Sunteți pe pagina 1din 430

1

Licia Troisi
CRONICILE
LUMII PMNTENE
VOL. 3
TALISMANUL
PUTERII
Traducere din lima i!alian"
MARINA LO#$IN
2
rao international publishing company
%escrierea CIP a &ilio!ecii Na'ionale a Rom(niei
TROISI) LICIA
Cronicile Lumii P"m(n!ene * Licia Troisi+ !rad., Marina
Lo-.in.&ucure/!i, RAO In!erna!ional Pulis.in- Com0an1) 2334
3 5ol.
IS&N 46784638933842983
Vol 3., Talismanul 0u!erii
IS&N 4678463893384238:
I. Lo-.in) Marina ;!rad.<

729.939.9832=93>.9
RAO In!erna!ional Pulis.in- Com0an1
#ru0ul Edi!orial RAO
S!r. Turda nr. 9968994) &ucure/!i) Rom(nia
???.raooo@s.com
???.rao.ro
LICIA TROISI
Il Talismano del potere
A Arnoldo Mondadori
Edi!ore S.0.A.) Milano)
233>
Ilus!ra'ia co0er!ei
Paolo &arieri
A RAO In!erna!ional Pulis.in- Com0an1) 2337
0en!ru 5ersiunea Bn lima rom(n"
3
2334
IS&N 4678463893384238:
CUPRINS
P"m(n!uri liere 93
1 nceputul unei lungi cltorii 17
2 Aelon sau despre nedesvrire 22
3 Hotrrea lui Sennar 30
4 Sennar pe Pmntul rii 3!
" Sarep#en sau despre ura oamenilor "4
$ ng#e% $&
7 'lael sau despre singurtate 7$
& ()sesia lui *do &7
! +n rmas,)un !$
Prin!re du/mani 939
10 Presim%iri rele 103
11 -ltoria lui .aius 10&
12 n deert 11"
13 /#oolan sau despre uitare 11!
14 /oastul trdtorului 133
1" .aius i 0ra1ta 147
1$ 'ro2vie de nedescris 1"&
17 *do la Academie 1$4
1& 'reitul 1&2
1! 'oriar sau despre vin 1!"
20 +n motiv s continui 211
C"!re ad(ncuri 223
21 32)oinicii lui *do 22"
22 4ueluri 231
4
23 n ap i la 5ntuneric 240
24 (c#iul 2"1
2" 6e5ncetata lupt 2"!
2$ +n s7at pre%ios i neateptat 272
27 8laren sau despre destin 2&2
2& Pmnturi pustii 2!0
2! +n urlet tur)at 300
30 ntoarcerea 310
31 -ntecul oraului mort 321
32 /arep#en sau despre lupt 327
32 Adevrul 33&
Ul!ima "!"lie 3C4
34 a9as sau despre sacri7iciu 3"1
3" /iranul 3$2
3$ nainte de )tlie 3$7
37 +rletul ultimei )tlii 377
3& :orii eli)errii 3&&
3! 32)oiul dintre *do i 4eino7or 3!$
40 32)oiul dintre 6i#al i Aster 40"
E0ilo- C24
5
Lui Giuliano, pentru tot
6
M numesc Sennar i sunt un vrjitor. u i !ihal ne"am
cunoscut acum cinci ani, pe terasa din Sala#ar, ora"turn de pe
$m%ntul &%ntului, 'n #iua 'n care am c%tigat de la ea un pumnal,
'n duel. a avea treispre#ece ani, eu ( cincispre#ece. Multe lucruri s"
au 'nt%mplat de atunci. Tiranul, care stp%nea deja patru dintre cele
opt $m%nturi ale Lumii $m%ntene, a atacat i a cucerit Sala#arul,
i tatl lui !ihal, Livon, a )ost ucis. Imediat dup aceea, !ihal a
descoperit c era ultima dintre jumtate"el)i, poporul e*terminat cu
ani 'n urm de Tiran. +otr%t s devin r#boinic pentru a r#buna
moartea tatlui ei i mcelul care"i nimicise pe jumtate"el)i, a reuit
s treac cu bine toate probele impuse de Generalul Suprem ,aven i
s )ie admis la -cademie, unde l"a cunoscut pe Laius, singurul ei
prieten 'n lunile acelea de singurtate. .ns, 'n perioada probei
primei btlii, a murit /en, 0avalerul 1ragonului de care era
'ndrgostit, iubitul Soanei, vrjitoarea care o ini2iase 'n ocultism.
$entru )a#a de instruire, !ihal a )ost 'ncredin2at gnomului Ido i, 'n
cele din urm, l"a cunoscut pe dragonul ei, 3ar).
.n vremea aceea, 0onsiliul Magilor, cruia 'i apar2in, mi"a
'ncredin2at o misiune important. -st)el, cam cu un an 'n urm, am
plecat spre Lumea Scu)undat, un continent despre e*isten2a cruia
se povestea, dar cruia nimeni nu"i cunotea po#i2ia e*act. Scopul
cltoriei mele era s cer ajutoare militare locuitorilor acelei lumi,
pentru ca acetia s )ie alturi de noi 'n r#boiul 'mpotriva Tiranului.
!u a )ost o cltorie uoar. -m plecat cu nava piratului ,ool i a
)iicei sale -ires i a trebuit s 'n)runtm o )urtun )r s)%rit, apoi
)lcile unui monstru pus s p#easc regatul abisurilor. 4ltima
'ncercare am 'n)runtat"o singur. -m luat o barc i am ajuns la
singura intrare cunoscut a Lumii Scu)undate, un v%rtej uria care
'nghi2ea orice.
-m cre#ut c voi muri. $uterea v%rtejului, barca aceea care se
cutremura i se s)r%ma 'n mii de buc2i, apa care"mi umplea
plm%nii i m su)oca...
M"am salvat i am ajuns 'n Lumea Scu)undat. 1up ce am )ost
'ngrijit de o )amilie a locului, am luat"o pe urmele contelui, singurul
care ar )i putut s"mi asculte cererile.
7
5alenia, aa cum o numesc locuitorii ei, este un loc periculos
pentru cei care, asemenea mie, vin din Lumea $m%ntean. 3ricine
de la supra)a2 se ha#ardea# s coboare 'n abisuri risc pedeapsa cu
moartea. -m )ost prins i aruncat 'n temni2 i tocmai acolo am gsit
un ajutor neateptat. -m cunoscut o )at )oarte )rumoas, 3ndine,
amintirea cea mai duioas i cea mai trist a celor trei luni pe care
le"am petrecut 'n p%ntecele mrii.
3ndine s"a 'ngrijit de mine 'n timp ce eram pri#onier i m"a ajutat
atunci c%nd orice speran2 prea pierdut, pun%nd o vorb bun
pentru mine pe l%ng contele &aren. 1up ce am vorbit cu &aren, i
dup ce l"am convins, am )ost primit 'n audien2 la regele !ereu. -m
luat"o cu mine pe 3ndine, pentru c aveam nevoie de ea i pentru c
aveam sen#a2ia c o iubesc.
.n 5alenia am ob2inut ceea ce voiam, dar cu un pre2 )oarte mare.
.n timp ce 'n )a2a 'ntregului popor 'l imploram pe !ereu s ne dea
ajutor, un sol al Tiranului a 'ncercat s"l ucid pe rege i r#boiul i"
a )cut intrarea 'ntr"o lume 'n care )usese p%n atunci doar pace.
3dat ce mi"am 'ncheiat misiunea, mi s"a prut c revin la
realitate i am 'n2eles c sentimentele mele pentru 3ndine erau o
'neltorie. - trebuit s o prsesc, )c%ndu"i o promisiune pe care
sper ca 'ntr"o #i s o pot onora.
.n timp ce eram ocupat cu misiunea mea, s"au 'nt%mplat multe
lucruri i la supra)a2. !ihal a devenit 0avaler al 1ragonului i s"a
'n)runtat cu cel mai puternic dintre 0avalerii dumani, omul care a
distrus Sala#arul6 gnomul 1ola. - reuit s"l 'n)r%ng, dar
a trebuit s apele#e la un desc%ntec inter#is i asta a 'ntrit legiunile
de spirite care o b%ntuie.
0ea mai grea parte a duelului aceluia a )ost pentru !ihal, care
'nvinsese deja, s descopere c 1ola era )ratele lui Ido i c, 'n trecut,
maestrul ei luptase 'n trupele Tiranului, ajut%ndu"l pe acesta s
e*termine poporul jumtate"el)ilor. 1ar Ido i !ihal sunt lega2i de
ceva deosebit, un )ir care nu poate )i rupt at%t de uor, i au reuit s
depeasc aceast a nu tiu c%ta 'ncercare.
!ihal i cu mine ne"am regsit, i s"a 'ntors i Soana. Se dusese 'n
cutarea lui ,eis, pro)esoara ei de altdat, i i"a transmis lui !ihal
c vrjitoarea voia s"o vad.
8
,eis este o btr%n rea. 0u ochi plini de ur, ne"a de#vluit c
!ihal i"a )ost consacrat unui #eu cu nume ciudat, Shevrar, i c este
singura care de2ine cheia pentru a salva lumea de Tiran. &a trebui s
recupere#e opt pietre, risipite 'n )iecare dintre cele 3pt $m%nturi, i,
odat ce le va )i adunat, s le 'ncastre#e 'ntr"un talisman i s le
)oloseasc pentru a evoca un desc%ntec puternic ce va scuti de vrji
Lumea $m%ntean. -m descoperit i c ,eis a )ost cea care i"a
transmis lui !ihal comarurile care o b%ntuie, pentru ca ea s
gseasc curajul de a 'n)ptui aceast ac2iune. - m luat"o din locul
acela pe !ihal i am convins"o s nu plece, s nu )ac nimic din ceea
ce 'i ceruse ,eis.
1in pcate, lucrurile s"au precipitat. Tiranul a nscocit o arm
nou. - reuit s evoce spiritele mor2ilor i ne"am tre#it c luptm
'mpotriva tovarilor notri c#u2i, invulnerabili la loviturile de
spad.
Soana i cu mine am conceput un desc%ntec care permite o2elului
s c%tige 'n )a2a spiritelor mor2ilor, dar asta nu a 'mpiedicat
de#astrul. .ntr"o singur #i, am pierdut mare parte din $m%ntul -pei
i !ihal a )ost rnit de /en readus la via2.
Situa2ia e disperat. Trupele din 5alenia sunt o speran2 slab.
7tiu de ce !ihal s"a ridicat 'n 0onsiliu, 'n seara aceea, i o parte din
mine 'n2elege c a )cut bine. 1ar nu o puteam lsa s se duc pe
teritoriul duman singur cu demonii ei. 1e aceea m"am hotr%t i
am pus 'n joc totul, pentru ea.
9
PMNTURI LIBERE
-a s"a 'nt%mplat c #eii, m%nia2i de comportamentul nebunesc i
'ng%m)at al locuitorilor din &emar, le"au hotr%t s)%ritul. i i"au
revrsat )uria pe pm%ntul acela pe care cu ani 'n urm 'l
binecuv%ntaser, i a )ost o mare nenorocire. Marea s"a ridicat p%n
a atins cerul, pm%ntul s"a scu)undat 'n abisuri, r%uri de )oc au
devorat &emarul cu uvoaiele lor care 'nnebuniser. Timp de trei #ile
i trei nop2i, marea i pm%ntul s"au amestecat, 'n timp ce oamenii 'i
rugau pe #ei s"i domoleasc m%nia. .n cea de a patra #i, &emar s"a
ridicat la cer i a )ost rsturnat, 'nlocuit de un gol) larg, un cerc
per)ect. &emar, Tru)andaua 5eilor, nu mai e*ista. .n locul lui, gol)ul
Lamar, M%nia 5eilor. .n centru, turnurile care vestesc c nimeni nu
este at%t de mare 'nc%t s se 'nal2e p%n la #ei.
Istorisiri strvechi, paragra7ul ;;*0< din =i)lioteca 3egal a
oraului a>rat
10
11
12
13
1
NCEPUTUL UNEI LUNGI CLTORII
i#al se acoperi cu pelerina pn la nas? n pdure era 7rig
5n perioada aceea? =ra2ii 7oneau su) 7ic#iuirile unui
vnt 5ng#e%at i 7ocul se stingea? 6
+ltima dintre @umtate,el7i< aa cum dovedeau prul ei al)astru
i urec#ile ascu%ite< 6i#al< era sl)it de 7e)r i c#inuit de
glasurile 7antomelor care,i populau comarurile? Se uit la
medalionul pe care 5l purta la gt< talismanul care ar 7i putut s,i
ia via%a i s #otrasc salvarea .umii Pmntene? -ele opt
alveole goale preau s o a)soar) cu 5ncrctura lor de 5ntre)ri?
/ovarii ei< Sennar i .aius< spri@ini%i pe un trunc#i< a%ipiser?
4ormea i dragonul ei (ar7A 5i putea sim%i respira%ia lent i
regulat pe spate< ae2at 7iind pe sol2ii verde smarald?
-ltoria 5ncepuse cu ase 2ile 5n urm< dup ultima 5ntlnire
cu 3eis< vr@itoarea?
n 7a%a 7ocului< @umtate,el7ul 5nc#ise oc#ii i se concentr
asupra respira%iei linititoare a lui (ar7< pentru a goni amintirea
aceea? 0edea 5nc oc#ii aproape al)i ai )trnei< degetele c#ircite<
i i se prea c aude glasul ei 5ncrcat de ur?
0ntul era 5ng#e%at i< totui< @umtate,el7ul transpira? *ar se
uit la talisman? Piatra din mi@loc strlucea 5n 5ntuneric< printre
licririle roietice ale 7ocului< tot aa cum strlucise 5n aerul 7etid
din ca)ana vr@itoarei? -uvintele pe care 3eis le rostise 5i re,
veneau 5n minte?
B /alismanul 5%i va de2vlui %ie< S#eireen< po2i%ia sanctuarelor<
%ie i numai %ie? -nd vei a@unge 5n locul 5n care este pstrat
14
piatra< vei recita cuvintele ini%iatuluiC ,ahhavni se8tar aleero,
D5mpietresc pentru putereE? 0ei lua piatra< o vei pune 5n alveola
potrivit din amulet i puterea va co)or5 5n tine? -nd vei 7i pe
Pmntul cel are< vei c#ema la adunare cele (pt Spirite<
pronun%ndu,le numeleC -el, ApA Glael, .uminA Sareph, areA
Thoolan, /impA Tareph, PmntA Goriar, ntunericA Ma9as, AerA
/lar, 8oc? 8iecare dintre pietre se va activa i spiritele vor 7i
c#emate? /alismanul 5%i va suge via%a< se va alimenta ca s invoce
spiritele? Fnergia care,%i va 7i smuls se va aduna 5n medalion? 0a
putea 7i utili2at pentru a evoca o alt vra@< dar 5n ca2ul acela se
va pierde i tu vei muri< sau va putea 7i eli)erat< sprgnd
medalionul cu o spad de cristal negru? Amintete,%i 5ns<
talismanul 5%i este destinat %ie< dac 5l va purta altcineva va pierde
strlucirea i puterea i va a)sor)i energiile vitale ale persoanei
care a 5ndr2nit 5ntr,att?
6i#al se cutremur? Ascunse din nou medalionul la piept i se
5n7ur strns cu pelerina?
Plecaser 5n gra)< misiunea lor era eGtrem de urgent? -#iar
ea insistase s plece la drum 5nainte ca rana din umr< pe care i,o
pricinuise o 7antom< s se 7i vindecat?
6i#al ar 7i pre7erat ca .aius< scutierul ei< s 7i rmas la )a2<
dar 7usese imposi)il s,i inter2ic s o urme2e? Pn i *do<
maestrul ei< 7usese nevoit s admit asta?
BPro)a)il ar 7i mai )ine ca el s nu plece< )odognise gnomul<
5ntre un 7um i altul tras din pip? 6u este un r2)oinic i lupta nu
e de el? ns .aius nu va accepta niciodat s stea aici s te
atepte? -#iar dac ai pleca pe ascuns< te,ar urma i s,ar lsa
rpus? Singura solu%ie e s,l iei cu tine?
Scutierul nu se lsase rugat< 5i adunase imediat lucrurile< cu
un 2m)et care 5i lumina 7a%a 5ncadrat de )ucle )londe< i )tuse
5n pinteni pn 5n clipa plecrii?
Prima oar cnd 6i#al 5ntre)ase talismanul< o 7cuse 7r
tragere de inim? Atta timp ct nu,i punea la 5ncercare puterile
15
se putea amgi c este numai 6i#al< -avalerul 4ragonului?
S#eireen< -onsacrata< numele detesta)il cu care o c#ema 3eis< nu
era dect um)ra unui comar?
4ar imediat ce luase 5n mn medalionul< mintea ei 7usese
npdit de o vi2iune?
( imagine neclar? -ea%? ( mlatin? n mi@loc< o construc%ie
al)strie< nede7init? +n cuvntC -elon. Hi o direc%ieC la nord de"a
lungul marelui )luviu, p%n unde acesta se vars 'n mare. Pe
urm nimic?
4eci era adevrat? Fra cea -onsacrat?
ncon@urat de um)rele 5ntunecate ale copacilor< 6i#al nu
reuea s doarm? 8e)ra crescuse i umrul pulsa? 3ana tre)uie s
se 7i in7ectat?
6i#al se uit la vr@itor i la scutierul care dormeau liniti%i?
Iumtate,el7ul se opri cu privirea pe c#ica roie a vr@itorului care
se 2rea peste pelerin i se 5ntre) iar dac avea s reueasc
vreodat s a@ung pn la capt?
n 2iua urmtoare plecar cnd soarele era sus< 5ndreptndu,se
spre nord< pe cnd 2pada 5ncepea s cad iar linitit i vntul
scutura vr7urile copacilor i %inea 5n 7ru aripile lui (ar7?
:)urar deasupra 5ntinderilor de pduri al)ite de nea i
deasupra a7luen%ilor Saarului? Printre ramurile uscate i cenuii
2rir satele oamenilor i ar)orii 5n care locuiau nim7ele? 6i#al
sim%i c erau aproape de %int?
B Suntem aproape< spuse< i 5l mn pe (ar7 s co)oare de la
5nl%ime?
Su) ei< arele 8luviu se des7cea 5n mii de praie care 5mpn,
2eau pmntul i copacii cedau locul unui teren mltinos?
/re)uia s 7ie mlatina pe care 6i#al o v2use cnd consultase
talismanul? :)urar spre 2ona aceea< dar curnd vederea le 7u
)locat de o cea% deas? Pe ici< pe colo se 2reau ramurile uscate
ale cte unui copac?
B /re)uie s co)orm sau nu vom mai vedea nimic< suger
.aius?
16
*mediat ce puser piciorul pe pmnt< 5nvlui%i de lumina
lptoas a ce%ii< 5i npdi un miros de ap sttut? A@unseser la
rscrucea cu mlatina?
Se ae2ar pe un trunc#i ca s se s7tuiasc?
B 6u se poate continua cu (ar7< cel pu%in pn cnd nu se
ridic cea%a< 2ise Sennar?
B 4ar nu tim ct de departe e sanctuarul< i nici ct de 5ntins
e mlatina< o)iect .aius?
6i#al tcea? Sim%ea 7iori reci de,a lungul spatelui i 7a%a,i
ardea de cldur? 5ncerc s se concentre2e< 7r s,i asculte pe
Sennar i pe .aius? n cele din urm< #otr5?
B /re)uie s mergem pe @os< spuse?
B =ine< rspunse .aius i ddu s se ridice?
B /u nu vii< 5l opri 6i#al?
.aius se opri?
B 4e ceJ
B 0reau s rmi cu (ar7< 2ise?
B 6u< tu vrei s m dau din drumK eGclam scutierul< pentru ca
dup aceea s 7ac o mutr spit?
6i#al se uit sever la .aius?
B Ai 2is )ine mai adineauri< nu tim ct va tre)ui s mergem?
(ar7 e o)osit< tre)uie s ai gri@ de el?
B 4a< dar???
B 6ici un dar< am decis? Sennar i cu mine vom pleca mine,
diminea%? /u vei rmne aici?
n seara aceea< 6i#al nu reui s adoarm? 8e)ra crescuse i
gndul c 5n scurt vreme avea s vi2ite2e primul sanctuar o
emo%iona i o 5ngro2ea 5n acelai timp? Sennar ar 7i 7ost cu ea< dar
#otrrea vr@itorului de a o 5nso%i 5n cltoria aceea< riscndu,i
postul 5n -onsiliu< era o povar care se aduga la 5ncrctura i
aa grea a acelei misiuni?
0%nd !ihal comunicase 0onsiliului Magilor hotr%rea ei de a
pleca 'n misiune, Sennar se ridicase brusc.
17
( 0er s pot pleca 'mpreun cu ea.
!ihal se 'ntorsese ctre el.
( Sennar:
( !ici nu se discut, spusese 1agon. 1atorit vrjilor tale,
pierderile noastre au )ost mai mici. -vem nevoie de tine aici.
( 0er permisiunea s o 'nso2esc, insistase el. &rjile o pot ajuta.
1agon se uitase lung la el.
( -sta 'nseamn c vom trimite un alt vrjitor cu ea. ti prea
pre2ios pentru 0onsiliu.
( 7i !ihal e pre2ioas pentru armat.
( &ei rm%ne aici, Sennar. Subiect 'nchis.
-tunci, Sennar )cuse un gest nemai'nt%lnit. .i smulsese de la g%t
medalionul care atesta apartenen2a lui la 0onsiliu, simbolul tuturor
lucrurilor 'n care credea i pentru care se luptase.
( -tunci voi prsi 0onsiliul.
4n murmur de uimire strbtuse sala.
( -t%t de pu2in valorea# 0onsiliul pentru tine; spusese Sate,
repre#entantul $m%ntului Soarelui.
( 0onsiliul e via2a mea, dar sunt multe )eluri pentru a servi
Lumea $m%ntean. -"l 'nso2i pe 0avalerul !ihal 'n menirea ei este
unul dintre acestea.
( 0ine"2i va lua locul; 'ntrebase nim)a Theris.
Soana se ridicase din jil2ul ei.
( -t%ta timp c%t va lipsi Sennar, m o)er s"i 2in locul.
1agon rmsese mult vreme pe g%nduri.
( <ine, spusese 'ntr"un t%r#iu. .2i 'ncuviin2e# plecarea. 1ar a)l
c, atunci c%nd te vei 'ntoarce, 0onsiliul 'i ia libertatea de a nu te
mai lua niciodat 'n seam.
Sennar 'ncuviin2ase.
6i#al %intui cu privirea 7lcrile care luminau cu o licrire tran,
da7irie aerul rece al nop%ii? n @urul ei< cea%a prea s 5ng#it orice?
18
2
AELON SAU DESPRE NEDESVRIRE
nd< 5n diminea%a urmtoare< 6i#al i Sennar ptrunser 5n
mlatin< 7ur neplcut surprini? -ea%a era 7oarte deasA
tre)uiau s 7ie aten%i s nu se 5ndeprte2e unul de altul<
sau ar 7i riscat s nu se mai gseasc?
-
S pun piciorul 5n locul acela era ca i cum ar 7i ieit din
realitate?
irosul era gre%os i terenul att de impregnat de ap< 5nct la
7iecare pas se cu7undau pn la gle2ne? .initea era 5ntrerupt
numai de orcitul )roatelor i de croncnitul cor)ilor?
6i#al 5nainta din ce 5n ce mai anevoie i rmase 5n urm?
Sennar se duse la ea i o lu de mn?
B -e???
B Aa nu ne pierdem< rspunse vr@itorul? 4ac am ti unde,i
locul< am putea a@unge acolo cu o vra@?
B Htii s 7aci vr@i de acest genJ
B 4a< 5ns numai pentru drumuri scurte i pentru a a@unge 5n
locuri crora le cunosc po2i%ia? Se numete 4escntecul :)orului<
c#iar dac 5n realitate nu 2)ori?
B 6u,i ru?
Sennar 2m)i?
B /e voi 5nv%a< 5ntr,o 2i?
-urnd pierdur no%iunea timpului? n @urul lor< totul era
cenuiu i uni7orm? Fra ca i cum nu ar 7i 7cut altceva dect s se
19
5nvrt 5n loc< 7iecare copac era identic cu cellalt< pietrele se
asemnau una cu alta?
Pe neateptate< se ls 5ntunericul i 7u noapte? Frau 5n
mi@locul mlatinii< 7r a avea nici cea mai mic idee de ct drum
mai aveau 5n 7a%a lor? 6u se puteau opri acolo< tre)uiau s
gseasc un re7ugiu< 5ns ar 7i 7ost greu 5n mlatina aceea?
6i#al nu tia unde era Sennar pn cnd nu,l au2i apropiindu,
se? +n glo) luminos se aprinse 5n mna vr@itorului i,i lumin
c#ipulA era 5ncercat i o)osit< cicatricea pe care i,o 7cuse 6i#al
pe o)ra2 5ntr,un moment de 7urie cu un an 5n urm se eviden%ia pe
paloarea 7e%ei? ns 5n oc#ii al)atri era o lumin 5ncura@atoare?
B 6u te descura@a< vom gsi o solu%ie< 2ise Sennar? 6u putem
dormi 5n noroi?
0r@itorul o lu la drum precedat de licrirea glo)ului luminos?
3tcir o )un )ucat de vreme< apoi Sennar art spre o
piatr care rsrea din noroi< destul de 5ntins pentru a g2dui un
culcu? Se g#emuir su) pelerine< 5n 5ntuneric< i amndoi
adormir de o)oseal?
n diminea%a urmtoare< 7runtea lui 6i#al era umed de
sudoare i tmplele 5i ardeau? 3ana nu ddea semne s se 5nc#id?
B 6u,i nimic< i pe urm suntem aproape< vor)i 6i#al?
B 6u eti 5n stare s continui< te,ai o)osit mult prea mult? l
putem averti2a pe .aius i ne putem duce 5n vreun sat 5nvecinat?
6e vom 5ntoarce cnd te vei 7i odi#nit?
6i#al scutur din cap?
B 6u voi 7i linitit pn cnd nu voi 7i luat prima piatr?
6e vom gndi pe urm la vindecarea mea< 2ise?
ncerc s se ridice< dar sim%i cum 5i tremur picioarele?
Sennar o o)lig s se reae2e?
B car las,te dus 5n spate?
6i#al scutur iar din cap?
B -nd te vei #otr5 s accep%i 7aptul c nu po%i 5ntotdeauna s
o sco%i singur la captJ i2)ucni Sennar? -re2i c a 7i 5ndr2nit
s prsesc -onsiliul dac nu a 7i 7ost sigur c aveai nevoie de
mineJ
6i#al se ddu )tut i se urc pe spatele vr@itorului?
20
erser ast7el toat diminea%a? Sennar 5nainta cu7undat 5n
noroi pn la genunc#i? Apoi< 5n cele din urm< cea%a se risipi i
apru ceva la ori2ont?
.a 5nceput< 6i#al cre2u c 5i crescuse 7e)ra 5ntr,att 5nct s,i
provoace #alucina%ii? 0edea o construc%ie care rsrea din cea%<
dar prea suspendat 5n aer< ca i cum ar 7i plutit? -u ct se
apropiau< cu att sim%eau c erau mai aproape de %int?
B Acela tre)uie s 7ie< spuse? Poate am a@uns?
-onstruc%ia nu prea departe< dar tre)uir s mearg mult
vreme 5nainte de a a@unge la ea? ncet,5ncet< 5ncepur s,i disting
conturul? Fra un edi7iciu dreptung#iular< 5mpodo)it cu numeroase
turnule%e< de culoarea apei cristaline?
A@unser la ea< apoi se oprir? n centrul 7a%adei se desc#idea o
u cu arc ogivalA 2idurile preau o )roderie uria i lumina intra
i ieea prin toate ori7iciile? 4ar ceea ce te uluia la sanctuar era
materialul din care era 7cutC ap? Apa din mlatin urca alctuind
2idurile< apoi se rsucea i 5nvluia turnule%ele< pentru ca apoi s
co)oare 5n cascad i s 7orme2e ua? Fra apa de i2vor<
suspendat 5n aer< cea care 7orma edi7iciul?
6i#al 5ntinse mna ctre construc%ie i degetele ei trecur prin
perete< lovite de curentul de ap? i retrase mna i o duse la 7a%C
era ud?
B -e minun%ie< murmur Sennar?
8ata ridic oc#ii i o)serv c pe u trona o inscrip%ie< cu
caractere delicate i pline de 5n7lorituriC -elon.
B S intrm< spuse?
Scoase spada din teac i trecu pragul prima? Sennar o urm cu
oc#ii 5n patru?
Pn i pardoseala era din ap i totui le sus%inea paii?
*nteriorul era complet gol? 4ac< privit din a7ar< edi7iciul
prea mic< odat ce intrai 5%i ddea alt impresie? Fra acolo un
coridor lung< locuit numai de 2gomotul prului care 5i avea
21
matca 5ntre pere%i? Prea s nu se s7reasc i se pierdea 5n
5ntuneric?
6i#al sim%i o sen2a%ie vag de pericol i strnse garda spadei
5n mn? Se uit la medalionC piatra din mi@loc strlucea 5n lcaul
ei?
n 7undul coridorului< unde< dup toate pro)a)ilit%ile< se a7la
piatra< nu se vedea nimic? 6i#al 5naint i Sennar o urm? er,
geau aa cnd< la un moment dat< @umtate,el7ul se opri )rusc?
Sennar privi 5n @urul lui?
B -e,iJ 5ntre)?
6i#al nu rspunse? * se pruse c aude un glas sau mai curnd
un #o#ot?
na lui Sennar se lumin gata s emit o vra@?
B i se pruse???
6i#al ciuli iar urec#ea< dar nu au2i altceva dect apa care
curgea? Fra 5ns numai o impresie?
i continuar drumul? Susurul 5ncepu s se aud din ce 5n ce
mai pu%in pn cnd deveni impercepti)il? 6i#al nu ar 7i tiut s
spun ct merseser prin sanctuar? Se opri i co)or5 spada?
Atunci< pe neateptate< mii de 7e%e rsrir din pere%ii lic#i2i i
se 5ndreptar spre ea i spre Sennar< pentru ca apoi s se
trans7orme 5n trupuri eterice de copile? Preau s 7ie nim7e< dac
nu ar 7i 7ost lumina male7ic pe care o aveau 5n oc#i? Sennar i
6i#al se apropiar unul de altul? Iumtate,el7ul 5ncerc s
loveasc cu spada 7iin%ele acelea< dar erau 7cute din ap i spada
le strpungea 7r re2ultat?
Apoi< dintr,odat< sim%ir ceva 5n spatele lor? -u spada 5n
mn< 6i#al se 5ntoarse i v2u c din pardoseala de ap 5ncepea
s se 5n7iripe2e o 7emeie< i ea din ap? ai 5nti c#ipul< i doi
oc#i 5ng#e%a%i i ri o %intuir< apoi umerii i snii< 5n s7rit partea
in7erioar a corpului? 8emeia continu s creasc< pn cnd
deveni uria i 5i depi cu 7ptura ei pe 6i#al i pe Sennar? Fra
maiestuoas i 7oarte 7rumoas< iar din trsturile ei per7ecte se
eli)era o energie 5nspimnttoare?
Spada tremur 5n minile lui 6i#al?
22
4intr,odat< pe c#ipul 7emeii se desc#ise o tietur i se de,
sen un 2m)et enigmatic? /ot att de repede cum se aprinsese<
2m)etul se stinse?
B -ine etiJ 5ntre) 7emeia?
3spunsul urc automat pe )u2ele lui 6i#al?
B S#eireen< 2ise cu glas tremurtor?
B Sheireen tor ana8te;
6i#al era nucit?
B Sunt S#eireen< nu vin cu inten%ii rele< rspunse?
8emeia tcu o clip?
B -onsacrat cuiJ repet 5ntr,o lim) necunoscut lui 6i#al?
B i sunt consacrat lui S#evrar?
8emeia pru s se 5nsenine2e?
B S#evrar< 2eul 8ocului i al 8lcrii din care a luat 7iin% totul<
dar i 2eul 0pii care distruge totul? 4e la Fl vine totul< 5n Fl
totul moare? n 7ierriile vulcanilor dragi .ui< spada care ucide
este 7a)ricat pentru r2)oi< dar lumina 7ocului .ui d via% i
cldur aceluia care 5l iu)ete? 0ia% i moarte sunt 5n Fl< s7rit i
5nceput?
6i#al ascult 7r s 5n%eleag?
B Hi elJ 5ntre) 7emeia? -ine este 7iin%a impur pe care o aduci
cu tineJ
B Sennar< rspunse cu voce sigur )iatul? Sunt un vr@itor al
-onsiliului?
8emeia 5l 5ncadr cu privirea< apoi dou 7alduri ale roc#iei ei
se micar spre el< se 5n7urar 5n @urul )ra%elor lui i 5l
imo)ili2ar?
B 6u ar 7i tre)uit s vii pn aici? Picioarele tale impure nu
sunt demne s ating pardoseala locuin%ei mele?
Sennar 5ncerc s se eli)ere2e< dar< cu toate c era numai ap
ceea ce 5l %inea nemicat< nu reui?
B .as,l s pleceK ie tre)uie s mi te adrese2i< el doar m,a
5nso%it 5n misiunea mea< url 6i#al?
23
8emeia rmase ceva vreme tcut< oc#ii ei se 5ndreptar spre
6i#al i o cercetar?
B Simt ceva 5ntunecat 5n tine< ceva care nu ar tre)ui s eGiste
5ntr,un -onsacrat?
6i#al era contient c nu era pur i tia ct de puternic era
ura pe care o sim%ea 7a% de /iran?
B Fu nu sunt per7ect< i poate nici nu sunt demn s am 5n
minile mele puterea ta< 2ise< dar soarta a vrut s 7iu singura care
s pot aduna din nou pietrele? 6u cer asta pentru mine? Li,o cer
pentru to%i cei care sunt mor%i< pentru cei care su7erC pentru ei
tre)uie s 7ac asta? Fste ultima lor speran% i eu nu le,o pot
re7u2a? Sper ca nici tu s nu vrei s o 7aci?
6i#al sim%ea privirea cercettoare a acelei creaturi cum 5i
ptrunde 5n su7let i nd@dui s nu a@ung s vad 5ntunericul
care era ascuns acolo?
+n 2m)et 5mpciuitor apru pe )u2ele de ap ale 7emeii?
B 8ie< S#eireen< am 5n%eles ce,mi ceri i am privit 5n su7letul
tu? Htiu c te vei 7olosi )ine?
8emeia 5i retrase poalele roc#iei lic#ide i Sennar 7u iari
li)erA apoi duse o mn la 7a%< scoase din or)it unul din oc#i i
i,l 5ntinse lui 6i#al? Iumtate,el7ul lu piatra? Fra neted< de un
al)astru pal i strlucitoare? Prea s cuprind vi@elioii curen%i ai
Saarului?
B S#eireen< eti doar la 5nceput< va tre)ui s mai str)a%i multe
leg#e i pe al%ii 5i vei 5ntlni dup mine? 6u to%i vor 7i ca mine< ai
gri@< unii te vor 5mpiedica 5n misiunea ta? Acum o putere imens
este 5n minile tale? 6u a)u2a de ea< ori voi veni eu 5nsmi dup
tine s te caut ca s te ucid? 8ie ca drumul s se poat des7ura
lin su) paii ti i inima ta s a@ung acolo unde,i dorete< 2ise
7emeia? 8 ceea ce tre)uie s 7aci< 5nc#eie ea?
6i#al lu piatra 5ntre degete i o puse 5n lcaul ei?
B ,ahhavni se8tar aleero, murmur?
Apele care alctuiau sanctuarul 5ncepur s se 5nvol)ure2e?
Pere%ii se risipir< 5n7loriturile disprur< 5nsi 7emeia 7u a)sor,
24
)it de vrte@? Prea c toat apa aceea era pe punctul de a cdea
peste 6i#al< dar 5n sc#im) se retrase 5n piatr?
Iumtate,el7ul 5nc#ise oc#ii i< cnd 5i redesc#ise< 5n @urul ei
erau numai cea%a i mlatina?
Au2i 5n spatele ei un suspin de uurare< se 5ntoarse i v2u
c#ipul 2m)itor al lui Sennar?
B A 7ost uor< la urma urmelor< spuse vr@itorul?
6i#al 5ncuviin%?
B Poate ne 5n%elesese inten%iile? Acum nu ne mai rmne dect
s o pornim iar la drum?
4intr,odat< o prsir puterile? -2u 5n genunc#i 5n noroi?
B -e,iJ 5ntre) Sennar?
B 6u,i nimic??? doar o ame%eal???
0r@itorul 5i puse imediat mna pe 7runte?
B Ar2i? Arat,mi ranaK porunci?
nainte ca 6i#al s se 7i putut 7eri< 5i scoase )anda@ele? +nele
por%iuni se redesc#iseser i erau semne evidente de in7ec%ie?
Sennar 5ncerca s nu lase s se vad< dar ea 5n%elese c era
5ngri@orat?
B /re)uie s,l c#emm pe .aius< 2ise vr@itorul?
6i#al nu reuea s gndeasc? (c#ii o ardeau i sim%ea 7iorii
5ng#e%a%i ai 7e)rei 5n tot corpul?
B 6,are sens??? nu poate veni cu (ar7< protest?
Sennar arunc peste ea pelerina lui< pentru a se 5ncl2i?
B i voi arta eu drumul? /u nu eti 5n stare s mergi i eu nu te
pot a@uta? 8armecele mele pot 5ngri@i rnile< dar nu pot 7ace nimic
5n 7a%a )olilor< acelea sunt apana@ul sacerdo%ilor? Poate ier)urile
scutierului tu vor 7i mai utile?
B 4ar eu???
B /u stai linitit i te odi#nete?
( o)lig s se 5ntind pe un trunc#i din apropiere< apoi 7luier
i un cor) negru co)or5 din cer? 0r@itorul rupse o )ucat din
materialul tunicii lui i pe aceasta tras prin intermediul unei vr@i
25
cteva cuvinte pentru .aius? n7ur mesa@ul 5n @urul g#earei
psrii i 5i opti ceva la urec#e? -or)ul se ridic 5n 2)or?
0r@itorul se 5ntoarse la 6i#al< descoperi rana in7ectat i 5ncepu
s recite descntecul de vindecare?
.aius sosi dup cteva ore? Sennar aprinsese un 7oc magic
deasupra locului 5n care se a7lau i )iatul 5i descoperi 7r
greutate? ai greu 7u s 5ncalece pe (ar7< pentru c dragonul nu
putea co)or5 5n mlatin sau ar 7i riscat s rmn 5n%epenit acolo
pentru totdeauna? Sennar tre)ui s o ridice pe 6i#al pn la o
5nl%ime su7icient pentru ca .aius s o poat prinde< apoi sri i
se ag% de crupa dragonului< a@utat de scutier?
*mediat ce .aius v2u @umtate,el7ul< lu o 5n7%iare
5ngri@orat?
B -e s,a 5ntmplatJ -um te sim%iJ
6i#al ddu s,i rspund< dar 7e)ra i 7risoanele i,o luar
5nainte?
B S,a redesc#is rana i este in7ectat< interveni Sennar?
B Hi acum ce 7acemJ 6u am ier)urile cu mine i nu tiu unde
s le caut< i pe urm suntem att de departe< i este aa 7rig???
nainte de a 5nc#ide oc#ii< 6i#al v2u cum Sennar cuprinde
umerii 7iravi ai lui .aius?
B ai 5nti de toate< 7ii calm? /re)uie s a@ungem 5ntr,un loc
aprat< c#iar mai )ine un sat< la restul ne vom gndi dup aceea?
4eocamdat pot 7olosi vra@a mea< mcar pentru ran? ic,te<
#aiK 5l au2i pe vr@itor spunnd?
Apoi 7ata c2u mo%ind prad 7e)rei< 5n timp ce dragonul 5i
desc#idea aripile i pleca?
3
HOTRREA LUI SENNAR
26
ar7 2)ur ct putu de repede i curnd trecur dincolo de
mlatin i 2)urar iar deasupra pdurilor? ncepuse din
nou s ning i Sennar o strngea pe 6i#al la piept<
pentru a o apra de vnt?
(
6u era nici urm de sate< pe su) aripile dragonului se des,
7urau numai vr7urile dese ale copacilor? :)urau de mult
vreme< dar nu 5ntlniser 5nc un loc care s se potriveasc cu
nevoile lor?
.a un moment dat< .aius art un punct la ori2ont?
B Sennar< ce,i acolo @osJ
Sennar se uit 5n direc%ia aceea? n deprtare era o linie neagr
care de a)ia se distingea? -urnd se delimitar contururile i
realitatea apru 5n toat cru2imea eiC era 7rontul?
B 6u,i posi)il??? murmur .aius?
B =a este? Am plecat de dou sptmni i situa%ia era dis,
perat< 5%i aminteti?
B 4ar nu,i posi)il s 7i 5naintat attaK eGclam .aius?
B :)urm la 5nl%ime< nu sunt c#iar att de aproape cum s,ar
crede? (ricum< e o tragedie?
Sennar 5i 7cu rapid calculeleC /iranul tre)uia s 7i cucerit
toat 2ona meridional i o parte din cea occidental< 5naintnd
de,a lungul cursului Saarului? +nde se puteau duceJ .oos era
departe i el nu cunotea alte sate? 3mnea doar pdurea?
B -red c< cel mai )un lucru este s ne deplasm spre nord,est<
acolo vom 7i destul de departe< spuse vr@itorul 5ntr,un tr2iu?
B Fste vreun sat prin pr%ile aceleaJ 5ntre) .aius?
B 6u? 6e vom mul%umi cu pdurea?
B Fste un loc??? 5n pdure??? glasul lui 6i#al era o)osit?
B -eJ 5ntre) Sennar?
27
B Fste cineva 5n pdure care ne poate a@uta? 0 voi spune eu
5ncotro s merge%i< dar tre)uie s a@ungem noaptea?
6i#al le art drumul cu greu? :)urar pn cnd se ls seara
i o alt noapte 7riguroas 5nvlui Pmntul Apei? 4oar atunci
co)orr 5ntr,o mic poian< unde (ar7 avea la limit loc s se
ae2eC n cercul de iar) plin de 2pad era numai o piatr?
B 6i#al< aici nu e nimic< spuse Sennar?
B Ateapt i vei vedea?
6u tre)uir s atepte mult? Piatra prinse via% 5ncet su) ptura
de 2pad care o acoperea i Sennar v2u cum apare 5n lumina
lunii un )trn< cu un c#ip 2)rcit de riduri i o )ar) al)< 7oarte
lung?
=trnul 5i cercet pe 7iecare 5n parte< 5n linite< i rse de
mirarea lor? Pe urm< oc#ii lui vioi 5i 7iGar pe cei lucioi ai lui
6i#al?
B Aveam dreptate s cred c urma s ne re5ntlnim< 2ise?
B egisto< nu te,ai sc#im)at? 6i#al 2m)i? Fu i prietenii mei
avem nevoie de un adpost?
B Petera mea este i aa mult prea mare pentru mine? 0oi 7i
)ucuros s v g2duiesc?
i conduse 5n petera lui i< mai 5nti< Sennar o 5ntinse pe 6i#al
5n patul )trnului? Iumtate,el7ul avea 7e)r mare i dormi un
somn agitat?
egisto se puse pe tre)luit< 5ncl2i apa pe 7oc i adun paiele
pentru noile culcuuri? (riunde s,ar 7i micat era 5nso%it de
2ngnitul sinistru al lan%urilor pe care le purta la 5nc#eieturile
minilor i picioarelor?
Sennar se uita cu mirare la el? 0um de se poate mica cu at%ta
repe#iciune un om at%t de btr%n, cu toat greutatea aia pe el;
n cele din urm< 5i lu oc#ii de la ga2da lor i 5ncerc s,i 7ie de
a@utor lui 6i#al 5n vreun 7el< dar .aius 5l 5ndeprt cu delicate%e?
B -red c este o trea) pentru mine< spuse 2m)ind?
28
-u oc#i de cunosctor< scutierul anali2 condi%iile lui 6i#al?
.a s7rit i se adres lui egisto i 5l 5ntre) dac nu avea
anumite ier)uri pe care Sennar nu le cunotea?
B 6u< dar tiu unde cresc? /e voi 5nso%i< dac vrei< rspunse
)trnul?
.aius 5ncuviin%? Sennar tre)ui s admit cu strngere de inim
c scutierul prea s 7ie stpn pe situa%ie< mult mai mult dect el?
B 3mi tu aici cu ea< nu,i aaJ 5ntre) .aius?
B 8irete< )ol)orosi vr@itorul?
Fl i 6i#al rmaser singuri 5n linitea peterii? Sennar 5ncerc
s o a@ute cu vr@ile lui< dar 7u inutil?
4intr,odat< 6i#al desc#ise oc#ii um7la%i i 5nroi%i?
B -um te sim%iJ 5ntre) imediat Sennar?
B 6u m lsa s devin una dintre ei< murmur ea?
B -e spuiJ 5ntre) vr@itorul< cu toate c 5n%eleseseA nici el nu
putuse s nu se gndeasc? 4ac 6i#al ar 7i murit< ar 7i intrat s
7ac parte din irurile de 7antasme care luptau pentru /iran?
B 4ect s m lai s devin o 7antom< mai )ine 5mprtie
pentru totdeauna spiritul meu?
B 6u spune prostiiK eGclam Sennar?
B 0r@ile tale ar putea 7ace asta< nuJ /re)uie s gseti
modalitatea de a m 7ace s mor pentru totdeauna???
B /u nu vei muri< 2ise Sennar< ca s se conving mai 5nti de
toate pe sine?
ns 6i#al adormise?
n clipa aceea sosir .aius i egisto< 5ncrca%i cu ier)uri de
toate 7elurile?
.aius 5ncepu s lucre2e? 8cu o miGtur cu ier)uri i o 5ntinse
pe umrul rnit al lui 6i#al? ( 5ngri@i )un parte din noapte< pn
cnd 7runtea ei 5ncet s mai 7ie 7ier)inte i 6i#al a%ipi linitit?
egisto puse o mn pe umrul lui Sennar?
B -red c a sosit timpul ca tu i prietenul tu s v odi#ni%i?
Apoi pregti o sup de castane i le ddu pine neagr?
n timp ce,i )eau supa< vr@itorul nu reuea s se a)%in s nu,
i o)serve ga2da? *mediat dup sosire 7usese prea o)osit i 5n,
29
gri@orat din cau2a lui 6i#al pentru a se gndi cnd au2ise numele
acela< dar curnd 5i amintise? *mediat dup 5ntoarcerea Soanei<
6i#al 5i vor)ise despre egisto i de ini%ierea ei 5n ale magiei
negre< la care apelase pentru a,l 5nvinge pe 4ola? Sennar 5l
5ncadr pe )trn cu privireaA era imposi)il s recunoti 5n trupul
acela c#inuit de ani i de lan%uri pe unul dintre cei mai cru2i
locotenen%i ai /iranului?
()oseala 5i do)or5 pe neateptate imediat ce terminar cina i
se 5ntinser 5n culcuurile pe care egisto le pregtise pentru ei?
ns Sennar nu putea dormi< continua s se gndeasc la cuvintele
pe care 6i#al le murmurase delirnd?
1e ce am venit aici dac nu o pot ajuta nici mcar 'ntr"o
situa2ie at%t de simpl;
Acum Sennar tre)ui s admit c 7usese incorect cu .aius?
-re2use c avea s 7ie o povar< 5n sc#im)< tot drumul pn la
mlatin scutierul nu se vitase niciodat< cu eGcep%ia ctorva
d%i< seara< cnd vr@itorul 5l surprinsese masndu,i spinarea
dup multele ore petrecute pe spatele dragonului? ereu 5l privise
cu scepticism 5n timp ce tre)luia cu ier)urile lui< i totui<
amestecurile acelea de culori nede7inite se dovediser e7icace
contra 7e)rei lui 6i#al?
Sennar ciuli urec#ile pentru a asculta respira%ia @umtate,
el7ului? Fra 5ngri@orat pentru ea? -itea 5n oc#ii ei viole%i c ar 7i
sacri7icat totul pentru reuita misiunii i intuia c pe dinuntrul ei
se desc#isese iar o ran care risca s o a)soar) ctre str7unduri?
* se prea c niciodat 6i#al nu 7usese att de distant 7a% de el?
Se gndi iar la ultimele cuvinte pe care i le spusese lui (ndine< 5n
7undul mrii< i se )lestem c nu reuea s,i %in acea
promisiune?
:iua urmtoare trecu 5ncet< 5n timp ce 2pada cdea peste
pdure? -nd se tre2iser< egisto nu mai era acolo< 7iind de@a
pri2onierul pietrei?
.sase cni cu am)ro2ie i pu%in pine? 4up ce )user i
mncaser< Sennar i .aius 7cur cu rndul la cptiul lui
6i#al?
30
4up,amia2< 5n timp ce scutierul o 5ngri@ea pe @umtate,el7<
vr@itorul se gndi la cum ar tre)ui s decurg misiunea 5n
continuare? +rmtoarea piatr era aceea de pe Pmntul rii<
casa lui? 6u putea spune c,l cunotea )ine< de mic v2use numai
cmpurile de )tlie< dar s,ar 7i micat mcar pe un Pmnt care
5i era 7amiliar?
Seara< 6i#al era 5nc moleit i prea s,i 7i sc2ut 7e)ra?
egisto intr 5n peter dup as7in%it i aduse )rn2 i pine?
Sennar aprinse 7ocul i cei trei se ae2ar s mnnce?
0r@itorul lu o 5m)uctur de )rn2 i arunc o privire spre
6i#al< care dormea linitit< apoi se 5ntoarse ctre .aius?
B *er)urile tale au reuit acolo unde 7armecele mele au dat
gre< admise?
.ui .aius mai c,i c2u pinea din mn? Privirea lui se
5nvior de o lumin plin de mndrie i Sennar nu putu s nu
2m)easc?
n cea de a treia diminea% de edere la egisto< 6i#al
desc#ise oc#ii? .ng ea era Sennar< pe @umtate a%ipit?
B n s7rit< ne,am tre2it< 2ise vr@itorul?
-u greu< 6i#al 5i 5nl% capul din culcu?
B 4e ct timp suntem aiciJ /re)uie s o lum din loc< nu,i???
Sennar o 5ntrerupseC
B 4up ct se pare< .aius nu te,a lsat s mori? 6u vei vrea s
nesocoteti e7orturile lui?
6i#al ls capul s,i cad la loc?
B i,e 7oame< spuse?
B *mediat ce .aius va 7i aici< vom mnca?
Scutierul sosi curnd cu cteva 7ructe de pdure i cu nite
nuci pe care le gsise 5n pdure? -nd v2u c 6i#al era trea2< se
arunc de gtul ei< uitnd de ran? .ui 6i#al 5i scp un geamt?
B (#< iart,m< iart,m< 2ise .aius carag#ios< 5n timp ce se
desprindea de ea< cu o)ra@ii roii de @en?
31
n dup,amia2a aceea< cnd rmase singur cu Sennar< 6i#al
5ncepu s 7ie ner)dtoare? Spuse c se sim%ea )ine< c pierduse i
aa destul timp i c venise vremea s o ia din loc?
B F prea curnd< tii i tu< 5ncerc s o 5mpiedice vr@itorul?
4ac pleci acum la drum< 5n cteva 2ile iar te vei sim%i ru?
B 32)oiul nu ateapt s,mi 7ie mie )ine? 6u,mi pot permite
s pierd alt timp< rspunse 6i#al?
B 6u asta,%i spun?
B 4ac rmn aici< e inevita)il?
B voi duce eu 5n locul tu?
6i#al tcu i se uit la el?
B 6u o po%i 7ace< i tii asta? 6umai eu 5mi pot pune la gt
talismanul i pot atinge pietrele?
B Sunt un vr@itor? 6u mai am medalionul meu< dar rmn
totui un consilier?
B 6u 5n%eleg cum???
Sennar se 5ntoarse? 6u se putea uita la ea< se temea c i,ar 7i
citit 5n oc#i minciuna?
B -unosc sute de descntece 5n stare s pecetluiasc puteri
uriae< unul dintre ele cu siguran% va reui s i2ole2e talismanul<
mcar o vreme< 5n aa 7el 5nct s,l pot lua cu mine?
B 4ar pa2nicul???
B -nd m va vedea cu talismanul< nu va avea nimic de
o)iectat?
B 6u tii unde este sanctuarul??? protest 6i#al?
B mi vei arta tu?
Sennar tcu? ( linite 5ncrcat de du)ii 5nvlui petera?
B F periculos? 6u vreau?
Sennar 5ngenunc#e lng 6i#al i 5i lu minile?
B 6u te voi lsa s pleci de aici 5nainte ca umrul tu s nu 7ie
pe deplin vindecat? Se strdui s 2m)easc? -e vrei s 5nsemne
s intri 5ntr,un sanctuar< pentru unul care a co)ort 5n .umea
Scu7undatJ
Fa nu,i 5ntoarse 2m)etul?
B Pare un anta@???
B ncerc doar s te a@ut?
32
6i#al tcu i Sennar 5i strnse minile cu mai mult putere?
B Iur,mi c nu vei risca mai mult dect ar tre)ui< @ur,mi c<
dac nu 7unc%ionea2 descntecul< te vei 5ntoarce la mine< spuse
ea la s7rit?
Sennar 5ng#i%i?
B %i promit? Apoi se ridic? Hai s controlm amuleta asta i s
vedem unde va tre)ui s m duc< 2ise strduindu,se s par vesel?
6i#al ovi cteva clipe< apoi lu medalionul?
Sennar o v2u cum 5nc#ide oc#ii i se concentrea2? -nd
@umtate,el7ul vor)i< glasul ei era ciudat< ca i cum ar 7i venit
dintr,un a)is?
B n mare< unde stnca 5m)r%iea2 valurile i valurile mistuie
stnca? Sunt stropi 5nal%i de spum i vnt< un vnt puternic care
url printre crpturi? -oasta? 4ou um)re negre care se
pre7igurea2 la c%iva pai una de alta? 4ou turnuri? 6u< alte
dou siluete< dou 7oioare?
6i#al desc#ise iar oc#ii?
B Asta,i totJ 5ntre) Sennar de2ilu2ionat?
B 4a< nu am v2ut altceva?
Sennar suspin?
B 6u tii s,mi ar%i o direc%ieJ
6i#al 5nc#ise din nou oc#ii< dar Sennar 5i v2u o)ra@ii
5nroindu,se de e7ort i o 5ntrerupse?
B .as,te pgu)a dac eti o)osit< 2ise el?
6i#al desc#ise oc#ii?
B /re)uie s urme2i cursul soarelui 5n timp ce rsare?
B .a est???
B -uvntul acela< )oior< 5l am 5ntiprit 5n minte? -red c este
important< adug 6i#al?
B mi voi aminti? Sennar se ridic? duc s caut ier)uri 5n
pdure< 2ise?
*ei cu pas #otrt din peter ca i cum ar 7i vrut s se 5n,
deprte2e de minciuna pe care i,o spusese lui 6i#al i de enor,
mitatea deci2iei pe care o luase?
33
Sennar rmase mult vreme 5n 7a%a pietrei< 5n 7rigul ptrun2tor
al amurgului? Avea nevoie s vor)easc singur cu egisto?
n timp ce atepta s co)oare noaptea< se gndea la amulet? (
min%ise pe 6i#al< nu tia un descntec care l,ar 7i putut sigila?
ncet,incet piatra prinse via% din nou? egisto nu pru
surprins s,l vad pe Sennar?
B /re)uie s,mi vor)etiJ 5ntre) pe tonul aceluia care tia
de@a rspunsul?
Sennar 5ncuviin%< apoi repet dintr,o su7lare tot ceea ce,i
spusese lui 6i#al?
egisto ascult cu aten%ie? -nd termin Sennar< tcu?
B 6u eGist nici o vra@< nici inter2is< nici a -onsiliului< care
s poat prinde 5n capcan o asemenea putere< spuse pe urm?
Sennar ls privirea 5n @os? Ar 7i tre)uit s,i imagine2e c nu,l
putea min%i pe )trnul acela?
B 4ar pot 5ncetini e7ectele< i dac repet 5ncontinuu 7ormula???
B F 7oarte riscant< i,o tie scurt egisto?
0r@itorul 5ncepea s se enerve2e? 6u acelea erau cuvintele pe
care avea nevoie s le aud?
B 0rei s o g2duieti 5n timp ce eu nu voi 7i aiciJ
B /u vrei s o linitesc< s,%i acopr 5nelciunea< s,i spun c
nu sunt riscuri?
Se uit 'n su)letul meu, cercetea# ceea ce g%ndesc...
B 4a< 5ncuviin% Sennar?
B ( voi 7ace att ct voi putea< 2ise egisto? 4ar s tii c nu
sunt de acord?
B interesea2 doar s 7aci asta? 6u am alt alegere?
egisto se ridic?
B car 7ii atent?
Sennar plec 5n 2iua urmtoare< 5n 2ori? egisto dispruse i ei
trei rmseser singuri?
0r@itorul pregtise totul? i )gase 5ntr,un sac pu%inele lui
lucruri i 5ntinsese pe pmnt o serie de iruri su)%iri o)%inute din
7run2e lungi i 7i)roase< de un verde stins? Pe 7iecare< 5n al)astru<
34
era trasat cte o run? 0ra@a cea mai puternic de legare pe care
o cunotea?
B 4,mi amuleta< 5i spuse lui 6i#al?
Iumtate,el7ul 5ntinse mna? n clipa 5n care degetele lui
Sennar atinser medalionul< piatra Pmntului Apei 5ncepu s se
5nnegreasc i Sennar sim%i cum 5l las puterile? Ascunse 5n pumn
talismanul i 5ncerc s nu i se o)serve sl)iciunea? Apoi se
5ntoarse i puse medalionul pe 7run2e? *mediat ce 5l ls din mn<
piatra 5i reveni la culoarea natural?
Sennar 5n7ur amuleta 5n 7run2ele acelea i recit o cantilen?
Apoi o lu 5n mn i i,o art lui 6i#al 2m)ind?
B 4up cum ve2i< acum este nevtmtoare?
6i#al nu,i sc#im) eGpresia?
B ai gndete,te? n dou 2ile< cred c m voi putea pune pe
picioare?
Sennar 5i arunc pe spate sacul de cltorie?
B -nd voi 7i recuperat piatra< v voi c#ema i v voi spune
unde m a7lu? 6u,%i 7ie team< totul va 7i )ine< spuse?
B 8ii atent< 5l rug .aius 5n timp ce se salutau?
6i#al se ridic din culcu i 5l 5m)r%i? l srut pe o)ra2 i<
5nainte de a se desprinde< 5i murmur la urec#eC
B 6u muri?
Sennar se 5ntoarse i 5i v2u de drum?
4
SENNAR PE PMNTUL MRII
35
up ce um)l patru 2ile prin 2pad< Sennar intr pe
Pmntul lui i se tre2i 5n Pdurea arin< unde mirosul
acru al mrii 5i aduse 5n minte amintiri din copilrie? 4
n cea de a cincea 2i de cltorie 5i ddu seama ct de mare
7usese minciuna pe care i,o spusese lui 6i#al? Atunci cnd scoase
o parte din provi2ii< v2u un 7um ciudat care se ridica din
)u2unar? =g o mn i scoase talismanul? edalionul 5ncepuse
s road 7run2ele i acum o parte din piatra Pmntului Apei era
vi2i)il? 0r@itorul sim%i c energia lui era a)sor)it spre amulet
i iari piatra deveni tul)ure i amenin%toare?
Sennar nu pierdu timpul? Arunc medalionul la pmnt i
pregti 7run2e noi? 4up ce 5nveli din nou talismanul< o lu iar la
drum?
n decurs de o 2i i @umtate a@unse 5n .aia< satul unde se ns,
cuse mama lui i pe care el nu,l v2use niciodat? n 7a%a lui se
a7la un ctun care,i aminti de locul 5n care 5i petrecuse primii ani
de via%C mic i 5ng#esuit< impregnat de mirosul ptrun2tor de
srat? n @ur nu era nici un su7let< iar 7erestrele caselor erau
2)relite?
Satul era ae2at pe una dintre ciud%eniile 7ascinante al acelui
PmntC ica are? n legtur cu unul din cele dou gol7uri
mari care mrgineau peninsula central< gol7ul =ara#ar< datorit
unei sco)ituri a coastei< apele ptrundeau pe uscat i se lrgeau ca
s 7orme2e o mic mare intern? Prea un lac srat care mirosea a
ocean?
0r@itorul a@unse acolo dup,amia2< su) un cer cenuiu care
se oglindea 5n apele argintii ale icii ri? Amenin%a cu 7urtun
i se ridicase un vnt puternic?
n seara aceea< Sennar gsi adpost 5ntr,un #an mic< o cldire
de lemn i piatr< care se 5ntindea 5n mare? .ocul era srccios i
modest< nimic altceva dect un salon rotund cu cteva )nci
grosolane< dar )erea era )un i ie7tin? n timp ce se )ucura de
36
privelitea nocturn a icii ri< cu 2pada care cdea 5ncet pe
oglinda apei< Sennar se gndi 5n ce direc%ie s o ia? 6i#al spusese
la est< deci sanctuarul pro)a)il se a7la de partea cealalt a pe,
ninsulei? /re)uia s a@ung ct mai repede pe coast i cel mai
drept drum era s o ia spre =ara#ar< cel mai mare port de pe
Pmntul rii? (dat a@uns acolo< ar 7i luat,o pe litoral i ar 7i
5nceput s spere?
n 2iua urmtoare se tre2i dis,de,diminea% i o 5ntlni pe
#angi%< o ditamai 7emeia< ru)icond< cu pielea lucioas de
sudoare i cu snul care se revrsa din cma< ocupat s tearg
pa#are cu atta elan 5nct Sennar se 5ntre) cum de nu se
sprgeau? ( 5ntre) imediat dac tia un loc numit )oior.
B i se pare c am au2it vor)indu,se de ceva asemntor< un
7el de stnc< spuse ea gnditoare?
B +ndeJ
Hangi%a scutur din cap?
B Ha)ar n,am< 5mi pare ru? 6u cred c e prin pr%ile astea?
Sennar plec iar la drum? +ltimele case ale satului .aia
disprur 5n spatele vr@itorului i 5n 7a%a lui se desc#ise cmpia
uria 5n2pe2it care unea ica are de coast?
/imp de trei nop%i< Sennar dormi su) cerul li)er? n cea de a
patra diminea% de drum< v2u oraul =ara#ar care se pro7ila 5n
deprtare< pe 7ondul al)astru intens al mrii? /re)ui s ocoleasc
pentru a a@unge la podul care trecea peste strmtoare< apoi< 5n
s7rit< a@unse la por%ile =ara#arului? Frau impuntoare< sculptate
dintr,un singur )loc enorm de marmur? -nd Sennar trecu pe
dedesu)tul lor< s7rit i 5n7ometat< se sim%i mic i pierdut ca
niciodat pn atunci?
0r@itorul cunotea numai satele mici de pe Pmntul rii<
suspendate 5ntre pmnt i mare< )iciuite iarna de valuri i #rnite
din pescuit 5n se2onul 7rumos? n sc#im)< oraul acela era mare i
impersonal< iar par7umul oceanului era acoperit de mii de alte
mirosuri? Sennar recunoscu ar#itectura tipic a caselor< ca)ane
din 2idrie cu acoperiul de paie< pe lng alte edi7icii de piatr<
dar restul 5i era necunoscutC str2i largi i regulate 5n locul
o)inuitului la)irint de uli%eA pie%e largi ptrate 5n locul micilor
37
pia%ete rotunde ale satelor? ai ales 5i era strin lumea< care nu
era cordial i )inevoitoare< ci rece i ocupat?
Acum< cnd era pe coast< Sennar nu tia ce s 7ac? Sanc,
tuarul putea s se a7le c#iar acolo< poate 7oioarele 7atidice se
ridicau pe undeva prin pr%ile acelea< dar cum putea tiJ
( )un parte din diminea%< se plim) pe str2ile oraului< 5n
cutarea cuiva care s 7i tiut s,i arate direc%ia corect< dar
nimeni nu,i 7u de a@utor? 6umai un )trn negustor 5i spuse c
au2ise vor)indu,se de ele i c tre)uiau s se a7le la rsrit< poate
la .ome?
-nd intr 5n ultimul #an< Sennar sim%ea nevoia s mnnce
ceva< dar nu avea )ani?
Hangiul< un om mrunt< cu prul rrit pe tmple< cu )urta mare
a celui care o ia pe ulei< se 5nduio?
B 4ac treci mai tr2iu< 5%i voi gsi ceva resturi< 2ise?
Sennar 5i mul%umi?
B ns nu,%i promit nimic< adug imediat dup aceea )r)atul?
Acestea sunt 2ile deose)ite< cu acest continuu du,te,vino de
solda%i?
B -um aaJ A 7ost un atacJ
B 6u< nimic de acest 7el< rspunse #angiul? 4oar c au sosit
nite solda%i ciuda%i< navele lor au ancorat ieri,sear tr2iu< 5n
port? Spun c au venit din .umea Scu7undat< dar nimeni nu
5n%elege cine sunt?
B A%i spus 5n portJ -um 7ac s a@ung acoloJ 5ntre) Sennar
dintr,o su7lare?
=r)atul se uit suspicios la el?
B -nd iei< ia,o la dreapta< apoi tot 5nainte???
6u avu timp s,i s7reasc spusele c tnrul dispruse?
Sosiser trupele< trupele mult ateptate? n timp ce se 5ndrepta
cu pas gr)it spre port< Sennar se gndi la toate persoanele pe
care le cunoscuse 5n :aleniaC contele 0aren< regele 6ereu??? i
(ndine? 0oia s,i vad pe solda%ii aceia care veniser s,i a@ute i
care sosiser pn acolo i datorit lui? +rm indica%iile #angiului
i curnd 5ncepu s aud vuietul mrii?
38
*mediat v2u navele? Frau vreo cinci2eci< lungi i maiestuoase<
de o elegan% clar i transparent< ceea ce era semnul distinctiv
al :aleniei? Frau ae2ate 5n rnd 5n port< cu velele co)orte?
Solda%ii aveau armuri 7oarte uoare< lnci lungi i spade su)%iri<
care le atrnau la old? i aminteau de str@erii care,l maltrataser
5n :alenia< dar< v2ndu,i< lui Sennar tot i se 7cu dor de .umea
Scu7undat?
n timp ce vr@itorul se )ucura de spectacolul 7lotei ancorate<
cineva de pe una dintre nave 5l o)serv< co)or5 pe uscat i se
apropie de el?
B Htiam c mai devreme sau mai tr2iu aveam s ne 5ntlnim?
Sennar se 5ntoarse )ruscA cunotea glasul acela? -nd 5l v2u
pe contele 0aren lng el< i se pru c regsise un prieten vec#i?
-ontele era 5nc un )r)at impuntor i ro)ust< cu pu%inul pr
adunat 5ntr,o codi% aa cum se purta 5n lumea lui< dar pielea lui
imaculat se colorase c#i#lim)ariuA tre)uie s 7i prsit peisa@ele
:aleniei de ceva vreme? Sennar uit de plecciune i 5l 5m)r%i<
primit 7iind cu o strngere viguroas?
-ontele 5l invit s,l urme2e 5ntr,o ca)in de pe vas< 5nvluit
de o penum)r care amintea al)astrul ce domnea 5n :alenia?
0aren se mica 5n largul lui 5n lumina aceea sla) i lu o sticl
cu con%inut violaceu? 3ec#in< 5i spuse Sennar? 4e un an de 2ile
nu mai )use?
-ontele ae2 sticla pe mas i< lund dou pa#are< le umplu?
B *eri,sear mi,a adus,o un soldat de,al meu< a spus c este
)utura acestor locuri?
Sennar 2m)i?
B 0,a 2is )ine?
-ontele 5i goli pa#arul dintr,o sor)itur? Sennar 5ncerc s,l
imite< dar tre)ui s se opreasc din cau2a tusei< atunci cnd
alcoolul 5i arse gtul?
B 6u credeam s 7ie totul att de luminos< aici sus< 2ise
contele? 6u tiu dac voi reui s m o)inuiesc?
B 6u v teme%i< 5l liniti Sennar< 5n timp ce,i umplea iar
pa#arul< la un moment dat eu m,am o)inuit cu lumina al)astr
de pe Pmntul vostru? 0a 7i doar o c#estiune de timp?
39
Privirea printeasc a contelui se opri asupra lui?
B 6u tiam s se 7i adunat -onsiliul pe acest Pmnt< 2ise
0aren?
Sennar suspin?
B ntr,adevr< anul acesta tre)uia s se adune pe Pmntul
Apei< dar< dup cum a%i a7lat< a c2ut 5n mna dumanului
aproape 5n totalitate i -onsiliul a tre)uit s 7ug?
B i,au vor)it despre armata mor%ilor< spuse 5ntunecat 0aren?
ul%i dintre oamenii mei sunt 5ngri@ora%i?
i turn i el un al doilea pa#ar< apoi 5l privi?
B -um de nu te a7li cu ceilal%i consilieriJ
B 6u mai sunt consilier?
B /e,au i2gonitJ
Sennar 2m)i?
B 6u< am plecat eu?
0aren se uit la el cu o privire 5ntre)toare? Sennar se sustrase
privirii lui i,i 5ndrept oc#ii spre lumina care se 7iltra printre
)rnele de lemn ce acopereau #u)loul?
B /re)uie s 5ndeplinesc o nou misiune< eGplic< i i se pru
c amuleta era i mai grea 5n )u2unarul lui? Pentru a 7ace asta< a
tre)uit s prsesc momentan locul meu de pe Pmntul 0ntului?
B omentan< repet contele uurat? 4eci< la 5ntoarcere< vei 7i
din nou consilier?
B 4a< min%i Sennar? Hi dumneavoastr cum de sunte%i aiciJ
-ontele 2m)i?
B 4up plecarea ta< m,am 5ntors s,mi 7ac datoria la Sa>ana< i
o vreme totul a 7ost linitit? 4ar sim%eam ceva 5n mine< ceva ce nu
puteam de7ini??? 4intr,odat< via%a mea mi se prea sear)d i
goal? plictiseam? uitam spre cer< ctre supra7a%a apei< i
m gndeam c acolo sus< printre norii pe care nu,i v2usem
niciodat< era cineva care lupta? ntr,un tr2iu am 5n%eles c via%a
i lupta pe care le cutam erau acolo? Aa am convins,o pe Alte%a
Sa s m aleag conductor al trupelor< 5nc#eie el?
Sennar 7iGa pa#arul i 5i atingea marginea cu un deget? 6u tiu
s se a)%in?
B Hi (ndineJ 5ntre)?
40
B -nd ai plecat< am 7cut aa cum m rugaseiC am introdus,o
5n suita mea i am condus,o la Sa>ana?
B Hi??? cum se sim%eaJ
B Fra 7oarte trist?
Sennar co)or5 privirea?
B *,am propus s intre 5n serviciul meu la palat? Fra mai )ine
dect s ai) gri@ de 5ntemni%a%i? .a 5nceput< nu a acceptat o7erta<
nu voia s,i lase singuri prin%ii< dar 5ntr,un tr2iu am convins,o?
Sennar continua s dea cu degetul pe )u2a pa#arului? .a
s7rit< )u 3ec#inul dintr,o sor)itur?
B 6u am 5n%eles niciodat de ce ai lsat,o 5n :alenia< relu
contele? Htiu c %ineai la ea i c ea 5%i 5mprtea sentimentele?
'ndul la (ndine 5i 5ncl2i lui Sennar inimaA ar 7i putut
revedea c#ipul ei de copil< prul ei moale< )u2ele tranda7irii? Htia
5ns c ar 7i 7ost numai ca s,o rneasc i mai mult?
B ,a rugat s,%i pun o 5ntre)are< dac te,a 7i v2ut< adug
contele?
Sennar 5i ridic oc#ii de la mas?
B 0oia s te 5ntre) dac %i,ai %inut promisiunea i s,%i transmit
c< dac nu ai 7cut,o< va gsi mai devreme sau mai tr2iu
modalitatea de a se r2)una?
0r@itorul 2m)i?
B -a s 7iu sincer< nu am %inut,o 5n 5ntregime< dar cltoria
aceasta este parte din acea promisiune? ns dumneavoastr< dac
o ve%i revedea< spune%i,i c da< am respectat,o? - acum sunt
7ericit?
-ontele surse< apoi deveni iar serios?
B Fti murdar i 5n7ometat? Spune,mi adevrul< Sennar< ce %i s,
a 5ntmplatJ -are este misiunea taJ
0r@itorul nu tiu ce s rspund? -ontele era un )r)at demn
de 5ncredere< dar misiunea lui Sennar era att de delicat< 5nct nu
i,o putea de2vlui nici mcar lui?
B mi pare ru< nu v pot spuneC scopul acestei cltorii tre)uie
s rmn secret?
41
B 6u te 5ntre) din curio2itate< eGplic atunci contele? Sunt
5ngri@orat pentru tine? 4ac pot< a vrea s te a@ut?
B 4a< poate m pute%i a@uta???
B Spune,mi cum< 5l lu repede 0aren?
B /re)uie s m duc 5ntr,un loc de,a lungul coastei? Pn acum
m,am deplasat pe @os< str)tnd Pmntul Apei? i,ar 7i 7oarte
util s pot clri?
-ontele se spri@ini de sptarul scaunului< gnditor?
B -#iar ast2i tre)uie s m 5ntlnesc cu generalul trupelor
Pmntului rii< 8alere? 4ac vei veni cu mine< 5i voi cere< dac
se poate< ca un -avaler al 4ragonului s te 5nso%easc?
+luit< Sennar trnti pa#arul pe mas?
B +n -avaler al 4ragonuluiJ 4ar -avalerii sunt cu to%ii
ocupa%i 5n r2)oiK n s7rit??? eu voiam doar un cal??? nu cred???
-ontele se aplec spre el?
B -t de important este misiunea ta privitor la s7ritul acestui
r2)oiJ Pentru c privete r2)oiul acesta< nu,i aaJ
B Fste de importan% vital< 2ise Sennar?
-ontele se spri@ini iar de sptar?
B Atunci< un -avaler care s te 5nso%easc nu,i mult< 2ise?
Apoi sor)i ultima gur de 3ec#in?
Sennar 7u osptat i< dup,mas< se duse cu contele s,l
5ntlneasc pe 8alere?
'eneralul sosi pe un dragon splendid i< cnd vr@itorul v2u
co)ornd din cer animalul acela< 5i %inu respira%ia de emo%ie?
Fra un 4ragon Al)astru< i Sennar nu mai v2use unul ase,
mntor din copilrie? Fra mai mic dect dragonii 7olosi%i de
o)icei de (rdin i semna cu un arpe? Avea un corp lung<
su)%ire< la)e mici i sprintene i aripi uriae mem)ranoase pe
lng corp? /rupul lui era de un al)astru,desc#is< strlucitor<
aripile de un al)astru,5nc#is? Sennar crescuse printre acei dragoni<
tatl lui era scutierul unui 4ragon Al)astru< i rmase 7ermecat
s,l priveasc< pierdut 5n amintiri 5ndeprtate?
42
8alere era un general mai curnd tnr< un )londu% cu aer
anonim i cu 7a%a plin de pistrui? ( cicatrice lung 5i traversa
partea stng a c#ipului? .e 7cu amndurora o plecciune< dar se
uit cu suspiciune la Sennar?
B Acesta este mem)ru 5n -onsiliul agilor din partea
Pmntului 0ntului< Sennar< se gr)i s eGplice contele?
Sennar nu apuc s,l 5ntrerup? Poate generalul acela tia c
acum rspun2toare pentru Pmntul 0ntului era Soana?
()serv cu 5ngri@orare c 8alere luase o 7igur uimit?
B A#< dumneavoastr sunte%i< ierta%i,m< rspunse 5n sc#im)
generalul< apoi 7cu o nou plecciune?
Fvident< 5l cunotea dup nume i nu a7lase ultimele veti?
Se 5ndreptar spre una dintre ca2rmile din =ara#ar< o
construc%ie masiv i dreptung#iular< ca toate cldirile (rdinului
-avalerilor 4ragonului? *ntrar 5ntr,o 5ncpere vast nemo)ilat<
luminat numai de o singur 7erestruic< i discutar
despre strategie< #otrr c%i oameni s trimit i unde< i despre
multe altele? Senar le ddu in7orma%ii utile< dar 5ncerc s rmn
eva2iv i< imediat ce 5i permise conversa%ia< vor)i limpede?
B Acum< pe Pmntul 0ntului este o persoan care,mi %ine
locul? Fu cltoresc pentru??? pentru??? tocmai acum nu,i venea o
scu2 )un 5n minte?
B Fste 5n misiune pentru -onsiliu< interveni contele?
B n%eleg< se limit s spun 8alere< apoi 5ncepu iar s discute
despre oameni i armament?
8u nevoie de alte dou ore ca s poat gsi contele momentul
potrivit pentru a,i 5nainta cererea?
B Prietenul meu consilierul nu are cal? -#estiunea este de
maGim urgen%< deci m 5ntre)am dac ar 7i 7ost posi)il s,i
cerem unui -avaler s,l 5nso%easc?
4e data aceasta< 8alere nu mai rmase nepstor i se uit la
0aren cu o min de2orientat?
B 4omnule< nu tiu cum merg tre)urile acolo @os la dumnea,
voastr< dar aici r2)oiul ia o 5ntorstur 7oarte proast i avem
nevoie de to%i oamenii disponi)ili?
43
B Ar 7i de a@uns i un simplu cal< interveni Sennar< dar contele
5i 7cu semn s tac?
B 4up cum v,am spus< este 5n misiune pentru -onsiliu? 4e
aceea credeam c cererea era 5ndrept%it?
Sennar 5ncepea s se simt stn@enit? n sc#im)< 0aren era
calm i< 7r s,i 7ac vreo gri@< trgea o minciun dup alta?
B Hi de ce nu are cu el un pergament sau un document care s,l
autori2e2eJ
B /rea)a s,a #otrt 5n gra)< 2ise contele?
Sennar 5i dori s 7ie 5n alt parte? Privirea lui 8alere se opri
sceptic pe el i vr@itorul se sim%i ca i cum ar 7i 7ost 5n capcan?
n plus< amuleta 5ncepuse iar s erode2e 7run2ele< pentru c 7u
str)tut de o uoar stare de ru?
B 4e 7apt??? a 7ost o #otrre neateptat? 4ragonul mi,ar 7i util<
dar dac 5ntr,adevr nu este posi)il??? spuse atunci< #otrnd s,i
%in contelui isonul?
-#ipul lui 8alere se lumin?
B 8ie? Am au2it vor)indu,se 7oarte )ine despre dumneavoastr?
4ac nu m 5nel< sunte%i 7ptuitorul acestei alian%e?
B -#iar aa< con7irm Sennar?
l cuprinse un val de transpira%ie i sim%ea cum 5i lipsete aerul?
8alere lu un pergament i 5ncepu s scrie pe el?
B -avalerul 4ragonului AMmar va 7i la dispo2i%ia dumnea,
voastr pentru trei 2ile< nu v pot o7eri mai mult? l ve%i gsi 5n
port mine,diminea%?
Apoi 5i 5nmn pergamentul?
Sennar 5n%elese c tre)uia s se duc imediat s re5nnoiasc
descntecul< pentru c 5i era din ce 5n ce mai ruA acum sim%ea 5n
piept o apsare 7oarte puternic?
B 0 mul%umesc nespus< 2ise< 5n timp ce lua pergamentul< dar
acum am o trea) urgent de 7cut? 0re%i s m scu2a%i< 5nc#eie<
i dispru ct putu de repede< urmat de privirile 5nmrmurite ale
contelui i ale lui 8alere?
Alerg a7ar din sal i se opri 5n col%ul unei uli%e? -nd scoase
amuleta< sim%i 5n penum)r c,l prseau puterile< 5n timp ce o
44
durere ascu%it 5i cuprindea pieptul? 4in 7ericire< avea cu el alte
7run2e? -u respira%ia 5ntretiat< tras alte rune i sigil
talismanul? *mediat ce i ultima )uc%ic din piatr 7u ascuns<
Sennar sim%i cum aerul se 5ntorcea s,i umple plmnii i 5i
recpt su7lul?
-nd ridic oc#ii< 5l v2u pe conte 5n 7a%a lui?
0aren 5ngenunc#e i se uit 5ngri@orat la el?
B Fti palid ca un mort??? 0rei s,mi spui ce se 5ntmplJ
B 6imic< 2ise Sennar< 5ncercnd s 2m)easc? 6imic? Apoi
deveni serios? 4ac 5mi sunte%i 5ntr,adevr prieten< v rog s nu
mai cerceta%i? +ita%i orice a%i 7i v2ut 5n aceast mic uli% i< cnd
voi 7i plecat< uita%i c m,a%i 5ntlnit?
B /re)uie???
B 0 rog< insist Sennar?
B 4ac este pentru )una reuit a ac%iunii tale???
B Aa e?
i spri@ini capul de 2idul din spatele lui i se uit cu re,
cunotin% la conte?
n noaptea aceea< Sennar dormi 5ntr,o ca)in pe care 0aren i,o
pusese la dispo2i%ie pe nava lui i 5n 2iua urmtoare plec 7oarte
devreme? i lu rmas,)un 5n gra) de la conte< 7r a reui s,i
sus%in privirea 5ngri@orat?
B Ai gri@ de tine i nu risca mai mult dect tre)uie< 5i spuse
0aren?
Sennar se strdui s 2m)easc?
B -nd povestea asta va 7i terminat< ne vom re5ntlni i vom
sr)tori?
Pe ponton 5l gsi pe cavalerul care,l atepta? Avea un dragon
mai curnd mic< un 4ragon Al)astru< i el 5nsui prea tnr i
netiutor? *mediat ce,l v2u pe Sennar< 7cu o plecciune
stngace?
B -avalerul 4ragonului AMmar la ordinele dumneavoastr< se
pre2ent?
45
4ac 8alere i se pruse 7oarte tnr< AMmar era c#iar un
)ie%el? Avea pr castaniu ondulat care,i cdea pe umeri i un trup
de adolescent care ddea impresia c ar 7i crescut prea 5n gra) i
pe neatepta%e< att 5nct s,l lase pe proprietar ne5ndemnatic? +n
copil 5n trupul unui )ie%andru? 0r@itorul 5l cercet ne5ncre2tor?
B 4eci< avem trei 2ile pentru a parcurge toat coasta
Pmntului rii< 5ncepu Sennar?
/nrul -avaler 7cu oc#ii mari?
B Pentru asta< va tre)ui s cltorim 7r 5ntrerupere toate orele
din 2i i din noapte?
B 4ar??? dragonul meu nu poate sus%ine un 2)or prea lung???
rspunse AMmar?
Sennar 5l 5ntrerupse cu un gest al minii?
B Htiu< cunosc 4ragonii Al)atri? 8apt este c te voi avea la
dispo2i%ie numai pentru trei 2ile< iar timpul este determinant 5n
aceast misiune? 4eci< te rog s,%i dai silin%a ct po%i?
-ellalt 5ncuviin%< pu%in convins?
Sennar tocmai se urca pe dragon< cnd AMmar 5l opri?
B 4omnule< dragonul meu nu v va lua 5n spate dac nu i,o voi
cere eu?
Sennar 2m)i?
B Sunt un vr@itor? 0ei vedea c m va lua< i 5ntr,adevr< cnd
urc dintr,o sritur< dragonul nu ddu nici un semn de enervare?
Apoi se 5ntoarse ctre tnrul care se oprise pe pmnt s,l
priveasc perpleG?
B -u ct plecm mai repede< cu att a@ungem mai repede< 5l
5ndemn?
Atunci< -avalerul se #otr5 i urc la rndul lui pe dragon? 8u o
opera%ie neo)inuit de compleG i AMmar o 5ncoron cu succes
numai la a doua 5ncercare? (dat a@uns 5n a< pru 5ncurcat< %inea
spatele ne7iresc de drept? =nuielile lui Sennar crescur?
B F totul 5n regulJ 5ncerc s 5ntre)e?
B Sigur< se )l)i )iatul?
/rase #otrt de #%uri i singurul re2ultat pe care 5l o)%inu 7u o
mritur enervat a dragonului? AMmar scutur din nou #%urile<
pn cnd dragonul scoase un rget sl)ticit?
46
B 6u mi s,a 5ntmplat niciodat??? doar c sunt cavaler de
pu%in vreme??? 5ncerc s se @usti7ice?
B mi dai voieJ 2ise Sennar?
B 4a< cum s nuJ
AMmar se 5nroi pn la rdcina prului?
B 8irete?
0r@itorul se aplec spre urec#ea dragonului i 5i opti cteva
cuvinte?
B ncearc acum< dar cu delicate%e< 5i spuse apoi )iatului?
AMmar trase de #%uri i de data asta reuir 5n s7rit s plece?
B Fste nevoie de vn i r)dare< dar i de respect< eGplic
Sennar?
AMmar 5ng#i%i?
B 0 mul%umesc nemsurat< murmur?
B +n ultim lucru??? adug Sennar? Spune,mi tu.
B -um vre%i< rspunse -avalerul?
Sennar se %inu de cuvnt? -eru s 2)oare ct mai repede posi)il
i< atunci cnd soarele se duse s moar 5n mare i 2iua ced locul
nop%ii< voi s continue? 8u o cltorie eGtenuant< o curs contra
timpului? 4oar 5n plin noapte se oprir< cnd erau de acum 5n
deertul central?
/re)uir s poposeasc su) cerul li)er i 7rigul era 5n%eptor?
*mediat ce 7u sigur c nu era v2ut< Sennar control amuleta i
scoase un suspin de uurare? 8run2ele erau 5nc intacte?
0r@itorul se tre2i cnd soarele 5nc nu se ridicase< ci se limita
s al)easc palid ori2ontul? AMmar dormea alturi de el< cu capul
spri@init pe gtul lung al dragonului?
Sennar 5l scutur< dar acea prim invita%ie nu avu e7ect?
4ragonul desc#ise oc#ii< 5ns -avalerul rmase nemicat< cu o
eGpresie de somn 7ericit 5ntiprit pe 7a%?
1ar ce )el de 0avaler e, unul care nu se tre#ete la atingerea
unui strin;
47
Sennar insist i 7u mult mai pu%in delicat? =iatul se tre2i
dintr,odat i< din re7leG mna lui se duse la spad< 5ns 7r s o
gseasc?
B .initete,te< sunt eu< spuse vr@itorul ner)dtor?
AMmar se 7rec la oc#i< apoi se uit 5n @urul lui?
B nc nu e diminea%???
Sennar ridic oc#ii la cer?
B Li,am mai eGplicat< po%i rmne cu mine numai trei 2ile i
mi,ar plcea s 7olosim ct mai )ine timpul acesta?
=iatul se 5n7lcr?
B Ave%i dreptate< ierta%i,m?
ncepu s se pregteasc< dar era evident c murea de somn?
$entru !ihal au )cut o mie de )i2e= un nepriceput ca acesta,
'n schimb, a devenit 0avaler al 1ragonului )r probleme.
n cele din urm< reuir s plece? 0r@itorul calcul c era pe
drum de treispre2ece 2ile i nu a@unsese 5nc la %int? Se gndi la
6i#alA de acum tre)uia s se 7i 5n2drvenit i pro)a)il era
ner)dtoare s o ia din loc?
Sennar nu ar 7i vrut s 7ie 5n locul lui .aius< 5n 2ilele acelea?
-ltorir ct putur de repede< miraculos 7r piedici< i
a@unser 5n .ome la @umtatea dimine%ii? (raul se 5ntindea pe
cornul de lun al gol7ului .amar i era unul dintre porturile
principale ale Pmntului rii? -a2arma ctre care se 5ndreptau
se a7la 5n a7ara #aosului centrului< pe mare?
B Acolo am studiat< 2ise AMmar 5n timp ce se apropiau?
B 6u la a>ratJ o)iect Sennar?
AMmar 2m)i?
B -#iar dac 7acem parte din (rdin< noi< -avalerii 4ragonului
Al)astru< petrecem )un parte din instruc%ia noastr pe Pmntul
rii< dup tradi%ie?
-a2arma era 5ntr,adevr di7erit de cele tipice ale (rdinului<
7orma ei alungit amintea palatele antice de pe Pmntul rii?
-u mul%i ani 5n urm< -avalerii 4ragonului Al)astru se
separaser de -avalerii 4ragonului i 7ormaser un corp mic< de
sine stttor? 4oar odat cu pacea lui 6ammen se aliaser
(rdinului?
48
Ateri2ar pe o aren care se desc#idea 5n centrul construc%iei i
dragonul se g#emui la pmnt imediat ce atinse %rna? Sennar
sri i se duse pe dat prin ora< 5n cutare de veti?
/recu din #an 5n #an i ceru in7orma%ii oricui< dar seara tre)ui
s se retrag 5n7rnt< pentru c nimeni nu tiuse s spun nimic?
Se 5ntoarse la ca2arm i,i mnc #rana 5n linite< 5n aceeai
sal 5n care era servit ra%ia -avalerilor? nc o 2i< numai o 2i i pe
urm ar 7i tre)uit s se descurce singur? Poate< se gndi
descura@at< trecuse de@a de locul eGact< 7r s,i dea seama? 6u
controlase toat coasta nordic a peninsulei< i sanctuarul putea 7i
acolo? Adevrul era c el cuta un ac 5n carul cu 7n?
B Sunt 5nalte i par s strluceasc 5n lumina lunii?
i2ase prea sus? Hi dduse gre?
B Se vd 5n deprtare din .amar< sunt 5n mi@locul mrii?
6u reuise s,i 7ie de 7olos lui 6i#al?
6u reuise s o vindece i< acum< se )gase 5n situa%ia aceea
7r ieire?
B 0ntul url printre 7isurile lor i marea 5nal% stropi 7oarte
5nal%i?
6u,i mai rmnea dect s )at palm cu palm toat coasta<
5n ateptarea lui 6i#al?
B 4e departe< noaptea< par dou um)re care se conturea2 5n
5ntuneric< ca dou turnuri?
Sennar se 5ntoarse dintr,odat? 4oar 7ragmente din discu%ia
celor doi solda%i de alturi a@unseser pn la el< nu tia nici
mcar despre ce vor)eau< dar aceste ultime cuvinte 5i atraser
aten%ia?
B -e se 5nal% ca un turnJ 5ntre)?
-nd 6i#al 5i vor)ise despre sanctuar< 7olosise aproape
aceleai cuvinte ca soldatul acela?
-ellalt se uit pu%in mirat la el?
B -ele dou stnci mari 5n largul gol7ului .amar< eridianele
rii< Ars#et?
Poate nu aveau nimic comun cu cercetrile lui??? dar poate da?
49
B -aut un loc asemntor cu cel pe care l,ai descris< sau mcar
aa cred??? 5n 7ine< aceste Ars#et pot avea ceva 5n comun cu nite
)oioare; 5ntre) Sennar?
Soldatul 2m)i?
B =unica mea spune c arshet este un vec#i cuvnt el7ic< care
5nseamn c#iar 7oior? 4e 7apt< Ars#et sunt dou stnci imense<
5nalte i ascu%ite< i par a 7i 7oioarele cine tie crei construc%ii
ciudate?
B ul%umesc< mul%umesc nespusK 5i strig Sennar soldatului< 5n
timp ce o lua la goan spre -avalerul lui?
5
SAREPHEN SAU DESPRE URA OAMENILOR
i#al 5i recupera repede 7or%ele? 6u ar 7i vrut s accepte
niciodat< dar avea 5ntr,adevr nevoie s se odi#neasc?
Iumtate,el7ul sim%ea cum i se regenerea2 corpul< cum
muc#ii recptau vigoare? 4e cnd o rnise 4ola< nu,i mai luase
o pau2 adevrat i acum 5n%elegea ct de mult 5i lipsise?
6
:iua< .aius o 5ngri@ea< cu cataplasmele lui calde i puturoaseA
noaptea< era i egisto< care,i pregtea supe eGcelente? 4ar 6i#al
nu se putea )ucura 5ntru totul de acea perioad de odi#n? 4e
cnd plecase Sennar< sim%ea o nelinite impercepti)il 5n 7undul
stomacului? -uvintele vr@itorului cnd 5i spusese adio 7useser
50
sigure i optimiste< dar era ceva 5n tonul vocii lui care nu o
convingea? /alismanul era un pericol pentru el?
ntr,o sear< 6i#al o)serv c egisto era ciudat? .aius se
5ntinsese de@a< i ea rmsese s se uite la 7lcrile care se
stingeau 5n nia vetrei?
=trnul era taciturn i rscolea 7ocul cu un )%? 6i#al se
neliniti? Htia c egisto avea darul previ2iunii? 4in cnd 5n
cnd< 7r vreun semn prevestitor viitorul se desc#idea 5n 7a%a lui
i )trnul a7la< timp de o clip i 5n mod neclar< cursul lucrurilor?
Prima oar cnd se 5ntlniser< egisto pre2isese< 5n 7elul lui<
re5ntoarcerea Soanei?
B -e aiJ 4e ce eti att de tcutJ
=trnul tresri? (c#ii pe care 5i 5ndrept spre 6i#al erau
5ntuneca%i? Iumtate,el7ul se 5nspimnt?
B 4e ce te ui%i aa la mineJ -e s,a 5ntmplatJ
=trnul tcu iar i continu s rscoleasc tciunii? *eea un
7um lene? 4e acum 5n vatr era numai cenu?
B -e s,a 5ntmplatJ Spune,miK
6i#al 5l scutur< dar egisto nu se clinti? Se desprinse delicat
din strnsoarea ei i se 5ntoarse spre ea?
B nainte de a pleca< Sennar m,a rugat s am gri@ de tine i s
nu,mi 7ac pro)leme din cau2a lui?
Fa 5ncepu s simt ceva care i se urca 5n gt< o prorocire
5ntunecat care 5ncet prindea contur?
B -red c nu o mai pot 7ace< adug m#nit )trnul?
B -e nu mi,a spus SennarJ
B Ast2i< cnd m,am tre2it< por%ile timpului s,au desc#is i am
v2ut ce i se va 5ntmpla? 6u eGist nici o vra@ care s poat
limita puterile talismanului? 8or%a singurei pietre care este
5ncastrat 5n el 5l roade de@a pe Sennar? -nd va a@unge 5n
sanctuar va 7i o)osit i 5ncercat? Atunci va muri?
Pro7e%ia aceea c2u ca o piatr 5n tcere?
B -ndJ 5ntre) 6i#al cu glas gtuit?
B 6u tiu s,%i spun? 0i2iunea este mereu neclar< tii??? dar
curnd< 5n cteva 2ile?
B +nde este acumJ
51
B 6u tiu unde se a7l< dar tiu c se va 5ntmpla 5ntr,un gol7
mare< gol7ul .amar? n mi@locul lui se a7l dou stnci 5nalte?
Acolo?
6i#al lu spada i 5ncepu s,i adune lucrurile? l scutur pe
.aius< care nu ddea semne c ar 7i vrut s se scoale< i se
5ntoarse din nou spre egisto?
B 4e ce nu mi,ai spus c m min%iseJ 5ntre) cu mnie?
B Htii de ce a venit Sennar cu tine? Am vrut s,i respect do,
rin%a? Am 7cut,o atta timp ct am putut?
6i#al i .aius se urcar pe (ar7 imediat ce 7ur pregti%i< cnd
2orile a)ia 5ncepuser s lumine2e cerul?
B ul%umesc< 5i opti @umtate,el7ul )trnului< 5nainte de a se
ridica 5n 2)or?
4ar egisto se trans7ormase de@a 5n piatr?
AMmar tre)ui s,i 7oloseasc toat 7or%a de convingere< care<
ca s spunem adevrul< era destul de limitat< i tot )unul lui sim%
ca s,l conving pe Sennar s atepte rsritul ca s plece?
*mediat ce soarele 5ncepu s colore2e 2rile< vr@itorul intr 5n
camera -avalerului i 5l ddu @os din pat?
B F timpul s plecm< 2ise?
l tr5 5nc pe @umtate adormit la dragon i 5i luar 2)orul?
Sennar spera ca AMmar s,l 7i condus pe una din Ars#et< dar
-avalerul 5i spuse c nu era posi)il? 4ragonul nu ar 7i putut
ateri2a acoloC nu era nici un loc unde s se 7i putut ae2a i
stncile erau ascu%ite i tioase? Ar 7i tre)uit s se mul%umeasc s
a@ung cu dragonul pn 5n .amarA de acolo ar 7i luat o )arc? 4in
7ericire< contele 5i dduse ceva )ani?
A@unser 5n .amar cnd soarele co)orse de vreo dou ore?
Sennar sri de pe dragon< 5i lu rmas,)un de la AMmar aproape
7r s,i mul%umeasc i o lu la goan< 5ndreptndu,se ctre port?
52
(raul era mare< un la)irint de uli%e care ddeau 5n pie%e mici<
i pentru pu%in Sennar nu se pierdu? -nd 5n cele din urm a@unse
pe c#ei< 5l 5ntmpin o pdure de nave 5n rad? .una era sus< la
ora aceea ar 7i 7ost greu s gseasc o )arc? ns< la al cincilea
de)arcader< vr@itorul 5ntlni un su7let milos care vru s,l asculte?
B ( )arcJ .a ora astaJ 5ntre) )trnelul cruia i se adresase?
Fra gr)ovit de ani< i complet c#el? -a s 7aci ceJ adug 5n timp
ce strngea o 7unie cu minile )ttorite i sc#eletice?
B /re)uie s merg la Ars#etK eGplic Sennar gr)it? Am )ani<
adug artnd )anii?
B 6u asta,i pro)lema< replic )trnul< care oricum< arunc
)anilor o privire 7ugar? F complicat s navig#e2i noaptea? Htii s
crmeti o )arcJ
B 6,o 7i att de greu??? coment Sennar i au2i rspun2ndu,i,
se cu un #o#ot sonor?
-nd termin de rs< )trnul se uit iar la el?
B ai tr2iu< un grup de pescari iese pe mare? ai )ine
altur,te lor?
B +nde,i gsescJ
B Fste 5nc devreme< 2ise )trnul? 6u tiu de unde eti< dar
prin pr%ile noastre la ora asta se cinea2?
0a i cum a avea timp s mn%nc...
'ndurile lui Sennar 7ur contra2ise de stomacul lui< care se
apuc s )ol)oroseasc? 0r@itorul roi?
=trnul se uit amu2at la el?
B Ascult< )iete< mi se pare mai curnd c stai cam prost cu
#rana i aa nu vei a@unge departe? 4e ce nu cine2i cu mineJ Pe
urm< te voi duce la un prieten de,al meu pescar?
B 6u tiu dac,mi vor a@unge )anii pentru )arc i pentru
cin???
=trnul 5i sc#im) eGpresia?
B 4ar de unde viiJ Aici< pe Pmntul rii< suntem ospitalieri<
deci nu veni cu discu%ii idioate?
53
Apoi ddu ua de perete i 5l po7ti s intre 5n ca)ana lui care se
a7la cu 7a%a la c#ei?
i o7eri o sup de pete< aceeai pe care i,o pregtea adesea i
mama lui? Par7umul i gustul acelei mncri readuser 5n mintea
lui Sennar multe amintiri i 5l m#ni 7aptul c nu avea timp s se
duc 5n satul lui< s,i vad mama?
Apoi se 7cu ora? *eir i< 5n timp ce mergeau pe ponton<
)trnul puse 5ntre)area de care se temea SennarC
B 4e ce vrei s te duci la Ars#etJ
Sennar tcu o clip? 6u,i trecea prin cap nici o minciun
plau2i)il?
B -aut ceva< acolo< pu7ni?
B AdicJ insist )trnul?
Sennar suspin?
B mi pare ru??? dar e aproape un secret??? )a nu< c#iar e un
secret??? nu v pot spune?
B 4e< 7iecare dintre noi are sc#eletele lui 5n dulap< 5nc#eie
)trnul 7ilo2o7ic< i Sennar )inecuvnt 5n sinea lui discre%ia
oamenilor de prin pr%ile lui?
A@unser la un ponton plin de pescari? Frau ancorate cteva
)rci acolo< 7iecare cu cte un 7elinar la pup< care 5mprtia o
licrire sla)? =trnul se apropie de unul dintre pescari< un om
mt#los i negru ca noaptea< i sttur pu%in la discu%ii? Pe urm
5l c#emar pe Sennar i )r)atul< 7r s scoat o vor)< 5i 7cu
semn s urce 5n )arc? 0r@itorul se supuse i 5n scurt timp se
desprinser de %rm i se 5ndreptar spre larg?
area era calm< pentru c gol7ul .amar era aprat i valurile
se sprgeau 5nainte s 7i a@uns pe coast? Sennar privea curgerea
linitit a apei pe su) el i spatele cur)at al omului care trgea la
rame?
-ellalt 7u cel care rupse tcerea?
B -unoti povestea acestui gol7J 4e ce este rotund< vreau s
spun?
Sennar rspunse c nu?
54
Atunci )r)atul 5ncepu s eGpliceC
B Se povestete< c< 5n vremuri strvec#i< o popula%ie 7ericit
locuia pe muntele acela i,i construise acolo un ora minunat< cu
totul de aur? Poporul acela era 5ndrgit de 2ei< care le druiser
)og%ie i prosperitate? -urnd 5ns< invidia a pus stpnire pe
inimile acelor oameni? 6u s,au mul%umit cu oraul lor splendid i
cu pacea lor? Au co)ort 5n vale i au 5nceput s prduiasc i s
distrug oraele pe care le 5ntlneau 5n cale? Au devenit puternici
i temu%i< 5i men%ineau stpnirea cu teroare i arme< i asta i,a
pierdut? 6emaiputnd s 5ngduie acel comportament nedemn<
2eii au #otrt s le scu7unde oraul i s,i arunce 5n mi2erie?
Ast7el< 5ntr,o singur noapte< au do)ort muntele lor i l,au
rsturnat? (raul s,a scu7undat i< 5n locul lui< a rmas acest crater
rotund? Apoi< 2eii au scos din mare stncile Ars#et< imense i
impuntoare< 5nl%ate de la cer la pmnt? 6imeni nu a reuit
vreodat s le urce< pentru c pere%ii lor sunt alctui%i din trepte
de stnc ascu%ite ca nite spade? -eea ce 5nseamn c nu eGist
om care s se poat 5nl%a pn la 2ei< 5nc#eie satis7cut pescarul<
%intuindu,l cu privirea pe Sennar?
B Fu nu vreau s m 5nal% pn la 2ei? duc dintr,un alt
motiv< 2ise vr@itorul< apoi se 5ntoarse s se uite la apa neagr care
5ncon@ura carena )rcii?
6u< el nu se ducea la Ars#et pentru a se ridica deasupra 2eilor<
dar oricum< tia c este un pro7anator< pentru c minile lui erau
necurate i nu puteau atinge pietrele? 4du din cap i se #otr5 s
nu se gndeasc la asta?
=arca 5nainta 5ncet< 5n timp ce luna strlucea amenin%toare pe
cer? Sennar socoti acest lucru ca un 7el de avertisment i sim%i un
7ior rece care,i trecea pe spate? Amuleta din )u2unarul lui emana
o cldur din ce 5n ce mai puternic? 8run2ele 5ncepuser din nou
s se macine i Sennar tre)ui s respire adnc pentru a 5nvinge
sen2a%ia de apsare din piept?
6i#al nu,i acord lui (ar7 timp de odi#nA 5l sili s 2)oare
toat 2iua i pe urm toat noaptea urmtoare< 7r 5ntrerupere?
uc#ii dragonului tremurau din cau2a e7ortului?
55
B -ura@< cura@K 5l implora 6i#al?
n 2orii 2ilei urmtoare se oprir< dar 6i#al nu se atinse de
mncare? n timpul nop%ii< cnd cu toate e7orturile ei< adormise
cteva clipe< 2rise 5n vis c#ipul lui Sennar? Fra printre cele ale
celorlal%i mor%i? +n c#ip stins< palid< cu aceeai privire goal pe
care o avusese 8en? Se tre2ise )rusc?
.aius< care mnca lng dragonul ce,i trgea su7letul< 5ncerc
s o 5ncura@e2e?
B 6u te teme< vom reui? =trnul nu %i,ar 7i vor)it niciodat 5n
7elul acela dac nu ar 7i 7ost convins c puteai s,l salve2i pe
Sennar? /otul va 7i )ine< stai linitit?
ns cuvintele acelea nu o linitir deloc? ( singur persoan
ar 7i putut s,o 5ncura@e2e i aceea avea via%a 5n pericol?
( luar iar la drum i 2)urar deasupra icii ri i a
deertului central? -nd se ls seara< 6i#al i .aius v2ur cum
se cu7und soarele 5n mare? Frau 5n apropierea gol7ului .amar?
4up o or de navigare linitit< Sennar putu 5n cele din urm<
s 5ntrevad de departe siluetele stncilor Ars#et? ntr,adevr<
erau dou um)re uriae 5n 5ntunericul nop%ii? Frau 7oarte 5nalte i
c#iar i de la distan%a aceea se distingeau cu claritate ieiturile
ascu%ite care le mrgineau pere%ii? Pro7ilul lor scnteia cu luciri
ciudate argintii< ca i cum stncile ar 7i re7lectat luna? Sennar
sim%i cum crete 7rica 5n el?
B Po%i 5nc s,%i sc#im)i gndul< spuse )r)atul?
Sennar rmase 5n tcere s contemple siluetele acelea care se
mreau din ce 5n ce?
B 6uK eGclam 5n cele din urm? -eea ce tre)uie s 7ac este
prea important?
=r)atul ddu din cap?
B Fu te las 5n apropiere< 5n rest te descurci tu? Acelea nu sunt
nite stnci oarecare< sunt idoli sacri ai 2eilor< nici un picior
pro7an nu le poate atinge? Fu nu vreau s am nimic de a 7ace cu
ele?
56
A@unser 5n cteva ore i< dup cum sta)iliser< )r)atul se
opri la o oarecare distan% de stnc? Acum cnd erau mai departe
de coast< marea era mai agitat i valurile se s7rmau de poalele
stncilor Ars#et pentru ca apoi s se 5nal%e 5n 2iduri de spum?
0ntul vuia? /otul era aa cum spusese 6i#al?
B Am a@uns la destina%ie? -o)oar i du,teK porunci pescarul?
Sennar se ridic< dar sim%i cum 5l las picioarele i cum i se
5nvrte capul? /re)ui s se spri@ine de marginea )rcii ca s nu
cad?
B Li,e )ineJ 5ntre) omul?
Sennar 5ncuviin%? n )u2unar sim%ea greutatea amuletei i
cldura ei? i adun puterile i privi apa? /re)uia s 7ie 7oarte
rece?
B %i mul%umesc c m,ai adus< spuse< 5ns cellalt nu rspunse?
4oar 5i 7cu semn s se duc i 5ntoarse spatele vr@itorului i
acelor stnci tene)roase?
Sennar spuse descntecul i o pasarel luminoas su)%ire se
desen pe ap? 4in 7ericire< doar c%iva co%i 5l separau de 2idul de
stnc i 5i parcurse repede? l v2u pe )r)at cum vslea din toate
puterile pentru a se 5ndeprta< apoi se tre2i singur 5n 7a%a celor doi
coloi? 4e@a aspectul lor prea s,i re7u2e pre2en%a?
Sennar se 5nvrti 5n @urul lor< dar nu i2)uti s descopere o
intrare? Frau dou stnci< dou )locuri de piatr? S 7i 7ost
sanctuarul 5n vr7J
4intr,odat< pasarela ced 7r preavi2< i Sennar c2u 5n apa
5ng#e%at? Fvident< puterea amuletei crescuse< cea de a doua
piatr tre)uia s 7ie acolo?
0r@itorul se gndi c era mai )ine s,i pstre2e 7or%ele pentru
5ntlnirea cu str@erul i nu 7cu alte 7armece? not pn la )a2a
uneia din cele dou Ars#et i pu%in lipsi ca valul s,l i2)easc de
stnc? Se ag% cu am)ele mini de piatr i 5i trase su7letul?
-nd ridic oc#ii< o)serv o adncitur< la trei co%i 5nl%ime?
*ntrarea 5n sanctuar? 4easupra era o inscrip%ie< pe care Sennar nu
reui s o citeasc?
57
ncepu s se ca%re pe stnca alunecoas i tioas? i tre)uir
destule minute< dar la s7rit a@unse la %int? Se avnt cu ultimele
puteri i se tre2i 5n 7a%a intrrii? Amenin%toare< pe 7rontispiciu
trona o inscrip%ieC Sarephen.
Sennar 5i aminti? Sareph, DmareE< spusese 6i#al? A@unsese?
F2it o clip 5n 7a%a intrrii< 5n timp ce 5ncerca s,i trag su7letul?
Se uit 5n @os i se 5n7ior?
Printre negrul stncilor ascu%ite plutea ceva al)? (ase? (ase de
nau7ragia%i< poate< sau oasele celor care 5naintea lui< 5ncercaser
aceeai ac%iune in7am? Pentru a,i goni teama< Sennar intr 7r
s ovie i 5ntunericul 5l 5nvlui?
6oaptea era neagr i 5ng#e%at? (ar7 era s7rit? Atunci rsri
din 5ntuneric conturul stncilor Ars#et? *mense< sinistre< mai
negre ca noaptea? Aminteau< 5ntr,un 7el nelinititor< 8ortrea%a?
*at,neK url 6i#al? Am a@unsK
,e#ist, Sennar, te rog, re#ist:
Adesea< 5n trecut< Sennar se oprise s priveasc 8ortrea%a i
s,i imagine2e interiorul? Acum< cnd era 5nuntru sanctuarului<
descoperi uluit c era asemenea 7ante2iilor lui despre reedin%a
/iranului?
Fra o gaur< la 5nl%ime< att de sus 5nct prea minuscul< cu
toate c tre)uie s 7i 7ost enormA lumina interiorul i lsa s se
5ntrevad un corn de lun i cerul? =a2a era 5ntins i rotun@it< iar
5n centrul ei se 5nl%a un crenel de stnc< pn aproape s ating
gaura? Pe lungimea lui se 5n7ur o scar< cu trepte mici i
nesigure< spat 5n piatr? Pe pere%ii a)rup%i se desc#ideau sprturi
5nguste< prin care din cnd 5n cnd marea ptrundea cu stropi de
spum imaculat?
Sennar rmase ctva vreme 5nmrmurit< s se uite< 7r s
ai) cura@ul s 5nainte2e? -nd o lu spre crenel< sunetul pailor
lui produse un ecou spectral?
Sennar puse piciorul pe prima treapt< alunecoas i 5ngust< i
5ncepu s urce? Prea s nu 7ie nici o stra@? Se au2eau numai
urletul mrii< care se i2)ea de stnci< i uieratul s7ietor al
58
vntului i paii e2itan%i ai vr@itorului pe piatr< respira%ia lui din
ce 5n ce mai g7it?
.ui Sennar 5i era 7ric< 5ns nu asta,i 7cea paii nesiguri? Fra
amuleta care 7remta 5n )u2unar< care 5ncerca s se uneasc cu
cea de a doua piatr? 6u numai o dat alunec i 7u pe punctul de
a cdea< dar continu urcuul acela care prea s nu se s7reasc
vreodat? -nd se uita 5n @os< punctul de unde plecase prea la
mile distan%A cnd se uita 5n sus< vr7ul era tot att de 5ndeprtat?
.ucrul cel mai ru era c locul prea pustiu< dar nu putea 7i
aa< Sennar era sigur de asta? n um)r tre)uia s 7ie un str@er<
care atepta ca el s 7i 7ost s7rit ca s,l loveasc? 0r@itorul
sim%ea o pre2en%< o )nuia< dar nu vedea nimic?
6i#al 5l puse pe (ar7 s 7ac 5ncon@urul stncilor Ars#et?
6imeni? 4oar licrirea intermitent al) de oase i %este pe negrul
stncii i urletul agitat al mrii?
-utar un loc unde (ar7 s se poat opri< dar nu gsir?
Atunci 6i#al lu o #otrre?
B .aius< 5ntoarce,te cu (ar7 la mal?
Scutierul se uit uluit la ea?
B 4ar???
B 6ici un dar< aici nu eGist vreun loc pe care s se poat ae2a
(ar7? 4uce%i,v la mal i atepta%i,m acolo?
6i#al nu mai spuse nimic i scoase spada din teac? l puse pe
(ar7 s plane2e i dintr,o sritur ateri2 5n 7a%a unei sco)ituri
care tre)uia s 7ie intrarea? -u su7letul la gur< intr 5n 5ntuneric?
4intr,odat< Sennar se opri?
B Htiu c eti aiciK url? Arat,teK
i rspunse numai ecoul< care se lovi de pere%ii slii %esnd un
cor de glasuri neclare? Apoi< linite?
B 0in pentru putereK Pentru piatrK insist Sennar< dar ecoul 5i
acoperi cuvintele?
n acea ne)unie de sunete el 5i pierdu capul?
B 8ir,ar s 7ie< iei odatK 6u sunt aici ca s lupt< sunt aici
pentru piatrK
59
'lasurile continuar s se suprapun i s 7ac ecou 5n @urul
lui?
B *eiK url vr@itorul scos din min%i?
6ici nu avu timp s,i dea seama ce se 5ntmplaC un tentacul
enorm 5l 5n7ac de gt< 5l ridic pn la lun< pn la aerul
5ng#e%at< i pe urm 5l arunc iar 5n a)is? Sennar ar 7i vrut s urle<
era 5ngro2it< dar nu reui s scoat nici un sunet pentru c 5l
su7oca strnsoarea? 8u iari trntit pe scar i,i pierdu
cunotin%a?
-nd 5i reveni< un monstru ciudat< cu 2ece capete i nenu,
mrate tentacule< contorsionate< se 5ncolcea de,a lungul 5nl%imii
crenelului?
1e unde dracu> a ieit;
+nul dintre c#ipuri se aplec spre el i rn@i< dnd la iveal un
ir de din%i lucioi i ascu%i%i? *ar 5l 5n7c un tentacul< i 5l ridic<
de data asta de un picior? 0r@itorul url din rsputeri i sim%i cum
amuleta 5i alunec din )u2unar i se cu7und 5n 5ntuneric?
onstrul continu s,l ridice i Sennar 5n%elese c voia s,l
i2)easc de crenel? ncerc s spun un descntec< dar nici o
putere nu %ni din minile lui? Fra prad dumanului?
ste s)%ritul. -cesta este 'ntr"adevr s)%ritul.
Apoi au2i un urlet< i un lic#id cald< vscos 5l acoperi din cap
pn,n picioare? Strnsoarea sl)i i Sennar se tre2i c se prv,
lete 5n gol? -nd c2u pe scar i se i2)i de trepte< 5i pierduse
de@a cunotin%a?
6i#al se ridica 5n 7a%a dumanului cu spada 5n mn< g7ind?
4oar o clip 5i privi dumanul< apoi se repe2i iar asupra lui?
Se mic repede 7erindu,se de 7ic#iuirile tentaculelor care
veneau din toate direc%iile? Se tr5 ca un arpe i se strecur pn
su) corpul sl)ticiunii< apoi 5mplnt a doua lovitur?
+nul dintre tentacule se 5ncolci i c2u 5n gol? +n lic#id ru
mirositor i cald %ni din ciotul rmas i 2)ieretul )estiei depi
mugetul mrii?
6i#al nu se opri? Se 7eri< par< pro7it de momentul de
sl)iciune al animalului i sri pe el? ( nou lovitur< apoi 5nc
60
una< i 5nc< i cu 7iecare i2)itur un nou urlet al di#aniei< alt
snge?
n cele din urm< monstrul 5i pierdu ec#ili)rul i se pr)ui 5n
gol? 6i#al 5l urm< c2u odat cu el? -nd 7ur pe pmnt<
@umtate,el7ul se ridic iar 5n po2i%ie de lupt i se pregti s sar
din nou? -eva 5ns o opri?
Sim%i un tala2 enorm care se sprgea de stnci? +n munte de
spum ptrunse 5n sanctuar prin crpturile pere%ilor< se 5nl%
vi@elios ctre gaura din vr7< apoi se nrui< tumultuos ca o cas,
cad< i atunci cnd atinse pmntul lu 7orma unei siluete ce
prea a unui om< 5narmat cu un trident? 0r7ul din mi@loc al
tridentului strlucea intens?
B (prete,%i 7uria< tun?
-u un urlet 6i#al se avnt asupra str@ii?
B 4,te din drumK
=r)atul din spum 5n7ipse tridentul 5n pmnt< la mic
distan% de 7a%a lui 6i#al?
B S nu cre2i c m po%i )ate< murmur?
'lasul lui era att de gros i de tuntor 5nct o 5nspimnt?
B -e a%i venit s cuta%i< tu i cu prietenul tuJ
Pentru @umtate,el7 totul era 5ndeprtat i tul)ure< 5n momentul
acelaC misiunea< talismanul< orice? 3mseser numai 7uria oar)
i teama pentru soarta lui Sennar?
B 4eciJ
6i#al 5ncerc s,i adune gndurile? Apoi< 5ntr,un col% al slii<
v2u o licrire? /alismanul?
B Suntem??? suntem aici pentru amulet?
8iin%a aceea surse )at@ocoritor?
B *ar dorin%a avid de putere< al%i doi ne)uni??? Ho#oti< crud?
4e ce sunte%i att de neg#io)iJ 5ntre) cu un glas puternic?
0eg#e2 de secole peste Sarep#en< 5n singurtatea acestor turnuri
pe care le,au ridicat 2eii ca s v pedepseasc pe voi? Am v2ut
mul%i care au a@uns la gura acestui sanctuarC mul%i erau alei i le,
am dat piatra< dar mul%i erau @osnici< i treceau pragul acestui
pmnt sacru doar ca s o)%in puterea? *nimile lor ardeau de
dorin%a de a su)@uga alte inimi< tot ceea ce 5i mna era dorin%a
61
nemsurat de a stpni< de a poseda< de a dispune dup plac de
via%a altora? ul%i dintre ei au murit 5nainte de a a@unge dinaintea
mea< pe cei rmai i,am ucis eu 5nsumi? Hi totui< nu se temeau de
moarteA pentru putere< de dragul de a stpni< erau gata s
plteasc orice pre%? -a i prietenul tu< care< dei tia c nu este
demn s ating Sarep#en< a a@uns pn aici?
B 6u de asta??? nu pentru putere?
=r)atul se uit 5ndelung la ea?
B ( @umtate,el7< murmurK
B 4aK url 6i#al? 4aK ( @umtate,el7K Fu pot atinge piatraK
.as,ne s plecm< d,ne piatra i d,mi voie s,mi salve2
prietenul???
B Pentru ce,%i tre)uie piatraJ
B Pentru a,l 5n7rnge pe /iran?
=r)atul surse )at@ocoritor?
B /iranul??? un alt nenorocit or)it de putere?
B Am cu mine talismanul?
6i#al alerg acolo unde scnteia< lu 5n mn amuleta i
demonstr c o putea atinge?
B 0e2iJ Am de@a o piatr cu mineK
Art spre Ael?
Str@erul 7iG piatra?
B -um se poate ca Ael s,%i 7i 7ost dat %ie< o 7iin% att de
5ncrcat de ur i de mnieJ
6i#al nu tiu ce s rspund? Fra adevrat? 4ar 5ncet,5ncet<
ner)darea se risipea lsnd loc temerii pentru destinul lui
Sennar?
B 4e ce vrei piatraJ 6u pentru ceea ce mi,ai spus???
B 6u??? murmur 6i#al? Acum vreau doar s ies de aici? 4oresc
doar s,mi 5m)r%ie2 tovarul i s vd dac triete? Singura
modalitate de a putea continua este s iau piatra?
Str@erul se uit indi7erent la ea? Printr,o lovitur de trident
7cu s,i scape amuleta din mini?
62
6i#al c2u la pmnt< ca i cum ar 7i 7ost golit de orice
energie? Str@erul rsuci tridentul i eli)er o piatr din vr7ul
scnteietor? Fra de un al)astru 5ntunecat i prea s con%in
str7undurile oceanului? Fl o ridic i piatra strluci dinainte,i 5n
lumina lunii< apoi pru c,i a)soar)e re7leGul? Str@erul o ae2
apoi pe @os< 5n 7a%a lui 6i#al?
B Fti la 5nceputul cltoriei< inima ta este nelmurit i
5nspimntat? 6ite str@eri mai pu%in indulgen%i dect mine nu
%i,ar 7i acordat piatra? 4ar nu 5nceta s cau%i< sau puterea nu va 7i
niciodat a ta?
Apoi< aa cum venise< str@erul se risipi 5n mii de rule%e de
ap de mare i se 5ntoarse 5n ocean printre 7isurile stncilor
Ars#et? Se di2olv i monstrul< iar 6i#al rmase singur 5n
imensitatea sanctuarului< din nou linitit? Se arunc rapid spre
piatr< o ridic i< 5n timp ce o ae2a 5n lcaul ei< pronun%
7ormula ritual? ,ahhavni se8tar aleero. 'lasul 5i tremura?
Piatra se lipi puternic 5n alveola ei? 6i#al se ridic )rusc i
alerg la Sennar?
0r@itorul 2cea c2ut pe scri< iar mna spri@init de stnca
vscoas era rece i al)?
6i#al 5l 5ntoarse i 5ncepu s,l strige< dar el< palid< nu,i rs,
pundea? Fa continu s,l strige pe nume cu glas din ce 5n ce mai
ridicat? Pe urm 5ncepu s suspine?
B mi promisesei c nu vei muri??? spuse printre lacrimi?
-opleit de disperare< nu 5i ddu seama c 5ncet,5ncet oc#ii
lui Sennar se desc#ideau? -nd 5i 5ndrept privirea spre el< vr,
@itorul sc#imonosi un surs sla)?
B Ai cam 5ntr2iat< 2ise o cu voce pierit?
6
63
NGHE
eara< 5n timp ce mncau< 6i#al 7u neo)inuit de tcut?
Sennar 7u uimit de o asemenea rceal 7a% de el< contrar
cldurii pe care i,o artase 5n sanctuar? 6u,i tre)ui mult s,
i imagine2e motivul acelei triste%i? i spusese o minciun i
curnd avea s plteasc pentru asta?
S
n 2iua urmtoare se tre2ir 5n 2ori? -uloarea ro2alie a soarelui
care lumina lene rsritul 5l )inedispuse pe Sennar? ns 6i#al
rupse imediat idilaA 5l ddu @os din pat pe .aius i 5i 5ndemn pe
to%i s se gr)easc< pentru c se pleca iar?
3eluar cltoria i se 5ndreptar spre sudA aveau s mearg pe
Pmntul Soarelui< trecnd prin Pdurea *ntern?
*mpresia pe care Sennar o avusese 5n seara de dup regsirea
lui se con7irm 5n 2ilele urmtoare? 6i#al se art rece i sc#im,
)toare< i aproape c nu 5i adres nici un cuvnt pe toat durata
traseului? :iua< 2)urau 5ntr,o linite deplin< seara< se opreau ca s
mnnce i se uitau la 7oc mu%i ca petii?
n cea de a patra 2i< Sennar se #otr5 s vor)easc? /ensiunea
aceea era insuporta)il?
Pro7it de oca2ie la sc#im)area gr2ii? Fra 5n plin noapte i
rndul lui 6i#al era pe s7rite? Sennar se tre2ise ceva mai
devreme ca s,i pregteasc discu%ia pe care o avea de purtat?
-nd veni timpul< 6i#al se limit s,l ating pe umr?
Sennar se 5ntoarse repede ctre ea?
B -e nu mergeJ
64
*mediat ce spuse asta< 5i 2ise c era un prost? 8usese 5ntr,
adevr nevoie s,i stoarc creierii< pentru ca apoi s 5nceap
conversa%ia att de tmpitJ
B /u ce cre2iJ
Sennar ls oc#ii 5n @os?
B Am 7cut,o pentru tine??? $er)ect... o alt )ra# de manual...
B 6iciodat nu %i,am cerut asta?
B Am riscat ct mai pu%in cu putin%< 5%i @ur? Am luat toate
msurile de prevedere??? 6u sunt un incontient< tii?
B ncetea2 s m mai min%iK url 6i#al? /oat povestea aceea
cu 7aptul c eGista o 7ormul 5n stare s sigile2e puterea
amuletei??? i l,ai antrenat i pe egistoK
B -e ar 7i tre)uit s 7acJ 6u te sim%eai )ine i nu voiai s te
opreti? 6u aveam alt cale?
3)darea lui Sennar 5ncepea s se epui2e2e?
B F posi)il s nu,%i dai seamaJ 6i#al sri 5n picioare? Ai idee
cum m,a 7i sim%it eu dac ai 7i muritJ Ai mcar o vag ideeJ
Sennar rmase cu gura desc#isA mnia pe care o sim%ise pu%in
5nainte 5i murise 5n gt?
6i#al se 5ntoarse?
B 6u vreau al%i mor%i pe contiin%K
8u pictura care 7cu s se verse pa#arul? Sennar nu ar 7i tiut
s spun la ce se atepta de la 6i#al la 5ntoarcerea lui? Poate un
mul%umesc< dar cu siguran% nu acele cuvinte reci i ostile?
B 6u,%i 7ie 7ric< departe de mine dorin%a de a,%i 5ncrca inutil
contiin%a? -redeam c,%i pot 7i 7olositor< dar< dup ct se pare<
continui s m consideri o povar? Po%i sta linititC spre
deose)ire de cineva pe care 5l cunosc< nu am nici cea mai mic
gra) s mor?
Palma pe care 6i#al i,o ddu lui Sennar rsun 5n linitea
pdurii?
0r@itorul rmase la locul lui< uluit< 5n timp ce< 5n 7a%a lui<
6i#al 5ncerca s,i %in plnsul? 4oar atunci 5n%elese enormitatea
pe care i,o spusese? 4ar nu avu timp s se scu2e< pentru c ea se
5ntoarse i se 5ntinse 5n culcuul ei?
65
A doua 2i diminea%< 5n timp ce tovarii ei de drum dormeau
5nc< 6i#al se gr)i s pun 5ntre)ri talismanului? 4up discu%ia
cu Sennar< 7ata petrecuse o noapte de nesomn?
nc#ise oc#ii i v2u ceva 7oarte luminos< care strlucea ct o
mie de sori? /re)uia s 7ie sanctuarul? Apoi apru un rsrit cu
soarele care se ridica dintre mun%i? * se prea c admir privelitea
aceea de pe un acoperi< un platou imens 5ncon@urat de alte culmi?
4eci un platou? n s7rit< o direc%ieC la est? 3edesc#ise oc#ii?
Pu%in mai tr2iu< se 5ntremar 5n gra) i se urcar pe crupa lui
(ar7< 5ndreptndu,se spre ultima %int a cltoriei lor pe teritoriu
prieten? 4up sanctuarul acela< ar 7i venit partea cea mai grea?
n ase 2ile de 2)or a@unser la a>rat? .aius insistase s se
opreasc 5n capitala Pmntului Soarelui i s revad Academia<
unde el i 6i#al se cunoscuser? 'ndul la un pat proaspt i
curat unde s se odi#neasc< de alt7el< le surdea tuturor? 'sir
un #an ieit din drum i se #otrr s poposeasc acolo o noapte?
.a scptatul soarelui< 6i#al iei s 7ac o plim)are prin ora?
Se cu7und 5n #aosul din a>rat i v2u c se sc#im)ase pu%in de
pe vremea Academiei? 3egsi #aosul< lumea ocupat< ta)ra re7u,
gia%ilor imediat lng por%ile oraului< 5ntr,o pdure de corturi
5ng#esuite lng 2iduri? Asta ura 6i#al 5n locul acela< opulen%a
unit cu cea mai neagr srcie< veselia aceea neruinat osten,
tativ< splendoarea )i@uteriilor 7emeilor care se plim)au pe str2i?
Fra un loc plin de ignoran% i vanitate< un loc care nega durerea<
cnd ea< 5n sc#im)< 7usese 5ntotdeauna trist 5ntre 2idurile acelea?
Se apropie de Academie< dar nu se duse pn la por%ile eiA nu
voia s rite s,l 5ntlneasc pe 3aven< 'eneralul Suprem care 5i
pusese 5ntotdeauna piedici? 0ederea acelei construc%ii masive<
5ns< nu 7u att de insuporta)il pe ct se temuse? Aproape sper
s,l 5ntlneasc pe Parsel< maestrul ei< cel care cre2use primul 5n
ea< i pe =uruian< 7iin%a aceea di7orm cu care avea attea 5n
comun? .a urm< picioarele o duser la parapetul unde se re7ugia
adesea< acela de unde vederea 8ortre%ei era mai amenin%toare?
Se ae2 i se cu7und 5n gndurile ei?
B /e deran@e2J
66
6i#al tresri? -nd v2u c persoana din spatele ei era Sennar<
lu imediat o 5n7%iare distant?
0r@itorul se ae2 i se uit pu%in la ea 5nainte de a vor)i?
B Fram sigur c te gsesc aici< 2ise 5ntr,un tr2iu?
Iumtate,el7ul nu 5i rspunse i continu s 7iGe2e conturul
5ntunecat al 8ortre%ei?
B *art,m pentru alaltieri< adug Sennar? Li,am spus un
lucru tmpit i rutcios? 6u 5l credeam cu adevrat?
B 6u tre)uie s te scu2i< ceea ce ai spus este adevrat? Am 7ost
ne)un i insuporta)il de cnd a 5nceput aceast cltorie
nenorocit? mi pare ru? Se 5ntoarse s se uite de la parapet?
Poate c#iar speram c nu voi duce la )un s7rit aceast misiune<
poate de aceea nu voiam s m opresc? 6u pentru c mi,e 7ric<
5n%elegiJ Sennar 5ncuviin%? 4oar c mi se pare c nu am avut de
ales? *ar gndul c acesta este destinul meu m terori2ea2?
Se uit 5n oc#ii lui?
B Fu cred c este destinul tu< 5ntr,un 7el< replic el< dar mai
cred i c destinul tu nu se s7rete 5n misiunea asta? Fste
adevrat< 7aptul c ai plecat nu a 7ost c#iar o alegere a ta? 4ar 5n
via%a ta nu este numai aceast cltorie? Atunci cnd totul se va
termina< vei avea 5n 7a% alte drumuri noi? 6imeni nu te va o)liga
s alegi< numai tu vei ti ce tre)uie s 7aci? -ltoria aceasta nu
este dect o etap?
B Poate ai dreptate< 2ise 6i#al? 4ar simt c de aceast misiune
nu depind numai sor%ii .umii Pmntene< mai este ceva ce tre)uie
s descopr< i nici nu tiu unde s caut? 6i#al suspin? n trecut
am venit 5ntotdeauna aici pentru a,mi regsi scopul vie%ii< ura 7a%
de /iran? Art spre silueta neagr i nelinititoare a 8ortre%ei?
ns acum e di7erit? -ontinui s,l ursc pe /iran< 7irete< dar nu
mai tiu ce tre)uie s 7ac< simt c nu 5n ura aceea se a7l scopul?
4ar atunci< care este scopul ultimJ 5ntre) descura@at< 5n timp ce
se 5ntorcea s se uite la Sennar?
0r@itorul nu 5i rspunse i rmaser 5n tcere< s se uite la
reedin%a /iranului care 5i domina?
B Htiu 5ns ceva< murmur 6i#al dup cteva clipe? -eea ce ai
spus 5n -onsiliu e adevrat? 8r tine nu pot reui?
67
Sennar 5i 2m)i< o cuprinse cu )ra%ele i o strnse la piept?
4up pu%in< 6i#al se eli)er i 5i 5ntoarse un 2m)et? Pe 5ntuneric<
o luar 5mpreun pe drumul spre #an?
n 2iua urmtoare< Sennar se duse prin ora s cear in7orma%ii
cu privire la %inta lor? Se 5ntoarse la ora prn2ului i spuse c
platoul pe care 5l cutau era 5n un%ii Sers#et la grani%a cu
Pmntul :ilelor< ctre est? 4up cte tia cel care,i vor)ise< un
)trn ceretor poposit la por%ile oraului< nimeni nu se ducea
acolo de secole< pentru c< 5n a7ara 2pe2ii< a 7rigului i a g#e%ii
permanente< nu se a7la nimic?
6i#al se gndi c era un loc destul de ciudat pentru a g2dui
sanctuarul soarelui? n plus< acum erau 5n plin iarn< cine tie ce
ar 7i gsit acolo sus?
B -are,i pro)lemaJ 5ntre) linitit .aius? (ar7 s,a odi#nit
su7icient< ne va duce el pn acolo? 0a 7i o @oac de copii? Pe
urm< oc#ii scutierului se luminar? 0a 7i prima oar cnd pun
piciorul 5ntr,un sanctuar?
B 4ac a 7i 5n locul tu< nu a 7i att de )ucuros< i,o 5ntoarse
Sennar?
.ucrurile nu se artar aa uoare dup cum sperase .aius i<
cnd< dup o 2i de cltorie< a@unser la poalele un%ilor Sers#et<
7u clar c ac%iunea nu avea s 7ie o plim)are?
n 7a%a lor se ridica un perete gol de stnc? un%ii se 5nl%au
lenei din cmpie< 5n urcuuri line pline de ier)uri< dar pe urm
urcuul era a)rupt i< 5n cele din urm< vertiginos? -ulmile erau
invi2i)ile< 5nvluite de nori? Pn i .aius care nu era 5nclinat
spre pesimism< 7cu o 7a% descura@at 5n 7a%a acelei priveliti?
B Iudecnd dup norii din vr7< coment Sennar< acolo sus nu
tre)uie s 7ie timp 7rumos?
6i#al se uit 5ngri@orat la peretele de stnc?
B (ar7 nu va reui? Aripile lui o)osesc atunci cnd 2)orul este
vertical< i vremea rea nu 5m)unt%ete lucrurile???
B 6,avem de ales< o tie scurt vr@itorul? (ri mergem cu (ar7<
ori ne vom petrece via%a pe mun%ii aceia?
68
Seara< poposir la poalele mun%ilor i 5n diminea%a urmtoare
plecar cnd de a)ia se ridicase soarele?
B *ar tre)uie s,%i cer un mare e7ort< (ar7< 5i spuse 6i#al
dragonului? ns 5%i @ur c voi 7ace 5n aa 7el 5nct s 7ie ultimul?
(ar7 se uit mndru la ea cu oc#ii lui roii i se ridic 5n
picioare ct era de mare? 6i#al surse? Apoi se urcar pe spatele
lui i 5ncepur urcuul?
.a 5nceput< nu 5ntlnir prea multe greut%i? 4ragonul 2)ura cu
aripile des7cute< men%innd un ritm sus%inut i 7r e7ort? 4ar
ceea ce era mai ru a)ia urma s vin?
/oat diminea%a 2)urar deasupra punilor ier)oase care se
a7lau de,a lungul poalelor mun%ilor< dar< dintr,odat< masa de
stnc se ridic amenin%toare 5n 7a%a lor< i 5ncepu adevratul
urcu? (ar7 nu mai putea s 2)oare ori2ontal< tre)uia s 5ntind
aripile pentru a 2)ura 5n diagonal? .a 5nceput< panta 7u uoar<
apoi deveni din ce 5n ce mai a)rupt? 6i#al sim%ea muc#ii
aripilor dragonului 5ncordndu,se su) piciparele ei?
B -ura@< cura@< 5i murmura 5ntr,o urec#e< aplecat deasupra
capului animalului< i (ar7 se strduia i mai mult?
Seara< poposir la 5nl%ime i .aius avu gri@ de (ar7? 4in or
5n or< vntul devenea tot mai rece< iar cerul B mai amenin%tor?
-#iar 5nainte de a se culca< sosi 2pada?
B Per7ectK coment Sennar?
/rei 2ile nu 7cur altceva dect s urce? n cea de a treia 2i 5i
7cur ta)ra c#iar dedesu)tul norilor? -nd se uitar plini de
speran% 5n sus< nu reuir s disting nici mcar o prere de vr7?
n prima sear< Sennar 5ncercase s aprind un 7oc magic
pentru a,i 5ncl2i< dar cldura aceea sla) dura pu%in i se stingea
imediat ce vr@itorul adormea? Ast7el< 7ur sili%i s doarm 5n7,
ura%i 5n pelerine i g#emui%i su) aripile lui (ar7< pentru a nu risca
s moar degera%i?
n 2iua urmtoare intrar 5n nori< i lucrurile devenir i mai
complicate< iar situa%ia se 5nrut%i i mai mult? 0ntul era 5n,
g#e%at i 2pada 5i 5mpiedica s vad i s respire? (ar7 5i 7cea
datoria ct putea de )ine< dar urcuul era crncen i drumul pe
69
care reueau s,l str)at din 2ori i pn,n sear era din ce 5n ce
mai scurt?
B Poate vom urca aa pentru totdeauna? Poate vr7ul acestor
mun%i nu eGist i dincolo de nori sunt 2eii< 2ise la un moment dat
.aius< i 6i#al nu 5n%elese dac gndul 5l 5nspimnta sau 5l
entu2iasma?
n urmtoarele dou 2ile 2)urar printre nori i< cnd ieir din
ei i ridicar oc#ii< ceea ce v2ur li se pru un spectacol
eGtraordinar? Atunci 5n%elese 6i#al de ce 7usese ales locul acela
pentru sanctuar?
un%ii aceia erau trium7ul luminii? Soarele era incredi)il de
luminos i pn i al)astrul co)alt al cerului prea scprtorA
g#ea%a care,i 5ncon@ura re7lecta apoi ra2ele soarelui i le 5mprtia
5n mii de tonalit%i or)itoare? 4e @ur 5mpre@ur erau sute de vr7uri
5nalte pn cnd se pierdeau din privireA numai piatr peste tot?
4e2ln%uirea aceea de 7rumuse%e le umplu inimaA acum< cnd se
terminase urcuul< cre2ur c totul avea s mearg spre )ine?
-ldura luminii strlucitoare nu reuea s domoleasc 7rigul i
vntul< dar ultima parte a drumului se 5ntrevedea mai uoar?
:)urar printre sute de piscuri maro care se ridicau spre cer<
dintr,o mare lptoas< i .aius se apleca tot timpul pentru a se
uita 5n @os?
B Su) noi este nimiculK eGclam vesel scutierul< 5n timp ce
arta norii care ascundeau valea?
n sc#im)< Sennar i 6i#al 5ncepeau s se 5ngri@ore2e? 6u
reueau niciodat s 2)oare destul de sus ast7el 5nct s poat
domina to%i mun%ii i s vad platoul? 6u le mai rmnea dect s
5ntre)e iar talismanul? 6i#al se concentr i tot ceea ce v2u 7u
iari 7ulgerarea or)itoare a sanctuaruluiA percepu vag c tre)uiau
s mearg spre est i c eGact 5n centrul mun%ilor ar 7i gsit ceea
ce cutau?
4rumul dur alte dou 2ile? n 2orii celei de a treia< o)iectul
cutrilor se pre2ent 5n 7a%a oc#ilor lor uimi%i? 3maser 5n,
mrmuri%i s,l priveasc< 5ntre)ndu,se cum era posi)il ca 5n
mi@locul iernii i la acele 5nl%imi s eGiste un asemenea loc?
70
7
GLAEL SAU DESPRE SINGURTATE
71
i#al< Sennar i .aius priveau 5nmrmuri%i pata de verde
care se desena pe maroul mun%ilor? 02ur soarele
luminnd o pa@ite plin de 7lori colorate i att de
par7umate< 5nct mireasma lor a@ungea pn la ei? -o)orr
5ncnta%i pe platoul acela i numai ce puser piciorul @os 7ur
uimi%i ct de cald era? Pe lim)a aceea de pmnt pierdut era de@a
primvar? 3srea soarele i ra2ele lui tranda7irii se aterneau pe
mii de petale crnoase i pe iar)a ume2it de rou? Prea o lume
di7erit< i2olat i departe de tot?
6
*mediat< .aius 5i arunc pelerina i 5ncepu s se dea de,a
rostogolul printre 7lori< r2nd cristalin?
B Asta 5ntr,adevr este reedin%a 2eilor?
Platoul nu era prea mare i< cnd se apropie de marginea lui<
6i#al descoperi c mare parte din Pmntul Soarelui i unele
ponoare de pe alte Pmnturi se vedeau de acolo de sus? 02u
pata mic< desc#is la culoare pe care o repre2enta a>rat<
5ntins lene nu departe de arele A7luent< i pe urm icul
A7luent< 7ratele lui mai mic< i lacul Hantir< argintat de primele
ra2e ale dimine%ii? 02u Pdurea de la poale< i i se pru c
5ntrevede c#iar )a2a mun%ilor? Poate de acolo de sus putea 2ri i
regiunea 5n care se gsea satul lui Fleusis i Iona? Apoi< privirea
a@unse dincolo i inima ei 5i 5ncetini )tile?
n spate< unde pdurile luGuriante ale Pmntului Soarelui
lsau locul unui deert< era Pmntul ei natal< Pmntul :ilelor<
tot ce mai rmsese din neamul ei?
B +it,te @os acoloK eGclam .aius? 0e2i pata aceea neagr la
sudJ
B -e esteJ 5ntre) Sennar< care 5naintase ca s admire i el
panorama?
B Fste Pmntul 6op%ii< 2ise scutierul? Fu am trit acolo pu%in<
nu 5l cunosc )ine< dar este Pmntul meu natal???
B /re)uie s cutm sanctuarul< 2ise 6i#al?
B F nevoie s,l cutmJ
.aius se rsuci i art cu degetul 5n 7a%a lui? 6i#al 5i urmri
indica%ia i v2u o construc%ie imens care se ridica 5ntr,un col% al
platoului? Fra impuntoare< cu totul i cu totul de aur? Iumtate,
72
el7ul se 5ntre) cum de nu o o)servase? -orpul central era rotund
i turtit< 5nc#is cu o cupol uria de aur 5n 7orma unei cepe< care
se termina cu o s7erC un soare< i acela de aur? Pe laturi erau alte
construc%ii mai @oase i toate se terminau 5n cupole asemntoare?
ntreaga cldire era o aglomerare de turnule%e i )ol%i< i strlucea
or)itor?
6i#al 5i 7cu scut cu )ra%ul s se apere de lumina ce venea de
la sanctuar< scoase spada din teac i 5naint?
B -ine tie ce minun%ii sunt acolo 5nuntruK url .aius i o lu
la goan spre construc%ie?
B AteaptK 6i#al 5l apuc de un )ra%? n sanctuare sunt str@i<
i ei nu vor ca oamenii s le treac pragul? Fste mai )ine ca tu i
Sennar s rmne%i aici?
B 6ici nu m gndescK protest .aius desprin2ndu,se de ea?
Atunci de ce am venit< eu i vr@itorulJ 4ac e s luptm i s te
a@utm< tre)uie s 7im alturi de tine? Sau intrm cu to%ii< sau nu
intr nimeni?
6i#al se uit 5ntre)toare la Sennar?
B 4ac lucrurile se 5nrut%esc< alergm a7ar? /u ia,o 5nainte<
2ise vr@itorul?
erser 5n ir indian i a@unser 5n 7a%a intrrii< unde< cu
caractere contorsionate i cu 5n7lorituri< 5nct era greu s citeti<
era scrisC Glael. .umin? 6i#al nu se opri s se uite i intr cu
spada scoas din teac?
B +rma%i,m la c%iva pai< le spuse tovarilor ei< dar .aius se
i avntase 5nainte?
Sennar 5l trase de umr?
B %i 5n%eleg gra)a de a te )ga 5n )ucluc< spuse pe un ton
aspru< 5ns cred c este 5n%elept s urme2i s7atul -avalerului tu?
.aius se uit suprat la el< dar 5ncetini pasul?
*nteriorul sanctuarului era apstor 5n splendoarea luiC o
eGaltare de aur i de podoa)e peste tot? Fra o nav central vast<
delimitat de coloane care se ridicau ca s sus%in )olta pe de,a,
ntregul per7orat< ast7el 5nct ra2ele de soare< intrnd prin cupol<
desenau decoruri geometrice pe pardoseal? ai erau dou nave
73
laterale< mai mici< i multe nie pe pere%i< 5ncrcate peste msur
cu statui? 4edesu)tul 7iecreia< un nume scris cu caractere pe care
6i#al nu le recunoscu? Aten%ia 5i 7u atras de repre2entarea unui
)r)at impuntor? Fra 5nalt< avea o privire mndr i
ne5m)ln2it? ntr,o mn trona o 7lacr vesel< pe care el prea
s o stpneasc prin puterea degetelor< i 5n cealalt o lance
7oarte lung?
8r s tie de ce< 6i#al 7u 7ascinat de silueta aceea i se opri
pu%in s se uite la ea? * se prea c oc#ii )r)atului aceluia erau
a%inti%i spre ea< i se prea c#iar c o c#ema?
B -eva nu,i 5n regulJ au2i glasul lui Sennar optind 5n spatele
ei?
/resri?
B F totul 5n regul?
6i#al re5ncepu s 5nainte2e i o)serv c nava central se
desc#idea spre un altar< decorat cu crengile aurite ale unei plante
ag%toare? Suspendat pe un piedestal 5nalt i )tut de o ra2
su)%ire de lumin era piatra< care strlucea cu o licrire
ne7ireasc?
B Aia eJ 5ntre) .aius circumspect?
B -red??? cred c daK opti 6i#al?
Fra 2pcit? Fra posi)il ca totul s 7i 7ost att de simpluJ 8r
str@iJ =g spada 5n teac i se apropie de altar? Atunci 5ncepu s
aud ceva ciudat? -iuli urec#ea?
B -e??? 5ncerc s 5ntre)e .aius< dar Sennar 5i 7cu semn s
tac?
Aerul 5ncepea s se umple de un 7el de cntec< o litanie< poate<
sau un re7ren? 6u venea dintr,un punct anume al slii< era peste
tot< i nu era un ecou< nu avea pro7un2ime sunetul acela? Prea s
eGiste numai 5n min%ile lor< 5ntr,att 5nct se uitar unul la altul
pentru a avea con7irmarea c,l au2eau i ceilal%i?
.a 5nceput< cuvintele nu 7ur clare< apoi 5ncepur s se disting
sunete articulate< poate 7ra2e? Sensul le era necunoscut< dar 5n
urec#ile lui 6i#al cuvintele sunar asemntor cu cele pe care i le
adresase str@erul din sanctuarul de ap< sau cu 7ormula ritual pe
74
care ea 5nsi o spunea cnd punea stpnire pe puterea cuprins
5n piatr? 4eci< era un cntec el7ic? 'lasul era al unei copile< trist
i nelinititor?
B -ine etiJ -ine cntJ 5ntre) 6i#al?
'lasul tcu?
B Sunt S#eireen< un @umtate,el7< i sunt aici pentru Glael,
spuse 6i#al cu glas tare?
*ar tcere?
B 0reau puterea pentru a,l 5nvinge pe /iranul care distruge
lumea asta? Fti str@erulJ
'lasul 5ncepu iar s cnte< dar acum cuvintele erau clare< i nu
mai erau spuse 5n lim)a el7ilorC
.umin< lumina mea<
+nde,i lumina meaJ
+m)ra a npdit,o
.a snul ei 5ntunecat a primit,o?
Soare< soarele meu<
+nde s,a dus soarele meuJ
6oaptea l,a 7urat
ntunericul pro7und l,a 5n#%at?
0ia%< via%a mea<
+nde,i via%a meaJ
Printre degetele mele a 7ugit
-a o 7loare printre scaie%i s,a vete@it?
+n #o#ot 5ng#e% ultimul vers i o nelinite rece 5ncepu s se
strecoare 5n inima lui 6i#al? Scoase spada i 2gomotul cristalului
negru care aluneca prin teac rsun 5n linitea aceea?
+n urlet urm acel 2gomot?
B 8r snge pe pardoseala aceastaK 8r ur 5ntre aceste
2iduriK -o)oar spadaK
6i#al )g imediat spada 5n teac?
B Sunt S#eireen< %i,am mai spus??? te rog< arat,te?
75
B (#< eu o cunosc pe S#eireen< i 5l cunosc pe S#evrar? 4e
7apt< lumina con%ine 7ocul< nuJ ns S#evrar distruge i lumina
creea2< nu,i aaJ 7u rspunsul glasului? 4ar dac lumina e via%<
de ce este totul mort aiciJ F att de 7rig??? ie mi,e 7oarte 7rig???
ncl2ete,m copile???
n clipa aceea .aius %ip?
Sennar alerg imediat la el?
B -e,iJ 5ntre)?
B 6imic??? doar c mi s,a prut c m atinge o mn< o mn
rece??? rspunse )iatul?
B 8ir,ar s 7ieK
Sennar se uit 5n @urul lui?
B 6,ai de ce s te temi< copile< mie doar mi,e 7rig??? 2ise glasul?
-ldura este ascuns 5n carne< nu 5n aurul acestor pere%i?
Apoi 5ncepu iar s cnte?
6i#al nu 5n%elegea ce ar 7i tre)uit s 7ac? i 5ncorda privirea<
se uita 5n toate direc%iile< dar nu vedea nimic? Hi totui< piatra era
acolo< 5n 7a%a ei< nep2it? 'lasul putea continua s cnte< ei nu,i
tre)uia dect puterea? naint ctre altar i 5ntinse degetele ctre
piatr? ntunericul se ls )rusc? 3mase doar o ra2 de lumin 5n
mi@locul slii?
B (prete,teK url glasul?
4intr,odat tonul devenise #otrt i autoritar?
B Fste a mea< nimeni nu tre)uie s o ia??? -ei care o puteau lua
5n mn sunt mor%i cu to%ii?
B 6u< greetiK 6u sunt mor%i cu to%iiK Fu sunt o @umtate,el7<
pot controla puterea? Pentru asta sunt aici?
3a2a de lumin 5ncepu s danse2e prin sal< de la un col% la
altul< dar mai ales 5n @urul lui .aius?
B /u min%iK /u min%iK 7redona vocea? 6u ve2i c sunt singurJ
-u mul%i ani 5n urm< m,au pus aici s veg#e2 piatra aceea i eu
am ateptat< am ateptat 5ndelung??? Soarele se ridica pe cer i
apunea< apoi se ridica iar i iar co)ora??? aa ani de 2ile< milenii?
Fu eram mereu singur< aici< 5n 7rigul acesta? +ltima oar cnd a
venit cineva a 7ost poate acum o mie de ani< dar nu i,am dat
piatra???
76
B -e vrei s 7ac ca s mi,o daiJ 5ntre) 6i#al?
3a2a de lumin se opri?
B 0reau cldura?
B Arat,te i eGplic,mi ce,i cldura asta?
3a2a de lumin 5ncepu din nou s se mite prin sal< 5n timp ce
5ntunericul devenea din ce 5n ce mai pu%in dens?
B Sunt aici< nu m ve2iJ Sunt lumina? 4emult< aveam i eu un
trup< dar pe urm a disprut 5ncet,5ncet??? i acum mi,e 7rig< sunt
singur???
B Fu nu te 5n%eleg??? protest 6i#al?
B 4,mi cldura< i pe urm vei putea s,%i iei piatra< 2ise
glasul r2nd?
3a2a de lumin 5ncepu s,l mngie pe .aius< trecu peste
)uclele lui )londe< peste o)ra@ii lui roii? Scutierul prea amu2at
de @ocul acela< degetele lui urmau ra2a luminoas?
B 4a< continu glasul< tu ai cldura??? Fu de 7apt nu vreau
mult??? doar s plec din aceast 5nc#isoare de aur< s vd lumea i
s nu mai 7iu singur? -e sens are s stau 5nuntru aiciJ Fl7ii au
plecat cu mul%i ani 5n urm< i eu sunt aici ca s str@uiesc ceva
7r valoare??? *a,%i,o< dar las,mi carnea???
B 6u mi se pare c str@erul sta este 5n toate min%ile< coment
Sennar 5n timp ce se apropia?
B -e tre)uie s 7acJ 5l 5ntre) 5n oapt 6i#al< 5ns drept
rspuns primi o privire 2pcit?
B 4oreti piatraJ 5ntre) glasul?
B 4a< rspunse 6i#al?
B Atunci d,mi,l pe el i eu %i,o voi da?
B -are elJ
B -opilandrul< rspunse convingtoare vocea?
.aius 5i arunc o privire 5ngri@orat lui 6i#al i 5ncepu s se
retrag?
B 4e cine??? de cine vor)etiJ )igui 7ata?
B ,ai 5n%eles? -opilul pe care 5l ai cu tine< copilandrul? F att
de cald??? -ldura lui 5ncl2ete de@a inima mea singuratic??? 4,
mi carnea i cldura lui< i piatra va 7i a ta?
77
.aius se repe2i spre ieire< dar ra2a lu 7orma unei 7emei<
5ntinse o mn i 5nc#ise intrarea? 6u mai eGistar ui< ci numai
consisten%a 5ng#e%at a 2idurilor de aur? =ra%ul se 5ntinse apoi
ctre altar i lu piatra?
B -arne 5n sc#im)ul puterii??? 2ise glasul i din lumin se ivi un
c#ip de 7emeie< un c#ip 7oarte 7rumos< dar ne)un i trist? Accep%i
acest sc#im)J n 7ond< ce,%i cerJ 6u ve2i durerea pe care o simt 5n
singurtatea meaJ 0ocea devenise tnguitoare? /u care po%i a@ut,
m s 7ug din locul acesta pe care,l ursc???
6i#al se uita terori2at i 7ermecat la c#ipul acela< ca i cum
ar 7i 7ost cuprins de o vra@? (c#ii i se 5nc#ideau?
B 6i#alK o strig Sennar?
0r@itorul alerg spre ea i 6i#al se tre2i? Se 5ndeprt de
lumin i scoase sa)ia din teac?
B Poate pre7eri s,mi druieti )r)atulJ 6u este proaspt i
curat cum e copilandrul< dar 5l accept i pe el???
B 6u spune tmpeniiK 6u am inten%ia s m despart de
prietenii mei pentru nimic 5n lumeK eGclam 6i#al?
B Atunci d,mi corpul tu< rspunse glasul?
B 6uK url 6i#al? .as,ne s plecm i d,mi piatra?
-#ipul deveni mnios< o privi 5ndelung< apoi< dintr,odat<
lumina inund iar sala i ra2a dispru?
6i#al rmase de2orientat i Sennar se uit 5n @urul lui uluit?
B +nde mama nai)ii???J 5ngim vr@itorul? Pe urm se 5ntoarse
ctre .aius? 6i#al< murmur terori2at?
Hi ea se uit la scutier? .aius ridic 5ncet pleoapele i spaima o
npdi pe 6i#al? (c#ii )iatului deveniser de aur< 7r iris i
pupil? +n 2m)et ciudat se desen pe )u2ele lui .aius i< cnd
vor)i< glasul lui era cel pe care 5l au2iser rsunnd 5n sal pn
cu pu%in 5n urm?
B 6,ai vrut s 5ncuviin%e2iJ 6u ai vrut s m a@u%iJ Fi )ine< nu
numai c mi,am luat singur ceea ce voiam< dar te voi pedepsi
pentru cru2imea ta?
6i#al 7cu c%iva pai 5napoi?
B .as,l 5n pace pe .aius???
78
B %i cerusem doar a@utor< nimic altceva< i tu m,ai re7u2at???
2ise .aius 5n timp ce venea spre ea?
6i#al nu reuea dect s se retrag< 5nspimntat?
.aius 5ntinse o mn spre @umtate,el7 i< cnd des7cu palma<
o ra2 or)itoare de lumin o lovi i o arunc 5n 5ntuneric?
Scutierul alerg spre 7undul slii i ua care dispruse apru
din nou< mai mare i mai impuntoare dect 5nainte?
B S rmne%i voi aici< 5n singurtate i 5n disperare< s su7eri%i
de 7rigul de care am su7erit euK url de pe )u2ele lui .aius glasul
de 7emeie?
Str@erul era la un pas de u< cnd Sennar se ae2 5n 7a%a lui
.aius? ( a doua ra2 de lumin plec din mna scutierului< dar se
7rnse de o )arier circular argintat invocat de vr@itor?
B Ateapt o clip< 5nainte de a pleca< 2ise Sennar pe un ton
5n%elegtor?
Se uit 5n spatele lui .aius i o v2u pe 6i#al care era 5nc la
pmnt? 6u se putea duce la ea< sau ar 7i rmas amndoi acolo
5nuntru pentru eternitate?
B Fu te 5n%eleg< s tii? /o%i anii acetia 5n singurtate??? nu
tre)uie s 7i 7ost uor???
.aius< suspicios< 5l cercet precaut?
B -unosc singurtatea i 7rigul??? da< te 5n%eleg?
Sennar v2u cum 6i#al mic o mn?
B -ine etiJ +n vr@itorJ 5ntre) .aius?
B 6u,i nevoie s,l iei pe tnrul acesta< continu Sennar? n
plus< oare nu ai 7ost pus aici pentru piatrJ
.aius continu s,l 7iGe2e nedumerit?
B ntotdeauna a 7ost datoria ta s veg#e2i asupra pietrei< sau
greescJ 4e aceea ai 7ost creat???
B /u ai dreptate< dar eu sunt singur???
( um)r de triste%e trecu prin oc#ii de aur ai lui .aius< 5n timp
ce< 5ncet< 6i#al se ridica i,i venea 5n 7ire?
B i 7aci ru unui nevinovat? Fu nu cred c 5%i este permis aa
ceva?
B 6u< dar mi,e 7rig< 7oarte 7rig???
79
B /u tre)uie doar s sta)ileti cine este demn s ai) piatra<
nimic altceva< sau greescJ =iatul pe care 5l vrei pentru tine nu
are nici o vin? 6u,l po%i lua< e grav ceea ce 7aci< i tii asta?
.aius ls minile 5n @os pe lng corp i privi neconsolat 5n
pmnt? 6i#al scoase spada< dar Sennar 5i 7cu un semn ca s
5n%eleag c nu era momentul s ac%ione2e?
B ( cunoti pe AelJ 5ntre) Sennar?
.aius 5i 5nl% capul?
B 4oamna Suprem a Apelor< str@er al pietrei pe Pmntul
Apei??? Sigur c o cunosc?
Sennar se 5ntoarse spre 6i#al?
B S#eireen< arat,i unde este acum Ael< 2ise< dar 6i#al se uit
la el 7r s 5n%eleag?
B /alismanul< eGplic Sennar?
6i#al cut pe su) pelerin i 5l gsi? -alm i )nuitoare< se
apropie de .aius< care o 7ulger cu o privire rece? -nd @umtate,
el7ul art talismanul< oc#ii )iatului se 5ntunecar?
B -unoti aceast amuletJ 5ntre) Sennar?
.aius ddu din cap c da?
B Atunci vei ti i ce sunt pietrele? Aceea este Ael< esen%a ei
este 5nc#is acolo 5nuntru?
.aius se uit cu interes?
B Ael nu mai este singur< a prsit sanctuarul i acum str,
@uiete piatra pe care o avem? Asta,i singura posi)ilitate pe care o
ai de a prsi sanctuarul< dac,l urtiC vino cu noi? 6u vei mai 7i
singur< vei cltori din Pmnt 5n Pmnt 5n cutarea pcii< vei
vedea nenumrate minun%ii? 6umai aa vei putea pleca de aici?
B 6u< nu vreauK -arnea acestui copilandru e att de cald???
protest .aius?
B .as,lK porunci Sennar? Fl nu 5%i apar%ine< via%a lui nu e a ta?
-eea ce 7aci este o mare greeal? .u talismanul din minile lui
6i#al i 5l ridic 5n 7a%a c#ipului lui .aius? Aici este solu%ia< acesta
80
este locul tu< i aici vei gsi tot atta cldur? /u nu vrei s,i 7aci
alt ru acestui )iat cu inima curat< nu,i aaJ
ntre timp< 6i#al se dusese 5n spatele lui .aius i atepta< cu
spada 5n mn?
B .as,l< insist Sennar? Fli)erea2,l i 7,%i datoriaK
/alismanul vi)r 5n 7a%a privirii lui .aius< care,l urmrea
#ipnoti2at? 4reapta< stnga< dreapta< stnga??? 5n s7rit< scutierul
5nc#ise oc#ii i )rusc se ls 5ntunericul? Apoi< o lumin or)itoare
tie 5ntunericul i se arunc cu capul 5nainte 5n piatra care acum
2cea la pmnt? n clipa aceea se au2i c2nd un corp?
B .aius< url 6i#al?
-ut pe )rnci< pe pardoseal< i 5ntr,un tr2iu 5l gsi?
B /e sim%i )ineJ 5ntre)< 5n timp ce 5i %inea capul 5n mini?
B S plecm ct mai repede de aici< #ai< interveni Sennar?
Pe 5ntuneric< 6i#al cut piatra< apoi 5l lu 5n spate pe .aius i
o luar la goan spre ua care prea s 7ie 7oarte departe? n cele
din urm< ieir la lumin< pe platou?
6i#al 5l ae2 pe .aius pe pmnt i 5ncepu s,l strige? 4up
cteva secunde< scutierul desc#ise oc#ii i,i duse o mn la
piept?
B F??? e totul 5n regulJ 5ntre) )iatul cu o voce ciudat?
6i#al suspin uurat?
B 4a< totu,i 5n regul< rspunse 2m)ind?
Apoi recit 7ormula ritual i puse piatra la locul ei?

81
OBSESIA LUI IDO

n seara aceea< *do era singur? Hi nu 5i era somn? Ae2at a7ar din
cort< pe culmea dealului< se uita 5n @urul lui cu privirea pierdut?
Se sim%ea melancolic< i privelitea pe care o avea 5n 7a% nu,l
a@uta s,i ridice moralul? Se uita la cmpia inundat de lun< la
panglica de argint a 7luviului care o traversa i gsea panorama
aceea de o 7rumuse%e c#inuitoare< dac nu ar 7i 7ost ceea ce se
vedea la ori2ont? ( linie neagr< neclar< acolo unde cerul se unea
cu pmntul? /a)ra dumanului?
'nomul nu era genul care s se descura@e2e< dar 5n seara aceea
se sim%ea )trn i o)osit?
i ls mna s alunece peste )ar)a lui lung< pe urm trase
un 7um din pip?
<tr%n t%mpit. /irete, nu"i momentul s te descuraje#i.
-devrul este c"2i lipsete !ihal...
4a< acela era adevrul? 6i#al plecase de aproape dou luni?
*do nu era tipul care s se emo%ione2e uor< dar cnd o v2use
pe eleva lui c,i ia 2)orul cu (ar7 i pleac 5n misiune< sim%ise
cum i se strnge inima? *ar rmsese singur?
i spusese c triste%ea ar 7i trecut repede< c r2)oiul l,ar 7i
antrenat 5n spiralele lui i s,ar 7i sim%it puternic i cute2tor ca
5ntotdeauna? 4ar nu 7usese aa? :ilele se scurgeau 5ncet? Se
sta)ilise 5n ta)ra de pe Pmntul Apei mai aproape de 7ront i
acolo 5i o7erise a@utorul? ncercase s,i goneasc dorul
aruncndu,se trup i su7let 5n )tlie? Pe cnd iarna 5nainta odat
cu armata dumanului< *do nu se cru%aC plani7ica atacuri<
conducea trupe< lupta cu toate 7or%ele lui< devorat de nevoia de a
com)ate?
82
Serile 5ns erau singuratice< petrecute 5n cort unde 7uma ner,
vos? *do devenise taciturn< pentru c< de 7apt< nu voia s vor,
)easc cu nimeni? i dduse seama c 5n to%i acei ani nu reuise
s se apropie cu adevrat de nimeni?
* se prea c se 5ntorsese cu ani 5n urm< la 5nceputurile
petrecute 5n armata Pmnturilor .i)ere? 0ia%a lui era limitat de
rigorile o)inuin%eiC antrenamente< )tlii< odi#n< 7iecare 2i la 7el
cu cea de ieri? 4in cnd 5n cnd 5l 5ncleca pe 0esa< dragonul lui
rou< i se 5ndeprta c#iar i o 2i 5ntreag? 4e 7iecare dat cnd se
5nl%a 5n 2)or 5ns< constata cu triste%e c linia 7rontului se
retrsese i mai mult? 6u reueau s ctige teren< 5n7rngerile se
%ineau lan%?
.ncetea# s te tot g%ndeti:
i lu oc#ii de la cmpie i goli pipa dup ce trase un ultim
7um? A doua 2i avea s urme2e un nou atac< o alt oca2ie ca s
5nece 5n )tlie dorurile acelea tmpite? Apoi se retrase 5n cortul
lui?
n diminea%a urmtoare< aerul era 7oarte rece? 3su7larea se
aduna 5n noriori compac%i? *do era pe aua lui 0esa< gata s
5n7runte a nu tiu cta )tlie? avren era alturi< i el pe dra,
gonul lui?
B /e vd o)osit< *do< 2ise generalul?
B ( 7i )trne%ea< 5ncerc *do s glumeasc?
B 'nomii nu 5m)trnesc repede ca oamenii?
B 4ar li se 5ntmpl i lor?
arven 2m)i? *do suspin i se uit 5n 7a%a lui? 0edea clar
liniile dumane< cu7undate 5ntr,o linite glacial< linitea care
poate 5ncon@ura numai o armat de 7antome? Fra o imagine pe
care o cunotea )ine< dar 5nc nu se o)inuise? 6u se concentr
asupra liniei aceleia cenuiu,al)strie< ci asupra 7amminilor care
se des7urau 5n spate< 7iin%ele monstruoase cu col%i lungi i cu
pr rocat< care mcar nu,i umpleau oasele de 7rigul acela mortal?
+rletul atacului aproape 5l lu prin surprindere< dar el 5l mn
pe 0esa cu un strigt i imediat 7u 5n cer? Se arunc 5n )tlie
de2ln%uindu,se de sus peste trupele dumane cu dragonul lui?
83
4in cnd 5n cnd< era atacat de psrile care scuipau 7oc< dar nu
era greu s le 5n7runte? -#iar prea o )tlie ca toate celelalte?
Pn cnd nu sosi el? *do sim%i cum vi)rea2 aerul i 5n%elese
c sosise un -avaler al 4ragonului? 6umai aripile unui dragon
7ceau 2gomotul acela surd i opac? -eva se tre2i 5n el?
.n s)%rit, un adversar demn de numele acesta.
.u 5nl%ime i se 5ntoarse s vad cine era dumanul lui?
Primul lucru care 5l i2)i 7u roul< i o imagine 5i reveni 5n minte
pe neateptate?
Fra un cavaler 5m)rcat 5n rou 5n 2iua 5n care )ariera nim7elor
7usese do)ort? *do nu,l putea uita? Fl 7usese cel care o o)ligase
pe 6i#al s lupte 5mpotriva lui 8en? ntr,o clip< 5n 7a%a acelui
-avaler rou< clare pe un dragon negru< gnomul 5i aminti totul?
!ihal era nemicat 'n )a2a lui /en, 'n timp ce )antoma o
ataca. Ido alergase la ea i au#ise un hohot odios de batjocur.
( - ucide sau a )i ucis, 0avalere: ,#boinicul stacojiu se
'nv%rtea deasupra ei, pe crupa unui dragon negru.
( !ihal, lupt, )ir"ar s )ie: urlase Ido.
-poi se npustise asupra lui, timp de c%teva lovituri de
spad, m%nat de o )urie ine*primabil. !ici mcar nu"l v#use
la )a2, nu se uitase la armura lui. .l lovise, apoi btlia 'i
despr2ise. !elgar i se alturase lui Ido i gnomul 'l pierduse
din vedere pe 0avaler.
*do sim%i cum urc 5n el aceeai 7urie din 2iua aceea? 4e data
asta nu ar 7i 7ost nimeni ca s,i despart? .,ar 7i 7cut s plteasc
pre%ul su7erin%ei lui 6i#al? 'nomul sim%i ceva 5n 7undul
stomacului< o nou vigoare? l mn pe 0esa< se arunc asupra
-avalerului 4ragonului 6egru i,i lovi spada cu 7or%< apoi se
5ndeprt?
B Fu sunt dumanul tu< murmur printre din%i?
-avalerul se 5ntoarse spre el? Fra impuntor< armura lui nu lsa
descoperit nici o )uc%ic de piele i c#iar 7a%a era ascuns? +n
demon rou ca sngele? Avea o spad< roie i ea< de aceeai
84
culoare cu 0esa? *do nici mcar nu,i putea vedea oc#ii? * se prea
c 5n7runt un r2)oinic 7r su7let?
-avalerul 5i art spada 5n c#ip de salut< apoi se arunc asupra
lui? ncepur s se lupte cu 5nverunare? 32)oinicul rou avea un
stil asemntor cu cel al lui *doC se mica pu%in< @ocul lui era mai
ales unul din 5nc#eietur? Asta ar 7i 7cut o competi%ie interesant<
dac *do nu ar 7i 7ost or)it de 7urie? 'nomul sim%i cum 5l atinge o
lovitur la mn i 0esa se retrase?
0alm, stai linitit, )ir"ar s )ie:
Au2i un #o#ot )at@ocoritor care venea de la vi2iera coi7ului
dumanului?
B 0d c te 5ncl2eti???
*do se arunc iar asupra lui i 5ncepu s atace cu mai mult
5ndr@ire? n ani de 2ile de )tlii nu se sim%ise niciodat aa< nu,l
urse pe nici unul dintre dumani< i niciodat nu,i pierduse
calmul?
Se apropie cu 0esa ct putu i,l o)lig pe dragonul lui s atace
)estia neagr cu g#earele i cu din%ii? 3itmul duelului se 5nte%i<
dar -avalerul 4ragonului 6egru nu pru tul)urat i rspunse la
orice atac?
Fra un mare spadasin< *do tre)uia s admit asta? Puternic i
viguros< dar i a)il< i viclean? +n duman ieit din comun? 4e
ct vreme nu se msura cu un asemenea adversarJ
( clip de neaten%ie 7u de a@uns< un gest mai 5n7lcrat dect
celelalte< o mic eroare de calcul? .ovitura dumanului merse la
%int i coi7ul lui *do 5i lu 2)orul? 'nomul 5i pierdu ec#ili)rul
i tre)ui s se aga%e de 0esa ca s nu cad? -nd 5i reveni< spada
-avalerului avea vr7ul eGact la gtul lui? *do a)ia avu timp s
5n@ure?
S"a s)%rit.
B Pare s se 7i s7rit< coment -avalerul i spada lui lovi aerul
cu o micare rapid i precis?
4in re7leG *do 5nc#ise oc#ii i sim%i cum lama 5i s7ia carnea
pieptului? Se su7oc i se sim%i trt? -nd redesc#ise oc#ii<
reali2 c arven 5l ducea cu el pe spatele dragonului lui? 0esa
rmase s 5mpiedice 2)orul dragonului -avalerului staco@iu?
85
B 6u se termin aici< lauleK url dumanul lui?
*do se ls 5ngri@it 5n sil? Fra 7urios< 5i 7cuse de@a o scen lui
arven?
B -e %i,a trecut prin cap s interviiJ 5i spusese 5ntre o #orcial
i alta cnd se terminase )tlia?
B 4ac nu %i,e clar< %i,am salvat via%a< rspunsese generalul?
B descurcam destul de )ine i singurK
B 4ac @udecm dup tietura pe care o ai pe piept< nu s,ar
2ice?
B 6u tre)uia s te )agi i gataK
arven nu voise s mai continue discu%ia?
B F clar c nici nu tii ce vor)eti?
Apoi *do rmsese singur cu vr@itorul care,l 5ngri@ea? Avea o
tietur urt< dar rana nu era pro7und?
'nomul era mniat pe sine? Se purtase ca un idiot? Patru2eci
de ani petrecu%i 5n lupte i niciodat< niciodat< nu se duelase 5ntr,
un mod att de ruinos? Se lsase 5nelat ca un 5nceptor i 7ugise?
6icicnd 5nainte nu 5ntorsese spatele dumanului?
Tocmai eu, care am 'nv2at"o pe !ihal s )ie calm, m
'n)ierb%nt ca un simplu soldat.
ult mai mult dect rana< 5n7rngerea era cea care,l mcina< i
acel ultim cuvnt< aruncat cu indi7eren% de ctre dumanul luiC
D.aE?
-teva 2ile *do tre)ui s rmn la pat? 3ana se in7ectase i
vr@itorul cruia 5i 7usese 5ncredin%at 7usese categoric? l
5ntemni%ase 5n cortul lui i 5i inter2isese pn i singura lui
consolare< pipa?
'nomului nu,i rmsese altceva dect s se tot gndeasc la
cele 5ntmplate i la dumanul lui? ncepu s 7ie o)sedat?
'sea nedemne )ucuria i entu2iasmul pe care le sim%ise 5n
timpul luptei< 5i aminteau timpurile 5ntunecate cnd luptase pentru
86
/iran? Apoi mai era ruinea 5n7rngerii i amintirea insultei
aceleia urlate cu dispre%< care 5nc 5i mai rsuna 5n urec#i? Hi< 5n
s7rit< prima lor 5ntlnire pe cmpul de )tlie< cru2imea cu care
omul acela o tratase pe 6i#al? /otul se amesteca 5n mintea lui< se
contopea cu delirul 7e)rei? Singur 5n cort< *do era c#inuit de
trecutul lui? i amintea )ine alegerea pe care o 7cuse< motivele
pentru care se lupta acum< dar nu putea s nu se gndeasc la
r2)oinicul staco@iu? n golul pe care 5l lsase 6i#al< )tlia
ctigase o nou semni7ica%ie?
-nd *do se 7cu )ine< multe dintre 7antomele convalescen%ei
disprur< dar nu i dorin%a de a,l 5ntlni iar pe -avalerul
4ragonului 6egru? ai 5nti< gnomul #otr5 c sosise momentul
s,i 5m)unt%easc e7icien%a spadei? Fra plictisit s petreac
@umtate din timp pe cmpul de )tlie s strpung um)re? -#iar
i cu descntecul pe care 5l invocau vr@itorii asupra armelor
5nainte de )tlie< era nevoie de cel pu%in ase< apte lovituri
pentru a rpune un singur mort resuscitat al /iranului?
Ast7el< *do 5i lu o 2i de permisie i se duse s o 5ntlneasc
pe Soana?
0r@itoarea care o ini%iase pe 6i#al 5n arta magiei se a7la 5n
perioada aceea 5n ta)ra principal de pe Pmntul Apei< unde o
a@uta pe nim7a /#eris la coordonarea trupelor? .ocul nu era
departe i 5ntr,o or *do a@unse acolo?
( gsi ocupat i 7ascinant ca 5ntotdeauna? 4e cnd 8en<
)r)atul pe care 5l iu)ea< murise< Soana se 5m)rca numai cu
tunici negre< care 5i eviden%iau paloarea? m)trnise< prin prul
de culoarea a)anosului se ivea cte un 7ir cenuiu i o re%ea de
riduri su)%iri 5i 5ncon@ura oc#ii negri? /otui< era 5nc 7oarte
7rumoas?
0r@itoarea 5l primi ca pe un prieten vec#i? Se purta pu%in rece
i de sus< un 7el de aureol care prea s o 7ac de nea@uns< dar
87
*do aprecia distan%a care era 5ntre ei? n rest< era ceva ce,i unea
dincolo de orice divergen%< i acel ceva era 6i#al?
0or)ir despre )tlie i despre 7ront i *do 5i eGplic situa%ia?
-nd gnomul termin< Soana se uit gnditoare la el?
B /re)uie s,mi spui cu preci2ie 5n ce scop 5%i tre)uie spada<
ast7el 5nct s pot 7olosi descntecul potrivit? 6u,%i a@ung
7ormulele pe care le 7olosim 5nainte de )tlieJ
*do suspin?
B 6u sunt destul de e7iciente? n orice ca2< generalii /iranului
nu sunt r2)oinici normali? Au arme a cror putere este 5ntrit de
7ormule o)scure i cu ei tre)uie s,o scot la capt? Am nevoie de o
spad cu care s pot lupta de la egal la egal cu drcoveniile
/iranului?
Soana se 5ncrunt?
B mi ceri o vra@ inter2isJ
B Htii )ine c niciodat nu %i,a cere aa ceva?
B Atunci< ce,%i tre)uieJ
*do se codi?
B 8ratele meu avea o armur ciudat< aproape vieA cnd era
lovit< se repara singur? -e se poate 7ace contra unei asemenea
armuriJ
'nomul tcu i 5i plec privirea? Fra pentru prima oar cnd
vor)ea despre 7ratele lui de cnd 7usese eGecutat< dup ce,l
5nvinsese 6i#al?
Soana se gndi mult vreme?
B 6u sunt descntece pe care s le com)a%i uor< mai ales
7olosind 7ormule admise?
Atunci *do se #otr5 s,i spun sincer cum stteau lucrurile?
B mi tre)uie pentru a m r2)una pe un -avaler care m,a
5nvins i care i,a 7cut ru lui 6i#al?
B -avalerul staco@iu??? 4eino7or< 2ise Soana 5ntunecat?
*do se mul%umi s 5ncuviin%e2e? 4eci< acela era numele du,
manului lui?
B -t vei rmne aiciJ 5ntre) vr@itoarea< ridicndu,se?
88
B ine tre)uie s plec?
B .as,mi spada ta i noaptea aceasta ca s m gndesc?
*do 5i petrecu noaptea 5n ta)r? A doua 2i se tre2i devreme i
se duse imediat la Soana?
0r@itoarea era de@a 5n picioare? 3e2emat de un scaun era
spada lui *do? /rimitea licriri al)astre i avea o transparen%
ciudat? 'nomul se 5ngri@or< spada aceea era via%a lui?
B 6u a 7ost uor< 2ise Soana? Avea glasul o)osit i oc#ii 5ncer,
cna%i? A tre)uit s,mi 7olosesc aproape toat priceperea 5n
magie?
*do se sim%i vinovat?
B 6u voiam s petreci o noapte al) din cau2a mea???
Soana 2m)i?
B Am 7cut,o cu plcere? i,a amintit timpurile )une< cnd m
duceam 5n 7ierria lui .ivon i petreceam ore 5ntregi vr@ind
spadele lui?
+n nor 5i 5ntunec oc#ii< dar Soana era ca *do< controlat i
glacial? i 5ntinse gnomului spada i c#ipul ei o)osit deveni iar
senin?
B Am 7cut un descntec i mai puternic< o versiune a vr@ii
7ocului pe care o evocm deasupra armelor 5nainte de lupt? n
plus< am 5ntrit 7ierul clit cu un descntec de lumin< cel mai
puternic pe care 5l cunosc? Sunt 7ormule deose)ite< destul de
apropiate de cele inter2ise< dar 5nc acceptate? .e,am 7olosit de
7oarte pu%ine ori?
*do plec privirile 5n timp ce lua spada?
B ul%umesc???
B Aceast arm nou 5%i va permite s 5nvingi cu uurin%
mor%ii i 5n acelai timp te va a@uta dac va tre)ui s lup%i cu
armuri 5ntrite de vreun descntec care 5i are originea 5n 5n,
tuneric? 4in pcate 5ns< um)ra se 5nvinge doar cu un 5ntuneric i
mai adnc? Singurul lucru ce poate 5n7rnge cu adevrat un
descntec inter2is este o vra@ inter2is cu putere mai mare?
B 6u te teme< ceea ce ai 7cut va 7i de a@uns? 6u contea2
numai spada< ci i )ra%ul care o %ine?
89
Soana 2m)i< 5n timp ce *do )ga spada 5n teac?
B F timpul s plec< 5nc#eie gnomul? ul%umesc din tot su7letul?
B Asta i altele pentru un prieten drag< 2ise Soana? n orice ca2<
5ncearc s nu,%i pier2i luciditatea?
*do 7cu o 7a% mirat< dar comedia nu 7unc%ion cu Soana?
B Acum eti singur< e uor s te lai dus de o)sesia luptei? 4ar
un -avaler al 4ragonului< orict de mult ru %i,ar 7i putut 7ace %ie
ori lui 6i#al< nu este dect un duman ca to%i ceilal%i?
*do 2m)i?
B 0oi 5ncerca s,mi amintesc?
!
UN RMAS"BUN
90
i#al< Sennar i .aius o luar iar la drum 5n 2iua urm,
toare? :)urar deasupra norilor< trecnd din vr7 5n vr7<
pentru a se )ucura de cldura soarelui de iarn? 6umai 5n
cea de a treia 2i co)orr su) nori i< dup alte patru< a@unser 5n
cmpie?
6
n seara dinainte de a sosi la )a2a unde 6i#al 5i desvrise
instruirea de -avaler al 4ragonului cu *do< @umtate,el7ul 5l lu
deoparte pe Sennar?
B 0om rmne la )a2 o singur 2i< att ct s ne in7ormm
despre cum s trecem 7rontul< apoi vom pleca din nou< 2ise?
B 4e ce atta gra)J 5ntre) Sennar?
B Pentru c .aius va 7i convins c vom poposi trei 2ile< rs,
punse uitndu,se la el?
B 6,ai vrea???
6i#al se rsuci )rusc?
B /re)uie s,o 7ac?
Sennar scutur din cap?
B 6u vei reui s,l lai acolo< tii asta?
B 6u poate veni cu noi? F prea periculos?
B 4ac vrei un s7at< mai gndete,te< 5i spuse Sennar? 6u po%i
s,i 7aci aa ceva?
6i#al se uit 5n pmnt mult vreme i vr@itorul 5n%elese c
era 5ntre ciocan i nicoval?
B 6u am de ales< 2ise 5ntr,un tr2iu? Ai uitat ce s,a 5ntmplat 5n
sanctuarJ
B 6u 7i proast< putea s mi se 5ntmple mie< sau c#iar i %ie<
dac acesta,i motivul? .aius %i,a salvat via%a?
B .aius nu este un r2)oinic i nu este un vr@itor? nc de la
5nceput a 7ost o greeal s,l lum cu noi? Asta,i ultima oca2ie ca
s,i salve2 via%a?
B 4ar???
B -e,%i veniJ 5l 5ntrerupse )rusc 6i#al? /u i .aius nu v,a%i
suportat niciodat? -e< cre2i c nu mi,am dat seamaJ 4e ce aa
deodat insiti att s,l lum cu noiJ
91
Sennar nu gsi cuvinte s,i rspund? Adevrul era c tia c
acum era rndul scutierului< dar c< 5ntr,o 2i< 6i#al ar 7i putut 7ace
la 7el i cu el? 3mase 5n tcere cu oc#ii 7ici 5n pmnt?
B ,am #otrt< i,o tie scurt 6i#al?
/oat 2iua urmtoare< Sennar evit privirea scutierului? * se
prea c are 5n 7a% un condamnat la moarte 7r tirea lui? .aius<
5n sc#im)< continua s,i aminteasc de lunile petrecute la )a2?
B -t poposimJ 5ntre) dup ce povesti o anecdot< care se
5nvrtea 5n @urul 7recventelor i2)ucniri de proast dispo2i%ie ale
gnomului i a pu7iturilor de 7um revelatoare ale pipei lui?
B /rei 2ile< rspunse 6i#al< i cuvintele acelea cons7in%ir
destinul tnrului scutier?
Aerul era mai cldu% cnd sosir? Plecaser de dou luni i
primvara nu era departe?
6i#al i .aius regsir )a2a aa cum o lsaser< nici mcar cu
un an 5n urmC palisada dimpre@urul ta)erei< ordinea spartan a
ca)anelor de lemn< arena vast?
ul%i 5i recunoscur i 5i sr)torir? Spre marea surprindere a
lui 6i#al< printre cei care 5l primir cu )ucurie pe scutierul ei erau
i multe 7ete? (rice i,ar 7i putut imagina< dar nu c .aius ar 7i
putut 2dro)i inimi?
6i#al 5l ls cu admiratoarele lui i se duse s 7ac un tur sin,
gur prin ta)r? /recu prin 7a%a ca)anei care 5i 7usese reparti2at
5n luna pe care o petrecuse la )a2 i pe urm prin 7a%a casei lui
*do? Aproape sperase s,l 5ntlneasc pe maestrul ei< dar gnomul
se a7la cu siguran% acum pe 7ront< pe Pmntul Apei< unde
situa%ia era mai critic? 3ev2u arena unde,l cunoscuse pe (ar7 i
se antrenase 5mpreun cu el? Acolo luptase pentru prima oar
5mpotriva lui *do i 7usese 5nvins? Apoi a@unse 5n apropierea
gra@durilor unde< cu aproape un an i @umtate 5n urm< 5ntr,o
dup,amia2< 5l rnise pe Sennar? -icatricea de pe o)ra2ul
vr@itorului se distingea acum numai 5n penum)r< dar oricum<
era acolo< pentru a,i aminti rul pe care i,l 7cuse?
92
4up,amia2< 6i#al se duse la supra,intendentul )a2ei i 5l
5ntre) cum s depeasc 7rontul i s treac de grani%?
6elgar studie #arta 5ndelung? -#ipul lui linitit era serios i
concentratA nimeni nu ar 7i putut )nui c )r)atul acela mrunt i
5ndesat era unul dintre generalii cei mai puternici ai armatei
Pmnturilor li)ere?
B Singura solu%ie este s treci un%ii Sers#et< 2ise 5ntr,un
tr2iu? :ona este impractica)il pentru c sunt trupe acolo i cred
c nimeni nu v va o)serva? 4ar va tre)ui s 5n7runta%i urcuul i
ve%i 7i pe teritoriu duman< adug?
B 4e ce te duciJ 5ntre) riscant?
B Secretul misiunii mele m 5mpiedic s,o spun? 0 rog s v
pre7ace%i c pe aici nu a trecut nimeni< rspunse 6i#al stn@enit?
ai tre)uie s v cer o 7avoare?
B Spune,mi?
B 0oi pleca 5n noaptea asta< dar nu vreau ca .aius s vin cu
mine< ar 7i prea periculos? 0 rog s,l 5mpiedica%i s m urme2e<
atunci cnd va descoperi c am plecat?
B 4ac,mi amintesc )ine< .aius aproape niciodat nu se
despr%ea de tine? 6u va 7i uor s,l re%in aici?
B 4ac este nevoie< 5ntemni%a%i,l?
6elgar se uit mirat la ea?
B 6u vreau s i se 5ntmple nimic ru?
Seara .aius se retrase tr2iu< i 6i#al cu Sennar tre)uir s
amne plecarea? Iumtate,el7ul rmase trea2 5n culcuul ei<
ateptnd ca respira%ia scutierului s devin regulat? -nd 5n,
%elese c a%ipise< #otr5 c sosise timpul s plece? Se ridic< 5l privi
pentru ultima oar pe prietenul ei< 5l srut uor pe o)ra2 i iei 5n
gra)< 5nainte s se 7i cit?
Sennar atepta a7ar? 6i#al 5i evit privirea i alerg spre
gra@duri?
93
B duc la (ar7< 2ise 5n timp ce se 5ndeprta?
n seara aceea erau mul%i dragoni 5n gra@d< dar unul singur era
trea2? 6i#al se apropie de el< 2m)i i,i mngie capul? (ar7 5i
arunc o privire trist i imploratoare? 6i#al ura ideea de a tre)ui
s se separe de el< dar s intre pe teritoriu duman cu un dragon
5nsemna s se lase omort?
B *art,m< (ar7K Htii c a vrea s 7iu mereu cu tine< dar nu
pot? /re)uie s intrm 5n teritoriile ocupate 7r s ne o)serve
cineva? mi pare ruK
4ragonul 5i scutur capul pentru a 5ndeprta mna lui 6i#al?
B 6u 7i distant cu mine< tiu c po%i 5n%elege?
Pentru prima oar< privirea mndr a animalului 5i inspir
team?
B voi 5ntoarce curnd< 5%i promit?
(ar7 o 7iG cu oc#ii lui roii?
B Adio< 5nc#eie 6i#al i iei din gra@d 7r s,i 5ntoarc
privirea?
94
PRINTRE DUMANI
.n )iecare noapte, &%ntorul parcurge tot arcul bol2ii cereti, de la
est la vest. ste )ormat din dou#eci de stele, dintre care primele dou
sunt destul de strlucitoare. 4na dintre ele are culoarea apei mrii,
cealalt a tciunilor 'ncini. Sunt gemene pe cer, i dansea# una 'n
jurul celeilalte 'ntr"o micare perpetu i per)ect. Iresh, le"am
numit, 1ansatorii.
6ote ale Astronomului regal< ()servatorul din Se7erdi<
7ragment?
95
1#
PRESIMIRI RELE
ennar i 6i#al plecar de la )a2 clrind< #otr%i s
atearn 5ntre ei i .aius ct mai multe leg#e? n timp ce
mergeau cu 7rul li)er< 5n lumina lunii< 6i#al sttea cu
urec#ea ciulit la orice 2gomot care ar 7i putut veni din spatele
lorC 7ieli< murmure< 2gomot de copite? 4ar< dup ct se prea<
nu,i urmrea nimeni?
S
n opt 2ile 7ur la poalele un%ilor Sers#et i< dup alte dou<
a@unser 5n apropierea primei trectori? .sar caii 5ntr,un sat i
5ncepur urcuul pe @os? Pe partea aceea< povrniul era mai pu%in
a)rupt i doar pe ultima por%iune urcuul deveni o)ositor? n
diminea%a celei de a treia 2i a@unser la trectoare?
n trecut< 5nainte ca /iranul s 7i pus stpnire pe regiunile
acelea< comer%ul dintre Pmntul Soarelui i cel al :ilelor era
5n7loritor< i ingenio2itatea oamenilor i a @umtate,el7ilor avusese
gri@ s construiasc numeroase trectori prin mun%i? Pe timp de
pace< trectorile acelea 7useser 7oarte 7recventate i mun%ii nu
erau att de triti< c#iar dac erau pu%in accesi)ili? 4e acolo< se
despr%eau drumurile care legau cele dou Pmnturi< mrginite
96
de #anuri i trguri< unde trectorii puteau s se aprovi2ione2e i
s,i vnd mr7urile?
.ucrurile se sc#im)aser< acum nici unul dintre pasuri nu mai
era 7olosit? ulte dintre ele 7useser terse de pe 7a%a pmntului
de )tliile care urmaser mcelului @umtate,el7ilorA altele
7useser distruse ulterior< pentru a evita 5nclcri de grani%eA iar
altele< cele mai pu%in accesi)ile< pur i simplu nu mai 7useser
7olosite? 6imeni nu tia acum care se mai puteau 7olosi? 6i#al i
Sennar sperau ca primul s 7ie )un< dar nu le surse norocul?
/rectoarea era 5n )une condi%ii i a@unser acolo pe vreme
7rumoas< 5n diminea%a celei de a treispre2ecea 2i de la plecarea
lor de la )a2? ns< imediat ce depiser pasul i se uitaser 5n
vale< v2ur ceva ce ar 7i 5ngreunat mult lucrurile?
B /re)uia s ne imaginm??? 2ise Sennar?
+n 2id uria 5nainta pn acolo unde se putea a@unge cu
privirea< se c%ra sus pe mun%i i le )ara drumul la cteva sute de
co%i mai @os de ei? :idul era gros i impuntor< 7cut din )locuri
de piatr cioplite grosolan? .a 7iecare trei sute de co%i era un turn
de o)serva%ie i 7amminii patrulau de la unul la altul?
nainte de a,i 5ncepe lunga cltorie< 6i#al i Sennar discu,
taser cu *do despre situa%ia din Pmnturile supuse /iranului i
gnomul vor)ise despre un 2id< dar spusese i c nu a@ungea pe
partea intern a mun%ilorA acum 5ns< 5l gseau 5n 7a%a lor? /iranul
nu sttuse degea)a 5n acei dou2eci de ani?
B Pe aici nu se trece< coment Sennar?
B Hi acum ce 7acemJ
B 6u,i mult de 7cutC tre)uie s 5ncercm o alt trectoare?
-o)orr mai la vale i urcar iar? /impul nu era 5ngduitor i
ningea violent?
6i#al se temea de momentul 5n care ar 7i pus piciorul 5n patria
ei pierdut< pentru c< cu ct se apropia de locul 5n care avusese
loc mcelul< cu att o tul)urau spiritele?
4up alte cinci 2ile de drum< a@unser la cel de al doilea pas<
unde gsir o alt surpri2 neplcutC trectoarea nu mai eGista? n
locul drumului care tre)uia s se strecoare printre mun%i erau
97
stnci i )locuri de piatr care 5nc#ideau trecerea? Pro)a)il opera
7amminilor?
Ast7el 5i reluar drumul gr)ovi%i su) ninsoare< 5n cutarea
altui pas? 4up alte patru 2ile a@unser s vad o a treia trectoare<
dar vi7orul nu le permitea s,i veri7ice condi%iile?
B /u rmi aici< m duc eu s vd< propuse Sennar?
B -e,%i trece prin minteJ ergem 5mpreun?
B 6u am venit ca s 7ac o eGcursie? Ateapt,m aiciK
Sennar 5naint prin vi@elie< 7cndu,i scut cu un )ra%? nainta
aa de cteva minute< cnd se opri )rusc? ndeprt )ra%ul pentru a
vedea mai )ine i i se 7cu ru? n 7a%a lui se desc#idea un #u?
ai 7cu c%iva pai i se aplec pu%in peste margine? -eva
mai @os era o potec 7oarte 5ngust care erpuia printre doi mun%i?
Pasul era li)er?
Se 5ntoarse imediat la 6i#al?
B /rectoarea este li)er< anun%?
B 0reo urm de 7amminJ 5ntre) 6i#al?
-uvintele acelea avur asupra lui Sennar e7ectul unui du rece?
B -a s spun adevrul< nu m,am uitat??? 5ns 2idul 7orti7icat nu
se vede?
B 8ii gata s 7aci o vra@< spuse ea i 5naint?
-nd a@unser la marginea prpastiei< 5ncercar s anali2e2e
mai )ine situa%ia? 6u aveau 7unii cu care s co)oare i di7eren%a
de nivel era de vreo 2ece co%i? 6i#al rse?
B A putea ti ce,i de rsJ 5ntre) Sennar?
B i te imaginam 5n timp ce co)orai?
B 6u eu voi 7i cel care voi avea pro)leme< rspunse Sennar?
A@unse la #u i se arunc @os cu un salt?
B SennarK url 6i#al?
0r@itorul ridic oc#ii i o v2u aplecndu,se i sco%nd un
suspin de uurare? Apoi 5ncepu s plane2e 5n aer?
.evita%ia era uneori c#iar 7olositoare?
98
B Fti un adevrat cavaler??? protest 6i#al? Aa se prsete o
doamnJ
B Fu nu vd doamne< rspunse el< doar -avaleri cute2tori???
6i#al rse i 5ncepu co)orrea? .a 5nceput< reui 7r pro,
)leme? ns< 5n ultima parte mna stng o trd i ea c2u
lovindu,se de pmnt? Se ridic plin de 7urie?
Sennar nu pierdu oca2ia?
B 4ata viitoare va tre)ui s te duc 5n )ra%e???
B F din vina 7rigului< se @usti7ic @umtate,el7ul< @enat? 6u,mi
simt deloc minile< sunt 5ng#e%ate?
Se aran@ i scoase spada din teac?
Hi Sennar deveni serios i se pregti s spun un descntec?
4rumul se des7ura c%iva co%i 5n 7a%a lor? Fra att de strmt
5nct ar 7i tre)uit s mearg 5n ir indian? Pe o parte era un perete
a)rupt de stnc< pe cealalt< o genuneA dincolo< iar stnc?
B duc eu 5nainte< propuse Sennar?
6i#al nu o)iect i o lu la drum 5n urma lui? erser cu gri@<
pentru c terenul era 5ng#e%at i ar 7i 7ost de a@uns un pas greit ca
s cad? (dat sosi%i 5n captul unei por%iuni drepte< drumeagul
continua de,a lungul coastei muntelui? 6ici urm de 7ammini?
Peisa@ul nu se sc#im)ase< 5nct ar 7i putut s cread c erau 5nc
pe Pmntul Soarelui? 4ar acum erau pe teritoriu duman?
Pentru a termina co)orrea de pe un%ii Sers#et avur nevoie
de patru 2ile? 0ersantul muntelui care ddea spre Pmntul
:ilelor era mai pu%in aspru dect cel de pe Pmntul Soarelui< iar
5n cea de a doua 2i viscolul 5ncetase?
6i#al tia c plecaser de la )a2 5n primele 2ile ale lui martie
i calcul deci c tre)uia s 7ie trecut de mi@locul lui martie< dar<
@udecnd dup ct era de 7rig< s,ar 7i putut spune c era plin
iarn? Privelitea acum era mult di7erit 7a% de povrniurile
5mpdurite ale mun%ilor Pmntului SoareluiA aici iar)a era rar<
de un gal)en )olnvicios? Alt7el< nimic< doar stnc? Stnc
rsucit< tocit de vnt i de ger< aspr i spat? n patru 2ile de
99
mers< nici mcar o dat nu v2user soareleA nici nu reueau s
intuiasc unde era< prin pcla norilor?
B 0a 7i )ucluc mare dac nu se 5ndreapt vremea< o)serv
Sennar cu nasul spre cer?
B 4e ceJ 6e putem orienta cu a@utorul magiei?
B A pre7era s nu o 7ac prin pr%ile asteaA vr@itorii 5i simt pe
ceilal%i vr@itori? 6e,ar putea recunoate?
n timp ce co)orau 5n vale< 6i#al se acoperi cu mantaua i
Sennar 7cu acelai lucru?
ergeau 5n ir indian< la as7in%it< cnd< la o cotitur< 5n%eleser
c a@unseser? n 7a%a lor apru panorama Pmntului :ilelor?
100
11
CLTORIA LUI LAIUS

n diminea%a plecrii lui Sennar i a lui 6i#al< .aius se tre2i tr2iu


i gndi c tovarii lui de drum vor 7i 7ost prin )a2< aa c se
rsuci 5n pat i se culc la loc? Se tre2i cnd soarele era sus< i iei
din cort?
4up ctva timp< se mir c nu o 5ntlnise pe 6i#al sau pe
Sennar i 5ncepu s ai) primele )nuieli? =a2a nu era mare< dac
ar 7i 7ost pe acolo i,ar 7i gsit?
-nd nu,i v2u nici la prn2< nu pierdu timpul s mnnce i
alerg la 6elgar?
*mediat ce 5l v2u intrnd< generalul se 5ntunec la 7a%?
B -um de eti aiciJ 5ntre)?
B A vrea s tiu unde o pot gsi pe 6i#al? 6u este la mas i
n,am v2ut,o toat diminea%a?
6elgar plec privirea?
B 0oi trimite s 7ie cuta%i ea i Sennar< dup prn2< 2ise
gr)it?
B 6u ti%i unde ar putea 7iJ insist .aius?
B 6u tiu< rspunse 6elgar< prea pu%in convins?
B -e,mi ascunde%iJ
Suspiciunile lui .aius crescur?
6elgar ced la primul atac? i )g o mn su) ca2ac i
scoase un pergament? *,l 5ntinse 7r s scoat o vor)?
.aius des7ur 7oaia i citi?
101
mi pare ru< 5ntr,adevr 5mi pare ru? ,am gndit 5ndelung<
am re7lectat i am socotitA crede,m< nu a 7ost uor?
.a s7rit< aceasta mi s,a prut cea mai )un #otrre? Am plecat?
4ac totul merge )ine< cnd vei citi scrisoarea voi 7i de@a pe drum?
Sper s m po%i ierta?
6u o 7ac cre2nd c nu,mi eti de 7olos< nici pentru c nu te
vreau cu mine? i,ai salvat via%a i nu voi uita niciodat? Fu am
nevoie de tine< tocmai de aceea nu,%i pot permite s vii cu mine?
6u a putea suporta s %i se 5ntmple ceva ru? 6u m urma< 7,o
pentru mine? 3mi la )a2 sau du,te la *do< poate ar 7i cel mai
)un lucru? Armata are 5nc nevoie de tine i lui *do 5i tre)uie un
scutier )un?
Pentru a contri)ui i tu< nu tre)uie s vii cu mine? /rea)a ta te
ateapt pe Pmnturile .i)ere i eu %i le 5ncredin%e2? -nd m voi
5ntoarce< va 7i 2iua pe care cu to%ii o ateptm? /u 5mi vei pune
armura i 5mi vei da spada< ca 5ntotdeauna?
Ai gri@ de tine<
!ihal
.aius 5mpturi scrisoarea 7r s lase s se 5ntrevad nici o
emo%ie< c#iar dac ceea ce avea imprimat pe 7a% era o eGpresie
prea serioas pentru el?
B A vrea o spad i un cal< 2ise linitit?
B Ai citit )ineJ 5ntre) 6elgar?
B 8irete< rspunse .aius tot 7oarte serios?
B .a ce,%i tre)uie o spad i un calJ
B cunoate%i< nu,i nevoie s m 5ntre)a%i?
6elgar suspin?
B i s,a spus s te 5mpiedic cu orice c#ip s,o urme2i?
B Hi eu voi 7ace tot ce,mi st 5n putin% pentru a o urma? 4e
aceea v cer< 5n numele timpului pe care l,am trit aici< s evita%i
scene inutile i s m lsa%i s plec?
B 6u pot?
.aius sim%i c regsise aceeai #otrre care cu un an 5n urm
5l determinase s se r2vrteasc 5mpotriva tatlui su< doar ca s,
i poat alege singur soarta? 6ici de data aceasta nu s,ar 7i oprit?
B 4a%i,mi calul i spada?
102
B 4ac nu 5ncete2i< te pun 5n lan%uri< spuse 6elgar?
B 6u vor 7i de a@uns ca s m opreasc?
B Acestea sunt capriciiK i2)ucni 6elgar? Htii c e periculos s
mergi pe teritoriu duman? 6i#al a vrut numai s,%i salve2e pielea?
B 6i#al a vrut s #otrasc pentru mine< dar eu nu sunt un
copil< c#iar dac to%i continua%i s m trata%i ca atare? Sunt mai
7olositor alturi de ea dect aici? 6u este un capriciu< este #ot,
rrea mea< 2ise cu voce dur?
B 4ac aceasta este deci2ia ta< nu 5mi dai mult de ales? 6elgar
c#em dou str@i? nc#ide%i,l 5ntr,o 5ncpere i supraveg#ea%i,l?
-ei doi oameni se privir< apoi unul din ei vor)iC
B 4ar??? este unul dintre ai notri???
B 6u discuta%i i eGecuta%iK le,o tie scurt 6elgar?
Solda%ii se 5ntoarser ctre .aius? Scutierul 5ncerc oarecum s
se 5mpotriveasc< dar cei doi erau mult mai puternici dect el? n
scurt timp< str@ile 5l imo)ili2ar?
B 4ac socoti%i c m voi lsa pgu)a< v 7ace%i ilu2ii< url
scutierul 5n timp ce era luat pe sus?
.aius 5i petrecu noaptea 5nc#is 5ntr,o 5ncpere umed i 5n,
tunecoas? .a 5nceput< 5i venir lacrimi 5n oc#i? Avea o sen2a%ie
7rustrant de neputin%< dar mai ales se sim%ea un tmpit? * se
prea c se 5ntorsese 5n vremurile de la Academie< cnd era cel
mai sla) dintre elevi i to%i 5l luau peste picior?
i petrecu noaptea gndindu,se la o modalitate prin care s
7ug de la )a2? -u pu%in noroc poate nu ar 7i 7ost c#iar att de
greu? 6u era un duman i deci nu,l supraveg#eau cu deose)it
aten%ie? 6u,i legaser minile i nici mcar nu 5l perc#e2i%ionaser
5nainte de a,l 5nc#ide?
Studie pere%ii camereiC erau din pietre mari dreptung#iulare
ae2ate una peste alta< iar una prea uor dislocat? ntr,o 2i de
munc ar 7i reuit s,o mite destul ca s,i croiasc drum s
evade2e? -ontrol 5n )u2unare i descoperi c avea 5nc la el
cu%itul cel vec#i pe care,l 7olosea cnd tria singur 5n pdure<
5nainte s devin scutierul lui *do i pe urm al lui 6i#al? .ama
103
nu era prea ascu%it< dar pentru nevoile lui ar 7i 7ost )un? /re)uia
doar s r2uiasc tencuiala care unea piatra aceea de celelalte?
/oat 2iua< .aius putu s tre)luiasc 5n @urul peretelui
aproape 7r 5ntrerupere? 4oar la @umtatea dimine%ii i la
@umtatea dup,amie2ii intr un gardian< pentru a,i aduce #rana i
pentru a controla ce 7cea< i cu acele oca2ii .aius 5i ddu seama
ct 5i ascu%ise sim%urile lunga cltorie pe care o 7cuse cu 6i#al
i cu Sennar? 4e 7apt< 5n am)ele d%i< au2i gardianul la timp
pentru a aduna pra7ul de calcar 5ntr,un col% i pentru a arunca
deasupra lui pturile< apoi se ae2 5n 7a%a pietrei< 5n aa 7el 5nct
cel care intra s nu,i dea seama de nimic?
n cea de a doua noapte petrecut 5n 5nc#isoare 7u gata s
evade2e? -nd se 7cu 5ntuneric< .aius se strecur a7ar de,a
)uilea? Avu norocul de partea luiC gardianul mo%ia 5ntr,un col%?
.aius se apropie 5n vr7ul picioarelor i 5i scoase sa)ia din teaca
atrnat la old? Apoi se 5n7ur 5ntr,o manta neagr i se gr)i
s ias din 5mpre@muirea care 5ncon@ura )a2a?
-u prere de ru< tre)ui s renun%e la ideea de a lua un calC s
ias pe poarta principal ar 7i 7ost prea complicat< mai )ine s o
escalade2e? Alese un loc care i se prea mai potrivit i mai pu%in
supraveg#eat< se c%r i,i ddu drumul pe partea cealalt?
(dat a7ar< 5ncepu s alerge spre pdure?
-ontinu ct putu de repede< mai 5nti alergnd< apoi< cnd
5ncepu s i se scurte2e respira%ia< cu pai repe2i? 0oia s se 5nde,
prte2e ct mai mult de )a2< 5nainte s se 7ac 2iu i cineva s,i
poat lua urma?
3tci toat noaptea< 7r %el? 4oar la rsritul soarelui 5i puse
pro)lema 5ncotro s,o ia? Htia c tre)uia s se 5ndrepte ctre grani%
5ncercnd s evite s se 5mpotmoleasc 5n linia 7rontului< dar
in7orma%iile lui despre asta erau vec#i de un an< de cnd mai tria
5nc la )a2< i nu avea idee ct avansase armata duman?
Se opri la marginea pdurii< s re7lecte2e la ce avea de 7cut?
6ici mcar nu cunotea relie7ul Pmntului Soarelui< cu eGcep%ia
drumului spre a>rat? n timp ce se strduia s,i aminteasc
104
mcar cum erau 7rontierele< se sim%i pierdut? 6u avea nici cea mai
mic idee despre ce avea de 7cut i i se pru c drumul lui se
s7rise 5nainte de a 5ncepe?
(dat prsit pdurea< 5ncepu s mearg prin cmpie?
/ravers o 2on 5ntins< unde nu prea s 7ie nici urm de armat<
i cre2u c poate acela era locul cel mai potrivit pentru a trece
grani%a? erse toat diminea%a? Siguran%a lui se risipise cu totul i
5ncepea s,i dea seama c 7usese o prostie s nesocoteasc
ordinele lui 6elgar i ale lui 6i#al?
-nd 7u la mic distan% de grani%< 2ri o linie neagr la
ori2ont? n deprtare< 5n 7a%a lui< se des7ura armata? 6u putea s
treac grani%a prin punctul acela? -a i cum nu ar 7i 7ost de a@uns<
5i ddu seama c nu avea provi2ii i cltoria prea lung?
Singurul lucru care 5i rmnea de 7cut era s caute un sat?
n @umtate de 2i de drum reui s 2reasc primele case ale
unui ctun? 6u erau altceva dect cteva case< vreo 2ece cu totul<
adunate 5n @urul unei pie%e centrale alungite? 8rontul nu era
departe i teama golise drumurile? ai era 5ns un #an desc#is< cu
o 5ncpere unde te puteai aprovi2iona i un loc de adpost pentru
oameni i animale? 4in 7ericire< .aius avea destui )ani cu el? Fl
era cel care pstra )anii cnd cltorea 5mpreun cu 6i#al i cu
Sennar i nu,i prsea nici cnd dormea?
nc i se #otr5 s cear s7atul cuiva de la #an? Hangiul< un
ditamai )r)atul cu )urta mare i 5n7%iare @ovial< 5i inspira
5ncredere? Se apropie i 5l 5ntre) care era situa%ia 7rontului?
=r)atul se uit )nuitor la el i puse oc#ii pe spada lui?
B 6u eti un soldatJ 5ntre)?
.aius se 5nroi?
B Sunt un scutier< tre)uie s,l a@ung din urm pe -avalerul
meu?
8usese sincer 5ntr,un anumit 7el?
N Se lupt cam la vreo 2ece mile de aici< rspunse #angiul
mai linitit? Sunt garni2oane ale armatei aproape de,a lungul
5ntregii grani%e? Singura 2on 7r garni2oane e cea a un%ilor
Sers#et? 4e o)icei< pn acolo nu a@ung nici 7amminii?
105
/re)uia deci s treac muntele? /raseul< dup cte 5i spuse
#angiul< era mai curnd lung i .aius era de@a mult 5n urma lui
6i#al i a lui Sennar? Scutierul 5i 7cu nite socoteli i a@unse la
conclu2ia c< dac c#eltuia aproape tot ce avea< era 5n stare s
cumpere provi2ii destule pentru drum i un cal? Aa 7cu i
imediat dup ce termin de mncat 5nclec pe calul cel nou i
plec?
'alop ct putu de repede? Admi%nd c ar 7i reuit s treac
grani%a< se punea pro)lema cum s o gseasc pe 6i#al? 6u tia 5n
ce parte o luase< nu avea idee unde se a7la sanctuarul i nici nu se
putea opri s 5ntre)e 5n @ur< avnd 5n vedere c ar 7i 7ost pe
teritoriu duman?
ncerc s se gndeasc 5n linite? Sanctuarul tre)uia s 7ie
5ntr,un loc pu%in accesi)il< ca i celelalte dinainte< i< odat ce ar
7i o)%inut piatra< 6i#al i Sennar ar 7i apucat,o pe cel mai scurt
drum pentru a trece grani%a Pmntului 6op%ii? *,ar 7i putut
a@unge pe Pmntul acela? /atl lui 7ugise de acolo cnd el era
5nc un copil i i,l descria adesea 5n povestirile lui? .aius era
destul de sigur c s,ar 7i putut orienta? -onsolat cu gndul sta<
merse ctre un%ii Sers#et?
ncepu s urce la patru 2ile de la plecare? i amintea< 5n mare<
cum 7unc%ionau trectorileA *do 5i vor)ise despre asta cu mult timp
5n urm< pe cnd el 5i cur%a armele? Amintirile povestirilor
gnomului< 5ns< erau neclare i contradictorii< aa c,n cele din
urm< .aius se #otr5 s se avnte spre primul pas pe care 5l va
5ntlni? /ocmai asta 5l trd?
'alop repede ctre trectoare< 7r s,i ia msuri de pre,
vedere? -nd a@unse acolo< se pregtea de viscol i .aius nu reui
s disting 2idul 7orti7icat care se ridica 5n 7a%a lui? Pasul i se pru
5n )une condi%ii< ast7el mul%umi sor%ii i mn calul?
ergea repede< cnd< pe neateptate< se lovi de o patrul de
7ammini care inspectau poalele muntelui?
.aius a)ia avu timp s vad dumanii care veneau ctre el?
Apoi o lu la 7ug? Primul do)ort 7u calul< dar scutierul nu se
106
pierdu cu 7irea? -2u< se ridic i 5ncepu s 7ug s,i ias su7letul<
pe munte 5n sus< cu spada 5n mn? +ltima dat cnd se luptase
7usese 5n casa tatlui su< atunci cnd Pe9ar 5l o)ligase s duele2e
5mpotriva unuia dintre oamenii lui pentru a,l convinge s devin
-avaler? ncerc s nu se descura@e2e i strnse spada cu i mai
mult putere? 4ac ar 7i murit 5n locul acela< totul ar 7i 7ost inutil?
Alergarea lui lu s7rit la poalele unui perete de stnc? 6u
avea speran%e s,l treac? 3mnea un singur lucru de 7cutC
.aius se 5ntoarse i se de2ln%ui asupra urmritorilor? 3eui s,l
rneasc pe unul dintre ei< dar curnd 7u depitC sim%i cum lama
unei spade 5i rnea umrul i o durere s7ietoare 5l trecu din cap
pn,n picioare? .ein i 7u 5n minile dumanilor?
12
N DEERT
107
i#al se 5ntre)ase adesea cum era Pmntul ei i se
convinsese c era un loc minunat< plin de pduri i de
i2voare de ap< unde soarele strlucea mereu i
primvara era etern? +neori< 5n vis< v2use priveliti< orae<
palate maiestuoase? -eea ce se 5n7%ia oc#ilor ei era cu totul
alt7el dect ceea ce,i imaginase?
6
.a picioare i se 5ntindea o cmpie nes7rit de un gal)en stins<
5n mi@locul creia rsreau aglomerri 7r 7orm de construc%ii<
care voiau s semene cu oraele< dar nu erau altceva dect o
caricatur grotesc? Frau legate 5ntre ele de drumuri al)e< largi i
drepte< care 7ormau o re%ea ce rnea pmntul? 4in mai multe
puncte se 5nl%au 7uioare groase de 7um care 5mpu%eau aerul? -te
o por%iune cu copaci 5i 7cea loc 5n de2olarea aceea< dar erau de
un verde mort i agoni2ant?
6i#al 5i trecu privirea peste peisa@ul acela? 6u era nimic
altceva dect de2olare i monotonie deran@ant? .a rsrit se a7la
plat deertul< care 5i 5ntindea minile lui nisipoase peste cmpie?
.a apus se o)serva o 2on 5ntins ver2uie< ptat de )ltoace mari
negre? ( mlatin?
Acolo< 6i#al 5ntre2ri ceva care 5i atrase aten%ia? -onstruc%ii
ciudate< al)e se pro7ilau pe verdele acela )olnav? 6u tiu de ce<
dar 5i amintir de ceva cunoscut? nc#ise oc#ii i pe su) negrul
pleoapelor se 5ng#esuir amintirile? 02u Pmntul :ilelor cum
7usese cu cinci2eci de ani 5n urm< cnd 5nc nu cunoscuse 7uria
7amminilor i cru2imea /iranului? 02u un pmnt 5mpn2it de
praie< )ogat 5n pduri care alternau cu 5ntinse cmpii unde 7lorile
pictau un mo2aic de culori? Hi erau multe orae< al)e< 5nalte i
splendide< cu turnule%e? n 7und< la sud< se 5ntre2rea un lac< 5n
apele cruia cerul se oglindea att de limpede 5nct prea c o
)ucat din trii c2use pe Pmnt de la 2ei< ca dar pentru poporul
acela #arnic? Hi peste tot< pduri luGuriante< 5n toate tonalit%ile de
verdeC opac unde vegeta%ia era mai deas< palid unde copacilor le
108
dduser 7run2ele de pu%in vreme< de culoarea smaraldului unde
apa curgea din i2voare? Acela era Pmntul :ilelor< Pmntul pe
care triser strmoii ei secole 5ntregi< Pmntul pe care sim%ea
ea c,l iu)ete i cruia sim%ea c,i apar%ine? Fra locul 5n care nu
se putea sim%i strin?
Sunt acas... 'n s)%rit acas...
Apoi desc#ise oc#ii i realitatea avu 5ntietate? 6imic din ceea
ce v2use nu mai eGista? Pdurile 7useser devorate de deert<
tiate de 7ammini pentru a construi arme i pentru a 7ace loc
ca2rmilor? Pa@itile i 7lorile 7useser su7ocate de 7um? Apa
limpede i aerul curat 7useser 5ng#i%ite de /iran? Anii de st,
pnire ai acelui monstru mturaser tot ce era 7rumos 5n regiunea
aceea< nu mai rmsese nici mcar amintirea? Singurele 7rnturi
de amintire 5i 7useser 5ncredin%ate lui 6i#al< care putea vedea
locurile acelea cu privirea celui care odat trise acolo?
B -e ai< 6i#alJ 5ntre) Sennar 5ngri@orat?
6i#al se scutur? i sim%i o)ra@ii u2i i,i ddu seama c
5ncepuse s plng? i terse oc#ii cu dosul palmei i art 5n
deprtare< ctre mlatin?
B Acolo se 5nl%a Se7erdi< capitala< Al)a? Se spunea c cristalul
palatului regal era cel mai strlucitor din toat .umea
Pmntean i c se vedea strlucind de la mare distan%? Art
un alt loc? Acolo @os era pdurea =ersit#< pe care o iu)ea
6ammen?
B /u de unde tiiJ 5ntre) 5n oapt Sennar?
B Am v2ut prin intermediul spiritelor? -e au 7cut din
Pmntul meuJ
Sennar se duse la ea i o 5m)r%i?
Pentru a co)or5 5n vale< 5i luar toate precau%iile< cutar cele
mai neum)late poteci i cile cele mai greu accesi)ile? Aa aveau
s lungeasc drumul< dar era cel mai sigur? 4up ct v2user<
imensa cmpie care era acum Pmntul :ilelor 7or7otea de
7ammini? .e tre)ui o 2i 5n plus de drum i< cnd se ls seara< se
re7ugiar 5ntr,o grot 5ntunecoas i umed< pe care o 2riser pe
109
coasta muntelui? Acolo< 6i#al se opri s consulte talismanul? i 7u
greu s se concentre2e< pentru c glasurile care 5i npdeau capul
nu conteneau? ntr,un tr2iu< reui s vad direc%ia pe care o
aveau de urmat?
B n deert< un palat??? tot la rsrit?
B 8antastic< acest Pmnt e cu totul un deert??? coment
Sennar? 4oar ca s a@ungem 5n locul acesta )lestemat ne,au
tre)uit dou sptmni? Hi 5ng#e%i c#iar dac e primvar?
Hotrr s o ia pe lng mun%i pn cnd lsau oraul 5n
spatele lor i a@ungeau la marginea deertului? n primele 2ile de
drum se sim%ir 5n siguran%< prea c la poalele mun%ilor Sers#et
nu erau nici str@i< nici sate< numai 2one pustii?
-u trecerea timpului< 6i#al era din ce 5n ce mai indecis i mai
distrat? -nd Sennar 5ncerca s intre 5n vor) cu ea< @umtate,
el7ul rspundea monosila)ic? 6u mai reuea s goneasc
glasurile< 5i vor)eau 5ncontinuu? Fra ca un cntec< un sunet
sacadat care,i ritma paii i cruia adesea nici nu,i 5n%elegea
semni7ica%ia? Frau cuvinte< glasuri< suspine< urlete uneori< 7ra2e
de2lnate care narau istorii de moarte i mceluri? -nd se lsa
noaptea i reuea s a%ipeasc< visele o c#inuiau 5ntr,att 5nct
atepta cu ner)dare turele ei de gard?
-nd 6i#al 5i imagina deertul< se gndea la apusuri roietice
pe mri de nisip 5ncre%it de dune< la un loc pustiu< dar de o
7rumuse%e deose)it i sl)atic?
n locul 5n care a@unser 5n 2orii celei de a cincea 2i de drum
5ns< era di7erit? Pe ici< pe colo se ridica o dun< dar 5n cea mai
mare parte era un teren dur i uscat< acoperit de prundi cenuiu?
Pn i vegeta%ia< rar< avea ceva amenin%tor? Frau plante
maronii sau verde ocru< acoperite cu spini lungi i 7lori ciudate?
Se 5nl%au ctre cerul plum)uriu 5n 7orme groteti i proiectau pe
sol um)re lugu)re?
Fra 7rig? Soarele nu reuea s ptrund ptura de nori i orele
5i urmau cursul identiceC nu erau sc#im)ri 5n lumino2itatea
cerului? :orile veneau cu o trist licrire palid la est< care a)ia
colora 5n al) norii cenuii< apoi 2iua se derula printre um)rele
110
perene ale norilor i %ipetele cor)ilorA 5n s7rit< sosea un as7in%it
srac gl)ui< care lua cu el pu%inul acela de lumin ce inundase
orele diurne? 6op%ile erau geroase i tcute?
-am 5n trei 2ile< provi2iile se terminar i tre)uir s 5nceap
s se #rneasc cu rdcini pe care le culeseser la marginea
deertului? ai aveau 5nc ap< dar nu le,ar 7i a@uns mai mult de o
sptmn i ei nu aveau idee ct drum 5i mai atepta dinainte?
(riunde s,ar 7i uitat< erau numai deert< prundi i plantele acelea
)lestemate contorsionate< care preau s rd de ei?
ncet< pierdur no%iunea timpului? 6u mai tiau de cnd
rtceau prin deertul acela? 6op%ile urmau 2ilelor< lumina scdea
i cretea< dar nici unul din ei nu ar 7i tiut s spun unde era estul
sau vestul? Frau 5n mi@locul nimicului? 6i#al era pe punctul de a
5nne)uni i Sennar se sim%ea neputincios?
B 6ici un pas mai multK url la un moment dat 6i#al? -2u 5n
genunc#i? 4u,m din locul acestaK *a,m de aiciK 8,i s tacK
/ce%iK
Sennar se arunc peste ea i o 5m)r%i? n clipa aceea< un
vnt 7oarte rece se ridic i se npusti repede peste deert?
B /re)uie s ne 5ndeprtm de aiciK Fste un 7el de 7urtunK
strig Sennar?
6i#al rmase la pmnt< ca i cum nu l,ar 7i au2it?
B /e rog< ridic,teK insist vr@itorul< dar ea era nemicat?
Atunci Sennar o lu 5n )ra%e i 5ncepu s um)le or)ete prin
vnt? Pra7ul care se ridicase 5l 5mpiedica s vad unde se ducea i
nici mcar nu putea spune un descntec pentru a se orienta<
pentru c nu avea nici cea mai mic idee ce anume cuta?
B 6u te lsaK 0ei vedea c va trece repede< o 5ncura@< 7r s
o)%in rspuns? 0or)ete,miK Spune cevaK
Sim%i numai o mn rece care,i strngea #aina lng piept?
13
THOOLAN SAU DESPRE UITARE
111
ennar i 6i#al 7ur 5nvlui%i de 7urtun? n cteva minute<
totul se color de cenuiul pra7ului? Fra imposi)il s
continue? Sennar 5nainta or)ete i o trgea dup el pe 7at<
care prea s,i 7i pierdut cunotin%a? ntr,un tr2iu< vr@itorul
c2u 5n genunc#i i se gndi c nu mai era nimic de 7cut dect s
se lase 5ngropa%i de nisip? Apoi< 5l c#em o voce sla)? Sennar
5nclin capul i 5i ddu seama c 6i#al era cea care vor)ea< pe un
ton linititC
S
B Simt o pace nes7rit??? mergi 5nainte< drept 5n 7a%a ta?
0r@itorul 5n%elese c tre)uia s mearg mai departe? Aa c< 5i
adun puterile i 5ncepu iar s 5nainte2e?
B nainte??? 5nc??? simt c 5ncet< 5ncet capul mi se golete???
continu 6i#al?
n cele din urm< i se pru i lui Sennar c 5ntre2rete ceva pe
7undalul acelui cenuiu< o lumin? ncet,5ncet vntul 7u mai pu%in
aspru< apoi 5ncet cu totul? 4intr,odat< se ls o linite
ne7ireasc?
4inaintea lor era un palat ciudat< din care preau s se ite
toate vnturile ce,i 7ic#iuiser pn acolo? -onstruc%ia avea o
structur cu)ic< pe care erau ae2ate o serie de paralelipipede<
piramide i poliedre care o 7ceau s par o #ara)a)ur? -el mai
neo)inuit lucru era o roat de moar mare< de lemn< care trona
5ntr,un col%? +n pru curgea printr,un @g#ea) care urma peri,
metrul eGtern al 2idului< apoi se vrsa peste roat i o punea 5n
micare? n loc s 7orme2e un rule%< 5ns< 5i continua drumul
s7idnd legea gravita%iei i curgea 5n direc%ia opus< printr,un alt
@g#ea) care o lua pe lng 7unda%ia palatului< ridicat cteva palme
de la pmnt? n s7rit< suia pe perete i se vrsa 5n primul
@g#ea)? Fra un ciclu in7init i ineGplica)il?
Aproape toate 2idurile erau decorate< dar nici unul dintre
ta)louri nu avea acelai stil cu celelalte? Pe o parte erau desene
112
geometrice< pe alta< o 7resc ampl< 5n alt parte un mo2aic< mai
5ncolo o 7ereastr? -ulorile contrastau strident 5ntre ele peste tot?
6u prea un palat< ci un conglomerat alctuit din )uc%i de cldiri
di7erite asam)late de un or)?
B Acum po%i s m lai @os< mi,e )ine< 2ise 6i#al?
Sennar 5i lu privirea de la palat i se supuse?
B Fti sigur c totul e 5n regulJ o 5ntre)?
6i#al 5i 2m)i?
B 4intr,odat< 5mi simt capul golit< 2ise?
/rase din plin aer 5n piept i gust neateptata linite din
mintea ei? -#iar 7usese groa2nic? i ridic oc#ii spre construc%ie?
B Fste sanctuarul?
B -e cre2iJ 5ntre) Sennar?
B i se pare c vrea s m apere i m invit s intru?
( scar ducea la intrare< o ui% de pe 7a%ada principal?
4easupra< era un 7el de )alcon de care atrnau cteva plante?
Printre acestea rsrea un copac maiestuos< cu toate c nu se
5n%elegea cum de putea eGista 5n spa%iul acela 5ngust?
B Pro)a)il c ai dreptate< dar pe mine locul acesta m 7ace s
tremur< 2ise Sennar? ( ddu la o parte pentru a trece 5naintea ei?
car< dac e vreun pericol< m voi socoti eu cu el?
B S tii c nu e nevoie s @oci mereu comedia asta< replic
6i#al< dar el intrase de@a?
Fa 5l urm i< imediat ce puse piciorul 5n locul acela< 5i pierdu
toat siguran%a pe care o sim%ise pn nu de mult? *nteriorul era
pu%in spus nucitor< nu te puteai decide din ce parte s priveti
construc%ia aceea? /otul era o 5ncrengtur de scri care urcau<
co)orau< coteau la dreapta< la stnga< peste tot? 6u se 5n%elegea de
unde veneau i unde duceau< sus i @os nu preau s ai) nici un
sens? Frau ui pe ceea ce ar 7i tre)uit s 7ie tavanul i lmpi care
atrnau din pardoseal? +n la)irint? Hi totui< 6i#al sim%ea c
linitea din capul ei i neateptata stare de )ine pe care le
percepea veneau din locul acela?
B Hi acumJ 5ntre) Sennar?
B Ha)ar n,am?
113
0r@itorul 5naint i 6i#al 5ncerc s se uite mai )ine 5n @urul
ei? Sus erau dou ui< alte trei atrnau la dreapta< cinci erau
desc#ise pe partea stng< una rsrea din pardoseal? Peste tot
scri care nu se mai terminau?
B Poate ai putea 7ace o vra@< propuse @umtate,el7ul?
B S caut ceJ Aici nici mcar nu se 5n%elege care,i susul i care
@osul?
B Atunci nu rmne dect s 5ncercm< 2ise 6i#al< apoi o lu
pe prima scar pe care o v2u 5n 7a%a ei?
Sennar o urm? +rcuul pru s nu se s7reasc niciodat?
(dat a@uni 5n vr7< gsir numai un 2id care le 5nc#idea drumul?
B F clar c am greit< 2ise 6i#al?
ncepu s co)oare? ns scara de,a lungul creia co)orau< nu
avea nimic de a 7ace cu cea pe care o urcaser? Fra c#iar aceeai
scar< i totui era di7erit? Hi co)orrea 7u de alt7el mult mai
scurt i 5ncperea 5n care a@unser nu era cea de unde plecaser?
B 4ar nu am urcat pe aceast scarJ 5ntre) Sennar?
B A 2ice c da? Fu am a@uns la 2id< m,am rsucit i am
co)ort? 6u erau altele?
Hi totui< camera era altaC 5n 7a%a lor< acum< era o singur u?
i trecur pragul i a@unser 5ntr,o alt camer? Hi acolo era o
singur u< trecur dincolo de ea i gsir o a treia u? /recur
de ea< dar mai era una< i pe urm 5nc una< i apoi o alta< i apoi
iar alta i iar? /raversar printr,o in7initate de ui< din ce 5n ce mai
mici< i la s7rit a@unser 5ntr,a nu tiu cta camer< care era de
data asta 5mpn2it de scri< 7r ui?
6i#al se arunc pe prima care,i veni la 5ndemn< i o urc
7urioas pn 5n vr7? -nd a@unse sus< un a)is 7r 7und se
desc#ise la picioarele ei?
Sennar 7u cel care prelu controlul situa%iei?
B Am citit ceva despre la)irinturi? i se pare c tre)uie s %ii o
mn lipit pe un perete i s mergi 7r s te de2lipeti de el?
Poate vom reui s ieim?
114
Sennar 5i spri@ini mna dreapt de cel mai apropiat perete i
5ncepu s mearg< 6i#al 5l urm? -o)orr o serie de scri<
trecur de di7erite ui i 5n cele din urm< a@unser 5ntr,un salon
mare lipsit de ieiri? Se uitar 5n @urul lor i< cnd se 5ntoarser
c#iar< i intrarea pe care veniser dispruse?
B 4ar ce dracuO??? murmur Sennar?
6i#al se uit pierdut 5n @urul ei?
7i acum;
l v2u pe Sennar 5n 7a%a ei< era cu spatele? 02u cum 5i
tremur umerii< apoi vr@itorul ridic o mn? ( ra2 plec i
strpunse 2idul?
Sennar se 5ntoarse spre ea?
B Acum eGist o u< 2ise< apoi se 5ndrept direct spre sprtur?
Aceea 7u 5ns o solu%ie de moment? (dat a@uni a7ar din
salon< se tre2ir c rtceau iar printr,un la)irint de sli< scri i
ui?
erser un timp nede7init< se 5n7uriar< 5ncercar s se con,
centre2e< Sennar se strdui cu mii de 7armece< dar< 5n cele din
urm< se predar i se ae2ar pe un )alcon micu%?
B Fu nu mai tiu ce s invente2< 2ise Sennar?
6i#al 5i %inea capul 5ntre genunc#i i se uita la pardoseal?
car nu au2ea nici o voce? /ot era ceva?
B -t drum s 7i 7cut pn acumJ 5ntre)?
B 6u tiu< or 7i vreo dou ore de cnd ne 5nvrtim< dar< dac o
ducem tot aa< nu tiu dac vom iei vreodat de aici?
B -e spuiJ i2)ucni ea uimit? 0or 7i 7iind vreo dou 2ile de
cnd rtcim?
B Fti ne)unJ 6,am mncat niciodat??? i pe urm nu,i
posi)il< dac numeri slile pe care le,am vi2itat nu vor 7i 7ost mai
mult de trei2eci??? nu e mult de cnd suntem aici?
B -e trei2eci??? eu am pierdut irul la o sut< spuse ea?
Sim%i un 7ior de transpira%ie rece care,i trecea pe spate?
B Ai numrat slileJ 5ntre) Sennar 5nspimntat?
B Pn la un moment dat??? ieri,sear am pierdut irul?
B 6i#al< nu a 7ost nici o searK
115
B =a sigur c,a 7ostK 6e,am oprit 5n sala rotund< aia cu
colanele< i am dormit cteva ore?
B Fu nu am dormit?
B Ai 7cut,o< ai 7olosit pelerina drept pern? i lu pelerina i i,
o 5ntinse? 6u ve2i c e i7onatJ
Sennar o lu? -#iar aa< prea s 7i 7ost rsucit?
B Am mncatJ 5ntre) el?
B 4a?
B -eJ
B 4ou rdcini din alea de care am adunat< i am terminat a
doua plosc de ap?
Sennar lu sacul cu rdcini i 5l desc#ise? 6u lipsea nici una i
plosca era plin?
6i#al se uit la el?
B Fu sunt sigur c am mncat< sunt sigur c am dormit???
B Hi eu sunt tot att de sigur c nu am 7cut,o?
Iumtate,el7ul sri 5n picioare i scoase spada din teac?
B Fste cineva care se @oac cu noi???
Privi 5n @urul ei< dar nu v2u nimic?
B 6u poate 7i dect str@erul?
6i#al se 5ntoarse )rusc?
B -e,iJ 5ntre) Sennar?
B +n 2gomot? +rmea2,m?
6i#al 5ncepu s urce scara i Sennar o imit? Alergar 5n sus i
5n @os pe trepte< 5n cutarea a ceva< sau a cuiva care ar 7i putut s,i
scoat din comarul acela? ns curnd< 6i#al 5i ddu seama c
pierduse urma pe care cre2use c,o gsise?
B 6u,i nimic de 7cut< 2ise neconsolat? /re)uie s 7i greit?
Se 5ntoarse i nu v2u pe nimeni 5n sal? 6ici mcar nu reuea
s 5n%eleag pe unde intrase?
B Sennar??? strig sla)< dar 5i rspunse numai ecoul ei? SennarK
repet mai decis? 6imic? SennarK strig< apoi i 5ncepu s alerge
s,i dea su7letul?
4nde sunt; 0e s"a 'nt%mplat cu Sennar;
116
Fra att de scoas din min%i 5nct nu 7u atent unde se ducea i
nu,i ddu seama c lumina era din ce 5n ce mai sla)< pn cnd
dispru cu totul? n cele din urm< 7u singur< 5n cel mai total
5ntuneric? 6u tia ct de mare era sala 5n care se a7la< nici ce
7orm avea? 6u tia pe unde intrase? Se opri i inima 5ncepu s,i
)at 5nne)unit? 8u cuprins de panic? ntinse )ra%ele 5n 5ntuneric
pentru a cuta un perete< dar degetele ei atinser aerul?
B +nde suntJ SennarK SennarK +nde etiJ
Sim%i o pre2en% i 5ntinse spada 5n 7a%a ei?
B -ine etiJ url?
( licrire 7irav lumin spa%iul din @urul ei i se au2i o voceC
B =ine ai venit?
B +nde,i SennarJ 5ntre) 6i#al< c#iar 5nainte de a se 7i 5ntre)at
unde se a7la i cu cine vor)ea?
B F 5n siguran%< 5mi vi2itea2 palatul< 2ise vocea?
6i#al se uit 5n @urul ei< temtoare? Pe pere%ii camerei se
desc#ideau arcade ample sus%inute de coloane masive? +na era
c#iar i pe tavan? Printre ele< 6i#al putea vedea cerul nop%iiC avea
un aspect ciudat< luminos< i era plin de stele enorme i planete pe
care ea nu le cunotea?
B /e rog< du,m la Sennar??? implor?
4e pe arcada din tavan se ivi silueta unei )trne< cu pr lung
i al) 5mpletit 5ntr,o coad imaculat? Avea un c#ip linitit< dar
sever i purta o roc#ie lung al)< strns 5n talie cu un cordon de
argint? Pea maiestuoas i primul lucru pe care,l o)serv 6i#al
7ur oc#ii ei< de un al)astru pro7und?
B Fl e 5n siguran%< nu ve2iJ 2ise?
Printr,o arcad< 6i#al 5l v2u pe vr@itorul care urca o scar?
B 4e ce nu stm pu%in de vor) noi dou singure< eu i cu tine<
S#eireenJ adug )trna?
-nd au2i numele acela< 6i#al tresri?
=trna reapru 5ntr,o alt arcad< lng ea?
B *art,m< nu ar 7i tre)uit s te strig cu numele pe care,l
urti? /u eti 6i#al< nu,i aaJ
B -ine etiJ 5ntre) 7ata?
117
B /#oolan< rspunse )trna< p2itoarea /impului< cea care
pstrea2 cea de a patra piatr pe care o cau%i tu< pentru c de
aceea eti aici< corectJ
Art cu degetul spre o nestemat cenuie care,i strlucea pe
7runte< 5ntre oc#i?
6i#al se sim%i uurat?
B 4a< pentru asta am venit< 2ise mai linitit?
B =ine< continu /#oolan< pentru c eu inten%ione2 s %i,o dau<
nu te teme? -red c tu< mult mai mult dect al%ii< eti demn de
ea? /cu o clip< apoi adug< aproape 5n oaptC 4ac o vrei< %i,o
voi da?
.n s)%rit, un gardian cum se cade, se gndi 6i#al?
B Atunci d,mi,o i las,m s plec? .ocul acesta m
enervea2?
=trna surse?
B /e pot 5n%elege??? 5n sc#im)< eu 5l iu)esc? Aici totul este aa
cum doresc euC timpul< spa%iul< via%a?
B 4e unde tii c eu caut pietreleJ 5ntre) 6i#al? -elelalte
str@i nu erau in7ormate?
B Fu guverne2 timpul< 2ise /#oolan? Htiu multe lucruri care le
sunt necunoscute celorlal%i?
6i#al tcu i atept s i se dea piatra< dar )trna continu s
se uite 5n linite la ea? 6i#al ls oc#ii 5n @os?
B /e 5ntre)i de ce nu,%i dau piatraJ Pentru c tiu c tu nu o
vrei< 2ise /#oolan 2m)ind?
B Sigur c,o vreau??? am nevoie de ea pentru a,l 5nvinge pe
/iran?
B 6u te pre7ace cu mine< 6i#al? Fu triesc de o mie de ani i
mai )ine< mul%i au a@uns aici unde eti tu< 5n cutarea a ceea ce eu
5%i pot da? 3euesc s vd clar 5n tine< 5%i cunosc )ine stirpea? /u
nu vrei piatra?
=trna se ae2 cu picioarele 5ncruciate i 6i#al 7cu acelai
lucru? 4intr,odat< avea 5ncredere 5n 7emeia aceea?
B 6i#al< tu nu vrei s 7aci ceea ce 7aci? /u nu vrei piatra
aceasta< aa cum nu le voiai pe celelalte? /otui< tre)uie s o iei<
pentru c< dac nu o vei 7ace< .umea Pmntean va disprea 5n
118
g#earele /iranului? Atunci< c#iar urnd aceast misiune i
talismanul care,%i atrn la gt< 7aci ceea ce tre)uie< pentru c nu
tii ce altceva s 7aci? Asta,i ceea ce cre2i?
Fra adevrat?
B Fi )ine 6i#al< ceea ce 7aci nu este necesar?
6i#al ridic )rusc capul?
B /u cre2i c de la /iran vine tot rul i %i,au spus c< dac va
7i 5nvins< va 7i iar pace? Fi )ine< nu este adevrat? Aici pace nu a
7ost niciodat?
B Hi cei cinci2eci de ani ai lui 6ammenJ 5ntre) mirat 6i#al?
/#oolan 2m)i?
B 6ammen a domnit un deceniu< apoi o 7e)r mortal l,a ucis
5n 7loarea vrstei? 4up el s,a urcat la tron un despot< a domnit ca
i cum totul< apa< aerul< pmntul i via%a< i,ar 7i apar%inut? Pentru
c nimeni nu era mai puternic dect el< a ucis i a o)ligat la eGil
mul%i vr@itori< i,a pecetluit cu stigmatul in7amiei? A condus un
r2)oi 5mpotriva dumanilor lui interni i a rupt 5n dou Pmntul
:ilelor? Pe Pmntul 8ocului< 5n aceiai ani< ar#en a luat
puterea vrsnd sngele tatlui lui oli< 4ae)< care devenise rege
ucigndu,l pe tatl lui? n sc#im)< pe Pmntul Apei luptau 5ntre
ei oameni i nim7e< i cei dinti voiau s le goneasc pe cele din
urm? Aa era peste totC nu era r2)oi 5ntre di7eritele Pmnturi<
dar 5n 7iecare dintre ele se lupta sau era nedreptate?
B 6u poate 7i cum spui< strecur 6i#al? /o%i mi,au spus c<
5nainte de /iran< domnea paceaK
B Li,a spus,o Soana< replic )trna< dar *do te 7cuse de@a s
5n%elegi c nu era aa? 6u era r2)oi 5ntre Pmnt i Pmnt< dar
asta nu 5nseamn c domnea pacea? -ine nu a trit anii aceia
vor)ete ca despre timpuri 7ericite< mai ales c< dac 7iin%ele de pe
acest pmnt ar ti c niciodat nu a 7ost pace< i,ar pierde
speran%a i ar muri?
B 6u poate 7i aa cum spui??? repet 6i#al< mai pu%in convins?
B -ru2imea i ura sunt 5nrdcinate 5n inimile creaturilor
acestei lumi< i /iranul nu este altceva dect 7iul acestei uriC din
ea s,a 5n7iripat i din ea se #rnete? -#iar dac tu< ast2i< l,ai
119
5nvinge< mine< ar rsri un alt /iranA via%a i moartea se
urmresc dintotdeauna< pentru totdeauna )inele i rul se vor
5n7runta< este esen%a acestei lumi? 6u /iranul a 7ost cel care a
adus rul pe aceste Pmnturi?
6i#al nu tia ce s mai gndeasc?
B mi spui c este inutil ceea ce 7acJ
B %i spun c nu tre)uie s o 7aci dac nu vrei?
B 4ar semenii mei au 7ost eGtermina%i i lumea continu s
moar?
/#oolan 2m)i?
B Htii )ine c pentru cei mor%i nu po%i 7ace nimic? -t despre
cei vii< nu 5i po%i salva pe to%i< i eu tiu c nu acesta este
o)iectivul tu? Ai 5nceput aceast cltorie< din datorie< dar nu
sim%i c aceasta este 5ntr,adevr misiunea ta?
6i#al nu tiu ce s rspund? =trna spusese adevrulC aduna
pietrele pentru c era convins c acela era destinul ei< c nu avea
alt scop< i pentru c< dac nu l,ar 7i urmat< poate nu ar 7i tiut ce
s 7ac din via%a ei?
=trna se uit la ea cu o privire 5ncrcat de mil?
B Fu tiu ct de mult ai su7eritC moartea lui .ivon< eGtermi,
narea poporului tu< pierderea? %i cunosc inima i pedepsele care
se agit 5n ea?
6i#al o)serv c acum 5n oc#ii ei era o implorare< o dorin%
pro7und de a 7i 5n%eleas i consolat?
B ai tiu i c< de multe ori< 5n )tlie< ai sperat s te ia
moartea?
B 6u< greeti< i,o 5ntoarse 6i#al? Fu nu am dorit niciodat s
morA cum a putea tiind c odat cu mine ar disprea stirpea
meaJ
B 4e ce min%iJ 5ntre) /#oolan 5ndurerat? -nd ai luptat
5mpotriva voin%ei lui *do< 5n timp ce ucideai< 5n inima ta sperai s
7ii ucis la rndul tu? Hi cnd te,ai 5n7runtat cu 8en resuscitat la
grani%a Pmntului Apei< ai privit cu )ucurie la spada lui care se
npustea asupra ta? n clipa aceea nu voiai altceva dect s te
anule2i i erai mul%umit< pentru c moartea venea prin mna
)r)atului pe care,l iu)eai?
120
B 6u,i cum spui< greeti??? 5ncerc s o contra2ic 6i#al< dar
siguran%a ei se cltina de@a?
-um de tia )trna aceea ceea ce nici mcar ea nu admisese
niciodat cu ea 5nsiJ
B 6u tre)uie s te ruine2i pentru dorin%a ta de moarte< 2ise
)trna pe un ton linitit? Fste de 5n%eles i corect ca acela care a
su7erit ca tine s doreasc mult s 5ncete2e durerea aceea? n rest<
7iecare creatur are dreptul la 7ericire< iar s te 5ndeprte2i de ru
este un )ine?
B 4e ce 5mi spui toate acestea i nu 5mi dai piatraJ 5ntre)
6i#al?
B Li,o spun pentru c mi,e mil de tine i vreau s,%i o7er
posi)ilitatea s atingi i tu 7ericirea care te ateapt de drept?
Acesta este regatul meu< continu /#oolan< aici eu sunt stpn i
suveran? 6u eGist trecut i viitor< sus ori @os< totul este 5n
minile mele i este aa cum vreau eu s 7ie? Fi )ine< 5%i o7er
posi)ilitatea s rmi pentru totdeauna 5n locul acesta?
B Ai 5nne)unit i tu precum 'laelJ sri 6i#al? 6ici tu nu mai
supor%i singurtateaJ
B 6u< eu iu)esc locul acesta i linitea lui? Singurtatea este un
)alsam pentru su7letul meu< pentru c datorit ei m regsesc pe
mine 5nsmi i 5n%eleg lumea? Fu nu am nevoie de al%ii? -eea ce,%i
propun este 7oarte di7erit de ceea ce %i,a cerut 'lael? Fu 5%i
o7er posi)ilitatea de a sta aici i 5%i voi da )ucuria? n locul acesta
nu eGist timp< de aceea nimic din ce s,a 5ntmplat 5n via%a ta nu
are importan% aiciC tatl tu este 5nc viu< i poporul tu nu a 7ost
niciodat eGterminat< 8en triete i,%i 5mprtete dragostea?
n timp ce /#oolan vor)ea< 5ncet< arcadele se popular cu
siluete? 6i#al 5l v2u pe .ivon< la lucru 5n atelierul lui< v2u
str2ile i pie%ele aglomerate ale oraelor @umtate,el7ilor i 5l
v2u pe 8en< cu armura de aur pe el? 6i#al se uit emo%ionat la
toate imaginile acelea? -nd 5ntinse mna pentru a,l atinge pe
tatl ei< ocupat s cleasc o spad< .ivon se 5ntoarse spre ea i 5i
2m)i?
B 4e ce nu te 5ntorci s stai cu mine 5n 7ierrieJ %i aminteti
ct 5%i plcea s m a@u%i< cnd erai micJ
121
6i#al 5i retrase mna 5nspimntat< dar .ivon continua s se
uite la ea?
B 4e cnd %i,e 7ric de mineJ
B /oate astea nu pot eGista< 2ise 6i#al? Se 5ntoarse ctre
/#oolan? .,am v2ut cu oc#ii mei pe .ivon murind< iar 8en<
@umtate,el7ii< nici unul dintre ei nu mai eGist? Astea sunt numai
ilu2ii prostetiK
-#ipul lui /#oolan se lumin de un 2m)et enigmatic?
B 4e ce numeti ilu2iile prostetiJ 0e2i toate persoanele pe
care le,ai iu)it? .e po%i atinge< vor)esc cu tine< te ateapt?
B 4ar nu sunt adevrateK
B A7ar de aici poate nu sunt< dar 5ntre aceti pere%i sunt
adevrate< rspunse )trna? Hi c#iar dac ar 7i ilu2ii< care este la
urma urmelor di7eren%a dintre ele i realitateJ 4ac te vei decide
s rmi< aceasta va deveni realitatea ta i cele pe care le numeti
acum ilu2ii vor deveni lucruri reale? -ine poate spune c
realitatea este lumea de durere care se a7l a7ar de aici i nu
pre2en%ele alintoare rare locuiesc 5n locul acestaJ 6umai tu po%i
alegeC tu #otrti?
6i#al se uit 5n oc#ii lui .ivon? Prea s atepte numai ca ea sa
treac de arcad i s se duc la el?
B Aici< eu 5%i voi 5ndeplini orice dorin%? %i vei putea lua via%a
de la capt< ca i cum nimic nu s,ar 7i 5ntmplat? 6u vei mai avea
nici o amintire a durerii su7erite i vei deveni 7ata normal care ai
dorit 5ntotdeauna s 7ii?
n arcada de pe tavan< apru imaginea unei 7ete cu urec#ile
ascu%ite i cu prul al)astru< ocupat s 7ac ordine 5ntr,o cas i
s dea de mncare unei #oarde de copilai glgioi?
B Aceea ai putea 7i tu< 2ise /#oolan?
4a< uneori se gndise? 6i#al visase s ai) o 7amilie< s 7ie o
7at ca multe altele< s triasc o via% normal? 6u pentru a,i
reali2a visul acesta trise la FleusisJ
B 6i#al< eu 5%i o7er ceea ce %i,ai dorit 5ntotdeaunaC moartea 7r
de moarte? -u pu%in timp 5nainte< 5n deert< 5n vreme ce glasurile
7antomelor te s7iau< ai visat linitea< o linite care nu mai vrea
s te vi2ite2e de mult vreme? Pacea ta este acum aici 5n mna
122
mea i vreau s %i,o druiesc? /re)uie doar s 5ntin2i degetele i
s o iei?
Pacea??? dorea pacea aceeaJ 4a< o dorea? 0oia s 5nceap totul
de la captJ 4a< era singurul lucru la care %inea cu adevrat?
B Aici s,ar 5nc#eia cutarea ta< pentru c 5n locul acesta nu este
nimic de cutat i via%a este simpl? 6i#al< a7ar< acolo< te
ateapt alt durere< dac iei se vor 5ntmpla lucruri care te vor
7ace s su7eri mult< tiu pentru c am v2ut? 4ar aici nu voi
permite niciodat s %i se 5ntmple ceva ru?
6i#al 5ntinse degetele ctre imaginea lui 8en? /recuser mai
mult de doi ani de la moartea lui< 5ns< acum cnd 5l vedea< sim%ea
c,l iu)ete ca altdat? 8en 5i 5ntinse mna ctre ea i degetele
lor se atinser? Apoi o 5m)r%i< 5i lipi 7a%a de a ei i 5n s7rit o
srut< aa cum 7cuse de multe alte ori 5n visele ei? 4oar c acum
totul era real< sen2a%ia )u2elor lui pe ale ei< )tile accelerate ale
inimii ei< minile lui pe spatele ei? Aceea era 5ntr,adevr linitea?
4e ce ar 7i tre)uit s spun nu visului aceluiaJ Su7erise destul i
cutarea ei nu o ducea nicieri? 0ia%a ei era greit 5n totalitate i
singura modalitate de a 7i 7ericit era s o a)andone2e? n rest<
spusese asta i /#oolan< nuJ -nd su7eri prea mult< este corect s
scapi de durere?
Fra adevrat< tot ceea ce o 5ncon@ura era real i< c#iar dac nu
ar 7i 7ost< era real )ucuria pe care o sim%ea 5n 7a%a acelor vi2iuni?
4a< avea s accepte< avea s sparg talismanul acela )lestemat<
avea s uite de toate i avea s rmn acolo? Fra o ne)unie s
re7u2i? i 5ndeprt 7a%a de cea a lui 8en? Fl 5i 2m)i )inevoitor<
i ea la 7el< 5mpcat cu ea 5nsi? /ocmai se 5ntorcea ctre
/#oolan s,i spun c avea s accepte< cnd au2i un glas
rsunndu,i 5n cap?
B -e,i< 6i#alJ 5ntre) 5ngri@orat 8en?
B Fu??? 5ncepu ea< dar nu tia ce s rspund?
0ocea continua s,i rsune 5n cap?
B 3mi aici< 6i#al< te rog< aici cu mine? 6u te gndi la nimic
altceva care s nu 7ie despre noi< o implor 8en?
123
6i#al se 5ntoarse ctre el i 5i 2m)i distrat< dar sim%ea o
c#emare 5n glasul acela< din ce 5n ce mai distinct? Se desprinse
din 5m)r%iare?
-ineva 5i striga numele< pe un ton alarmat? 'si direc%ia din
care provenea glasul i se 5ndrept 5ntr,acolo? n 7a%a ei se pro7il
una dintre arcadele 5ncperii i dincolo de arcad era Sennar< care
rtcea prin palat i o striga? Fra glasul lui< c#emarea lui?
B Sunt aici< SennarK url 6i#al?
/recu de arcad i a@unse la el?
Sennar se 5ntoarse )rusc i se uit uluit la ea?
B 4e unde viiJ
B Fram cu gardiana< rspunse 6i#al?
n timp ce spunea asta< 5i aminti de o7ert< de 8en i de tot
restul? Se 5ntoarse i v2u c /#oolan era 5n spatele ei?
B Acesta este rspunsul tuJ o 5ntre) serioas?
6i#al ddu din cap?
B 4a?
+n 2m)et de 5n%elegere lumin c#ipul lui /#oolan?
B Fi )ine< dac asta este alegerea ta??? 5i duse mna la 7runte i
lu piatra? *at,%i deci piatra? /e,am 5ncercat< S#eireen< dar s tii
c doresc 5ntr,adevr 7ericirea pentru tine< i c< dac ai 7i
acceptat< toate puterile mele ar 7i 7ost 5n slu@)a ta i %i,a 7i dat
ceea ce 5%i promisesem?
6i#al lu piatra< 5n timp ce Sennar se uita la ea din ce 5n ce mai
2pcit?
B 4e ce,%i 7aci pro)leme pentru mineJ o 5ntre) pe )trn?
B Pentru c i,am iu)it mult pe @umtate,el7i i voiam s,i apr
5ngri@indu,m de tine? Suspin? n rest< e mai )ine s,%i gseti
singur calea? ns acum ai 7cut o alegere< ai #otrt s urme2i
calea cea mai grea? 8ii credincioas acestei alegeri i caut
7ericirea? 0a 7i greu< pentru c< 5nainte ca drumul tu s se
termine< va tre)ui s ptimeti mult< dar eu am 5ncredere 5n tine?
8ii tareK n ce m privete< voi 5ncerca s te apr de visele tale?
n realitate< eu nu pot 7ace prea mult< pentru c 3eis a 7erecat
descntecul ei< dar mcar voi evita s te c#inuie 2i i noapte?
Piatra mea din amulet va 7ace tot posi)ilul?
124
6i#al se uit la ea cu pro7und recunotin%?
B ul%umesc< spuse emo%ionat?
B Acum< ce atep%iJ rspunse aspr )trna? n7ptuiete
ritualul?
6i#al scoase talismanul< dar se opri?
B +n ultim lucru< 5nainte s ne prseti? Fste adevrat ceea ce
mi,ai spus despre cei cinci2eci de ani de pace sau era numai o
modalitate de a m atrageJ
B 4in pcate< totul este adevrat? Fste )ine s te gndeti< dac
vrei s 5n%elegi 5n pro7un2ime natura misiunii tale?
6i#al se opri o clip cu amuleta 5n aer?
B 6u mai 5ntr2ia< 6i#al< lumea pe care ai ales,o te ateapt< o
5ncura@ )trna?
6i#al lu piatra i recit 7ormula ritualC
( ,ahhavni se8tar aleero.
Sim%i cum se scurge puterea 5n minile ei i piatra se 5ncastr
5n lcaul ei? 4intr,odat< un vnt neateptat mtur slile acelui
palat enigmatic i lu cu el pe /#oolan i vr@itoriile ei?
-nd vntul se potoli< 6i#al i Sennar se tre2ir 5n centrul unei
sli ne5mpodo)ite i 5ntunecate? 8r scri< 7r ui< 7r camere?
0ra@a care 5i legase pentru dou 2ile dispruse?
14
TOASTUL TRDTORULUI
mediat ce prsir sanctuarul i se a7lar 5n deert< Sennar se
5ntoarse spre 6i#al i o 5ntre)C *
B -um te sim%iJ
125
6i#al tcu o clip?
B =ine< rspunse ea 5n cele din urm?
0ocile c#iar se 5mpu%inaser< acum erau numai ecouri sla)e?
Sennar suspin uurat< apoi o asalt cu 5ntre)ri? -ine era
)trna aceeaJ +nde 7usese 5n timp ce el o cuta peste totJ -e
alegere 7cuseJ
6i#al nu tia ce s rspund< era 2pcit? Povesti c /#oolan
era gardiana pietrei de pe Pmntul :ilelor< povesti despre
5ncperi i de ceea ce v2use 5n ele< povesti pn i despre 8en<
dar nu vor)i de srut?
B 4e ce ai #otrt s nu rmiJ 5ntre) Sennar?
B 6u tiu??? poate mi se prea totul prea 7als< rspunse< dar nu
era sigur de ceea ce spunea? -ura@K /re)uie s ne relum drumul<
adug< pentru a pune capt acelei conversa%ii?
/#oolan le lsase un dar pre%iosC ploti pline cu ap i ceva de
mncare? Ar 7i reuit s treac deertul?
erser ase 2ile prin peisa@ul acela pustiu< 5n timp ce vntul
mtura cmpia i ridica vrte@uri de pra7? 6i#al 7u tcut tot
drumul?
n a asea sear se oprir s #otrasc traseul pe care 5l aveau
de urmat?
B 4ac vom merge drept prin tot deertul< vom 7i siguri c nu
vom 5ntlni nici un duman< 2ise Sennar?
Scoase #arta mototolit pe care o 7oloseau 5n deplasrile lor?
Fra 7oarte vec#e< dar era tot ce gsise Sennar despre teritoriile
supuse /iranului? Pe de o parte< de cinci2eci de ani nu mai 7usese
7cut nici o #art cu teritoriile ocupate? Pe de alt parte< nu
dispar mun%ii 5n cinci2eci de ani?
B 4ac mergem spre sud< vom a@unge la mun%ii acetia<
mun%ii??? se strdui s le citeasc numele?
B 3e#vni< 5l 5ntrerupse 6i#al? nseamn meridionali?
Fl se uit la ea?
B Sigur? -e mai< cu ceva sacri7icii i ra%ionali2nd #rana< cred
c putem reui?
6i#al era a)sent?
126
B 4ac mi,ai acorda pu%in aten%ie< %i,a 7i recunosctor< pu7ni
Sennar? 4e cnd ai ieit din sanctuarul acela )lestemat de a)ia te
ui%i la mine?
6i#al se scutur i se uit 5n oc#ii lui?
B 4ac socoteti c e cel mai )un lucru???
B Sigur c e< o tie scurt Sennar< deran@at de de2interesul 7etei?
mpturi #arta i o luar iar la drum?
-u ct 5naintau< cu att Sennar era mai pu%in convins de
alegerea lui? 6u 5ntlneau nimic altceva dect cmpie i pietre< i
al)uriul acela al oaselor printre stnci? -ontinuar s se trasc 5n
linite?
B 0reau s merg la Se7erdi< 2ise 5ntr,o sear 6i#al< pe
neateptate?
.ui Sennar 5i c2u pe @os )ucata de carne uscat din care se
pregtea s mute?
B -eJ
6i#al ls oc#ii 5n @os?
B Ai au2it?
Frau 2ile de cnd nu 7cea altceva dect s se gndeasc? Htia
c era o idee ne)uneasc i tmpit< c nu avea cum s 7i rmas
mult din oraele @umtate,el7ilor i c ar 7i 7ost o vi2it s7ie,
toare< dar devenise o nevoie de ne5n7rnat? -eea ce v2use la
/#oolan i glasurile 7antomelor care o c#inuiser cu amintirea
eGterminrii semenilor ei lsaser un semn pe care nu,l putea
ignora? Pe msur ce 5naintau 5n cltoria lor i se apropia
momentul 5n care tre)uiau s prseasc Pmntul ei< 6i#al era
copleit de dorul i de nevoia de a vedea ceva care s,i
vor)easc despre poporul ei?
B Am au2it< dar n,am 5n%eles< 2ise Sennar? Sper s nu 7i 5n%eles?
B Htiu c este o ne)unie< dar??? simt nevoia?
B -u cteva seri 5n urm< te,am 5ntre)at dac 5%i convenea s
traversm deertul i mi,ai spus c da? Pe Pmntul Apei eti
aproape moart< numai s po%i merge repede< i acum vrei s
5ntr2ii pe un teritoriu dumanJ
127
'lasul vr@itorului era tios?
B =ine< ai dreptate< prea pu%in te,am ascultat 5n 2ilele astea<
admise ea< rspun2nd acu2a%iei ascunse 5n cuvintele acelea? Hi
mai tiu i c poate 7i periculos< dar???
B Fu nu te 5n%eleg< 2ise Sennar< pe un ton mai 5n%elegtor? 4e
ce vrei s riti attJ
B Pentru c vreau s,mi gsesc rdcinile?
Sennar ddu din cap?
B /e 5n%eleg i mai pu%in? Ai 7ost crescut de un om< mereu ai
trit 5n mi@locul oamenilor< de ce nu reueti s te consideri una
dintre ai notriJ 6u vei gsi la Se7erdi nimic din ce nu ai de@aC
numai durere i moarte?
6i#al se uit 5n pmnt?
B Poate ai dreptate< dar nu pot renun%a? 6u e uor de eGplicat???
Simt c aici 5mi sunt rdcinile< de acest pmnt este legat
eGisten%a mea< ceea ce sunt< ce a 7i putut 7i< ce voi 7i? 0reau s
vd ce a mai rmas de pe urma poporului meu?
B 4e ce vrei s,%i 7aci ruJ 5ntre) 5n oapt Sennar?
B /re)uie s o 7ac? 6iciodat nu voi 7i un om< i nici mcar nu
voi 7i un @umtate,el7< dac nu vd Se7erdi< Al)a< cum se ridic
imaculat printre pduri? ncearc s m 5n%elegi?
B 0om 7ace cum vrei< se pred Sennar?
4eci merser spre vest i< 5n dou 2ile< ieir din deert?
Privelitea care,i 5ntmpin aproape 5l sili s le par ru dup elC o
cmpie nes7rit< mrginit de )u)oaie negre? Frau turnuri care
se ridicau 5n cmpie< legate 5ntre ele de drumuri al)e ca nite
cicatrice i 5ncon@urate de o mn de construc%ii aglomerate
de2ordonat una 5ntr,alta? 6u era nici mcar un copac< numai
cenuiul or)itor al cmpiei? n plus< deertul era mcar un loc
sigur< 5n de2olarea lui< 5n timp ce 5n regiunea aceea erau 7ammini
peste tot?
B 'ndete,te )ine< 5i spuse Sennar lui 6i#al< la marginea
cmpiei? 4ac vrei< mai ai timp s,%i sc#im)i gndul? Fu m voi
128
duce s iau provi2ii 5ntr,unul dintre aceste??? orae< i tu m vei
atepta 5n deert? Pe urm ne vom urma drumul spre sud?
6i#al 5i trase gluga pelerinei peste 7a%?
B -u ct intrm mai repede< cu att vom iei mai repede<
declar intrnd 5n cmpie?
+ltima 2i petrecut 5n deert tre)uiser s a@une2e? .e mai
rmsese numai apa? Acum erau 5n7ometa%i i nu ar 7i putut evita
mult vreme 2onele locuite? 4iminea%< nu 5ntlniser 7ammini<
dar dup,amia2 2rir siluete 5n deprtare i se mirar v2nd c
erau oameni?
Primul era un tip pe cal< 5narmat< care nu le arunc nici mcar
o privire i merse linitit pe drum? -el de al doilea )r)at mna
un car 5n care se 5ng#esuiau vreo 2ece 7ammini 5n lan%uri? 02nd
aceasta< 6i#al strnse mnerul spadei i atept s dispar din
ra2a ei vi2ual carul i acele )estii pe care le ura? -nd< 5n s7rit<
7ur departe< scoase un suspin de uurare i se relaG?
-tre sear se apropiar de una dintre aglomerrile acelea de
construc%ii care preau orae? Fra vor)a despre citadele
7orti7icate? Frau construc%ii @oase< case< #anuri i depo2ite de
arme< 5ncon@urate de un 2id 5nalt? n mi@locul acelei aglomerri se
a7la un turn mare< centrul nevralgic al citadelei? /otul era din
piatr 5ntunecat< pro)a)il )a2alt< care ddea acelor orae un
aspect tern? ( ploicic deas 5ncepuse s ude cmpia i umplea
aerul de un i2 vag de putred?
B 6u avem de ales< tre)uie s intrm< o)serv Sennar?
8cur 5ncon@urul 2idurilor 5nalte care 5mpre@muiau oraul? Fra
o singur intrare< o poart controlat de doi 7ammini? 6u putea 7i
vor)a s se strecoare 5nuntru pe ascuns< tre)uiau s treac pe la
intrare?
B 0or)esc eu? /u acoper,te i taciK 5i porunci Sennar?
Se apropiar precau%i de poart? 6umai ce 7ur la c%iva pai<
c str@erul i 5ntinse lancea?
B -ine,i acoloJ 2ise cu glas gutural?
B 0n2tori de arme< rspunse Sennar?
B 4e unde veni%iJ
129
4up ct se prea< scu2a era plau2i)il?
B 4e pe Pmntul 8ocului?
B 6u pre%i gnomi?
6i#al puse mna pe spad i 5ncepu s transpire rece?
B -#iar nu suntemA suntem oameni de pe Pmntul 8ocului?
-utm adpost pentru noapte?
8amminul se uit )nuitor la ei?
B -e duce su) manta omul care e cu tineJ
nainte ca 6i#al s 7i putut 7ace ceva< Sennar 5i ddu pelerina
la o parte i art spada?
B ( lucrare de a mea? 8rumoas< nuJ -el mai )un cristal negru
de pe Pmntul Stncilor< o dovad a artei mele pentru eventuali
cumprtori?
8amminul co)or5 lancea?
B Pute%i intra< 2ise i desc#ise poarta grea?
Sennar se gr)i s treac i 6i#al 5l urm?
*mediat dup poart< era un perete nu prea 5nalt< negru< att de
apropiat de 2idul oraului 5nct a)ia lsa loc s treac un om< din
care se desc#ideau o serie de uli%e 5nguste< 5ng#esuite printre
pere%ii aceia @oi?
Sennar 5naint c%iva pai cu pruden%< apoi o 5mpinse pe 6i#al
pe o uli%?
B -e te,a apucatJ i2)ucni ea?
+ra locul acela< 2idurile o su7ocau i ploaia 5ncepea s,o
eGaspere2e? Pre7era de2olarea deertului 5n locul acelei 2one
nelinititoare care )#ia de 7ammini?
B /aci< 5i porunci Sennar< ducndu,i un deget la gur?
Apoi 5ncepu s recite o litanie< 5nc#ise oc#ii i< cnd 5i
redesc#ise< 5i puse o mn pe 7runte? 6i#al avu o sen2a%ie ciudat<
un 7el de cldur?
B -e mi,ai 7cutJ 5ntre) 5nspimntat?
B Fste o vra@ pe care am 5nv%at,o de la 8logisto pe Pmntul
SoareluiA permite camu7larea dup plac? Acum ai 5n7%iarea unui
)iat 7rumos< 2ise Sennar cu un 2m)et?
130
6i#al 5i duse minile la 7a% i nu se recunoscu? n locul pielii
ei 7ine< sim%ea asprimea unei )r)i neraseA nasul se l%ise< 7runtea
se 5nl%ase? *mediat 5i duse minile la urec#i? 3otunde? * se pru
ciudat?
B 0a %ine toat seara< nu mai mult? -nd vom 7i la #an< nu
vor)i< nu,%i descoperi 7a%a i limitea2,te s mnnci? Aceast
vra@ este numai o precau%ieA cu ct ne vom da 5n vileag mai
pu%in< cu att va 7i mai )ine?
Sennar se acoperi iar cu pelerina i,i reluar drumul?
3tcir mult printre uli%ele care tiau acele construc%ii? Fra o
5ncrengtur de neeGplorat de strdu%e i ulicioare< care se
5ntretiau 5n cele mai neprev2ute 7eluri cu cele mai ciudate
cotituri? 6u era c#ip s te oriente2i 5n la)irintul acela i curnd 5i
ddur seama c se pierduser?
B 6u mai tiu unde suntem< admise Sennar?
6i#al tcea i se strduia s,i 5nving stn@eneala i de2gustulA
mergea cu capul plecat 5ncercnd s nu se uite 5n @ur? Apoi< au2i
un 2gomot surd i se opri< cu mna pe spad?
B -e,iJ 5ntre) Sennar?
6i#al se uit 5n @urul ei< dar nu v2u nimic? i tre)ui ceva timp
ca s 5n%eleag c 2gomotele proveneau din interiorul cldirilor?
-iuli urec#ea i percepu un sunet care prea acela al multor
corpuri care se agitau 5ntr,un spa%iu 5ngust< respira%ii g7ite i
strigte guturale? ( sen2a%ie de durere 5i trecu prin minte< sim%i c
se su7oc i tri spaima 5nc#isorii?
3tcir cam o or i se udar pn la piele su) ploaia aceea
lent< dar ne5nduplecat? /ocmai se pregteau s renun%e< cnd
2rir pe cineva? 6i#al se opri?
B -ine,i acoloJ 2ise um)ra< care se a7la la c%iva pai de ei?
'lasul nu prea amenin%tor< era aproape @ovial?
Sennar lu taurul de coarne?
B 6egustori? Suntem 5n cutarea unui #an?
+m)ra se apropie?
131
B -um nai)a a%i nimerit prin pr%ile astea< dac sunte%i 5n
cutarea unui #anJ 6u sunt #anuri 5n ca2arm?
Acum< cnd era mai aproape< 5l putur distinge pe inter,
locutorul lorC era un )r)at< acoperit de o manta larg roie?
Strngea o lance 5n mn< tre)uie s 7i 7ost un str@er?
B Fste pentru prima oar cnd venim prin pr%ile astea i nu
cunoatem locul??? rspunse Sennar pe un ton mai pu%in sigur?
(mul 5i msur o vreme i 5ntr2ie cu privirea pe silueta lui
6i#al? Apoi ddu din umeri pentru a,i scutura ploaia de pe el?
B Se vede c sunte%i strini??? aici sunt numai celulele 7am,
minilor< dac vre%i s gsi%i un #an va tre)ui s urca%i 5n oraA
dac o lua%i 5n sus pe acolo< nu pute%i grei?
Sennar 5i mul%umi< o lu de un )ra% pe 6i#al i dispru de,a
lungul str2ii pe care i,o artase )r)atul?
6i#al era nelinitit? 4eci sentimentele pe care le 5ncercase
proveneau de la 7ammini? * se prea imposi)il? 6u era vor)a doar
de mnie< ci i de prostra%ie i de su7erin% pentru ceva cruia nu i
te puteai 5mpotrivi?
/re)uir s mearg mult< apoi celulele lsar loc oraului
c%rat pe o culme? Frau case srace i toate la 7el< dominate de o
7ortrea% masiv care pro)a)il era centrul de comand al acelui
loc?
-urnd ddur peste ceea ce prea o tavernA se au2eau 7luie,
rturi i urlete care veneau din interior? 6i#al i Sennar intrar?
*mediat ce )gar nasul 5nuntru< 5i lovi un miros ptrun2tor
de )ere< 5mpreun cu urlete i rsete den%ate? .ocalul era mic<
su7ocat de 7umul prea multor pipe i plin peste msur de solda%i
5ng#esui%i 5n @urul meselor?
6i#al ar 7i vrut s ias< dar se a)%inuA 5n plus< o cutase cu
lumnarea? Sennar se duse ocolind spre cel care tre)uie s 7i 7ost
#angiul? 'lgia era att de mare 5nct 6i#al nu au2i ce,i
spuneau< se limit s se lase condus de Sennar?
132
0r@itorul o conduse la o mas dosnic< dintr,un col%? 6i#al se
re7ugie pe scaunul care i se pru cel mai aprat< cel de lng
perete< i Sennar lu loc alturi de ea?
B -amerele sunt deasupra< 2ise vr@itorul? ncm< urcm
imediat ce am terminat i mine< la primele licriri ale 2orilor< o
lum din loc?
+n servitor le aduse un 7el de sup demn de ra%ia unei trupe
de mercenari< 5n care pluteau 7irioare ciudate pe care 6i#al se
gndi c ar 7i 7ost mai )ine s nu le cercete2eA iar ca s
condimente2e totul< dou pocale de )ere< mcar acelea pline oc#i<
i un coltuc de pine neagr?
Atmos7era din tavern era vesel i 2gomotoas? +n grup de
solda%i de la o mas nu 7ceau altceva dect s ciocneasc i s
rd< golind pa#arele pline oc#i cu )ere? Fvident sr)toreau
ceva?
6i#al era de2gustat de lumea aceea? /rdtori< iat ce erau< o
grmad de trdtori @egoi< adposti%i 5ntr,un #an de cea mai
@oas spe%? i pru ru c nu era pe cmpul de )tlie? Fra pe
teritoriu duman i tre)uia s se pre7ac mul%umit? i plec
privirea deasupra 7ar7uriei i,i mnc supa ct putu de repede?
.a un moment dat< unul dintre solda%i se ridic 5n picioare< cu
pa#arul 5n mn?
B Fi< asculta%i,mK url cu lim)a 5mpleticit de alcool?
=lestemat 7ie cel care nu sr)torete ast,sear cu noiK 0oi doi<
cei de colo< din col%< i voiK spuse 5n direc%ia lui 6i#al i Sennar?
B Line,m< 5i murmur 6i#al lui Sennar?
0r@itorul o lu 5n serios i< 7r s se lase o)servat< puse mna
pe spada ei?
B Ast,sear to%i tre)uie s se de2ln%uie ne)unete? /rupele
noastre au cucerit 5nc dou orae de pe Pmntul Apei< 5n curnd
tot Pmntul va 7i 5n minile noastreK S ciocnim pentru /iran i
pentru o victorie rapid asupra .umii PmnteneK
/o%i cei de 7a% ridicar pocalele urlnd? 6ici mcar Sennar nu
se putu a)%ine i ridic pocalul lui cu convingere? 6i#al nu se
mic i continu s,i mnnce supa?
B HeiK -e,i de suntem att de 5ntuneca%iJ 5ntre) o voce?
133
-nd 6i#al ridic oc#ii< se tre2i la o palm de c#ipul ru)icond
al unui soldat? irosea groa2nic a alcool< avea pielea ars de
soare ca un stean i un 2m)et )at@ocoritor i cute2tor?
Iumtate,el7ul nu voia altceva dect s,i tearg rn@etul acela
idiot de pe 7a%? i trase capul su) glug i,i lu privirea de la el?
B Prietenul meu nu e prea socia)il< se gr)i Sennar s 2ic?
B 0d i eu< 7ir,ar s 7ieK i2)ucni )r)atul agitndu,i cara7a
care ddea pe a7ar de )ere i vrsnd o )un parte pe podea?
8r 2)av< lu un scaun i se ae2 lng ei? Apoi 7r a lua
5n seam privirea aspr a lui Sennar< 5i apropie din nou 7a%a de i
ca a lui 6i#al?
B 4eci< prieteneJ -e %i s,a 5ntmplatJ
B F mut< interveni Sennar? Hi surd< adug?
6i#al continu s mnnce?
B are pcat< coment acela? ( petrecere att de 7rumoas i
nu se poate )ucura de ea?
+rm o secund de tcere stn@enit? n loc s plece< )r)atul
5ntinse o mn spre Sennar?
B Avaler< comandant al trupelor 5ncartiruite la /anner< la
grani%a cu Pmntul Soarelui?
6i#al avu o tresrire? Au2ise despre acel sat< era aproape de
cel 5n care tria Fleusis?
B 0aren< de pe Pmntul 8ocului< i,o 5ntoarse Sennar< 7r a
strnge mna pe care i,o 5ntindea )r)atul< negustor de arme? Fl
este .ivon< ucenicul meu?
B 4arK Fti tnr pentru a avea de pe acum un ucenic???
B -a s spun adevrul< este pentru prima oar cnd vin aici s,
mi vnd negustoria? Pn anul trecut lucram pentru un gnom?
Su) mas< Sennar 5ntinse o mn spre 6i#al? Fa o apuc i
sim%i c era 5ng#e%at? 3idic oc#ii spre prietenul ei i v2u c
avea 7runtea transpirat?
B Se spune c gnomii sunt cei mai )uni meteri de arme<
coment )r)atul?
B 4a< am avut un maestru 7oarte )un?
134
Sennar 5i strnse i mai tare mna lui 6i#al?
B Sunte%i norocoi< este o perioad 5n care r2)oiul se
des7oar ca uns? Sigur< moartea lui 4ola a 7ost o lovitur urt<
dar la urma urmelor nu era singurul nostru conductor )un i
acum lucrurile merg mult mai )ine?
Sennar 5i plec privirea i 5ncepu iar s mnnce?
B +nde merge%iJ 5ntre) Avaler?
B /re)uie s m duc la un vec#i client al maestrului meu< mi,
au spus c triete pe lng ruinele Se7erdi< dar nu tiu drumul?
B 6u sunt orae spre Se7erdi< rspunse 5ntunecat comandantul?
6i#al 5i %inu respira%ia? Sennar 5ntrecuse msura?
B A#< sigurK Poate te gndeti la )a2a 3ot#aurK eGclam la
s7rit Avaler?
B -#iar aia< mi,ai luat vor)ele din gur< replic Sennar?
B 6u mi,o aminteam pentru c nu e c#iar aproape de Se7erdi<
3ot#aur este ultimul 7ort 5nainte de mlatini? F uor de a@unsC de
aici tre)uie s merge%i mereu spre apusA odat ce a%i a@uns la
essar< 5ndrepta%i,v spre sud cteva mile? 4rumul e )un i se
5ntlnesc multe sate? 4ac sunte%i drume%i )uni< nu v tre)uie mai
mult de patru 2ile?
Multe sate... sigur, tocmai tovria este ceea ce ne lipsete.
Soldatul relu nesting#eritC
B /atl meu a participat la @e7uirea Se7erdiului?
6i#al 7remt i Sennar o strnse de mn?
B -#iar aaJ 2ise vr@itorul pe un ton neutru< 5n timp ce 5n,
cepea iar s mnnce?
B Hi 5nc cumK /atl meu a 7ost printre primii care s,au supus
/iranului? =trnul meu a 5n%eles imediat de unde )tea vntul?
6i#al ls cu 2gomot lingura 5n )lid i Sennar ddu s se
ridice?
B +nde te duciJ 5ntre) Avaler? 6oaptea,i la 5nceput i tre)uie
s sr)torim?
l o)lig pe Sennar s se ae2e iar i,i umplu pocalul cu )ere
din cara7 i pe cel al lui 6i#al?
135
B Asta v,o o7er eu 5n amintirea )trnului meu? 4du pe gt
pocalul lui i 5ncepu iar s vor)eascC /atl meu 5mi povestea
mereu despre distrugerea Se7erdiului? 8u prima dat cnd au ieit
la lupt 7amminii< )lestema%ii ia? Atunci 5ns nu erau 5nc att de
mul%i i pe urm ia sunt )estii< dac nu este cineva care
comand< nu tiu nici mcar unde s se duc? /atl meu era unul
dintre cei care comandau? -nd eram mic< 5mi povestea ct era de
al) i mare oraul? Fi au sosit noaptea< s,au aruncat o parte asupra
@umtate,el7ilor i alt parte asupra palatului regal? Au mcelrit
@umtate din popula%ia oraului 5ntr,o singur noapte? ai 5nti l,
au ucis pe rege?
i turn un alt pocal i )u?
B +r%i oameni @umtate,el7ii< 5ngm7a%i? /atl meu 5i ura i<
eu< 7irete? nainte s 7i venit )lestematul acela de 6ammen< noi<
cei de pe Pmntul 6op%ii< eram la un pas de a ctiga 32)oiul
de 4ou Sute de Ani? Hi pe urm erau cu to%ii vr@itori male7ici< le
citeau oamenilor gndurile i 7ceau ritualuri ciudate 5mpotriva
2eilor< 5n palatele lor??? au avut s7ritul pe care,l meritau?
6i#al se ridic )rusc i Sennar o urm?
Avaler 7cu tot aa i se puse dinaintea lui 6i#al?
B 8ir,ar s 7ieK 0,am spus c e devreme ca s pleca%iK
Sennar se )g 5ntre ei?
B .as,l 5n pace< nu te poate au2i? 4ar are dreptate< e tr2iu i
ast2i am mers mult? -rede,m< a 7ost o adevrat plcere s te
ascultm< dar acum tre)uie s plecm< casc de somn?
Aproape,i deplas un maGilar pentru a imita un cscat
credi)il?
B 8 cum cre2i??? )ol)orosi Avaler?
6i#al %ni spre scar i o urc 5n cea mai mare gra)? Sennar
o urm i o lu de un )ra%?
B 8ii calmK 5i ceru 5n oapt?
*mediat ce intrar 5n camera lor< 6i#al 5i arunc pelerina pe
@os?
B =astardul acela??? murmur? Fu credeam c numai 7amminii
au eGterminat @umtate,el7ii??? 5n sc#im)??? =lestema%iiK
136
Scoase spada din teac i lovi o mescioar de lng unul din
cele dou paturi? .emnul se 5mprtie 5n mii de )uc%i?
Plecar 5nainte de ivirea 2orilor? -nd ieir din ora mai ploua
5nc< o ploaie linitit i ne5ntrerupt< asemntoare unui plns
resemnat?
ai tre)uir s se opreasc la un #an numai o singur dat?
(raul era identic cu cel prin care trecuser< poate doar pu%in mai
mic? *ntrar 5n tavern dup mie2ul nop%ii i deci nu gsir mult
anima%ie? ncar 5n linite i tot 5n linite se retraser< pentru ca
apoi s se tre2easc 5n 2ori i s purcead iar?
n seara 2ilei urmtoare sesi2ar c aerul 5ncepea s ai) un
miros respingtor? -unoteau )ine putoarea aceea< era asemenea
celei pe care o sim%iser 5n mlatinile Pmntului Apei? 6i#al 5i
amintea c< 5ntr,o vreme< 5n locul acela era o pdure minunat<
Pdurea =ersit#? 4up ct se vedea< 7usese lovit de un ru
necunoscut< poate provocat de scursorile oraelor 7amminilor<
care otrviser rurile ce o irigauA acum< 5n locul ei era o mlalin
ru mirositoare?
B Suntem aproape< murmur 6i#al< pe cnd um)rele se
alungeau i anun%au noaptea?
Pmntul pe care clcau era din ce 5n ce mai moale i 6i#al
v2u cum dispar la ori2ont oraele pe care le ura? n 7a%a lor<
acum< se 5ntindea numai pata neagr a terenului 5mpn2it de ape
puturoase?
.ui 6i#al 5i trecur prin minte anumite imagini neclare<
5nso%ite de murmurul spiritelorC copaci seculari printre ramurile
crora soarele dansa vesel< splendoarea unui ora minunat i a
marmurei lui< peste care se pro7ila maiestuos i al) strlucitor
palatul regal< cu uriaul lui turn de cristal? Acum 5ns< nici o li,
crire nu aprindea 5ntunericul nop%ii? Hi totui< Se7erdi era acolo<
6i#al era sigur?
4intr,odat< 6i#al se opri?
B -e eJ 5ntre) Sennar?
B F 5n spatele acelui deal< murmur 6i#al?
137
B 6u eti o)ligat s,o 7aci< 2ise Sennar< dup ce se apropiase?
Putem trece dincolo i s mergem prin mlatin?
6i#al nu rspunse i 5naint spre colin? 6umai ce 5ncepuse s
o ocoleasc i v2u 5n7iripndu,se silueta oraului?
n locul 2idurilor 5nalte i imaculate pe care le tia datorit
vi2iunilor din ultimele 2ile< erau ruine 5ngl)enite< un 2id de
crmid s7rmat 5n mai multe locuri< la poalele cruia 2ceau
)locuri mari 2dro)ite? 4easupra< unde odat se iveau cele mai
5nalte edi7icii i moara oraului< era acum un gol lugu)ru< 5nvluit
5n lumina palid a lunii?
6i#al 5naint 5ncet 5n acea tcere spectral i se tre2i 5n cele
din urm< 5n spatele 2idurilor< su) poart? Fra o desc#idere 5n
7orm de ogiv strmt i 7oarte 5nalt< i su) ar#itrav se a7lau
statuile a doi lei culca%i< care preau s 7ac de stra@ oraului? Pe
pmnt< dislocat< era o u de lemn cu incrusta%ii de metalA
)alamalele erau mncate de rugin i lemnul era putre2it tot?
6i#al se aplec i v2u semnele decolorate ale unui )asorelie7<
care era acum de nedesluit? Pe urm< 5n mi@loc se desc#idea o
sprtur< pro)a)il semnul )er)ecului care sprsese ua 5ntr,o
noapte ca aceea< cu patru2eci de ani 5n urm? -ealalt parte atrna
smuls din canat la @umtate? Fra nemaipomenit c re2istase 5n
po2i%ia aceea 5n to%i aceti ani?
6i#al se ridic i< timorat i impresionat< trecu de lei< care
preau s o cercete2e cu privirile lor lipsite de oc#i? (dat intrat<
i se pru c pusese piciorul 5ntr,o alt lume?
138
15
LAIUS I VRA$TA
aius nu 7u imediat sigur c se tre2ise? -nd desc#ise oc#ii<
v2u numai 5ntuneric? 'reutatea lan%urilor care,i legau
5nc#eieturile minilor i picioarelor< 5mpreun cu durerea
din umr< 5l readuser la realitate?
.
ncerc s 5ntoarc capul ca s vad unde era< apoi 5i aminti
ceea ce se 5ntmplase i 5n%elese c era pri2onier? i venir lacrimi
5n oc#i< ca i cu cteva 2ile 5n urm< 5n celula de la )a2? 6u
numai c nu reuise s o a@ung din urm pe 6i#al< dar se lsase
i prins?
ncerc s se mite pentru a 5n%elege ct de mare era celula< dar
lan%urile 5l 5mpiedicau i umrul 5l durea? Au2ea 2gomotele altor
139
lan%uri care proveneau din alte celule< %ipete omeneti< voci
guturale< rsete? Fra un univers 5ntunecat de sunete care 5l 2p,
ceau i 5l 5nspimntau?
6u ar 7i tiut s spun ct timp trecuse< dar dintr,odat v2u
cum se desc#ide o 7erestruic 5n 7a%a luiA tre)uia s 7i 7ost un
ori7iciu pe u? .umina< dei sla)< 5l or)i? -nd se o)inui< v2u
c celula era 7oarte mic< de a@uns ca s 5ncap 5n ea corpul lui
mrunt?
.a u se ivi c#ipul 5nspimnttor i 7eroce al unui 7ammin?
.aius 5ng#e% cnd v2u col%ii al)strii< oc#ii mici porcini<
mem)rele ne7iresc de lungi i cu g#eare?
B -e vre%i de la mineJ -e vrei s,mi 7aciJ url 5ngro2it?
8amminul intr i .aius v2u c ducea cu el o 7ar7urie<
pro)a)il cina lui sau prn2ul? 6u avea idee ce or din 2i s 7i 7ost?
8amminul intr nepstor i ae2 mncarea pe @os? i arunc
)iatului o privire ciudat< curioas< care lui .aius i se pru c nu
corespundea de7el cu c#ipul lui 7eroce? (c#ii aceia erau 5nvlui%i
de triste%e< era o privire aproape omeneasc?
8amminul plec 5n linite i 5nc#ise ua 5n urma luiA 5ns ls
ui%a 7erestruicii desc#is pe @umtate< ast7el 5nct o lumin sla)
s ptrund 5n celul?
-ea de a doua 5ntlnire a lui .aius cu un 7ammin nu 7u tot att
de promi%toare ca prima? 4ou 2ile mai tr2iu< v2u cum se d
ua de perete i pe una dintre )estiile acelea intrnd cu pas
#otrt? Acest 7ammin era mai 5nalt dect cel care 5i aducea
mncarea de o)icei i prul aspru care 5i acoperea )ra%ele era de o
culoare mai 5nc#isA oc#ii lui erau ri? .aius nu ar 7i cre2ut
niciodat c 7amminii ar 7i putut 7i att de di7eri%i unul de altul?
=estia 5i scoase lan%urile< 5l tr5 pe @os i 5l duse 5ntr,o alt
5ncpere< unde erau un )r)at i al%i 7ammini? .aius intui ce se
5ntmpla i tremur? i spuse c tre)uia s,i 7ac cura@< c acela
era momentul s,i dovedeasc valoarea< dar sim%ea de pe acum
cum 5i tremurau picioarele?
=r)atul mai 5nti se limit s,i pun cteva 5ntre)ri< 5n 7a%a
crora .aius tcu 5ncp%nat? 'lasul )r)atului deveni
140
amenin%tor< din ce 5n ce mai ridicat< dar .aius continu s tac?
/re)uia s,i asume toat responsa)ilitatea prostiei pe care o
7cuse? 6iciodat< c#iar niciodat< nu ar 7i recunoscut c i 6i#al<
i Sennar erau pe acel Pmnt?
l de2)rcar cu spatele gol i 5n 2iua aceea nu 7cur altceva
dect s,l )iciuiasc< pn cnd 5i striar spatele de snge? .aius
url< plnse< se sim%i pierdut i disperat< dar 5i muc lim)a i nu
spuse nimic din ceea ce tia? 4urerea era insuporta)il< mai rea
c#iar i dect aceea a rnii de la umr< dar re2ist?
8amminul se 5ntrerupea numai ca )r)atul s,i poat pune alte
5ntre)ri< apoi 5ncepea iar cu i mai mult elan dect 5nainte< pn
cnd .aius 7u 5ng#i%it de 5ntuneric i cre2u c era pe punctul de a
muri?
Se tre2i 5n celula lui? Spatele 5l durea ca i cum ar 7i 7ost ars de
un tciune 5ncins? Se consol cu gndul c mcar 5i %inuse gura
5nc#is? 4ar ct vreme ar mai 7i reuitJ
.aius 7u tratat ast7el timp de dou 2ile< i timp de dou 2ile nu
vor)i? +rl i,i muc )u2ele pn le 7cu s sngere2e doar ca
s nu de2vluie ceea ce tia? -nd 5l aduceau din nou 5n celul era
mereu leinat< dar aveau gri@ s,i o)lo@easc rnile? 6u puteau
s,i permit s,l lase s moar 5nainte de a 7i de2vluit motivul
pre2en%ei lui dincolo de grani%?
-urnd< .aius nu reui s se mai gndeasc la nimic? 6u era
contient nici mcar de trupul lui i 2cea aproape incontient
5ntr,o margine a celulei?
n seara a treia se 5ntmpl ceva? -nd 7amminul care,i aducea
cina desc#ise celula< .aius la 5nceput nici nu reali2? Printre
pleoapele 5ntredesc#ise percepu o lumin sla)< apoi sim%i o
pre2en% alturi? 4esc#ise oc#ii i v2u c 7amminul se uita la el?
B 4e ce taciJ 5ntre) acea 7iin% cu glas gutural?
.aius nu rspunse?
B /e omoar< de ce nu spui ce tiiJ continu 7amminul? 6u are
sens s mori aa? 4oar pentru o porunc se moare< pentru c nu se
141
poate 7ace alt7el? 8iin%a tcu gnditoare? Li,a poruncit cineva s
taciJ
4e data asta< .aius desc#ise oc#ii i,i ridic 7a%a spre 7iin%a
aceea? 6u 5n%elegea ce voia?
B Li,a poruncit cinevaJ repet 7amminul?
.aius ddu din cap c nu< apoi 5l ls s cad 5n piept?
Atunci de ce nu vor)etiJ
6u am nimic??? nimic de spus???
B Sau eti un spion< sau cau%i cevaC asta spune e7ul< insist
7amminul?
B 'reete< rspunse s7rit .aius?
B 4e ce taciJ repet atunci )estia?
B Sunt lucruri care se 7ac??? pentru c vrei s le 7aci? Fu voi
muri??? pentru c am #otrt c e corect aa???
B 6u 5n%eleg< 2ise 7amminul?
Se uit uimit la el< apoi lu un vas @egos< 5l 5ntoarse pe
pri2onier i 5ncepu s,i 5ntind con%inutul pe spate? ( sen2a%ie de
rcoare 5l invad pe .aius i 5l 7cu s se simt pu%in mai )ine?
B Hi tu de ce 7aci astaJ 5l 5ntre) )iatul pe 7ammin?
B 6u po%i muri 5nainte de a 7i spus adevrulC aa a 2is e7ul?
Atunci te trate2< rspunse 7iin%a?
B Sunt lucruri care se 7ac numai pentru c sim%i c sunt
corecte?
B -e 5nseamn corect;
B 6u tiu??? ceva care aduce )inele?
8iin%a se uit 5ntre)toare la el? nc o dat .aius se 5ntre)
cum de era posi)il ca un 7ammin s ai) asemenea oc#i?
B -um te c#eamJ 5ntre) .aius?
B 0ra1ta?
-uvntul acela 5i aminti ceva?
B ul%umesc< murmur?
4in a patra 2i 5ncepur s 7oloseasc instrumente de tortur
5ncinse? =r)atul continua s pun 5ntre)ri< apoi 5i poruncea
142
7amminului s,l ard pe .aius? =iatul urla< implora pn i ier,
tare< dar nu vor)ea?
B 6u vei putea continua la in7init aa< 5%i dai seamaJ 2ise la un
moment dat )r)atul< apropiindu,i 7a%a de cea a )iatului? Fu nu
voi o)osi niciodat s te torture2 i nu 5%i voi permite s mori
5nainte s 7i spus ceea ce vreau s te aud spunnd? Putem continua
ani de 2ile?
.aius tcu< cuvintele acelea nu 5l mai 5nspimntau?
=r)atul 2m)i?
B 0 cunosc )ine< pe voi cei de pe Pmnturile .i)ere? 4ac
7aci aa< este numai pentru a ocroti pe cineva? Fi )ine< ocrotirea ta
nu va servi la nimic? 4ac a intrat cineva pe acest Pmnt< eu 5l
voi gsi? Poate l,am gsit de@a? Su7eri degea)a< )iete< nu eti un
erou< eti numai o )ucat de carne sngernd 5n minile mele?
.aius nu mai sim%ea nimic< nici 7ric< nici ur pentru clul lui<
nimic? 0ia%a era numai durere< mncare i )utur? 6imic altceva?
6u avea putere s se gndeasc< nici nu mai avea dorin% s
supravie%uiasc? Singurul lucru care 5l interesa era s tac?
n 7iecare sear< 0ra1ta se ducea la el i 5l 5ngri@ea? .aius 5n,
cepu s iu)easc sen2a%ia de prospe%ime a leacurilor pe rni i s
5ndrgeasc 7iin%a aceea monstruoas? Prin intermediul minilor
proase care 5i atingeau spatele sim%ea cum curge mil i 5ncepu
s cread c 7amminul nu 5l 5ngri@ea numai pentru c 5i 7usese
poruncit?
n plus< monstrul acela continua s,i pun 5ntre)ri?
B /o%i oamenii 7ac ce vor eiJ
B -ine e destul de tare da< rspunse .aius i se gndi la 6i#al?
B /o%i oamenii sunt ca tineJ
B 4in 7ericire< nu?
B 4e ce tremuriJ
B i,e 7ric?
B -e,i 7ricaJ
B Fste ceea ce te npdete 5n )tlie< 5n timp ce lup%i?
B -nd lupt< eu nu m gndesc la nimic? /re)uie doar s ucid?
B 6u %i,e 7ric de moarteJ
143
B 4e ce ar tre)uiJ 6u este di7eren% 5ntre a muri i a tri<
rspunse 0ra1ta?
B %i place s uci2iJ 5ntre) .aius?
B 6u tiu? 6u,i ceva ce,mi place i ceva ce nu,mi place? Sunt
numai poruncile? Se opri o clip gnditor? +nora dintre noi<
'rei%ilor< nu le place s ucid< nu vor s o 7ac? 3spund ordi,
nelor ca to%i ceilal%i< dar nu sunt tot att de sl)atici? 4ac sunt
descoperi%i< sunt ucii? Fi plng atunci cnd mor< dar spun c e
mai )ine s moar dect s triasc?
B /o%i iu)esc ceva mai mult dect altceva? 6u,%i place s,mi
5ntin2i ali7iaJ ie mi se pare c da?
B 6u tiu< poate?
B ( 7ac pentru cineva< 5i 2ise 5ntr,o sear .aius 7amminului< 5n
delirul 7e)rei? =r)atul care m torturea2 are dreptate< asta se
7ace numai pentru a apra pe cineva?
B Pentru cine o 7aciJ 5ntre) 0ra1ta?
B Pentru o prieten< persoana la care %in cel mai mult pe lumea
asta?
B -e e o prietenJ
B -ineva de care nu te po%i lipsi< cineva la care %ii i cu care te
sim%i )ine< 2ise .aius< printre gemetele delirului?
B /u eti prietenul meu< 5nc#eie 0ra1ta?
/oat noaptea< 7amminul sttu lng el< c#iar dac nu,i 7usese
poruncit? =iatul repet de mai multe ori numele lui 6i#al i pe
acela al lui Sennar< iar glasul lui a@unse i la cine nu ar 7i tre)uit
s,l aud?
0ra1ta 7u c#emat de ctre e7ul lui 5n diminea%a urmtoare?
B 0reau ca tu s,l a@u%i pe )iat s 7ug?
0ra1ta nu se 5ntre) ce sens avea ordinul acelaC era un ordin<
un 7ammin nu se poate 5mpotrivi unui ordin?
B i vei spune c vrei s,l 5nso%eti la prietenii luiA te vei lsa
condus pn la ei i< cnd 5i vei gsi< 5i vei ucide?
8amminul rmase 5n tcere< c#inuit de prima lui 5ndoial?
Sim%ea c nu vrea s,l ucid pe .aius< era prietenul lui< pentru
prieteni se 7ac lucruri mari i cu siguran% nu se ucide?
144
B -e dracuO te,a apucatJ 5ntre) )r)atul< dup ce,l cercetase
cu aten%ie? 6u o s 5ncepi i tu s spui c nu mai vrei s uci2iJ 6u
te vei 7i trans7ormat i tu 5ntr,un 'reitJ
B 0oi 7ace cum spui< rspunse 0ra1ta?
Fra un ordin< nu se discuta?
=r)atul se relaG pe scaun?
B 8,l s cread c vrei s,l a@u%i? Fste un neg#io)< va cdea 5n
capcan? 6u 5l ucide 5nainte s te 7i dus la prietenii lui? Atunci 5i
vei putea masacra cum vei voi?
0ra1ta sim%i ceva neplcut 5n 7undul stomacului< dar rspunse
iar c avea s se supun?
Sen2a%ia aceea neplcut era 5nc acolo< cnd< pu%in dup
aceea< 7amminul intr 5n celula lui .aius? ( desc#ise i 5l v2u pe
)iat ag%at de mini de 2id< cu capul lsat 5n piept? *ar 5l tortu,
raser? Fra noapte adnc< comandantul 5i spusese s se duc la el
dup as7in%it i s,l scoat cu precau%ie< ca s 7ie cre2ut 5ntr,a,
devr c 7cea totul 5n secret?
0ra1ta se apropie de .aius i 5l scutur? .aius desc#ise oc#ii i
c#ipul lui se lumin la vederea 7amminului?
B Ai venit s m 5ngri@etiJ
'reutatea din stomac urcase i 5i su7oca gtul lui 0ra1ta?
8amminul se 5ntre) ce era sen2a%ia aceea ciudat pe care nu o
sim%ise niciodat pn atunci< dar nu e2itA 5i vor)i lui .aius aa
cum 5i ordonase comandantul s 7ac?
B /e a@ut s 7ugi?
n timp ce o spunea< des7cu lan%urile care,l legau de perete pe
.aius? =iatul se uita la el 2pcit?
B Li,au dat acest ordinJ 5ntre)?
0ra1ta rmase ta)lou?
B 6u< o 7ac pentru c vreau< 2ise 5n cele din urm?
ntr,un 7el< era adevrat? 0oia ca .aius s se simt )ine< voia
s nu mai 7ie torturat i< odat ieit de acolo< ar 7i 5ncetat s
su7ere?
145
B 4ac 7aci aa ceva< te vor ucide< 2ise .aius? i mic )ra%ul
li)er? .as,o )altK
8amminul era surprins? -omandantul nu prev2use asta?
B 4ar eu vin cu tine i te duc la prietena ta? 6u,mi vor 7ace
nimic?
Atunci< .aius accept? 0ra1ta 5l eli)er de lan%uri< 5l 5n7ur
5ntr,un sac< 5l lu 5n spate i 5ncepu s caute drumul de ieire din
5nc#isoare? 8cu aa cum 5i spusese comandantul< se mic pe
7uri< se pre7cu prev2tor< dar 7u inutil pentru c )iatul a%ipise
din nou< 5ncre2tor< pe spatele lui?
n diminea%a urmtoare< .aius se tre2i spri@init de un copac i
5ntredesc#ise oc#ii 5n lucirea 5n%eptoare ce lumina locul 5n care
se a7la? Se sim%ea amor%it cu totul i spatele 5l ardea? 3idic
)ra%ele i 5i ddu seama c erau 5n mare parte )anda@ateA evident<
0ra1ta i le 5ngri@ise? Se 5ntoarse i v2u c 7amminul era 5ntins
alturi i se uita la el? i 2m)i recunosctor?
B 4ac vrei< te pot duce la prietenii ti< 2ise 0ra1ta?
B Au plecat cu dou 2ile 5naintea mea i nu am idee unde sunt?
6u vd cum i,am putea a@unge< 2ise .aius?
B Fu am un miros 7in< dac ai ceva de,al lor< ceva pe care s,l
7i atins de mai multe ori???
.aius era toropit i,i era greu s,i adune gndurile< ast7el c 5i
tre)ui pu%in ca s,i aminteasc de punga cu )ani? 6i#al o
atinsese adesea 5n timpul cltoriei? Se mic s o ia< dar sim%i o
durere puternic str)tndu,i trupul?
0ra1ta se apropie gri@uliu?
B /e doareJ
B Am cu mine o pung pe care o 7olosea prietena mea< dar nu
reuesc s o iau? Ar tre)ui s 7ie su) #aina mea?
0ra1ta 5ncuviin% deloc mirat?
Apoi .aius 5i aminti de scrisoarea lui 6i#al i 5i spuse c era
un prost? 4ac 0ra1ta tia de pung< tre)uia s tie i despre
pergament? Fra clar ca )r)atul care 5l torturase o gsise la el?
146
Pro)a)il tocmai datorit scrisorii 5n%elesese c puteau 7i al%i
dumani pe Pmntul acela?
0ra1ta cut uor pe pieptul )iatului i lu punga? Fra goal i
ptat de snge? ( duse la nas< apoi adulmec aerul?
B 6u au trecut pe aici< va tre)ui s,i cutm 5ndelung< 2ise?
n diminea%a aceea rmaser 5n cmpie< pentru c .aius era
prea o)osit pentru a continua drumul? 0ra1ta 5l trat iar< cut ap
pentru el< 5i aduse de mncare< mereu 2m)itor i 5ndatoritor?
Pe toat perioada cutrii lor< 0ra1ta 5l %inu 5n spate pe .aius?
8amminul avea picioare sprintene i un miros 7in< i am)ele 5i
7ur de 7olos pentru a le lua urma lui 6i#al i lui Sennar? /ravers
repede cmpia imens< pustie i se opri numai ca s,l trate2e pe
.aius< s,i dea s mnnce i s )ea?
=iatul 5ncepu s trncneasc din ce 5n ce mai des cu
7amminul< pe tonul a7ectuos al unui 7rate mai mare? ntr,o sear< 5i
povesti despre 6i#al< despre armat< despre via%a lui?
B Sunt mul%umit c nu am vor)it< 2ise 5n 7inal?
B 4ac ai 7i vor)it< nu ai 7i 7ost 5n #alul sta< rspunse 0ra1ta?
B 4ar i,a 7i trdat pe prietenii mei i nimic nu este mai ru
dect s trde2i?
B -e 5nseamn s trde#i;
B nseamn s min%i< s spui c 7aci ceva i s 7aci altceva?
Prietenii mei tiu c eu i,a apra cu orice pre% i c nu le,a 7ace
niciodat ru? /re)uie 5ntotdeauna s 7ii sincer cu prietenii ti?
0ra1ta sim%i un 7ior 5n inim< 5ncepea s 5n%eleagC dac el era
5ntr,adevr prieten cu .aius< nu ar 7i tre)uit s 7ac tot ceea ce
7cea? n 2ilele acelea< 7amminul era cuprins de sen2a%ii pe care
nu le cunotea i nu reuea s le recunoasc?
nainte de a,l 5ntlni pe .aius< 0ra1ta nici mcar nu tia ce
5nsemnau cuvinte ca prietenie ori a te sim2i bine. 0ia%a lui era
numai lupta? Avusese de a 7ace cu mii de pri2onieri i pe cte
unul c#iar 5l torturase? 6u sim%ise nici durere< nici plcereC erau
ordine i 7amminii nu pot nesocoti ordinele?
n sc#im)< acum< 5ncepea s 5n%eleag c dincolo de datorii<
crora nu li se putea sustrage< eGista o lume< o via% care 5l
147
atepta< 7cut din mii de sen2a%ii pe care numai 5n clipa aceea
5ncepea s le ating i care 5l 7ceau curios< c#iar i atunci cnd
erau neplcute i dureroase?
i aminti ce 5i spusese un 'reit< 5nainte de a,l omor5C
B 6iciodat nu doreti numai s trieti i attJ S 7aci ceea ce
vreiJ
0ra1ta nu 5n%elesese< pentru c nu tia ce este via%a? Acum 5ns<
intuia< i mai tia i c nu voia s,l trde2e pe .aius? *at ce era
greutatea aceea din stomac< nodul acela din gtC era s nu vrei s
7aci un lucru?
n s7rit< 5ntr,o dup,amia2< 0ra1ta gsi drumul pe care
prietenii lui .aius 5l 7cuser i 5n%elese c se 5ndreptau spre
Se7erdi?
Seara< .aius a%ipise lng el i respira linitit? 0ra1ta 5l scutur
de cteva oriA )iatul desc#ise oc#ii i clipi repetat?
B Sunt dumaniJ 5ntre) el< strduindu,se s 7ie atent?
B Fu te,am trdat?
*mediat ce o spuse< 0ra1ta se sim%i mai )ine?
.aius nu 5n%elese?
B -eJ 5ntre) 2pcit?
B +n )r)at mi,a ordonat s te eli)ere2< mi,a spus s,%i gsesc
prietenii i s te ucid 5mpreun cu ei?
n clipa aceea< .aius era trea2 de,a )inelea< se ridic 5n capul
oaselor?
B 4oar de aceea m,ai eli)eratJ
B i se ordonase< 2ise 0ra1ta?
B /u vrei s m uci2iJ
B 6u< 2ise dintr,o su7lare 0ra1ta?
.aius 5l 7iG pe 7ammin?
B Fu sunt aici< dac vrei s m uci2i< 7,o acum< #aiK
0ra1ta plec privirea?
B Fu te,am trdat??? repet?
148
B /u nu m,ai eli)erat pentru c %i s,a ordonat< i nu m,ai adus
pn aici ca s m trde2i pe mine i pe prietenii mei? Ai 7cut
asta pentru c voiai?
0ra1ta se uit la el?
B +n 7ammin nu poate nesocoti un ordin? 'rei%ii pe care i,am
cunoscut nu voiau s ucid< i totui tre)uiau s o 7ac< pentru c
aa au 7ost crea%i de /iran?
B /u ai ales s,mi spui adevrul< i tu ai ales s m vindeci<
nimeni nu %i,a ordonat? Hi tu po%i 7ace ceea ce vrei< i tu po%i
alege?
B Fu nu vreau s 7iu o)ligat s te ucid??? Fu nu vreau s te
trde2??? /u eti un prieten al meu< 2ise trist 0ra1ta?
.aius 5ntinse o mn spre el i 5i mngie un o)ra2? -ontactul
acela avu un e7ect ciudat asupra lui 0ra1taC dintr,odat< se sim%i
consolat< 5ncura@at?
B Fu am 5ncredere 5n tine i tiu c nu m vei ucide? Acum<
cnd mi,ai spus totul< nu am de ce s m mai tem? -lu2ete,m
la 6i#al i la Sennar?
149
16
GRO%VIE DE NEDESCRIS

n 7a%a lui 6i#al se desc#idea un drum lung< pietruit cu dale


ptrate? Fra larg ct tre)uie ca s treac )ine dou care i se
cu7unda 5n ora? Pietrele erau deplasate i 5n 7isuri creteau plante
contorsionate i pline de spini? Pro)a)il era drumul principal i
odat tre)uie s 7i 7ost mrginit de 7run2iul unor copaci
impuntori? 4in ei mai rmsese ici i colo )uturuga lor
car)oni2atA al%ii erau sc#elete ce se pro7ilau rsucite spre cerul
plum)uriu? Pe ramurile acelea moarte erau cui)ri%i numeroi
cor)i< iar croncnitul lor era singurul sunet care umplea
singurtatea nop%ii?
4rumul era plin de molo2< sticl i cteva arme< c2ute poate
din minile acelora care 5ncercaser s salve2e oraul? n @ur<
resturi de case arse ori distruse? 6i#al o lu pe un drum lateral?
'si aceeai distrugere i aceleai drmturi? ai erau c#iar i
)uc%i de sto7< care se salvaser cine tie cum 5n to%i acei ani?
Iumtate,el7ul intr 5ntr,o cas? +nele mo)ile erau intacte< dar
cea mai mare parte erau la pmnt< distruse i putre2ite? Fra o
mas 5nc pus< ca i cum ar 7i ateptat doar pe stpnii casei? n
celelalte 5ncperi< scenariul era asemntorC mo)ile c2ute la
150
pmnt< 7oi de #rtie 5mprtiate peste tot< ceara7uri 5m)i)ate cu
snge?
*eir i continuar s str)at str2ile oraului? 02ur alte
case< alte semne ale incendiilor i pete de snge pe drum i pe
2iduri?
B 6u este normal ca sngele s,i men%in o culoare att de vie
dup aproape patru2eci de ani< coment Sennar? -ineva a pstrat
cu o vra@ aceast de2olare?
6i#al se 5nvrtea printre drmturi< ame%it? 6u era 5n stare s
simt nimic< totul i se prea strin? 6u era nimic 5n oraul acela
care s,i 7i vor)it< linitea mor%ii acoperea orice 2gomot i o
5mpiedica s 5n%eleag 5ntru totul ceea ce vedea?
Se tre2ir 5ntr,o pia% ampl? 6i#al 5i aminti vag c era locul
5n care se %inea trgul 5n 7iecare sptmn? 4e o)icei< era plin
oc#i de lume i 5n centru se ridica uvoiul unei 7ntni< un )a2in
al) imaculat circular cu o coloan su)%ire de marmur neagr care
se 5nl%a 5n mi@loc? Acum pia%a era npdit de sc#elete din 7ier i
de pro7ilurile a ceea ce tre)uie s 7i 7ost tara)e? Pietrele drumului
erau cu toatele 5nnegrite de urmele incendiului? n mi@loc<
incredi)il de al)< se ridica 7ntna pe care i,o amintea 6i#al?
=a2inul era plin cu o ap tul)ure i vscoas< din care urca
orcitul )roatelor< ca o litanie 7une)r?
-ontinuar s mearg i a@unser 5n spatele palatului regal? Fra
drmat i terenul era presrat cu )uc%i din cristalul din care
7usese construit? -2nd< turnul drmase acoperiul cldirii
principale i descoperise ast7el sala tronului? -oloanele slii suiau
spre cer intacte< al)e 5n splendoarea cristalului< dar singura )olt
pe care o sus%ineau era ptura de nori? n 7und de tot< singuratic 5n
mi@locul ruinelor< rsrea tronul< un 7otoliu de cristal< cu tapiseria
de cati7ea acum decolorat< dar care se g#icea c 7usese de un
rou purpuriu? 6i#al i,l imagin pe 6ammen ae2at pe tronul
acela< 5n culmea puterii lui< 5n timp ce le comunica regen%ilor
aduna%i acolo c nu avea s pun stpnire pe pmnturile
cucerite 5n r2)oi de tatl lui< ci c i,ar 7i 5napoiat 7iecruia
puterea? /ronul acela 5n mi@locul ruinelor era un spectacol
de2olant i ridicolA sim)olul puterii se 5nl%a pe drmturi?
151
Amintirea acelei civili2a%ii 7usese tears i 6i#al< care tia att de
pu%in despre poporul acela i avusese mereu numai vi2iuni de
moarte i 7rnturi de vise< rmsese singura lui depo2itar?
Se 5nvrtir pu%in prin 5ncperile palatului< pn cnd a@unser
5ntr,o sal vast< 7olosit pro)a)il pentru petreceri? n capt< un
perete rmsese ca prin minune intact i acoperit cu un )asorelie7
enorm? 6i#al 5i v2u repre2enta%i pe semenii ei ocupa%i cu
activit%ile vie%ii de 2i cu 2i? -eva 5i atrase aten%ia 5ntr,un col%? Fra
un sim)ol< un )la2on? =la2onul poporului ei? 6i#al se 5ntoarse s
se uite la )asorelie7 i o)serv c )la2onul acela era inscrip%ionat
pe armura 7iecrui r2)oinic din armat? Se uit 5ndelung la el i
5l memor?
ntr,o alt sal< se gsir 5n 7a%a resturilor a ceea ce tre)uie s 7i
7ost un o)servator< mrturie a interesului @umtate,el7ilor pentru
cosmos i pentru misterele lui? Frau 7ii dintr,o #art stelar pe
un perete i pe @os< distrus< un telescop? *nvadatorii sprseser
lentilele i loviser metalul 5n mai multe locuri? Pardoseala slii
era 5mpn2it de 7oi de #rtie< multe arse? Pe unele dintre ele se
puteau citi 5nc 7ra2e 5n lim)i necunoscute ori note despre
micarea stelelor i a planetelor< munc de o via%< risipit precum
cenua 5n cele patru 2ri?
-ontinuar s rtceasc prin sli i ddur peste o statuie?
n7%ia o 7emeie< o @umtate,el7< prins 5ntr,o micare care prea
cea a unui dans? -#ipul ei eGprima o )ucurie i o linite pro7unde<
dar corpul 2cea la pmnt cu )ra%ele 7rnte? Atunci< sentimentele
%inute 5n 7ru pn 5n momentul acela se de2ln%uir? n 7a%a acelei
7emei< 6i#al se g#emui i 5ncepu s plng?
B Hai s plecm< ai avut ceea ce voiai< ne ateapt cltoria
noastr< 2ise Sennar?
Se aplec deasupra ei i o a@ut s se ridice?
B Fra drept s vin aici< 2ise 6i#al printre sug#i%uri? 4a< am
7cut )ine< ca s nu uit ce a 7ost i pentru a,mi aminti de mor%i?
B 6u,i vei putea uita nici dac vei voi< rspunse Sennar? Hi nici
mcar eu nu voi putea< dup ceea ce am v2ut< adug 5ntunecat?
152
*eir din palat i 5ncercar s se 5ndeprte2e de locul acela
7une)ru? Aa se 7cu c nimerir pe o strad pe care 5nc nu o
str)tuser? 4intr,odat< 6i#al se sim%i luat de Sennar< care o
strnse la piept pentru a o 5mpiedica s vad?
B -e,iJ
B 6u,i nevoie s te ui%i< rspunse vr@itorul?
B .as,m?
B 6u,i nevoie s ve2i i asta< 2ise el? 'lasul 5i tremuraC 6u te
uitaK
6i#al se desprinse de Sennar i se 5ntoarse? arginile acelui
drum erau 5n%esate de spn2urtori< o perspectiv in7init de
cadavre care atrnau suspendate 5n gol? Pe 7urci se ae2aser sute
de cor)i< ca spiritele unor demoni p2itori ai mor%ilor? Spn2ura%i
erau )r)a%i< 7emei< copii cu c#ipurile de nerecunoscut< cu #ainele
s7iate< cu or)itele goale i pline de groa2?
B -ineva a vrut s se pstre2e semnele mcelului< cineva a
lolosit o 7ormul inter2is pentru ca timpul s nu tearg gro2via
asta< 2ise Sennar 5n oapt?
+n urlet de groa2 iei din gura lui 6i#al?
Sennar alerg la ea i o o)lig s,i ia privirea de acolo?
B 6u ar 7i tre)uit s venim? Hai< #ai s mergem< spuse 5n timp
ce o %inea cu 7a%a lipit de pieptul lui?
erser printre dou iruri de cadavre< pn cnd 5n s7rit
ieir din ora? Atunci< Sennar 5i ddu drumul lui 6i#al i se ae2
ca s,i trag su7letul?
4up cteva clipe de tcere< vr@itorul se ridic i o lu pe
Hiintate,el7 de )ra%? nc mai plngea?
B S ne 5ndeprtm de aici< spuse?
6i#al se ls dus de Sennar i o luar iar la drum? Fra noapte
adnc? 6u ar 7i 7ost uor s gseasc un adpost 5n mlatin?
-nd a@unser 5ntr,o 2on unde terenul era pu%in mai solid<
Sennar spuse c putea 7i accepta)il ca loc de adpost pentru
noapte? ncropi un 7el de culcu cu pelerinele lor i aprinse un 7oc
mic?
153
B n noaptea asta gndete,te numai s te odi#neti< 5i spuse lui
6i#al? 0oi 7ace eu de gard?
B 4ar i tu tre)uie s dormi??? protest ea 5ncet?
B 6u am nevoie i nici mcar nu vreau< rspunse sec Sennar<
apoi o acoperi cu pelerina?
Fra primvarA dac socotelile pe care le 7cuse erau corecte<
tre)uie s 7i 7ost @umtatea lui aprilie i totui 5ng#e%ai?
Sennar se g#emui lng 7oc i rmase singur cu gndurile lui<
5ntre orcitul )roatelor i miasma as7iGiant care se ridica din
terenul puturos? Se sim%ea golit? 4inaintea victimelor care atrnau
5n gol< i se pruse c mor%ii 5ncepuser s %ipe i c 5l invitau la
r2)unare? 8usese npdit de o mnie pe care nu o mai sim%ise
niciodat? Pentru prima oar 5n%elesese ce o mnase pe 6i#al s se
dedice r2)oiului? Pentru prima oar 5n via%a lui< sim%ise dorin%a
s ucid?
erser mai departe< m#ni%i i tcu%i? 4ou 2ile 5naintar prin
mlatin< apoi 5ncepu s se lase 5ntunericul? Fra un 5ntuneric
di7erit de cel al nop%ii? 5ncepu 5ntr,o diminea% i pru c dintr,
odat soarele se #otrse s apun? 6orii se colorar 5n gal)enul
stins ce caracteri2a apusul pe Pmntul :ilelorA i totui< nu era
nici mcar amia2?
B 6e apropiem de Pmntul 6op%ii< 2ise Sennar?
-ontinuar s mearg i< dup,amia2< mlatina 5nvluit 5n
penum)r ced locul unei pduri 5ntunecate? .a un moment dat<
6i#al au2i un 2gomot?
Se opri< ciuli urec#ea i duse mna la spad? Hi Sennar se opri
i 5ncepu s asculte? ( vreme nu au2i nimic< apoi iar un 7it? 4e
data asta< 6i#al 5n%elese de unde venea i se 5ndrept 5n direc%ia
aceea cu spada scoas din teac? -u o sritur se arunc 5n tu7e?
-2u peste o creatur pe care nu avu timp s,o vad 5n saltul ei<
sim%i numai peri aspri printre degete? ( arunc la pmnt< o
imo)ili2 i 5i puse spada la gt? n momentul acela au2i un alt
2gomot alturi de ea< ca i cum creaturile ar 7i 7ost dou?
154
B (prete,te< e un prietenK 2ise o voce aproape de copil< dar cu
o not de su7erin%?
6i#al se scutur i se uit la creatura care 2cea su) lama
spadei eiC era un 7ammin i se uita 7iG la ea? Fa se pierdu 5n pri,
virea aceea i sim%i cum 5i dispar 7uria i dorin%a de a ucide?
02use ceva 5n oc#ii aceia< ceva ce nu tia s eGplice?
B Hi tu de unde mama nai)ii ai rsritJ 5ntre) Sennar?
6i#al sl)i strnsoarea i se 5ntoarse ctre vr@itor? n 7a%a lui
era .aius< palid i cu cmaa murdar de snge< dar 2m)itor?
17
IDO LA ACADEMIE
155
do 5i pro) 5n )tlie noua lui spad< iar re2ultatul 7u mai
mult dect satis7ctor? 8antasmele se evaporau su) loviturile
puternice ale armei lui i lucrurile se des7urau ct se poate
de )ine? Spre marea lui m#nire< gnomul nu putu eGperimenta
arta Soanei pe %inta lui principal? ult vreme nu v2u nici urm
de -avaler rou?
*
*do se strduia s nu uite cuvintele vr@itoareiC D(rict de ru
poate s v 7i 7cut %ie i lui 6i#al< nu este dect un duman ca
to%i ceilal%iE< dar nu,i era uor? -nd era pe cmpul de )tlie< mai
5nti se uita 5n @urul lui dup o licrire roie< 7r s,o gseasc ni,
ciodat? n scurt timp< 5ncepu iar s se plictiseasc? =tliile se
5nln%uiau toate la 7el i situa%ia devenea din 2i 5n 2i mai
deprimant?
( primvar 5ntr2iat 5ncepuse s 5ncl2easc pu%in 2ilele<
cnd 7u poruncit o adunare a -onsiliului< pe Pmntul Soarelui<
la care 7ur invita%i i generalii?
Frau 5ntr,adevr cu to%ii< o mul%ime de persoaneC regii P,
mnturilor .i)ere< cei mai importan%i generali i vr@itorii -on,
siliului? em)rii adunrii erau cam vreo sut< dar 5ntrunirea se
des7ur cu ordine i eGactitate? +n aer de moarte plutea peste
adunare i 7cea su7letele s 7ie mai linitite ca de o)icei?
4up patru luni de la apari%ia 7antomelor pe cmpurile de
lupt< lucrurile nu mergeau deloc )ine? ai mult de @umtate din
Pmntul Apei era 5n mna /iranului< iar cealalt @umtate era
amenin%at serios? are parte dintre trupe erau comasate de,a
lungul acelei 7ii nestatornice de grani%< dar numrul solda%ilor
oricum nu era su7icient ca s opreasc 5naintarea dumanului? S
156
deplase2e acolo alte trupe era imposi)il< pentru c i Pmntul
Soarelui era 5n pericol i tre)uia aprat?
B 6u putem continua mult vreme aa? 0om s7ri prin a ne
sl)i 7or%ele pe am)ele grani%e< riscnd ca /iranul s ne invade2e
Pmntul< 2ise Sulana< regina Pmntului Soarelui?
Adunarea tcu? 3apoartele 7cute de generali nu lsau s se
5ntrevad nimic )un i acum o singur idee circula prin adunareC
curnd Pmntul Apei avea s capitule2e?
B Fu nu voi permite ca regatul meu s 7ie 5nvins?
-uvintele lui 'alla< regele Pmntul Apei< c2ur pe nea,
teptate asupra adunrii?
B So%ia mea a murit pentru acest regat< mii de nim7e i,au dat
via%a pentru a,l salva< i 5n onoarea lor tre)uie s continui s lupt
s,l apr?
B aiestatea 0oastr< luptm< dar 7or%ele noastre nu sunt de
a@uns< dup cum am avut posi)ilitatea de a v eGplica??? protest
avern?
B /re)uie atacat o dat pentru totdeauna< 2ise 'alla< 7r a,l
lsa pe general s termine de vor)it? 0om organi2a o mare
o7ensiv< care s ne permit s ne tragem su7letul o vreme?
*do ddu din cap? l 5n%elegea pe )r)atul acela< dar ideea era
ne)uneasc? 4e alt7el< 'alla nu era un soldat< ci regele unui
Pmnt panic?
B 6u va 7olosi la nimic? Suntem la captul puterilor< ar 7i
cntecul le)edei< o)iect Soana?
B Pre7era%i ca Pmntul Apei s 7ie sacri7icatJ Pre7era%i s,l
pierde%i de totJ Popula%ia acestui regat lupt alturi de voi< c#iar
dac nu am 7ost niciodat oameni ai armelor? 4ac Pmntul
Apei va cdea 5n minile dumanului< nu v ve%i mai putea )i2ui
pe spri@inul nostru< i numai 2eii tiu ct nevoie avem de oameni<
tocmai acum cnd /iranul a gsit modalitatea de a avea
5ncontinuu r2)oinici noi?
B Fu cred c aiestatea Sa are dreptate< interveni /#eris<
nim7a care repre2enta Pmntul Apei? n condi%iile 5n care ne
a7lm< pierderea unui alt Pmnt ar 7i distrugtoare? /re)uie s
157
riscm i s 5ncercm< mcar pentru a avea timp s organi2m
aprarea?
n cele din urm se decise un atac? *do nu,i punea multe spe,
ran%e? Pmntul Apei era redus cel pu%in la @umtate i 5n regat
slluiau srcia i disperarea? -u toate cuvintele lui 'alla<
trupele pe care putea s le 7urni2e2e Pmntul acela erau 5n
realitate 7oarte pu%ine< i< 5n plus< compuse aproape 5n totalitate
din oameni care nu piser niciodat pe cmpul de lupt? A,l
salva de /iran ar 7i 7olosit numai ca s ridice moralul solda%ilor?
'nomul 5ns nu,i mani7est nelmuririle 5n 7a%a adunrii? Ar 7i
7ost o cru2ime s,i critice pe cei care 5ncercau cu disperare o
7rm de speran% i o mil ctigat de la duman era oricum
mai )ine dect nimic?
(7ensiva 7u plani7icat pentru luna ce urma?
ntr,o 2i< un sol sosi 5n ta)r i 5ntre) de *do?
B 'eneralul Suprem 3aven v convoac la Academie< spuse
acesta< imediat ce,l conduser 5n cortul lui *do?
*do rmase mai 5nti nedumerit< apoi 5i pierdu r)darea?
4ac,l c#ema 3aven era cu siguran% pentru un motiv neplcut?
-ei doi nu prea se agreau? 3aven nu reuise s ai) niciodat
5ncredere 5n *do i gnomul 5l detesta pentru c nu 7cuse altceva
dect s,i pun )e%e,n roate< 5nc de cnd intrase 5n armata
Pmnturilor .i)ere?
n orice ca2< dac ordona 'eneralul Suprem< nu puteai 7ace
alt7el dect s te supui? 4eci< *do 5nclec pe 0esa i se duse 5nc
o dat la a>rat< 5n nesu7erita Academie?
/re)ui s 7ac o)inuita anticamer pentru ca 3aven s se
5ndure< 5n cele din urm< s,i vor)easc i numai dup o alt or
de inutil i enervant ateptare 7u admis 5n sala de audien%e?
-a de o)icei< *do se limit la o reveren% rapid? 6u 5n,
genunc#ease niciodat 5n 7a%a acelui 5ngm7at i< 7irete< nu avea
de gnd s 5nceap acum?
158
B 6u cre2i c ai putea s 5ncete2i cu gesturile astea in7antileJ
2ise suprat 3aven?
-iudat< nu avea cu el c%eluul lui iu)it i armura pe care o
purta era neo)inuit de so)r< cel pu%in pentru standardele lui?
B Ar 7i tre)uit s te 7i o)inuit de acum< rspunse *do?
B 'radele< oricum< sunt grade?
*do pu7ni?
B Fste o conversa%ie neplcut pentru amndoi< #ai s o
5nc#eiem ct mai repede?
B Situa%ia militar nu e ro2< tii mai )ine ca mine? (ameni nu
sunt 5ndea@uns< mai ales 5n compara%ie cu numrul dispropor%ionat
de r2)oinici de care dispune /iranul? Situa%ia e critic i necesit
msuri drastice?
B -#estia asta nu mi,e necunoscut< dac nu greesc am vor)it
despre ea 5n -onsiliu?
Fra evident c 3aven cu greu 5i stpnea 7uria i *do aproape
se ci c 5l strnise 5ntr,att?
B Per7ect< avnd 5n vedere c vrei s a@ungem rapid 5n mie2ul
pro)lemei??? Am discutat cu maetrii Academiei i am luat o
#otrre? i vom pune s lupte i pe elevii care nu au a@uns la un
grad avansat de instruc%ie?
*do 7cu oc#ii mari?
B 0or)eti despre )ie%ii care 5nc nu au 5nceput antrenamentul
privat cu un cavalerJ
B FGact?
B 4ar este vor)a de nite copii care nu au pus niciodat
piciorul pe cmpul de lupt< nu vd la ce,ar 7olosi???
B 0or 7i instrui%i ct de ct i mi se pare c %i,am spus c
situa%ia este dramatic? Avem nevoie de oameni< ct de mul%i
putem gsi? +n soldat cu o instruc%ie par%ial e mai )un dect
%ranii i pstorii care iau spada 5n mn pentru prima oar< la
care< printre altele< am i apelat 5n alte )tlii? (ricum< vor 7i
5nrola%i i tinerii care se antrenea2 cu -avalerii?
159
B 4e acord< 5ns ce legtur au toate astea cu mineJ 5ntre)
ner)dtor *do?
nc de cnd 7ormula 5ntre)area< o )nuial i se strecur 5n
minte?
3are nu cumva...
B Ai 7ost ales pentru selec%ionarea i antrenamentul )ie%ilor< 5i
comunic 3aven?
*do rmase )uimcit la locul lui?
B 4esigur< vei avea i o)liga%ia de a,i conduce 5n lupt? 0or 7i
trupele tale personale< un grup de vreo sut de )ie%i< la care voi
avea gri@ s adaug trei sute de solda%i cu o oarecare eGperien%?
*do se uit pe 7ereastr? Se atepta s vad cel pu%in c%iva
mgari 2)urnd? 4ar nu erau nimic altceva dect nori?
B .a urma urmelor< ai 7cut o trea) )un cu dracul la cu
prul al)astru< cred c tu eti cea mai indicat persoan pentru
aceast sarcin< 5nc#eie 3aven?
n sal domni o linite a)solut< pn cnd *do i2)ucni 5ntr,un
#o#ot de rs sonor?
B Situa%ia e dramatic< nici pe departe comicK eGclam 3aven?
Sau poate nu te sim%i la 5nl%imea acestei sarciniJ
*do se calm? 6u era ca2ul s 7ac mult vreme pe )u7onul 5n
7a%a 'eneralului Suprem? -u toate c 5l socotea un im)ecil tru7a
i plin de sine< era totui superiorul lui?
B Pro)lema nu este ct de la 5nl%ime m simt eu< 2ise gnomul
cu un 2m)et ironic< ci ct de demn m consideri tu???
B -re2i c din 5ntmplare am devenit 'eneral SupremJ -re2i
c sunt un tmpitJ se 5mpun 3aven? Suntem 5n r2)oi i 5ntr,o
situa%ie grea< %i,am spus de@a c nu am prea mult 5ncredere 5n
tine i 5%i po%i imagina ct detest s,%i o7er aceast 5nsrcinare< dar
eti un r2)oinic iste% i a)il< cu mare eGperien%< i
circumstan%ele cer oameni ca tine? =inele Pmnturilor .i)ere
vine 5nainte de orice antipatie sau de urile noastre personale?
*do rmase %intuit la locul lui< cu gura desc#is< incapa)il s
replice? 3aven nu i se mai prea cel de odinioar?
160
B 0ei 7i a@utat de Parsel 5n alegerea )ie%ilor< relu 'eneralul<
i 7irete 5%i va 7i reparti2at o camer la Academie? 4ac nu ai
alte prostii s,mi spui< asta,i tot? Parsel te ateapt aici a7ar?
6u,i ddu lui *do nici mcar timpul s rspund? Se 5ntoarse i
iei cu seme%ia dintotdeauna?
*do prsi ruinat sala de audien%e? Fra mndru de noua
5nsrcinare< dar enervat pe sine 7iindc 7cuse 7igura prostului?
-#iar c se apropia s7ritul lumiiC el era o)sedat de un oarecare
duman i se lsa )tut 5n duel< i 3aven devenise dintr,odat o
persoan ra%ional?
*do au2ise de@a vor)indu,se despre Parsel< 6i#al 5l amintise nu
numai o dat? 4up ct se prea< 7usese singurul pro7esor care o
tratase decent 5n timpul ederii ei 5n Academie?
aestrul era un )r)at 5nalt i deelat< )runet< cu dou must%i
mari i comportament mai curnd necioplit? *do avu greut%i s
pun cap la cap tipul mo@ic pe care 5l avea 5n 7a%a lui cu imaginea
pe care i,o 7cuse din povestirile lui 6i#al< dar nu se mir prea
mult? Academia era plin de oameni care se uitau c#ior la el i
5l tratau de sus? 4e aceea o detesta?
n primul rnd< cei care o 7recventau erau ma@oritatea )ie%i
rs7%a%i< copii ai unor r2)oinici 5ngm7a%i? 6i#al era o eGcep%ie
eGtrem de rar< .aius B o regul? 4ac voiai s 7ii admis< tatl tu
tre)uia s 7ie cel pu%in -avaler< sau mcar un alt demnitar de
curte? -ei sraci lipi%i nu erau )ine,veni%i? -a i cum asta nu ar 7i
7ost de a@uns< erau cu to%ii )r)a%i? =r)a%i i )oga%i< aadar o
specie de copilandri vanitoi< care nu 7ceau altceva dect s se
@udece unul pe altul? 8irete< erau i unele eGcep%ii< dar 5ntre
2idurile acelea ma@oritatea elevilor era 7ormat din manec#ine
7r creier? Pn cnd puneau piciorul 5n lupt i se sc#im)au
pentru totdeauna?
4up moartea lui 4ola< povestea lui *do rsu7lase printre
militari i deci era v2ut acolo de dou ori mai ruC era un 7ost
duman i era un gnom? 4rumul scurt pe coridoarele Academiei
5mpreun cu Parsel 5i con7irm amintirea neplcut pe care o avea
despre acel loc? /o%i cei pe care 5i 5ntlni 5l privir cu suspiciune?
161
Parsel 5i art ceea ce ar 7i 7ost camera lui pentru urmtoarele
sptmniC o 5ncpere mic< spartan? Pu%ina lumin care era
5nuntru venea de la o singur 7erestruic ae2at 7oarte sus? .ui
*do 5i aminti de celula 5n care 7usese 5nc#is cnd se predase
spontan -onsiliului< dup ce 5l repudiase pe /iran< i sim%i c se
su7oc?
B ai )un nu avem< spuse sec Parsel?
*do tresri?
B (ricum< este mai con7orta)il dect corturile cu care sunt
o)inuit?
4iscutar pe scurt despre o)liga%iile care 5i ateptau< apoi
Parsel 5i ddu 5ntlnire pentru 2iua urmtoare< cnd ar 7i 5nceput
selec%ionarea< i iei?
6u 5i tre)ui mult lui *do ca s,i aminteasc al doilea motiv
pentru care detesta Academia? =tu la u i =uruian intr
c#ioptnd?
*do nici nu reuea s se uite la el? Prima oar cnd 5l 5ntlnise
7usese oripilat? 6u cunotea povestea acelei 7iin%e< dar era de
a@uns s,l ve2i pentru a 5n%elege c era un gnom care 7usese
torturat? Su) aparen%ele lui di7orme< *do intuia ct de mult semna
cu el i 7uria risc s,l su7oce? Se gndea la poporul lui adus 5n
acel #al< la la)oratoarele pline de gnomi 7olosi%i drept co)ai
pentru eGperien%ele /iranului? n loc s,i apere poporul< timp de
dou2eci de ani< urmase planurile lui Aster< 5l a@utase s,i
torture2e pe semenii lui 5n temni%ele 8ortre%ei? Fra un gnd de
nesuportat i tot att de nesuportat era< 5n consecin%< tovria
acestei 7iin%e?
-nd 5l v2u pe *do< =uruian 2m)i cu gura lui 7r din%i?
Poate 5n mintea lui )olnav sim%ea c 5i unea ceva?
B arele r2)oinic???
*do se 5ntoarse 5n partea cealalt?
B 4a< da< marele r2)oinic??? 7 ceea ce tre)uie i du,te?
Au2i #o#otul lui =uruian< la 7el cu cel al unui copil 7ericit< i
cteva cuvinte amestecate i 7r sens? Apoi 7iin%a se apropie de el
i 5ncepu s,i mngie )ra%ul?
162
B /e ateptam??? 7rumos??? 7rumos??? mul%umit? arele
r2)oinic???
*do se de2lipi de contactul acela? Htia c este nemilos< dar
apropierea lui =uruian era prea dureroas pentru el?
B 4e acord< mul%umesc< dar du,te?
'nomul iei mergnd 5napoi ca un rac< cu oc#ii la *do< apoi
5nc#ise 5ncet ua?
*do se uit la pere%ii goi ai camerei< la patul spartan< i au2i
murmurul a>ratului care ptrundea prin 7ereastra 5ngust?
0hiar 'ncepem bine...
i 5ncepu munca 5n diminea%a urmtoare? Parsel personal veni
s,l tre2easc devreme?
B -redeam c te gsesc 5n picioare? -u ct terminm mai
repede povestea asta< cu att mai )ine va 7i< se vit maestrul?
- 'nceput ru i continu 'nc i mai ru...
*do se 5m)rc i se pregti 5n gra)? 6ici nu pierdu timp s
mnnce< o)serva%ia aceea acr de diminea% 5i tiase 7oamea< i
co)or5 pe dat 5n aren?
Parsel era acolo? 4intr,o pcl acr rsreau siluetele a circa
trei2eci de )ie%i< mai mult de @umtate din elevii Academiei?
Frau de vrste i staturi di7erite< iar *do )nui c nu erau tineri
solda%i ctre s7ritul instruirii lor< ci elevi pescui%i la 5ntmplare
din grmad?
B /u i,ai alesJ 5l 5ntre) pe Parsel?
aestrul ddu din cap?
B Ai mei nu sunt mai mult de 2ece< ceilal%i au 7ost alei de
pro7esorii lor?
*do pu7ni? Se anun%a o trea) lung i plicticoas?
*do i Parsel 5i 5mpr%ir )ie%ii i 5ncepur selec%ionrile? Fra
vor)a s,i pun s se )at 5ntre ei< ca s se aleag crema?
FGamenul 7iecrui elev dura cel pu%in @umtate de or i cei doi
tre)uir s,i impun ritmuri strnse< parali2nd printre altele
des7urarea normal a activit%ii Academiei?
163
Proasta dispo2i%ie se rspndi repede 5n toat cldirea? Pro,
7esorii erau ner)dtori din pricina 5ntreruperii activit%ilor i
mul%i dintre elevi nu acceptau de )unvoie #otrrile pro7esorilor?
Atunci cnd nu era ocupat cu selec%iile< *do nu ieea din camera
lui? l eGaspera atmos7era aceea grea?
n rest< nici o)liga%iile lui nu,l entu2iasmau? -e responsa,
)ilitate< ce dovad de o re5nnoit stim 7a% de el din partea lui
3avenK Fra numai a nu tiu cta neplcere?
-t despre viitorii lui elevi< nu 7ceau altceva dect s se uite
supra%i la el? Fra evident c acei )ie%ai nepricepu%i nu aveau
nici un 7el de respect 7a% de el?
n orice ca2< *do 5ncerc s,i des7oare activitatea cu impar,
%ialitate? i o)serva pe elevi< 5ncerca s ignore comentariile i
oc#eadele< 5mpr%ea pn i cte un s7at< primit de o)icei cu
)om)neli prea pu%in convinse?
-nd elimina pe cte cineva< o)serva cteodat priviri
5ncrcate de ur?
0urios cum sunt to2i nerbdtori s se sacri)ice c%nd nu au
luptat niciodat, i cum devin 'n schimb temtori imediat ce
simt i#ul btliei.
4intre cei o sut cinci2eci de elevi pe care 5i eGaminase *do<
5ntr,o sptmn rmaser numai ai2eci?
n sc#im)< Parsel selec%ionase cam o sut< dar era vor)a numai
despre prima triere? -a ultim etap< aveau s se lupte cu 7iecare
dintre )ie%i pentru a le testa capacit%ile?
4up prima 7a2 a selec%iei< atmos7era din Academie deveni i
mai 5ncordat? -nd *do se mica pe coridoare< pe oriunde se
5nvrtea erau grupuri de )ie%i care discutau 5n oapt? 'nomul
era o)osit de toate comentariile acelea i de privirile 5ncrcate de
supo2i%ii care 5i erau adresate?
4incolo de asta< Parsel nu era tratat tot aa? 8usese cte un elev
nemul%umit de #otrrea lui< dar se re2olvase totul cu cte o
164
eGplica%ie prieteneasc< 5n timp ce #otrrile lui *do erau puse
mereu 5n discu%ie?
'nomul nu era 5ns omul care s,i %in pentru el suprrileA
dac avea o pietricic,n panto7< o scotea ct putea de repede?
Ast7el< 5ntr,o sear< situa%ia degener?
*do 5i sor)ea supa 5n sala de mese i 5ncerca s se distan%e2e
ile o)inuitul murmur care 5l 5ncon@ura? *ntuia c< dac ar 7i
5nceput s asculte< ar 7i surprins discu%ii prea pu%in plcute i nu
avea inten%ia s piard timpul s se certe? 0oia numai s,i
5nc#eie misiunea i s plece din locul acela? ns< doi elevi
vor)eau cu glas mult prea ridicat i prea aproape de el? Hi,i
amintea< 5i eGaminase cu o sear 5nainte? +nul dintre cei doi< un
)iat deirat cu prul att de )lond 5nct prea al)inos< nu 7usese
admis la ultima pro)?
B ,a eliminat???
B 6u te gndi la asta< vei avea alte oca2ii 5n viitor?
B 32)oiul sigur nu m ateapt pe mine?
B 32)oiul e departe de a se termina?
B Spui aa pentru c tu ai 7ost admis? 6u a 5n%eles nimic despre
mine< tipul la< c#iar nimic? ntotdeauna am 7ost spadasinul cel
mai )un din clasa mea?
B Sst< nu ridica glasul< c te aude???
B 6,are dect s m aud< idiotul la? Ar 7i 7ost mai )ine dac
a 7i nimerit cu maestrul Parsel?
*do puse lingura pe mas i se 5ntoarse calm spre elev?
B 3epet ceea ce ai spus< 2ise pe un ton linitit?
-ei doi )ie%i 5ncepur iar s mnnce?
Atunci gnomul se ridic< se duse la ei i,l atinse pe umr pe
)iatul pe care 5l eliminase?
+n 7ior trecu prin corpul )iatului< care se 5ntoarse 5ns
pre7cndu,se indi7erent? Avea oc#ii 7oarte desc#ii la culoare<
mini nervoase i o eGpresie s7idtoare< enervant?
B Lie 5%i spun? Ai cura@ul i repet,mi i mie ceea ce i,ai 2is
prietenului tu? Spune,mi,o 5n 7a%?
Se ls tcerea peste tot re7ectoriul?
165
=iatul 7u ne#otrt cteva secunde< apoi lu o eGpresie
#otrt?
B Am spus c a%i greit s m elimina%i la selec%ii< 2ise pe un
ton 5ngm7at?
Prietenul lui 5i ddu un cot< dar el 5l ignor?
*do 2m)i?
B 6u,mi imaginam c vei 7i tiind mai multe ca mine< care lupt
de patru2eci de ani< despre care sunt calit%ile unui r2)oinic )un?
B -u siguran% eGperien%a nu poate 5m)unt%i calit%ile unui
lupttor mediocru?
.a o mas din apropiere< un pro7esor se ridic?
B 4o#orK Li se pare modalitatea corect de a te adresa unui
superiorJ
B 6u< las,l pe micu% s se descarce< 2ise *do< 7r s 5ncete2e
s 2m)easc? * se adres din nou lui 4o#orC Li s,a spus vreodat
c tre)uie s,%i pstre2i cura@ul pentru )tlie< dect s,l 7oloseti
ca s 7aci pe ne)unulJ
4o#or se ridic 5n picioare?
B Fu nu 7ac pe ne)unulK Sunt per7ect contient de 7or%ele mele
i de 7aptul c sunt pregtit de lupt? /o%i cei de aici pot con7irma
c sunt primul de la mine din clas< to%i 5mi cunosc 5ndemnarea
cu spada i to%i gndesc ceea ce gndesc euC c este nedemn s 7ii
@udecat de unul ca dumneavoastr?
/cerea deveni stn@enitoare?
B .im)a@ul acesta este intolera)ilK tun iar pro7esorul?
B descurc eu< rspunse calm *do? Se uit iar la 4o#or? i
se pare c %i,am clari7icat situa%ia< 5n 2iua 5n care m,am pre2entat?
6u tiu ce s 7ac cu domniori ca tine< care se lupt cu cartea de
te#nic 5n mn< lume cu capul plin de idio%enii solemne despre
dueluri i onoare? 4ar vd c eti mai tmpit dect credeam?
Per7ect< nu ai 5ncredere 5n @udecata meaJ S nu se spun niciodat
c eu nu tiu s m 5ndoiesc de evalurile mele? *a,%i arma i
urmea2,m a7ar?
=iatul rmase la locul lui?
166
B ,ai au2itJ S mergem 5n aren< acolo 5mi vei arta ce tii s
7aci?
4o#or se uit la pro7esorul lui< ae2at la mas 5mpreun cu al%i
pro7esori< dar primi 5napoi numai o privire mirat?
Parsel 7u cel care interveniC
B *do< de )un seam< )iatul nu a 7ost respectuos cu tine i va
7i pedepsit? ns tu nu te pune la mintea lui???
B 6u m pun la mintea lui< replic *do suprat? 0rea o a doua
ansJ 4e acord< i,o dau? 4ac sus%ine c este mare r2)oinic< s
mi,o demonstre2e i s vin a7ar cu mine? =a mai mult< veni%i cu
to%ii a7ar i @udeca%i voi 5niv?
*ar se uit la 4o#or?
B /e atept 5n aren peste 2ece minute?
Apoi iei din sala de mese i se duse 5n camera lui s,i ia
spada?
n timp ce str)tea coridoarele pustii< nu se sim%ea 7urios i
nici o7ensat? Fra calm< poate doar pu%in 5ntristat? Ar 7i putut s se
lupte o via% 5ntreag< dar nu ar 7i 7ost de a@uns ca s ctige
respectul celorlal%i?
n mai pu%in de 2ece minute 7u a7ar? Arena era de@a plin< dar
4o#or nu venise 5nc?
n cele din urm sosi< al) ca un mort? Purta o tunic de piele
strmt< lung pn la genunc#i< i la old 5i atrna o spad care
prea s 7ie clasica relicv de 7amilie? *do v2use )ine? +n puior
rs7%at al cine tie crui comandant 5n7umurat?
Parsel 5ncerc ultima mediereC
B *do nu vei 7ace altceva dect s te 7aci de rs??? .a urma
urmelor< e un )ie%el care a mers prea departe< nimic mai mult?
-eilal%i pro7esori nu vd cu oc#i )uni ideea asta a ta inteligent?
B 4ac ar 7i 7cut,o unul oarecare dintre voi< a%i 7i cu to%ii aici
s aplauda%i metodele lui educative? 6u m mai cicli< tii )ine c
7ac ceea ce tre)uie i mai tii tot att de )ine c nu este vor)a
despre un )ie%el care a mers prea departe?
Parsel tcu i renun% la 5ndemnurile lui?
Flevul se opri 5n mi@locul arenei i rmase perpleG la locul lui?
B Fi< ai inten%ia s lup%i< sau ceJ 5l provoc *do?
167
B 6u sunte%i 5n po2i%ie de atac???
B Printre 7ammini nu se 7olosete??? un mare r2)oinic ca tine
ar tre)ui s tie? Hai< 5ncepe?
4o#or 5ncepu cu o lovitur puternic 7rontal i lui *do 5i 7u de
a@uns s se 7ereasc? =iatul tre)uie s 7i intuit 5n timp ce ddea
drumul loviturii c strategia nu era ctigtoare< aa c 5ncerc
imediat dup aceea o lovitur lateral? *do se limit s sar i
4o#or 5i pierdu ec#ili)rul? Apoi gnomul 5i puse spada la gt?
B +ite< se pare c am ctigat? 4ar poate c erai distrat< nu ai
avut timp s,mi demonstre2i marile tale calit%i? S 2icem aa<
@ucm cel mai )un din trei atacuri< )ineJ
=iatul tre)uia s,i 7i dat seama de )uclucul 5n care se )gase<
pentru c 5ncuviin% prea pu%in convins?
-ei doi se separar? Hi de data aceasta *do rmase pe locul lui
i 4o#or 5ncerc s,l atace? ncerc printr,o lovitur de sus< dar
gnomul se deplas lateral i se 7eri? 4e cnd 5ncepuse 7arsa aceea<
nu 7olosise spada nici mcar o dat? 4o#or 5ncerc iar i iar< dar
*do era sprinten ca un vie2ure? Apoi< gnomul ddu o lovitur
rapid spadei adversarului i aceea 2)ur departe? nc o dat<
puse arma la gtul )iatului?
B 4up ct se pare< nu %ii prea strns arma???
4o#or g7ia la un cot de el?
B 4ou din trei< )iete? Se pare c am ctigat? 4ar nu are
importan%? Ast2i sunt )un la inim< deci cred c putem 7ace i
aaC dac o ctigi pe urmtoarea< vei intra s 7aci parte din tru,
pele mele? Fti de acordJ
B Fu??? 5ncerc s o)iecte2e )iatul cu o privire imploratoare<
dar *do nu,i ls timp s,i s7reasc 7ra2a?
B Per7ect< vd c eti de acord? Sunt )un la su7let< dar nu sunt
tmpit< aa c< de data asta< eu voi 7i cel care va ataca?
*do i 4o#or se deprtar 5nc odat unul de cellalt? *mediat
ce *do v2u c )iatul era gata la locul lui< atac? Aa cum 5i era
o)iceiul< @uc din 5nc#eietur? Picioruele lui< care iscau mare
veselie prin turma aceea de )ie%i rs7%a%i< erau )ine 5n7ipte pe
pmnt i c#iar i partea superioar a corpului era aproape
nemicat? 6umai )ra%ul se mica?
168
4o#or nu tia cum s reac%ione2e< 5ncerca s pare2e< dar spada
lui *do era 7oarte rapid i lovea din mai multe direc%ii? =iatul se
strdui din rsputeri< dar nu 7cu altceva dect s se retrag< pn
cnd se a7l la c%iva pai de rastelul pus 5n 7undul arenei? 8u
cuprins de panic< se 5mpiedic i c2u la pmnt? 4in nou spada
lui *do 5i a@unse la gt?
B Strns lupt< nu,i aaJ -um de unul )un ca tine nu a tiut s
rspund nici uneia dintre loviturile meleJ -e spuiJ
4o#or< gata s plng< tcu g7ind< culcat 5nc la pmnt?
B 6u,i nevoie s mai risipeti alte cuvinte< 5%i eGplic eu cum a
7ost? A 7ost c eti un soldat imatur< a 7ost c te su)evalue2i ca un
idiot? Ai putea c#iar s ai talent< dac nu ai 7i att de 5ngm7at i
de sigur pe tine? ai ai mult de 5nv%at despre te#nica spadei< ce
s mai spunem despre r2)oi? n loc s te vicreti c nu te,am
luat cu mine< mul%umete,mi pentru c %i,am salvat via%a? n
)tlie nu ai 7i re2istat ct a durat acest duel?
*do 5i )g spada 5n teac i se 5ntoarse 5n re7ectoriu< 5n
linitea general 5ntrerupt numai de sug#i%urile de 7urie i de
ruine ale lui 4o#or?
4up episodul din aren< 5n Academie se sc#im) radical
atmos7era? =ie%ii se uitau cu team la *do< pro7esorii 5l evitau?
6u era c#iar ceea ce sperase gnomul< dar teama era oricum
mai )un dect )at@ocura< aa c se mul%umi cu re2ultatul o)%inut?
Ac%iunea lui din seara aceea avu i unele e7ecte colaterale
neplcute? *do 5i ddu seama 5n 2iua 5n care 5ncepu cea de a doua
7a2 a selec%iilor< 5n timpul creia 7iecare dintre elevii alei era
c#emat s lupte cu maestrul lui?
'nomul 5i 7cu intrarea 5n aren 5n %inut de lupt< cu spada
lung care 5i atrna la old? Flevii erau de@a alinia%i< cam vreo
opt2eci cu totul? 4omnea o tcere a)solut i *do se minun?
/recu rapid 5n revist c#ipurile acolo de 7a% i v2u numai priviri
5nspimntate?
ncepu prin a pre2enta pro)a i se pierdu 5n cteva discu%ii
inutile< dar continua s se simt stn@enit< printre to%i acei oc#i
care,l scrutau alarma%i? n cele din urm< #otr5 c sosise timpul s,
o scurte2e?
169
B /u< cel din prima linie< 5ncepem cu tine?
B FuJ rspunse uluit tnrul?
B uit la tine< deci< tu< da?
*do alesese un elev oarecum eGpert? Fra un )iat mricel<
)runet i cu pielea mslinie< care i se pruse promi%tor? i
spusese c poate era ca2ul s 5nceap cu unul )un< pentru a sparge
g#ea%a?
=iatul se 5ndrept cu pas nesigur spre el? Su) culoarea 5nc#is
a pielii lui< se o)serva o paloare evident?
*do nu prea tia cum s 7ac?
B n gard< spuse sec?
=iatul ascult< prea pu%in convins?
'nomul 5ncepu s atace i )iatul prea s se 7i 2pcit?
icri aiurea< lovituri nesigure i nu la timp< o mostr a
incapacit%ii 5n duel< pn cnd spada,i 2)ur ct colo dup cteva
asalturi?
B FiK eGclam *do de2orientat?
=iatul rmase 5n centrul arenei cu )ra%ele atrnndu,i pe
lng trup? Avea privirea 5ngro2it?
B *erta%i,m??? eu???
*do putea s,i miroas teama i la distan%a aceea? Au2ea pn
i )tile 5nspimntate ale inimii? ncepu s 5n%eleag?
B =ine< ca i cum nu s,ar 7i 5ntmplat nimic? Fti agitat? mi
dau seama???
n realitate nu 5n%elegea< dar s insiste 5n rolul lui de maestru
intransigent nu l,ar 7i dus nicieri?
B nainte s veni%i 5n 7a%a mea unul cte unul al)i ca varul< s
clari7icm cteva lucruri? Fu nu sunt aici pentru a mnca pe
cineva< nici pentru a v umili? +ita%i episoadele la care a%i asistat
2ilele astea? 8irete< nu m atept s m )ate%i? Hi tot att de 7iresc
este 7aptul c nu m a7lu aici ca s v )at? 8i%i calmi i 7i%i ct
pute%i de )uni? =ineJ
4a,ul acelor aproape opt2eci de )ie%i 7u aproape imper,
cepti)il? *do pu7ni? 0e )el de 'nsrcinare mi"au dat...
B Hai< ia,%i spada i atac,m? Fu sunt aici?
170
=iatul 5i 7cu cura@< lu iar spada i 5ncerc s atace? 4in
partea lui< *do nu 7cu aproape nimic? Se limit s pare2e< nici
mcar cu prea mult convingere< lovitur dup lovitur? 4up
vreo 2ece minute de duel inutil i plictisitor< co)or5 arma?
B A 7ost att de groa2nicJ 5ntre) cu un 2m)et 7or%at?
=iatul pru s aprecie2e tentativa i cu un 2m)et timid de
5n%elegere 2ise un nu care mirosea de la o pot a suspin de
uurare?
B Per7ect? +rmtorul?
6imeni nu se mic?
B Am spus urmtorul< repet pe un ton mai autoritar?
*mediat 5naint un )londu% sl)u%< dar 7oarte tenaceA *do 5l
o)servase de@a la prima 7a2 a selec%iilor? 6u era un mare
spadasin< dar un 7oarte )un r2)oinic< entu2iasmat de ardoare i
de #otrre?
=iatul lu o mutr concentrat i se ae2 5n po2i%ie de atac?
*do 2m)iA 5n s7rit avea 5n 7a%a lui pe cineva contient de ceea ce
7cea? ncepu s duele2e cu plcere< mndru de rolul lui de
instructor?
Selec%iile durar cam trei 2ile i< la s7rit< *do avu ceata lui de
tineri recru%i< o sut dou2eci cu to%ii< mai pu%in de @umtate din
grupul ini%ial?
-nd 5i v2u alinia%i pentru prima oar< se descura@? Avea
dou sptmni ca s 7ac din )ie%ii aceia r2)oinici i sarcina i
se prea de ne5ndeplinit? -u 6i#al 5i tre)uiser luni de 2ile? Fra
adevrat c< 5n ca2ul acela< era vor)a s instruiasc un -avaler<
dar era adevrat i 7aptul c @umtate,el7ul era destul de dotat?
Aici 5ns< avea un grup de )ie%ai cu o 5nclina%ie ctre arme care
de,a)ia 7cea 7a%?
Parsel pru c,i citete gndul?
B 6u tre)uie s devin cel mai puternic corp al armatei? 4oar
)uni r2)oinici care s a@ute trupele de asalt< 5i spuse?
*do suspin?
171
Pentru instruc%ie< gnomul %inu ca )ie%ii s prseasc
Academia i s,i ae2e ta)ra pe Pmntul Apei? Acest lucru 7u
i2vorul unei lungi i epui2ante discu%ii cu 3aven?
'eneralul Suprem puse nenumrate )e%e 5n roate< )odogni i
spuse c )ie%ii erau oricum elevi i deci locul lor era acolo< 5n
Academie?
B /re)uie s devin r2)oinici< tre)uie s 5nve%e s se 7ami,
liari2e2e cu anumite spectacole? Pe 7ront vor avea posi)ilitatea s
guste atmos7era de r2)oi< ast7el nu se vor tre2i nepregti%i 5n 2iua
atacului< replic *do?
B /u pur i simplu vrei s pleci< rspunse 3aven? 6u supor%i
locul acesta< tiu< i a)ia atep%i s,%i iei catra7usele i s pleci?
Acesta,i singurul motiv?
B Hi singurul motiv pentru care tu 7aci toate 7i%ele acestea i
5mi pui )e%e,n roate?
/re)ui s intervin Parsel< care 5n mod neateptat< 7u de acord
cu ideea lui *do? 6umai aa gnomul avu cale li)er i putu< 5n cele
din urm< s prseasc Academia?
*mediat ce scoase nasul pe poart< i se pru c 5ncepe iar s
respire< i se sim%i i mai )ine cnd prsi a>ratul? :)ur lin cu
0esa< 5n timp ce caravana de elevi se scurgea 5ncet su) el? Pe
msur ce se 5ndeprta de capital< 5i prea c 5n7loreteA pn i
o)liga%ia instruc%iei se pro7ila mai pu%in plictisitoare?
Se opreau adesea i *do pro7ita pentru cte o lec%ie de strategie<
pentru a le reaminti )ie%ilor no%iunile pe care le 5nv%aser 5n
Academie? 'nomul tia din eGperien% c strategia era materia cel
mai pu%in 5nv%at de ctre studen%ii care erau mereu ner)dtori
s se )at?
.e povesti deci recru%ilor despre numeroasele )tlii 5n care
luptase< le ilustr alinierea armatelor i strategiile adoptate? 'si
aproape distractiv s 7ac toate astea< era ca i cum ar 7i retrit
trecutul i sim%ea o plcere ciudat s evoce ac%iunile lui? =ie%ii
5i sor)eau cuvintele i 5l ascultau aten%i? -teodat< cineva lsa s,
i scape vreo eGclama%ie de uimire< sau altul 5i punea o 5ntre)are?
*do 5ncepea s se atae2e de )ie%ii aceia?
172
'nomul insista i 5n descrierea dumanului< a armelor lui< a
r2)oinicilor lui? =ie%ii au2iser vor)indu,se despre 7ammini i
despre psrile de 7oc< dar erau su)iecte peste care se trecea re,
pede 5n Academie pentru c ar 7i 7ost a)ordate 5n a@unul primei
)tlii< cea care 5nc#eia 7a2a ini%ial a instruc%iei?
4ar 2ilele de cltorie nu erau ocupate numai cu lec%iile
recru%ilor? n s7rit< *do putea 5ncepe propriul antrenament? Se
gndea cu team la )tlia ce urma s ai) loc 5n curnd i 5i
amintea din ce 5n ce mai des imaginea -avalerului rou< pe care
aproape c,l uitase 5n 2ilele petrecute 5n Academie? Adesea se
ducea 5n pdure< cu 0esa< s se antrene2e pentru a,i mri propria
sprinteneal< cu toate c nu avea cu adevrat nevoie? Fra o)sedat
de ideea de a,l 5nvinge pe -avalerul acela i epitetul pe care
acesta i,l aruncase 5n toiul luptei B DlaE B 5i %iuia permanent 5n
urec#e?
97
#REDITUL
ericirea lui 6i#al la vederea lui .aius se trans7orm curnd
5n 5ngri@orare? =iatul avea un colorit pmntiu i )ra%ele
)anda@ate< iar cmaa lui era 5nsngerat? 8
173
B -e %i s,a 5ntmplatJ 5ntre) 5n timp ce se apropia de el?
.aius 2m)i?
B F o poveste lung?
ai 5nti de toate< 6i#al vru s,l lege pe 7ammin? Sim%ea c
veneau dinspre el sentimente ciudate< asemntoare cu cele pe
care le sim%ise 5n a7ara celulelor unde erau 5nc#ise 7iin%ele acelea<
dar mai puternice? Iumtate,el7ul nu reuea s 5n%eleag de unde
veneau< nu pricepea c un 7ammin ar 7i putut 7i att de neconsolat
trist i docil?
Apoi mncar i< 5n timpul mesei< 6i#al i Sennar 5l puser pe
.aius s povesteasc toat istoria? Scutierul descrise cu mndrie
7uga lui din temni%< cum a@unsese la trectoare< tortura< 7r s
uite nici un amnunt? 4in eGpresia lui< 6i#al 5n%elese ct de
mndru era de a merita 5n s7rit admira%ia lor i o)serv c
adesea i se adresa lui Sennar< ca i cum ar 7i ateptat o
recunoatere? n s7rit< .aius vor)i despre 0ra1ta?
B Ar 7i mai )ine s,%i 5ngri@esc rnile acelea< 2ise Sennar la
s7ritul povestirii lui?
.aius 5l 7iG i,i lu privirea de la el numai cnd vr@itorul 5i
drui un 2m)et? Apoi se 5ntoarse ctre 6i#al?
B Fti 7urioasJ
6i#al e2it 5nainte de a rspunde?
B 6u tiu?
B 6u am 7cut,o din capriciu< 2ise .aius i 6i#al o)serv c
vocea lui nu mai era cristalin ca 5nainte< era vocea unui )r)at?
0reau s 7iu stpnul destinului meu< de aceea am 7cut,o? -red
c sunt mai 7olositor aici cu tine dect la )a2 sau 5n orice alt loc?
B 4ar??? 5n ce #al ai a@uns??? murmur 6i#al?
B Am pltit pentru alegerea mea? Aa e 5n via%< spuse?
Apoi 2m)i i se 5ndeprt cu Sennar?
3nile nu erau grave< cu eGcep%ia celei de la umr< care risca
s se in7ecte2e< dar erau multe i Sennar tre)ui s se o)oseasc
pu%in ca s le dea de capt? -nd vr@itorul termin< .aius a%ipi
linitit?
Apoi< Sennar se 5ntoarse la 6i#al< gnditoare lng 7oc?
174
B -e inten%ione2i s 7aci cu 7amminulJ o 5ntre)?
B 6u se poate 7ace altceva dect s,l ucidem< rspunse rece
6i#al?
B 6u cre2i ceea ce ne,a spus .aiusJ
B 8amminii sunt mainrii ale mor%ii< nimic altceva?
6i#al sim%ea nevoia s ucid din momentul 5n care prsise
Se7erdiul< i acum i se pre2enta oca2ia care s,o satis7ac? 02use
corpul lui .aius< 5n timp ce Sennar 5l 5ngri@eaA nu era o 7ie de
piele care s nu 7i 7ost s7iat de )ici sau ars cu 7ierul rou?
4intre toate lucrurile a)@ecte< tortura era aceea pe care o tolera cu
cea mai mare greutate?
B .aius %ine la 7iin%a aceea< 2ise Sennar? 4ac 7amminul ar 7i
vrut s ne omoare< nu ar 7i mrturisit tot? Htiu c eti 5nc 7urioas
din cau2a celor v2ute la Se7erdi< dar cred c tre)uie s
re7lecte2i???
6i#al 5i 7cu semn s tac?
B Hi tu tii )ine c 7amminii sunt dumani?
B Acesta 5ns i,a salvat via%a lui .aius< replic Sennar?
B 4a< ca s vin pn aici s ne omoare?
B 0or)ete,i< 2ise calm Sennar? ntrea),l i 5ncearc s 5n,
%elegi ce vrea< apoi vom #otr5 ce s 7acem cu el?
6i#al nu reuea s doarm la gndul c avea 7iin%a aceea
alturi de ea< aa c vru s vor)easc cu el c#iar 5n noaptea aceea?
l tre2i cu un ut i i se puse dinainte? na ei strnse automat
mnerul spadei< dar se a)%inu s,l ucid? (c#ii aceia o 7rnau<
triste%ea pe care o sim%ea c vine de la 7ammin o 5mpiedica s
scoat spada din teac i s,i taie capul?
B /re)uie s vor)im< 5i spuse?
8amminul se limit s se uite linitit la ea?
6i#al se ae2?
B Ai un numeJ
B 0ra1ta?
Iumtate,el7ul murmur? Fra un cuvnt al 7ormulei inter2ise?
4oar au2ul lui o 7cu s tremure?
175
B Fste un cuvnt pe care 5l 7olosete /iranul 5n vr@ile lui<
eGplic 7iin%a? /o%i 7amminii au ast7el de nume< ast7el 5nct< atunci
cnd sunt c#ema%i< sunt 5nvini de o vra@ i nu pot s nu se
supun?
B Aa v dau ordine comandan%iiJ
B 4a< 2ise 0ra1ta? 4ac este vor)a de un ordin normal< un
7ammin poate c#iar s nu se supun< dar< cnd suntem striga%i pe
nume< pierdem aceast posi)ilitate?
B Fti aici pentru a ne ucide< nu,i aaJ 5ntre) 6i#al?
B 6u vreau s,i 7ac ru lui .aius< rspunse 0ra1ta?
B Fu v tiu )ine< 5ncepu 6i#al? Aproape cu trei ani 5n urm<
doi tovari demni de ai ti au venit la mine acas i l,au ucis pe
tatl meu su) oc#ii mei? S,au distrat s o 7ac? Htiu s recunosc
)ucuria de a ucide i am v2ut )ucuria aceea 5n oc#ii lor? 0oi
sunte%i cu to%ii aaC iu)i%i sngele?
B Fu nu iu)esc nimic? mi place doar ca .aius s se simt )ine?
B Ai pro7itat de .aius pentru c este naiv< dar pe mine nu m
5neli? Fu sunt un -avaler al 4ragonului< am avut de a 7ace cu
voi?
B Atunci< de ce nu m,ai ucisJ
ntre)area o 2pci pe 6i#al? 6u reuea s se con7runte cu
7iin%a aceea? Sim%ea c 5l urte< dar 5n anumite sensuri 5l sim%ea
asemntor cu ea? 6u semna cu 7amminii cu care era o)inuit
s se lupte?
B Fu nu sunt ca voi< rspunse la s7rit? Fu nu ucid doar de
dragul de a o 7ace?
B /u eti o @umtate,el7? -uvintele acelea o 7cur pe 6i#al s
tresar? Htiu< pentru c mul%i oameni se laud c i,au eGterminat<
eGplic 0ra1ta? Au trecut mul%i ani< dar c%iva dintre cei care au
asistat la mcel mai triesc 5nc i acum sunt mari comandan%i?
Adesea i,am au2it povestind despre Se7erdi? 6umeroase orae de
pe Pmntul :ilelor au 7ost distruse de 7ammini< dar< 5n ce
privete Se7erdiul< oamenii au vrut s,l rad de pe 7a%a p,
mntului?
B in%i< 2ise 6i#al?
176
B Au dus o trup de 7ammini acolo pentru diversiune< dar
aproape cu to%ii erau oameni< i printre ei erau mul%i vr@itori?
+ltimul rege al @umtate,el7ilor alungase vr@itorii de pe Pmntul
:ilelor i acetia voiau s se r2)une? Au intrat cu cei mai
puternici r2)oinici i au 5nceput mcelulA pe urm< unul dintre
cei mai puternici vr@itori a aruncat deasupra Se7erdiului o vra@
ca s nu se descompun cadavrele spn2ura%ilor i s rmn
pentru totdeauna acolo unde erau atrnate?
6i#al scoase spada i o 5ndrept spre el?
B 3etrage,%i toate aceste cuvinte mincinoaseK strig ea?
B Fste adevrul< 2ise calm 0ra1ta? 6i#al sim%i c nu avea nici
un 7el de team de moarte? 6oi ucidem< dar oamenii sunt cei care
ne comand< singuri nu tim s 7acem nimic? Fi ne spun s
eGterminm i noi o 7acemA ei ne,au creat ca s ne plac s
ucidem i nou ne placeA ei ordon i noi nu putem spune nu?
6i#al tremura de 7urie< dar tia c era adevrul? Se lovise de@a
de trdtori cnd lupta i 5i v2use la #anul 5n care se opriser cu
cteva 2ile 5n urm? Puse spada la gtul 7amminului?
B /u c#iar nu cunoti cu adevrat 7amminii< alt7el nu ai avea
)nuielile astea< rspunse 0ra1ta? Sunt anumi%i 7ammini pe care 5i
numim 'rei%i? (amenii nu tiu )ine de ce< dar 'rei%ilor nu le
place s ucid? 0or)esc de sentimente< spun c nu este drept s
masacre2i i lucruri de 7elul acesta?
B 6u eGist ast7el de 7ammin< i2)ucni 6i#al< dar c#iar atunci
cnd o spunea )nuiala i se strecurase 5n su7let? Asta eGplica
sentimentele 7amminilor din celul< emo%iile pe care le percepea
5n 0ra1ta?
B 'rei%ii spun c su7er 5n timp ce ucid? 6u vor s o 7ac< dar
tre)uie< pentru c oamenii le ordon? -nd un om ne strig pe
nume< ceea ce vrem sau ce sim%im noi nu mai are sens? 8amminul
7cu gnditor o pau2? Fu tiu c nu vreau s,l ucid pe .aius< este
tot ce tiu?
B Sunt mul%i aceti 'rei%iJ 5ntre) 6i#al?
177
B nc nu< dar numrul lor crete? (amenii 5i ursc? i pun s se
)at i se distrea2 dndu,le ordine monstruoase strigndu,i pe
nume< ca s,i vad su7erind? +nii dintre ei< la s7rit< se las ucii?
B /u nu eti unul dintre ei< 2ise 6i#al?
B 6u< rspunse 0ra1ta< dar 6i#al 5n%elese c ovia?
Fra un 'reit< 6i#al sim%ea asta< dar nu voia s cread< aa
cum nu voia s dea cre2are cuvintelor lui? 8amminii erau montri<
i ea eGterminase cu miile 5n )tlie? Hi totui< tia c 0ra1ta
spusese adevrul? 4ar atunci unde era )inele i unde rulJ
(amenii erau adevra%ii montriiJ 6u era mai ru cel care< ca ea<
ucidea din proprie alegere< dect cei care o 7ceau pentru c erau
o)liga%iJ
0ra1ta se uit 7iG la ea?
B +cide,m< spuse?
6i#al rmase 5n tcere< uluit?
B Fu nu vreau s,l omor pe .aius? Fl m,a 7cut s cunosc
via%a? Fl este prietenul meu< mi,a eGplicat ce este prietenia? 4ar
dac cineva m va striga pe nume< va tre)ui s,l ucid< i pe tine?
Hi nu vreau? +cide,mK
6i#al strnse din din%i i cut 5n acel moment o #otrre pe
care nu o avea?
B Sigur c o 7ac< nu e nevoie s m rogi?
Pregti lovitura? Strnse spada cu amndou minile i o
ridic< uitndu,se la gtul 7amminului? .,ar 7i lovit 5n punctul
acela i totul s,ar 7i s7rit? 8iin%a aceea era un pericol< tre)uia s,l
elimine? Spada 5i tremur 5n mini?
B +cide,m< 2ise iar 0ra1ta?
Acum glasul lui era uman< nu mai avea tonurile acelea
guturale care 5i aminteau de 7iecare dat lui 6i#al moartea lui
.ivon? 6u era un asasin cel care,i cerea moartea< era un pri2onier?
6i#al co)or5 spada?
B Acum nu< nu vreau< 2ise?
B 4ar eu sunt o amenin%are??? protest 0ra1ta?
B 6u,%i voi permite s m uci2i nici pe mine< nici pe tovarii
mei< 2ise 6i#al? Atta timp ct voi 7i eu< tu vei 7i ino7ensiv?
Apoi plec< 5nso%it de durerea 7amminului?
178
n diminea%a urmtoare< cnd se tre2ir cu to%ii< 6i#al le
comunic #otrrea eiC
B 0ra1ta va veni cu noi< va 7i un 7el de pri2onier? 6u,l putem
trimite 5napoi< 7iindc ar vor)i despre noi< i dac l,am ucide???
Hovi? 6u,i venea s admit c nu avusese cura@ul de a,l
omor5? 02u privirea plin de speran% a lui .aius i prinse mai
mult cura@?
B 4ac l,am ucide ar trimite al%i tovari de,ai lui ca s ne
caute i am risca s 7im descoperi%i?
FGplica%ia nu sttea 5n picioare< dar nimeni nu,i atrase aten%ia?
B .a nevoie ne,am putea pre7ace c ne %ine pri2onieri< ar 7i o
modalitate de a trece prin teritoriul duman< 5nc#eie 6i#al?
6u atept replici< ocoli privirile lui 0ra1ta< care era singurul
cu totul nemul%umit de #otrrea ei< i se ridic 5n picioare? Apoi
relu marul?
*ntrar pe Pmntul 6op%ii 5n 2iua urmtoare 5ntlnirii cu
.aius? .umina din mlatini era crepuscular< dar< dintr,odat< se
ls 5ntunericul< 5nvluindu,i?
Fra o )e2n ciudat? 6u erau stele pe cer< i nici mcar lun<
doar o neo)inuit lumin di7u2< ca 5ntr,o noapte cu lun plin?
B Am a@uns< 2ise .aius? 6i#al 5l privi? Acesta este Pmntul
meu< Pmntul 6op%ii?
.aius 7usese dus din acele locuri pe cnd avea vreo doi ani i<
practic< nu mai avea amintiri despre ele? Ai lui 2)oviser pe
meleagurile acelea ct timp reuiser s %in ascuns de2acordul
lor 7a% de regimul /iranului i s dea o mn de a@utor re2isten%ei
locale? -nd apruser primele )nuieli despre ei< pre7eraser s,
i prote@e2e 7iul i s plece? Se re7ugiaser 5n Pmntul Apei<
unde tatl lui construise reedin%a 5ntunecat 5n care 7usese
g2duit 6i#al? ama lui .aius murise pe cnd era 5nsrcinat a
doua oar< iar .aius i tatl lui rmseser singuri? Pe9ar 5i
vor)ea adesea 7iului despre Pmntul pe care 5l iu)ea< pmnt
5nvluit 5ntr,o )e2n venic? mpreun cu acele povestiri< .aius
179
pstrase i nostalgia care le 5ncon@ura i voise mereu s,i vad
pmntul natal?
n prima sear< poposir 5n mlatin i< apra%i de 5ntuneric<
6i#al 5ntre) talismanul? i ddu seama c puterea lui crescuse?
4e acum< @umtate dintre nestemate erau 5n lcaurile lor? ntr,a,
devr< indica%iile 7ur mai eGacte dect de o)iceiC 6i#al v2u
sudul i copaci contorsiona%i< cu ramurile 5ndreptate spre cer? (
pdure care murea?
B /atl meu 5mi vor)ea adesea despre asta< 2ise .aius< cnd
6i#al 5i povesti vi2iunile? Fste la sud o pdure mare< numit
Pdurea lui ool? Fra una dintre cele mai 7rumoase pduri din
.umea Pmntean< dar< de cnd cu /iranul< moare 5ncet,5ncet?
Se 5ndreptar spre sud? 4up primele dou 2ile de mers<
5n%eleser ce 5nsemna s trieti 5ntr,o noapte peren? Fra aproape
imposi)il s dormi cu regularitate i s7rir prin a adormi cnd
se nimerea? n plus< dac terenurile mltinoase erau greu de
traversat 5n plin lumin< s ne imaginm cum era pe 5ntuneric<
7r s vad unde puneau piciorul? -a i cum nu ar 7i 7ost de
a@uns< era greu s te oriente2i< aa c Sennar 7u o)ligat s
7oloseasc magia< cu riscul ca al%i vr@itori s,l descopere? 6u o
dat pierdur drumul i se tre2ir c se 5nvrteau 5n cerc? Apoi se
terminar provi2iile i tre)uir s se mul%umeasc cu ce gseau 5n
drumC rdcini i di7erite ier)uri? 4in cnd 5n cnd< 0ra1ta reuea
s prind cte un animal mic?
-nd trecur rul .oo#< se tre2ir 5n 7a%a unei stepe acoperite
de un pu7 pe care cu greu 5l puteai numi iar)? A)tu%i se
pregtir s o treac?
8u 5n acele 2ile c 0ra1ta ddu primele semne de nelinite?
Pn atunci 7usese linitit i servia)ilA doar 6i#al 5i cunotea
7rmntarea interioar? 8amminul 5l ducea 5n spate pe .aius< 5i
punea 5n serviciul tovarilor de cltorie mirosul lui de2voltat<
mergea 7r s o)oseasc niciodat? Seara< 7cea de gard c#iar
dac nu i se cerea? (dat cu trecerea 2ilelor< glasul 7amminului
devenise din ce 5n ce mai pu%in gutural i prea aproape uman< iar
oc#ii lui erau mai limpe2i?
180
B 4e ce te sim%i ruJ 5l 5ntre) 5ntr,o sear 6i#al< pe cnd
5mpr%eau tura de stra@ 5n 7a%a 7ocului?
8amminul se uit uimit la ea?
B -e vrei s spui cu astaJ
B Simt c eti trist< c su7eri?
0ra1ta suspin?
B gndesc la destinul meu? Stnd cu .aius< 5mi dau seama
de multe lucruri pe care nu le 5n%elegeam i nu tiu dac sunt
mul%umit c le,am 5n%eles? Poate a pre7era s nu 7i descoperit
lumea?
6i#al tcu?
B Poate sunt ca 'rei%ii< continu 0ra1ta? 4ac m gndesc la
ceea ce,mi spuneau< cred c acum 5i 5n%eleg? A vrea s nu 7iu
ceea ce sunt< a vrea s nu mai tre)uiasc s ucid< dar tiu c 5ntr,
o 2i voi 7i constrns s o 7ac? Pre7er s mor? vei ucide dac %i,
o voi cereJ
6i#al se gndi mult 5nainte s rspund?
B 6iciodat nu,%i voi permite s ne 7aci ru< rspunse 5ntr,un
tr2iu?
ntr,o 2i< cnd mergeau prin step< Sennar 5i ddu seama c
0ra1ta adulmeca aerul 5ncontinuu?
B -eva nu e,n regulJ 5ntre) vr@itorul< dar 7amminul ddu
negativ din cap?
A@unser 5n Pdurea lui ool 5n cea de a treia sptmn de
cltorie? .umina palid care plutea peste Pmntul acela de
um)r se aternea pe o 5ncrengtur de ramuri despuiate< care se
5mpleteau ur2ite spre cer< i se 5ntindeau ct vedeai cu oc#ii?
-#iar i aa< as7iGiat de g#earele /iranului< pdurea pstra o
parte din vec#ea ei splendoare?
6u era totul mort? Pe msur ce ptrundeau 5n desi< 5ncepur
s 5ntlneasc i cte un copac cu ramurile acoperite de 7run2e?
Aveau un aspect )olnvicios< i totui re2istau? ntr,o 2i
181
descoperir o mic rarite 5ncon@urat de ar)ori cu coroan )ogat
i se #otrr s se opreasc pentru odi#n?
0ra1ta plec la vntoare i 6i#al pro7it pentru a interoga iar
talismanul? Pre7era s 7ac asta atunci cnd 7amminul nu era prin
apropiere? Iumtate,el7ul 5nc#ise oc#ii i din vi2iuni 5n%elese c
erau aproape de sanctuar? Poate< pentru o singur dat< nu aveau
s 5ntlneasc o)stacole?
-nd 0ra1ta se 5ntoarse< 6i#al i Sennar 5i ddur imediat
seama c nu era ceva 5n regul?
B F totul )ineJ 5ntre) 6i#al?
4in re7leG< duse mna la spad?
B 4a< rspunse 0ra1ta< dar nu o privi 5n oc#i?
B SigurJ
Scoase spada din teac i i,o puse la gt?
B .as,l 5n pace< e posi)il ca 5nc s nu ai 5ncredere 5n elJK
eGclam .aius 5naintnd?
6i#al ls spada? Htia c 0ra1ta nu se temea de moarte< dar o
dorea? n 7elul acela nu ar 7i scos nimic de la el?
B ai )ine s plecm< 2ise?
Ast7el< renun%ar la odi#n i o luar din loc?
erser mult< pn cnd 7ur epui2a%i i se oprir 5ntr,un
lumini< mai amplu i mai despuiat dect cel anterior? .aius nu
era 5nc 5n plin 7orm i merseser timp de optspre2ece ore
5ucontinuu? 0ra1ta era tot nelinitit?
.a vreo dou ore dup aceea< numai 6i#al sttea de veg#e?
Sennar cedase o)oselii i a%ipiseA ct despre .aius< dormea )u,
tean? Hi 0ra1ta prea s se odi#neasc? 4intr,odat< 7amminul
desc#ise un oc#i rou 5n 5ntuneric i se ridic )rusc? 3espira%ia lui
era g7it< oc#ii nu mai erau limpe2i i triti< ci aprini de 7urie?
*mediat ce 5l v2u< 6i#al duse mna la spad?
B c#eam< murmur 0ra1ta?
'lasul lui era puternic< aproape un rget?
6i#al 5i tre2i pe Sennar i pe .aius< apoi scoase spada?
182
B -ine te c#eamJ 5l 5ntre) pe 0ra1ta?
B Sunt aproape< rspunse el?
'lasul lui era din ce 5n ce mai sl)atic?
B (rice ar 7i< du,te la sanctuar< 2ise Sennar?
6i#al se 5ntoarse i,l v2u cum se pregtete de lupt? .aius
era lng el< somnoros i cu spada 5n mn?
B -eJ 5ntre) 6i#al?
B 6u po%i muri? 4ac vom 7i ataca%i< 7ugi ctre sanctuar< repet
vr@itorul?
B Hi v las aiciJ
B /rea)a noastr este s te aprm< rspunse .aius?
6i#al e2it?
B 6u 7ace pe ne)una< insist Sennar pe un ton mai #otrt< apoi
ciuli urec#ile?
6i#al au2i respira%ia g7it a lui 0ra1ta 5n spatele ei< o
respira%ie de animal 5ncercuit? Se 5ntoarse i,i v2u oc#ii roii de
mnie?
B PleacK strig Sennar?
Acum se au2eau clar pai care se apropiau printre copaci?
0ra1ta o lu de un )ra% pe 6i#al i o tr5 departe de prietenii ei<
unde nu puteau s,o vad? Fa se desprinse de el i se alese cu o
vntaie?
B -e te,a apucatJ url?
B ,au urmrit< 2ise 0ra1ta< cu un glas att de 7eroce 5nct era
greu s,i distingi cuvintele? *,am v2ut ieri de departe? Sunt
tovarii mei de la 5nc#isoare? c#eam? Htiu c i,am trdat i
acum 5mi spun s v omor< s,l omor pe .aius?
Ho#oti sl)atic?
6i#al lu spada 5n mn< dar nu o co)or5? 6u 5i era 7ric de
0ra1ta ca de un duman< se temea de sc#im)area lui? 8amminul
scutur din cap i< pentru o clip< oc#ii lui 7ur iar cei de dinainte<
dar era 5n ei o asemenea teroare 5nct lui 6i#al 5i 7u i mai 7ric?
B /e,am adus aici ca s m uci2i< 2ise cu un glas care cnd
semna iar cu cel uman< cnd cu un rget amenin%tor?
183
B 6u voiam s m omori 5n 7a%a lui .aius?
B 6u pot???
B +cide,mK url 0ra1ta?
B /u l,ai salvat pe .aius< ai mers cu noi< ai vnat pentru noi???
6u pot???
+cisese mii de 7ammini< dar cel pe care 5l avea dinaintea ei nu
era un duman? Ar 7i 7ost o crim?
B 6u vreau s,l omor pe .aius< nu vreau s ucid??? omoar,mK
strig 0ra1ta i vocea lui umplu pdurea?
6i#al au2i 2gomot de spade i nite eGplo2ii? Prietenii ei
5ncepuser )tlia? Au2i pai nesiguri printre copaci< urlete
guturale< i 5l v2u pe 0ra1ta cum se sc#im)a su) oc#ii ei? (
strnse cu putere i c#ipul lui se trans7orm 5ntr,un rn@et 7eroce?
B +cide,m? 4e ce nu vrei s o 7aci< )lestemat @umtate,el7J
urti att de tareJ -urnd nu voi mai 7i eu 5nsumiK
Acum i 6i#al au2ea numele lui 0ra1ta 7cnd ecou 5n pdure?
8amminul 5i lu capul 5n mini i se aps att de tare peste
tmple 5nct sngele 5ncepu s,i curg printre degete? Se ridic< o
privi cu oc#i de ne)un i o implor s,l ucid?
6i#al sri 5n picioare< 5nc#ise oc#ii i 5n7ipse spada pn la
gard 5n pntecele lui 0ra1ta? -nd 5i redesc#ise< 7amminul era 5n
genunc#i 5ntr,o )alt de snge< i se uita 7ericit la ea? (c#ii lui
erau din nou limpe2i< c#ipul lui era destins i surdea?
B ul%umesc??? murmur< apoi c2u la pmnt?
6i#al rmase nemicat? Pentru prima oar 5n%elesese ce
5nsemna s uci2i? Spada 5i tremura 5n mini i se sim%i nclit de
snge nevinovat? 6u au2i paii dumanilor care 5naintau spre ea
i< cnd patru 7ammini %nir dintre ramurile despuiate< o luar
prin surprindere? ntinse spada 5n 7a%?
6iciodat nu e2itase 5n 7a%a dumanuluiA 5i 7usese team de
)tlie< o dat< dar niciodat s ucid?
Acum era di7erit? Fra stul de snge< sim%ea de2gust la ideea
de a mai vrsa altul?
8amminii se aruncar asupra ei i o secure o rni la umr?
6i#al sri 5napoi< cu spada 5ntins ctre ei?
184
B 6u vreau s lupt 5mpotriva voastrK Pleca%iK url?
n 7iecare dintre c#ipurile sl)atice care se a7lau 5n 7a%a ei
vedea re7leGul 2m)etului lui 0ra1taA 7iecare dintre adversarii ei
putea 7i un 'reit< care se supunea ordinelor pentru c nu putea
7ace alt7el? -um s se poat lupta cu eiJ
( lu la goan< 5ncerc s alerge ct putu de repede< se 2grie
printre ramuri< c2u< se ridic i continu s 7ug? Au2ea paii
dumanilor 5n urma ei?
( a doua lovitur 5i despic pieptarul pe spate?
6u< nu putea 7ugi< tre)uia s lupte? Se opri i se 5ntoarse? -nd
o v2ur gata de lupt< 7amminii e2itar?
B 6u vreau s v ucid? Pleca%i i nu v voi 7ace nimic< spuse
6i#al?
-a rspuns< primi rn@ete dispre%uitoare? 6i#al 5nc#ise oc#ii i
5ncepu s se )at? 6u voia s le vad c#ipurile< era terori2at s
nu 2reasc o urm de umanitate 5n ei? i tre)ui pu%in ca s,l
do)oare pe primul< apoi se arunc peste al doilea< 7u din nou
rnit< dar continu s se lupte< pn cnd la pmnt rmaser
numai corpurile 7amminilor ucii? ncepu iar s alerge< urmrit
de de2gustul pe care 5l sim%ea 7a% de ea 5nsi?
4intr,odat< se opri? Sim%ea c a@unsese?
n 7a%a ei era un 7el de peter< pere%ii erau trunc#iuri de copaci
mor%i i ramurile 5mpletite 7ormau )olta? 6i#al intr i continu s
alergeA cu ct alerga< cu att 5ntunericul din @urul ei se 5nte%ea?
* se pru c alearg de o eternitate? Aerul luase o consisten%
ciudat< o 5nvluia ca o cuvertur< ca i cum ar 7i 7ost ap? Se
5mpiedic de ceva i c2u? Atunci sim%i nodul pe care 5l avea 5n
gt cum se topete i se de2ln%ui 5ntr,un plns necurmat? ii de
gnduri 5i 5n%esau minteaC imaginea lui 0ra1ta care murea
2m)ind< mcelul a)ia 7ptuit 5n pdure< prietenii ei care se luptau
singuri< .aius rnit i torturat< Sennar?
Plnse att de mult 5nct cre2u c nu avea s se opreasc
niciodat< c avea s rmn pentru totdeauna singur 5n 5ntuneric
ca s,i verse lacrimile?
185
Pn cnd au2i o voceC
B -ine etiJ
1!
GORIAR SAU DESPRE VIN
aius se strdui s,i revin din somnolen% i lu po2i%ie de
atac< cu spada 5n mn? Au2ea cum paii deveneau din ce
5n ce mai repe2i i mai distinc%i? .
B Fti sigur c po%i luptaJ 5ntre) Sennar? 3nile tale nu sunt
5nc pe de,a,ntregul vindecate?
.aius 2m)i< dar nu prsi po2i%ia?
B ,am sturat s 7ac pe mna moart? 6u am venit pn aici
ca s m las aprat?
Sennar 5i 5ntoarse 2m)etul< se rsuci 5n loc i pregti 7ormula
pe care avea s o recite la sosirea 7amminilor?
186
Paii devenir din ce 5n ce mai apropia%i< 5nso%i%i de un glas
care striga ct 5l %inea gura numele lui 0ra1ta? 0ocea unui om?
.aius strnse spada? +ltima oar cnd se luptase nu dduse
dovad de o mare vite@ie< dar acum ar 7i 7ost alt7el?
4intre copaci< 5n 7a%a lor %nir 5n lumini apte 7ammini?
Sennar arunc o vra@ deasupra lor i reui s elimine din lupt pe
unul dintre ei? -eilal%i rmaser de2orienta%i i asta 5i ddu voie
vr@itorului s pregteasc aprarea? Atrase patru dintre cei ase
7ammini ctre el< ridic o )arier sla) de aprare i 5ncepu
)tlia?
.aius pro7it de 2pceal i,l lovi pe 7uri pe unul dintre
dumani? Apoi 5ncepu s se lupte? 8u ca i cum< 5ntr,o clip< i,ar
7i venit 5n minte tot ce 5nv%ase la Academie? Para i ataca cu
preci2ie< concentrat? Htia c printre dumanii lui puteau 7i 'rei%i<
dar nu vru s se gndeasc?
Primul 7ammin era 5nc la pmnt i scutierul se putu
concentra asupra celui de al doilea? Fra puternic i mult mai a)il
dect el 5n )tlie< dar .aius avea de partea lui ardoarea i
sprinteneala? 8u rnit la un )ra%< pro7it de o clip de neaten%ie a
7amminului i 5l lovi?
-nd v2u dumanul c2nd< .aius se )ucur? 3euise? (
aprase pe 6i#al?
Pe neateptate< o lovitur de spad 5l a@unse la picior i
scutierul 5n%elese c socotelile cu cel de al doilea 7ammin nu se
5nc#eiaser? ncepu iar s se )at? Frau rni%i amndoi< dar scu,
tierul ieea dintr,o convalescen% lung? -urnd< durerile vec#ilor
tieturi re5ncepur< vederea i se 5nce%o i 7iecare lovitur i se
pru mai grea dect cea dinainte?
-u 7or%a disperrii< ddu o lovitur 7rontal #otrt i
7amminul se pr)ui la pmnt? .aius c2u 5n genunc#i< 7r
su7lare? 3idic privirea i 5l v2u pe Sennar 5nc luptndu,se cu
doi 7amminiA al%i doi erau la picioarele lui?
B 0in la tineK 5i 2)ier .aius vr@itorului i 5ncerc s se ridice?
n clipa aceea sim%i o durere neateptat 5n spate i trupul lui
nu,l mai ascult?
187
B -#iar cred c ai terminat s 7aci pe eroul< 2ise un glas 5n
spatele lui?
.aius se prvli la pmnt 7r un geamt? =r)atul care 5i
comanda pe 7ammini 5l atacase din spate i acum era lng el< cu
un 2m)et 5ntiprit pe 7a%?
Sennar au2ise strigtul lui .aius i se 5ntorsese la timp ca s,l
vad c2nd? 8u npdit de aceeai 7urie care 5l cuprinsese 5n
Se7erdi< nu mai v2u nimic altceva dect corpul )iatului la
pmnt i 2m)etul pe 7a%a )r)atului aceluia< al acelui trdtor?
-u o sritur< se 7eri de o lovitur a dumanului i alerg la
scutier? Avea oc#ii 5nc#ii i o pat mare de snge pe spate?
8amminii se oprir i )r)atul 5naint spre Sennar?
B F inutil s 5ncerci s te aperi< spuse el< apoi ridic spada
pentru a,l lovi?
4intr,odat se opri< cu )ra%ul 5n aer? ( psalmodiere stranie
ieea de pe )u2ele vr@itoruluiA o ra2 verde plec din mna lui i
)r)atul c2u la pmnt< 7r via%?
Peste cmpie co)or5 o tcere de moarte? 8amminii rmaser la
locul lor? Acum< cnd nu mai era nimeni s dea ordine< nu tiau
ce s 7ac? Sennar 5ncepu s recite un descntec< mai 5nti cu glas
sc2ut< apoi pe un ton din ce 5n ce mai ridicat< i 5n minile lui
apru un glo) de argint luminos? 'lo)ul crescu< i cnd 7u destul
de mare< cu un urlet Sennar 5l ls s cad? -eea ce tocmai
recitase pentru prima oar 5n via%a lui< 5mpins de puterea urii pe
care o descoperise 5n el< era o 7ormul inter2is?
.umina inund spa%iul din @urul lui< pe o ra2 de 2ece co%i< i<
cnd se micor< totul era 5n @ur numai cenu i corpuri
car)oni2ate? 6ici copaci< nici dumani?
n linitea aceea ireal< Sennar au2ea doar respira%ia lui g7it?
* se pru c dduse 5n ne)unie< c se cu7undase 5n a)isurile
in7ernului? i reveni cnd 7u contient c ucisese pentru prima
oar 5n via%a lui< i se 5ngro2i cnd 5i ddu seama nu numai c
lucrul acesta nu 5i displcea< dar 5i ddea c#iar o plcere sl)atic?
Se uit la .aius?
188
( ran lung de spad traversa dintr,o parte 5n alta spatele
)iatului i c#ipul lui era pmntiu? Sennar 5i puse o mn la gt?
ai era viu? 6u era totul pierdut?
0r@itorul se uit 5n @urul lui< 5ncercnd s nu 2)oveasc peste
ceea ce mai rmsese din )r)at i din 7ammini? Se strdui s se
gndeasc? 0ra@a pe care o 7olosise era vi2i)il la multe leg#e
distan%< i cu att mai mult pe un Pmnt unde 5ntunericul era
permanent? -u siguran% 5l o)servase cineva< nu era prudent s
rmn acolo? 6u putea 5ncerca s,l 5ngri@easc pe .aius pentru
c nu avea destul energie? ai 5nti lupta cu 7amminii i 7ormula
inter2is pe urm 5i consumaser toate energiile magice? 6u
rmnea dect s plece? Ar 7i 7ost mai )ine s ascund cadavrele<
dar nu mai era timp i< doar uitndu,se la ele< Sennar era 5ngro2it?
l lu deci pe .aius 5n )ra%e i 5ncepu s 7ug 5n cutarea unui loc
sigur?
Alerg ca un disperat< mult vreme< i nu numai o dat i se
pru c trecuse printr,un loc prin care mai 7usese? n s7rit< 2ri o
vi2uin< o gaur neagr 5n pmnt? 6u avea un aspect prea
5ncura@ator< 5ns era destul de mare pentru ei doi? ai 5nti 5l )g
pe .aius< apoi intr i,l ae2 pe pmnt pe prietenul lui?
(dat< aceea tre)uie s 7i 7ost vi2uina cine tie crui animal<
pentru c erau 5mprtiate pe @os oase i pe o latur era un culcu
de 7run2e? Acolo 5l 5ntinse Sennar pe .aius< apoi se spri@ini de
perete i 5ncerc s,i adune 7or%ele?
*mediat ce 5nc#ise oc#ii< 5i venir 5n minte imaginile )tlieiC
.aius care cdea la pmnt< rn@etul )r)atului pe care 5l
omorse< mcelul pe care el 5nsui 5l 7ptuise? 6u omorse pe
nimeni pn atunci< nici mcar pe vr@itorul care atentase la via%a
lui 6ereu< i se sim%i pierdut< tul)urat de uurin%a cu care o 7cuse
cu oca2ia aceea? n minte i se 5nvlmeau cuvinte au2ite cu mult
timp 5nainte de la Soana i de la al%i pro7esori de,ai luiC S uci#i
un om este cea mai mare rsturnare a )irii lucrurilor, magia
Tiranului este ba#at pe omucidere. 8olosise o 7ormul inter2is<
una din cele mai rele< 5i dduse su7letul in7ernului? Hi< 5n 7undul
inimii< se mai )ucura 5nc de mcel? l coplei groa2a?
189
-am dup un ceas< se sim%i gata pentru un descntec? ai 5nti
5i trimise un mesa@ lui 6i#al< apoi se aplec deasupra lui .aius i
spuse cea mai puternic 7ormul pe care i,o permiteau 7or%ele?
Atunci 5i ddu seama de gravitatea rniiC traversa tot spatele i
era mai curnd adncA 5n plus< .aius pierduse mult snge? Sennar
5ncepu s,l 5ngri@easc< dar descoperi c rana nu ddea semne s
reac%ione2e la vra@? 6u renun%< ci continu s recite descntecul<
rec#emnd ctre minile lui< care erau acum calde i luminoase<
toate 7or%ele care,i mai rmseser?
B -ine etiJ
Fra glasul unui )r)at< i totui avea ceva neomenesc? Fra
tene)ros< adnc< ca i cum ar 7i venit din cele mai 5ntunecate
str7unduri ale nop%ii< glasul mor%ii care se ridica din 7undul
mormintelor? 6i#al nu rspunse?
B 4e ce ai venit pn aici< 5n locul acesta s7ntJ
6i#al continu s plng 5n tcere?
B Stpnete,%i durerea i vor)ete,mi< spuse vocea?
6i#al avu impresia c un )ra% 5i 5nln%uise umerii? Se liniti i
se strdui s desc#id oc#ii< dar 5ntunericul era total? * se prea c
este cu7undat 5n nimic?
B Sunt 5ntr,un sanctuarJ 5ntre) 5n cele din urm?
B Acesta,i 'oriar< sanctuarul ntunericuluiC tene)rele +itrii<
noaptea marii consolri< oartea care amor%ete orice durere<
negura unui Somn 7r vise< 5n care se odi#nete su7letul<
rspunse vocea?
B Atunci am nevoie de tine< pentru c inima mea se anin de
nimic< acum< 2ise 6i#al?
B -are este numele tuJ
B S#eireen< rspunse 7olosind numele pe care 5l ura? 4,mi
uitarea< sunt o uciga?
190
6i#al avu sen2a%ia c se ae2ase cineva dinaintea ei? =ra%ul se
mic de pe umeri pe 7a% i o mn cald i 5ncura@atoare 5i
mngie c#ipul?
B /e cunosc< 2ise glasul?
6i#al lu amuleta 5n mn< aceasta strlucea acum 5n 5ntuneric?
B Ai luat,o cu tine pe sora mea 'lael< smulgnd,o din
singurtatea ei?
B Fti 7ratele lui 'laelJ 5ntre) 7ata?
B .umin i +m)r sunt acelai lucru< S#eireen? Aceea este
@umtatea mea i eu 5nsumi< ea m neag< dar 5n acelai timp m
con7irm? 8r +m)r .umina nu ar strluci att de scnteietor<
dar< 7r .umin< +m)ra nu ar putea 7i att de evident?
6i#al 5i plec privirea?
B Sosisem aici pentru piatr< tre)uia s te implor s mi,o dai<
dar acum nu mai tiu ce tre)uie s 7ac? inile mele sunt pline de
snge nevinovat? 6u mai sunt demn s primesc amuleta?
* se pru c 5ntunericul o 5nvluia mai strns?
B Simt c inima ta este plin de durere i mai simt c vor)ele
tale sunt adevrate? Spada ta a v2ut mii de mor%i i printre
acetia i pe cei care erau nevinova%i? Hi totui< 5n str7unduri<
su7letul tu pstrea2 puritatea?
B Fu nu voiam s,l ucid pe 0ra1taK url 6i#al? l consideram
un prieten< devenea un tovar< l,a salvat pe .aius? 6u voiamK
B Htiu asta< 2ise 'oriar?
B 6u voiam s,i ucid pe 7amminii din pdure< nu voiam s
ucid nevinova%iK .acrimile 5ncepur din nou s,i curg pe 7a%?
0reau de la tine uitarea? 4,mi,oK
Sen2a%ia de protec%ie pe care o sim%ise pn atunci 5ncet? Se
sim%i singur i prsit?
B Li,a 7ost o7erit< la /#oolan< dar ai re7u2at,o< 2ise glasul?
B -eea ce vreau acum este incontien%a i tiu c mi,o po%i da<
replic 6i#al?
B 6u de asta ai nevoie< spuse 'oriar?
B 6u vreau s m mai simt att de murdarK 6u vreau s m
mai simt att de 5ngro2itoare< att de vinovatK
191
na 5i lu )r)ia i o o)lig s,i ridice capul? 6i#al sim%i pe
7a% su7larea unei respira%ii calde? -nd vor)i 'oriar< vocea lui
era 7oarte aproapeC
B 4urerea pe care o sim%i acum< sen2a%ia de vinov%ie sunt
indispensa)ile? 6u te po%i sustrage? -nd ai plecat de la /#oolan<
%i s,a spus c aveai s su7eri< dar tu ai ales s mergi 5nainte? -eea
ce sim%i acum e nimicA se va mai 5ntmpla altceva ce,%i va s7ia
inima< i se va 5ntmpla curnd? Prin intermediul acestei dureri
vei 5nv%a ce este via%a?
B Acum tiu c greeam cnd credeam c sunt dreapt ucignd
7ammini< dar este prea tr2iu< spuse 6i#al?
B Fste adevrat< dar din ruinele acestei 5nv%turi po%i construi
certitudini noi? Ai 5n%eles c rul ptrunde oriunde< c nu a 7ost
adus pn aici de /iran< ci c eGist o putere pre2ent 5n lume
dintotdeauna?
B -e tre)uie s 7acJ 5ntre) 6i#al?
B Asta,i cutarea ta< eu nu,%i pot spune nimic?
B Sunt ca ucigaii tatlui meu???
B 6u,%i va 7olosi la nimic s te perpeleti 5n aceast durere?
/re)uie s gseti calea s iei din ea< drumul care te va conduce
a7ar din 5ntunericul acesta< ctre lumin?
6i#al 5ncepea s se liniteasc?
B 6,am tiut niciodat 5n via%a mea unde s m duc???
murmur?
B Asta este esen%a cutrii pe care %i,ai propus,o? 4ac nu te
sim%i pierdut< nu po%i gsi calea?
B Hi acumJ
B Acum tre)uie s te gndeti la tine< la lume i la misiunea ta?
Fu 5%i pot spune doar c su7letul tu nu este pierdut i de aceea
simt c,%i pot da piatra mea?
6i#al 5i terse oc#ii i o)ra@ii? 4intr,odat v2u cum prinde
contur 5n 7a%a ei silueta palid a unui )r)at? 3srea ca o licrire
cenuiu,al)strie pe 7undalul 5ntunecat al peterii i 2m)ea
maiestuos i serios? n mi@locul pieptului avea o pat neagr?
192
B 4ac tu ast2i nu ai 7i 7ptuit ceea ce te,a costat atta durere<
eu nu a 7i putut s,%i dau asta?
Pata neagr se desprinse de pe piept i se ridic 5n aer ctre
6i#al?
B Aceasta este piatra pe care o cutai< cea de a cincea piatr< i
ai pltit,o cu pre%ul su7erin%ei care se nate din 5n%elegere? Aceasta
este ca 7lcruia care te va a@uta s iei din aceste tene)re?
8olosete,o cum tre)uie i a@ut,o s creasc 5n tine?
6i#al 5ntinse mna spre piatr?
B S nu ui%i niciodat durerea de ast2i? 6u,%i mai rmne
dect s 5ndeplineti ritualul< 2ise 'oriar?
:m)etul lui devenise )inevoitor?
6i#al lu piatra 5n mn i< 5n timp ce o punea la locul ei<
recit 7ormula? ntunericul se risipi i talismanul strluci de o
lumin nou? Iumtate,el7ul se tre2i dintr,odat singur< 5n
mi@locul unei galerii de copaci mor%i?
6i#al rmase ceva vreme 5n galerie? Fra epui2at ca i cum 5n
acele cteva ore ar 7i trit ani 5ntregi? Avea nevoie de linite?
=rusc< 5i ddu seama de timpul care trecuse i 5i aminti de
Sennar i de .aius? Frau 5n pericol? Sennar nu era un r2)oinic i
.aius era doar un scutier rnit?
Sri 5n picioare i 5ncepu s alerge cu spada 5n mn? Pdurea
era cu7undat 5n linite? -nd 6i#al a@unse 5n luminiul 5n care
5ncepuse totul< se opri i se uit 2pcit 5n 7a%a ei?
6u v2use niciodat o asemenea distrugere? Pe o ra2 de 2ece
co%i< copacii dispruser< ca i cum ar 7i 7ost car)oni2a%i de o
pllaie? Pe @os 2ceau opt trupuri de nerecunoscut< 5nnegrite de
7lcri? ntunericul nu,i permitea s le disting 5n7%iarea< dar
6i#al era sigur c apte erau 7ammini< 5n timp ce ultimul prea
un om?
Se arunc asupra lui< cu )nuiala c ar 7i putut 7i unul dintre
prietenii ei< dar imediat 2ri o armur care nu era nici a lui .aius<
nici a lui Sennar? n mi@loc era o despictur? 6i#al 5n%elese c
193
acea gro2vie era opera lui Sennar? Fl i .aius tre)uie s 7i 7ost la
adpost? ns o asemenea 7urie 5i era strin lui Sennar cel pe care
5l cunotea ea? 0r@itorul nu numai c se aprase de duman< ci 5i
eGterminase pe 7ammini? 6i#al avu o presim%ire urt?
Atunci 5i ddu seama de 7umul al)strui care o 5nvluia? +n
mesa@? Scoase din traist pietrele pentru descntec i 5l citi? Fra
scurt i lapidar?
Dn pdure la vi2uin? 3epede?E
6i#al se ridic )rusc i cut urmele prietenilor ei? 'si numai
o singur perec#e de amprente< adnci i ovielnice< ca ale unuia
care i,a trt picioarele? ncepu s 7ug?
6u,i tre)ui mult s gseasc vi2uina? (dat a@uns acolo< )g
capul 5nuntru?
B Sunte%i aiciJ
6u,i rspunse nici un glas< dar 6i#al 2ri 5ntr,o licrire
lugu)r imaginea lui Sennar aplecat deasupra lui .aius? /oate
indiciile se adunar 5n mintea ei i devenir teri)il de clare? Se
arunc 5nuntrul vi2uinii?
B -e s,a 5ntmplatJ url?
4ar 5ntre)area 7u de prisos< pentru c v2u rana de pe spatele
lui .aius i c#ipul lui livid?
B 6u,i timp de eGplica%ii< a@ut,mK eGclam Sennar?
6i#al era 2pcit< nu reuea s,i ia oc#ii de pe pata de snge
de pe cmaa scutierului ei?
!ihal, acolo a)ar te ateapt alt durere, dac iei se vor
'nt%mpla lucruri care te vor )ace s su)eri )oarte mult, tiu
pentru c am v#ut... &a trebui s se 'nt%mple i alt lucru care"
2i va s)%ia mima, i se va 'nt%mpla cur%nd... -uvintele lui
/#oolan i ale lui 'oriar i se 5nvlmeau 5n minte?
Sennar o lu de umeri?
B 0rei s m a@u%i sau nuJ
6i#al 5ncuviin%< 5i 5n)ui lacrimile< se concentr i 5ncepu i
ea s 7ac tot posi)ilul pentru .aius?
194
6i#al i Sennar recitar 7ormule de vindecare ore 5ntregi?
Sennar prea neo)ositA sudoarea 5i curgea iroaie pe 7runte< dar
c#ipul rmnea concentrat< minile B sigure?
6i#al nu putu s nu se 5ntre)e ce s,ar 7i 5ntmplat dac nu ar 7i
5ntr2iat 5n galeria copacilor? n orele acelea< 5i venir 5n minte
toate amintirile pe care le 5mpr%ise cu scutierul eiC 2iua 5n care se
cunoscuser< vremurile de la Academie< cltoria pentru a se
5ntlni cu Pe9ar i 7elul 5n care .aius tiuse s,i %in piept tatlui
su? i aminti 7iecare )tlie< momentul dinaintea ieirii pe
cmpul de lupt< cnd .aius 5i 5ntindea spada pe care o ascu%ise
sau cnd 5i strngea ireturile armurii i o ruga s 7ie atent?
*maginea pe care o pstra despre el nu avea nimic de a 7ace cu
)iatul care 2cea 5n minile ei? Acela nu era .aius< nu putea 7i el?
n toiul a ceea ce tre)uia s 7ie noaptea< dac nu s,ar 7i a7lat pe
un Pmnt unde 5ntunericul era permanent< 6i#al v2u c Sennar
era epui2at? -apul i se cltina i 5i tremurau minile? 4oar atunci
5i ddu seama c era i el rnitC avea un )ra% 5nsngerat?
B F mai )ine s te odi#neti< 5i spuse?
0r@itorul nu 5i rspunse i nu se opri? .umina pe care o
emanau minile lui era din ce 5n ce mai sla)? 6i#al 5l lu de
mn?
B 6u po%i 7i de a@utor dac eti att de o)osit? (di#nete,teK
B Fu???
B ocup eu< n,ai gri@?
3eui s,l conving s se desprind de .aius? *mediat ce
Sennar puse capul pe pmntul din vi2uin< adormi?
:iua urmtoare sosi 7r lumin< 5n 5ntunericul care 5nvluia
Pmntul acela? Sennar 7u cel care se tre2i primul i o clip i se
pru c visase totul? Apoi o v2u pe 6i#al a%ipit lng .aius i
5n%elese ct de ne5ndurtoare era realitatea? Se sim%ea 7i2ic
odi#nit< dar )trn i o)osit 5n su7let? ( scutur pe 6i#al i cntri
situa%ia lui .aius? Se oprise sngerarea< dar rana nu arta mai
)ine? 3espira%ia )iatului era neregulat?
195
n momentul acela Sennar 5n%elese ce avea s se 5ntmple i
avu cura@ul s accepte? 6u putea 7ace nimic pentru .aius? 4ac
descntecele lui nu aveau e7ect 5nsemna c 5n curnd 7antoma
scutierului ar 7i luptat printre trupele /iranului? ncepu iar s,l
5ngri@easc< pentru c 5i @urase siei c ar 7i 5ncercat totul< dar tia
c era inutil?
-nd 6i#al se tre2i< Sennar nu avu cura@ul s se uite la ea?
B -um se simte .aiusJ
B F prea devreme s,o spun< i,o tie scurt? 4e ce nu te duci s
iei cteva plante medicinaleJ
B -nd cre2i c se va tre2iJ 5ntre) 6i#al seara?
Sennar o privi? Prea c alesese s ignore realitatea i c se
convinsese c .aius era 5n a7ar de orice pericol? 6u gsi cuvinte
s,i rspund?
B nc nu mi,ai spus ce s,a 5ntmplat 5n lumini< insist ea?
B .aius a ucis doi 7ammini< apoi )r)atul care era cu ei l,a
lovit pe la spate< rspunse vr@itorul cu glas o)osit?
B -nd se va tre2i< va tre)ui s,l 7elicit? Fste de acum un
r2)oinic 5ncercat< coment 6i#al cu un surs?
Sennar 5i spri@ini capul de peretele de pmntA ct ar 7i putut
s se prelungeasc 7ic%iunea aceeaJ
B 6u cre2i c ar 7i ca2ul s 5ncercm cu vreun alt descntecJ
5ntre) ea?
B Am 5ncercat de toate?
Iumtate,el7ul 5i sc#im) eGpresia?
B -e inten%ione2iJ
B 6u tiu alte descntece care ar putea s,l vindece? Am 7cut
tot ce era posi)il? 6u mai e nimic de nscocit?
B 4ar el 5nc nu s,a tre2it??? protest 6i#al?
-a rspuns< Sennar se uit la ea neputincios?
B 6u tre)uie s renun%i? Sunt sigur c totul va 7i )ine< 2ise ea<
dar vocea ei nu mai avea siguran%a de dinainte?
B 6i#al< nu are rost s speri 5n ceva ce nu se poate 5ntmpla<
murmur Sennar?
196
B -um po%i spune astaJ 6u 5%i aminteti de cte ori mi,ai salvat
via%aJ 3ana mea< 5n Sala2ar< era cu mult mai grav dect a lui
.aius?
B 3ana ta nu era ca asta i pe urm greeti< .aius se simte
mult mai ru dect te sim%eai tu?
6i#al 5l 5n7c pe Sennar de cma i 5l 2gl%i?
B /u eti un consilier< unul dintre cei mai puternici vr@itori de
pe pmntul acesta? /re)uie s 7ie ceva ce po%i 7aceK -unoti mii
de vr@iK
Sennar nu se clinti?
B 3ana lui nu se poate vindeca< spuse 5ncet?
6i#al 5i ddu o palm?
B Fl este scutierul meu< mi,a salvat via%aK F prietenul meuK
6u,l pot lsa s moarK
Sennar nu rspunse i se uit 5n alt parte?
6i#al relu cu i mai mult 7urieC
B /u tre)uie s 7aci cevaK -t va mai respira< tre)uie s,l
5ngri@eti? 6u,l po%i lsa s moarK
B A vrea asta cu toat 7iin%a mea< dar< cu ct recit mai multe
7ormule< cu att simt c via%a lui se duce? F ca i cum ai 5ncerca
s stvileti cu minile un 7luviu revrsat?
6i#al 5ncepu s plng?
B 6u??? nu vreau??? murmur cu o voce care nu mai prea a ei?
Speran%a se art 5n cea de a treia 2i? *mediat ce se tre2i< 6i#al
v2u dou puncte luminoase 5n 5ntunericul vi2uinii? na ei se
duse rapid la spad< de team c vreun duman i,ar 7i descoperit<
apoi 5n%elese c luminile erau re7leGul oc#ilor cuiva< re7leGul
lumino2it%ii care ptrundea 5n ascun2toare prin desc#i2tura
vi2uinii?
B .aiusK url?
Se arunc asupra lui i 5i mngie capul? +n 2m)et sla) anim
)u2ele )iatului?
B 6i#al???
197
Hi Sennar se tre2i i cre2u i el c nu era totul pierdut< imediat
ce,l v2u pe )iat viu i contient? Pentru o clip< to%i trei se
alinar cu speran%a aceea?
.aius era 7oarte sl)it i vor)ea greu? Adesea 5l asaltau atacuri
de tuse care,i tiau respira%ia 5n gt? ai 5nti 5ntre) de 0ra1ta?
6i#al nu tiu ce s rspund? Hi Sennar se uita 5ntre)tor la ea<
aa c spuse c,l trimisese s vad dac nu erau dumani prin
5mpre@urimi i c avea s se 5ntoarc 5n curnd? .aius pru s
cread< dar Sennar lu o 5n7%iare )nuitoare? Spre norocul lui
6i#al< nu vrur s piard timpul cu plvrgeli?
6i#al i Sennar 5ncepur iar s rosteasc descntece de
vindecare< convini c trecuse ce,i mai ru i c 5n curnd
prietenul lor s,ar 7i 5ntremat? ns rana nu ddu nici un semn de
tmduire< )a din contr< 5ncepu s se in7ecte2e?
B %i aminteti ce plante ai 7olosit cnd a 7ost rnit 6i#alJ 5l
5ntre) vr@itorul pe .aius?
Scutierul murmur cteva nume i 5nc#ise oc#ii< ca pentru a,i
regsi 7or%ele?
B 4u,te s cau%i i adu ct po%i de multe< i ap? 8ii atent< ar
putea 7i dumani 5n @ur< 2ise vr@itorul?
8ata iei pe 7uri din vi2uin?
Sennar 5i relu lucrul< dar v2u c .aius devenise gnditor?
B n ce stare suntJ 5ntre) la un moment dat?
0r@itorului 5i era team de 5ntre)area aceea? /cu?
4up o scurt tcere< vocea sla) a lui .aius se au2i din nou?
B Am 7ost rnit de@a 5n temni%a 5n care m,au torturat? -red c
acum e di7erit??? 8cu o pau2 pentru a,i trage su7letul? F ca i
cum nu a mai avea trup< nici mcar nu m doare rana??? 5mi pare
a 7i pe punctul de a adormi?
Sennar continua s tac?
B Spune,mi 5n ce situa%ie sunt< insist .aius< 5ncercnd s
ridice pu%in glasul? 0reau s tiu adevrul?
Sennar nu 5ncet s,l 5ngri@easc?
198
B 3ana ta e lung i adnc< nu reuesc s,o vindec? Se in7ec,
tea2 i nu mai tiu s recit alte vr@i?
.aius tcu cteva clipe? -#ipul lui era i mai serios ca 5nainte?
B voi salvaJ 5ntre) la s7rit?
B 6u tiu< cred c da< 2ise Sennar cu un 2m)et 7or%at?
B 4ac sunt pe cale s mor< tre)uie s,mi spui< murmur .aius?
Sennar se gndi la lupta din lumini< la siguran%a pe care o
o)servase 5n oc#ii scutierului< la cum dintr,odat v2use 5n el un
)r)at?
B Fu nu mai pot 7ace nimic< 2ise 5n cele din urm?
0r@itorul 5l v2u pe .aius cum 5nc#ide pleoapele pentru a,i
goni lacrimile< dar una 5i alunec de pe gene i 5i co)or5 pe o)ra2?
B 4ac a 7i 5ntr,adevr un )r)at nu mi,ar 7i team??? 2ise 5n
cele din urm< scutierul?
B 4oar protilor nu le e 7ric de moarte< rspunse Sennar?
B .ui 6i#al nu,i este 7ric s moar?
B Sigur ea nu e )ucuroas de asta?
.aius surse sla)?
B n lumini ai luptat )ine< pentru a nu mai vor)i de tot ce ai
7cut cnd ai 7ost capturat? /eama ta nu poate terge ceea ce ai
7ost 5n stare s 7aci?
B A vrea s cred??? 2ise .aius?
+n nou atac de tuse 5l su7oc?
B 6imeni nu poate spune acum c nu eti un )r)at< 5nc#eie
Sennar< i de data asta 7u el cel care,i alung lacrimile?
.aius 2m)i< prea aproape calm?
B S nu,i spui lui 6i#al c am plns?
B 6u o voi 7ace?
6i#al nu mai tia ct era ceasul? /re)uie s 7i trecut pu%in mai
mult de o 2i de cnd .aius desc#isese oc#ii< dar nu era sigur? * se
prea c era 5nc#is 5n gaura aceea i se a7la 5n 5ntuneric de
secole? Sennar acoperise desc#iderea vi2uinii cu cteva crengi i
aprinsese un 7ocuor magic care 5mprtia o lumin al)struie?
ns 7run2ele i ramurile 5ng#esuite la intrare nu lsau s intre
aerul 5n vi2uin i acum era o cldur eGasperant? 4e cteva ori<
5n sc#im)< 6i#al au2ise nite pai care 7cuser pmntul s
199
tremure deasupra ei? Poate o 7i 7ost vor)a doar de vreun animal<
dar @umtate,el7ul nu era linitit? *mediat ce ar 7i descoperit
cineva mcelul din lumini< dumanul le,ar 7i luat urma?
Sennar dormea g#emuit 5ntr,un col%A c2use pe @os 5n timp ce 5l
trata pe .aius< palid i eGtenuat aa cum 6i#al nu,l mai v2use
niciodat? Puseser o prini% de plante peste rana scutierului i
continuau i cu descntecele? n @urul rnii apruse o um)r
gl)uie care 5ncepuse s se 5ntind cu repe2iciune pe tot spatele?
6i#al recita 7ormulele magice cu pu%in convingere?
.aius avea oc#ii 5nc#ii?
B 6u m mai trata< 2ise la un moment dat?
B -e???J
B 'ata cu 7armecele< te rog< insist .aius?
B -um s te 7aci )ine dac nu te 5ngri@escJ 2ise ea< strduindu,
se s 2m)easc?
B 6u simt nimic de la gt 5n @os< de a)ia reuesc s,mi mic
degetele??? te rog< nu m mai 5ngri@i?
6i#al se supuse? .u minile de pe ran i rmase 5n tcere?
B -e inutil a 7ost cltoria asta a mea??? murmur .aius?
6i#al sttea s plng?
B 6u spune tmpenii?
B A 7i vrut s te a@ut< 5n sc#im)< pe Pmnturile .i)ere doar
v,am 5ncurcat< apoi m,am lsat prins i am riscat s v dau pe
mna dumanului? Acum v %in aici pe loc?
-uvintele lui se s7rir 5ntr,un acces de tuse i 7run2ele de
dedesu)tul )r)iei lui se ptar de snge? -nd 5ncepu iar s
vor)easc< glasul lui era i mai sla)C
B 0,am a@uns din urm numai pentru ca s te 7ac s asiti la
moartea mea?
B 6u vei muriK
B A 7i vrut s a@ung cu tine pn la s7rit i s te a@ut s,%i pui
armura 5n 2iua ultimei )tlii< aa cum mi,ai scris 5n scrisoare?
i trase su7letul?
B A 7i vrut s te vd ctignd i s te vd 5n s7rit 7ericit?
6ici nu am reuit s te apr?
200
B /u mi,ai salvat via%a< m,ai sus%inut cnd eram singur< ai 7ost
un prieten adevrat? Ai 7cut mult??? Sennar mi,a spus despre
7amminii din lumini? Fti un r2)oinic< un erou?
6i#al plngea acum?
.aius 2m)i< apoi deveni serios?
B Spune,mi adevrulC 0ra1ta e mortJ
6i#al 5ncuviin%?
B mi 5nc#ipuiam??? 2ise .aius trist< apoi tcu cteva clipe?
B 5m)r%ie2iJ 5i ceru 5n s7rit lui 6i#al?
Scutierul se strdui s 2m)easc< dar 6i#al v2u teama din
oc#ii lui? l ridic 5ncet din 2ctoare i,i trecu )ra%ele pe dup
mi@locul lui? .aius 5i spri@ini capul pe umrul ei?
B 6u m doare??? acum m simt )ine< 2ise el?
3espira%ia 5i devenise linitit i regulat?
6i#al 5l %inu strns la piept mult vreme< pn cnd 5i sim%i
trupul nemicat 5n )ra%ele ei?
201
2#
UN MOTIV S CONTINUI
i#al ar 7i vrut s,i aduc lui .aius onorurile 5nc#inate
-avalerilor i s,i ard trupul pe un rug< aa cum se
7cuse pentru 8en? 4ar pmntul pe care se a7la era
lcaul unui 5ntuneric permanent i nu se putea aprinde nici mcar
un 7ocuor 7r a 7i descoperi%i< darmite un rug? Ast7el< 6i#al i,a
putut o7eri lui .aius numai un mormnt simplu care s,l apere de
dumani< 5n ceea ce era Pmntul lui natal i pe care scutierul de
a)ia apucase s,l vi2ite2e?
6
Ateptar o 2i 5nainte s prseasc ascun2toarea< pu%in
pentru c durerea le lua 7or%ele i dorin%a de a o porni iar la drum<
pu%in pentru c sim%eau cum pmntul de deasupra vi2uinii
tremur pe su) paii dumanilor? Fra 5ncon@ura%i< grupuri de
7ammini )teau pdurea 5n cutarea lor?
n 2iua urmtoare< 6i#al ae2 trupul lui .aius i,i strnse 5n
mini spada cu care luptase ca un erou cu cteva 2ile 5n urm? i
tie o uvi% de pr i i,o puse pe piept< ca o parte din ea s
202
rmn cu el? -nd ieir )nuitori din vi2uin< totul tcea 5n
@urul lor?
8irete< vntoarea se deplasase 5n alt parte? 6i#al 5ncepu s
scurme pmntul 5n 7a%a intrrii cu minile goale? i 2grie
degetele< 5i rupse ung#iile< dar continu s sape i s scoat
pmnt i pietre pn cnd 7u tears de pe 7a%a pmntului
desc#i2tura< pentru a pstra pentru totdeauna mormntul lui
.aius?
B A@unge< 2ise la un moment dat Sennar< lund,o de umeri? Se
ae2 5n 7a%a mormntului< concentrat? ,am gndit mult toat
vremea asta pe care am petrecut,o alturi de el? 4ac nu 7ac ceva<
va deveni o 7antom? i plec oc#ii? 6u cunosc 7ormule care s,i
salve2e pe cei vii< dar poate tiu una care s dea pace spiritului
mor%ilor? -u ctva timp 5n urm< am citi despre o 7ormul
inter2is care permite 5nln%uirea su7letelor mor%ilor cu un sigiliu?
*,am vor)it despre ea lui 8logisto i el mi,a 2is s o uit< pentru c
era rodul rului? 4ar nu pot permite ca .aius s devin o 7antom
i s lupte pentru /iran? 0oi 5ncerca s,i sigile2 spiritul?
3idic privirea spre 6i#al< ca i cum i,ar 7i cutat consim,
%mntul pentru ceea ce se pregtea s 7ac< dar c#ipul 7etei era de
neptruns?
B mi va lua mult timp i pe urm cred c nu voi mai putea
7olosi magia o vreme? %i cer doar s controle2i s nu vin cineva?
6i#al 5ncuviin%? Sennar se 5ntoarse ctre mormnt i 5ncerc
s,i reaminteasc 7ormula< pe care o citise doar o singur dat?
4up ce 7olosise magia inter2is 5n rarite< era dispus s repete
greeala aceea pentru a salva spiritul lui .aius?
-nd 5ncepu s rosteasc 7ormula< o cantilen care,%i 5ng#e%a
sngele 5n vene< 6i#al 5i plec privirile i 5i acoperi urec#ile cu
minile? 0r@itorul continu s recite< cu inima plin de ur i de
disperare? 4e aceea descntecul se supuse voin%ei lui i )ariera
5ncepu s se %eas su) degetele lui? Ar 7i pus asupra mormntului
un sigiliu care s,ar 7i rupt numai 5n clipa 5n care puterea /iranului
ar 7i 7ost 2dro)itA atunci< spiritul lui .aius ar 7i 7ost din nou li)erA
0ra@a 5l cost o or i toate 7or%ele lui magice< sleind speran%a care
5l sus%inuse pn 5n clipa aceea? .a un moment dat< Sennar sim%i
203
cum vra@a se desprindea de el< se regsi pierdut i 7r %int<
minile i se rcir i 7ormula 5l prsi? .aius era salvat?
B Am terminat< 2ise tul)urat?
6i#al nu 5i rspunse?
3maser o vreme 5n 7a%a mormntului? Sennar 7u cel care 5i
reveni primul?
B -eea ce e curat nu poate re2ista pe lumea asta< 2ise< 7r s
tie dac vor)ea cu el 5nsui< cu 6i#al sau cu prietenul pe care se
pregteau s,l prseasc? Poate tu erai singurul care puteai salva
.umea Pmntean< minile tale erau curate i su7letul tu
nevinovat?
Se ridic i o o)lig pe 6i#al s 7ac acelai lucru?
B /re)uie s plecm< mi se pare c aud pai?
i reluar drumul?
erser 5n linite prin 5ntuneric< unul 5n spatele celuilalt< cu
sim%urile tre2e? 6u numai o dat tre)uir s se ascund 5n pdure<
5n spatele vreunui tu7i< pentru c au2iser pai sau un 2gomot
suspect? Frau o)osi%i s ucid i nu se sim%eau 5n stare s lupte?
.ui 6i#al< spada< care acum se lovea de oldul ei 5n timpul
mersului< i se prea o povar? Sennar era rnit< dar< cum 5i
epui2ase 7or%ele magice< nu se putea 5ngri@i i se mul%umea cu
pomada din anumite ier)uri pe care v2use c o 7olosea .aius?
n trei 2ile de mers a@unser aproape de .udanio< marele ru
care tia 5n dou Pmntul 6op%ii? Se anun% cu o al)ie larg
uscat< 5n%esat de pietre ascu%ite? (dinioar< tre)uie s 7i 7ost un
7luviu impuntor< dar acum era aproape complet secat i 5n locul
lui se a7la acel pat de pietre< care se 5ntindea vreo cteva mile? l
trecur ct putur de repedeC la loc desc#is erau o prad uoar?
Apoi< rul se art oc#ilor lor? Apele lui tul)uri i urt
mirositoare curgeau lenee prin ier)urile uscate de pe mal? .ui
6i#al 5i aminti rule%ul de scursori care 5ncon@ura Sala2arul< 5n
care se aruncase 5n 2iua mor%ii tatlui ei? 6u se oprir s se
odi#neasc< 5i reluar drumul numaidect i traversar de
204
cealalt parte a al)iei uscate? 4e data asta< drumul prin loc
desc#is dur o 2i 5ntreag i< atunci cnd se regsir printre
copacii muri)un2i a ceea ce 7usese Pdurea ool< scoaser un
suspin de uurare?
-ontinuar s 5nainte2e 5n pdure? Se odi#neau numai cnd
erau s7ri%i i nu numai o dat< 5n timp ce unul din ei dormea<
7ur o)liga%i s,i reia marul pentru c au2iser voci ori pai?
8cur cltoria aceea de2olant 5n tcere< dar nu era tcerea
aceluia care nu are nimic de spus? /ceau pentru c tiau c
5mpr%eau a nu tiu cta durere i c nici un cuvnt nu i,ar 7i putut
consola?
erser aa 2ece 2ile? naintau 5ntr,o 2on de pdure unde erau
din ce 5n ce mai mul%i copaci mor%i i tu7e uscate pline de spini<
dar nu 7ur niciodat lua%i prin surprindere de pai i glasuri
neateptate? Fvident< dumanii lor se #otrser s,i caute 5n alt
parte?
Frau eGaspera%i de 5ntuneric< de um)ra aceea perpetu<
insuporta)il? Prea s simt 5n aer miros de sttut i de 5nc#is< ca
i cum 5ntunericul ar 7i mucegit totul? Ast7el cnd v2ur lumina
din nou< li se pru c au 5nceput 5n s7rit s respire?
4e 7apt< 5n cea de a 2ecea 2i< 2rir o licrire sla) la apus< ca
un rsrit palid paradoGal< care venea de la vest 5n loc de s vin
dinspre est?
B Suntem aproape de grani%< 2ise Sennar? F mai )ine s
5ntre)i talismanul?
Pe msur ce 5naintau< licrirea devenea din ce 5n ce mai
puternic< dnd lucrurilor din @ur contururi mai clareC silueta
copacilor se desena lmurit 5nspre cer< 5ncepeau s se vad nuan%e
de culori? Fra ca i cum s,ar 7i nscut iar i lumea prea di7erit
de cum o tiauA pn i de2olarea 5n care erau cu7unda%i prea mai
5ncura@atoare 5n lumin? Pdurea 5ncepu s se anime< ca i cum s,
ar 7i tre2it dintr,un somn lungC pete de verde apreau pe
neateptate printre 7erigi 5ngl)enite< ramuri acoperite de 7run2e
se ridicau printre 7run2iurile uscate?
205
n 2iua urmtoare< lumina era destul de intens i vegeta%ia din
ce 5n ce mai )ogat? ergeau 5n linite< Sennar 5n 7a% i 6i#al 5n
urma lui< cnd deodat vr@itorul se opri?
B -eva nu e,n regulJ 5ntre) 6i#al< cu mna pus de@a pe
mnerul spadei?
Sennar se 5ntoarse< pe c#ipul lui era 5ntiprit primul 2m)et de
mult vreme?
B Ateapt aici< 2ise i se arunc printre tu7iuri?
B S,a 5ntmplat cevaJ 5ntre) iar 6i#al< 5n timp ce scotea spada
din teac?
B 6u te 5ngri@oraK 5i rspunse un glas 5ndeprtat?
6i#al rmase singur 5n pdure< cu spada 5n mn< 7r s tie
ce avea de 7cut? Se uita 5ngri@orat 5n direc%ia 5n care dispruse
vr@itorul i< atunci cnd nu mai au2i nici un 2gomot< 5l strig< dar
nu primi rspuns?
B SennarK strig iar? SennarK
n clipa aceea 5l v2u ieind dintre ar)uti? Avea cteva
2grieturi pe o)ra@i i minile 5nroite de tieturiA le %inea 5n 7orm
de cup i strngea ceva la piept?
6i#al alerg spre el?
B Se poate ti ce se 5ntmplJ 5ntre) ea enervat?
Sennar 2m)i iar i des7cu palmele? 6i#al 2ri ceva rou?
B -e???J
B A trecut atta timp 5nct nici nu,%i mai aminteti cnd ne
duceam 5n pdure s le adunmJ 5ntre) Sennar? F 2meur?
8ructele acelea 5i aminteau multe lucruri? Se uit la Sennar i i
se pru c 5l vede aa cum era cnd 5l cunoscuse< 5nainte s 7i
5nceput toat povestea aceea? i puse o mn pe o)ra2?
B 6u vreau s,%i mai 7aci ru pentru mine??? 2ise< 5n timp ce
atingea o 2grietur< apoi 5l 5m)r%i?
Se ae2ar s mnnce 2meura? Pe cnd gustul acela intens<
dulce i totodat pu%in aspru 5i umplea gura< Sennar 7u din nou
linitit dup mult vreme? i pierduse speran%a i voise s se
cu7unde 5n durere pn la 7und< dar acum sim%ea c venise timpul
206
s se ridice iar< s,i aminteasc motiva%ia acelei cltorii? .umea
5n care avea norocul s triasc nu era per7ect< i nici el nu era<
mai ales acum? Hi totui< mereu era ceva sau cineva care avea
nevoie s 7ie salvat< care nu merita s dispar? 6u tre)uia s
dea voie urii s,l mai npdeasc 5nc o dat< tre)uia s,i
pstre2e 5ncrederea i s nu renun%e? 4ac ar 7i cre2ut< poate la
s7rit ar 7i reuit s cree2e din drmturi o nou epoc?
Se uit la 6i#al< care mnca 2meura 5n tcere?
B 6u tre)uie s renun%i< 5i spuse dintr,odat? Fste un moment
disperat< dar< dac i noi ne lsm 5nvini de neplceri< s,a
terminat?
6i#al se opri din mestecat?
B 6u reuesc s nu m gndesc la .aius< la tot ceea ce am
7cut 5mpreun? mi lipsete mult???
Sennar se uit 5n pmnt?
B .aius a murit dup ce i,a atins scopul? /e,a aprat< i,a
5nvins teama i a devenit un r2)oinic?
3idic oc#ii spre ea?
B /re)uie s mergem 5nainte i s acceptm durerea< pentru el
mai 5nti de toate? -nd ai plecat de la /#oolan< ai 7cut o
alegere< ai ales via%a? 6u trans7orma 5n ceva inutil #otrrea
aceea?
Atunci 6i#al 5i povesti vr@itorului despre momentul 5n care 5l
ucisese pe 0ra1ta i despre )tlia dinainte de a a@unge la
sanctuar?
B Sunt o)osit de snge< de moarte< de r2)oi? Am o)osit s
ucid< 5nc#eie ea i tonul ei era mai linitit?
Sennar 5i lu oc#ii de la ea i se uit 5n pmnt? 6i#al se uit
5ngri@orat la el< apoi 5i plec i ea privirea?
B 4ac nu ar 7i dramatic ar 7i aproape carag#ios??? murmur
vr@itorul?
B -eJ
Sennar ridic oc#ii?
B n luminiul 5n care am luptat eu i .aius< am ucis un om i
pe 7amminii care erau cu el? F2it? Am 7olosit o vra@ inter2is?
6i#al ridic )rusc capul? 6u am 7cut,o pentru a m apra pe
207
mine i pe .aius< ci din ner)darea de a ucide< pentru c doream
s nu mai rmn nimic din ei?
Pronun% cuvintele acelea cu 7urie< dar i cu un 7el de linite
tragic? Htia c 6i#al 5l putea 5n%elege< c 5mpr%ea cu el aceeai
durere?
B 4up cum ve2i< 5n timp ce tu descopereai gro2via de a
ucide< eu eGperimentam dorin%a< 5nc#eie vr@itorul cu un 2m)et
trist?
6i#al se uita tcut la el?
B Acum sunt i eu un asasin< dar nu voi lsa ca asta s m
5mpiedice s merg 5nainte< nu atta vreme ct va 7i cineva care are
nevoie de mine?
-uvintele lui se stinser pe umrul lui 6i#al< care se aruncase
de gtul lui i 5l strngea cu putere?
( 5m)r%i i el< o mngie pe spate< urm linia sinuoas a
coloanei verte)rale< urc spre umeri< apoi se opri cu delicate%e pe
gt la rdcina prului? n clipa aceea sim%i c are nevoie de ea<
sim%i dorin%a de a,i 7i pe ct posi)il aproape? Fra pe cale s o
srute< cnd 6i#al se 5ndeprt )rusc i se desprinse din
5m)r%iare? Fra roie la 7a% i nu avea cura@ s se uite la el? Hi
Sennar 5i ls privirea 5n @os i 5nc#ise oc#ii? i regsi calmul< 5i
spuse c era un prost i lu 5n gur pu%in 2meur< tot cu privirea
plecat?
B S ne odi#nim aici< ast2i??? 2ise 6i#al 5ncet< cu o voce
tul)urat< aproape 5nspimntat?
/erminar de mncat 5n linite? Pentru prima oar aproape
dup o lun< v2ur un as7in%it i 5ntunericul co)or5 peste
stn@eneala lor?
Seara< dup o cin srac i tcut< 7cur re2umatul situa%iei<
cu #arta despturit 5n 7a%a lor? Se a7lau 5n apropierea grani%ei cu
Pmntul 8oculuiA din povestirile lui *do< tiau c pe acel pmnt
erau vreo sut de vulcani i c to%i erau 7ierrii? Poporul
maestrului lui 6i#al construise orae 5n vi< 5ntre un vulcan i
altul< i le legase 5ntre ele cu poduri i tuneluri?
208
B /oate cile de comunica%ie vor 7i supraveg#eate i 5n%esate
de dumani< o)serv Sennar?
6i#al suspin?
B Hi atunciJ -e putem 7aceJ
Sennar 7iG un punct din 7a%a lui 5n 5ntuneric?
B 6u am idee?
4up cteva clipe de tcere< 6i#al 5i 5ndrept )rusc spatele?
B Sistemul de aprovi2ionare cu apK eGclam?
Sennar se uit la ea 7r s 5n%eleag?
B *do mi,a vor)it despre asta< continu ea? A 7ost construit de
gnomii de pe Pmntul Stncilor< pentru locuitorii Pmntului
8ocului? Fste un sistem de canale su)teran care traversea2 toat
regiunea i o leag de Pmntul Stncilor?
B 4ar nu tim unde se a7l intrarea< o)iect vr@itorul?
B =a da< rspunse 6i#al 2m)ind?
*ndic un punct pe #art? *do mi l,a artat? F aproape de
grani%a cu Pmntul 6op%ii?
Sennar 5i ridic privirea spre ea?
B 4eci tre)uie s mergem su) pmnt< 2ise prea pu%in
entu2iasmat?
B F singura solu%ie< rspunse 6i#al? Sau cel pu%in cea mai
sigur?
Pn 5n 2iua aceea sta)iliser mereu ture de pa2< dar 5n seara
aceea Sennar nu re2ist? ntre o)oseala cltoriei i emo%iile de
dup,amia2< rmsese 7r putere? -#iar 5n mi@locul turei lui 5l
cuprinse somnul i adormi linitit< cu capul spri@init de un copac?
4ar era cea mai nepotrivit noapte pentru a a%ipi?
Sim%urile ascu%ite ale lui 6i#al 7ur cele care 5i salvar? 8u
tre2it pe neateptate de o sen2a%ie de pericol pe care nu reuea s
o identi7ice? Puse imediat mna pe spad i 5l tre2i pe Sennar?
209
B -e,iJ 5ntre) el cscnd?
B 6u tiu??? rspunse @umtate,el7ul? Ascult? Li,ai recptat
puterileJ
B 6u 5n totalitate< dar poate sunt 5n stare s 7ac cteva
descntece de aprare demne de numele acesta< 2ise vr@itorul?
6i#al sri 5n picioare?
B 8ugiK url i o luar amndoi la goan?
4umanii se artar i strigtele i paii lor gr)i%i rsunar cu
claritate 5n pdure? 6i#al nu apucase s vad c%i erau< 5ns
distingea cel pu%in trei glasuri i 2gomote de pai din patru
direc%ii?
Iumtate,el7ul 5l a@unse din urm pe Sennar i 5l lu de mn?
6u voia s,l piard< aveau s 7ug 5mpreun? Alergar s,i dea
su7letul< 5n netire? (riunde s,ar 7i dus< prea c poteca era 5nc#is
de aglomerri de ar)uti? 8amminii 5i urmreau< 6i#al sim%ea
asta< de aceea 5i era team s lupte? 6u mai voia s ucid iar?
Paii i %ipetele erau din ce 5n ce mai apropiate? 6i#al se sim%i
apucat de o gle2n< pierdu mna lui Sennar i c2u la pmnt?
0r@itorul se opri i 5n clipa aceea un 7ammin co)or5 securea
peste 7at? 6i#al 7u 5ns mai rapid? Se rsuci< scoase spada i,l
lovi la timp pe adversar? 8amminul se prvli la pmnt i 6i#al
sri 5n picioare? 'oana 5ncepu iar?
B -t de departe cre2i c este intrarea 5n cisternele Pmnlului
8oculuiJ 5ntre) Sennar 5n timp ce alerga?
( sgeat uier deasupra capetelor lor? 6i#al invoc o )arier
sla) care 5i apra cu 5ntreruperi?
B Poate vreo cteva mile< rspunse g7ind?
B 6u vom reui niciodat???
( rp le 5ntrerupse 7uga i c2ur lovindu,se c%iva co%i?
6i#al reui s se aga%e din 2)or de o rdcin care,i iei 5n cale i
il 5n7c pe Sennar? Au2ir cum paii se apropiau deasupra lor?
B Pot 5ncerca??? murmur Sennar?
B -eJ 5ngim 6i#al?
210
B 0ra@a de :)or< rspunse magul?
B 3euetiJ
B 6u avem multe de ales? /re)uie s 5ncerc s m concentre2
asupra grani%ei i s 5mi amintesc punctul pe care mi l,ai artat pe
#art?
Sennar 5nc#ise oc#ii? Paii erau din ce 5n ce mai apropia%i i
strigtele 5i mnau de la spate? 0r@itorul spuse 7ormula i 5ntr,o
clip cei doi tineri disprur?
Se tre2ir 5ntr,un loc inundat de lumin< o cmpie deertic
7r pic de vegeta%ie? 4up 2ile 5ntregi de 5ntuneric total< soarele
5i or)i?
6i#al 7u cea care desc#ise prima oc#ii? ntoarse capul 5n urm
i v2u pdurea? Fra cam la vreo sut de co%i 5n spatele lor? l au2i
pe Sennar respirnd din greu lng ea?
B Fti )ineJ 5l 5ntre)?
0r@itorul 5i trase su7letul?
B 4estul< dar pentru a2i am 5nc#eiat cu descntecele?
B 6u suntem 5nc destul de departe< tre)uie s 7ugim?
Iumtate,el7ul se ridic i 5l o)lig pe Sennar s 7ac acelai
lucru?
( luar iar la goan? .ocul 5n care se a7lau era i mai periculos
dect cel de unde 7ugiserA nu erau adposturi< nimic dup care s
te ascun2i< terenul era plat i arid< iar ei erau o prad uoar?
B A 7i vrut s 7ac mai )ine< dar nu 5mi aminteam punctul eGact
i nu cunosc 2ona< se scu2 Sennar< 7r su7lu?
B car ne,am 5ndeprtat de acolo< replic 6i#al?
Pu%urile care permiteau accesul 5n canalele su)terane ale
Pmntului 8ocului nu aveau cum s 7ie 7oarte departe< dar cnd
se uita 5n @urul ei 6i#al vedea contururile lucrurilor atenundu,se
5n lumina aceea insuporta)il i disprnd 5ntr,o singur vpaie
de cldur? .a un moment dat< o)serv ceva care se pro7ila la
ori2ont< nori negri i deni< i mun%i 7oarte 5nal%i? Sennar se tra 5n
urma ei< s7rit?
B -t cre2i c mai avemJ 5ntre) vr@itorul?
211
B 6u am nici cea mai mic idee??? rspunse 6i#al 5ntr,un
su7let?
4intr,odat< @umtate,el7ul sim%i c i se desc#ide pmntul su)
picioare? Fa i Sennar c2ur i se cu7undar 5n 5ntuneric? +ltimul
lucru pe care 5l mai sim%i 6i#al 7u un @ung#i puternic 5n moalele
capului< apoi nimic?
212
CTRE ADNCURI
.n oraul de piatr )iecare lucru are culoarea muntelui. -ici, mai
mult ca oriunde, se demonstrea# mre2ia i ingenio#itatea artei
gnomilor. 1rumurile sunt pline de sporoviaia copiilor, aglomerate
de lume care srbtorete, i la amia# regele pune s se bat un
clopot, al crui sunet se 'mprtie repede 'n toate col2urile oraului.
Geogra)ia Lumii $m%ntene< paragra7ul ;;;0**< din
)i)lioteca 3egal a oraului a>rat
213
21
R%BOINICII LUI IDO
do i elevii lui a@unser 5n ta)r 5ntr,o sptmn i
descoperir c 7rontul se retrsese i mai mult? 4up cum era
de ateptat< )ie%ii 7ur 7oarte tul)ura%i? Sngele< rni%ii<
grme2ile de mor%i< spadele )oante de prea mult 7olosire<
spaima??? erau toate lucruri care 5n atmos7era i2olat a Academiei
nu i le putuser imagina?
*
B Psta,i r2)oiul< e trea)a aceea murdar pe care Academia v,
o pre2int ca pe un )alet dic#isit de spade? -nd lup%i< nu eGist
reguli< nici loialitate? FGist doar via%a sau moartea? +ita%i
onoarea< uita%i manualele de scrim i %ine%i )ine minte pentru ce
luptm< le spuse elevilor care se uitau 5nspimnta%i la el?
i duse plutonul i prin sate< printre drmturile 7umegnde
i cadavrele lsate s putre2easc pe str2i? .e art )ie%ilor
disperarea supravie%uitorilor< or7anii< vduvele< oc#ii #ol)a%i 5n
gol ai acelora care au pierdut totul?
-te unul 5i muta privirile< altul< seara< suspina 5n cortul lui?
Fra corect? Aa tre)uia s 7ie? +n r2)oinic care nu e supus
gro2viilor r2)oiului i ale nedrept%ii nu poate da 5n lupt tot
ce,i mai )un 5n el?
n 7a%a lacrimilor unuia dintre cei mai tineri elevi ai lui< *do 7u
crud i succint?
214
B 4ect s plngi< re7lect? .as tot ce ve2i s,%i intre 5n inim
i 5ntrea),te de ce eGist? 4up ce ai re7lectat< 5ntrea),te ce po%i
7ace tu ca s nu se mai 5ntmple niciodat? Atunci vei 5n%elege c
nu %ii spada pentru c tatl tu %i,a pus,o 5n mn cnd 5nc nu
mergeai 5n picioare< pentru c vrei s 7ii mai puternic dect al%ii
sau pentru c 7etele 5ntorc capul dup tine cnd treci< ci pentru un
%el mult mai 5nalt?
*do 5ncerca s le transmit elevilor lui tot ce 5nv%ase 5n anii
lungi de r2)oi< i trea)a aceasta 5l entu2iasma< pentru c nu
5nsemna numai s instruiasc r2)oinici< ci s i 7orme2e oameni
care 5ntr,o 2i ar 7i putut sus%ine sor%ii pcii< dac ar 7i sosit
vreodat?
$oate ar trebui s o )ac mai des, poate ar trebui s"mi iau i
al2i elevi, se surprinse gndind 5ntr,o 2i? .a urma urmelor< nu ar 7i
7ost i acela un mod pentru a,i ispi trecutulJ
Apoi veni rndul orelor de antrenament pentru )tlie< a
duelurilor duse de to%i 5mpotriva tuturor< pentru a,i 5nv%a s se
mite atunci cnd dumanii atac din toate direc%iile? *do era un
pro7esor sever? .e cerea elevilor lui aceeai rigoare i aceeai
implicare pe care i,o cerea siei? Ast7el 5i epui2a cu attea lupte
i lec%ii teoretice?
B 6u e o trea) odi#nitoare aceea a r2)oinicului< spunea cnd
se vita cte cineva?
n acelai timp cu instruc%ia< *do urmrea i ultimele 7a2e de
pregtire a )tliei? Se s7rea primvara i data sta)ilit pentru
atac se apropia? 8ur multe adunri de plani7icare i *do cu ai lui<
un grup de vreo patru sute de )r)a%i< printre care i tinerii de la
Academie< 7ur reparti2a%i 5n prima linie? -avalerii aspiran%i< 5n
sc#im)< care erau de@a 5n stare s clreasc pe dragoni< aveau s
o7ere a@utor 5mpotriva psrilor de 7oc? /a)ra era 5n 2ilele acelea
un #aos< 5ntre pregtirile 7e)rile i %ipetele 2ecilor de dragoni
5ng#esui%i 5n gra@duri?
-nd *do le comunic alor lui data atacului i po2i%ia lor< sim%i
cum teama str)ate rndurile )ie%ilor?
B 6oi nu suntem cu adevrat r2)oinici< protest unul?
215
B =a da< sunte%i? *nstruirea pe care v,am 7cut,o e mai mult
dect su7icient i ave%i 5n spate i no%iunile de la Academie<
replic *do?
B 4a< dar prima linie este prima linie??? 5ncerc s 2ic un altul?
B 4e aceea v,am selec%ionat i v,am instruit? 6u sunte%i solda%i
oarecare< aminti%i,v? *do trecu cu privirea peste c#ipurile
5nspimntate ale )ie%ilor? 6u tre)uie s v lsa%i prad 7ricii? A%i
7cut o alegere cnd a%i intrat 5n Academie? A%i #otrt s v
pune%i via%a 5n @oc pentru un ideal i acum a sosit momentul s
plti%i pre%ul pentru alegerea aceea? /eama este o reac%ie normal
i corect? 4 msura dragostei de via% i este nevoie de dragoste
de via% ca s 7aci aceast meserie? 4ar tre)uie s o domina%i?
8ace%i parte dintr,un singur corp? -a i 5n via%< moartea unuia le
permite celorlal%i s continue? Aa tre)uie s gndi%i? 6u lupta%i
degea)a? n orice ca2< ave%i toate instrumentele pentru a evita s
v lsa%i omor%i?
/impul trecu repede< primvara rece din acel an se risipi 5ncet
5n primele 2ile calde de var timpurie i 5n s7rit sosi 2iua
)tliei?
-mpul ddea pe a7ar de oameni i mi@loace de lupt? nc
dinaintea 2orilor< printre corturi 5ncepur s se succead ordinele
i dispo2i%iile< 5n timp ce dragonii erau deplasa%i dintr,o parte 5n
alta a ta)erei?
*do se tre2i 7oarte devreme< cu su7letul la gur? 6u i se mai
5ntmplase asta dect poate atunci cnd era un copilandru i lupta
pentru /iran? i spuse c era un prost i se ridic?
Aerul era 5ncrcat de electricitate? Fra o )tlie important< cu
to%ii sim%eau asta?
*do se duse la ai lui i 5i gsi pe to%i tre@i i agita%i?
B 0 5n%eleg 2)uciumul< dar tre)uie s 5ncerca%i s 7i%i calmi?
'oni%i gndurile de moarte i orice altceva ar putea s v distrag
de la lupt? Acum eGist numai spada voastr i dumanul< nimic
altceva? -oncentra%i,v asupra trupului vostru< 7i%i luci2i< nu v
216
lsa%i su)@uga%i nici de 7ric< nici de )e%ia omorului? 6u pentru
asta ve%i co)or5 pe cmpul de )tlie?
i v2u 5ncuviin%nd< o sut dou2eci de c#ipuri care,i sor)eau
cuvintele de pe )u2e?
*do nu prea avea scutieri< de cnd plecase .aius< aa c se ls
a@utat de unul dintre elevii lui< -aver< )iatul )lond care ieise 5n
7a% pentru a se duela cu el? Apoi rmase singur< s,i lustruiasc
spada? ( 7cea 5ntotdeauna 5nainte de )tlie? l a@uta s se
relaGe2e i 5i permitea s se concentre2e?
4up vra@a Soanei< arma prinsese o transparen% opac< prea
mai uoar i lucea 5n penum)ra cortului? ns nu 5i 7u de a@uns s
se calme2e doar trecnd peste lam cu crpa? n 7undul inimii
sim%ea o team surd< care semna nelinititor cu ner)darea de a
lupta pe care o sim%ea cnd era militar 5n trupele /iranului?
-nd a@unse la 0esa< starea lui de spirit nu era mai )un?
4ragonul era tot att de nelinitit ca i -avalerul lui?
B Poate 5m)trnim< 5i spuse *do< 5n timp ce,i mngia sol2ii
roii? (dat ne era de a@uns s ne privim 5n oc#i pentru a ne
calma?
4ragonul pu7i i gnomul mai rmase cteva clipe cu el< att
ct s,i gseasc din nou concentrarea indispensa)il pentru
)tlie?
8u nevoie de mai mult de o or pentru ca to%i s se alinie2e i
*do pro7it pentru a,i aran@a trupele 5n cel mai potrivit mod
pentru )tlie? Printre rnduri 5i 2ri pe mul%i pe care 5i cunotea?
Soana era 5ntr,o parte< ocupat s descnte spadele< urmat de un
pluton de vr@itori? ai 5ncolo era avern< care 7usese numit 5n
7runtea trupelor tinerilor -avaleri ai 4ragonului? .a mic
distan%< 6elgar< generalul comandant< 5n 2iua aceea? n s7rit<
oc#ii lui *do 5ntlnir ceva neo)inuit?
Fra un r2)oinic pe care nu 5l cunotea< pe crupa unui murg?
Avea o armur al)struie 7oarte 7in lucrat i %inea 5n mn o
spad lung plin de 5ncrusta%ii? -nd r2)oinicul ridic vi2iera
coi7ului< *do 5l recunoscu i se 5ntrist? Pr )uclat castaniu< un
217
c#ip nevinovat de )ie%andru? 'alla?
'nomul cre2use c trea)a 7usese re2olvat? n timpul uneia
dintre ultimele adunri< 'alla se ridicase i ceruse permisiunea s
poat participa la lupt?
B So%ia mea a murit pentru acest regat i eu nu am 7cut nimic
pn acum< dect s plani7ic din 5ncperile sigure ale palatului
meu? ntre timp< oamenii mei mor? 6u mai pot sta cu minile 5n
sn< spusese?
-u to%ii tiau c< de la moartea so%iei lui< 'alla nu mai era ca
5nainte? ( iu)ise 7oarte mult i 7aptul c o v2use disprnd aa<
risipit 5n aer de lancea aruncat de 4eino7or 5n 2iua )tliei
contra mor%ilor< 5l distrusese?
B aiestatea 0oastr< nu sunte%i un r2)oinic i regatul vostru
are nevoie s 7ie condus de voi? 6u v pute%i permite s risca%i
moartea< 5ncercase avern s,l 7ac s ra%ione2e?
B Hi dac Pmntul meu ar 7i 5nvinsJ -e ar rmne din mineJ
Fu tre)uie s 7iu alturi de poporul meu?
n 2iua aceea nu reuiser s,l conving< dar *do credea c
pn la urm /#eris< nim7a care repre2enta Pmntul Apei 5n
-onsiliul agilor< 5l 7cuse s se r2gndeasc?
B Am 5ncercat< crede,m?
*do se 5ntoarse? Alturi de el era 6elgar?
B A 7ost de ne5nduplecat< adug comandantul?
*do suspin?
B ntr,un anume 7el 5l 5n%eleg? Fste no)il s vrei s,%i 5mpr%i
soarta cu cea a poporului tu< dar este i nemaipomenit de
prostesc? n realitate )r)atul acela dorete numai s moar?
B 6u putem 7ace alt7el dect s,l lsm s,i urme2e destinul?
Ast2i va lupta? S sperm numai c va supravie%ui? 0om 5ncerca
s,l aprm ct vom putea?
.umina 2orilor gsi armata aliniat de lupt? -erul era
plum)uriu i cdea o ploicic sla)? -mpul rsuna de vuietul
surd al apei care curgea pe corturi i pe armuri?
218
*do respir adnc? n 7a%a lor< dumanul era o mare cenuie
punctat de negrul -avalerilor 4ragonului? +nu< doi??? trei? /rei
-avaleri? car din punctul acela de vedere erau egali? -#iar i
de la distan%a aceea gnomul 5l distingea pe 4eino7or< rou ca
7ocul? Fra 5n 7a%a tuturor< deci el avea s comande trupele?
'nomul se uit dincolo de el? Sute de 7ammini neliniti%i i< 5n
spatele lor< animalele 5naripate care 5i 7ceau au2ite 2)ieretele?
.a urm de tot< 7antomele? ulte< ca de o)icei? *do nu se uit prea
mult la ele< 5nc nu reuise s se o)inuiasc cu privelitea aceea?
intea lui nu tia s se con7runte cu gro2via aceea?
Primir ordin s se pregteasc? *do scoase spada din teac i,
i regsi pe neateptate linitea?
.n s)%rit.
8amminii scoaser urletul lor de lupt? -%iva )ie%i din
spatele lui *do ddur semne c nu mai puteau suporta?
B /otul e numai teatru< nu v neliniti%i< 5ncerc s,i calme2e?
( clip de linite preced 5nceputul? Aa era 5ntotdeauna? (
linite lung ct o eternitate< 5n timpul creia 7iecare era asaltat de
mii de gnduri? 0ia%a< moartea< prietenii< iu)irile??? n mintea lui
*do era loc numai pentru o pat roie ca 7ocul?
Apoi ordinul de atac< i )tlia 5ncepu?
219
22
DUELURI
iocnirea dintre cele dou armate 7u violent i )tlia se
5ncinse sngeroas 5nc de la 5nceput? 4up cum se
sta)ilise< *do tre)ui s se 5n7runte cu psrile de 7oc i<
totodat< s le dea ordine oamenilor lui? .a 5nceput< asaltul noilor
trupe ale lui *do 7u ne#otrtA )ie%ii ovir 5n 7a%a mul%imii de
7ammini care 5naintau< ast7el 5nct gnomul tre)ui s,i apere de
primele atacuri?
-
B 6u v pot 7i ddac la in7initK HaiK 5i 5m)oldi?
.e desc#ise calea cu un uvoi de 7lcri de la 0esa< apoi
5ncepu iar s se ocupe de situa%ia de pe cer? 6u,i plcea s lupte
pe ploaie? 0esa 2)ura cu greutate i apa diminua vi2i)ilitatea?
ntr,o clip 5ns< *do se concentr numai asupra )tliei? Acum
era pe deplin contient de sine< sim%ea greutatea linititoare a
mnerului spadei 5n mna lui i< 5n palm< supra7a%a aspr pe care
7usese incrustat i apoi ters @urmntul ctre /iran?
Se lupt cu elanul lui o)inuit i de2orient numeroasele psri
de 7oc? Alturi de el< avern nu era mai pu%in activ? Pe pmnt<
5nvlmeala era 5n toi? 4in cnd 5n cnd 5ns< gnomul nu putea
s nu arunce o privire dincolo de liniile de )taie< 5n cutarea unei
sclipiri roii? ntr,un tr2iu 5l v2u< 5ndeprtat i nede7init?
4eino7or nu intrase 5nc 5n lupt? i conducea din spatele liniilor
pe ai lui< 5mpr%ea ordine i o)serva scena?
*do ar 7i vrut s se arunce imediat asupra lui< dar amn
plcerea aceea? 6u tre)uia s rite )una des7urare a luptei
220
pentru ner)darea lui personal de a se duela? .upt mult vreme
pe cer< apoi #otr5 c,l putea lsa pe 0esa s se descurce cu
psrile? 4intr,o sritur 7u pe pmnt< se uit 5n @ur i control
po2i%ia oamenilor lui? Apoi 5i conduse 5n lupt< cu spada la old<
i se arunc cu 7urie asupra imensit%ii de 7antome care 5mpn2ea
cmpia< cenuie 5n cenuiul ploii?
Solda%ii luptar corp la corp ore 5ntregi< 5n timp ce pe cer
-avalerii 5n7runtau psrile de 7oc i @os solda%ii ctigau teren
palm cu palm? As7in%itul nu era departe?
.ucrurile se des7urau mai mult dect )ine i *do era
entu2iasmat? 4up cte putea vedea< oamenii lui nu avuseser
pierderi mari? Acum< 4eino7or era mai aproape< nemicat pe
dragonul lui negru 5n ploaie? .a intervale regulate< o i2)ucnire de
7um roiatic ieea din nrile dilatate ale animalului< dar -avalerul
privea 5n 7a%a lui impasi)il< 7r s mite un muc#i?
( !u vrei s vii; -tunci voi veni eu s te iau. Aproape nici nu
avu timp s gndeasc acest lucru i o 7lacr 5i grei %inta la
7irul de pr? Se uit 5n sus? +n -avaler punea greu la 5ncercare
capacitatea elevilor Academiei care erau pe dragoni?
B 0esaK strig?
nclec animalul i se arunc alturi de avern 5mpotriva
-avalerului duman?
Poate pentru c erau ocupa%i cu to%ii< poate pentru c 5n
mi@locul unei lupte att de 5nte%ite era imposi)il s %ii loc de
ddac unui mic rege 5nne)unit de durere< dar 'alla 7usese pn
5n momentul acela eGtraordinar? .a 5nceput< generalii 5ncercaser
s,l apere< el< 5ns< era o 7urie?
6u primise c#iar o instruc%ie militar propriu,2is i nu putea
7i de7init drept un r2)oinic 5ncercat< dar era sus%inut de 7or%a
disperrii? Se aruncase 7r ovial asupra dumanului i se
descurcase? (morse mul%i adversari< a@unsese 5n primele rnduri
i c#iar i acolo< 5n aua calului lui< continuase mcelul? Prea att
de puternic i de ne5nvins< 5nct curnd generalii 5ncetaser s,i
mai urmreasc micrile? .a urma urmelor< )r)atul acela 5i
alesese propriul destin c#iar 5n momentul 5n care pusese piciorul
221
pe cmpul de )tlie? 4eci< s mearg 5n 5ntmpinarea destinului
su?
4ar nimeni nu tia ce cuta 'alla< ce cuta cu adevrat? Fra
uor de 5nc#ipuit< i totui nimeni nu se gndise< cu eGcep%ia
dumanului?
'alla se uita tot timpul la 4eino7or? -nd v2u c era destul de
aproape< galop spre el?
B /e provoc< )lestematule< te provocK url?
Arunc dup el cu o lance pe care o 5n7case din 2)or? 'rei
destul de mult %inta i 5ncetini?
B -um doreti< rspunse 5n oapt -avalerul?
4intr,o sritur 7u pe pmnt i,i ls dragonul s 2)oare s
dea o mn de a@utor trupelor din aer?
B Fste pentru so%ia ta??? declar< 5n timp ce scotea spada
staco@ie din teac?
'alla nu rspunse? Fra plin de mnie i se sim%ea 5n stare s o
r2)une pe Astrea?
B F corect< adug 4eino7or? .a urma urmelor< r2)unarea este
cea care ne 5mpinge pe to%i s reac%ionm?
3idic spada 5n semn de salut i 'alla 7cu la 7el? Arma 5i
tremura 5n mn? Apoi regele scoase un urlet i se arunc asupra
lui 4eino7or?
Sc#im)ar primele lovituri i< la 5nceput< 'alla cre2u c se va
descurca onora)il? n realitate 4eino7or se @uca cu spada lui< cum
se @oac pisica cu oarecele? l %inea la distan% cu micri ele,
gante< parnd 7iecare lovitur 5n parte< 7r s atace niciodat?
n sc#im)< 'alla ataca 7r 5ncetare< 5n timp ce lacrimi de 7urie
curgeau pe o)ra@ii lui de copil? -#ipul Astreei< 5n 2iua mor%ii< i
miile de momente 7ericite trite 5mpreun< Pmntul Apei 5nc
)ogat< imagini de )ucurie i de durere se amestecau 5n mintea lui
i 5l mnau s lupte pn cnd dumanul ar 7i 7ost mort? Poate
atunci ar 7i putut s 2ac linitit i el i ar 7i putut s se duc la
7emeia pe care o iu)ise?
+ltima lui lovitur nu,i atinse %inta i duelul se 5ntrerupse?
'alla respira g7it< 5n timp ce 4eino7or era per7ect stpn pe
sine?
222
B Fi )ine< te,am lsat s te descarci? Acum e rndul meu? Am
terminat cu @oaca< 2ise -avalerul?
Apoi se 5ntmpl totul rapid? Spada lui 4eino7or se roti trasnd
7ulgere sngerii 5n penum)ra as7in%itului i 'alla 5ncerc inutil s
pare2e? +ltima lovitur 5i s7ie mruntaiele? 6ici mcar nu avu
timp s %ipe? -2u 5n genunc#i la picioarele dumanului?
B Fti demn de onoare< pentru c ai 7ost 5nvins de mna celui
mai puternic de pe cmpul de )tlie< 2ise 4eino7or< apoi 5l ls
pe 'alla la pmnt 5ntr,o )ltoac de snge?
4ragonul negru ateri2 la c%iva pai de 4eino7or? =r)atul 5l
5nclec i 5l a@unse din urm pe 6elgar?
B Apusul e aproape< nu are sens s continum< spuse cu spada
5n teac?
6elgar rmase la locul lui< 5n aer< incapa)il s scoat o vor)?
B 3egele vostru e pe moarte i curnd va 7i noapte? 0 permit
s lua%i corpul? Putem s relum )tlia mine?
Apoi< aa cum venise dispru i trupele lui se retraser 5n
linite< 5napoindu,se s se alinie2e pe acelai 7ront de diminea%?
( linite de mormnt co)or5 pe cmpul de lupt< 5n timp ce
ultimele ra2e de soare prseau pmntul?
l duser pe 'alla 5n cortul lui? Fra 5nc viu< cnd 5l gsiser pe
cmp? -#emar c%iva preo%i i pe aceeai Soana< dar cu to%ii
luar o eGpresie 5ndurerat imediat ce v2ur despictura pe care
i,o desc#isese 4eino7or 5n vintre?
=un parte din noapte regele se agit 5n delir i url de durere?
B +cide%i,l< cineva s,l ucid i s o r2)une pe AstreaK 2)iera
5n pu%inele momente de luciditate?
Apoi sosi nemicarea ultimelor 7a2e ale agoniei< respira%ia
deveni o #orcial i 5n s7rit 7ur numai 7rig i linite?
*do rmsese a7ar din cort? ncetase s plou i cmpul era
plin de noroi?
B Pmntul Apei nu mai are un rege< 2ise 6elgar laconic< cnd
iei din ultimul adpost al lui 'alla?
223
*do 5i acoperi c#ipul cu mna? 4up Astrea< 'alla? 6u mai era
nimeni care s conduc acel regat mic< 5ng#esuit de acum spre
un%ii Soarelui? i promiseser s,l a@ute pe rege< s,l apere< i<
5n sc#im)< 5l lsaser singur< prad ne)uniei lui?
!u po2i opri un om disperat.
4a< poate era adevrat< dar ei nici mcar nu 5ncercaser? *do nu
)nuia c 'alla avea 5n )tlia aceea acelai o)iectiv? Sttuser
pe urmele aceluiai om? Hi totui< era att de simplu de 5n%elesK
'nomul strnse pumnii i se gndi la ultimele cuvinte ale lui
'alla?
u 'l voi ucide pentru tine, m%ine, iar tu i so2ia ta ve2i avea
parte de pace, 'n cele din urm.
nainte de a se retrage< *do 5i trecu 5n revist trupele? 6u
avusese mai mult de dou2eci de pierderi< 5n cea mai mare parte
)ie%i?
6u avu multe s le spun? .e lud comportamentul< dar era
a)tut i 5nc i mai pu%in 5nclinat spre mutruluiala o)inuit?
4eci se duse 5n cortul lui i se 5ntinse? A doua 2i< )tlia avea s
re5nceap devreme i avea nevoie de odi#n?
4ar nu reui s adoarm? Se gndea la 4eino7or i la codul lui
de onoare a)surd? -avalerul se dusese cu spada 5n teac la 6elgar
i 5i ceruse un rga2 pentru un duman c2ut? +n gest neateptat
de mil? i revenir 5n minte urletele regelui muri)und?
n adncul inimii se sim%ea aproape de acel rege copil< erau lega%i
prin aceeai ur? -utaser acelai duman 5n mi@locul )tliei?
'alla 5l gsise< i de aceea era mort? Fra al nu tiu ctelea
nevinovat sacri7icat?
D+cide%i,lK -ineva s,l ucid i s,o r2)une pe AstreaKE
-uvintele acelea ale lui 'alla 5i erau adresate lui? 'reise c
nu,l atacase pe 4eino7or< i pierduse timpul cu 7antomele i cu
7amminii? Ar 7i tre)uit s se arunce imediat asupra -avalerului
4ragonului 6egru< 7r e2itare? ine nu avea s comit aceeai
eroare? 4oar cu gndul acela reui s adoarm< 5n timp ce a7ar
ploaia 5ncepea iar s ude cmpul?
224
-nd se tre2i *do< ploua 5nc? Fra 7oarte devreme i gnomul se
dedic spadei lui? n diminea%a aceea era linitit ca 5ntotdeauna 5n
a@unul unor #otrri importante?
.ustrui cu gri@ armura< nclit de noroiul din 2iua anterioar<
i le 7cu elevilor lui o vi2it rapid?
-nd a@unse din urm trupele< totul era eGact ca 5n 2iua
anterioar? Prea s nu se 7i 5ntmplat nimic 5n acele dou2eci i
patru de oreC aceleai linii pe care erau dispuse armatele< identic
ploaia mrunt care curgea pe armuri i 7cea terenul noroios?
4oar c 5n armata Pmnturilor .i)ere era mai mult triste%e?
oartea regelui le sc2use tuturor moralul?
*do avea oc#ii 7iGa%i pe 4eino7or< oprit 5n aceeai po2i%ie de cu
o 2i 5nainte?
8u dat ordinul de atac i *do cu ai lui plecar? 4e data asta< i
4eino7or 5i mn dragonul i 5ncepu s lupte? n7runtarea lu de
la 5nceput o alt 5ntorstur? /rupele de pe Pmnturile .i)ere
rspundeau cu greutate loviturilor dumanilor i primii solda%i
c2ur su) armele 7amminilor i ale 7antomelor?
4eino7or era peste tot< )ntuia pe sus cu dragonul lui %inndu,
se 5n a7ara 5m)ul2elii?
n 2iua aceea< *do nu trgn lucrurile? Htia clar care 5i era
scopul i ar 7i a@uns la el cu orice pre%? ntre el i omul lui se
intercalau sute de psri de 7oc< dar pentru gnom nu erau o
pro)lem i nu era singur ca s le 5n7runte? Ast7el< ctig teren
palm cu palm< cu 7a%a 5ntoars mereu spre duman< spre
micarea circular a dragonului negru pe deasupra cmpiei?
*do aproape c,i uitase solda%ii de @os de pe pmnt? 4in cnd
5n cnd 5i 5ndemna i le ddea indica%ii< dar 4eino7or ocupa toate
gndurile lui i curnd gnomul se sim%i singur pe cmpul de
)tlie< ca acum mul%i ani 5n urm?
B (amenii ti< ce mama nai)ii< *doK 5i strig cineva de 7oarte
departe< dar el nu 5l ascult?
Fra o)osit s atepte< o)osit s piard timpul cu )lestematele
alea de psri? i ddu pinteni lui 0esa i se 5ndrept 7r alte
ovieli spre dumanul lui? i ddu o prim lovitur de avertis,
225
ment< aa cum 7cuse prima oar cnd drumurile lor se
5ncruciaser?
4eino7or par lovitura< apoi se 5ntoarse spre el?
B 0d c %ii 7oarte mult s te )a%i cu mine?
*do nu rspunse? +n sunet ciudat veni de su) vi2iera coi7ului
lui 4eino7or? 3dea?
B n 7ond< eti un duman pe cinste< cu toat laitatea ta<
adug -avalerul?
*do atac 7r s mai 2)oveasc? 4eino7or era pregtit i par
7r di7icultate? ncepu scrnetul dintre spade< 5n timp ce
dragonii 5ncercau s se rneasc unul pe altul?
4e data asta< *do era 7urios< dar concentrat i contient de sine
i nu grei nici o lovitur? Fra ca i cum s,ar 7i uitat din eGterior la
duel i i,ar 7i 7ost uor s prevad 7iecare micare a dumanului?
Frau la 7el? Acelai 7el de a se )ate< acelai calm glacial 5n
ac%iune?
Se descletar din 5ncierare la egalitate< i cu dragonii care
g7iau din cau2a e7ortului?
B 4ac m gndesc )ine< am i eu o datorie nepltit 7a% de
tine< 2ise 4eino7or? 'lasul lui era uor g7it? /u l,ai trdat pe
Stpnul meu< ai aderat la cau2a acestor rme?
*do rse?
B -eea ce am 7cut nu se numete trdare< ci cin%< vindecare
de ne)unie?
ncepur iar s se )at< eGac%i i impeca)ili ca mai 5nainte?
3itmul se acceler< spadele se 5ncruciau repe2i su) ploaie? ns
nici unul din ei nu reui s %inteascC 7iecare lovitur< de o parte i
de alta< era parat?
Se despr%ir iar< dar de data asta *do 5ncerc o lovitur nou?
l 5mpinse pe 0esa ctre dragonul negru i 5l strni s mute din
la)a )estiei dumane? Acum< cnd era mai aproape de adversar<
gnomul 5ncepu s atace iari prin surprindere< din ce 5n ce mai
rapid?
226
Statul 5n a devenise 5ns nesigur i lui *do 5i era greu s
rmn 5n ec#ili)ru?
La naiba: 0um dracului )ace !ihal 'n asemenea situa2ii;
ntr,un tr2iu< 0esa tre)ui s dea drumul strnsorii< dar 5i
s7ie o )ucat de piele a dragonului negru?
B -e cre2i c ai o)%inut< *doJ 5i url 4eino7or?
3ana dragonului se 5nc#ise su) oc#ii gnomului?
-ei doi se scrutar cteva clipe< g7ind? Frau o)osi%i i nu
reuiser nici mcar o dat s loveasc %inta? *do sim%i cum 5i
tremur spada 5n mini?
Trebuie s 'nchei:
-u un urlet se arunc asupra dumanului i 5ncepur iar s se
duele2e< cu o monotonie enervant? Su) ei< )tlia era 5n toi< dar
cei doi nu o au2eau?
'esturile devenir mai pu%in eGacte< cteva lovituri nimerir 5n
plin de o parte i de alta< dar nu reuir 5nc s se rneasc?
4ragonii se 5ndeprtau i se apropiau 5ntr,un )alet in7init? Apoi< o
lovitur de,a lui 4eino7or tie una dintre legturile armurii lui *do
i gnomul se 5ndeprt?
B Se 5ncepe< rn@i -avalerul?
Trebuie s 'nchei... sunt obosit.
*do trecu 5n revist armura dumanului< care nu lsa nici mcar
o )uc%ic de piele descoperitC tre)uie s 7i 7ost vor)a despre o
armur vr@it< ca a lui 4ola? -ontrar o)iceiurilor lui< gnomul se
#otr5 s,i @oace ultima carteC 7or%a? .u spada cu amndou
minile?
4umanul se arunc asupra lui i *do 5l 5n7runt cu toate
puterile ce,i mai rmseser? Acolo unde gnomul reuea s o
loveasc< armura dumanului sclipea ciudat? Frau 5ns amndoi
o)osi%i acum< loviturile deveneau din ce 5n ce mai pu%in precise?
4eino7or 5ncerc o lovitur 7rontal? *do 5ncerc s se 7ereasc<
dar spada -avalerului 5i sc#im) )rusc direc%ia?
'nomul v2u cum vine arma spre el< ctre capul lui< ctre
oc#ii lui? 4in re7leG< mic lateral spada 5nspre mna duman?
02u un 7ulger i au2i un urlet neomenesc< apoi avu sen2a%ia
de muc#i< oase i tendoane tiate de spada lui? n acelai timp<
227
sim%i o durere s7ietoare la cap< o su7erin% de nedescris< care 5i
tie su7larea? 02u rou ca i cum 5ntreaga lume s,ar 7i colorat de
snge< i apoi negru< un gol dens i negru? ncerc s desc#id
oc#ii< 5n timp ce sim%ea c cineva 5l 5n7ca i 5l tra ctre golul
acela? :ri o mn roie< care 5nc mai strngea spada< cum
2)oar 5n aer i se rotete ctre pmnt? Apoi durerea 7u mai
presus de el i lein?
23
N AP I LA NTUNERIC
228
#iar 5nainte de a desc#ide oc#ii< 6i#al se sim%i 5nvluit
de 5ntunericul care 5i intra 5n gur i pe gt? Sim%i o
greutate pe a)domen i doar atunci se 5ntre) ce se
5ntmplase?
-
-nd ridic pleoapele i se uit 5n @ur< i se con7irmC 5ntuneric?
/ocmai acum cnd regsiser lumina dup o lun de 5ntuneric? i
pipi )urta i sim%i o mnA pipi 5n continuare pn cnd sim%i o
claie ciu7ulit? Sennar?
B Sennar??? strig cu duioie? l scutur? Sennar???
l sim%i c se mic?
B F totul )ineJ 5ntre) vocea o)osit a vr@itorului?
B Fu da< tuJ
Sennar mic mna i 6i#al au2i cum #ainele 5i 7oneau 5n
5ntuneric?
B -red c totul e la locul lui< spuse magul? Ai idee unde am
putea 7iJ 5ntre) dup cteva clipe?
B 8 pu%in lumin< i vom ti?
Sennar se spri@ini de peretele de stnc?
B 4ar odat nu tiai i tu s 7aci cteva vr@iJ 8uga i
descntecul m,au o)osit??? 8 tu pu%in lumin?
6i#al evoc un 7ocuor timid< al)striu? * se aprinse 5n mn i
o licrire sla) se 5mprtie c%iva co%i 5n @urul lor? Frau 5ntr,un
7el de tunel< tre)uie s se 7i rostogolit pu%in odat c2u%i< pentru c
alturi de ei era pmnt rscolit? /unelul era pu%in 5nalt i strmt<
5nct< pentru a trece prin el< ar 7i tre)uit s mearg 5n patru la)e< i
nu era un tunel naturalA pere%ii aveau urme de dalt i de ca2ma?
B 6u poate 7i dect una dintre galeriile pentru aprovi2ionarea
cu ap< 2ise Sennar?
B 4ar apa nu se aude???
B *do a prsit acest Pmnt cu dou2eci de ani 5n urm< de
atunci ar 7i putut s se sc#im)e multe lucruri< poate unele canale
au secat?
6i#al se 5ntoarse spre Sennar? 0r@itorul era palid i o)osit?
B Poate e mai )ine ca ast2i s ne odi#nim aici? -nd ne vom
7i revenit pu%in< vom continua< propuse ea i vr@itorul accept?
229
ns 6i#al reui s stea locului numai cteva ore< apoi #otr5 s
o ia 5nainte s cercete2e? l ls pe Sennar prad unui somn
odi#nitor i 5ncepu s eGplore2e din partea tunelului pe unde
intraser? 6u tre)ui s mearg mult< pentru c se rostogoliser nu
mai mult de vreo 2ece co%iA 5n locul acela coridorul prea s,i ia
2)orul i devenea mai curnd a)rupt? Sus< ea v2u gaura 5n care
c2user i lumina pe care o 7iltra 5i rni oc#ii?
6i#al se uit cteva clipe 5n lumin< apoi se 5ntoarse 5n locul
de unde plecase i eGplor coridorul 5n cealalt direc%ie? naint o
por%iune lung i nu 7u uor< pentru c trecerea era din ce 5n ce
mai strmt? Se opri la primul cot< de 7ric s nu piard drumul i
ciuli urec#ile? Se au2ea un 2gomot 5ndeprtat< ritmic< precum
clipocirea apei prin %eava unei 7ntni? Se sim%i uuratC
a@unseser 5ntr,adevr la canale?
-nd se tre2i< Sennar se sim%ea mai )ine i< cu toate protestele
lui 6i#al< vru s continue drumul? -u ct plecau mai repede< cu
att ar 7i rev2ut mai repede soarele?
.a 5nceput tre)uir s 5nainte2e g#emui%i 5n patru la)e? (dat
a@uni la primul cot< aleser s se 5ndrepte pe direc%ia 2gomotului
apei? -ontinuar s um)le de,a )uilea mult vreme i o)oselii i
se adug 5ngri@orarea< pentru c nu 5ntlneau apa? ( au2eau
curgnd aproape de ei i 5ncercau s urme2e 2gomotul< i totui<
cu toate c mergeau de peste dou ore< nu v2user 5nc nici urm
de ap? Pere%ii erau usca%i i se prea c drumul 5i )tea @oc de ei<
conducndu,i la un pas de %int i distrndu,se apoi s devie2e i
s,i 5ndeprte2e? +rcar mult i co)orrA 5n unele locuri 7ur
nevoi%i s se duc 5n @os< 5n altele< 5n sc#im)< tre)uir s se ca%re<
dar nici unul dintre e7orturile lor nu 7u rspltit< pentru c de,a
lungul 5ntregii 2ile apa rmase un mira@ 5ndeprtat?
B 6u putem continua s 5naintm la 5ntmplare? 4ac am gsi
mcar )lestemata asta de ap< i,am putea urma cursul< 2ise 6i#al<
cnd se oprir s se odi#neasc?
*ar pierduser no%iunea timpului? -a i pe Pmntul 6op%ii< nu
aveau idee ce or era< i nici de cnd mergeau?
230
/re)uir s caute iar 5n 2iua urmtoare i 5n cea succesiv<
trndu,se tot de,a )uilea pe piatr? 8ocule%ul magic sla) al lui
6i#al nu era de a@uns s lumine2e drumul i nu numai o dat
cre2ur c s,au pierdut< pentru c 7iecare tunel era la 7el cu cel de
dinainte?
Pe neateptate< 6i#al puse mna 5n gol i vr@itorul o au2i
%ipnd 5n timp ce cdea? A@unse imediat 5n locul unde dispruse<
se aplec i nu putu 7ace altceva dect s se )ucure cnd au2i c
se termina cderea cu o )u7nitur? n s7rit< apa? Sennar se
arunc 7r 2)av 5n @os i< cnd se ridic la supra7a%< era lng
6i#al care rdea?
Se gseau 5ntr,o mare sal circular plin toat cu ap< cu
eGcep%ia unei plat7orme mici pe o parte< la care se a@ungea prin
intermediul ctorva trepte? Apa intra printr,o desc#idere la vreo
trei2eci de co%i deasupra lor i se arunca 5n acea,2is cistern
printr,un uvoi< ca apoi s ias prin cinci canale largi dispuse 5n
7orm de stea de,a lungul pere%ilor? 6i#al i Sennar se urcar pe
plat7orm s se odi#neasc?
Provi2iile erau pu%ine i rdcinile pe care le culeseser pe
Pmntul 6op%ii erau ude? .e mncar i aa< 5ncercnd s 7ac
economie? Acolo @os< apa nu lipsea< dar #rana ar 7i 7ost o
pro)lem?
Se #otrr s o ia pe unul dintre cele cinci canale? Frau
identice i nu eGista posi)ilitatea de a g#ici unde aveau s duc?
6i#al 5ntre)ase talismanul< dar v2use numai mult ap i un 7el
de insuli%C direc%ia nu era eGact< poate ctre apus?
Sennar spuse un descntec pentru a se orienta? Scoase
pumnalul pe care 5l ctigase de la 6i#al 5n 2iua 5n care se
cunoscuser i 5ngn cteva cuvinte? 4in vr7ul lamei %ni o
ra2 de lumin care indic vestul? .umina c2u 5ns eGact la
@umtatea distan%ei dintre dou canale< ast7el 5nct 7ur o)liga%i s
aleag la 5ntmplare unul din ele?
231
Se deciser s 7ac cu rndul la 7ocul magic? 4up trei 2ile de
repaus 5n ale magiei< Sennar 5i recptase 7or%ele i< atunci cnd
7ocul era 5ntre%inut de el< puteau vedea mai clar locul 5n care se
a7lau?
6u era nici o 5ndoial c opera care se a7la dinaintea lor era
aprecia)ilC mile 5ntregi de canale< mici i mari< prin care apa
curgea limpede i curat< toate cu cte o mic pasarel? Fvident<
odinioar apeductul acela 7usese 5ngri@it cu regularitate i cori,
doarele tre)uie s 7i 7olosit pentru asta? .a intervale regulate se
a7lau marile cisterneA unele erau mre%e< 5nalte i decorate cu
5mpletituri i )asorelie7uri? -ele mai mari aveau i pu%uri care
comunicau a7ar i prin intermediul crora 7iltrau aerul i lumina<
dndu,le o uoar sen2a%ie de uurare lui 6i#al i lui Sennar?
ntr,una din acele construc%ii< pe unde o lam de lumin
strpungea 5ntunericul i druia transparen%e pline de dor apelor
limpe2i< se #otrr s se opreasc i s se odi#neasc? Se 5ntin,
ser pe plat7orm i se )ucurar de cldura ra2elor de soare?
4intr,odat< 6i#al se ridic?
B 0reau s 7ac o )aie adevrat< 2ise? nc#ide oc#ii?
0r@itorul rmase nemicat s se uite la c#ipul lui 6i#al 5n
contralumin?
B 6u m,ai au2itJ Hai< 2ise ea< i Sennar o)serv c o roea%
uoar 5i acoperea o)ra@ii?
0r@itorul 2m)i stn@enit i,i duse minile la oc#i? Au2i
7onetul #ainelor lui 6i#alC 2gomotul sec al pielii din care era
pieptarul< ireturile care se des7ceau i cdeau la pmnt<
pelerina care 5i aluneca de pe umeri? .a 7iecare 2gomot 5i apsa
cu mai mult putere minile pe oc#i? i veni 5n minte seara cu
cteva 2ile 5n urm< cnd mncaser 2meura i el 5ncercase s o
srute? Se mir cnd au2i paii ei pe piatr< pentru c sunetul
acela uor< att de di7erit de mar< prea s nu,i apar%in? Fra
pasul unei 7emei?
ncet i involuntar< degetele lui se des7cur pu%in< dar Sennar
nu voi s se uite? Au2i 2gomotul apei care se despica la trecerea
corpului< pentru ca apoi s se 5nc#id 5n urma ei? ntr,un tr2iu<
232
vr@itorul se ridic 5n picioare i ls minile 5n @os? 6i#al 5nota
sprinten i uoar? Prea sla)< mai mult dect ar 7i cre2ut? Fra
prima oar cnd o vedea aa? 6i#al 5not pn la uvoiul din
7undul cisternei< se c%r pe pod i rmase mult vreme su) @et?
Atunci 5i v2u Sennar spateleC mai mult de @umtate era negru?
B -e ai 7cutJ o 5ntre)< dar 5i pru imediat ru< pentru c
6i#al 5ntoarse )rusc capul i Sennar avu timp s vad un 7ulger
de 7urie cum 5i traversa oc#ii< 5nainte ca ea s se cu7unde iar 5n
ap?
B %i cerusem s nu te ui%iK
Sennar 5i duse iar minile la oc#i?
B Acum nu 7olosete la nimic?
Sennar au2i cum continua s se mite 5n ap< dar mai pu%in
linitit dect 5nainte?
B -redeam c te scu7undasei??? ce tiam??? Fra sigur c se
5nroise i sper c minile erau de a@uns s,i ascund 7a%a?
B Acum nu mai e nimic de privit< 2ise 6i#al?
Sennar 5i mic degetele?
B -e ai pe spateJ o 5ntre)?
4e data asta< ea 7u cea care 5ntoarse privirea?
B Sunt dou aripi de dragon< e un tatua@?
B -nd l,ai 7cutJ
B -nd am devenit -avaler? F o tradi%ie? (rice -avaler are un
tatua@< eGplic< 5n timp ce continua s 5noate? 6u,%i placeJ
B 6u tiu< 2ise el? Sunt prea mari< ocup aproape tot spatele?
B Acum 5ntoarce,te< vor)i 6i#al?
/ot att de uor precum intrase< iei din ap?
B -nd am 5mplinit optspre2ece ani< mi,am 7cut dou cadouriC
o roc#ie i acest tatua@? Acum uit,te?
Sennar desc#ise oc#ii i v2u c se 5n7urase 5n pelerin? 4in
sto7a neagr rsreau numai 7a%a< urec#ile ascu%ite i prul
al)astru?
ncotomnit aa< 6i#al se 5ntinse lng Sennar< su) ra2a de
soare?
233
B Li,am spus vreodat c 5ntotdeauna am vrut s 2)orJ 5l
5ntre)?
B 6u< dar am tiut mereu< rspunse el?
6i#al se 5ntoarse s se uite la el i 2m)i?
B 4e aceea mi,am tatuat dou aripiA sunt de dragon< pentru c
(ar7 este tovarul meu i destinele noastre vor 7i unite
5ntotdeaunaA sunt strnse pentru c 5nc nu mi,am luat 2)orul?
ntr,o 2i 5mi voi gsi calea i aripile mele de pe spate se vor
desc#ide? Atunci voi putea 2)ura?
4in cine tie ce motiv ciudat< cuvintele acelea 5l 5ntristar
7oarte mult pe Sennar?
B .ui .aius 5i plceau< spunea c e un tatua@ care mi se
potrivete< adug 6i#al?
i 5nvlui amintirea prietenului pierdut i rmaser 5ntini 5n
tcere?
=ucuria descoperirii apei nu dur mult? -re2user c< odat ce
ar 7i gsit canalele< ar 7i 7ost uor de continuat drumul< dar nu 7u
aa? -onductele erau cu sutele< se intersectau 5ntr,o re%ea 7oarte
deas< 7ormnd cele mai ciudate cotituri< i semnau cu toatele
5ntre ele?
Sennar i 6i#al str)teau cteva mile i se tre2eau 5ntr,o
cisternA mergeau iar i nimereau 5n alt cistern? -urnd< nu mai
reuir s 5n%eleag dac mergeau 5n cerc sau dac a@ungeau 5n
locuri noiA prea c apa nu 7cea altceva dect s descrie trasee
sinuoase ample i la s7rit nu prea s se verse nicieri?
6i#al 5ncerca s ai) 5ncredere 5n talisman< dar imaginea era
mereu cea din prima 2iC ap mult i o insul< nu reuea s vad
altceva? .a toate acestea se adug cldura? .a 5nceput< canalele
preau rcoroase i )ine aerisite< dar curnd cldura deveni
su7ocant i umiditatea B insuporta)ilA aerul prea dens< se
respira greu< i amndoi erau u2i leoarc< 5n o)scuritatea aceea
as7iGiant?
-u ct 5naintau< cu att starea pode%elor se deteriora< 5nct 5n
unele locuri Sennar i 6i#al 7ur o)liga%i s um)le cu apa pn la
genunc#i? +neori aveau noroc i apa era linitit< dar pe alocuri
234
curentul era puternic i tre)uiau s caute puncte de spri@in pe
pere%ii alunecoi ca s nu 7ie purta%i de uvoi?
n cele mai adnci tuneluri< pe care 5ncepur s le eGplore2e 5n
cea de a patra 2i< semnele nruirii erau vi2i)ile? ulte pode%e erau
distruse< 5n unele locuri )olta se drmase i molo2ul 5mpiedica
trecerea prin tunel< )asorelie7urile cisternelor mai mari erau
devorate de mucegai?
6i#al 7u prima care se art nemul%umit? Penum)ra o
5nne)unea< umiditatea i cldura 5i tiau rsu7larea i mai ales
5ncepea s se descura@e2e< pentru c era clar acum c se pier,
duser? ergeau la voia 5ntmplrii i @umtate,el7ul avea vaga
sen2a%ie c tot drumul pe care 5l 7cuser 7usese inutil?
B 6u putem continua aa< 2ise 5ntr,o sear?
Frau 5nc#ii 5n locul acela cam de vreo 2ece 2ile i terminaser
re2ervele de #ran? i 5mpr%iser ultima rdcin?
B Fste evident c nu poate 7i cutat sanctuarul su) pmnt?
/re)uie s gsim o cale de ieire< c#iar dac ne,ar duce 5n gura
dumanului?
Sennar 5ncuviin% prea pu%in convins?
B Htiu< adug 6i#al< dup ce,i desci7rase eGpresia? Pare o
trea) 7r ieire< dar acesta este un apeduct< nuJ Apa totui va
tre)ui s se s7reasc undeva? -u pu%in noroc< vom gsi drumul
care s ne scoat de aici?
-ontinuar s mearg nemnca%i i prin cldura aceea
su7ocant o vreme care li se pru intermina)il? 4in cnd 5n cnd<
solul se cutremura i se au2eau )u)uituri i glgieli< ca i cum
pmntul s,ar 7i vitat?
B Acesta este un Pmnt de vulcani< *do a spus c sunt mai
mult de o sut? -red c 2gomotele acestea sunt normale< coment
Sennar la a nu tiu cta 2guduitur de cutremur? /ot aa se
eGplic i cldura< i 7ocul care mocnete su) scoar%a terestr?
6i#al 5ncuviin% distrat< nemul%umit de eGplica%ie?
ntr,o 2i< 5n timp ce 5naintau de,a )uilea pe un coridor 7oarte
strmt< 6i#al v2u ceva care o puse pe gnduri?
B /u rmi aici< 5i spuse lui Sennar?
235
6u 5i ls timp s comente2e i se tr5 prin ap 5ncet ctre
o)iectul care 5i atrsese aten%ia? Prea o )occea< dar emana un
miros insuporta)il< de #oit?
B 6,o 7i???
Sennar 5i duse o mn la gur?
n ap era cadavrul unui om? /re)uie s 7i 7ost mort de multe
2ile< @udecnd dup miros i dup starea lui? 8usese despuiat de
tot ce avea i purta numai o cma lung i aspr de in?
6i#al 7cu c%iva pai 5ndrt i ddu s scoat spada din teac<
dar locul 5n care se a7lau era prea strmt pentru a,i permite
li)ertate de micare? 3maser nemica%i< 5n linite< ascultnd
eventuale 2gomote< dar nu au2ir altceva dect clipocirea apei?
B Fra un duman sau un prietenJ 5ntre) Sennar?
B 6,am nici cea mai mic idee??? i,au luat toate armele?
i reluar drumul 5n tcere a)solut< dar tiau c nu ar 7i 7ost
de a@uns s,i salve2e de dumanul care se ascundea 5n um)r?
-ine 5l ucisese pe )r)atul acela 5n canal tre)uia s cunoasc )ine
apeductul i poate c#iar 5n momentul acela 5i o)serva< 5n
ateptarea momentului cel mai potrivit pentru a,i ataca?
-adavrul din canal nu 7u singurul pe care 5l gsir? /ot 5n 2iua
aceea< pu%in mai tr2iu< se ivir altele i< cnd a@unser la o
cistern v2ur plutind su) ei vreo dou2eci de trupuri< trans,
portate uor de curent? ul%i 7useser @e7ui%i de arme ca i
)r)atul din canal< al%ii aveau 5nc 5n mn spadele sau purtau
armuri uoare? Prea s se 7i dat o )tlie?
Sennar i 6i#al sttur 5nmrmuri%i s priveasc scena< apoi
7ata rupse tcerea? Scoase )rusc spada i lovi piatra?
B -ine este 5n um)rJ Arta%i,vK 4ac tre)uie s ne omor%i<
omor%i,neK url din rrunc#i?
8or%ndu,se< 5i pierdu ec#ili)rul< c2u 5n ap i 7u dus de
curent?
Sennar se arunc dup ea i reui s o prind de un )ra% 5nainte
s se prvleasc 5n uvoiul care ducea spre cistern? ( urc din
nou pe pode%< o 5mpinse la perete i se uit cu asprime la ea?
236
B 0rei s te calme2iJ S 2)ieri nu 7olosete la nimicK
3espira%ia lui 6i#al deveni mai pu%in g7it i 7ata se ls 5n
)ra%ele lui Sennar?
B 6u putem continua aa???
B Suntem doar o)osi%i< 2ise vr@itorul< totul va 7i )ine?
4ar 6i#al 5n%elese c nu era dect o minciun @alnic i inutil?
A@unser la o alt cistern i se odi#nir pe plat7orm? Fra
5ngust i a)ia aveau loc?
B F pre7era)il ca 5n noaptea asta tu s dormi )ine? 0oi 7ace eu
de gard< se o7eri Sennar?
B -a i cum ar 7i uor??? S dormi 5ntr,un loc care pare s ai)
mii de oc#i care ne o)serv i ateapt o clip de neaten%ie
din partea noastr pentru a ne ataca??? -a s nu mai vor)im de
7oame< de cldur i de 5ntunericul acesta insuporta)il< replic
6i#al?
B 6ici eu nu mai pot< crede,m? 4ar nu 7olosete la nimic s ne
pierdem calmul? /e rog< 5ncearc mcar s dormi pu%in< rspunse
Sennar?
/onul lui categoric o convinse 5n s7rit pe @umtate,el7? 6i#al
se cui)ri alturi de vr@itor i,i spri@ini capul pe umrul lui?
Ast7el Sennar rmase s veg#e2e singur? 8lacra lumina doar pe o
ra2 de c%iva co%i i 5n a7ara cercului ei 7ormele se pierdeau 5n
5ntuneric? Apa din 7a%a lui era neagr ca smoala? Sim%urile
vr@itorului erau 5ncordate< atenteA 5ncerca s cercete2e noaptea
aceea arti7icial pentru a prinde un semn al pre2en%ei dumanului<
dar totul prea linitit i tcut? Sunetul ritmic i constant al apei 5n
curnd 5l enervA prea c vrea s,l #ipnoti2e2e< 5n timp ce el
tre)uia s rmn trea2 i stpn pe sine?
Apoi< 5ncet< i se pru c 2gomotul nu era c#iar att de ritmic i
mereu egalC pe sunetul grav al curgerii apei se suprapuneau alte
sunete< ca vocile 5ntr,un cor? Frau 2gomote di7erite< neateptate?
n cele din urm< Sennar se convinse c erau crea%ia min%ii lui< nu
era o alt eGplica%ie? ncerc s,i a)at aten%ia i s se gndeasc
la altceva< ca s rmn trea2? 4ar nu era nimic de 7cutC
2gomotele continuau?
237
Apoi i se pru c aude vociA nu erau cuvinte< ci sunete neclare?
Ho#ote< 5n)uite< rele? 3deau de el< de vr@itorul acela tnr
singur 5n noapte< ud pn la piele i 5nspimntat? 'lasurile
devenir mai pu%in neclare i li se adug un 2gomot de pai?
.ipia pe piatra umed? +nu< doi< trei< o sut de pai< o mie de
)r)a%i? 6u< nu era nimeni?
ste 'nchipuirea ta. Stai linitit.
+rm o uoar licrire i Sennar se 7rec la oc#i? l v2use 5ntr,
adevrJ Acum iar era totul 5ntunecat? i spri@ini capul pe piatr i
5nc#ise oc#ii? *ar 2gomot de pai? i desc#ise iar i 5n cele
din urm< o v2uC o lumin puternic< un punct luminos 5n
5ntuneric? Sri 5n picioare?
B -e,iJ 5ntre) 6i#al somnoroas?
B F cineva< rspunse dint,o su7lare Sennar?
na lui se mic gata s trimit o vra@?
6i#al se ridic i cut spada< dar nici nu avu timp s,o scoat
din teac? Sim%i c o mn 5i 5n7ac )ra%ul i i,l rsucete? nainte
s cad @os< 5l v2u pe Sennar 5n 7a%a ei< luat de umeri de un
)r)at care,i pusese la gt un cu%it lung? .umina eGplod cu
violen% 5n @urul lor? 6i#al avea c#ipul turtit de pmnt< dar putu
vedea licririle a mii de 7clii?
B *a te uit< avem oaspe%i aici @os< 2ise un glas?
6i#al 5ncerc s se des7ac din strnsoare? Apoi 7u lovit 5n
cap i nu mai v2u nimic?
Sennar 5ncerc s opun o re2isten% mai 5ncrncenat? Arunc
o prim vra@ i reui s,l elimine din lupt pe )r)atul din spatele
lui? ( lu la goan< dar 7u 5ncercuit i lovit la picioare? -2u<
incapa)il s respire de durere? 8oamea i o)oseala 5i luaser orice
capacitate de aprare? 0ra@a pe care o lansase 7usese cntecul lui
de le)d?
238
24
OCHIUL
nd *do 5i reveni< era 5ncon@urat de 5ntuneric? Se sim%ea
sl)it i i se prea c un cui 5i per7ora capul? ncerc s se
mite< dar )ra%ele erau grele i reui numai s ridice
degetele? Au2i un 7it< ca i cum s,ar 7i apropiat cineva?
-
B +nde suntJ 5ntre) 5n oapt?
B .a 4ama< pe Pmntul rii?
Fra un glas cunoscut< pe care 5ns nu i,l putea aminti?
B -ine etiJ 6u te vd???
B Sunt Soana< rspunse glasul?
*do era )uimac? +ltimul lucru pe care i,l amintea era )tlia
de pe Pmntul Apei< nu 5n%elegea cum de a@unsese pe Pmntul
rii? Soana tre)uie s,i 7i dat seama de 2pceala lui pentru c
5ncepu iar s vor)eascC
239
B Ai 7ost rnit 5n cea de a doua 2i de )tlie i de atunci eti
incontient? Pmntul Apei este aproape cu totul pierdut< armata
s,a adpostit aici?
B PierdutJ
Soana nu rspunse?
6u era de mirare? Htiuser dintotdeauna c ar 7i 7ost o ac%iune
disperat? Pe urm< 7r 'alla???
B 4e cnd dormJ
B 4e patru 2ile?
*do 7u curins de o ame%eal uoar? /re)uia s 7i 7ost lovit ru<
nu i se 5ntmplase niciodat s rmn incontient patru 2ile?
B -e 7el de ran???J
Se 5ntrerupse< s vor)easc 5l costa un mare e7ort?
B .a cap? 4e aceea nu ve2i? Ai un )anda@ care 5%i acoper oc#ii?
Acum 5ns< ultimul lucru de care ai nevoie este s vor)eti? ai
)ine odi#nete,te?
*do ar 7i vrut s rspund c se odi#nise destul< c acum avea
nevoie s 5n%eleag< i c oricum< nu ar 7i reuit s doarm cu
toate 5ntre)rile acelea care,i treceau prin cap< dar< 5nainte de a
putea 7ormula gndul acela< alunec 5ntr,un somn 7r vise?
-nd se tre2i< 5n diminea%a urmtoare< se sim%ea sigur mai
)ine? ncerc s desc#id oc#ii< dar i se pru ciudat de greu? n
cele din urm< reui s,i ridice pleoapele i v2u c totul era
incredi)il de luminos? Soana era tot acolo< 5n 7a%a lui?
0r@itoarea 5i 2m)i?
B -um te sim%i ast2iJ
B ai )ine< a spune?
*do 5ncerc s se ridice i< cu ceva e7ort< reui? Soana 5i aran@
imediat perna 5n spate?
'nomul 5i pipi cu gri@ capul? Avea un )anda@ lat care 5i
acoperea oc#iul stng? /ocmai voia s,l ating< dar Soana 5i lu
mna i i,o ddu la o parte?
B 6u 5nc?
*do ascult< cu toate c mii de 5ntre)ri 5l c#inuiau? n 2iua
aceea 5i amintea cteva amnunte 5n plus< duelul 5mpotriva lui
240
4eino7or< mai ales< dar nu reuea s,i aminteasc 7elul 5n care se
terminase?
B Am multe lucruri s te 5ntre)< i2)ucni?
Fa 5i sc#im) eGpresia< apoi 7u iar sur2toare?
B ntrea)?
B ai 5nti< ce dracuO mi s,a 5ntmplatJ
B Ai 7ost rnit 5n timp ce te luptai cu 4eino7or?
Iar, )ir"ar s )ie...
B ,a%i luat de acolo de acolo 5n timpul duelului??? 2ise
5ntunecat?
Soana ddu din cap?
B *,ai tiat cu totul mna dreapt? A 7ugit i el< tu ai 7ost adus
pe pmnt de 0esa 5n stare de incontien%?
'nomul 2m)i? car luase cu el o )ucat din )astardul acela?
na dreapt< pe urm??? cea cu care lupta?
B Hi oamenii meiJ 5ntre)?
Soana se 5ntrist?
B *do< este o poveste complicat i nu eu sunt cea care tre)uie
s %i,o povestesc??? Acum eti o)osit< cnd te vei sim%i )ine< vei
avea toate rspunsurile?
B -e s,a 5ntmplat cu oamenii meiJ insist *do?
3eticen%a aceea 5ncepea s,l 5ngri@ore2e? 6ici mcar nu tia
5nc ce 7el de ran avea?
B 4espre asta 5%i va vor)i 6elgar< cnd va veni s te vad<
adug vr@itoarea< apoi iei din camer< lsndu,l singur cu
5ndoielile lui?
6elgar veni seara? Se art 7oarte gri@uliu< 5l 5ntre) pe *do
cum se simte< dac mncase i o serie de alte lucruri inutile?
B 0reau s a7lu multe< o tie scurt *do?
-a i Soana< 5n 7a%a acelei 5ntre)ri 6elgar lu o eGpresie care
nu promitea nimic )un?
B 6u 7ace mutra aia i vor)ete? i se pare c sunt destul de
matur? ai 5nti de toate< spune,mi despre oamenii mei?
241
B =ie%ii de la Academie au rmas trei2eci?
*do sim%i c,i st inima,n loc?
B Hi veteranii care erau cu mineJ
B S,au salvat vreo cinci2eci?
B 6u se poate???
6elgar suspin?
B /u n,ai idee ce 7el de )tlie a 7ost??? ai 5nti ai 7ost ocupat
cu 4eino7or< apoi ai 7ost rnit???
B Povestete,mi< 2ise *do cu un 7ir de voce?
B n timp ce tu i 4eino7or era%i 5n toiul duelului< au sosit al%i
doi -avaleri ai 4ragonului 6egru< dou 7iin%e identice< care
luptau perec#e? Atunci a 5nceput de2astrul? Sigur< 5l scosesei din
lupt pe 4eino7or< nu s,a mai artat dup ce i,ai tiat o mn< dar
i tu erai 5n a7ara luptei i oamenii ti erau 5n voia sor%ii? 6u ne,au
dat nici o clip de rga2? =tlia s,a 5ncins noaptea 5ntreag i a
continuat i 5n 2iua urmtoare?
6elgar e2it i< 5nainte de a relua< 5i trase adnc su7larea ce i
se opri 5n gt?
B avern a murit de mna celor doi 5n cea de a treia 2i i
atunci a 7ost clar c nu aveam s reuimA el luase comanda
oamenilor ti dup ce ai 7ost rnit? Atunci< mul%i dintre )ie%ii ti
au c2ut? n 7inal nu a rmas nimic altceva de 7cut dect s ne
retragem??? mai mult dect o retragere a 7ost o 7ug? 4oar a@utorul
trupelor Pmntului rii a 5mpiedicat armata /iranului s
a@ung pn la grani%? ( parte din regiune la nord,est este 5nc
li)er< dar< 5n rest< Pmntul Apei este pierdut?
*do privi ceara7urile al)e? Ar 7i tre)uit s se atepte la asta? n
7ond< tiuse dintotdeauna c se va s7ri aa< dar nu era de a@uns
ca s se console2e? Se gndi la to%i mor%ii din acele trei 2ile< la
'alla care se contorsiona 5n agonie< la c#ipul trist al lui avernA
apoi 5i venir 5n minte c#ipurile tinerilor de la Academie< adora%ia
cu care 5l priviser 5n prima 2i de )tlie? or%i? or%i aproape cu
to%ii? ncerc s,i revin?
B Hi acumJ 5ntre)?
242
B Acum ne lingem rnile? Pro)a)il ne vom 5ntri trupele 5n
2ona li)er 5nc a Pmntului Apei< 7olosind i oamenii din
:alenia< dar situa%ia e disperat? Putem doar s re2istm i s
ateptm? +ltima noastr speran% este 5n cltoria lui 6i#al< dar
nu tiu dac vom putea s re2istm pn la re5ntoarcerea ei?
*do se sim%ea trist i o)osit< ca un )trn peste su7letul cruia
s,ar 7i 5ngrmdit mul%i ani de durere? Sc#im) su)iectul?
B 6imeni nu vrea s,mi spun ce ran am su7erit?
6elgar suspin iar?
B 4eino7or %i,a smuls un oc#i< 2ise dintr,o su7lare? Ai avut
noroc< de pu%in lama nu %i,a strpuns capul dintr,o parte 5n alta?
4ou 2ile ai 7ost 5ntre via% i moarte< Soana te,a smuls din
agonie pe muc#ie de cu%it?
*do 5i aminti? 4urerea< apoi totul rou?
B n ce sens< smulsJ
B n sensul c nu a mai rmas mult din oc#iul tu stng atunci
cnd te,am gsit? A tre)uit s,l scoatem? Acum 5l ai numai pe
dreptul?
( tcere grea co)or5 5n camer? *do nu reuea nici s
vor)easc< nici s se gndeasc? 4use mna la oc#iul stng i nu
sim%i pe su) )anda@e nici o um7ltur? (c#iul lui nu mai eGista?
B mi parte ru< 2ise 6elgar cu capul plecat?
/recur cteva 2ile? Soana rmase la cptiul lui *do pn
cnd gnomul o)osi s stea 5ntins 5ntr,un pat? Fra sl)it< dar nu,i
plcuse niciodat s 7ac pe )olnavul? 0ru s gr)easc
vindecarea< cu toate c vr@itoarea 5ncerca s,l opreasc?
B 4ac vei 7or%a timpii vei o)%ine e7ectul contrar?
B simt )ine< nu am nevoie s stau 5n pat ca un invalid?
.a un moment dat< 5ncp%narea gnomului 5nvinse< aa c se
ridic i iei?
4escoperi c locul acela 5n care se a7lau nu era cu adevrat o
ta)r militar? 4ama era un sat ca multe altele< trans7ormat 5n
)a2 logistic? Fra un du,te,vino de oameni i de provi2ii< dar era
evident c r2)oiul era departe? Plecase i 6elgar< iar satul era
243
populat aproape 5n eGclusivitate de rni%i< ca i el? .ui *do i se
prea c se a7l 5ntr,un la2aret? 0edea )r)a%i 7r picioare sau
7r )ra%e< rni%i la piept sau la cap< i to%i 5i adresau priviri
miloase de comptimire?
Mie nu"mi lipsete o m%n sau un picior. $ierderea unui
ochi nu e nimic, 5i spunea< sustrgndu,se acelor priviri de
compasiune?
4ar 5n su7letul lui 5ncepea s simt c era o minciun? .umea
v2ut cu un singur oc#i era complet di7erit? Soarele< pdurea<
corturile< rni%ii< totul prea ireal? *do nu reuea s accepte acea
realitate nou? Prea c,i scap o)iectele printre degete< prea
aproape sau prea departe< i era 5n stare s le apuce numai dup
cteva 5ncercri?
&a trece. !u"i nimic. ste vorba numai de obinuin2.
Fra i o lume mai mic< ca i cum< pe neateptate< s,ar 7i
micorat 5n @urul lui? Fra mereu ceva care se 5ntmpla 5n a7ara
cmpului lui vi2ual i adesea el s7rea prin a rsturna o)iecte 5n
timp ce um)la? -u toate c 5ncerca s nu ia 5n seam<
ne5ndemnarea aceea 5l enerva?
i tre)ui ceva vreme pn s ai) cura@ul s se priveasc 5n
oglind? i sc#im)au )anda@ul des< dar *do nu avusese 5nc posi,
)ilitatea de a,i vedea noul c#ip?
ntr,o sear< #otr5 c sosise momentul?
Scoase )anda@ul cu gri@< pentru c rana 5l durea? Fra ca i cum
ar 7i sim%it 5nc oc#iul stng< 5l sim%ea ca pe un cui 5n7ipt 5n cap?
ul%i 5i spuseserC rni%ii continuau s,i simt piciorul< dup ce
le 7usese amputat? *do nu 5i 5nc#ipuia c se putea 5ntmpla asta i
cu oc#iiA 5ntr,un 7el< 5%i dai seama c,i ai numai dup ce i,ai
pierdut?
4up ce scoase )anda@ul< lu oglinda pe care o rugase pe
Soana s i,o aduc? 02u cicatricea roiatic )r2dndu,i o )un
parte din 7a%< punctele negre de,a lungul pleoapei< sngele adu,
nat pe su) gene?
6u tiu s se raporte2e la acea nou 5n7%iare a lui 5nsui? 6u
tiu ce s simt? 'nduri negre< %inute pn atunci la marginea
contiin%ei< 5ncepur s,i 5nece mintea?
244
&a )i alt)el. !u vei mai putea )olosi spada ca altdat. &e#i
jumtate din ceea ce vedeai 'nainte i dinspre jumtatea din
umbr ar putea veni dumanul. !u vei mai )i niciodat
r#boinicul de odinioar.
n timp ce se plim)a prin sat< 5ntr,o 2i< *do 2ri un c#ip nou< un
)iat care se tra cu o cr@? 'nomul i,l amintea )ine? Fra
-aver< elevul care se 5ncumetase s se duele2e cu el 5n timpul
ultimei 7a2e de instruc%ie? 'nomul 5l citise )ine< )iatul se artase
vitea2 5n prima 2i de lupt?
*do 5l strig i 5l a@unse din urm?
B 4omnuleK eGclam -aver cu un 2m)et?
-utar un loc retras unde s poat sta de vor) 5n linite i
sttur 5n tcere cteva minute< ca i cum nu ar 7i avut prea multe
s,i spun?
B -um te,ai rnitJ i2)ucni *do?
B A 7ost 5n cea de a doua 2i< domnule< 5n timp ce dumnea,
voastr era%i ocupat cu 4eino7or? /rupele au avut un moment de
de2orientare< 5n a)sen%a dumneavoastrA atunci m,au lovit doi
7ammini?
:m)i trist?
*do 5i reaminti 2iua aceea? Se aruncase asupra lui 4eino7or i
uitase de tot restul< ca i cum ar 7i 7ost singur pe cmpul de lupt?
( comportare pe care o avusese adesea 5n trecut< dar care
acum i se prea respingtoare?
Se ruin?
B ,am lsat luat de val??? admise el< %inndu,i capul plecat?
B A%i 7ost eGtraordinarK replic )iatul? mi pare ru c nu am
putut vedea cnd i,a%i rete2at mna< mi,au spus c a 7ost
nemaipomenit? .,a%i eliminat pe cel mai puternic dintre dumanii
notri? 4up ce a 7ost rnit< nu s,a mai 5ntors niciodat?
Apoi 5l rug pe *do s,i povesteasc duelul? 'nomul o 7cu i
regsi plcerea de a 7i privit cu admira%ie? 4ar nu putea evita s se
simt stn@enit? (amenii lui muriser i el nu 7usese cu ei< 5i
prsise 5n voia sor%ii pentru a,i da )tlia personal? (
comportare incali7ica)il?
245
B Hi ce vei 7ace acumJ 5ntre) la s7rit *do?
-aver ridic din umeri?
B 6u cred c vreau s m 5ntorc la r2)oi? Am v2ut lucruri pe
care nu mi le,a 7i imaginat? 6u vd nici un ideal pentru care s
merite s asist la asemenea spectacole? n orice ca2< mi,au spus
c piciorul meu nu va mai 7i niciodat ca 5nainte? -red c m voi
5ntoarce acas< dar nu va 7i uor s,mi reiau via%a de dinainte? Am
v2ut cum au murit to%i tovarii mei?
4a< era o durere pe care *do o cunotea 7oarte )ine? n pa,
tru2eci de ani v2use cum dispruser su) pmnt o )un parte
din cei dragi lui? Acum 5i mai rmnea numai 6i#al?
Se salutar 5n timp ce soarele as7in%ea palid la ori2ont?
ntorcndu,se la el< *do se sim%i un veteran? -eva se sc#im)ase<
dup lupta cu 4eino7or? Poate o poveste a@unsese la s7rit< sau
poate el tre)uia s gseasc un nou 5nceput?
246
25
NENCETATA LUPT
Ni#al 5i revenise?
B 8ir,ar s 7ieK
( durea groa2nic capul i avea minile legate cu cor2i @egoase? Fa
i Sennar erau 5nc#ii 5n acea gaur puturoas< lega%i i 5ntini pe
piatra aceea umed? .a un moment dat< @umtate,el7ul sim%ise c
era ceva 5n neregul< ca i cum 5n ta)loul de ansam)lu ar 7i 7ost o
not discordant? 5i 5ntorsese capul 5ntr,o parte? Spada? i luaser
spada?
4e cnd o primise 5n dar de la .ivon< niciodat spada nu,i
7usese luat 7r voia ei? Acum o atingeau minile cine tie crui
strin< poate unul dintre dumani i,o legase la old? 'ndul
acesta era insuporta)il? Aceea nu era pur i simplu spada ei< era
tot ceea ce 5i mai rmsese de la .ivon< era tatl ei?
B 8ir,ar s 7ieK
B car tu dormeai cnd au sosit dumanii< 2ise Sennar? Fu
mi,am petrecut @umtate de or spunndu,mi c paii pe care 5i
au2eam erau rodul imagina%iei mele? 4ac a 7i 7cut )ine de
gard< acum nu am 7i 7ost aici?
247
8aptul c Sennar 5i recunotea vina nu era de a@uns s,o
console2e pe 6i#al? car nu,i luaser medalionulA sim%ea
rceala metalului 5n contact cu pieptul ei< pe su) pieptar?
B -ine ne %ine pri2onieriJ 5ntre)?
B 6,am idee? Suntem 5nc 5n apeduct? 6u vd de ce oamenii
/iranului ar tre)ui s ai) )a2e aici @os?
6u avea mare importan%? (ricine i,ar 7i capturat< acum erau
pri2onieri? 'ata cu misiunea? 4in cnd 5n cnd< 6i#al 5ncerca s
se eli)ere2e din strnsoarea nodurilor de la mini i de la picioare<
dar 7r re2ultatC erau legate cu iscusin% i ea era s7rit?
0ederea 5ncepea s i se 5nce%oe2e din cau2a 7oamei< iar cldura
insuporta)il 5i tia respira%ia 5n gt?
4up cteva ore< ua celulei se desc#ise i lumina 5i or)i? 6u
reuir s disting nimic< dar au2ir glasuri?
B *,am pus aici?
B 0d?
+n glas de 7emeie< care i se pru 7amiliar lui Sennar?
B Fl este un vr@itor< dar e ca vai de el< iar ea e un 7el de
r2)oinic< cred?
B Scoate,i a7ar< nu am inten%ia de a m )ga 5n gaura aceea?
4ou )ra%e puternice 5l 5n7car pe Sennar i 5l aruncar
dincolo de prag? /ot aa 7cur i cu 6i#al?
B S vedem pu%in pe cine avem aici< 2ise glasul 7emeii? Apoi
amu%i? 6u se poate???
Sennar ridic privirea i reui s,o disting pe cea care,i vor)ea?
B /u eti???
Aires 5i sri de gt?
B SennarK
6i#al nu 5n%elegea< dar era deran@at v2nd,o pe 7emeia aceea
necunoscut cum 5l strnge cu atta patim pe Sennar la pieptul
ei?
3maser 5m)r%ia%i 5ndelung i< cnd se desprinser< rdeau
cu lacrimi? Fa nu 5nceta s se uite la el i s repeteC
B 6u e posi)il??? /u eti< SennarK
248
(c#ii lui 6i#al se o)inuir 5ntr,un tr2iu cu lumina i reui s,
o vad mai )ine pe 7emeie? Fra 7oarte 7rumoas? Avea pr lung<
negru i lucios ca lemnul lustruit< i oc#i negri adnci i p,
trun2tori? Fra 5m)rcat ca un )r)at< dar era de o 7eminitate
de)ordant? ( 7emeie< o 7emeie adevrat? +nde o cunoscuse
SennarJ Hi de ce erau att de apropia%iJ * se prea c 5l mnca din
oc#i i c el rspundea cu tot atta voluptate? -rescu enervarea?
4up acele mani7estri de a7ec%iune< Aires porunci alor ei s,i
eli)ere2e? -nd v2u c Sennar de a)ia se mai %inea pe picioare<
5ntre) ce li se 5ntmplase? 6ici nu,i ls timp s rspund? i
ridic tunica i o)serv pe pantaloni< la 5nl%imea genunc#iului< o
pat de snge?
B Ai mei nu se 5ncurc??? spuse? /e voi 5ngri@i? Se uit la el cu
oc#i atent i 5i lu 7a%a 5n mini? Ai 5n7%iarea unuia care n,a
mncat de mult?
B -#iar??? 5ncuviin% Sennar?
B Atunci< mai 5nti de toate se mnnc< spuse 7emeia i 5i lu
cu ea?
6i#al avu timp s se uite 5n @urul ei? Frau 5nc 5n apeduct< 5ntr,
una dintre cisternele mai mari? n pere%i 7useser spate nie i
parapete care g2duiau cel pu%in vreo trei2eci de ca)ane< populate
de o 7aun eterogen? Frau c%iva oameni< dar cea mai mare parte
erau gnomi i se uitau cu curio2itate la pri2onieri? 6i#al se 5ntre)
unde nai)a nimerise?
Pe tot parcursul drumului< 7emeia i Sennar nu 5ncetar s
povesteasc? Aires 5i conduse 5ntr,o ca)an mai mare dect
celelalte i 5i puse s se ae2e 5n @urul unei mese< 5n lumina unei
7clii care proiecta licriri @ucue pe pere%i i pe )utiile aran@ate
5ntr,un col%? Apoi ddu ordine ctre doi gnomi< care pu%in mai
tr2iu se 5ntoarser cu dou 7ar7urii de ore2 7iert? 6i#al i Sennar
se aruncar asupra 7ar7uriilor cu o lcomie care o ls pe ga2da
lor 7r cuvinte?
B 4ar de cnd n,a%i mncatJ
Sennar ridic privirea din 7ar7urie eGact att ct s rspundC
249
B -am de ase 2ile< i nu am 7cut altceva dect s mrluim
prin apeductul acesta )lestemat?
B mi aminteam c erai unul care nu renun% uor< dar c#iar
5ntr,att??? coment Aires?
4up ce se sturar< Aires scoase o pip lung< o aprinse i
5ncepu s 7ume2e? .ucrul acesta o uimi pe 6i#al? 6u v2use
niciodat 7emei care s 7ume2e?
B Acum eti al meu cu totul< 2ise Aires< cu o voce insinuant
care o 7cu pe 6i#al s 7ie i mai nervoas? Fti ultima persoan
pe care m,a 7i ateptat s o vd aici @os?
B -redeam c eti tot pe mare< rspunse Sennar?
B incinosule< 2ise ea mali%ioas? Pro)a)il nu te,ai gndit la
mine nici mcar o dat de cnd ne,am despr%it?
i arunc o privire 7ugar lui 6i#al< care se 5nroise pn 5n
vr7ul urec#ilor? Aires 2m)i?
B mi 5nc#ipui c tu eti 6i#al?
Iumtate,el7ul se sim%i lovit 5n plin? 8emeia aceea tia despre
ea< 5n timp ce ea nu avea nici cea mai mic idee cine va 7i 7ost?
B cunotiJ
Aires se uit amu2at la ea?
B Sennar mi,a vor)it despre tine< rspunse trgnd din pip? n
sc#im)< sunt sigur c nu %i,a spus nimic despre mine< adug
aruncndu,i o privire pie2i?
6i#al o)serv c i Sennar se 5nroise?
B 4e ce spui aaJ 5ntre) vr@itorul?
B Htiu cu cine am de a 7ace< i,o 5ntoarse Aires? (ricum< 6i#al
eu sunt Aires? Fram timonier pe nava care l,a dus pe Sennar pn
la 0rte@? Se 5ntoarse iar spre Sennar? 'ata cu pre2entrile< mai
)ine spune,mi cum de ai reuit s supravie%uieti? -nd te,am
v2ut c te 5ndeprtai cu )rcu%a ta< am 7ost sigur c te,ai dus
spre moarte?
Sennar 5ncepu s,i povesteasc peripe%iile cu amnunte din
plin? 6i#al 5l cunotea mult prea )ine ca s nu,i dea seama c
Sennar cuta apro)area 5n oc#ii de panter ai 7emeii?
250
B 'aura din )arc a 7cut,o =enares< 2ise la s7rit Aires?
Sennar 7cu oc#ii mari?
B 6u,i posi)il?
B =a aa eK eGclam ea< golindu,i pipa? i,a mrturisit cnd
am a@uns 5n *nsulele *lu2iilor? A 7ost s7ritul ederii lui pe
cora)ia mea? .,am gonit 5n pumni?
Sennar se mir de linitea cu care vor)ise Aires? i amintea
srutul pasionat pe care i,l dduse lui =enares 5n 2iua 5n care 5l
scosese de pe nav 5nainte s 7i 7ost dat pe mna militarilor i tot
timpul pe care 5l petrecuser 5nc#ii 5n ca)in< la 5nceputul
cltoriei?
B 4up cte tiu< continu Aires< este i acum 5n Ar#ipelagul
*lu2iilor< acolo unde l,am lsat? Fra un idiot< adug< dar glasul ei
5ncepea s se 5mpotmoleasc? nainte s 7i 7ost prins nu era aa<
5ntr,o vreme nu ar 7i trdat niciodat un tovar?
B -um de nu mai eti pe mareJ 5ntre) Sennar?
B F vina ta< rspunse ea uitndu,se la el? i,ai distrus via%a?
Apoi se ridic i lu de pe un ra7t din perete o sticl plin cu un
lic#id violaceu? Li,l amintetiJ 5l 5ntre) pe Sennar?
0r@itorul 2m)i?
B 4esigur?
8emeia lu trei pa#are i le umplu? l )u pe al ei dintr,o
sor)itur< 5n timp ce Sennar 5l gusta 5ncet,5ncet?
6i#al privi lic#idul )nuitoare< 5i muie )u2ele i sim%i cum ia
7oc? Fra tare??? nimic de a 7ace cu )erea cu care era o)inuit?
Aires se ae2 cu pa#arul 5n mn?
B 4up ce te,am lsat< am 7cut aa cum ne spusesei? Am
ocolit monstrul i ne,am 5ntors la *nsulele *lu2iilor< pentru a
repara nava i a lua provi2ii? gndeam adesea la tine< 2ise
privindu,l mali%ioas? Fram sigur c eti mort? gndeam la
toate lucrurile acelea pe care ni le spuseserm< pe *nsulele *lu2ii,
lor i pe vas?
6i#al )u o sor)itur lung din lic#idul violaceu?
251
B ncepeam s m gndesc c poate nu greeai c#iar att< cnd
vor)eai despre o via% dedicat unui scop mai 5nalt dect s cau%i
aventura< continu Aires? n orice ca2 ne,am lsat s7tui%i de
oni? -larv2toarea ne,a spus c puteam trece printre alte
insule< unde nu era 7urtun? Aa am 5nceput s eGplorm mrile
acelea? Au 7ost timpuri de glorie< 5n 7elul lorC pmnturi necu,
noscute< pla@e noi< popoare 5ndeprtate???
/imp de patru luni nu am 7cut altceva dect s eGplorm< s
vedem tot ceea ce poate 7i v2ut de oc#i omenesc? -nd ne,am
sturat s vaga)ondm< am vi2itat pmnturile de dincolo de
Saar? 6e,am reluat via%a dintotdeauna< dar eu nu eram mul%umit?
4up toate locurile pe care le vi2itasem< aventurile pe care le
trisem< aveam impresia c nu 5mi mai rmsese nimic de 7cut?
/otul mi se prea )anal< plictisitor? -or)ii de atacat< dumani de
do)ort< mereu cu spada 5n mn? Au 7ost mul%i )r)a%i< dar
s7reau prin a m plictisi i ei? gndeam iar la tine< la
moartea ta< i m 5ntre)am ce se 5ntmpla att de ori)il pe uscat
5nct s poat convinge pe unul ca tine s,i sacri7ice via%a pentru
.umea Pmntean?
Pe mare m sim%eam 5n cuc< aa c am #otrt s de)arc? .a
5nceput am 7cut,o din curio2itateC voiam s vd locul din care
veneai< s cunosc lumea creia 5i sacri7icasei via%a? /atl meu a
7ost nemul%umit< dar nu s,a opus? ,am dus mai 5nti pe
Pmnturile .i)ere? Pmntul Soarelui m,a 5ngro2itC toat lumea
aceea care nu 7cea altceva dect s c#e7uiasc< 7emeile pline de
)i@uterii nici mcar nu erau divinit%i??? Apoi am vi2itat Pmntul
Apei< dar i acolo am 7ost de2ilu2ionatC oameni i nim7e care se
priveau cinete< generali 5ngm7a%i??? 6u 5n%elegeam pentru cine
te #otrsei s,%i sacri7ici via%a?
Atunci am luat #otrrea s m duc pe pmnt duman? -u
mult vreme 5n urm< am trecut grani%a cu Pmntul 0ntului?
Acolo am 5nceput s 5n%eleg? Htii c mor%ii i sngele nu m
5nspimntau? 4ar 5n locul acela era o cru2ime pe care nu o
5ntlnisem niciodat pe mare? (ameni 5n sclavie< )estiile acelea
neomeneti< 7amminii< solda%i care omorau ca s se distre2e<
252
eGecu%ii 5n mas??? era trium7ul cru2imii ca scop 5n sine< al sadis,
mului? Hi pe urm turnul acela scr)os< 8ortrea%a< care domnea
peste toate? Se vedea de oriunde?
B Am mers mult vreme 7r %int? Am vi2itat Pmntul
Stncilor i 5n s7rit am poposit pe acest Pmnt de vulcani< unde
aerul este de nerespirat? Aici am cunoscut pentru prima oar
oamenii supui @ugului /iranului? Frau oameni supui< cu
demnitatea clcat 5n picioare< nu aveau cura@ s se revolte i
7ceau tot ce li se poruncea< c#iar i atunci cnd era vor)a s,i
omoare un prieten? .a 5nceput< i,am dispre%uit< eram convins c,
i meritau sclavia? Apoi m,am gndit 5ns la cuvintele pe care mi
le spusesei 5n *nsulele *lu2iilor< 5n 2iua 5n care vor)isei cu
oniC D4e ce tre)uie s se supun cei sla)iJE
Aires se uit 5ndelung la vr@itor i Sennar< intimidat< 5i plec
privirea? Fa 5ncepu iar s vor)eascC
B ,am strduit s privesc 5n su7letul acelor persoane i ceea
ce am gsit m,a adus pn aiciC am v2ut smn%a li)ert%ii? Frau
o)liga%i s triasc precum nite servitori< erau rni%i la trup i cu
spiritul do)ort< i totui< 5n adncul inimii lor< erau 5nc li)eri<
sim%eam asta? ntotdeauna am cre2ut c li)ertatea este totul 5n
via%? S lai s moar smn%a li)ert%ii pe care 7iecare om a
ascuns,o 5n inima lui este un delict? Ast7el< am #otrt s rmn
aici< am cunoscut pe al%ii care gndeau ca mine< i 5mpreun cu ei
am organi2at re2isten%a 5mpotriva /iranului< pentru a apra
smn%a aceea< pentru a o 7ace s creasc?
6u a tre)uit s 7ac multe? ai erau cteva grupuri de re)eli<
cei mai mul%i gnomi< dar i oameniA ceea ce lipsea era o structur
5n stare s,i uneasc i s,i coordone2e? -nd mi,au spus despre
apeduct< am 5n%eles c era cartea noastr ctigtoare? 6e,am
re7ugiat aici @os i ne,am pus pe trea)? +nii dintre gnomi
munciser aici i cunoteau 7iecare canal i 7iecare cistern? Am
spat alte tuneluri< am construit ca)anele< am organi2at aprarea?
+nii s,au dus 5n alt parte i au 7ormat grupuri noi? Aa s,a
5n7iripat re2isten%a? /rim aici dedesu)t i ieim numai atunci
cnd tre)uie s 7ptuim vreun @a7? .ovim pe ascuns i disprem
253
su) pmnt? +neori lumea ne a@ut< alteori ne trdea2? 4ar noi
mergem 5nainte?
Aires se 5ntrerupse i mai lu un gt de 3ec#in?
B -arag#ios< nuJ -ine ar 7i 2is c voi s7ri aaJ -u mai pu%in
de un an 5n urm eram cu tine pe nava mea i %eseam apologia
vie%ii egoiste< i acum sunt aici su) pmnt i vor)esc despre
li)ertate< 5n 7runtea a c%iva amr%i antrena%i 5ntr,o lupt 7r
speran%???
6i#al ascultase 5n linite discursul acela lung i acum se uita
cu admira%ie la Aires? Pn i 7emeia aceea< care 7usese pirat i<
dup ct povestea< o dusese 5ntr,o petrecere< avea un ideal care o
mna< tia ceea ce 7ace i de ce? n compara%ie cu ea< se sim%i
mic i inutil< cu spada ei 5nsngerat< cu nenumratele ei du)ii
i cu incapacitatea ei de a tri< de a,i gsi propriul drum?
B .a urma urmelor< eti mereu aceeai< 2ise Sennar? Hi cnd
5mi vor)eai despre via%a ta pe mare< tiam c asta aveai 5n inim?
( vedeam 5n dragostea pentru cora)ia ta i 5n devotamentul
pentru oamenii ti?
Aires 5l privi cu un aer cercettor?
B n sc#im)< tu nu mai eti acelai? Acum pari trist< a)tut< %i,o
citesc 5n oc#i? 6u mai eti )iatul pe care 5l cunoscusem? Li s,a
5ntmplat ceva?
Sennar 5i plec oc#ii i Aires sc#im) su)iectul?
B -um de v a7la%i aiciJ .ocul unui consilier este la a>rat<
sau greescJ
B 6u mai sunt consilier< 2ise Sennar< apoi aminti c pentru
cltoria aceea tre)uise s prseasc -onsiliul?
B Atunci tre)uie s 7ie o trea) serioas? 4e ce cltori%iJ
5ntre) Aires?
6i#al 5n%elese c era momentul s intervinC
B 6u,%i putem spune?
Aires se rsuci spre ea i 5i arunc o privire indesci7ra)il?
B Hi de ceJ
254
B Pentru c multe vie%i depind de misiunea noastr< iar secretul
este o arm?
8emeia se uit la Sennar?
B Are de a 7ace cu r2)oiul i cu /iranul< se limit s adauge
vr@itorul?
Aires ddu din umeri?
B 4ac lucrul acesta este att de grav< eu 5nsmi sunt cea care
nu vreau s tiu nimic?
-ontinuar s vor)easc ore 5ntregi< dar 6i#al era 5n a7ara
discu%iilor lor i a amintirilor comune? Sennar prea mul%umit c
o re5ntlnise pe 7emeia aceea i se uita cu drag la ea< 5n timp ce
Aires 5i mica oc#ii ei de pisic peste el cu repe2iciune< ca i
cum ar 7i 5ncercat s ptrund 5n cele mai ascunse ung#ere ale
su7letului lui? 6i#al se sim%i trist i suprat toat dup,amia2a?
(dat ieit din ca)ana lui Aires< 6i#al sim%i nevoia s stea
singur< aa c se ls 5n @os pe plat7orm i,i )g picioarele
goale 5n ap? n cistern nu erau desc#ideri spre eGterior< pentru
c era mai )ine ca re7ugiul s nu comunice cu lumea de deasupra?
-u toate c timpul petrecut cu 7emeia aceea i se pruse inter,
mina)il< 6i#al calcul c se lsase seara de pu%in vreme?
Fra acolo de ctva timp< i,i mica 5ncet picioarele< con,
centrat asupra 2gomotului apei i asupra cercurilor pe care le
7cea cu picioarele< cnd sim%i pe cineva 5n spatele ei?
B -e 7aciJ
6i#al nu se 5ntoarse?
B 6imic< m odi#nesc?
Sennar se ae2 alturi de ea?
B /u ce 7ceaiJ
rai la -ires, iat ce )ceai...
B Am dormit pu%in< eram epui2at< rspunse vr@itorul?
6i#al continu s mite picioarele? Sim%ea c i Sennar era trist
i se 5ntre) de ce< tocmai acum cnd o regsise pe 7emeia aceea
la care< dup ct se prea< %inea mult?
255
B 4e ce nu mi,ai vor)it niciodat despre AiresJ 5l 5ntre)?
Sennar se 5nroi i nu rspunse?
B Fra timonierul??? i< 5n plus< sunte%i apropia%i< mi se pare<
insist 6i#al?
B 6u tiu??? Poate mi,a scpat??? se )l)i Sennar< apoi se
5ntinse pe @os i 7iG tavanul cisternei?
6i#al se gndi c prietenul ei nu i se pruse niciodat att de
departe i totui att de aproape< ca 5n momentul acela? Se 5ntinse
i ea i rmaser s se uite 5n linite la piatra de deasupra lor?
3maser oaspe%ii lui Aires timp de patru 2ile i ea le art
comunitatea peste care domnea? (rdinele ei erau eGecutate i de
locuitorii urmtoarelor dou cisterne? 3e)elii erau organi2a%i 5n
grupuri mici i 7iecare avea cte un e7? em)rii di7eritelor
grupuri nu se cunoteau< doar e7ii erau 5n contact? Ast7el< dac ar
7i c2ut cineva pe mini dumane< nu ar 7i putut revela prea multe
secrete?
(rgani2area era ca a unei )estii cu mai multe capete? Pentru
7iecare comunitate care disprea< mai erau numeroase celule
ascunse 5n mruntaiele pmntului care,i continuau misiunea B
aceea de a,l deran@a pe /iran permanent? 4e cele mai multe ori<
o)iectivul erau 7ierriile care 5mpn2eau acel Pmnt? FGistau i
atunci cnd Pmntul 8ocului era li)er i se a7lau 5n @urul
vulcanilor care desenau silueta 2)uciumat a acelui Pmnt?
Armele care se 7or@au aici erau dintotdeauna cele mai )une i cele
mai re2istente? 4e cnd oli 7usese omort de 7iul lui 4ola< 5ns<
aproape toat popula%ia 7usese supus sclaviei i constrns s
lucre2e 5n 7ierrii? 4e acolo ieeau miile de spade cu care armata
/iranului semna moarte pe cmpul de )tlie?
3e)elii atacau 7ierriile< eli)erau pri2onierii< ucideau gr2ile<
7ceau ra2ie de spade?
B 6u e mult< eGplic Aires< dar le dm )ti de cap? Suntem
peste tot i atacm 5ncontinuu< 5n aa 7el 5nct produc%ia s 7ie
5ncetinit?
256
4ar uitarea aceea nu putea dura la in7init i 6i#al 7u cea care
se gndi prima la misiunea pe care o aveau de 5ndeplinit? n seara
celei de a patra 2i 5i spuse lui Sennar c inten%iona s plece a doua
2i? -ercet cu aten%ie c#ipul prietenului< pentru a prinde i cel mai
mic semn de prere de ru la gndul c ar 7i tre)uit s prseasc
locul acela< ca pro) a a7ec%iunii lui pentru Aires< dar nu gsi nici
urm?
B Hi eu voiam s,%i vor)esc< despre asta< rspunse Sennar? -u
ct terminm mai repede cltoria asta )lestemat< cu att mai
)ine va 7i?
Sennar 5i spuse lui Aires de unul singur?
B 6u pute%i pleca aa< 2ise Aires linitit< trgnd din pipa ei?
B /e rog< insist Sennar< nu 5ncerca s m opreti? Fste 7un,
damental s plecm ct mai repede?
Fa se uit linitit la el?
B 6u inten%ione2 s te re%in? Spun c nu pute%i pleca singuri? 0,
a%i pierde 5n decurs de cteva ore< a%i s7ri prin a rtci prin
canale 2ile 5ntregi i 5n cele din urm a%i muri de 7oame? -#iar ca
atunci cnd v,am gsit?
B 4e 7apt< o clu2 ne,ar prinde )ine< admise Sennar?
B /re)uie s,mi spui 5ncotro v 5ndrepta%i< i2)ucni ea?
Sennar suspin?
B 6u pot?
B 6u m interesea2 de ce< eGplic Aires< i nu m interesea2
ce tre)uie s 7ace%i? 0reau doar s tiu unde< alt7el nu v pot
5nso%i?
Sennar se uit uimit la ea?
B 0rei s ne clu2eti tuJ
Aires trase lung< 5n piept< apoi< cu tot calmul< su7l 7umul
a7ar?
B -unosc )ine locurile acestea< i o 7ac cu plcere?
B 6u tiu dac ai ti vor 7i mul%umi%i??? Fti e7ul aici< oi 7i
avnd responsa)ilit%i?
257
B 6u am 5ncetat niciodat s 7ac ce,mi place? :m)i? /ocmai
pentru c sunt e7ul sunt li)er s,mi 5nso%esc un prieten vec#i?
(ricum< are cine s m 5nlocuiasc?
B -a s spun drept< nu tim )ine 5ncotro tre)uie s mergem<
2ise vr@itorul? -utm un 7el de lac< cred< cu o insul 5n mi@loc?
Aires 5i puse picioarele pe mas i,i ddu capul pe spate?
Prea c cercetea2 o #art imaginar pe tavanul ca)anei< pentru a
gsi locul cerut? Apoi 5i plec privirea?
B Fste un singur lac pe Pmntul acesta< la multe mile de aici
spre vest? Se numete .acul lui Ioi i nu e tocmai un loc 7rumos?
-u secole 5n urm< 5n locul acela era un vulcan enorm? +ltima
erup%ie i,a 7ost 7atalA practic a srit 5n aer i ani de 2ile a
5ntunecat tot Pmntul 8ocului cu cenu i 2gur? n locul lui s,a
7ormat lacul< dar tciunii acelui in7ern mocnesc 5nc la mic
adncime? n centru se ridic o insuli%< este un mic vulcan? Frupe
permanent i lava s7rete 5n ap< ridicnd tot timpul un nor de
a)uri care ascunde lacul? Apele lui sunt toGice i att de srate
5nct ai putea lsa s pluteasc pe el o )ucat de plum)?
Sennar 5i aminti sanctuarele pe care le vi2itaser i se gndi
c locul acela in7ernal ar 7i potrivit s pstre2e piatra 7ocului?
B Per7ect< m tem c va tre)ui s ne duci pn acolo?
B -um vrei< spuse ea?
Sennar se i pregtea s treac pragul< cnd Aires 5l opri?
B Sennar< ce aiJ 5l 5ntre) direct?
Fl se opri 5n prag< dar nu se 5ntoarse?
B 6imic?
B 6u 7ace pe tmpitul cu mine? Am 7ost 5mpreun doar trei
luni< dar te cunosc )ine? 6u mai eti copilandrul pe care l,am
5nso%it pn la 0rte@< este ceva sc#im)at la tine< ceva care te 7ace
s su7eri? 4in cau2a lui 6i#alJ Sunte%i 7cu%i unul pentru altul< e
su7icient s m uit la voi ca s 5n%eleg?
Sennar 2m)i i se apropie de ea?
B n timpul acestei cltorii s,au 5ntmplat lucruri care nu ar 7i
tre)uit s se 5ntmple< am v2ut adevruri pe care nu mi le
5nc#ipuiam< pe care a 7i pre7erat s le ignor? Astea m,au sc#im,
)at< 2ise pe un ton o)osit?
258
Aires ddu s vor)easc< dar el o 5ntrerupseC
B Fu 5nsumi am depit o limit pe care nu a 7i cre2ut
niciodat c a 7i putut s,o trec? Am a@uns s m 5ntre) dac pe
acest pmnt eGist cu adevrat cineva demn s 7ie salvat< dac
nu cumva suntem cu to%ii pe calea pier2aniei?
FGpresia lui Aires se sc#im)< 7u ca i cum dintr,odat ar 7i
renun%at la orice 7el de scut?
B Fu m mntuiesc i tu te pier2i< coment ea?
Sennar 2m)i trist?
Aires trase iar un 7um lung din pipa ei?
B 4ac nu ai 7i 7ost tu< poate nu a 7i 7ost acum aici? (rice ai 7i
7cut< tre)uie s te ier%i? 6u are nici un rost s te 7rmn%i din
sentimentul de vin?
Sennar 5i 2m)i recunosctor i vru s,o lase s cread c,l
convinsese? 4ar nu era aa? Avea s,i continue lupta< pentru c
5ntotdeauna ar 7i 7ost cineva demn de a 7i salvat< dar amintirea
raritei i a corpurilor car)oni2ate avea s,l 5nso%easc toat via%a?
mpreun cu certitudinea c nimic nu va mai 7i ca 5nainte?
26
259
UN S&AT PREIOS I NEATEPTAT
lecar 5n diminea%a urmtoare i Aires clari7ic de la
5nceput c nu avea s 7ie uor i c drumul era lung?
-ltoria 5ncepu 5n cel mai prost mod cu putin%< pentru c
tre)uir s se )age 5ntr,un tunel lung i strmt< pe unde 7ur
nevoi%i s 5nainte2e de,a )uilea?
P
B +nele conducte sunt riscante< sunt cunoscute de /iran i de
ai lui? Acestea mai incomode sunt mult mai sigure< eGplic Aires?
ergeau repede< Aires era o clu2 7oarte a)il i se deplasa
cu sprinteneal printre tuneluri i galerii? Prea s cunoasc pe
dina7ar 7iecare trecere i 7iecare scurttur< i nu numai pe
teritoriul ei< ci de,a lungul 5ntregului apeduct? -#iar i acolo unde
a@ungeau s se intersecte2e i 2ece canale< 7emeia nu e2ita nici o
clip i 5nainta cu siguran%? 6u 5ntlnir niciodat dumani< dar
nu numai o dat 7ur constrni s ocoleasc pe neateptate? Aires
se oprea )rusc i sttea nemicat< aproape adulmeca aerul< ori se
g#emuia la pmnt i asculta piatra? Apoi 5i punea s,o ia pe alt
drum?
B 4in cnd 5n cnd< dumanul trimite pe cineva s prospecte2e
terenulA a tre)uit s distrugem canale din cau2a asta< le eGplic
5ntr,o dup,amia2 lui 6i#al i lui Sennar?
Iumtate,el7ul descoperi c s o suporte pe Aires era mai pu%in
greu dect cre2use? -u eGcep%ia acelor d%i cnd vor)ea cu Sennar
i,i arunca priviri 5n7ocate care preau s 7ie 7cute special pentru
a,l provoca< era o tovar de drum plcut? 4ac 5n cele patru
2ile ct sttuser 5n cistern se 5nvrednicise s,i arunce sau nu o
privire lui 6i#al< 5n timpul drumului 5ncepu s i se adrese2e mai
des?
260
ntr,o 2i insist s se duele2e cu ea? 6i#al accept cu entu,
2iasm< pentru c ardea de dorin%a de a o 5nvinge i de a o pune la
locul ei o dat pentru totdeauna?
4uelul avu loc pe plat7orma unei cisterne? Prima din cele dou
care ar 7i c2ut 5n ap sau ar 7i 7ost rnit ar 7i pierdut? 8u o lupt
5ncrncenat i 6i#al se npusti asupra 7emeii cu toat puterea pe
care o avea< 5ncercnd s 7oloseasc orice arti7iciu pe care,l
5nv%ase pe cmpul de )tlie? ns Aires nu era mai pre@osA era
dotat cu o mare sprinteneal< era plin de resurse i mai ales nu
e2ita s @oace murdar? 6i#al 5n%elese repede c duelurile cu care
era o)inuit se 5nc#eiau datorit surpri2ei i a curselor?
.a s7rit< dup o lupt lung i pasionant< 6i#al 7u cea mai
)un? ( arunc 5n ap pe Aires< dup ce o pusese cu spatele la 2id
printr,o serie de atacuri repetate? 0ictoria nu,i ddu 5ns )ucuria
pe care o sperase? 4uelul o distrase< 5i admirase adversara i
acum aproape se sim%ea 5mpcat cu tipa aia care,i inspira atta
antipatie?
Pasul decisiv 5n trans7ormarea raportului lor avu loc 5ntr,o
noapte? 6i#al era de gard< ae2at lng 7oc? Fra pierdut 5n
gnduri< cnd o au2i pe Aires 5naintnd 5n spatele ei cu o)inuitul
ei pas uor?
Adesea< cnd se uita la ea cum merge 5n 7a%a ei< 6i#al se
gndea la ceea ce 5i eGplicase Fleusis despre 7elul 5n care tre)uie
s se mite o 7emeie? Atunci nu 5n%elesese ce voia s spun< dar
cnd o v2use pe Aires pentru prima oar micndu,i oldurile<
5n%elesese cum se mica o 7emeie adevrat i gsise c micarea
aceea era aproape #ipnotic?
6i#al nu se mic?
B /ura ta s,a s7rit< e rndul meu< 2ise Aires 5ntin2ndu,se?
B 4ac vrei< culc,te? Fu mai pot sta pu%in< rspunse 6i#al?
n seara aceea nu avea c#e7 de somn? Se temea c< dac ar 7i
5nc#is oc#ii< s,ar 7i 5ntors 7antomele? 4e cnd murise .aius< era
261
terori2at s nu,l vad i pe el printre pre2en%ele care 5i tul)urau
nop%ile?
B 8 ce vrei< 2ise Aires dnd din umeri? Fu am dormit destul<
voi veg#ea cu tine?
i scoase pipa din traista pe care o purta mereu cu ea< o
aprinse i 5ncepu s 7ume2e? Pn i gestul acela< care lui 6i#al i
se pruse 5ntotdeauna )r)tesc< 7cut de ea avea ceva sen2ual?
B i te imaginam alt7el< 5ncepu Aires? 4in descrierea lui
Sennar 5mi 7cusem o alt idee despre tine?
B Hi cum 5%i 5nc#ipuiai c suntJ
B ult mai??? #otrt? ateptam s vd o 7urie i< 5n
sc#im)< am gsit o 7eti% 5nspimntat?
6i#al se 5m)u7n? 4escrierea aceea o deran@aC ea era un
r2)oinic< nu o 7eti%?
B 6u e o critic< continu Aires? ( 7emeie e mereu o 7emeie< e
)ine s,i pstre2e 7eminitatea? 4ar eu m ateptam s 7ii un 7el
de gigant< toat muc#i?
ntre ele se ls iar tcerea? 6i#al era stn@enit< Aires 5n
sc#im) continua s 7ume2e linitit i de2involt?
B 4e ce nu m 5ntre)iJ 2ise 7emeia pe neateptate?
6i#al 5ntoarse capul?
B -eJ
B Htii? S,%i clari7ic du)iul care te roade?
B 6u,i nici un du)iu< rspunse @umtate,el7ul< dar 5i ddu
seama c se 5nroise?
Aires suspin?
B /oat perioada pe care am trit,o pe nav 5mpreun< eu
aveam un iu)it< )r)atul despre care am vor)it cu Sennar 5n 2iua
5n care v,au gsit oamenii mei? Fram att de tmpit 5nct nu
aveam oc#i dect pentru el< deci nu aveam timp s m gndesc la
)iatul tu?
B PardonJ i2)ucni 6i#al< roie ca racul?
B Sennar< 2ise calm Aires? *u)itul tu?
B Sennar este cel mai )un prieten al mea< nimic altceva?
262
B +n prietenJ repet Aires sceptic?
B Singurul meu prieten< preci2 6i#al< cu o not de duioie 5n
glas?
B 02ndu,v 5mpreun nu s,ar 2ice???
B 6u am timp pentru lucruri de 7elul acesta< tre)uie s m
gndesc numai la misiunea mea< rspunse 6i#al uitndu,se la 7oc?
B 6u sunt de acord< replic Aires? /rase un 7um lung din pip?
Pentru )r)a%i este 5ntotdeauna timp?
B 6u pentru mine< 2ise 6i#al? Asta nu este numai misiunea
mea< este via%a mea?
B Sennar 5mi spusese c via%a ta e s lup%i?
B Poate nu mai este??? murmur 6i#al? /re)uie s 7ie altceva<
ceva care s dea 7orm la tot restul< s,i dea un sens?
B +n motiv care s te 5mping s trieti??? coment Aires?
6i#al 5ncuviin%?
B Asta cau%i< un motivJ
B -nd ai vor)it despre li)ertate< 5n prima 2i< 5ncerc s
eGplice 6i#al< mi,a plcut ceea ce ai spus? Frai convins cu ade,
vrat? Hi eu a vrea s cred att 5n ceva< s am un punct de
re7erin% de care s m ag%?
B 6u 5n%eleg< 2ise Aires? /u eti un r2)oinic< lup%i 5mpotriva
/iranului? Ai un motiv< i 5nc cum< nuJ
B 6u< spuse 6i#al neconsolat? 8ac aceast cltorie pentru c
tre)uie< nu pentru c vreau? .upt pentru c nu tiu s 7ac altceva?
erg 5nainte 5n speran%a de a gsi ceva< dar nu gsesc nimic
niciodat? /oate punctele de re7erin% pe care credeam c le
gsisem erau nesigure i s,au pr)uit la picioarele mele? Poate c
nu eGist nimic de care s m ag%< sau cel pu%in nu pentru mine?
3idic oc#ii @enat de mrturisirea aceea involuntar< i v2u
c Aires se uita la ea cu o privire 2pcit?
B Poate ai cutat prost< 2ise?
B /u cum ai gsit acel ceva 5n care cre2iJ
B 6u tiu s eGplic? 4intr,odat adevrul mi s,a impus< cu atta
7or% 5nct nu,l puteam re7u2a? Pro)a)il era 5n mine de mult
263
vreme i la un moment dat a ieit la lumin? ntotdeauna te,ai
luptat< dac nu greesc< continu Aires? /e,ai 5ntre)at vreodat
dac sensul vie%ii tale este 5ntr,adevr 5n luptJ Hi dac ar 7i
altundevaJ 4ac o 7i 7ost lng tine i nu %i,ai dat niciodat
seamaJ
6i#al rmase ta)lou i %intui 7ocul< 7r s rspund?
B 6u tre)uie s cre2i c ceea ce 5i 5mpinge pe oameni s
triasc sunt numai idealurile 5nalte i em7atice? +neori tre)uie s
se plece de la lucrurile mici pentru a construi convingeri mari< i
micile dorin%e duc la mari reali2ri? /e,ai gndit vreodat la astaJ
6i#al continu s se uite la 7oc 5n linite?
B Hi SennarJ 5ntre) Aires pe neateptate?
6i#al se 5nroi iar?
B -e legtur are SennarJ
B -re2i c po%i avea 5ncredere 5n elJ -re2i 5n elJ
B 8irete< credK Fste singura persoan 5n care,mi pot pune toat
5ncrederea?
B Atunci nu este adevrat c nu ai certitudini< pentru c una
din ele doarme aici lng tine< 5nc#eie Aires?
Apoi< 5i puse pipa 5n gur i 5ncepu iar s 7ume2e linitit?
8u nevoie de treispre2ece 2ile de cltorie pentru a a@unge la
%int< .acul Ioi? Pe neateptate< canalul pe care 5l urmau o coti 5n
sus i< printr,o desc#idere care prea 7oarte 5ndeprtat< v2ur
cum ptrunde o lumin sla)?
B Aici lucrurile se complic< spuse Aires?
Scoase din sacul pe care 5l avea cu ea o 7unie i un 7el de
piolet?
B duc eu 5nainte i 7iGe2 7uniaA voi ve%i veni dup mine?
5ncerca%i s v o)inui%i pu%in cte pu%in cu lumina< alt7el v va
or)i?
Apoi 5ncepu s urce cu repe2iciune stnca< 5n timp ce apa
curgea vi@elioas su) ea?
-nd o v2u urcndu,se repede ca un vie2ure< Sennar 2m)i?
Fra aceeai Aires care se c%ra pe catarg i pe odgoanele cor,
)iei< oricare ar 7i 7ost starea mrii?
264
:m)etul vr@itorului se stinse 5ns curnd? 4up @umtate de
or< de 7apt< Aires se 5ntoarse i le spuse c puteau continuaA
tre)uiau s se %in de 7unie i s se ridice prin 7or%a )ra%elor?
*mediat ce au2i instruc%iunile acelea< Sennar se uit 5ngri@orat la
apa de su) ei?
Pentru 6i#al urcuul nu 7u o pro)lem? Sennar 5ns nu se
descurc tot att de uor? Haina lui lung se 5ncurca tot timpul i
nu o dat vr@itorul risc s cad i se 5ntre) cum nai)a 5i trecuse
prin minte s se )age 5ntr,o situa%ie de 7elul acesta?
n cele din urm< 5ns< reui s se urce i 5n mai pu%in de o or
a@unser la lumin?
-nd ieir la supra7a%< li se pru c au a@uns 5n in7ern? .a
5nceput< tot ceea ce o)servar erau 7um i nori groi i sim%ir un
miros acru de sul7A prea s nu se poat respira de putoare i de
cldur? Apoi imaginea se clari7ic i 5n deprtare 2rir o serie
de puncte luminoase care se pro7ilau pe cerul gal)en? -nd se
o)inuir cu lumina< 5ncet,5ncet< 5n%eleser c punctele acelea
roii erau guri de vulcani? 8iecare erupea scntei i cenu< iar
revrsri de 7um se ridicau negre spre cer?
6icieri 5n @ur nu era vegeta%ie< doar piatr goal )tut de ploi
5n culori puternice< gal)en i portocaliu? Hi din pmnt se ridicau
a)uri puturoi< dar al)i ca norii unui cer de var?
B Pmntul 8ocului nu este peste tot ca aici< 2ise Aires< 5n timp
ce le,o lua 5nainte? Asta este una dintre cele mai rele 2one<
5mpreun cu -mpurile oarte? ns< spre nord< peisa@ul se
5m)unt%ete? Se spune c#iar c prin pr%ile Assei a 7ost o pdure
cu mul%i ani 5n urm? ns eu iu)esc pustietatea asta? i ls
privirea s #oinreasc de @ur 5mpre@ur? 6u tiu de ce< dar simt c
acest pmnt sl)atic este patria mea< aa cum era marea?
ncepur s mearg urmnd cursul nvalnic al rului care 5i
condusese pn acoloA se arunca 5n mruntaiele pmntului 5n
locul 5n care ieiser la lumin? Fra emisarul .acului Ioi i era
singurul ru care curgea o )un )ucat la supra7a%A 5n rest< pe
Pmntul 8ocului apa era toat su) pmnt i ieea la supra7a%
numai 5n vecintatea oraelor? Apeductul din Assa era cele)ru< o
265
construc%ie uria care 5ncon@ura capitala i ducea ap locuitorilor
lui?
n realitate< rul era ceva mai mult dect un pru< cu toat
violen%a curen%ilor lui? -urgea printre pietre colorate 5n nuan%e de
rou i de gal)en< cu 7orme c#inuite i remodelate permanent de
ero2iune? n contact cu piatra cald< apa se evapora i 7orma
cortina aceea de 7um de neptruns care le 5mpiedicase la 5nceput
vederea?
6u tre)uir s mearg mult< 5nainte s a@ung la lac? Hi acesta
era acoperit de o draperie deas de 7um< att de dens i de ima,
culat 5nct prea cea%a unei dimine%i de iarn? -ldura era
su7ocant i aerul impregnat cu mirosuri 5n%eptoare? Sunetul de
7undal al acelei priveliti era tumultul 5ntunecat i constant al
vulcanilor< care cu sunetul acela maiestuos preau s revendice
locul? Apoi se au2ea un 2gomot de clipoceal< care 5i aminti lui
Sennar clinc#etul 7ntnii din grdina 5n care 5i luase rmas,)un
de la (ndine< dar care era aici 7ier)erea lent a lacului? =ule mari
de ga2 se ridicau din adncuri i eGplodau lenee pe supra7a%a
verde smarald< care devenea de un al)astru 5ntunecat acolo unde
adncimea era mai mare? -#iar acolo se ridica din ape vulcanul
despre care vor)ise Aires?
6u putea s 7ie mai 5nalt de vreo cinci2eci de co%i i avea un
crater mic i rotun@it< din care ieea o lav dens< care se scurgea
apoi 5ncet 5n lac?
B 4up cum v,am eGplicat de@a< apele sunt otrvitoare i
impregnate cu sare< 2ise Aires< cnd se oprir pe margine?
.u o piatr de pe @os i o arunc 5n lac? 4up ce se scu7und
la 5nceput< piatra se ridic 5ncet la supra7a% i pluti?
Sennar i 6i#al rmaser pu%in s se uite ului%i?
B Acesta,i loculJ 5ntre) 5n s7rit vr@itorul?
6i#al 5nc#ise oc#ii< apoi 5i desc#ise iar?
B 4a< acesta este?
B =ine< spuse Aires? 0,am adus unde voia%i s a@unge%i? Acum
nu m interesea2 ce vre%i s 7ace%i i< dup cte am 5n%eles< e mai
266
)ine s nu tiu? Fu plec< v atept 5n ultima cistern prin care am
trecut?
Acestea 7iind spuse< 5ntoarse spatele i se 5ndrept 5n direc%ia
din care veniser< lsndu,i pe Sennar i pe 6i#al ne#otr%i pe
mal?
B Hi acumJ 5ntre) Sennar?
B Sanctuarul este 5n vulcan< 2ise calm 6i#al?
B Per7ectK o)serv Sennar? -um a@ungem acoloJ
B -u o vra@< rspunse 6i#al?
0r@itorul o)serv c glasul ei avea o tonalitate ciudat< lipsit
de orice nuan%?
B F )ine totulJ
B 8 s rsar o pasarel< continu 6i#al cu aceeai voce lip,
sit de tonalitate?
Sennar se uit la ea cteva clipe< apoi se supuse? +n pode%
u)red se desen la supra7a%a apei i @umtate,el7ul se urc pe el?
Sennar se pregtea s o urme2e repede?
B /u rmi aici< 5l opri 6i#al?
B 4e ceJ Am venit cu tine practic 5n toate sanctuarele?
B 4e data asta nu m po%i urma? ateapt cineva cruia 5i
sunt consacrat?
B 4ar??? 5ncerc s proteste2e Sennar< dar 6i#al se i 5nde,
prtase i 7umul care era deasupra lacului o 5ng#i%ise?
0r@itorul se ae2 pe mal i rmase nemicat< 5n ateptare?
Aadar< S#evrar era cel care o c#ema?
6i#al mergea cu sen2a%ia c se supunea unei porunci< unei
c#emri ciudat de 7amiliare creia nu tia s i se 5mpotriveasc?
/alismanul< ascuns 5n pieptar< 5i arta cu preci2ie unde era ae2at
sanctuarulA 6i#al aproape c putea s simt pe piele strlucirea
pietrelor?
n mi@locul lacului< pe insul< aveau s,l gseasc pe servitorul
pre7erat al lui S#evrar< 2eul 5ntunecat i misterios cruia o
dedicase mama ei?
6i#al a@unse repede 5n apropierea vulcanului? 4du un ocol
insulei i la 5nceput 2ri doar lav< peste totA nici o trecere care s
267
7i condus 5nuntru? Apoi< uitndu,se mai atent 5ntre2ri o
plat7orm mic< splat de lav< dar care era 7ormat din pmnt
solid? Se duse acolo?
n 7a%a ei 5nvluit de un 2id de 7lcri< era o u pe care<
trasat cu 7oc< se citea o inscrip%ieC /laren. .ocul unde era
pstrat 8lar< sanctuarul lui S#evrar?
4intr,odat 6i#al 5i pierdu toat siguran%a? Sim%ea c o
c#eam 7ocul i 5i era 7ric? -e putea s vrea de la eaJ 6u,l
cunotea pe acel 2eu< nu,i iu)ea numele care avea i2 de )tlie i
de distrugere? 6u ar 7i vrut s treac pragul acela de 7oc< 5ns
tre)uia s o 7ac? naint ctre ua din 7lcri i trecu prin ea? .a
mi@locul drumului se opri< 5nmrmurit? 8ocul 5i atingea carnea<
dar nu o ardea? 4eci era )ine,venit 5n locul acela?
*ntr i 5n 7a%a ei se 5n7%i o sal imens< circular< ai crei
pere%i erau de culoarea sngelui i incredi)il de luminoi? .im)i
de 7oc se 5nl%au spre tavan ca nite coloane i 5n capt< ridicat 5n
aer pe un rug< i )tnd 5n rou< era 8lar? 6i#al 5i 5nc#ipuia c
tre)uia s 7ie o cldur insuporta)il< i totui ea nu o sim%ea< )a
din contr< se a7la 5n largul ei 5n locul acela< ca i cum acela ar 7i
7ost locul cruia de mult vreme 5i era destinat? 8cuse )ine s
nu,l aduc pe Sennar< el nu ar 7i suportat cldura aceea i pro)a)il
nici nu ar 7i trecut nevtmat peste prag?
6i#al 5naint i ecoul pailor ei pe pardoseal umplu linitea?
( ,assen, Sheireen tor Shevrar, spuse o voce?
+n )r)at 5nvluit 5n 7lcri 5ngenunc#e 5n 7a%a ei?
i vor)iser odat 5n idiomul acela< dar nu 5l 5n%elesese? Acum
5ns 5n%elegea salutul gardianului i 5i rspunseC ,assen tor sel,
/laren terphen, pentru ca dup aceea s se mire ea 5nsi de
cuvintele pe care le pronun%ase?
'ardianul 5i 5nl% capul i se uit la ea< apoi 5i 2m)i? Fra un
tnr 7oarte 7rumosA oc#ii lui )teau 5n roul tciunilor i pn i
prul lui era de 7oc? -nd vor)i din nou< o 7cu 5n lim)a .umii
PmnteneC
268
B 4eci< 5n s7rit ai a@uns< -onsacrato?
27
&LAREN SAU DESPRE DESTIN
269
Ni#al 5ntre)C
B Fti un servitor al lui S#evrar< nu,i aaJ
B Hi eu 5i sunt consacrat< dar nu ca tine< care oricum rmi o
creatur a acestei lumi? Fu sunt o 7iin% creat de el ca s veg#e2
locul acesta< rspunse tnrul?
4intr,odat< 6i#al se sim%i de2legat de vra@a care o 5nln%uise
5n timp ce 5nainta spre sanctuar? 4in re7leG< vru s pun o distan%
5ntre ea i 7iin%a aceea?
B Sunt aici numai pentru piatr< nu ca o -onsacrat< spuse?
B /ocmai pentru c eti -onsacrat< S#eireen< eti aici pentru
piatr< rspunse tnrul 2m)ind din nou?
6i#al se uit 5ntre)toare la el?
B -nd mama ta< 5n culmea disperrii< s,a rugat de 2eul meu s
o salve2e< S#evrar 7cu din tine predestinata< aa cum 7usese
pre2is?
B Fu nu tiu cine este S#evrar< replic 6i#al? 3eis mi,a vor)it
despre el i mi,a spus c era 2eul 32)oiului? Htiu numai c 5i
sunt consacrat 7iindc sunt a)il s lupt?
/nrul ddu din cap?
B Fl nu este numai 2eul 32)oiului< 3eis nu %i,a spus cum
tre)uie? (r)it de ur< 3eis nu vede altceva dect distrugere< dar
el nu este numai 7oc i r2)oi? Hi Ael %i,a vor)it< 5%i amintetiJ A
7cut,o cu alte cuvinte? Li,a spus ca el este 5nceputul i s7ritul<
moartea i via%a? Asta este esen%a lui< i 5n aceast esen% triete
misiunea ta?
B ,a consacrat pentru misiunea meaJ Fu credeam c voia s
lupt???
B /u< ca i al%ii< ve2i numai urA de aceea lumea se duce spre
pier2anie? n realitate< 7iecare durere ascunde o )ucurie< i orice
s7rit un 5nceput? Atunci cnd< cu ani 5n uim< /iranul a luat
puterea< un 5n%elept al timpului a de2vluit o pro7e%ie< pe care a
aruncat,o asupra lui ca pe un )lestem? Acesta era ultimul sacerdot
al lui S#evrar< pentru c 5nc de pe atunci @umtate,el7ii 5i uitau
270
2eii< 2eii prin%ilor lor el7i? Fl i,a spus c s7ritul la care voia s
a@ung /iranul nu avea s se 5mplineasc niciodat< pentru c
termenul 7inal la care tre)uia s se a@ung e 5ndeprtat i nu este
5n 7irea lui S#evrar? 4e aceea -onsacrata< o @umtate,el7< ar 7i
oprit mna lui capa)il de sacrilegiu? -onsacrata eti tu< S#eireen?
'ardianul tcu?
B -are este 7inalul /iranuluiJ 5ntre) 6i#al dup cteva clipe?
8lar scutur din cap?
B 6u este acum timpul ca tu s,l cunoti? A7l numai c el s,a
r2vrtit primul 5mpotriva 2eilor< i a lui S#evrar< uitnd eterna
curgere a lucrurilor?
6i#al rmase perpleG?
B -e tre)uie s 7ac< deciJ 4e ce m,a salvat S#evrar numai pe
mine dintre to%i @umtate,el7iiJ
B Pentru ca la s7rit s a@ungi aici i s primeti din minile
mele 8lar< i cu aceasta s,l do)ori pe /iran?
B 4ar de ce tocmai euJ replic 6i#al< nelinitit?
Sim%ea um)ra destinului cum se aternea peste ea< um)ra
mor%ii i a r2)unrii de care 5ncercase 5ndelung s scape?
B Pentru c mama ta a 5mpietrit pentru tine?
B 4eci< toat via%a mea e aiciJ Acesta,i rspunsul pe care 5l
cutamJ
/nrul se ridic i se uit 7iG 5n oc#ii ei? Privirea lui era de o
in7init 5n%elepciune i 5ngduin%?
B -nd ai 7ost salvat< 5n sngele mamei i al tatlui tu< 2eii<
i S#evrar mai 5nti< au vrut s druiasc prin tine o speran%
acestei lumi rnite? isiunea ta este speran%a 5ntr,o er nou<
speran%a 5n pace?
B .a urma urmelor< totul este aa cum mi,a spus 3eis 5n
ca)ana ei cu nici mcar un an 5n urmC eu sunt arma cu care aceti
2ei pe care nimeni nu 5i mai venerea2 5i vor lua revana asupra
/iranului< 2ise cu amrciune 6i#al< cu privirea 5n pmnt?
B 0a 7i r2)unare numai dac tu vei voi s 7ie? :eii nu
stpnesc inimile oamenilor< i nici mcar soarta nu are putere
271
deplin asupra lor? /u eti singura< S#eireen< care ai putea reda
acestei lumi lumina< dar #otrrea 7inal %ine de tine? -nd vei 7i
5n 7a%a /iranului< nimeni nu,%i va putea spune ce s 7aci? 4estinul
tu nu este o colivie< doar drumul care 5%i este artat?
B 4ar 7aptul c am rmas ultima mi,a luat posi)ilitatea de a
alege< replic 6i#al?
8lar 2m)i?
B /#oolan a v2ut )ine 5n tineC tu nu 5%i sim%i misiunea< tu nu
vrei s 7aci ceea ce 7aci?
B Fu tre)uie s o 7ac< ai spus,o i tu? Sunt S#eireen< consacrat
acesteia?
B n parte este adevrat< 5ns tu ai 7ost cea care te,ai ridicat 5n
-onsiliu i %i,ai luat asupr,%i asemenea povar< i,o 5ntoarse
tnrul continund s 2m)easc? 3ostul eGisten%ei tale nu se
s7rete 5n destinul tu< i s nu cre2i c 2eul meu nu vrea i
pentru tine )ucuria? 8iind -onsacrat< ceea ce 7aci e drept< dar
scopul ac%iunii tale nu %i,l pot spune eu< nici 2eul meu? Acela este
5n tine i 5n ceea ce te 5ncon@oar< i este esen%a cutrii tale?
6i#al era descura@at? Aadar< rtcirea ei nu se s7rise<
cutarea ei nu a@unsese la 7inal? 6ici mcar certitudinea pe care de
a)ia o enun%ase 8lar nu tre)uia s,i 7ie de a@unsJ 'ardianul
spusese c de mult era scris ca s 7ac acea cltorie< s ia pietrele
i 5n s7rit s,l 5nving pe /iran? Acesta era rspunsul? Hi totui<
5l tiuse dintotdeauna< 5l sim%ea 5n inim i nu era deci ceea ce
cuta?
B 'ndete,te )ine< 2ise 8lar? -eea ce au #otrt al%ii pentru
tine nu poate 7i scopul ac%iunilor tale? isiunea ta era sta)ilit
5nc dinainte de a te nate< 5nainte ca mama i tatl tu s 7i v2ut
lumina acestei lumi? 4e aceea< esen%a vie%ii tale nu este 5n
cltoria aceasta?
6i#al suspin?
B F scris i c 5l voi 5nvinge pe /iranJ 5ntre)?
4e data asta< gardianul rse i 7rumuse%ea lui strluci i mai
7ulgertoare?
B S#eireen< inima i mintea creaturilor din lumea asta sunt att
de pro7unde 5nct nici mcar 2eul meu nu le poate ptrunde pn
272
5n str7unduri? Fu nu tiu ce se va 5ntmpla 5n 2iua 5n care te vei
5n7%ia 5n 7a%a /iranului? Htiu numai asta?
/cu o clip< apoi se 5ntoarse ctre rug i o c#em pe 8lar la el?
Piatra pluti 5n aer 5n mna lui< strlucind roie i 5nsngerat?
B Piatra asta 5%i era destinat de mult vreme? Al%ii 5nainte au
luat,o 5n minile lor< al%i consacra%i? Acum e a ta< 5mpreun cu
via%a oamenilor de pe acest pmnt?
6i#al era nemul%umit< nu reuea s 5n%eleag pe deplin
semni7ica%ia cuvintelor tnrului?
B *a,o< o 5ncura@ el?
6i#al 5ntinse mna i lu piatra? Fra roie ca sngele i mii de
7lcri 5i animau interiorulA i se prea c strngea 5ntre degete
5nsi esen%a 7ocului? Scoase medalionul din pieptarA i acesta
strlucea?
Fra pe punctul de a 7ptui ritualul< cnd 8lar 5ngenunc#e 5n
7a%a ei?
B n 2iua ultimei )tlii ne vom re5ntlni< spuse?
6i#al recit cuvintele ritualului i< ca i 5n celelalte d%i< pru
c 5ntregul sanctuar era a)sor)it de medalion? 4intr,odat< locul
5n care era se 5ntunec i se 5nnegri< i cldura deveni insu,
porta)il? Iumtate,el7ul 5n%elese c nu putea s rmn prea
mult vreme 5n locul acela< aerul era impregnat de a)uri otrvi%i<
i iei repede?
Pode%ul era 5nc acolo< dar mai u)red dect 5nainte? 6i#al
urc i 5l str)tu repede? *mediat ce sri pe plat7orm< lava
acoperi intrarea 5n 8laren< ascun2nd ua i inscrip%iile
5n7lcrate?
B -um a mersJ
Sennar sri 5n picioare< vi2i)il uurat< imediat ce 2ri c#ipul lui
6i#al pro7ilndu,se neclar printre a)urii lacului? Fra o)osit< vra@a
5l epui2ase?
6i#al se opri 5n 7a%a lui i 5i art medalionul? Strlucea 5n
cenuiul acela i pietrele preau animate de o via% interioar?
Sennar scoase un suspin de uurare?
B Pe cine ai v2utJ 5ntre)?
273
B Pe un servitor al 2eului cruia 5i sunt consacrat< rspunse ea?
n timp ce se 5ntorceau< 6i#al 5i povesti ce 5i spusese gardianul
i 5i vor)i despre pro7e%ie?
A@unser la Aires< care nu vru s tie nimic din ceea ce se
5ntmplase?
B F totul gataJ se limit s 5ntre)e i 6i#al 5ncuviin%? Apoi
7emeia se ridic i o luar iar la drum?
-nd co)orr din nou 5n mruntaiele pmntului< seara se
lsa peste Pmntul 8ocului< un 5ntuneric punctat de miile de
7ocuri ale erup%iilor?
-ltoria spre grani%ele Pmntului a 7ost mai complicat?
Aires nu cunotea tot att de )ine 2ona 5n care intraser i de vreo
dou ori se gsi 5n di7icultate? .a un moment dat riscar c#iar s
se piard? 3tcir o 2i 5ntreag< avnd,o 5n 7a%a lor pe 7emeia
care 5ntorcea capul 5ncontinuu 5ntr,o parte i 5ntr,alta< pentru a
5ncerca s se oriente2e? Se salvar numai pentru c a@unser la o
cistern unde 5ntlnir nite re)eli? Ast7el< dup aproape trei
sptmni de cltorie< reuir s se odi#neasc?
-isterna era mai mic dect cea pe care o stpnea Aires< dar
nu lipsit de comoditate? He7ul comunit%ii era .e7e< un gnom
detept i vioi< care 5i aminti lui 6i#al de maestrul ei? 'nomul nu
o 5ntlnise niciodat pe Aires personal< dar au2ise vor)indu,se
despre ea?
B -ine nu o cunoate pe Aires< 7emeia venit de pe mare< care
ne,a redat via%a i speran%aK eGclam imediat ce ea se pre2ent?
n noaptea aceea dormir 5ntr,o camer mare< 5n trei paturi
comode? Pn i 6i#al se odi#ni linitit< 7r ca vreunul dintre
comarurile ei s o )ntuie? A doua 2i de diminea%< cnd se
tre2ir 6i#al i Sennar< Aires nu era 5n camer? 3eveni pu%in dup
aceea< aducnd pine i lapte pe care le mncar la micul de@un?
B Fu nu v mai pot a@uta< 2ise 7emeia 7r ocoliuri? 6u cunosc
aceast 2on a apeductuluiA i aa am riscat s v rtcesc?
-o)or5 tcerea?
B 6u v las singuri< continu? +nul dintre oamenii lui .e7e s,a
o7erit s v 5nso%easc pn la ieirea din canale? 4in pcate< se
274
termin 5nainte de grani% i va tre)ui s traversa%i pe @os
-mpurile oarte?
8u o despr%ire trist? Pn i pentru 6i#al< care 5ncepuse s o
simpati2e2e pe Aires< cu toate c nu suporta privirile languroase
pe care 7emeia i le arunca din cnd 5n cnd lui Sennar?
-u toate astea @umtate,el7ul vor)i?
B 6u,%i pot spune despre misiunea noastr< dar vreau s,%i cer
un serviciu< 5ncepu?
Aires 5i propti oc#ii ei negri ca noaptea pe 6i#al i deveni
atent?
B 0reau s aduni o armat?
Aires 5ncet s mestece i privi ne5ncre2toare?
B Armata sunte%i voi< dac nu greesc? Acum ave%i i 5ntriri
din .umea Scu7undat?
B Ascult,m? 6i#al se apropie de ea i vor)i 5n oaptC n
curnd< poate peste o lun sau dou< cel mult trei< sper< vom
declana un atac asupra /iranului?
4e data asta< Aires i2)ucni 5n rs< dar rsul 5i muri pe )u2e
imediat ce v2u 7e%ele serioase ale lui 6i#al i Sennar?
B F o ne)unie< 2ise dintr,o su7lare? 6u po%i vor)i serios?
Suntem 5n r2)oi de patru2eci de ani i 5n tot acest timp nu am
7cut altceva dect s pierdem teren? Suntem in7eriori ca numr i
ca 7or%e? Fi 5i au pe 7ammini< ca s nu mai vor)im despre mor%i???
A ataca 5n mas 5nseamn sinucidere?
6i#al se uit 5n @urul ei? 6u preau s 7ie 5n @ur urec#i sau oc#i
indiscre%i< dar niciodat pruden%a nu era de a@uns?
B 6u,%i pot de2vlui scopul cltoriei noastre< nici la ce va
duce el< dar 5n 2iua 5n care o vom duce la )un s7rit< dac vom
reui< vom da atacul decisiv 5mpotriva /iranului< i 5%i @ur c va 7i
cu totul altceva dect o sinucidere? /re)uie s ai 5ncredere 5n
mine?
Aires suspin?
B Spune,mi ce vrei?
6i#al se relaG?
275
B n aceste dou luni sau trei< cte vor 7i< tre)uie s pregteti o
trup care s 7ie 5n stare s lupte ca o armat adevrat? Prda%i
7ierriile< 7ace%i provi2ii de spade i armuri< coi7uri< scuturi< orice
arm gsi%i? *nstrui%i,v de r2)oi< recruta%i oameni? 4ac e
posi)il< eGtinde%i revolta?
Aires scutur din cap?
B Am mai 5ncercat i au 7cut,o i al%ii 5naintea mea? .umea e
o)osit i copleit< nu mai e loc pentru o re2isten% 5n alt parte?
B ai 5ncearc< interveni Sennar? Ar 7i )ine ca pe 7iecare
Pmnt s 7ie un nucleu gata de lupt?
Aires era ne5ncre2toare?
B 4e c%i oameni este nevoieJ
B 0a tre)ui s lupta%i 5mpotriva tuturor oamenilor i a
gnomilor care se a7l 5n rndurile armatei /iranului? 6u vor eGista
7ammini< nici 7antome< rspunse 6i#al?
4e data asta< Aires deveni atent?
B -e vrei s spuiJ
6i#al ddu din cap?
B 6u te gndi< tu adun oameni su7icien%i pentru o asemenea
)tlie? .a momentul potrivit< cnd va sosi timpul< te vom anun%a?
Aires i se adres lui SennarC
B Presupun c vei 7olosi vreo drcie de vra@ de a ta?
0r@itorul se limit s 2m)easc?
B 0om ataca de pe toate 7ronturile< continu 6i#al? 0a tre)ui
s 7ie o ac%iune 7ulminant< pentru c avem o singur 2i la
dispo2i%ie? -eea ce %i,am spus tre)uie 5ns s rmn secret? /e
rog s conduci opera%iunea 5n cel mai ascuns mod cu putin%< 5n
aa 7el 5nct nici un duman s nu poat a7la? Pstrea2 secret
tirea atacului< instruiete,%i oamenii< dar lor nu le spune nimic
din ceea ce se va 5ntmpla?
B F pu%in dou luni< i nu pot 7ace totul singur? 0a tre)ui s
tie cineva?
B 4oar dac i cnd va 7i strict indispensa)il< interveni Sennar?
Secretul este c#eia misiunii noastre? Acum cnd tii ceea ce %i,am
spus< c#iar dac nu e mult< ai vie%ile noastre 5n minile tale< i<
odat cu ele< viitorul .umii Pmntene?
276
Aires nu pru 5nspimntat de cuvintele acelea? +n 2m)et
complice 5i lumin 7a%a?
B =ine< 2ise? Htii< Sennar< c mi,au plcut 5ntotdeauna pro,
vocrile? 0oi 7ace tot ce,mi st 5n putere i< cnd m ve%i c#ema<
7i%i siguri c voi veni?
2
PMNTURI PUSTII
i#al i Sennar plecar dup prn2? '#idul lor era un )iat
sla)< cu prul rou i cu pistrui< unul dintre pu%inii
oameni care luptaser 5n rndurile re)elilor? n
continuare cltoria prin apeduct 7u eGasperant i monoton?
-analele erau cu toatele identice< 5ntunericul B din ce 5n ce mai
dens< umiditatea i cldura B insuporta)ile? -lu2a lor era
taciturn i sprinten ca un vie2ureA nu numai o dat 5l v2ur
6
277
cum se ca%r i dispare prin vreun tunel< i tre)uir s,l strige ca
s nu rmn 5n urm? 6ici ei nu vor)ir mult pentru c pre2en%a
acelui )iat pistruiat 5i deran@a? Parcurser aproape 5ntregul drum
5n linite< 7iecare adncit 5n gndurile lui?
B Am a@uns< 2ise pe neateptate )iatul< 5ntrerupnd lunga
tcere? *ndic un punct luminos 5ndeprtat? Aici se s7rete
apeductul? Sus aici e Hora< 'ura Sudic? erge%i mereu ctre est
i ve%i trece grani%a< adug?
Apoi< neo)servat ca 5ntotdeauna< o lu lipind 5napoi< 7r s le
dea timp nici mcar s,i mul%umeasc sau s,i cear vreo
in7orma%ie cu privire la drumul pe care tre)uiau s,l 7ac?
4intr,odat< 6i#al i Sennar 7ur iar singuri?
*eir cu greutate la lumin i se tre2ir la poalele unui vulcan
enorm< al crui vuiet umplea aerul mile 5ntregi? Fra complet
di7erit de cel pe care 5l v2user lng .acul Ioi? Fra un munte
5nspimnttor de 5nalt< negru de 7uningine i de lav< impuntor
ca o 2eitate puternic? .a vedere prea c#iar ca un 2eu care 2cea
5ntins? +n povrni pu%in 5nclinat se 5ntindea ctre sud< dar 5n rest
erau toate rpe 7oarte a)rupte? -raterul era rou ca sngele i
stropi de lav %neau 5nal%i ctre cer?
ncordndu,i privirile< 6i#al i Sennar reuir s vad la nord
un al doilea munte< care c#iar i de la distan%a aceea prea i mai
impuntor dect cel la poalele cruia se a7lau? +n alt vulcan<
pro)a)il cel mai mare din regiune?
B Aires mi,a spus c Assa< capitala< se 5nalt la poalele unui
vulcan uria< care se vede din orice parte a acestui Pmnt? Se
numete /#ai? /re)uie s 7ie acela< eGplic Sennar?
6i#al se uit la punctul acela 5ndeprtat i se gndi iar la
maestrul ei? Assa era locul 5n care trise mult vreme< oraul
cruia 5i dusese dorul 5n anii de eGil pe Pmntul Stncilor< unde
se 5ntorsese pentru a,l ucide pe regele u2urpator< devenind un
asasin? -ine tie cum se sim%ea *do< ce )tlii ducea 5mpreun cu
0esa? 6i#al se rug s 7i 7ost )ine i s,l poat revedea viu i
nevtmat< cnd s,ar 7i 5ntors s peasc pe Pmnturile .i)ere?
8u nevoie de o 2i 5ntreag ca s ocoleasc de @ur 5mpre@ur
Hora< apoi o luar pe drumul ce ducea spre vest< aa cum li se
278
spusese< 5ndreptndu,se ctre un loc care nu tre)uia s 7ie prea
sigur< @udecnd mcar dup numele pe care i,l dduserC
-mpurile oarte? Fra greu s,%i 5nc#ipui un loc mai pustiu dect
acela pe care 5l traversau acum? 6u era nici un 7ir de iar)< aerul
era impregnat cu mii de i2uri gre%oase i soarele era permanent
acoperit de o ptur de nori dei i 5ntuneca%i? Fra 5ns ceva
5ncura@ator 5n peisa@ul acela< care 5l 7cea s par mai pu%in trist
dect cel pe care 5l v2user pe Pmntul :ilelor? Pustietatea din
@urul lor mcar nu era rodul ne)uniei distrugtoare a /iranului?
/eritoriul acela< 5n 7elul lui< era 5nc neatins< sl)aticC solul lui
7usese 5ntotdeauna mort i aerul B contaminat< i tocmai 5n asta
consta 7rumuse%ea lui? Fra regatul naturii 5n starea ei primordial<
locul 5n care spiritele naturale erau pure i puternice? Acolo
domneau 7ocul i apa< iar stpnirea lor era deplin< nici mcar
/iranul nu reuise s o nruie?
B 02nd locul acesta< 5%i vine s te gndeti c oamenii<
gnomii i to%i cei care populea2 aceast lume 5n realitate sunt
numai nite venetici< 2ise Sennar< 5n timp ce 5nainta cu greu?
6i#al 7u de acord cu el? n 7a%a puterii a)solute pe care natura o
mani7esta 5n locul acela< toate r2)oaiele lor i sngele vrsat
preau ceva de nimic? * se pru c 5n%elege ce vrusese 8lar s
spun< atunci cnd 5i vor)ise despre in7inita curgere a lucrurilor?
/otul era un cerc destinat s nu se 5nc#id niciodat< i 5ntr,o 2i
nici nu s,ar mai 7i au2it vor)indu,se despre /iran? ntmplrile
oamenilor s,ar 7i consumat 5ntr,o lent agonie< pentru ca dup
aceea s 7ie uitate? .a s7ritul tuturor timpurilor< din locul acela
ar 7i rmas numai 7ocul< piatra mun%ilor< apa rurilor< valurile
oceanului< vntul care mtura pmntul?
4up patru 2ile de cltorie< a@unser la -mpurile oarte i
5n%eleser imediat c numele i se cuvenea pe )un dreptate acelei
cmpii 5ntinse< care se 5ntindea ct ve2i cu oc#ii< plat i gal)en?
( presrau miriade de cratere 7umegndeA unele erupeau @er)e de
7um< altele lsau s se scurg ruri 5ncete de lav care se
5mprtiau pe teren desennd geometrii stranii? *ar altele aruncau
279
ctre cer la intervale regulate iroaie de stropi de ap? 6u era
nimic viu< doar puterea pmntului?
S traverse2e -mpurile oarte se demonstr a 7i mult mai
complicat dect prev2user? Adesea< pmntul era rnit de rpe
adnci i lava care ieea din ele le tia calea? 6u rar 5ntlneau cte
o 7isur i tre)uiau s ocoleasc i vulcanii< i @eturile de ap? n
s7rit< era cald< iar aerul era de nerespirat? 6u le tre)ui mult ca
s,i lase moralulC se trau pe drum cu o 5ncetineal care li se
prea eGasperant< lac de sudoare i cu plmnii 5n 7lcri din
pricina cldurii? Se consolau numai la gndul c acolo nu aveau
s 5ntlneasc dumani? .a ce )un s supraveg#e2e /iranul un loc
5n care nici mcar mutele nu 5ndr2neau s se aventure2eJ
B Poate ar 7i ca2ul s,l 5ntiin%m pe *do c vom sosi curnd<
spuse 6i#al 5ntr,o sear?
Frau 5ntini pe pmnt i se uitau la o 7ie de cer din )olta
5nstelat printr,o gaur 5n nori?
B ai lipsesc numai dou pietre?
B 6u tiu< cltoria noastr nu este 5nc terminat??? rspunse
Sennar?
* se prea de ru augur s vor)easc de s7ritul misiunii?
B Atacul nu va 7i uor de pregtit< va tre)ui s dm de tire
5nainte de sosirea noastr< 5n aa 7el 5nct totul s poat 7i orga,
ni2at cum tre)uie< insist 6i#al?
Sennar continu s se uite la cer?
B S,ar putea 5ntmpla ceva care s ne 5ntr2ie??? e2it? Putem
c#iar s nu a@ungem deloc???
6i#al 2m)i i se ridic s se uite la el?
B Li,e team c aduce g#inionJ
Sennar 5i 5napoie 2m)etul?
B Poate?
Fra nelinitit de cnd o prsise pe Aires? Sim%ise ceva ciudat
5n timp ce 5i lua rmas,)un< aproape ca i cum salutul acela ar 7i
7ost ultimul< i de atunci i se prea c e 5ncon@urat de o aureol de
280
moarte? i scutur capul pentru a goni gndurile acelea i se
5ntoarse ctre 6i#al?
B S presupunem c a@ungem la s7ritul 5ntregii poveti< 2ise<
i c 5l vom )ate pe /iran? /e,ai 5ntre)at vreodat ce vom 7ace
dup aceeaJ
6i#al se 5ntinse iar s se uite la cer?
B 6u tiu< rspunse? Adevrul este c am o)osit s lupt? Poate<
dac totul s,ar termina< a pune deoparte spada o vreme?
4e data asta< 7u Sennar cel care se ridic i o 7iG< surprins?
B 6u,mi vine s cred??? 4e cnd te cunosc< nu doreti altceva
dect s lup%i i acum ai vrea s te opretiJ
B Am vor)it cu Aires cu cteva seri 5n urm< rspunse ea? i,a
spus lucruri care m,au pus pe gnduri? ,am cutat de@a 5ndelung
pe mine 5nsmi 5n lupt? Poate a venit momentul s caut 5n alt
parte< 5n odi#n i singurtate poate??? Htiu doar c am v2ut
destul snge< cel pu%in deocamdat?
Sennar 5ncerc s,i ascund de2ilu2ia?
.n singurtate... de ce nu po2i 'ncerca i cu mine, !ihal; 1e
ce nu vrei s te ajut;
B Hi tuJ 5ntre) 6i#al?
B 6u tiu prea )ine nici mcar eu< dar cu siguran% voi con,
tinua s 7iu vr@itor< spuse? 4ac m vor vrea< mai 5nti m voi
5ntoarce 5n -onsiliu? Acolo este 5ntotdeauna de lucru< cu sau 7r
r2)oi? mi voi relua activit%ile dintotdeauna i m voi )ucura de
pace< voi vedea cum este? /re)uie s 7ie 7rumos< 5nc#eie pe un ton
mai a)tut dect ar 7i vrut?
Apoi se 5ntinse iar s se uite la pu%inele stele care se i%eau
deasupra lor?
n cea de a treia 2i de mers a@unser 5n mi@locul -mpurilor
oarte? Frau o)osi%i s mai mearg prin de2olarea aceea< unde nu
cretea nici mcar un 7ir de iar)? 4oreau s 5ntlneasc ceva viu
i rugile lor 7ur au2ite< dar nu aa cum ar 7i vrut?
Pe neateptate< 5n timp ce mergeau o)osi%i su) ptura de nori<
au2ir glasuri? Pn atunci singurul 2gomot pe care 5l au2iser
281
7usese tunetul apei care %nea din pmnt sau 2gomotul @eturilor
de lav i cel al @er)elor de 7um care se ridicau la supra7a%?
Se ascunser 5n spatele unui pisc ciudat de piatr i rmaser
5n ateptare< cu su7letul la gur? 4up minute care nu se mai
s7reau< v2ur 5naintnd doi gnomi 5m)rca%i de r2)oi i cu
5nsemne care nu lsau nici un du)iu crei armate 5i apar%ineau?
6i#al i Sennar se 7cur ct putur de mici lipindu,se de piatr i
aproape c,i %inur respira%ia pentru a nu 7i au2i%i? -e 7ceau
nite dumani 5n locul acela uitat de 2eiJ
B 4up mine< sunt mor%i?
B -red i eu?
B Hi atunci ce rost are cutarea astaJ
B Ascult< nu,%i convine s ne punem prea multe 5ntre)ri? Htii
)ine c ordinele sunt ordine i mai ales acesta< dup ct se pare<
vine de 7oarte de sus?
B FlJ
B -red c da?
B *ntruii tia tre)uie s 7ie c#iar eGtraordinari< dac pn i el
s,a deran@at???
Sennar sim%i cum 5i sare inima 5n piept i se rug s 5ncete2e s
)at cu atta 7urie< pentru c i se prea c )tile erau att de
puternice 5nct gnomii le,ar 7i putut au2i?
B Spionii notri ne,au dat de tire c a disprut un consilier de
la a>rat? S,a 5ntmplat cu mult timp 5n urm< cu trei luni 5nainte
s,l 7i gsit pe )iatul acela pe Pmntul :ilelor? Pare s 7ie cel
despre care s,a vor)it mult< cel care s,a dus 5n lumea din adncul
mrii?
B i,au spus c /iranul nu se atepta la o asemenea micare
de la )iatul acela?
B Asta am au2it i eu? (ricum< se )nuiete c unul dintre
7ugari este c#iar el?
Fra )locat? Sennar 5ncerc s,i repete c totul mergea )ine< c
era important c nu tiau de 6i#al? -ut mna @umtate,el7ului i
o gsi pe spad? ( strnse?
282
B or%ii gsi%i 5n pdure erau 7cu%i cenu de o vra@? -ine
cre2i c poate elimina apte 7ammini i un om< dac nu un
consilierJ
B ( 7i< dar de ce nu am reuit s,i gsim 5ntr,o lunJ
B (amenii din trupa care 5i cuta au spus c i,au v2ut
disprnd su) oc#ii lor c#iar 5n mi@locul pdurii? /re)uie s 7ie un
tip 7oarte )un vr@itorul acela?
Se oprir la mic distan% de ei?
B -ine era cu elJ
Sennar se rug s nu o 7i v2ut pe 6i#al?
B +n tip ciudat< un r2)oinic? A eliminat patru 7ammini?
B Au idee cine esteJ
B 6u< nici una? 6u cre2i c e timpul s ne 5ntoarcemJ Soarele
apune i )a2a e departe?
B =a da< la urma urmelor ne,am 7cut datoria?
Se rsucir i se 5ntoarser pe urmele lor?
6i#al se relaG i,i spri@ini capul pe pmnt? Sennar 5ns
rmase 5ncordat ca o coard de vioar?
B Htiu de noi< spuse ea uitndu,se la el?
B 4ar nu tiu de tine?
6i#al )lestemC
B Am 7ost nite tmpi%i? 6e,am amgit c au 5ncetat s ne mai
caute??? Hi acumJ ai tre)uie s traversm Pmntul Stncilor i
Pmntul 0ntului?
B Singurul lucru ra%ional ar 7i s ne pstrm calmul? Fvident< 5n
2ona asta este o )a2 a dumanului? 4e acum 5ncolo vom cltori
noaptea< i pe ct posi)il camu7la%i? /re)uie s ieim de aici ct
mai repede cu putin%?
n 2iua aceea nu se oprir i,i continuar drumul toat
noaptea? =a2a duman nu era 7oarte departe? 6u tre)uia s 7ie
singura< mai ales c de la ea se despr%eau di7erite drumuri? 4e
ce,or 7i 7ost cantona%i dumanii pe un teritoriu att de pustiu
rmnea un mister?
-nd 2orile 5ncepur s lumine2e la rsrit cutar un loc unde
s se ascund i s se odi#neasc< dar rtcir mult vreme 7r
283
s,l gseasc? 4oar atunci cnd soarele 7u sus pe cer reuir s
2reasc o gaur 5n pmnt care le putea 7olosi drept re7ugiu?
erser 2ile 5ntregi? Sennar 5i 7cu lui 6i#al acelai descntec
cu care 5i sc#im)ase aspectul pe Pmntul :ilelor?
B n condi%iile astea este eGtrem de important ca nimeni s nu
tie c eti @umtate,el7< spuse?
ns cu ct 5naintau< cu att 5ntlneau mai mul%i dumani 5n
drumul lor? -mpurile oarte erau 5n%esate de ta)ere i con,
struc%ii de tot 7elulC turnuri care dominau cmpia< orae 7oarte
asemntoare cu cele pe care le v2user pe Pmntul :ilelor<
citadele 7orti7icate< dar mai ales por%iuni ciudate 5ngrdite<
5ncon@urate de 2iduri 5nalte de cristal negru prin care nu reueai s
2reti nimic? n timp ce treceau< aten%i s rmn ct mai departe
de ele< nu numai o dat 6i#al i Sennar au2ir rgete care
umpleau aerul i sim%ir cum le tremur pmntul su) picioare< ca
i cum ar 7i 7ost 2guduit de pai greoi?
B mi par sunete 7amiliare< spuse odat 6i#al? Ar putea 7i
dragoni?
ntr,o noapte< au2ir o vn2oleal neo)inuit care venea din
acele 5ngrdiri< glasuri 5ntrtate i rgete sl)atice? 02ur un
animal uria pro7ilndu,se 5n 5ntunericul nop%ii i ridicndu,se
maiestuos deasupra 5ngrdirii? Arunc spre cer o pllaie de
7lcri i,i des7cu aripile mari 5n atmos7era dens a acelui loc?
+n dragon negru? *at eGplica%ia tuturor acelor ta)ereC acolo era
locul unde se creau dragonii negri?
B Sunt mul%i vr@itori prin pr%ile astea< 5i simt clar< 2ise
Sennar< i tremur< pentru c< dac era 5n stare s perceap pre,
2en%a vr@itorilor< atunci i ei ar 7i putut s,o perceap pe a lui?
4in clipa aceea cltoria lor se trans7orm 5ntr,o 7ug? Sim%eau
permanent rsu7larea dumanului 5n cea7 i nu,i mai gsir
linitea nici 2iua< nici noaptea?
ntr,o sear< 5n timp ce 5naintau prev2tori pe cmpia lumi,
nat numai de roul incandescent al lavei< 6i#al au2i un 2gomot?
Se opri i duse mna la spad? Hi Sennar se opri s asculte? Aerul
284
era plin de sunete< peste toate tunetele vulcanilor< dar 6i#al
au2ise ceva deose)it? +n 2gomot metalic??? nc#ise oc#ii i i se
pru c simte o 2guduial ritmic su) picioare? Pro)a)il pai? Sau
poate nu? n orice ca2< era un semnal de pericol?
6i#al scoase spada?
B -red c sosete cineva< 2ise?
Sennar privi 5n @urul lui?
B 6u sunt locuri de adpost?
B 6u ne rmne dect magia< 2ise 6i#al?
B Ar 7i mai )ine s o evitm? /ocmai acum cnd am putea 7i 5n
ra2a vi2ual a dumanului?
B 6u avem de ales< i,o tie scurt 6i#al?
Sennar se concentr i spuse descntecul? *mediat dup aceea<
6i#al lu 5n7%iarea unui 7ammin i Sennar pe aceea a unui
simplu soldat? Iumtate,el7ul 5i puse spada la loc 5n teac?
Sim%urile ei nu greiser< acum paii se au2eau mai )ineA 6i#al
distingea pn i 2gomotul metalic al armurii pe care o purtau
dumanii?
i continuar drumul< cu su7letul la gur? Paii se apropiau din
ce 5n ce? n lumina lavei incandescente apreau nite siluete<
poate patru? /rei erau plecate la pmnt i nu puteau 7i dect
7ammini? 6i#al tresri? Adulmecau terenul? 0ra1ta o 7cuse
adesea cnd era cu ei< cnd se ducea la vntoare?
Siluetele se apropiar? -el de al patrulea era un gnom< poate
mai mult dect un simplu soldat< @udecnd dup armura lucrat cu
gri@ i dup pelerin?
'nomul 5ncetini pasul imediat ce,i v2u? -nd a@unse la ei<
6i#al o)serv c avea o eGpresie mirat? Sennar 5i trase gluga pe
7a%?
B Arta%i,v< som gnomul?
8iori reci 5ncepur s se scurg pe spatele lui 6i#al? Se rug ca
prietenul ei s reueasc s invente2e 5nc o dat o scu2 )un?
B 0enim de la ta)r< suntem 5n recunoatere pentru a,i gsi pe
cei doi 7ugari< spuse Sennar?
285
6i#al reali2 c 5i tremura vocea? ntre timp< unul dintre
7ammini se ridicase 5n picioare i 5ncepuse s adulmece aerul
aruncnd spre vr@itor o privire 5n7iortoare?
B Ast,sear eu patrule2 i< dup cte tiu< nu au 7ost trimii
al%ii 5n recunoatere< 2ise gnomul?
B A 7ost o deci2ie de ultim clip de aceea nu a%i 7ost in7ormat<
replic Sennar?
8amminul 5ncepu s rn@easc< ceilal%i ridicar securile?
B -um v numi%iJ 5ntre) gnomul?
na lui era de@a pe spad?
Atunci 6i#al 5l apuc i 5l trase pe Sennar repede? 8amminii
%nir i ei 5n spatele lor?
B -e dracuO???J 5ntre) Sennar< 5n timp ce alergau pe cmpie?
B 6u te,a cre2ut< nu ne rmnea dect s 7ugim< rspunse
6i#al?
+rmritorii lor ctigau rapid teren? 3espira%iile g7ite i
urletele guturale erau din ce 5n ce mai aproape?
B 6u are rost s 7ugimK url Sennar? Htiu cine suntem< vor
nvli peste noiK
6i#al continu s 7ug strngndu,l de mn?
B /re)uie s luptm< spuse Sennar?
B /u nu vrei s,o 7aci< tiu ce ar 5nsemna pentru tine?
Sennar ls mna lui 6i#al i se opri 5n cmpie< apoi se
5ntoarse ctre dumani?
.ui 6i#al nu,i rmase altceva de 7cut dect s se opreasc la
rndul ei i s se pregteasc de lupt? l 5n7rnt pe gnom< 5n
timp ce Sennar se ocupa de 7ammini? *ar 7u un mcel aa cum se
5ntmplase 5n rarite? ( vreme cre2user c puteau uita r2)oiul<
dar moartea 5i urmrise i< 5n timp ce se uitau la trupurile duma,
nilor rostogolite la pmnt< sim%eau c nu se sc#im)ase nimic? *ar
erau singuri i pierdu%i?
/recur grani%a 5n 2iua urmtoare i prsir pentru totdeauna
Pmntul 8ocului? Prea s 7i trecut un secol din seara 5n care
vor)iser de s7ritul misiunii? .ipseau dou pietre< dar erau
pndi%i i lupta din cmpie avea s atrag asupra lor noi dumani?
286
B 6u vom mai lupta< 2ise 6i#al< 5n timp ce mergeau? 4ac
vom continua s ne micm noaptea< nimeni nu ne va gsi? 0om
7i aten%i?
Sennar tcea? -nd se #otr5 s rup tcerea< 7cu ceva
neateptat? 3se?
B 6u tre)uie s,%i 7aci gri@i pentru mine? Am 5ncetat s 7ac pe
mironosi%a i s m tul)ur pentru 7iecare pictur de snge care se
scurge 5n 7a%a oc#ilor mei? 0oi mai lupta< nu te teme? 4e 7iecare
dat cnd va 7i necesar?
6i#al nu spuse nimic< cu credin%a c tcerea ar avea un e7ect
mai )un dect mii de cuvinte?
2!
UN URLET TURBAT
do se plictisi repede s stea la 4ama? 0ara era 5n toi i
gnomul 5i imagina c 5n scurt vreme va avea loc o nou
adunare pentru a discuta micrile succesive 5mpotriva
/iranului? Sim%ea c venise timpul s se 5ntoarc la via%a militar?
*
'nomul era mirat c nici unul din armat nu se artase?
Permisia lui nu putea 7i etern< i el se atepta ca dintr,un moment
287
5n altul s,i parvin ordine? 4ar 2ilele treceau 7r s soseasc
vreo tire?
Ast7el< 5ntr,o 2i cu soare 5n care se sim%ea mai )ine dect de
o)icei< gnomul se #otr5 s se duc la a>rat? Htia c to%i
comandan%ii militari erau acolo< inclusiv Soana?
Se 5m)rc de r2)oi i 5ntre) ordonan%a care avea gri@ de el
unde,i erau armele? Avu o surpri2 neplcut? Alturi de armur
lipsea ceva?
B +nde mi,e spadaJ 5ntre) enervat?
B 4eino7or a 7rnt,o< rspunse 5nspimntat )iatul?
.ui *do 5i tresri inima? 4uelul acela su)minase toate punctele
de re7erin% ale eGisten%ei lui? Spada era via%a lui< nu putea lupta
7r ea?
B 4ar v,am 7cut rost de una nou< adug imediat ordonan%a
i art o spad spri@init de perete? 6u erau incrusta%ii pe gard<
tre)uie s 7i 7ost a unui simplu soldat c2ut 5n )tlie?
B +nde este ceea ce a mai rmas din spada meaJ 5ntre) *do
ridicnd glasul?
=iatul tresri?
B 0r@itoarea mi,a dat,o 5nainte s plece? Am pus,o 5n depo2it
cu celelalte arme?
*do se enerv? 'ndul c spada lui era amestecat cu resturile
de aruncat 5l scotea din min%i? =iatul 5l urm g7ind?
( v2u imediat< aruncat 5ntr,un col%? .ama era rupt la cteva
degete de gard? *do sim%i cum i se strnge inima? ( lu 5n mn?
nerul era plin de snge 5nc#egat? Al lui sau poate al lui
4eino7or? -#iar i ceea ce mai rmsese din lam era rou?
'nomul se gndi la to%i anii 5n care spada lui 5i 7usese slug
credincioas i sim%i cum i se umplu oc#ii de lacrimi?
B ( iau cu mine< spuse?
B 4ar< domnule< e rupt??? protest )iatul?
*do nu,l lu 5n seam i iei cu pas #otrt din depo2it?
car 0esa era la locul lui< seme% ca 5ntotdeauna? Practic<
dragonul ieise nevtmat din duel i 5l salut pe *do cu o
pu7itur pe nas? *mediat ce se urc pe el< gnomul regsi
sen2a%iile care,i lipsiser cel mai mult 5n acele 2ile de
288
convalescen% i aproape reui s se conving c 5n 7ond nu se
5ntmplase nimic grav?
B Hai< tre)uie s ne 5ntoarcem la Academie s primim ordine<
2ise cu un 2m)et< apoi 5l mn pe 0esa 5n 2)or?
-nd a@unse< *do gsi a>ratul mult sc#im)at? Fcoul 5n7rn,
gerii de pe Pmntul Apei a@unsese pn acolo i lumea era
5nspimntat? Pe str2ile oraului se 5nvrteau mul%i solda%i i
locuitorii 5i sc#im)aser o)iceiurile neruinate i petrecre%eC
aglomera%ia de pe str2i se micorase< era mai pu%in nego% 5n pie%e
i pn i copiii erau mai potoli%i la @ocurile lor? Situa%ia era
serioas< de acum 5n%elegeau cu to%ii?
*do se duse direct la Academie i ceru audien% la 3aven? -u
ct 5i lua mai repede de pe su7let acea o)liga%ie< cu att ar 7i 7ost
mai )ine? /re)ui s 7ac o)inuita anticamer< apoi 3aven 5l
primi? 'eneralul Suprem era ae2at pe @il%ul lui< rece< i nici
mcar nu 5l salut? *do nu avea c#e7 de ceart< aa c 5ngenunc#e
repede?
Privirea lui 3aven 7ugi pe )anda@ul care 5i acoperea oc#iul?
B -um merge rana taJ
B nc#is? 6u era nimic grav?
.initea se ls cteva minute 5n sal?
B Fi )ineJ -e ai venit s,mi ceriJ
B i se pare evident? 0reau s tiu ce tre)uie s 7ac? ,a%i
lsat s putre2esc la 4ama 7r urm de ordin?
B Fti 5n permisie?
B ,am vindecat?
B 0d c re7u2i s 5n%elegi???
B 6u< 2ise *do ner)dtor? 4e 7apt< nu 5n%eleg?
B Fti 5n permisie pe timp nedeterminat?
-uvintele acelea se pr)uir ca un )olovan peste el? .a asta
c#iar c nu se ateptase?
B Li,am spus c m simt )ine< protest?
3aven se ridic i se duse ctre el?
289
B 6u inten%ionam s 7iu aa de dur cu tine< dar m,ai o)ligat<
spuse pe un ton repe2it? Sunt dou motive pentru care ai 7ost
eli)erat de 5ndatoririle tale de -avaler?
B -e,i asta< o alt modalitate patetic de a m eliminaJ
-redeam c am aplanat o dat pentru totdeauna divergen%ele
noastre< i2)ucni *do?
Pru c 3aven nici nu lu 5n seam cuvintele acelea?
B -omportamentul tu 5n lupt a 7ost incali7ica)il? Li,ai lsat la
voia 5ntmplrii trupele pentru a te dedica unui duel personal
nesemni7icativ< ai dus la moarte mai mult de trei sute de oameni?
*do sim%i c ia 7oc?
B Fram rnit< ce pretindeai< s,i 7i 5nso%it 5n in7irmerieJ
B 6u despre asta vor)esc< tii )ine? /e,ai aruncat la 5nceputul
)tliei asupra lui 4eino7or< 7r s iei 5n seam strategiile? Li,ai
prsit oamenii la voia 5ntmplrii? Aproape to%i au murit 5n 2iua
aceea< sau nu tiiJ
ntr,o clip< *do v2u c#ipurile acelora pe care 5i instruise i i
se prur teri)il de tineri< nite copii? Apoi 5i aminti o voce
5ndeprtat care 5l c#ema pe cmpul de luptC era glasul lui
6elgarC 3amenii ti, ce naiba, Ido:
B Fu??? 5ncerc el s se apere< dar nu,i gsi cuvintele?
Htia asta din 2iua 5n care vor)ise cu elevul lui?
B i,ai demonstrat c nu greeam cnd nu aveam 5ncredere 5n
tine< continu 3aven? 6u te,ai sc#im)at de pe vremea cnd luptai
pentru /iran< un animal 5nsetat de snge< i setea ta a 7cut multe
victime?
B 6u,i aa< i tii? 4a< am greit< dar???
B 6ici un dar? 6u tolere2 greeli att de grosolane< nici de la
un tinerel< darmite de la cine a clcat de sute de ori pe cmpul de
lupt?
*do rmase la locul lui< cu pumnii strni? Aproape c nu
reuea s respire< i se prea c se su7oc?
B n orice ca2< nu numai acesta este motivul permisiei tale< 2ise
3aven? Se ridic i se 5ndeprt c%iva pai? Ai 7ost rnit 7oarte
grav i 5%i lipsete un oc#i? 6u vei mai putea 7i r2)oinicul de
altdat?
290
*do sim%i cum 7ier)e de tur)are?
B 6u spune idio%enii< )igui?
B Spun doar adevrul? +n oc#i mai pu%in nu este o )agatel
pentru un r2)oinic?
B Fu sunt eGact ca mai 5nainte< vrei s,%i demonstre2J
B 6u 7ace pe putiulK /otul pentru tine se reduce la a scoate
spada din teac< mereu i 5n orice ca2? -re2i c nu a a@uns la mine
la Academie 2vonul despre )ravada taJ *do< nu po%i nega< ai
greut%i 5n a aprecia distan%ele i cmpul tu vi2ual este destul de
limitat? 6u te vei putea 5ntoarce s lup%i ca 5nainte?
*do 5ncerc s se controle2e< dar 7uria pe care o avea 5n sine era
prea mare?
B *a )lestemata aia de spad i 5ncearc,m s ve2i dac nu
sunt cel de altdat? 4emonstrea2,miK Fu i cu tine ar 7i tre)uit
s ne 5nc#eiem socotelile cu ani 5n urm?
3aven rmase indi7erent?
B *do nu m o)liga???
B Li,o cer< 7ir,ar s 7ieK
+rletul lui *do 5i 7cu pe str@erii de la intrare s tresar?
B Fti scos din min%i< rspunse linitit 3aven? 6u are sens s
continum aceast discu%ie? Pleac< vom vor)i cnd vei 7i dispus
s ra%ione2i?
3aven se 5ntoarse i ddu s a@ung la @il%? *do nu mai v2u< cu
un strigt scoase spada de care 5i 7cuse rost ordonan%a i 5l atac
pe 'eneralul Suprem?
3aven par lovitura cu uurin%?
B Amintete,%i c sunt superiorul tu? *do< nu m provocaK
-a i cum nu l,ar 7i au2it< gnomul atac din nou< i iar 3aven
par 7r s clipeasc? Apoi< 'eneralul Suprem 5i ddu o lovitur
lateral? *do nu o v2u venind< de a)ia avu timp s aud un 7it
vag 5n spatele lui? Se 7eri i 5i ddu seama c sosise una din cele
dou gr2i?
B Acum te,ai convinsJ 6u mi,ai v2ut lovitura< nu ai v2ut
str@erul venind?
291
*do url iar i 5ncepu s atace< dar nu reui s vad multe dintre
loviturile pe care le 5ndreptau spre el 3aven i str@erul? 6u
5n%elegea unde era< nu percepea spa%iul din @urul lui i curnd
5ncepu s se mite de2ordonat? Pe neateptate< 7u lovit 5n spate i
3aven pro7it ca s,l de2arme2e? Spada 2ngni departe< pe
pardoseala lucioas? *do c2u 5n genunc#i< 7r su7lu?
B 6u eti 5n stare s lup%i< #otr5 'eneralul Suprem? mi pare
ru< *do< dar nu avem nevoie de serviciile unui @umtate de
-avaler?
3aven prsi sala? :gomotul ci2melor lui pe marmur sun
odios 5n urec#ile lui *do?
'nomul rmase g7ind pe @os? Spada lui 2cea ceva mai
5ncolo?
!u va mai )i ca 'nainte. !iciodat nu va mai )i ca 'nainte. l
are dreptate. Sunt o jumtate de 0avaler.
Scoase un urlet de mnie ctre )olta 5nalt a slii?
*do intr ca o 7urie 5n camera Soanei? Fra palid i rvit< iar
vr@itoarea se 5nspimnt?
B -e 7aci aiciJ
6u tia nici mcar c era la a>rat< 5l credea 5nc la 4ama< 5n
convalescen%?
B 4,mi oc#iul 5napoi?
Soana nu 5n%elegea?
B -e???J
*do 5ncepu s scotoceasc printre cr%ile ei< printre lucrurile ei<
ca un ne)un?
B /u eti o vr@itoare< nu,i aaJ Fi )ine< d,mi oc#iul 5napoi<
7ir,ar s 7ieK ( 7i vreun descntec )lestemat 5n stare s mi,l 7ac
s creasc la loc< s m 7ac s 7iu iar cel de dinainteK
Soana se duse 5nspre el i 5ncerc s,l opreasc< dar gnomul
continua s arunce cr%i pe @os?
B *do< nu eGist nici o vra@ care s poat 7ace aa ceva< sunt
limite pe care nimeni???
292
B 6u se poateK 6u se poate termina aaK Se arunc iar 5nspre
ra7turi< dar cnd ddu s ia o alt carte< din stnga lui< nu,i nimeri
cotorul? 4raceK
-u un urlet de disperare c2u la pmnt< 5n lacrimi?
Soana nu 5l v2use niciodat plngnd? 3mase nemicat la
locul ei< ateptnd ca *do s se liniteasc?
B 4eino7or mi,a luat i posi)ilitatea de a lupta< ultimul lucru
care 5mi rmsese? 8r oc#i nu m voi putea 5ntoarce pe
cmpurile de lupt i ce sunt eu< 7r luptJ -e sunt< dac nu un
trdtorJ
3mase la pmnt sug#i%nd? Soana se aplec i 5l 5m)r%i 5n
tcere?
ncet,5ncet *do se calm? 3ana de la oc#i se desc#isese iar i
Soana 5l pans?
'nomul nu ar 7i tolerat s 7ie v2ut 5n condi%iile acelea de
nimeni altcineva?
B *art,m< 5i spuse?
B 6u,i nimic< rspunse vr@itoarea? i se pare c acum e )ine?
*do duse mna la oc#i? 6u avea s se o)inuiasc niciodat s
simt cavitatea cu degetele?
A7ar< pe 7ereastr< soarele co)ora 5ncet peste ora i seara
sosea s domoleasc treptat cldura su7ocant a verii? Soana
aprinse lumnrile?
B Acum spune,mi ce s,a 5ntmplat?
*do 5i povesti 5ntlnirea cu 3aven?
B 6u l,am v2ut pe str@er? i,a ieit 5n cale pe neateptate? Hi
nu vedeam nici multe din loviturile lui 3aven? F ca i cum ast2i<
pentru prima oar< s,ar 7i adeverit pierderea oc#iului? 6u voi mai
putea lupta niciodat? Se uit la ea? .upta era singura modalitate
prin care 5mi ispeam greelile?
Soana 2m)i melancolic?
B *do< tu nu ai nevoie de un alt oc#i? Ai nevoie de cura@ i de
voin%? 0ei 5nv%a s te miti< s lup%i cu un singur oc#i< 5%i vei
ascu%i au2ul i te vei 5ntoarce pe cmpul de lupt?
293
3maser 5n tcere< 5n timp ce 5ntunericul se adncea 5n @urul
petelor de lumin ale lumnrilor?
B ul%umesc< murmur *do?
B 3mi aici ast,sear< spuse Soana? Ai nevoie de odi#n?
'nomul 5ncuviin%?
*do rmase o vreme la Soana? Avea nevoie de timp de gndire
i tovria vr@itoarei 5l calma?
B i voi cere a@utor lui Parsel< spuse 5ntr,o sear gnomul 5n
timp ce se )ucura 5mpreun cu Soana de adierea care intra pe
7ereastr?
-erul 5nstelat era att de limpede< 5nct lumina cu licrirea lui
argintat drumurile tcute ale a>ratului?
0r@itoarea 2m)i?
B 4eci< eti gata?
B ai tre)uie s 7ac un lucru< adug *do< dup cteva minute
de tcere?
Soana se uit la el 5ntre)toare?
B Am nevoie s tiu cine este 4eino7or?
0r@itoarea suspin?
B 6u,i aa cum cre2i< replic gnomul? 6u mai 5m)rac #ainele
r2)untorului solitar< nu mi se potrivesc i m 7ac ridicol? 4ar
tre)uie s,l 5nving?
B 8ii atentK 4rumul pe care vrei s,l str)a%i este periculos?
*do sim%ea c Soana era ne#otrt< ca i cum ar 7i 7ost pe
punctul de a,i spune ceva< dar nu era convins de oportunitatea de
a o 7ace?
B F ciudat cum se 5ntorc anumite persoane mereu< 5n anumite
istorii< 2ise la un moment dat vr@itoarea? Hi< 5n general< sunt
persoanele nepotrivite?
*do se uit la ea 7r s 5n%eleag?
B -nd< dup mul%i ani de 2ile< am reuit< 5n s7rit< s,o
re5ntlnesc pe maestra mea 3eis< ea mi,a cerut s,o vad pe 6i#al?
Fu am 5ncercat s m opun i atunci ea a pronun%at o 7ra2 pe care
nu am 5n%eles,o 5n 2iua aceea? i,a spus c 7antomele conduse de
294
o armur roie aveau s o duc 5n cele din urm pe S#eireen la
soarta ei< aa cum ea venise 5n 5ntmpinarea destinului ei urmnd
c#iar armura aceea?
*do 5i plec oc#ii?
B =tlia contra mor%ilor??? murmur?
Soana 5ncuviin% i pe 7a% 5i trecu o um)r?
B 6u tiu ce 5n%elegea cu cea de a doua parte a 7ra2ei??? i nu
vreau s tiu< 5nc#eie m#nit?
'nomul tcu cteva clipe?
B /re)uie s m duc la ea?
B A 5nne)unit< *do< nici nu mai seamn cu maestra mea de
altdat? F plin de ur< o ur att de pro7und 5nct i,a de7ormat
pn i aspectul?
B 6,are importan%? Am avut de a 7ace cu multe persoane pline
de ur?
'ndul 5i 2)ur imediat la 7ratele lui< dar *do 5l goni?
B 0reau s tiu cine este 4eino7or< vreau s privesc 5n adncul
o)sesiei mele?
B Htii ce cred eu despre acest lucru? car 7ii atent?
*do 5ncuviin%?
'nomul plec 5n 2iua urmtoare i se 5ndrept spre Academie?
ai 5nti se duse s,i ia rmas,)un de la 0esa i s o)%in
permisiunea de a lsa dragonul o vreme 5n gra@durile Academiei?
8aptul c sttuse acolo 5i 7usese de 7olos mcar la ceva?
Apoi 5l cut pe Parsel? i spuser c era ocupat cu elevii lui<
aa c *do 5i ls un mesa@ i sper ca pro7esorul s nu se lase
mult ateptat?
Se 5ntlnir a7ar din Academie< 5ntr,un #an din a>rat? -nd
sosi< Parsel era stn@enit?
B 6u 7ace 7a%a aia< i2)ucni *do? 6u sunt un invalid?
Parsel se con7orm i reveni la atitudinea aspr care 5l
caracteri2a?
295
0or)ir despre )tlie< despre duelul 5mpotriva lui 4eino7or<
despre pierderile su7erite? Apoi discu%ia se opri pe 5ntlnirea cu
3aven?
B 6u tiu s triesc 7r s lupt< 5mi 5nc#ipui c tu 5n%elegi asta<
2ise *do?
Parsel 5ncuviin% prea pu%in convins?
B Fu nu vreau s cred c pierderea acestui oc#i este s7ritul?
voi antrena< mcar voi 5ncerca< i voi 5nv%a s m )at ca
5nainte< mai )ine c#iar dect 5nainte< cu singurul oc#i care 5mi
rmne?
Parsel tcu?
B 6u cre2i c se poateJ
B 3mne 7aptul c ai un ung#i mort mai mare dect al unui
om normal? Fste o pro)lem pe care nu o po%i re2olva< rspunse
pro7esorul?
B 4e cnd se lupt numai cu oc#iiJ ai sunt au2ul< mirosul<
pipitul??? voi 5nv%a s le 7olosesc< i va 7i ca i cum a avea oc#i
peste tot< pe spate< 5n vr7ul degetelor??? 4ar nu pot s,o 7ac singur?
Am nevoie de a@utorul tu? -re2i c ai putea s,%i 7aci timp s m
a@u%i la antrenamentJ
B Fu??? 5ncepu Parsel ovitor?
B 6u< nu suntem prieteni< tiu? Hi mai tiu i c 5n trecut mi,ai
de2apro)at comportamentul? 4ar ne unesc to%i tinerii aceia care
au murit din cau2a mea? *do se 5ntrerupse i se uit 7iG la el? Li,o
cer s,o 7aci pentru ei? A@ut,m s,mi repar greeala?
Parsel nu rspunse< %inu oc#ii pleca%i i,i plim) mult vreme
degetul pe marginea pa#arului? *do nu,i de2lipea oc#ii de pe
)u2ele lui?
B 4eciJ i2)ucni 5ntr,un tr2iu?
B 8ie< capitul Parsel? Fti un mare r2)oinic< tiu< i pierderea
ta ar 7i grav pentru armat? /e voi putea a@uta numai noaptea<
2iua sunt ocupat la Academie?
*do 5i ddu )erea pe gt dintr,o singur 5ng#i%itur?
B /re)uie s 5nv% s vd cu tot corpul< 5ntunericul 5mi va 7i de
a@utor?
296
3#
NTOARCEREA
do 5i gsi o csu% 5n interiorul 2idurilor a>ratului? 6u era
att de comod ca aceea 5n care locuia Soana< dar pentru
o)iceiurile lui spartane era potrivit? /impul pentru consolare
se s7rise< acum 5ncepea o etap nou a vie%ii 5n care ar 7i tre)uit
s se )a2e2e numai pe 7or%ele lui?
*
4escoperi repede c a tri 5n civilie era mai greu dect ar 7i
cre2ut? :ilele petrecute rtcind prin ora sau 7iGnd tavanul
camerei erau cu toatele la 7el i mortal de plictisitoare? Apoi
venea seara i *do 5ncepea iar s respire? Se 5ntlnea cu Parsel
5ntr,o pdure la mic distan% de a>rat unde se antrenau toat
noaptea?
8u greu la 5nceput? Fra ca i cum lumea s,ar 7i micat prea
repede pentru el< ca i cum spa%iul care 5l 5ncon@ura ar 7i 7ost plin
297
de 7iin%e invi2i)ile? Fra de necre2ut cum 7or%a o)inuin%ei 5i
5nce%oase sim%urile?
n prima 7a2 de antrenament 5i )anda@ i oc#iul sntos? Fra
cel mai )un mi@loc pentru a,i de2volta au2ul i pipitul? n
primele sptmni< re2ultatele nu 7ur 5ncura@atoare i adesea se
5ntorcea acas cu cte o ran super7icial< dar curnd perioada
lung 5n care 7recventase cmpurile de )tlie 5i art roadele?
*do se o)inui s disting 2gomotele i provenien%a lor< s
perceap spa%iul 5ncon@urtor 5ncredin%ndu,se sunetului vntului
printre ramuri< s intuiasc direc%ia loviturilor dup 7itul
spadei prin aer i dup 7onetul pailor pe 7run2ele uscate? * se
prea c era iar copil< c regsise un entu2iasm de care

nu,i mai
amintea de mult vreme? Progresa noapte de noapte i< cu toate c
nu era 5nc 5n stare s,l )at pe Parsel< sim%ea c este aproape de
%int?
.a 5nceputul toamnei< cnd i se pru c a@unsese cu antre,
namentul 5ntr,o 7a2 )un< #otr5 c,i putea permite cteva 2ile
de odi#n? Sosise momentul s se duc la 3eis?
A7lase de la Soana c vr@itoarea tria pe Pmntul Apei< la
cascadele 6ael< 5n 2ona care re2istase armatelor /iranului< i
ceruse s i se eGplice cu )elug de amnunte unde se gsea
csu%a?
A@unse la 3eis 5ntr,o 2i cenuie i tul)ure? -u toate indica%iile
Soanei< gnomul tre)ui s treac i iar s treac pe su) cascad i
s se ude pn la piele< 5nainte de a pricepe unde se a7la ca)ana<
dar 5n cele din urm< reui s o identi7ice?
Fra o drmtur srccioas i gnomul 7u mirat c o
vr@itoare att de puternic< 7emeia care 5i de2vluise lui 6i#al
c#eia pentru a salva .umea Pmntean< tria 5ntr,o asemenea
mag#erni%? =tu la u ovitor< dar nu,i rspunse nimeni? Puse
mna pe clan% i 5i ddu seama c ua era 5ntredesc#is?
-nd intr< dam7ul de mucegai i de ier)uri sttute 5i mut
nasul din loc? *nteriorul cscioarei i se pru i mai srccios
dect eGteriorul? .a o prim privire< prea cocioa)a unei vr@i,
toare de magie neagr< nu de magie al)< cr%ile care 2ceau la
298
pmnt desc#ise< ticsite de rune care aveau ceva ru 5n ele< tre,
)uie s 7i 7ost 5n%esate de descntece inter2ise?
/rumoase prietenii are Soana...
B -ine eJ 5ntre) alarmat o voce g@it?
*do tresri?
B -avalerul 4ragonului *do< un prieten al Soanei?
Se art o siluet gr)ovit< o )trn care prea aplecat peste
ea 5nsi? -u siguran% era un gnom< dar era mult mai mrunt
dect *do< cu o statur aproape ne7ireasc? Prea c o 5ng#ite
pmntul pu%in cte pu%in? -#ipul ei era des7igurat de riduri< oc#ii
colora%i doar de un cerc al)uriu? Avea prul 7oarte lung< care se
tra pe pmnt ca un covor?
=trna 5i %intui oc#ii pe gnom i 5l scrut mult vreme?
B -avalerul gnom??? spuse la un moment dat? aestrul lui
S#eireen??? 6u te,am sim%it cnd ai venit? -e vreiJ
*do detest locul acela pestilen%ial i pe )trna aceea
nepoliticoas?
B Sunt aici ca s,%i cer in7orma%ii?
B ( vr@itoare nu tie nimic din ceea ce l,ar putea interesa pe
un r2)oinic?
*do se uit mai )ine la eaA 5n trecut tre)uie s 7i 7ost 7oarte
7rumoas< dar prea c acea 7rumuse%e se vete@ise< ca i
)uc#etele de ier)uri care atrnau 5n aerul irespira)il al acelei
ca)ane?
B Sunt aici pentru a te 5ntre)a despre 4eino7or< -avalerul cu
armur roie?
Pe 3eis o trecu un 7ior? 4eci vr@itoarea Soana spusese
adevrul?
B 6u cunosc pe nimeni cu numele acela?
B =a da? Hi nu voi pleca de aici pn cnd nu,mi vei spune ce
tii? Am luptat 5mpotriva lui cu cteva luni 5n urm< adug *do?
Acesta B 5i atinse oc#iul stng B este opera lui? 0reau s tiu cine
este?
3eis 5i propti oc#ii al)urii pe 7a%a lui *do< i gnomul 5n%elese
c i ea< ca i el< 5n clipa aceea se gndea la 6i#al? Se %intuir
cteva clipe i *do avu sen2a%ia nelinititoare c vr@itoarea
299
5ncerca s,i revendice un privilegiu 5ntunecat asupra su7letului
elevei lui?
Apoi 3eis 2m)i< un 2m)et ru?
B Aa2,te< spuse aspr?
*do se ae2 pe un scaun plin de pra7? =trna lu loc pe un @il%<
5n spatele unei mese ticsite de pergamente i ier)uri medicinale?
n centru< era un mic vas de @ratic plin cu cenu?
B 6umele 4e)ar nu,%i spune nimicJ 5ntre) 3eis?
.a au2ul acelui nume< gnomul sim%i cum 5l npdete o ur
strvec#e? Atunci cnd 5l cunoscuse< 4e)ar era un )iat simpatic
i promi%torA )runet< cu oc#i al)atri< luptase 5n trupele lui *do i
o vreme el 5l luase su) aripa lui protectoare< pn cnd 4e)ar
crescuse 5n grad i 7cuse o carier rapid 5n armat? Pe urm
5ns< 7amilia lui 7usese acu2at de trdare< pe )a2a ctorva dove2i?
Prin%ii lui 7useser lina%i< sora lui B siluitA 4e)ar le scpase
acu2atorilor< dar era 7oarte grav rnit i aproape pe moarte? -nd
*do a7lase< 5ncercase s repare ceea ce i se prea o nedreptate de
neiertat< dar 7usese prea tr2iu?
B mi amintesc per7ect de el< 2ise cu glas sum)ru? oartea lui
cntrete greu pe contiin%a oamenilor de pe Pmnturile .i)ere?
B 4e)ar nu a murit< eGplic 3eis cu voce aspr i ar%goas?
4e)ar e 4eino7or?
*do 5ng#e%? 6u i se prea posi)il? 6u reuea s 5mpace
imaginea paci7ic a acelui )ie%el cu r2)oinicul de2ln%uit contra
cruia luptase?
B in%i< spuse cu un 7ir de voce? -um po%i sus%ine o asemenea
idio%enieJ
=trna 7u scuturat de un alt tremur i tcu o vreme?
B -u mul%i ani 5n urm< spuse apoi< 5nainte de a descoperi
adevrul despre S#eireen i 5nainte de a gsi medalionul< am 7ost
prins de un -avaler al 4ragonului 6egru i dus la 8ortrea%?
Am cltorit singuri< 5ntr,o 2i l,am v2ut 7r coi7 i i,am
recunoscut c#ipul lui 4e)ar? -avalerul acela< cum vei 7i 5n%eles
de@a< era 4eino7or?
3eis tremura< era nelinitit? n dorin%a ei de a,l rni pe *do<
evident trecuse dincolo de limit?
300
'nomului 5nc nu,i venea s cread ce au2ise? Prea multe erau
lucrurile care nu se potriveau 5n povestirea acelei )trne?
B -are era destinul despre care i,ai vor)it SoaneiJ 5ntre)? -e
voia /iranul de la tineJ
B 6imic< i,o tie scurt 3eis?
B Hi totui< a pus s 7ii condus la 8ortrea% escortat de un
-avaler de,al lui???
B 6u are nimic de a 7ace cu cercetrile tale< nu te privete?
B Ai 7ost pri2oniera luiJ insist *do?
B Pu%in vreme? Am 7ugit?
B 6u se 7uge din temni%ele 8ortre%ei? Acela este un loc al
mor%ii?
3eis 5i roti oc#ii ei al)urii ca i cum ar 7i cutat o cale de
scpare?
B -e ai v2ut 5n 8ortrea%J 4e ce nu vrei s vor)etiJ aproape
c url *do?
4in re7leG< duse mna la garda spadei? 4ac scorpia aia tia
ceva despre /iran< el nu ar 7i ieit de acolo 7r s 7i au2it?
B S nu 5ndr2neti s m amenin%iK uier )trna?
*do scoase spada din teac?
B -e tii despre /iranJ 5ntre) el rspicat pe un ton mai calm<
de data asta?
3eis nu 5i rspunse? Atunci el puse iar spada 5n teac i se
5ndrept cu pai liniti%i ctre ieire? Aproape a@unsese la u<
cnd se 5ntoarse?
B -#iar mine voi pune s se convoace -onsiliul< c#iar mine?
6u voi lsa soarta .umii Pmntene pe minile unei trdtoare?
Spre totala uimire a lui *do< )trna 5ncepu s plng?
B 4e ce vrei s m o)ligi s dau la iveal ceea ce am 5ngropat
5n str7undul inimiiJ 4e ce vrei s,mi cunoti vinaJ
3eis suspina< dar *do nu avea mil de ea? Sim%ea c 7emeia
aceea eman ceva 5ntunecat< ceva sordid< ura despre care 5i
povestise Soana?
B 0or)ete< porunci 5n timp ce se 5ntorcea spre mas?
3eis 5l 7iG cu oc#ii 5nroi%i de plns?
301
B n trecutul meu se 5ntinde o um)r lung< care< ca un ru
uciga< mi,a sor)it )ucuria?
Se ridic i lu nite ier)uri dintr,o cutie? Se reae2< cu un
gest al minii aprinse un 7ocuor al)astru 5n vasul cu @ratic i
arunc acolo ier)urile? Se ridic un 7um dens i al)strui< pe care
3eis 5l stpnea cu gesturi linitite ale minilor? -#ipul unei
tinere se desen 5n 7um? -ontururile erau nelmurite< dar aprea
de o 7rumuse%e or)itoare? Fra un gnom? 4oar dup cteva clipe<
*do 5n%elese c tre)uia s 7i 7ost vor)a despre 3eis i o 7iG
de2orientat pe )trna distrus de anii lsa%i 5n urma ei?
B 6u am 7ost 5ntotdeauna aa cum m ve2i ast2i< spuse
vr@itoarea? ntr,o vreme< aspectul meu era cu totul di7erit? Atunci
l,am cunoscut pe Aster? Fra un t5nr 7oarte 7rumos i prea
dedicat numai lucrurilor )une? Fra consilier ca i tatl meu< i eu
m,am 5ndrgostit ne)unete de i2)itoarea lui 7rumuse%e? n
nevinov%ia mea< am cre2ut c si el m iu)ea< i i,am druit inima
mea? /ot ce voiam era s,i 7iu pe plac< s,l vd c,i reali2ea2
visele? 4eci am intervenit pentru el pe lng tatl meu< l,am a@utat
5n ascensiunea lui? i,a tre)uit mult ca s 5n%eleg? Prea mult? Hi<
cnd s,a 5ntmplat< era prea tr2iu?
*do sim%i cum i se strnge stomacul? 6u voia s cread ce 5i
sugera ra%iunea?
B Prea tr2iu pentru ceJ -ine este AsterJ
B Aster nu mai eGist< rspunse )trna optind? Acum eGist
numai /iranul?
*do rmase nemicat la locul lui? ut?
B ntr,un tr2iu< tatl meu a 7ost cel care mi,a desc#is oc#ii<
urm 3eis? Am v2ut ct gro2vie era ascuns su) pielea lui
dia7an< am v2ut c 5n7%iarea angelic ascundea asemnarea cu
un monstru? /atl meu mi,a 7rnt inima 5ndrtnic cu vor)ele lui
i m,a eli)erat de @ugul acela? -nd am a7lat adevrul< cnd am
5n%eles c 7usesem 5nelat< 7olosit 5n slu@)a rului< l,am renegat
pe Aster i i,am aruncat 5n 7a% toat ura mea< pentru c nimic nu
era sincer 5n dragostea lui< pentru c se 7olosise de mine ca s,i
construiasc puterea? 8usesem att de nea@utorat i de
nevinovat 5nct c2usem 5n capcana lui< 5i cre2usem linguelile
302
i 5m)r%irile? 8aptul c am 7ugit de el< c i,am re7u2at dra,
gostea necurat nu a 7ost de a@uns ca s,mi goneasc din inim
remucarea care m s7ia 2i de 2i< care m 7cea s,mi ursc
7rumuse%ea care entu2iasmase oc#ii acelui )r)at?
8umul se risipi< 5n timp ce lacrimile co)orau de,a lungul
o)ra@ilor o7ili%i ai acelei )trne? -opleit de acele mrturisiri< *do
atept ca povestea s se s7reasc?
B onstrul nu m,a uitat? A poruncit s 7iu prins i adus la
8ortrea%?
-onturul impuntor al 8ortre%ei se pro7il prin 7um i pru s
5ng#it orice alt imagine?
B n lan%uri m,au trt la el? Acum< cnd nu mai avea nevoie de
mine pentru a,i 5ntinde minile lacome peste lume< voia pentru
el 7rumuse%ea mea< corpul meu? Atunci am 5nceput opera pe care
o ve2i acum 5n 7a%a oc#ilor ti? 8rumuse%ea mea a disprut< pentru
c aceea a 7ost cea mai aprig dorin% a mea? ncet< am 5nceput s
5m)trnescC ridurile mi,au sc#imonosit c#ipul< pielea a devenit
aspr i s,a 7lecit pe mine ca o roc#ie vec#e< prul a al)it? -u
ct 5m)trneam< cu att eram mai urt< i cu att mai mult m
)ucuram?
3eis 5i duse o mn la 7a% i i2)ucni 5ntr,un #o#ot necru%tor<
cu oc#ii aprini de un 7el de ne)unie?
B Fl m,a urt pentru ce am 7cut i a 5ncercat cu vra@a lui s m
trans7orme 5n cea care 7usesem odinioar< dar nu a reuit nimic
5mpotriva voin%ei mele? onstrul tia )ine c nu m putea lsa s
plec< i m,a %inut cu 7or%a lng el? Am putre2it 5ndelung 5n
temni%ele palatului lui< dar am reuit s 7ug< pentru c nici /iranul
nu poate 7ace nimic 5n 7a%a negli@en%ei unei santinele? Atunci< am
luat,o pe urmele trecutului lui S#eireen i am gsit talismanul?
3eis 5i ridic spre *do oc#ii )trni i ne)uni? -nd se va pr)ui
/iranul< de mna mea va 7i? Fu singur voi 7i rspun2toare de
distrugerea lui< 5nc#eie ea?
'nomul se uit 5ndelung la ea< cu dispre%< i sim%i un 7ior?
8aptul c a7lase povestea acelei )trne arunca o um)r
nelinititoare asupra misiunii lui 6i#al? n plus< mai era i ceva
care nu se potrivea< 3eis nu 5i istorisise tot adevrul? 6u se 7uge
303
din 8ortrea%< iar dac 7iin%a aceea sla) i o7ilit reuise< era
pentru c 5i dduse voie /iranul? (are de ceJ
B 0ei pstra toate astea pentru tine< 2ise )trna pe un ton
sum)ru? -eea ce %i,am povestit nu va iei dintre aceti pere%i?
B 8irete< rspunse gnomul< dar inten%iile lui erau tocmai pe
dos?
n noaptea aceea< 5n a>rat< *do 7u mai pu%in concentrat dect
de o)icei 5n timpul antrenamentului? -ontinua s se 7rmnte pe
seama cuvintelor lui 3eis< pe seama istoriei tnrului consilier
pervertit de 7or%ele rului i nu reuea s nu se gndeasc la
4e)ar? ntr,un 7el< era crea%ia luiA *do 5l 5nv%ase multe pe )iatul
acela iste% i cu aer simpatic? n s7rit< acum se eGplica de ce
stilul de lupt al -avalerului era att de asemntor cu al lui i< cu
ct se gndea mai mult< cu att sim%ea c se su7oc de mnie?
4eino7or parcursese eGact invers drumul pe care 5l 7cuse el i
asta 5i 7cea 5n mod ciudat asemntori? Fra ceva care 5i lega< care
5i 5ndrepta tot timpul unul spre cellalt? 8aptul c luptaser
5mpreun< c luaser #otrri diametral opuse< c erau amndoi
mutila%i? Poate 5n asta consta o)sesia lui pentru )r)atul acela?
Sosi o lovitur neateptat? 'nomul 5i pierdu ec#ili)rul i
c2u?
B 6u eti cel dintotdeauna< 2ise Parsel 5n timp ce 5l a@uta s se
ridice? -e dracuO ai a2i 5n capJ
'nomul scutur din cap?
B 6imic< gnduri?
*do avu un s7at de tain cu Soana i,i istorisi povestea lui 3eis?
0r@itoarea 5l ascult cu aten%ie< dar 7r s par surprins?
B HtiaiJ 5ntre) gnomul?
B 6u< dar 5mi 5nc#ipuiam? i se prea ciudat ura aceea att de
sl)atic 5mpotriva /iranului? 6oi cu to%ii 5l detestm< dar nu cu
5nverunarea ei? Hi nici mcar nu reueam s,mi eGplic aspectul
decrepit al lui 3eisC tre)uie s ai) cel mult 2ece sau dou2eci de
ani mai mult ca tine?
Pe *do 5l trecu un 7ior de repulsie?
304
B 6u tiu dac putem avea 5ncredere 5n ea??? a 7ost totui iu)ita
lui< spuse? Hi povestea asta cum c a 7ugit din temni%??? nu se
scap din 8ortrea%< e imposi)il? /iranul tre)uie s,o 7i lsat s
plece? 4ar de ceJ
Soana scutur din cap?
B +ra ei e verita)il? 3eis nu se pre7ace i nu ne,ar vinde
niciodat dumanului? Alta,i pro)lema? Fste or)it de ranc#iun<
e dispus la orice numai s,l do)oare pe /iran?
Atunci< 5n oapt< Soana 5i de2vlui lui *do ce 5i 7cuse
vr@itoarea lui 6i#al< comarurile pe care i le trimisese? 'nomul
strnse pumnii cu mnie?
B Asta vreau s spun? 6u eram de acord ca 6i#al s,o 5ntl,
neasc< nu eram de acord cu acea cltorie< dar 3eis proiectase
totul 5n cele mai mici amnunte? 6u putem 7ace alt7el dect s
urmm ceea ce a #otrt ea pentru noi?
B =lestemata??? )igui *do?
B n orice ca2< relu Soana< ultima noastr speran% e legat de
ea? Poate i din ura ei se poate nate ceva )un?
Sptmnile trecur repede i curnd 5ncepu s 7ie 7rig? *do se
antrena 5n 7iecare 2i pe ploaie i pe soare< iar lucrurile se
des7urau din ce 5n ce mai )ine? 3edevenise cel de altdat<
5n%elesese asta atunci cnd 5l 5nvinsese pentru prima oar pe
Parsel? Frau de acum rare oca2iile 5n care maestrul reuea s,l
depeasc? *do se sim%ea pregtit? Atunci #otr5 c venise timpul
s,i repare i spada?
( duse la un armurier din a>rat< un tip care prea s ai) mai
mul%i muc#i dect creier?
B 4up mine< nu cred c merit reparat< spuse )r)atul< dup
ce se uitase la spad cu oc#i de specialist? /e,ar costa mai mult
dect dac ai cumpra una nou?
B 6u m interesea2 ct cost i sunt dispus s te pltesc ct
5mi vei cere? 8,o ca nou< rspunse *do?
Armurierul nu tre)uie s 7i 7ost prea inteligent< dar tia s,i
7ac trea)a destul de )ine? .a s7ritul unei sptmni< spada lui
*do era 5ntr,adevr ca nou?
305
-nd gnomul o lu 5n mn< se sim%i cel de altdat? Se duse
imediat la Soana< care 5i 7cu armei acelai descntec pe care 5l
7olosise pentru vec#ea spad?
Acum *do ar 7i putut s,l 5n7runte pe 3aven i i,ar 7i putut
relua locul care i se cuvenea?
'nomul intr 5n Academie 5m)rcat elegant< cu armura i cu
spada< i ceru s 7ie primit? n sal< gardienii se uitar la el cu
mirare?
-iudat< 3aven nu se ls ateptat i se pre2ent dinaintea lui
*do purtnd o #ain i mai so)r dect aceea pe care o purtase cu
ultimele oca2ii? Pentru prima oar 5n via%a lui< *do 7cu o
plecciune pn la pmnt i rmase 5ngenunc#eat 5n 7a%a lui<
dnd dovad de supunere?
3aven tre)uie s 7i 7ost mirat< pentru c *do 5i au2i paii
oprindu,se pe neateptate?
B 3idic,te< 2ise 5n cele din urm 'eneralul Suprem< i *do se
supuse?
-nd gnomul ridic privirea< 3aven era ae2at 5n @il%ul lui<
impertur)a)il ca de o)icei?
B Fi )ineJ
*do plec uor capul?
B -er s 7iu reprimit 5n serviciu?
B i se pare c %i,am demonstrat c nu sunt condi%ii s se
5ntmple aa ceva?
B +it de )r)atul acela 7r coloan verte)ral care a 5nceput
s se smiorcie 5n mi@locul slii tale de audien%e< 2ise *do< tot cu
capul plecat? F mort i 5ngropat? ,am antrenat< am muncit 5n
lunile acestea i simt c sunt iar cel de odinioar? 'reeala pe care
am 7cut,o 7a% de oamenii mei a 7ost de neiertat< i cel mai
ne5nsemnat lucru pe care l,ai 7i putut 7ace era s m demi%i?
Aprecie2 c mi,ai lsat o posi)ilitate?
B -re2i c aceast 7als supunere va 7i de a@uns pentru a m
7ace s m r2gndescJ
n s7rit< *do 5i 5nl% capul i se uit drept 5n oc#ii lui?
306
B 6u este 7als supunere din partea mea? -u siguran% m
cunoti 5ndea@uns pentru a 7i 5n%eles asta? Fu nu m,am umilit
niciodat< pentru nimic< i cu siguran% nu o 7ac nici acum?
3aven i *do se 7iGar cteva secunde?
B 6u,%i pot 5ncredin%a un grup de oameni< 2ise< 5n cele din
urm< 'eneralul Suprem?
B n%eleg per7ect?
B 6u e cru2ime< dar greeala ta a 7ost grav?
B /e rog doar s m lai s m 5ntorc s lupt? Htii c sunt un
r2)oinic de eGcep%ie i mai tii tot att de )ine c pierderea unui
oc#i nu poate s,mi 7i trans7ormat 5ntru totul capacit%ile?
B Ai 7ost 5nvins 5n sala aceasta< de mine?
B ,am antrenat< 5l po%i 5ntre)a pe Parsel< care m,a a@utat? 4,
mi o alt posi)ilitate i nu te voi de2amgi?
3aven tcu cteva clipe?
B /e vei duce pe Pmntul Soarelui su) comanda generalului
.ondal? Fste o 5ncercare< *do< numai o 5ncercare? 4ac nu vei 7ace
7a%< nu vei avea alte anse?
*do 5ngenunc#e iar?
B %i mul%umesc< murmur?
3aven 5naint ctre el?
B Sunt o)ligat s admit c,%i cunosc valoarea? Ast2i mi,ai
demonstrat,o< opti el?
Apoi se 5ntoarse pe clcie i iei din sal?
8rontul 5n 7a%a lui? 0esa care 7remta su) picioarele lui? Spada<
5n mn? n locul ploii de atunci cnd ieise pentru ultima oar la
lupt< era o negur care te ptrundea? *do nu,l cut pe 4eino7or?
Avea s,l 5ntlneasc< tia< i 5n 2iua aceea vor 5nc#eia socotelile
o dat pentru totdeauna? Fra 5n ariergard< dar nu avea
importan%? -eea ce conta era s 7ie acolo ca s o ia de la capt<
pentru a putea spune c s,a nscut a doua oar?
nc#ise oc#ii i v2u c#ipurile oamenilor lui? Frau i ei acolo<
acum< ca s cear r2)unare< i nu avea s,i de2ilu2ione2e? *nima
)tea linitit< mintea era concentrat?
307
Strigtul de atac nu 5l lu prin surprindere? 0esa 5i des7cu
aripile lui uriae i *do sim%i cum aerul rece 5l lovete 5n 7a%?
Primul duman 5i veni din 7a% i *do nu 5ntmpin nici o greutate
ca s,l do)oare? Apoi< un 7it uor< o micare de aer impercep,
ti)il? Se 5ntoarse i,i lovi adversarul care,l ataca pe la spate?
4a< totul era ca 5nainte?
31
CNTECUL ORAULUI MORT
i#al i Sennar se oprir pentru un scurt popas i @umtate,
el7ul 5ntre) talismanul 5n ce direc%ie s,o apuce? 4e
7iecare dat cnd 5l scotea din pieptar< i se prea c
strlucea mai viu? -ulorile pietrelor erau mai aprinse i luminau
5ntunericul nop%ii?
6
Puterea amuletei crescuse< 6i#al sim%ea asta?
nc#ise oc#ii i vi2iunea 7u limpede cum nu mai 7usese
vreodat? -eea ce v2u o ls 7r cuvinte? Fra o pdure< sau
mcar la prima vedere aa prea< dar vegeta%ia avea o culoare
stranie< culoarea pmntului sau a pietrelor? 6i#al se concentr
mai multC era o pdure pietri7icat? Frau tu7iuri< copaci< 7run2e<
pn i cteva 7lori< totul de piatr?
-nd desc#ise oc#ii< o parte din vi2iune tre)uie s,i 7i rmas
pe pupile< pentru c Sennar se uita uluit la ea?
B -e ai v2utJ
308
B -eva eGtraordinar< rspunse< apoi 5i spuse despre pdurea
pietri7icat? Hi direc%ia pe care tre)uiau s,o apuce era clarC ctre
nord?
Se deplasau numai noaptea< dar nu o dat riscar s dea peste
grupuri de 7ammini care erau pe urmele lor? 4eci vestea intrrii
lor pe teritoriile ocupate a@unsese pn acolo?
n primele dou 2ile peisa@ul nu 7u mult di7erit de cel pe care 5l
prsiser? 6u mai erau vulcani impuntori< dar pmntul era
c#inuit de sute de cratere inactive? 8ocul pe care 5l lsaser 5n
urma lor 5i 5mprtia su7lul distrugtor ctre regiunea aceea?
n cea de a treia 2i v2ur 5n deprtare cum o linie neagr
5nsemna ori2ontul< i le aminti amndurora 2iua 5n care 7usese
distrus Sala2arul< armata care mrluia ctre turn? Se temur c
putea 7i vor)a despre 7orturi sau vi 7orti7icate? -nd se apropiar<
descoperir c era ceva cu mult mai impuntor?
Frau mun%i< negri i ascu%i%i< care se ridicau maiestuoi ctre
cer? .ui 6i#al 5i revenir 5n minte cteva cuvinte spuse de .ivon<
cu mult timp 5n urm? i aminti de tatl ei ocupat s lucre2e un
)loc de material negru i pe ea lng el< care< ca de 7iecare dat< 5i
urmrea micrile?
( -cesta este cristal negru, materialul cel mai re#istent care e*ist
pe lume. .nsi /ortrea2a este construit din acest material, spusese
Livon, 'n timp ce btea cu barosul 'n blocul negru ae#at pe nicoval.
Mi l"a dat pe )uri un gnom pe care 'l cunosc. 0ristalul negru se
gsete numai pe $m%ntul St%ncilor.
La )iecare lovitur nou, din nicoval sreau mii de sc%ntei.
( -colo jos sunt mun2i uriai. Sunt negri i strlucesc 'n soare ca
briliantele. .n st%nca simpl se strecoar de )apt cristalul negru, care
le d culoarea aceea.
( Tu i"ai v#ut vreodat;
( 0%nd eram t%nr. $e atunci, $m%ntul St%ncilor nu era cotropit
'n 'ntregime de Tiran i m"am dus p%n acolo tocmai ca s caut
cristal negru pentru maestrul meu. Mun2ii sunt imeni, un #id negru
'ndreptat spre cer. 0%nd 'i ve#i rm%i )r grai. 0ine tie dac 'ntr"o
#i nu vei putea ajunge i tu p%n acolo.
309
n s7rit a@unsese< i 5i v2use? Se pro7ilau lucitori pe cerul
cenuiu al rsritului? .umina%i de o licrire uoar< strluceau
sla)?
-nd 5ncepur s mearg pe lng ei< descoperir c nici
mcar locul acela nu scpase? 8useser spate numeroase
tuneluri< din care ieeau gnomi 5n lan%uri care trau dup ei
crucioare pline cu cristal negru? Hi popula%ia acelor locuri 7usese
adus la sclavie< ca i cea de pe Pmntul 8ocului< i eGtrgea
pre%iosul cristal din care erau 7or@ate armele dumanului?
6i#al i Sennar o luar pe lng mun%i ct mai departe de
mine? 4umanii continuau s,i pndeasc? 4eseori tre)uir s
sc#im)e drumul sau s stea ascuni mult vreme pentru a nu 7i
descoperi%i de patrulele de 7ammini i de gnomi?
Pe msur ce 5naintau< puteau vedea cu ct cru2ime 7usese
svrit opera de distrugere a acelor mun%iC spa%i 5n interior pe
de,a,ntregul< nu mai rmseser dect pere%i de stnc suspenda%i
5n gol?
-nd nimerir 5ntr,o 2on plin de resturi datorate spturilor<
o)servar ceva curios? Printre pra7 i )locuri de piatr erau
drmturi care preau resturi de locuin%eC 7ragmente de
pardoseli< ui< pe ici< pe colo cte o )ucat de perete 5nc 5n
picioare? /otul era construit 5n 5ntregime din stnc?
n cele din urm #otrr c era mai convena)il s urce pe
mun%i? Pantele care ddeau 5n vale erau eGploatate pentru eGtra,
gerea cristalului negru i deci 2ona era plin de dumani? (dat
depite primele contra7orturi< singurtatea deveni tovara lor de
drum i glasurile< vacarmul< urletele i vicrelile care veneau din
mine se potolir 5n linitea mun%ilor? Ast7el putur s mearg i
2iua?
-ltorir mult timp pe mun%i< %inndu,se la mic 5nl%ime< dar
departe de cele mai eGploatate coaste? Ast7el ddur de 7loarea
secret a acelui Pmnt?
Str)teau o trectoare lung care trecea printre doi mun%i< nu
mai larg de cteva )ra%e i greu accesi)il pentru c era plin de
pietroaie care se rostogoliser din peretele de piatr care se 5nl%a
amenin%tor deasupra lor? Pe neateptate< ieir 5ntr,o vale 5n care
310
iroia o cascad mic cu ap limpede? 0alea era 5ncon@urat de
mun%i 5nal%i care o 5nc#ideau de @ur 5mpre@ur? 6i#al i Sennar
ridicar oc#ii i< 5n s7rit< 5n%eleser de unde veneau resturile
drmturilor pe care le 5ntlniser 5n timpul cltoriei?
0r7urile mun%ilor g2duiau orae< dar cldirile nu 7useser
construite pe stnc? nsei vr7urile mun%ilor 7useser plsmuite
drept locuin%e?
n timpurile de aur< aadar< gnomii triau pe mun%i< 5n acele
orae solide i nepieritoare precum stnca? Acum 5ns< tcerea era
palpa)il i vor)ea cu lim)a ei mut despre a)andonarea acelor
construc%ii? 4e 7apt< multe demonstrau semnele timpului i ale
ne5ngri@irii? -asele cele mai 5nalte erau u)re2ite sau roase de
vnt< scoro@ite? /urnule%ele care le 5mpodo)eau nu mai erau
ascu%ite< contururile se pro7ilau ne7inisate< cu um)rele de7ormate
de opera ne5ncetat a vntului?
Sennar 5i aminti c mai v2use asemenea construc%ii 5n *n,
sulele *lu2iilor< dar atunci nu 5n%elesese ce erau? Acum< 5n sc#im)<
5n%elegea c erau copia unui model grandios< a unei opere 5nl%ate
5n decursul secolelor de minile unui popor muncitor?
6i#al i Sennar nu reuir s se a)%in? u%i de uimire< urcar
unul din piscuri i vi2itar oraul din stnc? Fra o %estur de
case 5ng#esuite una 5ntr,alta< de ulicioare strmte i sinuoase< de
ui care se desc#ideau peste tot? /otul era nemicat< static? ai
mult dect prsit< oraul prea 7osili2at< ca i cum vreun vr@itor
ar 7i aruncat peste el vreun )lestem o)scur? ncepu s plou
mrunt i trist< des i 7r oprire< i imediat pra7ul de pe drumuri
deveni noroi i pru c toate construc%iile< care erau de@a mncate
de vnt< se di2olvau 5n ap? 4ar 6i#al i Sennar nu se oprir i 5i
continuar vi2ita?
6u erau semne de devastare ca la Se7erdi? /otul era 5n ordine<
per7ect< nici snge< nici cadavre? 6u 7uria oamenilor 7usese cea
care pustiise locul acela< ci opera de Sisi7 continu a timpului? .a
7iecare col% se g#icea ingenio2itatea constructorilor oraului? n
case erau conducte care duceau apa pn 5n interiorul 2idurilor?
FGistau )i i sisteme ciudate de 5ncl2ire< cu spa%ii goale care se
des7urau 5n interior de,a lungul 2idurilor i prin care trecea
311
cldura? 'nomii care erau acum sclavi tre)uie s 7i 7ost odat
)oga%i i 7erici%i?
6i#al i Sennar rtcir pe str2ile oraului< 5n timp ce ploaia<
preludiu al unei toamne timpurii< spla piatra su) oc#ii lor?
+rcar pe stnc pn la palatul regal< deprimant de gol? 6umai
2gomotul picturilor pe piatr rupea o linite ireal? Hi tot att de
ireal li se pru ceea ce 2rir la col%ul unei str2i? n ploaie<
ae2at pe un scaun< se a7la o )trn? Se legna 5nainte i 5napoi
i 7redona< indi7erent la tot? Fra mrun%ic i purta o roc#ie verde
de in< plin de rupturi i de pete? 6i#al se apropie de ea< 5ns
7emeia nu pru s,i dea aten%ie i continu s cnte< 5n timp ce
prul ei lung 5ngl)enit se uda? Prea o ppu vec#e< @erpelit?
6i#al o atinse delicat pe spate i ea tresriA se uit la ea cu o
privire goal?
B F ora meseiJ 5ntre) cu un 2m)et? Ast2i s,a terminat
repede trgul?
ncepu iar s cnte?
B Fti singur aiciJ 5ntre) Sennar?
B (< nu? 6u sunt singur? Sunt ai mei 5nuntru< 7amilia mea???
6i#al arunc o privire 5nuntru i v2u o cocioa) plin de 7el
de 7el de resturi< ru mirositoare i 5ntunecoas? 6u era picior de
om?
B Anotimpurile nu mai sunt cele de odinioar??? suspin
)trna? Poate de aceea s,a s7rit repede trgul?
B 6u,i nimeni??? 5i murmur 6i#al lui Sennar?
B 4e mult vreme eti singur aiciJ 5ntre) Sennar privind,o
cu duioie?
=trna continu s se legene?
B Fu nu sunt singur< 5nuntru sunt ai mei??? F de@a timpul de
masJ repet 5n timp ce 5i arunca vr@itorului o privire in7antil?
Sennar se uit 5n pmnt< apoi se 5ntoarse ctre 6i#al?
B Avem destule provi2iiJ
6i#al control 5n traista ei?
312
B Ast2i copiii nu 7ac glgie< continu )trna? 4e o)icei< 7ac
mult 2gomot i eu nu m pot odi#ni??? -e vreiJ Sunt mici< tre)uie
s se )ucure de via%? Sunte%i striniJ 5l 5ntre) pe Sennar?
B 4a< rspunse el?
6i#al scosese din traist un col% de pine?
B Acesta i,l putem da?
B erge%i s vede%i palatul regal< 5n vr7? F minunat< continu
)trna? .a prn2< regele pune s 7ie sunat clopotul? (raul se
oprete i se duc cu to%ii s mnnce? F de@a ora de masJ
Sennar 5i 5ntinse pinea?
B 4a< e ora de mas< spuse 5ncet?
B are rege< regele nostru< )un i cu su7let mare? A pus s se
construiasc noi canale< )a2ine noi pentru ap< i cu to%ii au ce s
mnnce i din ce s triasc? (norat 7ie .er de pe Pmntul
Stncilor i lung s 7ie domnia luiK
=trna muc cu lcomie din pine< smulgnd )uc%i mari?
6i#al i Sennar se 5ndeprtar< 5n timp ce 7emeia 5ncepea iar s
cnte?
B -um cre2i c a reuit s supravie%uiasc acolo singur<
5ntre) 6i#al?
Sennar ddu din umeri?
B Poate mai sunt pe undeva provi2ii depo2itate< poate sunt
grdini< n,am idee??? (ricare ar 7i motivul< nu cred c va mai dura
mult?
3e7renul umplea ulicioarele oraului i 7cea ecou de la un 2id
la altul< acoperind pn i 2gomotul ploii< i 5ncet prur s 7ie
mii de glasuri care cntau< mii de su7lete pierdute care s
rtceasc prin acel ora mort? n timp ce 6i#al i Sennar
prseau oraul< ploaia nu 5nceta s cad i< pictur cu pictur<
rodea piatra?
313
32
TAREPHEN SAU DESPRE LUPT
imp de dou 2ile< 6i#al i Sennar dormir la adpost<
re7ugiindu,se 5ntre 2idurile acelor orae? Frau multe prin
5mpre@urimi< toate nelocuite i 5n ruin? Pro)a)il )trna
era singura 7iin% vie pe o ra2 de multe mile?
/
B +neori mi se pare c lumea asta este moart de@a< spuse 5ntr,
o sear Sennar< i c nu putem 7ace nimic pentru a o salva?
Su7erin%ele noastre nu vor putea 7i terse nici mcar dac< la urma
urmelor< 5l vom 5nvinge pe /iran?
6i#al se uit 5n sus< printre 7isurile tavanului de piatr?
B -ine tie dac vom ti s reconstruim din drmturi???
adug Sennar?
6i#al 5i plec privirea?
B 6u tiu< uneori am impresia c toate acestea nu se vor s7ri
niciodat< c se va su7eri etern? Sunt patru2eci de ani de cnd
/iranul domnete 7r rival??? poate nu eGist modalitate de a,l
5nvinge?
B 6u asta %i,a spus gardianul lui 8laren< coment Sennar? Fl
sus%ine c 7iecare lucru curge< c )inele alternea2 cu rul 5ntr,o
spiral nes7rit? 4ac,i aa< poate va 7olosi la ceva s,l do)orm
pe /iran?
0or)ele se pierdur 5n 5ntuneric?
n acel moment al cltoriei tre)uir s co)oare din mun%i?
6i#al sim%ea c locul spre care se 5ndreptau se a7la la vest i deci
nu se mai puteau )ucura de protec%ia mun%ilor negri? Aleser
314
versantul care li se pru cel mai accesi)il i 5ncepur co)orrea?
-mpia se art oc#ilor lor imens i de2olant? n 7und era o
pat maro,5nc#is?
B Aceea e pdurea< spuse 6i#al? Acolo tre)uie s ne ducem?
ncepur iar s mearg noaptea< cu sen2a%ia c erau permanent
urmri%i? n 2orii celei de a unspre2ecea 2i de drum< a@unser
aproape de %inta lor?
Pdurea se pro7ila 5naintea lor? Fra o linie lung maro care
trasa tot ori2ontul< nu i se vedeau marginile? 6i#al i Sennar
intrar 5n ea ct putur de repede? Acolo s,ar 7i sim%it mai apra%i?
.a 5nceput 5ntlnir numai )uturugi de copaci pietri7ica%i? Hi o
parte din pdure 7usese distrus< datorit cristalului negru din care
erau 7cute unele trunc#iuri? Apoi se 5ndesi vegeta%ia i 5ncepur
s vad primii copaci? Aveau toate semnalmentele copacilor de
lemn< dar erau 5n 5ntregime de piatrC trunc#i< ramuri i 7run2e?
-u toate acestea< preau vii? Fra o pdure nemicat< ca i cum ar
7i 7ost 5n%epenit 5ntr,o clip a eGisten%ei ei? 6u era 7reamt de
7run2e< nu erau animaleA nici mcar ap?
6i#al 5n%elese c locul acela era sacruC sim%ea 7or%ele naturale
care se ascundeau 5n trunc#iuri i care o strigau? 4edicat
vec#ilor 2ei< pdurea era un loc unde 7iin%ele .umii Pmntene
puteau intra 5n contact cu natura< cu spiritele incarnate? 6i#al i
Sennar o traversar cu atitudinea pelerinului devotat< cu capul
plecat i 5ntr,o tcere religioas?
ntr,o sear< 6i#al se opri?
B Suntem aproape< spuse? 6u avem mai mult de o 2i de mers?
Iumtate,el7ul 5nc#ise oc#ii< apoi se 5ntoarse i art drumul pe
care 5l aveau de urmat? ncepur s mearg mai repede< ca i cum
prin pdurea pietri7icat ar 7i 7ost trasat numai pentru ei o potec
invi2i)il care ducea la %int? Frau o)osi%i i 5n7ometa%i<
emo%iona%i de apropierea scopului lor? 4e aceea nu,i ddur
seama de anumite sunete 5ndeprtate< de ecoul neclar al pailor pe
piatr< de 2ngnitul aproape impercepti)il al unor spade
5ndeprtate?
315
.a un moment dat< 6i#al se opri?
B Am a@unsJ 5ntre) Senar?
nainte ca ea s poat rspunde< un 2gomot metalic 7cu ecou
de la un copac la altul? 6i#al scoase spada?
B 6u ne putem permite s luptm acum< tre)uie s mergem la
sanctuarK eGclam vr@itorul?
6i#al se uit 5n 7a%a ei?
B Pe acolo< i 5ncepur s alerge repede printre copaci?
-teva clipe nu au2ir altceva i tocmai 5i trgeau su7letul<
cnd au2ir pai grei care atingeau piatra din ce 5n ce mai repe2i?
4umani alergnd? Apoi 5ncepur urletele 5n spatele lor? i
descoperiser?
B 6u tre)uie s a7le de sanctuar< 2ise Sennar g7ind? F
aproapeJ
B 4a< mai e pu%in< simt?
Atunci Sennar tiu ce tre)uia s 7ac?
B Fu 5i %in 5n loc< tu 7ugi la sanctuar i ia piatra?
B Sunt prea mul%i< rspunse 6i#al? 6u reueti? S 5ncercm s,
i 5mprtiem?
Sennar se opri?
B 6u m su)estima? Ai uitat ce s,a 5ntmplat 5n rariteJ
*mediat dup aceea 5i 5ntoarse spatele?
B Sennar???
B 4u,teK url el? Se 5ntoarse s se uite la ea i 5i 2m)i? 6u 7i
5ngri@orat< tiu s am gri@ de mine? 6e vedem dup?
Iumtate,el7ul rmase nemicat cteva clipe? Pe urm se
5ntoarse i 7ugi?
6i#al 5ncerca s alerge ct putea de repede i nu 5nceta s,i
repete c nu ar 7i tre)uit s,l prseasc pe Sennar? i aminti 2iua
5n care 5l lsase singur cu .aius s lupte< dar 5ncerc s alunge
gndul acela?
-m nevoie de el. !u i se poate 'nt%mpla nimic ru.
6imeni nu o urmrea< deci Sennar 5i 7cea trea)a? i impuse
s alerge i mai repede< 5n timp ce 5ncepea s,i lipseasc su7lul?
316
Sim%ea limpede unde tre)uia s se duc i se 5ndrept 5ntr,acolo
%intit?
.a un moment dat< sim%i c a a@uns? Se opri< 5ncerc s se
liniteasc i se uit 5n @urul ei? n 7a%a ei era un deluor i pe una
din laturile lui se 5ntre2rea o cavitate neagr? Acolo tre)uia s
mearg? -nd a@unse 5n 7a% nu e2it< nu avea timp pentru
incertitudiniA cu spada 5n mn< 5ncordat 5n 5ntuneric< intr?
Se tre2i 5ntr,un loc strmt i umed< o galerie lung i
5ntunecoas care co)ora 5n pro7un2ime? /ocmai cnd se gndea
c poate era ca2ul s apele2e la magie pentru a 7ace pu%in
lumin< 5i ddu seama de licrirea de su) pieptar? Scoase
talismanul i pietrele emanar o strlucire vie< care 5i lumin
drumul c%iva co%i 5n 7a%a ei? /re)uie s se 7i a7lat 5ntr,un 7el de
minA tavanul era presrat cu )rne de lemn mucegite i pere%ii
vdeau semne de lovituri de trncop i de ca2ma? ncepu s
co)oare de,a )uilea?
.a prima rscruce 7u cuprins de nelinite? Se uit la cele dou
tuneluri i numai dup mii de ovieli intui care era drumul pe
care tre)uia s,o apuce? ncepu iar s co)oare din ce 5n ce mai
repede?
ina era un la)irint< o 5ncrengtur de coridoare 7oarte
strmte? -urnd< 6i#al 5i pierdu sim%ul de orientare i i se pru
c nu 7cuse nimic altceva dect s se 5nvrt 5n @urul aceluiai
punct de cnd intrase? ergea de acum la 5ntmplare i lacrimile
5i )r2dau c#ipul?
Pe neateptate< terenul dinaintea minilor ei se desc#ise i ea
c2u 5n gol? -nd se ridic< descoperi c se a7la 5ntr,un salon
amplu? 4edesu)tul ei trona o inscrip%ie enorm< att de mare 5nct
cu greu reui s,o citeascC Tarephen. n centrul slii erau dou
coloane impuntoare i 5ntre ele altarul pe care era ae2at piatra?
Strlucea 7ulminant?
B 4,mi piatra< sunt S#eireen< -onsacrataK url 6i#al?
6u era timp pentru polite%uri?
6imeni nu,i rspunse?
317
B Am de@a ase< 2ise ridicnd talismanul< care strlucea mai
mult ca niciodat? 4ac,mi dai voie< iau piatra i plecK url iar<
dar tcerea 7u iar cea care,i rspunse?
8oarte )ine< ea nu avea timp de discu%ii ori de @oac< tre)uia s
ia )lestemata aia de piatr?
Se duse cu pai #otr%i spre altar? -nd a@unse< nici mcar nu
putu pune piciorul pe prima treapt c sala 7u scuturat de un
cutremur puternic? 6i#al se opri i totul pru s revin la normal?
Se pregti s 5ncerce iar i 5ntinse minile spre piatr? *ar pru c
un cutremur 2guduia sala i de data asta replica 7u att de
puternic 5nct @umtate,el7ul c2u la pmnt?
n timp ce se ridica< v2u cele dou coloane trans7ormndu,se
5n doi )r)a%i uriai< ale cror capete atingeau tavanul? Frau
neciopli%i< de a)ia pro7ila%i< i propor%iile lor monstruoase< pi,
cioarele scurte i 5ndesate< )ra%ele ne7iresc de lungi< minile
gigantice? Pe 7runtea amndurora era ceva< o inci2ie sau o in,
scrip%ie? 6i#al se ddu 5napoi i spada 5i tremur 5n mn?
!u acum... nu acum...
B 0oi sunte%i str@ileJ
4rept orice alt rspuns< unul din gigan%i 5ncerc s o loveasc
i 6i#al a)ia avu timp s se 7ereasc? -nd 7iin%a aceea ridic din
nou pumnul imens< 5n locul lui era un crater? 6i#al au2i un #o#ot
i o siluet care prea un satir apru deasupra altarului?
B Fu sunt str@erul?
Fra imposi)il s i se sta)ileasc vrsta ori seGulA era pu%in mai
5nalt de un cot< purta o #ain scurt maro i avea oc#i de un
al)astru plin de cru2ime?
B Fu sunt aici pentru piatr< 2ise 6i#al< 5n timp ce 5ncerca s,i
revin?
B Htiu de ce eti aici< replic el pe un ton plictisit? 4e aceea i,
am c#emat pe prietenii mei?
6i#al nu 5n%elegea< sim%ea doar o uoar amenin%are venind de
la 7iin%a aceea?
318
B Am luat celelalte pietre< ve2iJ insist ea artnd amuleta? Am
nevoie de ele pentru a,l do)or5 pe /iran?
B 6u m interesea2 cte pietre ai luat< nici cine %i le,a dat<
replic str@erul? Pentru a o avea pe aceasta< tre)uie s te )a%i cu
prietenii mei?
+nul din gigan%i 5naint?
6i#al se retrase?
B -e 5nseamn astaJ
Satirul sri de pe altar i se ae2 5n 7a%a ei< cu oc#ii al)atri
%int 5n cei viole%i ai @umtate,el7ului? Avea 5n mini un )aston
lung< noduros< care se termina cu o s7er luminoas? :m)i cu
sursul unui copil o)ra2nic?
B 4e secole??? ce spun< de milenii< piatra pe care o cau%i este
pstrat 5n locul acesta< i de milenii a 7ost dat numai celor care
au 7ost demni i au reuit s,i )at pe gigan%i? 4ac o vrei cu
adevrat< nu,%i rmne altceva dect s lup%i?
Ho#oti iar i 7cu o tum)?
8iin%a aceea nu semna deloc cu ceilal%i str@eri? 6i#al nu
reuea s,l desci7re2e? ( lua 5n rsJ
-u ct treceau minutele< cu att se temea mai mult pentru
soarta lui Sennar?
B -u siguran% tii c al%i str@eri mi,au dat piatra? Asta nu este
de a@uns ca s te conving c sunt persoana potrivitJ 5ntre)?
/arep# ddu din umeri?
B Pe mine nu m interesea2< piatra mea nu e precum celelalte?
/re)uie s o ctigi?
*2)ucni 5n rs< 7cu un salt i 7u iar 5n picioare pe altar? Apoi
mic )astonul i unul din gigan%i o atac pe 6i#al?
B 6u am timp< nu pot sta mult aiciK url ea? +n prieten de,al
meu 5i risc via%a pentru mineK
Se 7eri de un pumn?
B A#< pe mine nu m interesea2< spuse satirul )ol)orosind
plictisit? 4e mult vreme stau 5nc#is aici< e o plictiseal de
moarte? 4istrea2,m< #aiK
319
'igantul 5naint cu pai mari< dar 6i#al 5ncerca doar s,l evite?
n cele din urm< 5n%elese c nu ar 7i reuit cu nici un c#ip s,l
conving pe str@er s,o scuteasc de 5n7runtarea aceea? /ot ceea ce
voia era s,i )at @oc de ea< s se amu2e pu%in i s o trate2e ca
pe o marionet? 6u avea nici o inten%ie s,i evalue2e capacit%ile<
aceea nu era o pro) adevrat< satirul voia doar s se distre2e?
6i#al 5ntinse spada< lovind prima oar spre creatura care o
ataca< dar pro)a)il nu 7u destul de puternic sau poate 7u prost
5ndreptat< pentru c nu avu nici un e7ect?
B +nu la 2ero pentru mineK url str@erul?
i 7cu un semn celuilalt gigant care 5l 5nlocui pe primul?
6i#al se 5ntoarse i 5ncerc s pare2e loviturile cu spada< dar
era inutil? 'igan%ii aceia erau in7init mai puternici dect ea i
arma ei nu avea nici un e7ect asupra lor? Pe de alt parte< nici nu
reuea s se concentre2e< se gndea la timpul pe care 5l pierdea
acolo 5nuntru< la Sennar singur 5mpotriva dumanilor?
=rusc un )ra% gigant o lovi 5n plin i o i2)i cu putere de 2id? (
clip< 6i#al nu v2u altceva dect 5ntuneric? -nd 5i reveni<
/arep# era clare pe colos< i 5nainta cute2tor ctre ea?
B 4ar aa nu,%i pot gusta 7or%a< 2ise cu un c#icotit strident? Aa
e prea uor? Strduiete,teK
( a@unse o alt lovitur< pe care 5ns @umtate,el7ul o evit
rostogolindu,se 5ntr,o parte?
B %i spun un secret< rn@i atunci str@erul< 5n timp ce gigantul se
pregtea s loveasc? Acetia sunt doi golem< i,am creat eu?
*nscrip%ia de pe 7runtea lor 5nseamn via2 i< atta timp ct va
rmne 5n7ierat pe 7runtea lor< vor tri< c#iar aa? Sunt mai
puternici dect tine i indestructi)ili? 6u 5i po%i 5nvinge cu spada
i nici 5n alt 7el? 4ar dac tergi prima liter din inscrip%ia de pe
7run%ile lor< vei o)%ine cuvntul moarte i ei se vor risipi 5n pra7ul
din care provin? Aceasta este singura modalitate prin care,i po%i
)ate< 5nc#eie cu un c#icotit viclean?
Sosi o nou lovitur< violent< dar 6i#al o evit? (rict ar 7i
5ncercat< @umtate,el7ul nu reuea s se concentre2e i tia c asta
5i pecetluia 5n7rngerea?
320
Sim%ea c,l urte pe satirul acela pus s p2easc piatra< dorea
numai s,l dea @os de pe golem i s i,o plteasc?
/arep# se uit c#ior la ea?
B F pro)a< S#eireen< sau credeai c to%i str@erii aveau s 7ie ca
8lar< gata s se prosterne2e 5n 7a%a taJ
=tlia continua i 6i#al se limita s se 7ereasc< 7r s,i vin
5n minte nici mcar o singur idee?
Sennar, unde eti; Tu ai )i inventat p%n acum ceva care s
m scoat din situa2ia asta absurd...
B Sunt unii care se uit 5n inim pentru a @udeca -onsacratul< i
al%ii care< ca i mine< se uit la 7or%a lui< la capacitatea lui de a se
)ate< de a gsi concentrarea necesar atunci cnd mintea i trupul
lui ar vrea s 7ie altundeva?
6i#al 5i 5ntoarse privirea ctre 7iin%a aceea i gsi o scnteie
de adevr i de 5n%elepciune 5n oc#ii lui 5ng#e%a%i? 4eci tia??? nu
era ingenuu i in7antil cum voia s par? Htia< i totui o re%inea
acolo?
B 6u vrei s,l )a%i pe /iranJ -re2i c va 7i att de uorJ Hi 5n
2iua aceea te vei gndi la altceva< i 5n 2iua aceea< cnd vei avea
toat armata duman 5mpotriva ta< nu vei reui s ui%i ceea ce %i,e
mai drag? =tlia asta nu e aa inutil precum cre2i???
6i#al 5nc#ise oc#ii? 4ac o %inea tot aa< nu 5l mai salva pe
Sennar? /re)uia s se concentre2e i s,l do)oare pe monstrul
acela< era singura modalitate de a iei de acolo i de a se putea
5ntoarce la el? /re)uia s 7ie calm?
Au2i cum sosete o alt lovitur? 4esc#ise oc#ii< sri i o evit?
Pro7it de situa%ie ca s se prind de )ra%ul monstrului? 'olemul 5l
scutur< pentru a 5ncerca s o 7ac s cad< dar ac%iunea nu,i reui?
Scuturturile acelea erau un nimic pentru un -avaler o)inuit s
stea 5n picioare pe un dragon 5n 2)or?
6i#al se c%r pn pe umr< 5ntinse mna i reui 5n s7rit s
tearg litera? -uvntul emeth se trans7orm 5n meth< i golemul
se 7rmi% la picioarele ei?
4e a)ia apuc s se uite 5n oc#ii mali%ioi ai str@erului< c
acesta se i c%rase pe spatele celuilalt golem?
321
B 4oar n,oi crede c s,a s7rit aaJ 2ise )at@ocoritor< i
golemul se arunc asupra @umtate,el7ului?
4ar acum 6i#al era contient de sine< devenise iar r2)oinicul
acela sprinten< rece i #otrt< i nu se 7stci? Se 7eri de vreo
dou lovituri< apoi scoase din ci2m pumnalul? -u o aruncare
sigur lovi primul e din cuvntul emeth i cel de al doilea gigant
se 7cu la rndul lui pra7? 4e data asta< /arep# 7u luat prin
surprindere< nu se atepta la o victorie att de 7ulgertoare< i
c2u? *mediat ce se de2metici< se tre2i cu spada lui 6i#al la gt?
B 4,mi piatra< acum< uier @umtate,el7ul?
'ardianul i2)ucni 5n rs< ridic un deget i o arunc ct colo?
B -redeai c eti 5n stare s %ii piept unui str@erJ 2ise< 5n timp
ce se ridica linitit? (ricum< ai ctigat? Iocul meu s,a s7rit?
Pcat< m distram?
3idic mna i piatra se ridic de pe altar pentru ca pe urm
s,i cad 5n palm?
-u un semn o c#em pe 6i#al i @umtate,el7ul 5naint spre el?
B Ai meritat,o< 2ise /arep#? Amintete,%i aceast )tlie cnd
vei 7i 5n 7a%a /iranului< pentru c el va avea atunci 5n pumn ceva
care te poate su)@uga? 4ar tu< pentru salvarea ta< a celor pe care 5i
iu)eti i a oamenilor acestei lumi< va tre)ui s 7ii rece i s,%i 7aci
datoria?
i puse piatra 5n mn i 6i#al o privi?
B Fi )ineJ 5ntre) str@erul? 6u te gr)eaiJ Prietenul tu te
ateapt< 5ncon@urat de dumani i la captul puterilor< este la
dou mile de aici? Piatra mea te va conduce?
6i#al se uit cu recunotin% la el?
B 8 ce tre)uie< 2ise el cu un 2m)et< primul lipsit de rutate?
6i#al recit cuvintele rituale i puse 5n alveola ei cea de a
aptea piatr? /ot ce era 5n @urul ei se rsuci 5ntr,un vrte@ i din
sanctuar nu mai rmase nimic dect stnca goal? Ar 7i putut
crede c a visat< dac nu ar 7i 7ost piatra< care strlucea la locul ei
5mpreun cu celelalte?
ncepu s alerge ct putu de repede< 5n timp ce amuleta 5i arta
limpede drumul pe care tre)uia s,l urme2e?
322
Sennar se descurca )ine 5n misiunea lui? *mediat ce 6i#al
7ugise< 5ncepuse s arunce 7ulgere colorate< vr@i )lnde de atac
pentru a,i atrage pe dumani i a,i 5ndeprta de @umtate,el7?
4intr,odat< copacii din @urul vr@itorului se despicaser cu o
trosnitur i al%i 7ammini se iviser< cel pu%in vreo 2ece?
Prea mul%i pentru el?
Pietri7ic pe c%i putu cu un descntec i evoc o )arier pentru
a,i 5nln%ui pe al%ii< iar 5n 7inal se dedic dumanilor rmai? /rei
7ammini< oricum prea mul%i< dar poate reuea?
Se lupt cu spada< aprndu,se 5n acelai timp cu o )arier
magic i 5ncercnd s lanse2e nite 7armece de atac? 6u era uor
s spun mai multe 7ormule 5n acelai timp i curnd sim%i c 5l
las puterile?
i terse din minte orice gnd strin de )tlie i nu,i mai
rmaser 5n cap nici remucare< nici durere< nici mcar 7uria
primelor lovituri ale luptei? 3eui s do)oare un adversar?
3mneau doi? =ariera din @urul 7amminilor 5ncepu s dea semne
de u)re2enie? Atunci< un 7ulger ver2ui lumin 5ntunericul i
do)or5 unul dintre dumanii din 7a%a lui?
B SennarK
0r@itorul se 5ntoarse i a)ia apuc s,o vad pe 6i#al care
5nainta cu spada 5n mn< 5nainte s cad epui2at la pmnt? Au2i
2gomotul spadelor care se loveau una de alta< sunetul lamei care
strpungea carnea< 5n s7rit o c2tur?
B /re)uie s 7ugim? 3eueti s alergiJ
Sennar se limit s 5ncuviin%e2e? 6i#al 5i trecu un )ra% pe dup
umeri i 5l a@ut s se ridice?
B /e,au v2ut< nu,i putem lsa 5n via%< 2ise Sennar< 5n timp ce
se ridica de la pmnt?
n clipa aceea )ariera se risipi i 7amminii care pn atunci
7useser opri%i de ea se 5mprtiar urlnd 5n @urul lor?
6i#al 5l ridic pe vr@itor i 5ncepur s alerge ne)unete
printre copaci?
323
i au2eau pe dumani pe urmele lor i 5ncepu s plou cu
sge%i? Sennar 5ncerc s ridice o )arier< dar 7or%ele lui magice
erau aproape cu toatele terminate?
ergeau 5n 2ig2ag< 5mpiedicndu,se i ridicndu,se iar? i
impuser s continue c#iar dac picioarele nu mai reueau s,i
sus%in< dar avanta@ul pe care 5l aveau asupra dumanilor se
micora cu 7iecare pas? .a un moment dat< 6i#al sim%i cum trupul
lui Sennar se contract i se g#emuiete cu un rcnet de durere?
Se 5ntoarse )rusc i se 5ngro2i? n piciorul vr@itorului era
5n7ipt o lance care,l strpunsese dintr,o parte 5n alta? Sngele
care %nea din ran se 5mprtie pe stnc 5n mii de priae< 5n
timp ce Sennar se 5ndoia g#emuindu,se?
6i#al 5l ridic de la pmnt i 5l o)lig s mearg?
B -ura@K /re)uie s plecm de aiciK url 5n timp ce lacrimile
5ncepeau s,i )r2de2e c#ipul?
( grimas de durere apru pe c#ipul lui Sennar i vr@itorul
c2u din nou la pmnt?
B .as,m aici??? murmur el?
6i#al se 5ntoarse i v2u siluetele vr@mailor la mic distan%
de ei? ai era o singur speran%C descntecul de 2)or? 6u 5l
5ncercase niciodat< dar acum nu avea alt solu%ie?
nc#ise oc#ii i recit 7ormula pe care o au2ise spus de
Sennar< 5n timp ce 5ncerca s se gndeasc la un loc prin
apropiere unde s se poat adposti? 4oar sanctuarul 5i veni 5n
minte? 6u era departe i poate era un loc sigur? Se concentr
intens i ceru a@utor talismanului? ( clip mai tr2iu< disprur
din ra2a vi2ual a dumanilor lor?
324
33
ADEVRUL
i#al nu au2ea nimic altceva dect respira%ia g7it a lui
Sennar? 3estul era linite? 3mase o vreme cu oc#ii
5nc#ii< pentru c era 5ngro2it c< dac i,ar 7i desc#is< ar
7i v2ut s7ritul lorC 7amminii care 5i 5ncon@urau< gnomii cu
spadele 5ntinse spre ei?
6
-nd 5i desc#ise 5ntr,un tr2iu< 5i ddu seama c se a7lau 5n
7a%a tunelului care ducea la sanctuar? 6u avu timp s se )ucure<
pentru c 5l v2u pe Sennar la pmnt< cu o mn pe lancea
5n7ipt 5n picior< i 5n%elese c nu era nici un minut de pierdut?
B HaiK Aici vom 7i 5n siguran%< este sanctuarul< spuse 5n timp
ce 5l ridica?
0r@itorul 5i 5n7rnse un urlet de durere i se c2ni s
2m)easc?
B Ai devenit o vr@itoare priceput< murmur?
6i#al nu rspunse i 5l a@ut s intre? nainte de a,l urma< rupse
cteva ramuri din copaci i camu7l intrarea< 5n eventualitatea
ne7ericit c dumanii ar 7i trecut prin pr%ile acelea? Apoi scoase
din pieptar amuleta i o 7olosi pentru a lumina drumul 5n timp ce
5naintau?
Sennar su7erea mult mai mult dect lsa s se vad? 6i#al 5l
sus%inea i 5l 5ncura@a< dar vr@itorul avea teri)ila )nuial c rana
nu putea 7i tratat? -a a lui .aius? Poate a@unsese la captul
cltoriei sale?
B Ai luat piatraJ o 5ntre) cu glas g7it?
Iumtate,el7ul 5ncuviin%?
325
B A 7ost greuJ
B 6u mai vor)i< eti rnit?
Sennar sim%ea c 5ncepea s,i lipseasc aerul?
B 6u,i mare lucru??? min%i?
-ontururile lucrurilor erau din ce 5n ce mai neclare i i se prea
c tot ce era 5n @urul lui disprea 5n 5ntuneric? urea< dar nu,i era
7ric? Singura durere era c o lsa singur pe 6i#al< tocmai acum
cnd avea mai mult nevoie de el? Hi 7r s,i 7i %inut
promisiunea 7cut lui (ndine?
B Sennar< 5ncearc s re2iti< sala de unde am luat piatra nu e
departe< continua s repete 6i#al< dar c#iar i glasul ei 5i a@ungea
5n urec#i ca un ecou 5ndeprtat?
nainte de a muri< .aius spusese c i se prea c e pe punctul
de a adormi? Fra adevrat< era ca i cum ai 7i a%ipit< pn i
durerea trecea? Sim%urile se di2olvau 5n neant< contiin%a de sine
se 5ndeprta?
B *at< c#iar mai e pu%in< 7oarte pu%in? /e voi 5ngri@i imediat<
vei vedea c 5n curnd te vei sim%i mai )ine< 5l 5ncura@ 6i#al?
Sennar nu mai reuea s,i rspund? ( au2i cum suspin i 5i
ddu seama c 5l strngea cu i mai mult putere?
B 6u plnge??? murmur din a)isul 5n care se cu7unda?
B Am a@unsK url ea cnd ptrunser 5n sal?
Fra luminat numai de amulet i lumina aceea 7irav nu era
de a@uns? 6i#al aprinse un mic 7oc magic< apoi 5l ae2 pe Sennar
pe altar i v2u despictura de pe piciorul lui? ai 5nti tre)uia s
eGtrag lancea?
i puse mna la gt i scoase un suspin de uurare cnd 5i sim%i
)taia inimii? 6u era prea tr2iu? Sennar respira cu greutate i
7runtea lui era 5m)ro)onat de sudoare rece?
B 6u sunt cine tie ce ca vr@itoare< dar rana aceasta o pot
5ngri@i cu uurin%< 5i opti la urec#e< 5n timp ce se ruga puterilor
care slluiau 5n locul acela s,i dea 7or% s,l poat vindeca?
Sennar desc#ise oc#ii? 6u se 5ndreptar spre ea< preau s
urmreasc un vis 5ndeprtat< siluete 7ugare?
B Am 7cut o promisiune??? 5ncepu?
326
B /aci< nu vor)i< 7ac eu tot ce tre)uie< 5l 5ntrerupse 6i#al<
punndu,i un deget pe )u2e?
B ??? n timp ce eram 5n pntecele mrii am 7cut o
promisiune???
6i#al cercet lancea pentru a gsi modalitatea de a o eGtrage
din picior 7r s,l doar prea tare pe Sennar? *mediat ce o atinse<
vr@itorul scoase un urlet de durere?
B ??? Am promis c am s te iu)esc???
6i#al se opri i,i apropie capul de o)ra2ul lui Sennar?
B ??? Pentru c te,am iu)it 5ntotdeauna i tu nu tii???
B 6u spune asta???
B ??? /e,am iu)it de cnd am ctigat de la tine pumnalul pe
terasa din Sala2ar< i acum mor???
B 6u vei muri< n,o spune nici mcar 5n glumK eGclam ea< dar
Sennar 5nc#isese oc#i?
6i#al 5i 7cu cura@< apuc 2dravn lancea i o scoase din ran?
+rletul lui Sennar strpunse pustietatea slii?
Iumtate,el7ul 5ncepu s spun cel mai puternic descntec de
vindecare pe care,l cunotea? Acum< Sennar a)ia mai respira?
-nd 5i puse iar mna la gt< sim%i c )tile inimii erau lente i
sla)e? -ontinu cu dr2enie?
6i#al nu se ddu )tut i continu s 7ac vr@i toat noaptea<
una dup alta< 5ncercnd pn i 7armece pe care nu le mai 7cuse
niciodat< dar pe care le au2ise la Sennar? 6u 5i ddu o clip de
rga2 i nici nu se descura@ 7iindc rana nu ddea semne de
5nsntoire? Pentru prima oar 5n via%a ei< lupt din tot su7letul i
cu tot cura@ul de care era 5n stare?
ncet,5ncet< sngele se opri i se 5nc#eg pe despictur< iar
respira%ia lui Sennar se 7cu din ce 5n ce mai lent i mai regulat?
4iminea%a< vr@itorul recptase pu%in culoare i durerea prea s
se 7i calmat? 6i#al se opri i 5i terse sudoarea de pe 7runte? Fra
epui2at< dar Sennar se sim%ea mai )ine< poate )tlia ei nu 7usese
5n van?
327
Iumtate,el7ul se aventur a7ar din sanctuar ca s caute cteva
plante medicinale? i amintea cum artau cteva dintre cele pe
care .aius le 7olosise pentru ea< cnd 7usese rnit la umr< i le
cut peste tot? Se mic pe 7uri i gsi ctevaA erau pu%in o7ilite<
dar mai )ine dect deloc? ntlni pn i un pria? Apa era
noroioas< dar 6i#al nu lu 5n seam i umplu plosca pe care o
avea cu ea?
-nd se 5ntoarse i v2u c ramurile pe care le lsase la
intrarea sanctuarului erau neatinse< scoase un suspin de uurare?
6imeni nu,l descoperise pe Sennar?
0r@itorul 2cea pe altar? 3espira%ia lui era normal i )tile
inimii erau puternice i regulate? 6i#al se uit la piciorul lui?
.ancea rupsese osul i Sennar pierduse mult snge< dar rana nu
prea mortal?
6i#al aprinse un mic 7oc i 5l 7olosi pentru a 5ncl2i apa? Apoi
7cu o prini% cu ier)urile pe care le gsise i o puse peste ran?
Sennar suspin uurat?
-ontinu s,l 5ngri@easc pn cnd 5i ddu seama c
vr@itorul adormise? 6umai atunci 5i permise i ea s se
odi#neasc pu%in i vis despre el i despre copilria lor din
Sala2ar?
8u tre2it de un 2gomot de pai care se au2eau deasupra
capului ei? /resri i scoase spada din teac? ns paii trecur mai
departe i ea se liniti? Atunci 5i ridic privirea ctre altar i v2u
c Sennar era cu oc#ii desc#ii? Sri 5n picioare?
B SennarK strig?
0r@itorul se 5ntoarse spre ea i 5i 2m)i sl)it?
6i#al alerg la el i 5l 5m)r%i?
B i,a 7ost 7ric c,ai s mori???
B Hi mie< admise Sennar?
6i#al 5l 5ngri@i 7r pau2 toat 2iua? Sennar se sim%ea 7oarte
sl)it< 5ns nu,l durea piciorul< era ca i cum ar 7i 7ost adormit?
-nd se uit la ran< descoperi c era o tietur urt< dar 7u de
acord cu 6i#al c nu era mortal?
328
B Ai 7ost eGtraordinar< 5i spuse 2m)ind? 4rumul tu este cel
al magiei< nici vor) de cel al spadei?
Fa rse< 7r s se opreasc din recitarea descntecului de
vindecare?
4eci< gndi vr@itorul< nu,i venise 5nc ceasul? 6u 5i amintea
ce se 5ntmplase de cnd 6i#al 5l trse 5n sanctuarA 5i amintea
numai c se sim%ise ru i cre2use c era pe punctul de a muri?
Seara se scurse linitit? ncar< vor)ir i rser< 5m)ta%i de
7aptul s scpaser de pericol?
n diminea%a celei de a treia 2i de edere 5n sanctuar< Sennar 5i
aminti pe neateptate? 4up ani 5ntregi 5n care i se dedicase i o
iu)ise 5n tcere< 5n timpul crora renun%ase la orice 7el de speran%
c s,ar 7i putut s i se 5mprteasc sentimentele< avusese cura@ul
s 7ac acea mrturisire? i %inuse promisiunea cu care se
despr%ise de (ndine< dar o 7cuse numai 7iindc era convins c
urma s moar? Se sim%i un idiot< ar 7i vrut s eGiste un descntec
pentru a se 5ntoarce 5napoi 5n timp< ast7el 5nct s poat terge
acea patetic con7esiune?
Pe parcursul 5ntregii 2ile gndul acela 5l 7rmnt< 5n timp ce
6i#al 5l 5ngri@ea< 5n timp ce mncau< 5n timp ce stteau de vor)?
n cele din urm< seara< 5n 7a%a 7ocului care lumina sala cu
licririle lui< Sennar se #otr5 s vor)easc? Se sim%ea mai )ine i
se credea 5n stare s suporte orice 7el de emo%ie< s aud c i se
spune c era un prieten )un< dar c nimeni 5n su7letul lui 6i#al nu
l,ar 7i putut 5nlocui pe 8en?
B Privitor la ceea ce s,a 5ntmplat 5n 2iua 5n care am 7ost
rnit??? 5ncepu Sennar 7olosindu,se de o clip de linite< dar
imediat 5i pierdu cura@ul< pentru c o v2u pe 6i#al cum ia 7oc?
B *at??? eu voiam doar s??? clari7ic??? tcu din nou?
6i#al nu se uita la el?
B -nd %i,am spus c??? ce mai< cnd %i,am spus??? lucrul
acela???eu deliram< spuse 5n cele din urm? 4a< nu tiam ce spun???
eram ame%it??? iart,m? +it cuvintele acelea< 5nc#eie i se uit la
7oc?
-nd ridic oc#ii< 6i#al era 5n 7a%a lui< 7oarte aproape?
329
B apsau de 7oarte mult vreme< mrturisi el atunci< 5n timp
ce vedea cum se prelingea o lacrim pe o)ra2ul lui 6i#al?
-red c de cnd ne,am cunoscut? 4ar nu ar 7i tre)uit s %i,o spun
niciodat< i cu att mai pu%in 5n momentul acela? *art,mK *a,o
ca i cum nu s,ar 7i 5ntmplat nimic?
-#ipul lui 6i#al 5l atingea pe al lui< prul al)astru 5i mngia
7runtea? Sennar 5i co)or5 oc#ii?
B +it,te la mine< opti ea?
Sennar o 7cu? 6i#al se apropie i mai mult i,i puse )u2ele
pe ale lui? 3mase cteva secunde aa< apoi se desprinse?
B Hi eu %in la tine i te vreau pentru mine< 2ise ea?
Sennar 5i lu capul 5n mini i o srut? * se pru c se topete
cu ea< dup ce o dorise att de mult vreme?
-nd 5i apropiase )u2ele de cele ale lui Sennar< 6i#al se
5ntorsese cu gndul la singura srutare pe care o dduse 5n via%a
ei< lui 8en< 5n sanctuarul lui /#oolan? 4ar cu Sennar era alt7el< era
real?
-eea ce i se 5ntmpla era nou i necunoscut< i 5n acelai timp
strvec#i i cunoscut? 6i#al tia cu eGactitate ce s 7ac< ca i cum
atingerea )u2elor lui Sennar ar 7i tre2it ceva care mocnea 5n ea de
mult timp? 4oar Sennar putea 7i< acum era sigur? 6u tiu cum<
dar se tre2i i ea pe altar< 5ntins lng vr@itor< 5n timp ce
continuau s se srute? l au2i cum icnete sla) i 5i aminti de
piciorul lui rnit?
B *art,m< eu??? 5ncepu?
B F )ine< o 5ntrerupse el< apoi 5ncepu iar s o srute?
Atunci 6i#al 5i aminti ceea ce 5i spusese Aires despre adevr<
cnd o 5ntre)ase de unde se putea ti c %i,ai gsit drumulC La un
moment dat, adevrul lui mi s"a impus cu at%ta )or2, 'nc%t nu"l
puteam re)u#a. Acum se sim%ea i 6i#al aaC adevrul i se
5n7%ia 5n toat limpe2imea lui surprin2toare< i ea nu putea 7ace
nimic altceva dect s,l accepte? Acum 5i era clar totul< totul
do)ndise un sensC cltoria< teama< cutarea?
330
Sim%ea )ra%ele lui Sennar cum se strngeau 5n @urul mi@locului
i 5n%elegea c 5n s7rit se putea odi#ni 5n 5m)r%iarea aceea
plin de dorin%? Fra ca i cum trupul ei nu i,ar mai 7i apar%inutA
se sim%ea alt7el< aproape ca i cum o parte necunoscut din ea s,ar
7i eli)erat? Pielea ei rentea la atingerea minilor lui Sennar<
7i2icul ei se remodela? Sennar o rec#ema la via%A cu ct minile
lui 2)oveau mai mult pe trupul ei< cu att sim%ea 6i#al mai mult
c puntea aruncat spre intimitatea ei era mai solid? Hi cnd< 5n
cele din urm< se v2u goal< 5n%elese c acea goliciune era un
dar< i c avea o valoare pentru c el era cel care i,o ddea?
n gesturile care urmar< 5i spuser ceea ce 7cuser 5n to%i
acei aniC c 5ntotdeauna 7useser unul al celuilalt< c nu puteau 7i
despr%i%i< c nu ar mai 7i rmas singuri niciodat< pentru c 5i
apar%ineau? Hi la s7rit< 6i#al< pentru prima oar< se sim%i unic<
5mplinit< adevrat? A@unsese la 7inalul cutrii ei?
0reo dou 2ile< 6i#al uit de toate? i petrecea timpul
5ngri@indu,l pe Sennar< 7r a lua 5n seam 7aptul c pu%ina magie
pe care o cunotea nu avea e7ect asupra rnii aceleia? A7ar nu
mai erau dumani< nu era nici o misiune de 5ndeplinit? Pentru ea<
lumea 5ncepea i se termina 5n petera 5n care se a7lau?
4e aceea nu au2ea paii care tropiau din ce 5n ce mai adesea
pe deasupra grotei i nu au2ea glasurile care se 7ugreau deasupra
capetelor lor?
B 0a trece mult vreme 5nainte s pot um)la iar< 2ise Sennar<
5n diminea%a celei de a asea 2i de edere acolo?
B F nevoie doar de pu%in r)dare< rspunse ea linitit? Htii c
sunt un de2astru ca vr@itoare< dar m strduiesc?
B 6i#al< osul e rupt< i magia ta nu poate avea nici un e7ect< tii
doar? 6u voi 7i 5n stare s ies de aici 5n mai pu%in de o lun< insist
Sennar?
B Asta 5nseamn c vom atepta?
B Ast2i glasurile 7amminilor erau mai apropiate< continu el?
B Aici nu ne vor gsi niciodat?
Sennar o strnse 5n )ra%e? 6i#al 5l srut< apoi se desprinse su,
r2nd de el? ns< cnd 5i v2u c#ipul< 2m)etul i se stinse pe
7a%?
331
B -e aiJ
B 6u ne mai putem permite s rmnem nemica%i aici?
B 6u eti 5n stare s um)li< cu tine 5n #alul sta nu mergem
nicieri?
B Htiu?
B Sennar??? spuse ea 5n oapt?
ncepea s 5n%eleag?
B Htii )ine de ce suntem aici?
6i#al 5i duse minile la urec#i?
B /aciK
B ulte vie%i depind de noi< i mul%i au murit din cau2a asta?
6u putem s trecem peste asta?
i desprinse minile de pe cap? 6i#al avea de@a lacrimi 5n oc#i?
B /u tre)uie s te duci< spuse el?
Iumtate,el7ul reali2 c 5i tremura glasul< c#iar dac 5ncerca
s nu lase s se vad?
B 6u,mi po%i cere aa ceva< rspunse scuturnd din cap? 6u,mi
cere s te las tocmai acum cnd te,am gsitK 6u pot?
B 6ici eu nu a vrea< dar nu se poate 7ace altminteri?
.acrimile 5ncepur s curg pe o)ra@ii lui 6i#al?
B 6u m interesea2 motivul pentru care suntem aiciK 6u m
interesea2 lumea de a7arK 6oi suntem aici< acum< restul nu
contea2? 6u te pot lsa pe teritoriu duman< i rnit pe deasupra?
6u potK 6u pot i nu vreauK
B 4ac eu sunt 5ntr,adevr tot ceea ce ai cutat 5n tot acest
timp< atunci tocmai de aceea tre)uie s pleci< 5i eGplic Sennar?
B 6u spune tmpenii de oracolK
B 6u sunt tmpeniiK eGclam Sennar? Acum glasul lui era
aspru? -utai un scop care s dea sens vie%ii tale< un motiv pentru
care s ac%ione2i i puterea pentru a o 7ace? 4ac rmi aici<
descoperirea ta va 7i inutil?
B -e,i ru dac vreau s stau cu tineJ Fu te iu)esc? 6u ai v2ut
ce 7el de loc e lumea astaJ (amenii se ursc< se ucid??? 6u va
servi la nimic eliminarea /iranului? Atta timp ct noi doi vom 7i
aici< nu vom 7i niciodat singuri< ne putem 7ace lumea pe care o
dorim? Pmntul acesta nu merit sngele tu i sacri7iciul meu?
332
B 6u e adevrat< i tii asta< rspunse Sennar? .aius i,a dat
via%a pentru ca tu s po%i merge 5nainte i acum< 5n timp ce noi
suntem aici< Soana i *do continu s lupte pentru a salva lumea
aceasta? Pentru ei tre)uie s te duci< alt7el degea)a s,a vrsat
snge pn acum?
6i#al 5ncepu s suspine< 5l 5m)r%i i 5l strnse la pieptul ei
ct putu de tare?
B /e rog< nu,mi cere s te lasK 8r tine nu reuesc? Am avut
cura@ul s a@ung pn aici numai pentru c erai tu cu mine? Fu am
nevoie de tine???
Sennar o strnse la pieptul lui? Avea respira%ia g7it i 6i#al
percepu toat durerea pe care o sim%ea< i ct de mult 5l costase
#otrrea aceea?
B 6u mi se va 5ntmpla nimic? Sunt un vr@itor puternic< tii
asta? n ultima )tlie voi 7i alturi de tine i< cnd totul se va
s7ri< ne vom putea )ucura de 7ericirea pe care o meritm? Hi eu
vreau s stau cu tine< dar< dac rmi acum aici< nu va mai 7i o
lume unde s se poat tri???
( strnse cu i mai mult putere?
6i#al se 5ndeprt de el i 5i terse lacrimile cu dosul palmei?
B 4ac nu e periculos s stai aici< de ce nu pot atepta i eu ca
s te vindeciJ
B Pentru c .umea Pmntean nu are timp? Pmnturile
.i)ere cad unul cte unul i vor 7i 5n curnd su)@ugate de /iran?
i,am dedicat toat via%a 5ncercrii de a salva locul aceasta< nu
trans7orma 5n inutilitate ceea ce am 7cut???
B /u m,ai lsa aiciJ 5ntre) ea?
Sennar tcu?
B 3spundeK
B 4a< murmur< dar 6i#al nu,l cre2u?
Htia c mai curnd ar 7i murit? Sennar o lu de umeri?
B /e rog< du,teK Po%i reui i 7r mine? 6u avem nevoie s 7im
unul lng altul pentru a ne apar%ine< i tu tii asta? -t despre
mine< imediat ce m voi sim%i )ine< voi iei de aici i te voi
a@unge din urm la )a2? 6i#al< te rog???
Iumtate,el7ul se 5ntoarse i plnse 5n tcere?
333
6i#al str)tu 5n lung i,n lat pdurea toat diminea%a i adun
ct putu de multe provi2ii? .e stivui 5n grot i 7cu i o provi2ie
de ap? -alcul ce provi2ii erau necesare pentru o lun i adaug
i ceva 5n plus? n 7ond< tia c Sennar avea dreptate< dar 5n clipa
aceea ura misiunea pe care o avea i talismanul care 5i atrna greu
la gt? 4ac i s,ar 7i 5ntmplat ceva lui Sennar 5n a)sen%a ei< nu i,
ar 7i iertat,o niciodat?
/oat dup,amia2a se purtar amndoi ca i cum nu s,ar 7i
5ntmplat nimic< cu toate c triste%ea despr%irii iminente plutea 5n
aer< palpa)il? Sennar se strduia s 7ie vesel< dar 6i#al tia c 5i
era 7ric i c nu ar 7i vrut s o lase s plece? Apoi se ls noaptea?
B Line< 2ise Sennar< cnd ea 7u gata de plecare?
Avea 5n mn pumnalul lui .ivon< cel care,i 7cuse s se
cunoasc?
*mediat ce 5l v2u< 6i#al 5n%elese ct de real le era despr%irea
i i2)ucni 5n plns?
B 4e ce vrei s mi,l daiJ 5ntre) printre sug#i%uri?
Sennar 2m)i?
B Prostu%o??? 4e ce %i,e 7ricJ 6u plnge???
i terse o lacrim? Apoi scoase pumnalul din teaca lui i 6i#al
v2u c lama strlucea cu o lumin al)?
B Am 7cut o vra@C lama va strluci atta timp ct m voi sim%i
)ine i lumina ei 5%i va arta unde sunt?
6i#al 5l lu i 5l puse 5n locul aceluia pe care 5l %inea 5n ci2m<
cel cu care aproape 5l ucisese pe 4ola?
B Pe acesta %ine,l tu i 7olosete,l dac e nevoie< spuse
5ntin2ndu,i cellalt pumnal? l 5m)r%i i 5l acoperi cu srutri?
6u muri< Sennar< te rog< nu muriK
B 6ici tu??? 2ise vr@itorul< i o srut o ultim oar lung pe
)u2e?
-nd 5i 5ndeprt 7a%a de a ei< 6i#al v2u c i el plngea?
B 6i#al< dac??? dac nu voi a@unge la ultima )tlie??? dac nu
m vei gsi la )a2??? nu m cuta< nu 5nainte de a,l 7i do)ort pe
/iran? 4ar nu mi se va 5ntmpla nimic< vei vedea??? te voi atepta
la )a2< 2ise 2m)ind?
334
6i#al se ridic i o lu pe drumul care ducea la supra7a%? 6u
se 5ntoarse< pentru c tia c< dac ar 7i 7cut,o< nu ar mai 7i plecat
niciodat? 4up c%iva pai< singurtatea o 5nclet 5ntr,o
strngere dureroas?
ULTIMA BTLIE
335
34
MA'AS SAU DESPRE SACRI&ICIU
i#al mergea repede< 5n noaptea neagr i 7r stele? * se
prea c linitea nu 7usese niciodat att de apstoare?
n primele 2ile 7usese tentat s scoat pumnalul ca s
vad dac e luminos< dac mai avea vreun sens cltoria ei? l
strnsese de multe ori 5n mini< e2itase< i la s7rit 5l pusese la
loc? .a ce 7olosea s se uiteJ 4ac ar 7i descoperit c lama era
7r strlucire< c Sennar murise sau c i se 5ntmplase ceva< ce ar
7i 7cutJ Fra inutil s tie? /re)uia s continue< s mearg 5nainte<
s se gndeasc numai la ceea ce o atepta pentru ca 5n 7inal s
reueasc s,l do)oare pe /iran?
6
4up opt 2ile de cltorie< 5ntr,o noapte cu lun nou a@unse la
grani%a cu Pmntul 0ntului? ntunericul era adnc i< pentru a,i
7ace pu%in lumin< tre)ui s recurg la o mic vra@< cu speran%a
c nu o va vedea nimeni? Adierea 5i aducea mirosul stepei
copilriei ei i 6i#al e2it? Se 5ntorsese pe Pmntul care pstra
cele mai dragi amintiri ale ei i cele mai dureroase< pe Pmntul
pe care crescuse< unde 5l cunoscuse pe Sennar< unde 7usese ucis
336
.ivon i Sala2arul 7usese ras de pe 7a%a pmntului cu mai mult
de trei ani 5n urm? /remura gndindu,se cum ar 7i putut 7i acumA
ar 7i pre7erat s nu 7i 7ost nevoie s,l traverse2e< s i,l aminteasc
splendid aa cum i se pruse 5ntotdeauna?
-u oarecare aproGima%ie tre)uia s se a7le 5n partea de sud a
Pdurii? n lumina liliac#ie a 2orilor< descoperi ceea ce mai rm,
sese din ea? Aproape to%i copacii erau usca%i< i mul%i dintre ei
7useser do)or%i< 5nct se putea privi 5n deprtare mai mult de o
mil? -nd< copil 7iind< 6i#al se ducea acolo temtoare< vegeta%ia
era att de deas 5nct nu se vedea la o palm distan% i totul se
colora 5ntr,un verde or)itor? Pe cine ar 7i putut s mai 5nspimnte
acum pdurea aceeaJ
6i#al se g#emui cu )r)ia pe genunc#i i sim%i cum cade pe ea
cu toat greutatea i singurtatea< 5n timp ce soarele se ridica i
lumina colora 5ncet,5ncet< privelitea aceea deprimant? i venir
5n minte cuvintele pe care le spusese Sennar 5n timpul cltoriei
lorC 4neori mi se pare c lumea asta este moart deja i c noi
nu putem )ace nimic pentru a o salva. -ine i,ar 7i redat pdurii
splendoareaJ Iumtate,el7ii nu aveau s se mai 5ntoarc i odat
cu ea stirpea lor urma s dispar pentru totdeaunaA Pmnturile
@e7uite< distruse< ar 7i avut nevoie de ani de 2ile ca s,i recapete
)og%ia de altdat< dac ar 7i 7ost vreodat posi)il? .umea pe
care o cunoteau era 5n agonie?
4up cteva minute se ridic i 5ntre) talismanul< dar de data
asta nu avu nici o vi2iuneC amuleta 5i art numai o direc%ie? ( lu
deci spre nord i rtci prin meleaguri de2olate< printre copaci
do)or%i i resturi ale incendiilor< pe terenuri care deveniser
sterpe? 3ecunoscu locul 5n care pentru prima oar ea i Sennar se
duseser s culeag 2meur< acela 5n care se antrenaser
5mpreun< acela 5n care odat Soana o trimisese s caute ier)uri
medicinale< acela 5n care se @ucase cu P#os? .a rsrit< deasupra
resturilor acelora disparate< 8ortrea%a prea mai impuntoare ca
niciodat?
Amuleta strlucea prin pieptar i 5i arta drumul? 6i#al 5i
sim%ea puterea i percepea vecintatea spiritelor? Fra pentru prima
337
oar cnd nu avea o vi2iune asupra locului ctre care se 5ndrepta
i era 5ngri@orat c nu avea idee de ceea ce o atepta la sanctuar?
Ateptarea nu 7u de lung durat? 4up trei nop%i de mers<
6i#al 5n%elese c %inta era prin prea@m? n @urul ei erau numai
trunc#iurile car)oni2ate ale Pdurii< 5n dreapta ei trona amenin,
%toare 8ortrea%a i< mai departe< putea 2ri resturile unor turnuri?
Iumtate,el7ul se temu s recunoasc Sala2arul? 4up cte 5i
amintea< patru 2ile de cltorie erau de a@uns pentru a traversa
Pdurea i Sala2ar era c#iar la marginea preriei?
ntr,adevr< curnd gsi locul 5n care 7usese consacrat vr@i,
toare? 6i#al 5i amintea o rarite mic circular< 5ncon@urat de
copaci< cu o piatr 5n centru i cu o vn de ap proaspt pe o
latur? -opacii dimpre@ur erau acum ari< nu mai eGista iar)<
doar pmnt cenuiu< i 7irul de ap era secat?
6i#al se ae2 pe piatr i luna se i%i printre nori< palid i
o)osit< o secure su)%ire care nu lumina 5ntunericul? Iumtate,el,
7ul se uit 5n @urul ei i 5i aminti momentul 5n care Sennar venise
s o aline? Se sim%ea ca atunciC singur< 5nspimntat i pierdut?
ns de data asta nu era nimeni care ar 7i putut s,o 5ncura@e2e?
n primele 2ile< totul merse )ine 5n grota de pe Pmntul
Stncilor? Sennar 5ncepea s cread c avea s reueasc? -nd o
lsase pe 6i#al s plece< era convins c nu avea s,o mai revad?
Singur i rnit pe teritoriu duman< se gndea c nu avea nici o
posi)ilitate s supravie%uiasc?
mpotriva oricror ateptri< 5n sc#im)< era o sptmn de
cnd se adpostea 5n gaura aceea? 6ici mcar o dat nu au2ise
2gomot de pai< doar linitea adnc a pdurii de piatr? Ast7el
#otr5 c era timpul s,i gr)easc 5nsntoirea? 0oia s o
a@ung din urm pe 6i#al ct mai curnd posi)il?
n cea de a opta 2i de edere 5n grot< totul era linitit< poate
a7ar era c#iar o 2i 7rumoas< pentru c 5n 5ntunericul ascun2torii
se 7iltra mai mult lumin dect de o)icei? Sennar 5i ddu la o
parte tunica i se uit la ran? /re)ui s,i 5n7rne2e de2gustul?
Holdul lui era masacrat de o tietur adnc< des7cut i plin de
338
snge 5nc#egat? (rice micare ar 7i 5ncercat s 7ac< @ung#iuri
dureroase 5i str)teau piciorul? 4a< v2use )ine< osul era rupt?
+n os rupt i o tietur adnc? 6u era o 5ndeletnicire uoar
pentru un vr@itor )olnav? 6u putea 7ace mult< poate doar s
micore2e perioada de convalescen%? Aa c se puse pe trea) i
constat c puterile lui erau su7iciente pentru a 7ace un descntec
simplu de 5nsntoire? /oat diminea%a nu 7cu altceva?
4escntecul acela 7u cel care 5i pecetlui soarta? Sennar a%ipise?
Fra o)osit< vra@a 5i consumase energia mai mult dect prev2use?
Adormise aproape 7r s,i dea seama?
.a 5nceput cre2u c visea2? Pmntul care vi)ra ritmic
deasupra lui era un ecou 5ndeprtat i neclar? -nd 2gomotul
deveni mai puternic< vr@itorul era 5nc suspendat 5ntre somn i
veg#e?
:ngnitul ascu%it al spadelor scoase din teac 7u cel care,l
tre2i< i avu o puternic sen2a%ie de pericol? /resri dintr,odat?
1umani. un vrjitor.
ntr,o clip 5i ddu seama ct de deart i prosteasc 5i 7usese
speran%a? 4escntecul 7olosise doar ca s 5i dea 5n vileag po2i%ia?
Se ridic repede i 5ncerc o 7ug imposi)il ctre cea mai adnc
parte a vi2uinii?
Atunci intrar? Patru 7ammini i doi oameni? +nul din cei doi
era un vr@itor?
Sennar era acum strivit de peretele de stnc?
S"a s)%rit.
Se ls s cad la pmnt? 0r@itorul duman nu avu nici
mcar nevoie s 7ac o vra@ o7ensiv? Se apropie cu pai uori de
Sennar i,i puse un picior pe pulpa rnit? 4urerea 7u s7ietoare
i urletul tnrului depi #o#otul )at@ocoritor al omului?
Apoi< o ra2 violet plec din mna vr@itorului i 5ntunericul 5l
npdi pe Sennar?
( potec o cotea ctre vest i 6i#al se tre2i 5ntr,o 2on a
pdurii unde nu a@unsese niciodat? Iumtate,el7ul 5i aminti
cuvintele pe care i le spusese Soana cu mult timp 5n urm?
339
Inima pdurii nu le apar2ine oamenilor, ci spiritelor. un
loc sacru, pe care picioarele jegoase ale raselor care populea#
aceast lume nu trebuie s"l viole#e. -colo se odihnete via2a
ascuns a pdurii i aceasta este un secret, chiar i pentru cei
mai in)luen2i vrjitori. Sunt pe lumea asta puteri care depesc
orice )el de imagina2ie i pe care nimeni niciodat nu le va
putea domina.
Partea aceea de Pdure era mai pu%in devastat dect altele?
-opacii erau 5nc 5n picioare i nite 7run2uli%e timide< gal)ene
colorau ramurile? 6i#al sim%i c s7ritul cltoriei sale era
aproape< c sanctuarul tre)uia s 7i 7ost prin prea@m?
4intr,odat< 5n 7a%a oc#ilor ei se art un spectacol neateptatC
un copac uria< care la prima vedere i se pru un ste@ar? 4in
trunc#i se ridicau ramuri puternice< care se pro7ilau maiestoase 5n
5ntunericul nop%ii? Avea mii de 7run2e< de un gal)en aprins< care
)teau 5n auriu i licreau 5n noapte? -opacul acela era viu< 5n
marea aceea de moarte< sntos i puternic?
6u era un copac normalC nu prea s ia via% din pmnt< ci
prea s,i dea via%? n locul 5n care rdcinile se 5n7igeau 5n
pmnt crescuse o iar) deas i mrunt< de un verde aprins?
6i#al rmase o clip 5nmrmurit s se uite la spectacolul acela i
sim%i c speran%a nu murise< dac o asemenea splendoare putuse
supravie%ui 5n locul acela? i tre)ui pu%in ca s,i dea seama c era
vor)a despre un Printe al Pdurii< nu putea 7i alt7el? i aminti de
cel care o a@utase 5n lupta ei cu 4ola i recunoscu aceeai 7or%<
aceeai putere 5nspimnttoare< aceeai vitalitate? 4ac Printele
Pdurii era viu< atunci Pdurea 5nsi nu era pierdut? Atta timp
ct inima aceea uria continua s pulse2e< mai era o speran%
pentru Pmntul 0ntului?
6e5ncre2toare< 6i#al se apropie de trunc#i i descoperi ceva
ce nu v2use mai 5nainte? Pe una dintre ramurile de mai de @os se
cui)rise o 7iin% luminoas? Iumtate,el7ul 5i ascu%i privirea
pentru a 5ncerca s 5n%eleag despre ce era vor)a i< cnd 5l
recunoscu< sri 5n sus de )ucurie? n s7rit c#ipul unui prietenK
B P#osK url i alerg spre el?
P#os nu se mic de la locul lui< dar 5i adres un 2m)et duios?
340
B =ine te,am regsit< 6i#al< 2ise spiriduul?
B -e< nu vii s m salu%iJ protest 6i#al?
Fra P#os< i totui nu prea elA era prea serios pentru a 7i
prietenul ei spiriduul< prea trist< prea melancolic? 8usese 5ntot,
deauna carag#ios< cu urec#ile dispropor%ionat de lungi< cu prul
verde ciu7ulit< cu aripile nelinitite re7lectori2ante? n clipa aceea<
5n sc#im)< prea maiestuos i serios? Fra P#os< i 5n acelai timp
nu era el?
Spiriduul rmase la locul lui?
B /e ateptam< S#eireen< spuse?
6i#al 5ng#e%? /alismanul strlucea pe pieptul ei mai tare ca
niciodat?
B -um de???
B Pentru c te ateptam< 7irete< rspunse el?
6i#al 5ncepea s 5n%eleag?
B 0rei s spui c???
B -ltoria ta s,a terminat< aceasta e ultima etap< pe urm te
ateapt numai )tlia de7initiv?
B /u eti str@erulJ
P#os 5ncuviin% cu serio2itate?
B -um e posi)ilJ /u nici mcar nu tiai cine erau @umtate,
el7ii< nu mi,ai vor)it niciodat despre sanctuare i???
6i#al se 5ntrerupse i se uit la el?
B 4e ce nu mi,ai spus niciodat de sanctuareJ
P#os 5i 5ncruci picioarele i< pentru o clip< pru iar prie,
tenul ei de odinioar< carag#ios i ugu)%A 5ns cuvintele lui erau
triste?
B 0reme 5ndelungat eu nu am tiut cine sunt i care 5mi era
misiunea? /atl meu a 7ost str@erul pietrei a9as< multe secole?
6u pare< dar noi< spiriduii< trim 7oarte multA eu m nscusem
cnd ultimul dintre pretenden%ii la putere a venit s cear a@utorul
pietrei< cu mai mult de o mie de ani 5n urm? 4ar el nu era curat i
tatl meu l,a re7u2at? A aprat piatra cu toate puterile pn la
moartea pe care i,a cau2at,o acel el7 ru7ctor? Atunci a vor)it
341
tatl meu i mi,a spus cuvinte pe care eu nu le,am 5n%elesC D%i las
motenire ceva mare i 5n7ricotor< care doarme acum 5n
adncurile acestei pduri? /u vei veg#ea asupra acestuia i la
momentul potrivit va sta 5n puterea ta s @udeciE? Fu l,am 5ntre)at
cum voi 7ace s veg#e2 ceva ce nici nu tiu ce este< i el mi,a
rspuns c la timpul potrivit mi se va de2vlui totul? Ast7el am
devenit str@erul i cpetenia spiriduilor care slluiau aici? Am
trit mult vreme 7r s tiuA nici mcar atunci cnd te,am
5ntlnit nu mi,a 7ost de2vluit adevrul? ns atunci cnd tu ai
5nceput cutarea pietrelor< ceva s,a tre2it 5n mine i am au2it
glasurile celorlal%i str@eri care m c#emau la datorie? Atunci am
cunoscut piatra a9as? ,am 5ntors pe acest Pmnt pe care 5l
prsisem pentru a,l gsi distrus< dar nu m,am oprit i am a@uns la
sanctuar< unde te,am ateptat 5n tot acest timp?
B +nde sunt ceilal%i spiridui de pe acest Pmnt< to%i prietenii
tiJ 5ntre) 6i#al?
+rec#ile lui P#os se pleotir i c#ipul lui se 5ntrist i mai
mult?
B Sunt mor%i cu to%ii?
6i#al 5i aminti de micile creaturi 2)urtoare pe care le
condusese 5n a7ara Pmntului 0ntului< cu mai mult de trei ani
5n urm? 6u putea s cread c nu mai eGistau?
B ( vreme< ne,am sta)ilit pe Pmntul Soarelui< 5ncepu s
eGplice iar spiriduul< la vremea cnd ne,am rev2ut noi doi? 4ar<
dup cum %i,am spus atunci< solda%ii ne decimau< ne capturau
pentru a ne 7olosi drept spioni? 4e aceea m,am pre2entat la
-onsiliu? 6imeni nu m,a ascultat< am 7ost )at@ocorit i 5ndeprtat?
,am 5ntors 5n satul meu< la ai mei< dar mcelul continua< 7r ca
noi s 7i putut 7ace nimic? *,am v2ut pe to%i murind< unul cte
unul? Pdurile 5n care triam au 7ost distruse< noi am 7ost urmri%i
i i2goni%i? .a un moment dat am rmas numai eu< 5n singurtatea
pdurii 5n care ne sta)iliserm? 6umai eu? Se uit cu un aer trist
5n deprtare? 6u tiam ce s 7ac dup ce 7usese distrus totul? A 7i
putut s m altur altor grupuri de spiridui< dar 5mi 5nc#ipuiam
c i pe ei 5i ptea aceeai soart?
342
Atunci m,am tre2it i mi,am dat seama cine sunt< i am
cltorit pentru a a@unge pn aici?
B mi pare ru???
P#os 2m)i iar< un 2m)et resemnat?
B Fste soarta acestei lumiC distrugerea?
6i#al se uit la el?
B 6u< nu este aa? Fu cltoresc tocmai pentru ca totul s 7ie
iar ca 5nainte? -e mai< misiunea mea nu 7olosete la salvarea
acestei lumiJ
B -eea ce s,a distrus nu se va mai putea 5ntoarce niciodat<
rspunse P#os?
4a< se gndi 6i#al< o tiuse 5ntotdeauna?
B Atunci< de ce 7ac toate asteaJ 5ntre)?
B -eea ce 7aci nu 7olosete ca s se salve2e ceva< sau nu ai
5n%elesJ urm P#os impertur)a)il? .umea noastr se 5ndreapt
spre de2mem)rare? Iumtate,el7ii nu se vor ridica din mormintele
lor< tovarii mei nu se vor 5ntoarce< Pdurea a 7ost distrus i nu
vor 7i de a@uns mii de Prin%i ai Pdurii ca s,i restituie
splendoarea? Pentru a renate< e nevoie s mori?
6i#al nu 5n%elegea< se limita s,l 7iGe2e pe P#os cu o privire
5ntre)toare?
B 4in moartea semin%ei ia natere copacul< eGplic spiriduul<
i din 7run2ele moarte crete planta nou? n natur< totul moare
permanent pentru ca altceva s poat lua 7iin%? .umea aceasta
tre)uie s moar pentru ca din cenua ei s poat lua natere
altceva? Fu 7ac parte din lumea vec#e i< odat cu mine< pdurea
astaA nu mai putem tri aici< pentru c a disprut orice lucru
cruia 5i apar%ineam?
B Hi eu 7ac parte din lumea vec#e< nu mai eGist @umtate,el7i
i mul%i dintre cei la care %ineam au disprut< replic 6i#al?
P#os ddu din cap?
B 6u< 6i#al< tu eti o punte aruncat 5ntre aceast lume care st
s moar i cea care se va nate? /u duci cu tine< 5n minile tale<
c#eia care ne poate purta spre renatere? 6imeni nu poate ti dac
vei avea 7or%a s 5ntredesc#i2i por%ile care ne separ de viitor< 5ns
343
numai tu singur o po%i 7ace? 4in drmturile din care a 7ost
sortit drumul tu se va ridica pasrea P#oeniG i oamenilor acestei
lumi li se va o7eri o a doua ansA ei vor 7i cei care vor crea o
epoc de pace sau de r2)oi? /u duci cu tine posi)ilitatea aceasta<
eti pe cale de a da acestor oameni un nou 5nceput? *at care este
misiunea ta? Fste o trea) grea< pentru care ai su7erit mult i va
tre)ui 5nc s su7eri?
6i#al nu vru s se opreasc asupra acestor cuvinte i le uit
repede< pentru a nu tre)ui s le ptrund semni7ica%ia 5n
pro7un2ime?
B +nde este sanctuarulJ 5ntre)?
B n 7a%a oc#ilor ti< 2ise P#os?
Se ridic 5n 2)or?
6i#al privi copacul i 5n%elese c acela era sanctuarul? i
sim%ise puterea din momentul 5n care pusese piciorul 5n locul
acela?
P#os se apropie de trunc#i< i la un semn al lui< lemnul
strvec#i se des7cu pu%in pentru a da la iveal o piatr 7oarte
strlucitoare< al)< ascuns 5n interiorul lui?
B 6i#al< ceea ce m pregtesc s,%i cer s 7aci nu 5%i va plcea<
tiu< dar dac 5%i aminteti ceea ce %i,am spus adineauri< vei
5n%elege c nu ai alt cale?
6i#al se uit 5ngri@orat la el?
B +ltima piatr< a9as< este 5n 7a%a ta 5n Printele Pdurii?
Aceasta este i2vorul .acrimilor< ca aceea pe care %i,am dat,o cu
ani 5n urm? Fste inima Printelui Pdurii< ceea ce 5l %ine 5n via%?
/re)uie s o iei?
B 4ar dac este inima lui i eu i,o smulg< ce se va alege de
Printele PduriiJ
B 8aptul c iei piatra pentru scurt vreme nu 5l va ucide< dar< ca
s po%i tri dup ce ai recitat descntecul 5mpotriva /iranului< va
tre)ui s s7rmi talismanul? n momentul acela toate pietrele vor
7i distruse< inclusiv a9as? n clipa aceea< Printele Pdurii va
muri?
344
B Hi PdureaJ 5ntre) 6i#al? mpreun cu Printele Pdurii va
muri i Pdurea i nu se va mai putea re7ace niciodat?
B Pdurea este moart de@a< nu ai v2ut,oJ
6i#al scutur din cap?
B 6u vreau s,o 7ac< re7u2< spuse? /oat via%a nu am 7cut
altceva dect s las 5n urm o dr de cadavre< pentru a rmne
singura supravie%uitoare? i,au spus c aa tre)uia s 7ie< ca s
eli)ere2 5n cele din urm acest Pmnt? 4ar cu ce pre%J Printele
Pdurii mi,a dat .acrima< care m,a salvat de multe ori< i apra
locul acesta pe care 5l iu)eam? 6u vreau s,l ucid?
P#os se ae2 5n 7a%a ei< privind,o drept 5n oc#i?
B nc nu ai 5n%elesJ 6imic pe lumea asta nu se ctig 7r
su7erin%? -a s 7ie salvat< cineva tre)uie s se sacri7ice?
B 4e ce tre)uie s se sacri7ice ceilal%iJ url 6i#al? -2u 5n
genunc#i? .aius a murit ca eu s pot lua piatra de pe Pmntul
6op%ii< Sennar i,a riscat via%a pe Pmntul rii< iar acum este
5n pericolK Fu nu mai vreau alte sacri7iciiK Am o)osit s tot vd
snge< moarte< spade???
Piatra lumin c#ipul lui P#os i spiriduul atinse cu mnu%a lui
o)ra2ul lui 6i#al?
B 4ar i tu ai su7erit< nu numai ceilal%i s,au sacri7icat< spuse?
Ani de 2ile nu %i,ai gsit linitea i cnd< 5n cele din urm< ai
gsit,o< ai au2it c %i se spune c mai tre)uie 5nc s atep%i? Ai
luat spada 5n mn din nou i< 5mpotriva voin%ei tale< ai cltorit
pentru a a@unge pn aici? /u ai su7erit mai mult ca to%i ceilal%i?
Amintete,%i c durerea nu e un scop 5n sine? Acum ridic,te i
rnete,l de moarte pe Printele Pdurii? *a piatraK
6i#al ridic oc#ii i privi copacul care palpita de via%< 5ntinse
mna 5ncet i< 5n timp ce o 7cea< 5l v2u pe P#os cum 5nc#ide
oc#ii i 5n%elese c< dei 5i spusese toate acele lucruri< sau poate
tocmai de aceea< str@erul nu putea s nu su7ere? (dat cu
Printele Pdurii disprea toat lumea lui?
6i#al lu piatra 5n mn i o sim%i tresltnd< re2istnd 7or%ei
care o smulgea din lemn? Iumtate,el7ul tre)ui s trag cu putere<
c#iar 5mpotriva voin%ei ei< i 5ntr,un tr2iu reui s,o scoat din
lcaul ei? 4intr,odat< lemnul se usc< 7run2ele c2ur la pmnt<
345
lumina care 5l 7cuse s strluceasc se stinse i iar)a care,i
5ncon@ura rdcinile se vete@i? ntunericul se ls peste rarite i
ste@arul deveni un copac o7ilit?
P#os se uit 5n pmnt i se ae2 pe una dintre rdcini? 6i#al
avea piatra 5n palm? Prea mai opacC era al)< aproape ca i
piatra central< str)tut de vinioare cenuii? 6i#al recit
7ormula i talismanul se 5ntregi? l v2u cum sclipete cu o lumin
7ulgertoare i sim%i c era nemrginit de puternic< 5ntr,att 5nct
putea scpa oricrui control? A@unsese la s7ritul cltoriei?
B Acum ce vei 7aceJ 5l 5ntre) pe P#os?
Spiriduul ddu din umeri i se uit la ea?
B 0oi rmne aici s atept s7ritul? Povestea pietrelor i a
sanctuarelor .umii Pmntene se va 5nc#eia 5n 2iua 5n care tu vei
evoca vra@a< la )ine i la ru? /ot ceea ce m leag de lumea
aceasta este aici?
B Po%i veni cu mine< dac vrei? Amndoi suntem singuri i
triti< putem 5mpr%i durerea?
P#os scutur din cap?
B Li,am spus< vreau s rmn aici< aceasta este casa mea? Fu
nu mai am nimic de 7cut< 5n sc#im)< tu mai ai multe de svrit?
0isul tu< idealul tu te ateapt? 4estinele noastre sunt di7erite?
6i#al scoase pumnalul din ci2m i se uit la el 5ndelung<
tentat s,l scoat din teac?
B /u tii unde esteJ 5ntre) ea?
P#os 5i plec privirea?
B 0iitorul a devenit neclar i pentru noi< str@erii? 6u tiu unde
poate 7i< nici dac e li)er? Acum< cu siguran% nu eGist dect
speran%a ta?
6i#al puse pumnalul la loc 5n ci2m?
B 8ii 5ncre2toare< adug P#os cu 2m)etul )ucuros de
altdat< i 5i lu rmas,)un?
35
346
TIRANUL
pictur? ( pictur ce cdea la mic distan% de el? +n
sunet ritmic< enervant< care,i strpungea tmplele ca un
cui? 6u o putea vedea pentru c 5ntunericul era total< dar
o au2ea i sunetul acela 5l 5nne)unea? 6u 7iindc 5n locul acela nu
ar 7i 7ost alte 2gomote i mai 5ngro2itoareC mai ales urlete< urlete
neomeneti< agita%ie de pai< de spade? .a 5nceput 5l terori2aser<
dar acum toate sim%urile lui erau concentrate asupra acelei
picturi monotone< care prea s,l duc la ne)unie?
(
4intr,odat< au2i un 2gomot di7erit< care se apropia? Pai?
:m)i? 3ecunotea paii? 6u puteau 7i dect ai lui? Htia c mai
devreme sau mai tr2iu l,ar 7i rev2ut< dar nu se atepta s vin
acolo @os? Prima oar cnd 5l 5ntlnise 7usese teri)il de tul)urat?
Fra posi)il ca acela s 7ie /iranulJ n clipa aceea 5n%elesese c nu
avea s ias niciodat din 8ortrea%< nu dup ce /iranul i se
5n7%iase< i tremurase gndindu,se la clipa 5n care 6i#al se va
a7la 7a% 5n 7a% cu el?
+a temni%ei se desc#ise i 5n lumin se pro7il c#ipul lui de
necon7undat? 0enise singur? 6ici unul dintre ai lui< cu eGcep%ia
unor generali 7oarte devota%i< nu,i v2use c#ipul vreodat? naint
cu pai 5nce%i?
B -e onoareK 6u a 7i cre2ut niciodat c vei veni s m ve2i?
*art,m c nu m plec 5n 7a%a ta i nu te invit s e2i< dar< dup
cum ve2i< reedin%a mea nu e cine tie ce?
Sennar rse< dar rsul i se 7rnse,n gt? Sim%i cum 5i curge ceva
din gur< snge< pro)a)il?
347
B -redeam c un suveran ca tine nu se co)oar s vin 5ntr,un
asemenea loc< c pre7er s stea 5n salonul lui minunat< pe tronul
lui< s se gndeasc la ne%rmurita lui putere?
B Ar tre)ui s tii c puterea i luGul ei nu m interesea2?
Sennar ura glasul acela< rceala lui? Prea c interlocutorul lui
n,avea sentimente< era de neptruns?
/iranul se apropie< aprinse un 7oc sla)< magic i 5l ae2 5n 7a%a
c#ipului vr@itorului? (r)it< el 5nc#ise imediat oc#ii? 8lacra se
5mprtie i 5ntunericul c2u iar peste celul?
B Au 7ost nemiloi cu tine?
B 4a< rspunse Sennar? uci2i )ucat cu )ucat? 5ntre)
ct mai vrei s te distre2i< 5nainte de a m omor5?
B 6u eu< spuse linitit /iranul< clul care te torturea2?
Sennar rse iar i iar durerea 5i opri respira%ia 5n gt?
B Sigur< relu cnd 5ncepu din nou s respire< tu nu ai nimic de
a 7ace cu asta< nu eti tu cel care le ordoni s m torture2e ca s
a7li ceea ce vrei s tii?
B Fu le,am ordonat s te interog#e2e< nu s te torture2e? 6u eu
i,am spus temnicerului tu s,%i ard carnea cu 7ierul rou?
'lasul /iranului 7cea ecou 5n 5ntunericul celulei?
B ns clul mi,a 7cut asta pentru c tie c te )ucuri de su7e,
rin%a mea? 8r s i,o ordoni< m torturea2 ca tu s te )ucuri?
/iranul vor)i iari< cu glasul acela viclean pe care Sennar 5l
ura? 4e ce nu 5i ordona s,l respecte i nu 5l )teaJ Ar 7i pre7erat
asta< 5n locul acelui calm eGasperant?
B Fu nu simt nici o plcere v2ndu,te c su7eri< i clul o
tie? ( 7ace numai pentru distrac%ia luiA c#iar dac i,a ordona s
nu te mai torture2e< nu ar 5nceta? -redeam c tii c natura
oamenilor< a gnomilor i a nim7elor i a spiriduilor e pervers i
plin de cru2ime?
B -e vrei s demonstre2iJ - ceilal%i sunt ru7ctoriiJ
B 6u< spuse linitit /iranul? 4oar ct de puternic poate 7i ura?
/u ar tre)ui s o tii mai )ine dect oricine altcineva?
Sennar 5ng#e%?
348
B /e admir< tiiJ urm /iranul? Fti un om cu care m pot
con7runta< de aceea %i,am de2vluit c#ipul meu< pentru c voiam
s te 5n7runt de la egal la egal? Sunt pu%ini cei cu care o pot 7ace?
B 4e ce te trti pe @osJ 6umai viermii stau la nivelul tu<
rspunse Sennar?
6ici de data asta /iranul nu se 5n7urie?
B (amenii sunt )estii 5nsetate de snge< nu ateapt altceva
dect momentul oportun pentru a,l lovi la gt pe 7ratele lor?
Sennar se cutremur i se gndi la rarite? Scutur din cap? 6u
tre)uia s se lase amgit? Ar 7i vrut mcar s vad c#ipul
interlocutorului lui< dar 5ntunericul 5l 5mpiedica?
B -e ai venit s 7aci aiciJ 5l 5ntre)?
Fra din ce 5n ce mai stn@enit i 5ncepea s,i 7ie team?
B 4e cnd eti aiciJ 5ntre) /iranul?
Sennar #a)ar nu avea? 4up cte tia< putea 7i 5nc#is acolo de
un an de 2ile sau poate numai de o or?
B %i 2ic euC e aproape o lun? n tot acest timp nu ai spus
nimic? 6u mai pot atepta?
n celul se ls o tcere amenin%toare?
B 6u tiu ce te 5mpinge s te 5ncp%ne2i 5n tcerea ta< relu
/iranul? Sincer< este un comportament pe care nu 5l 5n%eleg?
B 6u po%i 5n%elege ce sunt loialitatea i sacri7iciul< spuse
Sennar?
B 6u m su)estima< i2)ucni /iranul? Fu te cunosc )ine< s tii
c te,am 5n%eles? 6oi suntem 7oarte asemntori? Sennar 5i au2i
ecoul pailor 5n celul? n sc#im)< tu nu m cunoti i cre2i c eu
vreau numai puterea< c aceasta este ra%iunea care m,a 5mpins s
ac%ione2? Sau poate din r2)unare< pentru nedrept%ile pe care le,
am su7erit? 4ar greeti? Hi eu am rtcit mult vreme 5nainte de a
a@unge aici< am cutat un rspuns la aceleai 5ntre)ri pe care
acum %i le pui tu? 4e ce cre2i c am intrat 5n -onsiliuJ 0oiam s
sc#im) lumea< nu doream altceva? 3spunsul era< 5n sc#im)< 5n
7a%a mea< clar aa cum %i se pre2int %ie< dar nu voiam s,l accept?
Fste mult )ine pe lumea asta< mai este ceva care se poate salva???
F de a@uns s cred< nu tre)uie s m predau??? *at ce 5mi repetam?
349
Sennar 5i ddu seama c 5ncepuse s tremure? Avea sen2a%ia
clar c se in7iltra ceva 5n capul lui i 5i era 7ric? 4e ce 5i vor)ea
/iranul 5n 7elul acelaJ
B 4ar< 5n cele din urm< a tre)uit s m predau< aa cum sper
c o vei 7ace i tu< pentru c adevrul nu se poate nega 5n veci? 6u
eGist nimic de salvat? %i voi spune mai mult< nimeni nu vrea s
7ie salvat? 6atura raselor de pe acest pmnt este asasin< ceea ce
vor este s poat ur5 i ucide? 4e aceea r2)oiul nu a prsit
niciodat locurile acestea i nici nu le va prsi vreodatC pentru
c toate rasele cedea2 5n 7a%a volupt%ii mor%ii i< cnd guti
sngele o dat< nu mai po%i tri 7r el? 5n%elegi< nu,i aaJ
Sennar 5ncerc s scuture din cap< dar un @ung#i de durere 5l
5mpiedic? * se prea c intuiete ce se va 5ntmpla 5n scurt timp<
ce se 5ntmpla de@a< i era copleit de groa2? -ut printre
amintirile lui o vra@ care s,i permit s re2iste acelei torturi< dar
nu gsi?
B Htiu c iu)eti pe cineva< simt asta? 4ragostea este cel mai
e7emer dintre toate lucrurile eGistente? 6u este pentru noi? Poate
7emeia la care te gndeti acum o 7i cre2ut o clip< 5n eGta2ul
plcerii< c te iu)ete< dar este o ilu2ie? 4ragostea 5ncepe i se
s7rete 5n )ucuria crnii< restul este nimic? Li,o spun pentru c
i eu am iu)it mult< i degea)a? Prsete iu)irea aceasta< dac nu
vrei s su7eri< i altur,te mie?
B .as,m 5n paceK url Sennar?
*ntui c acum tiranul era lng el< 7oarte aproape?
B /oat aceast su7erin% nu are sens< o tii i tu? Fu pot
ptrunde 5n mintea ta< i o voi 7ace dac nu vor)eti? 6u pentru a,
%i provoca durere< ci tocmai pentru c ceea ce am 5ntreprins este
mult prea important i nimeni nu m va putea opri? 4ar vei su7eri<
i nu vreau asta? /e admir< %i,am spus de@a asta< i te stime2?
Spune,mi de ce erai pe Pmntul meu< spune,mi ce unelteai?
/cerea ta nu are sens? .umea aceasta nu merit nici mcar o
lacrim de,a ta i cea pe care o iu)eti nu merit sngele tu?
B i,ai spus de@a aceste vor)e i nu am cre2ut 5n ele niciodat<
2ise Sennar?
350
Se strduia s 2m)easc< dar era 5ngro2it? Fra un vr@itor i o
vreme ar 7i putut s se opun< dar ct vremeJ 8armecele lui nu
erau nici pe departe compara)ile cu cele ale /iranului? *,ar 7i
pngrit gndurile< le,ar 7i de2vluit unul cte unul< su7letul lui<
toate secretele lui???
/iranul lu 5n minile lui c#ipul plin de sudoare al lui Sennar?
B Sim%i c,mi po%i re2istaJ spuse? Poate ceva timp vei reui<
dar eu sunt mult mai puternic dect cre2i i sunt gata la orice? 6u
te voi lsa 5n pace pn cnd nu voi 7i a7lat ce vreau s tiuA
7iecare gnd de,al tu< 7iecare dorin% 5mi va apar%ine? Fu voi
deveni tu< Sennar< i nu vei avea secrete 7a% de mine< nu va eGista
nici un col%ior al su7letului tu unde s nu a@ung degetele mele?
4intr,odat< oc#ii /iranului emanar o scnteiere i 5i %intuir
pe cei ai lui Sennar? 0r@itorul c2u prad unei spaime ne)uneti?
(c#ii aceia nu erau omeneti< 5n verdele lor cutremurtor mocnea
o cru2ime 7r egal? n s7rit< /iranul 5i arta c#ipul nemilos<
acela pe care Sennar 5l invocase pe tot parcursul discu%iei lor i pe
care acum ar 7i vrut s nu,l 7i descoperit niciodat? Sim%ea c 5i
este 7or%at mintea< c /iranul 5ncerca s ptrund 5n ea< dar
re2ista? +rl cu toat puterea plmnilor lui?
36
NAINTE DE BTLIE
351
ltima parte a cltoriei lui 6i#al 7u amar? Iumtate,el7ul
descoperi c Pmntul Apei era aproape tot 5n minile
dumanului< cu eGcep%ia unei 7ii de pmnt de la nord,
est< 5n spatele grani%ei cu Pmntul rii< care opunea o ultim i
sla) re2isten%?
+
n rest< regiunea era 5n ruin i devenise un teritoriu 5n agonie?
ulte dintre ruri erau secate i poate i mai multe in7ectateA
pdurile artau de@a primele semne ale distrugerii< satele erau rase
de pe 7a%a pmntului? -te nim7e putuser s supravie%uiascJ
6i#al 5ncepu s se team c nu mai eGistau Pmnturi .i)ere?
i aminti ultima )tlie pe care o dduse< 7antomele care
semnau moarte i groa2 printre solda%i? Fra o armat creia nu i
se putea re2ista mult vreme? Poate misiunea ei era terminat?
/otui< merse ct putu de repede< purcese pn cnd 7u
epui2at i 5i tre)uir ceva mai mult de dou sptmni pn s
intre pe teritoriile li)ere?
6ici acolo lucrurile nu mergeau cum tre)uie? (amenii
su7ereau de 7oame< recoltele erau sla)e< totui mai domnea
li)ertatea?
6umai ce a@unse pe Pmntul rii< 6i#al se duse 5ntr,o
ta)r< de unde 5i trimise un mesa@ Soanei< pentru a o 5ntiin%a de
sosirea ei< i 5i procur un cal?
n 2iua 5n care 6i#al a@unse la )a2< cam dup vreo sptmn<
ningea tare? 4e 7apt< era aproape decem)rie? Fra un an de cnd
plecase?
6i#al desclec< )tu la poart i se desc#ise o 7erestruic la
care se ivir doi oc#i cercettori?
B -ine,i acoloJ
B 6i#al din /urnul Sala2arului< -avaler al 4ragonului?
5ntorc din cltoria mea? /re)uie s 7i 7ost anun%a%i?
352
8erestruica se 5nc#ise )rusc i se au2i 2gomot de lan%uri i
ivre care erau desc#ise< apoi poarta grea se 5ntredesc#ise?
B =ine te,ai 5ntors printre noi< 2ise sentinela cu un 2m)et i o
5m)r%i?
6i#al ls calul i intr 5n )e2n? +n aer mo#ort 5nvluia
ta)ra< iar c#ipurile care o priveau erau o)osite? ul%i 5i venir 5n
5ntmpinare i o salutar cu o strngere de mn sau cu o
5m)r%iare?
6i#al 5l cut cu privirea pe Sennar< cu toate c inima 5i
spunea c nu este acolo? 4up ce merse printre dou iruri de
solda%i< v2u pe cineva 5n picioare 5n captul ta)erei< care o
atepta?
6i#al 5i opti numele< apoi merse ctre el din ce 5n ce mai
repede< pn cnd alerg i se arunc de gtul lui?
B SennarJ 5ntre) imediat?
B 6oi credeam c era cu tine< rspunse *do?
*nima i se strnse i 6i#al cut adpost 5n )ra%ele maestrului
ei?
-asa lui *do era aa cum i,o amintea< doar c mult mai
de2ordonat dect altdat? Atta timp ct triser 5mpreun<
6i#al o %inuse pu%in 5n ordineA acum< evident< *do renun%ase cu
totul la aparen%e?
'nomul nu mai era 5ns acelai? 6i#al nu 5i dduse imediat
seama< pentru c era prea 7ericit s,l 5ntlneasc i s descopere
c era 5nc viu< dar *do avea un oc#i 5nc#is i )r2dat de o
cicatrice lung?
.a 5nceput rmaser ae2a%i unul 5n 7a%a celuilalt< avnd di,
nainte dou pa#are pline cu )ere< 5n tcere? *do 7u cel care ced
primul greut%ii 5ndoielilor care pluteau 5ntre ei?
B -e i s,a 5ntmplat lui .aiusJ 5ntre) gnomul?
B A 7ost ucis la marginea Pmntului 6op%ii< 5n timpul unei
lupte? A murit ca un erou< rspunse sec 6i#al?
*do 5i plec privirea peste pa#ar i tcu mult vreme? -nd o
privi din nou< 7u pentru a,i pune o alt 5ntre)are?
B Hi SennarJ
353
B A 7ost rnit acum mai )ine de o lun de 2ile pe Pmntul
Stncilor i m,a o)ligat s,l las 5n urm?
6i#al se uit la gnom i 5n%elese c nu era nevoie s,i eGplice
mai mult< c tia ct durere o costase #otrrea aceea?
B i,a spus c< imediat ce avea s se pun pe picioare< m,ar 7i
a@uns din urm aici< continu ea? Avea un picior rupt< cred c i,a
tre)uit ceva timp ca s se vindece< dar??? mi,e team c s,a
5ntmplat ceva??? nu mi,a trimis niciodat nici mcar o veste?
.acrimile pe care i le 5n7rnase pn 5n clipa aceea 5ncepur
s co)oare 5ncet pe o)ra@ii ei? -nd 6i#al ridic privirea< i se pru
c *do 5m)trnise )rusc?
B Sennar este unul dintre cei mai )uni vr@itori de pe pmntul
acesta< spuse gnomul? i puse o mn pe cap i 5i mngie prul?
Poate nu i s,a 5ntmplat nimic ru? 0a sosi curnd?
6i#al 5i terse o)ra@ii?
B -e ai 7cut la oc#iJ 5ntre)?
*do 2m)i?
B +n sc#im) de polite%uri cu 4eino7or< -avalerul 4ragonul
6egru care te,a o)ligat s lup%i 5mpotriva 7antomei lui 8en? Fu i,
am tiat o mn i el i,a luat oc#iul meu?
B 0rei s spui c??? 5ncepu 6i#al?
B 4a< spuse indi7erent *do< am un singur oc#i? i ddu un
)o)rnac pe o)ra2? 6,oi plnge pentru mineJ S tii c nu a 7ost o
pierdere prea mare< 5l am pe cellalt? 0d tot att de )ine ca
5nainte?
:m)i< dar 7u un 2m)et amar?
B -um s,a 5ntmplatJ
*do se spri@ini de sptarul scaunului i lu o sor)itur lung de
)ere?
B S,a 5ntmplat 5n 2iua 5n care am 7ost 5nvini< 5ncepu< apoi 5i
povesti lui 6i#al evenimentele din lunile care urmaser plecrii
eiC primul duel cu 4eino7or< instruc%ia cu Parsel< 7elul 5n care 5l
a@utase Soana? Iumtate,el7ul ascult 5n linite< 5ncercnd s,i
ascund emo%ia? /resri numai atunci cnd *do 5i de2vlui
secretul ascuns 5n trecutul lui 3eis?
354
-nd *do 5i termin povestirea< lu pipa dintr,un )u2unar i o
aprinse? Prin 7umul tras din pip< 5i ddu seama c 6i#al avea
oc#ii plini de lacrimi?
B 4eci< acum eti la ordinele lui .ondal< coment ea?
*do ddu din cap?
B 6u m interesea2 dac dau sau primesc ordine? -eea ce
contea2 este s pot lupta 5n continuare 5mpotriva /iranului? 4e
alt7el< .ondal este un )r)at inteligent i un general iscusitA a
5n%eles situa%ia i nu m,a tratat niciodat cu mai pu%in respect ca
unui egal?
*ar se ls tcerea 5ntre ei? n timp ce 6i#al 5i )ea )erea dintr,
o rsu7lare< *do 5i permise s se uite cteva clipe la ea? Fra 7ericit
s o ai) 5n s7rit 5n 7a%a lui< dup ce 5i sim%ise lipsa luni 5ntregiA
a7ec%iunea pe care i,o arta 6i#al era unul dintre pu%inele lucruri
care,l mai 7ceau s se simt mndru i s,i tre2easc sentimente
adormite de mult vreme? ns ea nu mai era 7ata de odinioar<
tre)uie s se 7i 5ntmplat 5n cltorie ceva ce nu 5i povestise?
-nd a7lase de moartea lui .aius i de dispari%ia lui Sennar<
gnomul descoperise c multele aventuri pe care le trise 5n via%a
lui nu 7useser su7iciente s,l 7ac s nu mai simt durerea< dar
5ncercase s disimule2e propria su7erin% ast7el 5nct s nu 5ncarce
i mai mult )occeaua lui 6i#al? Acum 5ns< 5n%elese c sosise
momentul s,i vor)easc i 5i ceru s,i povesteasc cum se
5ntmplaser lucrurile?
A7l ast7el despre comportarea eroic a tnrului scutier<
despre moartea lui 5n )ra%ele lui 6i#al< despre 7uga 5n timpul
creia Sennar 7usese rnit< despre ederea lor 5n grot i despre
momentul 5n care tre)uiser s se despart? *do o)serv roea%a de
pe o)ra@ii @umtate,el7ului la un moment dat al povestirii< dar<
atunci cnd se ls tcerea< 5n%elese c eleva lui se gsise 5n s7rit
pe ea 5nsi?
6i#al arunc pe mas pumnalul care era 5nc 5n teaca lui?
B -nd am plecat< mi,a dat asta? Fste descntat< lama va str,
luci atta timp ct el va 7i viu< i 5mi va arta unde este? Sennar
355
mi,a spus c< dac nu aveam s,l gsesc aici< nu ar tre)ui s,l caut
5nainte de a,mi 7i dus misiunea la )un s7rit?
*do privi pumnalul i 5i sim%i toat puterea?
B 4e cnd 5l am nu am avut nici mcar o dat cura@ul s m uit
la el< adug 6i#al?
B Sunt sigur c e )ine< 2ise *do< cu toate c 5i ddea seama c
acele cuvinte erau o minciun inutil?
B /re)uie s 7ie )ine< replic 6i#al cu o ve#emen% care 5l
surprinse? Apoi< @umtate,el7ul 5i plec privirea? *do< 5l iu)esc<
murmur privindu,i pa#arul?
*do trase nervos din pip i 7u cutremurat de o succesiune
rapid de sentimenteC mai 5nti< un 7el de indignare< apoi< o
gelo2ie patern< 5n s7rit< o mare duioie? n 7ond< Sennar era
singurul care ar 7i putut s,o 7ac 7ericit?
B Am tiut asta 5ntotdeauna< de prima dat cnd l,am v2ut
sosind la )a2 cu su7letul la gur< coment la s7rit gnomul?
B n sc#im)< mie mi,a tre)uit mult ca s 5n%eleg< dar acum este
singura certitudine pe care o am< spuse 6i#al? Am cutat 5ndelung
i peste tot un motiv ca s triesc i 5l aveam alturi de mine<
continu? Acum lupt pentru el< pentru el voi do)or5 /iranul? 6u
m mai interesea2 r2)unarea< tot ceea ce vreau este o lume de
pace< unde s pot tri cu Sennar? mi dau seama c< 7a% de
idealurile care te 5m)oldesc pe tine i pe mul%i al%ii din aceast
armat< al meu este un scop mrunt i egoist< dar???
B 4ragostea nu este nici mrunt< nici egoist< o 5ntrerupse
*do? (rice lucru care ne 5mpinge s trim< numai i prin 7aptul c
ne d un scop< nu poate 7i insigni7iant?
B Am 5n%eles c nu pot salva lumea 5ntreag< dar o via% sunt 5n
stare s salve2? 4e aceea nu m pot uita la pumnal?
B S nu 5ncete2i niciodat s speri< 2ise gnomul? Atunci cnd
toate acestea vor 7i terminate< vreau s te vd 5mpreun cu
Sennar< pentru toat via%a?
6i#al 2m)i i 5l 5m)r%i?
356
*mediat dup aceea 7u rndul lui (ar7? 6i#al se gr)i s
mearg la el i imediat ce 5l v2u viu i nevtmat< puternic ca
atunci cnd 5l prsise< sim%i c nu,i putea opri lacrimile de
)ucurie? l 5m)r%i lung< emo%ionat< i i se pru c pn i oc#ii
severi ai dragonului erau ume2i?
n 2iua urmtoare 5l 5nclec dup mult timp? :)ur mult< se
arunc 5n cele mai periculoase acro)a%ii i 7u 7ericit s descopere
c< 5n ciuda lunilor de a)sen%< ea i dragonul ei se 5n%elegeau 5nc
per7ect?
B ntre noi doi este o legtur indisolu)il? 4e acum 5ncolo nu
te voi mai prsi niciodat< tot ceea ce mi se va 5ntmpla va 7i
5mpreun cu tine? 4ac va tre)ui s pierd 5n aceast )tlie< voi
cdea cu tine< dar dac voi 5nvinge< va 7i clare pe tine< 5i spuse
lui (ar7 cnd 7ur iar pe pmnt?
4ragonul 5i ridic mndru capul?
:ilele urmtoare 7ur dedicate pregtirilor )tliei< 5n timp ce
iarna npdea peisa@ul cu vr@mia ei?
/o%i tiau c destinul lor i cel al Pmntului lor avea s se
@oace 5n scurt vreme i 5n s7rit avea s 7ie clar dac pentru
.umea Pmntean i pentru cea Scu7undat mai era vreo
speran%?
6i#al o rev2u pe Soana la trei 2ile de la sosirea ei? 0r@itoarea
se a7la la -onsiliu< ca s deli)ere2e dispunerea trupelor de,a
lungul 7rontului de apus? *mediat ce primise mesa@ul lui 6i#al< 5l
5ntiin%ase pe 6elgar i 5ncepuse pregtirile pentru a se 5ntoarce la
)a2?
-nd 6i#al o v2u< i se pru c pentru Soana trecuse mai mult
de un an? 6o)ila ei 7rumuse%e era intact i ea era 5nc distins i
maiestuoas ca altdat< 5ns c#ipul ei era )r2dat de multe riduri
i era palid< ca i cum pe 7a%a ei ar 7i 7ost 5ntiprit semnul unor
dureri noi< al unei trude imense i al unei responsa)ilit%i
2dro)itoare? Purta aceeai tunic neagr< lung pe care o avea
atunci cnd se 5ntorsese din cltoria 5n cutarea lui 3eis? *mediat
ce o v2u pe 6i#al< o 5m)r%i din tot su7letul?
357
0or)ir mult vreme? Soana povesti despre 5n7rngerea pe care
o su7erise pe Pmntul Apei i de nenumratele ori 5n care ea
5nsi ieise pe cmpul de )tlie pentru a 7olosi 7armece 5mpo,
triva dumanuluiA aminti repede despre rana i convalescen%a lui
*do< dar 6i#al 5n%elese din sc#im)area de lumin din oc#ii ei c
vr@itoarea tre)uie s 7i su7erit pentru gnom mai mult dect lsa
s se vad? 6i#al 5i povesti despre cltoria ei i despre sanctuare<
i despre cum 5i pierduse tovarii?
-nd a7l de dispari%ia lui Sennar< privirea Soanei se 5ntunec<
dar mai spuse i c era sigur c se sim%ea )ine?
B Fste cel mai puternic vr@itor pe care 5l cunosc< dup /iran<
i simt c este 5nc 5n via%< pentru tine< dac nu pentru altceva?
:m)i? /re)uie s cre2i 5n el< s cre2i c va supravie%ui i c 5n
s7rit ve%i putea atinge 7ericirea la care rvni%i?
.a cuvintele acelea< 6i#al roi?
B -um???J se )l)i?
Soana 2m)i?
B -um am 5n%eles c v iu)i%iJ Se uit 7iG la ea cteva clipe?
Pentru c sunt o 7emeie i te cunosc de cnd erai mic? Sunt
secrete care nu pot 7i ascunse de oc#ii unei 7emei i totul 5n tine
vor)ete de iu)ire? Suspin i 6i#al 5n%elese c se gndea la 8en?
S cre2i 5n aceast 7lcruie< 6i#al< i 5n cele din urm vei a@unge
s gseti ceea ce cau%i< spuse 5ntr,un tr2iu vr@itoarea?
4ata )tliei 7u 7iGat pentru s7ritul lui decem)rie? Aveau
dou sptmni pentru pregtiri? Pmnturile .i)ere erau 5n
7ier)ere< 5n timp ce mii de mesa@e erau trimise peste tot?
/o%i -avalerii 4ragonului 7ur alerta%i i pentru prima oar
dup mul%i ani de 2ile se art pe cmpul de )tlie i 3aven<
'eneralul Suprem?
Sosi la )a2 5ntr,o diminea%< spre uimirea tuturor? -nd 5l
v2u< 6i#al rmase 7r cuvinte? 6u mai purta armura plin de
ornamente pe care o avea de o)icei i pn i c%eluul imper,
tinent care 5l urma peste tot dispruse? 'eneralul Suprem purta o
armur so)r de 7ier?
358
B 6u mai puteam rmne inactiv la Academie? .ocul unui
r2)oinic este 5n )tlie i eu sunt 5nc un soldat< spuse? Apoi i se
adres lui 6i#al< pe tonul lui aspru dintotdeaunaC Am greit cu ani
5n urm< cnd %i,am pus )e%e,n roate? Ai reuit acolo unde mul%i<
i mai 5nti de toate eu< am euatC ai dat o nou speran% unui
popor epui2at?
n acele dou sptmni< 6i#al se dedic trup i su7let antre,
namentului? Se temea c lunile de cltorie 5i moleiser
capacit%ile de r2)oinic i,i petrecea mare parte din 2i 5n aren<
5mpreun cu *do< luptnd pe pmnt i 5n aer< cu spada i cu orice
7el de arm?
Iumtate,el7ul 5i ddu seama c maestrul ei nu o min%iseA
calit%ile de lupttor ale lui *do nu 7useser a7ectate de pierderea
oc#iului? Pe de alt parte< nici ea nu,i pierduse lustrul i 5i
tre)uir pu%ine 5ntlniri pentru a,i regsi a)ilitatea i entu2iasmul
de altdat? 4e vreo cteva ori< 6i#al se msur i cu al%i
-avaleri< dar acum doar *do era capa)il s 7ie egal cu ea?
-u ct lupta mai mult cu maestrul ei< cu att 6i#al 5n%elegea c
5l vedea ca pe un tat? .ivon o crescuse< o 5nv%ase s 7oloseasc
spada i 5i artase care avea s 7ie drumul pentru toat via%a? ns
de la *do 5nv%ase ce 5nsemna s lup%i< el 5i eGplicase cine este
adevratul r2)oinic i 7cuse din ea o persoan complet? 6i#al
tia c asta nu 5nsemna c trdea2 memoria tatlui ei< ci din
contr< c o 5ncununa?
.a )a2< 6i#al 5i regsi i armura? *do o pstrase pentru ea i
nu permisese ca nici mcar un 7ir de pra7 s,o murdreasc?
Strlucea 5ntr,o lad< cu aceeai scnteiere din 2iua 5n care i,o
7cuse cadou gnomul?
-nd o v2u< lui 6i#al i se strnse inima? i aminti cuvintele
pe care i le spusese .aius< cu pu%in 5nainte de a muriC - )i vrut
s ajung cu tine p%n la s)%rit i s te ajut s 'mbraci armura
'n #iua ultimei btlii. i venir 5n minte toate 5mpre@urrile 5n
care scutierul 5i strnsese c#ingile i ireturile 5nainte de )tlie?
359
n momentul 5n care lu 5n mn armura de cristal negru< 6i#al
5n%elese cum putea pune 5n practic #otrrea pe care o luase la
Se7erdi?
ai avea 5nc 5ntiprit 5n minte sim)olul stirpei lui 6ammen<
)la2onul pe care 5l v2use 5n palatul regal? Fra 5mpr%it 5n dou
pr%iC 5n cea superioar era un copac< pe @umtate plin de 7run2e i
pe cealalt @umtate des7run2it de iarn< pe cnd 5n partea
in7erioar era un astru care pe @umtate avea aspectul lunii< iar pe
cealalt @umtate c#ipul soarelui? =la2onul repre2enta scurgerea
ineGora)il a timpului< mai ales c Pmntul :ilelor 5l venera mai
presus de toate pe /#oolan< /impul< i natura du)l a @umtate,
el7ilor< nscu%i din amestecul stirpei oamenilor i cu a el7ilor?
6i#al duse la a>rat platoa i desenul )la2onului< la acelai
armurier care 5i reparase lui *do spada? i spuse c voia inscrip,
%ionarea )la2onului pe marginea de sus i c tre)uia s 7ie de un
al) att de strlucitor 5nct s se relie7e2e neted pe cristalul negru?
Armurierul 5i 5napoie platoa cu dou 2ile 5nainte de )tlia
decisivA )la2onul 7usese reprodus admira)il< dar mai ales era de
un al) care,%i lua oc#ii i 6i#al nu se 5ndoi c era vi2i)il i de la
mare distan%? Asta voia?
n 2iua 5n care ea avea s se duc pe Pmntul cel are pentru
a 7ptui ritualul cu talismanul< /iranul va vedea stema pe pieptul
ei i va 5n%elege c nici una dintre rut%ile pe care le 7ptuise 5n
patru2eci de ani de domnie nu 7usese uitat< i c< 5n s7rit< rul
cau2at ar 7i 7ost pedepsit? 6i#al voia ca el s tie c @umtate,el7ii
nu dispruser< c nu reuise s,i strpeasc< i c tocmai una
dintre ei< rsrit din in7ern< va pune capt domniei lui de teroare?
-nd v2u cum strlucea )la2onul pe pieptul ei< 6i#al sim%i c
este gata i 5n%elese c )tlia 7inal 5ncepuse?
360
37
URLETUL ULTIMEI BTLII

n cele din urm< sosi a@unul ultimei )tlii? n rstimpul unei


sptmni< trupele se deplasaser 5ncet spre grani%e i 5n seara
361
aceea< seara dinainte de 21 decem)rie< 7rontiera Pmnturilor
supuse /iranului era o singur linie ne5ntrerupt de ta)ere?
4iminea%a< 5ntreaga armat avea s se des7oare i atunci nici
mcar un singur cot de grani% nu va rmne descoperit< vor 7i
peste tot solda%i ner)dtori i gata de lupt?
8usese #otrt c 6i#al s se duc cu (ar7 dincolo de linia
7rontului i c va 7i escortat de *do i de Soana?
B 6u vreau s merg incognito pe Pmntul cel are< ca o
#oa%? 0reau s a@ung acolo onora)il< i vreau s m vad cu to%ii<
spusese 6i#al 5n timpul ultimei reuniuni? 0reau ca /iranul s m
vad sosind de departe< i s se 5ntre)e cu team cine oi 7i i ce oi
7i vrnd< i cu groa2 s se gndeasc la ceea ce i se pregtete?
'eneralii protestaser i o rugaser s adopte o conduit mai
prudent?
B /alismanul este singura noastr posi)ilitate de salvareA dac
vei 7i ucis 5nainte de a recita descntecul< va 7i s7ritul< spusese
6elgar< spernd s o pun pe gnduri?
6i#al scuturase cu #otrre din cap?
B -nd a 7ost distrus oraul meu< am 2rit de pe acoperiul
turnului cum 5nainta armata duman? 6iciodat nu voi uita
groa2a pe care am sim%it,o< i 5mpreun cu mine to%i locuitorii
oraului< v2nd cum venea moartea peste noi odat cu armata?
0reau ca /iranul s simt ceea ce am sim%it eu?
B Fste o ne)unie< 5nseamn s,%i cau%i moartea< replicase
3aven?
B 6u m voi duce singur< eGplicase 6i#al? 0oi 7i 5nso%it de
Soana i de *do? *do m va apra cu spada lui i Soana va ridica 5n
@urul meu o )arier magic< mcar pn cnd voi duce la capt
ritualulA 5n momentul acela< )ariera se va risipi i eu voi putea
lupta i 5n s7rit m voi putea a7la 7a% 5n 7a% cu /iranul?
Adunarea 5n%elesese c #otrrea lui 6i#al era de neclintit i 5n
cele din urm< dei cu prere de ru< 7usese acceptat?
nserarea aduse o ninsoare deas i 5ng#e%atA co)ora lent< o
perdea de 7ulgi 7ini< dar de neoprit? 6i#al era 5n camera ei< 5n casa
lui *do< i nu reuea s doarm? -nd a@unsese la )a2 5i
362
propuseser s se 5ntoarc 5n casa ei vec#e< aceea pe care o
ocupase cele cteva luni dup ce devenise -avaler? ns< 5n
momentul 5n care pusese piciorul 5nuntru< 6i#al 5n%elesese c nu
ar 7i putut tri acolo? Frau prea multe amintiri< toate erau la 7el
cum le lsase< inclusiv patul lui .aius< unde i se prea c aproape
putea vedea amprenta corpului mrunt al scutierului? Pre7erase
cscioara lui *do< unde putea conta i pe 5ncura@area maestrului ei?
Acum era singur 5n camer< cu armura dinaintea ei? 4ac
.aius ar 7i 7ost 5nc 5n via%< 5n clipa aceea ar 7i 7ost acolo cu ea<
s,i lustruiasc armele? Acum trea)a aceea 5i revenea lui 6i#al?
.u spada i 5ncepu s o cure%e? .ama nu mai era neted i
ascu%it ca altdat< purta urmele numeroaselor )tlii? Frau pe ea
semne i 2drelituri care nu mai puteau 7i terse< dar tia ca prima
oar cnd 6i#al o luase 5n mn< de a)ia ieit din 7ierria lui
.ivon? Hi spada ei era o)osit< ca i eaA luptase prea mult< gustase
destul snge< venise timpul s se odi#neasc 5n teac? 4ac 2eii
erau de partea ei< 5n 2iua urmtoare va sosi 5n s7rit linitea
aceea< 5mpreun cu srutrile lui Sennar?
/recu apoi la lustruirea armurii< cu toate c nu era necesar<
pentru c armurierul i,o 5napoiase neted i strlucitoare? 8aptul
c o atingea 5i 7olosea pentru a se introduce 5n atmos7era )tliei?
Pentru prima oar 5n via%a ei< 6i#al nu era ner)dtoare s lupte<
tria momentul ca pe o datorie dureroas? 8irete< o parte din ea
dorea s se msoare cu /iranul< s se a7le 7a% 5n 7a% cu el< s
5n%eleag ce 5l mnase 5n to%i acei ani s 5mprtie groa2 i
moarte? Hi poate< 5i ddu seama cu un 7ior< 5ntr,un col% al inimii
dorea 5nc r2)unarea< voia ca sngele acelui )r)at s spele sn,
gele vrsat din cau2a lui? 4ac 5ns se gndea la Sennar<
r2)unarea i dorin%a de snge se diluau< rmneau doar dragostea
i nevoia de a,l avea pe el< de o via% linitit alturi de el?
-eea ce o mir cel mai mult 7u s descopere c 5i era 7ric de
moarte? 6u i se 5ntmplase niciodat pn atunci< )a dimpotriv<
o ateptase de mii de ori? -nd *do 5i de2vluise c a se
trans7orma 5ntr,o arm nu era modalitatea corect de a 7i -avaler
al 4ragonului< 6i#al 5ncepuse s,i doreasc teama de moarte<
363
dar prietena aceea nu o vi2itase niciodat? Singura dat cnd 5i
7usese 7ric s nu moar 7usese 5n a@unul primei ei )tlii< cnd
sus%inuse pro)a pentru a trece 5n cea de a doua 7a2 a antre,
namentului de -avaler al 4ragonului? =tlia 5n care murise 8en?
-u un 2m)et amar< 6i#al 5i spuse c se 5nc#idea cerculC 5i
7usese 7ric prima oar cnd intrase 5n )tlie i 5i era 7ric acum<
poate ultima oar cnd lupta?
.s armura i se uit pe 7ereastr la 2pada care cdea 5ncet?
Htia c ar 7i avut nevoie s doarm< dar nu putea? ai mult de trei
ani nu 7cuse altceva dect s atepte momentul acela i ultima
)tlie sosise? -um putea s se odi#neascJ
n timp ce se de2)rca< se tre2i cu pumnalul 5n mn? /eaca nu
lsa s se 5ntre2reasc lama i nici o lumin nu 7iltra prin pielea
tecii? Pe acel pumnal sttea scris scopul pentru care avea s lupte
5n 2iua urmtoare? 4ac ar 7i descoperit c Sennar era mort<
atunci nu ar 7i 7ost altceva dect ur? 4ar< de data aceasta< 6i#al
voia s se arate dinaintea dumanului clu2it numai de dorin%a
de pace?
Strnse pumnalul< 7r s ai) cura@ul s,l scoat din teac?
Sennar, unde eti; -m nevoie de tine, de cuvintele tale, de
glasul tu. -m nevoie s tiu c 'nc e*iti, pentru a putea lupta
m%ine.
'roa2a o npdi< 5mpreun cu glasurile spiritelor care nu o
prsiser niciodat< att 5nct 6i#al nu 5i ddu seama c se
desc#idea ua i nu au2i paii care se apropiau?
Se tre2i numai cnd *do a@unse lng ea i 5i puse o mn pe
capul ciu7ulit? 6i#al 5l 5m)r%i i se strnse la pieptul maestrului
ei?
B Li,e 7ricJ 5ntre) gnomul?
B i,e 7ric s nu 7i murit Sennar? 4ac el nu mai este< ce sens
are tot ceea ce 7acJ
*do continu s,i mngie capul?
B Htiu c e greu< dar nu tre)uie s te gndeti? 6u 7olosete la
nimic? 6u te a@ut s te pregteti pentru )tlie? 4ac 5ntr,adevr
vrei s cunoti adevrul< adug el privind,o< pumnalul e lng
tine< nu tre)uie dect s,l sco%i din teac?
364
B Hi dac a descoperi c e mortJ 6u a mai avea putere s lupt
mine< rspunse ea?
B Atunci nu,%i rmne dect s cre2i i s speri? Sennar te
iu)ete< nu se va lsa omort att de uor< 5nc#eie gnomul cu un
2m)et?
*do rmase alturi de ea i 5ncet,5ncet< 6i#al se liniti?
B Hi mie mi,e 7ric< spuse el dintr,o su7lare? ereu %i,am spus
c 7rica este prietena soldatului< dar este o prieten periculoas<
greu de %inut 5n 7ru? n seara asta< pentru prima oar< simt i eu
moartea lng mine i am descoperit c< la urma urmelor< )leste,
mata asta de via% 5mi place< c#iar 5mi place?
6i#al 5i ridic oc#ii spre el? 3areori *do 5i vor)ise ast7el<
renun%nd la tonul ursu2 i nesu7erit pe care 5l etala de o)icei?
B 6u sunt sigur c voi scpa cu via% din )tlie< urm gnomul?
ine voi 5nc#eia socotelile o dat pentru totdeauna cu 4eino7or<
i poate nu voi 5nvinge eu? 4e aceea vreau s,%i 5mprtesc ceea
ce mi,am ascuns c#iar mie 5nsumi mult vreme?
ng#i%i 5n sec i 6i#al 5n%elese c era stn@enit? Htia ct 5l costa
s vor)easc despre sentimentele lui?
B *spirea pe care am cutat,o mai mult de dou2eci de ani pe
cmpurile de lupt nu a sosit niciodat? -eea ce am 7ost< tot ceea
ce am 7cut 5n slu@)a /iranului nu poate 7i ters? Am luptat
urmrind scopul acela ani de 2ile< 7r s,l ating niciodat? Apoi
ai venit tu? 'nomul 5i drese glasulC .a 5nceput mi,ai prut ceva
7oarte enervant< ultimul lucru pe care 5l voiam era un elev< cu att
mai mult o @umtate,el7? *do se uit 7iG la ea? n sc#im)< ai 7ost cel
mai )un lucru care mi s,a 5ntmplat vreodat< 6i#al? /cu iar i
5i lu privirea de la ea? /u mi,ai dat mult? i,ai o7erit
posi)ilitatea s m revane2< mai mult dect multe )tlii i
7ammini ucii? (dat< cnd ne,am certat< %i,am spus c nu erai
7iica mea i c nu eram o)ligat s,%i povestesc totul despre mine?
'reeam? Fti ca o 7iic pentru mine i sunt mndru de ceea ce ai
devenit?
'nomul tcu i suspin?
6i#al 5l 5m)r%i cu putere? 3egsise un tat?
365
B ereu 5%i voi 7i nespus de recunosctoare pentru tot ce ai
7cut pentru mine?
*do tui< prnd c vrea s recupere2e pu%in solemnitate?
B Ai 5ncredere mine< 5i spuse< i gndete,te numai la
o)iectivul tu 7inal? /re)uie s cre2i pn la capt< pentru ca s se
poat 5mplini ceea ce doreti?
-u aceste cuvinte< *do se 5ntoarse 5n camera lui i o ls sin,
gur pe 6i#al?
Pu%in dup aceea< @umtate,el7ul a%ipi< cu pumnalul 5n mini< i
ultimul ei gnd 7u la Sennar?
/a)ra se tre2i cu 5ncetineal i solemnitate< 5nainte ca 2orile
s se 7i ridicat acre peste grani%< ca s 5ncadre2e conturul negru al
8ortre%ei care se pro7ila 5n deprtare? -nd se ivi soarele printre
ramurile uscate ale pdurii care 5ncon@ura )a2a< trupele erau gata
s se des7oare?
*do veni 5n camera lui 6i#al?
B /e a@ut s,%i pui armura< se o7eri gnomul?
6i#al 7cu semn din cap c nu?
B Armura aceasta 5i apar%inea lui .aius< numai el avea dreptul
s mi,o pun? voi descurca singur< onorndu,i ast7el
memoria?
*do 5ncuviin%< dar rmase 5n camer< pentru a o a@uta s
strng ireturile acolo unde ea nu a@ungea? A7ar< totul tcea?
-nd 6i#al 7u gata< 5l a@ut pe *do s se pregteasc? Pe urm 5i
luar amndoi spadele i ieir?
Soarele se ridica pe un cer plum)uriu? Aerul era rece i< pe
pmnt< o ptur groas al) acoperea totul i scrnea su) ci2me?
(ar7 5i atepta -avalerul 5n mi@locul arenei< impuntor ca 5ntot,
deauna? 6i#al 5l v2u cum 5i des7ace mndru aripile i 5n%elese c
nu era singur? nc#ise oc#ii i linitea 5i co)or5 5n su7let?
arul 5ncepu i trupele a@unser la grani% cnd soarele era
5nc @os la ori2ont? Solda%ii se oprir? 4e,a lungul liniei 7rontului<
erau des7urate armatele sosite acolo de peste tot? -am la o mil
distan%< dumanii< un amestec eterogen de 7ammini< oameni<
366
gnomi i mul%imea mor%ilor< o)servau linia lung a adversarilor<
5ntre)ndu,se pro)a)il ce inten%ionau s 7ac?
4e,a lungul 5ntregului traseu< 6i#al sim%ise cum cretea
puterea amuletei pe msur ce se apropiau de Pmntul cel are?
Acum scnteia cu toat strlucirea ei pe su) armura i )la2onul
lui 6ammen?
3aven i se altur? Fra prima oar cnd 6i#al 5l vedea pe
dragonul lui< un animal puternic< verde palid< poate )trn<
5nsemnat de mii de cicatrice< i care tre)uie s 7i cunoscut la
per7ec%ie cmpul de )tlie?
B Ar 7i de datoria mea s spun discursul dinainte de 5n7runtare<
dar 5%i cede2 aceast sarcin? 4ac nu ai 7i 7ost tu< noi nu am 7i
7ost acum aici< spuse 'eneralul Suprem< i cu un gest o invit s
se adrese2e armatei des7urate 5n 7a%a ei?
6i#al roi< se 5ntoarse s se uite la *do< care era 5n spatele ei?
'nomul 5i 2m)i? Iumtate,el7ul 5naint< ovitoare 5n timp ce,i
cuta cuvintele? Fra 2pcit i emo%ionatA singurul lucru clar din
mintea ei era c#ipul lui Sennar? 3idic oc#ii i v2u c solda%ii o
priveau 5n ateptare?
6i#al trase aer 5n piept?
B Ast2i este o 2i important? -ea mai important din istoria
noastr? Ast2i avem posi)ilitatea s o)%inem pacea? ul%i dintre
noi au cunoscut numai )ar)ariile r2)oiului i mul%i ani nu au
7cut altceva dect s lupte? Ast2i putem rupe cercul urii< putem
5n s7rit avea pacea dup care rvnim? n anii acetia< mul%i au
su7erit? Fu sunt @umtate,el7? Poporul meu a pltit cel mai scump
pre% 5n acest r2)oiC a 7ost ras de pe 7a%a pmntului? 4e aceea
luptm< 5mpotriva urii< 5mpotriva cru2imii< 5mpotriva acelora care
ucid din plcerea de a o 7ace? 4ac vrem< aceasta va 7i ultima
)tlie< sngele pe care 5l vom vrsa va 7i ultimul care va uda
pmntul nostru? 4e mine totul va putea 7i alt7el? 8iecare dintre
noi are un motiv care 5l determin s lupte< 7iecare dintre noi are o
7lcruie care,i luminea2 via%a i 5i d un sens? A vrea ca ast2i
toate aceste 7lcrui s se uneasc 5n marea dorin% de pace< ca
7iecare lovitur pe care o va da 7iecare dintre noi asupra
367
dumanului s nu 7ie mnat de r2)unare< ci numai de aspira%ia
la pace?
6i#al tcu? *do< de la locul lui< 5i 2m)i i 5ncuviin%< i ea tiu
c maestrul ei 5n%elesese? -uvintele acelea cuprindeau tot traseul
pe care 5l 7cuse 6i#al 5n acei ani?
.initea se ls peste auditoriu< apoi se ridic un singur strigt
de la un cap la altul al trupelor i se propag la celelalte divi2ii
unde generali i -avaleri 5i %inuser discursurile? .a mic
distan%< 6i#al 2ri i trupele din :alenia< comandate de un )r)at
aprat de o armur uoar< mndru pe calul lui? Strigtul lu avnt
5ntr,un singur glas< pe toat linia de lupt< de la ultimul vlstar al
Pmntului rii< la delta Saarului< pn la cea mai
5ndeprtat grani% de pe Pmntul Soarelui< la marginea
deertului< i< la urletul acela< inimile dumanilor se cutremurar
pentru prima oar?
6i#al 5i trase coi7ul pe 7a% i o invit pe Soana s urce pe
(ar7? n timp ce se gr)eau s plece< 5mpreun cu *do care era pe
crupa lui 0esa< @umtate,el7ul avu un presentiment i,i 5ntoarse
capul 5n stnga ei?
Pe coasta unei rpe v2u o siluet solitar care avea ceva
demonic? Fra )trn i g#e)oat< #ainele s7iate 5i 7luturau 5n
adierea vntului acelei dimine%i lugu)re< odat cu prul deose)it
de lung i 5ncrun%it?
Fra 3eis? 0r@itoarea ridic un pumn ctre cer< 5n direc%ia
8ortre%ei?
B Li,a sosit ceasul< monstruleK url ea cu un glas plin de ur?
0reau s te vd 2cnd 5n propriul tu snge< 5n@ung#iat ca un
vi%elK Ast2i< domnia ta de teroare a a@uns la s7ritK Se 5ntoarse
ctre 6i#al? +cide,l< S#eireenK 8,l )uc%i< tu crea%ie a meaK -ea
care te,a creat i %i,a dat puterea 5%i poruncete s,l mcelreti pe
monstrul acelaK
-uvintele ei s7rir 5ntr,un #o#ot sl)atic?
6i#al 5i lu privirea de acolo? 6u tre)uia s se gndeasc la
)trna aceea< ci numai la ceea ce tre)uia s 7ac 5n curnd? Se
uit la *do i gnomul 5ncuviin%?
368
Se ridicar i 2)urar deasupra 5ntregului 7ront< su) oc#ii
5nlemni%i de 7ric ai dumanilor? Soana ridic o )arier magic 5n
@urul lui 6i#al i al lui (ar7< 5n timp ce *do se pregtea s
loveasc?
6imic nu se mic 5n rndurile adversarilor? Stteau nemica%i
cu to%ii< s se uite 5n sus< ne5ncre2tori? 6i#al 2)ur ct putu de
repedeA atta timp ct 5n ta)ra dumanului nu erau -avaleri nu
aveau nimic de temut? Pentru moment< trupele /iranului 7useser
luate pe nepregtite? Iumtate,el7ul sim%i c 7amminii< oamenii i
gnomii de dedesu)tul ei percepeau puterea uria a talismanului
i 5n%elegeau c sim)olul al) de pe armura ei era presim%ire de
moarte? :m)i? 4e acum spiritele erau cu ea< o a@utau?
8ortrea%a apru 5n 7a%a lor i (ar7 co)or5 pe pmnt< urmat de
0esa? 6ori dei< negri se 5nvol)urau 5n @urul cldirii masive a
8ortre%ei< 5ntunecnd 2orile care 5ncercau s limpe2easc acea
diminea% 7atidic? Pn i pmntul era negru< contaminat de
rul care domnea 5n locul acela? 6u era un petic de iar)< nimicA
doar pmnt uscat i crpat?
6i#al co)or5 5nmrmurit de pe (ar7? 6u reuea s,l perceap
pe Aster? 8ortrea%a prea adormit< indi7erent?
Aster i Sennar erau singuri 5n temni%e? 4e mult vreme se
5n7runtau< 5n cea mai deplin< tcere? Sennar 5ncerca s 5i as,
cund secretul< Aster 5ncerca s i,l smulg< s,i pngreasc
mintea? 4ar lupta era inegal? /nrul vr@itor era epui2at< rnit<
iar /iranul era nemsurat de puternic i de #otrt?
Ast7el< la un moment dat< Sennar sim%i cum 5i plesnete capul
5ntr,un delir de durere i culori< i cum toat su7erin%a lumii 5l
apas cu violen% peste tmple i 5n inim? 4ragostea lui< via%a
lui< amintirile lui< totul 7u dat la iveal< i la captul acelui vrte@
de emo%ii care nu mai aveau nici nume< nici sens secretul lui 7u
de2vluit?
Aa a7l Aster?
6i#al nu avusese timp s se 5ntre)e de ce 8ortrea%a era tcut?
*mediat ce co)orse pe Pmntul cel are< sim%ise pe neateptate
369
cum 5i crete puterea pe piept? Apoi 7u ca i cum s,ar 7i tre2it
8ortrea%a? 6orii 5ncepur s se rsuceasc mai repede i mai
violent< 5n timp ce uriaa putere a /iranului se detepta? 6i#al
5n%elese c Aster tia< 5i sim%i mnia< teama< dar mai ales
#otrrea? 6u ar 7i avut nici o putere asupra lui< dac i,ar 7i
de2ln%uit asupra lor imensa putere?
B 8 cea mai puternic vra@ de aprare pe care o cunoti< 5i
spuse Soanei?
Apoi< 7r s mai piard timp< scoase talismanulA strlucea
7ulgertor i s7ie 5ntunericul perpetuu i 7r lun care de 2eci
de ani acoperea Pmntul cel are?
6i#al sim%i cum creteau ura i spaima lui Aster i 5n%elese c
5n curnd )ariera ridicat de Soana ar 7i 7ost inutil?
B AelK
'lasul @umtate,el7ului se 5nl% limpedeA de pe cer< o spad de
lumin al)struie lumin prima piatr?
B 'laelK continu 6i#al si< de data asta< o ra2 aurie co)or5
peste ea?
8ortrea%a 5ncepu s luceasc din ce 5n ce mai intensA /iranul
se pregtea s evoce nite descntece care i,ar 7i mturat cu totul
pe ea< pe Soana i pe *do?
B Sarep#K /#oolanK 8larK strig iar 6i#al 5ntr,o caden% rapid<
i una dup alta co)orr din cer o ra2 al)astr< una a2urie i una
roie?
8ortrea%a era o revrsare de lumin< descntecul evocat de
Aster a@unsese aproape s se desvreasc? 6i#al 5i impuse s
7ie calm i continu 7r 7ric?
B /arep#K 'oriarK a9asK url< i ultimele ra2e co)orr
asupra ei< una maro< una neagr i una al)?
Peste lume se ls o linite a)solut? 8ortrea%a 5ncet s mai
strluceasc< norii se oprir< vntul se potoli i 5ncet orice sunet?
Pentru o clip< prieteni i dumani 7ur str)tu%i de aceeai
spaim< de aceeai sen2a%ie de respectC cele opt puteri 5i artau
puterea i 2eii cei )trni se 5ntorceau pe pmnt? Se sim%ir cu
to%ii 5n momentul acela mi2eri< nesemni7icativi< i sesi2ar ct de
370
impenetra)il era 7irea? ( clip mai tr2iu< 7u o eGplo2ie de
culori< o lumin or)itoare?
( s7er luminoas co)or5 din cer< mai 5nti mic< apoi
nemrginit de mare< att 5nct s 5nvluie toat 8ortrea%a i tot
ceea ce o 5ncon@ura< pn cnd 5m)r%i ultimele 2ri ale pmn,
tului< dincolo de arele 4eert i dincolo de apele tumultoase ale
Saarului?
n mi@loc era 6i#al? Iumtate,el7ul sim%ea energia care curgea
5n ea i o clip se sim%i imens de puternic< ca i cum 7iecare
lucru< copaci< plante i animale< ar 7i 7ost la picioarele ei< ca i
cum lumea 5ntreag i,ar 7i apar%inut? 4intr,odat< totul i se pru
limpede?
B 3uga ta s,a 7ptuit< 5i spuse atunci o voce solemn? 4ar
puterea nu este pentru tine< -onsacrato< e pentru to%i cei care se
altur pcii? 8olosete cum tre)uie tot ceea ce %i,am dat?
6i#al nu se mai sim%i stpn< ci supusA 5i veni 5n 7ire i 5i
ddu seama c 7antomele care cu o clip 5nainte se 5ngrmdeau
pe 7ront dispruser< risipite 5n vnt< i 7amminii se uitau 5n @urul
lor de2orienta%i< 7r s tie ce s 7ac? Pn i glasurile< care
dintotdeauna nu,i ddeau pace< tceau? 3euise?
6u avu timp s se )ucure? -2u 5n genunc#i? 3espira%ia ei se
5ngreunase i avea o sen2a%ie de apsare pe piept? /alismanul
5ncepuse s,i sleiasc via%a?
B /e sim%i )ineJ 5ntre) *do< care se aplecase imediat deasupra
ei?
6i#al 5ncuviin%?
B /otul e )ine< doar amuleta 5i cere pre%ul?
Se ridic i 5nclec pe (ar7< singur? :)ur 5n 5naltul cerului<
ast7el 5nct s,o vad to%i solda%ii? Scoase spada i url? /rupele 5i
rspunser i 5ncepu ultima )tlie?
371
3
%ORII ELIBERRII
nd soarele se eli)er din sclavia pmntului i se art
lumii< ra2ele lui salutar o pdure de spade i de lnci< o
grmad de trupuri care se 5n7runtau de la o 2are la alta a
.umii Pmntene?
-
ulte )tlii avuseser loc pe acel Pmnt< dar aceasta nu era
asemenea celorlalte i cu to%ii< dumani i oameni li)eri< 5i d,
deau seama? 8iecare dintre solda%i reali2a c 5n7runtarea aceea ar
7i #otrt destinul lumii< tia c pe tiul spadei lui era scris
viitorul?
4e cnd se di2olvaser 7antomele 5n lumina vr@ii acelei 7ete
cu armur neagr< 7amminii nu mai rspundeau comen2ilor i
rtceau cu oc#ii pierdu%i 5n gol?
Pentru cine era o)inuit s se )at 5n condi%ii de 2dro)itoare
superioritate numeric< alturi de r2)oinici pentru care via%a i
moartea aveau aceeai semni7ica%ie< 7aptul c se luptau cu arme
egale era nucitor? 4ar nu numai asta 5i 5nspimnta? Aveau o
sen2a%ie de neputin%< intuiau c venise ceasul la care se 5nc#eiau
socotelile i c dup 2iua aceea nimic nu va mai 7i la 7el ca
5nainte? Hi aerul era alt7el< anun%a o prevestire de moarte i de
372
5n7rngere? Fra ca i cum natura ar 7i 5ndreptat ctre solda%ii
/iranului o privire ru7ctoare?
are 7u pe urm groa2a vr@itorilor din rndurile dumane<
cnd 5i ddur seama c nici unul dintre descntecele lor nu mai
avea e7ect? ncercar i iar 5ncercar de mai multe ori<
5nmrmuri%i de propria neputin%< dar curnd 5i ddur seama c
erau din nou simpli oameni< sla)i i incapa)ili s se apere?
ul%i o luar la goan< al%ii luar 5n mini spade pe care nu le
7olosiser niciodat? n 2iua aceea spiritele 5i prsiser i erau cu
to%ii 5n mna r2)oinicei 5n negru< care se lupta ca o 7urie i 5i
croia drum spre 8ortrea%?
/iranul era 5nc#is 5n citadela lui< ae2at pe tronul uria< 5ntr,o
sal care i se prea acum enorm? i 7usese team< imediat ce
sim%ise c este prsit de spirite i c i se scurge printre degete
magia< departe de el? Acum 5ns era linititA tia c 2iua aceea
tre)uia s vin i sosise? 6u avea de ce s se team? Apruse
-onsacratul< aa cum pre2isese )trnul acela cu patru2eci de ani
5n urm< 5ns destinul era 5nc 5n minile lui< iar scopul 7inal mult
prea mare ca o simpl 7eti%< o @umtate,el7 scpat din g#earele
mor%ii< s,l 7i putut terge de pe 7a%a pmntului? Pentru a,i duce
pn la capt planul< Aster era gata de orice? Fra sortit s se
5n7runte cu acea r2)oinic< dar nu era neaprat s piard? -#iar i
7r magia lui< tia s 7ie nemsurat de puternic< pentru c le tia
pe creaturile acelei lumi i le citea cu claritate 7iecare gnd i
7iecare sentiment? Ar 7i luptat cu 7ata aceea i ar 7i 5nvins,o<
pentru a,i reali2a proiectul am)i%ios?
.a primul strigt de )tlie< trupele de pe Pmnturile .i)ere
se aruncaser asupra unui duman de2orientat i tul)urat< iar la
5nceput pruse totul mult prea uor? ns armata duman nu era
7ormat numai din simpli solda%i i din trdtori< ci i din
r2)oinici iscusi%i i -avaleri valoroi? /ocmai acetia 7ur cei
care ieir numeroi din 8ortrea%< la scurt vreme dup primul
semnal de r2)oi anun%at de corn?
373
Asemntori cu un nor negru< 5naintar spre cmpul de )tlie<
se 5mprtiar peste 7ront i se npustir asupra trupelor
Pmnturilor .i)ere? Atunci c2ur primii solda%i< ari de 7ocul
dragonilor sau rni%i de armele -avalerilor 4ragonului 6egru?
4in spate se artar -avalerii 4ragonului ai Pmntului
Soarelui i ai Pmntului rii< i lupta 7u iar de la egal la egal?
n prima linie< printre ei< era 3aven? 6u co)orse pe cmpul de
lupt de mul%i ani< dar nu putea lipsi la ultimul act< nu putea
pierde posi)ilitatea pe care i,o o7erea soarta de a,i rectiga
demnitatea pe care o pierduse printre cati7elele Academiei i de a
se 5ntoarce s 7ie r2)oinicul de altdat? n diminea%a aceea
5nclecase pe /#arser< dragonul lui< i acum erau amndoi acolo<
ca s se 5n7rupte din 5n7lcrarea regsit al )tliei?
'eneralului Suprem 2ngnitul spadelor i clinc#etul lncilor
5i rsunau 5n urec#i ca un cntec care,i vor)ea de lucruri pierdute
i 5ndeprtate? Sim%i 5n gur pra7ul i cu un strigt se arunc 5n
5nvlmeal< de2ln%uindu,se de deasupra cu dragonul lui? 3aven
5i conduse oamenii cum 7cea demult< ridic spada 5nsngerat i
5i 5m)oldi s lupte< i 7iecare dintre solda%i 5l urm or)eteC to%i se
convinser c era posi)il victoria< atta timp ct acel )r)at era
cu ei? n timp ce,i npustea loviturile asupra dumanului< lui
3aven i se pru c nu trecuse nici mcar o 2i de cnd luptase
ultima oar< c era de a@uns o scnteie ca s 7ie iar cel de altdat<
i sim%i c se aprinsese scnteia aceea? ult vreme 5n 2iua aceea
3aven 7u groa2a dumanului?
4incolo de 7ront< pe Pmnturile supuse de /iran< 2orile acelea
nu preau di7erite de altele? +n soare palid trimitea pmntului
ra2e agoni2ante i anun%a o nou 2i de sclavie? Hi totui< erau unii
care se uitau la soarele acela cu oc#i di7eri%i i ateptau cu
ner)dare momentul 5n care un singur strigt s,ar 7i ridicat din
deprtri< de dincolo de 8ortrea%< din locurile 5n care 5nc nu
murise speran%a?
374
Aires nu se cru%ase i 7cue trea) )un? Pu%in dup plecarea
lui 6i#al i a lui Sennar< o luase la drum 5mpreun cu c%iva
tovari de 5ncredere? ai 5nti str)tuse Pmntul 8ocului< 5n
cutarea unor oameni care s,ar 7i putut uni re2isten%ei? Apoi
trecuse grani%a i se 5ndreptase spre celelalte Pmnturi?
F7orturile ei nu erau destinate numai recrutrii altor 7or%e< 5i
era de a@uns s vad cum 5n7lorete iar speran%a 5n inimile celor
resemna%i? 0oia ca 5n 2iua )tliei decisive pe toate Pmnturile
care erau 5n sclavie s eGiste oameni gata s se ridice la strigtul
care ar 7i rsunat de la o grani% la alta? (ameni ne5narma%i< dar
#otr%i s 7ac orice pentru li)ertate i deci de neoprit?
Aires reuise s adune un 7el de armat< 7ormat 5n cea mai
mare parte din dispera%i? 3e)elii 7uriser i 7uraser arme< i
creaser maini de r2)oi 2)urtoare neo)inuite? Apoi solia mult
ateptat venise? Aires rmsese uimit c 6i#al 7usese cea care o
trimisese< i nu Sennar< i 5n%elesese c se 5ntmplase ceva grav?
4iminea%a )tliei deci nu 7u o diminea% oarecare pentru
mul%i dintre locuitorii Pmntului 8ocului? Se tre2ir devreme i
se ae2ar la locurile lor< gata s atace punctele nevralgice ale
puterii /iranului?
-nd strigtul str)tu ca un 7ulger 7rontul de la un capt la
altul< nici unul dintre locuitorii Pmnturilor ocupate nu putu s
rmn indi7erent? Pru c se oprise timpul 5n loc? Sclavii 5i
5ncetar lucrul i se uitar spre cer< pa2nicii sclavilor< generalii i
solda%ii disloca%i pe Pmnturile ocupate se temur? /uturor le 7u
clar c se 5ntmpla ceva< c puteri uriae erau pe punctul de a se
de2ln%ui?
Atunci Aires ddu atacul? (rgani2ase grupuri 5narmate peste
tot< gata s diri@e2e mnia sclavilor< i pe 7iecare dintre Pmnturi
erau oamenii ei pregti%i s instige revolta? -nd urletul se
destrm i )tlia 5ncepu< mul%i dintre oamenii aceia 7ur martiriA
reuir s aprind un 7oc de paie< violent< 5ns scurt< i 7ur
masacra%i ca oile? ns 7iecare dintre ei< lupt pn la capt< pentru
c tia c sacri7iciul unora ar 7i putut determina victoria tuturor?
n alt parte< 5n sc#im)< incendiul se 5nte%i i se 5mprtie repede?
375
Sclavii se rscular< cei care ani 5ntregi suportaser @ugul lui
Aster luar 5n mn orice unealt care semna cu o arm i
luptar?
Pru c lumea se rstoarn cu susul 5n @os? 3evolta se rspndi
pe cmpuri< 5n minele de cristal negru de pe Pmntul Stncilor<
5n 5ntunericul permanent de pe Pmntul 6op%ii< pn i pe
Pmntul :ilelor 7ur unii care luptar? ns nici o )tlie nu 7u
att de grandioas i de sngeroas ca aceea care se ddu pe
Pmntul 8ocului? Prin compara%ie cu aceasta< celelalte 7ur
numai 5ncierri< iscate mai mult ca s ame%easc dumanul i s,
l scoat din 7ront< 5n aa 7el 5nct armatele Pmnturilor .i)ere s
5ntmpine mai pu%ine o)stacole?
Aires i re)elii nu le ddur solda%ilor nici mcar timpul
necesar s,i revin din spaim i se npustir asupra lor ca un
7ulger pe cerul senin? ii de oameni i de gnomi ieir de nicieri
5narma%i pn,n din%i i se aruncar mai 5nti asupra 7ierriilor? i
5ncercuir pe solda%ii care 7ceau de stra@ i rupser lan%urile care
le 5ngreunau 5nc#eieturile minilor i gle2nele semenilor lorA
7cur ra2ie de arme i urlar c domnia /iranului luase s7rit< c
tre)uia luptat pentru rectigarea li)ert%ii? +nii dintre cei care
7ur eli)era%i 7ugir 5nspimnta%i< dar mul%i luar la rndul lor
armele 5n mn?
Apoi< pe cer rsrir mainile 2)urtoare i 5ncepur s verse
7oc peste trupele dumane terori2ate i de2orientate? n 7a%a
tuturor< cu spada scoas din teac i 5nroit de snge< se a7la
Aires? Fra su7letul revoltei< striga ordine 5n gura mare i prea
trans7iguratA nu mai era 7emeia splendid i sen2ual pe care o
admirau cu to%ii< era o 7urie r2)untoare?
()iectivul 7inal era 8ortrea%a? 3e)elii nu tiau multe< se
spunea c nici mcar marii generali ai /iranului nu cunoteau
planul acelei construc%ii uriae? 4ar asta nu 7u de a@uns ca s,i
opreasc< erau #otr%i s 7or%e2e )locada< s intre 5n 8ortrea% i
s distrug tot ce 5ntlneau 5n cale?
376
ntreaga diminea% Pmntul 8ocului 7u un unic< uria cmp de
)tlie? Solda%ii 5ncercar s le %in piept re)elilor cum putur mai
)ine< dar situa%ia era ca la un @oc de a#? 4e am)ele pr%i erau
numeroi mor%ii i nu eGista modalitate de a opri re)eliunea?
Apoi sosi ordinul< peremptoriu i neateptatC
B 4uce%i,v i pune%i capt acestei ne)unii? .sa%i cotloanele
palatului meu i 5ndrepta%i,v ctre re)eli? FGtermina%i,i? Stpnul
vostru v,o poruncete?
Ast7el< Semeion i 4ameion< -avaleri ai 4ragonului 6egru<
prsir 7rontul B lucru nemaiau2it< 7ugir pe Pmntul 8ocului
pentru a 5n)ui revolta celor c%iva sclavi? Aires i ai ei v2ur
cum 5naintea2 cele dou siluete negre cnd soarele trecuse de
pu%in vreme dincolo de 2enit? -ei doi -avaleri rsrir din 7umul
negru al /#alA 5naintau 5ncet i micrile lor pe cer erau per7ect
sincroni2ate?
Att re)elilor< ct i dumanilor le tre)ui pu%in ca s,i dea
seama de ce se 5ntmpla< apoi se 5nl% un glasC
B Sunte%i mor%iK Sosesc domnii notri s ne salve2e i pentru
voi nu va mai 7i speran%K url unul dintre solda%i?
Acum< cele dou siluete erau destul de aproape ca s 7ie
v2ute? Frau identici? Aires nu,i v2use niciodat< dar imediat
5n%elese cine erau? Htia c Pmntul acela era guvernat de doi
gemeni< doi generali ai /iranului< doi -avaleri ai 4ragonului
6egru nemiloi? ul%i dintre ai ei 5ncepur s se team? Fa
strnse i mai tare mnerul spadei i se puse 5n po2i%ie de atac?
-avalerii se despr%ir i dou lim)i uriae de 7oc< ieite din
gurile dragonilor< cuprinser acel Pmnt de vulcani i trans,
7ormar 5n cenu tot ceea ce 5ntlnir 5n calea lor< prieteni i
dumani? -ura@ul care 5i animase pn atunci pe re)eli dispru i
5ncepu 7uga? 6u erau de a@uns entu2iasmul lor< armele lor i
mainile acelea stranii< 2)urtoareA nici mcar o mie dintre ai lor
nu ar 7i reuit s,i 5nving pe vreunul din cei doi -avaleri?
Aires rmase 5n picioare 5n mi@locul cmpului de lupt<
netiind ce s 7ac? n timpul acesta< Semeion i 4ameion trasau
dansuri complicate 5n aer i< de 7iecare dat< la s7ritul acelor
377
evolu%ii< co)orau pe pmnt i moartea venea odat cu ei? +nii
7ur strpuni de spadele celor doi -avaleri< al%ii murir 5n
7lcrile scoase de dragonii lor< ar2toare ca lava lui /#ai< i al%ii
7ur s7ia%i de dragoni i 5mprtia%i )uc%i pe cmp? 3e)elii nu
puteau 7ace nimic? n 7a%a acelei 5naintri de neoprit< c#iar i
solda%ii simpli 5i regsir cura@ul i se aruncar asupra celor care
scpaser de 7uria -avalerilor?
Aires privea uluit< 5ncon@urat de 7lcri? 0edea oameni care
ardeau ca tor%ele 5nvrtindu,se prin 7um< sngele care uda
pmntul? Fra posi)il ca totul s se termine aaJ Fra posi)il ca
visurile lor s se s7rme de tiurile spadelor celor doi -avaleriJ
3idic spada i< cu un urlet< se npusti asupra unuia din ei<
pro7itnd de momentul 5n care acesta era mai aproape de pmnt?
l oc#i pe dragon i ddu lovitura cu toat 7or%a de care dispuneaA
5n7ipse spada pn la mner 5n crupa animalului< cu un asemenea
avnt 5nct arma se 7rnse i rmase 5n7ipt 5n carne? 4ragonul se
rsuci i c2u la pmnt< cu un rget de durere? -avalerul se
5ntoarse spre Aires i multe priviri< prietene i dumane< se oprir
asupra ei?
B 4oar 7rica ne poate 5nvingeK url Aires? 'lasul ei era de ne,
recunoscut? =r)a%ii adevra%i nu 7ug< )r)a%ii adevra%i luptK
url iar? ntoarce%i,v i lupta%i< nimic nu e pierdut atta timp ct
mai eGist via%K
-#ipul< impasi)il pn atunci< al -avalerului 2m)i cu mil?
B /e,ai #otrt deci s mori< 2ise linitit< apoi scoase o spad
5nspimnttoare< 5n%esat de g#impi i 5mpn2it de rune
ru7ctoare?
Aires 5i rspunse cu un #o#ot de rs?
B ai curnd m,am #otrt s lupt pn la capt< 2)ier?
Arunc spada care era acum inutili2a)il?
B 0rei s te )a%i cu minile goaleJ
B voi )ate cu tine cu orice pre%< c#iar i cu minile goale<
pentru c eGist o arm pe care nu mi,o po%i lua< i aceasta este
#otrrea mea< rspunse Aires?
378
-avalerul nu,i ls timp s s7reasc de vor)it? l o)lig pe
dragonul rnit s arunce asupra ei o 7lacr< dar 7u sla)< deoarece
animalul su7erea?
Aires reui s se 7ereasc de ea i 5n clipa aceea v2u la
picioarele ei cadavrul unui soldat< i lng el o spad? ( lu?
-avalerul sri la pmnt i se repe2i la ea< o)lignd,o s se
retrag? ulte rni 5nsemnau de@a corpul 7emeii i 5n s7rit o
lovitur 5i atinse %inta? Aires c2u rnit la un )ra%? 3mase pe
@os< dar gsi putere s 2)iere la ai ei< care se opriser s se uite la
ea 5n mi@locul cmpului de )tlieC
B .upta%i,v< idio%ilorK Suntem aici pentru a ctiga i pentru a
ne relua li)ertatea pe care o meritmK
( alt lovitur o a@unse la o mn? Aires se ridic i< cu un
rcnet< 5ncepu iar s atace? Atunci< oamenii ei se tre2ir i se
npustir iar asupra dumanului? l atacar 5n mas pe cellalt
-avaler al 4ragonului< 7r s le pese c mul%i dintre ai lor
mureau 5nainte s 7i putut 5ndrepta spre el mcar o singur
lovitur? -%i cdeau< tot at%ia erau gata s lupte? -urnd 5l
5ncon@urar pe -avaler< imo)ili2ndu,l la pmnt?
Aires continua s se )at? 4up 2gomot 5n%elese c )tlia
5ncepuse iar i 2m)i< 5n timp ce dumanul ei o 7cea )uc%i cu
mii de tieturi mici i lovituri )ine %intite? 8oarte pro)a)il c
aveau s moar cu to%ii< de mna celor doi )lestema%i? 4ar ce alt
cale aveauJ 6u puteau 7ace altceva dect s se sacri7ice pentru
ceea ce le 7usese cre2ul? (ricum< nu ar 7i 7ost o moarte inutil<
pentru c acum cei doi -avaleri erau ocupa%i cu ei i deci nu erau
pe 7ront< ca s 5mpiedice trupele? 6i#al ar 7i putut intra 5n
pntecele 8ortre%ei i l,ar 7i putut 5n@ung#ia pe /iran? oartea
lor ar 7i 5nsemnat salvarea multora?
379
3!
R%BOIUL DINTRE IDO I DEINO&OR
do tre)uia s o duc la loc sigur pe SoanaA acum< cnd 7usese
evocat descntecul< vr@itoarea era o 7emeie oarecare< 7r
aprare? ns gnomul se codea s plece i s o lase pe 6i#al
dincolo de 7ront< singur< 5n 7a%a 8ortre%ei i 5n de2olarea Pmn,
tului cel are< unde curnd s,ar 7i repe2it iruri 5ntregi de du,
mani #otr%i s,i 5mpiedice intrarea 5n locuin%a suveranului lor?
*
B 6u te teme pentru mine< tiu ce 7ac? Soana nu poate rmne
aici i tu tre)uie s duci la capt o )tlie< 5i 2ise 6i#al maestrului
ei?
*do o urc pe Soana pe crupa lui 0esa i 2)ur de acolo? Htia
c destinul elevei lui era legat de cel al /iranului< c 6i#al era
sortit de mult vreme s treac pragurile acelui palat i s se
5n7runte cu el?
( ls pe vr@itoare mult dincolo de 7ront< unde era clar c se
a7la 5n siguran%? -nd 5i lu rmas,)un< 5n%elese ct de greu
tre)uia s 7ie pentru ea s atepte neputincioas s7ritul acelei
2ile?
B ul%umit tuturor lucrurilor pe care le,ai 7cut 5n aceti ani
suntem noi acum aici< 5i spuse 5nainte de a o saluta?
0r@itoarea ls cteva clipe capul 5n @os< apoi se uit iar la el?
B l vei cuta pe 4eino7orJ 5ntre)?
B 4a< i voi 5nc#eia pentru totdeauna povestea asta?
Soana 5i mngie o mn?
B 8ii atentK
380
*do co)or5 vi2iera coi7ului i ridic spada 5n semn de salut?
B 6e vedem disear< spuse i se ridic 5n 2)or?
'nomul 5ncepu imediat s,l caute pe dumanul lui< dar
4eino7or nu se art mult vreme? *do se ocup de solda%i simpli
i de -avaleri minori? 6u preget i lupt din toate puterile?
Amintindu,i de ultima lui greeal tragic< nu,i pierdu cumptul
nici o clip i nu numai o dat 5i veni 5n a@utor unui tovar a7lat
5n 5ncurctur< dar teama cretea? Aceea era ultima posi)ilitate pe
care o avea de a,i 5nc#eia socotelile cu 4eino7or? -ontinu s
lupte i< pe msur ce orele treceau i sngele se acumula pe
spad< era din ce 5n ce mai ner)dtor s vad silueta staco@ie a
adversarului lui pro7ilndu,se la ori2ont< pe cenuiul opac al
norilor din diminea%a aceea?
*do 7u dintre cei mai )uni pe cmpul de lupt i reui s ctige
teren< 5ntr,att 5nct i se altur iar lui 6i#al? ( v2u de departe<
pe cnd 2)ura deasupra cmpului i se )tea 5mpreun cu (ar7?
Fra a)sor)it de misiunea ei< cu privirea 5ndreptat spre
8ortrea%?
'nomul reui s se apropie 5n 2)or de @umtate,el7? Soarele era
sus< aproape la 2enit< i *do v2u c trupele lor ptrunseser o
)ucat )un 5n Pmntul cel are? 8ortrea%a se ridica 5n 7a%a lor
mai impuntoare ca niciodat?
B 0d c ai 7cut trea) )un< 5i spuse lui 6i#al< pro7itnd de o
pau2?
( au2i cum g7ie pe su) coi7 i se 5ngri@or? 6u putea 7i
numai o)oseala< 6i#al avea o mare re2isten% cnd lupta?
B 4up cum ve2i< m descurc mai )ine 7r tine< spuse ea cu
un #o#ot de rs< apoi 5ncepu iar s g7ie? .,ai 5nvins pe
4eino7orJ
B 6ici mcar nu l,am v2ut< rspunse *do?
B Ai renun%atJ
'nomul 5i terse sngele i sudoarea de pe 7runte?
B 6u spune tmpenii< atept numai s se arate?
381
*mediat ce soarele trecu de 2enit< vestind 5nceputul dup,
amie2ii< 4eino7or se art pe cmpul de lupt? 4intr,odat< *do
v2u c se ridic 7um 5n 7a%a lui i mul%i solda%i 7ugir cuprini de
panic? +n grup de oameni se despic i gnomul se tre2i 5n 7a%a
impuntorului dragon care,i tia drumul? Pe crupa animalului< se
a7la 5n7lcrat armura roie a dumanului lui? Sosise ceasul?
B 4up ct se pare< suntem la ultimul act< 2ise 4eino7or?
*do tcu? Sngele i se urc la tmple i privirea 5i 2)ur la
)ra%ul -avalerului? n locul minii pierdute era un )ra% mecanic<
al crui metal licrea 5n lumina palid a soarelui?
B 4e data asta nu m voi mul%umi cu nimic mai pu%in dect cu
via%a ta< adug -avalerul 4ragonului 6egru?
B S nu cre2i c e alt7el 5n ce m privete< rspunse *do?
3idic spada 5n semn de salut i tot la 7el 7cu i 4eino7or?
Se npustir unul spre altul i se ridicar la cer 7cnd spadele
s cnte?
ai 5nti se cercetar< i tot aa 7cur i dragonii care< precum
-avalerii lor< sim%eau 7atalitatea 5n7runtrii? *do i 4eino7or 5i
5ncruciar spadele< 5mpletir ara)escuri complicate de parri i
atacuri printre scnteile care %neau la atingerea armelor?
4ragonii 5i contractau oldurile i se ddeau 5n lturi pentru a se
7eri de lovituri< iar -avalerii se contorsionau 5n a din cau2a 7or%ei
loviturilor i e7icien%ei micrilor de aprare?
*do o)serv imediat c ciudatele licriri care,i luminau armura
lui 4eino7or erau stinse i spada lui strlucea numai datorit
re7lectrii luminii de dup,amia2? Aadar< o vra@ 7cuse de
ne5nvins acea spad i acea armur< 5ns 6i#al o destrmase cu
ritualul ei?
Se luptar mult timp< 7r ca vreuna din loviturile lor s,i 7i
atins %intaC preau c se distrea2< s se urmreasc i s se
7ereasc cu spadele< aproape ca i cum s,ar 7i @ucat? Apoi *do 7cu
o 7ent i o lovitur atinse armura lui 4eino7orA i2)itura 7u destul
de viguroas i platoa se 2grie? -ei doi se desprinser?
382
*do i2)ucni 5ntr,un #o#ot de rs< 5n timp ce 5ncerca s,i trag
su7letul?
B Ast2i nu ai nici un 7el de drcovenie magic de partea ta<
spuse?
Art spre metalul lovit?
4eino7or 5i trase su7letul?
B 8irete< asta nu m va 5mpiedica s,%i iau capul?
Se arunc violent asupra lui *do i 5ncepu iar lupta?
4edesu)tul lor )tlia era vi@elioas< mii de oameni cdeau
pentru a 7or%a por%ile grele ale 7ortre%ei sau pentru a le apra< dar
pentru cei doi -avaleri nu eGista dect cerul i dumanul? .a
7iecare 5n7runtare cu 4eino7or< *do vedea cum vine peste el tot
trecutul lui< cu alaiul lui de 7antome i remucri? Se gndea la
7ratele su 4ola< la mul%imea de dumani pe care 5i 5nvinsese i la
/iran< la motenirea ori)il pe care i,o sdise 5n inim i la tot
ceea ce 5i luase< pe tatl lui< pe 7ratele lui mai 5nti de toate? i
intensi7ic atacurile< dar tia c adevratul duel 5nc nu 5ncepuse?
Pe urm< cnd *do nu se atepta< mna mecanic a lui 4eino7or
5l 5n7c cu putere i #otrre< 5n timp ce 5i cuta oc#iul rmas?
*do se apr cu o lovitur 7rontal? na mecanic ls
strnsoarea< dar lu cu ea o 7ie de piele? 'nomul v2u iar totul
rou< ca 5n 2iua 5n care c#iorse? nspimntat< se g#emui pe 0esa
i 7ugi?
4e data asta< 4eino7or 7u cel care #o#oti?
B 0d c 5%i aminteti 2iua aceea< *do? 6ici eu nu o pot uita<
pentru c 5nainte nimeni nu reuise s,mi 7ac nici mcar o
2grietur< pe cmpul de )tlie? /u ai 7ost primul i de aceea nu
te voi putea ierta niciodat< pn cnd nu te voi 7i 7cut )uc%i i
nu voi 7i rscumprat mna pe care mi,ai 7urat,o? 4e aceea te
ursc< i pentru c ai trdat?
*do 5ncerc s,i revin din durere i 5i terse sngele care,i
curgea pe 7a% i 5i 5nce%oa vederea? 4eino7or ridic spada 5n 7a%a
lui i se arunc asupra lui?
383
ncepur s lupte cu mai mult 5nsu7le%ire? ulte lovituri 5i
atingeau %inta de am)ele pr%i i armurile se umplur de 2drelituri?
*do reui s,l rneasc pro7und pe 4eino7or 5ntr,o parte< 5n
punctul 5n care platoa se prindea de partea de @os a armurii?
Adversarul rspunse lovindu,l cu putere 5n )ra%? *stovi%i se
descletar 5nc o dat? 3maser o vreme s se cercete2e< cu ur
i admira%ie< i se )ucurau 5n su7letul lor< pentru c adversarul pe
care 5l aveau 5n 7a% era ieit din comun?
B Adevra%ii r2)oinici se 5n7runt pe pmnt< 2ise 4eino7or<
i,i )g spada 5n teac? %i propun s continum 5ncletarea 7r
dragoni?
*do 5ncuviin% i la rndul lui 5i )g spada 5n teacA 5l stima
prea mult pe adversarul lui pentru a,l suspecta de vreun truc i de
7aptul c 4eino7or inten%iona s pro7ite de pau2a aceea pentru a,l
lovi?
Aleser un loc i2olat< departe de larma )tliei? n timp ce se
pregteau s continue duelul< *do tre)ui s admit cu mnie c
)r)atul acela era un adevrat -avaler? Htia cum s se poarte pe
un cmp de )tlie i< cu toate c era r2)oinic 5n armata
/iranului i era nemilos< avea un cod personal al onoarei?
B 6u cred c ar 7i mul%umit de tine cpitanul tu? Aveai oca2ia
s m rpui pe la spate i nu ai 7cut,o< spuse *do< 5n timp ce,i
tergea spada de snge?
B 4omnul meu tie cum este plmdit acest servitor al lui<
niciodat nu m,ar pune s nu,mi respect cre2ul? cunoate mai
)ine ca oricine?
*do 2m)i?
B -um po%i sta 5n armata aceea de )estiiJ /ocmai tu care ai
luptat 5n rndurile noastre? mi amintesc de tine< 4e)ar?
4eino7or murmur?
B Hi eu 5mi amintesc de tine i de 5nv%turile tale patetice?
B nv%minte pe care le 7oloseti i acum< dup ct am putut
vedea< replic *do?
384
4eino7or se 5ntoarse )rusc?
B -re2i c armata ta e mai )rea2J 6u i,ai v2ut pe oamenii ti
cinsti%i aruncndu,se asupra 7amminilor 7r aprare i 2pci%i< i
r2nd 5n timp ce,i 7ceau 7rmeJ Li se pare un comportament
de r2)oinicJ
Fra adevrat? *mediat ce solda%ii Pmnturilor .i)ere 5i
dduser seama c 7amminii nu mai erau o amenin%are< mul%i se
aruncaser asupra lor pentru a,i mcelri? *do 5ncercase s,i
5mpiedice< a,i ucide pe 7ammini acum cnd erau 7r aprare era
o laitate< inutil i plin de cru2ime< dar mcelul continuase?
B 6u tii s rspun2i la asta< nu,i aa< *doJ continu 4eino7or?
.,ai prsit pe Stpnul nostru pentru a te altura acestei lumi
care se trte 5n noroi?
B Fu am 7ugit de sl)ticia /iranului< de un monstru care m
o)liga s masacre2 nevinova%i< i2)ucni *do? /u lup%i pentru cel
care ne ia orice speran%?
B .upt pentru singurul care poate da speran% acestei lumi<
rspunse 4eino7or? Hi spun asta pentru c mi,a vor)it i m,a scos
din greeala 5n care rtceam? i,a artat calea salvrii? 4e ce
pmntul acesta nu a atins niciodat pacea< *doJ /e,ai 5ntre)atJ
B Atta timp ct vor 7i oameni ca monstrul acesta pentru care
lup%i< nu va putea 7i pace niciodat?
4eino7or nici nu lu 5n seam cuvintele acelea?
B Pentru c oamenii de pe lumea asta nu sunt 5n stare s se
conduc< pentru c< lsa%i 5n voia lor< nu 7ac altceva dect s se
ucid? +ra i mesc#inria oamenilor 7ur cele pentru care lup%i
acum ca s,mi iei totul? Au 7ost c#iar tovarii mei de arme<
persoanele care m v2user crescnd< cei care au violat,o pe sora
mea i mi,au linat 7amilia? Fu m,am salvat prin miracol? Am
rtcit prin mii de %inuturi< am 7ugit de mine 5nsumi i de ceea ce
7usesem< 7r s mai am nimic 5n care s cred< i cnd am a@uns la
limita disperrii am 7ost luat pri2onier de /iran? Fl mi,a de2vluit
totul? i,a povestit despre 32)oiul de 4ou Sute de Ani< despre
7alsa pace a lui 6ammen< de ura care str)ate aceste trmuri
dintotdeauna? i,a spus c se va termina totul odat cu el? -nd
cele (pt Pmnturi vor 7i supuse cu toatele numai lui< va 7i pace
385
i dreptate peste tot? 4e aceea am prsit armata voastr< ca s
intru 5n .umina .ui? Hi de aceea te voi )ate< *do< pe tine care ai
trdat?
i scoase coi7ul i *do 5l recunoscu pe cel care 7usese soldat
alturi de el< cu prul ondulat< oc#ii cenuii i gnditori? 6u se
sc#im)ase mult< avea c#ipul mai matur i mai tul)urat< dar era
acelai de odinioar? Hi *do 5i scoase coi7ul i,i art cicatricea
care,i )r2da @umtate de 7a%? 4eino7or scoase sa)ia din teac i
gnomul nu 7u destul de pregtit? .ama inamic 5l rni la un picior?
-2u 5n genunc#i i 4eino7or 5i ridic arma< gata s,i dea
lovitura de gra%ie? 4ar *do nu era 5nvins i )tlia re5ncepu? .ovi
5n plin de alte dou ori i 4eino7or 5ncepu s piard mult snge?
Amndoi c2ur la pmnt i 5n7runtarea 5ncepu i mai aprig< dar
erau de acum eGtenua%i< rni%i i o)osi%i?
B i po%i 5nela pe to%i ceilal%i cu aceast povestioar
edi7icatoare a ta< 5ncepu *do< dar nu pe mine? Fu am luptat alturi
de /iran i tiu ce motive 5i mn pe alia%ii lui? PaceJ ArmonieJ
ai curnd r2)unare? Hi eu am rmas 5n slu@)a lui pentru a,mi
stura dorin%a de a ucide< pentru c erau mereu )tlii noi de dus<
noi dumani de 5nvins i snge ct cuprinde? /u nu o 7aci pentru
altceva?
4eino7or se arunc iar asupra lui? .oviturile lor erau acum
ovielnice< dar lupta a@unsese la culme? Pe neateptate< 7iecare
din cei doi repre2enta pentru cellalt ceea ce 5ncercase s
5ngroape 5n 7undul su7letului< i luptau pentru a supravie%ui?
B /u nu eti demn s m @udeci pe mine i nici pe Stpnul
meu< 2ise 4eino7or 5n vltoarea duelului< lovindu,l pe *do 5n
piept?
'nomul c2u la pmnt< dar armura atenuase lovitura?
4eino7or 7u printr,o sritur deasupra lui i 5ncerc s,i dea lovi,
tura 7inal? *do o evit rostogolindu,se pe o parte?
B ncetea2 s,%i spui minciuni< i2)ucni gnomul< i v2u iar
cum strluceau oc#ii adversarului lui?
B /aci< 5l som 4eino7or?
386
*do se ridic 5n picioareA durerea din piept era groa2nic i
tre)ui s se spri@ine 5n spad?
B /u eti cu /iranul numai pentru a te r2)una< urm< restul
sunt aiureli< i tii asta? -%i nevinova%i ai ucisJ -re2i c eti alt7el
dect cei care %i,au asasinat 7amiliaJ
*do v2u cum 5ndoiala 5i croia drum 5n oc#ii rivalului i 5n,
%elese c atinsese punctele c#eie< dar curnd licrirea aceea de
nesiguran% 7u npdit de ur? 4eino7or lu iar spada 5n mn i
nvli peste gnom?
4e acum nu mai era un duel< era aproape o 5ncierare< o lupt
7r reguli? icrile celor doi erau de2ordonate i aproape nici o
lovitur nu mergea la %int? *do se sili s lupte cu mai mult
convingere i< cnd v2u mnerul spadei< strns 5n mna
5nsngerat< dintr,odat 5i aminti tot ceea ce 5l adusese pe
cmpul acela de lupt< anii de r2)oi i sen2a%ia c nu ar 7i putut
rscumpra rul 7cut? 3egsi motivele care 5l determinaser s,l
5n7runte pe 4eino7or? /re)uia s,i a7irme alegerea< imperativul
moral care 5l salvase cnd prsise trupele /iranului? Strnse
mna pe garda spadei i 5ncepu din nou s lupte< cu ultimele
puteri care,i mai rmseser? 3evenirea lui 5l ului pe 4eino7or<
care se retrase nepregtit?
*do v2u comportamentul adversarului sc#im)ndu,se su)
oc#ii lui? Prea c 7or%ele lui se epui2aser< c se sim%ea de@a
5nvins i pierduse dorin%a de a lupta< cu toate c era 5n avanta@? Pe
7uri< o lovitur 5l atinse pe 4eino7or 5n )urt< pe su) armur<
acolo unde i altdat spada lui *do 5i 7cuse loc uor< dar de data
asta lama se 5n7ipse 5n adncime i -avalerul c2u la pmnt?
*do se uit cum sngele dumanului )ltea %rna i se 5ntindea
5ncet 5ntr,o pat roiatic i 5n%elese c 5l do)orse? Sim%i< amar<
gustul victoriei?
B Ai 5ncetat s lup%i??? murmur *do< 5n timp ce,i trgea
su7letul? i dduse seama c 4eino7or nu se mai aprase? 4e ce
te,ai lsat omortJ
4eino7or respira cu greutate i 5ncerc un 2m)et?
387
B 6u,i nimic de 2is< m,ai rpus? 4ar sunt 7ericit c ai 7ost tu<
voi muri de mna celui mai puternic -avaler de pe cmpul de
)tlie?
'nomul v2u cum 4eino7or 5nc#ide oc#ii i cade la pmnt
terminat? -nd au2i c dumanul lui 5ncetase s mai respire< 7r
s tie de ce< 5ncepu s plng? Plngea pentru 4eino7or< pentru
7ratele lui< pentru r2)oi i pentru sngele vrsat? Apoi se ls
5ntunericul peste el i peste lacrimile lui?
388
4#
R%BOIUL DINTRE NIHAL I ASTER
nd *do plecase< 6i#al se retrsese pentru a 7i ct mai
aproape de grani% i 5ncepuse s lupte< mai 5nti singur<
apoi 5ncon@urat de trupele Pmnturilor .i)ere< care 5ntre
timp strpunseser linia 7rontului?
-
Se apropia din ce 5n ce de 8ortrea%? .a un moment dat< ridic
privirea i 5i ddu seama c 7ortrea%a /iranului se a7la deasupra
ei? 6i#al nu o v2use niciodat att de aproapeC era neagr< o
5ngrmdire de turnule%e< statui i ornamente monstruoase?
/rupele luptau printre tentaculele ei uriae< ce se 5ntindeau ame,
nin%toare ctre unul dintre Pmnturile .umii Pmntene? -a
toate lucrurile 5ngro2itoare< construc%ia era de o 7rumuse%e
nelinititoareC acoperiul era ascu%it i atingea cerul 5ntr,un vis de
domina%ie 7r capt< 5n timp ce )a2a era larg i masiv? 4u,
manii ieeau cu miile din tentacule i din pasa@ele secrete< dar
mul%i dintre ei erau 7ammini care rtceau de2orienta%i pe cmpul
de lupt pentru ca pe urm s 7ie masacra%i?
-teva secunde 6i#al rmase cu oc#ii la cer< su)@ugat de
mre%ia acelei construc%ii< de sen2a%ia de mister 5ntunecat pe care
o emana< 5mpreun cu o ateptare 5ncrcat de amenin%are? Apoi
5i reveni i 5ncepu iar s lupte? Puterea amuletei 5i tia respira%ia
5n gt? 6i#al sim%ea cum se scurgeau energiile din cele opt pietre
ale talismanului< care 5ncet,5ncet se 5ntunecau din ce 5n ce mai
mult?
Se lupta cu cura@ i cu avnt< pe crupa lui (ar7< 5n timp ce
vedea cum 8ortrea%a ia propor%ii i por%ile care o 5nc#ideau se
apropie?
389
n cele din urm< cnd dup,amia2a 5i 5ntinsese degetele pe
cmpie< 6i#al a@unse cu un drapel la adpostul por%ilor negre?
Solda%ii luar un )er)ec i 5ncepur s do)oare por%ileA poate
odat eGistase o vra@ care 5nln%uia 2voarele< dar acum erau
numai dou )uc%i grele de lemn care cedau su) loviturile
)er)ecului? 6u le tre)ui mult ca s le 5nving re2isten%a i c2ur
la pmnt cu o )u7nitur?
6i#al ridic spada?
B nainteK url cu toat su7larea pe care o mai avea 5n trup?
n clipa aceea se gndi la Se7erdi< la poarta lui u)re2it< i se
)ucur la gndul c 5i restituia /iranului o parte din rul pe care,l
provocase oraului?
-lipa aceea de neaten%ie risc s,i 7ie 7atal?
+n duman< 5n spatele ei< %intea cu arcul< poate incontient de
7aptul c< odat cu gestul acela< era pe punctul de a #otr5 soarta
r2)oiului?
3aven< ocupat s resta)ileasc linitea 5n mi@locul 5nvlmelii
5n7lcrate< v2u arcul 5ndeprtat %intind singura lor speran% i nu
e2it? Se arunc 5n direc%ia sge%ii i se puse 5n drumul ei?
6i#al avu timp numai s se rsuceasc i s vad sgeata
destinat ei cum trecea cu uurin% prin platoa 'eneralului
Suprem i i se 5n7igea 5n piept? Iumtate,el7ul 5n%elese ce se
5ntmplase i rmase nemicat s priveasc moartea unui vec#i
duman care 5i salvase via%a? *ronia sor%ii< cel care,i desc#isese
drumul 7usese tocmai cel care 5n trecut 7cuse tot ce,i sttuse 5n
putin% pentru a i,l 5nc#ide?
B 4u,teK 2ise 3aven< 5nainte de a cdea de pe dragon i de a se
rostogoli la pmnt?
8u ultimul ordin al 'eneralului Suprem i 6i#al se supuse? Se
5ntoarse spre por%ile strpunse i se arunc 5nuntru cu un urlet< pe
crupa lui (ar7< urmat de mul%i )r)a%i?
*nteriorul 8ortre%ei era invadat de 5ntuneric? 6i#al se tre2i pe
un coridor cu )olt ascu%it< att de mare 5nct (ar7 putea trece
7r pro)leme prin el? l str)tur 5ntr,o linite a)solut< ca i
cum acel imens palat ar 7i 7ost nelocuit?
390
6i#al nu au2ea nimic< cu toate c vra@a 5i ascu%ise sim%urile? Hi
totui< /iranul tre)uia s 7ie acoloC nu erau ci de 7ug< cmpia
era invadat de armate? ult vreme< 6i#al i )r)a%ii care
intraser cu ea nu au2ir nimic altceva dect 2gomotul pailor lor
pe pardoseal? Apoi< de departe< se au2ir pai gr)i%i? Str@i care
se apropiau?
6i#al mnui spada 5n 7a%a ei? -urnd< sala se umplu de
nenumrate creaturi monstruoase< dintr,o ras nede7init?
Semnau cu 7amminii< dar erau mai mici< spni i 7oarte sla)iA
pielea roiatic se 5ntindea pe oasele lor neo)inuit de lungi? Frau
5narma%i i se aruncar asupra dumanului 7r e2itare? /iranul
tre)uie s le 7i dat via% acelor slugi 7r s 7oloseasc magia< prin
5ncruciare de rase sau prin intermediul vreunei alc#imii?
n7runtarea de pe coridor 7u lung i sngeroas? 6i#al lupt cu
spada< 5n timp ce (ar7 se arunca cu 7or%a maGilarelor lui peste
7iin%ele acelea deelate< i totui incredi)il de puternice i
5nverunate? Parc nu se mai terminaA imediat ce era do)ort un
rnd< pe dat era un altul gata s se sacri7ice?
.a un moment dat< 6i#al 5n%elese c venise momentul s
5nainte2e cu (ar7? Aa c avans att ct s lase 5n urma ei
solda%ii< apoi 5i ordon dragonului s scuipe 7oc? ( cale pavat cu
trupuri arse se desc#ise 5n 7a%a ei?
B -ine poate s m urme2eK url i reui s 7or%e2e )locada cu
unii dintre ai ei?
Se 5ndeprtar i ptrunser 5ntr,o sal mare? Fra a)solut goal
i mai 5ntunecat dect coridorul? ns pere%ii strluceau de o
lumin sinistrC cristal negru?
6i#al i ai ei 5ncepur din nou s 5nainte2e? 8ur ataca%i de o
grmad de 7iin%e din acelea de2gusttoare< dar (ar7 5i 5mprtie
cu 7lcrile?
/recur prin coridoare i prin 5ncperi identice i goale cu
toatele< i se tre2ir undeva 5ntr,un spa%iu desc#is? /re)uia s 7ie o
aren? ntr,adevr< 5ntr,un col%< erau rastele uriae pentru arme<
acum golite< i numeroi )utuci ale cror lan%uri erau att de
masive 5nct puteau imo)ili2a dragoni?
391
6i#al se ridic 5n 2)or cu (ar7< 5n speran%a de a 2ri locul 5n
care se ascundea Aster< dar nu era nimic care s o a@ute s se
oriente2e? Pe o parte a arenei se ridica corpul turnului central al
8ortre%ei< strpuns de o multitudine de 7erestre< dintre care multe
luminate? Frau dispuse neregulat< aproape la 5ntmplare?
-onstruc%ia aceea avea aerul unui 7el de la)irint?
6i#al 5ncepu s co)oare? Atunci< privirea 5i c2u pe o
ridictur 5ndeprtat de 8ortrea%? 6u era 5nalt< ci teit< i 5n
parte prea s se cu7unde 5n mruntaiele pmntului? 4e o parte i
de alta se desc#ideau 7erestre 5nguste< 5nc#ise cu 2)rele grele?
/emni%e? 6i#al sim%i o tresrire 5n inim? Sennar putea 7i acolo?
Sennar era acoloK
0ru s se duc 5ntr,acolo s,l caute< dar se a)%inu? Promisese
s duc misiunea pn la capt? A,l salva pe Sennar i a nu,l
do)or5 pe /iran ar 7i 7ost inutil< 5n lumea lui Aster nu era loc
pentru ei doi? /re)uia s,l gseasc pe )lestematul acela ct mai
curnd?
*mediat ce (ar7 se ls pe pmnt< 6i#al se uit 5n @urul ei i
5i ddu seama c dragonul nu ar 7i putut intra 5n 5ncperile care
erau 5n 7a%a lorA 5ntre2rea doar desc#i2turi mici< de dimensiunea
oamenilor sau ceva mai mari?
B /re)uie s te prsesc aici< nu m mai po%i urma< spuse dup
ce se 5ntorsese spre (ar7? 4ragonul rspunse cu un rget de re7u2<
dar 6i#al 5i mngie )otul? .upt aici< %ine str@ile pe loc< i aa
5mi vei 7i de a@utor? 6e vom vedea cnd m voi 5ntoarce
victorioas< spuse ea i< pentru prima oar de cnd se cunotea cu
dragonul< 5l srut timid pe )ot? Apoi se 5ndrept spre una dintre
ui?
ai erau cu ea c%iva oameni< dar pu%ini? /raversar multe
saloane< camere 5n%esate de cr%i< sli de armeA prea c mergeau
5n cerc< 7r s 5ntrevad %inta? 4in cnd 5n cnd< cte o santinel
5ncerca s le taie drumul< dar 6i#al o elimina 7r greutate? +nii
dintre solda%ii ei rmaser s lupte 5n urma ei< al%ii se pr)uir 5n
5ncierri?
/impul se scurgea implaca)il i< cnd @umtate,el7ul se uit
a7ar pe una dintre 7erestre< 5i ddu seama c era aproape sear?
392
/re)uia s ac%ione2e repede? -nd ar 7i apus soarele< ar 7i luat cu
el orice speran%?
4urerea care 5i cuprindea pieptul 5ncepuse s se 5mprtie 5n
tot corpul i o o)oseal adnc punea stpnire pe eaA pietrele
talismanului erau din ce 5n ce mai 5ntunecate?
!u 'nainte de a )i 'ndeplinit ceea ce trebuie. !u 'nainte de a"
l )i rev#ut i salvat.
A@unse 5n cele din urm< 5ntr,o sal uria< 5nalt de 2eci de
co%i i nes7rit de lung< att 5nct peretele opus nu se vedea? Fra
plin de cr%iA pe multe dintre ele 6i#al le v2use< dar multe altele
erau necunoscute? +nele erau 5n dialecte care nu se mai 7oloseau<
scrise cu sim)oluri magice i trasate cu rune de moarte<
aductoare de nenoroc?
=i)lioteca? Aici 5i construise /iranul vra@a i puterea lui?
6i#al 5ncepu s rtceasc printre ra7turi< 5n cutarea ieirii<
dar nu o gsi i s7ri prin a se 5nvrti 5n cerc? -nd< pentru a nu
tiu cta oar< se tre2i 5n punctul de plecare< scoase un strigt i se
arunc cu spada asupra primului ra7t pe care 5l avea 5n 7a%? +n
noi de 7oi i de ac#ii de lemn o 5nvlui< 5n timp ce ea 5i continua
distrugerile< pn cnd au2i un strigt i se opri?
.a picioarele ei< tremurnd< era un )r)at sla) i sco7lcit<
care,i strngea genunc#ii 5n )ra%e?
B 6u m ucide< nu m ucideK repeta cu un glscior strident i
servil? 6u am 7cut nimicK
3e7renul acela a)surd i vicreala din vocea omului o scoa,
ser din 7ire? 6i#al ridic spada asupra lui< dar acela i se ag% de
genunc#i?
B -ru%,mK url?
6i#al 5l 5ndeprt cu piciorul?
B +nde,i stpnul tuJ
Acela ddu terori2at din cap?
B Fu??? eu nu tiu???
B +nde,i /iranulJ 2)ier 6i#al< pe cnd 5i punea spada la gt?
Spune,mi sau te omor?
393
B n sala tronuluiK rspunse imediat creatura?
B *diotuleK 6u tiu unde se a7l sala tronului? Arat,mi drumulK
url iar 6i#al?
(mul ridic o mn i art 5ntr,o direc%ie< spre captul sliiA
tremura convulsiv?
B A,c,c,olo 5n 7,7,7,7und sunt la)oratoarele??? d,dac t,t,treci de
ele gseti nite scri? ng#i%i? +rc d,d,dou2eci de trepte i vei
gsi ceea ce c,c,cau%i?
6i#al alerg 5n direc%ia artat? i tre)uir cteva minute pentru
a traversa )i)lioteca< dar 5n s7rit ptrunse 5ntr,o alt 5ncpere<
mai 5ngust? ntunericul era dens i domnea un miros insuporta)il
de sttut i de mucegai< alturi de cel dulceag al putre2iciunii?
.a)oratoare? Acelea erau la)oratoarele?
6i#al 5ncepu s tremure< pentru c 5i 5nc#ipuia ce putea 7i
ascuns 5n locul acela? 6umai cnd oc#ii i se o)inuir cu
5ntunericul putu vedea limpede? .ocul acela 5i aminti cocioa)a lui
3eis? 4in tavan atrnau ier)uri de tot 7elul< iar ra7turile erau pline
de cutii ciudate i de recipiente al)e de por%elan? 6i#al 5naint
5ncercnd s nu se uite< pentru c era de@a stul de gro2vii< dar
curnd 7u npdit de mirosul de snge? Atunci 5i v2u? Frau
trupuri sec%ionate< vase pline de organe i de carne sngernd?
Frau ciudate creaturi 5n lan%uri< dintre care unele 5ncercar s se
5ndrepte spre ea imediat ce o v2ur< i 5ncruciri de rase<
mem)re s7iate< eGperimente monstruoase? 6i#al nu putu s nu
se gndeasc la =uruian? 4eci de acolo provenea?
( cuprinse ura i paii ei devenir din ce 5n ce mai repe2i< pn
cnd se trans7ormar 5ntr,o goan precipitat? Alerg ct putu de
repede< cu pieptul 5n 7lcri< i cnd v2u scrile i se prur
salvarea? Se npusti pe ele i 5ncepu s le urce cu pai mari?
4nde eti, blestematule, unde eti;
+rcuul i se pru intermina)il i< dup pu%in< tre)ui s se
opreasc pentru c 5i lipsea aerul? 4urerea crescuse i 6i#al se
g#emui pe scri? Privi talismanul i v2u c acum dou pietre
erau negre? /impul trecea implaca)il i ea nu putea s,i permit
luGul s 5ntr2ie?
394
6u numai /iranul o atepta< ci i Sennar? ( clip< imaginea
vr@itorului se suprapuse cu gro2viile pe care le v2use 5n
la)orator< dar 6i#al goni repede gndul acela? /re)uia s se ridice
i s continue? Se scul< dar 5i lipsea su7lul?
n cele din urm< a@unse 5n sal? Se odi#ni o secund< 5n timp
ce inima 5ncepea s,i )at mai tare? Sim%ea o pre2en% 5n locul
acela? Fra cineva? Aster?
6i#al se uit 5n @urul ei? Fra un salon eGtrem de mare cu )olta
ogival< 5mpr%it 5n cinci nave de nite coloane att de mari 5nct
trei oameni nu ar 7i 7ost de a@uns s le cuprind )a2a cu )ra%ele?
6u eGistau decoruri< nu eGistau statui< nici )asorelie7uri< numai
pere%i imeni goi i mre%ia unor vele uriae pe tavan?
6i#al se sim%i 7oarte mic? Acum 5ns< sim%ea clar emo%ia care
npdea interiorulC era disperare< o disperare att de adnc 5nct
nu eGistau cuvinte pentru a o descrie< i pe urm era singurtatea<
2dro)itoare?
B 4e ce amni< acum cnd ai a@unsJ
6i#al sim%i cum 5i eGplodea2 inima 5n piept? Fra el? ns
glasul nu era cel la care se atepta? Aster tre)uia s 7i 7ost )trn<
dar acela nu era glasul unui )trnA prea o voce de 7emeie sau de
copil? 6i#al se ridic 5n picioare i 5ndrept spada 5n 7a%a ei?
ncepu s 5nainte2e 5n salA 2gomotul pailor ei 7cea ecou
printre pere%ii goi?
/ravers dou nave i a@unse 5n cea din mi@loc< larg cel pu%in
de trei2eci de co%i? -aptul 5i era 5ntunecat< dar 6i#al tia c el era
acolo? naint iar i 5ncet,5ncet< 5ntunericul 7u 5mprtiat de o
lumin sla)? 6i#al 2ri conturul unui tron 7oarte 5nalt?
B 6u mai are rost s,%i 7ie 7ric< acum cnd ai a@uns aici< spuse
iar glasul?
B Fti AsterJ
6i#al se opri? Acum era linitit< nu mai sim%ea ur< ci doar o
groa2 su)til i 5ng#e%at?
B 4a< 2ise glasul?
395
Fl era? n s7rit?
B 4up ce m,ai urt 5n tot acest timp< nu vrei s m ve2iJ
5ntre) /iranul?
6i#al 5naint i 5ncepu s disting silueta ae2at pe tron? Fra
nespus de mrunt< o @umtate de om? Poate un gnomJ Silueta se
ridic i 7cu c%iva pai 5n 7a%< pn cnd se a7l 5n conul de
lumin proiectat de un geam din spatele tronului? 6i#al 5ng#e% i
spada 5i tremur 5n mn?
n 7a%a ei era un copil de o 7rumuse%e nelinititoare? Poate s 7i
avut cel mult doispre2ece ani? Purta o ca2ac neagr lung< cu un
guler amplu i un oc#i al)astru pictat pe pieptA o tunic de
vr@itor? (c#ii 5i strluceau de un verde smarald< i prul lui era
de un al)astru adnc< ondulat< cu cte o )ucl inegal care,i
co)ora pe 7runte? Pe su) perdeaua aceea de culoarea nop%ii<
rsreau dou urec#i ascu%ite?
B Aster< unde etiJ 5ntre) 6i#al cu glasul 7rnt de team<
ne5ndr2nind s se uite dincolo de copil?
B Sunt aici< eu sunt< rspunse linitit micul vr@itor?
B -e i,ai 7cut< monstrule< acestui copilK 2)ier 6i#al?
-opilul se 5ntrist?
B 4ar cum< 6i#al< nu te,ai sim%it 5ntotdeauna singurJ 6u %i,a
7ost greu s 7ii ultima din rasa taJ Ar tre)ui s 7ii )ucuroas c m
ve2i??? :m)i? 6u mai eti singur< 6i#al< i eu sunt o @umtate,
el7?
6i#al se retrase 5ngro2it? 6u putea 7i aa?
B Aster este un )trn< domnete de patru2eci de ani?
B Sunt mai )trn dect par< 6i#al< sunt 7oarte )trn< i 7oarte
o)osit< ca s spun adevrul?
B 6u,i posi)ilK
B /atl 7emeii pe care o iu)eam a 7ost cel care mi,a dat aceast
5n7%iare? Fra un vr@itor puternic i atunci cnd ne,a descoperit
dragostea m,a pecetluit cu o vra@? Pn 5n 2iua mor%ii mele< eu
voi rmne un copil?
6i#al continua s se retrag< oripilat? * se prea un comar?
Aster se uita la ea cu oc#i nevinova%i i uimi%i?
396
B /e 5n%eleg< tiiJ ,ai urt 5n to%i aceti ani i acum tre)uie s
suprapui imaginea pe care %i,o 7cusei despre mine cu copilul pe
care 5l ai 5n 7a%a ta? Hi totui< aa este?
6i#al se opri i ridic spada< ca i cum dintr,un moment 5n
altul Aster ar 7i putut s,o ucid? Fra 2pcit< de2orientat?
Aster continu s 5nainte2e spre ea? -u ct se apropia< cu att
6i#al sim%ea cum crete spaima 5n ea? Se o)lig s se uite 5n oc#ii
dumanului ei? -eea ce v2u 7ur c#iar oc#ii ei? 6u era ur< nici
rutatea pe care 6i#al era sigur c o va gsi 5n ei? Aster continua
s se uite linitit la ea< aproape m#nit? -#iar era un @umtate,el7?
8ata nu v2use niciodat un semen al ei< dar sim%ea cu claritate
c acel copil era ca ea< ca siluetele de pe pergamentul pe care
Sennar i,l dduse cu mult timp 5n urm< asemenea creaturilor
)asorelie7urilor din Se7erdi? ncepu s tremure?
B -e te 5ngro2ete att la mineJ - sunt un copilJ Sau c sunt
@umtate,el7J 5ntre) Aster?
B -um ai putut??? tu eti unul dintre noi??? murmur 6i#al? Frau
7ra%ii ti cei pe care i,ai eGterminat???
Aster 2m)i?
B A tre)uit s o 7ac< 2ise calm? -nd am 5nceput s construiesc
tot

ceea ce ve2i< cnd mi,am 5nceput misiunea< un )trn mi,a
prevestit c tu o s,mi stai 5n drum? 6u mi,a spus despre tine< mi,
a spus doar c o @umtate,el7< ca mine< avea s m 5mpiedice?
-eea ce tre)uia s 7ac era prea mare i prea important ca s 7i
putut permite cuiva< oricine ar 7i 7ost< s,mi stvileasc drumul?
Atunci le,am trimis pe creaturile mele< 7amminii pe care de pu%in
timp 5i concepusem< pe Pmntul :ilelor< i am pus s 7ie
eGterminat neamul meu? 'lasul lui Aster era rece i indi7erent?
B 6u poate 7i cum spui???
B =a c#iar aa e< 6i#al< am 7cut,o din cau2a ta? 4ac tu nu %i,
ai 7i pus 5n minte s a@ungi pn aici< 5n reedin%a mea< ca s te
r2)uni< @umtate,el7ii ar mai 7i 5nc pe Pmntul lor? Poate ar 7i
7ost su)@uga%i de mine< dar ar 7i 7ost vii?
6i#al 5ncepu s se retrag< 5n timp ce ultimele cuvinte ale
/iranului 5i rsunau 5n creier? ( tiuse 5ntotdeauna< 5ntotdeauna
397
sim%ise c era cau2a tuturor nenorocirilor< c purta moartea 5n
pelerina ei? ulte vie%i se stinseser din cau2a eiC poporul ei<
.ivon< 8en< .aius< 3aven??? erau mor%i din cau2a ei?
B 6u te 5ntrista< relu Aster? Ar 7i murit oricum< la un moment
dat? Iumtate,el7ii< prietenii ti< popoarele li)ere< popoarele
sclave? /o%i?
B Fti un monstruK eGclam 6i#al< a@uns cu spatele la 2id?
B 8irete< 2ise Aster? 6u mai mult ca al%ii< 5ns? 6u mai mult ca
tine sau ca solda%ii ti< sau ca oricare 7iin% sim%itoare care
populea2 aceast lume nenorocit? 6u sunt cu to%ii acolo a7ar ca
s se cspeasc unii pe al%iiJ 6u sunt 5n 7a%a palatului meu ca s
se omoare 7r mil< )ucurndu,se 7cnd,oJ
B 6oi luptm pentru li)ertate< i2)ucni 6i#al?
B 0oi v amgi%i c lupta%i pentru li)ertate< o corect /iranul?
Hi totui< ar 7i tre)uit s 5n%elegi pn acum? Htii c pacea nu a
slluit niciodat pe trmurile acestea< tii c acei cinci2eci de
ani ai lui 6ammen cu care voi< re)elii< v 7li%i att au 7ost numai
cinci2eci de ani de r2)oaie< tcute< dar nu mai pu%in sngeroase<
tii c oamenii au 7ost cei care au drmat Se7erdiul? Htii totul< dar
te 5ncp%ne2i s nu vrei s ve2i?
B 'reeti? 0d< i 5nc cum? Am v2ut montrii din
la)oratoarele tale< l,am v2ut pe =uruian< am v2ut trupurile
atrnate la Se7erdi< i,am v2ut pe 7ammini o)liga%i s lupte
5mpotriva voin%ei lor? Hi tu eti creatorul tuturor acestora? /u eti
3ul< eti +ra< rspunse 6i#al dintr,o su7lare?
B 4a< tu eti o eGpert 5ntr,ale urii< i2)ucni Aster? Privirea lui
deveni att de ptrun2toare 5nct 6i#al tre)ui s,i plece oc#ii?
Ai masacrat sute de 7ammini 7r s te 5ntre)i dac era drept< din
plcerea de a ucide? Ai iu)it sen2a%ia pe care o aveai cnd 5%i
curgea pe )ra%e sngele mor%ilor< te,ai sim%it puternic de cte ori
ai strpuns cu spada oameni i gnomi? 0ie%i risipite de spada ta
neagr? Hi s nu vii s,mi spui c nu erai nemiloas< pentru c nu
cred c a 7ost o mare consolare pentru to%i cei pe care i,ai omort?
6i#al sim%ea cum acele cuvinte i se duceau pn 5n 7undul
su7letului i< odat a@unse acolo< spau o )ra2d din care ieeau
uvoaie toate 7antomele trecutului< tot ceea ce credea c 5ngropase
398
5n 7undul inimii? Fra adevrat? *u)ise sngele i omorse de
plcere?
B /u nu eti mai )un ca mine< url eGasperat?
B 8irete< dar atunci ce 7aci aiciJ Sim%i c ai dreptul s m
@udeci i s m pedepsetiJ 6i#al< trim 5ntr,o lume de pctoi
care nu pot 7i ierta%i< suntem montri cu to%ii< spuse Aster linitit?
6i#al era din cale a7ar de mnioas? 8iin%a aceea nu se
supra< nu se 5n7uria< nu o ura? -um era posi)il ca rutatea s nu
7i 7ost rodul uriiJ -e reieea din acel ra%ionamentJ 3ceala lipsit
de mil a acelui copil< oc#ii lui totui nevinova%i B iat ce nu
5n%elegea i nu reuea s urasc 6i#al?
Aster 5ncepu s mearg 5nainte i 5napoi prin sal i 6i#al 5i
urmri micrile< ca 7ermecat? Soarele din spatele 7erestrei 5i
5ncepuse co)orrea?
B Am v2ut mul%i dintre aa,2iii eroi ai Pmnturilor .i)ere<
i to%i spuneau aceleai lucruriC D.uptm ca s eli)erm aceast
lume< ca s,i dm o speran%E? 6u m 5ndoiesc c asta crede%i< dar
ceea ce 7ace%i nu este altceva dect o tentativ patetic de a cuta
o consolare?
B Aspira%ia la o via% panic i la li)ertate este cel mai 5nalt %el
pe care o 7iin% vie 5l poate avea< spuse 6i#al?
Aster i2)ucni 5n rs?
B A#< ce cuvinte poeticeK 6u m,a 7i ateptat niciodat la ele
de la cei care< ca i tine< nu tiu altceva dect s se duele2e?
ncepu iar s se plim)e< apoi se 5ntoarse )rusc? -onsolare< nimic
altceva? *lu2ii dearte destinate s se sting la cea mai mic
adiere? 0 ag%a%i de ele ca i cum ar 7i adevruri eterne< ca i
cum nu ar 7i alt certitudine dect )untatea intrinsec a
creaturilor din .umea Pmntean? Fi )ine< singura certitudine e
+ra? Pe lumea asta )ate un vnt male7ic< care otrvete su7letele
i pervertete inimileA rutatea ptrunde 5n toate< in7ectea2
pmntul? /otul este impregnat de ur< de dorin% de distrugere?
Acesta este singurul adevr care nu poate 7i negat?
B Fu am cunoscut persoane pure< i2)ucni 6i#al pe un ton
disperat? Persoane care m,au a@utat cnd rmsesem singur<
persoane dedicate )inelui?
399
B Frau aa doar pentru c nu avuseser 5nc oca2ia s se poarte
alt7el? /oate creaturile contiente de pe lumea asta sunt )une i
generoase atta timp ct ura care e 5n ele nu gsete o cale pentru
a se mani7esta? Se opri i se uit 7iG la ea? -#iar i dragul tu
.aius< scutierul cel )un incapa)il s lupte< a gsit 5n cele din urm
puterea s ucid?
B S nu 5ndr2neti s,i pngreti memoriaK url 6i#al?
B 6u am aceast inten%ie< replic linitit Aster? %i demonstre2
doar c )inele este e7emer i rul B etern? Am su7erit mult pn
am a@uns s contienti2e2 asta< dar pn la urm am acceptat,o?
Aster tcu o clip i< cnd relu< prea s 7ac e7ort s vor)easc?
6i#al eu am cre2ut mult vreme 5n ceea ce cre2i tu? Fu nu sunt un
@umtate,el7 curatC mama mea era @umtate,el7< dar tatl meu era
om? Pe vremurile acelea< cstoriile miGte erau considerate o
ruine i 7emeile care se murdreau ast7el erau destinate unei vie%i
mi2era)ile? ama a 5ncercat mult s,i %in ascuns dragostea
7a% de tatl meu< dar atunci cnd m,am nscut eu< adevrul nu a
mai putut 7i tinuit? 6u eGist @umtate,el7i cu oc#i ver2i< 6i#al?
4in ordinul cpeteniei satului meu< tatl meu a 7ost ucis i mama
mea 5nsemnat cu 7ierul rou cu semnul prostituatelor? 6ici nu
aveam trei ani cnd predispo2i%ia mea pentru magie s,a
mani7estat clar? Poate a 7ost e7ectul 5ncrucirii dintre cele dou
rase< 5n orice ca2 recitam 7ormule< vor)eam cu animalele< i asta
7r s m 7i 5nv%at cineva?
Pe atunci< vr@itorii erau ur%i pe Pmntul :ilelorA regele
poruncise s 7ie trimii 5n eGil< pentru c 5i era team de puterea
lor? Fi )ine< am 7ost condamnat imediat i 7r apelC se ivise
oca2ia s elimine dou scursori ale societ%ii< un )astard i o tr7?
6e,au o)ligat s trim 5n 5ntunericul etern de pe Pmntul 6op%ii?
Fram sraci i nu eram 5ndrgi%i nicieri? Fu< pentru aspectul
meu i pentru nelinititoarele mele puteri< ea< pentru semnul pe
care 5l avea 5n 7runte? -opilria mea a 7ost solitar< i 5n sin,
gurtatea aceea idealul i,a 7cut loc 5n via%a mea i mi,a
5n7ier)ntat su7letul? -redeam cu toat 7iin%a mea c lumea
aceasta ar 7i putut deveni per7ect< c to%i ar putea avea pace i
400
)unstare< ar putea 5nceta s mai su7ere< i voiam s contri)ui la o
asemenea trans7ormare? ama mea a reuit s m a@ute s studie2
pe lng un vr@itor i ast7el mi,am 5nceput instruirea? n realitate<
vr@itorul acela nu m putea 5nv%a multe lucruri pe care eu s nu
le 7i tiut< dar maestrul acela mi,a 7ost 5n orice ca2 o clu2
)un? 4oi ani mai tr2iu< mama mea a murit< 5ntr,unul dintre
multele r2)oaie dintre domniorii locului?
B Am devenit vr@itor la paispre2ece aniA nimeni nu 7usese
niciodat consacrat la o vrst att de 7raged? mi amintesc i
acum teama i uimirea de pe c#ipurile celor care m,au eGaminat
5n 2iua aceea? admirau i se temeau de mine 5n acelai timp?
Apoi i,am cerut maestrului meu s m dea pe lng un consilier?
ama 5mi vor)ise de multe ori despre ei i eu 5mi 5nc#ipuiam c
ar 7i nite domni severi cu )r)i lungi< 5nc#ii 5ntr,o sal ca s
discute despre destinele lumii? 0oiam s 7iu ca ei? Au 7ost doi ani
de studiu necru%tori? Fram aplecat asupra cr%ilor 2i i noapte<
m duceam la )i)lioteci 5ndeprtate< pentru a stpni toate
cunotin%ele oamenilor? 4ormeam pu%in i m epui2am cu
nenumrate descntece? Aa am gsit 7ragmente o)scure care
vor)eau despre via%a i guvernarea el7ilor< despre care am desco,
perit c uni7icaser .umea Pmntean su) un singur principat
mare i c aveau un singur suveran?
i s,a prut c 7usesem iluminat? (pt regate erau prea mult i
opt domnitori< inutili? .umea avea nevoie de un singur condu,
ctor< un singur 5n%elept care ar 7i clu2it spre )ine su7letele
oamenilor? -u pre%ul sacri7iciului de sine< ar 7i controlat lumea
5ntreag i ar 7i condus,o cu dreptate? S nu cre2i c voiam s 7iu
eu omul acela< nu m consideram destul de 5n%elept< dar cu ct m
gndeam mai mult< cu att m convingeam c aceea ar 7i 7ost
solu%ia care ar 7i redat lumii noastre pacea?
Am intrat 5n -onsiliu la vrsta de aispre2ece ani< i acest
lucru a 7ost i el o premier? *mediat ce mi,am 5nceput activitatea
de consilier< mi,am dat seama c lucrurile erau mult di7erite 7a%
de cum mi le imaginasem< dar cred c tu tii de@a< pentru c de
atunci -onsiliul nu s,a sc#im)at? Frau unii care se gndeau la
)inele comun< dar ma@oritatea consilierilor erau oameni mesc#ini<
401
ag%a%i cu din%ii i cu ung#iile de puterea pe care i,o ctigaser
5n ani de intrigi i su)ter7ugii? Am 7ost 7oarte de2ilu2ionat< dar nu
m,am dat )tut? i,am eGpus ideea despre un singur suveran i
mi,am atras ura din partea unei )une pr%i a -onsiliului? i,au
spus c eram un ne)un< c tot ce voiam era un despot care s 7i
5ngenunc#eat voin%ei lui su7letele< dar 5n realitate se temeau s
nu,i piard puterea?
n perioada aceea am cunoscut,o pe 3eis? Fra 7iica unuia
dintre cei mai puternici mem)ri din -onsiliu< (ren< de pe
Pmntul Stncilor? *mediat ce am v2ut,o< am tiut c aveam s
o iu)esc 5ntotdeauna? Fra 7oarte 7rumoas i no)il< 5n 7a%a ei
pierea orice alt 7rumuse%e? 3eis a 7ost pentru mine tre2irea la
via%? ai 5nti ne,a apropiat pasiunea amndurora pentru magie<
apoi ne,am iu)it? 4oar dup ceva timp ea a vor)it cu tatl ei?
(ren a spus c niciodat< c#iar niciodat nu avea s,i dea 7ata
unui )astard parvenit ca mine< cu mintea plin de 7ante2ii
periculoase< unul cu snge amestecat i cu puteri tul)urtoare? *,a
inter2is lui 3eis s m vad< dar oprelitea lui nu a 7ost de a@uns
ca s ne opreasc? Am continuat s ne vedem 7r tirea lui< ne
5ntlneam pe ascuns< 5n cele mai negndite locuri i 5n cele mai
ciudate momente? Pe urm< toate astea s,au s7rit?
(ren ne,a surprins 5n 7lagrant i 7uria lui a 7ost nestvilit? A
dus,o cu 7or%a pe 3eis pentru a o 5nc#ide 5ntr,un loc netiut de
mine i m,a 5ndeprtat din -onsiliu aruncndu,m 5ntr,o temni%
@egoas? A venit 5ntr,o 2i< m,a dus a7ar din celula 5n care m
%inuse i m,a trt pn la palatul lui? Acolo m,a aruncat pe
treptele de @os ale unei scriA 5n vr7ul ei sttea 3eis< splendid ca
5ntotdeauna? ( clip am cre2ut c (ren se r2gndise< c ea 5l
convinsese s ne lase s ne iu)im? Am c#emat,o< dar imediat ce s,
a 5ntors s m priveasc< c#ipul ei a 7ost des7igurat de dispre%?
D-um de 5ndr2neti s te pre2in%i iar 5n 7a%a mea< viermeJ ,ai
5nelat? Ai pro7itat de mine pentru scopurile tale ne7ireti? /atl
meu mi,a desc#is oc#ii despre rutatea ta? 6u te voi ierta
niciodat< atta timp ct voi 7i 5n via%? 4ispariKE mi,a spus?
402
Sim%eam cum vine dinspre ea o ur adnc i de nestins< care
mi,a 5ng#e%at sngele 5n vene? D/atl tu te,a min%itKE am strigat<
dar ea se 5ntorsese de@a cu spatele la mine i se 5ndeprtase?
Am rmas singur la captul acelei scri< i,am urlat nevinov%ia
mea< dar 3eis nu s,a 5ntors? Am sim%it toat ura pe care o
percepusem 5n ea cum se revars asupr,mi i cum m su7oc cu
greutatea ei? Atunci am 5n%eles? 3eis 7usese 5nelat de tatl ei<
(ren o convinsese c dragostea mea nu era altceva dect un
mi@loc pentru a a@unge la putere? 4ar o putuse convinge numai
pentru c 3eis se ura pe sine? Se ura pentru sl)iciunea ei< pentru
c cre2use 5n sentimentele ei pentru mine? ns< (ren nu numai c
voia s m vad mort< voia s m umileasc< s m distrug? ,a
pecetluit cu o vra@ i m,a adus 5n starea 5n care m ve2i? .a
5nceput nu am 5n%eles de ce o 7cuseA eram un vr@itor puternic i
tot aa a 7i rmas i su) 5n7%iarea unui copil? Pe urm< 5n
singurtatea celulei< am 5n%eles c 5n 7elul acela inter2isese pentru
totdeauna ca oricare alt 7emeie s m 7i dorit< m lipsise de
posi)ilitatea de a 7i iu)it? Apoi m,a dat pe mna -onsiliului s m
@udece i am 7ost condamnat la moarte? ns nu m,a putut elimina
pentru c am 7ugit?
4up cuvintele acelea Aster tcu?
B in%i< 2ise 6i#al? /u ai 5nelat,o pe 3eis< de aceea te urte?
Ai 5nelat,o i ai %inut,o pri2onier 5n 8ortrea%< pentru a pro7ita
din nou de ea?
Aster se 5ntoarse ctre 6i#al i se uit cu triste%e la eaC oc#ii lui
erau 5nlcrima%i?
B 6u spune lucruri pe care nici mcar tu nu le cre2i? -u ani 5n
urm< 5n ciuda aspectului meu< am vrut s,o revd? -nd -avalerul
cruia 5i 5ncredin%asem misiunea aceea a gsit,o< a adus,o aici la
8ortrea%? ai 5nti< 3eis a reac%ionat aa cum ai 7cut,o i tu< l,a
cutat pe /iran 5n @urul meu? -nd a 5n%eles< a 7ost i mai ru?
-#ipul ei a 7ost des7igurat de de2gust? Am 5ncercat s,i
reamintesc dragostea noastr< am implorat,o s nu se opreasc la
ceea ce,i vedeau oc#ii< dar a 7ost inutil? Am %inut,o cu mine ceva
vreme< 5n speran%a de a o convinge de puritatea sentimentelor
mele< dar 3eis credea c 7rumuse%ea ei era tot ceea ce doream de
403
la ea< i ura ei pentru mine i pentru ea 5nsi cretea? Aa c i,a
pocit propriul c#ip i propriul trup cu 7iecare 2i ce trecea? Atunci
am 5n%eles c nu a mai 7i regsit persoana pe care o iu)isem< c
ura ei era prea puternic< i am lsat,o s plece? nainte 5ns< am
vrut s intru 5n mintea ei ca s caut o ultim urm din dragostea ei
pentru mine?
.a acea ultim 7ra2< 6i#al se cutremur?
B A 7ost teri)il< pentru c mintea ei era 5nce%oat de ur? Am
reuit 5ns mcar s terg amintirea 5n7%irii mele< ca s nu o
poat de2vlui nimnui?
B in%iK repet 6i#al?
B 6u mint i tu tii asta pentru c o sim%i 5n inim?
Fra adevrat? 6i#al sim%ea c Aster era sincer< c nu 5ncetase
niciodat s,o iu)easc pe 3eis? Fa 7usese cea care trans7ormase cu
ura ei ceea ce 7usese 5ntre ei?
Aster se apropie de o 7ereastr i 5i relu povestirea< 5n timp
ce ultima licrire a 2ilei 5i 5ncadra silueta micu%?
B Acel al doilea re7u2 nu a 7ost dect o con7irmare a ceea ce
5n%elesesem de@a? 8usese atunci cnd 3eis 5mi 5ntorsese spatele< 5n
captul de sus al acelei scri< cnd 5n%elesesem adevrul despre
cru2imea ei i avusesem cura@ul s 5l accept? /oate creaturile
acestei lumi sunt 7cute ca s urasc? :eii ne,au creat pentru ca s
ne urm i s ne ucidem unul pe altul< i acum se uit la noi< rd
de lupta noastr? 6u suntem dect o distrac%ie pentru 2ei< @ucrii
5n minile lor? 'ndete,te )ine< S#eireen< i vei 5n%elege c eGist
mult mai mul%i oameni dispui s moar pentru ur dect pentru
dragoste? Hi asta pentru c ura este etern i dragostea este
trectoare?
B -eea ce spui nu are sens< rspunse 6i#al? 4ac ura te
5nspimnt att< de ce o 5ntre%iiJ 4e ce ai aruncat 5n sl)ticie
lumea aceasta timp de patru2eci de aniJ
B Pentru c acesta va 7i ultimul mcel< spuse Aster< i oc#ii lui
ver2i se luminar de o licrire nou? 'ata cu sngele< cu
r2)unrile care se prelungesc ani de 2ile< secole< otrvind
genera%ie dup genera%ie? Pace nu va putea 7i niciodat< pentru c
7iin%ele de pe lumea asta nu sunt 7cute pentru a o avea? Suntem
404
creaturi rele< suntem un cancer al pmntului? Singurul lucru
ra%ional care ne rmne de 7cut este s ne nimicim i s dm
.umii Pmntene o nou posi)ilitate?
Aster tcu cteva clipe i 5n linitea aceea 6i#al 5ncepu s
tremure?
B -nd voi 7i unit toate pmnturile su) domina%ia mea< voi
7ace o vra@ la care lucre2 de cnd am 7ost gonit din -onsiliu?
Aceasta 5mi va permite s distrug toate creaturile care populea2
lumea aceasta< 7r nici o eGcep%ie? n aceast vra@ 5mi voi
consuma spiritul< care va disprea pentru totdeauna de pe 7a%a
pmntului< 7r s lase nici o urm< ast7el c toate socotelile vor
7i 5nc#eiate?
'roa2a care o cuprinsese pe 6i#al cnd intrase 5n sal o
5n7c din nou cu minile ei reci?
B 6u poate eGista nimeni care s vrea aa ceva??? nici mcar
tu??? spuse cu un 7ir de voce?
B 4ac te,ai gndi )ine< dac te,ai gndi aa cum am 7cut,o
eu< ai 5n%elege c nu este o ne)unie a mea< ci un act de mil?
32vrtirea mea este 5mpotriva 2eilor i a cerului? 4e aceea ai
7ost trimis tu aici< pentru c 2eii nu 5ngduie ca o )iat creatur
ca mine s se revolte? Hi totui< eu o 7ac 5n numele drept%ii? 4e ce
s continui s trieti< cnd genera%ie dup genera%ie copiii sunt
masacra%i i 7emeile ca mama mea sunt trecute prin 7oc i sa)ieJ
4e ce s supravie%uieti i s continui mcelul care a 5nceput
odat cu conceperea noastrJ Fi )ine< s 7ie vrsat 5n s7rit tot
sngele i s inunde pmntul? Poate din asta va lua natere o
nou genera%ie care va ti s conduc drept lumea asta?
6i#al se uit cu groa2 la Aster i 5n%elese c era stpnit de o
disperare 7r scpare?
B S#eireen< tu care cunoti att de )ine str7undurile urii< tii
s,mi spui un singur motiv pentru care lumea aceasta s
tre)uiasc s se salve2eJ 5ntre) cu serio2itate Aster?
6i#al nu,i gsea cuvintele ca s rspund? /remura< i nu
numai pentru c 5i era team de ceea ce voia s 7ac /iranul< ci i
7iindc 5i 5n%elegea motivele< pentru c pro)a)il< 5ntr,un 7el< putea
7i de partea cea dreapt? Aster se uit a7ar pe 7ereastr i< dincolo
405
de umerii lui de copil< 6i#al v2u c soarele co)ora din ce 5n ce
mai repede ctre linia ori2ontului? 6u mai rmsese mai mult de
@umtate de or pn la apus?
B -ei drep%i eGist< ei tre)uie s 7ie salva%i< spuse ea 5ntr,un
tr2iu? Fu nu pot permite s,i uci2i pe cei drep%i care locuiesc 5n
aceast lume< sunt persoane care tre)uie s supravie%uiasc<
persoane care lupt pentru pace?
Sim%ea c este aproape de %el? 4iscursul lui Aster se )a2a
numai pe logic< dar 6i#al tia c adesea inima 5nvinge ra%iunea
i mai avea 5nc speran%< avea convingerea c salvarea era
posi)il?
Atunci /iranul 5i adres un 2m)et am)iguu care o 5ng#e%?
B Hi totui< tu tii )ine c ura este mai tare dect dragostea<
spuse el?
B Asta nu e adevratK eGclam 6i#al?
B Atunci de ce l,ai lsat pe Sennar rnit pe teritoriu dumanJ
B /u de unde tiiJ 5ntre) ea cu glas tremurtor?
B -nd l,ai prsit< ai 7i putut alege? Puteai s trieti o via%
plin de dragoste cu el< 5n grota aceea< departe de to%i< sau puteai
veni la picioarele tronului meu ca s,%i 5mplineti r2)unarea?
B +nde e SennarJ 5ntre) temtoare 6i#al?
B Hi tu ai ales? +ra era mai puternic?
B +nde e SennarJ repet ea urlnd?
B Hi totui< el te iu)ea< te iu)ise dintotdeauna? Ani petrecu%i ca
prieten alturi de tine< 7r s te poat atinge? Hi tu ce 7ceaiJ /e
pierdeai 5n mii de )tlii< prins 5n dorul de snge< ner)dtoare
s 5mprtii alt moarte?
B /e rog< du,m la el???
B n cele din urm< i te,ai dat i i,ai druit cea mai mare
)ucurie din via%< crede,m? Htiu pentru c am v2ut 5n inima lui?
6i#al se uita cu oc#i mari la el?
B 4ar ai 7cut,o pentru c te sim%eai singur< pentru c aveai
nevoie de spri@in i tiai c el %i,l putea da? Asta nu e dragoste<
S#eireen? /u te,ai 7olosit de el?
B Spune,mi c e )ine???
406
B /e,a aprat pn la s7rit? A 7ost torturat 5ndelung< dar nu a
vor)it? A urlat< 7irete< dar nu a spus nimic despre tine?
.acrimile 5ncepur s curg de,a lungul o)ra@ilor lui 6i#al?
B n cele din urm< a tre)uit s intervin eu? ,am dus la el i
am 5nceput s,i cercete2 mintea? 6u voiam s,i 7ac ru< 5l
admiram? n multe privin%e 5mi era asemntor< i el iu)ea o
7emeie care nu,i ddea nimic? A re2istat incredi)il de mult min%ii
mele? 4ar la s7rit am 5nvins< i,am do)ort aprarea i i,am
violat su7letul? Am luat pentru mine 7iecare sentiment< i,am
cercetat inima i am sec%ionat,o? Aa am a7lat despre tine i
despre misiunea ta?
6i#al plngea< orict ar 7i urt s se arate sla) 5n 7a%a
monstrului aceluia?
B Spune,mi c e )ine???
B ,am 5ndurat de el? Fra sortit s su7ere ca i mine< s,i
dispar orice certitudine< s te piard pe tine i visurile lui? Fu am
5ndurat mult< S#eireen< nu doresc nimnui altcuiva su7erin%a mea?
4oar din mil l,am ucis?
6i#al c2u 5n genunc#i< i pentru prima oar 5n via%a ei< spada
5i alunec din mn 5n 7a%a unui duman?
Aster 2m)i trium7tor i 5naint spre ea? Soarele co)ora cu
repe2iciune peste cmpie?
B -#iar i ultima ta speran% a murit< 6i#al? /u nu mai ai un
scop? %i rmn dou solu%iiC s mi te alturi i s m a@u%i s,mi
duc la )un s7rit 5ndatorirea< sau s mori imediat? Pentru cei ca
mine i ca tine nu eGist pace pe pmnt< ci doar linitea mor%ii?
3a2ele soarelui erau acum roii? As7in%itul 5ncepuse i Aster
ctigase?
Avea s,i duc la )un s7rit planul< ar 7i eGterminat rasele
care populau lumea aceea i< 5n cele din urm< s,ar 7i cu7undat 5n
ne7iin%?
6i#al era la pmnt< incapa)il s se mite< cu spada la mic
distan% de degetele ei?
Aster veni spre ea i ddu s se aplece deasupra ei< dar se
5ndoi< de mi@loc< cu c#ipul 5ncordat cu o grimas de durere?
407
B Poate ai dreptate< acum numai moartea 5mi poate da pace?
ns mcar tu m vei urma 5n mormnt< spuse 6i#al printre din%i?
.uase spada 5n mn cu 7or%a disperrii i 5l strpunsese 5n
mruntaie pe dumanul ei dintotdeauna? 02u cum oc#ii copilului
se mreau peste msur de durere i cum gura i se desc#idea
mut?
n 7undul acelei priviri 5ns gsi )ucuria? .a urma urmelor< tot
ceea ce voise 5ntotdeauna Aster era moartea?
6i#al eGtrase spada i /iranul se g#emui la pmnt? ntr,o
clip< trupul de copil 5i regsi anii i deveni cel al unui )trn?
Apoi dispru i imaginea aceea i Aster se risipi 5n %rn?
32)unarea era 7ptuit? 6i#al ateptase momentul acela mult
vreme< i,l imaginase 5n cele mai mici amnunte i cre2use c
)ucuria ar 7i 7ost nemrginit< de)ordant? Acum< 5ns< descoperi
c gustul ei era amar?
l omorse pe Aster< dar nu sc#im)ase trecutul? or%ii 2ceau
su) pmnt i cu ei i Sennar? /ot ceea ce 7cuse 6i#al era pentru
el sau mul%umit luiA acum< lupta ei 5i pierduse semni7ica%ia i
5nsi via%a ei se contura neclar?
Singur 5n sal< 5n timp ce 2idurile din @urul ei 5ncepeau s
tremure i s se s7rme< 6i#al nici mcar nu i,l putea imagina
pe Sennar mort< 5ntins la pmnt< 5ntr,una dintre celulele reci i
5ntunecate care se adnceau 5n mruntaiele palatului? oartea i
Sennar erau dou concepte imposi)il de 5mpcat< aa cum via%a i
Sennar erau dou gnduri imposi)il de despr%it? -e avea s 7ac
acumJ
6i#al rmase pe loc unde era< nu o interesa dac 8ortrea%a se
drma< nu voia altceva dect s stea acolo< la pmnt< pentru
totdeauna? ntr,o privin%< Aster avusese dreptate< pentru ea nu
eGistau pace< nici mntuire? i prea ru pentru *do< pentru Soana<
pentru cei care o 5ndrgiser< dar nu mai gsea cura@ul de a tri<
dac 5l avusese vreodat?
i lipsea su7lul i pietrele erau aproape toate negre? .umea
Pmntean era salvat i ea B pierdut?
408
Pumnalul pe care i,l dduse Sennar era 5nc 5n ci2m? -u
lacrimi 5n oc#i< 6i#al 5l lu i 5l strnse 5n mini? 0ederea lamei
lipsite de strlucire ar 7i a@utat,o s accepte realitatea< aa c 5l
scoase din teac?
*mediat ce 5i puse oc#ii pe arm< inima ei treslt? Fra
luminat? .umina era sla)< sttea s piar< dar 7cea lama s
strluceasc? /iranul o min%ise< pentru a,i @uca ultima carte?
Sennar era viuK
6i#al nu,i ddu timp s se entu2iasme2e< nu putea pierde nici
o clip? 8ortrea%a se pr)uea< dac voia s,l salve2e pe Sennar
tre)uia s se gr)easc? Sri 5n picioare i micarea 5i tie
respira%ia de o)oseal? 6ici nu 5i mai sim%ea picioarele? Se uit
a7ar pe 7ereastra din spatele tronului i v2u c soarele co)ora
impertur)a)il? 5i adun puterile i urm lumina sla) a
pumnalului?
ncepu s alerge? Pmntul 5i aluneca su) picioare< scrile se
nruiau? 8ortrea%a< lipsit de su7letul lui< se drma inert peste
ea 5nsi? 6i#al alerga 5n acel palat muri)und i pere%ii se
despicau la atingerea ei< lsndu,i minile acoperite de pra7
negru? -oloanele se de2mem)rau< )uc%i din pere%i se pr)ueau
la pmnt?
.l voi gsi, 'l voi gsi i vom )i )erici2i aa cum meritm.
i lipsea aerul< dar continu s alerge< cu toate c picioarele 5i
erau din ce 5n ce mai grele i durerea din piept din ce 5n ce mai
mare? /ravers la)oratoarele< apoi )i)lioteca? Pardoselele erau
de@a pline de drmturi cnd str)tu la)irintul de sli 5n care
riscase s se piard la sosire? mpreun cu molo2ul erau trupuri la
pmnt< de prieteni i de dumani< i snge care 7cea solul
alunecos i paii nesiguri?
Sunt aproape, sunt aproape:
Lni 5n aren i< cnd 5i ridic oc#ii< v2u c turnul central se
cltina 5nspimnttor? 6i#al se arunc spre temni%ele pe care le
2rise de la 5nl%ime? -o)or5 o scar a)rupt i 5ncepu s str)at
coridoare 5ntunecate i umede care se de2mem)rau la trecerea ei<
apoi galerii strmte care rsunau de gemete i vaiete? 6i#al ar 7i
409
vrut s,i eli)ere2e pe to%i pri2onierii< dar nu,i a@ungeau 7or%ele?
4rumul i se pru nes7rit< urletele sl)atice< vaietele neomenetiA
5ntunericul era din ce 5n ce mai adnc i celula lui Sennar nu se
mai arta?
n s7rit< a@unse la o u i tiu c era cea )un? i adun tot
ce mai rmsese din 7or%ele ei< o sparse i c2u 5n celul?
ntr,un col% era atrnat de )ra%e un )r)at cu #ainele s7iate i
murdare de snge? Avea trupul )r2dat de plgi i rni? 6i#al se
tr5 pn la el i tremur v2ndu,l 5n #alul acela?
B Sennar< Sennar??? 5i c#em printre lacrimi< dar vr@itorul nu
rspunse? /e rog< Sennar??? tre)uie s plecm de aici??
3idic mna i 5i mngie un o)ra2? i ridic 5ncet capul i
v2u c i c#ipul 5i era acoperit de vnti i de rniA oc#ii 5ns
erau cei dintotdeauna< doi oc#i luminoi< oc#ii pe care 5i iu)ea ea?
Sennar sc#imonosi un 2m)et i,i mic )u2ele pentru a,i
pronun%a numele? 6i#al se ag% de 2id i reui s se ridice< 5n
timp ce totul 5n @urul ei tremura i se 7rmi%a? -ut spada pentru
a s7rma lan%urile care 5l legau pe Sennar de 2id< dar gsi numai
teaca goal< care 5i atrna la old? Arma rmsese 5n sala 5n care 5l
ucisese pe /iran? n gra)a de a,l cuta pe Sennar< o uitase acolo?
Se uit 5n @urul ei i v2u numai o piatr< care pro)a)il era
7olosit drept scaun? ( apuc i o arunc din toate puterile peste
lan%urile care se rupser? Sennar c2u la pmnt i c#iar 5n clipa
aceea 2idurile celulei 5ncepur s tremure i s se nruie? 6i#al 5l
ridic 5n )ra%e pe vr@itor< 5i puse )ra%ul lui 5n @urul gtului i
5ncepu s urce?
6i#al 7cu apel la ultimele ei puteri i se gr)i pe scar< 5n
timp ce 2idurile tremurau su) minile ei? -u 7iecare pas 5ncerca s
se apropie ct mai repede de ieire? 6u avea s renun%e la visul ei<
nu avea s renun%e la ceea ce o atepta?
-2u< dar se ridic i continu< din ce 5n ce mai sl)it? n cele
din urm< 5n captul scrilor< 5n aren< se pr)ui la pmnt i tiu
c nu ar mai 7i reuit s se ridice? Soarele tre)uia s 7i atins
ori2ontul< pentru c totul 5n @urul ei era rou ca 7ocul? Pmntul se
410
cutremura din cau2a )olovanilor care cdeau? 6i#al era terminat<
spada cu care ar 7i putut s7rma talismanul i i,ar 7i putut
recpta 7or%ele era pierdut? Soarta lor era s piar 5n arena
aceea< 7r a putea culege roadele 7aptei lor?
1ac mcar Sennar s"ar putea salva i ar tri pentru
am%ndoi...
Atunci 6i#al 5i aminti cuvintele lui 3eis i puterile
talismanuluiA putea evoca 5nc un descntec< care ar 7i
condamnat,o la moarte< dar care l,ar 7i salvat pe Sennar? 6u mai
erau speran%e pentru ea? *mediat ce soarele avea s as7in%easc< ar
7i 7ost moart?
!u pot salva lumea, dar o singur via2 pot salva.
.ui 6i#al 5i era 7ric de moarte< tocmai acum cnd 5nv%ase s
triasc< dar aceea era soarta ei? 3ecit 0ra@a de :)or i< 5n timp
ce se lsa dus de 7or%a descntecului< 5n timp ce sim%ea cum i se
scurge via%a< aripile negre pe care le avea pe spate se des7cur 5n
vnt?
411
EPILOG
412
%nd Tiranul a intrat 'n creierul meu, am cunoscut adevrata
disperare. -lte d2i cre#usem c sunt disperat6 c%nd am
ridicat"o pe !ihal pe jumtate moart din pra)ul din Sala#ar,
c%nd #ceam 'n celula din 5alenia, c%nd m g%ndeam la masacrul pe
care 'l )ptuisem pe $m%ntul !op2ii. 1ar numai 'n clipa 'n care
Tiranul mi"a distrus toate modalit2ile de aprare i mi"a violat
su)letul, numai atunci am 'n2eles ce 'nseamn s nu ai nici o
speran2. $entru c, 'n timp ce el cuta 'n mintea mea adevrul pe
care nu reuise s mi"l smulg tortur%ndu"m, c%teva clipe am reuit
s vd 'n su)letul lui i am sim2it ceea ce sim2ea el. -m descoperit
ast)el c era un om iremediabil disperat.
C
1e mult 'ncetase s mai cread, orice certitudine se s)r%mase 'n
m%inile lui i 'n )inal rmseser numai durerea i golul. -tunci l"am
'n2eles. $%n atunci nu reueam s"mi e*plic cum de o )iin2 vie
poate aspira la distrugere. .ntotdeauna cre#usem c i dorin2a de
moarte a sinucigaului nu era altceva dec%t o dorin2 e*cesiv de a
tri. Tiranul voia distrugerea, a lui i a lumii, pentru c nutrea o mil
in)init )a2 de el 'nsui i )a2 de toate creaturile Lumii $m%ntene.
!u era cru#ime, ci dragoste de oameni. ra convins c pieirea ar )i
)ost singura speran2 a acestor $m%nturi srace i pierdute.
0%nd am a)lat c )usese ucis, cu toate c eram contient c nu
e*ista vreo alt modalitate de a"l opri, m"am 'ntristat 'n ad%ncul
su)letului, pentru c, la urma urmelor, era i el o victim, ca de alt)el
noi to2i.
Mi"au povestit c, atunci c%nd !ihal l"a ucis pe -ster, pe
neateptate pm%ntul a 'nceput s se cutremure i /ortrea2a s se
prbueasc. u nu puteam s"mi dau seama de nimic 'n clipa aceea,
pentru c #ceam 'n celula mea la un pas de moarte, dar to2i cei care
supravie2uiser au 'n2eles atunci c acei patru#eci de ani de moarte i
de teroare se s)%riser= au ridicat spadele i au strigat victorie.
0hiotul de bucurie s"a transmis peste tot, de la Saar 'n deert, i a
umplut gura acelora care cu pu2in 'nainte cunoteau numai
pedepsele sclaviei. Se s)%rise, o er nou se deschidea 'n )a2a lumii.
<tlia a continuat sub bastioanele distruse ale /ortre2ei p%n s"
a lsat noaptea i ast)el i noua er a luat natere 'n s%nge. Mul2i
dintre oamenii Tiranului s"au predat, unii dintre ei au continuat s se
413
r#boiasc, dar nimeni nu a )ost cru2at de lupt, nici cine )ugea, nici
cine rm%nea. 3amenii care se ?luptau pentru pace@, aa cum 'i
spusese !ihal Tiranului, s"au 'nverunat asupra celor 'nvini cu
'nd%rjirea i cru#imea de care sunt 'n stare numai 'nvingtorii, p%n
c%nd s"a lsat noaptea. -tunci pacea i"a cobor%t mantia peste
pm%nt.
.n #iua urmtoare, un soare palid a luminat c%mpia din jurul
/ortre2ei, plin de dr%mturi i nclit de s%nge. 1in regatul pe
care 'l crease Tiranul nu mai rmseser dec%t achii de cristal
negru i cadavrele celor care 'l urmaser. 1ar nu numai s%ngele
adep2ilor lui colora pm%ntul= i mii dintre ai notri muriser. ,aven
a )ost gsit 'n )a2a por2ilor #drobite ale /ortre2ei= cu toat
'ng%m)area lui, )usese un soldat mare i mul2i i"au pl%ns moartea.
.n schimb, soarta a )ost miloas cu Ido, chiar dac, mai mult
dec%t soarta, a intervenit &esa. 1ragonul a )ost cel care l"a salvat.
0%nd gnomul a c#ut incontient la pm%nt, btlia era 'n toi 'n jurul
lui i nu numai unul se pregtea s se av%nte peste trupul lui pentru
a"l r#buna pe 1eino)or care se a)la 'ntins alturi. &esa s"a aruncat
peste stp%nul lui, l"a acoperit cu aripile lui uriae i l"a aprat de
dumani= i"a devorat, i"a incendiat, a )cut tot ce a putut ca s"i 2in
departe. -st)el s"a salvat Ido. Sigur nu era prea tea)r i i"a trebuit
mult ca s"i revin de pe urma rnilor. .ns, dup o lun i jumtate
2inea iar spada 'n m%n, cu c%teva cicatrice mai mult, dar gata s
construiasc noua er la care aspirau cu to2ii.
Trupele Lumii Scu)undate au adus o contribu2ie pre2ioas i
'nsui &aren s"a distins 'n mod deosebit pe c%mpul de btlie. - v#ut
cum cdeau mul2i dintre ai lui, dar s"a luptat p%n la s)%rit, c%nd
armura lui uoar a )ost strpuns de o lance duman. 0ontele a
)ost 'ns norocos i a ieit viu din #iua aceea memorabil, cu toate c
primise o ran grav la umr.
0el mai mare pre2 'n vie2i omeneti a )ost pltit de teritoriile
supuse Tiranului. 0ea mai mare parte dintre rebeli au )ost masacra2i.
1in cei trei mii de oameni pe care reuise s"i adune -ires nu au mai
rmas dec%t trei sute. a a )ost gsit 'nc 'n via2 sub o grmad de
cadavre. - pl%ns mult vreme moartea alor ei, dar tia c victoria
aceea nu putea )i c%tigat dec%t cu s%nge i sacri)iciu, iar vie2ile
acelea nu )useser pierdute degeaba.
414
.n ceea ce m privete, m"au adunat mai mult mort dec%t viu din
)a2a /ortre2ei. !u at%t rnile de pe corp mi"au pus via2a 'n pericol,
c%t cele ale spiritului. 0eea ce 'mi )cuse Tiranul m devastase=
mintea mea era tulburat, dorin2a de a lupta pentru salvare
dispruse. 0ei care m"au 'ngrijit m"au smuls din ghearele mor2ii i
nu i"au permis s m ia cu ea. -st)el, 'ncet"'ncet m"am 'ntors la via2.
0%nd m"am tre#it din acel somn nes)%rit, eram netiutor ca un copil
i mul2i au cre#ut c 'nnebunisem. - trebuit s 'nv2 iar s triesc, s"
mi educ iar mintea ctre lume. .ncet, amintirile celui care )usesem
mi"au revenit i eu am renscut.
.ns nu au reuit s"mi salve#e piciorul. ste 'nc la locul lui, dar
nu 'l mai pot )olosi i 'l trag inert dup mine. 3ricum, m"am obinuit
i cred c bastonul 'mi d un aer de veteran i m )ace s par mai
'n2elept. -cum, c%nd mi"a crescut barba, mi se pare c semn bine cu
tiutorii 0onsiliului pe care eu i -ster ni"i 'nchipuiam c%nd eram
copii. /irete, 'n toate astea m"a ajutat ceea ce -ster nu a avut
niciodat i i"a dorit 'ntotdeauna6 dragostea.
0%nd m"au gsit 'n )a2a /ortre2ei, l%ng mine era !ihal. La
g%tul ei, talismanul se 'nnegrise i ea nu respira.
Multe #ile s"a cre#ut c murise. -u dus"o 'n sala armelor din
-cademie, unde au ae#at"o cu armura pe ea, cu simbolul alb care
sclipea luminos pe piept, i cu spada, pe care o gsiser l%ng ruinele
tronului lui -ster. I"au atribuit toate onorurile, pentru c ea )usese
cea care 'l omor%se pe Tiran i ei i se datora salvarea Lumii
$m%ntene. 3ar) s"a ghemuit l%ng ea. 3 ateptase pe tot parcursul
btliei 'n aren, luptase iscusit contra dumanilor. .i amintea
promisiunea lui !ihal, c aveau s se revad la s)%rit i c ar )i
rmas 'mpreun pentru totdeauna, i venise s respecte )gduiala
aceea pe care !ihal nu tiuse s"o onore#e. $rea c inten2ionea# s
stea acolo i s o veghe#e pe stp%na lui pe veci.
,ugul, acea onoare la care aveau dreptul to2i 0avalerii, era
prev#ut 'n c%teva #ile, dar data a )ost am%nat pentru c 'ntre timp
se 'nt%mpla ceva neateptat i e*traordinar. Trupul lui !ihal nu
dovedea nici un semn de descompunere, era ro#aliu i plin, ca i cum
ea ar )i trit 'nc.
415
( & rog s atepta2i, i"a spus Soana printre lacrimi lui !elgar,
care insista ca ritualurile )unebre s )ie )cute c%t mai cur%nd. !u
tiu s v e*plic de ce, dar simt c povestea acestui 0avaler pe
pm%nt nu s"a s)%rit 'nc.
0ei pre#en2i au privit"o cu mil, dar i"au ascultat ruga.
S"a 'nt%mplat 'n timp ce soarele as)in2ea peste Ma8rat. Sala era
pustie, cu e*cep2ia a dou santinele care vegheau trupul, i i"a )cut
apari2ia o creatur minuscul, o )iin2 dia)an i #burtoare. Gr#ile
care au v#ut"o apropiindu"se de !ihal au cre#ut c venise s"i aduc
eroinei un ultim omagiu.
Micu2a )iin2 s"a apropiat de chipul lui !ihal i s"a ae#at pe
brbia ei, apoi a privit"o cu ochi triti.
( i bine, !ihal, a #is 'n oapt, te"ai predat; -i renun2at la visul
tu; Sennar #ace la c%teva camere mai 'ncolo. l 'nc lupt i te
ateapt. !u cre#i c ar trebui s te duci la el; a #%mbit. -i su)erit
p%n la capt, i"ai druit tot ceea ce aveai singurei persoane pe care
puteai s"o salve#i. La )inal ai gsit Scopul 4ltim. Lumea nou despre
care '2i vorbeam bate la u i tu trebuie s )ii pre#ent.
$hos a m%ng%iat obra#ul lui !ihal, aa cum )cuse ultima oar
c%nd se v#user.
( $rintele $durii 'i ateapt inima. 1ac eu a lua piatra care
#ace pe pieptul tu i i"a duce"o lui, el s"ar 'ntoarce la via2. 1ar ar
mai avea vreun sens acum via2a lui; 0ine s"ar bucura de e*isten2a
lui; Tu eti necesar multora, lui Sennar mai 'nt%i, i ai multe de
)cut, 'n timp ce dragul meu $rinte al $durii, casa i re)ugiul meu,
singurul meu prieten, a )cut deja ceea ce trebuia. .n jurul lui se a)l
numai pm%nt ars, copaci mor2i i de#olare= $durea lui, aceea pe
care o 2inea 'n via2, este moart. Ai"am spus, eu i $rintele $durii
suntem o rmi2 a lumii vechi, iar destinul acelora care au trit
mult i sunt )oarte btr%ni este s se dea deoparte.
Iar a tcut, ca i cum i"ar )i cutat cuvintele potrivite.
( $rintele $durii a hotr%t6 vrea s )ie tatl tu, vrea s"2i
druiasc 2ie lim)a lui vital, pentru ca tu s po2i tri din nou i s
)aci ceea ce ai de )cut. !u va )i uor. 1arul vie2ii este unul dintre
416
cele mai )rumoase i mai teribile daruri care se pot primi, pentru c
este o onoare i o datorie 'n acelai timp. 1ar eu i $rintele $durii
tim c tu eti demn de acest dar.
$hos a 'ntins m%inile lui mici ctre Ma9as, piatra $m%ntului
&%ntului, i a recitat o litanie de ne'n2eles. $iatra s"a luminat cu o
sc%nteiere vie i a transmis tuturor celorlalte pietre din medalion
energia ei. -st)el i ele au strlucit din nou, nu cu )ulgerarea pe care
o aveau 'n #iua vrjii, ci cu o lumin calm i 'ncurajatoare.
.mpreun cu lumina aceea, lui !ihal i s"a 'ntors 'n obraji culoarea i
via2a a 'nsu)le2it"o iar.
( Iat, $rintele moare i /iica renate. -t%ta timp c%t vei avea la
g%t acest talisman, tu vei tri. S nu 'l pier#i niciodat, pentru c ar
'nsemna moartea. $hos s"a sprijinit 'n m%ini ca i cum ar )i )ost
epui#at. -cum nu rm%ne dec%t ca tu s te duci 'n 'nt%mpinarea
visului i a rspl2ii care te ateapt. /olosete"te cum trebuie de ceea
ce eu i 0opacul <tr%n 2i"am dat.
Tcut cum sosise, $hos a plecat. 1e atunci, nimeni nu l"a mai
v#ut vreodat.
!ihal i"a revenit 'ntru totul. !u 'i amintete nimic despre
presupusa ei moarte i despre 'nt%lnirea cu $hos, dar cuvintele pe
care spiriduul i le"a spus 'n #iua aceea i s"au 'ntiprit 'n minte i are
mereu amuleta cu ea. a a )ost cea care m"a ajutat s"mi vin 'n )ire,
mi"a redat via2a i m"a vindecat. 4neori, c%nd ne g%ndim, ne vine s
r%dem6 eu sunt chiop i via2a ei este legat de un talisman p%n la
s)%ritul #ilelor ei. $oate noi suntem mrturia vechii lumi.
.ns mintea ei este eliberat de )antasme= s"au topit ca #pada la
soare, 'n s)%rit reduse la tcere.
( -proape c m simt singur, acum c%nd nu mai sunt vocile.
.ns aceast linite este )rumoas, 'mi d o senintate pe care nu o
cunoteam... mi"a spus 'ntr"o sear.
!u mai e nici urm din vraja care a chinuit"o at%ta timp, pentru
c i ,eis a murit, victim a urii ei. .n #iua btliei, a vrut s stea 'n
'ncierare pentru a vedea cu ochii ei distrugerea dumanului. .n
417
clipa 'n care !ihal l"a strpuns cu spada dintr"o parte 'n alta, ,eis a
urlat cu ochii alburii care"i ieeau din orbite.
( .n s)%rit a murit: Monstrul e distrus:
1in r%pa 'n care se gsea, 'n spatele /ortre2ei, a vrut s coboare
pe c%mpie. S"a aruncat spre construc2ia uria, ca i cum dintr"odat
anii ei ar )i disprut, 'mbtat de o bucuri neomeneasc. - alergat
p%n la /ortrea2 i a )ost 'ngropat de dr%mturile acesteia. -u
gsit"o 'n #iua urmtoare, #drobit de un bolovan. .n ochii ei holba2i
mai era 'nc toat ura care"i pusese via2a 'n micare. 1intre to2i
protagonitii acestei istorii, ,eis este singura pentru care nu reuesc
s simt nici un )el de mil, doar un dispre2 pro)und.
( La urma urmelor, este i ea o victim, mi"a spus !ihal. 0u to2ii
suntem victimele urii care mocnete 'n noi i ateapt de la noi un
moment de slbiciune ca s ne su)oce.
3 vreme, dup ce ne"am 'n#drvenit, am trit o perioad )ericit.
Lumea ni se prea t%nr i gata s ne primeasc, i un timp am
cre#ut c, odat cu moartea Tiranului, totul se terminase, rul )usese
'nvins, era din nou pace. Supravie2uiserm i eram iar 'mpreun, ce
altceva ne puteam dori; 1ar perioada aceea nu a durat mult.
0ur%nd ne"am dat seama c )usese greu s"l dobor%m pe Tiran,
dar s reconstruim din ruine nu avea s )ie o treab mai pu2in
uoar. -ster i slugile lui nu erau creatorii ,ului, ci numai
creaturile lui netiutoare. 0hiar puteam s"i )i 'nvins, 'ns ura i
rutatea rm%neau printre noi.
$rima oar c%nd am 'n2eles a )ost c%nd ne"am dus la )ammini. 1e
la 'nceput se pusese problema ce s )acem cu aceste creaturi.
1eveniser )r aprare i netiutori ca nite copii i se re)ugiaser
pe $m%ntul 5ilelor, departe de ochii plini de resentiment i de
propunerile de r#bunare ale 'nvingtorilor. -m vorbit 'ndelung 'n
0onsiliu despre soarta lor. -u )ost unii care au propus s"i
e*terminm, al2ii s"i trans)ormm 'n sclavi= numai dup discu2ii
lungi i e*tenuante a avut 'nt%ietate propunerea mea i a lui 1agon6
)amminii urmau s rm%n pe $m%ntul 5ilelor, liberi s"i gseasc
singuri drumul.
-st)el, 'ntr"o #i, !ihal, eu i Ido am plecat i ne"am dus la ei
pentru a le comunica hotr%rea. 0%nd ne"au v#ut, mul2i ne"au privit
cu groa# i spaim, amintindu"i de tot ce )cuser semenii notri,
de mcelurile pe care le sv%rise !ihal cu timp 'n urm asupra rasei
lor.
418
!ihal s"a urcat pe un deal. 0%mpia din jur era aceeai pe care o
strbtuserm plini de )urie i )r speran2 'n timpul cltoriei
noastre. !u se schimbase, domnea aceeai de#olare de pe vremea
c%nd era la putere -ster, aceeai sen#a2ie de moarte. -cum 'ns, era
'n2esat de )iin2e tremurtoare i 'nspim%ntate, aruncate 'ntr"o lume
creia nu"i 'n2elegeau sensul.
( 7tiu c mul2i 'i amintesc de mine, i cu siguran2 nu pstrea#
o amintire )rumoas, a 'nceput !ihal, 'n timp ce se juca nervos cu
talismanul pe care 'l avea la g%t. 7tiu c sunt o criminal i nu v cer
s uita2i asta. ,ul )ptuit nu poate i nu trebuie s )ie uitat, ptrunde
'n inimi i sap o urm care nu poate )i tears. 0eea ce v cer este s
nu cuta2i r#bunare. ,#bunarea nu le d odihn mor2ilor i nici
nu"i 'mpac pe cei vii.
- tcut o clip i i"a trecut privirea peste neobinuitul ei
auditoriu.
( 1e aceea, v cer iertare, pentru ceea ce am )cut eu i ce au
continuat s )ac semenii mei. .n acelai timp, v promit c ve2i )i i
voi ierta2i pentru ceea ce a2i )cut, mai ales c nu o )cea2i din
propria voin2. -cum este timp pentru pace. ste timpul ca )iecare s
lase r#boiul i s se dedice construirii unei lumi noi, sper%nd s )ie
mai bun dec%t cea dinainte.
- )cut o alt pau#, apoi a reluat cu un glas i mai ridicat6
( 3amenii mei au hotr%t c, de acum 'nainte, acesta va )i
$m%ntul vostru. -ici ve2i )i suverani i stp%ni, liberi s v reali#a2i
'n pace. 1e acum 'nainte, va )i 'n2elegere 'ntre poporul vostru i toate
celelalte, i v jur c nu voi permite nimnui s ridice m%na asupra
voastr. 7tiu bine c acum sunte2i de#orienta2i, c nu ti2i ce s )ace2i=
noi v vom ajuta s v gsi2i drumul.
7i"a 'ndreptat privirea asupra mul2imii de ochi 'n)ricoa2i de la
picioarele ei.
( -sta"i tot. Sunte2i liberi s pleca2i. Liberi pentru totdeauna.
.n #iua aceea ni s"a prut c 'ntr"adevr construiam pacea, dar
acum tiu c 'n momentul acela, de )apt, a luat natere o problem
care nu a )ost re#olvat nici p%n 'n #iua de a#i. $entru c pacea
dintre )ammini i celelalte rase este un miraj 'ndeprtat, este un
r#boi tcut i care 'nc se t%rte i erpuiete printre neamuri.
419
Lui !ihal i"a )ost o)erit )unc2ia de General Suprem al -cademiei,
dar ea a re)u#at.
( Sunt prea t%nr i prea pu2in valoroas pentru o asemenea
po#i2ie, a spus, ast)el c postul i"a )ost propus lui Ido.
7i el s"a codit mult, repet%nd c nu se sim2ea demn i c nu avea
che) s"i sparg capul cu toate problemele pe care numirea le"ar )i
adus dup sine. .ns, 'n cele din urm, !ihal l"a convins s accepte i
acum Ido st pe jil2ul pe care sttuse ,aven altdat, cu &esa la
picioarele lui.
u i !ihal ne"am stabilit pe $m%ntul &%ntului. a a insistat,
pentru c sim2ea c acela era $m%ntul ei.
-desea Ido vine s ne vad i lupt mult cu !ihal= sunt singurele
d2i 'n care !ihal ia spada 'n m%n. S"a hotr%t s abandone#e
armele o vreme i spada ei acum este ag2at pe peretele camerei
noastre, dar nici mcar un )irior de pra) nu se aa# pe ea i cred c
va 'ncepe iar s o )oloseasc 'n cur%nd.
!e"am dus i pe $m%ntul !op2ii, la morm%ntul lui Laius. !e
lipsete mult, mai ales puritatea lui su)leteasc. l a )ost singurul
dintre noi care a trecut prin r#boi )r s"i pte#e m%inile. !ihal i"
a lsat acolo armura. u am lsat 'n locul acela o mare parte din
vechile mele speran2e.
.nc sunt 0onsilier. M bucur de mai mult 'ncredere dec%t
'nainte printre ceilal2i membri, dar rm%n mereu un personaj
incomod, contra curentului. .ndatorirea mea mi se pare mai grea
acum dec%t pe timp de r#boi, i pacea este mult mai )ragil dec%t a
)i cre#ut.
$m%ntul &%ntului este o grmad de dr%mturi. 0%nd, dup
mult vreme, am rev#ut rmi2ele Sala#arului, a )ost un moment
dureros pentru am%ndoi. -m intrat 'ntre #idurile care stteau s
cad, m%ncate de )oc, i !ihal a recunoscut )ierria lui Livon, acolo
unde )usese ucis tatl ei i unde 'ncepuse totul.
420
( 4neori m simt ca aceast 'ncpere, ars i devastat, mi"a spus.
Misiunea mea s"a 'ncheiat, dar ceea ce a )ost nu se poate terge.
S"a apropiat de ceea ce mai rmsese din col2ul 'n care Livon
)orja armele lui minunate= l%ng perete erau buc2i de spade
m%ncate de rugin. - i#bucnit 'n pl%ns.
( !u st nicieri scris c 'n viitorul nostru n"ar putea e*ista
)ericire, i"am spus. Sigur, nu e posibil s ui2i. !iciodat nu voi reui
s uit durerea torturii sau disperarea din mintea Tiranului. .ns
poate din toat aceast durere se va nate ceva bun. 7i noi am%ndoi
suntem 'mpreun, nu e deja mult;
a a #%mbit i m"a 'mbr2iat.
-cum suntem pe acest $m%nt distrus, 'ncerc%nd s separm
)ericirea de durere. 1ar tiu bine c nu vom rm%ne mult vreme
aici.
( &om pleca 'ntr"o #i, mi"a spus !ihal. &reau s m 'ntorc la
origini, la visul meu din copilrie, c%nd doream s )iu liber i s
cltoresc. !e vom urca pe crupa lui 3ar) i vom 'n)runta curen2ii
vijelioi ai Saarului. !u vom mai )i niciodat )aimosul consilier i
marele 0avaler care au salvat lumea aceasta de Tiran i care nu tiu
s o salve#e de ea 'nsi, ci !ihal din Turnul Sala#ar i Sennar
vrjitorul, i vom vedea $m%nturi pe care nu le"a v#ut nimeni
niciodat, montri teribili, dar i 'ntinderi de pdure de o )rumuse2e
magni)ic. Iat ce vom )ace.
-re dreptate, i eu doresc asta i tiu c #iua aceea e aproape. -a
c am sim2it nevoia s scriu aceast poveste, poate ca s"i
aminteasc de noi cineva, dup ce vom )i prsit aceste $m%nturi,
sau pentru ca !ihal s nu uite niciodat victoria pe care a avut"o
asupra ei 'nei, sau poate pentru a 'ncerca s 'n2eleg sensul ascuns
al tuturor celor 'nt%mplate 'n aceti ani.
*ist o 'ntrebare pe care mi"a pus"o Tiranul i la care nu am )ost
'nc 'n stare s rspund6 e*ist salvare pentru pm%ntul acesta;
4neori mi se pare c avea dreptate el, c tot ce leag toate creaturile
este ura, c 'ntr"un anume )el suntem cu to2ii victime i, 'n acelai
421
timp, vinova2i. -poi m g%ndesc la !ihal i atunci tiu c merit s
trieti, c merit s lup2i, chiar dac lupta e deart. 0red c aici e
toat di)eren2a dintre mine i -ster6 eu am 'nt%lnit"o 'n drumul meu
pe !ihal, el nu.
.n cur%nd voi pleca i voi lsa 'n urma mea o lume care se sprijin
pe un echilibru )irav= tiu c, mai devreme sau mai t%r#iu, se va rupe
i c iar va lsa loc r#boiului. Mai tiu 'ns c pe urm vor reveni
pacea i speran2a, i apoi iar 'ntunericul i disperarea.
3are nu 'n ciclul acesta etern st sensul vie2ii noastre;
Sennar
0onsilier al $m%ntului &%ntului
PERSONA(E
AF.C spirit al naturii care controlea2 apele?
A*3FSC pirat< 7iica lui 3ool?
ASSAC capitala Pmntului 8ocului?
AS/F3C tnr consilier? *u)it al lui 3eis< va deveni /iranul?
AS/3FAC nim7< regina Pmntului Apei?
A0A.F3C comandant al trupelor /iranului?
AQA3C -avaler al 4ragonului?
=A3AHA3C capitala Pmntului rii?
=F6A3FSC pirat< iu)it al lui Aires?
422
=+3+*A6PC gnom< victim a eGperimentelor /iranului?
Servitor la Academie?
-A0F3C elev al Academiei?
4A'(6C -onsilier =trn 5n -onsiliul agilor?
4AF*(6C -avaler al 4ragonului 6egru< geamn cu
Semeion?
4F=A3C numele lui 4eino7or 5nainte de a deveni -avaler al
4ragonului 6egru?
4F*6(8(3C -avaler al 4ragonului 6egru?
4(H(3C elev al Academiei?
4(.AC gnom< r2)oinic 5n armata /iranului< 7ratele lui *do?
F.F+S*SC 7at de pe Pmntul Soarelui< mama lui Iona?
8A.F3FC general al trupelor de pe Pmntul rii?
8F6C -avaler al 4ragonului< iu)itul Soanei< mort 5n )tlie i
trans7ormat 5n 7antom?
8.A3C spirit al naturii care controlea2 7ocul?
8.('*S/(C vr@itor i maestru al lui Sennar pe timpul
instruirii lui pentru a deveni consilier?
'A..AC rege pe Pmntul Apei?
'.AF.C spirit al naturii care controlea2 lumina?
'(3*A3C spirit al naturii care controlea2 5ntunericul?
*4(C gnom< -avaler al 4ragonului i maestru al lui 6i#al?
I(6AC 7iul lui Fleusis?
.A*+SC scutier? 8ost coleg de Academie i prieten cu 6i#al?
.A(4AFAC capitala Pmntului Apei?
.F8FC gnom< cpetenia unei comunit%i de re)eli?
.F3C 5ntr,o vreme< rege al Pmntului Stncilor?
.*0(6C tatl adoptiv al lui 6i#al i armurier iscusit< ucis de
7ammini? 8ratele Soanei?
.(64A.C general al Pmntului Soarelui?
AR3A/C capitala Pmntului Soarelui?
A3HF6C rege antic de pe Pmntul 8ocului?
A0F36C generalul ta)erei din pdurea Her2li?
ASASC spirit al naturii care controlea2 aerul?
423
F'*S/(C istoric i vr@itor< ani de 2ile )ra%ul drept al
/iranului?
(.*C tatl lui *do?
(6*C)trn clarv2toare de pe *nsulele *lu2iilor?
6AF6C rege antic care a inaugurat o perioad de pace la
s7ritul 32)oiului de 4ou Sute de Ani?
6F.'A3C comandant al )a2ei de pe Pmntul Soarelui?
6F3F+C regele :aleniei?
6*HA.C 7ata r2)oinic? +ltima @umtate,el7 a .umii Pmnte,
ne?
(A38C dragonul lui 6i#al?
(64*6FC 7at din :alenia< 5ndrgostit de Sennar?
(3F6C consilier< tatl lui 3eis?
PA3SF.C -avaler al 4ragonului i maestru la Academie?
PFSA3C general al -avalerilor 4ragonului< tatl lui .aius?
PH(SC cpetenia spiriduilor?
3A0F6C 'eneralul Suprem al (rdinului -avalerilor
4ragonului de pe Pmntul Soarelui?
3F*SC gnom< 7ost mem)ru al -onsiliului agilor?
SA.A:A3C ora,turn de pe Pmntul 0ntului?
SA3FPHC spirit al naturii care controlea2 marea?
SA/FC gnom< mem)ru al -onsiliului agilor< repre2entant al
Pmntului Soarelui?
SF8F34*C capitala Pmntului :ilelor?
SFF*(6C -avaler al 4ragonului 6egru< geamn cu
4ameion?
SF66A3C mem)ru al -onsiliului agilor i repre2entant al
Pmntului 0ntului? -el mai )un prieten al lui 6i#al?
SHF*3FF6C nume al lui 6i#al printre @umtate,el7i< 5nseamn
D-onsacrataE?
SHF03A3C 2eu al 8ocului i al 32)oiului?
S(A6AC vr@itoare< 7ost mem)r a -onsiliului agilor<
prima maestr de magie a lui Sennar i sor a lui .ivon?
S+.A6AC regina Pmntului Soarelui?
/A3FPHC spirit al naturii care controlea2 pmntul?
424
/HA3SF3C dragonul lui 3aven?
/HF3*SC nim7< mem)r a -onsiliului agilor< repre2entant
a Pmntului Apei?
/H((.A6C spirit al naturii care controlea2 timpul?
*6S+.F.F *.+:**.(3C insule pe ruta spre .umea
Scu7undat?
0A3F6C conte al :aleniei?
0FSAC dragonul lui *do?
03AT/AC 7ammin< prieten cu .aius?
:A.F6*AC .umea Scu7undat?
425
MULUMIRI
A scrie aceast carte a 7ost o aventur< o cltorie care a durat
aproape trei ani? Am plecat singur< scriind seara 5n camera mea<
7r a avea nici cea mai mic idee despre unde m,ar 7i condus
gestul acesta< i 5n cele din urm< am a@uns la pu)licarea celui de
al treilea volum al trilogiei? 4ac am a@uns pn aici< cu siguran%
nu este numai meritul voin%ei mele< sau al 7aptului c am cre2ut 5n
istoria pe care o povesteam? Simt deci dorin%a de a mul%umi
tuturor acelora care m,au 5nso%it 5n aceast aventur< a@utndu,m
426
s a@ung la 7inalul ei? ( prim mul%umire merge 7irete ctre
Sandrone 4a2ieri< 7r de care nici nu ar 7i 5nceput aventuraA el a
7ost primul care a cre2ut 5n mine i m,a a@utat s 7iu mai )un< cu
s7aturile lui?
Pe urm< cr%ile trilogiei ar 7i 7ost 7r 5ndoial mai greu de
citit i mai pu%in plcute 7r a@utorul celor doi editori ai mei<
8rancesca a22antini i 3o)erta arasco? .e mul%umesc c m,au
a@utat s,mi per7ec%ione2 scrisul i pentru tot ce m,au 5nv%at 5n
perioada 5n care am lucrat 5mpreun?
.e mul%umesc i prietenilor mei< care m,au sus%inut pe
parcursul muncii meleA nu numai o dat ei au 7ost tenacitatea
mea< i au cre2ut totdeauna 5n mine? 4ac nu m,a 7i sim%it att de
iu)it< nu cred c a 7i reuit s a@ung pn la capt?
ul%umesc prin%ilor mei i )i)liotecii lor nes7rite? 4ac nu
mi,ar 7i transmis dragostea pentru lectur< nu cred c a 7i luat
vreodat piGul 5n mn? .e mul%umesc c mi,au dat 5ntotdeauna
voie s,mi eGprim talentele< 7r s,mi impun nimic i 7iindu,mi
alturi 5n alegerile mele< )une sau greite cum vor 7i 7ost?
n s7rit< 5i mul%umesc nespus lui 'iuliano? .,am o)ligat s
citeasc toat cartea 5n 7ascicole de cte dou2eci de pagini odat<
dup care 5l o)ligam s,i spun prerea? A 7ost primul meu
cititor i primul critic< i el mi,a inspirat 7inalul istoriei? i
mul%umesc pentru tot< pentru c 5mi este mereu alturi< m
suport i m sus%ine?
427
428
429
430