Sunteți pe pagina 1din 207

Andr Maurois

Istoria Angliei
Histoire d'Angleterre, 1967
vol.1
NOT PRELIMINAR
Cititorul va gsi la sfritul acestei lucrri lista crilor de care m
am folosit n mod constant. Lista, dei foarte lung, este desigur mult
prea scurt pentru a constitui mcar schia bibliografiei unui asemenea
subiect. Omisiunile trebuie explicate nu prin aprecieri nefavorabile, ci
prin dificila necesitate de a alege.
Nu era posibil s nfiez n dou volume, o dat cu istoria Angliei,
i aceea a Scoiei sau a Irlandei. Raporturile dintre aceste trei ri leam
expus ori de cte ori mi sa prut indispensabil, dar n modul cel mai
scurt posibil. Din aceleai motive, istoria Imperiului britanic nu este
tratat aci dect n funcie de istoria intern a Angliei.
Trebuie s aduc vii mulumiri domnului Judges, confereniar la
Universitatea din Londra, care a binevoit smi citeasc lucrarea n
corectur i smi fac asupra mai multor chestiuni observaii de care
am inut cu prisosin seama. n sfrit, traductorul i prietenul meu
Hamish Miles mia fost, ca ntotdeauna, cel mai preios sftuitor.
AM.
CARTEA NTI
ORIGINILE
I
POZIIA ANGLIEI
I. Trebuie s ne reamintim mereu c suntem vecini, iar nu parte a
continentului". Aceste cuvinte ale lui Bolingbroke
1
definesc poziia origi
nal a Angliei. Ea e att de apropiat de continent nct, de pe plaja Ca
lais, se zresc albele faleze de la Dover, ispit pentru invadatori. Timp de
1
Henry St. John, viconte Bolingbroke, scriitor, autor de eseuri filozofice
i om politic englez, membru al partidului tory (16781751).
mii de ani a fost chiar unit cu Europa i vreme ndelungat Tamisa sa
vrsat n Rin. Animalele care au repopulat Anglia dup perioada glaciar
i primii vntori care leau urmrit au venit din Europa pe uscat. Dar
orict de puin adnc i de ngust ar fi braul de mare ce desparte astzi
insula englez de Belgia i Frana, el a fost de ajuns pentru a asigura
rii pe care o proteguiete un destin aparte.
II. Insular, dar nu izolat". Europa este prea aproape de englezi
pentru ca insularitatea ideilor i a moravurilor lor s rmn neinfluen
at. Sar putea spune chiar c insularitatea este mai curnd un fapt
uman dect un fenomen natural. La nceputul istoriei sale, Anglia a fost
invadat, la fel ca alte teritorii, i sa aprat foarte prost. Tria atunci din
agricultur i din creterea vitelor. Locuitorii ei erau mai curnd pstori
i fermieri dect negustori sau marinari. Abia mult mai trziu, dup cei
vor fi construit flote puternice i se vor simi la adpost, ndrtul unei
centuri de mri bine aprate, englezii vor cunoate binefacerile reale ale
insularitii, care, scpndui de teama invaziilor i eliberndui pentru
cteva secole de imperativele militare, determinante n politica altor nai
uni, le va permite s ncerce, fr riscuri, forme noi de guvernmnt.
III. O ntmplare fericit a vrut ca partea cea mai accesibil a Angliei
s fie cmpia din sudest, care privete spre Europa. Dac solul insulei
ar fi fost nclinat n partea opus, dac piraii celi i scandinavi nar fi
descoperit, de la primele lor incursiuni, dect muni inaccesibili, probabil
c puini dintre ei ar fi ncercat o invazie i istoria rii ar fi fost cu totul
alta. Dar mareele duceau vasele pn n fundul estuarelor bine adposti
te mici dealuri calcaroase acoperite de iarb ngduiau explorarea insu
lei evitnduse pdurile i mlatinile n sfrit, clima era mai blnd de
ct n alte regiuni situate la aceeai latitudine, deoarece Anglia se gsete
ntrun golf de cldur hibernal creat de ceurile umede i cldue ale
oceanului. Astfel, toate nsuirile acestei coaste erau fcute ca s ncura
jeze pe cuceritor, care a fost n acelai timp i ctitor.
IV. Aceast Anglie accesibil este situat exact n faa frontierei care
desparte limbile romanice de cele germanice (astzi flamanda de france
z). Era destinat, aadar, s primeasc tot att de bine pe mesagerii
culturii romane i latine ca i pe mesagerii culturii teutone. Astfel c o
alt trstur particular a ei o va constitui, dea lungul istoriei, combi
narea elementelor celor dou culturi pentru ai furi propriul su geniu.
Prin aceasta Anglia este profund deosebit de Frana sau de Italia, unde,
n pofida anumitor contribuii germanice, fondul latin a fost totdeauna
biruitor, precum i de Germania, pentru care cultura latin na fost nici
odat dect un ornament, respins adesea cu oroare. De trei ori va lua
contact Anglia cu lumea latin prin cucerirea roman, prin cretinism
i prin normanzi i influena pe care aceasta o va avea asupri va fi
profund.
V. Pare paradoxal, dar adevrul este c poziia Angliei pe glob sa
schimbat ntre secolele al XVlea i al XVIIlea. Pentru popoarele din
antichitate i cele din evul mediu, aceste regiuni att de des nvluite n
cea constituie marginea extrem a lumii. Este ndeprtata Thule
2
, ma
gic i aproape inuman, aflat nu departe de infern. Dincolo de stncile
pe care le bat valurile mari ale oceanului ncep la nord gheurile eterne,
la vest marea fr de sfrit. Cei mai cuteztori se aventureaz pn aco
lo pentru c gsesc aur, perle, iar mai trziu ln, dar cum ar putea s
i nchipuie cineva viitorul prodigios al acestor insule? Orice activitate
omeneasc lua atunci drept int, n mod direct sau indirect, bazinul
Mediteranei. Va trebui s vin bariera Islamului
3
, descoperirea Americii
i mai ales puritanilor
4
pentru a deplasa cile comerciale i pentru a face
din insulele britanice n faa unei lumi noi baza naval cea mai nain
tat a Europei.
VI. n sfrit, n secolele al XVIIIlea i al XIXlea, insularitatea, du
p cei permisese Angliei si acorde, la adpostul flotei sale, mai mult
libertate intern dect puteau avea popoarele de pe continent, i va per
mite, graie aceleiai flote, s cucereasc un imperiu mondial. Stpnirea
mrilor, soluie a problemei aprrii naionale pe care io impunea Angli
ei poziia sa geografic, explic n parte istoria imperial a acestei nai
uni. Inventarea aeroplanului reprezint pentru ea evenimentul istoric cel
mai nsemnat i cel mai periculos al timpurilor noastre.
2
Nume cu care geografii antichitii desemnau cele mai nordice
pmnturi cunoscute, n apele Oceanului Atlantic. Se pare c a fost
atribuit un timp chiar insulelor britanice, iar dup dobndirea de
cunotine mai precise asupra acestora a servit pentru a denumi un
arhipelag i mai nordic, probabil insulele Shetland.
3
E posibil ca autorul s se inspire aci din tezele cunoscutului istoric
belgian Henri Pirenne, dup care cucerirea arab a fost elementul decisiv
n zdruncinarea echilibrului economic i politic al lumii antice, cu
centrul de greutate pe Mediterana.
4
Puritanii adepi ai calvinismului, cu unele note originale au fost
persecutai n Anglia n primele decenii ale secolului al XVIIlea.
Emigrnd, ei au ntemeiat mai multe colonii pe rmul rsritean al
Americii de Nord.
II
PRIMELE SEMNE UMANE
I. Prima pagin din istoria Angliei nu este, aa cum sa scris adesea,
o pagin alb, ci mai curnd o pagin acoperit de semne care aparin
mai multor alfabete, a cror cheie noi no posedm. Unele regiuni ale
rii i, n deosebi, dunele cretoase i ondulate din Wiltshire sunt presrate
de monumente construite n timpuri preistorice.
Aproape de satul Avebury se pot vedea urmele gigantice ale unei a
devrate catedrale megalitice. Peste cinci sute de pietre n picioare for
mau inele la care duceau imense alei. Un meterez mrginit de un an
interior acoperit de iarb nconjura un vast spaiu circular. De pe mete
rez se mai zrete i astzi, la o distan de cteva sute de metri, o colin
artificial care domin cmpia i care a cerut, desigur, unui popor primi
tiv tot atta trud, credin i curaj ct leau cerut egiptenilor monumen
tele de la Giseh. Pe toate deluoarele din mprejurimi se ridic gorgane de
iarb, avnd forme neregulate, unele ovale, altele rotunde, morminte
ale cpeteniilor n care sau gsit, nluntrul unor ncperi de piatr,
schelete, obiecte de olrie i bijuterii. Cmpul acesta de eroi, liniile sim
ple i maiestuoase ale gorganelor care se reliefeaz pe cer, profilul n
drzne i limpede al meterezului, inelele i aleile, totul evoc existena
nc de pe acele vremuri a unei nalte civilizaii.
II. Monumentele de la Avebury, templul de la Stonehenge, gorganele
de pe Colina Giganilor par a dovedi existena, nc din al doilea mileniu
naintea erei noastre, a unei populaii numeroase obinuite s se uneas
c n vederea unei aciuni comune sub conducerea unei autoriti accep
tate". Poteci de iarb urmau crestele i serveau drept drumuri primilor
locuitori ai rii. Multe dintre ele i mai pstreaz importana, i auto
mobilul englezului modern nainteaz, ntocmai ca nsoitorul turmelor n
secolul al XVIIIlea, pe aceste drumuri ridicate care domin vile astzi
fertile, dar care odinioar erau inaccesibile cltorului din cauza pduri
lor i a mlatinilor. Astfel, nc din acea perioad nvluit n mister fu
seser determinate anumite trsturi permanente ale geografiei umane.
Multe din locurile sacre ale popoarelor primitive aveau s rmn pentru
urmaii lor pmnturi fermecate. i nc de pe atunci natura sugera lo
curile de aezare ale viitoarelor orae. Canterbury era punctul cel mai
apropiat de coast de unde a fost posibil, innd seam de flux i reflux,
s se ajung n timp util n cutare sau cutare port Winchester ocupa
aceeai poziie n vest Londra pstreaz puine urme ale unei viei preis
torice, dar avea s se impun curnd pentru c era, n fundul celui mai
sigur estuar, un adpost comod, la gura unui ru i locul cel mai apro
piat de mare unde era posibil s se arunce un pod peste Tamisa.
III. De unde veneau aceste familii care, dup dispariia omului pale
olitic i la sfritul perioadei glaciare, au populat Anglia, aducnd cu ele
boul, capra i porcul? Scheletele arat c au existat dou rase, una cu
craniul alungit, alta cu craniul lat. Odinioar se nva c aceste cranii
alungite se gsesc n gorganele ovale, iar craniile late n gorganele rotun
de. Era comod, dar inexact. Din pcate sau gsit cranii alungite n gor
ganele rotunde i i trebuie mult amabilitate intelectual spre a sesiza
printre monumentele megalitice din Anglia dou civilizaii distincte. Se
d n general denumirea de iberi acestei populaii primitive i se crede c
a venit din Spania. Spaniol sau nu, era cu siguran de origine medi
teranean. Cltorul care se ntoarce din Malta i se duce la Stonehenge
este izbit de trsturile comune pe care le ofer monumentele megalitice
din locuri att de deprtate unul de altul. Fr ndoial c n timpuri
preistorice a existat n Mediterana, pe rmurile oceanului i pn n
Insulele Britanice, o civilizaie destul de omogen, aa cum a fost mai
trziu n Europa n evul mediu cretintatea. Aceast civilizaie a fost
adus n Anglia de imigranii rmai n contact cu continentul graie ne
gustorilor care veneau dup metale n Britania i aduceau n schimb pro
dusele Levantului i chihlimbarul din Baltica. Puin cte puin, locuitorii
insulelor, ca i cei de pe continent, au deprins noi ndeletniciri: agricul
tura, arta de a construi corbii lungi i aceea de a topi bronzul. Este in
teresant si imaginezi ncetineala acestor progrese pe care oamenii le
au nfptuit n decurs de secole. Pelicula subire a perioadei istorice se
reazem pe adncile straturi ale preistoriei, i nenumratele generaii
care nau lsat alte urme tangibile sau vizibile dect pietrele cioplite i
ridicate n picioare, drumuri i fntni, au lsat motenire omului o sea
m de cuvinte, de instituii i de procedee fr de care continuarea
aventurii ar fi fost de neconceput.
III
CELII
I. ntre secolele al VIlea i al IVlea .e.n. sosir n Anglia i Irlanda
valuri succesive de triburi de pstori i de rzboinici, care, puin cte
puin, luar locul iberilor. Triburile aparineau unui popor numit celt,
care ocupase imense teritorii n valea Dunrii, la nord de Alpi i n Galia.
De ce migrau aceste triburi? Probabil pentru c popoarele de pstori
sunt silite si urmeze cirezile, mpinse de foame spre noi puni. Fr
ndoial c au intervenit i cauze omeneti: un ef aventuros, dorina de
cuceriri, presiunea din partea altui popor mai puternic. Migraiunile
acestea fur ncete i continue. Un clan traversa Canalul Mnecii, se ins
tala la marginea mrii un alt clan l alunga, iar acesta mergea mai de
parte, gonindui la rndul su pe indigeni. Triburilor celte le plcea s se
rzboiasc, chiar i ntre ele. Erau formate din brbai nali i puternici,
mnctori de carne de porc i de terci de ovz, butori de bere i destoi
nici conductori de care. Scriitorii latini i greci i zugrveau pe celi ca
pe un popor de statur nalt i slab, cu pielea alb, prul blond. n
realitate existau i o mulime de celi bruni, i nvingtorii, ca s organi
zeze la Roma parzi cu prizonieri corespunztori tradiiei populare, tre
buiau si trieze i s le vopseasc prul. Celii nii i furiser un
model ideal al rasei lor, de care cutau s se apropie ct mai mult. i
decolorau prul i i pictau corpul n culori pastel de aceea romanii i
supranumir mai trziu pe celii din Scoia picti, adic oameni pictai.
II. n lunga i nceata invazie celtic, istoricii disting dou valuri
principale: primul, format din goideli sau gaeli, care ddur limba lor,
gaelica, Irlandei i regiunii de munte din Scoia al doilea, format din
britani, sau prytoni, a cror limb a devenit limba galilor i a bretonilor
din Frana. n Anglia invaziile germanice au dus mai trziu la dispariia
limbilor celtice. Au supravieuit numai cteva cuvinte din viaa domes
tic, salvate de femeile celte care sau cstorit cu nvingtorii, ca cradle
(leagn), i nume de locuri. Avon (ru) i Ox (ap) sunt rdcini celtice.
Denumirea Londrei, London, n latinete Lundinium, trece drept o denu
mire celtic analoag cu aceea a satului francez Londinires. Mult mai
trziu, cuvinte celtice aveau s fie reimportate n Anglia de ctre scoieni
(clan, plaid, kilt) i de ctre irlandezi (shamrock, log, gag)
5
. Cuvntul
slogan din publicitatea american vine din celt i nseamn strigt
rzboinic". Ct despre cuvntul britan sau pryton, el nsemna: ara
oamenilor tatuai. Cnd grecul Pytheas ajunse n aceste insule n anul
325 .e.n., el le ddu denumirea de pretanice, denumire care sa pstrat
aproape neschimbat.
III. Pytheas era un grec din Marsilia, matematician i astronom,
nsrcinat de ctre o asociaie de negustori cu explorarea Atlanticului.
El, cel dinti, a ndreptat farul istoriei spre o regiune obscur pe care
oamenii din timpul su o considerau marginea universului. n aceste
locuri fabuloase, Pytheas a gsit o ar relativ civilizat. Omul Meditera
nei a fost surprins de mareele Atlanticului el a notat c poporul de acolo
cultiva gru, dar c era nevoit sl treiere n hambare acoperite, din pri
cina climei umede. Britanii pe care ia observat beau un amestec de gr
une fermentate i de miere i fceau comer de cositor cu porturile gali
ce de pe continent. Dou sute de ani mai trziu, un alt cltor, Poseido
5
Clan clan, trib plaid ptur kilt stof cadrilat din care este croit
cunoscuta fust a costumului naional scoian shamrock trifoi log
butuc, butean gag clu, ulterior, n sens figurat, glum, calambur.
nius
6
, ne descrie chiar minele de cositor, modul cum se transportau lin
gourile pe spatele mgarilor i al cailor i apoi cu corbiile, pn la insu
la Ictis, care trebuie s fie MontSaintMichele. Traficul era destul de im
portant pentru a justifica folosirea unei monede de aur, pe care celii o
copiaser dup staterele lui Filip din Macedonia
7
. Prima moned btut
n Anglia purta capul lui Apollon, ceea ce este un simbol destul de gritor
al originii mediteraneene a acestei civilizaii.
IV. Cel mai bun document pe carel posedm cu privire la viaa
celilor este mrturia lui Cezar. Fiecare ora, fiecare trg i aproape
fiecare familie erau divizate n dou fraciuni. Maimarii fiecrei partide
i proteguiau partizanii lor. Aceste popoare naveau simul statului i n
au lsat nici o motenire politic.
Statul, n Anglia i n Frana, este o creaie deopotriv latin i
germanic
8
. Celii, care, unii, ar fi fost invincibili, i depreciau prin
certurile lor bravura i inteligena. Clanul celt nu era un clan totemic
9
, ci
un clan familial, ceea ce creeaz legturi mai puternice, dar constituie un
obstacol n calea dezvoltrii unor societi mai largi. Tot astfel se vede
cum n rile de origine celtic familia a rmas unitatea vieii sociale. La
irlandezi, chiar i la cei care au emigrat n Statele Unite, politica rmne
o afacere de clan. Din timpul lui Cezar clanurile familiale aveau gustul
culorilor, al emblemelor, al blazoanelor... Tartanele clanurilor scoiene au
poate o origine celtic". Cezar apreciaz c viaa n comunitatea rural,
cu cmpiile i punile comune, care vor juca un rol att de important n
istoria Angliei, este proprie germanilor. Ea nar fi fost compatibil, la
celi, cu sistemul de faciuni pe care la descris. De altfel, pentru aceti
nomazi abia statornicii, agricultura era mai puin important dect
vntoarea, pescuitul i creterea vitelor. n ara Galilor, pn n evul
mediu, populaia i muta ctunele pentru a gsi noi terenuri de
6
Sau Posidonius filozof stoic, astronom i geograf grec, originar din
Siria (13551 .e.n.).
7
Tatl lui Alexandru cel Mare, rege al Macedoniei ntre 359336 .e.n.
8
Afirmaie cu care nu putem fi de acord. Statul nu i datoreaz apariia
unui sim al statului", pe care unele popoare lar fi avut, iar altele nu.
Statul e o form de organizare a societii care apare cu necesitate pe o
anumit treapt a dezvoltrii economicosociale. Problema este deci c
unele popoare au avut condiii pentru a atinge mai timpuriu stadiul
respectiv de dezvoltare, pe cnd altele nu. Iar aceste condiii sunt de
natur obiectiv, nu subiectiv.
9
Clan ai crui membri se considerau descendeni ai unui animal, ai unei
plante sau altui obiect din natur (totem), considerat sacru i supus
unor severe interdicii. Legtura de solidaritate (rudenie) n interiorul
unui asemenea clan se ntemeia tocmai pe convingerea n aceast
descenden comun.
vntoare, de puni sau chiar de cultivat.
V. Clasa cea mai onorat era aceea a preoilor, sau druizilor. Nimic
nu seamn mai mult cu aceti druizi dect brahmanii din India sau
magii din Iran.
Multe din credinele celtice amintesc de Orient. Greva foamei,
practicat de irlandezi, este dharna a indienilor: brahmanul postete la
ua adversarului su pn ce obine satisfacie. Pe vremea lui Cezar, n
Britania se gseau cei mai renumii druizi. Ei se adunau n fiecare an
ntrun punct central, poate la Stonehenge, dar Sfnta Sfintelor era
pentru ei insula Mona (Anglesey). Galii sau belgii care voiau s
dobndeasc o cunoatere aprofundat a doctrinei se duceau s se
instruiasc n Britania. Acolo nvau un numr mare de versuri care
conineau preceptele sacre. Dup nvtura druizilor, moartea nui
dect o schimbare a locului, cci viaa continu, cu formele i bunurile
sale, n Lumea Morilor, care constituie o rezerv de suflete disponibile...
Se pare c pentru ei capitalul de suflete nu era limitat la specia uman i
c ei credeau n metempsihoz", ceea ce reprezint nc o trstur
comun cu Orientul.
VI. ntre celii din Britania i belgi, care triau de cealalt parte a
Canalului Mnecii, existau legturi strnse i constante. n momentul
invaziei romane, celii din Britania trimiser ntriri frailor lor de pe
continent. Cezar remarc totui c celii din insule erau mai puin bine
narmai dect cei din Galia. Celii din Galia prsiser carele de lupt,
instrument arhaic, pentru c gsiser n cmpiile din sud destui cai
buni. Britanii, care nu posedau cai n stare s poarte un otean, luptau
ntocmai ca rzboinicii lui Homer i aveau nc, n loc de cavalerie, o
pedestrime purtat.
VII. Dup nfrngerea lor, celii, inteligeni i adaptabili, imitar
bucuroi civilizaia roman, att n Britania ct i n Galia. Profesorii
gali, formai la coala druizilor, au fost aceia care au dat Galiei cultura
sa clasic... Mai trziu, n timpul evului mediu, clugri irlandezi vor
readuce n Europa cultul literaturii greceti i latine". Dar celii nau fost
numai nite buni ageni de transmisie ai unei culturi strine. Ei nii
aveau gustul artelor i ornamentaiile n spiral de pe armele lor, de pe
bijuteriile i obiectele de olrit dovedesc mai mult fantezie dect au avut
vreodat romanii. Ei au adus literaturii europene simul oriental al
misterului i o concepie dramatic despre fatalitate care le este proprie.
Poate c mai ales, prin istoria lui Tristan i a Isoldei i prin aceea a
regelui Arthur geniul celtic ia lsat amprenta sa n Europa. Elementele
celtice, pstrate n vestul insulelor, au jucat un mare rol n formarea
Angliei moderne n secolul al XXlea vom gsi guverne engleze prezidate
i armate engleze comandate de celi din Scoia, ara Galilor sau
Irlanda
10
.
IV
CUCERIREA ROMAN
I. E greu pentru popoarele slabe s rmn libere cnd sunt la
ndemna unei mari puteri. Dup cucerirea Galiei, Britania devenea cel
mai firesc obiectiv de rzboi al romanilor. Cezar avea nevoie de victorii
pentru a uimi Roma i de bani pentru ai recompensa soldaii i
partizanii. Spera s gseasc n acele insule fabuloase aur, perle, sclavi.
n afar de aceasta, socotea nimerit s intimideze pe celii britanici carei
ajutaser pe cei de pe continent.
Pe la sfritul verii anului 55 .e.n. se hotr s fac o scurt
expediie de recunoatere dincolo de mare. Culese informaii de la
negustorii gali, care, din netiin sau reavoin, l nelar. Metoda
preferat a lui Cezar era de a se amesteca n politica autohton i a
cuceri trib dup trib, folosind pe unul mpotriva celuilalt. Dar n aceast
aventur improvizat, timpul l presa. Trimise o nav pentru a alege un
loc de debarcare prielnic i plec el nsui cu dou legiuni.
II. Operaia reui destul de prost. Britanii, avertizai, ateptau pe
rm gata de aprare. Legionarii, silii s sar n apele unei mri destul
de adnci, ngreunai de armele lor, izbii de valuri, reuir cu mare
greutate s pun piciorul pe uscat. Cezar trebui s ordone galerelor de
arcai i arunctori cu pratia s acopere debarcarea printrun baraj de
proiectile. Fora romanilor consta ntro disciplin i o tiin militar cu
totul superioare celor ale britanilor. Abia debarcai, veteranii legiunilor
tiur si construiasc o tabr, si proteguiasc vasele, s fac o
broasc estoas", lipind scut de scut. Celii veniser cu mii de care.
Cnd pedestrimea purtat intra n lupt, rzboinicii coborau din care, n
timp ce conductorii carelor se retrgeau la o mic distan, gata fiecare
si adune oamenii i s se retrag n caz de nfrngere sau retragere.
Cu toate succesele pariale, Cezar i ddu repede seama c mica sa
armat nu era n siguran. Marea, foarte agitat, distrusese mai multe
vase. Se apropiau mareele echinociului. Profit de o oarecare
superioritate i obinu fgduina c i se vor da ostatici, dup care,
10
Aluzie posibil la premierul David Lloyd George (18631947), care era
galez, la feldmarealul Douglas Haig (18611928), scoian, comandantul
suprem al armatei engleze pe frontul de vest n primul rzboi mondial
etc.
aparenele fiind salvate, ridic ancora pe neateptate, puin dup miezul
nopii. Apoi trimise Senatului, cu privire la aceast expediie lipsit de
glorie, un comunicat att de strlucit c se vot o supplicatio
11
de
douzeci de zile pentru a celebra victoria" lui Cezar.
III. Dar Cezar era prea realist ca s se amgeasc atunci cnd a
suferit un eec. Cunoscuse natura rii, porturile, tactica britanilor
nelesese c nu puteau fi nvini fr cavalerie i era hotrt s se
ntoarc n anul urmtor (54 .e.n.). De ast dat i gsi pe britani unii
n faa marii primejdii i ascultnd de un comandant, Cassivellaunus,
ale crui inuturi se gseau la nord de Tamisa. Armata roman se n
drept spre acest fluviu. Ajuns pe rmul de nord, Cezar, n mod abil,
ncepu negocieri. El trase folos de pe urma invidiilor deja strnite ntre
cpeteniile celilor, i a pe unii dintre ei mpotriva lui Cassivellaunus,
obinu supunerea din partea ctorva triburi, nvinse altele cu armele i,
n sfrit, tratnd cu Cassivellaunus nsui, fix tributul pe care Britania
avea sl plteasc anual poporului roman. De fapt, din anul 52 tributul
na mai fost pltit i rzboiul civil va abate pentru mult vreme atenia
Romei de la britani. Cicero i btea joc de cucerirea" aceasta, care nu
adusese nimic n afar de civa sclavi, muncitori manuali de categoria
cea mai joas, fr nici un literat sau muzician ntre ei, i care fusese
mai mult o manevr de politic intern dect o victorie imperial.
IV. Dup moartea lui Cezar, timp de un secol, Britania a fost uitat.
Totui Galia, devenit pe deantregul roman n spirit, i trimitea
negustori. Moneda imperiului avea curs i acolo. Poetul Martial (43104)
se luda c gsete cititori n Britania i vorbea cu entuziasm de o tnr
britan care se mritase cu un roman i se bucura de mare succes n
societatea italic
12
.
n timpul mpratului Claudiu, diferite grupuri cereau s se
porneasc din nou la cucerirea Britaniei: generali care vedeau n aceasta
o surs de glorie i profituri, negustori exportatori care spuneau c
sigurana comerului impunea prezena legiunilor, administratori gali
care se plngeau de proasta influen pe care o exercitau asupra Galiei
druizii, al cror centru activ rmsese n Britania, nenumrai
funcionari care sperau s gseasc slujbe ntro provincie nou. n
consecin, Claudiu trimise (43 e.n.) o expediie format din patru legiuni
11
Perioad de timp n care, prin diverse manifestri de cult, se aduceau
mulumiri zeilor pentru un eveniment favorabil.
12
Despre ecoul poeziilor sale n Britania, Martial vorbete n Epigrame,
cartea XI. 3 frumoasa britani este Claudia Rufina, despre care spune c,
dei nscut din britanii tatuai, sufletul ei este latin, iar graia i
frumuseea sa o fac asemeni femeilor romane sau celor din Attica.
(a IIa Augusta, a XXa Valeria Victrix, a XIVa Gemina Martia Victoria i
celebra legiune a IXa Hispana din armata Dunrii), adic, punnd la
socoteal auxiliarii i clreii, circa cincizeci de mii de oameni. Cu o
astfel de armat cucerirea prea destul de uoar, i numai dup ce
ajunse n districtele muntoase din ara Galilor i din Scoia rezistena
deveni mai serioas. De pe insula Mona, centru religios al druizilor, i
fcu apariia o nfricotoare cohort de rzboinici, n mijlocul creia
femei cu prul despletit agitau tore aprinse, n timp ce druizii nii, n
rnduri strnse, mbrcai n vetmintele lor albe, ridicau braele spre
cer i invocau zeii. n regiunea de sudest, care prea pacificat, o
violent rscoal condus de o regin, Boudicca sau Boadicea
pricinuit de nedreptile comise de primii administratori romani puse o
clip n pericol pe cuceritori, dar se termin printrun masacru al
britanilor. De la nceputul secolului al IIlea, bogata cmpie din sud a
fost n ntregime supus.
V. Metoda roman de ocupaie era peste tot cam aceeai:
construirea de excelente drumuri, care permiteau legiunilor s se
deplaseze repede, i de aezri fortificate n care stteau garnizoane fixe.
Cele mai multe din oraele engleze ale cror nume se termin prin
chester sau cester au fost, n timpul cuceririi, tabere romane (castra).
Veteranii legiunilor luar obiceiul s se retrag dup terminarea
perioadei de serviciu n unele orele britane cum erau Camulodunum
(Colchester) i Verulamium (SaintAlbans). Oraele din nord: Lincoln,
York, nu au fost, la origine, dect orae de garnizoan. Londra (sau
Lundinium) se mri pe vremea romanilor pentru c ei au ndreptat prin
acest punct toate drumurile de legtur ntre nord i sud, printre care i
drumul principal, Watling Street, ducnd de la Londra la Chester. Portul
Londrei, excelent, a fost folosit pentru aprovizionarea armatelor.
VI. n orelele fondate de romani, strzile se ntretiau n unghi
drept bile, templul, forumul, bazilica ocupau locul lor tradiional.
Foarte repede sudul Angliei fu presrat cu csue romane. Pictura de pe
perei i mozaicurile de pe jos reprezentau scene clasice: povestea lui
Orfeu sau aceea a lui Apollo. Slujbaii i militarii ncercau, n climatul
acesta ceos, s reconstituie destul de srccios decorul Italiei. La
Bath (Aquae Sulis), care era Simla Britaniei romane, n timp ce Londra
era Calcutta sau Bombay", construiser un ora balnear n totul roman.
Celii, sau cel puin o parte dintre ei, se adaptaser la noua via. Poate
c ar fi fost mai rebeli dac sar fi simit constrni, dar politica roman
respecta instituiile locale. Ea lsa pe indigeni s se apropie spontan de o
civilizaie care avea un imens prestigiu. De altfel imigraia roman era
prea puin numeroas pentru a fi apstoare: civa negustori, civa
cmtari, ofieri i funcionari. n scurt vreme soldaii fur asimilai sau
nlocuii prin autohtoni. Copiii pe care legionarii i aveau cu femei
btinae erau crescui n apropierea taberelor, iar mai trziu se angajau
ei nii. Civilizaia roman nu era expansiunea unei rase, ci a unei
culturi".
VII. Aceast metod de penetraie panic a fost aplicat ntrun
mod deosebit de fericit de socrul lui Tacit, Agricola (7985 e.n.). Era un
tip nou de administrator roman. Nu se mai asemna cu proconsulii
aristocrai care puseser bazele imperiului i n acelai timp l prdaser.
Agricola era un burghez
13
bogat, cu virtuile i slbiciunile clasei sale.
Provincial, inspira din aceast pricin mai mult simpatie provincialilor
pe carei guverna i nelegea mai bine mpotrivirile lor. Obinu cteva
succese militare, dar, deoarece nvase c se ctig puin cu ajutorul
armelor dac n urma lor se d curs nedreptii, el vru s taie din
rdcin cauza rzboaielor". Agricola se ocupa el nsui de toate
treburile, numea oameni cinstii n funcii administrative, se opunea
abuzurilor colectorilor de impozite i ncerca s ncurajeze pe celi s
participe la viaa roman. i ndemna s construiasc bi i piee,
ludndui pe indigenii activi, reprobnd pe cei delstori, el nlocuia
constrngerea printro concuren la onoruri.
Organiz educaia fiilor de conductori n spirit roman. Puin cte
puin acetia mbrcar toga... Cine ar fi recunoscut pe galul barbar de
odinioar n elegantul roman cu prul rou?" Muli celi devenir atunci
cunosctori a dou limbi. La Lundinium se vorbea latinete i, fr
ndoial, pe cheiuri se auzea i greaca, precum i alte limbi ale
marinarilor mediteraneeni. Sa gsit o tbli pe care un muncitor, ca s
i bat joc de un camarad deal lui, scrisese n latinete: Anstilis i ia o
sptmn de concediu pe zi". Asemenea inscripii dovedesc c unii
lucrtori cunoteau latina, dar dialectele celtice rmneau, pentru masa
poporului, limba curent.
VIII. Religia nu putea fi un obstacol la romanizarea Britaniei.
Tolerani, romanii i anexau bucuros zeii necunoscui. Dac au urmrit
druidismul i lau desfiinat aproape complet, au fcuto pentru c
vedeau n el un pericol politic. Dar zeul celt al rzboiului, Teutates, a fost
identificat de ei cu Marte. n marile orae au ridicat temple mprailor,
13
Termenul burghez", precum i alii de aceeai factur sunt
ntrebuinai de autor ntro accepiune modernizant. Maurois nu e de
altfel singurul tentat s vad capitalism" n relaiile de marfbani din
societatea antic. Prin burghez" trebuie s nelegem pe ceteanul
roman mbogit din speculaii diverse: comer, camt, chirii, arenzi etc,
fr a fi ns nici burghez", nici capitalist" n sensul modern al
cuvntului.
lui Jupiter, Minervei. Multe din inscripiile i mozaicurile gsite n Anglia
evoc mamele, Deae Matres, zeie al cror cult a fost adus cu siguran
de pe continent de soldai strini. Ali legionari adorau pe Mithras
14
i s
a gsit la Londra chiar i un templu nchinat zeiei Isis. Cretinismul a
fost, cu siguran, cunoscut n Britania ncepnd din secolul al IIIlea la
nceputul secolului al IVlea exista la Londra un episcop, Restitutus,
despre care se tie c a participat la conciliul din Arles
15
mpreun cu
ali doi episcopi britani. Eparhia lui trebuie s fi fost mic i srac,
deoarece credincioii, neputnd plti cheltuielile de drum ale episcopului
lor, sa deschis o subscripie n Galia n acest scop.
IX. n timp ce sudul i centrul Britaniei deveneau astfel o parte
organic a imperiului, la nord ocupaia roman nu fcea nici un progres.
La marginea stepelor acoperite de blrii i mrcini tria un trib semi
slbatic, briganii, i mai la nord un alt popor celtic, picii, refractari
oricrei penetraii panice. Aceste triburi disidente, de nempcat, atrase
de relativa bogie a cetilor celtoromane, coborau din cnd n cnd
spre sud n incursiuni de jaf. n zadar au ncercat si urmreasc
generalii romani. Agricola crezu c ia nvins graie unei frumoase
manevre combinate a armatei i a flotei, dar, ndat ce romanii au
ocupat Scoia, liniile lor de comunicaie, prea lungi, devenir vulnerabile
i fiecare raid al briganilor se termina printrun masacru al legionarilor.
n urma unui asemenea dezastru, n care a pierit legiunea a IXa,
mpratul Hadrian veni el nsui n Britania, n anul 120, aducnd cu
sine legiunea a VIa Victrix. mpratul hotr s se renune la cucerirea
nordului i s se fortifice frontiera, construinduse, de la Tyne pn la
golful Solway, paisprezece forturi reunite la nceput printrun val
continuu de pmnt, urmat n curnd de un zid de piatr, cu o
garnizoan permanent. n fond, Hadrian renunase s mai nving
disidena. n Caledonia, ca i n Europa central, el se mrginea so
stvileasc. Aceast atitudine neleapt" avea s aduc mai trziu
cderea imperiului.
V
SFRITUL ANGLIEI ROMANE
14
Zeu oriental, al crui cult sa rspndit n Imperiul roman mai ales n
primele secole ale erei noastre. Cultul su e semnalat i n Dacia
roman.
15
Ora din sudul Franei (n limba latin Arelatum) unde sau inut mai
multe concilii ale bisericii occidentale. Primul, n anul 314, a fost
convocat de mpratul Constantin cel Mare.
I. ncepnd din secolul al IIIlea, Imperiul roman, n ciuda unor
redresri remarcabile, este ameninat de o ntreit criz: economic,
religioas i militar. Capitalismul
16
roman supusese unei exploatri
neprevztoare bogiile provinciilor lupta dintre pgnism i cretinism
i dezbinase pe mprai i ceteni puterea militar a Romei se pr
buise. Sistemul frontierei nentrerupte (linia fortreelor legate printrun
val de aprare) dduse gre. n Britania metoda pruse ceva mai eficace
dect n alte pri, pentru c frontiera de aprat era scurt. Pe continent
liniile fortificate au trebuit nlocuite prin trupe mobile. Dar legiunile n
sei se dovedeau neputincioase n lupta mpotriva clreilor barbari.
Curnd spada i sulia vor trebui s fac loc lanciei, arcului, i victoriile
goilor antrenai n stepele Rusiei, ar prin excelen a clreilor, vor
prevesti nlocuirea apropiat a legionarului prin oteanul clare.
Schimbarea capital care determin arta rzboiului pentru o perioad
de dousprezece treisprezece secole, const n nlocuirea supremaiei
pedestrimei prin aceea a cavaleriei". Pentru ai alctui o cavalerie, de
care are atta nevoie, imperiul angajeaz barbari la nceput ei nu sunt
dect auxiliari apoi intr n legiuni mai trziu formeaz ei legiunile.
La mijlocul secolului al IVlea, militar devine sinonim cu barbar.
Nimic nui bun n aceste armate n afar de ceea ce nu este roman".
II. n Britania, deoarece cavaleria barbar, din lipsa mijloacelor de
transport, nu poate ptrunde, pacea roman dureaz mai mult vreme
dect n provinciile continentale, i prima jumtate a secolului al IVlea
reprezint n aceast ar apogeul culturii romane dar acolo, ca i n alte
pri, armata a ncetat s mai fie roman. Garnizoana zidului de aprare
este compus din uniti locale care nu sunt mutate niciodat. Prima
cohort dacic
17
st acolo dou secole. Soldatul, prinznd rdcini,
devine colon
18
. Puin cte puin legiunile britane uit legturile lor cu
16
Un nou exemplu de modernizare nepotrivit. Exploatarea provinciilor
romane sa bazat pe sistemul sclavagist. Chiar rolul i metodele de
exploatare a provinciilor care revin elementelor sociale menionate n
nota 13 servesc consolidrii acestui mod de producie.
17
E vorba de Cohors I Aelia Dacorum, nfiinat de mpratul Hadrian
(117138 e.n.) i atestat de pe la anul 146 e.n. fr ntrerupere cu
garnizoana n Britania.
18
Autorul folosete aci termenul n mod ambiguu. El se gndete n
primul rnd la rolul de colonist pe carel au soldaii eliberai (veteranii),
rmai definitiv n provinciile unde fcuser serviciul militar. Prin colon,
n sens restrns, se nelege un productor agricol, posesor de pmnt i
legat de pmnt (din secolul al IVlea e.n.), obligat fa de marele
proprietar la o redeven n produse. Un precursor, deci, al erbului
medieval, ceea ce, n genere, nu e cazul pentru ostaul roman eliberat
din serviciu, care era om liber i mic proprietar.
Roma. ntro zi i vor proclama un mprat propriu
19
, care se va duce s
lupte pe continent cu pretendenii venii din alte provincii. Imperiul va
pieri n urma acestor lupte. Plecarea legiunilor, fie c se duc n Galia s
lupte pentru cauza generalului lor, fie c le cheam la Roma un mprat
ajuns la captul puterilor, va fi pentru Britania un eveniment cu att mai
grav cu ct elementele civile ale populaiei au pierdut n decursul
ndelungatei pci romane toate virtuile rzboinice.
Nici bogatul proprietar de villa
20
, nici fermierii din ctunele celtice,
nici sclavii nu sunt oteni. Primejdia civilizaiilor fericite este aceea de a
face pe cetean s uite c, n ultim analiz, libertatea depinde de
valoarea sa militar. Feudalitatea va fi noua form pe care o va lua
aprarea local, cnd occidentalii, dup aspre suferine, vor descoperi o
dat mai mult necesitatea acesteia.
III. Incursiunile picilor i scoilor n nord erau, n Britania roman,
calamiti vechi i acceptate. Spre sfritul secolului al IIIlea apare
pentru prima oar un nou pericol: invadarea coastelor de ctre barbarii
franci i saxoni. Exista totui o flot roman nsrcinat s stea de paz
la Marea Nordului i la Canalul Mnecii (Classis Britannica) fr ndoial
c era nendestultoare, deoarece, pe la 280, imperiul trebui s
numeasc un nou amiral, Carausius, care primi misiunea special de a
respinge incursiunile saxone. Acuzat c e mai aprig la jefuirea jefuitorilor
dect n aprarea provinciei, ameninat cu o anchet, Carausius se
revolt, angaj n Galia mercenari franci i puse trupele sale sl
proclame mprat. De la 286 pn la 293, uzurpatorul, proteguit de flota
sa, domni n Britania i o parte a Galiei. E o figur ciudat acest mprat
celt care a pus s se bat pn la Rouen monezi gravate cu efigia
Britaniei spunndui: Expectate veni
21
, i alte monezi n onoarea Romei
eterne. Dar succesul escapadei sale dovedete slbiciunea imperiului.
Dup ce Diocletian restabili n sfrit ordinea, pentru a evita asemenea
pronunciamientos ncerc s mpart puterea n Britania ntre trei
oameni: un guvernator civil, un comandant ef, sau Dux Britanniarum, i
un Comes littoris saxonici, comite al coastei saxone, care depindea de
prefectul Galiei, i nu de guvernatorul Britaniei. Aceast rnduial ddu
bune rezultate dea lungul primei jumti a secolului al IVlea i in
vaziile ncetar.
IV. Sfritul stpnirii romane n Britania coincide cu o adevrat
19
Acest mprat proclamat de legiunile din Britania este acelai Magnus
Maximus de care autorul vorbete ceva mai departe, n paragraful IV
20
Latifundie sclavagist roman.
21
Vino, cel ateptat!
dezlnuire de tulburri i rscoale militare, cu att mai de neiertat cu
ct imperiul se afla atunci ntrun moment de mare pericol". Prin 384
legiunile din Britania proclamar mprat pe popularul i foarte valorosul
lor general Maximus, care, lsnd n Britania numai garnizoana zidului,
i duse soldaii n Galia pentru al ataca pe mpratul Gratian. l
nvinse, dar fu la rndul su btut de mpratul Theodosius al Im
periului de rsrit i decapitat. Legiunile sale nu sau mai ntors. Una
dintre cele mai frumoase povestiri ale celilor descrie aventurile unui
mprat roman, Maxen Wledig (evident Maximus) care, adormind n
timpul unei vntori i visnd o prines minunat, porni n cutarea ei
i o gsi n Britania. O lu de soie i nl Britania pe culmile gloriei,
dar Roma l uitase i trebui si prseasc noul regat i s
recucereasc imperiul. Pentru aceast expediie, Britania i oferi legiuni,
care nu sau mai ntors niciodat. Armata lui Maxen populeaz ara
morilor". Un document oficial (redactat ntre 400 i 430), Notitia
Dignitatum, mai citeaz Britania ca o provincie cu numeroase uniti
romane, dar cu siguran lista lor nu era la zi. n realitate, cea mai mare
parte a legiunilor plecase, la sfritul secolului al IVlea, spre ara mor
ilor. Cnd ncepu marea invazie a Romei, n anul 410, Stilicon, copleit
de vandali i burgunzi, mai ceru o dat ntriri Britaniei. Otenii care au
rspuns acestui apel i au prsit insula nu erau romani, ci britani.
Provincia rmase aproape fr aprare.
V. Ce sa ntmplat apoi? Se pare c picii i scoii au devenit mai
ndrznei i c, pentru ai combate, o cpetenie britan, Vortigern, ar fi
chemat n ajutor pe saxonii Hengest i Horsa i lear fi oferit nite
teritorii n schimbul spadelor. Acetia, dup cum spune cronicarul, cnd
sau vzut pe insul, sau ntors mpotriva patronului lor. Atrai de
aceast ar bogat i slab aprat, nvlitorii germani devenir din ce n
ce mai numeroi. Cu privire la anul 418 se citete n cronica anglosa
xon: n anul acela romanii strnser toate avuiile care se aflau n
Britania. O parte le ascunser n pmnt restul l luar cu ei n Galia".
n zilele noastre sau dezgropat mai multe dintre aceste comori, alctuite
din obiecte de argint i aur. Toate descoperirile arheologilor dovedesc c
ntreaga ar a fost atunci cuprins de groaz. Vilele i casele distruse
poart urme de incendiu. Ferestrele fuseser zidite n grab. Se gsesc
schelete fr morminte. Beda venerabilul
22
descrie astfel invaziile:
Edificiile publice i particulare au fost doborte, preoii ucii n faa
altarelor... Dintre acei care au putut fugi, unii au fost prini n muni i
masacrai alii, nfometai, sau predat i, dac nu erau omori pe loc,
deveneau sclavi. Iar alii, cu inima ndurerat, au fugit peste mri.
Ultimii rmai au dus o via nenorocit printre stnci i muni". Cea
22
Clugr i nvat cronicar anglosaxon (672 sau 673735).
mai mare parte dintre celi se refugiar n regiunile muntoase din vest,
unde se mai gsesc i astzi. Se oprir aici, la malul mrii, crnduse
pe stnci. Dincolo ncepea o alt lume. Rmaser pe mal, ateptnd
barca podarului". Saxonii ddur acestor refugiai numele de gali, Welsh,
adic strini (cuvntul german Welsche). Ali celi emigrar spre
Armorica, una dintre cele mai pustii provincii ale Galiei, i fundar acolo
MicaBritanie.
Legtura dintre cele dou Britanii fu durabil. Tristan e britan
Lancelot a venit din Frana la curtea lui Arthur i Merlin face naveta
ntre cele dou ri".
VI. Cucerirea insulei de ctre saxoni a fost lent i aprarea ei
adeseori curajoas. n 429, sfntul Germanus, episcop de Auxerre, sosi
la Verulamium pentru a conduce lupta mpotriva ereziei pelagiene
23
, ceea
ce dovedete c britanii mai aveau rgaz s se ocupe i de teologie n
timpul invaziilor. n vremea cnd episcopul se afla acolo, saxonii i picii
ameninau oraul, i atunci sfntul Germanus lu comanda trupelor,
organiz o ambuscad i, la momentul prielnic, i arunc pe cretini
mpotriva barbarilor n strigtul de Aleluia. Iei nvingtor. n secolul al
VIlea, un rege Arthur (sau Artorius), miticul suveran care avea s
inspire pe poei, repurt victorii mpotriva nvlitorilor. Dar nc de pe
atunci anglii, saxonii i iuii sunt stpni pe cea mai bogat parte a rii.
E un motiv firesc de uimire dispariia aproape total a civilizaiei celto
romane din Anglia. n Galia, mai ales n sud, oraele i monumentele
romane au rmas n picioare. Latina trzie a furnizat principalele
elemente ale limbii franceze. Dar n Anglia limbajul a pstrat puine
urme ale stpnirii romane. Cuvintele englezeti de origine latin sunt
sau cuvinte tiinifice nsuite mult mai trziu, sau cuvinte franceze care
dateaz de la cucerirea normand.
ntre rarele vocabule care exist din vremea primei cuceriri romane
nu se pot cita dect Caesar, cuvnt universal, street, strad (strata via,
care se regsete n Stratford) mile, care este mila roman, wall, care este
vallum, i terminaia chester (castra)... Un mprat, drumuri, un zid, s
fie tot ce lsa motenire Roma, dup patru sute de ani, celei mai
ndeprtate dintre provinciile sale?
VII. Lucrul cel mai important ce se poate observa cu privire la
Frana i Anglia nu e faptul c se gsesc acolo monumente romane, ci c
23
Erezie religioas rspndit cu ncepere de prin secolul al Vlea al crui
nume provine de la iniiatorul ei, Pelagius (circa 370440), personaj a
crui biografie este destul de puin cunoscut sa afirmat, printre altele,
c a fost originar din Islanda, ns nu avem certitudinea acestui fapt.
ele sunt monumente romane". n motenirea lsat de romani, Anglia, ca
i Europa ntreag, a gsit cretinismul i ideea de stat. Imperiul i
pacea roman vor rmne visul de fericire al celor mai buni suverani
barbari. n Irlanda, n ara Galilor, preoii i clugrii vor salva cultura
roman. Cronicarul Gildas (aproximativ 540) citeaz pe Virgiliu i, cnd
vorbete de latin, spune: Nostra lingua. Ct despre nimicirea total a
celilor romanizai, teorie scump odinioar istoricilor saxoni, este o idee
greu de conceput. Faptul c rarele cuvinte celte care au supravieuit n
limba englez sunt cuvinte referitoare la viaa domestic pare a dovedi c
invadatorii se cstoriser cu femei indigene. Dintre brbai, muli au
fost masacrai, alii, cu siguran, au devenit sclavi, dar, la fel ca i
odinioar iberii, celii nau fost nimicii
24
. Dac englezul modern este att
de profund deosebit de german, lucrul se explic n parte prin aceea c
cucerirea normand a fost pentru el o a doua cucerire latin, iar n parte
pentru c sngele nvlitorilor germani sa amestecat ntro proporie
destul de mare cu sngele seminiilor care i precedaser.
VI
ANGLII, IUII I SAXONII
I. Trupuri nalte i albe, ochi albatri crnceni i prul de un blond
roietic stomacuri nesioase, venic nfometate, nfierbntate cu
buturi tari tineri trezii trziu la dragoste ini care beau cu neruinare
zi i noapte". Saxonii i anglii au temperamente violente. Le vor pstra
dup cincisprezece secole caracterul lor cu toate regulile stricte ale
unui cod protocolar nscut din aceast violen nsi va rmne mai
puin suplu dect acela al unui celt sau al unui latin. n timpul in
vaziilor, ei acord puin importan vieilor omeneti. Plcerea lor
favorit este rzboiul. Istoria lor seamn cu aceea a corbilor i a gilor".
Dar dincolo de aceast barbarie nativ exist nclinaii nobile" i mai
ales o anumit seriozitate carei ferete de sentimente frivole". Femeile,
la ei, sunt caste i cstoriile pure. Brbatul, dup ce ia ales o
cpetenie, i rmne credincios. Crud fa de duman, el se dovedete
loial n cadrul grupului su. Brbatul din aceast ras poate accepta un
superior, este capabil de devotament i de respect". Pus la ncercare de
nfricotoarea for a naturii mai mult dect locuitorii din ri cu o
clim mai blnd, el este religios. Are o imaginaie exaltat i trist.
Pustiurile n care a trit sunt diferite de acelea n care sa zmislit aspra
24
Remarcm argumentarea de bunsim a autorului, ajungnd la
aceeai concluzie la care a ajuns i istoriografia noastr n problema
similar a pretinsei exterminri totale" a dacilor.
poezie biblic, ele ns lau pregtit so neleag. Cnd va descoperi
Biblia, va cpta o pasiune sincer i durabil pentru Cartea crilor"
25
.
II. E uor si imaginezi o debarcare a unei bande de saxoni.
mpini de maree spre un estuar, barbarii urc un ru sau merg dea
lungul unui drum roman gsesc o villa nconjurat de ogoarele sale sau
colibele unui ctun celt. Nici un ipt, nici un glas. n faa uilor
cadavre restul locuitorilor au fugit. Ceata e nfometat au mai rmas
cteva psri, cteva animale se vor opri aici i, deoarece pmntul e
deselenit, l vor cultiva. Dar saxonii se feresc s se stabileasc n villa
roman. Mai nti c e pe jumtate ars i, apoi, cu siguran, barbarii
acetia superstiioi se i tem de umbrele stpnilor asasinai. Cu att
mai puin, oamenii acetia obinuii s triasc n aer liber, rani,
vntori, pdurari, se vor duce s locuiasc n orae. Dup scurt timp
micile ceti romane vor fi abandonate. Germanii, ajuni ntro ar
nou, i respect vechile lor obiceiuri. Doboar copaci i construiesc o
cas din trunchiuri de arbori pentru eful tribului, nobilul, iar pentru ei
nii barci de pionieri. Pentru repartizarea pmnturilor, banda va
urma tradiia germanic. Satul (town, township, de la cuvntul saxon
tun, gard) va fi proprietarul colectiv al cmpurilor, dar fiecare va avea
partea sa determinat
*
. nainte de venirea romanilor, celii cultivau
pmntul ntrun mod primitiv. Deseleneau un cmp, semnau,
recoltau i, dup ce pmntul era sectuit, porneau mai departe. Saxonii
au metode mai eficiente. La unele triburi ogoarele comunei sunt
mprite n trei cmpuri, din care unul va fi lsat n prloag timp de un
an pentru ca pmntul si recapete vigoarea. Pentru deselenirea
solului se d foc ierburilor, a cror cenu servete de ngrmnt. Apoi
se mparte fiecare dintre cele trei cmpuri comune n parcele, separate
prin fii nguste de iarb. Parcelele atribuite fiecrei familii sunt
repartizate n locuri diferite ale celor trei cmpuri, astfel ca toi s aib
parte egal din pmntul bun i din cel ru. i punile sunt mprite,
pn n ziua cositului. n sfrit, se mprejmuiete o pdure comun, n
care porcii vor gsi ghind i oamenii vreascuri.
25
Pagin de rar finee, n care, folosind cu miestrie textele cronicreti
privitoare la anglosaxoni, autorul stabilete o paralel subtil ntre
caracterul acestora i al englezilor de azi, voind s sugereze unele
elemente de motenire ancestral n caracterele naionale ale ultimilor.
*
Firete c aceast schi este schematic. Invadatorii erau foarte
deosebii unii de alii. n mai multe regiuni nici nu au existat cmpuri
colective, dar cele ce urmeaz dau o oarecare idee de modul cel mai
simplu n care se desfurau lucrurile n.a
III. O comunitate rural de zece pn la treizeci de familii, iat ce e
satul, celula vieii anglosaxone. Ea e administrat din punct de vedere
economic de o mic adunare, denumit moot, care se ntrunete sub un
copac sau pe o colin, unde se decide repartizarea cmpurilor, numrul
vitelor pe care este ndreptit sl trimit fiecare la punile comune,
retribuia acordat pstorilor i ciobanilor comunitii. Tot aici se
desemneaz reprezentantul oficial al satului, reeve, care este n acelai
timp primar i administrator al domeniului comunal, un woodreeve,
care se va ocupa de pduri, precum i pe plugarul care va mna plugul
comunal. Mai totdeauna se afl n sat i un nobil, thegn sau thane,
cpetenie de rzboi, care are dreptul de a cere redevene n natur sau n
munc. n acele vremi primitive clasele societii sunt destul de vag
definite. Mai jos de nobil este omul liber, care nu datoreaz nimic
nobilului pentru pmnturile sale n afar de trinoda necessitas, adic
serviciul de rzboi, reparaia drumurilor i a podurilor.
Apoi vin alte clase i pturi care variaz dup loc i timp i a cror
trstur comun este c cei care fac parte din ele datoreaz o
redeven, n natur sau n munc. n sfrit, multe sate au sclavii lor,
poate descendeni ai captivilor cruai, care vor disprea ntre secolul al
Xlea i al XIlea.
IV. E probabil c n momentul venirii anglosaxonilor, fiecare trib
nou care debarca avea eful sau regele su de care thaneii erau legai
prin credin personal. Puin cte puin, prin cuceriri, cstorii,
defriri de terenuri, sau creat formaiuni statale mai mari. O putere
central embrionar a putut impune acel minimum de organizare
administrativ fr de care nu poate fi recrutat o armat, nici perceput
vreun tribut. n secolul al VIIlea existau nc n Anglia apte regate. n
secolul al VIIIlea mai subzist trei: la nord Northumbria n centru
Mercia la sud de Tamisa, Wessex. n secolul al IXlea rmne numai
Wessex. n fiecare regat regele descinde totdeauna din aceeai familie
sacr, dar dintre membrii acestei familii consiliul nelepilor sau Witan
poate alege, ntro anumit msur. Consiliul nu este o adunare re
prezentativ, o prefigurare a parlamentului sau a Camerei lorzilor. Nici
mcar nu este o adunare de pairi ereditari. Regele cheam acolo
principalele cpetenii, iar mai trziu, dup ce germanii se vor fi convertit,
pe arhiepiscopi, episcopi i abai. Consiliul nelepilor, care este puin
numeros, constituie i cea mai nalt curte de justiie. Poate s nlture
un rege incapabil sau s refuze, mai ales n timp de rzboi, ncredinarea
regatului unui minor. Aadar, monarhia este pe jumtate electiv, dar
alegerea se face dintre membrii unei anumite familii. Regatul este
mprit n shires, de unde numele comitatelor engleze (Wiltshire,
Oxfordshire, Yorkshire) limitele shireurilor anglosaxone corespund
aproape pretutindeni cu cele ale comitatelor de astzi. La nceput un
shire reprezint mai ales o unitate juridic este sediul unei curi de
justiie, unde fiecare sat i trimite de mai multe ori pe an reprezentanii
si. Curnd regele avea s fie reprezentat acolo printrun sheriff, pe cnd
ealdormanul avea s fie un fel de guvernator local, ef militar i totodat
preedinte al curii. Un shire se compune din hundreds (care sunt sau
grupe de o sut de familii, sau grupe care furnizeaz o sut de soldai).
Aceste hundreds la rndul lor se subdivid n tuns, sau sate. Dar
mpririle administrative, mult vreme confuze, nu vor deveni precise i
stabile dect dup mai multe secole de organizare.
V. Justiia o distribuia o adunare, curtea shireului, i nu, ca la
romani, un magistrat reprezentnd puterea central. Cum i pronuna
adunarea hotrrile sale? Nu tim. Fr ndoial c aveau loc discuii i
se forma apoi, ntrun fel oarecare, o majoritate. Crimele cele mai
obinuite erau omuciderea, furtul cu mna narmat i certurile violente.
Pedeapsa se mrea proporional cu numrul vinovailor. Legile saxonului
Ina
26
(finele secolului al VIIlea) spun: Numim hoi pe aceia al cror grup
nui format din mai mult de apte persoane dac sunt ntre apte i
treizeci i cinci, constituie o band dac sunt mai mult de treizeci i
cinci, constituie o armat". Crimele erau socotite mai grave dac violau
pacea regelui, adic se comiteau n faa lui sau n vecintatea locului
unde se afla.
Dac un om se bate n casa regelui, poate si piard toate
bunurile i viaa lui e la discreia suveranului dac se bate ntro
biseric, va plti o sut douzeci de ilingi dac faptul se ntmpl n
casa unui ealdorman, va plti aizeci de ilingi ealdormanului i aizeci
regelui. Dac se bate n casa unui ran, va plti o sut douzeci de
ilingi regelui i ase ranului". Se stabilea pentru fiecare ins un
wergeld (sau wergild), adic o valoare personal, ce trebuia pltit
familiei sale dac era ucis de altfel, era i suma pe care trebuia so pl
teasc el nsui regelui pentru a rscumpra propria sa via. Wergeldul
nobilului era de ase ori mai mare dect al unui om liber i jurmntul
su avea o valoare de ase ori mai mare. Wergeldul este indiciul unei
societi n care tribul, grupul de oameni legai ntre ei prin snge, este
mai important dect individul. Orice prietenie, orice ur, orice
despgubire este colectiv.
VI. Balana justiiei cntrea pe atunci nu probe, ci jurminte.
Curtea nu audia martori, reclamantul i prtul trebuiau s aduc
oameni dispui s jure n favoarea lor. Valoarea jurmntului era propor
26
Ina sau Ini rege n Wessex (688726). Legile sale, alctuite ntre 690
i 693, sunt printre cele mai vechi monumente juridice anglosaxone.
ional cu suprafaa proprietii martorului. Un om acuzat de furt n
band trebuia, pentru a se disculpa, s produc jurminte de o valoare
total de o sut douzeci de hides (un hide fiind unitatea teritorial
echivalent cu necesarul ntreinerii unei familii). Poate prea ciudat
aceast nsumare de jurminte, dar sperjurul era, desigur, foarte rar
printre aceti oameni care credeau n miracole personale, i, pe de alt
parte, ntro comunitate restrns unde vecinii cunoteau totdeauna
adevrul ntro msur mai mare sau mai mic. Cine era cunoscut
pentru apucturile sale rele nu gsea martori. n lipsa jurmintelor se
recurgea la judecata prin ap (acuzatul, cu minile i picioarele legate,
era aruncat ntrun lac, binecuvntat n prealabil, i recunoscut ca
nevinovat dac se ducea la fund, semn c apa voia sl primeasc) sau la
judecata prin fierul rou (acuzatul trebuia s in fierul la o anumit
distan, vinovia sau nevinovia sa fiind determinat de aspectul
arsurii dup un anumit numr de zile). Dup cucerirea normand, n caz
de conflict cu privire la proprietatea unui teren, se recurgea la ordalia
prin lupt (cei doi adversari, narmai numai cu cte o pavz i un cio
mag, se bteau pn ce unul dintre ei, ajungnd la captul puterilor,
cerea ndurare).
VII. Toate aceste trsturi schieaz o societate brutal, grosolan,
dar profund cinstit i ale crei instituii conineau germenii unei
puternice viei locale. Dac Hengest i Horsa nu vor fi adus cu ei, aa
cum au ncercat unii s ne ncredineze, nici ciorna Declaraiei
drepturilor din 1688, nici aceea a Actului din 1894 pentru instituirea
curilor de judecat n districtele rurale, ei au introdus totui n Anglia
cteva uzane folositoare". Vom observa, studiindule istoria, c n tot
timpul duratei vieii lor naionale anglosaxonii au pstrat gustul pentru
comitete", grupuri de oameni care ncercau s rezolve greutile vieii
cotidiene prin dezbateri publice, ducnd aproape totdeauna la un
compromis. nclinaia aceasta, care ia ferit adesea de rzboi civil, lea
venit, n parte, de acolo c de la nceputul existenei lor naionale n
mooturile satului i n curile comitatelor deprinseser excelentul obicei
de a trata pe loc, fr a recurge la o birocraie central, un mare numr
de probleme administrative i judiciare.
VII
CONVERTIREA ANGLOSAXONILOR
I. Religia anglosaxonilor nu era lipsit de o frumusee aspr. Ea era
constituit din ansamblul legendelor povestite n Edda, Biblia nordului.
Zeii Odin, Thor, Freya (care au dat, n englezete, numele lor unor zile ale
sptmni: Wednesday, Thursday, Friday) triau n Walhalla, paradisul
n care fecioare rzboinice, Valkirii, transportau lupttorii ucii pe
cmpul de btaie. Astfel cei viteji erau recompensai, trdtorii i
mincinoii pedepsii, cei violeni iertai. Religia pierdu mult din prestigiul
su, prin emigrare. Era legat de meleagurile, pdurile, fluviile
Germaniei. Wieland, furarul
27
, nu mai era, n Britania, dect un simplu
exilat. Tagma preoilor era la saxoni puin numeroas i slab organizat.
Nu pare s fi opus o rezisten energic n momentul n care cretinismul
a fost introdus n Anglia. Singurul discurs al unui mare preot barbar,
care nea fost pstrat de istoricul Beda, conine o acceptare sceptic i
descurajat. De altfel, regii anglilor i saxonilor tiau, ncepnd din
secolul al VIlea, c fraii lor de aceeai seminie din Galia i Italia se
convertiser. Acest exemplu i ndemna la bunvoin. Biserica Romei
era nconjurat de prestigiul, foarte mare nc, al imperiului era
motenitoarea culturii antice i a spiritului de organizare mediteranean.
La micile curi anglosaxone, misiunile cretine au fost primite cu
ngduin, adesea cu respect.
II. Convertirea Angliei a fost opera a dou grupuri de misionari
venii unii din rile celtice, mai ales din Irlanda, alii din Roma. Dup
plecarea romanilor, ara Galilor rmsese n mare parte cretin. n
Irlanda, sfntul Patrick (romanul Patricius) convertise la cretinism
triburile celte i fondase mnstirile unde sau refugiat mai trziu,
pentru a scpa de barbari, apoi de sarazini, savanii de pe continent. Din
aceste aezri monahale au plecat sfinii care iau convertit pe celii din
Scoia, dintre care cel mai celebru a fost sfntul Columba. Cretinismul
ptrunsese adnc n sufletul celilor, mistici din fire. n rile celtice:
Irlanda, ara Galilor, Scoia, se formase o biseric naional,
independent de biserica roman i care se strduia s semene cu
biserica primitiv. Clugrii din Irlanda fur vreme ndelungat nite
schivnici care triau, ca i aceia din Tebaida, n colibe izolate numai
nevoia de siguran ia silit s accepte aezarea acestor chilii ntrun loc
mprejmuit i autoritatea unui stare. n Irlanda nu era interzis
cstoria clugrilor i, de altfel, nici cea a preoilor mireni. Bisericile
erau goale, fr altare. Preoii i botezau pe aduli pe malul rurilor.
Liturghia se rostea n limba poporului, i nu n latin. Preoii triau n
srcie i ddeau de poman toate darurile care li se fceau. n sfrit
zilele de pati erau fixate dup obiceiuri vechi, astfel c srbtoarea nu
coincidea, la celi, cu patile roman.
27
Sau, mai exact, Vlund, personaj din legendele mitologice germane,
consemnate n Edda". Exist chiar dou personaje cu acest nume, unul
arca nentrecut parc a fi contribuit la formarea legendei despre
Wilhelm Tell, pe cnd al doilea este echivalent cu zeul grecoroman
Hephaistos, sau Vulcan.
III. ntre timp, biserica Romei i gsise un ef. Papa Grigore cel
Mare, aristocrat roman care ocupase la nceput demniti civile, tiu s
asigure papalitii succesiunea provizorie a Imperiului de apus. Era
necesar ca vechea funcie a mpratului s fie ndeplinit fie de un preot,
fie de un otean. Dup invazia lombarzilor, Italia czuse prad anarhiei.
Roma i Neapole mureau de foame. Unde este poporul? se ntreba
Grigore. Unde este senatul? Senatul nu mai este, poporul a pierit".
Contient de pericol, a tiut si fac fa. Conductor spiritual, el a luat
n minile sale i administraia temporal a Romei. Dispunnd din
belug de daruri primite de la credincioii si din Galia, Africa, Dalmaia,
el lea folosit ca s hrneasc poporul roman. Acest mare om de aciune
era i un artist. Sub inspiraia lui sa dezvoltat cntul gregorian i sa
statornicit frumosul ceremonial al bisericii, care ia impresionat att de
mult pe barbari. Pentru propovduirea religiei n statele nou create, sa
folosit mai ales de clugri. Sfntul Benedict fondase la nceputul
secolului ordinul benedictinilor, care mbina munca manual cu munca
intelectual el introdusese legmintele perpetue, noviciatul, eligibilitatea
stareului reformele sale au atras n mnstiri elita generaiei. Grigore
ncredin benedictinilor nenumrate misiuni. Pe unul dintre clugrii
lor, priorul
28
Augustin, la nsrcinat cu evanghelizarea Angliei.
IV. Se cunoate anecdota clasic. Papa, trecnd prin trgul de sclavi
al Romei, vede nite tineri cu pr blond, cu pielea minunat de alb i
ntreab de unde vin: Sunt angli din Britania i se spune. Non Angli,
sed Angeli rspunde Grigore. Au fee de ngeri i ar trebui s stea
alturi de ngerii din cer..." (597). Pentru ai cretina pe pgni, papa
trebuia s se bizuie pe femei, n aceeai msur n care se sprijinea pe
clugri. n Anglia, regele din Kent luase n cstorie pe fiica cretin a
regelui din Paris i ngduise soiei sale si aduc un capelan.
Ei i se adresar mai nti priorul Augustin i cei patruzeci de
clugri ai si, foarte nfricoai c se gseau ntro ar pe care o
credeau slbatic. Ei fur ndat primii n capitala Kentului,
Canterbury. Papa le dduse cele mai nelepte sfaturi. nainte de toate nu
trebuiau s tulbure ctui de puin obiceiurile pgnilor: Nu te urci pe
vrful unui munte srind, ci ncet, ncet, pas cu pas... n primul rnd
trebuie s te fereti s distrugi templele n care se afl idolii nu trebuie
distrui dect idolii, apoi s se pregteasc ap sfinit, s se stropeasc
templele i s se aduc n fiecare relicve... Dac templele sunt bine
construite, e un lucru bun i folositor ca ele s treac de la cultul
demonilor n slujba adevratului Dumnezeu cci atta timp ct poporul
va vedea c dinuie vechile locauri de rugciune, va fi mai nclinat s se
duc la templu, n virtutea obiceiului, ca sl adore pe adevratul
28
Grad n ierarhia monahal, un fel de vicar al abatelui (stareului).
Dumnezeu..." Metoda aceasta mpciuitoare reui i regele Kentului se
converti. Papa trimise lui Augustin palliumul, simbolul autoritii, l
mputernici s numeasc episcopi n Anglia, l sftui si aeze
arhiepiscopatul, n mod temporar, la Canterbury i sl mute la Londra
de ndat ce oraul va fi convertit. Dar nimic nui mai durabil dect
provizoratul Canterbury rmase capitala religioas a Angliei. Beda nea
pstrat un chestionar trimis de Augustin papei care arat preocuprile
unui nalt slujba ecleziastic n anul 600: Cum trebuie s se comporte
episcopii fa de cler i n cte pri trebuie mprite darurile fcute de
credincioi?... Pn la ce grad de rudenie se pot cstori credincioii cu
persoane din familia lor i dac este legal ca un brbat so ia de soie pe
soacra lui?... Poate fi botezat o femeie nsrcinat?... La ct timp dup
natere poate veni o femeie la biseric?... Dup cte zile noulnscut
poate fi botezat?... La ct timp dup naterea unui copil, o femeie poate
avea relaii trupeti cu brbatul su?... Toate aceste lucruri simte nevoia
s le cunoasc neamul primitiv al englezilor".
V. Evanghelizarea Angliei sa fcut treptat suntem n posesia
relatrii uneia din aceste convertiri, anume a lui Edwin, regele
Northumbriei. Se poate vedea cu ct seriozitate i uneori cu ct poezie
vorbeau despre chestiunile religioase aceti brbai care aveau simul
sublimului". Regele i convoc pe cei mai de seam prieteni i sfetnici ca
sl asculte pe misionarul cretin Paulinus. Acesta explic noua doctrin
i regele ntreb pe fiecare dintre efi ce gndete. Unul dintre ei
rspunse: O, rege, mi se pare c dac se compar viaa pmnteasc a
omului cu timpurile dinaintea i din urma lui, care ne sunt necunoscute,
ea seamn cu zborul grbit al unei vrbii ce strbate sala unde iarna
stai la mas cu slujbaii i demnitarii votri, n jurul unui foc stranic,
n timp ce afar bntuie furtuna sau viscolete... Vrabia, vam spus,
intr n zbor pe o u i iese ndat pe alta i, ct timp se afl n sal, e
la adpost de urgia iernii. Dar dup scurta clip de timp frumos, ea se
pierde ndat n noaptea ntunecoas din care a venit. Tot astfel viaa
omului no putem vedea dect ntrun rstimp scurt, dar ce sa
ntmplat nainte sau ce va urma apoi, nu tim de loc. Aadar, dac
noua doctrin conine ceva mai sigur, pare c merit s fie urmat".
Dup care marele preot pgn izbucni: De mult miam dat seama c zeii
pe carei adorm nu sunt nimic... Propun regelui si renegm ndat pe
toi, i eu nsumi voi da foc templelor i altarelor pe care leam slvit
atta vreme fr nici un folos". Convertirea regilor aducea dup ea con
vertirea popoarelor, astfel c influena misionarilor se rspndea acum n
salturi rapide.
VI. Progresele bisericii Romei n Anglia aveau s produc un conflict
cu vechile biserici britanice din vest (Irlanda i ara Galilor). Augustin,
fiind nvestit de pap cu autoritate asupra tuturor episcopatelor din
Britania, convoc pe episcopii celi. Acetia venir foarte stingherii i se
artar de ndat jignii de faptul c Augustin, pentru ai sublinia
superioritatea, nu se ridicase n picioare ca si primeasc. Le ceru trei
concesii: s srbtoreasc patile n acelai timp cu ceilali cretini,
ceremonia botezului s se fac dup ritualul roman i s predice
cretinismul pgnilor anglosaxoni, ceea ce celii refuzaser totdeauna
s fac, deoarece, urndui pe invadatorii care masacraser pe strmoii
lor, nu doreau s salveze sufletele barbarilor. Britanii nu cedar asupra
nici unuia din cele trei puncte, declarar c nu recunosc dect pe
primatul lor i o rupser cu Roma. Relaiile dintre cretinii britani i
catolicii romani se nrutir foarte mult. Preoii britani nu ddeau
srutul pcii preoilor catolici i refuzau s stea la aceeai mas cu ei.
Clugrii celi, uitnd, din ur fa de Roma, de animozitile lor fa de
barbari, trecur i ei la convertirea pgnilor. Ei repurtau succese la po
porul de jos, pe cnd biserica roman atrgea femeile, pe suverani i pe
cei din fruntea treburilor obteti. Cnd cele dou biserici cretine
evanghelizau aceeai curte, deosebirile doctrinale creau situaii destul de
dificile. Se ntmpla ca ntro familie s se celebreze srbtoarea patelor
de dou ori, una dup alta. Un rege termina postul i srbtorea patile,
pe cnd regina lui celebra duminica floriilor i mai postea.
VII. n sfrit, regele Northumbriei, Oswy, care fusese convertit de
britani, fu impresionat de argumentele fiului su Alfred, crescut de un
clugr catolic. Regele, ca s aib contiina mpcat, convoc un sinod
la mnstirea din Whitby, n care cele dou pri trebuiau si expun
doctrina lor. Oswy deschise dezbaterile cu mult bun sim, spunnd c cei
care slujesc acelai Dumnezeu ar trebui s respecte aceleai reguli, c
nu exista desigur dect o unic tradiie cretin adevrat i fiecare avea
datoria s spun de la cine deinea doctrina lui. La care britanii
rspunser c ei ineau patile sfntului Ioan Evanghelistul i al
sfntului Columba, n timp ce catolicii afirmar c patile lor era patile
apostolilor Petru i Pavel, pe care l srbtoreau cretinii din toate rile
lumii: n Italia, n rile din Africa i Asia, n Egipt i n Grecia, n afar
de britanii ncpnai din aceste dou insule, cele mai ndeprtate ale
universului, care aveau pretenia s sfideze restul cretintii. Urm o
lung i foarte inteligent dezbatere, pe care catolicul Wilfrid o ncheie
spunnd: Chiar dac Columba al vostru a fost un sfnt, cum ar putea fi
el preferat prinului apostolilor, cruia Domnul Nostru ia spus: Tu eti
Petru i pe aceast piatr
29
voi zidi biserica mea, i porile iadului nu vor
29
Joc de cuvinte provenit din limba latin, ntre numele Petrus i
cuvntul petra piatr, stnc. n limba francez jocul de cuvinte e i
mai reuit, numele de persoan i cel comun avnd o form identic
(Pierre, pierre).
avea nici o trie mpotriva ei, i ie vreau si ncredinez cheile
mpriei cerurilor...". Dup ce Wilfrid vorbi astfel, regele ntreb:
E adevrat, Colman, c aceste cuvinte au fost pronunate de
Domnul Nostru? E adevrat, o, rege" rspunse cu o perfect bun
credin episcopul irlandez. Putei dovedi c o asemenea putere a fost
ncredinat lui Columba al vostru?" Colman mrturisi c nu. Suntei
amndoi de acord adug regele c cheile mpriei cerurilor au fost
ncredinate sfntului Petru? Suntem" rspunser ei. Atunci
conchise regele , deoarece Petru vegheaz la porile cerului, m voi
supune poruncilor sale de team c n clipa cnd m voi nfia n faa
porilor numi va deschide nimeni dac purttorul cheilor mi va fi
potrivnic".
Toi cei de fa l aprobar pe rege i hotrr s dea ascultare de
aci nainte papei.
VIII
CRETINISMUL I GERMANISMUL N ANGLIA
I. ncepnd din secolul al VIIIlea, ntreaga Anglie face parte din
biserica roman. Regii se reazem pe biseric, n primul rnd pentru c
sunt credincioi, dar i pentru c neleg c aceast biseric,
motenitoare a tradiiilor imperiale, le aducea o ierarhie, o organizare i o
experien care le lipseau. Vreme ndelungat episcopii i arhiepiscopii
vor fi minitrii fireti ai regelui. Biserica, dinspre partea sa, susine
monarhiile, ea avnd nevoie de o putere temporal care s impun
respectarea legilor sale. Pentru papalitate este o dovad de mare trie c
a putut ntemeia n Anglia i Germania biserici noi i supuse. Bisericile
din Orient i disput supremaia cu biserica Romei biserica Franei e
uneori prea independent dar episcopii englezi solicit ei nii
intervenia constant a papei. Astfel c acesta trimite n Anglia adevrai
proconsuli ai credinei, care sunt pentru Roma ecleziastic ceea ce
fuseser pentru Roma imperial marii organizatori ai provinciilor. Nimic
nu d o idee mai mrea despre universalitatea bisericii dect atunci
cnd vezi un grec din Asia Mic, episcopul Theodor din Tars, i un
african, abatele Adrian, introducnd n Anglia o ntreag bibliotec latin
i greac i nfiinnd n Northumbria mnstiri, care vor rivaliza prin
tiina lor cu acelea din Irlanda. Printrun ciudat paradox, cultura
mediteranean va fi pstrat pentru gali de ctre clugrii anglosaxoni.
n clipa cnd sarazinii ajungeau n centrul Franei i cnd prea c
epoca clasic lua sfrit n Europa, ntrun regat aproape barbar, un
clugr, Beda Venerabilul, scria n limba latin fermectoarea sa Istorie
ecleziastic a naiunii engleze. Or, Beda a fost nvtorul lui Egbert, care
la rndul su a fost, la York, nvtorul lui Alcuin, i se tie c Alcuin a
fost acela care, chemat fiind de Carol cel Mare, a pus stavil decadenei
intelectuale n Frana.
II. Anglia i are deci locul ei n istoria culturii latine i cretine. Dar
firea anglosaxonilor, tradiiile anterioare i gusturile lor au fcut ca la ei
aceast cultur s capete trsturi particulare. Secolele al VIIlea i al
VIIIlea sunt o epoc a sfinilor i a eroilor n Anglia. Sufletele acestea
violente i viguroase se dovedesc capabile n acelai timp i de mari
sacrificii i de mari crime. Mai trziu, amestecul moralei rzboinicului
nordic cu morala cretin va da natere eroilor din romanele cavalereti.
Dar n vremurile primitive i sumbre, echilibrul ntre cele dou fore era
greu de meninut. Ba regii saxoni se clugresc i pleac n pelerinaj
spre Roma Sebbi de Essex intr la mnstire n 694 Aethelred, regele
Merciei, n 704. Urmaul acestuia, Conrad de Mercia, i sfrete viaa
la Roma, ca i Offa de Essex. Ba prinii sunt asasinai, regatele
devastate, oraele jefuite, locuitorii masacrai. Biserica trebuie s lupte
mpotriva gustului pentru poemele epice i rzboinice pe care gleemenii
acompaniinduse la harp, le cnt, la terminarea festinelor n casele
nobililor i pe care menestrelii ambulani le recit pe uliele satelor.
Chiar i preoii saxoni se complac n a asculta aceste poeme pgne.
n 797, Alcuin trebuie si scrie episcopului de Lindisfarne: Cnd preoii
cineaz laolalt, s se citeasc cuvntul Domnului. n asemenea
mprejurri e mai potrivit s se asculte un predicator, i nu un harpist,
cuvntrile sfinilor prini, i nu poemele pgnilor. Ce are Ingeld co
mun cu Hristos? Casa e mic, nu pot ncpea amndoi".
Dar dragostea pentru poezia nordic era atunci att de puternic
nct un episcop saxon se deghiza i se ducea, dup liturghie, s cnte la
un pod aventurile unui rege oarecare al mrii.
III. Dei poezia anglosaxon era bogat, singura oper complet
care sa pstrat este Beowulf, epopee cu substan nordic, dar care a
fost rescris de un clugr englez, ntre secolele al VIIIlea i al Xlea,
innd seama de prejudecile cretine. Se spune c este o Iliad, al crei
Ahile ar fi Hercule. Tema este aceea din Siegfried: nimicirea unui mon
stru de ctre un erou. Beowulf, prin suedez, strbate mrile i viziteaz
castelul regelui danezilor. Acolo afl c un monstru, Grendel, bntuie n
fiecare noapte castelul ii devoreaz pe toi seniorii pe carei gsete.
Beowulf l ucide pe Grendel mama acestuia ncearc s se rzbune
eroul o urmrete n inuturile nfricotoare unde locuiete i scap
lumea de aceast seminie. napoiat n Suedia, devine el nsui rege i
moare, n cele din urm, rnit de dintele nveninat al ultimului dragon pe
care a vrut sl doboare. Se stinge n chip nobil: Am inut poporul n
paza mea timp de cincizeci de ierni. Nici unul dintre regii vecini na n
drznit s dea ochii cu mine. Miam pstrat cum se cuvine pmntul. Nu
am umblat cu iretlicuri de trdtor. Nu am jurat niciodat strmb n
multele jurminte pe care leam depus... M bucur c am putut dobndi
nainte de a muri un asemenea tezaur pentru poporul meu. Acum nu e
nevoie s rmn mai mult pe aici".
IV. Cnd citeti Beowulf sau fragmente din alte poeme anglosaxone,
eti izbit mai nti de tristeea tonului. Peisajele sunt dezolante: stnci i
mlatini. Montri locuiesc n curentele reci i n nfricotoare ape". O
imaginaie sumbr a conlucrat cu tristeea unei naturi septentrionale
pentru a zugrvi aceste puternice tablouri". Este opera unui popor care a
trit ntrun climat vitreg. De cte ori poetul vorbete de mare, e
admirabil. Exist, n Beowulf, descrierea plecrii unor rzboinici ntro
expediie pe mare, a corbiilor cu gtul nspumat asemntoare unor
psri i, n momentul sosirii, a falezelor strlucitoare i a giganticelor
promontorii, demn de cei mai mari poei epici. Dar niciodat poetul
anglosaxon nu atinge senintatea lui Homer. n Iliada numeroase ruguri
ale morilor ard pe cmpie n Beowulf corbii i vulturii se abat asupra
strvurilor. n sufletele acelea lipsite de soare, se ghicete c, alturi de
sentimentele lor nobile, se afl oarecare ngduin pentru atrociti.
Totui societatea descris e mult mai rafinat dect aceea din Germania
lui Tacit. Nimic comun cu democraia" anglosaxon imaginat de civa
istorici englezi n secolul al XIXlea. n lumea lui Beowulf, regele i
rzboinicii si sunt pe primul plan. Tronuri, esturi, ornamente de aur
mbogesc hallurile prinilor. Regele este atotputernic cu condiia si
pstreze sprijinul oamenilor si. Fa de acetia e generos, i copleete
cu pmnturi i daruri. n poeme, fiecare brbat are un senior cruia i
datoreaz credin i care, n schimb, trebuie s se duc n cutare de
pmnturi strine. Trdtorul i mielul merit cel mai mare dispre.
Femeile efilor sunt respectate, ele iau parte la toate banchetele. Dar
dragostea e grav, lipsit de veselie nici un cntec de dragoste n
aceast veche poezie ntrnsa dragostea nui distracie, i nici voluptate,
ci un angajament i o devoiune".
V. Pe bun dreptate poemele anglosaxone au fost puse alturi de
poemele homerice. i unele i altele prezint aceleai trsturi, care sar
putea numi ale vrstei eroice. n societile foarte primitive, legturile de
familie sau de trib au fost cele mai trainice. Familia fiecrui om trebuia
sl rzbune i ea era rspunztoare pentru greelile lui. n societile
eroice, legtura de familie tinde s slbeasc. Individul se emancipeaz
de trib. Eliberat de teroarea naturii carei apas pe primitivi, el las fru
liber voinei sale de putere. Pasiunile individuale au precdere fa de
inteligena politic. E vremea duelurilor, a rzboaielor ntreprinse pentru
onoare. Totui, pentru c e absolut necesar ca orice societate s se
impun indivizilor, se formeaz o legtur nou, bazat pe loialitate i
prietenie. Eroul nu cunoate nici un fel de moderaie, dar e curajos i e
credincios. Asta nseamn c are un caracter destul de frumos, n care
moralistul cretin va gsi elementele unei adevrate noblee. Ge
nerozitatea eroului se va exercita curnd n favoarea bisericii. Un rege
pios druiete pmnturi episcopilor, mnstirilor. Mai e nevoie, evident,
ca violena s fie disciplinat sau s fie folosit pentru cauze juste.
Umilina i sfiiciunea cretin, uninduse cu pasiunile eroice, aveau s
dea natere, ntre secolul al Xlea i al XIIIlea, unui tip pe care nu la
cunoscut antichitatea, care pctuiete nc uneori prin cruzime, dar
care sar dori pur: cavalerul. Beowulf, care se lupt mpotriva montrilor
ieii din infern, este aproape un cavaler cretin. El are acelai sfrit ca
Lancelot. Vom vedea, cnd vom studia admirabilul personaj al regelui
Alfred, rezultatele optime pe care lea putut da mbinarea civilizaiei
romane cu onoarea barbarilor i morala cretin.
IX
INVAZIILE DANEZE I EFECTELE LOR
I. n anul 787 Cronica anglosaxon pomenete pentru ntia oar de
sosirea n Anglia a trei corbii cu brbai din nord venii din ara
hoilor". Reeveul din satul cel mai apropiat, netiind cine erau oamenii
aceia, se duse n ntmpinarea lor clare, cum era de datoria lui, i fu
ucis. ase ani de tcere au urmat dup acest omor, apoi, ncepnd din
anul 793, scurtele note anuale ale cronicii conin aproape fiecare relatri
cu privire la incursiuni ale pgnilor". Ba jefuiesc o mnstire ii masa
creaz pe clugri, ba otile pgne au produs ravagii printre
northumbrieni". Cteodat cronicarul noteaz cu satisfacie c unele
corbii pgne au fost distruse de valurile furioase ale mrii, c echi
pajele sau necat i c supravieuitorii, sosind pe plaj, au fost omori.
Puin cte puin flotele dumane cresc n importan. n 851, pentru
prima oar, pgnii i petrecur iarna pe insula Thanet n acelai an
trei sute de corbii ale lor au venit pn la gura Tamisei i echipajele lor
au luat cu asalt Canterbury i Londra". n anii urmtori pgnii" sunt
denumii dup adevratul lor nume: danezi, i cronicile nu mai vorbesc
dect de micrile Armatei", adic armata oamenilor din nord, care se
ridic uneori pn la cifra de zece mii de ini.
II. Triburile toate de aceeai ras care locuiau pe atunci n
Suedia, Norvegia i Danemarca erau ntradevr pgne, cci suferiser
destul de puin influena Romei antice i n nici un fel pe aceea a Romei
cretine, dar nu erau de loc barbare. Corbiile pictate, figurile sculptate
de la pror, calitile literare ale sagaurilor, complexitatea legilor lor
dovedesc c au tiut si creeze o civilizaie proprie. Vikingii acetia
ascultau de un ef de band i se bteau vitejete, dar nu le plcea lupta
pentru lupt. Cnd puteau nlocui fora cu viclenia, o fceau cu drag
inim. Pe ct erau de rzboinici i dedai jafului, pe att erau de negus
tori i, dac se vedeau ntmpinai pe plaj de un numr prea mare de
locuitori, nu cereau altceva dect s li se dea miere sau sclavi n
schimbul unturii lor de balen sau al petelui uscat.
III. De ce popoarele din nord, care de attea secole pruser a
ignora Anglia, ncepur deodat so invadeze n acelai timp n care
atacau i Neustria?
30
Se presupune c, n urma presiunii exercitate de
Carol cel Mare asupra saxonilor, pe care ia mpins spre Danemarca,
oamenii din nord iau dat seama de pericolul pe carel prezentau pentru
ei puterile cretine i aceasta a fost cauza primordial a atacurilor lor.
Poate c tot aa de simplu e s ne gndim c hazardul, nevoia de
aventur, dorina unor navigatori ndrznei de a merge mereu mai
departe iau adus contribuia lor. Era un obicei al lor, cum avea s fie
mai trziu i un obicei al cavalerilor de Malta, ca fiecare tnr si fac
caravana sa", adic o expediie menit s demonstreze curajul lui.
Populaia cretea repede. Mezinii i bastarzii trebuiau si caute norocul
n ri noi. Dar corbiile lor, nguste i lungi, purtnd la catarg o singur
vel roie care se nla rareori, pe flancuri scuturile rzboinicilor,
galbene i negre alternativ, i la pror chipul unui monstru marin, nu
erau fcute pentru navigaia la mari distane. Ca toate corbiile de rzboi
din antichitate, erau corbii cu vsle, i raza de aciune a unei asemenea
nave este negreit limitat.
Dac o etap a unui drum cerea mai mult dect o jumtate de zi de
navigaie, trebuiau neaprat dou echipe de vslai. Fiecare din ele era
silit s trag greutatea celeilalte armele atrnau greu rmnea puin
loc pentru provizii. Corabia nsi trebuia s fie uoar, astfel c nu
putea rezista valurilor mari ale oceanului. A fost nevoie de secole de
experien i, fr ndoial, de nenumrate naufragii pentru ca vikingii
s descopere etapele de drum i perioadele de timp prielnice navigaiei.
Puin cte puin nvar s se repead din insul n insul, profitnd de
vremea frumoas, s construiasc corbii mai mari i fur vzui n
lumea ntreag. Suedezii se ndreptar spre Rusia i Asia norvegienii
descoperir drumul spre Irlanda prin nordul Scoiei i, mai mult, fcnd
escal n Groenlanda, ajunser pn n America, dup blnuri danezii
aleseser ruta interioar, care, mai apropiat de ara lor, ducea pn la
coasta Scoiei, a Northumbriei i a Neustriei.
IV. Ar putea strni surprindere succesul rapid al acestor expediii,
30
Partea occidental a teritoriului locuit de franci (n nordul Franei de
astzi).
la nceput formate dintrun mic numr de oameni, care atacau regate
ntinse ce sar fi putut uor apra. Dar nu trebuie s uitm:
1. Vikingii aveau supremaia pe mare. Nici saxonii, nici francii nu
fcuser nici un efort ca si construiasc o flot. Or, cine domin
marea este, nainte de toate, stpn pe micile insule i poate si fac
baze navale. Primele atacuri ale danezilor fur ndreptate mpotriva
bogatelor mnstiri pe care cei dinti monahi, din dorina de singurtate,
le construiser pe insule cum erau Iona sau Lindisfarne. Darurile
credincioilor i nzestraser pe clugri cu giuvaeruri i aur. Vikingii
jefuiau averile, i masacrau pe clugri i ocupau insulele. Orict de
aproape ar fi fost de rm, erau invulnerabili. n felul acesta Noirmoutier
deveni baza lor pe coasta Franei, Thanet pe coasta Angliei, insula Man
n mrile Irlandei.
2. Stpnirea mrii le ngduia si aleag i locul de atac. Gseau
c ntrun anume punct dumanul era prea puternic? Le era uor s se
mbarce i s plece n cutarea unei anse mai bune, cu att mai mult
cu ct mijloacele de comunicaie ntre victimele lor erau primitive i buna
nelegere destul de rar. Ce putea s le opun un rege saxon? Convoca
fyrdul, adic miliia oamenilor liberi. Era o mas de rani narmai cu
epue, i cteodat (cnd regele chema pe rezerviti) cu furci,
adunnduse cu ncetineal, greu de hrnit i neputnd rmne mult
vreme sub arme din cauza muncilor agricole. Adversari nedemni de
rzboinicii din nord, foarte bine narmai, proteguii de zale i cti de
oel i care tiau s mnuiasc de minune topoarele de rzboi. Singurii
englezi capabili s se lupte cu ei erau oamenii din suita regelui (comitati,
gesiths), dar acetia erau puin numeroi i, de altfel, danezii i
perfecionau fr ncetare tactica lor. Curnd se nvar ca, imediat
dup debarcare, s pun mna pe caii din inut, s echipeze o
pedestrime clare, apoi s construiasc n grab un mic fort. Saxonii,
oameni obinuii cu cmpia i pdurea, care niciodat nu construiser
orae fortificate, carei pierduser tradiiile maritime i care, n afar de
aceasta, erau dezbinai, lsar pe invadator s cucereasc aproape toat
ara. Irlanda, n plin anarhie pe atunci, fu supus prima, apoi
Northumbria i Mercia. Curnd Wessexul fiind el nsui n parte
pierdut, se putea crede c toat Anglia va deveni o provincie a unui
Imperiu de nord.
V. Invaziile daneze avur ca efect imediat formarea n grab a unei
pturi de militari de profesie n Anglia saxon. Problema aprrii rii
putea s primeasc trei soluii: a) fyrdul, sau nrolarea n mas a
oamenilor liberi regii continuar mult vreme s recurg la aceast
soluie, dar am vzut care i erau neajunsurile b) mercenarii, oameni
care primesc sold, de unde i termenii de soldai sau lefegii (aceasta
fusese metoda adoptat de ultimii mprai romani i va fi folosit din
nou de regii Canut i Harold), dar prinii saxoni nu aveau un venit care
s le ngduie ntreinerea unei astfel de armate c) armata permanent
de rzboinici de profesie pe care suveranul, n lipsa unei solde, i pltete
cedndule terenuri. Aceast din urm soluie fu puin cte puin
adoptat ntre sfritul Imperiului roman i secolul al Xlea de
ntreaga Europ, pentru c, neexistnd state puternice, nu era posibil o
alt metod. Se nva odinioar c feudalitatea a fost introdus n
Anglia n secolul al XIlea de ctre normanzi. Un istoric a dat un rspuns
destul de amuzant: feudalitatea a fost introdus n Anglia de ctre sir
Henry Spelman, un erudit din secolul al XVIIlea care, cel dinti, a al
ctuit un sistem coerent din nite cutume destul de confuze. Adevrul
este c feudalitatea na fost la nceput un sistem ales n mod contient,
ci rezultatul multiplelor transformri fireti. n clipa n care triburile
saxone au pus piciorul n Anglia, ranul i oteanul se confundau n
una i aceeai persoan. Omul liber era liber pentru c putea s lupte.
Cnd, dup invaziile daneze, echipamentul unui rzboinic va deveni prea
costisitor pentru ranul mijlociu, meseria de militar nu va mai putea fi
dect profesiunea unei anumite clase.
VI. De ce cultivatorul liber recunoate superioritatea acestei clase?
Pentru c nu se poate lipsi de ea. S ii de un superior n vremuri tulburi
prezint mari avantaje: nu numai c ai un comandant de rzboi bine
narmat, dar el apr titlurile de proprietate ale oamenilor si
31
. Atta
timp ct statul central e puternic, aa cum a fost Imperiul roman sau
cum va fi dinastia Tudorilor, indivizii se bizuie pe acest stat i recunosc
c au datorii fa de el. ndat ce statul slbete, individul caut un pro
tector mai apropiat, mai eficient, i recunoate c are obligaii militare
sau pecuniare fa de acesta. O legtur personal nlocuiete legtura
abstract. n dezordinea micilor regate engleze, n lupt nencetat unele
mpotriva altora, devastate de incursiunile pirailor, nefericitul ran,
ceorlul, neputnd si pstreze pmntul i viaa dect cu sprijinul
unui otean bine narmat, primete si dea acestuia redevene n
natur, n munc sau n bani, n schimbul proteciei sale. Mai trziu
aceast experien va da natere unei doctrine: Nici un pmnt fr
senior". Dar la nceput feudalitatea nui o doctrin e, n acelai timp, o
dezintegrare a dreptului de proprietate i o dezmembrare a dreptului
statului". Guizot a scris c este o fuziune a proprietii i a suveranitii.
Mai precis proprietatea i suveranitatea trec amndou, pentru un timp,
n mna aceluia care, singur, poate apra pe prima i exercita pe a doua.
Ca toate instituiile omeneti, ea se nate din necesitate i va disprea
atunci cnd, guvernarea central fiind din nou puternic, feudalitatea va
31
Prezentare idealizat, unilateral, a acestui proces. "Rzboinicul" l
apr pe cultivatorul liber, dar n acelai timp il subordoneaz, nu
arareori prin for.
deveni inutil.
VII. Un alt efect al invaziilor daneze va fi atenuarea rivalitilor
dintre regatele anglosaxone. O presiune extern d popoarelor de
aceeai origine, dar dezbinate de vechi dumnii, sentimentul unitii
lor. De altfel, civa regi anglosaxoni au i nceput s se intituleze regi ai
ntregii Anglii. Erau denumii cu un cuvnt special: bretwalda. Egbert de
Wessex (802839), primul suveran din care descinde actuala regin a
Angliei
32
, fusese al optulea bretwalda. Regii saxoni nu sunt att de
puternici cum vor fi regii normanzi de mai trziu. Dar ei pregtesc
acestora terenul. Contrar celor ntmplate pe continent, ei au tiut nc
de pe atunci s fac din nobilimea lor o aristocraie de funciune mai
curnd dect de natere. Thaneii dein pmntul lor de la rege, pentru
c, fie c sunt rzboinici, administratori sau oameni ai bisericii, ei se afl
n slujba lui. Nu sunt nimic fr rege, dar regele fr ei nu poate face
nimic. Nu ia hotrri importante dect mpreun cu ei, n Consiliul su.
Regele saxon nu este un rege absolutist, dup cum regatul saxon nu este
absolut ereditar. n sfrit, dup convertire, regele este eful uns,
proteguit i sftuit de biseric. El trebuie s respecte, mai mult dect
oricine, poruncile ei. Imaginea suveranului drept, care ine sfat cu
nelepii si pentru binele tuturor, va fi adnc imprimat n spiritul
englez, cu mult nainte de cucerire, de ctre mari suverani saxoni ca Al
fred. i dea lungul ntregii istorii a Angliei, de cte ori aceast imagine
va amenina s pleasc sau s se tearg, ea va fi rensufleit n timp
util de ctre un Eduard I, un Henric al VIIlea sau de o Victoria.
X
DE LA REGELE ALFRED LA REGELE CANUT
I. Alfred este un rege legendar a crui legend e adevrat. Omul
acesta simplu i nelept, care a fost n acelai timp otean, marinar,
literat i legislator, a salvat Anglia cretin. El are toate virtuile regilor
pioi, fr a avea slbiciunea lor, nici indiferena lor fa de treburile
lumeti. ntmplrile vieii sale in de povetile cu zne i de romanele
cavalereti. Ca muli eroi de romane, este cel mai mic fecior al unui rege:
Aethelwulf. E crescut ntro vreme de invazii, n larma luptelor, i trei din
fraii si sunt ucii nfruntnd dumanul. Bolnav, sensibil, are energia
infirmilor care se vor puternici. Excelent clre, mare vntor, este
ncercat din copilrie i de dorina de a se instrui. Dar, vai! ceea ce
32
Descenden mai mult simbolic. Actuala dinastie englez a ocupat
tronul n 1714
dorea mai mult: s nvee artele liberale
33
, nu prea era posibil, cci, pe
vremea aceea, adevraii savani nu mai existau n regatul Wessex". La
btrnee avea s spun c marea durere a vieii sale fusese c, pe
vremea cnd avea vrsta i rgazul s nvee, nu gsise profesori i c, pe
vremea cnd reuise s adune n jurul lui pe savani, fusese att de
ocupat cu rzboaiele, grijile administrative i infirmitile, nct nu
putuse citi att ct ar fi vrut. Adolescent, se dusese n pelerinaj la Roma,
unde papa l fcuse consul, apoi, ntors n Anglia, se distinsese pe lng
fraii si n lupt mpotriva armatei" daneze. Cnd ultimul dintre ai si
fu ucis, Alfred fu ales rege de Witan, carel preferase nepoilor si, prea
tineri pentru a domni n timp de rzboi.
II. nc din primul an al domniei sale, trebui s poarte lupte cu
danezii i, neavnd dect un pumn de oameni, fu btut. Aa cum au
fcut deseori regii franci i saxoni, cumpr pacea de la armata" danez,
pltindui un tribut. Dar succesul antajului nu putea dect sl
ncurajeze pe adversar si renceap manevra. Danezii ocupar nordul
i estul, apoi, dup terminarea acestei cuceriri, o nou hoard, sub
conducerea regelui pgn Guthrun, nvli n Wessex.
Fu mai nti o panic general. Alfred trebui s fug aproape singur
n insula Athelney i acolo, n mijlocul mlatinilor, construi mpreun cu
oamenii si o mic fortrea. Aproape de locul acesta a fost gsit n
secolul al XVIIlea, ngropat n pmnt, o admirabil bijuterie din email
cloazonat, aur i cristal, care poart inscripia: Alfred a pus s m
cizeleze". Celebra bijuterie a lui Alfred", pe care regele a pierduto n
timpul fugii sale, este acum ntrun muzeu din Oxford, mrturie a
adevrului vechilor cronici. Regele sttu ascuns toat iarna n mijlocul
mlatinilor, n timp ce danezii se credeau stpni peste Wessex. Cam pe
vremea patelor iei din ascunztoare i convoc n secret, la locul
denumit Piatra lui Egbert, fyrdurile din Somerset, Wiltshire i
Hampshire. Bucuria ranilor saxoni, regsindui regele n via, fu att
de mare nct voir so porneasc de ndat, mpreun cu el, mpotriva
armatei" danezilor. Aceasta fu urmrit pn la linia sa de aprare,
unde, fiind asediat i nemaiavnd cu ce se hrni, se hotr s se predea.
Alfred accept si lase n via, dar ceru ca armata" s prseasc Wes
sexul i ca Guthrun i principalele cpetenii daneze s se boteze. Trei
sptmni mai trziu, Guthrun i nc douzeci i nou de efi primir
botezul, naul lor fiind regele nsui. Apoi se semn un pact i se stabili o
frontier ntre Danelaw
34
i Wessex. De atunci danezii rmaser stpni
pe est i nord, i Alfred putu domni n pace asupra teritoriilor situate la
33
Denumire sub care erau cunoscute n evul mediu urmtoarele
discipline: gramatica, retorica, dialectica (logica formal), aritmetica,
geometria, astronomia i teoria muzicii.
34
Teritoriul "legii daneze", cedat de regii anglosaxoni danezilor.
sud de aceast frontier.
III. Exemplul lui Alfred cel Mare arat rolul imens pe carel poate
juca un individ n istoria unui popor. Fr tenacitatea sa, ara ntreag
ar fi acceptat autoritatea pgnilor. Nu ar fi nsemnat sfritul Angliei,
dar ara ar fi avut o soart cu totul diferit. Inteligen n acelai timp
original i simpl, Alfred reorganiz tot att de bine armata de uscat i
marin, ca i justiia i educaia. Mri efectivele armatei, ridicnd la
rangul de thane pe toi oamenii liberi posesori a cinci hides i pe
negustorii din porturi care fcuser cel puin trei cltorii cu propriile lor
mijloace i cernd acestei mici nobilimi s presteze serviciul militar
clare. Marea slbiciune a armatelor anglosaxone a fost totdeauna
scurta durat a serviciului. Alfred cre contingente" sau echipe" care
puteau fi chemate rnd pe rnd. Puse s se reconstruiasc fortificaiile
vechilor orae romane i avu ideea, foarte modern, de a nfiina dou
ealoane de aprare, aprarea mobil i aprarea teritorial. Cavalerii
care locuiau aproape de un burgh (cetuie fortificat) trebuiau s se
prezinte acolo n caz de rzboi cei care locuiau n plin cmpie formau
armata mobil. Cre o flot puin numeroas, dar ale crei vase, fcute
dup planurile lui, se pare c aveau mai mult stabilitate dect ale
vikingilor. Alctui un cod n care adun regulile de via acceptate atunci
de oamenii din ara sa, ncepnd cu decalogul lui Moise i sfrind cu
legile regilor anglosaxoni. Nam vrut s schimb nimic spuse el
pentru c nu tiu dac lear fi fost pe plac celor ce vor veni dup mine".
El meninu vechiul sistem wergeld, sau rscumprarea crimei, n afara
cazului de trdare. Pentru cel carei trdeaz regele sau seniorul, nu va
mai exista de aci nainte nici iertare nici rscumprare. Nimeni nui mai
putea apra nici mcar ruda mpotriva seniorului su. Era triumful
concepiilor neofeudale asupra vechilor idei tribale.
IV. Alfred trebui s depun mari eforturi ca s renvie gustul
studiilor ntro ar n care rzboaiele i mizeriile nimiciser orice tiin.
Nu tiu dac, atunci cnd am luat n mn regatul, se gsea la sud de
Tamisa un singur om n stare s traduc cartea de rugciuni n limba
englez". Regele nfiin nalte coli n care fiii nobililor sau ai oamenilor
liberi i bogai s nvee latina, engleza, clria i vntoarea cu oimi.
Tot el ddu ordin s se nceap o Cronic anglosaxon n care s fie
notate anual principalele evenimente, cronic att de preioas astzi
pentru noi. Poate c el nsui a dictat istoria timpului su. El a scris
mult, dar, mai curnd dect autor, a fost traductor, de altfel foarte
scrupulos el cuta mai nti sensul, cuvnt cu cuvnt, sau, cum spunea
el, gnd cu gnd", apoi tlmcea ntro englez curat. Cnd l interesa
subiectul, intercala pasaje scrise de el. Scopul pe carel urmrea fcnd
aceste traduceri era de a pune textele pe care le socotea utile la
ndemna unui popor care nu mai tia latina. A tradus Istoria
ecleziastic de Beda, Istoria universal de Orosius, Regula pastoral de
Grigore cel Mare (din care a trimis cincizeci de exemplare episcopilor i
mnstirilor din regatul su) i mai ales Mngierile filozofiei de
Boethius, care era, desigur, pe placul acestui rege filozof.
V. E ciudat i frumos s vezi un suveran copleit de griji, domnind
peste cea mai ameninat dintre ri i care scrie foarte simplu: Atunci,
ntre multiplele i feluritele griji ale regatului, ncepui s transpun n
englez cartea care n latinete se intituleaz Pastoralis". Ia ncurajat pe
artiti, ca i pe oamenii de tiin. Cnd vorbete de celebrul furar
Wieland, l numete un nelept i adaug: l numesc nelept pentru c
un bun muncitor nu poate niciodat si piard iscusina i asta este o
proprietate care nu i se poate lua, aa cum soarele nui poate schimba
locul". Apoi, revenindui n minte legendele din copilrie, se ntreab,
prefigurndul pe Villon: Unde sunt acum oasele lui Wieland?"
35
.
n sfrit, biograful su ne informeaz c, dorind s impun
respectarea n mnstire a orelor de slujb, se gndi s pun ntro
lantern de os patru lumnri, cntrite cu grij ca s ard fiecare cte
ase ore. Astfel c, aprinzndule una dup alta, aparatul acesta indica
ora aproape cu precizie.
VI. Dup moartea lui Alfred, succesorii si, crescui la coala lui,
mrir i mai mult prestigiul suveranilor anglosaxoni. Ei recucerir de
la danezi mai nti Mercia, apoi Northumbria. Regele Aethelstan (924
941) se putu intitula fr exagerare regele tuturor Britaniilor". Danezii
nii, stabilii n Estanglia
36
, se amestecau cu populaia anglosaxon i
ncepeau s adopte limba ei. Dar aceast pace intern presupunea dou
condiii: un rege puternic i stvilirea invaziilor. Or, dac incursiunile
pirailor prur s se rreasc, faptul se explica numai prin aceea c
oamenii din nord se luptau ntre ei, n propriile lor ri, pentru crearea
regatelor Norvegiei i Danemarcei. Dup terminarea acestei perioade de
lupte, ei ncepur din nou cltoriile aventuroase, acestea fiind cu att
mai numeroase cu ct muli nemulumii voir s fug din noile
monarhii. n Cronica anglosaxon se regsete, n timpul celei de a doua
jumti a secolului al Xlea, aceeai dezastruoas cretere n amploare a
incursiunilor ca pe vremea primelor atacuri. Mai nti se ivesc civa
35
Referire la celebra Balad a doamnelor de odinioar" a poetului
francez Franois Villon (sec. XV), avnd refrenul: Mais ou sont les neiges
d'antan?" (Dar unde sunt zpezile deodinioar?")
36
Estanglia unul din cele apte regate anglosaxone.
jefuitori, n apte sau opt corbii, apoi vin adevrate flote, dup care
urmeaz o armat i, n cele din urm armata". Noua invazie coincide
cu domnia unui rege incapabil: Ethelred. n loc s se apere, el recurge la
cea mai la metod din trecut i rscumpr plecarea armatei" printr
un tribut de zece mii de livre. Pentru plata acestei enorme sume trebui s
stabileasc un impozit special, danegeld (banii danezilor), un impozit
funciar de trei sau patru ilingi pentru fiecare hide de pmnt posedat.
Firete c danezilor li se deschise pofta i devenir din ce n ce mai
exigeni, iar dup moartea lui Edmund Ironside, fiul lui Ethelred, care
ncercase s lupte, dar fusese asasinat, Consiliul nelepilor nu vzu alt
soluie dect s ofere coroana comandantului armatei", Canut, fratele
regelui Danemarcei, un tnr de douzeci i trei de ani. ara ntreag
spune un cronicar l alese pe Canut i se supuse de la sine omului
cruia i rezistase pn atunci".
VII. Se ntmpl ca alegerea s fie bun. Canut fusese un duman
aspru i chiar crud, dar era inteligent i om de nelegere. Strinul acesta
vru s fie un rege englez. ncepu prin a lua de soie pe regina vduv,
Emma de Normandia, femeie mai n vrst dect el, dar prin care se lega
mai strns de noul su regat. Imediat dup aceea dovedi c nu face nici
o deosebire ntre englezi i danezi. Mai mult dect att, i ucise pe toi
nobilii englezi care trdaser pe adversarul su, Edmund Ironside. Cum
ai putea deveni tu, omule care iai trdat stpnul, un slujitor
credincios?...". Dizolv marea sa armat i nu pstr dect patruzeci de
corbii, ale cror echipaje, circa trei mii dou sute de oameni, formar
garda sa personal. Erau housecarls, sau HusCarles, trupe de elit
care, contrar obiceiurilor feudale, primeau sold, i nu pmnt. Pentru a
le plti, Canut continu s perceap danegeld sau geld i transmise
Cuceritorului
37
acest impozit funciar, acceptat de populaie. n 1018,
Canut convoc la Oxford o mare adunare, n care danezii i englezii
jurar s respecte vechile legi anglosaxone. Uimitor personaj acest pirat
princiar care, att de tnr, se schimb ntrun rege imparial i
conservator. Convertit la cretinism, se dovedi att de pios nct refuz
si poarte coroana i o atrn deasupra altarului principal al catedralei
din Winchester, ca s arate c Dumnezeu este unicul rege.
VIII. Rege al Angliei n 1016, rege al Danemarcei ncepnd din 1018,
dup moartea fratelui su, Canut cuceri Norvegia n 1030 i, cu preul a
numeroase concesii, primi omagiul regelui Scoiei. O dat mai mult
Anglia se gsea legat de soarta popoarelor nordice. Dac ar fi durat
opera lui Canut i dac Wilhelm de Normandia nar fi venit s ntreasc
37
Wilhelm Cuceritorul, ducele Normandiei rege al Angliei ntre 1066 i
1087.
cucerirea roman, cine tie care ar fi fost istoria Europei? Dar imperiul
angloscandinav nu era viabil. Alctuit din naiuni care se ignorau una
pe alta, ntretiat de mri primejdioase, imperiul nu exista dect graie
unui om. Dup ce Canut muri, la patruzeci de ani, opera lui nui
supravieui. n urma ctorva lupte dintre fiii si, Witanul dovedi din nou
eclectismul su, revenind la dinastia saxon i alegndul ca rege pe
Eduard, al doilea fiu al lui Ethelred. Aceste alternane ntreau autori
tatea Witanului, iar regalitatea, funcie electiv, i pierdea mult din
prestigiul su.
Unii comii guvernau acum peste mai multe shires i ar fi devenit,
dac cucerirea normand nu iar fi nimicit, adevrai suverani locali i
rivali periculoi ai regelui.
XI
CUCERIREA NORMAND
I. Ducele Rollon, care n 911, prin convenia verbal de la Saint
ClairsurEpte, obinuse de la Carol cel Simplu ducatul Normandiei, era
din aceeai seminie ca i cuceritorii Estangliei. Dar dup un secol,
aceste dou grefe ale unei aceleiai specii se dezvoltaser att de diferit
una de alta nct, pe vremea cuceririi, nii danezii din Anglia numeau
pe cei din Frana: francezi. Danezii din Anglia, ntlnind o civilizaie
european nc slab nrdcinat, avuseser asupra ei o influen destul
de mare, n timp ce danezii normanzi, ntlnind Roma sub chipul
Franei, se impregnaser cu o uimitoare rapiditate de spiritul latin. De la
sfritul secolului al Xlea, normanzii nu mai vorbeau la Rouen dect
franceza, i motenitorul ducatului trebuia s fie trimis la Bayeux ca s
nvee acolo limba strmoilor si. Vechea ordine roman i tnra
energie normand, contopinduse, au dat minunate rezultate. O, Fran
scria un cronicar , erai zdrobit, zceai la pmnt... Iat venind spre
tine, din Danemarca, o seminie nou... Se ncheie o alian, pace ntre
ea i tine. Seminia aceasta va nla pn la ceruri numele i imperiul
tu".
II. Pacea ducelui Normandiei", respectul legilor pe care tiuse sl
impun curnd pe teritoriul su au strnit admiraia cronicarilor. Ei
relateaz c ducele Rollon, atrnnd nite inele de aur de un stejar din
pdurea Roumare (Rollinis mare), inelele au rmas acolo timp de trei ani.
Vechile dicionare pretind c strigtul haro era un apel la protecia lui
Rollon: Ha! Rol!" Firete c baronii, jarls, foti efi de pirai, suportau cu
greu aceast disciplin i continuau si rezolve certurile particulare cu
o violen i o cruzime nemaipomenite. Dar ducii au tiut si impun
voina. Nu existau mari vasali n Normandia. Nici un senior nu era destul
de puternic ca s se opun ducelui. Acesta avea n fiecare district un
reprezentant, vicontele, care nu era un simplu administrator al
domeniilor regale, ci un adevrat guvernator. Ducele de Normandia
percepea impozite n bani i avea o administraie a finanelor: vistieria.
Dintre toi suveranii de pe vremea lui, el semna cel mai mult cu un ef
de stat modern.
III. Mult mai devreme dect englezii, normanzii adoptaser
ceremonialul i ierarhia sistemului cavaleresc continental. Feudalitatea
se dezvoltase pe continent din aceleai pricini ca i n Anglia (necesitatea
aprrii locale), dar n secolul al XIlea era supus unor reguli mult mai
precise. Dup ducele Normandiei veneau baronii, care, la rndul lor, i
comandau pe cavaleri. Era cavaler orice posesor al unei buci de
pmnt care implica prestarea serviciului de militar clare. La chemarea
baronului su, cavalerul trebuia s se prezinte cu armele i calul i s
fac patruzeci de zile de campanie. Era un timp scurt, dar de ajuns
pentru expediii mrunte. Pentru o aciune mai ndelungat, cum a fost
cucerirea Angliei, trebuiau contracte speciale. Baronul nsui trebuia s
rspund la chemarea ducelui su i s aduc pe cavalerii care
depindeau de el. Ceremoniile feudale implicau n Normandia, ca i n
restul Europei, un omagiu simbolic: Vasalul, n genunchi i fr arme,
i punea minile mpreunate n minile seniorului i se declara omul su
pentru cutare feud seniorul l ridica i l sruta pe gur apoi vasalul, n
picioare, depunea jurmntul de credin pe evanghelie". Pentru a se
desface de el, trebuia o renunare la jurmnt (diffidatio) care nu era
ngduit dect n anumite cazuri determinate.
IV. Biserica participa din plin la ceremoniile cavalereti. Dup
convertirea normanzilor, ducii acestora dobndiser favoarea deosebit a
papei datorit strdaniei artate n renlarea mnstirilor i bisericilor
distruse de strmoii lor. Arhiteci nnscui, cu un sim al unitii
planului care amintea de nevoia lor de unitate guvernamental, ei fur
printre cei dinti constructori ai frumoaselor catedrale din Europa.
Aduceau crturari de la mari deprtri. Astfel Lanfranc, care ia fcut
studiile la coala din Pavia, a venit s predea dreptul la Avranches,
devenind celebru. Apoi, ruinat de ignorana lui n ce privete treburile
religioase, a fost cuprins de dorina de a se face clugr n cea mai
srccioas mnstire. A intrat la mnstirea pe care o construia
Herlouin
38
pe malul Rislei i care se mai numete i astzi BecHellouin.
(Bec nseamn pru, ca i cuvntul german Bach.) A fondat acolo o
38
Sau mai corect Herluin clugr, fondator al mnstirii BecHellouin
pe la anul 1034.
coal care ia ctigat o faim att de mare nct bretoni, flamanzi i
chiar germani veneau s audieze cursurile care se ineau aici. Din
aceast fermectoare vale va pleca Lanfranc pentru a deveni abate de
Caen, apoi arhiepiscop de Canterbury.
V. Se cuvine explicat cum a putut un duce de Normandia, n secolul
al XIlea, s conceap ideea de a se face rege al Angliei.
Dup moartea mediocrilor descendeni ai lui Canut, motenitorul
natural al regilor saxoni, Eduard, fusese proclamat rege de ctre Witan i
supranumit Confesorul din pricin c era peste msur de pios. Nu
vorbea n timpul slujbei religioase spune cu naivitate biograful su
dect dac avea de pus o ntrebare". Eduard Confesorul pare s fi fost un
brbat virtuos i blnd, dar lipsit de voin i aproape copilros. Se
legase prin jurmnt s rmn cast, ceea ce nu la mpiedicat pe cel
mai puternic dintre ealdormeni, anume Godwin, odinioar simplu senior
local, dar ajuns atotputernic n Wessex, si dea pe fiica lui n cstorie.
O cstorie imaculat nu putea si displac lui Godwin, care socotea c
va juca n casa ginerelui su rolul de majordom
39
. Cine putea s tie?
Capeienii nlocuiser ntro bun zi pe stpnii lor... Eduard, crescut n
Normandia, era mai mult normand dect englez. El se nconjur de
sfetnici normanzi i alese un normand, pe Robert de Jumiges, ca
arhiepiscop de Canterbury. ntro zi el primi vizita vrului su din
Rouen, Wilhelm Bastardul (mai trziu Cuceritorul), care susinu toat
viaa c Eduard i fgduise n cursul acestei vizite succesiunea la tron.
n realitate Eduard nu putea oferi o coroan care nu depindea de el, ci de
alegerea Witanului. Totui, sar putea so fi oferit, din impruden, lui
Wilhelm, aa cum o mai oferise, se pare, i lui Harold, fiul lui Godwin, i
lui Sweyn, regele Danemarcei. Binevoitor i ncurclume, Eduard a fost
asemuit acelor unchi bogai carei promit averea tuturor nepoilor.
Fgduise s se duc n pelerinaj la Roma papa l dispens, cu condiia
s construiasc o abaie. O construi pe aceea din Westminster i i
mut lng ea palatul, care pn atunci fusese n cetatea
40
Londrei.
Acest act de pietate al Confesorului (observ Trevelyan) avu consecine
importante i imprevizibile: mutnd palatul regal din cetate, a ngduit,
n snul orenilor din Londra, naterea unui spirit independent care
urma s exercite o influen constant asupra istoriei rii. Eduard
39
ef al personalului casei regale i administrator al bunurilor acestuia,
pe timpul dinastiei merovingiene din regatul franc. Majordomii au ajuns
la un rol politic foarte nsemnat, aa nct n anul 751 unul din ei, Pipin
cel Scurt, a detronat dinastia merovingian i a ocupat el nsui tronul
regal, ntemeind dinastia carolingian. Exemplul cu care autorul
continu nu e bun, deoarece capeienii, urcai pe tronul Franei n anul
987, nau fost majordomi ai regilor precedeni, din dinastia carolingian.
40
Partea cea mai veche a Londrei, numit pn astzi City
Confesorul a murit n iunie 1066 i a rmas o figur popular. Vreme
ndelungat fiecare nou suveran trebuia s jure c va respecta legile lui
Eduard", care nu fcuse n viaa lui nici un fel de lege. Dar fusese
ultimul rege anglosaxon nainte de cucerire i, din aceast pricin, a
devenit pentru englezii nrobii un fel de simbol al Angliei independente.
VI. Wilhelm Bastardul, duce de Normandia, era fiul nelegitim al
ducelui Robert
41
i al fiicei unui tbcar din Falaise: Arletta. Fusese
recunoscut de tatl su ii urmase la tron. Baronii iau fcut la nceput
via grea suveranului, care era n acelai timp minor i bastard.
Wilhelm a trecut atunci printro aspr perioad de ucenicie din aceast
ncercare a ieit nu numai stpn pe ducatul su, dar la i mrit prin
cucerirea Maineului. Iar Normandia a devenit, sub conducerea lui,
panic i nfloritoare. Era un brbat cu o voin tenace care, n caz de
neizbnd, tia si ascund dezamgirea i s atepte. Cnd sa
hotrt so ia de soie pe Matilda, fiica contelui Balduin de Flandra
42
, i
cnd papa interzise cstoria din cauza unei oarecare nrudiri care o
fcea ilegal din punct de vedere religios, Wilhelm rbd ct rbd, apoi
i impuse voina de a se cstori. Sa mniat ngrozitor mpotriva lui
Lanfranc, stareul din Bec, care ndrznise s condamne aceast
nesupunere fa de un decret pontifical, apoi se sluji de acelai Lanfranc
pentru ai negocia iertarea de ctre pap, pe care pn la urm a
obinuto cu condiia s construiasc cele dou frumoase biserici din
Caen: l'AbbayeauxHommes i l'AbbayeauxDames. n timpul negocie
rilor, foarte abilul stare din Bec legase relaii de prietenie cu omul cel
mai puternic din Roma: clugrul Hildebrand, viitorul Grigore al VIIlea.
Dou ambiii aveau s concorde: Wilhelm visa s fie regele Angliei i, la
realizarea acestui plan mre, papa l putea ajuta Hildebrand visa s
fac din pap suzeranul i judectorul tuturor principilor cretintii, i
un candidat la tron i lua bucuros, fa de Roma, angajamente pe care
lear fi refuzat un rege legitim.
VII. Care erau drepturile lui Wilhelm la coroana Angliei? E suficient
s examinm genealogia lui pentru a vedea c sunt nule. Ducele de
Normandia nu avusese rude comune cu bunul rege Eduard dect o sor
a bunicului i, apoi, era bastard. De altfel, n secolul al XIlea coroana
englez era electiv i numai Witanul putea so atribuie. Promisiunea lui
Eduard? Argument mediocru, pentru c Eduard promisese coroana
tuturor celor care ar fi putut so pretind i nu avea dreptul so promit.
Dar Lanfranc i Wilhelm, oameni dibaci i care ddeau totdeauna
41
Robert I, supranumit Magnificul duce al Normandiei ntre 1027 (sau
1028) i 1035.
42
Balduin V comite de Flandra ntre 1036 i 1067.
dorinelor lor o aparen moral, puseser la cale o ntreag mainaie
diplomatic mpotriva singurului concurent periculos: Harold, fiul lui
Godwin i cumnatul lui Eduard. Nefericitul Harold fusese fcut prizonier,
dup un naufragiu aproape de Ponthieu, de ctre comitele de Ponthieu,
apoi eliberat de Wilhelm i transportat la Rouen. Acolo ducele l fcu s
neleag c este completamente liber, dar cu o singur condiie, aceea
de a presta omagiu lui Wilhelm i a deveni, n sens feudal, omul su". n
cursul acestei ceremonii, Harold trebui s depun un jurmnt despre
care nu se tie nimic precis. Jurase so ia de soie pe fiica lui Wilhelm
sau s susin drepturile acestuia la tronul Angliei? n orice caz a
fgduit sub jurmnt ceva ce a fost invocat apoi mpotriva lui.
Cronicarul relateaz chiar c normanzii ascunseser sub masa
jurmntului dou racle coninnd relicvele unor sfini. Aa cum l
cunoatem pe Wilhelm, povestea pare verosimil.
VIII. Ce valoare avea un jurmnt impus cu fora? Harold, cnd se
vzu liber, nu se socoti angajat i, de altfel, o spunem din nou, alegerea
unui rege al Angliei nici nu depindea de el. n clipa morii lui Eduard,
Witanul nu ovi o secund ntre un mare senior viteaz i foarte iubit
(Harold) i un copil (singurul descendent al lui Egbert: Edgar Atheling).
Douzeci i patru de ore dup alegerea lui Harold ca rege, el fu ncoronat
n noua abaie din Westminster. De Wilhelm nici nu fusese vorb.
Imediat se dezlnui n toat Europa, i n special la Roma, prin grija lui
Wilhelm i a lui Lanfranc, o campanie de propagand admirabil regizat.
Ducele Normandiei lua ntreaga cretintate ca martor a trdrii creia
i czuse victim. Vasalul su Harold, violnd n acelai timp legea
feudal i un jurmnt solemn, smulgea o coroan fgduit de
suveranul disprut unui brbat care descendent orict de ndeprtat
era cel puin din via regal, pe cnd Harold nu era dect un uzurpator".
Reauacredin a lui Wilhelm e nendoielnic el tia mai bine dect
oricine cum fusese obinut jurmntul i ct valorau drepturile sale la
tron. Dar situaia, abil prezentat n lumina prejudecilor feudale, era
cu totul n defavoarea lui Harold. Cu principiile dreptului feudal se
ntmpla atunci ceea ce se ntmpl astzi cu principiile dreptului
internaional: cei care le respectau mai puin i nvinuiau pe ceilali c le
violeaz. De altfel Roma era de partea ducelui de Normandia pentru c se
angajase s aplice ideile lui Hildebrand i s reformeze biserica Angliei.
Papa i ddu dreptate lui Wilhelm i, n semn de binecuvntare pentru
aciunea la care pornise, i trimise un steag de rzboi sfinit i un inel
avnd un fir din prul sfntului Petru.
IX. Pentru o campanie att de grea, obinuita chemare sub arme, de
patruzeci de zile, a cavalerilor normanzi ar fi fost nendestultoare.
Huscarlii lui Harold formau o trup excelent i periculoas. Cnd
Wilhelm le explic ntia oar baronilor adunai la Lillebonne planurile
sale, ei se artar puin entuziasmai. Prea o aciune riscant. Dar
Wilhelm avu dibcia de a prezenta un act de tlhrie internaional drept
o adevrat cruciad. O cruciad profitabil. Fiecruia dintre vasalii si
normanzi le fgdui pmnt n Anglia i bani. Fratele su Odo, episcop
de Bayeux, i mai mult otean dect episcop, recrut i el lupttori. Apoi
Wilhelm trimise chemri n toat Europa. Sosir baroni aventuroi din
Anjou, Bretania, Flandra i chiar din Apulia i Aragon. Fu o mobilizare
destul de nceat, fapt fr importan, cci tot trebuia, nainte de
mbarcare, s se construiasc o flot. Se poate vedea n Tapiseria de la
Bayeux cum au fost doborte pduri ntregi pentru construirea a apte
sute cincizeci de nave necesare atunci pentru transportul a dousprezece
sau cincisprezece mii de oameni, din care ntre cinci i ase mii de
clrei. Flota fu gata la nceputul lui septembrie 1066
43
. Timp de nc
cincisprezece zile vnturile contrare l reinur pe Wilhelm. Cum se
ntmpl adesea n istoria omenirii, ntrzierea, pe care o deplnsese, i
aduse o victorie uoar. Cci ntre timp sosise pe coasta Northumbriei
regele Norvegiei cu trei sute de galere. Chemat de un trdtor, contele
Tostig, fratele lui Harold, venea i el s reclame coroana Angliei. Harold,
care l atepta pe Wilhelm lng insula Wight, trebui deodat s alerge
cu huscarlii si spre nord. Repurt o victorie complet asupra
norvegienilor i le distruse armata. Dar a doua zi dup victorie afl c
Wilhelm a debarcat fr lupt, la 28 septembrie, pe plaja de la Pevensey.
Vntul i schimbase direcia.
X. Harold se ntoarse n mar forat spre sud. Lucrurile luar o
ntorstur proast pentru el. Otirea i fusese ciuntit n lupta
mpotriva norvegienilor. Thanii din nord, care abia ieiser din lupt, se
artar puin dornici sl urmeze. Episcopii erau impresionai de
protecia pe care Sfntul Scaun io acorda lui Wilhelm. Exista n ar un
partid normand" format din toi francezii adui de Eduard Confesorul.
Unica btlie din acest rzboi avu loc pe drumul de la Londra la
Hastings. Se nfruntar dou tipuri de armat. Oamenii lui Harold
formau potrivit tradiiei locale o pedestrime purtat se deplasau pe
cai, dar luptau pe jos. Normanzii, dimpotriv, atacau de pe cai, susinui
de arcai. Primele arje ale cavaleriei normande nu reuir s smulg
creasta pe care o aprau lupttorii englezi. Wilhelm, bun tactician, folosi
eterna viclenie a armatelor: btu n retragere. Pedestrimea lui Harold i
prsi poziiile ca sl urmreasc. Cnd normanzii vzur trupele lui
Harold pornite dea binelea, fcur cale ntoars i flancurile armatei lor
43
Eduard Confesorul a murit la nceputul lui ianuarie 1066. Mobilizarea
forelor lui Wilhelm i construirea considerabilei sale flote au durat deci
opt luni, ceea ce, n condiiile epocii, nu este un ritm prea lent, mai
curnd o performan de rapiditate.
nvluir pe pedestraii englezi. Urm un masacru n care Harold nsui
pieri. Superioritatea cavaleriei, temeinic dovedit pn acum pe
continent, se vzu confirmat i n aceast lupt.
XI. irul de operaii militare i diplomatice care au urmat pun n
lumin caracterul lui Wilhelm. n loc de a porni un asalt direct mpotriva
Londrei, el ncercui oraul, l nconjur cu o zon de pmnt pustiit i
atept inevitabila predare. n loc s se proclame rege al Angliei, ateapt
si fie oferit coroana, ba i atunci pru s ovie. El cuta, dup
obinuita sa metod, s pun ntro situaie proast pe posibilii si
adversari" i voia s apar n ochii tuturor ca un rege legal. n sfrit, n
prima zi de crciun a anului 1066 fu ncoronat la Westminster. Pe malul
Tamisei, la porile cetii, se i aflau primele pietre ale fortreei care
avea s devin celebrul i sinistrul Turn al Londrei.
XII. Ce gsesc normanzii n Anglia? Un popor de rani, de pionieri
saxoni i danezi, ale cror comuniti rurale, desprite unele de altele
prin pduri i brgane, sunt grupate n jurul unor biserici de lemn i al
hallului seniorului lor. Celii din Galia i Scoia nu fac parte din regatul
cucerit de Wilhelm. Ca i romanii, saxonii renunaser s nving
triburile celte din nord i vest. Mult mai mic dect Frana, regatul Angliei
va fi relativ uor de guvernat de ctre un rege puternic. Cunoate de
mult vreme monarhia, biserica, impozitul funciar, geldul, recrutarea n
mas, fyrdul. Regii normanzi se vor servi de aceste instrumente, dar ei
vor fi aceia care vor da Angliei cea mai mare parte din instituiile care i
vor constitui originalitatea. Regii saxoni nu convoac un parlament ei nu
pun judectori regali, asistai de jurai, ca si judece pe criminali ei n
au nfiinat adevrate universiti. Dintre instituiile saxone vor subsista
numai acelea care reglementeaz viaa local i steasc. Frumoasele
cuvinte saxone care desemneaz uneltele ranului, animalele din
ciread sau fructele pe care le recolteaz vor pstra pn n timpurile
noastre formele lor simple i viguroase. Adunrile steti se vor
transforma n adunri ale parohiilor i englezii vor continua ucenicia lor
n arta guvernrii prin comitete i prin compromisuri. Hotarele parohiilor
i ale comitatelor nu se vor mai schimba. Dar dac celulele rurale din
care va fi format corpul Angliei exist din 1066, regii normanzi i
angevini vor fi aceia care, n cursul urmtoarelor trei secole, vor da
acestui corp forma i organele sale.
CARTEA A DOUA
REGII FRANCEZI
TABLOUL I
Monarhii normanzi i angevini
Wilhelm I a domnit n virtutea dreptului cuceritorului. Dar prin
cstoria fiului su Henric I cu EdithMatilda, descendent din a opta
generaie a lui Alfred cel Mare, Casa Normandiei sa unit cu dinastia
fotilor regi saxoni.
I
EFECTELE CUCERIRII NORMANDE. GUVERNAREA CENTRAL
I. Nu a existat situaie mai ambigu dect aceea a lui Wilhelm n
Anglia, a doua zi dup ncoronarea sa. Legalmente, el vrea s treac
drept suveranul legitim un membru al vechii familii regale, un
continuator care nu dorete s introduc nici o schimbare de fapt, este
un cuceritor, nconjurat de cinci sau ase mii de cavaleri hrprei
crora lea promis pmnt i pe care va trebui, desigur, si nzestreze n
detrimentul unor vechi proprietari. Dei ar putea afirma c sunt de
aceeai seminie cu anglodanezii i veri foarte apropiai cu anglosa
xonii, normanzii sau transformat att de profund ntro sut cincizeci de
ani, nct nici un englez nu le mai nelege limba. Chiar i caracterul lor
a devenit destul de diferit. Cronicarul William de Malmesbury
44
, care
44
Cronicar nsemnat (10961150). A scris n limba latin o mare cronic
a Angliei, n dou pri, de la invazia anglosaxon (449) pn la 1143.
compar cele dou naiuni, zugrvete nobilimea englez lsnduse n
voia poftei de butur, a lcomiei la mncare i a desfrului n casele
sale cu aparen destul de srccioas, pe cnd francezii, n
splendidele lor castele, duc o via cumptat." n schimb, seniorii
englezi, mai generoi, nu caut n nici un chip s se mbogeasc, pe
cnd normanzii i pizmuiesc pe egalii lor, i jefuiesc supuii i ar fi n
stare sl schimbe i pe suveran, dac ar ctiga n felul acesta ceva
bani". Regele normand, el nsui, spre marea indignare a cronicarului
saxon, i arendeaz pmnturile ct mai scump posibil i le transfer
oricui i ofer o arend mai mare, ceea ce este treab de bun ad
ministrator, dar nu de perfect cavaler. Ziua btliei de la Hastings a fost
fatal pentru Anglia, pricinuindui scumpei noastre ri mhnire i jale,
din cauza schimbrii stpnilor."
II. n ce mod un pumn de normanzi, izolai ntro ar strin, ntro
vreme cnd mijloacele de comunicaie erau greoaie i ncete, avea s se
menin i s guverneze? Avantajele cuceritorilor erau destul de
numeroase. Aveau n Wilhelm un adevrat conductor, care venea din
Normandia cu o serioas experien de suveran ei se loveau de o
rezisten local, dar nu de o rezisten naional aveau mai ales o
vdit superioritate a armelor. Dup nfrngerea huscarlilor lui Harold,
nici o armat din Anglia nu se mai putea opune cavaleriei feudale a nor
manzilor. n afar de aceasta, ei tiau s construiasc, fie pe coline, fie n
plin es, pe nite movile" artificiale, castele fortificate, care, n lipsa
artileriei, erau inexpugnabile. Curnd, n toate comitatele de lng
frontiere, ranii englezi vor face corvoada pmntului" pentru a ridica
asemenea movile i turnuri crenelate care vor fi folosite mai trziu ca si
in la respect chiar pe ei. Pe o movil artificial, prima construcie
trebuia s fie un castel de lemn, pentru c pmntul moale nar fi putut
susine o construcie prea grea ndat ce pmntul era bttorit, piatra
nlocuia lemnul. De altfel, Wilhelm, rege prudent, nu autoriza construcia
unor asemenea fortree dect pentru garnizoane regale, ca Turnul
Londrei, sau n provinciile din nord i din vest, pe care le ncredina unor
oameni siguri. Seniorilor din interior le interzicea s aib castele
fortificate i el era omul care tia s impun respectarea unei interdicii.
III. Era n firea Cuceritorului de a face ca aciunile sale cele mai ar
bitrare s poarte masca dreptii. Pentru a distribui normanzilor dome
niile fgduite, trebuia si despoaie pe nvini i despuie cu forme n
regul. ncepu prin ai lipsi de pmnt pe trdtori, trdtorii fiind aceia
care luptaser pentru Harold, ficiune legal care se putea susine deoa
rece el, Wilhelm, se considera suveranul legitim. Apoi profit de nume
roasele revolte pentru a anexa coroanei noi teritorii. Cu o nfricotoare
asprime, reprim o rzmeri n nord, ddu foc tuturor satelor de pe un
ntins teritoriu, apoi construi, pentru a domina regiunea devastat,
splendidul castel de la Durham, flancat de o catedral demn de biseri
cile din Caen. n sfrit, ultimul rebel saxon, Hereward the Wake
45
, fiind
nvins, trecu la organizarea regatului. Dintre domeniile devenite legal"
vacante, pstr pentru dnsul o mie patru sute douzeci i dou, ceea
cei asigura deopotriv o putere militar i o bogie fr seamn. Dup
dnsul, cei doi seniori mai bine cptuii fur fraii lui vitregi, Robert de
Mortain i Odo, episcop de Bayeux, care primir respectiv apte sute no
uzeci i cinci i patru sute treizeci i nou de domenii. Celelalte domenii
erau cu mult mai mici. Unitatea fiind pmntul cavalerului" (knight's
fee) dup care se datora regelui un clre n timp de rzboi, Wilhelm n
fiin numeroase domenii de unul pn la cinci cavaleri, ai cror proprie
tari trebuiau s formeze un fel de plebe" feudal, cu care marii seniori
nu sar fi putut coaliza contra regelui.
Chiar i cele mai vaste domenii nu erau dintro singur bucat, ci
alctuite din moii rspndite n toat ara. Aadar, de la nceput nu
exista o suveranitate ca aceea pe care o va exercita n Frana un comite
de Anjou sau un duce de Bretania. Dup cucerire i dup repartizarea
pmnturilor, circa cinci mii de cavaleri normanzi, proprietari funciari i
trup de ocupaie n acelai timp, aveau toat ara n minile lor. n
principiu englezii fideli aveau aceleai drepturi ca i francezii n realitate
toate posturile importante erau ocupate de normanzi. Indispensabilul
Lanfranc, chemat din Caen, devenise arhiepiscop de Canterbury. Nu se
mai tia de Geolfrid, de Wilfrid, de Athelstan fuseser nlocuii cu
Geoffroy, Robert, Guillaume, Simon. Noua nobilime englez era format
din oamenii Cuceritorului.
IV. Aa cum se ntmpl i n zilele noastre n India sau n Maroc,
dou limbi erau folosite atunci concomitent n aceeai ar. Clasele
diriguitoare, curtea regelui, seniorii, judectorii vorbesc franceza. naltul
cler vorbete franceza i latina. Actele de guvernmnt sunt redactate n
latinete, apoi, ncepnd din secolul al XIIIlea, n francez, i vechile
formule franceze ale regilor normanzi vor mai fi folosite i n Anglia
secolului al XXlea: Regele se va gndi...", Regele mulumete bunilor
si supui, accept a lor bunvoin i voina lui este..." Reprezentanii
locali ai seniorilor i ai regelui trebuie s vorbeasc franceza i saxona.
Poporul continu s vorbeasc saxona. Timp de aproape trei secole,
engleza va fi o limb fr literatur, fr gramatic, o limb popular i
vorbit. Aceast limb se va transforma foarte repede, cci numai clasele
45
Conductor al unei rscoale antinormande n comitatul Lincoln prin
anii 10701071. Numele The Wake", care ar putea nsemna
Neadormitul", i sa atribuit ulterior, cnd persoana sa a intrat n
legendele populare saxone.
diriguitoare sunt conservatoare n materie de limb
46
. Saxona tiutorilor
de carte fusese o limb germanic, cu cazuri complicate. Dar poporul
simplific, i, foarte repede, engleza, scpat de sub tutela elitelor,
dobndete o uimitoare suplee. Cuvintele pronunate de oameni fr
cultur sau de strini nu pstreaz dect silaba lor accentuat. De aici
marele numr de cuvinte cu o singur silab, care d poeziei engleze
densitatea ei inimitabil. Totui, n contact cu stpnii lor, ranii saxoni
i danezi nva cteva cuvinte franceze, care devin, aproape fr nici o
schimbare, cuvinte englezeti. Cuvintele ecleziastice: prieur, chapelle,
messe, charit, grces termeni militari: tower este francezul tour
standard, stindard castle, castel peace, pace n sfrit court, curtea,
crown, coroana, council, consiliul, prison i justice
47
completeaz schia
unui tablou fidel al raporturilor administrative dintre cele dou clase. O
soart ciudat a avut cuvntul preux, cu care n francez se denumea un
cavaler viteaz i care a devenit n englez proud, mndru, orgolios.
Punctul de vedere al stpnului i acela al servitorului!
V. Consecinele aciunilor umane sunt imprevizibile
48
. Aa cum
vremelnica dizgraie a limbii engleze avea si asigure o frumusee
deosebit, cucerirea avea s devin punctul de plecare al libertilor
engleze.
Regele Franei, srac n domenii", ncercuit de vasali prea puternici,
va trebui si cucereasc cu greutate regatul i, dup cucerire, si
impun o aspr disciplin regele Angliei, care a mprit el nsui
pmntul, a avut grij de interesele sale i a mpiedicat de la nceput
formarea de mari domenii care s rivalizeze cu al su. Regalitatea
englez, nscnduse n urma unei cuceriri, este de la nceput viguroas.
Indiscutabila for a puterii centrale va aduce dup sine relativa sa to
leran. n Frana birocraia regal va trebui s se impun prin for nu
46
Afirmaie ce nu se poate susine n mod absolut. Dac e adevrat c
limba consemnat n scris apanaj, n evul mediu, al claselor
conductoare are tendina de ai fixa (relativ) formele, e tot att de
adevrat c nu o dat tocmai masele populare sau dovedit mai
conservatoare", n sensul bun, al pstrrii tenace a tradiiilor limbii
autentice, pe cnd clasele conductoare sau supus unor influene
alogene, uneori pn la nstrinare.
47
Prieur prior (vezi nota 28) chapelle capel: messe liturghie charit
milostenie grces iertare tour turn prison nchisoare justice
justiie.
48
i aceast afirmaie a autorului e relativ. Exist i numeroase aciuni
umane ale cror consecine sunt previzibile, chiar dac nu cu rigoare
matematic. E adevrat ns c cel ce svrete o aciune nu poate el
nsui prevedea toate consecinele acesteia.
va reui totdeauna, nici peste tot, i numai Revoluia va termina prin a
statornici unitatea legilor. n Anglia securitatea coroanei i va permite s
organizeze libertile locale, lsate motenire de saxoni, i s constrng
pe baroni la respectarea lor.
VI. Regele normand este nconjurat de o curte, Concilium sau Curia
Regis, care corespunde aproape cu Witanul saxon. Wilhelm, ca odinioar
Alfred sau Eduard Confesorul, i poart coroana"
49
de trei ori pe an, la
Westminster, la Winchester, la Gloucester, i duce profunde discuii cu
nelepii si". Baroni, episcopi, abai iau parte la Consiliu nu din datorie
naional, ci din obligaie feudal fa de suzeranul lor.
Convocrile sunt neregulate. Ba Marele Consiliu e compus din o
sut cincizeci de prelai i mari nobili, ba regele se mulumete s se
consulte ntro chestiune cu acei sfetnici care se afl de fa atunci cnd
ea survine. De altfel prezena suveranului ajunge pentru ea s dea
valabilitate oricrei decizii. n absena sa (cci fiind duce de Normandia
trebuie s traverseze mereu Canalul Mnecii), un mic sfat de justiiari
50
,
condus de civa oameni de ncredere ca Lanfranc i Odon de Bayeux,
administreaz regatul.
VII. Cucerirea normand nu e urmat de o ruptur brutal cu
trecutul. Aceast ruptur ar fi fost imposibil. Cum ar fi putut cinci mii
de oameni, fie ei ct de bine narmai, s sileasc un popor ntreg s
renune la obiceiuri datnd de mai multe secole? Dimpotriv, Wilhelm,
care se consider succesorul regilor saxoni, face bucuros apel la legile lor
i la instanele lor de judecat. El pstreaz toate acele instituii saxone
care servesc scopurilor sale. Fyrdul, sau recrutarea n mas, va deveni,
ndat ce populaia rneasc se va considera aliata coroanei (i aliana
va fi repede ncheiat), o for util. n sheriffii saxoni normandul
recunoate pe vicecomiii si i gsete n ei un instrument de guvernare.
El numete deci un sheriff n fiecare shire il nsrcineaz s perceap
impozitele, s prezideze curtea de judecat a shireului (care se va numi
de aci nainte comitat) i, n general, s reprezinte puterea central.
Wilhelm nu suprim curile manoriale de judecat
51
, dar le controleaz.
n cel privete pe sheriff, funcia sa nu este ereditar i el nsui se vede
controlat din cnd n cnd de trimiii regelui, care sunt similari cu missi
49
Dup cum reiese ntructva i din text, expresia designeaz un fel de
adunri generale ale marilor nobili (avnd i rosturi judiciare), prezidate
n persoan de rege, purtnd nsemnele demnitii sale.
50
Persoane care, conform dreptului feudal, au misiunea de a judeca pe
supui.
51
Manor denumirea domeniului feudal n Anglia.
dominici ai lui Carol cel Mare. ntro vreme cnd seniorii de pe continent
au dreptul s condamne la moarte i dreptul s judece delicte i
contravenii
52
, cei din Anglia i vd curile de judecat supravegheate de
un rege sever. Sherifful pedepsete abuzurile de putere i este atent la
manifestrile de nemulumire ale populaiei.
VIII. Dac neam nchipui puterea regal mereu preocupat s
nfrng rezistena marilor seniori, neam face o imagine grosolan i
fals despre ea. Ostilitatea dintre Wilhelm i oamenii si nici nar fi fost
normal, cci acetia aveau nevoie de el, iar el avea nevoie de dnii. S
ne ferim, deci, s ne imaginm Anglia feudal ntrun mod naiv: regele,
sprijininduse pe popor, ca s nfrng cerbicia baronilor
53
. n realitate
societatea medieval este relativ stabil baronii conlucreaz cu regele el
i alege reprezentanii dintre ei, i de atunci aristocraia ncepe s joace
n viaa englez un imens rol administrativ local, rol pe carel va juca
pn n zilele noastre. Dac unii dintre baroni se arat nesupui, cei mai
muli ns rmn credincioi regelui il ajut s nfrng rebeliunile.
Cnd revolta este general, cum se va ntmpla mai trziu n timpul
Marei Carte, nseamn c regele ia depit drepturile i c toi baronii
se apr, adesea cu sprijinul cavalerilor i al orenilor. De altfel,
perioadele tulburi sunt scurte i, cu toate c umplu istoria cu zarva lor,
nu trebuie s ne fac s uitm ndelungaii i linitiii ani n care regele,
nobilimea i poporul se consider membrii unui corp unit
54
i n timpul
crora, fr vlv, sa cldit o civilizaie.
IX. Pentru ca regele si poat impune controlul asupra unei
nobilimi rzboinice, trebuie s fie mplinite dou condiii: suveranul s
dispun de for militar i s aib un venit asigurat. Wilhelm se poate
bizui, mpotriva celor nemulumii, pe mulimea cavalerilor, pe propriii
si vasali i, curnd, pe fyrd. n 1086, la Salisbury, va cere s i se
presteze jurmnt direct de ctre vasalii vasalilor si, astfel nct
credina fa de rege va trece naintea oricrui alt fel de loialitate. Ct
despre venituri, cele ale regelui normand sunt considerabile. Are mai
nti veniturile sale private de la cele o mie patru sute douzeci i dou
de domenii, n afar de arenzile fermelor. Pmnturile lui Wilhelm aduc o
52
Distincie pe care dreptul feudal o face ntre justiia major" (Haute
justice) cauzele criminale, i justiia minor" (Basse justice) delicte i
contravenii.
53
Prin baroni se nelegeau n Anglia marii feudali. Pe continent termenul
desemna un grad inferior n ierarhia nobiliar.
54
Unitate aparent, care na putut niciodat estompa contradiciile de
clas dintre nobilime i masele populare, rneti i oreneti.
rent anual de unsprezece mii de livre
*
, de dou ori mai mult dect
toate veniturile Confesorului. La aceasta se adaug veniturile feudale
(reliefs, datorate de vasal n caz de schimbare a proprietarului aides, n
caz de cruciad, de rscumprare, de cstorie a fiicei suzeranului, de
intrare n rndul cavalerilor a primului nscut gardes
55
, asupra bunuri
lor minorilor) danegeld, impozit funciar preluat de la regii saxoni
contribuiile pltite de oreni, de evrei i, n sfrit, amenzile. Scriptele
vistieriei arat c pe vremea succesorilor lui Wilhelm amenzile erau
numeroase i de multe ori ciudate: "Walter de Caucy a dat cincisprezece
livre pentru permisiunea de a se cstori cnd i cu cine va voi...
Wiverona de Ipswich, patru livre i o marc de argint ca s nu se mrite
dect cu brbatul pe carel va alege... William de Mandeville d douzeci
de mii de mrci regelui ca s se nsoare cu Isabella, contes de
Gloucester... Soia lui Hugo de Neville d regelui dou sute de livre
pentru permisiunea de a se culca cu brbatul su, Hugo de Neville...
56
"
Acesta trebuia s fi fost prizonierul regelui. n sfrit, regele vinde
liberti: sub regele tefan, Londra va da o sut de mrci de argint
pentru dreptul de ai alege sheriffii episcopul de Salisbury d un cal de
parad pentru a putea avea un iarmaroc n oraul su pescarii pltesc
pentru dreptul de a sra peti profiturile justiiei se mresc o dat cu
prestigiul curilor regale.
X. Cuceritorul se angajase fa de papalitate, n clipa cnd obinuse
sprijinul acesteia, ca s reformeze biserica Angliei. Ajutat de Lanfranc,
mare om de stat mai curnd dect mare om al bisericii, ia inut
cuvntul. Clerul englez, ignorant i desfrnat, nu mai era respectat de
credincioi. Preoii se mbrcau ca laicii i beau ca seniorii. Episcopii,
care ar fi trebuit s fie alei de preoii i credincioii din parohii,
cumprau voturile alegtorilor. Din Roma, papa Grigore al VIIlea
(Hildebrand devenise pap sub acest nume n 1073) struia ca Lanfranc
s impun respectarea celibatului de ctre preoi, ca dreptul de
nvestitur a episcopilor s fie lsat papei i ca regele Angliei, carei
datora tronul, si presteze omagiul cuvenit. Lanfranc i Wilhelm urmar
o politic prudent. A impune preoilor saxoni un celibat riguros ar fi fost
o msur periculoas trebuia s se in seama de obiceiuri i de starea
moral din noua lor ar. Lanfranc, italian devenit normand, ncepuse s
scrie "noi englezii" i insula noastr". El interzise s se mai celebreze
*
Ali autori spun aptesprezece mii. n.a
55
Drept al suzeranului de a beneficia de bunurile unui vasal minor, cu
condiia de al ntreine pn la majorat.
56
Exemplele autorului nu sunt corecte. Ele nu se refer la amenzi
bneti, percepute ca penalizare pentru un delict, ci reprezint sume
pltite spre a beneficia de o excepie de la lege.
vreo nou cstorie a unui preot, i opri pe episcopi i canonici s aib
femei, dar ngdui parohilor cstorii pn atunci si pstreze
cminele. Recunoscu c numai Roma avea dreptul si destituie pe
episcopi, dar meninu principiul alegerii i cel al nvestiturii de ctre
coroan. n schimb, supuse judecii Romei propria sa ceart cu
arhiepiscopul de York i obinu s fie confirmat primatul Canterbury
ului. n sfrit, regele, ntro scrisoare ferm i respectuoas", refuz s
se considere vasalul papei. Toate aceste negocieri sunt impregnate de o
mare deferen din partea regelui, de bunvoin i curtoazie din partea
papei, dar se simt ncolind inevitabilele certuri dintre papalitate i
puterea civil.
XI. Dou dintre reformele ecleziastice ale lui Lanfranc sunt
importante prin consecinele lor ndeprtate: a) i lu obiceiul de a
ntruni sinoduri", sau adunri ecleziastice, n acelai timp cu Marele
Consiliu. Muli prelai luau parte concomitent la adunarea feudal n
calitate de seniori laici i la sinodul clerului. Regele prezida ambele
adunri, dar faptul c erau distincte va mpiedica mai trziu formarea, n
parlamentul britanic, a unei stri" a clerului b) Lanfranc i regele voir
s aib asupra bisericii Angliei drepturile pe care ducele le avea asupra
bisericii din Normandia, adic nici un pap nu putea fi recunoscut n
Anglia fr consimmntul regelui, nu se putea ntreine nici un fel de
coresponden cu Roma fr tirea lui, deciziile conciliilor engleze nu
aveau valabilitate fr aprobarea lui i, n sfrit, baronii i slujbaii
regelui nu puteau fi judecai de curile ecleziastice fr asentimentul
acestuia.
XII. Afirmndui din primii ani ai cuceririi autoritatea asupra
nobilimii i a bisericii, Wilhelm pune bazele unei mari monarhii. Dar el
nu este un suveran absolut. A jurat, la ncoronarea sa, s menin legile
i obiceiurile anglosaxone trebuie s respecte drepturile feudale pe care
lea acordat oamenilor si se teme de biseric i o venereaz. Wilhelm
Cuceritorul nar fi putut concepe ideea unei monarhii absolute aa cum
o vor institui mai trziu Carol I i Ludovic al XIVlea. Oamenii din evul
mediu nici nui imagineaz cam cear putea fi un stat n sensul modern
al cuvntului echilibrul rii lor li se pare asigurat nu de o cheie de bolt
central, ci prin ntreptrunderea drepturilor locale, care se completeaz
i se susin unele pe altele. Regele normand e foarte puternic nici o
constituie scris nui ngrdete voina numai dac iar clca
jurmntul de suzeran vasalii si sar considera autorizai a fi
nencreztori" i a denuna jurmntul de fidelitate
57
. Insurecia rmne
57
n original figureaz serment de feodalit" jurmnt de feudalitate [n
loc de fidelit fidelitate], ceea ce ne pare a fi o eroare de tipar, scpat,
un drept feudal i baronii o vor folosi mpotriva regilor nedrepi. Din
nevoia de a se substitui insureciei un mijloc mai simplu i mai puin pe
riculos pentru a pune la respect un suveran nedrept, se vor nate puin
cte puin regulile care vor alctui Constituia.
II
EFECTELE CUCERIRII. FEUDALITATEA I VIAA ECONOMIC
I. De pe vremea regilor saxoni existaser rani i seniori, colibe i
castele, dar spiritul saxon lsa s se adune n voie cutum dup cutum
i s se formeze o reea confuz de relaii economice. Normanzii, cu
mintea lor limpede i constructiv, introduc o ordine mai rigid, bazat
pe principiul: Nici o bucat de pmnt fr senior". n vrful ierarhiei
economice, ca i a ierarhiei politice, este regele.
El e proprietarul tuturor pmnturilor regatului i, pentru ca
spiritul normand s fie perfect satisfcut de acest edificiu logic, se admite
c regele nsui a primit regatul su de la Dumnezeu. Dar regele nu
pstreaz pentru sine dect o parte a pmnturilor i restul l d sub
form de feude marilor vasali i unora dintre cavaleri, n schimbul unor
servicii militare i al unor anumite redevene. S presupunem, de pild,
c regele acord o sut de manoruri unui baron, n schimbul fgduielii
de ai pune la dispoziie cincizeci de cavaleri n caz de rzboi baronul
nsui va reine patruzeci din aceste domenii pentru ai asigura
existena siei i suitei sale i va da ca feude aizeci de domenii unor
vasali de rangul al doilea n schimbul a aizeci de cavaleri. (Marele vasal,
pentru prestigiul su personal i totodat pentru a evita amenzile n
cazul unor dezertri, se asigur de civa soldai n plus fa de numrul
promis regelui.) n principiu i cu excepia unor cazuri de crime grave,
toate feudele sunt ereditare n ordinea primogeniturii, ceea ce evit
partajul. Seniorul i cavalerul, neputnd face cultur extensiv, ca un
proprietar modern (pentru c nar gsi nici o pia unde iar vinde
produsele), pstreaz numai o singur ferm
58
pentru nevoile domeniului
i restul pmntului l dau ranilor, n schimbul unor redevene n
natur i n munc. Pe vremea saxonilor ierarhia ranilor era tot att de
complex ca i aceea a nobililor, deoarece drepturile ctigate creau
statute diferite. Se deosebeau atunci oameni liberi, socmeni (greu de
difereniat de oamenii liberi), cottarii, bordarii
59
. Seniorii normanzi, care
inexplicabil, n toate ediiile originale.
58
Prin ferm" autorul nelege rezerva seniorial, sau pmntul alodial,
pe care nobilul l lucra n regie proprie, folosind munca obligatorie i
gratuit a erbilor i pstrnd n ntregime produsele realizate.
59
Cottarii, bordarii denumiri ale unor categorii de rani aflate deja pe
anumite trepte de aservire feudal.
nu nelegeau aceste subtiliti, nu prea ineau seam de ele.
E lesne si nchipui ce greu i venea unui socman saxon s explice
situaia lui privilegiat unui cuceritor nerbdtor, a crui limb no
cunotea. Se constat astfel c n cei douzeci de ani care au urmat
dup cucerire, excepie fcnd nordestul danez, oamenii liberi dispar
aproape cu desvrire. ranii devin sau vilani (care cultivau o virgate,
circa treizeci de acri), sau cotteri (care naveau dect patru sau cinci
acri). Vremurile erau grele pentru micul cultivator liber sau pe jumtate
liber. n comitatul Cambridge erau nou sute de socmeni pe vremea lui
Eduard Confesorul i doar dou sute n 1086.
II. Cunoatem cu precizie compoziia diferitelor clase ale naiunii la
douzeci de ani dup cucerire, cci n anul 1085, Wilhelm Cuceritorul
i purt coroana la Gloucester i avu discuii profunde cu nelepii si".
Acolo art c danegeldul perceput n anul precedent dduse rezultate
dezamgitoare. Era un impozit de mare randament (n 991 danegeldul
produsese zece mii de livre, n 1002, douzeci i patru de mii de livre, n
1018, pe timpul lui Canut, aptezeci i dou de mii de livre), dar, pentru
ca perceperea lui s fie eficace, ar fi trebuit s existe o situaie exact a
tuturor pmnturilor regatului. Se hotr, aadar, la Consiliul din
Gloucester ca un numr de baroni, numii comisari speciali, s cutreiere
ara. Iat instruciunile ce li sau dat: Baronii regelui trebuiau s
ntrebe, sub prestare de jurmnt, pe sherifful shireului, pe toi baronii
i pe francezii lor i, n ce privete suta
60
, pe preoi, pe reevei i pe ase
vilani din fiecare sat, cum se chema castelul, cine l ocupa n timpul
regelui Eduard, cine l ocup acum, cte hides de teren i aparin, cte
pluguri exist pe domeniu, ci rani, ci oameni liberi, ci socmeni,
cte pduri, cte puni, cte mori, cte pescrii, toate acestea de trei
ori, adic situaia pe vremea lui Eduard, situaia n momentul cnd
regele Wilhelm a druit domeniul, situaia din anul 1086, i de asemenea
cu ct sar putea scoate mai mult dect acum".
Comisarii i ndeplinir sarcina, i totalitatea rapoartelor lor
formeaz ceea ce se numete Domesday Book
61
. i pe vremea regilor
saxoni fuseser fcute, fr ndoial, asemenea anchete statistice, fr
de care un impozit ca danegeld nu sar fi putut ncasa, dar ancheta
normandului se deosebete prin precizia sa meticuloas. Totul este
60
Hundred n vechea englez nsemna district, unitate teritorial
cuprinznd, n principiu, o sut de familii.
61
Cartea judecii din urm" denumire dat acestui cadastru parcial,
dup mai bine de o sut de ani de la efectuarea lui. Traducerea
termenului Domesday nu e absolut sigur, dei este admis n general.
Sar putea ca numele s provin de la un vechi cuvnt anglosaxon,
domes, care nsemna legi.
notat: La Limpsfield, Surrey, exist la ferma domeniului cinci pluguri cu
boii lor sunt de asemenea douzeci i cinci de vilani i ase cotteri,
avnd paisprezece pluguri exist o moar care aduce doi ilingi pe an, o
pescrie, o biseric, patru acri de pune, o pdure care poate nutri o
sut cincizeci de porci, dou cariere de piatr aducnd fiecare doi ilingi
pe an, dou cuiburi de oimi n pdure i zece sclavi. Pe vremea regelui
Eduard domeniul aducea douzeci de livre pe an n 1066, cincisprezece
livre, acum douzeci i patru de livre". Nici cel mai izolat individ nu
scap anchetatorilor Cuceritorului: Aici, n mijlocul pdurilor i n afara
oricrei sute triete un fermier singuratic. Are opt boi i un plug al su.
Doi erbi l ajut s cultive cam o sut de acri pe care ia deselenit. Nu
pltete taxe i nu e supusul nimnui". E un spectacol patetic i puin
comic s vezi groaza cronicarului saxon n faa preciziei normande: Cu
atta iscusin a organizat ntocmirea acestei conscripii de ctre
comisarii si c nici un yard de teren, ba mai mult (mie ruine so spun,
cu toate c regelui nu ia fost ruine so fac), na rmas nici mcar un
bou, nici o vac, nici un porc care s nu fi fost nscris n registrul su".
Dac se adun toate cifrele consemnate n Domesday Book, se
gsesc aproape nou mii trei sute mari vasali i vasali care reprezint
nobilimea i pe demnitarii ecleziastici treizeci i cinci de mii socmeni i
oameni liberi, care triesc aproape toi n nordest o sut opt mii vilani,
optzeci i nou de mii cotteri, douzeci i cinci de mii de sclavi (care se
vor transforma n erbi n secolul urmtor), adic aproape trei sute de
mii capi de familie, ceea ce ngduie s se aprecieze populaia total a
rii la un milion i jumtate, poate dou milioane de brbai, femei i
copii.
III. ntrun regim feudal, aa cum unitatea politic este pmntul
cavalerului, care trimite pentru armata regelui doar un singur cavaler,
unitatea economic este domeniul. ntinderea lui varia, dar, ntrun mare
numr de cazuri, domeniul corespundea unui sat de astzi. Adeseori
domeniile erau separate unele de altele prin pduri sau brgane i
legate de domeniul vecin doar prin poteci, impracticabile n timp de
iarn. n centru se afla hallul, mai trziu castelul lordului, nconjurat de
rezerva seniorial sau alodiul acestuia. Cnd seniorul avea mai multe
domenii, se muta din unul n altul pentru a consuma pe loc redevenele
n natur. n absena sa era reprezentat de un seneal sau de un bailiv
62
.
Cmpiile i punile comunale au pstrat acelai aspect ca pe vremea
stpnilor saxoni. Vilanii trebuiau si macine tot grul lor pltind un
62
Seneal, bailiv (sau bail) termeni cu mai multe sensuri, unul din ele
fiind acela de administrator al unui domeniu nobiliar pe care titularul nu
locuia permanent. n sudul Franei acetia se chemau seneali, iar n
nord bailivi.
pre mare la moara care aparinea lordului. Muli i mcinau ei nii
grul, pe ascuns, dar erau condamnai la amenzi, daci prindea. n
fruntea ranilor se afla un reeve, reprezentantul lor, ales de ei i care,
strns ntre bailiv i steni, avea o via grea. Multe din conflictele locale
erau judecate de Curtea manorial, care se ntrunea la fiecare trei
sptmni, fie n hall, fie sub un stejar tradiional, i pe care o prezida
lordul sau reprezentantul su. n principiu nu se judecau dect delicte
mrunte: William Jordan, pentru c a lucrat prost pmntul, amend:
ase livre... Ragenhilda, pentru c sa mritat fr permisiune, d doi
ilingi... Preotul bisericii, a crui vac a fost gsit pe punea senio
rului, este iertat de pedeaps... Se amendeaz tot satul, n afar de apte
vilani, pentru c nau venit s spele mieii lordului: ase ilingi, opt...
Doisprezece jurai hotrsc c Hugh Cross are drept asupra gardului cu
privire la care a existat o nenelegere ntre el i William White". Pe unele
domenii regele ngduise dreptul s se judece crime mai grave. n
principiu un domeniu trebuia si acopere singur toate necesitile. i
avea cizmarul lui, rotarul lui, estorii lui. Femeile torceau lna. Nu se
cumpra din afar dect sare, unelte de fier sau de oel i pietre de
moar. Pietrele de moar, foarte rare, veneau uneori din mprejurimile
Parisului i bailivul trebuia s se duc n portul de debarcare ca s
negocieze cumprarea i s organizeze transportarea lor. Pentru plata
acestor importuri", domeniul exporta ln i piei. Toate celelalte produse
erau consumate pe loc, n afar de cazul cnd exista o pia n
vecintate.
IV. Care era situaia vilanilor? Dup o cercetare sumar, un om de
pe vremea noastr ar considerao destul de nenorocit. Vilanul este legat
de pmnt i nul poate prsi, dac este nemulumit. El e vndut o dat
cu proprietatea. Un abate nu ezit s cumpere i s vnd oameni
pentru douzeci de ilingi. O vduv bogat druiete nite vilani: Eu,
subsemnata doamna Aundrina de Driby, aduc la cunotina tuturor
celor de fa i viitori c, n exerciiul deplinelor i legalelor mele drepturi
de vduv, iam donat prea iubitului i devotatului meu Henry Cole i
motenitorilor si, pentru serviciile aduse, pe Agnes i fiul su Simon, cu
toate bunurile i vitele lor, i c le las lor orice drept de erbie". Vilanul
nui poate mrita fata fr consimmntul lordului, carel pune si
plteasc pentru asta. Dac moare vilanul, lordul are dreptul s
pretind, ca drept mortuar
63
, cea mai bun vit sau cel mai frumos
63
Termenul exact este droit de main morte drept de mn moart. Tax
succesoral pe care trebuia so plteasc erbul. Numele ei ciudat pare a
proveni din faptul c urmaii trebuiau s prezinte seniorului mna
decedatului, pentru ai dovedi moartea i a putea reclama succesiunea
bunurilor, achitnd taxa respectiv.
obiect lsat de mort. Dup senior, preotul parohiei are dreptul si
aleag partea sa de motenire. Aa se face c printre veniturile unei
abaii se afl vaci, capre i porci, luai n virtutea drepturilor mortuare
64
.
Socmanul nu ia parte dect la lucrri extraordinare, de exemplu car
grul la pia pentru lord, dar vilanul lucreaz la ferma domeniului dou
sau trei zile pe sptmn i nc vreo cteva zile suplimentare la
splatul i tunsul mieilor, la culesul nucilor, la adunatul fnului. El pl
tete un mic tribut n natur: dousprezece ou la pati, un fagure de
miere, civa pui de gin pe an, un car cu lemne. n afar de asta,
lordul poate ridica n fiecare an de la erbii si o dare personal (taillage),
de valoare variabil.
Totalul acestor redevene pare destul de mpovrtor, dar nu era
poate mai oneros pentru ran dect un contract de arend din zilele
noastre. n loc si cear jumtate din produsele sale, lordul i cere
aproape jumtate din timpul su. Reeveii i bailivii discutau cu violen
despre aceste corvezi dup lungi trguieli terminau prin a se nelege,
mai mult sau mai puin. Anotimpul verii trebuie s fi fost greu pentru
vilan, cum e nc i astzi la ar, dar iarna nu putea fi dect linitit, i
biserica veghea s se respecte zilele de duminic i nenumratele
prznuiri ale sfinilor". n sfrit, fiecare lord trebuia s respecte
cutumele domeniului, adic drepturile tradiionale ale satului pe care
ranii nii se nsrcinau s le reaminteasc n faa curilor de judecat
atunci cnd aveau loc. Puin mai trziu toate drepturile i obligaiile fur
nscrise n registrele domeniului. Cam pe la mijlocul secolului al XIIIlea
se fix cutuma de a nmna deintorilor de pmnt, la cererea lor, o
copie dup acele pagini din registru care priveau pmntul i drepturile
lor. Posesorii unei asemenea copii fur numii copyholderi, n opoziie cu
freeholderi
65
, a cror proprietate era deplin i fr rezerve.
V. Una din cele mai grave ncriminri aduse de indigenii englezi
Cuceritorului i normanzilor si a fost n legtur cu nfiinarea pdurilor
regale. Ca duce de Normandia, Wilhelm avusese imense pduri, unde
vna cerbi i porci mistrei. Ca rege al Angliei, el voi si asigure
distracia sa favorit i puse de se plant aproape de capitala sa,
64
Autorul comite o eroare. Preotul parohiei nu avea acest drept, ci numai
nobilul. Dac printre veniturile unei abaii sunt consemnate animale,
luate ca drept de mn moart", acestea se luau nu n calitatea de
clerici ai membrilor abaiei, ci datorit faptului c o abaie avea ea nsi
proprieti funciare, pe care locuiau i lucrau erbi, supui fa de
proprietarul lor mnstirea la toate obligaiile prevzute de dreptul
feudal.
65
Proprietatea freeholderilor nu era deplin i fr rezerve, ci supus i
ea unor obligaii, dar mult mai reduse dect ale copyholderilor.
Winchester, Pdurea Nou, distrugnd, dup cum spun cronicarii,
aizeci de sate, cmpii fertile, biserici i ruinnd mii de locuitori. Cifrele
par exagerate, dar lucru cert este c pdurile regale au fost o plag. n
secolul urmtor ele vor acoperi o treime din suprafaa regatului
66
.
Pdurile erau proteguite de legi crude. Pe vremea lui Wilhelm, cui ucidea
o cprioar sau un cerb, i se crpau ochii. Era interzis, sub pedeapsa
mutilrii, s se ating cineva de porcii mistrei sau de iepuri. Mai trziu
uciderea unui cerb n pdurea regal atrgea pedeapsa cu
spnzurtoare. Pasiunea Cuceritorului se dovedea aici mai puternic
dect spiritul su politic.
67
Scriitorii timpului ncercau s justifice
asprimea legilor pdurii spunnd c pdurea scap de sub legislaia
comun a regatului regele i uit acolo orice grij, pn i aceea de a se
comporta drept cu supuii si.
VI. La nceput, cucerirea schimb prea puin soarta micilor orae
saxone. Celor care rezistaser li sau drmat zidurile ici i colo oamenii
regelui demolar cteva case pentru a face loc castelului fortificat
normand n schimb, pacea Cuceritorului ngdui primilor negutori s
se mbogeasc. Libertile Londrei fuseser n mod prudent confirmate:
Wilhelm, rege, salut cu prietenie pe William
68
, episcopul, i pe
Godefroy, reeveul fortului, i pe toi orenii aflai n Londra, francezi i
englezi. i v fac cunoscut c v voi lsa s v bucurai de toate legile de
care vai bucurat i pe vremea regelui Eduard. i voina mea este ca
fiecare copil s fie motenitorul tatlui su, dup moartea acestui tat. i
nu voi ngdui nimnui s svreasc fa de voi vreo nelegiuire.
Dumnezeu s v aib n paza lui".
Noi meteugari venir din Normandia n urma armatelor. Se aflau
printre ei i negutori evrei. Poziia acestora n comunitatea cretin, n
care toate tranzaciile se bazau pe jurminte religioase, nu putea fi dect
precar. Deoarece ziua lor de odihn nu coincidea cu aceea a cretinilor
(sabatul lor fiind smbt), le venea greu s se ndeletniceasc cu munca
cmpului i chiar s in vreo prvlie
69
. Mijloacele normale de ctigare
66
Enormele suprafee de pduri intrate n posesia regilor normanzi nau
rezultat ns din plantaii, ci din trecerea forat n proprietatea lor a
pdurilor existente.
67
Facem ns observaia c ntinsele pduri pe care i lea atribuit
Wilhelm Cuceritorul reprezentau i o resurs economic, nct nu se
poate considera c pasiunea pentru vntoare ar fi fost unicul mobil al
acestor confiscri masive de pduri.
68
William episcop de Londra ntre 1051 i 1075.
69
Argumentarea autorului nu e convingtoare, iar parial e inexact.
Neconcordana dintre sabat i odihna duminical na putut constitui un
motiv serios pentru mpiedicarea evreilor de a se ocupa cu munca
cmpului. Motivele mai plauzibile sunt: normele rigide ale comunitilor
a existenei fiindule interzise, recurgeau la acea ocupaie pe care
biserica nu o permitea catolicilor: mprumutul de bani. Textele
evangheliei, interpretate n litera lor, nu admiteau ca banul, care e steril,
s produc vreo dobnd. (Tot astfel religia interzice musulmanilor, nc
i astzi, s pretind sau s primeasc vreo dobnd.) n secolul al XII
lea un baron normand care avea nevoie de o sum de bani pentru a se
duce la rzboi trebuia s se adreseze evreilor, care cereau dobnzi
enorme, cmtreti. Uri n acelai timp ca dumani ai lui Hristos i ca
zarafi, aceti nenorocii (care locuiau n cartiere speciale, jewries) erau
victimele fireti ale oricrei manifestri a furiei populare. Singurul lor
protector era regele, cruia i aparineau, trup i suflet, ca un erb
seniorului su. Winchester, ora regal, era singurul n care evreii puteau
dobndi drepturi de oreni i ziceau Ierusalimul englez. Titlurile de
credit ale evreilor erau pstrate ntro sal special din palatul West
minster i creanele lor, ca i ale regelui, erau privilegiate. Unul dintre ei,
Aaron de Lincoln, deveni sub Henric al IIlea un adevrat bancher i att
de important nct, atunci cnd muri, pentru a lichida afacerile sale,
trebui s se nfiineze un serviciu special al vistieriei: Scaccarium Aaronis.
n schimbul acestei protecii, regele, cnd avea nevoie de bani, cerea de
la evrei. n anii normali acetia aduceau vistieriei trei mii de livre, a
aptea parte din veniturile totale ale lui Henric al IIlea. n casele de
bani ale evreilor gsir regii normanzi fora de ai supune pe baroni".
VII. ranii saxoni i danezi fur, fr ndoial, tot att de indignai
ca i cronicarul cnd vzur pe regii normanzi fcnd, cu o minuiozitate
ruinoas, statistica bunurilor fiecruia, ncasnd cu strnicie
impozitele i stabilind n toat ara baroni strini. Dar ordinea nou le
aducea cel puin sigurana. n regimul feudal i sub un rege puternic,
dac omul din popor nu era liber s se deplaseze, si vnd bunurile,
si schimbe meseria, cel puin locul pe carel ocupa n armtura
social nui era contestat. Pmntul nu putea fi vndut dect o dat cu
el nu tia ce sunt crizele i vnzarea n pierdere. Nimeni nul putea
legalmente lipsi de mijloacele de ai produce el nsui hrana sa i a
familiei. Era mai puin ferit de erorile judiciare dect un om din zilele
noastre, dar regii normanzi aveau s se strduiasc si dea garanii, i
seniorul nsui trebuia s respecte cutuma. Firete, ar fi o naivitate s ne
nchipuim c oamenii ar fi fost atunci mulumii de soarta lor.
Umanitatea a fost ntotdeauna mprit, aproape n mod egal, n
optimiti i pesimiti. Dar n secolul al XIIlea cea mai mare parte a
steti, care admiteau cu mare greutate stabilirea n sat a unui nou
venit, deprinderea (forat de circumstane) a evreilor emigrai la nord de
Mediterana cu ocupaii urbane i, ntro bun msur, intolerana
religioas cretin. Ct despre afirmaia c evreii nu puteau ine prvlie,
ea este inexact, chiar dac restricii au existat.
englezilor nu pot concepe o alt stare social dect aceea n care triau.
Dei nu se ddeau n lturi s dezaprobe moravurile preoilor, sunt
sincer religioi i consider un rege uns i ncoronat ca un personaj
sfnt. Legtura personal dintre ei i seniorul lor le apare ca fireasc.
Atta timp ct va persista amintirea pericolelor din trecut, a invaziilor
piratereti, a satelor jefuite, existena unei clase militare le va prea
necesar. Abia n secolul al XIIIlea sistemul feudal va ncepe s apar ca
inutil i apstor ntro societate care, graie lui, cunoate mai mult
siguran. i, puin mai trziu, ntocmai ca orice regim de ordine, el va
sucomba n urma succeselor sale.
III
FIII CUCERITORULUI
I. Timp de douzeci i unu de ani Wilhelm domni asupra Angliei, cu
o asprime care a dat bune rezultate, purtndui coroana" de trei ori pe
an, la crciun, la rusalii i la pati, luptnd mpotriva baronilor prea
ambiioi, vnnd cerbi i ducnduse din cnd n cnd n Normandia,
pentru a se apra mpotriva nclcrilor regelui Franei. ntruna din
aceste campanii, cnd tocmai recucerise Mantes, marele om fu rnit
mortal. Calul su alunec i el se lovi de oblncul eii, provocndui o
contuzie intern n urma creia a murit. Sfritul su fu destul de
patetic. Nu iubise pe lumea asta dect pe Matilda, soia sa (care murise),
i poate, n felul su, posac, pe ministrul su Lanfranc (care nu era de
fa). Dintre cei trei fii, pe care nui fcuse niciodat prtai la opera de
guvernare, preferatul su era al doilea, Wilhelm Rufus, sau cel Rou,
numit astfel din cauza culorii mbujorate a obrazului su lui i ls
motenire coroana Angliei. Lui Robert, fiul cel mai mare, pe care nul
stima prea mult, i ls pn la urm i asta cu regret Normandia,
prevestind c, sub un asemenea suveran, nimic bun nu se va ntmpla
acolo. Al treilea, Henric, nu primi dect cinci mii de mrci de argint.
Dup care Cuceritorul muri i fu nmormntat la Sfntul tefan din
Caen, n prezena unei asistene puin numeroase. Corpul, umflat, fcu
s plesneasc sicriul. Astfel c spune cronicarul acel ce n via
fusese acoperit de aur i pietre preioase nu mai era acum dect
putreziciune". Cei trei fii plecaser deja si culeag fiecare partea lui de
motenire. Rufus se mbarcase pentru Anglia cu o scrisoare din partea
printelui su ctre Lanfranc, care primi sl ncoroneze la Westminster.
De ast dat nu Consiliul fcuse alegerea baronii acceptar ca rege pe
cel indicat de arhiepiscop. Era un semn al puterii crescnde a bisericii.
II. Wilhelm Rufus nu era prost, dar navea nici o cultur. Biatul
acesta corpolent, nu prea bine cldit, brutal, blbit, sarcastic, nui
preuia pe lumea asta dect pe rzboinici. ntro vreme de pietate uni
versal, el i arta pe fa aversiunea fa de preoi i hulea cu o plcere
slbatic. Cnd clugrii se plngeau c nu pot plti un impozit prea
greu, el rspundea, artnd relicvele: Cum, nau ei sicriele acelea de aur
i argint pline de oseminte de cadavre?" Marile lui bucurii erau
banchetele pe care le ddea, la crciun i la pati, baronilor si pentru a
le spori strlucirea, i folosi timp de doi ani pe meseriaii din Londra ca
s construiasc Hallul din Westminster, considerat atunci a fi cel mai
magnific edificiu al regatului i care urma s devin sediul Curii de
justiie. Curtea lui Rufus fu Mecca aventurierilor". Pentru a ntreine
sutele de cavaleri mercenari venii din toate rile, institui nite taxe
contrarii cutumei. El fgduise totui, n clipa ncoronrii, s respecte
legile: Dar cine poate s in tot ceea ce promite?", spunea el n mod
cinic.
A luptat victorios mpotriva mai multor rebeliuni ale baronilor, care
voiau sl nlocuiasc cu fratele su mai mare, Robert de Normandia. Nu
bietul Robert, om fr trie de caracter i plin de datorii, concepuse
planul acesta, ci seniorii, care se gndeau c el ar fi un suveran mai
maleabil dect Rufus. Este un fapt remarcabil c, pentru a pune la
respect ceata sa de normanzi, regele a convocat fyrdul englez. Le fgdui
ranilor saxoni reducerea taxelor ei avur naivitatea sl cread i se
btur pentru dnsul. ndat ce se simi stpn pe situaie n Anglia,
urmtorul obiectiv al lui Wilhelm al IIlea fu recucerirea Normandiei, de
la fratele su. Situaia creat n urma cuceririi era grea. Seniorii vasali ai
regelui Angliei erau i vasalii ducelui de Normandia pentru domeniile lor
de pe continent. Aceast dubl suveranitate crea situaii confuze. Regele
nu reui s pun stpnire pe Normandia prin for, dar, cnd fratele
su plec n prima cruciad, Rufus i mprumut zece mii de mrci i
primi ducatul n gaj. Rocovanul nsui nu a mers niciodat n cruciad
i supuii si nu sau artat mai entuziati dect el. Niciodat nu se
vzu n Anglia spectacolul devenit obinuit n satele franceze: erbii
plecnd spre Ierusalim i trnd fiecare dup el un car n care se aflau
copiii i nevasta. Civa seniori normanzi, evlavioi sau aventuroi, luar
crucea poporul saxon continua si cultive ogoarele.
III. ntre biserica roman, reorganizat de Grigore al VIIlea, i
monarhiile civile izbucnirea unui conflict devenea inevitabil. Scopul
urmrit de papa era nobil: Dorea s reformeze biserica pentru a o face
demn ca ea s reformeze lumea". Clerul, socotea el, i pierduse
prestigiul pentru c se amesteca prea mult n treburile lumii laice. Dac
omul bisericii depindea de seniori sau de regi, el nu putea arta n lupta
sa mpotriva pcatului i a necredinei nici acelai curaj, nici aceeai
intransigen pe care lear fi artat dac nu depindea dect de efii si
spirituali. Acesta este sensul profund al aaziselor certuri pentru
nvestitur care au tulburat Anglia i Europa. Episcopii aveau atunci un
dublu caracter: erau principi ai bisericii, i ca atare nu depindeau dect
de papa i de Dumnezeu dar mai erau i seniori vremelnici, proprietari
de mari feude, i ca atare trebuiau s presteze omagiu regelui, seniorul
lor. Muli episcopi se simeau umilii de atare nvestitur laic:
Stpnim aceste pmnturi n numele lui Dumnezeu i al sracilor",
spuneau ei. Dar, dac dup alegerea lor, ar fi refuzat s presteze omagiu
regelui, acesta nu lear fi recunoscut dreptul asupra pmnturilor
episcopatelor.
IV. Dac papalitatea ar fi cedat n chestiunea nvestiturii, ar fi riscat
s vad biserica n minile unor favorii ai puterii civile, poate chiar n
minile simoniacilor i ale ereticilor. Dac regele ar fi cedat, ar fi ajutat la
instaurarea n regatul su a unei puteri rivale asupra creia nar fi avut
de aci nainte nici o autoritate. Pericol cu att mai mare cu ct aceast
putere prea s devin ostil monarhiei. Muli teologi susineau c orice
guvernare civil era nscocirea unor oameni netiutori de Dumnezeu i
ndrumai de diavol. Zadarnic este autoritatea legilor dac ea nu
pstreaz chipul legii divine, i fr valoare dorina prinului dac nu e
conform cu rnduielile bisericeti", scria Ioan de Salisbury
70
. Cu
asemenea pretenii, papa prea s aspire la dominaia universal. Regii
nu puteau dect s opun rezisten, dar era riscant pentru ei s intre n
conflict cu vicarul lui Dumnezeu, att de venerat de supuii si.
mpratul Germaniei, care fcuse aceast ncercare, a trebuit s se
umileasc la Canossa (1077).
Nu se poate spune c cearta pentru nvestitur a fost primul conflict
dintre biseric i stat, deoarece statul nu exista nc. Dar era un conflict
ntre biseric i monarhie, care se considerau amndou instituite de
unul i acelai Dumnezeu.
V. Atta timp ct a trit Lanfranc, prestigiul su a meninut
echilibrul. Dup moartea sa (1089), regele ncearc s nul mai
nlocuiasc. i lu drept consilier intim pe un anume Ranulf Flambard,
nscut din prini umili, spirit vulgar, i nu numi nici un arhiepiscop la
Canterbury. Pstr astfel pentru el veniturile arhiepiscopiei i gsi
metoda att de avantajoas nct, la moartea lui, unsprezece abaii mari
i zece episcopate se aflau vacante. Pentru scaunul din Canterbury ns
sa exercitat o presiune violent asupra lui Wilhelm, din partea bisericii
i a baronilor, ca sl numeasc pe Anselm
71
, stareul din BecHellouin.
Italian, ca i Lanfranc, dar mult mai puin interesat de treburile laice,
70
Filozof scolastic (circa 11201180). O revenire asupra lui n cap. IX, 2,
paragraful I i III.
71
Unul din cei mai celebri reprezentani ai filozofiei scolastice (1033
1109).
Anselm era un sfnt cruia viaa terestr i se prea un vis scurt i
zadarnic, fr alt sens dect acela de a fi o pregtire pentru viaa etern.
A trebuit s survin o boal grav a regelui pentru ca acesta s accepte,
ntrun moment de team, nvestirea lui Anselm, care, de altfel, protesta.
A fost nevoie sl trasc literalmente pe arhiepiscop la patul regelui,
care ia pus cu fora inelul n deget i crja n mn, n timp ce episcopii
intonau un Te Deum". Dar dac Anselm avea modestia unui sfnt, avea
i fermitatea sfinilor i era hotrt s fac ca demnitatea bisericii s fie
respectat n persoana sa. ntre rege i arhiepiscop ncepu o lupt cnd
surd, cnd ascuit. Regele l ura pe arhiepiscop i nu se ferea so
arate. Arhiepiscopul l privea pe rege drept n ochi ii reproa viciile.
mpotriva voinei regelui, Anselm l recunoscu pe papa Urban, cruia
mpratul Germaniei ncercase si opun un antipap.
Dup acest act de sfidare, arhiepiscopul trebui s prseasc n
grab regatul i s se refugieze la Lyon. Scaunul arhiepiscopatului de
Canterbury rmase din nou vacant i regele i ncas veniturile, dar visa
urt i, cu tot sarcasmul su, nu era linitit n privina mntuirii
sufletului. Nu avu rgaz s io asigure, cci n anul 1100, ducnduse
la vntoare n Pdurea Nou, o sgeat l lovi drept n inim. A fost un
accident sau o crim? Nu sa tiut niciodat.
VI. n acele vremuri aspre, un motenitor navea rgazul s respecte
bunacuviin. Al treilea fiu al Cuceritorului, Henric, care participa la
acea vntoare, ls pe teren corpul nensufleit al fratelui su i se grbi
s alerge la Winchester ca s i se nmneze cheia tezaurului regal. Sosi
tocmai la timp, cci abia o luase, i vistiernicul Guillaume de Breteuil
veni so reclame n numele lui Robert, duce de Normandia, motenitorul
legitim. Dar Henric puse civa baroni prieteni sl proclame rege, n
mare grab, fiind ncoronat, n lipsa unui arhiepiscop, de ctre episcopul
Londrei. Totul era n afara regulilor, dar fu tolerat. Robert era departe,
era un strin, avea o reputaie proast. Henric trecea drept energic i
instruit, mai ales n ale dreptului. De altfel, deveni popular chiar n ziua
ncoronrii, acordnd o cart. Aceste promisiuni electorale erau atunci,
mpreun cu insurecia, singurele mijloace de a limita prerogativele
regale. Henric I se angaja, prin carta sa, s respecte legile lui Eduard
Confesorul", s aboleasc obiceiurile rele" introduse de fratele su, s
nu lase niciodat disponibile beneficiile ecleziastice i s nu mai
perceap impozite feudale nereglementare. Dup primele sale acte, el
inspir ncredere l bg la nchisoare pe Ranulf Flambard, l rechem
pe Anselm i, mai ales, se nsur cu o femeie de snge regal englez,
Edith, fiica regelui Scoiei, Malcolm, i descendent a lui Athelred.
Aceast cstorie indigen" strni ironia nobililor normanzi, care,
parodiind ciudenia numelor saxone, ddur regelui i reginei poreclele
de Godric i Godgifu, dar entuziasm poporul anglosaxon, care se
complcu s numeasc pe primul fiu al regelui Atheling", aa cum
strmoii lor i numiser pe primii nscui ai regilor saxoni. Dup
aceast cstorie care nlesni fuziunea celor dou seminii, poziia lui
Henric n Anglia deveni att de solid nct rscoala prietenilor fratelui
su Robert fu zadarnic. n 1106, n urma victoriei de la Tinchebray,
victorie englez repurtat pe solul normand i care pru a fi revana
pentru Hastings, regele Henric cuceri Normandia. Dup lungi discuii
asupra nvestiturii, fcu pace cu papalitatea printrun compromis. n
viitor regele renuna s remit el nsui episcopului crja i inelul, dar n
schimb, episcopul, o dat nvestit, trebuia s presteze omagiu suvera
nului pentru feudele sale laice. Henric, foarte nelept, rezistase
sugestiilor arhiepiscopului de York, care l sftuia s opun rezisten:
Ce nevoie au englezii spunea prelatul s primeasc de la papa din
Roma voina lui Dumnezeu? Navem oare sfintele scripturi care ne nva
ceavem de fcut?" Butada nu avea s fie urmat de nici o consecin,
dar, nc pe atunci, n mintea acestui arhiepiscop englez lua natere
spiritul protestant".
VII. Dup victoria sa mpotriva baronilor rsculai, domnia lui
Henric I fu destul de linitit. El se folosi de linitea aceasta ca si
organizeze regatul. Era un mare jurist i, sub domnia sa, curile regale
de judecat se dezvoltar n dauna celor feudale. Aproape toate crimele
fur de aci nainte considerate ca atentate la pacea regelui i aduse n
faa curilor acestuia. Instituia jurailor, aflat nc n faza de nceput i
mprumutat de ctre normanzi de la franci, era o metod foarte veche
pentru determinarea unui fapt prin mrturia acelora care puteau
cunoate adevrul. n vremea cnd se alctuise Domesday Book, Wilhelm
I a recurs la jurai locali pentru a stabili drepturile de proprietate n
fiecare sat. Puin cte puin regele i lu obiceiul de a convoca asemenea
jurii pentru a decide asupra chestiunilor de fapt n toate procesele
criminale. Apoi i persoanele particulare cerur s se foloseasc de juriul
regal. Regele le acord acest drept, dar le puse s plteasc. Curile
locale, prezidate mai nti de sheriff, apoi de judectori venii de la curtea
regal, i asistai de jurai, nlocuir puin cte puin jurisdiciile
senioriale. Dar nu e cazul s ne nchipuim c sar fi produs conflicte pe
plan local. Schimbarea a decurs treptat.
VIII. La curtea central a regatului administraia devenea din ce n
ce mai complex. Se gsea acolo un mare justiiar (Ranulf Flambard,
apoi Roger de Salisbury), un vistiernic, un cancelar (cuvntul vine de la
cancer, crab. La romani cancellarius era un grefier care sttea ad
cancellos, lng nite grile n form de crab care despreau pe judectori
de public). La nceput cancelarul nu era dect eful capelei regale. Dar
preoii acestei capele, deoarece tiau s scrie, erau nsrcinai s copieze
i s redacteze documentele, astfel c importana efului lor crescu
repede. Lui i fu ncredinat sigiliul regal. (Abia pe vremea regelui Ioan fu
nfiinat, alturi de Marele sigiliu, i Sigiliul privat.) Finanele erau
administrate de Curtea eichierului, care se ntrunea de dou ori pe an,
de pati i de sfntul Mihail, la Winchester. Toi sheriffii din regat
trebuiau si prezinte socotelile. Gseau acolo, stnd n faa unei mese
mari, pe cancelar, pe episcopul de Winchester, i un reprezentant al
cancelarului, care, mai trziu, cnd acesta va fi prea ocupat cu alte
treburi i nu va putea veni n persoan, avea sl nlocuiasc i s devin
cancelarul vistieriei. Pe postavul mesei erau trasate linii orizontale i
apte linii verticale pentru penny, ilingi, livre, zeci de livre, sute de livre,
mii de livre i zeci de mii de livre. De unde i numele de eichier
72
.
Sheriffii intrau pe rnd i enumerau cheltuielile fcute pentru coroan.
Un slujba nota sumele indicate prin plasarea de jetoane n diferite
coloane. (Zeroul, invenie foarte subtil a arabilor, nu era cunoscut pe
atunci de englezi.) Apoi sherifful indica ncasrile, notate la rndul lor
prin jetoane, care, aezate deasupra celor precedente, le anulau.
Excedentul de jetoane reprezenta soldul creditor al vistieriei, i sheriffii
trebuiau s verse suma n penny de argint, n timp ce slujbaii Marelui
registru, sau Registrul pipei
73
, notau sumele pe rulouri de pergament
care ni sau pstrat ncepnd din 1131. Recipisa nmnat sheriffului
consta dintro bucat de lemn, numit tally, care se cresta pe limea de
o palm pentru o mie de livre, pe limea degetului gros pentru o sut de
livre, i aa mai departe, dup care se tia n dou. Jumtate servea
drept recipis sheriffului, cealalt de control pentru vistierie. Dac ntro
zi trebuia s se fac dovada plii, era destul s se apropie cele dou
buci de lemn. Concordana crestturilor i a fibrelor lemnului fcea
orice fraud imposibil, i metoda era att de sigur nct a fost folosit
de Banca Angliei pn n secolul al XIXlea. (Mai e i astzi folosit n
Frana de unii brutari de la ar). Prin reprezentanii vistieriei sa format
solida tradiie financiar pe care o continu astzi funcionarii
Ministerului de finane englez.
IX. Pacea regelui nu fusese niciodat att de senin, nici situaia
72
Tabl de ah. Denumirea Vistieriei i, ulterior, a Ministerului de
Finane.
73
Pipe Roll nseamn, probabil, Registrul Fluierului", nume care i s
ar fi dat din cauza asemnrii rulourilor de pergament rsucite cu un soi
de fluier din acel timp, numit Pipe.
Documente inestimabile pentru istoria economicosocial englez, aceste
Pipe Rolls sau pstrat, sporadic, ncepnd cu anul 11301131, iar de la
10551056 sau pstrat continuu pn la 1834 (!), cnd o reform n
organizarea eichierului lea nlocuit cu alte mijloace de eviden
financiar.
dinastiei att de puternic, cnd deodat un accident imprevizibil
destrm speranele tuturor. Motenitorul tronului, Athelingul William,
ntorcnduse din Normandia cu un grup de prieteni, pe o nav numit
Corabia Alb, aceasta sa scufundat din pricina manevrei greite a unui
pilot beat. Cnd regele Henric afl vestea a doua zi, lein de durere.
Deoarece nu voia cu nici un pre s lase regatul fiului lui Robert,
Wilhelm de Normandia, pe carel ura, desemn ca motenitoare, n 1126,
pe fiicsa, Matilda, vduva lui Henric al Vlea, mpratul Germaniei. n
scopul de ai asigura acesteia fidelitatea baronilor, obinu ca Marele
Consiliu si presteze omagiu. Apoi, pentru aprarea frontierelor
Normandiei, mrit, pentru a doua oar, pe viitoarea regin a Angliei cu
Geoffroy de Anjou, vecinul cel mai puternic al ducatului. Cstoria
aceasta cu un strin nu fu pe placul englezilor. Muli ncepuser s
regrete c sau legat cu jurmnt n favoarea unei femei i sa putut
prevedea nc de pe atunci c la moartea lui Henric se vor produce tul
burri.
X. Cei trei regi normanzi: Cuceritorul, Rocovanul i Henric I
74
slujiser bine patria lor adoptiv fcuser s domneasc ordinea,
meninuser un echilibru acceptabil ntre drepturile bisericii i ale
suveranului, organizaser finanele publice, reformaser justiia. Englezii
le datorau mult i o tiau. Cronicarul anglosaxon, care nu poate fi
bnuit de indulgen fa de normanzi, dup ce relateaz moartea lui
Henric I, adaug: Era un om viteaz acest rege i bgase mare spaim n
oameni.
Pe vremea sa nimeni nu cuteza a svri vreo nedreptate. El a
nstpnit pacea att pentru oameni ct i pentru animale puteai
cltori prin regatul su, ncrcat de orict aur sau argint, i nimnui nu
iar fi trecut prin gnd s te ntmpine altminterea dect cu cuvinte
binevoitoare". Pacea regelui este marele titlu de glorie al monarhiei i
aceea care, la sfritul secolului al XVlea, i va asigura triumful.
IV
ANARHIA. HENRIC AL IILEA. CONFLICTUL CU THOMAS
BECKET
I. Nousprezece ani de anarhie fcur poporul englez s aprecieze
fericirea de a tri sub o guvernare puternic i relativ just. Henric I o
desemnase ca motenitoare pe fiicsa Matilda, soia contelui de Anjou.
Dar dup moartea regelui, se ivi un alt pretendent: tefan de Blois,
74
Menionm c i Henric I a avut un supranume: Beauclerc
crturarul.
nepotul Cuceritorului prin fiicsa Adela. Locuitorii Londrei i o clic
puin numeroas de baroni l proclamar rege pe tefan i regatul se
mpri n partizanii Matildei i n partizanii lui tefan. nceputurile
acestuia din urm fur stngace. Cnd mieii i ddur seama spune
cronicarul c era om blnd, moale i bun i c el nu va mplini cu
strnicie dreptatea, atunci ncepur a chibzui la fel de fel". Pretutindeni
se ridicar castele fortificate fr nvoirea regelui. Oraul Londra, imitnd
o nou mod continental, se proclam comun"
75
. Unii seniori, sc
pnd de orice control, devenir adevrai bandii. i foloseau pe rani
pentru corvezi de construcie i, dup ce castelul era gata, l umpleau de
oteni, numai diavoli i soi ru". Pe cei care le stteau mpotriv i
supuneau la torturi ngrozitoare. Brbaii erau spnzurai de picioare i
prjolii ca jamboanele. Alii erau aruncai, ca eroii din povetile cu zne,
n donjonuri pline de broate rioase i de vipere. Ciudat e c aceti
nobili bandii, nfricoai de ideea damnaiunii, ctitoreau n acelai timp
mnstiri. Numai n timpul domniei lui tefan au fost zidite mai mult de
o sut de lcauri cretine.
II. Tipul aventurierului din acele vremuri este Geoffroy de
Mandeville, care a trdat rnd pe rnd pe Matilda i pe tefan, a reuit
s fie numit de ambii pretendeni sheriff ereditar al mai multor comitate
i a murit rpus de o sgeat rtcit n mod fericit (1144). Nu se mai
lucra pmntul oraele erau lsate pe mna jefuitorilor singurul refugiu
rmnea religia. Niciodat oamenii nu se rugaser atta sihatrii se
statorniceau n pduri abaiile cisterciene
76
deseleneau pdurile din
nord i Londra se mpnzi de biserici. Anglia avea impresia c
Dumnezeu i toi ngerii lui dormeau" i c trebuiau trezii printro
dublare a zelului religios. n sfrit, n 1152, tnrul Henric, fiul Matildei
(i care, n urma morii tatlui su, Geoffroy, devenise conte de Anjou),
se ntlni, graie arhiepiscopului de Canterbury
77
, cu tefan. Biserica,
jucndui, n mod util de ast dat, rolul ei de arbitru, redact un tra
tat, care, semnat la Wallingford, fu confirmat la Westminster.
tefan l adopt pe Henric, l asocia la administrarea regatului il
declara motenitorul su. tefan i Henric, episcopii, comiii i toi br
baii bogai" jurar c pacea i unirea vor domni de aci nainte n toat
Anglia. Puin mai trziu tefan muri i Henric deveni rege, fiind primit cu
mare entuziasm, cci era pe bun dreptate".
75
"Comun" ora care obinuse autonomie administrativ
76
Ale ordinului clugresc numit astfel dup mnstirea de la Cteaux
din Frana (pe atunci n Burgundia), unde acesta a luat fiin la
nceputul secolului al XIIlea.
77
Theobald arhiepiscop ntre 1139 i 1161.
III. Henric al IIlea Plantagenetul descindea dintro puternic i
cumplit familie. Printre strmoii si angevini se afla i Foulque cel
Negru, despre care se spunea c ar fi pus s i se arunce soia n flcri i
c la constrns pe propriul su fiu si cear iertare n patru labe,
neuat ca un cal. Se povestea c una din bunicile lui, contesa de Anjou,
ar fi fost vrjitoare i ar fi zburat ntro zi prin fereastra unei biserici. Fiul
su Richard va spune mai trziu c o astfel de familie nu putea fi dect
nvrjbit, cci toi purcedeau de la diavol i la diavol se vor ntoarce.
Henric al IIlea, el nsui, avea un caracter aspru, o for vulcanic", o
cultur uimitoare i maniere seductoare. Adolescent zdravn, cu gtul
de taur, cu prul rou tuns scurt, plcuse grozav de mult reginei Franei,
Eleonora de Aquitania, cnd venise s presteze omagiu slabului rege
Ludovic al VIIlea pentru provinciile Maine i Anjou. Femeie cu un
temperament tot att de violent ca acela al angevinului, Eleonora se
mritase spunea ea suspinnd cu un clugr, i nu cu un rege". Ea i
tnrul Henric se neleser de ndat. Eleonora obinu divorul i, dup
dou luni, lu de brbat, la douzeci i apte de ani, pe biatul acesta de
nousprezece, cruia i aducea ca zestre imensul ducat de Aquitania,
adic Limousin, Gasconia, Perigordul, cu drepturi de suzeranitate peste
Auvergne i comitatul de Toulouse. Henric al IIlea, care avea de la mama
sa, Matilda, ducatul de Normandia, i de la tatl su, Geoffroy, Maine i
Anjou, devenise mult mai puternic n Frana dect nsui regele Franei.
Abia de i se mai putea spune rege al Angliei. Din treizeci i cinci de ani
de domnie, el nu va petrece dect treisprezece n partea de nord a
Canalului Mnecii. ntre 1158 i 1163 nu va prsi Frana de loc. n
realitate este un mprat, n ochii cruia Anglia nui dect o provincie de
altminterea limba i gusturile sale sunt pur franceze, dar francezul
acesta a fost unul dintre cei mai mari regi ai Angliei.
IV. Ca i strmoul su Cuceritorul, Henric al IIlea avea avantajul
n Anglia c era strin. Energic, el venea ntro ar care reczuse n
stare de anarhie avea s taie n carne vie i s restabileasc ordinea
normand. Fiind stpn peste attea provincii continentale, de unde
putea aduce armat, rebelii nu ndrznir s i se opun. Henric i sili s
drme donjonurile cldite fr nvoire. Impozitele se percepur din nou
i sheriffii devenir iar revocabili. Serviciul feudal de patruzeci de zile
nui putea ajunge mpratului angevin pentru campaniile sale din
Aquitania sau Normandia. l nlocui cu o tax, denumit bani de scut,
carei ngdui si plteasc mercenari. Muli dintre nobilii englezi
pierdur atunci obiceiul de a se rzboi i nlocuir btlia real prin
ntrecerile n lupta cu lancea i turnirul. Ei cereau scutiri de serviciu
militar, sub ingenioase pretexte, ca anumii recrui moderni. Seniorul
rzboinic nu supravieui dect n provinciile de la grani n comitatele
palatine
78
, la frontierele Scoiei i ale rii Galilor, vor ncepe de aci
nainte toate marile revolte. Dar dac calitatea de strin i ddea lui
Henric o libertate de spirit i de aciune mai mare n treburile englezeti,
caracterul eterogen al imperiului su constituia pentru el un punct slab.
ntre Normandia, Anglia i Aquitania legtura rmnea artificial.
Fr ndoial c Henric al IIlea visa de multe ori s fie n acelai
timp regele Franei i al Angliei. Dac reuea, Anglia ar fi devenit, poate
pentru secole, o provincie francez. Dar evenimentele, aa cum se
ntmpl deseori, fur mai tari dect dorinele. Pasiunea sa pentru
ordine l angaj pe rege n conflictele engleze. i astfel trecu timpul, i cu
el viaa.
V. La urcarea pe tron a tnrului rege strin, arhiepiscopul de
Canterbury, Theobald, vrnd s aib pe lng suveran un om sigur, i
recomand pe unul dintre preoii si, Thomas Becket. Acesta i plcu lui
Henric al IIlea i fu numit cancelar. Era o funcie a crei importan
cretea atunci n dauna aceleia de mare justiiar. Becket era un om de
treizeci i opt de ani, un normand pur snge, fiul unui negustor bogat
din Londra. Fusese crescut ca un gentilom, apoi, dup ruinarea familiei
sale, devenise preot pe lng arhiepiscopul Theobald, care provenea din
acelai sat al Normandiei ca i tatl lui Becket. Calitile sale prnd mai
curnd de administrator dect de preot, arhiepiscopul, carel iubea, l
cedase regelui. i n scurt timp suveranul i slujbaul lui devenir
inseparabili. Regele aprecie pe acest tnr ministru, bun clre, bun
dresor de oimi, capabil s susin cu el un duel de glume savante i
miraculos de eficient n munca sa. Lui Becket i se datoreaz n bun
parte faptul c, dup moartea lui tefan, ordinea a fost att de repede
restabilit. Succesul fcu din cancelar un om orgolios i puternic. n
campania din Vexin
79
, din 1160, a adus apte sute de cavaleri innd de
curtea sa, o mie dou sute de angajai cu bani i patru mii de soldai: o
adevrat armat particular. Becket nsui, dei preot, la provocat la
duel, n timpul campaniei, pe un cavaler francez i la zvrlit de pe cal.
VI. Cnd muri arhiepiscopul Theobald, Henric al IIlea hotr sl
nscuneze pe Becket la Canterbury. Clugrii i episcopii care urmau
sl aleag mormir puin Becket nu era clugr i prea mai mult
otean dect preot. Cancelarul nsui, artndui regelui vemintele sale
de laic, i spuse rznd: Ai ales un foarte frumos costum ca sl punei
n fruntea clugrilor votri din Canterbury!" Apoi, dup ce acceptase:
n curnd avei s m uri tot att pe ct m iubii acum, deoarece v
arogai n treburile bisericeti o autoritate pe care eu no accept.
78
Aflate sub controlul direct al suveranului.
79
inut din Normandia, pe valea Senei, ntre Rouen i Paris
Arhiepiscopul de Canterbury va trebui sl ofenseze sau pe Dumnezeu
sau pe rege". Acest mare senior laic care, ndat ce sa vzut arhiepiscop,
a devenit un ascet, e un caz ieit din comun. De aici nainte, el i va
nchina tot timpul operelor de caritate i rugciunii. La moartea sa i se
va gsi pe trup o trsn i cicatricile lsate de biciul de peniten.
Scaunul din Canterbury, care fcuse din blndul Anselm un arhiepiscop
militant, a fcut din cancelarul Becket, slujba al regelui, un rebel, apoi
un sfnt. Cnd citeti viaa lui Becket, i se pare c a ncercat s fie un
ministru desvrit i apoi un desvrit om al bisericii, aa cum il
imaginau contemporanii si cei mai exigeni. n atitudinea lui se vdea
deopotriv scrupulozitate i orgoliu.
VII. Tema discuiilor dintre rege i biseric nu mai era chestiunea
nvestiturilor, ci aceea, de altfel analoag, a curilor de judecat
ecleziastice. Cnd Cuceritorul i Lanfranc au separat curile civile de
curile religioase, ei au vrut s rezerve acestora din urm numai cazurile
de contiin. Dar puin cte puin biserica a fcut din toate procesele
procese religioase. Se viola o proprietate? Era un sperjur, deci un caz de
contiin. Acuzaii nici nu doreau s mai recurg dect la aceast
jurisdicie, care era mult mai blnd dect aceea a regelui i care nu
condamna la moarte, nici la mutilare ba destul de rar i la nchisoare,
din lips de localuri , ci numai la peniten sau amend. Preoii nu erau
justiiabili dect de tribunalele ordinului lor. n felul acesta un preot
asasin ieea aproape totdeauna basma curat.
Situaie grav ntrun timp cnd orice slujba de notar era i un
slujba n sensul religios al cuvntului"
80
. Nimic mai uor pentru un
tnr rufctor dect s intre ntro tagm religioas minor
81
i s
scape astfel de legile rii. n afar de aceasta, curia roman i rezerva
dreptul de a judeca orice proces ecleziastic i n cazul acesta amenzile nu
mai intrau n vistierie. Dac amestecul acesta n treburile civile nar fi
fost reprimat, n scurt vreme regele Angliei nar mai fi fost stpn la el
n ar. Henric al IIlea ceru ca un preot recunoscut vinovat de ctre o
curte ecleziastic s fie rspopit. Dup care, devenind laic, putea fi
predat justiiei lumeti. Thomas refuz, argumentnd c un acuzat nu
poate fi pedepsit de dou ori pentru o singur crim. Regele, furios, con
voc un conciliu la Clarendon i acolo, sub ameninarea cu moartea,
Becket semn Constituiile de la Clarendon, care ddeau ctig de cauz
regelui. Dar arhiepiscopul nu se considera legat de un jurmnt prestat
sub constrngere. Papa Alexandru l dezleg. Condamnat de o curte de
80
n limba francez clerc de notaire i clerc
81
n ierarhia bisericii catolice exist tagma major (ordines majores),
cuprinznd gradele de subdiacon, diacon i preot, i tagma minor
(ordines minores), cuprinznd grade inferioare celui de subdiacon, mai
puin cunoscute (ostiarius, exorcista, lector acolythus).
baroni, arhiepiscopul, mndru, cu crja n mn, nvins, dar nu
mblnzit, prsi Anglia i, de la Vzelay, unde se refugie, ncepu s
lanseze excomunicri mpotriva adversarilor si.
VIII. Orict de puternic ar fi fost Henric al IIlea, nu era ns destul
de puternic ca s se expun nepedepsit la o excomunicare, nici s rite
de ai vedea regatul pus sub interdict papal, adic si vad poporul
lipsit de tainele bisericeti. ntro vreme de credin universal, reacia
poporului ar fi putut mtura dinastia. Dar un acord era greu de fcut.
Regele nu putea, fr a se umili, s renune la acordurile de la
Clarendon arhiepiscopul refuza s le recunoasc. n cele din urm
Henric al IIlea se ntlni cu Becket la Frteval, se mpc n aparen cu
el i i ceru numai s jure c va respecta de aci nainte cutumele
regatului. Dar abia debarcase Becket n Anglia c ncepur si soseasc,
la cererea sa, scrisorile papei de destituire a episcopilor care, n timpul
dizgraiei arhiepiscopului lor, l trdaser pe acesta. Or, una din legile
introduse de Cuceritor era c nici un supus navea dreptul s
corespondeze cu papa fr autorizaie regal. Regele afl tirea aceasta
n timp ce srbtorea crciunul lng Lisieux. Fu cuprins de o mare
furie Supuii mei sunt lai i oameni fr inim. Ei nu respect
credina pe care o datoreaz seniorului lor ei ngduie s devin
batjocura unui preot de neam prost". Patru cavaleri care auzir spusele
regelui ieir fr nici un cuvnt, traversar Canalul Mnecii n prima
barc pe care o gsir i, ajungnd la Canterbury, l ameninar pe
arhiepiscop: ,,Absolvi pe episcopi", i spuser ei. Becket, prelat i
soldat, rspunse cu curaj i dispre. Dar nu trecur dect cteva clipe i
creierul su cioprit de sbii se rspndi pe treptele altarului.
IX. Cnd regele afl de crim, fu att de desperat, c sttu nchis n
castel timp de cinci sptmni. Era prea inteligent ca s nu neleag c
moartea lui Becket constituia pentru Roma o imens victorie moral.
Poporul, care ar fi ovit ntre rege i arhiepiscopul viu, lu, fr rezerv,
partea martirului. Timp de trei secole pelerinajul la Canterbury fu una
din trsturile permanente ale vieii engleze. Toi dumanii regelui
prinser curaj i ridicar capul. Pentru a se feri de primejdia cea mai
mare, l liniti mai nti pe papa, renunnd la Constituiile de la
Clarendon apoi jur s restituie scaunului din Canterbury bunurile
confiscate, s trimit bani templierilor
82
pentru aprarea mormntului
lui Hristos, s construiasc mnstiri (astfel fu construit, ntre altele,
abaia Newstead a familiei Byron) i, n sfrit, s lupte mpotriva
irlandezilor schismatici. Dar soia i chiar copiii si se rscular
mpotriva lui. Se comportase totui bine cu fiii si. nc n timpul vieii l
82
Ordin militarclugresc ntemeiat la Ierusalim n 1119.
ncoronase pe cel mai mare, pe Henric, ca rege al Angliei i i atribuise lui
Richard, fiul al doilea, motenirea matern: Aquitania i Poitou. Cnd le
ceru s cedeze cteva castele fratelui lor mai tnr, Ioan, amndoi
refuzar i, instigai de Eleonora, se puser n fruntea unei coaliii a
nobililor mpotriva tatlui lor. Dup dou generaii rencepeau urile
familiale din casa de Anjou. Plantageneii acetia aveau toi un dram de
geniu, dar, fiind trimii ai diavolului, la diavol se ntorceau. Henric al II
lea, n faa acestui pericol, se dovedi energic. De pe continent, unde se
afla, se ntoarse pe neateptate n Anglia pentru a nbui revolta. Dup
ce debarc, trecu pe la Canterbury, cobor de pe cal, se duse pe jos pn
la mormntul lui Thomas i, dup ce sttu un timp ndelungat i se
rug, i scoase hainele i ceru s fie flagelat de ctre aptezeci de
clugri. Dup aceasta avu succes pretutindeni nobilimea ced, fiii lui i
prestar omagiu. Dup ce totul intr n normal, chestiunea curilor
ecleziastice fu reglementat prin bun nelegere: preoii acuzai de
trdare erau justiiabili de curile civile cei care nu erau acuzai dect de
felonie (asasinate minore sau furturi) de ctre curile ecleziastice. Soluie
imperfect, cci mult vreme nc supuii englezi vinovai de omor sau
de furt vor pleda pentru dreptul la beneficiul clerului". Dar ca s se
ajung la acest compromis imperfect, doi brbai, cei mai remarcabili de
pe vremea lor, prpdiser dou viei i o prietenie.
V
HENRIC AL IILEA CA ADMINISTRATOR. JUSTIIA I POLIIA
I. O trstur esenial a istoriei Angliei ncepnd de pe vremea lui
Henric al IIlea o constituie unitatea regatului. Strdania regilor a fost
mult mai uoar ca n Frana. Mulumit Cuceritorului, nici un mare
senior englez nui suveranul unei provincii care si aib tradiiile,
istoria, mndria sa. ara Galilor i Scoia, care ar fi fost greu de asimilat,
nu sunt nc anexate. ntreg teritoriul fiind mai mic, orice rebel poate fi
repede reprimat. Spre sfritul domniei biserica pare s fie supus rege
lui, care controleaz toate legturile clerului cu Roma, supravegheaz
alegerea episcopilor i, cu o infinit rbdare, se strduiete si mpace
pe clugrii din Canterbury i pe episcopii regatului carei disput
alegerea arhiepiscopului. Acesta din urm este pe deplin devotat regelui.
Cred c arhiepiscopul scrie cu nduf un cronicar ecleziastic nar face
nimic fr porunca regelui, nici dac apostolul Petru ar veni n Anglia s
io cear". n sfrit, la un secol dup cucerire, contopirea nvingtorilor
i a nvinilor era complet, pn ntratt nct este aproape imposibil
s deosebeti dintre oamenii liberi care este englez i care este normand
de origine". Cele dou limbi subsist una alturi de cealalt, dar ele
corespund unei mpriri n clase, i nu n rase. Orice saxon cultivat i
face un punct de onoare din a vorbi limba francez. Cstoriile mixte
sunt numeroase: Un rege puternic, baroni slabi, un regat omogen, o
biseric inut n fru", iat cei ngduia lui Henric al IIlea s fac din
curtea sa unicul centru motor al rii.
II. Aceast curte era unul din locurile cele mai animate de pe lume.
Regele, curios i cultivat, se nconjura de oameni de tiin i erudii. Se
aflau acolo teologi ca Hugh de Lincoln, Pierre de Blois mari lingviti ca
Richard Fitz Neal
83
, autorul Dialogului Vistiernicului, istorici ca Gerald
de Wales
84
. Regina Eleonora dispruse se rzvrtise i era inut prizo
nier. Regele avea numeroase amante, dintre care cea mai celebr era
acea frumoas Rosamunda pe mormntul creia clugrii aveau s scrie:
Hic jacet in tumba rosa mundi, non rosa munda
85
. Henric al IIlea se inte
resa de treburile tuturor curilor din Europa i cltorii care i aduceau
informaii erau totdeauna bine primii. Atunci, pentru prima oar, insu
larul englez ncepu s se preocupe de cele ce se ntmplau n Germania
sau n Spania. Curtea continua s cltoreasc din domeniu regal n do
meniu regal, cnd n Anglia, cnd n Frana, ca s consume pe loc veni
turile n natur.
Pierre de Blois nea descris acest cortegiu regal, n care miunau
actori, spltorese, crciumari, vnztori de turt dulce, prostituate,
bufoni i alii de aceeai teap". Grele cltorii pentru curteni, care c
lreau pe cai proti, dormeau n condiii proaste, se hrneau cu pinea
coapt la repezeal, beau vin acru care mirosea a butoi. Dar ceea ce f
cea aceste lipsuri i mai insuportabile era faptul c nu puteau ti nici
odat dinainte care sunt inteniile regelui. Li se anuna un lung popas i
a doua zi, n zori, tabra pornea. Atunci curtenii carei puseser lipitori
sau li se administrase vreun purgativ trebuiau si urmeze prinul n
detrimentul sntii lor i puteau fi vzui alergnd ca nite nebuni
printre catri i crue un adevrat infern".
III. Dar ndrtul acestei dezordini, a acestui talmebalme se n
tea o ordine trainic. Pretutindeni justiia regelui tirbea din justiia
privat. inta lui Henric al IIlea era ca, n toate provinciile regatului, s
funcioneze cte o curte de justiie regal, care s reprezinte pe plan local
Curia Regis. Era absolut necesar, deoarece aceasta din urm fiind mereu
pe drum, nenorocitul de mpricinat trebuia s se in dup ea se cita ca
zul unuia care alergase timp de cinci ani dup judectorii si. ncepnd
din 1166, n fiecare an, la o dat fix, judectorii curii aveau s parcur
83
Riehard Fitz Neal e considerat ca un expert financiar al vremii, iar lucrarea sa e un
tratat despre organizarea vistieriei
84
E probabil c autorul numete astfel pe cronicarul Gerald de Cambria sau Gerald
Englezul (circa 11471203)
85
Aici zace n mormnt roza lumii, nu Rosamunda.
g un anumit circuit" n provincii. Cltoria lor e solemn i persoana
lor se bucur de un infinit respect. Sunt precedai de un ordin (writ) a
dresat sheriffului ca s convoace pentru cutare zi pe seniori, laici i de
rang preoesc, pe reeve i patru oameni liberi din fiecare sat, precum i
doisprezece oreni din fiecare trg. La sosirea sa, judele prezideaz a
ceast adunare ii propune s numeasc un juriu, compus pe ct posi
bil din cavaleri sau, n lipsa lor, din oameni liberi.
IV. Modul de alegere era complicat: notabilii comitatului numeau
patru cavaleri acetia alegeau cte doi cavaleri pentru fiecare sut i cei
doi cavaleri numeau ali zece, care, mpreun cu ei, completau juriul
sutei. Juriului i se supuneau de ctre judectori probleme din cele mai
variate. Li se cerea un verdict (vere dictum, o judecat adevrat) asupra
preteniilor coroanei, asupra unor treburi ale particularilor care obinu
ser autorizaia de a se adresa juriului regelui, asupra unor treburi ale
evreilor. Uneori judectorii i juriul se duceau s viziteze mpreun n
chisorile sau fceau un raport asupra modului n care sherifful i
ndeplinea ndatoririle administrative. n sfrit, juriul trebuia s acuze
el nsui pe toi cei din inut bnuii de felonie, i juraii care neglijau
aceast datorie erau amendai. Mai trziu rolul de acuzator fu ncredin
at (i mai este i astzi) unui juriu mai numeros, numit marele juriu,
urmnd ca micul juriu (petty jury) s cerceteze dup aceea dac acuzaia
era ndreptit, ceea ce mrea garaniile acuzatului.
V. E uor de imaginat c toi englezii fur imediat mai doritori s fie
judecai de un juriu compus din vecini, lmurit de martori, dect s re
curg la periculoasa ordalie medieval a fierului i a apei. Henric al IIlea
decret n mod nelept c orice individ cunoscut ca rufctor s fie
expulzat din regat chiar dac ordalia l absolvea. n 1215 papa interzise
proba apei i a focului fu ascultat. Ordalia prin lupt supravieui nc
mult vreme (nefiind abrogat, rmase n vigoare n Anglia pn n seco
lul al XIXlea, astfel c, n 1819, un uciga cernd s fie judecat n mo
dul acesta, cei care aveau si resping cererea fur pui n mare n
curctur). Regele, favoriznd aceste reforme, no fcea numai din dorin
a de a da popoarelor sale o justiie dreapt. El mbogea vistieria cu
amenzile ncasate odinioar de curile feudale. De altfel nii judectorii
regelui nu erau totdeauna cinstii foarte adeseori puteau fi cumprai
turneele lor aveau drept scop, n afar de administrarea justiiei, i
perceperea, prin cele mai aspre mijloace, a veniturilor regale. Dar, prin
aceste ci indirecte, bunul sim i mila ctigau, ncet, ncet, teren.
VI. Sistemul judectorilor itinerani" ddu natere curnd legii
comune, Common Law, aceeai peste tot. Curile feudale i populare
judecaser n virtutea cutumelor locale, dar un jude care se deplasa
dintrun comitat ntraltul era nclinat s impun adoptarea de ctre toi
a celei mai bune cutume. Normele locale nu fur desfiinate, ci, ntrun
fel, contopite n creuzetul legii comune. Curtea central nregistra prece
dentele i astfel se form foarte devreme, n Anglia, o legislaie naional
care acoperea cea mai mare parte a cazurilor. Alturi de Common Law
supravieui (i mai supravieuiete nc) un sistem legal complementar,
acela al Curilor de echitate, care, n virtutea prerogativelor regale, nu
judec potrivit cutumei, ci, din contra, i aduc mbuntiri, nlturnd
lipsurile i nedreptile ei. Principiul echitii const n aceea c n anu
mite cazuri regele poate viola legea pentru a asigura dreptatea". O aciu
ne bazat pe Common Law se punea n micare printrun writ, sau man
dat, un ordin al cancelariei ctre un sheriff sau un acuzat, iar o aciune
n echitate printro petiie adresat regelui.
VII. Trebuie s spunem un cuvnt despre clasificarea crimelor. Din
tre toate, cea mai ngrozitoare era nalta trdare, tentativa de a ucide sau
a detrona un rege (cci trdarea statului nu putea fi conceput n evul
mediu). Pedepsele aplicate trdtorului ni se par crude, dar trebuie s ne
amintim c de persoana regelui depind salvarea i pacea rii. Vinovatul
era legat de coada unui cal i tras astfel pn la locul de execuie, apoi
spnzurat, tiat n buci i bucile expuse n locuri publice. Intrarea pe
podul Londrei fu mult vreme mpodobit cu capetele trdtorilor. Mica
trdare (petty treason) consta n uciderea unui stpn de ctre servitorul
su sau a unui brbat de ctre soia lui ea era de asemenea pedepsit
cu moartea. Erezia i vrjitoria, trdri fa de Dumnezeu, trebuiau teo
retic s fie pedepsite cu moartea, dar, de fapt, niciodat nu sau aplicat
astfel de pedepse, pn n secolul al XVlea, moment n care erezia, prin
nelinitea la care ddu natere, fcu s renasc cruzimea religioas.
Printre felonii" trebuie numrate omuciderea, atacul cu mna narmat
i furtul. Felonia era pedepsit cu moartea sau cu mutilarea: tierea unei
mini, a urechilor, scoaterea ochilor. Un om rnit n rzboi, dac era
prudent, se narma cu un certificat asupra cauzelor mutilrii sale, cci n
lipsa acestuia, dac era gsit ntrun ora strin, cu o mn sau un
picior tiat, putea fi alungat de acolo ca recidivist. Pentru micile delicte
se intuia la stlpul infamiei sau se bga n butuci (stocks), existeni n
fiecare ora, ceea ce ngduia ca cei vinovai s fie expui dispreului i
adeseori loviturilor publicului. Femeile flecare sau brfitoare erau aezate
pe un scaun fixat la captul unei prjini i scufundate ntrun iaz.
VIII. Funcia meninerii ordinii este exercitat n societile moderne
de dou corpuri distincte: justiia i poliia. Poliia previne tulburrile i
aresteaz pe criminali. Cine juca acest rol n evul mediu? Ordinea era
asigurat prin concursul tuturor. Henric al IIlea restabilise fyrdul i
ceruse prin statutele privind slujba militar (1181) ca orice brbat liber
s aib acas un echipament militar i s jure cl pune n slujba
regelui. Echipamentul era mai mult sau mai puin complet potrivit averii
omului, cei mai sraci neavnd dect o lancie, un coif de fier i o tunic
vtuit. Un sistem de responsabilitate colectiv fcea ca supravegherea
rufctorilor s fie destul de uoar. Pentru orice vilan care aparinea
unei case rspundea stpnul ceilali trebuiau s se nroleze ntrun
grup de zece. n momentul nrolrii omul se aaz n genunchi i jur pe
evanghelie s dea ascultare efului celor zece, s nu fie nici ho, nici
prieten cu hoii i s nu fie niciodat tinuitor de obiecte furate. n caz
de crim grupul celor zece trebuie sl nfieze pe criminal n faa
justiiei dac nu poate so fac, e pedepsit cu amend. Dac vreun
criminal evadeaz, brbaii din satul lui l urmresc pn la hotarele
sutei" suflnd n cornuri i ipnd era ceea ce se numea hue and cry,
un fel de huiduial. Ajuni la hotare, urmritorii trec rspunderea lor
sutei" celei mai apropiate. E o poliie cu schimbul. n cazul n care
criminalul reuete s se refugieze ntro biseric, e protejat de dreptul
de azil. El are dreptul atunci de a chema n biseric pe coroner, reprezen
tantul coroanei, i n faa lui s renune la regat". La aceast ceremonie
criminalul jur s prseasc Anglia i s nu se mai ntoarc niciodat.
Coronerul i indic un port i el pleac imediat, innd n mn o cruce
de lemn, care arat tuturor ce este. El trebuie s se ndrepte spre portul
respectiv pe drumul cel mai scurt i s ia prima corabie. Dac nu gsete
o corabie n cteva zile, omul e obligat ca n fiecare diminea s intre n
mare pn ce apa i ajunge la genunchi, ca un semn al bunei sale inten
ii. Dac nui respect jurmntul, e considerat n afara legii i poate fi
ucis de primul venit. Dreptul de azil ddea loc la nenumrate abuzuri i
locuitorii Londrei se plngeau c n unele biserici i mai ales n jurul
Westminsterului triau bande de criminali intangibili care ieeau noap
tea s prade pe oamenii cinstii.
IX. n general, n cea mai mare parte a rii domnea n secolul al
XIIlea pace deplin". Pacea se datora n bun parte regelui. Judectorii
nu erau cinstii dect dac i controla un rege sever. Unui judector laic,
carei btea joc de ncetineala curilor ecleziastice, un preot i rspunse:
Dac regele ar fi att de departe de voi prect este papa de noi, nai
face mare lucru", i cellalt, rznd, recunoscu adevrul spuselor. Dac
vilanul se bucura de ordinea instaurat de rege, muli nobili i chiar unii
preoi regretau frumoasele timpuri de altdat cnd ducele de Norman
dia nc nu era regele Angliei. Cci nimic nu mic mai mult inima omu
lui ca bucuria libertii i nimic nu o slbete mai tare dect apsarea
sclaviei", spuse ntro zi Gerald de Wales jurisconsultului Glanville. Cnd
un rege se dovedea slab sau ieea slbit de pe urma unor aventuri n afa
ra granielor, trebuia s se produc n mod inevitabil o reacie a baroni
lor. Dar, la moartea lui Henric al IIlea, Anglia are conducerea cea mai
puternic din Europa. Ea renvie practici de pe vremea lui Carol cel
Mare, dar, n acelai timp, prin preciziunea mecanismului su, asprimea
tonului i a atitudinilor, te face s te gndeti la statul roman sau, dac
vrei, la statul modern".
VI
FIII LUI HENRIC AL IILEA. MOARTEA REGELUI. RICHARD
INIM DE LEU.
CRUCIADA I CAPTIVITATEA. IOAN FR AR.
I. Sfritul lui Henric al IIlea fu tragic. Fiii si, ntre care ar fi dorit
si mpart imperiul, se urau unii pe alii il trdau toi. Nu tii i
rspunse unul dintre ei unui trimis al regelui c e propriu firii noastre,
lsat motenire din moistrmoi, ca fratele s lupte mpotriva fratelui
i fiii mpotriva tatlui?" Henric i Geoffroy, cei doi fii mai vrstnici,
murir naintea regelui, Geoffroy, lsnd un fiu, Arthur de Bretania al
treilea, Richard, complota mpotriva tatlui su cu noul rege al Franei,
Filip August, tnr abil i rece, care, hotrnd s recucereasc regatul
su de la angevini, se folosea cu dibcie de disensiunile dintre ei. Henric
al IIlea, btrnul rege solitar i trist, nu mai simea afeciune dect
pentru cel de al patrulea fiu, Ioan. Deoarece i lsa lui Richard Anglia i
Normandia, dorea si lase lui Ioan Aquitania. Proiectul acesta l nfurie
pe Richard, care, semnnd mai curnd cu mama sa, Eleonora de
Aquitania, dect cu tatl su, inea mai mult la aceast provincie dect
la tot restul regatului. Pe neateptate, el jur credin regelui Franei
pentru toate pmnturile continentale ale tatlui su, de la Canalul
Mnecii pn la Pirinei. Henric al IIlea, ncolit de ctre Filip August la
Le Mans, trebui s fug din oraul n flcri. Mans era cetatea unde se
nscuse i unde era nmormntat tatl su, contele de Anjou. Blestem
pe Dumnezeu cnd o prsi. n timp ce fugea n galop pe poteci ocolite,
nsui fiul su Richard l urmrea. La Chinon regele se simi att de
bolnav c trebui si ntrerup drumul. Cancelarul su, pe carel
trimisese la Filip August cu o scrisoare, se ntoarse aducndui lista
trdtorilor englezi pe care o gsise la curtea regelui Franei. n fruntea
listei se afla Ioan, fiul su favorit. Vzndul pe tatl su n primejdie, l
trdase i el. Miai spus destul strig regele. Nu m mai sinchisesc
nici de mine, nici de lume". Dup aceasta ncepu s delireze i muri
curnd n urma unei hemoragii. Henric al IIlea fusese un rege mare,
cinic, realist, aspru, dar, n fond, na fcut dect bine patriei sale (1154
1189).
II. Unui om de stat i urm un cavaler rtcitor". Richard, supra
numit de unii Inim de Leu" i de perigurdinul Bertrand de Born
86
Richard Da i Ba", avea anumite trsturi ale tatlui su, ntreaga
violen a Plantageneilor, dragostea lor nemsurat pentru femei i
curajul lor. Dar Henric al IIlea urmrise eluri practice i prudente.
Richard cuta aventura i dispreuia orice pruden. Viaa lui a fost ca
un acces de furie violent". Poet i trubadur, prietenul tuturor castelani
lor rzboinici din Prigord, el dorea s joace n via rolul romantic al
cavalerului. La nceputul regimului feudal a fi cavaler nsemna s faci
serviciul militar clare, cu obligaia de a lupta n schimbul unor pmn
turi. Dar biserica i poeii au mbogit acest legmnt i cuvntul aces
ta, mpodobindule cu idei mai frumoase. Investirea cavalerului devenise
o ceremonie cretin. Tnrul cavaler lua o baie simbolic de purificare
(ca mai trziu cavalerii din Ordinul Bii) sabia lui era depus pe altar el
trebuia s fac de veghe lng arme, n capela castelului. Sabia avea do
u tiuri, deoarece cavalerul trebuia cu un ti s loveasc pe bogatul
care oprima pe cel srac, iar cu cellalt pe cel tare care oprima pe cel
slab". Poporul englez gsea, din nefericire, c faptele cavalerilor erau cu
totul departe de aceast nobil doctrin. Brbaii acetia, care ar fi tre
buit si foloseasc fora mpotriva dumanilor crucii, se ntrec n beie,
se lfie n lene i se stric ducnd o via scandaloas. Ei dezonoreaz
numele de cavaler". n fapt, cu toate cele cteva trsturi frumoase, nici
odat nau fost rzboinici mai cruzi dect unii cavaleri ai evului mediu.
Orae ntregi, brbai, femei, copii au fost adesea masacrai de ei. O oa
recare curtoazie fa de femeile din aceeai clas sau fa de ali cavaleri
prizonieri i dezarmai", iat tot ce va subzista din eforturile ludabile ale
bisericii pentru a face rzboiul mai uman. O pild desvrit a acestei
curtoazii superficiale i a acestei cruzimi profunde neo d Richard Inim
de Leu.
III. Marele eveniment cavaleresc din timpul domniei lui Richard a
fost cruciada a treia, la care a luat parte mpreun cu Filip August. An
glia a fost prea puin interesat de primele dou cruciade. Plecaser
mulime de ini aventuroi, dar nici un suveran. n relatrile ecleziastice
ale vremii se gsesc menionai nenumrai englezi care, pentru ispirea
unei greeli, juraser s mearg n cruciad i care, n ultima clip, re
gretnd legmntul, l rscumprau cu o amend. Arhiepiscopul Gif
fard
87
, dezlegnd un penitent de legmntul su de cruciat, adaug:
Susnumitul John va trebui s cheltuiasc, din propria sa avere, pentru
86
Celebru trubadur, originar din provincia francez Prigord (11401215).
87
Posibil Geoffrey Plantagenetul, arhiepiscop de York intre 1191 i 1212. Un
arhiepiscop cu numele Gifford Walter nu se ntlnete dect ntre 1266 i 1279, tot la
York.
a veni n ajutorul rii Sfinte suma de cinci ilingi sterlini, atunci cnd i
se va cere din partea papei". Un cavaler, pentru un adulter comis cu
soia altui cavaler, se angaja s trimit n ara Sfnt un soldat pe
cheltuiala sa i s plteasc o sut de livre n caz de recidiv. Spre
sfritul domniei lui Henric al IIlea, victoriile obinute de Saladin
88
,
cderea regatului Ierusalimului, micaser ntratt cretintatea nct
regele institui o important contribuie, dijma lui Saladin, remarcabil
pentru c a fost primul impozit direct care a grevat toate bunurile, mo
bile i imobile, i nu numai pmntul. Dar impozitul acesta era destinat
mai curnd pentru plata armatelor strine dect pentru trimiterea de
englezi n Orient.
Henric al IIlea fgdui c va pleca i el i patriarhul din Ierusalim i
aduse cu mare pomp cheile Sfntului Mormnt, dar regele Henric nu s
a mbarcat niciodat i, cnd Gerald de Wales i repro lucrul acesta, el
i rspunse: Clerul ne invit vitejete s ne expunem pericolului, cci el
nu primete nici o lovitur n lupte i nu poart nici o sarcin pe care
poate so evite". Entuziasmul i romantismul nu fceau parte din trs
turile lui Henric al IIlea. Dar Richard era o fire cu totul deosebit ndat
ce primi motenirea patern, goli tezaurul, vndu cteva comitate i se
mbarc.
IV. Richard i Filip August, prieteni n aparen, rivali n fapt de
cnd Richard motenise tronul tatlui su, plecar mpreun spre Ieru
salim cnd ajunser n Sicilia, erau deja certai. Richard pierdu mult
vreme ateptnd mica flot pe care ar fi trebuit so echipeze pentru el
Cele cinci porturi. (Cele cinci porturi: Hastings, Douvres, Sandwich, Hythe
i Romney, jucau pentru marin acelai rol ca feudele cavalerilor pentru
armat. Regele acordase baronilor din Cele cinci porturi nsemnate privi
legii, n schimbul crora ei trebuiau si furnizeze corbii n timp de rz
boi.) Expediia i ddu lui Richard Inim de Leu prilejul si arate cura
jul, dar nu eliber Sfntul Mormnt. Richard se fcu urt prin insolena
i cruzimea sa. Saladin refuznd s rscumpere pe prizonieri, i sugrum
pe toi. Vreme ndelungat dup rzboiul acesta, povestete Joinville,
sarazinii le spuneau copiilor: Taci, dac nu l chem pe regele Richard s
te omoare..." n timpul acesta, Filip August, rentors n Frana, ncepu s
pregteasc rzboiul mpotriva dumanului su.
V. Cu tot insuccesul i cu toate c cea mai mare parte a nobilimii
engleze sa abinut s participe la cruciade, influena lor asupra istoriei
Angliei, ca i asupra ntregii istorii a Europei, a fost mare. Aproape tot
deauna, n urma unor contacte cu Orientul, spiritul occidental a devenit
88
Form latinizat a numelui Salah edDin, celebru sultan al Egiptului i Siriei (1171
1193).
contient de propria sa natur i de propriile sale fore. Rzboaiele medi
ce au coincis cu cea mai frumoas perioad a gndirii grecilor. Cruciade
le sunt i ele nceputul unei renateri europene. Ele determin pentru
trei secole centrul comercial i maritim al lumii. Marsilia, Genova i Ve
neia, puncte de mbarcare ale cruciailor, devin mari orae. Se constru
iesc acolo hanuri pentru pelerini. Poliia Mediteranei este asigurat de
ordinul templierilor i al cavalerilor Sfntului Ioan
89
din Ierusalim, ordine
militare care construiesc primele mari flote cretine i formeaz prima
for armat internaional. De asemenea, n timpul cruciadelor, cretinii
din Anglia i din Frana ncep s poarte barb i si picteze stemele pe
scuturi. Cuvinte noi: tob, trompet, cais i nc alte sute de cuvinte
sunt introduse n vocabularul european. n sfrit, eecul cruciadelor va
avea influen asupra viitorului maritim al Angliei, cci bariera Islamului
renchiznduse, va constrnge pe oameni s caute alte drumuri pentru
comerul cu Orientul.
VI. Arta rzboiului a fcut puine progrese n timpul acestor lupte.
Cavalerii evului mediu nu erau tacticieni. ndat ce zreau inamicul, se
aranjau n trei mari grupe, sau corpuri de btaie, i puneau lncile n
cumpnire, pavza n poziie de aprare i arjau corpul de btaie advers.
Nici unul nu sttea n rezerv, deoarece se socotea o ofens pentru un
cavaler s nu participe la lupt chiar de la nceputul ei. Astfel c lupta
nui dect o nvlmeal de cai i oameni. Pedestrimea nu joac nici un
rol. n schimb, cruciadele le arat cavalerilor europeni importana
rzboiului de asediu.
Fortificaiile de la SaintJeand'Acre oprir armatele cretine i le
provocar pierderi de peste o sut de mii de oameni, spune Michelet. Pe
atunci avantajai erau aprtorii unei ceti fortificate, i nu asediatorii
ei. mpotriva unor ziduri de o grosime de cincisprezece pn la treizeci de
picioare, catapultele vremii erau neputincioase. Un castel bine cldit,
fr vreo deschiztur aproape de sol, avea o capacitate de rezisten
care nu era limitat dect de nevoia de aprovizionare. Totui, dac nu
era construit pe o stnc, putea fi minat. Pionierii lucrau la adpostul
unui acoperi carei proteguia de arcaii aprrii. mpotriva acestui fel de
atac fur inventate nite galerii lungi de lemn, cu creneluri, care, afln
duse deasupra asediatorilor, ngduiau stropirea lor cu substane incen
diare. Dar galeria nsi era expus incendiului meterezele de piatr i
turnurile de flanc suprimar unghiurile moarte i fcur iari invulne
rabile cetile fortificate. Numai descoperirea artileriei va anihila valoarea
militar a castelului fortificat. Cucerirea Constantinopolului de ctre
Mahomed al IIlea va fi primul mare exemplu de folosire a artileriei.
89
Ordin militarclugresc nfiinat, dup tradiiile sale pe la 1070 constituit n mod
sigur n regatul cruciat al Ierusalimului, pe la 11131118.
VII. La ntoarcerea din cruciad, Richard, considerat periculos de
ctre suveranii Europei, fu fcut prizonier n mod mielesc de ctre
ducele Austriei i predat mpratului Henric al VIlea, care l reinu, n
dispreul privilegiului cruciailor. Anglia afl c regele ei e captiv, c
suporta voios captivitatea, mbtndui paznicii, i c preul de rscum
prare ar fi de o sut de mii de livre. Pentru a aduna aceast sum
enorm, minitrii, care nlocuiau cum puteau mai bine pe regele lor mai
totdeauna absent, se strduir s repartizeze sarcinile asupra tuturor
claselor societii (1193). Cerur ca banii de scut s fie de douzeci de
ilingi de fiecare lot de cavaler, un sfert din venitul tuturor laicilor, un
sfert din veniturile temporare ale preoilor. Bisericilor li se cerea vesela de
argint i odoarele de aur, ordinelor monastice lna tuns timp de un an.
Normandia trebui s plteasc aceleai taxe. Cu toate aceste impozite
mpovrtoare, suma adunat fu prea mic. mpratul consimi totui
sl pun n libertate provizorie pe regele Richard. n absena lui, fratele
su Ioan ncercase s pun mna pe putere, dar fusese nvins graie
interveniei energice a arhiepiscopului de Canterbury, Hubert Gaultier,
care se dovedi a fi un bun otean, aa cum era i un preot bun.
VIII. Richard, la ntoarcerea lui, fu primit cu entuziasm i pomp de
cetenii Londrei. Dar n loc s arate o ndreptit recunotin pentru
surprinztoarea loialitate a supuilor si, anun ndat noi impozite.
Regatul era n pericol. Filip August invadase Normandia Aquitania se
rzvrtea Anjou i Poitou nclinau spre Frana. Pentru aprarea Nor
mandiei, Richard construi una din cele mai frumoase fortree ale timpu
lui: ChteauGaillard, care domina valea Senei. Am so cuceresc, chiar
dac zidurile ei ar fi de fier", exclam Filip August. Am so pstrez, chiar
dac zidurile ei ar fi de unt", replic Richard. Na avut timp si in
fgduiala. Unul din vasalii si, vicontele de Limoges, gsind pe cmp,
lng castelul su din Chlus, o podoab de aur, fr ndoial de origine
roman, Richard, susinu c orice comoar aparine regelui i io ceru. O
ceart, apoi un rzboi se nscur din acest incident minuscul asediind
castelul Chlus, Richard fu rnit de o sgeat, rana i se infect i regele
muri n cortul su la 6 aprilie 1199. Corpul fu ngropat la Fontevrault,
iar inima n credinciosul su ora Rouen. Astfel, regele rtcitor rmase
pentru eternitate departe de regatul su. Abia aparine istoriei Angliei.
Fiu ru, frate ru, so ru i rege ru", sa spus despre el. Totui, spre
al judeca, trebuie s se in seama de legenda creat n jurul lui, de
popularitatea sa i de fidelitatea poporului su. A fost, fr ndoial, ca
unii condottieri de pe vremea Renaterii sau ca unii libertini" din secolul
al XVIIIlea, un exemplar ciudat de desvrit al unui tip uman astzi
condamnat, dar pe care opinia public l accepta atunci.
VII
MAREA CARTA
I. n evul mediu popoarele iertau multe regilor, pentru c domnia
celui mai ru rege era de preferat celei mai scurte perioade de anarhie.
Ioan fr ar reui cel dinti si uneasc pe toi supuii lui mpotrivi.
Prin strlucirea inteligenei, era un adevrat Plantagenet, excelent tacti
cian diplomatic i militar, mare seductor de femei, bun vntor, dar
crud i josnic. Henric al IIlea i Richard au avut grandoarea lor Ioan n
a fost dect odios. Ia trdat pe tatl i pe fraii si. ntreaga Europ b
nuia c, din ordinul lui, a fost asasinat nepotul su, Arthur de Bretania,
care iar fi putut disputa succesiunea. Filip August, suzeranul lui, la
citat n faa curii sale, apoi, dup trecerea termenelor de prezentare, la
declarat vinovat de felonie i deczut din drepturi asupra tuturor fiefuri
lor franceze. Avnd astfel dreptul feudal de partea sa, Filip ncepu s ia
napoi de la Ioan, unul cte unul, domeniile acestuia. Normandia fu din
nou ocupat de Frana n 1204, n ciuda unei iscusite manevre a lui Ioan
fr ar pentru a salva ChteauGaillard n 1206 pierdu Anjou, Maine,
Touraine i Poitou. Zece ani dup moartea lui Henric al IIlea, imperiul
angevin aproape c nu mai exista. Rmnea Aquitania, dar avea s fie
greu de pstrat, cci baronii englezi, care primiser totdeauna s se bat
pentru aprarea Normandiei, unde posedau feude, simeau oarecare sil
s urmreasc n Gasconia, n slujba unui rege detestat, o aventur care
pentru ei nu avea nici un sens.
II. n rzboi cu regele Franei, n relaii proaste cu baronii englezi,
Ioan fr ar se cert i cu biserica. Arhiepiscopii de Canterbury nde
plinind aproape totdeauna i funcia de primminitri ai regilor englezi,
era destul de firesc ca acetia din urm s pretind dreptul de ai alege.
Dar se tie c, pe de o parte, episcopii regatului i, pe de alta, clugrii
din Canterbury reclamau acelai drept. Sub domnia lui Ioan fr ar
cele trei pri fcur apel la Roma i papa Inoceniu al IIIlea rspunse
ntrun fel neateptat, impunnd regelui, clugrilor i episcopilor pro
priul su candidat, pe Stefan de Langton, preot admirabil prin caracterul
i tiina sa, care tria de mult vreme la Roma. Ioan, furios, refuz s
recunoasc un prelat care, spunea el, nui era cunoscut dect prin faptul
c trise totdeauna printre dumanii si" i lu n stpnire bunurile
arhiepiscopatului. Papa ripost prin irul obinuit de sanciuni pontifi
cale. El lans asupra Angliei un interdict: clopotele amuir, morii rm
neau fr slujb de nmormntare. Tulburarea credincioilor fu mare.
Instituia regal devenise totui att de puternic nct nu avu loc nici o
rzmeri. Un an mai trziu Inoceniu al IIIlea l excomunic pe Ioan.
Apoi l destitui il autoriz pe Filip August s porneasc o cruciad
mpotriva Angliei rebele. Situaia devenea periculoas. Galii i scoienii
ncepuser nc dinainte s se agite la frontiere. Regele ced. Se umili n
faa legatului papal, l primi pe Langton ii spuse n mod ipocrit: Fii
binevenit, printe". Apoi, creznduse iar clare pe situaie, ncerc s
pun la cale, mpreun cu contele de Flandra i cu Otto de Brunswick
90
,
o coaliie continental mpotriva lui Filip August. Fapt nou n istoria
baronilor: acetia refuzar sl urmeze. Mai nti spuser c nu voiau s
lupte sub ordinele unui rege excomunicat (nu i se acordase nc
iertarea), apoi invocar srcia lor. Ioan trebui s amne plecarea i si
susin cu subvenii pe aliaii si. Aceast coaliie fu zdrobit n anul
urmtor (1214) la Bouvines. Btlia de la Bouvines a constituit n acelai
timp triumful capeienilor (care, mulumit ei, aveau s reueasc a
unifica regatul Franei) i garania libertilor engleze, deoarece, dac
Ioan sar fi ntors nvingtor n Anglia, n fruntea mercenarilor si din
Brabant, sar fi rzbunat n mod crunt mpotriva seniorilor englezi
pentru refuzul de al sluji. Nu pstra din posesiunile franceze dect
Gasconia i portul Bordeaux. Istoricii englezi socotesc btlia de la
Bouvines ca unul din evenimentele fericite din istoria Angliei, pentru c
aceast nfrngere, nimicind prestigiul lui Ioan, a fost preludiul Marii
Carte.
III. Un conflict ntre Ioan i baroni devenise inevitabil. Baronii su
portaser despotismul lui Henric al IIlea, rege puternic, victorios i prea
respectat de popor ca s ndrzneasc s i se opun. Dar de ce ar fi tole
rat abuzurile unui rege nfrnt i dispreuit de toat lumea? n 1213,
arhiepiscopul Langton, creierul conspiraiei, suscitase un mare entuzi
asm adunndui n secret pe baroni i citindule vechea cart a lui Hen
ric I, pe care toi o uitaser i care garanta respectarea drepturilor i a
cutumelor supuilor si.
ntro alt ntlnire baronii au jurat pe rmiele sfntului Ioan c
nu vor tri n pace cu regele dect dac va jura s se supun acestei
carte. n 1215 ei adresar lui Ioan un ultimatum ii trimiser o difjidatio
(nencredere) pe care orice vasal trebuia so notifice suveranului nedemn
nainte de ai declara rzboi. Regele ncerc si atrag de partea sa pe
oamenii liberi, s cheme mercenari, dar trebui s recunoasc c toat
ara era mpotriva lui. Locuitorii Londrei primeau cu entuziasm mica
armat a baronilor. n asemenea caz, strmoii lui Ioan ar fi apelat la
fyrd. Dar situaia se schimbase. Reformele lui Henric al IIlea, slbind pe
nobili, i apropiase de vasalii lor. ntre domeniul feudal i sat conflictele
deveniser mai rare. Punerea sub interdict a regatului impresionase po
porul, religios din fire. Readucerea vechilor liberti era pe placul tuturor
claselor. n zadar regele fu apucat de o furie nebun. Ce putea s fac?
90
Este vorba de Ferrand, fiul regelui Portugaliei devenit comite de Flandra prin
cstoria cu Jeanne, motenitoarea comitatului i de Otto al IVlea de Brunswick,
mprat romanogerman (11981215).
Capitala era n minile rebelilor. ncetase s funcioneze orice fel de
administraie. n lipsa vistieriei, Ioan nu mai avea nici un fel de venit.
Trebuia s cedeze. Regele accept s se ntlneasc cu baronii pe paji
tea de la Runnymede, ntre Staines i Windsor, i aici semn Marea
Cart.
IV. Importana Marii Carte a fost cnd exagerat, cnd subestimat.
Trebuie s reamintim, nainte de toate, ci vorba de un document din
1215, adic dintro vreme n care ideile moderne despre libertate nici nu
fuseser concepute nc. n secolul al XIIIlea, cnd regele acord unui
senior privilegiul de a avea o curte de judecat sau unui ora privilegiul
de ai alege singur slujbaii si, n limbajul timpului acestea se numesc
liberti". Marea Cart statueaz n termeni generali c regele trebuie s
respecte drepturile ctigate. Omul mijlociu din vremea noastr crede n
progres i pretinde reforme pentru omul anului 1215, epoca de aur era
n trecut". Baronii nu intenionau s fac o lege nou ei cereau respecta
rea vechilor privilegii. Cum sl constrngi pe rege s respecte privilegiile
feudalitii? Aceasta era pentru ei singura problem. Dar printro fericit
ntmplare redactarea na fost fcut n aceast form i textul a ngdu
it generaiilor viitoare s citeasc n Marea Cart principii mai generale:
Exist legi ale statului, drepturi aparinnd comunitii. Regele trebuie
s le respecte. Dac le violeaz, loialitatea nceteaz a fi o datorie i su
puii au dreptul s se rscoale". Importana Marii Carte const deci mai
mult n ceea ce atrage dup sine dect n ceea ce este. Pentru generaiile
urmtoare, ea va deveni, n sensul modern al cuvintelor, o Cart a liber
tilor engleze" i fiecare rege, pn n secolul al XVlea, va trebui s jure
de mai multe ori n cursul domniei sale s respecte acest text. Apoi carta
va fi uitat sub domnia regilor Tudori, pentru a reapare, ca o contrapon
dere a dreptului divin, pe vremea lui Iacob I.
V. Exist un alt principiu modern care sa crezut c poate fi citit n
Marea Cart: Nici o tax fr reprezentare". n realitate, baronii cereau
numai ca regele, dac voia s perceap ajutoare" extraordinare, nepre
vzute n contractul feudal cutumier, s no poat face fr aprobarea
Marelui Consiliu, adic a baronilor i a marilor vasali. Dar nu scrie acolo
c vilanii, pentru a fi taxai, ar trebui mai nti s fie reprezentai. Singu
rul caz prevzut, n afar de baroni, este acela al oraului Londra, care,
declarnduse pentru rscoal, obinea statutul de mare vasal colectiv.
n sfrit, sa spus c Marea Cart coninea elementele viitoarei legi cu
privire la Habeas corpus
91
. Textul este urmtorul: Nici un om liber nu va
fi nchis sau expulzat, sau nimicit n vreun fel, fr a fi judecat n mod
91 91
Habeas Corpus Act lege pentru garantarea inviolabilitii persoanei, votat de
parlamentul britanic la 1679.
legal de egalii si, potrivit legilor rii".
Acest text, de o importan foarte limitat n spiritul baronilor
adunai la Runnymede, care nelegeau numai c un senior nu putea fi
judecat dect de egalii si sau un om liber de ctre ali oameni liberi, era
destinat de ctre cei carel redactaser si nlture pe judectorii
regelui dar textul acesta trebuia ntradevr s proteguiasc naiunea
englez n ziua n care vilanii vor fi devenit ei nii oameni liberi. Un
comitet de douzeci i cinci de membri, toi baroni, afar de unul, pri
marul Londrei, era nsrcinat s judece plngerile mpotriva coroanei.
Regele trebuia s ordone supuilor si s jure c vor da ascultare acestor
douzeci i cinci i, dac el nsui refuza s dea urmare avizului acestui
comitet, baronii erau n drept s ia armele mpotriva lui.
VI. Se vede c, dac Marea Cart nu este documentul modern pe
care unii crezuser odinioar al descoperi ntrnsa, ea marcheaz totui
sfritul perioadei anglonormande a monarhiei necontrolate. Dac fiii lui
Henric al IIlea ar fi avut geniul tatlui lor i dac baronii nar fi consti
tuit fora armat cea mai puternic a regatului, Anglia ar fi putut fi gu
vernat ncepnd din secolul al XIIIlea de un monarh absolut i ners
punztor fa de nimeni. Marea Cart rensufleete concepia feudal
despre o monarhie limitat. Constituia englez este fiica feudalismului
i a Common Lawului". Feudalitatea i aduce ideea cutumelor, a dreptu
rilor ctigate, care trebuie respectate CommomLaw, rspndit de jude
ctorii lui Henric al IIlea, unete naiunea n respectul fa de anumite
reguli protectoare care sunt deasupra regelui nsui. Dar n 1215 aceste
idei, pentru noi destul de clare, sunt inaccesibile maselor. Marea Cart a
fost un document att de puin popular nct nici nu a fost tradus n
englez nainte de secolul al XVIlea.
VII. Regele Ioan abia semnase Carta c nu se mai gndea dect cum
s scape de ea. Furia sa fu att de violent nct se zvrcolea pe jos mu
cnd buci de lemn. Miau dat douzeci i cinci de supraregi!", striga
el. Apoi, revenind la diplomaia sa perfid i supl, se adres papei Ino
ceniu al IIIlea, cu care se mpcase, cerndui sl dezlege de jurmn
tul de a respecta blestemata Cart. Papa, indignat de revolta armat pe
care o inspirase arhiepiscopul ales de el, excomunic pe orenii din
Londra. Acetia, potrivit sfatului lui Langton, puser s sune clopotele i
s se celebreze liturghia ca i cum nimic nu sar fi ntmplat. Autoritatea
papalitii asupra Angliei, aflat la prea mare distan, ncepea s devin
ubred. Filip August, care inea cu tot atta ardoare ca i Wilhelm
Cuceritorul s dea ambiiilor sale o masc legal, profit de mprejurri
pentru a ncerca s proclame ca rege al Angliei pe fiul su Ludovic,
cstorit cu o nepoat a lui Ioan fr ar. Ioan, spunea el, a fost con
damnat la moarte pentru asasinarea nepotului su Arthur de Britania. A
pierdut deci drepturile sale asupra coroanei i, deoarece sentina a fost
pronunat nainte de a se fi nscut fiul su, motenitorul legitim al
tronului Angliei era Ludovic al Franei. Ludovic debarc n 1216 n Kent
i, susinut de numeroi baroni englezi, l alung pe rege. Soarta i lu
sarcina s pun ea capt acestei drame. Ioan fr ar muri la 19
octombrie 1216, n urma unei indigestii pricinuit de un exces de piersici
i de cidru nou.
VIII
COMUNITILE: 1. ORAE I CORPORAII
I. Pentru a nelege cum, dup Marea Cart, controlul feudal sa
transformat cu ncetul n control parlamentar, trebuie studiat mai nti
naterea, n Anglia evului mediu, a unor noi fore comunitile. Dreptul
feudal proteguiete pe proprietarul rzboinic i, indirect, pe erbii acestu
ia. Dar o societate care nu mai era tulburat de invazii i care puin cte
puin se mbogea nu putea rmne rzboinic i agricol. Citadinii,
negutorii, studenii, n fine, toi acei care nu intrau n cadrele societii
feudale nu aveau posibilitatea de a tri n siguran dect dac se gru
pau. Orenii unui trg, meseriaii unei corporaii, studenii unei univer
siti, clugrii unei mnstiri vor forma aadar comuniti, care vor ti
s se fac respectate. Sa vzut mai nainte cum, pe vremea Runnymede
ului, oraul Londra obinuse rangul de mare vasal.
II. n timpul invaziilor saxone cea mai mare parte a micilor ceti
romane se ruinaser, dar cteva au supravieuit. Londra, Winchester,
York, Worcester, de pild, iau pstrat n permanen caracterul lor de
orae. Prin secolul al XIIIlea Londra are circa treizeci de mii de locuitori
celelalte orae sau trguri (exist vreo dou sute) sunt foarte mici. Care
este originea lor? Cteva sau format n jurul unei mnstiri, unele sunt
locuri de trecere, cum ne reamintesc attea nume care se termin prin
ford (vad) sau bridge (punte) altele sunt noduri de drumuri, porturi dar
aproape toate sunt puncte fortificate. Cuvntul burghez vine de la burg
(fortrea) i reamintete c oraul a fost mult vreme un loc de refugiu.
Avea ziduri de pmnt sau de piatr, un pod mobil, iar pe vremea nor
manzilor, o fortrea regal. Mici proprietari agricoli aveau acolo o cas,
pentru timp de rzboi sau de primejdie, pe care o nchiriau n epocile mai
linitite. Strnse ntre zidurile lor, oraele din evul mediu nu se puteau
extinde, astfel nct casele erau mici, strzile nguste. Acoperiurile de
paie ddeau loc la nenumrate incendii. Oraele erau murdare. Prima
fntn public din Londra dateaz din secolul al XIIIlea i apa era
rezervat ca butur pentru sraci, cci toi cei crora le ddea mna
beau bere. Murdriile se aruncau n strad i miroseau ngrozitor. Din
cnd n cnd, o boal contagioas rpunea o parte din populaie. Orice
ora rmnea pe jumtate rural. Londra avea grdinile de zarzavat chiar
n interiorul zidurilor, iar primarul trebuia s rennoiasc mereu ordinul
de a nu se lsa porcii s circule pe strzi. Cnd, n secolul al XIVlea, re
gele dizolv parlamentul, i trimite pe nobili la sporturile lor, iar comu
nele la seceri". i ntradevr oraul particip la seceri: activitatea
curilor de justiie i a universitilor e ntrerupt din iulie pn n oc
tombrie, n vederea muncii cmpului de atunci dateaz vacana mare"
din fiecare an.
III. Pe vremea cuceririi, orice ora depindea de un senior. Impozitele
le percepea sherifful. Citadinul inea de curtea domeniului. Puin cte
puin, orenii care se mbogeau cumprau liberti" (adic privilegii).
ntro povestire din secolul al XIIlea se vd doi nenorocii condamnai de
Curtea manorial si dispute o proprietate prin lupt. ncep s se bat
dimineaa, soarele a ajuns la amiaz, unul din ei, sleit, se las mpins
spre un an ii gata s cad nuntru, cnd adversarul su, a crui
mil e mai presus dect interesul, i strig s fie atent. Atunci locuitorii
oraului, plini de comptimire, rscumprar de la senior, n schimbul
unei redevene, dreptul de a arbitra ei nii de aci nainte asemenea
conflicte.
IV. Cnd, n secolul al XIIIlea, orenii de pe continent nscocesc
comuna", un fel de conjuraie a locuitorilor unui ora, care fac jurmnt
s se apere unii pe alii, cuvntul i ideea trec repede dincolo de Canalul
Mnecii. Ele sperie pe seniori. Comun, cuvnt nou i dezgusttor... O
nscocire ca supuii s nu mai plteasc dect redevene fixe i amenzi
statornicite". Cnd oraul primete rangul de mare vasal, i gsete i el
locul n edificiul feudal. i are curtea lui, pe care o prezideaz primarul,
spnzurtoarea lui percepe impozitele sale proprii curnd va fi convocat
n parlament. Oraele (n Frana ca i n Anglia) vor avea blazoane, o
deviz, un sigiliu, pentru c sunt seniori. n evul mediu individul nu joac
un rol n guvernarea rii dect dac este nobil, dar comunitile sunt
adevrate fore, i ca atare recunoscute de lege. House of Commons nu va
fi Camera Comunelor, ci Camera Comunitilor: comitate, orae, univer
siti. Anglia nu va trece de la legtura personal i feudal la o legtur
patriotic i naional, ci la o legtur ntre rege i strile sau
comunitile regatului.
V. Nimic nu seamn mai mult cu un ora din secolul al XIIlea sau
al XIIIlea dect bazarele din Fez sau Marrakech. Toi oamenii de aceeai
meserie sunt grupai n acelai cartier. Exist strada Mcelarilor, a Ar
murierilor, a Croitorilor. Scopul ghildei sau al corporaiei este, pe de o
parte, de a proteja pe membrii si mpotriva oricrei concurene din afa
r, pe de alt parte de a le impune reguli care s duc la ocrotirea consu
matorului. Ideile evului mediu cu privire la comer erau contrare acelora
ale economitilor notri liberali. Evul mediu nu admitea ideea concuren
ei nici aceea a pieei libere. A cumpra cu intenia de a revinde era un
delict a cumpra cu ridicata pentru a vinde cu amnuntul era un alt
delict. Dac un membru al ghildei cumpra ceva, orice alt membru pu
tea, dac voia, s participe la cumprtur la acelai pre. Nici un strin
nu avea dreptul s se stabileasc ntrun ora spre a exercita acolo o me
serie. A fi membrul unei ghilde era un privilegiu ereditar. La nceput,
meteugarii sraci putur, slujind ca ucenici timp de ase sau apte
ani, s devin maitri dup aceea corporaiile devenir asociaii nchise.
Evul mediu nu cunotea legea cererii i a ofertei". Exista prerea c pen
tru fiecare marf era un pre just", care trebuia s ngduie negutoru
lui s triasc bine, fr ai lsa un beneficiu excesiv.
VI. Firete c negustorii nu erau nite sfini i c ncercau, prin mii
de fraude, s scape de sub controlul corporaiei sau al municipalitii.
Brutarii plmdeau pine care navea greutatea reglementar sau, cnd
clienii aduceau ei nii aluatul pentru al coace, un bieel pe carel
ineau ascuns sub tejghea rupea cte un pumn din aluat nainte de a fi
bgat n cuptor. Erau pedepsii fiind pui la stlpul infamiei cu pinea
frauduloas legat de gt. Unui negustor care vindea vin prost i se vrsa
restul lichidului n cap. Sub nasul aceluia care vindea carne alterat se
ardea ntreaga lui marf ca s simt ce ru mirosea. Dar interesul stimu
leaz de minune att ingeniozitatea celor necinstii ct i activitatea celor
ce muncesc. Cu toat asprimea legii, negustorii se mbogeau. Prin
1248 prosperitatea oraului Londra l indigna pe regele Henric al IIIlea,
care, neputnd strnge destui bani din impozite i trebuind si vnd
vesela de argint i bijuteriile, afl c le cumpraser negustorii capitalei:
tiu c, dac tezaurele Romei imperiale ar fi de vnzare, oraul acesta
lear cumpra pe toate. Paiaele astea din Londra, care sau botezat ei
nii baroni, sunt putrezi de bogai. Cetatea asta e un sac fr fund". n
tot timpul evului mediu puterea politic a Londrei fu mare. Cetenii ei
narmai, cetele de ucenici, gata totdeauna s participe la o rscoal,
aduceau armatelor un sprijin cnd mpotriva suveranului, cnd n
susinerea lui.
VII. Metodele comerciale din evul mediu fur aspru judecate de c
tre economitii secolului al XVIIIlea i e sigur c, aa cum se ntmpl n
orice activitate omeneasc, corporaiile au fost i ele pricina unor abu
zuri. Dar sistemul a avut i mari avantaje. nlturarea intermediarilor i
imposibilitatea de a face specul fcur viaa la ar deosebit de stabil,
pn pe la mijlocul secolului al XIVlea. Evul mediu na cunoscut urca
rea i scderea artificial a preurilor, de care suferim noi astzi. Dac
studiem costul vechilor construcii, rmnem uluii de ieftintatea lor.
Thorold Rogers a calculat c turnul de la Merton College, din Oxford, a
costat o sut patruzeci i dou de livre (cam o mie cinci sute de lire n
moneda englez modern). Astzi ar costa mult mai scump, dei zidarii
nu erau prost pltii atunci. De unde vine diferena? De la numrul
redus de intermediari
92
.
Dac o persoan bogat se hotra s construiasc un castel sau o
biseric, nchiria o carier de piatr, confeciona schelria din copacii
propriului su parc, cumpra troliuri, devenea propriul su antreprenor.
Dac un oran voia o cup de argint, cumpra metalul, se nelegea cu
un argintar asupra modelului pe care sl cizeleze i, cntrind cupa,
dup ce era gata, cerea napoi metalul care prisosise. Ghilda proteja n
acelai timp pe cumprtor i pe vnztor mpotriva exceselor concu
renei. Era un organism regulator.
VIII. Strinii nu aveau dreptul s fac nego cu amnuntul pe cont
propriu trebuiau s trateze cu negustorii englezi. La Londra, liga
oraelor flamande i mai ales Liga hanseatic (Hamburg, Bremen,
Lbeck) i aveau magazinele lor. Cldirea Ligii hanseatice, Steelyard
ul
93
, era fortificat comercianii germani celibatari triau acolo laolalt,
supui acelorai reguli, ntocmai ca templierii sau cavalerii Sfntului
Ioan. Ei cumprau de la englezi metale, ln aduceau mtsuri,
bijuterii, mirodenii pe care le primeau din Orient prin Bagdad, Trebi
zonda, Kiev i Novgorod. i negustorii francezi din Amiens i din Corbie
ntreineau organizaii colective la Londra. Strinii francezi, germani,
genovezi, veneieni erau autorizai totui s participe la marile trguri.
Organizarea unui trg era un privilegiu acordat de rege oraelor sau
abaiilor. Scopul trgurilor era ndoit. ngduiau productorilor englezi
s gseasc cumprtori mai numeroi dect pe pieele oraelor i
ddeau posibilitate locuitorilor din comitate si procure mrfuri pe care
nu le gseau n orelele lor. Cea mai mare parte a satelor nau avut
prvlii pn n secolul al XVIIIlea. La trguri, administratorul i cum
pra pete srat i vindea lna domeniului gsea acolo i catranul de
92
Explicaie incomplet i inexact. E adevrat c nu avem o teorie asupra valorii
mrfurilor, a preului lor i a forei de munc n feudalism la fel de riguroas i de ex
haustiv ca aceea dezvoltat de Marx pentru capitalism. Dar e cert c nu numrul
redus sau absena intermediarilor determina fenomenul semnalat de autor, ci n primul
rnd valoarea sczut a forei de munc, efect al condiiilor economicosociale din
feudalism aceasta determina, la rndul ei, o valoare redus a multor mrfuri, de pild
a articolelor de consum, ceea ce se reflecta asupra nivelului salariilor, i el foarte sczut
n raport cu noiunile noastre actuale.
93
Curtea de oel se pare c numele provine din faptul c pnzeturile importate din
Germania erau marcate cu o pecete de oel.
care avea nevoie s nsemne oile.
Pentru marele trg din Stourbridge se nla un adevrat ora de
lemn. Venea lume pn i din Londra. Zarafii lombarzi ateptau acolo cu
cntarele lor negustorii veneieni i etalau mtsurile i catifelele,
articolele de sticl i bijuteriile. Flamanzii din Bruges aduceau pnzeturi
i dantele. Grecii i cretanii expuneau stafide, migdale i cteva rare nuci
de cocos, foarte cutate, ale cror coji se montau n argint cizelat.
Negustorul din Hamburg sau Lbeck pltea n mirodenii importate din
Orient baloturile de ln produse pe domeniile engleze. Nobilii i
cumprau cai, mantii mblnite. Circulau pe acolo slujbaii vistieriei ca
s perceap drepturile de import. Pentru a le uura sarcina, regele
desemn curnd un ora unic prin care trebuiau s treac toate
exporturile regatului. Oraul acesta, denumit the staple, n francez
estaple (de unde tape
94
i numele de Etaples dat oraului) fu mai nti
Bruges, apoi Calais. Astfel comerul mare i chiar industria ncep s se
dezvolte n Anglia n evul mediu, dar rolul lor n aceast ar nc feudal
i agricol rmne destul de modest.
IX
COMUNITILE: 2. UNIVERSITILE
I. Din secolul al XIlea pn n al XIIIlea, cretintatea din Europa
formeaz un fel de imperiu spiritual. Preoii din toate rile vorbesc
latinete biserica propovduiete o credin unic cruciadele sunt
pornite din iniiativa colectiv a regilor cretini ordinele rzboinice (al
templierilor i al cavalerilor Sfntului Ioan) sunt armate internaionale.
Cu toate c mijloacele de comunicaie sunt mai puin rapide dect n
vremea noastr, contactele intelectuale par s fi fost n evul mediu mai
numeroase i mai strnse dect astzi. Un profesor ilustru, fie el italian,
francez sau englez, atrage studeni din toate rile i este neles de ei
pentru c pred n limba latin. Un erudit ca Ioan de Salisbury
(aproximativ 11201180) ia primele lecii de logic cu Ablard la Paris, se
duce la Chartres s urmeze cursurile lui Guillaume de Conches, strbate
de zece ori Alpii pentru ai nsui adevrurile profesate la Roma i
termin prin a deveni profesor n Anglia. Instituiile care obin succese
ntro ar (universiti, comune) sunt ndat imitate n toat Europa.
II. n lumea antic nu existau universiti. Grecii fondaser coli de
filozofie, ca Porticul sau Academia, dar niciodat nu sau gndit s
adune, aa cum avea s fac Oxfordul, trei mii de studeni ntrun ora.
i asta, pe de o parte, din cauza micimii oraelor lor, dar mai cu seam
94
Etap (n limba francez).
din lipsa unei biserici organizate care ar fi putut oferi mijloace de
existen unor tineri instruii n disciplinele sale
95
. Cuvntul universitas
indic, la origine, orice fel de corporaie. Prin analogie cu ghildele comer
ciale, se vorbete n secolul al XIIIlea de comunitatea sau universitatea
profesorilor i a studenilor.
Aceast universitate este literalmente o corporaie carei apr
profesorii i studenii, pe de o parte mpotriva autoritilor ecleziastice,
pe de alta mpotriva orenilor. Numele oficial al colilor de nvmnt
superior care sau format, ncepnd din anul 1000, la Salerno, apoi la
Pavia, la Bologna i la Paris este studium sau studium generale. Se pred
acolo dreptul civil, dreptul canonic, latina, filozofia lui Aristotel, medicina
i matematicile. La Paris, dup marele succes al lui Ablard, triumf
dialectica. Studentul nva, cam aa ca odinioar la sofiti, arta de a
gsi argumente pentru sau contra unei teorii, de pild s mpace filozofia
lui Aristotel cu doctrina cretin.
III. Memoriile lui Ioan de Salisbury ne ngduie s ntrezrim c,
ncepnd din secolul al XIIlea, minile luminate nelegeau c dialectica,
util pentru a trezi gndirea, pentru a o ascui i chiar pentru a mbogi
vocabularul abstract, nu ajunge totui la nici un adevr pozitiv. Cnd,
dup ndelungatele sale cltorii, btrnul student englez se ntoarce la
Paris, spune: Mia fost plcut s fac o vizit pe muntele Sainte
Genevive vechilor mei colegi, pe care eu i prsisem, dar pe care
dialectica i mai reinea nc, i s vorbesc din nou cu ei despre
subiectele pe care le dezbteam altdat... Iam gsit tot acolo unde iam
lsat. Nu preau ai fi atins scopul descurcnd vechile probleme, nici
mcar si fi mbogit cunotinele cu umbra unei idei... Nu fcuser
progrese dect ntro singur direcie: uitaser ce este moderaia i nu
mai tiau ce este modestia, astfel nct orice speran de vindecare era
pierdut. Experiena m nvase, aadar, un adevr cert: anume, dac
dialectica poate fi de ajutor altor studii, dimpotriv, atunci cnd pretinde
s fie suficient siei, rmne steril i moart". Trebuie s ne ferim
totui s judecm cu prea mare asprime logica scolastic ea a nvat
mintea omeneasc s judece cu exactitate. Galilei i datoreaz lui
Aristotel mai mult dect pare la prima vedere. Ideea c opera lui
Dumnezeu este raional i c poate fi nfiat sub forma unor legi
universale a fcut posibile cercetarea tiinific.
95
Argumentul nu e viabil. Chiar n lipsa unei biserici organizate", marile centre politice
i culturale ale lumii antice au dispus de fonduri i de alte posibiliti care lear fi
permis organizarea unor comuniti universitare cu mult mai mult larghee dect era
capabil biserica medieval n epoca fondrii universitilor. Forma de comunitate
universitar a decurs din condiiile socialpolitice ale societii feudale, n cadrul creia
asocierea indivizilor, n scopuri economice (bresle, ghilde, hanse), politice (comuna
oreneasc) sau de alt natur, era o modalitate de obinere a unui privilegiu sau
drept colectiv, ngduind desfurarea unei activiti sau exercitarea unei prerogative.
IV. n Anglia gustul pentru studiile clasice nu sa stins niciodat n
ntregime. n timpul invaziilor saxone, mnstirile irlandeze au pstrat
tora aprins apoi a venit frumoasa epoc a culturii northumbriene i,
cnd danezii au distrus coala lui Beda i Alcuin, Alfred a salvat ct sa
putut din cultura latin i greac. Normanzii aveau coli elementare, n
care copiii nvau s cnte imnuri latine i cteodat s citeasc coli
mnstireti, pentru cei care voiau s intre n clerul secular, precum i
grammar schools, conduse de cele mai multe ori i ele de clugri, unde
se nva folosind din plin btaia gramatica latin. Cu toate acestea,
ignorana era n secolul al XIIIlea bine nrdcinat chiar i n snul
clerului. n 1222 arhiepiscopul Langton nsrcin pe episcopi s exa
mineze pe preoii din dioceza lor pentru a se asigura dac neleg crile
sfinte. Raportul lui William, decanul
96
de Salisbury, este lamentabil. Un
oarecare preot, ntrebat fiind despre canonul liturghiei i despre
rugciunea: Te igitur clementissime pater..., nu tia n ce caz este te, nici
crui substantiv i ine locul pronumele acesta. i cnd i cerurm s
determine substantivul cruia i inea loc, rspunse: Pater, cci el
determin toate lucrurile.
l ntrebarm ce este clementissime, la ce caz este i cum se declin
acest adjectiv nu tia. l ntrebarm ce nseamn clemens nu tia... E
completamente incult". Poetul Langland (aproximativ 13321400) pune n
gura unui preot:
...Am fost preot i pstor treizeci de ierni,
Dar nu pot solfegia, nici cnta, nici citi vieile sfinilor
Pot face s neasc un iepure pe un cmp, pe un ogor
Mai bine dect s analizez vreun psalm sau sl explic parohiei.
Cnd Ludovic de Beaumont a devenit n 1316 episcop de Durham,
nu nelegea latina. La ceremonia consacrrii nu ia putut citi
profesiunea de credin. Ajungnd la cuvntul: arhiepiscopus i fiind
incapabil, dup mai multe ncercri, sl pronune, termin prin a
exclama n francez: Sl socotim citit!" Universitile vor ncerca s for
meze clerici mai instruii. Prima a fost, n Anglia, Universitatea din
Oxford.
V. Oxford era de mult vreme unul dintre cele mai importante orae
ale regatului. nc nainte de fondarea universitii, se aflau acolo
profesori emineni care fceau expuneri n biserici. Cnd Gerald de
Wales, prietenul lui Henric al IIlea, a terminat Istoria cuceririi Irlandei,
96
Decan funcie ecleziastic, maimarele peste colegiul canonicilor (capitlul) de pe
lng o biseric episcopal (catedral).
se hotr s se duc so citeasc n public la Oxford, unde se puteau
gsi cei mai faimoi crturari englezi. Lectura dur trei zile prima zi
primi la el i hrni pe sracii oraului, a doua zi primi pe doctori i
crturari, a treia pe oreni i soldai... A fost un gest nobil i costisitor,
dar au fost renviate, ntro anumit msur, vremurile de altdat ale
poeziei". Oxford deveni o adevrat universitate cnd Henric al IIlea, pe
timpul certei sale cu Becket, i rechem de la Paris pe clericii englezi. Ct
despre Cambridge, numeroi studeni i profesori din Oxford plecar
acolo, n 1209, pentru a protesta astfel mpotriva unui act de nedreptate
al primarului din Oxford, care poruncise s fie spnzurai pentru
asasinarea unei femei trei studeni nevinovai. n Scoia prima
universitate a fost aceea de la Saint Andrews, fondat la nceputul
secolului al XVlea.
VI. n evul mediu studenii din Oxford i Cambridge nu erau tineri
de origine nobil, venii s nvee cum s duc o via de gentlemeni i s
cunoasc elita generaiei lor, ci nite biei nvcei care se pregteau fie
pentru cariera ecleziastic, fie pentru o carier administrativ. Unii erau
att de sraci nct nu aveau dect o singur rob de student la trei ini
i nu se hrneau dect cu pine i ciorb. La adpostul privilegiului
clerului", aceti colari duceau o via cu totul lipsit de sfinenie. Se
ncingeau ntre ei certuri sngeroase, aveau moravuri libere. Colegiile
fur nfiinate pentru proteguirea acestor tineri, obinuindui cu o
disciplin mai riguroas, ntruct pn atunci triser prin casele
locuitorilor. Nu erau prea strlucii la studiu. Roger Bacon se plnge c
studenii citesc mai mult neroziile lui Ovidiu" dect operele lui Seneca.
Curnd pn i Ovidiu ncet s mai plac tineretului i nvmntul
latinei clasice dispru. Ca i la Paris, disciplina la mod, dup nvierea
lui Aristotel de ctre Edmund Rich
97
, este dialectica sau logica.
VII. Spiritul evului mediu era metafizic, i nu pozitivist. Totui
cruciadele, prin contactul cu tiina arab, ca i lectura anticilor, trezir
n cteva capete puine la numr simul metodei tiinifice.
Dintre primii oameni de tiin europeni, cel mai ilustru a fost Roger
Bacon, prinul gndirii din evul mediu", cum i spune Renan. El plec de
la Oxford la Paris ca s predea geometria, aritmetica i arta de a observa
cu ajutorul instrumentelor. El a avut, desigur, intuiia metodei critice.
n ceea ce privete raionamentul scrie el nu se poate distinge
sofismul de demonstraie dect verificnd concluzia prin experien i
prin practic. Concluziile cele mai sigure ale raionamentului las de
dorit dac nu sunt verificate... Exist mii de erori nrdcinate care
97
Edmund Rich (11901240) arhiepiscop de Canterbury (din 1233), adversar al
regelui Henric III canonizat n 1249.
provin din demonstraia pur, de nuda demonstratione". i, condamnnd
oamenii timpului su, care se consacr scolasticii, Bacon susine c cele
mai importante secrete ale nelepciunii rmn ascunse mulimii
oamenilor de tiin din lipsa unei metode corespunztoare. Dar cine se
sinchisea atunci de observaia tiinific? Medicina nsi era teoretic i
propaga doctrina umorilor". Roger Bacon, nvins de srcie, trebui s
urmeze sfaturile prietenului su, episcopul Grosseteste, i s se fac
franciscan, pentru ai putea asigura existena. Regulamentul ordinului
nengduindui s aib cerneal, pene, cri, interveni s se cear papei
o dispens special. Clement al IVlea io ddu. Roger Bacon trebui s
cheltuiasc o energie nemaipomenit pentru a scrie, fr ajutorul
vreunui copist, acel Opus Majus al su, adevrat enciclopedie a
secolului al XIIIlea.
VIII. Universitile au jucat un rol important n trezirea politic a
Angliei. La Oxford se ntlneau studeni venii din Scoia i din
comitatele de Sud, din ara Galilor i din comitatele de Est i nvau s
se cunoasc unii pe alii. ntocmai precum provinciile, se amestecau i
clasele ntre ele. La Oxford domnea un spirit independent cnd Simon
de Montfort ddu scurta i curajoasa sa lupt mpotriva absolutismului,
studenii fur de partea lui. Oriice ceart politic sau religioas devenea
prilej de rzmeri universitar. n 1238, un legat papal, ai crui oameni
jigniser civa tineri clerici, fu urmrit pe strzile oraului de studeni
englezi, irlandezi i din ara Galilor, carei uciser buctarul cu o
sgeat. Unde e? strigau ei. Unde este cmtarul, simoniacul, houl
de venituri, nesiosul de bani, care ne jefuiete ca s umple lzile
strinilor?" Regele trebui s trimit oameni narmai la Oxford pentru al
elibera pe prelatul roman i ai liniti pe studeni. Curnd biserica avea
si dea seama de pericolul pe carel prezenta, pentru unitatea
credinei, aceast mulime de tineri retori, att de uor sedus de orice
doctrin nou, i s se serveasc de noi ordine religioase pentru a pune
iar mna pe universiti.
X
COMUNITILE: 3. CLUGRII CERETORI
I. Biserica, dei i ia drept misiune terestr mblnzirea i
stpnirea patimilor omeneti, este ea nsi ameninat de rbufnirea
violent a acestor patimi. De unde reformele succesive: rnduiala
sfntului Benedict, a mnstirii Cluny, a celei de la Cteaux. n secolul al
XIIIlea credina popoarelor rmne naiv i puternic, dar biserica se
arat deseori inferioar speranelor lor. Cu toat severitatea lui Grigore
al VIIlea, mai sunt nc n Anglia muli preoi de rang inferior cstorii
sau care triesc n concubinaj. Legmntul srciei este tot att de puin
respectat ca cel al castitii. Anthony Beck, episcop de prin anul 1200,
are o suit de o sut patruzeci de cavaleri. Nimic nui prea scump pentru
el. A pltit ntro zi, la Londra, patruzeci de ilingi pentru patru
scrumbii proaspete, pentru c ali mari seniori l provocaser s le
cumpere. A achiziionat, din spirit de bravad, stofa cea mai scump ce
se putea gsi i a fcut din ea pturi pentru cai". Simonia e rspndit
pretutindeni. Biserici, beneficii
98
, episcopii eparhiilor, totul se cumpr,
totul se vinde". Un abate care se prezint la Roma i care nui prea sigur
de latineasca lui cheltuiete douzeci de mii de livre pentru ai ndulci pe
examinatori, examinatores suos emollire. Preoii parohiilor, care trebuiau
s ncaseze zeciuiala de la credincioi, se vd adesea jefuii de vreo abaie
care pretinde, o dat cu drepturile de rectorat, i toate zeciuielile mari
(gru i ln) i nu las nefericitului vicar dect zeciuielile inferioare (le
gume i fructe). Ct despre clugri, dei nu toi au viciile imputate de
satirici, sunt departe de a fi nite modele de virtute. n zadar sfntul
Bernard a interzis clugrilor ordinului cistercit s construiasc edificii
prea mpodobite magnificele abaii pe care leau lsat n Anglia dovedesc
gustul lor excelent, dar i ineficacitatea rnduielilor lor.
II. Dou ordine, nfiinate n secolul al XIIIlea, rspund mai bine
dect vechile ordine clugreti constantei nevoi de credin a
popoarelor: franciscanii i dominicanii. Ordinele acestea de ceretori" nu
mai sunt alctuite din clugri, ci din frai", care nu ovie s
prseasc mnstirea pentru a tri n lume", printre fraii lor, oamenii,
ntro srcie absolut i un dispre total fa de bunurile pmnteti.
Statutele ordinului frailor minori, nfiinat n 1209 de ctre sfntul
Francisc, prevd ca s triasc din pomeni. Se nmulesc cu o asemenea
repeziciune nct, n 1264, cpetenia franciscanilor comanda opt mii de
mnstiri i dou sute de mii de frai. Ordinul frailor predicatori, nfiin
at de sfntul Dominic n 1215, urmrete un el puin deosebit. Acest
preot spaniol, observnd ravagiile fcute de ereziile albigenzilor" din
sudul Franei, precum i campaniile sngeroase ale lui Simon de
Montfort, propuse papei s lupte mpotriva ereziilor nu numai cu sabia,
ci i cu cuvntul. Inoceniu al IIIlea autoriz ordinul, a crui dezvoltare
na fost mai puin prodigioas dect aceea a ordinului franciscanilor i
avu curnd clugri n toate rile.
III. Dominicanii i franciscanii venir n Anglia n 1221 i 1224 i
ncepur curnd o larg activitate. Aici nu aveau de luptat mpotriva
ereziilor. Nici albigenzii
99
, nici valdenzii
100
nu ameninau biserica roma
98
Aici, n sensul de venituri ale unei funcii ecleziastice.
99
Sect religioas foarte rspndit n evul mediu, mbrcnd diverse nuane, din
n. Dar ignorana i nepsarea nu erau simptome mai puin periculoase.
Prestigiul papalitii fusese atins de folosirea nemsurat a excomunic
rilor. Ne amintim c oraul Londra ndrznise, cu tot interdictul pontifi
cal, s impun preoilor si celebrarea liturghiei.
Biserica, dac voia si pstreze influena sa n Anglia, trebuia s
atrag clasele populare cu ajutorul unor noi misionari. Marele rol pe care
biserica l jucase n formarea societii engleze se datora faptului c a
fost singura legtur dintre nite rani pe jumtate barbari i cultura
din afar. Aceeai misiune trebuia s fie ndeplinit n continuare. Unul
din aspectele tragice ale evului mediu este izolarea, deci ignorana oame
nilor de la ar. Dar cine putea s asigure legtura? Preotul parohiei?
Era tot aa de ignorant ca i cei din parohia lui i nu mai puin izolat
dect ei. Clugrul? Dar el ducea n mnstire o via care, orict de
sfnt ar fi fost, era o via de egoist. Rolul acesta putea sl joace, i la
jucat ntradevr, clugrul ceretor, care, fcnd mereu drumul de la
ora la ar, tria cnd printre fraii si, rennoindui bagajul de idei,
cnd printre cei sraci.
IV. Un prim grup de franciscani travers Canalul Mnecii n 1224.
Erau n numr de nou i cltoria lor n Anglia a fost nlesnit de ctre
mrinimia clugrilor din Fcamp. Se duser direct la Londra, unde li se
ddu o cmru ntro coal. Acolo puteau fi vzui n jurul unui foc,
bnd scursoare de bere, att de amar nct unii preferau s bea ap
chioar", noteaz cu groaz i mil o scriere din acea vreme. Afar de
asta, nu mncau nimic altceva dect pine din cea mai ordinar i, cnd
nu era pine, fiertur de ovz. La Cambridge regele le ddu zece mrci
pentru a nchiria un teren i i construir o capel, att de srccioa
s c un singur dulgher, ntro singur zi a terminato aproape". Vreme
ndelungat franciscanii respectar regula absolutei srcii. Cnd fraii
vrur s construiasc o adevrat mnstire, "provincialul"
101
Angliei
protest: Nu mam clugrit spuse el ca s nal ziduri" i puse s se
rad din temelii o mnstire de piatr pe care orenii din Southampton
o cldiser pentru ordinul su. Clugrilor carei cereau perne de cp
ti, lea rspuns: Navei nevoie de aceste muncele ca s v nale cape
Imperiul bizantin pn n sudul Franei, unde i sa dat acest nume dup unul din
centrele ei, oraul Albi. E cunoscut sub numele mai general de secta catharilor (cei
puri). Susinea principiul dualitii ontologice a binelui i rului, iar n ordinea social
combtea feudalizarea bisericii i manifesta anumite tendine egalitare.
100
Sect religioas al crei ntemeietor pare s fi fost Pierre Valdo, sau Valds (1140
1217), rspndit pe ambele versante ale Alpilor de apus. Persecutat ca eretic, att
pentru ideile sale egalitare, ct mai ales pentru c susinea dreptul fiecrui om de a
cunoate i interpreta evanghelia, contestnd astfel necesitatea existenei unei tagme a
clerului
101
Maimarele peste mnstirile unui ordin clugresc dintro provincie ecleziastic.
Provincialul se alegea pe o durat de 36 ani.
tele spre cer". E uor de imaginat ce influen au avut asupra poporului
nite ordine care dispreuiau cu atta sinceritate bunurile lumeti.
V. Printre regulile stabilite de sfntul Francisc, prima care a ncetat
s fie observat de discipolii si a fost aceea cu privire la dispreul fa de
cunoatere. Unui novice carei cerea o psaltire, Francisc ia rspuns: Eu
sunt breviarul vostru". l apucase disperarea cnd aflase c unii membri
ai ordinului su au devenit mari doctori fr ndoial c el nu lar fi
autorizat pe Roger Bacon aa cum a fcut Clement al IVlea s aib
cerneal i pene de scris. Dar pentru ai asigura succesul predicilor lor,
franciscanii i dominicanii se vzur silii s studieze cel puin teologia.
Trebuiau s se pregteasc bine ca s poat rspunde la obiecii. Foarte
curnd devenir n universiti fericiii rivali ai clerului secular
102
.
Clugrii i preoii nui vedeau bine pe aceti frai ceretori, ale cror
picioare goale i hran proast constituiau o condamnare crunt a
ctigurilor mari i a abaiilor bogate. Dar studenii sraci i primeau cu
o ncredere pe care no acordau clerului prea bine cptuit. La Oxford
coala franciscan atinse o reputaie considerabil. Ea a fost aceea care
a dat natere la trei dintre spiritele cele mai luminate ale timpului: Roger
Bacon, Duns Scot i Ockham, i care a ridicat Universitatea din Oxford
la nlimea Sorbonei.
VI. Pe lng primele dou ordine de ceretori se mai adugar, n
decursul secolului, nc dou: augustinii i carmeliii. Apoi, ntocmai
precum clugrii dinaintea lor, cele patru ordine" au ajuns s neglijeze
disciplinele care le dduser mreie. Ar fi nedrept s le condamnm ele
adoptau modul de existen al fiinelor printre care triau, dar, n secolul
al XIVlea, fratele care face chet", prea gras, prea bine hrnit, este una
din intele favorite ale satiricilor. ndat ce i ei cedeaz instinctelor
fireti, ocolesc statutul care le ngduie s ncalece un mgar, dar nu i
s aib un cal, triesc n mnstiri confortabile cldite pentru ei de
bogtai pctoi, se mbrac n haine clduroase i i permit uneori
luxul unei educaii rafinate, i pierd influena asupra sracilor. Zadarnic
predic un om ai crui obraji grai i trandafirii dovedesc c de mult
vreme se hrnete prea bine, c apostolul Pavel a trit in fame et frigore.
n Povestirile din Canterbury, fratele" lui Chaucer aduce de pe atunci cu
clugrii rabelaisieni
103
. De fapt, cea mai mare parte a frailor nu erau
oameni ri, dar contrastul dintre statutul ordinului lor i felul lor de
via avea s furnizeze elemente pentru indignarea celor puri". n afar
de asta, ntro ar care de la sfritul imperiului normand i al celui
angevin ncepuse s capete contiina originalitii sale naionale, aceti
102
Clerul obinuit, care nu fcea parte din ordine monahale.
103
Zugrvii cu mult ironie de scriitorul Franois Rabelais (circa 14951553).
frai, care reprezentau ultimul val al contribuiilor continentale i care
pretindeau c depind direct de papa, suprau pe muli credincioi. ntre
biserica roman i biserica Angliei conflictul avea s izbucneasc mai
trziu, dar nc de pe atunci n contiinele cele mai exigente sunt
semnate cauzele profunde ale unei rupturi. i ele vor ncoli.
XI
HENRIC AL IIILEA I SIMON DE MONTFORT
I. Cnd, dup moartea lui Ioan fr ar, deveni rege legitim un
copil de nou ani, Henric al IIIlea (1216), baronii, pe care ura mpotriva
tatlui i aruncase n tabra lui Ludovic al Franei, se adunar ndat n
jurul coroanei. n sufletul acestei nobilimi, ea nsi de origine strin,
cretea sentimentul naional. Pierderea Normandiei, desprindui de
domeniile lor franceze, sfrise prin a lega soarta baronilor normanzi de
aceea a Angliei. n timpul minoritii regelui, ostai destoinici, Guillaume
de Marchal i Hubert de Bourg, asigurar linitea rii. n sfrit, n
1227 tnrul rege atinse vrsta majoratului. Henric al IIIlea nu avea nici
cruzimea, nici cinismul tatlui su. Prin pioenia sa, prin naivitatea sa,
reamintea mai curnd de Eduard Confesorul, pe carel admira mult i n
cinstea cruia reconstruise abaia din Westminster. Dar nu prea era
fcut s domneasc peste Anglia acelui secol. ntro perioad cnd toate
forele reale ale rii cutau s impun anumite reguli puterii regale, el
era absolutist ntro perioad de naionalism, el nu era englez.
Cstorinduse cu Alinor de Provence, se nconjurase de unchi ai
reginei i unul dintre ei, Petru de Savoia, construise pe malul rului
palatul pe carel reamintete astzi Savoy Court. O dat cu rudele soiei
sale, regele chem la putere i rudele mamei, originare din Poitou.
Baronii i orenii, exasperai, ncepur s murmure: Anglia a
englezilor", i cei mai proaspei englezi dintre ei nu erau cei mai puin
vehemeni. n sfrit, regele, foarte evlavios i care pstra o vie
recunotin papei pentru protecia acordat pe vremea minoritii sale,
se recunoscu vasalul acestuia i favoriz nclcrile Romei n dauna
clerului englez. Papa i luase obiceiul de a acorda favoriilor si italieni
cele mai mari beneficii ecleziastice din Anglia, nainte chiar de a fi
devenit vacante. Cnd aceti provisors, sau abai provizorii, deveneau
titulari, rmneau linitii la Roma, numeau un vicar i ncasau
veniturile lor de provenien englez. E lesne de imaginat turbarea cleru
lui local i sentimentul crescnd de ostilitate fa de pap i de rege.
II. Nepopularitatea lui Henric al IIIlea se accentu treptat timp de
treizeci de ani. Marea Cart, dei confirmat de apte ori, nu fusese
respectat niciodat. Preurile se urcau atunci n toat Europa pentru c
renscuse ncrederea i banii reintrau n circulaie. Aceast cretere
mrea automat cheltuielile de guvernare, dar baronii nu erau economiti
i, de cte ori regele le cerea noi subsidii, ntmpina o reavoin
crescnd. Neputnduse resemna s renune la marile visuri angevine,
ncerc s recucereasc un imperiu francez, dar fu btut la
Taillebourg
104
. Atinse limitele rbdrii englezilor cnd accept de la pap
(care, pe tabla sa de ah diplomatic, juca" cu regele Angliei mpotriva
mpratului) regatul Siciliei pentru cel deal doilea fiu al su, Edmond.
Era un dar oneros care trebuia cucerit baronii refuzar categoric orice
ajutor pentru aceast expediie, n afar de cazul cnd regele accepta
unele reforme.
Marele Consiliu se ntruni la Oxford n 1253 i, contrar uzanelor,
seniorii venir narmai. Sunt prizonierul vostru?", i ntreb timid
regele. i cerur s accepte Proviziunile de la Oxford", care ncredinau
guvernarea regatului unui comitet de reforme. Acest comitet va avea
controlul vistieriei va numi pe marele justiiar, pe vistiernic, pe cancelar.
Dac ar fi durat, monarhia ar fi fost nlocuit de o oligarhie.
III. Regele jur, dar recurse ndat la tactica printelui su i fu
dezlegat de jurmnt de ctre pap. Baronii protestar se conveni ca
cele dou pri s accepte arbitrajul lui Ludovic cel Sfnt, regele Franei,
care se bucura de un mare prestigiu n Europa. Regele i fiul su,
Eduard, se mbarcar pentru a se duce s apere ei nii cauza lor la
Conferina de la Amiens. Ludovic cel Sfnt le ddu dreptate el declar
nule Proviziunile de la Oxford", care erau contrare tuturor ideilor sale
politice, i confirm c Henric are dreptul s foloseasc strini ca
minitri sau consilieri. Totui hotrrea, destul de neclar, confirma
Marea Cart. Cei mai conservatori dintre baroni acceptar sentina de la
Amiens, dar o grupare format din baroni mai tineri i mai ndrznei
susineau c sentina arbitral era contradictorie, c nu se putea con
firma n acelai timp Marea Cart i anula Proviziunile", care erau o
aplicaie a ei, i, n sfrit, c lupta trebuia s continue. eful acestei
grupri era brbatul cel mai remarcabil din acea vreme: Simon de
Montfort, conte de Leicester.
IV. Campionul libertilor engleze era un francez dar, n motenirea
lsat de printele su, se afla comitatul de Leicester, confiscat odinioar
de Ioan fr ar. Henric al IIIlea il restituise i intrase cu el n legturi
destul de strnse n 1238 cstoria lui Montfort cu sora regelui i
indignase foarte mult pe englezi. Apoi cei doi cumnai se certar. Henric
era nerbdtor i uuratic Simon era nerbdtor i serios. Merser din
104
La 21 iulie 1242.
ceart n ceart. Simon plec n cruciad i, la ntoarcerea sa, prelu
administraia Gasconiei, fcu ordine n ar, dar cu atta brutalitate
nct nite trimii gasconi venir s se plng de el la curtea Angliei.
Regele l pofti pe cumnatul su s se justifice. Simon rspunse c un
brbat att de nobil ca dnsul nu putea fi tulburat pentru bunul plac al
unor strini". Discuia se nclzi i Henric pronun cuvntul trdtor".
E o minciun rspunse Montfort i, dac nai fi suveranul meu, ar fi
o zi nenorocit pentru dumneavoastr ziua n care ai ndrznit s
pronunai acest cuvnt! ntoarcete n Gasconia, tu, provocator i
iubitor de certuri, i iai acolo rsplata precum odinioar printele
tu!
105
M voi duce bucuros i nu m voi ntoarce nainte de a fi fcut
din dumanii ti sclavii ti, orict de ingrat ai fi". nlocuit n Gasconia
(1253) de lordul Eduard, motenitorul tronului i nepotul su, Montfort
se ntoarse n Anglia, amrt i indignat, i deveni repede eful partidei
reformiste. Prieten intim al marelui episcop i teolog Robert Grosseteste,
foarte pios el nsui, entuziast i inspirnd entuziasm, impresionat de
relele ce bntuiau regatul, contele de Leicester fu sufletul opoziiei
aristocratice care a ncercat la Marele Consiliu din Oxford s instituie
controlul asupra autoritii regale. Dup sentina de la Amiens, aceast
opoziie se mpri. Muli nobili cedar. Montfort ripost cu obinuitai
violen: Am fost n multe ri spuse el i nicieri nu am gsit oameni
att de lipsii de credin ca n Anglia. Dar chiar dac mar prsi toi,
cei patru fii ai mei i cu mine vom apra cauza dreapt". Relu lupta, cu
toate c fusese abandonat de ceilali.
V. Trstura original a acestei epoci este trezirea a noi pturi" la
viaa politic. Dou grupe mai ales sunt interesante din pricina rolului
pe care aveau sl joace curnd: cavalerii de la ar i orenii din
trguri. Clasa cavalerilor se lrgise mult n ultima sut de ani. ncepnd
din 1278, va fi cavaler i supus obligaiilor militare cavalereti orice om
liber al crui venit funciar atinge douzeci de livre. Cu majorarea
preurilor, numeroi mici proprietari se vor trezi, vrndnevrnd, dei
ntorii unui lot de cavaler (Knight's fee). nc de prin secolul al XIIIlea,
micul nobil de ar, ocupat cu ogoarele i treburile locale (viitorul squire),
foarte deosebit de baronul rzboinic i curtean, se nmulise n mod
rapid. Cavalerii acetia formau o clas nstrit, respectat i care se
obinuise, mai ales dup instituirea judectorilor itinerani, s joace un
rol mare n viaa comitatului. Cititorul i amintete c, pentru alctuirea
juriilor, sherifful propunea mai nti adunrii s numeasc patru
cavaleri i c acetia alegeau mai trziu doi cavaleri de fiecare sut. Ei
constituiau deci un grup de brbai cu autoritate n provincia lor, la care
105
Tatl lui Simon de Montfort, purtnd acelai nume, fusese conductorul unei
brutale cruciade" mpotriva albigenzilor (vezi nota 99) i ia pierdut viaa n 1218, n
timpul asedierii unui ora din sudul Franei.
era firesc s se fac apel cnd cineva voia s cunoasc prerea
comitatelor. Din 1213, Ioan fr ar admisese la un Mare Consiliu
patru cavaleri de fiecare shire. n 1254, Henric al IIIlea, avnd nevoie de
bani i marea nobilime fiindui ostil, consultase prin sheriffi curile
comitatelor i ceru s se aduc rspunsurile acestora la Marele Consiliu
de ctre doi cavaleri de fiecare shire. Fr ndoial n sperana c,
intimidai de maiestatea regal, aceti provinciali nu vor ndrzni s rs
pund printrun refuz.
VI. Prezena excepional a ctorva cavaleri la Consiliu nu era
suficient, firete, ca s dea acestuia caracterul unui parlament modern.
Cuvntul parlament este folosit n Anglia din anul 1239, dar, la nceput,
el nsemna pur i simplu aciunea de a vorbi. Un parlament era atunci o
dezbatere a Marelui Consiliu, iar Marele Consiliu rmne, ca odinioar, o
curte de justiie, compus din barones majores, convocai individual, i
barones minores, convocai n mod colectiv de ctre sheriff. Cavalerii din
1254 nu sunt acolo dect n calitate de informatori ei nu iau parte la
edin. Dar mintea ndrznea a lui Simon de Montfort avea s mearg
mult mai departe. Dup sentina de la Amiens, marele rebel repurt
asupra trupelor regale o victorie complet la Lewes. Avusese mpotriva lui
pe nepotul su, lordul Eduard, i o parte dintre baroni, dar de partea lui
tnra nobilime, orenii din Londra, entuziati, pe ct de prost
narmai, studenii din Oxford i mai cu seam excelenii arcai din ara
Galilor, care aprau astfel, n mod direct, independena principatului lor.
Simon, printre alte daruri, avea i pe acela al strategiei. i fcu prizonieri
pe rege i pe motenitorul su i, decis s reformeze regatul, convoc, n
numele regelui, Parlamentul din 1264, la care trebuiau s participe
patru cavaleri chibzuii" din fiecare comitat, alei pentru a trata cu
prelaii i marii baroni treburile regatului.
VII. Scrierile timpului arat c gndirea politic devenea atunci
foarte ndrznea. Acei ce se supun legilor spune un poet sunt acei
care le cunosc cel mai bine i, deoarece e vorba de propriile lor interese,
vor fi cu cea mai mare grij". Simon de Montfort, n mna cruia se afla
realmente conducerea rii, ncredin puterea unui comitet de nou
persoane, numite de trei electori. Marelui Consiliu el i ddea dreptul de
destituire a acestor electori. Era schia unei constituii aproape tot att
de complex ca i aceea a lui Sieys
106
. Cu siguran c Simon de
Montfort era departe de ai nchipui ce va fi ntro zi parlamentul
britanic i e un anacronism s se fac din el primul whig. Dar acest mare
106
Aluzie la constituia anului VIII, prin care sa instituit n Frana regimul consular al
lui Napoleon Bonaparte (la 25 decembrie 1799). Autorul ei a fost abatele Sieys (1748
1836), cunoscut om politic din vremea revoluiei franceze i a imperiului napoleonean.
om nelegea c fore noi se iveau n ar i viitorul va aparine aceluia
care va ti s le foloseasc.
VIII. n anul urmtor, un numr de baroni sturnduse de aceste
inovaii, Simon, neclintit, hotr s se sprijine mai mult pe clasele noi i
convoc celebrul Parlament din 1265, la care trebuiau s participe doi
cavaleri de fiecare shire i doi reprezentani de fiecare ora sau trg,
acetia din urm fiind convocai printrun writ trimis nu sheriffului, ci
direct oraului. De ast dat toate elementele viitorului parlament englez:
lorzi, deputai ai comitatelor sau county members, deputaii oraelor, sau
borough members, sunt reunite. Nu se poate spune totui c de la
aceast experien dateaz literalmente Camera Comunelor, pentru c
deputaii comitatelor i ai oraelor nu sunt acolo dect cu titlu
consultativ". Prezena lor ni se pare important pentru c noi i
cunoatem consecinele. Contemporanilor li se prea, fr ndoial,
fireasc. Rebelul i convoca partizanii.
IX. Un om, cel puin, observa cu profund interes i o admiraie
involuntar politica popular a contelui de Leicester era motenitorul
tronului, lordul Eduard. Inferior unchiului su prin caracter, lipsit de
idealismul ptima care constituia nobleea lui Simon, Eduard era ns
mai bine nzestrat ca s reueasc. Simon de Montfort, obsedat de
mreia planurilor sale, refuza s in seama de micimea oamenilor.
Eduard, incapabil de a imagina ceva, era superior n executare. Evadnd
printro stratagem (se fcu c ncearc toi caii nobililor carel pzeau,
apoi, dup ce ddu peste cel mai iute, porni n galop fr a mai putea fi
ajuns din urm), adun pe baronii mrcilor de Vest i de Nord, l atac
pe Montfort, aplicnd leciile de tactic primite de la el, il nvinse la
Evesham. Montfort, bun juctor, admir ca tehnician manevra carei
aducea pierzania: Pe sfntul Iacob! exclam el vin ntro ordine
perfect... De la mine au nvat aceast figur. S ne rugm lui Dum
nezeu pentru sufletele noastre, cci trupurile noastre sunt n minile
lor..." Se btu eroic o diminea ntreag, apoi, ntro ntunecime aproape
total, datorit unei vijelii pe care contemporanii lui o considerar un
miracol, fu ucis. Capul i fu mutilat de dumani, dar Eduard le ngdui
franciscanilor s ngroape rmiele i, vreme ndelungat, relicvele lui
Simon de Montfort fur venerate de popor ca relicvele unui sfnt.
X. Cu Simon de Montfort dispare ultimul dintre marii francezi care
au contribuit la edificarea Angliei. Curnd fiii nobililor normanzi nu vor
mai nva dect engleza. Godwin i Godgifu vor fi nvins. Dar rolul
regilor normanzi i angevini a fost imens. n momentul n care Wilhelm
Cuceritorul a debarcat, a gsit o ar de pionieri, o justiie local i
rudimentar, o biseric imoral i rebel. Prin energia depus de el, prin
aceea a lui Henric I i apoi a lui Henric al IIlea, a fost creat o adminis
traie central, care sa dovedit destul de puternic pentru a putea tolera
fr pericol libertile locale. Multe din instituiile pe care aceti regi le
au impus sau proteguit: juriul, assizele, vistieria, universitile exist
nc i astzi. Chiar i Ioan fr ar, rege perfid, i Henric al IIIlea, rege
slab, au fost utili, n felul lor. Marea Cart acordat de unul, confirmat
de cellalt, anun transformarea cutumei feudale n lege comun, pe
care regele va trebui so respecte. Perioada care dureaz de la 1066 la
1272 este una din cele mai fecunde din istoria Angliei. Colonia
normand, ntemeiat pe vremea cuceririi de ctre cinci mii de
aventurieri, sa dezvoltat ntrun mod att de original nct, n cursul
secolelor urmtoare, dup o ultim tentativ de a uni cele dou regate, al
Franei i al Angliei, va rupe orice legtur cu continentul. i poi
imagina, ntrun mod foarte aproximativ, aceast uimitoare soart dac
presupui c Lyautey, cucerind Marocul, ar fi fondat acolo o dinastie
acceptat de locuitori, c ea nsi ar fi acceptat tradiiile locale i c
urmaii si ar fi dat acestui imperiu legi mai viguroase i o prosperitate
mai trainic dect n metropol.
CARTEA A TREIA
MREIA I DECDEREA FEUDALITII (12721485)
I
EDUARD I (12721307). REFORME LEGALE. ADMINISTRAIA
INTERIOAR
I. ncepnd din anul 1066, cucerirea normand ridicase ntre
patricieni i plebei, ntre castelani i rani dubla barier a limbajului i
a urii: dar destul de repede cele dou civilizaii, alturate una alteia prin
for, se amestecaser. ranii saxoni i dduser seama de valoarea
ordinii normande, iar seniorii normanzi respectaser tradiiile poporului
englez. n momentul urcrii pe tron a lui Eduard I, fuziunea este aproape
complet i persoana regelui constituie simbolul ei. Dei descinde n linie
direct din Cuceritor, el poart vechiul nume saxon al Confesorului i
este un rege englez. inta sa principal nu mai este recucerirea Nor
mandiei, nici reconstituirea imperiului angevin, ci realizarea unitii
Marii Britanii, supunnd ara Galilor, apoi Scoia. Vorbete engleza cu
aceeai uurin ca franceza il vedem n timpul cruciadei rspun
znd pe englezete la salaamurile ambasadorilor sultanului
107
. Sub
domnia sa, limba englez, care, ncepnd din perioada cuceririi, circula
pe ascuns n rndurile meseriailor i vilanilor
108
, apare iar la lumin. Pe
vremea lui Simon de Montfort este folosit ntrun document oficial.
Printre noii clerici "nu exist unul la sut care s poat citi o scrisoare n
vreo alt limb dect latin sau englez". Aproape de sfritul secolului
al XIVlea va nceta predarea limbii franceze n colile din Anglia i Jean
de Trvise
109
se va plnge c nici mcar nobilii nui nva pe copiii lor
franceza. Ca i limba, instituiile lui Eduard I prefigureaz Anglia
modern. Legile sale exercit o influen durabil asupra structurii
sociale a rii. n fine, cu toat sincera sa pioenie, Eduard va avea fa
de pap, nc de pe atunci, atitudinea unui ef de stat naional i
insular".
II. Modernismul i insularismul sunt cu att mai surprinztoare cu
ct regele, prin temperamentul su, rmne un feudal i, prin nclinaiile
sale, un Plantagenet. Brbat seme, viguros, bine fcut, cu coapse lungi
i puternice de clre, plcerile sale favorite erau vntoarea i turnirul.
Totdeauna intransigent n aplicarea legilor privitoare la pduri. ntoarce
rea sa din cruciad seamn cu aventurile cavalerilor rtcitori de prin
romane. n drumul su, el nltur nedreptile, atac un ho din Bur
gundia i se bate cu comitele de Chlon.
Dup cucerirea rii Galilor, pretinde s i se dea coroana regelui
Arthur i organizeaz un banchet al Mesei Rotunde
110
. Se flete c
respect cu toat rigoarea codul perfectului vasal fa de regele Franei,
suzeranul su pentru Gasconia. i presteaz omagiul datorat i ascult,
supus, hotrrile suzeranului su. Deviza lui este: Keep troth... Pactum
serva... Respecti cuvntul dat". I se ntmpl, desigur, ca dup ce ia
dat cuvntul si schimbe prerea i atunci se dovedete nentrecut de
abil n forarea textelor pentru ca s mpace fgduinele cu dorinele.
Vrea s fie legal observ un contemporan deal lui , dar el declar
107
Eduard I a plecat n cruciad n 1268, cnd era prin motenitor. A ajuns n 1271 n
Palestina i, dup unele succese, a ncheiat n 1272 un armistiiu pe zece ani, zece
luni, zece sptmni, zece zile i zece ore" (!) cu sultanul Egiptului, Baibars (1260
1277).
108
Cuvntul vilan (n limba latin villanus) nsemna n Frana ran liber, iar n Anglia
erb.
109
Numele complet i corect este Jean Trevisa de Cornwall (13261412), cleric i nvat
din anturajul influentei familii nobiliare Berkeley.
110
Este vorba de Masa Rotund (La Table Ronde) un fel de confrerie a cavalerilor care
ineau tovrie semilegendarului rege Arthur (secolul al VIlea).
legal tot cei convine". Ca s se elibereze de un jurmnt stingheritor, nu
ovie s recurg la ereditara metod a Plantageneilor: absolvirea
pontifical. La urma urmei, omul acesta e furit totui dup un model
bun: are instincte nobile i dovedete aptitudinea rar la suveranii din
vremea aceea de a profita de ceea cel nva experiena. Cnd a
izbucnit revolta baronilor, a neles c a trecut timpul despotismului n
Anglia i c singurul mijloc de a consolida monarhia va fi de aci nainte
sprijinirea ei pe noile clase n cretere. Irascibil, orgolios, ncpnat,
uneori dur, dar muncitor, onest i destul de raional, cavalerul acesta
este un om de stat.
III. Pe cnd n Frana ntreaga legislaie care ne ocrotete dateaz de
pe vremea lui Napoleon, n Anglia au i astzi putere de lege, dac nau
fost abrogate, statutele lui Eduard I. La nceputul domniei sale, Eduard,
ca i Cuceritorul odinioar, a ordonat o anchet pe tot cuprinsul
regatului pentru a ti n virtutea crui drept, Quo Warranto, seniorii
particulari deineau o parte din puterea public. Ancheta strnete furii
violente printre nobili.
Cnd juritii regelui i cer contelui Warenne s arate documentele
sale, el trage din teac o sabie ruginit i rspunde: Iat hrisovul meu.
Strmoii mei au venit o dat cu Wilhelm Cuceritorul i au luat n
stpnire pmnturile lor cu aceast sabie. Cu aceast sabie le voi apra
mpotriva oricrui uzurpator". Rspuns stingheritor pentru un rege
cavaler. Dar Eduard I tie de pe acum c hrisoavele scrise au n Anglia
mai mult viitor dect dreptul sabiei, i de altfel rezistena nui dect
sporadic.
IV. Mulumit stpnirii de sine a regelui, sub domnia sa nu au fost
conflicte iremediabile cu biserica. Dar ntre puterea civil i puterea
religioas certurile au fost numeroase niciodat ns nau atins violena
acelora dintre Wilhelm Rufus i Anselm sau dintre Henric al IIlea i
Becket. Cea mai grav ceart sa iscat atunci cnd papa Bonifaciu al
VIIIlea a interzis clerului, n 1296, prin bula Clericis laicos, s plteasc
impozit autoritilor lumeti. Eduard I, mniat pe drept cuvnt, a ordo
nat s se pun sechestru pe bunurile bisericeti i pe lna clugrilor.
Clugrii luar partea Romei clerul parohiilor, mai mult englez dect
roman, se art sensibil la nvinuirile aduse de rege. Interveni o mpca
re. Astfel de discuii au tirbit n mod periculos prestigiul papalitii n
Anglia. Captivitatea papilor n Frana (13051378)
111
avea s dea acestui
111
La nceputul secolului al XIVlea, papalitatea a czut sub influena monarhiei
franceze, fapt care sa evideniat prin alegerea repetat de cardinali francezi n scaunul
pontifical i prin strmutarea acestuia la Avignon, n sudul Franei. Precizm c primul
pap francez al perioadei. Clement V, ales n 1305, ia stabilit reedina la Avignon n
prestigiu o lovitur i mai grav, punndul pe papa la discreia inamicu
lui.
ncepnd din secolul al XIVlea, noul naionalism i catolicismul
tradiional devenir greu de mpcat n ochii englezilor i statutul
Provisorilor interzise oricrui supus, i ndeosebi clerului, s plteasc
taxe, venituri sau beneficii n afara regatului.
V. Aceasta nsemna s sece izvorul cel mai abundent al ncasrilor
care alimentau tezaurul pontifical. Dar era nevoie ca regele si apere
cu nverunare veniturile. Cheltuielile de guvernare se mreau o dat cu
nmulirea funciilor sale, iar vechile impozite (ajutoare feudale i geld)
nu mai ajungeau. Veniturile adiionale ale regelui sunt: banii de scut,
taxa de rscumprare de serviciul militar, care nui pltit fr greuti
i dispare n 1322 impozitul asupra bunurilor mobiliare i funciare, care
se ridic n general la a cincisprezecea parte la ar i a zecea parte la
ora (ncepnd din 1334, cincisprezecimea i zecimea vor fi fixate forfetar
la treizeci i nou de mii de livre de aci nainte, de cte ori parlamentul
va vota o cincisprezecime i o zecime", asta va nsemna treizeci i nou
de mii de livre) i, n sfrit, drepturile de intrare i ieire a mrfurilor
(customs sau taxe vamale). Drepturile acestea se aplic la ieire asupra
lnii i pieilor, principalele produse ale regatului, i la intrare asupra
vinurilor.
VI. Eduard I se priveaz de bunvoie de una din marile resurse ale
strmoilor si, expulznd n 1290 pe toi evreii din Anglia. Eecul
cruciadelor avusese drept consecin o renatere a urii poporului
mpotriva singurilor necredincioi uor de reprimat i incapabili de a se
apra. Erau acuzai de toate crimele. Nobilimea, care le era ndatorat,
dorea s scape att de creane ct i de creditori. Msura luat de rege a
fost mai puin inuman dect persecuiile care au precedato. El i
autoriz pe evrei si ia bunurile mobiliare i porunci s fie spnzurai
marinarii care iau furat sau iau asasinat pe pasagerii lor n timpul
cltoriei pe mare. Dup plecarea evreilor, meseria lor de a da bani cu
mprumut a fost exercitat n Anglia de ctre cretinii din Cahors,
cahorsinii, care gsiser un mijloc ingenios de a ocoli legile bisericeti.
mprumutau n mod gratuit pentru un timp destul de scurt, apoi, dup
ce expira termenul i suma nu era dat napoi, cereau o indemnizaie
pentru timpul scurs de la data cnd urma s fie napoiat. E ceea ce se
chema dauneinterese: id quod interest
112
. Curnd, italienii, la rndul lor,
martie 1309, iar ultimul pap de la Avignon, Grigore XI, a prsit oraul n septembrie
1376, relundui reedina la Roma n ianuarie 1377.
112
Expresia sar traduce, literal, prin "ceea ce este la mijloc", adic ceea ce reprezint
diferena..."
exercitar meseria de bancher i zarafii lombarzi ddur numele lor
strzii unde i aveau casele de schimb: Lombard Street. Apoi englezii
nii devenir maetri n comerul de bani. Cnd, pe vremea lui
Cromwell, evreii se ntoarser n Anglia, gsir printre cretini rivali
mulumii, a cror ngduin era larg, dar a cror concuren era de
temut.
II
ORIGINEA I DEZVOLTAREA PARLAMENTULUI
I. Sub domnia lui Eduard I apare pentru prima oar un parlament,
compus din dou Camere, dar crearea instituiilor parlamentare na fost
un act contient. Bunulsim al regilor, puterea baronilor, rezistena
orenilor opuseser pn atunci expediente succesive dificultilor
neprevzute. Parlamentul sa nscut din ciocnirea acestor elemente.
Convocat de rege ca un instrument de guvernmnt a devenit ncetul cu
ncetul un instrument de control n minile baronilor, apoi n ale naiunii
ntregi. La origine st Marele Consiliu al suveranilor normanzi, a crui
umbr mai d i astzi trcoale Palatului Westminster. Dac intrm n
Camera Lorzilor, tronul ne amintete c regele este preedintele acestei
adunri. El o prezideaz realmente n ziua cnd vine s citeasc mesajul
regal. Cancelarul se aaz pe sacul de ln. De ce este acolo? Pentru c
el convoac, din ordinul regelui, aceast Camer. Pe cine convoac?
Pn n secolul al XIVlea dreptul de a fi chemat la Consiliu este foarte
imprecis determinat. Un pair al regatului este, literalmente vorbind, un
gentilom care are dreptul de a fi judecat numai de egalii si, dar exist
mai multe mii de asemenea seniori, pe cnd, n 1305, Consiliul nu se
compunea dect din aptezeci de membri, dintre care cinci comii i
aptesprezece baroni, ceilali fiind funcionari ecleziastici sau regali. n
fapt, regele i convoac pe acei de care are nevoie ca si consulte.
II. De pe vremea lui Simon de Montfort i a discipolului su Eduard
I a intrat n uz s fie consultai, n cazurile mai grave, nu numai baronii,
ci i reprezentanii comunitilor": doi cavaleri de fiecare shire, cte doi
reprezentani de fiecare ora mai important. Scopul acestei convocri era
dublu: pe de o parte, regele i dduse seama c un impozit era mai bine
primit dac cereai mai nti prerea celor care trebuie sl plteasc, pe
de alta, neavnd, din cauza greutilor de comunicare, nici un mijloc de
a cunoate opinia public, socotea ci necesar s fac din cnd n cnd
o expunere cu privire la situaia regatului unor oameni care, venind din
toate comitatele engleze, puteau apoi, prin istorisirile i rapoartele lor, s
creeze n ar un climat favorabil. La nceput, aceast metod nu
reprezint un privilegiu nou acordat cavalerilor dimpotriv, este un
mijloc comod de ai stoarce de bani i de a le face impresie. Unii cavaleri,
n clipa cnd comitatul i alegea n parlament, fugeau de aceast cor
voad. De altfel, deputaii comitatelor i ai oraelor nu luau parte n nici
un fel la dezbaterile Consiliului. Ascultau n tcere. Un speaker (pe
atunci funcionar al coroanei) comunica Consiliului asentimentul sau
obieciile lor. Dar foarte curnd se deprinser s discute ntre ei i, pe la
sfritul secolului, le fu atribuit o sal de consiliu a clugrilor din
Westminster ca loc de ntrunire. Trebuie s remarcm c primele edine
ale reprezentanilor Comunelor sunt secrete ele sunt tolerate, nu legale.
Originea Camerei Lorzilor este o curte de judecat originea Camerei
Comunelor este un comitet clandestin".
III. Obiceiul de a convoca diferitele stri" ale unui regat (militarii,
preoii i plebea) pentru a le cere consimmntul cu privire la impozite
nu era, n secolul al XIVlea, propriu Angliei. Ca i corporaiile, ca i
comunele, el era pe atunci o idee european. Aproape toi suveranii
timpului recurg la aceast metod pentru a determina acceptarea taxelor
care devin din ce n ce mai mpovrtoare. Dar structura original a
societii engleze face ca parlamentul s devin n scurt vreme cu totul
altceva dect strile generale" din Frana. n Anglia, ca i n Frana,
regele ncepe prin a cere ca fiecare din cele trei stri si stabileasc
singur taxele, dar renun repede la aceasta, pentru c mprirea n
stri nu mai corespunde realitilor din Anglia: a) episcopii fceau parte
din Marele Consiliu nu n calitate de episcopi, ci ca mari vasali i seniori
feudali. Restul clerului ncet de a mai trimite reprezentani n parlament.
Preoii preferau si voteze impozitele n propriile lor adunri:
Convocrile de la Canterbury i de la York. nspimntai de nencetatele
conflicte dintre pap i rege, doreau s se in la distan de puterea
civil. Ca urmare a abinerii lor, Anglia se vzu orientat spre sistemul
celor dou Camere, b) Cavalerii ar fi putut sta alturi de episcopi i
baroni, dar n adunrile comitatelor, n componena curii judectorilor
itinerani, cavalerii intraser n relaii constante cu orenii. De cnd
orice beneficiar al unui venit funciar de douzeci de livre trebuia s fie
nvestit cavaler, genul de om i genul de via legate de acest cuvnt se
schimbaser amndou. Clasa cavalerilor se amesteca bucuros, prin
cstorii, cu negustorii bogai din orae. Ea nsi avea mai curnd un
caracter agrar i comercial dect rzboinic. Experiena dovedi c aceti
cavaleri se simeau mai la largul lor cu orenii. De altfel, erau convocai,
ca i acetia, de ctre sheriff ca i acetia, erau reprezentanii unor
comuniti. Din unirea micii nobilimi cu orenii se nscu Camera
Comunelor.
IV. Aadar dou circumstane deosebite: retragerea de bunvoie a
clerului i gruparea laolalt a cavalerilor i a orenilor fcur posibil
formarea unui parlament compus dintro Camer superioar i o
Camer inferioar. Gruparea laolalt a cavalerilor i a orenilor este un
fapt capital. Ea explic de ce Anglia nu sa gsit niciodat, aa cum a fost
Frana n secolul al XVIIIlea, mprit n dou clase vrjmae
*
. La
origine, sistemul feudal este aproape acelai n Frana (i n toat
Europa) ca n Anglia. Situaia ranilor se deosebete prea puin
pmntul este posedat, ocupat, cultivat n acelai fel. De la graniele
Poloniei pn la Marea Irlandei, seniorul, curtea domenial de judecat,
clasele feudale, regatul, totul se aseamn..."
Dar n secolul al XIVlea, pe cnd n Anglia clasele se ntreptrund,
n Frana se ridic o barier ntre nobilime i restul rii. Nu pentru c
nobilimea ar fi fost n Anglia o clas deschis, iar n Frana nchis, aa
cum sa scris adeseori. Nici o clas na fost mai deschis dect nobilimea
francez
113
. Numeroase funcii nnobilau pe cei care le cumprau. Numai
c, dac aceast barier era uor de trecut, ea era stabil, vizibil,
marcat de semne prea evidente, odioas pentru acela care rmnea
afar". n Frana nobilimea era scutit de impozite. Fiul unui gentilom
era gentilom de drept. n Anglia, numai baronul proprietar al unei
baronii, ef de familie, avea dreptul de a fi chemat la Camera Lorzilor
printro convocare individual
*
. Fiul su avea libertatea s intre n
Camera Comunelor ca s reprezinte comitatul su i curnd solicit
aceast onoare. Dreptul de primogenitur i legislaia lui Eduard I cu
privire la domeniile mprite" lsar la voia ntmplrii mii de mezini.
Dac clasele de mijloc din Anglia, departe de a se rzboi cu aristocraia,
iau rmas att de profund ataate, aceasta nu sa datorat faptului c
aristocraia era o clas deschis, ci mai curnd din pricina formei sale
nedefinite i a necunoaterii limitelor sale nu att pentru c se putea
uor intra n rndurile ei, ci pentru c nu se tia niciodat cnd fceai
parte din ea". n Anglia a existat mai curnd o aristocraie de funciuni
dect una de natere, de unde prestigiul care se acord nc i astzi
serviciilor publice.
V. Dac regii Angliei sar fi gndit c baronii, cavalerii i orenii,
chemai a face parte din dou adunri, vor deveni o for care, cu
*
Afirmaia autorului trebuie amendat, n sensul c n Anglia nu sau format stri"
sociale vrjmae, aa cum au fost n Frana clerul, nobilimea i starea a treia, n ajunul
revoluiei din 1789. Dar clase" sociale vrjmae antagoniste au existat i n Anglia.
113
i totui adevrul este c nobilimea francez a fost o clas mult mai nchis" dect
cea englez. Sistemul nnobilrii prin cumprare de moii sau de funcii sa dezvoltat n
Frana numai cam de prin secolele XVIXVII. Dar i atunci bariera nnobilrii nu era
uor de trecut" dect pentru persoanele foarte avute, iar din partea nobilimii de snge
a persistat un resentiment i chiar o anume discriminare mpotriva acestor nobili de
origine recent.
*
* Prima baronie conferind un asemenea drept a fost creat n 1387 (Powicke). n.a.
ncetul, avea s acapareze toate prerogativele regale, cu totul alta ar fi
fost, desigur, politica lor. Se pot concepe manevre care ar fi slbit i
poate nbuit parlamentul nc de la naterea sa. Regii Franei, and
cele trei stri una mpotriva celorlalte, convocnd strile provinciale, n
sfrit, instituind o armat permanent i un bir permanent, tallia
(impozit neconsimit), vor edifica n trei secole o monarhie mult mai
independent fa de naiune dect n Anglia. Dar nici regii Franei, nici
parlamentele engleze nu fureau n mod contient viitorul. Numai
destinul ia mpins pe drumuri diferite. Cum ar fi putut Eduard I s
prevad puterea de mai trziu a parlamentului? Pentru ca acesta s
devin rivalul regelui, trebuia s obin: 1. nu numai dreptul de a vota
impozitele, ci i controlul folosirii lor 2. dreptul de a face legi, drept care,
pe vremea lui Eduard I, nu aparinea dect regelui Camera Comunelor
nu putea dect s prezinte petiii 3. dreptul de a conduce politica ge
neral a rii, idee care i sar fi prut de neconceput oricrui membru al
parlamentului din 1305. Politica era o treab a regelui, de care numai el
rspundea. Or, cum regele era inviolabil i nu putea fi pus sub acuzare,
un conflict ntre parlament i coroan nu comporta alt soluie dect
revocarea parlamentului sau detronarea regelui, adic anarhia. Va
trebui, pentru a iei din acest impas, s se nscoceasc ficiunea
responsabilitii ministeriale. Dar oamenii nu vor ajunge la aceast
complicat idee dect n etape. Prima sa form va fi judiciar, i nu
politic va fi punerea sub acuzare a minitrilor de ctre Camera
Comunelor, n faa Camerei Lorzilor, care ndeplinete funcia de nalt
Curte de Justiie, aa ca n vremurile de nceput ale Marelui Consiliu.
Aceast form rudimentar i brut a responsabilitii ministeriale se va
numi impeachment (adic acuzare), Impeachmentul i forma sa agravat,
attainderul (lege de condamnare votat de Camer, fr a se acorda
acuzatului beneficiul formelor judiciare), vor fi msuri crude, adesea
nedrepte, dar poate c atunci era mai mic pericolul de a pedepsi pe ne
drept un ministru dect acela de a detrona pe drept un rege.
III
EDUARD I I CELII. CUCERIREA RII GALILOR.
NFRNGEREA DIN SCOIA. EDUARD AL IILEA
I. Dup cum Eduard I este primul dintre Plantagenei care poart
un nume englezesc, tot astfel el este i primul care ncearc s
desvreasc cucerirea Insulelor Britanice. A fost pregtit pentru
aceast misiune nc din adolescen. n 1252 tatl su i dduse
Irlanda, comitatul de Chester (la fruntariile galice), pmnturile regelui
din ara Galilor, insulele anglonormande i Gasconia. Un dar mai puin
generos dect pare. De cnd celii, respini de saxoni, se refugiaser pe
colinele din ara Galilor i din Scoia, i meninuser independena i
continuaser certurile lor intestine. Regii saxoni sfriser prin a adopta
n privina lor metoda pasiv a mpratului Hadrian, aceea a zidului de
aprare, i unul din ei construise (prin 790) digul lui Offa, pentru ca, de
bine de ru, s pun stavil muntenilor gali. n timpul cuceririi
aventurieri normanzi i creaser nite domenii n vile rii Galilor
ridicaser nite movile", construiser nite donjoane, i triburile
disidente se refugiaser pe coline. Ele i pstrau acolo limba i
moravurile. Poezia, muzica i ocupaia strin ddur natere unui
sentiment naional n sufletul galilor. n masivul muntos din Snowdon,
triburile se uniser sub conducerea unui senior gal, Llywelyn ab
Iorwerth, care se intitul prinul galilor. Foarte abil, el a tiut s joace
dublul rol de prin naional i senior feudal englez. i susinuse pe baroni
pe vremea Marii Carte ii asigurase astfel sprijinul lor. Nepotul su,
Llywelyn ab Gruffyd (12461282), adoptase aceeai atitudine pe vremea
lui Simon de Montfort, contribuind din plin la victoria de la Lewes. n
zadar ncercase Eduard pe vremea cnd nu era dect lordul Eduard i
comite de Chester s impun galezilor cutumele engleze ei se
revoltaser il nvinser. Tnrul Eduard iei ruinat din acel rzboi, dar
fcuse cunotin cu metodele de lupt ale galezilor, cunoscuse valoarea
arcailor lor, narmai cu arcuri lungi, de o for i o ptrundere mult
mai mari dect arcurile obinuite, i imposibilitatea de a folosi mpotriva
lor cavaleria feudal, pe care sgeile lor o puneau pe fug. Attea lecii
de care avea si aminteasc.
II. Tatl su, Henric al IIIlea, i dduse, o dat cu comitatul de
Chester, i Irlanda, dar aici orice aventur militar prea zadarnic.
Irlanda, odinioar leagnul sfinilor, fusese n parte cucerit de la
cretinii celi de ctre danezi, dar acetia nu ocupaser dect porturile
rsritene i triburile celtice continuaser, n interiorul rii, vendetele
lor. n perioada n care biserica irlandez ncetase s aparin bisericii
romane, insula se nstrinase cu totul de istoria Europei. Ea trise n
marginea lumii. Henric al IIlea, pe vremea cnd ncerca s obin, dup
uciderea lui Becket, iertarea papei, l trimisese n Irlanda pe Richard de
Clare, comite de Pembroke, supranumit Strongbow. Dar normanzii nu se
putuser stabili acolo, ca i n ara Galilor de altfel, dect la adpostul
castelelor lor. n jurul oraului Dublin se ntindea o mic zon englez
care se numea Pale
114
. Dincolo de ea englezii nu aveau nici o influen i
baronii normanzi care posedau castele n afara zonei, dup cteva
generaii, au adoptat limba i moravurile irlandezilor. Aceti baroni, care
se bucurau acolo de drepturi suverane, nu mai vedeau cu ochi buni ca
i triburile indigene sosirea armatei engleze. n drept ei recunoteau
suzeranitatea regelui Angliei n fapt menineau un regim de anarhie
feudal. Anglia se dovedise prea slab pentru a cuceri i guverna
114
Pale hotare, limite.
Irlanda, dar destul de puternic pentru a o mpiedica s nvee a se
guverna singur".
III. Cnd Eduard deveni rege, galezul Llywelyn fcu greeala de a
crede c va putea continua s joace n Anglia rolul de arbitru ntre
suveran i baroni. Eduard I nu era Henric al IIIlea i se plictisi repede de
sforriile galezului. n 1277 pregti o expediie n ara Galilor, pe care o
conduse el nsui. Se tiar drumuri largi prin pduri cele Cinci porturi
furnizar o flot care se nirui dea lungul coastei, innd o strns
legtur cu armata i asigurnd aprovizionarea ei. Llywelyn, fratele su
David i partizanii si, mpresurai pe masivul Snowdon, trebuir s se
supun cnd se ls iarna. Regele Eduard ncerc atunci o politic de
pacificare i trat pe Llywelyn i David cu generozitate i chiar cu cinste.
Apoi ncepu s administreze ara Galilor dup sistemul englez. nfiin
comitate, curi i trimise acolo judectori itinerani, care trebuiau s
aplice Common Law. Galezii protestar ei ineau la vechile lor datini.
Eduard, spirit pe ct de hotrt, pe att de ngust, nu voi s tolereze
uzane pe care le considera barbare. i meninu legile. Urm o rscoal.
Llywelyn i David i clcar jurmntul. Regele, nenduplecat fa de
oricine nu respecta un pact, lupt mpotriva lor, de ast dat pn la
moarte. Llywelyn fu ucis ntro btlie David fu spnzurat, rupt n patru
i sfrtecat. n 1301 regele i ddu fiului su Eduard, nscut n ara
Galilor i crescut de o bon galez, titlul de Prin de Wales, devenit de
atunci titulatura fiului cel mai vrstnic al regilor Angliei. Cu toate c din
acel moment au fost introduse legile i cutumele engleze, principatul
rmase n afara regatului i nu trimitea deputai n parlament. Abia n
secolul XVIlea, Henric al VIIIlea fcu din Anglia i ara Galilor un regat
unic (Actul de unire: 1536).
IV. nvingtor al celilor din ara Galilor, Eduard I nu reui s ias
victorios n lupta sa mpotriva celilor din Scoia. Acolo se instituise o
monarhie feudal, la un nivel de civilizaie analog cu civilizaia anglo
normand. O ntreag provincie scoian (Lothian) era populat de
englezi muli baroni aveau domenii de o parte i de alta a frontierei o
fuziune prea destul de uoar. Dup ce muri regele Scoiei, nelsnd ca
urma dect o feti care locuia n Norvegia, Eduard fcu o propunere
foarte neleapt: so ia n cstorie fiul su, ceea ce ar fi dus la unirea
celor dou regate. Ideea prea a fi acceptat de cea mai mare parte a
scoienilor i Eduard trimise o corabie n Norvegia ca so aduc pe
prines. Pentru a o distra pe fata din Norvegia" n timpul cltoriei pe
mare, se pregtiser pe nav alune, ghimbir, smochine, turt dulce, dar
gingaa copil, neputnd suporta grelele condiii ale trecerii mrii, muri
pe drum i marii seniori scoieni ncepur de ndat si dispute
coroana. Doi dintre ei, John Balliol i Robert Bruce, ambii nrudii cu
familia regal i ambii de origine francez, preau a fi deopotriv de
ndreptii. Eduard, ales ca arbitru, atribui regatul lui John Balliol, care
fu ncoronat la Scone. Dar regele Angliei, mbtat de faptul c sa recurs
la autoritatea lui, ceru noului rege i nobililor scoieni sl recunoasc
drept suzeran.
V. Scoienii crezuser c o asemenea suzeranitate va rmne pur
formal. Cnd Eduard anun c un mpricinat a crui cerere a fost
respins de o curte scoian va putea n viitor s fac apel la tribunalele
engleze, John Balliol intr n alian cu regele Franei, adversar al lui
Eduard din pricina Gasconiei, ii comunic regelui Angliei nencrederea
sa", refuznd s rspund la o chemare a suzeranului su. A fcut
smintitul nebunia asta? ntreb Eduard. Dac nu vine la mine, vom
merge noi la el". ntradevr, a intrat n Scoia, la fcut prizonier pe
Balliol, a luat cu el piatra sfnt din Scone despre care se spunea c e
prticic din stlpul pe care sau crat ngerii lui Iacob
115
i a pus so
ncrusteze ntrun jil care avea s serveasc de atunci drept tron pentru
ncoronarea regilor Angliei.
VI. Eduard I, dup ce repurta o victorie, ncepea totdeauna prin ai
arta mrinimia. Mai nti, aa cum fcuse i n ara Galilor, impuse
Scoiei acele legi engleze carei erau dragi i pe care le admira. Se izbi de
o rezisten neateptat, nu din partea baronilor, ci a poporului scoian,
care, sub conducerea unui cavaler, William Wallace, se rscul. n zadar
iei Eduard nvingtor la Falkirk, n zadar puse dei spnzur pe toi
prizonierii i pe Wallace nsui, n zadar devast complet regiunea de la
frontier, nct o preschimb ntrun deert. Pe vremuri nc romanii
fuseser silii s recunoasc c o victorie n Scoia era ntotdeauna
preludiul nfrngerii. Liniile de comunicaie erau prea lungi, clima prea
aspr, ara prea srac. n cronicile lui Froissart
116
se ntrevd aceste
lamentabile cavalcade ale armatei engleze, toat ziua prin muni i
pustieti slbatice, fr a gsi vreun drum, crare sau potec i fr a
ntlni vreun ora, nici cas, nici colib" i, n tabra cealalt, rzboinicii
scoieni, crnceni, ndrznei i viguroi, rezisteni la oboseal, fr
convoaie militare i att de cumptai c se mulumesc drept orice
provizie cu o desag de fin de ovz". n 1305 Eduard se crezu stpnul
ntregii ri, n 1306 Robert Bruce rscul din nou Scoia i fu ncoronat
la Scone.
115
Aluzie la un episod din Vechiul testament visul lui Iacob n Cartea genezei. 28.
116
Jean Froissart (n. pe la 13331337, m. dup 1400) celebru cronicar francez care a
descris lumea feudal occidental din secolul al XIVlea. A fcut mai multe cltorii de
durat n Anglia.
VII. Regele Angliei era btrn, infirm, dar jur, ntrun straniu
jurmnt mistic, naintea Domnului i a Lebedelor", s zdrobeasc
revolta scoienilor i, dac iese nvingtor, s nu mai ia niciodat armele
mpotriva cretinilor, s se duc n ara sfnt i s moar acolo.
Aceast ultim campanie din Scoia i puse capt vieii. Pe patul de
moarte, i lu rmas bun de la fiii si. Le ceru ca o sut de cavaleri sl
duc inima n ara sfnt, s nui fie nmormntat trupul nainte de
nfrngerea scoienilor i oasele si fie purtate n fruntea btliei, astfel
ca, mort fiind, si duc armatele la victorie, ca i n via. El nsui
compuse inscripia pe care dorea so vad gravat pe mormntul su:
Eduardus Primus Scotorum Malleus hic est. Pactum serva
117
.
VIII. Pactum serva... Nicicnd vreun jurmnt nu fu mai puin
respectat dect jurmntul acestui fiu fa de tatl su. Eduard al IIlea
renun imediat la cucerirea Scoiei i, cnd fu constrns de evenimente
s reia lupta mpotriva ei, fu btut la Bannockburn (1314). Era un
brbat ciudat, viguros i efeminat totodat. Se nconjura de favorii dea
dreptul uluitori: grjdari, tineri meseriai, i iubea mai ales pe un
gascon, Pierre Gaveston, ale crui glume exasperau curtea tot att ct l
amuzau pe rege. Eduard al IIlea nu se interesa de loc de treburile
regatului, neavnd nclinaii dect spre munca manual i muzic. Dup
ce se cstori, i prsi ndat soia pentru prietenul su Pierre". Se
tia el nsui att de fricos nct ceru s fie ntrebat papa dac ar fi un
pcat s se frece pe corp cu un ulei care d curaj. n cele din urm
mnia baronilor deveni att de puternic nct l uciser pe Gaveston.
Episcopul de Hereford inu o predic pe textul: La cap am durerea"
episcopul de Oxford lu drept tem textul Genezei: Voi pune vrjmia
ntre tine i Femeie i ea i va zdrobi capul". Evenimentele confirmar
profeia. Regina, carei luase un amant, pe Mortimer, se puse n fruntea
unei rscoale mpotriva soului ei, l fcu prizonier i parlamentul obinu
de la Eduard al IIlea s renune la coroan n favoarea fiului su, care
fu proclamat rege sub numele de Eduard al IIIlea. Ct despre regele
detronat, acesta muri n chinuri groaznice. Paznicii l strpunser cu un
fier nroit (1327). Vreme de civa ani puterea real fu exercitat de
reginamam i de Mortimer. Dar tnrul Eduard al IIIlea era altfel de
om dect tatl su curnd se revolt mpotriva tiraniei lui Mortimer,
porunci s fie arestat i ucis (1330). Dup care se strdui s fie un rege
puternic, aa cum fusese bunicul su, Eduard I.
117
Aici zace Eduard ntiul, sfrmtorul scoienilor. Pstreazi legmntul.
IV
RZBOIUL DE O SUT DE ANI (PRIMA PARTE)
I. ntre Frana i Anglia un rzboi decisiv devenise aproape
inevitabil. Caracterul ntmpltor al motenirilor feudale ducea la o
ncruciare de destine i teritorii. Regele Angliei (de altfel, pe jumtate
francez) deinea n mod legal Guyenne i Gasconia, care erau necesare
regelui Franei pentru mplinirea teritorial a regatului su. Regele
francez sprijinea, mpotriva regelui Angliei, Scoia, pe care acesta trebuia
so cucereasc pentru a se simi n siguran pe insula sa. Nici una
dintre cele dou situaii nu mai putea dura. Se afirm ndeobte c
pricina imediat a conflictului a fost candidatura la tronul Franei a lui
Eduard al IIIlea, fiul lui Eduard al IIlea i al Isabelei de Frana, i prin
urmare nepotul lui Filip cel Frumos. Nu este exact. E adevrat c, dac
juritii francezi ar fi admis, aa cum fcuser de nenumrate ori englezii,
succesiunea la tron n linie feminin, titlurile lui Eduard la coroana
Franei ar fi avut aceeai valoare ca titlurile lui Carol de Evreux, alt
nepot al lui Filip al IVlea, prin Ioana de Navarra. Dar cnd, sub
pretextul de a aplica o veche lege a francilor, numit legea salic, juritii
iau ndeprtat pe cei doi pretendeni i lau ales pe cel mai apropiat
motenitor n linie masculin, pe Filip de Valois, fiul unui frate al lui
Filip al IVlea, Eduard al IIIlea sa gndit att de puin s declare rzboi
pentru ai apra drepturile, nct a acceptat s vin la Amiens, si
presteze rivalului su omagiu pentru Gasconia. i a fcuto, contrar
uzanelor feudale, cu coroana pe cap i purtnd o mantie de catifea
stacojie, brodat cu leoparzi de aur dar Filip se mulumi s protesteze
de form, iar Eduard sa ntors n Anglia mulumit de onorurile care i s
au adus. n 1331 a confirmat, printro scrisoare patent
118
, omagiul su
direct
119
.
II. Dac n 1340 ia asumat titlul de rege al Franei i a pus pe
blazonul su crinii Franei alturi de leoparzii Angliei, a fcuto la
cererea orenilor din Flandra. Iat de ce: principalul produs al Angliei
era lna principala ocupaie a flamanzilor era esutul i apretatul
stofelor. Anglia agricol i Flandra manufacturier triau n simbioz.
ndat ce regele Franei pru s rvneasc la Flandra i i impuse un
118
Scrisoarea patent se trimitea destinatarului n form deschis,
deoarece cuprindea o comunicare de interes public, sau, n orice caz,
fr caracter confidenial. Comunicrile cu caracter personal i secret se
trimiteau, dimpotriv, sub form de scrisori nchise (litterae clausae).
119
Omagiu direct, sau principal (n limba francez hommage lige) actul de omagiu care
comporta totalitatea obligaiilor vasalice i, pe deasupra, prioritare fa de alte obligaii
similare, ctre un eventual alt suzeran.
comite francez, negustorii englezi se agitar. Era vorba (scria Michelet),
pentru rege, de succesiunea Franei pentru popor, de libertatea
comerului. Adunat n jurul Sacului cu ln, Camera Comunelor vot
cu drag inim armate. Amestecul de industrialism i cavalerism d
ntregii acestei istorii un aspect bizar. Mndrul Eduard al IIIlea, care la
Masa Rotund sa legat prin jurmnt s cucereasc Frana, ca i
aceast tagm de cavaleri dea dreptul nebun, care, n urma unui
legmnt, poart un ochi acoperit cu postav rou, nu este totui att de
nebun ca s lupte pe cheltuiala sa. Candoarea cruciadelor ine de alt
epoc cavalerii de acum sunt de fapt comisvoiajorii negustorilor din
Londra i Gand".
Dar negustorii din Gand ezitau s declare rzboi regelui Franei,
suzeranul lor, frmntai de scrupule cu att mai mari cu ct se
angajaser s plteasc dou milioane de florini papei dac ar fi comis
aceast nclcare a ndatoririlor lor. Iacob Artevelde, eful lor, gsi
mijlocul s mbine respectarea tratatelor cu violarea lor. l sftui pe
regele Angliei s pun alturi de emblema de pe blazonul su emblema
Franei. i astfel aliatul flamanzilor, i nu adversarul lor, ar deveni
adevratul rege al Franei i cel cruia i prestau jurmnt.
III. Rzboiul de o sut de ani a fost deci un rzboi dinastic, un
rzboi feudal, un rzboi naional i mai ales un rzboi imperialist"
120
.
Obiectivul negustorilor englezi cnd i druir regelui douzeci de mii de
saci de ln pentru a acoperi cheltuielile de rzboi era si pstreze cele
dou zone de influen indispensabile comerului lor: Flandra, cumpr
toare de ln, i Bordeaux, productoare de vin, banii ncasai la Bruges
i la Gand fiind vrsai n schimbul butoaielor sosite din Bordeaux. n
sfrit, trebuie s adugm c rzboiul a fost popular n Anglia pentru c
ducea armatele ntro ar bogat, unde puteau prda din plin. Eduard
al IIIlea i baronii si erau floarea cavaleriei", dar scuturile lor cu
blazoane servir drept firm unei ntreprinderi de jaf", ale crui lamenta
bile ravagii se pot urmri n Froissart. i fur englezii stpni pe oraul
Caen vreme de trei zile i trimiser cu alandele toat prada lor: stofe,
bijuterii, vesel de aur i argint i alte bogii pn la vasele lor cele
mari... E de necrezut ce abunden de stofe au gsit englezii n oraul
SaintL... Louviers era un ora din Normandia unde se produceau multe
stofe era ntins, bogat i fcea comer mare, dar, nefiind ora nchis, fu
clcat i jefuit..."
ntreaga Anglie era plin de lucruri capturate din Frana, astfel c
nu se gsea o femeie care s nu poarte vreo bijuterie sau s nui fi trecut
120
nsui autorul, punnd termenul imperialist" ntre ghilimele, previne asupra
sensului foarte general i nu tocmai propriu n care l ntrebuineaz. De imperialism"
n sensul riguros socialistoric al cuvntului se poate vorbi numai de la sfritul
secolului al XIXlea.
prin mn vreo lenjerie frumoas sau vreun pahar, o prticic din prada
trimis din Caen sau din Calais".
IV. E interesant de observat c nc de pe atunci ncep s apar
principalele trsturi ale politicii engleze, impuse acestei ri de poziia
sa, ca i de firea poporului su: a) Anglia are nevoie s fie stpna mrii,
cci altfel ea nu poate nici si continue comerul, nici s trimit trupe pe
continent i nici s in legtura cu trupele trimise anterior. nc din
primele zile ale acestui rzboi, marinarii englezi din cele Cinci porturi
dein superioritatea i ies nvingtori n btlia de la Ecluse. Atta timp
ct i menine superioritatea naval, Anglia triumf uor. Mai trziu,
Eduard al IIIlea i va neglija flota, francezii i spaniolii se vor alia i
inferioritatea naval a Angliei va marca nceputul nfrngerilor sale. b)
Anglia, neputnd s trimit pe continent dect armate relativ puin
numeroase, ncearc s lupte mpotriva adversarilor si punnd bazele
unor ligi continentale crora le furnizeaz subsidii. Astfel la nceputul
rzboiului de o sut de ani, Eduard al IIIlea caut si alieze mpotriva
Franei nu numai comunele flamande, ci i pe mprat. Nu precupeete
n scopul acesta nici aur, nici argint i ofer bijuterii scumpe seniorilor,
doamnelor i domnioarelor".
V. Nereuind s nchege aceast coaliie, era s ia hotrrea de a
ataca Guyenne, cnd Sir Geoffrey de Harcourt i atrase atenia c
Normandia nu era aprat. Astfel se explic debarcarea la La Hougue, cu
o mie de nave, patru mii de cavaleri i zece mii de arcai englezi i galezi
(1346). A fost un spectacol sfietor trecerea armatei prin aceast bogat
provincie care de mai multe generaii nu cunoscuse rzboiul" i ai crei
locuitori nu mai tiau cum s se apere. n clipa aceea regele Angliei nu
avea alt plan de rzboi dect s devasteze ct mai mult Frana de nord i
s se retrag prin Flandra, nainte ca regele Franei si fi strns vreo
armat. Dar, ncepnd din Rouen, Eduard gsi toate podurile de pe Sena
distruse i nu putu trece dect pe la Poissy. Filip avusese timp si
cheme vasalii ii atepta ntre Somme i mare pe englezii care n
momentul acela se crezur pierdui. Victoriile pe care le repurtar la
Crcy (1346) i mai trziu la Poitiers (1356) i uimir ii umplur de un
imens orgoliu. n 1347 puser stpnire pe Calais, care le asigura
dominaia asupra Canalului Mnecii i pe care l vor pstra dou sute de
ani, dup ce vor fi expulzat aproape pe toi btinaii ii vor fi nlocuit
cu englezi. Aci se petrece emoionanta povestire despre orenii din
Calais
121
, care trebuie citit n Froissart, innd seama ns i de
121
Eduard al IIIlea a somat oraul Calais si trimit cheile prin civa ceteni,
mbrcai n hain de penitent i cu treangul la gt, spre a fi spnzurai, ca pedeaps
pentru rezistena opus. n caz contrar, amenina s rad oraul de pe faa pmntului.
rezervele lui Michelet.
VI. De ce au fost englezii mereu nvingtori n aceste campanii?
Istoria rzboaielor este istoria unei ndelungate lupte ntre fora de oc i
proiectil. Fora de oc poate lua forma unei arje de cavalerie, a unui
asalt al infanteriei, al unui atac cu care blindate. Proiectilul a fost cnd o
piatr aruncat cu pratia, cnd o sgeat, o ghiulea, un glon, un obuz,
o torpil. Succesul regimului feudal fusese inaugurat prin triumful unei
trupe de oc: cavaleria n zale. Feudalitatea va fi ruinat de artileria
regal (ultima ratio regum) i de dou pedestrimi populare: arcaii englezi,
suliaii i halebardierii elveieni. Abia la sfritul secolului al XIIIlea
arcaii cptar un loc important n armatele engleze. Arcul prea scurt al
ranilor saxoni trgea la mic distan i navea destul for de
ptrundere pentru a opri o arj de cavalerie. Arbaleta, introdus n
Anglia, ca i n Frana de mercenarii strini, pruse o arm att de
periculoas n secolul al XIIlea nct biserica ceruse, fr succes,
interzicerea ei. Dar arbaleta cerea prea mult timp pentru rencrcare.
ntre dou descrcri, cavalerul putea strpunge linia. Dimpotriv, arcul
lung pe care Eduard I l descoperise n cursul campaniilor din ara
Galilor trgea repede, proiectilul ajungea pn la o distan de o sut
aizeci de metri i putea iutui de a coapsa unui cavaler mbrcat n
zale. Eduard I, excelent comandant de oti, tiuse s grupeze cu
ndemnare, n btliile pe care lea purtat, cavaleria uoar i arcaii de
tip galic. Prin statutele privind slujba militar impusese tuturor micilor
proprietari englezi folosirea arcului lung. Tenisul, bilele, popicele i alte
jocuri fuseser declarate ilegale, pentru ca tragerea cu arcul s devin
singura distracie a supuilor, n afar de cei chiopi i cei
neputincioi". Orice proprietar cu un venit funciar de patruzeci de ilingi
trebuia s posede un arc i sgei, prinii fiind datori si nvee copiii
s trag cu el. i fu deci uor regelui, n clipa n care avu nevoie de arcai
pentru btliile sale n Frana, si recruteze fie dintre voluntari, fie
cernd comitatelor un anumit numr de oameni. Victoriile lui Eduard al
IIIlea se datoreaz superioritii armelor.
VII. n mod greit regele Franei este nfiat la nceputul acestui
rzboi ca fiind mai feudal" dect adversarul su. Nici un suveran nu
putea fi mai feudal dect Eduard al IIIlea, cruia i plcea ceremonialul
cavaleresc, se flea cu curtoazia lui, suspina dup femei, jura s
renfiineze Masa Rotund, n care scop construi turnul circular din
Windsor i nfiin Ordinul Jaretierei, compus din dou grupe a cte
doisprezece cavaleri, comandate unul de nsui regele, cellalt de fiul
Spre uimirea regelui, cinci oreni i sau nfiat, gata si sacrifice viaa pentru
salvarea cetenilor. Micat, Eduard al IIIlea a cruat att oraul ct i pe cei cinci.
su, Prinul Negru. Dar continundui jocul cavaleresc, ca i bunicul
su, Eduard al IIIlea era un suveran realist. i luase drept deviz: It is
as it is... Este aa cum este". Se dovedea un bun administrator, ceea ce
nu era de altfel un mare merit, ntruct motenise o monarhie bine
organizat. Impozitele erau ncasate cu uurin, mai ales cnd era vorba
de un rzboi popular. Chiar i ranii englezi, de trei secole ncoace, i
urau pe francezi din cauza amintirilor ancestrale care datau de pe
vremea cuceririi, a unei ndelungate dominaii de ctre o nobilime i o
limb ambele strine. Dimpotriv, n Frana ura fa de Anglia sa
nscut abia n toiul btliilor din rzboiul acesta. La nceput regele
Franei nu se putu bizui pe sprijinul poporului su mpotriva
invadatorului. Vilanul era nepstor. Regele nare nici mcar po
sibilitatea s recurg la mprumuturi de la negustorii bogai, nici s
sechestreze lna. Multe state provinciale refuz s voteze taxele i, cnd
le voteaz, contribuabilii i manifest mpotrivirea. Rezistena la
impozite va duce la capitularea Franei n faa Angliei". Din lips de bani,
regele Franei nui poate strnge soldai. Vrndnevrnd, trebuie s se
mulumeasc cu cavaleria feudal, nc de pe atunci nvechit i care
dispreuia pedestrimea. Nici dup Crcy nobilimea francez nu vrea s
admit ideea unei victorii a vilanilor. Deoarece arja cavaleriei nu mai
rzbete, ea ncearc la Poitiers s arjeze ea nsi pedestru: dar atacul
acesta, orict ar fi fost de curajos, eu n faa arcailor.
VIII. ncepnd cu btlia de la Poitiers (1356), n care regele Franei,
Ioan cel Bun, a fost fcut prizonier de Prinul Negru, fiul cel mai mare al
lui Eduard al IIIlea, lecia este n sfrit neleas. Armata francez
refuz lupta, se nchide n castelele fortificate il joac pe adversar, care
nui narmat pentru rzboiul de asediu. La sate ranii ncep s se sature
de invazie. Jacques Bonhomme
122
i hruie pe englezi, el nui prinde pe
seniori ca s cear bani pentru rscumprarea lor, cum fac soldaii de
meserie, ci i ucide cnd are ocazia. Armata englez rtcete fr a
putea angaja o lupt. Trupele se plng de aceast ndelungat campanie.
n sfrit, n 1361, regele Angliei face pace la Brtigny i, dup ce
pretinde ntreg regatul Franei, se mulumete cu Aquitania, comitatul de
Ponthieu i cu Calais. Era o pace ineficace, cci nu rezolva singura
chestiune deosebit de serioas suveranitatea englezilor asupra
provinciilor care nu mai voiau s fie engleze. n Prigord, n Armagnac,
muli murmurau, i pe bun dreptate, c regele navea dreptul si
cedeze vasalii. Notabilitile din La Rochelle spuneau: Ne supunem
englezilor cu vorba: dar cu inima niciodat". Rezistena aceasta coninea
germenele viitoarelor rzboaie i prevestea eliberarea final a Franei.
122
Unchieul (cumtrul) Iacob porecl generic a ranului francez n evul mediu.
V
CIUMA NEAGR I URMRILE EI
I. nceputul rzboiului de o sut de ani constituie pentru Anglia o
perioad de aparent prosperitate. Furnizorii de alimente, armurierii,
constructorii de nave fac avere. Jefuirea Normandiei duce la mbogirea
soldailor i a familiilor lor. Nevoia de bani a regelui permite oraelor i
indivizilor s cumpere liberti la preuri convenabile. Situaia vilanului,
cu un secol nainte nc, ncepuse a se schimba cu repeziciune. Sistemul
obligaiilor n munc fusese stnjenitor pentru ran, pe carel mpiedica
si lucreze pmntul propriu. Dar nu era nici foarte comod pentru
administratorul seniorului, care trebuia s organizeze munca folosind o
mn de lucru intermitent i lipsit de rspundere. n secolul al XIIIlea
apar dou metode noi: sau vilanul pltete un nlocuitor care face,
pentru el, munca obinuit pe pmntul domeniului sau pltete
seniorului o sum de bani cu care administratorul angajeaz muncitori
agricoli. E aproape arenda modern, cu singura deosebire c banii pltii
de ran reprezint nu chiria pentru pmnt, ci rscumprarea unei
servitui.
II. Adevratul arenda nu ntrzie s apar. Unii seniori, n loc s
exploateze o rezerv", ncredinnd regia unui administrator mai mult
sau mai puin cinstit, care s se mbogeasc pe socoteala lor, gsesc
ci mai simplu si parceleze domeniul i s arendeze pmnturile.
ranul, pe de alt parte, socotete ci mai avantajos s cultive
pmnturi mprejmuite, constituite ntrun lot compact, dect s
munceasc pe nite parcele dispersate carei fuseser atribuite pn
atunci pe ogoarele comunale. Arenda pltit se numete n latin firma, o
sum ferm, de unde cuvintele ferm i fermier. Dou clase se dezvolt
atunci cu repeziciune n mediul rural englez: aceea a fermierilor,
semiproprietari, liberi pe pmnturile nchiriate de ei, intermediari ntre
cavaler i fostul vilan, i aceea a muncitorilor agricoli care au scpat de
erbie, fie rscumprnduse ei nii fie, n sfrit, refugiinduse timp de
un an i o zi ntrun ora proteguit printro cart. Mult vreme de aci
ncolo seniorii i parlamentele vor mai ncerca s lege de pmnt mna
de lucru, dar vor eua. Cci, a doua zi dup btlia de la Crcy, un flagel
va despopula Anglia i va face mai puin posibil ca oricnd restabilirea
erbiei.
III. Nu se tie precis n ce au constat epidemiile de cium, care att
de mult vreme au pustiit lumea. Poate c numele acesta ascundea boli
foarte diferite, mergnd de la holer i ciuma bubonic pn la gripa
infecioas. Higiena lsa de dorit, contagiunea se fcea repede, spaima
era universal. Ciuma din secolul al XIVlea a fost denumit ciuma
neagr (Black Death) pentru c trupul bolnavului se acoperea de abcese
de culoare nchis. Venea din Asia i a atacat mai nti insula Cipru prin
1347. n ianuarie 1348 domnea la Avignon, n august ncepuse a se
ntinde de pe plaja din Dorset spre cmpiile din Devon i Somerset.
Mortalitatea, dei exagerat de cronicari sub imperiul emoiei, a fost
imens. Sa scris despre sate n care nu mai rmseser destui oameni
vii pentru ai nmormnta pe cei mori, n care muribunzii i spau
singuri gropile, n care muncile cmpului erau prsite, i oile, fr
pstori, rtceau pe esuri. E probabil c a pierit o treime din populaia
Europei, adic aproximativ douzeci i cinci de milioane de fiine ome
neti. n Anglia epidemia a inut deosebit de mult. Staionar n 1349, a
renceput n anul urmtor i a redus populaia regatului de la patru
milioane la circa dou milioane i jumtate.
IV. Urmrile economice ale unei despopulri att de rapide trebuie
s fi fost adnci. La sate ranii supravieuitori sau trezit deodat mai
bogai, deoarece ogoarele comunale erau mprite la un numr mai mic
de participani. Mna de lucru fiind redus, zilierii devenir pretenioi i
refractari. Seniorii, nemaigsind muncitori care s lucreze pe domeniile
lor, cutar s arendeze pmntul. Numrul arendailor independeni se
mri i, proprietarii fiind n panic, ei obineau contracte de arend
avantajoase. Unii baroni acordau scutiri de arend de team de ai vedea
pe arendai prsindui. Civa i vndur la preuri modice
pmnturile, ai cror proprietari devenir ranii. Muli renunar la
agricultur pentru a se ocupa de creterea oilor. Schimbarea aceasta, n
aparen mrunt, constituie totui cauza primordial i ndeprtat a
naterii Imperiului britanic. Cci dezvoltarea comerului cu ln, nevoia
de debueuri pentru acest comer, necesitatea de ai pstra stpnirea
asupra mrilor aveau s aduc dup sine lenta transformare a unei
politici insulare ntro politic naval i imperial.
V. n zadar seniorii i parlamentele ncercar, n secolul al XIVlea,
s lupte prin regulamente i legi mpotriva jocului firesc al mecanismului
economic. Se vot un statut al lucrtorilor. Orice persoan avnd mai
puin de aizeci de ani era obligat s mearg la munca cmpului n
schimbul unui salariu dinainte de 1347 (salariu dinaintea ciumei). Erau
scutii numai acei care i ctigau existena practicnd n mod notoriu o
meserie calificat, precum i negustorii. Lordul avea drept de ntietate
la munca fotilor si erbi el putea trimite la nchisoare pe cei care
refuzau si cultive domeniul.
Orice senior care accepta s plteasc un salariu mai mare dect cel
dinaintea ciumei era pasibil de amend. n schimb, produsele alimentare
trebuiau s fie vndute lucrtorilor la preuri rezonabile. Sa ntmplat i
cu legea asta ce se ntmpl cu toate legile care pretind s stabilizeze
salariile i preurile: aplicarea ei a ntmpinat mari dificulti. Statutul
lucrtorilor rmase n vigoare pn la urcarea pe tron a Elisabetei timp
de dou secole toate parlamentele se plnser c statutul este nclcat
cu toate aceste plngeri, patronii i lucrtorii se ncpnar s
ocoleasc legea. n registrele castelelor de pe vremea aceea se vede c
administratorii, dup ce indicau preul pltit pentru seceri i treierat,
tergeau cifra nscris i o nlocuiau cu o alta, mai mic. Cel dinti pre e
fr ndoial cel veritabil al doilea era destinat s se pun n con
cordan cu legea. Un senior spunea unui ran: Salariul dumitale va fi
cel din 1347, pentru c orice alt nelegere ar putea s ne aduc
neplceri, dar vei avea dreptul s trimii oile la pscut pe punile
domeniului n mod gratuit". Un al doilea acorda altfel de avantaje, i
concurena ducea la ridicarea salariilor. La civa ani dup cium se
constat c salariile agricole din toat ara au crescut cu 50% pentru
brbai i 100% pentru femei. n 1332 pmntul aduce proprietarului
su 20% din valoarea sa n bani n 1350 profitul scade la 4 sau 5%.
VI. Ciuma, care a ruinat pe senior, la mbogit pe micul arenda.
Nu numai c acesta a putut s cumpere pmnturi sau s ia n arend
la preuri convenabile, dar, pe cnd seniorul pltete mna de lucru mai
scump, arendaul, care muncete cu familia, nu sufer din cauza
majorrii salariilor. Pe pia, la trguri, i poate vinde legumele sau
grul la preuri mai mici dect cele ale domeniului i s realizeze totui
un beneficiu serios. i zilierul e mai fericit dect nainte dac un senior
riguros pretinde si impun statutul lucrtorilor, el fuge n pdure i
apoi caut s ajung ntrun alt comitat, unde nevoia de muncitori e att
de stringent nct nu i se prea cer explicaii amnunite unui om carei
ofer braele de munc. Astfel, n timp ce pe cmpul de btaie arcaul
devine auxiliarul indispensabil al cavalerului, apoi nvingtorul lui, pe
ogoare ranul devine un asociat de care trebuie s se in seama. Muli
se plngeau de asta: Lumea merge din ru n mai ru scria Gower
123
n 1375 cnd ciobanii i vcarii cer mai mult pentru munca lor dect
cerea nainte un administrator. Pe vremea mea muncitorii nu mncau
pine de gru. Se hrneau cu fasole sau cu grune mai ordinare i nu
beau dect ap laptele i brnza erau adevrate trufandale pentru ei.
Atunci lumea era aa cum trebuie s fie pentru oamenii de teapa asta.
Trei lucruri sunt fr mil cnd le lai so ia razna: inundaia, incendiul
i mulimea oamenilor de jos. A! vremuri, vremuri! ncotro? cci poporul,
care nar trebui s se ocupe dect de munca lui, pretinde s fie mai bine
hrnit dect stpnii..." n toate timpurile au existat asemenea plngeri,
i tot att de zadarnice. Fie spre bucurie, fie spre ntristare, adevrul e c
123
John Gower (circa 13301408) poet englez
sistemul feudal se cltina, subminat din toate prile. Microbul ciumei
negre determinase n numai civa ani o emancipare pe care n secolul al
XIIlea spiritele cele mai ndrznee nici nar fi putut so conceap
124
.
VII. Dar nainte de a se transforma ntro inofensiv gentry"
125
,
nobilimea feudal se va ncarna nc timp de un secol n nite figuri
cumplite. n vreme ce seniorul mijlociu srcete, prin urmare slbete,
civa mari baroni devin nite adevrai mici regi. Se cstoresc ntre ei
i formeaz o cast nchis, legat de familia regal. Regii Angliei i iau
atunci obiceiul de a asigura fiilor lor nite domenii foarte ntinse,
alctuite prin apanaje i cstorii. Prinul Negru se nsoar cu fiica
contelui de Kent un alt fiu al regelui, Lionel, devine conte de Ulster un
altul, Ioan de Gand, se cstorete cu motenitoarea familiei Lancaster
(prima cas ducal) i posed zece castele fortificate, printre care
celebrul Kenilworth, smuls familiei de Montfort. Contele de March are i
el vreo zece fortree contele de Warwick i contele de Stafford, fiecare
cte dou sau trei castele. Lord Percy, conte de Northumberland, posed
cteva mrci din partea de nord n numele regelui, dar i n numele lui
propriu. Toi aceti mari seniori ntrein companii de soldai, care nu mai
sunt vasali, ci mercenari i pe care i nchiriaz regelui pentru rzboaiele
sale cu Frana. n intervalul dintre campanii, soldoii acetia, care se
plictisesc, jefuiesc fermele, fur caii, violeaz femeile, se fac stpni pe
domenii. n zadar parlamentul d ordin magistrailor si dezarmeze. Ar
trebui un sheriff foarte ndrzne care s ia armele din mna acestor
tlhari. De altfel slujba de sheriff e n decdere. Sherifful din secolul al
XIVlea nu mai este un mare senior, ci de cele mai multe ori un cavaler,
numit mpotriva voinei sale i care e foarte nerbdtor s treac anul ca
s lase altuia aceast corvoad. Puin cte puin va fi nlocuit cu judec
torul de pace, funcionar aristocratic i benevol, magistrat amator care
va juca mai trziu, n istoria rii, un imens i minunat rol. Dar n seco
lul al XIVlea judectorul de pace abia apare sherifful e neputincios
bandiii nobili, mndri copii ai lui Lucifer", fac din casele lor vizuini de
hoi i i hruiesc bieii lor vecini.
VI
124
E mai corect s considerm c flagelul ciumei a avut o pondere n accelerarea
procesului de disoluie a vechilor forme ale relaiilor dintre nobili i rani, proces care
n Anglia sar fi produs oricum i n orice caz mai repede dect pe continent, datorit
mai multor factori specifici economicosociali i geografici. Acetia au fost determi
nani, pe cnd ciuma a fost un factor secundar i incidental. Dovad faptul c ciuma a
fcut ravagii i n alte pri ale Europei, dar relaiile feudale bazate pe renta n munc
sau produse au persistat acolo mai mult dect n Anglia.
125
Mic nobilime rural.
PRIMII CAPITALITI ENGLEZI
I. Dup ce rzboiul i ciuma au dus la spargerea cadrului feudal,
cadrul ghildei i al corporaiei a devenit i el prea strmt. Pn n secolul
al XIVlea, lna, principalul produs al Angliei, era exportat n Flandra,
care o transforma n postav. Anglia fabrica i ea esturi pentru uzul
poporului, dar subtilele secrete ale meseriei rmneau n minile
estorilor din Bruges i din Gand. Apoi se ivise o ans de a muta n
Anglia aceast ndeletnicire. Orenii flamanzi se certaser cu seniorul
lor regele Franei sprijinindul, meteugarii din Flandra fuseser nvini
i muli dintre ei nevoii s se expatrieze. Se ndreptaser spre Anglia,
aducnd cu ei tradiiile i procedeele lor. Eduard al IIIlea dorea s pro
tejeze aceast industrie nscnd n 1337 interzise att importul de
postav strin ct i exportul de ln. Aceasta a nsemnat ruinarea
Flandrei, cci pe atunci nu exista alt posibilitate de a procura ln n
mari cantiti dect din Anglia. ncepnd rzboiul cu Frana, Eduard al
IIIlea nu mai putu menine embargoul n toat rigoarea sa, pentru c,
din motive politice, era silit si mulumeasc aliaii flamanzi dar
impuse totui un tarif protecionist.
Taxele percepute asupra esturilor exportate din Anglia erau numai
de 2%, pe cnd asupra lnii se ridicau pn la 33%. Era o prim
acordat fraudei. Unii negustori ocolir legea scond din ar oi ne
tunse, dar parlamentul interzise traficul acesta. Planul lui Eduard al III
lea reui, i producia de postav deveni prima industrie englez.
II. Sosirea unor postvari flamanzi antren crearea n Anglia, cu
toat existena ghildelor, a unor adevrate ntreprinderi capitaliste.
Producia de postav e una din cele mai complexe, i numrul operaiilor
necesare pentru transformarea lnei brute ntrun produs finit, destul de
ridicat. Lna trebuia sortat, vopsit, amestecat, drcit, toars,
esut, materialul esut trebuia degresat, clcat, scmoat, tuns, curat
de noduri i, n sfrit, presat pentru a cpta strlucire. Dup
concepiile evului mediu, fiecare din aceste operaii trebuia s fie fcut
de o corporaie deosebit. E uor de neles ce complicaii se iveau n
cursul vnzrilor i cumprrilor care trebuiau s aib loc dea lungul
acestor procese de transformare. Pentru executarea unei singure
comenzi, era nevoie s se obin acordul a cincisprezece corporaii. Nimic
mai ispititor pentru cel care lucreaz la piu sau pentru un negustor de
postav dect s cumpere ln, so dea la tors i la esut dup comand i
s supravegheze toate celelalte operaii pn la vnzare. Dar o astfel de
concentrare a muncii era contrar principiilor ghildelor. Nu trecu ns
mult i ntreprinztorii, ca s scape de aceste obstacole, se instalar la
ar. Acest nou tip de productor, care cumpr ln cu ridicata i vinde
produsul finit, va construi curnd uzine. n secolul al XIVlea existau la
Barnstaple doi manufacturieri, care plteau fiecare un impozit calculat la
o producie de o mie de baloturi pe an. Sub domnia lui Henric al VIIIlea,
un oarecare Jack de Newbury va instala dou sute de rzboaie de esut
ntro singur cldire i va folosi ase sute de muncitori.
III. Se apropie timpul cnd tinerii englezi cu spirit aventuros vor fi
mai ispitii de comerul n stil mare dect de rzboaiele cavalereti. ntro
corporaie din secolul al XIIIlea, un maistru avea viitorul asigurat, dar
posibiliti limitate. Preurile de vnzare i de cumprare fiind controlate,
nu putea s fac repede avere. Marii negustori de la finele evului mediu
nu se mai supun unor reguli prea prudente. Viaa lor uimitoare
impresioneaz imaginaia popular. Ei iau locul cavalerilor rtcitori din
balade. Sir Richard Whittington, de trei ori lordprimar al Londrei, devine
eroul unei legende. Rapsozii povestesc cum, biet orfan fiind, slujea la bu
ctria unui mare negustor... Pe atunci era un obicei ca orice armator
care trimitea o nav la mari deprtri s dea voie fiecruia dintre
servitorii si s depun un obiect oarecare pe vas, dnd astfel i celor
mai umili ansa de a fi binecuvntai de Dumnezeu... Dick Whittington
nare nimic altceva pe lume dect o pisic, ii d drumul pe corabia ce
urma s plece. Or, nava trage la rmul ndeprtat al unui regat barbar
n care palatul regelui era npdit de oareci. La recomandarea
cpitanului de vas, regele ia pisica i, ncntat de serviciile ei, ca s
pstreze animalul, ofer pentru el de zece ori valoarea ncrcturii. Dick
Whittington se trezete deodat mare bogta... Realitatea a fost mai
puin romantic adevratul Whittington, mare comerciant, a
mprumutat regelui nite bani i, numit staroste al companiei ne
gustorilor Etapei
126
, ia recuperat cu prisosin suma din drepturile
vamale.
IV. William Canynges, comerciant de postav din Bristol, este un alt
exemplar de acest tip nou de capitalist care face afaceri n lumea
ntreag. nsui regele Angliei scria marelui maestru al cavalerilor teutoni
i regelui Danemarcei ca s recomande proteciei lor pe supusul su
devotat William Canynges. La Bristol acesta era vizitat de Eduard al IV
lea n propria sa cas. Avea sub ordinele sale opt sute de marinari i a
tocmit pe cheltuiala sa o sut de dulgheri i zidari ca s cldeasc o
biseric pe care a oferito oraului su natal, Bristol. La btrnee sa
clugrit i a murit ca decan al colegiului din Westbury. Puin cte puin
aceti mari negustori englezi au luat locul Ligii hanseatice n ce privete
afacerile continentale. Bancherii lombarzi i florentini, carei nlocuiser
pe evrei n Anglia, fur ei nii nlocuii de englezi. Bancherii Bardi din
Florena se ruinaser, de altfel, n serviciul regelui Eduard al IIIlea.
126
Compania Etapei era o companie privilegiat de negustori, avnd monopolul
negoului prin portul dotat cu dreptul de depozit al mrfurilor care intrau n Anglia.
mprumutndui sume mari pentru campania sa n Frana i sosind
scadena, el a refuzat pur i simplu s restituie banii, astfel c din cauza
rzboiului de o sut de ani au srcit numeroase familii florentine. nc
de pe atunci neutrii au descoperit ct e de periculos i de lipsit de sens
s mprumui bani beligeranilor.
V. Sub influena marilor negustori, ghildele se transform. Nu mai
domnete egalitatea. mbrcmintea i petrecerile ajung la un asemenea
lux c numai cei mai bogai puteau s le fac fa. Corporaia
comercianilor de vin a primit ntro singur sear cinci regi la un
banchet. Calfele de meteugari, care odinioar ar fi putut pretinde s
devin maitri, se vd ndeprtate de la aceasta. Ele ncearc s se apere
crend ghilde de lucrtori", care boicoteaz pe maitrii ri. Apare astfel
tendina de a se forma dou clase distincte. Tot atunci ncep i
scandalurile financiare. Negustorii din secolul al XIIlea nau fost nici ei
fr prihan i destui au fost pui la stlpul infamiei, dar fraudele lor
fuseser mici pentru c afacerile erau simple i uor de controlat. O dat
cu marele capitalism ncepe inevitabila crdie dintre cei bogai i
puterea politic. n timpul btrneii lui Eduard al IIIlea, cel mai tnr
dintre fiii si, Ioan de Gand, duce de Lancaster, se nconjoar de
financiari fr scrupule. Un negustor bogat din Londra, Richard Lyon,
intr prin mijlocirea lui n Consiliul privat i devine eful unei adevrate
bande". Pe cnd toat lna regatului trebuia s treac prin portul
Estaple (atunci Calais), unde se achitau taxele, Richard Lyon obinu si
trimit lna prin alte porturi, unde nu pltea nici o dare. El adun astfel
o imens bogie. mpreun cu lordul Latimer, prieten i confident al
ducelui de Lancaster, acapareaz mrfurile care sosesc n Anglia i
fixeaz preul la bunul su plac, astfel c unele mrfuri devenir att de
rare n ar c populaia srac abia avea cu ce tri. Manopere cu totul
contrare spiritului evului mediu, care crezuse n preuri fixate, n
beneficii limitate i considerase drept crim orice combinaie destinat s
duc la urcarea preului mrfurilor de consum. Dar acest spirit al evului
mediu dispare regele este acum sub dominaia negustorilor ei intr n
parlamentele sale numai ei alimenteaz vistieria. Politica extern dus
de aci nainte de Anglia va fi n favoarea lor
127
.
VII
NEORNDUIELI N BISERIC
127
E discutabil dac o afirmaie aa de categoric se poate raporta la politica extern
englez de la sfritul secolului al XIVlea. Faptul e admis, de obicei, cam din epoca
dinastiei Tudor (secolul al XVIlea).
I. Dup invazii, biserica roman civilizase Anglia. Ea insuflase celor
puternici un strop de moderaie i celor bogai un pic de mil. Apoi
puterea i bogia au corupto i pe ea. Sfinii trebuiser so reformeze
de cteva ori i so readuc la virtuile ctitorilor ei. Fiecare reform
fusese urmat de o nou prbuire. Clugrii din Cteaux, ca i acei din
Cluny, fraii ceretori, ca i clugrii, au czut prad tentaiilor secolului.
n acel sfrit al secolului al XIVlea, cnd o lume ntreag, care avusese
mreia ei, termina prin a se descompune, biserica prea unul dintre cele
mai bolnave organe ale corpului social. Ea mai ddu natere n Anglia
ctorva oameni mari, dar care erau mai curnd administratori dect
preoi. Un episcop, proprietar a treizeci sau patruzeci de domenii, tia s
controleze de minune socotelile administratorilor si, s slujeasc pe
rege, fie n fruntea cancelariei, fie a vistieriei nu se mai ocupa de loc de
sufletele oamenilor. Marele poet englez al acelei epoci, Langland, critic cu
att mai nverunat al bisericii cu ct era un catolic fervent, se plnge de
toi episcopii in partibus
128
care furnicau atunci prin Anglia, prelai care
poart numele de Ninive sau Babylon, nau fost niciodat prin diocezele
lor i se mbogesc trnosind altarele sau ascultnd spovedaniile care ar
fi trebuit s fie fcute preotului parohiei.
Printre cei mai buni clerici, cteva contiine nelinitite gndeau c
biserica se ndeprta de doctrina cretinismului, c datoria unui preot
era s ia drept pild srcia evanghelic i c, dac trebuia s se dea
Cezarului cei al Cezarului, nu era un motiv s se uite c Dumnezeu este
deasupra Cezarului. n fond se ciocneau dou concepii despre biseric:
aceea a lui Grigore al VIIlea i aceea a sfntului Francisc din Assisi, a
bisericii evanghelice i a clerului cezarian".
II. n Anglia, cu ct episcopii i clugrii se mbogeau, cu att
preoii parohiilor erau i mai nevoiai. n principiu preoii trebuiau s
triasc din zeciuial i s scoat din ea pomenile i cheltuielile de
ntreinere ale bisericii. Dar seniorii care dispuneau de o parohie i
fcuser obiceiul de a redistribui" veniturile, adic de a le atribui unui
episcop sau unei abaii. Vicarul nu mai primea n acest caz dect nite
sume infime. Dup marea cium deveni imposibil s se gseasc preoi
pentru parohiile cele mai srace. Un statut analog cu cel al lucrtorilor
interzicea, pentru a evita concurena, s li se plteasc mai mult de ase
livre pe an statutul na fost respectat i ncasau pn la dousprezece
livre, dar srcia lor tot mare era. Astfel c muli dintre ei erau ignorani,
mai preocupai s vneze un iepure pe cmpul vecin dect si educe pe
enoriai. Unii nchiriau prezbiteriul unui fermier i nici nu locuiau n
128
Episcop care nui avea reedina acolo unde era numit. Purta numai titlul, avea
drept la venituri episcopale, dar se ntmpla s nu mearg niciodat si vad
enoriaii.
parohie. Slabele lor beneficii ocazionale erau acaparate de ordinele
clugrilor ceretori, ai cror frai" alergau prin ar i se nsrcinau s
spun liturghia n mnstiri. Trebuie citit nemilosul portret fcut de
Chaucer clugrului care umbl din sat n sat, intr n fiecare cas,
cunoate fiecare gospodin din drumul su, cere fin, brnz, carne de
vac sau orice altceva navem dreptul s alegem", apoi noteaz cu grij
pe o tbli de ivoriu numele binefctoarelor, ca s se roage pentru ele,
i, ndat ce iese din sat, terge rznd toate numele. i nu numai
fratele" fcea astfel concuren preotului, dar se mai vedeau circulnd
prin satele Angliei ierttorii" care veneau din Roma, purttori ai unor
scrisori pecetluite cu sigiliul pontifical, scrisori care le ddeau dreptul s
ierte pcatele i s acorde indulgene acelora care le cumprau relicve.
Chaucer, cruia falsa religie i strnete mereu verva, nil arat pe
ierttor" predicnd pe tema: Radix malorum cupiditas... Rdcina
tuturor relelor este lcomia", i vnznd apoi stenilor dreptul de a
sruta o cutiu oarecare de cristal, n care se afla un os i nite zdrene.
III. Acelai amestec de cupiditate i religie i indigneaz pe Chaucer
i Langland cnd descriu curile de judecat ecleziastice. Un arhidiacon
avea atunci dreptul s citeze naintea curii sale orice persoan din
diocez vinovat de un delict moral, n special de adulter. Se pot imagina
abuzurile unei atari puteri. Uneori tribunalul ecleziastic era att de venal
nct cei mai mari pctoi din diocez nu aveau dect s plteasc un
abonament anual ca s fie lsai n pace se ntmpla uneori ca
arhidiaconul s fie om cinstit, dar ca aprodul su, summoner, prea bine
informat asupra viciilor compatrioilor si, s exercite asupra
credincioilor un adevrat antaj, ameninndui cu citarea n faa curii
dac nu i se cumpra tcerea. La nceput curile condamnau pe vinovai
la peniten sau la pelerinaje. Pocina era sfnt pentru peniteni i
pelerinajul a fost o mare for social". Pe drumul spre Canterbury se
ntlneau cavalerul, negustorul, estorul, clugria, medicul, se
ntreineau frete i, stnd de vorb unii cu alii, cizelau n acelai timp
limba i sufletul englez. De asemenea, pelerinajele fcur cunoscute
multor englezi rile strine. n opera lui Chaucer trgoveaa din Bath a
fost la Ierusalim, la Roma, la Santiago de Compostella i la Colonia i are
mii de istorisiri de fcut cu privire la cltoriile ei. Dar puin cte puin a
intrat n obicei rscumprarea penitenelor i a pelerinajelor cu amenzi
bneti. Scepticul Chaucer, piosul Langland i teologul Wyclif condamn
de comun acord aceast scandaloas vnzare de iertri a pcatelor.
Monarhia nsi se arat ostil tribunalelor ecleziastice, suspectate
totdeauna de crdie cu Roma. Eduard al IIIlea editeaz n 1353
celebrul statut Praemunire, care asimileaz cu trdarea fapta unui supus
englez care solicit sau accept o jurisdicie strin. (Denumirea legii
vine de la formula somaiei: Praemunire facias... Punei n vedere
cutruia...").
IV. Wyclif (aproximativ 13201384), spirit ndrzne, reformat mult
vreme nainte de Reform, magistru al husiilor din Boemia i puritan
nainte de a fi existat cuvntul, aparinuse la nceputul carierei sale
bisericii cezariene". Fusese n serviciul coroanei, trimis ca ambasador la
Bruges, apoi devenise la Oxford unul din teologii cei mai celebri ai
universitii. Izbit de imoralitatea de pe vremea sa, ajunse la concluzia
c, pentru ai reda bisericii virtuile, trebuia despuiat de bunuri i
readus la srcia primitiv. Apoi deveni i mai ndrzne n gndurile
sale. n cartea sa: De domino divino, el arta c Dumnezeu este
suveranul universului i d puterea sa ca feud unor efi lumeti. El
deleag astfel puterea sa unor fiine imperfecte, papi sau regi tuturor
acestora cretinul trebuie s le dea ascultare. Pe pmnt Dumnezeu
trebuie s asculte de diavol". Dar fiecare cretin deine de la Dumnezeu
puin din dominiumul su. El trebuie s se adreseze direct tribunalului
lui Dumnezeu dac reprezentanii lui Dumnezeu pe pmnt nui fac
dreptate. Omul poate fi salvat nu prin ceremonii, indulgene i cin, ci
prin meritele sale, adic prin faptele sale. Wyclif cita adeseori un text al
sfntului Augustin: Ori de cte ori un cntec m farmec mai mult prin
viersul lui dect prin ceea ce se cnt, recunosc c fptuiesc o grav
greeal". Predica i se prea a fi partea esenial a oricrui serviciu divin.
Printro predic serioas (i nu distractiv, cum erau predicile frailor"),
credincioii pot fi adui la cin i la o via cretineasc.
V. Wyclif nu fusese nainte dect un profesor ceva mai ndrzne,
tolerat de biseric, ntruct era susinut de ducele de Lancaster i de
Universitatea din Oxford. El deveni, fr doar i poate, un eretic cnd
neg transsubstanierea, adic dogma prezenei reale n cuminectur.
Acestei doctrine, el i opunea aceea a consubstanierei, adic a prezenei
simultane a pinii materiale i a trupului lui Hristos. nsemna o
profanare a miracolului slujbei religioase i papa nu putea tolera aceast
doctrin fr a periclita tot edificiul bisericii. Wyclif, condamnat fiind,
repudie autoritatea pontifical i, n ultimii si ani, propovduia c Biblia
este singurul izvor al adevrurilor cretine. Pentru a o rspndi puse s
fie tradus n englez (cci nu existau dect traduceri latine i franceze,
nenelese de oamenii de jos). Apoi i form discipoli, care trebuiau s
triasc n aceeai srcie n care au trit primii frai ai sfntului
Francisc. Preoii sraci ai lui Wyclif au fost la nceput oameni cu
universitate, hotri si dea viaa pentru salvarea bisericii dar apoi
traiul aspru li se pru prea chinuitor unor tineri bogai i cultivai. Wyclif
nu le ddea voie s aib vreun ban asupra lor nici nu puteau lua cu ei
un sac cum fceau fraii n care si pun darurile nu aveau voie s
primeasc dect hran, i numai atunci cnd i simeau nevoia.
mbrcai n rase lungi de ln brut, n picioarele goale, umblau din sat
n sat, predicnd neobosii doctrina lui Wyclif. Curnd discipolii fur
recrutai dintre sraci. E uor de imaginat ce rsunet aveau la ar
tinerii acetia nfocai care predicau srcia i egalitatea. Venise o vreme
cnd ranii ncepuser s discute prin crciumi despre crile sfinte. n
aceast Biblie care lea fost deodat revelat, ei gseau imaginea unei
grdini ancestrale i paradisiace n care nu existaser nici nobili, nici
vilani. Cnd Adam spa, cnd Eva torcea, unde se afla atunci nobilul?"
Dup ciuma neagr, smna aceasta cdea pe pmnt roditor.
VI. Nimic nu ngduie s msori mai bine deosebirea dintre
asprimea bisericii fa de eretici, ncepnd din secolul al XVlea, i
relativa sa indulgen, pe vremea cnd mai era sigur de puterea sa,
dect acest fapt: Wyclif, dei condamnat pentru erezie n 1382, rmase
pn la moartea sa, care avu loc doi ani mai trziu, rector la Lutterworth
i nu fu tulburat deloc. Arhiepiscopului Courtenay ia fost destul de greu
s mpiedice pe adepii lui Wyclif s continue a preda la Oxford. Mndr
de tradiiile sale de libertate, puternic datorit sprijinului studenilor,
universitatea a rezistat. Conductorii ei se considerau mai curnd
profesori dect ecleziastici. Ea na fost, ca n secolul urmtor, un
instrument folosit de biseric pentru a impune spiritului naional doc
trina sa, nici, ca sub Stuari, un corp de funcionari n slujba coroanei.
Secularii i clugrii se sfiau ntre ei, i secularii, adepii lui Wyclif,
erau mai puternici. Ca c cedeze, a fost nevoie ca nsui regele si dea
aceast sarcin cancelarului i s amenine universitatea ci retrage
privilegiile. Atunci adepii lui Wyclif fcur act de supunere i Oxford
ncet pentru mult vreme s mai fie un centru al gndirii libere.
VII. n ar, preoii sraci", pe care catolicii dreptcredincioi iau
supranumit lollarzi, sau guralivi, fur pentru Wyclif discipoli mai
credincioi dect profesorii din Oxford. Nu numai poporul, dar i muli
cavaleri, indignai de bogia bisericii, i primeau cu bunvoin ii
proteguiau mpotriva episcopilor. Acetia obinur cu mult greutate
ajutorul sheriffilor i al justiiei civile mpotriva ereziei. Cnd regele
fgdui sprijinul su, Camera Comunelor protest la nceput. Ea ced
cnd n clasele diriguitoare se infiltr prerea c lollarzii deveneau un
pericol social i ameninau att bogia ct i credina. n 1401 fu votat
statutul: De Heretico comburendo, care confirma dreptul bisericii de a da
pe eretici pe mna clilor si ard pe rug. Atunci ncepur persecuiile
victimele erau mai ales oameni sraci, croitori, tbcari, a cror crim
consta cnd din negarea mprtaniei, cnd din convocarea unor
prieteni n timpul nopii pentru a le citi o versiune englez a evangheliei,
cnd din refuzul de a da ascultare poruncilor bisericii care nu se aflau n
acea carte. Se ntrevd, printre aceste mrturii, o via spiritual
pasionat, discuii secrete cu privire la misterele credinei purtate ntre
negustori, soiile i servitorii lor, adeseori lollardismul ngmfat al unui
gentilom. n faa ameninrii cu tortura, muli retractau. Alii rmneau
de neclintit n 1410 sa putut participa la o scen extraordinar. Un ne
norocit de meteugar, condamnat la ardere pe rug, gsi n piaa
Smithfield (locul obinuit al acestor execuii) nu numai vreascurile, ci i
pe motenitorul tronului. Tnrul prin Henric (viitorul Henric al Vlea)
discut vreme ndelungat i foarte serios cu croitorul Badby,
fgduindui viaa i bani dac abjur. Dar n zadar. De dou ori fur
aprinse vreascurile, dup care prinul ls victima n voia soartei. Se
manifesta de pe atunci spiritul judectorilor Ioanei d'Arc: dorina sincer
de a salva ereticul de el nsui, o fermitate nemiloas fa de erezie.
VIII
REVOLTA RANILOR (1381)
Domnia lui Eduard al IIIlea ncepuse printrun lung ir de victorii
maritime i militare. Curajul personal al regelui i al fiului su mai mare,
Prinul Negru, fcuse din ei eroi naionali. Cincisprezece ani dup
tratatul de la Brtigny, Anglia nu mai era dect o ar umilit i
nemulumit. Btrnul rege se ramolea n braele unei frumoase
cameriste, Alice Perrers, creia i druia bijuteriile coroanei. Prinul
Negru, bolnav, dup multe lupte a trebuit s prseasc pe o litier
guvernmntul Aquitaniei i se stingea ncet, ncet. Al treilea fiu al
regelui, Ioan de Gand, redutabilul duce de Lancaster, se aliase cu Alice
Perrers i guverna ara, sprijininduse pe o band de prevaricatori.
Aproape tot ce se cucerise fusese pierdut. Pe tronul Franei se gsea un
rege mare, Carol al Vlea, care refcuse marina rii i ai crui generali
Du Guesclin, Clisson neleser c secretul victoriei era, n rzboiul
acesta, s nu dea nici o btlie dac nu mergeau la sigur. i lsau, prin
urmare, pe englezi s se epuizeze cutreiernd ara, incendiind oraele,
masacrnd rani dezarmai. Furtuna va trece", spunea Carol al Vlea,
i ntradevr ncepu s se ntrevad c succesele englezilor de la Crcy
i Poitiers nu dduser adevrata msur a forelor celor dou regate.
Cucerirea i ocuparea unui imperiu continental depeau forele Angliei,
care nu era destul de puternic nici n oameni, nici n bani ca s
ocupe n permanen primul loc n Europa". n fine, i acestai faptul cel
mai important, Anglia nu mai era stpna mrii, fr de care nceta s
mai fie invulnerabil. Stngcia Prinului Negru, mai slab ca diplomat
dect ca soldat, dusese la aliana regelui Castiliei i a regelui Franei.
Flota lui domina Golful Gasconiei i Canalul Mnecii. Nu numai c o
flot englez a fost nimicit la La Rochelle, dar navele franceze intrau
nestingherite pe Tamisa, flotilele franceze devastau oraele de pe coast
i incendiau satele de pescari. Singurul mijloc de aprare a Angliei
consta n a chema la arme populaia de pe coaste prin focuri aprinse pe
nlimi. Metod care lsa timp suficient nvlitorilor s debarce, s
acioneze i s fug.
II. n zpceala i disperarea tuturor, numai Camera Comunelor
arta oarecare curaj. Desprirea parlamentului n dou Camere era
acum un obicei bine statornicit. Cavalcadele gentilomilor de la ar,
sosind la Londra pentru sesiunea parlamentar, deveniser pentru
orenii capitalei un spectacol familiar. La sesiunile Camerei Comunelor
participau regulat dou sute de oreni, reprezentnd o sut de
burguri", i aptezeci i patru de cavaleri, reprezentnd treizeci i apte
de comitate. Acetia din urm, dei mai puin numeroi, dominau i
decideau, cci ei reprezentau fora real. Ei au fost aceia care, n
parlamentul din 1376, denumit parlamentul cel bun", au avut cutezana
s cear socoteal ducelui i clicii sale, s pretind ndeprtarea Alicei
Perrers i s invite pe btrnul rege s asigure aprarea maritim a rii.
Poate c ar fi fost mai puin temerari dac nu sar fi simit susinui de
populaia Londrei, violent ostil ducelui, i dac, pentru mai mult
siguran, nar fi chemat s delibereze mpreun cu ei civa lorzi pe
carei socoteau favorabili cauzei lor. Li se fcur promisiuni, cci
trebuiau mbunai pentru a se putea umple vistieria. Dar ndat ce se
termina sesiunea, membrul parlamentului devenea iar un simplu
cavaler. Ducele l arunc pe speaker n nchisoare Alice Perrers, care
fgduise c nare sl mai vad niciodat pe rege, i relu locul lng
el episcopii, care juraser so excomunice, nu micar un deget. Cnd,
n 1377, regele muri, toat opera parlamentului cel bun" era distrus.
Eduard al IIIlea na fost regretat, btrneea sa jalnic a fcut s se uite
isprvile din tineree. Totui regele Franei, vrnd s onoreze pe naltul
adversar, a poruncit s se celebreze la SainteChapelle un serviciu divin
pentru odihna sufletului regelui Angliei.
III. Prinul Negru murind naintea tatlui su, motenitor legitim
deveni nepotul lui Eduard al IIIlea, Richard al IIlea, supranumit
Richard de Bordeaux. Era un copil frumos i inteligent, dar care nu
putea domni personal dect peste civa ani. Redutabilii si unchi, ducii
de Clarence i Lancaster, urmau, aadar, s devin consilierii si, poate
rivalii si. Cu mult demnitate, stnd lng cadavrul bunicului su, el
obinu ca trimiii cetii Londra i unchiul su Lancaster s schimbe
srutul pcii. Din primul an al domniei sale, Richard va avea prilejul s
arate un curaj i o prezen de spirit surprinztoare, cci n acel an
129
izbucni o rscoal, o rzmeri rneasc, care ar fi putut s se
129
De fapt, marea rscoal rneasc na izbucnit n primul an al domniei lui Richard
al IIlea, ci numai n al patrulea.
transforme n revoluie. De mult vreme o nemulumire ascuns mocnea
la ar. Nu pentru c ranii ar fi fost mai nenorocii dimpotriv, n
timpul ultimilor zece ani, salariile se urcaser, pe cnd preurile sc
zuser. Dar oamenii ncetaser s mai aib ncredere n sistemul carei
inea n erbie. Cunoscuser ruinea pit de btrnul rege, nfrngerile
suferite de seniorii lor n Frana, raidurile flotilelor franceze. Preoii
sraci" ai lui Wyclif le vorbiser de bogiile scandaloase ale abailor. Un
poem scris n limba poporului, Petru plugarul de Langland, fusese
rspndit n toat ara.
Langland nu era un revoluionar, era un om pios i admira viaa
monastic, dar zugrvea soarta poporului cu un realism att de sumbru
i luxul celor mari cu atta dispre i ostilitate, nct mii de rani ca
Petru plugarul, ascultnd aceste versuri, se simeau micai. n anul
1381 se ineau la sate nenumrate consftuiri secrete, circulau din
comitat n comitat mesaje misterioase care duceau ordinele Marii So
cieti", agitatorii clerici i mireni predicau n acelai timp reforma
bisericii i rscularea ranilor. Statutul lucrtorilor le ntreinea
exasperarea. n fiecare zi, pe alt domeniu, ranii intrau n conflict cu un
senior sau cu administratorul lui, care voia si oblige s secere pentru
doi sau trei penny pe zi. Pedepsele prevzute de aceast lege absurd
mpotriva acelora care refuzau munca alungau de pe cmp rani care
pn atunci fuseser nite plugari linitii, transformndui n vagabonzi
care rtceau prin pduri, demoralizai fiindc se trezeau dezrdcinai.
Vilanul care fuge e un personaj tot att de obinuit n Anglia secolului al
XIVlea ca i sclavul care i ia cmpii n America secolului al XIXlea n
ambele cazuri rzvrtirile acestea din ce n ce mai numeroase sunt
semnul voinei de libertate ale unei clase ntregi".
IV. Froissart nea pstrat discursurile celui mai cunoscut agitator
din 1381, capelanul John Ball: Acest John Ball avea obiceiul ca, n zilele
de duminic, atunci cnd lumea ieea din biseric, dup liturghie, s
vin la cimitir. Acolo aduna poporul n jurul lui ii predica spunnd:
Oameni buni, lucrurile nu pot merge bine i nu vor merge bine n Anglia
atta timp ct bunurile nu vor fi puse n comun, atta timp ct vor exista
vilani i gentilomi i nu vom fi cu toii egali. De ce acei crora le spunem
seniori sunt stpni mai mari dect noi? Ne tragem doar cu toii din
acelai tat i aceeai mam, din Adam i Eva. Cum de pot spune i cu
ce pot dovedi c ei sunt mai curnd stpni dect noi, n afar de faptul
c ne pun pe noi s arm, s cultivm pmntul, ca ei s aib ce
cheltui? Ei se mbrac n catifea i noi n postav prost pentru ei vinul,
mirodeniile i pinea cea mai bun, pentru noi secara, trele i paiele
i, ca butur, numai apa ei se odihnesc n castele frumoase, iar pe noi
ne bat ploile i vnturile de pe cmp i de la noi, din munca noastr le
vine tot cei de trebuin pentru traiul lor. S ne ducem la rege. E om
tnr. Si artm din nou n ce robie trim. Si spunem c vrem s fie
altmintrelea, iar dac nu, vom ndrepta noi nine lucrurile".
V. Aa obinuia s vorbeasc John Ball n fiece duminic, cnd
lumea ieea de la liturghia din sat plecnd de acolo, muli murmurau:
Adevr grita". Totui, cererile ranilor fur mai puin comuniste dect
predicile lui John Ball. Ei cereau numai libertatea persoanei lor i
nlocuirea tuturor corvezilor printro redeven de patru penny de acru.
Cauza imediat a revoltei a fost o tax pe care sfetnicii coroanei,
procednd n mod foarte stngaci, voiau so mai ncaseze o dat,
deoarece colectorii nu strnseser prima oar destui bani. Cnd ranii i
vzur iar pe trimiii regelui i cnd acetia voir si aresteze pe cei
recalcitrani, un sat ntreg se supr ii puse pe fug. Apoi,
nspimntai de fapta lor, ranii luar calea codrului. Acolo triau
nenumrai ini certai cu legea din cauza necugetatei aplicri a
Statutului lucrtorilor. O armat gata pregtit pentru o rscoal. Din
sat n sat zbura cuvntul de ordine att de ateptat: John Ball salut pe
toi i v d de tire c a sosit clipa". n cteva zile Essex i Kent luar
foc. Rebelii jefuiau casele, ucideau pe partizanii ducelui i pe oamenii
legii. Ideea lor fix era s distrug urmele scrise ale erbiei lor. n
castelele pe care le ocupau, ardeau registrele i cartelele. n faa
puhoiului, nobilii, ciudat de incapabili s organizeze o rezisten, fugeau
curnd ranii i cei certai cu justiia intrar n orae. Seniorii, la rndul
lor, se ascunser n pduri. Orenii i primir destul de bine pe
insurgeni. La Canterbury, citadinii i stenii unii pltir cteva datorii
vechi, decapitnd pe cei pe carei urau. Apoi armata aceasta inform
ncepu marul asupra Londrei. Acolo se afla tnrul rege, pe care efii
revoltei l considerau favorabil lor i despre care muli nu tiau altceva
dect c este un copil i c trebuia aprat de unchiul su, Ioan de Gand,
cel mai urt dintre toi marii seniori. Trebuie s ii nchipui mergnd pe
poteci, grupai pe orae i sate, purtnd bte, sbii ruginite, topoare,
arcuri demodate i sgei fr aripi.
VI. Regele i credincioii lui se refugiar n Turnul Londrei. Oraul
propriuzis era uor de aprat puntea carel separa de rm avea o parte
mobil la mijloc i ar fi fost suficient so ridice. Dar un alderman care
inea cu revoltaii le ddu drumul, cu toate c primarul, care era de
partea ordinii, se opunea. Urmar ndat nite scene ngrozitoare de
strad. ranii deschiseser porile nchisorilor i, aa cum se ntmpl
n toate rzmeriele, ceata bandiilor iei din umbr ca s jefuiasc i s
omoare. Se instal un butuc n Cheapside i ncepur s zboare capete.
Un ntreg cartier de flamanzi fu masacrat fr alt pricin dect aceea c
erau strini. Casa lui Ioan de Gand fu incendiat. Numai tnrul rege
era n graiile norodului. nc din prima zi, urcat pe o corabie, pornise s
dojeneasc mulimea fr s debarce i fusese aclamat. Fr s se
tie de ce, era idolul acestor nenorocii, iar el avea s trag din aceast
popularitate mari foloase. El le ddu rebelilor o prim ntlnire la Mile's
End, ntro cmpie vecin cu Londra, i acolo se fcu c le acord tot ce
cereau. Treizeci de slujbai ncepur s redacteze zapisele de dezrobire i
s le pecetluiasc cu sigiliul regelui. ranii aveau ncredere n
pergamente. Pe msur ce fiecare grup i primea hrisoavele, prsea
triumftoare cmpia i se ntorcea la Londra, fluturnd flamurile regale
care le fuseser distribuite. E cert c sfetnicii lui Richard nu avuseser o
clip intenia s socoteasc valabile concesiunile smulse n urma
jafurilor i a asasinatelor. Ei cutau s ctige timp. Noi crime aveau si
sileasc s treac repede la ofensiv.
VII. n timp ce regele nu se afla n turn, rebelii au ptruns nuntru
capul arhiepiscopului de Canterbury i acela al vistiernicului fur nfipte
la intrarea pe podul Londrei. Trebuia cu orice pre ndeprtat mulimea
setoas de snge i carei ieise din fire. Numeroase grupe de rani,
mulumite de zapisele lor, prsiser oraul. Mai rmseser cteva mii,
fr ndoial cei mai aprigi, care voiau s continue jaful. Dar soseau din
toate prile cavaleri i oreni pentru a se aduna n jurul regelui. Un
nou loc de ntlnire fu fixat rebelilor pentru a doua zi: trgul de cai de la
Smithfield. Copilulrege apru clare n pia, urmat de primarul Londrei
i de o ntreag escort. La cellalt capt al pieei erau oamenii blajini",
narmai cu arcuri. eful lor, Wat Tyler, veni clare n faa cortegiului
regal. Ce so fi ntmplat atunci? Cronicarii difer n relatrile lor.
Desigur c a fost insolent i, deodat, primarul Londrei, care purta o
arm sub mantie, se mnie il dobor dintro lovitur n cap. ndat ce
czu, oamenii regelui l nconjurar pentru ca bandele de la cellalt capt
al pieei s nu vad ce sa ntmplat. Dar ele apucaser s vad i nce
pur ndat s se niruie n ordine de btaie i s ntind arcurile, cnd
tnrul rege fcu un gest eroic, neateptat, cu bune consecine. El i
prsi oamenii i plec de unul singur, spunndule: Rmnei aici i
nimeni s nu m urmeze". Apoi, naintnd spre rebeli, le spuse: Nu avei
alt comandant dect pe mine. Eu sunt regele vostru. Fii pe pace".
Vederea acestui copil frumos, care venea spre ei linitit i ncreztor, i
dezarm pe insurgeni, care naveau nici ef i nici un plan. Richard se
puse n fruntea lor ii duse afar din ora. Aa ,cel puin, istorisete
Froissart.
VIII. Asasinii i jefuitorii nu prea merit mil. Dar printre ranii din
1381 erau muli oameni de treab care socoteau c apr o cauz just.
Pe acetia nui putem vedea fr emoie urmnd, ntrun patetic i
ncreztor cortegiu, frumosul regecopil carei duce la suplicii. Cci
represiunea avea s fie tot att de crud ca i insurecia. ndat ce cetele
rzvrtite fur mprtiate i ranii ntori n satele lor, regele i
judectorii si merser din comitat n comitat n vederea unor
sngeroase judeci. Rebelii fur spnzurai cu sutele. La Londra, pe
butucul instalat de ei nii n Cheapside, vinovaii din zilele de mcel i
muli nevinovai fur decapitai. Rudele victimelor, pn i femeile,
cerur ngduina, pentru a gusta i mai mult rzbunarea, s execute ei
nii pe clii din ajun. Teroarea claselor diriguitoare fu ndelungat
merse pn acolo nct interzicea fiilor de vilani s intre n universiti.
Cavalerii i orenii liberali (au existat totdeauna) i pierdur orice
autoritate n parlament. Dar spiritul de independen al poporului englez
nu pieri i sfri prin a triumfa. Statutul lucrtorilor czu n desuetudine
la sfritul secolului i judectorii de pace fur nsrcinai s rezolve prin
bun nelegere chestiunile referitoare la salarii. n sfrit, sub domnia
Tudorilor erbia fu abolit i, sub domnia lui Iacob I, deveni o maxim
legal c orice englez este un om liber".
IX
A DOUA PARTE A RZBOIULUI DE O SUT DE ANI
Richard al IIlea (13771399),
Henric al IVlea (13991413),
Henric al Vlea (14131422),
Henric al VIlea (14221461).
Englezii izgonii din Frana
I. Regelecopil, al crui curaj dovedit n piaa trgului din Smithfield
lau admirat nobilii i orenii i pe care armata ranilor revoltai l
urmase cu un respect religios, deveni un adolescent veleitar i sfri prin
a muri n nchisoare, dispreuit de cei mari i uitat de popor. Totui,
Richard al IIlea avusese caliti: era viteaz, foarte inteligent el a putut
s spun groaznicilor si unchi: V mulumesc pentru serviciile voastre
din trecut, my Lords, dar nu vi le mai solicit pentru mult vreme". El a
ncercat n mod leal s fac pace cu Frana. A neles ce pericol
prezentau pentru monarhie preaputernicii duci cu apanaje i a ncercat
s fie un rege energic n maniera de mai trziu a Tudorilor, dar poporul
nu suferise nc destul pentru al sprijini mpotriva celor mari i, de
altfel, dup represiunea din 1381, ranii nu mai aveau ncredere n el.
Biserica, nelinitit din cauza ereziilor, ar fi mers cu oricine iar fi dat
mijloacele de a le domoli, dar i n aceast privin nelepciunea lui
Richard i tolerana sa l deserveau. Bunele sale intenii erau
intermitente, accesele sale de voin violente i scurte, favoriii si ru
alei.
II. Richard a fost cstorit cu dou prinese: prima a fost Ana de
Boemia, prin al crei anturaj sau rspndit la Praga ereziile lui Wyclif,
dnd natere micrii protestante a husiilor a doua a a fost o francez,
Isabela, fiica lui Carol al VIlea cel Nebun, ceea ce a displcut englezilor,
care nu erau de acord cu politica francofil a lui Richard al IIlea i
regretau vremurile cnd arcaii de la Crcy i Poitiers se ntorceau n
satele lor ncrcai de przi. Richard, dup ce a domnit n mod nelept
ase ani, sa lsat ispitit de despotism. A izbutit s umple parlamentul
cu protejai deai lui i a impus, sub ameninarea mercenarilor si, s i
se aprobe un impozit asupra lnei pe toat durata vieii. i de atunci na
mai convocat Camerele. Reuita acestei politici ia sucit capul. La exilat
pe fiul lui Ioan de Gand i, la moartea btrnului duce de Lancaster, ia
confiscat motenirea. Ceea ce a nsemnat cl provoca pe vrul su la
revolt. Lancaster a trit ctva timp la Paris, pregtind o lovitur de stat.
ndat ce el a debarcat n Anglia, Richard sa vzut prsit de toi i, n
cele din urm, aruncat n nchisoare. Parlamentul, succesor al Marelui
Consiliu, l alese rege pe Henric de Lancaster, pe care cei doi arhiepiscopi
lau ncoronat ndat sub numele de Henric al IVlea.
III. Henric al IVlea nu era un rege legitim i datora coroana
parlamentului, nobililor i bisericii. Astfel nct a trebuit s menajeze
aceste trei puteri mai mult dect au fcuto regii normanzi sau angevini.
Bisericii ia acordat n 1401, prin statutul De Heretico Comburendo,
dreptul de ai arde pe eretici. n timpul celor aizeci de ani de domnie a
Lancasterilor, puterea parlamentului, att de ameninat de Richard al
IIlea, nu va nceta s creasc. Primul rege din dinastia Lancaster, Henric
al IVlea, tie ci un uzurpator i nu ndrznete niciodat s opun
rezisten Camerei Comunelor.
Al doilea, Henric al Vlea, i petrece o mare parte din domnie n
afara Angliei i las prematur tronul unui copil de vrst fraged. Henric
al VIlea, cnd va deveni adolescent, va fi un suveran slab, pe jumtate
nebun. Astfel o vreme ndelungat, din cauza slbiciunii regelui, a
absenei sau a temerilor sale, parlamentul este arbitrul situaiei. n faa
unor puteri rebele i instabile, Camera Comunelor, singura putere
permanent i larg naional, primete prin fora mprejurrilor un rol de
arbitru. Aceti purttori ai unor titluri litigioase nu pot cere dect din
partea ei un credit precar. Timid nc, nesigur, uimit de rolul carei
revine i pe care nu la urmrit, ea exercit vreme de mai bine de un
secol o autoritate preponderent. Arhivele sale se umplu de precedente
analele se ilustreaz prin revendicri, regulamentul ei se mbogete cu
practici liberale: pure forme, fr ndoial, i care nu conin ele singure
substana libertii politice (ceea ce sa vzut foarte bine n secolul
urmtor, sub domnia Tudorilor), dar care perpetueaz, ca s spunem
astfel, aparatul, astfel nct, n ziua cnd circumstanele devin din nou
favorabile, el e gata montat i la ndemn".
IV. Dup un larg armistiiu, n 1415 Henric al Vlea rencepe
rzboiul cu Frana. Adevratul su el era ca spiritele turbulente din
propria sa ar s fie preocupate de un rzboi n afara granielor. Agitaia
religioas a lollarzilor se transforma ntrun rzboi civil. Era necesar o
diversiune, i cronicarii spun c episcopii au ceruto. Regele nsui avea
ambiii mari: visa s pun capt schismei de la Avignon
130
i s
ntreprind o cruciad ca ef al unei ligi occidentale. Oricare ar fi fost
scopul su, mijloacele pe care lea folosit sunt de nejustificat. Gsind
Frana sfiat de conflictele dintre faciunile de Orlans i Burgundia i
guvernat, n numele unui rege nebun, de un prin motenitor lipsit de
prieteni, renvie cu cinism preteniile lui Eduard al IIIlea la tronul
Franei. Or, indiferent care ar fi fost drepturile lui Eduard al IIIlea,
destul de contestabile i ele, acelea ale lui Henric al Vlea, care nu era
nici mcar motenitorul cel mai direct al strbunicului su, erau aproape
nule. O tia att de bine el nsui nct, dup o prim intervenie diplo
matic, ceru s i se dea doar, o dat cu mna Caterinei, fiica lui Carol al
VIlea, Normandia, Touraine, Anjou, Maine i Ponthieu. Preteniile erau
prea absurde pentru a fi aprobate chiar de o ar ntro stare att de
nenorocit ca aceea n care se afla atunci Frana. Rzboiul deveni
inevitabil.
V. A doua parte a rzboiului de o sut de ani seamn miraculos cu
prima parte. Sar zice c un fel de obsesie l mpinge pe Henric al Vlea
s imite campania pornit de strbunicul su. Ca i acesta, el debarc n
Normandia. Nu are dect dou mii cinci sute de clrei narmai,
nsoitorii lor i opt mii de arcai. n total, mpreun cu slugile i c
ruii, nu mai mult de treizeci de mii de oameni. Pune mna pe Harfleur,
marele arsenal al Vestului, n pofida unei curajoase aprri, apoi,
trimindui delfinului o provocare, se hotrte s se ndrepte spre
Calais i s treac Somme, la BlancheTache, vadul de la Crcy. Era o
ncercare ndrznea, dar nobilimea francez era mprit fr ndoial
c ea va lsa englezilor cele opt zile de care aveau nevoie ca s ajung
pn la Calais. Esenialul era s nu rscoale populaia pe drumul su
de trecere. Aa c regele execut ad litteram frumoasele ordonane ale lui
Richard al IIlea cu privire la disciplin: interdicia de a viola, de a jefui
bisericile, sub pedeapsa spnzurtorii interdicia de a striga: Havoc!
(jefuiete), sub pedeapsa tierii capului aceeai pedeaps e prevzut
pentru acel care fur pe un negustor sau un vivandier ascultare fa de
cpitan ncartiruirea la locul indicat, sub pedeapsa nchisorii i a
pierderii calului etc..." Gsind vadul aprat, Henric urc mai sus i ddu
130
Sciziune n snul bisericii catolice ntre 1378 i 1415, n care timp sau ales
simultan doi papi, unul la Roma, altul la Avignon, fiecare recunoscut de cte o parte
din rile catolice.
peste armata nobilimii franceze la Azincourt. Btlie nfiortoare, n care
o trup de cavaleri feudali, foarte viteaz, dar care nu nvase nimic i
nu inea seama de leciile lui Du Guesclin, se ls strpuns de arcai i
tiat n buci de armata regelui englez. Zece mii de francezi pieir n
aceast lupt, una dintre cele mai sngeroase din evul mediu (1415).
VI. Dup aceast btlie, ct i datorit trdrii celor din casa de
Burgundia, carei deschiseser porile Parisului, Henric deveni stpnul
Franei de nord. Se cstori cu Caterina n biserica Sf. Ioan din Troyes i
semn acolo un tratat prin care era recunoscut ca motenitor al tronului
Franei la moartea lui Carol al VIlea i ca regent n timpul vieii regelui.
Trebuia s guverneze mpreun cu un consiliu francez i s pzeasc
toate cutumele vechi. Titlul su, att timp ct va tri Carol al VIlea,
trebuia s fie: Henric, regele Angliei i motenitorul Franei. Dar dup
civa ani muri, n pdurea de la Vincennes, probabil de dizenterie,
lsnd un fiu n vrst de un an. Henric al Vlea a rmas n ochii
englezilor un rege mare, el ia condus la noi victorii i avea reale virtui
personale. Era generos, curtenitor, sincer religios, cast i loial. Vorbea
puin i rspundea numai: Imposibil" sau: Se face". Cumptarea lui,
remarcabil n vremuri att de aspre, nul mpiedica s fie de o cruzime
nemiloas cnd o cereau interesele rii i ale coroanei. Plcuse
poporului att prin prile sale bune ct i prin cele rele. Ar fi fost, fr
ndoial, un mare om de stat dac ar fi rezistat ispitei de a se lansa n
campania mpotriva Franei, care, dup att de mari succese, sa
terminat cu un dezastru.
VII. Exist o simetrie complet ntre cele dou pri ale rzboiului de
o sut de ani. Dup Crcy, nfrngere a rutinei feudale, Frana dduse
natere unui soldat realist: Du Guesclin. Dup Azincourt, ea e salvat de
bunulsim i credina Ioanei d'Arc. Cnd micul Henric al VIlea deveni,
nc n leagn, n 1422, regele Angliei, delfinul Franei pru s fi pierdut
partida. Carol al VIlea murise dou luni dup dumanul lui unchii
micului Henric al VIlea, ducele de Bedford, regent al Franei, i ducele
de Gloucester, socoteau sl ncoroneze rege al Franei la Reims ndat
ce va mplini vrsta cnd va putea pronuna formulele sacramentale nu
se vedea cine iar fi putut mpiedica. Din 1422 pn n 1429, delfinul
Carol, fr regat, fr capital, fr bani, fr soldai, rtci prin cele
cteva provincii carei rmseser. I se spunea n derdere: regele din
Bourges. Era el oare delfinul? Muli se ndoiau de originea sa, chiar i el
nsui. Bedford, stpn peste nordul Franei, porni s cucereasc centrul
i asedie Orlans. Carol se gndea s se retrag pn n Dauphin. Se
prea c venise sfritul.
VIII. i totui, dominaia englezilor n Frana era ubred i
artificial. Rezultant nu a unei fore reale, ci a nenelegerii dintre
francezi, avea s se spulbere la prima lovitur. Istoria Ioanei d'Arc este n
acelai timp miracolul cel mai surprinztor al tuturor timpurilor i suita
cea mai raional de acte politice. Planurile pe care le dicteaz Ioanei
vocile sale sunt simple i geniale: S i se dea delfinului ncrederea n el
nsui, s se elibereze Orleans Carol s fie ncoronat la Reims Ioana, n
scurta ei via (14121431), nu va avea timp dect s aduc la
ndeplinire aceste trei aciuni, dar ele ajung". Dup ncoronarea lui
Carol, niciodat Henric al VIlea nu va mai putea fi regele legitim al
Franei. De altfel, impulsul fiind dat, poporul l urmeaz. Emoia pe care
o strnesc victoriile Ioanei i ale lui Dunois, mila, oroarea pe care o pro
voac procesul i martirajul ei trezesc n Frana ura fa de invadator. n
zadar Bedford l ncoroneaz pe Henric la NotreDame din Paris, n zadar
partida burgund i Sorbona (care, prin consultaiile sale, ngduise
arderea Ioanei) primesc pe micul rege englez cu mari demonstraii.
Delfinul ctig teren. Casa de Burgundia se ceart cu Anglia. Parisul
nsui sfrete prin a alunga garnizoana englez. Normandia este
eliberat. La moartea lui Carol al VIIlea (1461), englezii nu mai posed
n Frana dect Calais, pe carel vor pstra nc o sut de ani, ca un
Gibraltar al Canalului Mnecii.
IX. Este demn de observat c, tot astfel cum consider victoria
francez de la Bouvines ca o btlie norocoas pentru Anglia, istoricii
englezi sunt astzi de acord so admire pe Ioana d'Arc i s considere c
ea a salvat ara lor de despotism. Dac nar fi fost ea, regele Angliei ar fi
stat la Paris i, sprijinit de armata francez, mbogit n urma im
pozitelor percepute n Frana, ar fi refuzat s suporte controlul supuilor
si. Mulumit ei, sa spulberat periculosul vis al unui imperiu continen
tal n care sau complcut atta vreme suveranii englezi. ndelungaii ani
de lupt au produs i alte rezultate durabile. n ambele ri, sentimentul
naional, emoie nou i puternic, se nscuse n contact cu un popor
strin
131
. Oamenii din Rouen, Orlans, Bourges i Bordeaux, att de
deosebii unii de alii i atta vreme dumani, simiser totui c aveau
ceva comun carei separa de godoni"
132
(nume pe care Ioana l dduse
englezilor). Acetia, pe de alt parte, aveau de aci nainte i n ciuda n
frngerii finale amintirea mreelor fapte furite n comun. Totui, ntre
Frana i Anglia se nscuse o ur care avea s dureze, cu oarecare
intermiten, pn la finele secolului al XIXlea i s lase n snul
131
Nici n Frana, nici n Anglia sentimentul naional nu sa nscut exclusiv n contact
cu un popor strin" i nu numai n timpul rzboiului de o sut de ani, chiar dac
evenimentele acestuia au avut un rol n dezvoltarea sa. Sentimentul naional sa nscut
i dezvoltat treptat, n procesul formrii pieei interne unitare i a statului central.
132
De la expresia englez god damn (la naiba!), des folosit de soldaii englezi.
maselor populare ale celor dou ri o ereditar i invincibil
nencredere.
X
RZBOIUL CELOR DOU ROZE
I. Sfritul campaniilor din Frana face s se reverse n Anglia
companii de soldai obinuii cu przi bogate i gata oricnd s se pun
n serviciul unei cauze, bune sau rele. Scrisorile din acea vreme sunt
pline de asasinate, insurecii, execuii ilegale, povestite pe tonul cel mai
firesc, ca nite incidente inevitabile. Ducele de Suffolk, ducnduse la
Calais, i vede nava controlat de un vas necunoscut e condus la bord
i primit cu cuvintele: Bine ai venit, trdtorule!". Dup care e cobort
ntro barc i, fr judecat, cu vreo cinci sau ase lovituri de sabie
ruginit, un membru al echipajului i taie capul. n 1450 comunele din
Kent se rscoal la instigaia unui aventurier, Jack Cade, care pretinde
s i se spun Mortimer i afirm c este descendentul lui Eduard al III
lea
133
. Acest cap al insureciei se duce pn la Londra, nefiind oprit dect
de certurile sale cu orenii, i, nainte de a fi ucis, decapiteaz pe
vistiernicul regelui i pe un sheriff din Kent. Nobilimea era pe atunci gata
s urmeze astfel de uzurpatori, pentru c regele nsui nui altceva dect
fiul sau nepotul unui uzurpator. Regii Lancaster o tiu prea bine. Cnd
Henric al Vlea, creznd c tatl su a i murit, pune mna pe coroan,
Henric al IVlea, trezit din letargie, murmur: Nui nc a ta i nici a
mea na fost niciodat..." mpotriva debilului Henric al VIlea se ridic
Eduard, duce de York, motenitor mai apropiat al lui Eduard al IIIlea,
pentru c este descendent dup mam al ducelui de Clarence, pe cnd
Lancasterii nu provin dect din mezinul Ioan de Gand. n jurul
trandafiriului rou al Lancasterilor i al trandafirului alb al familiei de
York se vor grupa seniorii rzboinici, fr alt el politic dect acela de a
se mbogi n urma victoriei partidei lor.
II. Luptele dintre nobilii ambiioi i avizi nu strnesc prea mult
interes n ar. Viaa i continu mersul. Se ar cmpiile, se strng
recoltele se dezvolt negoul londonez. Vreo duzin de mari baroni,
mpreun cu prietenii i vasalii lor i, mai ales, bandele lor de mercenari
sunt singurii care iau parte la lupte. Trebuie s dea dovad de pruden
i s respecte, n toiul btliilor, neutralitatea oraelor i a satelor, cci
n cuprinsul acestora oamenii sunt numeroi i gata s se ridice, dac ar
fi strnii, mpotriva uneia sau alteia din cele dou roze. Btliile care
133
Autorul pune ntro lumin nejust aceast puternic rscoal a ranilor, la care s
au alturat i elemente din mica nobilime.
hotrsc soarta tronului se dau ntre cteva mii de oameni. Ele confirm
declinul cavaleriei. De ambele pri luptele sunt dominate de arcai, dar
puin cte puin, omul, animal curajos, se obinuiete s nfrunte
sgeile. Baronii i arjeaz pe arcai i caut lupta corp la corp, n care
toporul i sabia vor decide victoria. Astfel, btliile acestea, cu tot
numrul lor mic de combatani, provoac imense vrsri de snge
singurei clase participante la lupt. Dup rzboiul celor dou roze,
nobilimea englez se va vedea redus la cteva familii.
III. Nefericitul Henric al VIlea nu era fcut pentru vremuri att de
aspre. Nu era de loc prost, dar nici rege nu era de loc era un sfnt i, n
treburile pmnteti, un copil. E greu de imaginat o fiin mai blnd,
mai respectabil i mai slab. n marile rzboaie de pe vremea domniei
sale, el na fost dect un spectator, lsndule pe seama lui Somerset i
a lui Warwick, el aprnd pe scen numai pentru ai lua locul ntrun
cortegiu sau la o hirotonisire. Trind printre oameni care se urau, nu se
gndea dect si mpace. Cstorit cu o scorpie, Marguerite de Anjou, se
arta fa de ea totdeauna rbdtor i afectuos. Singurele sale plceri
erau s asculte liturghia, s studieze istoria i teologia. Avea oroare de
orice pomp i purta haine de oran. n locul pantofilor cu vrfuri
ascuite pe atunci la mod printre nobili, purta pantofi cu vrf rotund, ca
ranii. Cnd trebuia si mbrace mantia regal, o trgea peste o
trsn. nainte de fiecare mas i spunea rugciunea, ca un clugr, i
avea totdeauna n faa lui o icoan cu cele cinci rni ale lui Hristos.
Chesterton a remarcat c regii debili i pioi au lsat monumentele cele
mai durabile i cele mai frumoase. Eduard Confesorul cldise abaia de
la Westminster Henric al VIlea fond Colegiul din Eton (1440) i
construi la Cambridge admirabila capel de la King's College.
Construciile acestea sfrir prin al ruina. ntro vreme cnd toat lu
mea, nobili i negustori, se mbogea, numai regele era ndatorat pn
peste cap. n 1451 trebui s mprumute bani pentru a celebra crciunul
i, n ziua de boboteaz, nemaiavnd credit, regele i regina nu putur
lua cina. Acest suveran naiv i parc ireal avea s fie o prad uoar
pentru cavalerii brutali i fr scrupule.
IV. n 1453, Henric al VIlea (care era nepotul bietului Carol al VI
lea al Franei) ddu semne sigure de nebunie. Nu numai c pierduse
memoria i judecata, dar nici nu mai putea merge, nici s se in n
picioare. Nici mcar nu nelese c i sa nscut un fiu. Vrul su York,
sprijinit de Warwick, senior puternic supranumit n acelai timp ultimul
dintre baroni i furitorul de regi, se ncoron la Westminster sub
numele de Eduard al IVlea. Blndul Henric fu nchis n Turn i tratat cu
omenie, dup cum spun cronicarii yorkiti, lsat n prsire i ntro
stare de murdrie incredibil, afirm, dimpotriv, cronicarii
lancasterieni. Suntei nedrepi spunea el cu blndee paznicilor si
cnd lovii astfel un rege ncoronat". Apoi o ceart ntre Eduard al IVlea
i furitorul de regi repuse deodat pe tron pe Henric al VIlea i roza
roie. n sfrit, Eduard, btndul pe Warwick, care pieri n lupt, l
ucise pe prinul de Wales i puse sl asasineze chiar pe rege. Dup
acest contiincios masacru (1471), Eduard al IVlea domni fr mari
mpotriviri pn n 1483. Cu totul opus sfiosului su vr, a fost un prin
al Renaterii, strlucitor i cinic. Nu se da n lturi s mngie nevestele
negustorilor din City i marea lui frumusee le fcea s nu fie
nenduplecate. Pe legea mea i spunea o vduv bogat , pentru
mutrioara ta fermectoare, ai s capei oricnd douzeci de livre". Re
gele, care nu se atepta s primeasc de la ea dect jumtate din sum,
i mulumi i o srut. Dup care ia mai dat douzeci de livre, pentru
c ea considera c srutul unui rege e cea mai preioas bijuterie".
Mulumit marilor negustori i nevestelor lor, Eduard al IVlea tria de
pe o zi pe alta, din drnicia supuilor si. E de crezut c donatorii nu
pierdeau nimic avantajele i monopolurile care le erau acordate le
ngduiau s recupereze banii de la mulimea de cumprtori, ceea ce
era o form ingenioas de impozit indirect
134
.
V. Venirea la domnie a casei de York a fost o lovitur destul de grea
dat prestigiului parlamentului. Pe cnd regii lancasterieni, uzurpatori,
ceruser acestuia nvestitura, regii din casa de York pretindeau s
domneasc numai n virtutea dreptului de motenire. De altfel, Camera
Comunelor a ncetat n vremea aceea s reprezinte realmente
comunitile Angliei. La nceput orice oran care pltea impozite avea
drept de vot. Dar aa cum mbogirea marilor negustori transformase
ghildele n cercuri nchise, multe trguri cumprau de la coroan o cart
n virtutea crora noii venii erau exclui. Dreptul de a alege pe
reprezentanii oraului l aveau cnd numai primarul i consilierii si,
cnd un consiliu compus din orenii cei mai bogai. Astfel ncepu
procesul care avea s transforme pentru multe secole attea
circumscripii engleze n burguri putrede" n care alegtorii vor fi att de
restrni nct vor deveni uor de corupt. Tot astfel, ncepnd din 1430,
cavalerii comitatelor fur alei numai de ctre freeholderii al cror
pmnt aducea un venit de cel puin patruzeci de ilingi (circa douzeci
de lire de astzi)
135
. Muli brbai care pn atunci votaser se vzur
astfel lipsii de dreptul lor.
Regimul acesta avea s in pn la reforma electoral din 1832. El
134
Nici politica lui Eduard al IVlea de York nu este exact apreciat. n realitate,
cochetriile acestuia cu familiile negustorilor din Londra semnific ncurajarea de ctre
acest suveran a intereselor burgheziei comerciale i a manufacturilor, politic pe care o
vor dezvolta consecvent regii din dinastia Tudor.
135
E vorba de cursul lirei sterline din anul 1937.
asigura puterea legal a unei clase puin numeroase, cci n timpul
alegerilor seniorii cei mai puternici exercitau o energic presiune asupra
deintorilor de pmnturi i a prietenilor. n 1455 ducesa de Norfolk
scria lui John Paston
136
: Deoarece, din diverse motive, este necesar ca
lordul vostru s aib acum n parlament oameni deai lui, care sl
slujeasc, dorim i v rugm ca, dup citirea acestei scrisori, s dai
votul dumneavoastr prea iubiilor notri veri i slujitori John Howard i
sir Roger Chamberlain, ca s fie alei cavaleri ai shireului. i ndemnai
i s voteze n acelai fel pe toi ceilali pe care nelepciunea voastr iar
putea hotr s procedeze astfel". Asemenea recomandri sunt cunoscute
din toate vremurile.
VI. Eduard al IVlea ls doi biei, dintre care cel mai mare ar fi
trebuit si urmeze la tron, dar fratele su Richard, duce de Gloucester,
puse la cale asasinarea nepoilor si, dup ce fuseser nchii n Turnul
Londrei, i deveni rege sub numele de Richard al IIIlea (1483).
Shakespeare ia fcut un portret monstruos acestui cocoat crud,
curajos i strlucit. Dei unii istorici au ncercat sl reabiliteze pe
Richard al IIIlea, se pare c trebuie si dm crezare lui Shakespeare.
Cnd poporul afl de dublul asasinat din Turn, sentimentul de revolt
care de mult vreme fierbea n sufletul englezilor, obosii de rzboaie
civile i uzurpri, lu o form mai precis. Se prea c se ivise o ans de
mpcare a celor dou roze. Rmsese un Lancaster, Henric Tudor, duce
de Richmond, un adolescent slbu, care din pruden fugise n Bretania
i care, prin mama sa, Margareta, descindea direct din Ioan de Gand.
Dac Henric ar fi putut s se cstoreasc cu Elisabeta de York, fiica lui
Eduard al IVlea, cele dou case sar fi unit. Richard, care nelese
pericolul, se strdui si apropie orenii, convocnd parlamentul, i
plnui s se cstoreasc el nsui cu nepoata sa. Dar curnd, Henric
Tudor, plecnd din Harfleur, debarc la Milford Haven cu dou mii de
soldai, englezi refugiai i aventurieri bretoni. ara Galilor se pronun
n favoarea lui pentru c familia Tudor era galez. Se ntlni cu Richard
la Bosworth (1485). Soarta btliei fu decis de marii seniori Stanley din
Lancashire, care se pronunar pentru Henric, pentru c lordul Stanley,
n a doua lui cstorie, avea de soie pe mama acestuia. Richard se
arunc vitejete n nvlmeal, dobor mai muli lupttori, dar fu i el
ucis. Coroana pe care o purta n timpul btliei i care czuse ntrun
tufi fu gsit dup ncetarea btliei i pus de Stanley pe capul fiului
su vitreg, care deveni regele Henric al VIIlea. Astfel vom uni roza alb
i roza roie. Dea Domnul, care a privit atta timp cu mnie ura lor, s
136
Paston a fost o familie de rani mbogii, din comitatul Norfolk, devenii cu timpul
juriti i mici moieri. De pe urma lor a rmas o coresponden privat extrem de
bogat i interesant cuprinznd perioada 14221509. John Paston a fost a treia
generaie a familiei. Soia sa a fost Margareta Paston (Cf. cap. XI, IV).
se nsenineze cerul dup aceast fericit unire. Anglia a fost mult vreme
necugetat i sa mutilat ea nsi... O! fie ca astzi, Richmond i
Elisabeta, motenitori legitimi ai celor dou case regale, s se uneasc
prin sfnta voin a Domnului". Cstoria avu loc n anul urmtor.
Rzboiul celor dou roze se terminase.
XI
ANGLIA I SFRITUL EVULUI MEDIU
I. Care sunt, n secolul al XVlea, trsturile formate pn atunci ale
caracterului naional? Cu toate c rzboiul de o sut de ani sa terminat
cu nfrngerea englezilor, amintirea lui li se pare glorioas. Toate btliile
sau dat pe pmnt strin. Numai cteva orae de pe coast lau vzut
pe inamic, n raiduri fugitive. Poporul englez se socotete de aici nainte
invulnerabil n insula sa i dispreuiete celelalte naiuni. Englezii sunt
orgolioi spune Froissart i nu se pot lega n mod sincer s fac
prietenie nici alian cu naiuni strine, dar, mai ales, oameni mai
periculoi ca meteugarii din Anglia nu se afl nicieri sub soare". Orgo
liul lor este i mai mare din pricina bogiei rii. Ea izbete pe orice
vizitator. E mai mare dect a oricrei ri europene", spune trimisul
veneian. Cnd citeti n Chaucer descrierea pelerinilor din Canterbury,
poi si nchipui cea trebuit s fie n Anglia secolului al XIVlea bun
starea tuturor claselor. Brbaii i femeile sunt mbrcai n stofe
trainice, adesea garnisite cu blan. Franklinul
137
lui Chaucer, mic
proprietar rural, este un rnoi epicurian, bucuros de via, a crui
pivni e dintre cele mai bune, de la a crui mas nu lipsete niciodat
potrnichea gras, nici tiuca, i vai de capul buctarului dac sosurile
nu sunt destul de picante!" Blazoanele estorilor i ale boiangiilor sunt
montate n argint masiv. Meteugarii acetia sunt menii s ia loc ntro
zi pe scaune de consilieri sub bolta Guildhallului
138
, oreni la ale cror
soii li se spune Madame i care i pun, cnd se duc la biseric,
mantouri demne de o regin. Cnd sir John Fortescue
139
este exilat n
Frana, n timpul rzboiului celor dou roze, se arat surprins de mizeria
ranilor francezi: Beau ap, mnnc cartofi cu pine de secar,
137
Franklin de la cuvntul francus (liber) din latina medieval.
138
Guildhall (Palatul guildelor) cldirea primriei Londrei. Se numete astfel deoarece
de pe timpul lui Eduard al IIIlea reprezentanii celor 79 de corporaii meteugreti i
negustoreti din Londra fceau parte din consiliul municipal i aveau dreptul de a alege
pe primar (lordmayor).
139
Celebru om politic i scriitor (13941476), cunoscut mai ales prin lucrrile De
laudibus legum Angliae i De dominio regali et politico, ambele compuse n jurul anului
1470, n care pledeaz pentru superioritatea legilor engleze, decurgnd din rolul
parlamentului, fa de cele franceze.
niciodat carne, doar foarte rar puin slnin i mruntaie sau capete
rmase de la animalele tiate pentru nobili i negustori... Acestea sunt
conchide Fortescue, admirator pasionat al parlamentului roadele
puterii absolute".
II. Mai mult nc dect bogia, pricina cea mare a orgoliului
englezului era pe atunci relativa sa libertate. Orgoliosul Fortescue face,
n 1470, elogiul legilor din Anglia: Cum oare sar putea s nu fie bune
cnd sunt nu opera unui singur om, nici chiar a o sut de sfetnici, ci
opera a mai mult de trei sute de brbai alei? De altfel, dac din
ntmplare ar fi proaste, ele pot fi reformate cu consimmntul tuturor
strilor din regat... n Anglia voina poporului este principiul vieii, care
trimite sngele n capul i n toate mdularele corpului politic". El opune
triumftor libertatea englezilor, care nu pltesc dect impozite consimite
i care nu pot fi judecai dect cu respectarea tuturor formelor,
constrngerilor pe care le sufer supusul francez, obligat s cumpere
sare grevat de taxe, s plteasc biruri arbitrare i care e aruncat n
Sena ntrun sac cusut", fr judecat, dac stpnul lui socotete ci
vinovat. La drept vorbind, Fortescue exagereaz. Victimele lui Richard al
IIIlea, dup cum se tie, nau fost proteguite de formele legale. Dar este
adevrat c nici mcar Richard al IIIlea nar fi ndrznit s fixeze un
impozit fr consimmntul parlamentului, pe cnd, n Frana, Carol al
VIIlea, care, n urma ordonanei din 1439, obinuse de la stri un
impozit direct: tallia, pentru plata armatei, a reuit s dea acestui
impozit un caracter perpetuu. De atunci ncolo urmaii lui fixau
cuantumul impozitului fr s mai convoace strile.
III. De unde aceste deosebiri ntre cele dou popoare? a) Pentru c
sarcina regilor francezi a fost mult mai grea dect aceea a regilor englezi,
stpni ai ntregii ri de pe vremea cuceririi i care, din secolul al XII
lea, au putut impune seniorilor locali pe judectorii lor itinerani i legea
comun. Poporul francez, care a suferit n mod crunt de pe urma
independenei marilor feudali i a invaziei strine, este gata si acorde
regelui o deplin putere numai s menin ordinea i s apere frontierele.
n Frana, ar continental, inamicul este aproape i e nevoie de o
armat permanent. n Anglia libertatea poporului slbete puterea rege
lui, dar marea acoper greelile i slbiciunile, b) Pentru c fiecare om n
Anglia este propriul su soldat i propriul su poliai. Yeomanul, acest
arca sau slujitor narmat n timpul rzboiului, nui altul dect micul
proprietar englez din timp de pace. Regele nu are trupe ca si impun
voina unor asemenea oameni. Trebuie neaprat spune Froissart foarte
scandalizat ca regele, care este stpnul lor, s le intre n voie i s se
ncline n faa dorinelor lor, cci, dac face altminteri i iese ru, va fi
ru de el". ncepnd cu Carol al VIIlea, regele Franei are o mic armat
(cincisprezece companii de oameni narmai i cavalerie uoar) i cea
mai puternic artilerie a timpului. n Frana nu exist miliie la ar. De
la arcaii liberi
140
pn la garda naional, soldatulcetean a fost
totdeauna un eec la noi. Astfel, birul permanent asigur n Frana solda
armatei, i armata permanent asigur ncasarea birului. Regele nu are
nevoie de multe ori de strile generale i le convoac ct mai rar posibil.
i, de altfel, dac lear convoca mai des, cele trei stri: nobilimea, clerul
i starea a treia, sar lupta ntre ele i sar devora. Amestecul de
negustori bogai i de mic nobilime care constituie fora Camerei
Comunelor din Anglia ar fi de neconceput n Frana secolului al XVlea.
De altfel, chiar i n Anglia va deveni necesar o monarhie mai viguroas
pentru a pune capt violenei i ilegalitii. Poporul englez, care a suferit
n timpul rzboiului celor dou roze din cauza anarhiei, cere i el spre
sfritul secolului un despotism relativ, dar regele su va trebui s
respecte totdeauna formele. Ideea monarhiei ngrdite este bine nfipt n
capetele englezilor.
IV. Violena nu este n Anglia apanajul feudalilor. Englezii i saxonii
au fost totdeauna brutali. Uzanele i bunele maniere vor ine mai trziu
n fru aceast violen, dar, sub masca ei ceremonioas, va supravieui
pn n zilele noastre. Sir John Fortescue o consider meritorie chiar
atunci cnd duce la crim. n Anglia spune el cu mndrie se
spnzur ntrun an pentru furt cu mna armat i omor mai muli ini
dect se spnzur n Frana pentru aceeai crim n timp de apte ani.
Dac un englez e srac i vede la un altul bogii pe care i le poate lua cu
fora, nu se d n lturi, dect numai dac este un om foarte cinstit".
Chaucer face un portret nfiortor al unui yeoman cu prul rou,
robust, necioplit, cu umerii lai care poart sabie la old, un vljgan cu
care nui prea bine s ai dea face". n evul mediu violena era temperat
de dou fore: curtoazia cavalereasc i mila cretin. Dar n secolul al
XVlea, chiar i acei care citesc romane cavalereti sau care sunt ctitorii
unor fundaii pioase nui fac scrupule cnd e vorba si jefuiasc pe cei
slabi ori si bat nevestele. Moravurile de familie sunt aspre i csto
ria e tratat ca orice alt afacere: un tat i vinde fiica nainte de a fi
ajuns la vrsta cnd ar putea protesta. Dup cstorie femeile i iau
revana. n Trgoveaa din Bath ,Chaucer ne relateaz cum se comportau
femeile fa de brbaii lor, fiind n acelai timp cochete, imorale i crude,
aa cum se ntmpl de o venicie. n anumite privine situaia femeilor,
i mai ales a vduvelor, era mai bun atunci dect este astzi n unele
ri. Puteau exercita orice fel de comer, puteau face parte din ghilde,
puteau deveni, ca i brbaii, sheriffi sau High Constables. Cltoreau
140
Corp de miliie, care n evul mediu asigura ordinea i urmrea pe rufctori.
Membrii si beneficiau de scutiri de impozite i, de aceea, erau numii liberi".
singure, se amestecau cu ali pelerini i duceau aceeai via ca ei.
Margaret Paston se ocupa cu administrarea afacerilor celor mai
importante ale soului i soul o luda pentru nelepciunea ei.
V. Corespondena familiei Paston ne arat c tiina de carte era
destul de rspndit n rndurile ambelor sexe. ndat ce un so i o
soie erau departe unul de altul, i scriau. Mult vreme bieii i fetele
nvau mpreun. Apoi regii au nfiinat coli speciale pentru biei. E
timpul primelor Public Schools: Winchester i Eton. Conversaiile
pelerinilor lui Chaucer ne dau o idee favorabil despre cultura medie a
brbailor i a femeilor din secolul al XIVlea. Chiar i acei care nu
cunosc latina citeaz cum trebuie numele lui Cicero i al lui Seneca, al
lui Virgiliu i al lui Dante. Sau eliberat de numeroase superstiii i i
bat joc, de pild, de acei care se sperie de vise: "Toat lumea tie c visele
sunt provocate de secreiile duntoare ale corpului i de excesiva abun
den de fiere". Cu Chaucer (13401400) literatura de limb saxon
atinge, de la nceput, o perfeciune care va mai fi egalat, dar niciodat
depit. Unul din efectele rzboiului de o sut de ani a fost acela de a
da natere unei prejudeci mpotriva literaturii franceze, devenit
literatura unei ri inamice. Elitele nsei i doresc un mare scriitor
saxon i l gsesc n Chaucer. Acesta, ca i mai trziu Shakespeare, a
cunoscut toate straturile societii omeneti a trit la curtea lui Eduard
al IIIlea a fost ambasador la Florena i la Roma i deputat la
Westminster. Este deci minunat de bine pregtit ca s zugrveasc un
tablou complet i viu al Angliei din vremea sa. n ochii istoricului, cea
mai important dintre operele sale este faimoasa culegere Povestiri din
Canterbury. Pelerinii care se duceau la racla sfntului Thomas Becket, la
Canterbury, se adunau la celebrul Tabard Inn, la Southwark, pentru a
nu face singuri o cltorie n acele timpuri, cnd drumurile nu erau prea
sigure. Descrierea unui grup de pelerini, povestirile pe care i le spun
unii altora ca s le treac de urt alctuiesc poemul lui Chaucer. Ca i n
opera lui Shakespeare, descoperim o umanitate foarte aproape de a
noastr. Marii artiti ne ajut s nelegem c, dac decorurile i
moravurile se schimb, pasiunile omeneti rmn aproape aceleai.
VI. Chiar i decorul vieii din acea vreme ncepe s se apropie de
acela cu care suntem obinuii. n tot timpul evului mediu locuina celor
bogai consta dintro cas fortificat, construit n aa fel ca s reziste
unui asediu i s aib unde adposti soldai. ncepnd din secolul al XV
lea, cavalerii i marii negustori doresc s aib case la ar, fcute mai
mult pentru plcere dect pentru aprare. Numrul camerelor se
mrete. Stpnii i servitorii nceteaz s mai mnnce n aceeai sal.
O ncpere nou, un fel de vorbitor, ngduie ca vizitatorii s nu mai fie
primii n dormitor. Are un cmin, n care se poate face foc cu crbuni,
are ferestre adnci prevzute cu ochiuri de geam i sub care se afl bnci
cioplite din piatr i acoperite cu perne. Pe perei atrn tapiserii,
tablouri pe jos cte un covor de Spania. Tocmai se importase din Frana
salteaua de puf, un bun preios care se las motenire copilului preferat
sau soului supravieuitor. Fiecare cas posed o grdin de form re
gulat, mprejmuit de ziduri sau de garduri vii, semnat cu flori,
ierburi medicinale sau aromate, salate verzi. Pe aleile scurte aternute cu
nisip, nconjurate de mici pajiti cu iarb deas i moale cum e catifeaua
se plimb doamnele cu imensele lor coafuri. Luxul care se fcea cu
mbrcmintea devenise att de mare nct a fost nevoie de intervenia
unor legi pentru nfrnarea lui. Alt semn de bogie: ara se acoper de
biserici i fiecare sat se mndrete c a putut s mbogeasc pe a sa cu
tapiserii i statui. Totui, casele sracilor i chiar ale claselor mijlocii
rmn primitive. Morarul lui Chaucer se mulumete cu o singur
camer pentru el, nevastsa, fiicsa, un copila i doi studeni din
Cambridge venii si fac o vizit.
VII. Pe la sfritul secolului al XVlea ncep s apar prin aceste
case primele cri imprimate. Tipografia mai curnd a satisfcut o nevoie
dect a creato. Epoca aceasta reamintete puin pe a noastr prin
accesul la cultur a unei ntregi pturi noi de cititori. n asemenea
perioade se produce o permanent cerere de cri de vulgarizare. Vremea
noastr cere cri de tiin, enciclopedii, biografii. Cititorul secolului al
XVlea voia cri religioase, gramatici, cronici rimate, traduceri din marii
scriitori latini. Fiecare squire
141
avea atunci biblioteca sa de manuscrise
suntem n posesia inventarului bibliotecii lui John Paston (pe vremea lui
Eduard al IVlea). Ea nu conine dect o singur carte tiprit. Tipografia
a fost introdus n Anglia de Caxton (1422?1491), care nvase
principiile ei la Colonia. El ia instalat lng Westminster o adevrat
editur, a scos cri frumoase i lea vndut foarte lesne. Eduard al IV
lea, om cultivat, la patronat. Inventarea tiparului, populariznd teologia,
a pregtit rzboaiele religioase, aa cum invenia radioului favorizeaz n
zilele noastre rspndirea patimilor politice.
VIII. Ar fi ceva artificial s delimitm ntrun mod foarte precis
frontierele care separ evul mediu de Renatere. Civilizaia medieval, ca
i imperiul roman de odinioar, se stinge ncet. Totui, acest sfrit al
secolului al XVlea, cnd tipografia lui Caxton nlocuiete pe copitii din
mnstiri, cnd limba englez rivalizeaz cu limba latin, cnd oreanul
se mbogete n timp ce cavalerul dispare, cnd tunul face o sprtur
n donjon, cnd negustorul scap de ghild, credinciosul de preot i er
bul de senior, este ntradevr o epoc de tranziie. O societate care a
141
Mic nobil rural
cunoscut mai multe secole de mrire apune se ridic o alta, despre care
nc nimeni nu tie ce o s devin. Anglia anului 1485 se pregtete de o
via fericit bogia fermierilor i a meteugarilor si, maturitatea
spiritelor i surprinde pe toi acei carei ndreapt privirile spre ea. Nui
lipsete dect o guvernare puternic. mpotriva oricrei ateptri, tnrul
Henric Tudor i descendenii si aveau s io dea.
CARTEA A PATRA
DINASTIA TUDORILOR SAU TRIUMFUL MONARHIEI
I
HENRIC AL VIILEA
I. Importana evenimentelor scap aproape totdeauna celor care
sunt martorii lor. Soldailor care lau vzut n seara unei btlii pe lordul
Stanley punnd coroana pe capul fiului su vitreg, Henric Tudor, gestul
trebuie s le fi prut unul din episoadele pitoreti ale unui interminabil
rzboi. Ei asistau ns la apusul unei societi. Timp de nc vreo
cincisprezece ani aveau s se mai iveasc pretendeni dar n nici un
moment ei nu vor pune n primejdie tronul lui Henric al VIIlea.
Stabilitate cu att mai surprinztoare cu ct noul rege nu era un
rzboinic. Sau nscut dou legende cu privire la acest brbat trist, grav
i gnditor. Prima, rspndit nc din timpul vieii sale i datorat lui
nsui, fcea din rege un personaj distant i misterios, care nu mai era,
ca suveranii din evul mediu, un cavaler printre egalii si, ci o fiin
aparte: un monarh a doua, aceea a istoricilor, va descrie un rege avar i
suspicios, un Ludovic al XIlea englez, care, storcndui pe nobili, ar fi
adunat imense comori. A fost oare Henric al VIIlea ntradevr un om
avid de bani? Fapt este c a lsat o mare avere, aproape dou milioane
de livre. i inea registrele contabile ntrun mod minuios, ca un bur
ghez: Regele pierdut la cri: nou livre... Pierderea mingilor de tenis:
trei ilingi... Nebunului meu pentru compunerea unui cntec...". Dac
socotelile sunt precise, ele nu sunt ns socotelile unui avar. Luxul curii
sale, frumuseea bijuteriilor, hainele sale de catifea violet cptuite cu
stof aurie strneau uimirea ambasadorilor milanezi i spanioli. Adevrul
pare a fi c primul rege din dinastia Tudorilor a iubit banii pentru c,
dup euarea societii feudale, banul devenise noul semn al forei. n
secolul al XVIlea un rege srac ar fi fost un rege slab, supus nobilimii
sale i parlamentului. Henric al VIIlea i copiii si nu vor depinde nici de
nobilime, nici de parlament. Fr alt armat permanent dect cei o
sut cincizeci de oameni din trupa de gard, ei vor fi suverani mai mult
dect respectai, vor fi venerai. Trebuie s explicm mecanismul
prodigioasei lor sigurane.
II. Prin rzboiul celor dou roze, marii seniori fuseser, dac nu
nimicii, dar foarte mpuinai. n parlamentul lui Henric al VIIlea sunt
convocai numai douzeci i nou de lorzi temporali i influena lor n
ar pare slab. Instituiile se nasc pentru c sunt necesare i mor cnd
devin inutile sau periculoase. Dup cderea imperiului i dezordinile
provocate de invazii, seniorii feudali, n lipsa unei puteri centrale solide,
asiguraser de bine de ru aprarea teritoriului i administrarea justiiei.
Apoi, dup succesul regilor normanzi i angevini, aristocraia rzboinic
fu despuiat de funciile sale eseniale. Vreme ndelungat ea se
ndeletnicise cu expediii de cuceriri, cnd n ara Galilor sau n Scoia,
cnd n Normandia, Aquitania sau n Flandra. La sfritul secolului al
XVlea, constituirea n Spania, apoi n Frana a unor mari state, mai
puternice dect mica Anglie din acea vreme, nu mai lsase nobililor
rzboinici nici o ans la vreo aventur pe continent. Nu le mai rmnea
altceva de fcut dect s se bat ntre ei. Rzboiul celor dou roze
avusese dublul efect de a dezgusta pe oreni i pe rani de orice
anarhie feudal i de a slbi ceea ce rmsese din nobilimea anglo
normand. Cine putea si moteneasc puterea? Parlamentul? Dup un
nceput strlucitor, i pierduse i el prestigiul n timpul perioadei de
tulburri. Camera Comunelor nu putea fi aleas liber dect dac o
putere central solid i apra pe alegtori de intervenia seniorilor locali.
ntre regimul feudal i cel parlamentar numai regele putea face
jonciunea. Carena nobilimii i a Camerei Comunelor lsa loc liber
monarhiei.
III. Pentru a dezarma faciunile nobiliare ce mai rmseser i
bandele lor, regii Tudori se sprijin pe trei clase noi: gentry, yeomeni i
comerciani. Gentry constituie totalitatea gentlemenilor care triesc la
ar. Cuvntul gentleman, care ncepe a fi folosit sub domnia reginei
Elisabeta, e departe de a avea acelai sens pe carel are cuvntul francez
gentilhomme. Cineva putea fi gentleman fr s fie nnobilat i chiar fr
s aib pmnt feudal. Gentry cuprinde i pe descendentul cavalerului i
pe comerciantul bogat, fost primar al oraului su, care cumpr o
bucat de pmnt unde s se retrag, i pe avocatul celebru devenit
proprietar funciar aceast clas are ca limit inferioar un cens funciar,
acele douzeci de livre venit care odinioar ddeau dreptul la titlul de
cavaler i care n secolul al XVIlea ngduie unui proprietar s devin
judector de pace. Micii nobilimi din natere i urmeaz o mic nobilime
a banului, al crei rol n stat se aseamn cu acela jucat n Frana de
clasele mijlocii pe vremea lui LudovicFilip
142
, dar care rmne o
aristocraie rural. ntre squires care o formeaz i pairii regatului, nici
un zid de neptruns. Motenitorii pairilor intr n Camera Comunelor i
sunt pe picior de egalitate cu gentlemenii de la ar.
IV. i yeomenii constituie o clas rural, inferioar gentryului,
superioar fotilor vilani. Ea cuprinde (aproximativ) indivizii care au cel
puin patruzeci de ilingi venit, necesari pentru a face parte dintrun
juriu sau pentru a participa la alegerile de comitat, dar care nu ating
venitul de douzeci de livre, ceea ce ar face din ei gentlemeni. Nui nevoie
142
Rege al Franei ntre 1830 i 1848.
s fii proprietar ca s devii yeomen. i copy holders i chiar arendaii
145
pot deveni yeomeni. Bacon
146
definete yeomany ca o clas intermediar
ntre gentlemeni i rani Blackstone
147
ca o clas a electorilor de la ar
(gentryul fiind clasa eligibililor). Aceast yeomany, care se va compune
n secolul al XVIIlea din circa o sut aizeci de mii de englezi, formeaz
armatura rii i a armatelor sale. Se vede ct de diferit a fost atunci
structura Angliei de aceea a statelor de pe continent, n care puine
persoane, n afar de nobili, aveau pmnt. Arcaii din rzboiul de o sut
de ani au fost yeomeni. Nu lie fric nici s munceasc cu braele, nici
s se lupte. Ei alctuiesc un element economic, politic i social de o
foarte mare pondere n cadrul naiunii" i sunt de partea regelui pentru
c au totul de pierdut n caz de dezordini.
V. La nceputul secolului al XVIlea, negustorii englezi nu ocup
nc n lume locul pe carel vor deine mai trziu. Civa dintre ei
(Merchant Adventurers), jumtate pirai, jumtate armatori, se duc si
vnd esturile pn n Rusia i fac concuren, n Mediteran, Veneiei
i Genovei, dar n cucerirea lumilor noi, care ncepe atunci, Anglia nu
joac nici un rol. Cnd victoriile militare ale Islamului, barnd drumul
mediteranean spre India, au silit pe europeni, n secolul al XVlea, s
ncerce marile aventuri maritime pentru a gsi un drum nou spre
bogiile Orientului, numai portughezii i spaniolii iau mprit ntre ei
pmnturile descoperite. Cine sar fi gndit si atribuie un imperiu
colonial Angliei, o rioar agricol i pastoral? Totui, un brbat din
acele vremuri a ntrevzut c viitorul poporului su era pe ap" acesta a
a fost regele Henric al VIIlea. A ncurajat navigaia ct ia fost cu
putin. El nsui a construit nave mari: MaryFortune, Sweepstake, i le
a nchiriat negustorilor. n Mediterana, pe la 1500, galera continu s fie
vasul de rzboi, iar corabia cu pnze era nava negustorilor n Anglia,
dimpotriv, vasul comercial i vasul de linie sau confundat mult vreme.
n parte pentru c oceanul nu a fost niciodat sigur pentru galere i n
parte pentru c englezii, popor practic, voiau ca n timp de pace s
dispun pentru comerul lor de ntreaga flot. n caz de rzboi, n urma
rechiziiei regale, dulgherii ridicau, n faa i n spatele bastimentului,
castele" pentru trupe. n secolul al XVlea, castelele" devenir
permanente. Henric al VIIlea a fost unul dintre primii care a amplasat
tunuri pe bordul vaselor sale a nfiinat un arsenal la Portsmouth a
145
n acest caz contextul sugereaz inferioritatea poziiei sociale a "arendailor" fa de
copy holders, ceea ce arat c autorul a avut n vedere nu pe ranii relativ nstrii care
arendau pmnt n plus fa de nevoile lor stricte, ci pe aanumiii lease holders,
rani sraci carei pierduser lotul ereditar, primind n schimb un altul, de obicei mai
mic i de mai slab calitate, cu obligaii mai grele i pe termen scurt.
146
147
William Blackstone (17231780) unul dintre cei mai celebri juriti englezi din toate
timpurile, primul titular al unei catedre de drept englez la Universitatea din Oxford.
comanditat expediii ca aceea a lui Cabot, care, umblnd dup
mirodeniile Orientului, a descoperit morua din Terra Nova a interzis,
printrun Act de Navigaie, s se importe vinurile de Bordeaux pe
bastimente strine (i dac astzi capacitatea bastimentelor engleze este
calculat n tone"
148
, nui dect n amintirea butoaielor din Bordeaux).
Pe scurt, Henric al VIIlea pare s fi neles c lupta pentru pieele
externe avea s devin una dintre formele marii politici sprijinul pe care
la acordat marinei i comerului ia atras simpatia orenilor i n
special a celor din Londra.
VI. Sprijininduse pe cele trei clase puternice: gentry, yeomeni i
negustori, regele ia putut domoli pe marii baroni, ati ci mai
rmseser. tiind c juriile provinciale erau intimidate de prestigiul
fotilor stpni, aduse procesele primejdioase n faa unei Curi a
prerogativelor, detaat din Consiliul su, denumit Camera nstelat"
din cauza decoraiei slii n care se ineau edinele. Sub domnia lui
Henric al VIIlea condamnrile la moarte au fost destul de rare. Storcea
mai mult aur dect snge", dar impunea respectarea dispoziiilor sale.
ntro zi, fcnd o vizit contelui de Oxford, fu primit de o ntreag
companie de valei n uniform. O lege nou interzicea nobililor s
ntrein asemenea liot de servitori, care puteau fi uor transformai n
soldai. La plecare, Henric al VIIlea spuse gazdei: My lord, i
mulumesc mult pentru mas, care a fost foarte bun, dar nu pot tolera
ca legile s fie clcate chiar n prezena mea. Attorneyul
149
meu va sta de
vorb cu dumneata".
Contele Oxford fu fericit s scape numai cu o amend de zece mii de
livre. Metodele acestea necavalereti erau aspre, dar sntoase, i
Camera nstelat a fcut adesea treab bun. Totui, chiar principiul
unei Camere a prerogativelor, lundui acuzatului dreptul la juriu, era
condamnabil i contrar libertilor din regat lucrul a ieit n eviden
sub domnia Stuarilor, cnd aceste camere au devenit un instrument al
tiraniei.
VII. n politic, ca i n justiie, legalitatea a fost trimis de Henric al
VIIlea la plimbare. n timpul domniei sale parlamentul na fost convocat
dect de apte ori. Cine sar fi gndit atunci s se plng? Dezordinile
provocate de rzboaiele civile rezolvaser orice conflict constituional n
favoarea coroanei. E adevrat c regele nu guverna dect asistat de
Consiliul su, dar Consiliul nu era (ca pe vremea regilor normanzi) o
adunare reprezentativ a marilor baroni i a prelailor. Noii consilieri
148
De la tonneau butoi (n limba francez).
149
Un attorney al regelui era, n Anglia, un funcionar superior nsrcinat s intenteze
i s pledeze procese n numele i n interesul coroanei.
erau fii de oreni, educai n universiti. Multe familii destinate s
participe timp de secole la guvernarea Angliei: Cavendish, Cecil,
Seymour, Russell, debuteaz n cancelariile dinastiei Tudorilor. Acum nu
rzboinicul pune bazele unei descendene nobile, ci naltul funcionar.
Slujbaul personal al regelui va fi urmat de secretarul de stat.
Suntem n posesia proceselorverbale de edin ale Consiliului
privat. Se vede ct de minuioas a fost administrarea treburilor de stat,
care seamn cu modul de administrare a unor treburi de familie. De
pild, la 6 iunie 1592, Consiliul sa ocupat de un anume Thomas Prince,
nvtor, care a vorbit mpotriva religiei de stat. Sa luat hotrrea s se
scrie judectorului curii din comitatul su pentru al ntreba daci
cazul s fie urmrit... Consiliul d ordin unui gentleman, proprietarul
unei puni pe care trecea un drum de edec, sl repare... Autoriz un
mcelar s taie nite animale, n timpul postului mare, pentru buctria
ambasadei Franei... Totul este prevzut. Dac sosesc nite trupe la
Portsmouth, Consiliul scrie primarului ca sl roage s se ngrijeasc de
hrana lor. Cci nu exist birocraie central. Curtea i regele nu pot
guverna dect utiliznd, n comitate i trguri, reeaua strns a
instituiilor locale.
II
INSTITUIILE LOCALE N TIMPUL DINASTIEI TUDORILOR
I. Una din cele mai importante deosebiri dintre istoria Franei i
aceea a Angliei este dezvoltarea n Frana a unei ierarhii de funcionari
depinznd de guvernul central i pltii de el, iar n Anglia a unor
instituii locale administrate de voluntari. Pornirea fireasc a regelui
Tudor este s se foloseasc de ceea ce exist i s rezolve problemele noi
fcnd apel la vechile organe. Ce rmsese la ar, dup cteva secole de
via feudal, din vechiul folkmoot al saxonilor? Cel mai mult semna cu
aceast adunare steasc adunarea parohiei. n secolul al XIIIlea preoii
reuiser si fac pe credincioi s plteasc reparaiile bisericii,
cumprturile de cri, de stihare albe, pentru care nainte se cheltuia
din banii de zeciuial. Pentru administrarea acestui mic buget, enoriaii
numeau civa reprezentani. Churchwarden, sau epitropul, pstrtor
legal al bunurilor parohiei, cumpra vasele de cult, vinul pentru
liturghie, odjdiile sacerdotale i uniforma pentru paracliser, care, cu un
bici sau un baston n mn, alunga cinii i beivii din biseric sexton
ul, sau rcovnicul, spa mormintele, fcea curenie n biseric,
aprindea focul preotul parohiei inea scriptele i trgea clopotele.
Veniturile parohiei proveneau din veniturile pmntului sau cirezilor
aparinnd acesteia i din taxa de biseric (churchrate), fixat de
consiliul de administraie al bunurilor parohiei proporional cu bunurile
funciare ale fiecruia.
II. Cnd, n secolul al XVIlea, pentru motive pe care le vom arta,
problema sracilor capt o nou importan, dinastia Tudorilor adopt
ca baz a organizrii unei ajutorri parohia. n fiecare an, de pati, ea
numea patru supraveghetori ai sracilor", care, mpreun cu epitropii,
adunau pomenile. Toi enoriaii erau ntrebai cam ct ar fi dispui s
dea pe sptmn pentru sraci. La nceput ctimea pomenii era lsat
la discreia fiecruia acei care refuzau s dea erau chemai n faa epis
copului i uneori bgai la nchisoare. Apoi, pe msur ce numrul
sracilor cretea, a fost nevoie s se stabileasc o tax obligatorie. n
principiu, fiecare parohie era singura responsabil pentru sracii si.
Astfel c se interzicea n mod riguros oamenilor fr mijloace de existen
s umble din sat n sat. Faptul de a da poman unui vagabond era
considerat delict. Dac vagabondul era prins, trebuia biciuit i, n caz de
recidiv, nsemnat cu fierul rou, cu un V pe umr, pentru a putea fi
recunoscut. O a doua recidiv putea atrage pedeapsa ou moartea.
Vagabondul periculos, rogue
150
, era nsemnat cu R, n afar de cazul
cnd, dovedind c tie s citeasc, putea pretinde privilegiul clerului", i
atunci era nsemnat numai pe degetul gros. Dup care nenorociii
acetia, biciuii cum trebuie i nsemnai, erau trimii napoi n parohia
lor natal, fixndulise un termen maxim pn cnd trebuiau s ajung
la destinaie. Acestea fiind uzanele, o parohie nu putea ngdui s se
instaleze pe teritoriul ei familii srace, ai cror copii puteau cdea ntro
zi n sarcina ei. Un copil dat la o doic dintrun alt sat dect acela al
prinilor, pentru a se evita orice neplcere ulterioar, era deseori trimis
napoi din parohia doicii n parohia unde sa nscut. n felul acesta
satul fiecruia devenea nchisoarea sa".
III. Totui, oamenii secolului al XVIlea recunoteau c societatea
are datoria de a ntreine, de bine, de ru, viaa infirmilor si, a
btrnilor, a orbilor, a nebunilor si. O lege din 1597 ordon s se
construiasc aziluri pentru infirmi pe terenurile n paragin,
supraveghetorii sracilor" si procure n fiecare parohie un stoc de
materiale (fier, lemn, ln, cnep), pentru a da de lucru omerilor, i s
fie plasai ca ucenici copiii sraci. Muli bogai construir atunci case
gratuite pentru sraci, care ni se par astzi ncnttoare, deoarece stilul
epocii avea mult farmec (Alms houses). Legea cerea ca orice csu de la
ar s fie nconjurat de un teren de cel puin patru acri i jumtate
151
,
care s permit celui ceo locuia si procure singur hrana, cultivndu
i grdina. Btrnilor fr nici un venit, parohia trebuia s le plteasc o
150
Punga (n limba englez).
151
Aproximativ 1,8 ha.
pensie care mergea de la patru penny la un iling pe sptmn. Dac
ntro parohie numrul sracilor fcea insuportabil povara lor, se
ntmpla ca o parohie mai bogat s primeasc ordinul de a ajuta pe cea
vecin. Dar principiul asistenei locale era meninut, i guvernarea
central nu participa niciodat la aciunea de ajutorare.
IV. Omul care era nsrcinat n fiecare parohie cu arestarea
vagabonzilor i biciuirea lor, cu potolirea certurilor, cu interzicerea
jocurilor ilegale i, n general, cu sarcina de a face respectat Pacea
regelui" era un agent de poliie amator, ales pe un an de zile i care era
denumit petty constable (literalmente: micconetabil"). Funcia de
constable fusese creat de Eduard I, n secolul al XIIIlea, pentru
controlul armelor, asigurarea pazei satelor i urmrirea rufctorilor.
Acest nefericit cetean petrecea un an de chinuri, deoarece era rs
punztor de linitea parohiei sale. Dac un vagabond era arestat de un
altul dect el, se trezea cu o amend pentru neglijarea ndatoririlor sale.
Dac el nsui aresta un rufctor, trebuia de cele mai multe ori sl
in la el acas (deoarece n multe sate nu exista nchisoare), apoi sl
duc la curtea comitatului. Tot el trebuia s pun n stocks (un fel de
lan ce se punea de gtul osndiilor) stenii vinovai de delicte mrunte.
Cnd un vagabond era trimis napoi n parohia sa, constablesii din toate
parohiile aflate n drumul lui trebuiau s supravegheze cltoria
acestuia. Pentru un cetean al vremurilor noastre, obinuit s vad
asemenea misiuni ncredinnduse poliiei profesionale, este greu si
imagineze c nite steni alei din an n an puteau s le ndeplineasc ei,
dar trebuie s avem n vedere c era o veche tradiie englez c n fiecare
sat fotii constables, destul de numeroi, erau gata sl cluzeasc pe
novice, la nevoie si dea o mn de ajutor i, n sfrit, c la curile de
judecat trimestriale ale comitatului, el se instruia din exemplul i din
convorbirile colegilor si. Existau i abuzuri, se exercitau tiranii locale
Shakespeare a descris cteva aspecte. Dar ne putem imagina ce
stabilitate ddea unei ri obiceiul secular al locuitorilor ei de a menine
ordinea prin propriile lor mijloace.
V. Aa cum yeomanul (micul proprietar) era chemat s
ndeplineasc rolul de constable sau s fac parte din jurii, squireul (sau
gentlemanul) avea datoria s accepte funcia de judector de pace.
Judectorul de pace nu era ales, ci numit i revocat de rege dup bunul
su plac. El servea de legtur ntre parohie i comitat. n parohie, n
care era i proprietarul domeniului sau al castelului, era considerat ca
cel mai important personaj din sat. De patru ori pe an participa la
sesiuni n oraul capital al comitatului mpreun cu colegii si (quarter
sessions) i acolo judeca cele mai felurite procese, unele judiciare, altele
administrative. Sa spus despre judectorul de pace c era fata la toate
a Tudorilor" i, ntradevr, rolul su era att de mare nct se nelege
de ce, chiar n timp de revoluie, satele engleze, ncepnd din secolul al
XVIlea, au scpat de anarhie. Puin importau slbiciunile creierului
central ganglionii locali asigurau reflexele. Admirabil i complex
personaj, judectorul de pace era n acelai timp un reprezentant al
puterii centrale i o putere local independent fa de guvernare juca
multiple roluri cum ar fi astzi acelea de resortul funcionarilor, dar avea
cunotine practice despre administrarea unui domeniu pe care nu lear
fi putut poseda un funcionar. ntre feudalitatea care se stingea i
birocraia care se ntea, el reprezenta forele permanente ale Angliei. La
nceput existau numai ase judectori de fiecare comitat mai trziu
numrul lor sa mrit (treizeci i nou n 1635 pentru North Riding)
152
.
n timpul ederii lor n capitala comitatului, judectorii de pace primeau
patru ilingi pe zi cnd un proces necesita o anchet local, curtea
nsrcina cu efectuarea ei doi judectori de pace, fiecare controlndul pe
cellalt. Peste ei se afla high sherrifful comitatului, numit pe timp de un
an.
Delictele nensemnate erau judecate n petty sessions (sesiunile
mici), care ntruneau numai judectorii de pace din vecintate. Astfel
orice parohie tria sub ochii judectorului de pace, cruia constableul i
aducea pe delicveni. Cu toat munca nsemnat pe care o implicau,
posturile de judectori de pace erau foarte cutate. Era o onoare s le
ocupi i dovada cea mai evident de importana de care se bucura un
brbat n provincia sa. Ca orice funcie uman, eficacitatea ei depindea
de calitatea titularului, dar se pare c marea majoritate a judectorilor
de pace au fost administratori destul de rezonabili.
VI. Putem s ne imaginm cum arta viaa dintrun sat de pe
vremea Tudorilor. n mijlocul satului e un graios castel de piatr
cenuie, nconjurat de grdini, mprejmuit de ziduri de crmid. Este
locuina squireului, care este i judectorul de pace. De multe ori
biserica e construit n parcul su. Mai exist cmpurile comunale i ele
dau mult de furc constableului pentru c mresc numrul furturilor i
al conflictelor. n timpul sptmnii toat lumea muncete, cci a nu
munci constituie un delict. Duminica brbaii trebuie s fac
antrenamente la tragerea cu arcul i si nvee i pe copiii lor, dar
aceasta nu mai e dect o rmi a trecutului carei plictisete. Stenii
prefer alte jocuri, pe care constableul trebuie s le interzic. Aa nct
ei se refugiaz n berrii (ale houses), unde beau i joac n orele cnd nu
sunt la biseric. E obligatoriu s te duci duminica la biseric i acelora
care lipsesc de la slujba religioas li se aplic o amend n beneficiul
sracilor. Toate sanciunile sunt supravegheate. A nvinui o femeie c
152
Regiune (nu comitat) n nordestul Angliei.
este vrjitoare constituie un delict grav, cci consecinele pot fi uneori
ngrozitoare pentru ea. Cteva femei btrne sunt bnuite c fac farmece
animalelor. Din fericire, judectorii de pace ridic din umeri i se feresc
s condamne la rug toate vrjitoarele care li se trimit.
VII. Orizontul satului este foarte strmt. Nici un om nu ndrznete
si prseasc parohia fr motive valabile i legale. Actorii ambulani
nu pot circula dect n baza unui permis semnat de doi judectori de
pace. n lipsa permisului sunt considerai vagabonzi, adic biciuii i
nsemnai cu fierul rou. Studenii universitilor, pentru a putea
cltori, trebuie s aib asupra lor permise semnate de colegiul din care
fac parte. Fiecare brbat este att de ocupat cu munca cmpului i
nenumratele funciuni publice din sat, nct nu are timp s se
gndeasc la altceva. Totui se ntrevede de pe acum rolul unei guvernri
centrale. Edictele noi, care se comunic la amvon sau lng crucea din
pia, se proclam n numele regelui. Yeomenii se duc la ora ca s
asiste la sesiunile trimestriale judectorii de pace primesc nsrcinrile
direct de la rege, lordul locotenent al comitatului se duce deseori la
Londra ii cunoate pe minitri. Fiecare sat devine ncetul cu ncetul o
celul vie a unui corp mare care va fi statul.
III
REFORMATORII ENGLEZI
I. O dat cu regimul politic al evului mediu, se transform, sub
dinastia Tudorilor, aparatul su intelectual i spiritual. Nimic mai ciudat
dect efectele pe care leau avut n Anglia Renaterea italian i Reforma
german. Caracterele naionale sunt de pe acum definite. Senzualitatea
marilor italieni, dragostea lor pasionat pentru statui i tablouri,
revenirea la antichitatea pgn, predicile n care virtuile cretine nu
mai sunt aprate dect cu citate din Seneca i Horaiu, papii umaniti i
prea nclinai spre cele umane, toate acestea i scandalizeaz pe tinerii
englezi care vin s asculte cu admiraie pe Savonarola sau pe Marsilio
Ficino
153
. n Anglia, ca i n restul Europei, pe vremea lui Henric al VII
lea, Platon l biruia pe Aristotel subtilitile scolastice ale evului mediu
sunt, n secolul al XVIlea, att de dispreuite, nct numele doctorului
subtil", Duns Scot
154
, odinioar sinonim cu nelepciunea, d natere
153
Girolamo Savonarola (14521498) clugr dominican care a avut un important rol
politic la Florena ntre 1494 i 1498, iniiind o brutal reacie mpotriva spiritului laic
i liber al artei Renaterii Marsilio Ficino (14331499) celebru umanist, admirator al
filozofiei lui Platon, conductor al aanumitei Academii platonice" de la Florena.
154
John Duns Scot (circa 12661308) filozof englez scolastic, reprezentant de seam al
cuvntului dunce: ignorant. Dar n universitile engleze erudiii se folo
sesc de limba greac nu att ca si imite pe poei, ct ca s comenteze
evangheliile. Italia este pentru ei un subiect de uimire i de repulsie".
Dea lungul ntregii lor istorii, englezii, dei atrai de civilizaiile medite
raneene, vor considera aceast atracie ca o ispit diavoleasc. Italia i va
primi pe rebeli i pe artiti ea l va inspira pe Chaucer ea l va scandali
za pe englezul mijlociu. Englezul italienizat, diavolul ncarnat", spune
un proverb din secolul al XVIlea. De altminteri, englezul mijlociu se
simte tot att de departe de senzualitatea italian ct i de violena ger
man. Geniul brutal al lui Luther i nspimnta pe erudiii din Oxford i
nu va seduce la nceput dect pe tinerii din Cambridge sau pe preoii
sraci" lollarzi.
Primii reformatori din Oxford ar dori s ndrepte erorile bisericii
romane, dar ei nici nu concep c un cretin ar putea prsi aceast
biseric. Civa dintre cei care vor fi rspndit noua nelepciune,
precum Thomas More sau John Fisher, vor muri mai trziu pentru
biserica catolic.
II. John Colet, mare latinist i orean bogat n acelai timp, repre
zint mai bine dect oricine aceast generaie. Era fiul unui lordprimar
al Londrei, sir Henry Colet, care, din ziua hirotonisirii fiului su, i acor
dase importante venituri. John Colet ia continuat studiile la Oxford, la
citit pe Platon i pe Plotin i pe la 1493 a cltorit prin Frana i Italia.
Acolo ia cunoscut mai bine pe prinii bisericii, a cror filozofie o prefera
scolasticii care se mai preda la Oxford. Cnd se ntoarse la universitatea
sa, tnrul acesta de treizeci de ani ncepu s predea un curs asupra
epistolelor sfntului Pavel care atrase o mulime de studeni entuziati.
John Colet explica textul original al epistolelor ctre corintieni i ctre
romani aa cum ar fi explicat scrisorile unui om n via ctre prietenii
lui". Vorbea despre caracterul sfntului Pavel, compara societatea roma
n descris de apostol cu aceea care apare n textele lui Suetoniu, recur
gea la texte greceti contemporane cu sfntul Pavel. Se poate imagina
uimirea unui public care nu tia nimic despre aceste aspecte istorice ale
religiei i din care o mare parte credea c scripturile au fost redactate n
latina Vulgatei
155
. Tnrul profesor i ctig repede un renume imens.
Preoii veneau si cear consultaii el i linitea i comenta pentru ei
cursurile fr ndoial c na fost socotit periculos de ctre superiorii si
ecleziastici de vreme ce a fost numit, de tnr, decan la Sfntul Paul"
156
.
nominalismului, curent care, n cadrul scolasticii, sa remarcat prin unele elemente de
gndire materialist.
155
Vulgata numele sub care e cunoscut o traducere latin a Bibliei, efectuat, se
pare, n jurul anului 400 e.n. Ea a devenit textul oficial al Bibliei pentru biserica ro
man.
156
Catedrala londonez, a crei cldire, nimicit de marele incendiu din 1666, a fost
reconstruit la nceputul secolului al XVIIIlea de arhitectul Christopher Wren, la
Cnd muri tatl su, lsndui o mare avere, el o consacr nfiinrii la
Londra a colii Sfntul Paul", unde literatura greac i latin avea s fie
predat unui numr de o sut cincizeci i trei de tineri. (De ce o sut
cincizeci i trei? E numrul petilor din pescuitul miraculos" i astzi
nc elevii de la Sfntul Paul" poart ca breloc un pete de argint.) Fapt
curios i care zugrvete bine omul i epoca: Colet a ncredinat adminis
trarea motenirii sale nu decanului Sfntului Paul" i consiliului de ca
nonici, nu Universitii din Oxford, ci onorabilei societi a negustorilor
de mruniuri din Londra. Ca i administraiei regale, erudiilor eclezi
astici le plcea s se sprijine pe comercianii englezi. Programul colii
fusese ntocmit cu ngrijire de ctre fondator. Nu trebuia s se nvee
numai triviumul evului mediu: dialectica, gramatica i retorica, ci i
greaca, latina i engleza. Nui de mirare i scria lui Colet prietenul su
Thomas More c coala dumitale strnete attea furtuni, cci ea este
asemenea calului de lemn n care erau ascuni grecii narmai pentru a
distruge Troia barbar". Ciudat ns: constructorii calului de lemn nu
doreau cderea Troiei.
III. Dintre prietenii i discipolii lui Colet, cel mai remarcabil, Thomas
More, a fost n acelai timp un nalt funcionar i un mare scriitor, a c
rui oper Utopia este cea mai bun carte a vremii. More inventase acest
cuvnt: Utopia (ar care nu se gsete nicieri), aa cum mai trziu
Renouvier
157
avea s inventeze cuvntul Uchronia. Nimic mai interesant
dect s cunoti visurile de viitor ale unui Wells
158
al secolului al XVlea.
Ostil gloriei militare, More dorea moartea spiritului cavaleresc el vestea
comunismul, dispreul fa de aur, munca obligatorie pentru toi, dar
limitat la nou ore pe zi el blama ascetismul monahal i credea n
perfeciunea naturii umane n sfrit, n Utopia sa erau autorizate toate
religiile, i cretinismul nu se bucura de nici un privilegiu. Sau
comparat adesea ideile teoretice ale lui More cu viaa sa practic a fost
de mirare c acest profet al toleranei a fost un cancelar intolerant, apoi
un martir. Dar s creezi o ar imaginar i s administrezi o ar real
sunt dou operaii fr legtur ntre ele, i necesitile aciunii nu sunt
i necesitile gndirii libere.
IV. Reformarea bisericii, nu prin violen sau prigoan, ci cu aju
torul raiunii i al tiinei, pentru a o transforma ntro biseric univer
sal, iat inta lui John Colet, a lui Thomas More i a prietenului lor
Erasm. Figura acestuia din urm este cel mai gritor simbol al micrii.
dimensiunile grandioase care au fcuto celebr.
157
CharlesBernard Renouvier (18151903) filozof idealist francez.
158
Herbert George Wells (18661946) scriitor englez, cunoscut mai ales ca autor de
romane de anticipaie cu accente de critic social.
Dei nscut n Olanda, Erasm este mai mult dect un olandez: este un
european. Abia cunoate limba olandez vorbete i scrie n latin
crile i sunt traduse n toate limbile. Prestigiul su intelectual este
recunoscut n acelai timp de Carol Quintul, Francisc I i Henric al VIII
lea, care il disput. Autoritatea sa n Europa este mult mai mare dect
avea s fie mai trziu aceea a lui Voltaire, dect aceea a oricrui brbat
al vremii noastre. Se vnd din Colocviile lui Erasm douzeci i patru de
mii de exemplare, tiraj uimitor pentru o carte latin, ntro Europ att
de puin populat, att de puin cultivat. Prietenia dintre umanitii tu
turor rilor era atunci uurat de aceast limb comun: latina.
n casa lui Thomas More, Erasm a scris Elogiul nebuniei, la Cam
bridge a pregtit marea sa ediie a Noului Testament dup texte latine i
greceti. Nicieri ca n Anglia Erasm nu gsea un mediu n care s se
simt mai la largul su: Cnd l ascult pe prietenul meu Colet, parcl
ascult pe Platon nsui... Exist o fire mai uman i mai seductoare de
ct aceea a lui Thomas More?" Cel mult i socotea pe aceti englezi puin
cam prea sfini pentru el. Thomas More, care, n Utopia, condamna aus
teritatea, purta n lumea aceasta o trsn, i, cnd Erasm sttu un
timp la episcopul John Fisher, i admir biblioteca, dar se plnse de fap
tul c trgea curentul n ncpere.
V. Cea mai mare greeal care sar putea comite cu privire la primii
reformatori englezi este de ai considera precursorii unei micri ostile
catolicismului. Ei i propuneau doar s reformeze moravurile i spiritul
clerului. Dar aveau s ntlneasc mari curente de opinii care vor antre
na pe discipolii lor infinit mai departe dect ar fi dorito ei. Anglia secolu
lui al XVIlea nu era antireligioas era anticlerical. Un episcop spunea
pe atunci c dac Abel ar fi fost preot, orice juriu al Londrei lar fi achitat
pe Cain. Vechile nvinuiri care li se aduceau: tribunalele ecleziastice, bo
gia clugrilor, luxul episcopilor, persistau. Papalitatea, prea ndepr
tat, sacrifica interesele englezilor n favoarea acelora ale principilor con
tinentali, care, mai apropiai, aveau asupra ei o influen mai direct.
Suveranii i oamenii de stat englezi sufereau vznd c o parte a suvera
nitii lor se afla n minile unei puteri strine care nu tia mai nimic
despre ei. n sfrit, de la Wyclif ncoace ncepuse s se rspndeasc
lollardismul. n hambarele negustorilor, n crciumile oraelor universi
tare era citit versiunea englez a Bibliei i comentat cu glas ptima.
Sub influena lui Wyclif, n rndurile claselor mijlocii din Anglia se crea
ser focare de moral ascetic i individualist, care aveau s se reaprin
d mai trziu i s ard cu flcri puternice. Se gsea aici un public gata
si nsueasc doctrina lui Luther, ba nc mai mult: ascetismul lui
Calvin.
VI. Domnia lui Henric al VIIlea (14851509) a fost favorabil dezvol
trii studiilor i meditaiilor reformitilor deoarece a fost o domnie pani
c. n timpul acestor douzeci i patru de ani nu sau petrecut dect
puine evenimente importante. Dar marii suverani, ca i oamenii mari de
stat, sunt adesea acei care, ntocmai ca primul rege din dinastia Tudori
lor, tiu si nconjoare numele de o zon de tcere. Nui numai o n
tmplare c sub guvernarea unor asemenea brbai nu survine nici un
incident grav. nelepciunea ordon ca la nceputul unei dinastii sau al
unui regim s domneasc linitea. Dac dinastia Tudorilor sa putut n
rdcina att de profund, dac instituiile locale au devenit destul de
viguroase pentru a putea nlocui instituiile feudale, totul se datoreaz
acelui sfert de veac de pace intern i extern pe care la dat rii, nain
tea domniilor dramatice ale fiilor i nepoilor si, prudentul i misteriosul
lor strmo.
IV
HENRIC AL VIIILEA (15091547)
I. Moda i formeaz pe suverani, aa dup cum impune mbrcmin
tea i determin moravurile. n evul mediu un mare rege trebuia s fie
curtenitor, cavaleresc, sever i pios pe vremea renaterii un mare prin
este libertin, cultivat, magnific i deseori crud. Henric al VIIIlea a avut
toate aceste nsuiri, dar n maniera englezeasc, adic libertinajul su a
rmas conjugal, cultura lui a fost teologic i sportiv, magnificena sa
de bun gust, cruzimea sa legalmente ireproabil. Astfel nct, cu toate
crimele sale, a rmas un suveran popular n ochii supuilor si. i astzi
nc este aprat de istoricii englezi. Gravul episcop Stubbs
159
spune c
portretele soiilor sale nu justific poate, dar explic graba sa de a scpa
de ele. Profesorul Pollard
160
ntreab de ce ar fi o vin deosebit de grav
faptul de a fi avut ase neveste: ase este oare un numr prohibit?
Ultima soie a lui Henric al VIIIlea, Caterina Parr, a avut patru brbai i
cumnatul su, ducele de Suffolk, patru soii, fr ca nimeni s le fi fcut
vreo imputare. i, de altfel, i se reproeaz lui Henric al VIIIlea c a luat
n cstorie femeile pe care le iubea? Dar ar fi putut, fr a scandaliza pe
nimeni, s aib mai mult de ase amante. Henric de Navarra a avut
patruzeci fr ca reputaia lui s fi fost tirbit, ba dimpotriv". Aceasta e
adevrat, dar Henric al IVlea na poruncit niciodat s fie decapitat
frumoasa Corisanda i nici Gabriela d'Estres.
II. Cnd Henric al VIIIlea urm la tron tatlui su, n 1509, avea
optsprezece ani. Era un atlet frumos, foarte mulumit de sine, foarte
159
William Stubbs (18251901) episcop de Oxford i erudit istoric
160
Albert Frederick Pollard (18691948) istoric englez
mndru cnd ambasadorul veneian ia spus c are pulpa piciorului mai
bine fcut dect a lui Francisc I, excelent arca, campion de tenis, mare
clre, care obosea zece cai ntro zi de vntoare. Avea gust literar, fi
ind hrnit n acelai timp i cu teologie i cu literatur romanesc com
punea poeme, punea pe muzic propriile sale imnuri i cnta dumneze
iete" din lut. Erasm, carel cunoscuse cnd era copil, a fost izbit de
inteligena sa precoce. Noii umaniti gseau un prieten ntrnsul. El la
chemat pe Colet la Londra i la numit predicator la curte, a fcut din
Thomas More un curtean, mpotriva voinei lui, apoi cancelar, i la rugat
pe Erasm s accepte o catedr la Cambridge. Trebuie s adugm c era
foarte evlavios i c prietenii si din Oxford, orict de reformatori erau, i
au ntrit respectul pentru religia catolic. Dei ar putea s par uimitor,
el a ncercat n tot timpul vieii sale s mpace scrupulele i temerile
unei contiine foarte medievale".
III. Puin timp dup urcarea sa pe tron, regele a luat n cstorie pe
Caterina de Aragon, vduva fratelui su Arthur i fiica regelui Spaniei
Ferdinand al Vlea. Nu ia aleso el i no iubea a fost o cstorie poli
tic. Pentru Anglia din vremea aceea, putere de rangul al doilea, o alian
cu Spania era o onoare i o garanie. Aa nct, atunci cnd, din cauza
morii premature a lui Arthur, aceast alian sa rupt, Consiliul, doritor
so pstreze pe Caterina ca regin, la rugat pe Henric so accepte ca so
ie. Dar un text din Levitic
161
interzicea cstoria dintre un cumnat i o
cumnat a trebuit s se obin o bul papal (1503) i s se fac dovada
c prima cstorie a Caterinei na fost consumat. Sau gsit martori
care s jure i, n ziua cstoriei sale cu Henric, Caterina a purtat cosi
ele despletite, ca fecioarele. Aceste lucruri i avur mai trziu impor
tana lor, atunci cnd regele voi so repudieze. La nceputul domniei,
Henric na guvernat el nsui, ci toat autoritatea a revenit ministrului
pe care i la ales: Wolsey, fiul unui mcelar bogat din Ipswich, pe care
papa, la cererea lui Henric, la fcut cardinal.
Trsturile dominante ale acestui vljgan din Ipswich" erau ambiia
i vanitatea. Ego et rex meus, scria el suveranilor strini. Tare la grama
tic, slab la protocol". Avea o cas regeasc, numrul servitorilor se urca
la mai mult de patru sute, numrul capelanilor la aisprezece, avea pro
priii si ministrani. Ca s nfiineze la Oxford Colegiul Cardinal (mai
trziu Christ Church) i s atrag admiraia asupra generozitii sale,
arhiepiscopul acesta na ovit s despoaie mnstirile. Cnd Leon al X
lea la fcut nu numai cardinal, ci i legat papal n Anglia, Wolsey a
ntrunit n minile sale ntreaga autoritate civil i ntreaga autoritate
ecleziastic. Clugrii i fraii nii, dei nu erau supui clerului secu
lar, trebuiau s asculte de acest emisar al Romei. El obinui astfel pe
englezi cu ideea, nou i surprinztoare, a contopirii n minile aceluiai
161
Una din crile Vechiului testament
om a puterii spirituale i a puterii vremelnice. mbtat de putere, Wolsey
trata Roma cu dispre nzuia s cumpere Colegiul Sacru i, n urma
acestei corupii, s fie numit pap, ameninnd s provoace o schism a
bisericii dac nu va fi ales. Astfel de ameninri pregteau pe catolicii
englezi pentru o ruptur cu Roma, dar nici Wolsey, nici stpnul su nu
iar fi nchipuit atunci c aceast ruptur este posibil. Cnd apru
doctrina lui Luther, regele nsui o respinse ntro scriere carei atrase
din partea papei titlul de aprtor al credinei (1521).
IV. Politica extern a fost jocul favorit al lui Wolsey. Pe continent, ca
i n Anglia, n urma luptelor feudale, se iveau puternice monarhii. Dac
una din ele, Frana sau Spania, ar ctiga prioritate fa de toate celelal
te i ar domina Europa, care ar fi atunci situaia Angliei? Rolul firesc al
acesteia trebuia s fie meninerea echilibrului de fore pe continent, ba
lana puterii". Politic mobil, chiar inconstant prin esena ei i care
putea s par perfid, dar care reui la nceput: Francisc I i Carol Quin
tul i disputar aliana lui Henric al VIIIlea. Pe cmpia Cortului de
Aur
162
, regele Franei i regele Angliei se ntrecur ntro etalare de lux
care na mai fost niciodat egalat. A doua zi dup aceast ntrevedere,
Wolsey pregtea o alta, ntre stpnul su i mprat. Cardinalul
mpingea duplicitatea pn acolo nct i intercepta propriile misive,
pentru ai da lui nsui contraordine n numele regelui. Trimitea un
ambasador la o conferin internaional narmat cu instruciuni contra
dictorii, pe care, n mod secret, trebuia s le arate unele spaniolilor,
altele francezilor. Dup ce o vreme ndelungat pru a favoriza aliana cu
Frana, Wolsey l alese apoi pe mprat, pentru c aa voiau negustorii
englezi. Suspendarea comerului cu Spania i rile de Jos ar fi ruinat
pe comercianii de ln i postav. Dar comerul este un prost sftuitor
diplomatic. Sacrificndul pe Francisc I, Anglia distruse balana puterii
n favoarea lui Carol Quintul. Dup btlia de la Pavia (1525), mpratul,
suveran al Spaniei, al Italiei, al Germaniei i al rilor de Jos, deveni
stpnul Europei. n special papa fu la discreia sa, ceea ce, pe ci
indirecte, avea s pricinuiasc pierderea lui Wolsey.
V. Se face o nedreptate lui Henric al VIIIlea explicnd divorul su
i ruptura cu Roma prin dragostea lui pentru ochii albatrinchii ai
Annei Boleyn. Regele ar fi putut uor ctiga graiile Annei Boleyn fr a
i promite s se cstoreasc cu ea, dar problema de rezolvat era mult
mai complex. Pentru a evita rii un nou rzboi ca al celor dou roze (i
amintirile ngrozitoare ale anarhiei erau nc foarte proaspete), se consi
dera necesar ca perechea regal s aib un fiu. Or, Caterina, dup mai
162
Aa a fost supranumit locul ntlnirii celor doi regi (715 iunie 1520), situat n
nordul Franei, la sudest de portul Calais.
multe avorturi, abia nscu o fat, Maria (1516), i starea sntii sale
nu mai ngduia sperana c va mai putea avea ali copii.
Era posibil ca Maria Tudor s fie considerat motenitoarea tronu
lui? Tronul fusese transmis n Anglia prin femei Henric al VIIIlea nsui
ajunsese la tron prin mama sa. Dar singura femeie care a domnit de la
cucerire ncoace fusese Matilda, i nousprezece ani de tulburri consti
tuiau un exemplu puin ncurajator. Interesul dinastiei i al rii cerea
un fiu. Regele, carei dorea cu nfocare un fiu, ncepu s se ntrebe dac
aceast cstorie a lui nu fusese blestemat. Dispensa papei fusese vala
bil? Dup attea decepii, Henric al VIIIlea, foarte superstiios, era n
clinat s se ndoiasc. Totui nc mai ovia s divoreze. Caterina era
mtua mpratului, i Henric al VIIIlea spera ntro alian glorioas:
cstoria lui Carol Quintul cu Maria. Cnd regele Spaniei, contrar promi
siunilor sale, alese de soie o infant de Portugalia, regele Angliei socoti
c nu mai era cazul sl menajeze.
VI. Aadar, Henric al VIIIlea, ndrgostit de Anna Boleyn, fat foarte
tnr, cochet, fermectoare, dorea so ia n cstorie ca s capete de la
ea un motenitor legitim i cuta mijlocul de a se descotorosi de Caterina
de Aragon, prima lui soie. Divorul civil nu exista i, de altminteri, ar fi
fost inutil pentru un rege evlavios trebuia s cear Romei anularea cs
toriei sale. Prea uor de obinut, deoarece papa artase pn atunci, n
astfel de cazuri, cnd era vorba de suverani, o ngduin fr margini.
De altfel exista la rigoare un motiv plauzibil de anulare, chiar acela care
a fost nlturat pentru a se putea celebra cstoria: Caterina fusese soia
fratelui soului ei. E adevrat c o bul pontifical declarase a doua c
storie valabil dar o bul nu putea reda libertatea acelora pe care o alt
bul i unise i nu se putea oare susine, dup o nou anchet, c nu a
fost imaculat cstoria dintre Caterina i Arthur? Se rspndi zvonul c
regele avea ndoieli cu privire la legalitatea cstoriei sale i c avea grave
scrupule de contiin s rmn cstorit nelegitim. Wolsey fu nsrci
nat s trateze cu Curtea pontifical i ntlni ndat o rezisten care n
avea nimic religios: voina lui Carol Quintul. Acesta, stpn la Roma, nu
ngduia s fie sacrificate mtua sa Caterina i vara sa Maria. Papa ar fi
vrut totui si dea satisfacie lui Henric il trimise ca legat n Anglia pe
cardinalul Campeggio, care trebuia, mpreun cu Wolsey, s judece ca
zul. Regele socoti chestiunea rezolvat, dar Caterina, fcnd apel la Ro
ma, obinu ca papa s trimit procesul n faa propriei sale curi. De ast
dat regele se supr foarte tare i situaia lui Wolsey era n pericol. Ca
orice ambiios, cardinalul avea dumani. Fu pus sub acuzarea de
praemunire (adic de trdare) pentru c, dei englez, acceptase s fie
legat pontifical i s negocieze n faa tribunalelor strine chestiuni care
ineau de curtea regelui. Acuzaia era absurd, deoarece regele
autorizase i favorizase aceast numire. Dar cardinalul nu gsi nici un
aprtor trebui si abandoneze bunurile i, numai datorit bolii sale,
scp de supliciu. Oamenii rezerv totdeauna surprize: dup moartea
acestui ambiios sa descoperit c sub vemintele sale purtase o trsn.
VII. Sir Thomas More l nlocui, nu fr nelinite, pe Wolsey la
Cancelariat, dar cei doi oameni care aveau atunci cea mai mare influen
asupra regelui fur alei pentru c i aduceau oarecare speran n
chestiunea divorului. Primul, Thomas Cranmer, era un ecleziastic care
ntro zi i spusese lui Gardiner, secretarul regelui: ce nevoie avea regele
s urmreasc aceast chestiune la Roma, ar fi de ajuns s obin de la
civa emineni teologi certitudinea nulitii primei sale cstorii i ar
putea atunci, fr scrupule i nici un fel de primejdie, si ia
rspunderea moral de a se recstori". Regele, ncntat, invit pe acest
ingenios brbat la tatl Annei Boleyn i ncepu, dup sfatul lui Cranmer,
s consulte universitile. Teologii, ca i judectorii, tiu s adapteze
textele mprejurrilor. La Oxford i la Cambridge, cu puin intimidare
i linguire", fu obinut consultaia dorit Universitatea din Paris fu
favorabil pentru c l detesta pe Carol Quintul acelea din nordul Italiei
se luar dup Sorbona. Curnd regele putu s supun parlamentului
opiniile a opt instituii de savani, care afirmau toate c o cstorie cu
vduva unui frate decedat este nul i c nici papa nu avea competena
s acorde vreo dispens. Membrii parlamentului erau rugai s raporteze
aceste fapte n circumscripiile lor i s vorbeasc tuturor de scrupulele
regelui. Henric al VIIIlea simea efectiv c ara era ostil divorului.
Cnd trecea pe strad, poporul i striga s nu se despart de Caterina,
iar femeile i spuneau cuvinte neruinate despre Anna Boleyn. Dar
vremea trecea. Anna atepta un copil trebuia s fie motenitorul dorit i,
prin urmare, s se nasc dup cstoria lor. Cranmer, un brbat blnd
i maleabil, fu numit arhiepiscop de Canterbury i celebr n mod secret
cstoria regelui n ianuarie 1533. Cstoria fu anunat la pati, cnd
Anna fu ncoronat, iar Henric excomunicat era ruptura cu Roma.
V
SCHISM I PRIGOAN
I. Aceast ruptur ar fi fost mai puin brutal dac Henric al VIIIlea
nar fi avut i ali consilieri dect pe Thomas More i Cranmer. More,
brbat cu o nalt contiin, nar fi acceptat dect o reform neleapt
i moderat Cranmer, prea slab pentru a fi ru, ar fi negociat i ar tot fi
amnat. Thomas Cromwell fu cel care juc rolul lui Narcis al acestui
Neron, rolul lui Iago al acestui Othello. Era un brbat scund, lat n spate,
urt, aspru, cu obrazul porcin, ochii pe jumtate nchii, gura ru
tcioas. ncepuse ca negustor de ln i clctor de postav la Putney
apoi cltorise prin Flandra i Italia, unde se familiariz cu marele
comer i cu noua politic i deveni un cititor pasionat al oamenilor
politici italieni. La ntoarcerea sa intrase n slujba cardinalului Wolsey,
ajungnd unul din favoriii lui. Cromwell navea nici scrupule, nici
religie. Teologiile rivale i erau toate la fel de indiferente, dar doctrina
raiunii de stat l cucerise. ndat cel ntlni pe rege, l sftui s urmeze
exemplul prinilor germani, care o rupseser cu Roma. Anglia nu mai
trebuia s aib doi stpni, dou justiii, dou sisteme de impozite.
Deoarece papa refuza s confirme repudierea Caterinei, trebuia s nu se
supun bisericii, ci so supun. Henric al VIIIlea l dispreuia pe
Cromwell nui spunea niciodat altfel dect drcitorul de ln" il
brusca totui se folosea de abilitatea, servilitatea i fora acestuia.
Drcitorul de ln deveni n civa ani Master of the Rolls, Lord Privy
Seal
163
, vicar general al bisericii, lord mare ambelan, cavaler, baron i
conte de Essex.
II. Spolierea bisericii sa fcut n form legal i Henric al VIIIlea a
respectat formele parlamentare. Parlamentul Reformei, care inu apte
ani (15291536), vot toate msurile extraordinare propuse de coroan.
Mai nti clerul fu informat c a violat statutul de Praemunire acceptnd,
ca i Wolsey, s recunoasc autoritatea cardinalului ca legat papal.
Drept peniten pentru aceast crim, clerul trebui s plteasc o
amend de dou milioane de livre, s acorde regelui titlul de protector i
de ef suprem al bisericii i s desfiineze anatele, sau primul venit", al
beneficiilor ecleziastice, care pn atunci fuseser pltite papei. Apoi
parlamentul vot succesiv Statutul apelurilor, care interzicea s se fac
apel la Roma, Actul de Supremaie, carel consacra pe rege unicul i
supremul ef al bisericii Angliei" ii atribuia att jurisdicia spiritual
ct i jurisdicia civil, i ddea dreptul s reformeze i s reprime erorile
i ereziile, i, n sfrit, Actul de Succesiune, care anula prima cstorie,
pe copiii nscui din aceast cstorie i priva de drepturile lor la coroan
n favoarea descendenilor Annei Boleyn i obliga pe toi supuii regelui
si afirme prin jurmnt credina lor n validitatea religioas a di
vorului. Ne putem ntreba cum a votat un parlament catolic aceste texte
care desvreau schisma i n care papa nu era numit altfel dect
episcopul de Roma". Trebuie s ne gndim c persoana i voina regelui
erau peste msur de respectate c de mult vreme naionalismul
nscnd al englezilor suporta greu o jurisdicie strin c papalitatea
aprea ca o aliat cnd a Spaniei, cnd a Franei c n afara chiar a
sentimentului naional, o puternic pornire anticlerical cerea nu
nimicirea bisericii, dar abolirea tribunalelor ecleziastice i confiscarea
averilor mnstireti n sfrit, c noi clase, care deveneau forele vii ale
naiunii i care nu cunoteau latina, nvaser, dup inventarea
163
Master of the Rolls eful arhivei oficiale de stat, iar Lord Privy Seal lordul pstrtor
al sigiliului privat al regelui
tiparului, s citeasc c clericii laici deveniser tot att de numeroi ct
i clericii ecleziastici i c muli dintre ei doreau o carte de rugciuni n
limba englez, o Biblie englez, aa cum nlocuiser Romanul Rozei
164
cu
Povestirile din Canterbury. Reforma englez na fost rezultatul capriciului
unui suveran, ci forma religioas a unui naionalism insular i lingvistic.
III. O biseric veche de zece, dousprezece secole are rdcini
adnci i cel mai puternic rege nu le poate smulge fr a ntmpina
oarecare rezisten. Totui episcopii i preoii, n afar de cteva excepii,
sau artat ciudat de maleabili. De mult vreme fuseser atini ei nii
de naionalismul ambiant. Prelaii englezi erau mai mult oameni de stat
dect oameni ai bisericii. Camera Lorzilor, din care fceau parte, vot
fr a se revolta toate reformele. Un fel de preanglicanism cuprinsese
tot naltul cler". Ct despre clerul de jos, foarte srac, el gsea oarecare
siguran n transformarea lui ntrun corp de funcionari el nsui
fusese aat de lollarzi i nu acceptase niciodat fr regret celibatul
preoilor. Cnd fiecare trebui s presteze jurmntul, cnd faptul de a nu
recunoate casta i sfnta cstorie a Annei i a lui Henric" i de a nu
renega pe episcopul de Roma, care uzurp numele de pap", devenise
trdare, aproape toi preoii au jurat.
Dar cancelarul, sir Thomas More, i marele episcop Fisher refuzar
s renege credina lor catolic. Amndoi fur decapitai, episcopul citind
nainte de moarte din evanghelia sfntului Ioan: Aceasta este viaa
venic", More declarnd la piciorul eafodului c murea ca un devotat
servitor al regelui, dar mai nti al lui Dumnezeu". Capetele acestor doi
oameni mari putrezir agate de crlige la intrarea pe podul Londrei.
Comedia divorului devenise o monstruoas tragedie. Un mare numr de
clugri fur spnzurai, golii de mae, tiai n buci. Catolicii din
cteva comitate, cuprini de o ndreptit aversiune cnd auzir de
aceste masacre omeneti, se revoltar fur nvini. Roma l
excomunicase pe regele Henric al VIIIlea, dar cel interesa aceast
sentin pe un rege care se plasase el nsui n afara bisericii? Ar fi fost
necesare sanciuni papa ncerc s obin ca suveranii catolici, Francisc
I sau Carol Quintul, s ia asupra lor aplicarea sanciunilor amndoi
refuzar, temnduse s se certe cu Anglia, ar de care aveau nevoie
pentru combinaiile lor diplomatice. Astfel, nemaiavnd s se team de
pap din cauza disensiunilor regilor catolici, venerat de parlamentul su,
adulat de biserica sa naional, Henric al VIIIlea a putut continua
nepedepsit s aduc ofense umanitii.
164
Poem alegoric n dou pri, una dintre cele mai rspndite i mai gustate opere
literare n evul mediu. Prima parte a fost scris de Guillaume de Lorris, pe la 1230, iar
a doua de Jean de Meung (circa 12501296), cam cincizeci de ani mai trziu.
IV. Refuzul clugrilor de a presta jurmntul i strni lui Cromwell
o imens bucurie, ntruct, de mult vreme, pusese la cale pieirea lor.
Existau n Anglia o mie dou sute de mnstiri, posesoare ale unor
imense domenii. Confiscndule bunurile, lichidatorii i suveranul se
puteau mbogi. Curentul popular mpotriva clugrilor, legendele care
circulau cu privire la viciile lor erau de asemenea proporii nct nimeni
nu lear fi luat aprarea. Legendele erau exagerate i, n cea mai mare
parte, cu totul false, ceea ce sa vzut destul de bine cnd, dup
desfiinarea mnstirilor, fotii lor arendai, carei blestemaser de
attea ori, i regretar. Dar Cromwell, avansat vicar general i nvestit cu
dreptul de anchet, adun un vast dosar cu privire la nelegiuirile
clugrilor. Dezvluind aceste atrociti" n faa parlamentului, obinu
mai nti desfiinarea micilor mnstiri, apoi a tuturor aezmintelor
religioase. Funcionari superiori religioi i fiscali luar n cercetare
mnstirile. Legea, respectat ntotdeauna n aceast ar, cerea s se
obin o renunare voluntar" din partea clugrilor. Doctorul London
deveni celebru prin abilitatea sa de a nfrnge repede voinele". ndat ce
actul era semnat, regele lua n stpnire abaia, vindea tot ce se afla
nuntru i ddea domeniul unui mare senior, asigurnd astfel credina
acestuia fa de noua biseric. Vnzrile, carei ruinau pe clugri, nul
prea mbogeau pe rege. Manuscrisele erau cumprate de bcani ca s
fac din ele cornete. Cri vechi din stran: ase penny". Aa arta
inventarul unei biblioteci. Ct despre clericii jefuii, unii dintre ei
cptau un act de capacitate", adic autorizaia de a exercita o funcie
secular, ceilali o pensie de patru ilingi aproape toi prsir ara i se
duser n Irlanda, Scoia sau Flandra. Astfel, biserica deveni prada
vulturilor, aceste psri hrpree mpodobinduse cu frumoasele lor
pene". Lichidarea bunurilor mnstireti se termin n cinci ani ea nu
aduse mare lucru tezaurului regal, dar mbogi persoanele crora regele
le druise abaiile i pe cei care le obinuser pe preuri de nimic. Efectul
politic al acestor msuri fu analog cu al vnzrii bunurilor naionale n
Frana, dup revoluia din 1789. Beneficiarii au devenit complici. Teama
de ai vedea revenind pe vechii proprietari asigur noului regim religios
sprijinul unei clase bogate i puternice. De aci nainte, mpotriva unei noi
ofensive a catolicismului roman se vor coaliza interesul i doctrina.
V. Credoul bisericii anglicane a fost vreme ndelungat destul de
confuz. Dac Cromwell, Cranmer i Latimer
165
ar fi avut mn liber, lar
fi legat de lutheranism. Dup lupta sa mpotriva mnstirilor, Cromwell
ncepu un rzboi mpotriva icoanelor. Latimer arse statuile Fecioarei, n
timp ce Cranmer puse s se examineze relicvele, ndeosebi sngele
sfntului Thomas Becket, pe carel bnuia a fi vopsea roie. Sfntul
Thomas, denunat ca trdtor al regelui, fu ters din rndurile sfinilor
165
Hugh Latimer (14851555) episcop promotor al reformei anglicane
dup un proces n toat regula i anchetatorii lui Cromwell distruser
racla sa de la Canterbury. Dar Henric al VIIIlea tia c dac englezii
fuseser totdeauna ostili clugrilor i tribunalelor ecleziastice, erau, n
totalitatea lor, puin favorabili inovaiilor aduse de protestani. Henric, el
nsui, inea s rmn aprtorul credinei i eful unei biserici
catolice", dar voia s fie catolic i naional (ceea ce prea con
tradictoriu). Astfel nct, dup ce ia prigonit pe credincioii vechii
credine, i persecut cu nu mai puin ndrjire pe protestani.
Tyndale
166
, care a tiprit prima Biblie englez, a fost ars pe rug alii
suferir aceeai soart pentru c negaser transsubstanierea. Dup mai
multe ncercri de definire a religiei anglicane, Henric al VIIIlea obinu
votarea de ctre Camera Lorzilor a unui statut n ase articole care fu
supranumit actul sngeros", sau biciul cu ase cozi", act care afirma
transsubstanierea, inutilitatea comuniunii sub cele dou forme,
validitatea legmntului de castitate, superioritatea celibatului clerical i
care admitea spovedania i liturghia particular. Orice violare flagrant a
acestui statut trebuia pedepsit prin arderea pe rug, nici abjurarea
neputndul salva pe vinovat. Episcopii protestani, ca Latimer, trebuir
si dea demisia.
Cranmer, care nainte de Reform se cstorise n secret ii lua
totdeauna soia cu el ascuns ntrun cufr perforat, trebui so trimit n
Germania. Poate s par surprinztor c poporul englez a acceptat att
de uor ideea de a acorda unui parlament ales infailibilitatea religioas.
Dar nevoia de stabilitate, indiferena i teroarea explic asemenea
ciudate concesii.
VI. A fost necesar o schism pentru a desface prima cstorie a lui
Henric al VIIIlea toporul fu de ajuns pentru a pune capt celei dea
doua. Srmana Anna Boleyn a comis dou greeli: n locul
motenitorului ateptat, avu o fat, Elisabeta, apoi un biat, nscut
mort, i pe deasupra la nelat pe rege, poate pentru c, prnd
incapabil s aib un copil sntos, nu voia sl dezamgeasc. Pentru
aceste crime, frumosul ei gt fu tiat de securea clului. Dup cteva
zile, Henric, mbrcat n straie albe, lua n cstorie pe Jane Seymour.
Servilul Cranmer a anulat a doua cstorie pe baza unor mrturisiri ale
defunctei, astfel nct Elisabeta, ca odinioar Maria, deveni bastard.
Jane Seymour nscu un fecior, care avea s domneasc sub numele de
Eduard al VIlea, dar ea muri la natere. Cromwell, doritor ca
ntotdeauna sl apropie pe rege de luterani, suger o nou cstorie cu
o prines german: Anna de Cleve. Omul de afaceri voise s joace rolul
de sfetnic matrimonial femeia nefiind gsit pe plac, el plti cu viaa
aceast ncercare. A cincea soie a regelui, Caterina Howard, acuzat de
166
William Tyndale (circa 14771536) unul din primii reformatori englezi n 1526 a
tiprit Noul testament n traducere englez
adulter, avu aceeai soart ca i Anna Boleyn. A asea, Caterina Parr, i
supravieui lui Henric al VIIIlea, nu fr a fi trecut prin mari spaime
cnd regele, gsind ci puin eretic, i administrase cele ase articole".
Domnia se termin sngeros. Puterea absolut dezlnuie n om
instinctele cele mai rele. Henric al VIIIlea porunci judectorilor si s
asasineze protestani, catolici, pe btrna contes Salisbury chiar i
Cranmer se putu crede n pericol. Dar Henric al VIIIlea pare s fi
ncercat o afeciune real pentru omul acesta care avea o ncredere
aproape naiv n groaznicul su rege. Cranmer a fost acela care a
ngenuncheat la patul de moarte al lui Henric i care, n ultimul moment,
ia spus s aib ncredere n Dumnezeu i n Iisus Hristos. Dup care
regele i strnse mna arhiepiscopului i i ddu sufletul.
VII. E greu, cnd studiezi domnia lui Henric al XVIIIlea, s te fereti
de un sentiment de oroare. n zadar ni se spune c a reorganizat flota, a
construit arsenale, a fondat o coal de crmaci, a anexat ara Galilor, a
potolit Irlanda. Nici un succes lumesc nu poate justifica eafoadele din
Turn i rugurile de la Smithsfield. Sa spus, n chip de scuz, c aceste
ngrozitoare suplicii nu atingeau dect o infim minoritate. Ce import?
Atta cruzime nu putea fi necesar. Ceea ce pare adevrat este c
separarea dintre un stat insular i o biseric universal devenise aproape
inevitabil. Dac timp de zece secole papalitatea a putut exercita n
Europa o astfel de putere politic i judiciar, aceasta se datoreaz fap
tului c dup cderea Imperiului roman nu rmsese, n diferite ri ale
Europei, dect o putere civil slab sau o suveranitate mprit. Din
ziua n care au luat natere state puternice, ciocnirea devenea
inevitabil. Cnd Frana, la rndul ei, cunoscu mult mai trziu aceste
lupte, moravurile se mblnziser i separaia bisericii de stat se putu
face fr vrsare de snge i fr o ruptur religioas cu Roma. Pierderii
premature a prerogativelor pe care bisericile continentale leau mai
conservat nc trei sau patru secole biserica Angliei i datoreaz un
avantaj, i anume absena aproape complet n aceast ar, ncepnd
din secolul al XVIlea, a oricrei micri anticlericale. Bisericile engleze
se vor lupta ntre ele, dar nici un partid politic nu va ndrzni s se
declare ostil cretinismului.
VI
EDUARD AL VILEA SAU REACIA PROTESTANT
I. Ce grup ciudat formau cei trei copii ai lui Henric al VIIIlea.
Motenitorul tronului, Eduard al VIlea, fiul Janei Seymour, era un
bieel grav i precoce care citea n fiecare zi zece versete din Biblie i pe
care reformaii l socoteau un nou Iosua". Maria, fiica Caterinei de
Aragon, mplinise treizeci i unu de ani. ncepea s se ofileasc, obrazul
ei rotund era de o paloare accentuat de prul ei rou prea bolnav i
trist. Educat de un crturar spaniol i mult mai mndr de a fi
descendent a regilor Spaniei dect fiica regelui Angliei, ea rmnea o
catolic fervent, se nconjura de preoi i i petrecea viaa n capel.
Ct despre fiica Annei Boleyn, Elisabeta, aceasta era o fat de
paisprezece ani, destul de drgu, bine fcut, foarte vioaie i care
ddea dovad de gustul tradiional al Tudorilor pentru literatura clasic.
Scria n latin tot aa de bine ca n englezete, vorbea italiana i franceza
i, dup afirmaia unuia dintre profesorii ei, citea mai mult greac ntr
o zi dect un canonic ntro sptmn". Fiind protestant, ca i fratele
su Eduard (dei fr atta convingere), se nelegea de minune cu
copilulrege i amndoi se aliaser mpotriva Mariei, creia curnd
Eduard i interzise de a mai pune s se celebreze liturghia. Maria
rspunse c mai curnd iar pune capul pe butuc dect s dea
ascultare la asemenea porunc. Consiliul i aminti c era vara lui Carol
Quintul i consider ci mai nelept s nu struie.
II. Chestiunea religioas nu fusese rezolvat prin schism. Pe cnd
unele comitate regretau catolicismul, Londra, nflcrat de predicatori
protestani ca Latimer, dorea o reform mai complet. Cea mai mare
parte a englezilor era gata s accepte un compromis, care, meninnd
riturile eseniale intrate n obinuin, iar fi eliberat de sub dominaia
Romei. Arhiepiscopul de Canterbury, Cranmer, timid i indecis, continua
s ezite ntre luteranism i romanism. Totui, el, dnd bisericii Angliei o
carte de rugciuni, scris ntro proz admirabil i pentru care el nsui
ntocmi litaniile i rugciunile n comun, ngdui acestei biserici s
dobndeasc, dup biserica roman, acel prestigiu estetic fr care o
religie nu poate cuceri inimile. Prigoana mpotriva catolicismului
continua. Pereii bisericilor erau dai cu var, vitraliile erau sparte,
crucifixele nlocuite cu stema regal. Toate ceremoniile simbolice
fuseser suprimate: nici anafur, nici agheasm, nici slvirea vinerei
mari. Totui, postul Patelui trebuia s fie respectat, pentru a se
ncuraja vnzarea petelui". n 1547 fu autorizat cstoria preoilor, i
Cranmer i putu rechema soia. Un act de uniformizare, votat de
parlament, obliga toate bisericile s foloseasc Common Prayer Book i s
respecte un ritual comun. Dar uniformitatea nsi rmnea multiform.
Mai protestant dect arhiepiscopul, Consiliul laic hotr s se fac unele
ndreptri crii de rugciuni. ngenuncherea, prescris de Cranmer n
prima ediie, fusese atacat de zeloi ca o datin superstiioas i
suprimat n ediia a doua. Cum s te adaptezi unei credine carei n
acelai timp riguroas i schimbtoare?
III. Schimbri att de profunde indignar multe inimi simple care
ineau la riturile intrate de zece secole n viaa lor i a strbunilor lor.
ranii din Cornwall, care vorbeau n dialect, se revoltar pentru c
Londra pretindea s le impun o carte de rugciuni scris ntro englez
pe care no nelegeau. Cranmer le rspunse c nelegeau i mai puin
latina, dar Cranmer, profesor de teologie, nui cunotea pe rani. Cei
din Cornwall nelegeau, dac nu ad litteram cel puin n spiritul lor,
sensul rugciunilor tradiionale. De altfel, revolta avea i un caracter
agrar, nu numai religios. Era o vreme de mari nemulumiri populare.
omajul, aproape necunoscut n economia medieval, devenea un ru
periculos. Cauzele erau multiple. Obligaia pentru seniori de ai
desfiina cetele narmate aruncase pe drumuri la nceputul secolului mii
de soldai care nu cunoteau nici o meserie. nc n timpul ciumei negre,
civa mari proprietari ncepuser s nlocuiasc cultivarea grului cu
creterea oilor, la care erau ntrebuinai oameni mai puini. n secolul al
XVIlea muli squires au mprejmuit o parte din punile i brganele
comunale
167
pentru ai crete oile. ranii se vzur lipsii, n urma
acestei politici de mprejmuiri", de pmnturile lor, iar muncitorii de
munca lor.
Oile neau mncat punile i dunele,
Grul i pdurile, casele, comunele.
Oaia scria Thomas More era altdat un animal att de blnd
iat c acuma distruge totul, i nghite pn i pe oameni". E noua mod,
the new gyse. E firesc ca ea si ncnte pe marii proprietari. Dup
descoperirea de ctre Spania a minelor de argint din America de Sud, n
Europa se urc preurile. Squireul, care pltete mai scump tot ce
cumpr, continu s primeasc de la arendaii si aceleai redevene
fixe i se trezete mai srac, strmtorat. Or, cererea de ln este
nelimitat i preurile ridicate. Ispita e puternic. Pe la mijlocul
secolului, sub domnia lui Henric al VIIIlea, dup secularizarea averilor
mnstireti i vnzarea bunurilor lor, sa nscut la ar o proaspt
promoie de gentlemeni. Starea de spirit a noilor proprietari de pmnt
este cu totul diferit de aceea a seniorului din secolul al XIIIlea. Acesta
din urm cerea numai ca pmntul s hrneasc un anumit numr de
cavaleri, dar noul capitalist pretinde un profit. El face din agricultur o
afacere i paii oilor schimb nisipul n aur". Cel intereseaz pe el
ranii, pe care abia i cunoate? Fiul su i mai ales nepotul su vor
deveni ntro zi squires contieni de datoriile lor, dar orice prim
generaie de stpni e aspr.
La moartea lui Henric al VIIIlea ranii ncep s murmure.
167
n original landes communales, prin care autorul pare a fi tradus literal termenul
englez common lands. Numite i waste lands (pmnturi sterpe), acestea nsemnau pr
ile necultivate din hotarul satului: tufriuri, crnguri, lunci, mlatini (cu vegetaia de
pe lng ele ppuriuri etc.) i turbrii
IV. n zadar Consiliul regelui, care vede pericolul, ncearc s
intervin. Legile ordon reconstrucia fermelor distruse, cultivarea din
nou a pmnturilor altele interzic unei singure persoane s aib mai
mult de dou mii de oi. (Unii proprietari aveau turme de douzeci i
patru de mii de capete.) Dar frauda se furieaz pe urma legii. Stpnul
trece oile sale pe numele soiei, al copiilor, al servitorilor si n loc de a
recldi o ferm, se retencuiete n mod simbolic o singur camer din
ferma ruinat se trage o brazd simbolic i se susine n faa co
misarului c sa lucrat cmpul. De altfel, comisari sunt judectorii de
pace, ei nii proprietari i deseori delincveni aa c nchid ochii. n
unele comitate stenii se revolt i devasteaz gardurile ridicate de
gentry. n comitatul Norfolk, un mic proprietar care e n acelai timp i
tbcar, un anume Robert Kett, om cu idei naintate, se pune n fruntea
ranilor pentru a distruge ngrditurile unui vecin pe carel urte. n
acel mediu stesc plin de nemulumii, rebeliunea crete vznd cu ochii.
Kett, n capul a aisprezece mii de oameni, ocup oraul Norwich.
Revolt zadarnic, deoarece nici ranii, nici eful lor nu tiu limpede ce
vor. Ea se termin, ca toate revoltele de pe acea vreme, printrun ma
sacru sngeros i prin executarea lui Kett. Dar avea s fie un simptom,
ntre multe altele, al nemulumirii populare.
V. Eduard Seymour, duce de Somerset, fratele Janei Seymour,
mama regelui, ndeplinea funcia de regent n timpul minoritii
nepotului su. Avea reale caliti, dintre care cea mai remarcabil era
tolerana. Dar el fu fcut rspunztor pentru dezordinile agrare. Orgoliul
su ofensase pe curteni demagogia sa nelinitise pe proprietari,
mbogirea sa i indignase pe oreni relativa sa ngduin displcuse
fanaticilor. Aristocraia rural, condus de Warwick, obinu capul lui.
Ciudatul i micul rege, pe ct de pios pe att de insensibil, not n jur
nalul su, n ziua cnd unchiul lui fusese decapitat n Turn: I sa tiat
capul ducelui de Somerset, astzi, ntre ora opt i nou dimineaa...
Ambiie, vanitate, aviditate, a vrut s fac pe stpnul".
Warwick (ulterior duce de Northumberland) deveni preedintele
Consiliului de regen i urmri cu mai mult vigoare dect Somerset
prigonirea catolicilor. Micul Eduard al VIlea czu la pat i, cnd sa
vzut c i se apropie moartea, Northumberland, care nu se putea gndi
fr groaz la urcarea pe tron a Mariei, spaniol i roman, lans
candidatura Janei Grey, o strnepoat a lui Henric al VIIlea, pe care o
mrit cu propriul su fiu. Pe muribundul Eduard al VIlea l sili s
semneze un testament, a crui beneficiar era lady Jane.
VI. Jane Grey, uzurpatoare fr voia ei, fu proclamat regin de
ctre Northumberland, care porni un mar asupra Londrei dar Maria nu
era femeia care s se lase nlturat fr lupt. E att de nfocat i de
hotrt scrisese ambasadorul Spaniei lui Carol Quintul , nct dac i
a spune s treac Canalul Mnecii ntro albie de rufe, ar ncerca i
aventura asta". Adevrat spaniol, avea un curaj de soldat i o evlavie
care mergea pn la fanatism. Nu trebuia dect s se arate pentru a n
vinge. O proteguia prestigiul extraordinar al printelui su. Catolicii, nc
puternici, o primir ca pe o eliberatoare protestanilor le fgdui impar
ialitatea ei numeroii indifereni erau obosii de un regim care, sub
pretextul de a reforma riturile bisericii, confiscase averile n favoarea
oamenilor de afaceri. ndat ce Maria i fcu apariia la Londra, se
aprinser focuri de bucurie comitatele i oferir trupe Consiliul,
nspimntat de ce fcuse, trimise un crainic i patru trompetiti n
cetate s anune proclamarea reginei. Maria i fcu o intrare triumfal,
mpreun cu sorsa Elisabeta, clrind alturi de ea. Northumberland
nsui, aflnd noile evenimente, i flutur plria n aer, strignd:
Triasc regina Maria!", dar o aclama cu cteva zile prea trziu. Fu
ncarcerat n Turn, apoi decapitat. Aceea care fusese jucria lui,
nefericita Jane Grey, i atept ase luni moartea.
VII
MARIA TUDOR SAU REACIA CATOLIC
I. Maria Tudor constituie un exemplu jalnic al ravagiilor pe care le
pot produce n inima unei femei dragostea, fanatismul i atotputernicia.
A pierde mai curnd zece coroane dect smi pun sufletul n
primejdie", spunea ea. Regina era catolic, ntro ar n care generaia
ajuns la maturitate se nscuse dup ruptura cu Roma i n care,
ndeosebi capitala, atotputernic, nclina foarte mult spre protestantism.
Sa spus c, dac Parisul merita o liturghie
168
, Londra merita o predic.
Dar Henric al IVlea era un om de stat i Maria Tudor o credincioas. Or,
dac era adevrat c majoritatea naiunii pstra nostalgia vechilor
ceremonii i dorea s se ntoarc la naionalcatolicismul regelui Henric,
aceeai majoritate i pstra i ura fa de Roma. Mai cu seam celor
care au dobndit bunurile bisericeti, categorie bogat i puternic, le
era team de un act de supunere fa de pap, care sar fi fcut n
detrimentul lor, iar preoilor cstorii le era team de ntoarcerea la
vechea credin, care iar fi constrns s aleag ntre parohie i nevast.
Toate aceste dorine contradictorii iar fi ngduit unei suverane iscusite
calea negocierilor. Englezii primiser pn atunci attea dogme din
partea regilor dinastiei Tudor, nct ar fi acceptat cu uurin cteva
168
Cuvinte pe care lea rostit regele Franei Henric al IVlea, protestant, cruia Parisul,
pentru ai deschide porile, ia pus condiia s treac la catolicism (n 1594).
articole suplimentare, ca s fie pe placul unei fiice a lui Henric al VIIIlea.
Dar Maria, n zelul ei intransigent, voia s impun, i nu s negocieze. n
timpul ndelungatei i dureroasei sale tinerei, religia fusese pentru ea
singura consolare. Era gata s sufere martiriul ca s readuc Romei
poporul englez. nc din prima edin a parlamentului, ea restabili
liturghia n limba latin i expulz din biseric pe preoii cstorii. Chiar
sora sa, principesa Elisabeta, suprema speran a protestanilor, se simi
ameninat i veni cu lacrimi n ochi so roage pe regin ca s fie iniiat
n adevrata religie. Convertirea aceasta o emoion i ncnt pe Maria,
dar l ls foarte sceptic pe ambasadorul Spaniei, care o judec pe abila
i ascunsa prines cu mai mult perspicacitate.
II. Brusca rentoarcere la papism a fost o prim impruden
cstoria reginei ndeprt definitiv poporul de ea. Parlamentul,
temnduse pe bun dreptate de influena unui rege strin, i ceruse n
mod respectuos reginei s se mrite cu un englez. Consiliul i naiunea
aleseser pentru ea pe tnrul Eduard Courtenay, un strnepot al lui
Eduard al IVlea. Ea rspunse cu violen c nu vrea s se mrite. i era
sincer, sau credea c este. Fusese puin ndrgostit n tineree de un
crturar catolic englez, Reginald Pole, de snge regal, ca i ea. Dar Pole,
certat cu Henric al VIIIlea din cauza divorului, se exilase la Roma i
devenise acolo cardinal. Singurul englez cu care Maria sar fi mritat
bucuros nu putea deci intra n consideraie. Curnd ambasadorul
Spaniei, Renard
169
, care avea o mare influen asupra ei, veni si aduc
la cunotin un proiect al lui Carol Quintul. Acesta i oferea Mariei
mna fiului su Filip. Cnd iam fcut propunerea scrie Renard , a
nceput s rd, i na rs o dat, ci de mai multe ori, privindum cu
nite ochi care artau c propunerea i este foarte pe plac". i ntro
convorbire ulterioar: Regina a jurat c niciodat, nu a simit imboldul
care se numete dragoste, nici c sar fi gndit vreodat la voluptate, c
nu ia trecut prin minte s se mrite dect dup ce Dumnezeu a nlato
pe tron, iar cstoria pe care o va ncheia va fi mpotriva propriilor sale
sentimente i numai pentru respectul raiunii de stat". Dar l rug pe
Renard s asigure pe mpratul Carol ci gata si dea ascultare n
toate, aa cum lar asculta pe tatl ei. Dei aceste negocieri au fost inute
secret, minitrii reginei leau ghicit i sau nelinitit. ntro alian dintre
Anglia, naiune schismatic i slab, i atotputernica, dreptcredincioasa
Spanie, care va fi soarta Angliei? Ea va deveni supusa unui prin
redutabil. Ereticii englezi se i nspimntau de tribunalele inchiziiei i
de autodafeuri, tot att de numeroase la Madrid ca i cursele de tauri.
Vai! de cnd aceast fecioar de treizeci i ase de ani vzuse portretul
169
Simon Renard originar din rile de Jos, era de fapt ambasador al Imperiului
romanogerman, care, sub Carol Quintul (15191556), a fost ntro uniune personal cu
Spania.
frumosului prin spaniol, se ndrgostise deodat ptima de dnsul.
Totul tindea so nnebuneasc dup el, deoarece prin cstoria ei cu Filip
i satisfcea orgoliul de prines spaniol, credina de catolic roman i
dorinele de fat btrn i ptima. Odat, dup miezul nopii,
aflnduse n capela ei, repet de mai multe ori Veni Creator i jur s se
mrite cu Filip.
III. Ambasadorul Spaniei puse de se topir patru mii de scuzi, din
care se cizelar lanuri de aur pe care le mpri membrilor Consiliului.
Era un simbol? Convertii la ideea cstoriei prin cadouri, argumente i
promisiuni, ei i ddur totui avizul s se procedeze cu pruden. Filip
va trebui s respecte legile Angliei n caz de deces al Mariei, el nu va
avea nici un drept asupra coroanei dac se va nate un fiu din cstoria
lor, acesta va moteni concomitent tronul Angliei, al Burgundiei i al
rilor de Jos n sfrit, Filip se angaja s nu atrag niciodat Anglia n
rzboaiele sale mpotriva Franei. Tratatul era bine alctuit, dar ce
garanii reale ddea el mpotriva unei femei ndrgostite? Poporul englez,
foarte ostil strinilor, i mai ales spaniolilor, i art de ndat
nemulumirea. Ambasadorii trimii de Carol Quintul pentru a negocia
cstoria fur bombardai cu bulgri de zpad de trengarii din Londra.
Pe strzile din City, acetia se jucau dea mritiul reginei" i copilul
carel reprezenta pe prinul Spaniei era spnzurat. Mai multe comitate se
rscular. Sir Thomas Wyatt porni un mar asupra Londrei. Susinut
de credina i de dragostea sa, Maria prea de neclintit. Minitrii voiau
ca regina s se refugieze n Turn ea rmase ns surztoare la
Whitehall i obinu, graie prestigiului Tudorilor, o victorie att de
complet nct nimeni nu mai ndrzni s scoat un cuvnt mpotriva
cstoriei ei cu spaniolul. Rebelii fur executai cu zecile. Tocmai atunci
sosi prinul Spaniei. Printele su i vorbise de orgoliul englez ii
poruncise s se lepede de orice morg castilian. Filip se strdui s plac
i reui destul de bine. Defilarea prin City a unui imens convoi de aur,
extras din minele americane, avu un mare efect asupra negustorilor din
capital. Vznd toate acele butoiae depunnduse la Turn, spuser:
tia, cel puin, nu au venit s ne fure". Asupra unui singur punct Filip
era intratabil: reconcilierea cu Roma. Mai bine s nu domnesc dect s
domnesc peste nite eretici". Papa, preavizat, anun cl va trimite pe
cardinalul Pole ca legat al su, pentru a primi supunerea englezilor.
Lingourile de aur depuse la Turn de ctre spanioli fur de ajutor n a
pregti sufletele familiilor nobile n vederea acestui mare eveniment.
IV. Legatul papal debarc. Filip i Maria declarar c providena la
creat pentru aceast misiune el io ndeplini ntradevr cu un tact
admirabil. Cardinalul Pole ntrunea fineea unui prelat cu timiditatea
trufa a unui mare senior englez. Modestia, cu tot imensul su
prestigiu, l fcuse s se in la Roma ntro rezerv din care ieea acum
pentru ntia oar. La Calais, cnd garda sa ceru si fixeze cuvntul de
ordine, spuse: Domnul pierdut a fost regsit". Fu primit cu entuziasm la
Dover. Se tia c papa fgduise, printro bul, c cei ceau dobndit
bunuri bisericeti le vor pstra. Ceea ce nu poate fi vndut poate fi dat
pentru a salva attea suflete". Parlamentul se ntruni la Whitehall ca sl
primeasc pe legatul papal. Acolo, cardinalul reaminti, ntrun mare
discurs, istoria schismei i fgdui iertarea deplin a pcatelor comise n
trecut. Ambele Camere primir n genunchi iertarea pcatelor. Anglia era
purificat.
V. Regina se credea nsrcinat. Cnd sosi momentul naterii i
clopotele ncepuser s sune, medicii constatar c fusese o sarcin de
natur nervoas. A fost o dureroas decepie pentru Maria. Starea ei
mintal deveni nelinititoare. Filip se ntorsese n Spania spusese c
absena lui va fi de scurt durat, dar ea simise ci foarte iritat de farsa
naterii i de atitudinea parlamentului englez, carei refuza participarea
la exercitarea puterii. Regina, care pe vremea cnd era fecioar i uimise
pe brbai prin curajul ei, se dovedi acum, cnd era ndrgostit, slab i
descurajat. Cruzimea persecuiilor sale mpotriva protestanilor, carei
atrsese porecla de Maria Sngeroasa, poate fi fr ndoial explicat n
parte prin tulburarea ei vecin cu nebunia. Nu Filip o sftuise s
procedeze cu atta asprime. Arderea ereticilor, se gndea el, era exce
lent n Spania i n rile de Jos n Anglia prudena cerea oarecare
rbdare. Dar Maria nu era de loc rbdtoare. La 20 ianuarie 1555 se
restabilise legea contra ereziei la 22 ncepur edinele comisiilor la 3
februarie fu ars pe rug, la Smithfield, primul preot cstorit. Vreo trei
sute de martiri protestani pierir n flcri. Supliciul era att de
nfiortor nct participanii, ca s le scurteze chinurile, aduceau
sculee cu praf de puc pe care le atrnau de gtul victimelor. Clii, ei
nii scrbii, nui mpiedicau.
VI. Civa murir n mod sublim. Btrnul Latimer, care fusese un
mare predicator protestant, a fost ars pe rug la Oxford n acelai timp cu
doctorul Ridley. Ar fi putut cu uurin si salveze viaa abjurnd, dar,
cnd ncepu discuia cu doctorii, care preceda ntotdeauna supliciul, el
rspunse c citise evangheliile, dar nu gsise vorbinduse acolo de li
turghie. S fii foarte linitit, master Ridley spuse el tovarului de
suferine n momentul cnd lanurile clului i legau pe amndoi de
stlp , s fii linitit cci noi, cu voia Domnului, aprindem astzi o
asemenea tor n Anglia, nct nu se va stinge niciodat". Cranmer, care
dovedise n timpul vieii attea ezitri i slbiciuni i care n nchisoare
i renegase credina, n momentul supliciului i regsi ntregul curaj i
abjur abjuraia lui.
VII. Relatrile despre aceste suplicii fur strnse de un scriitor
protestant, Foxe, n Cartea Martirilor, care avea s se gseasc, alturi de
Biblie, n toate casele englezilor. Prigoana dezlnuit de regina Maria
mpotriva protestanilor le ddu acestora tocmai ceea ce le lipsise pn
atunci: o tradiie eroic i sentimental. Victimele catolice ale lui Henric
al VIIIlea nu prea emoionaser masa poporului englez, pentru c muli
fuseser clugri sau frai, considerai fiine dintro categorie
excepional victimele reginei Maria au fost, n afar de civa
ecleziastici, brbai i femei din popor. ntro ar n care devenise att
de mare diversitatea credinelor religioase, fiecare se simea ameninat.
Ura mpotriva reginei Maria i a spaniolilor crescu. Cu toate fgduinele
fcute, Filip o antren pe soia lui ntrun rzboi contra Franei i, n
aceast campanie, Anglia a pierdut Calaisul. Dumnezeu so salveze pe
doamna Elisabeta", murmurau supuii Mariei Tudor. De altfel, regina se
stingea, prsit de toi. nsui papa Paul al IVlea lu atitudine
mpotriva Mariei i mpotriva Spaniei. Se mai crezu o dat nsrcinat,
dar nu era dect o hidropizie. La 17 noiembrie 1558, la o distan de
cteva ore, prsir lumea aceasta regina Maria i vrul ei, cardinalul
Pole. Cu o lun nainte rmsese aproape singur, deoarece ntreaga
curte se grupase n jurul Elisabetei.
VIII
ELISABETA I COMPROMISUL ANGLICAN
I. Urcarea pe tron a Elisabetei a fost primit de poporul englez cu o
bucurie aproape unanim. Dup ce se temuse att de mult de tirania
spaniol, era o uurare s aclame o regin liber de orice legtur
strin. De la cucerirea normand, nici un suveran nu fusese de snge
englez att de pur. Prin tatl ei, Elisabeta descindea din regii tradiionali,
prin mama sa din gentilomii rii. n tot timpul domniei sale, ea a cutat
s ctige simpatia poporului. Sa scris c monarhia Tudorilor a fost tot
att de absolut ca i aceea a lui Ludovic al XIVlea sau ca imperiul
cezarilor sa reamintit c Elisabeta i mna parlamentul cu cravaa, c
warrantele ei erau dispoziii samavolnice de arestare
170
, c acuzaii au
fost torturai de judectorii ei n dispreul legilor engleze. Dar Ludovic al
XIVlea sau Tiberiu, ca si impun voina, aveau armata la ordinul lor.
Elisabeta, ca i tatl i bunicul ei, navea dect o gard att de puin
numeroas nct cea mai redus miliie din Londra o putea pune pe
fug. Ea nu a fost puternic dect pentru c a fost iubit, sau cel puin
170
n original lettres de cachet act prin care, n Frana absolutist, o persoan putea fi
ntemniat fr judecat, pe baza unei simple dispoziii semnate de rege.
preferat. Cnd se vzu ameninat de o invazie spaniol, chem nu un
conetabil, nu pe eful armatei (nici nu avea), ci pe lordulprimar al
Londrei". i ceru cincisprezece nave i cinci mii de oameni. El rspunse
c Londra ar fi fericit si ofere maiestii sale zece mii de oameni i
treizeci de vase. Aproape ntregul regat ddu dovad de aceeai loialitate.
Rarele revolte fur zdrobite uor, fiind considerate de popor ca nite
crime. ntro vreme cnd aproape toate regatele Europei erau sfiate de
certuri religioase sau inute n fru prin teroare, Elisabetei i plcea s
arate ambasadorilor c ea putea fi sigur de supuii si. Trecea cu tr
sura pe unde era mulimea mai deas, sttea n picioare i vorbea cu cei
din jurul ei. Dumnezeu s v aib n paza lui", i se striga. Ea
rspundea: Dumnezeu s aib n paza lui poporul meu!" Fie c se afla la
Londra sau n vreo cltorie anual prin oraele din regat, i juca fr
ncetare rolul sprinten, spiritual, erudit , complimentnd pe primar
pentru latina lui sau pe gospodine pentru buctria lor. njura, scuipa,
izbea cu pumnul cnd era furioas, rdea n hohote cnd era amuzat, i
ce uor era so amuzi... Reaciona la orice stimulent imediat i din plin
sub imboldul plcerii, i n faa cumplitului tumult al marilor
evenimente, inima ei fremta cu vioiciune, deschis, cu o prezen de spi
rit care fcea din ea un spectacol fascinant".
II. Dintre numeroasele secrete ale forei sale, cel mai eficace era acea
rapid intuire a ceea ce putea s plac poporului su i un sim al
economiei demn de Henric al VIIIlea
171
. Avariia, care este un viciu la un
supus, devine o virtute la un prin. Poporal cerea Elisabetei puine
liberti pentru c ea i cerea puini bani. Bugetul ei anual nu atingea o
jumtate de milion de livre. Deoarece era srac, i pentru c era i
femeie dintre cele lipsite de cruzime, nui plcea rzboiul. Ea sa rzboit
uneori, cu succes, dar niciodat nu sa azvrlit n ntmpinarea
primejdiei. Ca s evite rzboiul, era gata s mint, s jure unui
ambasador c nu tie nimic despre o afacere creia i consacrase toat
atenia sau, suprem expedient, s devieze discuia pe un plan
sentimental i, prin farmecul ei, s ias triumftoare. ara aceasta
scria ambasadorul Spaniei a ncput pe minile unei femei care este
fiica diavolului". Nu erau pe placul ei proiectele vaste se gndea i n
privina aceasta semna cu supuii si c trebuie s trieti de pe o zi
pe alta. Englezilor, chiar i acelora din evul mediu, nu leau plcut
niciodat cruciadele cel mult au dat altora subvenii ca s le
ntreprind. Mai muli dintre sfetnicii Elisabetei ar fi vrut so determine
s intre ntro lig a naiunilor protestante. Ea manevr i sfri prin a
se eschiva, mprumutnd bani i cteva regimente. Fora ei consta n a
renuna la for. Ea se comporta ca o femeie de bunsim ntro lume de
171
Probabil greeal n original, n loc de Henric al VIIlea. Cf. crii a IVa, cap. I, I,
Henric al VIIIlea nu sa prea remarcat prin spirit de economie
maniaci violeni, ntre fore adverse de o teribil intensitate
naionalismul Franei, rival cu naionalismul Spaniei, religia Romei,
rival cu religia lui Calvin ani de zile zdrobirea ei de ctre una sau de
alta dintre aceste fore amenintoare pru inevitabil nui dator
salvarea dect priceperii de a opune extremelor care o nconjurau ceea ce
la ea erau de asemenea extreme: iretenia i subterfugiile". Fie c era
vorba de o expediie sau de o cucerire, dac trebuia s se verse snge,
prefera s lase altora rspunderea i, n caz de ndoial, s se abin.
Domnia sa e departe de a fi fost ferit de nedrepti, dar poate c ea a
fcut ct mai puin ru posibil n acele vremuri grele.
III. ntro singur privin a rezistat ntotdeauna dorinelor
poporului su. Camera Comunelor o presa s se mrite. Nimic nu prea
mai urgent dect si asigure un urma. Atta timp ct regina navea
motenitor, viaa ei i religia rii erau n pericol. Nu era oare de ajuns s
fie asasinat Elisabeta ca s fie adus pe tron regina Scoiei, Maria
Stuart, strnepoat a lui Henric al VIIlea, catolic i soie a delfinului
Franei? Mare ispit pentru fanatici. Dar Elisabeta nu voia s se mrite.
n zadar o curtau regi i prini. Juca cu toi acelai joc al cochetriei, al
scrisorilor amabile, al flirtului poetic i adesea ndrzne, pentru ca, de
fiecare dat, s pun capt interminabilului divertisment eschivnduse.
Fcu astfel s tnjeasc dup ea pe Filip al IIlea, pe prinul Suediei, pe
arhiducele Austriei, pe ducele d'Alenon, fr a mai numra i pe
frumoii englezi carei plceau att: Leicester, Essex, Raleigh, curtezani,
oteni i poei, crora le ngduia foarte multe liberti i mngieri
nemplinite, pn n ziua n care, femeia redevenind regin, i trimitea la
Turn. Ce dorea? Voia s moar fecioar? Dar era oare? Din zilele tinereii
sale, cnd unchiul ei, amiralul Seymour, intra n camera ei, se aeza pe
pat i ncepea cu ea un joc nfocat, Elisabeta se compromisese cu muli
brbai. i plceau linguirile lor era fermecat cnd i se spunea regina
znelor, sau Gloriana. Dar cei mai bine informai nclin s cread c ea
na fost cu adevrat amanta nimnui, c avea o oroare fizic de cstorie
i c sigurana c nu va putea deveni mam sfri prin a determina
hotrrea sa. O cstorie fr motenitor ar fi supuso n mod inutil
puterii brbatului su i ar fi lipsito de extraordinarul ei prestigiu de
Fecioar public".
IV. Dac vreo civa dintre frumoii adolesceni care i fceau curte
reuir so tulbure, ea tiu totdeauna si pstreze mintea departe de
rtcirile simurilor. Consilierii pe care ii alese fur toi de o alt
factur. Ca i bunicul su, i lu dintre oamenii noi, fii de yeomen sau de
negustori, remarcabili nu prin natere, ci prin inteligena lor. n evul
mediu virtuile cavalereti sau demnitile ecleziastice duceau la scaunul
de ministru Elisabeta pretindea minitrilor si caliti de guvernare i
dou sentimente noi: patriotism i simul raiunii de stat. Principalul ei
consilier, William Cecil (ulterior lordul Burghley), fiu de yeoman,
mbogit cu ocazia distribuirii bunurilor monahale, puse bazele unei
familii care, ca i familiile Russell sau Cavendish, aveau s participe
pn n zilele noastre la guvernarea rii. Dei n ce privete inteligena
lui Cecil, toi martorii sunt de acord so recunoasc, Macaulay
172
i
reproeaz c na fost din fire asemenea stejarului, ci mai curnd ca o
salcie. Ddea o mare atenie intereselor de stat, dar i mare atenie inte
reselor propriei sale familii. Nui prsea niciodat prietenii pn cnd
nu devenea periculos si susii era un excelent protestant atunci cnd
nu era foarte avantajos s fii papist, na supus niciodat torturilor pe
acei crora prea puin probabil c tortura le va putea smulge vreo
informaie util i a fost att de moderat n dorina sa de mbogire
nct nu ls la moarte dect trei sute de domenii".
V. O judecat aspr i, dup ct se pare, nejust. Este exact c
Cecil a preferat s nu fie ars pe rug sub domnia reginei Maria, c a
apreciat c viaa lui William Cecil merita o liturghie" i c a trimis mai
trziu la suplicii oameni care nu comiseser alt crim dect aceea de a
fi respectat din convingere riturile pe care el nsui le respectase
odinioar din pruden. Dar cnd era vorba de treburi de stat, ddea
dovad de curaj. El se opunea adesea Elisabetei i, ntro anumit
msur, i impunea vederile sale. Ieit din rndurile clasei mijlocii, o
cunotea la perfecie i ideile lui erau pe placul clasei sale. Dac Marea
Britanie este astzi o naiune, dac Anglia este o ar protestant, o ar
comercial, dac se poate luda cu o anumit continuitate, nu att a
instituiilor ct a denumirilor lor, ea datoreaz aceste trsturi lui
William Cecil mai mult dect oricrui alt brbat de stat". La urcarea pe
tron a Elisabetei, el i art mai nti o mare nencredere, avnd prea
puin respect fa de autoritatea unei femei. ndrzni si dezaprobe pe
ambasadorii care i se adresau ei. ncet, ncet ncepu s cunoasc ciudata
i profunda nelepciune a reginei. Sfrir prin a forma o echip care se
nelegea de minune i la care se alturar brbai ca gravul secretar de
stat Walsingham, mai aprig protestant dect Cecil i care dorea mai
nti slava Domnului, apoi mntuirea reginei". Lui Burghley ia spus
odat Elisabeta: Prerea mea despre dumneavoastr e c vei fi
credincios statului." Se arta astfel o bun cunosctoare a oamenilor,
ceea ce intra n rolul su de femeie. Att de strns unii devenir
suverana i ministrul, nct sa putut spune despre Elisabeta c era i
brbat i femeie n acelai timp: Cecil i ea nsi.
VI. n inima ei, a fost ea oare catolic sau protestant? Muli cred c
172
Thomas Babington Macaulay (18001859) istoric englez liberal
era pgn sau, cel puin, sceptic. Crescut n protestantism, ea nu
ovise mai mult dect Cecil, pe vremea surorii sale Maria, si salveze
viaa jucnd comedia unei convertiri. Era fr ndoial religioas ntrun
mod filozofic, n maniera lui Erasm. n momentul urcrii pe tron sa
rugat lui Dumnezeu so nvredniceasc s guverneze fr vrsare de
snge. Na reuit, dar a fcut tot ce ia stat n putin. A fost totdeauna
mndr de loialismul supuilor si catolici. Zrind ntro zi, n mulime,
un btrn care striga: Vivat regina! Honni soit qui mal y pense"
173
, ea l
art ncntat ambasadorului Spaniei: Omul acesta de treab e un
preot al vechii religii". Prudent, i respingea pe clugrii care veneau n
ntmpinarea ei cu lumnri: Luai torele de aici, se vede destul de
bine", dar a pstrat totdeauna un crucifix n propria sa capel ii
nchise gura, cu asprime, unui predicator protestant care ndrzni so
dezaprobe. n religie, ca i n politic, ea tergiversa, cuta o credin
mijlocie, cultiva compromisul. La nceputul domniei sale, Cecil i impuse
ntoarcerea la naionalcatolicismul lui Henric al VIIIlea. n 1559 parla
mentul vot, pentru a doua oar, Actul de supremaie, care abolea
puterea papal, i Actul de uniformizare, care impunea tuturor parohiilor
engleze cartea de rugciuni i slujba n limba vorbit de popor.
n virtutea acestor acte, oricine favoriza autoritatea spiritual a
papei devenea pasibil de confiscarea averii. Refractarul se fcea vinovat
de nalt trdare. Aceast legislaie introduse n limba englez dou
cuvinte noi: recuzanii, adic acei care refuzau s presteze jurmntul
urmritorii, cei care formau banda de spioni i informatori, condui de
Richard Topcliffe, eful serviciului nsrcinat si aresteze pe papistai i
pe puritani. Cel mai celebru urmritor din Warwickshire a fost Sir
Thomas Lucy, geniul ru al familiei Shakespeare
174
.
VII. n 1563 fur adoptate cele Treizeci i nou de articole, care
trebuiau s rmn credoul anglicanilor. Protestantismul lor moderat
coincidea aproape cu dorinele naiunii. Cardinalul Bentivoglio, descriind
situaia religiilor n Anglia sub domnia de atunci, aprecia c aproximativ
a treizecea parte a naiunii era format din catolici zeloi, dar c patru
cincimi din ea ar redeveni catolici fr scrupule dac sar restabili
legalmente catolicismul, dei erau incapabili s se revolte dac nu se
restabilea. n fapt, cnd coroana i parlamentul restabilir
173
S fie de ruine cel ce se gndete la rele deviz a Ordinului jaretierei, cea mai
nalt decoraie britanic, instituit de regele Eduard al IIIlea n 1350.
174
Tradiiile, nu tocmai sigure, despre viaa lui Shakespeare pretind c acesta ar fi
braconat, n tineree, pe terenurile de vntoare ale lui Sir Thomas Lucy i c, perse
cutat de acesta, ar fi fost obligat s fug din oraul natal, StratfordonAvon,
mbrind cariera de actor ambulant. Un maliios joc de cuvinte n actul I, scena I,
din Nevestele vesele din Windsor", brodat pe confuzia interlocutorilor ntre luce (tiuc)
i louse (pduche), pare s indice c ntradevr, dintrun motiv sau altul, Shakespeare
a fost n conflict cu acest nobil.
anglicanismul, din opt mii de preoi, apte mii au acceptat schimbarea,
cu toate c dou mii dintre cei mai ferveni protestani fuseser alungai
sub domnia reginei Maria. Supunerea aceasta dovedea nu c englezii ar
fi fost nereligioi, ci c muli dintre ei doreau s se pstreze ceremoniile
catolice suprimnduse n acelai timp folosirea limbii latine i dominaia
papei. Cu excepia situaiei din cteva familii, puin numeroase, de
catolici ferveni, devotamentul ctre suveran era mai presus dect
sentimentul religios. La nceputul domniei criptocatolicii nu fur de loc
tulburai. Li se cerea numai s participe la slujba anglican dac
lipseau, trebuiau s plteasc o amend de doisprezece penny. n
numeroase domenii se inea ascuns cte un preot care tria ntro
ncpere scobit n grosimea vreunui zid i care citea liturghia n secret
pentru toi catolicii din vecintate. ranii i servitorii erau complici. i
ei regretau vremea frailor cnd patruzeci de ou se vindeau cu un
penny i cnd un oboroc de gru din cel mai bun costa paisprezece
penny". Dac Elisabeta ar fi fost atotputernic, sar fi statornicit o
relativ toleran. Avea la curtea ei criptocatolici i nu le cerea dect o
supunere aparent. Ea nu voia nici inchiziia protestant, nici tortura
pentru sondarea contiinelor. Dar minitrii ei, mai sectari dect regina,
poruncir condamnarea la nchisoare a refractarilor. Totui, n timpul
primului deceniu al domniei, nu a existat nici o condamnare la moarte.
n unele biserici preoii continuau s poarte stihar alb, s cnte la org,
s celebreze cstorii cu verighete. Aproape pretutindeni se pstrau
vitraliile romane ca s se evite cheltuielile erau nlocuite cu geamuri
simple abia cnd se sprgeau. Spiritul de economie i nepsarea i
ddeau mna pentru a impune asemenea compromisuri.
VIII. Trei fapte iau ngduit lui Cecil i mai ales lui Walsingham s
se arate mai severi i s foreze mna Elisabetei. Primul a fost noaptea
sfntului Bartolomeu din Frana
175
al doilea, o bul de excomunicare a
reginei, lansat de papa Pius al Vlea, ntrun moment foarte inoportun
al treilea, nfiinarea n strintate a unor seminarii, ca acela de la
Douai, destinate s pregteasc recucerirea Angliei de ctre catolicism.
A excomunica pe suveran nsemna a dezlega pe supuii catolici de
fidelitatea fa de ea, mergnduse pn acolo nct se spunea c papa
ar fi iertat bucuros pe cel care ar fi asasinato pe Elisabeta. n decembrie
1580 secretarul de stat pontifical ddu un rspuns ambiguu i suspect
la o ntrebare pus n numele unor iezuii englezi: Deoarece aceast
femeie pctoas este pricina pierderii pentru credin a attor milioane
de suflete, nu ncape nici o ndoial c acel care o va trimite pe lumea
cealalt, cu pioasa intenie de al sluji pe Domnul, nu numai c nu va
pctui, dar va dobndi i merite". ncepnd din 1570 au fost executai
175
Masacrarea hughenoilor (calvinitilor) francezi la Paris, la 24 august 1572 (Sf.
Bartolomeu, n calendarul catolic).
n Anglia preoi catolici, precum i laici, dar nu pentru erezie, ci pentru
nalt trdare. Muli dintre cei care au fost astfel spnzurai sau
sfrtecai, n cursul unor ngrozitoare ceremonii n care trupurile
nsngerate ale oamenilor spnzurai erau scoase din treang, tiate n
buci i apoi aruncate ntrun cazan cu catran clocotind, fuseser
nevinovai sau chiar nite sfini. Astfel a fost cazul nobilului iezuit
Campion, despre care nsui Burghley a trebuit s mrturiseasc c era
un giuvaer al Angliei" i a crui singur crim a fost c a umblat
deghizat din cas n cas predicnd i celebrnd liturghia. El a murit
spunnd c se roag pentru regin. Pentru care regin?", ipau
spectatorii. Pentru Elisabeta, regina voastr i regina mea, creia i
doresc domnie lung i linitit i toat prosperitatea". Astfel, dei
Elisabeta era nclinat spre clemen, numrul victimelor fanatismului a
fost sub domnia sa tot att de mare ca i sub domnia reginei Maria.
Consiliul ei a poruncit executarea a o sut patruzeci i apte de preoi, a
patruzeci i apte de gentilomi, a unui mare numr de oameni din popor
i chiar a unor femei. Acei care nau pierit nu nseamn c nau fost
prigonii. Tatl lui Shakespeare, John Shakespeare, este unul din
exemple, deoarece era catolic
176
, i textul testamentului su nui dect
traducerea unui formular adus din Roma de Campion i recomandat
preoilor iezuii de ctre cardinalul arhiepiscop al Milanului.
IX. Geneva nu era mai bine tratat dect Roma i calvinismul care
sa rspndit atunci n Anglia, unde a dat natere puritanismului, na
fost mai puin suspect dect catolicismul. Puritanii ar fi vrut s tearg
ultimele vestigii ale ceremonialului roman i s suprime toate ierarhiile
care aminteau de Babilon". Ei nui recunoteau pe episcopii anglicani,
fceau parad de marea lor aversiune fa de vicii i de admirabilul zel
pentru religie. Ei doreau s reorganizeze statul inspirnduse numai din
Biblie i s impun guvernarea Angliei de ctre Patriarhii bisericii".
Dac ar fi putut, ar fi restabilit toate legile lui Moise, inclusiv aceea a
talionului, ochi pentru ochi, dinte pentru dinte", precum i pedeapsa cu
moartea pentru hul, sperjur, nerespectarea sabatului, adulter i
depravare. Puritanismul acesta fanatic nelinitea pe regin, pe episcopi
i pe cei mai rezonabili dintre credincioi, dar puritanismul moderat
ctiga adereni. n zadar episcopii propuser, n parlamentul din 1593,
s se ia msuri riguroase mpotriva puritanilor legea nu fu votat.
176
Lucrul nu e sigur i nici argumentul invocat nu e peremptoriu, fiindc asemenea
formulare de testament puteau fi folosite de oricine. Sigur este c n 1592 John
Shakespeare figureaz pe o list de persoane care nu merg lunar la biseric, potrivit
legilor maiestii sale", i c de la acest amnunt a plecat supoziia c ar fi fost catolic
sau puritan. Dar trebuie avut n vedere i faptul c n aceeai list e indicat i motivul
"de team s nu fie arestat pentru datorii". Sa obiectat ns c acest motiv ar fi fost
trecut din bunvoina cuiva, pentru a nul expune pe btrnul John consecinelor mult
mai grave pe care lear fi avut constatarea lipsei sale nemotivate de la slujba religioas.
Acetia sunt ntradevr oamenii Domnului spuneau oratorii. Sunt
sincerii i adevraii si profei". Dar Elisabeta avea un asemenea
prestigiu c nici mcar profeii acetia nu puteau s il umbreasc
pioasa lor demagogie avea s devin mai periculoas pentru urmaii ei.
IX
ELISABETA I MAREA
I. Cnd navigatorii europeni, n strdania lor de a ajunge, n pofida
barierei musulmane, la mirodeniile, parfumurile i giuvaerele Orientului,
descoperir teritoriile situate dincolo de Atlantic, puine naiuni preau
n stare s participe la cucerirea lor. Italia trebuia s apere Mediterana
mpotriva turcilor Frana era sfiat de rzboaiele religioase Anglia
avea mare nevoie de navele sale pentru propriile coaste. Numai Spania i
Portugalia i disputar noile continente. Cele dou puteri catolice ac
ceptar arbitrajul papei Alexandru al VIlea. Care putea fi frontiera just
ntre acele ntinderi necunoscute? Papa trase pur i simplu pe harta
lumii o linie de la un pol la altul. Linie dreapt, dac pmntul era plat,
un cerc mare, dac pmntul era o sfer. Oricum ar fi, toate ntinderile
descoperite la vest de aceast linie vor fi spaniole, cele de la est
portugheze. nsemna ca Portugalia s primeasc Africa i India, iar
Spania toat America de Sud, n afar de Brazilia. Portugalia i construi,
aadar, un imperiu de la Golful Persic pn n Malaezia, i caracele
177
ncrcate cu tmie nmiresmar portul Lisabonei.
Iar n cei privete pe spanioli, ei descoperiser c ntre Europa i
India exista un continent fr moschee, fr bazare, fr arabi i fr in
dieni, dar unde se dezvoltaser odinioar uluitoare civilizaii, n care
minele de aur, de argint i de rubine fceau s curg valuri de bogie i
unde imperii ca acela al lui Montezuma n Mexic, ca acela al incailor n
Peru adunaser comori prost pzite de popoare prost narmate. Curnd
galioane
178
ncrcate cu aur strbtur oceanul i bogia regilor Spaniei
crescu n mod fabulos.
II. Sub guvernarea Mariei Tudor, posesiunile lui Filip al IIlea nu
puteau fi dect respectate. Dar acestea cuprindeau toat lumea. Prin
provinciile sale italiene, regele Spaniei era stpnul Mediteranei, prin
provinciile burgunde stpnea comerul flamand i gura Rinului, prin
coloniile sale americane cele mai bogate mine de aur i argint de pe
177
Nave mari, nguste i nalte, utilizate pn pe la sfritul secolului al XVIlea (n
limba arab Karrka).
178
Nav mare, narmat, adaptat special pentru transportul de ncrcturi preioase
din America n Spania
glob. Puterea sa financiar i comercial prea invincibil. Comercian
ilor englezi, silii s adulmece de la distan uimitorul festin al regilor
catolici, nu le rmnea dect o speran. Deoarece Spania descoperise o
trecere prin sudvest i Portugalia o trecere prin sudest spre India, poate
c mai exista i o trecere prin nordest sau nordvest. Mult vreme au
cutato navigatorii englezi. Chancellor o porni spre nordest i nu
descoperi dect drumul spre Moscova Frobisher o porni spre nordvest
i se lovi de obstacolul banchizei polare.
III. Dac suveranii englezi nu ndrzneau s rup cu redutabila Spa
nie, dac Elisabeta nsi cerea ca n mod oficial nici un act de ostilitate
s nu se comit mpotriva coloniilor spaniole, negustorii englezi nu aveau
nici un motiv s respecte acordurile care i excludeau din cele mai bogate
regiuni ale lumii.
Pirateria englez era celebr nc de prin secolul al XVlea n seco
lul al XVIlea ea atinse proporii patriotice". Limita dintre comer i pira
terie era vag stabilit. Unele forme de piraterie erau legale. Un cpitan
care fusese prdat de un vas strin primea scrisori de recunoatere",
carel autorizau s se despgubeasc de la oricare alt vas de aceeai
naionalitate. Chiar i curile strine admiteau aceste scrisori de recu
noatere" i tratau ca negustori pe posesorii lor, n loc si spnzure ca
pirai. Marinarii englezi, proprietari ai unor nave narmate cu tunuri, i
fceau o meserie vdit din jefuirea corbiilor portugheze care se napo
iau din India. Alii organizau raiduri profitabile n coloniile spaniole, un
de intrau n concuren cu corsarii francezi, care aveau o mare experien
n astfel de ndeletniciri.
IV. John Hawkins, fiul unui armator din Plymouth, ncerc primul
s substituie pirateriei un comer regulat cu coloniile spaniole. Negustor
i, deopotriv, marinar, luase parte din adolescen la expediii pe
coastele Guineei i nvase arta de ai rpi pe negri, pe carei vindea
apoi la un pre bun n Insulele Canare. n 1562, lucrnd pe cont propriu,
furase un lot ntreg de sclavi pe care ia schimbat n coloniile spaniole pe
ghimbir i zahr. Prima sa cltorie fcuse din el omul cel mai bogat din
Plymouth, a doua omul cel mai bogat din Anglia". La a treia cltorie
intr n portul spaniol SanJuan de Ulloa, ca s se aprovizioneze. n timp
ce se afla acolo, sosi i flota spaniol. Hawkins nu era n stare s lupte
ncerc s ajung la o tranzacie, dar fu tratat ca inamic de viceregele
spaniol. La ntoarcere sa dus s se plng reginei. Elisabeta declar so
lemn n Consiliul su c Hawkins fusese n culp, c posesiunile spanio
le trebuiau respectate i c marinarii care vor clca tratatele o vor face pe
riscul lor. Dup care l angaj pe vinovat n serviciul su, aducndui
mari elogii il fcu vistiernicul flotei, creia el i aduse experiena sa. Dar
cu siguran c Spania iar fi pstrat mult timp stpnirea asupra mrii
dac Francis Drake nu ar fi nfruntato.
V. Francis Drake era pe atunci marinarul legendar, ndrzne pn
la temeritate, n stare s condamne la moarte pe unul din locotenenii si
dac o cerea disciplina de bord i s petreac prietenete cu condamna
tul ultimele ore nainte de al spnzura, adorat de echipajul lui n pofida
severitii sale i, curnd, idolul Angliei. Hawkins ncercase fr succes
s fac comer legal cu coloniile spaniole Drake, fr s stea mult pe
gnduri, trecu la mijloace ilegale. Cu dou corbii i cincizeci de oameni
atac cele mai puternice orae fortificate ale spaniolilor i se ntoarse la
Plymouth cu mica sa nav ncrcat de aur, ntro duminic, tocmai n
timpul predicii. Marinarii din Plymouth nu mai putur sta locului i
ieir din biseric s afle nouti. Drake debarcase pe istmul Darien,
atacase convoiul de catri care aduceau aur din Peru i, punndui pe
fug pe nsoitori, capturase preioasa ncrctur. Aventura o ncnt,
n tain, pe Elisabeta. n 1577 Drake se mbarc pe Golden Hind pentru
o lung cltorie, n cursul creia i propunea s fac nconjurul lumii
prin strmtoarea Magellan i prin India. Expediia era ntreprins pe
cheltuiala comun a mai multor asociai, printre care Elisabeta nsi,
care n mod oficial continua s dezaprobe atacurile acestea n timp de
pace i mpotriva unei puteri amice, dar care nu era mai puin aprig n
a cere, la ntoarcere, partea ei din prad.
VI. De ast dat mica flot a lui Drake era narmat cu cteva
tunuri i numra cteva sute de oameni. El considera c era destul
pentru a ataca insule i porturi n care Spania nu avea mai mult dect o
singur fortrea. Sosirea flotilei lui Drake i lua prin surprindere pe
guvernatorii spanioli. Englezii cereau un pre de rscumprare a
oraului, dac nu, i ddeau foc. Dar acestea nu erau dect profituri
accesorii adevratul scop al lui Drake era s dea peste flota care aducea
n fiecare an din Eldorado ncrcturi de aur i argint. ntre Lima i
Panama, un indian care vslea ntrun golf i care era incapabil s
disting un spaniol de un englez, l lu pe Drake drept un stpn de al
su il pilot spre un golfule unde ancorase galera principal, ncrcat
toat cu aur. Drake nu avu altceva de fcut dect s transbordeze lzile.
Apoi, traversnd Oceanul Indian i ocolind Capul Bunei Sperane, se
ntoarse n Anglia n 1580, cu o ncrctur n valoare de trei sute
douzeci i ase de mii cinci sute optzeci de livre (aproximativ patru sute
de milioane de franci n moneda noastr
*
). Elisabeta lu o bun parte din
prad, ceilali asociai primind, dup cum se spune, un procent de 47%
la capitalurile ncredinate lui Drake. Acesta, suprancrcat de captura
*
Unii autori dau o cifr diferit, dar pe noi ne intereseaz numai de ce ordin e suma
respectiv. n.a
spaniol, trecnd prin faa Cartagenei, nlase steagul Sfntului
Gheorghe
180
.
VII. Cnd se afl n Spania de aceast isprav, se dezlnui o furie
nemrginit mpotriva marinarilor acestei Jezabel a Nordului"
181
.
Ambasadorul Spaniei la Londra fu nsrcinat s protesteze. Elisabeta
rspunse c nu tia nimic de cele ntmplate i c ar fi, desigur, ultima
s tolereze asemenea atacuri neruinate mpotriva posesiunilor fratelui
su preaiubit.
n timpul acesta Hawkins pregtea flota de lupt i regina nsrcin
pe cel mai priceput financiar al ei, sir Thomas Gresham, s cumpere
arme la Anvers i tunuri la Malines. Fr ndoial c se simea bine
pregtit cnd l duse pe ambasadorul Spaniei pe bordul navei lui Drake
ii spuse cu asprime acestuia c spaniolii l consider un pirat, dup
care, poruncindui s ngenuncheze pe punte, i ddu acolada cu o calm
maiestate i ncheie: Ridicaiv, sir Francis". Rzboiul dintre Spania i
Anglia deveni inevitabil. n Spania inchiziia a fost nsrcinat s judece
ca eretici pe marinarii englezi fcui prizonieri. Sir Francis Drake, n
fruntea unei flote regale, pustii coloniile spaniole i afirm dreptul
marinarilor englezi la libertatea mrilor i a cultului. Filip ddu ordin s
se pregteasc o mare armada la Cadix pentru a ataca Anglia. Drake, cu
o cutezan nemaipomenit, fcu nconjurul Spaniei, ptrunse n portul
fortificat i distruse cu lovituri de tun cele mai frumoase galere de rzboi.
n cteva minute, galera (sau crucitor cu vsle), care de mii de ani
domina Mediterana, se vzu condamnat n favoarea corbiei cu pnze.
VIII. Filip al IIlea nu era lipsit de tenacitate i, cu toate pagubele
pricinuite de Drake la Cadix, reconstitui armada, care fu gata de lupt n
1588. Planul spaniolilor era mre i ingenios. Ducele de Parma,
comandantul trupelor spaniole din rile de Jos, trebuia s pregteasc
un corp de debarcare de treizeci de mii de oameni i alupe pentru
transportarea acestor soldai n Anglia. Dar o pedestrime ambarcat pe
alupe fiind fr aprare, trebuia ca vasele de rzboi sosite din Spania s
se niruie la punctul de trecere, gata s opreasc orice bastiment
inamic. n fruntea armadei care aducea din Spania ali treizeci de mii de
soldai se afla ducele de MedinaSidonia, mare senior, mare osta, dar
care habar nu avea cum s se descurce pe mare. Flota englez era
comandat de lordul Howard, care avea sub ordinele sale pe Hawkins,
Drake i Frobisher ea se compunea din treizeci i patru de nave de
rzboi construite pentru Elisabeta de ctre Hawkins, tot att de puternic
180
Faptul sa petrecut n 1586, n faa portului Cartagena din America de Sud (azi n
Columbia). Sfntul Gheorghe este patronul Angliei.
181
Figur biblic, regin idolatr i tiran (Cartea regilor, I, 16, 1819, 21 i II, 9).
narmate ca acelea ale lui Henric al VIIIlea, dar mai lungi i mai joase, i
o sut cincizeci de vase comerciale furnizate de porturi. Marea flot
spaniol sosi n faa Plymouthului ntro formaie asemntoare cu a
unei armate de uscat. Ducele de MedinaSidonia avea intenia s
transforme, dup uzul de atunci, lupta naval ntro lupt de
pedestrime. Ancorele cu gheare se i pregtiser pentru abordaj i
invincibila pedestrime spaniol era masat pe castele" cnd vzur flota
englez plasnduse ntro formaiune neateptat. Corbiile lui Drake i
ale lui Hawkins defilau n ir indian, la o asemenea distan c nici o
arm nu putea s le ating. i atunci ncepu tragedia. Englezii
deschiser focul, i MedinaSidonia, disperat, dar neputincios, constat
c btaia tunurilor engleze le permitea si bombardeze fr ca el s
poat riposta. Nu avea alt soluie dect s ntrerup lupta, ceea ce fcu
ct putu mai bine, apropiinduse de rile de Jos i de ducele de Parma.
Reui s se ndeprteze fr pierderi prea mari. Btlia nu fusese
decisiv pentru c flota englez nu avea suficiente muniii. O invazie a
Angliei de ctre spaniolii din rile de Jos era nc posibil.
IX. Parma nu era pregtit ii ceru lui MedinaSidonia un rgaz de
cincisprezece zile. ndat ce amiralii englezi vzur flota spaniol
ancorat la Calais, o atacar cu ambarcaii incendiare ncrcate cu
pulbere i catran. Spaniolii, pentru a scpa de acest nou pericol, tiar
ancablurile i se ndreptar spre Marea Nordului. Acolo tunurile
englezeti avariar multe corbii. Mai interveni i o furtun. Spre ce ri
trebuiau s navigheze acum? Spre Suedia? Scoia? Irlanda? Ducele alese
Irlanda, ar catolic, unde spera s poat debarca, i ncerc s
ocoleasc nordul Scoiei. Dac ar fi fost marinar, iar fi dat seama c
vasele sale nu erau n stare s ntreprind acest dificil periplu. La bordul
multora dintre vase nu mai era ap potabil. Curnd dezordinea lu pro
poriile unui dezastru. mprtiat de vnt, jefuit de riverani, flota care
cu opt zile nainte fusese splendida armada se vzu la discreia valurilor
i a stncilor. Din o sut cincizeci de vase, numai vreo cincizeci se
ntoarser n Spania. Din cei treizeci de mii de soldai, zece mii pieriser
n naufragii, fr a mai pune la socoteal pe cei care muriser lovii de
ghiulele sau de boli. Spania pierduse supremaia pe mare.
X. Aceast victorie naval, care ne apare astzi ca primul semn al
puterii engleze, fu departe de a conta n ochii contemporanilor ca o
victorie decisiv. Cu toat nfrngerea armadei, Spania rmnea cea mai
puternic din Europa, iar Anglia o insuli fr armat. Frana, sfiat
de rzboaiele religioase, deveni cmpul de btlie dintre aceti lupttori
inegali, Elisabeta aprndui pe hughenoii francezi, Filip aliinduse cu
liga catolic. Pedestrimea spaniol ocup Calais. Armatele protestante
fur nvinse. Englezii ncercar o nou expediie pe mare spre Cadix i
continuar s hruiasc pe comercianii spanioli din Azore i pn n
Antile. Dar Filip, n cel privea, puse pe picioare o nou armad i invad
cu succes Irlanda. Anglia anului 1588 cunoscuse exaltarea provocat de
acel sentiment al triumfului patriotic, uor perceptibil n teatrul istoric al
lui Shakespeare n ultimii ani ai domniei, cnd o armat englez fusese
nvins de rebelii irlandezi i cnd Spania ocup porturile de la Canalul
Mnecii, se rspndi pesimismul. Astfel dramele lui Shakespeare
reflectau pasiunile spectatorilor, i melancolia lui Hamlet era, pe la
sfritul secolului al XVIlea, un sentiment mult mai frecvent printre
englezi dect sar putea crede.
XI. Ar fi un neadevr s se spun c pe vremea Elisabetei sau pus
primele baze ale unui imperiu britanic. Terra Nova, unde se duceau de
mult vreme pescarii englezi, a fost ocupat n 1583, dar n mod
provizoriu. Unul dintre favoriii Elisabetei, care a fost i unul dintre cei
mai nvai brbai ai regatului, sir Walter Raleigh, ia cheltuit o mare
parte a averii ncercnd s ntemeieze pe coastele Americii de Nord o
colonie, creia regina nsi ia pus numele de Virginia. Dar grupul de
coloniti pe care ia lsat acolo n cursul expediiei din 1587 (optzeci i
nou de brbai, aptesprezece femei) na mai fost gsit doi ani mai
trziu, cnd sa trimis acolo o expediie de reaprovizionare. Se crede c
un slujitor al lui Raleigh a introdus n Anglia tutunul i cartoful. Raleigh
a fost unul dintre primii europeni care a fumat. El a lansat aceast mod
nou, oferind prietenilor si pipe mici argintate. n timpul domniilor
urmtoare, impozitul pe tutun a produs cinci mii de livre n 1619, opt
mii trei sute patruzeci de livre n 1623, socotinduse ase ilingi i opt
penny de fiecare livr de tutun importat. n secolul al XVIlea sau
dezvoltat marile companii, societi pe aciuni care obineau monopolul
comerului n anumite ri. Am vorbit mai nainte de Merchant
Adventurers care controlau mai ales comerul pe fluviile germane, Rinul
i Elba. O alt companie comercial se ocupa de comerul pe Baltica.
Compania moscovit avea monopolul comerului cu Rusia, Armenia,
Persia i Caspica. O companie a Levantului exploata Turcia. Tocmai pe la
sfritul domniei Elisabetei, n 1600, fu fondat East India Company,
singura care avea dreptul s fac nego cu insulele i porturile din Asia,
Africa i America, de la Capul Bunei Sperane pn la strmtoarea Ma
gellan. Aceast societate avea s intre n rivalitate militar cu portughezii
i olandezii. Mult mai mult snge sa vrsat n legtur cu cuioarele
dect n luptele dinastice", scrie Thorold Rogers. Sistemul marilor
companii, care strneau n acelai timp dorina de cucerire i aviditatea
comercial, era, dintre toate formele de colonizare, cea mai periculoas
pentru indigeni i cea mai puin controlabil pentru guvernmntul
naional.
X
ELISABETA SI MARIA STUART
I. Dup eecul lui Eduard I, Scoia reuise s rmn independent
fa de regii englezi. Brutal, nedisciplinat, nobilimea scoian rmnea
cu totul feudal. La putere era dinastia regilor Stuari, care descindeau,
prin Robert the Stewart, din familia Bruce. Aceast dinastie se sprijinea
pe biserica catolic i pe aliana cu Frana, ceea ce nu putea s nu
neliniteasc Anglia. Stuarii, tot att de cultivai ca i dinastia
Tudorilor, interesai de teologie, de poezie, de arhitectur i chiar de
farmacie, nu ascundeau sub aceast strlucitoare aparen un bunsim
realist, ca verii lor din Anglia. Henric al VIIlea al Angliei i dduse n
cstorie lui Iacob al IVlea Stuart pe fiica sa Margareta. Nu v temei
lau ntrebat sfetnicii si c prin aceast cstorie coroana Angliei va
ncpea n minile unui scoian? n cazul acesta rspunse el Scoia
va fi anexat Angliei". Margareta Tudor a dat natere lui Iacob al Vlea
Stuart, i din cstoria lui Iacob al Vlea cu franceza Maria de Guise sa
nscut Maria Stuart, care a venit pe lume puin timp naintea morii
tatlui su, trezinduse, nc din leagn, regina unui popor crncen.
Mamsa, Guise, regenta Scoiei, o crescuse n Frana, unde devenise o
tnr cu obrazul prelung i palid, ai crei ochi frumoi i plcur
delfinului Francisc. Abia se cstoriser cnd socrul ei, Henric al IIlea,
muri, astfel c Maria Stuart, regina Scoiei, se vzu i regina Franei. Or,
ea era, ca rud de snge a dinastiei Tudor, cea mai apropiat
motenitoare a tronului Angliei i poate chiar regina Angliei, dac
Elisabeta era considerat bastard. i poate imagina oricine importana
pe care o ddea ntreaga Europ faptelor i sentimentelor acestei tinere
femei, suveran peste trei regate. n 1560, soul ei, tuberculos, muri de o
boal de urechi faciunea Guise pierdu n Frana toat puterea i Maria
Stuart trebui s se ntoarc n Scoia.
II. Ea trebuia s domneasc peste o ar foarte puin fcut ca so
primeasc. Noua religie reformat exercitase o atracie imediat i
asupra poporului scoian, cruia, srac i sobru, nui plcuse niciodat
modul de via feudal al episcopilor catolici, i asupra nobililor scoieni,
care, ademenii de pilda englezilor, rvneau s prade mnstirile. O serie
de revoluii i contrarevoluii religioase se terminase, graie sprijinului
Elisabetei, prin victoria partidei protestante, a Congregaiei Domnului,
asociaie semipolitic, semireligioas, n care erau reprezentai poporul,
biserica i nobilii, acetia din urm fcndui jocul sub titlul de lorzi ai
congregaiei. Cardinalul
182
fusese mutilat i aruncat pe fereastr din
182
David Beaton (sau Beatoun, sau Bethune) cardinal i arhiepiscop primat de Saint
Andrews, a fost ucis n 1546
palatul su din SaintAndrews.
Un jurmnt solemn, sau covenant, prestat i respectat cu
seriozitatea caracteristic acestei seminii, legase ntre ei i cu Dumnezeu
pe toi protestanii Scoiei. Adevratul stpn al Scoiei era, pe vremea
rentoarcerii Mariei Stuart (1561), un pastor, John Knox, om redutabil
prin fora i ngustimea credinei sale i a crui bolovnoas elocven
biblic plcea compatrioilor si. Knox fusese preot catolic, apoi anglican.
El este acela care la constrns pe Cranmer s suprime ngenuncherea n
Prayer Book, ediia a doua. Dup moartea cardinalului a fost fcut pri
zonier la castelul din SaintAndrews de ctre trupele franceze trimise n
ajutorul acestuia i a stat nousprezece luni pe galerele regelui Franei.
Pe vremea Mariei Tudor trise la Geneva i fusese cucerit pe deantregul
de doctrina calvinist. Ca i Calvin, Knox credea n predestinaie el
gndea c adevrul religios trebuie cutat numai n scripturi, fr
amestecul nici unei dogme introduse de oameni cultul trebuia s fie
auster, fr pomp i fr icoane instituia calvinist Patriarhii
bisericii" trebuia s nlocuiasc pe episcopi i arhiepiscopi n fine, c el,
John Knox, era unul din alei i inspirat direct de Dumnezeu.
Convingndui de toate acestea pe scoieni, fcuse din Kirka scoian o
biseric presbiterian, fr ierarhie, cu totul democratic. n fiecare
parohie credincioii i numeau pastorii lor i, n adunrile generale ale
bisericii, pastorii i lairdii
183
laici edeau alturi. Aliana dintre squires i
oreni n vederea controlului asupra coroanei, alian care n Anglia se
ncarnase n parlament, lu n Scoia forma unei adunri ecleziastice.
Aici biserica era statul.
III. John Knox avea mai multe motive puternice so urasc pe Maria
Stuart. Era catolic, i Knox strivea sub pioasa sa furie pe femeia
cardinal", era femeie, i el scrisese n timpul Mariei Tudor i Mariei de
Guise un pamflet mpotriva reginelor i a regentelor: The First Blast of the
Trumpet against the monstruous Regiment of Women
184
n sfrit, ea
fusese regina Franei, i Knox nu cunoscuse din Frana dect ocnele
sale. Aflnd de moartea lui Francisc al IIlea, a spus: Dumnezeu nea
prilejuit o vesel mntuire, cci soul suveranei noastre a murit de o
boal de urechi, a acelor urechi surde care nau vrut s aud niciodat
adevrul". n clipa cnd Maria Stuart, ntorcnduse n Scoia, debarc, o
cea deas acoperea portul. nsi faa cerului ne arat destul de
limpede a spus Knox ce ne aduce n ar femeia aceasta". Ea aducea
tineree, graie, poezie a gsit violen, fanatism i ur. Supuii si o
primir mai nti cu mari demonstraii, dar aceste demonstraii nsei
erau fcute so sperie pe tnra femeie. Sub ferestrele sale sau cntat
toat noaptea psalmi. Pe drumul pe care nainta cortegiul se nlaser
183
Moieri (n Scoia).
184
ntiul sunet de trmbi mpotriva monstruoasei guvernri a femeilor.
podiumuri pe care se reprezentau, n tablouri vesele, idolatri ari de vii
pentru pcatele lor. n prima duminic, cnd regina puse un preot s
citeasc liturghia la palat, cucernicii din jurul ei erau sl ucid. Maria,
cu o rbdare surprinztoare la o tnr de optsprezece ani, ctig
ncetul cu ncetul teren. Vorbea puin, participa la lucrrile Consiliului
ocupnduse cu un lucru de mn i, prin farmecul ei, cucerea pe unii
nobili protestani. Chiar i pe John Knox la primit cu bunvoin. n
schimb, el ia vorbit de datoria oricrui supus de a se rscula mpotriva
unui principe nelegiuit, aa cum ne arat Biblia c sa ntmplat cu Isaia
i Iezechia, Daniil i Nabucodonosor, dndui i multe alte exemple
preioase. Ea nu ntlnise niciodat un profet i a rmas uluit i,
desigur, consternat.
Vd c supuii mei ia spus ea cu tristee v ascult pe
dumneavoastr, i nu pe mine". El i rspunse c se mrginea s cear
prinului i poporului s asculte amndoi de Dumnezeu. Apoi i inu o
predic cu privire la liturghie, ceremonie care, afirm el, nu este
prevzut n scripturi. Ea nu era teolog, dar ia dat un rspuns
fermector: Dac acei pe care iam ascultat alt dat ar fi aci, var
rspunde ei". Knox plec, urndui s reueasc tot att de bine n
Scoia precum Debora n comunitatea fiilor lui Israil"
185
.
IV. Raporturile dintre Maria i Elisabeta erau complexe. La
conflictele politice se adaug i gelozia feminin. Cnd veni la Londra
Melville, ambasadorul Mariei, Elisabeta fcu tot ce ia stat n putin ca
sl seduc. i vorbi n toate limbile pe care le cunotea, cnt din lut,
ntrebndul dac i Maria cnt att de frumos dans n faa
scoianului i spuse ci sigur c Maria nu dansa att de graios voi s
tie dac prul ei blond rocat nu era mai frumos dect prul castaniu al
Mariei. Melville iei din ncurctur spunnd c Elisabeta era cea mai
frumoas dintre reginele Angliei i Maria cea mai frumoas dintre
reginele Scoiei. Elisabeta l mai ntreb cine era mai nalt dintre ele
dou. Maria Stuart, desigur. Atunci spuse Elisabeta e prea nalt".
John Knox ar fi gsit n aceste vorbe ale unui ef de stat argumentele
mpotriva monstruoasei guvernri a femeilor". Dar la Elisabeta
frivolitatea nu era dect o masc agreabil. n problema succesiunii
rmase neclintit. Ea nu putea admite ca regina Scoiei si spun
regina Angliei, nici s pun alturi pe stema ei cele dou regate, chiar
dac Maria nu lua nici o msur pentru ai valorifica drepturile.
O astfel de pretenie ar fi putut submina n mod periculos loialismul
catolicilor englezi, i asta cu att mai mult cu ct cea mai mare parte a
catolicilor se aflau la nord, aproape de frontiera cu Scoia. Dac Maria s
ar cstori cu un prin catolic, francez sau spaniol, Anglia se putea teme
185
Debora, profet biblic, datorit inspiraiei creia evreii ar fi repurtat o victorie
asupra canaaniilor (Cartea judectorilor. 45).
de o nou Maria Tudor. n schimb, dac Maria Stuart voia s se lase
mritat cu un protestant englez, ales de Elisabeta, aceasta era gata s
declare c, dup moartea ei, succesiunea i va reveni Mariei i c o va
sprijini cu sfaturile sale.
V. ntre cele dou regine ncepu o coresponden amical, n care
Elisabeta, jucnd pe sora mai mare, o copleea pe varsa cu proverbe
pline de tlc: Ocolete tufiurile, sar putea ca un spin s te nepe n
clci... Piatra cade adesea pe capul celuia care a aruncato". Sfaturi
banale, dar poate utile, cci Maria, dup ce dovedise la nceput atta
rbdare, se lsa acum n prada nervilor. Cnd John Knox, care continua
so judece cu o autoritate att de sever ca i cum ar fi fcut parte din
Consiliul Privat al lui Dumnezeu", predic mpotriva eventualei cstorii
a reginei cu un papista, l chem la dnsa ii vorbi mult i cu violen.
Am suportat spuse ea felul dumneavoastr aspru de a vorbi
mpotriva mea i a unchilor mei. Am ncercat s v fiu pe plac prin toate
mijloacele posibile. Vam primit ori de cte ori ai avut pofta s m admo
nestai. i totui, nu pot s triesc n pace cu dumneavoastr. Jur n
faa lui Dumnezeu c voi fi ntro zi rzbunat". n clipa aceea cuvintele i
sau pierdut n hohote de plns i pajul abia gsi attea batiste ctei
fur de trebuin ca si tearg ochii.
VI. Puine femei au dreptul la mai mult indulgen dect Maria
Stuart, aruncat att de tnr i fr sfetnici credincioi, ntro vreme
romanioas i brutal, printre nobili fr scrupule i predicatori
inumani. Curajul ei a ajutato s ctige n prima etap. ndat ce ls
femeia din ea s aib prioritate fa de suveran, ncepu s adune greeli
peste greeli. C a refuzat sl ia de brbat pe frumosul Leicester, pe care
il recomandase Elisabeta, era firesc navea nici o poft s culeag pe
fotii curtezani ai verioarei sale i, de altminterea, Leicester ar fi fost un
rege nepriceput. Darnley, pe carel alese ea, era i mai nepriceput e
drept c i el descindea din familia Tudor i trupul su tnr nu era
lipsit de graie, dar avea un suflet josnic, o inim la, l apucau furii
subite, i Maria se plictisi de el tot att de repede cum se ndrgostise.
Maria comise atunci nebunia de ai lua drept sfetnic un mic muzicant
italian, venit n Scoia o dat cu suita ducelui de Savoia, un anume
David Rizzio. Seniorii de la curte, exasperai c un parvenit e preferat n
locul lor, jurar s se rzbune. mpreun cu Darnley, puser la cale o
conspiraie pentru a se descotorosi de Rizzio il uciser chiar n faa
Mariei, pe cnd lua cina cu ea. Peste trei luni ea ddu natere unui biat
care avea s fie Iacob al VIlea al Scoiei i Iacob I al Angliei i despre
care se spunea atunci c e copilul lui Rizzio. Situaia Mariei devenea
insuportabil. l ura pe brbatul su Darnley iubea la nebunie pe cel
mai groaznic dintre seniorii scoieni, pe contele de Bothwell, care o
violase, apoi o cucerise, i pe care toat Scoia l dispreuia. Bothwell
pregti uciderea regelui. Oare cu complicitatea Mariei Stuart? Lucru cert
este c regina la instalat pe Darnley, care era bolnav, ntro cas izolat
la ar, n apropierea Edinburgului, la Kirko'Field ea l prsi seara n
cursul nopii casa sri n aer, i Darnley fu gsit mort n grdin. Nimeni
nu se ndoia de vinovia lui Bothwell. Or, regina, trei luni dup uciderea
brbatului su, se cstori cu asasinul. Era mai mult dect putea
suporta opinia public, chiar n secolul al XVIlea. Papa, Spania, Frana,
toi prietenii o prsir pe Maria. Unii scoieni se rscular. Dup un
scurt conflict, Bothwell, destul de la, fugi, iar Maria fu readus la
Edinburg, ca prizonier, de soldaii care strigau: La rug cu trfa!". Maria
fu detronat n favoarea fiului su Iacob al VIlea, istoria ei dovedind,
spunea ambasadorul veneian, c "treburile statului nu constituie o
meserie pentru o femeie".
VII. Ar fi fost, desigur, executat dac Elisabeta nar fi protejato,
spre marea desperare a lui Cecil i a lui Walsingham, care nui puteau
explica politica stpnei lor dect prin oroarea pe care o avea fa de
rebelii scoieni i prin dorina de a nu oferi supuilor un spectacol i un
exemplu de regin decapitat. n sfrit, dup zece luni i jumtate de
captivitate la Loch Leven, Maria fugi clare, n 1568, i ajunse n Anglia.
Ce avea s fac Elisabeta? Trebuia s tolereze n regatul su prezena
unei pretendente att de periculoase? Niciodat aceast mare artist a
ezitrii na ovit vreme att de ndelungat. Consilierii si ar fi tratato
pe Maria fr nici o mil. O cerea raiunea de stat. John Knox scria:
Dac nu vei lovi la rdcin, ramurile care par moarte vor nmuguri din
nou". Maria ceru ca Elisabeta s deschid o anchet asupra actelor
comise de rebelii scoieni Elisabeta accept, dar ordon membrilor
comisiei s extind ancheta i cu privire la moartea lui Darnley, pentru
ca, spunea ea, s nu mai apese nici o bnuial asupra sorei sale". Nite
scrisori care dovedeau vinovia Mariei, faimoasele scrisori din caset",
fur invocate mpotriva reginei Scoiei. Aceasta spuse c scrisorile erau
false. Membrii comisiei, prudeni, declarar c ancheta nu dovedise
nimic nici mpotriva rebelilor, nici mpotriva Mariei. Elisabeta o reinu ca
prizonier i nu poate fi de loc blamat, cci nefericita regin a Scoiei
fusese i continua s fie implicat n toate conspiraiile. Fa de numrul
comploturilor ale cror fire lea inut Maria, blndeea Elisabetei
strnete admiraie. Pentru Maria Stuart sau rsculat catolicii din nord,
pentru ea a murit ducele de Norfolk. Ea ncuraja att Spania ct i
Frana, pe ducele d'Alenon, ca i pe Don Juan de Austria. Ea conspira
cu papa mpotriva Elisabetei prin intermediul bancherilor florentini.
Camera Comunelor ceru capul ei Walsingham nui spunea altfel dect
the bosom serpent
186
. E n afar de orice ndoial c Elisabeta ar fi avut
186
arpele adpostit la sn
zeci de motive serioase ca s ordone executarea frumoasei sale verioare.
Dar a refuzat.
VIII. 15681587. Frumoasa amazoan cu tenul palid deveni o femeie
matur i bolnav prul castaniu ncrunea. Maria, prizonier, broda
lucruoare pentru Elisabeta i, incorijibil, complota. Elisabeta
mbtrnea era sigur acum c nu va mai avea copii problema
succesiunii devenea din ce n ce mai grav. Dup o att de lung
captivitate, papa i biserica uitaser c Maria se fcuse vinovat de
adulter, poate i de omucidere, i din nou i puneau n ea mari
sperane. Bunii protestani se neliniteau de scadena att de apropiat.
Walsingham, care o pndea pe Maria, i intercepta regulat
corespondena. Dup douzeci de ani de captivitate, ea se inea nc de
planul ei", care nu era altceva dect pieirea Elisabetei. Or, n 1587 prea
c se apropie un rzboi cu Spania. Trebuia mai nti, se gndea
Walsingham, nainte de a se angaja, s se suprime cauzele primejdiei
dinuntru. Un agent provocator se nsrcin so atrag pe Maria ntro
capcan. Sa lsat prins fr ezitare. Un grup de tineri puseser la cale
uciderea Elisabetei, eful lor trimise Mariei o scrisoare, firete
interceptat, n care o ncunotina de asasinat ii cerea prerea.
Dumanii Mariei ateptau plini de nelinite rspunsul ei. Nau fost
dezamgii. Ea aproba omorul i le ddea chiar sfaturi ucigailor.
Walsingham triumfa. Maria fu judecat la Fotheringay i fu gsit
vinovat n unanimitate. Camera Comunelor ceru imediata ei execuie.
Chiar i fiul ei Iacob nu uita c moartea Mariei i asigura tronul Angliei.
Religia mea ma fcut s ursc ntotdeauna comportarea ei, dei
onoarea m obliga si apr viaa..." Elisabeta ezita i acum. De ce sen
timent asculta ea? Clemen real? Groaz de aceast aciune? Team
pentru propria mntuire? n cele din urm semn ordinul de execuie.
Clul se vzu silit s repete de trei ori lovitura de sabie, pentru ai tia
capul (8 februarie 1587). Tragediile din tineree ale Mariei Stuart
fuseser uitate, i n ochii catolicilor a devenit o sfnt.
IX. Elisabeta a trit pn la aptezeci de ani, vrst foarte naintat
pentru acele vremuri, i pn n ultima zi a fost sclipitoare, a dansat, a
flirtat. Burleigh
187
murise naintea ei i regina la nlocuit cu al doilea fiu
al acestuia, cu Robert Cecil. Lui Leicester i urmase, n graiile btrnei
femei, ginerele acestuia, contele de Essex. Era mldios i seductor, dar
arogant i avea un caracter ascuns. mbtat de sentimentul tulbure pe
carel avea regina pentru el i care cuprindea n acelai timp grij
matern, tandre i senzualitate, ncurajat i de o glorioas expediie la
Cadix, care fcuse din el idolul poporului englez, devenise de nesuportat.
187
Alt grafie a numelui Burghley
Cu toate c o trata pe regin cu o impertinen i o violen ne
maipomenit, ea l ierta ntotdeauna. i juc ultima carte cnd ceru
comanda armatei trimis de Elisabeta ca s nbue revolta irlandez
provocat de spanioli (1594).
n general, el se comport ca un copil alintat i ca un trdtor,
visnd s se ntoarc cu trupele sale la Londra ca so detroneze pe
suveran, trimindui n acelai timp scrisori surescitate i ptimae.
Elisabeta l judeca acum cu bunsim: Ai avut ceai cerut: alegerea
momentului... mai mult putere i autoritate dect a avut cineva
vreodat"'. Cnd, prsindui postul, se ntoarse i ncerc s
organizeze un complot pentru a o nchide i, la nevoie, pentru a o
asasina, ea l ls n voia soartei. Acei care se ating de sceptrul prinilor
nu merit nici o mil", spuse ea. Frumosul Essex fu decapitat n Turn i
avu un sfrit umil i pios.
X. Moartea lui nvlui cu o umbr de melancolie ultimii ani ai
reginei. Ea i vopsea nc prul ntro culoare pe care natura na fcut
o niciodat" se acoperea de perle i diamante, de stofe din fire de argint
i aur mai primea omagiile parlamentului i i promitea s abroge
monopolurile care mbogiser prea muli curtezani ddea mna s io
srute tuturor gentilomilor din Camera Comunelor, pentru c se gndea
ci ia rmas bun de la ultimul su parlament uneori mai dansa chiar
i o courante"
188
. Dar imediat se ntindea pe perne se apropia sfritul
i ea l simea. Totui se ncpnase s refuze numirea unui succesor.
tia c va fi Iacob al VIlea al Scoiei, fiul Mariei Stuart, i c minitrii si
au i nceput o coresponden cu Edinburgul. Nu vorbea niciodat de
asta. Video et taceo fusese ntotdeauna deviza ei. ntro zi de ianuarie a
anului 1603 se simi mai ru, se culc, refuz so vad un medic, l
desemn n sfrit pe Iacob ca urmaul ei i, ntorcnduse cu faa la
perete, czu ntro letargie din care nu se mai trezi.
XI
ANGLIA N EPOCA ELISABETAN
I. Trupurile elisabetanilor erau fcute la fel ca i ale noastre. Aveau
aceleai creiere, aceleai inimi, aceiai rinichi i, fr ndoial, ncercau
cam aceleai pasiuni ca i descendenii lor. Dar ei deformau att de bine
linia acestor trupuri prin curbele i unghiurile vemintelor lor i
firescul pasiunilor prin strlucirea metaforelor c muli istorici iau
considerat nite montri. n special a strnit uimire contrastul dintre
188
Dans vechi, destul de viu, la mod n secolele XVI XVII
gingia poemelor lor i cruzimea spectacolelor, dintre luxul costumelor
i murdria vieii lor. Dar orice epoc ofer asemenea surprize i istoricii
viitorului nu vor ntmpina mai puine greuti s mpace inteligena
savanilor i ptrunderea romancierilor notri cu stupiditatea economiei
i slbticia rzboaielor noastre. Ucenicii i cpitanii care traversau
Tamisa ca s vad, la Teatrul Globului, o comedie de Shakespeare erau
aceiai care priveau cu plcere un nenorocit de urs hruit de o ceat de
cini sau care contemplau sngerosul supliciu al unui trdtor.
Obinuina ia fcut insensibili, ntocmai ca pe Essex sau Carlisle,
brbai att de rafinai, care se mpcau cu mirosul urt al strzilor din
Londra, aa dup cum cutare estet al timpurilor noastre accept filozofia
politic cea mai dur i sngeroasele ei consecine.
II. Deoarece reginei i plcea luxul, i ara, de altfel, se mbogea,
moda a fost pentru elisabetani un tiran pretenios i capricios. Inventate
n Frana, turnurile la rochii se lrgiser ntratt, nct deveniser ca o
mas pe care se odihneau braele. Deasupra acestui vast clopot, un
corset din balene sau din oel le fcea femeilor o talie de viespe. Gulere
imense, importate din Spania, erau nepenite cu un fir de oel sau cu
scrobeal, invenie drceasc pe care o introdusese n Anglia nevasta
vizitiului olandez al reginei. Cele mai scumpe stofe, catifele, damascuri,
postavuri din fire de aur i argint erau folosite pentru rochiile doamnelor
i pentru tunicile brbailor. Marii seniori, n divertismentele lor mi
tologice, se luau la ntrecere n ce privete imaginaia cu poeii, care,
adeseori, erau ei nii mari seniori. Luxul i confortul ptrundeau n
casele gentryei i ale orenilor. O doamn de rang mare, nainte de a se
scula din pat, cerea ca pajul si aprind focul n camer nainte de a se
culca i cerea cameristei si nclzeasc patul cu o sticl cu ap cald.
La ar pretutindeni se ridicau noi castele, n care arhitectura italian se
mbina cu goticul tradiional. n grdini, ca i n interiorul caselor se
urmrea simetria planurilor i varietatea ornamentelor. Tisa i meriorul
erau tunse n form de sfere i spirale. Limbajul cavalerilor i al doamne
lor era tot aa de ciudat ntortocheat ca i arborii din grdina lor.
Euphues a lui Lyly
189
fusese publicat n 1580 i orice femeie cultivat se
flea c este eufuistic. Plcerea de a nscoci cuvinte i anumite n
torsturi, beia pe care o procura rennoirea limbii ddeau natere unei
preioziti ntlnite n poeme, ca i n vorbire i care mergea de la
fermector la ridicol fr a fi ntotdeauna uor s se poat distinge
frontiera dintre ele.
III. Dac cei de la curte i cteva spirite cultivate citeau pe sir Philip
189
John Lyly (15541606) poet i scriitor de factur aristocratic
Sydney i pe sir Thomas Wyatt, pe Spenser, pe Marlowe
190
i sonetele lui
Shakespeare, sub aceast suprafa irizat continua s circule marele
curent puritan. Biblioteca adunat de lady Hoby, al crei catalog l avem,
se compunea mai ales din cri religioase: Biblia i Cartea martirilor lui
Foxe constituiau baza lor solid. Autorul cel mai citit pe vremea lui
Shakespeare era reverendul Henry Smith"
191
. n afar de predici, erau
editate mai ales balade rimate asupra evenimentelor zilei sau pamflete
religioase ca manifestele puritane publicate sub pseudonimul Martin
Marprelate. Poemele nu gseau prea muli lectori, dar scriitorii eli
sabetani triau mai mult din darurile protectorilor crora le dedicau
operele lor dect din vnzarea crilor. O pies de teatru era pltit cu
ase pn la zece livre, i un dramaturg puin mai activ scria vreo zece
pn la dousprezece pe an. n sfrit, se vindeau la Londra multe opere
traduse din italian i francez, ca de pild Povestirile lui Boccaccio i
Eseurile lui Montaigne. n scrierile autorilor strini, Spenser i
Shakespeare gseau teme la care adugau, pentru a le da un farmec
specific englez, gravitatea melancolic proprie naiunii lor, poezia sa
rustic, filozofia sa familiar i serioas.
IV. Sub domnia Elisabetei, teatrul a ajuns s ocupe n Anglia un loc
de seam n viaa Londrei. nc de pe vremea lui Henric al VIIlea existau
trupe de comedie, dar puine teatre permanente. Trupele acelea jucau n
curile hanurilor sau n vestibulele conacurilor. Cnd autoritile din
City, devenite puritane, i expulzar pe comedieni, acetia se refugiar la
sud de Tamisa, n afara jurisdiciei lorduluiprimar. Atunci se construir
mai multe teatre, dintre care cel mai celebru este Globul", din care
Shakespeare poseda o zecime. Oamenii iau cu uurin drept trstur
permanent un detaliu nscut la ntmplare. Constructorii primelor
teatre ncercar aproape toi s reproduc curtea hanului, cu galeria sa
exterioar mergnd dea lungul camerelor. Aceast galerie putea uor
reprezenta cnd balconul camerei unei doamne, cnd vrful unui turn.
Spectatorii plteau un penny ca s intre, ase penny pn la un iling ca
s aib un loc pe care s ad, fie pe scen, fie n galerie, care, n amin
tirea hanului iniial, rmnea mprit n camere, de unde, probabil,
provin lojile noastre. Reprezentaia se anuna cu sunete de trompete, aa
cum se obinuiete i astzi n faa barcilor din blciuri. Publicul,
compus din ucenici, studeni n drept, soldai i gentilomi, era inteligent
190
Philip Sydney (15541586), Thomas Wyatt (15031542), Edmund Spenser (1552
1599) i Christopher Marlowe (1564 1593) poei renascentiti englezi. Ultimul la
inspirat pe Shakespeare n unele lucrri (Negutorul din Veneia"), fcnduse chiar
speculaii asupra unei posibile identiti ntre el i Shakespeare. Fiul lui Thomas Wyatt
pe carel chema la fel, a condus n 1554 rscoala euat mpotriva cstoriei Mariei
Tudor cu Filip, viitorul rege al Spaniei. Cf. cartea a IVa, cap. VII, III.
191
Henry Smith, supranumit Silvertongued" (Limb de argint") autor i predicator
puritan (15501591).
i serios. i plcea o melodram foarte sngeroas, dar se dovedea ca
pabil s neleag i piesele cele mai poetice ale lui Marlowe, Ben Jonson
sau Shakespeare.
V. Despre William Shakespeare, care a dat via unei lumi ntregi,
cum sar putea vorbi n cteva rnduri? A fost superior tuturor celorlali
autori dramatici de pe vremea lui? Lucrul e sigur, dei i acetia au fost
foarte remarcabili. Nici unul ns na parcurs o gam de tonuri, de
genuri i de subiecte att de larg nimeni na tiut s mbine ntrun
mod att de fericit poezia cea mai fantastic i construcia cea mai
solid nimeni na exprimat asupra naturii i pasiunii oamenilor gnduri
att de profunde ntro limb att de viguroas. Superioritatea lui ia fost
recunoscut de contemporani? Nu att de unanim cum io recunoatem
noi astzi. Cnd acest autoractor a nceput, prin 1590, s ofere
manuscrise companiilor de comediani, n concuren cu erudiii poei ai
universitilor, a strnit gelozia acestora. Dar publicului i plceau
piesele lui. ntrun mic manual de literatur publicat n 1598, Palladis
Tamia
192
, autorul, cnd ajunge la tragedie i comedie, vorbete de
Shakespeare ca de cel mai minunat n ambele genuri" i unul din cei
mai pasionai dintre noi n a zugrvi tristeea pricinuit de ncurcturile
dragostei". Dac muzele ar putea vorbi englezete spune autorul , ar
vorbi n frumoasa limb a lui Shakespeare". Prieten cu oamenii de la
curte, participnd la viaa lor n timpul ultimei perioade de domnie a
Elisabetei, Shakespeare tia s descrie, tot att de bine ca pasiunile
dragostei, i acelea ale ambiiei, precum i zbuciumul celor aflai la
putere. nelepciunea unui popor e alctuit din adevruri comune
crora marii scriitori au tiut s le dea o form deosebit. nelepciunea
poporului englez, instinctiv, poetic i uneori inconstant, i datoreaz
lui Shakespeare ceea ce poporul francez le datoreaz moralitilor si.
VI. Anglia lui Shakespeare i apare toat fremtnd de poeme i de
cntece, ii imaginezi cu plcere pe cel mai nensemnat ucenic sau pe
cel mai simplu stean din vremea aceea cntnd la viol sau compunnd
madrigale. Fr ndoial c nu trebuie s exagerm poezia i veselia
Angliei elisabetane. Viaa era aspr pentru mase, la fel i chiar mai mult
dect astzi. Se vd n piesele lui Shakespeare rance active, cu nasul
rou, care n toiul iernii car glei cu lapte ngheat i au minile
crpate de la splatul rufriei grosolane
193
. Cu toate c preul grului
192
Tezaurul zeiei Pallas (adic al nelepciunii), de Francis Meres
193
Aluzie, probabil, la cupletul Iarna", de la sfritul comediei Love's Labour's Lost
(Chinurile zadarnice ale dragostei) n care se vorbete de laptele care nghea n
gleat" i de nasul rou i jupuit al Marianei". Dac la acest pasaj din piesele lui
Shakespeare sa gndit autorul, el nu e dintre cele mai semnificative pentru viaa
crescuse n urma scderii valorii aurului, satele sufereau din cauza
omajului, fiind nevoie s se edicteze spre sfritul domniei, n 1597 i
1601, dou importante legi cu privire la sraci. Squirii, a cror putere
cretea, se artau adesea duri, i prigoana religioas era de temut pentru
cine voia s gndeasc n mod liber. Dar existau i proprietari cretini
care se dovedeau ospitalieri i binevoitori. Domeniile, ca i satele, i
satisfceau nc necesitile prin propriile lor mijloace. O bun
gospodin, lady sau arenda, i fcea totul singur, de la dulcea
pn la lumnri. Serbrile cmpeneti erau pline de farmec
supravieuiau vechi tradiii pgne, ca de pild dansul de arminden
(Maypole), n jurul unui stlp mpodobit cu flori i ramuri verzi, care
evocau sosirea primverii i a patelui primitiv. Stenii montau comedii
cu mult iscusin, cum nea artat att de bine Shakespeare n Visul
unei nopi de var, i strinii remarcau c englezii erau pe atunci poporul
cel mai muzical din lume. Nu numai c poporul acesta a dat compozitori
ca admirabilul Byrd, dar aproape n toate casele se vedeau lute, viole,
clavecine i cri de muzic. Toi vizitatorii i muli servitori erau n stare
s descifreze un cntec i si ocupe locul ntrun cor de trei sau patru
voci.
VII. Acest gust pentru poezie i muzic presupune o educaie destul
de avansat. Ea nu lipsea elisabetanilor. Dup Winchester i Eton,
filantropi bogai fondar noi Public Schools: Rugby n 1567, Harrow n
1590. n principiu colile erau gratuite i destinate copiilor din
vecintate, fondatorul pltind salariul nvtorilor i hrana copiilor.
Singurii care i plteau ntreinerea erau cei strini de inut, aproape
ntotdeauna fii de mari seniori sau de oreni bogai. Puin cte puin
strinii devenir mai numeroi, i coala funciona numai pentru ei,
Harrow, de pild, rmnnd numai cu patruzeci de elevi gratuii (free
scholars). Educaia elementar se fcea n coli mici (petty schools), mai
ales de femei, care nvau pe copii alfabetul i noiuni elementare de
scriere, ele nile netiind mai mult. Dun aceea copilul se ducea la
Grammar School, coli conduse, uneori chiar i la ar, de adevrai
erudii. Existau pe atunci pn i n cele mai mici orae din provincie
oameni de nalt cultur. Dintre prietenii familiei Shakespeare, la
StratfordonAvon, unul era liceniat n litere (Master of Arts) al
Universitii din Oxford un altul citea latinete de plcere. Istoricii
literari se mirau odinioar de cunotinele lui Shakespeare, actor de
condiie modest. Dar erau cunotine pe care le poseda pe vremea aceea
marele public, n special cel din Londra. Dac se rsfoiesc crile care au
aparinut unor brbai sau femei de pe acele timpuri, se vd marginile
acoperite de note scrise n limba latin, tot att de remarcabile prin
seriozitatea formei ct i prin vigoarea gndirii, i trebuie s recunoti c,
aspr a maselor".
dac metodele tiinifice sunt astzi mai eficace dect pe timpul
elisabetanilor, inteligena i gustul lor erau superioare inteligenei i
gustului pe care le posed, n timpul de fa, persoanele din aceeai
clas.
XII
CONCLUZII
I. Aadar, Anglia produce, n secolul al XVIlea, o art i o literatur
care i sunt specifice. Ea a preluat din Renaterea european ceea ce se
potrivea geniului su, apoi sa desprit de continent. Totul a contribuit,
pe vremea dinastiei Tudor, so fac mai insular: progresul limbii
naionale, construcia unei flote puternice, ruptura cu biserica roman.
Dac citim n Memoriile lui Sully
194
relatarea unei ambasade franceze la
Londra de la nceputul secolului urmtor, ne putem da seama de violena
xenofobiei engleze de atunci: E sigur c englezii ne ursc scrie Sully ,
i cu o ur att de puternic i att de general, c ai fi tentat so treci n
numrul aptitudinilor fireti ale acestui popor. E mai sigur ci efectul
orgoliului i nfumurrii sale pentru c nu exist n Europa un popor
mai trufa, mai dispreuitor, mai exaltat de ideea perfeciunii sale. Dac
ar fi s li se dea crezare, spiritul i raiunea nu se gsesc dect la ei ei
i ador toate prerile i dispreuiesc opiniile tuturor celorlalte naiuni
i nu le vine niciodat n gnd si asculte pe alii sau s se ndoiasc de
ei nii. De altfel, prin felul lor de a fi, i stric mai mult lor dect nou.
Ei sunt, din pricina asta, la discreia tuturor capriciilor lor. nconjurai
de mare, sar zice c sau molipsit de ntreaga ei nestatornicie". Unul din
secretele popularitii dinastiei Tudorilor este arta cu care au flatat
prejudecile insulare i orgoliul supuilor lor.
II. Guvernarea regilor Tudor a fost o guvernare de mn forte, dar
fora ei nu io ddea nici armata, nici poliia. Sprijininduse pe opinia
public, pe yeomeni, pe arendai, pe negustori, ei au acaparat puterea
spiritual. Regii Franei i ai Spaniei sau aliat cu biserica roman
pentru a crea monarhii absolute regii Angliei sau aliat cu parlamentul
pentru a alunga biserica Romei i a deveni ei nii efi ai unei biserici
naionale. Adeziunea lor la Reform ar fi adus ruina Angliei dac cele
dou mari puteri catolice sar fi neles s zdrobeasc acest mic regat.
Rivalitatea dintre dinastiile Habsburg i Valois a salvat dinastia
Tudorilor. Mulumit discordiilor din Europa, Anglia a putut practica
194
Maximilien de Bthune, duce de Sully (15601641) remarcabil om de stat francez,
ministru al regelui Henric al IVlea, dup moartea cruia (1610) sa retras din viaa
politic
politica balanei puterii", carei este impus de situaia sa i care const
n a aa mpotriva statului cel mai puternic de pe continent coaliiile,
crora ea le aduce sprijinul bogiei i al flotelor sale. Ea nu duce nc,
pe vremea Elisabetei, o politic imperial, i nimeni nui imagineaz n
secolul al XVIlea c teritoriile de peste ocean, rvnite atunci numai
pentru bogiile lor, ar putea deveni ntro zi colonii de populat.
III. Visul roman i cretin al unui imperiu european nu mai
obsedeaz la nceputul secolului al XVIIlea minile suveranilor. Fora
statului naional a devenit singurul scop al eforturilor lor. Aceast for
ia forme diverse. n Frana i n Spania, puterea central se exercit de
funcionari, ei nii susinui de soldai n Anglia, instituiile locale din
evul mediu iau pstrat ntregul prestigiu. Parlamentul, agent de
legtur ntre rege i opinia public a comitatelor, oraelor i satelor, a
fost respectat de dinastia Tudorilor. Henric al VIIIlea sa folosit de
parlament pentru a impune acceptarea reformei sale religioase. Elisabeta
a linguit parlamentul su cu o struin care ngduie si imaginezi
puterea lui. n 1583, adic atunci cnd regina era n culmea puterii sale,
sir Thomas Smith
195
scrie: Puterea cea mai nalt i cea mai absolut a
regatului Angliei o constituie parlamentul, cci orice englez e presupus a
fi prezent acolo n persoan sau prin mandat, de la prin i pn la cel
mai umil ins din Anglia, astfel nct consimmntul parlamentului este
considerat a fi consimmntul tuturor". Pe la sfritul domniei
Elisabetei, parlamentul devenise contient de fora sa i critica adus
actelor coroanei, dei rmnea respectuoas, dovedea limpede
independena i autoritatea Camerei Comunelor.
IV. ntocmai precum feudalitatea sa stins n urma triumfului su,
monarhia englez va slbi curnd datorit tocmai serviciilor pe care lea
adus. Respectul enorm care nconjurase dinastia Tudorilor era datorat n
aceeai msur meritelor proprii ale acestei familii, ct i amintirii
nenorocirilor care precedaser urcarea lor pe tron. Dar dup cea trecut
pericolul, i afuriseti pe toi sfinii. Curnd, ncurajai de ordinea
interioar restaurat de monarhie i de sigurana extern pe care o
garanteaz n acelai timp noua putere maritim a Angliei i nvrjbirile
din Europa, squirii i orenii vor ncerca si impun regelui voina lor
exprimat prin parlament. Coroana i Camera Comunelor vor juca n
Anglia o mare partid, a crei miz va fi puterea suprem imprudena
unei dinastii noi va deschide cale liber pentru victoria parlamentului.

195
Sir Thomas Smith (15141577) nvat i om politic englez. Opera din care se
citeaz, De republica Anglorum, a aprut postum, n 15831584.