eshou3 prin para)ra.>
(uadM2i"' "ac un copil, o persoan needucat, un ignorant sau un smintit
pro%oac tulburri, %ina este a autoritii care nu a tiut s le pre%ad i s le pre%in."
0i"lia C.P.' D4rice pcat poate )i pus# cel puin parial# n seama unei tendine naturale
spre ru# care este o circumstan atenuant acceptat de 2umneeu.E =Cartea Ahar
atri"uie acest pasaj %echii ;aNrah semite.>
(uadM2i"' Intinde&i mina i mnnc ceea ce&i d umnezeu= iar dup ce te&ai
ndestulat, sla%ete&l pe umnezeu."
0i"lia C.P.' Para)ra cu acelai sens. =Cartea Ahar atri"uie acest enun# ntr-o )orm
uor di)erit# Primului Islam.>
(uadM2i"' "0untatea este nceputul cruzimii."
Pita" al-I"arul )remen' DIn)ricotor lucru este po%ara unui 2umneeu milosti%. Au nu
2umneeu ne-a dat soarele prjoiitor =Al-lat>+ Au nu 2umneeu ne-a dat (aicile
*meelii =Cucernicele (aici>+ Au nu 2umneeu ni &-a dat pe !haitan =I"lis# !atana>+ Iar
nu de la !haitan ne %ine rul gra"ei+E
=Aceasta este sursa pro%er"ului )remen' D-ra"a e lucrul lui !haitan.E Intr-ade%r'
pentru o sut de calorii generate de e)ortul )iic - %itea# gra"a - corpul pierde prin
e%aporare apro5imati% &HL de grame de transpiraie. Cu%ntul )remen pentru transpiraie
este "a88a# sau lacrimi# si n traducere are urmtorul neles larg' D!e%a %ieii pe care
!haitan o stoarce din su)letul tu.E>
Pone?Nell de)inete apariia lui (uadM2i" ca )iind Doportun din punct de %edere
religios#E dei sincroniarea temporal a a%ut prea puin importan n acest ca. Aa cum
spunea chiar (uadM2i"' D!nt aici3 deci...E
&HF
Cu toate acestea# pentru a nelege impactul religios pe care &-a produs (uadM2i"# este
a"solut necesar s nu se piard din %edere un lucru' )remenii erau un popor al desertului#
care se o"inuise de mult timp cu un mediu ostil. 9u e prea greu s de%ii mistic# atunci
cnd supra%ieuirea i este condiionat n )iecare secund de surmontarea unor elemente
)i ostile. D,ti aici3 deci... E
In conte5tul unei asemenea tradiii# su)erina e acceptat =chiar dac e acceptat ca o
pedeaps incontient>. /i este de remarcat )aptul c riturile )remene tind ctre o eli"erare
aproape total de sentimentul culpa"ilitii. 9u neaprat pentru c )rernenii considerau
legea si religia a )i DtotunaE# con)undnd nesupunerea cu pcatul. (ai degra" s-ar putea
spune c )remenii se autopuri)icau cu uurin de orice culpa"ilitate# pentru c e5istena
lor de i cu i impunea judeci "rutale =adesea mortale> care# ntr-un mediu mai "lnd# ar
)i mpo%rat oamenii cu un sentiment de culpa"ilitate intolera"il.
Aceasta pare a )i si una din rdcinile importanei pe care )remenii o acord
superstiiilor =e5clundu-le pe cele introduse de (issionaria Proiecti%a>. Ce rost are s
consideri uieratul nisipului ca o pre%estire+ Ce rost are s-i duci pumnul la ureche# cnd
rsare Prima 7un+ Carnea unui om i aparine# dar apa sa e a tri"ului... iar misterul %ieii
nu este o pro"lem care tre"uie reol%at# ci o realitate care se cere trit. !emnele te
ajut s nu uii lucrul acesta. /i pentru c eti aici, pentru c ai religia, pn la urm nu se
poate s nu iei %ictorios.
Aa cum a predat 0ene -esseritul secole de-a rndul# cu mult nainte de a se )i lo%it de
)remeni'
DCnd politica si religia cltoresc n aceeai caleaca i cnd caleaca aceasta este
condus de un s)int ="ara8a># nimic nu le poate sta n cale.E
Rap"#t asup#a m"ti*atiil"# si sc"pu#il"# Bene /esse#it
ANE.A III
Fragmentul de mai 7os este e6tras din "ezumatu
ntocmit imediat dup )!acerea )rra:is, la cererea
oamnei ;essica, de ctre agenii ei. (inceritatea
acestui raport ii con!er o %aloare care depete cu
mult limitele banalului.
Intruct 0ene -esserit-ul a acionat %reme de secole su" masca unei scoli semimistice
care urmrea un program de selecie a )iinelor umane# tindem s-i acordm o importan
mai mare dect pare s merite. Analia Djudecii de )aptE a Comunitii# n legtur cu
A)acerea Arra8is# e%idenia pro)unda ignoran a scolii n ceea ce pri%ete propriul ei
rol.
!-ar putea argumenta c 0ene -esserit-ul n-a putut s e5aminee dect )aptele care i-au
stat la ndemn si c nu a a%ut acces direct la persoana Pro)etului (uadM2i". 2ar coala a
depit deseori o"stacole mult mai importante i# n aceast perspecti%# cu att mai gra%
apare greeala pe care a comis-o.
4"iecti%ul programului 0ene -esserit era o"inerea# prin selecie genetic# a unui
indi%id pe care coala l denumea DPNisat Gaderach#E adic' Dcel care poate )i n mai
&HH
multe locuri deodat.E In termeni mai simpli# Comunitatea dorea o )iin uman cu puteri
mintale de natur a-i permite nelegerea si manipularea dimensiunilor de ordin superior.
0ene -esserit-ul %roia# aadar# un supramentat# un calculator uman dotat cu unele
dintre )acultile pretiente ale na%igatorilor -hildei.
! e5aminm acum cu atenie urmtoarele )apte'
(uadM2i"# nscut Paul Atreides# era )iul 2ucelui 7eto# un om a crui linie de snge
=neam> constituise# %reme de peste o mie de ani# o"iectul unei supra%egheri atente. (ama
Pro)etului# 2oamna $essica# era )iica natural a 0aronului Vladimir Gar8onnen si
purttoarea unor repere genetice a cror e5trem importan pentru programul de selecie
era cunoscut de aproape dou mii de ani. 2oamna $essica era un produs 0ene -esserit#
per)ect educat si )ormat# care ar !i trebuit s constituie o unealt docila n cadrul
programului.
2oamna $essica primise ordinul de a concepe o )iic Atreides. Planul 0ene -esserit
pre%edea mperecherea acestei )iice cu Fe?d-Bautha Gar8onnen# unul din nepoii
0aronului Vladimir# coe)icientul de pro"a"ilitate a reultrii unui PNisat Gaderach din
aceast alian )iind )oarte ridicat. ;otui# din moti%e pe care ea nsi mrturisete c nu
le-a neles niciodat pe de-a-ntregul# concu"ina 2ucelui 7eto# 2oamna $essica# a
nesocotit ordinul 0ene -esserit i a conceput un )iu.
9umai acest )apt ar )i )ost deja su)icient pentru a alerta Comunitatea n legtur cu
posi"ilitatea apariiei n plan a unei %aria"ile impre%ii"ile. Au e5istat ns si indicii mai
importante# pe care coala le-a ignorat %irtual. Ast)el'
&. Inc din copilrie Paul Atreides a do%edit c posed )aculti premonitorii. ,ra tiut
c a%ea %iiuni pretiente# a cror preciie i claritate s)idau orice e5plicaie
c%adridimensional.
2. Cucernica (aic -aius Gelen (ohiam# !tarea 0ene -esserit care a testat
umanitatea lui Paul la %rsta de cincispreece ani# a mrturisit c n cursul ncercrii
"iatul a suportat o su)erin care depea limita suporta"ilitii oricrei )iine umane# de
pn atunci. ;otui# ea nu a atras n mod special atenia asupra acestui )apt# n raportul pe
care &-a ntocmit.
<. Cnd )amilia Atreides a descins pe planeta Arra8is# populaia )remen "tina &-a
salutat pe tnrul Paul ca pe un pro)et =DVocea din alt lumeE>. Comunitatea 0ene
-esserit era per)ect contient c %icisitudinile unei planete ca Arra8isul# cu mediul su
desertic# cu lipsa total a apei la supra)a# cu importana deose"it acordat celor mai
primiti%e necesiti legate de supra%ieuire# produc# n mod ine%ita"il# indi%ii dotai cu
un grad superior de sensi"ilitate. Cu toate acestea# att reacia )remenilor# ct si elementul
regimului alimentar arra8ian pe "a de mirodenie au )ost neglijate de o"ser%atoarele
0ene -esserit.
@. Cnd Gar8onnenii si soldaii-)anatici ai Impratului Padisah au reocupat Arra8isul#
asasinndu-& pe tatl lui Paul si e5terminnd grosul trupelor Atreides# Paul i mama sa au
disprut. Aproape3 imediat dup aceea# o serie de rapoarte au menionat apariia unui nou
lider religios printre )remeni# un personaj cruia i se spunea (uadM2i" si care# din nou#
era salutat ca intruchipnd DVocea din alt lumeE. Bapoartele au preciat chiar c
personajul era nsoii de o nou Cucernic (aic din ritul !a??adina# indicnd c aceasta
era D)emeia care &-a nscut.E Iar 0ene -esserit-ul deinea su)iciente surse documentare
din care reieea n termeni ct se poate de clari c legendele )remene despre Pro)et
conineau indicaia' D,l se %a nate dintr-o %rjitoare 0ene -esserit.E
&HJ
=In legtura cu acest punct# s-ar putea argumenta c 0ene -esserit-ul i trimisese cu
secole nainte (issionaria Protecti%a pe Arra8is# ca s implantee# cu scop pre%enti%#
germenul unei asemenea legende# pentru caul n care e%entuale mem"re ale scolii s-ar )i
a)lat ulterior n impas si c ar )i a%ut ne%oie de aprare i c era )iresc ca legenda D%ocii
din alt iumeE s nu )ie luat n seam# ntruct a%ea toate caracteristicile tipice unei
stratageme 0ene -esserit. 2ar argumentul acesta ar putea sta n picioare numai n cul
n care 0ene -esserit-ul ar )i a%ut moti%e reale s ignore celelalte indicii despre Paul-
(uadM2i".>
Cnd A)acerea Arra8is a i"ucnit cu toat amploarea# -hilda !paial a adresat 0ene
-esserit-ului mai multe a%ertismente. -hilda a atras atenia c na%igatorii si# care
)oloseau drogul de mirodenie arra8ian pentru a do"ndi pretiina limitat necesar
pilotrii na%elor spaiale n %idul cosmic# erau Dngrijorai cu pri%ire la %iitorE i c
D%edeau pro"leme la oriont.E Pentru 0ene -esserit ar )i tre"uit s )ie limpede c -hilda
ntre%use e5istena unui ne5# a unui punct de jonciune pentru deciii multiple si
comple5e# dincolo de care ochiul prestient era or". ,ra o do%ad cert c apruse un
)actor care manipula dimensiuni de ordin superior.
=*nele 0ene -esserit tiau demult c -hilda nu putea s acionee direct asupra sursei
%itale a mirodeniei# deoarece na%igatorii -hildei manipulau ei nii# n mod eronat#
)irete# dimensiuni de ordin superior i i ddeau seama c orice pas greit n legtur cu
Arra8isul ar )i putut s le )ie )atal. ,ra "ine tiut )aptul c na%igatorii -hildei nu erau
capa"ili s gseasc %reo modalitate ca s o"in controlul asupra mirodeniei# )r a
pro%oca tocmai un asemenea ne5. Concluia nu putea )i dect c cine%a# care dispunea de
puteri superioare# era pe cale de a o"ine controlul asupra sursei mirodeniei. /i totui#
0ene -esserit-ul nu a neles acest lucru.>
A%nd n %edere )aptele menionate# nu se poate conchide dect c eecul 0ene
-esserit-ului n aceast a)acere a )ost reultatul unui plan si mai %ast# despre care coala
nu a )ost ctui de puin contient.
Almana) en-As0#a$ 1F#a&mente desp#e %asele N"bile2
ANE.A I3
(9))# D' =&L.&<@-&L.2L2>
Imprat Padisah# al J&-lea din neamul su =Casa Corrino> care a ocupat ;ronul 7eului
de Aur. A domnit din &L &AF =anul n care tatl su# ,lrood IU# a )ost asasinat de o do
de chaumur8?> pn n &L&KF# cnd a a"dicat n )a%oarea Begenei instituite n numele
)iicei sale mai mari# Irulan. ,%enimentul cel mai remrca"il din timpul domniei sale a )ost
Bscoala de pe Arra8is# )a%oriat - dup prerea mai multor istorici - de preocuprile
e5cesi%e ale lui !haddam IV pentru )astul Curii i sistemul "irocratic al administraiei
sale. In primii aispreece ani ai gu%ernrii sale# clasa "ursegilor s-a du"lat. In ultimii
treieci de ani dinaintea Bscoalei de pe Arra8is# "ugetul alocat instruirii !ardau8arului a
scut n mod continuu. A a%ut cinci )iice =Irulan# Chalice# Qensicia# $osi)a i Bugi> si
nici un )iu legitim. Patru din )iicele sale &-au nsoit n e5il# dup a"dicare. !oia sa#
Anirul# sor 0ene -esserit din Bangul ;ainic# a murit n anul &L &HF.
&HK
*85- )5"8I8( =&L.&@L-&L.&K&>
Inrudit =%r># dup mam# cu clanul Corrino# mai este numit si 2ucele Bou. (em"rii
Casei Atreides au crmuit Caladanul# ca )ie)-siridari# %reme de doueci de generaii# pn
ce li s-a impus mutarea pe Arra8is. 2ucele 7eto Atreides este cunoscut mai ales ca )iind
tatl 2ucelui Paul-(uadM2i"# Begentul *mma. Bmiele 2ucelui 7eto se a)l n
D-organul CraniuluiE de pe Arra8is. (oartea sa este atri"uit trdrii unui doctor !u8# al
crui instigator a )ost siridar-0aronul Vladimir Gar8onnen.
-)#$) ;8((I.) =4nor.Atreides> =&L.&A@-&L.2AF>
Fiic natural =re).0ene -esserit> a siridar-0aronul Vladimir Gar8onnen. (ama
2ucelui Paul-(uadM2i". A"sol%ent a /colii 0.-. de pe Qallach IU.
-)#$) )*I) )5"8I8( =&L.&K& -...>
Fiic legitim a 2ucelui 7eto Atreides si a concu"inei o)iciale a acestuia# doamna
$essica. 2oamna Alia s-a nscut pe Arra8is# la opt luni dup moartea 2ucelui 7eto.
,5punerea prenatal la e)ectele unui narcotic cu aciunea n Dspectrul percepieiE i-a atras#
n re)erinele 0ene -esserit# porecla D0lestemataE. Istoria popular o numete !)inta Alia
sau !)nta Alia-a-Cuitului. =Pentru o "iogra)ie amnunit# %ei D!)inta Alia# %ntoarea
unui miliard de lumiE de Pander 4ulson.>
'*)I#I" 9)"+-$$8$ =&L.&&L -&L.&K<>
Cunoscut mai ales ca 0aronul Gar8onnen# titlul su o)icial era siridar =gu%ernator
planetar> V 0aron. Vladimir Gar8onnen a )ost descendent direct de parte "r"teasc al
"asharului A"ulurd Gar8onnen# surghiunit pentru laitate dup 0tlia Coranului.
Be%enirea n graiile imperiale a Casei Gar8onnen este atri"uit# n general# unei inspirate
mane%re comerciale pe piaa pieilor de "alen# precum si consolidrii ulterioare a a%erii#
din pro)iturile realiate prin comerul cu melanj de pe Arra8is. !iridar-0aronul a murit pe
Arra8is# n timpul Bscoalei. ;itlul su a )ost preluat# pentru scurt timp# de na-0aronul
Fe?d-Bautha Gar8onnen.
.-$58*8 9)(I#I" F8$"I$1 =&L.&<< -&L.22A>
Inrudit =%r># dup mam# cu Casa Corrino# a )ost to%arul din copilrie al lui
!haddam IV. =Frec%ent discreditata Istorie&pirat a .asei .orrino relatea c Fenring ar
)i rspuntor pentru doa de chaumur8? care &-a ucis pe ,lrood IU.> ;oate sursele
documentare atest )aptul c Fenring a )ost cel mai apropiat prieten al lui !haddam IV.
Printre demnitile imperiale pe care le-a deinut Contele Fenring se numr cea de Agent
Imperial pe Arra8is# n timpul regimului Gar8onnen# iar# mai triu# cea de siridar-in-
a"sentia al Caladanului. 7-a urmat pe !haddam IV n e5ilul pe !alusa !ecundus.
.-$58*8 1*-((3 ")00)$ =&L.&<2 - &L.&K<>
-lossu Ba""an# Conte de 7an8i%eil# era nepotul mai %rstnic al lui Vladimir
Gar8onnen. -lossu Ba""an si Fe?d-Bautha Ba""an =care a primit numele Gar8onnen
dup ce a )ost cooptat n anturajul siridar-0aronului> erau )iii legitimi ai demi)ratelui
mein al siridar-0aronului# A"ulurd. A"ulurd a renunat la numele Gar8onnen i la toate
drepturile cu%enite prin titlu# dup ce i s-a ncredinat )uncia de gu%ernator al
&JL
su"districtului Ba""an-7an8i%eil. 9umele Ba""an i a%ea originea n ramura matern a
)amiliei.
Te#min"l"&ia Impe#iului
/-45AR
In cursul studierii Imperiului, a )rra:isului si a
ntregii culturi care l&a produs pe #uad@ib, apar muli
termeni ne!amiliari. (porirea gradului de nelegere este
un scop ludabil, de aceea dm, mai 7os, o serie de
de!iniii i e6plicaii.
A
)0)< ro" sau mantie larg# purtat de )emeile )remene. In general# de culoare neagr.
).9< %iraj la sting. Comand a celui care conduce un %ierme.
).')"< )remen cons)init pentru o)icierea ritualurilor legate de ap si de Apa Vieii.
).')530< oricare dintre tu"urile cu care este pre%ut un distrai sau un distilcort si care
ser%ete la transportarea apei regenerate la sau de la un "uunar colector.
).'8"I1I< inele metalice de di)erite diametre# repreentnd cantiti e5acte de ap i
putnd )i schim"ate n depoitele )remene. Ac%erigile au o semni)icaie pro)und =cu mult
superioar noiunii de "ani># n special n ritualurile legate de natere# moarte si cstorie.
))0< memoria re%endicati%# care apare i i se impune de la sine.
)3$)"8) .-$3.>5-"I*-"< deose"it de !)atul Conductorilor# repreint
adunarea e)ilor )remeni con%ocai spre a )i martori la un duel pentru determinarea
conductorului unui tri". =!)atul Conductorilor este o adunare con%ocat pentru
tranarea unor pro"leme care pri%esc toate tri"urile.>
)8"-5")$(P-"5-"< arip "urtoare =uual' DaripE>. Aerodin utilitar speci)ic
Arra8isului# )olosit pentru transportul utilajelor mari de prospectare =D%nareE>#
e5ploatare si ra)inare a mirodeniei.
)+)"(-< plant originar de pe !i8un =HL 4phiuchi A># cu )rune aproape
dreptunghiulare. 2ungile sale# %eri si al"e# corespund onelor de cloro)il acti% si
latent.
)*)# )*&#I59)*< lumea mistic a similitudinilor# unde dispar toate limitrile )iice.
)*0I8< pe Arra8is este numit ast)el orice regiune depresionar# )ormat prin pr"uirea
stratelor in)erioare ale su"solului. =Pe planetele cu ap su)icient# al"iile - sau cu%etele -
indic o on care a )ost odat acoperit de ap. !e presupune c pe Arra8is e5ist cel
puin o asemenea on# dei pro"lema nu este nc clari)icat.>
)*&*)5< soarele originar al umanitii. Prin e5tensie' soarele oricrui sistem planetar.
)#P-*I"-(< legendarul D4lande "urtorE al spaiului.
)#5)* Esau P")'I*) )#5)*F< lege tradiionala pe lumile primiti%e# %ind
determinarea de)ectelor sau limitelor. *ual' ncercare distructi%.
)$5"8$)#8$5< n conte5t 0ene -esserit# aceast noiune =desemnnd# n general# orice
sistem de educare si )ormare> are un sens di)erit# re)erindu-se la condiionarea ner%oas i
&J&
muscular =%ei 0I$3 si P")$)F, dus pn la limita ma5im tolerat de )unciile
naturale.
)P) 'I8CII< otra% de DiluminareE =%ei .3.8"$I.) #)I.>F. 7ichid e5pulat de un
%ierme de nisip =%ei (9)I& 93*3F cnd moare necat si care# trans)ormat n
organismul unei Cucernice (aici# de%ine narcoticul )olosit n orgiile tau din sietchuri.
9arcotic cu aciune n Dspectrul percepieiE.
)G*< ncercarea raiunii. 7a origine# cele D/apte ntre"ri misticeE# care ncep cu' DCine
gndeste+E
)"")+88$< prima aeare de coloniti de pe Arra8is. A )ost# mult timp# sediul
gu%ernului planetar.
)"")+I(< numit si une. A treia planet a sistemului Canopus.
)3*IH)< n religia 9omailor ensunnii# )emeia care st la stnga lui 2umneeu
=Dslujnica 2omnuluiE>.
)3#)(< otra% administrat n mncare =mai e5act# n mncruri solide># n unele
dialecte' chaumas.
)H)5< semnele %ieii. =Vei 03"9)$F
0
0)++)< n legendele )remene# "ocitoarea care i jelete pe toi oamenii.
0)+*)I)< prjitur cu sirop de curmale.
0)*I(85< instrument muical cu nou coarde# descendent direct al iterei i acordat n
gama chusu8ian. !unetele snt produse prin lo%irea simultan a tuturor coardelor.
Instrumentul pre)erat al tru"adurilor imperiali.
0)")+)< om s)nt# cu puteri magice.
0)(.3*8< denumire general acordat oricrui tip de container de transport echipat cu
scut a"lati% i sistem de amortiare cu suspensii. D0asculareaE se e)ectuea de la "ordul
unei astrona%e a)late n spaiu# pentru de"arcarea de materiale pe o supra)a planetar.
0)(9)"< =)rec%ent# colonel&bas4arF o)ier sardau8ar a%nd# con)orm ierarhiei militare
clasice# un grad superior celui de colonel. -radul a )ost creat n special pentru
desemnarea titlului de gu%ernator militar al unui su"district planetar. -radul reer%at n
e5clusi%itate armatei este D"ashar de corpE.
0)AI$< pe Arra8is este denumit ast)el orice on depresionarI.
0)AI$ 8 P")F .3 #)"88< depresiune %ast# pe supra)aa Arra8isului# n care s-a
adunat# de-a lungul secolelor# o cantitate uria de pra)# supus unor micri de )lu5 i
re)lu5 =%ei #)"88 8 $I(IPF.
08*) 58183(8< a cincea planet a sistemului Puentsing. A )ost al treilea popas n
cursul migraiei )orate a ensunniilor.
08$8 18((8"I5< %echea scoal de educaie i antrenament )iic si mintal# reer%at
iniial ele%elor de se5 )eminin# dup ce $ihadul 0utlerian a distrus asa-isele Dmaini
gnditoareE si ro"oii.
0.1.< prescurtare uual pentru 0ene -esserit.
09-5)$I ;I0< %ei .9)+-0().
0I0*I) .)5-*I.> P-"5-.)*I8 =sau 0I07IA C.P.>' DCartea AcumulatE. ;e5tul
religios ela"orat de Comisia ;lmcitorilor ,cumenici =C.;.,.>. Conine elemente
&J2
mprumutate din cele mai %echi religii# printre care maometanismul !aari# cretinismul
(aha?ana# catolicismul Oensunnit si tradiiile "uddislamice. Porunca suprem a 0i"liei
C.P. este' D! nu slueti su)letul.E
0I&*)*&+)IF)< Amin. =Ad litteram' D4rice alte e5plicaii snt inutile.E>
0I$3< re)eritor la sistemul ner%os uman i# n special# la antrenamentul ner%ilor.
,5primare uual' ner%atur "indu. =Vei P")$)F
0D$3, (3(P8$(I8< )orm special de catalepsie %oluntar.
0*8< desert cu supra)aa plan =desert-ses>.
0-0I$>< orice imprimat pe )ilament shiga# destinat n%mntului si dotat cu puls
mnemonic.
0-"3")< al doilea ni%el# superior# al marii )alee care mrginete !cutul de Piatr de
pe Arra8is. =Vei (.353* 8 PI)5">F
0-3"+)< mantie sau "urnu iolant# purtat de )remeni n deert.
03"9)$< do%eile %ieii# =*ual' minunatele a?at i "urhan ale %ieii# %ezi )H)5F
03"(81< general sardau8ar.
03A3$)" .-*8.5-"< oricare dintre compartimentele destinate colectrii i pstrrii
apei )iltrate dintr-un distrai.
%
.)I< o)ier sardau8ar nsrcinat cu relaiile cu ci%ilii. -u%ernator militar al unui district
planetar. -rad superior celui de "ashar# dar in)erior celui de "urseg.
.)*))$< a treia planet a sistemului 2elta Pa%onia. 7umea natal a lui Paul-
(uadM2i".
.>*>"8C )* $I(IP3"I*-"< termen )remen# desemnndu-& pe cel care este capa"il s
capturee si s clreasc un %ierme de nisip.
.)$5- i "8(P-$3< ritual de in%ocaie# inclus n panoplia prop4eticus utiliat de
(issionaria Proiecti%a.
.)P.)$) 8 'J$5< dispoiti% amplasat pe direcia unui %nt dominant si permind
decantarea# prin condensare# a umiditii atmos)erice =condensarea producndu-se prin
scderea "rusc si intens a temperaturii n interiorul capcanei>.
.)(>< termen idiomatic# desemnnd Clanul 2omnitor al unei planete sau al unui sistem
planetar.
.)(8*8 #)"I< clanuri deintoare de )ie)uri planetare. Antreprenori interplanetari.
=Vei .)(>F
.)(8*8 #I.I< clasa antreprenorilor planetari =n galach' richece>.
.8$5"3* 8 .-#)$> )* .8".85)?I*-"< ornitopter uor# a)ectat unui grup de
prospectare i recoltare a mirodeniei si nsrcinat cu coordonarea misiunilor de pa si
recunoatere.
.9)+-0()< aa-numitul Dlim"aj magneticE# deri%at n parte din %echea "hotani ="hotani
ji"# Dji"E nsemnnd dialect>. Cha8o"sa este un amestec de dialecte %echi# modi)icate n
%ederea crerii unui cod secret# printre care locul cel mai important l ocup graiul de
lupt al "hotanilor# mercenarii din primele r"oaie de asasini.
.9)3#)(< =sau aumas# n unele dialecte> otra% administrat n mncruri solide# spre
deose"ire de alte otr%uri# administrate pe alte ci.
&J<
.9)3#3"+H< =mur8? sau mus8?# n unele dialecte> otra% administrat n "uturi.
.98-P(< ah-piramid. Variant a jocului de ah# cu nou ni%eluri# n care juctorii
urmresc du"lul scop de a-i plasa regina n ape5 i de a da simultan ah la regele
ad%ersarului.
.98"8#= D)rie de urE =alian sta"ilit# de o"icei# n scopul unei r"unri comune>.
.93(3+< a patra planet a sistemului ;heta !halish# numit si DPlaneta muiciiE i
%estit pentru calitatea instrumentelor muicale# n a cror )a"ricare este specialiat.
=Vei ')"-5)F
.I8*)1-< specie mutant de chiropter arra8ian# adaptat pentru transmiterea de
mesaje prin distrans.
.J"*I1)"< )remen echipat cu crlige de strunit si pregtit pentru a captura un %ierme de
nisip.
.J"*I18 8 (5"3$I5< crlige metalice# utiliate pentru capturarea# nclecarea si
conducerea %iermilor de nisip de pe Arra8is.
.9-)#< sigla pentru .ombine 9onnete -ber )d%ancer #ercantiles, corporaia
economic uni%ersal# controlat de Imprat i de Casele (ari# cu -hilda !paial si
Comunitatea 0ene -esserit ca asociai )r drept de %ot.
.-*8.5-)"8 8 "-3> Esau .-$8$()5-)"8 8 "-3>F' a nu se con)unda cu
culegtorii de rou. Colectoarele =sau condensatoarele# sau precipitatoarele# sau
decantoarele> de rou snt recipiente o%oidale# cu diametrul mare de apro5imati% @ cm.
!nt con)ecionate din cromoplastic# un material care de%ine al" re)lectoriant atunci cnd
este supus unei radiaii de lumin i re%ine la transparen# n ntuneric. Colectoarele
repreint o supra)a rece# pe care se condensea roua dimineii. Fremenii le utiliea
n plantaiile din "ainele cu pante a"rupte# unde ele repreint o surs de ap
srccioas# dar sigur.
.-#0I$)< =sau )a"ric de mirodenie> main de mari dimensiuni =n general. &2L 5 @L
m># destinat recoltrii mirodeniei din onele "ogate i necontaminate# imediat dup
erupia melanjului. =Com"inele snt adesea numite DsenileE datorit aspectului lor de
omid si organelor de deplasare constituite din enile independente.>
.-$ 8 5>.8"8< cmp de distorsiune# care limitea raa de aciune a %ocii umane sau
a oricrei alte )orme de %i"raie# prin emiterea unei %i"raii-parait n anti)a.
.-$8$()5-)"8< %ei .-*8.5-)"8 8 "-3>
.-$ICI-$)"8) I#P8"I)*>< tehnic ela"orat de colile de medicin !u8# constnd
n condiionarea suprem mpotri%a uciderii )iinelor umane. Iniiaii au tatuat pe )runte
un diamant poart prul lung strns n inelul de argint al scolii !u8 pe care au a"sol%it-o.
.-$(I*I3* (3P"8#< cercul interior al 7andsraadului# mputernicit s acionee ca
tri"unal suprem n con)lictele dintre Case.
.-$?5II$C) PI"85I.>< asa-numita Dcontiin de )ocE. 9i%elul de inhi"iie al
condiionrii imperiale. =Vei .-$ICI-$)"8) I#P8"I)*>F
.-"I-*I(, F3"53$)< orice )urtun de nisip major de pe Arra8is# cnd )ora %ntului n
es deschis este ampli)icat de micarea de re%oluie a planetei. 7a o )urtun coriolis#
%itea %ntului poate ajunge pn la HLL 8mWh.
.-""I$, 0>5>*I)< "tlia spaial de la care-si trage numele Casa Imperial Corrino.
0tlia Corrinului a a%ut loc n apropierea sistemului !igma 2raconis# n anul JJ X.-.Y i
ZZZZZZZZZZZZZZZZZZZZZZZZZZZZZZZZZZZZZZZZZZZZZZZZZZZZZZZZZZZZZZZZZZZZZZZ
Z
I.-. - Inaintea in)iintarii -hildei.
&J@
a constituit premisa ascensiunii politice a Casei domnitoare de pe !alusa !ecundus.
."I(5)I< cuitul sacru al )remenilor de pe Arra8is. !e con)ecionea n dou %ariante#
D)i5E i Dinsta"ilE. *n cuit insta"il se deintegrea destul de repede# dac nu este inut
n apropierea cmpului electric al organismului uman. Cuitele )i5e snt tratate n %ederea
stocrii. Am"ele %ariante nu depesc lungimea de 2L cm.
.3.8"$I.) #)I.)< la origine# stare 0ene -esserit care a trans)ormat n organismul
ei o Dotra% de iluminareE# ridicndu-se ast)el la un ni%el superior al percepiei. ;itlul a
)ost adoptat si de )remeni# pentru propriile lor preotese# care do"ndeau o DiluminareE
similar. =Vei i 08$8 18((8"I5 i )P) 'I8CIIF.
.3*81>5-"I 8 "-3>< categorie de muncitori arra8ieni# care adun rou de pe
plante# cu ajutorul unor unelte asemntoare coaselor.
.3#85"I< rude de snge# imediat urmtoare %erilor.
D
)" )*&9I+#)$< sistem de tlmcire sau interpretare a preceptelor religioase.
8.)$5-)"8< %ei .-*8.5-)"8 8 "-3>.
8#IF")CI< )iii concu"inelor dintr-o )amilie# a%nd acelai tat.
8".9< %iraj la dreapta. Comand a celui care conduce un %ierme de nisip.
8(.J$58.8*8 $81"8< termen idiomatic# desemnnd superstiiile contagioase#
implantate de (issionaria Protecti%a n snul ci%iliaiilor primiti%e insta"ile.
I.53# F)#I*I)< articol din (area Con%enie# care interice asasinarea unei persoane
regale# sau a unui mem"ru al unei Case (ari# printr-o )orm de trdare ilegal. Articolul
de)inete )ormele legale si mijloacele limitati%e de asasinare.
I(.IP*I$) )P8I< educaie se%er care permite locuitorilor Arra8isului s
supra%ieuiasc# )r a irosi umiditate.
I(5I*.-"5< cort de dimensiuni reduse# cu nchidere etan# con)ecionat din material
microsand%i i capa"il s regeneree n ap pota"il umiditatea am"iant# pro%enit din
respiraia persoanelor a)late n interior.
I(5")I< m"rcminte de corp in%entat pe Arra8is si con)ecionat dintr-un material
cu structur microsand%i# a crei )uncie const n regenerarea umiditii pro%enite din
e%aporarea corporal i din reiduurile organice. *miditatea# ast)el recoltat si )iltrat#
poate )i recuperat prin si)onare n "uunare special pre%ute.
I(5")$(< aparat utiliat pentru producerea de amprente neurale temporare n sistemul
ner%os al chiropterelor sau psrilor. *n mesaj poate )i ast)el integrat iptului natural al
%ietii i poate )i desci)rat din unda purttoare# prin intermediul altui distrans.
I(5"31>5-)"8< na%e spaiale militare# alctuite dintr-un tren de na%e mai mici#
cuplate ntre ele si destinate s atace n picaj poiiile inamice# distrugndu-le prin stri%ire.
-*I$)< pe Arra8is# on depresionar locui"il# mai ales datorit platourilor nalte care
o nconjoar i o protejea de %iolena )urtunilor de nisip.
-*I$9)"5)< hart a supra)eei Arra8isului# n)isnd rutele de paracompas cele mai
sigure dintre di)eritele re)ugii. =Vei P)").-#P)(F
"8P5'-"0I5-)"8< Cucernica (aic 0.-.# capa"il s detectee# n starea de trans a
ade%rului# nesinceritatea sau minciuna.
&JA
3$)"I< termen idiomatic pentru muncitorii arra8ieni care lucrea la e5ploatarea
mirodeniei# n deert. !inonime' %ntori de mirodenie# nisipari.
E
8.)A< a patra planet a sistemului Al)a Centauri 0. !upranumit DParadisul
sculptorilorE# din cau c aici e5ist lemnul de cea, specia %egetal care poate )i
modelat in situ, doar prin simpla putere a gndului uman.
81-&(I#3*)."3< portret reprodus prin intermediul unui proiector cu "o"in shiga#
capa"il s reproduc dinamica su"til despre care se spune c transmite esena eului.
8*)..), "-1< narcotic o"inut prin arderea lemnului elacca# de pe ,ca. ,)ectul su
este anihilarea aproape complet a instinctului de conser%are. Pielea celui drogat cu
elacca are o culoare crmiie# speci)ic. 9arcoticul este utiliat# n mod o"inuit# pentru
drogarea scla%ilor-gladiatori# naintea unei lupte n aren.
8*&()H)*< Dploaia de nisipE. (as de pra)# ridicat la o altitudine medie =apro5imati%
2LLL m> n urma unei )urtuni coriolis# i care# atunci cnd recade pe sol# conine adesea
umiditate atmos)eric.
8"1< desert de nisip# cu dune# )ormat de o"icei n poriunile mai co"orte ale scoarei.
D(are de nisipE.
8')$5#85)*< metal o"inut prin ncorporarea de cristale de jasmiu n duraluminiu#
renumit pentru %aloarea ridicat a raportului greutateWreisten. 2enumirea deri% de la
)rec%enta sa utiliare n construciile cu structuri pliante# care se deschid si se nchid ca un
e%antai.
F
F)0"I.> 8 #I"-8$I8< %ei .-#0I$).
F)I< tri"utul n ap. Principala )orm de impoit pe Arra8is.
F)3F"8*3.I< sistemul rigid de clas# impus de Imperiu. D*n loc pentru )iecare i
)iecare la locul su.E
F>3"I5-"< %ei (9)I&93*3.
F8)H+I$I< Ddetaamentele moriiE# comandourile )remene de sacri)iciu. ;radiia
istoric spune c aceste detaamente armate erau# la origine# grupuri com"atante )ormate
n "aa unui jurmnt de sacri)icare a %ieii pentru ndreptarea unui ru social.
FI*5&.8P< )iltru naal )olosit la distrai pentru captarea umiditii pro%enite din
respiraie.
FIG9< cunoatere# lege religioas. *na dintre sursele semilegendare ale religiei
9omailor Oensunnii.
F"81)5>< cea mai mare na% spaial care poate ateria i decola singur de pe
supra)aa unei planete.
F"8#8$I< tri"urile li"ere de pe Arra8is. 7ocuitori ai deertului# supra%ieuitori ai
migraiilor 9omailor ensunnii. =2icionarul Imperial i numete Dpiraii nisipurilorE>.
F"8#+I5< trus de supra%ieuire# con)ecionat de )remeni.
&JF
/
1)*).9< lim" o)icial a Imperiului. Gi"rid inglo-sla%# puternic marcat de di)erii
termeni specialiai adoptai n cursul lungului lan al migraiilor umane.
1)#-$5< a treia planet a sistemului 9iushe# renumit pentru cultura sa hedonist i
pentru e5otismul practicilor se5uale.
1)">< mo%il.
18H")5< drept nainte. Comand a celui care conduce un %ierme de nisip.
19)F*)< streche. (eta)oric' persoan impulsi%# schim"toare# n care nu se poate a%ea
ncredere.
19)$I#)< ce%a do"ndit n urma unei lupte sau a unui duel. *ual' memento al unei
lupte# pstrat spre a mprospta memoria.
19I*)< -hilda !paial# unul dintre cele trei elemente ale trepiedului politic pe care se
sprijinea (area Con%enie. -hilda a )ost cea de-a doua coal de educaie i antrenament
)iic si mintal =%ei 08$8 18((8"I5F, n)iinat dup $ihadul 0utlerian. Instaurarea
monopolului -hildei n domeniul cltoriilor spaiale# al transporturilor spaiale de
mr)uri i al a)acerilor "ancare este punctul de de"ut al Calendarului Imperial.
1I8D P"I#< unica planet a stelei 4phiuchi 0 =<F># lumea de "atin a Casei
Gar8onnen. Planet cu condiii medii de locui"ilitate si acti%itate )otosintetic redus.
1I$)A, .)()< aliat temporar a 2ucelui 7eto Atreides. Clanul -ina a )ost n)rnt n
urma r"oiului de asasini purtat cu clanul domnitor de pe -rumman.
1I3I.9)"< ade%r sacru. =;ermenul este )olosit de o"icei n e5presia Dgiudichar
manteneE# cu sensul de ade%r primordial inelucta"il.>
1*)(3*< tehnic de control %ocal# ela"orat de 0ene -esserit i permind unui iniiat
antrenat s manipulee temporar %oina unui om# prin intermediul armonicilor i
tonalitilor %ocii.
1-# ;)00)"< duman suprem. Acul otr%it cu metacianur# utiliat de !tareele 0ene
-esserit pentru ncercarea contiinei umane.
1")08$< structur geologic alungit# )ormat dintr-o asociaie de )alii paralele# n care
compartimentul central este scu)undat n raport cu compartimentele %ecine.
1")I 8 *3P5> orice lim"aj special# cu etimologie restrns# destinat comunicaiilor cu
caracter secret# n timp de r"oi.
1"I8K< separator cu sarcin di)erenial# utiliat pentru ndeprtarea nisipului dintr-o
cantitate recoltat de mirodenie. *tilajul este )olosit n )aa a doua a ra)inrii melanjului.
1"3##)$< a doua planet a sistemului 9iushe# cunoscut mai ales pentru %rjmia
dintre Casa sa domnitoare =(ontani> si Casa -ina.
H
9)1)*< DPlaneta nestematelorE =;heta !haoNei II>. ,5ploatat pe timpul lui !haddam I.
9)IIIII&H-92< interjecie de ndemn a celui care conduce un %ierme.
9);;< cltorie s)int.
9);"< cltorie n desert# migraie.
9);")< cltorie de cutare.
&JH
9)* H)I#2< In s)irit.E. ,5clamaie )remen.
9)"#-$598P< Ingsle? consider c acesta este numele planetei care a constituit al
aselea punct de staionare al migraiei ensunniilor. !e presupune c este %or"a de un
satelit# demult disprut# din sistemul 2elta Pa%osia.
9)3 8 P")F< orice cre%as sau depresiune adnc din deertul arra8ian# n care s-a
adunat pra) e5trem de )in si a crui supra)a nu se deose"ete de terenul din jur. Gurile
de pra) repreint capcane mortale# deoarece nghit instantaneu omul sau animalul care
pete pe supra)aa lor. =Vei i 0)AI$ 8 P")F .3 #)"88F.
9I8"81< ta"r temporar )remen# n deert.
9-*5A#)$, 8F8.53*< e)ectul negati%# de respingere# al unui generator de scut.
I
I0), -.9I 8< denumirea idiomatic dat de )remeni e)ectului caracteristic al
regimului alimentar pe "a de mirodenie# care colorea n al"astru nchis al"ul si irisul
glo"ului ocular. Indiciul Do"inuineiE )a de mirodenie.
I0$ GI"5)I0)< DAa sun cu%intele s)inte...E Formula de de"ut a oricrei incantaii
religioase )remene =deri%at din panoplia prop4eticusF.
I.9I)$ 08II$8< )raternitatea tuturor )remenilor de pe Arra8is.
I;)A< pro)eie care# prin nsi natura ei# nu poate )i negat3 pro)eie imua"il.
I+935&8I192< strigt al %ntorilor de ap de pe Arra8is =etimologie incert>. =Vei
(33&(33&(3+2F
I*#< teologie. /tiina tradiiei religioase si# n acelai timp# una dintre sursele
semilegendare ale credinei 9omailor ensunnii.
I$8K3* 8 (8*8.CI8< )iierul )undamental al Comunitii 0ene -esserit# n care
erau nregistrate toate etapele programului de selecie genetic al crui o"iecti% era
producerea indi%idului PNisat Gaderach.
I(5I(*)9< lege pentru "inele o"tesc. In%ocat# de o"icei# pentru a anuna o o"ligaie
"rutal.
IK< %ezi "I.98((8.
6
;)*-$)"8) $I(IP3*3I< metod )remen de pre%iiune meteorologic# constnd n
implantarea de jaloane din material plastic )i"ros# pe supra)aa ergurilor si desci)rarea
amprentelor de eroiune produse asupra lor de )urtunile de nisip.
;I9)< cruciad religioas# cruciad )anatic.
;I9)3* 035*8"I)$< E%ezi si #)"8) ">(.-)*>F cruciada mpotri%a
calculatoarelor# a mainilor raionale si a ro"oilor contieni# nceput n anul 2L& .-. i
ncheiat n &LJ X.-.. Principala sa de%i )igurea i n 0i"lia C.P.' D! nu-i )aci
main dup asemnarea minii omului.E
;I$$I< spirite male)ice# n mitologia )remen.
&JJ
;300), P8*8"I$)< pelerin omni)uncional# purtat pe Arra8is# peste distrai. *ual'
mantie. Pelerina sau mantia ju""a poate )i ajustat spre a re)lecta sau a"sor"i cldura# se
poate )olosi ca hamac sau adpost etc.
;38.>5-"3* (.9I#0>"II< persoana o)icial desemnat de Consiliul !uprem al
7andsraadului si de Imprat pentru a supra%eghea o schim"are de )ie)# un con)lict 8anl?
sau o "tlie o)icial ntr-un r"oi de asasini. Autoritatea de ar"itru a $udectorului
!chim"rii nu poate )i contestat dect n )aa Consiliului !uprem al 7andsraaduui si n
preena Impratului.
K
+)$*H< %rjmie declarat o)icial sau %endet# supus normati%elor (arii Con%enii si
unor limitri )oarte stricte. =Vei ;38.>5-"3* (.9I#0>"IIF. Iniial# regulile
8anl?ului %iau pre%enirea sacri)icrii de %iei ne%ino%ate sau a implicrii unor martori
neutri.
+)")#)< miracol. Aciune a lumii spirituale.
+9)*)< in%ocaie tradiional# menit s m"unee spiritele male)ice ale unui loc cruia i
se pronun numele.
+I$;)*< sa"ie scurt# a crei lam cu dou tiuri este uor nco%oiat i are o lungime
de apro5imati% 2L cm.
+I(I)< orice )igur sim"olic sau desen cu re)erire la mitologia )remen.
+I5)0 )*&I0)"< manualul religios i practic al )remenilor de pe Arra8is.
+"I#(+8**, FI0"> sau F"J$19I8< D)i"ra-cleteE# mpletit din tulpini de %i 4u!u! de
pe ,ca. 9odurile unei )rnghii 8rims8ell se strng de la sine# la cea mai uoar traciune.
=Pentru un studiu mai amnunit# %ei monogra)ia lui Goljance Vohn"roo8 DVarietile de
%i sugrumtoare de pe ,caE.>
+3** I)9)2< D!nt pro)und tul"urat.E ,5clamaie )oarte rspndit n Imperiu i
denotnd o mare surpri. !ensul e5act al e5presiei depinde de conte5t. =!e spune c
(uadM2i"# pri%ind odat un pui de oim al deertului care ieea din goace# ar )i
murmurat' DPullNahad.E>
+3*-$< mgar sl"atic# originar din stepele ;errei i aclimatiat pe Arra8is.
+II()5A 9)8").9< DCalea cea scurtE sau D2rumul cel scurtE. Cali)icati% aplicat de
0ene -esserit !actorului necunoscut pentru care cutau o soluie genetic' un mascul
0ene -esserit ale crui puteri psihice s poat acoperi spaiul si timpul.
-
*), *), *)< e5clamaie de jale la )remeni. =D7aE este negaia suprem# un DnuE )r drept
de apel.>
*)(8"< denumire uual atri"uit proiectoarelor laser cu und continu. *tiliarea lor ca
arme# n condiiile unei ci%iliaii care dispune de generatoare de cmp de)ensi% =scuturi>#
este limitat de e)ectele pirotehnice cu caracter e5ploi% =)uiune su"atomic> care se
produc dac )asciculul laser intersectea cmpul unui scut.
*81I3$8 I#P8"I)*) ece "rigi =apro5imati% <L.LLL de oameni>.
&JK
*I0)$< li"anul )remen este o in)uie de )in de ?ucca n ap cu mirodenie. 7a origine#
li"anul era o "utur rcoritoare pe "a de lapte acru.
*I.3"I1*-0< dispoiti% de iluminat autonom alimentat# n general# cu "aterii organice#
echipat cu suspensie.
*I()$ )*&1)I0< DVocea din alt lumeE# n legendele mesianice )remene# pro)et strin de
Arra8is. *neori este tradus si ca D2ttor deapE=Vei (AG2I>
*I5"318)$)< recipient cu capacitatea de un litru# )olosit pe Arra8is la transportul apei
i con)ecionat dintr-un material plastic cu densitate mare# reistent la ocuri i pre%ut
cu un sistem de etanare cu sarcin poiti%.
*3$) ) -3)< cel mai mic dintre cei doi satelii naturali ai Arra8isului. 2etaliile
supre)eei sale sugerea imaginea unui oarece marsupial.
M
#)9I< n legendele mesianice )remene# DCel ce ne %a clui spre ParadisE.
#)I.) .8) #)"8< eia cu coarne# principiul )eminin al spaiului =uual' (aica-
!paiu># )aa )eminin a trinitii masculin-)eminin-neutru recunoscute ca Fiin !uprem
de multe religii din Imperiu.
#)I(5"3 $I(IP)"< coordonator general al operaiilor de e5ploatare a mirodeniei.
#)$I8") 08$8 18((8"I5< o"ser%area atent a amnuntelor semni)icati%e.
#)$58$8< nelepciune pro)und# argument implaca"il# principiu primordial. =Vei
1I3I.9)"F
#)$3)*3* )()(I$I*-"< compilaie datnd din secolul al III-lea i preentnd gama
tuturor otr%urilor )olosite n mod curent n r"oaiele de asasini. *lterior# cuprinsul
manualului a )ost e5tins# ajungnd s menionee toate mijloacele de asasinare autoriate
de Pacea -hildei i de (area Con%enie.
#)"8) .-$'8$CI8< armistiiul uni%ersal# impus de echili"rul de )ore meninut ntre
-hild# Casele (ari si Imperiu. Principala dispoiie a (arii Con%enii interice )olosirea
armamentului atomic mpotri%a )iinelor umane. Fiecare articol al (arii Con%enii ncepe
cu cu%intele' D!e %or respecta )ormele...E
#)"8) ">(.-)*)< termenul uual pentru $ihadul 0utlerian. =Vei ;I9)3*
035*8"I)$F
#)"88 8 $I(IP< termen idiomatic desemnnd e)ectul de maree pro%ocat de soarele si
sateliii naturali ai Arra8isului asupra maselor mari de pra)# acumulate n unele "aine din
deert. =Vei 0)AI$ 8 P")F .3 #)"88F
#)(9)< %ei 58(5&#)(9).
#)3*)< scla%.
#)3*), PI(5-*< arm cu arc# pentru lansarea de mici sgei otr%ite. 0taia'
apro5imati% @L m.
#8*)$;< Dmirodenia mirodeniilorE# produsul a crui unic surs este Arra8isul.
(irodenia# renumit mai ales pentru nsuirile sale geriatrice# )ormea o Do"inuinE
neglija"il# dac este consumat n cantiti reduse i o Do"inuinE de)initi%# dac este
a"sor"it n cantiti mai mari de 2 gWi la o greutate corporal de HL 8g. =%ei I0), )P)
'I8CII, i P"8#I"-8$I8F (uadM2i" a pretins c sursa de "a a puterilor sale ar )i
&KL
)ost mirodenia. 9a%igatorii -hildei au emis a)irmaii similare. Preul melanjului pe piaa
imperial a atins uneori %aloarea de F2L.LLL de solari decagramul.
#8$5)5< clas de ceteni ai Imperiului# educai si antrenai pentru do"ndirea si
de%oltarea unei logici des%rite. DCalculatoare umaneE.
#85)(5I.*L< sticl o"inut prin injecie gaoas# la temperaturi nalte# n plci de cuar
jasmic. Apreciat n special pentru marea sa reisten la rupere =apro5imati% @AL.LLL
8gWcm2 la o grosime de 2 cm> si pentru capacitile sale ca )iltru selecti% de radiaii.
#858-0(8"')5-"< specialist n aplicarea metodelor arra8iene speci)ice de pre%iiune
meteorologic# printre care jalonarea nisipului i e5aminarea caracteristicilor %ntului.
#I.3* F>3"I5-"< %ectorul "iologic semi%egetal- semianimal al %iermelui de nisip de
pe Arra8is. (icii )uritori triesc n adncul nisipurilor i e5creiile lor )ormea masa de
premirodenie.
#I9$)< perioad a anului arra8ian# n care snt supui la ncercri tinerii )remeni care
doresc s )ie admii n rndul "r"ailor.
#I$I#I., FI*#< )ilament shiga cu diametrul de un micron# utiliat n special pentru
transmiterea in)ormaiilor secrete n domeniul spionajului si contraspionajului.
#I(9&#I(9< caise.
#I("< DPoporulE. 9umele pe care si-l ddeau singuri ensunniii =)remeni>.
#I((I-$)"I) P"-58.5I')< organism al Comunitii 0ene -esserit# nsrcinat cu
DnsmnareaE de superstiii contagioase pe lumile primiti%e# n %ederea crerii
premiselor pentru e5ploatarea lor de ctre 0ene -esserit. E'ezi P)$-P*I)
P"-P985I.3(F
#-$I5-"< na% spaial de r"oi# alctuit din ece seciuni# dotat cu armament greu
i "lindat cu scuturi. 2up e5ecutarea misiunii pe supra)aa unei planete# cele ece
seciuni snt decuplate si pot aciona independent.
#3)@I0< specie de oarece marsupial# adaptat condiiilor de pe Arra8is i asociat# n
mitologia )remen# cu desenul %ii"il pe supra)aa celei de-a doua luni a planetei.
Vietatea este admirat de )remeni# pentru capacitatea ei de supra%ieuire n desert.
#3I"< stpn.
#3I8 $)9H)< numele dat de )remeni lui Ba""an 0estia =conte de 7an8i%eil># mem"ru
=%r> al clanului Gar8onnen# care a )ost mai muli ani gu%ernator-siridar pe Arra8is.
9umele )remen apare uneori si n traducere' D!tpn 2emonE.
#3(95)#)*< mic grdin n jurul unei gospodrii.
#3(+H< otra% administrat n "uturi. =Vei .9)3#3"+HF
#3 A8I$ I)**)92< ad litteram# Dmu einE nseamn Dnimic "unE# iar DNallahE este o
e5clamaie terminal re)le5i%# n conte5tul acestei )ormule# care pre)aea un "lestem
)remen la adresa unui duman# e5clamaia DNallahE are rolul de a ntri negaia Dmu
einE# cu nelesul' D9imic "un# deloc "un# "un de nimic.
N
$)&< pre)i5 nsemnnd DnumitE sau DurmaE. 2e e5emplu# na-0aron nseamn succesorul
desemnat al unei "aronii.
$)I0< este numit ast)el cel care a jurat s nu se lase niciodat prins de %iu de ctre un
duman =jurmntul tradiional al conductorilor )remeni>.
&K&
$813(5-"I *I08"I< denumire idiomatic# desemnndu-i pe tra)icani.
$8A9-$D, $>F")#)< n)ram purtata peste )runte# su" gluga distratului# de ctre
soiile sau concu"inele )remene# dup naterea unui )iu.
$I(IP)"I< %ezi3$)"I.
$I(IP-#PL< dispoiti% de %entilaie pentru pomparea aerului de la supra)a# n
interiorul unui distilcort ngropat n nisip.
$-3++8"I< o)ieri din garda de corp imperial# rude de snge ale Impratului. Bang
tradiional al )iilor concu"inelor regale.
O
-*8-0I8.5I'< ulei de 4u!u!, meninut n tensiune de dou cmpuri de )or# n interiorul
unui tu" de lunet# ca parte component a unui instrument optic. Intruct )iecare element
al unui oleo"iecti% poate )i reglat separat# cu preciie de un micron# oleo"iecti%ele snt
considerate cele mai per)ecionate mijloace optice din domeniul luminii %ii"ile.
-P)F-.< una dintre rarele pietre semipreioase opaline de pe Gagal.
-"$I5-P58"< =uual' topter> aerona% reacti%# cu aripi mo"ile# al crei principiu de
sustentaie este analog cu cel al psrilor.
-5")') "8AI3)*>< ino%aie atri"uit mentatului Piter de Vries i constnd n
impregnarea organismului cu o su"stan to5ic ale crei e)ecte pot )i anulate prin
administrarea permanent a unui antidot. !uprimarea antidotului pro%oac moartea.
-35&F"8H$< termen galach nsemnnd De5tra-strinE# adic' persoan care nu aparine
unei anumite comuniti cu un numr restrns de mem"ri.

P)$-P*I) P"-P985I.3(< termen desemnnd totalitatea superstiiilor contagioase


)olosite de 0ene -esserit pentru e5ploatarea lumilor primiti%e. E'ezi #I((I-$)"I)
P"-58.5D')F
P)").-#P)(< "usol cu ajutorul creia se poate determina o direcie n )uncie de
anomaliile magnetice locale. !e utiliea cu hri speciale si atunci cnd cmpul
magnetic total al unei planete este insta"il sau supus ecranrii# din caua %iolenei
)urtunilor magnetice.
P)")*IA)5-"< arm temporiat# )olosit pentru lansarea de sgei mici cu %r)ul
otr%it sau impregnat cu narcotice. ,)icacitatea sa este limitat de intensitatea la care este
reglat un scut de)ensi% i de micarea relati% dintre int si proiectil.
P8$5)(.35< scut de)ensi% generat de un cmp cu cinci straturi# utiliat mai ales pentru
"locarea unor supra)ee reduse# cum ar )i uile sau culoarele =la scuturile suprapuse de
mari dimensiuni# insta"ilitatea cmpului este direct proporional cu numrul straturilor>
si prin care nu se poate trece dect cu ajutorul unui deacti%ator reglat dup codul
scutului. =Vei si P-)"5) 8 P"38$C)F
PI(5-* #)".-*-"< unealt in%entat pe Arra8is i constnd dintr-un pistol cu pra) si
electricitate static# pentru trasarea de semne si repere colorate de mari dimensiuni# pe
supra)aa nisipului.
&K2
P*)(5-C8*< oel sta"iliat cu )i"re de stra%idiu intercalate n structura sa cristalin.
P*8$I(.8$CL< )loare e5otic cu petale %eri# originar de pe ,ca# %estit pentru
par)umul ei.
P-)"5) 8 P"38$C> =sau 0)"I8"> 8 P"38$C>F< pentascut instalat pentru
sal%area anumitor persoane n ca de urmrire. =Vei P8$5)(.35F
P-"I5"I$< a treia planet a sistemului ,psilon Alangue# considerat de muli ca )iind
lumea lor de "atin# dei lim"a i mitologia lor indic origini i mai ndeprtate.
P-"5H13*< portocal.
P-')") 8 )P)< e5presie )remen desemnnd o o"ligaie mortal.
P")$)< =uual' musculatur prana> totalitatea muchilor corpului# considerai ca uniti
pentru antrenamentul suprem. =Vei 0I$3F
P"8.IPI5)5-)"8< %ei .-*8.5-)"8 8 "-3>
P"8#I"-8$I8, #)() 8< mas de %egetaie )ungoid# ce proli)erea intens n
momentul n care e5creiile micilor )uritori snt inundate de ap. In acest stadiu#
mirodenia de pe Arra8is produce o DerupieE caracteristic# permind schim"ul dintre
materia din adncuri i cea de la supra)a. In urma e5punerii la aer i la radiaia solar#
aceast mas de%ine melanj# E'ezi #8*)$; i )P) 'I8CIIF
P"8*)5) 8 IA-*)"8< prelat porta"il# din plastic# pre%ut cu sistem de etanare si
destinat pstrrii umiditii n interiorul grotelor )olosite de )remeni ca ta"ere de i.
P"I#) *3$)< satelitul cel mare al Arra8isului# primul care rsare pe cerul nopii. Pe
supra)aa sa se remarc )orma unui pumn uman.
P"-.8( '8"0)*< raport semio)icial asupra unei presupuse crime contra Imperiului.
$uridic' aciune situat ntre o depoiie %er"al nedo%edit i un act o)icial de acuare.
P3$I, -"8A< %arietate mutant de ore ale crei "oa"e# e5trem de "ogate n ahr#
ating uneori lungimea de @ cm. Principalul produs de e5port al Caladanului.
PH-$I< ranii sau muncitorii localnici de pe o planet# repreentnd una din clasele de
"a din sistemul )au)relucilor. 7egal' epitropii unei planete.
7
G)$)5< canal deschis# pentru dirijarea apei de irigaie# n deert.
GI"5)I0)< %ei I0$ GI"5)I0).
G3IA)") 5)FID< preoi )remeni =dup (uadM2i">.
B
")I)5-"< proiector laser cu ra mic de aciune# utiliat n special ca instrument de
tiat =de la "isturiu chirurgical# pn la ha%e>.
").9)1< stimulent de tip co)einic# e5tras din "acele gal"ene de a8arso. E'ezi )+)"(-F
")#)9)$< str%eche perioad religioas de post i rugciuni. Prin tradiie# a noua lun
din calendarul lunar i solar. Fremenii socotesc ramadhanul din momentul trecerii primei
luni la %erticala celui de-al noulea meridian.
")AAI)< raid de gheril.
&K<
">A0-I 8 )()(I$I< )orm limitat de con)lict armat autoriat de (area Con%enie i
de Pacea -hildei pentru a proteja populaiile ne%ino%ate. 9ormati%ele r"oiului de
asasini pre%d o"ligati%itatea declarrii o)iciale a o"iecti%elor urmrite i reglementea
%arietatea armamentului autoriat.
"8.)P5-)"8< tu"urile integrate unui distrai si )cnd legtura ntre sistemul de pungi
colectoare pentru reiduurile organice i sistemul de )iltrare-regenerare.
"8P+I5< trus de reparaie i de piese de schim" pentru distraie.
"I.98.8< %ezi .)(8*8 #)"I.
"I.98((8< a patra planet a sistemului ,ridani A# considerat# mpreun cu I5# ca
deinnd supremaia n construciile de maini si specialiat n miniaturiare. =Pentru un
studiu amnunit al circumstanelor care au )a%oriat e%itarea de ctre Bichesse si I5 a
principalelor e)ecte ale $ihadului 0utlerian# %ei D*ltimul $ihadE de !umer i Pautman.>
"39, (PI"I53*&< n credina )remen# acea parte a indi%idului care se a)l n permanent
contact =i prin percepie> cu lumea meta)iic. E'ezi )*)# )*&#I59)*F
5
()3(< judector# n credina )remen# sadusii snt judectori di%ini.
()*3() (8.3$3(< a treia planet a sistemului -amma Qaiping# desemnat Planet
Imperial de 2etenie# dup trans)erarea Curii Imperiale pe Paitain. !alusa !ecundus
este lumea de "atin a Casei Corrino i a )ost cel de-al doilea punct de staionare n
cursul migraiei 9omailor ensunnii. ;radiia )remenilor de pe Arra8is spune c ei au
)ost scla%i pe !alusa !ecundus %reme de nou generaii.
()P9-< lichid cu nalte caliti energetice# e5tras din rdcinile mai multor ar"ori de pe
,ca. Consumat n mod )rec%ent de mentai# care pretind c le ampli)ic )acultile.
Consumul prelungit de sapho pro%oac apariia unor pete de culoare ru"inie n ca%itatea
"ucal i pe "ue.
()")3+)"< corpul e5pediionar alctuit din soldaii-)anatici ai Impratului Padisah.
!ardau8arii erau oameni pro%enii dintr-un mediu ale crui condiii erau att de
nspimnttoare# nct ase persoane din treispreece i gseau moartea nainte de a )i
mplinit %rsta de unspreece ani. Instrucia lor militar urmrea )ormarea unor lupttori
)eroci# cu un dispre aproapre sinuciga pentru sigurana propriei persoane. Inc din
)raged copilrie# %iitorii sardau8ari erau n%ai s )oloseasc cruimea ca pe o arm
e)icient# menit s semene groaa printre ad%ersarii lor. !e spune c n momentul de
apogeu al dominaiei lor n a)acerile *ni%ersului# ar )i )ost spadasini de ece ori mai
di"aci dect maetrii de scrim din Casa -ina si c %iclenia tacticilor de lupt pe care le
aplicau ar )i egalat-o pe cea a iniiatelor 0ene -esserit. In general# se considera c un
sardau8ar %alorea ct ece com"atani ai oricrei )ore militare a 7andsraadului. !u"
domnia lui !haddam IV# dei mai constituiau nc o )or de temut# puterea lor a nceput
s )ie periclitat de supraestimarea propriilor posi"iliti# n timp ce mistica lor r"oinic
era din ce n ce mai mult su"minat de cinism.
()"F)< actul lepdrii de 2umneeu.
()HH)I$)< acolit )eminin n ierarhia religioas )remen.
(.9*)1< animal originar de pe ;upile# %nat odinioar# pn la dispariia ca specie#
pentru pielea sa su"ire si reistent.
&K@
(.35 8F8$(I'< cmp protector produs de un generator Goltman i reultnd din Faa
*nu a e)ectului de anulare a gra%itaiei. *n scut nu poate )i strpuns dect de o"iecte care
se deplasea cu %ite redus =n )uncie de intensitatea la care este acti%at scutul#
aceast %ite %aria ntre F si K cmWs> si nu poate )i anihilat dect de un cmp electric de
dimensiuni 8ilometrice. =Vei *)(8"F
(.353* 8 PI)5">< lan muntos din emis)era nordic a Arra8isului# care protejea o
poriune restrns a supre)eei# de impactul plenar al )urtunilor coriolis care "ntuie
planeta.
(8*)#*I+< sala imperial de audiene.
(8#35)< deri%atul narcotic secundar o"inut din arderea lemnului elacca. ,)ectele sale
=suprimarea simului timpului# starea de e5ta> snt ampli)icate de anumite %i"raii
atonale# denumite Dmuic de semutaE.
(8"'-+< mecanism pre%ut cu releu de timp# destinat e5ecutrii de operaii simple.
*nul dintre puinele DautomateE autoriate dup $ihadul 0utlerian.
(9)-35< D)ntnarE. ;itlu onori)ic la )remeni.
(9)$&$)#)< semilegendara Carte !)nt a 9omailor ensunnii.
(9)I&93*3< %iermele de nisip de pe Arra8is# supranumit i D0trnul deertuluiE#
D(o VenicieE sau D0unicul deertuluiE. 9u este lipsit de semni)icaie )aptul c numele#
atunci cnd este pronunat cu un anumit ton sau cnd apare scris cu iniial majuscul# se
re)er la eitatea Dgliei strmoetiE din superstiiile )remene. Viermii de nisip ating
dimensiuni uriae =n inima deertului s-au o"ser%at specimene de peste @LL m lungime>
i triesc )oarte mult timp# atunci cnd nu se ucid ntre ei sau nu snt necai n ap# care
pentru ei este otr%itoare. !e presupune c cea mai mare parte a nisipului de pe Arra8is
este produs de aciunea %iermilor de nisip. =Vei #I.3* F>3"I5-"M
(9)I5)$< !atana.
(9)"I&)< acea component din panoplia prop4eticus care constituie "aa ritualurilor
superstiioase. =Vei #I((I-$)"I) P"-58.5I')F
(9I1)< e5tensie )ilamentoas metalic a unei specii de %i =$ar%i nar%iiumF care nu
crete dect pe !alusa !ecundus i pe 2elta Paising III# renumit pentru marea sa
reisten la traciune.
(I85.9< cu%nt )remen nsemnnd Dloc de adunare n ca de primejdieE. Intruct )remenii
au trit mult timp su" ameninarea di)eritelor primejdii# termenul s-a generaliat#
ajungnd s desemnee orice ca%ern locuit de o comunitate tri"al.
(I9)H)< cu%nt )remen nsemnnd Dprim%ara deertuluiE. ;ermenul conine conotaii
religioase re)eritoare la )ecunditate i la Dparadisul %iitorE.
(I")5< pasaj din 0i"lia C.P.# care descrie %iaa uman ca trecerea pe o punte ngust
=siratul> cu DBaiul n dreapta# Iadul n stnga i ngerul (orii n spateE.
(-*)"I< unitatea monetar o)icial a Imperiului# a crei %aloare a reultat dup patru
sute de ani de negocieri purtate de -hild# 7andsraad i Imprat.
(-*I-< imagine tridimensional# o"inut prin intermediul unui solido-proiector
utilind semnale de re)erin la <FL[# nregistrate pe o "o"in shiga. Cele mai renumite
solido-proiectoare snt cele i5iene.
(-$)1I< lalea-)erig de pe ;upile.
(PI-$ 8 -5">'3"I< analiator de radiaii din spectrul ol)acti%# destinat detectrii
su"stanelor to5ice.
&KA
(5)"8C>< Cucernica (aic 0ene -esserit# care este totodat directoarea regional a
unei coli 0.-. =*ual' D0ene -esserit-cu-2arul-VederiiE>
(5J*P 8 F-.< termen idiomatic pentru rachetele de semnaliare utiliate n desert.
(30)+9 3* +39)"< DCe mai )aci+E Formul )remen de politee.
(30)+9 3$ $)"< D0ine. 2ar tu+E Bspunsul tradiional la )ormula anterioar.
(3(P8$(I8< aplicaie practic a e)ectului Faei 2oi =)lu5 redus> a unui generator de
cmp Goltman. !uspensia anulea gra%itaia# ntre anumite limite# impuse de masa
relati% i consumul de energie.
(33&(33&(3+2< strigt al %ntorilor de ap de pe Arra8is. D!u8E nseamn DpiaE.
=Vei I+935&8I192F
8
(8$I*)< denumire general dat mainilor si utilajelor grele# utiliate pe supra)aa
desertului arra8ian pentru e5ploatarea mirodeniei.
(I(< cuit cu lam su"ire i scurt =adesea otr%it># care se )olosete cu mna sting# n
lupta cu scuturi.
T
5)9)I )*&03"9)$< ncercarea hotrtoare# )r drept de apel =n general deoarece
se soldea cu moartea sau cu distrugerea>.
5)9)I, P"-'-.)"8< la )remeni# pro%ocare la duel pe %ia i pe moarte =n general#
pentru a pune la ncercare o supoiie iniial>.
5)I$8< termen idiomatic re)eritor la )enomene presupuse mistice sau magice.
5)GI)< adlitleram' Dpreul li"ertiiE. Ce%a deose"it de preios. Ceea ce o eitate
pretinde de la un muritor =i teama suscitat de aceast pretenie>.
58(5&#)(9)< ncercare de care depinde onoarea =conceput ca entitate spiritual>.
5*8I*)K< unica planet a stelei ;halim# renumit ca centru clandestin de )ormare a
mentatilor =locul de pro%enien a aa-isilor Dmentati strm"iE>.
5-0> 8 $I(IP< )orm de tasare natural a nisipului care# n caul unei i"ituri
intempesti%e la supra)a# produce un sunet caracteristic# asemntor "tii de to".
5-0-?)"< tij scurt# pre%ut cu un tu" de reonan i a%nd la captul superior o
clapet cu arc# a crei )uncie este de a D"ate to"aE si a atrage un %ierme de nisip. =Vei
.J"*I18 8 (5"3$I5F
5-P58"< %ei -"$I5-P58".
5P< prescurtare uual pentru telepatie.
5")$() )8'L"3*3I< trans semihipnotic# pro%ocat de unul dintre narcoticele cu
aciune n Dspectrul percepieiE. *n o"ser%ator a)lat n transa ade%rului poate deslui
indiciile in)ime care trdea minciuna premeditat. =9ot' 9arcoticele Dde percepieE au
e)ect letal asupra persoanelor care nu snt capa"ile s modi)ice# in interiorul
organismului# structura molecular a otr%ii.>
5")$(P-"5-" 8 5"3P8< na% spaial din )lota -hildei# destinat transporturilor
interplanetare de e)ecti%e militare.
&KF
5")$((P)CI)*< na% spaial de mare capacitate aparinnd )lotei -hildei i destinat
transporturilor interstelare de cltori si mr)uri.
5"8PI83* #-"CII< la origine# trepiedul de stlpi )olosit de clii deertului pentru
e5ecuiile prin spnurtoare. *ual' trei mem"ri ai unui Cherem# care au jurat aceeai
r"unare.
53PI*8< aa-numita Dplanet-ailE =pro"a"il mai multe planete> pe care se re)ugiau de
o"icei Casele cute n digraie sau renegate. Poiia sa n spaiu este cunoscut numai
de -hild si constituie unul din secretele in%iola"ile ale Pcii -hildei.
U
3*8#)< doctor ensunnit n teologie.
3##)< mem"ru al con)reriei pro)eilor. In Imperiu# termenul era )olosit cu sens
peiorati%# mai ales la adresa Dsl"aticilorE )anatici cu presupuse puteri di%inatorii.
3"-(9$-"< unul din cu%intele lipsite de %reun sens speci)ic# pe care iniiatele 0ene
-esserit le implantau n psihicul unor %irtuale %ictime# pentru a le putea controla. 7a
auul cu%ntului# persoanele ast)el DtratateE a%eau un moment de paraliie.
3(3*< cu%nt )remen nsemnnd D"aa coloaneiE.
')"-5)< %estit constructor de "aliseturi# nscut pe Chusu8.
'I8"#8 8 $I(IP< %ei (9)I&93*3.
'IC> $8)1">< plant trtoare# originar de pe -iedi Prim# a crei tulpin era )olosit
)rec%ent la "iciuirea scla%ilor din lagrele de munc. 0iciul de %i neagr las n carne o
cicatrice de culoare stacojie i dureri reiduale care persist eci de ani.
'I$)5-"&.>35L5-"< mic sgeat de metal D%oraceE# echipat cu suspensie si )olosit
ca arm teleghidat prin intermediul unui pupitru de comand a)lat la mic distan de
int. *nul din mijloacele de asasinare cele mai rspndite.
'l$L5-"I 8 #I"-8$I8< %ezi 3$)"I.
9
I)*I< tnr )remen# netrecut nc prin ncercrile de admitere n rndul "r"ailor.
I)**).9 IK< a noua planet a sistemului Qallach-laoujin# sediul /colii-(am a
Comunitii 0ene -esserit.
:
H) 9H) .9-39))2< D;riasc lupttorii.E !trigtul de lupt al )eda?8inilor. In acest
conte5t# D?aE =DacumE> este accentuat de )orma Dh?aE =DacumE prelungit n eternitate>.
DChouhadaE =DlupttoriE> preint conotaia suplimentar de Dcom"atani contra
nedreptiiE. !emni)icaia distincti% a cu%Intului DchouhadaE const n )aptul c
lupttorii nu lupt pentru ce%a# ci c snt de%otai luptei contra unui anumit lucru.
H)*I< locuina personal a unei )amilii )remene# n interiorul unui sietch.
&KH
H)2 H)2 H)I#2< incantaie ritmat )remen# )olosit n ritualurile cele mai importante. In
acest conte5t# cu%ntul D?aE are sensul' DAcum )ii ateni.E Forma D?aNmE accentuea
caracterul de urgen. Formula se traduce# de o"icei# ast)el' DAcum ascultai cu atenie.E
;
A>'-" 8 P)*#>< orice dispoiti% de nchidere# care poate )i deschis numai la
contactul cu palma minii pentru care a )ost codi)icat.
A8$(3$$ICI< adepi ai unei secte schismatice care s-a rupt# n jurul anului &<J& .-.# de
n%turile lui (aomet =aa-isul DAl ;reilea (ahomedE>. Beligia ensunnit se remarc
n special prin importana deose"it pe care o acord misticismului i rentoarcerii la
Ddatinile strmoetiE. 4 serie de studii l consider ca iniiator al schismei pe Ali 0en
4hashi# dar e5ist mai multe do%ei care par s demonstree c 4hashi nu a )ost dect
purttorul de cu%nt al celei de-a doua soii a sa# 9isai.
4bse#*atii ca#t"&#a$ice
&KJ
0a pentru determinarea altitudinii' 0ledul (are.
0a pentru longitudine< meridianul care tra%ersea (untele 4"ser%atorului.
0ledul #are< %ast deert plat# deose"it de onele cu dune care )ormea ergurile.
2esertul se ntinde ntre circa FL[ latitudine nordic si HL[ latitudine sudic# n cea mai
mare parte# este alctuit din nisip i roc# cu rare a)lorismente din stratul de "a.
0ordura de 'est< escarpament nalt =@FLL m> deasupra !cutului de Piatr# lng
Arra8is.
.art4ag< la apro5imati% 2LL 8m nord-est de Arra8een.
.mpia Funebr< erg deschis.
olina polar< ALL m su" ni%elul 0ledului.
Falia "oie< &AJ2 m su" ni%elul 0ledului.
*inia %iermilor, indic limita septentrional a ptrunderii %iermilor. =Factorul
determinant nu este temperatura# ci umiditatea.>
#arele ?es< depresiune deschis# din erguri si stnci# la &LL m deasupra ni%elului
0ledului. In (arele /es se a)l cu%eta salin pe care a descoperit-o Pardot P?nes =tatl
lui 7iet-P?nes>. Intre !ietch ;a"r i comunitile-sietch indicate spre sud# a)lorismentele
stncoase ajung pn la 2LL m altitudine.
Pasul 9arg< gorganul n care se a)l craniul 2ucelui 7eto domin aceast trectoare.
Pasul 'inturilor, nconjurat de perei nali de piatr# se deschide nspre satele din
doline.
Plantaiile din sud< nu apar pe aceast hart. !nt situate la apro5imati% @L[ latitudine
sudic.
Prpastia 'ec4e< cre%as adnc de 22@L m# n peretele !cutului de Piatr# lng
Arra8een. A disprut n urma e5ploiei atomice ordonate de Paul-(uadM2i".
%URIN5
Cartea ntia: DUNE
Cartea a doua : MUAD'DIB
Cartea a treia : PROFETUL
Anexe
Anexa I: Ecoloia Dunei
Anexa II: Reliia Dunei
Anexa III: Ra!ort a"u!ra #oti$a%iilor &i "co!urilor Bene 'e""erit
Anexa I(: Al#ana) en*A"+ra, -Fra#ent de"!re Ca"ele No.ile/
'lo"ar: Ter#inoloia I#!eriului
O."er$atii cartora,ice
&KK

S-ar putea să vă placă și