Sunteți pe pagina 1din 1

Sistemul de caste din India

Organizarea social caracteristic civilizaiei indiene dup sedentarizarea arienilor a fost casta, instituie
social nchis, format din oameni cu origine comun, ocupaii i profesii care implicau drepturi i
obligaii statornicite de tradiiile unei ideologii religioase motenite i respectate riguros. Etimologic
cast provine din lat. castus=pur, curat i a fost aplicat de portughezi societii indiene n sensul de
oameni aparinnd unui grup exclusiv (sec. XVII-lea). Sistemul castelor l ntlnim i la alte popoare
afro-asiatice, ns n India a devenit cel mai structurat organism politic, social i religios, iniial pentru
delimitarea arienilor de autohtonii supui, codificat ulterior de brahmani (cca.1000 .Hr.), sistem pe care
budismul l-a desconsiderat. Societatea indian este structurat n 4 caste ierarhizate astfel:

Casta Brahmanilor
Casta Brahmanilor (casta preoilor care deineau puterea sacr) legai de perpetuarea tradiiilor
religioase (sacrificiile rituale efectuate) i intelectuale de transmitere i comentare a nvturilor
vedelor. Etimologic brahman nseamn formula magic pronunat de preot cu ocazia efecturii
sacrificiului. n virtutea acestei situaii brahman nsemna, n acelai timp, preot i principiu absolut de
ordin divin. Funcia brahmanului se identific cu sacrul (un fel de zeu printre oameni), astzi maestru
(nu guru). Brahmanilor li se pretindea s cunoasc temeinic coninutul crilor sacre, s aib o conduit
moral impecabil, fiind ntreinui de stat n calitatea lor de sacerdoi n serviciul intereselor comunitare.
Funcia sacerdotal le asigura privilegii sociale (scutiri de taxe i impozite), nu puteau fi pedepsii prin
tortur sau condamnare capital. Singurele pedepse erau tunsul prului i excluderea din cast. Iniierea
brahmanic se fcea la 16 ani prin tunsul ritual. Majoritatea aveau o via simpl i pioas realiznd
aciuni de binefacere, de educaie n coli i mnstiri ceea ce i fceau s se bucure de respect. n
colectivitile buddhiste, brahmanii erau lipsii de privilegii i erau nevoii s practice profesiuni laice
obinuite.

Casta Katriya
Casta Katriya (casta rzboinicilor), nobili care deineau funcii de conducere n instituiile statului. n
aceast cast se ncadra i regele care mpreun cu nobilii din anturajul su trebuia s studieze Veda
pentru a cunoate metodele de comand n luptele de aprare a poporului. Alturi de brahmani, carta
rzboinicilor se bucura de multe privilegii sociale.

Casta Vaisya
Casta Vaisya (casta oamenilor liberi), proprietari, negustori i cei ce aveau profesiuni i ocupaii cu
caracter lucrativ, puteau s se mbogeasc sau s ocupe unele funcii publice.

Casta Sudra
Casta Sudra (casta servitorilor) din care, la nceput, au fcut parte dravidienii autohtoni cucerii de arieni,
apoi n aceast cart intrau cei sraci sub aspect economic, meseriaii i mulimea agricultorilor (iobagi
pe pmnturile nobililor). De regul, nu aveau acces la temple, purtau veminte uzate i mncau
resturile de la masa stpnilor. Permanent constrni s efectueze cele mai umile munci, dac un sudra
ndrznea s recite un imn din Rig Veda i se tia limba sau dac l asculta i se turna plumb topit n urechi.
n afara celor 4 caste se aflau cei pe care nu trebuie s-i atingi paria, crora le reveneau ocupaii
dispreuite de indieni (mcelari, cli, mturtori, gropari). Ei erau obligai s locuiasc n cartiere sau
sate separate pentru a nu spurca pe cei din celelalte caste. Ultima categorie social o formau, n India,
sclavii, care aveau o situaie mai bun comparativ cu alte societi ale lumii antice. De pild, un prizonier
de rzboi avea starea de sclav numai pentru un singur an. Sclavii indieni erau pe domeniile regale sau n
casele celor bogai.