Sunteți pe pagina 1din 60

1

Sanctuarul
Soia vicarului ddu colul bisericii cu braele pline de crizanteme. De ghetele ei solide se
prinsese mult pmnt din grdin i cteva urme se aflau i pe nasul ei, dar de asta ea nu avea
ctui de puin habar.
Se chinui puin s deschid poarta de la biseric, ce atrna ruginit, pe jumtate prins n
balamale. O boare de vnt i agit plria ponosit, fcnd-o s-i ad i mai aiurea dect pn
atunci. "Mai du-te la naiba!" spuse Bunch.
Botezat de prinii si optimiti Diana, doamna Harmon devenise Bunch la o vrst
timpurie pentru motive oarecum evidente i numele i rmase acesta nc de atunci. Strngnd
la piept crizantemele, se ndrept spre cimitir i de-acolo spre ua bisericii.
Aerul de noiembrie era blnd i umed. Norii acopereau cerul, lsnd pete albastre ici i
colo. nuntru, biserica era ntunecoas i rece; era nclzit doar n timpul slujbelor.
Brrr! se nfrigur Bunch. Mai bine a termina repede cu asta. Nu vreau s mor de frig.
Cu repeziciune nscut din obinuin adun obiectele necesare: vaze, sticle, ap. "A fi
vrut s fi avut crini" se gndi Bunch n sinea ei. "M obosesc crizantemele astea uscive".
Minile ei durdulii aez florile n vase.
Nu era nimic original sau artistic n aranjamente, deoarece Bunch Harmon n persoan nu
era nici original, nici nu avea sim artistic, dar era unul obinuit de cas, plcut. Ducnd vasele
cu grij, Bunch pi prin mijlocul bisericii, ndreptndu-se spre altar. n momentul acela
soarele iei dintre nori.
Lumina ptrundea prin fereastra dinspre rsrit, prevzut cu un geam uor colorat, mai
ales n albastru i rou darul unui membru bogat al parohiei din epoca victorian. Efectul era
aproape impresionant n neateptata sa opulen. "Ca bijuteriile" se gndi Bunch. Deodat se
opri, uitndu-se uimit nainte. Pe treptele altarului se afla o form ntunecat ghemuit.
Lsnd cu grij florile jos, Bunch se apropie de ea i se aplec deasupra-i. Un brbat
zcea acolo, chircit tot. Bunch ngenunche lng el i, ncet, cu precauiune, l ntoarse cu faa
n sus. i lu pulsul era slab, se pierdea, vorbind despre starea omului, aa cum fcea i
paloarea aproape verzuie a feei. Nu ncpea ndoial, se gndi Bunch, omul era pe moarte.
Era un brbat de vreo 45 de ani, mbrcat ntr-un costum uzat. Ddu drumul minii lipsite
de putere de la care luase pulsul i se uit la cealalt mn a omului. Aceasta prea ncletat
pe inim ca un pumn. Privindu-l mai ndeaproape observ c strngea n mn o compres sau
o batist mare pe care o inea la piept. n jurul minii erau urmele unui lichid maroniu ce se
uscase i pe care Bunch l lu drept snge nchegat. Bunch se ridic, ncruntndu-se.
Pn atunci ochii omului fuseser nchii, dar, n momentul acela, i deschise deodat i
se uit fix la faa femeii. Nu erau nici mpienjenii, nici tulburi. Preau foarte vioi i
inteligeni. i mic buzele i Bunch se aplec s prind cuvintele, sau mai bine zis, cuvntul.
Rostise numai un singur cuvnt "Sanctuar".
I se pru c vede un zmbet foarte slab n timp ce pronuna acest cuvnt. Nu era nici o
ndoial n legtur cu el, pentru c, dup o clip, repet "sanctuar"...
Apoi, cu un oftat slab, prelung, i nchise din nou ochii. Din nou Bunch ncerc s-i ia
pulsul. Mai avea, dar acum era mai slab i tot mai rar. Se ridic n picioare hotrt.
Nu te mica, nici nu ncerca s te miti. M duc dup ajutor.
Ochii brbatului se redeschiseser i acum prea s-i fixeze atenia asupra luminii
colorate care ptrundea prin fereastra de est. Murmur ceva ce Bunch nu prea nelese. Se
gndi, tresrind, c ar fi putut fi numele soului ei.
Julian? ntreb ea. Ai venit aici dup Julian?
Dar nu primi nici un rspuns. Omul zcea cu ochii nchii, respirnd ncet, fr vlag.
Bunch se ntoarse i iei repede din biseric. Se uit la ceas i ddu din cap cu oarecare
mulumire. Doctorul Griffiths trebuia s fie nc la chirurgie. Era numai la cteva minute


2
deprtare de biseric. Intr, fr s atepte s bat sau s sune, trecnd prin camera de ateptare,
direct n cabinetul medicului.
Trebuie s venii imediat, spuse Bunch. Un om moare n biseric.
Cteva minute mai trziu, doctorul Griffiths se ridica din genunchi, dup o sumar
examinare.
Putem s-l ducem de aici n casa parohial? L-a putea consulta mai bine acolo nu c
i-ar folosi la ceva!
Bineneles, rspunse Bunch. M duc nainte s pregtesc lucrurile. S-i aduc pe Harper
i Jones, da? S v ajute s-l crai.
Mulumesc. Pot s telefonez de la casa parohial dup o ambulan, dar m tem c pn
vine...
Nu-i termin fraza. Bunch spuse:
Hemoragie intern?
Doctorul Griffiths ncuviin. Mai adug:
Cum naiba de a ajuns aici?
Cred c trebuie s fi fost aici toat noaptea, fu de prere Bunch, gndindu-se: Harper
deschide biserica dimineaa i se duce la lucru, dar, de obicei, nu intr n ea.
Dup vreo cinci minute, doctorul Griffiths puse receptorul la loc i se ntoarse n camera
pentru micul dejun, unde rnitul zcea pe nite pturi aezate n grab pe sofa. Bunch tocmai
lua un lighean cu ap i se pregtea s ias cu el, dup ce doctorul l examinase.
Deci, asta-i, o anun Griffiths. Am trimis dup o ambulan i am anunat poliia.
Sttea ncruntat, uitndu-se la pacientul ntins pe jos, cu ochii nchii. Mna stng i se
mica ntr-un fel nervos, spasmodic lng coaste.
A fost mpucat, preciz Griffiths. mpucat foarte de aproape. i-a fcut batista
ghemotoc i i-a bgat-o n ran ca s opreasc sngerarea.
Dup ce s-a ntmplat, ar fi putut s mearg mult? ntreb Bunch.
O, da, e foarte posibil. Se tie c un om rnit mortal s-a ridicat i a mers pe strad, ca i
cum nimic nu s-ar fi ntmplat i, apoi, deodat, s-a prbuit, dup cinci sau zece minute. Deci,
se poate s nu fi fost mpucat n biseric. O, nu! Trebuie s fi fost mpucat la o oarecare
deprtare. Desigur, s-ar fi putut sinucide, arunca revolverul i s-ar fi mpleticit, venind orbete
ctre biseric. Nu prea neleg de ce s-a ndreptat spre biseric i nu spre casa parohial.
O, tiu de ce, l opri Bunch. A rostit: "Sanctuar".
Doctorul se uit uimit la ea.
Sanctuar?
A venit Julian, anun Bunch, ntorcndu-i capul, cnd auzi paii soului n hol. Julian!
Vino aici!
Reverendul Julian Harmon intr n camer. Purtarea sa rezervat, profesoral l fcuse s
par, ntotdeauna, mai btrn dect era n realitate.
Vai de mine! exclam Julian Harmon, privind uimit i ngrijorat trusa chirurgical i
trupul ntins pe sofa.
Bunch i relat, ca de obicei, n puine cuvinte:
Era n biseric, pe moarte. A fost mpucat. l cunoti, Julian? Mi s-a prut c i-a
pronunat numele.
Vicarul se apropie de sofa i se uit la muribund:
Bietul de el, spuse i ddu din cap. Nu, nu-l cunosc. Sunt aproape sigur c nu l-am mai
vzut niciodat.
n momentul acela, ochii muribundului se deschiser nc o dat. Trecur de la medic la
Julian Harmon i de la acesta la soia lui. Ochii i rmaser aintii pe faa lui Bunch. Griffiths
naint.
Dac ne-ai putea spune, ntreb el precipitat.


3
Dar cu ochii pironii asupra lui Bunch, omul spuse pe un ton slab: "V rog... v rog..." i
apoi, cu un uor tremur, i ddu sufletul...
Sergentul de poliie Hayes i bg creionul n gur i ntoarse pagina carnetului.
Deci, asta-i tot ceea ce-mi putei spune, doamn Harmon?
Asta-i tot! confirm Bunch. Acestea sunt lucrurile din buzunarele hainei sale.
Pe o mas, lng cotul sergentului Hayes se afla un portmoneu, un ceas vechi, cam uzat,
cu iniialele W.S. i un bilet de ntors spre Londra. Nimic altceva.
Ai descoperit cine e? ntreb Bunch.
Un domn sau o doamn Eccles a telefonat la poliie. El este fratele ei, se pare. Pe nume
Sandbourne. A fost de ctva timp, ntr-o stare proast cu sntatea i nervii. i mergea i mai
ru de la o vreme. Alaltieri a plecat i nu s-a mai ntors. A luat un pistol cu el.
i a venit ncoace s se mpute cu el? ntreb Bunch. De ce?
tii, era deprimat...
Bunch l ntrerupse.
Nu m refer la asta. Ci la altceva, de ce aici?
Din moment ce sergentul Hayes, n mod evident, nu cunotea rspunsul la asta, i oferi
unul colateral:
A ajuns aici cu autobuzul 510.
Bine, spuse Bunch din nou. Dar de ce?
Nu tiu, doamn Harmon, zise sergentul Hayes. Nu avem nici o mrturie. Dac
echilibrul su mental era afectat...
Burich termin fraza n locul lui:
Putea s-o fac oriunde. Dar, totui, mie mi se pare inutil s iei un autobuz pn la o
mic localitate din provincie ca aceasta. Nu cunotea pe nimeni de pe aici? Chiar?
Pe nimeni, dup cte tim pn acum, zise sergentul Hayes. Tui ca un om stnjenit i
adug, n timp ce se ridica n picioare: S-ar putea ca un domn sau o doamn Eccles s vin s
v viziteze, doamn, dac nu v supr.
Sigur c nu m supr, l asigur Bunch. E foarte firesc. A vrea numai s le pot spune
ceva.
De acum plec, o anun sergentul Hayes.
Sunt att de mulumit c n-a fost crim, spuse Bunch, conducndu-l la ua din fa.
O main se oprise la poarta casei parohiale. Uitndu-se la ea, sergentul Hayes remarc:
Doamn, se pare c domnul i doamna Eccles vin chiar acum s stea de vorb cu
dumneavoastr.
Bunch se pregti sufletete s reziste la ceea ce, simea ea, prea s fie o ncercare cam
dificil. "Totui, se gndi, pot s-l chem oricnd pe Julian s m ajute. Un preot este de mare
ajutor cnd oamenii sunt n doliu."
Bunch nu ar fi putut spune exact cum s-ar fi ateptat s arate domnul i doamna Eccles,
dar era contient, cnd i ntmpin, c ceva o surprindea la ei. Domnul Eccles era un brbat
solid, nfloritor, a crui fire n-ar fi putut fi dect vesel i glumea. Doamna Eccles prea puin
plinu. Avea o gur mic, strns pung, ca de om meschin; vocea ei era subire, piigiat.
A fost un oc teribil, doamn Harmon, dac v putei imagina, spuse aceasta.
O, tiu, recunoscu Bunch. Trebuie s fi fost. V rog luai loc. Pot s v ofer, da, poate e
puin prea devreme pentru ceai...
Domnul Eccles refuz dnd din mna sa masiv.
Nu, nu, nu v deranjai pentru noi. Suntei foarte bun, v mulumesc. Vroiam doar s...
ei bine... ce-a spus bietul William i chestii de astea, tii?
A fost mult timp n strintate, interveni doamna Eccles i cred c trebuie s fi trit
nite evenimente neplcute. De cnd s-a ntors acas a fost foarte linitit i deprimat. Spunea c
nu merit s trieti n lumea asta i c nu mai avea nimic de ateptat de la ea. Bietul Bill,
ntotdeauna a fost un om posomort.


4
Bunch i privi, pentru cteva clipe, fr s vorbeasc.
A luat revolverul soului meu, aa a fcut, continu doamna Eccles. Fr ca noi s tim.
Apoi, se pare, c-a venit aici cu autobuzul. Mi se pare c-a fost foarte frumos din partea lui... c
n-a vrut s-o fac n casa noastr.
Bietul biat, bietul biat, spuse domnul Eccles, oftnd. Nu se face s-l judecm.
Urm o alt scurt pauz, dup care domnul Eccles ntreb:
A lsat vreun mesaj? Ultime cuvinte, ceva de genul acesta?
Ochii lui strlucitori i mari o cercetau ndeaproape pe Bunch. i doamna Eccles se
aplec n fa, nerbdtoare dup un rspuns.
Nu, rosti Bunch calm. A intrat n biseric, cnd era pe moarte, pentru sanctuar.
Doamna Eccles spuse pe un ton uimit:
Sanctuar? Nu cred c...
Domnul Eccles o ntrerupse.
Locul sfnt; draga mea, zise el nerbdtor. Asta vrea s spun soia vicarului. Este un
pcat sinuciderea, tii. Cred c vroia s se spovedeasc.
A ncercat s spun ceva chiar nainte de a muri, le povesti Bunch. A nceput cu, "v
rog", dar n-a putut s mai continue.
Doamna Eccles i-a dus batista la ochi i a smiorcit:
O, doamne, e teribil de trist, nu-i aa?
Haide, haide, Pam, o potoli soul. Nu pune la inim. N-ai cum s mpiedici lucrurile
astea. Bietul Willie. Oricum, acum s-a linitit. Bine, v mulumim foarte mult, doamn
Harmon. Sper c nu v-am deranjat. tim c soia unui vicar este o femeie ocupat.
Au dat mna cu ea i apoi familia Eccles s-a ntors deodat, ca s ntrebe:
O, da, mai e un lucru. Credem c haina lui a rmas aici, nu-i aa?
Haina lui? se ncrunt Bunch.
Doamna Eccles spuse:
Am dori toate lucrurile lui, tii, din sentimentalism.
A avut un ceas, un portmoneu i un bilet de cale ferat n buzunare, zise Bunch. I le-am
dat sergentului Hayes.
Atunci, totul e n regul, declar domnul Eccles. Ni le va da el, cred. Actele lui trebuie
s fie n portmoneu.
Era o bancnot de o lir, preciz Bunch. Nimic mai mult!
Nici un fel de scrisori? Nimic de genul sta?
Bunch neg.
Bine, v mulumim din nou, doamn Harmon. Haina pe care o purta, poate c e tot la
sergent, nu?
Bunch se ncrunt, fcnd un efort s-i aminteasc.
Nu, spuse ea. Nu cred... ia s vd. Doctorul i cu mine i-am scos haina ca s-i
examineze rana. Se uit, n trecere, prin camer. Trebuie s-o fi dus sus cu prosoapele i
ligheanul.
Doamn Harmon, dac nu v suprai, ai putea... Am vrea haina lui, tii, ultimul lucru
pe care l-a purtat. Soia mea e o fire foarte sentimental!
Desigur, ncuviin Bunch. Ai dori s-o cur mai nti? M tem c e cam... ptat.
O, nu, nu, nu, asta nu conteaz.
Bunch se ncrunt.
M ntreb unde... scuzai-m o clip!
Se duse sus i dup cteva minute se rentoarse.
mi pare tare ru, spuse ea gfind, servitoarea trebuie s-o fi pus laolalt cu alte lucruri
pe care le-am dat la curat. Mi-a luat o mulime de timp s-o gsesc. Poftii! S vi-o
mpachetez?


5
Fr s in seama de protestele lor, ea o mpachet; apoi i luar, din nou, la revedere i
soii Eccles plecar.
Bunch travers ncet holul i intr n bibliotec. Reverendul Julian Harmon i ridic
privirea i faa i se lumin. Scria o predic i se temea c se ndeprtase de la subiect din cauza
interesului pentru relaiile politice dintre Iudeea i Persia, n timpul domniei lui Cirus
1
.
Da, drag, o ntreb el afectuos.
Julian, ce e un sanctuar, n mod exact?
Julian Harmon, ncntat, i puse deoparte hrtiile cu predica.
Ei bine, ncepu el, n templele romane i greceti, sanctuar se folosea pentru "cella"
unde era statuia zeului. Cuvntul latin pentru altar, "ara" nseamn protecie. Continu n
maniera asta doct. n anul 399 e.n., dreptul la sanctuar n bisericile cretine a fost, n cele din
urm, recunoscut n mod definitiv. Prima meniune a dreptului la un sanctuar n Anglia se afl
n Codul de legi publicat de Ethelbert n anul ase sute...
Ctva timp continu cu expunerea sa, dar era, adesea, ncurcat de cum recepiona soia
lui informaiile sale de erudit.
Drag, l opri ea. Eti un scump.
Aplecndu-se, l srut pe vrful nasului. Julian se simi n pielea unui cine care fusese
felicitat pentru c i reuise o figur de dresaj.
Familia Eccles a fost aici, l inform Bunch.
Vicarul se ncrunt.
Familia Eccles? Nu-mi prea amintesc.
Nu-i cunoti. Sunt sora i cumnatul omului din biseric.
Draga mea, trebuia s m fi chemat.
N-a fost nevoie, l asigur Bunch. Nu cutau consolare. Acum stau i m ntreb... Se
ncrunt. Dac-i las mine un vas de Jena cu mncare n cuptor, crezi c o s te descurci
Julian? Cred c am s m duc pn la Londra dup cumprturi.
Cumprturi? Soul se uit descumpnit la ea. Te gndeti la vreo barc, iaht sau ceva
de genul sta?
Bunch rse.
Nu, drag. E o zi n care se vnd convenabil albituri la magazinul "Burrows and
Portman". tii, cearafuri, fee de mas, prosoape i crpe de buctrie. Ce s m fac cu crpele
astea de buctrie care se rup ntruna. Dup aceea, adug, pe gnduri, am s trec s o vd pe
mtua Jane.

Acea doamn n vrst, blnd, Miss Jane Marple, tocmai se bucura de plcerile oferite
de metropol, instalat de vreo dou sptmni, confortabil, n apartamentul nepotului ei.
Ce drgu din partea lui Raymond, murmur ea. El i cu Joan au plecat n America
pentru 14 zile i au insistat s vin aici i s m distrez. i acum, drag Bunch, spune-mi, te rog,
ce te preocup.
Bunch era fina favorit a lui Miss Marple i btrna doamn o privi cu mare afeciune
cum ea i mpinse mai pe spate cea mai bun plrie de fetru, ncepndu-i povestirea.
Relatarea lui Bunch a fost concis i clar. Miss Marple ncuviin din cap cnd Bunch
termin.
neleg, zise ea. Da, neleg.
De aceea am simit c trebuia s te vd, o asigur Bunch. Dup cum tii, eu nefiind
prea deteapt...


1 Cirus II cel Mare, rege persan (559-530 .e.n.) din dinastia Ahemenizilor, fondatorul Imperiului persan; a
cucerit Media (550 .e.n.), Lidia (547 .e.n.) i Babilonul (539 .e.n.); Iudeea, stat constituit n c. 926 .e.n. fusese
ocupat n 587 .e.n. de babilonieni.


6
Dar, draga mea, eti deteapt.
Nu, nu sunt. Nu la fel de inteligent ca Julian.
Sigur c Julian are o inteligen foarte deosebit, spuse Miss Marple.
Asta e, conchise Bunch. Julian are minte, dar, pe de alt parte, eu am simurile mele.
Ai foarte mult bun sim, Bunch, i eti foarte inteligent.
tii, nu prea mi dau seama ce ar trebui s fac. Nu pot s-i cer lui Julian pentru c, ei
bine, m nelegi, Julian face atta caz de corectitudine...
Aceast afirmaie pru s fie neleas perfect de Miss Marple, care-i spuse:
Drag, tiu ce vrei s spui. Noi, femeile... suntem altfel. i continu: mi-ai povestit ce
s-a ntmplat Bunch, dar a vrea s cunosc nti, exact, ceea ce crezi tu.
Totul e de-a-ndoaselea, se plnse Bunch. Omul care era acolo, pe moarte, n biseric
tia totul despre sanctuar. A spus-o ntocmai ca Julian, m refer la faptul c era unul citit,
educat. i dac se mpucase, nu s-ar fi trt, apoi, pn la biseric pentru a spune "sanctuar".
Sanctuar nseamn c eti urmrit i cnd intri ntr-o biseric eti n siguran. Urmritorii ti
nu se mai pot atinge de tine. ntr-o vreme, nici legea nu-i putea face nimic.
Se uita ntrebtoare la Miss Marple. Aceasta i ddu dreptate. Bunch continu:
Oamenii aceia, familia Eccles, erau alt soi: ignorani i grosolani. i mai e un lucru.
Ceasul acela ceasul mortului. Purta iniialele W.S. pe spate. Dar nuntru l-am deschis era
scris foarte mic: "Lui Walter de la tatl su" i o dat. Walter. Dar cei doi Eccles vorbeau
despre el tot timpul ca despre William sau Bill.
Miss Marple prea pregtit s intervin, dar Bunch se repezi cu precizarea:
O, tiu c nu i se spune ntotdeauna pe numele cu care ai fost botezat. Adic, neleg c
ai fi putut fi botezat William i numit "Porgy" sau "Carrots". Sau altfel. Dar sora ta nu i-ar zice
William ori Bill dac numele tu era Walter.
Vrei s zici c nu era sora lui?
Sunt aproape sigur c nu era sor cu el. Erau oribili, amndoi. Au venit la casa
parohial s-i ia lucrurile i s afle dac spusese ceva nainte de a muri. Cnd le-am confirmat
c n-o fcuse am observat o uurare pe feele lor. n sinea mea cred c Eccles l-a mpucat,
termin Bunch.
Crim? ntreb Miss Marple.
Da, zise Bunch. Crim. De aceea am venit la tine, draga mea.
Afirmaia lui Bunch ar fi putut prea nepotrivit unui asculttor neavizat, dar, n anumite
cercuri, Miss Marple avea reputaia de a trata cazuri criminalistice.
A spus "v rog" ctre mine, nainte de a muri, adug Bunch. Dorea s fac ceva pentru
el. Partea proast e c n-am idee ce anume!
Miss Marple rmase pe gnduri cteva clipe dup care se concentr asupra aceluiai
aspect ce o preocupase deja pe Bunch.
Dar de ce a venit tocmai acolo? ntreb ea.
Te gndeti, zise Bunch, c, dac doreti un sanctuar, ai putea intra ntr-o biseric de
oriunde. Nu e nevoie s iei un autobuz, care merge numai de patru ori pe zi, pentru a ajunge
ntr-un loc retras ca al nostru!
Trebuie s fi venit acolo n mod special, se gndi Miss Marple. Trebuie s fi venit s
vad pe cineva. Chipping Clegghorn e o localitate micu, Bunch. Sunt sigur c ai idee pe cine
venise s vad!
Bunch i trecu n revist n gnd pe locuitorii satului su, nainte de a da din cap, plin de
ndoial, c nu era sigur.
De fapt, spuse ea, putea fi oricine.
N-a menionat niciodat vreun nume?
A spus Julian, sau mi s-a prut c a spus Julian. Ar putea fi Julia, cred. Dup cte
cunosc, nu triete nimeni cu numele de Julia n Chipping Clegghorn.


7
Strnse puin ochii n timp ce ncerca s-i rememoreze scena. Brbatul zcnd acolo pe
treptele altarului. Razele soarelui ptrunznd prin fereastra cu bijuteriile ei de lumin roie i
albastr.
Bijuterii
1
, spuse Miss Marple, cufundat n gnduri.
Acum ajung, o ntrerupse Bunch din reverie, la cel mai important lucru din toate.
Motivul pentru care am venit, de fapt, astzi, aici. tii, familia Eccles a fcut mare caz s le dau
haina lui. Am scos-o cnd doctorul l-a examinat. Era o hain veche, ponosit, nu exista nici o
raiune pentru care ei s fi vrut s-o aib. Pretindeau c din sentimentalism, dar asta e o prostie.
Oricum, m-am dus sus s-o caut i, n timp ce urcam scrile, mi-am reamintit cum el a
fcut un fel de gest cu mna, ca i cum se cuta prin hain. Aa c, atunci cnd am luat haina,
am studiat-o cu foarte mult atenie i am observat c, ntr-un loc, cptueala fusese cusut la
loc cu a de alt culoare. Am descusut-o i am gsit nuntru o bucic de hrtie. Am scos-o
i am cusut cptueala frumos, cu a potrivit. Am fost grijulie i nu prea cred c familia
Eccles o s-i dea seama c eu am fcut-o. Eu nu cred, dar nu pot fi sigur. Dup aceea, am
cobort cu haina i mi-am cerut scuze pentru ntrziere.
i bucata de hrtie? ntreb Miss Marple.
Bunch i deschise geanta.
Nu i-am artat-o lui Julian, spuse ea pentru c el ar fi fost de prere c eu ar fi trebuit s
le-o dau celor doi Eccles. Dar m-am gndit c ar fi mai bine s i-o aduc ie.
Un tichet de bagaje, anun Miss Marple, uitndu-se la ea. Gara Paddington.
El avea un bilet de ntoarcere ctre Paddington, n buzunar, spuse Bunch.
Ochii celor dou femei se ntlnir.
Asta reclam aciune, spuse repezit Miss Marple. Dar cred c-ar fi necesar mult
pruden. Ai observat cumva, drag Bunch, dac te urmrea cineva cnd ai venit azi la Londra?
S fiu urmrit! exclam Bunch. Doar nu crezi...
Ba cred c e posibil, ntri Miss Marple. Cnd orice este posibil, ar trebui s ne lum
msuri de precauie. Se ridic cu o micare rapid. Ai venit cu pretextul de-a te duce dup
cumprturi. De aceea, cred c lucrul cel mai bun de fcut este s plecm dup ele. Dar nainte
de a porni, trebuie s facem vreo dou mici aranjamente. Nu cred, adug Miss Marple pe
gnduri, c voi avea nevoie chiar acum de haina mea de stof cu picele i guler de castor.
Dup vreo or i jumtate cele dou doamne, mbrcate n ce aveau mai prost i mai
ponosit, dar innd amndou pachete cu albituri pentru cas abia cumprate, se aezar la un
mic restaurant retras, numit "The Apple Bough" pentru a-i reface forele cu o friptur i un
pudding cu rinichi, urmate de tart cu mere i crem fcute din ou i lapte.
ntr-adevr, prosoape de fa de calitatea celor dinainte de rzboi, spuse gfind Miss
Marple. i cu un "J" pe ele. Ce bine mi pare c pe soia lui Raymond o cheam Joan. Am s le
pun deoparte pn cnd o s aib, cu adevrat, nevoie de ele i atunci i le voi da ei, dac m in
mai mult cele vechi.
Aveam, ntr-adevr, nevoie de crpe de buctrie, spuse Bunch. i-au fost foarte
ieftine, dei nu la fel ca acelea pe care femeia aia cu prul rocat a reuit s mi le smulg.
O tnr elegant, cu ruj aplicat din abunden pe buze, intr n momentul acela n "The
Apple Bough". Dup ce se uit vag mprejur, pentru o clip sau dou, se ndrept grbit spre
masa lor. Aez un plic lng cotul lui Miss Marple.
Poftim, domnioar, spuse ea iute.
O, mulumesc Gladys, spuse Miss Marple. i mulumesc foarte mult. Eti aa de
drgu.


1
Exist o oarecare asemnare ntre pronunia cuvintelor Julian i jewels (bijuterii, pietre preioase, rubine la
un ceas).


8
mi face ntotdeauna plcere s v servesc, o asigur Gladys. Ernie mi spune mereu:
"Tot ce tii mai bine ai nvat de la Miss Marple aceea a ta, ct ai fost n serviciul ei" i-mi
face ntotdeauna plcere s v servesc.
E o fat att de bun, zise Miss Marple cnd Gladys se ndeprt. Tot timpul aa de
bun i ndatoritoare.
Se uit n plic i apoi i-l ddu lui Bunch.
Acum fi foarte prevztoare drag, o avertiz ea. Apropo, mai e nc inspectorul acela
drgu la Melchester?
Nu tiu, cred c da.
Bine, dac nu, o asigur Miss Marple gnditoare, l pot suna oricnd pe inspectorul ef.
Cred c-i va aduce aminte de mine.
Fii sigur de asta! Toi i aduc aminte, de tine. Eti pur i simplu unic! exclam
Bunch.
Se ridic.
Ajuns la Paddington, Bunch se duse la biroul de bagaje i art tichetul. Cteva clipe
mai trziu, un geamantan vechi i cam uzat i fu nmnat i, lundu-l cu ea, se ndrept spre
peron.
Cltoria spre cas a decurs normal. Bunch se ridic atunci cnd trenul se apropie de
Chipping Clegghorn i apuc valiza cea veche. Tocmai coborse din vagon, cnd un brbat,
alergnd pe peron i-o smulse, deodat, din mn i fugi cu ea.
Oprii-l! strig Bunch. Oprii-l, oprii-l! Mi-a furat valiza!
Controlorul de bilete care, la aceast gar rural, era un om cam molu, abia ncepuse s
spun: "Hei, ascult, nu poi face asta...", cnd o lovitur precis aplicat n piept l mpinse
ntr-o parte i omul cu valiza iei din gar. Se ndrept spre o main care-l atepta. Aruncnd
valiza nuntru, era pe punctul de-a se urca i el, dar nainte de-a putea face vreo micare, o
mn l apuc de umr i vocea inspectorului de poliie Abel rsun:
Ia ascult, ce nseamn toate astea?
Bunch sosi gfind din gar.
Mi-a smuls valiza. Tocmai coborsem cu ea din tren.
Prostii, spuse brbatul. Nu tiu ce vrea s zic doamna asta. E valiza mea. Eu tocmai
am cobort cu ea din tren.
Se uit la Bunch cu o privire bovin, inexpresiv. Nimeni n-ar fi ghicit c inspectorul de
poliie Abel i doamna Harmon petrecuser timp ndelungat n orele libere ale inspectorului,
discutnd despre meritele respective ale ngrmintelor i chimicalelor pentru tufele de
trandafiri.
Doamn, spunei c aceasta este valiza dumneavoastr? ntreb inspectorul de poliie
Abel.
Da, categoric!
i dumneata, domnule?
Eu zic c asta-i valiza mea.
Brbatul era nalt, brunet i bine mbrcat cu o voce afectat i care-i ddea aere. O voce
feminin din main interveni:
Da bineneles c-i valiza ta, Edwin. Nu tiu ce vrea s zic femeia asta.
Trebuie s clarificm, stabili inspectorul de poliie Abel. Dac este valiza
dumneavoastr doamn, spunei-mi ce conine?
Haine, rspunse Bunch: o hain lung n picele cu un guler de castor, dou jachete de
ln i o pereche de pantofi.
Da, e destul de clar, constat inspectorul de poliie Abel. Se ntoarse ctre cellalt.
Sunt costumier la teatru, spuse tipul cel brunet dndu-i importan. Aceast valiz
conine recuzita ce aparine teatrului pe care am adus-o aici pentru spectacolul unor amatori.


9
E-n regul, domnule, spuse inspectorul de poliie Abel. Atunci s ne uitm nuntru i
s vedem, nu-i aa? Putem merge la poliie sau, dac v grbii, ducem valiza napoi la gar i-
o deschidem acolo.
mi convine, ncuviin brunetul. M numesc Moss, de fapt Edwin Moss.
Poliistul, innd valiza, se ntoarse la gar.
O ducem la mesagerie, George, i spuse impiegatului.
Inspectorul de poliie Abel puse valiza pe tejgheaua oficiului de mesagerie i aps pe
ncuietoare. Valiza se deschise. Bunch i domnul Edwin Moss stteau de o parte i de alta a
poliistului, uitndu-se rzbuntor unul la altul.
Ah! exclam Abel cnd fu ridicat capacul.
nuntru, ndoit cu grij se afla o hain lung de stof cam uzat cu un guler din blan
de castor. Mai erau dou pulovere din ln i o pereche de pantofi fr toc.
Exact cum ai spus, doamn, zise satisfcut poliistul, ntorcndu-se spre Bunch.
Nimeni n-ar fi putut zice c domnul Edwin Moss a pus ceva la cale. Regretul i scuzele
sale au fost magnifice:
mi cer scuze, zise el. V rog s primii scuzele mele. Credei-m, doamn drag, cnd
v spun ct de ru mi pare. Purtarea mea a fost lipsit de orice scuz, pur i simplu de neiertat.
Se uit la ceas. Acum trebuie s m grbesc. Probabil valiza mea a rmas n tren. Ridicndu-i
nc o dat plria, i spuse mieros lui Bunch: mii de scuze i iei n grab din mesagerie.
Ai de gnd s-l lai s-i scape? l ntreb Bunch conspirativ pe inspectorul de poliie
Abel.
Acesta din urm i fcu ncet cu ochiul.
N-o s ajung prea departe, doamn, o asigur el. Adic, n-o s ajung departe
neobservat, dac nelegei ce vreau s spun.
O! fcu Bunch uurat.
Doamna aceea btrn a telefonat, spuse Abel, cea care a fost aici acum civa ani. E
deteapt, nu-i aa? A fost o ntreag vnzoleal toat ziua. Nu m-a mira dac sergentul sau
inspectorul ef n-o s treac pe la dumneavoastr mine diminea.

Inspectorul ef , pe nume Craddock, de care Miss Marple i amintea, fu cel care veni. O
salut pe Bunch cu un zmbet, ca pe o veche prieten.
Din nou crim n Chipping Clegghorn, spuse el vesel. Nu ducei lips de senzaie aici,
nu-i aa, doamn Harmon?
M-a putea lipsi de aa ceva, rspunse Bunch. Ai venit s-mi punei ntrebri sau mi
povestii altceva n schimb?
nti, am s v spun unele lucruri, i explic inspectorul. Pentru nceput, domnul i
doamna Eccles sunt de ctva timp sub supravegherea noastr. Avem motive s credem c au
avut legtur cu mai multe jafuri n partea asta a lumii. Apoi, dei doamna Eccles are un frate
pe nume Sandbourne, ce s-a ntors recent din strintate, brbatul muribund, pe care l-ai gsit
ieri n biseric, nu era n mod sigur Sandbourne.
tiam c nu e, spuse Bunch. De fapt numele lui era Walter, nu William.
Inspectorul ddu aprobator din cap.
El se numea Walter St. John i a scpat acum 48 de ore din nchisoarea Charrington.
Desigur, i spuse Bunch ca pentru ea, el era urmrit de justiie i s-a dus spre sanctuar.
Apoi ntreb: ce fcuse?
Trebuie s m ntorc cu mult timp n urm. E o poveste complicat. n urm cu muli
ani a existat o anume dansatoare care avea numere n music-hall-uri. Nu cred c-ai auzit
vreodat de ea, dar se specializase ntr-o poveste de sorginte arab, "Aladin n petera
bijuteriilor". Purta strasuri i nimic altceva.


10
Nu era, cred, o dansatoare grozav, n schimb era atractiv. Oricum, o anumit
personalitate regal asiatic se ndrgostise de ea nebunete. Printre alte lucruri, i-a druit un
magnific colier din smaralde.
Bijuteriile strmoeti ale unui rajah? murmur Bunch uluit.
Inspectorul Craddock tui.
Da, o versiune oarecum mai modern, doamn Harmon. Legtura n-a durat foarte mult,
s-a terminat cnd atenia nobilului nostru a fost atras de un anumit star de cinema ale crei
cereri nu erau chiar att de modeste.
Zobeida, ca s-i spunem dansatoarei pe numele ei de scen, i pstr colierul dar, cum
era de ateptat, acesta i-a fost furat. A disprut din cabina ei de la teatru i n mintea
autoritilor a domnit suspiciunea c ea nsi ar fi pus la cale furtul acestuia. Asemenea lucruri
s-au cunoscut din publicitatea care li s-a fcut sau din motive mai puin cinstite.
Colierul n-a fost niciodat recuperat, dar n timpul investigaiei, atenia poliiei a fost
atras de acest om, Walter St. John. Era un brbat educat i de familie bun care cam deczuse,
aa c el se angajase ca bijutier la o firm puin cunoscut, suspectat de a juca rolul de
paravan pentru furturile de bijuterii.
S-a dovedit c acest colier trecuse prin minile sale. Totui, el a fost, n cele din urm,
judecat, condamnat i trimis la nchisoare n legtur cu furtul altor bijuterii. Nu mai avea
foarte mult timp de ispit pedeapsa, aa nct evadarea lui a fost oarecum o surpriz.
Dar de ce a venit aici? ntreb Bunch.
i noi am vrea foarte mult s tim asta, doamn Harmon. Lundu-i urmele, se pare c s-
a dus, mai nti, la Londra. Nu a vizitat pe nici unul din vechii lui asociai, ci o femeie n
vrst, o doamn Jacobs, care fusese mai nainte o cabinier la teatru. Ea nu a vrut s ne spun
niciun cuvnt pentru ce motiv a venit el, dar, potrivit altor locatari din cas, a plecat cu o
valiz.
neleg, spuse Bunch. A lsat-o la oficiul de bagaje din Paddington i apoi a venit
ncoace.
n timpul acesta, spuse inspectorul Craddock, familia Eccles i omul care i zice
Edwin Moss erau pe urmele sale. Ei vroiau valiza aceea. L-au vzut urcndu-se n autobuz.
Trebuie s fi mers cu maina naintea lui i s-l fi ateptat cnd a cobort din autobuz.
i a fost ucis? ntreb Bunch.
Da, spuse Craddock. A fost mpucat. Cu revolverul lui Eccles, dar cred mai degrab c
Moss e ucigaul. Acum, doamn Harmon, ceea ce dorim noi s aflm este unde se afl valiza
pe care Walter St. John a depus-o, de fapt, la gara Paddington?
Bunch zmbi.
mi nchipui c mtua Jane a i luat-o deja, zise ea. Vreau s spun Miss Marple. Iat
care a fost planul ei: a trimis o fost servitoare de-a ei cu o valiz n care-i pusese lucruri de-
ale sale la mesageria din Paddington i noi am schimbat ntre noi tichetele. Eu am luat valiza ei
i-am venit cu ea n tren. Ea prea s se atepte ca cineva s ncerce s mi-o fure.
Acum a fost rndul inspectorului Craddock s zmbeasc.
Aa mi-a i zis cnd a telefonat. M duc cu maina la Londra s-o vd. Dorii s venii,
doamn Harmon?
Ei bine, zise Bunch, cntrind lucrurile. De fapt, este o ocazie foarte fericit. M-a durut
un dinte noaptea trecut, aa nct ar trebui s m duc la Londra la dentist, nu-i aa?
Absolut, spuse inspectorul Craddock.
Miss Marple se uit de la Craddock la faa nerbdtoare a lui Bunch Harmon. Valiza se
afla pe mas.
Sigur c n-am deschis-o, i asigur btrna doamn. Nu m-am gndit s fac aa ceva
pn nu vine cineva oficial. i apoi, adug ea cu un zmbet ce ascundea o modestie afectat
de tip victorian: e nchis!
Ai vrea s ghicii ce e nuntru, Miss Marple? ntreb inspectorul:


11
mi imaginez, zise Miss Marple, c sunt costumele de teatru ale Zobeidei. Dorii o
dalt, inspectore?
Dalta ddu imediat rezultate. Amndou femeile exclamar uimite cnd capacul fu
ridicat. Lumina soarelui, care ptrundea prin fereastr, fcea s strluceasc ceea ce prea o
comoar inestimabil de bijuterii scnteietoare, roii, albastre, verzi, portocalii.
Petera lui Aladin, spuse Miss Marple. Bijuteriile lucitoare pe care le purta fata cnd
dansa.
Ah, zise inspectorul Craddock. Bine, dar ce e aa de preios la asta, cnd te gndeti c
un om a fost omort pentru ca s i se ia valiza?
Cred c a fost o fat ireat, spuse Miss Marple gnditoare. A murit, nu-i aa,
inspectore?
Da, a murit acum trei ani.
A avut acel colier din smaralde foarte preioase, se gndi cu glas tare Miss Marple. A
dat s i se scoat pietrele preioase din montura lor i le-a fixat pe ici, pe colo, pe costumul ei
da teatru, unde toi le considerau drept simple strasuri colorate. Apoi, a dat s i se fac o copie
a colierului adevrat i, bineneles, asta a fost furat. Nu e de mirare c nu a aprut niciodat
pe pia. Curnd, houl i-a dat seama c pietrele erau false.
Iat un plic, anun Bunch, dnd la o parte unele pietre strlucitoare.
Inspectorul Craddock l lu i scoase din el dou hrtii care preau oficiale. Citi cu glas
tare:
"Certificat de cstorie ntre Walter Edmund St. John i Mary Moss". Acesta era
numele real al Zobeidei.
Deci erau cstorii, spuse Miss Marple. neleg!
i cealalt hrtie? ntreb Bunch.
Un certificat de natere a unei fetie Jewel.
Jewel? strig Bunch. Deci, aa! Jewel! Jill! Asta-i! Acum neleg de ce a venit la
Chipping Clegghorn... E ceea ce a ncercat s-mi spun: Jewel. Familia Mundy, i tii de la
Laburnum Cottage. ngrijeau de fetia cuiva. in mult la ea. Le-a fost ca o nepoat. Da, mi
amintesc acum c numele ei e Jewel, numai c, bineneles, o strig Jill.
Doamna Mundy a avut o congestie cerebral acum o sptmn i btrnul e foarte
bolnav de pneumonie. Urmau s fie amndoi internai. Mi-am dat toat silina s gsesc undeva
o familie pentru Jill. Nu vroiau s fie dus la un cmin.
Cred c tatl ei a auzit de astea n nchisoare, a reuit s evadeze, s ia valiza de la
btrna cabinier la care el sau soia o lsase. Presupun c dac bijuteriile au aparinut, cu
adevrat, mamei, ele pot fi folosite acum pentru copil.
Aa cred i eu, doamn Harmon, dac sunt aici.
O, sigur c se afl aici, spuse vesel Miss Marple.

Slav Domnului c te-ai ntors, drag, zise reverendul Julian Harmon, ntmpinndu-i
soia cu dragoste i suflnd uurat. Doamna Burt ncearc ntotdeauna s-i dea osteneala, cnd
eti plecat, dar mi-a fcut pentru la prnz nite plcint cu pete cu totul deosebit. N-am vrut
s-o jignesc i i-am dat-o lui Tiglath Pileser, dar nici el n-a voit s-o nfulece, aa c am aruncat-o
pe fereastr.
Tiglath Pileser, zise Bunch, mngind motanul din casa parohial, care torcea pe
genunchii ei, este foarte pretenios n legtur cu petele pe care-l mnnc. Mereu i spun c s-
a boierit!
Cei cu dintele tu, drag? Te-a vzut stomatologul?
Da, spuse Bunch. Nu m-a durut mai deloc i i-am fcut iar o vizit mtuii Jane...
Btrnica aia scump, spuse Julian, sper c nu-i slbesc puterile.
Ctui de puin, zmbi Bunch.


12
n dimineaa urmtoare, Bunch duse un buchet de crizanteme proaspete la biseric.
Soarele ptrundea din nou prin fereastra de est i Bunch rmase n lumina sclipitoare, pe
treptele altarului. Spuse foarte ncet, n oapt: "Totul va fi bine cu fetia ta. Eu o s am grij.
Promit".
Apoi aranj prin biseric, lu loc n stran i, pentru cteva clipe, se rug, dup care se
ntoarse la casa parohial s atace treburile gospodreti care se adunaser n ultimele dou
zile.
O glum ciudat
i aceasta este Miss Marple, spuse Jane Helier, ncheind prezentrile.
Ca artist, tia s obin efectul dorit. Era, cu siguran, punctul culminant, finalul
triumftor! Tonul ei era pe jumtate plin de admiraie politicoas, pe jumtate plin de
satisfacie.
Partea nostim era c persoana prezentat cu atta pomp era doar o fat btrn n
vrst, gentil. n ochii celor doi tineri care, prin bunvoina Janei, tocmai fcuser cunotin
cu ea, se citeau uimire i o nuan de dezamgire. Erau amndoi drgui fata, Charmian
Stround, subire i brunet, brbatul Edward Rossiter, un tnr uria blond, amabil.
Charmian spuse cu rsuflarea ntretiat:
Oh, ne pare grozav de bine s v cunoatem.
Dar ochii ei exprimau ndoial. i arunc o privire fulgertoare, ntrebtoare Janei Helier.
Drag, spuse Jane, rspunzndu-i la privire, e absolut minunat. Las-o n seama ei. V-
am spus c am s-o aduc aici i am reuit. I se adres domnioarei Marple: O s le-o descurci;
sunt sigur. V va fi uor.
Miss Marple i ntoarse ochii ei bleu-verzi calzi ctre domnul Rossiter.
Vrei s-mi spunei despre ce e vorba? ntreb ea.
Jane este prieten cu noi, intr n vorb, nerbdtoare, Charmian. Edward i cu mine
suntem la ananghie. Jane ne-a spus c dac venim la petrecerea ei, o s ne fac cunotin cu
cineva care a fost... care ar fi... care ar putea...
Edward i sri n ajutor:
Jane ne-a spus c suntei o somitate n materie, Miss Marple!
Ochii btrnei doamne sclipir, dar protest cu modestie:
Oh, nu, nu! Nici vorb. Numai cnd cineva triete la ar ca mine ajunge s cunoasc
att de multe despre natura uman. Dar m-ai fcut chiar curioas. Hai spunei-mi ce problem
avei.
M tem c-i teribil de banal o comoar ngropat, spuse Edward.
Chiar? Dar asta pare grozav de interesant!
tiu. Precum "Comoara din insula pirailor"
1
. Dar problema noastr n-are tenta
romantic obinuit. Nici un reper pe o hart indicat printr-un craniu i oase ncruciate, nici o
indicaie de genul: "patru pai la stnga, la vest prin nord". Este teribil de prozaic doar unde
s spm.
Ai ncercat cumva?
A zice c am spat vreo doi acri i mai bine! Tot locu-i rscolit, numai bun de
zarzavaturi. Tocmai ntrebam ce s punem dovlecei sau cartofi.
Charmian spuse deodat:
Putem chiar s v povestim totul?
Dar, desigur, draga mea.
Atunci, haidei s gsim un loc linitit. Vino, Edward.


1
Referire la romanul cu acelai nume (1882) de Robert Louis Stevenson (1850-1894).


13
Ea i scoase din camera aglomerat i plin de fum, urcar scrile pn la un salon de la
etajul doi. Dup ce s-au aezat, Charmian ncepu brusc:
S ncepem. Povestea pornete de la unchiul Mathew, str-str-unchiul amndurora.
Era teribil de btrn. Edward i cu mine suntem singurele sale rude. inea la noi i,
ntotdeauna, a spus c, atunci cnd va muri, ne va mpri averea sa. Ei bine, a murit n martie
i a lsat ca tot ce avea s fie mprit, n mod egal, ntre Edward i mine. Ceea ce v-am spus
sun destul de dur nu vreau s credei c ne pare bine c a murit ne era, ntr-adevr, drag.
Dar fusese bolnav n ultimul timp. Problema e c "tot" ce ne-a lsat s-a dovedit a fi practic
absolut nimic. i, ca s fiu sincer, asta a fost o lovitur pentru amndoi, nu-i aa, Edward?
Edward, amabil, ncuviin.
tii, spuse el, ne-am bazat puin pe ea. Vreau s zic, cnd tii c o mare sum de bani
i va reveni, nu te dai n vnt dup munc, ncerci s te descurci doar. Sunt n armat i nu e
cazul s v spun cum sunt pltit, nici Charmian n-o duce mai strlucit. Lucreaz ca regizor
tehnic ntr-un teatru repertorial foarte interesant i-i place, dar nu prea scoate bani. Ne-am
gndit s ne cstorim i nu prea ne-am fcut griji cu partea material fiindc amndoi tiam
c, ntr-o zi, vom fi bogai.
i acum, v dai seama, nu suntem! spuse Charmian. Mai mult, Ansteys casa familiei
la care i eu i Edward inem, va trebui, probabil, s fie vndut. Edward i cu mine simim
c nu putem suporta asta! Dar, dac nu gsim banii unchiului Mathew va trebui s-o vindem.
Edward interveni:
tii, Charmian, nc n-am ajuns la punctul principal.
Vorbete, atunci.
Edward se adres domnioarei Marple:
Uitai despre ce e vorba. Cnd unchiul Mathew a mbtrnit a devenit tot mai suspicios.
Nu mai avea ncredere n nimeni.
Foarte nelept din partea lui, spuse Miss Marple. Defectele naturii umane sunt de
necrezut.
Da, poate avei dreptate. Oricum, unchiul Mathew credea asta. Avea un prieten care i
pierduse banii ntr-o banc i un alt prieten care a fost ruinat de un avocat care a fugit cu banii;
i el nsui a pierdut bani din cauza unei companii frauduloase. Ajunsese s susin, cu toat
convingerea, c singurul loc sigur i sntos era s-i transformi banii n lucruri solide i s le
ngropi.
Ah! fcu Miss Marple. ncep s neleg.
Da. Prietenii l-au contrazis, artndu-i c, n felul sta, nu obine nici o dobnd, dar el
susinea c asta nu prea conta. Majoritatea banilor, spunea el, "ar trebui inui ntr-o cutie sub
pat sau ngropai n grdin". Astea erau propriile lui cuvinte.
Charmian continu:
i cnd a murit n-a lsat aproape nimic n aciuni, dei era foarte bogat. De aceea
credeam c aa trebuie s fi fcut.
Edward explic:
Am aflat c i vnduse aciunile, scosese sume mari de bani din cnd n cnd i nimeni
nu tie ce a fcut cu ele. Dar pare probabil c a trit potrivit principiilor sale cumpra aur i-l
ngropa.
N-a spus nimic nainte de a muri? N-a lsat nici o hrtie? Nici o scrisoare?
Asta-i partea nnebunitoare a chestiunii. Nu a lsat. Fusese incontient timp de cteva
zile, dar i-a revenit nainte de a muri. S-a uitat la noi doi i a chicotit un chicot slab, pierdut.
A spus: "Suntei aranjai, porumbeii mei drglai". Apoi, s-a btut cu mna pe ochi ochiul
drept i ne-a fcut cu ochiul. i apoi a murit... Unchiul nostru cel btrn Mathew, bietul de el.
S-a btut cu mna pe ochi, spuse Miss Marple dus pe gnduri.
Edward interveni nerbdtor:


14
V spune asta ceva? Asta m-a fcut s m gndesc la povestea cu Arsne Lupin
1
n
care era ceva ascuns n ochiul de sticl al unui om. Dar unchiul Mathew nu avea nici un ochi de
sticl.
Miss Marple scutur din cap:
Nu, nu pot s m gndesc la nimic, deocamdat.
Charmian spuse dezamgit:
Jane ne-a spus c-o s ne artai de ndat unde s spm!
Domnioara Marple zmbi.
tii, nu sunt chiar un scamator . Nu l-am cunoscut pe unchiul vostru, nu tiu ce fel de
om era i nu am idee de cas sau de teren.
Charmian spuse:
Dac le-ai tii?
Ei bine, atunci trebuie s fie destul de simplu, nu-i aa? zise Miss Marple.
Simplu! spuse Charmian. Venii la Ansteys s vedei dac e simplu!
E posibil ca ea s nu fi lansat, n mod serios, invitaia, dar Miss Marple spuse repede:
Da, drag, foarte drgu din partea voastr. Mi-am dorit ntotdeauna s am ansa de a
cuta comori ascunse. i adug, uitndu-se la ei cu un zmbet strlucitor de epoc victorian
trzie, cu o dobnd frumuic!
Vedei! spuse Charmian, fcnd gesturi dramatice.
Tocmai dduser o rait prin Ansteys. Fcuser turul grdinii din spatele buctriei
care era toat rscolit. Au colindat prin pdurice, unde, n jurul fiecrui copac mai mare, se
spase i, acum se uitau triti la biata suprafa care fusese odat uniform nverzit. Se urcar n
pod, unde geamantane i cutii vechi fuseser golite de coninutul lor. Coborr n beciuri, unde
unele pietre fuseser smulse cu greu din locurile lor. Au msurat i au ciocnit n toate zidurile
i domnioarei Marple i s-a artat fiecare pies veche de mobil care coninea sau putea fi
suspectat de a poseda un sertar secret.
Pe o mas, n camera de diminea, se afla o grmad de hrtii, toate documentele pe care
rposatul Mathew Stround le lsase. Nu fusese distrus nici o hrtie, iar Charmian i Edward
aveau predilecia de a se ntoarce mereu la ele, parcurgnd, cu seriozitate, chitane, invitaii i
scrisori de afaceri, n sperana de a localiza pe undeva un indiciu.
Credei c mai e ceva la care nu ne-am uitat? ntreb Charmian cu o und de speran.
Miss Marple ddu din cap c nu:
Se pare c ai cutat temeinic, drag. Poate, dac mi permitei, prea temeinic. M
gndesc, ntotdeauna, c un om i face un plan. Ca prietena mea, doamna Eldritch; ea a avut o
servitoare mic, att de drgu, care lustruia linoleumul frumos, dar ea fcea treaba asta aa de
temeinic nct a lustruit duumeaua de la baie prea mult, astfel c, atunci cnd doamna Eldritch
a ieit din baie, tergtorul de plut i-a alunecat de sub picioare, a czut foarte ru i i-a rupt,
pur i simplu, piciorul! Foarte neplcut, pentru c, bineneles, ua de la baie era nchis,
grdinarul a trebuit s-aduc o scar i s intre pe fereastr teribil de jenant pentru doamna
Eldritch, care a fost, ntotdeauna, o femeie foarte pudic.
Edward ddea semne de nerbdare. Miss Marple spuse imediat:
V rog s m iertai. Sunt grozav, tii, n a m abate de la subiect. Dar un lucru i
amintete de altul. i cteodat e util. Tot ce vroiam s v spun e c, poate, dac ncercm s ne
ascuim mintea i s ne gndim la un loc probabil...
Edward spuse suprat:
Gndii-v dumneavoastr, Miss Marple. Creierul meu i al lui Charmian sunt tabula
rasa!


1
Principalul personaj n povestirile detective ale scriitorului francez Maurice Leblanc (1864-1941) ale crui
cri s-au bucurat de popularitate.


15
Drag, drag. tiu... e foarte obositor pentru voi. M-a uita prin astea.
Art hrtiile de pe mas.
Doar dac nu e ceva personal... Nu vreau s par indiscret.
Oh, ctui de puin. Dar m tem c n-o s gsii nimic.
Se aez la mas i, n mod metodic, cercet tot maldrul de documente. Cum lua unul l
i sorta automat, fcnd mici grmjoare. Dup ce termin, rmase privind fix nainte cteva
minute.
Edward ntreb cu o uoar und de maliiozitate:
Ei, ce zicei, Miss Marple?
Aceasta i reveni, tresrind:
Pardon, v rog?
Ai gsit ceva relevant?
Oh, nu, nimic de genul sta. Cred c tiu ce fel de om era unchiul vostru, Mathew.
Asemntor unchiului meu Henry, cred. i plceau glumele simple. Burlac, evident m ntreb
de ce? Pesemne o dezamgire n tineree? Metodic pn la un punct, dar nu-i plcea s fie
ncorsetat aa sunt unii burlaci!
n spatele domnioarei Marple, Charmian i fcu un semn lui Edward. Vroia s zic c e
"sisi".
Miss Marple continua s flecreasc, plin de voioie, despre rposatul ei unchi Henry.
i plceau foarte mult jocurile de cuvinte. i unor oameni, jocurile de cuvinte li se par
plicticoase din cale-afar. Un joc de cuvinte poate fi foarte iritant. Era i un om foarte
suspicios. Era tot timpul convins c servitorii l furau. i cteodat, desigur, aa i fceau, dar
nu totdeauna. Asta devenise o obsesie pentru el, bietul om. Spre sfrit, i bnuia c-i umbl i-i
falsific mncarea i, n cele din urm, refuz s mai mnnce altceva dect ou fierte! Spunea
c nimeni nu putea s umble n interiorul unui ou fiert. Dragul de el, unchiul Henry, fusese att
de vesel odinioar i plcea foarte mult cafeaua dup ce servea masa. Obinuia s spun:
"Cafeaua asta nu-i ap de mare", vrnd s zic, nelegei, c ar vrea-o mai mare.
Edward simea c, dac mai aude ceva de unchiul Henry, nnebunete.
i plceau i tinerii, continu Miss Marple, dar avea o nclinaie n a-i tachina puin,
nelegei la ce m refer. Obinuia s pun pungile cu dulciuri unde un copil nu putea s ajung.
Lsnd politeea la o parte, Charmian zise:
Cred c asta-i oribil!
Oh, nu, drag, era doar un burlac n vrst, tii, i nu cunotea copiii. De fapt, nu era
deloc prost. inea o groaz de bani n cas i instalase un seif. Fcea mare caz de el ce sigur
era. Ca urmare a faptului c trncnise atta, bandiii i-au spart casa ntr-o noapte i au fcut,
pur i simplu, o gaur n seif cu ajutorul unei substane chimice.
Aa i-a trebuit, spuse Edward.
Oh, dar nu era nimic n seif, spuse Miss Marple. tii, de fapt, inea banii n alt parte
n spatele unor volume de rugciuni, n bibliotec, chiar aa. Spunea c oamenii n-ar lua
niciodat o carte de genul sta de pe vreun raft!
Edward o ntreb nviorat de idee:
Asta-i! Ce-ar fi s ne uitm n bibliotec?
Dar Charmian cltin din cap dispreuitoare.
Crezi c nu m-am gndit la asta? Am cutat n toate crile, marea trecut, cnd ai fost
plecat la Portsmouth. Le-am scos pe toate, le-am scuturat. Nu-i nimic acolo.
Edward oft. Apoi, ridicndu-se, ncerc s se descotoroseasc, cu tact, de musafira lor
ce-i dezamgise:
A fost grozav de drgu din partea dumneavoastr s venii i s ncercai s ne ajutai.
Pcat c n-a ieit nimic. M tem c v-am rpit prea mult timp. Totui, v duc cu maina i o s
putei prinde trenul de trei i jumtate...


16
Oh, fcu Miss Marple, dar trebuie s gsim banii, nu-i aa? Nu trebuie s renunai,
domnule Rossiter. Dac, la nceput, nu reuii, ncercai, ncercai din nou.
Vrei s spunei c o s mai... ncercm?
De fapt, spuse Miss Marple, eu nc nu am nceput. "nti prinde iepurele"
1
, cum spune
doamna Beeton n cartea ei de bucate o carte minunat, dar cumplit de costisitoare;
majoritatea reetelor ncep cu: "Luai 250 de grame de smntn i o duzin de ou". Ia s vd,
unde eram? Oh, da. Ei bine, am prins, ca s zicem aa, iepurele iepurele fiind, bineneles,
unchiul vostru, Mathew, i trebuie doar s hotrm acum unde i-o fi ascuns banii. Trebuie s
fie foarte simplu.
Simplu? ntreb Charmian.
Oh, da, drag. Sunt sigur c trebuie s fi fcut un lucru evident. Un sertar secret
asta-i soluia mea.
Edward i replic sec:
Nu poi pune lingouri de aur ntr-un sertar secret.
Nu, nu, sigur c nu. Dar nu avem nici un motiv s credem c banii sunt sub form de
aur.
Spunea ntotdeauna...
Aa fcea i unchiul meu Henry cu seiful lui! Aa nct bnuiesc foarte serios c o
spunea numai de form. Diamante astea s-ar putea afla foarte uor ntr-un sertar secret.
Dar ne-am uitat n toate sertarele secrete. Am adus i un tmplar s examineze mobila.
Chiar, drag? Asta a fost foarte nelept din partea voastr. V-a sugera faptul c biroul
unchiului vostru ar fi locul cel mai probabil. A fost escritoire-ul acela nalt de la perete?
Da. O s v art.
Charmian se duse la el. Las n jos tblia. nuntru erau sertrae i sertrele. Deschise o
ui din centru i aps un buton de la sertarul din stnga. Fundul ascunztorii din centru
scoase un clinchet i avans spre ea. Charmian l scoase, lsnd s se vad bine un gol sub el.
Nu era nimic.
Vedei, nu-i asta o coinciden? exclam Miss Marple. Unchiul Henry avea un birou
exact ca sta, numai c al lui era furniruit cu nuc i sta-i din mahon.
Oricum, zise Charmian, nu-i nimic nuntru, dup cum vedei.
Cred c tmplarul vostru, observ Miss Marple, era tnr. El nu tia totul. Oamenii erau
foarte dibaci cnd fceau, odinioar, ascunztori. Exist aici un astfel de lucru: un loc secret n
altul secret.
Scoase un ac de pr din colanul ei aranjat din pr crunt. Dup ce l ndrept, i nfipse
vrful n ceea ce prea o guric ntr-o parte a locului secret din centru. Cu puin greutate trase
un sertra. nuntrul lui era o legtur de scrisori i o hrtie mpturit.
Edward i Charmian se npustir asupra lucrurilor. Cu degete tremurtoare, Edward
despturi hrtia. i ddu drumul cu un gest de dispre.
O reet de buctrie. unc prjit!
Charmian desfcea funda cu care erau legate scrisorile. Scoase una i se uit la ea:
"Scrisori de dragoste"!
Miss Marple reaciona n stil victorian:
Ce interesant! Poate este motivul pentru care unchiul vostru nu s-a cstorit niciodat.
Charmian citi cu glas tare:
"Dragul meu Mathew, trebuie s-i mrturisesc c mi se pare foarte mult timp de cnd
am primit ultima ta scrisoare. ncerc s-mi umplu timpul cu diferite scrisori ce-mi sunt
ncredinate i, adesea, mi spun c sunt cu adevrat norocoas s vd attea lucruri de pe


1
Aluzie la zictoarea "nti prinde iepurele i apoi gtete-1" (engl.: First catch your hare, then cook him).


17
glob, dei nici nu m gndeam cnd am plecat n America c trebuia s voiajez pn n
insulele astea ndeprtate!"
Charmian se ntrerupse: "De unde este? Oh, Hawaii"? Ea continu:
"Dar vai, btinaii sunt nc departe de a vedea lumina credinei. Sunt dezbrcai, n
stare de slbticie i-i petrec majoritatea timpului notnd i dansnd, mpodobindu-se cu
ghirlande de flori. Domnul Gray i-a convertit pe civa, dar este o munc titanic, iar el i
doamna Gray sunt triti i descurajai ncerc s fac tot ce pot s-l nveselesc i s-l ncurajez,
dar i eu sunt adesea trist pentru un motiv pe care-l poi ghici, drag Mathew. Vai, lipsa ta
este o ncercare grea pentru o inim care iubete. Jurmintele tale rennoite i protestele c ii
la mine m-au bucurat foarte mult. Acum i pentru totdeauna inima mea credincioas i
devotat i aparin, drag Mathew, i rmn...
Dragostea ta adevrat
Betty Martin.
P.S. Pun scrisoarea pe adresa prietenei noastre comune, Matilda Graves, ca de obicei.
Sper ca Cerul s ne ierte acest mic subterfugiu".

Edward fluier.
O femeie misionar! Deci, asta era iubirea unchiului Mathew. De ce nu s-or fi cstorit
niciodat?
Se pare c ea a cutreierat toat lumea, spuse Charmian, uitndu-se prin scrisori.
Mauritius... tot felul de locuri. Probabil a murit de friguri galbene sau de altceva.
Un chicotit slab i fcu s tresar. Aparent, Miss Marple tare se amuza.
Hai, hai, ia uite ce avem aici! zise ea.
Citea reeta pentru unc prjit. Observnd privirile lor ntrebtoare, citi cu glas tare:
"unc prjit cu spanac. Luai o bucat bun de unc, umplei-o cu cei de usturoi i
acoperii-o cu zahr neprelucrat, roiatic. Coacei ncet n sob. Servii cu o garnitur de piure
de spanac".
Ce mai credei despre asta?
Cred c sun groaznic, spuse Edward.
Nu, nu, de fapt ar putea fi foarte gustos, dar ce credei de toat treaba asta?
Deodat, o raz de lumin i inund faa lui Edward.
Credei c este vreun cod... vreo criptogram de vreun fel?
I-o smulse din mn.
Privete, Charmian, ar putea fi, tii! Altfel, n-are nici un rost s pui o reet de buctrie
ntr-un sertra secret.
Exact, spuse Miss Marple. Foarte, foarte semnificativ.
Charmian spuse:
tiu ce ar putea fi... cerneal invizibil! Hai s-o nclzim. Aprinde soba electric.
Edward aa fcu. Dar nici un semn de scris nu apru la acest tratament.
Miss Marple tui.
tii, de fapt cred c v complicai prea mult. La drept vorbind, reeta este numai o
indicaie. Cred c scrisorile sunt semnificative.
Scrisorile?
n special semntura, spuse Miss Marple.
Dar Edward abia c o auzi. O chem emoionat pe Charmian:
Vino aici! Are dreptate. Uite... plicurile sunt foarte vechi, dar scrisorile sunt scrise mult
mai trziu.
Exact, spuse Miss Marple.
Sunt doar aparent vechi. Pariez pe orice c btrnul unchi Mathew le-a falsificat el
nsui...
Cu siguran, zise Miss Marple.


18
Toat afacerea este o plcere. N-a existat niciodat o femeie misionar. Trebuie s fie un
cod.
Dragii mei, dragi copii... nu trebuie s complicai totul att de mult. Unchiul vostru era,
de fapt, un om foarte simplu. El a vrut s fac o mic glum, asta-i tot.
Pentru prima dat, i-au acordat ntreaga lor atenie.
De fapt ce dorii s spunei exact, Miss Marple? ntreb Charmian.
Vreau s spun, drag, c de fapt ii banii n mna ta n aceast clip.
Charmian se holb la reet.
Semntura, drag, asta explic totul. Reeta este doar o indicaie. Dac dm la o parte
toi ceii de usturoi i zahrul i restul, ce rmne de fapt? Ce, unc i spanac, nu? unc i
spanac! nsemnnd nimic
1
! Aadar este clar c scrisorile sunt importante. i apoi, dac luai
n considerare ce a fcut unchiul vostru chiar nainte de a muri, el s-a btut uor la ochi ai zis.
Deci, asta e... sta este indiciul, vedei?
Charmian zise:
Noi suntem nebuni sau dumneata?
Dar, draga mea, trebuie s fi auzit expresia folosit cnd ceva nu e veritabil sau nu mai
are nici o valoare n zilele noastre: "all my eye and Betty Martin"
2
.
Edward rmase cu gura cscat, ochii czndu-i pe scrisoarea din mn. "Betty Martin..."
Dar, desigur, domnule Rossiter. Aa cum tocmai ai spus nu exist... nu a existat o
asemenea persoan. Scrisorile au fost scrise de unchiul dumneavoastr i cred c s-a distrat
grozav scriindu-le. Aa cum zicei, scrisul de pe plicuri este mult mai vechi... de fapt, plicurile
nu puteau s aparin n nici un fel scrisorilor, deoarece timbrul de pe una pe care o inei este
din o mie opt sute cincizeci i unu.
Fcu o pauz i explic subliniind cu emfaz: o mie opt sute cincizeci i unu. i asta
explic totul, nu-i aa?
Mie nu, zise Edward.
Ei bine, neleg, spuse Miss Marple, a zice c nici eu n-a fi neles dac n-ar fi fost
nepoelul meu, Lionel. Un bieel att de scump i att de pasionat colecionar de timbre. tie
totul despre timbre. El mi-a povestit despre timbre rare i scumpe i c o descoperire nou,
minunat a fost scoas la licitaie. i mi aduc chiar aminte c a menionat un timbru unul
albastru de doi ceni din o mie opt sute cincizeci i unu. Valora circa douzeci i cinci de mii de
dolari, cred. nchipuii-v! mi imaginez c i celelalte timbre sunt la fel de rare i valoroase.
Fr ndoial, le-a cumprat prin intermediari i a avut grij s tearg urmele, cum se spune n
povestirile detective.
Edward gemu. Se aez i-i ngrop faa n mini.
Ce s-a ntmplat? ntreb Charmian.
Nimic. Mi-a trecut prin cap gndul groaznic c, dac n-ar fi fost Miss Marple, am fi
putut arde scrisorile astea din decen i cavalerism!
Ah, spuse Miss Marple, tocmai asta nu-i dau, niciodat, seama aceti gentlemeni
btrni crora la place s fac farse. mi amintesc c unchiul meu Henry i-a trimis unei nepoate
favorite o bancnot de cinci lire drept cadou de Crciun. A pus-o ntr-o felicitare pe care a lipit-
o i a scris deasupra: "Cu dragoste i cele mai bune urri. Din pcate, asta-i tot ce-mi pot
permite n acest an". Biata fat, suprat de ceea ce credea c-i doar zgrcenia lui, arunc totul,
direct n foc. Aa nct, bineneles, el a trebuit s-i dea o alt bancnot.
Sentimentele lui Edward fa de unchiul Henry au suferit o schimbare brusc i complet.


1
(engl.) Gammon and spinach! Meaning nonsense! Gammon: a) slnin afumat, slnin cu orici, partea din
unc care are i grsimea; b) plvrgeal cu intenia de a nela pe cineva. Spinach: a) spanac; b) ceva inexistent.
2
(aprox.) "Wax Albina".


19
Miss Marple, spuse el, m duc s aduc o sticl de ampanie. S bem cu toii n
sntatea unchiului Henry.
Crim cu metrul de croitorie
Domnioara Politt puse mna pe ciocnel i btu uurel n ua casei. Ls s treac ceva
timp i btu din nou. Pachetul de sub braul ei stng se mic puin n timpul acesta i ea l
ndrept. n pachet se afla noua rochie verde de iarn, gata de prob, a doamnei Spenlow. n
mna stng a domnioarei Politt se blbnea o geant de mtase neagr n care se gseau un
metru de croitorie, o pernu cu bolduri i o foarfec mare, bun la lucru.
Domnioara Politt era nalt i slbnoag, cu un nas ascuit, buzele strnse pung i pr
rrit, crunt, fcut cu fierul. Ezit, nainte de a lovi a treia oar cu ciocnelul. Aruncnd o
privire pe strad, zri o siluet ce se apropia grbit. Domnioara Hartnell, vesel, cu pielea
asprit de vnt, 45 de ani, strig ca de obicei tare cu vocea sa groas: Bun ziua, domnioar
Politt!
Croitoreasa rspunse: Bun ziua, domnioar Hartnell. Vocea sa era extrem de slab
i moale. ncepuse s lucreze ca fat n cas la o lady. Scuz-m, continu ea, nu tii cumva
dac doamna Spenlow este acas?
N-am nici cea mai mic idee, zise domnioara Hartnell.
Mi se pare ciudat. Trebuia s-i probez doamnei Spenlow noua sa rochie n
dup-amiaza asta. La ora 3 i 30 de minute, mi-a zis.
Domnioara Hartnell se uit la ceasul ei de mn:
A trecut puin de jumtate.
Da, am btut de trei ori i n-am primit nici un rspuns, aa c m gndesc c poate
doamna Spenlow ar fi putut s plece i s uite. De obicei nu uit de ntlniri i vrea s poarte
rochia poimine.
Domnioara Hartnell intr pe poart, strbtu poteca i i se altur domnioarei Politt la
ua casei Laburnam.
De ce nu deschide Gladys ua, ntreb ea. Oh, nu, desigur, e joi - ziua liber a lui
Gladys. Cred c doamna Spenlow a adormit. N-ai ciocnit destul de tare.
Apucnd ciocnelul lovi - pac, pac, pac - de te asurzea i, n plus, btu n rama uii. i
mai strig cu o voce de stentor: Hei, nu-i nimeni pe-acas?
Nu rspunse nimeni.
Domnioara Politt murmur:
Oh, cred c doamna Spenlow trebuie s fi uitat i s fi plecat. Mai trec alt dat.
ncepu s se ndeprteze pe potec.
Prostii, spuse ferm domnioara Hartnell. Nu poate s fi plecat, a fi ntlnit-o. Am s
m uit prin ferestre s vd dac pot zri vreun semn de via.
Rse ca de obicei, din toat inima, ca s sugereze c era o glum i arunc o privire de
mntuial prin cea mai apropiat fereastr, deoarece tia prea bine c ua din fa era rareori
folosit, domnul i doamna Spenlow prefernd salonaul din spate.
De mntuial cum fusese, totui i atinse scopul. Domnioara Hartnell nu vzu nici un
semn de via. Dimpotriv, prin geam, o zri pe doamna Spenlow zcnd moart pe covoraul
din faa cminului.
Desigur, zise domnioara Hartnell, cnd povesti ulterior, am reuit s-mi pstrez
calmul. Biata aia de Politt n-ar fi tiut, n ruptul capului, ce s fac. Trebuie s ne inem firea
- i-am spus. Stai aici i eu m duc la poliistul Palk. A spus ceva c nu vrea s rmn singur,
dar nu i-am dat nici o atenie. Trebuie s fi ferm cu astfel de persoane. Am considerat
ntotdeauna c le place s fac trboi. Tocmai m ndeprtam, cnd, n aceeai clip, chiar,
domnul Spenlow ddu colul casei.


20
Aici, domnioara Hartnell fcu o pauz semnificativ. Asta le-a permis asculttorilor
si s ntrebe pe nersuflate: Spune cum arta? Domnioara Hartnell continu: Ca s fiu
sincer, am bnuit imediat ceva! Era prea din cale afar de calm. Nu a prut ctui de puin
surprins. i putei spune ce voii, nu e firesc ca un brbat s afle c nevasta i-a murit i s nu
dea nici un semn de emoie.
Toat lumea era de acord cu aceast observaie.
i poliia a fost de acord. Att de suspect s-a considerat detaarea domnului Spenlow,
nct poliitii n-au pierdut timpul i au stabilit ce-i revine domnului ca urmare a decesului
soiei sale. Cnd au descoperit c doamna Spenlow fusese bogat i c banii i reveneau
soului, potrivit unui testament ntocmit imediat dup cstoria lor, au devenit i mai suspicioi.
Miss Marple, acea domnioar btrn cu faa blnd (i, dup unii, cu limba ascuit),
care locuia n casa de lng cea a pastorului, a fost chestionat foarte rapid dup jumtate de
or de la descoperirea crimei. Ea a fost abordat de poliistul Palk, care arta, cu importan, cu
degetul ntr-un carneel.
Dac nu v suprai, doamn, am cteva ntrebri s v pun.
Miss Marple zise:
n legtur cu uciderea doamnei Spenlow?
Palk tresri.
Putei s-mi spunei, doamn, de unde tii?
Petele, spuse Miss Marple.
Rspunsul era cu totul de neneles pentru poliistul Palk. El a presupus corect c biatul
vnztorului de pete adusese tirea mpreun cu masa de sear pentru Miss Marple.
Miss Marple continu blnd:
S zac pe duumeaua din salon, strangulat - probabil cu un cordon foarte ngust.
Dar ce-o fi fost, a fost luat.
Pe faa lui Palk i se citea furia. Cum de reuete tnrul Fred s le tie pe toate...
Miss Marple i-o retez scurt. Spuse:
E un bold n tunica dumitale.
Poliistul Palk se uit n jos, surprins. Spuse:
Se zice: Vezi un bold i l ridici, toat ziua bine-o duci.
Sper s se adevereasc. Acum, ce dorii s v spun?
Poliistul Palk tui, i lu un aer important i-i consult carneelul:
Am declaraia domnului Arthur Spenlow, soul moartei. Domnul Spenlow spune c la
dou i jumtate, dup cte poate aprecia, a primit un telefon de la Miss Marple care l-a
ntrebat dac ar putea veni la trei i un sfert, deoarece dorea s-l consulte ntr-o problem. Ei,
doamn, este adevrat?
Bineneles c nu, spuse Miss Marple.
Nu l-ai sunat pe domnul Spenlow la dou i jumtate?
Nici la dou i jumtate i nici la vreo alt or.
Ah, fcu poliistul Palk i-i muc mustaa, cu deosebit satisfacie.
Ce-a mai zis domnul Spenlow?
Domnul Spenlow a declarat c a venit aici, cum i s-a cerut, plecnd de-acas la trei i
zece minute; c, sosind aici, a aflat de la servitoare c Miss Marple nu-i acas.
Pn aici e adevrat, zise Miss Marple. A venit, dar eram la adunarea de la Institutul
Femeilor.
Ah, fcu din nou poliistul Palk.
Miss Marple exclam:
Spune-mi, te rog, domnule, l suspectezi pe domnul Spenlow?
n acest stadiu nu v pot spune, dar mi se pare c cineva, cumva, fr s spun nume, a
ncercat s fie iret.
Miss Marple spuse gnditoare:


21
Domnul Spenlow?
i plcea de domnul Spenlow. Era mrunt, usciv, rezervat i preios n vorbire, culmea
respectabilitii. Prea ciudat c venise s locuiasc la ar; se vedea c trise toata viaa la
ora. i mrturisise motivul domnioarei Marple. Spusese: ntotdeauna mi-am dorit, nc din
copilrie, s triesc ntr-o zi la ar i s am o grdin a mea. Mi-au plcut, ntotdeauna, foarte
mult, florile. tii, soia mea a avut o florrie. Acolo am vzut-o prima dat.
O mrturisire clar, dar deschidea perspectiva unei poveti de dragoste. O doamn
Spenlow mai tnr, mai drgu, pe un fundal de flori.
Totui, domnul Spenlow nu tia mai nimic despre flori. N-avea idee de semine, de
tieri, de mbobociri, de plante anuale sau perene. Avea doar un vis - visul unei csue cu o
grdin plin de flori frumos colorate i parfumate. El ceruse, aproape patetic, instruciuni de la
Miss Marple i-i notase rspunsurile sale ntr-un carneel.
Era un om metodic. Poate din cauza acestei trsturi, poliia s-a oprit asupra lui cnd
soia i-a fost gsit ucis. Cu rbdare i perseveren, poliitii au aflat o mulime de lucruri
despre fosta doamn Spenlow i, curnd, ntreg satul St.Mary Mead tiu totul.
Rposata doamn Spenlow i ncepuse viaa ntr-o cas mare ca fat bun la toate, care
trebuia s-o ajute i pe camerist i pe buctreas. Plecase de-acolo dup ce se cstorise cu
ajutorul grdinarului i, mpreun, deschiseser o florrie la Londra. Prvlia prosperase. Nu
tot astfel i grdinarul, care, curnd, se mbolnvi i muri.
Vduva sa s-a ngrijit de florrie i a dezvoltat-o cu mult ambiie. A continuat s se
mbogeasc. Apoi, a vndut-o la un pre bun i s-a cstorit a doua oar, cu domnul Spenlow,
un giuvaergiu ntre dou vrste care motenise o afacere mic, nu prea strlucit. Nu mult timp
dup aceea au vndut-o i s-au stabilit la St. Mary Mead.
Doamna Spenlow era o femeie nstrit. Profitul de pe florrie l investise sub
ndrumarea spiritelor, cum explica tuturor fr excepie. Spiritele o sftuiser cu o neateptat
perspicacitate.
Toate investiiile ei prosperaser, unele ntr-o manier destul de senzaional. Totui, n
loc ca aceasta s-i sporeasc ncrederea n spiritism, doamna Spenlow, n mod nerecunosctor,
se inea departe de medium-uri i edine de spiritism i se afundase, din toat inima, pentru
scurt timp, ntr-o religie necunoscut, cu afiniti indiene, care se baza pe diferite forme de
respiraie adnc
1
. Totui, cnd a sosit la St. Mary Mead, recidiv ntr-o perioad de aderare la
biserica anglican. Petrecea mult timp la casa parohial i participa, cu asiduitate, la slujbele
religioase. Ea patrona prvliile din sat, o interesau evenimentele locale i juca bridge.
O via monoton, obinuit. i, deodat, crima.
Colonelul Melchett, eful poliiei, l chemase pe inspectorul Slack.
Slack era un tip care nu-i fcea probleme. Cnd i cuna pe cineva o inea una i bun.
Acum, de pild, era sigur: Soul a comis-o, sir, zise el.
Aa crezi tu?
Sunt sigur. E de-ajuns s te uii la el. N-a artat niciodat vreun semn de amrciune
sau emoie. S-a ntors acas tiind c era moart.
N-ar fi ncercat cel puin s joace rolul soului disperat?
El nu, domnule. Prea plin de el. Unii brbai nu se pot preface. Prea crispat. Dup cte
cred eu, se cam sturase de nevast-sa. Ea avea banii i, a zice, era o femeie dificil, greu de
trit cu ea - mereu se apuca de un ism sau ceva cam aa
2
. El a hotrt, cu snge rece, s scape
de ea i s triasc confortabil singur.
Da, presupun c aa ar putea deveni cazul.
Depindea de ea, asta e. i-a fcut planurile cu grij. A pretins c a primit un telefon...


1
Referire la yoga.
2
Referire la yogism, anglicanism i, mai departe, la Buchananism.


22
Melchett l-a ntrerupt:
Telefonul n-a fost confirmat?
Nu, domnule. Aceasta nseamn ori c el a minit, ori c s-a sunat de la o cabin
telefonic public. Singurele dou telefoane publice din sat sunt la gar i la pot. De la pot
n-a dat n mod sigur. Doamna Blande i vede pe toi cei care intr. De la gar s-ar putea. Trenul
sosete la dou i douzeci i apte i atunci e puin agitaie. Dar, lucru important e faptul c el
spune c Miss Marple l-a sunat i asta nu-i deloc adevrat. Nu s-a sunat din casa ei i ea nsi
era plecat la Institut.
Nu ai n vedere posibilitatea ca soul s fie, n mod deliberat, scos din cauz, de
cineva care dorea s-o ucid pe doamna Spenlow?
V gndii la tnrul Ted Gerard, nu-i aa, domnule? L-am anchetat i ne-am lovit de
lipsa de motivaie. El nu ar fi avut nimic de ctigat.
Are un caracter ndoielnic, totui. Odat i-a nsuit, n mod fraudulos, o sum
considerabil de bani ce-i fusese ncredinat.
Nu spun c nu-i biat ru. Totui s-a dus la eful lui i a mrturisit totul despre
afacere. i efii si nu tiau nc nimic
Un membru al Grupului Oxford
1
, spuse Melchett.
Da, domnule. A devenit membru i s-a dus s fac ce trebuia mrturisind c furase
banii. Nu zic, s tii, c n-ar fi putut fi i o doz de viclenie - el s-ar fi putut gndi c e
suspectat i s-a decis s fac pe pocitul cinstit.
Eti un sceptic, Slack, zise colonelul Melchett. Apropo, ai vorbit cu Miss Marple?
Ce are ea de-a face cu asta, domnule?
Oh, nimic. Dar ea aude lucruri, tii. De ce nu te duci s stai puin de vorb cu ea? E o
btrn foarte deteapt.
Slack schimb subiectul:
Un lucru vroiam s v ntreb, domnule. Slujba aia de servitoare cu care rposata i-a
nceput cariera - casa domnului Robert Abercrombie. Acolo s-a comis un furt de bijuterii -
smaralde. Valorau o groaz. Niciodat nu le-a mai recuperat. Am controlat, trebuie s se fi
ntmplat cnd femeia aceea, Spenlow, era acolo, dei s-ar fi putut s fie doar o feti pe
vremea aia. Nu credei c a fost implicat, domnule? tii, Spenlow a fost unul din bijutierii
aceia mici - tocmai tipul potrivit ca paravan.
Melchett ddu nencreztor din cap:
Doar nu crezi c e ceva n asta. Ea nici nu-l cunotea pe Spenlow pe vremea aceea.
mi amintesc cazul, n cercurile poliieneti prerea era c un fiu era amestecat n treaba asta -
Jim Abercrombie - un tnr groaznic de cheltuitor. Avea o grmad de datorii i, abia dup jaf,
au fost toate pltite - de-o femeie bogat, se zicea, dar nu tiu - btrnul Abercrombie s-a
eschivat puin n legtur cu cazul - a ncercat s ndeprteze poliia.
A fost doar o idee, domnule, zise Slack.
Miss Marple l primi pe inspectorul Slack cu satisfacie, mai ales cnd a auzit c fusese
trimis de colonelul Melchett.
Da, ntr-adevr, e foarte drgu din partea colonelului Melchett. Nu tiam c-i mai
amintete de mine.
i amintete de dumneavoastr foarte bine. Mi-a zis c ceea ce nu cunoatei c se
ntmpl n St. Mary Mead nu merit cunoscut.
Tare drgu din partea lui, dar, zu, nu tiu absolut nimic. Despre crim, vreau s zic.
tii ce se discut.
Desigur, dar nu e cazul s repei vorbe goale, nu se face.


1
O micare religioas, fondat de evanghelistul american Frank Buchanan la Universitatea Oxford n 1921, care
propovduia: cinste, puritate, dragoste i altruism absolute.


23
Slack zise, cu un efort de bun dispoziie:
tii, asta nu-i o conversaie oficial. Este, a zice, confidenial.
Chiar dorii s tii ce vorbesc oamenii? Dac e vreun smbure de adevr sau nu?
Cam aa ceva.
Ei, bine, se vorbete mult i se fac tot felul de speculaii. Exist deja dou tabere
distincte, dac m nelegei. Primii sunt cei ce cred c soul a fcut-o. Brbatul sau nevasta
sunt persoane uor de suspectat, nu credei?
Poate, spuse inspectorul reinut.
Parteneri att de apropiai, tii. i, apoi, aspectul acesta al banilor. Aud c doamna
Spenlow era cea cu banii i, deci, domnul Spenlow o motenete dup moarte. n aceast lume
rea, m tem c presupunerile cele mai nemiloase sunt adesea justificate.
Motenete o avere destul de mare, asta-i sigur.
Exact. Ar prea destul de plauzibil, nu-i aa, ca el s-o stranguleze, s plece din cas
prin ua din spate, s traverseze cmpul pn la casa mea i s pretind c a primit un telefon
de la mine, apoi s se ntoarc i s-i gseasc soia ucis n absena lui, spernd, desigur, c
omorul va fi pus pe seama vreunui vagabond sau tlhar.
Inspectorul ncuviin:
Dac luai n considerare aspectul banilor... i dac erau n relaii proaste n ultimul
timp...
Dar Miss Marple l ntrerupse:
Oh, dar ei nu erau.
tii precis?
Toat lumea ar fi tiut dac ei s-ar fi certat! Servitoarea, Gladys Brent, ar fi dus
repede zvonul n sat.
Inspectorul spuse ncet:
Ea s-ar fi putut s nu tie.
Dar i se zmbi comptimitor n chip de rspuns. Miss Marple continu:
i, apoi, mai e cealalt coal de gndire. Ted Gerard. Un tnr artos. Cred c tii c
o nfiare plcut are darul de a influena mai mult dect trebuie. Penultimul nostru pastor
exercita o influen magic! Toate fetele veneau la biseric - la vecernie, ca i la slujba de
diminea. i multe femei mai n vrst au devenit neobinuit de des vzute la activitile
parohiale - i ce papuci i aluri i se mai fceau! Foarte stnjenitor pentru bietul tnr. Dar unde
eram? Ah, da, la tnrul Ted Gerard. Bineneles, s-a vorbit pe seama lui. O vizita att de des!
Dei nsi doamna Spenlow mi-a mrturisit c el era membru n ceea ce cred c se numete
Oxford Group. O micare religioas. Sunt sinceri i serioi, cred, i doamna Spenlow a fost
impresionat de asta.
Miss Marple respir adnc i continu:
Nu cred c exist vreun motiv s se bnuiasc c ar fi altceva n plus n asta, dar, tii,
cum sunt oamenii. Foarte muli sunt convini c doamna Spenlow era ndrgostit de tnr i
c i mprumuta o mulime de bani.
i e absolut adevrat c a fost ntr-adevr vzut la gar n ziua aceea. n trenul de ora
dou i douzeci i apte de minute. Dar, desigur, ar fi destul de uor, nu-i aa, s te strecori de
partea cealalt a trenului i s-o iei pe scurttur, peste gard, de-a lungul gardului viu i s nu
iei deloc pe ua grii? Aa c putea s nu fie vzut ducndu-se spre casa aceea. i, sigur,
oamenii consider c doamna Spenlow era mbrcat ntr-un mod cu totul deosebit.
Deosebit?
ntr-un kimonou. Nu ntr-o rochie.
Miss Marple se nroi.
Lucrul sta, tii, e, poate, cam sugestiv pentru unii oameni.
Credei c era sugestiv?
Oh, nu, eu nu cred. Mi se pare absolut natural.


24
Credei c era natural?
n aceste mprejurri, da.
Privirea domnioarei Marple era rece i dus departe. Inspectorul Slack zise:
Ne-ar putea da nc un motiv n cazul soului: gelozia.
Oh, nu, domnul Spenlow nu e un tip gelos. Nu e omul care s vad lucrurile. Dac
nevast-sa l-ar fi prsit i ar fi lsat un bilet, pe pernua de ace, abia atunci el ar fi aflat prima
dat de chestia asta.
Inspectorul Slack era uimit de intensitatea cu care ea l privea. Avea impresia c toat
povestirea ei tindea s-i sugereze ceva ce el nu nelegea. Acum spuse cu oarecare emfaz:
N-ai gsit indicii, inspectare, la faa locului?
n zilele noastre, oamenii nu mai las amprente i mucuri de igri, Miss Marple.
Dar cred c asta a fost o crim n stil clasic, suger ea.
Slack zise repezit:
Ce vrei s spunei cu asta?
Miss Marple remarc rar:
Cred c tii c poliistul Palk v-ar putea ajuta. El a fost prima persoan la... la locul
crimei, cum se spune.

Domnul Spenlow sttea jos. Arta uluit. Spuse cu glasul su slab, precis:
Pot, desigur, s-mi imaginez ce s-a ntmplat. Nu mai aud la fel de bine ca mai
nainte. Dar sunt sigur c am auzit un bieel strignd dup mine: Hei, cine-i Crippen?
1

Asta... asta mi-a lsat impresia c el credea c eu mi-am... am omort-o pe draga mea soie.
Miss Marple, tind grijuliu, cu foarfec floarea vetejit a unui trandafir, zise:
Fr ndoial c asta-i impresia pe care a vrut s-o lase.
Dar cum a putut s-i treac aa ceva unui copil prin cap?
Miss Marple tui:
A auzit, fr ndoial, prerile prinilor si.
Credei... credei cu adevrat c i ali oameni gndesc acest lucru?
Aproape jumtate din locuitorii din St. Mary Mead.
Dar, draga mea doamn, ce oare a putut s strneasc o asemenea prere? Eu am inut
sincer la soia mea. Din pcate, ei nu i-a plcut s triasc la ar aa cum am sperat, dar un
acord perfect asupra tuturor lucrurilor este un ideal imposibil. Te asigur c-i simt foarte acut
lipsa.
Probabil. Dar scuz-m cnd i zic c nu prea se simte din spusele dumitale.
Domnul Spenlow i ridic fptura subire la ntreaga sa statur.
Doamn drag, cu muli ani n urm, am citit despre un anume filozof chinez care,
atunci cnd adorata sa soie i-a fost luat, a continuat calm s bat gongul pe strad - probabil o
distracie obinuit chinezeasc - aa cum fcea de obicei. Oamenii din ora au fost foarte mult
impresionai de tria sa sufleteasc.
Dar, observ Miss Marple, oamenii din St. Mary Mead reacioneaz oarecum diferit.
Ei nu cunosc filosofia chinezeasc.
Dar nelegei?
Miss Marple ncuviin din cap.
Unchiul meu, Henry, i explic ea, era un om cu o stpnire de sine neobinuit.
Motto-ul su era: Niciodat nu da fru emoiei. i el ndrgea foarte mult florile.


1
Referire la Hawley Harvey Crippen (1862-1920); arestat pentru c i-a otrvit soia, a fost spnzurat, dup unul
dintre cele mai senzaionale procese ale secolului.


25
M gndeam, spuse domnul Spenlow cu o oarecare nerbdare, c a putea, poate,
pune o pergol n partea de vest a casei. Trandafiri roz i, poate, Wisteria. i mai e o floare
alb, n form de stea, al crei nume mi scap pentru moment...
Pe tonul n care se adresa nepotului ei de trei ani, Miss Marple spuse:
Am un catalog foarte frumos aici, cu poze. Poate vrei s te uii prin el... Eu m duc n
sat.
Dup ce l ls pe domnul Spenlow s stea fericit n grdin cu catalogul su, Miss
Marple se urc n camera ei, mpachet n grab o rochie ntr-o bucat de hrtie cafenie i,
prsind casa, merse repede spre pot. Domnioara Politt, croitoreasa, locuia n camerele de
deasupra oficiului potal.
Dar Miss Marple nu intr pe dat pe u i nu urc scrile. Era exact dou i jumtate i
dup un minut autobuzul de Much Benham
1
se opri la ua potei. Era unul din evenimentele
zilei la St. Mary Mead. Potria iei grbit cu pachete; pachetele erau legate i de obligaiile
ei de serviciu n magazin, deoarece pota avea i raioane de dulciuri, cri ieftine i jucrii
pentru copii.
Timp de patru minute, Miss Marple se afl singur n oficiul potal.
Numai dup ce potria se ntoarse la locul su, Miss Marple urc i i explic
domnioarei Politt c dorea s-i modifice rochia ei gri de crep, s i-o fac mai modern dac se
putea. Domnioara Politt a promis s vad ce poate face.
eful poliiei a fost destul de mirat cnd i-a fost anunat numele domnioarei Marple.
Intr, cerndu-i multe scuze:
mi pare ru, mi pare foarte ru c v deranjez. Suntei att de ocupat, tiu, dar ai
fost ntotdeauna att de bun, colonele Melchett, nct mi-am zis c a putea veni la dumneata
mai degrab dect la inspectorul Slack. tii, n-a vrea ca poliistul Palk s aib necazuri.
Sincer vorbind, presupun c nu ar fi trebuit s se ating de nimic.
Colonelul Melchett era uor uimit. Spuse:
Palk? E poliistul din St. Mary Mead, nu-i aa? Ce-a fcut?
A luat un bold, tii. Era n tunica lui. i mi-a trecut atunci prin minte c era foarte
probabil ca el s-l fi luat de pe jos din casa doamnei Spenlow.
Probabil, probabil. Dar, de fapt, ce mare lucru credei c e un bold? De fapt l-a ridicat
de pe jos, chiar de lng cadavrul doamnei Spenlow. A venit i i-a spus asta ieri lui Slack -
dumneata l-ai determinat, dup cte mi dau seama. Nu se cuvine s se ating de nimic,
desigur, dar, aa cum am mai spus, ce-i un ac? Era unul obinuit. Un ac din cele pe care le are
orice femeie.
Oh, nu, colonele Melchett, aici greeti. Pentru un brbat, poate arat ca un ac
obinuit, dar nu e aa. E un bold special, unul foarte fin, din acelea pe care le cumperi cu cutia,
de felul celor folosite, cel mai adesea, de croitorese.
Melchett fcu ochii mari, o licrire c a neles, l strfulgera un gnd. Miss Marple
cltin din cap, de cteva ori, aprobator.
Da, desigur. Mi se pare clar. Ea era n kimono pentru c urma s-i probeze rochia cea
nou i s-a dus n camera din fa, iar domnioara Politt a spus ceva despre luat msura i i-a
pus metrul n jurul gtului - i, apoi, tot ce mai avea de fcut era s-l rsuceasc i s trag -
foarte uor, aa am auzit. i apoi, bineneles, a ieit, a tras ua i a rmas acolo, btnd, ca i
cum tocmai sosise. Dar acul arat c ea fusese deja n cas.
i domnioara Politt a fost cea care i-a telefonat lui Spenlow?
Da. De la pot, la dou i jumtate - chiar cnd vine autobuzul i oficiul potal e gol.
Colonelul Melchett zise:


1
O localitate imaginar.


26
Dar, draga mea Miss Marple, de ce? n numele Domnului, de ce? Nu poi comite o
crim fr motiv.
Ei bine, cred c tii, colonele Melchett, din ceea ce am auzit, crima dateaz de mult
timp n urm. mi reamintete, tii, de cei doi veri ai mei. Anthony i Gordon. De tot ce se
apuca Anthony ieea bine i de ce se apuca bietul Gordon - mergea prost: caii de curse i
rupeau piciorul, cursul aciunilor scdea, preul proprietilor se deprecia... Dup mine, cele
dou femei erau amestecate.
n ce?
Jaful. De acum mult timp. Smaralde foarte valoroase, dup cte am auzit. Camerista
doamnei i fata bun la toate n cas. Pentru ca un lucru nu i-a gsit explicaia - cum, cnd fata
bun la toate n cas s-a cstorit cu grdinarul, au avut destui bani s deschid o florrie?
Rspunsul este c a avut partea ei din... din terpeleal, cred c e cea mai potrivit
expresie. De tot ce s-a apucat a mers bine. Banii fceau bani. Dar cealalt, camerista doamnei,
trebuie s fi fost ghinionist. A ajuns s fie doar o croitoreas ntr-un sat. Apoi s-au rentlnit.
La nceput, toate au mers bine, cred, pn cnd a intrat n scen domnul Ted Gerard. tii,
doamna Spenlow avea deja mustrri de contiin i nclinaii religioase. Fr ndoial c
tnrul o ndemna s mrturiseasc, s se elibereze i cred c era tentat s-o fac. Dar
domnioara Politt nu vedea lucrurile n felul sta. Tot ceea ce vedea era faptul c avea s
mearg la nchisoare pentru un furt pe care-l comisese cu muli ani n urm. Aa c s-a hotrt
s opreasc totul. M tem c tii c a fost, ntotdeauna, o femeie rea. Nu cred c i-ar fi psat,
nici negru sub unghie, dac acel blnd i stupid domn Spenlow ar fi fost spnzurat.
Colonelul Melchett spuse ncet:
Putem... verifica teoria dumneavoastr... pn la un punct. Identitatea femeii aceleia,
Politt, cu a cameristei doamnei Abercrombie, dar...
Miss Marple l asigur:
Va fi destul de uor. E tipul de femeie care se nmoaie de ndat ce e confruntat cu
adevrul. i, apoi, vedei, i-am luat metrul. L-am terpelit ieri, cnd m-am dus s fac o prob.
Cnd i va da seama c nu-l mai are se va gndi c e la poliie... ei bine, e o femeie destul de
proast i va crede c va fi, ntr-un fel, o dovad mpotriva ei.
Ea i zmbi ncurajator:
N-o s avei probleme, v asigur.
Era tonul cu care mtua sa favorit l asigurase, odat, c va reui s treac examenul
de admitere la Royal Military Academy din Sandhurst.
i fusese admis.
Cazul servitoarei perfecte
Oh, v rog, doamn, pot s v vorbesc o clip?
S-ar putea crede c era prin natura ei o absurditate, de vreme ce Edna, mica servitoare de
la Miss Marple, sttea de fapt de vorb cu stpna chiar n acel moment.
Recunoscnd, totui, obinuina, Miss Marple spuse prompt:
Desigur, Edna. Vino i nchide ua. Despre ce e vorba?
nchiznd asculttoare ua, Edna pi n camer, mpturi colul orului ei ntre degete i
nghii de cteva ori.
Zi, Edna! spuse Miss Marple ncurajatoare.
Oh, v rog, doamn, e vorba de verioara mea, Gladdie. tii, i-a pierdut slujba.
Vai de mine, mi pare ru s aud asta. Ea era la conacul cel mare, nu-i aa, la
domnioara... doamna... Skinner?
Da, doamn, exact, doamn. i Gladdie este foarte necjit din cauza asta, grozav de
necjit.
Gladys a schimbat slujbele cam des nainte, totui, nu-i aa?


27
Aa e, doamn. De felul ei, Gladdie este mereu amatoare de schimbare. Nu pare,
niciodat, cu totul aezat, dac nelegei ce vreau s spun. Dar, ntotdeauna, ea a fost cea care
a anunat c pleac, tii!
i de data aceasta e invers? ntreb Miss Marple scurt.
Da, doamn, i asta a suprat-o pe Gladdie de groaz.
Miss Marple arta uor surprins. i amintea de Gladys, care venise cteodat s bea
ceai n buctrie n "zilele ei libere", ca de o fat solid, chicotind, cu un temperament foarte
echilibrat.
Edna continu:
S vedei, doamn, cum s-a ntmplat cum consider domnioara Skinner.
Cum consider domnioara Skinner? ntreb Miss Marple cu rbdare.
De data aceasta Edna fu n stare s povesteasc ntreaga trenie.
Oh, doamn, a fost aa un oc pentru Gladdie. tii, una din broele domnioarei Emily
a disprut i s-a fcut atta caz i zarv pentru asta ca niciodat, cci, desigur, nimnui nu-i
place s i se ntmple aa ceva; este ngrijortor, doamn, tii ce vreau s spun. i Gladdie a
ajutat s se cerceteze peste tot i domnioara Lavinia spunea c se duce la poliie s anune i
atunci broa a aprut: czuse n spatele sertarului de la toalet i Gladdie a fost foarte
mulumit. Chiar a doua zi o farfurie s-a spart i domnioarei Lavinia i sri andra s-o dea
afar i i-a spus lui Gladdie c-i d un preaviz de o lun. i Gladdie crede c nu e vorba de o
farfurie, c domnioara Lavinia se folosete de asta ca un pretext i c trebuie s fie din cauza
broei i c ele i nchipuie c ea a luat-o i a pus-o napoi cnd s-a ameninat cu poliia, i
Gladdie n-ar face un asemenea lucru, n-ar face niciodat. i crede c zvonul se va rspndi i
va fi mpotriva ei i sta-i un lucru foarte serios pentru o fat, dup cum tii, doamn.
Miss Marple ncuviin. Dei nu-i plcea n mod deosebit Gladys, cea dat afar i care
avea propriile ei opinii, era aproape sigur de cinstea perfect a fetei i-i putea prea bine
imagina c afacerea trebuie s o fi necjit.
Edna spuse pe un ton rugtor:
Se poate, doamn, s facei ceva n legtur cu asta?
Spune-i s nu fie proast, zise Miss Marple hotrt. Dac nu a luat ea broa, fapt de
care sunt sigur, atunci n-are nici un motiv s fie necjit.
Se va rspndi zvonul, zise Edna descurajat.
Domnioara Marple spuse:
Am... am... s m duc acolo dup-amiaz. Am s vorbesc cu domnioara Skinner.
Oh, v mulumesc, doamn, spuse Edna.
Vechiul conac era o cas mare n stil victorian, nconjurat de pdure i de un parc. De
cnd se dovedise de nenchiriat i de nevndut dup cum era, un ntreprinztor speculativ l
mprise n patru apartamente cu un sistem central de nclzire i cu folosirea "domeniului" n
comun de ctre chiriai. Experimentul fusese satisfctor. O btrn doamn bogat i
excentric mpreun cu camerista ei ocupau un apartament. Btrna doamn avea o pasiune
pentru psri i ntreinea n fiecare zi o adunare a naripatelor la mese. Un judector indian la
pensie i soia sa au nchiriat un al doilea. Un cuplu foarte tnr, recent cstorit, l-a ocupat pe
al treilea i cel de al patrulea fusese luat, numai cu dou luni n urm, de dou tinere pe nume
Skinner. Chiriaii erau n relaii foarte distante unii cu alii, ntruct nu aveau nimic n comun.
Proprietarul fusese auzit spunnd c acesta era un lucru excelent. El se temea de prietenii,
urmate de certuri i plngerile de rigoare ce i s-ar fi adresat.
Miss Marple i cunotea pe toi chiriaii, dei nu tia pe nici unul dintre ei prea bine.
Domnioara Skinner, cea mare, domnioara Lavinia era ceea ce se poate spune membrul
conductor al firmei. Domnioara Emily, cea mic, i petrecea majoritatea timpului n pat,
suferind de variate boli care, n opinia celor din St. Mary Mead, erau mai mult imaginare.
Numai domnioara Lavinia credea cu toat devoiunea n martiriul i rbdarea cu care suferea


28
sora sa i alerga pe dat, btnd satul de la un capt la altul, dup comisioane i lucruri pe care
"sora mea i le dorete deodat".
n St. Mary Mead se credea c, dac domnioara Emily suferea pe jumtate pe ct
susinea, ar fi trimis de mult dup doctorul Haydock. Dar domnioara Emily, cnd i se sugera
acest lucru, i nchidea ochii cu un aer superior i murmura c n cazul ei nu era uor cei mai
buni specialiti din Londra fuseser derutai i un nou venit minunat n breasl i prescrisese
cel mai modern tip de tratament i ea spera cu adevrat c starea sntii i se va ameliora
mulumit acestuia. Nici un medic generalist nu-i putea nelege deloc cazul.
Dup prerea mea, spunea sincera domnioar Hartnell, ea e foarte neleapt c nu-l
cheam. Dragul de el, doctorul Haydock, n maniera aia a sa repezit i-ar putea spune c n-are
nimic, s se dea jos din pat i s nu mai fac atta caz! I-ar face foarte mult bine!
Scpnd de un asemenea tratament arbitrar, domnioara Emily continu, aadar, s zac
pe sofale, s se nconjoare cu cutiue pline de pastile ciudate i s resping aproape tot ce i se
gtea i s cear altceva de obicei ceva dificil i care nu era la ndemn de obinut.
Ua i-o deschise domnioarei Marple, Gladdie care arta mai deprimat dect ar fi crezut
vreodat Miss Marple c e capabil. n sufragerie (un sfert din fostul living, care fusese
mprit n sal de mas, salon, baie i coul de rufe pentru servitoare), domnioara Lavinia se
ridic s-o ntmpine pe Miss Marple.
Lavinia Skinner era o femeie nalt, slbnoag, osoas de vreo cincizeci de ani. Avea o
voce argoas i o purtare repezit.
mi pare bine c v vd, zise ea. Emily zace n pat... se simte ru astzi, biata de ea.
Spera s v vad, ceea ce ar reconforta-o, dar sunt momente cnd nu se simte n stare s vad
pe nimeni. Draga de ea, e tare rbdtoare.
Miss Marple i rspunse politicos. Servitoarele era principala tem de conversaie n St.
Mary Mead, aa nct nu-i fu greu s dirijeze discuia n direcia asta. Miss Marple spuse c
auzise c fata aia drgu, Gladys Holmes, urma s plece.
Domnioara Lavinia i confirm spusele.
De miercuri ntr-o sptmn. A spart lucruri, tii. Nu putem permite aa ceva.
Miss Marple oft i-i ddu cu prerea c toi trebuie s ne obinuim astzi cu lucruri de-
astea. E att de greu s faci servitoarele s vin la ar. Credea domnioara Skinner c era ntr-
adevr bine s se despart de Gladys?
tiu c e greu s gseti servitoare, ncuviin domnioara Lavinia. Familia Devereux
n-a gsit pe nimeni dar nici nu m mir se ceart tot timpul, jazz toat noaptea, se mnnc la
orice or, fata aia nu tie cum se ine o gospodrie. Mi-e mil de brbatul ei! i apoi, familia
Larkin tocmai a rmas fr servitoare. Sigur, cu firea judectorului i dorina lui de a i se
pregti Chota Hazri
1
, cum i zice el, la ora ase dimineaa i doamna Larkin care e mereu
nemulumit. Nu m mir nici de asta, de pild. Janet de la doamna Carmichael este cea mai
stabil, desigur, dar dup mine este o femeie foarte dezagreabil i o nfrunt pe btrna
doamn.
Atunci, nu credei c ar trebui s revenii asupra deciziei n privina Gladysei? E o fat
tare bun. i cunosc ntreaga familie; oameni foarte cinstii i de calitate.
Domnioara Lavinia se mpotrivi:
Am motivele mele, spuse ea dndu-i importan.
Miss Marple murmur:
V-a lipsit o bro, am auzit...
Cine-a trncnit? mi nchipui c fata. Pe cinstite, sunt aproape sigur c ea a luat-o. i
apoi s-a speriat i a pus-o la loc, dar, vedei, nu poi spune nimic dac nu eti sigur. Schimb
subiectul. Venii s-o vedei pe domnioara Emily, Miss Marple. Sunt sigur c-o s-i fac bine.


1
Un fel uor de mncare pentru dimineaa devreme (n anglo-indian).


29
Miss Marple o urm docil la o u, unde domnioara Lavinia btu, fu invitat s intre i-
i introduse musafira n cea mai bun camer din apartament n care lumina nu ptrundea mai
deloc din cauza jaluzelelor pe jumtate trase. Domnioara Emily sttea culcat n pat,
bucurndu-se, dup toate aparenele, de penumbr dar i de suferinele sale nedefinite.
Lumina slab o fcea s par o fiin subire, cu o alur imprecis, cu o grmad de pr
blond-cenuiu nengrijit n jurul capului, din care se desprindeau crlioni, totul artnd ca un
cuib de pasre cu care nici o pasre, care s-ar fi respectat, nu s-ar fi putut mndri. n camer era
un miros de ap de colonie, biscuii rncezi i camfor.
Cu ochii pe jumtate nchii i cu o voce slab, subiratic, Emily Skinner le explic c
era "una din zilele ei proaste".
Cel mai ru lucru cnd eti bolnav e faptul c i dai seama ce povar devii pentru cei
din jur, zise domnioara Emily pe un ton melancolic. Lavinia e att de bun cu mine. Lavie,
drag, mi e att de greu c te necjesc mereu, dar dac ai umple sticla cu ap fierbinte aa cum
mi place dac e prea plin m apas cam mult, pe de alt parte, dac nu e suficient de plin,
se rcete imediat!
mi pare ru, drag. D-mi-o. O s-o golesc puin.
Dac tot o faci, umple-o din nou. Nu avem ruscus
1
n cas, nu-i aa, nu, nu conteaz.
Pot i fr asta. Nite ceai slab i o feliu de lmie n-avem lmi? Chiar? Nu pot s beau
ceai fr lmie. Cred c laptele s-a tiat puin azi diminea. M-a fcut s nu mai am chef s-
mi pun lapte n ceai. Nu conteaz. Pot s triesc i fr ceaiul meu. Numai c m simt att de
slbit. Se spune c stridiile sunt hrnitoare. M ntreb dac a ncerca cteva. Nu, nu, prea
mult btaie de cap s le cumperi la ora asta naintat. Pot s rabd pn mine.
Lavinia iei din camer murmurnd ceva incoerent despre dusul cu bicicleta pn n sat.
Domnioara Emily zmbi alene musafirei sale i sublinie c nu-i plcea deloc s dea
cuiva vreo btaie de cap.
Miss Marple i spuse Ednei n seara aceea c se temea c misiunea sa euase.
Era foarte tulburat de faptul c zvonuri despre necinstea Gladysei circulau deja n sat.
La pot, domnioara Wetherby o abord:
Drag Jane, i-au dat o recomandare scris n care se spune c este binevoitoare, sobr i
respectabil, dar nu se arat nimic despre cinste. Mi se pare foarte semnificativ! M tem c e
ceva n legtur cu broa. Cred c trebuie s fie ceva n chestia asta, tii, deoarece nimeni nu d
drumul azi la o servitoare dac nu e ceva destul de grav. Le va fi foarte greu s gseasc pe
alta. Fetele, pur i simplu, nu se duc la conacul cel vechi. Sunt nervoase cnd se ntorc acas n
zilele lor libere. O s vezi c surorile Skinner n-o s gseasc pe altcineva i atunci, poate, sora
aia teribil de ipohondr se va da jos din pat i va pune mna s fac ceva!
Mare a fost suprarea n sat cnd s-a dovedit c domnioarele Skinner angajaser, de la o
agenie, o servitoare nou, care, dup toate relatrile, era un model de cinste i virtute.
O recomandare dup trei ani de slujb, foarte clduroas, prefer provincia i cere un
salariu mai mic dect Gladys. Cred c am avut un adevrat noroc.
Chiar, adevrat? ntreb Miss Marple creia i se aduser la cunotin aceste detalii de
ctre domnioara Lavinia n magazinul negustorului de pete.
Pare prea bun ca s fie adevrat.
Apoi, prerea celor din St. Mary Mead a fost c modelul de cinste i virtute s-a rzgndit
n ultima clip i nu a mai sosit.
Nici unul dintre aceste pronosticuri nu se adeveri, totui, i satul lu cunotin de
comoara domestic pe nume Mary Higgins care trecu prin localitate n taxi spre conacul cel
vechi. Trebuiau s recunoasc cu sinceritate c arta bine. O femeie cu o nfiare foarte
respectabil, foarte corect mbrcat.


1
O plant.


30
La urmtoarea vizit pe care Miss Marple o fcu la conacul cel vechi, cu ocazia adunrii
organizatorilor unei srbtori n parohie (la care cine vroia i vindea lucruri), Mary Higgins
deschise ua. Era, cu siguran, o servitoare cu un aer superior, cam de vreo patruzeci de ani, cu
pr negru lins, obraji roii, o siluet plinu, mascat discret n negru cu un or alb i bonet
"exact tipul de servitoare bun, de mod veche", cum explic mai trziu Miss Marple i cu
vocea potrivit, amabil, respectuoas, att de diferit de accentele tari, nazale ale vocii
Gladysei.
Domnioara Lavinia arta mult mai puin hruit ca de obicei i, dei a regretat c n-a
putut s-i ia i ea un stand, din cauza grijii pe care trebuia s i-o poarte surorii sale, totui
particip cu o sum frumuic i a promis s contribuie cu seturi de sugative i osete pentru
bebelui.
Miss Marple coment alura ei de bunstare.
Simt c-i datorez foarte mult lui Mary. Sunt att de mulumit c m-am hotrt s scap
de fata cealalt. Mary este cu adevrat o comoar. Gtete bine, servete frumos la mas i
pstreaz, cu scrupulozitate, curenia n micul nostru apartament, ntoarce saltelele n fiecare
zi. i se poart minunat cu Emily!
Miss Marple ntreb imediat de Emily.
Oh, draga de ea. S-a simit foarte ru din cauza vremii, n ultimul timp. N-are ncotro,
asta-i, cteodat face puin lucrurile s par mai dificile. Vrea s i se gteasc cte ceva i,
apoi, cnd e servit, spune c nu poate s mnnce acum i apoi vrea din nou, dup jumtate de
or i totul s-a rcit i trebuie renclzit, Asta cere munc, nu glum, dar, din fericire, Mary nu
le pune la inim. E obinuit s ngrijeasc invalizi, aa zice, i-i nelege. Este mare lucru.
Draga mea, ai avut noroc, spuse Miss Marple.
Chiar aa. Simt c Mary ne-a fost trimis ca un rspuns la o rugciune.
Mi se pare aproape prea bine ca s fie adevrat, spuse Miss Marple. A fi, a fi puin
atent, dac a fi n locul tu.
Lavinia Skinner nu prinse nuana din aceast remarc. Ea spuse:
Oh, v asigur c fac tot ce pot s se simt bine. Nu tiu ce m-a face dac ar pleca.
Nu cred c va pleca pn cnd nu va fi gata de plecare, adug Miss Marple i o privi
cu neles pe gazda sa.
Domnioara Lavinia spuse:
Cnd nu ai griji gospodreti, asta i ia aa o greutate de pe inim, nu-i aa? Cum se
poart micua Edna?
Se descurc destul de bine. Nu ca Mary a voastr. Dar eu tiu totul despre Edna pentru
c e o fat din sat.
Cnd iei n hol auzi vocea bolnavei care spunea pe un ton ridicat:
Ai lsat compresa asta s se usuce... doctorul Allerton a spus n mod deosebit c trebuie
s fie tot timpul umed. Bine, bine, las-o. Vreau o ceac cu ceai i un ou fiert... fiert numai trei
minute i jumtate, ine minte i trimite-o pe domnioara Lavinia la mine.
Mary cea eficient apru din dormitor i i spuse Laviniei: "Domnioara Emily v
cheam, doamn", deschise ua pentru Miss Marple, o ajut s-i pun haina i-i nmn
umbrela n maniera cea mai ireproabil.
Miss Marple lu umbrela, o scp, ncerc s-o ridice i i czu geanta care se deschise.
Mary, politicoas, adun diferite flecutee o batist, un carneel cu adrese, un portmoneu de
piele demodat, doi ilingi, trei penny i o bucat de baton dulce de ment, n dungi.
Miss Marple primi ultimul obiect cu oarecare jen.
Oh, drag, sta trebuie s fi fost al bieelului doamnei Clement. El l sugea i-mi
amintesc c mi-a luat geanta s se joace cu ea. El trebuie s-l fi pus nuntru. E teribil de
lipicios aa?
S-l iau, doamn?
Oh, dac vrei? Mulumesc foarte mult.


31
Mary ridic ultimul lucru, o oglinjoar i dup ce o primi, Miss Marple exclam
ncntat:
Ce noroc c nu s-a spart.
Dup aceea ea plec, Mary rmase politicoas la u innd o bucat de baton de zahr cu
dungi, fr nici o expresie deosebit pe fa.
Timp de zece zile, St. Mary Mead a trebuit s ndure, s aud calitile comorii
domnioarei Lavinia i a domnioarei Emily.
n a unsprezecea zi, satul fu trezit de o veste trsnet.
Mary, modelul de cinste i virtute dispruse! Patul ei era neatins i ua din fa a fost
gsit dat la perete. Se strecurase n linite, n timpul nopii.
i nu numai Mary lipsea! Dou broe i cinci inele ale domnioarei Lavinia, trei inele, un
pandantiv, o brar i patru broe ale domnioarei Emily lipseau de asemenea!
Era nceputul catastrofei.
Tnra doamn Devereux i pierduse diamantele pe care le inea ntr-un sertar deschis,
ca i nite blnuri de valoare primite ca dar de nunt. Judectorului i soiei sale li se luaser
bijuterii i o anumit sum de bani. Doamna Carmichael a suferit cele mai mari pagube. Nu
numai c avea nite bijuterii de foarte mare valoare, dar mai inea i o mare sum de bani care
dispruse din apartament. Fusese seara liber a Janettei i stpna sa obinuia s se plimbe prin
grdin pe nserate, chemnd psrile i presrndu-le firimituri. Devenise clar c Mary,
servitoarea cea perfect, avusese chei potrivite pentru toate apartamentele!
Trebuie s mrturisim c a fost o anumit satisfacie cam deplasat n St. Mary Mead.
Domnioara Lavinia se ludase att de mult cu miraculoasa ei Mary. "i tot timpul sta, drag,
fusese o hoa obinuit!" spuneau oamenii.
Urm o descoperire interesant. Nu numai c Mary dispruse n neant, dar agenia, care o
trimisese i garantase recomandrile, se alert cnd descoperi c Mary Higgins, care le ceruse
de lucru i ale crei recomandri fuseser acceptate, nu existase niciodat, n ciuda tuturor
cutrilor. Era numele unei servitoare care locuise la sora adevrat a unui diacon, dar
adevrata Mary Higgins tria linitit ntr-un loc prin Cornwall.
Inteligent toat treaba, recunoscu inspectorul Slack. i dac vrei s tii de la mine,
femeia asta lucreaz cu o band. S-a mai ntmplat un caz de acelai fel n Northumberland
acum un an. Lucrurile furate n-au fost gsite niciodat i nici ea n-a fost prins. Totui, stm
mai bine dect cei din Much Burham!
Inspectorul Slack era ntotdeauna un om plin de sine.
Totui, sptmnile treceau i Mary Higgins rmnea triumftoare n largul ei. n van
inspectorul Slack
1
i dubl energia care-i lipsea numelui su.
Domnioara Lavinia plngea tot timpul. Domnioara Emily era aa de tulburat i se
ngrijor att de mult de starea ei, nct trimise imediat dup doctorul Haydock.
ntregul sat era teribil de curios s afle ce credea el despre bolile de care pretindea c
sufer domnioara Emily, dar, normal, nu-l putea nimeni ntreba. tiri satisfctoare se
rspndir totui n legtur cu asta, prin domnul Meek, asistentul farmacistului care se plimba
cu Clara, servitoarea doamnei Price-Ridley. S-a aflat apoi c doctorul Haydock prescrisese un
amestec de asafoetid
2
i valerian care, potrivit domnului Meek, era remediul universal pentru
soldaii ce simuleaz boli!
Curnd dup aceea, s-a aflat c domnioara Emily, fr s renune la ngrijirile medicale
pe care le primea, a declarat c n starea de sntate n care se afla simea c e de datoria ei s


1
Slack moale, neglijent, inactiv (engl.).
2
O substan nchis la culoare obinut din nite plante din Irak i vestul Indiei i folosit n medicin ca
antispasmodic.


32
fie aproape de specialistul din Londra ce nelegea cazul ei. Era bine i pentru Lavinia, spunea
ea.
Apartamentul a fost subnchiriat.
Cteva zile dup aceea, Miss Marple, cam mbujorat i agitat, fcu o vizit poliiei din
Much Burham i ntreb de inspectorul Slack.
Inspectorului Slack nu-i plcea de Miss Marple. Dar era contient c eful poliiei,
colonelul Melchett nu-i mprtea opinia. De aceea, cam bombnind, o primi.
Bun ziua, Miss Marple, Cu ce v pot fi de folos?
Oh, drag, m tem c te grbeti, spuse Miss Marple.
O groaz de treab, dar mi putei rpi cteva momente, spuse inspectorul Slack.
Oh, drag, fcu Miss Marple, sper s-i pot explica pe neles ce am de zis. E att de
dificil s te explici, nu crezi? Nu, poate pentru dumneata nu e. Dar tii, nefiind educat n stil
modern, am avut o guvernant, care m nva datele despre regii Angliei i cunotine generale
i cum se fac acele de cusut i chestii de astea. La grmad, nelegi, nu te nva s treci la
subiect. Ceea ce, de fapt, vreau s fac. Este vorba de fata domnioarei Skinner, Gladys, pe care
o cunoti.
Mary Higgins, spuse inspectorul Slack.
Oh, da, cea de-a doua servitoare. Dar e vorba de Gladys Holmes, o fat cam
impertinent i cam prea plin de ea, dar, de fapt, foarte cinstit i este foarte important ca acest
lucru s fie recunoscut.
Nu-i nici o plngere mpotriva ei pn acum, dup cte tiu, spuse inspectorul.
Nu, tiu c nu este nici o plngere, dar asta este partea proast. Pentru c, vedei,
oamenii continu s cread anumite lucruri. Oh, drag... tiu c m exprim ru. Ceea ce de fapt
vreau s spun e c lucrul important este s-o gsim pe Mary Higgins.
Desigur, spuse inspectorul Slack. Avei vreo idee n privina asta?
Da, de fapt am, spuse Miss Marple. Pot s v pun o ntrebare? Amprentele v sunt de
vreun folos?
Ah, fcu inspectorul Slack, aici ea e mult prea abil pentru noi. i fcea toat treaba cu
mnui de cauciuc sau cu mnui de servitoare, se pare. i ea a fost foarte precaut... a ters
toate lucrurile din dormitorul ei i de pe chiuvet. Nu s-a putut gsi nici o singur amprent n
toat casa.
Dac ai avea amprentele ei, asta v-ar ajuta?
S-ar putea, doamn. Ar putea fi cunoscute la Scotland Yard. Nu e prima ei lovitur, a
zice!
Miss Marple ncuviin ncurajat. i deschise geanta i scoase o mic cutie de carton.
nuntru, nvelit n vat era o oglinjoar.
Din geanta mea, spuse Miss Marple. Amprentele servitoarei sunt pe ea. Cred c-ar fi
satisfctoare... ea a atins o substan extrem de lipicioas o clip mai nainte.
Inspectorul Slack se uita uluit.
I-ai luat amprentele n mod intenionat?
Desigur.
Atunci o bnuiai?
Ei bine, tii, m-a uimit c era puin prea bun ca s fie adevrat. De fapt, i-am i spus
domnioarei Lavinia. Dar ea, pur i simplu, nu a reinut aluzia! tii, inspectore, m tem c nu
cred n modele de cinste i demnitate. Majoritatea dintre noi avem defectele noastre... i slujba
n gospodrie le scoate la iveal foarte repede.
Bine, spuse inspectorul Slack revenindu-i, m simt obligat fa de dumneavoastr, cu
siguran. Le vom trimite la Scotland Yard i vom vedea ce au de spus.
El se opri. Miss Marple i lsase capul puin pe o parte i-l privea cu mult subneles.
Ce zici, inspectore, nu crezi c-ar fi cazul s caui puin mai aproape?
Ce vrei s spunei, Miss Marple?


33
E foarte dificil de explicat, dar cnd dai peste un lucru deosebit l observi. Dei, adesea,
lucruri deosebite pot fi doar nite fleacuri. tii, am simit asta tot timpul; vreau s zic despre
Gladys i bro. Ea este o fat cinstit; ea nu a luat broa. Atunci de ce a crezut domnioara
Skinner c a luat-o? Domnioara Skinner nu e o proast, nici vorb de asta! De ce a fost ea att
de nerbdtoare s-o lase pe fat s plece cnd aceasta era o servitoare bun i servitoarele sunt
greu de gsit? Asta a fost ceva deosebit, tii. Aa c m-am ntrebat. M-am tot ntrebat. i am
observat un alt lucru deosebit! Domnioara Emily este ipohondr, dar este prima ipohondr
care nu a trimis dup vreun doctor imediat. Ipohondrilor le plac doctorii. Domnioarei Emily
nu.
Unde vrei s ajungei, Miss Marple?
Ei bine, tii, vreau s v sugerez c domnioara Lavinia i domnioara Emily sunt
persoane speciale. Domnioara Emily i petrece aproape tot timpul ntr-o camer ntunecat i
dac prul la nu-i o peruc, atunci eu mi nghit propria mea me de la spate! i ceea ce vreau
s spun e asta: Este perfect posibil ca o femeie slab, palid, cu prul crunt, suferind s fie
una i aceeai cu femeia brunet, mbujorat i plinu. i nimeni din cte tiu nu le-a vzut pe
domnioara Emily i pe Mary Higgins n unul i acelai loc. Au avut o mulime de timp s fac
dubluri dup toate cheile, o mulime de timp s afle totul despre ceilali chiriai i apoi s scape
de fata din partea locului. Domnioara Emily face o plimbare rapid peste cmp ntr-o noapte i
sosete la gar ca Mary Higgins a doua zi. i apoi, la momentul potrivit, Mary Higgins dispare
i toi se pun cu surle i trmbie pe urmele ei. V spun unde-o putei gsi, inspectore; pe
sofaua domnioarei Emily Skinner. Luai-i amprentele, dac nu m credei, i vei descoperi c
am dreptate! O pereche de hoae detepte, asta sunt domnioarele Skinner... i, fr ndoial, n
legtur cu un complice inteligent care ascunde bunurile furate. Dar, de data asta, nu le mai
merge! N-am de gnd s las ca cinstea unei fete de caracter din satul nostru s fie terfelit n
halul sta! Gladys Holmes este ct se poate de cinstit i toat lumea trebuie s-o tie! Bun
ziua!
Miss Marple ieise demn, nainte ca inspectorul Slack s-i revin.
Pfui! Fcu el. Dac are dreptate...
Curnd descoperi c Miss Marple avea, din nou, dreptate.
Colonelul Melchett l-a felicitat pe Slack pentru eficiena sa i Miss Marple a invitat-o pe
Gladys s vin la ceai cu Edna i i-a vorbit, n mod serios, s nu-i mai schimbe slujba de
ndat ce va obine una.
Cazul intendentei
Ei bine i ntreb doctorul Haydock pacienta. Cum ne simim astzi?
Miss Marple i zmbi fr putere dintre perne.
Cred c ceva mai bine, admise ea, dar sunt grozav de deprimat. M tot gndesc c ar
fi fost mai bine dac a fi murit. n fond, sunt o femeie btrn. Nimeni nu mai are nevoie de
mine, nimnui nu-i mai pas de mine.
Doctorul Haydock o ntrerupse cu bruscheea sa obinuit.
Da, da, o reacie tipic dup acest gen de grip. Avei nevoie de ceva care s v abat
de la gndurile dumneavoastr. Un tonic mental.
Miss Marple oft i cltin din cap.
i ceea ce-i mai bine, continu doctorul Haydock, e c-am adus doctoria cu mine!
Arunc un plic lung pe pat.
Exact lucrul care v trebuie. Un caz de dezlegat care e n stilul dumneavoastr.
De dezlegat? Miss Marple se uit plin de interes.
Un efort literar de-al meu, explic doctorul nroindu-se puin. Am ncercat s-o expun
ca pe o poveste cu el a spus, ea a zis, fata s-a gndit etc. Faptele sunt adevrate.
Dar de ce trebuie dezlegat? ntreb Miss Marple.


34
Doctorul Haydock zmbi.
Pentru c interpretarea trebuie s-o facei dumneavoastr. Vreau s vd dac suntei la
fel de inteligent ca de obicei.
Dup aceast explicaie terminat n coad pe pete, el plec.
Miss Marple lu manuscrisul i ncepu s-l citeasc.

i unde este mireasa? ntreb domnioara Harmon cu blndee.
Tot satul era nerbdtor s-o vad pe tnra, frumoasa i bogata soie pe care Harry
Laxton o adusese din strintate. Sentimentul general dominant era c Harry - pulamaua aia
rea - avusese noroc. Toi fuseser indulgeni cu Harry. Chiar i proprietarii geamurilor care
suferiser de pe urma folosirii necontrolate de ctre el a pratiei simeau c li se risipete
indignarea n faa expresiei dureroase de regret de pe faa micului Harry. Sprsese ferestre,
furase de prin livezi, terpelise iepuri i mai trziu fcuse datorii, se ncurcase cu fata
tutungiului din localitate, fusese desprit de ea i trimis n Africa i satul, reprezentat de
diferite btrne n vrst, hotrse cu indulgen: Ei bine, i face de cap, dar se va aeza la
casa lui!
i-acum, poftim, derbedeul se ntorsese, nu amrt, ci plin de glorie. Harry Laxton
dduse lovitura, cum se spune. Se adunase, muncise din greu i, n cele din urm, ntlnise
i-i fcuse curte cu succes unei tinere anglo-franceze care poseda o avere considerabil.
Harry ar fi putut locui la Londra sau s cumpere un domeniu ntr-un inut la mod unde
s vneze, dar el a preferat s se ntoarc n aceast parte a lumii unde se nscuse. i acolo, n
modul cel mai romantic a cumprat domeniul prsit ce reprezenta partea din zestrea unei
vduve unde-i petrecuse copilria.
Kingsdean House nu mai fusese ocupat de vreo 70 de ani. Deczuse treptat. Un
intendent n vrst cu soia sa locuia ntr-o arip a imobilului. Era o vil uria, neatrgtoare
ca aspect, grdinile fuseser invadate de o vegetaie slbatic i copacii artau ca din lcaul
unui vrjitor ntunecat.
Casa vduvei era plcut, nepretenioas i fusese nchiriat pe termen lung maiorului
Laxton, tatl lui Harry. Copil fiind, Harry cutreierase tot domeniul Kingsdean, cunotea fiecare
inch din pdurea sa deas i vila cea veche l fascinase ntotdeauna.
Maiorul Laxton murise de civa ani, aa nct se credea c Harry nu mai avea pentru
cine s se ntoarc i totui, Harry i aducea mireasa n casa copilriei sale. Kingsdean House,
btrn i n ruin, a fost drmat. O armat de constructori i furnizori miunau pe acolo i
ntr-un interval de timp miraculos de scurt - dar ce minuni nu face banul - noua cas se ridic
alb i strlucitoare printre pomi.
Apoi sosi o echip de grdinari i dup ei o procesiune de camionete cu mobil. Casa
era gata. Servitorii sosir. n cele din urm, o limuzin scump i depuse pe Harry i pe doamna
Harry la ua principal. Satul se grbi s se invite i doamna Price, care era proprietara celei
mai mari case i se considera stlpul societii din localitate, trimise invitaii la o petrecere
pentru ntmpinarea miresei.
Era un mare eveniment. Mai multe doamne i-au fcut rochii noi cu aceast ocazie.
Toat lumea era excitat, curioas, nerbdtoare s vad aceast fiin fabuloas. Toi ziceau c
era ca ntr-un basm.
Domnioara Harmon, o fat btrn inimoas, cu faa asprit de vnt ,ntreb ceva n
timp ce-i croia drum prin ua sufrageriei aglomerate. Micua domnioar Brent, o fat btrn
subire plin de spirit, i oferi pe dat informaiile necesare:
O, draga mea, ncnttoare. Ce maniere frumoase. i destul de tnr. tii, cum s nu
devii invidioas cnd vezi pe cineva care are de toate. Frumusee, bani i educaie - deosebit de
distins, ct se poate de rafinat - i dragul Harry ine aa de mult la ea!
Ah, zise domnioara Harmon, sunt nc la nceput!
Nasul domnioarei Brent se mic aprobator.


35
O, draga mea, chiar crezi...
tim cu toii ce poam-i Harry, continu domnioara Harmon.
tim cum e! Dar m atept ca acum...
Ah, exclam domnioara Harmon, brbaii nu se schimb. Odat crai, rmne crai
pentru toat viaa. i cunosc eu.
Vai, vai. Biata tnr. Domnioara Brent prea mult mai fericit. Da, cred c o s aib
de furc cu el. Cineva ar trebui s-o pun n gard. M ntreb dac a auzit ceva despre povestea
cea veche?
Nu e deloc corect, adug domnioara Brent ca ea s nu tie nimic. E aa de nefiresc.
Mai ales cnd ai o singur farmacie n sat.
Pentru c fata de odinioar a tutungiului era acum cstorit cu domnul Edge,
farmacistul.
Ar fi mult mai bine, fu de prere domnioara Brent, ca doamna Laxton s se duc la
farmacistul Boots din Much Benham.
mi nchipui, zise domnioara Harmon, c Harry Laxton i va sugera asta el nsui.
i din nou, cele dou se uitar semnificativ una la alta.
Dar totui m gndesc, insist domnioara Harmon, c ea ar trebui s tie.
*
* *
Bestii! strig indignat Clarice Vane ctre unchiul ei, doctorul Haydock. Unii oameni
sunt adevrate bestii.
O privi curios.
Era o fat nalt, brunet, frumoas, ptima i impulsiv. Ochii ei mari, negri se
aprinseser acum de enervare cnd rosti:
Toate jigodiile astea spun lucruri, fac aluzii.
La Harry Laxton?
Da, n legtur cu el i fata tutungiului.
O, chestia aia! Doctorul ridic din umeri. O mulime de tineri au ncurcturi de felul
sta.
Bineneles. i totul s-a terminat. i atunci de ce s-o mai dezgropi? Dup atia ani?
Ca vampirii care petrec cu morii.
Draga mea, tiu c aa vezi tu lucrurile. Dar, nelegi, n-au despre ce s discute aici,
aa nct m tem c sunt nclinate s rscoleasc scandaluri vechi. Dar eu sunt curios s tiu de
ce te supr asta pe tine att de mult?
Clarice Vane i muc buza i se nroi. Zise pe un ton ciudat, nbuit:
Par... par att de fericii. M refer la familia Laxton. Sunt tineri i ndrgostii. i totul
e att de frumos pentru ei. Nu pot s sufr s m gndesc ca viaa s le fie tulburat de brfeli,
aluzii, oapte i, n general, de porcrii.
Hm. neleg.
Clarice continu:
Chiar acum a stat de vorb cu mine. E aa de fericit, de ncntat, mulumit i fermecat
c s-a ndeplinit visul vieii sale de a recldi Kingsdean. Se poart ca un copil. i ea, ei bine, nu
cred c i s-a ntmplat vreun ru n toat viaa ei. A avut ntotdeauna tot ce i-a dorit. Ai vzut-
o. Ce crezi despre ea?
Doctorul nu rspunse de ndat. Pentru ali oameni, Louise Laxton putea fi invidiat.
Un copil plin de noroc. Lui i venise n minte doar refrenul unui cntec popular auzit cu muli
ani n urm: Sraca feti bogat...
O siluet mic, delicat, cu pr crlionat, cam nepenit n jurul feei i ochi mari
albatri, vistori.


36
Louise ncepuse s se sature. irul lung al felicitrilor o obosise. Spera c va sosi timpul
s plece. Poate, chiar acum, Harry s-ar putea hotr. Se uit la el cum sttea alturi. Aa de nalt
i lat n umeri, bucurndu-se nespus de aceast petrecere oribil, plictisitoare.
Sraca feti bogat...

Of! Era un oftat de uurare.
Harry se ntoarse i se uit amuzat la soia sa. Erau n main, dup ce plecaser de la
petrecere. Ea zise:
Drag, ce groaznic!
Harry rse.
Da, chiar teribil. Nu-i nimic, scumpa mea. tii, trebuia s aib loc. Toate btrnicele
astea m tiu de cnd eram un bieel. Ar fi fost groaznic de dezamgite s nu te vad de
aproape.
Louise se strmb. ntreb:
Va trebui s le vizitm pe multe?
Ce? O, nu. Vor veni protocolar cu cri de vizit, i tu te vei duce pe la ele, dup care
nu va mai trebui s-i bai capul. Poi s-i aduci propriile prietene i s faci ce-i place.
Dup un minut, dou, Louise ntreb:
Nu e nimeni amuzant care locuiete aici?
O, da. tii, e eful inutului. Dar o s i se par i familia lui puin plicticoas. i
intereseaz mai ales bulbii de floare, cinii i caii. O s clreti, bineneles. Asta o s-i plac.
E un cal la Eglinton pe care a vrea s-l vezi. Un animal frumos, perfect dresat, nu-i ru, doar
vioi.
Maina ncetini ca s intre pe porile de la Kingsdean. Harry smuci de volan i trase o
njurtur cnd o siluet grotesc sri n mijlocul drumului i el abia reui s-o evite. Sttea
acolo, ameninndu-i cu pumnul i strignd dup ei.
Louise l strnse de bra.
Cine e aia, btrna aia groaznic?
Harry se ntunecase la fa.
E btrna Murgatroyd. Ea mpreun cu soul au fost intendenii casei celei vechi. Au
locuit acolo aproape treizeci de ani.
De ce te amenin cu pumnul?
Harry se fcu rou la fa.
Ei bine, ea... ea are un resentiment deoarece casa a fost drmat. Bineneles c-a fost
concediat. Soul ei a murit de doi ani. Se spune c a devenit puin ciudat dup moartea lui.
Poate c... Poate c... moare de foame?
Ideile Louisei erau vagi i oarecum melodramatice. Bogia te mpiedic s vii n
contact direct cu realitatea. Harry se nfurie.
Doamne Sfinte, Louise, ce idee! I-am dat o pensie, desigur, i nc frumuic! I-am
gsit o csu nou cu tot ce avea nevoie.
Louise ntreb uimit.
Atunci de ce-i suprat?
Harry se ncruntase de tot.
De unde s tiu eu? Nebunie! inea la cas.
Dar era o ruin, nu-i aa?
Chiar aa, fcut praf, cu acoperiul gurit, mai mult sau mai puin nesigur. Totui,
cred c a nsemnat ceva pentru ea. A stat acolo mult timp. O, nu tiu! Cred c btrna s-a
smintit.
Louise spuse necjit:
Ea... cred c ea ne-a blestemat. O, Harry, a vrea s n-o fi fcut.


37
Louisei i se prea c noua sa cas era atins i otrvit de silueta ruvoitoare a unei
btrne nebune. Cnd pleca cu maina, cnd se ducea s clreasc, cnd ieea cu cinii, o
atepta ntotdeauna silueta aceea. Ghemuit, cu o plrie ponosit peste laele ei de pr crunt,
murmurnd ncet blesteme.
Louise ncepu s cread c Harry avea dreptate - btrna era nebun. Totui, asta nu
uura lucrurile. Doamna Murgatroyd nu se apropia niciodat de cas, nu folosea nici
ameninri clare, nici nu trecea la violen. Silueta ei chircit rmnea ntotdeauna pe un teren
n afara porilor. Ca s apelezi la poliie ar fi fost inutil i, n orice caz, Harry Laxton era
mpotriva unei asemenea msuri. Spunea c asta ar fi stimulat simpatia localnicilor pentru
btrn. Privea lucrurile cu mai mult linite dect Louise..
Nu te ngrijora, drag. O s oboseasc din cauza afacerii steia urte de a blestema.
Probabil, o apuc cteodat.
Nu-i aa, Harry. Ea... ea ne urte! O simt. Ne dorete numai rul.
Drag, nu e vrjitoare, dei poate c arat aa! Nu fi aa credul.
Louise era linitit. Dup ce primele emoii ale aezrii trecuser, acum se simea curios
de singur i prsit complet. Fusese obinuit cu viaa din Londra i de pe Riviera. Nu
cunotea i nu gustase viaa englezeasc de la ar. Nu se pricepea la grdinrit, cu excepia
actului final de a face un buchet. Nu inea prea mult la cini. O plictiseau vecinii de tipul
celor pe care i ntlnea. Cel mai mult i plcea s clreasc, cteodat cu Harry, alteori, cnd
el era ocupat eu moia, singur.
Strbtea pdurile i pajitile, bucurndu-se de mersul uor al frumosului cal pe care
Harry l cumprase pentru ea. Chiar i Prince Hal, cel mai sensibil dintre armsari, se ferea i
necheza cnd i ducea stpna pe lng silueta ghemuit a btrnei ru intenionate.
ntr-o zi, Louise i strnse tot curajul. Ieise la plimbare. Trecuse pe lng doamna
Murgatroyd prefcndu-se c nu o observ, dar, deodat se rsuci i se ndrept spre ea. O
ntreb pe nersuflate:
Ce e? Ce s-a ntmplat? Ce doreti?
Btrna o privi clipind. Avea o fa viclean, negricioas, lae de pr cenuiu i ochi
suspicioi, tulburi. Louise se gndi c era beat.
i rspunse pe un ton sigur, amenintor.
M ntrebi ce vreau? Cum adic ce! Ceea ce mi s-a luat. Cine m-a dat afar din
Kingsdean House? Am locuit acolo, ca fat i femeie aproape patruzeci de ani. A fost o fapt
mrav s fiu dat afar i asta v va aduce numai ghinion ie i lui!
Louise zise:
Ai primit o csu frumoas i...
Se ntrerupse. Btrna i ridicase braele. ipa:
Ce-mi trebuie mie aia? Vreau locuina mea i focul meu lng care am stat toi anii
tia. Ct despre tine i el, v spun c nu o s avei nici o umbr de fericire n noua voastr cas
frumoas. Numai necazuri s se abat asupra voastr! Necazuri, moarte i blestemul meu. S-i
putrezeasc oasele!
Louise se ntoarse i o lu la sntoasa. Se gndea Trebuie s plec de aici! Trebuie s
vindem casa! Trebuie s plecm!
n clipa aceea, o asemenea soluie i se prea simpl. Totala nenelegere manifestat de
Harry o surprinse. El exclam:
S plec de-aici? S vnd casa? Din cauza ameninrilor unei nebune scrntite?
Trebuie s fii nebun.
Nu, nu sunt. Dar ea... ea m sperie, tiu c se va ntmpla ceva.
Harry Laxton spuse abtut:
Las-o pe doamna Murgatroyd n seama mea. Am s-o aranjez eu!


38
O prietenie se nfirip ntre Clarice Vane i tnra doamn Laxton. Cele dou erau
aproape de aceeai vrst, dei se deosebeau ca fire i gusturi. n compania Claricei, Louise se
gsea n siguran. Clarice era att de ncurajatoare, aa sigur de sine. Louise i povesti despre
doamna Murgatroyd i ameninrile acesteia, dar Clarice pru s considere chestiunea mai mult
agasant dect nfricotoare.
Aa o chestie este stupid, zise ea, i foarte suprtoare pentru tine.
tii, Clarice, m simt cteodat aa de speriat. mi sare inima din piept groaznic.
Prostii, nu trebuie s lai s te deprime un lucru aa de idiot. n curnd o s-i treac.
Pentru c rmsese tcut mai mult timp, Clarice o ntreb:
Ce s-a ntmplat?
Rspunsul veni fulgertor:
Ursc locul sta! Ursc totul de aici. Pdurea i casa asta, linitea groaznic a nopii,
zgomotele ciudate pe care le fac bufniele. O, i oamenii.
Oamenii. Care oameni?
Cei din sat. Fetele alea btrne iscoditoare i brfitoare.
Ce i-au spus ele, o ntreb Clarice aspru?
Nu tiu. Nimic deosebit. Dar se gndesc numai la murdrii. Cnd vorbeti cu ele simi
c nu poi avea ncredere n nici una, n absolut nici una.
Nu te mai gndi la ele, i spuse Clarice pe un ton hotrt. N-au nimic altceva de fcut
dect s brfeasc. i majoritatea plvrgelilor le inventeaz.
A fi vrut s nu fi venit niciodat aici, zise Louise. Dar Harry ador locul sta; i
vocea fetei se nmuie.
Clarice se gndi: Ct de mult l ador. Apoi brusc i lu la revedere.
Te trimit napoi cu maina. Mai vino curnd pe la mine.
Clarice i promise. Louise se simea linitit dup vizita noii sale prietene. Harry a fost
ncntat s-o gseasc mai vesel i atunci o ndemn s-o invite pe Clarice des la ei acas. Apoi,
ntr-o zi i aduse la cunotin:
Am veti bune pentru tine, draga mea.
O, ce anume?
Am aranjat-o pe Murgatroyd. tii, are un fiu n America. Ei bine, m-am interesat i
poate s plece la el. Eu am s-i pltesc drumul.
O, Harry, ce minunat. Cred c pn la urm a putea reui s-mi plac Kingsdean.
S-i plac? Dar este cel mai minunat loc din lume!
Louise se cutremur uor. Nu putea scpa aa repede de frica ei superstiioas.

Dac doamnele din St. Mary Mead speraser s aib plcerea de a-i furniza informaii
despre trecutul soului tinerei mirese, de aceast plcere au fost lipsite de nsui gestul prompt
al lui Harry Lixton.
Domnioara Harmon i Clarice Vane se aflau n farmacia domnului Edge, una
cumprnd naftalin i cealalt acid boric, cnd Harry Laxton i soia sa intrar.
Dup ce le salut pe ceje dou doamne, Harry se ntoarse spre tejghea i tocmai cerea o
perie de dini cnd se opri brusc i exclam vesel: Ia uit-te, pe cine vedem noi aici! Jur c-i
Bella.
Doamna Edge, care se grbise s ias din salonul din spate ca s ajute la
descongestionarea treburilor, se lumin la fa, se nveseli i-i art dinii ei albi mari. Fusese
o fat frumoas, brunet i era nc o femeie destul de artoas, dei se ngrase i trsturile
feei i se nspriser, dar ochii ei mari, negri erau plini de cldur cnd rspunse: Eu sunt,
Bella, domnule Harry i m bucur s v vd dup toi anii acetia.
Harry se ntoarse ctre soia sa.
Bella este o veche iubire de-a mea, Louise. Am fost ndrgostit lulea de ea, nu-i aa,
Bella?


39
Asta o spunei dumneavoastr, zise doamna Bella.
Soul meu e foarte fericit s-i revad toi vechii si prieteni, zise Louise rznd.
Ah, adug doamna Edge, noi nu te-am uitat, domnule Harry. Ni se pare un basm c
te-ai cstorit i-ai construit o cas nou n locul ruinelor de la Kingsdean House.
Ari foarte bine i nfloritoare, zise Harry.
Doamna Edge rse i spuse c totul e-n regul cu ea i ce-i cu peria de dini?
Clarice, observnd privirea dezumflat a domnioarei Harmon, i zise n sinea ei
ncntat: Bine-ai procedat, Harry. Le-ai nfundat putile.

Ce-s prostiile alea n legtur cu btrna doamn Murgatroyd, care bntuie pe la
Kingsdean, amenin cu pumnul i i blestem pe noii locatari? o ntreb pe neateptate
doctorul Haydock pe nepoata sa.
Nu-i nici o prostie. E chiar adevrat. A suprat-o foarte mult pe Louise.
Spune-i c nu trebuie s se ngrijoreze; cnd soii Murgatroyd erau intendeni s-au
vietat tot timpul din cauza casei; au rmas acolo numai pentru c Murgatroyd se mbta i nu
putea s-i gseasc o alt slujb.
Am s-i spun, dar nu sunt sigur c o s te cread. Btrna ip al naibii de furie.
A inut ntotdeauna la Harry cnd era mic. Nu neleg de ce.
O, bine, o s scape n curnd de ea. Harry i pltete drumul pn n America.

Trei zile mai trziu, Louise a fost aruncat jos de cal i a murit.
Doi brbai de la maina brutriei au fost martori la accident. Au vzut-o pe Louise
ieind clare pe poart, pe btrn srind n mijlocul drumului, fluturndu-i braele i urlnd,
pe cal tresrind, smucindu-se i lund-o nnebunit la sntoasa dup ce o aruncase peste cap pe
Louise Laxton.
Unul dintre oameni se aplecase peste trupul femeii aflate n incontien, fr s tie ce
s fac, n timp ce al doilea se repezi n cas dup ajutor.
Harry Laxton iei n fug alb la fa. Brbaii scoaser o portier de la main, au ntins
pe ea trupul femeii i au dus-o n cas. Louise a murit fr s-i mai revin i naintea sosirii
doctorului.
(Sfritul manuscrisului doctorului Haydock)

Cnd doctorul Haydock sosi n ziua urmtoare, a fost ncntat s observe o umbr de
roea n obraji la Miss Marple i un comportament n mod clar, mult mai animat din partea ei.
Deci, ntreb el, care este verdictul?
Care este problema, doctore Haydock? contraatac Miss Marple.
O, draga mea doamn, doar n-am ajuns eu s i-o spun?
Cred, ncepu Miss Marple, c este curioas purtarea intendentei. De ce se purta ea n
felul acela ciudat? Oamenii se supr cnd sunt dai afar din casele lor vechi. Dar aia nu era
casa ei. De fapt, obinuia s se plng i s se vaite ct timp a stat acolo. Da, pare, ntr-adevr
foarte straniu. Apropo, ce s-a ntmplat cu ea?
A fugit la Liverpool. Accidentul a speriat-o. S-a gndit c trebuie s atepte acolo
vaporul.
Totul foarte convenabil pentru cineva, spuse Miss Marple. Da, cred c Problema
comportamentului intendentei poate fi soluionat destul de uor. antaj, nu-i aa?
Asta e soluia pe care ai gsit-o?
Dac nu era firesc ca ea s se poarte n felul acela, ea trebuie s fi interpretat un rol,
cum se spune, i asta nseamn c cineva a pltit-o ca s fac ceea ce fcea.
i tii cine a fost acel cineva?
O, cred c da. M tem c din nou e vorba de bani. i am observat ntotdeauna c
brbaii tind s admire acelai tip de femei.


40
Acum ncep s m luminez.
Nu, nu, toate se leag. Harry Laxton o admira pe Bella Edge, tipul de brunet, vivace.
Nepoata dumitale, Clarice este de acelai tip. Dar biata soioar era cu totul diferit - blond i
neajutorat - ctui de puin tipul su. Aa c el trebuie s se fi nsurat cu ea pentru bani. i a
omort-o tot pentru banii ei!
Folosii cuvntul a omor?
Ei bine, el pare tipul potrivit. Atrgtor pentru femei i cam lipsit de scrupule. Cred c
vroia s pstreze banii soiei i s se nsoare cu nepoata dumitale. Poate s fi fost vzut vorbind
cu doamna Edge. Dar nu cred c mai inea la ea. Dei ar fi putut s-o fac pe biata femeie s
cread lucrul sta pentru propriile sale interese. Cred c foarte repede a pus stpnire pe ea.
Mai exact, cum credei c a ucis-o?
Miss Marple se uit, timp de cteva minute, cu gndurile duse departe, visnd cu ochii
ei mari, albatri, deschii.
A fost foarte bine cronometrat, cu maina brutriei, ca martor. Cei doi brbai au
putut-o vedea pe btrn i bineneles, au pus pe seama ei sperietura calului. Dar eu mi-a
imagina c o puc cu aer comprimat sau, poate, o pratie. Da, tocmai cnd calul ieea pe
poart. El s-a repezit ca o sgeat i doamna Laxton a czut. Se opri, ncruntndu-se.
Cztura ar fi putut-o ucide. Dar el n-ar fi putut fi sigur de asta. Pare tipul de brbat
care-i pregtete planurile cu grij i nu las nimic la ntmplare. n fond, doamna Edge putea
s-i dea ceva potrivit fr tirea soului. Altfel, de ce i-ar fi btut Harry capul cu ea? Da, cred
c a avut un medicament puternic la ndemn, care putea fi administrat nainte s sosii.
i-apoi, dac o femeie este aruncat de pe cal i are rni grave i moare fr s-i recapete
cunotina, un doctor n-ar avea, n mod normal, de ce s fie suspicios, nu-i aa? Ar pune-o pe
seama ocului sau cam aa ceva.
Doctorul Haydock ddu din cap aprobator.
De ce l-ai bnuit? ntreb Miss Marple.
N-a fost datorit inteligenei mele deosebite, mrturisi doctorul Haydock. A fost doar
faptul banal, binecunoscut c un uciga este att de ncntat de deteptciunea sa nct nu-i ia
precauiuni necesare. Tocmai i spuneam cteva cuvinte de consolare soului ndoliat,
prndu-mi al naibii de ru pentru individ, cnd el se arunc pe o sofa ca s-mi fac o mic
scen de durere i o siring hipodermic i czu din buzunar.
O ridic i pru att de speriat, nct am nceput s meditez. Harry Laxton nu se droga;
era perfect sntos; ce fcea cu o siring hipodermic? Am fcut autopsia, gndindu-m la
anumite posibiliti. Am gsit strofantin
1
. Restul a fost uor. S-a gsit strofantin n posesia lui
Laxton i Bella Edge, anchetat de poliie, a cedat i a recunoscut c ea i-a furnizat-o. i n cele
din urm, btrna doamn Murgatroyd a mrturisit c Harry Laxton fusese cel care o pusese s
joace rolul femeii care blesteam.
i nepoata dumitale i-a revenit?
Da, ea era atras de individ, dar nu mersese departe.
Doctorul i-a luat manuscrisul.
Cele mai mari note pentru dumneata, Miss Marple i note mari pentru mine, pentru c
i-am prescris manuscrisul. Aproape i-ai revenit i ari la fel de bine ca nainte.
Miss Marple povestete
Nu cred c v-am povestit vreodat, dragii mei, ie, Raymond, i ie, Joan, despre micul
incident curios care s-a ntmplat cu civa ani n urm. Nu vreau s par vanitoas n nici un fel
- sigur c tiu c nu sunt deloc deteapt n comparaie cu voi tinerii. Raymond scrie crile


1
Substan alb cristalin otrvitoare, folosit ca tonic pentru inim, obinut din diferite specii de strophanthus,
plante ce cresc n zonele tropicale din Africa i Asia.


41
acelea foarte moderne despre brbai i femei cam neplcute i Joan picteaz tablouri ct se
poate de remarcabile cu oameni ptrai, avnd curioase umflturi pe ei; foarte inteligent din
partea ta, drag, dar aa cum spune Raymond ntotdeauna (att de drgu, pentru c el este cel
mai drgu dintre nepoi), sunt o victorian fr anse de izbvire. i admir pe Alma-Tadema
1
i
pe Frederic Leighton
2
i cred c vou vi se par i ei vieux jeu fr anse de izbvire; ia s vd,
ce vroiam s zic? O, da, c nu vreau s par vanitoas, dar nu pot s m rein s nu fiu puintel
ncntat de mine nsmi - mcar n sensul obinuit al bunului sim - cnd cred c am rezolvat
ntr-adevr o problem care a ncuiat mini mult mai istee dect a mea. Dei, ar fi trebuit s
consider ntreaga afacere ca evident de la bun nceput.
Ei bine, am s v spun o istorioar a mea i, dac credei c sunt nclinat s fiu prea
nfumurat, trebuie s inei minte c cel puin am ajutat o fiin care era la mare ananghie.
Prima dat am aflat de aceast afacere ntr-o sear pe la ora nou, cnd Gwen (v amintii
de Gwen, mica mea servitoare cu prul rou?), ei bine, cnd Gwen a intrat i mi-a spus c
domnul Petherick, mpreun cu un alt brbat, veniser n vizit la mine. Gwen i condusese
imediat n salon. Eu stteam n sufragerie pentru c, la nceputul primverii, mi se pare o risip
s faci dou focuri.
I-am spus fetei s aduc coniacul i nite pahare i m-am grbit spre salon. Nu tiu dac
v amintii de domnul Petherick? A murit acum doi ani, dar ne-a fost prieten timp de muli ani
i s-a ocupat de toate treburile mele juridice. Un avocat foarte dibaci i ntr-adevr inteligent.
Fiul su se ocup de treburile mele acum - un brbat foarte drgu i foarte modern - dar nu tiu
de ce, nu mai simt aceeai ncredere pe care o aveam n domnul Petherick.
I-am explicat domnului Petherick despre economia de foc n camere i mi-a spus imediat
c el i prietenul su vor veni n sufragerie, moment n care mi l-a prezentat pe domnul Rhodes.
Era un om nc tnr, puin trecut de patruzeci de ani i mi-am dat seama pe dat c ceva nu era
n regul. Purtarea sa era nefireasc. Ai fi zis c este un necioplit, dac nu nelegeai c bietul
om se afla ntr-o stare mare de tensiune.
Cnd ne-am aezat n sufragerie i Gwen a adus coniacul, domnul Petherick mi-a
mprtit motivul vizitei sale.
Miss Marple, a nceput el, s-mi fie scuzat ndrzneala pe care mi-am permis-o n
calitate de vechi prieten. Dar am venit aici pentru o consultaie.
N-am neles nimic ce vroia s zic i el a continuat:
n cazul unei boli sunt preferate dou preri - cea a unui specialist i cea a doctorului
familiei. La mod e s consideri prima mai valoroas, dar eu nu prea sunt cu totul de acord.
Specialistul are experien numai n propriul sau domeniu, medicul familiei deine, poate, mai
puine cunotine, dar dispune de o mai mare experien.
tiam ce vrea s zic, pentru c o nepoat mai mic de-a mea se grbise, nu cu mult timp
n urm, s-i duc copilul la un foarte renumit dermatolog, fr s-i consulte propriul ei
doctor, pe care l considera un btrn ramolit i specialistul i prescrisese un tratament foarte
costisitor, ca mai trziu s descopere c era o form cu totul neobinuit de pojar de care
suferea copilul.
Amintesc asta, dei am oroare de digresiuni, numai ca s v art c eram de acord cu
punctul de vedere al domnului Petherick, dar nc nu aveam nici o idee la ce se referea.
Dac domnul Rhodes e bolnav... am zis eu i m-am oprit, pentru c bietul om a izbucnit
n rs, zicnd:
Cred c am s mor frngndu-mi gtul peste cteva luni.
i-atunci totul a devenit clar. Fusese comis o crim recent la Barnchester, un ora situat
la douzeci de mile deprtare. M tem c nu i-am acordat mult atenie atunci, pentru c eram


1
Sir Lawrence Alma-Tadema (1836-1912), pictor de subiecte clasice, nscut n Olanda i naturalizat ca englez.
2
Frederic, baron Leighton de Stretton (1830-1896), pictor englez i preedinte al Academiei Regale.


42
foarte preocupai n sat n legtur cu sora noastr de district i cu nite evenimente externe ca
un cutremur n India, aa c o crim la Barnchester, dei, desigur, mult mai important cedase
locul micilor noastre probleme de la ar. M tem c aa se ntmpl n sate. Totui, mi
aminteam s fi citit despre o femeie njunghiat ntr-un hotel, dar nu-i reinusem numele. Acum
se prea c femeia fusese soia domnului Rhodes - i ca i cum nu era suficient de ru pentru el,
se mai i bnuia c-ar fi ucis-o el nsui.
Domnul Petherick mi-a explicat toate astea foarte clar spunnd c, dei juraii dduser
un verdict de crim comis de o persoan sau persoane necunoscute, domnul Rhodes avea
motive s cread c va fi, probabil, arestat ntr-o zi, dou, fapt pentru care se dusese la domnul
Petherick i-i ncredinase soarta n minile lui. Domnul Petherick continu, povestindu-mi c
n dup-amiaza aceea l consultaser pe Malcolm Olde i c, n eventualitatea ajungerii n faa
tribunalului, acesta se oferise s-l apere pe domnul Rhodes.
Malcorn Olde era un om tnr, foarte modern n metodele sale i care le indicase o
animit cale de aprare. Dar, domnul Petherick mrturisi c nu era n ntregime satisfcut de
aceasta.
Vedei, doamn drag, este marcat de ceea ce eu numesc punctul de vedere al
specialistului. Dai-i lui Malcolm Olde un caz i el are o singur prere, cea mai la ndemn
metod de aprare. Dar i cea mai bun cale de aprare poate ignora complet, dup prerea
mea, lucrul esenial. Ea nu ine seama de ceea ce s-a ntmplat de fapt.
Apoi, a continuat spunnd nite lucruri drgue i flatante despre spiritul meu de
observaie, judecat i cunoaterea de ctre mine a naturii umane i mi-a cerut permisiunea s
povesteasc ntmplarea n sperana c a putea sugera vreo soluie,
Mi-am putut da seama c domnul Rhodes era ct se poate de sceptic n privina
capacitii mele de a fi de vreun folos i se plictisea c-l adusese aici. Dar domnul Petherick
nu-i acord nici o atenie i ncepu relatarea faptelor petrecute n noaptea de 8 martie.
Domnul i doamna Rhodes stteau la hotelul Crown din Barnchester. Doamna Rhodes,
care (aa am neles din exprimarea grijulie a domnului Petherick) avea o uoar nclinaie spre
ipohondrie, se dusese la culcare imediat dup cin. Ea i soul ocupau dou camere alturate
unite printr-o u. Domnul Rhodes, care scrie o carte despre epoca preistoric, s-a aezat la
lucru n camera alturat. La ora unsprezece i-a strns lucrurile i s-a pregtit s se duc la
culcare. nainte de asta, a aruncat o privire n camera soiei s vad dac ea nu vroia ceva. A
descoperit lumina electric aprins i soia zcnd n pat njunghiat n inim. Murise de cel
puin o or, poate de mai mult timp. S-au fcut urmtoarele observaii: exista nc o u care
ducea din camera doamnei Rhodes pe coridor; aceast u era nchis i cu lanul tras pe
dinuntru; singura fereastr din camer era i ea nchis i blocat. Potrivit domnului Rhodes,
nimeni nu a trecut prin camera prin care sttea, cu excepia cameristei care adusese sticle cu
ap fierbinte. Arma gsit era un pumnal gen stilet, care se aflase pe masa de toalet a doamnei
Rhodes. Ea avea obiceiul s-o foloseasc ca un coup-papier. Nu s-au gsit amprente pe el.
Situaia s-a nvrtit n jurul faptului c nimeni n afara domnului Rhodes i a cameristei
nu intrase n camera victimei.
Am ntrebat cum era camerista.
Aceasta a fost i prima noastr pist de cercetare, zise domnul Petherick. Mary Hill era
o femeie din partea locului. Era camerist la Crown de zece ani. Nu prea s aib absolut nici
un motiv pentru care s fi comis un atac brusc asupra unei cliente. n orice caz, este deosebit de
proast, aproape idioat. Invariabil a spus acelai lucru. I-a adus doamnei Rhodes sticla cu ap
fierbinte i aceasta era pe punctul de a adormi. Sincer s fiu, nu pot s cred i sunt sigur c nici
un jurat nu va crede c ea a comis crima.
Domnul Petherick a mai menionat cteva amnunte suplimentare. n capul scrii din
hotelul Crown exist un hol n miniatur unde oamenii stau cteodat i-i servesc cafeaua.
De aici un coridor merge la dreapta i ultima u e cea de la camera ocupat de domnul
Rhodes. Apoi coridorul o ia brusc la dreapta din nou i prima u de dup col e cea de la


43
camera doamnei Rhodes. n felul acesta, ambele ui au putut fi vzute de martori. Prima u,
cea de la camera domnului Rhodes, pe care am s-o numesc A a fost vzut de patru persoane -
doi negustori i un cuplu mai n vrst care sttea la cafea. Potrivit acestora, nimeni nu a intrat
sau a ieit pe ua A, cu excepia domnului Rhodes i a cameristei. n ceea ce privete cealalt
u de pe coridorul B, acolo lucra un electrician care jur c nimeni nu a intrat sau nu a ieit pe
ua B, cu excepia cameristei.
Era desigur un caz foarte curios i interesant. n aparen, prea c domnul Rhodes
trebuie s-i fi omort soia. Dar mi-am dat seama c domnul Petherick era foarte convins de
nevinovia clientului su i el era un avocat foarte perspicace.
La anchet, domnul Rhodes relatase o poveste incoerent i neconvingtoare despre o
anumit femeie care-i scrisese bilete de ameninare soiei sale. Am priceput c mrturia sa
fusese ct se poate de superflue. ntrebat de domnul Petherick, el se scuz astfel:
Sincer s fiu, n-am crezut niciodat. M-am gndit c Any inventase totul.
Aa am realizat c doamna Rhodes era una dintre acele mincinoase romantice care trec
prin via nflorind tot ce li se ntmpl. Numrul de aventuri care, dup socoteala ei proprie, i
se ntmpla ntr-un an, era, pur i simplu, incredibil. Dac aluneca pe o bucic de coaj de
banan devenea un caz c aproape scpase de la moarte. Dac abajurul lua foc, ea fusese
salvat dintr-o cldire n flcri i se aflase la un pas de moarte. Soul ei se obinuise s nu mai
aib ncredere n afirmaiile pe care le fcea. Povestea despre o anumit femeie al crui copil l
rnise ntr-un accident de automobil i care jurase c o s se rzbune pe ea; ei bine, domnule
Rhodes, nici nu inuse cont de aceasta. Incidentul avusese loc nainte de cstorie i, dei ea i
citise scrisori n care cineva se exprima n limbajul unui nebun, el bnuise c le compunea
singur. Fcuse, ntr-adevr, aa ceva o dat sau de dou ori mai nainte. Era o femeie cu
tendine spre isterie, care visa nencetat evenimente excitante.
Acum, la drept vorbind, asta mi se prea foarte firesc, i noi avem o tnr n sat care
face cam acelai lucru. Pericolul pentru asemenea oameni este c atunci cnd ceva cu totul
extraordinar li se ntmpl n realitate, nimeni nu-i mai crede c spun adevrul. Mi se prea c
exact asta se petrecuse i n acest caz. Am neles c la poliie s-a crezut c domnul Rhodes a
inventat povestea sa neconvingtoare cu scopul de a ndeprta bnuielile ce planau asupra lui.
Am ntrebat dac erau femei singure care locuiau la hotel. Se pare c erau dou: o
doamn, Granby, vduv anglo-indian i o domnioar, Carruthers, o fat btrn ca o iap
care-l nghiea pe g. Domnul Petherick a mai adugat c cercetrile cele mai minuioase au
euat n a descoperi pe vreuna din ele care s fi fost vzut aproape de scena crimei i c nimic
nu le lega n vreun fel de aceasta. L-am rugat s le descrie. Mi-a spus c doamna Granby avea
prul rou, aranjat cam nengrijit, era galben la fa i n jur de cincizeci de ani. Hainele sale
cam pitoreti erau fcute mai ales din mtase indian etc. Domnioara Carruthers avea vreo
patruzeci de ani, purta pince-nez, prul tuns scurt i haine ca un brbat.
Doamne Sfinte, am exclamat, asta ngreuneaz foarte mult lucrurile.
Domnul Petherick m privi iscoditor, dar n-am vrut s spun mai multe atunci, aa c am
ntrebat ce sugerase Malcolm Olde.
Acesta era ncredinat c va putea pune totul pe seama unor stri medicale conflictuale i
a sugerat o modalitate de a eluda dificultatea cu amprentele. L-am ntrebat pe domnul Rhodes
ce prere avea i mi-a spus c toi doctorii erau la fel, dar c el nu credea ctui de puin c
soia sa i putuse lua singur viaa. Nu era tipul la de femeie, a subliniat el i l-am crezut.
De obicei, oamenii isterici nu se sinucid.
M-am gndit un minut i apoi am ntrebat dac ua de la camera doamnei Rhodes ddea
direct n coridor. Domnul Rhodes a spus c nu, exist un mic vestibul cu camer de baie i
chiuvet. Ua de la dormitor spre vestibul era cea nchis pe dinuntru.
n acest caz, am zis eu, totul este remarcabil de simplu.


44
i zu, tii, aa era... Cel mai simplu lucru din lume. i totui nimeni nu prea s-i fi dat
seama. Att domnul Petherick ct i domnul Rhodes m priveau int nct m-am simit cam
ncurcat.
Poate, Miss Marple n-a luat n considerare toate dificultile, vorbi atunci domnul
Rhodes.
Ba da, am zis, cred c am inut seama de ele. Exist patru posibiliti. Doamna Rhodes
a fost omort de soul ei ori de camerist, sau s-a sinucis, ori a fost omort de cineva din
afar pe care nimeni nu l-a vzut intrnd sau ieind.
i asta-i imposibil, izbucni domnul Rhodes. Nimeni nu putea s intre sau s ias din
camera mea fr s-l vd i chiar dac cineva reuea s intre n odaia soiei mele fr ca
electricianul s-l vad, cum dracu putea s ias din nou lsnd ua nchis pe dinuntru?
Ei, Miss Marple? m ntreb domnul Petherick, uitndu-se la mine ntr-o manier
ncurajatoare.
A vrea s v pun o ntrebare, domnule Rhodes, cum arta camerista?
Afirm c era sigur c aceasta prea nalt, dar c nu-i amintea dac era blond sau
brunet. M-am ntors ctre domnul Petherick i i-am pus aceeai ntrebare. Mi-a zis c avea o
nlime mijlocie, prul blondin, ochi albatri i faa cam roie.
Eti un observator mai bun dect mine, Petherick, interveni domnul Rhodes.
Le-am mrturisit c nu sunt de acord. L-am ntrebat apoi pe domnul Rhodes dac ar
putea-o descrie pe fata din casa mea. Nici el, nici domnul Petherick n-au reuit.
nelegei acum ce nseamn asta? Amndoi ai venit aici ocupai de propria
dumneavoastr problem i persoana care v-a dat drumul nuntru era numai o servitoare.
Acelai lucru este valabil pentru domnul Rhodes la hotel. Ei a vzut halatul i orul ei. Era
adncit n lucrarea sa. Dar domnul Petherick a stat de vorb cu aceeai femeie ntr-o calitate
diferit. El a privit-o ca pe o persoan. Pe aceasta s-a bazat femeia care a comis crima.
Cum ei nc nu nelegeau, a trebuit s le explic:
Cred c s-a ntmplat cam aa. Camerista a intrat pe ua A, a trecut prin camera
domnului Rhodes n cea a soiei sale cu sticla de ap fierbinte i a ieit prin vestibul n
coridorul B; a numi-o pe ucigaa noastr X, a intrat pe ua B n vestibul, s-a ascuns, ei bine,
undeva i a ateptat pn cnd a ieit camerista. Atunci a intrat n camera doamnei Rhodes, a
luat stiletul de pe masa de toalet (cercetase, fr ndoial, camera mai devreme, n timpul
zilei), s-a dus la pat a njunghiat-o pe femeia care dormea, a ters mnerul stiletului, a nchis
ua pe care intrase i, apoi, a ieit prin camera unde lucra domnul Rhodes.
Dar a fi vzut-o. Electricianul ar fi vzut-o intrnd, strig acesta.
Nu. Aici greii. N-o vedeai dac era mbrcat ca o camefist. I-am lsat s i se
ntipreasc n minte, dup care am continuat: erai absorbit n munca dumneavoastr, cu coada
ochiului ai vzut o camerist intrnd, mergnd n camera soiei, ntorcndu-se i ieind. A fost
acelai costum, dar nu aceeai femeie. Asta au vzut oamenii care stteau la cafea: o camerist
intrnd i una ieind. Cu electricianul s-a ntmplat la fel. Sigur, dac ar fi fost drgu
camerista, un domn i-ar fi observat faa - aa-i natura uman - dar cum ea era o femeie
obinuit, ntre dou vrste, atunci nu-i vedei dect costumul de camerist, nu i femeia nsi.
Cine-a fost? strig domnul Rhodes.
Ei bine, asta va fi puin mai dificil. Trebuie s fie ori doamna Granby, ori domnioara
Carruthers. Doamna Granby pare ca i cum ar fi putut purta o peruc de obicei, aa c ar fi avut
propriul su pr cnd i-a pus hainele de camerist. Pe de alt parte, domnioara Carruthers, cu
prul ei tuns scurt ca brbaii, i-ar fi putut pune cu uurin o peruc pentru a-i interpreta
rolul. O s gsii destul de uor care dintre ele este. Personal nclin s cred c-a fost domnioara
Carruthers.
i, ntr-adevr, dragii mei, acesta este sfritul povestirii. Carruthers era un nume fals,
dar ea a fost fptaa.


45
Erau bolnavi mintali n familia ei. Doamna Rhodes, care era o oferi ct se poate de
nesbuit i periculoas, i clcase fetia i asta o nnebunise pe biata femeie. Ea i-a ascuns
nebunia cu mult viclenie, n afara faptului c-i adresa scrisori clar de om nebun celei pe care o
alesese ca victim. O urmrea de ctva timp i-i fcuse planuri foarte inteligente. Peruca i
halatul de camerist le-a mpachetat i le-a trimis cu prima pot n dimineaa urmtoare. Cnd
i s-a adus la cunotin tot adevrul, ea a clacat i a mrturisit de ndat. Biata de ea este acum
la Broadmoor
1
. Complet dezechilibrat, dar o crim foarte inteligent plnuit.
Domnul Petherick m-a vizitat dup aceea i mi-a adus o scrisoare foarte drgu de la
domnul Rhodes ce m-a fcut chiar s roesc.
Numai un lucru, m ntreb vechiul mei prieten, de ce ai crezut c era mai probabil s
fie Carruthers dect Granby? Nu le-ai vzut niciodat pe vreuna dintre ele.
Ei bine, din cauza literei g. Ai zis c-l nghiea pe g. tii, lucrul sta se ntmpl n
romane o mulime de personaje urmrite, dar eu nu cunosc muli oameni care s-o fac n
realitate i n nici un caz cineva sub aizeci de ani. Femeia aceea avea patruzeci. Faptul c l
nghiea pe g m-a dus cu gndul c se prefcea i chiar prea mult.
N-am s v povestesc ce a mai zis domnul Petherick i despre asta, dar mi-a fcut foarte
multe complimente i, zu, c n-am putut s m rein s nu m simt doar puintel de tot
ncntat de mine nsumi.
i, extraordinar ce turnur fericit iau lucrurile pe lumea asta. Domnul Rhodes s-a
recstorit cu o fat aa de drgu i de bun sim... au un copila aa de drgla... i ce
credei? M-au rugat s fiu naa lui. N-a fost frumos din partea lor? Acum, sper s nu credei c
m-am lungit prea mult...
Ppua croitoresei
Ppua sttea n fotoliul mare de catifea. Nu era prea mult lumin n camer; cerul
Londrei era ntunecat, n atmosfera cenuiu-verzuie, scoarele, draperiile i preurile de
culoarea slciei, toate se armonizau unele cu altele. i ppua se integra. Sttea lungit, inert,
lfindu-se n hainele ei de catifea verde, cu plrie de catifea i chipul pictat. Era ppua
favorit care mpodobea saloanele femeilor bogate, ppua ce se rsfa lng telefon sau
printre pernele de pe divan. edea tolnit acolo, mereu lipsit de via i, totui, ciudat de
nsufleit. Arta ca un produs decadent al secolului XX.
Sybil Fox, intrnd grbit cu nite tipare i o schi, privi ppua cu un uor sentiment de
surpriz i uimire. Se ntreba, dar ce se ntreba nu ajungea i s exprime. n schimb, se gndi n
sinea ei: Ce s-o fi ntmplat cu tiparul de catifea albastr? Unde l-am pus? Sunt sigur c l-am
avut acum o clip. Iei pe palier i strig spre camera de lucru:
Elspeth, Elspeth, e la tine tiparul albastru? Doamna Fellows-Brown trebuie s soseasc
ntr-o clip!
Intr din nou i aprinse lumina. Se uit iar la ppu. Unde naiba, ah, uite-l. Ridic
tiparul de unde-l scpase de fapt. Afar se auzi obinuitul scrit al liftului care se oprea n
dreptul palierului i, de ndat, doamna Fellows-Brown, nsoit de pechinezul ei, intr pufind
n camer asemenea scitorului tren local care oprete ntr-o gar de pe parcurs.
Are s toarne cu gleata, spuse ea, pur i simplu, s toarne!
i arunc mnuile i o blan. Apru i Alicia Coombe. Nu mai venea oricnd n ultimul
timp, numai cnd soseau oaspei deosebii i doamna Fellows-Brown era o astfel de client.
Elspeth, supraveghetoarea atelierului, aduse rochia i Sybil i-o trase pe cap doamnei
Fellows-Brown.
Poftii, zise ea, cred c vine bine. Da, e ntr-adevr, reuit.


1
Azil n Berkshire pentru nebuni-criminali.


46
Doamna Fellows-Brown se ntoarse ntr-o parte i se uit n oglind.
Trebuie s-i spun c rochiele tale mi micoreaz fundul.
Suntei mult mai subire dect acum trei luni, o asigur Sybil.
Nici vorb, zise doamna Fellows-Brown, dei recunosc c art aa. E ceva n felul cum
croieti care mi micoreaz fundul. Art de parc nici nu l-a avea - vreau s spun doar unul
cum l au majoritatea. Oft i-i mngie cu grij partea ce o necjea a anatomiei sale.
ntotdeauna mi-am fcut probleme, zise ea. Sigur, ani de zile, l-am putut ascunde, tii,
ridicndu-mi n fa bustul. Da, dar acum, nu mai pot face aa pentru c am i burt i fund.
Vedei, nu-i poi ascunde ambele pri, nu-i aa?
Alicia Coombe zise:
Ar trebui s le vedei pe unele dintre clientele mele!
Doamna Fellows-Brown se nvrtea ncolo i ncoace.
S ai burt e mai ru dect s ai fund, zicea ea. Se vede mai bine. Sau poate i se pare,
pentru c, atunci cnd stai de vorb cu oamenii eti cu faa la ei i, n momentul acela, ei nu-i
pot vedea fundul, dar i observ burta. n orice caz, am hotrt s-mi strng burta i s las
fundul n pace. i rsuci gtul i mai tare i apoi se repezi deodat: o, ppua aia a voastr! M
face s m treac toi fiorii. De cnd o avei?
Sybil se uit nesigur ctre Alicia Coombe, care arta uimit i oarecum trist.
Nu tiu exact... de ctva timp, cred...niciodat nu in minte. E ngrozitor acum... pur i
simplu, nu in minte. Sybil, de cnd o avem?
Sybil spuse scurt:
Nu tiu!
Ei bine, repet doamna Fellows-Brown, m face s m nfior. Ciudat! Se uit, tii, ca
i cum ne-ar studia pe toate i ar rde ntre mnecile alea de catifea. A scpa de ea dac a fi n
locul vostru. Se scutur cuprins de team, dup care reveni la detaliile de croitorie. S-i
scurteze sau nu mnecile cu vreun inci? Dar lungimea? Cnd toate aceste probleme importante
au fost soluionate n mod satisfctor, doamna Fellows-Brown i mbrc hainele cu care
venise i se pregti s plece. Cum trecea pe lng ppu, i ntoarse capul.
Nu, zise ea, nu-mi place ppua asta. Arat parc ar fi dintre ai casei. Nu e sntos.
Ce-o fi vrut s spun? ntreb Sybil, dup ce doamna Fellows-Brown cobor treptele.
nainte ca Alicia Coombe s aib rgazul de a rspunde, doamna Fellows-Brown se ntoarse,
bgndu-i capul pe u.
Doamne Sfinte, am uitat cu totul de Fou Ling. Unde eti iubielule? Dar n-a fi crezut
vreodat!
Rmase cu gura cscat, ca i celelalte dou femei. Pechinezul sttea lng fotoliul de
catifea verde, cu ochii aintii la ppua fr via, tolnit pe el. Nu era nici o expresie, nici de
plcere, nici de furie, pe mutrioara lui, numai ochi. El doar o privea.
Haide, dragul mamei, l chem doamna Fellows-Brown.
Dragul mamei nu-i acorda nici o atenie.
Se face pe zi ce trece mai neasculttor, remarc doamna Fellows-Brown, cu aerul uneia
care cunoate gradele de comparaie ale acestei caliti. Haide, Fou Ling, cuu-cuu,
fustangiule!
Fou Ling i ntoarse puin capul spre stpna sa, dup care, cu dispre, i relu
contemplarea ppuii.
Ea l-a impresionat cu siguran, opin doamna Fellows-Brown. Nu cred c a
observat-o pn acum. Nici eu. Era aici ultima dat cnd am venit?
Celelalte dou femei se uitau una la alta. Acum Sybil era ncruntat i Alicia Coombe
rspunse, ridicnd din sprncene:
V spun c nu mai am inere de minte de la o vreme. De cnd e la noi, Sybil?
De unde o avei? ntreb doamna Fellows-Brown. Ai cumprat-o?


47
O, nu! Alicia Coombe pru oarecum ocat de idee. O, nu. Cred... cred c mi-a druit-o
cineva. Cltin din cap. E nnebunitor, exclam ea. Absolut nnebunitor, cnd totul i iese din
minte exact n momentul n care s-a ntmplat.
Hai, nu te prosti, Fou Ling, se roi doamna Fellows-Brown. Haide, am s te iau n
brae.
i-l ridic. Fou Ling ltr protestnd viguros. Prsir camera, Fou Ling cu capul
ntors peste umrul su pufos, privind nc cu intens atenie ppua din fotoliu...
Ppua aia de-acolo, zise doamna Groves, pe cinstite, m nfioar, chiar aa!
Doamna Groves era femeia de servici. Tocmai splase duumeaua pe mijloc, nspre u.
Acum se ridicase i tergea ncet praful n jurul camerei.
Nostim treab, spuse doamna Groves, niciodat nu i-am luat seama cu adevrat pn
ieri. i deodat m izbi brusc, cum s-ar zice.
Nu-i place? o ntreb Sybil.
V spun, doamn Fox, m face s m nfior, se plnse servitoarea. Nu e fireasc, dac
m nelegei ce vreau s spun. Picioarele alea lungi care-i atrn, felul n care ade acolo i
privirea ireat. Ceva nu este sntos, asta-i prerea mea!
Niciodat n-ai spus aa ceva despre ea, remarc Sybil.
V repet, n-am observat-o niciodat... pn azi-diminea. Sigur c tiu c e aici de
ctva timp dar... Se opri i o expresie de uimire se ntipri pe faa sa. E ca un lucru pe care-1
visezi noaptea!
i strnse mai multe lucruri de fcut curenie, prsi camera de prob i travers
palierul spre ncperea din partea cealalt.
Sybil se uit la ppua relaxat. O expresie de uimire crescnd i se putea citi pe fa.
Alicia Coombe intr i Sybil se ntoarse brusc.
Domnioar Coombe, de cnd ai creatura asta?
Ce, ppua? Draga mea, tii c nu-mi reamintesc lucrurile. Ieri - e aa o prostie! -
plecasem la conferina aceea i abia mersesem jumtate de drum pe strad cnd, deodat,
mi-am dat seama c nu aveam idee unde m duceam. M-am gndit i tot m-am gndit. n cele
din urm, mi-ara zis c trebuie s fie Fortnums. tiam c era ceva pe care vroiam s-l iau de la
Fortnums. Ei bine, n-o s-i vin s crezi, abia dup ce m-am ntors acas i mi-am but ceaiul,
mi-am reamintit de conferin. Desigur, am auzit de multe ori c oamenii devin senili cu ct
nainteaz n vrst, dar mie mi se ntmpl mult prea repede. Acum am uitat unde mi-am pus
geanta, ca i ochelarii. Unde am pus ochelarii ia? i aveam acum o clip... citeam ceva n The
Times.
Ochelarii sunt aici, pe emineu, spuse Sybil,ntinzndu-i. De unde ai ppua? Cine i-a
dat-o?
Nici asta nu-mi amintesc, rspunse Alicia Coombe. Cineva mi-a dat-o sau mi-a trimis-
o, cred... Oricum, pare s se asorteze foarte bine cu camera, nu-i aa?
Chiar foarte bine, fu de acord Sybil. Nostim e faptul c nu-mi pot reaminti cnd am
observat prima dat aici.
Acum nu te lua dup mine, i repro Alicia Coombe. n fond, eti nc tnr.
Dar zu, domnioar Coombe, nu-mi amintesc. Vreau s zic, m-am uitat ieri la ea i mi
s-a prut c are ceva, aa cum spune doamna Groves, care i d fiori. i apoi mi-a trecut prin
cap c mai gndisem astfel i am ncercat s-mi amintesc cnd am simit prima dat aa i, ei
bine, nu mi-am putut aduce aminte de nimic!
ntr-un fel, era ca i cum n-a fi vzut-o niciodat mai nainte, numai c nu simeam n
modul acesta, aveam sentimentul c era de mult timp aici i c eu doar n-o observasem.
Poate c-a venit ntr-o zi pe fereastr pe o coad de mtur, glumi Alicia Coombe.
Oricum, acum, aici e locul ei. Se uit mprejur. Nici nu i-ai putea imagina camera fr ea, nu-i
aa?
Aa-i, recunoscu Sybil uor nfiorat, dar mai degrab a dori s pot.


48
S poi ce?
S-mi nchipui camera fr ea.
O s ne icnim cu toatele din cauza ppuii steia? ntreb Alicia Coombe suprat. Ce
nu v place la biata de ea? Arat ca o varz stricat, dar poate, adug ea, e din cauz c nu
mi-am pus ochelarii. i-i puse la ochi i se uit hotrt la ppu. Da, recunoscu ea, neleg ce
vrei s spui. i d puin fiori... Arat trist dar, cum s zic, ireat i destul de hotrt.
Nostim, i aminti Sybil, c doamna Fellows-Brown i-a manifestat n mod att de
violent faptul c nu-i place.
Ea e una creia nu-i pas niciodat s spun ce gndete, observ Alicia Coombe.
Dar e ciudat, insist Sybil, c ppua asta i-a lsat o aa impresie.
tii, uneori, oamenilor le displac, dintr-odat, unele lucruri.
Poate, zise Sybil rznd, c ppua asta n-a fost aici niciodat pn ieri... Poate c, aa
cum spui, a intrat n zbor pe fereastr i s-a aezat n fotoliu.
Nu, o contrazise Alicia Coombe, sunt sigur c e de mai mult timp. Poate c a devenit
vizibil abia ieri.
sta-i i sentimentul meu, adug Sybil, c e aici de ctva timp... dar, totodat, nu-mi
reamintesc s-o fi vzut cu adevrat pn ieri.
Hai drag s ne oprim acum, se hotr Alicia Coombe brusc. M faci s m simt ciudat
i s m treac fiori pe spinare. N-ai de gnd s inventezi o mulime de chestii supranaturale
despre creatura asta, nu-i aa?
Apuc ppua, o scutur, i aranj umerii i-o puse ntr-un alt fotoliu. Imediat, ppua se
ntinse uor i se relax.
N-are nici urm de via n ea, conchise Alicia Coombe privind cu atenie ppua. i
totui, ntr-un fel nostim, pare vie, nu-i aa?
Oo, m-a speriat de-a binelea, exclam doamna Groves, cnd se duse prin camera de
prob pentru a terge praful. Aa o sperietur c n-a mai vrea s calc vreodat n cabina de
prob.
Ce te-a speriat de-a binelea? ntreb domnioara Coombe, care sttea la un birou n
col, ocupat cu diferite note de plat: Femeia asta, adug ea mai mult pentru sine dect
pentru doamna Groves, crede c i poate face, n fiecare an, dou rochii de sear, trei rochii de
cocteil i un taior fr s-mi plteasc un penny pentru ele! Zu, unii oameni...
E vorba de ppua aia, spuse doamna Groves.
Ce, iar cu ppua noastr?
Da, st acolo la birou, ca o fiin omeneasc. Oo, m-am speriat de-a binelea!
Ce tot spui?
Alicia Coombe se ridic, travers camera, palierul i intr n cealalt ncpere, cea de
prob. Era un mic birou Sheraton ntr-un col i la el, stnd rezemat pe scaun, cu lungile ei
brae pe map, se afla ppua.
Se pare c cineva vrea s se distreze, zise Alicia Coombe. I-a venit s-o aeze n felul
sta. Adevrat, pare destul de natural. Sybil Fox cobora pe trepte, n momentul acesta, ducnd
o rochie care urma s fie probat n dimineaa aceea.
Vino aici, Sybil. Uit-te la ppua noastr cum st la biroul meu personal i scrie acum
scrisori.
Cele dou femei o priveau.
Zu, zise Alicia Coombe, e prea ridicol! M ntreb cine-a proptit-o acolo aa? Tu?
Nu, n-am fcut-o eu, rspunse Sybil. Trebuie s fi fost una dintre fetele de sus.
Zu c e un soi de glum proast, remarc Alicia Coombe.
Lu ppua de la birou i-o arunc napoi pe sofa.
Sybil aez cu grij rochia pe un scaun i apoi se duse n atelier.
tii ppua, ncepu ea, ppua de catifea din camera domnioarei Coombe, din camera
de prob?


49
Supraveghetoarea i trei fete ridicar privirea.
Da, domnioar, sigur c o tim.
Cine a aezat-o dimineaa asta la birou din glum?
Cele trei fete se uitau la ea, apoi Elspeth, supraveghetoarea, zise:
S-o aez la birou? Eu n-am fcut-o.
Nici eu, spuse una dintre fete. Tu ai fcut-o, Marlene?
Marlene ddu din cap negativ.
Elspeth, ai vrut s te distrezi?
Nici vorb, rspunse Elspeth, o femeie sobr, care arta, ca i cum avea ntotdeauna
gura plin cu ace cu gmlie. Am destul treab de fcut dect s m joc cu ppui i s le aez
la birouri.
Uite ce e, spuse Sybil i, spre surpriza ei, vocea i tremura uor. A fost... a fost o glum
destul de bun, numai c a vrea s tiu cine a fcut-o.
Cele trei fete se suprar.
V-am spus, doamn Fox. Nici una dintre noi n-a fcut-o, nu-i aa, Marlene?
Eu n-am fcut-o, confirm Marlene; dac Nellie i Margaret spun c nici ele n-au
fcut-o, ei bine, atunci nici una dintre noi nu-i de vin.
Ai auzit ce-am avut de spus, adug Elspeth. Dar, ce-i ce toate astea, doamn Fox?
Poate c a fost doamna Groves, spuse Marlene.
Sybil ddu din cap:
Nu putea s fie doamna Groves. A speriat-o de-a binelea.
Am s vin s vd cu ochii mei, spuse Elspeth.
Acum nu mai e acolo, zise Sybil. Domnioara Coombe a luat-o de la birou i a
aruncat-o napoi pe sofa. Ei bine, - fcu o pauz - ceea ce vreau s spun e c cineva trebuie s-o
fi aezat n scaunul de la birou, gndindu-se c e nostim. Aa cred. i... i nu vd de ce n-ar
recunoate.
V-am spus de dou ori, doamn Fox, interveni Margaret. Nu neleg de ce continuai s
ne acuzai de minciun. Nici una dintre noi n-ar face o prostie ca asta.
mi pare ru, zise Sybil, n-am vrut s v supr. Dar... dar cine altcineva ar fi putut s-o
fac?
Poate c s-a ridicat i s-a dus singur, chicoti Marlene.
Pentru nu tiu ce motiv, Sybilei nu-i plcu ideea.
O, toate-s nite prostii, zise i se retrase.
Alicia Coombe fredona ceva destul de vesel. Se uita prin camer.
Mi-am pierdut ochelarii din nou, dar nu prea conteaz. Deocamdat nu vreau s vd
nimic. Necazul e, ns, c atunci cnd nu vezi mai deloc, ca mine i i-ai pierdut ochelarii, dac
nu ai o alt pereche pe care s i-o pui ca s te ajute s-i gseti, atunci nu le dai de urm pentru
c nu poi vedea.
i caut eu, se oferi Sybil. Ia-i avut acum o clip.
M-am dus n camera cealalt cnd tu ai fost n atelier. Cred c i-am luat acolo cu mine.
Se duse spre cealalt camer.
Aa m plictisete, spuse Alicia Coombe. Vreau s continui cu notele astea de plat.
Cum s fac dac n-am ochelarii?
M duc sus s v aduc a doua pereche din dormitor, hotr Sybil.
n prezent nu mai am o a doua pereche, spuse Alicia Coombe.
De ce; ce s-a ntmplat cu ei?
Cred c i-am pierdut ieri cnd am ieit n ora s iau masa de prnz. Am telefonat de
acolo i am mai telefonat i din dou magazine n care am intrat.
O, drag, spuse Sybil, cred c va trebui s ai trei perechi.


50
Dac a avea trei perechi de ochelari, coment Alicia Coombe, mi-a petrece ntreaga
via cutnd una sau alta. Cred c cel mai bine e s ai numai una singur. Atunci trebuie s-o
caui pn o gseti.
Bine, trebuie s fie undeva, zise Sybil. Nu te-ai ndeprtat de camerele astea. Cu
siguran nu sunt aici, aa c trebuie s-i fi scos n camera de prob.
Se ntoarse, se uit cu atenie mprejur. n cele din urm, cu o ultim idee, ridic ppua
de pe sofa.
I-am gsit, strig ea.
O, unde erau, Sybil?
Sub preioasa noastr ppu. Cred c i-ai aruncat cnd ai pus-o napoi pe sofa.
Ba nu. Sunt sigur c nu-i aa.
O, exclam Sybil exasperat. Atunci cred c ppua i-a luat i i ascundea de
dumneavoastr!
tii, rspunse Alicia, uitndu-se gnditoare la ppu, zu c nu i-am pus lng ea.
Ppua pare foarte inteligent, nu-i aa, Sybil?
Nu-mi place faa ei, rspunse Sybil. Arat ca i cum ar ti ceva pe care noi l ignorm.
Nu i se pare c ntr-un fel e trist i drgla? ntreb Alicia Coombe plednd n
favoarea ppuii, dar fr convingere.
Nu mi se pare ctui de puin drgla, o contrazise Sybil.
Nu... poate c ai dreptate... O, bine, s ne ntoarcem la treburile noastre. Lady Lee va
sosi peste zece minute. Vreau numai s termin notele astea de plat i s le trimit la pot.

Doamn Fox, doamn Fox?
Da, Margaret, rspunse Sybil. Ce e?
Sybil se ntinsese peste mas ca s taie o bucat de aten.
O, doamn Fox, e din nou ppua aia. Am dus rochia cafenie, cum ai spus i ppua
st din nou la birou. i n-am aezat-o eu, nici una dintre noi. V rog, doamn Fox, serios c noi
n-am face aa ceva.
Sybilei i alunec foarfeca din mn.
Uite, spuse ea suprat, uite c am tiat prost. Bine, nu-i nimic, ndrept eu. Acum, ce-i
cu ppua?
St din nou la birou.
Sybil se duse iari n camera de prob. Ppua sttea ia birou exact ca mai nainte.
Eti foarte hotrt, nu-i aa? i se adres Sybil ppuii.
O nfca i o puse napoi pe sofa.
Asta i-e locul, fetio, zise ea. S stai aici.
Se ndrept spre cealalt camer.
Domnioar Coombe!
Da, Sybil?
Cineva i bate joc de noi. Ppua sttea din nou la birou.
Cine crezi c poate fi?
Trebuie s fie una dintre cele trei fete. zise Sybil, i nchipuie c e nostim. Bineneles
c toate se jur pe sfnta cruce c n-o fac ele.
Cine crezi c e - Margaret?
Nu, nu cred c e Margaret. Arta cam ciudat cnd a venit i mi-a spus. S-ar putea s fie
Marlene, care tot chicotete.
Oricum e o mare prostie pe care o face.
Bineneles, e o idioenie. Dar, adug Sybil suprat, am de gnd s-i pun capt.
Ce-ai de gnd s faci?
O s vedei, rspunse Sybil.
Seara cnd plec, nchise camera de prob.


51
nchid ua asta, zise ea, i iau cheia cu mine.
O, neleg, zise Alicia Coombe, cu un uor aer amuzat. ncepi s crezi c eu sunt, nu-i
aa? Crezi c sunt att de distrat nct intru acolo i m gndesc s scriu la birou, dar n
schimb iau ppua i o aez s scrie n locul meu. La asta te gndeti? i apoi uit totul!
Ar fi o posibilitate, recunoscu Sybil. Dar, oricum, vreau s fiu sigur c nu ni se joac
nici o fest proast la noapte.
n dimineaa urmtoare, cu buzele strnse, primul lucru pe care-l fcu Sybil cnd sosi a
fost s deschid ua camerei de prob i s intre. Doamna Groves. cu o expresie necjit, cu o
perie cu coad pentru ters pardoseala i o crp de praf o atepta pe palier.
Acum o s vedei! spuse Sybil.
Apoi se ddu napoi cu o uoar exclamaie de uimire.
Ppua sttea la birou.
Ooo! fcu doamna Groves n spatele ei. E straniu! Asta e. Vai, doamn Fox, artai
cam palid, ca i cum v-ai speriat. Avei nevoie de cteva picturi de ceva. Are domnioara
Coombe ceva picturi pe sus, nu tii?
M simt bine, zise Sybil.
Se ndrept spre ppu, o ridic cu grij i travers camera cu ea.
Cineva v-a jucat din nou o fest, zise doamna Groves.
Nu tiu cum ar fi putut s mi-o joace de data asta, rspunse ncet Sybil. Am nchis ua
asear. tii doar singur c nimeni n-ar putea intra.
Poate c cineva mai are o cheie, dori s-o ajute doamna Groves.
Nu cred, rspunse Sybil. Niciodat nu ne-am btut capul s nchidem ua asta. E o
cheie din alea de mod veche i exist numai una.
Poate se potrivete cheia cealalt - de la ua de dincolo!
Imediat ncercar toate cheile, dar nici una nu se potrivi la camera de prob.
E ciudat, domnioar Coombe, i se adres Sybil, mai trziu, cnd luau masa mpreun.
Alicia Coombe arta destul de ncntat.
Draga mea, rspunse, cred c e aa de extraordinar. Ar fi cazul s le scriem
cercettorilor din domeniul psihiatriei. tii, s-ar putea s trimit un specialist, un medium sau
pe altcineva s vad dac are ceva deosebit camera.
Nu prea v pas deloc, constat Sybil.
De fapt, ntr-un fel m cam distreaz, rspunse Alicia Coombe. Crede-m, la vrsta
mea, e nostim cnd se ntmpl cte aa ceva! Totui, nu, nu prea-mi place, adug pe gnduri.
Adic, ppua aia se ntrece cu msura, nu-i aa?
n seara aceea, Sybil i Alicia Coombe nchiser din nou ua.
nc mai cred c cineva ar putea s fac o glum i att, dei, nu prea neleg de ce? se
ntreb Sybil.
Crezi c va fi la birou din nou mine diminea? se interes Alicia.
Da, aa cred, se nfior Sybil.
Dar s-au nelat. Ppua nu era la birou. n schimb, era pe pervaz, uitndu-se afar pe
strad. i iar avea o poziie de o deosebit naturalee.
E o prostie nfiortoare, nu-i aa? zise Alicia Coombe, n timp ce serveau la repezeal
un ceai n dup-amiaza aceea. De comun acord se hotrser s nu-l bea, ca de obicei, n
camera de prob, ci n ncperea proprie, de vizavi, a doamnei Coombe.
Prostie, n ce sens?
Adic, e ceva de care nu te poi lega. E doar o ppu pe care o gseti mereu n alt loc.
Pe zi ce trecea, observaia aceasta se dovedea a fi ct se poate de adevrat. Acum,
ppua se muta nu numai n timpul nopii. Ori de cte ori intrau n camera de prob, dup ce
lipsiser doar cteva minute, puteau gsi ppua n alt loc. O lsau pe sofa i o descopereau n
fotoliu. Apoi se aeza pe un alt scaun. Alteori, sttea pe cel de la fereastr sau de la birou.
Se mut dup cum i place, constat Alicia Coombe. i cred, Sybil, c asta o amuz.


52
Cele dou femei stteau uitndu-se jos la silueta inert, tolnit, din catifea, cu faa de
mtase pictat.
Cteva bucele de catifea, mtase i puin vopsea - asta-i tot, zise Alicia Coombe.
Vorbea suprat. tii, am putea, da, am putea s ne descotorosim de ea.
Ce nelegei prin a ne descotorosi de ea? o ntreb Sybil. O spunea pe un ton speriat.
Ei bine, i explic Alicia Coombe, am putea-o arunca n foc, dac s-ar face foc. Vreau
s zic s-o ardem ca pe o vrjitoare... Sau, pur i simplu, zise pe un ton indiferent, am putea s-o
punem n lada cu gunoi.
Nu cred c merge, se ndoi Sybil. Cineva o va lua, probabil, i ne-o va aduce napoi.
Sau s-o trimitem undeva, continu Alicia Coombe. La una din societile acelea care ne
scriu mereu i ne cer cte ceva pentru a vinde sau a organiza un bazar. Cred c-i cea mai bun
idee.
Nu tiu... spuse Sybil. Mi-ar fi cam fric s fac asta.
Fric?
Da, pentru c s-ar putea ntoarce!
Adic, s se ntoarc aici?
Da!
Ca un porumbel cltor?
Da, aa cred!
mi nchipui c nu ne-am scrntit, nu? se rsti Alicia Coombe. Poate c m-am ramolit
de tot i tu i bai joc de mine, aa-i?
Nu, se scuz Sybil. Dar am sentimentul nfricotor i neplcut, un sentiment nesuferit
c ea e prea puternic pentru noi.
Ce? Grmada aia de crpe?
Da, grmada aia groaznic de crpe nensufleite. Pentru c, vedei, ea e aa de
hotrt!
Hotrt?
S fac ce vrea! Asta-i camera ei acum...
Da, o aprob Alicia Coombe, aa e, zu! De fapt, a fost ntotdeauna, dac stai i te
gndeti - culorile i toate celelalte... Se potrivete aici sau, mai bine zis, camera asta i se
potrivete ei, sublinie croitoreasa cu o nuan de enervare n glas; e pur i simplu absurd cnd o
ppu vine i pune stpnire pe lucruri n felul acesta. tii, doamna Groves nU mai vrea s
intre s curee.
Spune c i e fric de ppu?
Nu, doar caut tot felul de tertipuri ca s se scuze. Apoi, Alicia adug cuprins de
panic: ce ne facem, Sybil? M deprim. N-am mai fost n stare s desenez nici un model n
ultimele sptmni.
Iar eu nu pot s m concentrez s croiesc aa cum trebuie, mrturisi Sybil. Fac tot soiul
de greeli prosteti. Poate, zise ea nesigur, ideea dumneavoastr de a scrie cercettorilor din
domeniul psihiatriei s-ar dovedi bun.
Ne-ar considera dou proaste, pufni Alida Coombe. N-am vorbit n mod serios. Nu,
cred c trebuie s continum pn...
Pn cnd?
O, nu tiu, rse, n netire, Alicia.
Cnd veni a doua zi, Sybil gsi nchis ua de la camera de prob.
Domnioar Coombe, cheia e la dumneavoastr? Ai nchis-o asear?
Da, zise Alicia Coombe. Am nchis-o i va rmne aa!
Dar de ce?
Pentru c am renunat la camer. Poate s-l rmn ppuii. N-avem nevoie de dou.
Vom face probele aici.
Dar e propriul dumneavoastr salon!


53
Ei bine, nu mai am nevoie de el. Am un dormitor foarte drgu. Pot s-l transform n
camer de zi, nu-i aa?
Vrei s spunei c nu vei mai intra niciodat n camera de prob? ntreb Sybil, fr
s-i vin s cread.
ntocmai!
Dar, cum rmne cu fcutul cureniei? O s ajung ntr-o stare deplorabil.
Las-o! hotr Alicia Coombe. Dac locul acela sufer de dragul unei ppui, foarte
bine, s rmn n posesia ei. i s-i fac singur ordine n camer. Apoi adug: s tii c ne
urte!
Cum adic? Ppua ne urte? ntreb Sybil.
Da, o asigur Alicia. Nu tiai? Trebuia s-i fi dat seama. S fi observat cnd te uitai la
ea.
Adevrat, recunoscu Sybil gnditoare. mi nchipui c mi s-a prut c simt tot timpul
asta - c ne urte i vrea s plecm de aici.
E un lucruor rutcios, zise Alicia Coombe. Oricum, poate s fie mulumit acum.
Dup aceea, evenimentele s-au desfurat mai panic. Alicia Coombe i anun
personalul c a renunat s mai foloseasc, deocamdat, camera de prob; zise c erau prea
multe camere de curat i desprfuit.
Dar o surprinse pe una dintre lucrtoare spunndu-i alteia, n seara aceleeai zile: Chiar
e ntr-o ureche, domnioara Coombe acum. ntotdeauna mi s-a prut puin ciudat, dup felul
cum pierde i uit lucrurile. Dar asta le-a ntrecut pe toate, nu-i aa? I-a czut cu tronc ppua
aia! Cealalt fat exclam: Ooo, doar nu crezi c e, cu adevrat, alturi cu drumul? Ar putea
s ne njunghie sau mai tiu eu?
Trecur plvrgind i Alicia se ndrept n scaun plin de indignare. Chiar s sunt
ntr-o ureche! se gndi ea, dup care adug trist: Dac n-ar fi Sybil, m-a crede i eu alturi
cu drumul. Dar i eu i Sybil i chiar doamna Groves - pare s fie ceva la mijloc. Dar nu neleg
cum se va termina?
Trei sptmni mai trziu, Sybil i spuse Aliciei Coombe:
Trebuie s intrm o dat n camera aia.
De ce?
Ei bine, cred c trebuie s fie ntr-o stare de mizerie. Moliile or fi intrat n lucruri i
chestii de astea. Ar fi cazul s tergem praful i s mturm, dup care o nchidem la loc.
Mai bine am ine-o nchis i nu ne-am duce acolo, fu de prere Alicia Coombe.
tii, suntei chiar mai superstiioas dect mine, observ Sybil.
Cred c sunt, rspunse Alicia. Am fost mult mai nclinat dect tine s cred n toate
astea, dar, la nceput mi s-a prut emoionant, ntr-un mod ciudat. Nu tiu. Acum mi-e cam
fric i nu-mi vine s mai intru n odaia aia.
Bine, eu vreau i am s m duc, se hotr Sybil.
tii ce-i cu tine? o ntreb Alicia Coombe. Eti tare curioas, asta-i tot?
Aa-i, sunt curioas. Vreau s vd ce a fcut ppua.
Cred, totui, c e mult mai bine s-o lsm n pace. De cum am plecat din camer ea a
fost mulumit. Las-o n voia ei! Oft exasperat. Vorbim numai prostii!
Da, tiu c vorbim prostii, dar dac mi-ai spune cum s procedez altfel, atunci, haidei
acum, dai-mi cheia!
Bine, bine!
Cred c v temei c-i dau drumul sau aa ceva. Dar eu m gndesc c e tipul care
poate trece prin ui sau ferestre.
Sybil deschise ua i intr.
Ce teribil de ciudat! exclam ea.
Ce-i ciudat? ntreb Alicia Coombe, trgnd cu ochiul peste umrul ei.


54
n camer nu pare s fie deloc praf, nu-i aa? Cnd te gndeti c a stat nchis atta
timp...
Da, e ciudat.
Iat-o! spuse Sybil.
Ppua era pe sofa. Nu sttea lungit n poziia sa obinuit, inert. edea cu bustul
ridicat, rezemat de o pern. Avea aerul stpnei casei care ateapt s primeasc oaspei.
Deci, se simte ca la ea acas, observ Alicia Coombe, nu-i aa? Aproape c-mi vine
s-mi cer scuze c am ptruns aa.
S mergem, spuse Sybil.
Se ddu napoi, trase ua i o ncuie la loc.
Cele dou femei se uitar una la alta.
A vrea s tiu, ncepu Alicia Coombe, de ce ne sperie aa de tare...
Doamne Sfinte, cine nu s-ar speria?
n fond, ce se ntmpl? Nimic altceva dect faptul c un soi de ppu se plimb prin
camer. Nici nu cred c e ppua nsi, ci un poltergeist
1
.
Asta-i o idee bun.
Da, dar nu prea cred n ea. Trebuie s fie ppua.
Suntei sigur c nu tii de unde provine?
N-am nici cea mai mic idee, spuse Alicia. i cu ct m gndesc mai mult la asta, cu
att sunt mai sigur c n-am cumprat-o i c nimeni nu mi-a dat-o. Cred c ea... ea a venit uite
aa!
Credei c va pleca vreodat?
De fapt, zise Alicia, nu vd de ce ar face-o... are tot ce-i dorete.
Dar se prea c ppua nu obinuse tot ceea ce dorea. A doua zi, cnd Sybil intr n sala
cu exponate, rmase cu gura cscat. Apoi i strig patroana.
Domnioar Coombe, domnioar Coombe, venii, v rog, jos!
Ce s-a ntmplat?
Alicia Coombe, care se trezise trziu, cobor chioptnd puin, pentru c suferea de
reumatism la genunchiul drept.
Ce i s-a ntmplat, Sybil?
Uitai-v! Uitai-v ce-a fcut acum!
Rmaser n pragul slii cu exponate. Stnd pe o sofa, rezemat comod pe un bra al
acesteia, se afla ppua.
A ieit, izbucni Sybil. A ieit din camer! Vrea i sala asta!
Alicia Coombe se aez lng u.
n cele din urm, va dori tot atelierul.
S-ar putea, ncuviin Sybil.
Animal obraznic, ru i viclean, se adres Alicia ppuii, de ce vrei s ne necjeti
peste tot? Nu avem nevoie de tine.
I se pru att ei ct i Sybilei c ppua se mic foarte ncet. Era ca i cum membrele i
se relaxau i mai mult. Un bra lung i-l pusese pe cel al sofalei i faa sa, pe jumtate ascuns,
arta ca i cum trgea cu ochiul pe sub el. O privire ireat, rutcioas!
Creatur oribil! exclam Alicia. Nu o suport! Nu o mai suport!
Deodat, lund-o complet prin surprindere pe Sybil, se repezi n sal, apuc ppua,
alerg spre fereastr, o deschise i o arunc afar, pe strad. Sybil ncremeni de groaz.
O, Alicia, nu trebuia s fi fcut asta. Sunt sigur c nu trebuia s-o fi fcut.
N-am avut ncotro. Pur i simplu, nu mai suportam!


1
(germ.) n spiritism, nume dat unui presupus agent, responsabil pentru manifestri ca rsturnarea mobilei,
spargerea vaselor; fantom zgomotoas.


55
Sybil se duse lng ea la fereastr. Pe trotuar, ppua zcea cu faa n jos, cu membrele
inerte.
Ai omort-o! opti Sybil.
Nu fi proast... Cum s omor ceva fcut din bucele de catifea i mtase. Nu e real!
E teribil de real, o contrazise Sybil.
Abia i inu rsuflarea.
Doamne Sfinte. Copilul acela...
O feti mic, prost mbrcat, se aplecase asupra ppuii de pe trotuar. Se uit de-a
lungul strzii ce nu prea prea aglomerat n momentul acela al dimineii, dei era ceva trafic
de vehicule; apoi, satisfcut, copilul se aplec, lu ppua i travers n fug strada.
Stai, stai! strig Alicia.
Se ntoarse ctre Sybil.
Copilul la nu trebuie s ia ppua. Nu trebuie! Ppua e periculoas, reprezint Rul.
Trebuie s-o oprim.
Nu ele o oprir. Ci traficul. n clipa aceea trei taxiuri veneau dintr-o direcie i dou
microbuze de marf din cealalt. Copilul fu prins n mijlocul drumului. Sybil se repezi jos pe
scar cu Alicia Coombe dup ea. Fcndu-i drum printre un microbuz i un automobil, Sybil
i Alicia sosir nainte ca fetia s se poat strecura pn n partea opus.
Nu poi s iei ppua asta, zise Alicia Coombe. D-mi-o napoi!
Copilul se uit la ea. Era o feti slbu de vreo opt ani cu o privire uor saie. Se uita
sfidtor.
De ce s i-o dau? ntreb ea. Ai aruncat-o pe fereastr, aa ai fcut, te-am vzut eu.
Dac i-ai fcut vnt pe fereastr, nseamn c n-ai nevoie de ea, aa c acum e a mea!
i voi cumpra o alt ppu, i promise convingtor Alicia. Mergem la un magazin de
jucrii, oriunde i place i am s-i cumpr cea mai frumoas ppu pe care o putem gsi. Dar,
d-mi-o napoi pe asta!
Nu vreau, rspunse copilul.
Braele ei strnser protector la piept ppua de catifea.
Trebuie s-o dai napoi, interveni Sybil. Nu este a ta.
Se ntinse s ia ppua de la copil i, n momentul acela, fetia o clc pe picior, se
ntoarse i ip la ele.
Nu v-o dau! Nu v-o dau! Nu v-o dau! Ea este a mea. Eu o iubesc. Voi n-o iubii. Voi o
uri. Dac n-ai fi urt-o, n-ai fi aruncat-o pe fereastr. Eu o iubesc, aa v spun i asta vrea
ea. Ea vrea s fie iubit.
-apoi, ca un ipar, alunecnd printre vehicole, copilul travers strada, o lu pe o alee i
dispru nainte ca cele dou femei mai n vrst s se hotrasc s-i croiasc drum printre
maini i s-o urmreasc.
A disprut, spuse Alicia.
A spus c ppua dorea s fie iubit, spuse Sybil.
Poate, adug Alicia, poate c asta i-a dorit tot timpul... S fie iubit...
n mijlocul traficului din Londra, cele dou femei nfricoate se uitau ncremenite una la
alta.
Oglinda prevestitoare
N-am nici o explicaie pentru aceast povestire. N-am nici o teorie cu privire la cauzele i
mprejurrile ei. E doar un lucru care s-a ntmplat.
Totui, m ntreb cteodat cte lucruri s-ar fi schimbat dac s-ar fi observat atunci acel
singur detaliu esenial a crui importan nu am apreciat-o dect muli ani mai trziu. Dac l-a
fi observat, ei bine, cursul a trei viei ar fi fost cu totul altul. ntr-un fel, acesta-i un gnd
nfricotor.


56
Pentru nceput, trebuie s m ntorc n vara anului 1914, chiar nainte de izbucnirea
rzboiului, cnd m-am dus la Badgeworthy cu Neil Carslake. Cred c Neil era cel mai bun
prieten al meu. l cunoscusem i pe fratele su, Alan, dar nu la fel de bine. Pe Sylvia, sora lor,
n-o vzusem niciodat. Ea era cu doi ani mai mic dect Alan i cu trei dect Neil. De dou ori,
n timp ce am fost mpreun la Universitate, m-am dus s petrec o parte din vacan la
Badgeworthy i de dou ori ceva s-a ntmplat. Aa se face c aveam 23 de ani cnd am vzut
prima dat casa lui Neil i Alan. Urmam s fim un grup mare acolo. Sora lui Neil, Sylvia,
tocmai se logodise cu un individ numit Charles Crawley. El era, aa zicea Neil, cu mult mai n
vrst dect ea, dar un tip foarte de treab i pe deasupra nstrit.
mi amintesc c am sosit pe la ora apte seara. Fiecare s-a dus n camera lui s se mbrace
pentru cin.
Neil m-a condus la a mea. Badgeworthy era o cas veche atrgtoare, cam drpnat.
Fusese extins la ntmplare n ultimele trei secole i era plin de trepte nguste n sus i n jos
i de scri neateptate. Era tipul de cas n care nu era uor s-i gseti camera. in minte c
Neil mi-a promis c vine s m ia cnd avea s coboare la cin. M simeam puin timorat la
ideea de a m ntlni, pentru prima dat, cu prinii si. mi amintesc c i-am spus rznd c era
o cas n care te ateptai s ntlneti fantome pe culoare i el mi-a zis, ntr-o doar, c se
vorbea c locul ar fi bntuit, dar nimeni nu vzuse vreodat ceva i nici nu tia ce form ar fi
putut lua fantoma.
Apoi plec grbit i eu m-am apucat s-mi scot din valize hainele de sear. Familia
Carslake nu era bogat; ea se inea cu dinii de casa asta veche, dar nu mai erau servitori care
s-i despacheteze lucrurile sau vreun valet pentru fiecare.
Ei bine, tocmai ajunsesem n stadiul de a-mi lega cravata. Stteam n faa oglinzii. mi
vedeam faa, umerii i n spatele lor peretele camerei o bucat simpl de perete care ncadra o
u i tocmai cnd terminasem de aranjat cravata, am observat c ua se deschidea. Nu tiu
de ce nu m-am ntors, cred c sta ar fi fost lucrul cel mai natural; oricum, n-am fcut-o. Am
privit cum ua se deschidea uor i n timpul sta am observat camera de dincolo.
Era un dormitor, o camer mai mare ca a mea, cu dou paturi alturate i, deodat, mi-am
reinut rsuflarea. Pentru c lng unul dintre aceste paturi era o fat i pe gtul ei minile unui
brbat care o mpingea cu fora pe spate, strngnd-o n aa fel nct tnra s se sufoce ncet.
Nu exista nici o posibilitate s greesc. Ceea ce vedeam era perfect clar. Ceea ce se
ntmpla era crim.
Puteam vedea bine faa fetei, prul ei auriu, strlucitor, agonia care-i cuprinsese chipul
su frumos ce se colora treptat n rou-vnt. De la brbat puteam zri spinarea, minile i o
cicatrice care pornea de pe obrazul stng i se lsa n jos pe gt.
i ia ceva timp s povesteti, dar, n realitate, doar o clip, dou au trecut ct am privit
stupefiat. Apoi m-am rsucit s sar n ajutor... i peretele din spatele meu, peretele reflectat n
oglind nu-mi nfi dect o garderob din mahon n stil victorian. Nici o u deschis, nici o
scen de violen. M-am rsucit spre oglind. Ea reflecta numai garderoba...
M-am frecat la ochi. Apoi am strbtut camera, am ncercat s trag garderoba i n
momentul acela Neil a intrat pe cealalt u dinspre coridor, ntrebndu-m ce dracu vreau s
fac.
Trebuie s m fi crezut puin srit de pe fix cnd m-am ntors spre el i l-am ntrebat dac
exista o u n spatele garderobei. El mi-a rspuns c da, exista o u care ducea n camera
vecin. I-am cerut s-mi spun cine locuia ntrnsa i el mi-a precizat c o familie Oldam
maiorul Oldam i soia sa. Atunci l-am mai chestionat dac doamna Oldam era foarte blond i
s-a rstit c era brunet, ceea ce m-a determinat s m tem c ncepusem s m fac de rs. Mi-
am revenit, i-am dat nite explicaii vagi i am cobort mpreun. Mi-am spus c trebuie s fi
avut un fel de halucinaii i m-am simit, n general, cam ruinat i cam dobitoc.


57
i-atunci... i-atunci Neil a spus: "Sora mea Sylvia" i eu m uitam la faa frumoas a
fetei pe care tocmai o vzusem cum cineva o strangula ca s-o omoare i i-am fost prezentat
logodnicului ei, un brbat nalt, brunet cu o cicatrice pe partea stng a feei.
Ei bine, asta este. A vrea s v gndii i s-mi spunei ce ai fi fcut n locul meu. Iat
fata, aceeai fat i brbatul pe care-l vzusem sugrumnd-o i ei urmau s se cstoreasc
peste o lun...
Aveam sau nu o viziune profetic a viitorului? Vor veni Sylvia i soul su aici, cndva,
peste ani i li se va da camera aceea (cea mai bun pentru musafiri), iar scena la care fusesem
martor va avea loc, din pcate, cu adevrat?
Ce puteam face? Dar puteam face ceva? M va crede cineva Neil sau chiar fata m
vor crede?
Am cercetat problema pe toate faetele n sptmna ct m-am aflat acolo. S vorbesc sau
nu? i aproape imediat s-a ivit o alt complicaie. M-am ndrgostit de Sylvia Carslake din
prima clip n care am vzut-o... O doream mai mult dect orice pe pmnt... i ntr-un fel asta
mi-a nchis gura.
i, totui, dac nu spuneam nimic, Sylvia avea s se mrite cu Charles Crawley i
Crawley ar fi ucis-o...
Aa c n ziua dinaintea plecrii, i-am mrturisit totul. M ateptam s m cread
paranoic sau cam aa ceva, dar am jurat solemn c vzusem lucrurile exact cum i le povestisem
i c simeam c, dac ea era hotrt s se cstoreasc cu Crawley, era de datoria mea s-i
aduc la cunotin strania mea experien.
A ascultat foarte linitit. A fost ceva n ochii ei ce nu am neles. Nu s-a suprat deloc.
Cnd am terminat doar mi-a mulumit pe un ton grav. Repetam ntruna ca un smintit: "Am
vzut. Am vzut cu adevrat" i ea a zis: "Sunt sigur dac mi spui. Te cred."
Ei bine, concluzia este c am plecat fr s tiu dac fcusem bine sau m ddusem n
spectacol i, o sptmn mai trziu, Sylvia a rupt logodna cu Charles Crawley.
Dup aceea izbucni rzboiul i n-am avut rgaz s m gndesc la altceva. O dat sau de
dou ori, cnd am fost n permisie, am ntlnit-o pe Sylvia, dar am ncercat, pe ct mi-a fost
posibil, s-o evit.
O iubeam i o doream la fel de mult ca la nceput, dar simeam, ntr-un fel, c trebuia s-
mi ascund sentimentele. Datorit mie ea rupsese logodna cu Crawley i mi tot repetam n sinea
mea c-mi puteam justifica aciunea ntreprins doar adoptnd o atitudine rece i distant.
Apoi, n 1916, Neil a czut n rzboi i mi-a revenit mie sarcina s-i povestesc Sylviei
ultimele sale clipe. Nu puteam rmne n relaii formale dup asta. Sylvia l adorase pe Neil i
el fusese cel mai bun prieten al meu. mi era att de drag vznd-o ct sufer, att de drag...
Abia am izbutit s-mi in gura i am plecat din nou, rugndu-m ca un glonte s pun capt
ntregului meu chin. Viaa fr Sylvia nu avea nici un rost.
Dar n-a fost s fie nici un glonte cu numele meu pe el. Unul era s m doboare trecndu-
mi pe sub urechea dreapt i altul a ricoat din cauza tabacherei din buzunar, dar am
supravieuit nevtmat. Charles Crawley a fost ucis pe cmpul de btaie la nceputul lui 1918.
ntr-un fel, asta a schimbat situaia. Am fost lsat la vatr n toamna lui 1918, chiar
nainte de ncheierea armistiiului, m-am dus direct la Sylvia i i-am spus c o iubesc.
N-aveam mari sperane ca ea s in imediat la mine aa nct m-ai fi dobort cu un
deget cnd m-a ntrebat de ce nu-i spusesem pn atunci. Am bolborosit ceva despre Crawley
i ea a zis: "Dar ce ai crezut cnd am sfrit-o cu el?" Atunci mi-a mrturisit c se ndrgostise
de mine exact ca eu de ea chiar din prima clip.
I-am povestit c am crezut c-i rupsese logodna din cauza celor ce-i relatasem, dar a rs
cu dispre, spunnd c atunci cnd iubeti un brbat nu poi fi att de la, ne-am reamintit
mpreun de acea veche viziune de-a mea i am convenit c era ciudat i cu asta basta.
Ei bine, nu am prea multe de povestit despre perioada care a urmat. Sylvia i cu mine ne-
am cstorit i eram foarte fericii. Dar mi-am dat seama, de ndat ce a fost cu adevrat a mea,


58
c nu eram destinat s fiu cel mai bun dintre soi. O iubeam pe Sylvia din toat inima, dar eram
gelos, absurd de gelos pe oricine, chiar i numai dac i zmbea cuiva. La nceput, asta a
amuzat-o, cred c i-a plcut chiar. Dovedea, cel puin ct de credincios i eram.
n ceea ce m privete, nelegeam destul de bine i fr s m nel c m puneam nu
numai ntr-o lumin proast, dar periclitam linitea i fericirea vieii noastre conjugale. tiam,
dar nu m puteam schimba. Ori de cte ori Sylvia primea o scrisoare pe care nu mi-o arta m
ntrebam de la cine e. Dac rdea i vorbea cu vreun brbat deveneam morocnos i-o
urmream cu privirea.
Dup cum spuneam, la nceput Sylvia a rs de mine. Credea c este o glum
nemaipomenit. Apoi, gluma nu i s-a mai prut aa de nostim. n cele din urm, a ncetat s o
mai considere aa...
i treptat, a nceput s se ndeprteze de mine. Nu n vreun fel fizic, dar i ascundea
gndurile. Nu mai tiam la ce mediteaz. Era blnd dar trist, cu mintea dus departe.
ncetul cu ncetul, mi-am dat seama c nu m mai iubea. Dragostea ei murise i eu
fusesem cel care i-o ucisese...
Urmtorul pas a fost inevitabil, m-am trezit ateptndu-l, ngrozindu-m de el...
Atunci Derek Wainwright intr n viaa noastr. Poseda toate calitile pe care eu nu le
aveam. Era inteligent i vorbea nelept. Era i frumos sunt forat s o recunosc un biat,
ntr-adevr, excelent. ndat ce l-am vzut, mi-am zis: "Acesta-i brbatul potrivit pentru
Sylvia..."
Ea a luptat mpotriva sentimentului. tiu c s-a luptat... Dar nu i-am dat nici un ajutor.
Nu puteam. Eram nchistat n rezerva mea morocnoas, ntunecoas. Sufeream ngrozitor i
nu puteam s ntind un deget s m salvez. N-am ajutat-o. Am fcut lucrurile s mearg i mai
ru. ntr-o zi m-am descrcat n faa ei, jignind-o n mod slbatic i fr motiv. Eram aproape
nebun de gelozie i de suprare. Lucrurile pe care i le-am spus erau crude, neadevrate i tiam,
n timp ce le rosteam, ct de crude i neadevrate erau. i totui mi-a fcut o plcere diabolic
s i le arunc n fa...
mi aduc aminte cum Sylvia s-a nroit i s-a chircit...
O mpinsesem pn la marginea a ceea ce putea s ndure.
in minte c a spus: "Asta nu poate continua..."
Cnd m-am ntors n seara aceea, casa era goal - golu. Am gsit un bilet n maniera
obinuit.
n el mi scria c m prsete pentru totdeauna. C se duce la Badgeworthy pentru o zi
sau dou. C dup aceea se va duce la singura persoan care o iubea i avea nevoie de ea.
Trebuia s consider c sta era sfritul.
Presupun c pn atunci nu crezusem cu adevrat n propriile mele bnuieli. Aceast
confirmare negru pe alb a celor mai rele temeri ale mele m-au nnebunit de tot. M-am repezit la
Badgeworthy dup ea ct de repede a putut s m duc maina.
mi amintesc c abia i schimbase rochia pentru cin cnd am nvlit n camer. i vd
faa tresrind, frumoas, speriat.
I-am spus: "Nici unul n afar de mine n-o s te aib vreodat. Nici unul."
i-am prins-o cu minile de gt i-am mpins-o pe spate.
Deodat am vzut reflectarea noastr n oglind. Sylvia sufocndu-se, pe mine
strangulnd-o i cicatricea de pe obraz unde glontele m atinsese sub urechea dreapt.
Nu, n-am omort-o. Acea revelaie brusc m-a paralizat, i-am dat drumul i am lsat-o s
cad pe podea.
i-atunci, am clacat. i ea a nceput s m mngie... Da, ea m mngia.
I-am povestit totul i ea mi-a spus c prin cuvintele "singura persoan care o iubea i
avea nevoie de ea" se referise la fratele ei, Alan... Ne-am destinuit unul altuia n noaptea aceea
i nu cred c, din acel moment, ne-am mai ndeprtat vreodat unul de altul...


59
E un gnd ciudat care s te nsoeasc toat viaa acela c prin voia Domnului i a unei
oglinzi, cineva ar putea fi uciga...
Un lucru a murit n noaptea aceea gelozia infernal de care suferisem atta timp...
Cteodat stau i m ntreb: S presupunem c n-a fi fcut greeala aceea iniial, cu
cicatricea de pe obrazul stng, cnd, n realitate, era pe cel drept, inversat de oglind... A fi
fost eu att de sigur c brbatul era Charles Crawley? A fi avertizat-o pe Sylvia? Ar fi ea
cstorit cu mine sau cu el?
Sau trecutul i viitorul sunt totuna?
Sunt un om simplu i n-am pretenia s neleg aceste lucruri, dar am vzut ceea ce am
vzut i datorit celor vzute, Sylvia i cu mine suntem mpreun, dup expresia tradiional,
pn cnd moartea ne va despri. Poate i dup aceea...


60
NOT
Volumul Miss Marple's Final Cases and Two Other Stories a fost publicat prima oar
n Marea Britanie de Collins Crime Club n octombrie 1979, fiind alctuit din urmtoarele
povestiri:

Sanctuary (Sanctuarul), publicat prima oar n Woman's Journal, n octombrie 1954;
Strange Jest (O glum ciudat), publicat prima oar n nr. 643 din Strand Magazine, n
iulie 1944 cu titlul The Case of the Buried Treasure;
The Tape-Measure Murder (Crim cu metrul de croitorie), publicat prima oar n nr. 614
din Strand Magazine, n februarie 1942 cu titlul The Case of the Retired Jeweller;
The Case of the Perfect Maid (Cazul servitoarei perfecte), publicat prima oar n nr. 616
din Strand Magazine, n aprilie 1942 cu titlul The Perfect Maid;
The Case of the Caretaker (Cazul intendentei), publicat prima oar n nr. 613 din Strand
Magazine, n ianuarie 1941;
Miss Marple Tells a Story (Miss Marple povestete), publicat prima oar n nr. 64 din
Home Journal, n 25 mai 1935;
The Dressmaker's Doll (Ppua croitoresei), publicat prima oar n Woman's Journal, n
decembrie 1958;
In a Glass Darkly (Oglinda prevestitoare), publicat prima oar n Woman's Journal, n
decembrie 1934.

Povestirile au fost publicate n limba romn n volumele Cinele morii, Oracolul
din Delphi, Misterul Listerdale, Cntecul lebedei, Misterul din oglind ale Editurii
Excelsior Multi Press, Bucureti.

CUPRINS
Sanctuarul ..................................................................................................................................... 1
O glum ciudat ......................................................................................................................... 12
Crim cu metrul de croitorie ...................................................................................................... 19
Cazul servitoarei perfecte ........................................................................................................... 26
Cazul intendentei ........................................................................................................................ 33
Miss Marple povestete .............................................................................................................. 40
Ppua croitoresei ....................................................................................................................... 45
Oglinda prevestitoare ................................................................................................................. 55