Sunteți pe pagina 1din 40

CORABIA UMBRELOR

CORABIA UMBRELOR
SHIP OF SHADOWS SHIP OF SHADOWS (Premiul Hugo - 1970)
de Fritz Leiber
Traducerea Mihai-Dan Pavelescu
Fritz Leiber
Premiul Hugo - 1970
Idiot! Prrosst! sstu!id! s"s"i !isica #i-l mu#c !e !ar$ %ele !atru
"n e! turi ale din ilor ca ni#te ace "l tre&ir din grea a #i mi&eria mahmurelii'
ast(el "nc"t mintea ) r)atului !luti li)er ca #i tru!ul s u "n )e&na *a(alei'
unde straluceau numai dou lumini ve#nice' !alide !recum o sc"nteie de vis
#i in(init de de! rtate' aidoma Pun ii sau Pu!ei$
+i&iunea era cea a unei cor )ii cu toate !"n&ele "ntinse' !e o mare
al)astr ' "ncre it de v"nt' su) cerul a&uriu$ ,ltimele dou su)stantive nu
mai erau acum o)scene$ Putea au&i #uieratul v"ntului s rat !rin #arturi #i
straiuri' r ! itul !"n&elor )om)ate #i sc"r "itul celor trei catarge #i a
lemn riei cor )iei$
%e era lemnul- De undeva sosi r s!unsul. !lastic viu$
/i ce (or nete&ea a!a' "m!iedic"nd-o s se trans(orme "n glo)uri
mari' #i totodat o!rind cora)ia de a se roti' cu chila !este catarge' "n v"nt-
0n loc s (ie "nce o#at #i cu muchiile rotun1ite !recum realitatea'
vi&iunea avea contururi !recise #i era str lucitoare - ceva ce !ar nu
m rturisea niciodat ' de team s nu (ie acu&at de a doua vedere #i ast(el
de vr 1itorie$
*a(ala era tot o cora)ie2 adesea i se s!unea %ora)ia$ 3ra "ns o nav
ciudat 2 matro&ii tr iau de-a !ururi "n !ar"me' "n untrul unor ca)ine de
(elurite (orme' construite din (unii trans!arente esute laolalt $ /i era o nav
care nu mergea nic ieri' deoarece avea "n untru tot ce-i tre)uia$$$ asta era
totul$ ingurele lucruri !e care le aveau "n comun cele dou nave erau v"ntul
#i sc"r "itul !ermanent$ Pe m sur ce vi&iunea se destram ' !ar "nce!u s
aud curen ii *a(alei iuind "nceti#or !rin coridoarele lungi #i s simt
sc"r "itul "n !ar"ma care-l lega de gle&n #i "ncheietura m"inii' ca s nu
!luteasc !rin +i&uina 4iliecilor$
+isele 5ilei-de-somn "nce!ur )ine' cu !ar av"ndu-le !e toate cele
trei (ete ale lui %ro6n$ Dar "n tim!ul 7o! ii-de-somn (usese !e 1um tate
tre&it de cl m! nitul "nde! rtat al m cin torului cel mare din %ala Trei$ 8!oi
"l atacaser v"rcolacii #i vam!irii' um)re solide !lon1"nd din cele #ase col uri'
"n vreme ce !e (undalul "ntunecat chicoteau vr 1itoarele cu !rietenii lor$
9usese' "ntr-un (el' a! rat de !isic ' !rietena unei vr 1itoare sl ) noage' ai
c rei din i r"n1i i erau !recum o cea al)urie "n norul argintiu' mai mare' al
!letelor ei s l)atice$ !ar "#i str"nse laolalt gingiilor #tir)e$ Dintre creaturile
su!ranaturale' !isica dis! ruse ultima$ Du! aceea a! ruse vi&iunea
minunat a cor )iei$
Mahmureala "l lovi )rusc #i nemilos$ udoarea "l n ! di at"t de
!uternic' "nc"t se sim ea "ncon1urat de un nor$ 9 r nici un avertisment'
stomacul i se rev rs !e gur $ M"na lui li)er g si la tim! un tu) !entru
re&iduuri #i-#i a! s !"lnia !e (a $ 0#i !utea au&i voma acr )ol)orosind !e
tu)' gr )it de o u#oar a)sor) ie$
tomacul "i devers iar #i' iute ca !ocnitura unui che!eng de
siguran atunci c"nd o !al de v"nt n v lea !e coridoare$ De!las ra!id
tu)ul "n interiorul salo!etei sale scurte #i largi #i !rinse su)stan a
:
Corabia umbrelor
"ntunecat ' a!roa!e tot at"t de a!oas #i e;!lo&iv c"t #i voma$ 8!oi sim i
nevoia ar& toare de a (ace a! $
Du! aceea' sim indu-se )ine-cuv"ntat de sl )it' !ar se ghemui "n
)e&na tot at"t de )inecuv"ntat #i se !reg ti s mo ie !"n avea s -l
tre&easc Patronul$
- Prossstule! s"s"i !isica$ 7u mai dorrrmil Prrive###te! Prrive###te
atent!
Prin es tura u&at a salo!etei' !ar !utu sim i "n um rul st"ng !atru
r"nduri de gheare !recum atingerea s!inilor din <r dinile Dianei sau ale lui
8!ollo$ 0ncremeni$
- ss!arr' urm !isica "nceti#or' ( r s -l mai "n e!e$ 0 i dorresc
)inele$ Po i (ii sssigurr$
!ar "ntinse tem tor m"na drea!t ' atinse )lana scurt ' mai moale
dec"t a lui u&= #i o m"ng"ie u#or$
Pisica s"s"i (oarte "ncet' a!roa!e torc"nd.
- ss!arr sssolidul! Prrive###te de!arrte! Prrive###te merreu! 0nainte!
0na!oi!
> r)atul sim i un val de iritare (a de !ermanenta re(erire la
vederea sa - !roaste maniere !entru o !isic ! - urmat de o s!eran
ira ional legat de ochii lui$ Hot r" c aceasta nu era o !isic vr 1itoare
r mas din co#mar' ci una r t cit ' care ! trunse "n +i&uina 4iliecilor !rintr-
un tu) de v"nt #i-i co!iase visul$ Multe animale se r t ceau "n &ilele acestea
de team a vr 1itoriei #i de!o!ulare a %or )iei sau cel !u in a %alei Trei$
4a Prov a! rur &orile' c ci col ul-!rova' violet' al +i&uinii 4iliecilor
"nce!u s se lumine&e$ %ele dou lumini de veghe ! lir "n al)ul tot mai
!uternic$ Du! dou &eci de ) t i de inim ' *a(ala avea s (ie la (el de
luminoas ca "n oricare 5i-de-lucru sau oricare alt diminea $
Pisica se mi#c "n lungul m"inii lui !ar' o um)r neagr !entru ochii
s i sa#ii$ 7u !utea s vad c !urta "n din i o alt um)r ' cenu#ie #i mai
mic $ 9 r s vrea' !ar atinse a doua (orm $ 8vea o )l ni #i mai scurt '
"ns rece$
Parc lovit ' !isica s ri de !e )ra ul lui gol' "m!ing"ndu-se !uternic "n
la)ele !osterioare$ 8teri& e;!ert !e urm toarea !ar"m ' o linie
tremur toare #i sur ce dis! rea "n am)ele direc ii "nainte de a a1unge la un
!erete$
!ar "#i des!rinse m"na #i gle&na' cu!rinse cu degetele !icioarelor o
!ar"m de grosimea unui creion #i se &g"i la !isic $
3a "i "ntoarse !rivirea cu ni#te ochi ce erau !ete ver&i a!roa!e
su!ra!un"n-du-se cu !ata neagr a ca!ului$
- Pisoiul t u- "ntre) !ar$ Mort-
Pisica eli)er !ovara cenu#ie' care !luti l"ng )otul ei$
- Pisssoi!
?
Fritz Leiber
<lasul #uierat era !arc #i mai dis!re uitor$
- 3ssste un ###oarrece !e care l-am ucisss' !rossstule!
- 0mi !laci' !isico' &"m)i !ar$ @ s - i s!un Aim$
- Aim-cea-&&&velt ' scui! !isica$ 3u o sss - i sss!un Prrossstul sssau
Idiotul!
c"r "ielile s!orir "n intensitate' a#a cum se "nt"m!la "ntotdeauna
du! &ori #i du! -amia& $ Par"mele &)"rn"ir $ Pere ii !"r"ir $
!ar "ntoarse iute ca!ul$ De#i realitatea era' !rin natura ei' un
v lm #ag de (orme vagi' !utea o)serva !er(ect orice mi#care$
Patronul !lutea "ncet s!re el$ Pe tru!ul roto(ei #i ro#cat se & rea
chi!ul lui mare' !alid #i rotund' al c rui centru ro&-str lucitor era mai
interesant dec"t !etele vagi' "nde! rtate' micu e #i castanii ale ochilor$ ,n
)ra solid se termina !rin scli!irea !uternic a !lio(ilmului' cel lalt "n lucirea
"ntunecat a o elului$ De!arte' "na!oia lui' se vedea col ul-!u!a' ro#u "nchis
al +i&uinei 4iliecilor' cu torul cel mare #i sc"nteietor al )arului din mi1loc$
- %urv !uturoas ce e#ti' "l "nt"m!in Patronul$ 8i s(or it toat 5iua-
de-somn "n tim! ce eu am stat de !a& #i acum " i aduc sticlu a de cea a-
lunii$
@ noa!te rea' !ar' continu el cu glas a! sat$ +r 1itoare' vam!iri #i
v"rcolaci )"ntuind !e coridoare$ Dar le-am re&istat la to i' ca s nu mai &ic de
#oareci #i #o)olani$ 8m au&it !rin tu)uri c vam!irii au !us m"na !e 9eti #i
!e Dulcea ' t"r(ele !roaste! +igilen ' !ar! 8cum suge cea a-lunii #i d -i
drumul la m turat$ 4ocul sta !ute$
0ntinse m"na cu !lio(ilmul lucitor$
%u vor)ele dis!re uitoare ale lui Aim #uier"ndu-i "n minte' !ar &ise.
- 7u cred c-o s )eau "n diminea a asta' Patroane$ Doar terci de gr"u
#i roua-lunii$ >a nu' a! $
- %e-ai &is' !ar- ( cu Patronul$ 7u cred c !ot !ermite a#a ceva$ 7u
vrem s -nce!i s te &v"rcole#ti "n (a a clien ilor$ ,cide-m-ar ! m"ntul!$$$ %e-i
asta-
0n aceea#i cli! ' !ar se a&v"rli c tre )ra ul scli!ind a o el$ 0na!oia lui'
!ar"ma vi)r $ %u o m"n r suci o eav rece #i groas $ %u cealalt ' "nde! rt
un deget gr suliu de !e tr gaci$
- 7u-i o !isic vr 1itoare' doar o r t cit ' rosti el !e c"nd se
rostogoleau' continu"nd s se rostogoleasc "ncet$
- Ia m"na de !e mine' nenorocitule! i&)ucni Patronul$ @ s te !un "n
(iare$ @ s -i s!un lui %ro6n$
- 8rmele de (oc s"nt ilegale' ca #i cu itele #i acele' r s!unse !ar
"ndr &ne ' de#i "nce!use s se simt ame it #i cu stomacul "n gur $ ie ar
tre)ui s - i (ie team $
*ecunoscuse "na!oia vocii r stite uimirea dintotdeauna a Patronului
(a de a)ilitatea lui de a se mi#ca iute #i !recis' de#i era !e 1um tate or)$
B
Corabia umbrelor
e i&)ir ' o!rindu-se "ntr-o !las de straiuri$
- i-am s!us s -mi dai drumul' ceru Patronul' &) t"ndu-se sla)$ %ro6n
mi-a dat !istolul sta$ /i-am #i un !ermis !entru el' de !e Punte$
,ltima a(irma ie' cel !u in era o minciun ' ) nui !ar$ Patronul
continu .
- /i-a!oi e o arm de a! rare' re( cut !entru )ile tari' elastice$ 7u
"ndea1uns ca s g ureasc un !erete' dar su(icient ca s -i do)oare !e
)e ivi$$$ sau vreo !isic vr 1itoare!
- 7u-i o !isic vr 1itoare' Patroane' re!et !ar' de#i tre)uia s
"nghit un nod ca s nu vomite$ 3 o !isic r t cit ' cu o com!ortare (oarte
)un ' care #i-a dovedit de1a utilitatea ucig"nd unul din #o)olanii care ne (ur
m"ncarea$ @ cheam Aim$ @ s (ie un a1utor de trea) $
ilueta neclar a lui Aim se lungi' a! r"nd um)re vagi #i su) iri de
la)e #i coad $
- 8###a sss"nt eu' se l ud ea$ %urrat $ 9olossessc cu)urrile de rre&i-
duurrri$ @morr ###oarreci' ###o)olani! Pot sss -i sss!ione& !e vam!irri ###i
vr 1itoarre!
- +or)e#te! icni Patronul$ +r 1itorie!
- %ro6n are un c"ine care vor)e#te' r s!unse !ar a! sat$ ,n animal
vor)itor nu dovede#te a)solut nimic$
0n tot tim!ul acesta' inea str"nse eava #i degetul$ im ea acum' !rin
"ncle#tarea tru!urilor lor' o trans(ormare "n Patron' de !arc "n interiorul
!ielii sale' st !"nul +i&uinii 4iliecilor "#i !reschim)a mu#chii #i oasele "ntr-o
melas groas #i dulce care se mula du! orice$
- Iart -m ' !ar' #o!ti el res!ectuos$ 8 (ost o noa!te grea #i Aim m-a
s!eriat$ 3 neagr ca o !isic vr 1itoare$ 7ormal c am gre#it$ @ s-o !unem
!rin& toare$ Tre)uie s -#i c"#tige "ntre inerea! 8cum' ia- i ) utura$
Punguli a !liant ce um!lea !alma lui !ar era !arc !iatra (ilo&o(al $
@ ridic s!re )u&e' dar "n acela#i tim! degetele !icioarelor g sir o (r"nghie
#i !lon1 iute c tre torul scli!itor' care avea o gaur "ndea1uns de mare
!entru a servi dre!t ad !ost$
e !r )u#i l"ng cel lalt !erete al g urii$ Torul a)sor)ise im!actul$
inea !ungu a la )u&e' cu do!ul de#uru)at' "ns nu a! sase$ 0nchise ochii #i'
cu un sus!in' o arunc or)e#te "na!oi "n colivia cu cea a-lunii$
@rient"ndu-se numai du! !i! it' lu din dula!ul (ier)inte un )urdu(
cu terci de gr"u' lu"nd "n acela#i tim! o !unguli de ca(ea #i strecur"ndu-o
"ntr-un )u&unar interior$ Du! aceea' scoase un )urdu( cu a! ' "l deschise'
arunc "n untru cinci ta)lete de sare' "l "nchise' "l scutur #i a! s !uternic$
- Deci tot )ei' rosti dina!oia lui Patronul$ %ea a-lunii nu- i a1unge' " i
(aci cocteil$ 8r tre)ui s - i v rs !ungu a' "ns to i )e ivii s"nt mincino#i' ori
a1ung a#a$
Inca!a)il s re&iste tachin rii' !ar !rotest .
- 7u' e doar a! s rat s -mi "nt reasc gingiile$
C
Fritz Leiber
- 8m r"tule' ce- i tre)uie ie gingii tari- +rei s -m!ar i #o)olanii cu
noul t u !rieten- nu te !rind c -i (rigi !e gr tarul meu! 8r tre)ui s - i tai
contul !entru sare$ 4a m tur !
8!oi "ntoarse ca!ul s!re col ul-!rova violet #i strig .
- /i tu! Prinde #oareci!
Aim g sise de1a tu)ul m cin tor cel mic #i v"r"se "n untru #o)olanul
mort' !rin&"nd tu)ul cu la)ele anterioare #i "m!ing"nd le#ul cu )otul$ 8tunci
c"nd #o)olanul atinse su!a!a rigid ' se au&i "nce!"nd m cinatul ce avea s
continue !"n la macerarea cor!ului #i trans!ortarea re&iduurilor "n ha&naua
cea mare care hr nea <r dinile Dianei$
!ar "#i cl ti de trei ori gingiile cu a! s rat ' scui!"nd "ntr-un tu) #i
regurgit"nd !u in du! !rima gargar $ 8!oi' evit"ndu-l !e Patron' a!as u#or
!unguli a cu ca(ea' o)lig"nd-o s -i intre !e g"t - ) utura mai scum! dec"t
cea a-lunii' o) inut !rin distilare din roua-lunii - laolalt cu !u in terci de
gr"u$
0i o(eri #i lui Aim' care cl tin din ca!.
- Tocmai am m"ncat un ###oarrece$
Du! ce termin ' !orni s!re co1 ul-tri)ord verde$ 0n a(ara
che!engului au&ea ni#te )e ivi strig"nd cu o (urie o)osit #i 1alnic .
- Deschide!
8!uc"nd ca!etele celor dou tu)uri lungi !entru re&iduuri' !ar
"nce!u s m ture aerul' venind "n s!iral din col ul verde' aidoma unui
! ian1en ce-#i ese !"n&a$
De la te1gheaua-tor' acolo unde lustruia vis tor titanul su) ire'
Patronul deschise as!ira ia tu)urilor' !entru ca reac ia s -l iu easc !e !ar$
> r)atul "#i (olosea tru!ul numai !entru a men ine traiectoria' evit"nd (uniile
ca s nu "nc"lceasc tu)urile$
Du! o vreme' Patronul "#i !rivi "ncheietura m"inii #i strig .
- !ar' tu nu !o i ine m sura tim!ului- Deschide!
0i a&v"rli un inel cu chei' !e care !ar "l !rinse de#i "i & rise numai "n a
doua 1um tate a &)orului s u$ Pe c"nd se "ndre!ta s!re che!engul verde'
Patronul "l strig iar #i' ar t"nd s!re !rov #i "n sus$ 8scult tor' !ar descuie
#i deschise che!engul negru #i !e cel al)astru' de#i nu era nimeni acolo'
a!oi "l deschise !e cel verde$ De (iecare dat ' evitase marginea cauciucat
a deschi& turii #i li!iciosul che!eng de avarie a(lat al turi$
Trei dro1dieri se rostogolir "n untru' clien i vechi' "n#( c"nd !ar"mele
#i "m!ing"ndu-se unul !e cel lalt "n gra)a lor de a a1unge la te1ghea' dar
neuit"nd s -l )lesteme !e !ar$
- ugruma-te-ar cerul!
- 0ngro!a-te-ar P m"ntul!
- 0neca-te-ar oceanele!
- +or)i i (rumos' ) ie i! ( cu Patronul$ De#i recunosc' im)ecilitatea
D
Corabia umbrelor
a1utorului meu tentea& !e oricine s (ie slo)od la gur $
!ar a&v"rli cheile "na!oi$ Dro1dierii se aliniaser um r l"ng um r "n
1urul te1ghelei' trei !ete cenu#ii cu ca!etele "ndre!tate s!re col ul al)astru$
Patronul a! ru "n (a a lor$
- Eos' 1os! se r sti el indignat$ Dre!t cine v crede i-
- Dar "nc nu serve#ti !e nimeni de deasu!ra$
- "ntem doar noi trei$
- 7u contea& ' re!lic Patronul$ 3 !ro!rietatea lor' sugacilor$ Dac nu
!l ti i din !ung ' inversarea$
>odog nind' )e1ivanii "#i r sucir tru!urile ast(el "nc"t ca!etele le erau
"ndre!tate s!re col ul negru$
9 r s se r suceasc #i el' Patronul le a&v"rli o (orm neclar '
!relung #i ro#ie' cu trei rami(ica ii$ 9iecare "nh o rami(ica ie #i o a&v"rli "n
gur $
- 0nt"i s v d conturile' rosti Patronul' in"ndu-#i m"na ar su !e
ro)inet$
>ol)orosind (urio#i' cei trei scoaser ni#te o)iecte !rea mici ca !ar
s le !oat distinge #i le "ntinser Patronului$ 8cesta le studie !e r"nd' a!oi
le ) g "n casierie$
- /ase secunde de roua-lunii' decreta el$ uge i iute$
0#i !rivi "ncheietura m"inii #i "nv"rti ro)inetul$
,nul din dro1dieri ! ru c se su(oc ' dar e;!ir !e nas #i continu s
sug cu )ravur $
Patronul "nchise ro)inetul$
Imediat' unul din )e ivi "nce!u s r cneasc .
- 7e-ai "nchis !rea re!ede$ 7-au (ost #ase$
4ini#titor' Patronul e;!lic .
- +-o "m!art "n !atru #i dou $ 7u vreau s v -neca i$ <ata-
Dro1dierii "nghi ir lacomi al doilea 1et' a!oi' sug"nd aten i tu)urile "n
c utarea unor !ic turi uitate' "nce!ur s ! l vr geasc $ 0n s!irala lui
"nde! rtat ' urechile agere ale lui !ar au&ir ma1oritatea discu iei$
- @ &i-de-somn sc"r)oas ' Patroane$
- >a-i )un ' )e ivane$$$ !entru un sugaci )eat c ruia s -i ia s"ngele un
vam!ir setos$
- 3ram "n siguran la Pete' !rost gras ce e#ti!
- 0n siguran la Pete- %e noutate!
- 4ua-te-ar 8tomii Murdari! 0ns vam!irii le-au luat !e 9eti #i !e
Dulcea $ %hiar !e coridorul !rinci!al al tri)ordului' dac !o i crede a#a
ceva$ Pe %o)alt 7ou &eci' *a(ala-i tot mai !ustie! @ricum' %ala Trei$ 0n
7
Fritz Leiber
tim!ul &ilei !o i "nota !e un coridor "ntreg ( r s "nt"lne#ti un su(let$
- /i de unde #tii de (ete- "ntre) un altul$ Poate c-au !lecat s -#i
caute norocu-n alt !arte' "n alt cal $
- 7orocul lor s-a "ncheiat$ u&= le-a v &ut' cadavrele$
- 7u u&=' "i corect Patronul cu su!erioritate$ Ma)el le-a v &ut$ @
soart normal !entru ni#te curve )e ive$
- 7-ai inim ' Patroane$
- 3;act$ De asta vam!irii m las "n !ace$ +or)ind serios' ) ie i'
v"rcolacii #i vr 1itoarele um)l !rea li)ere "n Trei$ 8m (ost trea& toat &iua-
de-somn' ! &ind$ @ s (ac o !l"ngere la Punte$
- 9aci mi#to$
- 7-ai cura1ul$
Patronul "ncuviin solemn din ca! #i ( cu o cruce !este !artea st"ng
a !ie!tului$ %ei trei erau im!resiona i$
!ar reveni c tre col ul verde' m tur"nd la de! rtare de !erete$ 0n
drumul s u & ri !ata neagr a lui Aim' care ( cea un ocol !e !erimetru'
s rind de !e o !ar"m !e alta #i' la r stim!uri' ascu indu-#i ghearele !e ele$
Prin che!engul verde !luti o (orm gr sulie' deschis la culoare'
"ncins de dou cercuri al)astre - sutien #i chilo i$
- F7ea a' !ar' "l "nt"m!in o voce moale$ %um merge-
- >ine #i !rost' re!lic ) r)atul$
7orul auriu al ! rului )lond !lutind li)er "l atinse !e o)ra&$
- M las de cea a-lunii' u&=$
- 7u te chinui !rea tare' !ar$ Munce#te o &i' hoin re#te o &i' 1oac o
&i' dormi o &i$$$ a#a-i cel mai )ine$
- /tiu$ 5iua-de-munc ' &iua-de-tr"ndavit' &iua-de-1os' &iua-de-somn$
5ece &ile (ac o terran ' dou s!re&ece terrane (ac o soaren ' dou s!re&ece
soarene (ac o stelan ' #i tot a#a' "n vecii vecilor$ %u unele corec ii' mi-au &is
unii$ 8# vrea s #tiu ce-nseamn toate numele astea$
- 3#ti !rea serios$ 8r tre)ui$$$ @h' o !isicu a! %e scum! e!
- Pissicu la nai)a! #uier !ata neagr s rind !e l"ng ei$ 3ssste o
!isssic $ 3T3 Aim$
- Aim e noua noastr !rin& toare' e;!lic !ar$ /i ea e serioas $
- 7u- i mai !ierde tim!ul cu ) tr"nul /tir) %hior' u&=' o strig
Patronul' #i vino-ncoace$
u&= "l ascult cu un sus!in' urm"nd calea mai sigur a (r"nghiilor de
l"ng !ere i$ 0nainte de a !leca' atinse o)ra&ul )o it al lui !ar cu degetele ei
moi$
- Dragul de !ar' murmur ea$
%"nd !icioarele ei "i trecur !e l"ng (a ' ) r)atul au&i clinchetul
G
Corabia umbrelor
)r rii de !e gle&n - ( cut numai din inimioare aurite$
- 8i au&it de 9eti a #i de Dulcea a- o "nt"m!in sadic un dro1dier$ %um
i-ar !l cea s ai carotida sau iliacul rete&ate$$$-
- <ura' sugaciule! i-o rete& o)osit u&=$ D -mi ceva de ) ut'
Patroane$
- 8i un credit cam mare' u&=$ %um o s !l te#ti-
- 4as 1oaca' Patroane' te rog$ @ricum' m car diminea a$ %uno#ti
toate r s!unsurile #i mai ales la "ntre)area asta$ Deocamdat ' o !unguli
de roua-lunii' neagr $ /i ni ic lini#te$
- Punguli ele s"nt !entru doamne' u&=$ @ s te servesc sus' tre)uie
s $$$
e au&i deodat un chicot ascu it ce se trans(orm "ntr-un urlet de
m"nie$ 4"ng che!engul de la !u!a' o siluet !alid "n chilo i ver&ui #i sutien
- nu' ceva mai lat' o vest sau o hain scurt - se &) tea s l)atic' i&)ind #i
lovind$
Intr"nd neatent #i se !are !rea iute' (ata su) iric se ag ase de
marginea interioara a che!engului #i de che!engul de avarie$
e eli)er "n cele din urm ' "n tim! ce !ar !lon1ase c tre ea' iar
dro1dierii "i d deau s(aturi "n gura mare #i !orni s!re tor' tr g"nd de (unii' cu
o coam de ! r negru "na!oia ei$
81uns cu un bang al #oldului "n titan' "#i inu haina ver&uie cu o m"n '
iar m"na cealalt o "ntinse !este )arul ce se leg na$
Plutind "na!oia ei' !ar o au&i s!un"nd.
- @ cea a-lunii du)l ' Patroane$ Hai' ra!id$
- >un diminea a' *i;ende' o salut Patronul$ Te-a# servi cu !l cere
a! -aurie' numai c $$$ 0#i "ntinse )ra ele gr sune$$$ 4ui %ro6n nu-i !lace ca
(etele lui s vin singure-n +i&uina 4iliecilor$ ,ltima dat mi-a !oruncit
categoric$$$
- %e vor)e#ti! %ro6n m-a trimis chiar el aici' s caut ceva ce a
!ierdut$ P"n atunci' cea a-lunii$ Du)l !
> tu cu !umnul "n )ar' !"n ce reac iunea o "m!inse "n sus #i avu
nevoie de a1utorul lui !ar s revin "na!oi$
- ,#or' u#or' doamn ' o lini#ti Patronul #i !etele neclare ale ochilor s i
c !rui dis! rur c"nd &"m)i$ Dac %ro6n intr chiar c"nd a!e#i !e !un-
guli -
- 7-o s vin ! !rotest vehement *i;ende' de#i !rivi iute "nd r tul lui
!ar - cea a neagr ' cea a al) a (etei' iar #i cea a neagr $ 8re o (at nou $
7u Pharette sau Doucette' o (at !e care n-a i v &ut-o niciodat $ @ cheam
8lmodie$ @ s (ie ocu!at cu sl ) noaga aia toat diminea a$ /i acum' ia
scoate din colivie du)la aia de cea a-lunii' ! c tosule ce e#ti!
- ,#urel' *i;ie$ Toate la tim!ul lor$ %e-a !ierdut %ro6n-
- @ gentu neagr $ %am at"t de mare$ 0ntinse )ra ul su) ire' cu
9
Fritz Leiber
degetele str"nse$ 8 !ierdut-o aici "n seara &ilei-de-1oc' sau i-a #utit-o cineva$
- 8i au&it' !ar- ( cu Patronul$
- 7-a (ost nici o gentu neagr ' r s!unse (oarte re!ede !ar$ Tu "ns
i-ai uitat geanta !ortocalie' *i;ende$ i-o aduc$
e r suci "n untrul torului$
- D -le dracuH !e am"ndou gen ile$ D du)la aia! ceru agitat (ata$
Mam P m"nt!
P"n #i dro1dierii amu ir $ Duc"ndu-#i m"iriile la t"m!le' Patronul o
im!lor .
- 9 r o)scenit i de-astea' te rog$ un #i mai groa&nic de la o (at
dr gu ' scum!a mea$
- 8m au&it Mam P m"nt! 8cum termin cu !rostiile' Patroane #i d
du)la aia !"n nu- i scot ochii #i- i (ac coliviile !ra(!
- >ine' )ine$ Imediat' imediat$ Dar cum o s !l te#ti- %ro6n mi-a s!us
c -mi anulea& licen a dac te mai trec "n creditul lui$ 8i un cont- au$$$
monede-
- 3#ti chior- au cre&i c vesta asta are )u&unare interioare- @
des( cu )rusc' de&v luindu-#i )ustul' a!oi o str"nse la loc$
- Mam P m"nt! Mam P m"nt! Mam P m"nt!
Dro1dierii )ol)oroseau scandali&a i$ u&= !u(ni !lictisit $
9orma vag a m"inii gr su e a Patronului atinse "ncheietura lui
*i;ende' "n 1urul c reia se vedea ceva auriu$
- 8i aur' #o!ti el #i ochii "i dis! rur iar #i' de data aceasta de
l comie$
- /tii !rea )ine c -i sigilat !e m"n $
- Dar astea- 0n l )ra ul c tre o !at gal)en de l"ng ca!ul (etei$
- /i ei s"nt sigila i$ %ro6n mi-a g urit urechile$
- Dar$$$
- @h' diavol murdar de atomi! Te-am "n eles' n-ai gri1 $ >ine!
,ltimele cuvinte se s("r#ir "ntr-un i! t mai mult de m"nie dec"t de
durere' c"nd a!uc !ata aurie #i trase$ "ngele "#ni imediat$ 3a "ntinse
!umnul$
- 8cum' d ! 8ur !entru o cea a-lunii du)l $
Patronul res!ir ad"nc' dar nu re!lic #i scotoci "n colivia de cea a-
lunii' !arc "n eleg"nd c mersese !rea de!arte$ Dro1dierii t ceau #i ei$
- /i neagra mea' ad ug u&= a!arent neim!resionat $
!ar g si un )urete uscat #i !rinse cu di) cie glo)ule ele !lutitoare
de s"nge' a!oi "l a! s de urechea s("#iat a *i;endei$
Patronul studia !andantivul din aur masiv' in"ndu-l a!roa!e de ochi$
10
Corabia umbrelor
*i;ende ridic la gur !unguli a du)l #i ochii "i dis! rur c"nd "nce!u s
sug $ !ar duse cealalt m"n a *i;endei la )urete #i (ata "l a!uc mecanic'
a! s"ndu-l de ureche$ u&= o(t resemnat ' a!oi "#i "ntinse tru!ul gr su
!este te1ghea' ) g m"na "ntr-o colivie de (rig #i-#i lu o du)l de neagr $
@ siluet !relung ' su) ire' ar miu-"nchis ' "ntr-un #ort mov #i
argintiu str"ns !e !iele' "#ni !rin che!engul ro#u-"nchis' cu o vite& de dou
ori mai mare dec"t ar (i "ndr &nit vreodat !ar' #i ( r s ating nici o
!ar"m ' accidental sau inten ionat$ 4a mi1locul drumului' trec"nd !e l"ng
!ar' noul sosit ( cu o 1um tate de tum) #i !icioarele sale descul e' lungi #i
su) iri' atinser titanul l"ng *i;ende$ e (i; at"t de e;!ert' "nc"t torul de-
a)ia se cl tin $
,n )ra m sliniu o !rinse !e (at $ %el lalt )ra "i smulse !unguli a de
la gur ' "nchi&"ndu-i cu o !ocnitur ca!acul$
%u un glas lene# #i melodios' ) r)atul "ntre) .
- %e i-am s!us noi' (eti o' c o s se "nt"m!le' dac mai )ei vreodat
singur -
+i&uina 4iliecilor amu ise$ Patronul st tea li!it cu s!atele de !eretele
interior al g urii' cu un )ra "na!oia lui$ !ar "#i inea m"na "n ni#a lui !entru
o)iecte !ierdute #i g site "na!oia coliviilor cu roua-lunii #i cea a-lunii$ De
team ' trans!irase din ca! !"n "n !icioare$ u&= "#i inea neagra l"ng )u&e$
,n dro1dier i&)ucni "ntr-o tuse violent ' horc i' a!oi g"("i umil.
- Iart -m ' legiste$ tr ie#ti$
- F7ea a$$$ %ro6n' "l urm Patronul$
%ro6n "nde! rt u#or vesta de !e un um r al *i;endei #i "nce!u s-o
ciu!easc $
- De ce ai !ielea de g in ' iu)ito' #i rigid ca un mort- %e te-a
s!eriat- Potole#te-te' !iele$ Destinde i-v ' mu#chi$ *ela;ea& -te' *i;' #i-o s -
i d m un 1et$
M"na lui g si )uretele' se o!ri' cercet ' g si !artea umed #i o
a!ro!ie de mi1locul (e ei lui$ 8dulmec $
- 3i' ) ie i' #tim cel !u in c nici unul dintre voi nu-i vam!ir' o)serv
el t r g nat$ 8lt(el' v-am (i g sit sug"ndu-i urechea$
- 7-am venit s )eau' 1ur' "nce!u *i;ende vor)ind (oarte re!ede #i
monoton$ 8m venit s iau gentu a aia !e care ai !ierdut-o$ Du! aia' m-a
tentat$ 7-am #tiut c a#a o s se-nt"m!le$ 8m "ncercat s re&ist' dar Patronul
m-a is!itit$ 8m$$$
- <ura' o o!ri %ro6n$ Tocmai ne "ntre)am cum i-ai !l tit$ 8cum #tim$
%um aveai de g"nd s - i !l te#ti a treia du)l - 0 i t iai o m"n sau un !icior-
Patroane$$$ arat -ne cealalt m"n $ 8m &is s ne-o ar i$ 8#a$ 8cum' des(
!umnul$
%ro6n culese !andantivul din !alma ca o !at a Patronului$ @chii lui'
!arc gal)en-c !rui' "l (i;au !e Patron tot tim!ul' "n vreme ce leg na
)i1uteria !re ioas "nainte #i "na!oi' a!oi o a&v"rli "ncet "n sus$
11
Fritz Leiber
Pe c"nd um)ra aurie se mi#ca constant s!re che!engul al)astru
deschis' Patronul deschise #i "nchise gura de dou ori' a!oi )ol)orosi.
- 7-am is!itit-o' %ro6n' !e cuv"nt$ 7-am #tiut c-o s -#i ru! urechea$
8m "ncercat s-o o!resc' dar$$$
- 7u ne interesea& ' ( cu %ro6n$ Pune du)la "n creditul nostru$
%ontinu"nd s -l !riveasc ' ridic m"na #i recu!er )i1uteria "nainte de a ie#i
din ra&a )ra ului$
- De ce-i at"t de mort c minul acesta de veselie-
0ntin&"nd !este te1ghea un !icior lung' cu de;teritatea unui )ra '
%ro6n !rinse urechea lui !ar "ntre degetul s u mare #i urm toarele' "l
a!ro!ie !e ) r)at #i-l r suci$
- %um merge cu sarea' ) ie el- i se "nt resc gingiile- 3;ist un
singur mod de testare$
9i;"nd (alca #i )u&ele lui !ar cu celelalte degete' "i v"r" degetul mare
"n gur $
- Haide' mu#c -m ' ) ie el$
!ar mu#c $ 3ra singurul mod de a nu vomita$ %ro6n chicoti$ !ar
mu#c mai tare$ 3nergia "i um!lu tru!ul tremur tor$ e "nro#i la (a #i
(runtea "i !uls su) sudoarea (ricii$ 3ra convins c -i !rovoca durere lui
%ro6n' "ns Medicul 4egist al %alei Trei continua s chicoteasc "nc"ntat' iar
c"nd !ar icni' "#i retrase !iciorul$
- +ai' vai' ai devenit !uternic' ) ie el$ 8!roa!e c am sim it$ Ia' " i
(acem cinste$
!ar "#i (eri gura deschis larg #i stu!id din calea 1etului su) ire de
cea a-lunii$ Eetul "l lovi "n ochi #i-l ustur at"t de !uternic "nc"t str"nse din
!umni #i-#i "ncle#t gingiile dureroase ca s nu urle$
- + "ntre) din nou' de ce-i locul sta at"t de mort- 7u l-a i a!laudat
!e ) ie el #i acum ) ie elul s-a su! rat !e noi$ 7u !ute i r"de un !ic !entru
noi- %ro6n "l !rivi !e (iecare "n !arte. %e s-a "nt"m!lat- +-a (urat !isica
lim)a-
- Pisica- 8vem o !isic ' o !isic nou ' a venit ieri noa!te' am !us-o ca
!rin& toare' "nce!u Patronul s )ol)oroseasc $ Poate vor)i ni el$ 7u a#a
)ine ca >uldogul-iadului' dar vor)e#te$ 3 amu&ant $ 8 !rins un #o)olan$
- %e-ai ( cut cu #o)olanul' Patroane-
- 4-am ) gat "n mestec tor$ 8dic !ar l-a ) gat$ au !isica$
- +rei s s!ui c ai aruncat un cadavru ( r s ne anun i- 8h' nu ! li'
Patroane' nu-i nimic$ P i' te-am !utea acu&a c ai dat ad !ost unei !isici
vr 1itoare$ !ui c a venit noa!tea trecut #i aia a (ost noa!te numai )un
!entru vr 1itoare$ 3i' ei' acum nu te "nver&i la (a $ Doar glumeam$ % utam
un !rile1 de r"s$
- !ar! %heam - i !isica! 9 -o s &ic ceva caraghios$
0nainte ca !ar s-o cheme sau m car s se hot rasc dac s-o (ac
1:
Corabia umbrelor
sau nu' !ata neagr a! ru !e o !ar"m l"ng %ro6n' cu ochii ei ver&i (i;a i
!e cei gal)en-c !rui ai ) r)atului$
- Deci tu e#ti glume ul' da- P i$$$ glume#te$
Aim !arc crescu "n dimensiuni$ !ar "#i d du seama c "#i &)"rlise
)lana$
- D -i drumul' glume#te$$$ a#a cum &ic ei c !o i (ace$ Patroane' cred
c nu ( ceai mi#to de noi cu !isica vor)itoare$
- !ar! 9 - i !isica s ne distre&e!
- 7u te deran1a$ %redem c are #i ea lim) $ 8#a-i' 7egreso-
0ntinse m"na$ Aim o &g"rie #i s ri "n l turi$ %ro6n scoase din nou un
chicot sc &ut$
*i;ende "nce!u s tremure ( r s se !oat controla$ %ro6n o
e;amin atent' "ns lene#' "ntorc"ndu-i ca!ul s!re el cu m"na cea "ntins '
ast(el "nc"t s"ngele din &g"rietura !isicii s intre "n )urete$
- !ar a 1urat c !isica !oate vor)i' )ol)orosi Patronul$ @ s -l$$$
- < l gia' ( cu %ro6n$
*idic !unguli a la )u&ele lui *i;ende' o a! s !"n se goli' iar
tremurul (etei se !otoli' a!oi &v"rli !lio(ilmul c tre !ar$
- /i acum' des!re gentu a neagr ' Patroane' rosti sec %ro6n$
- !ar!
8cesta scotoci "n ni#a de o)iecte !ierdute #i g site' r s!un&"nd
re!ede.
- 7ici o gentu neagr ' legiste' numai asta' !e care a uitat-o doamna
*i;ende "n ultima 5i-de-1oc$
e "ntoarse sco "nd ceva mare' rotund' !ortocaliu-str lucitor #i "nchis
cu #ireturi$
%ro6n o lu #i o "nv"rti "ncet' descriind un cere$ Pentru !ar' care nu
!utea & ri cureaua' era ca o minge$
- ,n !ic cam mare #i nu tocmai de culoarea !otrivit $ "ntem siguri c
ne-arn !ierdut aici gentu a neagr sau ne-a (ost (urat $ 8i ( cut din +i&uina
4iliecilor un ad !ost al ho ilor' Patroane-
- !ar$$$-
- Te-am "ntre)at !e tine' Patroane$
0m)r"ncindu-l !e !ar' Patronul scotoci dis!erat "n ni# ' d"nd la o
!arte coliviile cu cea a-lunii #i !ungu ele cu roua-lunii$ coase mai multe
o)iecte mici$ !ar le !utea distinge numai !e cele mari. un ventilator
manual #i o !icioru# ro#ie$ Pluteau gr mad "n 1urul Patronului$
<"("ind' acesta r mase "nc un minut cu m"inile "n ni# ' ( r s mai
scoat ceva' !"n c"nd %ro6n rosti cu glasul lui lene#.
- 81unge$ @ricum' gentu a neagr nu era a#a im!ortant !entru noi$
1?
Fritz Leiber
Patronul rea! ru cu o (a de dou ori mai "nce o#at $ 3ra !esemne
"ncon1urat de un nim) de trans!ira ie$ 8r t geanta !ortocalie$
- Poate-i "n untru!
%ro6n deschise geanta' "nce!u s scotoceasc ' a!oi se r &g"ndi #i o
smuci )rusc$ 7umeroasele o)iecte din untru ie#ir ' "ndre!t"ndu-se "ncet #i
cu vite& egal ' "n sus' ca o armata de&ordonat $ %ro6n le e;amin trec"nd
!e l"ng el$
- 7u' nu-i aici$ "m!inse geanta s!re Patron. >ag la loc aiurelile lui *i;
#i (ii !reg tit cu ea' c"nd co)or"m$$$
Pun"ndu-#i )ra ul "n 1urul lui *i;ende #i in"ndu-i )uretele a! sat !e
ureche' se "ntoarse #i se "m!inse cu !utere s!re che!engul !u!a$ Du! ce
dis! ruse de c"teva secunde' se au&i un sus!in general #i cei trei dro1dieri
scoaser alte )ilete de cont' ca s !l teasc "nc un 1et$ u&= mai ceru o
neagr du)l ' !e care !ar i-o "ntinse imediat' "n vreme ce Patronul "#i
scutur & ! ceala #i-i ordon lui !ar.
- tr"nge tot gunoiul' "n s!ecial al lui *i;ie #i )ag -l la loc "n geant $
D -i drumul' !utoare!
8!oi (olosi ventilatorul manual ca s se usuce$
!ar avea o sarcin !lictisitoare' "ns Aim "i veni "n a1utor' s rind
du! o)iectele !rea mici ca s (ie & rite de ) r)at$ @ dat ce le lua "n m"n '
!ar le !utea !i! i sau mirosi' !entru identi(icare$
%"nd se domoli (uria sa ne!utincioas "m!otriva lui %ro6n' g"ndurile
lui !ar revenir la noa!tea 5ilei-de-somn$ +i&iunea aceea de vam!iri #i
v"rcolaci' (usese numai un vis-$$$ acum c"nd #tia c n lucirile ac ionaser $
Dac ar (i avut ochii mai )uni' ca s deose)easc ilu&ia de realitate!
IPrrive###te! Prrive###te atent!J "i #uiera "n amintire$ %um ar (i (ost s vad
contururile- Totul ar (i (ost mai str lucitor- au mai a!ro!iat-
Du! o "ndelung o)oseal ' str"nse toate lucrurile #i revenir ' el la
m turat' iar Aim la v"n toarea de #oareci$ Pe m sur ce diminea a 5itei-de-
munc trecea' +i&uina 4iliecilor deveni' tre!tat' mai !u in luminoas ' de#i
era greu de s!us din ce motiv$
Mai a! rur c" iva clien i' "ns to i !entru o du#c ra!id #i Patronul "i
servi moroc nos2 u&= a!recie c nu merit s se "ncurce cu vreunul$
@ dat cu scurgerea tim!ului' Patronul devenea tot mai irasci)il' a#a
cum !ar #tia c avea s se "nt"m!le du! incidentul cu %ro6n$ 0ncercase
s -i dea a(ar !e cei trei dro1dieri' dar ace#tia scoaser alte conturi )o ite'
!e care nici cea mai atent e;aminare nu le !utu dovedi (alsuri$ Dre!t
r &)unare' le scurt 1eturile #i se lu la ceart cu ei$ 0l o!ri din m turat !e
!ar #i-l "ntre) nervos.
- Pisica aia a ta$$$ l-a &g"riat !e %ro6n' nu- Tre)uie s sc ! m de ea2
%ro6n a s!us c !oate (i o !isic vr 1itoare' ii minte-
!ar nu r s!unse$ Patronul "l trimise s schim)e cleiul de !e
che!engurile de avarie' !rete;t"nd c dac *i;ende se !utuse eli)era'
"nsemna c se uscase$ 0nghi i a!etitoare #i ) u cea a-lunii cu suc de ro#ii$
1B
Corabia umbrelor
Pulveri& o arom sintetic ori)il !rin toat +i&uina 4iliecilor$ 0nce!u s
numere conturile "ncasate #i monedele' dar renun ' tr"ntind sertarul cu
auto"ncuietoare' a!roa!e "nainte de a (i "nce!ut$ *"n1i c tre u&=$
- !ar! strig el$ Treci "n locul meu! /i dac dai ceva-n !lus
dro1dierilor' o (aci !e !ielea ta!
8!oi "ncuie casa de valori #i ( c"ndu-i lui u&= semn c tre che!engul
staco1iu de la tri)ord' "#i ( cu v"nt "ntr-acolo$ *idic"nd ne(ericit din umeri
c tre !ar' ea "l urm o)osit $
De "ndat ce dis! rur cei doi' !ar le d du dro1dierilor un 1et de o!t
secunde' res!ing"ndu-le conturile #i le !use "n (a dou colivii mici de
m"ncare' cu sintetice #i )ile de aluat$ 3i morm ir ni#te mul umiri #i se
n !ustir $ 4umina ! li de la str lucirea s n toas la un al) cadaveric$ e
au&i un muget vag' "nde! rtat' urmat !este c"teva secunde de o "nte ire a
sc"r "ielilor$ 7oua lumin "l nelini#tea !e !ar$ ervi "nc dou suge-#i-ca&i #i
v"ndu o !unguli de cea1a-lunii la !re du)lu$ 0nce!use s m n"nce un
a!etitor' dar "n aceea#i cli! Aim "not s!re el' ar t"ndu-i m"ndr un
#oarece$ 0#i "nvinse grea a' dar "nce!u s se team de a!ari ia adev ratelor
sim!tome ale a)stinen ei$
@ siluet !"ntecoas ' "nve#m"ntat "ntr-un negru so)ru' a! ru !rin
che!engul verde' t"r"ndu-se !e l"ng !ere i$ De cealalt !arte a )arului'
a!ari ia se com!let cu cea a unui ! r al) #i a ) r)ii' a!roa!e ascun&"nd
!ielea "ntunecat #i accentu"nd !etele neclare ale ochitor cenu#ii$
- Doc! "l "nt"m!in !ar$
Toat mi&eria #i nelini#tea "i dis! rur #i-i "ntinse imediat o !ungu
rece de roua-lunii trei stele$ Totu#i' "n agita ia ce-l cu!rinsese' nu se !utu
g"ndi dec"t la )analul.
- @ noa!te ! c toas a 5ilei-de-somn' nu' Doc- +am!irii #i$$$
- $$$/i-alte su!ersti ii neghioa)e ce a!ar "n (iecare soaren ' dar nu
dis!ar niciodat ' "l "ntreru!se un glas ) tr"n #i cinic' totu#i ama)il$ De#i nu
cred c ar tre)ui s - i r !esc ilu&iile' !ar' nici m car !e cele "n(rico# toare$
/i a#a n-ai !rea multe )ucurii de la via $ Iar a!oi' "ntr-adev r' e mult
tic lo#ie "n *a(al $ 8h' asta-mi (ace )ine la amigdale$
!ar "#i aminti lucrul cel mai im!ortant$ cormonind ad"nc "n
salo!et ' e;trase' "n a#a (el "nc"t s n-o vad dro1dierii de dedesu)t' o
gentu neagr ' !lat #i "ngust $
- Ia' Doc' #o!ti el' ai !ierdut-o "n ultima 5i-de-1oc$ i-am ! strat-o$
- 4a dracuH' o s -mi !ierd #i chilo ii dac o s -i scot vreodat '
coment Doc' co)or"nd glasul c"nd !ar duse degetul la )u&e$ %red c am
"nce!ut iar #i s-amestec cea a-lunii cu roua-lunii$
- 8#a ai ( cut' Doc$ 7u i-ai !ierdut geanta "ns $ %ro6n' sau una din
(etele lui' i-a #utit-o c"nd st tea l"ng tine$ /i eu$$$ eu' Doc' am #utit-o din
)u&unarul lui %ro6n$ Da' #i-am t cut din gur c"nd *i;ende #i %ro6n au
venit a&i-diminea s -ntre)e de ea$
- !ar' ) iete' " i s"nt !e de!lin "ndatorat' ( cu Doc$ Mai mult dec"t " i
1C
Fritz Leiber
!o i da seama$ Mai d un trei stele' te rog$ 8h' nectar! !ar' cere-mi orice
r s!lat #i' dac se a(l doar "n t r"mul !rimului in(init trans(init' i-o
satis(ac$
!re !ro!ria uimire' !ar "nce!u s tremure - de e;citare$ 8!lec"ndu-
se !e 1um tate !este )ar' #o!ti r gu#it.
- D -mi ochi )uni' Doc! a!oi ad ug im!ulsiv. /i din i!
Du! o !au& lung ' Doc r s!unse cu glas vis tor #i trist.
- 0n 5ilele +echi asta ar (i (ost u#or$ Per(ec ionaser trans!lantele
oculare$ Puteau regenera nervii cranieni #i uneori !uteau reda !uterea de
anali& unui cere)el atins$ Trans!lantul r d cinilor dentare de la un nou-
n scut era o 1oac de co!il$ Dar acum$$$ 8h' da' a# !utea (ace ce-mi ceri' "n
mod incon(orta)il' antic' anorganic "ns $$$
e o!ri' !e un ton ce vor)ea des!re mi&eria vie ii #i inutilitatea
e(orturilor$
- 5ilele +echi' morm i un dro1dier c tre tovar #ul s u$ +or)e de
vr 1itorie!
- +r 1itorie' !e nai)a! r s!unse cel lalt$ Mecanicul tru!ului e doar
ramolit$ +isea& "n toate cele !atru &ile' nu numai "n 5iua-de-somn$
8l treilea dro1dier (luier o melodie asem n toare vintului' "m!otriva
ochiului r u$
!ar smuci m"neca lung a salo!etei negre a lui Doc$
- Doc' ai !romis$ +reau s v d clar' s mu#c tare!
Doc "#i !use m"na &)"rcit !e )ra ul lui$
- !ar' rosti el "ncet' dac o s ve&i clar' o s (ii #i mai ne(ericit$
%rede-m ' eu #tiu$ +ia a e mai u#or de "ndurat atunci c"nd lucrurile s"nt
neclare' a#a cum este mai u#or c"nd g"ndurile s"nt "nce o#ate de rou sau
cea $ /i dac "n *a(al e;ist oameni care ard de dorin a de a mu#ca
!uternic' tu nu e#ti genul lor$ Mai d -mi un trei stele' te rog$
- M-am l sat de cea a-lunii a&i-diminea ' Doc' s!use m"ndru !ar'
"ntin&"ndu-i !unguli a cerut $
Doc &"m)i amar$
- Mul i se las de cea a-lunii "n (iecare diminea a 5ilei-de-munc #i
se r &g"ndesc atunci c"nd se a!ro!ie 5iua-de-1oc$
- 7u #i eu' Doc! /i-a!oi' argument !ar' Patronul' %ro6n' (etele lui'
#i chiar u&=' to i v d )ine #i nu s"nt ne(erici i$
- @ s - i s!un un secret' !ar' r s!unse Doc$ Patronul' %ro6n #i (etele
s"nt cu to ii &om)i' mor i um)l tori$ Da' !"n #i %ro6n cu #iretenia #i !uterea
lui$ Pentru ei' *a(ala este universul$
- /i nu-i a#a' Doc-
Ignor"ndu-i interven ia' Doc continu .
- Dar tu nu vei (i a#a' !ar$ Tu vei vrea s #tii tot mai multe$ Iar asta
1D
Corabia umbrelor
te va (ace mult mai ne(ericit dec"t e#ti$
- 7u-mi !as ' Doc' ( cu !ar #i re!et acu&ator. 8i !romis$
Petele cenu#ii ale ochilor lui Doc a!roa!e dis! ruser c"nd se
"ncrunt g"nditor$ 0n cele din urm ' rosti.
- ,ite ce- i !ro!un' !ar$ /tiu c cea a-lunii aduce dureri #i su(erin e'
dar #i alinare #i )ucurie$ !resu!unem "ns c "n (iecare diminea a 5ilei-
de-munc #i la amia&a 5ilei-de-tr"nd vit' o s - i aduc o !ilul micu care- i
va o(eri toate e(ectele )une ale ce ii-lunii #i nici-unul dintre cele rele$ 8m
una "n geant ' "ncearc-o acum #i ve&i$ /i-n (iecare sear a 5ilei-de-1oc o s - i
aduc o alt !ilul care te va (ace s dormi tun' ( r nici un co#mar$ Mult mai
)ine dec"t ochi #i din i$ <"nde#te-te$
Pe c"nd !ar c &u !e g"nduri' Aim se "n l s!re ei$ 0l !rivi !e Doc cu
ochii ei a!ro!ia i #i ver&i$
- + sssalut resss!ectuosss' domnule' #uier !isica$ M numesssc
Aim$
- Mul umesc la (el' doamn $ ai !arte de #oareci mul i$
@ m"ng"ie "nceti#or' "nce!"nd cu ) r)ia #i !ie!tul$ +isarea "i revenise
"n glas$
- 0n 5ilele +echi' toate !isicile vor)eau' nu doar c"teva$ "ntregul tri) al
(elinelor$ /i' de asemenea' mul i c"ini$$$ iart -m Aim$ 0n tim! ce del(inii'
)alenele #i maimu ele$$$
- * s!unde-mi la o "ntre)are' Doc' "l "ntreru!se !ar$ Dac !ilulele
tale aduc (ericire ( r mahmureal ' de ce )ei "ntotdeauna roua-lunii' )a "i
mai adaugi #i cea a-lunii-
- Deoarece !entru mine$$$' "nce!u Doc' a!oi se o!ri sur"&"nd$ M-ai
!rins' !ar$ 7u m-am g"ndit niciodat c #tii s - i (olose#ti mintea$ 9oarte
)ine' a#a s (ie$ +ino la )iroul meu "n 5iua-de-tr"nd vit$$$ #tii unde-
Per(ect!$$$ #i-o s vedem ce !utem (ace !entru ochii #i din ii t i$ /i-acum' o
!unguli du)l !entru coridor$
Pl ti cu monede str lucitoare' a&v"rli )urdu(ul de trei stele "n )u&unar
#i le &ise.
- Pe cur"nd' !ar$ 4a revedere' Aim$
e "ndre!t a!oi "n &ig&ag' s!re che!engul verde$
- 4a rrevederre' domnule' toarse Aim du! el$
!ar "ntinse gentu a cea neagr $
- 8i uitat-o din nou' Doc$
Doc se "ntoarse )lestem"nd sc"r)it #i o ) g "n )u&unar' tocmai c"nd
che!engul staco1iu se deschise #i Patronul "not a(ar $ P rea )ine dis!us #i
(luiera melodia I@ s m m rit cu ti!uH de !e PunteJ$ e a!uc s studie&e
casa de valori #i ro)inetele de roua-lunii' dar c"nd Doc dis! ru' "l "ntre)
) nuitor !e !ar.
- %e i-ai dat mo#ului-
17
Fritz Leiber
- Porto(elul' r s!unse senin !ar$ /i-l uitase$
0#i scutur !umnul "nchis #i acesta & ng ni$
- Doc a !l tit "n monede' Patroane$
Patronul le "nh cu l comie$
- 0na!oi la m tur ' !ar$
%"nd ) r)atul !lon1 s!re che!engul staco1iu' !entru a !rinde tu)urile
de la )a)ord' a! ru u&=' care trecu !e l"ng el (erindu-#i !rivirea$ e a#e&
la )ar #i lu ' ( r &"m)et' !unguli de cea a-lunii o(erit de Patron cu o
curtenie )at1ocoritoare$
!ar se sim i (urios !entru soarta ei' totu#i nu se !utea g"ndi dec"t la
a!ro!iata lui "nt"lnire cu Doc$ De-a)ia "#i d du seama c"nd noa!tea 5ilei-de-
munc sosi re!ede' aidoma unui #i# a&v"rlit' #i nu "ncerc nimic din o)i#nuita
lui nelini#te$ Patronul a!rinse toate luminile "n +i&uina 4iliecilor. 8cestea
str luceau or)itor "n vreme ce dincolo de !ere ii transluci&i se & rea o
vol)ur l !toas $
8(acerile "nce!user s se lege$ u&= !lec cu !rimul care-i conveni$
Patronul "l chem !e !ar s !reia torul' iar el lu o (oaie de h"rtie su) iat
de at"tea #ters turi #i' a#e&"nd-o !e o !l cu inut !e genunchi' scrise !e
ea concentrat' !arc g"ndind (iecare cuv"nt sau (iecare liter ' ume&indu-#i
adesea creionul "n gur $ Deveni at"t de a)sor)it "n sarcina lui di(icil "nc"t'
( r s -#i dea seama' !luti c tre che!engul negru de dedesu)t' rotindu-se #i
rostogolindu-se$ H"rtia devenea din ce "n ce mai murdar de m"&g lelile #i
socotelile sale' de #ters turi' saliv #i trans!ira ie$
7oa!tea scurt trecu mai iute dec"t "ndr &nise !ar s cread ' #i
str lucirea )rusc a 5ilei-de-tr"nd vit "l ( cu s tresar $ Ma1oritatea clien ilor
"nce!user siesta$
!ar se "ntre) ce s -i s!un Patronului ca s !oat ! r si +i&uina
4iliecilor' "ns !ro)lema se re&olv singur $ Patronul "m! turi (oaia m"&g lit
#i o sigil cu )and (ier)inte$
- Du asta !e Punte' tr"ntorule' la 3;ec$ tai!
coase geanta !ortocalie din ni# #i control curelele' s vad dac
erau )ine legate$
- 0n drum' las-o la <aura lui %ro6n$ Politicos #i servil' !ar! 8cum'
sari!
!ar strecur mesa1ul sigilat "n singurul )u&unar cu (ermoarul "n stare
de (unc iune$ 8!oi se "m!inse "nceti#or s!re che!engul !rova' unde a!roa!e
se ciocni de Aim$ *eamintindu-#i dorin a Patronului de a sc !a de !isic ' o
!rinse de !ie!tul "m)l nit' su) l )u ele din (a ' #i o strecur u#or "n
salo!et ' #o!tind.
- @ s (acem un drum "m!reun ' Aimi#or$
Pisica "#i "n(i!se ghearele "n es tura su) ire #i r mase nemi#cat $
Pentru !ar' coridorul era un cilindru "ngust' cu am)ele ca!ete
"nce o#ate' ornat cu dungi longitudinale' ver&i #i ro#ii' neclare$ e orienta
1G
Corabia umbrelor
mai mult du! !i! it #i memorie' #tiind c acum tre)uia s se "m!ing
"m!otriva v"ntului u#or' m"n -!este-m"n ' de-a lungul liniei centrale' Du!
cotul cilindrilor largi ai coridoarelor !rova #i !u!a' coridorul deveni dre!t$ De
dou ori a1unse l"ng ventilatoarele sus!endate care &um& iau at"t de "ncet
"nc"t le recunoscu doar du! "nte irea curentului "naintea lor #i du!
as!ira ia u#oar de dincolo de ele$
0n cur"nd "nce!u s simt miros de ! m"nt #i verdea $ Trecu
"n(ior"ndu-se !e l"ng un disc negru' care era u#a c tre m cin torul cel mare
al %alei Trei$ 7u se "nt"lni cu nimeni - ciudat chiar #i !entru o 5i-de-tr"nd vit$
"n cele din urm & ri verdele <r dinilor lui 8!ollo #i' dincolo de ele' un
!erete negru' uria#' !e care' c tre !rov ' se & rea un cercule !ortocaliu'
"nce o#at' ce-i tre&ea "ntotdeauna o triste e #i o ine;!lica)il s!aim $ e
"ntre) !e c" i !ere i negri era re!re&entat cercul acela ne!l cut' mai ales
!e tri)ordul *a(aiei$ 0l v &use !e destui$
0n !rea1ma gr dinilor' at"t de a!roa!e "nc"t !utea & ri c"teva um)re
ver&i leg n"ndu-se' !recum #i silueta !lutitoare a unui gr dinar' coridorul
cotea "n 1os "n unghi dre!t$ Dou du&ini de trageri de-a lungul liniei #i a1unse
s !luteasc l"ng un che!eng deschis' unde at"t amintirea distan ei' c"t #i
aroma !uternic de mosc' "l anun ar c se a(la la intrarea < urii lui %ro6n$
5g"indu-se "n untru' !utea distinge s!iralele negre #i argintii "ntre! trunse'
din uria#a camer s(eric $ 3;act vi&avi de che!eng se g sea un alt !erete
negru cu discul ro#u-!ortocaliu !lasat e;centric$
De su) ) r)ia lui !ar' Aim #uier "ncet' dar agitat .
- sstai! Taci' !e via a ta!
Pisica "#i scosese ca!ul !rin gulerul salo!etei$ ,rechile ei "l g"dilau !e
g"t$ !ar se o)i#nuise cu melodramele lui Aim #i oricum avertismentul era
inutil$ 5 rise #i el vreo #ase tru!uri goale care !luteau #i s-ar (i o!rit (ie #i
numai de ru#ine$ De#i din de! rtare nu !=tea deose)i organele genitale de
urechi$ +edea "ns c ' e;ce!t"nd ! rul' (iecare cor! avea alt nuan . unul
era m sliniu "nchis' iar celelalte cinci - sau !atru- nu' cinci - erau al)e$ 7u le
recunoscu !e cele dou cu ! rul auriu #i res!ectiv argintiu' care erau #i cele
mai al)e$ e "ntre) care era (ata cea nou a lui %ro6n' 8lmoide$ 3ra u#urat
c tru!urile nu se atingeau "ntre ele$
4a (ata cu ! rul auriu se "ntre& rea o scli!ire metalic #i reu#i s
disting !ata ro#ie' neclar ' a unui tu) su) ire cu cinci rami(ica ii ce uneau
tu)ul cu celelalte cinci chi!uri$ %hiar cu o (at "n rol de )arman era ciudat
!entru %ro6ri s serveasc cu roua-lunii "ntr-o asemenea manier !le)ea$
>ine"n eles' tu)ul !utea trans!orta vinul-lunii sau chiar cea a-lunii$
au %ro6n inten iona s deschid un )ar' la concuren cu +i&uina
4iliecilor- 7u era momentul' "n &ilele acestea' iar locul era !rost ales' se
g"ndi !ar "ncerc"nd s decid ce s (ac cu geanta !ortocalie$
- /##terrge-o! "l "ndemn Aim "n #oa!t $
Degetele lui g sir un inel-cara)inier l"ng che!eng$ 0l (i; !e
curelele gen ii #i a!oi se "m!inse "nd r t$
%linchetul sla) al cara)inierei !rimi totu#i un r s!uns din <aura lui
19
Fritz Leiber
%ro6n -un m"r"it gros #i !relung$
!ar trase #i mai re!ede de linia de mi1loc$ %"nd a1unse la cotul s!re
coridorul interior' !rivi "na!oi$
Din che!engul lui %ro6n tocmai ie#ea un ca!' cu urechi mari #i
ciulite' mai mic dec"t al unui om #i mai negru chiar dec"t %ro6n$
M"r"itul se re!et $
3ra ridicol sa (ie at"t de "ns! im"ntat de >uldogul-iadului' "#i s!use
!ar !e c"nd "nainta "m!reun cu tovar #a lui$ P i' uneori %ro6n adusese
dul ul chiar "n +i&uina 4iliecilor$
Poate motivul era c >uldogul nu m"r"ia niciodat "n +i&uina 4iliecilor'
ci doar vor)ea' (olosind vreo sut de monosila)e$
/i a!oi' c"inele nu se !utea trage de linia central ca s ca!ete
vite& $ 7u avea gheare ascu ite$ De#i' ar (i !utut s (ac salturi' dintr-un
!erete al coridorului "n cel lalt$
De data aceasta' cortinele negre' "ntredeschise la mi1loc' ale
mestec torului cel mare' "l ( cur !e !ar s tresar violent$ <ro&av$$$
mergea s ca!ete ochi noi #i era s!eriat ca un co!il!
- De ce-ai "ncercat s m s!erii' Aim- o "ntre) el (urios$
- 8m v &ut rr ul a)ssolut' !rossstule!
- 8i v &ut cinci ti!e sug"nd roua-lunii$ /i-un c"ine ino(ensiv$ De data
asta' tu e#ti !roast ' Aim' tu e#ti t"m!ita!
Aim amu i' "#i trase ca!ul "na!oi #i re(u& s mai vor)easc $ !ar "#i
reaminti de m"ndria #i sensi)ilitatea tuturor !isicilor$ 8cum "ns avea alte
gri1i$ Dac geanta !ortocalie era (urat de un trec tor oca&ional "nainte s-o
vad %ro6n- /i dac %ro6n o g sea' n-ar (i "n eles' c !ar' dintotdeauna
comisionarul Patronului' !rivise "n untru- Toate astea tre)uiau s se
"nt"m!le tocmai "n cea mai im!ortant &i din via a lui! +ictoria ver)al
asu!ra lui Aim constituia o sla) consolare$
0n !lus' de#i (ata cu ! r argintiu "l interesase cel mai mult dinte cele
dou str ine' ceva "nce!use s -l road "n leg tur cu (ata care ( cea !e
)armanul' cea cu ! rul auriu !recum al lui u&=' dar mult mai su) iric #i cu
!ielea mai al)icioas $$$ avea im!resia c o mai v &use$ Iar ceva din ea "l
"ns! im"nta$
%"nd a1unse la intersec ia central ' (u tentat s mearg la )iroul lui
Doc' "nainte de Punte$ otu#i dorea s se !oat rela;a la Doc #i s ai) tim!
su(icient' #tiind c -#i terminase toate comisioanele$
Intr "n coridorul violet #i v"ntos #i se arunc "nainte "n !rimul s!a iu
gol al liniei centrale' ast(el "nc"t "#i (ri!se !almele doar !u in "nainte de a o
!rinde (erm' #i se de!las "nainte cu aceea#i vite& ca v"ntul$ Patronul era
un mi&era)il c nu-i cum! ra !almare' ca s nu mai vor)im de tal!are!$$$
dar tre)uia s (ie (oarte atent c"nd de! #ea scri!etele cele mare care (i;a
linia mi#c toare "n centrul coridorului$ 3ra destul de u#or s !rin&i linia de
du! scri!ete cu o m"n ' eli)er"nd-o simultan !e cea r mas "n urm ' "ns
necesita aten ie$
:0
Corabia umbrelor
Pu inele siluete c l toreau !e linie #i chiar mai !u ine erau su(late !e
coridor$ De! #i una care se rostogolea !rin aer' )ol)orosind cu o voce
r gu#it .
- cara lui Iaco)' Pomul +ie ii' Descenden a$$$
Trecu !e l"ng str"mtoarea din coridor ce marca divi&iunea dintre
%alele Trei #i Doi' ( r s (ie o!rit de !a&nicul ei' #i era c"t !e-aici s nu
o)serve coridorul mare #i al)astru ce urca$ 0#i (ri!se din nou !almele'
trec"nd de !e o linie mi#c toare !e alta$ 7elini#tea "i s!ori$
- ss!arr' t"m!itule$$$! "nce!u Aim$
- /##' s"ntem !e teritoriul o(i erilor' o "ntreru!se !ar' )ucuros c
avea "nc o oca&ie de a certa !isica ar goas $
0ntr-adev r' ca "ntotdeauna' s!a iile al)astre ale *a(alei "l co!le#eau
de team #i uimire$
Mai re!ede dec"t ar (i dorit' trecu de !e linie !e o !lat(orm
sta ionar ' "ntr-o 1ungl de tu)ulatur ' chiar su) Punte$ e "ndre!t s!re
)arele ce duceau sus #i !luti acolo' a#te!t"nd s i se vor)easc $
0n Punte scli!ea mult metal' "n (orme stranii' iar ni#te su!ra(e e
!ulsau neregulat "n toate culorile curcu)eului$ %ea mai a!ro!iat dintre ele
! rea alc tuit din #iruri de lumini e ce se stingeau #i se a!rindeau. ro#ii'
ver&i' toate culorile$ us' deasu!ra tuturor' era o "ntindere nes("r#it '
neagr ' sla) ! tat de sc"nteieri al)e$
Printre curcu)ee #i o)iectele din metal !luteau siluete "nve#m"ntate
"n uni(ormele )leumarin ale o(i erilor$ Din c"nd "n c"nd' comunicau "ntre ei
!rin semne' dar niciodat nu rosteau vreun cuv"nt$ Pentru !ar' (iecare
mi#care a ior era "nc rcat de semni(ica ii !ro(unde$ 8ce#tia erau &eii
*a(alei' care conduceau totul' dac "ntr-adev r e;istau &ei$ e sim i mic #i
li!sit de im!or-tan# ' aidoma unui #oarece' care ar (i (ost alungat chi ind'
dac ar (i "ntreru!t t cerea$
Du! o agita ie "ncordat ' se au&i un muget "nde!artat #i sc"r "iturile
#i !"r"ielile (amiliare$ !ar r mase uimit' de#i "n acela#i tim! "#i d du seama
c tre)uia s (i #tiut c Pilotul' % !itanul #i ceilal i erau res!onsa)ili !entru
(enomenele din tim!ul &ilei$
Marca' de asemenea' amia&a &ilei de tr"nd vit$ !ar "nce!u s se
nelini#teasc $ %omisioanele durau !rea mult$ *idic timid m"na s!re (iecare
siluet "n al)astru ce trecea !e l"ng el$ 7ici una nu "l ) g "n seam $
- Aim$$$- #o!ti el "n cele din urm $
Pisica nu r s!unse$ 8u&ea un tors ce ar (i !utut (i #i un s(or it$ @
scutur u#urel$
- Aim' hai s vor)im$
- 4ini###te! Dorrm! /##!
Aim se (oi !u in #i re"nce!u s(or itul-tors$$$ dac era adev rat sau se
!re( cea$ !ar nu-#i !utu da seama$ e sim ea (oarte singur$
%li!ele treceau "nceti#or$ 3ra o)osit #i dis!erat$ Tre)uia ne! rat s
:1
Fritz Leiber
a1ung la Doc! Tocmai se autoconvingea s se ridice mai sus #i s
vor)easc ' c"nd o voce t"n r #i !l cut rosti.
- Hei' tataie' ce-ai de g"nd-
!ar "#i d du seama c ridicase m"na "n mod automat' #i c un individ
la (el de m sliniu ca #i %ro6n' dar "nve#m"ntat "n al)astru' "l o)servase "n
s("r#it$ Trase (ermoarul #i scoase )iletul$
- Pentru 3;ec$
- sta-i de!artamentul meu$
,n (o#net ascu it$$$ o unghie s("#iind !licul- ,n ("#"it mai gros$$$ )iletul
era des! turit$ @ a#te!tare scurt ' a!oi.
- %ine-i Patronul-
- Pro!rietarul +i&uinii 4iliecilor' domnule$ 8colo muncesc$
- +i&uina 4iliecilor-
- @ cas !entru roua-lunii$ Mi s-a s!us c "nainte se numea Torul
+esel$ Doc mi-a &is c -n 5ile +echi era maga&ia Trei de +inuri$
- Hmm$ %e "nseamn toate astea' tataie- /i cum te cheam -
!ar !rivi ru#inat la h"rtia m"&g lit $
- 7u !ot citi' domnule$ M numesc !ar$
- Hmm$ 8i v &ut vreo$$$ """$$$ (iin su!ranatural "n +i&uina 4iliecilor-
- 7umai "n vise' domnule$
- Mmm$ >ine' o s cercet m$ Dac o s m ve&i' ( -te c nu m
cuno#ti$ 8!ro!o' s"nt tegar DraKe$ %ine-i tovar #ul t u' tataie-
- Pisica mea' tegare' g"("i alarmat !ar$
- >ine' ia-o "n 1os !e st"l!ul negru$
!ar "nce!u s traverse&e re eaua de tu)ulatur ' "n direc ia ar tat
de )ra ul al)astru$
- /i data viitoare ine minte c animalele nu au voie !e Punte$
%o)or"nd' !ar sim ea amestec"n-du-se "n el u#urarea !entru
a!arenta a!ro!iere #i "n elegerea tegarului DraKe cu nelini#tea (a de
tim!ul ce-i mai r m sese !entru Doc$ 8!roa!e rat trecerea "n coridor'
"ndre!tindu-se c tre !rova !e culoarul ro#u$ 4umina cadaveric ' str lucind
"n (alsele &ori ale du! -amie&ei t"r&ii' "l tul)ura$ Trecu din nou !e l"ng
silueta ghemuit ce se rostogolea cronc nind.
-+ar ' !alier' !ic de <r"u$$$
Tocmai "#i "nvinsese dorin a de renur" are la vi&ita la Doc #i se g"ndea
s !orneasc s!re +i&uina 4iliecilor' c"nd "#i d du seama c trecuse de-a
doua str"mtoare' a1ung"nd "n %ala Patru #i se a!ro!ia de coridorul lui Doc$
Plon1 ' se ag de o !ar"m #i "nce!u s se trag in m"ini c tre ca)inetul tot
at"t de "nde! rtat la )a)ord !e c"t era #i <aura lui %ro6n la tri)ord$
De! #i dou siluete st"ngace !e linie' cu r su(l rile !uturoase "n
::
Corabia umbrelor
antici!area 5ilei-de-1oc$ !ar se "ngri1or ca nu cumva Doc s (i "nchis
ca)inetul$ 8dulmec iar miros de ! m"nt #i verdea din <r dinile Dianei$
%he!engul era "nchis' "ns c"nd a! s )ul)ul' se deschise du! trei
clacsoane #i a! rur ochii cenu#ii "ncon1ura i de un nor al)$
- Tocmai renun asem la tine' !ar$
- Iart -m ' Doc$ 8 tre)uit s $$$
- 7u-i nimic$ Hai' intr ' intr $ >un ' Aim$$$$ ( o !lim)are !rin 1ur dac
e#ti curioas $
Aim scoase ca!ul' se "m!inse "n !ie!tul lui !ar #i "n cur"nd era
!reocu!at de un tur ti!ic de ins!ectare al unei !isici$
/i' chiar din c"te vedea !ar' erau destule de cercetat$ Pe "ntreaga
lungime a (iec rei (unii din ca)inetul lui Doc ! reau s (ie (i;ate o)iecte$
3rau !ete mai mari #i mai mici' str lucitoare sau negre' al)e #i colorate'
trans!arente #i o!ace$ Toate se conturau !e (undalul unui !erete de lumin
cadaveric de care se temea !ar' dar la care nu avea tim! acum s se
g"ndeasc $ 4a un ca! t era o )and de lumin chiar #i mai !uternic $
- 9ii atent Aim! strig !ar' c"nd !isica ateri& !e o !ar"m #i "nce!u
s sar de la un o)iect la altul$
- 4as-o "n !ace' ( cu Doc$ Hai s ne uit m la tine' !ar$ ine ochii
deschi#i$
8!uc "n m"inile sale ca!ul lui !ar$ @chii cenu#ii #i (a a &)"rcit se
a!ro!iaser at"t de mult "nc"t devenir un singur v lm #ag con(u&$
- i-am &is s -i ii deschi#i$ Da' #tiu c tre)uie s mai #i cli!e#ti' nu-i
nimic$ 3;act cum ) nuisem$ %ristalinul este di&olvat$ 8i su(erit un e(ect
secundar "nregistrat la unul din &ece din cei in(ecta i cu rahitismul 4ethean$
- *ahi t=;' Doc-
- 3;act' de#i lumea s-a "nv at cu alt r"u din In(ern$ Dar ne-a a(ectat
!e to i$ %u to ii am ) ut din a!a lui 4ethe$ De#i uneori' c"nd devenim (oarte
) tr"ni' "nce!em s ne amintim "nce!uturile$ 7u te mi#ca$
- Hei' Doc' de-aia nu-mi !ot aminti nimic din ce s-a !etrecut "nainte
de +i&uina 4iliecilor' !entru c am rahi t=;-
- e !oate$ De c"t vreme e#ti in +i&uin -
- 7u #tiu' Doc$ Dintotdeauna$
- @ricum "nainte de a o desco!eri eu$ %"nd aici' "n Patru' s-a "nchis
*omdum$ Dar asta a (ost doar cu o stelar "n urm $
- 3u "ns s"nt (oarte ) tr"n' Doc$ De ce nu "nce! s -mi amintesc-
- 7u e#ti ) tr"n' !ar$ 3#ti doar chel' #tir) #i vl guit de cea a-lunii' iar
mu#chii i s-au atro(iat$ Da' #i creierul i s-a atro(iat$ 8cum' deschide gura$
,na din m"inile lui Doc (i; cea(a lui !ar$ %ealalt m"n cercet $
- @ricum' gingiile " i s"nt tari$ 8sta o s u#ure&e lucrurile$
!ar voia s -i s!un des!re a!a s rat ' dar' "n cele din urm ' Doc "#i
:?
Fritz Leiber
scoase m"na din gura lui #i-i &ise.
- 8cum' deschide-o c"t !o i de mult$
0i "m!inse a!oi "n gur ceva mare #i cald$
- Mu#c !uternic$
!ar sim i c !arc mu#case (oc$ 0ncerc s deschid gura "ns Doc "i
str"ngea ( lcile laolalt $ Involuntar lovi cu m"inile !rin aer$ @chii i se um!lur
de lacrimi$
- Termin cu &v"rcolitul! *es!ir !e nas$ 7u-i chiar at"t de (ier)inte$
@ricum' nu-i at"t de (ier)inte ca s ) #ice$
!ar se "ndoia' "ns du! o vreme decise c nu era chiar at"t de
(ier)inte "nc"t s -i !r 1easc creierul !rin cerul gurii$ /i a!oi' nu voia s -i
arate lui Doc c era la#$ * mase nemi#cat$ %li!i de c"teva ori #i cea a
general deveni !ata chi!ului lui Doc #i a "nc !erii ticsite' sc ldat "n lumina
!alid $ "ncerc s &"m)easc ' dar )u&ele "i erau de1a "ntinse mai mult dec"t
ar (i !utut s-o (ac mu#chii$ >ine"n eles #i lucrul acesta era dureros. acum "#i
d dea seama c (ier)in eala mai sc &use$
Doc &"m)ea !entru el$
- %e s - i (ac' i-ai cerut unui )e iv ) tr"n s (oloseasc tehnici des!re
care #tie numai din c r i$ %a s - i (ac !e voie' o s - i dau din i at"t de ascu i i
ca s !o i taia (r"nghii$ Aim' !leac ' te rog' de l"ng geanta aia$
,m)ra neagr a !isicii se des!rindea de o um)r neagr de dou ori
mai lung dec"t ea$ !ar morm i de&a!ro)ator c tre Aim' !e nas #i ( cu
c"teva mi#c ri$ ,m)ra lung avea (orma gentu ei lui Doc' dar era de o sut
de ori mai mare dec"t aceea$ Tre)uia s (i (ost #i masiv ' deoarece' "n
reac ie la "m!ingerea lui Aim' "ndoise !ar"ma de care era (i;at ' #i - aici era
chestia - !ar"ma revenea (oarte "ncet la (orma ini ial $
- 0n geanta aia e toat averea mea' e;!lic Doc #i c"nd !ar "n l
s!r"ncenele de dou ori "n semn de "ntre)are' continu . 7u' nu s"nt monede'
aur #i )i1uterii' ci o alt in(initate trans(init . somn' vise #i co#mare !entru
(iecare su(let de !e o mie de *a(ale$ 0#i !rivi "ncheietura. %red c a1unge$
Deschide gura$
!ar "l ascult ' cu !re ul unor noi dureri$
Doc scoase ceea ce mu#case !ar' o "nveli "n ceva lucitor #i o !rinse
de !ar"ma cea mai a!ro!iat $ 8!oi studie din nou gura ) r)atului$
- %red c ' "ntr-adev r' am ( cut-o cam (ier)inte' remarc el$
< si un )urdu(el' i-l duse la )u&e #i-l a! s $ ,n nori#or um!lu gura lui
!ar #i orice durere dis! ru$ Doc "i strecur )urdu(ul "n )u&unar$
- 9olose#te-l dac mai ai dureri$
0nainte de a-i !utea mul umi' Doc "i a! s un tu) !e ochi$
- Ia uit -te' !ar' ve&i ceva-
!ar scoase un i! t necontrolat #i se trase "nd r t$
:B
Corabia umbrelor
- %e s-a "nt"m!lat-
- Doc' mi-ai dat un vis' r s!unse !ar r gu#it$ 7-o s s!ui nim nui'
nu- /i m-a !i#cat$
- %um era visul- "ntre) atent Doc$
- 3ra o !o& ' Doc$ Po&a unei ca!re cu o coad de !e#te$ Doc' am
v &ut la !e#te$$$ Mintea lui c uta (e)ril '$$$ sol&ii! Totul avea$$$ margini clare!
Doc' asta-i ceea ce "nseamn s ve&i contururi e;acte!
- igur c da' !ar$ 8sta-i un lucru )un$ 0nseamn c nu e;ist vreo
stric ciune cere)ral sau de retin $ 7-o s (ie nici o di(icultate s - i (ac
ochelari - cu condi ia s nu se (i "nt"m!lat nimic serios cu !erechea mea$
Deci continui s ve&i "n vise lucrurile conturate e;act - asta-i ceva normal$
Dar de ce i-a (ost (ric s -mi s!ui-
- M-am temut s nu (iu acu&at de vr 1itorie' Doc$ %redem c dac
vedem a#a ceva "nseamn clarvi&iune$ Tu)ul mi-a !i#cat !u in ochiul$
- I&oto!i #i ne)unie! 8#a #i tre)uia s (ac $ 3 vor)a doar de c"m!$
"ncerc m #i cu cel lalt ochi$
4ui !ar "i veni din nou s i!e' dar se st !"ni #i nu se mai trase
"nd r t' de#i sim i iar #i !i#c tura u#oar $ Po&a re!re&enta acum o (at
sl )u $ /tia c este (emeie' datorit (ormei generale$ Dar' "n !lus' "i & rea
contururile$ Putea vedea$$$ am nunte$ De e;em!lu' ochii ei nu erau ni#te
ovale colorate' "nce o#ate la margini$ 4a am)ele e;tremit i aveau ni#te$$$
triunghiuri al)e$ Iar "ntre triunghiuri e;ista un cerc de un violet !al' cu un
!unct negru #i rotund "n mi1loc$
8vea ! rul argintiu' totu#i ! rea t"n r ' de#i asemenea lucruri erau
greu de a!reciat'Iatunci c"nd !uteai distinge contururile$ "l ( cea s se
g"ndeasc la (ata !e care o "ntre& rise "n <aura lui %ro6n$
Purta o rochie lung ' or)itor$de al) ' ce "i l sa umerii de&goli1i' dar (ie
arta' (ie o (or necunoscut ' ii tr sese ! rul #i rochia c tre !icioare$ *ochia
( cea$$$ cute$
- %um o cheam ' Doc- 8lmodie-
- 7u$ +irgo$ 9ecioara$ 0i !o i vedea detaliile-
- Da' Doc$ Per(ect$ 4e v d!$$$ ca trase cu linia$ Dar ca!ra-!e#te-
- %a!ricornul' r s!unse Doc' lu"ndu-i tu)ul de la ochi$
- Doc' #tiu c 9ecioara #i %a!ricornul s"nt nume de lunele' terrane'
soarene #i stelare' "ns n-am #tiut niciodat c au #i ta)louri$ 7-am #tiut
niciodat c ele re!re&int ceva$
- Tu$$$ >ine"n eles' n-ai v &ut niciodat ceasuri sau stele' ca s nu mai
vor)im de constela iile &odiacului$
!ar tocmai voia s "ntre)e ce erau toate acelea' "ns v &u c lumina
cadaveric dis! ruse' de#i )anda de lumin mai str lucitoare se l ise
(oarte mult$
- %el !u in "n actual ta memorie' ad ug Doc' @chii #i din ii o s (ie
:C
Fritz Leiber
gata "n urm toarea 5i-de-tr"nd vit$ Dac !o i' vino mai devreme$ -ar !utea
s ne mai "nt"lnim !"n atunci "n +i&uina 4iliecilor' (ie "n noa!tea 5ilei-de-1oc'
(ie mai devreme$
- <ro&av' Doc' dar acum tre)uie s (ug$ Haide' Aim! ,neori a(acerile
cresc "n noa!tea 5ilei-de-tr"nd vit' Doc' de !arc ar (i 5iua-de-1oc !e dos$
ari "n untru' Aim$
- 3#ti sigur c !o i a1unge la +i&uina 4iliecilor' !ar- "n cur"nd o s se
"ntunece$
- igur c !ot' Doc$
Totu#i' c"nd noa!tea c &u ca o glug groas ' tras !este (a ' la
1um tatea !rimului coridor' s-ar (i "ntors la Doc s -i cear a1utorul' dac nu
s-ar (i temut de dis!re ul lui Aim' chiar dac !isica r m"nea "n continuare
t cut $ e trase "nainte cu re!e&iciune' de#i !u inele l m!i ce mai ardeau
a)ia "i mai deslu#eau linia de mi1loc$
%oridorul de la !rova era #i mai ne!l cut - com!let !ustiu #i cu
luminile sla)e #i !"l!"ind$ 8cum' c"nd #tia ce "nseamn s ve&i distinct' "l
deran1a s vad "n cea $ 8)stinen a "l ( cea s trans!ire' s tremure #i s
ai) cram!e' iar g"ndurile "i erau un haos$ e "ntre) dac toate
evenimentele ciudate de du! "nt"lnirea cu Aim se !etrecuser cu adev rat
sau erau doar ni#te vise$ *e(u&ul - sau im!osi)ilitatea - - lui Aim de a mai
vor)i era ne!l cut$ "nce!u s & reasc (orme vagi care dis! reau c"nd le
!rivea mai atent$ 0#i aminti c Patronul #i dro1dierii vor)eau des!re vam!iri
#i vr 1itoare$
8!oi' "n loc s a#te!te che!engul verde al +i&uinii 4iliecilor' !lon1 "n
coridorul ce ducea s!re che!engul de la !u!a$ %oridorul acesta nu era
luminat a)solut deloc$ I se ! ru c -l aude m"r"ind !e >uldogul Iadului' dar nu
!utea (i sigur deoarece m cin torul cel mare (unc iona$ Tremura de s!aim
c"nd intr "n +i&uina 4iliecilor !rin che!engul cel ro#u' amintindu-#i "n ultima
cli! s evite cleiul cel nou$
4ocul era !lin de lumini' g l gie #i dansatori' iar Patronul "nce!u
imediat s &)iere la el$ Plon1 "n tor #i !orni s ia comen&i #i s serveasc "n
mod automat' lucr"nd doar du! !i! it #i voce' deoarece a)stinen a "i a(ecta
acum vederea #i totul era un v"rte1 de cea "naintea lui$
Du! o vreme se mai lini#ti' dar nervii "i cedas-er !arc #i mai mult$
Doar munca ne"ntreru!t "l inea "n !icioare - #i aco!erea &)ieretele
Patronului -' dar "ncet' "ncet' o)osi !rea tare$ Pe m sur ce se ivir &orii
5ilei-de-1oc-#i consumatorii se "ndeseau "n 1urul torului' lu o !unguli de
cea a-lunii #i o ridic la )u&e$
7i#te gheare i se "n(i!ser "n !ie!t$
- Prrossstule! Idiotule! ssclavul 9rricii!
!ar a!roa!e c "nce!use s ai) convulsii' dar l s cea a-lunii$ Aim
"i ie#i din salo!et ' se "m!inse dis!re uitoare' ocoli )arul #i vor)i cu diver#i
)e ivi' devenind "n cur"nd atrac ia locului$ Patronul "nce!u s se laude cu ea
#i se o!ri din servit$ !ar continu s munceasc "ntr-o so)rietate mai
ori)il dec"t orice )e ie ce #i-o !utea aminti$ /i mult' mult mai "ndelung$
:D
Corabia umbrelor
u&= a! ru de la un client #i c"nd "i "ntinse neagra comand ' "l atinse
!e m"n $ <estul acesta "l mai a1ut $
%re&u c recunoa#te un glas venit de 1os$ +or)ise un dro1dier cre ' "n
salo!et ' !e care nu-l cuno#tea$ 8!oi "i au&i iar #i vocea ce sem na cu a
tegarului DraKe$ Mai erau acolo c" iva dro1dieri necunoscu i$
4ocalul era acum de-a dre!tul (renetic$ Patronul d du mu&ica mai
tare$ inguri sau "n !erechi' dansatorii s lt re i o! iau "nainte #i "na!oi
!rintre !ar"me$ 8l ii se ag aser cu !icioarele de (r"nghii #i se "nv"rteau$ @
(at "n negru se ciocni de cineva$ @ alta' "n al)' !lon1 !rin torus$ Patronul
!use stric ciunea "n creditul !rietenului ei$ Dro1dierii "ncercau s c"nte$
!ar o au&i !e Aim recit"nd.
- ,n motan$
@moarr-un ##o)olan$
4a to i sssalut$
9rrumosss sssau ssslut$
P !u###o' te sss rrut!
las noa!tea 5ilei-de-1oc$ 8tmos(era se "ncinse$ Doc nu a! ru' "n
schim) sosi %ro6n cu (etele #i >uldogul$ Dansatorii se (erir #i un gru!
"ntreg de ) utori se retrase' ( c"ndu-le loc' ast(el "nc"t ocu!au singuri o
treime de tor' cu nimeni nici !e dedesu)t$ !re sur!rinderea lui !ar' luar
cu to ii ca(ea' "n a(ar de c"ine care' "ntre)at de %ro6n' r s!unsese I>lood=
Mar=J' morm ind cuvintele at"t de gros "nc"t se au&ise un (el de I)la-meJ.
- 8sssta-i vorr)irre- coment Aim din cealalt !arte a torului$
0n 1urul ei' )e ivanii chicotir "nc"nta "$
!ar servi ca(eaua (ier)inte' "n !ungi cu m"nere c !tu#ite' iar ) utura
>uldogului o amestec "ntr-o sering cu tu) de sor)ire$ 3ra com!let ame it
#i mai "ngri1orat !entru Aim dec"t !entru el "nsu#i$ 9e ele neclare aveau
tendin a de !lutire' "ns o !utea recunoa#te !e *i;ende du! ! rul ei negru'
!e Phanette #i Doucette du! ! rul lor identic' )iond-ro#cat' !recum #i du!
!ielea !istruiat ' "n vreme ce 8lmodie era cea al) #i cu ! r argintiu'
ar t"nd ori)il "ntre um)ra m slinie cu vest staco1ie' dintr-o !arte #i silueta
neagr ' mai "ngust ' cu urechile ciulite din !artea cealalt $
!ar "l au&i !e %ro6n #o!tindu-i.
- %ere-i !atronului s - i arate !isica vor)itoare$
/oa!ta (usese e;trem de sc &ut #i !ar n-ar (i au&it-o dac vocea lui
%ro6n n-ar (i avut o vi)ra ie ciudat ' de a " are' !e care !ar nu i-o
cuno#tea$
- Dar n-o s se )at -$$$ 8dic >uldogul$$$' r s!unse ea cu un glas ce
!rinse inima lui !ar "n )ra e argintii$
8r (i vrut s -i vad chi!ul !rin tu)ul lui Doc$ 8r (i ar tat ca 9ecioara'
"ns mult mai (rumoas $ Totu#i' (iind (ata lui %ro6n' nu !utea (i (ecioar $ 3ra
o lume stranie #i ori)il $ 8vea ochii viole i$ 3l se s turase "ns de um)re
:7
Fritz Leiber
"nce o#ate$ 8lmodie ! rea "n(rico#at ' totu#i continu .
- 7u' %ro6n' te rog$
!ar era com!let vr 1it$
- 8sta-i #i chestia' (eti o$ /i nimeni nu ne re(u& !e noi$ %redeam c
te-am "nv at lucrul sta$ Te-am "nv at alt lec ie' numai c "n seara asta
sim im alte lucruri aici - multe$ Patroane! - noua noastr doamn dore#te s -
i aud !isica vor)ind$ 8du-o aici$
- 5 u c nu$$$' "nce!u 8lmodie' dar a!oi se o!ri$
Aim sosi !lutind !este tor' "n vreme ce Patronul striga "n direc ia
o!us $ Pisica se ag de o !ar"m mai su) ire #i-l (i; !e %ro6n$
- Da-
- Patroane' o!re#te h rm laia$
Mu&ica se o!ri )rusc$ +acarmul glasurilor se ridic ' a!oi dis! ru$
- Hai' !isico' vor)e#te$
- 8rr (i mai )ine sss c"nt' anun Aim #i "nce!u un recital de
miorl ituri ce nu cores!undeau deloc cu ideea des!re mu&ic a lui !ar$
- 3 cam a)stract' #o!ti 8lmodie "nc"ntat $ 8scult ' %ro6n' asta a (ost
o #e!time redus $
- @ treime ne)un ' a# &ice' coment Phanette din cealalt !arte$
%ro6n le ( cu semn s tac $
Aim termin cu o acut $ Privi "nceti#or s!re audien a n ucit ' a!oi
"nce!u s se ling !e um r$
%ro6n a!uc marginea torului cu m"na st"ng #i rosti.
- Daca nu vrei s vor)e#ti cu noi' vrei s vor)e#ti cu c"inele nostru-
Aim "l !rivi !e >uldogul ce sugea din >lood= Mar=$ @chii i se
dilataser ' !u!ilele se "ngustaser #i-#i trase )u&ele' de&v luindu-#i col ii ca
ni#te ace$
- Porrc de c"ine! ( cu ea$
>uldogul Iadului se lans ' s!ri1inindu-se cu la)ele dind r t de !alma
st"ng a lui %ro6n care-l "m!inse "nainte #i s!re st"nga' unde se a(la Aim$
Pisica "#i schim)a "ns !o&i ia' ag "ndu-se cu la)ele !osterioare de
urm toarea !ar"m $ 9 lcile tivite cu al) ale dul ului cl n nir la un s(ert de
metru de inta lui' "n vreme ce cor!ul s u negru #i !uternic &v"cnise !e l"ng
ea$
>uldogul ateri& cu toate !atru la)ele !e )urta unui )e iv gras care
a)ia a!uc s -#i "nghit ) utura #i c"inele "#ni imediat$ Aim s ri "na!oi #i
"naint !rintre (r"nghii$ De data aceasta' c"nd ( lcile se "nchiser ' din )lana
ei &)ur ! r' "ns #i una din la)ele ei s("rtec $
%ro6n "l "nh !e >uldog de &garda intuit ' o!rindu-l de la alt
!lon1on$ 8tinse c"inele "ntre ochi' a!oi "#i mirosi degetele$
:G
Corabia umbrelor
- 81unge' ) iete' &ise el$ 7u !o i s omori un geniu mu&ical$
M"na "i co)or" su) tor #i reveni str"ns "n !umn$
- 3i' !isico' ai vor)it cu c"inele nostru$ 8i ceva s ne &ici #i nou -
- Da!
Aim !luti !"n la !ar"ma cea mai a!ro!iat de chi!ul lui %ro6n$ !ar
se "m!inse s o trag "na!oi' "n tim! ce 8lmodie !rivi !umnul lui %ro6n #i
"ntinse m"na s!re el$
- Prr sssila iadului! #uier tare Aim$ Tic losssule!
8t"t !ar' e"t #i 8lmodie se mi#car !rea t"r&iu$ Dintre dou degete ale
!umnului lui %ro6n' "#ni un 1et su) ire ca un ac' i&)ind-o !e Aim "n )otul
deschis$
Du! o eternitate' cum i se ! ru lui !ar' m"na lui "ntreru!se 1etul$
Dosul !almei "l arse "ngro&itor$
Aim ! ru c se desum(l ' a!oi se "m!inse de!arte de %ro6n' s!re
che!engul negru$
- 8sta-i mace' rosti %ro6n$ @ arm antic ' aidoma (ocului grecesc'
dar )ine cunoscut nou $ ,n r s!uns !er(ect !entru o !isic vr 1itoare$
!ar s ri s!re %ro6n' "l "n#( c de !ie!t #i "ncerc s -l i&)easc "n
ma;ilar$ e "nde! rtar de tor cu 1um tate din vite&a cu care atacase$
%ro6n "#i (eri ca!ul$ !ar "#i str"nse gingiile !e g"tle1ul lui$ e au&i un
IclicJ$ !ar sim i v"ntul !e s!atele s u gol$ 8!oi un triunghi rece "i a! s
!ielea deasu!ra rinichilor$ 0#i deschise gura #i !luti inert$ %ro6n chicoti$
,n stro)osco! al)astru' inut de un dro1dier' "i ( cea !e cei din
+i&uina 4iliecilor s arate mai cadaverici dec"t "n lumina )a)ordului$ ,n glas
ordon .
- <ata' ) ie i' stingerea$ Merge i acas $ 8ici se "nchide$$
8! rur &orii 5ilei-de-somn' aco!erind stro)osco!ul$ Triunghiul cel
rece ! r si s!atele lui !ar$ e au&i iar #i IclicJ$
- Pa' ) ie el' ( cu %ro6n #i se "m!inse !rin str lucirea al) c tre
!atru chi!uri de (emei #i unul de c"ine$ iluetele ! tate cu ro#u ale Phanetei
#i Doucettei erau l"ng >uldog' de !arc l-ar (i inut de &garda$
!ar o(t #i "nce!u s-o caute !e Aim$ Du! o vreme i se al tur #i
u&=$ +i&uina 4iliecilor se goli$ !ar #i u&= g sir !isica$ > r)atul o ridic '
a!uc"nd-o de su) !ie!t$ 4a)ele din (a "i str"nser "ncheietura m"inii'
"n e!"n-du-l$ !ar scoase !unguli lui Doc #i-i strecur g"tul "ntre ( lcile lui
Aim$ <hearele se "n(i!ser #i mai ad"nc$ Ignor"ndu-le' !ar !ulveri&
"nceti#or$ Tre!tat' ghearele se retraser #i !isica se rela;a$ !ar o str"nse la
!ie!t cu gri1 $ u&= "i )anda1 "ncheietura r nit $
Patronul a! ru urmat de doi dro1dieri2 unul dintre ei era tegarul
DraKe care anun .
- Tovar #ul meu #i cu mine vom veghea ast &i che!engurile de la
!u!a #i tri)ord$
:9
Fritz Leiber
0na!oia lor' +i&uina 4iliecilor era !ustie$
- %ro6n are un cu it' &ise !ar$
DraKe "ncuviin $
u&= atinse mina lui !ar #i rosti.
- Patroane' vreau s stau aici la noa!te$ Mi-e (ric $
- 0 i !ot o(eri o !ar"m ' r s!unse Patronul$
DraKe #i tovar #ul s u !lutir "ncet s!re !osturile lor$
u&= "l str"nse !e !ar de m"n #i acesta rosti greoi.
- 0 i !ot o(eri !ar"ma mea' u&=$
Patronul r"se #i' du! ce !rivi s!re oamenii Pun ii' #o!ti.
- i-o !ot o(eri !e a mea' care' s!re deose)ire de cea a lui !ar' "mi
a!ar ine$ /i cea a-lunii$ 8lt(el' coridoarele$
u&= sus!in ' se o!ri o cli! ' a!oi "l urm $
!ar !orni s!re col ul !rova$ u&= se a#te!tase ca el s se "u!te cu
Patronul- Trist era c n-o mai dorea dec"t ca !rieten$ @ iu)ea !e (ata cea
nou a lui %ro6n$ Iar lucrul sta era tot at"t de trist$
3ra (oarte o)osit$ 7u-l mai a " a n1ci g"ndul la ochii cei noi de a doua
&i$ "#i !rinse gle&na de o (r"nghie #i-#i leg o c"r! !este ochi$ @ "m)r i#
u#urel !e Aim' care nu mai vor)ise$ 8dormi instantaneu$
@ vis !e 8lmodie$ 8r ta ca 9ecioara2 avea !"n #i rochia al) $ @
inea !e Aim care str lucea !recum !ielea neagr lustruit $ +enea c tre el'
&"m)ind$ %ontinua s mearg ( r s se a!ro!ie$
Mult mai t"r&iu - credea el - se tre&i "ntr-o cri& de a)stinen $
Trans!ira #i tremura' "ns astea erau nimicuri$ "i tres reau nervii$ 3ra
convins c dintr-o cli! "n alta to i mu#chii urmau s i se r suceasc "ntr-un
s!asm "ngro&itor de agonie insu!orta)il $ <"ndurile "i goneau cu at"ta
re!e&iciune !rin minte "nc"t de a)ia "n elegea unui din &ece$ Parc ar (i gonit
!rintr-un coridor cur)' sla) luminat' de &ece ori mai ra!id dec"t curentul
!rinci!al$ Dac atingea un !erete' avea s uite !"n #i ce #tia micul !ar' s
uite c el era !ar$ De 1ur "m!re1urul lui' !ar"me negre #uierau in sinusoide
nes("r#ite$
Aim nu mai era l"ng el$ "#i smulse c"r!a de !e ochi$ 3ra la (el de
"ntuneric ca "nainte$ 7oa!tea 5ilei-de-somn$ Tru!ul s u "#i o!ri "ns goana #i
g"ndurile "i "ncetinir $ 7ervii tot "i mai sc"i "iau #i continua s vad #er!ii
negri )iciuind aerul' dar #tia c s"nt ilu&ii$ I&)uti chiar s disting str lucirea
sia) a celor trei lumini de control$
8!oi & ri dou siluete !lutind s!re el$ 8)ia le !utu distinge vag ochii'
ver&i la cea mic ' viole i la cealalt ' a c rei (igur era "ncon1urat de scli!iri
argintii$ 3ra !alid #i "n 1urul ei !lutea ceva al)$ "n locul unui &"m)et' !utu s
vad !ata al) #i ori&ontal a din ilor r"n1i i$ Aim r"n1ea #i ea$
>rusc "#i aminti de (ata )lond care i se ! ruse c ( cea !e )armanul
"n <aura lui %ro6n$ 3a era (osta !rieten a lui u&=' Dulcea a' s("rtecat de
?0
Corabia umbrelor
vam!iri "n ultima 5i-de-somn$
,rl ' ceea ce "nseamn o )ol)oroseal r gu#it ' vomat #i )"1)"i la
leg tura de la gle&n $
iluetele dis! rur $ "n 1os' i se ! ruse$
e a!rinser luminile$ %ineva !lon1 #i-l scutur !e !ar de um r.
- %e sa "nt"m!lat' tataie-
!ar se )"l)ii' g"ndindu-se ce s -i s!un lui DraKe$ 4e iu)ea !e
8moide #i Aim$
- 8m avut un co#mar' e;!lic el$ M-au atacat vam!irii$
- Descrie-i!
- @ ) tr"n #i o$$$ un$$$ c el$
8! ru #i cel lalt o(i er$
- %he!engul negru este deschis$
- Patronul ne-a s!us c -i !ermanent "nchis' ( cu DraKe$ Hai' 9enner$
3#ti sigur c-a (ost un co#mar' tataie- "ntre) el du! !lecarea celuilalt$ ,n
c elu#- /i o ) tr"n -
- Da' r s!unse !ar #i DraKe !lon1 du! tovar #ul s u$
8! ruser &orii 5ilei-de-munc ' !ar se sim ea )olnav #i & ! cit' dar
"#i "nce!u rutina o)i#nuit $ "ncerc s vor)easc cu Aim' "ns ea continua s
(ie t cut $ Patronul a! ru #i g si mai multe de ( cut - du! 5iua-de-1oc'
localul era mi&era)il$ u&= !lec re!ede$ 7u voia s vor)easc des!re
Dulcea ' ori des!re altceva$ DraKe #i 9ennen nu mai revenir $
!ar m tur #i Aim !atrul ' undeva unde nu !utea (i a1uns $ Du! -
amia& veni %ro6n care discut cu Patronul' "n tim! ce !ar #i Aim erau
destul de de!arte ca s nu !oat au&i$ Du! aten ia !e-care le-o acord
%ro6n' !uteau s nici nu (ie acolo$
!ar se g"ndea la cele v &ute cu o noa!te "nainte$ 8r (i !utut' "ntr-
adev r' s (ie un vis' hot r" el$ 7u mai era im!resionat de identi(icarea
Dulce ei "n memorie$ %e !rostie din !artea lui s (i cre&ut c 8lmodie #i Aim'
vis sau realitate' erau vam!iri$ Doc s!usese c vam!irii erau su!ersti ii$ 3l
"ns nu g"ndea !rea mult$ %ontinua s ai) sim!tomele !rovocate de
a)stinen ' ceva mai !u in violente$
%"nd a! rur &orii 5ilei-de-tr"nd vit' Patronul "l l s s ! r seasc
+i&uina 4iliecilor ( r s -l mai s"c"ie' ca de o)iecei' cu "ntre) ri$ !ar !rivi "n
1ur du! Aim' dar nu-i & ri !ata "ntunecat ' "n !lus' nu inea nea! rat s ia
!isica$
Merse direct la ca)inetul lui Doc$ %oridoarele nu erau tot a#a !ustii ca
"n ultima 5i-de-tr"nd vit$ Trecu !entru a treia oar !e l"ng silueta cea
ghemuit care morm ia.
- Pesc ru#' +indereu' %atedral $$$ %he!engul lui Doc era deschis' dar
"n untru nu era nimeni$ !ar r mase o vreme' nehot r"t' "n lumina
cadaveric $ 7u st tea "n o)iceiul lui Doc s !lece' l s"nd ca)inetul descuiat$
?1
Fritz Leiber
/i nu a! ruse nici cu o sear "nainte la +i&uina 4iliecilor' a#a cum l sase s
se "n eleag $
0n cele din urm ' !ar "nce!u s !riveasc "n 1ur$ ,nul dintre !rimele
lucruri !e care le remarc ' a (ost a)sen a gen ii mari #i negre des!re care
Doc s!usese c con inea averea lui$
+ &u du! aceea c gentu a str lucitoare de !lio(ilm' "n care Doc
!usese mula1ul gingiilor sale' con inea acum altceva$ @ des!rinse de !e
!ar"ma unde (usese ag at $ 0n untru se a(lau dou o)iecte$
0#i t ie degetul !e !rimul o)iect' care era un semicerc' 1um tate ro&
#i 1um tate str lucitor$ 0l !i! i du! aceea mai atent' ignor"nd glo)ule ele
ro#ii ce-i curgeau din deget$ 8vea ni#te de!resiuni neregulate at"t deasu!a'
c"t #i dedesu)t$ /i-l ) g "n gur $ <ingiile sale se !otriveau "n de!resiuni$
Deschise gura' a!oi o "nchise' av"nd gri1 s -#i (ereasc lim)a$ e au&i un
IclicJ "n(undat$ 8vea din i!
%"nd lu al doilea o)iect' m"inile "i tremurau #i nu doar datorit
a)stinen ei$
3ra (ormat din dou cercuri groase' unite !rintr-un ) scurt' iar de la
(iecare cerc !leca alt ) mai lung #i mai gros' cur)at "na!oi$
Puse un deget "ntr-unul din cercuri$ "l !i#c ' a#a cum #i tu)ul "l
!i#case la ochi' dar mai !uternic' a!roa!e dureros$
%um m"inile tremur"ndu-i mai r u ca oric"nd' "#i (i; o)iectul !e (a $
%ur)urile veneau "n 1urul urechilor' iar cercurile se a#e&au "naintea ochilor'
nu at"t de a!roa!e "nc"t s !i#te$
Putea s vad !er(ect! Totul avea contururi' !"n #i !almele lui cu
degetele r #chirate #i$$$ !ata de s"nge de !e un deget$ i! de (ericire - un
strig t gros #i uimit - #i cercet ca)inetul$ 4a "nce!ut' &ecile #i &ecile de
o)iecte !recise' (iecare tot at"t de distinct !recum (useser imaginile
%a!ricornului #i ale 9ecioarei' "nsemnar !rea mult !entru el$ 0nchise ochii$
%"nd "#i reg si res!ira ia' iar m"inile nu-i mai tremurau' deschise iar #i
ochii #i "nce!u s ins!ecte&e o)iectele ag ate de !ar"me$ 9iecare dintre ele
re!re&enta o minune$ 7u #tia la ce slu1esc cel !u in 1um tate din ele$ ,nele
cu care era o)i#nuit' (ie din utili&are' (ie din imagini "nce o#ate' "l uimir
(oarte mult - un !ie!tene' o !erie' o carte cu !agini (in(initatea aceea de
semne negre a#e&ate !e r"nduri)' un ceas de m"n (imaginile mititele de !e
marginea circular ale %a!ricornului' 9ecioarei' Taurului' Pe#tilor #i altele'
!recum #i acele su) iri ce !lecau din centru' mi#c"ndu-se ra!id' lent sau
deloc #i ar t"nd s!re semnele &odiacului)$
0n mi1loc' aco!erind o su!ra(a mai mare dec"t tot (ondul negru' se
a(la ceva rotund #i al)' "m!estri at de !ete neclare' str ) tut de linii
str lucitoare #i de regiuni mai "ntunecate$
7u ! rea s (ie ceva electric #i cu siguran nu ! rea s ard $ Du! o
vreme' !ar avu ideea stranie c lumina aceea era re(lectat de la altceva'
mult mai str lucitor' a(lat "na!oia *a(alei$
3ra e;traordinar de ciudat s - i "nchi!ui at"t s!a iu "n 1urul navei$ 4a
?:
Corabia umbrelor
(el de )ine " i !uteai imagina o realitate con in"nd realitate$
Iar dac *a(ala se g sea "ntre i!otetica lumin str lucitoare #i
rotundul cel al) #i ciu!it de v rsat' atunci um)ra ei ar (i tre)uit s se vad
!e aceasta$ 3;ce!t"nd !osi)ilitatea ca *a(ala s (i (ost in(init mai mic $ 0ntr-
adev r' toate s!(ecula iile acestea erau !rea (antastice ca sa (ie urmate
!"n la ca! t$
Putea (i "ns ceva !rea (antastic- +"rcolaci' vr 1itoare' !uncte'
contururi' m rimi #i s!a ii ce de! #eau cele mai ne)une#ti credin e$
%"nd !rivise "nt"ia oar o)iectul al)-livid' acesta (usese rotund$ "n
acela#i tim!' au&ise #i sim ise sc"r "iturile amie&ei 5ilei-de-tr"nd vit'
"nregistr"n-du-le atunci su)con#tient$ Dar acum' !artea anterioar a discului
era rete&at ast(el "nc"t se & rea incom!let$ !ar se "ntre) dac
incandescen a i!otetic dina!oia *a(alei se mi#ca sau rotundul al) se rotea
sau "ns #i *a(ala se "nv"rtea "n 1urul lui$ 8semenea g"nduri' "n s!ecial ultimul'
erau n ucitoare' a!roa!e insu!orta)ile$
e "ndre!t c tre che!engul deschis' g"ndindu-se s -l "nchid "n urma
lui' dar se hot r" s n-o (ac $ %oridorul era alt !rile1 de uimire' merg"nd h t'
h t' h t de!arte #i "ngust"ndu-se tre!tat$ Pe !ere i erau$$$ s ge i' cele ro#ii
ar t"nd c tre )a)ord' de unde venise el' iar cele ver&i s!re tri)ord' acolo
unde mergea$ ge ile i se ! ruser "nainte ni#te vagi !ete alungite$ Pe c"nd
se tr gea de-a lungul ciudatei linii centrale' coridorul "#i ! str acela#i
diametru' tot drumul' !"n la scri!e ii viole i$
8r (i vrut s se trag la (el de re!ede ca #i s ge ile ver&i !"n la
tri)ordul *a(alei' s caute incandescen a i!otetic #i s !riveasc mai atent
detaliile discului !ortocaliu care-l "ntrista "ntotdeauna$
Hot r" "ns c mai "nt"i ar (i tre)uit s ra!orte&e Pun ii dis!ari ia lui
Doc$ Poate c -l g sea !e DraKe acolo$ /i s anun e #i !ierderea averii lui
Doc' "#i reaminti$
%hi!urile !e l"ng care trecea "l (ascinau$ @ a)unden de nasuri #i
urechi! De! #i silueta ghemuit care cronc nea$ 3ra o (emeie ) tr"n al
c rei nas a!roa!e atingea ) r)ia$ ucea ceva cu degetele' (olosind dou
)e e su) iri #i un ghemotoc de a groas $ M"nat de un im!uls' ! r si linia #i
!rinse (emeia' rotindu-se "m!reun $
- %e (aci' )unico- "ntre) el$
- Tricote&' !u(ni ea (urioas $
- /i ce tot s!ui acolo-
- 7umele modelelor' r s!unse ) tr"n ' smucindu-se de l"ng el #i
"nde! rt"ndu-se "ncet$ Dune de 7isi!' 9ulger' olda i "n Mar#$$$
!ar "nce!u s "noate c tre linia de remorcare' a!oi v &u c a1unsese
de1a la !u ul al)astru care mergea "n sus$ 8!uc linia central ' ignor"nd
arsura !almelor #i se gr )i c tre Punte$
%"nd a1unse acolo' v &u c deasu!ra erau o mul ime de stele$
%urcu)eie dre!tunghiulare erau tot at"tea !anouri de lumini multicolore ce
cli!eau' a!rin&"ndu-se #i sting"ndu-se$ Dar o(i erii cei t cu i ar tau (oarte
??
Fritz Leiber
) tr"ni' cu (e e im!asi)ile' de !arc "notau "n vis #i cu gesturi mecanice$ e
"ntre) dac ei #tiau oare "ncotro se "ndre!ta *a(ala sau dac #tiau' de (a!t'
altceva dec"t ceea ce se !etrecea !e Puntea *a(aiei$
,n o(i er t"n r #i )runet' cu ! r cre ' !luti s!re el$ 8)ia c"nd vor)i'
!ar "#i d du seama c era tegarul DraKe$
- alut' tataie$ Parc ar i mai t"n r$ %e s"nt chestiile alea din 1urul
ochilor-
- @chelari de c"m!$ M a1ut s v d )ine$
- Dar ochelarii de c"m! au tu)uri$ "nt un (el de telesco! )inocular$
!ar "n l din umeri #i-i s!use des!re dis!ari ia lui Doc #i a gen ii
sale mari #i negre$
- 5iceai "ns c )ea mult #i c i-a !ovestit c averea lui cea mai
im!ortant s"nt visele$ Mi se !are c era cam icnit #i c a !lecat du!
) utur "n alt !arte$
- Doc era un client constant$ +enea mereu "n +i&uina 4iliecilor$
- >ine' o s (ac tot ce !ot$ /tii' am (ost "nde! rtat din ancheta +i&uinii
4iliecilor$ %red c ti!ul la' %ro6n' s-a dus la cineva mai sus$ e a1unge u#or
la cei de sus' nu-i at"ta l comie ca atunci c"nd o iei du! regulament$ 9enner
#i cu mine n-am g sit-o !e ) tr"n cu c elul' nici alt (emeie cu vreun
animal$$$ nimic$
!ar "i !ovesti des!re "ncercarea lui %ro6n de a (ura gentu a neagr
a lui Doc$
- Deci cre&i c cele dou ca&uri !ot avea o leg tur $ >ine' a#a cum i-
am &is' o s (ac tot ce !ot$
!ar se "ntoarse "n +i&uina 4iliecilor$ 3ra (oarte straniu s vad
detaliile (e ei Patronului$ 8r ta ) tr"n' iar cercul ro& din mi1loc era un nas
)orc nat' str ) tut de vini#oare ro#ii$ @chii s i c !rui nu erau at"t curio#i' c"t
lacomi$ "l "ntre) ce era cu lucrurile din 1urul ochilor s i$ !ar decise c n-ar
(i "n ele!t s -i s!un Patronului c !utea vedea )ine$
- 3 un (el de ornament' Patroane$ %a P m"ntul 3;!lodat' n-am (ir de
! r !e ca!2 vreau #i eu s !ort ceva$
- 8i gri1 cum vor)e#ti' !ar! 7umai )e ivii "#i irosesc creditul !e
asemenea cuvinte$
!ar nu-i reaminti Patronului nici c tot creditul c"#tigat "n +i&uina
4iliecilor nu era c"t unghia degetului mare' nici c se l sase de ) utur $ De
asemenea' nu-i su(l un cuv"nt des!re din i' #i-i inu ascun#i "na!oia )u&elor$
Aim nu se vedea nic ieri$ Patronul ridic din umeri$
- 8 !lecat undeva$ /tii cum s"nt !isicile' vaga)oande$
Da' "#i s!use !ar' asta a stat !rea mult "ntr-un loc$
%ontinua s (ie uluit de (a!tul c !utea s vad "n am nurt( toat
+i&uina 4iliecilor$ 3ra un octaedron' traversat "n toate direc iile de !ar"me #i
alc tuit din dou !iramide cu )a&ele li!ite$ +"r(urile celor dou !iramide
?B
Corabia umbrelor
erau col urile !rova-violet #i !u!a-ro#u$ %elelalte !atru col uri erau la
tri)ordul-verde' 1osul-negru' )a)ordul-staco1iu #i susul-al)astru' dac le
numeai du! sensul "n care se mi#cau lim)ile unui ceas$
u&= a! ru la "nce!utul 5ilei-de-1oc$ !ar r mase #ocat de as!ectul ei
#leam! t #i de ochii in1ecta i$ 9u totu#i mi#cat de dove&ile ei de a(ec iune #i-
i sim i !rietenia !uternic $ De dou ori' c"nd Patronul nu era atent' "i
schim) !unguli de neagr a!roa!e golit cu alta !lin $ 3a "i s!use c ' da'
c"ndva o cunoscuse !e Dulcea #i c ' de' au&ise oamenii &ic"nd c Ma)el o
v &use !e Dulcea s("rtecat de vam!iri$
8(acerile erau sl )u e !entru o 5i-de-1oac $ 7u a! ruse nici un client
nou$ !er"nd "m!otriva unei convingeri "n(rico# toare' !ar continua s
a#te!te a!ari ia lui Doc' &ig&ag"nd !rintre (urii' coment"nd o)iectele !e care
i le d duse lui !ar #i aiur"nd des!re 5ilele +echi #i (ilo&o(ia lui ciudat $
0n seara 5ilei-de-1oc a! ru #i %ro6n cu (etele' cu e;ce! ia 8lmodiei$
Doucette s!use c o durea ca!ul #i r m sese "n <aur $ %omandar tot
ca(ea' de#i lui !ar i se ! reau ame i i )ine$
Pe (uri# le studie chi!urile$ De#i vii #i agita i' aveau !rivirea
asem n toare celei v &ute la ma1oritatea o(i erilor de !e Punte$ Doc
s!usese c erau &om)i$$ 3ra interesant de a(lat cau&a "m)u1or rii Phanettei
#i Doucettei$$$ ni#te "ngr m diri ro#ietice' minuscule' ca ni#te !istrui' !e
!ielea lor al) $
- ,nde-i (aimoasa !isic vor)itoare- "l "ntre) %ro6n !e !ar$
!ar "n l din umeri' iar Patronul r s!unse.
- 8 #ters-o$ M )ucur$ 7u vreau o m" care s !rovoace ) t i ca "n
ultima sear $
9i;"ndu-l cu ochii s i gal)eni-castanii !e !ar' %ro6n rosti.
- %redem c ) taia de atunci a !rovocat durerea de ca! a 8lmodiei'
de aceea n-a mai vrut s vin ast &i$ @ s -i s!unem c ai sc !at de !isica
vr 1itoare$
- 8# (i ( cut-o eu' dac n-o ( cea !ar' interveni Patronul$ Deci cre&i
c era o !isic vr 1itoare' legistule-
- "ntem siguri$ %e-i chestia aia de !e (a a lui !ar-
- ,n nou ti! de !odoa)e ie(tine !entru ochi' legistule' care le !lace la
)e ivani$
!ar avea sen&a ia c discu ia (usese aran1at dinainte' c "ntre
%ro6n #i Patron e;ista o "n elegere$ e mul umi s "nal e din nou din umeri$
u&= ! rea (urioas ' dar nu s!use nimic$
* mase totu#i #i de data aceasta du! ce localul se "nchise$ Patronul
nu-i mai solicit nimic' de#i !u(ni atoate#tiu-tor "nainte s dis!ar ' c sc"nd #i
"ntin&"ndu-se' !rin che!engul staco1iu' !ar controla dac toate cele #ase
che!enguri erau "nchise #i stinse luminile' de#i nici nu mai conta "n
str lucirea diminea ii' a!oi se "ntoarse s!re u&= care venise la !ar"ma lui
de dormit$
?C
Fritz Leiber
- 7-ai sc !at de Aim' nu-i a#a- "ntre) (emeia$
- 7u' ( cu !ar$ 8 #ters-o' a#a cum a &is #i Patronul$ 7u #tiu unde-i
acum$
u&= &"m)i #i-l cu!rinse cu )ra ele$
- "nt (oarte dr gu e chestiile alea de la ochii t i' s!use ea$
- u&=' o "ntre) !ar' #tiai c *a(ala nu este ,niversul- %a este o
nav ce merge !rin s!a iu' "n 1urul unui glo) al)' ! tat' un glo) mult mai
mare dec"t toat *a(ala-
- /tiu c ' uneori' *a(alei i se s!une %ora)ia$ 8m v &ut #i glo)ul la$$$
"n !o&e$ ,it g"ndurile astea' !ar #i !ierde-te "n mine$
!ar o ascult ' mai mult din !rietenie$ ,it s -#i ancore&e gle&na de
!ar"m $ Tru!ul lui u&= nu-l atr gea$ e g"ndea numai la 8lmodie$
%"nd termin ' u&= adormi$ !ar "#i leg c"r!a !este ochi #i "ncerc s
(ac acela#i lucru$ im!tomele a)stinen ei "l tul)urau "ntr-o m sur numai
cu !u in mai mic dec"t "n ultima 5i-de-somn$ Pentru c erau totu#i mai
reduse' nu se duse la tor du! o !unguli de cea a-lunii$ 8!oi "ns sim i o
"m!uns tur dureroas "n s!ate de !arc i s-ar (i !us un c"rcel #i sim!tomele
se "nr ut ir $ e &) tu' o dat ' de dou ori' a!oi' c"nd durerea deveni
insu!orta)il ' "#i !ierdu cuno#tin a$
e de#te!t ' cu ca!ul )u)uind #i desco!eri c nu era numai ancorat'
ci leg nat de (r"nghie' cu gle&nele "ntr-o direc ie' iar !almele "n direc ia
o!us $ M"inile #i !icioarele "i erau amor ite$ 7asul "i atingea !ar"ma$
4umina "i "nro#ea !leoa!ele$ 4e deschise "nceti#or #i "l v &u !e
>uldogul Iadului at"rnat cu la)ele dina!oi de !ar"ma al turat $ +edea
e;trem de lim!ede col ii mari #i ascu i i ai dul ului$ Dac ar (i deschis ochii
)rusc' >uldogul Iadului i-ar (i s rit de )eregat $
0#i (rec laolalt din ii ascu i i din metal$ 8vea' cel !u in' ceva mai
)un dec"t gingiile !entru a! rare$
0na!oia c"inelui & ri s!irale negre #i trans!arente$ 0#i d du seama c
se a(la "n <aura lui %ro6n$ Desigur' "n e! tura din s!ate (usese o in1ec ie cu
aneste&ic$
Totu#i %ro6n scosese I!odoa)ele !entru ochiJ #i nici nu-i o)servase
din ii$ e g"ndise la !ar ca la ) tr"nul /tir) #i %hior$
0ntre >uldogul Iadului #i s!irale "l & ri !e Doc' legat de o !ar"m #i cu
geanta cea mare #i neagr ancorat l"ng el$ Doc avea un c lu# "n gur $
Pesemne "ncercase s strige$ !ar se decise s nu (ac acela#i lucru$ @chii
cenu#ii ai lui Doc erau deschi#i #i !ar avu sen&a ia c -l !riveau !e el$
9oarte "ncet' !ar "#i de!las degetele amor ite deasu!ra nodului
care-i lega "ncheieturile m"inilor de !ar"m ' "#i "ncord to i mu#chii #i trase$
7odul alunec un milimetru "n 1osul (r"nghiei$ 8t"ta vreme c"t se mi#ca "ncet'
>uldogul nu-l !utea & ri$ *e!et ac iunea la intervale$
4a (el de !recaut' "#i r suci (a a s!re st"nga$ + &u doar che!engul
"nchis ce ducea s!re coridor' iar dincolo de c"ine #i Doc' "ntre s!iralele
?D
Corabia umbrelor
negre' era o ca)in goal #i nemo)ilat al c rei tri)ord era com!let aco!erit
de stele$ %he!engul c tre ca)ina aceea era deschis' cu che!engul de
avarie' cu dungi negre' al turea$
%u aceea#i "ncetineal se "ntoarse s!re drea!ta' !e l"ng Doc #i !e
l"ng >uldogul care-l !rivea atent' c ut"nd s vad dac se de#te!tase sau
dac mai tr ia$ Tr sese "n 1os nodul de la "ncheieturi cu doi centimetri$
Primul lucru !e care-l & ri (u un dre!tunghi trans!arent$ 0n el erau
alte stele' iar la ca! tul dins!re !u!a se vedea discul !ortocaliu #i ce os$
8cum "l !utea distinge mai lim!ede$ %ea a era deasu!ra' iar !ortocaliul
dedesu)t' r s!"ndit "n mod neregulat$ Totul era at"t de mic' "nc"t dac !ar
ar (i "ntins )ra ul' l-ar (i !utut aco!eri cu !alma$ Pe c"nd !rivea' "ntr-una din
&onele !ortocalii a! ru un (ulger str lucitor$ 9ulgerul dur e;trem de !u in'
a!oi se trans(orm "ntr-un rotocol negru ce se ridica !rin cea $ Mai mult ca
oric"nd' !ar sim i cum "l cu!rinde triste ea$
u) trans!aren ' "ntre& ri un ta)lou ori)il$ Pe o mas de metal' u&=
era legat cu (unii de m"ini #i de !icioare$ 3ra e;trem de !alid #i avea ochii
"nchi#i$ Dintr-o !arte a g"tului ie#ea un tu) ro#u ce se des! r ea "n cinci
rami(ica ii$ Patru dintre acestea se o!reau "n gurile lui %ro6n' *i;ende'
Phanette #i Doucette$ 8 cincea era "nchis cu o agra( metalic #i "n (a a ei
!lutea' tremur"nd' 8lmodie' aco!erindu-#i ochii cu m"inile$
- 0l vrem tot' rosti "ncet %ro6n$ D -i drumul' *i;ie$
*i;ende "#i "nchise rami(ica ia ei #i "not s!re u&=$ !ar cre&u c
avea s -i scoat chilo ii al)a#tri #i sutienul' "ns (ata "nce!u s mase&e unul
din !icioarele lui u&=' a! s"nd "ntotdeauna de la gle&n s!re #old #i
"m!ing"nd ast(el s"ngele c tre g"t$
%ro6n "nde! rt tu)ul de la )u&e doar ca s s!un .
- 8hhh' )un !"n la ultima !ic tur $
8!oi h ! i s"ngele ce "#nise a(ar c"nd vor)ise #i !rinse din nou
tu)ul$
Phanette #i Doucette se &v"rcolir ' chicotind "ncet$
8lmodie !rivi !rintre degetele des( cute #i !rin #uvi ele de ! r
argintiu' a!oi str"nse degetele la loc$
Du! o vreme' %ro6n vor)i iar #i.
- Mai mult nu se !oate$ Phan #i Doucie arunca i-o "n m cin torul cel
mare$ Dac v "nt"lni i cu cineva !e coridor' &ice i c -i )eat $ Du! aia' o s -
l !unem !e Doc s ne (ac s ne sim im )ine #i s -i d m ni ic ) utur dac
se !oart cum tre)uie #i a!oi o s -l )em !e !ar$
!ar co)or"se nodul de la m"ini !e 1um tate din distan a ce-l
des! r ea de din i$ >uldogul continua s -l !riveasc atent' "ns nu !utea
distinge mi#c ri at"t de lente$ 4"ng col ii s i' saliva se str"nsese "n glo)ule e
cenu#ii$
Phanette #i Doucette deschiser che!engul #i t"r"r a(ar le#ul lui
u&=$
?7
Fritz Leiber
0m)r i#"nd-o !e *i;ende' %ro6n se adres lui Doc$
- P i nu-i lucrul cel mai corect' mo#ule- 7atura s"nger"nd "n col i #i "n
gheare' s!unea un "n ele!t$ 8colo au otr vit totul' ar t el discul !ortocaliu
#i ce os' care dis! rea din vedere$ e mai lu!t "nc ' dar vor muri "n cur"nd
cu to ii$ 8#a c ' moartea s (ie regula #i !e r"#ni a asta' gro&ava Inav de
su!ravie uireJ$ 7u uita' ei s"nt la )ord$ Du! ce vom )ea s"ngele tuturor de
la )ordul *a(alei' inclusiv !e al lor' o s -l )em #i !e al nostru' dac !ro!riul
nostru s"nge nu-i al lor$
%ro6n g"nde#te !rea mult des!re IeiJ' "#i s!use !ar$ 7odul era l"ng
din ii lui$ 8u&i uruitul m cin torului$
0n ca)ina goal de al turi' !ar "i v &u !e DraKe #i 9enner' "m)r ca i
iar #i ca dro1dieri' "not"nd s!re che!engul deschis$
%ro6n "i & rise #i el$
- Pe ei' >uldog' "i ar t $ 0 i !oruncim$
%"inele cel mare #i negru "#ni de !e !ar"ma lui !rin che!engul
deschis$ DraKe "n l ceva s!re el$ %"inele deveni inert$
%ro6n' chicotind "nceti#or' lu de v"r( o cruce ! trat ' cu )ra ele
cur)e' str lucitoare #i t ioase #i o a&v"rli$ 0i ocoli !e !ar #i Doc' trecu !rin
che!engul deschis' nu-i atinse !e DraKe #i 9enner - nici !e >uldogul Iadului -
#i lovi !eretele de stele$
,rm un curent !uternic de aer' a!oi che!engul de avarie se "nchise
automat$ Prin !lio(ilmul trans!arent' !ar "i v &u !e DraKe' 9enner #i >uldog
scui!"nd s"nge' um(l"ndu-se #i e;!lod"nd$
%a)ina goal "n care (useser dis! ruse$ *a(ala avea un !erete nou'
iar <aura lui %ro6n era mai mic $
H t de!arte' mic#or"ndu-se "ntruna' )umerangul ca o svastic se
rostogolea s!re stele$
Phanette #i Doucette revenir $
- 8m "ngro!at-o !e u&=$ +enea cineva' a#a c am #ters-o$
M cin torul se o!ri din uruit$
!ar mu#c scurt leg turile de la m"ini #i se a!lec imediat ca s (ac
acela#i lucru #i la gle&ne$
%ro6n !lon1 s!re el$ @!rindu-se numai ca s scoat cu itele' cele
!atru (ete "l urmar $
Phanette' Doucette #i *i;ende devenir inerte$ !ar avu im!resia c
din ca!etele lor rico#ar ni#te )ilu e negre$
7u mai avea tim! s -#i eli)ere&e !icioarele' a#a "nc"t se "ndre!t $ 0n
acelea#i cli! ' %ro6n "l i&)i "n !ie!t #i 8lmodie "n gle&ne$
%ro6n #i !ar ( cur o gigantic "n 1urul !ar"mei$ 8!oi' 8lmodie t ie
leg turile de la !icioarele lui !ar$ Pe c"nd se rostogoleau du! tangent '
"ncerc s -l loveasc !e %ro6n cu genunghiul "ntre !icioare' "ns acesta se
r suci #i evit lovitura$
?G
Corabia umbrelor
e au&i un IclicJ #i %ro6n "#i deschise cu itul$ !ar & ri "ncheietura
m slinie #i o str"nse$ Trimise un !umn s!re (alca celuilalt$ 4egistul eschiv $
!ar "#i "n(i!se din ii "n g"tul lui %ro6n #i mu#c $
"ngele aco!eri (a a lui !ar' "m!r #tiindu-se ca o cea $ 3l scui! o
)ucat de carne$ %ro6n se &) tu$ !ar "l de&arm de cu it$ %ro6n se "nmuie$
Presiunea dintr-un om se "ntorcea "m!otriva lui$
!ar "#i scutur s"ngele de !e (a $ Printre !ic turile s(erice "l & ri !e
Patron #i !e Aim' unul l"ng altul$ 8lmodie "l str"ngea de gle&ne$ Phanette'
Doucette #i *i;ende !luteau$
- 4e-am "m!u#cat cu arma mea !entru )e ivi' rosti Patronul cu
m"ndrie$ 4e-am dat gata$ 8cum' dac vrei' o s le rete& )ereg ile$
- <ata cu crimele' ( cu !ar$ -a terminat cu s"ngele$
0nde! rt"nd m"inile 8lmodiei' se "ndre!t s!re Doc lu"nd #i cu itul
Doucettei$
T ie leg turile lui Doc #i-i scoase c lu#ul$
- 8m (urat conturrile Patrrronului din cutie' toarse Aim$ 4-am
convinsss c tu le-ai (urrat' ss!ar$ Tu ###i cu ssu&=$ De aia a venit$
Patrrronul e un ###mecherr$
- 8m v &ut !iciorul lui u&= "n m cin tor' e;!lic Patronul$ 4-am
recunoscut du! )r ara din inimioare$ Du!-aia am c ! tat cura1 s -l omor
!e %ro6n sau !e oricine$ @ iu)eam !e u&=$
Doc "#i drese glasul #i sc"r "i.
- %ea a-lunii$
!ar g si o !unguli tri!l #i Doc o su!se toat ' a!oi "nce!u.
- %ro6n s!unea adev rul$ *a(ala este o nav din !lastic' de
su!ravie uire de !e P m"nt$ P m"ntul' ar t el c tre discul !ortocaliu ce
dis! rea la !rova' s-a otr vit singur !rin !oluare #i r &)oaie nucleare$ 8
cheltuit aur !entru r &)oaie #i !lastic !entru su!ravie uire$ Mai )ine c s-a
uitat$ *a(ala a "nne)unit$ 4esne de "n eles$ %hiar #i ( r rahitismul 4ethean
sau rahi-t=; cum "i s!une i voi$ %redeau c *a(ala era cosmosul$ %ro6n m-
a r !it ca s !un m"na !e drogurile mele #i nu m-a omor"t !entru c numai
eu cuno#team do&ele$
!ar !rivi c tre Patron$
- 9 curat aici' !orunci el$ >ag -l !e %ro6n "n m cin tor$
8lmodie se ridic de la gle&nele lui !ar !"n la !ie!tul s u$
- Mai e;ista #i o a doua nav de su!ravie uire$ %ircumluna$ %"nd cei
de !e *a(ala au "nne)unit' mama' tata$$$ #i cu tine' au (ost trimi#i aici s
cercete&e #i s vindece$ Dar tata a murit' iar tu te-ai "m)oln vit. rahi-t=;$
Mama a murit "nainte ca eu s (iu dat lui %ro6n$ 3a i-a trimis-o !e Aim$
- /##i neamul meu a venit de !e %irrcumluna' s"s"i Aim$ sstr )unica$
M-a "nv at coorrdonatele *ra(alei$$$ *ra&&&a de la centrrul lunii' B$000 de
Kilometrri$ Durrata' ###assse orre' de aceea &&&ilele ssscurrte$ @ terran
?9
Fritz Leiber
essste tim!ul necesssarr P m"ntului sss !arrcurrg o conssstela ie ###i
a###a mai de!arrte$
- Deci' !ar' ( cu Doc' e#ti singurul care "#i !oate aminti ( r s (ie
cinic$ +a tre)ui s iei comanda$ 3 trea)a ta$
!ar tre)ui s "ncuviin e&e$
B0