Sunteți pe pagina 1din 8

1

VLSI SI MICROPROCESOARE - CURS 0


PROIECTAREA CU MICROPROCESOARE - CURS 0

Scurt istoric al calculatoarelor - Preistoria
Conceptul de calculator cu program memorat a aprut n mintea unui matematician englez
pe nume Charles Babbage, n secolul XIX. In 1834 Babbage a nceput proiectarea unei
maini puse n micare de fora aburului, pe care a numit-o Analytical Engine. Nemulumit
de greelile pe care le gsise n tabelele matematice ale vremii , Babbage a vrut s
construiasc o main care s rezolve ecuaii matematice. Pe hrtie, maina sa analitic
consta n mii de roi dinate puse n micare de fora aburului, i un centru logic pe care
Babbage l-a numit moara. Conform proiectului maina ar fi avut mrimea unui stadion de
fotbal. Un proiect de asemenea mrime necesita sume de bani pe msur. Babbage a fost
ajutat financiar de Augusta Ada, Contes de Lovelace, fiica poetului Lord Byron. Frumoasa
contes era de asemenea o bun matematician i este considerat astzi primul
programator. Contesa voia s foloseasc cartele perforate pentru a indica mainii analitice
ce anume s fac. Aceast idee a fost mprumutat de la cartelele folosite la rzboaiele de
esut Jacquard, ce stabileau modelul unei esturi. Maina analitic combin modelele
(formulele) algebrice aa cum rzboiul de esut Jacquard combin florile i frunzele, scria
aceasta.
In cinstea Adei, contes de Lovelace, astzi, un limbaj de programare paralel se
numete ADA.
Cu toate c Babbage a dedicat aproape 40 de ani din viaa sa acestui proiect, maina
sa analitic nu a fost gata niciodat. Pur i simplu tehnologia acelor vremuri era prea
napoiat.
Oricum, spre sfritul secolului, cartele perforate au fost folosite experimental pentru a
tabela informaiile recensmntului din 1890. Mainile electrice de tabelat folosite n acest
experiment au fost proiectate de un tnr inginer, pe nume Herman Hollerith. In curnd,
cartelele perforate au devenit foarte rspndite, fiind folosite pentru o mulime de activiti de
birou. Compania lui Hollerith a fost absorbit de o alt companie, ce va fi considerat mai
trziu cel mai mare nume n industria calculatoarelor, International Tabulating Machines.
Aceasta i-a schimbat ulterior mumele n International Busniness Machines - IBM.
In 1930 IBM a finanat un proiect ce avea ca scop construirea unei maini de calculat
puternice. Compania i-a dat lui Howard Aiken, profesor la universitatea Harvard , 500.000$
pentru construcia calculatorului Mark 1. La finalizarea proiectului, n 1944, Mark 1 putea
nmuli dou numere de 23 de cifre n aproximativ 5 secunde. Mark 1 era o maina
electromecanic, ceea ce nsemna mii de relee zgomotoase, ce se nchideau i deschideau
pe msur ce se efectuau calculele.
Tuburile cu vid (lmpile) au nlocuit destul de repede releele electromecanice, dnd
natere lui ENIAC, primului calculator numeric electronic construit n SUA. A fost prezentat n
1946 la Universitatea din Pennsylvania. Construit pentru a calcula tabelele de tragere ale
artileriei, ENIAC (Electronic Numerical Intergrator and Calculator) cntrea 30 de tone,
coninea 18.000 de tuburi, 70.000 de rezistene, 10.000 de condensatoare i ocupa cam 100
mp. Costul proiectului ENIAC a fost de aproximativ jumtate de milion de dolari i putea
executa 5.000 de adunri i scderi pe secund. Astzi, un calculator de buzunar
programabil depete performanele lui ENIAC. De asemenea, maina nu era prea fiabil.
Lmpile se stricau, n medie, una la 7 minute.

Tranzistorul
Marea strpungere n tehnologia de calcul a fost fcut cu dou zile naintea
crciunului n 1947, cnd trei oameni de tiin ce lucrau la Bell Labs au testat un dispozitiv
din cristal cunoscut sub numele de tranzistor, prescurtarea pentru transferul rezistenei.
2
(Acetia au ctigat premiul Nobel pentru aceast invenie.) Aceste mici cristale, sau
semiconductoare aa cum au devenit cunoscute, acionau ca i comutatoare, controlnd
scurgerea curentului n circuite. Semiconductoarele au nlocuit tuburile cu vid. Ele erau mult
mai mici i mai fiabile. Nu degajau atta cldur ca tuburile, deci puteau sta mult mai
aproape unele de altele. Nu aveau pri n micare, deci erau mult mai fiabile. Si, poate lucru
cel mai important, semiconductoarele erau ieftin de fabricat.
Wiliam Shockley, unul din inventatorii tranzistorului, a prsit Bell Labs pentru a se
ntoarce la Palo Alto n Santa Clara Valley, California pentru a forma propria sa companie, n
inima a ceea ce va fi cunoscut sub numele de Valea Siliciului (Silicon Valley).

Silicon Valley - Circuitul integrat
Denumirea de Silicon Valley a aprut de abia n 1971 i a fcut repede nconjurul lumii,
ntruct avea o semnificaie real, siliciul fiind materia prim esenial pentru semiconductori.
In bun msur, istoria modern a electronicii se confund cu dezvoltarea acestui complex
de cercetare i producie. Adevratele puncte nodale n evoluia microelectronicii i
informaticii sunt reprezentate de descoperirile fcute aici.
Jumtate n glum se spune c cea mai mare firm din Silicon Valley este
Universitatea din Stanford, situat chiar la intrarea n Vale, lng Palo Alto. Ca orice vorb
de spirit, aprecierea exprim un mare adevr. nceputurile i evoluia att de spectaculoas
a inutului sunt intim legate de aceast unitate de nvmnt i cercetare, care a acordat
asistena tiinific, a furnizat idei i proiecte, a confirmat stadiul promitor al unor
investigaii.
Istoria Silicon Valley-ului este o ntlnire fericit de factori favorizani i anse abil
valorificate de un om plin de iniiativ - Fred Terman. Era cadru universitar la celebrul
Massachusetts Institute of Technology, unde avea n faa o carier strlucit. S-a mbolnvit
ns de plmni i a fost nevoit s se ntoarc pe rmul nsorit al Californiei. Aproape tot
anul 1925 l-a petrecut n pat, punndu-i pe piept pungi cu nisip. Dup ce s-a nsntoit nu
a mai plecat, rmnnd s lucreze la Universitatea din Stanford, unde tatl su fusese un
foarte apreciat profesor de psihologie.
Principala preocupare a conducerii acestei uniti de nvmnt era modul n care s-
ar putea transforma n bani pmntul pe care l primise n dotare: circa 4000 ha. De vndut
nu putea fi vorba pentru c actul de donaie (ntocmit de familia Stanford n amintirea fiului
cere se stinsese din via cu puin timp nainte de a intra la facultate) interzicea posibilitatea
nstrinrii. Terman, care ajunsese ntre timp prorector al Universitii, a avut ideea
transformrii acestui pmnt ntr-un parc industrial de tehnologie nalt, creat n 1951.
Arendarea pmntului a avut deci drept scop ctigarea unor bani pentru Universitate. Abia
mai trziu el a facilitat transferul tehnologiei din laboratoarele de cercetare ctre firmele
instalate aici, devenind arma secret a Stanfordului. Prima firm, instalat n acelai an
nchiriat pogonul de pmnt cu 4000$ pe un interval de 99 de ani. Cum nici o clauz a
contractului nu se refer la efectele inflaiei, astzi acest pmnt este, de departe cel mai
ieftin din toat zona.
Wiliam Hewlett i David Packard au fost doi studeni strlucii ai lui Terman, pe care
acesta i-a ndrumat ntr-o serie de cercetri n domeniul electronicii. Mai trziu au fondat o
firm - Hewlett & Packard -, care la nceput mergea destul de anevoios. In 1954 au nchiriat
o suprafa destul de mare n parcul universitii, folosind prilejul pentru a continua
cercetrile cu cadrele de aici. A fost primul nucleu de cercetare i producie constituit n
zon. De altfel, din acel moment, firma a nceput s evolueze rapid, ajungnd n 1996 la un
volum de vnzri de 472,5 miliarde dolari i un profit de 38,4 miliarde dolari. Cnd
conductorii de firme veneau s se intereseze despre condiiile nchirierii i avantajele
instalrii n acest perimetru, Terman i ruga s vorbeasc despre avantajele apropierii de
universitate cu Packard i Hewlett. In 1955 apte companii erau instalate n parc, n 1962-
32, n 1970- 70. Astzi circa 90 de firme, ce utilizeaz 25.000 de muncitori, ocup fiecare
palm de pmnt din cele alocate n acest scop.
Ca urmare a ncasrilor de pe urma arendrii pmntului, dar i folosind cu pricepere
sprijinul financiar al firmelor n dezvoltarea propriilor laboratoare, Universitatea din Stanford
3
s-a dezvoltat rapid, a putut s angajeze profesori dintre cei mai renumii, devenind astzi nu
numai una dintre cele mai mari universiti din SUA, ci i un adevrat centru de iniiativ
pentru promovarea unor proiecte i tehnologii de vrf.
In orice proiect de mai mare amploare este implicat o idee organizatoric, dar mai
trebuie s existe i un geniu tehnic. Dac pentru Silicon Valley Terman a fost
organizatorul, Shockley a fost cel care a cel care a adus scnteia tehnologic, declannd
o cascad de descoperiri care marcheaz n fond principalele momente ale evoluiei
microelectronicii. De aceea, cu temei, el este considerat cofondator al Silicon Valley-ului.
In 1956 Schockley a strns n jurul su opt tineri foarte dotai cu care a venit n Silicon
Valley pentru a ntemeia aici o adevrat industrie a semiconductorilor. Doi dintre acetia,
Robert Noyce i Gordon Moore, (mpreun cu alii) nfiineaz n 1957 o divizie a firmei
Fairchild, i anume Fairchild semiconductor. Cu Shockley se lucra ns destul de greu, el
neavnd receptivitate la ideile noi ale acestor tineri strlucii. Aa se face c tinerii se despart
de cel ce i adusese, prelund ei de fapt sarcina ntemeierii adevratei industrii a
semiconductorilor n Silicon Valley. Contribuia lui Shockley nu este att direct, dar el a
adus smna creaiei i a iniiativei ce va duce la ascensiunea rapid a zonei.
Unul din punctele nodale ale acestei ascensiuni o constituie descoperirea de ctre
Noyce n 1959 a circuitului integrat. Am avut ideea, mrturisete autorul, a combinrii mai
multor tranzistoare, rezistene, diode pe aceeai pastil de siliciu. Ceva similar a gndit i
Jack Kilby de la Texas Instruments, doar c el a ales germaniu ca element pe care s fie
integrate circuitele electrice. Ambii au fost recunoscui drept co-inventatori ai circuitului
integrat, care a atras noi firme pentru a exploata posibilitile de valorificare industrial a
recentei descoperiri.
Muli asociaz nceputul propriu zis al existenei industriale a zonei cu noua invenie.
Cipul de siliciu, minuscul, nlocuia tranzistorii eterogeni oferind cile unei producii electronice
eficiente. naintea acestui moment, n Silicon Valley erau puine companii productoare de
computere. Pn la aceast dat computerul implica existena unor circuite grele ce ocupau
o camer ntreag, sau mai bine spus o sal ntreag. De aceea, aceste calculatoare erau
puine i plasate n orae mari, precum Boston, Philadelphia, Los Angeles. Acum se ntrees
cerinele industriei semiconductorilor cu cele ale computerelor. Circuitul integrat este solicitat
tot mai mult pentru calculatoarele mai mici, destinate tehnologiei spaiale i militare. El
asigur noi perspective dezvoltrii masive a industriei computerelor, iar aceasta, la rndul ei,
atrage dup sine o sporire a produciei de semiconductori.

Intel Corporation - Microprocesorul
In 1968, nemulumii de modul cum mergeau lucrurile la Fairchild Semiconductor, Robert
Noyce si Gordon Moore s-au gndit s nfiineze propria companie. Primul nume la care s-au
gndit cei doi a fost Moore Noyce, dup numele fondatorilor. Dar prietenii i-au avertizat c
numele seamn prea mult cu more noise (mai mult zgomot)- foarte nepotrivit pentru o
firm n domeniul electronicii. Aa c numele ales a fost Intel, prescurtarea de la "integrated
electronics". S-a dovedit ulterior c numele a fost luat de la un lan de moteluri, nume pentru
care Moore i Noyce au cumprat drepturile.
In primul an Intel a obinut profituri de 2.672$. Un an mai trziu compania s-a axat pe
producia de memorii, primul su produs comercial fiind o memorie RAM statica de 64 de
bii, astfel nct veniturile au crescut simitor.
In 1969, Moore i Noyce au primit vizita, apoi istoric, a firmei japoneze Busicom, ce
era pe cale s dezvolte un calculator de birou. Busicom dorea ca Intel s proiecteze 12 cipuri
specializate pentru aceasta. Compania nu avea nici banii, nici fora de munc necesar
pentru acest proiect. Totui, ncreztori c se vor gndi la ceva, Intel accept contractul.
Inginerul Ted Hoff a avut o idee strlucit: n loc s se proiecteze 12 cipuri, s se proiecteze
un singur cip prevzut cu utiliti generale de calcul ce poate funciona n 12 moduri diferite.
Noyce i Moore au mbriat soluia lui Hoff. Acelai lucru l-a fcut i Busucom i au decis
s finaneze proiectarea cipului. Intel a proiectat un integrat logic de uz general programat
prin intermediul unor instruciuni. Aceasta nsemna c inteligena poate nglobat n cip prin
4
intermediul software-ului, n loc s fie cablat n hardware. Astfel se salveaz att timp ct
i bani. Acest cip a devenit mai trziu 4004.
Echipa de proiectani a lui 4004 i-a inclus pe Ted Hoff, Stan Mazor i Frederico
Faggin, considerai astzi inventatorii microprocesorului. Multe din conceptele introduse le-
au mprumutat de la calculatoarele mari ale acelor zile. Dar resursele lor erau limitate: pentru
a aduce un computer la dimensiunile unui cip trebuiau reduse dimensiunile cilor de date
interne i externe de la 16 la 4 bii. Acest design minimiza numrul de tranzistori ce erau
necesari pentru unitile de stocare i execuie i fceau posibil nglobarea pastilei ntr-o
capsul cu 16 pini, cea mai mare mpachetare disponibil atunci. Prin contrast, procesoarele
Pentium necesit o capsul cu 296 de pini i un bus extern de 64 de bii. Reducerea unui
CPU la dimensiunile unui cip a nsemnat i c dispozitivele ieftine pot deveni programabile,
lucru ce a redus simitor eforturile de design al produselor i noilor funcionaliti. Fr a fi
necesar o compatibilitate napoi cu calculatoarele precedente, cei de la Intel au creat un set
de 45 de instruciuni, multe dintre ele familiare i programatorilor de azi. Spre deosebire de
codificarea instruciunilor n acea vreme (OPCODE-ul pe 16 bii la minicalculatoare) echipa a
fcut codificare pe 8 bii. Aceast codare compact asigura utilizarea cu maxim eficiena a
ROM-ului de 256 de octei disponibil pentru memorarea programelor; ntregul cod al
calculatoarelor Busicom trebuia s ncap n 4 astfel de ROM-uri, deci 1Kb. Proiectare lui
4004 a fost terminat n 1971.
De Indat Intel i-a dat seama c a realizat o mare descoperire. Dar Busicom deinea
drepturile pentru aceast invenie. In aceast situaie Intel a cumprat drepturile pentru 4004
de la Busicom pentru suma de 60.000$. In scurt timp Busicom a dat faliment.
In prezent microprocesorul este considerat printre primele 10 invenii din domeniul
tehnologiei americane, alturi de becul electric, telefon i avion.
In ideea logicii programabile, Intel s-a angajat la un nou contract, de data aceasta
pentru firma Datapoint. De aceasta data trebuia proiectat un controler video. Astfel a aprut
8008, considerat o versiune pe 8 bii a lui 4004. Din pcate contolerul cu 8008 era prea lent.
Intel a dizolvat echipa de proiectare i a ncercat s vnd noul microprocesor ca o anex
pentru memoriile sale SRAM de 1kilobit, n ideea logicii programabile. Spre surprinderea
firmei, vnzrile au crescut spectaculos. Intel a refcut echipa i astfel, n 1974, a aprut
8080. In jurul microprocesorului 8080 a fost construit primul calculator personal!

Prima ncercare de calculator personal - ALTAIR i Bill Gates.
In anii 50 calculatoarele erau mari i foarte scumpe. Un astfel de calculator, (mainframe)
ocupa cteva camere i costa sute de mii de dolari. Avea nevoie de o armat de tehnicieni i
de ingineri pentru ntreinere i operare. Avea nevoie de temperatur constant, ceea ce
implica o foarte costisitoare instalaie de climatizare. Accesul la o astfel de maina se fcea,
de obicei, prin intermediari. Oamenii de tiin i inginerii doreau un calculator la care s
poat lucra ei nii, care s fie mai mic, mai ieftin i mai uor de ntreinut. Apariia circuitului
integrat a fcut posibil apariia unui astfel de calculator - minicalculatorul. Atunci cnd IBM-
ul s-a decis s nu intre pe aceast nou pia a lsat un ntreg segment de pia la dispoziia
altor companii, ca de exemplu Digital Equipment Corporation, care a devenit n scurt timp
leader. DEC a nfiinat piaa de minicalculatoare n 1965, odat cu introducerea lui PDP-8
(prescurtare de la Program Data Processor). Costa 18.500 de dolari, n pre fiind inclus i un
terminal teletype (tastaur + imprimant). Digital a numit aceast main small computer.
Presa, n cutarea unui nume mai atractiv, a denumit maina minicomputer. Minicomputerul
era o main puternic interactiv. In loc de cartele perforate, utilizatorul comunica cu
calculatorul via tastatur - o idee nou la acea vreme.
Dup apariia microprocesorului, n 1971, a devenit evident urmtorul pas: construirea
unui ntreg calculator avnd ca unitate central microprocesorul. Dar acest pas nu a fost
fcut de companii ca IBM sau DEC, ci de pasionaii de electronic i calculatoare, ce visau
s aib un calculator al lor.
Unul dintre acetia se numea Ed Robests. Acesta avea o energie enorm i un apetit
insaiabil pentru mncare i informaie. Atunci cnd era interesat de un subiect Roberts citea
tot ceea ce gsea n bibliotec despre acel subiect. De asemenea lui Roberts i plcea s se
5
joace cu tot felul de piese i subansambluri electronice. A intrat n Air Force ca s nvee
mai multe despre electronic, iar apoi a nfiinat o companie numit Model Instrumentations
and Telemetry Systems. Mai trziu cuvntul Model va fi nlocuit cu Micro. La nceput sediul
firmei era n garajul su, de unde Roberts vindea echipament electronic pentru racheto-
modele i emitoare radio pentru aeromodele, prin pot. In 1969 Roberts se mut din garaj
ntr-un fost restaurant i investete tot capitalul firmei n piaa de calculatoare de birou. MITS
a fost prima companie n Statele Unite care a construit kituri de calculatoare de birou.
Afacerea era bun, MITS crescnd pn la 100 de angajai. Dar, la nceputul lui 1970 Texas
Instruments a intrat i ea pe piaa calculatoarelor de birou, la fel ca i alte companii. A urmat
rzboiul preurilor i MITS nu a mai putut s concureze.
In 1974, MITS avea mai mult de un sfert de milion de dolari datorii. In ncercarea
disperat de a-i salva compania de la faliment Roberts s-a decis profite de apariia
microprocesoarelor, i s construiasc kituri de calculatoare pentru pasionai. Roberts tia c
8008 este prea lent, aa c s-a bazat pe noul cip, 8080. Noul cip putea cu certitudine suporta
un mic calculator. Sau cel puin aa credea Roberts. El s-a decis s vnd kitul cu 397$.
Numai 8080 costa 350$, dar Roberts a reuit s obin de la Intel un pre de 75$, datorit
cantitii mari de cipuri estimat a fi vndut.
Cu toate c maina avea un pre, nu avea un nume. Lui Roberts nu prea i psa de
nume. Cu numele nc n aer, Roberts i mica sa echip de ingineri au nceput construcia
prototipului. In curnd a fost contactat de Les Solomon, editor tehnic la revista Popular
electronics (un fel de Tehnium), care cuta un fapt mai deosebit pentru coperta revistei.
Solomon l cunotea pe Roberts i auzise despre planul acestuia de a construi un kit de
home computer. Acesta a zburat la Albuquerque, unde i avea sediul MITS, pentru a vorbi
cu Roberts. Ar putea fi gata prototipul pn la sfritul anului? Roberts l-a asigurat pe
Solomon c da.
Dup ce s-a ntors la New York, Solomon a ncercat timp de zile ntregi s gseasc
un nume pentru calculator. Intr-o noapte, a ntrebat-o i pe fetita sa de 12 ani, care se uita la
televizor la Star Trek. De ce nu i spui Altair a spus aceasta. Era steaua spre care se
ndrepta nava Entreprise. Lui Roberts, un fan al romanelor SF i-a plcut numele. Dei fiica lui
Solomon a botezat calculatorul, Roberts a fost acela care a folosit primul termenul de
calculator personal n campania publicitar pentru Altair. Am ncercat s construiesc o
main mic pe care s i-o poi permite s o cumperi i care s nu par o jucrie, spunea
acesta.
Inainte ca Popular electronics s poat publica articolele despre Altair, Solomon avea
nevoie s vad prototipul pentru a se convinge c acesta funciona conform specificaiilor.
Roberts a trimis singurul prototip care funciona la New York, ntr-un colet potal, cu trenul.
Coletul nu a ajuns niciodat. Primul calculator personal din lume pierdut n tranzit! Solomon
era cuprins de panic. Era prea trziu s schimbe coperta pentru luna ianuarie i nici nu mai
era suficient timp pentru construirea altui calculator. Inginerii de la MITS au montat n grab
LED-uri i comutatoare pe o carcas de metal goal i au trimis-o la New York Este ceea ce
a aprut pe coperta revistei!
Articolul despre Altair descria arhitectura calculatorului: acesta avea numai 256 de
octei de memorie, dar era prevzut cu 18 sloturi pentru memorie adiional, i astfel se
putea ajunge la 4Kbytes. Nu exista monitor sau tastatur. Deoarece nimeni nu dezvoltase un
limbaj de nivel nalt pentru microprocesorul 8080, Altair putea fi programat numai n cod
main a lui 8080. Acest lucru se fcea prin intermediul comutatoarelor bipoziionale, fiecare
comutator introducnd un bit. Altair rspundea prin intermediul LED-urilor de pe panou.
Cnd a aprut Altair existau o duzin de limbaje de nivel nalt disponibile pentru
mainframe-uri sau minicalculatoare. Aceste limbaje fuseser proiectate pentru diferite feluri
de aplicaii. Primul limbaj larg acceptat a fost FORTRAN, sau formula translation. Dezvoltat
de o echip de la IBM n 1956 FORTRAN era larg folosit n mediile tiinifice dar presupunea
o programare greoaie. Alt limbaj era COBOL (common business-orieted language). Era
folosit mai ales pentru baze de date pe mainframe-uri. Era, ca i FORTRAN-ul, dificil de
folosit. Dar BASIC-ul era uor de nvat.
6
Roberts a decis n vara lui 1974 c BASIC va fi limbajul lui Altair. Dar Intel nu s-a
ateptat niciodat ca microprocesorul su, 8080, s fie folosit pentru un microcalculator; unii
ingineri i-au spus lui Roberts c nu cred c este posibil scriere unui interpretor de BASIC
pentru 8080.
Cu toate acestea interpretorul a fost scris de doi tineri, Bill Gates i Paul Allen, acetia
doi nfiinnd o companie, devenit ulterior cea mai mare firm productoare de software:
Microsoft.

Primul calculator personal - Apple
Altair nu era de fapt un calculator personal; era un kit i costa cam scump. Steven Jobs i
Stephan Wozniak erau prieteni i doreau sa-i cumpere un asemenea aparat, dar nu aveau
bani. Se cunoscuser nc din coala primar. Apoi, viaa i-a desprit. Amndoi au vrut s
urmeze cursurile unor universiti, dar, din diferite motive, dup un an, doi, au renunat,
fiecare revenind n Silicon Valley, primul angajndu-se la firma Atari , cellalt la Hewlett-
Packard. Dintre cei doi, Wozniak avea scnteia inveniei. Dduse dovad deja dovad de
precocitate n acest domeniu. Prezentase nite proiecte la diferite trguri destinate creaiei
juvenile i de fiecare dat avusese succes. Jobs era organizatorul. In viaa celor doi garajul
lui Jobs avea s joace un rol foarte important.
In lipsa mijloacelor financiare necesare achiziionrii unui Altair, Wozniac i-a propus
s construiasc el un aparat propriu, mai ieftin. A eliberat ceva material electronic de la
firma unde lucra construind un nou microcalculator, cu care s-a prezentat la o expoziie. Dar
ca s prezini n cadrul unei expoziii un asemenea produs trebuia s oferi garanii ca poi
fabrica cel puin 50. Jobs i-a vndut Wolkswagenul, Woz - prietenul su - un vechi
calculator i aa au fcut rost de ceva bani. Construirea calculatoarelor a avut loc n garajul
lui Jobs, care acum, era plin cu semiconductori, cip-uri, material plastic, etc. Acolo au fost
fabricate cele 50 de microcalculatoare care erau mai ieftine - 250 de dolari - i aveau
avantajul c sunt compacte.
Primele 50 de calculatoare au fost duse la un magazin i s-au vndut cu repeziciune.
Jobs i Wozniak au restitui un credit pe care l luaser ntre timp i au putut, de asemenea,
recupera banii pe Wolkswogen i pe calculator. Dar, mai ales, i-au dat seama c piaa
absoarbe, c garajul n care asamblaser totul devenise nencptor. Nu intenionau s se
lanseze n afaceri, dar voiau s pun la dispoziia oamenilor noua descoperire.
Cnd Jobs i Wozniak i-au dat seama c noul lor computer - Apple - era un produs
viabil, pe care lumea dorea s-l cumpere, au mers la efii lorde la firmele Atari i Hewlett-
Packard. Jobs a ncercat s-l conving pe Nolan Bushnell, fondator al lui Atari i creator al
primului joc video, c noul tip de microcomputer va avea un viitor strlucit. Dar computerele
nu figurau pe liniile de producie ale firmei i Bushnell chiar l-a ironizat pe Jobs. In 1983,
Bushnell i amintete discuia avut cu Jobs: Am o idee de un produs despre care tiu c
ar putea s aib o pia cam de 10 milioane $, mi-a spus Jobs. Ha, ha, ha! O pia de 10
milioane. Ce noi suntem o companie pentru 10 milioane? Nu tiam, continu fondatorul lui
Atari, c n 1982 vnzrile de calculatoare personale vor atinge cifra incredibil de 5,4
miliarde dolari.
Rspunsul primit de Wozniak de la mai marii lui Hewlett-Packard a fost i mai
ntristtor. Aici nici mcar nu s-au interesat de calitile i viitorul microcomputerului, ci de
actele i calificarea lui Wozniak: Nu are o facultate, nu are nici un fel de calificare certificat
printr-o diplom n domeniul proiectrii de calculatoare a fost rspunsul care motiva refuzul
(birocraia este o boal mai rspndit dect pare la prima vedere!).
Cum nimeni nu era dispus s fabrice noul tip de computer, Jobs i Wozniak au fost
nevoii s ntemeieze o firm pentru a produce ei nii calculatorul personal. Dar pentru
aceasta le trebuiau bani i un plan de afaceri ca lumea. ansa l-a scos n fa pe Armas
Markkula, fost ef cu prospectarea pieei la Intel Corporation. Acesta formeaz n 1976
mpreun cu cei doi firma Apple, el contribuind cu aproape 100.000 de dolari, la care se
adaug un credit de 250.000 luat de la Banca Americii.
Apple Computer, a lansat calculatorul Apple I (cu un pre de 695$ ). Acest sistem era
format dintr-o placa de circuit principal, fixat n uruburi pe o bucata de placaj. Nu coninea
7
carcasa i sursa de alimentare. Nu au fost produse dect cteva calculatoare de acest tip i,
din cte se aude, ele au fost vndute ulterior colecionarilor la preuri ce depeau 20.000$.
Calculatorul Apple II, aprut n anul 1977, a ajutat s fie stabilit standardul pentru aproape
toate calculatoarele mai importante ce i-au urmat, inclusiv pentru IBM PC.
In anul 1980 lumea microcalculatoarelor era domin de dou tipuri de sisteme de
calcul. Unul dintre acestea, Apple II, avea o mulime de utilizatori loiali i o baz software
gigantic, care se extindea cu o vitez fantastic. Cellalt tip, sistemele CP/M, nu includea
un singur sistem, ci toate celelalte sisteme care se dezvoltaser din iniialul MITS Altair.
Aceste sisteme erau compatibile ntre ele i aveau drept nsuire comun folosirea
sistemului de operare CP/M. Toate aceste sisteme erau produse de o mulime de companii
i vndute sub nume diferite. Pentru majoritatea dintre ele, aceste companii foloseau acelai
software i aceleai plci de extensie. De remarcat faptul c nici unul dintre aceste sisteme
nu era compatibil PC sau MAC (Apple), cele dou standarde care domin piaa n prezent.


Calculatorul personal IBM
La sfritul anului 1980, IBM a hotrt s intre pe piaa calculatoarelor personale care
practica preuri mici, pia care se extindea rapid. Compania a hotrt ca sistemul s fie
proiectat de departamentul Entry Systems, din Boca Raton, Florida. Acest mic grup era
format din doisprezece ingineri i proiectani aflai sub conducerea lui Don Estridge.
Proiectantul ef al echipei era Lewis Eggebrecht. Acest departament a proiectat primul PC
adevrat al companiei IBM. (IBM consider c sistemul 5100, aprut in 1975, era mai
degrab un terminal programabil inteligent, dect un calculator veritabil. Aproape toi aceti
ingineri lucraser la proiectul System 2/3 DataMaster, predecesorul direct al calculatorului
IBM PC. Proiectul calculatorului personal a fost influenat n mare msura de proiectul
DataMaster. In proiectul sistemului DataMaster, monitorul i tastatura erau integrate in
ansamblu. Din cauz c aceste caracteristici impuneau unele restricii, ele au devenit uniti
externe - cu toate c dispunerea tastelor i proiectul circuitului electric erau copiate de la
DataMaster.
Si alte pri ale sistemului IBM PC erau copiate de la DataMaster, cum ar fi magistrala
de extensie (i sloturile de intrare /ieire), care coninea nu numai acelai conector cu 62 de
pini, dar respecta i aceeai asignare a semnalelor la pini. Aceast copiere a fost posibil
deoarece calculatorul personal folosea acelai controller de ntreruperi i circuit DMA ca si
sistemul DataMaster. Plcile de extensie proiectate deja pentru DataMaster au putut fi uor
reproiectate pentru a putea fi utilizate i la PC.
DataMaster folosea un microprocesor 8085 (succesor al lui 8080), cu capacitatea de
adresare de maxim 64K i o magistral intern i extern de 8 bii. Acest lucru a determinat
echipa de proiectare a calculatorului personal s foloseasc microprocesorul Intel 8088 (un
8086 cu magistral extern de 8 bii). Magistrala extern. de 8 bii i compatibilitatea la nivel
de limbaj de asamblare a permis ca 8088 s fie uor de conectat n sistemele DataMaster
anterioare. In plus 8086/88 era n acel moment singurul procesor pe 16 bii funcional.
Don Estridge i echipa lui au finalizat repede proiectul noului sistem i specificaiile
sale tehnice. Pe lng faptul c a mprumutat diverse elemente de la calculatorul System 2/3
DataMaster, echipa a studiat i piaa calculatoarelor, ceea ce a influenat enorm proiectul
IBM PC. Proiectanii au cutat s respecte standardele care dominau piaa, au nvat din
prile bune ale acestor sisteme i au incorporat n noul PC toate caracteristicile sistemelor
care avuseser succes, adugnd i ceva in plus pe lng acestea. Deoarece studiase
piaa cu atenie, IBM a realizat un sistem care s-a ncadrat perfect in locul ce rmsese
neocupat.
IBM a trecut la fabricarea calculatorului cu intenia de a-l lansa pe pia ntr-un an,
folosind proiectele existente i utiliznd ct se poate de multe componente de la furnizorii
externi. Departamentului Entry System i-a fost acordat autonomia i acesta a preferat s-i
culeag resursele din afara companiei, dect s respecte toate procedurile birocratice care
cereau s se foloseasc numai resursele interne IBM. De exemplu, compania a contractat
limbajele pentru calculatorul personal si sistemul de operare de la o mica firma numit
8
Microsoft. Iniial IBM a discutat cu compania Digital Research, care proiectase sistemul
CP/M, dar se pare c aceasta n-a fost interesat de propunere. Microsoft a acceptat ideea
i, n felul acesta, a devenit una dintre cele mai mari companii productoare de software din
lume. Utilizarea furnizorilor externi a fost, de asemenea, o invitaie adresat pieei specifice
de a participa la susinerea noului calculator - i aceasta a acceptat.
Odat cu lansarea calculatorului IBM PC, pe 12 august 1981, ntr-o miercuri, n
industria microcalculatoarelor i-a fcut apariia un nou standard. De atunci, au fost vndute
sute de milioane de calculatoare compatibile PC, iar PC a devenit o familie imens de
calculatoare i periferice. Pentru aceast familie a fost scris mai mult software dect pentru
orice alt sistem aflat pe pia.

Piaa calculatoarelor compatibile IBM, dup 15 ani
In cei peste cincisprezece ani care au trecut de la lansarea primului IBM PC au
intervenit multe schimbri. De exemplu, calculatorul compatibil IBM a progresat de la
sistemul bazat pe microprocesorul 8088, de 4,77 MHz, la sistemele bazate pe
microprocesorul Pentium, de 3 GHz, care sunt de aproape 10.000 de ori mai rapide dect
iniialul IBM PC (innd cont de viteza efectiva de lucru, nu doar de frecventa ceasului).
Calculatorul personal original avea numai dou uniti de dischet dubl fa, fiecare putnd
s memoreze cte 160K utiliznd sistemul de operare DOS 1.0, in timp ce sistemele
moderne de astzi ofer cu uurin un spaiu de stocare de sute de gigaocteti pe hard-disc.
In industria calculatoarelor s-a ncetenit regula c performanele procesoarelor i
capacitatea de memorare pe disc se dubleaz la fiecare doi-trei ani. De la debutul industriei
productoare de calculatoare personale, aceast regul nu a dat semne de schimbare.
Pe lng performante i capacitatea de stocare, o alt schimbare major aprut de
atunci este aceea c IBM nu a rmas unicul productor de sisteme compatibile PC. Desigur,
IBM a inventat standardul compatibil - PC i continu s stabileasc standarde pe care
sistemele compatibile le respect, dar nu mai domin piaa ca nainte. In industria
productoare apar standarde stabilite i de alte companii i organizaii. Sute de productori
de calculatoare realizeaz sisteme compatibile IBM, ca s nu mai pomenim despre miile de
productori de echipamente periferice, ale cror componente extind i mbuntesc
sistemele compatibile PC.
Sistemele compatibile PC au cunoscut o dezvoltare nfloritoare nu numai datorit
faptului c hardware-ul putea fi uor asamblat, ci i pentru c sistemul de operare nu era
livrat de IBM, ci de o companie ter, Microsoft. Nucleul sistemului de operare este
componenta BIOS (Basic Input Output System) i, la rndul su, poate fi obinut de la firme
tere, cum sunt Phoenix, AMI i alii. Aceasta a permis i altor productori s obin sistemul
de opere de la Microsoft i s-i vnd propriile lor sisteme compatibile. Faptul c DOS a
mprumutat cele mai bune caracteristici att de la CP/M, ct i de la UNIX are, probabil, o
strns legtura cu volumul de software care a devenit disponibil. Mai trziu, n urma
succesului pe care l-au inregistrat sistemele Windows si OS/2, au aprut i mai multe motive
pentru ca productorii de software s scrie programe pentru sistemele compatibile PC.