Sunteți pe pagina 1din 263

INES NOLLIER

Original: Le grand matre des templiers



Traducere din limba francez de:
Al. Th. IONESCU i Monica IONESCU



virtual-project.eu

Editura: PARALELA 45
2007










Memoriei tatlui meu, spirit medieval
rtcit n acest secol.

















Nimeni nu nelege i nu nvie o epoc n ntregul ei; fiecare aduce
propria-i raz de lumin ntr-un abis care i va pstra mereu tenebrele, i
contribuie astfel la reconstituirea secolelor pe care ns nimeni nu o va
mplini.
J.J. AMPRE,
Introducere la istoria roman

Prin haina zdrenuit cele mai mici pcate se zresc;
n vreme ce atlazul i blnurile scumpe ascund tot.
SHAKESPEARE,
Regele Lear, actul IV
1



1
Shakespeare, Opere, vol. 7 traducere de Mihnea Gheorghiu; ed. Univers, Bucureti, 1988, p. 189 (n.
r.).
1 Prizonierul din Bziers
(Cel cu care a nceput scandalul)

Anul 1304

nainte de a-l supune interogatoriului, judectorul l cercet ndelung,
hotrt s-l fac s mrturiseasc crima de care era vinovat. Mai mult dect
de tortur, prizonierul se temea de moartea ce l-ar fi dat prad focului
venic al infernului. Pe cel mai convingtor ton cu putin i strig
nevinovia.
Judectorul l ddu pe mna clului. Acesta i ncepu fr ntrziere
oribila treab i l supuse la cele mai cumplite cazne pe care le-a putut
imagina cruzimea omeneasc. Gndul la purgatoriu ddu ns acestui suflet
vinovat puterea de-a continua s nege. Prin urmare chinurile i-au fost
sporite pn ce, sfrit de durere, i pierdu cunotina i asta l fcu pe clu
s nu l mai bage n seam.
Cnd i reveni, fu condus printr-o galerie subteran cufundat ntr-o
bezn de neptruns. Aerul ptrundea printr-o rsufltoare ndeprtat
scond parc un plns nbuit i fcnd s geam roile i lanurile ce
puneau n micare pori masive.
Temnicerul se opri n faa unei ui joase, ncuiate cu un lact ruginit.
nile erau i ele ruginite. Prizonierul se trezi ntr-un ntuneric adnc. I s-a
spus c de ndat ce-i va recpta puterile va fi supus unui nou
interogatoriu.
Aezat ntr-un ungher al celulei, cu picioarele strnse la piept i cu capul
sprijinit pe braele ncruciate, rmase aa, bntuit de tot felul de spaime.
Intensitatea lor i nelinitea sufletului nu fceau dect s-i sporeasc
rtcirea.
Mdularele rsucite cu frnghii, degetele strivite ntre uruburi i
zdrobite de pietre erau nimica toat pe lng disperarea tulbure care-l
cuprinse acum. Nimic, nici chiar moartea, nu era atta de cumplit precum
pedeapsa misterioas care-l atepta. Era convins c ochii si, odat nchii
lumii acesteia prin moarte, nu se vor mai deschide dect n infern. Iubirea
lui Dumnezeu, odinioar att de mare i de aproape de el, i era acum
refuzat, i la fel orice alt consolare.
Pe pmnt nu mai avea niciun viitor. Iadul, cu tenebrele lui, cu
adncurile-i sulfuroase, cu clocotul su neobosit, aprea n mintea lui
nfierbntat cu o realitate nemiloas.
Ar fi vrut s se umileasc, s se ciasc, s implore mila lui Dumnezeu, dar
sufletul su agitat nu mai era preocupat dect s caute o cale pentru a abate
de la el pedeapsa cerului. Nesfrita buntate i mil dumnezeiasc i erau
iari refuzate. Nu pctuise oare cu bun tiin? i perversiunea acestui
pcat l fcea s-i piard pn i ultima speran de iertare.
Atept cu nelinite momentul urmtorului interogatoriu, de care ns se
ngrozea n egal msur. Amintindu-i ct l costaser negrile, se hotr s
nu se mai expun zadarnic torturii i s mrturiseasc. n ochii
judectorilor, vina lui era limpede. i el era convins c nu va reui nicidecum
s-i nduioeze, nici dac va protesta n numele nevinoviei, nici dac va
plnge ori dac va implora. Din acea clip moartea i se pru de neevitat; dar
gndul c va sfri n flcrile venice l fcu s se cutremure.
Frica de ceea ce l atepta l inu treaz. Chiar s fi vrut s doarm, n-ar fi
putut s-o fac deoarece pn i somnul l ngrozea.
Se ridic i ncepu s msoare celula n lung i-n lat. Cu privirea adncit
n ntunericul din jur i din cnd n cnd striga:
Noapte cumplit! Ascult-mi mrturisirea. Da, am ucis, am ucis
Atta frmntare sfri prin a-l face s cad ntr-un somn agitat fr s-i
dea seama cum ajunsese pe podea, zdrobit, la captul puterilor. Imagini de
groaz i bntuiau somnul. Se trezi tresrind, cu faa acoperit de sudoare
rece.
Lumina tulbure a dimineii se strecura de acum printre zbrelele
ferestruicii. Prizonierul putu s zreasc pentru prima dat o siluet ntins
pe un pat de scnduri. Se apropie. Trupul prea nensufleit. Avea toate
semnele morii: paloarea feei, minile ncruciate pe piept, strbtute de
vene albstrii. Orbitele erau scobite, iar nasul aproape c nu se mai
distingea. Prea un schelet. Nici cea mai uoar rsuflare nu nsufleea acea
form.
Prizonierul se fcu i mai palid i rmase o clip nemicat. Inima ncepu
s-i bat mai repede. I se prea c-i era dat s-i vad propria-i moarte.
Continua s priveasc pierdut, cnd scrnetul lactului l readuse la
realitate. Era chemat n faa judectorilor. L-au condus n aceeai sal, n faa
acelorai oameni.
Eti gata s mrturiseti? ntreb preedintele tribunalului.
Prizonierul rspunse ca i nainte:
N-am nimic de mrturisit, n-am comis nicio crim.
La un semn cu capul al judectorului, clii se pregtir s-l ia n primire.
Cnd vzu instrumentele de tortur, acuzatul i aminti chinurile pe care le
ndurase: nelinitea puse stpnire pe el i orice hotrre de a rezista l
prsi. Mrturisi toate detaliile crimei care i era pus n seam i chiar se
acuz de multe altele pe care nimeni nu le-ar fi bnuit. Uitnd de groaza
iadului i de duhurile infernale, ce aveau s pun stpnire pe el, nu se mai
gndea dect s scape de chinurile de acum.
Crezu c va muri auzind cumplita sentin: condamnat la spnzurtoare.
Simi c-i nghea sngele n vine. O vreme nu putu scoate niciun cuvnt.
Apoi, cu o zvcnire, scoase un strigt slbatic:
Sunt nevinovat sunt nevinovat. Nu, nu vreau s mor! Continua s
strige cu o voce ngrozit n vreme ce temnicerii l trau spre celul. Mai
mult mort dect viu, se trezi pe duumeaua acesteia. De ce mrturisise? De
ce?
Ceea ce-l nspimnta nu era nici crima, nici condamnarea sa de ctre
justiia uman, ci pedeapsa Cerului. Nu mai avea nimic de ateptat de la
via. Groaza acestui sfrit i tulbura mintea i fcea ca ntunericul din jurul
su s-i par i mai adnc. i frnse minile, ridic braele spre cer
blestemnd ceasul n care se nscuse. Strbtea celula n lung i-n lat,
mcinat de groaz i suspinnd. i pierduse sperana c va mai putea
ndupleca vreodat mila divin.
ncrede-te n bunul Dumnezeu, fiule, rosti o voce cavernoas din
fundul celulei, mila Lui e nesfrit.
Prizonierul se opri brusc, cuprins de groaz. ncerc s-i dea seama de
unde venea vocea. Nu putu distinge dect forma vag, pierdut n
ntunericul dens. Ochii i se fixar cu team asupra acelei forme. Sttu o clip
tremurnd, nehotrt. Amintirea sentinei fatale i reveni n minte. De ce i-ar
mai fi fost fric? Ce-l mai putea nspimnta acum? Adunndu-i tot curajul,
ntreb cu o voce ezitant:
Cine vorbete aici? Oare m nal ochii, dnd form unei umbre
nspimnttoare?
O linite apstoare domnea n celul, n timp ce cu privirea cuta s
descopere n jur ceea ce dorea, dar se i temea n acelai timp s vad.
Eti nger sau demon? relu el cu glas gtuit.
Sunt un biet templier condamnat de fraii si, rspunse stins glasul.
Prizonierul se apropie de el; cel pe care-l crezuse mort zcea pe scnduri
cu ochii aintii asupr-i. n lumina ferestruicii i putea zri privirea febril.
Vocea, sfrit, se-nal iari:
Nu te teme, fiule, nu sunt dect un biet btrn, copleit i de ani i de
regrete, i pe care-l ateapt o noapte lung. Care i-e numele? ntreb dup
o clip de tcere.
Esquieu, printe, Esquieu de Floryan.
Oricare i-ar fi fost crima, fiule, nu poate fi mai mare dect aceea a
frailor mei, ce ar nspimnta ntreg pmntul, spuse dintr-o suflare. i
ntoarse spre el ochii nflcrai i adug pe un ton rugtor:
Apropie-te fiule, ct mai este timp; mai am aa de puin de trit. Cerul
mi te trimite. Un fir subire m mai leag de via i face s-mi neasc
lacrimile. Fie-i mil i ajut-m n nenorocirea mea. Apropie-te mai mult i
ascult. Ascult-m.
Cum a putea s te ascult, printe, spuse Esquieu cu o voce ezitant,
cnd groaza m stpnete? Va ierta oare Dumnezeu sacrilegiul ce-mi
tulbur sufletul?
Dumnezeu te va ierta, El ne iart ntotdeauna.
Deodat, timpul pru c se oprete, mpietrit ntr-o toropeal stranie. n
faa lui nu se mai afla dect acea umbr cenuie ce prea c se topete n
piatra zidurilor negre. Firul tremurtor de lumin care aluneca dinspre
ferestruic nu-i ngduia s vad dect ochii larg deschii ctre o spaim
oarb ce-i atepta eliberarea. Esquieu se simi deodat uor, eliberat de
propria-i spaim: s-ar fi zis c muribundul luase asupr-i toat apsarea. Se
ls s alunece ntr-o stare de rtcire a gndurilor dincolo de care nu mai
exista nimic. Vocea tremurtoare a btrnului l fcu s tresar.
Sunt fratele Thierry. Vreau s m spovedesc ie nainte de a ajunge n
faa Stpnului Nostru. Sunt un vechi Templier. Un soldat al lui Christos, cel
mai vechi soldat al lui Christos.
i puse pe bra o mn uscat i tremurtoare.
Ordinul este strvechi i eu nsumi sunt foarte btrn. M-am lovit de
attea greuti i vicisitudini cu o linite, cu o nepsare oarb, cu o
intensitate stranie. Dar oare fericirea nu nseamn s bei paharul pn la
fund? Existena real, cu toate ale sale, mi se prea subire, golit de orice
semnificaie.
Se opri brusc, la captul puterilor. Esquieu crezu c avea s-i piard iar
cunotina, dar btrnul l fix iar:
Prietene, vino mai aproape; am zcut atta timp n disperare i
singurtate nct nu mai sunt stpn pe propria-mi voce. Apleac-te, puin,
te rog. Da te rog i ascult-m. Cnd m gndesc la ce urmeaz s-i
povestesc, mi se zbrlete prul n cap. Scoase un suspin i ncepu.
Aveam douzeci de ani cnd am intrat n Ordinul Templierilor. Elita
lumii ntregi, fermecat de idealul lor, de curajul cavaleresc pe care-l
fluturau ca pe-o flamur, intra n rndurile lor. A intra n rndul Cavalerilor
Templului nsemna pentru mine a intra ntr-o alt lume, ntr-o stare a
spiritului. S particip la ncercrile cele mai nltoare, s lupt, dincolo de
mare, pentru gloria Templului, pentru aprarea Pmntului Sfnt. Ci
brbai viteji n-au visat s ajung la aceast nobil nlare ntr-o
incertitudine fr sfrit?
Se opri deodat, ezitnd.
Acum, cnd m gndesc la asta mi amintesc ct de liber i de
spontan era elanul meu, un elan ce aproape m depea. Nicio constrngere
nu putea s m abat din drumul lung i plin de suferine pe care pornisem
din iubire pentru Mntuitorul nostru. Nu-s oare asemenea elanuri nceputul
adevratei credine? Interesele materiale josnice nu puteau ncoli n mintea
mea i nici n aceea a frailor mei. Ca n vremea lui Hugues de Payns, eram
cavaleri tineri i sraci, aa cum trebuie pentru a pune la cale planuri
mree.
i puse mna crispat pe braul celuilalt i ntoarse cu greutate capul
spre el.
mi amintesc ziua intrrii mele n Ordin de parc-ar fi fost ieri. Sire, am
venit n faa lui Dumnezeu i a voastr i n faa frailor mei i v rog i v
cer, n numele Domnului i al Sfintei Fecioare, s m primii alturi de voi
pentru a m mprti din binefacerile casei voastre. Am ngenuncheat n
faa maestrului mbrcat n negru, nconjurat de fraii ce purtau, pe sub
pelerina alb, o tunic tot alb, cu o cruce n dreptul inimii. Scump frate,
Domnia Voastr cerei un mult mare lucru, cci din Ordinul Nostru nu vedei
dect partea din afar, scoara, dar scoara e doar ceea ce se vede. Voi nu
vedei dect aparenele, c aveam cai frumoi i harnaamente frumoase, c
aveam de mncat i de but cu ndestulare, c straiele noastre sunt artoase
i vi se pare c vei fi n tihn aici, printre noi. Dar nu cunoatei poruncile
cele tari care se gsesc pe dedesubt, cci va fi greu de Domnia Voastr, fiind
niv stpn peste alii, s devenii sluga altcuiva. Cci numai cu greutate
vei mai ajunge s facei ceea ce voii C de vei voi s fii la Acra n
pmnturile de la Tripoli vei fi trimis ori n Antiohia, ori n Armenia, i de
va fi nevoie de voi, v vom trimite n Apulia, ori n Sicilia, ori n Lombardia,
ori n Frana, ori n Burgundia, ori n Engliterra, ori n alte pri unde ne sunt
casele i proprietile. i de vei vrea s dormii vi se va cere s vegheai i
de vei vrea cteodat s stai de veghe vi se va porunci s v culcai n patul
vostru. Cnd vei fi la mas i vei vrea s mncai vi se va cere s plecai
unde vom vrea i nu vei ti nici mcar unde. Cuvintele aspre ce le vei auzi
nu o dat, v vor face s suferii. Luai seama dar, prea scump frate, de vei
putea ndura toate aste greuti?
Da, sire i-am rspuns, pe toate le voi ndura dup voia Domnului.
Nici nu tiu cum de-mi revin deodat n minte toate cuvintele acestea.
nchise ochii i spuse cu voce tremurat:
Revd capela i masca auster a Marelui Maestru. i aud nc vocea
puternic i vibrant, cu tot ceea ce-mi recheam n amintire: uimire i
recunotin plin de emoie. Fumul lumnrilor urca drept spre bolile
joase. La lumina lor, chipurile preau de piatr. M npdea o senzaie de
irealitate. Acum mi se pare c povestesc un vis. ns evenimente precum
acest vis mre nu se uit niciodat. i pstreaz toat fora. Nicio povestire
a vreunui alt vis nu poate avea o asemenea not stranie i nici nu poate
rmne mult timp n memorie.
Primele raze ale soarelui alunecnd pe piatra goal i rece m gsir n
genunchi n faa Marelui Maestru, jurnd s m druiesc cu totul Stpnului
Nostru, s rmn srac, s nu adun nici bunuri, nici onoruri, s m ciesc n
veac pentru salvarea sufletului meu. Lund o mantie alb de templier, el mi-
o puse pe umeri i-i leg nururile n jurul gtului meu, i spuse cu o voce
puternic i armonioas:
Iat ct de bine i de plcut este s vieuim cu toii mpreun ca fraii
Este precum un mir preios turnat n cretet i care curge n barb, barba
lui Aaron, i apoi spre marginea vemntului. Este roua Hermonului ce
coboar apoi pe munii Sionului, acolo unde Dumnezeu d binecuvntarea i
viaa, n veacul veacurilor. Ah, prietene, vorbindu-i, o uurare misterioas,
hrnit de amintire, m ridic din adncuri i m elibereaz, pentru o
vreme, din valurile groazei.
Fcu o pauz nainte de a vorbi din nou:
Deveneam verig ntr-un lan de evenimente pline de nelesuri, lan ce
ancoreaz o corabie puternic. Scpasem de viaa tears de gentilom de
ar i m regseam n anonimatul Ordinului, umil i srac printre fraii mei
la fel de umili i sraci. Era o pornire sincer, un elan ctre Dumnezeu i
legea sa uman. N-am fcut niciun efort n aceast direcie, cci era direcia
dominant a naturii mele. Drumul meu m conducea tot att de firesc ntr-
acolo, aa cum un drum prin pdure duce spre lumini.
i nl capul i continu cu o voce joas i vistoare, ca unul ce era
pierdut n amintirile sale.
Nu pot trezi n mine alte sentimente dect cele care m-au adus n snul
Ordinului Templului; vreau s le pstrez ca pe miezul cel mai curat al fiinei
mele originare.
Rmase un moment tcut.
Cu ceea ce era mai bun n fiina mea, relu el, mi-am urmat
ascensiunea, treapt cu treapt. N-am putut realiza acest lucru dect
nbuind n mine, ani de zile, tot ceea ce fusesem nainte. Acele vremuri n
care am refuzat orice influen a trecutului meu, au fost i cele n care m-am
aflat n faa datoriilor celor mai de seam din via. N-a putea spune cum a
fost posibil Mai mult, m simeam nconjurat, recunoscut, protejat i asta
n ciuda asprimii regulilor noastre. Nici asta n-a putea lmuri. Viaa este
ntr-adevr surprinztoare.
Fratele Thierry se opri dintr-odat, la captul puterilor. Respira cu
greutate. Esquieu privi pentru o clip, gnditor, spre ferestruic. Se simea
mai puin nspimntat ascultndu-l pe btrnul Templier cum i depna
viaa, cu un fel de linite care lui i lipsea Din mrturisirea asta urma s
ias ceva; ceva ce se aga de memoria muribundului, ba avansa, lent, ba
ddea napoi, ca s neasc iar la suprafa, parc fr voia lui.
Vocea tremurtoare a btrnului i ntrerupse gndurile.
Luni de zile am nvat, ntr-o comanderie din Troyes, s fiu Templier.
Cnd am ajuns s cunosc n amnunt regulile aspre ale Templului, am fost
trimis spre Pmntul Sfnt. Era aici elita campionilor ce veniser s lupte i
s moar pentru Domnul Nostru, i nu era unul care s nu fi acceptat i
primejdiile necunoscute i suferinele violente i drumurile lungi i grele. Nu
va exista nicio amintire a eroismului i care s nu fie legat i de Ordinul
Templierilor. Vremurile cavalereti i aparin. Ordinul a cucerit Orientul, a
ridicat fortree, a ntrit orae ameninate, a protejat negustoria i
navigaia ce renteau. A fost, vreme de aproape dou secole, singura for
capabil s pun stavil dumanilor din afar, popoarelor barbare ce
hruiau cretintatea. Drumurile erau de-acum libere. Provinciile erau
eliberate de briganzii care miunau nainte. Ce nu putuse face niciun stat, au
izbndit Templierii n numele credinei.
Dup o scurt pauz continu:
Fiule, nu poi pricepe emoia care te cuprinde la vederea Pmntului
Sfnt. O emoie care-i rvete sufletul. Priveam cu minunare colinele
Galileei care se artau n apusul soarelui. Unduirea lor n-o vezi oriunde, ea
unete cerul i pmntul. Tufiuri nchise la culoare, chiparoi rari pe
dealurile roietice, nori de psri, marea scnteind n toate culorile
curcubeului, un val de murmure i apoi aprea Saint-Jean-dAcre. Oraul i
etala culorile, bogia, opulena. Tejghele cu fructe i flori necunoscute.
Agitaia din port. Mirosul greu lsat de maree, amestecat cu fumul de
tmie, dangtul clopotelor, nechezatul cailor, voci, fluierturi, toate
frenezia vieii mi-e nc vie n memorie. Nu pot cuprinde n cuvinte toate
astea.
Oft.
Iat-m dar aruncat n mijlocul unui ora strin, ns n miezul
realitii. Orizonturi noi mi se deschideau cnd ici, cnd colo, cnd n spate,
spre rzboi, violen i moarte. Am participat la toate evenimentele, chiar i
la cele mai izolate, implicat att n mreia, ct i n mizeria lor. Dar Istoria
are nevoie de renunri, de sacrificii i de orori care sunt pentru ea tot
attea puncte de sprijin spre a merge nainte. n mijlocul cmpiilor de nisip,
noi naintam pentru slava Domnului Nostru. Am strbtut rmuri n ruine,
rtcind n jurul unor abisuri sumbre, printr-un ntuneric aproape palpabil;
pe drumuri slbatice, cu armele noastre strlucitoare, am mers la nesfrit.
Neobosii. Nepstori fa de pericole. Pe caii notri nfierbntai, galopam
cu lancea n mn; cmpia de nisip se pierdea ntr-un nor de praf care se
nvrtejea urcnd spre cer. Luptam cu ardoarea cea mai pur i ddeam tot
ce aveam mai bun. n goana mare, cu coama n vnt, nfruntam pericolele
cele mai mari. Urmrii, ncolii de o hait de dumani, nu aveam n inimi
nicio urm de team. Aa am cucerit cele mai mndre ceti, am supus
numeroase popoare, am nfrnt escadroane i armate ntregi; mersul nostru
naripat era un zbor ctre glorie. Siguri pe armele noastre i pe fora
noastr, cu inima clit de un curaj ndrjit, nu tiam ce-i suferina ori
teama; nu era n noi dect o amgitoare speran. Oare cte dintre nobilele
noastre ncercri nu s-au mpotmolit n capcana trufiei? Diavolul vegheaz
ntotdeauna s ne piard.
Din nou l privi n ochi. Instinctiv, prindea putere atunci cnd vorbea de
btlii.
Am tiat adnc n gloata necredincioilor, am participat la execuii
sngeroase, spintecnd dumanul din cretet pn-n pntec. I-am nfruntat
pe pgni corp la corp, oel mpotriva oelului. Le-am domolit asaltul
slbatic, pornirile de violen cu armura mea strlucitoare. De nenvins.
Fcu o pauz i continu:
mi amintesc de una din acele confruntri inegale n care atacatorii
erau douzeci mpotriva unuia singur. La poalele unor ziduri amenintoare,
cei mai buni rzboinici ai notri i nfruntau pe cruzii pgni. Revd i acum
lupta slbatic ntr-un spaiu larg n form de semicerc, lipsit de copaci. n
plin ncierare, am zrit un grup de cavaleri n mijlocul unei mulimi care-i
copleea. Un cerc de netrecut se nchidea n jurul lor. Spadele
necredincioilor loveau cu furie.
Cu ct gloata era mai deas, cu att btlia era mai turbat. De la primele
ncletri vedeai aci un rzboinic mort, colo un altul n agonie, dincolo un cal
rtcind fr clre. Sau unul zcnd la pmnt. Mamelucii erau mult mai
numeroi. Sub apsarea numrului lor, sngele frailor mei curgea. i
strigtele lor de suferin, amestecate cu zngnitul armelor, al scuturilor ce
se ciocneau, al lncilor frnte, urcau spre cer. Atunci, continu el cu o for
nebnuit ce-i nsprea vocea, am pornit ntr-un galop turbat, cu toat
greutatea armurii, s sparg ncercuirea. i rotindu-mi armele, am deschis un
spaiu larg. Galopam nainte, m ntorceam, m rsuceam fr s slbesc o
clip dumanul; un foc nestins prea s-mi curg prin vene.
Ali cavaleri mi-au venit degrab n ajutor, cu ndrzneala i ardoarea
vrstei, cu lancea gata s loveasc. Atunci, prinzndu-i pe mameluci ca ntr-
un clete, i-am strpuns cu sbiile. Dobornd clreii cu tot cu cai. Le-am
mprtiat rndurile. Necredincioii nu mai opuneau rezisten; cuprini de
fric, fugeau mncnd pmntul. Noi pream invulnerabili. Douzeci de
spade nu fceau ct unul singur dintre ai notri. Sub armura zdrobit
sngele ni se amesteca cu sudoarea. Aceste victorii ne ddeau siguran;
succesul nate trufia. Nu se mai putea vedea acum, sub vrtejul prafului,
numrul morilor i al celor aflai n agonie. Dar, strbtnd norii de praf,
astrul zilei ne fcu, deodat, s descoperim oroarea cmpului acoperit de
mori, cu faa ntoars spre cerul la care nu ncetaser s aspire. Nimic nu
tulbur i nu descurajeaz n asemenea msur ca imaginea unui numr att
de mare de mori. Aceste amintiri ale luptei, trezesc n mine, chiar i acum,
un amestec de mil, de groaz i de suferin.
Scoase un suspin i adug:
Nu mi-am drmuit niciodat puterile, nu m-am temut nici de lovituri,
nici de arme. Dac cerul mi-ar fi hotrt moartea, nu m-a afla n aceast
temni. Nu mi-a fost niciodat fric de moarte. Moartea este un sfrit de
neocolit; cnd trebuie s soseasc, sosete.
Btrnul se opri i pru c face un efort. Dup un moment, relu:
Armatele noastre se adunau la chemarea trompeilor n jurul
stindardului i mulimea soldailor lui Christos continua s lupte n
fortreele Ordinului sau sub meterezele oraului, trimii n misiune n
teritoriul inamic, ori rechemai la cpitnie pentru a ndeplini alte obligaii.
Am cunoscut setea i foamea, marurile epuizante, ambuscadele, masacrele,
dar nduram totul n numele Templului sfnt i nemuritor. De dou ori am
fost trimis la Acra, nainte de dezastrul total cruia nu i-a fi putut scpa. i
ci frai mcelrii, decapitai de pgni, n-am plns! Oh, de ce n-am rmas
oare acolo, lng ei!
Fcu un gest de lehamite cu ochii aintii n tavan. Continu cu o voce
ndurerat:
Fceam parte din suita senealului
2
Templului al crui cavaler eram.
Se numea fratele Guillaume. Simindu-m singur ca orice nou venit, m

2
Senealul era locotenentul Marelui Maestru. Avea o suit personal format dintr-un cavaler, doi
scutieri, un frate sergent, un diacon, un turcopol i un interpret sarazin. n absena maestrului,
exercita puterea n locul su i avea drept de control asupra comanderiilor. n timpul cavalcadelor,
alturi de el era purtat stindardul Ordinului, onoare rezervat maestrului. Maestrul nu a purtat
niciodat titlul de Mare Maestru al Templului. Este desemnat astfel doar n scrierile ulterioare
legasem de el cu o ncredere care nu mi-a fost niciodat trdat. i el mi-a
artat ntotdeauna prietenie. n timpul unei lupte, o sgeat i-a strpuns
coastele. Pentru moment, prea s nu simt nimic. Cnd l-am vzut gata s
cad, l-am ndemnat, cu tot respectul, i apoi chiar l-am forat s se ntoarc
i s intre n fortrea. L-am condus n chilia sa. Mna dreapt strngea nc
sabia gata s loveasc; stnga, aezat pe piept ntr-un gest pios, prea s
cear iertare lui Dumnezeu. Rana l fcea s sufere cumplit. I-am deschis
pumnul care strngea sabia i apoi i-am scos sgeata. Sngele ni
abundent. Era un btrn frate care, n ciuda vrstei, era nc n putere. n
tineree, tria loviturilor sabiei sale nu avea egal.
Nu era om mai impuntor prin glorie, prin putere i mrinimie. l
recunoteai dup armura sa alb; ai fi zis c e o pasre de mare pe un cer de
azur. Vocea i se auzea ncurajnd mndrii soldai n btlie i de ndat
vizierele coborau i caii porneau n galop, n timp ce lncile se balansau. l
vd i acum pornind n ajutorul soldailor din escadronul su. Iute ca
fulgerul, ddea pinteni calului i aprea oriunde era un pericol.
Cu ochii ndreptai spre mine, fratele Guillaume a nceput cu un ton rar i
solemn:
Scump frate, voi muri
M-a privit drept n ochi cu nsufleire, i cu blndee mi-a spus:
Plec copleit de tristee i nelinite.
V vei reface, frate Guillaume. Ct de curnd vei fi iari pe picioare.
O s mai vorbim peste cteva zile.
Mi-am simit vocea schimbndu-se.
Nu, prietene, ceasul meu a sosit i a sosit prea devreme. E vremea s
nchei socotelile cu Cerul.
A ncercat s zmbeasc, dar zmbetul lui s-a schimbat ntr-o grimas de
durere.
Se pare c tu ai fost ales drept unealt a salvrii mele zise cu o
cldur de nespus n voce. Cci Domnul Nostru, care domnete peste toate i
care vede n toate inimile, vede i ntr-a mea. n marea Sa mil, El nu-i
prsete cel mai umil supus, care n-a dorit dect s-l slujeasc.
i-a pus mna pe braul meu, cu un gest prietenesc.
Numai tu poi s-mi mai primeti spovedania, nainte ca ochilor mei s
le fie luat puterea de-a mai vedea splendoarea Creaiei Sale. i sufletul meu
de-acum curat se va putea prezenta n faa Lui. Orice a spune, adugase el

dispariiei sale i n piesele aflate la dosarul procesului. Era numit uneori Maestru Suveran. Domnea
asupra castelelor i fiefurilor (feudelor) de pe Pmntul Sfnt. Dei senior al Templierilor, el nu era
dect un frate printre ceilali, ales de Ordin i rspunztor n faa acestuia pentru deciziile sale.
Printre suverani, avea rang de prin.
dintr-o suflare, s nu crezi c a putea fi nesbuit. Orice a spune, nu uita c
n-am trit dect spre a-L sluji pe Domnul nostru, neinnd seama dect de
legea Sa. Nu m-am rzboit dect pentru gloria numelui Su. M-am ferit de
tentaiile acestei lumi i de amgitoarele ei plceri, trind ntr-o ordine unde
m luminau, precum un soare strlucitor, razele luminoase ale iubirii Sale.
S-a oprit epuizat i cu o voce ezitant a reluat apoi:
Eu, care am luptat n traneele dumane, singur mpotriva tuturor
eu, care am udat cu snge cmpiile de nisip, care am fcut s se clatine
arabii, turcii, sirienii, perii i, fr s vrs o lacrim, am vzut prieteni
dragi mie i soldai viteji murind eu tremur la gndul c o s apar n faa
Domnului Nostru.
O tcere stnjenitoare s-a lsat. Apoi, cu privirea ntoars ctre fereastra
unde se ghicea un col de cer, vocea sa s-a auzit iar, neateptat de calm.
Unii dintre fraii notri, exclui din Ordin, fac s umble zvonuri
mincinoase, declarnd n rtcirea lor c noi am tirbit demnitatea lui
Dumnezeu.
Apoi, cu o extrem blndee:
Nu lsa sufletul tu s se tulbure de aa vorbe infame. Noi suntem
Campionii lui Christos. i am nlat pe toate meterezele stindardul Sfintei
Sale Cruci. Cerul, care vede pn-n adncul inimii, vede i puterea credinei
noastre. Noi am dat lumii un exemplu de pietate. Fraii notri, mbrcai n
sfintele veminte au celebrat serviciul divin. Rnduielile, o tii bine, datinile
consacrate au fost ntotdeauna respectate de toi. Dar la vederea propriei
valori, ghimpele ambiiei i-a nelat pe unii dintre maetrii notri, fcndu-i
s ncline spre lumea obscur i rea a orgoliului. O ncercare ndrznea
mergnd pn la a pretinde c se pregtete lumii o Ordine nou, schimbnd
destinul etern al omului. Nu-mi pot explica aceast rtcire dect prin lunga
i perfida influen a doctrinelor maetrilor arabi asupra maetrilor notri.
Atia ani pe pmntul Islamului au dus la asta.
L-am privit uluit, fr s spun nimic.
Stpne, frate, am exclamat dup o vreme, nu-i cu putin.
De ce nu m crezi n aceast clip de cumpn, scump frate? mi-a
rspuns el trist.
i-a nchis ochii, cutnd n adncul su ultimele puteri. Apoi, ntorcndu-
se, m-a pironit cu privirea nnegurat.
n faa imoralitii cavalerilor laici, a ctorva prelai i chiar a unor
clugri pervertii de plcerile Orientului, noi am fost braul armat al
cretintii n Rsrit.
Maetrii au stabilit un plan uria i mre: s transforme ntreaga lume
ntr-un Pmnt sfnt. S restabileasc antica ierarhie sacerdotal din Egipt.
n spatele regelui i al rzboinicilor, ar fi venit preoi i nelepi, care ar fi
cluzit lumea spre dreptate i spre perfeciunea desvrit. Dar o ordine
att de vast cere cderea regilor i chiar pe aceea a Bisericii! Acest vis uria
i ascuns, conductorii sper s-l poat realiza prin bogiile imense pe care
le posed Ordinul.
Fcuse o pauz, apoi continu:
Rmsesem zile i nopi dezorientat, pierdut n propriile-mi gnduri.
ncotro s m ndrept, Doamne? Ordinul Templierilor fusese adpostul meu,
familia mea, un sprijin ntr-o lume brutal care m strivea de pretutindeni.
M-am luptat s alung de la mine toate aceste idei noi, nevrnd s vd dect
nlimea i frumuseea aciunilor noastre. Aceste idei, acceptate de unii
iniiai, erau strine firii mele. M tulburau cele mai rele gnduri. Nu puteam
vorbi nimnui de secretul meu. Nu, n-o puteam face. M ndeprtam de toi,
speriat, zdrobit, continundu-mi drumul orbete. Ezitnd n legtur cu ceea
ce trebuia s fac, am oscilat pentru moment ntre ideea de a renuna la
aspiraiile mele sau a respinge aceste gnduri furtunoase care-mi mniau
sufletul. Dar o for secret m-a readus pe calea mea. Am consimit de form
fa de toate aceste idei i am continuat s lucrez pentru acest vis absurd. Iar
acum eram fa n fa cu viitorul meu i acest viitor mi-era nchis.
Exist o perioad cnd omul tnr are mai degrab iluzii dect ambiie. i,
uitnd de paza turmei, se trezete tuns. Astfel, i nou, vremurile ne-au
ntors spatele, ducndu-ne spre cele mai rele necazuri. Ceea ce salvezi ntr-o
parte, pierzi n cealalt. n rndurile noastre domnea confuzia i rivaliti
nenumrate mai ales cu Ordinul Ospitalierilor ne mcinau din temelii. i
totui continuam s ne batem.
A ncercat din nou s zmbeasc, acel zmbet cald pe care i-l cunoteam.
Nu ateptm salvarea dect dinspre noi nine. Nu ne-am pus sperana
dect n noi nine. S se ndure Dumnezeu i s ierte sufletului meu aceast
ambiie i s-l duc pe lupttorul cauzei Sale spre Sfnta Sa mprie.
A tcut o clip, apoi, privindu-m parc resemnat:
Astzi, maetrii notri cred c pentru a mplini o oper mrea te poi
servi i de armele rului i nu nceteaz s strng averi. n vreme ce o
lucrare ntru credin, aa cum a fost ntotdeauna a noastr, trebuie s pun
la temelia sa dispreul fa de cele lumeti. n prezent, fratele care numr
d dovad de mai mult zel dect cel care se bate.
A tcut brusc, cu obrazul crispat de durere.
i totui, reluase scuturnd cu tristee din cap, nu putem fi acuzai de
impostur. N-a existat noblee mai mare, mai strlucit, care s se fi distins
vreodat pe calea armelor dect cea a curajoilor mei frai.
Vorbind astfel, fratele Guillaume se ntorsese spre mine, murmurnd:
S nu sufli o vorb despre ceea ce ai auzit acum, riti s te expui unui
mare pericol.
Am rmas lng el fr s rostesc un cuvnt, cuprins de o durere de care
nu mai puteam scpa. L-am privit atunci cu uimire, ezitnd s accept
evidena.
Trebuie s m crezi, prea scump frate spusese el, fixndu-m iar. Dar
privirea sa trimitea cu gndul la recea indiferen a morii.
Pentru bunul Dumnezeu, adug el cu vocea obosit, iart sufletului
meu frnt. Fie-i mil de disperarea mea, frate Thierry, i roag-te pentru
mine.
S-a zbtut ndelung n culcuul su. Febra i cuprinsese creierul i-l fcea
s delireze.
Eu, eu i-o spun. Blestemul se va abate asupra oamenilor i turnurile
trufae ale Ordinului Templului se vor nrui toate odat. O, va fi un spectacol
slbatic: cerul va face dreptate, reluase gfind, cu o privire furibund. Orice
urm de mil va fi nbuit prin acte slbatice. Templul va fi nvins. Iar cei
care au fost n stare de asemenea gnduri, duse pn la sacrilegiu, vor
deveni inta ororii. Rzbunarea infernului se apropie n goan. Doamne, fie-
i mil de noi
Scump frate, nu v pierdei sperana. Nimic din ceea ce mi spui nu se
va ntmpla. Doar febra v ncinge mintea.
Nu prea s m aud i continu, parc pentru sine:
Dezonoarea nu nseamn nimic, pe lng ceea ce-i ateapt pe fraii
notri. i ce-i ateapt?
Cu gestul disperat al unui naufragiat m-a prins de bra i cu ochii holbai
asupra unei vedenii a adugat cu vocea din nou puternic:
Asemenea Styxului funest, fluviul urt de toi, ne-am revrsat asupra
lumii, am ngrmdit bogii, am supus popoare, am semnat ruin i
groaz. Cerul nu pregtete invincibilei armate a Apusului altceva dect
dezastrul
La cderea serii, a murit. Am privit ndelung acest trup masiv, zcnd n
tunica-i alb, ntr-o ultim raz aurie de soare. Am vrsat toate lacrimile
strnse-n mine, fr a reui totui s-mi uurez durerea. Parc-l vd i acum,
cu ochii aintii spre stelele ctre care-i ndreptase toate ambiiile.
Fratele Thierry se opri deodat, respirnd greu, epuizat.
Sunt zile de cnd i tot spun povestea mea trist. Nici nu tiu de unde
mi vine puterea de a vorbi. i nu tiu prin ce minune, fiule, vorbindu-i
despre ea, mi-e dat s m eliberez de o suferin nemeritat. Pn atunci,
viaa mi se pruse un trup asculttor, purtat de curgerea fericit a unui ru
care acum face vrtejuri i valuri, strnind fore pe care nu le pot mblnzi n
niciun chip. Ceva s-a pus de-a curmeziul liniei drepte pe care o urmasem
dintotdeauna, ridicnd mii de obstacole fr nicio legtur cu modesta mea
experien. Era oare o obrznicie, o indiscreie s-i vorbesc despre asta
confesorului meu? Nu puteam s tac. A pstra secretul ar fi nsemnat, n
mare msur, a-l scuza. Mi se prea n afara oricrei ndoieli c, vorbind
despre asta, aveam s trezesc nite demoni. Aceti demoni cptau form. i
vedeam limpede. Dar limpezimea asta nu era chiar strlucitoare. Astfel,
dup mrturisire, fr s tiu cum, am fost izolat. Sunt zece ani de cnd zac
ntre aceste ziduri. Azi, cnd simt c m duc, tot nu reuesc s neleg
fatalitatea de neptruns a existenei mele.
Mult timp l intui cu privirea pe Esquieu. i aceast privire rugtoare i
dureroas i strnea teama.
Nu aveam dect o ieire din disperarea mea: rbdarea, cu sperana c
ntr-o zi voi obine graierea pedepsei i iertarea frailor mei. Dar n-a fost
nici graiere, nici iertare. Umbra morii e acum tot mai deas i prezena ei
nu-mi mai ngduie odihna.
Nu-mi mai rmne nimic de spus.

2 n faa lui Filip cel Frumos
Apropie-te, spuse regele pe un ton sec, fr s ridice capul. Aezat la
masa de lucru ncrcat de documente, Filip prea absorbit de ceea ce citea.
n picioare n spatele fotoliului su se afla Hugues de Bouville, marele
ambelan. Puin mai n spate, Maillard, secretarul su, cu tblia de scris
atrnat de gt, nu-l pierdea din ochi pe suveran. Cu capul descoperit,
Esquieu de Floryan
3
naint ntr-o linite total. Privea n jurul su cu un aer
uluit. Nu recunotea nimic din realitatea lumii creia tocmai i trecuse
pragul i care mbrca pentru el un caracter straniu. Acolo se termina lumea
n care locuia, dincoace, n faa lui, se deschidea un spaiu care-l expulza cu
violen. Continu s avanseze cu un pas stngaci, ezitant, apoi se opri.
Regele ridic ncet capul i-l privi o clip fr s spun nimic, fr s lase
nimic s i se citeasc pe fa. Apoi, cu o indiferen suveran, zise cu voce
joas:
Guvernatorul din Bziers ne-a informat c ai lucruri grave s ne
dezvlui. Ce ai de spus att de important nct s nu poat fi spus dect
regelui tu?
Sire, exclam Esquieu, aruncndu-se la picioarele sale, dispunei de
viaa mea cum vei dori, dar avei mil i iertai-mi greeala.
Regele l privi fix, cu chipul mpietrit.
Vorbete!
Rceala extrem a tonului l avertiz pe Esquieu c trebuia nc s se
team. Jocul nc nu fusese jucat. Nu se putu stpni totui s adauge, cu o
voce sacadat:
Voi vorbi, Sire. Tot ce am de spus nu poate fi spus dect dac acel act
care m acuz este anulat i nevinovia mea este vdit tuturor.
Cuvintele czur ntr-o linite cumplit. Regele tcea, opunndu-i parc
un perete de dispre glacial.
Pui condiii, netrebnicule? rosti el, n cele din urm, cu o voce mult
prea linitit.
Sire, nicicnd vreun srguincios supus nu i-a dorit mai mult s-i
slujeasc suveranul! i mpreunndu-i palmele ntr-un gest rugtor:

3
Esquieu de Floryan exclus din Ordin pronunase mpotriva acestuia acuzaii cumplite. El oferise
aceste informaii mai nti regelui Jayme al II-lea de Aragon, dar acesta a refuzat s-l asculte. n
schimb, Filip cel Frumos l-a ascultat cu bunvoin. Spiritul su diabolic nelesese imediat c poate
profita de pe urma unor asemenea mrturisiri i s-a strduit s le dea o aparen de adevr. Cei
exclui din Ordin, oameni de teapa lui Esquieu, aveau s declaneze tragedia Ordinului.
Fac apel la buntatea voastr, sire. Mai puin m apas gndul morii
dect cel al ticloiei mele. Binevoiasc Altea Voastr s m ierte.
Cu o micare brusc a capului, regele l ainti pe Esquieu cu ochii si
albatri.
Vom vedea dac ceea ce urmeaz s ne spui merit iertarea. Ridic-te!
nlimea Voastr, secretul pe care vi-l aduc mi apas greu inima,
spuse el, privind cnd la ambelan, cnd la secretar.
Regele fcu un gest discret cu capul; cei doi brbai se nclinar uor i
ieir.
Te ascultm, spuse Filip, cu voce indiferent.
Sire, v aduc o mrturie unic, cum nu mai sunt altele n istorie.
Se opri un moment pentru a cntri efectul cuvintelor sale. Filip era
nepstor.
Brbai nvestii cu puteri uriae plnuiesc s ia puterea n Frana. i
att de ntinse sunt planurile lor c vor s cuprind ntreaga cretintate.
Privirea regelui trecu peste el fr s-l vad, nct ai fi zis c ochii i erau
acoperii de cea. ns regele nici nu se clinti.
Nume.
Nume, Sire? Nu am niciunul.
Cine sunt?
Cavalerii Templului.
Templierii! murmur Filip printre dini.
nc o dat. Chipul rmase de piatr.
De unde ai aceast informaie?
De la un btrn Templier condamnat la izolare de fraii si, Sire.
Cuvintele czur ntr-o linite grea. Sfritul lmpii de pe masa de lucru
fcea aerul s vibreze uor.
Fiind nchis eu nsumi, mi-a fost dezvluit acest complot, n secretul
spovedaniei, i asta m-a fcut s m aflu aici, Sire, spuse condamnatul, cu o
voce grbit, ca pentru a pune capt tensiunii care se fcea simit.
Regele rmase mult timp fr s se mite. Era palid. Brusc, se ridic i
ncepu s strbat ncperea n lung i-n lat. Apoi, oprindu-se n faa
prizonierului, l fix cu o privire parc de oel, i-i arunc scurt:
i dac aceste acuzaii sunt false?
Pe viaa mea, pe onoarea mea, exclam Esquieu, cu chipul nflcrat.
Termin cu povetile despre viaa ta i despre onoarea ta, i-o tie scurt
regele.
i, apropiindu-se de mas, sun dintr-un clopoel. ambelanul apru n
pragul ncperii i se nchin:
Messire de Bouville, punei s se scrie un act de eliberare pe numele
prizonierului.
Spunnd asta, monarhul se aez la masa de lucru ca pentru a opri orice
replic. Filip rmase mult timp aa, cufundat n gndurile sale. Fr a pune
mare pre pe ceea ce auzise, cuvintele acelea treziser totui n el o nelinite
care-l bntuia adesea. Penumbra din jurul su se amesteca iar cu o linite
grea. i linitea aceasta era locuit de temeri obsedante. Avea contiina vie
a unui pericol care putea n orice clip s se abat asupra lui.
Era vremea s acioneze i nc repede.
Lampa sfri din nou, apoi se stinse.
Pentru un moment cuvintele prizonierului zornir amenintor n
memoria sa. Brbai nvestii cu puteri uriae Cuvintele se nnodau i se
desfceau apoi n mintea sa i i se impuneau cu o realitate nou. Ceva trezit
n mod misterios, ceva ca un semnal ce avertizeaz asupra unui pericol,
ncepu s palpite, s se mite n el i s-i aminteasc goana nemiloas a
timpului. Agitaia problemelor zilnice, devalorizarea monedei care provoca
tulburri grave, att la Paris, ct i n provincie
4
, i abtuser pentru o
vreme, atenia de la Templieri, pe care-i considera drept o ameninare Cert
pentru regat. Curajul lor, sacrificiul lor, acceptat pn la ultimul om, pe
Pmntul Sfnt, nu puteau s-i ascund un avertisment obscur. i totui, nu
puteai dect s-i admiri pe aceti cavaleri, nsufleii de credin i de
onoare. Alungai de pe Pmntul Sfnt, Templierii erau mult prea numeroi
n bunul su Paris. Prezena lor se strngea n jurul lui, l apsa ca o
ameninare. Aceast presimire a pericolului nu-i fusese dezminit
niciodat i se redetepta n el cu o insisten care devenea obsedant.
Cavaleri de elit antrenai n lupt, deinnd averi care le permiteau s
duc un rzboi i s-l duc nentrerupt. O miliie curajoas i
ntreprinztoare, ntotdeauna gata, din datorie i din obinuin, s se
supun fr rezerv conductorului su, Templierii rmneau o armat n
mijlocul statelor europene unde fuseser obligai s-i afle adpost.
i dac Templierii ar fi avut neruinata ndrzneal de a se ridica
mpotriva Tronului, ar fi fost greu s scape din ncletarea lor.

4
n 1292, starea precar a tezaurului l determin pe rege s instituie un impozit indirect asupra
articolelor de consum, un fel de TVA. Acest impozit, dup spusele lui G. Bordonove, a provocat o
rscoal teribil la Rouen; casa colectorului a fost devastat, iar cei din administraie, aflai n pericol,
i-au gsit salvarea refugiindu-se la castel. Chiar dac era mai justificat dect celelalte taxe, acest
impozit a strnit dezaprobarea nobililor, care nu admiteau s fie tratai ca nite plebei. Rebelii au fost
spnzurai. Impozitul a continuat s fie strns, fiind n cele din urm abolit n 1300.
n rzboaiele mereu reluate dintre principii casei de Anjou i cei ai casei
de Aragon care-i disputau regatele Neapole i Sicilia, templierii fcuser
greeala s in partea casei de Aragon i s contribuie la succesele ei
5
.
Cu att mai mult, aceast disput lung i penibil dintre Frana i
autoritatea Romei, lsase n sufletul regelui resentimente puternice fa de
redutabilul Ordin al Templierilor. Supus autoritii papale, acesta putea gsi
destule motive pentru ca n disputa dintre coroan i tiar, s se opun
autoritii regale. Raiunii de stat i se aduga una special: dorina de a pune
mna pe comorile lor i de a-i nsui bogatele lor proprieti
6
.
Dorina regelui de a izgoni ordinul se ntrise odat cu sosirea anunat a
lui Jacques de Molay. Acum, prizonierul i adusese i motivul de care avea
nevoie. El, care zdrobise revolta flamand, care-i supusese pe baroni
autoritii sale, i nvinsese pe englezi n Aquitania, i chiar nvinsese
papalitatea, el nu putea s tolereze faptul c Templul i instalase
comanderia la Paris. mpreun cu consilierii si, nu nceta s caute
mijloacele pentru a supune aceast putere independent a Templierilor,
posesoare a attor bogii.
Totul i reuise pn acum lui Filip cel Frumos.
Reforma justiiei, independena Tronului fa de Curtea de la Roma,
admiterea unor deputai ai comunelor n rndurile Strilor generale,
perfecionarea politicii, arta de a manipula opiniile, totul l impunea ca pe un
mare monarh.
Btlia de la Mons-en-Pvle, unde regele nsui i comandase armata,
rzbunase Frana, dup ghinionul i ruinea de la Courtrai. Eliberndu-se de
conflictul aragonez i de problemele italiene, i mrise regatul cu
provinciile Maine i Anjou, cstorindu-i fratele, pe Charles de Valois
7
, cu
fiica regelui Neapolelui.
Nu pierdea niciodat ocazia s-i extind teritoriile, dar o fcea avnd
grij s evite conflictele, prefernd ntotdeauna s negocieze n loc s se

5
Cavalerii Templului puteau i trebuiau s lupte ca supui, sub steagul regelui, n disputele dintre
regate. Dar Ordinul nu avea niciun drept s intervin ca putere beligerant n disputele dintre
principii cretini.
6
ntr-un document aflat n arhive, ulterior arestrii Templierilor, regele pune ntrebarea dac
bunurile acestora trebuie confiscate n favoarea principilor statelor n care se afl.
7
Carol de Valois, conte de Maine i de Anjou, nscut n 1270 i mort n 1325, rege fictiv al Aragonului,
se cstorise mai nti cu Marguerite de Napoli, fiica lui Carol al II-lea de Anjou, supranumit chiopul,
iar a doua oar cu Catherine de Courtenay, nepoata lui Baudouin al II-lea, ultimul mprat latin al
Constantinopolului.
bat. Cstoria Izabelei, fiica lui Filip, cu fiul lui Eduard
8
, fu garania pcii cu
Anglia i restituirea ducatului Guyenne fu zestrea Izabelei.
Acest monarh care nu ezitase s pun la cale complotul de la Anagni, s-l
umileasc pe Papa Bonifaciu i care a ieit nvingtor din acest conflict, se
impunea drept cel mai puternic rege al cretintii.
Totul prea s-i asigure lui Filip pacea, nluntrul, ca i n afara regatului.
Sfetnici abili i devotai l ajutau s guverneze. Savani renumii, scriitori
valoroi ddeau domniei acestuia glorie i putere. Dar aceast glorie nu era
fr pat. Devalorizarea monedei i atrsese porecla de falsificatorul de
bani. Lipsa fondurilor, nevoia stringent de a i le procura, l ndemnar la
acte de injustiie, uneori nefaste i ntotdeauna condamnabile.
Nici autoritatea nu i-a folosit-o ntotdeauna n scopuri nobile. Aa cum
avea s-o arate alungarea evreilor
9
, care ntr-o singur zi au fost arestai i
deposedai de toate bunurile pe ntreg teritoriul Franei. La fel fcuse i cu
lombarzii
10
. Respectul fa de drepturile naiunii ar merita o recunoatere
cert, dac acest prin nu s-ar fi servit de asta spre a-i asigura mai bine
drepturile Tronului. n numele onoarei poporului, el onora Tronul.
Arta de a se nconjura de deputaii poporului nu era oare un mijloc de a
scoate i mai mult n eviden propria demnitate? Chiar de la nceputul
domniei sale fcuse o adevrat revoluie administrativ. De mult vreme,
caracterul regilor era cel care dirija n principal modul de a guverna:
ncepnd cu Filip cel Frumos, a fost ns raiunea de stat
11
. El a fost primul
monarh care a utilizat formula prin deplintatea puterii regale. Tot el a
fost primul rege al Franei care a simit importana i chiar necesitatea de a
aplica politica sa operaiunilor conclavului. El se dovedi demnul urma al
celebrului Gilles Colonna
12
(mai apoi arhiepiscop de Bourges i primat al
Aquitaniei) opunndu-se, ferm i constant nclcrii de ctre Biseric a
autoritii societii civile.

8
naintea lui Filip cel Frumos, Eduard primise deputaii comunelor n Parlament. Este regula cea mai
echitabil, ca ceea ce-i intereseaz pe toi s fie aprobat de toi, spusese regele Angliei. ntrirea i
protejarea comunelor ncepuse n secolul al XII-lea, sub Ludovic cel Gros.
9
Alungarea evreilor a avut loc n 1306. Episodul a fost gndit i realizat, cu mn de maestru, de
Nogaret. Persecuia evreilor era, de mult timp, un fel de impozit n beneficiul regilor.
10
Alungarea Lombarzilor a avut loc n 1291.
11
Frana era n rzboi cu Castilia i Aragonul. Au fost ncheiate tratate de pace, iar Filip fcu un
compromis sacrificnd cauza infanilor de La Cerda cnd Frana n-a mai avut interes s-i susin.
12
Gilles de Colonna i-a meritat n coal porecla de Docteur Trs-Fond. Acest profesor abil a
compus pentru augustul su elev un tratat numit Educaia prinilor. n lucrrile sale teologice exist
cteva maxime remarcabile, mai ales cele care amintesc lupta lui Arnaud de Brescia mpotriva
papalitii. Iisus Christos, spunea arhiepiscopul de Bourges, nu a dat nicidecum domeniu temporal
Bisericii sale, iar regele Franei nu deine autoritatea dect de la Dumnezeu.
Din educaia sa pstrase gustul secretului i al vicleniei. Memoria sa,
cultivat nc din tineree, deveni din ce n ce mai bun: nu uita niciun
cuvnt, nicio ntmplare, nicio figur uman. Caracterul i era dominat de
austeritate i rceal. Bun actor, se prefcea c cedeaz pentru a lovi apoi
mai tare. Prompt n decizii, concepia planurilor sale miza pe lovituri
fulgertoare. Nimic nu-i scpa. Intransigent, rigid n principii, i atribuia
ceea ce legile nu-i puteau acorda.
Talentul de a ghici ceea ce nu tia i o bun cunoatere a oamenilor erau
atuuri importante. tia s recunoasc meritul i l rspltea corect.
Educaia sa (contrar celei primite de muli ali suverani) era desvrit,
mai ales n probleme de fond, dect n cele formale.
i mai presus de toate, el ddea ntietate raiunii de stat. Cu mult
cutezan dduse o lovitur Sfntului Scaun. Aceast impruden, care nici
mcar nu fusese important, era un act copt ndelung. Nu fcea niciodat
lucrurile pe jumtate. Contient de rangul su, de mreia sa i de fastul pe
care-l implica Majestatea sa, renovase Palatul regal.
Zgrcit cu bunurile statului i generos cu bunul altuia, tia totui s se
arate risipitor la petreceri, la recepii, la turnirurile prinilor i ale marilor
seniori. El personal tria n austeritate i rigoare. Nu-i plcea nici s bea i
nici s mnnce prefernd s se plimbe ore ntregi pe strzile Parisului. Nu-l
pasiona dect vntoarea. n goana dup mistrei, i consuma excesul de
energie. Toi cei care-i sttuser aproape erau frapai de justeea ideilor
sale. i toi vorbeau de frumuseea sa fizic. Sobrietatea mbrcminii,
distana pe care o pstra fa de femei, vorba scurt i msurat, i
confereau o demnitate distant. Nu se lsa niciodat prad slbiciunilor sau
emoiei. Cu privirea mereu fix, nu fusese auzit ridicnd vocea dect la
Mons-en-Pvle cnd luase comanda trupelor sale.
Faa sa de neptruns, nu se nsufleea dect atunci cnd, n linitea
cabinetului de lucru, alturi de Enguerrand de Marigny, gsea o soluie
pentru a schimba ordinea lumii n favoarea sa. Devorat de visele sale de
supremaie, i fcea o datorie de onoare din mplinirea ntocmai a
planurilor sale.
Regele tresri. Scritul uor al duumelei l fcu s ridice ochii. Cu
mintea golit de gnduri, urmrea gesturile camerierului care aprindea
lmpile. Pentru un moment rmase parc la pnd, cu urechea ciulit, fr
s vrea, ca i cum ar fi vrut s surprind vreun secret uitat. Flacra lmpii
fcea umbrele s flfie pe perei. Rmase aa ghemuit n noapte, pn ce
Bouville veni s-l smulg din gndurile sale.

3 Sosirea la Paris a lui Jacques de Molay
13
i a Cavalerilor
Templului lui Solomon
14

Dup un drum cu numeroase opriri, Marele Maestru ajunse n cmpiile
molcome din le-de-France. Terenurile acoperite cu vi-de-vie nobil,
depind cu civa coi n nlime cmpiile nconjurtoare, preau s fi luat
foc la rsritul soarelui.
Limpezimi trandafirii i aurii se ntlneau n cerul de un albastru adnc.
Scnteierea argintie a apelor, toate nuanele de verde i de brun i culorile
pajitilor nflorite ddeau o veselie pestri vieii ce urca n el, ca o muzic
dulce i proaspt.
Jacques de Molay i opri calul pe nlimea unei coline. l cuprinse emoia
cnd vzu aprnd n lumina zorilor superbele castele ncoronate de
turnuri, apoi cmpiile largi, apele luminoase ale lacurilor. Un sentiment
aproape dureros se trezise n el revznd acest pmnt strvechi, fertil, pe
care se ntindeau podgorii i se coceau grne.
Imaginile renteau sub ochii si uimii. Puni grase i vaste ct puteai
cuprinde cu ochii se pierdeau nspre malurile fluviului. Ciobanii triau aici
cu turmele lor. Cerceta privelitea de parc acum ar fi vzut-o pentru prima
dat. n deprtare zri o lumin tulbure, aurie, ivit deasupra liniei
ntunecate a pdurii.
Nicio schimbare n ordinea naturii; pmntul, pn la rdcinile cele mai
ascunse, i pstrase aspectul. i acest pmnt, mai minunat dect toate
regatele pe care spada le cucerise, palpita ca un trup fremtnd. Simea o

13
Dup ce Guillaume de Beaujeu a murit eroic la cderea cetii Saint Jean-dAcre, Templierii l-au ales
Mare Maestru pe Thibaud Gaudin, frate capelan, care s-a mbarcat, mpreun cu Cavalerii, pornind
spre Cipru. Gaudin a murit n 1293 i a fost nlocuit de Jacques de Molay. Acesta a primit mantia alb
n 1267, la Beaume, din minile lui Humbert de Pairaud, unchiul lui Hugues de Pairaud.
14
Nou dintre cavalerii francezi care-l urmaser pe Codefroi de Bouillon la cucerirea Palestinei au
hotrt s se consacre protejrii cucernicilor pelerini, care veneau de pretutindeni la Ierusalim, de
atacurile tlharilor i ale musulmanilor. Aceast miliie generoas i fcu n curnd apariia i pe
cmpurile de btaie. Hugues de Payns a fost fondatorul ei i primul Mare Maestru. Hugues de Payns
era un cavaler din regiunea Champagne. Satul Payns, cruia i poart numele, se gsete la
doisprezece kilometri de Troyes. Din acest motiv, regiunea Champagne a devenit leagnul Ordinului i
punctul su de expansiune n Occident. Conciliul de la Troyes a aprobat Ordinul n 1128. Bernard de
Clairvaux a redactat textul regulamentului, inspirndu-se din acela al sfntului Benedict. Baudouin al
II-lea, regele Ierusalimului, le-a oferit o parte din palatul su care fusese moscheea Al-Aqsa, construit
pe amplasamentul Templului lui Solomon. n 1120, Baudouin i transfer reedina n Turnul lui
David, mai uor de aprat, iar Templul a fost atribuit n ntregime cavalerilor lui Christos care luar de
acum ncolo numele de Templieri, sau Cavalerii Templului lui Solomon, Templum Salomonis. Unul din
sigiliile lor reprezint tocmai domul moscheii Al-Aqsa. Le-au fost oferite, generos, ncurajri i donaii.
bucurie plutind n aer. Aici se oprea rzboiul, zrile tulburate de vnturile de
nisip. Aici se opreau suferinele i moartea.
Vezi, dragul meu frate Thibaud, spuse ntorcndu-se ctre un tnr
cavaler care era alturi de el, am plecat de pe pmntul nostru i ne
ntoarcem pe pmntul nostru.
Binevoiasc cerul s avem parte de zile linitite, rspunse cavalerul, cu
un zmbet plin de farmec.
Erai uimit vzndu-l pe Jacques de Molay, cu ochii si scnteietori i
ntunecai, n care ardea o flacr devoratoare. Era n privirea sa un straniu
amestec de patim, de mil i de durere. i totui acest om, tnr la cei
cincizeci de ani ai si, puternic i seme ca un stejar, prea invulnerabil. Avea
gesturile energice i mobilitatea unui om aflat venic n competiie. i trecea
mna cu un gest scurt i chibzuit prin barba cenuie.
Ales Mare Maestru de ctre fraii si n unanimitate, Jacques de Molay nu
avea alt grij dect s fie demn de ncrederea pe care i-o arta Ordinul. Dei
era de-acum obinuit s comande, i pstrase simplitatea tradiional a
vechii aristocraii. Vorbea curtenitor i chiar cnd devenea familiar i
pstra ntreaga autoritate. Credea n virtuile muncii. i toat viaa se inuse
departe de intrigi. Evenimentele care se desfurau sub ochii si i erau
strine. Fr nimic artificial, drept ca o lance, trecea prin via aa cum
mergea i la lupt, fr ezitare, fr team, condus de mreia chemrii sale.
Pentru a servi sfntul Ordin niciun obstacol nu-i descuraja sufletul simplu
i plin de rvn. Nefiind un adevrat cunosctor, avea totui o experien
ndelung ca administrator i putea discuta cu mult ptrundere probleme
legate de trezorerie. n plus, avea sentimentul datoriei i arta compasiunea
sufletelor nobile n faa suferinei. Simul dreptii, respectul pentru ceea ce
este adevrat i legitim erau caliti pe care toi i le recunoteau.
i lucrul cel mai minunat n caracterul su era faptul c putea s se achite,
cu aceeai putere, de obligaiile urgente ale timpului su, ducnd viaa unui
clugr, n spatele zidurilor fortreei Templului, fcndu-i o datorie de
onoare din a tri la fel cu cel mai umil dintre fraii si.
Nimic nu-l pregtise pe Jacques de Molay pentru glorioasa ascensiune.
Nici originea, nici faptele de excepie, nici fora de caracter, nimic nu l-ar fi
putut duce acolo unde l ridicase destinul. O lovitur a hazardului l purtase
pe culmea onorurilor i el se dovedi extrem de dinamic, iubind i urnd cu
pasiune. De la poziia de simplu cavaler se ridicase pn n punctul unde se
afla acum. De nenduplecat n afaceri, se lsa purtat de patima sa. Ceea ce
nu-i permitea s disting marele joc politic.
De ndat ce se atenta la autoritatea sa, devenea bnuitor, nencreztor.
Prudena biruia raiunea, el temndu-se c, ntr-o bun zi, ar putea pierde
ceea ce, spre marea-i uimire, mprejurrile i oferiser. Totui, toi i
recunoteau ndrjirea i voina incisiv.
De la alegerea sa nu dorise dect s ndeplineasc datoriile pe care
Ordinul i le atribuise. Se lipsea de toate plcerile la care ar fi avut dreptul
fr s-i vin greu s o fac. n relaia cu lumea punea o curtoazie plin de
nuane. Pstrase acele gesturi de bunvoin care-i aduseser respectul i
devotamentul frailor si.
Odinioar se aflase n faa Cetii eterne
15
, acel loc unde Omul nemuritor
i gsise moartea. nconjurat de nelepii i puternicii baroni, ncruciase
spada cu mulimea fr numr a necredincioilor pentru a elibera iar din
minile lor Sfntul Mormnt. Aa se cdea s fac un soldat al lui Christos.
Fr s-i pese de furtunile de nisip i de vnturi, pornea n galop pe calul su
de lupt, urmat de renumiii si camarazi i arja rzboinicii dumani.
Trecea muni, strbtea cmpii necunoscute care se deschideau n faa lui cu
violen, groaz i suferin. Acum, nu-i mai rmnea dect amintirea
cmpurilor de btaie acoperite de lnci frnte, de armuri zdrobite, de
scuturi sparte, de sbii nfipte n leurile czute cu faa spre cer ori mucnd
din rn. Patima luptelor, strigtele aspre, rguite, gemetele rniilor i
ale muribunzilor, rsunau nc n urechile lui, ca un vuiet confuz i
ndeprtat.
Cu siguran, era urmaul nobililor de Longwie i de Raon, vajnicii si
strmoi, eroi ai unor isprvi din vremuri demult apuse. La ntoarcerea n
Cipru, strnsese lupttori de elit pentru a porni din nou spre Pmntul
Sfnt. ns Papa, chemndu-l lng el, fr ca el s tie de ce , interveni i-l
mpiedic s o fac. Fr viclenie, fr rutate, el n-ar fi putut concepe
niciuna dintre miile de manevre ale complotului ascuns care se pregtea
mpotriva sa. Neavnd alt ambiie dect aceea de a-i face datoria pentru o
cauz sfnt, el ignora subtilitile politicii i ale intrigilor. i chiar s fi avut
revelaia acestora n-ar fi priceput nimic.
Urmat de cavalerii si, Jacques de Molay i relu drumul cu un pas
mainal. n vreme ce soarele apunea n spatele colinelor nverzite, ceata
ajunse la Paris. Oraul, cu clopotniele sale, cu bastioanele ptrate i nguste
din perioada mai veche, cu castele solide, cu linii aspre, pstrau patina anilor
care trecuser peste ele, cu micile piee nconjurate de copaci, cu labirintul
strduelor, mrginite de case bine zvorte, cu ulicioarele oraului de jos,

15
Jacques de Molay a fost prezent, n 1299, la recucerirea Ierusalimului de ctre cretini. Obligat s se
retrag apoi n insula Arade, musulmanii l-au considerat nc destul de periculos astfel nct s
strng o armat considerabil mpotriva Templierilor. Dup ce a rezistat mult timp, refugiat n insula
Cipru, aduna din nou oameni pentru a pleca s rzbune nfrngerea, cnd, n 1305, papa l chem n
Frana.
fr aer, fr via, strzile largi din jurul palatului regal peste care soarele
tocmai trecuse scldnd o fundaie de piatr solid, crestele uscate ale
zidurilor, blocuri de piatr austere, totul se ntindea n faa lor, ntr-un abur
uor. Ieind din strzi i ulicioare, mulimea numeroas, aflnd de sosirea
Marelui Maestru i a cavalerilor si, se nghesuia s-i vad trecnd. Ultimii
venii se grbeau spre strzile largi, mrginite de reedine impuntoare. I-
au vzut aprnd la cotitura unei alei i sobrietatea mbrcminii, aerul lor
sever, rezerva i stpnirea de sine, totul accentua misterul de care erau
aureolai. Lumea se nghesuia, se mpingea n dezordine spre cei ce soseau
de dincolo de mri, nvini, desigur, ns glorioi. Amintirea faptelor eroice
era vie n minile tuturor. Sacrificiul lor, pn la ultimul, era cunoscut de toi.
Evident, dezastrul de la Saint-Jean-dAcre n-ajunsese s le ntunece aura
de eroi, ei erau fulgerul cretintii, cei care, vreme de zeci de ani
eclipsaser gloria eroilor antici. Jacques de Molay, mai mult dect oricare
altul, savura entuziasmul mulimii, pe care i se prea lui nicio nfrngere
nu l-ar fi putut tirbi. Cu prul su nspicat, prea nc n plin putere a
vrstei. Brbia i vigoarea sa strluceau n ochii tuturor.
Via lung Cavalerilor Templului! striga mulimea. Cinste Marelui
Maestru!
Zvonuri fr temei rscoleau mulimea, nflcrau imaginaia. Se vorbea
de fapte nelegiuite, de erezie Oare nu din acest motiv Sfntul Printe
gsise de cuviin s-i cheme? Oare nu fcuser ei nelegeri cu secte
secrete? Prin familiile lor, prin puterea lor, nu aspirau oare la putere?
Povetile care circulau prin ora lsau s se ghiceasc o imens poft de
afaceri i bogii. Vorbele alergau repede. Unii ascultau indifereni, alii, cu
mare atenie. Unii nclinau s vad n aceast zarv doar brfa celor invidioi
i geloi pe bunurile i gloria cavalerilor. i totui, nu dduser ei,
pretutindeni, dovezi de fidelitate i de cucernicie? Un amestec de team i
de respect aternea pe chipuri o expresie posomort. Unii i priveau cu o
curiozitate vie, alii, cu suspiciune. Totui, Parisul primea cu veselie
ntoarcerea Cavalerilor Templului, descendena glorioas i ilustr a celor
ce-i vrsaser sngele pentru binele comun. Pentru ei clopotele tuturor
bisericilor btea cu maxim amploare.
Se ntorceau eroii care plini de cutezan strbtuser ri de la cercurile
ngheate i pn n Etiopia fierbinte. Geamtul mrilor, fluvii ieite din
matc, muni i deerturi de foc, nimic n-a stvilit curajul acestor oameni
crora le fusese ncredinat cinstea de a lupta pentru gloria a ceea ce este
Etern. Drmaser ziduri, luaser cu asalt cele mai bine pzite fortree,
nfruntnd n fiecare clip riscurile morii.
Dintre aceti oameni, tari ca stejarii, muli rmseser pe pmnturile
aride, stropind cu sngele lor nisipuri fierbini. n ei i pusese cretintatea
i dorinele, i speranele. Povestea faptelor lor era nc prezent n minile
tuturor. Moartea lui Guillaume de Beaujeu, apoi moartea pn la ultimul, a
Templierilor la cderea cetii Saint-Jean-dAcre dovediser cu vrf i
ndesat mreia Ordinului i fidelitatea lor fa de misiunea lor i fa de
credin. n ciuda unor zvonuri alarmante poporul le purta admiraie i
respect.
Cerul era senin, aerul linitit. Ultimele raze de soare luminau cte-o
jumtate a strduelor n pant. Pe acolo putea fi vzut irul lung al
soldailor lui Christos, clrind cu gesturile greoaie ale nomazilor deertului.
i pe feele coluroase, tbcite de vnturile nisipurilor, mbtrnite de lupte
i veghe, ncercate de adversiti, se citea o for de neptruns.
Amintirea triumfurilor continua s triasc n ei. Mergeau nainte prin
zarva mulimii, fr s clipeasc, cu pupilele ct un vrf de ac, de parc nc
mai pndeau poziiile dumanului. Deasupra pelerinelor albe cu cruce roie,
stindardul cu reflexe argintii flutura n lumina de foc a apusului. Pe el se
putea citi Non nobis, Domine, non nobis, sed nomini tuo da gloriam. Nu noi,
Stpne, nu noi, ci numele tu trebuie s se acopere de glorie.
Jacques de Molay era puternic aclamat. La fel ca fraii si, avea trsturile
marcate, dar n trupul su vibra o for unic. Fortreaa Templului cu
bastionul su care se ridica deasupra acoperiurilor se ivi deodat n faa
lor. Se auzir nile scrnind i porile grele se deschiser. n curtea de
Onoare, cavalerii aliniai de-a dreapta i de-a stnga l ncoronar pe Marele
Maestru cu cercul luminos al spadelor ridicate.
Cteva zile mai trziu, Jacques de Molay se prezent n faa regelui.
mbrcat cu o hain de mtase neagr, Filip sttea n picioare n sala de
festiviti, n mijlocul seniorilor i pairilor regatului.
Fii bine venit, Monseigneur de Molay, i spuse, venind spre el cu
braele ntinse. Prinii i seniorii Franei v salut mpreun cu noi.
Mii de mulumiri, Sire. i se nclin respectuos.
De ndat ce Jacques de Molay aprea n lume, se fcea brusc linite i
toate privirile, n care sclipea fie o invidie ascuns, fie o admiraie
nemrturisit, se ntorceau spre el.
Expediia sa pe Pmntul Sfnt, trecutul de rzboinic curajos, vitejiile fr
numr cunoscute de toi i adugau i mai mult mister. Prin bogia fr
egal
16
, prin cunotine i experien, Ordinul devenise o grupare important

16
n afara imensului tezaur pe care Ordinul l pstra n palatul Templului la Paris, conductorul
adusese din Orient o sut cincizeci de mii de florini de aur i o mare cantitate de dinari de argint,
a regatului. Templierii cuceriser regate unde descoperiser cunotine
nebnuite i i sporiser bogiile, aa nct puterea lor sporise i ea.
Versai n secretele afacerilor, era limpede c totul i apropia de straturile
superioare ale puterii. Regele ceruse n mod expres s fie tratai cu tot
protocolul rezervat principilor. n public, Filip le arta prietenie i stim.
Ca excelent strateg i subtil politician ce era, el tia s-i ntreasc
poziia, fr ca planurile lui s se vad limpede. Secretoenia sa l obliga s
fie prudent.
Alterarea monedei
17
adusese dup sine i alterarea altor lucruri. Totul
prea schimbat fr ca cineva s poat spune ce anume se schimbase. ns
Filip tia s liniteasc spiritele abordnd cu familiaritate marile afaceri,
oferind ncoace i ncolo garanii, ntrind alianele prin daruri i onoruri.
Venii, vreau s-l prezint pe Marele Maestru al Templului celor care in
s v cunoasc.
i punndu-i mna cu familiaritate pe umrul acestuia, regele se adres
nobililor de fa: Acestor credincioi slujitori inem s le artm
mulumirea noastr, pentru cinstea lor i buna lor cuviin dovedit n
problemele regatului. Actele de pietate i mil, mrinimia artat n lumea
ntreag i tot timpul de ctre Ordinul Templului, constituit cu sfinenie cu
muli ani n urm, curajul su pe Pmntul sfnt, ne determin s dm
dovad de bunvoin deosebit Ordinului i Cavalerilor pentru care avem o
sincer predilecie
18
.
Apoi, ntorcndu-se spre Jacques de Molay un nmn i pergament unde
erau confirmate numeroase privilegii.
Sire, spuse Marele Maestru, cuprins de o emoie care l fcea s se
ncordeze, mai mult dect nlesnirile generoase, considerm respectul
vostru cea mai mare binefacere. Cea mai scump dorin a noastr este s
ne servim regele prea-cretin, continu el cu greutate. Dumnezeu s-l apere
pe suveranul nostru cruia i suntem loiali i devotai. Fie ca-n aceast zi
care ne gsete fericii s mblnzeasc i rigorile timpului. Iar cnd rzboiul

ncrctura a doisprezece cai, sum considerabil pentru timpul respectiv, dar puin fa de
numerarul care a ieit din Frana cu ocazia cruciadelor.
17
Au existat trei devalorizri, dintre care cea din 1306 a dat natere unor revolte. Filip cel Frumos
este unul din regii care s-au bucurat de veniturile cele mai substaniale. Totui, i el a fost obligat, din
nefericire, s altereze moneda, i probabil din cauza unei prime devalorizri imprudente a trebuit s
le fac i pe celelalte. Opinia public l-a tratat drept falsificator. mpotriva vasalilor si pretindea c
devalorizarea monedei este privilegiul regelui.
18
n octombrie 1304, cu numai trei ani naintea arestrii cavalerilor, Filip cel Frumos, ntr-un act care
confirm mai multe privilegii, explic n aceti termeni motivele mrinimiei sale. (Document din
tezaurul de la Chartes).
i va lsa deoparte sabia nsngerat se va mplini, pentru totdeauna,
unitatea popoarelor i a regatelor.
n ochii unora din cei prezeni apru o lucire de atenie crescut. Regele l
lu de bra i l ndeprt de ceilali.
Ai trimis la Tezaur lista detaliat a conturilor noastre? ntreb el n
oapt.
Totul a fost fcut dup voia regelui nostru, pentru reglarea
conturilor
19
, fie spre a ratifica, fie spre a modifica, cum v convine Sire.
Dup o clip de tcere, relu:
Ordinul este onorat s administreze Tezaurul Luvrului, iar fraii notri,
la dispoziia suveranului nostru, i dau toat silina.
Nu vom ti s fim ndeajuns de recunosctori, replic regele pe un ton
plin de subnelesuri. Mai fcu apoi civa pai i adug: pentru aceti frai
angajai ntr-o activitate pe care nimeni, cu excepia voastr, n-ar putea-o
conduce competent, pentru serviciile fcute, suveranul vostru va rspunde
de voi, ca de proprii si fii.
nc mai vorbeau cnd o voce anun:
Regina!
O a doua voce relu:
Regina!
Cu un pas larg i suplu, regele iei n ntmpinarea soiei sale. Elegana i
inuta reginei Jeanne impunea din primul moment. Talia sa era subire i
zvelt i fiecare din micrile ei preau s-i pun n valoare tinereea
trupului. Prul mpletit n cozi pe ceaf arunca o umbr blnd asupra
trsturilor i a gtului ei alb i delicat. i mai presus de toate, avea graia
spontan ce tia s cucereasc inimile. Nobilii i pairii regatului se grbeau
s-i prezinte omagiile i urrile lor.
Suntem bucuroi s v tim printre noi, Monsenior de Molay, spuse ea
cnd acesta ajunse n faa cuplului regal aezat sub un baldachin. Toi prinii
regatului salut, mpreun cu noi, brbaii ilutri ai Templului, aceti
clugri-soldai care nu i-au trdat niciodat credina i jurmntul. Pentru
fiii lui mori n inuturi ndeprtate, Frana, alturi de noi, a plns.
Cerul s binecuvnteze pe Altea Voastr, pentru cuvintele generoase
cu care cinstete Ordinul, zise el, cu o uoar exaltare n voce. ntori n
patria scump a strmoilor notri, prin buntatea lui Dumnezeu, ne dm
silina spre a ne arta demni de cauza noastr i de ncrederea suveranilor
notri.

19
n 1297: regele mprumutase de la Templu suma de 2.500 de livre. n 1298: 200.000 de florini, fr
autorizaia Marelui Maestru. Trezorierul care luase, singur, aceast decizie a fost exclus din ordin. n
1300: 500.000 franci pentru a constitui dota surorii sale.
Ea i nclin cu graie capul i-l privi cu un aer binevoitor. Molay se
ndeprt, trecnd de la un grup la altul i schimbnd cteva cuvinte cu
fiecare. Fclii minunat lucrate, nalte precum copacii, rspndeau valuri de
lumin fcnd s strluceasc aurria, catifelele, brocartul i mtasea acestei
bogate adunri. Seniorii regatului i capii Bisericii i artau stima i prietenia
lor n gesturi crora Marele Maestru le rspundea cu stngcie.
n afara stelelor ce ne conduc destinele, cine ar fi putut s prevad n
noaptea aceea intriga fatal mpotriva inocenei, ce avea s profaneze tot ce
e sfnt i plin de glorie, nghend inimile de groaz i repulsie?
Nici mcar trecerea secolelor n-a putut nbui strigtele lor de suferin.
Chiar i astzi, ele se ridic spre cer asemenea unui blestem.

4 Fuga regelui
n seara aceea, Charles de Valois i Louis dEvreux cinau cu fratele lor, n
camera regelui. nc i mai singuratic dup moartea reginei Jeanne,
survenit cu un an n urm, i n ciuda faptului c tria ntr-o anumit
austeritate, suveranului i plcea s fie nconjurat de ai si. ntre ei domnea
buna nelegere. Schimbau n linite cteva cuvinte dup ce ieise marele
pivnicer. n Palat era atta linite nct afar se auzeau paii santinelelor, iar
n emineu lemnele trosneau. Filip privi o vreme focul i puzderia de scntei
care se ridicau n aer, cznd apoi pe dalele de piatr, ca nite mici solzi
rocai.
Vocea Monseniorului dEvreux l fcu s tresar.
Ne asumm riscuri uriae, Sire, fratele meu. Aceste reforme monetare
lovesc populaia greu de tot.
Regele i arunc o privire fix i rece.
Poporul este previzibil.
Contele dEvreux i Etampes era un om cu o mare putere de seducie.
Trsturile sale fine i regulate erau semnul nobleei naturale. Raional,
ponderat, se impunea cu uurin prin gndirea sa clar i concis. Lui Filip
i plcea s apeleze la el n cursul negocierilor. Evreux pru s reflecteze
cteva clipe.
Odat dezlnuit, poporul poate deveni atotputernic. Cum vom putea
atunci s-i inem piept?
V artai prea nelinitit frate, interveni Valois pe un ton ce se dorea
degajat. Forele pe care cpitanul grzii le-a strns n jurul su, vor putea
face fa.
Cu doi ani mai tnr dect Filip, Charles arta ns mult mai n vrst. De
talie mijlocie, prea obez.
n ciuda ochilor nfundai n grsime i a obrajilor stacojii, chipul su mai
pstra urme de frumusee. Era atras de tot ceea ce i-ar fi putut spori
splendoarea i se mbrca cu tot atta opulen i fast precum un prin al
Orientului.
Purta acum, ca de obicei, un costum de catifea albastr; de sub plria din
acelai material, mpodobit cu dou rubine uriae, prul ntunecat i se lsa
pe gt, n timp ce o uvi alb i cobora pe frunte.
Era un prin mcinat de ambiie. Strbtuse lumea ntreag n cutarea
unui tron, se rzboise cam peste tot, dornic mereu de aciuni pline de
strlucire i onoruri, dei detesta efortul. i plcea fastul, mncarea bun i
veselia, abandonndu-se plcerilor, att prin tradiie, ct i prin gustul
propriu. Nu-i ascundea dragostea pentru bunstare i lux, pe care-l afia cu
o ostentaie i o insolen ce o depeau chiar i pe aceea a unui rege.
Charles de Valois nu strlucea nici prin inteligen, nici prin alte caliti,
dar slujea cu devotament interesele coroanei.
neleg, frate, replic Evreux cu o uoar nclinare a capului. Apoi,
ntorcndu-se spre rege: Totui, Sire, n-ar fi fost bine s fie chemate, pentru
mai mult siguran, trupele cantonate la reedinele regale?
S-a fcut totul pentru a mpiedica orice ncercare de rzmeri,
rspunse Filip scurt.
Chiar n momentul acela, comandantul grzilor intr grbit, respirnd
greu. Era un brbat elegant, cu figura i cu ochii luminoi, cu expresie
deschis. Regele l privi un moment n tcere.
De unde venii, messire?
Vin din cetate, Sire.
Ce motiv avei s v aflai aici? l ntreb sec. Ei bine! Messire, v
ascultm.
Comandantul ezit s vorbeasc. Atta rceal l fcea s se team de ce
putea fi mai ru. Din nou, regele l cercet cu o privire de neptruns.
n sfrit sire, s-a pornit rscoala, spuse, cobornd pentru o clip ochii.
Apoi, ridicndu-i din nou adug: Mulimea, turbat de mnie, a atacat
forele de ordine aruncnd cu pietre. Arcaii, puini la numr i lovii din
toate prile, au fost repede depii.
Vestea l lovi pe Filip ca o sgeat, aruncndu-l parc ntr-un abis.
Rmase aezat, la masa acoperit de resturile cinei. Totui, nu lsase s se
vad nimic din tulburarea ce-l cuprinsese. Orgoliul, ca o armur, i apra
onoarea i puterea.
i ndrznii s ne spunei c n-ai fost n stare s stvilii gloata?
ntreb el, dup o scurt tcere. Aa v facei datoria?
Rsculaii sunt prea numeroi, Sire. Iar poporului furios i s-au adugat
cei din foburguri i dinspre pdure, i asemenea unui stol de corbi i de gaie
s-au mprtiat prin ora. Toi demonii infernului par s fi ieit la lumin.
Jefuiesc i dau foc caselor bogate. E de nedescris ce se-ntmpl n ora!
La aceste cuvinte, regele i pstr masca de neptruns. Vocea lui Valois
se ridic, indignat:
n felul acesta ne njosim permind unor declasai s-i bat joc de
autoritatea regal i s aduc pe moiile noastre ruin i moarte.
Vai, Monseniore, rspunse cpitanul aruncndu-i o privire plin de
nelinite, nimic nu-i oprete. Este ca un val care ne va nghii, dac nu lum
msuri.
Ei bine, i ce ateptai pentru a le lua? i arunc Filip, pe un ton
biciuitor.
Permitei-mi, Sire, s chem ntriri, spuse el, cu fruntea ncreit de
nelinite.
Regele, care se ridicase n picioare, rmase nemicat o vreme, privindu-l
aspru:
Trimitei s se aduc fore proaspete n ajutor. Adunai toate aceste
fore sub comanda voastr i dispunei de ele cum credei de cuviin.
i palatul regal? ntreb Evreux insistent.
Am pus aici cei mai buni arcai, Monseniore. Toate porile sunt pzite.
Cu prefcut indiferen, Valois l ntreb:
Vei reui s rezistai cu forele pe care le mai avei pn la sosirea
ntririlor?
Da, Monseniore, rspunse cu vocea mai sigur. Vom sprijini garda, cu
orice pre.
Regele avu un gest aprobator i continu cu voce neutr:
Executai ordinele ce vi s-au dat, domnule cpitan al grzii. Vom ti s
inem seama de loialitatea voastr.
Cpitanul se pregtea s ias cnd vocea regelui l opri n loc:
nc un cuvnt doar un cuvnt. De ndat ce gloata se va stura s-i
verse furia, va trebui s afle c-i o nebunie orice astfel de pornire fr
judecat. Vinovaii nu vor scpa de justiie, s se tie asta!
Dup ce iei cpitanul, Filip rmase tcut o vreme. Cu demnitatea sa
obinuit nu lsa s i se zreasc nicio urm de emoie. i lu la revedere de
la oaspei i se retrase n cabinetul de lucru, cu temerile care-l bntuiau.
Vestea primit i rsuna nc n ureche. Se apropie de o fereastr i, o vreme,
urmri micrile de trupe din faa castelului. Un zgomot de pai n spatele
su l fcu s se ntoarc. Marigny, dup care trimisese, se afla acum n
mijlocul ncperii. Lumina lmpii abia de atingea o figur palid i ochii
parc umbrii de nelinite. Regele l msur dintr-o privire, atent, dar
binevoitoare.
Ce veti mi aducei, messire de Marigny?
Vai! Destul de rele, sire.
Exist ceva nc i mai ru dect rscoala? ntreb regele pe un ton
destul de ciudat.
Par s se ndrepte ctre tot ce poate fi mai ru. Nu e nicio stavil n
calea furiei mulimii.
Regele l ainti cu ochi ngheai, ochi ce preau c nu mai pot s clipeasc.
i parc citindu-i gndurile, Marigny adug:
Trebuie s prsim imediat palatul, Sire.
Pe lng alte caliti pe care Filip i le aprecia, o avea i pe aceea de a
prevedea, cu o intuiie ce nu ddea gre, toate dorinele sale. Acest mod de
a-i asuma ceea ce e de fcut nu-i displcea deloc.
Oare fuga e demn de un soldat?
Nu avem de a face cu nite soldai, sire, ci cu nite rsculai, cu ura, cu
rzbunarea i cu crima. V implor, Sire, ascultai vocea raiunii.
Mic-burghez normand, Enguerrand, nainte de a deveni senior de
Marigny, se numea Le Portier. Fusese mai nti scutier la ambelanului
Hugues de Bouville
20
, apoi intrase n slujba reginei ca pitar. Curnd ajunse
s fie apreciat i atrase atenia regelui mereu n cutare de oameni de
valoare. De atunci ndeplini mai multe misiuni sub ordinele sale. Filip l
recompens druindu-i domeniul i fortreaa Issoudum.
Dei nu-i plcea s-i fac preferinele cunoscute, Filip i arta o real
simpatie ce ar fi putut fi calificat prietenie. Dintre toi nobilii de la curte,
monarhul aprecia cel mai mult compania lui Enguerrand. Privilegiul acestor
ntlniri ntre patru ochi strnea invidia i gelozia nobililor. ntre cei doi
brbai se stabilise un fel de complicitate. Filip avea pentru el o admiraie
care rareori devenea public. Dovedind mai degrab abilitate dect
cunotine, el depea dificultile cu uurin deconcertant. Din miile de
rotie ale angrenajului administraiei, niciuna nu scpa vigilenei sale i
nelegea n amnunime tot ceea ce privea afacerile statului.
Drumul regelui ctre monarhia absolut era scopul su suprem i din
acest motiv sprijinea burghezia pentru a o determina s fac front comun cu
suveranul mpotriva nobililor. Interzisese rzboaiele interne ntre marii
feudali i i privase de dreptul de a bate moned pe propriile domenii. Cei
care refuzau s se supun erau condamnai fr drept de apel. ncrederea
regelui i dduse mn liber. Administra afacerile regatului cu o pricepere
i cu o rapiditate uimitoare, acionnd fr ezitare i fr s piard timp. Un
spirit ascuit, dublat de ingeniozitate i promptitudine, l fcea s avanseze
abil. La fiecare aciune ntreprins gsea cu o art desvrit i mijlocul
care s-i aduc un ctig. Nicio acuzaie, nicio condamnare nu putea fi
susinut mpotriva sa n absena oricrei probe materiale. Cci tia s-i
ascund urmele cu cinism i viclenie. Avea un aplomb uria i niciodat nu
ducea lips de argumente. i pentru fiecare situaie avea variante aproape
inepuizabile. Cu ingeniozitatea ce-l caracteriza, trecea n joac de toate
obstacolele i de toate greutile.

20
Lui Hugues de Bouville I i-a urmat fiul su, Hugues de Bouville al II-lea. Acesta a murit n btlia de
la Mons-en-Pvle. Fiul su, Hugues de Bouville al III-lea, a devenit la rndul su ambelan al lui Filip
cel Frumos.
nlnuirea faptelor, situaiile de necesitate i mecanismul afacerilor,
nimic nu-i scpa. Nu avea nici scrupule, nici ndoieli, nu veghea dect la
mplinirea planurilor regelui i la reuita acestora.
Bun organizator, diplomat, subtil i perspicace, prefera negocierile
oricrui conflict deschis. Ca i suveranului su, nu-i plcea rzboiul, nici
chiar victorios. Judecata rece ddea privirii sale o expresie glacial ce se
potrivea de minune cu setea lui de putere. Linia dur a buzelor mereu
strnse i vdea autoritatea. i totui, tia s dea dovad de o amabilitate
neltoare.
Ambiia sa nu cunotea limite. Era invidiat i temut. Cu siguran, un
destin mre l atepta. Filip gsea n el un brbat absolut loial, cu o uria
putere de munc.
Sire, timpul e msurat, relu Marigny. Poporul se ndreapt n acest
moment spre Palatul regal.
Fr o vorb, regele merse spre u i o deschise.
ncperile Palatului erau goale. Doar cteva tore ardeau, prinse de perei
n inelele lor. Altele se stinseser i din ele picurau pe dalele de piatr stropi
de rin parfumat. Traversar sala de petreceri cu jiluri joase i adnci,
cu balansoare de abanos aurite, cu scaune acoperite de perne brodate cu
trandafiri roii i galbeni.
La captul slii, Filip apuc o tor de bronz coclit care fcea s tremure
limbi de foc sngerii, proiectate n ntuneric. Regele se opri n fata unei
statui cu chipul strlucitor i misterios i, ridicnd tora, o lumin. Cteva
picturi de rin i czur pe mnec fr s le observe. Uor, aps cu
mna piedestalul; se auzi un clinchet i statuia alunec spre spate. Peretele,
care era de fapt o u, se nvrti n ni i descoperi vederii o scar n
form de melc ce ducea spre ncperile de jos. Era acolo o ntreag reea de
galerii n beciurile Palatului regal, ce serveau, asemeni celor din strvechile
fortree, drept ascunztoare pentru bunurile de pre i, la ceas de
primejdie, de cale spre libertate. Acest labirint prea o pnz de pianjen
esut n umezeal i n ntuneric. O duhoare de mucegai i descompunere i
npdi, de parc ar fi deschis un cavou. i inur respiraia.
Regele, pind pe urmele sfetnicului su, nainta cu o sil tot mai mare.
Zidurile cenuii, crpate pe alocuri, abia luminate, l strngeau parc din
toate prile: ai fi zis c ajunseser ntr-o grot a infernului.
Galeria ducea n dosul grdinilor Palatului regal. Izolarea acestor locuri
era cum nu se poate mai potrivit. Vntul nvlea pe sub boli cu un uierat
cumplit. Auzi n spatele lui un zgomot i se opri. S fi fost o alt fiin care
fugea prin aceste locuri sinistre sau vreun rsculat care l urmrea? i relu
mersul. Zgomotul de pai, pe care i se pruse c-l aude, ncetase. S fi fost
doar imaginaia sa? Era linite, acum se auzea doar fojgitul obolanilor ce
se alergau unii pe alii.
Printr-o rsufltoare, sclipirile incendiului proiectau pe perei lumini
sngerii. Cu tora ridicat mult deasupra capului, Marigny nainta mpins de
dorina de a duce la bun sfrit aceast ncercare.
Galeria fcea o cotitur brusc. Tora se stinse. ntunericul i nvlui.
naintau acum cu pruden. Mergeau aa de ctva timp, cnd zrir o flacr
sclipind n ndeprtare.
Sfetnicul scoase pumnalul i se ndrept spre locul de unde prea s vin
lumina. Era un opai care ardea departe. n spatele unui ochi de geam. n
sfrit! Afar din labirint!
Galeria se deschidea ntr-un cmp nedeselenit ce prea nvluit n ceva
nbuit i tulbure. Cteva magazii se zreau prin cea. Pe lng prloag
trecea un drumeag pe care o luau cruaii cu ncrcturile lor de piatr
cioplit. Departe, o siluet nedefinit legna un felinar ncercnd s-i
cluzeasc prin ceaa deas. Acum ddur de strzi ce se ngustau.
Rumoarea rsculailor ajungea pn la ei, nbuit. Din cnd n cnd se
auzea nechezatul unui cal, ltratul unui cine. Ceaa i nconjura. Strbtur
o pia pe unde trecuser i rsculaii: geamuri sparte; un copac prbuit le
tia calea.
Deodat, galopul unui cal i intui locului. Filip simi pe frunte picturi
ngheate. Nimic nu-l mai deosebea de ceilali. Poziia sa se nruia, o simea.
Ajuns un nimeni din vina unor coate-goale. O experien necunoscut n care
se pierdea sentimentul su de izolare. Nu mai era rege, nu mai era dect un
om care fcea tot ce putea pentru a-i nvinge spaima. Ce este un rege? Ce
sunt legile n faa furiei poporului?
Ochii si priveau fix, larg deschii, mrii de o groaz care-i njosea.
Teama de moarte era depit, nu ns i aceea de umilin.
n lucirea plpitoare a stelelor, siluete mbrcate n mantii albe trecur
pe dinaintea lui. i cu un ceremonial i o consideraie acordat demnitarilor
i suveranilor, Cavalerii Templului i salutar regele. Cel care prea s fie
conductorul micii escorte desclec i se plec n faa lui.
Binevoiasc Altea Voastr s fie oaspetele Templului. Sunt fratele
Renaud, senealul, i am ordin s veghez la sigurana voastr i s v
nsoesc la Templu.
Teama ce-l stpnise pn acum slbi. O vreme naintar n tcere. i
apoi, dup o cotitur, apru brusc, parc nind din pmnt, fortreaa.
Prea o mas cenuie i grea, cu ziduri nalte i ferestruici nguste.
O atmosfer de mister i de putere plutea peste acest uria fort mbrcat
parc ntr-o plato de neptruns. Vechiul donjon ntrit cu bretese
21
de
lemn, unde se buluceau arcaii, se sumeea ctre cer ca o ntrebare trufa.
Spectacolul jalnic al fugii regelui se transform ntr-o intrare triumfal n
Templu.
n curte, cavalerii, aliniai cte doi, n dou iruri, i prezentar onorul.


21
Lucrare de fortificaie specific Evului Mediu ce ntrea alt fortificaie. (n. r.).
5 Rscoala din 1306
Pe cnd regele intra n fortreaa Templului, plebea urla:
La Palat! la Palatul regal!
Ca purtai de un val, rsculaii o luar ntr-acolo. Garda fu spulberat i ei
intrar n curte. La poalele zidurilor se vedeau mori. Soldaii care baraser
intrarea zceau acum pe trepte cu faa n jos.
Din fericire, trupele cantonate la Chtelet i care formau garnizoana de
elit fuseser dispuse mprejurul reedinei regale. Cpitanul, credincios
cuvntului dat, luase toate msurile necesare.
n faa acestei rezistene, rsculaii se retraser, rspndind, pe unde
treceau, groaz i moarte. Bande narmate bntuiau strzile, cu priviri
arztoare pline de hotrre i dispre fa de moarte.
Un grup de rzvrtii lua cu asalt casa lui Etienne Barbette, trezorierul
regelui. Sprgeau zidurile, aruncau prin ferestre tore aprinse, jurnd s nu
lase piatr pe piatr.
Se mprtiar apoi spre interiorul casei, cu aceeai violen cu care
intraser, distrugnd tot ce le ieea n cale. Dup cteva momente, mobila
era fcut buci. n vreme ce unii distrugeau tot ce le cdea n mn, alii se
folosir de torele aprinse s dea foc lambriurilor i tapiseriei.
Majoritatea servitorilor rmai au fost clcai n picioare, apoi tri afar
i aruncai, de mini pricepute, n flcrile rugurilor. Pereii, slbii de foc, au
cedat, iar acoperiul, cznd, zdrobi mai muli rsculai sub greutatea sa. Nu
se mai auzeau dect strigte, gemete i plnsete.
Flcrile se ntindeau spre casele nvecinate ale burghezilor nstrii. Se
vedeau nou-venii care, cu tore aprinse n mini i cu o rece nepsare,
ddeau foc lemnriei. Vrtejuri de fum urcau n spiral. Clopotele sunau
lugubru. Obiecte de valoare, opere de art rare, aruncate pe fereastr, se
fceau ndri de pmnt. Mai departe, ali rsculai ncadrau brbai
purtnd n spinare cufere grele. Strigte de durere se amestecau cu
izbiturile berbecilor n pori i cu trosnetul lemnului arznd. Apoi se auzi o
bubuitur violent. Prbuirea cldirilor, pe care focul le mcinase, acoperi
plnsetele, strigtele i exclamaiile atacatorilor. Linii de foc brzdau
ntunericul. Alte case continuau s se nruiasc, mcinate pe dedesubt i un
zgomot nemaiauzit zgudui pmntul ca un tunet. Casele bogailor se
cutremuraser i, parc trase de fore nevzute, se despicar, prbuindu-se
de-o parte i de alta. Flcrile urcau asemenea unor furci nsngerate,
fcnd s explodeze igla btrn, couri sau cpriori, n timp ce geamurile
zburau n mii de cioburi. i vlvtaia incendiului se trgea spre extreme;
flcrile aveau irizri de un albastru ntunecat cu limbi roii, furioase.
Dou trupuri micue prinse ntr-o cas n flcri se lsar s alunece de-a
lungul unei ferestre: un bufnet sec, apoi nimic. Pe caldarm, bieelul inea
nc mna subire a fetiei ntr-a sa, iar ochii lor ngrozii erau deschii larg
ctre o lume pe care n-o mai nelegeau.
Un om mbrcat ntr-o manta de stof aspr, cu capul acoperit de o glug,
purtnd n mn un felinar, se opri la colul strzii. O expresie de uimire i
team i se ntinse pe chip.
Cu ochii arznd, asemenea torei pe care o purta n mn, un rsculat
aa jratecul din care urca duhoare de carne ars. Un altul, gol pn la
bru, slab de i se vedeau coastele, cu faa palid, convulsionat, lovea furios
n stnga i n dreapta i fiecare micare a sa fcea s neasc valuri de
snge pe zidurile din preajm. n lucirea flcrilor sclipeau lame ascuite.
Nimic altceva dect zgomotul nruirii unei lumi devenit rug i scntei.
Oraul tiut disprea n fum.
Aceast revolt cumplit avea drept cauz politica monetar. Dup multe
deliberri, n faa noilor dificulti bneti, regele se gsi n faa deciziei
fatale de a devaloriza moneda, i asta pentru a treia oar. Aceast operaie
urmrea s umple lzile goale din tezaur. Dar n rndul populaiei,
meteugari, negustori, muncitori, rani, toi cunoscur o serioas lovitur
dat agoniselii lor, mergnd pn la ruin.
n anul acela, 1306, trei ducai ajunseser s valoreze ct unul singur.
Pentru nceput, msurile strniser uimirea i nelinitea, dar odat ce
aceast prim reacie trecu iei la suprafa suferina i disperarea. O mnie
cumplit cuprinse acum sufletele, o for care rsturn totul. Oraul ncepu
s se cutremure i aprur fisuri ca ntr-o nav care se lovete de un recif.
Mulimea prea hotrt s nghit ntreaga lume. Tot mai muli se alturar
rebelilor i fora lor sporea fr ncetare. Sub porticurile bisericilor i ale
caselor se nghesuia o lume ngrozit, amuit de spaim, cu priviri ncrcate
de oroare. Unul din capii micrii cu figura radiind att de focul din el, ct i
de incendiul din afar, convins de justeea cauzei sale, urc pe o baricad de
trupuri palpitnd nc i de rmie i strig:
Regele este la Templu! Venii cu toii la Templu!
La Templu! La Templu! rspunse mulimea ntr-un glas.
i fora slbatic a poporului continu s rspndeasc disperarea sub
toate formele posibile.
n sala cea mare a Templului, regele, aezat pe un jil nalt, sttea
nemicat. Alturi de el era Enguerrand de Marigny, tcut i atent. Focul din
cmin i plpirea fcliilor de pe perei fceau s strluceasc ferectura
uilor masive i candelabrele patinate de timp. Flacra unei tore fcu s
sclipeasc i cupele nalte de argint ce tronau n mijlocul unei mese, alturi
de potirele din lame subiri, transparente, de materiale preioase. Brusc, se
auzi clinchet de arme, cci grzile, cu suliele ncruciate n dreptul uii,
lsau acum s treac un om.
O clip mai trziu, un brbat ntr-o stare jalnic ptrunse n sal.
Cine este acest soldat plin de snge? ntreb regele.
Un cpitan al grzii alteei voastre, Sire, rspunse Marigny.
Judecnd dup starea n care v aflai, aducei veti despre rscoal.
Sire, rzmeria s-a ntins n ora n toate prile. Abia am respins o
band de revoltai c o alta sosete din urm, cu fore proaspete, i rencepe
atacul. Gloata pare sigur de puterea ei i, n obrznicia ei, nu se teme de
nimic. Rsculaii fac legea n ora, Sire.
Ne-am cam sturat de asemenea veti lugubre, replic monarhul cu
umor. Ce ateptai s punei pe fug adunarea asta de slugi? Cum de nu
reuete comandantul s fac fa unor bdrani?
Privirea cpitanului se tulbur i minile i se crispar.
Toate forele noastre s-au adunat n jurul Palatului regal, sire. Au
respins toate atacurile cu ndrzneal i curaj, adug el, cu voce mai sigur.
Nu ne ndoim de asta, apoi, dup o scurt tcere, adug: Ei bine, i
unde sunt forele noastre capabile s-i resping?
Pe domeniile regale, Sire. Sunt acum n drum spre Paris. n ele ne-am
pus toat sperana.
Regele se aez mai bine n jilul su i pstr un moment de linite.
ranii tia, prea numeroi, in n ah soldaii regelui. Replic
Marigny, indignat. E ceva de neconceput!
E ruinos, desigur, adug Filip. Apoi, cu o voce seac: ntoarce-te
cpitane i spune-i comandantului grzii s trimit clrei n ntmpinarea
ajutoarelor, s le cear s se grbeasc. i mai spune-i s nu aib nicio urm
de mil pentru rzvrtii i jefuitori. Cnd slugile rspndesc moartea i
devin crude, este datoria celor care se afla la crma statului s fie nc i mai
cruzi pentru a ctiga. Mergei. i facei-v bine datoria.
Ofierul salut i iei.
Regele rmase o vreme tcut. Avea un aer greoi i toropit dup nopile de
nesomn. Trsturile sale preau ncremenite ntr-o expresie de nelinite.
Vocea lui Marigny l smulse din apatie.
Nu poate fi vorba dect despre un complot premeditat, sire, condus de
o mn de maestru.
Filip nu prea s-l aud.
Ce lung e noaptea asta, opti el cu un ton linitit, dar amar.
Sire, ar fi bine pentru altea voastr s v odihnii, murmur Marigny,
apropiindu-se de rege i vorbindu-i la ureche.
Nu mi-e gndul la asta, prietene.
i, cu un gest brusc, se ridic i se opri n dreptul unei ferestre cu cruci
albe i rou.
Fumul ce urca la orizont, luminat de flcri, nu semna deloc cu cel care
urc drept n sus, din couri, n serile linitite, risipindu-se deasupra
acoperiurilor. El se ntindea peste ora cu o vitez neobinuit i devenea
tot mai dens; ai fi zis c este respiraia unei fiine malefice, presentiment al
unei nenorociri, ce prea c ncearc s acopere cerul. Deodat, se auzir
sunnd trompetele de alarm ale Templului.
Fortreaa se nsufleise brusc, un du-te-vino febril, pai grbii, chemri,
ui trntite, zngnit de arme ce te fceau s te gndeti la un ora aflat n
stare de asediu. Tonul apsat al comandantului dovedea o agitaie puin
obinuit. Vocile continuau s urce, rguite i aspre.
Cu nervii ncordai, Filip tria aceste minute ca pe ceva ce-i era exterior,
care-l surprindea i l nelinitea n egal msur. Scufundat ntr-o senzaie
de irealitate, fr a scoate o vorb, ciulea urechea la aceast agitaie brusc,
la aceast nvlmeal care nu spunea nimic din ceea ce ar fi meritat
atenie.
Marele Maestru intr, cu un aer ngrijorat.
Ce este, Monseigneur de Molay?
Sire, rsculaii vin spre Templu.
Spre Templu, ai spus?
La arme, la arme! se auzeau voci n galerie.
Da, Sire; permitei-mi s-i ntmpin. M nsrcinez s-i aduc la gnduri
mai bune prin mijloace panice.
Regele l privi un moment cu insisten.
Prin mijloace panice, repet el mainal. S tii c violena cere
mijloace violente.
Sire, i replic Molay pe un ton curtenitor, violena mpotriva
poporului nu ar face dect s-i nteeasc mnia. Dezordinea se poate
strecura ntre cele dou fore rivale, sfiind-o pe una prin cealalt. Fraii
notri de arme vor forma o baricad n faa Templului. Nimeni nu va
ndrzni s ne nfrunte. Suntem gata s murim pn la ultimul.
Regele se aez n jil cu un aer obosit. Insomnia i marca puternic
trsturile. Din nou, privirile i se pierdur n gol. Avea impresia c triete
un comar, n care pmntul se clatin i lumea se rstoarn, iar gura i se
deschide ca pentru un strigt ce nu vrea s urce.
N-a spune asta despre oamenii mei nvini de plebe. Privirea i se
ridic spre Marele Maestru: Monseigneur, a vrea s v copleesc cu toate
binefacerile. n ceea ce v privete, nu v pot aduce dect elogii.
Este datoria noastr sfnt s v servim, Sire, rspunse Molay cu acea
sinceritate care-l fcea plin de farmec. Dar, scuzai-m, Sire, trebuie s m
narmez i s-mi mbrbtez oamenii.
Ducei-v, dragul meu Mare Maestru. i luptai cu toat vitejia.
Noi nu ne vom lupta, Sire. Augustul vostru strmo, cel mai sfnt
dintre regi, Dumnezeu s-i odihneasc sufletul, recunotea virtutea
Ordinului nostru.
Nu vei lupta? ntreab Marigny acru. Atunci cum vei pune gloata
turbat pe fug? Povestindu-le c ai luptat pe Pmntul Sfnt i suflecndu-
v mnecile s vi se vad rnile?
Maestru l privi cu un aer serios.
Puin mi pas de sarcasmele voastre, domnule de Marigny. Totui, s
tii c un mic numr dintre fraii mei i eu nsumi alturi de ei i vom
convinge pe aceti biei nebuni s se ntoarc la casele lor.
Ce s neleg, Monseigneur, i-o ntoarse dur cellalt, c-i vei mguli pe
rebeli i astfel vei stinge rscoala unor ceretori? Trezii-v la realitate, v
ndreptai spre eec.
Domnule de Marigny, trebuie oare s v amintesc datoria sfnt a
Templului? replic Molay, sec. i dac pentru ne salva suveranul, rsculaii
ne vor nghii n furia lor, atunci vom muri fr regrete, cu sufletul curat.
Regele, care se ridicase, se apropie de Molay.
Suntei un nobil de valoare, Monseigneur de Molay, spuse, punndu-i
mna pe umr, cu un gest de sincer prietenie. Facei cum tii c e bine,
drag prietene. Nobleea rangului vostru, experiena voastr, vor ti s
smulg mulimea din tulburare i dezordine.
Marele Maestru salut i iei.
Regele rmase o vreme tcut. Apoi se duse din nou la fereastr. Clopotele
continuau s sune sinistru.
Ah, se va mai face ziu vreodat? ntreb ncet, ca pentru sine.

Jacques de Molay travers grbit galeria. Rumoarea care se auzea din
curtea interioar rsuna, n acest loc de repaus i linite, asemenea
zgomotului dintr-un ora asediat. Un tnr Cavaler, abia trgndu-i sufletul,
se apropie de el:
Ce se ntmpl, frate Thibaud?
Senealul ateapt ordinele voastre, mrite frate.
Trompetele s sune nclecarea. Iar cavalerii din garda mea s fie
pregtii.
n curte, n formaie de lupt, Templierii n armurile lor strlucitoare
ateptau alturi de caii ce sforiau de nerbdare.
Jacques de Molay, narmat, clare pe armsarul su, se aez n frunte.
Pe cai, scumpii mei frai, strig el cu o voce vibrnd, pe cai, acum!
Deschidei poarta, adug peste umr. i amintii-v, cavaleri, c niciunul
dintre noi nu trebuie s ridice arma mpotriva unui frate cretin. nainte!
Afar, la civa pai de fortrea, Templierii se aliniar pe dou rnduri
i se oprir. La vederea lor, rsculaii, cu tore n mini, rmaser nemicai.
Nu v temei, prieteni, spuse un individ ce prea s fie cpetenia.
naintai. S le artm c nu ne este team s luptm. Venii, Cavaleri, i vei
avea parte de fier i oel.
Un murmur confuz se ridic din mulime.
V credei curajoi venind narmai pn-n dini s v ucidei fraii?
zise un altul.
Mndri de puterea i de bogiile voastre, v punei teribila armat n
slujba regelui.
Da, a regelui care ne ruineaz ne nfometeaz copiii. Le-ai vzut
obrajii scoflcii i zdrenele cu care sunt mbrcai?
Marele Maestru ridic mna ca pentru a cere linite. Se mai auzir cteva
cuvinte, apoi vocile se stinser.
Locuitori ai Parisului, nu suntem aici pentru a lupta cu voi sfntul
nostru Ordin ne-o interzice, martor mi-e Cerul , ci pentru a ncerca s v
deschidem ochii. Ascultai vocea raiunii. Lsai deoparte violena i ura,
sunt sfetnici ri. ntoarcei-v acas.
Bun sfat, exclam o voce din mulime.
Bun sfat, ntr-adevr!
n spatele zidurilor voastre, departe de necazurile lumii, avei traiul
dulce i v trecei vremea cnd furind arme, cnd luptnd, de nu cumva
dnd de duc. i acu miluindu-v de noi, v splai contiina.
Suntem nite biei nenorocii. Ce mai riscm din ce n-avem deja? Am
pierdut totul.
E un act de trdare s te ridici contra regelui tu, relu Molay.
i regele ne-a trdat golindu-ne buzunarele.
i-i mare meter n arta asta!
Ne-a bgat n mizerie i-n disperare!
Ar trebui spnzurat.
tim c acum trim o criz, spuse Marele Maestru, ndemnndu-i calul
cu civa pai nainte. Dar nici cea mai rea situaie nu se ndreapt printr-o
revolt. Voi dai ascultare temerilor voastre fr a ti cu adevrat de ce v
temei. i freamtul care v strbate ca pe o mare zbuciumat, v mpinge,
mpotriva oricrei raiuni, spre acte nesbuite. Suntem supuii regelui. i de
aceea i datorm ascultare. mprtiai-v. Prea mult snge s-a vrsat. Unii
dintre voi plng pentru c au datorii sau pentru c nu-i mai pot hrni copiii.
i neleg. Dar team mi-e c nu puini i plng pe cei czui n noaptea asta.
Cum putei cere ndurare Cerului cnd ai provocat un mcel?
Un bun predicator care ne ceart, zise o voce ironic din mulime.
Revolta voastr va face noi pagube, continu Molay. i zi dup zi
vduvele vor plnge, iar copiii vor suspina. i Cerul va rsuna de suferina
lor. Temei-v de mnia Domnului nostru i ntoarcei-v acas.
Pe feele palide i nelinitite prea s fi aprut o raz, ca o lumin nou ce
fcea s se topeasc teama.
Trim vremuri crunte, spuse unul. Numai necazurile i disperarea ne-
au ntunecat minile.
Haidei, prieteni, s ne ntoarcem acas.
Dumnezeu s-l aib pe rege n paza sa! strig o voce. i mulimea relu:
Dumnezeu s-l pzeasc!
Dup cteva ezitri, rsculaii se mprtiar, pierzndu-se n ntuneric.

Monarhul nsui poate fi nefericit, se gndea Filip, stnd n picioare, n
faa ferestrei. Cum s-i mpace sufletul? Mreia sa, supuii si, veniturile
sale, cheltuielile sale, ce nseamn de fapt toate astea? i pentru a impune
respect, eticheta, fastul public, ceremonialul i uneori chiar sngele. i n
sfrit, teama de furia supuilor i umilina acestei nopi!
Nite netrebnici! S-l ngenuncheze pe el, regele! S ajung s cear
protecia Templului mpotriva propriilor si supui! Ct poate s-l coste asta
pe un monarh!? i n plus, se furieaz chiar i o bnuial de complicitate cu
gloata.
Visul su orgolios de a termina cu Templul, se vede acum spulberat de
puterea lor trufa.
Ce nseamn toate aceste plecciuni cu care-l ntmpin pe suveran, dei
ei nu sufer s i se plece?
Spadele coroanei n-au putut s-i apere odihna. Nici tronul, nici mreia,
nici nenumratele splendori care-l nconjoar nu-i ofer regelui bucuria
clipelor binecuvntate de care are parte pn i ultimul srman din regatul
su.
i toate aceste priviri ce se ndreapt spre el, cte dintre ele nu se bucur
n sinea lor s-l vad pe monarh, a crui mn grea i-a fcut s se ncline,
nlnuit acum de nelinite i team? Va fi nevoie de un ru de snge pentru
a-i spla onoarea.
Marigny se retrsese ntr-un col, fr s scoat o vorb. Instinctiv, tia s
se fac nevzut n momentele de absen ale regelui ce-i preau o baie n ape
ngheate.
Agitaia din curte i trezi din apatie. Marigny se duse fereastr i o
deschise.
Sire, spuse, ascultai, se ntorc cavalerii.
Da, aud caii, rspunse regele.
Dup momente nesfrite de ateptare, Marele Maestru reapru. Filip se
ntoarse cu un gest brusc. Ochii i se ndreptar spre el cu o ntrebare mut.
Sire, cu vorbe bine cntrite am reuit s-i aducem pe rsculai la
gnduri mai bune. ndurarea dumnezeiasc le-a ptruns n suflete. i
mulimea s-a mprtiat, binecuvntndu-i suveranul.
Filip rmase impasibil. Prea s fi uitat i dezgustul i teama i tot ceea
ce-l doborse. Imaginile cumplite pliser n amintirea lui.
Ai fcut dovada mreiei Ordinului vostru, Monseigneur de Molay.
Domnul ne-a lsat viaa spre a ine minte acest lucru.
Trziu n noapte, comandantul grzii veni s-l anune pe rege c era din
nou linite n ora. ntriri, sosite n numr mare, puseser n dificultate
rebelii.
Lumina dimineii se ridicase peste grmezi de trupuri sfiate, cu
mruntaiele mprtiate, cu feele mpietrite de spaim mut i cu ochii plini
de groaz. O cea uoar plutea deasupra Senei. O barc prsit plutea n
deriv. La orizont departe se mai zrea un punct n flcri. Pmntul, clcat
de atia pai, prea acum o mocirl. Pn n apropierea Palatului se vedeau
nc urme de potcoave. Sub cenua attor incendii mai sclipea jarul.
Strzile erau acoperite de cadavre, iar feele ndreptate spre cer preau
s-l priveasc mirate. Moartea, rspndindu-i pretutindeni respiraia
funest, i vedea acum opera desvrit.
Zorile se ridicau deasupra Parisului precum un soare negru. Privirile lui
Filip scormoneau aceast lumin cu o satisfacie sumbr. Venise ceasul s-i
consolideze avantajele. Pn la cderea serii, multe capete vor cdea i
multe trupuri se vor legna n treang.
Comandantul grzii, nsoit de magistraii urbei, n robele lor n dou
culori, de consilierii oraului, ofierii cartierului, sergenii i arbaletierii
nzuai, adunai n faa porticului catedralei Notre-Dame, declar public c
cei vinovai de rscoal fuseser deja arestai, din porunca regelui, i pui de
ndat la cazne, fr judecat.
A doua zi, se anun pretutindeni pe strzi, prin dughene i chiar la
brbieri c vor trebui puse lmpi i opaie la pori i la ferestre dup ora
stingerii, ceea ce era un lucru cu totul nou. Orice adunare n strad, orice
reuniune de mai mult de cinci persoane ntr-o cas era interzis, sub grea
pedeaps. Crainicii strbteau oraul i n sunet de trompet anunul fu
strigat la toate rscrucile.
n cursul acelor zile, Filip nu reui s uite imaginile stnjenitoare, chiar
umilitoare, din perioada cnd fusese protejat de Templieri. Aprndu-l cu
succes, cavalerii dovediser c nu depinsese dect de ei s-l abandoneze
furiei populare.
Lucrurile preau s se fi ntors la normal, ns era doar o aparen
mincinoas! Cine ar fi putut anticipa toate riscurile? Spirite energice
puseser stpnire pe populaie i prin aceast parad neateptat
aprinseser revolta. S fi fost oare Templierii strini de aceast revolt? Prin
grija lor nu linitiser oare prompt rzvrtirea?
Fie c Filip s-ar fi ndoit sau nu de fidelitatea lor, orgoliul su de suveran
nu putea ierta unei organizaii c este suficient de puternic spre a-l proteja
de proprii si supui.

6 Templul
22

Chiar dac i ducea viaa ca un clugr n chilia sa, Marele Maestru se afla
n miezul realitii secolului su. n spatele Curtoaziei inculcate de Ordin,
exista la el o fermitate mai puin vizibil, care aprea ns n modul de a
judeca i n opinii.
Cu o consecven rar ntlnit i o vigoare rar, el lua parte la toate
activitile din comanderie. Dup rugciune, mergea n scriptorium, o
ncpere larg i mare asemenea unei sli de consiliu, cu pereii strpuni de
numeroase ferestre i care ddeau spre curtea interioar a Templului.
Numeroi frai nsrcinai cu controlul operaiunilor fcute de trezoreria
regatului lucrau aici, n picioare n faa msuelor nclinate. Ei transcriau
atent cifrele pe eichiere
23
, n vreme ce alii, cu instrumentele lor de calcul,
se ocupau de trezoreria Templului.
n aceeai curte interioar se aflau numeroase ghiee deschise publicului,
unde fraii templieri fie ncasau, fie primeau depuneri i venituri sau chiar
rente i pensii acordate de rege.
Practicile rzboinice ale Templului lsaser acum locul unei ntreprinderi
rentabile de contabilitate, gestiune, mprumuturi, ipoteci, operaiuni de
toate felurile, cu nouti ndrznee aduse de peste mri.
Familiarizai cu tiine noi, cunoscute lor prin arabi, cuprinznd i
astronomia i matematicile, ei erau cutai de nobili i de negustori bogai,
care apelau la priceperea lor pentru a le conduce afacerile.
Marele Maestru se opri n dreptul trezorierului Templului, fratele Luc.
Dei nu avea n ierarhia Templului alt rang dect pe acela de frate, acesta era
totui cel mai important, prin contactele sale cu regele i prin rolul su n
Comisia de conturi
24
.
Trezorierul era un brbat masiv i riguros. Razele ce veneau dinspre
geamuri luminau o privire cenuie precum Marea Nordului i care dovedea

22
La ntemeierea sa, Templul ocupa un spaiu modest, n vecintatea bisericii Saint-Gervais i Saint-
Protais n apropiere de Htel de Ville. La cererea expres a Sfntului Bernard, Ludovic al VI-lea l-a
druit Ordinului. De atunci, n-a ncetat s se extind. Curnd, Templierii i construir o fortrea
redutabil. Se tie dintr-un registru cadastral c, n 1247, proprietile lor se aflau de-o parte i de alta
a Senei, ntinzndu-se de la Sorbona pn la ceea ce este astzi Piaa Republicii. Terenurile lor ocupau
o treime din suprafaa Parisului. Ordinul Templului poseda zece mii de castele rspndite n toat
Europa, a cror valoare a fost estimat la peste dou sute dousprezece miliarde de franci actuali.
23
Era vorba de tblie mprite n careuri n care se nscriau cifre. De aici vine numele a dou mari
administraii financiare: Eichierul din Normandia i Eichierul din Anglia.
24
Aceast Comisie era echivalenta actual a Curii de Conturi.
ptrunderea ascuit. Se citea sub masca de calm, msur i detaare, n
buzele subiri i strnse, gustul pentru secrete.
Cum sunt rezervele tezaurului de la Luvru, frate Luc?
ntr-un mare deficit, frate, rspunse trezorierul. Aflat n faa unor noi
greuti bneti, regele face apel la ajutorul nostru. Ce e de fcut?
Molay pru s reflecteze un moment.
i dac refuzm?
Dac refuzm! repet trezorierul. Prin condiiile creditului i prin
mpuinarea numerarului, regele va recurge la aciuni nefaste.
Adic?
Deprecierea monedei, spuse fratele Luc cu o voce neutr.
Molay l privea insistent. Prea s neleag n sfrit gravitatea situaiei.
i, probabil, noi tulburri. Atunci, nu am fi oare acuzai c punem
piedici bunului mers al afacerilor n regat?
M tem c e singura modalitate de a face fa. Totui
Molay l ntrerupse cu un gest i rmase o vreme tcut.
Mi se pare c pierdem din vedere esenialul, frate Luc. Avem numai de
ctigat, dac vrem s ne nelegem n continuare cu regele.
Trezorierul scutur ncet din cap.
Frate, regulile prudenei conduc n afaceri. Am sacrificat prea mult
pentru finanele statului. i fixndu-l cu o privire auster: mi-a pune zlog
propria via c regele nu-i va onora angajamentele fa de Ordin.
Marele Maestru avea o ncredere total n fratele Luc. Acesta avea o
experien ndelungat i bogat n tot ceea ce presupune tradiia subtil a
finanelor i a afacerilor. Cunoaterea sa n acest domeniu era uria. La
adpost de ambiii i intrigi politicianiste, el i croise un drum n sferele
nalte ale puterii, fr ca ceva s-l fi putut abate de la datorie. Exigent,
contiincios, nu nclcase niciodat vreo regul. n faa regilor i a nobililor,
reputaia sa era fr pat.
Molay l privi din nou. Un surs uor i mblnzi expresia feei.
Facei aa cum nelepciunea v-o dicteaz, frate Luc.
i i continu inspecia.
Rigoarea activitilor contabile, practicile financiare pe care Templierii le
cunoteau pn la perfeciune, la care se aduga i o mare probitate, fceau
din ei un Ordin financiar puternic.
O acumulare considerabil de bogie i de cunoatere, de-a lungul
veacurilor, i determina fr ndoial s devin un fel de legatari ai regatului.
La preocuprile negustoreti ale Templului se aduga protecia pelerinilor i
a cltorilor (aceasta fusese de altfel vocaia lor de la nceput), prin crearea
unei flote de galere ce brzdau Mediterana i luptau neobosit cu piraii din
Africa de Nord.
n plus, donaiile generoase ale credincioilor, contribuiau la sporirea
averilor.
n circuitul su, Jacques de Molay nu uita nici de serviciile anexe care
aveau un rol important n bunul mers al Templului. Se ducea apoi spre
zidurile de incint unde, riguros aliniate, se aflau grajdurile pentru cai i vite
i staulul oilor. n unghiul de incint erau potcovria i elria. Biserica,
dormitoarele i infirmeria, flancate de fortrea, ddeau spre cmpurile
cultivate.
Rumoarea unei zile de munc la ar urca n aerul dimineii linitite i
senine. Zdrngnitul unei crue, lovituri rare ale ciocanului pe nicoval,
dangtul unui clopot, nechezat de cai, ltrat de cini, toate aduceau o not de
familiaritate solemnitii zidurilor.
Dintr-o singur privire cuprinse acele pmnturi strvechi, unde se
ntlneau btrneea i tinereea pur. Vedea trecnd prin faa lui, la
adpostul zidurilor masive, o agitaie continu, un du-te vino neobosit. Pe
drumul dintre podgorii se zreau siluete grbite la ceasul renaterii naturii
sub valul de lumin. i era nltor s vezi acest om, care avea i putere i
autoritate, cu un uimitor amestec de modestie i mndrie, lucrnd cu o sap
n mn alturi de fraii grdinari.
Uneori, Marele Maestru fcea drumuri mai lungi, clare, peste esuri i
prloage acolo unde zilierii angajai lucrau la defriarea terenurilor. Se
confrunta uneori cu probleme de plat i adpost, pe care reuea s le
rezolve n folosul Templului. n ciuda attor treburi lumeti, spiritul
Ordinului rmnea profund ancorat n credina cea mai sincer. Actele sale
de cucernicie i generozitate l impuneau ca un Ordin drept i milostiv. Mai
frecvent dect oricare alt Ordin religios, primea i hrnea srmanii. i
numeroi erbi au fost eliberai datorit lui.
Jacques de Molay se ncumeta uneori s plece pn n provinciile cele mai
ndeprtate ale Occidentului, n Anglia, la Poitou, n Aragon, n Portugalia i
chiar pn n Italia Meridional ori n Ungaria, pentru a inspecta castelele i
domeniile Templierilor. i pretutindeni avea drum deschis. Seara, mpreun
cu trezorierul, reunea un consiliu restrns din civa ierarhi ai Templului.
Dezbteau principii i msuri ce trebuiau luate pentru bunul mers al
Ordinului pe care-l conducea. i cu toii i fceau o datorie de onoare din
stricta aplicare a acestora.
Dup ce luase ca de obicei masa n refectoriu, alturi de fraii si
25
,
Jacques de Molay se retrase n seara aceea n cabinetul su de lucru.

Trecuse un an de la sosirea sa n Frana. n aparen nimic nu se
schimbase n jurul lor. Dar, dei templierilor li se arta aceeai consideraie
i erau tratai cu fastul rezervat demnitarilor, nimic nu mai era la fel. Ceva se
schimbase n bunul mers al lucrurilor, prevestind mari rsturnri ale
vremurilor. Maestrului de Molay i reveneau n minte, clare, frnturi de
amintiri. La trecerea lor prin mulime observase ceva, o umbr de jen n
privirile care-i urmreau atent, i pe chipuri aprea ndoiala. Zvonuri
alarmante circulau prin cetate. Se spunea c nite secte secrete pregteau
deja tulburri.
Pe ct putea s vad limpede, tot acest complot era pus la cale cu mn de
maestru. i avu brusc convingerea c totul era n legtur cu instanele
superioare. Un presentiment tulburtor venea deodat s-i ntunece
sufletul. i toate astea parc se transmiteau zidurilor nalte i netede ale
fortreei. l frapa ca niciodat pn acum linitea lor, aspectul rece i trufa.
Acest aspect evoca imaginea a ceva amenintor, ce urma s se nchid peste
el i peste fraii si.
Pierdut n gnduri ntunecate, nu auzi c cineva btea la u. O adiere
uoar trecu iute prin camer, fcndu-l s tremure. Flacra lmpii plpi.
Se ntoarse: un brbat deschisese ua fr zgomot. Un rs uor l liniti.
Intr, Thibaud, copilul meu, spuse cu blndee.
Un tnr Cavaler, bine legat, cu brae lungi i suple, intr. Pe chipul su cu
trsturi regulate i armonioase, strluceau ochi mari i luminoi. Privirea-i
prea hrnit de focul unei pasiuni puternice. i aceast privire era att de
intens, nct prea c vede dincolo de lucruri. Gesturile i erau sobre i
chibzuite, iar vocea armonioas, era joas i profund. Un straniu amestec
de ardoare i reinere emana din ntreaga-i fiin.
Fiu al unuia din marii baroni ai cruciadei czut pe Pmntul sfnt,
Thibaud rmsese orfan din fraged pruncie. Pe patul de moarte, tatl su
care se mprietenise cu Jacques de Molay, l ncredinase acestuia pe
Thibaud. Molay se ataase repede de copil i prezena acestuia i fcea o
plcere deosebit. Anii trecuser i Thibaud nu voia s urmeze alt cale
dect aceea a protectorului su.
La recucerirea Ierusalimului de ctre cretini, el primise mantia alb
chiar din minile printelui su adoptiv care-l luase apoi pe tnrul Cavaler

25
Cu excepia zilelor cnd primea personaliti importante, Marele Maestru lua masa n refectoriu,
mpreun cu fraii si.
n garda sa. Avea pe-atunci optsprezece ani. Vocaia sa fu strlucit
confirmat de realitate. Cu un curaj rar ntlnit, cu devotament i spirit de
sacrificiu, se distinsese n btlii. Intrase n Ordin pe cile triumfale ale
vitejiei i ndrznelii. n timpul lungilor maruri, fusese deschiztor de drum
ntr-un spaiu al fricii i al morii.
Aaz-te acolo, spuse Marele Maestru. (O expresie dureroas i marca
trsturile.) Te ateptam, relu el dup un moment.
Prei nelinitit, nobil frate, observ Cavalerul.
Este mai mult dect nelinite, fiul meu, este fric.
Cu un gest obosit. i sprijini coatele de mas i cu fruntea n mini
rmase o clip tcut. Apoi, ridicnd capul, se uit la el cu o privire venind
parc de foarte departe.
O conspiraie esut mpotriva Ordinului rspndete n ora zvonuri
mincinoase semnnd tulburare i ur n spirite. Poporul le d crezare, cci
aplecarea sa fireasc l mpinge s distrug ceea ce iubea odat.
Thibaud ridic uor din umeri cu un surs.
i se pare absurd pentru c eti tnr, spuse Molay cu o voce joas. Nu
tii ce patimi brutale zac adormite n mulime. Trebuie s m crezi, insist el,
fixndu-l pe cellalt cu privirea, nu sunt temeri zadarnice i fr temei.
Dup un moment de tcere, relu:
Dac le-a vorbi prietenilor, le-a produce sil. Dac nu le voi vorbi, a
putea fi acuzat de neglijen. i poate s-ar gndi c nu sunt la nlimea
ateptrilor. Srcia spiritului meu i numeroasele-mi defecte mi impun s
m retrag n tcere. Dar este un lucru pe care refuz s-l fac.
Mai mult ca oricnd, suntei indispensabil Ordinului.
Da zise el cltinnd din cap. i totui, nu pot s ndeprtez pericolele
pe care sufletul meu le presimte. Sunt unii ce-ar vrea cu sfruntat
neruinare s-i vad pe Templieri bgai de-a valma n Ordinul
Ospitalierilor! i oare cui anume ar folosi minunea asta?
Thibaud l asculta respectuos. Molay rmase o vreme fr s spun nimic.
O linite grea se ls cscnd parc un gol n jurul lor.
Rumoarea ndeprtat a fortreei ncetase de mult. n camera cu perei
goi i reci nu se mai auzeau dect alunecarea pailor pe dalele de piatr i
sfritul lmpii. Era noapte de-a binelea. Prin fereastra deschis se zrea un
col de cer cu sclipirea ngheat a stelelor.
Nu mai suntem oare dect nite vntori de himere? S nu existm
oare dect pentru a ne opune naiunilor? relu Molay aezndu-se greoi n
fotoliul su. Destinai s ne aflm mereu n linia nti a tuturor conflictelor,
s rzbunm lumea pentru patima-i zadarnic, nu ni se iart nfrngerea de
la Saint-Jean-dAcre. i totui, acolo niciunul dintre lupttori n-a fost cruat.
Ptrunznd n labirinturile groazei, ne-am acoperit de praf i snge. n
prezent, acest Ordin preasfnt, care a dat soldai i armate lui Christos, nu-i
mai gsete raiunea de a fi. Opoziia fa de existena noastr este profund.
Privirea lui Thibaud ntrzie o vreme asupra lui. Pupilele, uor umbrite,
preau c vor s ascund n spatele lor un secret, iar faa avea o expresie
concentrat, aproape dureroas. Molay i se pru deodat btrn, foarte
btrn. i profund micat, tnrul i ntoarse privirea spre fereastr.
Se fcu linite.
Trebuie s dm chiar atta importan brfelor strzii? ntreb el,
privind iar spre tutorele su.
Tocmai acestea m nelinitesc. Cci aceast neobinuit schimbare
vine de undeva, de mai sus Fratele Luc, trezorierul nostru aflat n slujb la
Palat, m-a lmurit n legtur cu acest subiect dureros. Noi suntem
rzboinici i slujitori ai Bisericii. Noi nu tim prea bine ce nseamn intrigile
puterii, relu el cu o voce dintr-odat obosit.
Dar nu este Papa protectorul nostru, replic Thibaud. Nu tie el foarte
bine ce se petrece?
Sfntul Printe, protectorul nostru repet, cltinnd din cap. Da
fr ndoial. Alarmat de povetile astea, m-a chemat la el. Eu nsumi doresc
s-i dau, prin viu grai, explicaii n legtur cu aceste lucruri grave. n
noaptea asta, adug el cu greutate, n-am avut parte nici mcar de un ceas
de somn linitit, trezit fr ncetare de comaruri.
Ridic ochii spre el i-l privi intens:
Ce i-am spus acum Thibaud nu trebuie s mai afle nimeni. Pstreaz
pentru tine ce ai auzit.
Rmase pierdut n gndurile sale.
Oare am trit atta doar pentru a asista neputincios la aceast infamie?
adug, scond un suspin uor.
Alungai aceste temeri, mrite frate. Ce se poate face mpotriva unor
oameni credincioi a cror fidelitate n serviciul Domnului n-a fost niciodat
pus la ndoial? spuse Cavalerul cu un ton ce dovedea siguran i calm. Un
Ordin recunoscut prin onoare i credin. S fie oare calomnia i trdarea,
rsplata pentru serviciile pe care Templul le-a fcut i nc le mai face
Coroanei?
Dumnezeu s te binecuvnteze, Thibaud, pentru vorba ta bun. S nu
mai vorbim despre asta, spuse el, punnd mna pe umrul tnrului. Te-am
chemat, continu dup un moment de tcere, pentru c afeciunea pe care i-
o port m determin s-i mprtesc ntre patru ochi problemele grave
care m frmnt. Dar n-am fcut dect s m vait. Iart-m. Sunt un btrn
egoist. Nu, n-o s mai spun nimic.
Apoi l privi cu mai mult atenie.
Mi s-a spus c-ai venit s m vezi noaptea trecut. Ce se ntmpl,
Thibaud? Toat lumea a observat o schimbare n felul tu de-a fi. Furtuna
din sufletul meu nu mi-a dai rgaz s te ntreb. Spune-mi, ce te frmnt?
Thibaud ls capul n jos.
Nu pot vorbi n momente att de nepotrivite, spuse el ncet.
Ce poate fi att de grav s nu-mi poi spune mie?
Scump frate, maestru i printe drag care cu inim generoas mi-ai
druit totul, m tem c i voi aduce o alt mare durere.
Chiar dac ar fi s sufr i mai mult, spune-mi ce-i tulbur astfel
sufletul? Vorbete!
Vai, ct mi este de greu
Destul! Vorbete! i-o cer!
Nobilul meu printe, vin s napoiez alba mantie pe care am primit-o
din minile voastre.
Ce spui?
Renun la legmntul pe care-l fcusem. O iubesc pe nobila fiic a
contelui de Laigneville, prin de Normandia.
Molay l privi consternat.
Nefericitule! i cum s-a ntmplat? Spune.
V amintii cnd m-ai nsrcinat s-l nsoesc pe conte pe pmnturile
sale. Din ziua n care am vzut-o trecnd pragul alturi de tatl ei, inima mea
a tresrit de bucurie i ncntare. Ea m-a privit cu un aer grav. Eu o privisem
la rndul meu, fr s-mi mai pot lua ochii de la ea. i de-atunci m gndesc
fr-ncetare la ea. M rugam la Dumnezeu s-mi sting focul, tremurnd n
acelai timp la gndul c Cerul mi-ar putea ndeplini rugmintea. Seara, m
ndeprtam de tovarii de cltorie. Discuiile ntre patru ochii,
conversaiile din jurul mesei, la cin, observaiile voalate, rsetele nbuite,
m enervau. ntr-o sear, cnd masa se terminase, m-am ridicat i am ieit.
Am rmas mult timp nvluit n ntuneric, descumpnit, trndu-m prin
stepa nesfrit, cu inima grea i mintea golit. Acum totul dormea n
fortreaa Ordinului unde fcusem popas. Paii m purtar pe un drum,
ctre malul mrii. M-am aezat pe o movil de nisip unde nu creteau dect
tufe i mrcini. Ochii mei, parc orbi, alunecau pe imensitatea goal.
Deodat, am simit clar o prezen, foarte aproape. Alertat, m-am ntors.
Doamna de Laigneville Adlade era acolo. S-a apropiat de mine cu ochii
plini de lacrimi i mi-a mrturisit iubirea. Gloria de pe fruntea mea, flcrile
pasiunii din inima mea mi ddur siguran. La rndul meu, i-am spus ct
de mult o iubeam. S v mai vorbesc despre entuziasmul tinerilor care se
iubesc?
Dac m iubeti, nu m prsi. Am nevoie de tine.
Iubita mea, i-am rspuns, ar nsemna s-mi ncalc datoria fa de
Domnul Dumnezeul Nostru i fa de Ordin fcnd promisiuni atta timp ct
port vemntul. N-a fi dect un cavaler perfid, un dezertor. Ai mai iubi un
trdtor al credinei sale, al onoarei sale? Adlade dragostea mea, m vrei
nemernic i proscris? Nu te pot iubi atta timp ct port vemntul.
Am plns amndoi.
Remucrile l urmreau pe nefericitul Templier care eram. Ce va ceda?
Dragostea n faa datoriei, fericirea n faa fidelitii? Ce s mai spun de
sptmnile petrecute lng ea? Inima mea uimit primea un val de bucurie
neateptat, de nebnuit blndee. Lumea mi se prea acum vast i
frumoas, ca un poem. ntors la Paris, alturi de fraii mei, ncercam cu
nverunare s scap de aceast realitate creia i eram prizonier i m
revoltam mpotriva ideii monstruoase de a m abate din drumul pe care
voiam s-l urmez. Vegheam i m rugam n genunchi, n post negru, cum n-o
mai fcusem niciodat, cerndu-i lui Dumnezeu s dea putere fiecrei
frme din trupul meu spre a lupta mpotriva acestui sentiment ce se
cuibrise n mine i m subjuga. Dar nimic nu putea pune capt iubirii fr
de margini.
Unde era tnrul clit, adolescentul care n noaptea de veghe dinaintea
investirii sale nu-i cerea lui Dumnezeu dect s-i ntreasc sufletul pentru a
nfrunta toate pericolele ntru gloria Sa? mi petreceam nopile rugndu-m.
Rmneam cufundat ntr-o lung tcut ateptare, iar dimineaa m gsea
adormit n capel.
De cte ori m-am ntors ctre Dumnezeu, eu, pctosul, spre Cel fr de
pcat, dar sufletul meu rmnea rece asemeni stelelor pe care le contempla
ea. n mine nu mai era dect frmntarea care-mi strbtea inima ca un
curent limpede i rcoritor. Eram acelai i totui de nerecunoscut.
M credei fericit i satisfcut. Alaltieri m aflam nc n cea mai neagr
descurajare. S m fi nelat asupra drumului? M aflam ntr-o lume a
durerii, abandonat, uitat de toi. Priveam n jurul meu, fr s vd. Nu tiam
ce s fac. Astzi, mrturisesc, totul s-a limpezit n jurul meu. O, nici n-a
putea s v spun ce nseamn pentru mine perspectiva zilelor lungi
petrecute departe de ea. Mi-o imaginez brodnd flori de mtase ori citind o
carte. i vd chipul pretutindeni, n flori, n seninul cerului, n lucirea
stelelor. i acest sentiment neateptat pe care-l strbate o und de suferin
m sperie i m surprinde. Acum, dup ce am luat hotrrea s renun la
legmnt, m simt mai linitit. Accept s prsesc rndurile frailor mei.
Soldailor Templului, tovari nobili care prin devotamentul lor sublim au
dat un generos exemplu cretintii, le cer s-mi acorde n continuare stima
lor, a crei valoare o cunosc. M cost acest pas, continu el cu voce joas,
dar m supun destinului.
Nu pot dect s m supun pasiunii ce se nfirip i m tulbur, plcerii pe
care o simt iubind-o. Iat, acestea-mi sunt gndurile i sentimentele, trebuia
s vi le mprtesc pentru c-mi suntei nobil frate i printe. Nimic nu m-
ar fi putut smulge de lng voi. nelegei cu ct durere i tristee renun la
legmntul meu. Adio, nobile senior, ndrznesc s sper c-mi vei pstra
afeciunea.
Molay rmase o vreme fr s spun nimic. Un fel de negur plutea n
privirile sale. Se ntoarse spre fereastr, ascunzndu-i astfel chipul i privi
distrat n deprtare.
Fiecare cuvnt auzit a smuls inimii mele un suspin, spuse n cele din
urm, ntorcndu-se spre tnr. Spune-mi, totui, c n-ai uitat promisiunile
din adolescen, regulile cavalereti, exigenele Ordinului nostru care ne-au
fcut tari, rigorile dure ale vieii de lupt, de sacrificiu i de suferin.
Ai uitat oare ardoarea pe care o aveai cnd, ngenuncheat n faa altarului,
ai primit, din minile mele, mantia alb de Cavaler al Templului? i toat
acea lefuire indispensabil spre a face, de-a lungul anilor, dintr-un copil al
Franei, cu inim clocotitoare, un Templier? Ai uitat tot? i asprimea traiului
pe care-l ducem, dispreuind confortul i nevoile naturii noastre? Pe
pmnturile acelea sterpe unde ne ardea soarele, dar i mai mult privirea
feroce a dumanilor notri, tu ai luptat alturi de fraii ti
Vorbea cu voce joas i vibrnd de emoie ca murmurul unei pasiuni.
Tu, cel pe care-l consider fiul meu, carnea mea, tu vrei s ne prseti!
Desprirea e aici. Nu te voi mai revedea Nu te voi mai chema. Nu, n-o s
plng Nu sunt dect un biet btrn copleit. Eu, Marele Maestru al
Templului, sunt acum cel mai srac muritor. Du-te, fiul meu. Nu pot s m
opun naturii fremtnd de iubire. La ce bun regretele, ele n-au cum s se
opun forei din tine. Adio, Thibaud, adug, strngndu-l n brae. Nu-i
murdri cu lacrimi obrajii de soldat al lui Christos.

7 Thibaud i Adlade
Pe fluviu, lumina era n scdere. La captul fiecrei zile, Thibaud simea,
mai mult ca oricnd, dorul chinuitor de Adlade. Aceste ceasuri goale l
lsau dezorientat i trist. Nu mai rezista i i prsea camera rece de
singuratic. i plcea s hoinreasc pe strzile locuite de negustorii cetii, s
se amestece ct mai adnc n mulimea creia-i simea pulsul febril.
Se afla acum pe Petit-Pont, care prea c se nruie sub mulimea caselor
cu console, ghemuite unele ntr-altele, ca forfota zgribulit a unor fiine ce
ncearc s se sprijine i s nclzeasc. Trecea pe lng oameni veseli sau
ncruntai. Negustori ambulani, telali, biei de prvlie i fceau auzite
vocile stridente. Ghicitori i jongleri, felceri ce scoteau dini, ucenici,
magicieni ambulani, pietrari i fntnari, vagabonzi ntreineau o hrmlaie
continu care, asemenea unei respiraii ample, ieea din mruntaiele cetii,
cuprinznd-o apoi n ntregul ei.
Lui i se prea c simte viaa nsi pulsndu-i slbatic n tmple i
privirea i se umplea de toate aceste micri i forme, care ndrznee, care
letargice.
Merse de-a lungul strzii Fves, care din vremea merovingienilor
mrginea mnstirea Saint-Eloi, apoi coti pe strada Vieille-Draperie. Hala de
grne aflat nu departe, era plin de mrfurile scoase la vedere ale
negustorilor.
Orict de nerbdtor ar fi fost s-o ntlneasc pe Adlade, ntrzie pe
strduele nguste, ce erpuiau printre vechi case adormite, pe care nicio
micare nu prea s le trezeasc. Se aplec peste balustrada ce mrginea
Grand-Pont. Pe ap, o barc se desprinsese de mal i pornise n deriv; un
clipocit uor se auzi din apropierea malului. Se aplec i mai mult i vzu un
cadavru plutind fr zgomot pe ap. Mirosul ptrunztor al dughenelor de
pete i al mcelriilor, nirate pe malul apei, n care i vrsau continuu
resturile, l fcu s grbeasc pasul.
Oraul, cu turnurile de veghe i clopotniele sale, se ntindea lene de-a
lungul fluviului, ca o corabie uria ce prea c danseaz n reflexele apei. n
jurul cetii, printre cmpuri i podgorii, se ridica trguorul Saint-Germain-
des-Prs, n mijlocul cruia se nla abaia. Se afla acum pe strada Barillerie.
Palatul regal se ridica la extremitatea insulei. Lucrri de extindere i
nfrumuseare erau n curs. O epoc de splendoare se deschidea.
Nici nu-i ddu seama ct mai rtci aa, cu gndurile n deriv. Simi
deodat o adiere rcoroas atingndu-i obrajii. Privi de jur mprejur. Apa
linitit a fluviului sclda reedina Laigneville. Paii l purtaser ntr-acolo
fr s-i dea mcar seama. O porti ngust, ascuns de ieder, permitea
accesul ntr-o grdin prsit unde o gsea de obicei pe Adlade. Era sigur
c la ora aceea ea l ateapt. Dar n noaptea aceasta nu-l atepta nimeni
acolo. Ciuli urechea ascultnd oraul adormind.
Zgomote pn atunci imperceptibile, izbucnir deodat n linitea
neltoare i n semintunericul care-i ascuea toate simurile, permindu-i
s strbat spaii nemrginite ntr-o fraciune de secund.
Zgomotul de copite al vitelor ntorcndu-se de la pune, sforitul cailor
trgnd crue ce scriau prelung, dangt de clopote, toate, suspendate n
linitea nopii, se npusteau acum asupra lui. I se prea c se afl nicieri i
n acelai timp pretutindeni.
i cnd rumoarea aceasta ncet, vntul i aduse slab i fragmentar un
murmur confuz de voci amestecate ce alunecau uor peste el. i inu
respiraia, cu privirea sfredelind prin ntuneric, ca la pnd, i atept.
Tcere populat de umbre, apoi oapte ce-i menineau starea de plcut
ncordare. Nu se temea s stea aa, orict, tiind c nu-l va trezi dect
momentul revederii Adladei.
Un fonet prin iarb l fcu s ciuleasc urechea. Privirea sa,
ptrunztoare, ca de oim, recunoscu silueta iubit. Inima ncepu s-i bat
slbatic. Ea venea cu pas grbit spre adpostul unde o atepta.
Adlade! Dragostea mea, eti aici, spuse ieindu-i n ntmpinare.
Sunt aici, lng tine, sufletul meu. Nimeni, nu, nimeni i nimic nu m-ar
putea mpiedica.
Pasionat, o srut pe buze, cuprinznd-o n brae att de strns nct pru
s-o nbue.
Vino, spuse ea.
l conduse ctre un umbrar, pe malul unui pria limpede. Aezai pe o
banc, se priveau, strngndu-se n brae, fr s spun niciun cuvnt.
Luna se ridicase. Acum el i putea vedea chipul palid, prul auriu, ochii
uimii i parc rutcioi n acelai timp, trsturile pline de cldur i
blndee.
n singurtatea camerei mele am plns de-attea ori, spuse ea optit.
Am petrecut attea nopi de melancolie, disperat c n-am s te mai revd
niciodat. Nu aveam dect o singur consolare de care m agam:
jurmntul pe care mi l-ai fcut c vei renuna la tot pentru a-i lega destinul
de al meu.
Ea l privi cu o blnd nelinite:
Rtceam prin via ca o fiin pierdut. mi pierdeam minile. M
gndesc i acum la toate astea tremurnd
Dragostea mea, nu-i ntuneca sufletul cu gnduri nebuneti. Fii fericit
ca i cum ne-am afla n ziua nunii noastre.
Ea i ls capul pe umrul lui.
Nu tiu de voi vedea vreodat zorii acelei zile. Ce-am putea face noi
mpotriva voinei i mniei tatlui meu? M-a promis fiului unui nobil,
prieten de-al su, i astfel mi-a hotrt destinul. Deciziile legate de viaa mea
au fost luate de cnd eram foarte mic. Nu, nu voi putea aparine nimnui
altcuiva dect ie.
Ne vom iubi n tain. Jur pe onoarea mea c voi face tot ce-mi st n
putin, totul, pentru a ne mplini dorinele.
i ntorcndu-i privirea spre ea, adug:
Nici lumea, nici naltele funcii pe care le voi ocupa n viitor, pe lng
rege, nimic nu m va ine departe de tine. Viaa fr tine este un pustiu de
ghea.
i prinse minile i i le srut ndelung: mini fierbini care-i fcur
deodat sngele s freamte, nscnd n el o dorin nou. Cu respiraia
ntretiat ea se lipi de el.
Iubita mea, i aminteti? i spuse vistor. Prima oar, n parcul
pustiu Mergeam alturi mi pusesem mna pe umrul tu, iar tu ai
nceput s tremuri. Am neles n noaptea aceea c erai a mea. Nici pmntul,
nici cerul, nici copacii, nimic din ceea ce m nconjura nu-mi aparinea mai
mult dect tine.
Ea i ridic chipul frumos ctre el.
n noaptea aceea, lng tine, blndul meu stpn, viaa mi se prea o
minune.
O cuprinsese n brae i cu mna i apropie capul iubit, dar ea i-o lu
nainte, lipindu-i buzele fierbini de ale lui, cu ochii nchii. Gestul
neateptat l nnebuni pe Thibaud care o strnse i mai aproape. i simea
prin rochie cldura coapselor i rotunjimea formelor. i srut fruntea, ochii,
gura, apoi gtul, i mngia umerii, apsndu-i uor, cu degetele calde,
buzele.
Te iubesc! Te iubesc!.. opti el.
O patim nedomolit i cuprindea, i unea, ntr-o lume care nu mai era
dect a lor. O mbri iar, fericit, lsndu-i-se n voie. Totul se topea n
jurul lor ntr-o ateptare misterioas. O dorin instinctiv, adesea simit n
vigoarea tinereii, se ntea n el. Buzele calde se ntredeschiser, le atinser
pe ale ei i avu parte de cel mai fierbinte srut pe care-l cunoscuse vreodat.
O bucurie de nespus l cuprindea. Senzaii noi l strbteau ca o muzic
interioar, greu de exprimat. Ceea ce simise la prima lor ntlnire lua
dimensiuni ameitoare. Pieptul i se ridica, inima btea cu putere, l chinuia o
dorin devorant, ntr-un extaz care nu se mai termina.
Ea se lipise cu totul de el, cu respiraia sacadat, abandonndu-i-se cu o
dulce greutate, ce-l fcea s-o doreasc i mai mult. Cu ochii nchii, cu chipul
palid, plutea spre el n ntuneric asemenea unui rsrit de lun. Cuprins de
pasiune el i simi forele crescnd clip de clip. Cum trise pn atunci o
via de constrngere i nfrnare, nu tia nimic despre natura sa ptima.
Rmaser aa, strni unul ntr-altul, cu buzele lipite, gfind, cu ochii
nchii.
n vrtejul care-l cuprinsese, nu mai tia nici unde se afla nici cine era. Nu
mai exista nici trecut, nici viitor, nu mai exista dect acest corp fierbinte lipit
de al su, arzndu-l, aceste buze lipit de ale sale
Vocea lui Thibaud devenea tot mai ptima. Mngierile lor erau o
ncntare. i n linitea nopii nu se mai auzi dect rostogolirea celor dou
trupuri.

Ce-o s ajung, ce-o s se ntmple cu el? Nici nu i-ar fi imaginat c se va
afla ntr-o stare att de jalnic. De zece zile nu o mai vzuse pe Adlade. O
ateptase nopi ntregi n grdina prsit. Nicio veste ns nu venise de la
ea, niciun semn de tandree. Ce s fac? Parc era ntr-un pustiu, redus la
neputin.
Aceast fericit libertate care-i fusese redat, departe de a-i limpezi viaa,
i-o fcea i mai ntunecat. Tot ce l nconjura era nou, totul i era
necunoscut, totul era inutil.
Nu era legat de noua sa via dect prin ochii Adlade. Chipul ei
surztor, cldura privirii, aerul binevoitor Toate bucuriile blnde pe care
le gustase alturi de ea, erau acum departe i asta pentru vecie.
Iubirea este nevinovat. De ce e atunci amestecat cu atta durere?
Sufletul su era numai furtun i remucri, care-i sporeau ns dorul.
Cine-l mpiedica s triasc fericit cu Adlade? Contele, care n trecut i
artase prietenie, ar fi consimit, oare, dac i-ar fi cerut-o cu insisten? Dar
dac ea ncetase s-l mai iubeasc? Se temea de cine tie ce schimbare de
comportament i i umplea timpul suferind. Orict de ciudat i s-ar fi prut,
aceast suferin ddea un plus de realitate vieii. Oamenii, veselia lor,
obiectele, tot ce l nconjura rnea singurtatea sufletului su.
Rmase mult timp aa, incapabil s rspund la o mulime de ntrebri.
n momentul acela, n mijlocul incertitudinilor, ghimpele remucrii se
fcu simit i el privi din nou spre viaa sa n rndurile Templului alturi de
Marele Maestru i-n toate locurile unde trise n inocen. Lacrimi tcute i
curgeau pe obraz din belug fr s-i dea mcar seama. Pregtise totul
pentru cununia lor secret. nchiriase o cas plcut pentru ei doi. Dar de
cnd luase aceast hotrre nu mai reuise nici s-i vorbeasc, nici s o
vad. S fi aflat oare tatl ei despre planul lor?
Temerile i umpleau sufletul. Zadarnic ncerca s-i pstreze ndejdea.
Doar amintirea pasiunii lor i a felului n care se despriser l pstra n
via susinndu-i speranele.
ntlnirile lor bucuriile ce-i cuprindeau inima; toate virtuile se
strnseser n inima aceea de care el se simea legat pn la moarte.
Dovezile de iubire pe care i le dduse ea l liniteau, i potoleau
frmntrile. Pstrase amintirea curat a fiecrei clipe. i revedea chipul
radios ridicat spre el, acea voluptate delicat i sensibil cu care i se oferea.
Trebuia s-i scrie Gndul acesta i ddu putere. i pregtindu-se, lacrimile i
se oprir.

Te voi revedea oare curnd, Adlade, iubirea mea?
i vot revedea chipul drag? i umbra n nopile senine?
Absena ta m copleete i m tulbur Sufr pentru c nu te
ntlnesc. Tcerea ta ndelungat m umple de team. Teama de a
nu-i mai putea spune: te iubesc.
Cnd o s te revd? i voi povesti atunci toat dulcea suferin
a ateptrii i toate gndurile pe care nu le-am mprtit
nimnui, i le voi spune doar ie. M vei privi cu ochii ti frumoi,
luminoi, cu atenia aceea tandr ce m nvluie ca o ploaie blnd
de primvar. Nu pot tri fr de tine. Mi te imaginez pretutindeni,
cu chipul tu, cu vocea, vorbindu-mi. Departe de tine m cuprinde
o disperare uciga. Lng tine uit tot ce m ntristeaz. Respir
acelai aer ca i tine. Lng tine tiu c exist. Dar, vai, ct de scurte
sunt momentele acelea i ct mi bucur sufletul. M rog Cerului ca
ele s nu se termine dect odat cu btile inimii mele. Vei fi
curnd soia mea n faa lui Dumnezeu. Spune-mi, mai vrei tu asta?
Atept s te cuprind n brae. Adio, te iubesc mai mult ca oricnd.
i orict de mare mi este patima, tiu c mine te voi iubi nc i
mai mult dect ieri.

Al tu, Thibaud.

Voi da acest bilet credincioasei tale servitoare Lucie, pe care o
voi atepta lng biseric.

Atept dou zile, dou zile lungi i o noapte nesfrit. n sfrit, primi o
scrisoare de la Adlade. O deschise cu gesturi febrile i citi:

Unde eti, frumosul meu cavaler? Te revd frumos, curajos,
nobil. Plng de recunotin dar i de team. Ochii mi ard de
attea lacrimi. Am attea s-i spun, dragul meu. Bucuria pe care o
simt de cnd i-am citit biletul este fr pereche.
S te revd, iat ce-mi doresc fierbinte. Tatl meu mi-a dat de
neles c bnuiete ceva. nti m-am bucurat vznd asta, cci
speram c se va decide. Dar continu s se opun dorinelor mele
i pentru a fi mai sigur, m-a luat cu el la moiile sale. Nu i-am putut
nela vigilena ca s te previn. Contele remarcase cu nelinite
emoia care m cuprindea de fiecare dat cnd i se pronuna
numele. Frumuseea ta, distincia chipului tu, elegana sobr a
vemintelor, totul i arta c prezena unui asemenea oaspete ar fi
periculoas pentru fiica sa: l iubeti pe Thibaud, mi-a spus el
astzi cnd eram gata de plecare. ncerci s mi-o ascunzi.
Obligaiile ce pornesc din dragostea mea fa de tine m
determin s te trimit la o mnstire. La ntoarcerea mea vom mai
vorbi.
A trebuit s-mi ascund lacrimile. Preferam s mor dect s m
resemnez cu o asemenea desprire. M tem s nu descopr i alte
necazuri, dar n acest moment nu pot simi dect bucuria
minunat ce-mi umple sufletul.
Cnd m gndesc la toate clipele dulci, temerile mele i iau
zborul. Ateptnd, tnjesc dup plcerile la care nu m pot gndi
fr ca pasiunea mea, plin de recunotin, s nu-mi umple din
nou inima. Nicio bucurie nu poate fi mai mare dect aceea de a te
iubi, stpnul meu drag.
Numai orele pn cnd voi putea s-i ndulcesc toate
suferinele i s m supun dorinelor tale.

A ta, devotat Adlade.

Tatl meu, chemat la treburile sale, s-a vzut obligat s m lase
singur cu servitorii. Lucie i va deschide n aceast noapte poarta
grdinii i te va conduce n camera mea.

De cum termin de citit biletul, Thibaud se grbi s ias din camer i s
porneasc spre reedina Laigneville. Cuprins de bucuria momentului, nu
ddu atenie agitaiei ce cuprinsese strada mai mult dect de obicei. Atta
fericire era ns n el, nct nu-i mai lsa timp de observaie. Nevoia de
singurtate i purt paii spre malurile nverzite ale Senei. Vntul i aluneca
blnd pe obraji. Acum, sperana i se prea infinit. O mulime de gnduri i
proiecte i se succedau n minte. Druindu-se bucuriei acestei clipe, gusta
plcerea, redescoperind linitea interioar i pacea spiritului. Fericirea, pe
care o crezuse disprut, i rentea n suflet. Orele se scurgeau fr s-i
dea seama. Se fcu noapte. Ajunse gfind n faa reedinei. Lucie l atepta
deja. Traversar parcul. O peluz vlurit strbtut de un pria i de jur
mprejur, pdurea. Mai departe, alte pduri, alte cmpuri. n faa casei, nu
bazin de ap cu ghizdul nalt. Urc o scar n spiral condus de Lucie, care-i
arunca din cnd n cnd o privire peste umr, asigurndu-se c o urmeaz.
Strbtur sli mari, mobilate somptuos, fr s ntlneasc vreun servitor. I
se pru deodat c se afl ntr-o cas nelocuit. Ca i cum i-ar citit gndurile,
Lucie i ntoarse spre el obrazul plin de cute pe care strluceau ochii mari i
triti.
Servitorii care se ocup de cas sunt acum n aripa lor. Iar camerista
stpnei nu intr n camer dect atunci cnd stpna lipsete. Venii,
cavalere, adug blnd, nu trebuie s v temei de nimic.
Se opri n faa unei ui cu dou canaturi. Camera Adladei era de
dimensiuni potrivite, bogat decorat cu tapiserii de Reims i candelabre
florentine.
Pe patul larg i scund, o cuvertur de mtase roz strlucea n lumina
lumnrilor, ca un rond de flori n miezul zilei reflexele sale purpurii
umpleau aerul i se jucau pe pereii acoperii cu tapiserii aurite. Thibaud
rmase un moment n prag, nemicat, ca ntr-un vis. Ochii lui n-o vedeau
dect pe Adlade, n picioare n mijlocul camerei. Se simea inundat de un
val fierbinte care i se rspndea n tot corpul. Adlade privea cu ochii ei
minunai, mai frumoi chiar dect n amintirile lui. Era acolo, lng el.
Tu, Thibaud, eti tu. Abia ndrznesc s cred.
i prinse mna.
Adlade, iubirea mea! Te revd, n sfrit!
i lipi mna micu de pieptul lui.
Privete. Vezi unde suntem. Aici voiam s te aduc n noaptea aceasta.
Ea nu-l pierdea din ochi. O privire limpede i temtoare l intuia alturi
de ea, ca o vraj.
Ct de albatri i sunt ochii, iubita mea, albatri i linitii ca ara lui
Christos unde m-am luptat atta. Ochi ce vd paradisul. Iar prul tu blond
este uor ca un vl luminos i cald precum srutrile. Tot vuietul mrii st
nchis ntr-o scoic, toat voluptatea iubirii este pe buzele tale. i cnd
minile tale dragi nceteaz s m ating, tot ce e mai bun n via mi se
refuz.
n picioare, n faa lui, ea i surdea trist.
De ce mi vorbeti aa? M priveti, m simi i gndeti de parc m-ai
vedea pentru ultima oar. O, Thibaud, dragul meu, numai de nu te-a pierde!
EI o prinse n brae i scuturnd din cap i spuse cu blndee:
S m pierzi! Dar dragostea mea este nesfrit. Tu eti bucuria mea,
patima mea. De n-a putea s te mai vd, moartea mi s-ar prea dulce!
O strnse la piept, optindu-i:
Cuprins de regrete amare pentru c l-am renegat pe Dumnezeu, m
simt uneori ngropat n ruine. Nu m mai consider demn de tine. ns un
cuvnt, o privire de a ta mi ajung pentru ca zbuciumul s nceteze.
Nedemn de mine spui?
Erau aezai unul lng altul pe o lavi, ntre perne.
Dragostea mea, frumosul meu cavaler, niciodat soarele nu va vedea o
fiin mai nobil ca tine.
i deodat, cu un gest ptima, i lu minile ntr-ale ei i i le srut cu foc.
Toat viaa nu voi face dect s te iubesc, s fiu alturi de tine, s trec
peste toate obstacolele, s nfrunt furtuni slbatice, s ndeplinesc chiar
lucruri imposibile, fr fort, fr s spun nu, ca pe ceva obinuit.
El nu i rspunse, mbrind-o cu i mai mult pasiune.
Cum de-am meritat, oare, o asemenea iubire ntreb n sfrit,
nvluind-o ntr-o privire plin de lumin.
Apoi, dup o scurt tcere:
Lumea se complace n asprime i indiferen. Pmntul este dur i
neclintit i pe drumurile sale se apropie de noi ameninri. n faa a tot ceea
ce ne-ar putea amenina, iubirea noastr va nchide uile.
Ea i aez tandru capul pe umrul lui.
Nu-mi pot ascunde nelinitea. Vd cu team cum n faa noastr se afl
o lume ce se clatin pe propria-i ruin, continu el trist. Cum ar putea fi
altfel? Cnd cei aflai la putere, uitnd legile onoarei, nu se mai gndesc
dect cum s-i sporeasc puterea? Cnd n fiecare zi acuzaii jignitoare sunt
aduse Ordinului Templierilor?
Thibaud, prietene, nu te mai chinui singur Toate astea nu sunt dect
zvonuri ce vor pieri de la sine.
Lng tine sunt fericit i fr gnduri negre, ndrgostit fr pcat.
Se ridicase i-o strnsese mai aproape de el. i cut privirea. Ochii ei
strlucitori preau dou flcri calde, aprinse de o dorin nou. n clipa
aceea prea s nici nu-l mai priveasc: era ncordat, deschis acestei nopi
care aluneca n tcere peste ea i care asemenea unui val uria o ridica, o lua
cu el. i strecur mna sub ceafa ei, aplecndu-i capul. Ea prea dintr-odat
c i se las grea n brae, sub buzele fierbini. Srutrile nebune coborau ca
ploaia pe trupul destins. Degetele i se plimbau pe fa, de la rdcina prului
spre ochii nchii, pn la buzele dulci i fremtnde pe care le aps pe
mna lui, att de blnd, nct din mintea lui tot restul lumii dispru. i n
linitea care se lsase nu se mai auzea dect respiraia sacadat care-i umfla
pieptul. Rmaser aa, ore lungi, nvluii n ntuneric. Adlade se odihnea
acum lng el, linitit. Din cnd n cnd, o privea dormind, parc
ndeprtndu-se, asemenea unei brci uoare purtate de apele calme.
Patima care-l cuprinsese se stingea, lsndu-l obosit i gol, ca un fluviu cu
apele mpuinate. Privea n jurul lui, deodat temtor i nelinitit, spre
fundul camerei, spre uile grele, spre pereii nali pe care micarea apei din
bazin arunca necontenit reflexe. Nelinitea aceasta l fcu s se ridice,
bjbind prin ntuneric, cutnd un punct de echilibru, cu privirea fix i
urechile ciulite: s-ar fi zis c ncearc s surprind, n ntuneric, apropierea
unui pericol.
Adlade se trezi, obosit i trandafirie dup noaptea de plceri. l chem
blnd, ntinzndu-i braele spre el:
Vino, Thibaud, nu m lsa singur.
Ca un nsetat, i srut iar buzele dornice i roii, trupul ce i se oferea plin
de exaltare. Noaptea grea se nchise iar deasupra lor, i el czu ntr-un somn
greu, bntuit de vise triste.
Lumina cenuie a zorilor abia ncepuse s joace pe perei c Thibaud era
deja n picioare. Se mbrc n grab. Apoi, deschiznd ncet ua, pi peste
trupul Luciei adormit n prag.

8 ntlnirea cu Clement al V-lea
Bertrand de Got, provenit din nalta nobilime din Gascogne, s-a nscut n
castelul Villandraut, n apropiere de Uzeste. Tatl su, seniorul Garcias de
Got, era baron de Uzeste i Villandraut. Al treilea fiu al unei familii
numeroase i cu o avere mediocr, Bertrand nu putea dect ori s lucreze
pmntul, ori s plece la rzboi sub stindardul altui nobil. Dar cum nu se
putea resemna cu niciuna din aceste alternative, se ndrept, de la o vrst
fraged, spre cariera ecleziastic. A fost numit astfel preot la Bordeaux.
Mnat de ambiie, ncepu studii speculative de drept canonic i de drept
civil, la Orlans i apoi la Bologna
26
. O ntreag generaie de clerici serioi,
reprezentani ai scolasticii, aproape toi de origine modest, ajunseser, prin
efort, tenacitate i munc, n urma studiilor de drept, n poziiile cele mai
nalte ale judectoriilor.
Cum muli seniori i revendicau drept motenire proprie donaiile fcute
de prinii lor n beneficiul Bisericii, conflictele ntre cele dou pri erau din
zi n zi mai aprinse. Biserica avea nevoie aadar de mini care s-o slujeasc
aa cum se cuvine n aceste litigii. Ca om priceput, el nelesese beneficiul pe
care-l putea avea de pe urma acestei situaii i a negocierilor pe care le-ar fi
putut conduce.
Nelipsindu-i nici inteligena, nici ambiia, Bertrand urm calea deschis
de naintai. Foarte priceput n litere, pe care le studiase la Toulouse,
ajunsese s fie recunoscut gustul su ca fiind rafinat. Era la curent cu toate
crile epocii sale i se interesa de tiinele noi i mai cu seam de alchimie.
A nceput prin a fi paracliser la biserica din Bordeaux, iar apoi vicar
general al fratelui su, Braud de Got, arhiepiscop de Lyon. Papa l-a
recompensat, numindu-l episcop de Comminges, iar dup nc patru ani, i-a
dat arhiepiscopia de Bordeaux.
Misiunea cu care fusese nsrcinat de papa Bonifaciu al VIII-lea, i anume
negocierea pcii ntre Frana i Anglia, a fost primul pas al ascensiunii sale
fulgertoare. Pentru serviciile aduse, papa l recompens, numindu-l episcop
de Comminges. Patru ani mai trziu ajunsese deja arhiepiscop de Bordeaux.
n marea nfruntare dintre Filip i Bonifaciu, el s-a numrat printre cei
care s-au declarat fi de partea papalitii. Ignornd ameninrile
regelui
27
, s-a dus la conciliul convocat de suveranul pontif la Roma,

26
Prima facultate de drept a fost creat la Bologna n secolul al XII-lea naintea celei de la Paris.
Aceast facultate era o adevrat pepinier de juriti.
27
Filip era n conflict cu Bonifaciu. Disputele ntre ei au aprut din cauza impozitelor cerute pentru
nevoile statului. Bonifaciu nu avea nici cea mai mic intenie s renune la supremaia pe care
expunndu-se astfel unor pericole reale, precum i confiscrii tuturor
bunurilor sale.
Nu era lipsit de curaj, ns meritul su n aceast privin nu era chiar att
de mare, cci riscurile fuseser mereu calculate. i totui, acest om ambiios,
ascuns, avid de putere, era capabil de loialitate. El s-a opus cu ndrtnicie
procesului postum pe care regele ncerca s-l deschid lui Bonifaciu,
binefctorul su.
n perioada ct sttuse la Roma, se remarcase prin maleabilitate i
bunvoin i i fcuse muli prieteni n ambele partide. Prieteniile care mai
trziu aveau s-l ridice la rangul de pap au fost esute atunci, acolo.
La vrsta cnd oamenii ncep s reflecteze cutnd o justificare pentru
actele din trecutul lor, Bertrand de Got ncepu s se amestece n intrigile
cardinalilor, jucnd ns rolul celui imparial, cutnd aliana cu marile
familii a cror putere enorm apsa, cu zdrobitoare greutate, asupra
deciziilor episcopatului. Fcnd risip de dovezi de loialitate, i ctre unii i
ctre ceilali, el reuise, cu o art ce mbina manevrele i ineria, s se in n
afara luptelor.
Mereu la pnd pentru a simi nclinrile balanei, el tia s se apropie de
partidul dominant, ntrindu-i ns i poziia pe lng partidul advers. Nu
nceta s ntreasc, s dea asigurri, s subscrie la angajamente, fcndu-i
cu abilitate aliai n toate taberele. nclinat spre inerie, amna mereu,
cutnd s ctige timp. Totul rmnea cu grij nvluit, protejat. Neavnd
vicii cunoscute, nimeni nu-l putea influena.
Curtenitor, indulgent, binevoitor, nu prea s aib nici exigene, nici
aspiraii, i, cum nimeni nu-l suspecta de nimic, fusese lsat s urce treptele
ierarhiei. mpciuitor i totui intransigent, cnd era vorba de principiile
sale, generos, dar n aceiai timp aprig i rzbuntor, tia s-i uite
ranchiuna atunci cnd asta aducea avantaje. Bnuitor, nu-i dezvluia
niciodat planurile i nu se implica dect dup ce se informase temeinic!
Msurat i metodic, avea arta de asculta.
Modul su de a gndi, dei ancorat n realitate, era lipsit de acea for
vital care face lumea s avanseze. n timp ce vorbea, dovedea intuiie i
perspicacitate, dar niciodat mreie. n jurul lui, inteligena rece i ambiia
fcuser parc s nfloreasc flori de ghea. Superstiios i venic ngrijorat

cruciadele i-o conferiser, reunind regi, principi i nobili din toat lumea cretin. Papa a publicat
atunci faimoasa bul Clericis laicos care interzicea clerului s plteasc vreun impozit puterilor laice.
Filip a profitat cu abilitate de aceast greeal pentru a-i identifica interesele cu cele ale poporului i
ale nobililor. Regele a dat foc bulei. Jignit, Bonifaciu a convocat un conciliu la Roma, chemnd i clerul
francez. Filip a interzis prelailor s se prezinte, ameninndu-i c, n caz contrar, li se vor confisca
bunurile.
de propria-i sntate, consulta astrologi i magicieni. Se mprietenise cu
celebrul medic i alchimist Arnaud de Villeneuve. Asemenea tuturor celor
lipsii de profunzime, se lega de aparene, vznd fragmente de adevr i
niciodat adevrul n ntregul su. i totui dovedea o mare sete de
cunoatere, fiind la curent cu tot ceea ce se petrecea n secolul su. Citise
crile lui Marco Polo i aflase cu uimire de rezultatele cutrilor lui Jean de
Montcorbier n Tartaria
28
i n China. i se arta mult mai interesat de aceste
cuceriri ndeprtate ce umpleau cretintatea de sperane, dect de
reformele din interior.
A fost proclamat pap la 5 iunie 1305. Se afla la Bordeaux cnd primi
scrisoarea prin care conclavul i comunica alegerea sa. nainte de alegere,
regele Franei fusese consultat. Avusese loc o ntrevedere la Saint-Jean-
dAngeli. Se fcur desigur i nelegeri secrete. Reconcilierea cu Charles de
Valois, absolvirea complet a regelui i a clanului Colonna, anularea n
registrele pontificale a bulelor ofensatoare la adresa Franei i poate chiar
procesul contra memoriei lui Bonifaciu, fuseser puncte asupra crora se
czuse de acord.
n aceste condiii, Filip cel Frumos consimi la alegerea sa.
ns Bertrand de Got nu era niciun spirit superior i niciun suflet mare,
era un om abil i chibzuit. i ddu aadar seama c situaia sa la Roma sau la
Perugia avea s fie la fel de precar ca i cea a predecesorilor si. Roma,
prad instabilitii feudale, era un fel de deert periculos pentru oricine-l
traversa. nsoit de o suit princiar, plec deci la Lyon, ora ce i se pru
potrivit s joace rolul de capital a cretintii
29
. Ceremonia nscunrii se
desfur n biserica Saint-Just, n duminica de 14 noiembrie 1305. Aurul,
argintul i mtsurile i revrsau reflexele asupra unei mulimi
zdrenroase i mizere, care striga de bucurie cu lacrimi n ochi i cu
respiraia tiat.
Aceast demonstraie de bogie i fast constituia pentru popor preludiul
rnduielilor i al liturghiei, strnindu-i astfel entuziasmul. Coroanele
conilor, mitrele prelailor, brocartul stacojiu, vemintele de hirotonisire,
trenele solemne, mtsurile nflorate i purpurii cznd n falduri, duceau cu
gndul la zbuciumul flcrilor, n vreme ce poalele pelerinelor bogate,
nvolburate de curenii de aer, fremtau ca pnzele unor corbii pe mare.

28
Ttarii, n care adepii cruciadelor vedeau, de mult timp, principalul sprijin mpotriva
musulmanilor, preau, mai mult ca oricnd, nclinai spre cretinism.
29
Oraul Vienne ora aflat pe teritoriul Imperiului fusese ales de Clement al V-lea pentru
ncoronarea sa. Alegerea nu era ns pe placul lui Filip cel Frumos. El a impus Lyon-ul ce se afla pe
domeniile imperiale, dar unde regele poseda o enclav, n locul unde se afla i castelul Saint-Just.
Aceasta a fost prima capitulare a papei.
Nimic nu lipsea acestei zile de srbtoare, nici fervoarea, nici izbucnirile
de veselie cu care se amestecau cntrile sfinte. Sunetele grave i prelungi
ale trompetelor cdeau ca nite valuri fierbini pentru mulime. Papa nainta
clare.
Sub tiar i se vedea fruntea larg, ochii ptrunztori i ntunecai, brbia
uor ascuit. mpodobit cu diadema sa era asemenea regelui Solomon
30
.
Regele Franei, pedestru, inea frul calului, apoi cei doi frai ai regelui,
Charles de Valois i Louis dEvreux aduser suveranului pontif acelai
omagiu.
Mulimea se nghesuia la trecerea lor pentru a vedea extraordinarul
spectacol. n timp ce cortegiul cobora pe strada Gourguillon, un zid
suprancrcat de spectatorii care se craser s vad mai bine, se prbui,
chiar n momentul trecerii lui Clement Papa fu rsturnat de pe cal, fr a fi
rnit, iar tiara i czu n praf. Charles de Valois fu atins, ducele de Bretania,
lovit mai grav, muri; la fel i Gaillard de Got, unul dintre fraii papei,
cardinalul Mathieu des Ursins i alte dousprezece persoane din cortegiu.
Era un semn ru. Pentru superstiiosul Clement, era o prevestire trist.
Nemulumiii vzur n ast ntmplare pedeapsa pentru alegerea fcut
mpotriva voinei lui Dumnezeu.
Abia urcat pe tronul pontifical, Clement ncepu s acioneze ca un pap,
afirmndu-i suveranitatea i privilegiile. Chiar de la primul act semnat, el
dovedi c afacerile mrunte, l preocupau la fel ca i cele mari. Venise
vremea reglrii conturilor. i suspend pe unii pentru motive minore, pe alii
chiar pentru simple fleacuri. i plas rudele n episcopii i n principalele
funcii ecleziastice. Darurile i onorurile se fcuser tot mai somptuoase.
Curtea sa nu avea nimic de a face cu o instituie sfnt. Nicicnd nu se mai
vzuse o asemenea risip de lux i bogie. Cei aflai n vrful ierarhiei afiau
un nivel de trai regal. Se vorbea peste tot de cheltuielile nebuneti ale
suveranului pontif. Sejururile sale pe la mnstiri, deosebit de costisitoare,
aduceau a jaf. Unii prelai rmseser, dup trecerea sa, sraci lipii.
Abuzurile oamenilor papei ntreceau msura. Contrar devizei familiei sale
cu care se mndrea att Par infinis, egal celor mai umili suveranul pontif
se mbta de lux i plceri. Dei n puterea vrstei, trsturile sale erau
puternic marcate. O expresie de suferin frapa pe oricine-l privea. Plcerile
unei senzualiti trzii, pn atunci nfrnat de ambiie, marcau sntatea
sa fragil. Nu pleca nicieri fr frumoasa Brunissende, contes de
Perigord
31
, care l cost mai mult dect Pmntul Sfnt
32
.

30
Cronicar anonim.
31
Moravurile sale erau considerate mai puin severe. Legtura cu contesa de Perigord, fiica contelui
de Foix, era cunoscut de toi. Nu s-a fcut nimic pentru atenuarea scandalului.
Ctre anul de graie 1306, Clement fu atins de-o boal dintre cele mai
grave. Activitatea zilnic i o via de plceri l epuizaser.
Scp deocamdat morii. Zcu ntr-o oboseal extrem vreme de un an.
Dar activitatea lui Filip cel Frumos nu inea seama de un pap bolnav.
Soliile regelui veneau continuu, nu bine se ncheia una c urmtoarea era
deja pe drum.
Problema Templierilor, mai ales, lua proporii pe care Clement ncerca
zadarnic s le minimalizeze. Dup numeroase negocieri, ntrevederea att
de dorit de rege fu hotrt pentru ziua de Rusalii a anului 1307, la
Poitiers.
n ajunul acestei ntrevederi, Clement se afla n cabinetul su de lucru.
Prin ferestrele nalte i nguste se strecura o raz de soare, mngind n fug
obiecte de argint i de bronz. De-a lungul pereilor, dulapuri din stejar
lustruit, pline cu cri greoaie in-folio , cu legturi aurite, un astrolab, un
compas, un echer i alte cteva obiecte aruncate la ntmplare. Flamura n
culorile Sfntului Scaun ocupa o poriune de perete. Un foc viu ardea n
cmin, ns penumbra pusese stpnire pe acest loc, cufundat n tcere, un
aer nchis i trist accentund sentimentul de amoreal i izolare.
Ce-avea s ias din aceast ntrevedere? se gndea Clement, aezat ntr-
un fotoliu cu tapierie de Reims.
Regele se ncpna cu cererile lui i trimitea solie dup solie.
Nensemntatea trimiilor regelui fcea ca insolena s fie i mai greu de
suportat. Epistolele acestuia, scrise ntr-un stil pe ct de dur, pe att de
imperios, nu conineau nici cea mai mic dovad de respect, nici mcar un
dram de recunotin pentru binefacerile cu care papa nu se zgrcise.
Solicitrile regelui ncepuser de altfel chiar din momentul alegerii sale, ct
nc se afla la Lyon. Nu-i acordase oare dreptul de a impozita, cu zece la sut,
bunurile clerului francez, vreme de doi ani?
Charles de Valois urma s devin mprat la Constantinopol cnd
cruciada pe care avea s-o conduc va reui. Numirea unei comisii pentru
canonizarea celui care se va numi sfntul Ludovic
33
nu era un favor
oarecare. Papa oferea totul, dar cu destul nemulumire. Servind drept
arbitru n disputele politice, favorizase, de altfel, ntotdeauna interesele
Franei.

32
Cronicar anonim.
33
Aceast sanctificare l va face pe cronicar s noteze: Prin sfinenie mai mult chiar dect datorit
armelor, cretea aceast plant viguroas ce acoperea tot pmntul, iar dumanii pretindeau c rar
din aceasta rodeau fructe bune.
n timpul bolii, Clement simise parc degetul lui Dumnezeu artnd spre
el. Cuprins de team, declarase, n perioada convalescenei, c n viitor este
hotrt s nu mai fac astfel de favoruri.
Cuprins de gnduri, nu-l observase pe preotul-secretar care intrase i
atepta, innd n mn un document. Privi n jurul lui ca un om abia trezit
din somn i, cu un gest de lehamite, lu sigiliul i l apsa pe un pergament
pecetluit cu cear.
n sfrit, n ziua de Rusalii, la ora trei dup-amiaza, regele Franei i fcu
intrarea la Poitiers. esturi somptuoase de Niceea mpodobeau faadele
caselor. Oraul devenise, n ziua aceea, centrul cretintii.
Panglici roz sau purpurii atrnau de crengile copacilor. Pe drumul
presrat cu flori, suita nainta clare, n bun ordine. Cavalerii, doi cte doi,
formau escorta. Veneau apoi seniorii regatului i mai marii Bisericii.
Niciodat nu se vzuse o adunare att de bogat i cai cu harnaamente att
de scumpe. Clerul, burghezii, breslele meteugarilor alergau n
ntmpinarea lor, fluturnd stindarde. i vocile lor puternice le nsoeau
marul cu imnuri sacre.
Privirea suveranului strbtu pentru un moment mulimea, parc
sfredelind-o. Chipuri vesele sau grave, sursuri fermectoare, gturi graios
nclinate toi se bucurau de acest spectacol. Castelul apru ntre cmpii,
livezi, ape curgtoare i terenuri arate. De ndat ce regele puse piciorul pe
pmnt, fanfarele izbucnir. Clement iei s-l ntmpine n faa castelului.
Tapiseriile purpurii, covoarele aduse din Tesalia i pe care se vedeau lei,
leoparzi, animale marine i de pdure, mpodobeau sala vast, acoperit cu
dale de marmur, n care se micau, purtate ca pe valuri, veminte stacojii,
de culoarea santalului sau a purpurei, mantouri de zibelin pe care sclipeau
rubine, smaralde sau topaze. Flcrile candelabrelor fceau s luceasc
mnerele bogat mpodobite ale sbiilor i nchiztorile blnurilor.
Monarhul era n culmea fericirii. nconjurat de regi, de prini, de duci, el
prezida strile generale ale Europei i juca rolul de conductor al
cretintii. Triumful casei regale a Franei era evident din toate punctele
de vedere. Prin Filip cel Frumos, visul papei Grigore al VII-lea privitor la o
Biseric suprem i suveran, era definitiv anulat. Victoria regelui Franei
asupra papalitii era un bun ctigat i fr cale de ntoarcere. Cina se
desfur n slile fastuos decorate cu capiteluri din marmur de Numedia,
cu obiecte de art de un gust desvrit, precum aceste psri de bronz,
aceti puni aezai pe mesele masive din lemn de abanos. Un portic
magnific, lucrat minuios, mpodobea intrarea n sala cea mare. Mulimea
numeroas i bogat savura vinuri alese, cu onoruri i veselie.
n seara urmtoare, Filip i Clement se ntlnir, doar ei doi, pentru a
hotr ce e de fcut. Regele l tia pe suveranul pontif reticent n problema
Templierilor. El ncepu printr-o discuie despre rzboaiele care sfiau
sudul Franei, ntre conii de Foix i de Armagnac, apoi vorbir despre
problemele rmase n suspensie n raporturile Franei cu Anglia i cu
Flandra. n tot acest timp, judecata papei fu de partea intereselor casei
regale a Franei. n cele din urm se ajunse la problema spinoas.
Ai dori, astzi, dragul nostru fiu, s abolii acest Ordin glorios, i,
urmnd judecata poporului, s-l abandonai, ncepu Clement, cu o voce joas
i clar, ca ntr-un dialog ntre patru ochi.
Chipul regelui rmnea imobil, dar privirea-i prea acum mai dur, mai
ascuit.
Deznodmntul de nenlturat al acestei situaii este destrmarea
Ordinului, adug papa. De altfel, o mulime de poveti alarmante circul
prin ora. Lucruri cumplite, greu de pronunat, monstruoziti pe care le-a
generat natura lor pervers, agit spiritele, dnd natere la oprobriu i
scandal. n calitate de suveran pontif, noi tim bine ce se petrece n rndurile
fiilor notri, continu el pe acelai ton egal, prnd s nu ia n seam tcerea
ncruntat a regelui. Oameni ostili Ordinului, trdtori, cavaleri exclui din
Templu, rspndesc pe seama sa cele mai negre calomnii. Tulburri
pregtite cu bun-tiin se rspndesc n toate straturile populaiei. Jigniri
aduse Crucii, moravuri perverse, ritualuri i reguli strmbe; tremur doar
oprindu-m cu gndul la toate aceste excese care nu fac dect s denune
perfidia celor ce strnesc asemenea zvonuri.
Totul acuz aceti cavaleri care sunt un pericol, spuse Filip, cu figura
mpietrit. Avem dovezi.
Este de necrezut, imposibil. i, scuturnd trist din cap: Oh, crude sunt
vremurile care aduc n inimi infamie i trdare pentru a arunca nenorocire
i ruine asupra unui Ordin sfnt.
Chipul regelui era de o duritate nspimnttoare. Nicio und de ezitare
nu-i mica trsturile ngheate.
Asemenea vou, Prea Sfinte Printe, suntem ndurerai. Temerile i
ndoielile ne tulbur. Nu exist alt soluie mai bun dect aceea de a
deschide o anchet.
O anchet! repet papa surprins. Nu nelegei, iubite fiu, c a deschide
o anchet mpotriva Ordinului ar nsemna o umilire a Bisericii?
Iar lipsa de discernmnt, letargia sa, neglijena sa n-ar fi oare o
atitudine ruvoitoare fa de fiii si? replic regele sec. Temei-v de
judecata semenilor votri!
Mai mult dect de judecata semenilor notri, ne temem de judecata lui
Dumnezeu, spuse Clement cu blndee. Sunt puse sub acuzaie moravurile
unor rzboinici demni de onoare, ce au trit i au murit pentru cruce. Li se
atribuie fapte josnice, n vreme ce ei i-au consacrat viaa slujirii lui
Dumnezeu i a regelui lor, a onoarei i a patriei. Nu putem reproa acestor
Cavaleri nicio abatere ct de mic, adug el cu un ton mai ferm. Dintre toi
ceilali, noi cunoatem cel mai bine faptele. i rugm pe dragul nostru fiu s
rein c Ordinul i-a pstrat n ochii notri att gloria, ct i onoarea.
Ar fi trebuit oare s m atept la aceast rezisten?
Din ochii regelui alunec o privire arztoare i fix.
Am hotrt c Ordinul trebuie s dispar. Refuzul Sanctitii Voastre
nu este ceea ce ateptam. V amintim c Dumnezeu v poruncete s
pedepsii erezia i blasfemia. V cerem, Prea Sfinte Printe, s v alturai
acestei decizii, adug el, parc prea calm. Ne-ar displcea s v
constrngem n acest sens.
Cuvintele czur ntr-o linite grea i jenant. Se spusese prea mult sau
poate prea puin. S fi fost o aluzie la procesul mpotriva papei Bonifaciu?
Clement era dispus s cedeze n anumite puncte, dar se opunea categoric
ideii unui proces postum al fostului pap, aprnd memoria binefctorului
su i onoarea Bisericii, pentru care era suveran i garant.
Era ceva jignitor n rceala excesiv a regelui, n tonul tios cu care
vorbea. Ridic ochii spre el. n lumina neltoare, trsturile lui i se prur
cadaverice, parc sectuite de o febr ascuns. Se simi el nsui pe o pant
alunecoas i totui refuza s subscrie la un act condamnabil. Iar aceast
poveste urt era doar la nceput. La cellalt capt era probabil ruinea,
dezonoarea.
tim c sunt ambiioi. Ne sfideaz autoritatea. Prin faptele lor
nelegiuite sunt mereu subiect de scandal, adug regele.
Suveranul pontif scutur uor din cap, prnd s se ntoarc de departe.
Cu un aer absent l privi pe rege i, ntr-o tresrire de mndrie, adug calm:
Putem afirma c niciunul dintre ei nu este vinovat de necredin.
Vedem acum pedeapsa, vedem oprimarea, dar nu vedem crima. Oare n-au
ctigat, prin faptele lor, prin curajul lor, respectul popoarelor? Aceti bravi
Cavaleri, soldai curajoi, au pit hotrt ctre moarte sau ctre glorie pe
malurile Iordanului, pe cmpiile Siriei, salvnd de attea ori Idumeea! Lumii
ntregi le-au fost exemplu, cavalerilor sraci, pelerinilor pierdui printre
nisipuri i chiar necredincioilor, cci toi le-au recunoscut virtuile nobile.
N-ar fi oare mai bine s oprim orice aciune mpotriva Templului? Dragul
nostru Filip, care inei n minile voastre puterea, pentru bunul Dumnezeu,
acordai-ne ncrederea i s facem cauz comun n numele dreptii i al
milosteniei.
Avem atta milostenie, ct nici n-o putem arta, Sfinte Printe. Dar ne-
ar displace s v vedem acoperind, cu tolerana Voastr nemsurat,
desfrul, excesele nedemne i chiar blasfemia.
Clement pricepu ameninarea pe care o ascundeau vorbele. Cel care-l
nvinsese pe Bonifaciu era capabil de orice.
n ceea ce ne privete, iubite fiu, vom vorbi conductorului
Templierilor cruia i respectm i i admirm vitejia. Marele Maestru ne
este drag. El nu s-a abtut niciodat de pe drumul drept al onoarei. Condus
de stindard i Cruce, a fost prta la fapte glorioase. Binevoii, iubite fiu, s-l
convocm aici nainte de a se lua orice alt decizie. Nu putem proceda
violent cu Ordinul. Orice gest necugetat n-ar face dect s agraveze lucrurile.
O rugm pe Sanctitatea Voastr s fac totul aa cum se cuvine. Nu am
vrea deloc s constatm c sunt lucruri pe care refuz s le pun n
dezbatere, spuse regele, privind n gol.
Chipul suveranului pontif se ntunec. Acest dialog se dovedea tristul
prolog al unei drame cu consecine grave, l apsa. Trebuia oare s devin
complice la distrugerea unui ordin sfnt i glorios? Era o crim de nalt
trdare mpotriva unor inoceni, victime ale aviditii unui suveran. Se
simea zguduit, fiin uman slab. Sacrilejul secolului avea s fie comis.
Toate aceste semne prevestitoare nu erau poate dect simptomele unui ru
ce avea s se abat asupra capului su albit. Aceast ntrevedere l ls pe
suveranul pontif ntr-o nelinite profund. Era destul de subtil pentru a
nelege c regele voia s schimbe o stare de lucruri n avantajul su. Dar
nicio jurisdicie laic nu o putea substitui pe cea a Bisericii. Doar papa avea
dreptul s ia msuri mpotriva Templului, n ntregul su. Inchiziia putea
aciona mpotriva fiecrui membru n parte, iar inchiziia era n minile lui
Filip. Clement, care-l cunotea foarte bine pe monarh, tia i c acesta nu va
ezita s se serveasc de ea mpotriva Templului dac va fi necesar.
Trebuia s ia msuri ct mai repede cu putin i s joace tare.
Cteva zile mai trziu, suveranul pontif i primea pe Jacques de Molay i
Hugues de Pairaud. Marele Maestru ngenunche n faa papei i-i srut
inelul. Hugues de Pairaud fcu la fel. Cu un gest amabil, Clement i pofti s se
aeze n jiluri. Dup un schimb de replici formal, li se adres cu o voce joas
i binevoitoare, pentru a-i face s se simt n largul lor, n ciuda lucrurilor
neplcute pe care urmau s le discute.
Dragii notri fii, spuse el privindu-l drept n ochi pe Marele Maestru,
am primit veti pe care cu greu le-am putea crede, cci n virtutea nobilelor
voastre aciuni v-am purtat ntotdeauna recunotin Zvonuri dintre cele
mai alarmante circul pe seama Templului i au ajuns pn la noi. Ce este
adevrat n aceste poveti? Dup prerea noastr nu poate fi vorba dect de
un complot.
Chipul lui de Molay lu o expresie dureroas.
Prea Sfinte Printe, orict m-a strdui, nu neleg nimic din acest val
de ur care se revars asupra noastr zilnic. M tem mai puin pentru mine
ct pentru fraii mei i pentru Ordinul nostru sfnt. Sngele pe care l-am
vrsat pe Pmntul sfnt, adug el cu o voce care tremura uor, dovedete
c niciodat nu ne-am dat napoi de la ndatoririle noastre sacre. Mai este
oare necesar s amintim de fidelitatea i integritatea noastr? Dreptatea i
adevrul au triumfat asupra multora dintre dumanii notri. Lumea ntreag
ne-a recunoscut i ne-a neles sacrificiul. Popoarele s-au artat onorate de
prezena noastr. Astzi ns, dumani numeroi, sus-pui, tocmesc nite
nenorocii, suflete corupte, pentru a asmui lumea mpotriva noastr.
Papa, cu aer gnditor, rmase o vreme fr s rspund.
Tocmai n acest scop v-am chemat, iubite fiu, spuse apoi Clement cu o
mare blndee n glas, pentru a afla ce se ntmpl din gura celui mai nobil
prin al Bisericii. Nimeni nu poate trece cu vederea aciunile voastre i
vitejia voastr. Lauda tuturor v ridic spre ceruri.
Harul Domnului s pogoare peste Sfinia Voastr pentru aceste vorbe
bune, spuse Molay vizibil emoionat.
S nu mai vorbim despre trdtorii care rspndesc minciuni pe
seama Ordinului. Spunei-ne ce se petrece n raporturile voastre cu regele?
ntreb papa, dnd din cap cu un gest din care rzbtea o uria oboseal.
La lumina lmpilor se puteau vedea pe obrazul su urmele lsate de
boal.
Mini de maestru pregtesc condiiile pentru a interveni eficace. Se
strng dovezi ale infamiilor noastre pentru a putea pune mna pe bunurile
noastre cele mai legitime, interveni Pairaud, ferm.
Pe faa lui ars de soarele i vntul deertului luceau ochi negri, sclipitori.
Severitatea i blndeea se ntlneau n fizionomia sa. De un devotament
fr slbiciuni, de o energie fr violen, el i nchinase ntreaga via lui
Dumnezeu i Ordinului. i ndeplinea sarcinile riguros. Exigent i scrupulos,
nu nclcase niciodat vreo regul.
Clement l fix pentru un moment, cu o privire uor febril.
Ne vom da toat silina s facem s tac gurile rele.
Se fcu din nou linite.
Ingratitudinea este ceva monstruos, relu el, dnd din cap trist, iar
mulimea ingrat este un monstru cu mii de capete. Noi i cunoatem bine
firea. Acum c i-a fost strnit insolena, c i-a fost provocat ranchiuna, s-a
aprins un foc al crui fum v va nnegri. Este obligaia regelui s pun stavil
unui potop de calomnii, sublinie el cu un ton dur.
Regele pare c i favorizeaz, replic Pairaud cu amrciune.
Aceste schimbri ne mhnesc i ne mir, spuse papa. Ne vom plnge
Alteei sale pentru tcerea sa.
Din pcate, Prea Sfinte Printe, relu Molay cu o expresie resemnat,
regele refuz s ne asculte. L-am ntrebat care este cauza acestei tceri i ne-
a rspuns c, absorbit fiind ntr-o sfnt meditaie, nu-i poate ntrerupe
devoiunea.
Aceste minciuni rspndite asupra Ordinului nu pot sluji gloria
Bisericii, care dorete s domneasc asupra inimilor nainte de a domni
asupra statelor, rspunse Clement.
Ne pstrm deplin ncrederea n Sanctitatea voastr, Sfinte Printe,
spuse Molay.
Papa rmase o vreme pierdut n gndurile sale, apoi relu cu vocea
apsat.
Noi nu ne ndoim de virtuile i de credina voastr. A venit vremea s
se pun capt zvonurilor mincinoase i s se nfrunte cu tot curajul
prejudecile. Nobilii i prelaii i vor arta adeziunea.
i continu, accentund clar fiecare cuvnt:
Regele are datoria, prin rangul su suprem, pentru poporul su i
pentru drepturile sale, s salveze onoarea Templului. Fcnd astfel, o va face
pentru binele ntregii cretinti.
Marele Maestru ls capul n jos, prnd s reflecteze.
Dac este s-i observm planurile, interveni Pairaud, dup o scurt
ezitare, nu vd dect primejdii pentru fraii notri, Prea Sfinte Printe.
Privirea lui Clement deveni distant i rece:
Popoarele care v-au vzut glorioi i puternici, se vor opune i-l vor
determina s fie prudent
Fcu o pauz i adug:
Este adevrat c avei adversari puternici. i vom pune pe frai fa n
fa cu cei care-i acuz. Vom face tot ce se poate pentru ca regele, prin
bunvoina i grija sa, s plece urechea la plngerile voastre i la pericolele
teribile la care calomniatorii votri v expun. Oare prin binefacerile sale, n-a
cinstit el virtuile voastre, chiar mai mult dect victoriile voastre? continu
el cu o uoar nclinare a capului. Aceti Cavaleri cu inimi curajoase i spirit
mre, ale cror fapte publice sunt ireproabile i respectabile din toate
punctele de vedere, vor face s dispar suspiciunile unei opinii dezlnuite.
Prea Sfinte Printe, spuse Marele Maestru cu o voce emoionat, o
implorm pe Sanctitatea Voastr s ne asculte rugminile i s pledeze
pentru cauza noastr pe lng suveranul nostru. Bunul Dumnezeu s-l fac
s ne primeasc din nou n graiile lui. Este o cauz att de dreapt, nct nu
are cum s nu-l emoioneze. i, cu un gest ce prea s-i fi scpat, ngenunche
la picioarele papei:
O implor pe Sanctitatea Voastr s m ierte dac, din prea mult
druire pentru Ordin, am neglijat buntatea Voastr.
V-ai susinut cauza aa cum se cuvine, fiul meu, spuse Clement
punndu-i mna pe capul su ca pentru a-l binecuvnta. Dragii mei fii, bunii
mei seniori adug cu blndee, s ne rugm cerului s ne vin n ajutor n
aceast cauz dreapt.

9 Consiliul de la Maubuisson
Ei bine, messire de Marigny, ce veti ne aducei?
Altea Voastr, s-mi fie iertat, dar nu am nicio veste. Tocmai vin de la
Paris. Totul pare s fi revenit la normal n fortreaa Templului. Cavalerii,
acum siguri de protecia papei, se cred invulnerabili, spuse el ncet,
ridicndu-i ochii limpezi asupra lui.
Filip, aezat ntr-un fotoliu, i ls privirea s rtceasc o vreme pe
tapiseria flamand care-i mpodobea odaia la abaia de la Maubuisson. Cu un
gest brusc, se ridic i ncepu s strbat ncperea n lung i n lat cu mersul
su suplu, asemenea unui om de arme.
Ce putem face cu un om epuizat care se folosete de pretextul bolii
pentru a se eschiva de la angajamentele luate?
Sire, oamenii slabi sunt supui capriciilor, rspunse Marigny.
Nerbdarea nu poate aduce succes deplin nlimii Voastre.
Regele se opri n faa lui, fixndu-l cu privirea.
Negociasem pentru a-l face s se supun, spuse el trufa. Ezit un
moment, apoi adug pe un ton golit de orice demnitate:
Btrn imbecil care ar vrea s-i exercite nc autoritatea. Ei bine, vom
trece peste el. Planurile pe care le-am stabilit trebuie executate, orice
ntmpla. Trebuie s-i izgonim.
Cellalt rmase un moment tcut. Pru apoi c decide s vorbeasc.
Altea Voastr s m ierte, dar nu pot subscrie la aceasta. Soluia mi se
pare cel puin hazardat.
Regele se opri i l fix atent.
A-i izgoni, relu Marigny cu o voce grbit, presupune s ne folosim de
o ntreag armat, pe care nu o putem strnge n grab, ct vreme un act
semnat de voi, Sire, i-ar aresta pe toi n aceeai zi n ntreaga Fran. Ar fi de
dorit s facem aa, fr a mai ntrzia, Sire. Dac papa se implic n aceast
problem, Templierii vor face astfel nct s-i dovedeasc nevinovia i s-
i pstreze ntreag vechea lor putere. Numeroi vor fi cei care vor spune c
n loc de justiie vd aici rzbunare i deposedare de averi.
Regele rmase o vreme nemicat. Chipul su prea de marmur.
Grbii lucrurile, messire de Marigny, spuse el n sfrit. i punndu-i
mna pe umr cu un gest familiar, adug: Nu mai putem atepta. Pregtii
executarea planurilor noastre. Nu plecai urechea la spusele papei sau ale
celorlali. Refuzai soliile, fie c vin de la Sfntul Scaun, fie de la apropiai ai
Cavalerilor. Rmnei de neclintit!
Sire, voi pune i n mplinirea acestei aciuni aceeai fidelitate ca i n
trecut, spuse el, cu un ton plin de respect, nclinnd uor capul.
Totui, fii prudent, relu regele cu o voce neobinuit de calm. Pentru
moment, s-i pstreze bunurile. Facei aa nct toi cei care vor judeca
34
s
fie investii cu puteri tiranice, continu el cu o privire de ghea, aproape
inuman. i asta pn ce vor fi arestai n toat Frana.
Apoi, pe un ton dur:
Dac se petrece ceva neateptat, vrem s fim informai imediat.
Hotri dinainte ce msuri vei lua n cazul unor tulburri importante. A
venit vremea s ne consolidm avantajele.
Aa va fi, Sire, replic Marigny, cu o detaare n glas pe care regele i-o
cunotea bine.
Salut i iei.
Filip rmase un moment cu un aer absent, apoi rencepu s msoare
ncperea, concentrat. Deodat se opri, cu privirea fix, cu maxilarele
ncletate. Scutur scurt clopoelul de pe mas. Marele ambelan intr.
Messire de Bouville, convocai imediat Consiliul restrns.
Acum Consiliul era adunat ntr-o ncpere de dimensiuni mici, anex a
slii rezervate Consiliilor generale. Pereii erau n ntregime acoperii de
rafturi de bibliotec nchise de grilaje. Mobilierul era format din mese de
stejar. Pe una din ele era ntins un plan al Parisului, pe alta, o mulime de
dosare i scrisori din partea papei, aruncate grmad. Pe peretele din fundul
slii, o tapiserie n culori mohorte. n ciuda unui timp neobinuit de blnd
pentru acel anotimp, un foc de lemne ardea n cmin. Uile grele cu piroane
de bronz aminteau de fastul barbar al timpurilor trecute. ntr-un col, se
gsea un pupitru pe care era aezat o carte roie legat n piele. n jurul
unei mese lungi stteau membrii Consiliului. n capul mesei, regele, cu
minile sprijinite pe braele fotoliului. La dreapta erau aezai fratele su,
Charles de Valois, conte de Maine i Anjou, Enguerrand de Marigny,
coadjutant, ministrul justiiei, Giles Aycelin, arhiepiscop de Narbonne,
conetabilul
35
Gaucher de Chatillon; la stnga erau fiul su mai mare, Ludovic
de Navarra, fratele su vitreg Ludovic, conte de Evreux i Etampes, Hugues
de Bouville, mare ambelan, doi legiti, Guillaume de Nogaret (cu

34
Puterea administrativ cuprindea dou instane: prima, aa-ziii baillis, numii n sud seneali,
primeau ordine direct de la rege; erau administratori, judectori de apel, colectori de impozite,
conductori militari. A doua instan, prevots, numii n sud viguiers, iar n Normandia viconi, erau
judectori de prim instan, colectori de taxe i redevene datorate regelui. Deja la acea epoc, n
anumite regiuni, colectorii financiari i mpreau atribuiile cu acetia.
35
Conetabilul nc nu era conductorul suprem al armatelor. Funciile sale, insuficient definite, nu se
apropiau de cele ale unui consilier militar. Gaucher de Chatillon i succedase lui Raoul de Nesle.
inseparabilul su Plaisians). Secretarul Maillard sttea n picioare n spatele
regelui.
Filip i Charles, urmtorii doi fii ai regelui, contele de Dreux, ducele de
Bretania, i Raoul de Presle, preedintele Parlamentului, nu fuseser gsii
n grab.
Filip fcu nconjurul mesei din priviri, apoi ncepu cu o voce neutr:
Messires, ai fost convocai pentru a discuta despic problema
Templierilor, pe care trebuie s-o rezolvm ct mai repede. Nu putem dect
s le cinstim i s le admirm virtuile. Am fi vrut chiar s le dm o dovad a
gratitudinii noastre, unindu-i ntr-o nelegere cordial cu Ordinul
Ospitalierilor i instalndu-i pe Pmntul Sfnt. Ordinul s-a opus ns formal
acestei soluii, continu el cu rceal evident. ntre timp a aprut un zvon
care crete pe zi ce trece, strnind dezaprobarea i indignarea. Am fi de
condamnat s pstrm tcerea asupra acestui lucru, cci dac mulimea se
ridic mpotriva lor, noi vom fi vinovai de o asemenea monstruozitate.
Rezolvarea cea mai sigur n aceast situaie este arestarea Templierilor.
Aa ceva nu se poate! exclam Monseniorul de Valois pe un ton ce-i
trda uluirea. Ar fi un cataclism care ar aduce asupra cetii foc i snge.
Valois se considera un pzitor al tradiiilor, n spiritul lui Ludovic cel
Sfnt. Pstrarea ordinelor cavalereti, supunerea fa de Sfntul Scaun, n
calitatea sa de putere suprem, dreptul nobililor de a se rzboi ntre ei,
dreptul lor de a bate moned pe teritoriile proprii, toate acestea erau puncte
pe care le apra cu ndrjire. Duman al oricrei schimbri, susinut
puternic de partida feudal, nu rata nicio ocazie s-i etaleze prerile
ultraconservatoare n prezena lui Enguerrand de Marigny
36
, duman al
Bisericii i oponent al tradiiilor cavalereti. n lupt deschis cu acesta din
urm, el combtea energic influena legislatorilor gallicani asupra fratelui
su, Regele.
Valois continu, indignat:
Templierii apr n mod public religia i sunt acuzai c o batjocoresc
n secret. Ei sunt respectai i apreciai; li se imput totui moravuri
degradante. Cine se vrea nelat? Regele sau credulitatea popular?
Privirea suveranului se fix asupra lui cu o lucire rece care prea c vrea
s-l anuleze.

36
Scopul ultim al lui Marigny, ca i cel al lui Nogaret i al lui Dubois, era restrngerea autoritii
Bisericii. Datorit influenei coadjutorului (episcop asociat unui arhiepiscop, cu sau fr drept de
succesiune), regele devenea conductorul rzboiului sfnt i concentra n mna sa toat puterea
cretintii i veniturile ecleziastice. Odat suprimate Ordinele militare, bogiile lor erau puse la
dispoziia conductorului Cruciailor. Imperiul, aa cum l crease Carol cel Mare, era n realitate
transferat n Frana; imperiul grec el nsui ajungea n minile Capeienilor, asigurndu-le astfel
dominaia universal.
ncerci oare, fratele meu, s iei aprarea unui Ordin puternic, aflat
chiar n inima regatului i care ntr-o zi se va ntoarce mpotriva
protectorului su iubitor?
Cteva secunde domni o linite grea, apoi regele relu:
Messire de Marigny, spunei-ne prerea voastr.
Sire, ncepu el cu o voce apsat, aceast armat, fr obiect,
constituie, n afara naiunilor, o putere exorbitant care frneaz principala
necesitate a prezentului: formarea statului. Nenumratele donaii n
favoarea Templului, se produc zi de zi, sub aparena unor acte pioase, nu fac
dect s consolideze aceast putere subversiv. Formidabila lor armat
numr 30 000 de oameni
Iar ai notri? l ntrerupse regele.
5 000 de oameni, Sire, i, dup un moment de ezitare: i aceti oameni
pot lua oricnd puterea. Pot da peste cap ntreaga cetate, pot rade casele de
pe faa pmntului. n plai, li s-au oferit nite liberti i nite privilegii care
nu sunt atribuite niciunui alt corp social.
Filip prea satisfcut.
Spunei-v prerea, monsenior Aycelin.
Arhiepiscopul era un om echilibrat i curajos. nsufleit de o credin
sincer, ntreaga sa existen i reflecta convingerile. n afara funciei de
ministru al Justiiei, ducea o via simpl i se mbrca sobru. Reinerea sa n
a lega conversaii ori n a se amesteca n manifestri mondene l inea
departe de intrigi i pasiuni. nalt, cu umeri largi, cu flci puternice, nasul
proeminent, totul n el exprima spirit de dreptate i intransigen.
Domniile voastre s m ierte, spuse el calm, dar oare aceti Cavaleri nu
sunt aprtorii Crucii, brbai cu suflete dintre cele mai elevate? Capabili de
lupt ca nimeni alii. Nu am auzit pe nimeni spunnd despre ei c ar unelti
de dragul onorurilor. Cu nicio ocazie nu vorbesc despre gloria lor sau despre
victoriile lor. Poart veminte albe, srace i triesc modest. Cel mai umil
dintre supui le va susine nevinovia, n mod public. Iar privirile
ndreptate spre ei voi fi de mil, nu de rzbunare.
Pot fi oare condamnai pe baza unor simple presupuneri? adug
Monseniorul de Valois. Muli vor striga c aici este vorba de tiranie i nu de
justiie.
Dup un moment de ezitare, arhiepiscopul adug:
A da crezare zvonurilor nu este de demnitatea Alteei Voastre
37
.
Se fcu o linite care apsa, ca o greutate enorm, asupra adunrii.

37
n aceste consilii, participanii se exprimau liber. Nu se redacta niciun fel de proces verbal. Fiecare
putea s-i spun prerea fr s se team c acest lucru iar putea aduce necazuri. Regele hotra apoi
singur ce urma s fac. n funcie de ceea ce urma s se discute, reuniunile erau lrgite sau restrnse.
Regele l privi cu insisten fr a lsa s se ghiceasc nimic.
Messire de Nogaret care este prerea voastr, ntreb regele, cu o voce
neobinuit de calm, dar privind rece.
Guillaume de Nogaret
38
fcea parte dintr-o categorie nou de oameni
politici, care nu-i datorau averea dect meritelor i eforturilor proprii. Unul
din acei laici desemnai drept cavaleri ai casei sau cavalerii legii
39
. Se
dedicase de timpuriu acelei profesiuni care, de la mijlocul secolului al XIII-
lea, deschidea, n Frana, drumul ctre cele mai importante funcii n stat.
Studiul legilor cptase o importan extraordinar i ctiga teren n faa
teologiei.
Doctor n drept i profesor la Montpellier, el susinuse politica lui Filip
cel Frumos n Sud i transferase mai multe atribuii din minile clerului spre
puterea laic. Fr ndoial, el a fost omul care a contribuit mult mai mult
dect ar fi fcut-o armele la unitatea Franei i la concentrarea puterii n
minile regelui.
n 1296, regele l chemase s fac parte din consiliul su. Venii dinspre
sud, din Languedoc, dintr-un neam plin de foc i ardoare, membrii familiei
sale, de origine modest, fuseser ari de vii drept eretici catari. n 1299,
regele l-a nnobilat, dndu-i titlul oficial de miles regis Franciae, cavaler al
regelui Franei, i Nogaret deveni astfel reprezentantul principalelor
probleme ale regalitii.
Cu un ten de culoare ntunecat, cu trsturi marcate de o austeritate
care ascundea o duritate de granit, Guillaume de Nogaret era fcut s
neliniteasc i nu s seduc. Un foc nestins prea s se ascund n privirea
lui ntunecat n timp ce gndirea rece i sigurana de sine ddea chipului
su un aer implacabil. Nu-l stpnea nici dragostea, nici ura, ci doar dorina
obsesiv de a-i face datoria. Iar ceea ce fcea, era fcut cu contiinciozitate,
mpins parc de o obligaie ascuns n adncul sufletului. Nu odat dduse

38
Familia Nogaret nu era nobil. El s-a nscut la Saint-Flix de Carmaing sau Caraman, astzi centrul
administrativ cantonat n departamentul Haute-Garonne, care fcea parte din Lauraguais i din
dioceza Toulouse. Nu se cunoate data sa de natere. Numele de Nogaret sau Nogarde este forma
meridional a unui cuvnt, a crui form n francez ar fi Noyeraie (noyer, fr. nuc); de aceea sigiliul lui
Nogaret are ca blazon un nuc de culoare verde pe fond de argint. Familia lui Nogaret fcuse parte din
rndul Catarilor, faciunea luminat i plin de pasiune din Languedoc, care, n secolul al XVI-lea, sub
acoperirea calvinismului, va protesta mpotriva credinei dominante. Civa dintre descendenii lui
Guillaume au fost ari pe rug ca eretici patarini. Teroarea religioas apsa greu asupra familiilor n
secolul al XIII-lea. Tatl lui Guillaume a avut probabil de suferit i apoi el nsui a fost marcat toat
viaa de moartea bunicului su, ars pe rug i el; ceea ce n ochii notri trece azi drept un martiriu
curajos era la vremea respectiv cel mai trist stigmat al infamiei.
39
Sub domnia lui Filip cel Frumos apar aceti cavaleri ai legii care pot fi considerai adevrata
nobilime a robei. Era o clas de oameni politici devotai fr rezerv regelui, care de altfel o i crease.
Rival a Bisericii, creia aspirase s-i ia locul n multe domenii, ea i fcea astfel intrarea n istoria
Franei i avea s inaugureze, n tot ceea ce inea de domeniul afacerilor, o schimbare profund.
dovad de o perseveren ncpnat. Pentru prieteni, pentru plceri, nu-
i acorda nici cel mai mic rgaz, obsedat fiind de urgena obligaiilor sale,
devenite patimi devoratoare.
Inteligent i deosebit de cultivat, el esea cu un spirit rece i crud urzeala
afacerilor de stat. Fusese cel care pusese la cale alungarea bancherilor
lombarzi, a evreilor, cel care gndise complotul de la Anagni.
Oricrei situaii, n aparen de nerezolvat, el tia s-i gseasc o soluie.
Arta o ur fr margini fa de puterile nemrginite ale jurisdiciei
ecleziastice, n vreme ce devotamentul su fa de rege era, i el, nemrginit.
Avea ndrzneala celui care nu are nimic de pierdut i care, ncheindu-i
socotelile cu viaa, se arunc fr team nainte, n necunoscut. i ciudat,
aceast detaare l fcea s ctige n tot ceea ce ntreprindea.
Umilina vechiului snge catar, amintirea strmoului su ars pe rug de
inchiziie i ddeau detaarea necesar. Legnndu-se cu visul monarhiei
absolute care ar zdrobi puterea Bisericii, el i punea toat energia n slujba
suveranului.
Ca i Marigny, lupta cu o energie nesecat i cu un devotament absolut
pentru independena regatului fa de Sfntul Scaun. n afara perioadelor,
cnd regele l chema la el, i petrecea viaa aplecat asupra dosarelor sale.
Succesul n tot ceea ce fcea se explica poate i prin gustul su profund
pentru secret, gust motenit de la strmoii si catari.
Nogaret cunotea toate dedesubturile politicii. Lucrnd n linitea
cabinetului su, era preocupat doar s-i eas pnzele. Ascensiunea sa
depea visele cele mai ndrznee.
Sire, circul zvonuri din ce n ce mai alarmante despre ereziile de care
se fac vinovai Cavalerii
Vrei s transformai n argumente nite zvonuri de necontrolat, s le
facei proces de intenie, l ntrerupse arhiepiscopul de Narbonne.
Nu fac proces nimnui.
Ministrul Justiiei pru c nu-l aude i continu.
n plus, cine se poate lsa nelat de nite brfitori?
Nite brfitori! exclam Nogaret, cu privirea fix i arztoare.
Avem nevoie de dovezi, interveni Charles de Valois, cu un uor dispre.
Nu-i plceau oamenii legii. Metodele lor raionale, pline de subtiliti, l
plictiseau. Nu avea dect dispre pentru aceti teoreticieni ai dreptului,
aceti truditori austeri i ndrjii, provenii din popor i care, prin eforturi,
ajungeau la vrfurile puterii.
Aceste probe le avem, monseniore, i replic Nogaret. Unii Templieri
renegai au fcut mrturisiri. Este o acuzaie solid. n plus, continu el cu
un surs ambiguu, probele se fac.
Propria imaginaie v va servi cu siguran, messire de Nogaret,
replic arhiepiscopul cu faa roie de indignare. Dar v va fi mai puin uor
s-i atacai pe Cavaleri dect s plmuii un btrn
40
.
Nu voi tolera asemenea insinuri jignitoare, monseniore.
i, fr ndoial, vei scoate la iveal strvechea voastr ur mpotriva
Bisericii, continu prelatul, ncordat n jilul su. Facei s cad asupra lor
rzbunarea poporului, rspndind zvonuri i insinuri i o mulime de
minciuni ce risc s devin, n scurt timp, capete de acuzaie. Vorbind la
sfrit despre libertile i privilegiile lor, nu ncercai dect s atragei
asupra lor nenorocirea, transformnd dragostea poporului n ur.
i continu, fixndu-l cu o privire febril:
Scopul pe care vi l-ai atins cu Sfntul Printe Bonifaciu, v propunei
acum s-l fixai asupra Ordinului.
Este o perfidie! exclam Nogaret ridicndu-se brusc de pe scaun.
Adversar ndrjit al Bisericii, continu monseniorul Aycelin, devenind
deodat palid, temei-v ca vocea ei s nu fac blestemul s se abat asupra
voastr!
Messires, s fim calmi, i ntrerupse sec Filip. Suntem aici pentru un
motiv corect i cu interese reale. S gsim, pe ci panice, ceea ce este
echitabil pentru unitatea regatului.
Se ntoarse apoi spre conetabil:
Ce prere avei, messire de Chatillon?
Gaucher de Chatillon era consilierul militar al regelui. Elegant, deosebit
de distins, el amintea vremurile nobile, disprute n vremea lui Ludovic cel
Sfnt. Prul nspicat mblnzea parc privirea ntunecat cutnd mereu n
deprtri. Cuvintele-i curgeau lent i msurat, ntr-o dicie perfect.
Forele sunt inegale, Sire. Ar fi o nebunie s-i atacm.
Avem suficient putere nct s-i zdrobim, interveni Nogaret pe un ton
neutru.
Privirea arhiepiscopului alunec spre el, printre pleoape, rece ca o lam
de pumnal.
Mai mult dect un complot, este o crim! exclam el.
i domnia voastr, fratele meu? ntreb regele, privind spre contele
dEvreux.
Sire, frate, pru s ezite, apoi continu: sunt msuri de protecie pe
care situaia actual nu le justific deloc. Orice hotrre luat-n grab poate
aduce prejudicii.
Louis?

40
Aluzie la incidentul de la Anagni (n. r.).
Regele Navarei l privi dezorientat.
Sire, tat, spuse el cu voce tremurtoare, eu gndesc ca i altea
voastr.
V rog s tragei concluziile, messire de Marigny.
Cu fruntea ncreit, cu privirea ezitant, acesta pru s reflecteze.
Nu trebuie s v temei, Sire, s zdruncinai aceasta instituie care
scap autoritii regale i care se bucur de privilegii enorme, nepltind taxe
de niciun fel i strbtnd ntreaga lume n virtutea titlului lor de cuceritori.
Ei au toat libertatea i nu dau seam nimnui de nimic. Ordinul Templului
are rang, noblee, experiena rzboiului, interese reale, bunuri i bogii
imense n toate regatele cretintii. Nu-i mai putem lsa mult timp s-i
arboreze stindardul pe pmntul nostru.
i continu pe un ton ce semna a prevestire:
A-i lsa pe Templieri n libertate ar crea o opoziie real la puterea
regal.
Regele aprob cu o nclinare uoar a capului.
Messire de Nogaret, avei ceva de adugat?
Acesta ncepu cu o voce clar, pe un ton calculat provocator:
V amintii, Sire, cu ct insolen au refuzat eleganta propunere a
suveranului lor, opunndu-se alegerii regelui la demnitatea de Cavaler al
Templului? Elita regatului merit oare s fie umilit astfel? Ne-am strduit
ntr-att doar ca s vedem toate demnitile i toate puterile aparinnd
unui grup, inconstant i btios, care nu face dect s se oglindeasc n
gloria propriului su trecut? Avem noi vreo legtur cu cei care fac parad,
n autoritatea bisericeasc, i sfideaz voina suveranului nostru? continu
el, plimbndu-i privirea ce prea c arde, asupra asistenei. Noi toi suntem
capabili de acte superioare celor cu rare se laud ei.
Cu un gest discret al minii, regele fcu semn secretarului su:
Scriei, messire Maillard. Astzi, 23 septembrie anul Domnului 1307,
noi, regele Franei, hotrm arestarea tuturor Templierilor din regatul
nostru.
Apoi se adres adunrii:
A venit vremea s acionm, messires; dac nu trecem de acest punct
critic ne va fi tot att de greu i s mergem nainte i s ne retragem.
Att sufletul, ct i contiina mea refuz s pun n execuie aceast
sentin, Sire, spuse arhiepiscopul cu o voce amar. Prefer s renun la
funcia pe care o dein i depun, din aceast clip, nsemnele sale. i cu un
gest simplu, aez sigiliile pe mijlocul mesei.
Filip rmase neclintit.
n faa acestei stri de lucruri, messire de Nogaret este numit ministru
al Justiiei, din aceast clip.
Lu sigiliile i i le nmn.
Este o deosebit onoare, Sire. Voi fi demn de ea.
Vocea arhiepiscopului se ridic iar, nvluit de tristee i amrciune.
Pentru ultima dat ncerca s pledeze n favoarea Templierilor.
Prea nobile suveran, Ordinul nu v-a dat niciun motiv s v ndoii de
fidelitatea sa. Care este cauza acestei schimbri brute?
Monseniore, v nelegem tristeea, spuse regele fr s ridice vocea.
Ai slujit coroana cu druire i credin i de aceea regele v datoreaz o
explicaie.
Fcu o pauz, apoi continu:
Acolo unde exist dou puteri, nu poate fi dect dezordine i rebeliune.
Se adres apoi adunrii, clar i rece:
Declarm c Ordinul trebuie supus i redus la neputin. Este o raiune
de stat i nu de echitate, i statul trebuie s fac legea.
edina era ncheiat. Cei prezeni plecau, parc strecurndu-se, n linite.
Arhiepiscopul rmase o clip nemicat n mijlocul ncperii n care plutea
o lumin. n jurul gurii, i se spau cute adnci, ca o parantez, dndu-i o
expresie amar.
O voce se auzi aproape de urechea lui. Zri chipul lui Charles de Valois.
Ah, monseniore, ce vremuri trim! S fie arestai Templierii! Aceti
veritabili Cavaleri, buni francezi i adevrai cretini. Acum este dezonorat
nsui spiritul cavaleresc francez.
Astzi, fiule, acesta tocmai a fost asasinat, rspunse arhiepiscopul,
scuturnd din cap cu tristee. Cine n-ar roi n faa unei asemenea crime?
i o und de spaim i trecu prin priviri.
S arestezi un om ca Marele Maestru, relu Valois gnditor Un om
druit cu toate virtuile. Apoi, cobornd vocea: Dac cerul nu se grbete s-
i arunce fulgerele, pedepsindu-i pe aceti ticloi, nu va mai exista, n
curnd, pe pmnt, nici Dumnezeu, nici bine. Demonii vor conduce lumea.
Suspin uor.
Ah, unde sunt vremurile lui Ludovic cel Sfnt?
n ce stadiu suntei n problema aceea l ntreb regele pe Nogaret, pe
care tocmai l chemase la el. Suntei sigur c putei ncheia totul cu bine?
Sire, sunt sigur c-i vom putea opri pe aceti vampiri care sug sngele
Franei, rspunse el, i n ochii lui negri apru o sclipire triumfal.
S ne pstrm calmul, replic Filip rece. V sftuim s dai dovad de
pruden. Dac inei s v atingei scopul, folosii un ton mai blnd. Fora,
insolena, revolta nu ne-ar ajuta la nimic. n schimb, flatndu-i, le putem
adormi temerile. Pru s reflecteze un moment.
Ceea ce v voi spune, messire de Nogaret, n-a auzit pn acum nimeni
i nici n-o va auzi, relu el, fixndu-l cu plivirea. Doar domnia voastr
meritai ncrederea pe care aceste msuri o impun.
Fcu o pauz.
Posturi de supraveghere vor fi stabilite n jurul Palatului regal. Patrule
de noapte vor strbate drumurile. Turnul de paz din apropierea intrrii,
parial drmat, va fi refcut. Evitai ns msurile prea vizibile. Vigilena lor
ar surprinde cel mai mic semn alarmant n jurul Templului. i toate aceste
msuri trebuie conduse i supravegheate cu atenie i sim de rspundere,
orice s-ar ntmpla, ncheie regele, subliniind fiecare cuvnt.
Aa va fi, Sire, rspunse Nogaret, nclinnd uor capul.
Pru s ezite, apoi ntreb:
Este rzboi, Sire?
Sunt msuri de rzboi pentru a evita rzboiul. n cazul nostru poate c
nu suntem prea departe. Totui, pentru ca Templul s cread c inteniile
noastre sunt panice, trebuie s ne lum msuri de precauie.
Sire, nu va fi niciun atac neateptat. Rspund de asta. i n privirea lui
trecu o lucire care trezea nelinite. Ei vor fi cei vinovai, i nu doar n faa
justiiei regale, ci n faa poporului care nu nelege dect ceea ce simte.
Afeciunea sa se va transforma n ur i i va urmri pn la ultimul.
Dumnezeu a binevoit s scoat la lumin acest complot.
Nu vorbii de complot, replic Filip sec, poporului puin i pas de
interesele celor mari.
Sire
Folosii arme mai puternice i mai simple: religia, l ntrerupse el
energic. Trebuie copleii cu acuzaii care impresioneaz gloata, i pentru
asta trebuie prezentai drept eretici i necredincioi.
Filip l fix un moment cu atenie, apoi continu grbit:
Facei s apar un individ uor de cumprat cu ceva bani i care s
dezvluie nite secrete ale Ordinului. Ideile sugerate astfel vor ofensa
poporul i ura lui se va dezlnui.
Regele ncepu s se plimbe prin ncpere cu pai msurai. Nogaret l
urmri un moment din priviri, apoi spuse cu o voce exaltat:
Sire, Cavalerii exclui din Ordin au fost audiai. Mrturiile lor confirm
zvonurile care circul despre Templieri. nelepciunea, adug el parc
ezitnd, mi dicteaz s adun fapte neverificabile.
Nu uitai s menionai practicile idolatre, spuse el, ridicndu-i
privirea spre Nogaret. Strnii groaza n spirite. Amintii francezilor c ei
sunt aprtorii credinei.
Va fi dup voia voastr, Sire.
Cu un ton grbit, adug:
Bunurile lor vor fi confiscate pentru nevoile coroanei.
Nu! nu v atingei de bunurile Ordinului, spuse Filip aspru, oprindu-
se n faa lui.
Nogaret, cu fruntea ncreit, l privi fr s neleag.
Nu deocamdat, relu Filip. Nobililor le va cdea greu arestarea
Templierilor, continu el dup un moment de tcere. Ei sunt dispui s i-i
acopere pe ai lor. Cei mari, care privesc bunurile Templierilor ca pe un al
doilea patrimoniu al propriilor familii, ar trece imediat de partea Cavalerilor
deposedai i un rzboi civil s-ar putea declana. Trebuie s ne gndim bine
i s folosim raiunea pentru a evita aa ceva. Acionai astfel nct
circumstanele s v slujeasc din plin.
Sire, i vei avea ct de curnd n puterea voastr, cci nu sunt n stare
s ne reziste. Vom ti s ne servim de toate zvonurile care circul pe seama
lor.
Ochii lui Nogaret strluceau. Din privire prea s cear un rspuns care
nu venea. Chipul regelui era de marmur.
Cunoatem oare starea de spirit a populaiei? ntreb el, n sfrit.
tim cum gndete populaia, Sire, spuse el fr s ezite, pune mai
mult patim n serviciul credinei dect n acela al regelui. Suveranul i
ridic ochii ncet i-l privi cu aerul trufa al celor ce au inima de ghea.
Fii prudent, messire, suntei ministrul Justiiei. S te bucuri de victorie
nainte de vreme atrage nenumratele pericole. inei minte acest lucru,
messire de Nogaret.

10 Uneltiri
Un fel de febr pusese stpnire pe cetate, ca la apropierea unei furtuni
puternice. Un joc complex de uneltiri i zvonuri ajunsese s subjuge
populaia. Fapte prelucrate cu grij, distorsionate, alterau ordinea fireasc a
lucrurilor. Figuri noi i adesea nelinititoare de soldai vagabonzi, de
rzboinici ndrznei, nvluii n trecutul lor esut din intrigi, creau o
atmosfer apstoare, referindu-se la un ordin strin care conducea ara,
rspndind n inimi invidie i ur.
Aluziile la erezie
41
i sacrilegiu, aruncate cu un cinism bine dozat, erau
cuvintele cheie pe care le preluau i le comentau oratorii pe la coluri de
strad. Se vorbea de ritualuri secrete ale templierilor, de blasfemie, de
profanarea sanctuarelor. Fraze aruncate-n vnt, mai degrab dect lucruri
dovedite, fcuser s ncoleasc n mini o condamnare fr drept de apel.
O atmosfer grea de subnelesuri te fcea s-i dai seama c brfele cele mai
extravagante erau crezute, chiar i de cei care de obicei erau nencreztori.
De la strduele mrginae valul trecea acum spre cartierele populate ale
cetii, dughenele se goleau, casele rmneau pustii n spatele porilor grele.
Brbieri, biei, brutari, spieri, mineri, fntnari, ursari, ghicitori, o ntreag
populaie mrunt forfotea i se nghesuia s ia parte la evenimente.
Agitatorii, rspunztori de acest val de zvonuri, dezvluiau poveti
grosolane, cusute cu a alb, dar cu att mai mult fcute s strneasc
imaginaia. Trebuie observat c toate aceste invenii de prost gust fuseser
primite fr cea mai mic urm de ndoial, ba uneori chiar cu o und de
complicitate. Siluetele se amestecau crend o mas compact ce pleca
urechea la strigtele provocatoare i la cuvintele obscene. Mulimile se
formau neinnd seama de diferenele sociale i se simeau unite printr-un
soi de fraternitate spontan, specific momentelor de furtun.
Tulburri minuios pregtite se propagau n toate straturile populaiei.
Grupurile se formau i se desfceau nencetat, apoi indivizii se ndeprtau cu
fee ntunecate i severe.
Cuvintele cele mai murdare, cele mai grosolane i gseau ecou n mini
dintre cele mai diferite i curgeau apoi asemenea unui gunoi noroios de-a
lungul strzilor. i aceste cuvinte reluate de sute de guri se rspndeau cu o
vitez incredibil; s-ar fi zis c este o pat uleioas care se mrete de la o

41
Acuzaia de erezie nu era greu de lansat. Nogaret o introdusese n retorica sa. Dup afacerea
Templierilor, devenise o arm absolut pentru a culpabiliza pe cineva n ochii mulimii.
clip la alta n jurul Palatului regal. De acolo pornea o activitate misterioas,
justificat prin ceva mult mai ndeprtat dect o micare popular.
La rspntii, n jurul oratorilor, afirmaiile deveneau tot mai hotrte,
chiar brutale. Aceast stare de lucruri trda apropierea unei crize deosebit
de grave. Nu mai lipseau dect steagurile ridicate ale corporaiilor care
ddeau semnalul revoltelor. Cetatea fermenta ca o hazna.
Era ciudat s vezi c soldaii regelui, n rondul lor, neglijau parc s se
apropie de Palat. Din calcul sau din inerie, acest lucru nu fcea dect s
ncurajeze ncierrile.
Argumentele cele mai jignitoare mpotriva Ordinului erau puse n
circulaie. Agitatorii aveau mn liber. Nicio autoritate nu ncerca s li se
opun. Nimeni nu prea s se neliniteasc. Dei vorbele lor n-aveau niciun
temei, erau primite fr comentarii, ca un lucru demult dovedit.
Toate aceste lucruri pasionau mulimea. Instinctiv, ea intuia conflicte i
schimbri n straturile superioare ale puterii. S iei poziie ar fi nsemnat s
provoci o rsfrngere asupra ta a acestei puteri.
De aceea, poporul exagera acum, cu o febrilitate tot mai mare i fr s
cear dovezi. Toi erau de acord n a vedea n aceast avalan de acuzaii
abrupte i aproape nebuneti confirmarea dezonoarei Templului.
Se cerea moartea ereticilor!
Apoi ceva nou ncepu s se insinueze ca un zgomot venit de departe: se
cnta mpotriva slbiciunii regelui. Uneltirile ajunseser s schimbe
vremurile. Manevrele, regizate cu grij, alteraser pn n profunzime
ordinea lucrurilor. Capcana fusese pregtit cu o precizie crud i evident.
Nobilimea, din care proveneau templierii, vedea n toate aceste manevre
lcomia
42
regelui i ncpnarea tenace a agenilor si cu apucturi
josnice. Aceasta plana, ca umbra unei psri de prad puternice, deasupra
Ordinului glorios, strngnd ghearele cu dibcie de politician. Rmnea ns
n umbr, prudent, secret, fr a lsa s se vad nimic din scopul urmrit.


42
Adevrata cauz a ostilitii lui Filip cel Frumos fa de Templieri era, incontestabil, bogia
Ordinului. Proprietari funciari, beneficiind de donaii uriae, Templierii reprezentau cea mai mare
putere financiar a Evului Mediu. Bancheri ai regilor i prinilor, ei au avut vreme ndelungat n
minile lor o mare parte din capitalurile Europei. Palatele lor, construite ca nite fortree, erau
inviolabile, i, n consecin, reprezentau depozite bneti foarte sigure. La toate acestea se adugau
raiuni de stat. Monarh absolut, Filip cel Frumos, care redusese puterea monetar a nobilimii i cea
judiciar a clerului, nu putea tolera un Ordin care s fie scutit de impozite i s-i exercite propria
justiie; se mai aduga i teama de a avea un corp narmat de 30.000 de oameni pe teritoriul regatului
su: un stat n stat.
11 Ajunul dramei
n seara aceea, Marele Maestru se afla n cabinetul su de lucru,
nconjurat de Hugues de Pairaud, inspector al Ordinului n ntreaga Fran,
Geoffroi de Charnay, preceptor de Normandia, Geoffroi de Gonneville,
comandor de Aquitania i de Poitou.
Fratele Renaud, senealul Templului, fratele Luc, vistiernicul i prea
venerabilul fizician, i fratele Mathieu erau prezeni i ei. Jacques de Molay
deschise dezbaterile.
V-am citit raportul, frate Luc. Dei este redactat cu o extrem
pruden, arat totui gravitatea situaiei. Mai avei ceva de adugat, ceva ce
trebuie cunoscut de fraii notri?
Fratele Luc pru s ezite.
Am observat de asemenea, c sub pretextul unor lucrri de refacere a
Palatului care n realitate consolideaz sistemul de aprare ieirile sunt
fortificate. Garda a fost dublat, iar santinelele se schimb din dou n dou
ore. Se pregtesc evenimente serioase.
Molay aprob cu o nclinare a capului, apoi se ntoarse spre seneal i-l
ntreb, cu un aer preocupat:
Frate Renaud, spunei-v prerea.
Senealul era un brbat masiv, cu trsturi dure, aspre. O barb rocat,
crea, i nconjura faa larg pe care strluceau ochii limpezi, ptrunztori.
Tovar de lupt al Marelui Maestru, el se distinsese n btliile cele mai
aprige i se expusese celor mai mari pericole. De multe ori condusese
atacuri de noapte mpotriva dumanului, ascunzndu-se n crpturile
pantelor abrupte, de unde nu mai putea fi scos. ntr-unul din aceste atacuri,
pusese pe fug doar cu o mn de cavaleri, o trup numeroas. Morocnos i
totui plin de bunvoin, vorbind bine, dar mprtiat, era iubit de toi
pentru calitile sale i pentru spiritul su.
Cum trebuie privite aceste msuri? replic el cu un aer dezamgit.
Starea oficial de ostilitate se vede chiar n aceste msuri.
Toate aceste gnduri m fac s m simt derutat, relu Molay,
scuturnd cu tristee din cap. Nu pot s cred nicio clip c regele s-ar arta
att de binevoitor doar pentru a ne lovi mai bine. Mi-ar fi ruine s gndesc
aa.
Acest palat pstra odinioar tezaurul statului i al regilor, observ Luc
pe un ton amar. Astzi, messire de Marigny a pus capt acestei dependene
ruinoase pentru un rege, funeste pentru Frana, dup cum afirm el.
Ceea ce constituia fora i orgoliul nostru, este aruncat azi ca nutre
pentru gloab, adug Hugues de Pairaud. Noi suntem soldai ai lui Christos,
adug el, ridicnd vocea, crescui pe cmpul de lupt, fa n fa cu
primejdia, noi nu tim ce nseamn intriga i infamia.
Jaques de Molay scutur din cap, cu chipul deodat ntunecat.
Ce prere avei, frate Geoffroi? l ntreab el pe preceptorul de
Normandia.
Geoffroi de Charnay, un brbat cu o inut semea, cu nasul drept, cu
privire arztoare, mndru i curajos, se artase de-a lungul anilor de un
sublim devotament fa de Marele Maestru, cutnd mereu s-i
ndeplineasc ordinele cu respect. Rzboinic excelent, cu riposte rapide pe
cmpul de lupt, bun organizator, avea un spirit ascuit creia nimic nu-i
scpa.
Trim vremuri crude, spuse el ncet, dup un moment. Ni se imput
acte defimtoare i vicii strine naturii noastre. Continu, ridicnd vocea:
Suntem soldaii lui Christos, crescui n lupt, nfruntm pericole, noi
nu tim ce nseamn intriga i infamia. Sunt printre voi din aceia care m-au
vzut luptnd, spuse, punnd mna pe pieptul su puternic, eu singur a ti
s fac toate aceste canalii s tac.
Nu v sftuiesc, frate, i rspunse Molay cu o voce prea linitit.
Trebuie oare s ne temem de popor? Nimic n-ar putea face din aprtorii
Crucii nite dumani ai binelui public. Este de datoria mea s v mpiedic s
acionai nesbuit.
i aa njosim demnitatea Ordinului, confirmat de-a lungul secolelor,
lsnd aceast aduntur de slugi s ne acopere, ca un stol de corbi ce se
abate peste hold, ripost Renaud. Marele Maestru ncerca s reflecteze.
Toate astea sunt greu de neles. Ce credei, frate Luc?
Aceste zvonuri, ncepu el cu o voce ezitant, creeaz n noi temeri care
ne izoleaz i ne despart. Este un sentiment otrvit de care trebuie s ne
curm. Totui, nu mai putem pstra tcerea mult vreme. Tcerea noastr
favorizeaz dumanii.
Jacques de Molay rmase o vreme absorbit de gnduri. Lumea pe care o
cunoscuse el, nu mai exista. Totul i se prea lipsit de sens. Cuta n el nsui
o dezminire a acestor bnuieli, ceva care s-i arate calea, dar zadarnic.
M frec la ochi i nu vd nimic; totul este n ordine, spuse el n sfrit,
cu o voce stins, ca i cum i-ar fi vorbit lui nsui. i totui este ceva
schimbat. Da, ceva s-a schimbat i schimbarea nu prevestete nimic bun
pentru Ordin. O ameninare se deseneaz n umbr, cu ncpnare, i chiar
dac n-o vedem, se va npusti deodat asupra noastr. Totul rmne
acoperit, ascuns, continu el cu un aer nedumerit. Se vorbete despre
zvonuri, dar nimeni nu le afl originea. i totui regele m-a asigurat de
nenumrate ori de susinerea i prietenia sa
Cine i-ar acorda ncredere unui om cu att de puin credin? replic
senealul. Voi, fraii mei de arme, li se adres el cu o voce puternic, tovari
de spi nobil, avei de gnd s rmnei ntre aceste ziduri i s v rugai?
Atunci m oblig, eu, de unul singur, s cur toat aceast aduntur de
ticloi, strig el cu o voce tuntoare, iar dac este nevoie, ne vom msura
spad contra spad.
Jacques de Molay l privi un moment fr s spun nimic.
Ce spui, frate Renaud? n ceea ce m privete, eu nu a putea niciodat
s ridic armele mpotriva frailor mei. Dragostea pe care o port rii mele
este profund i sincer. i n plus, preasfntul nostru Ordin ne-o interzice.
Frate, obiect Renaud, cred c am putea, mcar odat, s ascultm, nu
de reguli, ci de mersul evenimentelor. Astzi, n faa gravitii i situaiei,
legea o face necesitatea.
Situaia trebuie redresat prin mijloace raionale.
Mijloacele raionale sunt uneori cele mai proaste remedii, n cazul
unor oameni att de puin raionali, replici Renaud.
Molay l privea, cu fruntea ncreit a ngrijorare, apoi se ntoarse spre
trezorier.
Frate Luc, prin atribuiile noastre, ai fost zilnic aproape de rege.
Suntei cel mai bine plasat dintre toi cei de fa pentru a ti dac se
pregtete ceva mpotriva Templului. Avem deplin ncredere n voi,
deoarece suntei suficient de prudent pentru a nu v lsa nelat asupra a
ceea ce se petrece.
O tii bine, frate, rspunse acesta cu un are ngrijorat, capetele care
plnuiesc totul n stat, Marigny i Nogaret, au n mna lor toat puterea. De
puin timp, acesta din urm a fost numit i ministru al Justiiei. Mainria
politic este la dispoziia lui. i asta nu-mi spune nimic ncurajator.
Despre ce este vorba?
Luc pru s ezite.
regele pregtete ceva. i acest ceva este copt de mai mult vreme.
Astzi, totul pare hotrt.
Suntem pierdui, pur i simplu pierdui, exclam btrnul fizician.
Venerabile frate, ce spun astrele? ntreb Molay ntorcndu-se spre el.
Am consultat magicieni renumii i nu au putut s prezic nimic.
nchise ochii i ncepuse s clatine din cap ca i cum era gata s adoarm.
Un frate slujitor intr, aprinse una din lmpile care se stinseser i iei.
Un curent rece i umed intra prin fereastra deschis. n linitea nopii totul
prea s se odihneasc.
Cu mintea goal, cu umerii grei, Marele Maestru rmase o vreme
nemicat, cufundat ntr-o toropeal care prea c-i amorete creierul.
Vocea preceptorului de Normandia, care se ridicase ca o vijelie n tcerea
ncperii, l fcu s ias un tcerea grea n care se nchisese.
Frate, ncepu el cu un fel de vibraie n glas, trebuie oare s lsm s se
vetejeasc onoarea noastr? Trebuie s mai suportm mult timp infamiile?
Dm oare dovad de mai mult noblee sufleteasc rmnnd surzi la toate
aceste insulte, la umilinele i reprourile fr temei ale unei mulimi
dezlnuite, dect dac ne-am narma i ne-am ridica mpotriva unor lai?
S rmnem calmi, frate, l ntrerupse Molay, fixndu-l cu privirea.
Poporul este nelat, derutat; nu ltrnd alturi de el vom reui s-l facem s
gndeasc.
S lsm plebea s ia drept laitate supunerea noastr n faa legilor
onoarei?
Asta este, prietene, replic sec Molay. Apoi se adres Comandantului
de Aquitania i Poitou.
Frate Geoffroi, spune-i prerea.
Geoffroi de Gonneville era un brbat puternic, lat n spate, cu barba
nspicat, fruntea nalt, faa larg i ochii limpezi. Sub o severitate aparent
se ascundea buntatea i tria de caracter. Priceperea sa ntr-ale rzboiului
se vedea imediat, din ordinele scurte i limpezi i din justeea ideilor sale.
Frate, spuse el rar, ca i cum i-ar fi cutat cuvintele, tcerea regelui l
acuz i d de neles c aprob aceste calomnii. Legea este prea nceat i,
manevrat abil, las s se dezvolte aceste acte odioase.
Nu tim ce s facem, nici pe cine putem conta, adug Hugues de
Pairaud. i ochii i se ncreir ntr-o expresie aproape dureroas.
Molay rmase o vreme tcut. Privi n jurul lui parc derutat. Jocul de
lumini al lmpii rensufleea aceste figuri nelinitite ce preau a fi ale unor
conjurai. Toate obiectele familiare din ncpere, ieite din umbr preau
acum strbtute de un tremur uor, aproape material, ca i cum tocmai s-ar
fi trezit din somn.
Vocea trezorierului i izbi auzul.
Toate astea au fost urzite de messire de Nogaret. Contiina sa
ntunecat i foarte priceput n a devia justiia
43
. Planurile i sunt n sfrit
demascate.

43
Au fost acuzai de erezie pentru a li se putea confisca bunurile n deplin legalitate. Legea prevedea
confiscarea bunurilor ereticilor. Aceste bunuri urmau s aparin prinilor sub a cror jurisdicie se
aflau. Filip cel Frumos, aflat n dificultate financiar din cauza rzboaielor sale nefericite, contractase,
prin tezaurul su, datorii considerabile i poate n-ar fi scpat de ele dac Biserica nu i-ar fi oferit
mijloacele necesare, prin msurile mpotriva ereticilor.
Privirea Marelui Maestru ntrzie o vreme asupra lui, cu un aer
descumpnit.
Ce avem noi de reparat? interveni preceptorul din Normandia. Pentru
ce greeal trebuie s obinem iertarea? Cumplit situaie!
i acum, nobile frate, spuse Luc pe un ton ferm, dac-mi respectai
judecata tot att ct mi respectai priceperea, urmai-mi sfatul i fugii,
atta ct mai este timp.
Cel cruia i vorbeti, Frate Luc, nu este nici fricos i nici la. Eu, care
am luptat pn la capt n traneele dumane!? Eu, s fugi!? strig Molay cu
mndrie.
Ar trebui cel puin s ne lum cteva msuri de prevedere, i rspunse
cellalt cu o voce sczut i parc scuzndu-se. S repunem n stare de
funciune vechile turnuri de aprare.
Este o nebunie, ntrerupse Pairaud, rou de indignare. S-i arestezi pe
Templieri! S aresteze un prin precum Marele Maestru! i-ar fi putut
imagina cineva o asemenea mielie din partea unui suveran? Regele, pe care
l-am ajutat s-i pstreze tronul n care noi aveam toat ncrederea s
s ne jigneasc astfel! n rutatea sa, i pedepsete pe toi aceia pe care s-a
sprijinit. Sfntul Printe l va face s plteasc scump aceast insult.
Un cuib de erpi politici colcie n prezent n jurul regelui, interveni
Luc. Sunt nite nelegiuii periculoi. Messire de Nogaret deine toat puterea
de cnd este ministrul Justiiei. Dac fraii notri vor cdea n minile lui
atunci Dumnezeu s ne aib n paz. Purtat de o patim fierbinte, nimic nu-l
poate opri. Este marcat pn n adncul inimii de pete ntunecate pe care
nimic nu le poate terge.
Fraii mei, zise Molay pe un ton detaat, contrazis ns de lucirea de
team din ochi, dac vom desena chipul diavolului pe toi pereii, acesta o s
apar pn la urm.
Fcu o pauz, apoi adug:
Printr-o cerere insistent adresat regelui am reuit s obin, din
partea suveranului, o ntrevedere dup ceremonia funeraliilor prinesei
Catherine
44
.
Ah, pentru numele lui Dumnezeu! l ntrerupse brusc btrnul fizician,
nu consimii s mergei la acele funeralii, nobile frate, v implor.
Nu pot, frate Mathieu. Este o invitaie solemn la care trebuie s
rspund. Am fost anunai dinainte.

44
n ajunul arestrii, Marele Maestru fusese ales s se numere printre cele patru persoane care purtau
voalul mortuar la ceremonia nmormntrii prinesei Catherine, motenitoarea imperiului
Constantinopolului i soia contelui de Valois.
Lumea ntreag este rsturnat. i eclipsele acestea nu povestesc
nimic bun, replic btrnul cu o strlucire neobinuit n ochii si umbrii de
vrst.
tiu, venerabile frate, tiu. i totui trebuie s m duc acolo. Nu am
voie nici s ezit, nici s tac. Prea mult pruden ar putea s ne aduc un
deserviciu, adug el cu voce obosit.
Rmase apoi nemicat o vreme, parc strivit, n aerul apstor al
ncperii. Aceast noapte umed i plumburie fcea s se simt o
inexplicabil ostilitate, care asalta din exterior zidurile tristei nchisori.
Vntul sufla printre creneluri. Ca prin vis auzi sunnd miezul nopii n
fortreaa adormit. Ridic din umeri i se scutur ncercnd parc s ias
din aceast amoreal n care se scufunda pe nesimite.
Prima mea datorie, relu, cu o voce acum aspr i hotrt, este s
merg s-l vd pe rege pentru a-i vorbi despre meritele i credina frailor
notri, credin ce le-a fost rspltit cu infamie i dezonoare.
Pentru bunul Dumnezeu, insist btrnul fizician, apucndu-l de bra
cu o micare aproape incontient, ascultai glasul Cerului. nvierea regelui
este ntoars ctre infern. n el arde o patim funest i un demon i-a pus
stpnire pe suflet.
i arunc o privire rtcit i adug.
Ast noapte am visat c toate turnurile Ordinului se nruiau n acelai
timp
Oh, putere cereasc, apr-ne! murmur Geoffroi de Gonneville. Oh,
virtui de odinioar. Lumea e bolnav; n-a mai rmas dect o mlatin
murdar, adug el cu un suspin. Gunoiul ru mirositor acoper pmntul
pe care nu mai cresc dect patimi murdare.
i comandantul de Aquitania, rzboinicul invincibil care-i fcuse pe turci
s sune retragerea la Saint-Jean-dAcre, Templierul care nvinsese
nenumrate armate dumane, care strbtuse noaptea drumuri secrete i
pustii, plec privirea. Nu se putea vedea dac plnge, dar pleoapele nroite
i erau umede.
Vocea puternic i aspr a lui Renaud se ridic n linitea ncperii.
Totul, n desfurarea acestor ntmplri, ne face s nelegem c
regele este cu poporul i poporul cu regele. Lumea care ne-a vzut odinioar
mari i puternici, ne vede azi copleii, fr aprare, ateptnd nu tiu ce
salvare din Ceruri.
i vrei oare, frate, s-ntorci spada glorioas care l-a servit pe Christos
mpotriva propriilor ti frai? ntreb calm Molay.
Iertai-m, nobil frate, spuse Renaud ncet, plecnd capul. Furtuna din
mintea i din sufletul meu nu-mi mai permite s vd limpede.
Dar nu s-a spus nc totul, afirm Molay, sprijinindu-se de mas cu
amndou minile. Jur n faa voastr, frailor, pe Sfnta Cruce, s nu m
ntorc lng voi dect dup ce voi fi obinut anularea tuturor acestor acuzaii
mincinoase. l rog pe Stpnul Ceresc ca n buntatea Lui s m ajute s-l
nduioez pe rege i s-l fac s renune la tcere.

Palatul regal era n plin renovare. Faada care ddea spre strada
Barillerie fusese remodelat i nfrumuseat.
Un zid de incint, ridicat de-a lungul Senei, lega turnul de argint de cel al
lui Cezar. Doar Sainte-Chapelle, ale crei turnuri ascuite dominau
acoperiurile din jur, fusese pstrat aa cum era.
Molay ptrunse ntr-o galerie imens, nalt i ncptoare ca o catedral
cu-n naos dublu unde se agitau zidari, dulgheri, lucrtori n ipsos. Pe
capiteluri se nlau patruzeci de statui reprezentnd patruzeci de regi care,
ncepnd cu Pharamond i ncheind cu Meroveu, se succedaser la
conducerea regatului. n faa celei al lui Filip cel Frumos fusese aezat
aceea a lui Enguerrand de Marigny. Aceast galerie ducea la o niruire de
sli, la rndul lor renovate i decorate cu marmur i lemn preios. Era
vremea reconstruciei, vremea schimbrii.
De ndat ce Molay sosi la Palat, fu condus n anticamera cabinetului de
lucru al regelui. Se aez pe o banchet i atept o or, dou ore se
scurseser i Molay continu s atepte. Marele Maestru se ridic i ncepu
s strbat ncperea n lung i n lat. n minte i se perinda tot ce se spusese
despre rege. i dac totul era adevrat? Pn acum se artase reticent n faa
acestor acuzaii. Nu-i sttea n fire s accepte perfidia i trdarea: ideea
aceasta nici nu i trecuse prin cap.
i totui aceast lips de consideraie i de bun-cuviin fa de un om
care avea rang de prin, spunea multe despre atitudinea suveranului. Molay
cuta zadarnic n minte, n lipsa unei justificri, pe care logica i-o refuza, un
pretext n stare s explice acest comportament. Dar se temea s neleag. Se
simea ncolit din toate prile de bnuieli, ca un bolnav bntuit de temeri
negre. Pru c ncepe deodat s-neleag spusele frailor si. Totul l
ndemna la asta. i amintea vorbele ciudate al fratelui Renaud. Ct de
incredibile i-au prut atunci!
Sufletul su de rzboinic generos nu putea accepta ideea de crim i
trdare. n acel moment intr ambelanul.
Nu sunt ateptat, messire de Bouville?
Ba da, Monseigneur, suntei ateptat. Dar pentru moment, nlimea Sa
este angajat ntr-o discuie cu legitii care lucreaz pentru o cauz nobil.
Deschise apoi ua cabinetului de lucru al regelui i dispru.
Marele Maestru se aez din nou pe banchet. Privirea sa prea s treac
prin obiectele i siluetele care-i treceau prin fa fr s le vad cu adevrat.
Pierdut n gnduri nici nu auzise c cineva l cheam. O mn btndu-l pe
umr l fcu s tresar.
Monseigneur de Molay, regele v ateapt. Binevoii s intrai.
Condus de domnul de Bouville ntr n cabinet.
Prietene! spuse Filip, cu o expresie prefcut de bucurie. Ce bine mi
pare c v revd.
Mulumesc alteei voastre pentru marea buntate de care a dat dovad
acordndu-mi aceast ntrevedere, spuse Marele Maestru, surprins de
amabilitatea primirii ca de o nou enigm care-l depea.
Ce problem grav poate s v aduc, Monseigneur de Molay? l
ntreab regele.
Sire, o intensificare a violenei mpotriva Ordinului m-a ndemnat s
vin s v vorbesc. Templul este inta calomniei. S-a trecut dincolo de limitele
scandalului spuse el indignat. Cei care neleg s duc mai departe aceste
ticloii dau dovad de ndrzneal, dar nu de onoare. Voi, Sire, tii mai
bine dect oricine altcineva c am dat ntotdeauna dovad de cinste i
fidelitate. Vieile noastre v sunt nchinate.
Continu apoi cu o voce mohort.
O implor pe Majestatea Voastr s m ierte dac greesc, dar vd tot
mai puin bunvoin fa de Ordin. Druirea mea fa de acesta i nu
vreun gnd ru m ndeamn s v vorbesc, Sire. O simpl negaie din
partea regelui meu i voi nchide ochii n faa acestui complot i a acestor
minciuni blestemate. n suveranul nostru ne punem toat sperana, continu
el cu efort.
Regele ntoarse capul, avea n ochi o lucire stranie pe care nu dorea s o
lase s fie observat. Inima Marelui Maestru ncepu s bat greu i nesigur.
S-l fi indispus oare pe monarh?
Nobile prieten, spuse dup o pauz regele, cu un calm rece i nemilos,
nu dai atenie acestor zvonuri. Temerile voastre nu sunt ntemeiate. Unde
sunt dovezile care v-ar putea acuza? Toate aceste lucruri vor fi rezolvate.
Vom ti s-i pedepsim pe cei care se fac vinovai de infamie i ndreptm
daunele. Ceea ce a realizat Ordinul nu va mai realiza nimeni, adug regele,
fixndu-l cu privirea. Cerul este luminat de gloria voastr i timpurile
viitoare v vor privi cu respectul ce va fi ntotdeauna legat de Cavalerii
Templului.
Ah, exclam Molay, cu ochii umezi, ce cuvinte minunate pentru sufletul
meu! Bieii mei ochi nu pot vrsa attea lacrimi cte rni primise inima mea.
i aceste suferine, Sire, sunt mai rele dect moartea.
Iubite maestre, mergei i linitii-v fraii. Fac totul pentru a restabili
onoarea Templului, ale crui aciuni au micat inimile, spuse Filip cu o lucire
viclean n privire, lucire care scp ns sufletului simplu al btrnului
Templier.
i, punndu-i o mn pe umr, l conduse pn n prag.
Regele rmase o vreme nemicat, aezat n fotoliul su, parc absent; auzi
apoi zgomotul unor pai ce alunecau pe dalele de marmur. Filip ridic
fruntea ncet: n faa lui sttea Nogaret. Privirea regelui era ntrebtoare:
Pericolul este clar, Sire, spuse acesta ncet.
Meninei ordinul dat senealilor i magistrailor din ntreaga ar,
spuse regele pe un ton de ghea. Nu schimbai nimic. Mine, messire de
Nogaret, n zori
Ministrul Justiiei se nclin i iei la fel de tcut precum intrase.

12 Emisarul
45

Fr s mai ntrzie, Marele Maestru porni ctre Templu, bucuros s duc
veti bune frailor si. Aceast dovad de prietenie din partea regelui nu mai
putea fi pus la ndoial. i orice discuie legat de problema aceasta era, de
acum n colo, inutil. Avea de gnd s pun ordine n minile cuprinse de
panic. Mine, va strnge membrii consiliului.
Ptrunse n incinta Templului prin turnul cel mare din Vest, care se
deschidea spre cmpuri i pduri. Pmnturile goale ntinse n faa lui erau
scldate n lumina apusului. Seara acoperea totul n valuri albstrii, iar pe
cer treceau stoluri de lebede, de porumbei slbatici i de ciori, anunnd
vremea rea. Totul prea trist. Grbi pasul. Nori grei alergau pe cer, n
dezordine, gata s ating clopotniele i acoperiurile castelelor.
Un vnt puternic se pornise i crengile copacilor se agitau furioase ca i
cum ar fi fost locuite de spirite. Travers un drum prsit, acoperit pe-
alocuri cu muchi veted. De pe o artur, un plugar, oprit pentru o clip la
captul brazdei, l privi trecnd. Din cnd n cnd, o lumini rocat plpia
la fereastra unei colibe de pstori, pierdute pe ntinderea cmpurilor.
Departe, se zreau liniile majestuoase ale palatului Templului. Cu zidurile
sale groase, cu clopotniele care preau c ajung pn la cer, cu faadele
strpunse de ferestruici nguste, cu tunurile-i crenelate i cu meterezele
formidabile, palatul l fcea s se gndeasc, n seara aceea, la o prezen
amenintoare, nemicat i apstoare. Nicio santinel nu-i fcea rondul:
ai fi zis c te apropii de un castel prsit. Molay simi o nelinite cumplit.
Dar cu siguran era ora schimbrii grzii. Gndul acesta l liniti. Urca
treptele de la intrare cnd clopotul Templului l anun c era momentul s
mearg n refectoriu. Travers o sal boltit, vast i umed. Pe chipurile
frailor ntlnii nu se zrea nici cea mai mic urm de nelinite. Pentru
cteva momente urmri cu privirea agitaia din aceast mic oaz de via,
care pulsa n ritmul ei propriu. Feele frailor purtau expresia unei fore
unice pe care nimic nu o putea distruge sau ntuneca. Molay simi ocul unei
revelaii brute. Ceva prea n sfrit s-i fac un semn, s-l ndrume. Orice
team dispruse, ca la ntoarcerea dintr-o cltorie periculoas. Simea c
iese n sfrit dintr-un vis urt, confuz, absurd. Se simea mpcat. Dup cin,
se retrase n camera lui, preocupat o vreme de treburile mrunte; se
pregtea tocmai s se odihneasc, dar n u se auzir bti uoare. Deschise

45
n ajunul dramei, Molay fusese avertizat n legtur cu ceea ce se urzea mpotriva Ordinului. i
fuseser transmise mai multe avertismente.
pe jumtate i zri un chip cruia nu-i putea distinge trsturile. Flacra
tremurtoare a unei lumnri, aezate ntr-un sfenic, nu btea dect spre
un col al camerei, lsnd restul n penumbr.
Molay scruta penumbra cu ochii ncreii, asemeni unui marinar pierdut
pe mare i care cerceteaz din priviri orizontul.
Pot s intru, nobil frate?
I se pru c recunoate vocea trezorierului.
Tu eti, frate Luc?
Chiar eu.
Intr, bunul meu frate. Ce te aduce aa de trziu n noapte?
Nobile frate
Pru s ezite, apoi relu:
Fratele Arnaud, cavaler din Val de Provins
46
tocmai a sosit
Foarte bine.
i vrea s v vorbeasc despre o problem grav.
Ce poate fi att de grav nct s nu atepte pn diminea? ntreb
Molay aruncndu-i o privire ntunecat.
Nu vrea s vorbeasc nimnui, dect nou, rspunse trezorierul parc
jenat. ine s v transmit un mesaj care nu sufer amnare.
Vom vorbi despre asta, rspunse Molay grbit.
Nobil frate, problema asta nu poate s atepte!
Bine, fie, accept el cu un suspin obosit, s vedem ce are de spus de nu
poate atepta. Du-te i adu-l.
Puin mai trziu, Arnaud, precedat de Luc, intr n camer. Purta o mantie
sfiat i murdar. Gluga tras pe ochi nu lsa s se vad dect un obraz
ncordat i inexpresiv, ca al unui orb. Sub zdrene se ghicea ns o siluet
puternic i totui zvelt. Pasul era sprinten i linitit.
Molay l privi un moment derutat.
Cine este omul acesta? ntreb el scurt.
Trezorierul se pregtea s rspund cnd trimisul fcu un pas nainte:
Sunt cavalerul Arnaud, nobile frate.
i ce nseamn toat mascarada asta?
Iertai-mi deghizarea, spuse el ridicnd gluga i descoperind o privire
limpede i o fizionomie aprig i mndr. Doar astfel puteam s intru n

46
La Provins, Templierii aveau trei comanderii: cea din Val de Provins, situat n afara zidurilor,
desfurnd activiti agricole, cea de la Madeleine, dedicat activitilor comerciale i, n fine, cea din
Sainte Croix.
Templu fr s atrag atenia oamenilor regelui
47
, rspunse el cu o voce
calm i sigur.
Oamenii regelui?! ntreab Molay. Dar de ce ne-am teme de ei?
Avem multe motive s ne temem.
Molay l privi o vreme, perplex. i amintea acum de Arnaud. La asediul
Ierusalimului se distinsese printr-o indiferen mndr n faa pericolului i
printr-un curaj neabtut. Nicio armat, nicio fortificaie nu l-ar fi putut
mpiedica s triumfe. Pasiunea cu care se arunca n lupt devenise
legendar.
O, nepreuitul Arnaud! spuse Marele Maestru cu o voce joas, cald i
totui ezitant, tu, care niciodat n-ai prsit cmpul de lupt, tu, unul din
Templierii care i-au fcut s se dea napoi pe arabi, pe turci, pe sirieni i
peri, tu, care, riscndu-i viaa, ai rmas lng oamenii ti cnd moartea
fcea ravagii, tu, s vii ca un fugar cuprins de team, ascunznd sub zdrene
murdare nobila mantie a Ordinului? i asta ca s m pui n gard mpotriva
regelui!
Cavalerul cobor privirea.
O fac din dragoste fa de Dumnezeu i fa de Ordin, nobile frate. i a
face-o din nou, dac ar trebui s-o fac.
Nu ne-am artat noi fidelitatea fa de rege, Cavalere? i n ciuda
tuturor zvonurilor, el a rmas prietenul i binefctorul nostru.
Arnaud ridic din nou capul cu o expresie ncrncenat.
Mieii i lupii vor tri mpreun n bun pace nainte ca regele s ne fie
prieten i binefctor.
i ndrept apoi privirea spre Luc, aflat cu civa pai mai n spate.
Nu avei de spus nimic nobilului nostru frate?
M temeam de clipa aceasta, rspunse Luc ncet N-am putut s-i
spun nimic.
Ce avei s-mi spunei i nu poate fi spus? ntreb scurt Molay. Haide,
vorbii, fr ocoliuri.
Trezorierul ls capul n jos i rmase tcut.
Atunci voi vorbi eu, interveni Arnaud. i se ntoarse spre Molay.
Nobile frate, binevoii s m ascultai.
S intrm n subiect. Spunei-mi ce avei de spus i ncetai s mai
ascundei n vorbe ciudate ceea ce trebuie s aflu.
Trimisul pru s ezite, apoi rencepu:

47
Fortreaa Templului era supravegheat n secret de agenii regelui chiar cu cteva zile nainte de
arestarea Templierilor.
Iertat s-mi fie dac vorbele mele v-au prut ciudate. Gravitatea
mesajului le-a fcut aa
Gata cu introducerile!
Nobile frate, regele v-a trdat ncrederea
Molay l opri cu un gest.
V nelai Cavalere, aa ceva nu se poate. Vin acum de la rege care m-a
asigurat de protecia i sprijinul su.
Asta pentru a v nela mai uor, i rspunse el, cu o voce sigur i
linitit.
Btrnul Cavaler scutur din cap, refuznd s neleag.
Dac regele ar vrea s pedepseasc Ordinul pentru vreun motiv
necunoscut are destule mijloace directe i legiune s-o fac. De ce s-ar
ascunde n spatele unei trdri?
Pentru c, dei este rege, face un lucru complet ilegal vrnd s aresteze
un Ordin aflat doar sub jurisdicia papei, replic Arnaud.
Fcu o pauz i continu:
Regele are nevoie de mijloace ilegale i indirecte pentru a-i aresta pe
aceia care, crede el, l amenin.
Fr s neglijeze i anumite interese, interveni i trezorierul.
i tu, frate Luc? ntreb trist Molay.
i nu e totul, relu Arnaud.
Ce mai este, cavalere?
Trimisul pru din nou s ezite.
Civa membri ai Ordinului din prea mult orgoliu, ncep s crteasc
mpotriva voastr Suntei acuzat de pasivitate n faa creterii ostilitii
populaiei. Comandorul, cruia i cunoatei devotamentul i fidelitatea,
bnuiete i se teme ca o reuniune secret s nu v retrag funcia
48
.
Molay se ridic i ncepu s strbat ncperea cu capul aplecat i cu
minile la spate. Se opri brusc, ca i cum o idee i-ar fi venit atunci n minte.
Cum ai ajuns pn aici, Cavalere?
Sub protecia ntunericului, alegnd drumuri mai puin umblate,
mulumit lui Dumnezeu am rzbit pn aici teafr i nevtmat.

48
Dup spusele lui G. Bordonove, a existat un precedent n istoria Ordinului. Marele Maestru al
Templului, Renaud de Vichiers, ncheiase un tratat cu regele Damascului, pentru a-i asigura
neutralitatea acestuia, diviznd astfel forele islamice. Sfntul Ludovic, aflndu-se atunci pe Pmntul
Sfnt, ignorant n tot ceea ce nsemna lumea musulman, a denunat acordul fcut fr tirea sa i a
cerut ndeprtarea marealului care negociase nelegerea, ntrind astfel partea advers. Mndrii
Cavaleri nu puteau accepta drept conductor suprem un om care n-a tiut s pledeze cauza Templului,
care a ndoit genunchii njosind astfel ordinul. n urma unor deliberri secrete consiliul l-a demis pe
Renaud de Vichiers. I-a succedat Thomas de Braud.
Ca s-mi spunei c unii membri ai Ordinului uneltesc mpotriva mea i
c un mare pericol m pndete? ntreb el blnd.
Se oprise i l privi o vreme n linite.
Dac nu reuesc s v conving, nobile frate, cel puin nu-mi punei la
ndoial fidelitatea.
i continu mai hotrt:
Oamenii din suita mea ateapt ntr-o cas prsit, aproape de porile
Parisului. V implor, trimitei dup ei. V vor da toate explicaiile i dac
dup declaraiile lor m vei gsi vinovat, cer s-mi fie retras nu doar
funcia pe care mi-ai ncredinat-o, ci chiar i mantia alb de Cavaler al
Templului.
Molay rmase un moment nemicat, pierdut n gnduri. Vocea lui Arnaud
se auzi din nou, calm i parc nbuit.
Suntei n mare pericol, nobil frate!
n mare pericol, repet el, fixndu-l cu o privire ptrunztoare. i ceea
ce m amenin pe mine i amenin i pe fraii mei?
Regele a plnuit arestarea tuturor Templierilor mine n zori.
Molay ntoarse capul, profund micat. l fix apoi cu privirea:
Cine l-a informat pe comandor?
Unul din oamenii notri din Provins. O scrisoare purtnd sigiliul
regelui i-a czut ntmpltor sub ochi i acolo se spunea acest lucru. i
asemenea scrisori au fost trimise n ntreaga Fran, aflndu-se acum n
mna oamenilor legii i a militarilor din slujba regelui. S-a interzis cu
strnicie
49
s fie deschise nainte de 12 octombrie, sub ameninarea unor
pedepse grele.
ntorcnd capul, trimisul reintr n umbr. Molay privi nencreztor, apoi
plec din nou fruntea. Rtcit n acest dialog neobinuit, ciulind urechea la
gndul nesiguranei tot mai mari pe care o simea n jurul lui, ncepu iar s
strbat ncperea cu pai rari. Se apropie de fereastr. Pe cerul ntunecat,
stelele strluceau linitit.
Aceleai stele pe care le privise de pe pmnturile ndeprtate, n vremea
luptelor, cnd zidurile se nruiau i trompetele sunau i secolele se
scurgeau. i n noaptea rece, Cavalerii ptrundeau prin brea fcut, cu
mantiile umflate de vnt. Dup groaza morii, venea bucuria victoriei,
sentimentul minunat al unei certitudini calme.

49
Ceea ce uimete n aceast afacere este secretul absolut de care a fost nconjurat. Nimeni n-a
cunoscut instruciunile pe care comisarii le-au nmnat administratorilor i senealilor.
Lumea era plin de zgomotul armelor. Deertul le nflorea sub pai. i
soldaii lui Hristos strbteau pmnturile prjolite care se ntindeau la
nesfrit, cu chipul plin de lumin, condui de stindardul Crucii.
Nicio voce, niciun ecou n aceast noapte adnc nu va veni s-i umple
golul din inim.
Rmase o vreme ntors cu spatele, absent la tot ce se petrecea, nct ai fi
zis c uitase de prezena lor. Apoi plec de la fereastr i se opri n faa
solului.
Ceva mi este totui cumplit de greu s neleg, spuse cu tristee i
nedumerire. Regele mi-a pus mna pe umr, m-a numit prieten. Cum se
poate ca sub masca regal s se ascund atta prefctorie? S-i tratezi
astfel supuii cei mai fideli! Noi, Cavalerii Templului, crora ne datoreaz
att de mult! Nefericit este ara guvernat de un trdtor.
Trdarea este n firea lui, replic Arnaud. Visul plin de orgoliu n
numele cruia trdeaz este stpnirea asupra unei lumi ce i-a pierdut
culoarea.
Molay se aez greoi n fotoliul su.
Dispreuind legile onoarei, el arunc Ordinul Templului n ruin i
propriul regat n ruine.
i continu, scuturnd ncet din cap:
Cum a fi putut bnui c promisiunile regelui meu sunt o impostur?
Nicio clip nu l-a fi bnuit capabil de asemenea ticloii. Un om minunat,
care ne-a acoperit de onoruri i de favoruri! Se poate oare ca un prin, un
nobil s se njoseasc pn la asemenea mainaii i la o asemenea ipocrizie?
M-am nelat cumplit n ceea ce-l privete. O, Doamne Atotputernic!
Se ls din nou o linite apstoare. Vocea lui Luc se auzi, aspr:
Perversitatea sa natural ne arat c singurul su interes era bunurile
noastre.
Nebun ce-l care se ncrede n cuvntul su, murmur Molay. Eu nsumi
sunt aproape nebun.
Nobil frate, interveni Arnaud cu blndee, nu v lsai n voia acestei
nopi cumplite, cnd oamenii regelui vor veni s v ridice. Suntem aici
pentru a veghea. V implor, plecai ct mai repede, ct nc mai este timp.
Cu o micare brusc, parc eliberndu-se de el nsui, Molay se ridic i
rencepu s strbat ncperea cu un pas suplu, asemenea unei fiare nchise
n cuc. Se opri apoi n faa lui Arnaud i l privi cu mndrie.
Sunt Jacques de Molay, Marele Maestru al Ordinului. Nu voi prsi
niciodat Templul ca un ho.
Nobilul vostru eroism nu va salva Templul, obiect Luc.
V voi conduce pn la cel mai bun port de unde v putei mbarca,
adug cavalerul. Oameni de-ai notri, clare, vor pstra legtura ntre noi.
V vorbesc ca om care cunoate situaia, nobil frate. Iscoadele noastre ne-au
inut la curent cu ceea ce se pregtete
50
.
Cu un gest energic, l ntrerupse.
De ce n a teme?
Se opri ns, i era greu s vorbeasc.
Ce-a fcut Ordinul s fie de condamnat? Avem dreptatea de partea
noastr, relu el cu o voce nbuit.
Dreptatea! replic Arnaud, cu un zmbet amar. Nu mai exist drept,
nobile frate, din clipa n care mna nsngerat a regelui a aruncat oprobriul
asupra noastr. Iar oamenii legii, simindu-se ncurajai, i vor da toat
silina pentru a distruge o noblee pe care ei n-o pot avea.
Molay rmase o clip gnditor. ntoarse capul ca i cum ar fi vrut s-i
ascund privirea, umbrit de emoia care-l cuprindea. Se ls s cad din
nou n fotoliu. Aezat aa, aplecat, pru dintr-odat foarte btrn. Pstr
tcerea, gnditor.
Amintii-v, fraii mei, spuse dup un timp, cu greutate, c noi nu
putem s ne opunem autoritii regelui nici cu armele, nici cu vreo alt
form de violen.
nainte de toate, observ trimisul pe un ton respectuos, trebuie luate
nite msuri capitale. Permitei-mi s pun la adpost tezaurul Templului, aa
cum este scris n regulile noastre.
Ceea ce spunei, interveni Molay cu mndrie nobil, este o msur de
extrem necesitate, care se ia n cazul unor o cataclisme, n caz de rzboi
Arnaud rmase o clip nemicat. n privirea sa se citea o lucire de ghea.
Dar este rzboi, nobile frate. Dac nu putem abate pericolul acum,
avem datoria, cel puin, s salvm tezaurul i s pregtim un viitor
supravieuitorilor i generaiilor care vor veni.
S salvm tezaurul! repet Molay, parc absent. Mai este ceva de
salvat cnd Templul se prbuete, iar stlpii si sunt ameninai cu ruina.
Spiritul Ordinului este viu i va dura la ne-sfr-it! replic cellalt,
sacadat; braul su nu este nc nvins i va lupta mpotriva celor care-i
contest rangul i puterea.
i dup o pauz adug:
Trebuie s lum toate msurile pentru a salva bunurile Templului,
deoarece nimic nu se poate realiza fr putere material. Aceast lege este
elementul fundamental al oricrei instituii, fr de care puterea nu-i afl

50
Anumii istorici au avansat ipoteza c exista o putere paralel cu Ordinul Templierilor.
rostul. Se poate imagina, oare, Cucerirea Pmntului sfnt fr mijloace? Tot
aa cum nu ne putem imagina o via spiritual fr catedrale, fr biserici,
fr capele.
Molay privi n jur i ddu din cap.
Iat-m n faa voastr, frailor, un biet btrn slab, care nu a neles
nimic din aceast lume.
i ntorcndu-i chipul palid spre fereastr murmur:
Stpne, ntrete-m i susine cauza noastr.
i acum, nobil frate, spuse ncet Luc, pentru ca totul s se mplineasc
uor i fr zgomot, trebuie s-o facem imediat.
Bine, fraii mei, procedai cu tezaurul aa cum prevd regulile noastre.
Se ridic greoi din fotoliu, cu umerii czui.
Strngei n sala de consilii civa Templieri capabili, s duc la bun
sfrit aceast aciune. Voi veni i eu acolo.

Onoarea m oblig s vorbesc deschis, spuse Jacques de Molay, n
picioare n mijlocul Cavalerilor. Misiunea pentru care ai fost desemnai
presupune anumite primejdii. Nu avem de-a face cu un duman asupra
cruia s ne aruncm cu sabia n mn. Nu, fraii mei, de data asta trebuie s
acionm fr violen, condui de nelepciunea noastr.
i roti privirea, cuprinznd ntreaga asisten, i spuse:
Dac unii dintre voi nu se simt n stare s participe, s o spun fr
ruine; afeciunea noastr fa de ei va fi mereu aceeai.
Nimeni nu scoase niciun cuvnt. Dup un moment de tcere, o voce
limpede se ridic.
Nobil frate, spuse un tnr Templier cu trsturi armonioase, pe al
crui obraz ars de soare, ochii strluceau ca flacr.
Ce este, frate Bernard? l ntreb Marele Maestru.
Sunt n stare s pstrez un secret n modul cel mai cinstit, ncepu el
cu o voce ezitant, s slujesc i s lupt pentru Templu pn la moarte, dar
permitei-mi s ndeplinesc aceast misiune cu fratele Thomas.
Maestrul armurier?
Chiar el, nobile frate.
Dar este infirm.
O ran la picior care-l face s chiopteze uor, explic Bernard.
Da, mi amintesc. Era pe Pmntul sfnt.
Sub zidurile Ierusalimului, nobil frate. Este foarte puternic i n plus, n-
are egal n a descoperi dumanul n locurile cele mai ascunse.
Du-te i cheam-l.
Nu dup mult timp, Bernard se ntoarse cu prietenul su.
Doar cu civa ani mai n vrst dect tovarul su, Thomas era tot att
de brunet pe ct de blond era Bernard. Cu o figur bine conturat, cu o
cicatrice adnc pe obrazul stng, cu ochi negri i scnteietori, avea un
farmec nelinititor. Bine cldit, cu umerii largi, totul la el vorbea de for i
stpnire de sine.
O prietenie profund i lega pe cei doi brbai. Trecuser mpreun prin
toate btliile, toate asediile i toate misiunile. i nu o dat, fuseser pe
punctul de a cdea n ghearele morii.
Eti gata s-i nsoeti fraii ntr-o misiune grea i secret? l ntreb
scurt Molay.
Sunt gata, nobil frate.
Bine.
Apoi se ntoarse ctre ceilali Cavaleri.
Fratele Luc, cruia i revine conducerea acestei misiuni v va explica ce
avei de fcut.
Rmase un moment tcut, apoi relu, cu o durere care trda deruta n
care se afla.
i acum, fraii mei, spunei-mi adio. Iar eu, la rndul meu, v spun adio.
i btrnul Templier care, vreme de patruzeci de ani, luptase cu o druire
total mpotriva attor armate dumane, sfidnd de nenumrate ori
moartea cobor privirea. Apoi, cu o micare brusc, le ntoarse spatele i
prsi sala.
Se ls o tcere grea.
Cum vi s-a spus deja, ncepu Luc, cu o voce nbuit, nu uitai s v
ascundei nsemnele i s mbrcai haine mirene. Haidei, Cavaleri. Fii gata
ntr-o or, n sala mare.
Dup o or, Luc i gsi mica trup ateptndu-l ntr-una din galeriile
fortreei Templului. Unii purtau o hain scurt, neagr, alii o pelerin de
dimie. n alte condiii, aceast deghizare l-ar fi fcut s rd, dar acum nu-i
sttea inima la aa ceva. i privi o clip, mndru: tia c poate conta pe
fiecare din ei. Toi erau rzboinici ncercai. Ca majoritatea Cavalerilor,
fuseser lupttori viteji pe Pmntul Sfnt.
mpreun cu fraii si, Luc se ndrept spre galeria din spate, coti apoi pe-
o alta, mai departe, i se opri n dreptul unei bnci prinse de zid cu dou
inele; aps nti pe primul, apoi l roti pe al doilea, spre stnga de dou ori
i o dat spre dreapta. Se auzi un zgomot de lanuri i dalele de piatr
alunecar una peste cealalt, descoperind o gaur neagr, ca un gtlej cscat.
Cavalerii, mpietrii, priveau abisul ce se deschidea i cruia ochiul ncerca,
zadarnic, s-i strpung ntunericul adnc. Urmat de Arnaud care purta o
fclie deasupra capului, Luc cobor, pe nite trepte att de nguste i
deformate nct se temea, n fiecare moment, c va cdea n gol. Ajunse n
sfrit jos, nu fr greutate. Tovarii si coborr, la rndul lor.

13 Arestarea
Marele Maestru rmase mult timp nemicat, privind pe fereastr. Toate
temerile care-l asaltaser l stpneau acum cu o violen nebnuit. Nu mai
avea nicio ndoial n legtur cu sfritul tragic care l atepta pe el i pe
fraii si, i totui
Rmase cu privirile fixate asupra palatului. Vntul ptrundea n galeriile
largi i nu-i ngduia s disting zgomotele. Privi spre vechile arcade ce
nconjurau curtea de onoare, scrutnd ungherele ntunecate, ridic apoi
ochii spre metereze i nu vzu pe nimeni n afara santinelelor care treceau
cu pas cadenat.
La lumina unei fclii de deasupra porii i se pru c distinge umbra unui
brbat, apoi alte umbre micndu-se care se apropiau de poart, oprindu-se
n dreptul unuia dintre turnurile palatului.
Rmase nemicat, cu ochii fixai pe intrarea fortreei. n oricare alt loc i
n orice alt moment, s-ar fi repezit afar cu arma n mn. Acum ns locul
prea ales pentru a lsa s se consume o crim perfect. Nimic nu-i putea
permite s scape: chiar s fi avut posibilitatea s-o fac, onoarea nu i-o
ngduia. n sfrit, nemairezistnd s stea aa, lu o tor i cobor treptele
spre curtea cea mare. Niciun semn. Pe metereze, Cavalerii i fceau rondul.
Gard, strig el, ai vzut pe cineva trecnd?
Nu, nobile frate, n-am vzut pe nimeni.
Singura lumin este cea a stelelor, spuse cealalt santinel. Nu se poate
vedea mare lucru.
Se ntoarse n camera sa i continu s pndeasc. Rmase aa o bun
parte din noapte. ncerca s-i stpneasc nelinitea i s fac apel la
raiune, dar teama persista n ciuda tuturor eforturilor. Evoc momentul
ntlnirii cu regele. Cuvintele sale de mbrbtare i inspiraser ncredere.
Monarhul i dduse ntotdeauna dovezi de prietenie. Obinuii s fie mereu
n alert, fraii, din prea mult zel, se lsaser fr ndoial nelai de
temerile lor. Gndul acesta i nsenin sufletul.
Privirea i se ndrept pentru ultima dat nspre pori.
Totul era n ordine. Se pregtea s mearg s se odihneasc, dar o lumin
neateptat l fcu s se ntoarc brusc.
O trup de arcai ai regelui, purtnd tore, se oprise n faa intrrii. Un
grup de clrei se opri i el, n dreptul turnului de paz. Se auzea tropitul
cailor. Ofierul aflat n frunte i ndemn calul nainte i-i strig, cu o voce
aspr:
n numele Regelui, deschidei porile!
Un zgomot de du-te-vino cuprinse de-ndat palatul, s-ar fi zis c n
noaptea aceasta nimeni nu dormise. Cu inima strns, ngrijorat, Marele
Maestru travers n grab una din galeriile largi care duceau spre scara cea
mare a curii de onoare. Din punctul acesta de observaie putea s-i vad
bine pe oamenii regelui postai n jurul palatului.
n fruntea arcailor se aflau Guillaume de Nogaret i Reginald de Roy
51
. n
lumina torelor se puteau vedea halebardele i mnerele sulielor cu vrful
bine ascuit.
Brusc, n fortrea se auzi sunetul clopotului de alarm. O agitaie
neobinuit strbtu Templul. n lumina slab a zorilor, Cavalerii alergau de
pretutindeni, cuprini de nelinite i spaim.
Molay privea parc paralizat. Nu putea s nu-i aminteasc de curajul i
stpnirea dovedite n aciunile lor glorioase, n inuturi ndeprtate, unde
clreau n iruri n vreme ce, n spatele lor, se ridicau primele raze ale
soarelui. Toate comorile pmntului ar fi plit n faa bucuriei i a mndriei
care le umplea inimile. Ce diferen ntre acele ceasuri de strlucire i
lumina palid a acestei diminei n care auzea zgomotul armelor, precum
nchiderea unor uriae maxilare ce le zdrobeau gloria, fr vreun drept i
fr vreo raiune.
Avea acum dovada vanitii oricrei aciuni omeneti. Din toat gloria,
din toat onoarea nu mai rmnea dect batjocur amar. Simea cum l
npdete tristeea. Un suspin urca pe nesimite, oprindu-i-se n gt.
n curtea de onoare, deruta ajunsese acum la paroxism. Chemri i
strigte se amestecau. Vocile deveneau mai aspre, mai nelinitite. ncolea
disperarea.
Prin deschiztura ferestrei, l vzu pe seneal cu braele ntinse croindu-i
drum; urc treptele n fug i veni spre el.
Toate ieirile sunt nchise, nobil frate, spuse el privind de jur mprejur.
Palatul este ncercuit. Nogaret, bnuind c arestarea Cavalerilor chiar n
inima cetii nu va fi uoar, i-a dispus forele cu mare grij.
Molay nu prea s-l aud.
Clopotul tcuse. n curte, cei mai n vrst restabiliser ordinea. Cavalerii
adunai ateptau acum, mohori i tcui.
Reginald de Roy fu cel care repet somaia:
n numele Regelui, deschidei poarta! ordon el. Suntei n stare de
arest.

51
Guillaume de Nogaret personal, mpreun cu Reginald de Roy (cpitan al arcailor) au efectuat
arestarea Templierilor.
V-am adus vreo ofens s venii s ne cutai n plin noapte? ntreb
Molay cu mndrie.
Ce lume este asta! exclam senealul indignat. Venii s arestai
oameni care, cu cel mai respectuos devotament, au servit regelui, le arunc
el mnios. i v ascundei n ntunericul nopii. Fr ruine, jignii i merite
i virtute, insultnd onoarea Templului.
M supun ordinelor Regelui, replic Roy. Contiina mea nu are ce s-i
reproeze. mi fac datoria.
Noi nu suntem supui regelui prin niciun jurmnt, i arunc scurt
Renaud. Pentru aprarea sfntului stindard ne-am angajat doar n faa lui
Dumnezeu. Oare regele n-o tie? Doar cel ce creeaz are dreptul s i
nimiceasc, adug el cu mndrie.
Dac v opunei ordinelor regelui, gndii-v la consecine, interveni
tranant Nogaret.
Pe cmpul de onoare avem nevoie de curaj, replic Molay cu
amrciune, aici ns e nevoie de supunere.
Fcu o pauz i continu:
Messires, ordinele regelui vor fi executate de ctre supuii si cei mai
credincioi.
Cu o expresie ncrncenat i cu o voce care, n lupt, ndemna la foc i
snge, strig:
Frai Cavaleri, deschidei poarta!
Se ntoarse apoi spre seneal i-i opti:
Fugi ct mai este timp.
Nu pot, frate nobil i drag.
E un ordin. Sunt nc Marele Maestru. Trebuie s te supui, i n timp ce
n ochii i apreau lacrimi, dar i o lumin stranie, adug:
i vei ajuta fraii s construiasc Templul.
M voi supune, nobil frate, spuse el cu tristee.
Ajutat de nvlmeala care se crease, senealul dispru n ntunericul
galeriei. Nimeni nu-l observase.
Soldaii narmai intrar prin porile larg deschise. Abia intraser i
Cavalerii li se supuser, ei, care la rndul lor au supus attea popoare. Totui
unii nc mai rezistau. Templierii de pe metereze refuzau s se predea.
Arestai-i pe cei care vor s scape, strig Roy, artnd cu degetul spre
acetia.
Nogaret, care simea o adevrat bucurie semnnd groaza, ddu ordin
s fie atacai. Imediat, soldaii se aruncar asupra lor ca o hait de cini,
urlnd i ltrnd. Nepstori la lovituri cavalerii rmneau nemicai. Doi
dintre ei alergar drept spre marginea crenelat i se aruncar n curtea
52

Templului. Se auzi de acolo zgomotul cumplit al trupurilor zdrobindu-se pe
dalele de piatr i strigtele de consternare i groaz ale celorlali. Soldaii
regelui, strngnd armele n pumni, se aruncar asupra celor care rezistau.
Vznd porile nchise i soldaii nconjurndu-i, ali apte Templieri
53
,
simind c totul este pierdut, se aruncar n gol.
n vreme ce, adunai n curte, credincioi legilor Ordinului, majoritatea
Cavalerilor ateptau fr s se mite, unii dintre ei, cu mintea nfierbntat
de mnie, se npustir asupra arcailor cu o furie turbat n care se
amesteca disperarea neagr: ajunser astfel s-i uite sfnta regul i cine
erau. Soldaii i lovir cu o patim i o violen cumplit, nct n scurt timp
nu mai rmsese dect o grmad de fiine epuizate, gemnd, cu sngele
iroind din trupuri. Soldaii atacar din nou, fr motiv, lovind orbete cu
mnerul suliei. Nemaiputndu-se opri, izbeau la nimereal profernd
insulte ngrozitoare.
n sfrit, vocea Marelui Maestru se auzi ntr-un moment de linite:
Oprii, nefericiilor! Trebuie oare s adugm, la toat nenorocirea
care ne lovete i blamul nerespectrii propriei noastre legi? Noi nu ne-am
ndeprtat niciodat de calea dreapt a onoarei. Astzi, trebuie s acceptm
destinul aspru care ne lovete.
i continu cu o voce care vibra:
Pentru noi, Cavalerii Templului, rzboinici disciplinai i supui
credincioi ai regelui, prima datorie este ascultarea.
i ca un adevrat prin, cu inuta mndr, cobor scara i se opri n faa lui
Reginald de Roy, un om cu privirea ascuit i rece care lsa s se ghiceasc
un spirit mohort i o fire dificil. Prul blond ncadra un chip spn i parc
ngheat.
Messire, sunt prizonierul vostru, spuse calm Molay.
Roy i fix privirea n ochii celuilalt, privire distant i hotrt, pe care o
strbtea totui o und de nelinite. Fr vreun calcul, fr efort, cu un gest
ce prea c-i scpase de sub control, ofierul ridic ncet arma i l salut, aa
cum ar fi salutat un prin de snge.
Dui n ir, unul n spatele celuilalt, spre temni, mndrii Cavaleri ai
Ordinului, att de temui, cretini purtai de un devotament sublim, devenir
prizonieri n propriul lor palat.


52
Acest amplasament fusese donat Ordinului de ctre Filip August n sec. al XII-lea.
53
Nou cavaleri au preferat s se arunce de pe creneluri n loc s se predea oamenilor regelui.
Arestarea celorlali Cavaleri se ncheie n aceeai zi n ntreaga Fran cu
o rapiditate extraordinar
54
. Niciunul nu reui s-scape. ara fusese n
sfrit eliberat
55
de ciuma care o bntuia, aa se anuna n sunete de
trompet.


54
Arestarea Templierilor se realizase aproape n aceeai zi (vineri, 13 octombrie 1307) cu o energie i
o precizie surprinztoare care a minunat contemporanii.
55
Puini au bnuit c aceast lovitur de stat, dus sub aparenele credinei religioase, ascundea o
lcomie nevoia.
14 Tezaurul Templierilor
56

Un abur dens i nesntos plutea n subteran, ngrond formele i
dndu-le o profunzime pe care n-o aveau n realitate.
Luc, n fruntea grupului, nainta prudent, ncercnd s se orienteze.
Lumina torelor scotea la iveal scobituri spate n stnc din vremuri
strvechi. La un moment dat, Luc se ntoarse i o lu n alt direcie. Dup
cteva clipe zri ceea ce cuta: o scobitur pn atunci ascuns de o bucat
de zid. Sclipirea flcrilor tremura pe zidurile groase care purtau scobituri
asemntoare.
Trezorierul desen un triunghi, i mpri apoi suprafaa prin dou
bisectoare, i, aps cu degetul mare punctul de intersecie. O suprafa a
peretelui bascul fr zgomot, lsnd descoperit intrarea ntr-o sal mare,
boltit, n care erau aezate cufere pline cu pietre preioase, cu obiecte rare
de art, cu monede de toate felurile, florini de aur, lingouri de argint. Masa
uria de piese de aur i de pietre scumpe licreau, ameitor, ca o pulbere
fin n soare, fcnd penumbra ncperii s plpie.
Nicio sclipire de dorin nu apru n privirea Templierilor. Bogia n sine
nu exista pentru ei. Un Cavaler al Templului tria i murea srac
57
.
Cuferele fur ncrcate pe cte o cotig cu dou roi, care servise probabil
i pentru aducerea lor aici. Treaba se fcu cu rapiditate, cele mai grele erau
ridicate pe o targ, cu ajutorul unor frnghii duble, iar cele mai mici erau
purtate de brbai n spinare.
O bun parte din noapte se scurse n acest du-te-vino pn cnd tezaurul
fu aezat n adncul subteranei.
Luc se ndrept spre un perete cenuiu, strpuns de mai multe orificii,
desenate inegal, ntr-o combinaie stranie, despre care nu se putea bnui la
ce serveau. i trecu mna uor peste suprafaa lor, ntr-o ordine doar de el
cunoscut. O u de piatr, pe care oricine ar fi luat-o drept un simplu
perete, deschise trecerea spre un culoar tiat n stnc. n fundul lui se zrea
alt u, joas, n ogiv, ferecat cu o ncuietoare de fier complicat i barat
de traverse solide. ncuietoarea era ruginit, ca balamalele. Ua alunec

56
Punnd stpnire pe fortrea, regele n-a gsit ns ceea ce cuta. Se avanseaz ipoteza conform
creia Jacques de Molay, cunoscnd data arestrii, ar fi pus la adpost preiosul tezaur constnd n
documente i bunuri.
57
Unul din marii maetri pe care Saladin se oferea s-l elibereze n schimbul unei rscumprri i-a dat
mndru acest rspuns: Un Templier nu poate oferi drept rscumprare dect centura i cuitul su.
Noblee proprie cavalerului Templului, care nu avea s spun dect un cuvnt pentru ca o ploaie de
aur s-i cad la picioare.
totui fr zgomot i se deschise ntr-o alt galerie creia nu i se mai vedea
captul. Bjbind prin ntuneric, Cavalerii naintau ntr-o linite profund.
Tora ncepu s sfrie gata s se sting.
Galeria ieea undeva, n afara fortificaiei oraului, pe un teren ntins,
acoperit cu buruieni i blrii. n mijlocul acestuia se afla o cas veche,
prsit de zeci de ani. Nicio lumin nu se vedea la ferestrele n ruin.
ranii i fceau nfricoai semnul crucii cnd treceau pe lng ea, iar
copiii o priveau de departe, cu spaim. Noaptea se auzeau n cas zgomote
stranii, murmure, suspine. Btrnii spunea c sufletele blestemate veneau s
se adposteasc acolo. Se spunea de asemenea c ultimul su locuitor, mort
ntr-un mod misterios, fusese gsit avnd pe trup rni negre i vinete, ca
cele lsate de strigoi pe trupurile marinarilor disprui.
Aici, Arnaud i regsi oamenii din suit ateptndu-l.
n noaptea aceea ploua, i parc ploua dintotdeauna. Pmntul ud le
nbuea zgomotul pailor. Protejai de un gard plin de mrcini, deasupra
cruia zburau psri de noapte, Templierii naintau, nu fr greutate, cu pas
grbit. Terenul prea s fi fost o veche ciupercrie, mirosuri specifice
pluteau n jur, iar ceva mai departe, de pe alte arini umede se ridica un iz de
humus.
Merser mai mult timp peste aceste ntinderi nelocuite, a cror linite
profund nu era tulburat nici de ltrat de cine, nici de behit de oaie.
Copaci i lstriuri i ntindeau braele spre cer. Ptrunser apoi ntr-o
pdure neagr de chiparoi i de pini.
Luc nu-i putea ascunde temerile. Pustietatea locului i sporea nelinitea.
Brazii se legnau ncet n adierea molcom a vntului ce trecea prin ramuri:
ai fi zis c sunt o adunare de nelepi care dau din cap ncuviinnd.
ntunericul i asprimea locului n-aveau darul s alunge teama.
n sfrit, ploaia ncet. Luc ordon un popas. La scurt timp ns, pornir
iar, purtnd cuferele n spinare sau trgnd cotigile, cu pasul regulat i greoi
ca nite animale de povar, n ntunericul de neptruns.
La un moment dat, Luc rmase nemicat i le fcu semn i celorlali s se
opreasc. Ascultar n tcere. Cnd vntul i oprea btaia se auzea un
clipocit de ap. Dincolo de o perdea de arini curgea Sena. Parc revigorat,
trezorierul grbi pasul. n faa lor, pe-un cmp de lucern, ateptau trei
crue
58
.

58
n timpul interogrii celor aptezeci de cavaleri de ctre pap, unul dintre ei, pe nume Jean de
Chalon, de la Templul din Nemours, dioceza Troyes, declara c n ajunul arestrii vzuse el nsui trei
care prsind Templul din Paris la cderea nopii, sub conducerea lui Grard de Villers. Acestea
conineau tezaurul i se ndreptau spre coast, pentru a-l mbarca pe o nav ce pornea spre
strintate. Documentul figureaz n arhivele secrete ale Vaticanului la cota Register Aven, nr. 48
De ndat ce-i gsir pe Cavaleri, un grup de brbai ieii din spatele
gardului viu, se grbir spre ei. Dup ce ncrcar preioasele cufere,
cruele pornir. Odihnii, caii trgeau cu ndejde. n cteva ore ajunseser
ntr-o cmpie, mrginit de fluviu i acoperit cu mrcini.
Lng o ambarcaiune tras la mal, nite brbai cu mbrcminte
neobinuit roboteau, intrai n ap pn la genunchi. De cum vzur
convoiul, luntraii i traser brcile la mal. Se porni un du-te-vino n lumina
tremurtoare stelelor, n vreme ce, aceia care ateptau pe fluviu, vslir spre
rm. Apa lovit de vsle avea culoare argintului.
Luna ieea din nori rotund i luminoas.
La mic distan de mal, dou ambarcaiuni uoare
59
, cu pnzele ridicate,
se legnau. Un felinar agat la prov l lumina pe marinarul aflat la crm.
Se zreau brbai mbrcai n veste de aba sau acoperii de pelerine, sub
care luceau, cu scnteieri scurte, sbii i pumnale. Toi se agitau n jurul
convoiului. Timonierul de pe ambarcaiunea principal atepta nemicat. n
spate, o catapult sttea gata s intre n aciune. Coca corbiei era nalt i
smolit, neted ca zidul unei fortificaii.
Cerul era nc ntunecat, cnd Cavalerii terminar de ncrcat n brci
cuferele lungi i ferecate ale tezaurului. Cteva luciri palide ale zorilor
fceau s se zreasc, n deprtare nite acoperiuri. Santinelele, la mic
distan unele de altele, asigurau paz ncrcturii, pe caii lor puternici
intrai n ap pn la genunchi. Dei era greu de crezut c ar fi putut s fie
atacai prin surprindere, i protejau retragerea cu grij. Marinarii se
ndeprtar de mal n grab. Cerul plumburiu se ntindea ct vezi cu ochii,
amestecndu-se cu fluviul la linia orizontului. Cavalerii, n barca lor, priveau
n tcere. Un vnt rece le arunca fuioarele de cea n fa. Valuri mrunte,
cu coama de spum alb, clipoceau n jur. Brcile se oprir n dreptul
corbiei. O vel se zbtea n vnt, lovind catargul. Marinarii se grbir s
descarce. Luc, n picioare n mijlocul lor, observ c ambarcaiunea purta
nsemnele regatului de Aragon.
Unde merge galera aceasta? l ntreb pe cpitan.

Benedicti XII, tome I, folio 448-451!, plana V. Ocupnd Roma, Napoleon, care era pasionat de aceast
enigm istoric, lu din arhivele Vaticanului tot ceea ce privea Templul. Dosarul i-a fost apoi restituit
papei n virtutea concordatului.
59
Templierii i-au construit corbii dup modelul celor arabe. Asemenea celor din ordinul
Ospitalierilor, cu faimoasele lor galere de Malta, ei brzdau neobosit Mediterana. Ordinul avea o flot
important constituit din corbii de dimensiuni impozante pentru epoca respectiv (treizeci de
metri lungime, opt metri lime, dou catarge de treizeci de metri susinnd ase pnze), care
transportau peste trei sute de persoane. Navele de rzboi, numite galere, erau inspirate de modelul
antic. Dar existau i ambarcaiuni uoare pentru aciuni de recunoatere, de ajutorare sau de
transmitere a ordinelor; aa-numitele avisos sau gamels (din arabul djamel nsemnnd cmil) care
erau nave de escort, de dimensiuni mai mici (G. Bordonove).
Spre gurile fluviului, unde ne ateapt, la ora fluxului, alte nave. Odat
ajuni acolo, ni se vor da instruciunile necesare, frate.
Revenii la mal, Luc i Cavalerii se pregteau s plece, cnd o raz de
lumin aprut pe neateptate i smulse din ntunericul nopii.
Zrind fcliile aprinse, trezorierul tresri. Instinctul l ndemn s fug,
dar ceva l opri. Dup ce primul moment de derut trecu, gsi puterea de a-i
aduna oamenii i, ndemnndu-i s-o ia naintea lui, alerg spre pdure.
Suntem trdai, strig.
Nu este dect o patrul obinuit, spuse Arnaud.
Ajunser n dreptul unui taluz i se oprir pentru o clip. Printre copaci se
zrea clipind o lumin.
Una din santinele noastre, explic Arnaud.
nainte! i ndemn Luc pe Templierii din spatele lui. Lumina se stinse
de ndat ce ajunser la drum. Fr ndoial pentru a nu atrage atenia
urmritorilor. Din cnd n cnd, Luc se ntorcea s se asigure c nimeni nu
vine dup ei. De jur mprejur nu se mai auzeau dect uierturile tirului de
arbalet. Atunci zri un Cavaler ntins la pmnt. Thomas, pe care-l
recunoscuse dup chioptat, se ntoarse i l lu pe umerii si. Ajunser n
sfrit n dreptul cluzei care-i atepta. Cu un gest rapid acesta descoperi o
dal acoperit cu pmnt i iarb, care ascundea o scar ce cobora n
subteran. Unul dup altul, Cavalerii coborr n grab. Omul acoperi din nou
intrarea i dispru n pdure.
Luc aprinse o tor. n fruntea oamenilor si i croia drum. Simi o durere
ascuit la braul stng, ca i cum l-ar fi ars un foc, dar nu-i ddu nicio
importan.
Cavalerii se linitir de ndat ce se vzur la adpost.
i strngeau minile cu bucuria celui care a simit moartea aproape. Luc
l cut din priviri pe Arnaud i l gsi n mijlocul unui grup. Se ndrept spre
ei.
Sprijinindu-se de braul lui Thomas, Bernard se opri, cltinndu-se.
Nu m mai in picioarele, prietene, spuse el cu o voce sfrit. Privirea
mi se nceoeaz.
i se prbui la pmnt, n vreme ce un val de snge, pe care nimic nu
prea s-l mai poat opri, se porni din rana deschis. Thomas, ngenuncheat
lng el, se ridic i, rupndu-i tunica, ncerc s njghebe un pansament cu
care s opreasc sngele ce se scurgea din trup odat cu viaa. Rnitul cut
bjbind mna tovarului su i i-o strnse. Pe chipul lui se aternu linitea
i o lumin neateptat i inund faa. Luc se aplec asupra lui i-i opti la
ureche:
M auzi, frate Bernard?
Rnitul rspunse cu o micare a capului.
Totul va fi bine, rezist. Vei fi ngrijit i te vei vindeca.
Bernard ncerc s vorbeasc, dar nu reui. Suferina i schimonosi din
nou trsturile. Prea c ncearc s-i adune ultimele puteri. Cu un efort,
reui s ngne:
Nobil frate, voi muri Visul din noaptea trecut m prevenise
Vise!? Minciuni! murmur dnd uor din umeri.
Nu i acesta. M-am trezit din vis i totui voi muri l fix cu o privire
limpede a crei lucire curat ddea chipului o frumusee tragic. Ca s cobor
mpcat n mormnt spune-mi, nobil frate Ordinul va muri i el?
Nu, Cavalere, i rspunse Luc blnd, tot ceea ce vede soarele, tot ceea
ce crete pe pmnt, tot ceea ce mrile pstreaz n adncul lor, toate
acestea nu pot s moar. i la fel este i Ordinul nostru preasfnt.
Atunci plec fericit, spuse Bernard dintr-o suflare, n timp ce un surs i
lumina chipul.
i se ntoarse spre Thomas:
Pentru c m-ai salvat, aducndu-m pn aici ngrijete-te s-mi aflu
un mormnt demn pentru salvarea mea un mormnt cretinesc n
pmntul prinilor notri
Se opri la captul puterilor, apoi relu, ncet:
ndur-te, dragul meu Thomas, i aez-mi osemintele printre cele ale
Cavalerilor pentru ca sufletul meu s doarm n pace.
i murmur apoi, ca pentru sine:
Fie-i mil de noi, Stpne, dac vreodat, din slbiciune, ne-am purtat
nedemn
Ridic ochii spre bolt i privi n jur, parc nelinitit.
Niciodat n-am vzut cerul att de ntunecat n plin zi Ah, dar ce
plngere cumplit se aude?
ncerc s se ridice, dar rmase fr putere.
Nu te teme, bunul meu frate, i spuse Thomas ncet. Suspinele i
nbueau cuvintele i lacrimile i se scurgeau pe obraji. Dorinele tale vor fi
mplinite Jur, aici, n faa frailor mei.
Bun este Domnul plec fericit pentru c mor lng prietenul meu,
mai spuse el, cu bucurie n glas Nobil prieten te-am iubit numai El tie
ct de mult.
Bernard ncerca s-i in ochii deschii, dar privirea i se ntuneca. Totul i
se prea acum nvluit n cea. Avea senzaia de ntuneric i izolare n
acelai timp, iar zgomotele ajungeau la el confuz. Se simi deodat ntr-o
lume rece, tcut, fr suferin, fr durere, fr patim. Doar o nepsare
de ghea n care se scufunda fr ntoarcere. n ultima clip, temndu-se
parc s-i continue drumul singur, apuc mna prietenului su. O blndee
neateptat ptrunse n el i continu s alunece, fr voin, ntr-un adnc
de ghea.
Thomas l privea cu ochii plini de lacrimi. Bernard l privi i el, cu o
resemnare obosit, dar n jurul su nu mai erau dect umbre. I se prea c
nu las n urm-i dect mori. n timp ce trsturile sale ncremeneau, lumea
ncremenea i ea, mpietrindu-se. Apoi, ncet, foarte ncet, privirea i se
atinse.
Adncit n durerea lui, Thomas rmase mult timp nemicat. Ceva prea s
se ndeprteze de el, izolnd oamenii i evenimentele. Un strigt i urc n
gt, dar niciun sunet nu-i iei de pe buze. Cu ochii acum uscai i rou, parc
ari de vnturile deerturilor de nisip, i ridic prietenul pe umeri i porni
mai departe, alturi de fraii si.
Galeria subteran ducea spre un turn izolat, aflat n plin cmp. Soarele
abia lumina vrfurile copacilor, cnd ptrunser ntr-o sal ntunecoas i
prfuit care, dei era n ruin, mai pstra un aer de mare fast. Dei simeau
nevoia odihnei, Cavalerii rmneau vigileni.
Luc se apropie de una dintre ferestrele nguste de unde se vedea fluviul.
Se zreau acum, pe cerul cenuiu, dre albe i trandafirii dinspre rsrit.
Civa pescrui zburau ipnd, ca i cum ar fi simit apropierea furtunii, i
coborau brusc pe creasta valurilor.
ntr-o margine, doi marinari trgeau o barc la mal. Aceasta se frec de
pmnt i nepeni. Cei doi brbai pornir n grab spre turn.
Cine sunt? l ntreb Luc pe Arnaud, care se oprise n spatele lui.
Doi dintre cei mai buni cercetai ai notri, deghizai n marinari. Li s-a
dat ordin s se fereasc de drumurile cunoscute i s-o ia pe unele mai puin
umblate.
Ceva mai trziu, cei doi intrar n sal. Deruta i tristeea li se citea pe
chipuri.
Ce veste ne aducei, frate Benoit? ntreb Arnaud pe cel mai vrstnic
dintre ei.
Oh, bunule frate, ncepu el, rguit de emoie, ce nenorocire!
Ei bine, ce s-a ntmplat?
Mai marele nostru, fratele Jacques de Molay i toi Cavalerii casei din
Paris au fost arestai n noaptea asta de arcaii regelui. Niciunul n-a acceptat
s fug. Unii ns au preferat s moar.
Luc nu-l mai auzea. Era dobort de vestea aceasta pe care, dei o
presimise, n-o putea accepta.
Civa demnitari aflai n misiune sau n cltorie, au putut s scape de
arestare, din fericire. n curnd, ei voi reorganiza Ordinul, adug Benoit.
Pentru moment ns vi se cere s fii prudeni i s v ferii de oamenii
regelui.
Cavaleri, strig Arnaud cu vocea vibrnd. Templul n-a murit!

15 Laul se strnge
Vestea arestrii, transmis din om n om, nfierbntase cetatea. Lumea
punea ntrebri legate de aceast ntmplare extraordinar; se vorbea, se
aruncau cuvinte viclene, fr ca cineva s se ntrebe ce se afla n spatele lor.
Se spuneau despre Templieri lucrurile cele mai ticloase, cele mai negre
de care cineva s-ar fi putut face vinovat; mai mult, pentru a strni oroarea i
teama se eseau poveti fcute spre a nspimnta omul srman.
Toate greelile posibile, adunate i nvate pe de rost, zi dup zi, le erau
aruncate n spinare.
Trebuia, spre a seduce mulimea, s fie calomniai grosolan, prezentai ca
nite necredincioi, ca nite eretici cu moravuri josnice.
Agenii regelui, care cunoteau bine influena exercitat asupra plebei de
semnele exterioare ale credinei, le foloseau cu o abilitate crud.
Dar oare nu-i calificase suveranul nsui drept lupi prdtori i
societate perfid, idolatr, ale crei fapte i vorbe sunt n stare s
pngreasc pmntul i s otrveasc aerul
60
?
Caracterul aberant i atrocitatea crimelor imputate au ajuns, tocmai prin
asta, s nele credulitatea public.
De vreme ce erau pedepsii pentru asta, poporul, care nu se ncrede dect
n aparene, fr s poat distinge adevrul de fals, nu mai putea s vad n
aceti nefericii, victime ale politicii i lcomiei unui monarh, dect vinovai
de nelegiuiri i desfru.
Mai existau oare i rzbuntori? n faa msurilor represive ale regelui,
nimeni nu mai ndrznea s vorbeasc altfel dect n oapt. n acest
complot, nimic nu fusese lsat la ntmplare. Amploarea dezastrului era
nscris n ochii plini de ur. Cavalerii erau inui n lanuri, cu pine i ap.
Aceti rzboinici care, prin privilegii i bogie, rivalizau odinioar cu
prinii, se gseau acum lipsii de orice sfat i de orice sprijin.
Memoria uman nu cunotea pn acum niciun alt caz n care un rege s
fi abolit un Ordin. Era ndoielnic c papa nsui avea acest drept. Nu mai
exista vreun alt exemplu de suprimare. Fragilitatea dreptului era evident
pentru toi, dar abia dac se gseau cteva voci care s-o afirme. Modul
radical n care fusese condus aciunea mpiedicase orice rzvrtire.
Fuseser trimii ageni nsoii de detaamente narmate n toat ara.

60
Dintr-o proclamaie a lui Filip cel Frumos ctre poporul francez.
Pentru a demonstra c aspectul juridic nu era neglijat, Filip trimisese i
inchizitorii
61
, dei acetia nu primiser nicio misiune de la Roma.
Era un act de autoritate regal mai ndrzne, dar i mai obraznic, dect
tot ce-i permisese regele n ciocnirile sale cu Bonifaciu al VIII-lea. Mai mult
dect un atac asupra papei, era un atac mpotriva papalitii nsi.
Oameni cucernici murmurau c, n fapt, Cavalerii Ordinului nu erau
supui dect jurisdiciei imediate a suveranului pontif
62
, mai ales atunci
cnd era vorba de acuzaii de impietate i erezie. Astfel se depise cadrul
legii. Strvechea ordine i pierdea formele. Lucrurile i pierdeau sensul.
Distrugerea i crima fuseser scoase n fa, umbrind puterile regale.
Grupuri i coaliii de moment, n care se strecuraser iscoade ale regelui,
ntrtau opinia public mpotriva Cavalerilor Templului.
Ordinul se cltina. Ciocnirile erau frecvente i pornite parc din nimic.
Din cnd n cnd era descoperit pe o strad izolat sau ntr-un loc pustiu, un
cadavru mutilat ngrozitor. Erau oare al unui trdtor sau al unui
rzbuntor?
Spiritul rzbunrii se reaprinsese.
n numele credinei izbucneau vlvti de ur. La limita ordinii stabilite
se esea o reea secret, n care se strecuraser iscoade n solda regelui sau a
papei, ru platnici ameninai cu nchisoarea datornicilor, gentilomi
scptai, crora li se altur o mulime de indivizi fr cpti, pescari n
ape tulburi.
Dezordinea nu putea s nu se adnceasc, de ndat ce ideile vehiculate
(i care ar fi prut lipsite de sens oricrui om avnd putere de judecat) luau
proporii intolerabile, ducnd la ambuscade, capcane, trdri.
i dezordinea aceasta se ntinsese i n ar. Brbai cu chipuri ntunecate
bntuiau noaptea drumurile, loveau mielete, dezlnuind teama i ura.
Veneau pe nesimite, protejai de ntuneric, atacau casele ranilor,
sprgnd porile i sfrmnd ncuietorile i apoi puneau mna pe banii
ascuni prin cufere i firide. O furie turbat pusese stpnire pe ntreaga
populaie. Cele dou tabere pierduser orice msur.
Teama domnea pretutindeni.
Se spunea c Parisul este plin de Templieri eretici care puneau oraul la
grea ncercare i n mare pericol. Nu puteau fi recunoscui, i schimbau

61
Aceast lovitur de stat n-ar fi posibil fr inchiziie, care era n ntregime devotat regelui.
62
Nu numai c regele nu avea dreptul s distrug un Ordin, dar se pare c nici papa nsui nu avea
acest drept. Nu exist nc niciun exemplu de suprimare a unui Ordin religios. Pentru a o face totui,
curtea de la Roma va socoti necesar s convoace un conciliu i s caute dovezi care ar fi putut legitima
aceast msur.
vemintele zilnic, aprnd ba n chip de negustori, ba drept rani sau
ceretori.
Pentru a scpa de rigorile justiiei regale, rmneau, n afara oraelor,
prindeau copii mici, i frigeau i, lundu-le grsimea, o nchinau, ungndu-
i cu aceasta idolul
63
. Astfel, ei i confirmau pe ascuns ritualurile infernale.
Nimeni nu reuise pn acum s-i vad sau s-i prind, ns cu o zi n
urm fusese ars pe rug un necunoscut care avea nu att o purtare
neobinuit, ct o figur cam dubioas, iar mcelarului din strada Feves i se
pruse c-l aude rostind un jurmnt ticlos. Fusese dus la interogatoriu. n
mrturia fcut sub cazna focului, jurase c n-a fost niciodat Templier. I se
ceru apoi s se dezbrace n faa judectorilor i cum refuza i se smulser
hainele pe care prea s fie desenat pecetea lui Solomon. Nu purta nici fia
de pnz aspr la bru
64
, semn al Ordinului, nici vreo amulet la gt, dar fu
ars de viu, totui, pentru c nu prea s aib contiina curat.
Aceast execuie, ntru cinstirea Stpnului Nostru, liniti poporul
ngrozit de teroarea ereticilor.
Sosise momentul potrivit pentru tot soiul de reglri de conturi. Puteau fi
vzui n crciumi, pe strzi, la brbier, la rscruce de drumuri, n cele mai
ntunecoase cartiere, oameni care se rzvrteau, stui de starea lor i
dornici de schimbare, gata s ngroae astfel rndurile agitatorilor.
Seniori mruni pe care nimeni n-ar fi dat dou parale i care nu
purtaser n viaa lor o sabie, se ridicau acum, cu vorbe i fapte, mpotriva
valoroilor Cavaleri.
Nobilii cereau s se fac dreptate Templierilor, dar era tulburtor faptul
c n faa attor nedrepti niciunul nu ndrznea s ntreprind ceva.
Ordinea fireasc se pierdea de ndat ce nimeni nu mai protesta n faa
acestor aberaii.
Rzvrtirile din cetate, tulburrile de la ar, discordia n familii,
friciunile, trdrile, viclenia, capcanele ntinse: ara prea scpat de sub
control.
Frana nu mai era dect un corp epuizat de rzboaie, de foamete, de
speculaii bneti ducnd la ruin i mizerie.


63
Un prunc nou-nscut dintr-un Templier i o fecioar este fript pe foc i cu grsimea sa este uns
idolul lor. Aceast acuzaie figureaz la capitolul moravuri.
64
La intrarea n Ordin, Templierii trebuiau s poarte o cingtoare de in n jurul coapselor, deoarece
se explic n timpul unui interogatoriu n Evanghelia dup Luca st scris: sint lumbi vestri
precinti Aceast cingtoare era purtat zi i noapte, din momentul primirii n Ordin pn la moarte.
n toat aceast afacere, ministrul justiiei
65
fcea minuni. Ddea dovad
de ncpnare i perseveren aa cum fcuse de nenumrate ori.
Guillaume de Plaisians, omul su de ncredere, venic n alert, l inea la
curent cu tot ceea ce-i privea pe Templieri, aducnd zilnic veti proaspete.
Ceea ce te frapa la el din primul moment erau ochii albatri care-i
luminau toat figura. Tenul deschis, maxilarele puternice, fruntea nalt,
nasul drept i gura bine conturat, i ddeau un aer de for i stpnire de
sine. Vorbea convingtor i ddea dovad de sensibilitate i intuiie.
Manierele elegante i gesturile msurate l fceau seductor.
Plaisians era omul care vedea mai limpede dect oricare altul.
Evenimentele care se desfurau nu mai aveau pentru el niciun secret.
Nogaret i admira aceast calitate esenial: spiritul ptrunztor.
mpciuitor n aparen, dar intransigent n sinea sa, tia s se foloseasc
de oameni i de evenimente fr ca cineva s-i dea seama de inteniile sale.
Uneori, parc scpat de sub control, privirea sa arunca sclipiri de ghea.
Nimeni n-ar fi putut spune ce era mai puternic la el, sufletul sau raiunea.
n ziua arestrii, n cabinetul su de lucru, Nogaret discuta cu Plaisians.
Nobilii, furioi, au trecut de partea Templierilor, spuse acesta din urm
cu voce calm i msurat.
Judecata o va face poporul, i rspunse sec Nogaret.
Plaisians suspin uor, parc jenat.
Dei opulena Cavalerilor nu este deloc pe placul mulimii, spiritul lor
cavaleresc le-a atras o oarecare stim. mi mai amintesc i acum ziua sosirii
lor. Au fost salutai cu aclamaii rsuntoare, cu plrii aruncate-n aer. Prin
actele lor cucernice, Templierii au tiut s ctige inimile
Nogaret l ntrerupse scurt, cu un gest al minii:
i noi vom ti s flatm poporul. E suficient s-l convingem,
acordndu-i onoruri. Pentru a-i asigura participarea i bunvoina sa,
regele, care se pricepe cum s-i impun voia, vrea s adune mine norodul
n grdinile Palatului regal. Acolo, fcndu-l s simt o bun nelegere
cordial i apoi, strnindu-i indignarea, i vom cere, cu o autoritate
binevoitoare, s-i exprime dezaprobarea. V-o spun clar, adug el cu
convingere, poporul va adera la ceea ce s-a decis sus. Experiena m-a nvat

65
Nenduplecatul legist ne amintete uneori anumite figuri ale Revoluiei, ca aceea a lui Billaud-
Varenne de Fouquier-Tinville. Acesta din urm spunea despre sine: Eu am fost securea Conveniei,
tot aa cum Nogaret ar fi putut s afirme eu am fost securea regelui. Legitii, spune Michelet,
trebuia s-i fi urt pe Templieri n calitatea lor de clugri, tot aa cum dominicanii i detestau ca
oameni de arme, un fel de clugri mondeni care cumulau avantajele sfineniei i orgoliul vieii
militare.
c totul se face pe baza unui da sau a unui, nu exprimat de popor. Iar fa
de rege, care-l cheam s participe la sfat, nu va avea dect recunotin.
Se spune, n unele cercuri, ncepu cavalerul Plaisians cu vocea
nesigur, c este o noutate periculoas. S faci poporul s participe la
decizii nseamn, desigur, s-l flatezi sau s te temi de el i chiar s
tirbeti demnitatea tronului?
Cu o micare brusc Nogaret se aplec nainte peste masa de lucru.
Privirea i lucea puternic.
Spiritele mrginite vd n orice schimbare o atingere a demnitii
tronului. Acionai asupra acestor nesbuii ordinari aa cum trebuie.
Raiunea ne impune s rmnem surzi la asemenea bolboroseli. Interesele
fundamentale ale statului conteaz mai mult dect toate aceste mpotriviri.
De asta m voi ocupa eu.
Pru s ezite, apoi adug:
Nobilii care le in partea murmur mpotriva regelui Ei spun c nu
este dect un complot menit s le ntineze onoarea de Cavaleri pentru a
pune mna, apoi, pe bogiile lor fr team de pedeaps.
Cu o figur de neptruns, Nogaret l privea fix.
Aceste brfe nvenineaz opinia public, remarc el rece, ele nu
provoac dect dezordine i instabilitate i lipsesc regatul de unitatea care-i
este att de necesar.
Fcu o pauz i, cuibrindu-se n fotoliul su, adug.
Vom ti s-i facem s tac i pe aceti insoleni care-i trmbieaz
rutile pe la toate rspntiile, aducndu-i regelui acuzaii grave care sfie
ara. Frana, spre a fi puternic, are nevoie s fie unit n aceeai credin i
cu aceleai convingeri. i vom ti s obinem aceast unitate. Aprtorii
Ordinului trebuie redui la tcere, iar privilegiile lor, anulate.
Apoi adug, cu un calm straniu:
Trebuie ca toate comunitile i parohiile capitalei s se strng i s
se declare mpotriva proscriilor. Convocai breslele. S acioneze mpotriva
acestor indivizi plini de vicii care ne calc legile n picioare. i vom face s ne
simt puterea. ntoarse capul i lumina lmpii fcu s-i strluceasc i mai
puternic privirea febril. Consider afacerea ncheiat, spuse el, sprijinindu-i
minile pe mas. Aceti trdtori au mrturisit, de bunvoie, acte care le-ar
atrage pedeapsa cu moartea.
Este adevrat, spuse Plaisians cam fr convingere, dar cred c este de
datoria mea s adaug c, n opinia general, nu au prea mult greutate.
n beciurile nchisorilor Regelui, oamenii notri se ntrec n zel pentru
a frnge rezistena Templierilor. i cnd acetia vor vedea toi demonii
infernului npustindu-se asupra lor, continu el cu o lucire sinistr n priviri,
atunci vor mrturisi! vor mrturisi totul! Imaginea lor drz i mndr
va fi redus la o mn de cioburi, iar din ea vor rmne doar ruinea i
dezonoarea. n ateptarea acelui moment vei strnge poporul n grdinile
Palatului regal. Acolo, n faa tuturor, vei afirma vinovia Templierilor. Iar
acuzaiile nu trebuie rostite cu vocea cobort. Fii convingtor i, mai ales,
dai dovad de ndrzneal, adug el, fixndu-l cu o privire ntunecat.
Amintii-v cuvintele acestea, prietene: ndrzneala magistrailor va gsi
ntotdeauna o mulime credul, gata s i se ncline. A mrturisi adevrul nu
nseamn s vorbii de ru, dar a nu-l spune echivaleaz cu o minciun.
i continu pe un ton ce aducea a prevestire:
Tcerea este vinovat. Poporul, convins de vinovia lor, va pronuna
sentina pentru trdare. Semn c nelege de minune justeea felului n care
procedm n aceast afacere. Aprobarea condamnrii lor va fi general, i
aici nu ncape nicio ndoial. Nimeni n-ar dori s devin complicele unor
eretici.
Nu v temei, Monseigneur, voi face tot ce este de fcut cu druire i
credin. Voi ti s mgulesc poporul aa cum trebuie, spuse Plaisians cu o
sclipire rece n ochi. i este totuna dac face binele sau rul, cu condiia s fie
ntrtat cu pricepere, ca un cine ce se repede asupra turmei. Treaba este
bine pregtit, acum este de-ajuns s-i strnim ura.
Nogaret se ridic i ocolind masa se apropie de el, punndu-i mna pe
umr.
A fi vrut, messire Guillaume, s-l facei s vorbeasc i s
mrturiseasc pe Marele Maestru sub ameninarea torturii. Astfel, am putea
face cunoscut trdarea sa tuturor celor care ar dori s-l declare nevinovat.
i adug, cu dezinvoltur:
n fond, nu este oare prietenul dumneavoastr?
Este, Monseigneur.
Haidei, cavalere, serviciile v vor fi din plin recompensate. Fiecare
trebuie s fie pregtit la orice or din zi i din noapte. Aducei trupe n jurul
Palatului regal i meninei ordinea.

16 La Notre Dame i n grdinile Palatului regal
A doua zi, dis-de-diminea, crainicii ncepur s cutreiere oraul.
Anunul din partea regelui, fu repetat de cte trei ori, n sunet de goarn,
la toate rspntiile, pe toate strzile, chiar i n cartierele mrginae,
chemnd populaia s vin i s afle adevratele motive ale arestrii
Templierilor, motive care, ignorate, ar fi lsat multe lucruri confuze.
Dar n-ar fi putut s par asta o ncercare de a seduce opinia public,
lund mulimea drept confident i cerndu-i s gireze aciunile regelui?
Pentru a convinge definitiv populaia, fuseser mprite, prin mesageri,
n toat ara scrisori pamflet. Un lucru amar, deplorabil, cumplit dac-l
gndeti, nc i mai cumplit dac-l auzi, detestabil, spunea mesajul regelui,
o ticloie dezgusttoare i nelegiuit, un act josnic, o infamie ngrozitoare,
cu totul i cu totul inuman, mai ru nc, aflat n afara umanului, a ajuns la
urechile noastre prin intermediul unor persoane demne de ncredere i ne-a
uimit, fcndu-ne s simim o stupoare profund i s ne nfiorm de oroare
profund. Ascunznd lupul sub chipul mielului i sub vemntul Ordinului,
insultnd n mod nemernic religia i credina noastr, Templierii l
rstignesc astzi pentru a doua oar pe Domnul Nostru Iisus Christos, deja
rstignit pentru mntuirea oamenilor, i l copleesc cu insulte mai grele
dect cele pe care le-a suferit pe cruce, cnd, la primirea lor n ordin i cnd
fac legmntul, li se prezint imaginea sa i cnd, cu o cruzime nfiortoare,
l scuip de trei ori n fa; apoi, dezbrcai de hainele pe care le purtau n
viaa laic, goi, n prezena celui care-i iniiaz, se las srutai de acesta,
conform ritualului odios al Ordinului lor, mai nti la captul de jos al
coloanei vertebrale, apoi pe buric i a treia oar pe gur, spre ruinea
demnitii umane. i dup ce au njosit legea divin prin acte abominabile, ei
se oblig, prin voia profesiei lor i fr teama de a ofensa legea uman, s se
dea unul altuia fr s refuze, de ndat ce li se va cere, lsndu-se n voia
unui viciu oribil, ntr-o dezgusttoare concupiscen. Iat de ce mnia
Domnului se abate asupra acestor fii ai necredinei. Aceast ras infam a
prsit izvorul de ap vie, i-a pus gloria n slujba vielului de aur i aduce
jertf idolilor.
Pretutindeni, la rspntii, pe strzi i ulie, clugri dominicani i ageni
ai regelui predicau mulimii. n mijlocul gloatei, un om al bisericii, cu chipul
nflcrat de indignare, se adresa oamenilor. Un rid adnc i tia fruntea de
la o tmpl la alta.
Aceti eretici n-au aspirat dect la bogiile acestei lumi. Ei au lsat,
ngropat n nisipuri, credina strmoilor, negndindu-se dect la averi i la
cuceriri
La adunarea de la Notre-Dame, Nogaret prezida grupul profesorilor
Universitii din Paris i al canonicilor catedralei Notre-Dame. De ndat ce-
i fcu apariia, se ls o tcere grav. Pentru cauza Domnului, avusese grij
s se nconjoare de prelai.
Privi un moment mulimea, n tcere. Simi fremtnd n adncul lui o
bucurie aprig: asprimea acestui sentiment era asemenea unei suferine
care-l fcea s se simt diferit i n acelai timp l proteja de ceilali.
Umilina originilor sale catare care crescuse n el precum o plant
veninoas, fu parc topit sub focul privirilor arztoare care-i confirmau
autoritatea i puterea.
Se gndea la strmoii si, catari, mori n flcrile cumplite ale rugurilor.
O ruine care se lipise de fiina lui, de sufletul lui i care se cerea reparat.
Astzi i lua revana. Mai mult dect la Anagni unde fcuse ceea ce niciun
alt om nu ndrznise s fac: l plmuise pe pap.
Afacerea Cavalerilor Templului devenise propria sa afacere. Astzi era
vorba de o reglare de conturi ntre el i lumea ntreag. Suferina unui
dezmotenit, suferin ce-l urmrise pretutindeni, se stinsese acum,
nlocuit de ur. Simi parc o destindere nervoas profund, o uurare
inexplicabil, care-i ddea certitudinea c niciun act, niciun eveniment nu
este ntrerupt n lanul generaiilor, totul se continu n timp, dincolo de
via i de moarte.
Trupurile cavalerilor martiri vor aprinde la rndul lor rugurile urii i
intoleranei, aa cum fcuser odinioar trupurile alor si.
Decorul era stabilit, pregtit.
Avu parc o clip de uimire n faa acestei revelaii copleitoare.
Rmase o clip nemicat, gnditor, savurndu-i triumful. uviele de pr
negru i ieeau de sub plrie. Acest chip pmntiu, de neptruns, parc orb,
prnd s anuleze ntreaga lume din faa sa, tulbura prin rigiditate i
uscciune.
n fundul slii luminate din plin de sfenice, lucea un crucifix, atrnat de
perete, sclipind cu aurul i pietrele preioase care-l acopereau.
mbrcat ntr-un vemnt ntunecat, el rmsese n picioare cu faa spre
mulimea pe care nu prea s-o vad. ncepu cu voce grav i amar:
Popor al Parisului, nali prelai ai Bisericii i nobili oreni, v aflai
aici, toi, spre a afla crimele Cavalerilor Templului, aceast grupare ce
trebuie distrus i nimicit prin foc
Convins de vinovia lor, suveranul nostru, protector al credinei,
ngrijorat de rul ce ar putea ntuneca ara, a descoperit complotul abject al
acestor suflete neltoare, trind n practici malefice i n depravare.
Regele nostru, contient de datoria sa fa de religie i fa de poporul
su, a scos la lumin crima ticloas a acestui Ordin, crim pe care Biserica
nsi dintr-o pruden exagerat se temea s-o divulge.
Trebuia desprit grul de neghin; de aceea regele a pus s fie arestai n
toat Frana.
Cerul i pmntul se nfioar de attea crime, continu el cu o voce tot
mai puternic. Aceste enormiti, faptul este dovedit, au fost comise n toate
prile regatului. Demnitarii Ordinului abia dac ndrznesc s-i numesc
astfel sunt cu toii vinovai de aceste ticloii.
Ei au pctuit n faa Celui Sfnt, au mniat cerurile prin mulimea
crimelor lor, prea grele spre a fi spuse i care ar strni indignarea bunului
nostru popor.
Mulimea adunat, umr la umr, purtat parc de valul acestei voci
vehemente care urca din adncuri, nu era trezit dect de fora cuvntului i
de flacra privirii sale care-i unea mai mult chiar dect credina.
Discursul marc o pauz, apoi rencepu mai dur, mai tranant.
Trebuie extirpat acest mdular bolnav din trupul sacru al Bisericii. Fie
ca justiia s-i urmeze cursul i s duc la bun sfrit aceast afacere
execrabil!
Jignirea adus Stpnului Nostru va fi pedepsit prin foc, aa cum se
cuvine
La cellalt capt al cetii, n grdinile Palatului regal, n faa unei adunri
strlucite, Plaisians inea acelai discurs. Poporul n haine de srbtoare,
breslele inndu-i n fa prapurii, clerul n purpur, magistraii n inut de
gal, toi se adunaser aici.
Ls privirea s-i alunece peste mulimea adunat la picioarele sale.
Starea de excitaie de la nceput se mai domolise. Chipurile ridicate spre el,
brusc rensufleite de extraordinara noutate, pstrau linitea mai respectuos
ca oricnd.
Aceast sanciune nelinitea, dar n acelai timp ddea siguran. Aceast
lovitur neateptat, nemaiauzit, nu era oare victoria final a regelui
asupra Ordinului nelegiuit i att de temut?
Stteau strni ntr-o tcere complice. Un sentiment de bucurie
nemaintlnit l cuprindea pe Plaisians. i simea inima btnd mai iute.
Ochii i se nceoar pentru o clip. Se gndea oare la prietenul su, Marele
Maestru, care-i dduse ntotdeauna dovezi de ncredere i afeciune? Era
ndoielnic ca o asemenea idee s-i fi trecut mcar prin minte; i, dac s-ar fi
ntmplat aa, ar fi ndeprtat-o imediat ca pe ceva neavenit.
Toat afacerea se desfura cu o uurin care-i ddea o senzaie de
irealitate. Lucrurile se mplineau de la sine, ca i cum s-ar fi pus n micare
un mecanism i nimeni nu mai putea s-l opreasc. Scoase un uor suspin de
satisfacie. Se simea n largul su.
Templierii erau vinovai sau nevinovai? ntrebarea era secundar. i
chiar dac Ordinul ar fi fost fr pat, el era ultimul care i-ar fi dorit s
schimbe o stare de lucruri pe potriva dorinelor sale.
Obinuit s nu vad n toate afacerile astea dect o sarcin ce trebuie
ndeplinit n interesul coroanei, nu avea ctui de puin contiina binelui i
a rului. De sinceritate i mil nu avea nici cea mai mic idee.
Rencepu, cu o voce puternic i vibrant:
O, ce durere! O, oribil, amar i funest nclinaie a Templierilor. tii,
domnii mei, nobil popor al Parisului, ei nu numai c-l renegau pe Christos,
dar i obligau la asta i pe cei care de abia intraser n Ordinul lor nelegiuit.
Scuipnd pe cruce, ei scuipau chiar asupra lor, se clcau n picioare,
dispreuind demnitatea creaturilor lui Dumnezeu; se srutau n locurile cele
mai ticloase, adorau idoli i nu ezitau s spun c moravurile contra
naturii, pe care pn i animalele le refuz, lor le sunt ngduite n virtutea
unor rituri nedemne.
Mulimea rmase pentru moment inert i mut. Apoi, explozia brusc a
unei bucurii slbatice, fcu s rsune strigtele n linitea serii.
Retras din mulime, sprijinindu-se de zidul unei case, Thibaud, care se
amestecase n aceast adunare, privea cu dezgust figurile grosolane i
supuse, oameni n cea mai mare parte slabi de minte. Evident, acest limbaj
fr nuane nu lsa nicio ndoial n spiritul lor. Din cnd n cnd murmura
cuvinte pline de indignare. Alturi de el, un brbat cu un surs viclean pe
buze l observa pe furi.
Cu un gest al minii, oratorul ceru linite:
Mai mult dect Hunii sau Albigenzii sau orice alt sect eretic, relu
acesta, ei se ocupau de practicile malefice ale magiei negre; la adpostul
zidurilor nalte, invocau puterile lumii subpmntene. Sub bolta palatelor, se
dedau unor chefuri nelegiuite i unor serbri sngeroase.
Cu un glas puternic ce prea s vibreze, Plaisians plimba prin faa
mulimii, parc hipnotizate, miraje de foc, iar rezonana acestei voci fcea
inimile s bat mai repede i s dispar constrngerile unei existene
monotone.
Astfel, continu el, aceti Cavaleri, impostori seductori, aceast
grupare de nomazi umblnd de colo-colo prin lume, pe caii lor sprinteni, nu
fceau dect s ptrund tot mai adnc n domeniul tenebrelor i al
vrjitoriei, invocnd puterile lumii subpmntene pentru a rspndi
distrugere i moarte. i imperiul lor se apropia de hotarele noastre. Puterea
lor cretea enorm datorit banilor pe care-i foloseau ca s-i ating
interesul, btndu-i joc nc o dat de legile sfintei noastre Biserici. Aceti
erpi veninoi i-au deghizat viciile sub aparenele virtuii, astfel c erau
luai drept buni cretini pe care nimeni nu i-ar fi pus la ndoial. i puterea
lor imens i-a ntins n secret ramificaiile.
Fcu o pauz i relu.
n faa attor sacrilegii i scandaluri, regele, cuprins de indignare i de
o sfnt mnie, a renunat la tcere. Voina sa este aceea a ntregului popor!
De aceea a interzis n mod expres, sub pedeapsa treangului, s fie gzduii
sau ajutai oricare din aceti demoni ntunecai, sperjuri, scpai de la
arestare.
Fie ca Dumnezeu s-l susin pe regele nostru cretin, prea-virtuos care,
prin druirea sa n slujba Domnului, a salvat poporul de infama erezie.
i din sufletele nguste i speriate, parc simind apropierea Judecii de
Apoi, se ridic un urlet formidabil, asemenea vuietului valurilor ce se izbesc
de stnci.
Moarte ereticilor!
Triasc regele! Ereticii pe rug!
Thibaud rmase o vreme nemicat, fr s neleag. Totul i se prea
absurd, incoerent. Simea un fel de grea, un dezgust greu de exprimat n
cuvinte, provocat de uriaa denaturare a adevrului.
n faa acestei avalane de violen i ur, simi cum gndirea i
amorete. i cum ntr-o asemenea stare, mii de bucurii devin sensibile i n
acelai timp ndeprtate, avu senzaia unei atingeri uoare, s-ar fi zis c
cineva ncearc s-i taie inelele centurii pentru a o fura. Mainal duse mna
la pung i-i constat lipsa. Vzu apoi o siluet care cobora n fug pe
crarea ce ducea spre fluviu. Privi n jur. Omul cu surs ciudat dispruse. El
s fi fost houl?
Se ndeprt de mulime, bolnav de dezgust. Mult timp, glgia acesteia
continu s se aud puternic i slbatic.
O lupt fr urm de mil, purtat cu vorbe i fapte, fusese dezlnuit n
numele credinei. Agenii regelui folosiser singurul limbaj la care poporul
reacioneaz, limbajul care te duce n lumea terorii atotputernice.
Unde era onoarea? Unde era nobleea? Acesta s fi fost regele? Un om
care, fr scrupule, aruncase Ordinul sfnt al Templului n ruine i
dezonoare. Cci, dei nimeni nu ndrznea nc s spun deschis, totul era
opera imposturii i ticloiei, care orbesc i ucid.
Nu reuea s exprime n ntregime ceea ce simea. Era mai nti
consternarea, apoi oroarea, n spatele creia se mai afla ceva, ceva intens
care te nghea i te arde n acelai timp.
De la arestarea frailor si, tria clip de clip acest scandal care nu nceta
s ia amploare, s se accelereze.
Acum tia ce are de fcut.
S se alture Marelui Maestru.

17 Rmas-bun
Ai jurat c vei fi al meu, numai al meu. Unde vrei s pleci? Unde?
Adlade, dragostea mea, tii c te iubesc, spuse Thibaud privind-o cu
gravitate n ochi. O tii prea bine.
Ea l privi la rndul ei, nesigur, derutat.
Trebuie ntr-adevr s pleci acolo? O, dulcele meu stpn mi-e
team, pentru c cerul e ntunecat i nu vede cu ochi buni dragostea noastr.
Stteau unul lng altul, sub ramurile slciei ce le adpostise iubirea.
Dangtul clopotelor urca n blndeea nserrii.
Locul meu este alturi de nefericitul meu frate, aa cum mi-o cere
onoarea. Vreau, prin prezena mea, s-l ajut cu toat credina, s tiu mai
multe despre situaia lui, spuse n oapt.
i la ce i-ar servi bietele tale servicii?
Vocea Adladei deveni deodat mai insistent.
Thibaud, dragul meu, gndete-te la noi, gndete-te la toate visele
noastre Nu vreau nimic altceva dect s triesc lng tine, s te vd n
fiecare zi, s-i vorbesc Fr tine nu mai tiu nici cine sunt, nici unde sunt
O, sufletul meu! Mi-e aa de fric! aa de team c n-o s te mai vd
Se opri deodat, cci plnsul i nbuea glasul. i ascunse capul la
pieptul lui, suspinnd ca un copil. El o inea strns n brae. Cu sufletul greu
privea n jur, nfrigurat i singur n lumina cenuie a acestei toamne att de
grbite.
n gndurile lui confuze, o team se ntrupa, ca o furtun ce urc din
mare. Privirea-i parcurgea pmnturile ntunecate i pustii, peste care
plutea un abur violet, alunecnd spre orizont. Rcoarea se fcea simit n
aerul serii. Adlade se cuibri n braele sale tremurnd. Un val de tandree
l cuprinse. Protejnd-o cu braele, o strnse mai aproape, cu o pasiune
nou, sporit de ideea c o va pierde. Ea i ridic faa spre el i suspin uor.
tii mcar unde te duci?
nc nu, i rspunse n oapt. Voi ncerca s i regsesc pe membrii
Ordinului care au reuit s scape de arestri.
Las-l pe tatl meu s te sftuiasc, propuse Adlade, bucuroas de
ideea care-i venise brusc.
Draga mea, i rspunse cu greutate, nu pot s-mi ascult dect inima.
nelege-m
Era hotrt s-l regseasc pe btrnul maestru. Ce haos se instalase n el
de ndat ce luase aceast decizie! Ideea de-a o lsa prad nefericirii pe
aceea pe care o iubea i era insuportabil. Dar gndul la catastrofa n care
erau Marele Maestru i fraii si l mpiedica s triasc, i rpea orice
bucurie, era mai puternic dect viaa i dect moartea.
Vocea blnd a Adladei l readuse la realitate.
De cnd tatl meu, de teama unei cstorii secrete, i-a schimbat
decizia el n-a ncetat s-i dovedeasc prietenia sa.
Rmase tcut o vreme, privind n jur fr s vad nimic.
Da Adlade, ar trebui s m bucur sunt copleit
Pru s reflecteze:
Attea viei, attea sentimente sunt n joc nct prudena i raiunea
mi dicteaz s m resemnez cu nenorocirea aceasta mai degrab dect s
mai provoc una. Dar ce pot face? Aceste evenimente neprevzute fac din noi
nite jucrii ale hazardului.
Un instinct secret m avertizeaz asupra suferinzilor care te pndesc.
i, ridicndu-i privirea spre el:
Las-mi iubirea s te protejeze. Acord-mi acest drept.
Ea i lu minile i udndu-le de lacrimi, le srut ndelung.
De ce plngi aa, Adlade? Trebuie s m nelegi, i opti: Nu-mi
gsesc sperane dect n acest plan. S m mpiedici ar nsemna s m faci
s-mi pierd onoarea imediat, i spiritul meu ar cdea n nebunie.
Aadar te-ai hotrt s pleci?
Da, sunt hotrt. Ridic-i ochii, draga mea, i privete-m, i spuse
blnd. Dac-mi respingi rugmintea nseamn c nu m iubeti aa cum te
iubesc eu.
S nu te iubesc! Eu, care sunt bolnav de team, doar gndindu-m la
pericolele care te pndesc, gata s se npusteasc asupra ta, i rspunse ea
cu o voce plin de pasiune.
Ultimele cuvinte se transformar ntr-un plns ndelungat. Cu cporul
sprijinit de umrul lui, Adlade era cutremurat de suspine.
Iart-m, dragostea mea, iart-mi durerea pe care i-o provoc. Doar
Dumnezeu tie ct de mult te iubesc
Deschise braele, o strnse apoi mai aproape de el i udndu-i obrajii de
lacrimi, i lipi buzele de-ale ei.
Privete-m, draga mea, zmbete-mi ca i cum ar fi n ziua aceea cnd
am jurat c vom fi doar unul al celuilalt. Legtura care ne unete este tot att
de puternic, este etern ca stelele de pe cer. Sunt al tu pentru totdeauna.
Ea ridic ochii spre el i-l privi. Lacrimile i abureau pupilele albastre. Vru
s spun ceva, dar vocea i se frnse: se sufoca Se ridicar apoi i merser
alturi prin grdina palatului.
Un peisaj plin de poezie i de har se ntindea dinaintea ochilor lor pn
departe. n mijlocul punilor, un cioban tnr cu turma sa. Cobornd spre
apus, soarele mbrca n rou toate conturile.
Clopotele anunau slujba de sear. Arturile netede, fr rzoare, se
ntindeau ct vedeai cu ochii, acoperite de o cea uoar, iar din loc n loc se
zreau colibe acoperite cu paie.
O, stpnul meu, m tem m tem c n-ai s te mai ntorci. Toate
celelalte rele mi se vor prea uoare dac voi afla c nu eti nchis ntr-o
temni ntunecoas.
n mijlocul tuturor suferinelor, blndeea privirii tale i chipul tu
adorabil vor fi aidoma soarelui ce lumineaz ntunericul, spuse el dintr-o
suflare.
Un suspin uor i scp i adug:
Poate exist i drumuri ocolitoare, mai uoare; eu trebuie s-l urmez
pe-al meu, abrupt i anevoios.
Adlade l privi o vreme fr s spun nimic. nchis n sentimentul
datoriei, nu-l putea nelege. i totui l admira. Ca i cum i-ar fi citit
gndurile, Thibaud adug:
Nu m aprobi Adlade, i totui tii c trebuie s-o fac.
Vei putea oare nelege ct voi suferi pn s primesc o veste de la
tine?
Nu voi pierde nicio ocazie spre a face s ajung la tine o scrisoare, i
promise el. i privind-o n ochi, o rug: ai ncredere n mine iubito. mi eti
mai scump dect viaa.
Adio, dragostea mea, murmur ea oftnd.
O strnse la pieptul su i rmaser aa cteva clipe, amestecndu-i
lacrimile.
Cu un ultim efort, Thibaud se despri de ea i rmase nemicat n faa ei.
Ea l privi n tcere, cu faa scldat n lacrimi, i-i strig:
Tu care-mi iei cu tine inima i sufletul, de ce nu dai morii acest biet
trup?
Thibaud i prinse faa n mini:
Spune-mi adio, Adlade, red-mi curajul de care am nevoie.
Adio, adio! Thibaud, suspin ea.
i plec n fug s rmn singur cu durerea ei.
Tnrul travers repede aleea. Se grbea parc s prseasc locurile
acestea ca i cum s-ar fi temut de o ultim clip de slbiciune. Grbi pasul
traversnd arturile peste care se lsase noaptea, o noapte calm n
aparen, spart de zgomote inegale. Ltratul prelung al unui cine se auzi n
linitea ntunericului, o linite teribil, ascunznd crime i perfidie.
Se gndea acum la Marele Maestru ce zcea n adncurile unei celule
secrete. n primul moment nu putuse dect s deplng cderea celui pe
care l venera ca pe un printe. Acum ns era gata s nfrunte lumea pentru
a ajunge pn la el i a-i mprti soarta, aa cum i-o cerea onoarea. Dincolo
de ruinea i infamia unei acuzaii fr fond czut pe neateptate, exista o
fatalitate oarb care se ndrjea mpotriva ilustrului Ordin. Trebuia s
mpart cu fraii si cruda pedeaps.
Se simi deodat drz i hotrt. I se prea c pentru prima dat respira
mai liber. nelese c toate temerile i veneau din ndoieli. O durere
puternic l strbtu la ideea c-i prsise iubirea, dar refuz s-o
recunoasc. Nu-l mai urmrea dect gndul la Marele Maestru. Prsise
Ordinul, dar asta nu nsemna c nu mai era Templier.
Se strecura prin ntuneric asemenea unei umbre prin locuri pustii i
tcute, lsndu-se nghiit de tenebre.

18 Taverna Ulciorului de aram
Nu-i mai rmnea altceva de fcut dect s atepte. S atepte ce? Ca
lumea, ngrozit, s revin asupra greelii fcute? Un rs nervos l scutur.
Thibaud privi n jur, uimit. Oare de ct timp mergea aa? N-ar fi putut s
spun.
Seara se apropia cu purpuriul ei. ntunericul urc apoi din adncurile
pmntului i linia glbuie a orizontului se ntunec.
Trebuia oare s atepte n continuare ca simplu spectator atent, redus la
neputin, antrenat n aceeai curs cu urcuuri i coboruri, cu pante, cu
treceri i ntreruperi, pn cnd avea s se prbueasc, mpreun cu fraii
si, n abis?
S intre n contact cu un Templier, da, dar acesta nu era un lucru uor.
Toat lumea se ferea. Se vorbea cu voce sczut sau deloc. Dorina fierbinte
a acestui tnr el nsui ieit din Ordin de-al regsi pe unul dintre ai si,
putea s par suspect. S fi fost vreo iscoad n slujba regelui? Un trdtor
care-i urmrea fraii?
Dintre Cavalerii scpai de la arestare, unii se refugiaser n mnstiri,
alii se ntorseser la viaa laic.
Trecur zile i sptmni fr ca el s poat lua contactul cu vreunul din
ei.
Ptruns de frig, mergea cu pai mari n noaptea adnc. Tocmai l vzuse
pe contele Mirepoix. nc o voce care se pierdea n nisipuri.
Grbi pasul. Pe msur ce mergea, gndurile i se limpezeau. Revedea n
gnd figura palid a contelui. Atent cu nfiarea sa, acesta se inea
admirabil. Gesturile sale sobre i msurate contrastau cu vocea cu inflexiuni
muctoare, neateptate.
Contele, brbat de vi veche i nobil, fusese tovar de arme cu tatl
su. Ca i el, luptase mpotriva necredincioilor pe Pmntul sfnt. Dup ce o
vreme ocupase n regat funcii ce-i asiguraser prestigiul i averea, acum
tria retras.
Cu privirea plin de mister, contele evitase toate ntrebrile. i modela
gndul cu o pruden btrneasc pentru ca nimic s nu transpar, nici s
nu permit nite concluzii. n final, Thibaud avu senzaia c afl n cuvintele
sale o lucire de speran.
Se ntoarse la el cu inima grea. Se simea desprit pentru totdeauna de ai
si. Acestei suferine i se aduga apoi suferina dureroas a Adladei.
Odat cina terminat, se instal la masa de lucru. Servitorul intr, aprinse
sfenicele, ntei focul, mai deretic ceva i iei. Se pregtea s-i scrie
Adladei, cnd servitorul intr din nou i-i nmn dou scrisori, dintre care
una, o recunoscu imediat, venea tocmai de la ea. O deschise, febril.

Iubitul meu,
N-am alt consolare dect s-i scriu de toat afeciunea mea, s-i
spun c te iubesc, s-i doresc tot binele, s-mi atern gndurile pe
hrtie cu dulcea iluzie c le vei da ascultare. Doar clipele acestea,
cnd scriu, m mai salveaz din adncul ntunecat n care m aflu.
Nu tiu care-i sunt sentimentele, stpnul meu, i nu tiu nici
care-i sunt gndurile.
Dar s fie, oare, cu putin s nu-i mai aud glasul, s nu mai simt
freamtul blnd al trupului tu aproape de al meu? i asta n vreme
ce sufletul meu nelinitit nu cunoate alte dorine, iar absena ta mi
este de nesuportat n vreme ce tot ce mi doresc este s te iubesc.
M mai iubeti tu, oare, pe mine, departe de tine i nefericit?
Scrie-mi, dragul meu. Doar amintirea ta m ine n via.

Adlade

Rmase un moment nemicat, pierdut n gnduri. Adlade! att de
aproape i att de departe. Cum putea s mai priveasc cerul nstelat cnd
inima lui, paralizat, nu mai percepea nimic? Poate c era doar un comar
din care se va trezi curnd. Unde erau zilele cnd se plimbau alturi pe
cmpul plin de flori, sau cavalcadele n toamna cu mii de culori, peste
ntinderi ce se deschideau tot mai largi n faa lor?
Totul se schimbase.
ntr-o singur noapte, oraul luase un alt chip. O etap se ncheiase. Nu-i
mai rmnea altceva de fcut dect s rabde cea mai neagr nenorocire i
cea mai absurd. S accepte grozvia c fraii si mor n adncul temnielor.
Dar ce grozvie triesc i ceilali, fraii scpai de temni. Catastrofa prea
c nu se mai termina.
Nimic nu mai era aa cum tia c trebuie s fie. Ls privirea s-i
rtceasc peste hrtiile mprtiate n faa lui. Biletul pe care servitorul i-l
adusese odat cu scrisoarea Adladei i atrase atenia. l deschise i citi:

Venii n seara aceasta, cnd va bate ora nou, la Taverna
Ulciorului de aram.

n starea de derut n care se afla, gsi n rndurile acelea un fel de
uurare. n sfrit, ceva ncepea s se mite. Se nfur ntr-o pelerin de
culoare nchis i iei.
Noaptea era rece i ntunecat. Nu vedea nici la doi pai. Copacii nghiii
de ntuneric i agitau frunziul n vntul uor, tulburnd linitea, aa nct
tenebrele preau ntr-o continu micare. Cetatea se odihnea n aceast
atmosfer apstoare.
Ajunse aproape de Saint-Julien-le-Pauvre. Sub arcade se distingeau
umbre ghemuite. Duse mna la pumnal. La ora aceea nu puteau fi dect hoi.
Grbi pasul. O umbr alunec n tcere n spatele lui. Se opri i rmase la
pnd, n ntuneric. I se pru c aude pai i se gndi c cineva l urmrea,
ncercnd s-l atace pe la spate. Privi de jur mprejur, dar zadarnic, avea
senzaia c este un orb care caut n gol. Nimic. Porni din nou, grbit, cu
sentimentul c la acea or trzie, este la discreia oricrui borfa. Vzu n
deprtare un acoperi n mijlocul unui spaiu luminat. Era, fr ndoial, un
post de observaie al agenilor regelui. Deodat, Thibaud intui o prezen n
spatele lui. Se ntoarse brusc i abia avu timp s se arunce la pmnt.
Atacatorul, care se npustise asupra lui, sri ntr-o parte. Cu mantia
nfurat n jurul braului i cu pumnalul n mn i rezista acestuia. O voce
din umbr strig:
Atenie, Esquieu, ticlosul i ndreapt pumnalul spre tine.
i srind, veni n ajutorul complicelui su. n lumina slab a unui felinar
agat de o poart, putu s-i zreasc trsturile. Se freca la nas, privindu-l
cu o fixitate rea. Cellalt, numit Esquieu, avea un surs straniu, pe care-l mai
vzuse. l recunoscu imediat. Era omul care-i furase punga la Palatul regal.
Cu siguran el era, putea s-l vad bine acum. Era ciolnos i deirat.
Felinarul care lumina locul se stinse brusc. Thibaud, ncordat, rmase
nemicat. Auzi ceva vibrnd, ca un obiect aruncat n gol, urmat de un zgomot
scurt.
i-ai pierdut ndemnarea, srmane Esquieu! Doar nfigndu-i cuitul
n poart nu vom avea ce bea n noaptea asta.
Atacatorul njur, respir adnc, apoi se arunc asupra sa. Cu o lovitur
de pumnal, Thibaud par atacul. Esquieu czu gemnd, apoi se ridic n
grab i dispru n ntuneric. Cellalt, speriat, o lu i el la fug. Thibaud mai
sttu o vreme, ascultnd. Nu se auzeau dect paii celor doi, ndeprtndu-
se n fug.
i continu drumul. Taverna se afla lng Chtelet, aproape de Poarta
Parisului care strjuia, pe malul drept, intrarea pe Grand-Pont. Civa pai i
ajunse acolo.
Rsetele zgomotoase ale butorilor ce se simeau n sfrit liberi tulburau
linitea nopii. n faa lui, un pasaj ngust unde ardea o tor ducea spre o
u joas.
Era unul din acele locuri pline de brbai i de femei, aezai pe bnci,
nghesuii unii ntr-alii. Pe mesele de lemn prost geluite, ulcioare cu
hidromel spumos, glbui, clondire aburinde, din care se bea vin rou, cldu.
De grinzile nnegrite de fum i grsime atrnau hlci de carne i pete uscat.
Lumina crud care venea de la o lamp atrnat de plafon fcea chipurile
femeilor s par i mai palide dect erau. Crciumarul se agita n jurul
meselor, ieind ca o fantom din fumul torelor i al vetrei. Hohotele
stranice de rs se amestecau cu vocea sa rsuntoare strignd-o pe
servitoarea ce coborse s mai scoat nite vin.
Femei uoare, cu panglici n pr, rdeau i flecreau inndu-se de bra.
Trecnd prin faa lor fr s le salute, brbaii li se aezau alturi, privindu-
le cu un aer batjocoritor. O fat blond, cu prul ridicat n vrful capului, cu
pupilele cenuii ca o zi ceoas, intr, abia trgndu-i sufletul, cu o prieten,
i se aez la o mas plin de cni goale. O prostituat, n cutare de amatori,
i legna oldurile cu gesturi provocatoare, trecnd de la un client la altul.
Thibaud se aez ceva mai departe i atept. Nu se simea n largul lui i
i se prea c e prins ntr-un vrtej. Nu mai auzea n jur dect zgomote de
voci i clondire ciocnindu-se. Era greu de spus ct a stat aa, n glgia care
venea spre el n valuri.
Deodat, n sal larma crescu. O band de nou-venii invadase parc locul.
Un brbat cu o jachet neagr i o plrie verde care-i cobora mult pe frunte,
intr n urma lor. Obrajii si colorai erau spni, iar gura subire avea de o
parte i de alta dou cute adnci ce-i marcau figura. naint ncet spre
Thibaud i se aez n faa lui. Ochii si vii i ateni cercetau sala. Ceru dou
cni cu hidromel i i turn. Gesturile sale erau repezi i precise ca ale unui
juctor.
Thibaud ntoarse capul i privi n jur. Simea minutele curgnd greu. n
seara asta, ca i n celelalte seri, nu va veni nimeni.
De ce sunt aici? se ntreba el, sfiat ntre sperana de a-i revedea pe
membrii Ordinului i disperarea de-a se afla ntr-un loc dubios.
Privi pereii scorojii i negri. Atmosfera apstoare, nesntoas plutea
ca deasupra unei mlatini. Aburii beiei nflcrau minile, fceau ochii s
luceasc, ochi care nu mai vedeau nimic.
Brusc, o privire strlucitoare strecurat pe sub pleoape pe jumtate
nchise alunec spre el cu o imperceptibil ostilitate. Privi descurajat spre
u. Se hotrse s plece, cnd brbatul din faa lui ridic ochii spre el i cu
clondirul n mn i spuse cu voce limpede, dar cobort:
n sntatea contelui de Mirepoix.
Thibaud l privi perplex.
Nu m recunoti Cavalere Thibaud?
Nu, nu te recunosc. Spune-mi numele tu.
Nevoia m-a fcut s m prezint mbrcat astfel. Necunoscutul l privea
cu insisten. Un surs uor i destinse trsturile.
Thibaud tresri, atins de-o amintire care-i strfulger memoria. Vocea
asta calm i stpnit, privirea detaat, de o strlucire metalic, trezeau
ceva n sufletul su.
Frate Thomas! murmur el. Nu te-a fi recunoscut niciodat deghizat
astfel.
Am aflat c ncerci s-l vezi pe maestrul nostru, frate, ncepu el cu voce
sczut. Las-m s-i spun mai nti, cu sufletul plin de mil, ct vei fi de
dezolat, vzndu-l n starea n care ei l-au adus. Nu mai vrs demult
lacrimi, durerea care arde n mine a secat orice urm de mil. Dar cnd l vd
pe Marele Maestru, plnge cerul prin ochii mei.
n cazul acesta, rspunse Thibaud cu durere, cu att mai mare mi-e
vrerea de-al vedea. Aceast cerere va fi acceptat de fraii mei?
Instruciunile pe care le-am primit pentru aceast situaie nu-mi
permit s-i dezvlui nimic. Misiunea mea este s te prezint membrilor
consiliului Ordinului Templului. Noii maetri vor s te aud mai nti i abia
dup aceea s-i asculte rugmintea. Dac nu era numele ilustru pe care-l
pori i legturile care te apropie de Marele Maestru, Cavalerii n-ar fi dat
curs cererii tale. Dei ai rupt legmntul ce te unea de membrii Ordinului, n
ochii frailor notri ai rmas demn de toat stima.
Mai bu o nghiitur, apoi, aeznd clondirul pe mas, spuse:
Haide, trebuie s plecm. Cltoria asta ne va lua o bun parte din
noapte. S nu mai pierdem timpul.
Unde m duci?
O s afli mai trziu.
Pot mcar s sper c-l voi revedea pe Marele Maestru?
O s-l revezi. Hai la drum.
Vorbete-mi mai nti, frate.
Nu-mi spune frate aici, l ntrerupse cellalt repede, privind n jur cu
nelinite. Spune-mi, Thomas, rencepu el ncet.
Cum oare aceti rzboinici viteji, care au umplut Orientul cu faptele lor
de vitejie, i care n orice ar i mai ales n Frana, erau egali regilor prin
putere i glorie, cum oare s-au lsat prini fr s se apere?
Thomas rmase o vreme cu privirea n gol, urmrind parc o imagine
dureroas, apoi, scuturnd din cap, spuse ncordat:
La drept vorbind, destui intenionau s se apere. Dar de ndat ce a
fost transmis mesajul cu ordinul regelui, porile s-au deschis. Tu tii care
este regula noastr. Suntem supui credincioi regelui i nu ne permitem s
discutm ordinele suveranului.
Arunc o privire nelinitit spre sal, apoi continu, fixnd un punct din
faa lui cu o expresie dur i rece.
n afara zidurilor cetii, soldaii regelui naintau, protejai de
ntunericul nopii, care ascundea rzboinicilor notri i numrul lor i
direcia din care veneau. Au avansat n linite ascuni de bezn. Au intrat n
Templu i tot ce era nchis i fortificat, tot ce le rezista, a fost zdrobit,
dezmembrat, ars. Fierul ddea curaj turbrii lor. Au invadat palatul, ne-au
luat bunurile, i-au pus pe fraii notri n lanuri, i-au umilit, i-au btut. Unii
au preferat moartea. n loc s se predea, s-au aruncat de pe nlimea
meterezelor. Pe dalele curii Templului sngele curgea iroaie. Vznd asta,
ali cavaleri, clocotind de dorina rzbunrii, s-au aruncat cu patim asupra
asediatorilor: n-a rmas din ei dect un morman nsngerat. Cei fcui
prizonieri, n respectul credinei, mor n chinuri cumplite, refuznd s
mrturiseasc ororile de care sunt acuzai. Strigtele lor de suferin au
lsat o ran adnc n inimi.
Aa mi au fost povestite lucrurile: eu nsumi nu eram acolo.
Rmase un timp pierdut n gnduri, apoi se scutur, parc ar fi fost
cuprins de frig, se ridic i spuse:
Destul cu vorba. nainte.
i acoperi faa cu mantia i se ndrept spre ieire. Thibaud se ridic la
rndul su i-l urm.

19 n minile lui Plaisians
A fost nevoie de toat aceast mrvie, trebuiau mprtiate zvonuri
monstruoase, care s tulbure spiritele pentru ca lumea s-i condamne pe
Templieri, iremediabil.
Marele Maestru era aruncat n fundul unei gropi, Cavalerii erau prizonieri
ai regelui i astfel ruina Templului era desvrit. Se ajunsese aici, dar,
contrar tuturor ateptrilor, niciunul nu fcuse mrturisirile dorite. Or,
pentru a susine acuzaia era nevoie de aceste mrturisiri.
n zilele care urmaser arestrii, Nogaret se retrsese prudent, dar acum,
cnd trebuia acionat fr mil, el se dovedea din nou omul soluiilor
radicale!
Venise momentul s arunce spaima n spiritul slbit al lui Jacques de
Molay. i pentru asta, Plaisians i se prea cel mai potrivit. Ministrul Justiiei,
caracter aspru i intransigent, prea s nu aib nimic din abilitatea omului
politic, priceput s vorbeasc linititor pentru a-i strnge mai bine prada.
i ddea el nsui seama de asta.
Cu aerul su familiar i binevoitor, Plaisians inspira ncredere. n plus, se
mprietenise cu Marele Maestru. De mai multe ori se ntlniser la curtea
regal. Avusese n ajun o discuie cu el, discuie ce urma s fac lucrurile s
avanseze. Elementele care puteau s par improbabile cptau mai mult
greutate de ndat ce se potriveau cu mrturisirile ce i se cereau.
Figura Marelui Maestru i ocupase nopile fr somn. Ar fi de altfel ciudat
s nu cad n capcan, cu toate angajamentele, cu toate promisiunile secrete
pe care i le fcuse.
Anumite poveti pe care le auzise despre Marele Maestru i reveneau n
minte.
Toate detaliile pe care le observase n legtur cu el, se ordonau acum n
mintea sa. De altfel, era perfect informat n legtur cu tot ceea ce se
petrecea la Templu. Cu fiecare zi primea noi detalii.
Interesul poporului, zgndrit de pana legistului Dubois, reprezenta
faciunea dominant n aceast afacere. Prin acea subtil art a dozrii, mai
fin chiar dect aceea a unui alchimist, Nogaret neutralizase precaut
eventualele puncte de rezisten, i adusese n tabra sa nehotrii. La
suprafa nu se vedea nimic din munca sa de crti, mascat atent, prin
grija acolitului su Plaisians.
n ziua aceea, la fel ca n celelalte, omul legii se duse la fortreaa
Templului pentru a-l vizita pe Jacques de Molay. n sala cea mare din donjon,
prizonierul fu adus n faa lui.
Prietene! exclam Plaisians, ieindu-i n ntmpinare, cu mna ntins.
Molay l privi emoionat. Ce sentiment reconfortant, ce linite i aducea
acest suflet generos.
Cavalere, prietene drag! i spuse Molay cu o voce tremurat, ai rmas
singurul care se mai intereseaz de un btrn uitat de toi.
Zile lungi, crora le uitase numrul, se scurseser de la arestarea sa, fr
s poat vedea vreo fiin vie. Umilit, nvins, disperat, i irosise ultimele
puteri n chemri, rugciuni i lacrimi. Nu-i rspunsese nimeni Rmnea
nemicat, copleit de apsarea unei nenorociri creia i simea greutatea, dar
nu-i descoperea cauza; rmnea aa, pierdut n propriile-i gnduri. Avea
doar sentimentul straniu al unui vis nedefinit, ca i cum, ncetul cu ncetul, el
nici n-ar mai fi existat.
Prizonier! Era prizonier. Se ncpna s refuze aceasta realitate, dar ea
se ntorcea, parc mai sfredelitoare. Uneori se lsa n voia rugciunii. Dar
nimic nu reuea s sting focul care-i prjolea sufletul.
Se afla ntr-o lume putred, fr aer, fr cldur. Era socotit vinovat
dup lege. Dar ce tribunal legal pronunase verdictul? Ce spirit corupt fcuse
s se abat mna justiiei?
Suferine morale i dureri fizice de o intensitate extraordinar i croiau
drum spre el. i aceste dureri, inute n timpul zilei la distan, rmneau la
pnd, pentru a-l asalta i mai bine la momentul potrivit.
Prezena lui Plaisians i aducea o adiere de speran.
Odat cu venirea lui, viaa i se schimbase. Fusese instalat ntr-o celul mai
aerisit, i se mbuntise regimul, cci n primele zile fusese lipsit de toate
cele, uneori chiar i de pine i ap.
Conversaii panice se legau ntre cei doi i timpul se scurgea mai plcut
pentru Molay, fr s fie contient de ceea ce i se pregtea.
Plaisians arta o mare admiraie pentru cavaleri, considerndu-se el
nsui cavaler. O asemenea nclinaie nu putea dect s-l apropie pe Marele
Maestru de servitorul regelui. Totul i plcea la persoana lui Plaisians:
calmul su, detaarea sa, exigena cu care trata totul. Motivele tulburi, care-l
fceau aa, i scpau ns complet.
E trist s te tii condamnat cnd nu tii pentru ce, bunul meu cavaler,
relu Molay cltinnd din cap.
Ei bine, s ne aezm i s cntrim mpreun ceea ce ar putea s v
salveze i s salveze Ordinul, rspunse Plaisians, cu un zmbet larg. Luai loc
acolo.
Molay se aez lng fereastr i privi gnditor spre grdin. n ce secol
fusese el, aici, Mare Maestrul n ce lume? S fi fost chiar ieri? Astzi nu mai
era dect un biet btrn, scufundat n el nsui, cu trupul scuturat de febr.
Trecutul i prezentul se confundau n mintea lui. Timpul fugea fr ca el s
fie contient c trece. i aceast stare de lucruri l fcea s simt o durere
nedefinit, sentimentul unei pierderi infinite creia nu-i mai putea face fa.
Care este crima mea? ntreb el cu privirea febril. Unde sunt dovezile
care ne acuz i ne amenin cu moartea? Toat aceast procedur este
ilegal. Tiul perfid care a sfiat inima Fiului omului a sfiat i trupurile
noastre.
Haidei, nu v mai ntunecai sufletul, spuse Plaisians blnd. Revenii-
v, Monseigneur. Dumnezeu se ntristeaz vzndu-v dumanii c se
bucur de durerea i plnsul vostru. O stea norocoas m-a adus aici pentru a
v narma mpotriva acestor ticloi criminali.
Se ridic i ncepu s strbat ncperea n lung i n lat, cu minile la
spate.
Astzi v aduc o veste bun. Rolul meu este s v conduc, sub escort,
la rege, care a fost nelat cu false acuzaii.
i, dnd ocol fotoliului, i puse mna pe umr, familiar.
Avem toi motive s plngem strlucitul Ordin al Templului, a crui
stea a fost ntunecat prin trdare i perfidie.
Dumnezeu s v binecuvnteze pentru milostenia i blndeea acestor
cuvinte, spuse Molay, vizibil emoionat.
Pru s reflecteze, apoi adug cu glas ezitant:
Totui, m mir c nlimea Sa dorete s revin asupra propriilor
decizii
Dup prerea mea, rspunse Plaisians, regele ine s opreasc un
pericol venit de la rul care se-ntinde. Poporul este divizat. Altea sa tie c
astfel se deschide poarta rscoalelor i a actelor de nesupunere de tot felul.
i adug, oprindu-se brusc n faa lui:
Vrea fr ntrziere s fac s nceteze discordia care nate rzboiul
ntre frai. Naiunea are nevoie s fie unit mai mult ca oricnd. i
dumneavoastr, Monseigneur, putei contribui la schimbarea acestei situaii.
Eu!? cum asta?
Plaisians se ntoarse i ncepu s strbat ncperea iar, cu pas lung i
elastic.
Fcnd mrturisiri, spuse n sfrit, pe un ton ce se dorea indiferent.
Ce mrturisiri?
V implor, Monseigneur, confirmai acuzaiile aduse mpotriva voastr
de oamenii regelui, rspunse Plaisians, aezndu-se din nou n faa lui. i
mrturisii, aa cum i ceilali Cavaleri au recunoscut capetele de acuzare.
Molay rmase mut pentru moment, cu privirea fix, cu pupilele uor
contractate.
S fi nnebunit oare cel care-mi propune o asemenea soluie?
Templierii care au fcut acele mrturisiri, le-au fcut sub tortur, spuse el,
cu un uierat de mnie rece n glas.
Suntei hotrt s v eliberai fraii i s-i scoatei din lanurile cu care
sunt legai? ntreb sec Plaisians.
Se ls o tcere grea.
Regele nu va reveni niciodat asupra celor fcute, relu el, fixndu-l cu
privirea. Dar dumneavoastr le putei salva vieile, i la fel pe-a voastr.
mbrcat n veminte umile putei veni n faa Universitii spre a susine
public ceea ce s-a spus.
Ar trebui deci s joc o comedie nedemn pentru a acoperi necinstea i
minciuna? ntreb el, cu un uria dispre. S fi purtat attea rzboaie doar
pentru a sfri n ruine i dezonoare?
Plaisians ridic din umeri cu indiferen.
Dezonoare! onoare! Vorbe care-i schimb sensul dup timp i dup
loc. Onoare nseamn oare s condamni la o moarte cumplit mii de
Cavaleri? Sunt cuvinte pe care spiritul nostru le mbrac n culorile cele mai
diferite. Odat pronunate, aceste cuvinte o s dispar n aburii cotidianului.
i credei c aceste cuvinte o s dispar i din mintea mea? Cum a mai
putea tri cu mine nsumi dup asemenea declaraii monstruoase?
Trebuie s facei deosebirea ntre ceea ce este important i ceea ce e
mai puin important, rspunse Plaisians scurt.
Molay rmase o vreme tcut, scuturnd trist din cap.
Am trecut prin multe ncercri, iat una nou creia i aud deja
chemarea. Am luptat, am stat de veghe, am suferit, am fcut greeli, desigur,
dar niciodat n-am trdat.
Trdare! dar cine v cere s trdai, Monseigneur? replic Plaisians
cu o expresie mbunat. Nu este nicio dezonoare ce n a face anumite
declaraii, cnd ele sunt singurul mijloc pentru a preveni pericole iminente;
aceasta este singura cale omeneasc, cealalt este necat n snge. n
aprarea voastr, continu el, lipindu-i palmele una de alta, cu un gest ce
prea c ncearc s atenueze efectul cuvintelor, ai putea aduga c erai
mnat de un ordin expres, mai degrab dect de o adevrat nclinaie. S
persistai n a v susine nevinovia ar nsemna s v lsai prad altor
frmntri chinuitoare. Poporul, convins de vinovia voastr, nici nu v va
asculta. Ca i cum ai vorbi unor surzi. Pentru mine este o datorie s veghez
cu grij asupra voastr i a Cavalerilor, pn ce justiia va aduce un
deznodmnt salutar, continu el, nclinndu-i capul spre el.
Mreia confesiunii publice va nchide gura mulimii dezlnuite. Regele,
nduioat de umilina voastr smerit, va reveni la msuri mai pline de
clemen, mai echitabile. Magistraii instituii de suveranul nostru vor
judeca afacerea. Cei care v sunt favorabili se vor pronuna n favoarea
voastr, fr a v neglija interesele.
Apoi, vom lsa timpul s potoleasc lucrurile. Nobleea i rangul v vor fi
restituite i toate bogiile care v-au fost luate v vor fi date napoi. Papa, n
nelegere cu Regele, v va ridica din nou la rangul de Mare Maestru i vei
deveni iar nobilul lupttor care erai i nainte, gata s reia cruciada pe
Pmntul Sfnt.
V implor, Monseigneur, s fii destul de nelept spre a nu v opune
autoritii Regelui.
Urm o lung tcere, apoi vocea lui Molay se auzi ncet, frnt de emoie.
Nu voi uita niciodat prietenia i devotamentul vostru pentru fraii
mei i pentru Ordin. Vina mea, cavalere, este c nu tiu ce s v rspund
Nu am talentul de a vorbi nici elocven, rspunse el cu un aer att de
mhnit i de descumpnit nct Plaisians ntoarse, pentru o clip, privirea.
V-am pregtit noi discursul, rspunse el ridicndu-se brusc. Prea
deodat grbit s ncheie povestea. Nu vreau s v mai rein, dragul nostru
Mare Maestru.
Spune-mi, cavalere. Cnd va avea loc aceast declaraie?
Nu tiu, rspunse el, evitndu-i privirea. V voi anuna ct de curnd.

20 Maetrii din umbr
Noapte adnc. O ploaie ptrunztoare nbuea orice zgomot. O luar pe
strada Lombards i ajunser pe strada Vieille-Draperie. Felinare roietice
erau atrnate la pori, iar n spatele ochiurilor de geam licreau lumnri
subiri n sfenice de aram, totul pentru a lumina strzile dup cderea
ntunericului, ceea ce era o mare noutate. Mai ales icoanele Maicii Domnului
erau protejate i puse la lumin eretici, scpai de arestare, mutilaser
sfintele imagini n diverse locuri. Se ntrise de asemenea paza, pe jos sau
clare: soldaii regelui miunau prin cetate, agitnd tore aprinse.
Ajunser pe strada Lanterne, trecur prin apropierea bisericii Saint-
Denis-de-la-Chartre i a bisericii Saint-Symphorien. Trecur apoi prin
dreptul mnstirii Saint-Jean, cu zidurile ei nalte i cenuii, strpunse pe
alocuri de ferestre nguste: strada, prsit, era necat de muchi i ieder.
Se ndreptar n sfrit spre poarta Baudoyer.
Oprii, strig o santinel.
Cu faa rotund, cu privirea nevinovat, soldatul era aproape un copil.
Sunt eu, bunul meu Martin, spuse Thomas, apropiindu-se de el.
Ah, tu eti?
Cine-i acolo? ntreb o a doua santinel, naintnd spre ei.
Avea o fa de-ar fi bgat pe oricine-n speriei. nalt, solid, cu obrazul
mncat de urme de vrsat, degaja o ferocitate animalic. Ochiul drept era
mai sus dect stngul. De centuri i atrnau dou pumnale, iar de umr, o
sabie scurt.
Las-i s treac, Gaspard, sunt prietenii mei, spuse Martin.
Trecei, bunii mei domni, trecei, dar fii ateni! Drumurile sunt
bntuite de Templieri eretici.
naintau acum prin cmpia neted, unde ierburile erau nalte pn-n
genunchi. Bjbind prin ntuneric, peau prin apa care clipocea. Fluviul
inundase malurile. Pmntul era mbibat de ploile nesfrite i pe alocuri ai
fi zis c e argil dup cum se lipea de picioare. Plopii, agitai de un vnt uor,
aveau o legnare lent i trist. Stejarii preau c gem nelinitii. Din
coroanele lor mutilate crescuser ramuri, care se ridicau spre nori ca
degetele ntinse ale unui om ce implor cerul.
Deodat ploaia ncet. O boare trecu prin stufri, provocnd un susur
melancolic. Dinspre nord se strnise vntul, mpingnd norii cenuii care
alunecau repede pe cer. Se ridic luna. Tufiurile nvluite de lumina
albstrie a stelelor luau forme stranii. Picturile de ploaie care cdeau pe
frunzele moarte aminteau murmurul pdurii dese i adnci n nopile
ntunecate. Printre arbuti cu flori galbene i tufe verzi se auzea rul Vanve,
susurnd blnd. n lumina palid, cmpia brzdat adnc prea c se agit.
Iarba fonea lung la trecerea vreunui animal. Din cnd n cnd, la apropierea
lor se ridica o pasre de noapte. Un canal ngust strbtea mlatinile. Nuferii
presrai ici, colo, preau uriae scoici albe ce casc de somn sau de
plictiseal.
Grbir pasul. Rsritul era aproape. Un cer palid i cenuiu revrsa acum
pe pmnt o lumin blnd. Vrfurile plopilor ncepeau s pleasc. Ajuns
aici, Thomas ncetini pasul i se ntoarse ctre Thibaud.
Trebuie s tii acum. S-a constituit un nou Ordin secret. Pentru a-mi
rzbuna fraii Templieri mi-am oferit puterea i viaa. Nu pot tri n ruine,
de aceea nu voi prsi aceast lume nainte de-a o fi zdrobit n mii de
cioburi.
Porni din nou. Rznd aspru i dur.
i ce vei face, Thomas, ntreb el ncet. Vei rsturna Ordinea, vei nimici
cetatea? La ce te va duce asta?
Ura aduce cu sine ur, crima nate crim, rspunse cellalt fr s-l
priveasc. Mijloacele panice sunt neputincioase n faa fiarei scpate din
lan.
Cavalerii sunt acum plini de mnie. Muli dintre ai notri au uitat pn i
numele lui Dumnezeu. Uneori m-am gndit chiar s m omor. Dar mi se pare
o laitate s-mi scurtez viaa, de teama celor ce vor veni. Aa c m narmez
cu rbdare, continu el, privindu-l cu ochi ce preau s ard, i atept ca
Providena s opreasc puterile supreme care ne guverneaz. Blestemai fie
cei care au vrsat atta snge!
Sub bolta format de coroanele copacilor creteau aluni, nconjurai de
tufe spinoase. n mijlocul acestui crng, Thibaud zri o lumin.
Am ajuns, spuse Thomas.
Umbra uria a castelului te fcea s te gndeti la o fortrea fantastic.
Pe deasupra lor, vntul ipa ca o pasre de prad. Pe pante, mrciniul
fremta.
Thomas se apropie de o poart joas, aproape ascuns. Btu de trei ori i
poarta alunec, fr zgomot, deschiznd un culoar. Lu apoi o tor i merse
drept nainte. La captul galeriei, se opri n faa unei ui care ddea spre o
capel n ruin. Pereii crpai erau acoperii de muchi, iar ferestrele, ale
cror vitralii dispruser de mult, lsau iedera s treac n voie.
Atenie la treapt, i opti lui Thibaud, care venea n spatele lui.
Vocea sa se auzi repetat de ecou. Ajunser n faa unui grilaj care se
deschidea spre o sal cu tavanul susinut de coloane solide. Sunete de org
ce acompaniau imnuri minunat interpretate ajunser pn la ei. Thomas se
ndrept cu pas grbit spre fundul slii unde era o u ncadrat ntr-o ogiv
de piatr i o deschise larg. Thibaud rmase n prag, uluit. Era o sal imens,
bogat decorat, plin de Cavaleri purtnd mantaua alb cu crucea
Templierilor. Printre ei, civa erau mbrcai n tunic de zale sau nfurai
n mantale de postav. Plafonul era construit dintr-o bolt dubl n ogiv,
pictat n albastru, iar podeaua era din marmur alb i neagr. Opt coloane
enorme susineau bolta, pe ambele laturi ale slii. n dreptul pereilor
lambrisai, ntre coloane, se vedeau doi frai n vemnt ntunecat, cu gluga
cobort peste ochi, cu minile ascunse de mnecile largi, ce stteau
nemicai ca nite statui. Ceea ce se zrea din figura lor prea turnat n
cear. Trupurile parc mpietrite, fr chip, erau mai expresive dect orice
cuvnt.
Ferestrele boltite aveau vitralii n mii de culori, uile erau din lemn de
stejar, minunat sculptate, cu ncuietori minuios cizelate. Dintr-un vas
susinut de un lan prins de bolt emanau vapori parfumai. i pretutindeni
candelabre, balustrade de marmur, staluri sculptate.
n interiorul unui cerc de flcri reprezentnd cosmosul, un triunghi
rsturnat simboliza cele trei virtui teologale
66
. Pe peretele din fundul slii,
un enorm crucifix de aur, nconjurat de o mare de lumnri aprinse, prea s
se nale ca o flacr alb, orbitoare. Cu trupul ndoit i cu capul plecat, Fiul
Omului prea un izvor inefabil de lumin i frumusee. Nimic n-ar fi lsat s
se ghiceasc o asemenea desfurare de lux i mreie n aceste locuri
prsite i jalnice. Pe altar, sfintele potire de argint poleit cu aur scnteiau n
lumina candelabrelor de bronz aurit, nalte asemenea unor arbori. Vase
liturgice, agheasmatare, ape lustrale aminteau de sacrificiile antice i se
amestecau fr s se confunde cu amintirile Greciei i Israelului.
Deodat, imnul ncet. Un Templier n pelerin alb se ndrept spre
amvon. n timp ce urca treptele acestuia, sfenicele, luminndu-l de jos n
sus, i puneau n eviden silueta nalt i robust, maxilarele puternice,
privirea limpede i concentrat. n sal se ls o linite profund. Niciun
suspin, nicio oapt nu se ridica din aceast adunare unit n acelai crez.
Rmase o clip nemicat n faa mulimii. Apoi, cu o voce care urca parc
din adnc, ncepu:
Soldai ai lui Christos, Ordinul Templului n-a murit. Regele Franei ne-
a luat slaurile, nu ne-a putut lua ns inimile. Spiritul Templului triete.
Hruii de-o hait de dumani, nu mai putem fi siguri de viaa noastr
dect trind n umbr. Grupuri de ajutoare bine constituite, n toate

66
Triunghiul rsturnat, reprezentnd cele trei virtui teologale: milostenia, sperana i credina, a
devenit emblem masonic.
provinciile, primesc, protejeaz i salveaz de la disperare i mizerie pe cei
urmrii de rzbunarea oamenilor regelui.
Fcu o pauz i relu cu o voce tulburtoare:
Care dintre noi nu se simte copleit vzndu-i fraii c mor sub
tortur? Cine nu este copleit vznd osemintele vitejilor notri rmase fr
mormnt
67
? S lsm deoparte mnia i rzbunarea spre care ne ndeamn
durerea, dar s nu uitm mormanele de trupuri fumegnde ale Cavalerilor
martiri, care sunt aici, aproape de noi, ca nite spectre bntuind prin umbr,
eliberai de puterea pmntean. Nu, frailor, nu-i vom uita, vor rmne
pentru totdeauna n memoria noastr. Dumnezeu Atotputernicul va avea
mil de cei chinuii i ucii pentru sfnta Sa cauz.
Noi nu vom folosi nici groaza, nici tirania, aa cum fac dumanii notri.
Nu, noi nu vom alege acest drum ntunecat. Din pcate s-au vzut prea multe
mceluri i la unii, prea mult poft de aur i bogie. S lsm s se
mplineasc dreptatea lui Dumnezeu i dumanii notri vor cdea ca spicele
la seceri.
Prin asisten trecu un freamt de mnie, ici, colo se auzir murmure care
se stinser ns de ndat ce vorbitorul relu cuvntul:
mpreun n nenorocire, nu putem dect s privim cum se desfoar
evenimentele pe care Cerul ni le rezerv. Noi ceilali, simpli muritori, nu
putem pretinde c-i ptrundem misterele. Dar putem s mpiedicm
alunecarea forelor noastre n disperare i chinuri. Fiecare trebuie s-i
foloseasc mijloacele i spiritul pentru a-i ajuta pe Cavalerii captivi. Fraii
notri din temnie sunt gata s accepte fierul i focul mai degrab dect s
fac mrturisiri njositoare
68
care ar ntrta slbticia poporului i ne-ar
face s aprem n ochii Istoriei
69
ca nite eretici.
Oratorul scoase un suspin adnc i continu cu o voce care vibra, fcnd
s treac prin mulime o und puternic.
n miezul regulilor noastre se afl credina. De la ea i numai de la ea
ne vine puterea, depirea de sine. Acesta a fost elanul care ne-a fcut s
nvingem n Cruciade. Este adevrat c ne-am folosit de arme, este adevrat

67
Semnele exterioare ale serviciului religios au fost folosite cu o abilitate plin de cruzime: dac un
Templier murea n nchisoare, trupul su nu avea dreptul la un mormnt ecleziastic, pedeaps
aplicat necredincioilor i ereticilor.
68
Interogatoriul celor o sut treizeci i opt de Templieri prizonieri la Paris n palatul Templului, a
nceput la 19 octombrie 1307 i s-a ncheiat la 24 noiembrie urmtor, condus de inchizitorul
Guillaume de Paris i delegaii si (Tresor des Chartes, cart. 1, Templiers, nr. 18). Mai muli Cavaleri
au murit sub tortur fr s fac mrturisirile cerute de agenii puterii regale i de inchizitorii
francezi.
69
Modelele de interogatoriu imaginate de legiti au fost considerate drept plauzibile de opinia public
i apoi de Istorie.
c ne-am ocupat de problemele statelor, c am intrat n apele tulburi ale
rzboiului, dar din dragoste pentru numele Su.
Din dragoste pentru numele Su am mpiedicat invaziile arabe, luptnd
pe Pmntul sfnt, am pus capt tlhriilor la drumul mare, alungnd fr
mil pe cei care-i terorizau pe pelerini. Un mare numr de erbi i familiile
lor au fost eliberai de Ordinul Templului. Celor persecutai, celor sraci, le-
am dat mai mult dect oricare alt ordin.
Da, fraii mei, spiritul Templului este mereu aici. El slluiete n noi, n
secretul lucrrilor noastre
70
, n regii pe care i-am ndrumat, n fortreele
71

pe care le-am construit, n oraele pe care le-am recucerit, n rile cucerite,
n popoarele eliberate din sclavie.
Acetia sunt oamenii vnai i persecutai astzi. Acuzaiile grave privind
moravurile noastre, aduse de clevetirile mulimii, arat starea de decaden
a guvernmntului.
Din nou, vorbitorul fcu o pauz i continu apoi cu e voce impetuoas
care trecu prin mulime, spulbernd nelinitile i grijile tot aa cum o vijelie
duce cu sine frunzele moarte.
Oamenii regelui vd n noi brbai nedemni, deczui, interesai mai
mult de onoruri, dect de credin. Lsai-m s v spun, Templieri, c
niciuna din aceste acuzaii n-ar putea altera pacea care se afl n inimile
noastre.
Un vnt de descompunere bate peste lume. O categorie uman josnic,
dar nu lipsit de isteime i pe care treburile murdare n-o fac s dea napoi,
a pornit s ia cu asalt bastioanele onoarei i ale gloriei. Ea s-a ridicat
mpotriva castei rzboinicilor i se bucur de cderea noastr. De aceast
spe de oameni trebuie s ne pzim.
ntr-o zi ne vom bucura iar de victorie, cu toat strlucirea gloriei noastre
trecute, continu el, plin de patos. Lumea va fi marcat pentru totdeauna de

70
n Evul Mediu, viaa profesional era n ntregime supus unui ritual, i n mod special arta de a
construi era impregnat de cosmologie. Templierii au fost mari constructori. Iniierea, obligaia de a
pstra secretul ca i practicile esoterice treceau drept practici pgne i sacrilegii. n perioada gotic,
iconografia catedralelor arat c alchimia le era familiar constructorilor. A nelege i a explica un
lucru n epoca respectiv consta n a arta ca acesta este simbolul, sau semnul unei realiti mai
profunde spune tienne Gilson. Pretutindeni Ordinul Templului, avea, printre funciile sale, i pe
aceea de pstrtor al msurilor i greutilor, ceea ce, dincolo de utilitatea economic i social, avea
i o rezonan misterioas de temut, sacr, deoarece scripturile menioneaz c Dumnezeu nsui a
spus: Am creat totul cu msur, numr i greutate.
71
n Orient, cruciaii au nvat de la bizantini i de la arabi arta de a construi fortificaii, art
milenar n Asia i care vine din antica Asirie mile Male (Istoria general a artei). Templierii
reluaser tradiiile iustiniene, aa cum erau ele reprezentate n fortreele din Siria i le dezvoltaser
esenializndu-le. Fortreele aveau ziduri de incint triple, cu rol defensiv. Dup cum observ Viollet-
le-Duc, majoritatea construciilor acestora sunt de form octogonal caracter emblematic i simbolic
ce amintete crucea templier.
pecetea noastr. Lucrrile noastre mree, precum cele ale Egiptenilor, vor
traversa epocile. i atunci, veacurile viitoare vor spune despre noi:
Cavalerii devotai au tiut s moar pn la ultimul i au fost iubii; au fost
viteji i au fost admirai; au fost cucernici i au fost iubii nc i mai mult; au
fost bogai i puternici i au fost ari de vii
Cu adevrat, v-o spun, spiritul Templului merge nainte.
Regatul nostru este n noi i va rmne n noi. Mai mult dect dorina
rzbunrii i ura, n noi trebuie s fie viu idealul iubirii i al fraternitii.
Sentimentul dreptii i al binelui nu trebuie s se piard, pentru c atunci
mila s-ar terge de pe faa pmntului.
Aa cum pstorul, ameninat de furtun, i duce turma, i, ndemnnd-o
naintea lui, cu cuvntul i cu toiagul, el pete n urma acesteia, tot aa i
noii maetri
72
(i cu un gest larg al minii i desemn pe fraii n vemnt
ntunecat) ne vor conduce pe noi.
i plimb privirea pe deasupra mulimii, o privire care la lumina
lumnrilor avea o transparen de ghea.
Noi, Cavalerii Templului, am construit cea mai trainic fortrea.
Nicio umbr, nicio tulburare n-ar putea-o distruge, cci temelia ei este
sperana cretin, durabil venic i pe care nici secolele, nici nenorocirile n-
o vor putea nrui. Va veni o zi cnd Ordinul nostru va conduce naiunile pe
un drum al pcii i al onoarei. i gloria noastr, asemeni unui astru pur, va
strluci din nou pe ceruri.
Cavaleri ai Templului! Voi, cei prezeni aici, voi, cei pe care v stpnete
teama, nu lsai vigoarea tinereii s se sting n ruine i mnie. Trezii-v
curajul, desfurai stindardul i spunei: Slvit fie Dumnezeul iubirii!
73

Se ls o tcere sideral. Thibaud rmase tulburat i emoionat.
Un vl prea s-i nceoeze privirea. i deodat, fr s neleag ce se
petrece, un strigt ni din toate piepturile cu o for nebnuit:
Slvit fie Dumnezeul iubirii!
Thibaud i duse mna la fa: nici nu-i dduse seama c plngea.
Vino, spuse Thomas apucndu-l de bra. Noii maetri vor s te vad.

72
Dup afirmaiile unor istorici, Jacques de Molay l-a desemnat, din nchisoare, succesor pe Jean Marc
Larmenie de Ierusalim. Acestuia i-a urmat Thibaud dAlexandrie. Ordinul a continuat s existe i
succesiunea marilor maetri, care a numrat muli oameni ilutri i influeni, nu s-a ntrerupt
niciodat (Le Couteulx de Canteleu, Les sectes et les socits secrtes). De Beaujeu, nepot al lui
Jacques de Molay, primise cenua acestuia i avea n posesie arhivele Ordinului. Urmat de civa
Templieri el a trecut n Scoia, unde Eduard al II-lea le concesionase terenuri. Acest mic grup l-a
recunoscut drept conductor pe maestrul franc-masonilor, Henry Fritz Edwim i a constituit loja din
Edinburg. Ali Cavaleri au trecut n Suedia. n secolele urmtoare, Templierii s-au amestecat cu franc-
masonii i au jucat un rol activ n dezvoltarea acestei micri.
73
Strigt de lupt al Templierilor.

21 Mrturisirile
nalii demnitari ai regatului, n vemintele lor negre ori stacojii, mai
marii Bisericii i numeroii prelai acoperii de aur i purpur, doctorii
Universitii din Paris, mbrcai n robe de ceremonie, nepenii n
demnitatea lor, alturi de nvcei, toi erau reunii n marea sal a
Templului.
Acel 25 octombrie 1307 avea s fie o zi nscris cu negru n calendar
pentru ntregul Ordin. Marele Maestru al Templului urma s fac public
mrturisirile impuse.
Totul era pe msura dramei.
Sala rece i umed lsa impresia unei cripte subterane netulburat n
somnul ei dect de lumina tulbure a unor fclii fixate de perei n suporturi
de fier.
De-a lungul pereilor, aezai pe bnci, prelaii pe o latur, demnitarii i
magistraii, pe cealalt, se aflau fa n fa, iar n fundul slii o mulime de
novici. n faa acestei adunri, instalat pe o estrad, fratele Guillaume,
marele inchizitor i cei doi asesori ai si.
Unul dintre ei, cu faa palid, avea o privire ntunecat i o fixitate stranie;
cellalt, corpolent, cu fruntea teit, cu obraji czui i flci pline, avea ochi
mici i iscoditori i prea ntru totul ptruns de importan sa.
S fie adus prizonierul, ceru Guillaume de Paris
74
.
Inchizitorul general era un brbat nalt i slab, mbrcat n negru. Pe
figura sa descrnat, sprncenele stufoase umbreau o privire din care
rzbtea focul unor pasiuni ce fac inima s nghee. Colurile gurii i erau
czute ca la monegi. Ptruns de orgoliu i plin de arogana funciei sale, nu
ezita s adreseze reprouri, care erau ns mai degrab ameninri,
demnitarilor, orict de nali, cnd acetia aveau scrupule sau ddeau semne
de indulgen fa de cei anchetai. i sftuia pe agenii regelui s foloseasc
din plin tortura pentru a obine mrturisiri i chiar, dac era nevoie, s fac
uz de ipocrizie i minciuni pentru a atrage prizonierii n capcan.
Inchizitorilor le cerea s dea dovad de iretenie
75
.

74
Guillaume de Paris, inchizitorul general, era confesorul regelui.
75
Pentru a obine mrturisirile Templierilor se folosiser mijloacele cele mai josnice i mai murdare.
Cei care fceau declaraiile impuse erau dinainte asigurai de impunitate i chiar de favoruri regale.
Toate aceste msuri violente la care a recurs regele se pot explica prin faptul c el denunase cavalerii
n faa ntregii cretinti, iar nerecunoaterea nevinoviei lor ar fi fost un atentat la onoarea i
prestigiul su.
ncadrat de doi brbai narmai, Jacques de Molay intr n sal. Oamenii
regelui avuseser grij s-l in departe de ceilali demnitari i de Cavaleri
76
.
Aa cum se fcuse cu toi membrii Ordinului, Marele Maestru fusese
mbrcat cu o pelerin de stof grosolan, nct semna cu un negustor
77
.
Aezat pe un taburet n mijlocul slii, sttea ncovoiat, prbuit parc n el
nsui, de durere i de oboseal.
Guillaume de Paris ncepu fr s ezite, cu o voce monoton i
impersonal, printr-o suprapunere de fapte inexacte, insist apoi asupra
unor detalii care cntreau greu i ncheie cu un discurs vehement, urmat de
o lung tcere.
Suntei rugat, frate Molay, i se adres n sfrit el, s repetai aici, n
faa onoratei adunri, mrturisirile pe care le-ai fcut n faa sfintei
Inchiziii.
Jacques de Molay rmase un moment mut de ruine. Dar de team c
pune Ordinul n pericol, el nfrunt orgolioasa adunare. Se ridic fr grab,
i ncepu, cu o simplitate demn: Sunt 42 de ani de cnd am fost primit
Cavaler la Beaune, de fratele
78
Humbert de Pairaut
79
, n prezena fratelui
Amaury de la Roche i a altora, crora nu le mai rein numele. Am fcut mai
nti tot felul de promisiuni legate de cerinele din statutul Ordinului, apoi
mi s-a pus pe umeri pelerina. Fratele Humbert a cerut apoi s se aduc o
cruce de aram pe care se afla imaginea Celui Crucificat i mi-a poruncit s-l
reneg pe Christos ce-l de pe Cruce. Am fcut-o din obligaie. Fratele Humbert
mi-a cerut apoi s scuip pe cruce; am scuipat pe pmnt
80

n acel moment un murmur de mnie i indignare s-a mirat din sal
uierii cerur linite. Calmul se instal din nou i inchizitorul ntreb:
De cte ori ai scuipat pe cruce
81
?
O singur dat dac-mi amintesc bine
82
.
Cnd ai fcut jurmntul de castitate vi s-a spus mai mult sau mai
puin clar s v unii trupete cu ceilali frai
83
? ntreb inchizitorul
privindu-l cu insisten.
Nu, rspunse Molay.

76
Cavalerii i ceilali demnitari ai Templului erau inui separai de Marele Maestru. Autoritile s-au
ferit chiar i s-l prezinte papei, dup cum se va vedea la Chinon.
77
Fuseser deposedai de veminte i de mantia alb a Ordinului. Pe tot parcursul interogatoriilor,
cavalerii au cerut ca acestea s le fie napoiate; pentru a-i umili au fost ns lsai n haine de oameni
simpli.
78
n interiorul Ordinului, toi cavalerii i chiar demnitarii erau numii, frate.
79
Humbert de Pairaud era unchiul lui Hugues de Pairaut.
80
Figureaz n rapoartele interogatoriilor.
81
Figureaz n rapoartele interogatoriilor.
82
Figureaz n rapoartele interogatoriilor.
83
Figureaz n rapoartele interogatoriilor.
Asesorul rotofei opti cteva cuvinte la urechea fratelui Guillaume. Acesta
scutur din cap i ntreb, aruncnd prizonierului o privire plin de trufie:
Ceilali frai sunt primii n acelai fel
84
?
Molay pru s ezite. Faa sa era scldat de-o sudoare rece.
Nu cred ca ceremonialul s fi fost diferit pentru mine fa de cum era
pentru alii
85
, rspunse n cele din urm.
Pstr un moment de tcere, nemicat, apoi continu cu o voce chinuit:
Dup primire, totui, i rugam pe asisteni s fac ceea ce aveau de fcut.
Intenia mea era ca ei i ndeplineasc ceea ce eu nsumi ndeplinisem i ca
ei s fie primii dup acelai ceremonial
86
.
Guillaume de Paris rsfoi filele dosarului, apoi nl capul i ntreb
scurt:
Ai minit de frica torturii sau a nchisorii
87
?
Nu, n-am spus dect adevrul, pentru salvarea sufletului meu
88
,
rspunse Molay cu o voce monoton i grbit, ca i cum ar fi recitat ceva.
Simi muctura crud a umilinei. i curajosul rzboinic, roind, copleit
de infamie, nu ndrznea s mai ridice fruntea, odinioar att de mndr, i
nici s nfrunte privirea oamenilor. Rmase n picioare pierdut n
nenorocirea sa.
Fraii mei, nobili asisteni, adug el ntr-un trziu, aruncnd spre
mulime o privire demn de mil, v rog s-l implorai pe Sfntul Printe s
m ierte
89
.
ns chinul su nu se terminase nc.
Plaisians, care pn atunci sttu retras ntr-un col, n umbr, naint i
puse pe mas, n faa inchizitorului, un teanc de scrisori. Acesta le arunc o
privire i spuse:
Apropiai-v, frate Molay. Trebuie s pecetluii cu propriul sigiliul
aceste nscrisuri prin care, n calitate de Mare Maestru al Ordinului, le cerei
Templierilor s mrturiseasc crimele de care au cunotin.
Ca prin vis, Molay aplic sigiliu. Prsi apoi sala ntre cei doi oteni.
Fu apoi rndul celorlali demnitari s fac aceleai mrturisiri. Teologii
facultii din Paris, reunii, drapai n inuta lor de gal, plini de importan
i solemnitate, aprobar public oribila judecat.


84
Figureaz n rapoartele interogatoriilor.
85
Figureaz n rapoartele interogatoriilor.
86
Figureaz n rapoartele interogatoriilor.
87
Figureaz n rapoartele interogatoriilor.
88
Figureaz n rapoartele interogatoriilor.
89
Figureaz n rapoartele interogatoriilor.
22 Reacia papei
Dei la 24 august 1307 papa l anunase pe regele Filip c era de acord s
se fac o anchet n ceea ce privete Templul, dou luni mai trziu nc ezita.
El amna orice decizie, pstrnd secretul ei. Nu prea deloc grbit s
conduc aceast afacere care nu se putea ncheia dect prin condamnarea
unor nevinovai.
Aflase ntre timp c Gilles Aycelin renunase la conducerea justiiei i
aceast veste l tulburase profund i se nelinitise nc i mai mult, aflnd c
totul trecuse n minile lui Nogaret, cel mai periculos duman al miliiilor
clericale.
Papa vedea, plin de nelinite, apropiindu-se data fixat pentru a se
pronuna mpotriva Ordinului Templului. i folosi manevra obinuit, care
consta n a face lucrurile s treneze i amn totul pn n octombrie,
motivnd prin starea sa de sntate. Oboseala i interzicea orice ntrevedere,
orice primire a solilor. Doar rudele i cei apropiai erau acceptai.
Nu-i ddea seama c ezitrile sale favorizau planurile regelui care,
temndu-se c ancheta ar putea s se ncheie doar cu sanciuni i nu cu
dizolvarea Ordinului, i schimb tactica.
Perspectiva unor noi nfruntri cu regele Franei i ntuneca i mai mult
buna dispoziie. Soluiile mai linititoare, pe care le construise pentru a
nbui scandalul, se destrmaser n urma unei discuii pe care-o avusese
cu fratele su, Arnaud Garcias, viconte de Lamagne. Acesta i deschisese
ochii. Indispoziia n care se afla se risipea greu. Presimiri negre se adugau
la starea sa de oboseal i-i fceau nervii s vibreze dureros.
Vedea clar planurile regelui i asta l ngrijora i-l fcea s fie i mai
nehotrt. Dar l dezgusta ideea de a se orienta n direcia aceasta. Cu ct se
gndea mai mult la o modalitate de a ocoli dificultatea, cu att ea i aprea
mai de neocolit.
Un refuz adnc nrdcinat n el l oprea de la o decizie urgent. La asta se
aduga plictiseala unei seri mohorte. Flacra candelabrelor ncepu s
danseze dnd via umbrelor de pe perei. Brusc, auzi pai n spatele lui. Se
ntoarse. Pierre de la Chapelle
90
era acolo, cu pleoapele ngreunate de vrst,
printre care lucea, ca un ti de pumnal, o privire surprinztor de ascuit. O
raz de lumin i trecu prin prul complet alb. Faa sa cu pomei

90
Sub ndrumarea lui Pierre de la Chapelle, la Orleans, Clement al V-lea i-a dobndit cunotinele de
drept care au constituit, se pare, partea cea mai solid a instruciei sale. Se pare c a studiat i literele,
la Toulouse. Ct despre perioada petrecut la Universitatea din Bordeaux, dovezile sunt insuficiente.
proemineni era strbtut de riduri adnci, nct semna cu un zid plin de
crpturi.
Papa ridic privirea spre prietenul su i i zmbi n semn de bun venit.
Rmase un moment uluit: nu i-ar fi imaginat s fie aa de trziu. Lungile ore
de meditaie treceau ca nite minute: ajunsese s piard noiunea timpului.
Am ajuns prea devreme, Prea Sfinte Printe? ntreb ncet Pierre.
Deloc, prietene. Am terminat pentru astzi, spuse el, mpingnd
teancul de hrtii din faa lui. l privi apoi, spunnd:
Ce zi am avut, Pierre! Sunt copleit
Copleit? repet btrnul aruncndu-i o privire ntrebtoare.
Da, de tirania regelui Filip pe care o rabd i creia nu-i pot scutura
jugul
Rmase o vreme pe gnduri.
De mai multe ori am fost pe punctul de a-i refuza preteniile, dar tiam
n acelai timp care ar fi fost preul: un proces infamant mpotriva lui
Bonifaciu, mpotriva Bisericii creia i sunt pstor, prin graie divin.
Memoria binefctorului meu pus n discuie, aruncat n noroiul
scandalului, continu el, amar, iat o cale pe care nu pot s-o apuc.
V-ai lsat antrenat destul de departe n aceast afacere, Prea Sfinte
Printe.
mi dau seama, prietene, rspunse Clement, obosit. mi reproez c nu
sunt destul de ferm pentru a opune un refuz categoric cererile sale. Din
discuiile noastre tensionate, care, n anumite privine, erau ncrcate de
subnelesuri, am simit de nenumrate ori c depea limitele. Este hotrt
s fac tot ce vrea i chiar s mearg mai departe.
Asta cred i eu, Prea Sfinte Printe, admise btrnul cltinnd uor din
cap.
Clement surse, cu un surs firav, care-l amintea pe tnrul nelinitit pe
care-l cunoscuse cndva.
M simt nctuat n mine nsumi, neputnd s iau nici cea mai
mrunt decizie
Privi spre fereastr. Cmpurile se ntindeau mohorte i cenuii n lumina
trzie. i fix privirile n acest pustiu, n aceast lent disoluie care cpta
n mintea sa alte dimensiuni. Zri, lng un plc rar de copaci, o cocioab pe
jumtate drmat, nconjurat de tufiuri dese care se conturau n lumina
cenuie a serii. Tristeea peisajului i lu orice dorin de a-i face plimbarea
zilnic. Privi pn cnd, lumina pierind, siluetele copacilor decupate pe cerul
senin se terser. Orizontul se ntuneca. O cea uoar acoperea, n valuri,
pmnturile goale.
Ca pentru a scpa de aceast stare de lehamite, se ridic i ncepu s
msoare ncperea n lung i n lat, cu un aer ngrijorat i nelinitit.
Btrnul su prieten rmase tcut.
n linitea ncperii, flacra lumnrilor ncepu s sfrie. Un clugr, cu
spatele ncovoiat, cu pasul nesigur, intr i rmase n ateptare.
Ce este, frate Benedict? l ntreb Clement, ncreindu-i fruntea.
Tocmai a sosit un clre cu un mesaj pentru Sanctitatea Sa.
I-ai vzut blazonul?
Este cel al arhiepiscopului de Paris, Prea Sfinte Printe.
Al arhiepiscopului de Paris? S intre! s intre!
Clreul, un tnr de douzeci i cinci de ani, bine cldit, cu hainele
acoperite de praf i trsturile marcate de oboseal, intr.
O cruce brodat pe tunica alb cu dungi purpurii arta c este un om al
Bisericii. naint spre pap, inndu-i plria n mn, apoi, ngenunchind,
desprinse de la centur o cutie de abanos fin sculptat ce coninea mesajul.
Prea Sfinte Printe, spuse mesagerul, regele a pus s fie arestat Marele
Maestru i Cavalerii Templului.
Clement i btrnul avur o tresrire de mirare. Papa se fcu deodat
foarte palid. Deschise cutia, scoase scrisoarea i-i rupse sigiliul, apoi ncepu
s-o citeasc ncet, parc evitnd s accepte evidena.
Suveranul pontif, uimit, rmase nemicat.
Marele Maestru i o sut cincizeci de cavaleri sunt n beciurile
Templului, iar bunurile le-au fost confiscate, spuse, n sfrit, ca ntr-un vis.
Apoi se adres mesagerului:
De ct timp eti pe drum?
De patru nopi i trei zile, Sfinia Voastr.
Clement ddu din cap ncet i cu un gest al minii l concedie.
Regele trebuie s rspund pentru acest afront, spuse Pierre cu voce
aspr.
Clement, nemicat, pstra tcerea. Se vedea, din ncovoierea brusc a
trupului su, o oboseal profund, care-l fcea s par mai btrn. Avea
senzaia c acionase pn atunci ca un medic nepriceput, care ncearc, s
combat simptomele rului, fr a-i ataca ns rdcinile.
Din aceast afacere murdar se putea vedea care dintre cei doi brbai
urma s fie nvins. Practicianul sau tehnicianul. Regele pentru care
puterea era o unealt veche, uzat aproape de atta folosire, i era n acest
sens net superior.
Vocea lui Pierre se auzi din nou n linitea ncperii, fcndu-l s tresar:
Regele este nconjurat de legiti, toi dumani ai Bisericii. Fiine care s-
au abtut de la calea cea dreapt, calculai, instigatori de tulburri i de alte
lucruri nc i mai cumplite.
Pierdut n gndurile sale dureroase, Clement nu prea s-l fi auzit.
Privirile sale pluteau n gol, apoi, ca un om trezit dintr-un somn adnc, i
fix interlocutorul i acesta continu:
Nu se vd oare-n tot locul pamfletele lui Pierre Dubois
91
atacnd
Biserica i pe slujitorii acesteia, perornd nencetat mpotriva privilegiilor
pe care le dein? Nogaret face n continuare planuri pentru recucerirea
Pmntului sfnt, cnd n realitate nu-l preocup dect modul n care ar
putea aduce n minile regelui bunurile care ar trebui s susin campania
din Orient. Distrugerea Ordinului Templului i pe acela al Ospitalierilor sunt
la baza acestui proiect.
Cumplit blestem! spuse n sfrit papa, cu voce tremurat. S-l
arestezi pe Marele Maestru al Templului, un Ordin plin de glorie! i
Cavalerii! i asta la ndemnul regelui Franei! care nu se d napoi de la
nimic pentru a culege beneficiile acestei infamii!
Regele este de neclintit, rspunse Pierre. Inima sa este de bronz. i
ncepu s-i legene capul ca i cum era gata s adoarm.
S-au mai vzut oare vreodat ceruri att de amenintoare? ncepu
Clement cu o voce parc venind de departe. Niciodat pn n seara asta n-
am neles prevestirile nefaste care se artau. Astrologi emineni au avut
viziuni stranii. Ceruri strbtute de lumini nenumrate, toate arznd ca
nite flcri. i aceste lumini n nori au fost interpretate drept rzboaie civile
care se apropie, perioade de foamete, distrugeri
Suspin.
Lumea este un ocean de turbare i spaim.
Se ridic i ncepu s se plimbe, cu minile la spate, cu capul ascuns ntre
umeri. Se opri n faa btrnului dascl i privi dezorientat:

91
Pierre Dubois s-a nscut cu siguran n Normandia, probabil la Coutances sau n mprejurimi. A
studiat la Universitatea din Paris unde a ascultat predicnd pe Toma dAquino i pe Siger din Brabant
comentnd Politica lui Aristotel. Cum sfntul Toma dAquino a murit n 1274, iar perioada cnd a
predat Siger din Brabant se situeaz cam n acelai interval de timp, se poate presupune c Pierre
Dubois s-a nscut ctre 1250. Nu era ceea ce se numea de obicei un doctor n scolastic, scrierile sale,
alimentate de poezia popular, amintesc de teoriile materialiste ale colii de la Padova sau de Roger
Bacon cu care se poate presupune c a intrat n legtur. Tratatul privind scurtarea rzboaielor i a
proceselor, dovedete ndrzneala, dar i maturitatea gndirii sale ptrunztoare. Plin de respect fa
de ierarhia ecleziastic, el blameaz doar abuzurile. Coordonatele gndirii lui P. Dubois sunt
rezistena n faa abuzurilor Bisericii i extinderea puterilor societilor civile. ncepnd cu 1306, e
numit avocat al regelui pentru cauzele ecleziastice.
Infernul nsui pare s-l inspire pe acest om. O asemenea contiin nu
cunoate remucarea. Acum neleg cu adevrat ameninrile ascunse n
cuvintele sale.
Prietene, inima mea nu poate fi de acord cu acest act
92
. S-l pui n lanuri
pe Marele Maestru!? fr scrupule fa de tot ce e nobil i sfnt. S-i
arestezi pe Cavalerii Templului!? o aciune care pteaz onoarea tronului.
Secolele viitoare n-o vor ierta, niciodat! Actul ticlos a fost nsoit de
jefuirea bunurilor acestora. Nedemn fapt, pe care pmntul n-a mai
cunoscut-o pn acum.
Clement se aez greoi n fotoliul su i sprijinindu-se, obosit, rmase cu
fruntea aplecat, pierdut parc n el nsui.
Vocea lui Pierre se ridic blnd n linitea ncperii, ca pentru a rupe
tcerea care se prelungea.
Prin refuzul vostru, prin nobila voastr atitudine, Prea Sfinte Printe,
mnia regelui va ajunge la limit.
Privirea lui Clement se ridic spre el cu o micare rapid. O lucire rece
trecu peste chipul su.
Filip a ndrznit s fac ceea ce nici chiar membrii Bisericii n-ar fi
putut face dect la ndemnul nostru. Dei noi ne-am artat n nenumrate
rnduri preferinele, continu el, regele nu rspunde bunvoinei noastre
dect prin arogan. Atitudinea sa actual dovedete setea de putere i de
bogie.
Rmase nemicat, privind fix nainte fr s vad nimic, apoi continu
sec:
Mndru de cele cteva succese obinute, acest monarh orgolios, cu o
insolen intolerabil, braveaz Sfntul Scaun i autoritatea sa. i bate joc
de supunerea datorat tronului Sfntului Petru i prin asta lovete grav
onoarea Bisericii n plus, ofenseaz tiara i propria noastr autoritate,
continu el aspru. Indignarea ne este mare cnd el vorbete de
ingratitudinea noastr. i asta n vreme ce noi am avut slbiciunea de a
subscrie la toate cererile sale. Nu putem admite afrontul i ultragiul adus
Bisericii nsi. Voi pune capt la toate acestea, imediat.
Scutur clopoelul de pe mas.
Chemai-l pe printele secretar.
Apoi se ntoarse ctre btrnul su prieten:
Noi nu ne-am dat ncuviinarea, cu att mai puin consimmntul
formal pentru o asemenea nelegiuire. Regele, cu insolena cinic, de care a

92
Se vede clar c papa Clement nu era de acord cu regele n legtur cu acest act, pe ct de brutal pe
att de nedrept, i asta contrar spuselor anumitor istorici. Scrisoarea papei arat c regele i-a arogat
singur acest drept. Arestarea a avut loc aadar fr acceptul i fr cunotina lui Clement.
dat dovad de attea ori, i-a dat singur aprobrile ecleziastice de care avea
nevoie pentru a aresta Templierii, n vreme ce nimic, absolut nimic, nu-l
autoriza s-o fac.
M tem ca aceast aciune s nu dezlnuie un rzboi civil, observ
ncet btrnul.
n acest moment intr secretarul, cu un aer discret i timorat. uvie de
pr crunt i ieeau de sub glug. Se nclin n faa suveranului pontif i
rmase nemicat, ateptnd ordinele, cu toate instrumentele de scris
pregtite.
O las pe Sanctitatea Voastr s-i ndeplineasc ndatoririle, spuse
Pierre de la Chapelle, ridicndu-se greoi din fotoliu.
Dup plecarea sa, Clement rmase o vreme pe gnduri. Nu putea s-i
ascund lui nsui faptul c indignarea sa avea drept cauz profund i
ascuns nu asasinarea Ordinului, ci autoritatea sa clcat n picioare.
n aceste condiii, trebuia s intervin eficace. Nu era loc de ezitri, nu
mai era vorba de nehotrre, nu mai exista dect nevoia de a lua din nou
crma n mn. i asta fr ntrziere. ndeprt tot ceea ce l-ar fi putut
distrage de la asta. Gndurile toate i erau orientate n aceast direcie.
Pasul unui servitor care aprindea lmpile l fcu s tresar. Privi n jurul
su. Secretarul, n picioare, alturi de el, atepta.
Ce zi este astzi? l ntreb.
27 octombrie, Sanctitatea Voastr.
Bine. Datai i scriei!
i cu o voce ferm ncepu:
Noi cunoatem, prea iubite fiu, gloria, nelepciunea i blndeea
strmoilor votri, care, crescui n iubirea fa de credin, cu aplecare spre
milostenie i cu o bun cunoatere a adevrurilor ecleziastice, asemenea
unor atri strlucitori, plini de respect pentru Biserica roman, au
recunoscut ntotdeauna c tot ceea ce privete credina trebuie supus
examenului Bisericii, al crei pstor a primit, chiar din gura Domnului,
aceast porunc: Pstorete oile mele. Lcaul acesta chiar Fiul Domnului
l-a vrut, l-a stabilit i l-a impus, iar regulile Tatlui i statutul principilor o
confirm. ns voi, prea iubite fiu, i spunem asta cu durere, dispreuind
regulile, n vreme ce noi eram departe, ai ntins braul asupra persoanelor
i bunurilor Templului; ai ajuns pn la a-i trimite la nchisoare i, ceea ce
este culmea durerii, nc nu i-ai eliberat; ba chiar, dup cte se spun,
mergnd mai departe, ai adugat la chinul captivitii un altul pe care din
pudoare fa de Biseric i fa de voi, preferm acum s-l trecem sub
tcere. Iat ce ne-a adus, ilustre prin, ntr-o stare de uimire i jen, cci ai
gsit ntotdeauna la noi mai mult bunvoin, dect la orice alt pontif al
Bisericii romane care i-a stat n frunte n vremea domniei voastre. Noi am
fost ntotdeauna ateni s contribuim la sporirea onoarei voastre n regatul
vostru. Pentru folosul vostru i al regatului vostru i al ntregii cretinti,
ne-am aezat scaunul ntr-un ora puin ndeprtat; am fcut cunoscut
nlimii Voastre, prin scrisorile trimise, c ne-am asumat aceast afacere i
c vrem s cutm, cu rbdare, adevrul. n aceeai scrisoare noi v rugam
s avei grij s ne comunicai ceea ce ai descoperit legat de acest subiect,
promindu-v c, la rndul nostru, v vom face cunoscut ceea ce aflm noi
nine. i totui, ai comis aceste atentate la persoana i bunurile unor
oameni care ne sunt subordonai direct nou i Bisericii romane. n aceast
manevr pripit toi vd, i nu fr motive ntemeiate, un dispre jignitor
fa de noi i fa de Biserica roman
i, deoarece, prea iubite fiu, nici nu ne ndoim c, de ndat ce trimiii
notri vor fi n faa voastr, gata s primeasc, n numele nostru, din minile
voastre, persoanele i bunurile Templierilor, voi v vei grbi s li le
ncredinai, pentru ca acest lucru s se fac n modul cel mai prompt, mai
sigur, mai onorabil cu putin, noi am hotrt s trimitem ctre Altea
Voastr cardinalii despre care tim c v sunt ataai, nu doar formal, ci
intim, prin legturi de iubire i devotament, ceea ce, departe de a diminua
ncrederea noastr n ei, face ca noi s-i ndrgim i mai mult. Adugai, la
tot ceea ce v vor spune din partea noastr, o desvrit credin; ascultai,
cu toat ngduina, avertismentele i vorbelor lor, nct totul s fie spre
onoarea lui Dumnezeu i a Bisericii romane, iar voi s binemeritai lauda n
faa lui Dumnezeu i a oamenilor.

23 Molay retracteaz
Marele Maestru era din nou n vechea sa celul, ntunecat i umed.
Vizitele lui Plaisians se rriser, apoi ncetar brusc. n jurul su domnea
un calm absolut.
Se scurseser dou luni de cnd fcuse acele mrturisiri umilitoare, dou
luni de cnd tria n aceeai mizerie i n aceeai disperare, pe care nimeni i
nimic nu le mai putea atenua.
Ce rmsese din promisiunile lui Plaisians?
Circulau zvonuri; se vorbea de neltorie, de trdare, la care se asociau
numele lui Nogaret i cel al lui Plaisians. Mai nti simple zvonuri, puin cte
puin toate acestea prinseser rdcini n spiritul su.
Se simea att de cumplit n celul, nct i vorbea cu voce tare pentru a
umple golul nspimnttor care-l nconjura. Avea impresia c se afl ntr-o
lume care ncetase s mai existe. O lume deformat n mod misterios, redus
la teama i la nelinitea mut care se manifestau la cel mai mic zgomot, la cel
mai mic gest. Cealalt lume, plin de fore calde ce hrnesc iubirea i viaa,
se ntunecase de mult.
l ascultase pe Plaisians cu ncredere, i urmase sfaturile nelepte. n
mintea lui totul ncepea s se clatine. Se temea s neleag.
n prezent, pierduse tot, mreia Templului, viaa sa, onoarea sa.
Nu mai era dect un btrn prsit de toi i dispreuit.
Nu putea nici s mnnce, nici s doarm, tresrea la cel mai mic zgomot.
El! Un templier care nvinsese attea neamuri
Avea spaime de femeie. Se ura, se dispreuia. Lacrimi fierbini, ca plumbul
topit, i ardeau ochii obosii.
Prin ce nemaivzut vrjitorie, prin ce fore uluitoare i secrete ale
naturii sale, putuse comite o asemenea infamie? n ce catastrof aruncase
Ordinul Sfnt? Trebuia oare, pentru a salva Cavalerii, s le condamne
onoarea? Crezuse c le poate salva viaa, i de fapt nu salvase nicio via. Ar
fi putut accepta ideea de a-i vedea pe Templieri devorai de flcri?
Molay era bine informat n legtur cu tortura la care oamenii regelui i
supuneau pe Cavaleri. Tortura focului i cea a funiei. Mai muli dintre ei
pieriser n timpul acestor ncercri teribile.
Pe msur ce speranele lui se stingeau, o realitate dur, inflexibil se
instala dureros n el. Aa cum se ntmpl cu cineva aflat pe punctul de a se
prbui ntr-un abis, totul i aprea, dintr-odat, ntr-o limpezime
extraordinar. De ndat ce-i ddu seama de greeala sa, ajunse la o
hotrre de nezdruncinat: s retracteze mrturisirile. Aceast decizie era
profund, sacr, singurul fel n care se putea smulge din ghearele fatalitii.
Pentru el era o consolare, cci nu se mai putea lsa prad nici temerilor,
dar nici orgoliului. Simea acum deertciunea tuturor acelor stri i chiar a
gloriei.
Ceea ce-l fcuse s cedeze un moment fusese dorina de a-i crua pe
Templieri de torturile cumplite, dar i sperana c-l va vedea pe Pap
lundu-le aprarea i domolindu-l pe rege. Acum ns, pentru el totul se
sfrise. Trebuia s se gndeasc la ceea ce era nc important, la ceea ce era
drept i adevrat. n el se producea o transformare. Enorma nenorocire l
nruise, dar apoi l fcuse s descopere n sine un alt om. Acum nu se mai
temea de nimic. Era gata s accepte suferina, s ndure orice, pn la
moarte, pentru a salva onoarea Templului.
Revocarea mrturisirilor lui Molay ddu natere unei agitaii profunde n
sferele superioare ale puterii.
La ordinul Marelui Maestru, Cavalerii interogai de inchizitori retractar
i ei. Unii au murit sub tortur
93
, alii pe rug.
Sute de Templieri susineau c Ordinul nu era vinovat de crimele de care
fusese acuzat.
La cteva zile dup retractare, Molay se regsi n sala cea mare din
donjon, fa n fa cu Plaisians. Dup obiceiul su, ofierul regelui l
ntmpin cu toat amabilitatea.
V implor s m iertai, maestre drag, dac, ocupat s servesc Templul,
am neglijat s v vizitez zilele acestea, i spuse el cu un zmbet tineresc pe
care i-l cunotea att de bine. I-am vorbit regelui de imaginea voastr,
curajul n rzboi, devotamentul vostru, nobleea sufleteasc pe timp de pace.
I-am vorbit de asemenea de virtuile i nelepciunea voastr, de modestia
voastr: n-am neglijat nimic! Pe scurt, v-am pledat cauza cu elocven. Din
nefericire, aceast ntoarcere neateptat a stricat totul. i acum totul
trebuie refcut.
Lsai m s v spun mai nti, cavalere, c sunt uimit s v vd aici,
spuse Molay cu rceal n glas. Ce ncercai s-mi spunei, messire Plaisians?
Care este cererea pe care trebuie s v-o satisfac? Trebuie s nelegei c nu
voi reveni asupra celor spuse.
Nu-mi refuzai ajutorul, v implor, prieten scump, i rspunse
Plaisians. De dragul frailor votri i al nostru, acceptai-mi sfatul. Avei
ncredere n mine.

93
Chiar din primele zile dup arestare, treizeci i ase de cavaleri au pierit n urma torturilor
cumplite. Alii n-au rezistat chinurilor i au fcut mrturisirile impuse.
S am ncredere? repet Molay, fixndu-l cu o privire plin de
ndoial. N-am avut oare ncredere? Cu sufletul meu de btrn rzboinic, am
crezut n voi i n promisiunile voastre. Recunosc, teama de tortur m-a
mpins s fac acele mrturisiri. Dar acum m vedei curat de toate acele
temeri, continu, ridicnd privirea spre el. Doar Dumnezeu tie ct de puin
doresc rul frailor mei dar nu voi retracta. Fereasc Domnul! Ar fi o
infamie pn la sfritul lumii.
Regele este cuprins de-o aprig mnie. Nu va iei nimic bun din
aceast opoziie, spuse Plaisians. Consecinele sunt enorme.
Fcu o pauz.
Nobila voastr indignare nu servete la nimic. Este, din contr, cel mai
sigur mijloc de-a v neca n torentul care se nate i tinde s rup digurile.
Doar cuvintele voastre l-ar mi putea stvili.
V implor s fii mai nelept i s nu v opunei autoritii regelui.
Nobleea i rangul v vor fi redate. Vei fi din nou prin printre prini.
Bunule cavaler, spuse blnd Molay aplecndu-i capul spre el, nu sunt
fcut nici pentru funcii, nici pentru onoruri. Nu sunt dect un cavaler srac
i netiutor de arte
94
. V rog, nu ncercai s m convingei. n ciuda
contiinei i a sufletului meu, m-a putea lsa ctigat de vorbele voastre
dulci. Am regretele mele c v-am ascultat odat. Dar v prefceai atunci c
avei sentimentele cele nai delicate, cele mai afectuoase.
Nu v-am dat ntotdeauna dovezi de bunvoin?
Plaisians surse din nou, prefcut.
Fr ndoial fr ndoial replic Marele Maestru cu un aer absent.
Nu pot s v judec sinceritatea Dar asta conteaz prea puin. Ceea ce
conteaz cu adevrat este c nu m voi mai lsa antrenat prin niciun mijloc
indirect sau nelegitim n mlatina putred de unde ncerc acum s scot
Ordinul.
Plaisians l prinse de bra cu un gest familiar.
Mine voi veni din nou s v vd, dragul meu Mare Maestru. Sper s v
gsesc mai dispus s ascultai vocea raiunii.
Cteva zile mai trziu, Marele Maestru compru din nou n faa fratelui
Guillaume, inchizitorul general.
Ascultai-m, frate Molay, mi-e mil de voi. Nu v agravai vina, cci e o
vin s nu-i asumi pcatul, spuse inchizitorul pe un ton prevestitor de rele.
i, punndu-i mna cu toat greutatea pe dosarul din faa lui, continu.
Cunosc deja toat povestea. Mrturisii-mi tot adevrul. Dup ce vei
mrturisi, vei fi liber i v vei rectiga rangul i renumele.

94
Jacques de Molay.
Chiar dac mi pun n primejdie sufletul, rspunse Jacques de Molay cu
voce ndurerat, v spun c Ordinul este nevinovat. S fiu dat prad focului.
Fratele Guillaume ncepu s rsfoiasc dosarul.
i totui, ai spus c l-ai renegat pe Christos, spuse el fr a ridica
ochii.
ntorcea paginile febril, apoi, ridicnd brusc ochii, i-i fix n ochii
celuilalt:
c ai scuipat pe cruce! E scris, e scris aici! repet el artnd cu
degetul, acuzator, spre document.
Totul este fals! O jur pe sufletul meu. Niciunul dintre noi nu este
vinovat de o asemenea infamie. M-nfior doar oprindu-mi gndul la o att de
cumplit degradare a moravurilor noastre.
Insistai nc n a lua aprarea unui ordin care i-a nchinat viaa
forelor ntunecate? ntreb inchizitorul, privindu-l pe sub sprncenele sale
stufoase.
Este o minciun! strig Molay tremurnd de indignare. Acuzaia este
fals i l-ar face s roeasc pn i pe un ticlos. Mai exist oare vreun
ordin ai crui cavaleri s se fi druit cu atta generozitate aprrii religiei
cretine mpotriva necredincioilor, care s fi dat atta snge pentru
aceasta? i care s se fi fcut temut de ctre toi dumanii credinei catolice?
Martori demni de ncredere au mrturisit crime de erezie de care
Templierii se fac vinovai, replic inchizitorul.
Aceti martori nu sunt Cavaleri ai Ordinului, ci fiine ieite din infern.
Ah! prefcndu-se mirat, inchizitorul rencepu s cerceteze dosarul,
apoi citi cu voce monoton: Nu am spus dect adevrul pentru salvarea
sufletului meu este scris ici, i arunc el, fixndu-l cu o privire ce prea s
arunce flcri.
Molay rmase un moment tcut, cu umerii czui, cu capul plecat, pierdut
n durerea sa.
Vicleniile i artificiile dumanilor notri m-au pus pe acest drum, spuse
el n sfrit, cu glasul obosit.
n acel moment ua se deschise i intr Plaisians.
Inchizitorul se ntoarse spre el:
Messire de Plaisians, suntei aprtorul acestui eretic?
Pstrez pentru Monseigneur de Molay o sincer afeciune, frate
Guillaume.
ncercai atunci s-l facei s-i asculte raiunea. Se ridic i iei.
Prietene, ncepu Plaisians cu voce blnd, trgndu-l spre un col al
slii, vedei acest bra care v-a susinut? El nu va mai fi aici s v conduc pe
calea cea bun. Scuturai-v de orgoliul acesta periculos, Monseigneur, i
pocii-v.
Mulimea aceasta schimbtoare i demn de dispre care v-a dovedit rea-
voin, puse n faa abnegaiei i sinceritii voastre v va deveni un
aprtor plin de iubire.
Molay rmase o vreme tcut, apoi l fix cu privirea i-i spuse:
Drag cavalere, nu m vei face s spun ceea ce contiina mi interzice.
Inchizitorul, i rspunse Plaisians n oapt, artndu-i-l pe fratele
Guillaume care tocmai intra, nu ateapt dect momentul potrivit pentru a
v supune la cazne.
i adug, punndu-i familiar mna pe umrul lui:
Regele v poate ierta rtcirile sau greelile, dar nu va ierta niciodat
refuzul de a v supune, refuz ce umilete autoritatea sa
95
i lezeaz onoarea
tronului.
Molay l privi ndelung.
l plng, cavalere. Reflect un moment, apoi continu cu un aer
ndurerat.
V credeam prietenul meu n vreme ce ai fi avut toate motivele s-i
plngei pe aceti rzboinici generoi lovii de nenorocire, m sftuii pe
mine s m asociez urii regelui fa de ei. Ce destin mi propunei, messire
de Plaisians? Cel al unui trdtor? S fi luptat atta doar pentru a ajunge la
aceast infamie? Un Cavaler al Templului nu poate concepe crima.
Drag prieten, spuse ofierul regelui, revenind brusc la un ton grav, n
alte vremuri v-a fi susinut n acest nobil demers, dar astzi v avertizez.
Puterile crora ncercai s v opunei nu v sunt pe msur. V vei epuiza
puterile fr ca ale celuilalt s se uzeze.
Aceast schimbare brusc de atitudine este plin de urmri grele. Regele
este cuprins de o mnie crunt, iar messire de Nogaret este hotrt s
distrug Templierii pn la ultimul.
Aceste ameninri nu m mai ngrozesc, rspunse Molay, cu vocea
joas i linitit. Credina este armura mea.
Haidei, haidei! Grbii-v, trebuie s-i fac mrturisirea, le aminti
inchizitorul cu nerbdare.
Molay vru s se ridice. Plaisians l reinu ns, spunndu-i ncordat:
Un cuvnt. nc un cuvnt Este o pornire pe ct de nebuneasc, pe
att lipsit de prevedere. Judectorii nu v vor asculta. Ei vor lua n seam

95
Retractrile pronunate de Marele Maestru trebuie s-i fi fcut s tremure de indignare i team pe
cei care serveau politica regelui. Dac victimele le-ar fi scpat, numele regelui ar fi rmas n ochii
Franei i ai ntregii cretinti ptat de o crim neconsumat, dup cum spune Raynouard.
primele declaraii. V implor, dragul meu Mare Maestru, ascultai-mi sfatul.
Este un trsnet care-i va lovi doar pe Cavaleri, i nu tronul.
Nimic nu m va opri s urmez drumul acesta, spuse el ridicndu-se,
chiar dac, n labirintul cumplit de viclenii i mainaii, n faa mea s-ar
deschide calea infernului.
i cu o hotrre rece continu:
Acum tiu care este datoria mea.
V implor, mai gndii-v, insist Plaisians, n picioare, n faa lui
Molay.
Privirea sa se opri pentru cteva momente pe chipul btrnului. Nu mai
era acolo nici urm de team sau de ur. O raz venit din interior i lumina
chipul cu o lucire blnd.
De ce s ndurai suferine inutile? Un cuvnt potrivit i putei salva
attea viei.
S-i riti viaa este ceva mai puin de temut dect s-i pierzi onoarea,
replic Molay cu o siguran calm. Am neles-o din pcate prea trziu.
Plaisians prea acum grbit s ncheie. Cu un gest de nerbdare, care
parc-i scpase de sub control, spuse:
Depunei armele, iubite cavaler, i spunei-v c nu mai suntei Marele
Maestru. Nenorocirea voastr este c vrei nc s v exercitai autoritatea
n timp ce ar trebui de fapt s prevenii nenorocirile care-i ateapt pe
Templieri.
De ce insistai atta?
i dup o tcere, continu linitit:.
Cu ct patim lucrai la ruina noastr! Epuizat de nenorociri,
mbtrnit de attea ncercri, eu mi atept ceasul, fr team, pentru noi,
oh, dar mi-e team pentru voi.
Ce tot spunei acolo? exclam Plaisians, deodat prudent. n cuvintele
voastre rzbate doar propria suferin. V implor, prieten drag, relu apoi
ndulcindu-i glasul.
Btrnul l ntrerupse cu un gest scurt, ca unul care nu mai are timp de
pierdut:
Nu pot, messire de Plaisians. Este o problem de onoare. Voi nu suntei
n stare s nelegei asta.
La un semn discret al lui Plaisians, doi brbai narmai l ncadrar
imediat.
Ducei prizonierul s se nclzeasc la focul buctarilor, strig fratele
Guillaume, cu o voce care jubila sinistru.

Marele Maestru fu dus ntr-o ncpere mic, aflat lng buctriile
nchisorii, unde urma s fie dezbrcat i pregtit pentru tortura propriu-
zis. Ajutorul clului, chemat pentru treaba asta, era un brbat nalt i
puternic, cu pieptul pros, cu ochii mici i ri care aveau sclipirea rece a
fiarelor. La ncheietura minilor i la glezne purta brri de piele.
Prin ua deschis, Molay auzi gemete i cuvinte confuze. Scritul roilor
l fcu s freamte. Prin deschiztur, vzu un om cu gura cscat, atrnnd
de dou crlige din plafon. Buzele tumefiate tremurau i ntregul corp i era
strbtut de frisoane de nestpnit.
Cnd Marele Maestru fu gata, ajutorul de clu l mpinse naintea lui,
introducndu-l n sala de tortur. Cu mainriile sale, cu roile cu scripei, cu
troliurile i cuptoarele enorme unde ardea un foc puternic, ncperea avea
un aspect nspimnttor.
Iat o treab pentru tine, Esquieu, i strig brbatul cu un hohot oribil
care-i dezvelea dinii stricai.
Molay tresri. Esquieu de Floryan! i spuse el. Marele duman al
Ordinului, despre care auzise lucruri cumplite. Un alt clu, Robert
Guillaume
96
, sttea lng el. Avea prul rocat, nasul coroiat, o gur fr
buze, iar privirea limpede i ascuit ducea cu gndul la o pasre de prad.
Minile Marelui Maestru fur legate la spate cu o funie, trecut apoi peste
un scripete prins de plafon, iar de picioare i se agar greuti enorme. La
un semn al inchizitorului, cei doi brbai ajutai de un al treilea traser de
cellalt capt al funiei, ridicnd astfel corpul care nu mai era susinut dect
de braele ntinse. O durere ca un foc puternic i strbtu corpul. Btrnul
gemea. Lacrimi i curgeau pe fa fr voia lui.
Fratele Guillaume l ntreb din nou. Molay continu s nege. Inchizitorul
fcu un semn clilor. Esquieu, ajutat de Robert, ls liber funia i corpul
czu cu o zguduitur cumplit. Btrnul scoase un strigt de suferin
atroce. Corpul su, suspendat n aer, era smucit ncoace i-ncolo cu mult
cruzime. Grefierii notau nu doar rspunsurile acuzatului, ci i suspinele i
lacrimile sale
97
.
Ne vom juca acum de-a cderea, nobil frate, spuse Esquieu cu un surs
sinistru.

96
Exclus din ordin pentru un delict grav, Robert Guillaume fusese mai nti stare la Montfaucon. A
devenit clu (ca i Esquieu de Floryan) la nchisoarea din fortreaa Templului.
97
n timpul interogatoriului, totul trebuia consemnat, cel mai mic suspin, cel mai mic strigt, lacrimile.
Exist astzi, la Trsor des Charles, interogatoriile mai multor Templieri care, cednd torturilor i
ameninrilor au fcut mrturisirile cerute. Dar nu se gsesc rspunsurile celor care au avut puterea
i curajul de a rezista durerii. Se observ o uniformitate n depoziii, mergnd n sensul declaraiilor
impuse de rege.
i ncerc asupra btrnului o alt form de tortur. Ridic trupul sus i
apoi ddu brusc drumul funiei, oprind-o ns n aer, nct acesta s cad cu
toat greutatea sa, zglitura provocnd dislocarea tuturor articulaiilor.
Molay scoase un urlet teribil, care nu mai avea nimic uman i care strbtu
fortreaa pn n locurile cele mai adnci.
nc o dat, inchizitorul l interog, i din nou Molay refuz s spun ceea
ce judectorii ateptau.
Fu ridicat mai sus, tot mai sus, pn la grinzi. ocurile deveneau din ce n
ce mai puternice. El gemea ca un animal rnit de moarte; nu mai avea nici
mcar putere s strige. Chinul nu se opri dect dup ce-i pierduse
cunotina. Aruncar peste el ap rece, apoi fu ridicat pe o capr, cu
membrele att de strns legate, nct cea mai mic micare fcea funia s
intre n carne. Un cui de lemn era strecurat ntre funie i carne. Esquieu
ncepu s roteasc, pn ce buzele prizonierului fur deschise de o durere
extrem. Un strigt nemaiauzit pn atunci l fcu pe inchizitor s tresar. S-
ar fi zis c cerul i pmntul aveau s se deschid pentru a nghii lumea.
Clii rmaser i ei nemicai, ezitnd, parc ngreunai deodat.
Gura era distorsionat, ochii ieii din orbite, iar din gtlej nu mai
rzbteau dect gemetele jalnice. Capul czut ntr-o parte arta c omul nu
mai era contient.
n ziua urmtoare, Marele Maestru fu supus ncercrii focului.
n faa inchizitorilor, Molay nu spuse nimic. Nimeni nu reuise s-i smulg
vreo mrturisire. Dup zile ntregi de tortur se reuni un consiliu. Se czu de
acord c nu se putea obine nimic de la prizonier. Fu dus din nou n celul.
Ali demnitari i o sut treizeci de cavaleri fur interogai la fel. i toi au
fost supui supliciului focului.

24 O vizit la Jacques de Molay
ntr-o zi, Thibaud a fost anunat c erau sperane s-l poat revedea pe
Marele Maestru, datorit unui soldat prieten care era de gard noaptea
urmtoare.
Soarele se pregtea s apun la orizont. Ultimele sale raze dansau pe
apele fluviului, cnd Thibaud porni la drum spre fortreaa Templului.
Aceast construcie nu mai avea taine pentru el, i cunotea cele mai mici
tainie, intrrile secrete, imensa reea de galerii care ducea spre ncperile
de jos.
La ora stabilit se prezent la locul indicat. mbrcat n clugr, cu gluga
lsat mult peste fa, era de nerecunoscut.
Curtea de obicei tcut era plin de o agitaie neobinuit, clinchete de
arme, veniri i plecri, tropot de cai.
Locul rsuna de zarv, dar ncetul cu ncetul totul se liniti. Din fortrea
se mai auzir o vreme doar zgomote uoare: tunici de zale ciocnindu-se,
arme izbindu-se, potcoave lovite de piatr, sfritul felinarelor a cror lucire
trecea n sus i n jos. Apoi, totul rmase tcut.
Pe un drum secret, Thibaud ajunse n interiorul Templului. Atept un
moment, adpostit sub bolta unei ui creia i se trsese zvorul. Nu trebui
dect s o ating i ua se deschise, ivindu-se silueta nalt a unui soldat.
Acesta privi cu nelinite ntr-o parte i-n cealalt, apoi i fcu semn s intre
i nchise prudent ua n urma lui.
Acum totul era tcut. Fortreaa Templului prea cufundat n somn.
Paznicul se opri brusc, cuprins de team. Cu priviri nelinitite ncerca s
strpung ntunericul. Faa coluroas era roie din cauza sngelui care-i
pulsa n tmple. Pea temtor, fr s fac zgomot. Deodat, ntr-o galerie
ce ducea spre ncperile subterane, i fcu apariia un brbat: privi la
dreapta i la stnga, apoi se ndeprt fr grab. Paznicul i Thibaud abia
avur timp s se ascund n spatele unui stlp. Frica soldatului pru s se
risipeasc lsnd loc nerbdrii. Grbi pasul fr s se mai ntoarc, vizibil
grbit s termine ct mai repede. Coborr o scar ngust i att de
abrupt, nct prea c duce spre mruntaiele pmntului. Parcurser mai
multe galerii spate direct n piatr, coborr mai multe trepte i ajunser la
o bolt aflat dedesubtul donjonului.
Aici este, spuse soldatul, lovind de dou ori n vizet.
Un chip palid marcat de urme de variol apru n cadru:
Cine-i acolo, Robin? ntreb el, plimbndu-i ochii n jur, cercettor i
nelinitit.
Las-l s treac, le Galois. Este un clugr al Sfintei Inchiziii care
dorete s-l vad pe prizonierul din celula de jos.
Se auzi un zvor scrnind, apoi ua se deschise ncet spre o galerie lung.
Intrai, printe.
i lund una din cheile care-i atrnau la bru, deschise ua din fundul
galeriei
ine-i asta, printe, spuse omul, dndu-i o fclie, vei avea nevoie de
ea. Acolo nuntru nu se vede nimic.
Un miros de putreziciune i mucegai l izbi pe Thibaud de ndat ce trecu
pragul. Prizonierul rmsese cu privirea intuit asupra uii pe unde intrase
vizitatorul. Ochii lui clipeau dureros n lumin.
Thibaud rmase nemicat. Marele Maestru suferise, nefericitul, att de
mult, nct avu nevoie de ctva timp s-l recunoasc. l gsi ntr-o stare
cumplit. Hainele ajunseser nite zdrene, care atrnau jalnic pe trupul
descrnat. Figura livid, ridicat acum spre lumin, era acoperit de o barb
nclcit. Vnti pe frunte i n jurul ochilor, nasul acoperit de un cheag de
snge ntunecat i ddeau un aspect nspimnttor. Cruste brune i
acopereau minile i picioarele.
Thibaud era cutremurat, sfiat, vzndu-l astfel.
Ptrundea ntr-o lume stranie i ntunecat, de o asprime fr limit, ntr-
un loc parc uitat de ceruri. i trupul, i sufletul su simeau ceea ce vedea
ca pe propriile-i chinuri. Rmnea neputincios n faa acestui naufragiu i n
acelai timp, simea un fel de ruine pentru c se afla n faa acestei suferine
nemsurate.
Nu se putea mpiedica s nu i-l aminteasc pe nflcratul Cavaler, plin
de for i curaj, netiind ce nseamn frica, ce alerga pe cmpul de lupt,
iute i ndrzne, artndu-se mereu de o strlucit vitejie. Unde era
mndrul rzboinic, care, de cum aprea pe armsarul su i i punea
dumanii pe fug, ca un erou legendar?
Simea o durere de nedescris i nu mai era n stare s fac nici cea mai
mic micare, rmnnd intuit locului.
Cine eti? ntreb Molay nelinitit.
Thibaud nu era n stare s vorbeasc i nici s se apropie. Ar fi vrut s
alerge spre el, dar picioarele nu-l ascultau. Ridic atunci gluga care-i
acoperea faa, fr s se gndeasc, cu un gest mainal. Ochii btrnului
zbovir asupra lui. Aerul descumpnit al lui Molay i teama din priviri l
tulburau.
Sau m nal ochii, sau eti chiar tu, Thibaud, spuse el cu trud.
i pe faa lui apru i uimirea, i bucuria.
Nu v nelai, nobil frate, sunt chiar eu.
Nu-i putea dezlipi privirea de pe chipul din care rmseser parc doar
ochii, imeni, un chip ce luase parc linii noi, n vreme ce altele i fuseser
terse. I se prea c se afl n faa unui strin i se simea profund rnit,
scandalizat.
Molay veni mai aproape de el i, punndu-i minile pe umeri, l privi cu
gravitate:
Dumnezeu mi d aceast bucurie.
i deodat un clocot, ca un val venit din adncuri, nvli n sufletul lui
Thibaud. l cuprinse n brae i l strnse att de tare, nct btrnul gemu.
Tu, aici, fiul meu!? Nu-mi cred ochilor, repet el.
Sunt un Templier.
tiam! Am tiut-o ntotdeauna, Thibaud, fiule, i spuse, cu faa luminat
brusc de o bucurie luntric.
l prinse de mn i-l duse ctre o banc de piatr care-i servea drept pat.
Cei doi brbai se aezar alturi.
Molay l privi o clip, tcut, apoi l ntreb blnd:
Dar, spune-mi, ce caui n infernul acesta?
Cavalerul rmase tcut, apoi ridic fruntea cu un gest mndru.
Am venit s v cer s-mi permitei s mor ca un Templier.
S mori! exclam Molay. Tu trebuie s trieti, Thibaud! Este un ordin,
spuse el, punndu-i mna pe umr. tii doar c ascultarea fa de Marele
Maestru este o datorie. Tu trebuie s trieti! repet el sacadat fiecare
cuvnt, pentru a ne apra amintirea. Nu purta viaa ca pe o povar. Triete,
Thibaud!
V voi asculta, maestre, rspunse n sfrit, cu glas reinut dup un
moment de tcere.
E bine, Cavalere. Astfel, eu voi pleca mai linitit.
S plecai?
Zilele mele sunt numrate. Nu mai sunt dect o umbr Nimeni pe
lumea asta nu este ntrutotul de nenlocuit sau necesar.
Rmase un moment tcut, apoi continu:
i vorbesc cu toat buna credin. Aadar, ascult sfatul pe care i-l
dau. Pzete-te de perfidie i trdare: ele sunt cele care ne-au adus
nenorocirea. Ajutorul tu mi este inutil. Prsete aceste frmntri. Nu ne
plnge moartea. Tot rul vremurilor noastre vine din faptul c s-a pierdut
simul onoarei.
Noii stpni nu se gndesc dect la privilegii i avantaje. Privi nainte, cu
ochii goi.
Muli dintre Cavalerii notri plini de rvn, care au refuzat s
mrturiseasc crime, aa cum li s-a cerut, au fost legai ca nite hoi la
drumul mare i dui la rug.
Nobil frate, ncepu Thibaud blnd, vei lsa oare ca numele i onoarea
s v fie clcate n picioare de nite ticloi? V vei lsa acuzat fr s
reacionai? V-ai fi putut salva
Molay rmase cu capul plecat, cu ochii n pmnt. i ridic apoi fruntea,
dar chipul i era brzdat de durere.
Este adevrat Thibaud, este adevrat
Se opri, parc ezitnd. Se putea vedea ct de greu i era s vorbeasc.
Apoi, privind din nou spre el spuse:
De-a lungul zilelor i lunilor petrecute n temni am avut timp s m
gndesc. i dac mi-a fost dat s ajung n aceast stare de mizerie, nseamn
c este voia Domnului Nostru. Fie ca suferinele ndurate s-mi rscumpere
greelile.
Suntei mai degrab victim dect vinovat, rspunse ncet Thibaud.
Purtarea voastr nobil este plin de merite. Toi fraii notri v recunosc
virtuile.
S nu crezi nimic din toate astea Cavalere, spuse el istovit. Nu sunt
demn s triesc. Trebuia oare ca frica de tortur s-mi tulbure spiritul ntr-
att, nct gura nedemn s trdeze inima de rzboinic?
Suspin din adnc i continu:
Frica de chinuri a fost mai mare dect ruinea dezonoarei. Dar
dezonoarea este doar o glum n comparaie cu disperarea. Vrsta n-a reuit
s-mi coac nelepciunea. Este de mirare doar c am putut suferi att de
mult timp. Ce ine oare n via aceast biat ruin ubred? adug ncet.
Dar poate c trebuie s port nc povara acestor vremuri triste.
Cu minile pe genunchi, cu capul plecat, rmase o vreme parc strivit de o
greutate uria.
S-au comis crime cumplite n timpurile strvechi, nainte ca sfnta
noastr credin s fi mblnzit sufletele, relu el, dar niciuna n-a putut fi
mai ngrozitoare. Am suportat tortura i nchisoarea, dar nu pot suporta
remucrile pentru greelile mele, continu el, parc absent, parc
vorbindu-i doar siei. i durerea asta m tulbur, m macin i m neac n
disperare. Ah, cum se poate ca atta durere s nu m poat smulge vieii i
ca ochii mei s nu se poat nchide lumii acesteia?
Privea n gol, pierdut n propriile-i gnduri.
Am fost interogai ntr-un mod deosebit de crud, relu el, pe un ton
stins. Imposibil s-i dai seama, s ai o imagine clar. Inima mi tresare chiar
i acum dar sufletul meu este tulburat de ur. A pleca fericit tiind c
blestemul va stpni odat acest regat.
Durerea v rtcete gndul, nobil frate, rspunse Thibaud dup un
rstimp. S vorbii despre ur voi care ai artat atta mrinimie fa de
cel mai feroce duman
Tcerea se ls din nou. Btrnul fixa un punct n faa lui fr s vad
nimic. Apoi vocea i se auzi sczut, ca venind de departe, ca a cuiva care
vorbete n somn.
Cnd nu mai ai nici sentimente, nici speran, cnd o cumplit
disperare, venit de nu se tie unde, se abate asupra ta, nu mai poi vedea
lumea cu ochii sufletului fr ndoieli, fr ur.
Am fost mult timp un rzboinic, un om de aciune, hotrt, nainte de a
deveni un om paralizat, scufundat n tenebre fr s tie de ce. i toate
suferinele acestea care se ciocnesc n mine m duc parc spre o prpastie.
Lucrurile mree, impresionante, eroice crora le-am fost martor adesea, au
rmas pe cealalt lume, cea n care am fost Mare Maestru. Din tot acest
trecut nu mi-a mai rmas nimic.
Viaa cu urcuurile i coborurile sale, cu nclinaiile i refuzurile ei,
viaa care te ia i te poart n toate direciile, ca vntul ce bate pe pmnt,
mi-a devenit strin. Sensul vieii, eu l-am pierdut. Moartea mi-a devenit mai
apropiat, mai vie, mai adevrat, ca i ura care-mi dospete n inim.
Rmase nemicat, cu capul aplecat ntr-o parte. ntre cei doi se ls o
linite adnc. Thibaud se simea obosit i el de aceast imobilitate
ncordat. Ridic ncet capul. Lumina palid a fcliei alunecnd pe pmntul
umed l fcu s descopere cu groaz picioarele zdrobite ale btrnului.
Rmase mpietrit, parc pe marginea unui abis ctre care se simea atras
iremediabil.
O asemenea disperare este o ofens fa de Dumnezeu, fa de cei care
au murit i de cei care vor muri.
Inima mea se revolt ca i Cerul, mpotriva oamenilor, rspunse Molay,
pe un ton egal. Btrna mea inim sngereaz i eu nu pot s plng. A vrea
s m rog, dar n-o pot face. Ce rost mai are pietatea, virtutea, onoarea, cnd
lumea este condus de corupie i crim? S se tie bine! Sunt un om
incapabil de smerenie i resemnare, continu el cu amrciune.
Viaa voastr onorabil i actele glorioase pledeaz pentru voi, i spuse
Thibaud, punnd mna pe braul btrnului. Regele i va nelege greeala
i va reveni asupra ei. Poporul v va susine cnd va afla adevrul.
Poporul! repet el cu un zmbet sarcastic. Poporul cruia i-am fcut
atta bine s-a grbit s ne declare vinovai.
Tcu i rmase iar nemicat, privind fix nainte.
Trebuie s v redobndii sperana, nobil frate.
Pentru mine nu mai exist speran. Am trit destul, spuse ncet,
ridicnd spre cellalt o privire parc nvluit n cea. Inima mi-e uscat, n
ea nu mai e loc dect pentru blestemele pe care le rostesc zilnic. Nopile mi
sunt bntuite de vedenii cumplite care nu m las s m odihnesc
Relu cu un glas trist i trgnat, ca i cum i-ar fi orbit siei.
Am neles att de puine lucruri. Luat de valul unei activiti
zadarnice, prin care suntem lsai s credem c mplinim ceva util, am trecut
pe lng marile idei i marile semnificaii. Btrn singuratic, prbuit n
mine nsumi, mi se prea c am vzut multe, cnd n realitate trecusem pe
lng realitatea lucrurilor. Totul mi ddea impresia c eram pe drumul cel
bun, aceast etern iluzie care te face s crezi c ai ajuns undeva. De fapt, nu
ajunsesem nicieri.
Timp de patruzeci de ani ai slujit att Bisericii, ct i regelui, spuse
Thibaud cu o voce domoal. Vreme de decenii ai urcat att de sus, nct nu
mai are rost s v punei ntrebri i nici s ncercai s v justificai. Opera
voastr este n spatele vostru, uria. Secolele viitoare vor vorbi despre ea.
Btrnul cltin din cap. Privirea i se umezi.
Dumnezeu s te binecuvnteze, fiule, pentru cuvintele tale bune,
murmur el.
n clipa aceea ua celulei se deschise ncet i silueta paznicului apru n
prag:
Este ora schimbului.
Thibaud se ridic, iar Molay se ridic i el cu greutate. Marele Maestru l
mbri fr s spun nimic; tia c-l vede pentru ultima dat.
Nobil frate nobil frate opti Thibaud, necat n suspine.
Prietene, dragul i tnrul meu prieten, spuse cu un surs trist,
lacrimile tale sunt mai dureroase dect acelea ale unui btrn. Iat
ntmplri care-i ncarc inima mai mult dect memoria. Dar nu uita nimic,
fiule Nu uita nimic, Cavaler al Templului! Adio. Nu mai este nimic de fcut,
dect s ne ferim de disperare.

De cte zile sttea aa, cu fruntea n mini, ateptnd o scrisoare, un
cuvnt, un semn de via de la Adlade? Din cnd n cnd strbtea
ncperea n lung i-n lat. Se aez la masa de lucru i ncepu s scrie:

Adlade, iubirea mea,
Dup mai multe sptmni de ncercri de a ajunge la Marele
Maestru, am reuit n sfrit s nving toate obstacolele.
L-am vzut pe Marele Maestru, desfigurat de chinuri i mcinat
sufletete de un foc nestins. i disperarea lui, care m-a lsat s
ntrevd o adevrat prpastie, mi-a sfiat inima. Suferina la
care a fost supus m-a umplut de ruine i de indignare. Simt o
durere att de vie, nct nu-mi pot reveni, sunt copleit.
Caracterul real al acestei afaceri scap multora, dar exist
civa care, creznd c discern ceea ce e aici, rspndesc zvonuri
dezonorante. Vznd atta nedreptate, sunt buimcit. M ntreb
dac au fost vreodat vremuri mai crude dect cele pe care le
trim. Dar nu mai vreau s-i vorbesc de mizeria i disperarea
aceasta, nu vreau s-i ntunec privirea i s-i ngreunez inima,
vreau doar s-i spun c afeciunea pe care mi-am pstrat-o este
ntreag.
Acum m simt ca trezit dintr-un somn adnc. Tot ceea ce
consideram drept un obstacol n calea iubirii noastre a disprut, i
parc aud cuvintele nobilului meu frate:
Triete Thibaud! Nu purta viaa ca pe o povar.
Vederea lui mi-a adus pacea spiritului i mi-a redat libertatea
de a te iubi.
Cu ct greutate, cu ce regrete m-am smuls de lng tine!
Opunndu-se sentimentelor mele, aceast constrngere pe care
mi-a impus-o n-a fcut dect s-mi ntreasc ataamentul, i nu
voi putea niciodat s m despart de tine. Nu recunosc alt stpn
dect iubirea i m supun orbete. Nu vreau dect s te regsesc,
s regsesc farmecul ntlnirilor noastre, strlucirea ochilor ti
minunai, blndeea glasului tu, afeciunea i admiraia care m
vor ine lng tine pn la moarte.
Dar de zile ntregi sunt disperat, nemaiavnd nicio veste de la
tine. Sunt ntr-o stare cumplit, numai tulburare i agitaie. M
sunt sfiat de mii de gnduri contrare. Voi mai putea oare s te
vd? S m fi uitat deja? Nici nu mai tiu unde m aflu. Fiecare
clip trit departe de tine nseamn suferin.

Te iubesc,
Thibaud, al tu pentru toat viaa

Tocmai mi-a fost adus o scrisoare de la tine, care terge toate ndoielile
i toate suferinele. O, Doamne, stpnul nostru, afeciunea ta m elibereaz
de nelinitea cumplit.
Cnd m gndesc la tine, Adlade, mi se umplu ochii de lacrimi care ns
nu mai sunt de disperare, ci de iubire ptima. Nu vreau s plng. i cer
iertare pentru scrisoarea de sptmna trecut care te-a fcut s plngi.
Cum oare am putut s-i provoc suferin?
Peste cteva zile este oare cu putin? vei fi a mea n faa lui
Dumnezeu. Eti a mea, se poate, se poate oare ntr-adevr? Nu mai atept
dect momentul cnd te voi regsi.

Al tu, Thibaud

25 n faa cardinalilor
Vetile sosite de la Paris nu ncetau s-l neliniteasc pe suveranul pontif.
O procedur att de brutal l indign pe Clement care, de la Poitiers,
suspend puterea inchizitorilor. Retractarea mrturisirilor Marelui Maestru
i ale Cavalerilor l determin s aduc afacerea n faa lui.
Aceast decizie nu fcu ns dect s-l aduc pe drumul pe care ezitase
att de mult s o ia.
Trimise fr ntrziere doi cardinali, pe Branger Frdol i pe Etienne de
Sussy s fac o anchet asupra faptelor incriminate.
Ajuni la Paris, cardinalii i nmnar lui Filip cel Frumos scrisorile
trimise de suveranul pontif. Regele tia c intervenia Sfntului Printe
putea s aib urmri neateptate. O nou procedur, fr interogatoriul
obinuit, risca s ajung la rezultate favorabile acuzailor.
Judector versat, Filip i ncredin pe Templieri, pe Jacques de Molay i
pe ceilali demnitari, celor doi cardinali spre a fi anchetai, dar cernd ca
acuzaii s rmn n beciurile Templului. Trimiii papei ncepur
interogatoriul cu Marele Maestru.
Ceea ce ne aduce aici, ncepuse Branger Frdol, fixndu-l cu ochii de
un cenuiu ntunecat, este de o gravitate extrem. Spunei, nobil frate, dac
ceea ce am auzit este adevrat.
Privirea ascuit i rece i buzele subiri i strnse dovedeau o stpnire
de sine ce contrasta cu faa plin i rocovan, cu vocea groas i
binevoitoare, cu toat atitudinea ce se dorea linititoare.
Da, monseniore, rspunse Jacques de Molay, fr i ezite. Acesta este
adevrul, am mrturisit acele greeli i a mrturisi nc una, mult mai mare
dac a putea s-o fac n faa locuitorilor Parisului, fie bogai, fie sraci.
Cuprins de uimire, cardinalul l privi fr s lase s se observe ceva.
Cuvintele acestea i deschideau ochii i anulau dintr-odat scuzele pe care
le-ar fi putut furi n mintea sa. ndoielile i ezitrile i se risipeau ca ceaa la
rsritul soarelui.
Deja tia la ce s se atepte. Era grbit s vad lucrurile ajungnd la final.
Dar instinctiv tia c toat povestea aceasta avea s se dovedeasc plin de
surprize.
Sigur, acesta va fi un merit al vostru i niciodat nu vei putea gsi un
motiv mai bun pentru ndurare, rspunse el ntr-un trziu, pe un ton potolit.
Dac v acordm ceea ce cerei, vei vorbi aa cum trebuie? ntreb
cardinalul de Sussy, un brbat ce vorbea scurt i tios.
Voi face totul ct voi putea de bine.
Vei mrturisi despre renegarea lui Christos?
Voi mrturisi mult mai mult, l ntrerupse Molay.
Sussy l privi nepstor.
De ce nu o facei deja?
Marele Maestru cltin ncet din cap
Nu este momentul s v rspund.
Orice moment este bun pentru a rspunde, i cu att mai mult dac
este vorba de un lucru grav, replic Frdol, vrnd s par indiferent.
V rog s nu insistai, domnii mei; m vei auzi vorbind n faa
poporului reunit. Binevoii s-mi permitei acest lucru.
De acord, spuse Frdol. Mine v vom nsoi la biseric. Cele mai nobile
personaliti ale regatului i poporul Parisului vor veni s v vad.
Fie ca acolo gndul s vi se deschid mai uor dect n faa noastr,
adug Sussy, cu glasul din calea-afar de mieros.
S nu avei nicio ndoial, domnii mei.
Dac este adevrat, ncheie Frdol, nu va exista brbat mai demn dect
voi. Pe ct ne va fi posibil v vom dovedi compasiunea noastr i stima
noastr ce nu v va prsi nicio clip, frate Molay.

n ziua aceea, biserica Sainte-Genevieve era plin. Bogai i sraci, oameni
ai bisericii sau laici, toi preau unii ntr-o complicitate tacit.
Febra care mcina mulimea se manifest printr-o agitaie sub care se
simea o tensiune abia inut n fru. Aceast aezare panic i goal se
trezea deodat dintr-un somn prea ndelungat. Zorile cenuii i trimiteau
lumina prin geamurile nguste. Pe perei, dre prelungi de silitr ddeau
instruciei aspectul unui loc prsit i uitat, aspect ce se transmitea i
bolilor joase, uriae, peste care aluneca parc nepsarea batjocoritoare
pentru puterea lor trecut. Un perete vechi fusese consolidat, iar lucrrile de
zidrie nc vizibile scoteau i mai mult n eviden piatra parc putrezit.
Fumul fcliilor urca drept n sus, punnd n micare aerul rece, cu miros
de mucegai. Zidurile puternice, trufae, preau hotrte s-i pstreze
secretele. Lumina candelabrelor fcea umbrele s danseze uor. O senzaie
de irealitate plutea n aceast sal, cu aspect de srbtoare, ntunecat ns
de tensiunea mocnit. Cardinalii Frdol i Sussy intrar pe o u lateral.
Luar apoi loc pe o estrad unde se gseau dou fotolii i o mas. Se putea
simi pulsul mulimii btnd i mai febril.
Aducei prizonierul, spuse cardinalul Frdol.
Marele Maestru naint, ncadrat de doi soldai. Purta o hain de pnz
zdrenuit, dar ceva n privirea sa ptrunztoare, mereu la pnd, mai
pstra aerul rzboinicului redutabil al nisipurilor de foc, nvluit ns de
umbra unei suferine mute.
O tcere grea anuna c tensiunea mulimii ajunsese la paroxism.
Btrnul naint, apoi rmase n faa cardinalilor. Pe chipul su marcat de
veghe i suferin, pe jumtate acoperit de o barb n dezordine, ochii
strluceau ca un foc: prea un vizionar confruntat cu o lume stranie.
Suntei hotrt, frate Molay, ncepu cardinalul Branger Frdol,
fixndu-l cu privirea sa sfredelitoare, s mrturisii n faa mulimii ceea ce
ai mrturisit prima dat?
Sunt, monseigneur. Voi vorbi ct voi putea de limpede despre ceea ce
am spus, rspunse Marele Maestru cu un calm distant. Rspund cu capul.
Ei bine, vorbii! i vorbii bine, interveni cardinalul Sussy.
Molay rmase cteva momente tcut, cutnd parc n adncul su fore
noi, apoi ncepu cu glas puternic ce strni ecouri sub bolile reci.
n numele tuturor frailor mei i al datoriei ce m leag nc de Ordinul
Templului, o spun n faa voastr:
Ordinul este sfnt, drept i catolic
98
.
n mulime se auzi un murmur de contestare indignat. ncordat, Molay
sttea impasibil n faa acestei furtuni, asemenea unui titan dintr-o tragedie
antic. n privirea sa era ceva fix i distant, prnd s treac peste furnicarul
ce-i juca umbrele pe zidurile adormite.
Rmase tcut privind mulimea de chipuri, pe care se citeau sentimente
tulburi. Un amestec de ostilitate i respect se fcea tot mai vizibil.
Dup ce se fcu linite, Marele Maestru relu cu vocea limpede:
Nu pot convinge poporul de nevinovia mea, nici nu pot spune care
sunt sentimentele care m nsufleesc. Sunt un soldat trecut prin lupte i nu
cunosc nici gesturile, nici elocvena, nici vorbele frumoase cu care a putea
pune stpnire pe contiina asculttorilor. Dar m oblig acum s vorbesc o
nevoie presant, o obligaie ce nu poate fi inut sub control: teama c
asupra capului meu se va revrsa, ntreg, i pcatul, i pedeapsa.
Pe msur ce vorbea, glasul su devenea mai puternic i mai nvluitor.
Noi suntem soldaii lui Christos. Noi am repus n drepturi cretintatea
pe pmnturi strine. Faptele noastre vor lumina sufletele cele mai nobile,
secole de-a rndul. Focul luptelor, flcrile i fumul, violena, inuturile de
foc i de ghea n-au reuit s ne nfrng fora i curajul i nici s ne
micoreze ndrzneala. Nici vnturile, nici valurile, nici fulgerele cerului, nici
sbiile, nici suliele, nici pumnalele care strpung inima, nimic, nu, nimic nu

98
Jacques de Molay.
ne-a mpiedicat s luptm pentru Acela care ne chemase. Din dragoste
pentru El nu ne pas de moarte.
Fcu o pauz.
Nu ne-am cruat nici forele, nici suferinele, relu apoi, cu o voce a
crei vibraie ptrunse asculttorii ca o und de oc. Am luptat pentru o
cauz sacr. Sacrificiile i renunrile nu erau dect trepte pentru a ne ridica
spre El.
Noi, Templierii, am trudit pentru destinul omului, nu pentru gloria
naiunilor. i ani de-a rndul, pe acele pmnturi fierbini, pe munii goi, sub
vnturi ngheate, n vrtejul furtunilor de toate felurile pe care le-am
nfruntat, neavnd alt scop dect gloria Celui Etern, viaa noastr n-a fost
dect druire i sacrificiu.
Care este greeala noastr? Spunei-mi-o!
Noi ne-am slujit suveranul, am contribuit la mrirea ntregii cretinti
n modul cel mai cinstit i mai nobil. i ntotdeauna am respectat ntrutotul
spiritul Ordinului. S fi fcut oare att de ru nct, pentru toate faptele
noastre, s nu primim dect ur i reprouri? strig el, cu disperare. i drept
recompens, nerecunotin i dezonoare? Se opri ntr-o tcere profund.
Nici mcar o respiraie nu se auzea din mulimea unit acum n aceeai
emoie, umr la umr, nemicat, parc mpietrit, nct ai fi crezut c se
fcuse una cu zidurile sfntului loca.
Vocea cardinalului Branger Frdol, ridicndu-se deodat, sparse linitea
ca i cum ar fi ptruns ntr-un vis.
Este adevrat, venerabil frate, c Ordinul a urmat ntotdeauna calea
cinstei i a onoarei.
Tonul i privirea prelatului se schimbaser.
Lumea tie c ai eliberat Ierusalimul sfnt i ai luat cu asalt
fortificaiile Sionului, elibernd Palestina de jugul necredincioilor,
asigurnd pelerinilor cucernici un drum linitit. Victoriile voastre minunate
au cucerit inimile i v-au adus renumele i onoarea. Niciodat ali rzboinici
n-au dus biruina pe culmi mai nalte.
i ncruci minile pe masa din faa lui i continu, cu rbdare.
i tocmai voi, care ai dat dovad de atta cinste i druire, iar prin
aciunile voastre ai ridicat Ordinul la nivelul celor mai puternice regate,
cum ai putut ofensa acest Ordin fcnd mrturisirile pe care le-ai fcut?
Sau negai c le-ai fcut? adug cardinalul Sussy.
Nu neg nimic.
Spunei-ne, maestre, dac aceste mrturisiri sunt adevrate, insist
Sussy.
Molay rmase nemicat. Ochii strlucitori i fici preau s nu mai vad
nimic n jur, ci doar s scormoneasc mi ntr-un gol imens n care prea s
alunece incontient.
V ascultm, venerabile frate, i aminti Sussy.
Molay se scutur tot, cuprins parc de friguri, apoi se ndrept i
rencepu, cu mndrie.
Un ntreg complot a fost gndit i condus cu mn de maestru pentru a
nimici onoarea Templului. V spun asta seniori i frai.
Un murmur de voci consternate, ca a unei mulimi nghesuindu-se s
vad un eveniment neobinuit, i acoperi cuvintele. Cnd aprozii restabilir
ordinea, Molay relu:
Poporul vocifereaz att de tare mpotriva noastr, nct nu se mai
aude dect vocea sa plin de patim.
Plimbndu-i privirile asupra asistenei, continu cu glas puternic.
Cine ar putea fi att de orb nct s nu vad aceast perfidie? Dar cine
ar avea atta ndrzneal s-o spun? nelat de linguelile i minciunile
agenilor regelui, care mi-a fcut jurminte mincinoase i promisiuni
mree, am fcut mrturisiri care mi-au ntinat btrneea i au avut efecte
contrare celor promise.
ntori pe pmnturile roditoare ale patriei noastre, am fost copleii de
minciun i trdare, murdrii de calomnie i ur. Acuzai nainte de-a fi
judecai, am suportat cele mai cumplite chinuri.
Ce puteam s fac eu? Dumnezeu hotrse astfel. i poate c aceast
ncercare chiar El ne-a hrzit-o.
Oare Domnul i Stpnul Nostru nu a fost intuit pe o cruce? Oare Lui nu
i-a fost strpuns inima i n-a fost tratat asemenea rufctorilor? Doar cu
indiferen s-a rspuns acestei suferine ispitoare care n-a salvat pe
nimeni. Aa a fost i cu Ordinul sfnt i cu membrii si.
Spunei-ne, venerabil Mare Maestru, ntreb cu blndee cardinalul
Branger, mrturisirile pe care le-ai fcut sunt adevrate?
Seniorii mei, fraii mei, rspunse Molay cu voce stins, ceea ce
Consiliul Franei v-a spus despre mine i despre toi fraii mei, aici prezeni,
i ceea ce muli alii au mrturisit asta e adevrat
99
.
n vreme ce vorbele sale dinainte atinser inimile, aceste cuvinte lovir
asistena ca un trsnet venit din cer senin.
Marele Maestru fcu un pas nainte pe podium i cu un gest obosit fcu
s-i alunece mantaua de pe umeri, apoi i desfcu tunica i ls vederii

99
n noua procedur instaurat de pap, cei doi cardinali i-au nceput interogatoriile cu Jacques de
Molay. De la aceast prim edin, o scrisoare anonim, scris n catalan i descoperit recent n
arhivele coroanei de Aragon, povestete scena emoionant (Ianuarie 1308) redat n acest capitol.
picioarele i braele, pline de tieturi i descrnate, nct ai fi crezut c
tocmai ieise dintr-un sicriu Nu mai avea carne pe ele, ci doar osul i
nervii, toat carnea-i fusese smuls de pe spate, de pe pntec i coapse.
Un strigt de indignare, de mnie i groaz, urc din mulime, scos parc
dintr-un singur piept.
Privii-mi rnile, ele vorbesc despre mrturiile noastre. Vedei, fraii
mei, am fost silii s spunem ce voiau ei
100
. Iat roadele perfidiei i ale
minciunii. Aa cum m vedei pe mine, aa sunt i toi ceilali, fr vin, cci
Dumnezeu i Maica Sa tiu c Ordinul Templului n-a urmat alt cale dect pe
cea dreapt
101
. Dar acum nu-mi mai este fric Ochii mei care au vzut de
attea ori moartea, attea lumi necunoscute, au tiut s nfrunte clul.
Nu-mi mai rmne dect chinul cumplit al nopilor fr somn. Vd atunci
mii de ochi n fundul unui abis i osemintele mprtiate ale vitejilor notri.
i adug parc pentru sine:
Lumea merge ru cnd nu mai e nimeni care s denune aceste acte.
Asistena era n lacrimi.
i cardinalii, vznd marea greeal i marea rutate, plnser amar
102
.
i n-au putut s mai rosteasc niciun cuvnt. Consiliul regelui, prezent la
audiere, susinu c ei trebuie s-i pronune sentina, aa cum papa le
ordonase.
Dumnezeu s ne ajute s nu facem ru unor nevinovai, rspunse
Branger.
Domnul i Stpnul nostru s ne fereasc de un asemenea pcat,
adug cardinalul Sussy.
n mare grab, Marele Maestru i ceilali Templieri fur luai de acolo, de
team ca mulimea revoltat s nu provoace pagube i s nu-i elibereze.
103



100
S-a crezut pn acum c Marele Maestru nu fusese niciodat supus torturii. Mrturiile acestea
anuleaz ns o asemenea ipotez.
101
Din aceeai relatare gsit n arhivele coroanei de Aragon.
102
Ibidem.
103
Ibidem.
26 Acordurile de la Poitiers
De-a lungul acelor zile agitate, oamenii regelui i continuar mainaiile
mpotriva Templului.
ntreaga populaie roia n jurul acestor ntmplri, ceea ce-i ddea
sentimentul c se afl mai aproape de cei ce judecau n numele puterii. n
realitate, nu fcea dect s dea o mn de ajutor, chiar incontient, legitilor
regelui i muncii lor de crti.
Cel mai mic semn de compasiune pentru srmanii Cavaleri ar fi putut
trece drept complicitate i erezie.
Pamfletele scrise de legistul Pierre Dubois aau cu abilitate ura maselor.
Conductorul fiilor lui Israel, prietenul Domnului, care-i vorbea direct,
strigase, ntr-un moment asemntor, mpotriva apostailor ce adorau
vielul de aur: Fiecare s pun mna pe spad i s loveasc. i nu ceru
pentru aceast rzbunare consimmntul lui Aaron, care era marele preot,
aezat prin voia Domnului (Toi Templierii sunt ucigai sau instigatori)
De ce, atunci, regele nostru cretin nu ar proceda la fel, chiar i mpotriva
ntregului cler, dac, din nefericire, clerul ar cdea n greeal sau l-ar
susine sau i-ar favoriza pe cei ce au czut n greeal?
Nu ncpea nicio ndoial c aceste idei neobinuite erau dictate de rege
i de agenii si, care se opuneau, prin vocea poporului, preteniilor i
scrupulelor venite de la Roma.
Contrar tuturor ateptrilor, Clement i manifest clar dezacordul fa de
demersurile regelui i suspend autoritatea episcopilor i inchizitorilor.
Papa nu putea s cedeze. Acest act, care nclca suveranitatea Curii de la
Roma, aducea Sfntul Scaun n situaia de a se expune unui mare pericol.
Fermitatea papei l oblig pe Filip s foloseasc metode de excepie. Convoc
pentru a doua oar strile generale, la Tours, printr-o scrisoare care suna
aa: Cerul i pmntul sunt tulburate de furtuna strnit de o asemenea
crim, elementele naturii sunt ele nsele perturbate.
Clerul
104
, galican convins, indignat de bogia Templului, precum i starea
a treia, rspunser acestui apel.
Adunarea, vorbind n numele poporului francez, proclam, n prezena
regelui, vinovia Templierilor i declar c acetia meritau moartea.
Regele se duse apoi la Poitiers, urmat de un mare numr de membri ai
adunrii, pentru a-l determina pe Clement s revin asupra hotrrii sale.

104
Civa episcopi au refuzat s se prezinte la aceast ntlnire; regele i-a pus s plteasc cheltuielile
celorlali prelai care s-au supus convocrii.
Ajuns n faa papei, Filip i se prostern i i srut, umil, picioarele.
Suveranul pontif l primi cu un fast nemaivzut vreodat la curtea Romei.
Chiar de a doua zi ncepur negocierile ntre cei doi brbai.
La ora stabilit, Filip se prezent n faa lui Clement. Acesta l primi cu o
curtoazie binevoitoare. Filip rmase nepstor. Cu silueta sa nalt i
elegant, se nclin ntr-o atmosfer grea, tensionat. Micarea pe care o
fcu pentru a se aeza fu nsoit de un fonet uor de mtsuri.
S dea Dumnezeu ca lucrurile s mearg mai bine dect ultima dat
cnd ne-am ntlnit aici, spuse Clement. Fie ca ziua aceasta s se dovedeasc
o zi fericit. i un zmbet fin i lumin chipul.
Filip l fix fr s spun nimic. Parc pentru a rupe tcerea care se
prelungea, papa adug:
Cuvintele mele sper s ajung pn la inima Voastr. Eu, papa, m
adresez bunvoinei voastre; renunai la planurile sumbre, fiule, nu putei fi
altfel dect ilutrii votri naintai din dinastia Capeienilor. n numele
sngelui sfnt vrsat de Christos pentru mntuirea noastr, nu continuai pe
calea aceasta, dragul meu Filip.
Chipul regelui rmnea de ghea. O voce mult prea linitit ncepu:
Nu ne-am fi ateptat, nalt Prea Sfinite Printe, s dovedii atta
indulgen fa de nite eretici.
Nite eretici! repet suveranul pontif cu tristee, Nu putem accepta
acuzaiile pe baza unor simple presupuneri, fiule. Biserica nu poate pleca
urechea la nite bnuieli, la nite zvonuri indivizi ru intenionai care din
rzbunare sau din gelozie, au adus dovezi neltoare pentru nite crime
att de negre nct, din respect pentru Sfntul Scaun, nici nu le pot repeta.
Scoase un suspin i relu:
Trebuie oare s mpingem tronul Sfntului Petru s condamne Ordinul
sfnt al Templului doar pentru a mplini un act de nedreptate i de violen?
S ne pregtim atunci s vedem lumea tulburat de revolte, de epidemii, de
foamete i de suferin, continu el, pe un ton profetic. Duhul Sfnt va sufla
asupra pmntului ca la apropierea unui uragan.
nalt Prea Sfinia Voastr, l ntrerupse regele cu vocea egal i
indiferent, v vei decide oare s v ndeplinii ndatoririle!?
ndatoririle mele! i rspunse suveranul pontif, cltinnd din cap.
Trimisul lui Christos are ndatoriri fa de toi supuii si.
Fcu o pauz, apoi relu:
V cer, fiul meu, s oprii aceast aciune condamnabil. Dac ntr-
adevr Cavalerii sunt eretici, braul puternic al Domnului n-are nevoie de
nimeni i de nimic spre a-i pedepsi. Dar putem, noi, s-i condamnm pe baza
unor rapoarte false i a unor bnuieli nedrepte? O, Doamne! M tem ca
dreptatea Cerului s nu ne condamne pe toi.
Regele l privi insistent i, cu o voce clar i rece, i spuse:
V las s reflectai. Ct despre noi, vom urma ceea ce s-a hotrt la
calendele lunii mai. Dar pzii-v de pedeapsa lui Dumnezeu, care lovete nu
doar criminalii, ci i sufletele oarbe care-i acoper pe eretici i sperjuri.
Se ls din nou tcerea, apoi Clement relu:
Slujitorii Bisericii nu servesc dect gloria Stpnului nostru. mi cerei
s-i condamn pe Cavaleri? Care este crima lor? Spunei-mi. Se vrea
condamnarea unor nevinovai, ameninai cu moartea, torturai. Este cea
mai mare frdelege fcut vreodat. Nite invidioi v-au mpuiat urechile
cu minciuni.
Fiule, nu putem clca n picioare onoarea unui Ordin glorios. Amintii-v
de vitejia lor pe Pmntul sfnt, continu Clement, ridicnd privirea spre el.
Amintii-v de asemenea de credina lor fa de suveran, atunci cnd n
regat au aprut anumite dificulti. A existat oare loialitate mai sigur fa
de principele lor? i atunci, putem s aruncm n gol atta onoare i
fidelitate? Au existat oare vremuri mai cumplite, mai nenorocite, dect
acestea care vd cum pier ucise attea virtui?
Vestea arestrii lor ne-a aruncat ntr-o profund derut. Nimeni nu poate
suprima Ordinul cu excepia Domnul s ne fereasc a Sfntului Scaun.
Trebuie oare ca papa s susin aceast infamie? Atia Cavaleri nevinovai
mori sub tortur! Apa ctor oceane ar putea spla tot sngele vrsat i cte
secole ar trebui s treac spre a uita aceast ticloie? n semn de
recunotin, ca fiu iubitor al Bisericii, continu el, schind un zmbet,
ascultai-i cuvntul. ngduii-ne s v dm un sfat, iubite Filip, pentru gloria
regatului vostru care poart n el atta speran. Iubite fiu, primii-mi sfatul.
Acceptai o schimbare n planurile voastre judecate adnc. Renunai la
planurile ucigae mpotriva Templului.
Ascultai vocea raiunii i supunei-v ei, cci raiune avei din plin i m
cuprinde teama vzndu-v c o folosii nedemn. V-o repet, rege al Franei:
nimic din ceea ce a fost ornduit n Cer nu poate fi destrmat pe Pmnt. Ar
fi un sacrilegiu s se distrug Ordinul Cavalerilor Templului. Datorai
supunere i credin Bisericii. Iar noi am dat dovad de mult generozitate
fa de tronul vostru, fa de Frana i fa de mreia i gloria ei.
Regele rmase o vreme tcut. Pe chipul su rece, nici ochii nu clipeau.
Am primit din partea voastr pe msura eforturilor pe care noi nine
le-am depus pentru Sanctitatea Voastr, spuse el, privindu-l cu trufie. Nu ne-
ar face deloc plcere s-i amintim Sfntului Printe c poart tiara prin
voina regelui Franei.
Tcu un moment i relu apoi, repede i aspru:
Lsai-m s v amintesc, dac ai uitat, c pentru onoarea Bisericii i
pentru a face pe placul Sanctitii Voastre ne-am ferit pn acum s
deschidem procesul postum a lui Bonifaciu. Orict m-ar costa, trebuie s v
amintesc c nicio situaie nu este absolut sigur, adug apoi, ridicndu-i
spre el ochii ce preau o mare ngheat.
Clement pru s reflecteze. Culoarea pmntie a feei, semnnd cu o
masc rigid, brzdat de riduri mrunte, lsa s se vad stigmatele bolii.
Prea mbtrnit.
Oare regele amenina s-l dea jos, cum lsau s se neleag anumite
zvonuri? I se prea c se afl pe marginea unei prpstii al crei parapet
putea s cedeze n orice clip. Simea c, scos din srite, Filip l-ar fi tratat aa
cum l tratase i pe Bonifaciu, i i-ar fi imputat drept crime acte n care
regele nsui fusese implicat i de pe urma crora profitase.
Filip pru s observe indispoziia suveranului pontif i ndulci tonul:
De ndat ce Biserica va fi scpat de aceti eretici, situaia Sfntului
printe va fi mai bun ca niciodat. Rea-voina Voastr n a angaja o aciune
mpotriva ereziei Templierilor nu poate servi ctui de puin Sfntului Scaun
sau Tronului. Ne aducei injurii, bnuindu-i de rea-credin pe magistraii
notri.
Clement l privi ca cineva care se trezete dintr-un somn profund i-i
spuse, gnditor:
Departe de noi aceast idee, iubite fiu.
Trebuia s ctige timp. Credincios manevrei care-i reuise ntotdeauna,
mim o schimbare de atitudine:
Totui, spre a fi pe placul dragului nostru Filip, ne vom implica n toat
aceast afacere. i vom convoca pe Cavalerii care au fcut aceste mrturisiri:
dac faptele cumplite de care sunt acuzai se dovedesc adevrate, vor fi
pedepsii.
Se ls o linite stnjenitoare. ntlnirea se ncheiase, Filip nelese i se
ridic.
i lsm pe Templieri n minile voastre. O vom rsplti pe Sanctitatea
Voastr cu devotamentul nostru respectuos, ncheie regele, la fel de
nepstor, i vom uita vechile noastre nenelegeri
Mergei n pace, fiule. Dumnezeu s conduc lucrurile spre satisfacia
Alteei Voastre.
Rmas singur, suveranul pontif simi o mare oboseal i descurajare.
Sttea nemicat, cu umerii lsai parc sub o mare greutate. Un curent
rece nvluia pereii nali ai ncperii, n semintunericul cenuiu i trist,
venind dinspre slile uriae, adormite ale cror coluri erau pline de umbre
ce ncepeau s se trezeasc spre nelinitea sa. Aceast lung ntrevedere cu
regele l lsase nehotrt, derutat, ntr-o scdere de tensiune aproape
alarmant, ca un fluviu ajuns la cel mai sczut nivel.
Rcoarea ce urca din pmnt ptrunse prin fereastra deschis i-l fcu s
se cutremure. Lumina era n scdere n grdina prsit. Flacra
tremurtoare a candelabrelor desena pe perei umbre mictoare, nct ai fi
zis c este vorba de un roi de fluturi de noapte n dansul lor nupial. Detalii
lipsite de semnificaie se trezeau, strnite de aceste imperceptibile semne de
via.
n jurul lui totul era tcut. i aceast tcere l absorbea spre adncul unui
gol mohort i rece, n care se prbuea incontient.
Pentru a scpa, se ridic i ncepu s mearg, cu pasul greu, ovitor.
Cuvintele auzite deteptaser n el lucruri dureroase. Nu putea s tac, dar
nu putea nici s acioneze. l ateptau de acum ncolo attea ncercri
penibile, compliciti, retractri, perfidie, minciuni
Clement nu se putea hotr s aprobe purtarea suveranului. Totul l
determina s-o resping, mai ales fidelitatea i respectul pe care-l avea
pentru Ordin. Fusese constrns, pn acum, s avanseze cu cte un pas i
apoi s dea napoi. Trebuia oare s asiste, ca martor, la un act monstruos?
Trebuia din nou s atepte, n faa acestui brbat cu inima-i de piatr, pn
cnd, orientat ntr-o direcie anume s nu mai poat s se replieze? Pn
acum respinsese planurile regelui cu sperana, nc vag, de a influena
favorabil situaia.
Dar n prezent era ntr-un impas.
Cu un gest aproape involuntar, ngenunche n faa unui crucifix prins pe
perete i ncepu s se roage.
Chem dreptatea celui Preaputernic, Creatorul a tot ce se afl pe
pmnt. Chem ndurarea i mila sa asupra acestor nevinovai prizonieri
nlnuii n beciuri adnci. Ochii mei orbi i ndrept ntrebtori spre ceruri:
nu vd dect disperarea acestor nefericii Cavaleri, i urletele lor mi
strpung auzul.
Iat-m pe mine, trimisul Tu, rmas ca o stan de piatr.
mi mrturisesc, n faa Ta, Doamne, toat slbiciunea, n pofida gloriei
acestui scaun pe care-l ocup i-i sunt pstor prin voina Ta Dar inima mea
ubrezit este prea slab.
Crima aceasta va ntuneca cerurile i va umbri soarele.
Ce trebuie s fac? Lumineaz-m, Doamne!
De atta timp ntreb i Te rog, dar zadarnic.
Penitena mea, postul, veghea nocturn, rugciunile mele, ngenuncheat
pe dale ngheate, singurtatea i frigul iernii ndurate n cmrua mea, nu
m-au nvat s dezleg nici mcar cea mai mic din inteniile Tale.
O, trufie a vrstei care pretinde c tie s citeasc n misterele Tale!
n faa Ta, mrturisesc, sunt vinovat de trufie i de vanitate, sunt cel mai
vinovat dintre trimiii Domnului Nostru. Abia acum ncep s-o neleg.
Aceast condamnare pe care va trebui s-o pronun mi rnete contiina.
Trebuie chiar s mrturisesc c am intrat n politica regelui cu o anumit
ruine. M-am gsit prins n capcana puterii i a luxului, oscilnd ntre
cinstirea lui i calculele unui prin.
Totui, voi ocupa, umil, acest tron, atta vreme ct mi-o Vei ngdui,
lsnd lumea s m acuze de slbiciune, spre a face ceea ce cred eu c este
datoria mea. Pion rtcit pe tabla de ah a regatului Tu. Mi-e fric, n
aceast lupt solitar, ca atunci cnd va fi s pltesc preul actelor mele s
nu m gsesc prsit de Tine. Te implor, umil, s-mi ieri ofensele dac,
prins n vrtejul afacerilor, nu mi-am ndeplinit ndatoririle de suveran
pontif.
Doamne, Tu care priveti n adncul fiinei, tii c sunt plin de slbiciune.
Iat-m n faa Ta, cu un trup btrn ce tremur, dar avnd, n ciuda
ridurilor din ce n ce mai adnci, o credin de copil.
Dac este adevrat c m pot rscumpra prin cin, de azi nainte mi
voi chinui trupul i-mi voi pune cenu n cap. Dar n-ar nsemna oare s
ncerc s m rscumpr la un pre prea mic?
O, Doamne, ascult-mi rugciunea i suspinele.
O, copilreasc nebunie s cer ajutorul Tu!
Oare Dumnezeu a cobort s-i ajute Fiul pe Muntele Mslinilor? Nu L-a
lsat oare singur n teama Sa suprem?
Fac-se voia Ta!
Se ridic de jos i se aez, rmnnd aa, cu ochii deschii, privind n gol.

Vreme de o lun, la Poitiers continuar discuiile ntre pap i rege, i mai
ales ntre persoane ce acionau n numele acestora.
Mai mult ngrozit dect slab, Clement ispea greelile fcute naintea lui.
O dorin i fcea loc n el: s fug. S fug departe de rege i de preteniile
lui. ntr-o sear i chem slujitorul.
Frate Justin, pregtii imediat cuferele noastre. Mine, n zori,
expediai-le la Bordeaux.
Clugrul se nclin. Se pregtea s ias, cnd Clement adug:
nc ceva Nu spunei nimic, nimnui, despre asta.
Odat hotrrea luat, Clement, mai linitit, merse s se odihneasc. A
doua zi, la rsritul soarelui, bagajele i averile papei erau oprite la porile
oraului
105
.
Vigilena regelui nu slbise. Lui Clement nu-i mai rmnea dect s se
supun ordinelor regelui. Drumul fusese deschis ctre scandal, vinovie,
suferine. Dar era destul de detaat, nct s presupun c sentimentele sale
ar fi uor de depit, poate c fuseser deja, n momentul cnd va fi dat
explicaii.
La 5 iulie 1308 i scrise inchizitorului Guillaume de Paris n termenii
acetia:
Dei ai fi meritat, pe bun dreptate, s-mi art indignarea, deoarece,
fiind att de aproape de mine ai avut totui ndrzneala s procedai fr
autorizarea mea contra Cavalerilor Templului, consider c este de preferat
s dau dovad de clemen, i nu de severitate; i n conformitate cu cererile
adesea repetate ale regelui Franei, v permit s procedai, mpreun cu
prelaii regatului i cu delegaii pe care i voi asocia acestora, dar nu altfel,
contra persoanelor din Ordinul Templului.
ncolit, umilit, nvins de voina regelui Franei, nu mai avea alt soluie
dect s cedeze sau s se prefac. Subscriind solicitrilor regelui, Clement
constitui o comisie
106
pentru a instrui procesul Templierilor, i asta pentru a
ctiga timp.
Regele Franei, dorind s dea tuturor actelor sale o aparen de legalitate,
rspunse favorabil acestei msuri.
Clement tria ntr-o team continu. l cunotea pe Filip i tia c acesta
nu se va mulumi cu att. Acuzaiilor mpotriva Templierilor le vor urma
acuzaiile mpotriva lui Bonifaciu.
Dar cererile regelui nu se oprir aici.
Moartea lui Albert de Austria
107
veni s complice i mai mult o situaie
deja tensionat. Una din ambiiile lui Filip era s-i aeze fratele, pe Charles
de Valois, pe tronul imperial. Se atepta deci ca papa s-i foloseasc toat

105
Clement a ncercat s fug; din unele documente reiese c a avut chiar o tentativ de evadare.
106
La 31 iulie 1308, Clement al V-lea a numit o comisie pentru a pregti procesul Templierilor. n
realitate, lupta se ducea doar n privina bunurilor acestora. Regele i papa au declarat c aceste
bunuri vor fi folosite la recucerirea Pmntului sfnt; regele ns a reuit s le deturneze, pstrndu-i
o bun parte.
107
Moartea lui Albert de Austria survenit la 1 mai 1308, n timp ce regele i papa purtau discuii, a
complicat i mai mult poziia papei.
influena pentru a-l susine n intrigile sale. Dar Clement inea mult ca
ramura capeienilor s nu ajung stpn n Germania
108
.
Suveranul pontif era contient c situaia sa devenea extrem de
periculoas.
n scrierile lui Pierre Dubois, care erau rspndite n mulime, se ddea
de neles c justiia uman putea foarte bine s-o ia naintea justiiei divine.
Marele preot Elie spuneau aceste texte, i-a frnt gtul pentru c n-a
fost n stare s asculte sfaturile bune. Nogaret repeta i el aceleai
ameninri. Satirele care circulau prin mulime erau pline de invective i de
ur. Se vorbea despre nepotismul
109
lui Clement, despre antaje i abuzuri;
simonia sa, ajuns notorie, se transforma acum ntr-o arm teribil. Tot ceea
ce se spusese pe vremuri mpotriva lui Bonifaciu se spunea acum i despre
el.
n acest moment, scrisoarea cardinalului de Prato veni s-l scoat pe pap
din impas.
Sfinte Printe, vd un remediu al rului prezent; convingei-l, dac este
posibil, pe rege, c solicitarea sa nchide n sine o problem dificil,
spinoas, n privina creia cardinalii sunt mprii; c o asemenea
problem nu poate fi tratat dect ntr-un conciliu general; c de altfel, n
cadrul unei adunri solemne, examinarea acuzaiilor ridicate mpotriva lui
Bonifaciu al VIII-lea va fi ea nsi mai solemn, iar satisfacia regelui va fi
complet
Urgena unui conciliu, fiind astfel demonstrat i recunoscut, vei fixa
ntlnirea la Vienne, n Dauphin, cci, n afara poziiei acestui ora,
permind un acces mai uor, independena lui fa de regatul Franei v va
pune la adpost de presiunile venite din partea regelui.
110

Regele, bucuros c va putea s apar drept aprtor al credinei i c va fi
privit de ntreaga cretintate drept un al doilea Carol cel Mare, accept.
Papa
111
convoc de la Poitiers conciliul de la Vienne pentru luna
octombrie a anului 1310. Ateptnd procesul lui Bonifaciu, procesul
Templierilor i urma cursul.

108
Clement inea foarte mult s nu lase casa regal francez (care ocupa tronurile Franei, Navarei,
Neapolelui i Ungariei) s pun stpnire i pe Germania. Papa n-a reuit asta dect prin duplicitate.
Cardinalul de Prato a luat asupra sa toate demersurile care ar fi putut s aduc a trdare.
109
Pierre Dubois, n pamfletele sale, reproeaz papei c a acordat numeroase beneficii rudelor. El l
condamn i pentru c l-a fcut cardinal pe unul din nepoii si (Raymond de Got) care nu era dect
un ignorant, i cruia i-a oferit mai mult dect dduser patruzeci de papi tuturor neamurilor lor.
110
Pare-se c aa s-au petrecut lucrurile.
111
Papei i se prea de nesuportat s mai rmn n regat, aa nct, dup ce formal satisfcuse toate
cererile regelui, a prsit Poitiers ctre sfritul lunii august 1308, cu acceptul regelui. S-a gndit
atunci la comitatul Venaissin, care fcea parte din teritoriile papale din 1274. Oraul Avignon nu fcea
parte din comitat, el aparinea conilor de Provence. Suveranul pontif s-a hotrt s se instaleze acolo.
n realitate, nu era vorba de niciun proces, nu era dect lupta pentru
bunurile Templului.
Colosul zcea prbuit la pmnt: cei din jur i disputau buci din
rmiele sale pmnteti.


Devenea astfel musafirul casei de Anjou. A pus s-i fie construit aici o reedin, din care se mai
pstreaz cteva urme n mnstirea du Groseau, aproape de Malucne, la poalele muntelui Ventoux.
27 Aa-zisele mrturisiri de la Chinon
112

Privea n jurul lui fr s vad nimic, ntr-un deert uscat, cu disperarea
n suflet. Nu tia pe ce drumuri este condus, n plin noapte. Zdruncinturile
carului nchis care-l transporta l oboseau tot att ct l-ar fi obosit mersul pe
jos.
Copitele cailor rsunau n linitea nopii. Clopoeii, prini la gtul
acestora, sunau. La un moment dat, osia gemu, altfel dect pn atunci, i
carul se opri.
Printr-o crptur, Molay l vzu pe unul dintre ofierii din escort
apropiindu-se de crua.
Ce s-a ntmplat? ntreb el, cobornd de pe cal.
O roat s-a stricat, messire.
Cobori prizonierul, strig ofierul soldailor.
Molay prsi carul. Privi n jur: se gsea n mijlocul unei pduri. Simi o
bucurie profund s respire i se mir c mai poate nc s se bucure.
Respira cu sete, i se prea c tot corpul i crete, asemenea unei plante,
pentru a avea parte de ct mai mult aer curat.
Luna era sus, pe cer. Vrfurile copacilor se desenau clar. Pmntul,
mturat de un val de argint, prea un taler uria. Crarea alerga neted n
lumina palid a astrului nopii, ncepu s bat vntul i adierea rece i umfl
vemintele. Nu mai simea nici team, nici pustiu, existena nu-i mai era o
povar. Fu surprins, simind c triete nc.
Dup ce roata fu reparat, cruaul i relu locul i apuc hurile.
La drum, strig el.
Marele Maestru era din nou nuntru. La fiecare zdruncintur corpul i
tresrea. Se prinsese cu mna dreapt de banc ncercnd s-i menin
echilibrul. Mult timp nu se auzi dect clinchetul clopoeilor i zgomotul
copitelor pe pmnt.
Pentru a iei din noaptea codrilor i a ajunge la drumurile de cmpie, nu
trebuia dect s urmeze crarea.

112
Raynouard, n remarcabila sa lucrare Monument al Cavalerilor Templului avanseaz teza unor
mrturisiri falsificate de cardinali. P. Violet spune: Este o minciun util. Comisarii i-au zis c, dac
ar fi consemnat n scris protestele i declaraiile de inocen, asta i-ar fi trimis pe autori, cu siguran,
pe rug. Minciuna determinat de compasiune, chiar dac atrage dup sine defimarea, este ceea ce
teologii numesc: mendacium offiaosum vel pietalis, nec non et perniciosum. Aceste mrturii sunt
relatate ntr-o bul, care, adresat tuturor curilor cretine, este datat 12 august, n vreme ce
raporteaz pretinsele mrturisiri fcute a doua zi dup Adormirea Maicii Domnului, deci pe 16
august. Reacia Marelui Maestru la citirea pretinselor mrturisiri nu las nicio ndoial asupra
sinceritii sale.
Odat ajuni la castelul Chinon, Marele Maestru a fost cobort i adus n
sala cea mare.
De ce ne oprim la Chinon? ntreb Molay pe unul din oamenii din
escort.
Acesta rmase tcut.
Nu trebuia s ajung la Poitiers, unde m ateapt papa pentru a
discuta? n loc de rspuns, fu mpins ntr-o celul mic i incomod, al crei
lact fu nchis cu grij.
Molay se gsi deci ntr-o nou nchisoare, printre oameni noi, fr s
neleag de ce se fcuse aceast schimbare. Avea s rmn oare aici,
prizonier, pn la moarte? Ce soart li se rezervase frailor si de care era n
continuare desprit? Nu mai nelegea nimic din lumea aceasta i nu mai
nelegea nimic din el nsui. Cu trupul slbit de chinuri i de umiline, abia
se mai inea pe picioare. Fusese cuprins de o febr care-i nfierbnta creierul
i-i usca gtul. Ap, avea nevoie de ap. Cut pe bjbite, prin ntuneric, dar
ulciorul era gol.
Dai-mi de but! De but
Strigtele sale rmaser fr rspuns, trupul i se zglia de febr,
ngenunche s se roage, dar cuvintele refuzau s se lege. Dumnezeu nsui
prea c i-a ntors faa de la el. Era condamnat pentru vecie, condamnat s
triasc n suferina sa. n cele din urm czu ntr-un somn agitat.
Fu trezit de nite strigte crora li se asocia un zgomot cumplit. Printre
scndurile strmbe putu s zreasc un grup de brbai, ntr-o stare
cumplit, cu feele i cu mbrcmintea pline de snge. Nu reui s-l
recunoasc pe niciunul dintre ei; cruste de culoare nchis le acopereau
trsturile.
Trimiii lui Nogaret, acest demon ntunecat ce aducea cu el suferin i
moarte, i nconjurau pe nefericiii Templieri. Vznd asta, groaza sa crescu
i puterile l prsir. Inima ncepu s-i bat mai repede. Era singur, att de
singur, nct ncepu s vorbeasc cu voce tare s umple pustiul care-l
nghiea.
I se prea c este singura fiin vie ntr-o lume care ncetase s existe.
Pea ncet, repetnd la nesfrit aceleai cuvinte. Durerile din trup l fceau
s sufere cumplit!
Scritul uii care se deschidea l fcu s tresar. Un brbat nalt, cu
umerii largi, rmase un moment n pragul celulei. Molay l vzu la lumina
torei pe care o purta, i distinse trsturile brbteti, ochii limpezi. Marele
Maestru rmase nemicat, fixndu-l cu privirea. Ce voia acest ofier al
regelui? Avea s-l tortureze din nou?
Sunt un prieten, spuse ofierul, cu vocea joas, naintnd ctre el.
Un ofier al regelui, prieten al Templierilor!? Este ceva de necrezut,
rspunse Molay la fel de ncet.
i totui
Vizitatorul i ridic coiful i aprtoarea de zale.
M recunoatei, nobile frate?
Molay ezit o clip. Ochii acetia zmbetul acesta
Frate Renaud! murmur el.
Chiar eu, nobile frate; fr barb i cu prul tiat sunt greu de
recunoscut.
Dar mbrcat astfel? ntreb el nelinitit.
Nu judecai greit, frate. Dac nu pot s port o btlie deschis, pot cel
puin s-mi ajut fraii Templieri. Iat, spuse el, dndu-i un ulcior cu ap. V-
am auzit cernd de but. Am fost obligat s atept ca toat lumea s ias
pentru a veni s v vd.
Molay nu-l mai asculta; apucase ulciorul i bea cu lcomie. Renaud l
privea plin de mil. Ce ajunsese viteazul Cavaler? Era oare cu putin ca un
timp att de scurt i degradeze ntr-att un brbat puternic? l revedea
mbrcat n armur strlucitoare, pe calul su aprig. Dumanii se frngeau i
cdeau la fiecare micare a spadei sale i, asemenea unui spectru sngeros,
semna groaza i moartea. Ce ajunsese rzboinicul mndru, drept ca bradul
n inima furtunilor sau pe cmpiile de nisip?
Vocea btrnului i ntrerupse gndurile.
Spune-mi, Renaud, ce s-a ntmplat cu fraii notri Templieri?
l privi o vreme fr s poat scoate vreun cuvnt, apoi i rspunse cu un
glas nbuit.
Toi cei care au participat la transportul tezaurului, cu fraii Luc i
Arnaud, au reuit s ajung n Anglia
113
, una din rile care i-au primit pe
Cavaleri. Thomas a preferat s rmn n Frana, unde, spune el, are nite
polie de pltit oamenilor regelui. Aici a luat legtura cu fraii notri din
clandestinitate.
Ezit o clip, apoi adug:
Venerabilul nostru frate Mathieu a murit n urma torturii.

113
n Germania, n Anglia, n Spania i cu att mai puin n Portugalia nimeni n-a ndrznit s-i
suspecteze pe Templieri. Principii acestor ri au refuzat s-i urmreasc pe cavaleri, aa cum erau
ndemnai, prin scrisorile trimise de regele Franei, s o fac. Templierii din Aragon s-au nchis n
fortreele lor (Miravet, Monto, Castellot). Pretutindeni, purtarea lor a fost considerat ireproabil
i deasupra oricrei suspiciuni. n toat cretintatea li s-a recunoscut nevinovia i au fost absolvii,
cu excepia regatului lui Filip cel Frumos. n acordul de la Poitiers, Clement, pentru a scpa de tirania
regelui Franei, care devenea insuportabil, a promis s dizolve Ordinul.
Fratele Mathieu! mort! repet Molay, ca i cum ar fi ncercat s se
conving de cele auzite. Rmase o vreme pierdut n gndurile sale
dureroase, apoi, ridicnd capul, ntreb:
i tu, Renaud? Cum ai ajuns aici?
Dup arestarea Cavalerilor am rmas descumpnit, pierdut. Nici
lipsurile, nici boala, nici nopile fr somn nu puteau s schimbe ceva: viaa
mea era otrvit de ur. Nu tiam dac furia sau viclenia va fi mai puternic.
Pn la urm am ales-o pe a doua. Am gsit un sprijin puternic la
Monseniorul de Valois care m-a adus aici unde m aflu acum. Din fericire,
nimeni de la curte nu m cunotea.
Iat veti care m vindec de suferin, spuse Molay cu un surs trist. i
mulumesc lui Dumnezeu.
De ce ne-am oprit la Chinon? ntreb din nou btrnul dup o tcere.
Renaud pru s ezite.
Vorbete!
Regele a ordonat s fii reinut la Chinon.
De ce?
Se teme de ntrevederea voastr cu papa.
Dar de ce am fost adus pn aici? ntreb uimit.
Un iretlic al puterii. I se promisese Sanctitii Sale c vei fi adus n
faa sa, mpreun cu ceilali comandani ai Ordinului; era evident ns c
regelui i venea greu s accepte acest lucru. Aadar, se evit s-i fii
prezentai papei sub pretextul c unii dintre voi suntei bolnavi.
Atunci de ce papa nu se deplaseaz el nsui la Chinon, de vreme ce, de
la Poitiers pn aici, distana este mic? ntreb din nou, cu uimire. De ce nu
se grbete s vin i s m asculte? cnd eu i-am cerut de attea ori s mi se
permit s rspund acuzaiilor aduse Ordinului?
Credei-m, nobil frate, spuse blnd Renaud, c papa s-a grbit s v
asculte. tie de scrisorile voastre prin care cereai Cavalerilor s retracteze.
Adug apoi n oapt:
Este convins c e vorba de o conspiraie. Dar gndul c se afl pe
teritoriul regelui, care s-a artat capabil de orice violen, paralizeaz curtea
de la Roma. Sfntul Printe trebuie s procedeze cu pruden. tiu de
asemenea c o comisie ecleziastic se afl la Paris pentru a ancheta toat
povestea. Mine vei ntlni trimiii papei.
Se auzi un clinchet de arme. Renaud ciuli urechea, i se puse la pnd.
Flacra torei ncepu s plpie.
Frate Renaud, prieten drag, spuse btrnul, strngndu-l n brae, avei
grij de voi.
Ofierul rmase cteva clipe nemicat, inndu-i respiraia, gtuit de
emoie. Apoi, viteazul Cavaler i opti:
Dumnezeu s v aib n paza sa. Adio.

Aadar, drag frate, nu trebuie s v temei, spuse cardinalul
Landulphe Brancaccio pe un ton binevoitor. Dac avei vreo ndoial sau
vreun pcat de mrturisit, spunei-l. Vom comunica totul Sanctitii Sale,
papa, la care vei gsi toat buntatea i nelegerea.
Cardinalul Branger Frdol, care asista la acest nou interogatoriu, insist:
Rspundei-i cardinalului Brancaccio, frate Molay.
V rspund, messeigneurs, c mrturisirile acelea nu erau dect
efectul violenei i al terorii.
Oboseala cumplit i ddea o expresie neobinuit, dar nu prea
dezarmat.
V-o spun i v-o repet acum, messeigneurs, c doar teama de chinuri i
de nchisoare i dorina de a-i feri pe Cavaleri de o suferin cumplit m-au
condus pe aceast cale.
Fcu o pauz i relu cu glas ovitor.
Iat, sunt luni de zile de cnd triesc ntr-o mizerie cumplit i n
disperare pe care nimic nu le mai poate ndeprta Greeli grave s-au
adunat asupra mea. Mai vinovat prin temerile mele dect prin actele mele
am ajuns s pierd Ordinul, vrnd de fapt s-l salvez. Mijloacele mele de
aprare au fost pe msura minii mele. V-o spun din nou: nu sunt dect un
Cavaler srman i fr tiin de carte.
i totui Templierii au fcut mrturisiri, rspunse cardinalul
Brancaccio, fixndu-l cu o privire tioas care prea s se filtreze printre
pleoapele grele. Avea un cap mare i buhit ce prea aezat direct pe umeri.
Cavalerii care au fcut aceste mrturisiri au avut gura mincinoas
114
.
Continu apoi cu asprime:
Templierii exclui din Ordin pentru crimele lor i pentru purtarea lor
imoral au rspndit aceste ticloii pe care acum le crede toat lumea.
Aceti oameni nu sunt Templieri, ci diavolul ce-a luat chip de om.
115

Branger Frdol l privi comptimitor.
Rul este mai puin grav dect pare, de vreme ce Ordinul este
nevinovat.
Rul este n inimile i n trupurile noastre, acolo unde ne sunt i rnile.
i cu faa mpurpurat de mnie i de indignare, Molay continu:

114
Figureaz n documentele interogatoriilor comisiei papale.
115
Ibidem.
Odinioar, pe Pmntul sfnt, luptam cu dumanul fa n fa, spad
contra spad. Astzi, mnia i indignarea mea, opunndu-se forelor
corupiei, nu vor ajunge dect s fac din mine un Templier mort.
Jurai pe Sfnta Evanghelie c spunei adevrul? ntreb cardinalul
Landulphe Brancaccio pe un ton neutru.
Jur pe credina mea i pe Sfnta Evanghelie, rspunse Molay, cu o voce
care tremura uor.
n momentul acela, Nogaret i Plaisians intrar n sal. O tulburare stranie
puse stpnire pe Molay. Tresri i se opri brusc.
Fii atent la ceea ce spunei, Monseigneur, spuse Plaisians naintnd
spre el. Fii atent s nu spunei nimic din ceea ce v-ar putea pierde. Nu ar fi
mai bine s mai reflectai? Amintii-v, prietene, c eu v iubesc. Puterea
mea i protecia mea v stau deasupra, continu el, fixndu-l cu privirea. Tot
ceea ce m intereseaz este s v salvez de pericolele pe care nu ncetai s
le atragei asupra voastr, din nebgare de seam. Ce rost are aceast mnie
neateptat? ntreb blnd. Vrei s provocai alte dezastre?
Ai dorit s ajungei n faa papei, iat-v. La Chinon, ce-i drept, dar n faa
cardinalilor si. Nu m putei acuza, continu cu o sinceritate prost jucat.
Mi-am inut ntotdeauna promisiunile.
Btrnul l privi, derutat, nesigur.
Spunei-mi, bunule Cavaler, ntreb el cu glasul chinuit, de ce sunt
reinut la Chinon?
Plaisians l privi n ochi. Pupilele sale albastre, punctate de mici pete mai
ntunecate, preau dou flori veninoase.
Din pcate, starea de sntate a celorlali demnitari nu permite o
cltorie pn la Poitiers; sunt bolnavi la pat, putei s v informai.
Molay prea c nu-l aude.
Nervozitatea i stngcia tulburaser sufletul limpede al btrnului
rzboinic. Nu mai tia crui sfnt s se roage pentru a-l ajuta s rspund
iretlicurilor i intrigilor dumanilor si.
Ce senzaie stranie, vertiginoas, provoca n el vocea lui Plaisians. Se
simea parc prins ntr-o pnz de pianjen, captiv ntr-un labirint
ntunecat. Mintea lui era un haos. Cum puteau oare cteva cuvinte, care nu
erau mai nimic n comparaie cu tot ceea ce ndurase pn acum, s
trezeasc n el o asemenea team? Ceva ngropat adnc n el, venind poate
din groaza torturii, l absorbea fr zgomot. i simea fora inuman
acoperind totul, irezistibil, ca o maree.
O voin rece punea stpnire pe propria sa voin, altfel cum ar fi putut
s devin o simpl unealt pasiv?
V implor, Monseigneur, interveni grbit Plaisians, nu lsai ca regele,
ascultndu-i doar mnia, s v nimiceasc pe voi i imperiul vostru.
Dar n-a fcut-o deja? ntreb Molay.
Nu este nimic definitiv pierdut. Lucrurile se pot aranja.
i pentru asta ar trebui s adaug umilin peste umilin i s retractez
din nou? spuse Molay, cltinnd din cap cu tristee.
Derutat, rtcit n mijlocul intrigilor i al complicitilor, nu mai tia ce s
spun, ce s cread. Nu cunotea deloc aceast lume a puterii, ambiioas i
sclipitoare, creia el nu-i vedea dect podoabele zadarnice i slugrnicia
josnic. Cum putea atta trdare i lips de demnitate s se adune ntr-un
singur suflet? l privi pe Plaisians n tcere, uimit i ruinat c putuse crede
n el.
Nobil cavaler, relu cu efort, cu o voce apstoare, v-o spun iar i iar,
eu sunt un soldat. Nu am nimic dintr-un curtean servil. Noi, Templierii, nu
am jurat niciodat mpotriva credinei, nici mcar atunci cnd Sarazinii ne-o
cereau, promindu-ne n schimb viaa. Soldailor lui Christos, continu cu
mndrie, nu le-a lipsit niciodat onoarea.
Nogaret veni spre el, cu trsturile crispate de ur.
V-am clcat n picioare puterea. V vom distruge pn la ultimul.
Exist fataliti pe care trebuie s tii s le priveti n fa, rspunse
Molay cu un surs uor.
Plaisians l liniti pe Nogaret cu un gest al minii, n chip de scuz.
Messire, ca ministru al Justiiei, v implor s dovedii clemen fa de
aceti biei Cavaleri.
Se apropie apoi de cardinalul Brancaccio i, apucndu-l de bra, i opti
cteva cuvinte:
Monseigneur, ar fi mai nelept din partea voastr ca nainte de a
redacta documentele acestui interogatoriu s v punei de acord cu messire
de Nogaret. Ceva care displace regelui Franei ar putea avea urmri negative
asupra bieilor Cavaleri i asupra sfintei Biserici.
Cardinalul aprob din cap.
Declarm edina suspendat, anun el, strngnd hrtiile mprtiate
din dosar.
Rmnei s luai cina cu noi, frate Molay, propuse cardinalul Frdol.
Mii de mulumiri, monseigneur, rspunse Molay, dar astzi, ca i pn
acum, voi mnca pinea amrciunii i voi bea din apa durerii ca i fraii
mei. Ducei-m n celul.
Aducei-l pe fratele Hugues de Pairaud, i strig cardinalul uierului
care atepta n picioare.
Molay tresri. Hugues de Pairaud era acolo! i el era mpiedicat s-l vad,
aa cum era mpiedicat s vad orice alt membru al Ordinului!

n ziua urmtoare i fur prezentai papei aptezeci de Templieri alei
dintre cei care fcuser mrturisiri. Toi refuzaser s repete declaraiile
fcute n faa inchizitorilor. Mai muli dintre ei, ajuni n fata comisiei papale
de la Paris, aveau s confirme printr-o moarte sublim demnitatea hotrrii
lor.

28 Marea denaturare
La data stabilit
116
, comisia papal s-a reunit la Paris. Mulimea agitat,
venind de la periferie i dinspre cartierele de jos ale oraului, rspunsese
chemrii episcopului. Ocupase inima cetii i bntuia dezorientat prin
labirintul strduelor animate.
Aceast chemare lsase populaia nedumerit, cci nu mai tia cui s-i
in partea. Dac ntr-adevr Cavalerii erau vinovai, ce nevoie mai era s fie
aprai? Dac erau nevinovai, asta nsemna c fusese comis o greeal
grav, acolo, sus. S se fi uneltit mpotriva Ordinului?
Dar, pn la urm, asta era i o ocazie ca oamenii s se ntlneasc, s
vorbeasc de treburile lor, de planurile lor. Lumea profita deci i plvrgea
despre ct de scump era viaa, despre alimentele tot mai puine, despre
vreme, despre furtunile i grindina care anunau o recolt proast.
Se strngeau grupuri, se trgea cu urechea la ce se mai optea ici, colo,
zvonuri rspndite pe ton de oracol. Pe la rspntii, prin piee, se vorbea
mai ales de Templieri. Din cnd n cnd se arunca i cte o afirmaie brutal,
prilej de a redeschide vechi dispute.
Grupurile se fceau i se desfceau ntr-o micare continu i
dezordonat, nct ai fi zis c te afli ntr-un uria furnicar. Fastul i
solemnitatea la care se recursese pentru a instrui procesul Templierilor,
contrastnd cu nenorocirea acestora, i fcea parc mai puin suspeci n
ochii plebei i le aducea chiar ceva din afeciunea acesteia.
Lumea ncepea s-i pun, pe optite, ntrebri n legtur cu regele.
n acelai timp, semne nelinititoare se artau instanelor clericale. Era
evident c undeva mai sus se luaser nite hotrri care lsau s se
ntrezreasc dificulti serioase n viitor.
Agenii regelui se interesau ndeaproape de venirile i plecrile prea
numeroase ale unor oameni care doreau s-i apere pe Templieri. Nelinitea
punea tot mai mult stpnire pe locuitorii oraului de la o zi la alta. Spioni
tcui se strecurau printre ei, ascuni de ntuneric.
O team surd se infiltra n populaie; oamenii ascultau cu nelinite ceea
ce se povestea despre hotrrile din instan, despre cele ce se petreceau n
temniele regale, despre tortur i alte tratamente ce fceau sngele s
nghee n vine.

116
Aceast comisie s-a reunit la Paris la 7 august 1309 i a ordonat ca fraii s fie citai n faa ei
pentru zilele imediat urmtoare srbtorii de Sfntul Martin. Membrii acestei comisii erau
arhiepiscopul de Narbonne, episcopii de Bayeux, de Mende, de Limoges, arhidiaconii de Rouen, de
Trente i de Magdelone i prvt de Aix.
Zvonurile nfierbntau cetatea, trezind o nelinite surd ce ctiga mereu
n profunzime.
Parisul i pierduse i ritmul, i culorile.

Ce i-ai oferit? ntreb regele cu o voce de ghea.
Promisiunea c-i va recpta bunurile, Sire, rspunse Plaisians, i c,
odat cu libertatea i va redobndi rangul i onoarea.
Sunt cteva luni de cnd a revenit asupra mrturisirilor iniiale, spuse
Filip ncet, fr s-i priveasc interlocutorul. Cel mai mic eec poate aduce
prejudicii coroanei.
n momentul acela intr Nogaret i-l salut pe suveran.
Ce prere avei despre ce se ntmpl, messire de Nogaret? l ntreb
regele, fixndu-l cu o privire inexpresiv.
Sire, sprijinul papei i-a redat Marelui Maestru curajul, chiar i n faa
torturii.
Regele continua s-l priveasc, nepstor, fr s clipeasc, apoi relu,
brusc:
Credeam c avem de-a face cu un btrn cruia i se apropie sfritul i
ne gsim acum n faa unui stejar greu de dobort. Ne sfideaz autoritatea,
ne ofenseaz titlul. Credei c Regele vostru v ncredineaz interesele
tronului i ale naiunii pentru a lsa un btrn s-l ofenseze att pe
Dumnezeu ct i pe suveran
117
?
Sire
Regele l ntrerupse:
Papa a acceptat s acordm dreptul fiecrui episcop s-i urmreasc
pe Templieri n afara diocezei sale, dei pn acum nu s-a mai fcut asta
Fr s se ntoarc, fcu un gest discret spre secretarul care sttea n
spatele su. Maillard avans, cu tblia de scris n mn.
Citii ultimul alineat, spuse el, ntinzndu-i un sul de pergament.
Noi, Clement al V-lea, ncepu secretarul cu voce tare i limpede,
excomunicm orice persoan care ar acorda ajutor, sprijin, adpost sau
sfaturi Templierilor.
118
La Sfntul Martin de iarn
Destul, l ntrerupse regele.
Clugrul secretar se retrase din nou n fundul ncperii.

117
Campania de reabilitare al crei semnal fusese dat de Jacques de Molay l amenina pe monarh cu
un eec umilitor. A nega acuzaiile, cnd acuzatorul era regele Franei, nsemna o lovitur dat
coroanei.
118
Dup spusele lui Raynouard nu este nicio ndoial c acuzaia adus Templierilor fusese redactat
la curtea Franei. n arhive se pstreaz ciorna original a acestui act, pe hrtie simpl, cu cteva
corecturi. Acelai act se regsete trecut pe curat, pe hrtie velin, trimis de curtea de la Roma
(Tresor des Chartes, cart. 1).
Aceast misiv, relu Filip, scris prin grija noastr a fost trimis papei
ca el s-i pun sigiliul. Va fi apoi distribuit n toate diocezele. Instruciunile
noastre, urmate fr abatere de pap, vor face s avanseze considerabil
afacerea noastr.
Sire, spuse ministrul Justiiei prudent, comisia s-a reunit azi la Paris.
Ea a cerut s se fac public, n toate bisericile, catedralele, colile, n
principalele case ale Templului i n nchisorile unde sunt inui Templieri,
ordinul ca toi Cavalerii s se prezinte n faa comisiei, pentru aprarea
lor.
119

Se ls din nou un moment de tcere, n timpul cruia regele rmase
nemicat. Prea cuprins de o furie violent. Dar, dup obiceiul su, nu lsa s
se observe nimic. Doar o umbr uoar i strbtu privirea de ghea, dar se
ntoarse repede ctre fereastr pentru a-i ascunde chipul.
O senzaie de frig l strbtu pe Nogaret. Lsase oare s-i scape vreun
cuvnt ce nu trebuia pronunat? tia momentele lungi cnd regele sttea
mut i-i respecta tcerea. Dar astzi, aceast furie rece a regelui l paraliza.
Un gol prea s se contureze n mijlocul camerei, crend o senzaie de
prsire i tristee, n ciuda strlucirii tapiseriilor i a bogiei dalelor de
marmur.
Pai rsunar pe culoar, ptrunznd, ca un intrus, n ncperi tcute.
Zgomotele cetii se stinseser de mult; nu mai ajungea pn n linitea
ncperii dect clipocitul apei, lovindu-se de maluri, cu un sunet mereu altul
i totui acelai, ce crea o impresie de pace i perenitate. Se puteau zri prin
fereastra deschis pete luminoase dansnd pe luciul apei.
Vocea lui Plaisians se auzi limpede i calm:
Altea Voastr poate fi linitit. Nimeni nu s-a prezentat n faa
comisiei. Messire de Nogaret i eu nsumi n-am neglijat nimic pentru a
mpiedica aceast citaie s ajung la urechile prizonierilor.
120

Totui, continu Plaisians parc ezitnd, convocrile nefiind ncheiate,
comisarii papei au refuzat s-i nceap interogatoriile. Au apelat la strigare
public la porile episcopiei, ctre oricine ar dori s apere Ordinul.
Mila populaiei fa de Cavaleri s-a trezit, adug Plaisians. Mai multe
persoane particulare s-au prezentat la episcop pentru a depune mrturie n
favoarea Ordinului.
Orice persoan care se prezint pentru a-i apra pe Cavalerii
Templului s fie arestat i denunat ca Templier ascuns
121
, ce a lepdat

119
Toat cretintatea a fost mprit n sectoare n care fiecare arhiepiscop, episcop, delegat al
papei, precum i toi inchizitorii au primit ordin expres s-i urmreasc pe Templieri.
120
Dac pretinsele mrturisiri de la Chinon chiar au existat, se poate pune ntrebarea de unde teama
de a fi ascultai, de vreme ce mrturisiser.
vemntul Ordinului i a mbrcat haine laice, ordon scurt regele. S fie
aruncai n nchisoare i interogai aa cum trebuie. Tratamentul acesta va
descuraja populaia i o va determina s nu mai mite.
Curtea Franei are tot interesul s evite justificrile inutile. Tot ce vrem
este un simulacru de procedur, acestea erau condiiile n care am acceptat
reunirea comisiei.
Vegheai ca aceast infecie s nu se rspndeasc n rndurile populaiei.
Nu ncetai s-l hruii pe Marele Maestru pn cnd va reveni asupra
declaraiilor sale. Nu dai ascultare niciunei solicitri n favoarea sa. i mai
ales negai orice merit i orice mreie a Ordinului.
Iar voi, care-i cunoatei att de bine slbiciunile, continu Filip fixndu-l
cu privirea pe Plaisians, nu neglijai nimic spre a-i demonstra prietenia
voastr. Copleii-l cu vorbe bune, blestemai soarta care l-a lovit, suspinai
i plngei alturi de el, dac trebuie. Prin nobleea sentimentelor voastre l
vei obliga s v ndeplineasc cererile. Trebuie ameit cu promisiuni. Fii
deci convingtor.
M voi strdui, Sire.
Haidei aadar, messire.
Un zgomot nbuit i totui clar, ca vuietul ndeprtat al mrii, se fcea
auzit acum n ncpere. Rumoarea neobinuit devenea cu fiecare minut mai
puternic, ca o furtun care, nteindu-se, amenina intimitatea acestei celule
adormite. O prezen abia perceptibil trezea bolile reci i fcea s tremure
umbrele ascunse n cornie. Chiar i mobilele preau s fi prins via i,
derutate, se lipeau mai bine de perei. Fiecare privea ntrebtor ctre ceilali
ntr-o ateptare insuportabil. Regele se ridic brusc i se apropie de
fereastr. Apoi, ntorcndu-se ctre Nogaret, l ntreb:
Ce sunt strigtele acestea, messire de Nogaret?
Sire, poporul ncepe s murmure. E gata s treac de partea
Templierilor. Cei mai ndrznei i-au artat chiar admiraia fa de ei. n
unele cartiere ale cetii se crtete mpotriva judecilor nedrepte, a vieii
prea scumpe, a lipsei de alimente, spuse Nogaret ferm.
Aceti coate-goale i permit s judece ceea ce face puterea?
Se formeaz faciuni, se ntresc aliane n partida nobililor, suger
Nogaret.
Suntem la curent cu micrile anumitor grupri, replic regele
indiferent.

121
Printr-o declaraie consemnat n procedur aflm c la Chtelet comandantul grzii arestase civili
venii s apere Ordinul. Prvt-ul a confirmat n faa comisiei c ofierii regelui prinseser apte
brbai n veminte laice denunai drept Templieri fugii. A mrturisit de asemenea c nu credea ca
acetia s fi fost Templieri.
Dup o tcere, relu:
Spunei-v prerea, messire de Plaisians.
Sire
Pru s reflecteze o clip, apoi continu.
Dac poporul se ridic, va drma cetatea. Cnd revolta se va ncinge
vor obine eliberarea Templierilor i odat pornit, violena nu va mai putea
fi oprit.
Ce msuri a luat comandantul cetii?
Arcaii din Saint-Merri i din Chtelet sunt deja pe picior de rzboi,
Sire.
Cei doi ageni ai regelui ateptau n tcere un rspuns care nu mai venea.
n sfrit, vocea monarhului se ridic, clar i aspr:
Ce mai nseamn autoritatea noastr cnd populaia iese n strad i i
bate joc de deciziile noastre?
Ridic apoi spre Nogaret o privire rece:
nsrcinai-l pe comandantul cetii s curee aceast aduntur de
slugi care hrnete rscoala i submineaz ordinea public. Din opoziie,
revolt i dezordine nu rezult nimic altceva dect instabilitatea i slbirea
rii.
i fix din nou oamenii cu o privire n care nu se putea citi nimic.
Facei tot ceea ce este necesar i corect pentru binele public.
ntrevederea se ncheiase. Se ls o tcere stnjenitoare. Nogaret pru s
ezite, apoi spuse:
Sire, nobilimea indignat vorbete de complot Sigur, noi tim cum s-
o tratm, dar
Cel care conteaz este poporul, i-o retez scurt regele. i poporul tim
cum trebuie tratat.
De data asta ntrevederea era cu adevrat ncheiat. Expresia rece i
nchis a regelui le ddu de neles c trebuie s se retrag.

29 n faa comisiei pontificale
122

Miercuri, 26 noiembrie 1309, Jacques de Molay fu adus n faa unei noi
comisii pontificale, instalat n episcopia Parisului.
Capii Bisericii, seniorii regatului, legitii i profesorii Universitii din
Paris, veniser n numr mare.
Pe sub bolile enorme aluneca suflul unei prezene stranii i copleitoare
care, atingnd cu aripa sa masa grea, cenuie a zidurilor, prea s le tulbure
visele.
O cea uoar tremura n lumina candelabrelor, dnd acestor locuri o
ciudat impresie de vis i irealitate, ce se transmitea apoi chipurilor austere,
nct acestea cptau expresia unor mti de piatr.
Marele Maestru, foarte palid, sttea n picioare n mijlocul slii, n faa
judectorilor, cu minile i picioarele prinse n lanuri grele. Pe chipul su
alb ca varul, ochii luceau febrili, ca jarul ascuns sub cenu. Atrnndu-i
pn la clcie haina fcea ca trupul s par nc i mai slab, aproape
descrnat.
De ndat ce prizonierul apru, acel zumzet uor ce nsufleete orice
adunare care se pregtete de o edin lung i migloas, ncet brusc.
Arhiepiscopul de Narbonne prezida comisia. Era un brbat cu ceafa ca de
taur, cu o min rigid. Figura sa inexpresiv prea mai nveninat i mai
palid ca de obicei. La stnga lui, episcopul de Mende, fragil i bolnvicios,
fixa vistor un punct din faa lui, fr s vad ns nimic. La dreapta edea
episcopul de Limoges, un btrn cu prul complet alb, cu o expresie blnd
ce contrasta cu privirea lui ascuit i iute.
Frate Molay, vrei s aprai Ordinul sau s vorbii pentru el?
123

ntreb arhiepiscopul de Narbonne.
Prizonierul rmase un moment tcut, n vreme ce privirea-i plutea
departe, dincolo de lumea pe care n-o mai vedea, apoi vocea i se auzi,
neateptat de calm:
Nu am nici destul lumin, nici destul talent pentru a apra Ordinul;
sunt totui gata s-l apr cu slabele mele mijloace. Intenia mea este ca
adevrul s fie scos la lumin. Nu doar prin mrturiile Cavalerilor, ci

122
Aceast comisie s-a reunit la Paris la 7 august 1309 i a ordonat ca fraii Templieri s fie citai de
Sfntul Martin. Lucrrile au nceput la 22 noiembrie. Molay a fost primul care a comprut n faa ei
(26 noiembrie).
123
Figureaz n documentele interogatoriilor comisiei papale.
pretutindeni, n lume s fie ascultate mrturiile regilor, prinilor, prelailor,
ducilor, conilor i baronilor i a altor persoane demne de ncredere.
124

Reflectai bine la oferta noastr de a apra Ordinul; gndii-v la
mrturisirile pe care le-ai fcut mpotriva sa i mpotriva voastr niv. Cu
toate acestea, noi v permitem s-l aprai, dac persistai n aceast
intenie.
125

Ca s putei judeca n cunotin de cauz, vom da citire, n limba
poporului, declaraiilor pe care le-ai fcut la Chinon.
Fr a ntoarce capul, prelatul fcu un semn uor cu mna preotului
secretar care sttea n picioare n spatele lui, n colul slii.
Binevoii s dai citire mrturiei fratelui Molay, fcut la Chinon, n faa
cardinalilor, spuse arhiepiscopul de Narbonne.
Cu un gest servil, acesta desfur un pergament gros. Vocea i se auzi
limpede, fr urm de ezitare. n timpul lecturrii scrisorilor apostolice care
consemnau presupusele mrturii de la Chinon, chipul Marelui Maestru
deveni galben ca ceara. i parc spre a alunga rul, i fcu de mai multe ori
semnul crucii, n timp ce murmura, cu voce sczut, cuprins de indignare. n
sfrit, secretarul termin i se retrase.
Ce avei de spus, frate Molay?
Spun c tot ce s-a citit este o minciun, izbucni el cu o mnie greu
reinut. Ceea ce aud mi nghea sngele. Iat lucruri care le servesc bine
celor care le-au inventat, continu el cu dispre. i a spune i altele, multe,
dac cei din comisie ar fi oameni care s doreasc s neleag!
126

Nu suntem aici ca s primim o provocare la lupt
127
, spuse
arhiepiscopul plin de trufie.
Marele Maestru i ridic fruntea cu mndrie.
Nu am de gnd s vorbesc de vreo coaliie mpotriva noastr, relu el,
dar, s m ierte Dumnezeu, n acest caz s-a procedat asemenea Sarazinilor i
Ttarilor care taie capul i despic trupul celor bnuii.
128

Nici vorba, nici mintea diabolic, nici demonii n-ar putea imagina o
asemenea uneltire.
Nu jignii acest sfnt Tribunal!
Nu aceasta este intenia mea, monseigneur. n realitate m simt
copleit.
Arhiepiscopul l privi aspru.

124
Figureaz n documentele interogatoriilor comisiei papale.
125
Figureaz n documentele interogatoriilor comisiei papale.
126
Ibidem.
127
Ibidem.
128
Ibidem.
Amintii-v c aceia pe care Biserica i recunoate drept eretici
ndrtnici sunt lsai n seama justiiei laice.
129

ngduii-mi s spun un cuvnt n aprarea prizonierului, spuse o voce
din sal.
Cine are ceva de spus s nainteze.
Guillaume de Plaisians, care se afla acolo, fr s fi fost chemat de
comisie, se ridic i se apropie de prizonier.
V implor, messeigneurs, s-i permitei Marelui Maestru un moment
de rgaz, nct s nu se piard, din cauza emoiei.
Se ntoarse apoi spre Jacques de Molay i opti:
Prietene drag, nu v lsai provocat i dai-mi voie s v sftuiesc. Prin
grija mea neabtut v aflai n faa comisiei pontificale care nu dorete
dect s slujeasc Ordinul i s-l apere.
Nu, bunule cavaler, nu vreau s-mi ascult dect sufletul, iar sufletul
meu n-a putut rosti asemenea ticloii. Nu am alt dorin dect s servesc
onoarea Templului.
Suntei un model de virtute, Monseigneur. Voi lupta alturi de voi pn
la capt, spuse Plaisians grbit. Dar, pentru moment, v implor cerei un
timp de gndire.
Molay pru s ezite, apoi spuse, ca ntr-un vis:
mi dau seama c trebuie s reflectez mai profund.
130

n tot acest timp, din toate colurile Franei veneau Cavaleri doritori s
apere Ordinul
131
. Aceast nou msur n afacerea Templierilor trezea
curiozitatea poporului. O mulime numeroas se nghesuia de-a lungul
strzilor care duceau ctre episcopie pentru a-i vedea trecnd. i spiritul
popular, ce se mpotrivete opresiunii i abuzului, ncepea i se trezeasc
din letargie.
Oamenii i respectau pe aceti Cavaleri, fie tineri, fie btrni, admirabili
prin curajul i demnitatea lor, i care, n lanuri grele, cu trupul marcat de
stigmatele btliilor i ale torturilor ndurate, veneau s-i apere libertatea
i onoarea mpotriva trdrii i asupririi.
Ei veneau s acuze o lume de intrigi, de valori neltoare, emanate din
josnicie, asemenea florilor crescute n mlatin. Veneau s denune tortura
i spaima, relele ce slbesc i ntunec ara.

129
Ibidem.
130
Ibidem.
131
Bula, care ordona s se dea informaii mpotriva Templului, spunea: Ordinul ntreg i fiecare
dintre cavalerii care ar vrea s-l apere vor fi citai n faa comisiei, iar informarea odat ncheiat,
Ordinul, prin intermediul reprezentanilor sau al aprtorilor si, va comprea n faa suveranului
pontif, ntr-un conciliu general.
i aceast afluire nu se mai oprea. Erau o sut, apoi cinci sute, apoi o
mie Toi, chiar i cei mai slabi, cei mai btrni, atrai ca de un magnet
puternic, aduceau cu ardoare ncrncenat, mrturia lor despre Ordinul
glorios, pe care nici vitregia sorii i nici nenorocirile nu l-au putut ntuneca.
Piaa din faa palatului episcopal era plin de o mulime cenuie. La
trecerea lor se auzeau vorbe de mbrbtare. Oamenii i puneau ntrebri
legate de atitudinea regelui i despre ceea ce se petrecea n sferele nalte ale
puterii. i dac Templierii erau nevinovai? i dac tot ceea ce se spusese
despre ei nu fusese dect un pretext pentru a se pune mna pe bunurile lor?
Fiecare veste proaspt era comentat cu o febrilitate, pe un ton de regret
i simpatie. Toi ciuleau urechea, cnd auzeau ceva despre uneltirile regelui.
O schimbare de opinie tot mai evident, trezind contiinele, se simea
asemenea unei furtuni n aer. Acest proces fcea loc unei compliciti
nemrturisite i sngeroase care devenea tot mai evident.
Regele se prefcea c accept autoritatea comisiei, dar adresa nencetat
instruciuni ofierilor si. El cerea ca toi Cavalerii s fie supravegheai de o
escort numeroas i fidel, de team ca ei s nu scape. Cerea de asemenea
s fie separai, pentru a nu putea s unelteasc ntre ei i nici s
pregteasc nelegeri secrete, uneltiri, subterfugii.
Mai multe sute de Cavaleri strni n grdina episcopiei declarar c vor
s apere Ordinul. Dar pn acum oamenii puterii avuseser grij s nu fie
adus Marele Maestru.
Dup ce secretarul a citit n latin actul de acuzare, membrii comisiei
ordonar o a doua lectur n limba vulgar.
Ajunge, strig unul din Templieri; ajunge prima citire n latin: nu
vrem s auzim nc o dat n limba popular asemenea josnicii care sunt
minciuni nedemne.
132

Cnd arhiepiscopul de Narbonne i ntreb dac vor s apere Ordinul, toi
declarar c vor s-o fac.
Vrei s luai aprarea Ordinului?
133

Pn la moarte. Pn la capt.
134

Da, pentru c vreau s-mi salvez sufletul.
135

Am vrut asta ntotdeauna.
136

Nu am mrturisit niciodat crimele de care este nvinuit Ordinul i nu
le voi mrturisi niciodat: sunt nite calomnii, ndrznesc s cred c

132
Figureaz n documentele interogatoriilor fcute de comisia papal.
133
Figureaz n documentele interogatoriilor fcute de comisia papal.
134
Figureaz n documentele interogatoriilor fcute de comisia papal.
135
Figureaz n documentele interogatoriilor fcute de comisia papal.
136
Figureaz n documentele interogatoriilor fcute de comisia papal.
Dumnezeu va face un miracol. Cu trup i suflet. n faa i mpotriva
tuturor, pn la moarte.
137

Dei n prezena papei, am fcut cteva mrturisiri mpotriva
Ordinului i mpotriva noastr, declarm c am minit n faa lui; revocm
aceste mrturisiri i cerem s aprm Ordinul.
138

Am fost torturat, declar Richard de Vado, am fost inut atta timp n
faa unui foc puternic, nct carnea de pe clcie mi-a ars, i s-au desprins i
aceste dou oase pe care vi le art. Vedei, s-au desprins de trupul meu.
139

n aceeai lun, Ponsard de Gisy
140
adus n faa comisiei.
Vrei s aprai Ordinul?
Da, acuzaia care ni se aduce, cum c l renegm pe Iisus, c scuipm
pe cruce i admitem moravuri njositoare, precum i altele asemntoare,
sunt false. Dac eu nsumi sau ali Cavaleri am fcut aceste mrturisiri n faa
episcopului din Paris sau n alte pri, am trdat adevrul, am cedat n faa
fricii, a pericolului, a violenei. Am fost torturai de Esquieu de Bziers
141
i
de clugrul Guillaume Robert, din Montfaucon, amndoi dumani ai
Ordinului
142

Ct despre mine, cu trei luni nainte de mrturie, minile mi-au fost legate
la spate att de strns nct sngele mi picura din unghii. Timp de o or am
fost lsat n starea aceasta ntr-o groap adnc.
143

Toi, cu excepia unui mic numr, au protestat fa de aceste acuzaii i i-
au afirmat nevinovia. Au cerut de asemenea s li se napoieze vemintele
Ordinului, de care fuseser dezbrcai i s fie primii la slujbele religioase
n Biseric.
Marele Maestru fu adus pentru a treia oar n faa comisiei pontificale.
ntre timp i mai revenise i i pregtise aprarea cu hotrre i demnitate.
V ntrebm din nou dac vrei s luai aprarea Ordinului.
144

Aa cum v-am spus i ultima dat, papa are dreptul s m judece;
ducei-m, deci, mpreun cu ceilali comandani, n faa sa i voi spune ceea
ce trebuie spus. Scriei-i papei s ne cheme n faa lui.
145

V promitem c i vom scrie
146
, i rspunse arhiepiscopul de Narbonne.

137
Figureaz n documentele interogatoriilor fcute de comisia papal.
138
Figureaz n documentele interogatoriilor fcute de comisia papal.
139
Figureaz n documentele interogatoriilor fcute de comisia papal.
140
Ponsard de Gisy a fost primul cavaler care s-a prezentat pentru a apra Ordinul Templului. El a fost
interogat la 27 noiembrie.
141
Esquieu de Floryan, numit de unii istorici Esquieu de Bziers este acelai personaj cu cel care a
denunat Ordinul.
142
Guillaume Robert fusese de asemenea exclus din Ordin pentru greeli grave.
143
Figureaz n documentele interogatoriilor comisiei.
144
Figureaz n documentele interogatoriilor comisiei.
145
Figureaz n documentele interogatoriilor comisiei.
Apoi, dup un moment de tcere, continu:
V implor, pentru numele lui Dumnezeu, mrturisii c ceea ce ai spus
la Chinon, n faa cardinalilor, este adevrat.
Putei vorbi cu toat ncrederea, frate Molay, interveni episcopul de
Limoges, strecurnd printre pleoapele pe jumtate nchise o privire rece.
Noi nu procedm mpotriva voastr ca persoan particular, nu avem
nici dreptul, nici dorina s-o facem; noi suntem nsrcinai s strngem
informaii mpotriva Ordinului.
147

Ce spunei, frate? reveni arhiepiscopul.
Marele Maestru sttea drept i mndru, singur n faa acestor oameni
puternici care-l sfredeleau cu privirile. Mnia i dezgustul se citeau pe
chipurile nobililor n vreme ce judectorii treceau de la indiferen la
enervare. Printre oamenii regelui, asistau la acest interogatoriu i Nogaret,
bolnav de ur, i Plaisians, impasibil i mereu vigilent.
Spun, monseigneur, rspunse Molay cu glasul tremurnd de indignare,
c totul este o minciun scandaloas! Istoria n-a cunoscut alt exemplu mai
monstruos; m cutremur la gndul acesta
Arhiepiscopul de Narbonne l ntrerupse mnios.
Ar trebui s v mpcai mai nti cu propria contiin i s ne spunei
adevrul.
Marele Maestru rencepu, nti cu glas nbuit, apoi din ce n ce mai
puternic, umplnd sala:
De mult vreme v spun adevrul. De mult vreme v prefacei c nu-l
credei. Acum l spun din nou, n faa Cerului care vede totul; declar, pe
sufletul meu, c nu am fcut niciodat aceste mrturisiri ruinoase la
Chinon, n fata cardinalilor sau a altcuiva. Rmn ferm n aceast tgduire,
pe credina mea de cavaler francez!
i voi mai aduga c nu exist vreun alt Ordin religios care s fi fcut att
de mult pentru credin i pentru oameni. ntreaga cretintate recunoate
numeroasele noastre binefaceri. Nu voi mai reveni asupra acestui subiect.
Att n faa prelailor ct i a agenilor regelui, am fcut cunoscut, mereu,
caracterul sfnt al Ordinului. Voi ai uitat-o, cu siguran.
Cutai acum s gsii ceva care s m fac s-mi schimb prerea. Nu este
nimic de descoperit. Nimic nu m va face s-mi schimb prerea. Nimeni pe
lume nu m va face s spun altceva dect ceea ce am spus deja. Nu mai
insistai.

146
Membrii comisiei nu i-au scris papei. Este evident c Filip cel Frumos nu ar fi acceptat niciodat ca
Marele Maestru s apar n faa suveranului pontif.
147
Figureaz n documentele interogatoriilor comisiei.
tii, frate Molay, spuse arhiepiscopul de Narbonne, privindu-l printre
gene, c cei care struie n greeala lor sunt pe vecie exclui din Regatul
ceresc.
Cteva chipuri se ntunecar, devenind brusc ostile. Marele Maestru
respir adnc i, ncet, de parc i-ar fi cutat cuvintele, relu:
Ambiia i iretenia agenilor regelui trebuie s fi avut mare profit de
pe urma cderii noastre. Un demon le-a dictat probabil toate ticloiile pe
care le-au raportat. Ruinea venic va apsa asupra lor
Suntei singurul care spunei asta, l ntrerupse iar arhiepiscopul, tios,
singur mpotriva Regatului i a Parlamentului, singur contra Bisericii, a
colilor sale i a nobililor si prelai.
Molay sttea drept, ca o corabie n furtun, care se pregtete s taie valul
cel mare cu prova n vnt. Se ls o tcere grea, apoi vocea i se ridic din
nou, neateptat de calm.
Nscut sub o stea dumnoas, am fost condamnat pe baza unor
simple presupuneri, a unor bnuieli hrnite de invidie. n condamnarea mea
lipsesc dovezile.
Ochii si ntrziar cteva clipe asupra asistenei, apoi continu
ndurerat:
Acuzai de insult fa de Dumnezeu, de adorarea unui idol, de sruturi
obscene, de mutilarea textelor sfinte Dac cineva vrea s ne piard, s
aleag cel puin crime care ar putea fi crezute! Cine i-ar putea nchipui c
un Cavaler al Templului, pentru a fi primit n Ordin, trebuie s njoseasc
crucea, semnul venerat de toi cretinii, i s-l renege pe Dumnezeu? ntreb
el, cu glasul vibrnd de indignare.
i mnia i durerea sa izbucnir.
Credei, ntr-adevr, messeigneurs, c noi am fi putut comite asemenea
blasfemie? Noi, soldaii lui Christos, cei care trim i murim pentru religia
noastr!? S-au pus n seama rzboinicilor notri moravuri josnice; mi-e
ruine s m justific pentru asemenea calomnii. Acuzai de attea crime, noi,
Templierii, cei care n-am fcut altceva dect s venim n ajutorul celor sraci
i a celor nevinovai!
Cunoatei regulile i principiile noastre, statutul Ordinului v-a fost
ncredinat.
148

Marele Maestru fcu o pauz. Ochii si se ridicar spre judectori, dar
preau s nu-i vad, urmrindu-i doar gndurile proprii, obsedante.

148
Dup spusele lui Raynouard, Cavalerii ar fi predat comisiei statutul Ordinului, care ddea detalii
asupra regulilor i uzanelor Ordinului. Teza, susinut de anumii istorici, conform creia ar fi existat
un text (niciodat regsit) care prevedea ritualuri secrete i ezoterice pare improbabil.
Credincioi lui Dumnezeu, am fost credincioi i suveranului. Pentru a
rzbuna onoarea Franei, am luptat pe cmpiile de la le Mons pn la
victorie.
Da, fraii notri i-au vrsat sngele pentru Frana i pentru regele nostru.
Ne-am exilat, pentru cauza public, spre a salva cretintatea de o invazie
sarazin, aa cum odinioar Carol Martel a salvat ara de furia lor.
Vinovai de a fi conspirat mpotriva regelui? Noi? Cavalerii Templului? Un
Templier se supune regelui i nu conspir, afirm el mndru, fixnd
asistena cu o privire ferm.
Vreme de cteva secunde, i se pru c toate privirile l asalteaz,
asemenea rzboinicului ce nvlete n galop, n armur strlucitoare,
galopnd pe cmpiile de foc i nisip, nepstor la pericole i moarte.
Noi am eliberat Idumeea i Sfntul mormnt de sub jugul musulman. i
Cavalerii n-au cerut drept mulumire pentru victoria lor dect s
ngenuncheze n faa altarului unde odihnete gloria Sa.
n loc de orice alt recompens, am fost acoperii de ruine i dezonoare
i aruncai n fundul temniei, prini n lanuri. i toate aceste chinuri
suportate n-au fost dect pregtirea trdrii finale.
N-am fost oare chemat aici spre a fi trdat? Vederea mizeriei cumplite n
care am ajuns, fr susinere, fr un sfat, dezbrcai de vemntul
Ordinului, lipsii de serviciul divin, condamnai la foame, toate aceste
ncercri le-am suportat cu demnitate. Dar Cerul, care vede totul, privete cu
suprare aceste ticloii i i va arta mnia fa de crimele impuse de
agenii regelui.
Adunarea pru tulburat: s-ar fi zis c cei prezeni auzeau deasupra lor
tunetele mniei cereti.
Molay rmase o vreme tcut, apoi relu, cu mndrie:
Ordinul l primea pe cel de-al doilea fiu al marilor seniori, cei nrudii i-i
aduceau pe-ai lor, fraii i introduceau fraii, prinii, proprii copii, iar copiii
i aduceau prinii, i asta pentru c Ordinul Templului era drept i sfnt.
149

Lista Templierilor este lung. Familiile Montmorency, Villeneuve,
Chatillon, Prigord, dEstaing, Dampmartin i Clermont, Chevreuse, Villars,
iat-i pe toi ridicndu-se n faa acestei adunri.
Criminal i vinovat, floarea Franei?
Le spun Cavalerilor mei, pentru a scpa de dezonoare, murii cu mndrie.
Pentru fraii mei i pentru mine, nu voi cere iertare; ar nsemna s ne
recunoatem vinovai. Moartea poate s vin, o atept fr team. Patruzeci
de ani trii n mijlocul pericolelor m-au nvat s mor.

149
Figureaz n argumentele aprrii prezentate de cavaleri n faa comisiei.
Dar nc un lucru, seniori i frai ai mei, nu v lsai nelai, continu el
demn, cu un fel de dispre. Eu nu-mi apr viaa ce bucurie a avea s mai
triesc? Nu m apr nici de teama morii alerg spre ea , ci apr onoarea
Templului, pe care o doresc fr pat.
n faa acestui Tribunal sfnt, spun din nou: nu suntem vinovai de
niciuna din crimele ce ni se pun n seam. i lum ca martori pe Dumnezeu,
pe regi i pe oameni.
Oricare va fi soarta noastr, murim nevinovai.
i plimb o vreme privirea obosit pe deasupra mulimii i relu:
Pentru secolele care vor veni, n numele Cerului i al lui Dumnezeu
nsui, judecai-ne dup regula sfnt a Ordinului, dup actele noastre de
caritate i de credin; cei care trebuie s se pronune n ceea ce privete
soarta noastr, s stea departe de cile corupte ale acestei lumi. O frntur
de viciu poate nrui secole de virtute. Aceasta a fost voina puterii supreme
care schimb ntr-o clip triumful strlucit n dezonoare, vetejind att
renumele nostru, bazat pe loialitate i integritate, ct i onoarea noastr.
Ct despre principalele capete de acuzare pe care le susinei n ciuda
mrturiilor unor brbai nobili i nelepi, o spun n faa tuturor, c sunt
creaia imposturii i a perversitii. Iar vou, messeigneurs, v-o repet, cei
care au fcut mrturisiri mincinoase le-au fcut nvini de tortur.
V cer, messeigneurs, s demascai mna criminal care a perpetuat
aceast crim mpotriva Ordinului sfnt al Templului.
Cu inima strns de team, ca la apropierea unui cataclism, toate privirile
erau aintite asupra btrnului. n lanuri, n faa numeroasei adunri, Molay
prea s fie cel care-i judeca.
Dup o tcere scurt, relu:
Nimic nu va stvili voina mea drz de a salva Ordinul din capcana
defimrii i a trdrii. mi voi pleda cauza n faa Sfntului Printe. Pn
atunci, pentru onoarea mea, pentru onoarea Templului cruia i sunt pavz,
n faa urii celor care ne urmresc, hotrsc s nu mai rspund.
Iat, seniori, fraii mei, faptele, aa cum sunt ele. V spun adevrul. i
pentru acest adevr sunt gata s sufr i s mor.
Pentru fraii mei lipsii de sfatul maestrului, aa cum i eu sunt lipsit de
prezena Papei n faa cruia mi se refuza dreptul de a m prezenta, cer s ni
se redea vemntul Ordinului de care am fost lipsii.
Vrem s murim mbrcai n mantiile noastre albe.
n sfrit! strig Nogaret din fundul slii, de ce nu ndrznii s spunei
ce ai spus n faa cardinalilor, la Chinon?

30 Lovitura de graie
Ei bine, ce concluzii tragei, messire de Marigny? l ntreb regele,
oprindu-se n faa lui.
Sire, hidra a fost rnit, dar nu ucis. i va linge rnile i se va
ntoarce, mai puternic dect nainte, i ntreaga ar va fi expus urii ei.
De cnd Papa a nsrcinat comisia s ancheteze Ordinul, cavalerii sunt tot
mai hotri. Trdarea, minciuna, frica, tortura, fierul, focul nimic n-a reuit
s le smulg alte mrturisiri dect cele legate de nevinovia lor.
Scopul acestei comisii era s dezvluie tuturor abaterea de la norma
cretin a Cavalerilor nelegiuii; i n loc s fac asta, iat-i pe cardinali
oftnd i plngnd alturi de acuzai i deplngnd asprimea condiiilor n
care sunt ntemniai. Nu nseamn asta reabilitarea lor n ochii ntregii
cretinti?
Regele ncepu s se plimbe dintr-o parte n alta, cu minile la spate, apoi
se opri brusc. Ochii si fixau un punct n deprtare, dndu-i un aer
neobinuit, de absen vistoare.
Am comis o impruden permind acestei comisii s se ntruneasc,
spuse n cele din urm, fixndu-l pe Marigny. Calomnia pe care o es
Templierii a luat drept int Coroana.
i imprudena acestei decizii va cdea greu asupra Coroanei dac nu
ne grbim s le pedepsim nelegiuirile, rspunse acesta.
Pru s reflecteze un moment, apoi continu:
Situaia este mai grav dect pare, Sire. Lsndu-i pe Templieri s
pledeze pentru nevinovia lor, judectorii vor fi determinai s recunoasc
faptul c acuzaiile regale nu sunt fondate i, ntr-un fel, s eludeze toat
afacerea. Ar echivala cu negarea supremaiei regale n ochii ntregii lumi.
Asta nu se va ntmpla, replic regele, tios.
Marigny l urmrea atent cu privirea.
n faa fermitii Marelui Maestru, Cavalerii i-au recptat curajul. Se
pare c n tribunal domnete o voin redutabil.
Pru s ezite, apoi continu:
Mi-e greu s-o spun. Btrnul acesta plin de curaj i ardoare, vorbind cu
demnitate, a tiut s-i atrag simpatia mulimii.
Se va stinge ntre zidurile nchisorilor noastre, rspunse regele aspru
i grbit.
Se aez n fotoliu, sprijinindu-se, cu un gest de lehamite.
Acuzaiile mpotriva lor ar trebui s conduc la condamnare, relu, n
sfrit, cu o expresie ncpnat, ca i cum ar fi ncercat s se conving
singur.
Rmase din nou tcut cu fruntea n mini. n linitea camerei se auzea
doar clipocitul apelor fluviului lovindu-se de maluri, ritmnd scurgerea
timpului, ca btaia unei inimi. Fereastra deschis decupa un col de cer,
unde strluceau blnd stelele. Filip sttu o vreme adncit n gnduri. I se
prea c niciodat lumea nu i se artase mai senin i mai calm. n oraul
care se odihnea, ceva atepta cu o linite sigur de sine s prind viaa i s
se reverse, n clipa urmtoare, asupr-i, ca o avalan. Deodat, linitea
aceasta calm i deveni insuportabil. l fcea s se simt singur. Vocea lui
Marigny l fcu s ias din toropeal.
Justiia este n minile Regelui. Alteei Sale i revine dreptul de a o
aplica, cu toat rigoarea. Am fost nelai, contracarai de comisia pontifical.
Este rndul vostru, Sire, s rsturnai situaia i s stabilii un plan de
execuie.
Regele l privi prietenos. Era singurul om capabil s-i ghiceasc i s-i
exprime gndurile. Un zmbet abia schiat i flutur pe buze.
Aceast comisie, Sire, nu este dect un obstacol n calea adevrului,
continu el, mai sigur de sine. Greelile, odat demascate sunt imediat
respinse, negate. Pe ci perverse, Ordinul vrea s devieze justiia i s-i fac
iertate crimele n cele din urm, vor iei cu virtutea inocenei i cu laurii
martirilor. Justificrile prezentate public de reprezentanii Ordinului
150
,
strigtele aa-zisei inocene oprimate au avut un mare efect asupra
populaiei. Aceast crdie a marilor familii, unite prin legturi de snge, ne
umple de indignare i de team. Ele au drept scop s umileasc, n ochii
Franei i a ntregii cretinti, numele Regelui i politica sa
151
, i s duc
regatul ntreg ntr-o ruinoas ruin.
Gemetele lor, strigtele de nevinovie, au sfrit prin a emoiona
sufletele. Mnia poporului se ridic asemenea valurilor din adncuri la
apropierea uraganului.
Fie ca ciuma s-i road pn la os, spuse regele, ridicndu-se brusc. Ce
spun membrii comisiei?
Sire, la toate argumentele noastre, acetia repet nencetat c nu se pot
abate de la imparialitatea lor. Prin natura lor ei trebuie s dea dovad de

150
Marele Maestru persista n refuzul su de a se supune comisiei papale tiind c judecata sa era un
atribut rezervat papei. Dup multe proceduri i interpelri, aptezeci i cinci de cavaleri, mandatari ai
Ordinului, au fost numii pentru a apra ntregul Ordin.
151
Victimele puteau fi reabilitate, iar numele regelui ar fi rmas n ochii Franei i ai Europei ptat de
o crim neconsumat.
rbdare. Interogatoriile risc s se prelungeasc mult timp de-acum ncolo.
Tirania Ordinului uzurp tronul Franei, cruia vrea, cu braul su pizma,
s i smulg puterea.
ara este bolnav, Sire, adaug Marigny pe un ton grav i ru-prevestitor,
i nu-i va afla pacea dect atunci cnd cei care l-au ofensat pe Dumnezeu
vor fi pedepsii.
n aceast situaie, confruntarea opune nu att clasele ct noile
mentaliti.
Regele sttea nemicat, fr s rspund, privind n gol, adncit n
propriile-i gnduri.
Zile blestemate de certuri i ur care agit ara, dau natere la vrajb,
ridicnd fratele mpotriva fratelui, spuse el n cele din urm, pe un ton
obosit i dezgustat.
Apoi, cu un calm neobinuit, ca un judector ce pronun verdictul spuse:
Trebuie tiat capul balaurului. Nu putem doar, s-l rnim, trebuie s-l
lichidm.
Marigny pru s ezite, apoi ncepu:
Ar fi totui o soluie pentru problema aceasta, Sire.
Se opri brusc. Regele l fixa ntrebtor:
Instituia care vrea s-i salveze ar putea s i i piard.
Ce vrei s spunei, messire?
M gndesc la Biseric, Sire.
Scoase un oftat adnc i adug:
Toate privirile sunt ntoarse ctre ea. Ea i asist cu toat afeciunea pe
Cavaleri, plnge alturi de ei, fr a ine cont de dorina regelui.
Altea voastr are nevoie de o contiin, una singur, n snul Bisericii
care s ia parte la eveniment i care, n loc s se roage pentru aceti bravi
Cavaleri, s-i mping cu mna sa, artndu-le calea spre mormnt. Un om
credincios Regelui mai degrab dect Papei, care ar avea destul judecat i
curaj pentru a lua poziie mpotriva acestor eretici i a le da pedeapsa
meritat. Un om
Cine este omul acela? l ntrerupse regele, fixndu-l cu privirea sa de
ghea.
Marigny i susinu privirea fr s clipeasc i, cu o aparent indiferen,
spuse:
Episcopul de Cambrai, Sire.
Regele ncrunt uor din sprncene.
Philippe de Marigny.
El nsui, Sire. Este omul care va schimba mersul lucrurilor. Rspund
de el ca de mine nsumi. Vremurile viitoare vor spune c Templierii erau
nite eretici. Interogatoriile agenilor notri au fost stabilite n acest sens.
Coroana nu a pus stavil legii; ea nu a nclcat nici carta, nici privilegiile, a
susinut cu braul su puternic stabilitatea sfintei Biserici i prin asta a
aprat autoritatea papal.
Cu ajutorul Cerului, vom reui s scoatem erezia din propriul ei sanctuar.
Convocai-l pe episcopul de Cambrai pentru mine, spuse regele,
neutru. ntrevederea se ncheiase. Marigny rmase pe loc, parc nehotrt.
Ce mai este, messire?
Am omis s semnalez Alteei Voastre un detaliu important.
Care?
Prin ochii lui Marigny trecu o sclipire, ca aceea a unui juctor care
mizeaz totul pe o carte.
Comisia este prezidat de un arhiepiscop. Philippe de Marigny este
doar episcop.
Vom mai vorbi despre asta, spuse regele, ncheind discuia.
Ambiios, dar fr resurse, episcopul de Cambrai nu avusese alt soluie
dect s intre n rndurile Bisericii care ncepu destul de repede s-i susin
preteniile. Nu avea nevoie de inteligen s se ridice repede n ierarhia
ecleziastic. Farmecul su, inuta sa, atitudinea prevenitoare l fcuser s
urce treapt dup treapt i s ajung, foarte de tnr, printre mai marii
Bisericii. Muli se ntrebau cum de ajunsese att de repede acolo unde se
afla.
ncercnd mereu s fie n graiile puterii i s fie apreciat, i sacrifica i
raiunea, i orgoliul. Gustul nestpnit pentru lux fcuse din el prelatul cel
mai plin de datorii. Dar el trecea peste toate astea, elegant i uor. Din
slujbele sale nu rmneau dect gesturi de parad i valuri de tmie,
pentru a compensa lipsa de elocven i jalnica srcie spiritual.
Cucernic, dar fr pasiune, i nchipuia c-l slujete bine pe Dumnezeu i
ntreinea o aparen de virtute i nelepciune. Chipul su senin nu exprima
nimic; de altfel, era ciudat s vezi cum dincolo de atitudinea ambiioas se
afla un brbat de o imens naivitate. Avid de glorie i onoruri, tia totui s
se arate loial.
n seara aceea, episcopul de Cambrai se prezent n faa regelui conform
nelegerii.
mbrcat ntr-o hain lung, neagr, suveranul rmase un moment
nemicat, fixndu-l cu privirea sa rece. Silueta sa elegant i nalt l domina;
sttu aa cteva minute, apoi i se adres cu o bunvoin cutat i cu o
curtoazie lipsit de cldur, subtil jucate.
Am auzit multe lucruri bune despre episcopul de Cambrai.
Cu un gest ce se voia amabil, i puse mna pe umr.
Apoi se aez pe un fotoliu i-l privi, parc fr s-l vad, preocupat de
gndurile proprii.
Ne-ar face plcere s avem un om de o asemenea valoare, care ar ti s
cinsteasc att pe Domnul atotputernic ct i pe Regele su, un om care ar
ti, de asemenea, s noate ntre doi cureni fr s se nece.
Mulumesc Majestii Voastre pentru onoarea pe care mi-o face.
Oricare va fi nsrcinarea ce-mi va fi dat, voi ncerca s m art demn de ea.
i puterea, i timpul, i gndurile, i toat iniiativa voastr trebuie s
fie pus n serviciul afacerii Templierilor. Deciziile voastre vor avea
susinerea noastr n faa opoziiei altor prelai. Aceasta este voia Regelui.
Filip ridic brusc capul privindu-i interlocutorul; lumina lmpii contur
linia pomeilor, nasul fin i drept. O patim slbatic, prnd s-l macine
dinuntru, i marca figura, dndu-i o expresie aproape dizgraioas.
Stai departe de vicleniile i tentaiile cu care, fr ndoial, patimile
celor de lng voi vor ncerca s v atrag sau s vi se opun. n scurt timp,
scrisori purtnd semntura i pecetea suveranului pontif v vor fi nmnate,
confirmnd numirea voastr ca arhiepiscop de Sens. Onorurile de care, vei
fi nconjurat v vor proteja de invidioi. Tuturor celor care ar ncerca s vi se
opun, le vei rspunde: porunca Regelui.
ncruci minile pe masa din faa lui. Prin ochi i trecu o sclipire rece
care prea s-l nchid ca ntr-o armur, iar faa i devenise o masc de
piatr.
Dovedii-v zelul i loialitatea fa de noi i Regele va ti s v
recompenseze meritele.
Sire, rspunse Philippe de Marigny, patetic, n calitate de prelat n
regatul vostru, nu m voi opri pn cnd ultimul Templier nu va disprea de
pe pmntul Franei. Cu ajutorul lui Dumnezeu, vom cura aceast erezie
de pe trupul Bisericii.
Regele aprob cu o uoar nclinare a capului.
ntrevederea se ncheiase. Philippe de Marigny salut i iei.
Rmas singur, regele i chem secretarul. i fcu semn s se apropie:
Scrie-i, messire Maillard.
Sanctitii Sale, papa Clement al V-lea
Dup formulele uzuale, regele continu:
Dac doresc ca Sanctitatea Voastr s-l numeasc arhiepiscop de Sens pe
Philippe de Marigny este pentru c, fr aceast numire, conciliul este n
mare ntrziere. n acest conciliu
152
s-ar putea petrece multe lucruri care
intereseaz gloria lui Dumnezeu, stabilitatea credinei i Sfnta Biseric.
Tinereea prelatului nu trebuie s v fac s-l credei lipsit de caliti. Are
vrsta potrivit i, cu ajutorul lui Dumnezeu, actele sale v vor dovedi c
este deasupra anilor si.
i, nc o dat, papa se supuse dorinelor regelui Franei.


152
Conciliul de la Vienne (13 octombrie 1311 6 mai 1312) a nceput cu reforme ale Bisericii. n faa
lipsei de cumptare att de rspndit, Guillaume Duranti, episcop de Mende, ceru, ntr-un excelent
memoriu, s se permit cstoria clericilor, aa cum se practica n Biserica greac. S-a pus apoi
problema caselor de prostituie plasate n apropierea bisericilor, chiar la poarta palatului papal, ele
erau un adevrat scandal; profiturile pe care curtea le avea de pe urma lor era un scandal i mai
mare Dar papa, ca de obicei, a amnat luarea unei decizii.
31 Rugurile de la Sens
Abia instalat, arhiepiscopul i dovedi zelul i devotamentul n a servi
coroana.
ntr-o zi, n vreme ce comisia proceda la interogarea unuia dintre martori,
i se aduse la cunotin c printre Cavalerii
153
care se prezentaser n faa lui
Philippe de Marigny pentru a lua aprarea Ordinului, unii erau ameninai c
vor fi dai prad flcrilor. Comisia ordon ca imediat unul dintre grefieri s
mearg la arhiepiscopul de Sens pentru a-l ruga s acioneze cu pruden,
dat fiind c mai multe persoane puteau afirma c Templierii decedai n
nchisoare, confirmaser, n ceasul morii, punndu-i n joc mntuirea
sufletului, falsitatea crimelor imputate lor i Ordinului.
Aceste mustrri nu-l intimidar pe arhiepiscop. El i interog din nou pe
Cavalerii care fcuser mrturisiri i apoi le revocaser. Cincizeci i patru
dintre ei, nelsndu-se intimidai nici de ameninrile inchizitorilor, nici de
spectrul morii, afirmar din nou nevinovia Ordinului. Acetia fur
declarai eretici ce struiesc n pcat
154
, dai pe mna justiiei laice i
condamnai la ardere pe rug.
Aceast judecat nedreapt, mai mult nc, aceast oribil suprimare a
judecii, precipit afacerea Templierilor.

Strzile din Sens erau pline n ziua aceea. Oameni veneau n grab, de
pretutindeni, din cartierele cele mai mizere, pentru a lua parte la eveniment.
Ascultau febrili ceea ce se spunea despre Cavalerii condamnai la rug, erau
nerbdtori, priveau mereu spre locul de unde ar fi trebuit s apar
cortegiul. Cetatea, cuprins de o neobinuit solemnitate, prea s se
nbue, invadat de mulimea ce miuna ntre zidurile umede, mrginind
strzile nguste. La toate astea se aduga forfota soldailor, tropotul cailor,
insultele celor care cu greu puteau menine sub control gloata. Priviri
curioase se agau de mtile dure care inspirau teama i respectul.
Lsai-i s treac!
Loc! Facei loc! strigau soldaii.
Oamenii erau nervoi, iar atmosfera, tot mai ncordat.

153
Peste o mie de cavaleri, care se prezentaser pentru a apra Ordinul, au sfrit pe rug sau au murit
n nchisori.
154
n arhivele Vaticanului se afl un rspuns unde, se menioneaz c Templierii care au retractat
primele mrturisiri nu pot fi declarai reczui n erezie. Conciliul de la Ravenna i alte concilii n care
s-a discutat problema Templierilor au luat aceeai decizie.
Se auzea acum ceva ca un murmur, un cntec ndeprtat care se
rspndea peste aduntura cenuie i zdrenroas.
Freamtul cretea i urca cu fiecare clip.
Iat-i! iat-i! strigar cteva voci din mulime.
n faa ochilor li se art atunci un spectacol nduiotor. Cavalerii,
mbrcai n veminte de pnz, cu minile legate n fa i cu picioarele n
lanuri, peau spre moarte cntnd. O emoie profund, amestecat cu
respect, puse stpnire pe brbai i femei la vederea vitejilor Templieri
care, uitnd de team i suferine, naintau senini spre locul execuiei, ca i
cum ar fi plecat la lupt. Mulimea i amestec glasul cu cel al cavalerilor
cinstind pe Dumnezeu, Fecioara i sfinii.
Arcaii arhiepiscopiei menineau cu greu la distan mulimea delirant,
care cinstea nobleea i onoarea prin aclamaii i cntec. Instruciunile
venite de la arhiepiscop ar fi vrut s ncununeze condamnrile printr-o
ceremonie de ispire; poporul o transformase ns ntr-o glorificare a
sfntului Ordin.
O femeie, cu ochii plini de lacrimi, atepta n mijlocul unui grup. De ndat
ce cortegiul apru, ea scoase un strigt i se repezi n mijlocul drumului,
spre unul dintre Cavaleri, pe care-l mbri plngnd:
Fiul meu! Fiul meu!
Din ochii tnrului Templier curgeau lacrimi, fr ca el s-i dea seama,
dar nu privi spre lume i i continu mersul. Prinii i prietenii acestor
nefericii se tnguiau pentru soarta lor tragic. Dar niciunul dintre tinerii
lupttori nu prea s-i regrete tinereea i puterile mcinate de temni.
Retractai
155
, repetau agenii regelui, i suveranul v va graia.
Vei fi liberi. Averile i onorurile vor fi ale voastre. Un singur cuvnt
trebuie s spunei pentru asta.
Clericii umblau i ei printre condamnai.
ntoarcei-v n snul Bisericii. Drumul pe care a pit Domnul Nostru
Christos a fost plin de dureri i necazuri. Un slujitor n-ar putea merge pe
acelai drum ca i stpnul su.
ndeprtai de la voi trufia. Cea mai de pre virtute este umilina.
Cortegiul iei ntr-un cmp larg, n spatele zidurilor cetii. Rugurile
fuseser deja ridicate i se vedeau printre sulurile de cea care mturau
locul. n spatele palisadei, lumina torelor, care se nvrteau asemenea unor
ochi curioi prin tenebre, lsa vederii un pmnt mbrcat n aur i snge.

155
Agenii regelui, prezeni pn n ultima clip chiar i n apropierea rugurilor, au ncercat prin toate
mijloacele s smulg mrturisiri de impietate.
i cnd orizontul se mpurpur, cntecul cavalerilor se ridic mai plin de
bucurie. Fr ezitare, ei se druiau suferinei. Privirea lor surdea,
Dumnezeu le coborse n inimi. Flcrile, ca nite limbi de balaur, urcau n
ntuneric spre trupurile celor supui supliciului. i cavalerii, nvingnd cele
mai cumplite dureri, intonar imnul morii. Sufletele lor ncepur s-i ia
zborul odat cu ultimul cnt.
Dup clipele de tristee i lacrimi, totul deveni, deodat, att de calm.
O linite adnc, ntrerupt doar de clinchetul armelor, punea stpnire
pe cetatea golit de locuitori i pe cmpia din jur. Nu departe, un stejar
btrn i ntindea ramurile; i acest patriarh ridica deasupra capetelor,
coroana sa de verdea, ca i cum ar fi fost pus acolo spre a primi sufletele
inocenilor. Stoluri de psri de noapte treceau fr zgomot. Focul,
asemenea unui incendiu criminal, se ridica spre nefericiii Templieri. Nu se
mai vedeau dect umbre rtcind prin noapte, asemenea sufletelor n
regatul de dincolo. Nu se mai auzeau dect gemetele srmanilor cavaleri
care urcau spre cer, spre a se pleca la picioarele Celui Prea Sfnt. n vreme ce
prinii i fraii erau cuprini de durere, n vreme ce suspine nbuite se
amestecau cu zgomotul flcrilor i un vaiet lung urca n noapte, un nor n
form de cupol se form deasupra celui mai nalt turn dintre cele dou
pori ale oraului. i deodat, o lumin, ca o pulbere de aur, strluci pe cer,
strbtu bolta, travers fumul negru i veni s le ncoroneze fruntea ca
lucirea aurorei.
Ce lumin e asta? se ntrebau oamenii.
Ce strlucire
Domine ceterorum libera me! strig un brbat din mulime. Sttea
aplecat ca i cum ar fi vrut s-i ascund nlimea neobinuit. Flcrile
care urcau ca un zid nsngerat i luminar chipul. Un surs radios fcea
dovada unei bucurii necunoscute. Ochii si preau iluminai, buzele
implorau. Ridic o cruce cu un gest plin de for i o apariie luminoas
ncoron flcrile. Un strigt de bucurie care nea parc dintr-un singur
piept, sfie ntunericul.
Mntuitorul este printre noi!
Dumnezeu i are n paza Sa.
Ca o chemare la lupt pornit din trompete, un strigt de fericire porni
din mulime.
Domnul i Stpnul nostru s-a ntors pe pmnt!
Vaietele brbailor i femeilor se transformar ntr-un freamt, ce
semna cu acela al pdurilor dese, atunci cnd frunziul este strbtut de
vnt.
i muzica aceasta stranie se ridic deasupra cmpiei ndoliate. Deasupra
martirilor plutea acea lumin stranie care-i mbria, disprnd apoi ntr-
un vrtej de scntei. Dou lumi preau s se fi amestecat pentru o clip, n
strlucire, pentru ca peste trupurile inocenilor s coboare mila i iertarea
dumnezeiasc.

n timpul acesta, comisia i continu interogatoriile.
Aymeric de Villars-le-Duc a fost ultimul martor care s-a prezentat n faa
ei, n ciuda cumplitei ameninri ce plana asupra membrilor Ordinului.
Palid i nspimntat, el declar, punndu-i n pericol sufletul, c toate
greelile imputate Ordinului erau false
Templierii aproape c nu mai aveau aprtori. Cei care persistaser n
negarea primelor mrturii muriser n chinuri sau urmau s moar. Nimeni
nu se mai prezent n faa comisiei i aceasta, n lips de martori, trebui s-i
nchid lucrrile.
La 13 octombrie 1311 se deschise conciliul de la Vienne. Regele nsui
veni s prezideze, alturi de Sfntul Printe. Conciliul nu mai avea altceva de
fcut dect s pronune suprimarea Ordinului
156
, sau, mai degrab, s-l
determine pe pap s-o pronune. Sosirea lui Filip cel Frumos, cu o
desfurare de fore militare fr precedent, l presase pe suveranul pontif
s ia aceast decizie extrem.
Clement al V-lea declara n bula Vox Clamentis c suprim Ordinul
Templului din pruden, pe calea reglementrii apostolice i nu pe aceea a
condamnrii de ctre justiie prin sentin definitiv, dat fiind c procesul
nu fusese condus n conformitate cu regulile dreptului. Dar el aduga i c
aceast suprimare era irevocabil.
mprirea bunurilor Ordinului era fcut. Filip cel Frumos obinea ceea
ce vrusese i, n plus, sume considerabile pentru cheltuielile de judecat i
pentru faptul c-i inuse pe Templieri n nchisoare.
Ct despre scandalosul proces contra memoriei lui Bonifaciu, el nu mai
era pus n discuie dect formal. Regele i atinsese scopul. Totui papa
trebui s declare n faa ntregii cretinti c, n aceast problem, Filip
urmase ndemnul cel mai curat al credinei.
n bula Clericis laicos toate actele n care vederile sale gsiser opoziie
fuseser anulate din registrele Vaticanului
157
. Se suprima de asemenea tot
ce privea atentatul de la Anagni, iar sacrilegiul lui Nogaret era absolvit.

156
n cea de-a doua sesiune a conciliului care s-a deschis la 3 aprilie 1312, papa a prezentat
cardinalilor reunii Vox Clamentis prin care se ordona dizolvarea Ordinului.
157
Zadarnic documentele conciliului de la Vienne au fost ascunse sau chiar distruse; prelaii care
asistaser la lucrri au rspndit, n toat cretintatea, detalii legate de chinurile la care fuseser
Filip cel Frumos triumfa, incontestabil. Papa rspunsese favorabil la toate
cererile sale.
158



supui cavalerii. Cteva documente care au scpat cenzurii au permis s se cunoasc tragedia
orchestrat de Filip cel Frumos.
158
Tuturor acestor favoruri li s-a adugat canonizarea lui Celestin al V-lea, nu pentru c Filip cel
Frumos ar fi inut la btrnul eremit, ci pentru c asta era o palm dat memoriei lui Bonifaciu, care-l
tratase cu dispre pe defunctul pap.
32 Cavalerul i curteanul
Era diminea, devreme, i toat lumea dormea, cnd Marele Maestru se
trezi, tresrind. O sudoare rece i curgea pe frunte i pe obraji.
Petrecuse cea mai mare parte a nopii n rugciuni, amestecate cu vise
febrile.
Simea o stare de agitaie care-l mpingea spre abis, cu o for de
nenvins. Din cnd n cnd, nu se putea mpiedica s strige, cuprins de furie.
Cu ct rugciunile l purtau mai sus, cu att cderea care urma era mai
cumplit. Se prbuea atunci epuizat, i plngea cu lacrimi fierbini. Nu-i
plngea moartea, ci prsirea i trdarea. Propriile-i lacrimi i preau de
ghea. Apoi, simea cum i revine puterea, i se ridica din nou, rece i
indiferent.
Toi aceti ani, n care ceruse, cu orgoliul i ncpnarea celor drepi, ca
papa s-l judece, i luaser zborul, i odat cu ei, i ultima sa speran.
Se ridic i ncepu s mearg prin celul, cu spatele ncovoiat, cu capul
plecat: o umbr printre umbre. Totul se odihnea n nemicare, parc ar fi
fost un vis. Totul era linitit, cenuiu, crepuscular. I se prea c se topete, el
nsui, n bezn. Se simea cumplit de singur. O spaim fr contur punea
stpnire pe el n faa acestui gol imens. Fu nevoit s se aeze. i sprijini
capul de zid i nchise ochii. Epuizarea i aduse n sfrit odihna. Acum, totul
se ndeprta de el. Se afla n spaiile acelea nemrginite, n lumina blnd a
soarelui, auzea sforitul cailor care alergau i clinchetul armelor. Pleca la
lupt fr s-i pese de suferin i moarte. ncotro se ndrepta, conta prea
puin, totul era pentru cauza sfnt.
nainta cu spada scoas din teac, sclipind n soare, n galop pe armsarul
su, pe un drum scldat ntr-o lumin orbitoare. Strbtea apoi pduri dese,
iar o vijelie ce se apropia trezea ecouri din adncuri, ca un fel de cntec, de o
bucurie slbatec.
Zgomotul vntului care murea deasupra brazilor nali, urca apoi spre
munii ce scnteiau n soare. Nopile de var erau inundate de blndeea
lunii; adncul pdurilor era dominat de o pace majestuoas, vile erau
luminate de cerul albastru, orbitor. n mijlocul unui peisaj arid, se ridica,
deodat, un copac uria, ca o santinel ce vegheaz ntinderea pustie. Cu
excepia unei adieri uoare de vnt sau a zborului vreunei psri de noapte,
totul era nemicare blnd.
I se prea c vede personaje din trecut, chipuri uitate reapreau n
obscuritatea celulei. ncerca s se agae de imaginile care treceau n grab
prin faa lui. Cavalerilor si le ddea sfaturi i privirea lor ncreztoare se
oprea asupr-i. Toate aceste amintiri aveau un efect binefctor, l liniteau.
Dar nu erau dect scurte perioade de repaus; se trezea apoi lucid i calm,
dar cumplit de singur. Se ridic brusc i rencepu s strbat celula, unde
ntunericul des nghiea totul. ntunericul acesta i era de nesuportat. Teama
punea din nou stpnire pe el.
Cerul se ascunsese privirilor sale. Dre de lumin cenuie intrnd prin
rsufltoare fceau s joace umbre pe perei. Se luminase de ziu. Auzi un
zgomot de voci care anunau schimbarea grzii, vzu prin crpturile uii
trecnd lumini. Clopotul de la Sainte-Croix, apoi cel de la Saint Mdand,
ncepur s bat. i chiar dac ritualul acesta nu-l mai privea de mult, se
strecur n el un sentiment de siguran.
Poate c totul nu era dect un comar.
ncerc s rein gndurile i visele care alergau, dar zadarnic, toate i
luaser zborul, nelsndu-i n suflet dect un gol. Repeta la nesfrit Tatl
nostru.
Apoi ngenunche i ncepu s se roage.
O, Doamne, pierderea frailor mei mi-a sfiat inima. Zi de zi, de ani
ntregi, gem i-mi plng fraii, Cavaleri pe care i-au nghiit nchisorile i i-au
mistuit rugurile. Desfigurai de rnile oprobiului i ale torturii, lsai prad
calomniei murdare i minciunii, ei au murit fr s-i fi pierdut sperana n
buntatea Ta.
Dar eu, Doamne, eu am rmas singur, prad disperrii i primejdiei de a
cdea n pcat. De frica torturii, m-am lsat luat de valul care acum m trage
la fund.
Nenumrate sunt nopile petrecute n spaim i dezndejde. Tremur,
Doamne, la cel mai mic zgomot i nu sunt sigur c voi rezista pn la capt.
Petru, el nsui, avnd mai puine motive de team dect mine, a cunoscut o
asemenea groaz nct Te-a prsit i Te-a renegat. ns Tu, care tii s
priveti n profunzimea contiinei i vezi pn-n adncul inimii, i-ai
ncredinat Biserica Ta.
Mi-e fric, Doamne, de toate pericolele care stau la pnd; n lungile nopi
nedormite m gndesc c mai pot fi nc luat prin surprindere. Ajut-m s
nu mai cad prad slbiciunii i s fac mrturisiri degradante, nici mcar
atunci cnd va veni clipa ce m ngrozete cel mai mult.
Bietul meu suflet, czut n capcana fricii de tortur, m-ar putea mpinge la
un act condamnabil. Dar Tu, care Te-ai ntrupat pentru a ispi pcatul
omenirii, Tu tii ct de srman este carnea aceasta, fcut din lut i din
umbr, i ct de greu de stpnit este teama de moarte.
Chiar dac nu sunt dect un nenorocit, ngduie-mi, Doamne, s m
gndesc la Tine, acoperit de sudoarea spaimei, n timpul veghii solitare din
grdina Gethsemani, cnd Te-ai simit singur n timp ce apostolii dormeau,
cci gndind aa mi regsesc curajul.
O, bunul meu Stpn, Tu, care ai simit n trupul tu omenesc i foamea, i
setea, i suferina i epuizarea, Tu, care ai avut parte de sudoare, de lacrimi
i snge pe drumul Golgotei unde mai rsun nc plngerea Fiului Omului,
binevoiete s-i cobori privirea i asupra slujitorului Tu. Privete-mi
prul alb i trupul ruinat de chinuri. Cu spinarea frnt, cu carnea strivit i
zdrenuit ca o hain veche, cu picioarele zdrobite, de nu mai reuesc s m
poarte. Nu pot merge mai departe. Toat lumea mi-a hotrt moartea, toi
mi-o vor.
tiu c trebuie s rabd, de voie, de nevoie, povara acestei lumi, Te rog
ns, d-mi puterea s ndur i calomnia, mai neagr ca moartea. Ajut-m s
m pstrez n adevrul pe care mi-l dicteaz contiina i care e sfnt. Ajut-
m, Doamne, s rezist pn la capt.
St scris n Evanghelii c noi suntem doar iubire. Dar de cnd sunt nchis
n temnia aceasta, sufletul meu este ars de ur, o ur mizerabil care m
chinuie n fiecare noapte.
Mnia m poart cu ea ca o corabie beat, o mnie oarb i brutal. Tu,
Doamne, care ai darul minunat de a ne arta Adevrul, Tu, care Te-ai nscut
din trupul unei fecioare din poporul ales, pentru a predica Iubirea i Te-ai
fcut om printre oameni, srman printre srmani, m ntorc la Tine plin de
cin. i cer, n genunchi, iertare Mntuitorului nostru iubit.
i totui, att de srac este duhul meu, att de multe i mari sunt defectele
mele, nct nu am fost demn de scaunul pe care Tu m-ai aezat.
Un straniu destin m-a dus, de pe culmile nalte ale rangului la care, prin
voina Ta, m-am ridicat, pn la condiia mizer n care m aflu acum. Dar
tot ceea ce vine de la Dumnezeu este bun.
n mine, totul nu era dect trufie; abisul gndurilor mele de glorie mi
ascundea mreia Ta. i mulumesc, Doamne, c m-ai eliberat de demonul
orgoliului. Las judecii Tale milostive un biet slujitor vinovat.
Se ridic i ncepu iar s bat n lung i n lat celula, cu pai greoi.
Niciodat nu mai mersese att de cnd se afla n temni; avea senzaia c
traversase lumea ntreag.
Auzi deodat pai nbuii i zngnit de arme. Zgomotul cheii rsucite
n broasc l opri brusc. Paznicul apru n prag. Lumina torei pe care o inea
n mn l fcu s clipeasc dureros. Privirea i rtci prin galeria boltit cu
ziduri negre, mustind de umezeal pentru a se fixa apoi pe silueta
vizitatorului, un brbat cu ochii i prul ntunecat. Vederea lui i nghe
sngele n vine.
Intrai, messire. Se adres temnicerul ministrului justiiei, plin de
obedien, apoi iei.
Nogaret rmase un moment nemicat n prag, savurnd efectul pe care-l
avusese asupra prizonierului. naint apoi spre el.
Nu este diavolul, frate Molay, sunt doar eu, spuse zmbind strmb.
Nu sunt chiar aa de sigur, rspunse Marele Maestru. M-am ntrebat
mereu ce chip va lua n faa mea. i iat
Cinstea este prea mare.
Ce v aduce, messire de Nogaret? ntreb apoi, aezndu-se, pe paiele
din culcu. Ce argumente mai avei de prezentat? Ce uneltiri, ce justificri
josnice?
O, nu este nimic grav, spuse Nogaret, aezndu-se n faa lui. Linitii-
v.
ncetai cu vorbele astea. tiu ce se ascunde n spatele lor. De prea
multe ori am fost nelat de oameni care ncercau s m liniteasc. Revenii
la fapte.
i cu o micare brusc ce prea c-i scpase, se ridic.
Vizitatorul rmase indiferent. Pe chipul su luminat doar pe jumtate,
ochii negri strluceau straniu.
Calmai-v i aezai-v Acolo Avei sngele prea iute pentru un om
care a trit ani de zile n tcere i meditaie, spuse el cu sarcasm. i,
ncrucind minile ncepu cu o voce mieroas:
Iat-v acum n ordine i cu Biserica i cu Statul, frate Molay. Dar nu i
cu Regele. ncpnarea de a reveni asupra primelor mrturisiri i displace.
Peste cteva zile, peste cteva luni, cnd vei aprea n faa poporului, ar fi
bine ca, la anunarea sentinei, s rostii ct mai puine cuvinte, pentru ca
Regele s fie satisfcut.
A-i face Regelui pe plac nu e pe potriva datoriei mele fa de
Dumnezeu i fa de contiina mea. Nu am nimic de adugat la ceea ce am
spus deja.
i, privindu-l nencreztor, adug pe neateptate:
Nu exist oare un motiv mai ntunecat, mai adnc, potrivit cu aciunile
tulburi n care suntei amestecat?
Omul puterii ezit o clip, surprins cu garda lsat.
Apoi rspunse prudent:
Sunt omul ordinii i al rigorii. Ca slujitor credincios al suveranului
nostru mi fac o datorie din a duce la bun sfrit aceast afacere, n interesul
Coroanei. I-o datorez Regelui care mi-a permis s ajung n poziia n care m
aflu acum. i mi-am servit ntotdeauna bine stpnii.
Pru s reflecteze un moment, apoi continu aplecnd uor capul spre
cellalt:
Sunt unele lucruri mai greu de limpezit. Cardinalii, plictisii, au ridicat
edina fr s dea vreo sentin. Ct despre pap, el a rostit, blbindu-se,
hotrrea dizolvrii Ordinului vostru.
tii, ca i mine, c procesele politice nu sunt dect un joc uciga, o bun
ocazie pentru a etala aparatul teribil al justiiei, fcut s impresioneze
poporul ca s-l in n fru.
Ca jurist cu experien, am anumite reineri n privina condamnrii
voastre. Credincios liniei voastre de conduit ai refuzat s recunoatei
acuzaia adus. n sensul acesta ai pledat nevinovat, rezervndu-v, oricare
ar fi verdictul, avantajul ndoielii i ocolind astfel miezul problemei. Dar
misterul rmne ntreg.
Unde vrei s ajungei? ntreb Molay, bnuitor.
Unde vreau s ajung, repet cellalt, ridicnd capul. Vreau s v
mrturisii ereziile. N-ai risipit attea acte nobile dect pentru a nela
lumea. Mrturisii acum, cnd nu mai avei pe nimeni de aprat sau de
protejat.
Dac neleg bine, messire, ministrul Justiiei m mpinge la tot ce
poate fi mai josnic, spuse Molay, ncordat. Credei c m luai prin
surprindere i m vei determina s repet primele mrturisiri? Amestecai
totul cu vulgaritate. ntoarcei-v de unde venii. Nu mai avem nimic de
discutat.
Nu nelegei prea bine care v este situaia. Ordinul a fost dizolvat,
pronun el mult prea blnd. Papa a judecat.
Dumnezeu este singurul judector pe care-l recunosc.
Privii realitatea n fa. Nu mai exist Ordinul Templului, nu mai
exist Marele Maestru. Credei c nc mai reprezentai crucea? Nu mai
reprezentai nimic. Toate aceste idei ale cavalerismului sunt depite, spuse
el, mturnd totul cu un gest larg al braului.
Atepta un rspuns care ns nu veni.
Eu sunt acum n regul n faa lui Dumnezeu
159
, relu el, i pentru a fi
tot aa i n faa contiinei mele, vin, din mil, s v ajut.

159
Toate actele privitoare la atentatul de la Anagni care l-ar fi putut leza pe rege fuseser eliminate
din registrele Vaticanului; bula clericis laicos era suprimat, cu toate consecinele sale, iar autorii i
complicii, mai ales Nogaret, erau absolvii. Era o victorie a tiraniei i a sacrilegiului i o umilire a
papalitii. Actele conciliului de la Vienne fiind fcute s dispar, opinia public prost informat i
nelat, s-a crezut c Ordinul fusese definitiv judecat de conciliul ecumenic i condamnat pentru
Nu vorbii n faa mea nici de Dumnezeu, nici de mil, i arunc Molay
cu dispre. Vemintele v sunt ptate de snge. Nenorocit este mna care a
adus ruin Templului, cci blestemul se va abate asupra voastr.
Ameninrile nu m sperie.
Dar la judecata lui Dumnezeu v-ai gndit?
Nu este bine s citim n judecata lui Dumnezeu cnd este vorba de
moartea unui duman,
160
spuse el cu o voce mult prea dulce.
Vei avea pe contiin moartea frailor notri. i ntr-o zi remucrile
v vor coplei.
Remucri repet Nogaret ironic. Suntem protejai de asta, cci
aprm credina.
Suspin uor i continu:
Pn la urm lucrurile ajung s se aranjeze cu Dumnezeu.
ntre cei doi brbai se ls tcerea. Apoi vocea lui Nogaret se ridic, rece:
Nu mai sunt necesare jurminte ntre noi doi; ar fi prea mult. Dar nu
tiu ce m-a mpins s vin s v vd. S zicem c eroismul vostru n a juca
rolul de nobil Cavaler m-a determinat s vin, nvingndu-mi reticenele i
strnindu-mi admiraia.
Se ridic i ncepu s se plimbe, cu pai rari, cu capul plecat.
tiu c m considerai un nelegiuit, dar exist, chiar i n sufletul celui
mai ticlos dintre oameni, o nostalgie a onestitii. i eu am fost un bieel
care-l iubea pe Dumnezeu i visa cu ochii deschii. i apoi am aflat c n via
nu era aa. Exista doar regatul i afacerile sale. i exista religia, care este tot
o afacere pmntean, i nu dintre cele mai mici.
S vorbim ca ntre brbai. De ce atta suferin?
Credei c servii o cauz mrea. Trezii-v, nobil frate, nu mai exist
nicio cauz mrea, sunt doar interese care trebuie aprate. Eu am fost
omul unor treburi murdare, omul de la Anagni.
Istoria va mai vorbi mult timp despre nfruntarea dintre Rege i defunctul
Bonifaciu al VIII-lea. i tii de ce? Din cauza unei biete monede de argint.
Dinarul clerului francez, pe care regele l voia pentru el. Un singur dinar pe

erezie i impietate. Michelet afirm: Tragic aici este faptul c Biserica este ucis de Biseric, Bonifaciu
este mai puin lovit de mnua aruncat de Colonna, ct de adeziunea galicanilor la apelul lui Filip cel
Frumos. Templul este urmrit de inchizitori i abolit de pap. Bula de abolire, publicat la 2 mai
1312, nu a fost tiprit dect n secolul al XVII-lea, n strintate, spune Raynouard, se pare c a
existat ntotdeauna teama de a ridica vlul care acoperea acest mister. Pontifii romani au cunoscut
ns ntotdeauna acest mister. n bula considerantes dudum, dat la patruzeci de zile dup abolire,
papa declar c ansamblul informaiilor adunate din toat lumea cretin, nu ofer dovezi suficiente
pentru a considera pe Templieri vinovai, dar c rezult de aici o mare suspiciune. Pentru a aboli
Ordinul Iezuiilor, Clement al XIV-lea s-a prevalat de acest exemplu de abolire, n scrisoarea sa din 21
iulie 1773.
160
Guillaume de Nogaret.
cap de om, o dat pe an. Dar la sfritul anului, asta nsemna o sum
frumuic. Iar Sfntul Scaun, ce promisese c o va oferi pentru cucerirea
Pmntului Sfnt, nu nelegea s o lase altcuiva.
n sfrit, spuse cu un hohot de rs aspru, fr intervenia mea, ea ar fi
ajuns n punga papei.
Se opri brusc, reflectnd.
ntotdeauna au existat dispute ntre mpria pmnteasc i aceea a
Cerului, care prin amestecul su i-a artat voina puterii temporale.
Voi ns, frate Molay, refuzai s vedei realitatea. Refuzai chiar s
ascultai raiunea. Urmrii fantoma unei lumi n spatele creia v ascundei.
tie oare ministrul Justiiei ce nseamn onoarea? O tii, messire?
Onoarea, adug Molay privindu-l intens, nseamn s suferi i s mori
pentru ceea ce este mai bun n tine pentru Dumnezeu, pentru patrie, pentru
Ordin. Eu nu-mi voi pierde niciodat onoarea, este singurul lucru care mi-a
rmas.
Dar nu este vorba ctui de puin s-i pierzi onoarea, nobil frate, ci s
faci mrturisirile pe care regele le cere, rspunse calm Nogaret.
Un rspuns negativ, reinei asta, nu ar face bine nici regatului, nici
frailor votri, i m tem c nici Sfntului Scaun.
Molay scutur trist din cap.
n cel mai nenorocit dintre secole, s-a sfrit cu onoarea, s-a sfrit cu
mila. Tot ceea ce este mare este njosit.
Aruncai greeala asupra secolului, rspunse Nogaret aezndu-se din
nou. Condamnai oamenii, condamnai vremurile, cnd de fapt suntei
singurul de condamnat. Vedei, frate Molay, ideile acestea nici mcar nu m
ating. Eroismul nseamn s supravieuieti. Nu exist nici urm de eroism
n a te ncpna, din contr, eroic este s te adaptezi. i pentru a
supravieui trebuie s tii s noi i n apele tulburi i, mai ales, s nu
permii ndoielii s pun stpnire pe tine.
Scoase un uor suspin i continu cu detaare:
ntotdeauna pe lume au existat i montri; exist i acum, spre
nenorocirea oamenilor cinstii, continu Nogaret pe un ton ru-prevestitor.
La ce bun atta umilin, cinste, abnegaie? Lumea este indiferent.
Profunzimea virtuii o scrbete. Tot ceea ce este virtuos n secolul acesta
are dificulti n a supravieui. Sfntul nostru Printe a neles-o foarte bine.
Visele confreriilor Begarzilor
161
i Beguinilor
162
, vechiul spirit al Evangheliei

161
Begarzi, membri ai unor societi secrete constituite n secolul al XIII- lea, pentru a ajunge la
perfeciunea evanghelic. Aceste grupuri au activat n Germania, n Frana i n Italia sub numele de
Begards sau, uneori, frerots, fraticelli, apostoliques etc. Conciliul de la Vienne a condamnat
erorile acestora.
trind nc n Fra Dolcino, Marguerite de Trente i cei ce li s-au alturat,
iluminai precum Grard Sgarelle, toi au pctuit prin exces i nu prin
lips de credin. De aceea au fost considerai montri i au fost zdrobii.
Istoria va spune c sub conducerea lui Clement s-a putut suferi pentru a fi
crezut prea mult i nu a suferit niciodat pentru a nu fi crezut destul.
Ridic privirea spre Molay i relu cu o expresie amuzat:
Acum, c suntem fr martori, o s v povestesc o ntmplare
edificatoare. Cui s-o povestesc, dac nu vou? Poate c aa m vei nelege
mai bine, adug el zmbind.
n timpul conciliului de la Vienne, nou Templieri reprezentnd cavalerii
rtcitori sau fugii prin muni s-au prezentat pentru a pleda cauza virtuii
i a nenorocirii.
163
Gest admirabil dac te gndeti c rugurile fumegau nc,
iar ura veghea mereu asupra proscriilor. Dar ei aveau dreptul s-o fac, de
vreme ce conciliul urma s se pronune asupra destinului lor, asupra
onoarei i credinei lor. tii ce s-a fcut cu bieii cavaleri? Au fost arestai i
dui n cea mai cumplit nchisoare, n lanuri grele. i totui religia i
justiia cereau ca ei s fie ascultai.
Btrnul maestru rmase o vreme nemicat, cu capul plecat, cu umerii
grei, simind un curent rece alergndu-i pe trup i un dezgust greu de pus n
cuvinte. Privi n jur cu spaim, cu respiraia sacadat, ca i cum aerul nu-i
mai ajungea.
Vocea lui Nogaret se auzi din nou, calm i egal n linitea celulei.
S fim serioi. Nu mai suntem copii mici. tii ce a obinut Regele de la
Pap? Binecuvntarea pentru a desfiina Ordinul sfnt, n numele credinei.
S-a nclinat n faa voinei regale Clcndu-i pe suflet, tiu. i apoi a fost
nevoie de ceva timp i de rbdare pentru a potoli o uoar opoziie a
prelailor.
Regele i-a forat mna, sunt de acord. Sfntul Printe a fcut un gest de
mpciuire n interesul linitii i pentru onoarea tronului sfntului Petru.
Chiar dac apar certuri i ncercri de a-i sustrage civa bnui, nu este
mai puin adevrat c Cerul i pmntul au interese comune. Biserica, fiind
btrn i neleapt, i-a dat de mult timp acordul pentru a contribui la
mreia regatului i a sa. Cerul tie s-i fac bine socotelile.
Fcu o pauz i continu:

162
Comunitate de femei n care se intra fr pronunarea unui legmnt definitiv. Instituia surorilor
beguine a fost fondat ctre 1170, de ctre Lambert le Bgue, preot la Liege. Beguinele, rspndite
mai ales n Belgia fceau legmnt de srcie, castitate i supunere. Femeile nu erau admise definitiv
dect dup 2 ani de noviciat. Ele i petreceau timpul rugndu-se, ngrijind bolnavii i lucrnd dantele
i lenjerie.
163
Cei nou Cavaleri au fost arestai i denunai regelui Franei drept elemente subversive.
ncpnarea voastr i displace regelui. n regat nu e loc pentru dou
voine. Sigur, onoarea sa este fr pat n faa cretintii i n faa Bisericii,
dar n faa Istoriei? Spunei-mi, iubite Cavaler, c ai czut prad unei
dorine nelegiuite. Mrturisii adevrul.
Molay ridic fruntea; fumul acru al torei i fcea ochii s lcrimeze.
Singurul adevr pe care-l servesc este cel pe care mi-l dicteaz
contiina. i niciuna din intrigile voastre, nimic din ceea ce s-a spus sau s-a
scris despre Ordin n mlatinile de la curte nu poate altera acest adevr.
Ordinul Templului a fost rnit precum trupul lui Iisus, a fost rnit de
lance. Nevinovia este mereu rnit, mereu ucis, dar ea renate de fiecare
dat. Greeala monstruoas va bntui timpurile. ntr-o zi, adevrul se va
elibera i ecoul strigtelor noastre de nevinovie se va face auzit.
i vrei s murii pentru aceast glorie postum? replic el cu o ironie
crud. Fr ndoial, istoria voastr va bntui prin imaginaia copiilor care
vd viaa prin intermediul crilor cu desene. Dar pentru cei care tiu din ce
este fcut existena, care tiu s accepte inevitabilul i s supravieuiasc
cu orice pre, povestea voastr nu va fi dect un vis efemer, o figur retoric.
Civa dascli vor gsi aici materialul pentru a scrie nite cri i i vor
ctiga astfel pinea, iar lumea va continua s se nvrt n jurul acelorai
ambiii, acelorai nedrepti, acelorai contradicii Aa merg lucrurile, i
merg bine aa.
Dup un alt moment de tcere continu:
Ce ncercai s aprai? Ordinul? Dar Ordinul e mort, cu desvrire
mort, adug dur.
Molay l privea fr s spun nimic, dnd din cap nencreztor.
Apoi ncepu:
Prins n jocul acesta copilresc i sinistru, legat doar de respectul
scrupulos fa de forme, ai urmrit prin aciunile voastre un ordin sfnt. i
ai fcut astfel s curg sngele cel mai curat. N-ai reuit s v ridicai n
lumea voastr dect clcnd peste ceea ce este sfnt. i astzi, pentru a m
mpinge la pierzanie, continu Marele Maestru indignat, venii iar, cu vorbe
seductoare, s m antrenai nspre complicitate i crim.
Cu ct v privesc mai mult, cu att mi dau seama mai bine c nu exist
nuntrul vostru nici cea mai slab lumin omeneasc. Pentru voi, totul este
n ordine n aceast lume corupt.
Cu o micare brusc, ministrul Justiiei se ridic i se opri n faa lui.
Trebuie, totui, s v trezii ntr-o bun zi, replic aspru i jignitor.
naintnd aa, adormit, riscai s v pierdei prin nisipurile mictoare ale
acestei lumi.
Molay se ridic la rndul su.
i mulumesc lui Dumnezeu c nu m-a fcut nici destul de abil, nici
destul de inteligent pentru a intra n afaceri. i mulumesc c mi-a deschis
calea durerii, cale ce m apropie de El. Aceast suferin i aceast plngere,
care sunt viaa mea de cnd am fost nchis n temni, sunt i cele care-mi
dau puterea.
V drapai n aceast demnitate de Mare Maestru, dar nu mai exist
nici Marele Maestru, nici ordinul Templului! S-a sfrit! Acceptai sentina
Papei.
Se duse la u i btu de trei ori:
Nu primesc lecii de la un om al crui suflet este mai negru dect iadul.
mi fac datoria! Iar datoria mea este s apr Ordinul. Atta timp ct voi
putea sta drept pe acest pmnt, i ct Dumnezeu va binevoi s m ngduie,
mi voi folosi puterile pentru a restabili onoarea Templului.
Din nou se auzi cheia rsucindu-se n broasc i ua se deschise.
Monseigneur spuse paznicul.
i lund tora care era prins ntr-un inel din perete, se retrase lsndu-i
loc s treac.
Vom vedea, frate Molay, relu ministrul Justiiei, din pragul celulei,
dac n faa prelailor vei dovedi tot atta ndrzneal ca n ntunericul
dintre pereii acetia.
Vom vedea, repet Marele Maestru.
i cu o voce prevestitoare, adug:
Temei-v de judecata lui Dumnezeu, messire de Nogaret!
164
Adevr v
griesc!


164
Nogaret a murit la 21 aprilie 1313, cu un an naintea lui Jacques de Molay (11 martie 1314).
Contrar legendei care vede moartea sa ca urmare a blestemului Marelui Maestru.
33 Sentina
n aerul curat al dimineii urca un miros proaspt de pmnt i verdea.
Molay trase adnc aerul n piept i i se pru c respir pentru prima dat.
Ah, ct de frumos miroase pmntul.
Doamne, opti el, Tu care m-ai condus pn n pragul morii, de ce ai lsat
ca attea lucruri mrunte s m lege totui de via?
De ce, Doamne, dintre toate fiinele Creaiei Tale, doar pe noi, oamenii,
ne-ai fcut contieni de propria noastr moarte? Absolut singuri, fa n fa
cu noi nine, n team i adversitate. Singuri i trebuind s rspundem de
actele noastre.
i plimb privirea de jur mprejur.
Dar asta este voia Ta, Doamne, i voi pleca fr o vorb.
Din zori, atepta pe platforma fortreei. Atept mult, fr s tie ce.
Afacerea fusese judecat, dar nu tia dac azi urma s se pronune
sentina.
Curtea era plin de arcai. Alain de Pareilles, ofierul care-l escortase de
trei ori n faa comisiei papale, era acolo, mbrcat n cma de zale i cu
coif pe cap, stnd, ca de obicei, nepstor i plictisit. Unde avea oare s-l
duc astzi? La moarte? La tortur? Era inutil s-l ntrebe, nu i-ar fi rspuns.
Brusc, simi c se gndete s ajung la captul acestui calvar.
Ateptarea aceasta n curtea de onoare i trezea attea amintiri.
Fortreaa Templului se ridica n pulberea luminoas, cu pdurea de
turnuri i ziduri, ca o corabie puternic n mijlocul vnturilor slbatice ale
oceanului. Clopotnia bisericii, cu vrful su ascuit, domina celelalte turnuri.
Acolo auzise sunetul de org, acompaniind cntecele pe care el i fraii si le
intonau ntru slava lui Dumnezeu. Era o alt via, o alt lume. Dincolo de
zidurile puternice se simea agitaia cetii.
Nu se schimbase nimic.
n palat, i folosise puterea i timpul pentru a administra bunurile
Templului. Aceasta era regula Ordinului, dar el acionase de asemenea n
calitate de cretin. Ani de zile, cu acelai curaj i cu aceeai rbdare, cavalerii
i ajutaser pe cei sraci i pe cei slabi. Reconstruiser biserici, parohii,
capele drmate. Pentru a ctiga pacea, purtaser rzboaie. Dar le erau
dragi i aratul, i semnatul, muncile sfinte pentru binele tuturor.
Virtuile sufletului, mila, generozitatea, treaba fcut bine de toate astea
nu se ndeprtaser niciodat. Respectaser ntocmai ritualul i tradiiile
cretine. Fuseser oameni plcui lui Dumnezeu, iar Dumnezeu, care toate le
vede, le vede i nevinovia.
Nu, nimic nu se schimbase, n afar de el. El, care cunoscuse mreia
asemenea regilor, care inuse ntre minile sale destinul regatului franc de la
Ierusalim, regat de dou ori sfnt i de dou ori druit, regat ce va strluci
venic peste pmnturile cele mai ntunecate, el, care pise pe drumul
Nazaretului, pe pmntul care-l vzuse nviind pe Lazr, el este astzi un
damnat printre damnai.
Marele Maestru fu trezit din gndurile sale de zgomotul porii turnului,
care tocmai se deschidea. Trei prizonieri ntr-o stare de mizerie i slbiciune
de nedescris, rmaser o vreme n prag, clipind des din ochi s se
obinuiasc cu lumina, ca nite crtie scoase din galeriile lor. Se cutremur
recunoscndu-i pe cei trei demnitari ai Templului: Geoffroi de Charnay,
Hugues de Pairaud i Geoffroi de Gonneville erau acolo, dinaintea ochilor lui.
Era pentru prima dat c i revedea, dup atia ani!
Ce blestem oare, ce blestem czuse asupra Cavalerilor pentru a face din
copiii Domnului nite fiine zdrobite i trupete, i sufletete? n jurul lor
totul era disperare, nerecunotin, pierzanie.
Perceptorul de Normandia, cu picioarele prinse n lanuri, naint primul
spre el. Viteazul lupttor, cavalerul temerar care nainta n galop pe cmpul
de btaie, pea acum cltinndu-se. El, care cu spada sa a ucis nenumrai
dumani Cei lai, doar vzndu-l, erau cuprini de fric i o luau la fug
dinaintea lui; la trecerea sa, dumanii cdeau, lsnd drum larg, deschis. Nu
cunotea odihna, dect atunci cnd ai si erau stpni pe cmpul de btlie.
i doar atunci se oprea s-i trag sufletul.
Rmase un moment nemicat n faa Marelui Maestru, apoi lsndu-i
capul pe umrul acestuia ncepu s plng, fr ruine. Molay, cu glasul
necat de emoie, i strnse fratele credincios n brae, fr un cuvnt.
Hugues de Pairaud, cu chipul deformat de un biet surs chinuit, se
apropie de el.
Vom lupta, prieteni, pentru onoarea Templului i pentru onoarea
noastr, spuse btrnul maestru cu glasul rguit.
Curaj, nobil frate curaj repeta Molay, mbrindu-l pe
comandorul de Aquitania care avea un aer pierdut, ca unul care nu-i mai
gsete drumul.
Cei patru demnitari urcar ntr-un car tras de patru cai.
Arcai, strngei rndurile! comand Alain de Pareilles, urcnd n a.
Brusc greoiul atelaj se urni. Vreo douzeci de arcai, n frunte cu
cpitanul lor deschideau drumul.
De ndat ce poarta cea mare se deschise, un urlet neomenesc se ridic i
se mprtie pe toate strzile din jur. De diminea, o mulime numeroas,
alergase de pretutindeni i se nghesuise n faa fortreei Templului pentru
a vedea prizonierii trecnd.
Jos cu ereticii!
La rug!
Sunt nevinovai!
Atunci de ce au fost nchii?
Pentru a li se lua averea.
Unii urlau asemenea cinilor ce url a moarte. Alte voci i batjocoreau.
Doamne, cum poi ngdui aa ceva? optea Molay.
Pairaud ddea din cap, trist, spunnd:
Frailor, de cnd n-am mai respirat aerul curat al dimineii.
n treang, idolatrii! se striga.
O, Doamne, de ce atta durere fr sfrit pentru fiii ti supui? relu
Molay cu tristee.
Cnd un om este czut, toat lumea se repede asupra lui, rspunse
Charnay resemnat.
Nebnuite sunt cile Tale. Neneleas este dreptatea Ta, spuse Molay.
Cu privirea brusc umed, el adug:
Orict de mare ar fi durerea, noi ne vom supune, dac este voia lui
Dumnezeu. Decizia sa este dreapt.
Insultele i batjocura continuau s urce spre el. Dar aceia care, la
audierile comisiei papale, vzuser defilarea cavalerilor rtcii, slabi ca
nite cini costelivi, dar venind din toate colurile Franei pentru a apra, cu
un curaj admirabil, cauza Templului, cei care-i vzuser inndu-i n mn
oasele dislocate de tortur, plngeau acum i-i fceau cruce la trecerea lor,
chemnd mila Domnului.
n fruntea cortegiului, Alain de Pareilles sttea eapn pe calul su, cu
privirea pe deasupra mulimii fr s vad nimic. Molay, nruit n durerea sa
i mpietrit de ea, prea cu totul absent. Aceast cltorie pe strzile
Parisului, fiecare cu mirosul ei, cu zgomotul i agitaia ei i amintea o alt
lume, din care nu-i mai rmsese nimic dect, poate, furia.
Ct de diferit era fa de cavalerul ntors, cu muli ani nainte, din regatul
luminii. Se ntorcea atunci cu fraii si de la Saint-Jean-dAcre, nvini, dar
nc plini de glorie, mnai de dorina nemblnzit de a relua lupta pentru
aprarea tronului ceresc. Ordinul Templului, atunci mai puternic dect
tunetul, n ce abis se prbuise? Iat-i, acum, n aerul rece al unei diminei de
martie, pui n lanuri ca nite tlhari la drumul mare, expui urii i patimii
unei gloate care nu nelegea nimic n turbarea sa.
Doamne Atotputernic, d-ne puterea s ndurm suferina, opti
Molay.
Ceva mi-e greu de neles, spuse perceptorul de Normandia cltinnd
din cap. Ce a ajuns fora i spiritul nostru, de vreme ce niciunul dintre ai
notri, nu poate s se opun printr-un atac, puterii tiraniei trdtoare?
Marele Maestru cerceta cu privirea fiecare col de strad, cci se atepta
s vad aprnd civa cavaleri, n fruntea unei trupe, care s-i elibereze, cu
armele lor nenvinse, din acest infern fr fund. Dar ce ajunseser campionii
cretintii, acea elit
165
ce luptase pe trmuri ndeprtate, n regiuni
necunoscute i care triser i muriser pentru cea mai periculoas i cea
mai sfnt aventur? Ce ajunseser de vreme ce nu s-a gsit nimeni destul
de ndrzne, nct s ntrerup cumplita cltorie? Traversar Grand Pont
i ajunser n faa catedralei Notre-Dame. n piaa din fa, ntre canaturile
deschise ale marilor pori, se ridicase o scen unde luaser loc judectorii.
Tribunalul ecleziastic era format din episcopul de Albe, cardinalii de
Saint-Eusebe i de Sainte-Pque, numii de pap pentru a judeca acest caz,
crora li se adugaser Philippe de Marigny i ali prelai demni s stea
alturi de el. Purtnd mitra, acoperit de aur, mtase i purpur,
arhiepiscopul de Sens plimba o privire satisfcut peste ntreaga asisten.
n spatele membrilor tribunalului stteau canonici i clerici, precum i civa
clugri.
n catedral, n penumbr, se zrea strlucind altarul, parc presrat cu
stele; podoabele i nestematele preau ochi strlucitori ce te fixau din
umbr.
O mulime numeroas i tcut se strnsese n faa tribunei. Dis-de-
diminea, regele pusese s fie citit la rspntii, pe strzi i chiar n crciumi
un apel chemnd populaia s vin i s asculte sentina dat Templierilor.
Din cnd n cnd, linitea era spart de strigtele negustorilor de pete,
de psri ori de lapte. De obicei, locul lor era n piaa din faa catedralei, dar
acum fuseser mpini spre strduele laterale.
Vremea era senin i rece. Pe cerul albastru strlucea soarele i razele lui
slabe aprindeau i mai mult aurul crucilor, pietrele preioase de pe mitre,
purpura i mtasea vemintelor clericale. Halebardele grele, suliele,

165
n Portugalia, Ordinul Templului n-a fost distrus. Templierii, care se numeau soldaii lui Christos,
luar numele de Cavaleri ai lui Christos. Regele Diniz, protector luminat al literelor i al artelor,
fondatorul Universitii de la Coimbra unde a atras oamenii cei mai luminai ai secolului, obinuse
titlul glorios de Printe al Patriei. Ordinul se bucura de o att de mare consideraie, nct niciunul
dintre viceregi nu pleca spre Indii fr s fi fost decorat cu titlul de Cavaler. Cavalerii au jucat un rol
important n dezvoltarea Portugaliei i ara nu a avut dect de ctigat de pe urma folosirii averii lor.
Templierii spanioli au fuzionat cu ordinele militare de Montesa i de Calatrava. Regele Angliei a
susinut Templierii permindu-le s rmn n vechile lor comanderii. Pretutindeni, Templierii au
fost recunoscui drept nevinovai i au fost absolvii. Prinii au gsit alte mijloace pentru a deturna
Ordinul nedrept al papei. Cavalerii de Malta i francmasonii, adevrai motenitori ai Templierilor au
perpetuat tradiia nobil a acestora prin etica lor i prin admirabila lor oper umanitar.
coifurile i cmile de zale scnteiau cu o lucire amenintoare.
Observatorii rspndii prin mulime aminteau mereu, celor care ar fi putut
s uite, voina teribil a regelui.
Niciodat nu se mai vzuse o asemenea desfurare de splendoare i
for rzboinic. Fastul i mreia ostentativ a prelailor erau pe msura
spectacolului pe care Filip cel Frumos inea s-l dea n faa poporului su.
Mulimea pstra o tcere religioas, cu ochii fixai asupra judectorilor.
Cnd cei patru demnitari aprur, cu picioarele mpiedicate de lanuri, un
murmur de indignare i groaz strbtu adunarea, n aa msur aspectul
lor ajunsese cumplit n urma unei att de lungi captiviti.
166
Vzndu-i, s-
ar fi zis c erau nite creaturi ieite din vreo vgun a infernului.
mbrcai n zdrene, cu prul crunt i barba crescut n dezordine,
vdeau mizeria i lipsurile cumplite n care triser. Stteau n picioare,
strni unii ntr-alii, ca un singur trup de pmnt i cenu.
Episcopul de Albe se ridic, desfur pergamentul i ncepu s citeasc
pe un ton solemn.
ntruct Jacques de Molay a recunoscut i a mrturisit c a scuipat pe
cruce i a repetat aceleai mrturisiri la Chinon, ntruct
n vreme ce enumera capetele de acuzare, Jacques de Molay, cu flcile
strnse, cu minile crispate, murmura pentru el nsui:
Totul este fals! N-am fcut niciodat asemenea mrturisiri la Chinon.
Sunt doar minciuni! minciuni!
Spada mea! s mi se dea mcar spada i-i voi face buci pe toi aceti
mincinoi nenorocii care ne murdresc i Ordinul i onoarea, spuse ncet
Charnay, tremurnd de mnie i indignare.
ntruct, relu vocea monoton i onctuoas a prelatului, Hugues de
Pairaud recunoate c a obligat novicii s scuipe de trei ori pe cruce
Nobil Frate, spus Pairaud, privindu-l descumpnit pe Marele Maestru,
de unde au asemenea mrturisirii?
Dup fiecare cuvnt, Molay simea mnia urcnd n el, i o furie neagr l
cuprinse. i simea capul nfierbntndu-se la niruirea acuzaiilor.
ntruct Geoffroi de Gonneville spune c le-a recomandat frailor si,
chinuii de pofte trupeti, s i le satisfac prin practici contra naturii,
continu prelatul.
Ce inim mai aspr dect stnca, ce minte mai ntunecat dect
infernul a putut inventa asemenea josnicii, spuse comandorul de Aquitania.
Cu privirea rtcit, tremurnd de ruine i revolt, fcu un pas nainte i
nvingtorul turcilor la Saint-Jean-dAcre, mpiedicndu-se n lanuri, czu n

166
Cronic anonim din secolul al XIII-lea.
genunchi. Se ridic greu, n timp ce mulimea rdea batjocoritor; pe obrajii
si palizi i scoflcii, lacrimile de umilin curgeau n tcere.
Vznd toate astea, focul infernului se rspndi n sngele btrnului
maestru. Ochii si ardeau ca nite crbuni aprini. Ceva cumplit avea s se
ntmple i nu tia ce.
Ca urmare, continu episcopul nepstor, Tribunalul ecleziastic
condamn pe cei patru prizonieri la nchisoare pe via.
La atta nedreptate i rea-credin, Molay se simi de parc o caracati l-
ar fi sfiat pe dinuntru.
Sngele su de btrn rzboinic se trezi i o furie oarb l lu n stpnire.
Trebuia acum s bea paharul amrciunii pn la fund. i imediat limba i se
dezleg.
Aceast curte de judecat, messeigneurs, i o spun cu tristee, merge
mpotriva onoarei i probitii Templului.
Lund mulimea drept martor, strig cu o voce teribil.
Popor al Parisului, mrturisirile de la Chinon sunt false. Nici fraii mei,
aci de fa, nici eu n-am mrturisit asemenea ticloii.
Tot ceea ce se spune despre noi, nu sunt dect zvonuri, pe care nite
intrigani invidioi le optesc la urechile oamenilor.
Cuprini de uimire, membrii comisiei rmaser pentru moment tcui i
nedumerii. Nu se ateptau ca un btrn torturat, zdrobit, inut izolat n
nchisoare de apte ani s se mai poat revolta cu atta for i curaj.
Agenii regelui i-au urmat uneltirile josnice prin artificii ale legii, au
rmas surzi la strigtele noastre de nevinovie, continu Molay, ai crui
ochi aruncau fulgere.
Ticloiile lor cumplite, perfidia lor, trdrile lor, crimele lor i vor urmri
pn n mormnt.
Arhiepiscopul de Sens se ridic, trufa i indignat:
Linite! Cum ndrznii s venii cu asemenea jigniri n faa sfntului
Tribunal? Comisia noastr a fost instituit de Sfntul Printe pentru a
prezenta sentina n faa poporului adunat aici
Huiduielile i acoperir vocea i se aez copleit de insulte.
Taci, profet mincinos.
Auzii-l pe acest fals preot fcnd pe omul sfnt.
Eretic!
Poporul nu va accepta niciodat o judecat nedreapt.
Din mulime se ridicar strigte de mnie i ur. Civa ieir din mijlocul
mulimii i, cu ochii scnteind de revolt, sfidnd pdurea de lnci i sulie,
asediar tribuna.
Lsai-l s vorbeasc pe Marele Maestru, strigar mai multe glasuri
furioase.
Ce ateptai, messire de Ployebouche
167
ca s respingei aceast
aduntur? uier arhiepiscopul de Sens, comandantului Parisului, care
sttea lng el, plictisit i ngrijorat.
Ce mai ateptai s curai gloata asta care ndrznete s ne
amenine? adug i episcopul dAlbe. i pierduse toat trufia i arta acum
palid i descumpnit.
Comandantul grzii, un om nu prea nalt, palid, cu privirea nelinitit, era
de felul lui rbdtor i foarte prudent. Nu pierdea niciun prilej pentru a se
declara deschis mpotriva manifestaiilor populare, care ns i plceau
regelui n mod deosebit.
Dar cei care cunoteau bine predispoziiile mulimii tiau c toate aceste
manifestaii nu prea prevesteau nimic bun.
Nu putem rspunde prin for mulimii, messeigneurs, ar nsemna s-i
ntrtm i mai mult, odat strnit obrznicia lor ar duce la rscoal. Nu
tii nc de ce este n stare populaia Parisului. Este ca o tornad care vine,
v nha i v trage n adnc.
i trebuie s lsm s fie insultat autoritatea Regelui i a Bisericii? se
rsti Marigny scos din fire.
Privii numai cu ct insolen, acoperit de zdrene, ncearc s le ctige
simpatia, adug apoi, artnd dispreuitor spre Molay.
Cunoscndu-l pe rege, obiect comandantul cu pruden, tiu c nu ne-
ar ierta dac aceast adunare s-ar ndrepta spre revolt i dezordine.
Amintii-v de rscoala din 1306, monseigneur.
La gndul acesta, arhiepiscopul, care se temea pentru poziia sa, tcu.
Marele Maestru, fr s par ctui de puin tulburat de arcaii care
stteau strni unii lng alii, lng tribun, continu calm.
V-ai ndeprtat de calea cinstei i a meritelor pentru a o lua pe aceea a
vicleniei i minciunii. Ceea ce facei mpotriva noastr este de condamnat, o
spun n faa poporului i jur pe sngele lui Hristos vrsat pentru pcatele
noastre.
De apte ani suntem n lanuri, eu i fraii mei, lipsii de tot, lipsii pn i
de binefacerea religiei. De nenumrate ori am cerut s fiu ascultat de Pap
care avea dreptul s ne judece. S-a hotrt s fiu oprit la Chinon i s m
prezint doar n faa unei comisii care s-a grbit s fac un raport mincinos.
Readus la Paris, am cerut din nou s fiu dus n faa Suveranului pontif. n
zadar. Copleit de durere, am aflat n adncul celulei mele despre dizolvarea

167
Jean Ployebouche, comandant al Parisului (din 1309 pn la sfritul lui martie 1316).
Ordinului. i astzi mi-a fost luat i ultima speran de a fi judecat de Pap.
Fr s mi se permit s-mi folosesc dreptul natural i sfnt de a-mi
prezenta aprarea, fr s fiu ascultat, m judecai dup nite mrturisiri
false.
168

Ai mrturisit c l-ai fi renegat pe Hristos, n faa cardinalilor, la
Chinon, strig cardinalul Albe.
Mrturisirile acelea sunt nite falsuri, nscocite de la un cap la cellalt
de cardinali, sub presiunea agenilor regelui, rspunse Molay cu putere.
Ct ticloie poate sta ntr-o minte omeneasc?
Este adevrat c n aceast zi cumplit i n ultimele clipe ale vieii mele,
relu btrnul maestru cu o tulburtoare tristee, descopr ct de nelegiuit
este minciuna i vreau s fac s triumfe adevrul; declar deci, n faa Cerului
i a pmntului i mrturisesc, chiar dac este spre ruinea mea venic,
faptul c am comis cea mai grav crim, admind cele ce cu atta perfidie
sunt imputate Ordinului, dar afirm, adevrul m oblig s-o afirm, c sunt
nevinovat. Nu am fcut declaraia contrar, dect pentru a opri chinurile
peste puteri la care eram supus i pentru a-i ndupleca pe cei care m fceau
s sufr. Cunosc prea bine toate torturile la care au fost supui Cavalerii care
au avut curajul s retrag o asemenea declaraie, dar spectacolul acesta
cumplit nu poate s m fac s confirm o prim minciun printr-o a doua: n
faa acestei infamii renun cu drag inim la via.
169

Ordinul asasinat n-a gsit din pcate o spad care s-l apere. O furie
oarb ne-a ptat onoarea.
Vocea i se ridica fr urm de slbiciune i impresiona prin suferina
cumplit pe care o exprima, fcnd-o cunoscut pn la ceruri. n timp ce
vorbea, btrnul maestru simea cum sufletul i se uureaz.
Comandorul de Aquitania fcu un pas nainte i strig cu o voce
puternic:
Iau martori Cerul i pmntul i afirm c Ordinul este nevinovat.
Am trit prsii, ntr-o speran neltoare, narmai doar cu rbdare
ncpnat. i astzi privim derutai, cutremurndu-ne de oroare, cum ni
se pun n seam lucruri monstruoase, gndite de fiine corupte, ieite parc
din infern.
Ai mrturisit sodomia, strig cardinalul dAlbe.

168
Pentru legalitatea procedurii ar fi trebuit ca Marele Maestru s fie, n prealabil, interogat, mpreun
cu ceilali conductori, dar bula ordon cardinalilor s pronune un verdict bazndu-se doar pe
primele interogatorii de la Chinon. Aceast nou nedreptate a papei (atunci cnd se impusese
obligaia de a se pronuna asupra ilustrului acuzat), explic atitudinea Marelui Maestru.
169
Cuvintele lui Jacques de Molay n faa Tribunalului ecleziastic, n faa catedralei Notre-Dame de
Paris.
Sub tortur a fi mrturisit multe.
Mulimea murmura i devenea amenintoare. Soldaii i fceau fa tot
mai greu.
Ruinea a czut de acum asupra noastr, messeigneurs, continu
perceptorul de Normandia, voi, care vorbii de pace i de frie, arbornd
virtui mincinoase i care nu tii dect s v servii ambiiile ascunse, prin
acte nedrepte i pline de rutate.
Oricare ne va fi soarta, murim nevinovai, relu Molay, drz i mndru.
Fie c tiul clului ne va smulge viaa, fie c flcrile rugului ne vor
cuprinde i ne vor mistui, murim nevinovai. Iar posteritatea va spune
despre noi: erau nevinovai.
Suspin adnc i relu:
Credei c ne-ai nimicit? De fapt, ne facei s trim.
170
Avem un
refugiu unde visele noastre i afl adpost. Orict de lovit ar fi Ordinul, va
rmne destul noblee i cinste pentru a-l face s renvie. i de n-ar rmne
dect un grunte din acest spirit pe pmnt, va ncoli i va da rod. Ordinul
ne va supravieui i va tri n secolele care vin. n tot ceea ce este superior,
chiar dac nu mai exist dect n inimi, va tri acolo mereu. Nicio umbr,
nicio schimbare nu-l va putea smulge pentru c temelia lui este sperana
cretin, etern, pe care nici timpul, nici vitregiile sale n-o vor putea trda.
Suferina Templierilor va gsi un ecou puternic n spiritul poporului
ntotdeauna gata s in partea celor slabi i asuprii.
Mulimea rmsese nemicat, aflat parc sub vraja cuvintelor lui, apoi,
ca i cum s-ar fi strnit un uragan nemaipomenit, din ea se ridic un strigt
cumplit.
Brbaii ridicau pumnii spre judectori, aruncau ocri grele, femeile
plngeau.
Sunt vinovai de erezie, reluar prelaii n cor.
Spunei ceva, monseigneur, insist comandantul grzii.
Au mrturisit, strig Philippe de Marigny spre mulime. Astzi i
retrag mrturisirile fcute.
Dar cuvintele sale se pierdur n vacarm.
La rug, la rug cu ereticii, intonar n cor clericii i clugrii,
nconjurnd tribuna.
La spnzurtoare cu episcopii! strigar voci din mulime.

170
Bula papal Vox Clamentis nu a fcut dect s transforme Ordinul ntr-unul secret. Succesiunea
marilor maetri care a numrat muli brbai ilutri i influeni, nu s-a ntrerupt niciodat. n secolele
care au urmat, Templierii s-au amestecat n francmasonerie i au jucat un rol activ n dezvoltarea
acesteia. Ei au avut, dup spusele unor istorici, o influen important asupra Revoluiei franceze.
Un sentiment tulbure pusese stpnire pe populaie. Peste ndoiala care
fusese lsat s planeze asupra sa, venea acum s se adauge minciuna i
trdarea. Se simea aadar dispreuit, batjocorit. Furia, odat dezlnuit,
nu gsi nimic s o mai stvileasc. Mulimea se npusti spre tribun,
distrugnd tot ce-i ieea n cale.
La un gest al comandantului, Alain de Pareilles i desfur arcaii n
semicerc, iar acetia ncercau prin lovituri cu mnerul sulielor s-i resping
pe cei mai ndrznei. Soldaii regelui, venii n fug n ajutor, loveau cu
bastoanele lor mpodobite cu floarea de crin
171
n mulime. n faa acestei
dezlnuiri umane, forele de ordine fur curnd date-n lturi. Uitndu-i
demnitatea i trufia, prelaii o luar la fug ntr-o dezordine jalnic i intrar
n catedral, ale crei pori fur imediat nchise. Oamenii ncepur s rd,
vzndu-le spaima.
La adpostul unui cerc format de soldai, cei patru demnitari au fost
mpini spre car; urcar fr s opun nici cea mai slab rezisten.
Cortegiul se puse n micare aa cum i venise, cu Alain de Pareilles n
fruntea arcailor.
Nu mai rmnea dect s fie curat piaa, complet devastat. Pentru
Marele Maestru i pentru perceptor nimic nu mai era la fel. Ajuni la
fortreaa Templului cei patru au fost desprii. Molay i Charnay se
regsir n aceeai celul.
Mulumesc Cerului, c m-a eliberat de demonul fricii, spuse Molay
privindu-l pe cellalt cu o cald prietenie. Mi-am petrecut zilele i nopile
chinuit de team. Dar din ziua aceasta, ntunericul celulei devine lumin.
Doar trupul meu mai st ntre ziduri, sufletul mi-e liber. Mna Domnului i
Stpnului nostru, blnd i iubitoare ne-a fost ntins.
Nicio spad n-ar fi putut convinge lumea de nevinovia noastr, spuse
ncet preceptorul de Normandia. Voi muri n pace, ne-am splat onoarea.
Molay l privi o vreme fr s poat vorbi. Cuvintele acestea, ajungndu-i
la inim stinseser orice urm de ur. Revolta amar trecuse. Pentru prima
dat de la arestare se simea n pace. i ochii i se umplur de lacrimi.
O, Doamne, ct de lung i grea este calea care duce din infern spre
lumin.

Un btrn cu mintea ngreunat de gloria sa trecut ndrznete s
spun lucruri jignitoare la adresa Regelui i magistrailor si! spuse Filip
aspru. Un om fa de care noi ne-am artat prea indulgeni. innd seama de

171
Strmo al bastonului folosit de sergenii notri.
vrsta lui naintat, nu l-am condamnat la moarte. i iat care ne este
rsplata!
Sire, interveni Enguerrand de Marigny, cu calmul i detaarea sa
obinuit, toat povestea asta a durat prea mult. Sentina final trebuie
pronunat de suveranul nostru.
Ce prere avei, Charles?
Aezat ntr-un fotoliu lng emineu, contele de Valois prea s stea pe
gnduri; ncepu apoi s vorbeasc rar, cutndu-i cuvintele.
Sire, frate sentina papei nu prevede moartea Templierilor. Niciun
tribunal ecleziastic nu poate schimba aceast sentin cu excepia papei
nsui.
Ei bine, atunci vom pronuna sentina chiar noi, spuse Filip. i
ridicndu-se energic ncepu s bat n lung i n lat ncperea, ca o fiar n
cuc. i nu mai trziu dect n seara aceasta, Marele Maestru i tovarul
su vor fi condamnai la rug.
Apropiindu-se de mas, scutur un clopoel. Apoi se ntoarse iar ctre
contele de Valois:
Ne-am nelat n legtur cu acest personaj. Sub o umilin aparent se
ascunde un suflet dur i plin de orgoliu.
Messire de Bouville, i se adres apoi ambelanului care tocmai intrase,
s fie chemat comandantul grzii.
Bouville salut i iei.
l vom face s tac o dat pentru totdeauna, continu Filip tios.
Sire, frate, v-ai gndit la consecinele posibile ale unei asemenea
decizii?
Regele prea c nu-l aude; se ntoarse ctre inchizitorul general, care
sttea nemicat, cu minile n sutan.
Ce prere avei, frate Guillaume?
M gndesc, Sire, rspunse acesta, cu o lucire stranie n priviri, c
aceast condamnare va fi plcut Domnului i Stpnului Nostru; dac
Dumnezeu o vrea, se va smulge astfel un spin veninos din inima Bisericii.
De-am putea s-i vedem pierind astfel pe toi dumanii credinei!
Ce spun astrologii?
Oracolele s-au artat favorabile acestei hotrri
L-am vzut pe Marele Maestru n dimineaa asta n faa catedralei
Notre-Dame, i ntrerupse Valois, i trebuie s v spun c n ciuda aspectului
su mizer, m-a impresionat prin onestitatea sa, care de altfel i-a adus i
simpatia poporului.
Nu exist suflet orict de onest care s nu aib ceva pe contiin,
replic sec Filip. Un btrn care depune mai mult efort pentru a strni ura
poporului dect pentru a se ci
n momentul acela intr comandantul grzii.
Messire de Ployebouche, ncepu regele, de ndat ce consilierii se
retrseser, n seara aceasta, dup lsarea ntunericului, s fie ridicate pe
insula vacilor dou ruguri pentru ereticii care au ndrznit s ne umileasc
autoritatea. Grbii-v, nu ne place ca lucrurile dezagreabile s se lungeasc
fr rost.
Sire, replic cellalt plin de zel, putei considera toat povestea
ncheiat.
Chemai populaia Parisului s asiste la aceast condamnare.
Populaia Parisului, Sire
Regele, care-i cunotea ezitrile cnd era vorba de manifestaii populare,
l ntrerupse scurt:
Este bine s se tie ce soart rezerv regele celor care cred c pot s se
opun legilor sale i s-i umileasc magistraii.
Voi veghea, Sire, spuse comandantul.
A, nc un cuvnt.
Ployebouche se opri n prag.
Nu artai niciun dram de mil, adug regele, neclintit. Aprindei
rugurile ncet pentru ca, arznd potolit
172
, s aib timp s implore iertarea
i s-i regrete retractrile.
Apoi l concedie cu un gest.


172
Nu a fost un fum gros care s-i sufoce aa nct arznd ncet s aib timp s cear iertare i s-i
regrete retractrile. (Filip cel Frumos).
Epilog
Ordinul de execuie fiind dat fr ntrziere, rugurile au fost ridicate la
extremitatea insulei vacilor
173
. n toate punctele strategice ale cetii se
nghesuiau soldai, venii de la celelalte reedine regale, spre a preveni
chiar i cea mai mic dezordine.
Succesul ntregii operaiuni depindea mult de capacitatea acestor
dispozitive de ordine.
Un cortegiu imens de soldai i sergeni ai regelui, purtnd tore n mini,
travers strzile Parisului. Locuitorii, venii n numr mare, se nghesuiau la
trecerea lor. Deodat, mulimea fu strbtut de agitaie i aglomeraia n
jurul cortegiului crescu. Urm un moment de confuzie. Arcaii, mpreun cu
sergenii narmai cu bastoanele lor, loveau orbete n mulime. ncetul cu
ncetul totul reintr n ordine.
Regele se apropie de una din ferestrele camerei sale, ce ddea spre locul
de execuie. Figuri linitite i severe se detaau din umbr. Mulimea ieea,
ca un val de scntei luminoase, din ntuneric. Se simi uurat cnd, dup
cteva minute, vzu flcrile ridicndu-se spre cele dou trupuri acoperite
de zdrene. Chipul condamnailor era linitit i senin. De pe faa btrnului
maestru iradia o lumin. Chiar i atunci cnd mirosul greu de carne ars
rspndea groaz i mil pretutindeni, cei doi nefericii continuau s-i
afirme nevinovia, precum i pe aceea a Ordinului.
Regele continua s-l fixeze pe btrnul maestru ca i cum ar fi vrut s nu
piard nimic din spectacol. l vzu ridicnd ochii spre cer n vreme ce gura i
se contorsiona sub muctura cumplit a focului.
Se ridicase un vnt uor care aducea pn la el un murmur ce urca i
cobora. Femei i brbai, palizi, cu ochii pe jumtate nchii, se rugau cu voce
potolit. Dintre toate reaciile poporului, aceasta i era cel mai greu de
suportat. nelese ntr-o strfulgerare c reuise s modeleze, s dirijeze, s
reduc la tcere reacia popular, dar c nu reuise s schimbe sufletele. Se
ntoarse spre Marigny, care, mpreun cu inchizitorul general, sttea la mic
distan, calm i atent, i l privi ntrebtor.
Iat o poveste care s-a terminat i s-a terminat cum trebuie, Sire, spuse
Marigny calm.
Ce va spune posteritatea despre asta?

173
Rugurile au fost ridicate pe extremitatea micii insule de pe Sena, (numit insula vacilor sau insula
Evreilor, deoarece aici au fost ari pe rug evrei), ntre grdinile regelui i Augustini, chiar pe locul
unde mai trziu a fost pus statuia ecvestr a lui Henric al IV-lea.
Posteritatea va spune c ai asigurat o autocraie, o conducere
suveran i absolut, pentru binele public. Cine ar ndrzni s spun altfel?
Prin aceast decizie, Sire, ai scos ara din nisipurile mictoare n care
era gata s scufunde, spuse el ferm. Sentinele dure sunt singurele capabile
s menin ordinea.
Messire de Marigny, oare n-am fcut o greeal?
i pentru prima dat, o team uoar i apru n priviri.
n deciziile umane, nu exist nici eroare, nici adevr, Sire, exist doar
puncte de vedere, rspunse Marigny, la fel de calm.
i voi, printe? ntreb ncet Filip, ntorcndu-se ctre inchizitorul
general.
Domnul i Stpnul Nostru ngduie s pedepsim ndrzneala i
blasfemia, fiul meu, rspunse fratele Guillaume, grbit.
Regele ntoarse capul ncet, ridicnd din umeri i ncepu s se plimbe cu
pai grei. Se apropie din nou de fereastr. Brbai i femei veneau de
pretutindeni, cu chipurile temtoare ntoarse spre cei doi nefericii.
Emoionai, consternai, vrsau lacrimi i se tnguiau. Aspectul fantomatic al
celor doi condamnai dispruse, pe chipul lor se vedea acum o suferin de
nedescris. n ochi li se reflecta culoarea roie a flcrilor.
i deodat, vocea Marelui Maestru se ridic incredibil de puternic, de
parc ar fi vrut s acopere lumea ntreag.
Locuitori ai Parisului! Amintii-v de Cavalerii Templieri pe nedrept
pedepsii. Suntem nevinovai. Niciunul dintre noi nu l-a trdat pe Dumnezeu
i nici patria sa.
Clement, judector nedrept, te chem la judecata lui Dumnezeu, de azi n
40 de zile. Iar tu, Filip, regele meu, zadarnic te iert cci vei veni i tu ntr-un
an.
174

Blestemat! Blestemat va fi tot neamul tu continu el cu o voce care
prea s vin din adncuri.
Ce team, ce tulburare cuprinse mulimea la auzul acestor cuvinte!
Groaza se rspndea n toate direciile. Nu se mai auzea n linitea grea i
adnc dect sfritul flcrilor. Clii, speriai i ei, ntreineau focul
ntorcnd capul spre a nu-i vedea pe condamnai.

174
Filip cel Frumos a murit la 29 noiembrie 1314 la Fontainebleau, supravieuindu-i opt luni lui
Clement al V-lea. Corpul su a fost transportat la Paris pe ap. La 3 decembrie, dup o slujb oficiat la
Notre-Dame de arhiepiscopul de Sens, a fost nhumat la Saint-Denis n locul pe care-l desemnase chiar
el n timpul vieii. Poporul, care nu-l iubea, vedea, cu setea sa de dreptate, n moartea aceasta, venit
dup cea a lui Nogaret i a lui Clement al V-lea, o pedeaps a Cerului.
O, rege sngeros, i prezic vremuri cumplite pe care nici secolele cele
mai nenorocite nu le-au cunoscut. Vd cum ara se prbuete, vd jale,
ruin i moarte, strig Molay cu vocea ca un tunet.
Timpul care se va scurge nu va aduce uitare; lumea va pstra venic
amintirea unui rege crud, lacom i fr demnitate.
n camera sa, Filip, care sttea n apropierea ferestrei, se fcu, deodat
foarte palid. Plec repede de la fereastr. Se simea cumplit de singur. Simi
nevoia s se aeze, cuprins de o team de nespus.
Se simi parc mai uurat auzindu-l pe Marigny, mereu linitit i sigur de
el:
Sire, ameninrile nu trec niciodat mai departe de buze. Nu ai fcut
dect ceea ce era drept i bine pentru stat.
Nu merit s te mai gndeti la lucrurile care nu mai pot fi schimbate,
spuse ncet Filip. Ceea ce a fost fcut este bun fcut. Cu un gest uor le fcu
semn celor doi s plece.
Lumea ntreag prea s fi ncremenit. n linitea ncperii nu mai
ptrundea dect zgomotul surd i totui distinct al mulimii, care i se prea
acum mritul unui monstru amenintor. i zgomotul acesta cretea din
clip n clip, ridicat de vntul care se pornise. Avea deodat o privire
stranie, o privire de orb, pentru care lumea s-a ters.
Rmase mult timp aa, ntr-o nemicare nspimntat. Moartea Marelui
Maestru atinsese corzile cele mai profunde ale fiinei sale. De acum ncolo
avea s fie singur, rtcit n el nsui.

Un murmur ncrcat de presimiri negre se ridic din mulime.
Norii ncremeniser pe cer. Totul prea nemicat. Mulimea nu mai era
dect un joc de umbre. Flcri, fr fum, urcau asemenea unor furci
nsngerate i fluturau apoi n vzduh. Groaza pusese stpnire pe toi,
inndu-i n tcere i nemicare. Nimeni nu ndrznea s ntrerup
ceremonia funebr. Trupurile celor doi condamnai se rsucir, iar ochii lor
rugtori se ndreptar spre Notre-Dame. Flcrile se trau pn la feele
contorsionate care nu mai erau dect o mas ntunecat n mijlocul vlvtii.
Fumul se ridica acum ntunecnd cerul, care aducea a cer de furtun. Un
fum negru i tot mai des. Mulimea rmase mult timp n jurul rugurilor,
ateptnd zorii care nu mai veneau.
Printre ei, un tnr de cel mult 30 de ani, nalt, cu chipul marcat de durere
atepta i el. Plngea, i ochii si nroii de lacrimi nu mai vedeau limpede.
Se apropie de rug, asemenea altor oameni cucernici, ncerc s adune un
pumn de cenu. Era Thibaud.
Vocea Marelui Maestru i rsuna n urechi: Triete, Thibaud! Nu purta
viaa ca pe o povar. Se ridic i privi n jur nehotrt. Nu putea s
prseasc locul, era parc pentru a doua oar c-i lua adio. Cum privirea
sa aluneca pe malurile Senei, zri o siluet familiar pe care o recunoscu
dup un chioptat uor.
Thomas! opti el.
Mulimea, care se nghesuia spre rug, i-l ascunsese privirii. l cut n
zadar, apoi prsi insula. Mergea pe strzile pustii i ntunecate ale
Parisului, disperat i cu mintea golit, cu capul plecat, pierdut n gndurile
lui dureroase fr s vad pe unde calc. Mine, soarele, care se va ridica
neabtut, nu va mai lumina aceeai lume.
Pe msur ce mergea, ntunericul se transforma ntr-un abur albstrui.
Ajunse pe o strdu ntunecoas, care prea pustie, mrginit de nite
case vechi i ubrede. Nu se aventura nimeni prin locurile acelea, necate de
urzici i mrcini. Se opri la pnd, cu urechea ciulit. n lumina lunii, vzu
un brbat care, ieind ca o oprl din gaura sa, se npusti asupra unui
trector. Cu o micare rapid, agresorul l puse la pmnt i-l strnse de gt.
Victima, nbuindu-se, se zbtea violent, dar n zadar. Agresorul scoase un
pumnal din mnec i, cu o micare rapid, i-l nfipse de mai multe ori n
corp totul, n cteva secunde.
Ca trezit brusc, Thibaud alerg spre rnit, care-i ddea duhul horcind
cumplit. Din cauza ntunericului nu-i putea distinge trsturile: era doar un
brbat ce zcea ntr-un lac de snge. Cnd ridic capul, Thibaud zri o
siluet ndeprtndu-se n fug. Se ridic i, adunndu-i puterile, porni
dup el. Mare-i fu mirarea cnd n lumina lunii vzu figura agresorului.
Thibaud rmase mpietrit i o team cumplit i se zbtu n piept.
Eti chiar tu? Se poate oare ca un Cavaler al Templului s comit o
crim? Tu, Thomas! Fratele meu
Tu o numeti crim? Pentru mine este un act de justiie. Acest ticlos
se numea Esquieu de Floryan
175
.
Esquieu de Floryan? murmur Thibaud, cu ndoial n glas.
De vreme ce dreptatea nu mai exist, nici n Cer, nici pe pmnt, relu
Thomas cu o nesfrit durere, atunci implorm infernul s ne rzbune
fraii.

O, Stpne. Ct este de greu s fiu trimisul Tu. Ce soart blnd i
onorabil le-ar mai fi putut rezerva Servitorul Tu Cavalerilor, de vreme ce

175
Esquieu de Floryan i stareul de Montfaucon au fost asasinai n acelai an.
regele Franei hotrse dinainte ce decizie trebuia luat? Cu ct sil m-am
angajat n aceast aciune!
El a venit la Vienne nsoit de cei trei fii ai si i de ntreaga armat i s-a
aezat la dreapta mea, ntr-un jil nalt. Nu mic mi-a fost umilina cnd, n
faa Prinilor din conciliu, adunai pentru a m asculta citind bula i nu
pentru a delibera, a trebuit s pronun, eu nsumi, sentina. Supunndu-m
voinei teribile a regelui, influenat de desfurarea rzboinic, am violat
regulile justiiei i echitatea ecleziastic.
Sufletul meu este plin de durere i team.
Prevestirile vorbesc de rzboaie care nu se vor mai sfri.
Sunt vinovat, de asemenea, c i-am pus n lanuri pe cei nou Cavaleri
venii, de bun voie, s depun mrturie n favoarea Ordinului.
Ne lsm n puterea buntii Voastre, cel spre care ni se ndreapt
ncrederea, spuneau nefericiii. Nu cunoatem umilin mai amar, dect s
rtcim prin muni pentru crime pe care nu le-am comis.
n faa Ta, Stpne, mi reproez c am urmat calea raiunii, atunci cnd
trebuia s-o urmez pe aceea a milei, demne de regatul Tu.
Pentru a salva gloria acestui tron, pe care Tu m-ai aezat, am rmas surd
la strigtele bieilor Cavaleri i le-am trdat speranele.
Totul s-a amestecat n sufletul meu; dragostea fa de Dumnezeu,
dragostea fa de oameni, dragostea fa de bunuri.
Fii alturi de mine, Doamne, n noaptea aceasta cnd remucrile mi
umplu pieptul i suferina mi frnge inima.
n clipa cnd viaa m trdeaz i trupul meu se nclin spre mormnt,
mi ridic privirea spre Domnul din Ceruri i-i implor mila mpotriva
blestemului Marelui Maestru al Templului.
Nu exist leac pentru marea suferin care pune stpnire pe mine. Dar
orice suferin este bun, cci ea se apropie de suferina Fiului Omului i ne
aduce astfel mai aproape de El.
Dac Dumnezeu o vrea i dac Dumnezeu hotrte, voi tri i voi muri
dup legea Sa.
Clement se ridic ncet. Cu pasul ovitor i greu ncepu s se plimbe prin
camer, pierdut n gnduri. Privi n jur, descurajat.
Se afla de puin timp la castelul Monteux
176
, n oraul su drag
Carpentras, pe care-l nfrumusease i-l umpluse de fntni. Gustul pentru
Avignon i trecuse.

176
Castelul de Monteux (sau Montils) unde papa se gsea la 21 martie 1314 cu toat curtea sa, fusese
cumprat pentru nepotul su, vicontele de Lomagne.
n plus, prea multe evenimente neplcute se desfuraser acolo n
ultimul timp. Dar nici la Carpentras nu mai putea rmne.
Creznd c aerul din ara natal avea s-i redea sntatea, dou zile mai
trziu, porni la drum spre Bordeaux, fr s tie prea bine de ce anume fuge.
Dar ceea ce ncerca s in la distan l ajunse la Roquemaure
177
, unde se
stinse, la 40 de zile dup moartea Marelui Maestru.


177
Clement al V-lea a murit bolnav de lupus, la Roquemaure, pe valea Rhonului, la 20 aprilie 1314.
Domnia sa a durat opt ani, zece luni i cincisprezece zile. Trupul i-a fost transportat la Carpentras,
apoi transferat, cum o dorise, n oraul su natal, Uzeste, unde mormntul i se mai vede nc. Clement
al V-lea a murit la patruzeci de zile dup Marele Maestru. I se reproeaz lui Clement al V-lea c a
njosit papalitatea. Dar papalitatea era deja njosit cnd el a urcat pe tronul sfntului Petru. Este
important s constatm c aceast papalitate, incontestabil degradat din momentul cnd absolvise i
chiar ludase faptele lui Filip i ale lui Nogaret, a tiut s rmn puternic i mare n toate celelalte
ri ale lumii cretine. Toat nalta politic a vremii, spune E. Renan, trece prin minile lui Clement. El
dispune, dup voia sa, de coroane, i mpac pe suverani ntre ei sau pe acetia cu baronii i cu
popoarele lor, guverneaz ri prin intermediul legailor si. n Ungaria, n Germania, metodele sale au
fost autoritare i pline de mreie. n Anglia, l-a eliberat pe rege de obligaia de a respecta legile rii,
n Frana a tranat n favoarea regelui problema suveranitii Lyonului. I s-au atribuit cuvintele lui
Nero: Pn la mine, nu s-a tiut ce nseamn s fii principe.
Repertoriu Biografic
AYCELIN, Gilles, arhiepiscop de Narbonne, pstrtor al Sigiliilor. n
consiliul de la Maubuisson n-a acceptat arestarea Templierilor i a renunat
la funcia sa, n 1307. I-a urmat n aceast funcie Nogaret.
ANDRONIC al II-lea, Paleologul, mprat al Constantinopolului (1258-
1332). ncoronat n 1282. Detronat de fiul su mai mic n 1328.
BARBETTE, tienne, (cca. 1250-19 dec. 1321), burghez parizian
aparinnd uneia dintre cele mai vechi familii de notabili. A ocupat diverse
funcii: staroste al negustorilor (n 1296 i 1314), magistrat, ofier al casei
regale.
BENEDICT al XI-lea, (Nicola Boccasini), ales pap la 20 oct. 1303, mort
la 7 iul. 1304, la Perugia.
Nscut n 1240 lng Treviso, acest vechi dominican a rmas fidel
memoriei lui Bonifaciu al VIII-lea, al crui succesor a fost. I-a excomunicat
pe autorii atentatului de la Anagni. A murit, se spune, otrvit. Beatificat de
Benedict al XIV-lea.
BONIFACIU al VIII-lea, (Benedetto Caetani), de origine catalan, nscut
la Anagni ctre 1217. S-ar prea c a fost student al Universitii din Paris.
Legist renumit, a urcat cu ncetul n ierarhia ecleziastic: cardinal-diacon,
cardinal-preot n 1291, a fost ales pap n 24 dec. 1294 la Castel-Nuovo
(Napoli), dup abdicarea lui Celestin al V-lea.
Bula Clericis laicos (1296), prin care se interzicea principilor s
perceap impozite de la membrii clerului, iar acestora s le plteasc fr
consimmntul papei, a deschis conflictul ntre Bonifaciu i Filip cel
Frumos. Regele, sftuit de legiti i de membrii familiei Colonna, dumani ai
papei, cruia-i contestaser alegerea, a nveninat conflictul ducnd o politic
intransigent. Reunind Strile generale o dat n plus, l-a pus pe Guillaume
de Plaisians s citeasc un violent rechizitoriu mpotriva lui Bonifaciu. A
interzis clerului francez s se prezinte la conciliul de la Roma, sub
ameninarea pedepsei de a le confisca bunurile. Ferm n deciziile sale i
sprijinindu-se pe popor, Filip i-a trimis pe Guillaume de Nogaret i pe
Sciarra Colonna la Anagni. Acolo l-au supus pe Bonifaciu unor brutalizri de
pe urma crora papa nu i-a mai revenit (sept. 1303). Salvat din minile
dumanilor si de poporul din Anagni, papa a murit la 11 oct. 1303.
BOUVILLE, Hugues al III-lea, conte de (?-1331), fiul lui Hugues al II-lea
de Bouville, mort n lupta de la Mons-en-Pvle. Fiul su, Charles, a fost
ambelanul lui Carol al V-lea i guvernator n Dauphin.
BRANCACCIO, cardinal Landolfo, a prezidat comisia papal de la Chinon.
CHAPELLE, Cardinal Pierre de la, profesor de drept la Orleans. Sub
ndrumarea sa, Clement al V-lea a dobndit cele mai solide cunotine de
drept ale sale.
CHARNAY, Geoffroi de (?-18 mar. 1314), perceptor de Normandia n
Ordinul Cavalerilor Templieri. A fost arestat la 13 oct. 1307 i a murit ars pe
rug la Paris, n 1314.
CLEMENT al V-lea, (Bertrand de Got sau Goth) (?-20 aprilie 1314). Fiul
seniorului Arnaud-Garcias de Got. Nscut n castelul din Villandraut, lng
Uzeste, n regiunea Bazas. A nceput prin a fi mai nti canonic n biserica din
Bordeaux, apoi vicar general pe lng fratele su, Braud de Got, arhiepiscop
de Lyon, i-n cele din urm capelan al papei. n 1295, este numit episcop de
Comminges, iar n 1299, arhiepiscop de Bordeaux. n lupta dintre Filip cel
Frumos i Bonifaciu, Bertrand de Got s-a numrat printre cei care s-au situat
fi de partea papalitii. nfruntnd ameninrile regelui, n 1302, a plecat
la conciliul convocat de pap la Roma.
A fost ales pap n 1305. S-a stabilit la Avignon n 1309 (primul pap de la
noua reedin), ncepnd astfel acea perioad de aizeci i opt de ani,
numit de italieni Captivitatea din Babilon.
COLONNA, Gilles, preceptor al lui Filip cel Frumos.
COLONNA, Sciarra, descendent al unei ilustre familii romane, ce a jucat
un rol deosebit de important n istoria Bisericii. A fost unul din efii partidei
ghibelinilor. Adversar al lui Bonifaciu, l-a plmuit pe acesta n atentatul de la
Anagni.
COURTENAY, Catherine contes de Valois, mprteas titular a
Constantinopolului (?-1307), fiica cea mic a lui Balduin al II-lea, ultimul
mprat latin al Orientului, cel care-a pierdut Constantinopolul n 1261. A
doua soie a lui Charles de Valois, i-a adus titlul imperial soului ei, Charles I
al Franei, conte de Valois. La moartea sa, drepturile ei au trecut asupra fiicei
sale Catherine a II-a, care la rndu-i le-a transferat soului ei, Filip I de
Anjou-Sicilia, prin de Tarent.
DUBOIS, Pierre, nscut n apropiere de Coutances. Publicist francez din
vremea regelui Filip cel Frumos. Prin pamfletele sale, a avut un rol activ n
conflictul acestuia cu Bonifaciu. Ideile sale ndrznee suprimarea puterii
temporale a papei, confiscarea bunurilor Bisericii de ctre rege,
introducerea arbitrajului internaional n-au avut dect o audien
restrns. A ncercat n zadar s ctige o influen politic prin publicarea
unor memorii. Mai trziu, va renuna s mai fie n slujba regelui, devenind
bailli de Aras.
VREUX, Louis de France, conte de (1276-1319). Fiul lui Filip cel
ndrzne i al celei de-a doua soii a acestuia, Maria de Brabant; frate vitreg
al lui Filip cel Frumos i al lui Charles de Valois, conte de vreux din 1298. A
avut doi copii din cstoria cu Marguerite dArtois, sora lui Robert dArtois,
pe Filip i pe Jeanne. Jeanne a fost cea de-a treia soie a lui Charles al IV-lea
cel Frumos, iar Filip s-a cstorit cu regina Navarei, Jeanne.
FRDOL, cardinal Branger. Prelat desemnat de pap pentru a instrui
afacerea Templierilor. A prezidat prima comisie papal reunit la Paris, n
1309.
MARIGNY, Enguerrand le Portier de (1260-1315). Nscut la Lyons-la-
Fret, a fost mai nti scutier al contelui de Bouville. Ataat apoi curii
reginei Jeanne, soia lui Filip cel Frumos, a atras curnd atenia regelui care
l-a numit administrator al domeniului su de la Issoudun. Fr s fie legist,
avea o nclinaie pentru intrigi i pentru diplomaie, ceea ce nu putea s nu
fie pe placul regelui. I-a urmat lui Bouville n calitatea de prim ambelan n
1304. Ajuns apoi cavaler i conte de Longueville, devine coadjutant al
guvernului (a fost cel dinti care a ndeplinit aceast funcie), iar ceva mai
trziu administrator al regatului n ultima parte a domniei lui Filip. Dup
moartea acestuia, a fost acuzat de deturnare de fonduri, condamnat i
spnzurat la Montfaucon.
A fost reabilitat de Filip al V-lea n 1317 i nmormntat n biserica de la
Chartreux. Dup ceva vreme, trupul su a fost transferat la biserica din
Ecouis pe care o fondase.
MARIGNY, Philippe sau Jean sau Guillaume de (?-1325). Fratele mai mic
al precedentului, episcop de Cambrai, a fost numit arhiepiscop de Sens la
insistenele lui Filip cel Frumos. A stat la originea condamnrii cavalerilor
templieri la Sens. Este cel care a pronunat condamnarea lui Jacques de
Molay. Mai trziu avea s fac parte din comisia care l-a condamnat pe
fratele su la moarte.
MOLAY, Jacques de (cca. 1243-18 martie 1314). Nscut la Molay (Haute
Sane). Ultimul mare maestru al Templului, urma al familiilor de Longwy i
de Raon. A intrat n rndurile templierilor n 1265. S-a distins n Palestina
prin curajul i prin ndrzneala sa, n rzboaiele mpotriva pgnilor, sub
conducerea lui Guillaume de Beaujeu. Ales Mare Maestru n unanimitate, n
1298, s-a dovedit demn de aceast nvestire, mplinind speranele
cavalerilor.
n 1299, la cderea Ierusalimului, a fost silit s se retrag n insula Arados
(?), dar chiar i acolo le-a prut suficient de periculos musulmanilor astfel
nct au decis s mobilizeze o impresionant armat mpotriva sa i a
templierilor si. Dup o rezisten ndrjit, de Molay s-a retras n Cipru.
Tocmai aduna fore cruciate pentru a rzbuna visele templierilor, cnd papa
l-a chemat n Frana (1305) pentru a apra Ordinul de anumite zvonuri vagi
i ruvoitoare.
A fost arestat n octombrie 1307 i a fcut mrturisirile cerute de oamenii
regelui. A retractat apoi public acele prime mrturisiri n faa cardinalilor la
catedrala Notre-Dame. A fost ars pe rug ca relaps n 1314.
NOGARET, Guillaume de (cca. 1265-1313). Nscut la Saint-Flix de
Caraman, n dioceza Toulouse.
Elev al lui Pierre Flotte, a fost profesor de drept la Montpellier n 1291,
apoi judector regal la Beaucaire n 1294. S-a ridicat cu sprijinul lui Pierre
Flotte i a ajuns s joace un rol important n afacerile regatului. A atras
atenia asupra sa prin felul n care a acionat n conflictul dintre papalitate i
regele Franei. Alturi de Colonna, a fost unul dintre artizanii atentatului de
la Anagni.
Numit ministru al justiiei n decembrie 1307, funcie pe care a deinut-o
pn la moartea sa, a instrumentat procesul Templierilor pn la dizolvarea
Ordinului.
PAIRAUD, Hugues de. Inspector de Frana al ordinului Templierilor.
Arestat n 13 octombrie 1307 a fost condamnat la nchisoare pe via n
martie 1314.
PLAISIANS, Guillaume de (1257-1313). Nscut la Plaisians (Drme).
Cunoscut legist, a fost judector regal n Beaucaire. Regele l-a chemat la el n
1303 i i-a ncredinat misiuni importante. Alturi de Nogaret, a fost unul
din participanii la atentatul de la Anagni. Nu se tie din ce pricini, mai trziu
a trecut n slujba regelui Angliei.
PLOYEBOUCHE, Jean. Comandant al Parisului din 1309 pn n 1316.
ROYE, Rginald de. Cpitan al arcailor regelui. A participat la arestarea
Templierilor.
SUSSY, tienne de cardinal. A prezidat mpreun cu Branger Frdol
prima comisie papal reunit la Paris n 1309 pentru audierea Templierilor.
VALOIS, Charles de (12 martie 1270-decembrie 1325). Fiul lui Filip cel
ndrzne i al celei dinti soii a acestuia, Izabela de Aragon. Dei a fost
nvestit n funcia de rege al Aragonului, nu a ocupat niciodat tronul i, n
1295, a renunat la titlu.
Conte de Valois i dAlenon (1285). n urma primei cstorii cu
Marguerite dAnjou de Sicilia, a devenit conte de Anjou, de Maine i de
Perche (martie 1290).
A curat Florena de ghibelini, susintorii imperiului Romano-German
mpotriva papalitii, fapt pentru care papa l-a numit conte de Romagna.
Pentru aceeai fapt, Dante l va flagela ntr-un celebru pasaj din Divina
Comedie astfel: Dar vd o vreme cnd din Frana-n ceat/alt Carol va s vie
(i curnd), /s-i dea-n vileag nemernicia toat. //Cu lancea Iudei va lovi
luptnd/i va strpunge ca pe veci s-o doar/Florena mndr, pntecu-i
crpnd
178
. n ianuarie 1301, s-a cstorit pentru a doua oar cu Catherine
de Courtenay, motenitoarea tronului Imperiului Latin din Orient. Papa
Bonifaciu al VIII-lea i-a recunoscut formal titlul de mprat al
Constantinopolului, dar tronul era ocupat efectiv la acea dat de Andronic al
II-lea Paleologul. i acest iluzoriu tron i-a scpat odat cu moartea soiei sale
(1307) i cu transferarea acestui titlu asupra ginerelui su, prinul de
Tarent.
S-a cstorit i a treia oar, cu Mahaut de Chatillon St. Pol. Din cele trei
cstorii ale sale, Charles a avut mai muli copii. Cel mai mare dintre fii si a
ajuns rege al Franei sub numele de Filip al VI-lea Valois, primul rege din
ramura de Valois.
Charles de Valois e considerat drept unul din cei mai buni comandani
militari ai timpului su. El a fost cel care i-a nfrnt pe englezi n Guyenne i
a eliberat de sub stpnirea acestora Reole i Saint-Sever. A condus
campanii n Flandra i n Italia. A participat activ la recucerirea de ctre
cumnatul su a regiunilor Apulia i Calabria, ocupate de sicilieni.
Rechemat n Frana a luat parte la btlia de la Mons-en-Pvle.

Sfrit

virtual-project.eu


178
Dante, Divina Comedie, Purgatoriul, Cntul XX, trad. de Eta Boeriu, Ed. Paralela 45, Piteti, 2006,
p. 369. (n. r.).