Sunteți pe pagina 1din 297

1

Frederick Forsyth
CINII RZBOIULUI

2
ISBN:
973-95861-9-1
Traducere: Vic!r O"aru
#rederic$ #!r%&'
The Dogs of War
(diura OLI)*
1993
3
Frederick Forsyth
Se nate la Ashford, Kent, n
1938. Studiaz la Tonbridge
School, Kent, iar du absol!ire
se nroleaz n "o#al Air $orce.
Acti!eaz ca ziarist la Eastern
Daily Press din %or&ich i Kings
Lynn din %orfol', n erioada
19(8)19*1. +e!ine reorter al
agen,iei "euter, acti!-nd n cadrul
sediilor sale din .aris, /ondra i
0erlinul de 1est 219*1)19*(3.
4ntre 19*( i 19*8 este redactor al
ostului de radio 005, iar ntre
19*8)1967 de!ine coresondent
de rzboi din %igeria. 4n 198(
rezint la tele!iziunea englez
serialul de 8are succes Soldiers.
9ste distins cu re8iul :;#ster#
<riters of A8erica = The 9dgar
Allan .oe A&ard>. /ocuiete la /ondra, este cstorit i are doi coii.
4
5roiete dru8 urgiei i c-inii rzboiului as8ute)i.
<?//?A; S@AK9S.9A"9
S nu li se sun c)a8 8urit,
S nu)i sili,i s l-ng du 8ine,
S nu 8)ngroae n 8-nt sfin,it,
.aracliserul cloot s nu trag,
S nu !rea ni8eni hoitul s 8i)l !ad,
S n)a8 la groa !reun alai Aale,
S nu)8i resare flori este 8or8-nt
Bi nici s nu 8 ,in 8inte cine!a.
Aa ne fie n!oiala.
T@C;AS @A"+D
5
Pentru Giorgio, Christian. Schlee, Marc
cel Mare, Johnny cel Negru i ceilali din
!or!intele "#r# cruci. Cel $uin a! %ncercat
6
PROLOG
4n noatea aceea, deasura istei de aterizare 8rginit de tufiuri nu erau nici
stele i nici lunE doar ntunericul !est)african ce n!luia ca o catifea u8eda i
cald gruurile de oa8eni rs-ndite ici i colo.
C 8antie de nori ddea s fug deasura coacilor iro'o i oa8enii care
atetau se rugau s 8ai r8-n u,in entru a)i roteAa de bo8bardiere. /a
catul istei, btr-nul a!ion +5)F, care toc8ai reuise s)i gseasc un loc la
aterizare rintre irurile de lu8ini,e ce 8rgineau ista, fcu o 8icare de
ntoarcere i tuind, se ndret ctre colibele cu acoeriuri din le8n de al8ier.
A!ionul de lut federal ;?G)16, ilotat robabil de unul din cei ase ilo,i
ger8ani tri8ii n ulti8ele trei luni entru a)i nlocui e egitenii care a!eau
oroare s zboare noatea, tra!ers cerul sre aus ge8-nd.
+in satele -nzei de nori, ochii ilotului se chinuiau sa zreasc ista de
aterizare. 4ncerca s gseasc licritul lu8inilor de aterizare, dar acestea nu
areau.
.ilotul aaratului +5)F care rula e ist, neauzind huruitul a!ionului
deasura lui. Arinse farurile entru a !edea ncotro se ndreat i din ntuneric,
o !oce strig ca8 fr rostH :Stinge lu8inileI> Acestea se stinser oricu8, de
ndat ce ilotul i gsi direc,ia dorit i a!ionul de !-ntoare de deasura fu deAa
dearte.
+insre sud rzbtea bubuitul artileriei, acolo unde frontul se destr8ase n
cele din ur8, atunci c-nd oa8enii, lisi,i de hran i 8uni,ie de dou luni,
aruncaser ar8ele i se adostiser n durea de tufiuri.
.ilotul lui +5)F oosi cu a!ionul la J7 iarzi de aerona!a Suer 5onstellation
deAa arcat n acel loc. Cri 8otoarele i cobor e ista de beton.
Kn african fugi sre el i discutar ce!a n oat. 5ei doi brba,i se ndretar
8reun sre un gru 8ai 8are de oa8eni, un stro de ntuneric e 8area de
bezn a durii de al8ieri. Gruul de oa8eni se 8rtie la aroierea celor doi
-n c-nd albul care ilotase aaratul +5)F aAunse fa, n fa, cu cel care se afla
aezat n 8iAloc. Albul nu)l 8ai !zuse niciodat nainte, dar auzise de el i, chiar
n bezna 8rtiat de Aarul c-tor!a ,igri, l recunoscu e brbatul e care !enise
s)l !ad.
.ilotul nu urta chiiu aa c, n loc s salute, nclin uor caul. %iciodat nu
8ai fcuse aa ce!a n fa,a unui negru i nu)i utu eLlica de ce o fcuse.
M Sunt citanul 1an 5leef, zise ntr)o englezeasc cu accent sud)african.
Africanul ddu din ca, iar barba)i neagr i c-rlion,at i atinse tunica n
7
dungi a unifor8ei de ca8uflaA.
M 5a8 riscant entru zbor, citane 1an 5leef, re8arc el sec i ca8 rea
t-rziu entru aAutoare. 1ocea i suna ncet i rofund ca a unui englez colit, ceea
ce de fat i era, nu ca a unui african. 1an 5leef se si8,i stingherit i din nou, ca a
suta oar n ti8ul tra!ersrii rin straturile de nori de la coast -n aici, se
ntreb de ce !enise.
M %)a8 adus nici un fel de aAutor, Sir.
%u 8ai era ni8ic de adus.
?ar o scr-ntise. Se Aurase c n)o s se adreseze o8ului cu :Sir>. %ici cu Kaffir.
.ur i si8lu i scase. +ar a!eau dretate ceilal,i a!iatori 8ercenari din barul
hotelului din /ibre!ille, cei cu care se nt-lnise. Tiul sta era deosebit.
M Atunci de ce ai !enitN ntreb uor generalul. .entru coii, oateN ;ai sunt
c-,i!a e aici i clugri,ele ar dori s)i 8ute ntr)un loc sigur, dar n noatea asta
nu !or 8ai !eni alte a!ioane 5aritas.
1an 5leef scutur din ca, aoi i ddu sea8a c gestul lui nu utea fi
obser!at. +in nou se si8,i stingherii i 8ul,u8i lui +u8nezeu c ntunericul l
ascundea. 4n Aurul lui aznicii user 8-na e auto8ate i l fiLar cu ri!irea.
M %u. A8 !enit s ! iau e du8nea!oastr. $irete, dac !re,i s !eni,i.
Kr8 o lung tcere. Si8,i cu8 africanul l fiLa rin bezn i, din c-nd n c-nd
surrindea albul ochilor c-nd c-te unul din aznici ducea ,igara la gur.
M 4n,eleg. $ace,i asta la indica,ia gu!ernului du8nea!oastrN
M %u, zise 1an 5leef, a fost ideea 8ea.
Kr8 alt auz lung. 0rbosul ncu!iin, ncet, ceea ce ar fi utut nse8na
n,elegere sau uluial.
M 1 sunt foarte recunosctor, zise !ocea. 5red c a fost o cltorie foarte
dificil. +e fat, a8 roriul 8eu 8iAloc de transort, aerona!a 5onstellation,
care ser s 8 duc n siguran, n eLil.
1an 5leef se si8,i uurat. @abar n)a!ea ce reercusiuni ar fi ur8at dac ar fi
zburat naoi la /ibre!ille cu generalul.
M C s atet -n c-nd decola,i, zise el, d-nd din ca.
+du s)i ntind 8-na dret salut, dar nu tiu dac ar fi trebuit s)o fac. Bi
chiar dac ar fi tiut, generalul african ar fi fost us n aceeai ncurctur.
Aa c se ntoarse i se ndret sre a!ion.
+u ce lec, o lung tcere se aternu n gruul de negri.
M +e ce s fac un sud)african, un Afri'aaner, un gest ca staN l ntreb e
general unul din 8e8brii cabinetului. Beful gruului z-8bi art-ndu)i albul
din,ilor.
M %u tiu dac !o8 n,elege asta, rsunse el.
+
5e!a 8ai dearte, e ist, tot la adostul -lcului de al8ieri, cinci oa8eni
edeau ntr)un /and "o!er ur8rind siluetele difuze care se ndretau sre a!ion.
Beful lor era aezat n dreata oferului african i to,i cinci fu8au n tihn.
8
M .robabil c e a!ionul sud)african, zise eful i se ntoarse ctre ceilal,i atru
albi ciuci,i e locurile din sate ale /and "o!er)ului.
M Oanni, du)te i ntreab)l e ilot dac are loc i entru noi.
Kn ti nalt, osos i ascu,it, cobor din satele 8ainii. 4ntoc8ai ca i ceilal,i,
era 8brcat din ca -n n icioare ntr)o unifor8 de ca8uflaA !erde cu dungi
8aro, entru Aungl. 9ra ncl,at n bocanci !erzi de cana!a groas cu antalonii
bga,i n ei. +e centur i at-rna o losc entru a, un u8nal 0C<?9 i trei
cartuiere entru carabina $A/ de e u8r, toate goale. 5-nd se aroie de botul
/and "o!er)ului eful strig din nou.
M /as ar8a, ,i el ntinz-nd bra,ul ctre carabin i tu, Oanni, f treaba cu8
trebuie, heiI .entru c, dac nu iei8 odat din gaura asta, ne 8celresc n
c-te!a zile.
0rbatul e nu8e Oanni ncu!iin, din ca, i aranA chiiul i se ndret
agale ctre a!ionul +5)F.
5itanul 1an 5leef nu auzi zgo8otul tlilor de cauciuc care !enea din
satele lui.
& Naand, !enner.
1an 5leef se ntoarse la auzul li8bii africane i distinse conturul i
di8ensiunea o8ului din satele su. 5hiar i n bezn obser! ,easta alb i
neagr, recu8 i traezul acelor u8eri de brbat. +du recaut din ca.
M Naand. Jy a"ri'aans(
;alacul ncu!iin,.
M Oan +uree, zise el i i ntinse 8-na.
M Kobus 1an 5leef, zise ilotul.
+dur 8-na.
M )aar gaan*"y nou( ntreb +uree.
M /a /ibre!ille. +e ndat ce ter8in de ncrcat.
M +ar tuN
Oanni +uree r-nAi.
M Sunte8 la ananghie, ca8arazii 8ei i cu 8ine. +ac federalii un 8-na e
noi ne 8celresc. .o,i s ne aAu,i s sc8 de aiciN
M 5-,i sunte,iN ntreb 1an 5leef.
M 5inci.
;ercenar i el, chiar dac un si8lu ilot, 1an 5leef nu ezit. Kneori
roscriii au ne!oie unul de cellalt.
M 9)n regul, urca,i. +ar grbi,i)!. 4ndat ce leac tia ne cr8 i noi.
+uree 8ul,u8i din ca i fugi sre /and "o!er.
5eilal,i atru albi atetau grua,i n Aurul caotei.
M S)a aranAat, dar trebuie s ne urc8 n a!ion, le zise sud)africanul.
M S)a fcut, bag echia8entul n sate i da,i)i dru8ul, i zori eful gruului.
+e ndat ce ar8ele i 8uni,iile fur tr-ntite cu o bufnitur n ortbagaAul
auto8obilului, se alec ctre ofi,erul negru cu grad de locotenent care sttea la
9
!olan.
M /a re!edere, .atric', zise el, 8 te8 c totul s)a sf-rit. ?a /and "o!er)ul i
sca de el. 4ngroa ar8ele i 8archeaz locul. /ead),i unifor8a i ascunde)
te n dure. Ai n,elesN
/ocotenentul, care cu un an nainte fusese recrutat cu gradul de soldat i care
fusese a!ansat 8ai degrab entru abilitatea n lut dec-t entru 8aniere, ddu
sobru din ca nsuindu)i ordinele.
M S auzi8 de bine, efuleI
5eilal,i atru 8ercenari i luar r8as bun i se ndretar ctre +5)F.
Beful gruului ddu s)i ur8eze n 8o8entul n care dou clugri,e se
reezir sre el din bezna tufiurilor din satele istei.
M +o8nule 8aiorI
;ercenarul se ntoarse i o recunoscu e ri8a dintre ele e care o nt-lnise cu
c-te!a luni n ur8, c-nd lutele se nte,iser n zona unde ea conducea un sital
i c-nd el trebuise s e!acueze ntreaga cldire.
M Sor ;ar# OosehN 5e face,i aiciN
5lugri,a irlandez 8ai n !-rst nceu s)i sun sul auc-ndu)l de
8-neca tat a unifor8ei. C ascult, ro8i,-ndu)i c se !a strdui s)o aAute dac
era osibilH
M C s ncerc. %u ot s fac 8ai 8ult de at-t, zise el c-nd ea ter8in ce a!ea
de sus.
Se ndret sre ista unde ilotul sud)african sttea sub aria a!ionului +5)F
i cei doi 8ercenari schi8bar c-te!a !orbe. 4n cele din ur8, o8ul n unifor8
se ntoarse la clugri,ele care l atetau.
M A fost de acord, dar trebuie s ! grbi,i, sor. 1rea s sele utina c-t
oate de reede.
M S),i dea +u8nezeu sntate, rosti silueta n !e8-nt alb i i ddu degrab
c-te!a ordine nso,itoarei ei. Aceasta din ur8 se reciit sre artea din sate a
a!ionului i nceu s urce 8icu,a scar sre ua asagerilor.
5ealalt se retrase n u8bra unui -lc de al8ieri din satele istei de unde n
cur-nd i fcu aari,ia un gru de brba,i. $iecare ducea n 8-n un achet.
AAung-nd la +5)F achetele fur n8-nate clugri,elor ce atetau n caul
scri,ei. 4n satele ei, coilotul o ur8ri cu8 une de o arte ri8ele trei achete
n carcasa a!ionului, aoi, lin de zel, nceu i el s)o aAute, duc-nd achetele sre
coada a!ionului i aez-ndu)le n ordine.
M S),i dea +u8nezeu sntate, oti irlandeza.
Kn lichid !erde i uturos se scurse dintr)un achet e 8-neca ilotului.
M /a dracu, uier el i se ntoarse la treab.
+
"8as singur, eful gruului de 8ercenari arunc o ri!ire aerona!ei Suer
5onstellation la coada creia se nira un r-nd ntreg de refugia,i, n secial rude
ale conductorilor celor n!ini. 4n lu8ina difuz, e8anat de dincolo de ua
10
deschis a a!ionului, zri n sf-rit brbatul e care)l cuta. 5-nd se aroie, o8ul
se regtea s urce scara a!ionului la r-ndul lui, n ti8 ce al,ii, ce ur8au s
r8-n s se ascund n dure, atetau l-ng scar.
Knul dintre ei l strig e brbatul ce se regtea s urce.
M @ei, !ine 8aiorul Shannon.
Generalul se ntoarse c-nd Shannon se aroie. 5hiar i la ora aceasta reui s
r-nAeasc.
M 5e e, Shannon, !rei s !ii i tuN
Shannon aAunse n fa,a lui i l salut 8ilitrete. Generalul i rsunse.
M %u, 8ul,u8esc, Sir. A!e8 un transort sre /ibre!ille. A8 !rut doar s)8i
iau r8as bun.
M +a. A fost un rzboi lung. ; te8 c acu8 s)a sf-rit. 5el u,in entru
c-,i!a ani. 48i !ine greu s cred c oorul 8eu !a continua s triasc entru
totdeauna n ser!itute.
M A roos, tu i ca8arazii ti a,i fost lti,i confor8 contractuluiN
M +a, ! 8ul,u8esc, Sir. Sunte8 cu lata la zi, rsunse 8ercenarul.
Africanul ncu!iin, sobru.
M 9i bine, atunci, la re!edere. Bi ! 8ul,u8esc entru tot ce a,i reuit s
face,i.
4ntinse bra,ul i cei doi brba,i i str-nser 8-inile.
M Ar 8ai fi ce!a, Sir, zise Shannon. 0ie,ii i cu 8ine toc8ai discuta8
desre asta n Aee. +ac !a 8ai fi !reodat ne!oie de noiP ei bine, nu trebuie
dec-t s ne da,i de tire. 1o8 !eni cu to,ii. +oar s ne anun,a,i. 0ie,ii !or ca
du8nea!oastr s ti,i acest lucru.
Generalul l fiL cu ri!irea ti8 de c-te!a clie.
M %oatea asta e lin de surrize, zise el ncetior. .oate nu tii nc, dar
Au8tate din consilierii 8ei i to,i cei boga,i tra!erseaz liniile frontului n seara
asta s se gudure c-t 8ai reede e l-ng du8ani. ;aAoritatea celorlal,i le !a
ur8a eLe8lul n 8ai u,in de o lun. 4,i 8ul,u8esc entru ofert, do8nule
Shannon. C s)8i aduc a8inte. /a re!edere din nou i 8ult noroc.
Se ntoarse i urc tretele sre interiorul difuz lu8inat al aerona!ei Suer
5onstellation chiar n clia c-nd unul din cele atru 8otoare ale acesteia rinse
!ia, tuind. Shannon se ddu naoi i l salut din nou e o8ul n sluAba cruia
fusese angaAat un an ntreg.
M ;ult noroc i du8nea!oastr, zise el 8ai degrab entru sine. 1e,i a!ea
ne!oie de el.
Se ntoarse i se ndret sre a!ionul +5)F aflat n atetare. 5-nd ua se
nchise, 1an 5leef str aaratul n aceeai ozi,ie, cu 8otoarele ornite, zrind
rin bezn conturul aerona!ei ce hurui lent e ist, trecu rin fa,a lor i, n cele
din ur8, se ridic de la sol. %ici un a!ion nu a!ea lu8inile arinse, dar din
cabina sa afri'anerul obser! trei ariioare ale aerona!ei 5onstellation cu8
disreau sre sud deasura al8ierilor rin -nza ri8itoare de nori. %u8ai
11
atunci conduse a!ionul cu ntreaga lui ncrctur care sc-ncea i se !icrea sre
unctul de decolare.
Se scurse aroae o or nainte ca 1an 5leef s)i ordone coilotului s arind
lu8inile n cabin.
C or de fug nebun din nor n nor ncerc-nd s se ,in la adost, itindu)se
rintre -nzele Aoase de nori, ncerc-nd 8ereu s e!ite s fie reerat de !reun
;?G e ntinsele c-8ii albe n!luite de lu8ina lunii. %u8ai atunci c-nd tiu
recis c se afla ht)dearte deasura golfului, cu uscatul la 8ile ntregi n satele
lui, arinse toate lu8inile aaratului.
4n satele lui, Aocul lu8inilor alctuia un sectacol ciudat care ar fi utut fi
ictat de +or ntr)una din strile lui de sirit su8bre.
.odeaua a!ionului era acoerit cu turi 8urdare i 8bibate de a care, cu
o or 8ai de!re8e, ser!iser dret a8balaA coletelor. 5on,inutul coletelor zcea
chinuit n sti!e e a8bele laturi ale sa,iului entru 8arf, atruzeci de coilai
chirci,i, !lgui,i i defor8a,i de 8alnutri,ie. Sora ;ar# Ooseh se ridic din
culcuul ei din satele uii ce ddea n cabina ilotului i nceu s se 8ite
rintre coilaii lihni,i de foa8e, fiecare dintre acetia urt-nd e frunte o
buc,ic de band adezi! i8ediat sub linia rului de!enit rocat din cauza
ane8iei. .e aceasta erau trecute cu iLul infor8a,ii rele!ante entru orfelinatul
aflat aroae de /ibre!ille. %u8ele i nu8rul, lui i categoria.
%stui,ii sor,ii nu sunt e categorii.
/a coada a!ionului, cei cinci 8ercenari cliir la arinderea lu8inilor i i
ri!ir to!arii de dru8. ;ai !zuser aa ce!a i nainte, nu de u,ine ori n
ulti8ele luni. $iecare se si8,ea dezgustat, dar nici unul nu arta asta.
4n cele din ur8, te obinuieti cu orice. 4n 5ongo, De8en, Katanga, Sudan.
.este tot aceeai o!este, 8ereu coii. %)ai cu8 s)i aAu,i niciodat. Aa c,
ng-ndura,i, i scoaser c-te o ,igar.
/u8ina din a!ion le er8ise s se ri!easc unul e cellalt e ndelete,
entru ri8a dat de la ausul serii recedente. Knifor8ele erau tate de sudoare
i 8-nt rou iar chiurile sute de oboseal. Beful sttea reze8at de ua toaletei
cu icioarele ntinse n fa,, ri!ind fuselaAul din artea carlingei ilotului. 5arlo
Alfred Tho8as ShannonH treizeci i trei de ani, cu r blond tuns scurt,
8ilitrete. .rul foarte scurt este 8ai con!enabil la troice deoarece sudoarea se
scurge 8ai uor i loni,ele nu reuesc s)i gseasc adost. .oreclit 5at
Shannon, de la ini,ialele nu8elui su, era originar din ,inutul T#rone din
ro!incia Klster. Tri8is de tatl su entru studii ntr)o coal)internat
englezeasc, i ierduse accentul distincti! al ?rlandei de %ord natale. +u cinci
ani etrecu,i n 8arina regal, si8,ise ne!oia s)i ncerce norocul n !ia,a ci!il
i cu ase luni n ur8 8ai era nc angaAatul unei co8anii co8erciale din
Kganda cu sediul la /ondra, ntr)o di8inea, nsorit i ncheiase n linite
socotelile, se urcase n /and "o!er i o ornise sre aus ctre grani,a congolez.
C st8-n 8ai t-rziu, se8nase contractul ca 8ercenar la Stanle#!ille n
12
batalionul cinci de co8ando a lui ;i'e @oare.
Asistase la 8o8entul c-nd @oare redase co8anda lui Oohn = Oohn .eters = se
certase cu acesta din ur8 i lecase sre nord entru a i se altura lui +enard la
.aulis, articiase la rebeliunea de la Stanle#!ille doi ani 8ai t-rziu i, du
e!acuarea francezilor n "hodezia, rnit la ca, i se alturase lui OacQues
Schra88e, un colonist belgian de!enit 8ercenar, n lungul 8ar al acestuia sre
0u'a!u i de acolo 8ai dearte la Kigali. "eatriat cu aAutorul 5rucii "oii, i
oferise ro8t ser!iciile entru alt rzboi african i n cele din ur8 luase
co8anda roriului su batalion.
+ar rea t-rziu entru !ictorie, ntotdeauna rea t-rziu entru !ictorie.
?8ediat n st-nga sa edea cel 8ai bun trgtor cu 8ortiera din ,inutul situat la
nord de Ra8bezi.
;asi!ul Oean +uree a!ea douzeci i ot de ani i ro!enea din localitatea
.aarl din 5ae .ro!ince, dintr)o fa8ilie srcit, de stire hughenot, ai crei
str8oi fugiser la 5aul 0unei Seran,e ca s scae de teroarea lui ;azarin
du abolirea libert,ii religioase n $ran,a. $a,a lui ascu,it, do8inat de ciocul
curbat al nasului deasura unei guri cu buze sub,iri, rea 8ai sut ca de obicei,
euizarea brzd-ndu)i riduri ad-nci e fiecare obraz. .leoaele erau lsate este
ochii albastru deschis, rul i sr-ncenele de culoarea nisiului erau 8b-csite de
8urdrie.
+u ce arunc o ri!ire coiilor ntini e odeaua a!ionului, 8or8i un
+li'se!s, adic ticloi, adresat lu8ii de ri!ilegia,i i boga,i e care o considera
resonsabil de toate relele ntregii lanete i ncerc aoi s adoar8.
/-ng el sttea tolnit ;arc 1la8inc', 8icu,ul ;arc, denu8it astfel du
statura lui !olu8inoas. $la8and din Cstende, 8sura 1,97 8etri, ncl,at n
ciorai, atunci c-nd catadicsea s)i oarte i c-ntrea 11F 'g. Knii l)ar fi utut
considera gras. +e fat nu era. .oli,ia din Cstende, n cea 8ai 8are arte oa8eni
anici care refer s e!ite roble8ele dec-t s le rezol!e, l ri!ea ca8 chior-E
n schi8b, a!ea 8ult trecere la gea8giii i dulgherii din ora entru c-t le ddea
de lucru. Se sunea c eLista un bar care, du ce e 8icu,ul ;arc l aucase
neast-8rul, fusese n cele din ur8 rearat de un nu8r record de 8eseriai.
"8as orfan, fusese educat ntr)un orfelinat condus de reo,i care ncercaser
s inoculeze corolentului biat bunul si8, cu b-ta i asta at-t de des nc-t ;arc
nsui i ierduse n cele din ur8 rbdarea i, la !-rsta de treisrezece ani, dintr)
un singur u8n l lsase lat e unul dintre sfin,ii sfin,i 8-nuitori de b-t.
+u aceea ur8ase un nu8r de seAururi n case de corec,ie, aoi Bcoala de
stat entru delinc!en,i Au!enili, o or,ie de nchisoare entru 8inori i un susin
de uurare aroae general c-nd se nscrisese n truele ara8ilitare.
Se nu8ra rintre cei cinci sute de oa8eni care fuseser arauta,i n
Stanle#!ille, co8anda,i de colonelul /aurent, entru a)i sal!a e 8isionarii e
care eful tribului local Si8ba, 5hristohe Gben#e, a8enin,a s)i rAeasc de !ii
n ia,a rincial a oraului.
13
/a nu8ai atruzeci de 8inute du ce atinsese cu iciorul ista aeroortului,
8icu,ul ;arc i descoerise ade!rata !oca,ie n !ia,. +u o st8-n reuise
s e!ite reatrierea n cazr8ile din 0elgia i intrase n r-ndul 8ercenarilor. .e
l-ng u8ni i u8eri, 8icu,ul ;arc era eLtre8 de riceut n 8-nuirea bazuci,
ar8a sa fa!orit, e care o folosea cu nonalan,a unui biat Auc-ndu)se cu un
istol cu a.
4n noatea n care rsea encla!a e calea aerului ctre /ibre!ille, toc8ai
8linea treizeci de ani.
1is)a)!is de belgian, n cealalt arte a fuselaAului, edea Oean)0atiste
/angarotti, cufundat n ocua,ia sa obinuit, rin care fcea s treac 8ai reede
orele de atetare. Scund, usc,i! dar uternic, cu ielea 8slinie, ro!enea din
5orsica, cci fusese nscut i crescut n oraul 5al!i. /a otsrezece ani fusese
nrolat n $ran,a entru a luta alturi de al,i o sut de 8ii de recru,i n rzboiul
din Algeria. /a Au8tatea celor otsrezece luni entru care se8nase contractul,
fiind ulterior transferat n regi8entul 17 de true coloniale ara8ilitare, detesta
deAa beretele roii co8andate de generalul ;assu, cunoscute sub si8la denu8ire
de :/es aras>. A!ea douzeci i unu de ani c-nd treaba nceuse s sc-r,ie i
c-te!a unit,i din ar8ata colonial francez regulat se alturaser cauzei unei
Algerii etern franceze, o cauz ntruchiat entru 8o8ent de organiza,ia CAS.
/angarotti intrase n CAS, dezertase i, du eecul uciului din arilie 19*1,
intrase Sn ilegalitate. Trei ani 8ai t-rziu fusese arestat n $ran,a, unde locuia sub
un nu8e fals i i etrecuse ur8torii atru ani n ucrie, fc-ndu)i ini8 rea
n celulele reci i ntunecoase ale nchisorilor Sant din .aris, aoi la Tours i n
cele din ur8, la ?le de ". $usese un de,inut recalcitrant. +oi aznici !or urta
-n la 8oarte se8ne ce de8onstrau acest lucru.
+u c-te!a bti sor cu 8oartea e care le ri8ise entru agresiuni asura
aznicilor, i isise edeasa n ntregi8e i fusese eliberat n 19*8, trind cu o
singur sai8 e lu8e, sai8a 8icilor sa,ii nchise, fie acestea celule sau grote.
Se Aurase s nu se 8ai ntoarc niciodat n ucrie, chiar dac, trind n
libertate, scotea !ia,a la 8ezat i dac ar !eni s)l aresteze din nou s ia cu el e
lu8ea cealalt cel u,in ase suflete.
/a trei luni du eliberare, zburase n Africa ltindu)i roriul bilet de
cltorie i i se alturase lui Shannon ca 8ercenar rofesionist. 4n noatea acelui
zbor, a!ea treizeci i unu de ani. +e la eliberarea din ucrie eLersase 8ereu cu
ar8a e care n!,ase s)o foloseasc din coilrie n 5orsica i care ulterior a!ea
s)i creeze o ade!rat reuta,ie n 8ahalalele Algerului.
/a ncheietura 8-inii st-ngi urta o band lat de iele se8n-nd cu tiul de
curea e care brbierii de de8ult o foloseau entru a)i ascu,i bricele. 9ra fiLat
n dou ,inte. 5-nd se lictisea, obinuia s o scoat de e 8-n, s)o ntoarc e
artea fr ,inte i s)o nfoare e u8nul st-ng, unde se afla i acu8 c-nd
ncerca s)i o8oare ti8ul -n la /ibre!ille. 4n 8-na dreat ,inea un u8nal, a
ur8 cu la8 de 1( c8, cu lsele de os, e care se riceea s o foloseasc at-t
14
de reede nc-t aAungea la loc n 8-nec nainte ca !icti8a s)i dea sea8a c
8urise. /a inter!ale regulate la8a h-rc-ia e bucata groas de iele ascu,it deAa
ca briciul, de!enind cu fiecare 8icare i 8ai ascu,it. ;icarea l cal8a. .e
ceilal,i i ener!a, dar nu se l-ngeau niciodat. 5ei care l cunoteau nu se
certaser niciodat cu o8ule,ul cu !oce cald i z-8bet trist.
$cut sand!ici ntre /angarotti i Shannon era cel 8ai !-rstnic 8e8bru al
gruului. %ea8,ul Kurt Se88ler a!ea atruzeci de ani i el era acela care n
ri8ele zile ale rzboiului din encla! in!entase e8ble8a cu oase ncruciate i
ca de 8ort urtat de 8ercenari i de ca8arazii lor africani. Tot el era acela care
cur,ise de solda,i federali un ntreg sector de cinci 8ile ngrdindu)l cu ,rui, n
fiecare dintre acetia fiind nfit c-te un ca ina8ic din 8or,ii zilei recedente.
C lun du aceast isra!, sectorul acesta fusese cel 8ai linitit din ntreaga
ca8anie. %scut n 1937, Se88ler fusese educat n Ger8ania n erioada
hitlerist, fiu al unui inginer din ;unchen, 8ort ulterior e frontul rusesc. /a
cincisrezece ani, fer!ent acti!ist n r-ndurile organiza,iei de tineret hitleriste, ca
8aAoritatea tinerilor din ,ar du doisrezece ani de gu!ernare hitlerist,
de!enise co8andantul unei 8ici unit,i for8ate din coii 8ai fragezi dec-t el i
din btr-ni de este atezeci de ani.
+ota,i cu un tanc .anzer i trei uti cu ac,iune raid, 8isiunea lor fusese s
oreasc naintarea coloanelor de tancuri ale generalului George .atton. $irete,
euase i i etrecuse adolescen,a ntr)o 0a!arie ocuat de a8ericanii e care)i
ura. %u rea a!usese ti8 entru 8aic)sa, o 8aniac religioas care dorise s)l
fac reot.
/a atesrezece ani fugise de acas, trecuse frontiera francez la Strasbourg
i se nscrisese n /egiunea Strin, la biroul de recrutare din Strasbourg, cu
8isiunea s descoere dezertori ger8ani i belgieni. +u un an etrecut n Sidi)
bel)Abbs, lecase 8reun cu truele eLedi,ionare n ?ndochina. Ct ani 8ai
t-rziu, din +ien 0ien .hu, cu un l8-n ndertat e 8asa de oera,ie la
Tourane 2+anang3, incaabil din fericire s asiste la u8ilin,a final de la @anoi,
fusese 8barcat ntr)un a!ion i eLediat n $ran,a.
+u nsntoire, fusese tri8is n Algeria, n 19(8, ca sergent n ri8ul
"egi8ent de .arautiti Strini 2"9.3, elita elitei coloniale franceze. 9ra unul
dintre u,inii care reuiser s sura!ie,uiasc deci8rii acestui regi8ent eLediat
de dou ori n ?ndochina. "esecta nu8ai doi brba,i, e colonelul "oger
$aulQues, care fcuse arte din ri8a 5o8anie de .arautiti Strini, c-nd fusese
deci8at entru ri8a dat i e co8andantul /e 0ras, alt !eteran care co8anda
acu8 Garda "eublican a "eublicii Gaboneze i ,inea acest stat bogat n uraniu
dearte de $ran,a.
5hiar i colonelul ;arc "odin, care i fusese co8andant e !re8uri, czuse
8ult n ochii lui c-nd organiza,ia CAS nceuse s se clatine.
Se88ler fcuse arte din ri8ul "9.. 5-nd acesta i gsise sf-ritul n uciul
din Alger i fusese 8ai t-rziu desfiin,at definiti! de 5harles de Gaulle, i ur8ase
15
ofi,erii francezi i fusese ulterior arestat la ;arsilia, n sete8brie 19*J, iar du
indeenden,a Algeriei fcuse doi ani de ucrie. +ecora,iile ob,inute n
ca8anie nu)i aduseser 8are folos. 4n 19*F, entru ri8a dat n ulti8ii
douzeci de ani, fusese contactat e strad de un fost to!ar de celula cu
rounerea de a)l aAuta n oera,ii de contraband n ;editerana. Ti8 de trei ani,
n afar de cel etrecut ntr)o te8ni, italian, fcuse contraband cu buturi
alcoolice, aur i uneori cu ar8e, dintr)un cat n celalalt al ;editeranei.
4n cele din ur8, fcuse o a!ere din contrabanda cu ,igri ntre ?talia i
?ugosla!ia, -n c-nd artenerul lui i nelase n acelai ti8 at-t e cu8rtori
c-t i e !-nztori i, d-nd !ina e Se88ler, disruse cu banii. 5utat de o
8ul,i8e de tii rzboinici, Se88ler aAunsese n Sania e 8are, schi8base
c-te!a autobuze sre
/isabona luase contact cu un a8ic al su traficant de ar8e care l tri8isese e
un !as direct n rzboiul african desre care citise n ziare.
Shannon l angaAase fr s clieasc cci, cu cei aisrezece ani ai si de
lut, era 8ult 8ai eLeri8entat dec-t ei n rzboiul din Aungl.
/a r-ndul lui, 8o,ia n zbor sre /ibre!ille.
5-nd aaratul +5)F se aroie de aeroort, 8ai erau nc dou ore -n n
zori. .e l-ng sc-ncetul coiilor se 8ai utea distinge i alt sunet, cel al unui o8
care fluiera. 9ra Shannon.
5a8arazii lui tiau c ntotdeauna, nainte de a intra n lut, sau du ce
btlia se ncheia, a!ea obiceiul s fluiere. Btiau i nu8ele 8elodiei entru c
odat le susese cu8 se nu8eteH ,arle!ul s$aniol.
+
Aaratul +5)F se n!-rti n Aurul aeroortului din /ibre!ille de dou ori, n
ti8 ce 1an 5leef discuta cu turnul de control. .e c-nd !echiul a!ion de transort
se orea la catul istei de aterizare, doi ofi,eri francezi, ntr)un Aee 8ilitar care
rula n !itez sre botul a!ionului, i fcur se8n lui 1an 5leef s)i ur8eze.
Se ndertar de cldirile rinciale ale aeroortului sre un -lc de colibe
aflate n cellalt cat al lui i nu8ai acolo +5)F ri8i er8isiunea s se
oreasc, dar cu 8otoarele 8erg-nd. 4n c-te!a secunde o scar fu aroiat de
coada a!ionului i coilotul deschise ua dinsre interior. Kn 8ilitar sri nuntru
i nceu s controleze interiorul, str-8b-nd sc-rbit din nas c-nd ddu de 8iros.
Cchii ofi,erului francez se orir asura celor cinci 8ercenari i le fcu se8n
s)l ur8eze afar din a!ion. 5-nd cobor-r e ist, ofi,erul i fcu se8n
coilotului s nchid ua i, fr rea 8ult zgo8ot, +5)F se use n 8icare
rul-nd ncet de)a lungul istei sre cldirile rinciale, unde o echi de doctori i
infir8iere ale 5rucii "oii $ranceze ateta s nt-8ine coiii i s)i transfere la
o clinic de ediatrie. 5-nd a!ionul trecu e l-ng ei, cei cinci 8ercenari fluturar
8-inile ctre 1an 5leef aflat sus n carling i se ntoarser s)l ur8eze e
ofi,erul francez.
Trebuir s atete o or ntr)una din colibe, coco,a,i neconfortabil e nite
16
scaune nalte de le8n, n ti8 ce al,i c-,i!a tineri ofi,eri francezi i bgau din
c-nd n c-nd caul e u s se uite la :/es affreuL>, durii, aa cu8 erau nu8i,i n
argoul francez. 4n cele din ur8, auzir un Aee orindu)se cu un scr-net de fr-ne
n fa,a colibei i un zgo8ot de ai aroiindu)se e coridor. 5-nd ua se
deschise, n cele din ur8 aru un ofi,er suerior cu chi bronzat i dur, echiat
cu o unifor8 troical cafenie i chiiu cu un nur auriu e cozoroc. Shannon
re8arc li!irea inteligent i trunztoare, rul de culoarea o,elului tuns scurt
sub chiiu, ariile de arautist brodate e anglicile celor cinci r-nduri de
decora,ii 8ilitare i fatul c Se88ler ,-ni n icioare ca la co8anda
:Aten,iune>, cu brbia ridicat i cu 8-inile drete e l-ng cor n locul unde, cu
ce!a !re8e n ur8, ruse s fi urtat antaloni de unifor8. /ui Shannon nu)i
trebui rea 8ult s)i dea sea8a cine era !izitatorul, legendarul /e 0ras.
1eteranul din ?ndochina i Algeria str-nse 8-inile fiecruia orindu)se ce!a
8ai 8ult n fa,a lui Se88ler.
M -lors, Se88lerN zise el ncet cu un z-8bet uor. 1d cT tot 8ai lu,i. +ar
nu 8ai eti aghiotant. +u cu8 !d, ai aAuns citan.
Se88ler se si8,i stingherit.
M .ui, !on co!!andant, $ardon, colonel. +oar te8orar.
/e 0ras ddu g-nditor din ca de 8ai 8ulte ori. Aoi li se adres tuturor.
M C s ! cazez confortabil. $r ndoial, !e,i utea s face,i o baie bun, s
! rade,i i s ! otoli,i foa8ea. Se are c nu 8ai a!e,i alte haine, dar !e,i
ri8i. ; te8 c e 8o8ent !a trebui s r8-ne,i conse8na,i la locul de cazare.
9ste ur i si8lu o recau,ie. 4n ora sunt o groaz de ziariti i orice for8 de
contact cu ei trebuie s fie e!itat. +e ndat ce !a fi osibil, ! !o8 aranAa
ntoarcerea cu a!ionul n 9uroa.
Susese tot ce trebuia s sun, aa c se ori. Salut-nd scurt cu 8-na dreat
la chiiu, lec. C or 8ai t-rziu, du o cltorie ntr)o furgonet nchis,
oa8enii aAunser la locul de cazare, intr-nd rin ua din sate, entru a se instala
n cele cinci ca8ere de la ulti8ul etaA al hotelului Ga8ba, o cldire nou situat
nu8ai la cinci sute de iarzi de aeroort, chiar este dru8 i deci la 8ile dertare
de centrul oraului. T-nrul ofi,er care)i nso,i le suse c !or trebui s ia 8asa la
acelai etaA i s r8-n acolo -n la noi ordine.
4n 8ai u,in de o or se ntoarse cu rosoae, 8ain de ras, eriu,e i ast de
din,i, sun i bure,i. C ta! cu cafele i fcuse deAa aari,ia i fiecare brbat se
cufund recunosctor ntr)o cad sa,ioas, aburind i 8irosind bine a sun,
ri8a n ulti8ele ase luni.
/a a8iaz, arur un frizer al ar8atei i un caoral cu 8or8ane de rufrie i
c8i, !estoane, antaloni i ciorai, iAa8ale i antofi de -nz.
+u ce le ncercar, le aleser e cele care li se otri!eau, iar caoralul se
retrase cu restul. Cfi,erul se ntoarse la unu cu atru chelneri ce aduceau r-nzul
i le suse s nu aar cu8!a e balcoane. +ac a!eau chef s fac 8icare, !or
trebui s o fac n ca8ere. 4n aceeai sear se !a ntoarce cu re!iste i cr,i, dei
17
nu le utea ro8ite c acestea !or fi n englez sau afri'aans.
+u ce 8-ncar e sturate, cu8 n)o fcuser niciodat n ulti8ele ase luni,
adic de la ulti8a lor er8isie, cei cinci brba,i se bgar n at i ador8ir. .e
c-nd sforiau e aceste saltele cu care nu erau obinui,i, ntre aceste cearafuri
8inunate, 1an 5leef i ridic aaratul +5)F de e ist n a8urg, trecu la o 8il
distan, de ferestrele hotelului Ga8ba i se ndret sre sud ctre 5ari!i i
Oohannesburg. ;isiunea lui se ncheiase.
+
4n realitate cei cinci 8ercenari etrecur la etaAul de sus al hotelului atru
st8-ni, ti8 n care interesul resei entru ei se stinse i reorterii fur
che8a,i naoi n redac,ii de nite efi care considerau c n)are rost s ,ii oa8eni
ntr)un ora de unde nu ieea nici o tire.
4ntr)o sear, fr !reun anun, realabil, /e 0ras !eni s)i !ad. Afi un r-nAet
larg.
M +o8nilor, a8 !eti bune entru !oi. 1e,i leca cu a!ionul chiar n seara
aceasta la .aris. A!e,i to,i locuri rezer!ate la cursa Air AfriQue la ora J3,37.
5ei cinci brba,i, stui la cul8e de acest ndelungat rizonierat, chiuir de
bucurie.
5ursa sre .aris dur zece ore cu escale la +ouala i %isa. A doua zi, nainte
de zece, aterizar ntr)un ger usturtor e aeroortul /e 0ourget, ntr)o di8inea,
de la 8iAlocul lui februarie. 4n holul aeroortului i luar r8as bun. +uree se
hotr s ia autobuzul de tranzit sre Crl# i s)i cu8ere un bilet dus entru
ur8torul zbor SAA sre Oohannesburg i 5aeto&n. Se88ler se decise s
8earg cu el i s fac cel u,in o !izit la ;unchen. 1la8inc' zise c el leac
la Gara de %ord i ia ri8ul eLres sre 0ruLelles i 8ai dearte o legtur sre
Cstende. /angarotti 8ergea la gara din /#on s ia trenul sre ;arsilia.
M S ,ine8 legtura, ziser ei i l ri!ir e Shannon. 9l era eful lor, de el
deindea s le gseasc un angaAa8ent, un alt contract, un alt rzboi. /a fel, dac
!reunul din ei auzea ce!a ce)i utea interesa e to,i, ur8a s contacteze e unul
din gru i, firete, acela nu utea fi altul dec-t Shannon.
M ; 8ai n!-rt c-t!a ti8 rin .aris, zise Shannon. ;ai degrab gsesc o
sluAb te8orar aici dec-t la /ondra. Aa c fcur schi8b de adrese la ost)
restant sau baruri unde bar8anul utea s trans8it un 8esaA sau s ,in o
scrisoare -n c-nd destinatarul intra entru un hrel.
Aoi se desr,ir i fiecare auc e calea lui.
+
Secretul n Aurul ntoarcerii lor din Africa fusese bine strat entru c ziaritii
nu 8ai ddeau t-rcoale. +ar cine!a auzise de ntoarcerea lor i l ateta e
Shannon, c-nd, du ce to,i ceilal,i lecaser, eful gruului iei din holul
aeroortului.
M ShannonI
18
1ocea i ronun, nu8ele cu accent fran,uzesc iar tonul nu rea rietenos.
Shannon se ntoarse i, c-nd !zu silueta la zece iarzi de el, ochii i se ngustar.
C8ul era !oinic, cu o 8usta, leotit. .urta un alton gros care s)l aere de
frigul iernii i naint -n c-nd cei doi brba,i aAunser la c-,i!a centi8etri unul
de cellalt. Oudec-nd du felul n care se cercetau cu ri!irea, nu reau s se
iubeasc.
M "ouL, zise Shannon.
M Aadar, !)a,i ntors.
M +a, ne)a8 ntors.
$rancezul r-nAiH
M Bi a,i ierdut.
M %)a8 rea a!ut de ales, zise Shannon.
M Kn sfat, a8ice, 8-r-i "ouL. +u)te naoi la tine acas. %u cu8!a s r8-i
aici. %)ar fi rea n,elet. Usta)i oraul 8eu. +ac e de gsit !reun contract e
aici, eu trebuie s aud ri8ul de el. Bi !a fi al 8eu. Bi tot eu i !oi alege e cei ce
!or a!ea arte de el.
+ret rsuns, Shannon se ndret sre ri8ul taLi care ateta la bordur i
se ghe8ui e bancheta din sate. "ouL se lu du el alb de 8-nie.
M Ascult la 8ine, Shannon. Te re!inP
?rlandezul se ntoarse i l ri!i dret n fa,.
M %u, ascult)8 tu e 8ine, "ouL. "8-n la .aris c-t ti8 consider eu de
cu!iin,. %u 8)ai i8resionat tu n 5ongo, dar8ite acu8P Aa c sal utinaI
.e c-nd taLiul se nderta, "ouL ri!i du el cu ur. 0olborosi ce!a n barb
n ti8 ce se ndreta sre arcarea unde)i lsase 8aina.
.orni 8otorul, bg n !itez i r8ase ne8icat c-te!a clie ri!ind nainte
rin arbriz.
M 4ntr)o bun zi a8 s)l o8or e ticlosul sta, 8ur8ur el entru sine. +ar
g-ndul acesta nu)l fcu s se si8t 8ai bine.
19
Partea nti
!"#$%L% &% 'R()$*L
1
Oac' ;ulroone# i ntoarse corul 8thlos e surafa,a de -nz a atului
de ca8anie din satele lasei contra ,-n,arilor i ri!i raza alid de lu8in ce
strbtea bezna deasura coacilor dinsre rsrit. C ilu8inare alid ce contura
coacii, ca nite turnuri nalte, deasura lu8iniului. 4i arinse o ,igar i
bleste8 n g-nd Aungla ri8iti! din Aurul luiE ca to,i !eteranii din Africa, se
ntreba entru a nu tiu c-ta oar de ce se ntorsese e acest continent ru
8irositor.
+ac ar fi ncercat cu ade!rat s analizeze feno8enul, ar fi ad8is c n)ar fi
utut niciodat locui n alt arte, oricu8 nu la /ondra i nici n ;area 0ritanie.
%u suorta 8etroolele, legile i regula8entele, i8ozitele, frigul. 5a to,i
!eteranii btr-ni, adora i ura Africa deootri!, dar era de acord c, n ulti8ul
sfert de !eac, i intrase n s-nge, odat cu 8alaria, &his'#)ul, 8ilioanele de
n,eturi i 8ucturi de insecte.
.lecase din Anglia n 19F(, la !-rsta de douzeci i cinci de ani, du ce
lucrase ca 8ontator n "o#al Air $orce cinci ani, arte din ei etrecu,i la
Ta'oradi, unde asa8blase bo8bardiere Sitfire destinate oera,iunilor din Africa
de 9st i Crientul ;iAlociu. Acesta fusese ri8ul su contact cu Africa i, la
de8obilizare, i ncasase solda, i luase r8as bun de la o /ondr geroas i
ra,ionalizat n dece8brie 19F( i se 8barcase sre Africa de 1est. 4i otise
cine!a c n Africa se ot str-nge a!eri.
%u gsise nici un fel de a!ere dar, du ce cutreierase continentul n lung i)n
lat, se alesese cu o 8ic concesiune de staniu n 0enue .lateau, la otzeci de 8ile
de oraul Oos, n %igeria. .re,urile fuseser bune at-t ti8 c-t ,inuse starea de
urgen, n ;ala# i c-t staniul era costisitor. /ucrase cot la cot cu salahorii si iar
la clubul englez, unde cocoanele colonialitilor forfecau ulti8ele zile de !ia, ale
i8eriului, se sunea desre el c se :naturalizase> i c oferea :un sectacol
dezgusttor>. "ealitatea era c ;ulroone# refera cu ade!rat 8odul african de
20
!ia,. 4i lceau tufiurile, i lceau africanii crora rea s nu le ese c)i 8ai
nAura, 8ai urla la ei i)i 8ai lesnea ca s)i fac s 8unceasc 8ai cu sor.
Kneori sttea, cinstea 8reun cu ei !in de al8ier i le studia tabu)urile tribale.
%u)i trata ca un st-n. 5oncesiunea lui de staniu eLirase n 19*7 n reaA8a
ob,inerii indeenden,ei i gsise de lucru ca ncrctor la o co8anie 8ai 8are i
8ai eficient din aroiere. Se nu8ea ;anson 5onsolidated iar c-nd i acolo se
ter8inase zc8-ntul, n 19*J, fcea arte din ersonal.
/a cincizeci de ani era nc un brbat i8untor i solid, osos i uternic ca un
bou. A!ea 8-ini enor8e, scriAelite i zg-riate de ndelungata 8unc n 8in. 4i
trecu degetele rin rul c-rlion,at, crunt i zburlit, aoi stinse ,igara n 8-ntul
rou i Aila! de sub atul de ca8anie. /u8ina se accentuase, n cur-nd a!eau s
8iAeasc zorile. +e cealalt arte a lu8iniului, l auzi e buctar a,-,-nd focul
de)abia arins.
;ulroone# se reco8anda inginer 8inier, dei nu a!ea dilo8 nici n 8inerit
i nici n inginerie. Kr8ase nite cursuri entru a8bele i la asta se adugase ce!a
ce nu oale oferi nici un fel de uni!ersitate = douzeci i cinci de ani de
eLerien, dur. Scor8onise du aur n "and i du curu la %dolaE forase
du etrol n So8aliland, sase du dia8ante n Sierra /eone. 5el u,in aa
retindea i, du ce i lua or,ia obinuit de douzeci de sticle de bere seara, n
rditul de ora din aroiere, ni8eni nu a!ea nici o obiec,ie. 4n realitate, era
unul dintre ulti8ii rosectori !echi. Btia c ;an 5on, aa cu8 era rescurtat
nu8ele co8aniei, i ddea nu8ai sluAbe de 8-na a doua, unele ht)dearte n
8iAlocul Aunglei, n slbticie, la 8ile ntregi dertare de ci!iliza,ie i c era ltit
ca8 rost. +ar i lcea aa. .refera s lucreze singurE era 8odul lui de !ia,.
Klti8a sluAb ndelinea ntru totul aceste condi,ii. +e noi luni rosecta n
nl,i8ile subaline ale unui lan, 8untos nu8it ;un,ii de 5ristal, n hinterlandul
reublicii Rangaro, o 8icu, encla! de e coasta Africii de 1est.
? se susese unde anu8e s)i concentreze rosec,iunea i anu8e chiar n
Aurul ;untelui de 5ristal. /an,ul de dealuri ntinse, 8guri curbate nalte de dou,
trei 8ii de icioare, se nirau la r-nd dintr)un cat al reublicii n cellalt, la
atruzeci de 8ile de coast i aralel cu aceasta. /an,ul de dealuri seara esul
litoralului de hinterland. 4n el eLista o singur srtur i rin n ea trecea singura
osea sre interior, un dru8 ngust i 8urdar, tare ca betonul e ti8ul !erii,
8ocirlos iarna. +incolo de 8un,i, btinaii aar,ineau oula,iei 1indu, un trib
cu o ci!iliza,ie din eoca de iatr, at-ta doar c foloseau unelte de le8n.
@lduise rin 8ulte ,inuturi slbatice, dar Aurase c ce!a la fel de naoiat ca
hinterlandul din Rangaro nu 8ai !zuse n !ia,a lui.
Aezat e latura ndertat a lan,ului se afla singurul 8unte care ddea
nu8ele lui ,inutului. %ici 8car nu era cel 8ai nalt dintre to,i. 5u atruzeci de
ani n ur8, un 8isionar singuratic, strbt-nd 8un,ii nsre interior, o ornise
sre sud i, du douzeci de 8ile de 8ar, zrise o 8gur searat de celelalte.
%oatea louase toren,ial, una din acele re!rsri de a care ofereau ,inutului
21
ni!elul lu!io8etric anual de 377 inci din ri8ele cinci luni loioase. 5-nd
reotul ri!ise, obser!ase c, n lu8ina soarelui 8atinal, 8untele rea oleit i l
nu8ise ;untele de 5ristal. 5onse8nase asta n Aurnalul su. +ou zile 8ai t-rziu,
fusese !-nat cu b-tele i 8-ncat. Ournalul fusese gsit de o atrul de solda,i
coloniali un an 8ai t-rziu ntr)un sat, unde era folosit ca feti. Solda,ii i fcuser
datoria, rseser satul de e surafa,a 8-ntului, aoi se ntorseser e coast i
n8-naser Aurnalul func,ionarilor 8isiunii. Astfel, nu8ele dat de reot 8untelui
sura!ie,uise, chiar dac ni8ic din ceea ce acesta fcuse entru o lu8e ingrat, nu
8ai fusese o8enit. Klterior, ntregul lan, 8untos ri8ise acest nu8e.
5eea ce o8ul !zuse n soarele di8ine,ii nu era cristal ci 8iriade de torente
ro!ocate de loaia din ti8ul no,ii, ce se scurgeau n cascade e 8unte. Aa se
scurgea i de e celelalte 8guri, dar ri!elitea era ascuns de !egeta,ia dens a
Aunglei care le acoerea n ntregi8e ca o tur !erde i groas, aa cu8 arta
ri!it de dearte, dar nuntru era un ade!rat iad de aburi. 5el care scliea cu
8ii de -raie a!ea o !egeta,ie 8ult 8ai fira! e flancuri. %u)i usese niciodat
roble8a, nici el, nici ceilal,i doisrezece albi care nu !zuser ri!elitea, s se
ntrebe de ce.
+u aroae trei luni de !ia, n infernul aburind al Aunglei care nconAura
;untele de 5ristal, ;ulroone# tia 8oti!ul.
+e8arase d-nd ocol ntregului 8unte i descoerise c eLista cu ade!rat o
srtur ntre !ersantul dinsre coast i restul lan,ului. .rin aceasta, ;untele de
5ristal se situa la rsrit de lan,ul rincial, de!enind de sine stttor. .entru c
era 8ai scund dec-t ceilal,i !ersan,i, nu utea s)l re8arce n 8od secial, afar
doar de fatul c a!ea 8ai 8ulte -raie e 8il trat, n co8ara,ie cu ceilal,i
!ersan,i dinsre nord i sud.
;ulroone# nu8rase tot ce eLista, at-t e ;untele de 5ristal c-t i e ceilal,i.
%u era nici o ndoial. .e ceilal,i 8un,i aa se scurgea du loaie, dar o 8are
cantitate era sut de sol. 5eilal,i 8un,i a!eau douzeci de icioare de sol
deasura structurii interioare de roc, ;untele de 5ristal n)a!ea 8ai deloc. .use
c-,i!a 1indu din artea locului, angaAa,i de el, s dea c-te!a guri cu sfredelul e
care)l cra du el i diferen,a de ad-nci8e a solului i fu confir8at n 8ai 8ult
de douzeci de locuri. +e la acestea ur8a s)i dea sea8a de 8oti!.
Ti8 de 8ilioane de ani 8-ntul se for8ase rin desco8unerea rocii, rin
raful urtat de !-nt i, dei fiecare loaie erodase arte din el fc-ndu)l s aAung
n r-uri i de aici n estuarul cu a 8ic, o arte din 8-nt r8sese, adostit
n 8ici cre!ase, ferit de aa care se scurgea i)i sa roriile guri n roca
8oale. ?ar gurile acestea de!eniser canale de scurgere, aa c o arte din aa de
loaie alunecase n Aos e 8unte, gsindu)i roriile oteci i ad-ncindu)se din
ce n ce, iar alt arte se cufundase n 8unte, a8bele a!-nd efectul de a lsa zone
din sol intacte. Aa c stratul de 8-nt se ngroase cu fiecare secol i 8ileniu.
.srile i !-ntul aduseser se8in,e care)i gsiser loc n niele de 8-nt i
nfloriser acolo, rdcinile lor contribuind la strarea 8-ntului e antele
22
8un,ilor. 5-nd ;ulroone# !zuse 8gurile, eLista suficient 8-nt bogat entru
a sus,ine i arborii falnici i !i,a)de)!ie nc-lcit care acoereau antele i
!-rfurile tuturor !ersan,ilor. Ale tuturor, cu eLce,ia unuia singur.
+oar e acesta aa nu)i utuse sa canale care s se transfor8e n -raie,
nici nu reuise s trund n surafa,a rocii, 8ai ales n artea sa cea 8ai
abrut, dinsre rsrit, ctre hinterland. Aici 8-ntul se str-nsese n ungi i
ungile roduseser etice de tufiuri, iarb i ferigi. +in firid n firid, !egeta,ia
crescuse de la sine, unindu)i coardele de !i, de !ie i c-rceii ntr)un ecran fragil,
ntins ntre or,iuni golae de st-nc, slate regulat de aa abtut asura lor n
anoti8ul loios. Aceste etice de a, scliind ntr)o 8are de !erde, fuseser
zrite de 8isionar nainte de 8oarte. 9Llica,ia schi8brii era si8lH 8untele
solidar era for8at dintr)o roc diferit de cea din lan,ul rincial, o roc tare ca
granitul n co8ara,ie cu rocile 8oi, 8ai recente, ale rincialului lan, 8untos.
4i trebuir ca8 dou st8-ni -n s ter8ine cercetarea i stabili c e
;untele de 5ristal curgeau nu 8ai u,in da atruzeci de -raie. ;aAoritatea se
unea n trei u!oaie rinciale care se scurgeau n !ile ad-nci de Aos rin artea
de rsrit. ;ai obser! ce!a. .e 8arginile u!oaielor ce sa scurgeau de e acest
8unte, culoarea solului era diferit, ca i !egeta,ia. Knele secii de lante reau
neafectate, n ti8 ce altele liseau cu des!-rire, cu toate c nfloreau din
abunden, e ceilal,i !ersan,i i n reaA8a altor cderi de a n general,
!egeta,ia era 8ai srac de)a lungul u!oaielor ce se scurgeau de e ;untele de
5ristal n co8ara,ie cu altele. $atul nu utea fi eLlicat rin lisa 8-ntului,
entru c acesta eLista din abunden,.
+eci acest sol a!ea ce!a deosebit, ce!a ce 8iedica creterea lantelor e
8alurile torentelor.
;ulroone# nceu s schi,eze ozi,ia celor atezeciE de u!oaie care)i
cataser interesul, desen-ndu)i harta din 8ers. ;ai lu 8ostre de nisi i
rundi de e fundul u!oaielor, nce-nd cu cel de surafa, i aoi cu roca de
ad-nci8e.
4n fiecare lad use dou gle,i line cu rundi, l !rs ntr)o relat, aoi l
cernu i l 8r,i. Acesta era rocedeul de luare a 8ostrelor. Adun ietriul ntr)
o gr8ad, l 8r,i n atru cu la8a loe,ii, alese dou r,i i for8 o alt
gr8ad. Aceasta fu 8r,it la r-ndul ei, lucr-nd astfel -n ob,inu o 8ostr n
Aur de dou)trei li!re. +u uscare, aceasta trecu ntr)o ung de lastic, E care fu
sigilat i etichetat cu griA. 4ntr)o lun str-nse 1(77 li!re de nisi i ietri n
ase sute de ungi, de e fundul celor atezeci de r-ule,e. Aoi trecu la
cercetarea roriu)zis a 8untelui.
A!ea deAa con!ingerea c scule,ii cu ietri !or scoate la i!eal, n ur8a
cercetrilor de laborator, cantit,i de staniu alu!ionar, articule 8inuscule aduse
de loi de e 8unte n zeci de 8ii de ani, de8onstr-nd c acolo eLista cositerit,
adic 8inereu de cositor, ngroat n ;untele de Argint.
48r,i surafa,a 8untelui n sectoare, ncerc-nd s identifice locul de for8are
23
a torentelor, recu8 i or,iunile de roc ce le ali8entau n anoti8ul loios. Sre
sf-ritul st8-nii tiu c nu eLista un zc8-nt)8a8 n interiorul rocii, dar
resuuse c era !orba de ceea ce geologii nu8eau un sedi8ent dise8inat.
Se8nele 8inereului se aflau este tot. Sub c-rceii c,rtori de !egeta,ie,
descoeri surafe,e de roc 8-nzite de fibre, !inioare late de Au8tate de inch,
ca celea de e nasul unui be,i!H nu era dec-t Quartz ltos dantel-nd, iard cu iard,
surafa,a rocii.
Tot ce !edea n Aur urta un singur nu8eH :Staniu>. +du ocol 8untelui nc
de trei ori i toate obser!a,iile confir8ar rezen,a sedi8entului dise8inat,
rezen,a er8anent a fibrelor albe e st-nca de un cenuiu nchis. 5u ciocanul i
cu dalta s n roc guri ad-nci i eisaAul r8-nea acelai. Kneori obser!a n
cuar, ete nchise la culoare, ceea ce confir8a rezen,a cositorului.
Aoi nceu s cioleasc de)a binelea, continu-ndu)i cercetarea. /u 8ostre
din fibrele ure de cuar, alb i, entru a fi 8ai sigur, lu 8ostre i din roca dintre
fibre. /a trei luni du ce trunsese n durea !irgin la rsrit de 8un,i, deAa
ter8inase. ;ai a!ea nc 1(77 li!re de roc ce ur8a s)l nso,easc sre litoral.
"ocile i 8ostrele alu!ionare, n greutate de o ton i Au8tate, fur transortate
n trane eriodice, o dat la trei zile, din tabra lui de lucru n cea rincial,
acolo unde ateta acu8 i!irea zorilor.
+u cafea i 8icul deAun, ha8alii, a cror si8brie o negociase cu o zi n
ur8, trebuiau s !in din sat s)i care tolbele la dru8eagul ce urta nu8ele de
osea i care lega hinterlandul de litoral. Acolo, ntr)un sat de e 8arginea
dru8ului, ateta ca8ionul lui de dou tone, i8obilizat din lisa cheii de contact
i a rotorului de distribu,ie ce se aflau n rucsacul lui. 4i ltise suficient efului
satului ca s aib griA de el. 5u 8ostrele ncrcate n ca8ion i cu douzeci de
ha8ali n fa,, lti,i s trag !ehiculul 8leticit afar din an,uri i e antele
o!-rnite, ur8a s aAung n caital n trei zile. +u o telegra8 la /ondra,
trebuia s atete c-te!a zile -n la sosirea !asului tri8is s)l ia, un charter al
co8aniei. Ar fi referat s ruleze sre nord -n la oseaua de e coast i s
strbat distan,a de o sut d 8ile e teritoriul reublicii n!ecinate -n la un
aeroort de unde s)i eLedieze 8arfa acas. +ar acordul dintre ;an 5on i
gu!ernul zangarian re!edea ca aceasta s fie transortat n caital.
Oac' ;ulroone# se ddu Aos din atul de ca8anie, 8inse lasa la o arte i
url la buctarH :@ei, +ingaling, unde dracuV 8i)e cafeauaN>
0uctarul 1indu, care nu n,elese nici un cu!-nt n afar de :cafea>, r-nAi de
l-ng loc i flutur !esel din 8-n. ;ulroone# strbtu cu ai 8ari oiana sre
gleata de sla i nceu s se scarine c-nd ,-n,arii aterizar e satele lui
nclit de sudoare.
:Afric bleste8atI> bolborosi el, n ti8 ce)i sla fa,a. +ar n di8inea,a
aceea era 8ul,u8it. 9ra con!ins c descoerise at-t staniu alu!ionar, c-t i un
zc8-nt de cositor. Singura ntrebare era c-t cositor e tona de roc. 5u re,ul
cositorului de 3.377 de dolari tona, era r-ndul analitilor i al econo8itilor
24
8inieri s stabileasc n ce 8sur cantitatea de cositor e ton de roc 8erita
efortul nfiin,rii unei eLloatri 8iniere cu echia8entul ei co8leL i cu
echiele de 8ineri, fr a 8ai 8en,iona 8bunt,irea cii de acces sre litoral
rin construirea unei ci ferate at-t de necesare. Bi locul era, cu siguran,, uitat de
+u8nezeu i inaccesibil. 5a de fiecare dat, totul a!ea s fie analizat, arobat sau
abandonat, e baz de lire sterline, ilingi i ence. Asta)i lu8ea. .lesni alt ,-n,ar
de e bra, i i trase tricoul este ca.
+
Base zile 8ai t-rziu, Oac' ;ulroone#, alecat deasura balustradei unui 8ic
cabotier nchiriat de co8ania sa, scui sc-rbit nsre coasta zangarez de care
se nderta.
M %e8ernici nenoroci,i, 8or8i el turbat de furie.
.e iet i e sate era lin de !-nti iar e obraz i s-ngera o Aulitur,
rezultatul buiturilor cu atul ar8ei, atunci c-nd truele eLecutaser o razie n
hotel. 4i trebuiser dou zile s)i aduc 8ostrele din luLurianta !egeta,ie a Aunglei
la ca8ion i o alt zi i o noate euizante entru a)i t-r ca8ionul e dru8ul
neasfaltat, lin de an,uri i groi, din interior -n e coast. 4n anoti8ul loios
n)ar fi reuit sub nici o for8, iar n cel uscat, din care 8ai r8sese doar o lun,
8arginile tari ca iatra ale leaurilor de noroi useser la foarte grea ncercare
;ercedesul, aroae dezarticul-ndu)l. 5u trei zile n ur8 i ltise cruii
1indu, i lsase s lece i i 8insese ca8ionul care sc-r,-ia din toate
articula,iile e ulti8a arte a oselei asfaltate doar cu 1F 8ile nainte de caital.
+e acolo nu 8ai a!ea dec-t o or entru a aAunge n line n ora i la hotel.
%u c :hotel> ar fi cu!-ntul otri!it. +e la declararea indeenden,ei,
rincialele hoteluri degeneraser enor8, dar acesta a!ea totui o arcare, aa c
arcase acolo ca8ionul, aoi tri8isese telegra8a. C tri8isese la ti8 entru c,
du ase ore izbucnise infernul i, n consecin,, aeroortul i toate celelalte
8iAloace de co8unicare fuseser nchise din ordinul reedintelui. .ri8ul se8n
fusese atunci c-nd un gru de solda,i, 8brca,i ca nite !agabonzi i n!-rtind
auto8atele ,in-ndu)le de ncrctoare, dduser buzna n hotel i se orniser e
r!it ca8erele. 9ra absurd s te ntrebi ce anu8e cutau entru c ,i
rsundeau url-nd ntr)un argou care entru el nu nse8na absolut ni8ic, dei
credea c utea recunoate dialectul 1indu e care)l auzise folosit de crui n
ulti8ele trei luni.
$iind un ;ulroone#, ri8ise el nsui dou lo!ituri cu aturile auto8atelor,
aoi ocnise i el cu u8nul. /o!itura ni8erise n cel 8ai aroiat soldat care
r8sese lat e coridorul hotelului, iar ceilal,i turbaser. %u8ai +u8nezeu fcuse
s nu se deschid focul, dar i fatul c solda,ii referaser s)i foloseasc
auto8atele dret b-te 8ai degrab dec-t s aeleze la co8licatele 8ecanis8e ale
trgacelor i ncrctoarelor.
$usese t-r-t la cel 8ai aroiat ost de oli,ie unde, du ce urlaser zdra!n
la el, l uitaser ntr)o celul de la subsol ca8 !reo dou zile. Sigur, dac ar fi tiut
25
asta, s)ar fi si8,it norocos. Kn o8 de afaceri el!e,ian, unul dintre u,inii oase,i
strini ai acestei reublici, fusese 8artorul arestrii lui i se te8ea s nu fie
o8or-t. C8ul luase contact cu A8basada 9l!e,ian, una dintre cele ase
a8basade euroene i nord)a8ericane care eListau n ora i acestea contactaser
co8ania ;an 5on al crui nu8e l aflaser de la o8ul de afaceri resecti!, care,
la r-ndul lui, cutase rin lucrurile ersonale ale lui ;ulroone#.
+ou zile 8ai t-rziu, cabotierul aAunsese n ort i consulul el!e,ian negociase
deAa eliberarea lui ;ulroone#. $r ndoial c se dduse 8it, iar cei care lteau
erau fr ndoial cei de la societatea ;an 5on. Totui, Oac' ;ulroone# era
ofticat la cul8e. /a ieirea din nchisoare, i gsise ca8ionul de!astat i
scule,ele cu 8ostre rs-ndite n arcare. ;ostrele fuseser 8arcate i ar fi utut
fi recunoscute, dar nisiul, rundiul i buc,elele de 8inereu erau a8estecate.
+in fericire, fiecare din ungile sarte, !reo cincizeci, i strase Au8tate din
con,inut, aa c utuse s le resigileze i s le transorte n barc. 5hiar i aici,
!a8eii, oli,itii i solda,ii rscoliser barca de la ca la coad, se rstiser i
zbieraser la echiaA, fr s sun nici 8car o dat ce cutau.
Seriat, func,ionarul consulatului el!e,ian, care l nso,ise e ;ulroone# -n
la hotel, i susese c circulau z!onuri cu8 c !ia,a reedintelui fusese n ericol
i deci truele cutau un ofi,er suerior resuus a fi !ino!atul rincial.
+
/a atru zile du ce ;ulroone# rsi ortul 5larence, tot ti8ul cu ochii e
8ostrele de 8inereu, aAunse n cele din ur8 la /uton n Anglia, la bordul unui
a!ion charter. Kn ca8ion i relu 8ostrele entru laboratorul de analize din
<atford i, du ce 8edicul co8aniei i fcu un control, i se er8ise s ia un
concediu de trei st8-ni. Se hotr s)l etreac la sora lui din +ul&ich dar
du o st8-n era rofund lictisit.
+
9Lact la trei st8-ni du aceast zi, Sir Oa8es ;anson, ca!aler de onoare
al ?8eriului 0ritanic, reedinte i director al co8aniei ;anso 5onsolidated
;ining 5o8an# /i8ited, se ls e satele fotoliului de iele din biroul su
secial de la etaAul zece al sediului co8aniei sale din /ondra, ri!i nc o dat
dosarul din fa,a lui i susin :+oa8ne +u8nezeuleI>. %u)i rsunse ni8eni.
Se ridic din satele elegantului birou, tra!ers ncerea sre ferestrele ce
ddeau sre sud i ri!i intens. 5entrul /ondrei, acea surafa, de o 8il trat a
!echii caitale care, n ciuda tuturor detractorilor, era i8eriul financiar al lu8ii.
.entru 8ul,i dintre g-ndacii cu 8elon 8brca,i n costu8 gri nchis era doar un
loc unde i c-tigau eListen,a lictisitoare, obositoare, care storcea totul din o8,
tinere,ea, brb,ia, !-rsta a doua i ensionarea. .entru al,ii, tineri i oti8iti,
nse8na alatul tuturor osibilit,ilor, unde inteligen,a i truda erau rsltite rin
a!ansri i bog,ie. .entru ro8antici, rerezenta c8inul 8arilor co8ercian,i,
entru un rag8atic = cea 8ai i8ortant ia, din lu8e, iar entru un sindicalist
26
de st-nga = un sa,iu unde bogtanii tr-nda!i i gunoi, nscu,i entru bog,ie i
ri!ilegii, lene!eau n luL. Oa8es ;anson era un cinic i un ti realist. Btia ce
nse8na 5it#)ul /ondreiE era ur i si8lu o Aungl iar el era una dintre anterele
ce o oulau.
Ani8al de rad nnscut, din tinere,e i dduse totui sea8a c anu8ite legi
trebuiau s fie resectate ublic, dar n articular sf-iate n buc,iE ca n olitic,
era !orba doar de o singur orunc, a unsrezeceaH :S nu te descoere>. %u8ai
ur8-nd ri8a cerin,, aAunsese s ob,in un titlu de noble,e n %e& Dears
@onours /ist, doar cu o lun nainte. .rounerea !enise din artea .artidului
5onser!ator 28ai ales entru ser!icii aduse industriei, dar de fat entru
contribu,iile secrete la fondurile artidului n alegeri3 i fusese accetat de
gu!ernarea <ilson ca ur8are a aAutorului e care l dduse oliticii acestuia n
%igeria. Bi, nu8ai ndelinind cea de)a doua cerin,, izbutise s fac a!ere
ob,in-nd J(W din ac,iunile roriei sale co8anii 8iniere, ocu-nd birourile
rinciale, aAung-nd n cele din ur8 s fie 8ulti8ilionar.
/a aizeci i unu de ani era scund, agresi!, cldit ca un tanc, cu o !igoare
tonifiant i o cruzi8e iratereasc e care fe8eile o considerau atrgtoare i de
care ri!alii se te8eau. 9ra suficient de !iclean s retind c resect institu,iile
8etroolei i ale societ,ii, ale !ie,ii co8erciale i olitice, dei era contient c
8etroola i societatea uteau fi ignorate de oa8eni total8ente lisi,i de scruule,
ascuni n satele oiniei ublice. 4n consiliul su de ad8inistra,ie eListau c-,i!a
astfel de oa8eni, inclusi! doi foti 8initri n fosta gu!ernare conser!atoare. %ici
unul nu se ddea n lturi ca, e l-ng salariul de director, s ncaseze un
suli8ent gras ltibil n ?nsulele 5a#8an sau n Grand 0aha8a. Knuia dintre ei,
din c-te tia, i lcea di!ersiunea cu totul secial de a ser!i la 8as trei sau
atru boarfe n costu8e de iele, el urt-nd costu8 de chelneri, z-8bitoare i cu
or,ule,. ;anson i considera e a8bii eLtre8 de folositori entru c a!eau
a!antaAul unei influen,e considerabile i al unor rela,ii eLcelente, fr s eListe
incon!enientul integrit,ii 8orale. ?u contiin,a ublic, cei doi eListau doar ca
nite distini func,ionari ublici. Astfel, confor8 nor8elor din 5it#, care nu a!eau
ni8ic de)a face cu restul u8anit,ii, Oa8es ;anson era o ersonalitate absolut
resectabil.
%u fusese ntotdeauna aa, de aceea cercetrile ri!ind trecutul su se lo!iser
8ereu de acelai zid alb. Se cunotea foarte u,in desre coilria sa i ;anson se
riceuse destul de bine s lase lucrurile aa cu8 erau. .er8isese s se tie doar
c era feciorul unui ofer de taLi din "hodezia crescut nu dearte de ntinsele
8ine de curu de la %dola, "hodezia de %ord, actuala Ra8bie. ;ai lsase s se
tie c ornise n !ia, lucr-nd de coil n 8in i c fcuse a!ere 8ai t-rziu din
afacerile cu curu. +ar niciodat nu lsase s transar 8odul cu8 fcuse aceast
a!ere.
4n realitate, lecase din 8in de foarte t-nr, nainte de i 8lini douzeci de
ani, c-nd i dduse sea8a c oa8enii care i riscau !ia,a sub 8-nt n 8iAlocul
27
8ielului 8ainilor nu !or aAunge niciodat boga,i, boga,i n ade!ratul sens al
cu!-ntului. 0anii erau de cutat la surafa, i nici 8car la conducerea unei
8ine. 4n adolescen, studiase finan,ele, folosirea i 8aniularea banilor i studiul
su nocturn l n!,ase c se c-tigau 8ai 8ul,i bani cu ac,iunile 8inelor de curu
ntr)o st8-n, dec-t c-tiga un 8iner toat !ia,a.
4nceuse ca ntrerinztor articular e "and, fcuse co8er, ilicit cu dia8ante,
in!entase c-te!a z!onuri care i fcuser e afaceriti s)i goleasc buzunarele i
!-nduse c-te!a onturi false nai!ilor. +e aici ro!enise ri8a lui a!ere. ?8ediat
du al doilea rzboi 8ondial, la treizeci i cinci de ani, se afla la /ondra
st-nind cele 8ai bune rela,ii ntr)o ;are 0ritanie nsetat de curu, care ncerca
s)i reun e icioare industriile i n 19F8 i nfiin,a roria co8anie
8inier.
.e la 8iAlocul anilor V(7, aceasta de!enise foarte cunoscut i n cinsrezece
ani i crease o reuta,ie 8ondial. ;anson fusese rintre ri8ii care i dduser
sea8a c !-ntul de schi8bare al lui @arold ;ac;illan btea nsre Africa n ti8
ce indeenden,a reublicilor negre de!enise i8inent i i dduse silin,a s
nt-lneasc i s cunoasc 8aAoritatea noilor oliticieni negri nsetat de utere, e
c-nd cei 8ai 8ul,i oa8eni de afaceri din 5it# nc Aeleau ierderea fostelor
colonii.
5-nd i cunoscuse e noii si arteneri, realizase e loc c dduse lo!itura.
Acetia n,elegeau bine o!estea succesului su, iar el, la r-ndul lui, n,elegea
reocuarea acestora entru co8atrio,ii lor negri. 9i tiau ce !oia el, iar el tia ce
doreau ei. Aa c le ngroase serios conturile din bncile el!e,iene, iar ei
oferiser co8aniei ;anson 5onsolidated concesiuni 8iniere la re,uri sub
nor8ele 8ondiale. ;an 5on roserase.
Oa8es ;anson i str-nsese i alte c-te!a a!eri n aralel. 5ea 8ai recent
consta n ac,iuni ale unei co8anii de eLloatare a nichelului din Australia, e
nu8e .oseidon. Sre sf-ritul !erii anului 19*9, c-nd ac,iunile .oseidon erau
cotate la atru ilingi, cine!a i otise la ureche c o echi de geologi din
Australia central ar fi utut s descoere ce!a e un etec de 8-nt al crui
dret de eLloatare era de,inut de .oseidon. "isc-nd, intrase n Aoc i ltise o
su8 enor8 ca s aib cel dint-i acces n secret la ri8ele raoarte ce !eneau
din interior. Aceste raoarte suneauH nichel i nc 8ult, foarte 8ult. +e fat
nichelul nu era n deficit e ia,a 8ondial, dai asta nu)i descuraAase e afaceriti,
entru c ei fuseser ce care fcuser s urce re,ul ac,iunilor i nu in!estitorii.
/uase legtura cu banca sa el!e,ian, o institu,ie at-t de discret nc-t singurul
8od de a)i anun,a rezen,a n lu8e era o 8ic lac de aur de 8ri8ea unei cr,i
de !izit fiLat e erete, l-ng o u de steAar 8asi! dintr)o strdu, n Rurich.
9l!e,ia nu are agen,i de bursE bncile se ocu de toate in!esti,iile. ;anson
dduse instruc,iuni doctorului ;artin Steinhofer, directorul sec,iei de in!esti,ii al
0ncii R&ingli, s cu8ere n nu8ele lui cinci 8ii de ac,iuni .oseidon.
0ancherul el!e,ian contactase restigioasa fir8 londonez a lui Ooseh Sebag X
28
5o n nu8ele bncii i lasase i co8anda. 5-nd afacerea fusese ncheiat,
ac,iunile .oseidon erau cotate la cinci ilingi bucata.
$urtuna izbucnise la sf-ritul lui sete8brie, c-nd se aflase 8ri8ea
deozitului de nichel australian. Ac,iunile nceuser s creasc i, asistat de
z!onuri folositoare, sirala cresctoare se transfor8ase n !-rteA. Sir Oa8es
;anson inten,ionase s ncea s !-nd c-nd ac,iunile aAunseser la cincizeci de
lire bucata, dar creterea fusese at-t de 8are nc-t 8ai atetase. 4n cele din ur8,
esti8ase i unctul 8aLi8 !a fi de 11( lire i i ordonase lui Steinhofer s ncea
!-nzarea de la 177 lire bucata. 5eea ce i fcuse discretul bancher el!e,ian,
aAung-nd s ncheie !-nzarea stocului de ac,iuni cu o 8edie de 173 lire e bucat.
+e fat, unctul cul8inant fusese atins la 1J7 lire e bucat, nainte ca bunul si8,
s c-tige teren astfel c ac,iunile cobor-ser la 17 lire. /ui ;anson nu)i sa de
cele J7 lire ierdute entru c tia c ti8ul otri!it entru a !inde era nainte ca
ac,iunile s ating re,ul 8aLi8, erioada c-nd gsea cu8rtori cu ne8iluita.
+u ce i achitase toate obliga,iile, ncasase su8a net de cinci sute de 8ii de
lire sterline care r8sese tinuit n seifurile 0nci R&ingli.
Ade!rul e c era ilegal ca un cet,ean sau rezident britanic s aib un cont la
o banc din strintate fr s infor8eze ;inisterul de $inan,e i totodat s aib
un rofit de Au8tate de 8ilion de lire sterline n *7 de zile fr s lteasc
i8ozite caitale asura !enitului. +ar dr. Steinhofer era rezident el!e,ian i dr.
Steinhofer tia s)i ,in gura. .entru asta eList bnci el!e,iene.
+
4n acea du)a8iaz de la 8iAlocul lui februarie, Sir Oa8es ;anson se ndret
agale sre birou, se aez n confortabilul scaun 8brcat n iele din satele
biroului i ri!i din nou raortul aezat e sugati!a din fa,a lui. Acesta sosise ntr)
un lic 8are, sigilat cu cear i destinat lui ersonal. /a sf-rit, era se8nat de dr.
Gordon 5hal8ers, directorul +earta8entului de Studii 5ercetare 5artografiere
Geologic i Analiz a ;ostrelor al co8aniei ;an 5on, cu sediul n afara
/ondrei. 9ra raortul secialistului ri!ind testele efectuate asura 8ostrelor e
care, se rea, c un ti nu8it ;ulroone# le adusese dintr)un loc nu8it Rangaro
cu trei st8-ni n ur8
+r. 5hal8ers nu fcuse risi de raortului era scurt i la obiect. ;ulroone#
descoerise un 8unte sau un deal cu un !-rf nalt de ca8 1.877 iarzi i aroae de
1.777 de iarzi la baz. 9ra situat u,in n afara unui lan, de 8un,i ase8ntori n
hinterlandul "eublicii Rangaro. ;untele con,inea un !ast zc8-nt dise8inat,
rezent aarent este tot n roca de ti !ulcanic i 8ai !echi cu 8ilioane de ani
dec-t gresia i calcarul dur l 8un,ilor care l nconAurau.
;ulroone# 8ai descoerise nu8eroase i o8nirezente stria,i uni de cuar, i
anticiase eListen,i staniului. Se naoiase cu 8ostre de cuar, de roc aflate n
!ecintatea acestuia i de ietri de e fundurile -raielor ce brzdau 8untele.
;ostrele de cuar, con,ineau ca ade!rat 8ici cantit,i de staniu. +ar interesant
era roci n!ecinat. Teste !ariate i reetate de8onstraser c aceast roc i
29
8ostrele de rundi con,ineau cantit,i 8inore de nichel de grad inferior.
Totodat, con,ineau i cantit,i re8arcabile de latin. Aceasta era rezent n
toate 8ostrele i era distribuit destul de unifor8. 5ea 8ai bogat roc de latin
cunoscut n lu8e era cea ro!enit din 8inele "astenberg n Africa de Sud, unde
concentra,iile sau :gradele> se ridicau la J,( sau o uncie ?"CD e ton de roc.
5oncentra,ia 8edie din 8ostrele aduse de ;ulroone# era 8,1. :Sir, a8 onoarea de
a r8-ne n continuare al d!s.P>
4n ti8 ce se aez, Sir Oa8es ;anson i ddu sca8a la fel de bine ca oricine
din do8eniul 8ineritului c latina era cel de)al treilea 8etal re,ios din lu8e i a
e ia, re,ul era de 137 dolari uncia T"CD. Totodat, era contient c, dat
fiind foa8ea cresc-nd du latin n lu8e, re,ul ur8a s creasc la 1(7 dolari
uncia n ur8torii trei ani, robabil la J77 de dolari n ur8torii cinci. 9ra totui
i8robabil s se ridice la cel 8ai nalt re, de 377 dolari atins n 19*8, deoarece
era ridicol.
4nceuse s calculeze ntr)un carne,el. +ou sute cinzeci de 8ilioane de iarzi
cubi de roc la dou tone e iard cubic fceau cinci sute de 8ilioane tone. /a
nu8ai Au8tate de uncie e tona de roc asta nsea8n dou sute cinzeci 8ilioane
de uncii. 5hiar dac dez!luirea noii surse 8ondiale cobora re,ul la 97 dolari
uncia i chiar dac inaccesibilitatea locului resuunea un cost de (7 dolari uncia
entru eLtrac,ie i relucrare, c-tigul tot nse8na ca8P
Sir Oa8es ;anson se ls e sate n scaun i fluier ncetior.
:Sfinte +u8nezeuleI Kn 8unte de zece 8iliarde de dolari>.
,
.latina este un 8etal i, ca toate 8etalele, are un anu8e re,. .re,ul este
controlat ractic de doi factori. Acetia sunt indisensabilitatea 8etalului n
anu8ite rocese folosite n industriile lu8ii i raritatea 8etalului. .latina este
foarte rar. .roduc,ia 8ondial anual, n afar de roduc,ia stocat ,inut n
secret de roductori, este cu ce!a este un 8ilion i Au8tate uncii T"CD.
;aAoritatea cantit,ii, robabil este 9(W, ro!ine din trei surseH Africa de
Sud, 5anada i "usia.
"usia este, ca de obicei, cel 8ai necooerati! 8e8bru al gruului.
.roductorii ar dori s 8en,in constant re,ul 8ondial entru a utea lanifica
n!esti,ii e ter8en lung n echia8ent 8inier 8odern i n dez!oltarea altor
surse de eLloatare, a!-nd con!ingerea c, n cazul n care o 8are cantitate de
latin stocat ar fi aruncat e ia,, re,ul nu !a scdea brusc. "uii, stoc-nd
cantit,i necunoscute i ut-nd arunca e ia, 8ari cantit,i ori de c-te ori au
chef, dau fiori ie,ei.
4n fiecare an, "usia d dru8ul n lu8e la o cantitate de trei sute cincizeci de
30
8ii de uncii T"CD din cele 1.(77.777 aflate e ia,. Aceasta i aduce ntre J3 i
JF de rocente din tot caitalul, suficient entru a)i asigura un grad considerabil
de influen,. "ezer!ele ei sunt lansate e ia, rin So#uss .ro8 9Lort. 5anada
asigur ca8 J77.777 de uncii e an, ntreaga roduc,ie ro!enind de la 8inele de
nichel ale co8aniei ?nternational %ic'el i aceast cantitate este cu8rat n
ntregi8e de 9ngelhardt ?ndustries din S.K.A. +ar, n cazul n care necesarul de
latin a8erican crete brusc, 5anada nu oate furniza aceast cantitate
suli8entar.
A treia surs este Africa de Sud, care se aroie de 9(7.777 de uncii anual i
do8in ia,a. 4n afar de 8inele ?8ala, care toc8ai se deschideau c-nd Sir
Oa8es ;anson analizase ozi,ia latinei n lu8e i care de!eniser de atunci
foarte i8ortante, gigan,ii latinei sunt 8inele "ustenberg care roduc 8ai 8ult
de Au8tate din roduc,ia 8ondial. Acestea sunt controlate de co8ania
Oohannesburg 5onsolidated care are un nu8r suficient de 8are de ac,iuni entru
a fi singurul conductor al 8inelor. .relucrtorul i distribuitorul 8ondial al
8inelor "ustenberg este fir8a londonez a lui Oohnson);atthe#.
Oa8es ;anson tia asta, la fel de bine ca i ceilal,i. +ei nu se g-ndise la
latin, c-nd raortul lui 5hal8ers aterizase e biroul lui, cunotea situa,ia la fel
de bine cu8 tie un chirurg func,ionarea ini8ii. ;ai tia i de ce, chiar atunci,
reedintele co8aniei 9ngelhardt ?ndustries din A8erica, itorescul 5harlie
9ngelhardt, cunoscut 8ai bine oiniei ublice ca rorietar al uluitorului cal de
curse ;iAins'i, cu8rase latin sud)african. ;oti!ul era c, e la 8iAlocul
anilor V67, A8erica !a a!ea ne!oie de 8ult 8ai 8ult dec-t i utea furniza
5anada. ?ar 8oti!ul entru care consu8ul a8erican de latin ur8a s creasc,
chiar s se trileze e la 8iAlocul sau sf-ritul anilor V67, consta ntr)o ies de
8etal cunoscut sub nu8ele de ,ea!a de eaa8ent a auto8obilului.
/a sf-ritul anilor 19*7, roble8a s8ogului din A8erica nceuse s de!in o
chestiune na,ional. 5u!inte ca :oluarea aerului>, :ecologie>, :8ediu
nconAurtor>, de neauzit cu zece ani n ur8, aruser e buzele fiecrui
olitician i de!eniser subiectul 8odern entru care 8erita s),i faci griAi.
.resiunea entru o legisla,ie care s li8iteze, s controleze i s reduc oluarea
cretea 8ereu i, 8ul,u8it lui "alh %ader, 8otorul auto8obilului de!enise
,inta nu8rul unu. ;anson era sigur c 8icarea ur8a s ia a8loare la nceutul
anilor atezeci i c, rin 196( sau 196* cel 8ai t-rziu, fiecare auto8obil
a8erican ur8a s fie echiat, rin lege, cu un disoziti! de filtrare a gazelor de
eaa8ent. ;ai resuuse i c, 8ai de!re8e sau 8ai t-rziu, 8etroole ca To'io,
;adrid i "o8a !or trebui s ur8eze eLe8lul. +ar 5alifornia era lo!itura cea
8are. Gazele de eaa8ent sunt for8ate din trei co8uiE fiecare dintre acetia
oate fi fcut inofensi! rintr)un roces chi8ic nu8it oLidare sau rintr)un alt
roces nu8it reduc,ie. .rocesul de reduc,ie necesit o substan, nu8it catalizator
iar cel de oLidare oate fi ndelinit fie arz-nd gazele la te8eratur foarte
ridicat n aer, fie la te8eraturi Aoase, aa cu8 eList n ,ea!a de eaa8ent a
31
auto8obilului. Arderea la te8eratur Aoas are i ea ne!oie de catalizator, la fel
ca rocesul de reduc,ie. Singurul catalizator !iabil cunoscut se nu8ete latin.
Sir Oa8es ;anson reuise s gseasc dou lucruri n fa!oarea sa. +ei
cercetarea era n curs de desfurare i ur8a s continue de)a lungul anilor V67
asura unui disoziti! de control al ,e!ii de eaa8ent a auto8obilelor care s se
bazeze e catalizatorul unui 8etal nere,ios, era i8robabil ca cine!a s scoat
unul cu ade!rat func,ional nainte de 1987. Astfel, un disoziti! de control al
eaa8entului, bazat e catalizator de latin, ur8a s r8-n singura solu,ie
!iabil ti8 de un deceniu i fiecare disoziti! a!ea ne!oie de o zeci8e de uncie
de latin ur.
Al doilea era c, atunci c-nd Statele Knite !or une la unct legisla,ia, lucru
care utea s se nt-8le rin 196(, c-nd a!ea s se instituie robabil
obligati!itatea ca un disoziti! de control ieit n ur8a unor teste eLigente s fie
8ontat la toate 8ainile noi fabricate, nce-nd din acel an !a fi ne!oie de un alt
8ilion i Au8tate de uncii de latin n fiecare an. Aceasta echi!ala cu dublarea
roduc,iei 8ondiale i a8ericanii nu a!eau de unde s tie cu8 s)o ob,in.
Oa8es ;anson considera c le utea da el ideea de unde, uteau foarte bine s)o
cu8ere de la el i, odat ce se !a i8une indisensabilitatea absolut a latinei
n fiecare disoziti! de control al gazelor de eaa8ent, ti8 de un deceniu, cel
u,in, cererea 8ondial !a dei cu 8ult oferta iar re,ul !a fi bun, chiar foarte
bun.
;ai era o singur roble8. Trebuia s fie absolut sigur ca el, nu altcine!a,
ur8a s controleze toate dreturile de eLloatare a ;untelui de 5ristal. 4ntrebarea
eraH cu8N
5alea nor8al ar fi fost s !iziteze reublica unde era situat 8untele, s
solicite o audien, la reedinte, s)i rezinte acestuia raortul geologic i s)i
roun o afacere n care ;an 5on s)i asigure dreturile de eLloatare,
gu!ernul s)i asigure o clauz de articiare la rofit care ar u8le cuferele
trezoreriei i reedintele s)i asigure o lat gras i regulat n contul su
el!e,ian. Aceasta ar fi fost calea nor8al.
+ar, n afar de fatul c orice alt co8anie 8inier din lu8e, a!izat de ceea
ce se gsea n 8runtaiele ;untelui de 5ristal, ar fi contralicitat entru aceleai
dreturi de eLloatare, ridic-nd rocentul gu!ernului i cobor-ndu)l e al lui
;anson, 8ai eListau trei gruuri care ar fi dorit 8ai 8ult dec-t oricine s reia
controlul, fie ca s ncea roduc,ia, fie ca s)o oreasc entru totdeauna Acetia
erau sud)africanii, canadienii i 8ai ales ruii. .entru c sosirea e ia,a 8ondial
a unei noi surse 8asi!e ar fi redus oferta so!ietic -n la ni!elul n necesarului,
nltur-ndu)le astfel uterea, influen,a i caacitatea de a face bani n do8eniul
latinei.
;anson i a8intea !ag c arc auzise de Rangaro, dar era un loc at-t de
obscur nc-t i ddu sea8a c nu tia 8ai ni8ic desre el.
.ri8a cerin, resuunea, e!ident, s afle c-t 8ai 8ulte. Se alec n fa, i
32
as e butonul interfonului.
M +o8nioar 5oo'e, !rei s !ii -n aici, te rog.
? se adresase cu :do8nioar 5oo'e> n tot rsti8ul de ate ani de c-nd era
secretara lui ersonal i chiar n cei zece ani nainte de asta, c-nd ea nu fusese
dec-t o si8l secretar a co8aniei, urc-nd de la sala dactilografelor la etaAul
zece. %i8eni nu sugerase !reodat c ar utea, a!ea i renu8e. +e fat a!ea. C
che8a ;arAor#. +ar ur i si8lu nu rea tiul de ersoan creia s)i sun
cine!a ;arAor#.
0inen,eles, brba,ii o nu8iser odat ;arAor#, cu 8ult ti8 n ur8, nainte
de rzboi, c-nd era t-nr. .oate chiar ncercaser s)i fac curte, s)o ciueasc de
fund acu8 3( de ani. +ar asta se nt-8lase atunci. 5inci ani de rzboi t-r-nd o
targ e strzile n flcri i line de 8oloz, ncerc-nd s uite un 8ilitar care nu se
8ai naoiase de la +un'erQue i douzeci de ani de ngriAire a unei 8a8e
chioae i l-ngre,e, un tiran ,intuit la at care folosea lacri8ile dret ar8e, i
furaser do8nioarei ;arAor# 5oo'e at-t tinere,ea c-t i calit,ile senzuale. /a
cincizeci i atru de ani, se!er i eficient, 8brcat ntr)un taior sobru, 8unca
la ;an 5on era toat !ia,a ei, etaAul zece = 8area ei realizare, iar terrierul care
locuia n aarta8entul ei curat din 8arginea oraului i i dor8ea e at = coilul
i iubitul ei. Aa c ni8eni n)o striga ;arAor#. $unc,ionarii tineri i ziceau
:zb-rcitur> iar cochetele secretare :liliacul la btr-n>. 5eilal,i, inclusi! atronul
ei, Sir Oa8es ;anson, desre care tia 8ai 8ult dec-t i !a sune !reodat, o
strigau do8nioar 5oo'e.
?ntr e ua ncastrat n eretele acoerit cu la8briuri de fag care, atunci c-nd
se nchidea, rea c face arte din erete.
M +o8nioar 5oo'e, a8 aflat c n ulti8ile c-te!a luni a8 ntrerins o 8ic
rosec,iune n "eublica Rangaro.
M +a, Sir Oa8es, este eLact.
M Ch, tii desre ce e !orba.
$irete c tia desre ce e !orba. +o8nioara 5oo'e nu uita niciodat ni8ic
din ce se etrecea e la birou.
M +a, Sir Oa8es.
M $oarte bine, atunci te rog afl cine ne)a ob,inut er8isiunea gu!ernului de a
conduce rosec,iunea.
M 9List la dosar, Sir Oa8es. ; duc s 8 uit.
Se ntoarse n zece 8inute, du ce n realabil i consult agenda indeLat n
doi indici, unul entru nu8e ersonale, cellalt entru categorii diferite i aoi
ob,inu confir8area de la .ersonal.
M A fost do8nul 0r#ant, Sir Oa8es suse ea, consult-nd o fi e care o ,inea
n 8-n, "ichard 0r#ant de la C!erseas 5ontracts.
M .resuun c a naintat un raort, ntreb Sir Oa8es.
M Trebuie s o fi fcut aa cu8 cere rocedura nor8al a co8aniei.
M Tri8ite)8i, te rog, raortul lui, do8nioar 5oo'e.
33
.lec din nou i reedintele lui ;an 5on ri!i e fereastr a8urgul de du)
a8iaz t-rzie ce se aeza este 5it#.
/u8inile nceuser s se arind la etaAele 8iAlocii = la cele inferioare
arseser toat ziua = dar la ulti8ul etaA nc se 8ai !edea la lu8ina zilei de iarn.
+ar nu i entru a utea citi. Sir Oa8es ;anson arinse !eioza de e birou
c-nd do8nioara 5oo'e se naoie, use raortul e care l dorea e sugati! i se
retrase l-ng erete.
"aortul e care "ichard 0r#ant l ntoc8ise era datat cu ase luni nainte i
era scris n stilul concis, ro8o!at de co8anie. ;en,iona c n ur8a
instruc,iunilor reedintelui lui C!erseas 5ontracts, zburase la 5larence, caitala
"eublicii Rangaro i acolo, du o frustrant st8-n etrecut n hotel,
ob,inuse o audien, la ;inisterul "esurselor %aturale.
A!useser loc trei nt-lniri searate, ntinse e o erioad de ase zile i, n
cele din ur8, se aAunsese la un acordH ca un singur rerezentant al ;an 5on)ului
s oat ntrerinde o rosec,iune entru 8inereuri n hinterlandul din satele
;un,ilor de 5ristal. "egiunea ce ur8a s fie rosectat fusese n 8od deliberat
8en,ionat !ag de ctre co8anie, aa nc-t echia de geologi s oat cltori
aroae oriunde ar fi !rut.
+u o toc8eal ulterioar, n ti8ul creia i se susese n fa, 8inistrului c
utea s)i ia adio de la onorariul ro8is de co8anie entru cooerarea lui i c
nu eListau indica,ii ri!ind eListen,a unui fion de 8inereu eLloatabil, se
negociase o su8 ntre 0r#ant i 8inistru. ?ne!itabil, su8a de e contract era doar
Au8tate din cea total, restul ur8-nd a fi tri8is direct n contul ersonal al
8inistrului. Asta era tot. Singura indica,ie desre secificul locului eLista n
referin,a la un 8inistru corut. Bi ce)i cu astaN se g-ndi Sir Oa8es ;anson, azi
0r#ant robabil c se afl la <ashington. %u8ai c tariful cltoriei era diferit.
Se alec din nou n fa,, sre interfonH
M Sune)i do8nului 0r#ant de la C!erseas 5ontracts s !in s 8 !ad, te
rog, do8nioar 5oo'e.
+du dru8ul butonului i as e un altul.
M ;artin, !ino u,in, te rog.
/ui ;artin Thore nu)i trebui 8ai 8ult de dou 8inute ca s !in de la biroul
lui situat la etaAul al noulea. %u arta deloc ca roteAatul sau coilul 8inune din
unct de !edere financiar al unuia dintre cei 8ai ne8iloi ari!iti ntr)o industrie
ne8iloas i rin tradi,ie ari!ist. Arta 8ai degrab ca un citan al unei echie
de atletis8 dintr)o coal bun, fer8ector, Au!enil, 8brcat ngriAit, cu r negru
ondulat i ochi albatri, trunztori
Secretarele l nu8eau :dichisitul> i directorii, care !zuser stocurile de
ac,iuni entru care otaser disr-ndu)le de sub nas i i gsiser co8aniile
alunec-nd sub controlul unei serii de ac,ionari n fruntea crora se afla ;artin
Thore, nu)l nu8eau cu un cu!-nt at-t de fru8os.
4n ciuda fizicului, Thore nu fusese. 1reodat nici ersonalitate colar, nici
34
atlet i categoric nici citan de echiI 5alitatea lui rincial era c utea ,ine
8inte 8icrile re,urilor tuturor co8aniilor st-nite de ;an 5on, or cu or.
/a douzeci i nou de ani era lin de a8bi,ii i de inten,ia de)a le ndelini. ;an
5on i Sir Oa8es ;anson i uteau oferi 8iAloacele necesare i loialitatea lui
deindea de salariul eLtre8 de ridicat, de contactele n ntreg 5it#)ul e care
sluAba lui la ;anson i le utea aduce i de con!ingerea c locul n care se afla era
a!antaAos entru a deista ceea ce el nu8ea :afacerea !ie,ii>.
4n 8o8entul n care intr, Sir Oa8es strecurase deAa raortul Rangaro ntr)un
sertar i e birou r8sese nu8ai raortul 0r#ant.
4i z-8bi rietenos roteAatului su.
M ;artin, a8 o treab ce trebuie dus la ndelinire cu o anu8e discre,ie.
1reau s se fac reede i ar utea s dureze ca8 Au8tate din noate.
%u era stilul lui Sir Oa8es s ntrebe dac Thore a!ea !reun aranAa8ent n
seara aceea. Thore o tia. 9ra o consecin, a salariului su ridicat.
M 9)n regul, Sir Oa8es. %u a8 ce!a ce nu oate fi a8-nat rintr)un telefon.
M 0ine. $ii atent, toc8ai a8 rsfoit aceste raoarte !echi i a8 dat este sta.
Acu8 ase luni, unul dintre oa8enii notri de la C!erseas 5ontracts a fost tri8is
ntr)un loc nu8it Rangaro. %u tiu de ce, dar a !rea s aflu. C8ul a ob,inut
arobarea gu!ernului resecti! entru ca o 8ic echi de aici s conduc o
rosectare ri!ind osibile zc8inte 8inerale n ,inutul necartografiat, aflat n
satele lan,ului 8untos nu8it ;untele de 5ristal. Acu8, ce !reau s tiu este
astaH a fost cu8!a acest raort rezentat !reodat 5onsiliului de Ad8inistra,ie
nainte sau du acea !izit de acu8 ase luniN
M 5onsiliului de Ad8inistra,ieN
M 9Lact. S)a 8en,ionat cu8!a 5onsiliului de Ad8inistra,ie fatul c a8
ntrerins aceast rosec,iuneN ?at ce !reau s tiu. %u e nearat ne!oie s fi
fost trecut n agend. Trebuie s cau,i n rocesele !erbale. Bi, n cazul n care
aare 8en,iunea :Alte afaceri>, !erific docu8entele tuturor edin,elor de
consiliu din ulti8ele dousrezece luni. 4n al doilea r-nd, afl cine a autorizat
!izita lui 0r#ant de acu8 ase luni i de ce i cine l)a tri8is e geolog acolo i de
ce. C8ul care a fcut rosec,iunea se nu8ete ;ulroone#. ;ai !reau s tiu date
n lus desre el, e care le o,i lua din dosarul lui de la .ersonal. Ai n,elesN
Thore r8ase surrins. Asta era ce!a ce nu intra n atribu,iile lui.
M +a, Sir Oa8es, dar do8nioara 5oo'e ar utea s fac asta 8ult 8ai reede
sau s un e cine!a s)o facP
M +a, ar utea, dar !reau s)o faci tu. +ac te ui,i n dosarul de la .ersonal sau
n docu8entele 5onsiliului !ei !edea c afacerea are ce!a legtur cu finan,ele. 4n
consecin,, este ne!oie de discre,ie.
4n 8intea lui ;artin Thore nceu s se face lu8in.
M 1re,i s sune,iP c s)a gsit ce!a acolo, Sir Oa8esN
;anson ri!i insistent cerul de acu8 !ine,iu i oceanul scliitor de lu8ini de
Aos, or la care agen,i de burs i co8ercian,i, func,ionari i negustori, bancheri i
35
a8loaia,i, agen,i de asigurri i inter8ediari, clien,i i !-nztori, a!oca,i i n
unele birouri, fr ndoial i rufctori trudeau, n du)a8iaza de iarn,
atet-nd fer8eca,i ora cinci i Au8tate.
M %)are i8ortan,, i rsunse el grosolan t-nrului din satele lui, f ce ,i)
a8 sus.
;artin Thore r-nAi e c-nd se strecur afar din birou e ua din sate i aoi
n Aos e scri sre oficiul su.
M Ticlos !iclean, oti el e scri.
Sir Oa8es ;anson se ntoarse c-nd interfonul sarse tcerea cal8 a
sanctuarului interior cu gea8uri duble i insonorizat.
M A !enit do8nul 0r#ant, Sir Oa8es.
;anson tra!ers ca8era, arinz-nd candelabrele rinciale c-nd trecu rin
dretul ntrerutorului din erete. AAung-nd la birou, as e buton.
M .oftete)l nuntru, do8nioar 5oo'e.
9Listau doar trei 8oti!e entru care func,ionarii de ni!el 8iAlociu a!eau
ocazia s fie con!oca,i n sanctuarul de la etaAul zece. Knul era ca s ri8easc
instruc,iuni de la Sir Oa8es sau s rezinte un raort nu8ai desre afaceri e care
Sir Oa8es dorea s)l aud ersonal. Altul era ca s fie 8ustra,i, ceea ce era totuna
cu iadul. Al treilea inter!enea c-nd eful eLecuti!ului hotra s fac e rintele
iubitor fa, de iubi,ii lui salaria,i, ceea ce rea !arianta !isat de to,i.
4n rag sttea "ichard 0r#ant, un func,ionar de ni!el 8ediu care la 39 de ani
i fcea treaba co8etent, a!-nd 8are ne!oie de sluAba aceasta. 9ra foarte sigur
c nu ri8ul 8oti! fusese cel care)l adusese aici. Se te8use de al doilea i si8,i o
i8ens uurare constat-nd c era !orba de cel de)al treilea
+in centrul biroului, Sir Oa8es se ndret ctre el cu un sur-s de bun !enit.
M A, intr, 0r#ant, intr.
+u ce 0r#ant intr, do8nioara 5oo'e nchise ua n ur8a lui i se retrase n
satele biroului.
5u un gest, Sir Oa8es ;anson i in!it func,ionarul e unul din scaunele
co8ode, aezate la o oarecare distan, de birou, n sa,iul destinat edin,elor din
luLoasa ncere. 0r#ant, nc ntreb-ndu)se desre ce utea fi !orba, 8erse
nsre scaunul indicat i se cufund n ernele de catifea ale acestuia. ;anson
naint ctre erete i deschise dou ui, d-nd la i!eal un bar bine garnisit.
M 0ei ce!a, 0r#antN Soarele a cobor-t de 8ult, cred.
M 1 8ul,u8esc, Sir, ,P scotch, ! rog.
M 5a un brbat ade!rat. 9 i otra!a 8ea fa!orit. 0eau i eu ce!a cu tine.
0r#ant i consult ceasul. 9ra cinci fr un sfert, iar zicala figurat cu8 c s
bei ce!a du ce aune soarele nu rea se otri!ea cu du)a8iezile de iarn
londoneze. +ar i a8inti o etrecere dat n cinstea ersonalului la care Sir Oa8es
i luase n zefle8ea e butorii de sherr# i e al,ii de teaa lor i r8sese toat
seara e scotch. ;erit s !ezi lucruri d)astea, de cristal !echi, dou or,ii
zdra!ene din &his'#)ul su secial Glenli!et. $irete, ignor co8let bolul cu
36
cuburi de ghea,.
M AN Kn ic de sifonN ntreb el de la bar. 0r#ant i ntinse g-tul i zri
sticla.
M <his'# din 8al,, Sir Oa8esN %u, 8ul,u8esc. 4l refer sec.
;anson arob de c-te!a ori din ca i aduse aharele. 5iocnir i sa!urar
butura. 0r#ant era nc n atetarea con!ersa,iei. ;anson i ddu sea8a de asta
i i arunc o ri!ire de unchi ,-fnos.
M %u),i face griAi c a8 tri8is du tine s !ii aici, nceu el. Toc8ai
rsfoia8 un teanc de raoarte 8ai !echi, dintr)unul din sertare i a8 dat este al
tu, sau este unul din ele. 5red c l)a8 citit la !re8ea resecti! i a8 uitat s)l
naoiez do8nioarei 5oo'e entru ndosariereP
M "aortul 8euN ntreb 0r#ant.
M 5u8N +a, da, cel e care l)ai ntoc8it du ce te)ai ntors din locul acela,
cu8 i ziceN RangaroN Asta e nu8eleN
M +a, Sir. Rangaro. Asta a fost acu8 ase luni.
M +a, ai dretate. Base luni, binen,eles. 5-nd l)a8 recitit, nu obser!at c ai
ca8 a!ut de furc cu 8inistrul la.
0r#ant nceu s se relaLeze. 4n ca8er era cald, scaunul confortabil iar
&his'#)ul ca un rieten !echi. A8intindu)i scena resecti! z-8bi.
M +ar a8 ob,inut arobarea entru rosec,iune.
M S fiu al naibii dac n)ai fcut)o, l felicit Sir Oa8es, z-8bi ca n fa,a unor
a8intiri dragi. Btii, e ti8uri i eu fcea8 treburi de)astea. 5a s)8i !d !isul cu
ochii 8)a8 descurcat binior n c-te!a ac,iuni dure. +ei n)a8 fost niciodat n
Africa de 1est, nu e ti8ul la. Sigur, 8ai t-rziu a8 aAuns i e acolo. +ar du
ce a8 us e icioare toat chestia asta.
.entru a ilustra :chestia asta> i flutur 8-na n Aurul biroului luLos.
M Aa c, n ziua de azi 8i etrec rea 8ult ti8 aici, ngroat n h-r,oage,
continu Sir Oa8es. A8 aAuns s ! in!idiez e !oi, tiii tia tineri care ncheie
afaceri du 8etoda !eche. .o!estete)8i desre cltoria n Rangaro.
M 9i bine, chiar c a8 fcut lucrurile du 8oda !eche. +u c-te!a ore
etrecute acolo, aroae c 8 ateta8 s !d oa8eni cu belciuge n nas
n!-rtindu)se de colo)colo, zise 0r#ant.
M SeriosN +oa8ne +u8nezeuleI Slbatic loc, Rangaro sta.
5aul lui Sir Oa8es ;anson se retrase la loc n u8br, iar 0r#ant se si8,ea
rea bine entru a surrinde ri!irea i scrarea de concentrare care dez8in,eau
tonul ncuraAator al !ocii.
M A!e,i erfect dretate, Sir Oa8es. 9 un abator nenorocit care, de la
indeenden,a ob,inut acu8 cinci ani, 8erge cu ai siguri direct sre 9!ul
;ediu.
4i a8inti i altce!a, o re8arc a efului su ctre un gru de func,ionari.
M 9ste un eLe8lu clasic al concetului c 8aAoritatea reublicilor africane
din ziua de azi au ridicat la utere gruri de lideri a cror resta,ie n conducere
37
nu Austific n nici un chi nici 8car legiti8itatea lor la conducerea unui deozit
de deeuri. $irete, n consecin, oa8enii si8li sunt cei care sufer.
Sir Oa8es, care era caabil ca ni8eni altul de a)i recunoate roriile cu!inte
c-nd le auzea reetate, z-8bi, se ridic n icioare i 8erse la fereastr s
ri!easc n Aos, la strzile forfotind de oa8eni.
M +eci, cine Aoac rolul rincial acoloN ntreb el ncetior.
M .reedintele. Sau 8ai bine zis dictatorul, zise 0r#ant din scaunul lui.
.aharul i se golise. Kn ti e nu8e Oean Ki8ba. A c-tigat ri8ele i singurele
alegeri ,inute chiar naintea ob,inerii indeenden,ei, acu8 cinci ani, 8otri!a
dorin,elor uterii coloniale, fc-nd uz, zic unii, de teroris8 i 8agie asura
alegtorilor. Bti,i, sunt foarte naoia,i. 5ei 8ai 8ul,i habar n)a!eau ce)i aia un
!ot. ?ar acu8, nu le 8ai trebuie s afle.
M 9 un dur Ki8ba sta, nu)i aaN ntreb Sir Oa8es.
M %u c ar fi dur, Sir. 9 de)a dretul nebun. Kn 8egalo8an delirant i un
aranoic. Gu!erneaz absolut singur, nconAurat de o 8ic gac de linguitori.
+ac i ies din cu!-nt sau i trezesc susiciunile, se trezesc arunca,i n celulele
!echii cazar8e a oli,iei coloniale. K8bl z!onul c nsui Ki8ba coboar acolo
s sura!egheze ersonal rerizele de tortur. +e acolo, ni8eni n)a ieit !ii
!reodat.
M @8, n ce lu8e tri8 i noi, 0r#ant. Bi c-nd te g-ndeti c la %a,iunile
Knite are acelai nu8r de !oturi ca ;area 0ritanie i A8erica. Are !reun
consilier de ncredereN
M %i8eni din ai si. $irete, are i el !ocile lui. Aa zic cei c-,i!a albi de rin
artea locului care sunt ri!i,i cu susiciune entru c s)au hotr-t s r8-n.
M 1ocileN ntreb, Sir Oa8es.
M +a, Sir. .retinde n fa,a oorului c este cluzit de !oci di!ine. Rice c
!orbete cu +u8nezeu. A sus acest lucru oorului i corului dilo8atic n 8ai
8ulte r-nduri.
M +oa8ne +u8nezeule, doar n)a arut altul, 8ustci ;anson ri!ind n
continuare la strzile de sub el. 5-teodat cred c a fost o greeal s)l rezent8
e +u8nezeu africanilor. Ou8tate din conductorii lor ar s fie n ziua de astzi
rietenii lui aroia,i.
M .e l-ng asta, gu!erneaz cu aAutorul unei te8eri hinotice. Ca8enii cred
desre el c este un !raci atotuternic, un fel de 8agician, un !rAitor. 4i face e
oa8eni s le fie cu8lit de fric de ersoana sa.
M +ar a8basadele strine ce zicN ntreb brbatul de l-ng fereastr.
M 9i bine, Sir, sunt destul de rezer!a,i. Se are c sunt la fel de teroriza,i de
eLcesele acestui 8aniac ca i btinaii. 9ste un fel de co8bina,ie ntre Beicul
Abeid Karu8e din Ranzibar, .aa +oc +u!alier din @aiti i Se'ou Toure din
Guineea.
Sir Oa8es se ntoarse uor de la fereastr i ntreb cu o !oce de o 8oliciune
a8gitoare :+e ce Se'ou Toure>N
38
0r#ant se gsi n ele8entul lui c-nd nceu s)i suun cunotin,ele
acu8ulate desre !ia,a olitic a Africii, nc-ntat de ocazia oferit de a)i
de8onstra atronului su rezultatul unor ndelungate ore de studiu.
M 9i bine, entru c este foarte aroiat de co8uniti, Sir Oa8es. C8ul olitic
e care l)a !enerat toat !ia,a lui a fost /u8u8ba. +e aceea ruii sunt at-t de
uternici. Au o a8basad enor8 entru 8ri8ea ,rii. 5a s c-tige !alut,
acu8, c-nd toate lanta,iile au caotat din cauza ad8inistra,iei roaste, i !-nd
8aAoritatea roduselor traulerelor ruseti. $irete, traulerele sunt na!e electronice
= sion sau na!e de aro!izionare entru sub8arine e care la nt-lnesc n larg i
le aro!izioneaz cu hran roast +in nou banii ob,inu,i din !-nzri nu aAung
la ogor, e intr n contul ersonal al lui Ki8ba.
M ;ie unul nu rea 8i sun a 8arLis8, glu8i ;anson.
5hiul lui 0r#ant se l,i ntr)un z-8bet larg.
M 0anii i 8ita nce acolo unde sf-rete 8arLis8ul ca de obicei, rsunse
el.
M +ar ruii sunt uternici, influen,i, nu)i aaN ;ai !rei un &his'#, 0r#antN
4n ti8 ce 0r#ant rsunse, reedintele lui ;an 5on turn nc dou or,ii de
Glenli!et.
M +a, Sir Oa8es. .ractic, Ki8ba nu n,elege lucrurile din afara eLerien,ei lui
i8ediate care se rezu8 eLclui la roria lui ,ar i, oate, la c-te!a !izite n
statele africane n!ecinate, aa c le cere sfaturi to!arilor i chestiuni referitoare
la roble8ele eLterne. Atunci face ael la oricare dintre ai si. +oi secializa,i la
;osco!a unul la .e'in. Sau i contacteaz direct e rui. 4ntr)o sear a8 discutat
cu un negustor n barul hotelului, un francez 8i zicea c a8basadorul rus sau
unul din consilieri acestuia erau la alat aroae n fiecare zi.
0r#ant 8ai r8ase nc zece 8inute dar ;anson aflase ca8 tot ceea ce !roia
s tie. /a cinci i douzeci, l eLedie e 0r#ant la fel de discret recu8 l
ri8ise. 5-nd brbatul 8ai t-nr iei. ;anson i fcu se8n do8nioarei 5oo'e
s)l ur8eze nuntru.
M A!e8 un angaAat n 8unca de eLloatare 8inier, un inginer nu8it Oac'
;ulroone#, zise el. Acu8 trei luni s)a ntors dintr)o cltorie de lucru n Africa,
unde a trit n condi,ii grele. 4n Aungl, aa c ar utea s fie nc n concediu.
4ncearc s dai de el acas. A !rea s)l !d 8-ine di8inea, la ora zece. 4n al
doilea r-nd, dr. Gordon 5hal8ers, eful laboratorului de analiz a 8ostrelor. .o,i
s)l rinzi la <atford nainte s lece de la laborator. +ac nu e, caut)l acas.
;-ine la dousrezece !reau s fie aici. 5ontra8andeaz orice alt nt-lnire din
cursul di8ine,ii i las)8i ti8 s)l scot e 5hal8ers unde!a la r-nz. Bi ar trebui
s)8i rezer!i o 8as la <iltonVs, n 0ur# Street. Asta e tot, 8ul,u8esc. .lec i eu
i8ediat. S gsesc 8aina la intrare n zece 8inute.
5-nd do8nioara 5oo'e se retrase, ;anson as e unul din butoanele
interfonului i 8ur8ur :1rei s urci un 8inut -n la 8ine, Si8onN>
Si8on 9ndean a!ea o nf,iare la fel de neltoare ca i ;artin Thore, dar
39
ntr)un 8od diferit. .ro!enea dintr)un 8ediu i8ecabil, dar n satele fa,adei a!ea
8entalitatea unui strangulator. 5eea ce se aduga aaren,elor i cruzi8ii era o
anu8it iste,i8e. A!ea ne!oie s sluAeasc un Oa8es ;anson n aceeai 8sur n
care Oa8es ;anson, n ascensiunea lui sre !-rful ira8idei sau n luta de a
r8-ne acolo n condi,iile unui caitalis8 feroce, a!ea, 8ai de!re8e sau 8ai
t-rziu, ne!oie de ser!iciile unui Si8on 9ndean.
9ndean era dintre cei 8ul,i ce uteau fi gsi,i n cele 8ai elegante i rafinate
cluburi din cartierul de !est al /ondrei, un ti fr scruule, cu li8baA ngriAit,
care nu n sca ocazia s taLeze c-te un 8ilionar sau s n!ine,easc !reo
dansatoare de cabaret. +iferen,a era c inteligen,a lui 9ndean l roulsase n
ostul eLecuti! de adAunct al unui cazinou eLtre8 de roser.
Sre deosebire de Thore, nu era st-nit de a8bi,ia s aAung 8ulti8ilionar.
5redea c un 8ilion i este suficient i, -n atunci, a r8-ne n u8bra lui
;anson era de aAuns. 4i aAungeau banii entru locuin,a de ase ca8ere,
auto8obilul 5or!ette i fete. Bi el urc de la etaAul de Aos e scara interioar care
ducea la ua cu la8briuri de fag aflat !is)a)!is de biroul rin care ieise
do8nioara 5oo'e.
M Sir Oa8esN
M Si8on, 8-ine !oi lua r-nzul cu un ti, Gordon 5hal8ers, unul de)ai
notri. 5ercettorul rincial i eful laboratorului nostru de la <atford. 1a fi aici
la a8iaz. .-n atunci, !reau s fie !erificat. $irete, dosarul de la .ersonal i
orice altce!a 8ai o,i s afli. 1ia,a ersonal, cu8 se co8ort n fa8ilie, ce!a
uncte slabeE n lus, dac are !reo ne!oie urgent de bani n afar de salariu.
C,iunea olitic, dac are !reuna. 5ercettorii tia sunt ca8 de st-nga. $irete,
nu to,i. +iscut u,in cu 9rrington de la .ersonal n seara asta, nainte s lece.
5itete dosarul n seara asta i las)8i)l e birou di8inea,. ;-ine dis)de)
di8inea, ornete in!estiga,iile n cartier. S nu 8 suni du 11.F(. Ai n,elesN
Btiu c te)a8 ca8 luat din scurt, dar ar utea fi foarte i8ortant.
9ndean relu instruc,iunile cu o 8utr i8asibil, n,eleg-nd i8ortan,a
8isiunii. Btia desre ce e !orba. Sir Oa8es ;anson a!ea deseori ne!oie de
infor8a,ii entru c niciodat nu era disus s se nt-lneasc cu ni8eni, fie el
rieten sau du8an, fr o !erificare ersonal asura !ie,ii articulare a
ersoanei. +e 8ulte ori reuise s)i ntreac ri!alii fiind 8ai bine regtit.
9ndean ncu!iin, i lec, ndret-ndu)se direct sre ser!iciul .ersonal, un birou
e care, din nt-8lare, ;artin Thore toc8ai l rsise. +ar nu se nt-lnir.
+u ce oferul "olls)"o#ce)ului orni din fa,a co8aniei ;an 5on urt-ndu)
i asagerul naoi la aarta8entul lui de trei ca8ere din Arlington @ouse, din
satele hotelului "itz, du o lung baie fierbinte i du cina tri8is de la
5arice, Sir Oa8es ;anson se ls n fotoliu i)i arinse ri8ul trabuc al serii.
Boferul i n8-n edi,ia de sear a lui E/ening Standard i, c-nd se aflau aroae
de gan 5haring 5ross, un anun, de 8ic ublicitate i atrase aten,ia. 9ra strecurat
rintre rezultatele curselor. Arunc o ri!ire asura ziarului, aoi citi tirea de 8ai
40
8ulte ori la r-nd. Se uit la traficul aglo8erat i la ietonii grbi,i care se
8bulzeau sre 8etrou sau i luau locul la coad n sta,iile de autobuz, n
lao!i,a de februarie, rese8n-ndu)se s se ntoarc la c8inele lor din
9denbridge sau Se!enoa's, du alt zi fascinant etrecut n 5it#.
5u8 ri!ea aa, o idee i ncol,i n 8inte. Kn altul ar fi r-s i i)ar fi scos
i8ediat ideea din ca. Sir Oa8es ;anson era un o8 diferit. 9l era un irat al
secolului douzeci i era 8-ndru de asta. Anun,ul de e r-ndul nou, deasura
acestui obscur aragraf din ziarul de scar, se referea la o reublic african. %u
era Rangaro, ci alta. %u auzise nici de aceasta. %u a!ea bog,ii ale subsolului de
care s se fi aflat. Titlul suna ca8 aaH
:C nou lo!itur de stat ntr)o reublic african>.
3
;artin Thore ateta n biroul secretarei c-nd Sir Oa8es aAunse la nou fr
cinci i intr n subiect i8ediat.
M Sune, ce ai gsitN ntreb Sir Oa8es ;anson, n ti8 ce i dezbrca
altonul de blan scu8 i l ag,a n cuier.
Thore deschise agenda e care o scosese din buzunar i i relat rezultatul
in!estiga,iilor din noatea care trecuse.
M Acu8 un an a8 tri8is o echi de cercetare n reublic, la nord)est de
Rangaro. A fost sus,inut de o echi de aerona!e aar,in-nd unei fir8e franceze.
"egiunea de in!estiga,ii era aroae de grani,a "eublicii Rangaro. +in cate,
nu a!e8 dec-t u,ine hr,i luate din a!ion. $r nici o for8 de orientare, ilotul
a folosit !iteza i ti8ul de zbor entru a e!alua e c-t utea terenul sur!olat.
4ntr)o zi, c-nd a dat de un !-nt 8ai !iolent dec-t se anun,ase la buletinul
8eteorologic, a ncercat tot ce era cu utin, -n a aAuns n aria de ac,iune a
antenei de sura!eghere i, sre satisfac,ia lui, s)a rentors la baz. 5eea ce nu tia
era c n 8ane!rele lui sur!olase grani,a i intrase ca8 atruzeci de 8ile n
Rangaro. 5-nd a fost de!eloat fil8ul, s)a constatat c deise cu 8ult li8ita
er8is zborului.
M 5ine i)a dat ri8ul sea8a de astaN 5o8ania francezN ntreb ;anson.
M %u, Sir. Au de!eloat fil8ul i 8i l)au tri8is fr nici un co8entariu, aa
cu8 re!ede contractul nostru cu ei. Ca8enii notri din dearta8entul de
sura!eghere aerian au identificat zonele de teren rerezentate de fotografiile e
care le a!eau. Aoi i)au dat sea8a c, la catul fiecrui traseu, eLista un
teritoriu ce nu era rezent n zona de rosec,iuni. Aa c s)au lisit de fotografii
sau, n orice caz. %u le)au 8ai folosit e 8o8ent. Bi)au 8ai dat sea8a i c ntr)
un set de fotografii area un lan, 8untos care nu utea s fie n zona
41
rosec,iunii noastre entru c, n acea arte, nu eListau 8un,i. Aoi, o 8inte
istea, s)a uitat din nou la fotografii i a re8arcat c o or,iune din zona
8untoas, situat u,in la est de lan,ul rincial, rezenta o !aria,ie n tiul i
densitatea !egeta,iei. 9 o chestie e care nu o o,i obser!a acolo, Aos e teren, dar
o fotografie luat din a!ion, de la trei 8ile nl,i8e o arat ca e un cartona e
8asa de biliard.
M 5unosc rocedura, 8-r-i Sir Oa8es. 5ontinu.
M 48i are ru, Sir, eu n)o cunotea8. A fost ce!a nou entru 8ine. Aa c
oricu8 ase fotografii au fost n8-nate cui!a din sec,ia de fotogeologie care ne)a
confir8at i8ediat c !egeta,ia era diferit e o or,iune foarte 8ic, ce acoerea
o 8gur nalt de 1877 de icioare de for8 conic. A8bele sec,ii au ntoc8it
un raort care a fost naintat directorului sec,iei toografice. 9l a identificat lan,ul
8untos ca fiind ;un,ii de 5ristal, iar 8gura, robabil !echiul ;unte de 5ristal.
A naintat dosarul la C!erseas 5ontracts i <illoughb#, reedintele co8aniei, l)
a tri8is e 0r#ant acolo ca s ob,in er8isiunea de rosectare.
M %u 8i)a sus asta, zise ;anson, aezat acu8 n satele biroului.
M A tri8is un raort, Sir Oa8es. 4l a8 aici. /a !re8ea resecti!, era,i n
5anada i nu ur8a s ! ntoarce,i 8ai de!re8e de o lun. 4n el sune clar c
rosec,iunea zonei n)a rea 8eritat efortul, dar din 8o8ent ce ni s)au us la
disozi,ie fotografii din a!ion i din 8o8ent ce sec,ia de fotogeologie este de
rere c trebuie s eListe un 8oti! n satele !egeta,iei diferite, cheltuielile se
Austific. <illoughb# 8ai sugerat i c a 8eritat s i se dea acestui ti, 0r#ant,
ocazia unei eLerien,e de unul singur, entru ri8a dat. .-n atunci, de fiecare
dat l nso,ise e <illoughb#.
M Asta e totN
M Aroae. 0r#ant i)a scos !iza i a fost acolo acu8 ase luni. A ob,inut
arobarea i s)a ntors du trei st8-ni. Acu8 atru luni, sec,ia de
rosec,iuni e teren a fost de acord s)l detaeze e geologul fr dilo8 Oac'
;ulroone# de la sturile din Ghana i s)l tri8it s !ad ce)i cu ;untele de
5ristal, cu condi,ia ca toate cheltuielile s fie reduse. Bi au fost. S)a ntors acu8
trei st8-ni cu o ton i Au8tate de 8ostre, care, de atunci, se afl la
laboratorul din <atford.
M 9 clar, zise Sir Oa8es du o auz. A aAuns !reodat chestia asta la
urechile 5onsiliului de Ad8inistra,ieN
M %u, Sir, rsunse Thore cu fer8itate. 5red c a fost un lucru lisit de
i8ortan,. A8 cercetat fiecare edin, a 5onsiliului din ulti8ele dousrezece
luni i fiecare docu8ent rezentat, inclusi! fiecare not i scrisoare tri8ise
8e8brilor 5onsiliului n aceeai erioad. %ici un cu!in,el, nicieri. 0ugetul
entru ntreaga afacere trebuie s fi fost trecut n r-ndul cheltuielilor 8runte. Bi
nu aare nici la roiecte entru c fotografiile luate din a!ion au constituit un dar
din artea fir8ei franceze i a btr-nului ilot al a!ionului. +e la nceut -n la
sf-rit a fost un fel de afacere ad hoc care n)a aAuns niciodat la ni!elul
42
5onsiliului de Ad8inistra,ie.
Oa8es ;anson ncu!iin, din ca cu !dit satisfac,ie.
M .erfect. Acu8, ;ulroone#. 5-t e de detetN
+ret rsuns, Thore deschise dosarul de ersonal al lui Oac' ;ulroone#.
M %u are studii uni!ersitare, n schi8b are 8ult eLerien, ractic, Sir. Kn
truditor de curs lung cu o solid eLerien, african.
;anson rsfoi dosarul lui Oac' ;ulroone#, !erific datele ersonale i fia
rofesional a acestuia de la data angaArii n co8anie.
M 4ntr)ade!r, are 8ult eLerien,, 8or8i ;anson. 1eteranii tia din
Africa nu trebuie subesti8a,i. 9u nsu8i a8 lecat dintr)o tabr 8inier din
"and. ;ulroone# a r8as la ni!elul acela, aa c nu)l lua n zefle8ea, biete.
Astfel de oa8eni sunt foarte folositori. Bi n acelai ti8 sunt receti!i.
4i fcu se8n s lece lui ;artin Thore i 8ur8ur entru sineH :Acu8 s
!ede8 c-t de receti! este do8nul ;ulroone#>.
As e butonul interfonului i !orbi cu do8nioara 5oo'e.
M A !enit do8nul ;ulroone#, do8nioar 5oo'eN
M +a, Sir Oa8es, e aici, ateat.
M .oftete)l nuntru, te rog.
;anson era deAa la Au8tatea dru8ului sre u c-nd angaAatul lui fu oftit
nuntru. 4l salut cu cldur i l conduse sre aceleai scaune e care sttuse cu
0r#ant cu o sear nainte. 4nainte s lece, do8nioarei 5oo'e i se ceru s aduc
cafea entru a8-ndoi. +erinderea lui ;ulroone# de a bea cafea era 8en,ionat
n dosar.
Oac' ;ulroone# arta la fel de neotri!it n elegantul birou al co8aniei
londoneze ca Thore n 8iAlocul Aunglei. ;-inile i at-rnau afar din 8-neci i nu
rea s tie ce s fac cu ele. .rul crunt fusese dat cu a i ietnat. Se tiase
la ras. 9ra entru ri8a dat c)l nt-lnea e brbatul cruia i sunea :Ou-nul>.
Sir Oa8es se strdui din rsuteri s)l fac s se si8t n largul lui.
5-nd do8nioara 5oo'e intr cu o ta! e care se afla un ser!iciu de or,elan
for8at din ceti, cafetier, can entru frica i zaharni,, e l-ng o cutie de
biscui,i :$ortnu8 i ;ason>, i auzi eful sun-ndu)i irlandezului :P toc8ai
asta)i chestia, btr-ne. Tu ai ce!a ce nici eu i nici altcine!a nu oate s)i n!e,e
e absol!en,ii tia de colegiu cu ca la gur. +ouzeci i cinci de ani de
eLerien, trudit n scoaterea 8inereului de sub 8-nt i ncrcarea lui e
na!e>.
C areciere ica totdeauna bine i Oac' ;ulroone# nu fcea eLce,ie de la
regul. 5hiul i se lu8in i ddu din ca. 5-nd do8nioara 5oo'e lec, Sir
Oa8es ;anson art cu 8-na sre ceti.
M .ri!ete la chestiile astea si8andicoase. 9ra8 obinuit s beau dintr)o can
zdra!n. Acu8 8i se dau degetare. 48i a8intesc cu8 e la sf-ritul anilor V37,
n "and i asta nainte de a aAunge tu acolo, chiarP
;ulroone# r8ase o or ntreag. .lec cu senti8entul c :Ou-nul> era un ti
43
de isra!, n ciuda a tot ce se sunea desre el. Sir Oa8es ;anson credea i el c
;ulroone# e un ti groza!, cel u,in n 8eseria lui i c utea ntotdeauna s fac
rost de buc,elele de roc din 8un,i fr s un ntrebri.
5hiar nainte s lece, ;ulroone# i reafir8 oinia.
M Acolo e recis cositor, Sir Oa8es. 0ag 8-na n foc. Singura roble8 este
dac oate fi eLtras n condi,ii rofitabile.
Sir Oa8es l btu e u8r.
M %u),i face. GriAi n ri!in,a asta. 1o8 afla de ndat ce ne sosete raortul
de la <atford. Bi fii e ace, dac reuesc s aduc e coast 8car o uncie sub
re,ul ie,ei, une8 8-na e toat 8arfa. +ar tu ce ai de g-ndN 5are e ur8toarea
a!enturN
M %u tiu, Sir. ;ai a8 nc trei zile de concediu, aoi 8 rezint la treab.
M Yi)ar lcea s 8ergi din nou n strintateN ntreb a8abil Sir Oa8es.
M +a, Sir. 1 sun sincer, nu rea 8 8ac cu oraul sta i nici cu !re8ea.
M 1rei s te ntorci naoi la soare, nu)i aaN n,eleg c ,i lac locurile
slbatice.
M +a, e ade!rat. Acolo 8 si8t n largul 8eu.
M Te cred, z-8bi ;anson, te cred. Aroae ca te in!idiez. %u, la dracuV, te
in!idiez de)a binelea. Cricu8, s !d ce ot face entru tine.
+ou 8inute 8ai t-rziu, Oac' ;ulroone# lec. ;anson i ddu disozi,ie
do8nioarei 5oo'e s)i tri8it dosarul naoi la Ser!iciul .ersonal, sun casieria,
le ceru s)i tri8it lui ;ulroone# o gratifica,ie de 1777 de lire i s se asigure c o
!a ri8i nainte de ur8toarea zi de luni, aoi l sun e directorul sec,iei de
rosec,iune a solului.
M 5e rosec,iuni sunt n curs n ur8toarele c-te!a zile sau deAa nceuteN
ntreb el fr introducere.
9rau trei, dintre care una ntr)o regiune ndertat din nordul eLtre8 al
Ken#ei, l-ng grani,a so8alez, unde soarele a8iezii ,i frige creierul ca oul n
tigaie, no,ile 8iun bandi,ii i si8,i cu8 ,i nghea, 8du!a oaselor. 9ra o
treab de durat, ca8 de un an. 4ncerc-nd s tri8it e cine!a acolo, se
nregistraser deAa dou de8isii.
M Tri8ite)l e ;ulroone#, zise Sir Oa8es i use recetorul n furc.
Se uit la ceas. 9ra unsrezece. +eschise raortul ersonal desre doctorul
Gordon 5hal8ers, e care 9ndean i)l lsase e birou cu o sear nainte.
5hal8ers era absol!ent Magna Cu! Laude al Bcolii de ;inerit din /ondra,
care este robabil cea 8ai bun de acest fel din lu8e, chiar dac <it&atersrand
asir i ea la acest titlu. 4i luase o dilo8 n geologie iar 8ai t-rziu n chi8ie i
continuase cu un doctorat e c-nd a!ea douzeci i cinci de ani. +u cinci ani ca
cercettor ntr)un colegiu lucrase n sec,ia tiin,ific a 5o8aniei "io Tinto Rinc,
iar cu ase ani n ur8 firete c ;an 5on l nh,ase de la "TR entru un salariu
suerior. 4n ulti8ii atru ani condusese sec,ia tiin,ific a co8aniei, situat n
eriferia <atfordului n @ertfordshire. $otografia de aaort din dosar arta un
44
brbat n Aur de atruzeci de ani cu eLresie ncruntat i cu o barb c-rlion,at
blond)rocat. .urta un sacou de t&eed i o c8a ururie. 5ra!ata aezat
str-8b era 8letit din l-n.
/a 11.3( telefonul ersonal sun i Sir Oa8es ;anson auzi, la cellalt cat al
firului, iuitul regulat al unui telefon ublic. C 8oned clincni n caset i !ocea
lui 9ndean se auzi e fir. Ti8 de dou 8inute !orbi concis din gara <atford.
5-nd ter8in, ;anson l arob 8or8ind.
M 0ine c tiu, zise el. Acu8 ntoarce)te la /ondra. ;ai a8 o treab entru
tine. 1reau un raort co8let desre "eublica Rangaro. 4i suse nu8ele e
litere, ncee cu zilele c-nd a fost descoerit, aoi e!olu,ia ulterioar. 1reau s
tiu istoria, geografia, relieful, econo8ia, agricultura, resursele naturale, dac
eList, olitica i stadiul de dez!oltare. 5oncentreaz),i aten,ia asura ulti8ilor
zece ani nainte de indeenden, i n secial asura erioadei de du aceea.
1reau s tiu absolut tot desre reedinte, gu!ern, e!entual arla8ent, n cazul n
care eList, ad8inistra,ie, eLecuti!, Austi,ie i artide olitice. Sunt trei lucruri 8ai
i8ortante dec-t tot. .ri8ul este roble8a influen,ei i a a8estecului chinezesc
sau rusesc sau influen,a co8unist local asura reedintelui. Al doilea este ca
nici un strin de acolo s nu tie c se un ntrebri, aa c nu te duce tu acolo i
al treilea s nu cu8!a s se afle c eti de la ;an 5on. Aa c folosete alt nu8e.
Ai n,elesN $oarte bine. ?nfor8eaz)8 c-t 8ai reede osibil, dar nu 8ai t-rziu
de douzeci de zile. Scoate bani din cont nu8ai e se8ntura 8ea i fii discret.
Cficial, s fii n concediuE rezol!8 noi asta 8ai t-rziu.
;anson use recetorul n furc i l sun e Thore entru alte ordine. 4n trei
8inute Thore urc la etaAul zece i deuse e biroul efului h-rtia e care acesta
o ceruse. 9ra coia unei scrisori.
+
Rece etaAe 8ai Aos, dr. Gordon 5hal8ers cobor din taLi i lti oferului. %u
se si8,ea n largul lui, n costu8ul negru i ardesiu, dar .egg# i susese c asta
e ,inuta otri!it entru o discu,ie i un r-nz cu reedintele 5onsiliului de
Ad8inistra,ie.
.e c-nd se ndreta ctre scrile i intrarea de la ;an 5on, ri!irea i surrinse
un afi liit e un chioc unde se !indeau ziarele E/ening Ne0s i E/ening
Standard. 5eea ce era scris e afi l fcu s z-8beasc a8ar, dar cu8r
a8bele ziare. Btirea nu era scris cu litere de o chioa, dar se afla e o agin
de 8iAloc. Afiul anun,a si8luH :.rin,ii coiilor lo!i,i de T@A/?+C;?+
urgenteaz ncheierea unui acord>.
Articolul eLlica titlul n detaliu, dei nu era rea lung. ;en,iona fatul c,
du o alt rund 8araton ntre rerezentan,ii rin,ilor a F77 de coii
handicaa,i din ;area 0ritanie care se nscuser cu 8alfor8a,ii din cauza
8edica8entului T@A/?+C;?+ cu zece ani n ur8 i co8ania care lansase
8edica8entul e ia,, se aAunsese la un nou i8as. Aa c discu,iile ur8au s
rencea la o dat ulterioar. G-ndurile lui Gordon 5hal8ers se ntoarser la casa
45
lui de l-ng <atford e care o rsise n aceeai di8inea,, la .egg#, ne!asta lui,
care a!ea treizeci de ani dar arta de atruzeci i la ;argaret, biata ;argaret,
oloag i ciung, care se aroia de nou ani, a!-nd 8are ne!oie de o rotez
ortoedic secial, singura lor seran,, dar care l costa o a!ere.
M .oate 8ai t-rziu, rbufni el n sinea lui i az!-rli ziarele ntr)un co de
gunoi. Cricu8, nu rea citea ziarele de sear. .refera Guardian, Pri/ate Eye i
st-ngistul 1ri2une. +u aroae zece ani, n care ur8rise un gru de rin,i
sraci care ncercaser s ,in iet co8aniei de 8edica8ente +istillers entru
co8ensa,iile cu!enite, Gordon 5hal8ers nutrea g-nduri negre 8otri!a 8arilor
caitaliti. Rece 8inute 8ai t-rziu, ur8a s)l nt-lneasc e unul dintre cei 8ai
i8ortan,i.
Sir Oa8es ;anson nu utea s)l ia e 5hal8ers din scurt, aa cu8 rocedase
cu 0r#ant i cu ;ulroone#. 5ercettorul auc scurt aharul de bere i)l ri!i
dret n ochi. ;anson n,elese reede situa,ia i du ce do8nioara 5oo'e i
oferi aharul de &his'# i se retrase, trecu direct la subiect.
M +r. 5hal8ers, resuun c bnui,i 8oti!ul nt-lnirii noastre.
M 5red c da, Sir Oa8es. "aortul n legtur cu ;untele de 5ristal.
M 9Lact. 5 !eni !orba, a,i a!ut erfect dretate s 8i)l tri8ite,i 8ie
ersonal ntr)un lic sigilat. A,i rocedat foarte n,elet.
5hal8ers ridic din u8eri. $cuse asta deoarece tia c toate rezultatele
i8ortante ale analizelor trebuiau s 8earg direct la reedinte, confor8 oliticii
co8aniei. 9ra de la sine n,eles, de ndat ce i dduse sea8a de con,inutul
8ostrelor.
M 1reau s ! ntreb dou lucruri, dar a8 ne!oie de rsunsuri eLacte, zise
Sir Oa8es. Sunte,i absolut sigur de aceste rezultateN %u cu8!a ar utea eLista o
alt eLlica,ie osibil asura testelor efectuate e 8ostreN
5hal8ers nu se si8,i nici ocat, nici Aignit. Btia deAa c 8unca oa8enilor de
tiin, era rareori accetat de afaceriti ca fiind ce!a diferit de 8agia neagr i.
4n concluzie, lisit de recizie. +e foarte 8ult ti8 ncetase 8ai ncerce a eLlica
recizia cercetrilor sale.
M Absolut sigur. 4n ri8ul r-nd, eList o !arietate ntreag de teste care
stabilesc rezen,a latinei i aceste 8ostre au do!edit acest lucru cu o total
regularitate. 4n al doilea r-nd, nu nu8ai c a8 eLeri8entat toate teslele
cunoscute e fiecare 8ostr n arte, dar a8 fcut eLerien,ele de dou ori. 4n
8od teoretic, este osibil ca cine!a s fi inter!enit n ri!in,a 8ostrelor
alu!ionare, dar n nici un caz n structura intern a rocilor ca atare. "ezu8atul
raortului 8eu este eLact, dincolo de orice ndoial tiin,ific.
Sir Oa8es ;anson ascult dizerta,ia cu aten,ie resectuoas i nclin din ca.
M A doua chestiune este c-,i oa8eni din laboratorul du8nea!oastr cunosc
rezultatele analizelor 8ostrelor ro!enite din ;untele de 5ristalN
M %ici unul, rsunse 5hal8ers cu hotr-re.
M %ici unulN reet ;anson. %u se oate. 5u siguran, c unul dintre
46
asisten,i.
5hal8ers sorbi o nghi,itur ad-nc de bere i scutur din ca.
M Sir Oa8es, c-nd 8ostrele ne)au ar!enit au fost 8achetate ca de obicei i
stocate. "aortul lui ;ulroone#, care le nso,ea, anun,a rezen,a staniului n
cantit,i necunoscute. +at fiind fatul c era o rosec,iune 8inor, au dat)o n
lucru unui asistent t-nr. $iind lisit de eLerien,, el a resuus c eList staniu
sau c nu eList ni8ic i a efectuat testele coresunztoare. 5-nd acestea au
ncetat s 8ai fie oziti!e, 8)a che8at i 8i)a relatat fatul. ;)a8 oferit s)i art
cu8 s fac i din nou testele s)au do!edit negati!e. Aa c i)a8 ,inut o redic
cu8 c s nu se lase !rAit de rerea geologului i i)a8 8ai artat nc c-te!a
teste. Bi acestea au fosta negati!e. /aboratorul s)a nchis e ti8ul no,ii, dar eu
a8 r8as n continuare -n t-rziu, aa c era8 singur c-nd au nceut s ias
ri8ele teste oziti!e. Sre 8iezul no,ii tia8 deAa c 8ostra de rundi din
fundul -r-ului, din care folosise8 8ai u,in de Au8tate de li!r, con,inea 8ici
cantit,i de latin. +u aceea, a8 ncuiat laboratorul i a8 lecat.
A doua zi, i)a8 ridicat asistentului nsrcinarea asta i i)a8 dat alta. Aoi a8
continuat s lucrez singur. 9rau *77 de ungi cu rundi i ietri, o cantitate de
1(77 li!re de roci i este 377 de 8ostre de roci searate luate din diferite r,i
ale 8untelui. +eozitul dise8inat era rezent n toate r,ile for8a,iunii. Aa
cu8 a8 secificat n raort.
4i goli berea cu o eLresie sfidtoare.
Sir Oa8es ;anson continu s dea din ca, fiL-ndu)l e cercettor cu o bine
si8ulat nfiorare.
M 9 incredibil, zise el n cele din ur8. Btiu c !ou, oa8enilor de tiin,, !
lace s r8-ne,i detaa,i i i8ar,iali, dar cred c i du8nea!oastr a,i fost
i8resionat. Aceasta ar utea s constituie o nou surs de latin a lu8ii.
+esigur, cunoate,i c-t de des se nt-8l acest lucru cu un 8etal rar. C dat la
zece ani, oate o dat ntr)o !ia, de o8P
+e fat, 5hal8ers fusese cu ade!rat st-rnit de descoerirea lui i ti8 de trei
st8-ni cercetase -n noatea t-rziu fiecare ung i roc de la ;untele de
5ristal, dar nu rea disus s o recunoasc. 4n loc de asta ridic din u8eri i ziseH
M 9i bine, !a fi firete foarte rofitabil entru ;an 5on.
M %u nearat, zise Oa8es ;anson ncetior. 9ra entru ri8 dat c-nd l
surrinse e 5hal8ers.
M %uN ntreb cercettorul. +ar c !aloreaz o a!ere.
M +a, o a!ere ngroat n 8-nt, relic Sir Oa8es, ridic-ndu)se i
ndret-ndu)se sre fereastr. +ar deinde foarte 8ult cine o ob,ine, n cazul n
care oate fi ob,inut. 1ede,i, eList ericolul s r8-n neeLloatat ani de zile
sau eLloatat i stocat. +a,i)8i !oie s ! rezint situa,ia e larg, dragul 8eu
doctorP
Ti8 de treizeci de 8inute, i rezent ntr)ade!r, doctorului situa,ia,
discut-nd desre finan,e i olitic, dintre care nici una nu era unctul forte al
47
cercettorului.
M Aa c asta e situa,ia, ter8in el. +ac anun,8 fatul i8ediat, sunt toate
ansele ca eLloatarea s fie us e ta! gu!ernului rus.
+octorul 5hal8ers, care n)a!ea ni8ic secial 8otri!a ruilor, ridic din
u8eri.
M %u ot schi8ba fatele, Sir Oa8es.
Sr-ncenele lui ;anson se ridicar n se8n de oroare.
M +oa8ne, +u8nezeule, doctore, binen,eles c nu ute,i.
Se uit la ceas.
M 9 aroae unu, eLcla8 el, robabil ! e foa8e. ;ie 8i este. @aide,i s
lu8 o 8ic gustare.
Se g-ndi s ia "olls)ul, dar du telefonul lui 9ndean de la <atford din
di8inea,a aceea i infor8a,ia din artea agentului local de res desre
abona8entul regulat la 1ri2une, ot entru un taLi obinuit. Gustarea const n
ate, o8let cu ciuerci, fritur nbuit de ieure n sos de !in rou i tart cu
fructe. Aa cu8 bnui ;anson, 5hal8ers dezaroba un astfel de rsf, dar, n
acelai ti8, do!edea un aetit foarte sntos. Bi nu utea rsturna aceast lege
si8l a naturii du care o 8as bun roduce un senti8ent de ndestulare,
8ul,u8ire, euforie, dar i scderea rezisten,ei 8orale. ;anson 8ai conta i e
fatul c un butor de bere nu era obinuit cu !inurile roii, tari, din cele dou
sticle de 5ote du "ohne. 9le l ncuraAar e 5hal8ers s discute desre
subiectele care)l interesauH 8unc, fa8ilie i oiniile sale desre lu8e.
%u8ai atunci c-nd atinse roble8a fa8ilial i a noii locuin,e, Sir Oa8es
;anson arbor o 8in lin de co8ti8ire i 8en,ion c acu8 un an l !zuse
e 5hal8ers ntr)un inter!iu tele!izat luat n strad.
M 1 rog s 8 scuza,i, zise el, nu 8i)a8 dat sea8a 8ai nainteP !reau s
sun desre feti,a du8nea!oastrP ce tragedieI
5hal8ers ddu din ca i r8ase cu ri!irea ironit e fa,a de 8as. /a
nceut 8ai sfios, aoi cu 8ai 8ult ncredere, nceu s)i o!esteasc efului su
desre ;argaret.
M %u ute,i n,elege, zise el la un 8o8ent dat.
M .ot s ncerc, relic Sir Oa8es ncetior. Bi eu a8 o fiic. $irete, e 8ai
8are.
+u zece 8inute, n discu,ie sur!eni o auz. Sir Oa8es ;anson scoase din
buzunarul interior o foaie de h-rtie 8turit.
M %u rea tiu cu8 s 8 eLri8, zise el cu o oarecare stinghereal, darP ei
bine, tiu la fel de bine ca oricine c-t de 8ult ti8 trudi,i entru binele co8aniei.
Sunt contient c lucra,i ore n ir i tensiunea acestei roble8e ersonale trebuie
s ! 8archeze at-t e du8nea!oastr c-t i, firete, e doa8na 5hal8ers, aa c
azi)di8inea, a8 tri8is bncii unde a8 cont aceast instruc,iune.
4i ntinse coia scrisorii lui 5hal8ers care o citi. 9ra concis i la obiect. 9a
disunea ca directorul bncii 5outs s tri8it rin ot, n ri8a zi din lun,
48
cincisrezece bancnote n !aloare de zece lire fiecare, doctorului Gordon
5hal8ers e adresa acestuia de acas. ;andatele erau e o erioad de zece ani,
n cazul n care banca n)ar fi ri8it alte instruc,iuni.
5hal8ers ridic ri!irea. 5hiul atronului su eLri8a o griA 8arcat de
stinghereal.
M ;ul,u8esc, zise 5hal8ers ncetior.
;-na lui Sir Oa8es oosi e bra,ul lui i)l str-nse uor.
M Acu8 gata, hai s ls8 o!estea asta. 0e,i un brand#.
4n taLiul care)l ducea naoi la birou, ;anson rouse s)l lase e 5hal8ers la
gar, de unde utea s ia trenul sre <atford.
M Trebuie s 8 naoiez la birou i s continui treaba n roble8a Rangaro i
a raortului du8nea!oastr.
5hal8ers ri!ea afar rin gea8ul 8ainii la auto8obilele ce rseau /ondra
n acea du)a8iaz de !ineri.
M 5e a!e,i de g-nd s face,i n ri!in,a astaN ntreb el.
M S fiu sincer, nu rea tiu. $irete, n)a rea !rea s le tri8it raortul. 9
cat s !ezi c totul aAunge n 8-ini strine, ceea ce se !a i nt-8la dac
rezultatele cercetrii du8nea!oastr aAung n Rangaro. Totui, 8ai de!re8e sau
8ai t-rziu, trebuie s le tri8it ce!a.
Kr8 o alt auz lung, c-nd taLiul coti sre intrarea grii.
M ;ai ot s fiu de folos cu ce!aN ntreb cercettorul.
Sir Oa8es ;anson resir ad-nc, susin-nd.
M +a, zise el e un ton 8surat. Arunca,i la gunoi 8ostrele lui ;ulroone#,
aa cu8 face,i i cu alte buc,i tic roc i scule,i de nisi. +istruge,i total
nse8nrile analizelor. /ua,i coia raortului i redacta,i o coie eLact, cu o
singur deosebire = ea trebuie s arate c ?estele au do!edit fr utin, de tgad
c eList cantit,i 8arginale de cositor inferior care nu oate fi eLloatat n 8od
rofitabil. Criginalul raortului l arde,i i nu sufla,i un cu!-nt ni8nui.
TaLiul se ori i, din 8o8ent ce nici unul dintre asageri nu se 8ic, oferul
i !-r nasul rin gea8ul desr,itor n co8arti8entul din sate.
M A8 aAuns, efule.
M 1 dau cu!-ntul 8eu de onoare, 8ur8ur Sir Oa8es ;anson. ;ai de!re8e
sau 8ai t-rziu, situa,ia olitic se oate schi8ba i c-nd se !a nt-8la acest lucru
;an 5on !a nainta o ofert entru concesiunea 8inier otri!it rocedurilor de
afaceri obinuite.
+r. 5hal8ers cobor din taLi i)i ri!i atronul aezat e bancheta din sate.
M %u sunt sigur c ot face asta, Sir, zise el. Trebuie s 8ai reflectez.
;anson ddu din ca.
M 0inen,eles. Btiu c ! cer ca8 8ult. +e ce nu discuta,i roble8a cu so,iaN
Sunt sigur c ea !a n,elege.
Aoi tr-nti ortiera i)i suse taLi8etristului s)l duc n 5it#.
+
49
4n seara aceea, Sir Oa8es cina n co8ania unui func,ionar din ;inisterul de
9Lterne, la clubul su. %u era unul dintre cele 8ai selecte cluburi ale aristocra,iei
londoneze entru c ;anson nu dorise s fie 8e8bru al unui astfel de bastion
tradi,ional unde s oat a!ea surrize nelcute. 4n lus, nu rea a!ea ti8
entru nt-lniri 8ondene i nici rbdare cu i8becilii fasona,i ce)i nt-lneai n
fruntea societ,ii, odat aflat acolo. /atura social a lucrurilor era do8eniul so,iei
sale. Titlul de :Sir> i era de folos, at-t i ni8ic 8ai 8ult.
4l disre,uia e Adrian Goole e care l considera un dobitoc edant. +e aceea
l i in!itase la cin. Bi entru c o8ul fcea arte din sec,ia de infor8a,ii
econo8ice a ;inisterului de 9Lterne.
5u ani n ur8, c-nd acti!it,ile co8aniei lui din Ghana i %igeria atinseser
un anu8it ni!el, accetase un loc n 5o8itetul entru Africa de 1est 25A13 din
5it#.
Acest organ a fost i nc este, un fel de sindicat al fir8elor i8ortante, cu
sediul la /ondra, care au afaceri n Africa de 1est. .reocuat 8ai 8ult de co8er,,
deci de hani, dec-t, de eLe8lu, 5o8itetul entru Africa de 9st, 5A1 recenza
eriodic e!eni8ente de interes co8ercial i olitic din Africa de 1est i de obicei,
n ersecti!, cele dou uteau fi use n legturE !enea cu rouneri la
;inisterul de 9Lterne n ri!in,a unei olitici fa!orabile intereselor britanice.
Sir Oa8es ;anson s)ar fi eLri8at n 8od diferit. 9l ar fi zis c aceast
organiza,ie eLista entru a sugera gu!ernului ce anu8e trebuia s fac n acea
arte a lu8ii entru 8bunt,irea rofitului. Bi, desigur, ar fi a!ut dretate. 4n
ti8ul rzboiului ci!il din %igeria fcuse arte din 5o8itet i i auzise e di!eri
rerezentan,i ai bncilor, 8inelor, etrolului i co8er,ului rezic-nd un sf-rit
raid rzboiului, ceea ce rea a fi sinoni8 cu o !ictorie federal de dou ori 8ai
raid.
Aa cu8 era de re!zut, 5o8itetul rousese gu!ernului ca tabra federal s
fie sriAinit, cu condi,ia ca aceasta s de8onstreze c !a c-tiga i nc reede,
iar coroborarea infor8a,iilor asura acestei chestiuni ro!enite din surse britanice
confir8a acest lucru. Aoi r8seser n eLectati! i constataser cu8
gu!ernul, la sfatul ;inisterului de 9Lterne, fcuse o alt gaf 8onu8ental n
Africa n loc s dureze sase luni, rzboiul se relungise treizeci. Bi @arold
<ilson, odat decis e o linie olitic, 8ai degrab ar fi fost disus s zboare e
lun dec-t s recunoasc fatul c fa!ori,ii lui ar fi co8is o greeal n nu8ele
su.
;anson ierduse 8ult rin dez8e8brarea intereselor lui n 8inerit i rin
i8osibilitatea de a transorta 8inereul ctre coast e cile ferate dezorganizate
n toat erioada resecti!, dar ;ac$azdean de la Shell)0. ierduse 8ult 8ai
8ult n roduc,ia de etrol.
Adrian Goole fusese ofi,erul de legtur dintre ;inisterul de 9Lterne i
co8itet cea 8ai 8are arte a ti8ului. Acu8 edea !is)a)!is de Oa8es ;anson n
elegantul seareu al restaurantului, 8brcat ntr)un costu8 i8ecabil, cu o
50
eLresie de 8aLi8 interes e chi.
;anson i suse o arte din ade!r, dar nu fcu nici o referire la latin.
.o8eni ce!a desre cositor, dar eLager cantit,ile. Ar fi 8eritat o rosectare,
firete, dar sincer !orbind se te8ea de o rea 8are deenden, a reedintelui de
consilierii rui. .articiarea la rofit a gu!ernului "eublicii Rangaro i)ar fi adus
o su8ai fru8uic, dar, din 8o8ent ce dictatorul era o 8arionet n 8-inile
bole!icilor, cine era interesat s soreasc uterea i influen,a reubliciiN Goole
nghi,i 8o8eala co8let. .e chi i se citea o eLresie sole8n, de ad-nc
reocuare.
M C decizie al naibii de greu de luat, zise el cu n,elegere. 9ti groza!, ,i
ad8ir flerul olitic. .e 8o8ent, Rangaro este fali8entar i ractic necunoscut.
+ar daca ar aAunge bogatP da, ai erfect dretate. 4ntr)ade!r, o dile8. 5-nd
trebuie s le tri8i,i raortul rosectrii i analizeleN
M ;ai de!re8e sau 8ai t-rziu., 8or8i ;anson. .roble8a este cu8 rezol!
eu chestiuneaN +ac o !d ruii de la a8basad, consilierul econo8ic i !a da
sea8a c resursele sunt !iabile. ?8ediat !or face o ofert. Aa c altcine!a !a
une 8-na e ea, l !a aAuta e dictator s se 8bog,easc i atunci cine tie ce
roble8e oate une 1estuluiN +eci, ce se oate faceN
Goole reflect c-t!a ti8.
M ;)a8 g-ndit c n)ar fi ru s ! sun i !ou desre ce e !orba, zise
;anson.
M +a, da, 8ul,u8esc. Goole era absorbit de g-nduri. Sune)8i, zise el n cele
din ur8, ce)ar fi dac n raort ai nAu8t,i cifrele ri!ind cantitatea de cositor
e ton de rocN
M S le nAu8t,escN
M +a. S 8odifici cifrele care s de8onstreze un rocent de cositor e tona
de roc a!-nd cu (7W 8ai u,in dec-t cel de8onstrat de 8ostrele de roc.
M 9i bine, cantitatea de cositor eListent s)ar do!edi ne!iabil din unct de
!edere econo8ic.
M Bi 8ostrele de roc ar fi utut s ro!in din alt regiune ca8 la o 8il
dertare, de eLe8lu, ntreb Goole.
M +a, resuun c s)ar fi utut. +ar o8ul 8eu a gsit cele 8ai bogate 8ostre
de roci.
M +ar dac nu s)ar fi nt-8lat aa, ur8 Goole, dac ar fi colectat 8ostrele
la o 8il de locul de unde lucrase cu ade!rat, con,inutul n)ar fi fost 8ai cobor-t
cu (7WN
M +a, e osibil. Ar utea robabil s arate 8ai u,in de (7W. +ar a lucrat
acolo unde a lucrat.
M A fost sura!egheatN ntreb Goole.
M %u, singur.
M +ar acolo unde a lucrat au r8as ur8eN
M %u, relic ;anson. +oar c-te!a frag8ente de roc, negliAabile. .ractic,
51
ni8eni nu urc n zona aia. 9 la c-te!a 8ile dertare de orice localitate.
Se ori entru c-te!a 8o8ente, s)i arind un trabuc.
M Btii ce cred eu, GooleN 9ti un ti al naibii de detet. 5helner, nc un
brand#, te rog.
Se desr,ir)foarte a8ical e scrile clubului. .ortarul che8 un taLi entru
Goole, care ur8a s)l duc naoi la doa8na Goole, n @olland .ar'.
M Kn ulti8 lucru, zise o8ul de la eLterne, n ua taLiului. %ici un cu!-nt
ni8nui desre asta, entru c altfel !a trebui s o declar i s o nregistrez la
8inisterE aa r8-ne ntre noi.
M 0inen,eles, zise ;anson.
M 4,i sunt foarte recunosctor entru c ai gsit de cu!iin, s)8i sui desre
asta. %ici n)ai idee c-t de 8ult ne uurezi treaba nou, celor din sec,ia econo8ic,
infor8-ndu)ne ce se nt-8l. 1oi obser!a cu discre,ie situa,ia din Rangaro, iar n
cazul n care se oate schi8ba ce!a e scena olitic de acolo, tu !ei ti ri8ul.
%oate bun.
Sir Oa8es ;anson ri!i taLiul care se nderta e osea i fcu se8n sre
"olls)"o#ce)ul lui care)l ateta e strad.
M Tu !ei ti ri8ul, reet el. 5u8 dracu s nu tiu, btr-neN +oar eu a8 de
g-nd s ornesc afacerea. Se alec n fa, s)l !ad e 5raddoc', oferul lui, n
satele !olanului.
M +ac ticloi ordinari de 8-na a doua ca sta ar fi rsuns de colonizarea
i8eriului nostru, 5raddoc', cred c -n acu8 n)a8 fi colonizat dec-t insula
<ight.
M A!e,i erfect dretate, Sir Oa8es, zise 5raddoc'.
5-nd atronul urc e bancheta din sate, oferul deschise 8onitorul de
infor8a,ii.
M Gloucestershire, Sir Oa8esN
M Gloucestershire, 5raddoc'.
4nceuse s burni,eze din nou e c-nd eleganta li8uzin i croi dru8 f--ind
e .iccadill# i 8ai dearte e .ar' /ane, rul-nd e oseaua A F7 sre !est,
urt-ndu)l e Sir Oa8es ;anson sre alatul su cu zece dor8itoare, cu8rat cu
trei ani nainte rin inter8ediul unei co8anii care i era recunosctoare, entru
su8a de J(7.777 de lire sterline. .alatul 8ai adostea e so,ia lui i e fata lor
de nousrezece ani, dar e acestea din ur8 le c-tigase el singur.
+
C or 8ai t-rziu, Gordon 5hal8ers sttea ntins l-ng so,ia sa, obosit i
surat du cearta e care o a!useser n ulti8ele dou ore. .egg# 5hal8ers
edea ntins e sate cu ri!irile n ta!an.
M %u ot s)o fac, zise 5hal8ers entru a zecea oar, ur i si8lu nu ot s
falsific un raort geologic ca s)l aAut e bleste8atul de ;anson s se
8bog,easc i 8ai 8ult.
Kr8 o lung tcere. +iscutaser chestiunea asta de 8ai 8ulte ori de c-nd
52
.egg# citise scrisoarea lui ;anson ctre bancherul su i auzise de la brbatul ei
condi,iile !iitoarei lor securit,i financiare.
M 5e conteazN oti ea din ntunericul care)i nconAura. 5-nd totul e aranAat,
ce conteazN +ac aceast concesiune o ri8esc ei sau ruii, sau ni8eni. +ac
re,urile cresc sau coboar. 5e conteazN 9 !orba doar de nite buc,i de roc i
de nite grun,e de 8etal.
.egg# 5hal8ers !orbi din nou, cu!intele ei iz!orau dintr)o insisten, lin de
asiune.
M +ar ;argaret nu este o bucat de roc i nici eu nu sunt un grunte de
8etal. A!e8 ne!oie de banii tia, Gordon, a!e8 ne!oie de ei i acu8 i n
ur8torii zece ani. Te rog, scu8ule, te rog, renun, i tu o dat la ideea unei
scrisori corecte ctre 1ri2une sau Pri/ate Eye i f ce),i cere.
Gordon 5hal8ers ri!i n continuare la fereastra ntredeschis, rintre
draerii, e unde intra aer curat.
M 4n regul, zise el n cele din ur8.
M $aci astaN ntreb ea.
M +a, s fiu al naibii dac nu o fac.
M 48i ro8i,i, scu8uleN 48i dai cu!-ntul tu de onoareN
Kr8 o lung auz.
M Ai cu!-ntul 8eu, oti brbatul.
Se cuibri cu caul la ietul lui.
M ;ul,u8esc, iubitule. %u),i face griAi n ri!in,a asta. Te rog, nu)ti face griAi.
4ntr)o lun o s ui,i totul. C s !ezi.
+u zece 8inute ador8i tun, euizat de luta nocturn entru a)i face baie
i a o culca e ;argaret, dar 8ai ales de neatetata disut cu so,ul ei. Gordon
5hal8ers ra8ase n continuare cu ri!irile ironite n ntuneric.
M 4ntotdeauna c-tig, oti el cu a8rciune, du c-t!a ti8. Ticloii tia
c-tig ntotdeauna.
A doua zi, s-8bt, arcurse cele cinci 8ile -n la laborator i ntoc8i un
raort co8let nou entru "eublica Rangaro. Aoi i arse notele i raortul
original i t-r 8ostrele rinciale la 8or8anul de gunoi, de unde un constructor
local ur8a s le ridice entru a fi folosite ca 8aterial entru asfalt. Tri8ise o
scrisoare reco8andat ctre biroul lui Sir Oa8es ;anson cu noul su raort, se
ntoarse acas i ncerc s uite totul.
+
/uni, raortul fu ri8it la /ondra, iar instruc,iunile entru bancherul ce ur8a
s)i tri8it cecurile lui 5hal8ers fur eLediate. "aortul fu tri8is 5o8aniei
C!erseas 5ontracts ca s)l citeasc <illoughb# i 0r#ant. /ui 0r#ant i se suse s
lece a doua zi i s)l duc la ;inisterul "esurselor %aturale din 5larence.
"aortul era nso,it de o scrisoare de refuz din artea co8aniei.
+
53
;ar,i seara, "ichard 0r#ant se afla n cldirea rincial a aeroortului
@eathro& din /ondra atet-ndu)i cursa 09A sre .aris de unde i utea ob,ine
!iza necesar, recu8 i o legtur de transort aerian cu Air AfriQue. /a (77
iarzi distan,, n aceeai cldire a aeroortului, Oac' ;ulroone# i croi dru8 cu
greutate rin oarta de control a aaoartelor entru a rinde cursa de noate
0CA5 sre %airobi. %u se si8,ea nefericit. Se sturase de /ondra. 4n fa,a lui se
zreau Ken#a, soarele, Aungla i ansa de)a da este un leu.
+
/a sf-ritul st8-nii, nu8ai doi oa8eni a!eau cunotin, de ceea ce se afla
de fat n 8runtaiele ;untelui de 5ristal. Knul i dduse cu!-ntul so,iei sale c
ni8eni nu !a afla secretul, iar cellalt lnuia deAa 8icarea ur8toare.
-
Si8on 9ndean intr n biroul lui Sir Oa8es ;anson cu un dosar !olu8inos ce
con,inea raortul su de o sut de agini desre "eublica Rangaro, o 8a de
fotografii 8ari i c-te!a hr,i. 4i suse efului entru ce !enise. ;anson ddu
arobator din ca.
M 4n ti8ul n care ai str-ns 8aterialul acesta, a aflat cine!a cu8 te nu8eti
sau entru cine lucreziN ntreb el
M %u, Sir Oa8es. A8 folosit un seudoni8 i ni8eni nu l)a us la ndoial.
M Bi ni8eni din Rangaro n)ar fi utut afla ca cine!a str-nge date desre eiN
M %u. A8 folosit arhi!ele eListente, dei ca8 rare, bibliotecile unor
uni!ersit,i de aici din 9uroa, lucrri standard de referin, i singurul ghid
turistic ublicat de nsi "eublica Rangaro, dei de fat este r8as din erioada
colonial, cu date de acu8 cinci ani. A8 retins tot ti8ul c sunt n cutare de
infor8a,ii entru o lucrare de dilo8 asura ntregii situa,ii a Africii n erioada
colonial i ostcolonial. %u !a fi nici o ncurctur.
M $oarte bine, zise ;anson. 1oi citi raortul ce!a 8ai t-rziu. +)8i datele
rinciale.
+ret rsuns, 9ndean scoase din dosar una din hr,i i o ntinse e birou. 9a
rerezenta acea regiune a litoralului african unde se afla Rangaro.
M +u cu8 !ede,i, Sir Oa8es, aare ca o encla! n zona aceasta de litoral
n!ecinat la nord i est de aceast reublic i, n artea de sud, de aceasta. A
atra latur o for8eaz 8area, aici. Are for8atul unei cutii de chibrituri, cu latura
scurt nsre 8are, laturile 8ai lungi ntinz-ndu)se sre interior. Grani,ele au fost
trasate co8let arbitrar, n ri8ele zile ale colonizrii Africii i ur i si8lu
constau n nite linii e hart. .e teren nu aar grani,e roriu)zise i, din cauza
absen,ei totale a oselelor, eList nu8ai un singur unct de trecere a frontierei,
aici, e oseaua ce duce sre nord, ctre reublica !ecin. Tot traficul e uscat
54
intr i leac e aceast osea.
Sir Oa8es ;anson studie encla!a de e hart i 8or8i.
M +ar grani,ele de est i de sudN
M %u eList osea, do8nule. %u eList nici o cale de acces, afar doar de
cazul n care se tra!erseaz direct rin Aungla care, n 8aAoritatea locurilor, e
i8enetrabil. Are o surafa, de ate 8ile trate, atezeci de 8ile de)a lungul
coastei i o sut de 8ile sre interior n hinterland. 5aitala, 5larence, nu8it
du citanul de !as care a oosit entru ri8a dat acolo du a roast,
acu8 dou sute de ani, este aici, n centrul litoralului, la treizeci i cinci de 8ile
de grani,ele de nord i sud. 4n satele caitalei, se ntinde o c-8ie ngust de
coast, care este singura zon culti!at din ,ar, cu eLce,ia 8icu,elor lu8iniuri
ale btinailor din Aungl. +incolo de c-8ie se afl r-ul Rangaro, aoi oalele
;un,ilor de 5ristal, 8un,ii nii i n satele lor 8ile i 8ile de Aungl -n la
grani,a de rsrit.
M +ar alte ci de co8unica,ieN ntreb ;anson.
M .ractic, nu eList osele de loc, zise 9ndean. "-ul Rangaro curge de la
grani,a de nord foarte aroae de coast, de)a lungul ntregii reublici, -n c-nd
se !ars n 8are la 8ic distan, de grani,a de sud. 4n estuar eList c-te!a
debarcadere i dou)trei cocioabe care for8eaz un 8ic ort entru eLortul de
cherestea. +ar nu eList chei i nego,ul de cherestea a ncetat ractic de la
ob,inerea indeenden,ei. $elul cu8 r-ul Rangaro curge aroae aralel cu litoralul
e o distan, de aizeci de 8ile desarte, lucrul acesta e li8ede, reublica n
dou. 9List f-ia de c-8ie e coast n artea dinsre 8are a r-ului, ce se
sf-rete n 8latinile de 8anglieri, care fac litoralul inabordabil entru na!e i
a8barca,iuni 8ai 8ici i hinterlandul de dincolo de r-u. /a rsrit de r-u sunt
8un,ii i n satele lor hinterlandul. "-ul ar utea fi folosit entru transortul cu
barAe, dar se are c nu intereseaz e ni8eni. "eublica din nord are o caital
8odern e coast, un ort cu a ad-nc, iar r-ul Rangaro nsui se ter8in cu
un estuar nalt.
M 5e tii desre oera,iunile eLortului de cheresteaN 5u8 au decursN
9ndean eLtrase din dosar o hart a reublicii la o scar 8ai 8are i o ntinse e
8as. 5u un creion atinse uor estuarul r-ului din sudul "eublicii Rangaro.
M 5heresteaua era tiat i adus din artea de sus a ,rii, fie de)a lungul
8alurilor r-ului, fie din oalele !estice ale 8un,ilor. 4nc 8ai e foarte 8ult
cherestea de bun calitate acolo dar, de la indeenden,, nu 8ai intereseaz e
ni8eni. 0utenii luteau e r-u -n aAungeau n estuar i sta,ionau acolo. 5-nd
!eneau na!ele, ancorau n larg i lutele de buteni erau re8orcate rin cabluri de
alue. Aoi urcau butenii la bordul na!elor de transort folosind roriile lor
8acarale. 4ntotdeauna a fost o oera,iune 8inor.
;anson se concentra intens asura hr,ii din fa,, 8sur-nd cu ri!irea cele
atezeci de 8ile de litoral, r-ul ce curgea aroae aralel cu acesta la douzeci
de 8ile n interiorul uscatului, li8ba de 8latin cu 8anglieri i8enetrabil,
55
aflat ntre coast i 8are i 8un,ii din satele r-ului. ?zbuti s identifice ;untele
de 5ristal, dar nu fcu nici un fel de 8en,iune.
M +ar oselele rincialeN Trebuie s eListe c-te!a.
9ndean nceu s eLlice cu nsufle,ire.
M 5aitala este aezat e catul dinsre 8are al unei eninsule 8ici aici, la
Au8tatea coastei. + nsre 8are. 9ste un ort 8icu,, singurul ade!rat din ,ar.
4n satele oraului, eninsula se ntinde 8ult, unindu)se cu cea 8ai 8are arte a
uscatului. ;ai este o osea care strbate aLul a eninsulei la ase 8ile n interiorul
uscatului i care o ia direct sre est. Aoi eList o intersec,ie de dru8uri, aici. C
sosea nainteaz sre dreata, nsre sud. 9ste for8at din laterit e o distan, de
ate 8ile, aoi, entru ur8toarele douzeci de 8ile, din 8-nt bttorit. .e
ur8a se ierde ncetul cu ncetul nsre 8alurile estuarului r-ului Rangaro.
5ellalt dru8 o cotete la st-nga i o ia nsre nord rin c-8ia de la !est de r-u
i 8ai dearte de grani,a nordic. Aici este un unct de trecere controlat de o
duzin de solda,i so8noroi i coru,i. 5-,i!a cltori 8i)au sus c nu tiu nici
s citeasc aaoartele, aa c habar n)au dac au !iz sau nu. 9 suficient s)i
8ituieti cu c-,i!a dolari ca sa te lase s treci.
M +ar oseaua din hinterlandN ntreb Sir Oa8es.
9ndean art cu degetul.
M %ici 8car nu este 8arcat, e rea 8ic. +e fat, dac o ,ii e oseaua ce se
ndreat sre nord du Aonc,iune, du !reo zece 8ile se face o cotitur la
dreata ctre hinterland. 9 un dru8 de 8-nt. Tra!erseaz restul c-8iei i aoi
r-ul Rangaro e un od de le8n care se clatin din toate ncheieturile.
M +eci odul acela e singura cale de co8unica,ie ntre cele dou r,i de ,rii,
de fiecare 8al al r-uluiN ntreb ;anson uluit.
9ndean ridic din u8eri.
M 9ste singura cale de acces entru traficul auto. +ar aa ce!a nu rea eList.
0tinaii trec r-ul Rangaro n canoe.
;anson schi8b subiectul, dei ri!irile nu)i rsir harta.
M 5e tii de triburile care locuiesc acoloN ntreb el.
M Sunt dou, zise 9ndean. /a rsrit de r-u, -n la catul hinterlandului,
este teritoriul tribului 1indu. +in acest 8oti! 8ai 8ul,i 1indu triesc n regiunea
de du grani,a de rsrit. +u cu8 ! sunea8, grani,ele sunt arbitrare iar
!induii sunt ractic n eoca de iatr. $oarte rar tra!erseaz r-ul sau i rsesc
Aungla. 5-8ia, la aus de r-u i -n la 8are, inclusi! eninsula unde se afl
aezat caitala, este teritoriul tribului 5aAa. 4i ursc de 8oarte e !indui i
in!ers.
M .oula,iaN
M 4n interior, ractic nu se tie. 5ifra oficial este JJ7.777 n ntreaga ,ar.
Adic 37.777 de 5aAa i ca8 197.777 de 1indu. +ar cifrele sunt foarte
aroLi8ati!e entru c nu8ai oula,ia 5aAa a utut fi nu8rat n 8od corect.
M Atunci cu8 naiba i)au ,inut alegerileN ntreb ;anson.
56
M Usta r8-ne unul dintre 8isterele crea,iei, zise 9ndean. Cricu8 a fost o
bra8bureal. Ou8tate din ei nu tia ce)i la !ot sau entru ce !otau.
M 5are e situa,ia econo8ieiN
M %u rea eList econo8ie, relic 9ndean. .oula,ia 1indu nu roduce
ni8ic. ;aAoritatea triete la li8ita subzisten,ei, hrnindu)se cu cartofi dulci i
fructe de 8anioca adunate din Aungl de ctre fe8ei, care fac toat treaba ce se
oate face i care de fat e foarte u,in. Trebuie s)i lteti foarte bine ca s
fac un lucru de ndeAde. 0rba,ii !-neaz. 5oiii sunt o 8as de 8alarie,
traho8
1
, arazi,i i 8alnutri,ie. 4n erioada colonial, n c-8ia de e coast
eListau lanta,ii de cacao inferioar, cafea, bu8bac i banane. Acestea erau
ad8inistrate i se aflau n rorietatea albilor ce foloseau 8-n de lucru btina.
;arfa nu era de calitate suerioar, dar cu aAutorul uterii coloniale i cu un
cu8rtor euroean garantat, aducea ce!a !alut forte, cheltuit e i8orturi
8ini8e. +e la indeenden,, acestea au fost na,ionalizate de reedinte, care i)a
us e goan e albi i le)a dat oa8enilor lui. Acu8a sunt ntr)o total ruin,
acoerite cu gunoi.
M Ai ce!a cifreN
M +a, do8nule. 4n ulti8ul an, nainte de indeenden,, roduc,ia total de
cacao, adic recolta rincial, a fost de 37.777 tone. Anul trecut a fost de 1.777
tone i n)au eListat cu8rtori. Bi acu8 8ai utrezete e c-8.
M +ar celelalte, cafeaua, bu8bacul, bananeleN
M 0ananele i cafeaua nu s)au 8ai culti!at din negliAen,. 0u8bacul a fost
atins de 8an i nu au eListat insecticide.
M 5are e situa,ia econo8ic acu8N
M Kn dezastru total. $ali8ente, banii = h-rtii lisite de !aloare, eLorturi
reduse aroae la cota zero i ni8eni nu ncuraAeaz nici un fel de i8orturi. Au
ri8it aAutoare din artea C%K, din artea ruilor i a fostei uteri coloniale, dar
din 8o8ent ce gu!ernul le !inde ntotdeauna i bag banii n buzunar, chiar i
acetia trei au ncetat s)i 8ai aAute.
M C ade!rat reublic bananier, nuN 8ur8ur Sir Oa8es.
M +in toate unctele de !edere. 5orut, brutal, lin de !icii. +e,in zone de
8are n aroierea coastei bogate n ete, dar nu le folosesc. 5ele dou !ase de
escuit e care le a!eau erau ilotate de albi. Knul dintre ei a fost btut de
8ardeiaii ar8atei i au lecat a8-ndoi. Aoi 8otoarele au ruginit i au fost
abandonate. Aa c btinailor le lisesc roteinele. %u au un nu8r suficient de
care i ui ca s le aAung.
M +ar 8edica8enteleN
M 9List un sital n 5larence condus de %a,iunile Knite. 9ste singurul din
,ar.
M ;ediciN
1
Traho8 = o for8 de conAuncti!it granuloas 2n.t.3.
57
M Au fost doi zangarezi care au fcut facultatea de 8edicin. Knul a fost
arestat i a 8urit n nchisoare iar cellalt a fugit n eLil. ;isionarii au fost
eLulza,i de reedinte sub acuza,ia de influen, i8erialist. 9rau n secial
8isionari 8edici, dar i redicatori i reo,i. 5lugri,ele instruiau infir8ierele
dar le)a eLulzat i e ele.
M 5-,i euroeni eList n RangaroN
M 4n hinterland, robabil nici unul. 4n c-8ia de e coast c-,i!a agrono8i,
tehnicieni tri8ii de C%K. 4n caital n Aur de atruzeci de dilo8a,i, douzeci
din ei n a8basada rus, restul rs-ndi,i n a8basadele francez, el!e,ian,
a8erican, !est)ger8an, est)ger8an, ceh i chinez, dac i consider8 e
chinezi albi. .e l-ng acetia, cinci care lucreaz n sitalul %a,iunilor Knite, al,i
cinci tehnicieni de la generatorul electric al unctului de control din aeroort, de
la siste8ul hidraulic, de la siste8ul de o8are a aei, etc. Aoi ar 8ai trebui s
fie al,i cincizeci, co8ercian,i, 8anageri, oa8eni de afaceri care s)au ag,at de
seran,a unei 8bunt,iri a situa,iei. +e fat, acu8 ase luni a fost o
n!l8eal i unul dintre func,ionalii C%K a luat o btaie sor cu 8oartea. 5ei
cinci tehnicieni au a8enin,at c leac i i)au gsit refugiul la a8basadele
resecti!e. Acu8 robabil c sunt deAa leca,i, situa,ie n care aa, curentul
electric i aeroortul !or fi n cur-nd scoase din uz.
M Knde este aeroortulN
M Aici, la baza eninsulei din satele caitalei. %u este de standard
interna,ional, aa c dac !rei s !ii cu a!ionul n Rangaro, !a fi ne!oie s iei o
aerona! Air AfriQue -n aici, n reublica din nord i s zbori cu 8icu,ul aarat
cu dou 8otoare care face legtura cu 5larence de dou ori e st8-n.
5oncesiunea o are o fir8 francez dei, n ziua de azi, nu e de loc econo8ic.
M +ar care sunt rietenii ,rii din unct de !edere dilo8aticN
9ndean scutur din ca.
M %)au nici un rieten. %u)i as ni8nui, e un ade!rat haos. 5hiar i
Crganiza,ia Knit,ii Africane e us n ncurctur de aceast ,ar. 9 at-t de
obscur nc-t nu e 8en,ionat nicieri. Riaritii nu 8erg acolo niciodat, aa c n)
are nici o ublicitate. Gu!ernul duce o olitic turbat 8otri!a albilor, aa c
ni8eni nu !rea s)i tri8it oa8enii acolo entru afaceri. %i8eni nu in!estete
ni8ic deoarece ni8ic nu este scutit de o osibil confiscare din artea !reunui
neica)ni8eni care oart o insign de artid. 9List o organiza,ie de tineret a
artidului care bate e cine !rea ea i toat lu8ea triete n teroare
M +ar ruiiN
M Au cea 8ai 8are a8basad i robabil un cu!-nt de sus n fa,a
reedintelui n chestiunile de olitic eLtern desre care acesta habar n)are.
5onsilierii lui sunt n secial zangarezi coli,i la ;osco!a, dei el ersonal nu a
fost instruit acolo.
M %u eList nici un fel de oten,ialN ntreb Sir Oa8es.
9ndean ddu ncetior din ca.
58
M .resuun c, sub o conducere bun i cu efort colecti!, eList oten,ial
suficient entru a 8en,ine oula,ia la un grad rezonabil de roseritate.
.oula,ia este redus, ne!oile sunt u,ine, ar utea s se ntre,in singuri n
ri!in,a hranei, a 8brc8in,ii, rezultatele rinciale ale unei econo8ii locale
bune i, n lus, cu u,in !alut forte entru cheltuielile suli8entare necesare.
Se oate face dar, n orice caz ne!oile sunt at-t de 8ici nc-t relieful i agen,iile
de caritate ot furniza necesarul co8let dac nu s)ar nt-8la ca ersonalul lor
s fie er8anent 8olestat, echia8entul distrus sau Aefuit i aAutoarele lor furate i
!-ndute entru rofitul ersonal al gu!ernului.
M Rici c !induii nu rea sunt nclina,i sre trud. +ar 8e8brii tribului
5aAaN
M %ici ei, zise 9ndean. Toat ziua huzuresc sau se fac ne!zu,i n dure dac
cine!a li se are a8enin,tor. 5-8ia lor fertil a rodus ntotdeauna suficient ca
s)i hrneasc, aa c se 8ul,u8esc cu starea de lucru actual.
M Atunci, cine a lucrat 8oiile sub colonialitiN
M Ah, uterea colonial a adus ca8 J7.777 de 8uncitori negri strini. S)au
stabilit i nc 8ai locuiesc acolo. 48reun cu fa8iliile nu8r n Aur de (7.777.
+ar n)au ri8it niciodat dretul la !ot din artea uterii coloniale, aa c, la
indeenden,, nu au !otat n alegeri. +ac e ce!a de lucru, ei fac toat treaba.
M +ar unde locuiescN ntreb ;anson.
M 5a8 1(.777 locuiesc nc n colibele de e 8oii, dei nu 8ai e treab de
fcut, odat ce 8ainile agricole sunt stricate. "estul s)a delasat haihui sre
5larence i i c-tig eListen,a de e o zi e alta, cu8 oate fiecare. Triesc n
c-te!a orele de cocioabe i bordeie rs-ndite e oseaua din satele caitalei,
e dru8ul sre aeroort.
Sir Oa8es ;anson ri!i concentrat, ti8 de cinci 8inute, harta din fa,a lui,
g-ndindu)se intens la 8unte, la reedintele de8ent, la leahta consilierilor
instrui,i la ;osco!a i la a8basada rus. 4n cele din ur8, susin.
M 5e bra8bureal.
M Asta ca s folosi,i un eufe8is8, zise 9ndean. 4nc au loc eLecu,ii ublice
rituale n fa,a oula,iei adunate n ia,a central a oraului. ;oarte rin
8celrire n buc,i, cu sabia. Kn sectacol oribilI
M Bi cine anu8e este resonsabil entru acest aradis e 8-ntN
+ret rsuns 9ndean scoase la i!eal o fotografie i o use e hart.
Sir Oa8es ;anson se trezi ri!ind i8aginea unui african ntre dou !-rste care
urta Aoben de 8tase, frac i antaloni negri.
.oza fusese luat e!ident n ziua inaugurrii entru c, e fundal, e scrile
unui conac i8ozant, se uteau !edea c-,i!a func,ionari oficiali coloniali. 5hiul
de sub Aobenul negru i strlucitor nu era rotofei, ci lung i sfriAit, cu riduri ad-nci
de fiecare arte a nasului. Gura era schi8onosit n Aos, la fiecare col,, aa nc-t
oferea un efect de ad-nc dezarobare. +ar ceea ce atrgea aten,ia erau ochii. 4n
ei se citea o fiLitate delin, aa cu8 se oate !edea n ri!irile fanaticilor.
59
M Usta e o8ul, zise 9ndean. %ebun de legat i ericulos ca un are cu
cloo,ei. Kn .aa +oc al Africii de 1est. 1izionar, siritist, eliberator de sub
Augul o8ului alb, 8-ntuitor al oorului su, contrabandist, t-lhar de dru8ul
8are, ef al oli,iei i tor,ionar al bnui,ilor, ri8ind 8esaAe din artea lui
+u8nezeu, rofet, 4%U/Y?;9A SA, TCTK/, 9Lcelen,a sa, .reedintele Oean
Ki8ba.
Sir Oa8es ;anson strui 8ult cu ri!irile asura chiului o8ului care, fr s)o
tie, st-nea un 8unte de latin n !aloare de zece 8iliarde de dolari.
M ; ntreb, zise el n g-nd, dac lu8ea s)ar sesiza cu ade!rat dac ar da
ortul oiiN
%u rosti nici un cu!-nt, dar du ce l ascult e 9ndean, aceasta era hotr-rea
e care o luase.
5u ase ani n ur8, uterea colonial ce conducea encla!a nu8it acu8
Rangaro, din ce n ce 8ai sensibilizat de oinia ublic 8ondial, hotr-se s)i
acorde acesteia indeenden,a. 4nceuser regtiri reciitate, n 8iAlocul unei
oula,ii total neeLeri8entate n conducerea indeendent i se hotr-se ca
e!eni8entele alegerilor generale i ale rocla8rii, indeenden,ei hotr-te s aib
loc n anul ur8tor.
4n aceast confuzie, aruser cinci artide olitice. +ou erau n ntregi8e
tribale, unul retinz-nd c ar interesele oula,iei 1indu, celelalte e ale
oula,iei 5aAa. 5elelalte trei artide i di!izaser roriile latfor8e olitice i
retinseser c aeleaz la uniunea tribal a oorului. Knul dintre aceste artide
l constituia gruul conser!ator condus de o ersoan ce se aflase n func,ie sub
colonialiti i fusese eLtre8 de fa!orizat de acetia din ur8E ledase entru
continuarea str-nselor legturi cu ,ara 8a8 care, n afar de orice altce!a,
garanta 8oneda local i cu8ra rodusele entruI eLort. Al doilea artid era
de centru, 8ic i slab, condus de un intelectual, un rofesor care studiase n
9uroa. Al treilea era radical i condus de un o8 care eLecutase 8ai 8ulte
edese n ucrie, aa cu8 artau dosarele. Acesta era Oean Ki8ba. 5u 8ult
naintea alegerilor, dou din aAutoarele lui, oa8eni care n ti8ul studen,iei lor n
9uroa fuseser contacta,i de rui, care le obser!aser rezen,a n de8onstra,iile
de strad anticolonialiste i care accetaser burse entru a)i ter8ina studiile la
Kni!ersitatea .atrice /u8u8ba din afara ;osco!ei, lecaser n secret din
Rangaro i luaser a!ionul sre 9uroa. Acolo nt-lniser e8isari de la ;osco!a
i, ca rezultat al con!orbirilor, ri8iser o su8 de bani i un nu8r 8are de
sfaturi foarte ractice.
$c-nd uz de bani, Ki8ba i oa8enii lui alctuiser lutoane de 8ardeiai
olitici din r-ndul oula,iei 1indu i ignoraser co8let 8ica 8inoritate a
negrilor 5aAa. 4n hinterlandul neroteAat de for,e oli,ieneti, lutoanele olitice se
useser e treab. 5-,i!a agen,i ai artidelor ri!ale a!useser arte de sf-rituri
tragice i echiele de btui fcuser !izite tuturor efilor de clan 1indu. +u
c-te!a arderi ublice e rug i 8ai 8ulte nu8ere de iluzionis8, efii clanurilor
60
riceuser 8esaAul. 5-nd !eniser alegerile, ac,ion-nd du logica si8l i
eficient c trebuie s faci ce ,i ordon o8ul ce de,ine uterea edeselor cereti
ngrozitoare, efii orunciser oa8enilor lor s)l !oteze e Ki8ba. 5-tigase cu o
clar 8aAoritate oula,ia 1indu i nu8rul total al !oturilor n fa!oarea sa
sulberase oozi,ia unit i !oturile oula,iei 5aAa. /a aceasta contribuise i
fatul c nu8rul !induilor fusese aroae dublat rin con!ingerea fiecrui ef
de aezare s declare un nu8r 8ult 8ai 8are al locuitorilor din satul resecti!.
"ecens8-ntul rudi8entar fcut de uterea colonial se bazase e declara,ii
scrise, date de fiecare ef de sat n arte cu ri!ire la oula,ia satului.
.uterea colonial fcuse o 8are greeal. 4n loc s se insire din ractica
colonial obinuit, s se asigure c roteAatul lor !a c-tiga ri8ele alegeri !itale
i abia aoi s se8neze un tratat de arare 8utual entru a asigura r8-nerea
unor true de albi, ca s)l 8en,in e reedintele ro)occidental la utere n
continuare, colonitii er8iseser ca cel 8ai cr-ncen du8an al lor s c-tige. /a
o lun du alegeri, Oean Ki8ba fusese in!estit ca ri8 reedinte al "eublicii
Rangaro.
5eea ce ur8ase se nscrisese e linia tradi,ional. 5ele atru artide fuseser
scoase n afara legii ca :influen,e searatiste> i, 8ai t-rziu, cei atru lideri ai
artidelor fuseser aresta,i sub acuza,ii ficti!e. 4i dduser sf-ritul sub tortur, n
nchisoare, du ce cedaser fondurile artidelor eliberatorului Ki8ba. Ar8ata
colonial i ofi,erii de oli,ie fuseser concedia,i de ndat ce se ncroise o
ar8at for8at eLclusi! din 1indu. Solda,ii 5aAa, care for8aser, 8aAoritatea
Aandar8eriei sub colonialiti, fuseserI concedia,i n acelai ti8 i li se useser
la disozi,ie ca8ioane care s)i transorte acas. +u ce rsiser caitala cele
ase ca8ioane se ndretaser sre un loc ferit e 8alul Rangaroului i aici
8itralierele i fcuser datoria. Acesta fusese sf-ritul solda,ilor 5aAa.
4n caital, oli,itii i !a8eii for8a,i n secial din 5aAa utuser r8-ne,
dar li se goliser ar8ele i li se luase 8uni,ia. .uterea trecuse n 8-inile ar8atei
1indu i nceuse do8nia teroarei. Trecuse !reo ase luni -n c-nd acest lucru
fusese dus la ndelinire. 4nceu confiscarea 8oiilor, bunurilor i afacerilor
de,inute de colonialiti, iar econo8ia se deteriorase constant. %u eListau ersoane
din oula,ia 1indu cu coal i n stare s conduc c-t de c-t eficient cele c-te!a
ntrerinderi ale reublicii, iar 8oiile fuseser oricu8 druite sus,intorilor
olitici ai lui Ki8ba. 5-nd lecaser colonialitii, i fcuser aari,ia c-,i!a
tehnicieni ai C%K entru a 8en,ine n func,iune lucrurile de ri8 necesitate, dar
eLcesele la care fuseser 8artori i deter8inaser ca, 8ai de!re8e sau 8ai t-rziu,
s scrie acas gu!ernelor lor, cer-ndu)le transferul. +u c-te!a eLe8le scurte i
tioase de teroare, ti8ora,ii 5aAa aAunseser la o suunere absolut i chiar
dincolo de r-u, n ,inutul 1indu, cei c-,i!a efi, care bo8bneau ce!a n legtur
cu ro8isiunile reelectorale, fuseser da,i ca eLe8lu de trdtori rin acte de o
slbticie rar. +u asta, !induii ridicaser ur i si8lu din u8eri i se
ntorseser n Aungla lor. 5eea ce se nt-8la n caital oricu8 nu)i afecta n nici
61
un fel aa c i er8iteau s ridice din u8eri. Ki8ba i gruul lui de sus,intori,
sriAini,i de ar8ata 1indu i de tinerii instabili i eLtre8 de ericuloi, care
alctuiau 8icarea de tineret a artidului, continuaser s gu!erneze n 5larence
eLclusi! entru roriul lor beneficiu.
5-te!a din 8etodele folosite entru a ob,ine acest lucru erau de)a dretul
ngrozitoare. "aortul lui Si8on 9ndean con,inea docu8ente ri!ind o situa,ie n
care Ki8ba, deranAat de nt-rzierea ri8irii rofitului ce i se cu!enea dintr)o
afacere, l arestase ur i si8lu e o8ul de afaceri euroean i8licat i l
z!-rlise n te8ni,, tri8i,-nd un e8isar so,iei lui cu infor8a,ia c, n cazul n care
nu)i !a lti o rscu8rare, i !a tri8ite un colet cu degetele de la 8-ini i de la
icioare i cu urechile so,ului ei. C scrisoare din artea so,ului nte8ni,at
confir8ase a8enin,area i fe8eia trebuise s se ridice de la artenerii de afaceri
su8a de Au8tate de 8ilion de dolari, du care ltise. C8ul fusese eliberat, dar
gu!ernul lui, nsi8-ntat de influen,a Africii %egre la C%K, i ceruse s)i ,in
gura. ?ncidentul nu aAunsese niciodat la urechile resei. 5u alt ocazie, doi
concet,eni ai uterii coloniale fuseser aresta,i i btu,i n fosta cazar8 8ilitar
9i fuseser elibera,i nu8ai du ce o 8it zdra!n, din care, e!ident, o arte i
re!enea lui Ki8ba, fusese ltit ;inisterului de Ousti,ie. 1ina acestor oa8eni era
de a nu)i fi lecat caetele la trecerea 8ainii lui Ki8ba.
4n ri8ii cinci ani de la indeenden,, to,i 8e8brii oozi,iei 8otri!a lui
Ki8ba fuseser anihila,i sau tri8ii n eLil, acetia din ur8 fc-nd arte dintre
cei norocoi. 4n consecin,, n reublic nu 8ai eListau doctori, ingineri sau alt
ersonal calificat. 9Listaser c-,i!a la nceut, dar Ki8ba !edea n to,i oa8enii
educa,i du8ani rezu8ti!i.
5u trecerea anilor, i dez!oltase o tea8 atologic de asasinat i nu leca din
,ar niciodat. "areori rsea alatul i, c-nd se nt-8la, era nso,it de o escort
8asi!. Ar8ele de foc de orice fel i 8uni,iile fuseser adunate i sechestrate,
inclusi! utile i carabinele de !-ntoare, ceea ce 8iedica i 8ai 8ult
rocurarea roteinelor din carne. ?8ortul de cartue i raf de uc fusese orit,
aa c, n cele din ur8, !-ntorii din interior, ce !eniser e coast ca s
cu8ere raful de uc necesar !-ntorii, lecaser naoi cu 8-inile goale i i
ag,aser flintele inutile n colibe. 5hiar i ortul de sbii fusese interzis n
interiorul oraului. .ortul oricror astfel de obiecte era edesit cu 8oartea.
+
+u ce, n cele din ur8, diger lungul raort, studie fotografiile caitalei, ale
alatului i e a lui Ki8ba, nc alecat asura hr,ilor, Sir Oa8es ;anson tri8ise
din nou du Si8on 9ndean. Acesta din ur8 era din ce n ce 8ai curios ri!ind
interesul efului lui fa, de aceast reublic obscur i l ntreb e ;artin
Thore, aflat n biroul lui de la etaAul nou, desre ce era !orba. Thore doar r-nAi
i, cu un deget rigid, i atinse uurel una din nri.
/a r-ndul su, nici Thore nu era absolut sigur, dar resuunea c tie. A8bii
brba,i se riceeau destul de bine s nu un ntrebri atunci c-nd atronul a!ea
62
o idee n ca i i trebuiau infor8a,ii. 5-nd 9ndean se rezent la ;anson, a doua
zi di8inea,, acesta din ur8 sttea n ozi,ia lui fa!orit l-ng ferestrele
so8tuosului su birou, ri!ind Aos n strad unde ig8eii se grbeau la treburile
lor.
M Si8on, 8ai trebuie s tii nc dou lucruri, zise Sir Oa8es ;anson, fr
nici o introducere i ntorc-ndu)se la biroul e care se afla raortul lui 9ndean.
;en,ionezi aici o tulburare n caital acu8 cinci sau ase luni. A8 auzit i alt
raort desre acelai incident, din artea cui!a care a fost acolo. A 8en,ionat un
z!on desre o resuus asasinare a lui Ki8ba. +esre ce a fost !orbaN
9ndean se si8,i uurat. Auzise o!estea din roriile sale surse, dar o
considerase rea 8runt ca s)o includ n raort.
M +e fiecare dat c-nd reedintele !iseaz ur-t, se fac arestri i se
rs-ndesc z!onuri ri!ind un atentat la !ia,a sa, zise 9ndean. 4n 8od nor8al,
asta nsea8n c are ne!oie de o Austificare entru a aresta i eLecuta e cine!a, n
ianuarie trecut, aa s)a nt-8lat cu co8andantul ar8atei, colonelul 0obi. ;i s)a
sus n secret c cearta dintre cei doi oa8eni era n legtur cu fatul c Ki8ba
nu ri8ise o arte suficient din co8isionul ob,inut de 0obi entru afaceri.
5-te!a !ase cu 8edica8ente sosiser entru un sital al C%K. Ar8ata le
sechestrase la chei i furase Au8tate din ele. 0obi se ocuase de chestiune iar
or,ia furat din ncrctur fusese !-ndut aiurea e ia,a neagr. A8nuntele
!-nzrii aAunseser la urechile lui Ki8ba. Cricu8, c-nd directorul sitalului C%K
i naintase rotestul lui Ki8ba 8reun cu de8isia sa, 8en,ionase ade!rata
!aloare a 8edica8entelor furate. 9ra cu 8ult 8ai 8ult dec-t i co8unicase 0obi
lui Ki8ba. .reedintele turbase de furie i)i tri8isese oa8enii n cutarea lui
0obi. Acetia au rscolit oraul i au arestat e oricine le area n dru8 sau li se
nzrea lor.
M 5e s)a nt-8lat cu 0obiN ntreb ;anson.
M A fugit. A reuit s scae ntr)un Aee i s)a ndretat sre grani,. Bi)a
abandonat Aeeul i a strbtut Aungla -n la unctul de frontier.
M +in ce trib face arteN
M +estul de curios, din a8-ndou. Ou8tate 1indu i Au8tate 5aAa, robabil
rodul unui raid 1indu asura unui sat 5aAa, cu atruzeci de ani n ur8.
M 9ra unul din noii 8ilitari ai lui Ki8ba sau ro!enea din !echea ar8at
colonialN ntreb ;anson.
M A fost caoral n Aandar8eria colonial, aa c a!ea robabil o oarecare
instruire rudi8entar. Aoi, nainte de indeenden,, a fost ndertat entru be,ie
i nesuunere. 5-nd Ki8ba a !enit la utere, chiar de la nceut, l)a che8at
naoi n ar8at entru c a!ea ne!oie de cel u,in un o8 caabil s fac
diferen,a ntre atul i ,ea!a utii. 4n erioada colonial, 0obi se dduse dret
5aAa, dar de n dat ce Ki8ba !enise la utere se Aurase c era n ntregi8e 1indu.
M +e ce l)a strat Ki8baN A fost unul dintre sriAinitorii lui ini,ialiN
M 5-nd 0obi i)a dat sea8a dinsre ce arte btea, !-ntul, s)a dus la Ki8ba i
63
i)a Aurat credin,. 5eea ce era o 8icare 8ai inteligent dec-t cea a gu!ernatorului
colonial cruia nu i)a !enit s cread c !iitorul reedinte Ki8ba c-tigase
alegerile -n c-nd nu !zuse cifrele. Ki8ba l strase e 0obi i chiar l
ro8o!ase la conducerea ar8atei, deoarece i era 8ai de folos ca un ofi,er e
Au8tate 5aAa s conduc reresaliile 8otri!a oonen,ilor 5aAa.
M 5e fel de ti eN ntreb ;anson, dus e g-nduri.
M C brut solid ca un taur, zise 9ndean. C goril. %)are 8inte deloc, ci un
soi de !iclenie ani8al inferioar. 5earta dintre cei doi a fost ur i si8lu o
ceart ntre ho,i.
M 1reo regtire n !estN 9 co8unistN insist ;anson.
M %u, do8nule, nu e co8unist. %u are culoare olitic.
M 9 corutibil, sensibil la baniN
M 0inen,eles. .robabil c acu8 triete destul de u8il. %)a utut scoate rea
8ult cu el c-nd a lecat din Rangaro. %u8ai reedintele are dretul s un
8-na e otul cel 8are.
M Knde e acu8N ntreb ;anson.
M %u tiu, do8nule. Triete unde!a n eLil.
M .erfect, zise ;anson. Gsete)l, oriunde ar fi.
9ndean ddu din ca.
M +ori,i s)l !izitezN
M %u nc, zise ;anson. ;ai este nc o chestiune. "aortul este bun, foarte
curinztor, cu o singur eLce,ie. 5ea ri!ind situa,ia 8ilitar. +oresc o
infor8are co8let desre asigurarea securit,ii 8ilitare din Aurul i din interiorul
alatului reedintelui i din caital. %u8rul de true 8ilitare i de oli,ie,
garda ersonal reziden,ial, unde sunt ncartirui,i, c-t de buni sunt, ni!elul de
instruire i eLerien,, caacitatea de lut n ti8ul atacului, ar8a8entul din
dotare, n ce 8sur ot s)l foloseasc, ce rezer!e osed, unde e deozitat
arsenalul, dac eList aznici nar8a,i este tot, dac eList 8aini blindate sau
artilerie, dac ruii instruiesc ar8ata, dac eList cazr8i cu true de oc n afara
caitalei, de fat toate asectele.
9ndean i fiL eful cu ri!irea, ui8it. $raza :n ti8ul atacului> i se nfise
n 8inte. Se ntreba ce 8a8a dracului unea la cale btr-nul, dar chiul i r8ase
i8asibil.
M Acesta ar resuune o !izit ersonal, Sir Oa8es.
M +a, sunt de acord cu asta. Ai cu8!a un aaort e alt nu8eN
M %u, do8nule. Cricu8, n)a8 cu8 s furnizez astfel de infor8a,ii. 9 ne!oie
de o regtire 8ilitar solid i de o bun cunoatere a truelor africane. 9u a8
fost rea btr-n entru ser!iciul 8ilitar. %u tiu ni8ic desre ar8at i desre
ar8e.
;anson se ntoarse la fereastr i i a,inti ri!irea sre 5it#.
M Btiu, zise el ncetior. "aortul acela trebuie fcut de un soldat.
M 9i bine, Sir Oa8es, e foarte greu s gseti un ofi,er ca s se delaseze acolo
64
entru o astfel de ac,iune. %)ar face)o entru to,i banii din lu8e. ;ai 8ult, e
aaoartele 8ilitarilor se scrie totdeauna rofesiunea. Knde a utea gsi un
ofi,er disus s 8earg la 5larence entru a ne furniza astfel de infor8a,iiN
M 9List astfel de oa8eni, zise ;anson. Se nu8esc 8ercenari. /ut entru
oricine i ltete i i ltete bine. Sunt gata s o fac. Aa c du)te i gsete)8i
un 8ilitar cu 8intea ascu,it i ini,iati!. 5el 8ai bun din 9uroa.
+
5at Shannon sttea ntins e at n 8icul su hotel din ;ont8artre i
conte8la fu8ul din !-rful ,igrii ridic-ndu)se aiurea sre ta!an. Se si8,ea
lictisit n st8-nile care ur8aser de la ntoarcerea sa din Africa, i cheltuise
8are arte din su8a econo8isit cltorind rin 9uroa n cutarea unui alt
contract. /a "o8a se nt-lnise cu ordinul unor reo,i catolici e care)i cunotea,
entru a 8erge n nu8ele lor n sudul Sudanului, unde ur8a s se construiasc o
ist de aterizare e care trebuiau s fie aduse 8edica8ente i hran. Btia c n
sudul Sudanului oerau trei gruuri searate de 8ercenari, aAut-ndu)i e negri n
rzboiul lor ci!il 8otri!a nordului 8usul8an. 4n 0ahr)el)Gazar al,i doi
8ercenari britanici, "on Gregor# i "i Kirb#, conduceau o 8ic oera,iune cu
negri +in'a, lant-nd 8ine de)a lungul oselelor folosite de ar8ata sudanez, n
ncercarea de a face s sar n aer 8ainile blindate Saladin, de fabrica,ie
britanic, n sud, n ro!incia 9Quatoria, "olf Steiner conducea o tabr n care se
resuunea c localnicii erau antrena,i n arta rzboiului, dar de luni de zile
ni8eni nu 8ai auzise ni8ic desre el. Sre rsrit, e %ilul Suerior, eLista o
tabr 8ult 8ai eficient, unde atru israelieni i instruiau e negri i i echiau cu
ar8e so!ietice ro!enite din i8ensele stocuri e care ?sraelul le cucerise de la
egiteni n 19*6. "zboiul din cele trei ro!incii din sudul Sudanului ,inea
8aAoritatea ar8atei i a!ia,iei sudaneze ironite acolo, aa c cinci escadroane de
luttori egiteni erau ncartirui,i n Aurul Khartou8)ului i de!eneau astfel
indisonibili entru confruntarea cu israelienii, n canalul de Suez.
Shannon !izitase a8basada ?sraelului din .aris i se con!ersase atruzeci de
8inute cu ataatul 8ilitar. Acesta din ur8 l ascultase oliticos, i 8ul,u8ise
oliticos i la fel de oliticos, l condusese afar. Singurul lucru e care l zisese
ofi,erul era c nu eListau consilieri israelieni de artea rebelilor n sudul
Sudanului i, deci, nu utea s fie de nici un folos. Shannon nu a!ea nici un dubiu
c aceast con!ersa,ie fusese nregistrat i tri8is la fel A!i! dar nu credea c
oate s afle 8ai 8ult. Ad8itea fatul c israelienii erau luttori i sioni de
8-na nt-i, dar credea c habar n)a!eau de Africa %eagr, iar n Kganda i,
robabil, n alte r,i se ndretau sre un eec.
4n afar de Sudan, nu rea 8ai eListau oferte. 9Listau o 8ul,i8e de z!onuri
cu8 c 5?A angaAa 8ercenari entru instruirea 8icrii antico8uniste ;9C, n
5a8bodgia i c o arte din eicii Golfului .ersic se ca8 sturaser de
deenden,a fa, de consilierii 8ilitari britanici i cutau 8ercenari care ar fi fost
n ntregi8e n sluAba lor. 5ircula legenda c eListau sluAbe entru oa8enii disui
65
s lute entru eicii din hinterland sau s fie angaAa,i n truele de az ale
alatelor. Shannon unea toate acestea sub se8nul ndoielii. 4n ri8ul r-nd, nu
a!ea nici un fel de ncredere n 5?A i nici arabii nu erau 8ai buni c-nd aAungeau
s)i un 8intea la contribu,ie.
4n afara Golfului, a 5a8bodgiei i a Sudanului, ntinderea confruntrilor se
ngusta i nu 8ai erau rzboaie rofitabile. +e fat, re!edea n ersecti! o
nefericit eLtindere a cii. Acest lucru i lsa nu8ai ansa de a se angaAa ca gard
de cor entru un negustor de ar8e euroean. +eAa fusese contactat de o astfel de
ersoan din .aris care se si8,ea a8enin,at i a!ea ne!oie de cine!a co8etent
s)o roteAeze.
Auzind c Shannon era n ora i cunosc-ndu)i iu,eala i nde8-narea,
tri8isese un e8isar cu rounerea. $r s)o refuze la 8odul direct, 5at nu rea
fusese interesat. %egustorul a!ea roble8e din cauza roriei lui rostiiE o 8ic
afacere de eLediere a unui transort de ar8e sre ?"A 2Ar8ata "eublican
?rlandez3, du care i a!ertizase e englezi n ri!in,a locului de acostare a
!aselor. Se oeraser arestri i 8e8brii 8icrii erau turba,i. Aoi 8ai a!usese
loc i o scurgere de infor8a,ii n cadrul organiza,iei din 0elfast i asta i fcuse s
turbeze din nou. %e!oia de a a!ea o gard de cor ,inea n ri8ul r-nd de fatul
c trebuia s fie inti8idat oozi,ia, -n c-nd siritele se cal8au i incidentul era
dat uitrii. A)l a!ea e Shannon nse8na a tri8ite acas 8ul,i rofesioniti, c-t
erau nc !ii, dar irlandezii erau c-ini turba,i i robabil nu tiau rea 8ulte
desre el ca s se ,in la adost. Aa c ur8a s aib loc o ciocnire ar8at, iar
oli,ia francez a!ea s conte8le i8aginea unei strzi line cu $enians
J
rni,i.
;ai 8ult, din 8o8ent ce el nsui era rotestant din Klster, n)ar fi crezut
niciodat c Shannon fcuse toat treaba. +ar oferta era nc !alabil.
Trecuser zece zile din 8artie, dar !re8ea r8-nea u8ed i rece, cu burni,
i loaie n fiecare zi i .arisul rea neositalier. 4n afara hotelului era !re8ea
rea, nuntru costa o groaz de bani. Shannon i dr8uia ulti8ele resurse de
dolari cu8 utea 8ai bine. Aa c i lsase nu8rul de telefon la 8ai 8ulte
ersoane care uteau s)i dea !reo infor8a,ie util i i etrecea ti8ul citind
ro8ane n ca8era sa de hotel.
Sttea ntins, cu ri!irea ironit n ta!an i se g-ndea acas. %u entru c
acu8 ar 8ai fi a!ut cu ade!rat un c8in, ci din ne!oia de a)i a8inti de ,inutul
acoerit cu ierburi slbatice i arbuti iernici,i ce se ntinde ntre T#rone i
Senegal, locul coilriei lui.
Se nscuse i crescuse l-ng 8icu,a localitate 5astleberg, situat n districtul
T#rone, dar l-ng grani,a cu Senegalul. 5asa rinteasc se afla la o 8il
dertare de sat, e un o!-rni orientat ctre aus, sre Senegal.
/ocalnicii nu8eau Senegal ,inutul lsat neter8inat de +u8nezeu, unde cei
c-,i!a coaci stteau aleca,i ctre rsrit, nco!oia,i de er8anentele !-nturi ce
J
$enian = erou luttor din legendele irlandeze 2n.t.3.
66
suflau dinsre Atlanticul de %ord.
Taic)su fusese rorietarul unei torctorii de n care roducea oland
irlandez de bun calitate i era, ntr)un fel, 8oierul locului. 9ra rotestant i
8aAoritatea 8uncitorilor i a fer8ierilor locali erau catolici, dar n Klster cele
dou co8unit,i se e!itau, astfel c 8icu,ul 5arlo n)a!ea to!ari de Aoac. 4n
schi8b, i gsise rieteni rintre cai, cci acesta era ,inutul calului. Btia s
clreasc nainte de a n!,a s 8earg e biciclet, iar la cinci ani a!ea roriul
lui onei i nc i a8intea cu8. 5lare e onei, btea dru8ul -n n sat s)i
cu8ere erbet de o Au8tate de enn# de la cofetria btr-nului Sa8 Gaile#. /a
ot ani, fusese tri8is la un internat englez, la insisten,ele 8a8ei sale care era
englezoaic i ro!enea dintr)o fa8ilie a!ut. Aa c, n ur8torii zece ani
n!,ase cu8 s de!in englez i ierduse co8let 8otenirea irlandez, at-t n
li8baA, c-t i n atitudine. 4n ti8ul !acan,elor, se ntorcea acas la ,inuturile
ierboase i la cai dar nu cunotea e ni8eni n Aurul 5astlebergului, aa c aceste
rsti8uri erau sntoase dar singuratice, const-nd n lungi galouri !iAelioase n
btaia !-ntului.
.e c-nd era nrolat ca sergent n ;arina "egal, la douzeci i doi de ani,
aflase c rin,ii i 8uriser ntr)un accident rutier e oseaua sre 0elfast. Se
ntorsese acas entru funeralii, elegant n unifor8a lui cu Aa8biere i centur
neagr i urt-nd e ca bereta !erde a unit,ilor de co8ando. Aoi accetase o
ofert de !-nzare a tocitoriei nengriAite, e Au8tate fali8entare, i nchisese
casa i se naoiase la .orts8outh.
Asta se nt-8lase acu8 unsrezece ani. 4i ncheiase restul din erioada de
cinci ani stabilit n contractul cu ;arina i, la ntoarcerea n !ia,a ci!il,
hoinrise din sluAb n sluAb -n c-nd se angaAase la o co8anie co8ercial
londonez cu afaceri ntinse n Africa. 4n ti8ul anului de rob la /ondra,
n!,ase func,ionarea 8ecanis8elor interne ale structurii co8aniei, regtirea i
ncasarea rofitului, nfiin,area de holdinguri i !aloarea unui cont discret n
9l!e,ia. +u un an la /ondra, fusese ro8o!at ca director adAunct la filiala din
Kganda de unde, fr s oteasc ni8ic ni8nui, lecase n 5ongo. +eci, n
ulti8ii ase ani i dusese eListen,a ca 8ercenar, deseori ca roscris, !zut n cel
8ai bun caz ca un soldat ltit, iar n cel 8ai ru ca un uciga cu si8brie. .artea
roast era c, odat considerat 8ercenar, nu 8ai eLista cale de ntoarcere.
.roble8a nu era c nu o,i ob,ine o sluAb la o co8anie co8ercial, la o adic
lucrul era osibil, chiar reco8and-ndu)se sub un nu8e fals. 5hiar fr a se aAunge
la asta, uteai oric-nd s fii angaAat ofer de ca8ion, aznic sau, n ulti8
instan,, dac treaba 8ergea ru de tot, la !reo 8unc fizic. .roble8a ade!rat
era s o,i r8-ne ntr)un locE s stai ntr)un birou la ordinele unui oarecare, s
ri!eti e fereastr i s),i !in n 8inte Aungla, al8ierii fonitori, 8irosul de
sudoare i cordit, icnelile oa8enilor 8ane!r-ndu)i Aee)urile rin albia r-urilor,
sai8a cu gust de leie de dinaintea atacului i cruda bucurie slbatic de a fi
r8as n !ia, la sf-ritul acestuia. Btia c dac ar fi aAuns ntr)o astfel de situa,ie
67
i)ar fi 8istuit sufletul. Asta entru c Africa 8uc la fel ca o 8usc ,e,e i,
odat drogul intrat n s-nge, nu !ei 8ai utea fi niciodat eLorcizat e de)a
ntregul.
Aa c r8ase ntins n at, arinz-ndu)i alt ,igar i se ntreb dinsre ce
arte utea area ur8toarea 8isiune.
5
Si8on 9ndean tia c unde!a n /ondra trebuia s eListe osibilit,i de a afla
orice fel de infor8a,ie accesibil o8ului, inclusi! nu8ele i adresa unui 8ercenar
de 8-na nt-i. Kneori singura roble8 era s tii unde s ncei s cau,i i cui s
te adresezi.
+u o or de g-ndire i de cafele n biroul lui, cobor i lu un taLi sre $leet
Street. /a inter!en,ia unui rieten din conducerea unui i8ortant cotidian
londonez, i se er8ise accesul la biblioteca infor8ati! a ziarului i i n8-n
arhi!arului o fi cu dosarele e care dorea s le consulte. Kr8toarele dou ore
scor8oni rin dosarul din arhi!ele agen,iei care con,inea fiecare tietur de ziar
din ;area 0ritanie legat de 8ercenari din ulti8ii zece ani. Gsi articole desre
Katanga, 5ongo, De8en, 1ietna8, 5a8bodgia, /aos, Sudan, %igeria i "uandaE
tiri, co8entarii, editoriale, articole i fotografii. /e citi e toate i acord o
aten,ie secial se8natarilor.
4n acest stadiu, nu cuta un nu8e anu8e de 8ercenar. Cricu8 eListau rea
8ulte nu8e, seudoni8e, no!s de guerre, orecle i nu se ndoia c 8ulte dintre
ele erau false. 5uta nu8ele unui eLert n 8ercenari, un scriitor sau Aurnalist ale
crui articole s fie suficient de autorizate entru a de8onstra c acesta i
cunotea do8eniul bine i care s)i oat gsi dru8 rin h,iul reten,iilor
ri!ale, al !iteAiilor asu8ate, sre o Audecat echilibrat. /a catul a dou ore, i
asigur nu8ele dorit, dei nu 8ai auzise niciodat !orbindu)se de ziaristul
resecti!.
4n ulti8ii trei ani, gsi trei articole urt-nd aceeai se8ntur, n aaren, cea
a unui englez sau a8erican. Ournalistul rea c tie desre ce !orbete i
o8enea de 8ercenari de diferite na,ionalit,i, fr s)i ridice n sl!i sau s le
eLagereze isr!ile entru a),i da fiori e ira sinrii. 9ndean nregistr nu8ele
i cele trei ziare n care aruser articolele i acest fat rea s)i indice c
ziaristul era liber)rofesionist.
+u un al doilea telefon la rietenul su de la ziar, acesta i fu8iz n cele din
ur8 adresa de care a!ea ne!oie. 9ra un 8ic aarta8ent n nordul /ondrei.
Se lsase deAa ntunericul c-nd 9ndean rsi cldirea ;an 5on)ului i,
urc-ndu)se n 5or!ette)ul su din arcarea subteran, rul sre nord ctre
aarta8entul ziaristului. 5-nd aAunse acolo, lu8inile erau stinse i ni8eni nu
68
rsunse la sonerie. 9ndean sera ca o8ul s nu fie lecat n strintate, iar o
fe8eie de la arter i confir8 c ntr)ade!r nu era. Se bucur c locuin,a nu era
nici sa,ioas, nici elegant i trase seran,a c reorterului nu i)ar fi risosit
c-,i!a bani n lus, aa cu8 era cazul cu 8aAoritatea liberilor rofesioniti. Se
hotr s re!in n cursul di8ine,ii.
+
Si8on 9ndean as butonul soneriei de l-ng lcu,a cu nu8ele Aurnalistului
i8ediat du ot a doua zi di8inea, i, du o Au8tate de 8inut, rin 8icu,ul
grilaA de 8etal fiLat n le8nul uii, se auzi o !oce care suse :+aI>.
M 0un di8inea,a, zise 9ndean ctre grilaA. ; chea8 @arris. <alter @arris.
Sunt o8 de afaceri. .ot s ! sun c-te!a !orbeN
Ka se deschise i urc la etaAul atru unde l ateta o u deschis e alier.
4n cadrul ei se afla brbatul e care !enise s)l !ad +u ce se aez n
sufragerie, 9ndean trecu direct la subiect.
+
M Sunt o8 de afaceri din 5it#, 8in,i el cu nonalan,. Sunt aici ca
rerezentant al unui consor,iu de rieteni care au to,i ce!a n co8unH fatul c
a!e8 interese de afaceri ntr)un stat din Africa de 1est.
Ournalistul arob din ca cu ruden, i lu o nghi,itur de cafea.
M 4n ulti8ul ti8, a8 ri8it reetate raoarte desre osibilitatea unei
lo!ituri de stat. .reedintele este un brbat 8oderat i decent, ca toate lucrurile
din ,ara aceea i cu 8are riz la oor. Knui rieten de)al 8eu de afaceri i s)a
sus de ctre unul din angaAa,ii lui c uciul, dac i c-nd !a a!ea loc, ar utea fi
sriAinit de co8uniti. ; ur8ri,iN
M +a, continua,i.
M 9i bine, se crede c doar o 8ic arte din ar8at ar sriAini uciul, afar
doar de cazul n care nu se creeaz confuzie i oate r8-ne fr co8andant. 5u
alte cu!inte, dac sunt ui n fa,a unui fat 8linit, 8aAoritatea 8ilitarilor ar
utea s nu reac,ioneze n nici un fel odat ce au !zut c uciul a reuit. +ar,
dac ar a!ea loc i ar eua e Au8tate, sunte8 siguri c 8aAoritatea ar8atei l)ar
sriAini e reedinte. Aa cu8 robabil ti,i, eLerien,a arat c cele douzeci de
ore de du uci sunt !itale.
M 5e are asta de)a face cu 8ineN ntreb Aurnalistul.
M AAung i la asta, zise 9ndean. Senti8entul general este c, entru ca uciul
s reueasc, ar fi necesar ca aceti co8lotiti nt-i s)l asasineze e reedinte.
+ac acesta ar r8-ne n !ia, uciul ar eua, sau nici 8car nu ar fi declanat i
totul ar fi n regul. 4n consecin,, chestiunea securit,ii alatului reziden,ial este
!ital i urgent. A8 discutat roble8a cu nite rieteni de la ;inisterul de
9Lterne care sunt de rere c nici nu se oate une roble8a ca un ofi,er britanic
de rofesie s fie tri8is acolo n calitate de consilier ri!ind securitatea alatului
i a 8reAuri8ilor sale.
69
M +eciN Ournalistul 8ai sorbi u,in cafea i)i arinse o ,igar. 5onsidera c
oasetele lui era rea alunecos, cu 8ult rea alunecos.
M +eci reedintele, ar fi disus s accete ser!iciile unui soldat de rofesie
care, e baza unui contract, s)l sftuiasc n ri!in,a tuturor roble8elor de
securitate a ersoanei sale. 5eea ce caut el este un o8 care ar fi disus s 8earg
acolo, s insecteze n 8od co8let siste8ul de securitate al alatului i s
gseasc e!entualele bree n 8surile de rotec,ie n Aurul reedintelui. 5red c
astfel de oa8eni, solda,i de isra! care nu lut nearat sub steagul roriei
,ri, se nu8esc 8ercenari.
Riaristul liber)rofesionist ddu din ca de 8ai 8ulte ori. %u a!ea nici o
ndoial c o!estea brbatului care i zicea @arris era fals de la ca la coad. 4n
ri8ul r-nd, dac ar fi fost interesat de securitatea alatului, gu!ernul britanic nu
s)ar fi 8otri!it niciodat s er8it unui eLert colaborarea cu ei entru
8bunt,irea acesteia. 4n al doilea r-nd, e Sloan Street din /ondra, la %o. JJ,
eLista o fir8 secializat chiar n aceste treburi, nu8it <atch Guard
?nternational.
4i relat toate astea lui @arris n c-te!a roozi,ii. Acesta nu ru de loc
surrins.
M Ah, zise el. $irete c trebuie s fiu un ic 8ai onest.
M Ar fi foarte bine, zise ziaristul.
M 1ede,i, chestiunea este c gu!ernul britanic ar utea aroba s tri8it un
eLert dar dac acesta ar constata c truele de securitate ale alatului ar necesita
o instruire eLtensi! ulterioar, ur8at de e!eni8ente, olitic !orbind, un britanic
tri8is de gu!ern n)ar utea s se angaAeze la asta. Bi dac reedintele ar dori s)i
ofere o8ului un ost e ter8en lung n ersonalul su situa,ia ar fi aceeai. 5-t
desre <atch Guard, ntr)ade!r unul din fotii lor ilo,i angaAa,i ar fi otri!it dar,
dac s)ar afla n garda alatului i ar a!ea loc un uci n ciuda rezen,ei sale, ar
utea fi un 8oti! de disut. +u8nea!oastr ti,i ce ar crede restul Africii desre
un angaAat al lui <atch Guard e care 8aAoritatea dintre aceti negri o consider
ca fiind 8-n n 8-n cu ;inisterul de 9Lterne i care ar face asta. Kn si8lu
outsider, fie el 8ai u,in resectabil, n)ar trezi at-tea susiciuni i nu l)ar eLune
e reedinte la bnuiala c este o unealt n 8-na 8izerabililor i8erialiti.
M +eci, ce dori,i de la 8ineN ntreb Aurnalistul.
M %u8ele unui foarte bun 8ercenar, zise 9ndean. Kn ti inteligent i cu
ini,iati! care s fac o treab e cinste entru banii e care i ia.
M +e ce a,i !enit la 8ineN
M Kn 8e8bru al gruului nostru i)a a8intit nu8ele du8nea!oastr ca
ur8are a unui articol e care l)a,i scris acu8 c-te!a luni. ? s)a rut foarte
co8etent.
M Triesc din scris, zise liber)rofesionistul.
9ndean scoase uor din buzunar dou sute de lire n bancnote de zece i le
aez e 8as.
70
M Atunci scrie,i i entru 8ine, zise el.
M 5e anu8eN Kn articolN
M %u, o si8l not. C list cu nu8e i note de acti!itate sau, dac dori,i, 8i)
o ute,i co8unica i !erbal.
M C s)o scriu, zise liber)rofesionistul.
Se ndret ctre un col, al ca8erei, unde un birou, o 8ain de scris i un
teanc de h-rtie alb conturau sa,iul de lucru al aarta8entului e un singur ni!el.
?ntroduse o coal n 8aina de scris i, consult-nd din c-nd n c-nd c-te!a fie de
e birou, scrise fr ntreruere ti8 de cincizeci de 8inute. 5-nd se ridic de e
scaun, se ndret ctre 9ndean, care ateta, cu trei foi de h-rtie i i le n8-n.
M Astzi acetia sunt cei 8ai buni, genera,ia 8ai !eche de acu8 ase ani din
5ongo i noii !eni,i. %u i)a8 inclus e cei care nu sunt n stare s co8ande un
luton. .rosto!anii nu ! ot fi de nici un folos.
9ndean lu foile i le studie intens.
5on,inutul era ur8torulH
5C/C%9/ /A;CK/?%9. 0elgianE robabil o8 al gu!ernului, a !enit n
5ongo n 19*F sub ;oise 5io8be. .robabil cu delina arobare a gu!ernului
belgian. ;ilitar de ri8 clas, nu toc8ai 8ercenar n ade!ratul sens al cu!-ntul
ui. A nfiin,at detaa8entul de co8ando Base 2de li8b francez3 i l)a co8andat
-n n 19*(, c-nd a redat co8anda lui +enard i a lecat.
"C09"T +9%A"+. $rancez. $ost oli,ist, nu i 8ilitar. .rezent n ti8ul
secesiunii din Katanga ntre 19*1)19*J, robabil consilier al Oandar8eriei. A
rsit ,ara du eecul secesiunii i eLilul lui 5io8be. A co8andat oera,iunea
condus de 8ercenari francezi n De8en entru OaQues $occart. S)a rentors n
5ongo n 19*F, altur-ndu)se lui /a8ouline. A co8andat batalionul Base du
/a8ouline -n n 19*6. A luat arte cu ini8a ndoit la a doua re!olt de la
Stanle#!ille 2rz8eri,a 8ercenarilor3, n 19*6, "nit gra! la ca, rin ricoeul
unui glon, ro!enit din roria tabr. Transortat cu a!ionul n "hodesia entru
trata8ent. A ncearc s re!in cu in!azia 8ercenar a 5ongoului din noie8brie
19*6, din sudul ro!inciei +ililo. Cera,iunea a8-nat, se sune, ca rezultat al
unor 8ituiri 5?A, a fost un fiasco c-nd a a!ut loc. +e atunci locuiete la .aris.
OA5ZK9S S5@"A;;9. .lantator, aAuns 8ercenar. .oreclaH Oac' cel %egru.
Bi)a = for8at roria unitate de 'atangezi la nceutul lui 19*1 i s)a distins n
rzboiul de secesiune 'atangez. Knul dintre ulti8ii fugi,i n Angola la sf-ritul
confruntrii. .lecat 8reun cu oa8enii lui din Katanga. A atetat n Angola
rentoarcerea lui 5io8be, aoi a 8rluit naoi n Katanga. 4ntre 19*F)19*(, n
rzboiul 8otri!a rebelilor Si8ba, detaa8entul lui a fost 8ai 8ult sau 8ai u,in
deendent. A stat deoarte n ri8a re!olt de la Stanle#!ille din 19** 2rz8eri,a
'atangez3 i for,a co8un 8ercenaro)'atangez a r8as intact. 4n 19*6 s)a
71
alturat rz8eri,ei din Stanle#!ille, la care ulterior s)a alturat i +enard. +u
rnirea lui +enard, a reluat co8anda i a condus 8arul sre 0a'abu. "eatriat
n 19*8, nici un alt contract ca 8ercenar de atunci.
"CG9" $AK/ZK9S. Cfi,er de carier francez cu 8ulte decora,ii. Tri8is n
Katanga, n ti8ul secesiunii, robabil de gu!ernul francez. Klterior, l)a
co8andat e +enard care se ocua de oera,iunile franceze n De8en. %u a fost
i8licat n oera,iuni 8ercenare n 5ongo. /a cererea francezilor, a organizat o
8ic oera,iune n rzboiul ci!il din %igeria. 5uraAos i crud, dar acu8 aroae
schilod din cauza rnilor dob-ndite n lut.
;?K9 @CA"9. 0ritanic)naturalizat sud)african. 5onsilier 8ercenar n ti8ul
rzboiului de secesiune din Katanga, a de!enit rietenul inti8 al lui 5io8be.
?n!itat din nou n 5ongo, c-nd 5io8be s)a rentors la utere i a for8at
detaa8entul de co8ando 5inci, de li8b englez. 5o8andant n rzboiul
8otri!a oula,iei Si8ba, a renun,at la co8and n dece8brie 19*( i a fost
nlocuit de .eters. 0ogat i se8i)ensionat.
OC@% .9T9"S. ? se altur lui @oare n 19*F, n ri8ul rzboi al
8ercenarilor. AAunge co8andant adAunct. %enfricat i total necru,tor. ;ai 8ul,i
ofi,eri ce ser!iser sub @oare refuz s lute sub ordinele lui .eters i i cer
transferul sau rsesc detaa8entul. 0ogat, se retrage la sf-ritul lui 19**.
%.0. 5ei ase 8en,iona,i 8ai sus sunt considera,i :genera,ia !eche>, dat fiind
c au fost ri8ii care s)au distins n rzboaiele din Katanga i 5ongo. Kr8torii
cinci sunt 8ai tineri ca !-rst, n afar de "ouL, care acu8 are n Aur de atruzeci
i cinci de ani, dar oate fi considerat ca fc-nd arte din genera,ia t-nr entru
c a a!ut 8isiuni 8inore n 5ongo sau entru c a de!enit cunoscut de la rzboiul
din 5ongo.
"C/$ ST9?%9". Ger8an. .ri8ele oera,iuni 8ercenare n gruul organizat
de $aulQues care a articiat la rzboiul ci!il din %igeria. A r8as n continuare
acolo i a co8andat detaa8entul, aroae deci8at, ti8 de nou luni. Klterior,
de8is. A se8nat un contract entru Sudanul de Sud.
G9C"G9 S5@"C9+9". Sud)african. A ser!it sub @oare i .eters n
+etaa8entul 5inci de 5o8ando n 5ongo. S)a distins n contingentul sud)african
din acea unitate. Ales co8andant de solda,i du .eters. .eters a cedat i i)a
ncredin,at co8anda. +etaa8entul 5inci 5o8ando a fost de8obilizat i tri8is
acas, c-te!a luni 8ai t-rziu. +e atunci nu s)a 8ai auzit de el. Triete n Africa
de Sud.
5@A"/9S "CK[. $rancez. $oarte t-nr n rzboiul de secesiune 'atangez. A
72
lecat n cur-nd i a aAuns n Angola i Africa de Sud. +u o edere acolo, s)a
ntors cu un gru de sud)africani s lute sub @oare n 19*F. S)a certat cu @oare
i s)a alturat gruului +enard. 4naintat n grad i transferat la +etaa8entul
AuLiliar de 5o8ando Base, cu func,ia de co8andant adAunct. .artici-nd la
rz8eri,a 'atangez din Stanle#!ille n 19**, n care unitatea lui a fost aroae
deci8at. Scos e furi din 5ongo de .eters. S)a ntors e calea aerului 8reun
cu al,i c-,i!a sud)africani, altur-ndu)se lui Schra88e n 8ai 19*6. .articiant i
la re!olta de la Stanle#!ille n 19*6. +u rnirea lui +enard, rous entru un
ost de co8and lin a detaa8entelor de co8ando 17 i *, acu8 contoite. %)a
reuit s ia co8anda. "nit la 0u'a!u, ntr)un schi8b de focuri, s)a ntors acas
!ia Kigali. $r nici un contract de atunci. /ocuiete la .aris.
5A"/C S@A%%C%. 0ritanic. /ut sub @oare n +etaa8entul 5inci
5o8ando 19*F. "efuz s ser!easc sub .eters. Transferat la +enard n 19**,
intr n +etaa8entul Base. Ser!ete sub Schra88e n 8arul sre 0u'a!u. /ut
n toat erioada asediului. "eatriat rintre ulti8ii n arilie 19*8. Se ofer
!oluntar entru rzboiul ci!il din %igeria, ser!ete sub Steiner. .reia co8anda
solda,ilor r8ai du debarcarea lui Steiner din noie8brie 19*8. ;en,ine
co8anda -n la sf-rit. .resuus a locui la .aris.
/K5?9% 0"K%. Alias .aul /ero#. $rancez. 1orbete fluent engleza. A ser!it
ca ofi,er n ar8ata francez n rzboiul din Algeria. /sat la !atr fr roble8e.
Afl-ndu)se n Africa de Sud n 19*F, se ofer !oluntar entru 5ongo. AAuns n
19*F cu o unitate sud)african, se altur lui @oare n +etaa8entul 5inci
5o8ando. /ut bine, rnit la sf-ritul lui 19*F. "entors n 19*(. "efuz s
ser!easc sub .eters, transferat la +enard n al Baselea, la nceutul lui 19**.
Antici-nd rz8eri,a, rsete 5ongo n 8ai 19**. Ser!ete sub $aulQues n
rzboiul ci!il din %igeria. "nit i reatriat. Se ntoarce Bi ncearc s ob,in
roria co8and. 9ueaz. "eatriat n 19*8. /ocuiete la .aris. $oarte inteligent,
cu deosebit si8, olitic.
+
5-nd ter8in de citit, 9ndean ridic ri!irea.
M To,i aceti oa8eni ar fi disonibili entru o astfel de 8isiuneN ntreb el.
Ournalistul cltin din ca.
M ; ndoiesc, zise el. ?)a8 inclus e to,i cei ce ar utea face o astfel de
treab. +ac sunt disui s o fac este o alt chestiune. Ar deinde de a8loarea
8isiunii i de nu8rul de oa8eni sub co8and. .entru cei 8ai !-rstnici este i o
chestiune de restigiu. Se 8ai une i ntrebarea c-t de 8ult au ne!oie de aceast
treab. 5-,i!a, rintre cei 8ai !-rstnici, sunt 8ai 8ult sau 8ai u,in n retragere i
lini de bani.
M Arta,i)8i)i, l in!it 9ndean.
Ournalistul se ntinse i i use degetul e list.
73
M ;ai nt-i, genera,ia !eche. .e /a8ouline n)o s)l ob,ine,i niciodat.
.ractic, a ac,ionat ntotdeauna e linia oliticii gu!ernului belgian, un !eteran dur,
!enerat de oa8enii lui. Acu8 a ieit la ensie. 5ellalt belgian, OacQues
Schra88e cel %egru, e i el ensionat i are o fer8 de cretere a uilor n
.ortugalia. +intre francezi, "oger $aulQues este robabil cel 8ai decorat fost
ofi,er al ar8atei franceze. Bi el la r-ndul lui este adulat de oa8enii care au lutat
sub co8anda lui, din interiorul sau din afara legiunii strine i considerat un
gentle8an de ceilal,i. +ar din cauza rnilor este in!alid i ulti8ul contract e care
l)a a!ut a fost un eec, deoarece a delegat co8anda unui subordonat care a dat
gre. 4n cazul n care colonelul ar fi fost el nsui acolo, acest lucru robabil nu s)
ar fi nt-8lat.
+enard a fost ban n 5ongo, dar a suferit o ran foarte ur-t la ca, la
Stanle#!ille. Acu8 e !indecat. ;ercenarii francezi 8en,in nc legtura cu el ca
s ciuguleasc !reun contract, dar nu i s)a 8ai ncredin,at nici o co8and sau
roiect de ndelinit de la acel fiasco nregistrat la +ililo. Bi nici nu)i de 8irare.
+intre anglo)saLoni, ;i'e @oare este ensionat i fr roble8e 8ateriale. Ar
utea s)l tenteze un roiect de un 8ilion de lire sterline, dar nici asta nu e sigur.
Klti8a lui incursiune a fost n %igeria, unde a rous un roiect fiecrei tabere la
un cost de Au8tate de 8ilion de lire. A8bele l)au refuzat. Oohn .eters este i el
ensionat i are o fabric n Singaore. To,i ase au fcut o groaz de bani n
erioada de roseritate, dar nici unul nu s)a adatat la 8isiunea 8ai tehnic, de
di8ensiuni 8ai reduse, cutat n ziua de azi, entru c n)au dorit s)o fac sau
entru c n)au utut.
M +ar ceilal,i cinciN ntreb 9ndean.
M .e !re8uri Steiner a fost bun, dar a deczut. .ublicitatea resei a tbr-t e
el i, entru un 8ercenar, asta nu e niciodat o treab bun. 4nce s cread c
sunt la fel de te8u,i recu8 i rezint ziarele de du8inic. "ouL a fost contrariat
c-nd n)a reuit s ob,in co8anda la Stanle#!ille, du rnirea lui +enard i
retinde a fi eful tuturor 8ercenarilor francezi, dar n)a fost folosit n 0u'a!u.
Klti8ii doi sunt 8ai de ndeAdeE a8-ndoi nAur de treizeci de ani, inteligen,i,
educa,i i cu suficient curaA n lut entru a utea co8anda al,i 8ercenari.
4nt-8ltor, 8ercenarii lut nu8ai sub ordinele unui co8andant e care i l)au
ales singuri. Aa c a angaAa un 8ercenar cu reuta,ie roast entru a recruta al,i
8ercenari, nu ser!ete la ni8ic, entru c ni8eni nu)i interesat s ser!easc sub
ordinele unui ti care a dat o dat chiL. +eci, al8aresul n lut e foarte
i8ortant.
/ucien 0run, alias .aul /ero#, ar utea s fac treaba. %ecazul e c nu ute,i fi
sigur c n)o s sufle c-te ce!a Ser!iciului de ?nfor8a,ii $rancez 2S+9593. Are
!reo i8ortantN
M +a, foarte 8are, zise scurt 9ndean. /)a,i srit e Schroeder, sud)africanul.
5e)i cu elN zicea,i c a co8andat +etaa8entul 5inci 5o8ando n 5ongoN
M +a, zise Aurnalistul. /a sf-rit, chiar la sf-rit. Bi s)a destr8at sub co8anda
74
lui. 9 un soldat de ri8 8-n, dar are li8itele lui. +e eLe8lu, ar fi caabil s
co8ande eLcelent un batalion de 8ercenari, cu condi,ia ca acesta s fac arte din
structura unei brigzi cu o bun co8and. 9 un foarte bun co8andant, dar
con!en,ional. $oarte u,in i8agina,ie, nu e tiul care s),i un e icioare o
oera,iune ornind de la zero. Ar a!ea ne!oie de ofi,eri n subordine entru a se
ocua de detalii.
M Bi ShannonN 9 englezN
M ?rlandez. 9 nou)!enit. A a!ut ri8a co8and acu8 un an, dar s)a descurcat
foarte bine. Are 8ult curaA i g-ndete necon!en,ional. 9 n stare s organizeze
totul, -n la cele 8ai 8ici detalii.
9ndean se ridic s lece.
M ;ai sune,i)8i ce!a, zise el din u. +ac ar fi s une,i la cale o
oera,iune, s cuta,i un o8 care s lece n 8isiune i s e!alueze o situa,ie, e
cine a,i alegeN
Riaristul ridic notele de e 8as.
M 5at Shannon, rsunse el fr ezitare. +ac a face asta sau a une la cale
o oera,iune, l)a alege e 5at.
M Knde se aflN ntreb 9ndean.
Ournalistul 8en,ion un hotel i un bar din .aris.
M .ute,i s ncerca,i la unul din aceste locuri, zise el.
M Bi dac acest o8, Shannon, nu e disonibil sau dintr)un 8oti! oarecare nu
oate fi angaAat, cine ar fi al doilea e listN
Ournalistul se g-ndi c-te!a clie.
M +ac nu /ucien 0run, atunci singurul care aroae sigur ar fi disonibil i
care are i eLerien, ar fi "ouL, zise el.
M A!e,i adresa luiN ntreb 9ndean.
Ournalistul sicui ntr)un 8ic carne,el e care l scoase dintr)un sertar al
biroului.
M "ouL are un aarta8ent n .aris, zise el i i ddu adresa lui 9ndean.
5-te!a clie 8ai t-rziu auzi troitul ailor lui 9ndean cobor-nd treteleH
"idic recetorul i for8 un nu8r.
M 5arrieN Salut, sunt eu. 4n seara asta iei8 la un restaurant. /a unul scu8,
toc8ai a8 ncasat nite bani entru un articol.
+
5at Shannon ea ncet i g-nditor e "ue 0lanche, ndret-ndu)se ctre
.lace 5lich#. ;icile localuri erau deAa deschise e a8bele trotuare ale strzii i,
din u, etii ncercau s)l con!ing s intre s !ad cele 8ai fru8oase fete din
.aris. Acestea din ur8, care erau oricu8 nu8ai fru8oase nu, trgeau cu ochiul
din satele draeriilor dantelate sre strada ntunecat. 9ra u,in du ora cinci,
ntr)o sear de la Au8tatea lunii 8artie i sufla un !-nt rece. 1re8ea se otri!ea
strii de sirit a lui Shannon. Tra!ers ia,eta i se nfund e o alt strad lateral
care ducea ctre hotelul lui care n)a!ea alt a!antaA n afara unei ri!eliti
75
fru8oase de la etaAele suerioare, ,in-nd cont c era foarte aroae de centrul
cartierului ;ont8artre. Se g-ndea la doctorul +unois e care l !izitase entru un
control de rutin cu o st8-n n ur8. $ost arautist i 8edic 8ilitar, +unois
aAunsese alinist i articiase la dou eLedi,ii franceze n @i8alaia i Anzi ca
8edic al echiei.
Klterior, se oferise !oluntar entru 8ai 8ulte 8isiuni 8edicale dificile n
Africa i lucrase entru 5rucea "oie $rancez cu un statut te8orar i nu8ai e
erioada strii de urgen,. Acolo i nt-lnise e 8ercenari i obloAise e c-,i!a
dintre ei du lut. +e!enise cunoscut ca doctorul 8ercenarilor chiar i la .aris,
cususe 8ulte guri de gloan,e i scosese 8ulte schiAe din truurile lor. +ac a!eau
o roble8 8edical sau era ne!oie de un control general, de obicei se duceau s)
l consulte la cabinetul lui din .aris. +ac erau nstri,i, cu bani g-rl, l lteau
zdra!n n dolari. +ac nu, uita s le tri8it notele de lat, lucru neobinuit la
8edicii francezi.
Shannon intr e ua hotelului i tra!ers holul ca s)i ia cheia. 0tr-nul era
la datorie n satele rece,iei.
M Ah, do8nule, a,i fost cutat de la /ondra de 8ai 8ulte ori. Toat ziua. 1)
au lsat un 8esaA.
0tr-nul i n8-n lui Shannon un etic de h-rtie ataat cheii. 9ra 8-zglit de
btr-n, dictat e!ident liter cu liter. Scria ur i si8lu :Aten,ie la @arris> i era
se8nat cu nu8ele unui ziarist liber)rofesionist e care)l cunotea din ca8aniile
sale africane i desre care tia c locuiete la /ondra.
M ;ai este i altcine!a, do8nule. 1 ateat n salon.
0tr-nul fcu un gest ctre 8icu,a ncere aezat l-ng holul rincial i,
rin arcad, Shannon !zu un brbat ca8 de !-rsta lui, 8brcat ntr)un sobru
costu8 gri, secific oa8enilor de afaceri englezi. ?ndi!idul l 8sura cu ri!irea.
4n uurin,a cu care 8usafirul se ridic n icioare i n for8a u8erilor eLista
foarte u,in din aerul unui o8 de afaceri englez. Shannon 8ai !zuse astfel de tii
i nainte. 9rau ntotdeauna rerezentan,ii unor bogate ersoane n !-rst.
M +o8nul ShannonN
M +a.
M ; nu8esc @arris, <alter @arris.
M .e 8ine 8 cuta,iN
M 1 atet de c-te!a ore bune. .ute8 s !orbi8 aici sau n ca8era
du8nea!oastrN
M Aici e foarte bine. 0tr-nul nu n,elege engleza.
5ei doi brba,i se aezar fa, n fa,.
9ndean se relaL i use icior este icior. Scoase un achet de ,igri i i
fcu se8n lui Shannon s se ser!easc.
Shannon cltin din ca i i scoase din buzunarul hainei ,igrile lui referate,
aoi se concentr asura discu,iei.
M 4n,eleg c sunte,i 8ercenar, do8nule ShannonN
76
M +a.
M +e fat, 8i)a,i fost reco8andat. "erezint un gru de oa8eni de afaceri
londonezi. A!e8 o treab de fcut. Kn fel de 8isiune. 9 ne!oie de un o8 riceut
n roble8e 8ilitare i care s oat cltori ntr)o ,ar strin fr a trezi
susiciuni. Kn o8 caabil s ntoc8easc un raort inteligent desre cele !zute
acolo, s analizeze situa,ia 8ilitar i aoi s)i ,in gura.
M %u sunt uciga cu si8brie, zise Shannon scurt.
M %u asta ! cere8, zise 9ndean.
M 4n regul, care e 8isiuneaN Bi care e lataN ntreb Shannon.
5onsider c n)a!ea rost s fac risi de cu!inte. 9ra i8robabil ca brbatul
din fa,a lui s fie i8resionat de rea 8ult l!rgeal.
M 4n ri8ul r-nd, !a trebui s !eni,i la /ondra entru detalii. 1 !o8 lti
cltoria i cheltuielile, chiar dac decide,i s nu acceta,i.
M +e ce la /ondraN +e ce nu aiciN ntreb Shannon.
9ndean eLal un norior de fu8.
M Trebuie s !ede,i nite hr,i i alte c-te!a docu8ente, zise el. %)a8 !rut s
le aduc aici cu 8ine. Totodat, trebuie s)8i consult artenerii i s)i infor8ez
dac a,i accetat sau nu, du cu8 !a fi cazul.
Se lsase tcerea c-nd 9ndean scoase din buzunar un teanc de bancnote de o
sut de franci.
M 5inci sute de franci, zise el, n Aur de o sut douzeci de lire sterline. Asta
este entru biletul de a!ion sre /ondra, dus)ntors sau nu8ai dus, du cu8
refera,i. Bi entru o noate la hotel. +ac refuza,i rounerea, !e,i ri8i nc o
sut de lire entru deranA. +ac acceta,i, discut8 onorariul ulterior.
Shannon ddu din ca.
M 4n regul. 1 ascult la /ondra. 5-ndN
M ;-ine, zise 9ndean i se ridic s lece. .ute,i aAunge oric-nd n cursul
zilei de 8-ine i ! !e,i caza la .ost @ouse e @a!erstoc' @ill. 1 rezer! ca8era
n cursul serii, c-nd !oi aAunge naoi. .oi8-ine, la ora nou, ! !oi telefona n
ca8er i !o8 fiLa o nt-lnire 8ai t-rziu, n cursul di8ine,ii. 9 clarN
Shannon ddu din ca i lu banii.
M "ezer!a,i ca8era e nu8ele de 0ro&n. Keith 0ro&n, zise el.
0rbatul care se rezentase dret @arris iei din hotel i o orni e strad n
cutarea unui taLi.
%u ntrezrise nici un 8oti! entru a)i 8en,iona lui Shannon c n aceeai
du)a8iaz, 8ai de!re8e, etrecuse trei ore discut-nd cu un alt 8ercenar, un
brbat e nu8e 5harles "ouL. %u)i o8enise nici hotr-rea e care o luase, n
ciuda interesului e!ident al francezului, dat fiind c "ouL nu era o8ul otri!it
entru 8isiuneE rsise aarta8entul brbatului cu ro8isiunea !ag c i !a
co8unica decizia lui ulterior.
+
+ouzeci i atru de ore 8ai t-rziu, Shannon sttea la fereastra dor8itorului
77
su din .ost @ouse @otel i ri!ea loaia, ascult-nd f--itul traficului dintre
@a!erstoc' @ill i 5a8den To&n sre @a8stead i suburbiile n!ecinate.
AAunsese n acea di8inea, cu ri8ul a!ion, folosindu)i aaortul e nu8ele de
Keith 0ro&n. 5u 8ult ti8 n ur8, ncercase s)i fac rost de un aaort fals
rin 8etoda nor8al folosit n cercurile 8ercenare. /a sf-ritul lui 19*6, fusese
cu OacQues Schra88e cel %egru la 0u'a!u, unde se treziser ncercui,i i asedia,i
luni de zile de ar8ata congolez. 4n cele din ur8, nenfr-n,i dar r8ai fr
8uni,ie, 8ercenarii rsiser oraul congolez nconAurat de lacuri, tra!ersaser
odul n "uanda n!ecinat i se lsaser dezar8a,i cu garan,ii din artea 5rucii
"oii, e care ns 5rucea "oie nu utea s le ndelineasc.
+u aceea, ti8 de aroae ase luni, tr-nd!iser ntr)un lagr la Kigali, n
ti8 ce 5rucea "oie i gu!ernul ruandez ncercau s)i reatrieze. .reedintele
;obutu din 5ongo !roia s)i ia naoi entru a)i eLecuta, dar 8ercenarii
a8enin,aser c, dac se !a lua aceast decizie, !or ngenunchea ar8ata ruandez
cu 8-inile goale, i !or recuera ar8ele i i !or croi dru8 sre cas ei nii.
Gu!ernul ruandez crezuse, e bun dretate, c le sttea la nde8-n s o fac.
5-nd n cele din ur8 se hotr-se s fie tri8ii n 9uroa cu a!ionul, consulul
britanic !izitase lagrul i le susese sobru celor ase 8ercenari britanici rezen,i
c trebuie s le ridice aaoartele. 4i rsunseser la fel de sobru c ierduser
absolut totul la tra!ersarea lacului n 0u'a!u. Cdat cu ntoarcerea acas, la
/ondra, lui Shannon i celorlal,i li se co8unicase de la ;inisterul de 9Lterne c
fiecare o8 datora 3(7 lire sterline costul cltoriei i c nu !or 8ai ri8i
niciodat alt aaort.
4nainte de a rsi lagrul, oa8enii fuseser fotografia,i i li se luaser
a8rentele. /i se nregistraser nu8ele. Trebuiser s se8neze i un docu8ent
rin care se angaAau s nu 8ai un iciorul e continentul african. Aceste
docu8ente ur8au s fie tri8ise n coie fiecrui gu!ern african. "eac,ia
8ercenarilor fusese re!izibil. $iecare a!ea barb 8are i 8ust,i lungi i erau
netuni du luni de zile de lagr unde foarfecele nu erau er8ise dec-t dac ar fi
fost folosite ca ar8. 4n consecin,, fotografiile erau de nerecunoscut. Aoi i
schi8baser a8rentele unul cu cellalt i nu8ele. "ezultatul fusese c fiecare
docu8ent de identitate con,inea nu8ele unui o8, a8rentele altuia i fotografia
unui al treilea. 4n cele din ur8, se8naser i angaAa8entul de a leca entru
totdeauna din Africa cu nu8e ca Sebastian, <eetabiL i ;edd# Seagoon. "eac,ia
lui Shannon fa, de reten,ia ;inisterului de 9Lterne fusese e aceeai linie. +in
8o8ent ce se afla nc n osesia :aaortului ierdut,> l strase i cltorise
unde dorise, -n la eLirarea acestuia. Aoi luase 8surile necesare entru a)i
face rost de altul, eliberat de Cficiul de .aaoarte, dar bazat e un certificat de
natere ob,inut de la "egistrul de %ateri din So8erset @ouse entru su8a
standard de cinci ilingi, dar care se referea la un coil 8ort de 8eningit din
Oarouth, ca8 e !re8ea naterii lui Shannon.
AAung-nd n acea di8inea, la /ondra, l contactase e Aurnalistul e care)l
78
nt-lnise entru ri8a dat n Africa i aflase cu8 l descoerise <alter @arris. 4i
8ul,u8ise o8ului entru reco8andare i l ntrebase dac tia nu8ele unei agen,ii
serioase de detecti!i articulari. ;ai t-rziu n aceeai du)a8iaz, trecuse e la
agen,ie i deusese un acont de douzeci de lire, ro8i,-nd s)i sune a doua zi
di8inea, cu instruc,iuni.
Aa cu8 ro8isese, 9ndean sun la nou fiL di8inea,a i i se fcu legtura n
ca8era do8nului 0ro&n.
M 4n Sloane A!enue este un bloc nu8it 5helsea 5loisers, zise el fr
introducere. A8 rezer!at aarta8entul 316 entru discu,ia noastr. Te rog s fii
acolo la unsrezece fiL. Ateat n hol -n aAung eu, cci cheia e la 8ine.
Aoi nchise. Shannon not adresa din cartea de telefon de e notier i sun
la agen,ia de detecti!i articulari.
M 1reau ca o8ul nostru s fie n holul blocului 5helsea 5loisers din Sloane
A!enue la zece i un sfert, zise el. Ar fi bine s aib roriul lui 8iAloc de
transort.
M 1a !eni cu un scuter, zise eful agen,iei.
+
C or 8ai t-rziu, Shannon l nt-lni e o8ul agen,iei n holul blocului cu
aarta8ente de nchiriat. Sre surrinderea lui, era un t-nr sub douzeci de ani,
cu rul lung. Shannon l cercet susicios.
M Btii ce ai de fcutN l ntreb.
0iatul ddu din ca. .rea lin de entuzias8 i Shannon ser ca la asta s se
adauge i ce!a riceere.
M 9i bine, du),i i casca de 8otociclist afar e scuter, zise el. Ca8enii care
!in aici nu oart cti de)astea. Bezi acolo i citete ziarul.
T-nrul n)a!ea ziar, aa c Shannon i)l ddu e al lui.
M 1oi fi n cellalt cat al holului. 4n Aur de unsrezece, !ine un brbat, 8i
face se8n din ca i intr8 8reun n lift. $ii cu ochii e el, s)l o,i recunoate
c-nd leac. Ar trebui s ias ca8 ntr)o or. Atunci s fii deAa n strad clare e
scuter, cu casca e ca, refc-ndu)te c te ocui de o 8ic defec,iune. Ai
n,elesN
M +a, a8 n,eles.
M 0rbatul fie c)i !a lua roria 8ain de unde!a din aroiere, caz n
care i re,ii nu8rul de n8atriculare, fie c !a aela la un taLi. 4n a8bele cazuri,
ur8rete)l i !ezi unde 8erge. Yine)te de coada lui -n aAunge n locul ce are
s fie destina,ia lui final.
0iatul sorbi instruc,iunile i i lu locul n catul ndertat al holului,
ascuns n satele ziarului.
.ortarul blocului l ri!i ncruntat, dar i ddu ace. $usese 8artorul 8ultor
nt-lniri de acest fel n fa,a standului su de rece,ie. +u atruzeci de 8inute,
Si8on 9ndean i fcu aari,ia. Shannon obser! cu8 ieise dintr)un taLi la
intrare i ser c a8nuntul nu)i scase nici t-nrului. Se ridic i ddu din ca
79
ctre noul !enit, dar 9ndean trecu e l-ng el i as e butonul liftului. Shannon
l ur8, obser!-ndu)l e t-nr care)l l ri!ea atent e deasura ziarului.
:.entru nu8ele lui +u8nezeuI> g-ndi Shannon rug-ndu)se n sinea lui ca
o8ul care)i zicea @arris s nu)i roteasc ri!irea rin hol.
Aezat ntr)un scaun co8od n aarta8entul 316, 9ndean i deschise 8aa
dilo8at i scoase o hart. 4ntinz-nd)o e at, i suse lui Shannon s)o ri!easc.
Shannon i acord trei 8inute i re,inu toate detaliile e care i le utea furniza
harta. Aoi 9ndean i nceu infor8area.
Acesta era un a8estec Audicios de fate i fic,iune. Sus,inea n continuare c
rerezenta un consor,iu al unor oa8eni de afaceri britanici care a!eau n Rangaro
interese ce suferiser o nrut,ire din cauza reedintelui Ki8ba.
Aoi trecu la descrierea reublicii, de la indeenden, -n n rezent i ceea
ce susese era ade!rat, cea 8ai 8are arte a roriului raort ctre Sir Oa8es
;anson. .roble8a uciului aru la sf-rit.
M Kn gru de ofi,eri din ar8at a luat legtura cu un gru al oa8enilor de
afaceri locali care nt-8ltor rerezint o secie e cale de disari,ie. Au
8en,ionat fatul c se g-ndesc s)l rstoarne e Ki8ba rintr)un uci. Kn o8 de
afaceri local i)a sus cui!a din gruul nostru i ne)au lasat roble8a nou.
5hestiunea e c, n ciuda statutului lor de ofi,eri, sunt ractic neregti,i din unct
de !edere 8ilitar i nu se rice cu8 s)l rstoarne e reedinte, deoarece acesta
i etrece rea 8ult ti8 ascuns n satele zidurilor alatului, nconAurat de
grzile sale de cor. Sincer !orbind, nu ne)ar rea ru s)l !ede8 e acest Ki8ba
rsturnat, lucru !alabil i entru oor. Kn nou gu!ern ar fi benefic entru
econo8ia regiunii i entru ntreaga ,ar. A!e8 ne!oie ca un o8 s 8earg acolo
i s alctuiasc o e!aluare co8let a situa,iei 8ilitare i de securitate n
interiorul i n Aurul alatului, recu8 i a institu,iilor i8ortante. +ori8 un raort
co8let asura oten,ialului 8ilitar al lui Ki8ba.
M Asta ca s)l trans8ite,i 8ai dearte ofi,erilor du8nea!oastrN ntreb
Shannon.
M %u sunt ofi,erii notri. Sunt ofi,eri zangarezi. .roble8a este, n cazul n
care !or lo!i, c trebuie s tie cu8 s rocedeze.
Shannon crezu ri8a Au8tate din infor8are, dar nu i e cea de)a doua. +ac
ofi,erii afla,i la fa,a locului nu uteau e!alua situa,ia, erau rea nericeu,i s
efectueze un uci. +ar nu scoase o !orb.
M Ar trebui s 8erg ca turist, zise el. %u ot lucra sub alt acoerire.
M 9Lact.
M 5red c nu rea sunt turiti e acolo. +e ce nu ot 8erge ca in!itat al unuia
din rietenii du8nea!oastr de la co8anieN
M %u se oate, zise 9ndean, dac s)ar nt-8la ce!a ar a!ea foarte 8ult de
suferit cu to,ii.
:1re,i s sune,i dac sunt rins> g-ndi Shannon, dar nu zise ni8ic. 9ra ltit,
aa c trebuia s rite. .entru asta i entru riceerea sa era ltit.
80
M ;ai este chestiunea onorariului, zise el scurt.
M +eci, eti disus s)o faci.
M .entru o su8 bun, da.
9ndean ddu din ca arobator.
M ;-ine di8inea, !ei ri8i la hotel un bilet dus)ntors de la /ondra -n n
caitala celei 8ai aroiate reublici, zise el. Trebuie s te ntorci la .aris entru
ob,inerea !izei. Rangaro este at-t de srac nc-t nu au dec-t o singur a8basad
n 9uroa i aceasta e la .aris. +ar entru ob,inerea unei !ize entru Rangaro e
ne!oie de o lun. 4n caitala n!ecinat eList un consulat zangarez. +e acolo,
dac reueti s 8ituieti consulul, o,i ob,ine !iza ntr)o or. 4n,elegi cu8 8erg
lucrurile.
Shannon ddu din ca. 4n,elegea foarte bine.
M Aa c ob,ine),i !iza la .aris, aoi ia o curs Air)AfriQue. +u ce ri8eti
!iza zangarez, zboar la 5larence cu a!ionul de legtur ltind, bani ghea,.
5heltuielile entru toate astea, inclusi! hotelul de 8-ine, se ridic la 377 de lire
sterline, n franci francezi.
M A8 ne!oie de cinci, zise Shannon. 1or fi cel u,in zece zile, oate 8ai
8ulte, n func,ie de legturi i ti8ul ,inerii !izelor. Trei sute nu las nici o 8arA
entru osibile nt-rzieri sau 8ituiri ocazionale.
M 4n regul, cinci sute n franci francezi, lus cinci sute entru du8neata, zise
9ndean.
M C 8ie, zise Shannon.
M +olariN n,eleg c ersoane ca du8neata discut n dolari.
M /ire sterline, zise Shannon. Asta nsea8n J.(77 de dolari, sau dou luni de
salariu fiL, dac a a!ea un contract obinuit.
M +ar !ei fi lecat nu8ai zece zile, rotest 9ndean.
M Rece zile eLtre8 de riscante, contracar Shannon. +ac locul este nu8ai e
Au8tate at-t de ericulos recu8 sune,i, oricine e rins cu astfel de treab, !a
a!ea arte de o 8oarte foarte chinuitoare. Bi dac dori,i s)8i asu8 eu riscurile
dec-t s 8erge,i du8nea!oastr, lti,i.
M 4n regul, o 8ie de lire. 5inci sute acu8, cinci sute c-nd te ntorci.
M +e unde tiu c o s 8 contacta,i la ntoarcereN zise Shannon.
M +e unde tiu eu dac te !ei duce de fat acolo sau nuN riost 9ndean.
Shannon constat Auste,ea ntrebrii. Aoi ddu din ca.
M 4n regul, Au8tate acu8, Au8tate 8ai t-rziu.
Rece 8inute 8ai t-rziu, 9ndean lec du ce l instrui e Shannon s atete
cinci 8inute nainte s lece i el.
+
/a ora trei n aceeai du)a8iaz, eful agen,iei de detecti!i se ntoarse la
birou du deAun. Shannon sun la trei i un sfert.
M A, da, do8nule 0ro&n, zise !ocea din recetor. A8 !orbit cu o8ul 8eu. A
atetat du cu8 i)a,i sus i c-nd subiectul a rsit cldirea l)a recunoscut i l)
81
a ur8rit. Subiectul a che8at un taLi sta,ionat l-ng bordur i o8ul 8eu l)a
ur8rit -n n 5it#. Acolo a rsit taLiul i a intrat ntr)o cldire.
M 5e cldireN
M ;an 5on @ouse. Adostete cartierul general al co8aniei ;anson
5onsolidated ;ining.
M Bti,i cu8!a dac lucreaz acoloN ntreb Shannon.
M Se are c da, zise eful agen,iei. C8ul 8eu n)a utut s)l ur8reasc n
cldire, dar a obser!at c un curier l)a salutat cu 8-na la chiiu e subiect i i)a
,inut ua deschis ca s intre. %u a fcut asta entru secretarele i func,ionarii care
lecau s ia deAunul.
M 9ste 8ai inteligent dec-t are, recunoscu Shannon.
T-nrul fcuse o treab bun Shannon 8ai ddu alte c-te!a instruc,iuni i
du)a8iaz tri8ise agen,iei de detecti!i un 8andat otal de cincizeci de lire.
+eschise un cont la banc n care deuse 17 lire. 4n di8inea,a ur8toare deuse
la banc nc (7 de lire i, n aceeai sear, zbur la .aris.
+
+octorul Gordon 5hal8ers nu era un butor. "areori consu8a !reo butur
8ai tare dec-t berea i c-nd se nt-8la aa ce!a de!enea !orbre,, aa cu8
atronul su, Sir Oa8es ;anson, descoerise el nsui n ti8ul lunch)ului lor de
la <iltonVs.
4n seara n care 5at Shannon schi8ba a!ioanele la /e 0ourget entru a rinde
cursa Air AfriQue +5)8 sre Africa de 1est, +r. 5hal8ers lua 8asa cu un !echi
rieten de facultate, acu8 la r-ndul lui un o8 de tiin, care lucra n cercetarea
industrial.
%u eList un 8oti! secial entru aceast cin. 5u c-te!a zile n ur8, dduse
e strad este fostul su coleg de clas, una din acele nt-lniri nt-8ltoare i
hotr-ser s ia cina 8reun.
5u cinsrezece ani n ur8 fuseser tineri studen,i, burlaci i trudind din greu
entru ob,inerea dilo8elor resecti!e, oneti i reocua,i. Aa cu8 sunt
obliga,i s fie 8ul,i oa8eni de tiin, tineri. .e la 8iAlocul anilor cincizeci
reocurile la 8od fuseser bo8ba ato8ic i colonialis8ulE se alturaser
8iilor de 8anifestan,i n 8arul 5a8aniei entru dezar8are nuclear i intraser
n di!erse 8icri ce !izau un sf-rit i8ediat al i8eriului i libertate n lu8e.
A8bii fuseser indigna,i, serios i8lica,i i nici unul nu reuise s schi8be ni8ic.
+ar, n indignarea lor n legtur cu starea de lucruri din lu8e, se a8estecaser n
8icarea de tineret co8unist. 5hal8ers o rsise cur-nd, se cstorise, i
nte8eiase o fa8ilie ob,in-nd un 8ru8ut entru cas i ncet)ncet trecuse n
clasa 8edie a celor care triau din salariu.
GriAile co8binate ce aruser n !ia,a lui n ulti8ele dou st8-ni l
fcuser s consu8e 8ai 8ult dec-t singurul ahar cu !in de la cin, cu 8ult 8ai
8ult. .rietenul lui, un ti a8abil cu ochi calzi, crui, i re8arcase starea de sirit
i l ntrebase cu ce)i oate !eni n aAutor. +oar c-nd aAunsese la brand# +r.
82
5hal8ers si8,ise ne!oia s se confeseze cui!a, unei ersoane care, sre deosebire
de so,ia sa, era o8 de tiin,, coleg de)al su i care i utea n,elege roble8ele.
$irete, i ceruse discre,ie total, iar rietenul lui se do!edise lin de solicitudine
i n,elegere.
5-nd el auzi desre fiica infir8 i desre ne!oia de bani entru echia8entul
at-t de scu8, necesar ei, ochii brbatului se ntunecar de ngriAorare i se ntinse
este 8as entru a str-nge bra,ul lui 5hal8ers.
M %u),i face roble8e entru asta, Gordon. 9ste absolut de n,eles. Cricine
altcine!a ar fi fcut acelai lucru, i zise el.
5hal8ers se si8,i 8ai bine c-nd rsir restaurantul i fiecare o auc e
dru8ul su sre cas. Se si8,ea cu sufletul 8ai uurat, acu8 c roble8a lui era
8rtit.
+ei i ntrebase !echiul rieten cu8 i 8ersese n anii trecu,i de la studen,ia
lor co8un, o8ul fusese ca8 e!azi!. 5hal8ers, nco!oiat de roriile sale griAi i
cu si8,ul obser!a,iei ca8 ciuntit de !in, nu insistase entru a afla a8nunte.
5hiar dac ar fi fcut)o, era i8robabil ca rietenul lui s)i fi 8rturisit fatul c,
dearte de a fi intrat n r-ndurile burgheziei, r8sese un 8e8bru rofund
de!otat al .artidului.
6
A!ionul 5on!air FF7, care asigura ser!iciul de legtur aerian ctre 5larence,
se nclin abrut deasura golfului i nceu cobor-rea sre aerodro8. Aezat
inten,ionat n artea st-ng a a!ionului, Shannon ri!i n Aos sre ora n !re8e ce
aerona!a trecea e deasura acestuia. +e la o nl,i8e de o sut de icioare, !zu
caitala "eublicii Rangaro aezat la catul eninsulei, nconAurat din trei r,i
de aele 8rginite de al8ieri ale golfului i e a atra latur de uscat, unde
eninsula co8ri8at, cu o lungi8e de ot 8ile, se ntindea n sate entru a se
uni cu rinciala linie de coast.
/i8ba de 8-nt era lat de trei 8ile la baz, aezat n 8latinile de
8anglieri ale litoralului i lat de o 8il la !-rf, unde era situat oraul. .e fiecare
latur eListau 8anglieri i doar la cat acetia fceau loc unor laAe acoerite de
rundi.
Craul se ntindea dintr)o arte n cealalt a eninsulei i acoerea ca8 o 8il
din lungi8ea acesteia. .ornind dintr)un cat al oraului, un singur dru8 eruia
rintre terenuri culti!ate, orindu)se e litoralul rincial, e o distan, de ate
8ile.
9!ident, cele 8ai bune cldiri din ora erau aezate n zona cea 8ai aroiat
de litoral, acolo unde btea briza, iar ri!elitea aerian arta c aceste cldiri
fuseser construite e arcele de teren egale ca surafa, i a!-nd fiecare un acru.
.artea oraului dinsre uscat era e!ident zona cea 8ai srccioas, unde
83
ddeai este 8ii de cocioabe cu acoeri de tabl, desr,ite de alei nguste i
line de noroi. Se concentr asura zonei 8ai bogate a caitalei 5larence, locul de
rezisten, al fotilor st-ni coloniali, entru c aici erau cldirile i8ortante i nu
a!ea la disozi,ie dec-t c-te!a secunde s le !ad din acest unghi.
5hiar la cat era un 8ic ort for8at acolo unde, fr nici o ra,iune geologic,
dou li8bi de ietri lungi i curbate se ntindeau sre 8are ca antenele unui
g-ndac sau recu8 cletele unei urechelni,e. .ortul era aezat e artea dinsre
uscat a acestui golf. +incolo de bra,ele golfului, Shannon !zu aa ondulat de
briz n ti8 ce, n interiorul golfului, 8area era erfect linitit. $r ndoial c
acest traseu de ancoraA din catul eninsulei creat dintr)un cariciu al naturii
fusese locul care)i atrsese e ri8ii na!igatori n aceast lu8e.
5entrul ortului, situat !is)a)!is de deschiderea sre 8are, era do8inat de un
singur chei de beton unde nu se afla nici o na! i de un deozit bun la toate. /a
st-nga cheiului de beton se ntindea firete zona de escuit a btinailor, o laA
de ietri acoerit de canoe lungi i n!oadele use la uscat n dezordine, iar la
dreata cheiului era !echiul ort, o serie de cocioabe de le8n decreite, cu fa,a
sre 8are.
4n satele deozitului se ntindea un teren ierbos de !reo dou sute de iarzi ce
se sf-rea cu o osea care eruia de)a lungul ,r8ului, iar n satele acesteia
nceeau construc,iile. Shannon zri entru o cli o biseric alb n stil colonial
i ce!a ce !a fi fost n trecut alatul gu!ernatorului, nconAurat de un zid. 4n
interiorul zidurilor, searat de cldirile rinciale, era o curte ntins, nconAurat
de un ir de colibe de ro!enien, recent.
4n acel 8o8ent, 5or!air)ul se redresa, oraul disru din !edere i se
aroiar de aterizare.
.ri8a eLerien, zangarez a lui Shannon a!usese loc cu o zi n ur8 c-nd i
ob,inuse !iza entru o !izit turistic. 5onsulul din caitala n!ecinat l ri8ise
cu o oarecare surriz, fiind neobinuit cu astfel de cereri. Trebuise s co8leteze
un for8ular de cinci agini ce)i cerea totul, nce-nd cu renu8ele rin,ilor 2dat
fiind c habar n)a!ea de nu8ele rin,ilor lui Keith 0ro&n, le in!entase3 i
ter8in-nd cu orice alt infor8a,ie osibil.
5-nd i n8-nase aaortul, acesta con,inea o fru8oas bancnot us ntre
ri8a i a doua agin. Aceasta trecuse direct n buzunarul consulului. Aoi o8ul
eLa8inase aaortul din fiecare unghi, citise fiecare agin, l ridicase n lu8in,
l rsucise, !erificase conturile din banc de la sf-rit. +u cinci 8inute, c-t
durase toat !erificarea asta, Shannon nceuse s se ntrebe dac ce!a era n
neregul. %u cu8!a ;inisterul de 9Lterne 0ritanic strecurase !reo eroare n acest
aaortN Aoi consulul ri!ise i se interesaseH
M Sunte,i a8ericanN
5u un senti8ent de uurare, Shannon i dduse sea8a c o8ul era analfabet.
4i ob,inuse !iza n nu8ai cinci 8inute. +ar la aeroortul din 5larence,
distrac,ia se ter8inase.
84
%u a!ea nici un fel de bagaA 8ai 8are n a!ion, doar o geant de 8-na. 4n
interiorul rincialei 2i singurei3 nceri entru asageri, cldura era
nsi8-nttoare i locul b-z-ia de 8ute. 1reo doisrezece solda,i tr-nd!eau de
colo)colo alturi de zece oli,iti. 9!ident, aar,ineau unor triburi diferite.
.oli,itii erau ncrezu,i, aa c abia dac schi8bau c-te un cu!-nt ntre ei, n ti8
ce se sriAineau de ere,i. +ar cei care i atraser aten,ia lui Shannon fur solda,ii,
li ri!i e furi n ti8 ce co8leta un alt for8ular eLtre8 de lung 2acelai e
care l co8letase cu o zi n ur8 la consulat3 i trecu la controlul snt,ii i al
aaortului efectuat de func,ionari e care i bnui c erau, ca i oli,itii,
8e8bri ai tribului 5aAa. %ecazul nceu c-nd aAunse la !a8. 4l ateta un ci!il
care, cu un scurt gest din ca, i fcu se8n s treac n ca8era alturat. $c-nd
aceasta, l trase de bra, du el. .atru solda,i l ur8ar fuduli. Atunci i ddu
sea8a c i8aginea acestora i e!oca ce!a cuibrit n 8e8orie. 5u 8ult ti8 n
ur8, n 5ongo, obser!ase aceeai atitudine, si8,ul acela al ericolului licrind n
ochii lisi,i de eLresie ai unui african, a!-nd un ni!el de cultur ri8iti!, dar
aflat n osesia unei ar8e, ntr)o ozi,ie a!antaAoas, total8ente i8re!izibil,
reac,ion-nd la situa,ii co8let ilogice, ticind ca o bo8b e cale de a eLloda.
4nainte chiar de cele 8ai cu8lite 8asacre la care asistase, co8ise de congolezi
8otri!a 'atangezilor, de triburile Si8ba asura 8isionarilor i de ar8ata
congolez 8otri!a triburilor Si8ba, obser!ase aceeai i8becilitate
iresonsabil, senti8entul uterii fr ra,iune, care era caabil oric-nd i fr nici
o eLlica,ie logic s se transfor8e n !iolen, frenetic. Solda,ii 1indu ai
reedintelui Ki8ba erau la fel.
1a8eul n ci!il i ordon lui Shannon s)i un geanta de 8-n e 8asa care
se cltina din toate ncheieturile i aoi nceu s scotoceasc n ea. 5ontrolul
rea eLtre8 de 8inu,ios, de arc ar fi ur8rit gsirea unor ar8e ascunse, -n
c-nd !a8eul descoeri aaratul de ras electric, l scoase din hus, l cercet i
as butonul :.ornit>. $iind un "e8ington electronic, cu baterii noi, b-z-i
furios. 5u un chi lisit de eLresie, !a8eul l bg n buzunar.
9liber-ndu)i bra,ul din str-nsoare, i fcu se8n lui Shannon s)i goleasc
buzunarele e 8as. Scoase cheile, batista, 8onedele, ort8oneul, aaortul.
1a8eul auc ort8oneul, scoase cecurile de cltorie, le ri!i, 8or8i i le
bg la loc. 0anii, care i alunecar n 8-n, i bg n buzunar. 9rau dou
bancnote de (.777 de franci africani i 8ai 8ulte h-rtii de 177 de dolari. Solda,ii
se aroiar n tcere, fc-ndu)i auzit nu8ai resira,ia n at8osfera torid,
,in-ndu)i utile ca e nite b-te, altfel colei,i de curiozitate. 5i!ilul din
satele 8esei bg n buzunar h-rtiile de (.777 de franci i unul din solda,i lu
bancnotele de 8ai 8ic !aloare. Shannon l ri!i e !a8e. C8ul l ri!i la
r-ndul lui. Aoi, i ridic c8aa de iele, ls-nd s se !ad atul unui 0ro&ning
de 9 8ili8etri cu ,ea! scurt, sau oate un 6*(, ndesat sub centur. 4l atinse uor
de 8ai 8ulte ori.
M .oli,ia, zise el i continu s)l fiLeze cu ri!irea. .e Shannon l 8-ncau
85
al8ele s)l lesneasc. 4i sunea 8ereuH :%u te ener!a, btr-ne, nu te ener!a>.
Art ncet, foarte ncet sre ceea ce r8sese e 8as din obiectele lui ersonale
i ridic din sr-ncene. 5i!ilul ddu din ca, aa c Shannon le adun i le bg n
buzunar. 4i si8,i e solda,i retrg-ndu)se din satele lui, dei nc ,ineau ar8ele
cu a8bele 8-ini, caabili oric-nd s lo!easc sau s 8ung, du cu8 li se
nzrea. /ui Shannon i se ru c a trecut o !enicie -n c-nd ci!ilul i fcu
se8n c oate leca. Si8,ea cu8 nuri de sudoare i se scurgeau e ira sinrii.
4n fa,a intrrii rinciale, singurul turist alb din a!ion n afar de el, o
a8ericanc t-nr, fusese nt-8inat de un reot catolic care, entru c le !orbea
!olubil solda,ilor n dialectul local, era 8ai scutit de roble8e.
4i ridic ochii i surrinse ri!irea lui Shannon. Shannon ridic uor din
sr-ncene. .rintele se uit n sate, sre ncerea de unde ieise Shannon i
ncu!iin, i8ercetibil.
4n cldura canicular a 8icului scuar din fa,a cldirii aeroortului, nu eLista
nici un 8iAloc de transort.
Shannon atet. 5inci 8inute 8ai t-rziu, auzi n satele lui o !oce cald, cu
accent irlandezo)a8erican.
M +oreti s 8ergi n ora, fiuleN
5ltorir n 8aina reotului, un 1ol's&agen 0eetle, care fusese ascuns
entru 8ai 8ult siguran, la u8bra unui -lc de al8ieri, la c-,i!a iarzi
dertare de oart. T-nra a8ericanc era nfricoat i re!oltatE cine!a i
deschisese geanta i i scotocise n ea. Shannon str tcerea, contient fiind c
erau gata)gata s fie btu,i. .reotul era ataatul unui sital C%K, co8bin-nd
rolurile de ad8inistrator, !raci i 8edic. 4l ri!i e Shannon cu subn,eles.
M Te)au ca8 scuturat.
M Groza!, zise Shannon.
.aguba de 1( lire nu nse8na ni8ic, dar a8bii recunoscuser 8anierele
cazone.
M Aici trebuie s fii foarte atent, ntr)ade!r foarte atent, zise ncetior
reotul. Ai rezer!at o ca8er la hotelN
5-nd Shannon i suse c nu, reotul l conduse cu 8aina la ?ndeendence,
singurul hotel din 5larence unde euroenii a!eau er8isiunea s locuiasc.
M +irector este Go8ez, un ti destul de rezonabil, zise reotul.
+e obicei, c-nd aare o fat nou ntr)un ora african, se ,in lan, tot soiul de
in!ita,ii din artea celorlal,i euroeni, la club, acas la o butur sau seara la c-te
o etrecere. .reotul, n ciuda solicitudinii artate, nu lans nici o in!ita,ie.
Shannon afl foarte reede nc ce!a nou desre Rangaro. .sihologia oula,iei i
afecta n aceeai 8sur i e albi. 4n zilele ur8toare aAunsese s afle 8ult 8ai
8ulte lucruri de la Go8ez.
5hiar n aceeai sear l nt-lni e Oules Go8ez, fost rorietar i ulterior
director al hotelului ?ndeendence. Go8ez era un francez originar din Algeria n
!-rst de cincizeci de ani. 4n ulti8ele zile ale Algeriei franceze, ca8 cu zece ani
86
nainte, i !-nduse nfloritoarea co8anie de tehnic agricol chiar naintea
colasului final, c-nd ni8eni nu era disus s renun,e la o afacere roser.
5u ce reuise s str-ng, se ntorsese n $ran,a dar du un an realizase c nu
utea tri n at8osfera din 9uroa i se orientase sre un alt loc de eListen,. Se
stabilise n Rangaro, cu cinci ani nainte de indeenden,, c-nd acest lucru nu era
nici 8car n ersecti!. 5u banii str-ni, cu8rase hotelul i cu ti8ul fcuse
o treab bun.
+u indeenden,, lucrurile se schi8baser. 5u trei ani nainte de !enirea lui
Shannon, Go8ez fusese infor8at fr 8enaAa8ente c hotelul ur8a s fie
na,ionalizat, iar el !a fi ltit n 8oneda local. %u ri8ise nici un sfan, i,
oricu8, bancnotele nu a!eau nici o !aloare. +ar r8sese e ostul de director n
seran,a c ntr)o zi lucrurile !or re!eni la nor8al i c !a 8ai r8-ne ce!a din
singurul su bun de e aceast lanet entru a)i asigura o btr-ne,e fericit. 5a
director, se ocua de rece,ii i de bar. Shannon l gsi la bar.
Ar fi fost uor s c-tige rietenia lui Go8ez rin si8la 8en,ionare a
rietenilor i contactelor lui Shannon din r-ndul luttorilor din legiune i al
for8a,iunilor aras e care le nt-lnise n 5ongo. +ar asta i)ar fi sulberat ostura
de si8lu turist englez care, a!-nd cinci zile libere, !enise din nord, ani8at de
curiozitate, entru a !izita obscura reublic Rangaro. Aa c se 8en,inu n
iostaz de turist.
+ar 8ai t-rziu, du nchiderea barului, i suger lui Go8ez s bea ce!a
8reun n ca8era lui. Absolut ineLlicabil, solda,ii de la aeroort i lsaser n
bagaA o sticl de &his'#. Go8ez csc ochii la !ederea acesteia. <his'#)ul era o
alt 8arf de i8ort e care aceast ,ar nu i)o utea er8ite. Shannon l fcu e
Go8ez s bea 8ai 8ult dec-t el. 5-nd i o8eni c !enise n Rangaro din
curiozitate, Go8ez izbucni n r-s.
M +in curiozitateN S fiu al naibii dac)a8 8ai o8enit aa ce!a. Ru c n)a8
8ai auzit de aa ce!a.
+ei !orbea fran,uzete i erau singuri n ca8er, Go8ez se eLri8a cu !oce
sczut i se aleca n fa, c-nd !orbea. Cdat n lus, Shannon re8arc acelai
eLtraordinar si8,8-nt de tea8 rezent la to,i cei nt-lni,i, n afar de btuii n
unifor8 i agentul de oli,ie ce fcea e !a8eul la aeroort. 5-nd Go8ez
ter8in ca8 Au8tate de sticl de!eni uor gurali! i Shannon ncerc subtil s
ob,in infor8a,iile dorite. Go8ez i confir8 8ult din relatarea e care Shannon
o ri8ise din artea brbatului cu nu8ele de <alter @arris i !eni cu 8ai 8ulte
detalii anecdotice rorii, unele care fceau s),i nghe,e s-ngele n !ine.
5onfir8 fatul c reedintele Ki8ba sttea 8ai 8ult n ora, c n acea
erioad aroae c nu)l rsea, cu eLce,ia rarelor ocazii c-nd i !izita satul de
batin de dincolo de r-ul din ,inutul 1indu i c, n acel 8o8ent, se afla n
alatul reziden,ial, cldirea so8tuoas i nconAurat de ziduri e care Shannon
o !zuse din a!ion.
5-nd i suse noate bun lui Go8ez i se ndret sre roria lui ca8er, la
87
ora dou noatea, reuise s str-ng infor8a,ii re,ioase. 5ele trei unit,i,
cunoscute sub nu8ele de for,a oli,ieneasc ci!il, Aandar8eria i ser!iciul !a8al,
dei to,i a!eau ar8e, nu a!eau nici un fel de 8uni,ie, se Aurase Go8ez. $iind 5aAa,
ni8eni nu a!ea ncredere n ei i Ki8ba, cu sai8a lui obsesi! fa, de ericolul
unui atentat, nu le er8itea s aib 8uni,ie. Btia c nu !or fi niciodat disui s
lute entru el i c nu trebuia s li se ofere ocazia s lute 8otri!a lui. Ar8ele
erau doar de arad. Go8ez l 8ai asigurase c uterea n ora era eLclusi! n
8-inile oa8enilor 1indu, care erau ai lui Ki8ba. +etestata oli,ie secret se
8brca de obicei n ci!il i a!ea uti auto8ate, solda,ii ar8atei urtau carabine,
aa cu8 !zuse Shannon e aeroort, iar grzile retoriene ale reedintelui erau
dotate cu auto8ate 8oderne. Acestea din ur8 erau ncartiruite eLclusi! n
incinta alatului, erau rofund de!otate lui Ki8ba care niciodat nu se 8ica fr
ca acestea s)l zeasc cu cel 8ai 8are s-rg.
A doua zi di8inea,, Shannon iei la li8bare. 4n c-te!a secunde, nt-lni un
biat de zece sau unsrezece ani care se ag, de el, tri8is de Go8ez. Abia 8ai
t-rziu i ddu sea8a de ce. ?ni,ial, crezuse c Go8ez l tri8isese e biat s)i
sluAeasc dret ghid, dei, din 8o8ent ce nu uteau schi8ba nici un cu!-nt,
chestiunea era stuid. Ade!ratul 8oti! era total diferit, un ser!iciu e care
Go8ez l oferea tuturor oase,ilor si, indiferent dac acetia doreau lucrul acesta
sau nu.
+ac turistul ar fi fost arestat entru !reun 8oti! oarecare i z!-ntat n btaie,
biatul ar fi luat)o la goan rin Aungl ca s)l infor8eze e Go8ez, care ar fi
asat infor8a,ia a8basadei el!e,iene sau ger8ane entru ca cine!a s ncea
negocierea eliberrii turistului resecti!, nainte ca acesta s fi fost o8or-t n
btaie. .e biat l che8a 0oniface.
Shannon i etrecu di8inea,a bt-nd oraul, 8il du 8il, cu biatul e
ur8ele lui. %i8eni nu)i ori nici unde. %u circula nici un fel de !ehicul, iar
strzile din zona reziden,ial erau aroae ustii. Go8ez i dduse o 8ic hart a
oraului, relic! a erioadei coloniale i, cu aAutorul acesteia, deist rincialele
cldiri din 5larence. 4n Aurul cldirilor rinciale, banca, ota, c-te!a 8inistere,
ortul i sitalul C%K, se aflau gruuri de ase sau ate solda,i. 4n interiorul
bncii unde intrase s)i ncaseze un cec de cltorie zri n hol c-te!a trgi. /a
ora r-nzului, obser! un soldat care ducea ga8elele cu 8-ncarea colegilor.
Shannon trase concluzia c solda,ii erau ncartirui,i n fiecare cldire. ;ai t-rziu
n aceeai sear, Go8ez i confir8 acest lucru.
Cbser! c-te un soldat ostat n fa,a fiecreia dintre cele ase a8basade rin
dretul crora trecu, trei dintre ei ador8i,i n ,r-n. .e la ora r-nzului, esti8 c
eListau ca8 o sut de solda,i, 8r,i,i n dousrezece gruuri, n Aurul zonei
centrale a oraului. Cbser! i cu ce erau nar8a,i. $iecare a!ea o carabin
;auser 6.9J, 8aAoritatea ar8elor art-nd ruginite i 8urdare. Solda,ii urtau
antaloni i c8i 8aro)!erzui, bocanci de -nz, centuri tot de -nz i chiiuri
ascu,ite, ase8ntoare cu ecile de base)ball a8ericane. $r nici un fel de
88
eLce,ie erau zdren,roi, indolen,i, nesla,i i dezinteresa,i. 9!alu la zero
ni!elul lor de instruire, de fa8iliarizare cu ar8ele, conducere i caacitate de
lut. 9rau o gloat de btui nediscilina,i care i uteau teroriza e ti8ora,ii
5aAa folosindu)se de ar8e i !iolen,. +ar robabil c nu trseser niciodat
!reun foc de ar8 i binen,eles c nu a!useser de)a face !reodat cu oa8eni
care s)i cunoasc 8eseria. Scoul azei lor rea s fie cel de re!enire a unei
rz8eri,e ci!ile dar arecie c, ntr)o lut ade!rat, ar lsa ar8ele i ar rue)o la
fug.
5el 8ai interesant lucru la ei era starea cartuierelor. Acestea erau goale.
$iecare ;auser a!ea fiLat roriul ncrctor, dar acesta a!ea nu8ai cinci cartue.
4n acea du)a8iaz Shannon atrul rin ort. 1zut de e 8-nt, acesta
arta diferit. 5ele dou bancuri de nisi din a care for8au ortul natural erau
nalte ca8 de douzeci de icioare la baz i ase icioare deasura aei, n !-rf.
;erse e a8-ndou -n aAunse la cat. $iecare era acoerit cu o !egeta,ie de
arbuti itici, nu 8ai nal,i de genunchi sau de 8iAloc, de un 8aroniu care se
datora razelor solare, uternice -n la sf-ritul lungului anoti8 secetos. +ar
toat aceast !egeta,ie era in!izibil din a!ion. $iecare li8b de 8-nt era lat
de aroLi8ati! atruzeci de icioare n artea de sus i atruzeci de iarzi la baz,
acolo unde rsea linia litoralului. +in !-rful fiecreia, ri!ind naoi ctre zona
ortului, a!eai o i8agine anora8ic a 8rii. Rona de beton era chiar n centru,
sus,inut de deozite. /a nord de aceasta erau digurile !echi de. /e8n, unele
rbuite de 8ult, cu b-rnele ca nite din,i strica,i, deasura i sub a. /a sud de
deozit se ntindea laAa de ietri unde se aflau canoele de escuit. +in !-rful
unei li8bi de 8-nt alatul reedintelui era in!izibil, ascuns n satele
deozitului, dar de e cealalt li8b etaAul de sus al alatului se !edea clar.
Shannon se naoie n ort i eLa8in laAa entru escuit. 9ra un loc bun entru
o debarcare, se g-ndi el, o ant uoar sre 8arginea aei.
4n satele deozitului, surafa,a betonat se ncheia i ur8a o zon de
!egeta,ie cu arbuti -n la br-u, intersectat de nenu8rate oteci. Kn dru8 de
ferulit entru ca8ioane se ndreta ctre alat. Shannon o auc e acest dru8.
5-nd aAunse n !-rful colinei, i aru n fa,, la J77 de iarzi distan,, ntreaga
fa,ad a alatului fostului gu!ernator colonial. ;ai 8erse alt sut de iarzi i
aAunse e dru8ul lateral ce nainta aralel cu litoralul. /a rscruce ateta un gru
de solda,i, atru cu to,ii, 8ai ngriAi,i, 8ai bine 8brca,i dec-t cei din ar8at,
dota,i cu uti de asalt Kalani'o! AK)F6. 4l ur8rir cu ri!irea n tcere c-nd o
lu la dreata e oseaua ce ducea sre hotel. +du din ca, dar ei nu)i
rsunser, doar l fiLar cu ri!irea. 9rau aznicii alatului.
.ri!i la st-nga din 8ers i obser! detaliile alatului. /at de treizeci de iarzi,
cu ferestrele de la arter, acu8 zidite i !ruite n acelai alburiu ca i restul
cldirii, edificiul era do8inat la arter de o u de le8n nalt, lat i bine
ferecat, cu siguran, o nou adugire ulterioar. 4n fa,a ferestrelor zidite se
ntindea o teras, acu8 inutil entru c nu eLista cale de acces la ea din cldire.
89
/a ri8ul etaA, un ir de ate ferestre se nirau dintr)o latur n alta a fa,adei, trei
la st-nga, trei la dreata i una deasura intrrii rinciale. 9taAul de sus a!ea zece
ferestre, toate 8ult 8ai 8ici. +easura acestora era Agheabul de scurgere i
acoeriul din ,igle roii urc-nd sre !-rf.
Cbser! 8ai 8ul,i aznici osta,i n dretul intrrii rinciale i fatul c
ferestrele de la etaAul nt-i a!eau transerante care ar fi utut fi din o,el 2se afla
rea dearte ca s)i dea sea8a3 i erau cobor-te. 9!ident, nu era er8is accesul
direct n cldire n afara oselei, cu eLce,ia !izitelor oficiale. 4i ncheie du)
a8iaza nainte de ausul soarelui, rintr)un tur eLterior al alatului. .e fiecare
latur obser! c un zid nou construit, nalt de ot icioare, se ntindea de la
cldirea rincial ctre uscat, e o distan, de otzeci de iarzi i un al atrulea
zid se unea cu acesta n sate. ?nteresant era fatul c, de)a lungul acestui zid, nu
8ai eListau alte or,i. Ridul era este tot nalt de ot icioare = i ddu sea8a de
asta du nl,i8ea unui aznic e care)l !zuse li8b-ndu)se e l-ng zid = i cu
sticle sarte aezate n artea de sus. 4i ddu sea8a c nu utea !edea niciodat
ce se afla dincolo de zid, dar re,inuse i8aginea din a!ion. Aroae c)i !eni s
r-d.
"-nAi la 0oniface.
M 0iete, tii tu c rostul sta are i8resia c este roteAat de un zid nalt cu
sticl sart deasura i o singur intrareN Tot ceea ce a fcut a fost s se
z!orasc ntr)o cacan de cr8id, de fat un abator 8are i nconAurat de
ziduri.
0iatul r-nAi larg, fr s n,eleag o iot i art c dorea s se duc acas s
8n-nce. Shannon ddu din ca i ornir sre hotel obosi,i i cu tlile ncinse.
Shannon nu lu nici o not, nu ntoc8i nici o hart, dar re,inu fiecare detaliu n
8inte. 4i naoie harta lui Go8ez i, du cin, se altur francezului la bar.
+oi chinezi de la a8basad edeau liniti,i b-nd bere la 8esele din sate,
astfel nc-t con!ersa,ia dintre euroeni era c-t se oate de discret. +e alt8interi,
ferestrele erau deschise. Totui, 8ai t-rziu Go8ez si8,i ne!oia de co8anie, lu
o duzin de sticle de bere i l in!it e Shannon n ca8era lui de la ulti8ul etaA,
unde ezur n balcon i ri!ir afar n noate la oraul ador8it aroae co8let,
n!luit n bezn din cauza unei defec,iuni electrice.
Shannon nu tia dac s aib sau nu ncredere n Go8ez. Se hotr s nu aib.
4i o!esti c descoerise banca i c a!usese roble8e s schi8be un cec de
cincizeci de lire. Go8ez rsufl cu zgo8ot.
M Aa e ntotdeauna, zise el. .e aici nu au a!ut ocazia s !ad cecuri de
cltorie sau !alut forte de 8ult !re8e.
M 5red c cei de la banc ar fi trebuit s !ad aa ce!a.
M Acu8 nu. 4ntregul tezaur al reublicii este ,inut nchis n alatul lui Ki8ba.
Shannon de!eni deodat foarte interesat. 4i 8ai trebuir nc dou ore ca s
afle din buc,ele de infor8a,ie fatul c reedintele Ki8ba stra rezer!a
na,ional de 8uni,ie n !echiul deozit de !inuri din alatul gu!ernatorului,
90
ferecat sub roria sa sura!eghere i c transferase n acelai loc sta,ia
na,ional de radio, aa nc-t s oat trans8ite direct na,iunii i lu8ii ceea ce
dorea i entru ca ni8eni altcine!a din afara alatului s nu oat a!ea control
asura ei. Sta,iile na,ionale de radio Aoac ntotdeauna un rol !ital n lo!iturile de
stat. Shannon 8ai afl c nu eListau 8aini blindate i artilerie i c, n afara celor
o sut de solda,i 8rtia,i n caital, 8ai eList nc o sut n afara oraului,
c-,i!a n co8una aezat e oseaua sre aeroort i restul n satele 5aAa, dincolo
de eninsul, ctre odul este Rangaro. 5ealalt Au8tate era ncartiruit n
5azar8a ar8atei, care nu era o cazar8 roriu)zis, ci aez8-ntul !echii oli,ii
coloniale, la atru sute de iarzi de alat, iruri de colibe scunde, acoerite cu
tabl, ngrdite de un gard de trestii. 5ei atru sute de oa8eni constituiau ntreaga
ar8at. Grzile ersonale ale alatului nu8rau ntre atruzeci i aizeci de
8ilitari ncartirui,i n oroanele din interiorul cur,ii alatului.
4n a treia zi n Rangaro, Shannon !erific aez8-ntul oli,iei unde locuiau cei
dou sute de oa8eni ce nu fceau arte din garda er8anent. 9ra, aa cu8 zisese
Go8ez, nconAurat de un zid de trestie, dar !izit-nd biserica n!ecinat Shannon
reui s se strecoare neobser!at -n n clootni,, s urce scara circular de
cr8id i s arunce o ri!ire din !-rf. Aez8-ntul era for8at din dou r-nduri
de colibe 8odobite cu haine use la uscat. /a un cat era un ir de cutoare
scunde de cr8id e care bolboroseau oale de tocan use la fiert, !reo
douzeci de oa8eni se n!-rteau de colo)colo n diferite stadii de lictiseal i to,i
erau nenar8a,i. .robabil c de fat ar8ele erau deozitate n colibe, dar Shannon
resuunea c, 8ai robabil, erau n deozitul de ar8a8ent, o 8icu, caze8at
de iatr aezat l-ng colibe. 5elelalte dotri din tabr erau de un ri8iti!is8
dus la eLtre8.
5hiar n aceeai sear, c-nd iei n ora fr 0oniface, fcu cunotin, cu
ri8ul soldat. .etrecu o or ncerc-nd s se aroie de alat, n!-rtindu)se e
strzile n!luite n bezn care, din fericire entru el, nu fuseser niciodat
lu8inate.
"eui s obser!e cu aten,ie satele i laturile i se asigur c n aceste locuri
nu eListau atrule. 4ncerc-nd s obser!e fa,ada rincial a alatului, fu
intercetat de doi aznici care i ordonar cu brutalitate s se care acas. Stabili c
trei dintre acetia erau la intersec,ia situat ntre dru8ul sre ort i cel care ducea
la intrarea rincial a alatului $at i 8ai i8ortant, stabilise c din locul unde
se aflau acetia nu !edeau ortul. +in acea intersec,ie, linia de ri!ire a solda,ilor
trecea este !-rful colinelor, nt-lnind 8area dincolo de !-rfurile bra,elor ce
for8au ortul i fr o lun lu8inoas nu uteau !edea nici 8car 8area la (77
de iarzi distan,, dei dac ar fi eListat o lu8in ar fi utut s)o obser!e cu
siguran,.
4n bezna intersec,iei, Shannon nu !zu oarta rincial a alatului, aflat la
177 de iarzi distan,, dar resuuse c eListau al,i doi aznici acolo ca de obicei.
Cferi achete de ,igri solda,ilor care)l acostaser i lec.
91
.e oseaua din satele hotelului ?ndeendence, trecu e l-ng c-te!a baruri
lu8inate nuntru cu l8i de arafin i aoi continu s 8earg e oseaua
ntunecat. 5a8 du o sut de iarzi l ori un soldat. C8ul era e!ident beat i
toc8ai urinase ntr)un canal de l-ng dru8. Se ndret cltin-ndu)se sre
Shannon, ,in-nd cu a8bele 8-ini de atul i ncrctorul auto8atului ;auser. 4n
lu8ina lunii, care se ridica, Shannon nu l !zu foarte clar c-nd se ndret ctre
el. Soldatul 8or8ia ce!a. Shannon nu reui s n,eleag, dei resuuse c i
ceruse bani.
4l auzi e soldat 8or8ind de c-te!a ori cu!-ntul bere i 8ai adug c-te!a
cu!inte de nen,eles. Aoi, nainte ca Shannon s oat scoate banii sau s treac
8ai dearte, o8ul 8-r-i i)l 8unse e Shannon cu ncrctorul ar8ei. +in acest
8o8ent totul se etrecu reede i n tcere. Auc ncrctorul cu 8-na
ndert-ndu)l din dretul sto8acului, z!-cnind uternic i dezechilibr-nd
soldatul. C8ul fu surrins, firete, de aceast reac,ie cu care e!ident nu era
obinuit. "edob-ndindu)i echilibrul, schelli furios, i ntoarse ar8a i o auc
de ,ea! ca e o b-t. Shannon se aroie de el, i ori 8icarea auc-ndu)l e
soldat de a8-ndoi biceii i)l ocni cu genunchiul.
+u asta, era deAa rea t-rziu s dea naoi. 5-nd ar8a czu, i ridic bra,ul
dret ncordat ntr)un unghi de 97 de grade i lo!i cu baza al8ei 8aLilarul
soldatului. Kn fulger dureros i strbtu bra,ul i u8rul c-nd auzi zgo8otul
gru8azului fr-nt i 8ai t-rziu descoeri c n acest efort i scr-ntise un 8uchi la
u8r. Rangarezul se r!li la 8-nt ca un sac.
Shannon ridic ri!irea i cercet dru8ul, dar nu se !edea ni8eni. "ostogoli
truul n an,ul de scurgere i studie ar8a. Scoase cartuele unul c-te unul din
ncrctor. /a trei se ori. 4n culat nu 8ai era ni8ic. Trase iedica i ,inu ar8a n
lu8ina lunii, uit-ndu)se la ncrctor. .articule de nisi, 8urdrie, raf,
funingine, rugin i 8-nt i czur n ochi. 5ulis iedica, use la loc cele trei
cartue, arunc ar8a este cada!ru i lec.
M +in ce n ce 8ai bine, 8ur8ur el e c-nd se strecur n hotelul ntunecat i
se culc. %u a!ea nici o ndoial c nu ur8a s eListe nici o anchet eficient a
oli,iei. G-tul rut ar fi fost us e sea8a cderii n an, i de a8rente era sigur
c nu auzise ni8eni. Totui, a doua zi, retinz-nd o indisozi,ie, r8ase n hotel
i discut cu Go8ez. 4n di8inea,a ur8toare, lec la aeroort i lu a!ionul
5on!air FF7 naoi sre nord. .e c-nd edea n a!ion i ri!ea reublica
disr-nd din !edere, ce!a ce Go8ez i 8en,ionase n trecere i trecu rin ca ca
un curent electric.
%u eListau i nu eListaser niciodat oera,iuni 8iniere n Rangaro.
+u atruzeci de ore se afla naoi la /ondra.
+
A8basadorul /eonid +obro!ols'i se si8,ea ntotdeauna uor nelinitit c-nd
ur8a s aib nt-lnirea st8-nal cu reedintele Ki8ba. 5a i al,ii care)l
nt-lniser e dictator, nu a!ea ndoieli ri!ind nebunia brbatului. Sre deosebire
92
de 8aAoritatea celorlal,i, /eonid +obro!ols'i a!ea ordine stricte de la sueriorii
lui din ;osco!a s deun toate eforturile osibile entru a stabili o rela,ie de
colaborare cu acest african i8re!izibil. Sttea n fa,a 8asi!ului birou de 8ahon
din biroul reedintelui de la ri8ul etaA al alatului i l ateta e Ki8ba s
reac,ioneze n !reun fel.
1zut de aroae, reedintele Ki8ba nu era nici at-t de solid i nici at-t de
chie recu8 arta n ortretele oficiale. 4n satele enor8ului birou rea
aroae itic, cu at-t 8ai 8ult cu c-t sttea cocoat n scaun ntr)o stare de total
i8obilitate. +obro!ols'i atet ca erioada de i8obilitate s ia sf-rit. Btia c
aceasta se utea nt-8la n dou feluri. $ie c o8ul care conducea Rangaro
!orbea ngriAit i lucid ntoc8ai ca un o8 erfect sntos, fie c aceast ne8icare
nor8al degenera ntr)o stare de furie zgo8otoas n ti8ul creia o8ul erora ca
i cu8 ar fi fost osedat, fat de care era con!ins. Ki8ba ddu uor din ca.
M 1 rog, continua,i, zise el.
+obro!ols'i rsufl uurat. 9!ident, reedintele era regtit s asculte. +ar
tia c !etile roaste ur8au abia acu8, c trebuia s le trans8it i c asta ar
utea schi8ba lucrurile.
M A8 fost anun,at de gu!ernul 8eu, do8nule .reedinte, c de,ine o
infor8a,ie otri!it creia un raort de eLloatare 8inier tri8is recent n Rangaro
de o co8anie britanic ar utea s fie falsificat. ; refer la rosec,iunea
ntrerins acu8 c-te!a st8-ni de o fir8 nu8it ;anson 5onsolidated din
/ondra.
Cchii reedintelui, uor eLoftal8ici, l fiLau 8ai dearte e a8basadorul rus,
fr nici o eLresie. %ici nu rosti !reun cu!-nt care s arate c i a8intea
subiectul care l adusese e +obro!ols'i la alat.
A8basadorul continu s descrie raortul 8inier alctuit de ;an 5on, recu8
i raortul de rosec,iune n8-nat de un anu8it do8n 0r#ant ;inisterului
.entru "esurse %aturale.
M 4n concluzie, 9Lcelen,, sunt 8uternicit s ! infor8ez c gu!ernul 8eu
nu consider c acest raort este o rerezentare real a ceea ce a fost descoerit n
realitate n regiunea cercetat, adic n lan,ul ;un,ilor de 5ristal.
Atet, contient c !orbise suficient. 5-nd n cele din ur8 Ki8ba deschise
gura, !ocea lui sun cal8 i con!ingtor i +obro!ols'i rsufl din nou uurat.
M 4n ce fel a fost acest raort ineLactN oti Ki8ba.
M %u ute8 reciza detaliile, 9Lcelen,, dar e logic s resuune8 c, din
8o8ent ce co8ania britanic n)a fcut nici un efort aarent de a ob,ine din
artea du8nea!oastr o concesiune 8inier, raortul e care l)a rezentat trebuie
s fi indicat c, n acea regiune, nu eList deozite de 8inereu care necesit s fie
eLloatate. +ac raortul este ineLact, atunci robabil c dezinfor8area este e
aceast linie. 5u alte cu!inte, orice ar fi con,inut 8ostrele de roc ale geologilor,
se are c eList ce!a 8ai 8ult n ele dec-t au fost britanicii disui s !
infor8eze.
93
Kr8 un 8o8ent lung de tcere, ti8 n care a8basadorul atet izbucnirea
accesului de furie. Acesta nu !eni.
M ;)au nelat, oti Ki8ba.
M 0inen,eles, 9Lcelen,, l ntreruse grbit +obro!ols'i, c singura cale
entru a fi n ntregi8e sigur este ca o alt echi de geologi s rosecteze
aceeai regiune i s str-ng alte 8ostre de roci i de sol 4n acest sco, sunt
8uternicit de gu!ernul 8eu s cer resectuos er8isiunea 9Lcelen,ei 1oastre
de a aroba !enirea n Rangaro a unei echie de cercettori de la ?nstitutul ;inier
din S!erdlo!s' entru a rosecta aceeai regiune cercetat de geologul britanic.
Ki8ba diger rounerea ti8 ndelungat. 4n cele din ur8 ddu din ca.
M +e acord, zise el.
+obro!ols'i se nclin. /-ng el, 1ol'o!, entru toat lu8ea Secretar doi la
a8basad, dar de fat ofi,er KG0, l fulger cu ri!irea.
M A doua chestiune ri!ete securitatea du8nea!oastr ersonal, zise
+obro!ols'i.
5el u,in i asigura o reac,ie din artea dictatorului. 9ra un subiect e care
Ki8ba l lua foarte n serios. 5aul i z!-cni n sus i arunc ri!iri susicioase
rin ca8er Trei aznici zangarezi din satele celor doi rui fre8tar.
M Securitatea 8eaN oti Ki8ba ca de obicei.
M 4n 8od resectuos, ncerc8 o dat n lus s reiter8 oinia gu!ernului
so!ietic ri!ind i8ortan,a eLce,ional a continuit,ii conducerii reublicii
Rangaro de ctre 9Lcelen,a 1oastr, aa cu8 a,i fcut)o -n acu8, e calea cii
i a rogresului, zise rusul.
A!alana de linguiri nu)l atinse cu ni8icE era li8baAul obinuit folosit de to,i
entru a i se adresa lui Ki8ba.
M .entru a garanta n continuare securitatea nere,uitei du8nea!oastr
ersoane i lu-nd n considera,ie cel 8ai recent i ericulos act de trdare din
artea unuia dintre ofi,erii ar8atei, !)a8 roune n 8od resectuos din nou ca
un 8e8bru din ersonalul a8basadei noastre s locuiasc n interiorul alatului
entru a)i oferi ser!iciile grzilor de cor ale 9Lcelen,ei 1oastre.
Aluzia la :trdarea> colonelului 0obi l scoase e Ki8ba din trans. 4nceu s
tre8ure !iolent, dei ruii nu)i ddur sea8a dac de fric sau de furie. Aoi
nceu s !orbeasc 8ai nt-i otit, ca de obicei, aoi 8ai iute, ridic-nd !ocea n
ti8 ce)i ri!ea e zangarezi din ncere. +u c-te!a fraze, renceu s
bl8Aeasc n dialectul 1indu, n,eles nu8ai de zangarezi, dar ruii tiau deAa
8oti!ul rincialE er8anenta ri8eAdie a trdrii n care Ki8ba tia c se afl,
a!ertis8entele ri8ite din artea siritelor care)i !orbeau de co8loturi rin toate
ungherele, iluzia c tia identitatea celor ce urzeau g-nduri ericuloase n 8in,ile
lor, intui,ia de a le s8ulge de acolo e toate i ce li s)ar nt-8la !ino!a,ilor c-nd
ar fi rini. 5ontinu e linia asta ca8 o Au8tate de or nainte de a se cal8a i
de a re!eni la o li8b euroean e care ruii o n,elegeau.
5-nd ieir la soare i se urcar n 8aina a8basadei, a8bii brba,i transirau
94
abundent, n arte din cauza zdufului, deoarece instala,ia de aer condi,ionat a
alatului era, o dat n lus, defect, dar i ca ur8are a efectului e care Ki8ba l
a!ea de obicei asura lor.
M ; bucur c s)a sf-rit, 8ur8ur 1ol'o! sre colegii si, e c-nd rulau
naoi sre a8basad. Cricu8, a8 ob,inut arobarea, 8-ine o8ul 8eu !a fi
instalat.
M ?ar eu !oi che8a geologii c-t 8ai cur-nd osibil, zise +obro!ols'i. S
ser8 c ntr)ade!r e ce!a necurat cu raortul de rosec,iuni al englezilor.
.entru c dac nu gsi8 ni8ic, nu tiu ce eLlica,ii ot s)i ofer reedintelui.
1ol'o! 8or8i.
M Adic ce eLlica,ii i dau eu, nu tu, zise el.
+
Shannon trase la /o&ndes @otel n Knightsbridge, aa cu8 se n,elesese cu
:<alter @arris> nainte de a rsi /ondra. 4n,elegerea fusese ca s lece ca8
zece zile du care, n fiecare di8inea, la nou, @arris s telefoneze la hotel i s
ntrebe de dr. Keith 0ro&n. Shannon aAunse la r-nz i, toc8ai bine, afl c
ri8ise ri8ul telefon cu trei ore 8ai nainte, n aceeai di8inea,. Asta nsenina
c -n a doua zi era liber.
+u o baie lung, se schi8b i lu 8icul deAunE aoi, ri8ul telefon din zi fu
la agen,ia de detecti!i articulari. Beful, du o cli de g-ndire, recunoscu
nu8ele de Keith 0ro&n i Shannon l auzi rsfoind c-te!a dosare de e birou. 4n
cele din ur8 gsi ceea ce cuta.
M +a, do8nule 0ro&n, l a8 aici. +ori,i s !i)l tri8it rin otN
M ;ai bine nu, zise Shannon. 9 lungN
M %u, ca8 o agin. S !i)l citesc la telefonN
M +a, ! rog.
C8ul i drese glasul i nceuH
M >4n di8inea,a ur8toare solicitrii clientului nostru, o8ul 8eu a atetat n
aroierea intrrii de la arcarea subteran de sub ;an 5on @ouse. A a!ut noroc,
n sensul c subiectul, e care cu o zi n ur8 l obser!ase ntorc-ndu)se acolo cu
taLiul de la discu,ia din Sloan A!enue cu clientul nostru, a sosit la fa,a locului cu
8aina. +etecti!ul l)a !zut foarte clar c-nd a ntors !olanul n tunelul arcrii.
9ra cu siguran, subiectul. 5onducea un 5he!rolet 5or!ette. +etecti!ul i)a re,inut
nu8rul c-nd 8aina cobora n garaA. Klterior a8 !erificat la +earta8entul de
9!iden, Auto din 5ountr# @ali, rintr)un o8 al nostru. 1ehiculul este nregistrat
e nu8ele unui anu8e Si8on Oohn 9ndean, cu do8iciliul n South Kensington.>
C8ul se oriH
M +ori,i adresa, do8nule 0ro&nN
M %u e ne!oie, zise Shannon. Bti,i cu ce se ocu acest 9ndean la ;an 5on
@ouseN
M +a, rsunse detecti!ul, a8 !erificat rintr)un rieten care)i ziarist n 5it#.
9ste secretarul ersonal i 8-na dreat a lui Sir Oa8es ;anson, reedintele i
95
directorul eLecuti! al co8aniei ;anson 5onsolidated.
M ;ul,u8escE zise Shannon i use Aos recetorul.
M +in ce n ce 8ai curios, 8ur8ur el e c-nd ieea din holul hotelului,
ndret-ndu)se sre Oer8#n Street ca s)i cu8ere nite c8i.
9ra nt-i arilie, ziua clelilor, soarele strlucea e cer i narcisele galbene
acoereau gazonul din @#de .ar' 5orner.
+
Si8on 9ndean a!usese, la r-ndul lui, 8ult treab n absen,a lui Shannon.
"ezultatul strdaniilor sale l 8rti lui Sir Oa8es ;anson n acea du)
a8iaz, n so8tuosul birou al acestuia.
M 5olonelul 0obi, i zise efului su c-nd trunse n ncere. ;agnatul
8inelor i ncre,i fruntea.
M 5ineN
M 5olonelul 0obi. $ostul co8andant al ar8atei din Rangaro. Acu8 n eLil,
eLilat e !ecie de .reedintele Oean Ki8ba. 5are, nt-8ltor, l)a conda8nat la
8oarte rin decret reziden,ial entru nalt trdare. +orea,i s ti,i unde se afl.
;anson era deAa aezat la birou, cltin-nd din ca n ti8 ce)i aducea a8inte.
4nc nu uitase de ;untele de 5ristal.
M 4n regul, unde eN ntreb el.
M 4n eLil n +aho8e#, zise 9ndean. A fost foarte greu s)l gsi8 cu discre,ie.
+ar s)a stabilit n caitala +aho8e#ului. 4ntr)un loc nu8it 5otonou. Trebuie s
aib ce!a bani, dar u,ini, alt8interi ar fi ntr)o !il ferit l-ng Gene!a, laolalt
cu al,i eLila,i boga,i. A nchiriat o !il 8icu, i triete foarte linitit, robabil
calea cea 8ai sigur ca s i se er8it ederea n +aho8e#. Se crede c Ki8ba i)a
cerut eLtrdarea, dar -n acu8 ni8eni n)a ntrerins ni8ic. ;ai 8ult, e destul de
dearte de Ki8ba ca s nu fie considerat o a8enin,are.
M Bi Shannon, 8ercenarulN ntreb ;anson.
M Trebuie s se naoieze azi sau 8-ine, zise 9ndean. ?)a8 rezer!at o ca8er
la /o&ndes nce-nd de ieri. Azi di8inea,, la nou, nu aAunsese nc. 1oi
ncerca 8-ine di8inea,, la aceeai or.
M 4ncearc acu8, zise ;anson.
"ece,ionerul i confir8 lui 9ndean c do8nul 0ro&n sosise ntr)ade!r dar
i suse c ieise. Sir Oa8es ;anson ascult con!orbirea la un telefon auLiliar.
M /as)i un 8esaA, 8-r-i el la 9ndean. Sun)l disear, la ate.
9ndean co8unic 8esaAul i cei doi lsar recetoarele n furc.
M +oresc raortul lui c-t 8ai cur-nd osibil, zise ;anson. Trebuie s)l
ter8ine 8-ine la r-nz. 4nt-i d de el i citete raortul. Asigur)te c acoer
toate unctele la care doresc un rsuns. Aoi adu)8i)l 8ie. +)i dou zile libere
lui Shannon, s a8 eu !re8e s)l diger.
Shannon ri8i 8esaAul lui 9ndean i8ediat du cinci i atet n ca8er
telefonul de la ora ate.
.etrecu restul serii ntre cin i culcare ntoc8indu)i notele, nse8nrile i
96
schi,ele e care le adusese din Rangaro = o serie de schi,e fcute cu 8-na liber
e un bloc de desen e care)l cu8rase e aeroortul din .aris ca s treac
ti8ul, c-te!a desene la scar cu 8surtori luate ntre di!erse locuri din 5larence
e care le btuse cu asul, un ghid local rezent-nd :uncte de interes> dintre care
cel 8ai interesant Tera intitulat :"eedin,a 9Lcelen,ei Sale Gu!ernatorul
5oloniei> din 19(9 i un ortret oficial i foarte decorati! al lui Ki8ba, unul
dintre u,inele lucruri ce se gseau din abunden, n reublic.
A doua zi, la ora deschiderii 8agazinelor, se li8b e Knightsbridge, i
cu8r o 8ain de scris, un set de coli i)i etrecu di8inea,a scriindu)i
raortul.
Acesta con,inea trei subiecteH o scurt relatare a !izitei, o descriere n detaliu a
caitalei, cldire cu cldire, nso,it de diagra8e i o descriere la fel de
a8nun,it a situa,iei 8ilitare. ;en,ion fatul c nu eListau infor8a,ii desre o
for, aerian sau na!al i adug confir8area lui Go8ez. %u 8en,ion
delasarea n eninsul, n aezrile de colibe, unde !zuse cocioabele nghesuite
ale sracilor 5aAa i n satele lor aez8intele 8iilor de lucrtori i8igran,i i ale
fa8iliilor acestora soro!ind n dialectul lor natal, adus de la o dertare de 8ile
ntregi.
4i ncheie raortul cu un rezu8atH
:9sen,a roble8ei de a)l rsturna e Ki8ba a fost si8lificat de nsui
acesta. +in toate unctele de !edere, 8aAoritatea zonei de uscat a reublicii,
,inutul 1indu de dincolo de r-u, este nul din unct de !edere al !alorii olitice i
econo8ice. 4n cazul n care Ki8ba ar ierde controlul asura coastei ce roduce
8aAoritatea acestor u,ine resurse ale na,iunii, ar ierde ,ara. .entru a 8erge 8ai
dearte, el i oa8enii lui nu ot 8en,ine controlul acestei regiuni n fa,a ostilit,ii
i urii ntregii oula,ii 5aAa care, dei nfricoat, se !a re!olta dac el !a ierde
eninsula. 4n lus, eninsula nu oate fi 8en,inut de for,ele 1indu, odat ce
caitala 5larence este ierdut. Bi n cele din ur8 Ki8ba nu !a 8ai a!ea nici o
utere n 5larence n 8o8entul c-nd el i oa8enii lui !or fi ierdut alatul. .e
scurt, olitica lui de total centralizare a redus nu8rul obiecti!elor necesare
statului la unul singur = .alatul care l adostete e el, aznicii, arsenalul,
tezaurul i sta,ia de radio.>
4n ceea ce ri!ete caturarea alatului i a incintelor acestuia este foarte
si8lu, entru c ntregul edificiu este nconAurat de un singur zid. .alatul trebuie
cucerit.
.oarta rincial oate fi de8olat de un ca8ion sau de un buldozer uternic,
condus de un o8 disus s)i un !ia,a n Aoc n aceast ncercare. %u a8
obser!at ca un astfel de sirit de sacrificiu s eListe n r-ndul cet,enilor sau al
ar8atei i nici nu cred c eList un ca8ion e 8sur. %u cred c eList nici
starea de sirit otri!it entru ca, de eLe8lu, sute de oa8eni curaAoi, folosind
scri de asediu, s oat cuceri alatul. 5onsider c cea 8ai realist solu,ie ar fi ca
alatul i incinta sa s oat fi cucerite cu sacrificiu u8an 8ini8 du ce !or fi
97
fost lo!ite de 8ortiere. 48otri!a unei astfel de ar8e zidul nconAurtor, dearte
de a constitui o rotec,ie, de!ine o cacan 8ortal entru cei dinuntru. .oarta
oate fi sulberat de un roiectil de bazuca. %)a8 obser!at rezen,a unor astfel
de ar8e i nici !reo ersoan caabil s le foloseasc. 5oncluzia ine!itabil,
desrins din cele de 8ai sus, trebuie s fie du cu8 ur8eazH
:Crice gru sau fac,iune din interiorul reublicii, care ncearc s)l rstoarne
e Ki8ba i s ia uterea, trebuie s)l distrug e el i garda lui retorian n
incinta alatului. .entru a realiza acest lucru, au ne!oie de o asisten, secializat
la un ni!el tehnic e care ei nu l)au atins i un astfel de aAutor !a trebui s
soseasc cu tot echia8entul necesar din strintate. Cdat aceste condi,ii
ndelinite, Ki8ba ar utea fi anihilat i rsturnat de la utere ntr)un atac de
noate care s dureze 8ai u,in de o or.>
M Shannon tie c nu eList nici o fac,iune din Rangaro disus s)l rstoarne
e Ki8baN ntreb Sir Oa8es ;anson a doua zi di8inea,, du ce citi raortul.
M %u i)a8 sus desre asta, zise 9ndean. ?)a8 dat nu8ai infor8a,iile indicate
de du8nea!oastr. %u i)a8 sus dec-t c eList o oozi,ie n ar8at i c gruul
de oa8eni de afaceri e care i rerezint ar fi disus s lteasc o e!aluare
8ilitar a anselor lor de succes. +ar nu e nici e dearte un rost. 5red c a
!zut cu ochii lui c nu e ni8eni caabil s fac asta acolo.
M 48i lace ce)8i sui desre acest Shannon, zise ;anson, nchiz-nd dosarul.
9!ident c e un ti energic i asta nu8ai dac ne g-ndi8 la 8odul cu8 s)a
descurcat cu soldatul. "aortul lui este bine scris i la obiect. .roble8a este, ar
utea s se ocue de toat chestia asta singurN
M A 8en,ionat ce!a i8ortant, inter!eni 9ndean. ;i)a sus, c-nd l)a8
ntrebat, c for,a ar8atei zangareze este at-t de redus nc-t orice echi
eLterioar de tehnicieni oate s fac treaba asta oricu8 i du ce totul s)a sf-rit
s redea uterea o8ului nou alesI
M Aa a zisN 5hiar aaN 8ustci ;anson. 4nsea8n c deAa bnuiete c n)a
fost tri8is acolo entru 8oti!ul in!ocat.
4nc 8ai 8ustcea, c-nd 9ndean inter!eniH
M 48i er8ite,i s ! ntreb ce!a, Sir Oa8esN
M +a, d)i dru8ul, zise ;anson.
M +oar at-t. +e ce l)a,i tri8is acoloN +e ce a!e,i ne!oie de un raort 8ilitar
entru ca acest Ki8ba s fie rsturnat i ucisN
Sir Oa8es ;anson ri!i c-t!a ti8 e fereastr. 4n cele din ur8 ziseH
:Tri8ite)l la 8ine e ;artin Thore>.
4n ti8 ce lui Thore i se trans8itea con!ocarea, ;anson se ndret ctre
fereastr i ri!i n Aos, aa cu8 fcea de obicei c-nd dorea s reflecteze asura
unei roble8e.
Btia c el ersonal i luase e 9ndean i e Thore n sluAba lui c-nd erau tineri
i i ro8o!ase n ozi,ii i la salarii cu 8ult deasura anilor e care i a!eau.
Acest lucru se nt-8lase nu nu8ai din ricina inteligen,ei lor, o calitate e care o
98
a!eau din lin, ci entru c recunoscuse n fiecare dintre ei o lis de scruule
ase8ntoare cu a lui, o tendin, de a ignora aa)nu8itele rinciii 8orale entru
a)i atinge un singur sco = succesul.
Shannon, ca i ei to,i, era 8ercenar. Singurul lucru care i desr,ea e cei
atru era roble8a succesului i a resonsabilit,ii ublice. $cuse din ei roria
lui echi, oa8enii lui de suflet lti,i de co8anie dar afla,i la disozi,ia lui n
toate roble8ele. 5hestiunea eraH utea oare s aib ncredere n ei n cea 8ai
groza! afacere din !ia,a luiN 5-nd Thore intr n birou, se hotr c trebuia s)o
fac. Btia c)i oate asigura ntreaga garan,ie a loialit,ii lor.
4i in!it s ia loc i, cu satele la fereastr, le suseH
M +oresc ca !oi doi s ! g-ndi,i la chestiunea asta foarte serios i s)8i
sune,i dac sunte,i de acord. 5-t de dearte a,i fi disui s 8erge,i entru a !
asigura o a!ere ersonal de cinci 8ilioane de lire fiecare ntr)o banc el!e,ianN
Ru8zetul 8ainilor cu zece etaAe 8ai Aos era ca b-z-itul albinelor, accentu-nd
tcerea din ca8er. 9ndean l ri!i struitor e atron i ddu uor din ca.
M +earte, foarte dearte, oti el.
Thore nu zise ni8ic. Btia c entru asta !enise n 5it#, lucra entru ;anson
i toc8ai entru asta aAunsese s tie tot desre co8anie. Kr8rea, firete,
lo!itura cea 8are. Arob din ca.
M 5u8N oti 9ndean.
+ret rsuns, ;anson se ndret sre seif i eLtrase dou dosare. Al treilea,
cel al lui Shannon, se afla e biroul lui.
;anson !orbi ca8 o or. 4nceu cu nceutul i ter8in cu cele ase aragrafe
finale ale raortului lui 5hal8ers asura 8ostrelor din ;untele de 5ristal.
Thore fluier uor i 8or8iH :Sfinte +u8nezeule>I 9ndean a!u ne!oie ti8
de zece 8inute de eLlica,ii asura latinei entru a n,elege desre ce era !orba,
aoi susin la r-ndul lui.
;anson le o!esti 8ai dearte desre eLilarea lui ;ulroone# n nordul
Ken#ei, t-rgul cu 5hal8ers, a doua !izit a lui 0r#ant la 5larence i accetarea de
ctre 8inistrul lui Ki8ba a raortului fals. Scoase n e!iden, influen,a ruilor
asura lui Ki8ba i recentul eLil al colonelului 0obi care, dat fiind situa,ia de
fa,, se utea rentoarce ca o alternati! lauzibil la utere.
Sre folosul lui Thore, citi 8ult din raortul general al lui 9ndean desre
Rangaro i ncheie rin concluzia raortului lui Shannon.
M 4n cazul n care se i8une o ac,iune, trebuie ur8rite dou oera,iuni
aralele, foarte secrete, zise ;anson n cele din ur8. 4n ri8a, Shannon diriAat
de Si8on atac i anihileaz alatul, iar a doua zi di8inea,a colonelul 0obi,
nso,it de Si8on, ia uterea n stat i de!ine noul reedinte. 4ntr)a doua, ;artin
!a cu8ra co8ania 8inier fr s dez!luie cine are control asura ei i de ce.
9ndean i ncre,i fruntea.
M 4n,eleg rostul ri8ei oera,iuni, dar de ce a douaN ntreb el.
M Sune)i tu, ;artin, zise ;anson.
99
Thore r-nAea, 8intea lui ascu,it rice-nd aluzia lui ;anson.
M C co8anie 8inier, Si8on, este o co8anie de obicei foarte !eche i fr
ersecti!e deosebite care ur i si8lu nu 8ai e n func,iune i ale crei ac,iuni
sunt foarte ieftine, s zice8 ca8 un iling bucata.
M Atunci ce rost are s)o cu8eriN ntreb 9ndean, nc nel8urit.
M S zice8 c Sir Oa8es controleaz co8ania, cu8r n secret e nu8e
false, ascunz-ndu)se n satele unei bnci el!e,iene, totul elegant i legal i
co8ania de,ine un 8ilion de ac,iuni n !aloare de un iling fiecare. $r tiin,a
celorlal,i ac,ionari sau a 5o8itetului +irector, Sir Oa8es, !ia banca el!e,ian,
de,ine ase sute de 8ii din aceste ac,iuni. Aoi 5olonelul = s)8i fie iertat =
reedintele 0obi !inde co8aniei concesiunea e zece ani entru o regiune din
hinterlandul "eublicii Rangaro. C nou echi de rosectori, aar,in-nd unei
co8anii 8iniere de eLcelent reuta,ie, 8erge n Rangaro i descoer ;untele
de 5ristal. 5e crezi c se nt-8l cu ac,iunile co8aniei [ c-nd tirea aAunge la
bursN
9ndean rinse ilul.
M /e crete !aloarea, zise el r-nAind.
M 5hiar aa, zise Thore. 5u u,in aAutor, ot s urce de la un iling -n la
8ai bine de o sut de lire sterline ac,iunea. Acu8 f i tu socoteala. Base sute de
8ii de ac,iuni, la un iling fiecare, cost 37.777 de lire sterline la cu8rare.
1inde *77.777 de ac,iuni la 177 de lire sterline bucata = i sta e 8ini8u8ul e
care l o,i ri8i = i cu ce te alegi la sf-ritN 5u su8a net de aizeci de 8ilioane
de lire sterline ntr)o banc el!e,ian. %u)i aa, Sir Oa8esN
M +a, aa e, arob ;anson se!er. $irete, dac ai !inde Au8tate din ac,iuni
aiurea, controlul co8aniei ce st-nete concesiunea ar r8-ne n aceleai 8-ini
ca i 8ai nainte. +ar o co8anie 8ai i8ortant ar utea licita dintr)o bucat
entru un nu8r de *77.777 de ac,iuni.
+us e g-nduri, Thore ddu din ca.
M +a, controlul unei astfel de co8anii cu8rate la !aloarea de (7 8ilioane
de lire sterline ar fi o afacere groza!. +ar cine !a articia la licita,ieN
M 9u, zise ;anson.
Thore r8ase cu gura cscat.
M +u8nea!oastrN
M Cferta co8aniei ;an 5on !a fi singura accetabil. Astfel, concesiunea
!a r8-ne n 8-ini britanice i ;an 5on ar a!ea de c-tigat.
M +ar, ntreb 9ndean, nsea8n c du8nea!oastr !e,i lti *7 8ilioane
bani ghea,N
M %u, zise Thore ncetior. Ac,ionarii la ;an 5on i !or lti lui Sir Oa8es
*7 8ilioane bani ghea, fr s o tie.
M 5u8 se nu8ete asta, firete, n ter8eni financiariN ntreb 9ndean.
M /a 0urs eList un cu!-nt entru asta, recunoscu Thore.
Sir Oa8es ;anson, a8abil, oferi fiecruia c-te un ahar cu &his'#. Se ntoarse
100
la bar i i turn i el unul.
M 4n sntatea du8nea!oastr, do8nilorN ntreb el ncetior.
5ei doi subalterni 8ai tineri se ri!ir i ddur din ca.
M +eci, n cinstea ;untelui de 5ristal.
0ur.
M ;-ine di8inea, la nou fiL 8i da,i raortul, le zise ;anson i ei se
ridicar gata de lecare. /a ua scrii de ser!iciu, Thore se ntoarse.
M Bti,i, Sir Oa8es, e o chestiune eLtre8 de ericuloas. +ac transir ce!aP
Sir Oa8es se afla din nou cu satele la fereastr, lu8inile ausului alunec-nd
e co!orul din fa,a sa.
4n icioare, l-ng fereastr, i use 8-inile n olduri.
M S sargi o banc sau un ca8ion blindat, zise el, e un lucru ur i si8lu
ri8iti!. 5a s ntorci e dos o ntreaga ,ar, cred eu, e ne!oie de stil.
7
M 5eea ce sune,i de fat este c n cadrul ar8atei nu eList nici o fac,iune
ne8ul,u8it care, din c-te ti8 noi, s se fi g-ndit !reodat s)l rstoarne e
reedintele Ki8baN
5at Shannon i Si8on 9ndean edeau n ca8era din hotel a lui Shannon, b-nd
a doua ceac de cafea a zilei. Aa cu8 era n,elegerea, 9ndean i telefonase lui
Shannon la nou i i susese s atete o a doua che8are. .ri8ise instruc,iuni de
la Sir Oa8es ;anson i l sunase din nou e Shannon, fiL-nd nt-lnirea entru ora
unsrezece.
9ndean ddu din ca.
M Aa este. ?nfor8a,ia nu s)a schi8bat dec-t n ceea ce ri!ete un singur
detaliu. %u !d ce i8ortan, are. +u8neata nsu,i ai sus c for,a ar8atei este
at-t de redus nc-t i asisten,ii tehnici ar utea face treaba asta.
M Are o i8ortan, foarte 8are, zise Shannon. A ataca alatul i a)l catura e
una. A)l stra e cu totul altce!a. .rin distrugerea alatului i a lui Ki8ba se
creeaz ur i si8lu un !id de utere. Trebuie s eListe cine!a caabil s reia
uterea. ;ercenarii nici nu trebuie s fie !zu,i n ti8ul zilei. +eci, cine reia
utereaN
9ndean ddu iar din ca. %u se ateta ca uh 8ercenar s dea do!ad de si8,
olitic.
M A!e8 e cine!a n !edere, zise el rudent.
M .ersoana se afl n reublic sau n eLilN
M 4n eLil.
M 9i bine, ar trebui s fie instalat n alat i s anun,e rin radio c a condus o
lo!itur de stat i c a reluat uterea n ,ar chiar a doua zi du atacul de noate
101
asura alatului.
M Se oate aranAa.
M Ar 8ai fi ce!a.
M 5e anu8eN ntreb 9ndean.
M Trebuie s eListe true loiale noului regi8, aceiai 8ilitari care au efectuat
uciul n noatea recedent, rezen,i n 8od !izibil i st-nd de santinel chiar n
di8inea,a zilei de du atac. +ac acetia nu)i fac aari,ia, noi a8 r8-ne rini
= un gru de 8ercenari albi, fereca,i n interiorul alatului, care nu)i ot face
aari,ia din ra,iuni olitice i cu retragerea tiat n e!entualitatea unui contraatac.
Acu8, o8ul du8nea!oastr, eLilatul, disune de o astfel de for, de sus,inere e
care s)o aduc cu el c-nd reia utereaN Sau oate s)o str-ng reede odat aAuns
n caitalN
M 5red c !a trebui s ne lai e noi s ne ocu8 de chestia asta, zise
9ndean b,os. 5eea ce dori8 de la du8neata este un lan 8ilitar de organizare a
atacului i de ducere a acestuia la bun sf-rit.
M Asta ot s)o fac, zise Shannon ?ar ezitare. +ar regtirile, organizarea
lanului, str-ngerea oa8enilor, ar8ele, 8uni,iileN
M ?nclude toate aceste lucruri. 4ncee de la zero i 8ergi -n la caturarea
alatului i 8oartea lui Ki8ba.
M Ki8ba trebuie s)o 8ierleascN
M 0inen,eles, zise 9ndean. +in fericire, cu 8ult ti8 n ur8, a distrus e
oricine ar fi utut a!ea 8inte sau ini,iati! entru a)i de!eni ri!al. 4n consecin,,
este singurul o8 care ar utea s)i regrueze for,ele i s contraatace. Cdat
8ort, caacitatea lui de a)i face e oa8eni s i se suun se !a sf-ri.
M +a, !raAa 8oare odat cu o8ul.
M 5e anu8eN
M %i8ic. Tot n)a,i n,elege.
M .une)8 la ncercare, zise 9ndean cu rceal.
M C8ul e st-nit de o !raA, zise Shannon, sau cel u,in oorul crede c
este. Asta nsea8n o rotec,ie uternic oferit lui de ctre siritele care)l ar
8otri!a du8anilor, garant-ndu)i in!incibilitatea, asigur-ndu)l 8otri!a
8or,ii. 4n 5ongo, triburile Si8ba cred c reedintele lor, .ierre ;ulele, are
ase8enea uteri. 9l a sus oorului c oate s transfere !raAa asura
sus,intorilor si i s)i fac ne8uritori. Bi l)au crezut. 9rau con!ini c gloan,ele
!or curge e ei ca aa. Aa c !eneau e noi n !aluri, cu 8in,ile n!olburate de
!raA i &his'#, 8ureau ca 8utele i tot 8ai !eneau. Acelai lucru se nt-8l cu
Ki8ba. At-t ti8 c-t l consider ne8uritor, chiar i este. .entru c n)o s ridice
niciodat un deget asura lui. 4n 8o8entul n care l !d 8ort, o8ul care l)a
o8or-t de!ine ef. Asta nsea8n c siritul care l st-nete este 8ai uternic.
9ndean l ri!i surrins.
M Sunt chiar at-t de naoia,iN
M %u sunt at-t de naoia,i. Bi noi face8 la felH relic!e sfinte, asu8area
102
rotec,iei di!ine entru roria noastr cauz, desc-ntece urttoare de noroc.
+ar noi nu8i8 asta religie, n cazul nostru, iar c-nd e !orba de ei, suersti,ii ale
slbaticilor.
M %)are i8ortan,, rosti 9ndean scurt. +ac aa stau lucrurile, e un 8oti! n
lus ca s 8oar Ki8ba. 5eea ce nsea8n c, n 8o8entul atacului, trebuie s
fie n alat. +ac e n alt arte, n ,ar, nu face8 ni8ic. %i8eni nu)l !a sriAini
e o8ul nostru at-t ti8 c-t Ki8ba este n !ia,.
M ;i s)a sus c de obicei nu rsete alatul.
M +a, zise Shannon, dar trebuie s 8i)o garanta,i. 9List o zi i8ortant, la
care artici cu siguran,H Riua ?ndeenden,ei. 4n aAunul Rilei ?ndeenden,ei, !a
dor8i n alat cu8 te !d i cu8 8 !ezi.
M .e ce dat esteN
M .este trei luni i Au8tate.
M Ai utea s definiti!ezi lanul -n atunciN ntreb 9ndean.
M +a, cu u,in noroc. A fi !rut s 8ai a8 c-te!a st8-ni n lus la
disozi,ie.
M .roiectul nu a fost nc accetat, obser! 9ndean.
M %u, dar dac dori,i s instala,i e altcine!a n alat, un atac din afar)e
singura 8odalitate de reuit. +ori,i s regtesc lanul co8let, de la nceut la
sf-rit e erioada i cu costurile esti8ati!eN
M +a. 5osturile sunt foarte i8ortanteP Asocia,ii 8ei !or dori s tie la ce
su8 s se atete.
M 4n regul, zise Shannon. 1 cost (77 de lire sterline.
M +ar ai fost deAa ltit, zise 9ndean cu rceal.
M A8 fost ltit entru o 8isiune n Rangaro i un raort desre situa,ia
8ilitar de acolo, relic Shannon. 5eea ce 8i cere,i acu8 este un raort nou,
diferit de cel original.
M 5inci sute, ca8 irat entru c-te!a foi de h-rtie scrise.
M $leacuri, ti,i foarte bine c, dac fir8a du8nea!oastr consult un a!ocat,
arhitect, contabil sau orice alt eLert tehnic, trebuie s)i lteasc un onorariu. 9u
sunt eLert tehnic n rzboi. 5eea ce lti,i cu banii acetia este eLerien,a i
ni!elul de cunotin,e = de unde s faci rost de cei 8ai buni oa8eni, de cele 8ai
bune ar8e, cu8 s le transor,i, etc. Asta ! cost (77 de lire i aceleai
infor8a,ii !)ar costa dublu dac a,i ncerca s le ob,ine,i singuri n dousrezece
luni, ceea ce oricu8 n)a,i utea face entru c nu a!e,i contactele necesare.
9ndean se ridicH
M 4n regul, !ei ri8i banii du)a8iaz aici rintr)un 8esager secial.
;-ine e !ineri. .artenerii 8ei ar dori s citeasc raortul n &ee')end. Te)a ruga
s)l ai gata -n 8-ine la ora trei du)a8iaza. 1oi !eni aici du el.
.lec i, c-nd ua se nchise n satele lui, Shannon i ridic ceaca de cafea,
si8ul-nd un toastH
M .e cur-nd, do8nule Si8on 9ndean alias <alter @arris, zise el uor.
103
%u era entru ri8a oar c-nd i 8ul,u8ea cerului entru ocazia de a)l fi
nt-lnit e a8abilul i !orbre,ul hotelier Go8ez.
4ntr)una din lungile lor con!ersa,ii nocturne, Go8ez i 8en,ionase istoria
colonelului 0obi, acu8 n eLil. 4i 8ai dez!luise c fr Ki8ba 0obi nu era
ni8ic, entru c era ur-t de 8e8brii 5aAa entru cruzi8ile eLercitate asura lor
din ar8at din ordinul lui Ki8ba i nu era n stare sa co8ande nici true 1indu.
5eea ce i usese lui Shannon roble8a unei for,e de sriAin for8at din chiuri
negre, la care ur8a s se g-ndeasc a doua zi di8inea,a.
+
.licul 8aro cu cincizeci de h-rtii de zece lire, tri8is de 9ndean, aAunse u,in
du ora trei ntr)un taLi i fu n8-nat rece,ionerului de la /o&ndes @otel.
Shannon nu8r banii, i !-r n buzunarul interior al sacoului i se use e
treab. /ucr toat du)a8iaza i cea 8ai 8are arte din noate.
/ucr la biroul din ca8era lui, studiind cu aten,ie roriile lui hr,i i sche8e
ale oraului 5larence, ale ortului, ale zonei ortuare i reziden,iale care includea
alatul reziden,ial i cazar8ele ar8atei.
Sche8a 8ilitar clasic ar fi constat n debarcarea unei for,e e artea
eninsulei de l-ng litoralul rincial, un 8ar scurt n interiorul ,rii i ocuarea
oselei care ducea de la 5larence sre interiorul ,rii i a intersec,iei de dru8uri.
Asta ar fi izolat eninsula i caitala de e!entuale ntriri. 4ns ele8entul surriz
ar fi fost eli8inat.
Talentul lui Shannon era c n,elegea Africa i 8entalitatea soldatului african
care era necon!en,ional, acelai 8od de g-ndire care l stig8atizase e @oare cu
orecla de ;i'e %ebunul, dei tactica 8ercenarului din 5ongo se otri!ea eLact
cu eisaAul african, co8let ous celui din 9uroa.
+ac lanurile lui Shannon ar fi fost !zute de un ofi,er euroean cu un 8od
de g-ndire con!en,ional, ele ar fi fost etichetate dret nesbuite i lisite de anse
de succes. ;iza e fatul c Sir Oa8es ;anson nu fcuse ar8ata = nu eLista nici o
referin, de acest gen n dic,ionarul ersonalit,ilor i, ca atare, a!ea s)i accete
lanul. Shannon tia c este bun, singurul care ar fi asigurat succesul.
4i baza lanul e trei ele8ente desre rzboiul n Africa e care le n!,ase la
fa,a locului. Knul era c soldatul euroean luta bine i cu recizie n ntuneric,
cu condi,ia s i se dea instruc,iuni recise ri!ind condi,iile de teren, n ti8 ce
soldatul african, chiar e teritoriul lui, era uneori redus la zero de tea8a unui
du8an ascuns n bezna nconAurtoare. Al doilea era c !iteza de reac,ie a
soldatului african, co8let debusolat, era 8ai lung dec-t cea a soldatului
euroean, c-nd sunt eLagerate efectele nor8ale ale ele8entelor surriz. Al
treilea era c focul i zgo8otul se transfor8au n ele8ente care i uteau
deter8ina e solda,ii africani s se serie, s intre n anic i s fug fr a lua n
considerare nu8rul 8ic al du8anilor.
Astfel, la baza lanului lui Shannon, se afla un atac rin surrindere e ti8 de
noate, nso,it de foc concentrat i zgo8ot asurzitor.
104
/ucr ncet i 8etodic i, nefiind un dactilograf rea bun, btu teLtul cu dou
degete. /a dou noatea, ocuantul ca8erei n!ecinate nu 8ai suort i i
ciocni n erete s)i cear e un ton l-ngre, u,in linite, ca s oat ador8i.
5inci 8inute 8ai t-rziu, Shannon ter8in ce a!ea de fcut i se regti de
culcare. 4n afara cln,nitului 8ainii de scris, 8ai eLista i alt sunet care l
deranAase e o8ul de alturi. 4n ti8ul lucrului i 8ai t-rziu, ntins n at,
Shannon fluierase o 8ic 8elodie t-nguitoare. +ac o8ul cu inso8nie de alturi
ar fi tiut 8ai 8ult 8uzic, ar fi recunoscut ,arle!ul s$aniol.
+
4n noatea aceea, nici ;artin Thore nu rea a!u chef de so8n. Btia c)l
ateat un sf-rit de st8-n lung, dou zile i Au8tate 8onotone i
lictisitoare de studiu al dosarelor, fiecare con,in-nd a8nuntele de baz ale
tuturor celor F.(77 de co8anii ublice nregistrate la 5o8anies @ouse din 5it#.
9List dou agen,ii n /ondra care ofer abona,ilor astfel de infor8a,ii desre
co8aniile britanice. Acestea sunt ;oodies i 9Lchange Telegrah, cunoscut
sub nu8ele de 9Ltel. 4n biroul su din ;an 5on @ouse, Thore se afla n osesia
fielor oferite de 9Ltel, agen,ie ale crei ser!icii ;an 5on le folosea ca e o arte
necesar a acti!it,ilor sale de co8er,. +ar entru cutarea unei co8anii de
transort 8arin Thore se hotr-se s aeleze la ;oodies care s)i tri8it fiele
acas, n arte, deoarece credea c ;oodies utea oferi 8ai 8ulte detalii desre
co8aniile 8ai 8ici nregistrate n "egatul Knit i n arte entru 8oti!e de
securitate.
Ooi ri8ise instruc,iuni din artea lui Sir Oa8es ;anson i 8ersese direct la o
fir8 de a!oca,i. Ac,ion-nd n nu8ele lui i nedi!ulg-ndu)i nu8ele acestuia,
co8andaser un set de fie co8lete de la ;oodies. .ltise a!ocatului J*7 de lire
entru fie, (7 de lire entru cele trei fiete cenuii n care acestea ur8au s
soseasc, lus onorariului a!ocatului. ;ai aelase i la ser!iciile unei 8ici fir8e
de transort ca s tri8it o furgonet la ;oodies du ce setul de fie fusese
regtit entru li!rare !ineri du)a8iaz.
4ntins n at, n eleganta sa !il din @a8stead Garden Suburb, Thore la
r-ndul lui i unea la unct ca8aniaE nu n detaliu, ca Shannon, entru c a!ea
rea u,ine infor8a,ii, ci n ter8eni generali, folosind ac,ionarii i achetele de
!oturi, la fel cu8 Shannon folosea 8itralierele i 8uni,iile.
+
1ineri du)a8iaza la trei Shannon i n8-n lui 9ndean roiectul co8let.
Acesta con,inea aisrezece agini dintre care atru sche8e i dou liste de
echia8ent. 4l ter8inase i8ediat du 8icul deAun, n seran,a c o8ul fr so8n
de alturi lecase i l introduse ntr)un lic 8aro. Se si8,i tentat s scrie e lic
:%u8ai entru ochii lui Sir Oa8es ;anson>, dar rezist isitei. %)a!ea nici un
rost s strice treaba cu o astfel de ghiduie i adul8ec un foarte bun contract n
ersecti! dac baronul 8ineritului i oferea lui afacerea.
105
Aa c continu s)l nu8easc @arris e 9ndean i s se refere la :asocia,ii
d!s.>. +u ce lu licul, 9ndean i suse s r8-n n ora e toat erioada
sf-ritului de st8-n i, nce-nd cu du8inic noatea, s fie oric-nd
disonibil. 4n ti8ul du)a8iezii Shannon se duse la cu8rturi, dar g-ndul i
se ndreta sre infor8a,iile e care le citise n anuar desre o8ul care)l angaAase,
Sir Oa8es ;anson, 8ilionar care se ridicase rin for,e rorii i 8are 8agnat.
Si8,ea i8ulsul, n arte din curiozitate, n arte din senti8entul c ntr)o
bun zi aceste infor8a,ii i)ar utea fi utile, s afle 8ai 8ult desre Sir Oa8es
;anson, desre ersoana ca atare i desre 8oti!ul entru care angaAase un
8ercenar s fac rzboi n Rangaro n nu8ele lui.
"eferin,a din anuar, care i ersista n 8inte, 8en,iona eListen,a unei fiice a lui
;anson, o fat care acu8 trebuie s fi a!ut n Aur de douzeci de ani. .e la
Au8tatea du)a8iezii, intr ntr)o cabin telefonic e Oer8#n Street, sun la
agen,ia de detecti!i articulari care l ur8rise e 9ndean du ri8a lor nt-lnire
din 5helsea i l identificase ca 8-na dreat a lui ;anson.
Beful agen,iei i !orbi cordial c-nd auzi la aarat glasul fostului su client. 4i
a8inti c do8nul 0ro&n ltise ro8t i cu bani ein. Astfel de clien,i erau
!aloroi. ?ar dac dorea s r8-n la cellalt cat al firului de telefon, asta era
treaba lui.
M A!e,i acces la o bibliotec bun cu tieturi din ziareN ntreb Shannon.
M 5red c ute8 rezol!a, fu de acord eful agen,iei.
M A dori s ob,in o 8ic descriere a unei do8nioare desre care la un
8o8ent dat a arut o referin, n coloanele de scandal ale ziarelor londoneze.
A8 ne!oie de foarte u,in, ur i si8lu cu ce se ocu i unde locuiete. +ar 8i
trebuie reede.
/a cellalt cat al firului ur8 o. .auz.
M +ac eList astfel de referin,e, cred c a utea s le ob,in rin telefon, zise
detecti!ul. +a,i)8i nu8ele.
M +o8nioara Ouli ;anson, fiica lui Sir Oa8es ;anson.
+
+etecti!ul cu8ni lucrurile. 4i a8inti c ri8a solicitare a clientului su
ri!ise o ersoan care se do!edise a fi 8-na dreat a lui Sir Oa8es ;anson. ;ai
tia i c utea afla ce)i ceruse do8nul 0ro&n n 8ai u,in de o or.
5ei doi brba,i se user de acord asura onorariului, o su8 8odest i
Shannon ro8ise s)o tri8it rin ot n decurs de o or. +etecti!ul se hotr s
accete rounerea i i suse clientului su s re!in cu un telefon nainte de
cinci.
Shannon i ter8in cu8rturile i la cinci fiL sun. 4n c-te!a secunde,
Shannon afl ceea ce l interesa. 5ufundat n g-nduri, se ntoarse la hotel i i
telefon ziaristului care)l reco8andase :do8nului @arris>.
M Salut, zise ca8 asru, sunt eu, 5at Shannon.
M A, salut, 5at, rsunse ziaristul surrins, unde ai fostN
106
M .e ici, e colo, zise Shannon. 1oia8 s),i 8ul,u8esc c 8)ai reco8andat
tiului la, @arris.
M 5u lcere. Yi)a oferit !reun contractN
Shannon fu rudent.
M +a, doar c-te!a zile. Toc8ai a8 isr!it. +ar sunt n bani. 5e)ai zice s
lu8 cina 8reunN
M +e ce nuN ncu!iin, Aurnalistul.
M Sune)8i, zise Shannon, ai aceeai rieten ca atunci c-nd ne)a8 nt-lnit
ulti8a oarN
M +a, aceeai. +e ceN
M /ucreaz ca 8odel, nu)i aaN
M +a.
M Kite, zise Shannon, oate 8 crezi trsnit, dar a dori groza! s nt-lnesc o
fat care e tot 8odel, dar nu a8 cu8 s 8 introduc. C chea8 Ouli ;anson. %)ai
utea s)o ntrebi e rietena ta dac nu cu8!a o cunoateN
Ournalistul se g-ndi.
M Sigur, o sun e 5arrie i o ntreb. Knde eti acu8N
M /a un telefon ublic. Te sun din nou este o Au8tate de or
Shannon a!u noroc. .rietenul lui i suse c cele dou fete se cunosc i
fuseser colege la aceeai coal. ;ai 8ult, lucrau entru aceeai agen,ie. ;ai
trecu o or nainte ca Shannon s afle, de data asta !orbind direct cu rietena
Aurnalistului, c do8nioara Ouli ;anson accetase in!ita,ia la o cin n atru, cu
5arrie i rietenul ei. Se user de acord s se nt-lneasc n aarta8entul lui
5arrie du ot i aceasta s)o che8e e Ouli la ea.
Shannon i Aurnalistul arur la c-te!a 8inute unul du cellalt n
aarta8entul lui 5arrie din ;aida 1ale i to,i atru lecar s ia cina. Ournalistul
rezer!ase o 8as ntr)un 8ic restaurant nu8it +a'er and .0en n ;ar#lebone, iar
8-ncarea era e gustul lui Shannon, enor8e or,ii englezeti de fritur i
legu8e, udate cu dou sticle de .iat de 0eauAolais. 4i lcu 8-ncarea i i lcu
Ouli.
9ra destul de scund, u,in este cinci icioare i, entru a lsa i8resia c e
8ai nalt, urta antofi cu tocuri nalte i se ,inea dreat. Ricea c are
nousrezece ani i a!ea un chi rotund, obraznic, ce de!enea, du dorin,, de o
ne!ino!,ie angelic sau eLtre8 de seL# c-nd credea c nu o ri!ete ni8eni.
9ra e!ident rsf,at i rea obinuit s fac nu8ai ce !rea ea, robabil,
esti8 Shannon, rezultatul educa,iei rea indulgente. +ar era a8uzant i drgu,
i Shannon nu retinsese niciodat altce!a de la o fat. .rul castaniu nchis i
cobora e sate nsre talie i sub rochie a!ea un tru lin de rotunAi8i. Totodat,
rea intrigat de aceast in!ita,ie la cin cu o ersoan necunoscut.
+ei Shannon i ceruse a8icului su s nu sun cu ce se ocua, totui lui
5arrie i scase c era 8ercenar. +ar, n ti8ul cinei, subiectul nu fu atins. 5a de
obicei, Shannon !orbi 8ai u,in dec-t to,i, ceea ce nu fu greu deoarece Ouli i
107
nalta i uscata 5arrie fceau asta ele dou ca entru to,i atru.
5-nd ieir din restaurant n aerul rcoros al strzii, Aurnalistul zise c el i
rietena lui se ntorc cu 8aina la el acas. 5he8 un taLi entru Shannon,
ntreb-ndu)l dac o !a duce e Ouli acas, nainte de a se ntoarce la hotel. 5-nd
8ercenarul urc n 8ain, i fcu cu ochiul. :5red c eti e calea cea bun>,
oti el. Shannon 8or8i.
4n fa,a aarta8entului ei din ;a#fair, Oulie l in!it la o cafea, aa c lti
taLiul i o nso,i sus, n aarta8entul ei, e!ident foarte scu8. Abia c-nd se
aezar e canaea, sorbind 8izerabila cafea fcut de Oulie, fata se referi la
8odul n care i c-tigase eListen,a.
9l se lsase e sate, ntr)un col, al ca8erei, n ti8 ce ea se urcase e o
8argine a canaelei, cu fa,a sre el.
M Ai ucis oa8eniN ntreb ea.
M +a.
M 4n lutN
M +e cele 8ai 8ulte ori n lut.
M 5-,iN
M %u tiu, nu i)a8 nu8rat niciodat.
Sa!ur infor8a,ia i nghi,i de c-te!a ori.
M %)a8 cunoscut e ni8eni care a o8or-t oa8eni.
M %)ai de unde s tii, o contrazise Shannon. Cricine a fost !reodat n rzboi
robabil c a ucis oa8eni.
M Ai cicatrici r8ase n ur8a rnilorN
9ra o alt ntrebare obinuit. 4n realitate, Shannon a!ea 8ulte se8ne e sate
i e iet, 8oteniri ale gloan,elor i schiAelor.
+du din caH
M 5-te!a.
M Arat)8i)le, zise ea.
M %u.
M Te rog, arat)8i)le. +o!edete)8i.
$ata se ridic. 9l r-nAi sre ea.
M Yi le art e ale 8ele, dac 8i le ar,i i tu e ale tale, o tachin el,
8ai8u,rind li8baAul coiilor de grdini,.
M 9u nu a8 cicatrice, zise indignat Oulie.
M +o!edete)8i, zise scurt Shannon i se ntoarse s)i lase ceaca de cafea
goal e 8asa din satele canaelei. Auzi fonet de haine. 5-nd se ntoarse
aroae c se nec cu ulti8a gur de cafea. %u)i luase 8ai 8ult de o cli s)i
trag fer8oarul de la sate al rochiei i s)o lase s alunece n Aurul gleznelor. Sub
ea urta o ereche de ciorai rini sus e coase i un lan, sub,ire de aur.
M 1ezi, zise ea otit, n)a8 nici un se8n nicieri. A!ea dretate. Truul ei
8ic de adolescent, 8obil, era de un alb des!-rit de la tlile icioarelor -n la
letele de un castaniu nchis ce)i treceau e u8eri, ating-ndu)i aroae, linia
108
taliei. Shannon nghi,i n sec.
M 5redea8 c eti un fel de feti, a lui tticuV, zise el.
9a chicoti.
M Aa crede toat lu8ea, 8ai ales tticuV, zise ea. Acu8 ,i)a !enit r-ndul s)o
afli i tu.
+
4n acelai ti8, Sir Oa8es ;anson edea n biblioteca reedin,ei sale de ,ar,
nu dearte de satul %otgro!e, n ,inutul de dealuri din Gloucestershire, cu dosarul
lui Shannon e genunchi i un ahar de brand# cu sifon la nde8-n. 9ra aroae
de 8iezul no,ii i /ad# ;anson se culcase de 8ult. .strase roiectul lui
Shannon ca s)l citeasc singur n bibliotec, rezist-nd tenta,iei de a)l deschide e
dru8 n 8ain sau de a leca 8ai de!re8e de la cin. 5-nd dorea s se
concentreze la 8aLi8u8 refera orele de noate i asura acestui docu8ent dorea
s se concentreze la 8aLi8u8.
+eschise dosarul i use de o arte hr,ile i sche8ele. Aoi se concentr
asura teLtului. 5iti ur8toareleH
."9A;0K/. .lanul ce ur8eaz a fost alctuit e baza raortului desre
"eublica Rangaro ntoc8it de dl. <alter @arris, a cltoriei 8ele n Rangaro, a
raortului scris cu acea ocazie i a dorin,elor eLri8ate de dl. @arris cu ri!ire la
scoul ur8rit. 9l nu ia n considera,ie ele8entele cunoscute d)lui @arris, dar
nedez!luite 8ie. +intre acestea, cele 8ai i8ortante sunt ce se !a nt-8la du
atac i instalarea succesorului. Totui, acest deznod8-nt oate necesita regtiri
ce trebuie luate n calcul la organizarea atacului i, firete, e acestea nu le)a8
utut re!edea.
C0?95TK/ ;?S?K%??. .regtirea, lansarea i ndelinirea unui atac asura
alatului reziden,ial din 5larence, caitala "eublicii Rangaro, entru luarea cu
asalt i caturarea alatului i entru a)l lichida e reedinte i grzile lui din
interiorul edificiului. Totodat, entru a intra n osesia ar8a8entului i
8uni,iilor din reublic, a tezaurului na,ional i a ostului de radio, toate aflate n
interiorul alatului. 4n fine, entru a crea condi,iile necesare ca sura!ie,uitorii
din r-ndul ar8atei sau ai grzii ersonale s fie rs-ndi,i rin ora, n
i8osibilitatea de a organiza un contraatac eficient.
;9TC+A ATA5K/K?. +u studierea situa,iei 8ilitare din 5larence, nu
eList nici o ndoial c atacul trebuie s !in dinsre 8are, lansat de e 8are
direct sre alat. A8 studiat ideea unei aterizri e aeroort. %u este realizabil.
4n ri8ul r-nd, autorit,ile aeroortului nu ar er8ite 8barcarea ar8a8entului i
a oa8enilor la bordul unui charter fr a intra la bnuieli ri!ind natura zborului.
5hiar dac s)ar gsi o solu,ie entru decolare, aceste autorit,i ar utea ericlita
ac,iunea rintr)o tentati! de arestare rerezent-nd o bre n siste8ul de
109
securitate.
4n al doilea r-nd, un atac e uscat nu ofer a!antaAe n lus, ci 8ulte
deza!antaAe. .entru a sosi ntr)o coloan nar8at rin grani,a de nord, e ne!oie
ca oa8enii i ar8ele s fie trecute n reublica n!ecinat care disune de un
siste8 de securitate i oli,ie eficient. "iscul descoeririi i arestrii re8ature
este eLtre8 de ridicat, de neaccetat. A acosta ntr)alt arte e coasta "eublicii
Rangaro i a 8rlui sre 5larence ar fi o solu,ie la fel de nerealist. 4n ri8ul
r-nd, cea 8ai 8are arte a litoralului e for8at din 8latini de 8anglieri, unde e
i8osibil s trunzi cu aAutorul brcilor. Aoi, n ntuneric nu te o,i orienta rin
labirintul golfule,elor de acolo. 4n al doilea r-nd, nea!-nd la disozi,ie transort
8otorizat, for,a de atac ar a!ea de efectuat un 8ar lung -n n caital, aa c
artorii ar fi a!ertiza,i. 4n al treilea r-nd, nu8rul redus al atacatorilor ar fi
!izibil la lu8ina zilei i i)ar 8brbta e artori s oun o rezisten, d-rz.
4n sf-rit, s)a eLa8inat i ideea de a introduce oa8eni i ar8e n reublic n
8od clandestin i de a)i ascunde unde!a, -n n noatea atacului. Bi aceasta e
nerealist, n arte entru c ntreaga cantitate de ar8e este rea 8are i grea, n
arte deoarece ase8enea cantit,i i oase,i neobinui,i ar fi ine!itabil deista,i i
trda,i i, n fine, entru c un astfel de lan ar necesita o organiza,ie de sriAin n
interiorul ,rii, care nu eList.
4n consecin,, consider c singurul lan realist trebuie s se bazeze e un atac
n a8barca,iuni uoare, care s lece de e un !as 8ai 8are ancorat n larg, direct
n ortul 5larence, ur8at de un asalt asura alatului i8ediat du debarcare.
5C%+?Y?? %959SA"9 ATA5K/K?. $or,a nu trebuie s fie 8ai 8ic de
doisrezece oa8eni nar8a,i cu 8ortiere, bazuci i grenade, recu8 i cu
auto8ate entru folosin, n sa,ii 8ai 8ici. Ca8enii ar trebui s aar dinsre
8are ntre dou i trei noatea, ls-nd ti8 locuitorilor din 5larence s adoar8,
dar ar trebui s disar naintea zorilor care ot dez!lui ur8e ale 8ercenarilor
albi a doua zi du atac.
"aortul se ntindea e alte ase agini descriind n a8nunt lanul rous de
ShannonH angaAarea oa8enilor, ar8ele i 8uni,iile necesare, echia8entul
auLiliar de aaratur radio, a8barca,iunile de asalt, 8otoarele eLterioare, rachete
se8nalizatoare, unifor8e, chingi, hran i ro!iziiE re,ul fiecruia i 8odul cu8
!a distruge alatul i !a 8rtia ar8ata.
+esre na!a ce ur8a s)i duc e atacatori scriaH :4n afar de ar8e, rocurarea
na!ei !a fi artea cea 8ai dificil. "eflect-nd asura acestei roble8e, a fi
8otri!a nchirierii unui !as, deoarece aceasta resuune eListen,a unui echiaA
care se oate do!edi nesigur, a unui citan care se oate rzg-ndi oric-nd, c-t i
osibilitatea ca astfel de !ase charter s fie bine cunoscute de autorit,ile ortuare
ale ,rilor 8editeraneene.
Sugerez cheltuirea unei su8e 8ai 8ari entru a cu8ra direct un 8ic !as de
110
transort i a angaAa un echiaA bine ltit, loial atronilor i cu o reuta,ie de
legalitate n cercurile de na!iga,ie. Kn astfel de !as e o foarte bun achizi,ie i,
ulterior, oate fi a8ortizat>.
Shannon accentuase este tot necesitatea 8surilor de securitate. SubliniaseH
:+in 8o8ent ce nu cunosc identitatea atronilor, cu eLce,ia do8nului @arris,
este reco8andabil ca, n e!entualitatea accetrii roiectului, do8nul @arris s
r8-n singura legtur ntre atroni i 8ine. .l,ile su8elor necesare !or fi
fcute 8ie de do8nul @arris i Austificarea cheltuielilor !a fi naoiat n acelai
lei. 4n aceeai ordine de idei, dei a a!ea ne!oie de atru aAutoare oerati!e n
subordine, nici unul nu !a fi la curent cu natura roiectului i, firete, nici cu
destina,ia, -n c-nd nu se !a afla deAa e 8are. 5hiar i hr,ile de coast ar
trebui s fie n8-nate citanului nu8ai du ornirea n cltorie. .lanul de 8ai
sus ia n considera,ie asectul securit,ii, din 8o8ent ce anu8ite cheltuieli ot fi
fcute legal i e fa, i nu8ai cu8rarea ar8elor e ce!a ilegal, n fiecare eta
a oera,iunii eList un 8o8ent de discontinuitate n fa,a creia in!estiga,iile intr
e o linie 8oart i totodat, n fiecare eta, echia8entul este cu8rat searat,
n ,ri diferite, de oa8eni diferi,i. %u8ai eu nsu8i, do8nul @arris i atronii !or
cunoate ntregul lan i, n cel 8ai ru caz, eu unul nu)i ot identifica nici e
atroni i robabil nici e do8nul @arris.>
Sir Oa8es ;anson ddu din ca i 8or8i arobator de 8ai 8ulte ori n
ti8ul lecturii. /a unu a.8. i turn o alt or,ie de brand# i trecu la cercetarea
cheltuielilor i ter8enelor de eLecu,ie, care fuseser notate e foi searateH
1izit de recunoatere n Rangaro
+ou raoarte = co8letat J.(77
Cnorariul co8andantului 17.777
AngaAarea ersonalului i salarii 17.777
5heltuieli ad8inistrati!e, cltorii, hoteluri etc. .entru co8andant i
subordona,i 17.777
5u8rarea de ar8e J(.777
5u8rarea !asului (7.777
5u8rarea de echia8ent auLiliar (.777
"ezer! 6.(77
Total 177.777
A doua foaie curindea ter8enele esti8ati!e.
Eta$a $re!erg#toare3
"ecrutarea i alctuirea echiei.
Stabilirea contului la banc.
111
5u8rarea unei co8anii cu baza n strintateH J7 zile.
Eta$a de a$ro/i4ionare3
.erioada necesar cu8rrii tuturor lucrurilor necesareH F7 zile.
Eta$a de organi4are3
Crganizarea echia8entului i ersonalului e !as, care se ter8in n ziua
lecriiH J7 zile.
Eta$a %!2arc#rii3
Transortul e 8are din ortul de 8barcare sre unctul din aroierea
coastei oraului 5larenceH J7 zile.
Sir Oa8es ;anson citi raortul de dou ori i etrecu o or care arc nu se
8ai ter8ina fu8-nd e ndelete unul din trabucurile sale K8an 5oronas, n ti8
ce ri!ea la8briurile bogate i cr,ile 8brcate n iele 8arocan care i
8odobeau ere,ii. 4n cele din ur8, ncuie dosarul n safe)ul din erete i 8erse
la culcare.
+
5at Shannon edea ntins e sate n dor8itorul ntunecat i 8-ng-ia alene cu
8-na truul fetei care)l acoerea e al su e Au8tate. 9ra un tru 8ic, dar
eLtre8 de erotic, aa cu8 descoerise n ora care se scursese. 5eea ce Oulie
n!,ase n ulti8ii doi ani de la ter8inarea colii nu rea a!ea ni8ic de)a face cu
stenodactilografia. Aetitul i gustul entru !arietatea seLual nu erau egalate
dec-t de energia i li8bu,ia ei constant dintre 8ese.
4n ti8 ce o 8-ng-ia, ea se 8ic i nceu s se Aoace cu el.
M 5iudat, zise el g-nditor. Trebuie s fie un se8n al destinului. %e)a8 iubit
Au8tate din noate i nu tiu ni8ic desre tine.
9a se ori o secund i ziseH
M 5a de eLe8luN i)i continu Aocul.
M +e unde etiN zise el.
M Gloucestershire, bo8bni ea.
M 5u ce se ocu tatl tuN ntreb el ncetior.
%u ri8i nici un rsuns. C auc de o bucl i i ntoarse fa,a sre el.
M Au, 8 doare. /ucreaz n 5it#. +e ceN
M Agent de bursN
M %u. 5onduce o co8anie 8inier. Asta e secialitatea lui, iar asta e a 8ea.
Acu8, fii atent.
+u o Au8tate de or se ddu Aos de e el i)l ntrebH
M 5u8 ,i)a lcut, iubituleN
Shannon r-se i ea i surrinse albul din,ilor n ntuneric.
M C, da, zise el ncet. ;i)a lcut enor8. ;ai sune)8i desre taic)tu.
112
M +esre tataN Ch, e un btr-n o8 de afaceri lictisitor, i etrece tot ti8ul
ntr)un birou nbuitor din 5it#.
M Anu8i,i oa8eni de afaceri 8 intereseaz, aa c 8ai sune)8i ce fel de
o8 este.
+
Sir Oa8es ;anson i sa!ura cafeaua n salonul situat n artea de sud a
conacului su de)la ,ar n acea di8inea, de s-8bt c-nd ri8i un telefon de la
Adrian Goole. $unc,ionarul ;inisterului de 9Lterne !orbea din casa lui din Kent.
M Ser c nu te deranAeaz fatul c ,i)a8 telefonat n &ee')end, zise el.
M %u, de loc, dragul 8eu rieten, 8in,i ;anson. .o,i s suni oric-nd.
M Te)a fi sunat asear la birou, dar a8 fost re,inut la o edin,. ;i)a8
a8intit con!ersa,ia noastr de acu8 c-t!a ti8 desre rezultatele unei
rosec,iuni n ,ara aia african. 4,i a8intetiN
;anson resuuse c Goole se si8,ea obligat s fac toat aceast introducere.
M +a, ntr)ade!r, zise el. Yi)a8 reluat sugestia e care 8i)ai dat)o c-nd a8
luat 8asa 8reun. 5ifrele n cauz au fost uor schi8bate, aa nc-t cantit,ile
ce)au rezultat nu erau. 1iabile din unct de !edere econo8ic. "aortul a fost
tri8is, ri8it i de atunci n)a8 8ai auzit ni8ic desre el.
Kr8toarele cu!inte ale lui Goole l scoaser e Sir Oa8es ;anson din
relaLarea &ee')end)ului.
M +e fat, a8 auzit noi, zise !ocea de la cellalt cat al firului. %i8ic
alar8ant cu ade!rat dar n acelai ti8 ciudat. A8basadorul nostru din zon,
dei acreditat n ,ara aceea i nc n alte trei reublici 8ici, nu locuiete acolo,
aa cu8 tii. +ar i tri8ite raoartele regulat, adunate dintr)o !arietate de surse,
inclusi! legturile fireti cu al,i rieteni dilo8a,i. C coie a unui frag8ent din
ulti8ul su raort, n legtur cu asectul econo8ic al situa,iei de acolo, 8i)a
aterizat ieri e birou. Se are c circul un z!on confor8 cruia gu!ernul so!ietic
a ob,inut er8isiunea de a tri8ite la fa,a locului roria lui echi de geologi.
$irete c s)ar utea s nu)i intereseze aceeai zon ca i e !oiP
Sir Oa8es ;anson fiLa telefonul cu ri!irea n ti8 ce !ocea lui Goole se
auzea n aarat. 4n ca, ulsul nceu s)i ciocne unde!a l-ng t-8la st-ng.
M ; g-ndea8, Sir Oa8es, c dac ruii tia cerceteaz aceeai arie ca i
o8ul !ostru descoeririle lor s)ar utea s fie ntruc-t!a diferite. +in fericire, nu e
dec-t o chestiune ce !izeaz cantit,i 8inore de cositor. Totui, 8)a8 g-ndit c
oate ai !rea s tii. AloN ;ai eti e firNP
;anson tresri brusc, trezit din re!erie. $cu un efort deosebit entru ca !ocea
s)i sune nor8al.
M +a, cu8 s nu. Scuz)8, czuse8 e g-nduri. $oarte drgu, din artea ta
c 8)ai sunat, Goole. .resuun c rosec,iunile se !or desfura n alt loc, nu n
zona cercetat de noi. +ar totui 8i rinde foarte bine s tiu asta.
Trecu rin toate olite,urile obinuite nainte de a nchide i se ndret ncet
sre terasa nsorit cu 8intea n fierbere. 5oinciden,N S)ar utea, de ce nuN +ac
113
echia so!ietic ar rosecta ntr)o zon dearte de ;untele de 5ristal, ar fi ur i
si8lu o coinciden,. .e de alt arte, dac se duc glon, la ;untele de 5ristal,
fr s fi efectuat o cercetare din a!ion entru a obser!a diferen,ele de !egeta,ie
din zon, atunci n)ar fi nici o coinciden,. Ar fi curat sabotaA. Bi nu eList nici o
cale rin care s afle, nici o 8odalitate de a fi absolut sigur, fr s)i trdeze
interesul lui constant. Bi asta s)ar do!edi fatal. Se g-ndi la 5hal8ers, o8ul desre
care era con!ins c)i cu8rase tcerea cu bani. Scr-ni din din,i. Care !orbiseN
?nten,ionatN %einten,ionatN l btea g-ndul s)l lase e 9ndean sau e unul din
rietenii lui 9ndean s se ocue de dr. 5hal8ers. +ar asta n)ar schi8ba lucrurile
cu ni8ic. Bi nu eLista nici o do!ad de scurgere de infor8a,ii.
.utea foarte bine s)i abandoneze lanurile i s nu se 8ai sinchiseasc da
ele. Se g-ndi la asta, aoi se g-ndi din nou la bulgrele de aur ur aflat la catul
acestui curcubeu secial. Oa8es ;anson nu era un a)lateH nu aAunsese acolo
unde era din cauza obiceiului de a da naoi din 8oti!e de risc sorit, 8ai ales
c-nd nu eLista nici o do!ad.
Se aez n ezlongul din aroierea !asului cu cafea, acu8 rece i se g-ndi
rofund. ?nten,iona s continue confor8 lanului, dar trebuia s resuun c
echia de geologi rui !a cerceta aceeai regiune ca i ;ulroone# i c !or
obser!a, la r-ndul lor, schi8brile de !egeta,ie. 4n consecin,, acu8 inter!enea un
nou ele8ent, o li8it de ti8. $cu nite calcule 8entale i aAunse la cifra de trei
luni. +ac ruii ar afla ce con,ine ;untele de 5ristal, ar tri8ite i8ediat la fa,a
locului :o echi tehnic>, for8at e Au8tate din agen,i KG0 duri.
5el 8ai scurt ter8en al lui Shannon fusese de o sut de zile, dar ini,ial i
susese lui 9ndean c dou st8-ni n lus ar oferi roiectului 8ai 8ult
siguran,. Acu8, cele dou st8-ni nu 8ai uteau fi acordate. +e fat, dac
ruii se 8icau reede, nu le 8ai r8-neau nici o sut de zile.
Se duse la telefon i l sun e Si8on 9ndean. .roriul lui sf-rit de st8-n
fusese deranAat i nu !edea nici un 8oti! entru care 9ndean n)ar fi fcut un ic
de treab.
/uni di8inea,a, 9ndean l sun e Shannon la hotel i fiLar o nt-lnire entru
ora dou .8., ntr)un 8ic bloc din St. OohnVs <ood. 4nchiriase aarta8entul
chiar n acea di8inea, la cererea lui Oa8es ;anson, du ce du8inic du)
a8iaz acesta l che8ase la conac entru instruc,iuni. "ezer!ase aarta8entul e
ti8 de o lun, e nu8ele de @arris, ltind bani ghea, i oferind referin,e ficti!e
e care ni8eni nu se obosea s le !erifice. ;oti!ul nchirierii aarta8entului era
si8luH acesta a!ea un telefon care nu trecea rin central.
Shannon fu unctual i l gsi e o8ul care)i zicea @arris deAa instalat.
Telefonul era lasat ntr)un disoziti! cu 8icrofoane care er8itea o conferin,
telefonic ntre unul sau 8ai 8ul,i ocuan,i ai ncerii i ersoana de la cellalt
cat al firului..
M .reedintele consor,iului a citit raortul du8itale, i suse lui Shannon i ar
dori s schi8ba,i c-te!a !orbe.
114
/a dou treizeci, telefonul sun. 9ndean as e butonul aaratului unde scria
:1orbi,i> i !ocea lui Sir Oa8es ;anson inund ca8era.
M 9ti acolo, do8nule ShannonN ntreb !ocea.
M +a, do8nule.
M Yi)a8 citit raortul i ,i areciez Audecata i concluziile. +ac ,i)a oferi
contractul, ai fi gata s)l duci la bun sf-ritN
M +a, do8nule, a fi, zise Shannon.
M +oresc s discut8 c-te!a asecte. A8 obser!at c n buget ,i)ai re!zut
ca onorariu zece 8ii de lire.
M +a, do8nule. Sincer !orbind, nu cred c cine!a ar face treaba asta entru
8ai u,in, iar 8aAoritatea ar cere 8ai 8ult. 5hiar dac bugetul ar fi fost ntoc8it
de o alt ersoan i)ar fi rezultat o su8 8ai 8ic, cred c i)ar fi rezer!at
8ini8u8 zece la sut entru sine, ur i si8lu ascunz-nd su8a n re,ul
cheltuielilor ce nu se ot !erifica.
Kr8 o auz, aoi !ocea ziseH
M 4n regul, accet. 5e)8i oferi entru banii tiaN
M 1 ofer cunotin,ele 8ele, contractele, rela,iile n lu8ea trafican,ilor de
ar8e, a contrabanditilor i a 8ercenarilor. 1 8ai ofer discre,ie, n cazul n care
ce!a 8erge ru. Kr8eaz trei luni de 8unc al naibii de grea i eList riscul
constant al arestrii i al conda8nrii. 4n fine, eList riscul s fiu ucis n lut.
Se auzi un 8or8it.
M ;da, corect. 5u ri!ire la lat. Su8a de 177.777 lire !a fi transferat ntr)
un cont el!e,ian ce !a fi deschis st8-na asta de @arris. 4,i !a lti banii
necesari n trane, n ur8toarele dou luni, du cu8 e ne!oie. 4n acest sco !a
trebui s stabili,i un siste8 de co8unicare. 5-nd banii !or fi cheltui,i, trebuie s
fie rezent sau s ri8easc chitan,e.
M %u !a fi ntotdeauna osibil, do8nule. 4n traficul cu ar8e nu eList
chitan,e, cu at-t 8ai u,in e ia,a neagr, iar 8aAoritatea oa8enilor cu care !oi
!eni n contact nu !or acceta rezen,a do8nului @arris. %u face arte din lu8ea
lor. A sugera folosirea eLtensi! a cecurilor de cltorie sau a scrisorilor de
credit rin bnci. 4n acelai ti8, dac do8nul @arris !a trebui s contrase8neze
fiecare not de lat sau cec de 1.777 de lire, e ne!oie sa 8 nso,easc este tot,
ceea ce nu a acceta din 8oti!e de securitate ersonal, deci se are c nu !o8
utea ter8ina regtirile ntr)o sut de zile.
Kr8 alt auz lung.
M 5e !rei s sui rin securitate ersonalN ntreb !ocea.
M 1reau s sun, do8nule, c nu l cunosc e do8nul @arris. %u ot acceta
ca d-nsul s fie n situa,ia de a ti desre 8ine suficient entru a fi arestat ntr)un
ora euroean. +u8nea!oastr !)a,i luat 8suri de securitate. Trebuie s 8i le iau
i eu e ale 8ele. Acestea sunt s cltoresc i s lucrez singur i nesura!egheat.
M 9ti un o8 re!ztor, do8nule Shannon.
M Trebuie s fiu. Sunt nc n !ia,.
115
Se auzi un chicotit sinistru.
M Bi de unde tiu eu dac ot a!ea ncredere n du8neata, s),i dau e 8-n
su8e 8ari de baniN
M %)a!e,i de unde ti, do8nule. .-n la un unct, do8nul @arris oate
8en,ine su8ele la un ni!el redus la fiecare eta +ar lata ar8elor trebuie fcut
cu bani ein nu8ai de cu8rtor n ersoan. Singurele alternati!e sunt fie a)i
cere do8nului @arris s se ocue ersonal de toat oera,iunea, fie s angaAeze alt
rofesionist Bi nu !e,i fi sigur dac ute,i a!ea ncredere i n acesta.
M 5orect, do8nule Shannon. +o8nule @arrisP
M +o8nuleN rsunse i8ediat 9ndean.
M Te rog, !ino s 8 !ezi de ndat ce leci de acolo. +o8nule Shannon, eti
angaAat. Ai la disozi,ie o sut de zile ca s furi o reublic. C sut de zileI
116
Partea a do+a
'%L% O )"$, &% -(L%
8
Ti8 de c-te!a 8inute du ce Sir Oa8es ;anson use recetorul n furc,
Si8on 9ndean i 5at Shannon se fiLar ndelung cu ri!irea. Shannon i re!eni
ri8ul.
M +in 8o8ent ce !a trebui s lucr8 8reun, i suse lui 9ndean, s
l8uri8 nite lucruri. +ac cine!a, oricine ar fi el, aAunge s afle desre acest
roiect, n cele din ur8 infor8a,ia !a ar!eni unuia sau altuia dintre ser!iciile
secrete ale uneia din rincialele uteri. .robabil 5?A, S?S)ul britanic sau S+959
al francezilor. Bi i !or face datoria c-t se oate de bine. %ici du8nea!oastr i
nici eu nu !o8 utea face absolut ni8ic entru a)i 8iedica s lichideze
afacerea. +eci, secretul trebuie s fie absolut.
M 1orbete n nu8ele tu, rosti scurt 9ndean, sunt a8estecat n afacerea asta
8ult 8ai serios dec-t du8neata.
M CK, n ri8ul r-nd, s !orbi8 de bani. ;-ine zbor la 0ruLelles i deschid
un nou cont bancar, unde!a n 0elgia. ; !oi ntoarce 8-ine noate. /ua,i
legtura cu 8ine atunci i ! !oi sune unde, la ce banc i e ce nu8e. Aoi !oi
a!ea ne!oie de un transfer de credit de cel u,in 17.777 de lire sterline. .-n
8-ine sear !oi a!ea o list co8let de necesit,i, n secial entru salariul
aAutoarelor 8ele, a deozitelor, etc.
M Knde te ot contactaN ntreb 9ndean.
M Asta e alt chestiune, zise Shannon. 1oi a!ea ne!oie de o baz er8anent
care s ne asigure secretul con!orbirilor telefonice i al coresonden,ei. 5e rere
a!e,i desre aarta8entul staN .oate cine!a s dea de ur8a du8nea!oastr din
ricina luiN
9ndean nu se g-ndise la asta. "eflect asura roble8ei.
M 9 nchiriat e nu8ele 8eu. 0ani ein, nainte entru o lun.
M Are !reo i8ortan, fatul c nu8ele de @arris figureaz e contractul de
nchiriereN ntreb 9ndean.
117
M %u.
M Atunci l reiau eu. Asta 8i ofer adost entru o lun = e cat s ierd
ocazia asta i la sf-ritul erioadei achit toate cheltuielile. A!e,i o cheieN
M +a, firete. +oar a8 intrat cu ea.
M 5-te chei eList cu totulN
4n loc de rsuns, 9ndean bg 8-na n buzunar i scoase un inel cu atru chei
e el. +ou erau e!ident entru intrarea rincial n bloc i dou entru ua de la
aarta8ent. Shannon le lu din 8-na lui.
M Acu8 s !orbi8 desre cile de co8unicare, zise el. .ute,i s 8 contacta,i
aici telefonic, oric-nd. .ot s fiu aici, ot s lisesc. .ot fi lecat n strintate.
+in 8o8ent ce resuun c nu dori,i s)8i lsa,i un nu8r de telefon, stabili,i o
adres la ost)restant unde!a unde ! con!ine n /ondra i !erifica,i de dou ori
e zi dac eList telegra8e. +ac a8 ne!oie de du8nea!oastr urgent, !oi
telegrafia nu8rul de telefon unde 8 aflu sau o or la care ur8eaz s ! sun.
A,i n,elesN
M +a. C s)l a8 -n 8-ine sear. Altce!aN
M +oar fatul c !oi folosi nu8ele de Keith 0ro&n e arcursul ntregii
oera,iuni. Crice r-nd se8nat cu nu8ele de Keith !ine din artea 8ea. 5-nd
suna,i la !reun hotel ntreba,i de Keith 0ro&n. +ac ! rsund !reodat :;ister
0ro&n la telefon>, nchide,i i8ediat. 4nsea8n c a8 dat de necaz. 9Llica,i c
a,i greit nu8rul sau c nu e !orba de ersoana cu nu8ele de 0ro&n e care o
cuta,i. .entru 8o8ent asta e tot. 5red c ! ute,i ntoarce la birou. Suna,i)8
aici disear la ot ca s ! sun ce a8 8ai fcut.
5-te!a 8inute 8ai t-rziu, 9ndean se afla n St. OohnVs <ood, cut-nd un taLi.
+in fericire, Shannon nu deusese la banc cele cinci sute de lire ri8ite de la
9ndean nainte de &ee')end entru roiectul atacului i nc 8ai a!ea de F(7 lire.
Trebuia s 8ai achite nota de la hotelul din Knightsbridge dar asta utea s 8ai
atete. Sun la o agen,ie 09A i rezer! un bilet dus)ntors la cursa de di8inea,
sre 0ruLelles, ur8-nd s se ntoarc a doua zi la ora 1*, deci ut-nd aAunge la
aarta8ent e la ase. Aoi tri8ise rin telefon atru telegra8e n strintate, una
la .aarl, 5ae .ro!ince, Africa de Sud, una la Cstende, una la ;arsilia i una la
;unchen. TeLtul fiecreia eraH :SK%AY? K"G9%T /C%+"A (76)77F1,
C"?5A"9 %CA.T9 C"A 1J, K";UTCA"9/9 T"9? R?/9. STC..
S@A%%C%.> n sf-rit, che8 un taLi care aAunse la /o&ndes @otel, red cheia,
lti i lec aa cu8 !enise, anoni8.
/a ot 9ndean sun, aa cu8 se n,eleseser. 4i suse o8ului lui ;anson ce
rezol!ase -n atunci. Se user de acord ca 9ndean s sune din nou n seara
ur8toare.
Shannon etrecu c-te!a ore cercet-nd blocul n care locuia acu8, c-t i
8reAuri8ile. +eista c-te!a restaurante 8icu,e, nu dearte de St. OohnVs <ood
@igh Street i 8-nc ce!a uor n unul dintre acestea. .e la unsrezece era naoi
acas.
118
4i nu8r banii = i 8ai r8seser F77 de lire = use deoarte 377 de lire
entru costul cltoriei i cheltuielile de a doua zi, aoi i cercet 8brc8intea.
@ainele nu ieeau n e!iden, cu ni8ic, nu erau 8ai !echi de trei luni, 8aAoritatea
cu8rate n ulti8ele zece zile n /ondra. %u trebuia s)i fac roble8e n
ri!in,a ar8ei i, entru 8ai 8ult siguran,, distruse anglica de la 8aina de
scris e care o folosise entru ntoc8irea raortului, aoi o nlocui cu alta nou.
+
+ei n seara aceea la /ondra se ntunecase, n 5ae .ro!ince era un aus cald
i nsorit de !ar c-nd Oanni +uree i conducea 8aina rin Seaoint ctre
5aeto&n. A!ea la r-ndul lui tot un 5he!rolet, 8ai !echi dec-t al lui 9ndean, dar
8ai 8are i cu arii 8ai late, cu8rat la 8-na a doua cu o arte din dolarii ce)i
r8seser de la .aris cu o lun n ur8. +u ce i etrecuse ziua e o barc a
unui rieten din Si8onsto&n, not-nd i escuind, se ntorcea acas la .aarl.
4ntotdeauna i lcea s se ntoarc acolo du un contract, dar ine!itabil se
lictisea reede, aa cu8 se nt-8lase c-nd lecase de acas cu zece ani n ur8.
4n coilrie fusese crescut n .aarl 1alle# i i etrecuse anii de dinainte de
coal zburd-nd rin !iile srace, rorietatea unor oa8eni ca rin,ii lui.
4n!,ase s ocheasc cu ratia sri i s !-neze n !ale cu .ieter, 8ulatrul, n
co8ania cruia bie,ii albi a!eau !oie s se Aoace, -n c-nd aAungeau la o !-rst
la care n,elegeau ce nsea8n o alt culoare a ielii.
.ieter, cu ochii lui crui enor8i, o claie neagr c-rlion,at i iele cafenie, era
cu doi ani 8ai 8are dec-t el i era nsrcinat s)i oarte de griA. +e fat, erau la
fel de nal,i entru c Oanni era recoce din unct de !edere fizic i reluase
reede 5o8anda acestei erechi. 5u douzeci de ani n ur8, n zilele de !ar ca
aceasta, cei doi bie,i, n icioarele goale, luau autobuzul sre 5ae Agulhas,
acolo unde se nt-lnesc Cceanul Atlantic i cel ?ndian i escuiau e sturate.
+u ter8inarea gi8naziului de bie,i din .aarl, Oanni de!enise o roble8, era
rea solid i agresi!, nelinitit, srea la btaie cu u8nii lui 8ari, zdrobitori, din
ricina crora aAunsese de dou ori n fa,a 8agistra,ilor. Ar fi utut s se ocue de
fer8a rinteasc ngriAind, alturi de taic)su, !i,ele fira!e care roduceau un
!in aos. Kn ase8enea !iitor, de o8 btr-n nco!oiat, l nsi8-nta la fel ca i
ideea de a)i c-tig eListen,a din rorietatea asta insignifiant, cu nu8ai atru
bie,i de culoare ca aAutoare /a otsrezece ani lecase !oluntar n ar8at, fusese
instruit la .otchefstroo8 i se transferase la truele de arautiti din
0loe8fontein. Aici nt-lnise lucrul e care dorea s)l fac cel 8ai 8ult n !ia,.
Aici i n antrena8entul entru true antiteroriste din durile slbatice din Aurul
.etersburgului. Ar8ata l considerase un o8 otri!it, eLcet-nd un singur asect
disozi,ia lui de a se rzboi cu cine nu trebuia. 4ntr)o ncierare, caoralul +uree
lsase lat un sergent i co8andantul l degradase, dret entru care aAunsese
soldat.
A8r-t, dezertase, fusese rins ntr)un bar din estul /ondrei, btuse doi agen,i
ai oli,iei 8ilitare nainte s fie re,inut i etrecuse ase luni ntr)un batalion
119
discilinar. /a eliberare, zrise un anun, ntr)un ziar de sear, contactase un 8ic
birou n +urban i, dou zile 8ai t-rziu, zburase sre Africa de Sud la baza
Ka8ina din Katanga. +e!enise 8ercenar la douzeci i doi de ani. Asta se
nt-8lase cu ase ani n ur8.
.e c-nd rula e oseaua eruitoare care trecea rin $ranshoc', ndret-ndu)se
sre .aarl 1ale#, se ntreba dac nu cu8!a !a gsi o scrisoare de la Shannon sau
de la unul din bie,i entru !reun contract. +ar c-nd aAunse la ot nu gsi ni8ic.
+insre 8are !eneau nori grei i n aer lutea a8enin,area tunetelor.
4n seara aceea a!ea s lou, o a!ers rcoroas de !ar. 4i ridic ri!irile
sre .aarl "oc', aglo8erarea st-ncoas du care str8oii lui nu8iser !alea i
oraul.
4n coilrie ri!ise cu 8are ad8ira,ie st-ncile, de un cenuiu ters e !re8e
uscat, dar care strluceau du loaie ca o erl enor8 n btaia lunii. Atunci
de!eneau un 8unte i8untor, scliitor, do8in-nd 8icu,ul ora de la oalele lui.
+ei oraul coilriei lui nu)i utea oferi 8odul de !ia, e care i)l dorea, se
si8,ea totui acas i c-nd !edea .aarl "oc' lucind n lu8in tia ntotdeauna c
se ntorsese rintre ai si. 4n seara aceea i dori s fie n alt arte, lut-nd ntr)un
alt rzboi.
5eea ce nu tia era c, a doua zi di8inea,a, telegra8a lui Shannon care)l
con!oca la lut ur8a s soseasc la ota din .aarl.
+
;icu,ul ;arc 1la8inc', sriAinit de teAgheaua barului, goli alt halb de bere
fla8and. 4n fa,a ferestrelor localului ,inut de rietena lui, strzile lu8inate din
Cslende erau aroae ustii.
Kn !-nt tios btea dinsre 8are iar turitii din ti8ul !erii nu sosiser nc.
Se si8,ea deAa lictisit. 4n ri8a lun du ntoarcerea sa de la troice i ruse
bine c e din nou acas, i lcuse s fac din nou bi fierbin,i i s l!rgeasc
cu a8icii care l !izitau. 5hiar i resa local se interesase de el, dar i eLediase
raid e ziariti. Klti8ul lucru de care a!ea ne!oie era s aib roble8e cu
autorit,ile. Btia bine c acestea i ddeau ace dac nu fcea sau nu sunea ni8ic
care s le un n situa,ii dificile cu a8basadele africane din 0ruLelles.
+ar, du c-te!a st8-ni, inacti!itatea i ierduse orice far8ec. 5u c-te!a
no,i n ur8, se 8ai distrase un ic c-nd l lsase lat e un 8arinar care
ncercase s 8-ng-ie fundul Annei, o zon e care o considera ca fiind eLclusi!
rorietatea lui. A8intirea incidentului i st-rnise un g-nd care nu)i 8ai ddea
ace. Auzea buituri nfundate !enind de sus, unde Anna trebluia n 8icu,ul
aarta8ent de deasura barului, e care)l ocuau. 5obor de e scaunul de bar, i
goli berea din cana cu caac i strigH :+ac !ine cine!a, ser!ete)l tuI>, aoi urc
st-ngaci scara de ser!iciu. .e c-nd fcea asta, ua se deschise i intr un biat cu o
telegra8.
+
120
9ra o sear lcut de ri8!ar cu o uoar rcoare n aer, iar 8area n
!echiul ort al ;arsiliei era ca sticla.
4n 8iAlocul aei, cu c-te!a 8o8ente nainte o oglind a barurilor i cafenelelor
nconAurtoare, un trauler singuratic, n dru8 sre cas, desica !alurile care
hoinreau la surafa, i se stingeau cliocind la contactul cu brcile de escuit
ancorate n ort. .e 5anabire, 8ainile erau bine ncuiate, 8irosuri de ete gtit
ieeau dintr)o 8ie de ferestre, btr-nii i sorbeau anasonul iar !-nztorii de
heroin forfoteau e alei n scouri lucrati!e. 9ra o sear obinuit. 4n cazanul
acela de o8enire forfotitoare, 8ultina,ional i !orbind li8bi felurite care se
nu8ea /e .anier, unde ilegal era doar rezen,a oli,istului, Oean)0atiste
/angarotti sttea la un col, de 8as ntr)un brule, i sorbea un "icard la ghea,.
%u era la fel de lictisit ca Oanni +uree sau ;arc 1la8inc'. /ungii ani de
ucrie l derinseser s fie interesat chiar de cele 8ai 8runte lucruri iar
lungile erioade de inacti!itate le suorta cel 8ai bine dintre to,i.
;ai 8ult dec-t at-t, reuise s ob,in o sluAb i s)i c-tige eListen,a aa
nc-t econo8iile lui r8seser intacte.
Aduna linitit ban du ban, econo8iile 8rindu)se ntr)o banc din 9l!e,ia de
care nu tia ni8eni. 4ntr)o bun zi, i !a cu8ra brule,ul din 5al!i e care i)l
dorea.
5u o lun n ur8, un bun rieten al lui din rzboiul algerian fusese ridicat de
oli,ie din cauza unui gea8antan con,in-nd dousrezece 5olturi de ar8at
fran,uzeti. +in nchisoarea /es 0au8ettes i tri8isese un 8esaA lui Oean)0atiste
n care i cerea :s aib griA> de fata din ale crei c-tiguri tria rietenul
nte8ni,at. Btia c utea a!ea ncredere n corsican. 9ra o fetican !oioas, cu
chi lu8inos, e nu8e ;rie 5laire, care se reco8anda /ola i i etrecea
no,ile atet-nd clien,ii ntr)un bar din cartierul Tubano. 4l ndrgise de)a binelea
e /angarotti, oate din cauza staturii lui i singura ei l-ngere era c acesta nu o
btea aa cu8 fcea de obicei rietenul ei din nchisoare. $atul c era 8ic de
statur nu)l 8iedica s fie :ete>, deoarece restul lu8ii interloe, care ar fi
utut a!ea reten,ii la /ola, era de8ult la curent cu reuta,ia lui /angarotti.
Aa c /ola era fericit s fie fata cea 8ai :roteAat>, iar Oean)0atiste
8ul,u8it s)i etreac astfel ti8ul -n la aari,ia unui nou contract de lut.
9ra n contact cu c-,i!a oa8eni din lu8ea 8ercenarilor, dar fiind nou n 8eserie
se baza 8ai 8ult e ideea ca Shannon s gseasc ce!a, el fiind genul la care
trgeau clien,ii.
/a scurt ti8 du ce se ntorsese n $ran,a, /angarotti fusese contactat de
5harles "ouL din .aris care i rousese corsicanului s se8neze n eLclusi!itate
entru el, n schi8bul unui contract bun de ndat ce !a fi osibil. "ouL i !orbise
e larg de 8ai 8ulte roiecte e care le unea la cale atunci, dar corsicanul
hotr-se s nu ro8it ni8ic. Klterior !erificase i aflase c cele suse de "ouL
erau !orbrie goal, cci nu organizase nici o oera,ie rorie de la ntoarcerea lui
0u'a!u, n toa8na lui V*6, c-nd fusese rnit la bra,.
121
5u un susin, /angarotti i ri!i ceasul, i ter8in butura i se ridic s
lece. 9ra ti8ul s)o ia e /ola din aarta8ent i s)o nso,easc la barul unde
lucra, iar aoi sa treac e la oficiul otal non)sto, s !ad dac ri8ise !reo
telegra8 de la Shannon care s)i ofere ersecti!a unui nou rzboi.
+
/a ;unchen era chiar 8ai frig dec-t la Cstende i Kurt Se88ler, cu s-ngele
sub,iat de anii etrecu,i n estul ndertat, Algeria i Africa, tre8ura n haina lui
de iele neagr -n la genunchi, e c-nd se ndreta sre oficiul otal non)sto.
1erifica n 8od regulat seara i di8inea,a i, de fiecare dat, sera, s gseasc o
scrisoare sau telegra8 cu !eti sau !reo in!ita,ie la un inter!iu entru o osibil
selec,ie entru un contract de 8ercenari.
4n erioada de la ntoarcerea din Africa tr-nd!ise i se lictisise. 5a
8aAoritatea !eteranilor din ar8at, !ia,a ci!il i dislcea, urta hainele rost,
disre,uia olitica i t-nAea o dat n lus du o for8 de rutin, co8binat cu
ac,iunea. 4ntoarcerea n oraul natal nu fusese de loc ncuraAatoare. .este tot !edea
tineri zdren,roi, nengriAi,i i nediscilina,i, care agitau steaguri i zbierau
lozinci. .rea s nu gseasc e nicieri senti8entul scoului n !ia,, al druirii
entru un ideal, al 8re,iei atriei i al conductorului ei care i absorbise at-t de
8ult ntreaga coilrie i tinere,e i nici siritul acela al ordinei rezent n !ia,a
8ilitar.
5hiar !ia,a de contrabandist n ;editerana, dei fusese liber i uoar, i
oferise cel u,in un senti8ent al acti!it,ii, un si8, al ri8eAdiei, al 8isiunii
lnuite, eLecutate i 8linite. +ebarc-nd e coasta italian cu dou tone de
,igri a8ericane la bord, a!usese cel u,in ocazia s)i a8inteasc de !re8ea
etrecut e ;eKong, ornind cu legiunea 8otri!a ira,ilor [oa 0inh de e
flu!iu.
;unchenul nu)i oferea ni8ic. 0use rea 8ult, fu8ase rea 8ult, cur!srise
un ic i acu8 era rofund ne8ul,u8it.
/a ot nu era ni8ic entru el n seara aceea. +ar a doua zi di8inea,, a!ea
s ncea alt o!este, entru c telegra8a lui Shannon cltorea n eter rin
bezna 9uroei.
+
/a 8iezul no,ii, ;arc 1la8inc' telefon din Cstende. Ser!iciul belgian de
distribuire a telegra8elor era eLcelent i telegra8ele erau ri8ite -n la zece
noatea. Shannon i suse lui 1la8inc' doar s)l atete cu o 8ain n fa,a
aeroortului na,ional din 0ruLelles a doua zi di8inea,a i i ddu nu8rul cursei.
+
0elgia are, din unctul de !edere al celor ce doresc s deschid un cont la
banc discret dar legal, 8ulte a!antaAe care deesc e cele oferite de siste8ul
bancar el!e,ian, 8ult 8ai rezent n ublicitate.
%ici e dearte la fel de bogat i uternic ca Ger8ania, nici neutr ca
122
9l!e,ia, 0elgia ofer totui osibilitatea ca anu8ite su8e neli8itate de bani s
intre i s ias din ,ar, fr controlul sau inter!en,ia gu!ernului. 0ncile sunt
totodat la fel de discrete ca cele din 9l!e,ia i de aceea, alturi de bncile din
/uLe8burg i /ichtenstein i)au sorit !olu8ul de afaceri n defa!oarea celor
el!e,ieneH
Aa c la Kredietban' din 0ruges, la atezeci de 8inute cu 8aina de
aeroortul din 0ruLelles, n di8inea,a ur8toare Shannon se ls condus de ;arc
1la8inc'.
Solidul belgian fre8ta e!ident de curiozitate, dar ncerca s nu arate. 5-nd
erau e oseaua sre 0ruges,
Shannon i suse e scurt c ob,inuse un contract i c era loc entru nc
atru aAutoare. 4l interesa e 1la8inc'N ;icu,ul ;arc i suse c l interesa,
binen,eles. Shannon l anun, c nu oate s)i sun n ce consta oera,ia n afar
de fatul c era !orba de o treab n care 8isiunea lor nu era nu8ai s lute, ci s
organizeze totul de la ca la coad. 9ra gata s ofere lata nor8al de 1J(7 dolari
e lun, lus cheltuielile entru ur8toarele trei luni, iar oera,iunea, dei nu
resuunea absen,a de acas dec-t n a treia lun, ar necesita c-te!a ore de risc n
9uroa. 5 firete nu era treab doar de 8ercenar, dar trebuia fcut. ;arc
8or8iH
M 9u nu Aefuiesc bnci, zise el, cel u,in nu entru banii tia.
M %u e !orba de aa ce!a. A8 ne!oie de nite ar8e la bordul unui !as.
Trebuie s o face8 noi nine. +u ce lec8 e 8are, direc,ia Africa, ur8eaz
o scurt lut ar8at.
;arc r-nAi.
M C ca8anie lung sau o treab raidN
M Kn atac, zise Shannon. $ii atent, dac iese bine oate s eListe un contract
lung n ersecti!. %u ot s),i ro8it, dar ca8 aa 8i 8iroase 8ie. Bi o
gratifica,ie gras n caz de succes.
M CK, sunt o8ul tu, zise ;arc i se ndretar sre ia,eta rincial din
0ruges.
Sediul rincial al Kredietban')ului se afl e 1la8ingstraat nu8rul J(, o
strad ngust, flancat de case n stilul secific arhitecturii fla8ande din secolul
al [1???)lea, toate ntr)o erfect stare de conser!are. ;aAoritatea arterelor
fuseser transfor8ate n 8agazine, dar etaAele arc erau scoase dintr)o ictur a
unui 8are 8aestru de e ti8uri.
/a banc, Shannon se rezent do8nului Goossens, directorul sec,iei de
conturi strine i i do!edi identitatea rezent-ndu)i aaortul e nu8ele Keith
0ro&n. 4ntr)un rsti8 de atruzeci de 8inute deschise un cont curent n !aloare
de 177 de lire sterline bani ghea,, infor8-ndu)l e do8nul Goossens c su8a de
zece 8ii de lire sterline ur8a s fie transferat din 9l!e,ia cur-nd i c, i8ediat
du aceasta, su8a de (.777 de lire sterline a!ea s fie transferat n contul su
din /ondra.. /s c-te!a 8ostre de se8ntur e nu8ele de Keith 0ro&n i se
123
user de acord asura unei 8etode de a stabili identitatea la telefon,
co8unic-ndu)i cele dousrezece nu8ere ale contului n ordine in!ers, nce-nd
cu data de ieri. .e aceast baz, instruc,iunile !erbale entru transferuri sau
retrageri uteau fi fcute fr a fi ne!oie de rezen,a lui la 0ruges. Se8n un
for8ular de desgubire entru a roteAa banca de orice riscuri ce uteau area
rin folosirea acestei 8etode de co8unicare i se declar de acord s)i scrie
nu8rul de cont n cerneal roie, i8ediat sub se8ntur, e oricare instruc,iune
scris ctre banc, tot entru a)i do!edi autenticitatea.
.e la dousrezece i Au8tate deAa ter8inase i lec 8reun cu 1la8inc'.
.r-nzir consistent. %u lisi ine!itabila or,ie de cartofi rAi,i la 5afe des Arts
din scuarul rincial din fa,a ri8riei. Aoi 1la8inc' l conduse naoi la
aeroortul din 0ruLelles. 4nainte de a se desr,i, Shannon i ddu (7 de lire
sterline bani ghea, i i suse s ia a doua zi feribotul Cstende)+o!er i s fie la
aarta8entul lui din /ondra la ase seara. Trebui s atete o or decolarea
a!ionului i se ntoarse la /ondra la ora ceaiului.
+
Si8on 9ndean a!usese, la r-ndul lui, un rogra8 ncrcat. /uase ri8a curs a
zilei sre Rurich i aterizase e aeroortul Kloten i8ediat du zece. +u o or
se afla la ghieul bncii @andelsban' din Rurich e Talstrasse (8 i deschise un
cont curent e nu8ele su. /s, la r-ndul lui, c-te!a 8ostre de se8nturi i se
use de acord cu func,ionarul bncii asura unei 8etode de a se8na toate
co8unicrile scrise ctre banc rin scrierea nu8rului de cont la sf-ritul
scrisorii i, sub nu8r, ziua din st8-n n care fusese tri8is scrisoarea. +ata
ur8a s fie scris n cerneal !erde n ti8 ce nu8rul de cont, ine!itabil, n
cerneal neagr. +euse (77 de lire sterline n bani ghea, i infor8 banca c
su8a de 177.777 de lire sterline ur8a s fie tri8is n cont n decurs de o
st8-n.
4n cele din ur8, ddu instruc,iuni bncii c, de ndat ce creditul ar fi fost
ri8it, se !or transfera 17.777 de lire sterline ntr)un cont n 0elgia e care ur8a
s)l co8unice ulterior n scris. Se8n un lung contract care eLonera banca de
absolut orice, inclusi! negliAen, culabil i care l lsa co8let neroteAat n fa,a
legii. Btia bine c nu utea contesta credibilitatea unei bnci el!e,iene n fa,a unui
tribunal el!e,ian.
/u-nd un taLi din Talstrasse, deuse o scrisoare sigilat la R&ingli 0an' i se
ntoarse la aeroort.
Scrisoarea e care dr. ;artin Steinhofer o citi n 8ai u,in de treizeci de
8inute era de la Sir Oa8es ;anson. 9ra se8nat n codul obinuit rin care
;anson se8na toat coresonden,a cu banca din Rurich. 4i cerea lui Steinhofer s
transfere 177.777 de lire sterline n contul do8nului Si8on 9ndean de la Knion
0an' i)l infor8a c Sir Oa8es ur8a s)l sune la birou a doua zi, 8iercuri. 9ndean
aAunse la aeroortul din /ondra u,in nainte de ase.
124
+
;artin Thore era deAa eLtenuat c-nd intr n biroul su, n acea du)a8iaz
de 8ar,i. .etrecuse cele dou zile de sf-rit de st8-n i ziua de luni
eLa8in-nd 8etodic cele F.(77 de fie de la co8ania ;oodies referitoare la bursa
londonez.
Se strduise s gseasc o co8anie otri!it. 5utase n r-ndul 8icilor
co8anii, de referin, fondate cu 8ul,i ani n ur8, de obicei nei8ortante i cu
realizri 8inore, cu un rofit de sub 17.777 de lire sterline sau care erau chiar
fali8entare. +orea de ase8enea s gseasc co8anii a!-nd un caital sub
J77.777 de lire sterline.
;artin Thore usese la unct !reo ase co8anii i i artase totul lui Sir
Oa8es ;anson. Se nscrisese e o list ro!izorie e o baz de o credibilitate
aarent.
4nc 8ai a!ea 8ulte de fcut i e la r-nz se afla la 5o8anies @ouse, n
5it# "oad, 95J.
Tri8ise sus la arhi! lista ri8elor lui ot co8anii i lti onorariul nor8al
entru fiecare nu8e de e list entru ceea ce i ddea, ca oricrei ersoane,
dretul de a eLa8ina docu8entele co8lete ale co8aniei. .e c-nd ateta cele
ot dosare !olu8inoase s se ntoarc n sala de lectur, trecu n re!ist ulti8ul
nu8r din Stoc' 9Lchange Cfficial /ist i obser! cu satisfac,ie ca nici una din
cele ot nu era cotat sub 3 ilingi ac,iunea.
5-nd aAunser dosarele, nceu cu ri8ul de e list i orni s analizeze
cifrele. 5uta trei lucruri care nu erau n fiele trans8ise de ;oodies, care erau
ur i si8lu un rezu8at. +orea s studieze distribu,ia roriet,ii ac,iunilor, s
se asigure c acea co8anie e care o cuta nu era controlat de ntregul consiliu
de ad8inistra,ie i s fie con!ins c nu eLista o asocia,ie de ac,ionari condus de
alt ersoan sau de un gru asociat, ceea ce ar fi indicat c alt uliu din 5it# era n
cutarea unei rzi.
5-nd 5o8anies @ouse i nchise or,ile, eLa8inase deAa ot dosare.
Stabilise s treac, rin ur8toarele atesrezece, n ziua ur8toare. +ar deAa al
treilea de e list l intriga i i ca8 st-rnise curiozitatea. .e h-rtie rea groza!
din unctul lui de !edere, chiar rea bun i asta era ciudat. .rea at-t de bun, nc-t
era surrins c ni8eni nu se bgase cu 8ult ti8 n ur8. .e unde!a trebuia s
eListe o scare dar, a!-nd n !edere in!enti!itatea lui ;artin Thore, nu utea s
nu fie o cale de a n!inge i asta. Bi dac o astfel de cale eListaP era erfect.
+
Si8on 9ndean l sun e 5at Shannon la aarta8ent n seara aceea, la ora
zece. Shannon i raort ce fcuse iar 9ndean, la r-ndul lui, i suse ce rezol!ase
n ziua aceea. 4i zise lui Shannon c su8a de 177.777 de lire sterline ar fi trebuit
s fie transferat n noul cont el!e,ian n acea du)a8iaz, iar Shannon i ceru lui
9ndean s transfere ri8ele 17.777 de lire sterline e nu8ele de Keith 0ro&n la
125
Krediet 0an' din 0ruges, 0elgia.
/a c-te!a 8inute du ce use telefonul n furc, 9ndean ntoc8i scrisoarea
de rezentare la @andelsban', 8en,ion-nd c su8a transferat trebuia tri8is
i8ediat, dar c nu8rul contului el!e,ian nu trebuia sub nici o for8 s fie
cunoscut bncii el!e,iene. /a transfer ur8a s fie 8en,ionat doar nu8rul
contului i nu8ai rin teleL. 9Ledie scrisoarea rin oficiul otal non)sto din
Trafalgar SQuare, u,in nainte de 8iezul no,ii.
+
/a unsrezece atruzeci i cinci, n aarta8entul lui Shannon sun din nou
telefonul. 9ra Se88ler de la ;unchen. Shannon i suse c a!ea de lucru entru
to,i, firete, dac erau de acord, dar c nu se utea delasa la ;unchen. Se88ler
ar trebui s ia a!ionul sre /ondra a doua zi ca s aAung nainte de ase. 4i ddu
adresa lui i ro8ise s)i lteasc nea8,ului toate cheltuielile, inclusi! biletul de
a!ion naoi la ;unchen, n cazul n care nu ar fi accetat contractul. Se88ler fu
de acord s !in i Shannon use recetorul n furc.
Aoi l sun /angarotti de la ;arsilia. Acesta !erificase csu,a de ost)restant
i gsise telegra8a lui Shannon. Kr8a s !in la /ondra la ase i s se rezinte la
aarta8ent.
Telefonul lui Oanni +uree sosi t-rziu, 8ult du 8iezul no,ii. /a r-ndul lui,
era de acord s)i fac bagaAele i s zboare 8.777 de 8ile -n la /ondra, dei nu
utea aAunge dec-t este o zi i Au8tate. Kr8a s se rezinte n aarta8entul lui
Shannon de)abia !ineri seara.
+u aceast ulti8 con!orbire, Shannon citi ca8 o or i stinse lu8ina. Se
ncheiase .ri8a Ri.
+
Sir Oa8es ;anson nu 8ergea cu bilete de a!ion cu re, redusE cltorea e
cele 8ai bune locuri. 4n acea 8iercuri di8inea, i lu 8icul deAun coios n
aerona!a Trident Three sre Rurich. 5u u,in nainte de a8iaz fu oftit
resectuos n biroul la8brisat al doctorului ;artin Steinhofer. 5ei doi oa8eni se
cunoteau de zece ani i, n toat aceast erioad, R&ingli 0an' fcuse de 8ai
8ulte ori afaceri n nu8ele lui ;anson c-nd acesta a!ea ne!oie de un candidat ca
s cu8ere ac,iuni care i)ar fi trilat !aloarea dac s)ar fi tiut c n satele
cu8rrii se afla nu8ele de ;anson. +r. Steinhofer i re,uia clientul i se
ridic s)i str-ng 8-inile i s)l ofteasc e ca!alerul englez s ia loc ntr)un
fotoliu confortabil. 9l!e,ianul i oferi trabucuri i fu adus cafea 8reun cu
hrele de Kirsch&asser. %u8ai du ce secretarul rsi biroul, Sir Oa8es
abord chestiunea.
M 4n st8-nile ur8toare !oi ncerca s ob,in controlul asura unei 8ici
co8anii britanice, o co8anie ublic. .e 8o8ent, nu ot s ! dau nu8ele ei
deoarece un asect al oera,iunii 8ele articulare nu a fost nc l8urit. Ser ca
lucrurile s se clarifice n cur-nd.
126
+r. Steinhofer ddu din ca tc-nd i sorbi din ceaca cu cafea.
M /a nceut !a fi o oera,iune de 8ic an!ergur, resuun-nd bani u,ini.
;ai t-rziu, a8 8oti!e s cred c !aloarea ac,iunilor co8aniei !a crete
sectaculos la burs, continu el.
%u era ne!oie s i se eLlice bancherului el!e,ian regulile care func,ioneaz n
afacerile cu ac,iuni la bursa londonez entru c le cunotea la fel de bine ca i
;anson, aa cu8 tia rosturile rincialelor burse i ie,e din ntreaga lu8e.
.otri!it legii co8aniilor britanice, orice ersoan care achizi,ioneaz zece la
sut sau 8ai 8ult din ac,iunile unei co8anii ublice trebuie s ia legtura cu
directorii acesteia n ter8en de dou st8-ni. Scoul legii este acela de a
er8ite ublicului s tie ce i c-t osed dintr)o co8anie ublic.
+in acest 8oti!, o fir8 onorabil care cu8r ac,iuni n nu8ele unui client
se suune i ea legii i i infor8eaz directorii n legtur cu nu8ele clientului,
afar doar de cazul c-nd acesta cu8r 8ai u,in de zece la sut din nu8rul
total de ac,iuni, caz n care cu8rtorul oate r8-ne anoni8. /egea oate fi
ocolit c-nd un 8agnat ncearc s ob,in controlul secret al unei co8anii
folosind cu8rtori ficti!i. +ar, e de alt arte, o fir8 onorabil care se ocu
de burs oate afla raid dac ade!ratul cu8rtor al unui 8are nu8r de
ac,iuni este de fat un singur o8 ce ac,ioneaz rin cu8rtori ficti!i i oate
alica legea.
+ar o banc el!e,ian care nu e suus legilor britanice i func,ioneaz du
roriul ei cod de discre,ie ur i si8lu refuz s rsund la ntrebri desre
cine se afl n satele nu8elor e care le rezint dret clien,i i nu dez!luie nici
altce!a, chiar dac de fat bnuiete c ersoanele resecti!e nu eList. A8bii
brba,i din biroul dr. Steinhofer erau erfect contien,i de toate aceste subtilit,i.
M .entru a face achizi,ia necesar entru ac,iuni, continu Sir Oa8es, a8
intrat n asocia,ie cu ase arteneri. 9i !or cu8ra ac,iunile n nu8ele 8eu. To,i
au fost de acord s deschid 8ici conturi la R&ingli 0an' i s ! cear s fi,i at-t
de a8abil s face,i achizi,iile n nu8ele lor.
+r. Steinhofer i use Aos ceaca de cafea i ddu din ca. 5a un bun el!e,ian,
fu de acord c nu a!ea nici un rost s ncalce regula8entele, acolo unde uteau fi
ocolite legal, cu condi,ia ca acestea s nu fie regula8ente el!e,iene.
Bi n,elegea s contribuie la 8rirea re,ului ac,iunilor chiar ntr)o oera,iune
de 8ai 8ic an!ergur.
4nceutul se fcea econo8isind fenningi i du o !ia, ntreag de trud
aAungea bogat.
M %u e nici o roble8, zise el ndatoritor. +o8nii !or !eni aici s)i
deschid conturileN
Sir Oa8es eLal un !al de fu8 aro8at.
M 9 osibil s fie rea ocua,i ca s !in n ersoan. 9u nsu8i 8i)a8
nsrcinat secretarul financiar s 8 rerezinte. 4n,elege,i, entru econo8ie de
ti8 i efort. 9 osibil ca ceilal,i arteneri s !rea s foloseasc aceeai
127
rocedur. A!e,i ce!a 8otri!N
M 0inen,eles c nu, 8ur8ur dr. Steinhofer. 5ine este secretarul
du8nea!oastr financiar, ! rogN
M +o8nul ;artin Thore.
Sir Oa8es ;anson scoase un lic din buzunar i l ntinse bancherului.
M Aceasta este 8uternicirea legalizat ntoc8it de a!ocat, cu 8artori i
se8nat de 8ine. $irete, a!e,i se8ntura 8ea entru co8ara,ie. 1e,i gsi n
lic nu8ele co8let al do8nului Thore i nu8rul aaortului rin care se !a
legiti8a. 1a !eni la Rurich st8-n ur8toare sau este zece zile entru a
finaliza aranAa8entul. +in acel 8o8ent !a ac,iona n toate chestiunile n nu8ele
8eu i se8ntura lui !a fi la fel de !alabil ca a 8ea. 9 accetabilN
+r. Steinhofer eLa8in foaia de h-rtie din lic i ncu!iin,.
M 0inen,eles, Sir Oa8es. %u !d nici o roble8.
;anson se ridic i stinse trabucul.
M Atunci ! sun la re!edere, dr. Steinhofer i las aranAa8entele ulterioare n
8-inile do8nului Thore care firete se !a consulta cu 8ine entru toate 8surile
ce ur8eaz a fi luate.
4i str-nser 8-inile i Sir Oa8es ;anson fu condus -n n strad. 5-nd
solida u de steAar ,cni n satele lui, i ridic gulerul ardesiului entru a se
feri de frigul nc ersistent n acel ora din nordul 9l!e,iei, se urc n li8uzina
nchiriat care)l ateta i i trans8ise oferului s l duc la 0aur au /ac entru
r-nz. Acolo se 8n-nc bine, reflect el, dar altfel Rurich era un loc 8ohor-t.
%u a!ea nici 8car un bordel ca lu8ea.
+
Subsecretarul Serghei Golon era rost disus n di8inea,a aceea. .otaul i
adusese o scrisoare la 8icul deAun care)l infor8a c fiul su czuse la eLa8enul
de ad8itere la Acade8ia de Ser!iciu 5i!il i izbucnise g-lcea!a n fa8ilie. +ret
ur8are, eterna lui indigestie acid a!ea toate ansele s)i ofere o zi ngrozitoare,
iar secretara sa era acas bolna!. 4n satele ferestrelor 8icului su birou, din
sec,ia entru Africa de 1est a ;inisterului de 9Lterne, bule!ardele btute de !-nt
ale ;osco!ei erau nc acoerite de zada aoas, de un cenuiu 8urdar, n
lu8ina 8ohor-t a di8ine,ii, atet-nd obosite dezghe,ul ri8!erii. %ici
ri8!ar nici iarn, i zisese ortarul c-nd i lsase ;os'!iciul n arcarea
subteran de sub cldirea 8inisterului.
Golon 8or8ise arobator, n ti8 ce orea liftul s urce la etaAul ot entru a
ncee treaba de di8inea,. /isit de secretar, luase teancul de dosare destinate
lui din di!erse r,i ale cldirii i nceuse s le citeasc 8estec-nd ncet o astil
entru sto8ac.
Al treilea dosar i fusese tri8is de la biroul subsecretarului de stat i aceeai
8-n de func,ionar scrisese e coert :Analizeaz i ia 8surile necesare>.
Golon l studie oso8or-t. Cbser! c dosarul luase fiin, e baza unui
8e8orandu8 de la Ser!iciul de ?nfor8a,ii 9Lterne, iar 8inisterul su i tri8isese
128
a8basadorului +obro!ols'i anu8ite instruc,iuni e care acesta, confor8 ulti8ei
telegra8e ri8ite, le dusese la ndelinire. 5ererea fusese arobat. "aortase
a8basadorului, aa c se i8uneau ac,iuni ro8te.
Golon ufni. .ri!indu)i e a8basadori ca8 cu susiciune, sus,inea fer8 oinia
c ersoanele cu osturi n dilo8a,ie erau rea nclinate s cread c arohiile
lor erau de o i8ortan, deosebit.
M +e arc n)a!e8 alte griAi, 8or8i el. +eAa surrinse cu ri!irea dosarul
aflat sub cel e care)l citea. Btia c acesta ri!ea "eublica Guineea, de unde un
fluL constant de telegra8e din artea a8basadorului so!ietic raorta creterea
influen,ei chineze n 5ona'r#. :%u c acest fat i ngriAoreaz>, 8ustci el. 4n
co8ara,ie cu asta, nu !edea ce i8ortan, a!ea dac eLista sau nu cositor n
cantit,i co8erciale n hinterlandul din Rangaro. 4n lus, Kniunea So!ietic a!ea
suficient cositor.
Totui, ac,iunea fusese autorizat de sus i, ca un bun func,ionar ce era, i ddu
curs. Knei secretare 8ru8utate de la biroul de dactilografie i dict o scrisoare
ctre directorul ?nstitutului ;inier din S!erdlo!s', n care i cerea s selec,ioneze
o 8ic echi de geologi i ingineri entru a rosecta un resuus deozit de
8inereu n Africa de 1est i s)l infor8eze la ti8ul cu!enit c echia i
echia8entul erau gata de lecare.
4n sinea lui, se g-ndea c ar fi trebuit s atace roble8a transortului acestora
aa cu8 se cu!enea, dar ndert g-ndul. Arsura chinuitoare din fundul g-tleAului
slbi i obser! c dactilografa a!ea genunchi destul de drgu,i.
+
5at Shannon. .etrecu o zi linitit. Se scul t-rziu i se duse la banca din <est
9nd de unde scoase cea 8ai 8are arte din cele 1777 de lire sterline con,inute n
cont. A!ea ncredere c banii !or fi nlocui,i cu !-rf i ndesat c-nd aAungea
transferul din 0elgia.
+u r-nz l sun e rietenul lui Aurnalistul, care ru surrins s)i aud
!ocea.
M A8 crezut c ai lecat din ora, zise scriitoraul.
M +e ce a fi fcut)oN ntreb Shannon.
M 9i bine, 8icu,a Oulie te caut. 5red c i)ai lsat o i8resie groza!. 5arrie
zice c de)atunci !orbete nu8ai de tine. +ar a sunat la /o&ndes i i)au sus c ai
lecat fr s)i lai !reo adres.
Shannon ro8ise c !a suna. 4i ddu roriul nu8r de telefon dar nu i
adresa. +u ce ter8inar cu asta, i ceru infor8a,ia e care o dorea.
M .resuun c a utea, i rsunse rietenul ca8 scetic. +ar 8ai nainte ar
trebui s)l sun s !d dac e de acord.
M Te rog s)o faci, zise Shannon. Sune)i c e !orba de 8ine, c trebuie s)l
!d i c sunt gata s 8erg acolo s stau c-te!a ore de !orb cu el. Sune)i c nu
l)a deranAa dac, du rerea 8ea, n)ar fi !orba de ce!a i8ortant.
Scriitoraul fu de acord s dea telefonul resecti! i s)l sune din nou e
129
Shannon entru a)i co8unica nu8rul de telefon i adresa o8ului cu care
Shannon dorea s !orbeasc, dac la r-ndul lui o8ul era disus s !orbeasc cu
Shannon.
+u)a8iaz i scrise o scrisoare do8nului Goossens de la Kredietban', s)l
infor8eze c n !iitor !a da c-tor!a arteneri de afaceri adresa bncii entru a
ri8i coresonden,a acolo i c !a 8en,ine contactul telefonic cu banca entru a
!edea dac ri8ise scrisori ce trebuiau ridicate. +e ase8enea, !a tri8ite
asocia,ilor n afaceri c-te!a scrisori, !ia Kredietban', n care caz !a eLedia un
lic do8nului Goossens de oriunde a!ea s fie. 4i cerea do8nului Goossens s ia
licul adresat dar neta8ilat i s)l tri8it la destina,ia din 0ruges. 4n fine, l
in!ita e do8nul Goossens s re,in toate cheltuielile otale i onorariul bncii
din contul lui.
/a cinci du)a8iaza, 9ndean l sun la aarta8ent i Shannon i ddu
raortul, o8i,-nd s 8en,ioneze contactul cu rietenul lui scriitoraul, desre care
nu)i o8enise niciodat lui 9ndean. Totui, i suse c i ateat e trei din cei
atru asocia,i alei ce ur8au s soseasc la /ondra entru instruc,iuni searate i
scurte n seara aceea i c al atrulea ur8a s soseasc cel 8ai t-rziu !ineri sear.
;artin Thore i ncheiase a cincea zi de alergtur obositoare, dar cel u,in
i fcuse treaba. Studiase docu8entele altor atesrezece co8anii din 5it#
"oad i alctuise o a doua list scurt, for8at de data aceasta din cinci co8anii.
4n fruntea listei se afla co8ania ce)i atrsese aten,ia cu o zi n ur8. 4i
ter8inase lectura e la a8iaz i, din 8o8ent ce Sir Oa8es ;anson nu se
ntorsese de la Rurich, Thore hotr-se s)i ia liber entru restul zilei. 4l utea
infor8a e eful lui a doua zi di8inea,a i utea s)i ncea 8ai t-rziu anchetele
ersonale cu ri!ire la structura co8aniei e care o alesese, nite anchete care
trebuiau s arate de ce un astfel de re, era nc disonibil. Sre sf-ritul du)
a8iezii era naoi n @a8stead Garden Suburb i i tundea gazonul.
9
.ri8ul 8ercenar care sosi la aeroortul @eathro& din /ondra fu Kurt Se88ler
cu un a!ion /ufthansa de la ;unchen. 4ncerc s)l contacteze e Shannon rin
telefon i8ediat ce sc de !a8, dar nu rsunse ni8eni. +e fat sunase nainte
de ora con!enit, aa c se decise s atete la aeroort i se aez la o 8as ntr)
un restaurant ale crui ferestre ddeau e ista cldirii nu8rul doi.
$u8 ner!os ,igar de la ,igar n fa,a cetii cu cafea i ur8ri a!ioanele care
decolau sre 9uroa.
;arc 1la8inc' i telefon lui Shannon i8ediat du cinci. 5at ri!i lista celor
trei hoteluri din !ecintatea aarta8entului i rosti nu8ele unuia dintre ele.
0elgianul l not liter cu liter n cabina telefonic din gara 1ictoria. 5-te!a
130
8inute 8ai t-rziu, se urc ntr)un taLi n fa,a grii i i art h-rtia oferului.
Se88ler telefon la zece 8inute du 1la8inc'. Bi el ri8i din artea lui
Shannon nu8ele unui hotel, l not i lu un taLi din fa,a cldirii aeroortului.
/angarotti fu ulti8ul, cci sun u,in nainte de ase, de la ter8inalul
aeroortului din 5ro8&ell "oad. /a r-ndul lui aAunse la hotel cu taLiul.
/a ate, Shannon i sun e to,i, unul du altul i i in!it s se nt-lneasc n
aarta8entul lui n treizeci de 8inute.
5-nd se salutar unul e altul, fu ri8ul se8n entru oricare din ei c i
ceilal,i fuseser in!ita,i. "-nAetele largi, c-nd aflar c i ceilal,i erau rezen,i,
!eneau arte din lcerea de a nt-lni rieteni, arte din contiin,a fatului c
in!esti,ia lui Shannon entru a)i aduce e to,i la /ondra, garant-ndu)le biletul de
a!ion la ntoarcere, nse8na c a!ea bani. ;ai tiau i c nu trebuie s ntrebe
cine e atronul.
Aceast ri8 i8resie se ntri c-nd Shannon le suse c l che8ase i e
+uree din Africa de Sud n aceleai condi,ii. Kn bilet de a!ion de (77 lire
sterline era o do!ad c Shannon nu glu8ea. Se aezar s asculte.
M Treaba care 8i s)a dat, le suse el, este un roiect care trebuie s fie
organizat de la zero. %u a fost g-ndit dinainte i singura cale de a)l realiza este s)
l face8 noi nine. Cbiecti!ul este s organiz8 un atac, un atac scurt i
nraznic, stil co8ando, asura unui ora de e coasta Africii. Trebuie s
aAunge8 la o cldire, s)o atac8 i s)o catur8, s)i une8 la 8-nt e to,i cei
dinuntru i aoi s ne retrage8.
"eac,ia fu cea e care o atetase. 4n continuare, oa8enii schi8bar ri!iri
arobatoare. 1la8inc' r-nAi larg i se scrin e iet. Se88ler eLcla8
5Klasse6 i i arinse o nou ,igar de la chitocul celei fu8ate. 4i oferi una i lui
Shannon care, cu regret, refuz. /angarotti r8ase cu gur cscat, cu ochii la
Shannon, la8a u8nalului fiind nfit n teaca neagr de iele fiLat e
antebra,ul st-ng.
Shannon ntinse o hart e odea n centrul cercului i oa8enii o ri!ir cu
interes. 9ra o hart desenat de 8-n, ce descria o or,iune de litoral i o serie de
construc,ii aflate n direc,ia uscatului. %ici 8car nu era eLact entru c nu
includea cele dou li8bi curbate de ietri care erau se8nele distincti!e ale
ortului din 5larence. +ar era destul de bun entru a le fi de folos n 8isiunea
lor.
Beful 8ercenarilor le !orbi ti8 de douzeci de 8inute, descrise roiectul
atacului e care l rousese deAa atronului ca singura cale osibil de a atinge
obiecti!ul i cei trei brba,i fur de aceeai rere. %ici unul nu ntreb nu8ele
destina,iei. Btiau c nici n)o s le sun i nu a!eau ne!oie s tie. %u era o
chestiune de lis de ncredere, ci ur i si8lu de securitate. +ac a!ea loc !reo
scurgere de infor8a,ii, nu !roiau s se nu8ere rintre osibilii susec,i.
Shannon !orbi n franceza e care o n!,ase n +etaa8entul Base co8ando
din 5ongo i accentul englezesc era !izibil. Btia c 1la8inc' st-nea c-t de c-t
131
engleza, ca orice bar8an din Cstende i c Se88ler a!ea un !ocabular de
aroae dou sute de cu!inte. +ar /angarotti nu tia dec-t foarte u,in, aa c
franceza era li8ba co8un, afar doar de cazul c-nd era rezent +uree i totul
trebuia tradus.
M Aa c asta e tot, zise Shannon c-nd ter8in. 5ondi,iile de lat sunt de
1.J(7 dolari e lun entru fiecare, lus cheltuielile de trai i cltorie n 9uroa.
0ugetul entru ntreaga oera,iune este a8lu. %u8ai dou din sarcinile care !or
trebui s fie ndelinite n erioada de regtire sunt ilegale, deoarece a8 ncercat
s 8en,in totul n erfect legalitate. +intre acestea, una este o trecere de frontier
din 0elgia n $ran,a, cealalt nse8n a ncrca nite lzi e un !as unde!a n
sudul 9uroei. To,i !o8 fi angaAa,i n a8bele oera,iuni. .ri8i,i salariul garantat
e trei luni, lus (.777 de dolari gratifica,ie n caz de succes. +eci, ce zice,iN
5ei trei brba,i se ri!ir. 1la8inc' ddu din ca.
M 9u sunt entru, zise el. 5u8 a8 zis ieri. ;i se are o treab bun.
/angarotti i ascu,ea cu,itul.
M 9ste ce!a 8otri!a intereselor francezeN ntreb el. %u !reau s aAung n
eLil.
M Ai cu!-ntul 8eu de onoare c nu este 8otri!a francezilor din Africa.
& Daccord, zise si8lu corsicanul.
M KurtN ntreb Shannon.
M 9List !reun contract de asigurareN ntreb nea8,ul. ;ie nu)8i as, n)a8
nici o rud, dar entru ;arc e i8ortant.
0elgianul ddu din ca.
M +a, n)a !rea s)o las e Anna fr ni8ic, zise el. ;ercenarii angaAa,i e
contract sunt de obicei asigura,i de cel care i angaAeaz cu J7.777 de dolari
entru ierderea !ie,ii i *.777 de dolari entru schilodire.
M 1a trebui s),i faci rost de asigurare tu nsu,i, dar o,i s ui un re, c-t !rei
de ridicat. +ac se nt-8l ce!a unuia dintre noi, ceilal,i !or Aura c a czut este
bord n 8are, n 8od accidental. +ac cine!a e rnit gra! i sura!ie,uiete, !o8
Aura cu to,ii c rana a fost ro!ocat de 8-nuirea 8ainilor de e !as. 1 asigura,i
to,i entru un !oiaA e 8are din 9uroa sre Africa de Sud ca asageri e un 8ic
!as de transort. 4n regulN
5ei trei brba,i ncu!iin,ar.
M 5onta,i i e 8ine, zise Se88ler.
4i str-nser 8-inile ecetluind n,elegerea i asta fu tot. 4n continuare
Shannon le eLlic fiecruia ce a!ea de fcut.
M Kurt, ,i ridici ri8ul salariu i 1.777 de lire de cheltuial !ineri !reau s te
duci e coasta ;editeranei i s ncei s cau,i un !as. A8 ne!oie de o 8ic na!
de transort cu acte n regul. Ai n,elesN Trebuie s fie curat. Totul legal, c-t
ri!ete !asul de !-nzare. C sut sau dou de tone, cabotier sau trauler, chiar i o
na! 8ilitar transfor8at dac nu gseti altce!a, dar s nu arate ca un ;T0. %u
a8 ne!oie de !itez, ci de siguran, n eLloatare. Tiul de na! ce oate relua o
132
ncrctur dintr)un ort 8editeranean fr s atrag aten,ia, chiar un transort de
ar8e. S fie nregistrat ca un !as de transort general, n rorietatea unei 8ici
co8anii sau a roriului citan. .re,ul s nu deeasc J(.777 de lire sterline,
inclusi! costul oricrei lucrri ce trebuie fcut la bord. +ata lecrii, c-nd trebuie
s fie ali8entat cu co8bustibil i aro!izionat entru o cltorie sre
5aeto&n, nu 8ai t-rziu de aizeci de zile din ziua de azi. Ai n,elesN
Se88ler ddu din ca i nceu s se g-ndeasc i8ediat la contactele lui din
lu8ea na!iga,iilor.
M Oean 0atiste. 5e ora cunoti cel 8ai bine e coasta ;editeraneiN
M ;arsilia, zise /angarotti fr ezitare.
M .erfect. 1ineri ,i iei i tu salariul i (77 de lire. Te duci la ;arsilia, ,i alegi
un hotel i ncei s cau,i. Gsete)8i trei brci gonflabile 8ari, se8irigide, ca
cele 8arca Rodiac. +e tiul celor entru sorturi e a, cu designul ase8ntor
a8barca,iunilor de asalt ale truelor 8arine de co8ando. 5u8r)le de la
furnizori seara,i, aoi deoziteaz)le la un agent resectabil de transort 8ariti8
entru a fi eLortate n ;aroc. Scoul = schi e a i escuit sub8arin ntr)o
sta,iune de !acan,. 5uloarea neagr. +e ase8enea, trei 8otoare detaabile
uternice, cu baterie. 0rcile ar trebui s duc o ncrctur -n la o ton.
;otoarele trebuie s 8ing barca i ncrctura cu o !itez de cel u,in zece
noduri, cu o bun rezer!. 1ei a!ea ne!oie de *7 de cai utere. $oarte i8ortant,
asigur)te c sunt re!zute cu ,e!i de eaa8ent sub8arine silen,ioase. +ac nu
gseti n condi,iile astea, angaAeaz un 8ecanic s),i fac. Trei ,e!i de eaa8ent
suli8entare entru a le adata la 8otoare. .une)le n disoziti!ul aceluiai agent
de eLort, n acelai sco ca i brcile. Sortul e a n ;aroc. %u),i !or aAunge
(77 de lire.
+eschide un cont la banc i tri8ite)8i nu8ele i nu8rul rin ot, la
aceast adres. 4,i !oi tri8ite banii rin transfer de credit. 5u8r totul searat i
eLediaz rin ot bonurile aici. 9 clarN
/angarotti ddu din ca i continu s)i ascut cu,itul.
M ;arc, 8i a8intesc c odat 8i)ai o8enit de un ti din 0elgia care a furat
dintr)un deozit ger8an o 8ie de auto8ate Sch8eisser n 19F( i nc 8ai a!ea
Au8tate din ele. 1reau s te naoiezi la Cstende !ineri, cu salariul tu i nc
(77 de lire sterline i s)l gseti e ti. 1ezi dac e disus s !-nd. 1reau o sut
n cea 8ai erfect stare de func,ionare. 4i dau o sut de dolari e bucat, ceea ce
e 8ult deasura re,ului ie,ei. ; contactezi nu8ai n scris aici, la aarta8ent,
du ce ai gsit o8ul i ai aranAat o nt-lnire ntre 8ine i el. Ai n,elesN
/a nou Au8tate isr!iser cu instruc,iunile 8e8orate, notate i n,elese.
M .erfect. 5e)ar fi s 8-nc8 ce!aN i ntreb Shannon colegii.
.rounerea fu nt-8inat cu un entuzias8 zgo8otos entru c oa8enii nu
a!useser arte de altce!a dec-t de r-nzul din a!ion i gustri i erau cu to,ii
nfo8eta,i. Shannon i conduse la localul .ari'a de du col,, entru cin.
4nc !orbeau fran,uzete, dar ni8eni nu le acord nici o aten,ie dec-t atunci
133
c-nd un hohot coios de r-s rsun din direc,ia gruului celor atru. 9!ident, se
bucurau groza! de ce!a, dei nici unul dintre clien,ii restaurantului nu utea ghici
c 8oti!ul entuzias8ului e care)l tria gruul din col, era generat de ersecti!a
de a 8erge din nou la rzboi sub conducerea lui 5at Shannon.
+
+incolo de 5analul ;-necii, un alt brbat se g-ndea intens la 5arlo Alfred
Tho8as Shannon, dar g-ndurile acestuia nu re!esteau ni8ic bun. 4n sufrageria
aarta8entului su aflat e unul din bule!ardele reziden,iale de l-ng .lace de la
0astille, se li8ba de colo)colo, ntorc-nd e toate fe,ele infor8a,iile str-nse n
ulti8a st8-n i !estea e care toc8ai o ri8ise de la ;arsilia acu8 c-te!a
ore.
+ac Aurnalistul, care ini,ial l reco8andase e 5harles entru roiectul lui
9ndean, ar fi tiut 8ai 8ulte desre francezi, descrierea lui ar fi fost 8ai u,in
8gulitoare. 5unotea doar ele8entele de baz ale trecutului acestuia, dar tia
8ai u,in desre caracterul lui. $irete, nu era la curent i deci n)ar fi utut s)i
sun ni8ic lui 9ndean desre ura n!erunat e care "ouL o urta celuilalt o8
e care l reco8andase, 5at Shannon.
+u ce 9ndean l rsise e "ouL, francezul atetase dou st8-ni
ntregi aari,ia altui contract. 5-nd !zuse c acesta nu 8ai aare, se si8,ise
obligat s cread fie c roiectul !izitatorului care se rezentase cu nu8ele de
<alter @arris fusese abandonat, fie c l ob,inuse altcine!a.
;erg-nd e a doua linie, cutase e cine!a dintre osibilii candida,i la care s
se fi orit englezul. 5hiar n ti8ul acestor in!estiga,ii aflase tirea c Shannon
fusese la .aris, locuind sub roriul su nu8e, ntr)un 8ic hotel din ;ont8artre.
1estea l ocase entru c i ierduse ur8a lui Shannon du ce se desr,iser
la aeroortul /e 0ourget i crezuse c o8ul rsise .arisul.
AAuns la acest unct, cu o st8-n n ur8 l nsrcinase e unul dintre
oa8enii credincioi lui s se intereseze ndearoae de Shannon. C8ul se nu8ea
@enri Alain i era un fost 8ercenar.
Alain i raortase n douzeci i atru de ore c Shannon lecase de la hotelul
din ;ont8artre i nu i 8ai fcuse aari,ia. ;ai fusese n 8sur s)i co8unice
lui "ouL alte dou lucruriH c disari,ia lui Shannon a!usese loc chiar n
di8inea,a c-nd "ouL ri8ise !izita o8ului de afaceri londonez n aarta8entul
lui i, n al doilea r-nd, c Shannon a!usese la r-ndul lui un 8usafir n aceeai
du)a8iaz.
"ece,ionerul hotelului, con!ins de c-te!a bacnote, l descrisese e !izitatorul
lui Shannon i, n sinea sa, "ouL nu a!usese nici o ndoial c era !orba de
aceeai ersoan care)l !izitase i e el.
+eci, do8nul @arris din /ondra nt-lnise la .aris doi 8ercenari, dei nu a!ea
ne!oie dec-t de unul. 4n consecin,, Shannon disruse, iar el, "ouL, fusese dat la
o arte. $atul c dintre to,i Shannon ob,inuse contractul i sorise turbarea o dat
n lus, entru c nu eLista ni8eni e lu8ea asta e care o8ul din arondis8entul
134
al [?)lea s)l urasc 8ai 8ult.
4l usese e @enri Alain s stea cu ochii e hotel ti8 de atru zile, dar
Shannon nu aruse. Aoi ncercase alt ist. 4i a8intise c ziarele l asociaser
e Shannon cu nu8ele corsicanului /angarotti n lutele finale din encla!.
.robabil c dac Shannon era us din nou n circula,ie, era i /angarotti. Aa
c l tri8isese e @enri Alain la ;arsilia, s)l gseasc e corsican i s afle unde
era Shannon. Alain toc8ai se ntorsese cu !estea c /angarotti rsise ;arsilia
n aceeai du)a8iaz. +estina,ia /ondra.
"ouL se ntoarse ctre infor8ator.
& +on, @enri. Asta)i tot. Te contactez c-nd a8 ne!oie de tine. 4ntre ti8,
rece,ionerul din ;ont8artre ,i !a da de tire dac Shannon se ntoarce la hotelN
M 0inen,eles, zise Alain i se ridic s lece.
M Atunci 8 suni de ndat ce afli ce!a.
5-nd Alain lec, "ouL c-ntri situa,ia. .entru el disari,ia lui /angarotti la
/ondra i nu n alt arte nse8na c acesta se dusese acolo s)l nt-lneasc e
Shannon. 9ra li8ede c Shannon i recruteaz oa8eni, deci c a ob,inut un
contract. "ouL nu a!ea nici o ndoial c acel contract al lui <alter @arris, era
chiar acela e care trebuia s)l ob,in el. 9ra o i8ertinen, incalificabil aceast
recrutare a unui francez e teritoriul francez, considerat ntotdeauna de "ouL ca
roria lui arohie.
;ai a!ea un 8oti! entru care dorea contractul lui @arris.
%u 8ai lucrase de la afacerea din 0u'a!u i osibilitatea de a)i stra
do8ina,ia asura co8unit,ii 8ercenarilor francezi era n ericol dac nu le
oferea contracte. +ac Shannon n)ar 8ai utea continua, dac ar disrea, de
eLe8lu, entru totdeauna, do8nul @arris s)ar ntoarce robabil la "ouL i l)ar
angaAa e el, aa cu8 ar fi trebuit s)o fac de la nceut.
$r s regete, ddu un telefon la .aris.
+
/a /ondra, cina se aroia de sf-rit. 0rba,ii luaser 8ai 8ulte sticle de !in
deoarece, ca to,i 8ercenarii, nu se ddeau n lturi de la un ahar n lus. ;icu,ul
;ar' ridic aharul i rouse toastul at-t de des auzit n 5ongo.
:1i!e la ;ort, !i!e la Guerre.
1i!e le sacre 8ercenaire>.
Aezat n scaun cu caul li8ede, n ti8 ce ceilal,i se 8btaser, 5at
Shannon se ntreb alene cu ce rd se !a lsa c-nd !a as8u,i haita asta de
c-ini 8otri!a alatului lui Ki8ba. "idic n tcere aharul i bu n sntatea
c-inilor rzboiului.
+
5harles "ouL a!ea atruzeci i ot de ani i n 8are 8sur era nebun. %u
ri8ise un astfel de certificat, dar 8aAoritatea sihiatrilor l)ar fi diagnosticat dret
cel u,in instabil din unct de !edere 8ental. /a baza arecierii ar fi stat rezen,a
135
unui grad ridicat de 8egalo8anie, dar boala aceasta aare i la oa8enii din afara
osiciilor sihiatrice i e catalogat de obicei 8ai indulgent, cel u,in n cazul
bogtailor celebri, unde e !orba ur i si8lu de egocentris8 eLagerat.
Aceiai sihiatri ar fi deistat robabil i o ur8 de aranoia, iar un eLa8en
8ai 8inu,ios ar fi descoerit la 8ercenarul francez i o doz de sihoatie. +ar
din 8o8ent ce "ouL nu fusese eLa8inat de un sihiatru, iar instabilitatea lui era
de obicei bine ca8uflat n satele unei fa,ade de o oarecare inteligen, i
considerabil !iclenie, aceste ntrebri nu fuseser use !reodat.
Singurele indica,ii ale acestei 8ti se aflau n caacitatea lui de a)i conferi
siei un statut i o i8ortan, n ntregi8e iluzorii, o calitate de autoco8ti8ire
care)i sunea 8ereu c niciodat nu greise cu ni8ic iar !ino!a,i erau nu8ai aceia
care)l contraziseser, recu8 i caacitatea de a ur cu ati8 e to,i desre care
credea c l nedret,iser.
Adesea, !icti8ele urii nu fcuser ni8ic sau foarte u,in, n afar de a)l fi
contrariat e "ouL, dar n ri!in,a lui Shannon 8car a!ea 8oti!e.
"ouL fusese sergent 8aAor n ar8ata francez -n n Aur de atruzeci de ani,
c-nd fusese ndertat n ur8a unei afaceri soldate cu o disari,ie de fonduri.
4n 19*1, fiind la ananghie, i ltise biletul de a!ion -n n Katanga i se
oferise dret consilier a!izat de artea 8icrii secesioniste a conductorului
'atanghez din acel ti8, ;oise 5io8be. 4n acel an aAunsese la aogeu luta
entru s8ulgerea bogatei ro!incii Katanga din unirea cu ntinsa i roasta
"eublic 5ongo. ;ai 8ul,i oa8eni, din care ulterior a!eau s se recruteze at-tea
cetenii de 8ercenari, i nceuser carierele de liber)rofesioniti n
ncierrile confuze din Katanga. @oare, +enard i Schra88e erau dintre acetia.
4n ciuda reten,iilor lui de articiant la e!eni8ente deosebite, "ouL Aucase n
e!eni8entele din Katanga un rol 8inor i c-nd uternica afir8are a %a,iunilor
Knite reuise -n la ur8 s nfr-ng 8icile bande de istolari ui e Aaf, din
unct de !edere olitic, dar nu rin for,a ar8elor, "ouL se nu8rase rintre cei
reatria,i.
Aceasta se nt-8la n 19*J. +oi ani 8ai t-rziu, c-nd 5ongo czuse la
icioarele tribului Si8ba, sriAinit de co8uniti, 5io8be fusese reche8at din eLil
entru a relua uterea nu nu8ai n Katanga, ci n ntregul 5ongo. Acesta la
r-ndul su tri8isese du @oare. "ouL fusese dintre cei care se ntorseser ca s
intre n ser!iciul lui @oare. 5a francez, unitatea lui fireasc ar fi fost detaa8entul
Base co8ando, de li8b francez, dar din 8o8ent ce n acea erioad ser!ise n
Africa de Sud, se dusese la al 5incilea. Aici i se ncredin,ase co8anda unei
co8anii i, ase luni 8ai t-rziu, unul din subordona,ii lui era t-nrul ofi,er anglo)
irlandez e nu8e Shannon.
"utura lui "ouL cu @oare !enise trei luni 8ai t-rziu. +eAa con!ins de
suerioritatea sa ca ofi,er de ar8at, "ouL fusese nsrcinat cu anihilarea unui
gru Si8ba care blocase o osea. 4i ntoc8ise roriul lan de atac i angaAase
8ai 8ul,i recru,i 'atangezi. Ac,iunea se transfor8ase ntr)o ruinoas nfr-ngere.
136
C eLlica,ie eLista n lanul de atac, a doua era n fatul c "ouL fusese beat
8ort. +incolo de be,ie, eLista i credin,a ne8rturisit c, n ciuda fanfaronadei,
lui "ouL nu)i lcea luta. 5olonelul @oare i ceruse un raort lui "ouL i l
ri8ise. .arte din el nu coresundea ade!rului. @oare tri8isese du singurul
co8andant de luton n !ia,, 5arlo Shannon i l interogase 8inu,ios. +u cele
auzite, tri8isese du "ouL i l concediase e loc.
"ouL lecase n nord i intrase n +etaa8entul Base co8ando, co8andat de
+enard la .aulis. 4i eLlicase ndertarea din +etaa8entul 5inci ca rezultat al
unei antiatii rasiale dintre un suerb co8andant francez i un englez inferior,
8oti! e care +enard l crezuse cu uurin,. 4l nu8ise e "ouL co8andant
adAunct al unei for8a,iuni de co8ando 8ai 8ici, oficial subordonat
+etaa8entului Base, dar de fat indeendent. Aceasta era $or8a,iunea
.aisrezece de co8ando din <atsa, co8andat de Tra!e8ier.
.rin 19**, @oare se ensionase i se ntorsese acas iar Tra!e8ier lecase i
el. /a c-r8a $or8a,iunii .aisrezece !eniser co8andantul <antier, belgianul i
Tra!e8ier. "ouL era nc adAunct i l ura e <antier. %u entru c belgianul i
fcuse ce!a. ;oti!ul n!erunrii era c "ouL atetase s fie nu8it co8andant
du lecarea lui Tra!e8ier. Bi nu fusese. Aa c l ura e <antier.
$or8a,iunea .aisrezece, n,esat de recru,i 'atangezi, de!enise !-rful de
lance n rz8eri,a din 19** 8otri!a gu!ernului congolez. $usese lnuit i
nc bine, de <antier i robabil c ar fi reuit. Oac' Schra88e cel %egru i
,inuse +etaa8entul Rece co8ando, redo8inant 'atangez, n eLectati! ca s
!ad n ce arte o coteau lucrurile. +ac <antier ar fi condus re!olta, aceasta ar fi
utut reuiE Oac' cel %egru ar fi inter!enit cu oa8enii lui n toat afacerea dac
aceasta ar fi a!ut succes, iar gu!ernul congolez ar fi utut foarte bine s cad.
.entru a orni rz8eri,a, <antier i adusese oa8enii la Stanle#!ille unde, e
8alul st-ng al r-ului 5ongo, eLista un !ast arsenal, cu suficiente 8uni,ii entru a
er8ite oricui se afla n osesia sa s conduc 5ongo 5entral i de 9st !re8e
ndelungat.
5u dou ore naintea atacului, co8andantul <antier fusese ucis cu un glonte
n ca tras e la sate. ;oartea lui nu fusese niciodat elucidat, dar de fat
ucigaul era "ouL. Kn o8 8ai n,elet ar fi a8-nat atacul. "ouL insistase s reia
co8anda i rz8eri,a se ter8inase cu un dezastru. $or,ele lui nu reuiser s
aAung e 8alul st-ng al r-ului, iar ar8ata congolez, la aflarea !etii c arsenalul
nc le aar,inea, se regruase, n !re8e ce unitatea lui "ouL fusese distrus -n
la ulti8ul o8. Schra88e 8ul,u8ise cerului c)i ,inuse oa8enii dearte de acest
fiasco. .us e fug i nsi8-ntat, "ouL i gsise refugiu la Oohn .eters, noul
co8andant al +etaa8entului 5inci de li8b englez care nu era i8licat n
conflict. .eters reuise s)l scoat e diseratul "ouL afar din ,ar, nfurat n
bandaAe i refc-ndu)se c e englez.
Singurul a!ion care rsea ,ara se ndretase sre Africa de Sud i acolo se
dusese i "ouL. Rece luni 8ai t-rziu, se ntorsese n 5ongo, de data aceasta nso,it
137
de cinci sud)africani. Auzise z!onurile ce re!esteau rz8eri,a din iulie 19*6 i
!enise s se alture lui Schra88e la cartierul general al +etaa8entului Rece
co8ando de l-ng Kindu. 5-nd izbucnise rz8eri,a, era din nou n Stanle#!ille,
de data aceasta cu Schra88e i +enard dret artician,i.
4n c-te!a ore +enard era scos din lut, lo!it n ca de un glon, ricoat din
greeal din ar8a unuia din roriii lui oa8eni. 4ntr)un 8o8ent crucial,
co8andantul for,elor unite ale +etaa8entelor Base i Rece era i el anihilat.
"ouL retinsese c, fiind francez, trebuia s)i ur8eze belgianului Schra88e i,
sus,in-nd c era cel 8ai bun dintre ofi,eri, singurul caabil s co8ande
8ercenarii, se !-r-se n fa, i ceruse co8anda general.
Alegerea czuse e Schra88e, nu nu8ai entru c era cel 8ai bun ofi,er
entru a)i co8anda e albi, ci i entru c era singura ersoan care i utea
co8anda e 'atangezi, iar fr aceti recru,i 8icul gru de euroeni ar fi fost cu
8ult deii ca nu8r. .reten,ia lui "ouL euase e dou fronturi. Katangezii nu
a!eau ncredere n el i l detestau, a8intindu)i de unitatea for8at din oa8eni
de)ai lor e care acesta o dusese la ierzanie cu un an n ur8.
/a consiliul 8ercenarilor ,inut n noatea c-nd +enard, ntins e targ, fusese
tri8is cu un a!ion n "hodesia, unul dintre cei care !orbiser 8otri!a nu8irii
lui "ouL fusese unul din co8andan,ii de co8anie ai lui +enard. Shannon
rsise +etaa8entul 5inci cu otsrezece luni nainte, d-ndu)i sea8a c, dec-t
s ser!easc sub .eters, era 8ai n,elet s se alture +etaa8entului Base.
.entru a doua oar 8ercenarii nu reuiser s cucereasc arsenalul i
Schra88e otase entru un lung 8ar de la Stanle#!ille la 0u'a!u, o sta,iune e
lacul 0u'a!u ce 8rginea reublica n!ecinat, "uanda i le oferea o cale de
retragere dac lucrurile ieeau rost.
4n !re8ea aceasta "ouL l !-na deAa e Shannon i, entru a)i ,ine dearte unul
de altul, Schra88e i dduse co8aniei lui Shannon dificila 8isiune de unitate de
a!angard ce ur8a s)i croiasc dru8 n fa,, n ti8 ce coloanele de 8ercenari,
'atangezi i 8ii de refugia,i l ur8au e dru8ul sre lac. "ouL ri8ise o
nsrcinare la ariergarda con!oiului, aa c cei doi nu se nt-lniser.
4n sf-rit, dduser unul de altul n oraul 0u'a!u du ce 8ercenarii se
instalaser iar congolezii i nconAuraser din toate r,ile, cu eLce,ia lacului din
satele oraului. 9ra n sete8brie 19*6 i "ouL era beat. /a o artid de cr,i,
din cauza lisei de concentrare ierduse i l acuzase e Shannon c a triat.
Shannon i rsunsese c "ouL dduse gre la o'er, aa cu8 fcuse cu atacurile
8otri!a solda,ilor Si8ba i din acest 8oti! francezul i ieise din fire. Gruul
de 8ercenari se trsese cu satele la erete. +ar "ouL dduse naoi. Kit-ndu)se
cu ur la Shannon, l lsase s se ridice i s se ndrete sre u. %u8ai c-nd
irlandezul se ntorsese cu satele, "ouL scosese 5oltul F( cu care erau dota,i to,i
i ,intise.
Shannon reac,ionase ri8ul. Se ntorsese, i scosese ar8a i trsese. /o!itura
fusese destul de recis, tras de la old du o ntoarcere e Au8tate. 4l atinsese
138
e "ouL n artea de sus a 8-inii drete, i fcuse o gaur rin bices i l lsase
cu bra,ul at-rn-nd ntr)o arte, s-ngele scurg-ndu)i)se e degete n Aos e 5oltul
inutil de e odea.
M Bi 8i 8ai a8intesc ce!a, strigase Shannon, 8i a8intesc ce i s)a nt-8lat
lui <antier.
+u incident, "ouL fusese ter8inat. 4i luase tli,a e od n "uanda,
aAunsese cu o 8ain la Kigali i zburase naoi n $ran,a. Astfel ierduse cderea
0u'a!u)lui c-nd, n cele din ur8, n noie8brie r8seser fr 8uni,ie, recu8
i cele cinci luni n lagrul din Kigali.
;ai ierduse i ocazia s regleze conturile cu Shannon.
AAung-nd ri8ul la .aris din 0u'a!u, "ouL acordase 8ai 8ulte inter!iuri n
care se ludase groza!, !orbise desre rana ctat n lut i desre dorin,a de a
se naoia s)i conduc oa8enii. $iascoul de la +ililo, c-nd restabilitul +enard
ncercase o in!azie rost organizat n 5ongo dinsre sudul Angolei ca e o
di!ersiune 8enit s)i ncuraAeze e oa8enii lui din 0u'a!u, recu8 i !irtuala
retragere a fostului co8andant al detaa8entului Base, i dduser lui "ouL
i8resia c a!ea tot dretul s retind conducerea asura 8ercenarilor francezi.
$cuse o groaz de bani din Aafuri n 5ongo i i usese la strare.
5u banii se ddea 8are rintre !agabonzii din baruri i tr-ntorii de rin
col,urile strzilor, crora le lcea s se nnobileze cu nu8ele de 8ercenari i din
artea acestora i strase un anu8it grad de loialitate cu8rat.
@enri Alain era un astfel de ti, ca i ur8torul !izitator al lui "ouL, care
rsunsese la con!ocrile telefonice ale acestuia. Bi el era 8ercenar, dar de o
factur diferit.
"a#8ond Tho8ard era rin instinct i rofesiune un uciga. Bi el fusese e
!re8uri n 5ongo, c-nd dorise s scae de oli,ie i c-nd "ouL l folosise ca
btu. .entru c-te!a 8ici cadouri i a!-nd i8resia greit c "ouL era ntr)
ade!r cine!a, Tho8ard i era la fel de credincios e c-t utea fi un cri8inal
ltit.
M A8 o treab entru tine, i suse "ouL. Kn contract n !aloare de (777 de
dolari. Te intereseazN
Tho8ard r-nAi.
M Sigur, atroane. 5ine e ticlosul e care !rei s)l aranAeziN
M 5at Shannon.
Tho8ard se schi8ba la fa,. "ouL continu, nainte ca cellalt s deschid
gura.
M Btiu c e bun. +ar tu eti 8ai bun. 4n lus, nu bnuiete ni8ic. 1ei ri8i
adresa lui c-nd sosete la .aris data !iitoare. %u trebuie dec-t s ate,i -n
leac, aoi s)l aranAezi du cu8 ,i lace. Te cunoate din !edereN
Tho8ard scutur din ca.
M %u ne)a8 nt-lnit niciodat, zise el.
"ouL l btu e sate.
139
M Atunci n)ai de ce s),i faci griAi. "8-i n legtur cu 8ine. 4,i !oi da de
tire c-nd i unde l gseti.
1.
Scrisoarea lui Si8on 9ndean tri8is 8ar,i noatea aAunse la @andelsban' din
Rurich Aoi di8inea,a la zece. .otri!it instruc,iunilor con,inute, se transferar
17.777 de lire sterline n contul do8nului Keith 0ro&n de la Kredietban' din
0ruges.
/a a8iaz, do8nul Goossens !zuse deAa teleLul i eLediase (.777 de lire
sterline n contul do8nului 0ro&n din <est 9nd)ul /ondrei. 5u u,in nainte de
ora atru n aceeai du)a8iaz, Shannon se interes telefonic la banc i afl c
banii l atetau, i ceru directorului s)i faciliteze ncasarea su8ei de 3.(77 de lire
sterline n bani ghea, n di8inea,a ur8toare. ? se suse c se utea rezenta
entru ridicarea su8ei la unsrezece treizeci.
+
.u,in du nou n aceiai di8inea,, ;artin Thore se rezent n biroul lui
Sir Oa8es ;anson cu dosarul descoeririlor sale dat-nd de s-8bta trecut.
5ei doi brba,i arcurser lista 8reun, studiind aginile docu8entelor
fotocoiate ob,inute de la 5o8anies @ouse 8ar,i i 8iercuri. 5-nd ter8inar,
;anson se aez n fotoliu i i ironi ri!irile n ta!an.
M $r ndoial, ai dretate n legtur cu 0or8ac, ;artin, zise el, dar de ce
naiba ac,ionarul rincial n)a fost cu8rat 8ai de8ultN
9ra chiar ntrebarea e care ;artin Thore i)o usese toat ziua i noatea
anterioar.
0or8ac Trading 5o8an# /i8ited fusese nfiin,at n 197F entru a eLloata
roduc,ia unei serii de !aste lanta,ii de cauciuc create n ulti8ii ani ai secolului
trecut rin 8unca for,at a ha8alilor chinezi.
$ondatorul acestor roriet,i fusese un sco,ian ntrerinztor i hotr-t e
nu8e Oan ;acallister, aAuns n 19J1 Sir Oan ;acallister. Se aflau n 0orneo, de
unde i nu8ele co8aniei.
;ai degrab constructor dec-t o8 de afaceri, ;acallister accetase n 1973 s
se asocieze cu un gru de afaceriti englezi i n anul ur8tor luase fiin, 0or8ac,
care usese n circula,ie Au8tate de 8ilion de ac,iuni obinuite. ;acallister, care
cu un an n ur8 se nsurase cu o fat de atesrezece ani, ri8ise 1(7.777 de
ac,iuni, un fotoliu n 5o8itetul +irector i conducerea e !ia, a lanta,iilor de
cauciuc.
/a doi ani du fondarea co8aniei, oa8enii de afaceri londonezi rinseser o
serie de contracte i8ortante cu unele co8anii ce sriAineau efortul de rzboi
britanic cu cauciuc. Astfel, re,ul ac,iunilor crescuse de la ni!elul ini,ial de atru
140
ilingi la este J lire sterline. .roseritatea rofitorilor de rzboi durase -n n
1918. 5o8ania trecuse rintr)o erioad de criz du ri8ul rzboi 8ondial,
-n c-nd 8oda auto8obilistic a anilor douzeci sorise ne!oia de neuri de
cauciuc i din nou ac,iunile crescuser. +e data aceasta se e8iseser noi ac,iuni,
aa c nu8rul total al acestora e ia, aAunsese la un 8ilion iar artea lui Sir Oan
la 377.777. Aoi nu se 8ai e8isese nici un fel de ac,iune.
+eresiunea econo8ic sczuse din nou re,urile i ac,iunile iar situa,ia nu se
8bunt,ise dec-t rin 1936, 4n acelai an, un ha8al chinez fusese curins de
a8oc i, nar8at cu un arang ascu,it, i fcuse o !izit nocturn lui Sir Oan care
dor8ea. 5ul8ea ironiei, Sir Oan 8urise de o intoLica,ie a s-ngelui. Subdirectorul
reluase conducerea dar, lisindu)i energia st-nului 8ort, roduc,ia sczuse n
ti8 ce re,urile creteau. Al doilea rzboi 8ondial ar fi utut fi o binecu!-ntare
entru co8anie, dar in!azia Aaonez din 19F1 ntrerusese aro!izionarea.
;uzica funerar a co8aniei rsunase n cele din ur8 odat cu aari,ia
8icrii na,ionaliste indoneziene care s8ulsese n 19F8 controlul din 8-inile
Clandei asura co8aniilor +utch 9ast ?ndies i 0orneo. 5-nd se stabilise n fine
grani,a ntre 0orneo indonezian i 0orneo de %ord britanic, roriet,ile
aAunseser n artea indonezian i fuseser na,ionalizate ro8t, fr nici un fel
de co8ensa,ie.
Ti8 de douzeci de ani co8ania se t-r-se cu8 utuse, cu bunurile
confiscate, sus,in-nd rocese costisitoare i inutile cu regi8ul reedintelui
Su'a8o, re,urile fiind n scdere. 5-nd ;artin Thore cercetase registrele
co8aniei, ac,iunile erau cotate la un iling bucata i cel 8ai ridicat re, n cursul
anului trecut fusese un iling i trei ence.
5onsiliul de ad8inistra,ie era for8at din cinci directori i regula8entul
co8aniei sunea c, entru luarea unei decizii, doi dintre ei trebuiau s se un
de acord. Se ddea adresa co8aniei, care se do!edise a fi cldirea unei !echi
fir8e de a!oca,i din 5it#. Knul dintre artenerii acetia func,iona ca secretar al
co8aniei i era 8e8bru n consiliul de ad8inistra,ie. +in cauza costurilor
ridicate, se renun,ase de 8ult la birourile ini,iale. Bedin,ele de consiliu se ,ineau
rar, cu articiarea reedintelui, un btr-n din SusseL, care era fratele 8ai t-nr
al fostului director al lui Sir Oan. Acesta 8urise de 8-n Aaonez n ti8ul
rzboiului. Ac,iunile sale trecuser n osesia fratelui lui 8ai t-nr. .e l-ng
reedinte, 8ai erau secretarul co8aniei, a!ocatul din 5it# i, uneori, unul din
ceilal,i trei, to,i locuind dearte de /ondra. %u rea eListau afaceri de discutat, iar
!enitul co8aniei era for8at n secial din co8ensa,ii bneti ocazionale tri8ise
de gu!ernul indonezian al generalului Suharto.
5ei cinci directori controlau 8reun nu 8ai 8ult de otsrezece la sut din
cele un 8ilion de ac,iuni, iar cincizeci i doua la sut erau distribuite ntre cei ase
8ii cinci sute de ac,ionari din toat ,ara. 4ntre acetia, se are c o roor,ie
nse8nat erau gosodine i !du!e. $r ndoial, 8ae cu ac,iuni de 8ult uitate
zceau n cutiile de docu8ente ale bncilor sau birourilor de a!ocatur din toat
141
,ara.
+ar nu asta i interesa e Thore i ;anson. +ac ar fi ncercat s
dob-ndeasc controlul cu8r-nd ac,iuni de e ia,, n ri8ul r-nd le)ar fi luat
ani de zile i n al doilea r-nd s)ar fi aflat n 5it# c cine!a se intereseaz de
0or8ac. .e ei i interesa stocul de 377.777 de ac,iuni de,inute de !du!a /ad#
;acallister.
4ntrebarea era de ce -n atunci nu cu8rase ni8eni ntregul stoc de ac,iuni
de la ea, relu-nd astfel controlul asura unei co8anii odat nfloritoare. +in
toate unctele de !edere co8ania aceasta era ideal entru scoul lor, deoarece
con!en,ia de asociere era foarte larg, er8i,-nd co8aniei s oereze e orice
teren de eLloatare de zc8-nt al oricrei ,ri din afara grani,elor ;arii 0ritanii.
M Trebuie s aib e u,in otzeci i cinci de ani, zise Thore n cele din
ur8. /ocuiete ntr)un bloc !echi, 8are i 8ohor-t din Kensington, zit de o
!eche da8 de co8anie sau cu8 i s)o fi sun-nd.
M Trebuie abordat, zise 8editati! Sir Oa8es, de ce ,ine cu din,ii de ac,iunile
asteaN
M .oate ur i si8lu nu !rea s !-nd, zise Thore, sau nu i)a lcut 8utra
cu8rtorilor. 0tr-nii sunt ciuda,i.
%u era !orba de btr-ni cu lis de logic n cu8rarea i !-nzarea de
ac,iuni. ;aAoritatea agen,ilor de burs a!useser deseori eLerien,a s)i !ad
clien,ii refuz-nd s fac afaceri a!antaAoase nu8ai entru si8lul 8oti! c nu le
lcea 8utra curtierilor.
Sir Oa8es ;anson se foi n scaun i i roti coatele e birou.
M ;artin, afl ce o,i desre btr-n. Afl cine e, ce g-ndete, ce)i lace, ce
nu)i lace, ce gusturi are i, cel 8ai i8ortant lucru, gsete)i unctul slab.
Trebuie s aib unul, !reun flecute, care s)o tenteze n 8od deosebit i entru
care i)ar !inde ac,iunile. .oate c nu)i !orba de bani, entru c oferte n bani cu
siguran, a a!ut. +ar trebuie s eListe ce!a. +escoer ce.
Thore se ridic s lece. ;anson i fcu se8n s se aeze din nou. Scoase din
sertarul biroului dou for8ulare identice entru deschiderea unui cont li8itat la
R&ingli 0an' din Rurich.
4i eLlic scurt i concis ce dorea i Thore ddu din ca.
M ?a a!ionul de di8inea, i 8-ine sear o,i s fii naoi, zise ;anson e
c-nd aAutorul lui leca.
+
Si8on 9ndean l sun e Shannon la aarta8ent i8ediat du ora 1F i acesta
din ur8 i ddu un raort de ulti8 or ri!ind aranAa8entele fcute de
8ercenari. Asistentul lui ;anson fu 8ul,u8it de recizia raortului lui Shannon
i i not detaliile ntr)un carnet, aa nc-t s)i oat ntoc8i roriul raort
entru Sir Oa8es.
5-nd ter8inar, Shannon i co8unic necesit,ile ur8toare.
M +oresc ca su8a de (.777 de lire sterline s fie tri8is de la banca
142
du8nea!oastr el!e,ian, e nu8ele de Keith 0ro&n directorului bncii din
/uLe8burg -n luni du)a8iaz, i zise el lui 9ndean i alte (.777 de lire
sterline, tot e nu8ele 8eu, la /andesban' din @a8burg, -n 8iercuri
di8inea,a.
9Llic concis ce destina,ie a!eau deAa cele (.777 de lire de la banca din
/ondra. 5ealalt su8 de (.777 era ,inut de rezer! la 0ruges. 5elelalte dou
su8e identice, cerute la /uLe8burg i @a8burg, erau n secial entru a arta
legturilor sale de acolo un cec autentic ca s)i garanteze creditul nainte de a
intra n negocieri de cu8rare. Klterior 8aAoritatea banilor !or fi tri8ii la
0ruges i Austifica,i.
M 4n orice caz, ! ot da n scris o Austificare co8let a banilor cheltui,i sau
ce ur8eaz a fi cheltui,i, i suse lui 9ndean, dar trebuie s)8i da,i adresa unde s
! scriu.
9ndean i not o adres, unde n di8inea,a resecti! deschisese o cutiu,
otal e nu8ele de <alter @arris i i ro8ise c n decurs de o or !a tri8ite
instruc,iuni la Rurich entru ca a8bele su8e de (.777 de lire sterline s aAung e
nu8ele de Keith 0ro&n la /uLe8burg i @a8burg.
+
Solidul Oanni +uree sun de la aeroortul din /ondra, la ora cinci. 5ltoria
lui fusese cea 8ai lung. +e la 5aeto&n la Oohannesburg n ziua anterioar, o
noate etrecut ntr)un hotel i aoi lungul zbor cu co8ania a!iatic SAA rin
/uanda din Angola ortughez cu escal la ?sla de. Sol, traseu ce e!ita sur!olarea
teritoriului oricrei ,ri din Africa %eagr. Shannon i susese s ia un taLi i s
!in la aarta8ent.
4n ti8 ce +uree era e dru8, Shannon. 4i sun e ceilal,i trei 8ercenari la
hotel i i con!oc la el.
/a ase a!u loc a doua nt-lnire, c-nd to,i l salutar e sud)african i l
ascultar tcu,i e Shannon, care i relat lui +uree aceleai lucruri auzite de ei
cu o sear n ur8. 5-nd afl condi,iile, chiul lui Oanni se l,i ntr)un r-nAet.
M .orni8 din nou la cafteal, 5atN 5onteaz e 8ine.
M Aa te !reau, btr-ne. Kite ce doresc de la tine. "8-i aici la /ondra i
gsete),i un 8ic aarta8ent. 4l cut8 8-ine 8reun. %e uit8 la anun,urile
din E/ening Standard i -n seara eti aranAat. 1reau s ne cu8eri toat
8brc8intea. A!e8 ne!oie de cincizeci de tricouri, cincizeci de erechi de
indisensabili i cincizeci de erechi de ciorai sub,iri din n#lon. Aoi, un set de
rezer! entru fiecare o8, deci o sut. 4,i dau lista 8ai t-rziu. +e ase8enea,
cincizeci de erechi de antaloni de lut, referabil n culori de ca8uflaA entru
Aungl i asorta,i cu Aachetele. 4n continuare, cincizeci de bluzoane de lut n
aceleai culori de ca8uflaA i cu fer8oar n fa,. Gseti toate aceste lucruri n
8agazinele de ca8ing i la deozitele care !-nd echia8ent 8ilitar din stocurile
suli8entare ale ar8atei. 5hiar i hi$$ies au nceut s oarte bluzoane de lut
rin ora i la fel fac i oa8enii care 8erg la !-ntoare, la ,ar. .o,i s cu8eri
143
toate !estele, cioraii i indisensabilii din acelai loc, dar antalonii i
bluzoanele din 8agazine diferite. Aoi, cincizeci de berete !erzi i cincizeci de
erechi de bocanci. .antalonii s)i cu8eri nu8r 8are entru c i str-8t8 noi
ulteriorE bluzoanele le iei Au8tate nu8r 8ai 8are, Au8tate nu8r obinuit.
5u8r bocancii de la un 8agazin entru echia8ent de ca8ing. %u !reau
bocanci grei, ca n ar8ata britanic, !reau esadrile i8er8eabile de -nz, !erzi,
cu iret n fa,. ;ai a8 ne!oie de nc cincizeci de centuri de -nz, cartuiere,
rani,e i saci de 8erinde dintre acelea cu cadru 8etalic uor. Acestea !or urta
roiectilele de bazu'a du ce le aranA8 un ic. 4n sf-rit, cincizeci de saci de
dor8it, uori, de n#lon. C.K.N 4,i dau lista co8let 8ai t-rziu.
+uree ddu din ca.
M C.K. 5-t o s coste toate asteaN
M 4n Aur de 1.777 de lire sterline. Kite cu8 o s rocedezi. ?a cartea de telefon
i la agina destinat deozitelor cu surlus de 8rfuri !ei gsi adresele 8ai
8ultor sucursale. 5u8r tunicile, bluzoanele, centurile, beretele, rani,ele, sacii
de 8erinde i bocancii din locuri diferite, ls-nd c-te o co8and la fiecare.
.ltete cu bani ghea, i ia cu8rturile cu tine. %u),i da nu8ele ade!rat = nu
c te)ar ntreba cine!a, dar, oricu8, nu),i lsa adresa real. +u ce ai cu8rat
8arfa, deoziteaz)o ntr)un deozit obinuit, 8acheteaz)o entru a fi eLortat
i contacteaz atru agen,i seara,i de transortat 8arf e 8are. .ltete ca s)o
tri8it n atru locuri diferite la ;arsilia, de unde o !a ridica do8nul Oean)
0atiste /angarotti.
M .e ce adres n ;arsiliaN ntreb +uree.
M %u ti8 nc, zise Shannon.
Se ntoarse ctre corsican.
M Oean, c-nd ai nu8ele agentului e care inten,ionezi s)l foloseti entru
eLortul brcilor i 8otoarelor, tri8ite nu8ele co8let i adresa rin ot la
/ondra, o coie entru 8ine aici, la aarta8ent i o a doua coie lui Oanni
+uree, ost)restant, oficiul otal Trafalgar SQuare din /ondra. Ai n,elesN
/angarotti i not adresa, n ti8 ce Shannon i traducea instruc,iunile lui
+uree.
M Oanni, n ur8toarele c-te!a zile te duci acolo i aranAezi un ost)restant.
1erifici st8-nal -n c-nd ri8eti scrisoarea de la Oean. Aoi dai disozi,ie
agen,ilor de transort s eLedieze lzile la agentul din ;arsilia ntr)un fraht
entru eLort e 8are de la ;arsilia 8ai dearte, e nu8ele lui /angarotti.
Acu8, n ri!in,a lucrurilor. Toc8ai a8 auzit c a sosit creditul din 0ruLelles.
5ei trei euroeni scoaser carne,ele din buzunare, n ti8 ce Shannon lu
cotorul biletului de a!ion al lui +uree. +in birou, Shannon scoase atru scrisori,
fiecare dintre ele din artea lui ctre do8nul Goossens de la Kredietban'. $iecare
scrisoare era, n 8are, ca8 aceeai. Se cerea bncii s transfere o su8 de bani n
dolari a8ericani, din contul do8nului Keith 0ro&n ntr)un alt cont de credit, al
do8nului [.
144
4n sa,iile libere, Shannon co8let su8a echi!alent biletului de a!ion ctre
i de la /ondra, nce-nd cu Cstende, ;arsilia, ;unchen i 5ae To&n.
Totodat, scrisorile i cereau do8nului Goossens s trans8it 1.J(7 de dolari
fiecruia din ersoanele nu8ite, la bncile resecti!e, n ziua ri8irii scrisorii,
nc o dat e ( 8ai i din nou e ( iunie. $iecare 8ercenar i dict lui Shannon
nu8ele bncii, de obicei n 9l!e,ia. Shannon co8let sa,iile libere.
5-nd ter8in, fiecare o8 i citi scrisoarea i Shannon le se8n e toate e
birou, le sigil n licuri searate i fiecare ri8i roriul lic ca s)l duc la
ot.
4n fine, ddu fiecruia c-te (7 de lire sterline entru ederea de F8 de ore n
/ondra i le suse s se nt-lneasc n fa,a bncii lui din /ondra la unsrezece, a
doua zi di8inea,.
+u ce lecar, se aez la birou i scrise o lung scrisoare unei ersoane din
Africa. 4l sun e ziarist care, du ce !erific rin telefon dac utea face asta, i
co8unic adresa din Africa. 4n seara aceea, Shannon eLedie scrisoarea n regi8
de urgen, i cin de unul singur.
+
;artin Thore urt discu,ia cu doctorul Steinhofer la R&ingli 0an' chiar
nainte de deAun. $iind anun,at n realabil de Sir Oa8es ;anson, Thore fu tratat
la fel de re!eren,ios.
4i rezent bancherului cele ase cereri entru deschiderea de conturi. $iecare
fusese co8letat n 8aniera cerut i se8nat. $ie searate urtau seci8enul
de se8ntur al ersoanelor ce doreau s deschid conturile. %u8ele erauH do8nii
Ada8s, 0all, 5arter, +a!ies, 9d&ards i $rost.
Alte dou scrisori erau ataate fiecrui for8ular. Kna era o 8uternicire
legalizat, n care do8nii Ada8s, 0all, 5arter, +a!ies, 9d&ards i $rost l
8uterniceau fiecare n arte e do8nul ;artin Thore s oereze conturile n
nu8ele lor. 5ealalt con,inea o scrisoare se8nat de Sir Oa8es ;anson n care i
se cerea doctorului Steinhofer s transfere n contul fiecruia dintre asocia,ii si
su8a de (7.777 de lire sterline din contul ersonal al lui Sir Oa8es.
+octorul Steinhofer nu era nici at-t de credul i nici at-t de no!ice n afacerile
bancare entru a nu bnui fatul c nu8ele celor ase :asocia,i>, toate nce-nd
cu ri8ele ase litere ale alfabetului, erau o re8arcabil coinciden,. +ar era n
8sur s considere c osibila ineListen, a celor ase ersoane nu era treaba lui.
+ac un bogat o8 de afaceri englez socotete de cu!iin, s ocoleasc
obositoarele regle8entri ale statutului roriei lui co8anii, asta era treaba lui.
4n lus, doctorul Steinhofer 8ai tia i anu8ite lucruri desre 8ul,i afaceriti din
5it# care ar fi utut ro!oca suficient de nu8eroase anchete ale +earta8entului
5o8er,ului entru a da de lucru acestui 8inister -n la sf-ritul secolului.
9ra i un alt 8oti! nte8eiat entru care trebuia s ntind 8-na i s ia de la
Thore for8ularele de cerere.
+ac ac,iunile co8aniei e care Sir Oa8es ur8a s o cu8ere n secret
145
eLlodau de la !aloarea lor rezent la nl,i8i astrono8ice, iar doctorul
Steinhofer nu !edea alt substrat al oera,iunii, ni8ic nu)l utea 8iedica e
bancherul el!e,ian s cu8ere c-te!a ac,iuni entru sine.
M 5o8ania aflat n !ederile noastre se nu8ete 0or8ac Trading 5o8an#,
zise Thore ncetior. Schi, situa,ia co8aniei i fatul c btr-na doa8n
;acallister de,inea 377.777 de ac,iuni sau treizeci la sut din co8anie.
M A!e8 8oti!e s crede8 c s)au fcut deAa ncercri de a o con!inge e
btr-na doa8n s)i !-nd artea, continu el. Se are c nu au a!ut nici un
succes. 1o8 ncerca i noi, din nou. +ac d8 gre, !o8 continua i !o8 alege
alt co8anie.
+octorul Steinhofer ascult n linite n ti8 ce)i fu8a trabucul.
M +u cu8 ti,i, doctor Steinhofer, n)ar fi osibil ca cine!a s cu8ere acele
ac,iuni fr s)i declare identitatea.
+eci, cei atru cu8rtori !or fi do8nul Ada8s, do8nul 0all, do8nul 5arter
i do8nul +a!ies, care !or dob-ndi fiecare ate i Au8tate la sut din co8anie.
+ori8 s ac,iona,i n nu8ele tuturor celor atru.
+octorul Steinhofer ddu din ca. 9ra ractica obinuit.
M $irete, do8nule Thore.
M 1oi ncerca s)o con!ing e btr-na doa8n s se8neze certificatele de
transfer ale ac,iunilor, cu nu8ele cu8rtorului r8as neco8letat. Asta entru
c anu8i,i englezi, n secial btr-nele doa8ne, consider bncile el!e,iene ca8
ca eP cu8 s zic euNP nite organiza,ii secrete.
M Sunt sigur c a,i !rut s sune,i sinistre, zise doctorul Steinhofer ncet.
4n,eleg erfect. S)o ls8 aa. +u ce !e,i fi discutat cu aceast doa8n, !o8
!edea cu8 ute8 aranAa lucrurile 8ai bine. +ar sune,i)i lui Sir Oa8es s nu aib
nici o griA. Achizi,ionarea !a fi fcut de atru cu8rtori seara,i iar legile
Statutului 5o8aniilor nu !or fi nclcate.
Aa cu8 re!zuse Sir Oa8es ;anson, Thore se naoie la /ondra la cderea
no,ii entru a)i ncee &ee')end)ul.
+
5ei atru 8ercenari atetau e trotuar c-nd Shannon iei din banc, u,in
nainte de a8iaz. Yinea n 8-n atru licuri 8aronii.
M ;arc, sta)i al tu. Ai nuntru (77 de lire sterline. +in 8o8ent ce locuieti
acas, cheltuielile tale !or fi cele 8ai 8ici. +eci, din cele (77 de lire trebuie s
cu8eri o furgonet i s nchiriezi un garaA cu lact. ;ai sunt i alte lucruri de
cu8rat. 1ei gsi lista n lic. + de ur8a tiului care are de !-nzare
Sch8eisserele i aranAeaz)8i o nt-lnire cu el. 5a8 n zece zile ,i telefonez la
bar.
Kriaul belgian ddu din ca, lu un taLi de l-ng bordur entru a)l duce la
gara 1ictoria i de acolo 8ai dearte trenul = -n la feribotul sre Cstende.
M Kurt, iat i licul tu. 4nuntru sunt 1.777 de lire sterline, entru c ai de
cltorit 8ult 8ai 8ult. Gsete !asul acela n atruzeci de zile. Yine legtura rin
146
telefon sau rin telegraf, dar fii foarte discret i scurt c-nd le foloseti e a8bele.
.o,i s fii c-t !rei de sincer n scrisorile e care 8i le tri8i,i la aarta8ent. +ac
8i se interceteaz coresonden,a, sunte8 ter8ina,i oricu8.
M Oean)0atiste, ofti8 (77 de lire. Trebuie s),i aAung atruzeci de zile.
$erete)te de ncurcturi i nu 8ai da e la !echile b-rloguri. Gsete brcile i
8otoarele i ntiin,eaz)8 n scris. +eschide un cont la banc i co8unic)8i
unde e. 5-nd arob felul i re,ul 8rfii, ,i eLediez banii. Bi nu uita de agentul
de transort na!al. S fie totul n erfect legalitate -n la sf-rit.
$rancezul i nea8,ul ri8ir banii i instruc,iunile i luar un al doilea taLi
care s)i duc la aeroortul din /ondra,. Se88ler ur8-nd s lece la %eaole, iar
/angarotti la ;arsilia.
Shannon l lu de bra, e +uree i se li8bar e .iccadill# 8reun.
Shannon i trecu lui +uree licul.
M Oanni, ,i)a8 us nuntru 1(77 de lire sterline. 1.777 !or acoeri toate
cheltuielile, lus deozitarea, a8balarea i costul transortului -n la ;arsilia i
ce!a de cheltuial. "estul de (77 ar trebui s),i aAung leAer entru ur8toarele
atru sau ase st8-ni. 1reau s te auci direct de cu8rturi luni di8inea,.
4n &ee')end, f),i o list de 8agazine i deozite i ntoc8ete o hart. Trebuie s
ter8ini cu ce ai de cu8rat n treizeci de zile, entru c !reau ca 8arfa s fie n
atruzeci i cinci de zile la ;arsilia.
Se ori i cu8r un ziar de sear, l deschise la agina cu :.roriet,i de
nchiriat> i i art lui +uree coloana de anun,uri entru aarta8ente i
garsoniere 8obilate i ne8obilate.
M Gsete),i un 8ic aarta8ent -n disear i 8-ine co8unic)8i adresa.
Se desr,ir u,in nainte de @#de .ar' 5orner.
+
Shannon i etrecu seara scriind un raort co8let entru 9ndean. Sublinie c
se cheltuise cea 8ai 8are arte din cele (.777 de lire sterline transferate de la
0ruges, iar cele c-te!a sute r8ase !or fi strate ca rezer! n contul din /ondra.
4n sf-rit, l infor8 c nu ridicase nici o arte din onorariul su de 17.777 de
lire sterline i rouse fie s)i transfere direct din contul el!e,ian al lui 9ndean n
contul el!e,ian al lui Shannon, fie s tri8it banii la banca belgian n contul
deschis e nu8ele de Keith 0ro&n.
.use scrisoarea la ot chiar n acea du)a8iaz de !ineri.
+
9ra liber n &ee')end, aa c i telefon lui Oulie ;anson i o in!it la cin.
Aceasta se regtea s lece n &ee')end la conacul rin,ilor ei de la ,ar, dar i
sun i le suse c nu 8ai !ine. 4ntruc-t nt-rzie este 8sur n fa,a oglinzii,
trecu ea nsi s)l ia e Shannon, art-nd i8ertinent i rsf,at la !olanul
slendidului ei auto8obil ;G0 rou.
M Ai rezer!at o 8as e unde!aN l ntreb ea.
147
M +a. +e ceN
M @ai s 8erge8 s 8-nc8 ntr)unul din localurile 8ele fa!orite, suger ea.
1ei a!ea ocazia s)8i cunoti i c-,i!a rieteni.
Shannon cltin din ca.
M %ici !orb, zise el. A8 8ai ,it)o i nainte.
M Ascult, nu !oi sune ni8nui ce eti i cu ce le ocui. 4,i ro8it s strez
secretul. @ai, nu te cunoate, ni8eni du fa,.
Shannon se n8uie.
M 5u o singur condi,ie, zise el. ; chea8 Keith 0ro&n. Asta e tot. %u sui
ni8ic altce!a desre 8ine i nici de unde !in. %ici desre ceea ce fac. Ai
riceutN
9a chicoti.
M .erfect, zise ea. Groza! idee. C8ul ;isterelor n ersoan. Atunci hai s
8erge8, do8nule Keith 0ro&n.
4l duse la un local nu8it Tra8s, unde era e!ident bine cunoscut. 5-nd
intrar, Oohnn# Gold se ridic de la 8asa sa de l-ng u i o salut cu efuziune
srut-nd)o e fiecare obraz. 5-nd ea l rezent e Shannon, brba,ii i str-nser
8-inile.
M 4nc-ntat de cunotin,, Keith. +istrac,ie lcut.
Aleser o 8as din lungul ir disus aralel cu barul i nceur rin. A
co8anda coc'tailul de ho8ari, secialitatea casei, ser!it ntr)un ananas scobit.
Aezat cu fa,a sre local, Shannon i trecu n re!ist e clien,i. ;aAoritatea,
Audec-nd du rul lung i ,inuta negliAent, uteau fi lasa,i n lu8ea artistic
sau e aroae. Al,ii aar,ineau, e!ident, genera,iei tinere de oa8eni de afaceri,
care ncercau s dea tonul la 8od sau s descoere un 8odel sau o actri,.
.rintre acetia din ur8 zri e cine!a cunoscut, aezat n artea cealalt a
ncerii ntr)un gru e care Oulie nu utea s)l !ad.
+u ho8ari, Shannon co8and c-rna,i cu iure de cartofi i, scuz-ndu)se, se
ridic. Se ndret ncet de la u sre centrul localului, de arc ar fi 8ers la
toalet. 4n c-te!a secunde, o 8-na i cobor e u8r i se ntoarse entru a da nas
n nas cu Si8on 9ndean.
M Yi)ai ieit din 8in,iN scr-ni durul din 5it#.
Shannon l ri!i cu o uluial 8i8at, cu ochii larg deschii, radiind inocen,.
M %u, nu cred. +e ceN ntreb el.
9ndean fu e cale s)i sun, dar se st-ni la ti8. 5hiul i era alb de 8-nie.
4i cunotea eful destul de bine entru a ti c-t de 8ult i di!iniza ;anson feti,a
resuus inocent i cunotea n linii 8ari ce reac,ie ar fi a!ut acesta dac s)ar fi
nt-8lat s aud !reodat c Shannon a in!itat)o ntr)un local, ne8ai!orbind de
osibilitatea de a se culca cu ea.
+ar fu fcut ah 8at. .resuuse c Shannon nu)i tia nu8ele ade!rat i c nu
bnuia eListen,a lui ;anson.
A zbiera la el entru c lua cina cu o fat e nu8e Oulie ;anson nse8na s se
148
deconsire at-t e sine c-t i e ;anson, 8reun cu rolul lor n calitate de
atroni ai lui Shannon. %ici nu utea s)i sun lui Shannon s lase fata n ace
de tea8 c Shannon o !a ntreba i ea i !a sune cine era 9ndean.
4i nbui furia.
M 5e faci aiciN l ntreb el necon!ingtor.
M ?au cina, zise Shannon r-nd ncurcat. Ascult, @arris, dac !reau s ies
ntr)o sear i s 8n-nc ce!a, asta e treaba 8ea. %)a8 ni8ic de fcut n &ee')
end. Trebuie s atet -n luni s zbor la /uLe8burg.
9ndean fu i 8ai ener!at. %u)i utea eLlica lui Shannon c ceea ce l
reocua nu era fatul c acesta o lsase 8ai 8oale cu treaba.
M 5ine)i fataN ntreb el.
Shannon ridic din u8eri.
M C chea8 Oulie. A8 nt-lnit)o ntr)o cafenea acu8 dou luni.
M Ai ag,at)oN ntreb 9ndean oriilat.
M +a, ca8 aa ce!a. +e ceN
M Ah, ni8ic. +ar fii atent cu fetele, cu toate fetele. Ar fi 8ai bine s le
ocoleti c-t!a ti8, asta)i tot.
M @arris, nu),i face griAi n ri!in,a securit,ii 8ele. %u !or eLista indiscre,ii,
nici n at i nici n afara lui. ;ai 8ult dec-t at-t, i)a8 sus c 8 chea8 Keith
0ro&nE sunt n concediu la /ondra i lucrez n do8eniul etrolului.
+ret rsuns, 9ndean se n!-rti n loc, rosti scurt ce!a sre .aolo ca s le
sun celor din gruul lui c fusese che8at de urgen, i o orni e scri sre
strad nainte ca Oulie ;anson s)l recunoasc. Shannon l ur8ri cu8 leac.
M S te ia dracu, zise el ncet, cu scula asta a ta bleste8at de Sir Oa8es
;anson cu tot.
.e trotuarul din fa,, 9ndean nAur n g-nd. 4n afar de fatul c nu utea s
bage 8-na n foc c Shannon i susese ade!rul desre chestia cu Keith 0ro&n,
nu era eLclus ca Oulie ;anson s)i o!esteasc tatlui ei c-te ce!a desre noul ei
rieten.
Shannon i fata dansar -n cu u,in nainte de ora trei i ri8a dat se
certar n dru8 sre aarta8entul lui Shannon. 4i susese c ar fi bine s nu)i
o!esteasc lui taic)su c ieea cu un 8ercenar sau nici 8car s nu)i
8en,ioneze nu8ele.
M +in c-te 8i)ai o!estit desre el, se are c te di!inizeaz. .robabil c o s
te tri8it e unde!a sau o s te nchid ntr)un loc ferit.
"sunsul ei fu c nceea s)o s-c-ie. Arbor-nd o 8in serioas, afir8 c e
caabil s)l 8ane!reze e taic)su ca ntotdeauna. Cricu8, dac o nchidea
unde!a ar fi fost ce!a inedit i nu8ele i)ar fi aAuns e ri8a agin a ziarelor. 4n
lus, argu8enta ea, Shannon utea oric-nd s !in du ea, s lute i s)o sal!eze
i aoi s fug 8reun.
Shannon nu era sigur c-t era ea de serioas i se g-ndi c oate 8ersese rea
dearte ro!oc-ndu)l e 9ndean n seara aceea, dei nu se g-ndise c)l !a nt-lni.
149
4nc se 8ai ciondneau, c-nd aAunser n sufrageria aarta8entului.
M 4n orice caz, 8ie s nu)8i sui ce trebuie s fac i ce nu, zise fata c-nd i
use ardesiul e fotoliu.
M 0a o s),i sun, 8-r-i Shannon. %u deschide gura desre 8ine c-nd eti cu
taic)tu. Bi cu asta basta.
+ret rsuns, fata scoase li8ba la el.
M $ac nu8ai ce)8i lace, insist ea i, ca s dea 8ai 8ult greutate !orbelor,
ddu din icior.
Shannon se ener!. C ridic n bra,e, o ntoarse, se duse cu ea -n la fotoliu i
o use cu fundul n sus e genunchi. Ti8 de cinci 8inute n sufragerie se auzir
doar t-nguielile de rotest ale fetei i lesnetul al8ei lui Shannon. 5-nd i ddu
dru8ul, ea o zbughi n dor8itor susin-nd tare i tr-nti ua.
Shannon ridic din u8eri. 4ntr)un fel sau altul, zarurile fuseser aruncate i nu
utea face ni8ic. Se duse la buctrie, i fcu o cafea i o bu alene l-ng
fereastr, ri!ind ndrtul caselor aezate dincolo de grdin, aroae toate
n!luite 4n ntuneric, c-nd lu8ea resectabil din St. OohnVs <ood dor8ea.
5-nd intr n dor8itor era ntuneric. 4n col,ul ndertat al atului dublu se
afla o 8ic 8og-ldea,, dar nu scotea nici un sunet, de arc i)ar fi ,inut
resira,ia. /a Au8tatea dru8ului sre at iciorul lui i atinse rochia czut e
odea i du doi ai lo!i un antof aruncat e Aos. Se aez e 8arginea atului
i c-nd ochii se obinuir cu bezna i deslui chiul e ern, ri!indu)l cu ochii
8ari deschii.
M 9ti un ticlos, oti ea.
9l se alec n fa, i i use 8-na n delicata curbur dintre g-t i obraz,
8-ng-ind)o ncet i fer8.
M %u 8)a 8ai lo!it ni8eni n !ia,a 8ea.
M +e aceea ai aAuns ceea ce eti, 8ur8ur el.
M 5u8 !ine astaN
M C feti, rsf,at.
M %u sunt. Kr8 o auz. 0a da. Sunt.
5ontinu s o 8-ng-ie.
M 5at.
M +a.
M 5hiar crezi c tticu 8 !a nderta de tine dac i sunN
M +a, sunt con!ins de asta.
M Bi tu crezi c o s)i sunN
M A8 crezut c ai fi utut s)o faci.
M +e asta te)ai ener!atN
M +a.
M Atunci 8)ai ocnit ur i si8lu entru c 8 iubetiN
M +a, cred c da.
4ntoarse caul i i si8,i li8ba n cuul al8ei.
150
M 1ino n at. 5at, iubitule.
9ra aroae Au8tate dezbrcat c-nd ea ddu la o arte cearceafurile i n
genunche e saltea, 8-ng-indu)l cu a8bele 8-ni e iet. Yi otind ntre
sruturi :;ai reede, 8ai reede>.
:9ti un 8incinos nenorocit, Shannon>, zise el n sinea lui, c-nd se ntinse e
sate i feticana ndrgostit i a!id nceu s)l iubeasc aa cu8 tia ea.
+ou ore 8ai t-rziu, du ce se linitir, la rsrit de 5andon To&n, se i!i o
scliire de lu8in cenuie iar el i dori s fu8eze o ,igar. Oulie edea ncolcit
cu caul e bra,ul lui, satisfcut e 8o8ent n !aria,iunile ei erotice.
M Sune)8i ce!a, zise ea.
M 5eN
M +e ce trieti n felul staN +e ce trebuie s fii 8ercenar i s te rzboieti
cu oa8eniiN
M 9u nu in!entez rzboaie. "zboaiele sunt ro!ocate de lu8ea n care tri8,
use la cale i conduse de oa8eni care retind c sunt 8onu8ente de 8oralitate i
integritate, n ti8 ce 8aAoritatea sunt de fat nite ticloi. 9i ro!oac
rzboaiele entru rofiluri 8ai 8ari sau entru 8ai 8ult utere 9u nu fac dec-t
s lut n rzboaiele astea, entru ci aa 8i lace s triesc.
M +ar de ce entru haniN ;ercenarii luta entru bani, nu)i aaN
M %u nu8ai entru bani. Asta o fac lichelele dar, c-nd dau de greu,
nenoroci,ii care se nnobileaz cu nu8ele de 8ercenari de obicei renun, la lut.
C iau la sntoasa. 5ea 8ai 8are arte din rofesioniti. /ut entru aceleai
8oti!e ca 8ineE le lace !ia,a asta, condi,iile recare, luta.
M +ar de ce trebuie s fie rzboaieN +e ce nu oate toat lu8ea s triasc n
aceN
Se 8ic uor i rin bezn, ri!i ncruntat ta!anul.
M .entru c n lu8ea asta eList doar doua tiuri de oa8eniH ani8alele de
rad i !icti8ele. Bi ani8alele de rad ntotdeauna aAung -n n !-rf, deoarece
sunt regti,i s lute entru a aAunge acolo i s de!oreze tot ce le st n cale.
5eilal,i nu au disozi,ia, nici curaAul, nici foa8ea i nici cinis8ul. Aa c lu8ea e
gu!ernat de rdalnici care aAung autocra,i. ?ar autocra,ii nu sunt niciodat
8ul,u8i,i. Trebuie s 8earg din ce n ce 8ai dearte n cutarea nectarului e
care l di!inizeaz.
4n lu8ea co8unist = i s nu te a8geti cu ideea c liderii tia co8uniti
doresc acea = !aloarea sure8 nsea8n utere. .utere, utere i nc i 8ai
8ult utere, nu conteaz c-t de 8ul,i oa8eni 8or entru ca ei s)o ob,in.
4n lu8ea caitalist, !aloarea e altce!a = !alut forte. 0ani i iar bani. .etrol,
aur, ac,iuni, din ce n ce 8ai 8ult, acestea sunt ,elurile lor, chiar dac trebuie s
8int, s fure, s 8ituiasc i s nele entru a aAunge la ele. Aa aAung la bani i
banii cu8r uterea. Aa c, de fat, totul se reduce la setea de utere. Bi dac
ei cred c nu eList loc la utere entru toat lu8ea i c e ne!oie de un rzboi ca
s ui gheara e ea, aranAeaz un rzboi. "estul, aa)nu8itul idealis8, e un fel de
151
rahat e b,.
M 9List oa8eni care lut n tabra idealis8ului. ?at eLe8lul
!ietna8ezilor. A8 citit n ziare.
M +a, eList luttori n tabra idealis8ului i nouzeci i nou dintr)o sut
sunt 8aniula,i. Aa se nt-8l cu cei ntori acas care zbiar du rzboi. %oi
a!e8 ntotdeauna dretate i ceilal,i ntotdeauna nu au. 4n <ashington i .e'in,
/ondra sau ;osco!a. Bi 8ai tii ce!aN To,i sunt 8aniula,i. .atrio,ii ia din
1ietna8, tu crezi c au 8urit entru triu8ful !ie,ii, libert,ii i fericiriiN Au 8urit
ca s ali8enteze tirile senza,ionale din <all Street i ntotdeauna s)a nt-8lat
aa. +ar solda,ii britanici care au 8urit n Ken#a, 5iru sau AdenN 5hiar crezi c
s)au aruncat n btlie nl,-nd urale entru +u8nezeu, "ege sau YarN 0-ntuiau
rin ,inuturile alea entru c aa le ordonase colonelul lor, iar acela ri8ea ordine
de la ;inisterul de "zboi i acesta era co8andat de gu!ern entru a 8en,ine
controlul econo8ic britanic. BiN Totul a deins de oa8enii care i)au co8andat de
la bun nceut i cui i)a sat de cada!rele solda,ilor englezi ngroa,i acoloN 9
escrocherie de clas, Oulie ;anson, o escrocherie de clas. 5-t desre 8ine,
ni8eni nu)8i sune unde s 8 duc i unde s lut sau de ce arte s fiu. ?at de
ce oliticienii i institu,iile i ursc e 8ercenari. %u nsea8n c sunte8 8ai
uternici dec-t eiE nici !orb de aa ce!a. +ar n)au cu8 s ne controlezeE nu ot
s ne dea ordine. %u)i 8uc8 e cei e care ne sun ei s)i 8uc8, nu o
orni8 la treab c-nd ne sun eiH :+a,i)i dru8ul> i nici nu ne ori8 c-nd ne
co8and :Sto>. +e aceea are8 ca nite roscriiE lut8 entru un contract i
contractele ni le alege8 noi.
Oulie se ridic i i 8-ng-ie 8uchii tari i lini de cicatrice ai ietului i
u8erilor. 9ra o fat educat, caabil de con!ersa,ie ele!at i ur i si8lu nu
utea, ca 8ulte altele din genera,ia ei, s n,eleag nici 8car o fr-ntur din !ia,a
din Aurul ei.
M 5e crezi desre rzboaiele n care oa8enii lut entru ceea ce cred ei c e
dretN ntreb ea. 1reau s zic, uite, s lu,i 8otri!a lui @itlerN Asta a fost Aust,
nu)i aaN
Shannon susin i ddu din ca.
M +a, a fost Aust. A fost un ne8ernic. +oar c ei, tartorii din lu8ea !estic, i)
au !-ndut o,el -n la nceerea rzboiului i aoi au str-ns a!eri du a!eri
roduc-nd 8ai 8ult o,el entru a n!inge o,elul lui @itler. %ici co8unitii n)au
fost 8ai buni. Stalin a se8nat un act cu el i a atetat ca nazis8ul i
caitalis8ul s se distrug reciroc ca s un el 8-na e ce a r8as n ur8.
%u8ai du ce @itler a lo!it "usia s)au decis co8unitii tia, aa)zis idealiti, s
constate c nazis8ul era noci!. ;ai 8ult, 8oartea lui @itler a costat treizeci de
8ilioane de !ie,i. Kn 8ercenar ar fi utut face treaba asta cu un glon, care cost
8ai u,in de un iling.
M +ar a8 c-tigat rzboiul, nu)i aaN Asta trebuia s face8 i a8 c-tigat.
M A8 c-tigat, scu8a 8ea 8ic, entru c ruii, englezii i a8ericanii au
152
a!ut 8ai 8ulte ar8e, tancuri, a!ioane i na!e de rzboi dec-t @itler. +e aceea s)a
nt-8lat aa, e singurul 8oti!.
+ac el ar fi a!ut 8ai 8ulte, ar fi c-tigat el i !rei s 8ai tii ce!aN ?storia ar
fi conse8nat c el a a!ut dretate i nu noi. 4n!ingtorii au totdeauna dretate.
A8 auzit odat un ro!erb drgu,H :+u8nezeu e de artea ar8atelor 8ari>. Asta
e 9!anghelia celor boga,i i uternici, a cinicilor i a nai!ilor. .oliticienii cred n
asta, iar aa)nu8itele ziare de calitate o redic. Ade!rul e c uterea este de
artea 8arilor ar8ate entru c le)a creat i le)a nar8at de la nceut. Se are c
niciodat 8ilioanele de cititori ale acestor 8izerii nu s)au g-ndit c oate
+u8nezeu, dac ntr)ade!r eList, are ce!a de)a face cu ade!rul, dretatea i
co8asiunea 8ai degrab dec-t cu for,a brut i c ade!rul i dretatea ar utea
fi de artea gruurilor 8ai 8ici. %u c asta ar a!ea !reo i8ortan,. Ar8atele
8ari ntodeauna c-tig, resa :serioas> ntotdeauna e de acord cu toate astea i
aagalii o cred ntotdeauna.
M 9ti un rebel, 5at, 8ur8ur ea.
M Sigur. Aa a8 fost ntotdeauna. %u, nu ntotdeauna. +e c-nd 8i)a8
ngroat ca8arazii n 5iru. Atunci a8 nceut s un la ndoial n,eleciunea i
integritatea liderilor notri.
M +ar e l-ng fatul c o8ori oa8eni, o,i ieri i tu. Cric-nd o,i s fii
o8or-t ntr)unul din rzboaiele astea lisite de sens.
M +a, a fi utut s triesc bine n unul din oraele astea stuide. 5o8let-nd
for8ulare stuide, ltind i8ozite stuide entru a er8ite unor oliticieni i
directori stuizi s cheltuiasc banii e iluzii electorale. A fi utut s c-tig un
salariu stuid, ntr)un birou stuid i s fac o na!et stuid cu trenul di8inea,a i
seara -n la o ensionare stuid. .refer s fac cu8 8i lace, s)8i triesc !ia,a
i s 8or aa cu8 doresc.
M Te)ai g-ndit !reodat la 8oarteN l ntreb ea.
M $irete. Adesea. Tu nuN
M 0a da. +ar eu nu !reau s 8or. Bi nu !reau s 8ori nici tu.
M ;oartea nu e aa rea. Te obinuieti cu ideea c-nd e at-t de aroae de tine
i c-nd de 8ulte ori o auzi d-ndu),i t-rcoale. S),i 8ai sun ce!a. +eunzi,
golea8 sertarele din aarta8entul sta. A8 gsit n fundul unui sertar un ziar. A8
dat este o tire i 8)a8 aucat s)o citesc. 9ra din iarna trecut. 9ra !orba desre
btr-nul sta, n,elegiN Tria singur ntr)un subsol. 4ntr)o bun zi, l)au gsit 8ort.
5a8 la o st8-n du ce 8urise.
.rocurorului i s)a sus c nu)l !izita ni8eni niciodat i c nici nu rea ieea
din cas. ;edicul legist a zis c fcea de foa8e de cel u,in un an. Btii ce i)au
gsit n g-tleAN 0uc,ele de carton. "osese buc,ele de carton dintr)o cutie de fulgi
de oru8b entru a ncerca s se hrneasc. Scu8a 8ea, asta nu o s se nt-8le
niciodat cu 8ine. +ac o fi s 8 duc, 8or cu8 !reau eu. .refer s 8or cu un
glon, n iet, cu s-nge la gur i cu o ar8 n 8-n, s)i nfrunt e to,i cu sc-rb
i s strigH :S ! ia 8a8a dracului e to,i> dec-t s cr ntr)un subsol 8u,it i
153
igrasios cu gura lin de buc,ele de carton.
M Acu8 culc)te, iubirea 8ea, e aroae ziu.
11
Shannon aAunse la /uLe8burg i8ediat du unu du)a8iaz n ur8toarea zi
de luni i de la aeroort lu un taLi sre 0anca de 5redit. Se legiti8 cu nu8ele
de Keith 0ro&n folosind aaortul i ceru cele (.777 de lire sterline care)l
atetau.
+u ce contul fu !erificat rin teleL, i se deschise creditul. Toc8ai sosise de
la Rurich. 4n loc s ridice ntreaga su8 n bani ein, Shannon lu 1.777 de lire
sterline n franci luLe8burghezi i se8n un for8ularea restul de F.777 de lire
sterline s r8-n la banc.
.ri8i n schi8b un cec autentificat de banc entru su8a de F.777 de lire
sterline.
A!u ti8 entru un r-nz frugal nainte de a se ndreta sre @oogstraat, unde
a!ea o nt-lnire cu fir8a de contabili /ang X Stein.
/uLe8burgul, la fel ca 0elgia i /iechtenstein, 8en,ine un siste8 care ofer
in!estitorului un ser!iciu foarte discret i confiden,ial n oera,iunile bancare i
ale co8aniilor, n afacerile crora oli,ia strin nu rea are anse s)i bage
nasul. 4n 8are, dac o co8anie nregistrat n /uLe8burg nu este n situa,ia de a
fi nclcat legile ,rii sau dac nu e do!edit c s)ar fi i8licat n acti!it,ile
interna,ionale ilegale, anchetele oli,iilor strine, care se intereseaz de cine
anu8e controleaz sau osed o co8anie, nt-8in un stoic refuz de a cooera.
Aa ce!a cuta Shannon.
4ntre!ederea aranAat rin telefon cu trei zile nainte era cu do8nul 98il Stein,
unul dintre artenerii at-t de areciatei fir8e. .entru aceast ocazie, Shannon
8brc un costu8 nou, gri nchis, c8a alb i cra!at. Yinea n 8-n o
ser!iet elegant i ziarul 1he 1i!es sub bra,. .entru anu8ite 8oti!e, fatul de a
urta un ziar sub bra, rea ntotdeauna s)i i8resioneze e euroeni,
consider-nd c ersoana resecti! era un englez resectabil.
M 4n ur8toarele c-te!a luni, i suse el luLe8burghezului cu r crunt, un
gru de oa8eni de afaceri britanici, din care firete fac arte i eu, sunt disui s
se i8lice n acti!it,ile co8erciale n zona 8editeranean, robabil $ran,a,
Sania i ?talia. 4n acest sco a8 dori s nfiin,8 un holding n /uLe8burg. Aa
cu8 ! ute,i i8agina, fiind cet,eni britanici i cu afaceri n 8ai 8ulte ,ri
euroene cu legi financiare diferite, e osibil ca toat chestiunea s de!in foarte
co8licat. +in unct de !edere strict al taLelor, un holding n /uLe8burg are
s fie solu,ia cea 8ai rezonabil.
+o8nul Stein ddu din ca, cci aceast cerere nu era nici e dearte o
154
surriz entru el. Astfel de holdinguri erau deAa nregistrate n ,ara lui i fir8a
ri8ea cereri de acest gen n fiecare zi.
M Se are c nu e nici o roble8, do8nule 0ro&n, i suse acesta
8usafirului su. Sunte,i, firete, contient c toate legile ;arelui +ucat al
/uLe8burgului trebuie s fie resectate. Cdat acest lucru ndelinit, holdingul
oate de,ine 8aAoritatea ac,iunilor celorlalte co8anii nregistrate n alt arte i,
du aceasta, afacerile co8aniei !or r8-ne co8let n afara in!estiga,iilor
0iroului ?nterna,ional de TaLe.
M 9 foarte a8abil din artea du8nea!oastr. .oate !)a,i g-ndit la ersecti!a
nfiin,rii unei astfel de co8anii n /uLe8burg, zise Shannon.
5ontabilul era n 8sur s resing cererea n c-te!a secunde.
M Sre deosebire de ;area 0ritanie, toate co8aniile din /uLe8burg trebuie
s aib un 8ini8u8 de ate ac,ionari i 8ini8u8 trei directori. Totui, de obicei
contabilul care nfiin,eaz co8ania reia i conducerea co8itetului director,
ceilal,i doi directori fiind artenerii lui 8ai tineri, iar 8e8brii ersonalului de!in
ac,ionari, fiecare o8 cu un nu8r no8inal de ac,iuni. 4n acest fel, ersoana care
dorete s nfiin,eze o co8anie este ur i si8lu al atelea ac,ionar dei, n
!irtutea nu8rului 8are de ac,iuni e care)l osed, controleaz co8ania. 4n
8od nor8al, ac,iunile !or fi nregistrate, la fel ca i nu8ele ac,ionarilor, dar sunt
re!zute i ac,iunile la urttor, caz n care nu e ne!oie de identitatea
de,intorului 8aAorit,ii.
?8edi8entul aici e c ac,iunile la urttor sunt eLact ceea ce sunt, iar cel ce
de,ine 8aAoritatea controleaz co8ania. +ac cine!a l ierde sau l fur, noul
rorietar de!ine auto8at cel ce controleaz co8ania, fr a fi obligat s
do!edeasc n ce 8od le)a dob-ndit. ; ur8ri,i, do8nule 0ro&nN
Shannon ddu din ca. Acesta era aranAa8entul e care sera s)l stabileasc
entru ca Se88ler s oat cu8ra !asul sub acoerirea unei co8anii
necontrolabile.
M C co8anie holding, zise do8nul Stein, aa cu8 i8lic i nu8ele, oate
s nu fac co8er, sub nici o for8. 9a oate s de,in ac,iuni ale altor co8anii.
+e,in asocia,ii du8nea!oastr ac,iuni ale altor co8anii e care doresc s le
transfere n /uLe8burgN
M %u, nu nc, zise Shannon. Ser8 s achizi,ion8 co8anii eListente n
zona oera,iunilor sau s gsi8 alte co8anii cu rsundere li8itat i s
transfer8 8aAoritatea ac,iunilor n /uLe8burg entru a le stra n siguran,.
4n 8ai u,in de o or n,elegerea fu erfectat. Shannon i art do8nului Stein
cecul de F.777 de lire sterline de la bancher entru a)i do!edi sol!abilitatea i
fcu o deunere de (77 de lire bani ghea,.
+o8nul Stein accet s ntoc8easc i8ediat actele entru nfiin,area unui
holding nu8it T#rone @oldings SA, du ce cut rin lunga list de co8anii
deAa nregistrate entru a se asigura c un astfel de nu8e nu eLista n registru.
5aitalul total al ac,iunilor ur8a s fie de F7.777 de lire sterline, din care nu8ai
155
ac,iuni n !aloare de 1.777 de lire ur8au s fie scoase i8ediat n 1.777 de ac,iuni
la urttor, n !aloare de o lir fiecare. +o8nul Stein ur8a s accete o ac,iune i
reedin,ia 5onsiliului de Ad8inistra,ie. 5ei doi arteneri din fir8 ai do8nului
/ang ri8eau c-te o ac,iune fiecare. 5ei trei oa8eni ur8a s for8eze consiliul.
Al,i trei 8e8bri din ersonalul fir8ei, desre care afl ulterior c erau secretare,
ur8au s ri8easc fiecare c-te o ac,iune la urttor iar restul de 99F de ac,iuni
re!eneau do8nului 0ro&n, care controla astfel co8ania i ale crui dorin,e
r8-neau s fie ndelinite de ctre consiliu.
C edin, general oficial de nfiin,are a co8aniei fu fiLat dousrezece
zile 8ai t-rziu sau la orice dat du aceast erioad, dac do8nul 0ro&n i !a
infor8a n scris c-nd utea s !in n /uLe8burg entru a articia la ea. 5u
acestea suse, Shannon lec.
4nainte de ora nchiderii, se ntoarse la banc, naoie cecul i transfer cele
F.777 de lire sterline n contul din 0ruges. /u o ca8er la hotelul 9Lcelsior i
etrecu noatea n /uLe8burg. 4i rezer!ase deAa bilet la a!ionul de @a8burg
entru a doua zi di8inea, i l rug e rece,ioner s)i ob,in confir8area. 4n
di8inea,a ur8toare, zbur sre @a8burg. +e data aceasta era n cutarea
ar8elor.
+
+u narcotice, co8er,ul cu ar8e este cel 8ai rofitabil din lu8e i nu e de
8irare c gu!ernele lu8ii sunt rofund i8licate n el. +in 19F( a de!enit
aroae o chestiune de restigiu na,ional s ai roria industrie de ar8a8ent.
Aceast industrie nflorise i se dez!oltase -n n unctul n care, la nceutul
anilor V67, se esti8ase c e fa,a lanetei eLista o ar8 de foc entru fiecare
brbat, fe8eie i coil. .roduc,ia de ar8e ur i si8lu nu oate echi!ala cu
consu8ul de ar8a8ent dec-t n caz de rzboi i solu,ia logic trebuie s fie ori de
a eLorta surlusul, ori de a ncuraAa rzboiul, ori a8-ndou. +in 8o8ent ce
u,ine gu!erne doresc s se i8lice n rzboi ele nsele, dar nici nu !or s)i
reduc roduc,ia de ar8a8ent, accentul a fost us ani de zile e eLort. 4n acest
sco, toate 8arile uteri ntrebuin,eaz echie de co8is)!oiaAori eLtre8 de bine
lti,i entru a cutreiera globul, ncerc-nd s con!ing fiecare o8 de stat e care
l nt-lnesc c nu are suficiente ar8e sau c acelea e care le are nu sunt suficient
de 8ode8e i c ar trebui s fie nlocuite.
%u e treaba negustorilor c 9(W din tot echia8entul greu de e surafa,a, de
eLe8lu, a Africii nu este folosit entru a ara ,rile resecti!e de agresiuni
eLterioare, ci entru a 8en,ine oula,ia n stare de aser!ire fa, de dictatur.
1-nzrile de ar8e au ornit, logic, ca rezultat al ri!alit,ii e rofituri ntre
na,iunile !estice co8etiti!e, iar intrarea "usiei i a 5hinei n roducerea i
eLortarea de ar8a8ent a transfor8at, la fel de logic, co8er,ul de acest gen ntr)o
nou eLresie a ri!alit,ii entru utere.
Analiza rela,iei rofit econo8ic)rofit olitic a rodus o re,ea nc-lcit de
calcule ce continu zilnic n caitalele 8arilor uteri ale lu8ii. C utere !inde
156
ar8e reublicii A i nu reublicii 0. /a care o utere ri!al se !a reciita s
!-nd ar8e lui 0 i nu lui A. Aceasta nsea8n s stabileti un echilibru de uteri
rin care se 8en,ine acea. Cortunitatea !-nzrii ar8elor este er8anentE
afacereH este ntotdeauna rofitabil. Singurele constr-ngeri sunt i8use de
necesitatea ca o ,ar sau alta s osede sau nu anu8ite ar8e. .ornind de la aceste
nisiuri 8ictoare ale li!rrilor i rofiturilor, s)a dez!oltat legtura inti8 dintre
8inisterele de eLterne i cele ale arrii din toat lu8ea.
A nfiin,a o industrie indigen de ar8a8ent nu este greu dac i se acord
aten,ia cu!enit. 9 relati! si8lu s fabrici uti i auto8ate, 8uni,ii entru
a8bele, odat cu grenade i istoale. %i!elul tehnologic i !arietatea 8ateriilor
ri8e nu i8lic eforturi deosebite, dar ,rile 8ai 8ici i cu8r de obicei
ar8ele deAa fabricate de la ,rile 8ai 8ari c-t !re8e cerin,ele lor interne sunt
rea 8ici entru a Austifica industrializarea necesar i e tiut fatul c ni!elul lor
tehnic nu le)ar oferi nici o ans e ia,a eLtern.
5u toate acestea, un nu8r foarte 8are i n continu cretere de ,ri de ni!el
8ediu au ini,iat i i)au construit roriile fabrici de ar8a8ent n ulti8ele dou
decenii. +ificult,ile soresc i deci nu8rul ,rilor care roduc ar8e descrete
odat cu co8leLitatea ar8a8entului fabricat. 9 uor s faci ar8e 8ici, 8ai
dificil s roduci artilerie, tancuri i 8aini blindate, foarte greu s creezi o
ntreag industrie 8ariti8 care s construiasc na!e de rzboi 8oderne i cel 8ai
dificil dintre toate e s construieti bo8bardiere i aarate de !-ntoare
sofisticate. %i!elul dez!oltrii industriei locale de ar8e oate fi Audecat du
ni!elul la care ar8a8entul i atinge li8itele tehnice iar i8orturile trebuie s fie
fcute entru a atinge acest ni!el.
.rincialii roductori i eLortatori de ar8e n lu8e sunt Statele Knite,
5anada, ;area 0ritanie, $ran,a, ?talia, Ger8ania de 1est 2cu anu8ite interdic,ii
n ur8a tratatului de la .aris din 19(F3, Suedia, 9l!e,ia, Sania, 0elgia, ?srael i
Africa de. Sud n lu8ea ausean. Suedia i 9l!e,ia sunt neutre, totui roduc i
eLort ar8a8ent de foarte bun calitate, n ti8 ce ?sraelul i Africa de Sud i)
au construit roria lor industrie de ar8a8ent din cauza situa,iei lor seciale,
deoarece n e!entualitatea unei crize nu au dorit s deind de ni8eni i a8bele
eLort, ntr)ade!r, foarte u,in. 5elelalte sunt toate ,ri %. A.T.C., legate de o
olitic de arare co8un. 4n acelai ti8, e lan eLtern nu do!edesc o bun
cooerare ri!ind !-nzarea de ar8a8ent i o cerere entru achizi,ionarea de ar8e
ctre oricare dintre aceste ,ri este suus de obicei unei eLa8inri atente, nainte
s fie arobat i ar8a8entul li!rat. 4n acelai sirit, ,ara cu8rtoare trebuie s
se8neze ntotdeauna un angaAa8ent scris rin care se oblig s nu !-nd
ar8a8entul cu8rat unei alte ,ri fr o ncu!iin,are eLres a furnizorului. 5u
alte cu!inte, se un o groaz de ntrebri nainte de erfectarea !-nzrii, 8ai
degrab de ctre ;inisterul Afacerilor 9Lterne dec-t de +earta8entul entru
!-nzarea de ar8a8ent, iar !-nzrile astfel ncheiate sunt aroae ine!itabil
tranzac,ii gu!erna8entale.
157
Ar8ele fabricate n ,ri co8uniste sunt n 8are 8sur standardizate i ro!in
n secial din "usia i 5ehoslo!acia. %oua !enit 5hina roduce la r-ndul ei ar8e
cu ni!el destul de ridicat de sofisticare entru necesit,ile rzboiului de gheril
re!zut de teoria lui ;ao. .entru co8uniti, olitica !-nzrilor 8brac un
caracter diferit. $actorul redo8inant este influen,a olitic i nu banii, iar 8ulte
transorturi de ar8e so!ietice sunt tri8ise cadou entru a c-tig bun!oin,a i nu
n sco co8ercial. 5on!inse de ade!rul ro!erbului c uterea iz!orte din
,ea!a utii i obsedate de utere, na,iunile co8uniste nu !-nd ar8e nu8ai altor
na,iuni su!erane, ci i organiza,iilor :de eliberare> e care le sus,in din unct de
!edere olitic. 4n 8aAoritatea cazurilor acestea nu sunt !-nzri, ci daruri. Astfel, o
8icare re!olu,ionar sau eLtre8ist de st-nga, 8arList sau co8unist, aroae
oriunde n lu8e oate fi e delin sigur c nu !a r8-ne fr echia8entul greu,
necesar lutei de gheril.
Aflate e o linie de 8iAloc, Suedia i 9l!e,ia neutr sunt st-nite de roriile
lor inhibi,ii autoi8use e baza crora !-nd i ele ar8a8ent, dar eLorturile lor
sunt li8itate din 8oti!e 8orale, rin roria lor !oin,. %i8eni nu 8ai
rocedeaz astfel.
4n situa,ia n care ruii !-nd sau ofer echia8entul greu rin tranzac,ii ale
gu!ernului cu organiza,ii negu!erna8entale, iar !estul este rea ti8id ca s
rocedeze aa, negustorul articular de ar8e intr n scen. "uii nu au negustori
articulari de ar8e, aa c acest ersonaA ac,ioneaz nu8ai n !est. 9l oate fi un
o8 de afaceri care e folosit ca surs de ar8a8ent entru cine !rea s cu8ere,
dar entru a utea ac,iona trebuie s 8en,in o str-ns legtur cu 8inisterul
arrii din roria lui ,ar, altfel 8inisterul l oate une oric-nd e liber.
Cricu8, este n interesul lui s resecte dorin,ele roriei ,ri. Acea ,ar aAunge s
fie ea nsi sursa achizi,iilor de ar8e care ot fi sistate dac ne8ul,u8esc e
cine!a de sus, ls-nd la o arte tea8a de a fi nlturate cu alte 8iAloace 8ult 8ai
u,in lcute.
Astfel, negustorul de ar8e neautorizat, de obicei cet,ean sau rezident al ,rii
sale de batin, !inde ar8e cu8rtorilor du ce i consult roriul gu!ern
dac !-nzarea le con!ine. Astfel de negustori sunt de obicei 8arile co8anii i
deozitele de ar8a8ent.
Aa se etrec lucrurile la cel 8ai nalt ni!el al afacerilor cu ar8a8ent ntre
ntrerinderile ri!ate. ;ai Aos, e fundul bl,ii, noat eti 8ai dubioi. Knul
este negustorul autorizat care nu de,ine un stoc de ar8e n deozit, dar cruia una
din co8aniile gu!erna8entale de control asura ar8a8entului i acord
ri!ilegiul unui astfel de nego,. 9l negociaz o afacere n nu8ele unui client i i
ia artea. Autoriza,ia lui deinde de obliga,ia de a nu se abate de la linia
gu!ernului care i)a acordat)o i entru care lucreaz. Aceasta nu)i 8iedic e
anu8i,i negustori de ar8e autoriza,i s 8ai trag din c-nd n c-nd c-te o :,ea>.
"iscul e 8are. +oi co8ercian,i de ar8a8ent cu bun reuta,ie, surrini de
gu!ern ntr)o astfel de iostaz, au fost ui e liber.
158
/a fund de tot, n noroi, sunt negustorii de ar8e de e ia,a neagr. +in
8o8ent ce acetia nu de,in autoriza,ie, au stilul lor roriu. 4n consecin,, nu au
!oie sub nici o for8 s de,in stocuri de ar8e. Totui, r8-n n afaceri, fiind
utili cu8rtorului secret. 5ine este acestaN C ersoan sau o organiza,ie care,
neaar,in-nd gu!ernului sau nerezent-nd nici un gu!ern, nu se oate ag,a de o
filier intergu!erna8ental. C ersoan sau o organiza,ie care nu are arobarea
unui gu!ern ausean s ri8easc ar8e sau care nu oate s con!ing un gu!ern
co8unist s le sriAine cauza e baza ideologiei olitice, dar care are ne!oie de
ar8e.
+ocu8entul !ital ntr)o afacere cu ar8e se nu8ete certificatul de ulti8
beneficiar. Acesta garanteaz c ar8a8entul este cu8rat n nu8ele unui ulti8
beneficiar care n lu8ea !estic trebuie s fie fr eLce,ie un gu!ern su!eran.
%u8ai n cazul unei dona,ii clare, fcut de o organiza,ie secret unei ar8ate
neregulate sau e ia,a neagr, nu se une roble8a necesit,ii unui astfel de
certificat. 9Le8le din ri8a categorie au fost nar8area fr lat de ctre 5.?.A.
a for,elor anti)castriste din 5uba i nar8area 8ercenarilor congolezi tot de ctre
5.?.A. Kn eLe8lu din categoria a doua este tri8iterea de ar8a8ent n ?rlanda de
ctre di!erse surse articulare din 9uroa i S.K.A. entru Ar8ata "eublican
?rlandez.
5ertificatul de ulti8 beneficiar fiind un docu8ent interna,ional, nu are for8,
8ri8e sau for8ulare secifice.
9ste o afir8a,ie scris din artea rerezentantului 8uternicit al unui gu!ern
na,ional c fie el, urttorul, fie do8nul [ este autorizat de a solicita er8isiunea
unui gu!ern furnizor entru a cu8ra i a eLorta o anu8e cantitate de ar8e.
5hestiunea !ital ri!itoare la certificat este c anu8ite ,ri ntrerind cele 8ai
riguroase !erificri entru a asigura autenticitatea acestui docu8ent, n ti8 ce
altele sunt etichetate dret :,ri ce nu un ntrebri>. 9!ident, certificatele de
ulti8 beneficiar, ca orice altce!a, ot fi falsificate. 5-nd zbur la @a8burg,
Shannon trunse recaut eLact n lu8ea aceasta.
9ra contient c nici nu se unea roble8a s fac o cerere direct entru a
cu8ra ar8e de la un gu!ern euroean. %u a!ea nici o ans. %ici gu!ernele
co8uniste nu s)ar fi oferit s doneze ar8eleE 8ai 8ult dec-t at-t, reac,ia lor ar fi
fost total ous n chestiunea rsturnrii lui Ki8ba. 4n consecin,, orice cerere
direct ar fi aruncat ntreaga oera,iune n aer i totul s)ar fi ter8inat.
+in aceleai 8oti!e, nu utea s abordeze e unul dintre 8arii fabrican,i de
ar8e gu!erna8entali, cu8 ar fi $abrica %a,ional a 0elgiei, entru c orice cerere
ctre o astfel de institu,ie ar fi fost naintat i8ediat gu!ernuluiE la fel, nu utea
aborda un i8ortant co8erciant de ar8e articular, ca 5ogs&ell i @arrison din
/ondra sau .ar'er @ale din 0ir8ingha8. +in aceeai categorie erau eLcluse
0ofors din Suedia, Cerli'on din 9l!e,ia, 59T9;9 din Sania, <erner din
Ger8ania, C8niol din 5ehoslo!acia i $iat din ?talia.
Trebuia s 8ai ia n considera,ie i roriile sale condi,ii de cu8rare. Su8a
159
e care trebuia s)o cheltuiasc era rea 8ic entru a)i interesa e 8arii negustori
autoriza,i care de obicei fceau afaceri de 8ilioane. %u i)ar fi utut st-rni
interesul nici regelui de altdat al negustorilor articulari de ar8e, Sa8
5u88ings de la ?nterar8co, care ti8 de dou decenii du rzboi condusese un
i8eriu articular de ar8a8ent din so8tuoasa sa reedin, din ;onaco i se
retrsese entru a sa!ura n tihn bog,iaE nici e doctorul Stra'at# din 1iena,
osesorul unei licen,e entru C8niolE nici e doctorul /agenstein din ;unchenE
nici e doctorul .erelti din "o8aE nici e ;. 5a88er ;undt din 0ruLelles.
Trebuia s coboare ierarhic -n la oa8enii care se ocuau cu su8e i cantit,i
8ici. Btia nu8ele lui Gunther /einhauser, nea8,ul, fost asociat a lui 5u88ings
iar la .arise ale lui .iere /orez, ;aurice @erscu i .aul $a!ier. +ar, g-ndindu)se
bine, se hotr s)i nt-lneasc e cei doi din @a8burg.
.roble8a cu achetul de ar8e e care l cuta era c acesta arta eLact cu8
era de fatE un singur achet de ar8e entru o singur treab i nu ar fi fost ne!oie
de o 8inte 8ilitar rea ager entru a)i da sea8a c treaba resecti! era
caturarea unei cldiri ntr)un scurt inter!al de ti8.
5antit,ile erau rea 8ici entru ca un soldat rofesionist s)i nchiuie c un
8inister al arrii, chiar i al unei ,ri 8ici, se afla n satele ordinului.
Shannon hotr-se n consecin, s 8art achetul n r,i 8ai 8ici, aa nc-t
8arca s fie greu de deistat. Kn achet cu toate ar8ele 8reun l)ar fi trdat
uor.
+e la unul din oa8enii e care trebuia s)i nt-lneasc !oia F77.777 de cartue
calibru 9 88, tiul care se otri!ete la istoale i carabine auto8ate. C astfel de
8uni,ie era rea 8are i rea grea ca s oat fi cu8rat e ia,a neagr i s
fie 8barcat fr rea 8ulte co8lica,ii. +ar utea foarte bine s fie. Tiul de
8uni,ie necesar for,elor de oli,ie din orice ,ar 8ic i nu ddea de bnuit c n
acelai achet nu eListau ar8e la care aceasta se otri!ea, deci utea s fie
considerat ca o co8and 8enit s 8rosteze stocurile.
.entru a face rost de ea, a!ea ne!oie de un negustor de ar8e autorizat care
utea s introduc actele entru o astfel de co8and 8ic ntr)un teanc de
co8enzi 8ai i8ortante. +ei autorizat s fac co8er, cu ar8e, negustorul
trebuie n orice caz s fie regtit s se descurce i cu un astfel de certificat fals de
ulti8 beneficiar. Aici inter!enea utilitatea infor8a,iilor desre ,rile care nu
uneau ntrebri. 5u zece ani n ur8, !aste cantit,i de ar8e erau de,inute de
articulari din 9uroa, :la negru>, adic ar8e de,inute ilegal, r8ase din
rzboaiele coloniale, ca acelea ale francezilor n Algeria i ale belgienilor n
5ongo.
+ar o serie ntreag de 8ici oera,iuni neregulate i rzboaie de 8ic
an!ergur de rin anii V*7 le euizaser, 8ai ales n De8en i %igeria. Aa c ar
fi a!ut ne!oie de un o8 care s foloseasc un certificat de ulti8 beneficiar fals i
s)l rezinte unui furnizor gu!erna8ental care nu unea ntrebri. 5u nu8ai atru
ani n ur8, cel 8ai i8ortant dintre acetia era gu!ernul ceh care, dei co8unist,
160
continuase !echea tradi,ie ceh de a !inde ar8e tuturor strinilor. 5u atru ani n
ur8, uteai s !ii la .raga cu o ser!iet lin de dolari, s te duci la cartierul
general al C8niolului, s),i alegi ar8a8entul dorit i este c-te!a ore s
decolezi de e aeroort ntr)un charter, cu 8arfa la bord. Si8lu ca bun ziua.
+ar de la in!azia so!ietic din 19*8 KG0)ul nceuse s !erifice toate aceste
cereri i se uneau 8ult rea 8ulte ntrebri.
Alte dou ,ri i c-tigaser reuta,ia de a une u,ine ntrebri n legtur cu
locul de ro!enien, al certificatului de ulti8 beneficiar. Kna era Sania,
tradi,ional interesat n ob,inerea de !alut forte i ale crei fabrici 59T;9
roduceau o ga8 larg de ar8e !-ndute ulterior de ;inisterul Ar8atei Saniole
ctre to,i doritorii. 5ealalt, nou arut, era ?ugosla!ia.
?ugosla!ia nceuse fabricarea de ar8e rorii cu c-,i!a ani n ur8 i
ine!itabil aAunsese n unctul unde roriile for,e ar8ate erau echiate eLclusi!
din surse autohtone. Kr8torul as era surlusul de roduc,ie 2deoarece fabricile
nu ot fi nchise la c-,i!a ani du ce au fost use n func,iune cu at-ta cheltuial3
i de aici dorin, de a eLorta. $iind o nou !enit e ia,, cu ar8a8ent de o
calitate necunoscut i a!id de !alut forte, ?ugosla!ia adotase fa, de
solicitan,i o atitudine de tiul :nu une ntrebri i nu !ei fi 8in,it>. 9a roducea
8ortiere bune i uoare i o bazu' util, aceasta din ur8 bazat 8ult e ".G)6
cehoslo!ac.
+eoarece rodusele erau noi, Shannon esti8 c un negustor ar utea
con!inge 0elgradul s !-nd o cantitate 8ic din aceste ar8e, const-nd n dou
roiectile de 8ortiere de *7 88 i o sut de bo8be, lus dou roiectile de
bazu'a i atruzeci de rachete. .reteLtul utea foarte bine s fie un client nou ce
dorea s testeze noile ar8e i ulterior s re!in cu o co8and 8ult 8ai serioas.
.entru ri8a din co8enzile lui, Shannon inten,iona s se duc la un negustor
autorizat s fac co8er, cu 59T;9 din ;adrid, dar cunoscut i entru
caacitatea lui de a face rost de un certificat fals de ulti8 beneficiar. .entru a
doua, Shannon auzise nu8ele unui alt ti din @a8burg care culti!ase n 8od abil
rela,ia cu no!icii roductori de ar8e iugosla!i nc de la nceut i i stabilise o
bun rela,ie cu ei, dei nu a!ea autoriza,ie.
4n 8od nor8al, n)a!ea nici un rost s aeleze la un negustor neautorizat. +ac
nu oate s onoreze co8anda din stocurile lui ilegal de,inute, ceea ce nsea8n c
nu ri8ete licen, de eLort, singurul folos e care)l ai de e ur8a lui este c
oate face rost de un certificat de ulti8 beneficiar fals, dar lauzibil i aoi oate
con!inge un negustor autorizat s accete h-rtia. %egustorul autorizat, cu acordul
gu!ernului, l oate onora din roriile sale stocuri legal de,inute i oate s e8it
o licen, de eLort sau s deun certificatul falsificat la gu!ern e nu8ele i
garan,ia sa. +ar c-teodat 8ai are o calitate entru care 8erit s fie angaAatH
cunoaterea inti8 a situa,iei ie,ei i a locului unde s 8ergi cu o cerere ntr)un
anu8it 8o8ent entru a a!ea cele 8ai 8ari anse de succes. .entru aceast
ulti8 calitate, Shannon l !izita e o8ul din @a8burg, aflat al doilea e lista lui.
161
5-nd aAunse n @ansa, Shannon se ori la /andesban' unde afl c cele (.777
de lire sterline ale sale deAa aAunseser. Trecu ntreaga su8 e un cec e nu8ele
lui i se duse la Atlantic @otel unde a!ea rezer!at o ca8er.
$iind obosit, cin de!re8e i se culc.
+
Oohann Schlin'er, e care Shannon l nt-lni a doua zi di8inea, n 8icul i
8odestul su birou, era un ti scund, rotofei i Ao!ial. Cchii i scrau de
bono8ie i a8abilitate n aa fel nc-t lui Shannon nu)i trebuir dec-t c-te!a
secunde entru a)i da sea8a c nu utea a!ea ncredere n el. A8-ndoi !orbeau
englezete dar i desre dolari, cele dou li8baAe folosite e ia,a de ar8e.
Shannon i 8ul,u8i negustorului entru ri8ire i i art aaortul e
nu8ele de Keith 0ro&n entru identificare. %ea8,ul l rsfoi i i)l naoie.
M Bi ce anu8e ! aduce aiciN
M ;i)a,i fost reco8andat, @err Schlin'er, ca un o8 de afaceri cu o nalt
reuta,ie ri!ind discre,ia n afacerile cu echia8ent greu entru ar8at i oli,ie.
Schlin'er z-8bi i ddu din ca, dar co8li8entele nu i fcur nici o
i8resie.
M +e ctre cine anu8e, dac)8i da,i !oieN
Shannon 8en,iona o ersoan din .aris, str-ns asociat cu afacerile africane n
nu8ele unui anu8it ser!iciu francez. Gu!erna8ental, dar clandestin. 5ei doi se
nt-lniser n ti8ul unui rzboi n Africa i, o lun 8ai t-rziu, Shannon l cutase
la .aris s)i 8ai a8inteasc 8reun de !re8urile de odinioar. 5u o st8-n
n ur8, Shannon i telefonase din nou i acesta cu ade!rat l reco8andase e
Schlin'er entru genul de 8arf dorit de Shannon.
Schlin'er i ridic sr-ncenele.
M ; scuza,i o cli, ! rog, zise el i iei din ca8er.
4ntr)o ncere alturat, Shannon auzi ,cnitul unui teleL. %ea8,ul se
ntoarse du o Au8tate de or. R-8bea.
M A trebuit s)8i sun un rieten la .aris ntr)o chestiune de afaceri, zise el
radios. 1 rog, continua,i.
Shannon tia foarte bine c telegrafiase altui negustor de ar8e din .aris,
cer-ndu)i o8ului s)l contacteze e agentul francez i s ob,in confir8area c
Keith 0ro&n era n regul. Se are c aceast confir8are toc8ai sosise.
M +oresc s cu8r o cantitate de 8uni,ie de 9 88, zise el direct. Btiu c e o
co8and 8ic, dar a8 fost abordat de un gru de africani care au ne!oie de
aceast 8uni,ie entru trebuin,ele lor i cred c, dac nu aar surrize, !or
co8anda transorturi 8ult 8ai 8ari n !iitor.
M 5a8 la c-t se ridic co8andaN ntreb nea8,ul.
M .atru sute de 8ii de cartue.
Schlin'er fcu o gri8as.
M %u e foarte 8ult, zise el si8lu.
M $irete. .entru 8o8ent, bugetul nu e 8are. Se ser c o in!esti,ie 8ic !a
162
conduce la lucruri 8ari n !iitor.
%ea8,ul ddu din ca. Ase8enea lucruri se 8ai nt-8laser i n trecut.
.ri8a co8and era de regul cea 8ai 8ic.
M +e ce au !enit la du8nea!oastrN %u sunte,i negustor de ar8e.
M Bi)au a8intit de !re8ea c-nd era8 consilier 8ilitar. 5u8 a arut
roble8a unui nou furnizor entru ne!oile lor, 8i)au cerut s !in n 9uroa n
nu8ele lor, zise Shannon.
M Bi nu a!e,i certificat de ulti8 beneficiarN ntreb nea8,ul.
M %u, 8 te8 c nu. Sera8 c aa ce!a se oate aranAa.
M Ch, da, se oate, suse Schlin'er. %u)i nici o roble8. +ureaz i cost
8ai 8ult. +ar se oate aranAa. .ute8 furniza co8anda din stoc, dar acesta e la
1iena. 4n acest caz nu e ne!oie de certificat de ulti8 beneficiar. Sau se oate
ob,ine acest docu8ent i nainta o cerere obinuit e ci legale.
M A refera !arianta a doua, zise Shannon. /i!rarea se !a face e 8are i ca
s aduc aceast cantitate rin Austria n ?talia iar aoi la bordul !asului e rea
riscant. AAung la un 8o8ent dat ntr)o zon unde nu sunt n 8ediul 8eu. 4n lus,
cei rini cu 8arfa sunt asibili de ani grei de nchisoare. 4n afar de asta, 8arfa
ar utea fi identificat ca ro!enind din deozitele du8nea!oastr.
Schlin'er z-8bi. 4n 8intea lui tia c un astfel de ericol nu eLista, dar, n
ri!in,a controalelor !a8ale, Shannon a!ea dretate. %oua a8enin,are a
teroritilor din :Sete8brie %egru> i fcuser e austrieci, ger8ani i italieni
foarte susicioi n ri!in,a transorturilor ciudate care le treceau grani,a.
+in unctul lui de !edere, Shannon nu credea c Schlin'er ar utea s)l nele
n ri!in,a li!rrii ar8elor. 5u un certificat fals de ulti8 beneficiar, nea8,ul era
ne!oit s se ,in de cu!-nt, cci cel care ur8a s rezinte certificatul fals
autorit,ilor era el.
M 5red c s)ar utea s a!e,i dretate, zise Schlin'er n cele din ur8. $oarte
bine. .ot s ! ofer 8uni,ie de 9 88 cu aizeci i cinci de dolari 8ia. 4n lus,
zece la sut entru certificat i nc zece la sut entru :liber n ort>.
Shannon calcul reciitat. :/iber n ort> nse8na un transort co8let cu
acte de eLort trecut rin !a8, ncrcat e !as i !asul ieit din rada ortului.
.re,ul era de J*.777 de dolari entru 8uni,ie, lus (.J77 de dolari lat
suli8entar.
M 5u8 se !a efectua lataN ntreb el.
M A a!ea ne!oie de (.J77 de dolari nainte de a ncee treaba, zise Schlin'er.
Asta acoer certificatul entru care trebuie s ltesc, lus toate cheltuielile
ersonale i de transort. .re,ul entru 8uni,ie !a trebui ltit aici, n acest birou,
du ce ! !oi arta certificatulE dar nainte de li!rare. 5a negustor autorizat, !oi
cu8ra n nu8ele clientului 8eu, cu nu8ele gu!ernului e certificat. Cdat
8arfa cu8rat, e foarte u,in robabil ca gu!ernul care !inde s)i ia 8arfa
naoi i s lteasc banii ncasa,i. +e aceea a8 ne!oie de to,i banii nainte. A8
ne!oie i de nu8ele !asului de eLort entru a co8leta cererea entru er8isul
163
de eLort. 1asul trebuie s fie o curs regulat sau unul de transort de,inut de o
co8anie na!al nregistrat.
Shannon ddu din ca. Ter8enii erau duri, dar ceretorii nu sunt n 8sur s
aleag. +ac ar fi rerezentat ntr)ade!r un gu!ern su!eran nu s)ar fi aflat aici de
la bun nceut.
M 5-t dureaz din 8o8entul c-nd ! dau banii -n la ncrcarea 8rfiiN
ntreb el.
M ;adridul este destul de lent n astfel de chestiuni. 5el 8ult atruzeci de
zile, zise nea8,ul.
Shannon se ridic. 4i art lui Schlin'er chitan,a de la banc entru a)i
de8onstra c e sol!abil i i ro8ise s se ntoarc ntr)o or cu (.J77 de dolari
S.K.A. bani ghea, sau echi!alentul n 8rci !est)ger8ane. Schlin'er ot entru
8rci i c-nd Shannon se ntoarse i ddu o chitan, standard entru bani. 4n ti8
ce Schlin'er scria cecul, Shannon rsfoi c-te!a brouri aliate e 8as. 9le
curindeau rodusele scoase e ia, de o alt co8anie secializat e!ident n
bunuri irotehnice ne8ilitare i o larg ga8 de roduse folosite de co8aniile de
securitate, inclusi! bastoane de cauciuc, b-te, aarate de e8isie)rece,ie,
reciiente cu gaze lacri8ogene i lansatoare, tor,e, rachete i tot felul de astfel de
lucruri.
5-nd Schlin'er i n8-n chitan,a, Shannon l ntrebH
M Sunte,i asociatul acestei co8anii, @err Schlin'erN
Schlin'er z-8bi larg.
M 9 rorietatea 8ea, zise el. .entru ea sunt n ri8ul r-nd cunoscut de
clien,i.
Bi un ca8uflaA al naibii de bun entru a oseda un deozit lin cu lzi
etichetate :.ericol de eLlozie>, i suse Shannon. +ar fu interesat. Scrise reede
o list de 8ateriale e care i)o art lui Schlin'er.
M .ute,i s onora,i aceast co8and entru eLort din stocul du8nea!oastrN
ntreb el.
Schlin'er i arunc ochii e list. Aceasta includea dou tuburi de lansare a
rachetelor de tiul celor folosite de aznicii de coast entru a tri8ite se8nale
lu8inoase de naufragiu, zece rachete con,in-nd tor,e de 8agneziu de 8aLi8
intensitate i durat, ataate la araute, dou conuri de cea, enetrante, ac,ionate
de canistre de gaz co8ri8at, atru erechi de binocluri de noate, trei aarate de
e8isie)rece,ie cu o raz de ac,iune -n la cinci 8ile i cinci busole 8anuale.
M 0inen,eles, zise el. +e,in n stoc toate aceste lucruri.
M A !rea s co8and toate aceste lucruri de e list. %efiind considerate
ar8e, resuun c nu !or fi roble8e ca s oat fi eLortate.
M +eloc. .ot s le tri8it oriunde !reau, 8ai ales e un !as.
M $oarte bine, zise Shannon. 5a8 c-t ar costa tot transortul entru un agent
de eLort din ;arsiliaN.
Schlin'er consult catalogul i calcul tot ce era e list adug-nd 17W entru
164
transort.
M F.877 de dolari, zise el.
M 1oi lua legtura cu du8nea!oastr n dousrezece zile, zise Shannon. 1
rog s a8bala,i 8arfa n lzi entru transort. 1 dau nu8ele unui agent
eLortator din ;arsilia i ! tri8it n cont un cec de F.877 de dolari. 4n treizeci de
zile ser s ! tri8it restul de J*.777 de dolari entru 8uni,ie i nu8ele na!ei.
4n aceeai sear, se nt-lni la cin cu al doilea o8 de legtur, la restaurantul
Atlantic.
Alan 0a'er era un eLatriat, un canadian care se stabilise n Ger8ania du
rzboi i se nsurase cu o ne8,oaic. $ost inginer n ar8at n ti8ul rzboiului,
se i8licase, n ri8ii ani de du rzboi ntr)o serie de oera,iuni de trecere a
frontierei nuntrul i n afara Ronei So!ietice, fc-nd co8er, cu roduse din
n#lon, ceasuri i refugia,i. +e acolo, trecuse la contrabanda cu ar8e n folosul
gruurilor na,ionaliste i antico8uniste de gheril care, du rzboi, i continuau
8icarea de rezisten, n 9uroa 5entral i de 9st, cu singura diferen, c, du
conflict, ouseser rezisten, co8unitilor.
;aAoritatea fuseser lti,i de a8ericani, dar 0a'er fusese 8ul,u8it s)i
foloseasc cunotin,ele de ger8an i de tactic de co8ando entru a le furniza
cantit,i de ar8e i ca s ri8easc un salariu bunicel de la a8ericani entru asta.
5-nd, n cele din ur8, aceste gruuri cedaser, e la nceutul anilor V(7 se
trezise n Tanger, folosindu)i talentul de contrabandist e care l derinsese n
rzboi i du aceea continuase s fac contraband cu transorturi de arfu8 i
,igri n ?talia i Sania, din ortul de e coasta de nord a ;arocului care e
atunci era liber. Scos din afaceri n cele din ur8 rin bo8bardarea i scufundarea
na!ei sale ntr)o lut dintre bandele ri!ale, se ntorsese n Ger8ania i continuase
s fac tiul de co8er, ilicit oriunde eLista un !-nztor i un cu8rtor. 5ea 8ai
recent afacere fusese negocierea unei tranzac,ii de ar8e iugosla!e entru
organiza,iile basce din nordul Saniei.
9l i Shannon se nt-lniser e c-nd 0a'er !indea ar8e n 9tioia. Shannon
era la ananghie du ce se ntorsese din 0u'a!u n arilie 19*8. 0a'er l cunotea
e Shannon du nu8ele lui ade!rat.
Ascult n tcere, n ti8 ce Shannon i eLlica ceea ce dorea de la el. 9ra un
brbat scund i !-nAos cruia i scrau ochii deasura farfuriei n ti8 ce l
ri!ea e cellalt 8ercenar.
M +a, se oate aranAa, zise el c-nd Shannon ter8in. ?ugosla!ii ar acceta
ideea ca un client nou s doreasc o 8ostr de dou 8ortiere i dou bazu'a
entru testare, nainte de a face o co8and 8ai 8are n cazul n care s)ar declara
8ul,u8it. 9 lauzibil. +in unctul 8eu de !edere, ot s ob,in 8arfa de la ei.
"ela,iile 8ele cu tiii din 0elgrad sunt eLcelente. .e deasura, tia ac,ioneaz
raid dei, ca s fiu sincer, trebuie s),i sun c 8ai e o roble8.
M 5e anu8eN
M 5ertificatul de ulti8 beneficiar, zise 0a'er. 5unotea8 un ti la 0onn,
165
dilo8at al unei ,ri est)africane, care entru c-te!a ne8,oaice. +urdulii g-dilate
la o etrecere i entru bani ar fi se8nat orice. +in cate, acu8 dou st8-ni a
fost reche8at n ,ar i e 8o8ent n)a8 gsit cu cine s)l nlocuiesc.
M ?ugosla!ii cer nearat certificatN
0a'er cltin din ca.
M %u. At-ta ti8 c-t docu8entele sunt n ordine, nu 8erg 8ai dearte cu
!erificrile. +ar trebuie s eListe un certificat i trebuie s aib o ta8il
gu!erna8ental e el. 4n definiti!, nici ei nu)i ot er8ite s fie rea ngduitori.
Shannon r8ase c-te!a clie e g-nduri. 5unotea e cine!a la .aris care se
ludase odat c a!ea un contact ntr)o a8basad de acolo care i utea furniza
certificate de ulti8 beneficiar.
M +ac ,i fac rost de unul autentic, dintr)o ,ar african, ar 8ergeN ntreb el.
0a'er trase ad-nc din trabuc.
M %ici o roble8, zise el. 5-t desre re,, un roiectil de 8ortier de *7 88
aAunge -n la 1.177 de dolari bucata. S zice8 J.J77 erechea. 0o8bele sunt JF
de dolari bucata. Singura roble8 cu co8anda ta este c su8ele sunt cu ade!rat
rea 8ici. %u o,i s ridici nu8rul roiectilelor de 8ortier de la 177 la 377N
Asta ar uura 8ult lucrurile. %i8eni nu are ne!oie de nu8ai 177 de bo8be, nici
8car entru testare.
M 4n regul, zise Shannon, iau 377, dar nu 8ai 8ult. Alt8interi deesc
bugetul i su8a n lus 8i se orete din onorariu.
%u ur8a s deeasc bugetul entru c orise o 8arA entru cheltuieli
suli8entare iar onorariul lui era asigurat. +ar tia c 0a'er !a acceta
rounerea ca e un argu8ent final.
M 0ine, zise 0a'er. +eci sunt 6.J77 de dolari entru roiectile. C bazu'a
cost 1.777 de dolari, J.777 entru o ereche. "achetele sunt FJ de dolari i (7 de
cen,i bucata. +ac iei F7 su8a se ridic laP s !ede8P
M 1.677 de dolari, zise Shannon. Tot achetul se ridic la 13.177 de dolari.
M .lus 17W entru ncrcarea 8rfii e !as, 5at. $r certificat de ulti8
beneficiar. +ac ,i)a fi fcut rost i de acesta, ar fi fost J7W. S recunoate8, e o
co8and infi8, iar n ceea ce 8 ri!ete cheltuielile de cltorie i celelalte
sunt constante. .entru o co8and at-t de 8ic ar trebui s)8i lteti 1(W. +eci,
su8a total e de 1F.F77 de dolari. @ai s zice8 1F.(77. %uN
M S zice8 1F.F77, suse Shannon. $ac rost de certificat i ,i)l tri8it rin
ot 8reun cu 1(W din su8. 4,i 8ai ltesc al,i J(W la sut c-nd !d 8arfa
n ?ugosla!ia a8balat n lzi i gata de eLediere i J(W c-nd !asul rsete
ortul. +olari n cecuri de cltorie, CKN
0a'er ar fi dorit banii nainte dar, nefiind un negustor autorizat nu a!ea
birouri, deozite sau adres de afaceri cu8 a!ea Schlin'er. 9l ur8a s ac,ioneze
ca agent folosind un alt negustor e care l cunotea i care ur8a s oereze
cu8rarea roriu)zis n nu8ele lui. +ar, fiind ini,iat n afacerile ilicite de e
ia,a neagr, fu ne!oit s accete aceste condi,ii, rocentaAul 8ai 8ic i 8ai
166
u,ini bani nainte.
Knul dintre cele 8ai !echi trucuri n do8eniu e de a ro8ite onorarea unei
co8enzi de ar8a8ent, a arta 8aLi8u8 de solicitudine, a)l asigura e client de
absoluta integritate a agentului, a lua c-t 8ai 8ult nainte i a disrea. ;ul,i
cuttori de ar8a8ent din 9uroa o ,iser. Btia c Shannon nu !a cdea
niciodat n cacana aceastaE n lus, (7W din 1F.F77 de dolari era o su8 rea
8ic entru a 8erita riscul s disari cu ea.
M CK. 4n clia n care ri8esc certificatul de la tine 8 un e treab.
Se ridicar s lece.
M 5-t dureaz din 8o8entul c-nd faci ri8ul as -n la lecarea !asuluiN
ntreb Shannon.
M 5a8 treizeci -n la treizeci i cinci de zile, zise 0a'er. Aroo, ai fcut
rost de !asN
M %u nc. .resuun c ai ne!oie de nu8e. Yi)l tri8it odat cu certificatul.
M +ac nu ai, cunosc eu unul foarte bun de nchiriat. J.777 de 8rci ger8ane
e zi, cu tot tac-8ul. 9chiaA, ro!izii, totul. 1 duce i e !oi i 8arfa oriunde
dori,i cu cea 8ai 8are discre,ie.
Shannon reflect asura rounerii. +ouzeci de zile n ;editerana, douzeci
de zile -n la ,int i douzeci de zile dru8ul naoi. C sut douzeci de 8ii de
8rci sau 1(.777 de lire sterline. ;ai ieftin dec-t s cu8eri o na!. Tentant. +ar
se ouse ideii ca un o8 din afara oera,iei s controleze arte din t-rgul cu
ar8a8ent, na!a = i s afle i scoul oera,iunii. Asta resuunea s)l transfor8e
e 0a'er sau e citanul !asului ntr)un !irtual artener.
M +a, zise el recaut. 5u8 se nu8eteN
M San -ndrea, zise 0a'er.
Shannon nghe,. 4l auzise e Se88ler 8en,ion-nd acest nu8e.
M 4nregistrat n 5iruN ntreb Shannon.
M 9Lact.
M %u 8 intereseaz, zise el scurt.
5-nd ieir din sufragerie, Shannon l zri entru o cli e Oohann Schlin'er
lu-nd cina ntr)un seareu. .entru un 8o8ent crezu c negustorul ger8an l
ur8rise, dar o8ul lua cina n co8ania unui al doilea brbat, e!ident un client
!aloros. Shannon ntoarse caul i trecu 8ai dearte.
.e tretele hotelului i str-nse 8-inile cu 0a'er.
M 4,i tri8it !eti n cur-nd, zise el i ser ca lucrurile s 8earg bine.
M %u),i face griAi, 5at. .o,i s ai ncredere n 8ine, zise 0a'er.
Se ntoarse i orni grbit e strad. :4ncredere, e dracii>, 8ur8ur Shannon
i se ntoarse la hotel.
4n dru8 sre ca8era lui, chiul brbatului e care)l !zuse lu-nd 8asa cu
negustorul nea8, de ar8a8ent i strui n 8e8orie. 4l 8ai !zuse unde!a, dar nu
utea s)l localizeze. 4nainte s adoar8 i a8inti. 0rbatul era eful statului
8aAor al Ar8atei "eublicane ?rlandeze.
167
A doua zi di8inea,a, 8iercuri, zbur naoi la /ondra.
4nceea Riua a %oua.
1,
;artin Thore i n biroul lui Sir Oa8es ;anson la ora c-nd a!ionul lui 5at
Shannon decola de e aeroortul din @a8burg.
M /ad# ;acallister, zise el ca introducere i Sir Oa8es i fcu se8n s ia loc.
M A8 uricat)o bine, continu Thore. Aa cu8 bnuia8, a fost abordat de
dou ori de ersoane interesate s cu8ere rocentul de 37W de ac,iuni al
co8aniei 0or8ac Trading. Se are c nici una din ersoane n)a gsit calea cea
8ai otri!it i au fost refuzate. Are otzeci i ase de ani, e e Au8tate senil i
foarte ,-fnoas. 5el u,in are o astfel de reuta,ie. 9 sco,ianc get)beget i de
toate afacerile ei se ocu un a!ocat din +undee. .ofti,i raortul 8eu co8let
desre ea.
4i n8-n lui Sir Oa8es un dosar de iele galben iar reedintele co8aniei
;anson 5onsolidated l citi n c-te!a 8inute. ;or8i de c-te!a ori i 8ur8ur o
dat :/a dracu>. 5-nd ter8in i ridic ri!irile.
M 1reau nearat cele trei sute de 8ii de ac,iuni de la 0or8ac, zise el. Sui c
ceilal,i n)au abordat)o cu8 trebuie. +e ceN
M Se are c are o singur obsesie n !ia, i aceasta nu e legat de bani. 9
suficient de bogat. 5-nd s)a 8ritat, era fata unui 8oier sco,ian cu 8ai 8ult
teren dec-t bani ghea,. 5storia a fost fr ndoial aranAat ntre fa8ilii. +u
ce tatl ei a 8urit, a 8otenit 8oia, 8ile ntregi de ,inut 8ltinos, dezolant. +ar,
n ur8torii douzeci de ani, dreturile de escuit i de !-ntoare i)au adus o 8ic
a!ere din artea !-ntorilor din ora iar arcelele de 8-nt !-ndute entru
construc,ii industriale i)au adus chiar 8ai 8ult. ?n!esti,iile au fost fcute de un
inter8ediar sau cu8 i zic ei acolo. Are un !enit anual foarte ridicat entru
ne!oile eListen,ei zilnice. .resuun c solicitan,ii de -n acu8 au a!ansat oferte
substan,iale n bani, dar ni8ic altce!a. Bi banii n)au interesat)o.
M Atunci, ce 8a8a dracului o intereseazN ntreb Sir Oa8es.
M .ri!i,i la aragraful doi de e agina a doua, Sir Oa8es. 4n,elege,i ce !reau
s sunN Anun,urile din 1he 1i!es cu rileAul fiecrei ani!ersri, ncercarea de a
ridica o statuie, cererea resins de .ri8ria /ondrei. ;onu8entul e care l)a
ridicat n oraul lui de batin. 5red c obsesia ei este sl!irea 8e8oriei fostului
st-n de scla!i cu care s)a 8ritat.
M +a, da, s)ar utea s ai dretate. +eci, ce rouiN
Thore i schi, ideea lui i ;anson ascult g-nditor.
M S)ar utea s 8earg, zise el n cele din ur8. S)au nt-8lat i lucruri 8ai
ciudate. %ecazul este c, dac ncerci figura asta i eti refuzat n continuare, nu
168
8ai o,i s ncerci din nou cu alt ofert de acelai ti. +ar n fond resuun c o
ofert n bani ein ar ro!oca aceeai reac,ie ca ri8ele dou rouneri. 4n
regul, f cu8 crezi. +ar deter8in)o s ne !-nd ac,iunile.
Thore lec i8ediat.
+
Shannon se ntoarse n aarta8entul su din /ondra u,in du dousrezece.
.e co!ora gsi o telegra8 de la /angarotti, din ;arsilia. 9ra se8nat si8lu
:Oean> i adresat lui Keith 0ro&n. ;esaAul lui era ur i si8lu o adres, un
hotel ntr)o strad 8ai dearte de centrul oraului, unde corsicanul trsese sub
nu8ele de /a!allon. Shannon arob recau,ia. 5azarea ntr)un hotel francez
necesit co8letarea unui for8ular care este ulterior luat de oli,iti. Acetia s)ar
fi utut ntreba de ce !echiul lor rieten /angarotti sttea at-t de dearte de ora i
de seluncile lui obinuite.
Shannon etrecu zece 8inute cut-nd nu8rul hotelului n cartea de telefon
continental i ceru legtura. 5-nd ntreb la rece,ie de do8nul /a!allon i se
suse c !onsieur e lecat. /s un 8esaA, cer-ndu)i do8nului /a!allon s)l sune
e do8nul 0ro&n la /ondra de ndat ce se !a ntoarce. +duse deAa fiecruia
dintre cei atru nu8rul lui de telefon i i obligase s)l 8e8oreze.
Tot rin telefon tri8ise o telegra8 e adresa ost)restant a lui 9ndean, sub
nu8ele de <alter @arris, infor8-ndu)l e eful roiectului c se ntorsese la
/ondra i c ar dori s discute ce!a. Alt telegra8 lec sre Oanni +uree, la
rietena lui, cer-ndu)i s ia i8ediat legtura cu Shannon de ndat ce ri8ea
telegra8a.
Sun la roria sa banc din 9l!e,ia i afl c din salariul su de 17.777 de lire
sterline, Au8tate i fusese transferat, creditul !enind de la un de,intor de cont
necunoscut de la @andelsban'. Btia c acesta era 9ndean. +du din u8eri. 9ra
nor8al ca -n la aceast dat s i se tri8it nu8ai Au8tate din salariu. A!ea
ncredere, g-ndindu)se la 8ri8ea co8aniei ;an 5on i la nerbdarea e!ident
a acestora de a)l !edea e Ki8ba ierz-nd uterea, c celelalte (.777 de lire
sterline !or fi ale sale e 8sur ce oera,iunea rogresa.
4n ti8ul du)a8iezei, btu la 8ain un raort co8let al cltoriei sale la
/uLe8burg i @a8burg, eLcluz-nd nu8ele $ir8ei din /uLe8burg i al celor doi
negustori de ar8e. /a aceste foi adug o declara,ie co8let de eLedi,ie.
5-nd ter8in era atru i Au8tate i nu 8-ncase ni8ic de la gustarea de
di8inea, oferit de co8anii /ufthansa n cursa de la @a8burg. Gsi Au8tate
de duzin de ou n frigider, ncerc s)i fac o o8let care nu)i reui, o arunc i
trase un ui de so8n.
Sosirea lui Oanni +uree la u, i8ediat du ora ase, l trezi. 5inci 8inute
8ai t-rziu sun telefonul. 9ra 9ndean care ri8ise telegra8a la ot. 9ndean
obser! cur-nd c Shannon nu utea !orbi deschis.
M 9 cine!a cu tineN ntreb 9ndean la telefon.
M +a.
169
M Are !reo legtur cu afacerea noastrN
M +a.
M 1rei s ne nt-lni8N
M 5red c ar trebui, zise Shannon. ;-ine di8inea, ,i con!ineN
M CK. Cra unsrezece te aranAeazN
M Sigur, zise Shannon.
M /a aarta8entul tuN
M 48i con!ine de 8inune.
M 1oi fi acolo la unsrezece, zise 9ndean i nchise.
Shannon se ntoarse sre sud)african.
M 5u8 8erge treaba, OanniN ntreb el.
+uree fcuse un anu8e rogres n cele trei zile de c-nd lucra. 5ele o sut de
erechi de ciorai, flanele de cor i indisensabili erau co8andate i ur8au s
fie li!rate !ineri. Gsise un furnizor entru cele cincizeci de tunici de lut i
fcuse co8anda. Aceeai fir8 ar fi utut furniza i antalonii dar, confor8
ordinelor ri8ite, +uree cutase alt fir8 entru a cu8ra antalonii, aa nc-t
nici un furnizor s nu)i dea sea8a c ur8rea s cu8ere unifor8e ntregi.
+uree 8en,ion c ni8eni nu 8anifestase nici o susiciune, dar Shannon se
hotr totui s ac,ioneze confor8 lanului original.
Oanni zise c ncercase, la c-te!a deozite de ncl,8inte, dar nu gsise
ciz8ele de -nz e care le cuta. Kr8a s ncerce tot restul st8-nii i s
ncea s caute st8-n !iitoare berete, saci de 8erinde i rani,e, lus di!eri
saci de dor8it. Shannon l sftui s contacteze ri8ul agent de eLort i s ob,in
confir8area entru eLortarea din ;arsilia a tunicilor i a lenAeriei c-t 8ai cur-nd
osibil. 4i ro8isese lui +uree c o s ob,in de la /angarotti nu8ele i adresa
unui agent destinatar din ;arsilia n ur8toarele atruzeci i ot de ore.
4nainte de lecarea sud)africanului, Shannon btu la 8ain o scrisoare ctre
/angarotti i i)o adres e nu8ele lui ade!rat la ota rincial din ;arsilia. 4n
scrisoare i a8intea corsicanului de o con!ersa,ie e care o a!useser cu ase luni
n ur8 sub un -lc de al8ieri, c-nd discu,ia aAunsese la cu8rarea de ar8e.
5orsicanul 8en,ionase c a!ea o cunotin, n .aris care i utea rocura
certificate de ulti8 beneficiar de la un dilo8at dintr)una din a8basadele africane
din .aris. Shannon dorea s afle nu8ele brbatului i unde l utea contacta.
5-nd ter8in, i ddu scrisoarea lui +uree i)i ceru s o un la ot n
regi8 de urgen, n aceeai sear din Trafalgar SQuare. 4i eLlic c ar fi fcut)o
singur, dar trebuia s atete n aarta8ent ca /angarotti s sune de la ;arsilia.
? se fcuse groza! de foa8e e la ot c-nd, n fine, sun /angarotti, !ocea
auzindu)i)se hodorogit e linia telefonic care trebuie s fi fost creat ersonal de
in!entatorul acelei caodoere antice care era re,eaua telefonic francez.
Shannon l ntreb, n ter8eni 8asca,i, cu8 8ergea treaba. 4nainte s se
desart de 8ercenari i a!ertizase e to,i s nu cu8!a s discute deschis desre
8isiunea lor, sub nici un 8oti!.
170
M A8 tras la un hotel i ,i)a8 tri8is o telegra8 cu adresa 8ea, zise
/angarotti.
M Btiu, a8 ri8it)o, strig Shannon.
M A8 nchiriat un scuter i a8 fcut turul tuturor 8agazinelor unde se oate
gsi 8arfa de care a!e8 ne!oie, se auzi !ocea. 9List trei fabrican,i din fiecare
categorie. A8 fcut rost de adresele i nu8ele a trei constructori de na!e i le)a8
cerut n scris rosectele. Kr8eaz s le ri8esc ntr)o st8-n sau dou. Aoi
ot s co8and lucrurile care ne trebuie de la co8ercian,ii locali, 8en,ion-nd
nu8ele fabricantului i 8arca articolului resecti!, zise /angarotti.
M 0un idee, zise Shannon. 5e ai fcut cu celelalte articoleN
M +einde de tiul e care l alege8 atunci c-nd !o8 ri8i rosectele. Knul
deinde de cellalt. +ar nu),i face griAi. /ucrurile de care a!e8 ne!oie sunt cu
8iile, de toate tiurile, n 8agazinele de e coast. Cdat cu !enirea ri8!erii,
fiecare 8agazin din fiecare ort bag n stoc ulti8ele 8odele.
M CK. 9 bine, strig Shannon. Acu8 ascult. A8 ne!oie de nu8ele unui
agent de eLort bun entru eLediere. 48i trebuie 8ai reede dec-t credea8.
Trebuie s tri8it n !iitorul aroiat c-te!a lzi de aici i altele de la @a8burg.
M Asta ot s ob,in uor, zise /angarotti de la cellalt cat al firului. +ar
cred c ar fi 8ai bine din Toulon. 0nuieti de ce.
Shannon bnuia. /angarotti utea s foloseasc un nu8e fals la hotel, dar ca s
eLedieze bunuri dintr)un ort e o 8ic na! de transort ar fi trebuit s se
legiti8eze cu actul su de identitate real. ;ai 8ult, n ulti8ul an i ce!a oli,ia
din ;arsilia str-nsese urubul considerabil n ri!in,a sura!egherii ortului i
fusese ales un nou ef al !8ii, desre care se credea c era o ade!rat teroare.
Scoul a8belor oera,iuni era de a restr-nge traficul cu heroin care fcea din
;arsilia unctul de lecare al filierei franceze cu %e&)Dor')ul, dar !erificarea
unei a8barca,iuni n cutare de droguri utea foarte uor s se ter8ine cu gsirea
unor ar8e. Ar fi fost cul8ea ironiei s fie rini din cauza unei afaceri n care nici
8car nu erau i8lica,i.
M 4n regul, tu cunoti zona foarte bine, zise Shannon. Telegrafiaz)8i
nu8ele i adresa c-t de cur-nd osibil. Ar 8ai fi ce!a. Asear ,i)a8 tri8is o
scrisoare eLres, ,ie ersonal, la ota rincial din ;arsilia. 1ei !edea ce !reau
c-nd o !ei citi. Telegrafiaz)8i i8ediat nu8ele o8ului c-nd !ei ri8i scrisoarea.
M CK, zise /angarotti. Asta)i totN
M +a, entru 8o8ent. Tri8ite)8i brourile acelea c-t o,i de reede cu
re,urile i roriile tale arecieri. Trebuie s ne li8it8 la bugetul stabilit.
M .erfect. S auzi8 de bine, zise /angarotti i Shannon use recetorul n
furc. 5in singur la 0ois de St. Oean i se culc de!re8e.
9ndean !eni la unsrezece a doua zi di8inea, i etrecu o or citind raortul
i bilan,ul cheltuielilor, discut-ndu)le e a8-ndou cu Shannon.
M +a, e corect, zise el n cele din ur8. 5u8 e!olueaz lucrurileN
M 0ine, zise Shannon. $irete, sunte8 nc la nceut. %e)a8 us e treab de
171
nu8ai zece zile i deAa 8ulte roble8e au fost rezol!ate. 1reau ca toate
co8enzile s fie a!ansate -n n Riua +ouzeci, r8-n-ndu)ne atruzeci de zile
entru a fi onorate. +u aceasta, trebuie s ni se acorde un rsti8 de douzeci
de zile ca s adun8 toate r,ile co8onente i s le ncrc8 e na!, discret i
n siguran,. +ata lecrii ar trebui s fie Riua Ctzeci, dac ar fi s ne ,ine8
du lan. Aroo, cur-nd o s 8ai a8 ne!oie de nc nite bani.
M Ai trei 8ii i Au8tate la /ondra i ate 8ii n 0elgia, obiect 9ndean.
M +a, tiu. +ar n cur-nd trebuie s fac o groaz de l,i.
4i eLlic c !a trebui s)i lteasc lui :Oohann>, negustorul de ar8e din
@a8burg, su8a de J*.777 de dolari, n rsti8 de dousrezece zile, entru a)i da
un rgaz de atruzeci de zile ca s ob,in confir8area tuturor for8alit,ilor din
;adrid necesare ncrcrii !asuluiE aoi 8ai trebuia s)i lteasc tot lui Oohann
F.877 de dolari entru echia8entul auLiliar necesar atacului. 5-nd !a ob,ine
certificatul de ulti8 beneficiar din .aris !a trebui s i)l tri8it lui :Alan>
8reun cu un cec de 6J77 de dolari, care nse8na Au8tate din re,ul ar8elor
iugosla!e.
M 5heltuielile soresc, zise el. .l,ile 8ari sunt firete ar8ele i na!a.
$or8eaz aroae Au8tate din ntregul buget.
M 4n regul, zise 9ndean. 1oi regti un cec entru contul tu din 0elgia de
nc J7.777 de lire sterline. Aoi transferul oate fi fcut la un telefon de)al 8eu
n 9l!e,ia, n acest fel, !a fi doar o chestiune de c-te!a ore c-nd !ei a!ea ne!oie
de ei.
Se ridic s lece.
M Altce!aN
M %u, zise Shannon. 1a fi ne!oie s lec din nou, la sf-ritul st8-nii, ntr)
o alt cltorie. Ar trebui s fiu lecat cea 8ai 8are arte a st8-nii !iitoare.
1reau s !d cu8 stau lucrurile cu achizi,ionarea na!ei, a brcilor neu8atice, a
restului de echia8ent din ;arsilia i a istoalelor auto8ate din 0elgia.
M Telegrafiaz)8i e adresa obinuit c-nd !ei leca i c-nd te !ei ntoarce,
zise 9ndean.
+
Salonul din sa,iosul aarta8ent din 5ottes8ore Gardens, nu dearte de
Kensington @igh Street, era groza! de 8ohor-t, cu draerii grele la ferestre, care
8iedicau trunderea soarelui de ri8!ar.
C crtur de c-,i!a inci ntre acestea er8itea unei raze de soare s se
strecoare rintre erdelele groase. 4ntre cele atru scaune, fiecare dintre ele n stil
!ictorian t-rziu, erau un nu8r 8are de 8su,e cu obiecte rare. Se aflau acolo
nasturi ai unifor8elor urtate e ti8uri, 8edalii c-tigate n ncierrile cu
triburi g-ne de 8ult disrute, resaier)uri de sticl care se nghesuiau rintre
ui din or,elan de +resda, 8edalioane fru8oase din regiunea 8untoas a
Sco,iei i e!antaie care, e !re8uri, rcoriser fe,e la baluri a cror 8uzic nu se
8ai c-nta de8ult.
172
.e ere,ii cu brocarturi decolorate at-rnau ortretele str8oilor, ale fa8iliilor
;ontrose i ;onteagle, $arQuar i $razer, ;urra# i ;intoe. 9ra oare osibil ca
toate aceste nu8e s fi fost str8oii unei singure fe8ei btr-neN
Totui, cu sco,ienii tia nu se tia niciodat.
4ntr)o ra8 8are, deasura c8inului n care focul nu ardea niciodat, trona
i8aginea unui brbat n 'ilt, un tablou e!ident 8ult 8ai recent dec-t celelalte
antichit,i nnegrite de !re8e, dar totui decolorat de trecerea ti8ului. 5hiul
ncadrat de doi fa!ori,i serioi do8ina ca8era de arc ochii acestuia obser!aser
un lucrtor care se sustrgea de la 8unc n cellalt cat al lanta,iei. Sub ortret
scria cu litere de o chioaH Sir ?an ;acallister.
;artin Thore i ridic ri!irile sre /ad# ;acallister care, instalat ntr)un
fotoliu, se Auca 8ereu cu aaratul de auzit ce i at-rna e iet. 4ncerc s
deslueasc, rintre 8or8ieli i bo8bneli, digresiuni brute i accentul acela
greoi ce !oia s sun btr-na.
M Au 8ai !enit i al,ii, do8nule ;artin, suse eaE insista s)i sun do8nul
;artinE dei i reetase cu8 l chea8 de dou ori. +ar nu !d entru ce 8oti! a
!inde. A fost co8ania so,ului 8eu. %u n,elege,i acest lucruN Toate 8ainile
acelea care aduc bani au fost realizate de el. A fost toat 8unca i !ia,a lui. Acu8
!in fel de fel de oa8eni i sun c !or s cu8ere co8ania i s fac alte lucruri
cu eaP s construiasc case sau s fac tot felul de alte lucruri. %u n,eleg ni8ic,
absolut ni8ic i nu !oi !indeP
M +ar /ad# ;acallisterP
5ontinu ca i cu8 nu l)ar fi auzit, ceea ce de fat se i nt-8lase, cci
aaratul auditi! i Auca iar feste.
Thore nceu s n,eleag de ce al,i solicitan,i euaser.
M 4n,elege,i, iubitul 8eu so,, +u8nezeu s)l odihneasc n ace, nu a utut
s)8i lase rea 8ult, do8nule ;artin. 5-nd l)au o8or-t bestiile acelea de chinezi
eu era8 n Sco,ia n concediu i nu 8)a8 8ai ntors niciodat. A8 fost sftuit s
n)o fac. +ar 8i s)a sus c terenurile aar,ineau co8aniei i c 8i)au lsat o
8are arte din co8anie. Aa c, !ede,i du8nea!oastr, asta e 8otenirea 8ea de
la el. %u n,elege,iN 5u8 a utea eu s !-nd 8otenirea lsata de so,ul 8euNP
Thore fu gata s sun c aceast co8anie nu fcea doi bani, dar i ddu
sea8a c n)ar fi fost cel 8ai otri!it lucru n acel 8o8ent.
M /ad# ;acallisterP nceu el din nou.
M Trebuie s !orbi,i direct sre aaratul auditi!. 9 surd ca o ciubotP zise
nso,itoarea btr-nei.
Thore ddu din ca n se8n de 8ul,u8ire i entru ri8a dat o obser! 8ai
atent. A!ea n Aur de atezeci de ani i arta ca acele ersoane care a!useser e
!re8uri indeenden,a lor dar care, din ricina curioaselor schi8bri ale sor,ii,
aAunseser n situa,ii dificile i, ca s oat sura!ie,ui, se useser la disozi,ia
celorlal,i, aAung-nd de cele 8ai 8ulte ori n ser!iciul unor ersoane ar,goase,
ciudate, cusurgioaice, ale cror resurse financiare le er8iteau s)i angaAeze
173
ser!itori.
Thore se ridic i se aroie de btr-na senil din fotoliu. 1orbi foarte
aroae de disoziti!ul auditi!.
M /ad# ;acallister, ersoanele e care le rerezint nu !or s schi8be rofilul
co8aniei. +i8otri!, !or s in!esteasc bani serioi entru ca aceast
co8anie s aAung din nou bogat i renu8it. +ori8 s relans8 8oiile
;acallister ca e !re8ea c-nd so,ul du8nea!oastr era la conducereP
.entru ri8a dat n discu,ia care nceuse cu o or n ur8, un fel de licrit
aru n ochii btr-nei.
M 5a e !re8ea c-nd so,ul 8eu era la conducereNP ntreb ea.
M +a, /ad# ;acallister, zbier Thore. Se uit la chiul tiranului de e
erete. +ori8 s reface8 toat 8unca aa cu8 ar fi dorit d-nsul i s transfor88
8oiile ;acallister ntr)un si8bol al lui i al 8uncii sale.
+ar btr-na era din nou dus.
M %)au !rut s)i ridice o statuie, zise ea cu !oce tre8urat. Bti,i, eu a8
ncercat. A8 scris la ri8rie. /e)a8 sus c ltesc eu entru 8onu8ent, dar
8i)au zis c nu au loc. Auzi,i du8nea!oastr, n)au loc. Sunt statui este tot, dar
entru ?an al 8eu zic c n)au loc.
M +ac 8oiile i co8ania aAung din nou bogate, !or trebui s)i ridice un
8onu8ent, strig Thore n aaratul auditi!. 1or trebui s o fac. +ac co8ania
ar fi bogat, ar utea s insiste entru ridicarea unei statui. Ar 8ai utea s
nfiin,eze o burs sau o funda,ie nu8it Trustul Sir ?an ;acallister. Astfel, toat
lu8ea o s)i a8inteasc de d-nsulP
;ai ncercase chestia asta odat, dar fr ndoial c nu)l auzise sau nu
n,elesese ce)i sunea. +e data asta ns l auzi.
M Ar costa o groaz de bani, zise ea cu !oce tre8ur-nd, eu nu sunt rea
bogatP
+e fat era eLtre8 de bogat, dar robabil nu)i ddea sea8a de asta.
M %u trebuie s lti,i entru asta, /ad# ;acallister, zise el. 5o8ania
suort toate cheltuielile. +ar co8ania !a trebui s se eLtind din nou. Bi asta
nsea8n bani. 0anii necesari !or fi in!esti,i de rietenii 8ei.
M %u tiu, nu tiu, se t-ngui ea i nceu s strnute, dibuind du batista din
8-nec. %u 8 rice la treburi de genul sta. +ac ar fi dragul 8eu de ?an aici
cu 8ineP Sau do8nul +algleish. 4ntotdeauna i)a8 cerut sfatul, ntotdeauna
se8neaz h-rtiile n locul 8eu. +oa8n 0arton, !reau s 8 ntorc n ca8er.
M A!e8 tot ti8ul, zise brusc nso,itoarea. @aide,i, e ti8ul s trage,i un ui
de so8n i s ! dau 8edica8entul.
C aAut e btr-n s se ridice n icioare i o conduse de)a lungul coridorului
n ca8era de zi. .rin ua deschis, Thore auzi !ocea rofesional co8and-ndu)i
btr-nei s se urce n at, recu8 i rotestele acesteia n ti8 ce)i lua
8edica8entele. 4n cur-nd, doa8na 0arton se ntoarse n sufragerie.
M A8 urcat)o n at, o s se odihneasc un ic, zise ea.
174
Thore arbor un z-8bet ndurerat.
M Se are c a8 dat gre, zise el trist. Bi totui, !ede,i du8nea!oastr,
ac,iunile e care le osed sunt total lisite de !aloare, dac aceast co8anie nu
este regenerat cu o nou conducere i cu bani lichizi, foarte 8ul,i, e care
artenerii 8ei ar fi disui s)i in!esteasc.
Se regti s lece sre u.
M 1 rog s 8 scuza,i dac !)a8 deranAat cu ce!a, zise el.
M Sunt obinuit cu deranAul, zise doa8na 0arton i chiul i se 8bl-nzi. +e
8ult ti8 nu)i 8ai ceruse cine!a scuze entru c o deranAase. +ori,i o ceac cu
ceaiN +e obicei iau ceaiul la ora aceasta.
Kn anu8e instinct din strfundul 8in,ii lui Thore l nde8n s accete. .e
c-nd edeau la o ceac de ceai n buctria din sate, care era do8eniul rezer!at
nso,itoarei, ;artin Thore se si8,i aroae ca acas. 0uctria 8a8ei sale din
0attersea fusese la fel. +oa8na 0arton i o!esti desre /ad# ;acallister, desre
!icrelile i isteriile acesteia, desre nc,-narea i constanta a8bi,ie de a)i
n!inge surzenia.
M %)a n,eles argu8entele du8nea!oastr delicate, do8nule Thore, nici
8car atunci c-nd !)a,i oferit s)i ridica,i o statuie ccunului din sufragerie.
Thore fu surrins. 9!ident, acrita doa8n 0arton a!ea o oinie rorie c-nd
st-na ei nu era de fa,.
M 5red c face ceea ce i sune,i, zise el.
M ;ai dori,i o ceac cu ceaiN ntreb ea. 4n ti8 ce turna lichidul, zise
ncetiorH
M C, da, face ceea ce)i sun. +einde total8ente de 8ine i tie lucrul sta.
+ac a leca n)ar 8ai gsi alt nso,itoare. 4n ziua de azi e foarte greu. Ca8enii
nu 8ai sunt disui s fac astfel de lucruri n ziua de azi.
M 5red c nu a!e,i o !ia, rea fericit, doa8n 0arton.
M +a, aa e, zise ea scurt, dar cel u,in a8 un acoeri deasura caului,
8-ncare i haine. Sura!ie,uiesc. 9 re,ul e care)l ltesc.
M .entru c sunte,i !du!N ntreb Thore cu delicate,e.
/-ng endul, e c8in, era rotit fotografia nr8at a unui t-nr care
urta unifor8a ilo,ilor din a!ia,ia 8ilitar britanic. 9ra 8brcat ntr)o Aachet
din iele, cu o earf n ic,ele la g-t. Kn z-8bet larg i lu8ina fa,a. .ri!it dintr)
un anu8it unghi, se8na u,in cu ;artin Thore.
M $iul du8nea!oastrN ntreb bancherul.
+oa8na 0arton ddu din ca i ri!i fotografia.
M +a, 8ucat n $ran,a n 19F3.
M 48i are ru.
M Asta a fost de8ult, tare de8ult. Te obinuieti cu ideea.
M +eci nu !a utea s aib griA de du8nea!oastr du 8oartea btr-neiN
M %u.
M Atunci cine o s ! ngriAeascN
175
M ; descurc eu. $r ndoial c o s)8i lase ce!a n testa8ent. C ngriAesc
de aisrezece ani.
M +a, firete c o s ! lase ce!a. C s aib griA de du8nea!oastr, fr
ndoial.
.etrecu o or ntreag n buctria din sate, dar c-nd lec era un o8 8ult
8ai fericit. 9ra ora c-nd se nchideau 8agazinele i birourile, dar dintr)o cabin
telefonic de la un col, de strad sun la birourile co8aniei ;an 5on i n zece
8inute 9ndean fcu ceea ce i ceruse colegul lui.
4n <est 9nd, un agent de asigurri accet s lucreze n birou -n t-rziu n
noatea aceea i s se nt-lneasc cu do8nul Thore a doua zi di8inea,a la ora
zece.
4n acea sear de Aoi, Oohann Schlin'er zbur de la /ondra la @a8burg. 4i
aranAase nt-lnirea de sear rin telefon de la @a8burg n aceeai di8inea,,
sun-nd acas i nu la birou.
4l nt-lni e dilo8atul de la a8basada ira'ian entru cin la ora nou. 9ra o
8as costisitoare, cu at-t 8ai 8ult cu c-t negustorul nea8, de ar8a8ent i
n8-n co8anionului su un lic con,in-nd echi!alentul n 8rci ger8ane a
su8ei de 1.777 de lire sterline. 4n schi8b, lu un lic de la arab i)i cercet
con,inutul. Aoi scoase o foaie de h-rtie cu antetul a8basadei.
Scrisoarea era adresat tuturor celor interesa,i i afir8a c subse8natului, ca
dilo8at al A8basadei ?ra'ului la /ondra, i se ceruse, din artea ;inisterului de
?nterne i oli,iei din ,ara sa, s)l autorizeze e @err Oohann Schlin'er s
negocieze cu8rarea a atru sute de 8ii de cartue de 9 88 entru eLediere n
?ra', cu scoul de a re8rosta stocurile for,elor oli,ieneti din ,ar. 9ra
se8nat de dilo8at i urta ta8ila i sigiliul "eublicii ?ra', care n 8od
nor8al ar fi trebuit s se afle nu8ai e biroul a8basadorului.
Scrisoarea afir8a n continuare c 8arfa ur8a s fie n ntregi8e i eLclusi!
sre folosin, "eublicii ?ra' i c sub nici o for8 nu utea fi re!-ndut n
ntregi8e sau ar,ial altei r,i. 9ra un certificat de ulti8 beneficiar.
5-nd se desr,ir era rea t-rziu ca nea8,ul s se ntoarc acas, aa c i
etrecu noatea la /ondra i lec a doua zi de di8inea,.
+
1ineri di8inea,a la unsrezece 5at Shannon l sun e ;arc 1la8inc' n
aarta8entul acestuia de deasura barului din Cstende.
M /)ai gsit e tiul cruia ,i)a8 sus s)i dai de ur8N l ntreb el du ce
se rezent. 4l a!ertizase deAa e belgian s !orbeasc foarte recaut la telefon.
M +a, l)a8 gsit, relic 8icu,ul ;arc. Se ridicase n at n caul oaselor, n
ti8 ce Anna sforia uor l-ng el. +e obicei barul se nchidea ntre trei i atru
di8inea,a, aa c a8-ndoi se trezeau de regul e la a8iaz.
M 9 regtit s discute afaceri n legtur cu 8arfaN l ntreb Shannon.
M 5red c da, zise 1la8inc'. 4nc n)a8 abordat chestiunea cu el, dar un a8ic
de afaceri de e aici afir8a c n 8od nor8al s)ar lansa n afaceri du o
176
introducere otri!it fcut de o cunotin, co8un.
M ;ai are 8arfa desre care ,i)a8 !orbit la ulti8a noastr nt-lnireN
M +a, rosti glasul din 0elgia. 4nc o 8ai are.
M .erfect, zise Shannon. 4nt-i ob,ine tu o nt-lnire cu el i sune)i c ai un
client care te)a abordat i care e disus s discute nite afaceri. .roune)i s
stabileasc o nt-lnire st8-n !iitoare cu acest client. Sune)i c este un ti de
treab i de ndeAde, un englez cu nu8ele de 0ro&n. Btii tu ce s)i sui.
St-rnete)i interesul entru afacere. Sune)i c acest client ar dori s eLa8ineze o
8ostr cu ocazia ri8ei nt-lniri i, n cazul n care coresunde, s discute re,ul
i 8odalitatea de li!rare. Te sun la sf-ritul st8-nii s),i sun unde 8 aflu i
c-nd a utea s ! nt-lnesc. Ai n,elesN
M 0inen,eles, zise ;arc. ; ocu de treaba asta n ur8toarele c-te!a zile i
fiLez nt-lnirea st8-n !iitoare, ur8-nd s),i confir8 ulterior.
Schi8bar obinuitele olite,uri i con!ersa,ia lu sf-rit.
/a dou i Au8tate sosi o telegra8 de la ;arsilia. 5on,inea nu8ele unui
francez i o adres. /angarotti sunea c i !a telefona ersoanei i l !a
reco8anda e Shannon ersonal. Telegra8a se ncheia infor8-nd c in!estiga,iile
ri!ind agentul de transort na!al erau n lin desfurare i c Shannon ur8a s
ri8easc un nu8e i o adres n rsti8 de cinci zile.
Shannon ridic recetorul i sun la /iniile Aeriene KTA din .iccadill#,
entru a)i rezer!a un loc la o curs sre Africa n ur8toarea du8inic, de e
aeroortul /e 0ourget din .aris. +e la 09A rezer! un bilet sre .aris entru
ri8a curs de a doua zi di8inea,, s-8bt. /a a8iaz ltise deAa entru bilete
cu bani ghea,.
+in banii e care)i adusese din Ger8ania use su8a de J.777 de lire sterline
ntr)un lic i l lii e fundul bagaAului su de 8-n, entru c !a8eii londonezi
erau total 8otri!a ideii ca cet,enii britanici s rseasc ,ara cu 8ai 8ult de
J( de lire bani ghea, sau 377 de lire n cecuri de cltorie.
?8ediat du deAun, Sir Oa8es ;anson l con!oc e Si8on 9ndean n biroul
lui. Toc8ai ter8inase de citit raortul lui Shannon i era lcut surrins de !iteza
cu care lanul rous de 8ercenar cu dousrezece zile nainte era dus la
ndelinire. 1erificase conturile i arobase cheltuielile. 5eea ce l nc-nt cel 8ai
8ult fu telefonul e care l ri8ise de la ;artin Thore, care)i etrecuse
Au8tate de noate i cea 8ai 8are arte a di8ine,ii cu un agent de asigurri.
M Rici c Shannon !a fi lecat n strintate aroae toata st8-n !iitoareN
i suse lui 9ndean c-nd acesta intr n birou.
M +a, Sir Oa8es.
M 0ine. 9 o treab care oricu8 trebuie fcut 8ai de!re8e sau 8ai t-rziu i
nu !d de ce n)a8 face)o acu8. /iete este nu8ele de ;an 5on o buc,ic de
h-rtie e care e scris nu8ele 0or8ac. Aoi ntoc8ete un contract de un an
entru angaAarea unui func,ionar din Africa de 1est e nu8ele de Antoine 0obi
cu un salariu de (77 de lire sterline e lun. +u ce l ter8ini 8i)l ar,i.
177
M 0obiN ntreb 9ndean. 1re,i s sune,i colonelul 0obiN
M +a, eLact. %u !reau ca !iitorul reedinte al "eublicii Rangaro s nu fie
de gsit. St8-n !iitoare, nce-nd de luni, leci la 5otonou ca s iei legtura
cu acest colonel i s)l con!ingi c 0or8ac Trading 5o8an#, al crei
rerezentant eti, a fost at-t de i8resionat de discern8-ntul su 8intal i
co8ercial nc-t ar dori s l angaAeze e ostul de consilier entru Africa de 1est.
%u),i face roble8e, n)o s !erifice niciodat cine este sau ce rerezint 0or8ac.
+ac i tiu bine e tiii tia, un salariu gras este tot ceea ce i intereseaz. +ac
o duc rost cu banii, asta e entru noi ca o binecu!-ntare icat din cer. 4n
continuare, i 8ai sui c ndatoririle i !or fi co8unicate 8-i t-rziu, dar c
singura condi,ie a angaArii, entru 8o8ent, este s r8-n n casa sa din
+aho8e# n ur8toarele trei luni sau -n c-nd l !izitezi tu. 5on!inge)l c !a
ri8i o gratifica,ie la salariu dac r8-ne unde e. Sune)i c banii !or fi
transfera,i n franci locali, n contul lui ersonal. Sub nici o for8 nu trebuie s
ri8easc !alut forte entru c s)ar utea s)o tearg. Klti8a chestiune. 5-nd e
gata contractul, coiaz)l entru a ascunde ur8ele schi8brii nu8elui co8aniei
i ia cu tine nu8ai fotocoiile. 4n ri!in,a datei, f n aa fel nc-t ulti8a cifr a
anului s fie ilizibil. .teaz)o cu ce!a.
9ndean i nsui instruc,iunile i lec s rezol!e roble8a falsei angaAri a
colonelului Antoine 0obi.
+
4n aceeai du)a8iaz de !ineri, i8ediat du ora atru, Thore iei din
8ohor-tul aarta8ent din Kensington cu cele atru chitan,e de transfer al
ac,iunilor de care a!ea ne!oie. Se8nate cu8inte de /ad# ;acallister, 8artor
fiind doa8na 0arton. ;ai de,inea i o scrisoare de 8uternicire, se8nat de
btr-na doa8n, n care do8nul +algleish, a!ocatul su din +undee, trebuia s)i
n8-neze do8nului Thore certificatele de ac,iuni la rezentarea scrisorii i a
actului de identitate, recu8 i cecul necesar.
%u8ele beneficiarului ac,iunilor r8sese neco8letat, dar /ad# ;acallister
nu obser!ase. $usese rea deri8at la g-ndul c doa8na 0arton i face bagaAele
i leac. 4nainte de 8iezul no,ii, denu8irea co8aniei nregistrate la banca
R&ingli e nu8ele do8nilor Ada8s, 0all, 5arter i +a!ies ur8a sa u8le sa,iile
libere. +u o !izit la Rurich, n luna ur8toare, ta8ila bncii i se8ntura de
confir8are a doctorului Steinhofer ur8a s co8leteze for8ele, iar atru cecuri
autentificate e nu8ele celor atru ersoane care cu8rau 6,(W din ac,iunile
co8aniei 0or8ac trebuiau naoiate din 9l!e,ia.
4l costase e Sir Oa8es ;anson doi ilingi entru fiecare ac,iune dintre cele
377.777 de ac,iuni cotate atunci la burs la un shilling i un enn# sau un total de
37.777 de lire sterline, l 8ai costase nc 37.777 de lire sterline, reartizate n
acea di8inea, rin trei conturi de banc, din care unul fusese retras i transferat
ntr)un nou cont ce ur8rea s asigure o rent !iager entru o !-rstnic doa8n
de co8anie, ce ur8a s)i asigure o !ia, confortabil i lisit de griAi -n la
178
sf-ritul zilelor.
4n ansa8blu, Thore arecie c ieise bine. ;ult 8ai i8ortant era fatul c
totul se etrecuse n erfect discre,ie. %u8ele de Thore nu area nicieri, e
nici un docu8ent, renta !iager fusese ltit de un a!ocat, iar a!oca,ii sunt lti,i
n ri8ul r-nd ca s)i ,in guraE Thore era con!ins c i doa8na 0arton era
destul de n,eleat ca s fac la fel. Bi unde 8ai ui c totul era legal.
13
0enoit /a8bert, cunoscut rietenilor i oli,iei sub nu8ele de 0enn#, era un
8e8bru nense8nat al lu8ii interloe, dar un 8ercenar for8al. +e fat, singura
sa aari,ie n !ia,a 8ercenarilor se etrecuse c-nd oli,ia l cutase n .aris i el se
hotr-se s ia un a!ion n direc,ia Africa i s se nroleze n +etaa8entul Base de
5o8ando din 5ongo, sub conducerea lui +enard.
+intr)un 8oti! ciudat, efului 8ercenarilor i lcuse de 8icu,ul brbat i i
oferise o sluAb la cartierul general, un ost care)l ,inea dearte de c-8ul de
lut. $usese foarte util n acest ost, entru c acesta i oferea osibilitatea
eLercitrii unui talent e care l a!ea cu ade!rat. 9ra un fel de !rAitor n
ob,inerea a tot felul de lucruri necesare. Scotea ou din locuri unde nu eListau
gini i &his'# de unde nu era nici un ala8bic. 4ntr)o unitate 8ilitar, un astfel de
o8 este ntotdeauna bine !enit i cele 8ai 8ulte unit,i beneficiaz de unul.
$usese nregi8entat n +etaa8entul Base de 5o8ando aroae un an, -n n
8ai 19*6, c-nd 8irosise un osibil scandal sub for8a robabilei rz8eri,e a
+etaa8entului Rece de 5o8ando al lui Schra88e 8otri!a gu!ernului
congolez. A!usese o intui,ie eLact c +enard i +etaa8entul Base ur8au s fie
i8lica,i n lute i c eLista osibilitatea s se ncing o btlie serioas chiar i
entru ofi,erii din statul 8aAor. .entru 0enn# /a8bert !enise 8o8entul s se
8ite reede n cealalt direc,ie.
Sre surrinderea lui, i se er8isese s lece. 4ntors n $ran,a, i culti!ase
ozi,ia de 8ercenar i ulterior se reco8andase dret negustor de ar8e. %u era
considerat un 8ercenar deosebit dar, a!-nd rela,ii di!erse, fusese n 8sur s
8ai fac rost de ar8a8ent acolo unde era ne!oie. +e obicei, c-te!a istoale
entru 8afio,ii locali, din c-nd n c-nd c-te o lad de auto8ate. AAunsese s
cunoasc un dilo8at a8erican care era oric-nd gata s)i furnizeze, entru o
su8 bunicic, un certificat de ulti8 beneficiar sub for8a unei scrisori oficiale de
la a8basad, autentificat rin ta8ila resecti!. 5u otsrezece luni n ur8,
i !orbise desre acest lucru unui corsican e nu8e /angarotti ntr)un bar.
Totui, !ineri seara fu surrins s)l aud e corsican la telefon sun-nd de
dearte ca s)i sun c !a fi !izitat acas a doua zi sau du8inic de ctre 5at
Shannon. Auzise de Shannon, dar era contient de ura teribil e care 5harles
179
"ouL i)o urta 8ercenarului irlandez i auzise deAa z!onul care circula n r-ndul
8ercenarilor din .aris, cu8 c "ouL era gata s lteasc oricui i)ar fi dat o
infor8a,ie desre Shannon n cazul n care irlandezul i)ar fi fcut aari,ia n
.aris. +u o lung 8edita,ie, /a8bert r8ase acas s)l nt-lneasc e Shannon.
M +a, cred c ot s ob,in acel certificat, zise el c-nd Shannon ter8in de
eLlicat ceea ce dorea. C8ul 8eu este nc la .aris. Btii, 8 nt-lnesc cu el destul
de des.
9ra o 8inciun, entru c de fat nt-lnirile lor erau foarte rare, dar era sigur
c utea une 8-na e afacere.
M 5-tN ntreb Shannon scurt.
M 1(.777 de franci, zise 0enn# /a8bert.
M "ahat, zise Shannon i i)o suse n francez.
9ra una dintre nu8eroasele eLresii e care le dob-ndise n 5ongo, dei nu era
de gsit n cele 8ai bune dic,ionare /arousse.
M 4,i dau 1.777 de lire sterline i oricu8 e rea 8ult.
/a8bert calcul. Su8a era u,in este 11.777 de franci la ni!elul actual al
schi8bului.
M CK, zise el.
M +ac scai o !orb desre asta, te belesc ca e un orc, zise Shannon. Sau
nu, 8ai bine l un e corsican s se ocue de tine. 4ncee de la icioare.
M S fiu al dracului dac sca !reun cu!-nt, rotest 0enn#. 1.777 de lire
sterline i),i fac rost de h-rtie n atru zile. %)o s scot o !orb, e ochii 8ei.
Shannon i use e 8as (77 de lire sterline.
M 4,i dau lire sterline, zise el. Ou8tate acu8, Au8tate c-nd 8i)l dai.
/a8bert !ru e cale s rotesteze, dar i ddu sea8a c n)a!ea rost.
?rlandezul nu a!ea ncredere n el.
M Te che8 aici 8iercuri, zise Shannon. Adu h-rtia i),i dau restul de (77 de
lire.
+u ce lec, 0enn# /a8bert se g-ndi ce trebuia s fac. 4n cele din ur8, se
hotr s)i dea h-rtia, s)i ia restul de bani i s)i sun ulterior lui "ouL cele
nt-8late.
+
4n seara ur8toare, Shannon zbur n Africa cu un a!ion care leca la a8iaz,
aAung-nd acolo luni di8inea,a n zori.
5ltoria cu 8aina rin ,ar dur 8ult. 4n taLi aerul era nbuitor i 8aina
zdrngnea nsi8-nttor. 9ra nc 8iAlocul anoti8ului clduros iar cerul fr
nici un nor deasura lanta,iilor de al8ieri era albastru ca oul de 8cleandru.
/ui Shannon nu)i sa de loc. 4i lcea s etreac o zi i Au8tate n Africa, chiar
i du un zbor de ase ore n care nu dor8ise deloc.
.eisaAul i era 8ult 8ai aroiat dec-t cel al 8etroolelor din 9uroa de 1est.
4i erau fa8iliare zgo8otele i 8ias8ele, i8aginea stenilor 8erg-nd e 8arginea
oselei la t-rg, irurile de fe8ei n costu8e indiene, t-l!urile i sarsanalele urtate
180
e ca cu o siguran, secific.
4n fiecare sat rin care treceau t-rgul obinuit de di8inea, se desfura sub
u8brarele dughenelor ubrede, stenii t-rguindu)se i soro!ind, cu8r-nd i
!-nz-nd, fe8eile trebluind rin Aurul dughenelor, n ti8 ce brba,ii edeau la
u8br i discutau chestiuni i8ortante, nu8ai de ei n,elese, iar coiii ciocolatii
n ielea goal se fugreau n raf rintre icioarele rin,ilor.
Shannon a!ea a8bele ferestre deschise. Se ls n scaun i asir aerul u8ed,
8irosind a al8ieri, fu8 i a sttut. +e la aeroort telefonase deAa la nu8rul
dat de scriitor i tia c era atetat. AAunse u,in nainte de a8iaz la !ila aezat
dincolo de osea ntr)un 8ic arc rorietate ersonal.
.aznicii l !erificar la intrare, uric-ndu)l din ca -n n icioare nainte de
a)i da !oie s)i achite taLiul i s intre e oart. 4nuntru recunoscu un chi,
unul dintre sluAitorii ersonali ai brbatului e care !enise s)l !ad. Ser!itorul
z-8bi larg i fcu o re!eren,. 4l conduse e Shannon ntr)una din cele trei case
situate n incinta arcului i l introduse ntr)o sufragerie ustie. Atet singur
ti8 de o Au8tate de or.
Shannon ri!ea e fereastr, si8,ind rcoarea aerului condi,ionat care i usca
hainele, c-nd auzi sc-r,-itul unei ui i sunetul uor al unor sandale e gresia din
satele lui. Se ntoarse.
Generalul arta aroae neschi8bat fa, de ulti8a dat c-nd se nt-lniser e
ista aerodro8ului n!luit n beznE aceeai barb bogat, aceeai !oce
rofund de bas.
M 9i bine, do8nule 8aior Shannon, at-t de cur-ndN %)ai utut s stai
deoarte.
4l tachina aa cu8 fcea de obicei.
Shannon r-nAi i i str-nser 8-inile.
M A8 !enit entru c a8 ne!oie de ce!a, do8nule. Bi entru c a8 ce!a de
!orbit cu du8nea!oastr. C idee care 8i struie n ca.
M %u !d ce ar utea s),i ofere un eLilat srcit, zise generalul, dar sunt
oric-nd disus s te ascult. +ac 8i aduc bine a8inte, a!eai nite idei eLcelente.
M A!e,i ce!a anu8e, chiar n eLil, ce!a ce ar utea s)8i fie de folos. A!e,i
loialitatea oa8enilor du8nea!oastr, iar eu a8 ne!oie de oa8eni.
5ei doi brba,i discutar n ti8ul r-nzului i, n continuare toat du)
a8iaza. 5-nd se ls ntunericul nc 8ai discutau sche8ele lui Shannon schi,ate
e loc i ntinse e 8as. %u)i luase cu el dec-t h-rtie alb i c-te!a iLuri
colorate. Asta n e!entualitatea unui control cororal la grani,.
/a ausul soarelui se useser deAa de acord n ri!in,a chestiunilor de baz i
n ti8ul no,ii conceur lanul. Abia la trei di8inea,a fu che8at 8aina
entru a)l duce e Shannon naoi e coast, la aeroort, de unde ur8a s ia cursa
de di8inea, sre .aris.
5-nd se desr,ir, i str-nser din nou 8-inile e terasa aflat deasura
8ainii care l ateta, condus de un ofer so8noros.
181
M 1oi ,ine legtura cu du8nea!oastr, do8nule, zise Shannon.
M Bi eu !a trebui s)8i tri8it e8isarii i8ediat, rsunse generalul. Cricu8, n
aizeci de zile oa8enii 8ei !or fi acolo.
Shannon era obosit 8ort. 9fortul cltoriilor nesf-rite nceuse s)i sun
cu!-ntul, no,ile nedor8ite, succesiunea 8onoton a aeroorturilor i a
hotelurilor, a negocierilor i a nt-lnirilor l euizase aroae co8let. 4n 8aina
care l ducea sre sud dor8i entru ri8a dat n ulti8ile dou zile i 8o,i n
continuare n cursa sre .aris.
A!ionul se ori de rea 8ulte ori, aa nc-t a!u un so8n frag8entatH o or la
Cuagadougou, alt or e o ist uitat de +u8nezeu n ;auritania i nc una la
;arsilia. AAunse la /e 0ourget u,in nainte de ase du)a8iaza. 9ra sf-ritul
Rilei a 5incisrezecea.
4n ti8 ce el ateriza la .aris, ;artin Thore se urca n !agonul de dor8it al
trenului sre Glasgo&, Stirling i .erth. +e acolo a!ea legtur sre +undee, unde
se aflau birourile !echii fir8e de a!oca,i +algleish i +algleish. A!ea n ser!iet
docu8entul se8nat nainte de &ee')end de /ad# ;acallister n rezen,a doa8nei
0arton, 8reun cu cecurile e8ise de banca R&ingli din Rurich n nu8r de
atru, fiecare n !aloare de 6.(77 de lire sterline i fiecare n 8sur s cu8ere
6(.777 din ac,iunile 0or8ac ale lui /ad# ;acallister.
M +ouzeci i atru de ore, se g-ndi el e c-nd lsa transerantele n cueta
de clasa nt-i, fc-nd s disar i8aginea eronului grii KingVs 5ross c-nd trenul
se use n 8icare. 4n douzeci i atru de ore totul se !a ter8ina i el se !a
ntoarce acas cu treaba rezol!at. .este trei st8-ni !a fi nu8it director n
5onsiliul de Ad8inistra,ie, ca ur8are a sforilor trase de el i de Sir Oa8es
;anson. /ungindu)se e at cu ser!ieta sub ern, ;artin Thore sa!ur
ersecti!a asta i i ridic ri!irile n ta!an.
+
;ai t-rziu, n aceeai sear de 8ar,i, Shannon se instal ntr)un hotel nu
dearte de ;adeleine, n ini8a arondis8entului ot al .arisului. Trebui s renun,e
la ascunztoarea sa obinuit din ;ont8artre, unde era cunoscut dret 5arlo
Shannon, entru c acu8 folosea nu8ele de Keith 0ro&n. +ar .laza)Surene l
satisfcea n aceeai 8sur. +u ce fcu baie i se brbieri, se regti s ias
entru cin. 4i rezer!ase o 8as rin telefon la localul su fa!orit din cartier,
restaurantul ;azagran, iar ;ada8e ;ichelle i ro8isese un "ile !ignon, gtit
aa cu8 i lcea lui, cu o salat de ltuci i o sticl de .ot de 5hirouble.
5ele dou telefoane e care le ateta sosir aroae n acelai ti8. .ri8ul fu
din artea unui anu8e do8n /a!allon din ;arsilia e care l cunotea 8ai bine
sub nu8ele de Oean)0atiste /angarotti.
M Ai gsit agentul de transort na!alN l ntreb Shannon du ce se salutar.
M +a, zise corsicanul. 9 n Toulon. Kn agent foarte bun, foarte resectabil i
eficient. Are roriul lui deozit n ort.
M 5u8 se nu8eteN ntreb Shannon. 4i regtise h-rtie i creion.
182
M Agen,ia ;ariti8 +uhot, zise /angarotti i dict adresa. Tri8ite agen,iei
instruc,iunile.
Shannon use recetorul n furc i telefonista hotelului re!eni i8ediat
infor8-ndu)l c un oarecare do8n +uree l cuta de la /ondra.
M A8 ri8it telegra8a ta, zbier +uree.
Shannon i dict nu8ele i adresa agen,ilor din Toulon liter cu liter i
+uree i le not.
M $oarte bine, zise el n cele din ur8. A8 regtit i ri8a dintre cele atru
lzi. 1oi co8unica agen,ilor din /ondra s eLedieze 8arfa c-t 8ai cur-nd
osibil. Aroo, a8 gsit ciz8ele.
M $oarte bine, zise Shannon, bra!o.
;ai ddu un telefon, de data asta la un bar din Cstende. +u ce atet
cinsrezece 8inute !ocea lui ;arc se auzi n aarat.
M Sunt la .aris, zise Shannon. C8ul acela cu 8ostra de 8arf e care a8 !rut
s)o eLa8inezP
M +a, zise ;arc. A8 luat legtura cu el. 9 gata s ! nt-lni,i i s discuta,i
re,urile i ter8enele.
M .erfect. 1oi !eni n 0elgia Aoi noatea sau !ineri di8inea,a Sune)i c i
roun s ne nt-lni8 !ineri di8inea, la 8icul deAun n ca8era 8ea de la
@ollida# ?nn @otel, de l-ng aeroort.
M 4l tiu, zise ;arc. 4n regul, i trans8it i ,i telefonez.
M Sun)8 8-ine ntre zece i unsrezece, zise Shannon i nchise.
Abia du aceea i 8brc sacoul i lec n cutarea unei cine ndelung
atetate i a unei no,i ntregi de so8n at-t de r-!nit.
+
4n ti8 ce Shannon dor8ea, Si8on 9ndean cltorea i el sre sudul Africii cu
o curs aerian de noate. AAunsese la .aris luni, cu ri8ul zbor i luase i8ediat
un taLi -n la a8basada +aho8e#)ului de e bule!ardul 1ictor @ugo. Aici
co8letase un lung for8ular de culoare roz, solicit-nd o !iz de turist de ase
zile. Aceasta fusese gata nainte de nchiderea biroului consular n du)a8iaza
de 8ar,i i rinsese cursa de 8iezul no,ii sre 5otonou, !ia %ia8e#. Shannon nu
ar fi fost foarte surrins dac ar fi aflat c 9ndean 8ergea n Africa, entru c
resuusese c eLilatul colonel 0obi trebuia s Aoace un rol n sche8a lui Sir
Oa8es ;anson i c fostul co8andant al ar8atei zangareze fcea anteca8er
unde!a de)a lungul coastei cu 8anglieri. +ar dac 9ndean ar fi tiut c Shannon
toc8ai se ntorsese dintr)o !izit secret la un general din aceeai regiune a
Africii, fatul i)ar fi dat este ca co8let so8nul de la bordul aerona!ei KTA
+5)8 n acea noate, n ciuda ilulei e care o luase entru a dor8i fr !ise.
+
;arc 1la8inc' l sun e Shannon la hotel la zece i un sfert a doua zi.
M 9 de acord cu nt-lnirea i !a aduce 8ostra, zise belgianul. 1rei s !in i
183
euN
M 0inen,eles, zise Shannon. 5-nd aAungi la hotel cere la rece,ie nu8rul
ca8erei do8nului 0ro&n. ;ai e ce!a. Ai cu8rat furgoneta, aa cu8 ne)a8
n,elesN
M +a, de ceN
M +o8nul acela a !zut)oN
Kr8 o auz ti8 n care 1la8inc' se g-ndi.
M %u.
M Atunci n)o aduce la 0ruLelles. 4nchiriaz o 8ain i condu)o tu. 4l iei i e
el de e dru8. Ai n,elesN
M +a, zise 1la8inc', nc nedu8erit. 5u8 !rei tu.
Shannon, care era nc n at, dar se si8,ea u,in 8ai bine, sun entru 8icul
deAun i fcu obinuitul du de cinci 8inute, dintre care atru cu a fierbinte i
aizeci de secunde cu a rece ca ghea,a. 5-nd iei de la du, cafeaua i chiflele
erau e 8as. $cu dou co8enzi folosind telefonul de e notier, una cu 0enn#
/a8bert la .aris, cealalt cu do8nul Stein de la /ang X Stein din /uLe8burg.
M Ai ob,inut scrisoarea aceea entru 8ineN l ntreb e /a8bert.
1ocea 8icu,ului escroc sun ncordat.
M +a, a8 luat)o ieri. +in fericire, o8ul 8eu a fost de ser!iciu 8ar,i i l)a8
nt-lnit chiar n noatea aceea. A ntoc8it scrisoarea de reco8andare ieri sear.
5-nd o !reiN
M Azi du)a8iaz, zise Shannon.
M 4n regul. ;i)ai regtit baniiN
M %u),i face griAi, i a8 la 8ine.
M Atunci !ino la 8ine acas e la trei, zise /a8bert.
Shannon se g-ndi c-te!a clie.
M %u, ne nt-lni8 aici, zise el i i ddu lui /a8bert nu8ele hotelului. .refera
s)l nt-lneasc e o8ule, ntr)un loc ublic. Sre surrinderea lui, /a8bert
ncu!iin,, cu o bun disozi,ie e!ident n !oce. 4n treaba asta era ce!a necurat,
dar Shannon nu)i utu da sea8a ce anu8e. $atul e care nu)l realizase era c
toc8ai i oferise escrocului arizian infor8a,ia e care acesta ur8a s i)o !-nd
lui "ouL.
+o8nul Stein !orbea de la cellalt telefon din birou c-nd sun Shannon, aa
nc-t, dec-t s atete, suse c !a re!eni. 5eea ce i fcu o or 8ai t-rziu.
M 4n legtur cu edin,a de lansare a holdingului 8eu, T#rone @oldings,
nceu el.
M Ah, da, do8nule 0ro&n, se auzi !ocea lui Stein. Totul e n ordine. 5e dat
sugera,iN
M ;-ine du)a8iaz, rsunse Shannon.
Se user de acord ca nt-lnirea s aib loc n biroul lui Stein la trei. Shannon
l rug e rece,ioner s)i rezer!e un loc n eLresul dintre .aris i /uLe8burg
i8ediat du nou, a doua zi di8inea,a.
184
+
M Trebuie s 8rturisesc c totul 8i se are foarte ciudat, cu ade!rat foarte
ciudat.
+u asect i 8aniere, do8nul +uncan +algleish Senior se otri!ea ntru
totul biroului su, iar acesta arta de arc ar fi fost scena citirii testa8entului lui
Sir <alter Scott.
9La8in ndelung i cu aten,ie cele atru do!ezi de transfer de ac,iuni,
se8nate de lad# ;acallister i ntrite de 8rturia doa8nei 0arton. ;ur8ur
:+a, da> cu regret de c-te!a ori i ri!irile e care le arunc brbatului 8ai t-nr
de la /ondra fur dezarobatoare. 9ra e!ident neobinuit s lucreze cu cecuri
autentificate de la o banc din Rurich i n ti8 ce le citea le ,inea ntre degetul
arttor i cel 8are. 9La8in cele atru do!ezi din nou c-nd !orbi.
M 1ede,i du8nea!oastr, /ad# ;acallister a 8ai fost abordat nainte ri!ind
!-nzarea acestor ac,iuni. 4n trecut, ntotdeauna a gsit de cu!iin, s consulte
fir8a +algleish, iar eu a8 considerat ntotdeauna de cu!iin, s o sftuiesc
8otri!a !-nzrii ac,iunilor, continu el.
Thore se g-ndi n sinea lui c fr ndoial i al,i clien,i ai do8nului +uncan
+algleish ,ineau cu din,ii de 8or8ane de ac,iuni lisite de !aloare e baza
sfatului su, dar eLresia chiului lui r8ase oliticoas.
M +o8nule +algleish, trebuie s fi,i de acord cu 8ine c do8nii e care i
rerezint i)au ltit lui lad# ;acallister aroae de dou ori !aloarea ac,iunilor,
iar d-nsa a se8nat de bun !oie do!ezile i 8)a 8uternicit e 8ine s ridic
ac,iunile la rezentarea cecului sau cecurilor care nsu8eaz 37.777 de lire
sterline. .e care du8nea!oastr le ,ine,i n 8-n chiar acu8.
0tr-nul susin din nou.
M 9ste at-t de ciudat c nu 8)a consultat e 8ine 8ai nt-i, zise el trist. +e
obicei o sftuiesc n toate chestiunile financiare. .entru aceasta de,in ntreaga
8uternicire ca a!ocat.
M +ar roria sa se8ntur este nc erfect !alabil, insist Thore.
M +a, da, 8uternicirea 8ea ca a!ocat nu in!alideaz n nici un fel dretul
d-nsei de a se8na n roriul interes.
M Atunci, !)a fi recunosctor dac 8i)a,i da ac,iunile, aa nc-t s 8 ot
ntoarce la /ondra, zise Thore.
0tr-nul se ridic ane!oie.
M 1 rog s 8 scuza,i do8nule Thore, zise el cu de8nitate i se retrase
ntr)un birou din interior.
Thore tia c inten,iona s telefoneze la /ondra i se rug la +u8nezeu ca
aaratul de auzit al lui /ad#
;acallister s necesite inter!en,ia doa8nei 0arton ca interret ntre cei doi.
0tr-nul a!ocat se ntoarse du Au8tate de or. Yinea n 8-n un achet gros de
ac,iuni !echi i decolorate.
M /ad# ;acallister 8i)a confir8at ceea ce 8i)a,i sus, do8nule Thore.
185
$irete c nu !)a une cu!-ntul la ndoial, n,elege,i, dar 8 si8t obligat s
!orbesc cu clientul 8eu nainte de a ncheia o tranzac,ie at-t de 8are.
M 0inen,eles, zise Thore care se ridic i i ntinse 8-na. +algleish se
desr,i de ac,iuni de arc ar fi fost ale sale.
C or 8ai t-rziu, Thore era n tren, strbt-nd eisaAul de ,ar n!iorat de
ri8!ar din Angus 5ountr#, n dru8ul su naoi la /ondra.
+
/a ase 8ii de 8ile dertare de dealurile n!e8-ntate n iarb neagr ale
Sco,iei, Si8on 9ndean sttea l-ng silueta 8thloas a colonelului 0obi ntr)o
8ic !il nchiriat n cartierul reziden,ial din 5otonou. Sosise cu a!ionul de
di8inea, i trsese la @otel du .ort, al crui rorietar e!reu l aAutase s
deisteze casa unde locuia n condi,ii 8ateriale recare ofi,erul zangarez eLilat.
0obi era un uria greoi, cu 8-ini 8asi!e, de o brutalitate latent. 5o8bina,ia l
8ul,u8i e 9ndean. /ui i era erfect egal cu ce efecte dezastruoase ar utea 0obi
s gu!erneze n Rangaro, ur8-ndu)i unui la fel de distructi! Oean Ki8ba. 5eea ce
cuta era un o8 disus s acorde co8aniei 0or8ac Trading dreturile de 8inerit
ale ;untelui de 5ristal, entru un salariu de 8izerie i o 8it zdra!n n contul
lui ersonal. Gsise ceea ce cutase.
4n schi8bul salariului de (77 de lire e lun, colonelul era nc-ntat s accete
ostul de consultant entru Africa de 1est la 0or8ac. Se refcuse c studiaz
contractul adus de 9ndean, dar englezul obser! cu lcere c, atunci c-nd
aAunsese la agina a doua, e care 9ndean o casase in!ers ntre ri8a i a treia
agin, eLresia lui 0obi nu se schi8base. 9ra analfabet sau foarte aroae de
aceast iostaz.
9ndean i eLlic ter8enii contractului ncet, n li8ba st-lcit e care o
folosea, un a8estec de francez i englez stricat. 0obi ddu sobru din ca, n
!re8e ce ochii lui 8ici cu albul 8ienAenit de !inioare roii de s-nge studiau
intens contractul. 9ndean sublinie c 0obi ur8a s r8-n n !il sau n
aroierea ei n ur8toarele dou sau trei luni i c 9ndean ur8a s)l nt-lneasc
atunci din nou.
9nglezul reui s scoat de la el 8rturisirea c nc a!ea un aaort
dilo8atic !alabil entru Rangaro, o 8otenire a unei !izite e care o fcuse
odat n strintate, e c-nd era 8inistru n Rangaro. .u,in nainte de ausul
soarelui, 8-zgli ce!a ce utea trece dret se8ntur e docu8ent. %u c o
se8ntur ar fi contat cu ade!rat. Abia 8ai t-rziu ur8a s i se sun lui 0obi c
0or8ac l aducea la utere n schi8bul acordrii dreturilor de 8inerit, 9ndean
resuunea c, dac re,ul era bun. 0obi nu s)ar da n lturi. A doua zi di8inea,a,
n zori, 9ndean se afla n alt a!ion care l ducea naoi la .aris i 8ai dearte la
/ondra.
+
4nt-lnirea cu 0enni /a8bert a!u loc la hotel, aa cu8 se n,eleseser. Se
186
derul scurt i la obiect. /a8bert i n8-n un lic e care Shannon l deschise
i8ediat. +in el eLtrase dou foi de h-rtie, a8bele identice, cu antetul a8basadei
din .aris a "eublicii Togo.
Kna dintre foi era alb, cu eLce,ia unei se8nturi n artea de Aos i a
sigiliului a8basadei. 5ealalt foaie era o scrisoare n care autorul afir8a c fusese
autorizat de gu!ernul su s angaAeze ser!iciile luiP entru a nainta o cerere
gu!ernuluiP n !ederea achizi,ionrii de ar8e 8ilitare a cror list era ataat.
Scrisoarea se ncheia cu asigurarea obinuit c ar8ele a!eau, s fie folosite
eLclusi! de for,ele ar8ate ale "eublicii Togo i c nu !or fi oferite sau !-ndute
altcui!a. Bi aceasta era se8nat i decorat cu sigiliul reublicii.
Shannon ddu din ca. 9ra ncreztor c Alan 0a'er !a utea s)i introduc
roriul nu8e ca agent autorizat i e cel al "eublicii $ederale ?ugosla!ia ca
!-nztor, n aa fel nc-t ni8eni s nu oat deista infiltrarea. 4i n8-n lui
/a8bert cele (77 de lire datorate i rsi cafeneaua.
5a 8aAoritatea oa8enilor slabi, /a8bert era nehotr-t. Ti8 de trei zile,
fusese e unctul de a)l suna e 5harles "ouL entru a)l infor8a c Shannon e n
ora n cutarea unui certificat de ulti8 beneficiar. Btia c 8ercenarul francez !a
fi 8ai 8ult dec-t interesat de !este, dar nu tia de ce. .resuunea c acest lucru se
nt-8la deoarece "ouL considera .arisul i e 8ercenarii lui ca e roria lui
arohie. %)ar fi ri!it cu ochi buni fatul c un strin !enea acolo entru a une la
cale o oera,iune cu ar8e sau angaAri de oa8eni fr s)l bage i e "ouL n
afacere cel u,in ca artener cu dreturi egale, dac nu chiar ca :atron>, ca ef al
roiectului. "ouL nu)i utea i8agina c ni8eni nu era disus s)l finan,eze
entru o oera,iune deoarece co8ro8isese deAa rea 8ulte, luase de rea 8ulte
ori 8it i nelase rea 8ul,i oa8eni la salariu.
+ar lui /a8bert i era fric de "ouL i se g-ndi c ar trebui s)i sun. 9ra e
unctul de a o face chiar n acea du)a8iaz i chiar ar fi fcut)o dac Shannon
n)ar fi trebuit s)i dea (77 de lire sterline. +ar dac l)ar fi a!ertizat e "ouL n
aceste condi,ii l)ar fi costat e 8icul escroc cele (77 de lire i era sigur c "ouL
nu i)ar fi dat o su8 at-t de 8are entru acest ser!iciu. 5e nu tia /a8bert era c
"ouL angaAase un contract de ucidere a irlandezului. Aa c ignoran,a i ddu alt
idee.
0enn# /a8bert nu era foarte inteligent, dar crezu c dduse este solu,ia
ideal. .utea s ridice toat 8ia de lire sterline de la Shannon i s)i sun lui
"ouL c irlandezul l abordase cu o cerere entru un certificat de ulti8 beneficiar
dar c refuzase ro8t. Auzise ns suficiente lucruri desre Shannon ca s se
tea8 de el i i era fric c, dac "ouL ar fi luat contact cu irlandezul rea cur-nd
du nt-lnirea lui /a8bert cu acesta la hotel, Shannon ar fi ghicit de unde !ine
a!ertis8entul. Se decise s atete -n a doua zi di8inea,a.
5-nd n sf-rit i ddu lui "ouL infor8a,ia era rea t-rziu. "ouL telefonase
i8ediat la hotel sub alt nu8e i ntrebase dac un anu8e do8n Shannon locuia
acolo. $unc,ionarul de la rece,ie i rsunsese foarte sincer c ni8eni cu acest
187
nu8e nu era cazat n hotel.
/uat la ntrebri, /a8bert se serie de 8oarte i retinse c de fat nu fusese
la hotel, ci c ur i si8lu ri8ise un telefon de la Shannon care i susese c st
n acel hotel.
.u,in du nou, o8ul lui "ouL, @enri Alain, era la rece,ia hotelului .laza)
/aurene, unde stabili c singurul englez sau irlandez care sttuse la hotel cu o
sear nainte coresundea ntru totul descrierii lui 5at ShannonE c nu8ele de e
aaort fusese Keith 0ro&n i c i rezer!ase rin rece,ie un bilet la eLresul
de nou di8inea,a sre /uLe8burg. @enri Alain 8ai afl ce!a desre o nt-lnire
e care do8nul 0ro&n o a!usese n salonul oase,ilor n du)a8iaza anterioar,
recu8 i descrierea francezului cu care acesta discutase. /a r-nz i raort toate
astea lui "ouL.
4n aarta8entul efului 8ercenarilor francezi "ouL, @enri Alain i "a#8ond
Tho8ard ,inur un consiliu de rzboi. "ouL lu decizia final.
M @enri, de data asta l)a8 ratat, dar a!e8 noroc c nc nu tie ni8ic, aa c
oate foarte bine s se ntoarc la acelai hotel data !iitoare c-nd trebuie s
nnoteze la .aris. 1reau s te 8rieteneti bine, chiar foarte bine cu cine!a din
r-ndul ersonalului de acolo. +ata !iitoare c-nd o8ul trage acolo !reau s aflu,
dar i8ediat. Ai n,elesN
Alain ddu din ca.
M Sigur, efule. Gsesc eu e cine!a nuntru i !o8 afla i dac sun s)i
rezer!e o ca8er.
"ouL se ntoarse ctre Tho8ard.
M 5-nd aare din nou, "a#8ond, l aranAezi e ticlos. 4ntre ti8 8ai ai o
trebuoar de fcut. "ahatul la de /a8bert ne)a 8in,it ngrozitor. Ar fi utut s)
8i dea infor8a,ia asear i a8 fi utut s ter8in8 toat treaba nc de ieri. Aa
c robabil a luat bani de la Shannon, aoi a ncercat s ia i de la 8ine entru o
infor8a,ie deit. $ n aa fel ca 0enn# /a8bert s nu 8ai 8earg e
icioarele lui n ur8toarele ase luni.
+
.unerea n circula,ie a co8aniei cu nu8ele de T#rone @oldings se derul 8ai
reede dec-t i i8aginase Shannon. $u at-t de raid nc-t se ter8in aroae
nainte de a fi nceut. $u in!itat n biroul articular al do8nului Stein, unde
do8nul /ang i un artener 8ai t-nr erau deAa aeza,i e c-te un scaun. /-ng
un erete erau trei secretare, du cu8 a!ea s afle, secretarele celor trei
func,ionari rezen,i. 5u cele ate acte de rorietate a ac,iunilor n 8-n,
do8nul Stein nfiin, co8ania n cinci 8inute. Shannon i n8-n restul de (77
de lire i cele o 8ie de ac,iuni fur e8ise. $iecare ersoan rezent ri8i c-te o
ac,iune i se8n entru ea, aoi i le ddur do8nului Stein care accet s le ,in
n safe)ul co8aniei. Shannon ri8i 99F de ac,iuni trecute toate e o singur
foaie de h-rtie i se8n entru ele, aoi o bg n buzunar. Articolele i statutul
asocia,iei fur se8nate de reedinte i secretar. 5oii din fiecare a!eau s fie
188
ulterior deuse la Arhi!a 5o8aniilor din ;arele +ucat al /uLe8burgului. 5ele
trei secretare fur aoi tri8ise la treaba lor, consiliul celor trei directori se nt-lni
i arob obiecti!ele co8aniei, rocesul !erbal fu redactat e o foaie de h-rtie,
citit cu !oce tare de secretar i se8nat de reedinte. Asta fu tot. T#rone
@oldings SA eLista din unct de !edere legal.
5eilal,i doi directori ddur 8-na cu Shannon, nu8indu)l do8nul 0ro&n, n
!re8e ce se grbeau s lece. +o8nul Stein l escort -n la u.
M +ac du8nea!oastr dori,i sau dac artenerii du8nea!oastr doresc s
cu8ere o co8anie n do8eniul de oera,iuni ales entru a intra n rorietatea
holdingului du8nea!oastr, i zise lui Shannon, !a trebui s !eni,i aici, s ne
rezenta,i un cec cu su8a resecti! i s cu8ra,i noua e8isiune de ac,iuni cu
o lir bucata. $or8alit,ile le ute,i lsa e sea8a noastr.
Shannon n,elese. Crice ntrebri s)ar ori la do8nul Stein n calitate de
reedinte al co8aniei. +ou ore 8ai t-rziu, rinse a!ionul de sear sre
0ruLelles i trase la hotelul @olida# ?nn u,in nainte de ot.
+
A doua zi di8inea,a i8ediat du zece, c-nd 8icu,ul ;arc 1la8inc' btu la
ua ca8erei lui Shannon, brbatul care)l nso,ea se reco8and cu nu8ele de
0oucher. Aceast ereche care sttea n rag c-nd Shannon deschise ua a!ea un
asect co8ic. ;arc era 8thlos, do8in-ndu)i to!arul i 8uchii i ieeau n
e!iden, e tot corul. 5ellalt brbat era gras, eLtre8 de gras, de arc ar fi fost
actor de co8edie buf. .rea aroae circular, echilibrat ca acei hoa);itic din
lastic ai coiilor, care nu ot fi rsturna,i.
%u8ai la o eLa8inare atent de!enea !izibil rezen,a a dou icioare 8icu,e,
ncl,ate n antofi bine lustrui,i care ieeau de sub 8asa de carne. 4n stare de
reaus truul area ca o 8as co8act.
5aul do8nului 0oucher rea s fie singurul obiect care defor8a conturul a
ceea ce area ca o 8as globular, unifor8. 4n !-rf era 8ic i se re!rsa n Aos
entru a)i nghi,i gulerul i a)l ascunde ri!irilor, carnea flcilor odihnindu)se
8ul,u8it e u8eri. +u c-te!a secunde, Shannon obser! c 8ai a!ea i bra,e
e fiecare latur a corului, unul din ele ,in-nd o 8a dilo8at lucioas, groas
de cinci inci.
M 1 rog s ofti,i, suse Shannon, d-ndu)se naoi.
0oucher intr ri8ul, ntorc-ndu)se uor ntr)o arte ca s se oat strecura
rin u, ca o 8inge i8ens n!elit n stof de l-n gri cu ic,ele. ;arc l ur8,
fc-ndu)i cu ochiul lui Shannon de ndat ce)i surrinse ri!irea. Kr8ar
rezentrile i to,i i str-nser 8-inile. Shannon l ofti s ia loc ntr)un fotoliu
dar 0oucher alese 8arginea atului. 9ra n,elet i ,it. %)ar 8ai fi utut
niciodat s se ridice din fotoliu.
Shannon turn cafea entru to,i i trecu direct la afaceri. ;icu,ul ;arc se
aez i r8ase tcut.
M Monsieur 0oucher, asociatul i rietenul 8eu !)a sus robabil c 8
189
nu8esc 0ro&n. Sunt de na,ionalitate englez i sunt aici ca rerezentant al unui
gru de rieteni care ar fi interesa,i s achizi,ioneze o anu8it cantitate de
carabine i istoale auto8ate. +o8nul 1la8inc' 8i)a 8en,ionat cu a8abilitate c
e n situa,ia de a 8 rezenta cui!a care are de !-nzare o anu8it cantitate de
istoale auto8ate. 4n,eleg de la el c e !orba de istoale auto8ate Sch8eisser de
9 88, fabricate n ti8ul rzboiului dar nefolosite. Totodat, n,eleg i accet c
nu se une roble8a ob,inerii unei licen,e de eLort entru ele, dar fatul e
accetat de rietenii 8ei care sunt regti,i s)i asu8e ntreaga resonsabilitate
n aceast ri!in,. 1i se are corect, nuN
0oucher ddu ncet din ca. %u utea s dea reede.
M ; aflu n situa,ia de a ! utea une la disozi,ie o anu8e cantitate din
aceste obiecte, zise el recaut. A!e,i dretate ri!ind i8osibilitatea ob,inerii unei
licen,e de transort. .entru acest 8oti!, identitatea oa8enilor 8ei trebuie
roteAat. Crice afacere e care a8 utea)o face !a trebui s se bazeze e bani
ghea,, 8reun cu 8surile de securitate entru oa8enii 8ei.
:;inte, se g-ndi Shannon, nu eList nici un fel de oa8eni n satele lui
0oucher. 9l e rorietarul 8rfii i lucreaz singur.>
+e fat do8nul 0oucher, n zilele tinere,ii sale, c-nd fusese 8ai slab, lucrase
entru SS n 0elgia ca buctar la cazar8a SS din %a8ur. +ragostea sa fantastic,
ca s nu)i sune8 obsesie, entru 8-ncare l atrsese sre arta culinar i nainte
de rzboi fusese dat afar din sluAb de c-te!a ori entru c gusta 8ai 8ult dec-t
ser!ea e ferestruica de la buctrie. 4n condi,iile de nfo8etare din 0elgia, n
ti8ul rzboiului, otase entru buctria unei unit,i SS belgiene, unul din
nu8eroasele gruuri SS locale e care nazitii le recrutau n ,rile ocuate. 4n SS,
resuusese t-nrul 0oucher, se 8-nca bine. 4n 19FF, c-nd ne8,ii se retrgeau
din %a8ur ctre frontier, un ca8ion ncrcat cu istoale auto8ate Sch8eisser
nefolosite se ndretase sre est, dar ca8ionul r8sese n an. %u a!useser
ti8 s reare ca8ionul, aa c ncrctura fusese 8utat ntr)un bun'er din
aroiere, a crui intrare fusese dina8itat. 0oucher fusese 8artorul acestei
nt-8lri. +u c-,i!a ani se ntorsese, dduse la o arte 8-ntul cu caz8alele
i scosese cele o 8ie de ar8e.
+e atunci acestea se odihneau n satele uii unei trae sate n odeaua
garaAului din casa sa de la ,ar, o cldire lsat de rin,ii, care 8uriser e la
8iAlocul anilor V(7. +in c-nd n c-nd !-nduse cantit,i 8ici de Sch8eisseruri i
euizase Au8tate din cantitate.
M +ac auto8atele sunt n bun stare de func,ionare, a fi interesat s cu8r
o sut, zise Shannon. $irete, lata !a fi fcut n bani ghea,, n orice fel de
!alut. Toate condi,iile rezonabile i8use de du8nea!oastr !or fi resectate n
ri!in,a transortului. +e ase8enea, la r-ndul nostru retinde8 discre,ie total.
M 5-t desre condi,ia lor, do8nule, ot s ! sun c toate sunt absolut noi.
1aselina din fabric e nc neatins i fiecare ar8 e n!elit n a8balaA
i8er8eabil cu sigiliile intacte. Sunt eLact aa cu8 au sosit din fabric acu8
190
treizeci de ani i, n ciuda !-rstei, sunt robabil cele 8ai bune istoale 8itralier
fabricate !reodat.
Shannon nu a!ea ne!oie de relegeri desre ce nsea8n un Sch8eisser de 9
88. .ersonal ar fi zis c auto8atul Kzi de roduc,ie israelian era 8ai bun, dar
era 8ai greu. Sch8eiserul era cu 8ult 8ai bun dec-t auto8atul Sten i cu
siguran, la fel de bun ca 8ult 8ai 8odernul Sterling englezesc. %u)i for8ase
nici o i8resie desre ar8ele a8ericane, so!ietice i chinezeti. Totui,
auto8atele Kzi i Sterling sunt aroae de nerocurat i nu o,i s le ob,ii
niciodat n cantit,i 8ari.
M .ot s !d unulN ntreb el.
"sufl-nd greu i zgo8otos, 0oucher trase ser!ieta neagr e care o ,inea e
genunchi i deschise ncuietorile du ce 8ic roti,ele unui cifru. "idic artea
de sus i 8inse ser!ieta n fa, fr s ncerce s)o ridice.
Shannon se scul, tra!ers ca8era i lu ser!ieta. C use e at i scoase
Sch8eiserul.
9ra o ar8 8inunat. Shannon 8-ng-ie 8etalul neted albastru nchis, auc
8-nerul i ,inu ar8a n aer, constat-nd c-t era de uoar. Trase naoi i nchise
atul ar8ei, ac,ion 8ecanis8ul chiulasei de c-te!a ori i eLa8in ercutorul.
?nteriorul era nefolosit, neatins.
M Aceasta este o 8ostr, g-f-i 0oucher. 0inen,eles, !aselina din fabric a
fost ndertat i nu are e ea dec-t un uor strat rotector. 5elelalte sunt
identice. %oi nou,e.
Shannon use ar8a Aos.
M $olosete 8uni,ie standard de 9 88, ceea ce e uor de gsit, zise 0oucher
a8abil.
M ;ul,u8esc, tiu, zise Shannon. +ar ncrctoareleN +u cu8 ti,i, nu se
rea gsesc e toate dru8urile.
M .ot s furnizez cinci entru fiecare ar8, zise 0oucher.
M 5inciN ntreb Shannon cu ui8ire refcut. A8 ne!oie de 8ai 8ult de
cinci. +e cel u,in zece.
4nceuse t-rguiala, Shannon l-ng-ndu)se n legtur cu incaacitatea
negustorului de ar8e de a furniza ncrctoare, belgianul rotest-nd c asta era
li8ita e care o utea oferi entru fiecare ar8 fr s r8-n n agub.
Shannon rouse 6( de dolari entru fiecare Sch8eisser, cu totul o sut de
auto8ateE 0oucher retindea c trebuia s desco8leteze cel u,in J(7 de ar8e i
c entru 177 !a trebui s cear 1J( de dolari e bucat. +ou ore 8ai t-rziu se
orir la 177 de auto8ate cu 177 de dolari bucata. $iLar ti8ul i locul entru
ur8toarea sear de 8iercuri du lsarea ntunericului i se user de acord
ri!ind 8etoda li!rrii. 5-nd ter8inar, Shannon se oferi s)l duc e 0oucher cu
8aina lui 1la8inc' naoi n locul de unde !enise, dar grsanul refer s ia un
taLi -n n centrul 0ruLelles)ului, de unde ur8a s aAung acas.
Se g-ndea c irlandezul, desre care era sigur c !enea din artea Ar8atei
191
"eublicane ?rlandeze, ar utea s)l duc ntr)un loc linitit i s)l tortureze entru
a di!ulga unde erau ascunse ar8ele. 0oucher a!ea erfect dretate. 4ncrederea
era o slbiciune rosteasc i inutil n afacerile cu ar8e de e ia,a neagr.
1la8inc' l escort e grsan cu ser!ieta lui aductoare de 8oarte -n n hol
i l conduse la taLi. 5-nd se ntoarse Shannon i fcea bagaAele.
M 4n,elegi ce a8 !rut s sun n legtur cu furgoneta e care a8 cu8rat)oN
l ntreb e 8icu,.
M %u, rsunse cellalt.
M 1a trebui s folosi8 furgoneta entru ridicarea ar8elor 8iercuri seara, l
l8uri Shannon. %u !d nici un 8oti! entru care 0oucher ar trebui s tie
nu8erele de nregistrare ade!rate. .regtete un set de nu8ere false entru
8iercuri seara. /e folosi8 nu8ai o or, dar dac 0oucher !rea s infor8eze e
cine!a, !or constata c nu e !orba de aceeai furgonet.
M CK, 5at. 1oi fi gata. A8 fcut rost de garaA acu8 dou zile iar restul de
8arf e n regul. .ot s te duc unde!aN +isun de 8aina nchiriat entru tot
restul zilei.
Shannon l use e 1la8inc' s)l duc nsre !est, la 0ruges i s)l atete
ntr)o cafenea, n ti8 ce Shannon se duse la banc. +o8nul Goossens era lecat
la 8as, aa c cei doi i luar i ei r-nzul ntr)un 8ic restaurant din ia,eta
central iar Shannon se ntoarse la banc la dou i Au8tate.
4n contul lui Keith 0ro&n 8ai erau 6.777 de lire sterline dar un debit de J.777
de lire sterline entru salariile celor atru 8ercenari trebuia ltit n nou zile.
Scoase un cec e nu8ele lui Oohan Schlin'er i l use ntr)un lic ce con,inea o
scrisoare de la el ctre Schlin'er e care o scrisese n ca8era lui de hotel, t-rziu,
cu o noate n ur8. 4l infor8 e Schlin'er c cecul de F.877 de dolari alturat
era destinat di!erselor articole i echia8entului nautic e care le co8andase cu o
st8-n n ur8. 4i ddu nea8,ului nu8ele i adresa agentului de transort
8ariti8 din Toulon ctre care trebuia s fie eLediat ntreaga 8arf. +o8nul
Oean)0atiste /angarotti era cel care se !a ngriAi de ntoc8irea actelor. 4n fine, l
infor8 e Schlin'er c se !a interesa telefonic dac certificatul de ulti8
beneficiar entru 8uni,ia de 9 88 co8andat era n ordine.
5ealalt scrisoare era destinat lui Alan 0a'er, e adresa acestuia din
@a8burg. 5ecul de 6.J77 de dolari e care l con,inea era entru 0a'er iar
scrisoarea lui Shannon afir8a c su8a rerezenta un a!ans de (7W entru
cu8rarea bunurilor desre care discutaser la cina de la Atlantic cu o
st8-n n ur8. ?ncluse certificatul de ulti8 beneficiar de la gu!ernul togolez,
recu8 i foaia goal ro!enind din aceeai surs. 4n fine, i reco8and lui 0a'er
s treac direct la cu8rarea bunurilor i i ro8ise c !a ,ine n 8od regulat
legtura cu el la telefon entru a !edea cu8 8erge treaba.
5-nd licurile aAunser n cutia de scrisori, Shannon l use e 1la8inc' s)l
duc 8ai dearte la Cstende, bu c-te!a beri cu belgianul ntr)un bar din
aroierea ortului i i cu8r un bilet entru feribotul de sear sre +o!er.
192
AAunse la gara 1ictoria e la 8iezul no,ii. .e la unu, n acea noate de
s-8bt, era deAa n at i dor8ea. Klti8ul lucru e care l fcu nainte de culcare
fu s tri8it o telegra8 e adresa de ost)restant a lui 9ndean, infor8-ndu)l c
se ntorsese i c trebuiau s se nt-lneasc.
+
.ota de s-8bt di8inea,a i aduse o scrisoare, tri8is n regi8 de urgen, de
la ;alaga n sudul Saniei. 9ra adresat lui Keith 0ro&n, dar nceea cu :+rag
5at>. 1enea din artea lui Kurt Se88ler i l infor8a scurt c acesta din ur8
gsise o barc, un !as de escuit cu 8otor construit cu douzeci de ani n ur8
ntr)un antier englezesc nregistrat la /ondra, rorietatea unui cet,ean britanic.
%a!iga sub a!ilion britanic, era lung de 97 icioare i c-ntrea 87 de tone, cu o
cal la 8iAlocul !asului, 8are i sa,ioas i una 8ai 8ic la ua. 9ra trecut n
categoria iahturilor articulare dar utea fi renregistrat dret cabotier.
Se88ler scria 8ai dearte c !asul utea fi cu8rat entru su8a de J7.777
de lire sterline i c doi 8e8bri ai echiaAului 8eritau s fie angaAa,i de noul
rorietar. Totodat, era sigur c !a utea gsi angaAa8ente bune entru ceilal,i
doi 8e8bri ai echiaAului.
4ncheie sun-nd c locuiete la hotel .alacio din ;alaga i i ceru lui Shannon
s)l contacteze acolo, co8unic-ndu)i data sosirii entru a insecta !asul.
A8barca,iunea se nu8ea ;.D. -l2atros.
Shannon sun la 09A i i rezer! un loc la cursa sre ;alaga entru luni
di8inea,a, un bilet dus ntors cu data de ntoarcere nesecificat entru care ur8a
s lteasc n bani ghea, la aeroort. Aoi i telegrafie lui Se88ler la hotel ca
s)i co8unice ora sosirii i nu8rul cursei.
+
9ndean l sun e Shannon n acea du)a8iaz, du ce)i arcurse
coresonden,a i citi telegra8a. Se nt-lnir la ora cinci n. Acea sear la
aarta8ent. Shannon i rezent lui 9ndean un al treilea raort a8nun,it, recu8
i situa,ia fondurilor i a cheltuielilor.
M 1a trebui s oerezi alte transferuri de bani, dac !re8 s a!ans8 n
ur8toarele st8-ni, i suse Shannon. %e aroie8 de 8o8entul cheltuielilor
i8ortante = ar8ele i !asul.
M +e c-,i bani ai ne!oie i8ediatN l ntreb 9ndean.
Shannon ziseH
M J.777 entru salarii, F.777 entru brci cu 8otor, F.777 entru istoale
auto8ate i este 17.777 entru 8uni,ie de 9 88. Asta nsea8n este J7.777.
;ai bine tri8i,i 37.777 sau st8-n !iitoare 8 rezint din nou.
9ndean scutur din ca.
M Tri8it nu8ai J7.777, zise el. ; o,i contacta ori de c-te ori ai ne!oie de
bani. Aroo, a dori s !d c-te ce!a din 8arf. 4ntr)o lun ai cheltuit deAa
(7.777 de lire sterline.
193
M %u o,i, zise Shannon. ;uni,ia nu este nc cu8rat, nici brcile,
8otoarele i aa 8ai dearte. %u sunt cu8rate nici 8ortierele, bazucile i
auto8atele. .l,ile entru toate acestea trebuie efectuate nainte, n bani ghea,.
A8 eLlicat aceast chestiune n ri8ul 8eu raort ctre asocia,ii du8itale.
M 5u banii tia ar fi bine s faci totui nite cu8rturi, scr-ni el.
Shannon i nfrunt ri!irea.
M %u 8 a8enin,a, @arris. Au 8ai ncercat i al,ii i au ,it)o. Aroo, ce ai
de g-nd cu barcaN
9ndean se ridic.
M 5o8unica)8i nu8ele brcii i de la cine e cu8rat. 1oi transfera banii
direct din contul 8eu el!e,ian.
M 5u8 doreti, zise Shannon.
4n seara aceea cin singur dar coios i se culc de!re8e. +u8inica !a fi zi
liber i aflase c Oulie ;anson era deAa acas n Gloucestershire, cu rin,ii ei.
5-nd aAunse la brand# i cafea era cufundat n g-nduri, nu8r-nd st8-nile n
g-nd i ncerc-nd s !izualizeze atacul asura alatului din Rangaro.
+
.e la 8iAlocul di8ine,ii de du8inic, Oulie ;anson se decise s sune la
aarta8entul din /ondra al noului ei iubit i s !ad dac acesta era acolo.
Afar, loaia de ri8!ar cdea ca o erdea groas este ,inutul
Gloucestershire. Serase s oat une aua e fru8osul ar8sar e care tatl ei
i)l druise cu o lun n ur8 i s galoeze rin arcul ce nconAura conacul
fa8iliei.
Serase ca acesta s fie un tonic entru senti8entul ce o coleea c-nd se
g-ndea la brbatul de care se ndrgostise. +ar loaia i fcu s)i iar cheful de
clrie. Se !zu obligat s b-ntuie rin cas, ascult-nd l!rgeala 8a8ei sale
desre 8isiuni de caritate i co8itete de rotec,ie a orfanilor sau s ri!easc
loaia ce cdea n grdin.
Tatl ei lucra n biroul lui, dar l !zuse lec-nd sre graAduri s discute cu
oferul cu c-te!a 8inute nainte. .entru c 8a8a sa trgea cu urechea la telefonul
din hol, se hotr s foloseasc deri!a,ia din birou.
"idicase recetorul de e birou n ncerea ustie, c-nd ri!irea i se ori e
h-rtiile nirate e birou. .este ele era us un singur dosar. Cbser! titlul i ridic
uor coerta ca s ri!easc ri8a agin. Kn nu8e notat e aceasta o fcu s
nghe,e. Telefonul continu s)i b-z-ie furios la ureche. %u8ele era Shannon.
5a 8aAoritatea adolescentelor, a!usese i ea !isurile ei, a8intindu)i cu8
edea n bezna dor8itorului de la internat, Auc-nd rolul eroinei cu o sut de
a!enturi teribile, sal!-ndu)l e o8ul iubit de la o soart cu8lit, entru a fi
ulterior reco8ensat de de!ota8entul lui -n la 8oarte. Sre deosebire de
8ulte alte fete de !-rsta ei, nu se 8aturizase niciodat co8let. 4n ur8a
ntrebrilor insistente ale lui Shannon desre tatl ei, aroae c se transusese n
rolul unei fete agent ce ac,iona n folosul iubitului ei.
194
%ecazul era c cele 8ai 8ulte lucruri e care le tia desre tatl ei erau fie
ersonale, n iostaza acestuia de ttic indulgent, fie foarte lictisitoare. +esre
afacerile acestuia nu tia ni8ic. ?at ns c aici, ntr)o loioas di8inea, de
du8inic, ansa i sur-dea.
4i arunc ochii e ri8a agin a dosarului, dar nu n,elese ni8ic. 1zu cifre,
re,uri, a doua referin, la nu8ele lui Shannon, 8en,ionarea nu8elor 8ai 8ultor
bnci i dou referiri la un brbat nu8it 5larence. %u utu 8erge 8ai dearte. $u
ntrerut de o asare e clan,.
Tresrind, sc din 8-n coerta dosarului, se ddu un as n sate i nceu
s bo8bne n telefon. Tatl ei aru n rag.
M 9 n regul, 5hristine, !a fi 8inunat, scu8o. Atunci ne !ede8 luni. .a,
!orbi ea n recetor, du care l use n furc.
9Lresia dur a chiului tatlui ei se 8bl-nzi c-nd !zu c ersoana din
ncere era fiica lui. Se ndret sre birou.
M Acu8 ce 8ai ui la caleN ntreb el cu asri8e refcut.
+ret rsuns, i nconAur g-tul cu bra,ele ei 8oi i l srut e obraz.
M Toc8ai !orbea8 cu o rieten la /ondra, tticule, rsunse cu !ocea ei de
adolescent. ;a8a se tot n!-rtea rin hol aa c a8 intrat aici.
M @8P Ai telefon chiar n ca8era ta. .entru con!orbiri articulare te rog s)
l foloseti e acela.
M 4n regul, tticule.
4i arunc din nou ri!irea sre h-rtiile de sub dosarul de e birou, dar scrisul
era rea 8runt s)l oat citi i con,inea 8ai ales coloane cu cifre. %u utu s
deslueasc dec-t titlurile. Acestea se refereau la re,uri din do8eniul 8ineritului.
Aoi tatl ei se ntoarse i o ri!i.
M +e ce nu 8ai ter8ini odat cu 8unca asta licticoasN ;ai bine !ino cu
8ine s 8 aAu,i s une8 aua e Ta8erlan, i ceru ea. .loaia !a nceta cur-nd i
a utea s ies la clrie.
R-8bi ctre fata e care o iubea ca e ochii din ca.
M .entru c 8unca asta licticoas are)se c ne 8brac i ne hrnete e
to,i, zise el. +ar oricu8 a8 s !in. +)8i rgaz c-te!a 8inute i !in du tine n
graAd.
4n fa,a uii, Oulie ;anson se ori i resir ad-nc. 9ra sigur c nici ;ata @ari
nu s)ar fi utut descurca 8ai bine.
1-
Autorit,ile saniole sunt 8ult 8ai tolerante cu turitii dec-t se crede n
general. ;ilioane de scandina!i, ger8ani, francezi i britanici in!adeaz Sania
n fiecare ri8!ar i !ar. Statistic arat c un anu8e rocent din acetia nu au
195
inten,ii curate, autorit,ile trebuind s fac fa, 8ultor roble8e. +e eLe8lu,
trecerea a dou cartoane de ,igri i nu a unuia singur cu8 er8ite legea, care e
aeroortul din /ondra ar fi fost sanc,ionat, n Sania e trecut cu !ederea.
Atitudinea autorit,ilor saniole a fost ntotdeauna aceea c un turist trebuie s
fac eforturi ca s aAung s dea de necaz n Sania dar, odat ce a reuit, nu)l
iart i i fac !ia,a grea. 5ele atru lucruri la care se nfurie c-nd le descoer n
bagaAul asagerilor sunt ar8ele sau eLlozibilele, drogurile, ornografia i
roaganda co8unist. 1a8ei din alte ,ri ar utea s se suere entru dou
sticle de brand#, dar ar er8ite introducerea re!istei .enthouse. %u ns i n
Sania. Aa cu8 orice saniol afir8 cu bucurie, Sania e diferit.
4n acea 8inunat du)a8iaz de luni, !a8eul de e aeroortul din ;alaga
arunc o ri!ire indiferent teancului de 1.777 de lire sterline n bancnote folosite
de J7 de lire e care le gsi n bagaAul de 8-n al lui Shannon i ridic din u8eri.
5hiar dac i dduse sea8a c entru a aduce banii la ;alaga Shannon fusese
ne!oit s)i treac rin !a8 e aeroortul din /ondra, ceea ce era interzis, nu a!u
nici o reac,ie. Cricu8, asta era roble8a /ondrei. %u gsi nu8ere din re!istele
Se7y Giris sau So/iet Ne0s i fcu se8n cltorului s treac 8ai dearte.
Kurt Se88ler arta sntos i bronzat du cele trei st8-ni etrecute n
;editerana n cutarea unor na!e de !-nzare. 9ra la fel de sut i fu8a n
continuu, un obicei care i rcorea ner!ii c-nd era n ac,iune. +ar bronzul ielei i
ddea un aer de sntate i i scotea n e!iden, cu o claritate izbitoare rul de
culoarea sicului de gr-u i ochii de un albastru ca ghea,a.
4n ti8 ce taLiul cu care l atetase Se88ler i ducea de la aeroort n oraul
;alaga, i suse lui Shannon c fusese la %aoli, Geno!a, /a 1alletta i ;arsilia,
n cutarea unor 8ai !echi cunotin,e din lu8ea a8barca,iunilor, !erific-nd listele
cu agen,i de transort 8ariti8 erfect resectabili i a negustorilor de !ase oferite
sre !-nzare i c !izitase c-te!a e c-nd stteau ancorate n orturi. 1zuse 8ai
8ulte, dar nici unul otri!it. Auzise de altele n orturi e care nu le !izitase i le
resinsese deoarece i dduse sea8a du nu8ele citanilor c trebuie s fi a!ut
acti!it,i susecte. 4n ur8a in!estiga,iilor sale, alctuise o list cu ate nu8e.
%a!a -l2atross era a treia.. +esre calit,ile ei tot ce utea sune era c arta
bine.
4i rezer!ase lui Shannon o ca8er la hotelul ;alaga .alacio e nu8ele de
0ro&n i Shannon se ori 8ai nt-i acolo. .u,in du ora atru trecur de or,ile
generoase ale scuarului Acera de la ;arina, n dru8 sre docuri.
-l2atross era ancorat ntr)un chei situat la cellalt cat al ortului. 9ra
ntoc8ai cu8 o descrisese Se88ler i !oseaua alb strlucea n soarele
fierbinte. Se urcar la bord i Se88ler l rezent e Shannon rorietarului i
citanului George Allen care i art !asul. $oarte cur-nd, Shannon aAunse la
concluzia c era rea 8ic entru scourile lui. A!ea o cabin de dor8it de dou
locuri, dou cabine de o singur ersoan i un salon unde saltelele i sacii de
dor8it uteau fi aeza,i direct e odea. 5ala utea fi transfor8at la ne!oie n
196
zon de dor8it entru al,i ase oa8eni, dar cu un echiaA de atru oa8eni lus cei
cinci ai lui Shannon, ar fi stat ca sardelele. Se bleste8 n g-nd entru c nu)l
re!enise e Se88ler c 8ai ateta nc ase oa8eni care a!eau s fie caza,i la
bord.
Shannon !erific docu8entele na!ei, care reau s fie n ordine. 9ra
nregistrat n ;area 0ritanie i h-rtiile de la ca8era de co8er, o confir8au.
Shannon etrecu o or cu citanul Allen, eLa8in-nd facturile i chitan,ele
care atestau cantitatea de 8unc efectuat la bord n ulti8ele c-te!a luni. Aoi
!erific Aurnalul de bord al na!ei.
.lec cu Se88ler u,in nainte de ase i 8erse e Aos -n la hotel ad-ncit n
g-nduri.
M 5are e treabaN l ntreb Se88ler. Totul e n regul.
M %u e asta, zise Shannon. 9 rea 8ic. 9 nregistrat ca #aht articular. %u
aar,ine unei co8anii de transort. /ucrul care 8 ngriAoreaz este c ar utea
s nu fie accetat de autorit,i ca un !as otri!it entru a relua la bord un
transort de ar8e.
5-nd se ntoarser la hotel era rea t-rziu entru a da telefoanele e care
inten,iona s le dea, aa c atetar -n a doua zi di8inea,a. .u,in du nou,
Shannon sun la 5o8ania de Asigurri /lo#dVs din /ondra i ceru s fie
consultat lista #ahturilor. -l2atross figura acolo nregistrat ca un 'eci auLiliar de
6F de tone %"T, cu ortul de origine la ;ilford i ortul de reziden, la @ooe,
a8bele n ;area 0ritanie.
M Atunci ce naibii face aiciN se ntreb el i aoi i a8inti 8etoda de lat
ce)i fusese i8us.
Al doilea telefon la @a8burg l8uri roble8a.
& Nein nu un #aht articular, te rog, zise Oohann Schlin'er telefon.
.osibilitatea de a nu fi accetat entru transortul de 8arf este foarte 8are.
M CK. 5-nd trebuie s tii nu8ele !asuluiN ntreb Shannon.
M 5-t 8ai cur-nd osibil. Aroo, a8 ri8it transferul de credit entru
articolele e care le)ai co8andat n biroul 8eu. Acestea ur8eaz s fie a8balate
n lzi de le8n i tri8ise n $ran,a la adresa e care 8i)ai dat)o. 4n al doilea r-nd,
a8 docu8entele necesare entru cealalt co8and i, de ndat ce ri8esc banii
cu!eni,i, continui ac,iunea i cu8r 8arfa.
M 5are e ulti8a dat c-nd trebuie s afli nu8ele !asului de transortN strig
Shannon n aarat.
Kr8 o auz, ti8 n care Schlin'er se g-ndi.
M +ac ri8esc cecul n rsti8 de cinci zile, ot s lansez i8ediat co8anda.
%u8ele !asului e necesar entru licen,a de eLort. 5a8 la cincisrezece zile du
asta.
M C !ei a!ea, zise Shannon i use recetorul n furc.
Se ntoarse sre Se88ler i i eLlic ce se nt-8lase.
M 48i are ru, Kurt. Trebuie s fie o co8anie nregistrat n afacerile de
197
transort 8ariti8 i trebuie s fie un !as de transort autorizat, nu un #aht
articular. 1a trebui s continui cutarea. +ar !reau nu8ele !asului n ter8en de
dousrezece zile i nu 8ai t-rziu. Trebuie s)i co8unic o8ului din @a8burg
nu8ele na!ei n douzeci de zile sau 8ai u,in.
5ei doi brba,i se desr,ir n acea sear la aeroort. Shannon se ntoarse la
/ondra iar Se88ler lu cursa de ;adrid. +e acolo lec 8ai dearte la Geno!a,
ur8torul lui ort de destina,ie.
9ra t-rziu c-nd Shannon aAunse din nou la aarta8entul lui. 4nainte de a se
culca, sun la 09A i i rezer! un loc entru zborul de du)a8iaz sre
0ruLelles. Aoi l sun e ;arc 1la8inc' i i ceru s se rezinte la aeroort ca
s)l ia cu 8aina la sosire, s)l duc 8ai nt-i la 0ruges entru o !izit la banc i
aoi la nt-lnirea cu 0oucher entru li!rarea echia8entului.
9ra sf-ritul Rilei a +ouzeci i doua.
+
+o8nul @arold "oberts era un o8 folositor. %scut cu aizeci i doi de ani n
ur8 dintr)un tat britanic i o 8a8 el!e,ian, fusese educat n 9l!e,ia du
8oartea re8atur a tatlui i i strase dubla cet,enie. 4i nceuse acti!itatea
n do8eniul bancar la o !-rst fraged i lucrase douzeci de ani n Rurich la una
dintre cele 8ai i8ortante bnci ale 9l!e,iei, nainte de a fi tri8is la sucursala
acesteia de la /ondra ca director adAunct.
Aceasta se nt-8lase i8ediat du rzboi iar n ulti8ii douzeci de ani de
carier ob,inuse ostul de director al sec,iei de in!esti,ii i, ulterior, e cel de
director general al sucursalei din /ondra, ieind la ensie la !-rsta de aizeci de
ani. +u ensionare, se stabilise n ;area 0ritanie, disun-nd ca ensia s)i fie
ltit n franci el!e,ieni.
+e la retragerea din acti!itate, i oferise ser!iciile entru ndelinirea 8ai
8ultor sarcini delicate n folosul nu nu8ai a fotilor si atroni, ci i al altor bnci
el!e,iene, n acea du)a8iaz de 8iercuri, se ocua toc8ai de aa ce!a.
$usese ne!oie de o scrisoare for8al de introducere din artea bncii R&ingli
ctre reedintele i secretarul lui 0or8ac entru a)l rezenta lor e do8nul
"oberts, iar acesta, la r-ndul lui, rezentase scrisori confir8-nd angaAarea lui ca
agent al bncii R&ingli din /ondra.
+ou nt-lniri ulterioare a!useser deAa loc ntre do8nul "oberts i secretarul
co8aniei, al doilea fiind secondat de reedinte, 8aiorul /uton, fratele 8ai t-nr
al defunctului subdirector decedat al lui Sir ?an ;acallister din Crientul
ndertat.
Se useser de acord asura ntrunirii eLtraordinare a 5onsiliului de
Ad8inistra,ie care fusese con!ocat n birourile din 5it# ale secretarului
co8aniei 0or8ac. 4n afar de a!ocat i de 8aiorul /uton, nc un alt director
accetase s !in la /ondra entru ntrunire i era rezent. +ei doi directori
uteau alctui un co8itet eLecuti!, trei ofereau o 8aAoritate categoric. /uaser n
discu,ie rezolu,ia naintat de secretarul co8aniei, recu8 i docu8entele e
198
care acesta le aezase n fa,a lor. 5ei atru ac,ionari absen,i ale cror interese
cdeau n resonsabilitatea bncii R&ingli nu osedau, fr ndoial, 8reun
37W din ac,iunile co8aniei. $irete c acetia 8uterniciser banca R&ingli s
ac,ioneze n nu8ele lor i, n 8od incontestabil, banca l nu8ise e do8nul
"oberts s o rerezinte.
5hestiunea care ncheiase discu,ia era si8lH un consor,iu de oa8eni de
afaceri accetase s cu8ere o cantitate i8ortant de ac,iuni 0or8ac. 9rau
credibili atunci c-nd banca lor afir8a c inten,ionau s in!esteasc n co8anie
caital substan,ial i s)o ntinereascN C astfel de olitic nu utea fi noci!
re,ului ac,iunilor iar to,i cei trei directori erau ac,ionari. "ezolu,ia fusese
rous, sus,inut i arobat. +o8nul "oberts fusese cootat n 5onsiliul de
Ad8inistra,ie ca director lin, rerezent-nd interesele bncii R&ingli. %u se
sinchisise ni8eni s 8odifice regula8entul co8aniei, care stiula c doi
directori erau suficien,i entru a aroba o hotr-re, dei acu8 nu 8ai erau cinci
directori, ci ase.
+
+o8nul Keith 0ro&n de!enise un !izitator destul de regulat al oraului
0ruges i un client areciat la Kredietban'. $u ri8it cu obinuita cordialitate de
do8nul Goossens i acesta din ur8 i confir8 c sosise n acea di8inea, din
9l!e,ia un credit de J7.777 de lire sterline. Shannon scoase 17.777 de dolari bani
ghea, i un cec autentificat al bncii de J(.777 de dolari n fa!oarea lui Oohann
Schlin'er din @a8burg.
+e la cel 8ai aroiat oficiu otal, i tri8ise cecul lui Schlin'er 8reun cu
o scrisoare din artea lui n care i cerea negustorului de ar8e s continue
achizi,iile din Sania.
9l i ;arc 1la8inc' a!eau !reo atru ore de o8or-t nainte de nt-lnirea cu
0oucher i i etrecur dou ore b-nd liniti,i un ceai n 0ruges, nainte de a
leca la destina,ie.
4ntre 0ruges i Gent era o or,iune rsit de osea care se ntindea atruzeci
i atru de 'ilo8etri sre rsrit. +atorit fatului c oseaua eruiete rintre
arcelele culti!ate, cea 8ai 8are arte a !ehiculelor refer s foloseasc noua
autostrad 9)( care leag cele dou orae fla8ande trec-nd rin Cstende sre
0ruLelles. /a Au8tatea dru8ului, e oseaua cea !eche, cei doi 8ercenari gsir
n cele din ur8 fer8a rsit descris de 0oucher, sau 8ai degrab descoerir
indicatorul albit de loi ce le art dru8ul sre fer8, ascuns !ederii de un -lc
de arbori.
Shannon arc 8aina du ce trecu de locul resecti!, iar ;arc cobor i
cercet fer8a. Se ntoarse douzeci de 8inute 8ai t-rziu entru a confir8a c
fer8a era ntr)ade!r rsit i c se8nele artau c ni8eni nu 8ai trecuse e
acolo de 8ult. %u detect nici un fel de se8ne care s)i confir8e c cine!a ar fi
regtit o ri8ire nelcut celor doi cu8rtori.
M 9 cine!a n cas sau rin 8reAuri8iN ntreb Shannon.
199
M .oarta rincial i intrarea din sate a casei sunt ferecate. Se are c
ni8eni n)a intrat acolo. A8 !erificat ha8barele i graAdurile. .ustii.
Shannon se uit la ceas. Se lsase deAa ntunericul i 8ai a!eau nc o or de
atetat.
M Treci acolo i fii cu ochii n atru, ordon el. 9u sura!eghez intrarea
rincial de aici.
+u ce ;arc lec, Shannon !erific din nou furgoneta. 9ra !eche i
rablagit, dar utea fi folosit, iar 8otorul fusese !erificat de un 8ecanic riceut.
Shannon lu cele dou nu8ere de nregistrare false re!zute cu band adezi!.
Acestea, uteau fi ndertate uor odat ce furgoneta era dearte de fer8, dar nu
!zu nici un 8oti! entru care 0oucher ar fi utut re,ine nu8erele ade!rate. .e
fiecare ortier a furgonetei erau dou afie ublicitare care i ofereau !ehiculului
un asect distinct, dar care uteau fi ndertate oric-nd la ne!oie. 4n ortbagaA
erau cinci)ase saci !olu8inoi de cartofi e care 1la8inc' i adusese la sugestia
lui, recu8 i o sc-ndur lat de le8n fcut n aa fel nc-t s for8eze un oblon
interior c-nd era us la locul ei. Satisfcut, i continu sura!egherea !igilent
de e osea.
;aina e care o ateta aru la cinci fr ot 8inute. 5-nd ncetini i coti e
dru8ul sre fer8, Shannon obser! silueta oferului alecat asura !olanului i
l-ng el un 8or8an de o8 cu o bil n loc de ca care nu utea fi dec-t do8nul
0oucher. /u8inile !ehiculului disrur e dru8ul din satele coacilor. Se
rea c 0oucher Auca cinstit.
Shannon i acord trei 8inute, aoi orni cu furgoneta e dru8ul neasfaltat.
5-nd aAunse la fer8, 8aina lui 0oucher l ateta cu lu8inile arinse.
Cri 8otorul i cobor din 8ain, ls-nd lu8inile arinse i botul furgonetei
lui afl-ndu)se la zece icioare n satele 8ainii lui 0oucher.
& Monsieur 0oucher, zise el n ntuneric. 4n acelai etec de bezn se afla i
el, fiind lu8inat u,in de farurile roriului auto8obil.
& Monsieur 0ro&n, l auzi uier-nd e 0oucher i grsanul i fcu aari,ia.
9!ident, i adusese :gorila>, un ti solid i 8usculos e care Shannon l e!alu
ca fiind 8ai degrab o brut 5u 8icri lente. Btia c ;arc utea s se 8ite ca
un balerin dac era cazul. +ac ieea cu scandal nu era, deci, nici o roble8.
M Ai baniiN ntreb 0oucher, aroiindu)se.
Shannon art cu 8-na sre locul oferului.
M Sch8eisserele eListN
0oucher i ntinse 8-na grsulie sre 8aina care l adusese.
M 4n ortbagaA.
M 4,i roun ca a8-ndoi s ne une8 8arfa e 8-nt ntre furgonete, zise
Shannon.
0oucher se ntoarse i i suse aAutorului su ce!a n fla8and, ceea ce
Shannon nu n,elese. C8ul se ndret sre satele 8ainii lui i deschise
ortbagaAul.
200
Shannon se ncord. +ac ur8a !reo surriz, aceasta utea area la
deschiderea uilor. %u se nt-8l ni8ic.
/u8ina difuz de la farurile furgonetei eLuse !ederii zece lzi trate i Aoase
i o cutie de carton fr caac.
M .rietenul tu nu)i aiciN ntreb 0oucher.
Shannon fluier. ;icu,ul ;arc li se altur, ieind dintr)un ha8bar din
aroiere. Se ls tcerea.
Shannon i drese glasul.
M @ai s face8 t-rgul, zise el.
?ntr e locul oferului i scoase la i!eal un lic 8aro gros.
M 0ani ghea,, aa cu8 ai cerut. 0ancnote de J7 de dolari. Teancuri de c-te
(7. Rece teancuri.
Sttu l-ng 0oucher, n ti8 ce grsanul !erific fiecare teanc de bani,
nu8r-ndu)i cu o !itez surrinztoare entru 8-inile durdulii i i nfund
teancurile n a8bele buzunare ale hainei. 5-nd aAunse la ulti8a bancnot scoase
la loc toate teancurile i alese o bancnot la nt-8lare din fiecare. /a lu8ina unei
lanterne creion cercet cu aten,ie bancnotele, !erific-nd dac nu sunt false. %u
gsi ni8ic. 4n cele din ur8, ddu din ca.
M Totul e n ordine, zise el i i suse ce!a nso,itorului su. C8ul se ddu la
o arte din fa,a uilor furgonetei. Shannon ddu din ca sre ;arc care se duse
sre furgonet, ridic-nd ri8a lad de le8n i un-nd)o e iarb. +in buzunar
scoase un le!ier i o desfcu. /a lu8ina roriei lanterne !erific cele zece
Sch8eissere aezate unul l-ng altul n lada de le8n. Alese unul dintre ele i
!erific 8ecanis8ul de tragere i 8icarea chiulasei i a ercutorului. .use la loc
istolul auto8at i tr-nti caacul la loc, fiL-ndu)l bine.
4i trebuir douzeci de 8inute ca s !erifice toate cele zece lzi. 4n ti8 ce
fcea asta, 8alacul adus de do8nul 0oucher r8ase l-ng el. Shannon sttea la
dousrezece icioare de u8rul lui 0oucher. 4n cele din ur8. ;arc se uit n
lada de carton fr caac. Aceasta con,inea (77 de ncrctoare entru
Sch8eissere. Tesl un ncrctor entru a se asigur c se otri!ete i c nu era
entru un 8odel diferit de auto8at, aoi se ntoarse ctre Shannon i ddu din
ca.
M Totul e n ordine, strig el.
M 1rei s)l rogi e rietenul tu s)l aAute s ncarce ar8eleN l ntreb
Shannon e 0oucher.
Grsanul i trans8ise instruc,iunea aAutorului su. .este alte cinci 8inute, cele
zece lzi late i cutia de carton fur ncrcate n furgoneta lui ;arc. 4nainte de a
urca lzile, cei doi fla8anzi solizi ddur Aos sacii de cartofi i Shannon i auzi
discut-nd ce!a n fla8and. Aoi aAutorul lui 0oucher r-se.
5-nd lzile cu ar8e fur ncrcate, ;arc fiL oblonul e ozi,ie, n satele
furgonetei. Sco,-nd cu,itul, sintec ri8ul sac, e ur8 l ridic i i goli
con,inutul n satele furgonetei. 5artofii se rostogolir zgo8otos, cut-nd sa,iile
201
libere dintre 8arginile lzilor i ere,ii furgonetei i u8l-ndu)le. "-z-nd, cellalt
belgian nceu s)l aAute.
5antitatea de cartofi e care o aduseser acoeri cu risosin, cele zece lzi cu
ar8e i e cea cu ncrctoare. Cricine s)ar fi uitat n sate ar fi !zut doar o
gr8ad 8are de cartofi. Sacii fur arunca,i este gardul !iu din aroiere.
5-nd ter8inar, cei doi brba,i !enir din satele furgonetei 8reun.
M CK, s 8erge8, zise ;arc.
M +ac nu ! sura,i, lec8 noi ri8ii, i zise Shannon lui 0oucher. 4n
definiti!, acu8 roba incri8inatorie e n osesia noastr.
Atet -n c-nd ;arc orni 8otorul i ntoarse furgoneta -n c-nd aceasta
aAunse cu fa,a sre dru8eagul ce ducea la osea, du care lec de l-ng
0oucher i sri e locul din dreata. .e la Au8tatea dru8eagului se afla un
groan foarte ad-nc e care furgoneta trebuia s)l ocoleasc ncet i cu 8are griA.
4n acest unct Shannon 8ur8ur ce!a la urechea lui ;arc, i 8ru8ut
u8nalul i sri din furgonet, ascunz-ndu)se n tufiurile de e 8arginea
dru8eagului.
.este dou 8inute trecu furgoneta lui 0oucher. Aceasta la r-ndul ei reduse
!iteza aroae de tot, e!it-nd cu griA groaa i!it n cale. Shannon se furi afar
din tufiuri c-nd furgoneta trecu e l-ng el, o aAunse din ur8, se alec i
nfise !-rful cu,itului n cauciucul din sate.
4l auzi uier-nd nebunete e c-nd se dezu8fla, aoi se ntoarse n tufiuri. 4l
nt-lni e 8icu,ul ;arc n oseaua rincial, unde belgianul toc8ai rusese
afiele de e ortierele !ehicului i dduse Aos nu8erele de nregistrare false din
fa, i sate. Shannon nu a!ea ni8ic cu 0oucherE dorea doar s aib o Au8tate de
or a!ans.
.e la zece i Au8tate, cei doi se naoiar n Cstende, furgoneta ncrcat cu
cartofi noi fu bgat n garaAul e care 1la8inc' l nchiriase la indica,iile lui
Shannon i cei doi se duser la barul lui ;arc din Kleinstraat, unde ciocnir
c-te!a halbe de bere nsu8at n ti8 ce Anna regtea cina. 9ra entru ri8a
dat c-nd o nt-lnea e fe8eia bine fcut care era iubita rietenului lui i, aa
cu8 era tradi,ia ntre 8ercenari c-nd se nt-lneau cu fe8eile celorlal,i, o trat cu o
curtoazie deosebit.
1la8inc' i rezer!ase o ca8er la un hotel din centru, dar bur -n t-rziu
discut-nd desre btlii i ncierri !echi, a8intindu)i incidente i oa8eni, lute
i e!adri riscante, r-z-nd de lucrurile care li se reau a8uzante i d-nd serios
din ca la a8intirile care nc i 8ai dureau. 0arul r8ase deschis at-t ti8 c-t
8icu,ul ;arc a!u chef s bea i 8uritorii 8ai u,in i8ortan,i sttur i ascultar.
5-nd se culcar, 8iAeau zorile.
+
;icu,ul ;arc l cut la hotel t-rziu a doua zi di8inea,a i luar 8reun
8icul deAun. 4i eLlic belgianului c dorea ca Sch8eisserele s fie 8achetate
astfel nc-t s oat fi trecute clandestin din 0elgia n $ran,a entru a fi ncrcate
202
e !asul ce ateta ntr)un ort din sudul $ran,ei.
M A8 utea s le tri8ite8 n lzi cu cartofi noi, suger ;arc.
Shannon scutur din ca.
M 5artofii se ,in n saci, nu n lzi, zise el. Klti8ul lucru de care a!e8 ne!oie
este ca o lad s fie deschis n tranzit sau la ncrcare i totul se duce dracului.
A8 o idee 8ai bun.
Ou8tate de or i eLlic lui 1la8inc' ce !oia s fac cu istoalele auto8ate
i belgianul arob din ca.
M 4n regul, zise el c-nd n,elese eLact desre ce era !orba. .ot s lucrez
di8ine,ile n garaA, nainte de deschiderea barului. 5-nd le face8 !-nt sre sudN
M 4nAur de cincisrezece 8ai, zise Shannon. 1o8 folosi ruta a8aniei. 4l !oi
aduce e Oean)0atiste aici s te aAute i le !o8 trece ntr)o furgoneta cu nu8r de
n8atriculare de .aris. 1reau s 8achetezi totul gata entru 8barcare n Aurul
datei de cincisrezece 8ai.
;arc l nso,i -n n ort cu un taLi, entru c furgoneta nu ur8a s fie
folosit din nou -n la ulti8a ei curs de la Cstende la .aris cu ncrctura
ilegal de ar8e. Aoi Shannon i cu8r fr roble8e un bilet la feribotul sre
+o!er. Se naoie la /ondra la sf-ritul du)a8iezii. .etrecu restul zilei scriind
un raort co8let entru 9ndean, din care o8ise s 8en,ioneze de la cine
cu8rase ar8ele i locul deozitrii acestora. Ata raortului o chitan, de
li!rare i un dulicat a ceea ce 8ai r8sese din contul de la 0ruges. Toate
acestea le tri8ise la adres de ost restant rin care co8unica cu organizatorul lui
Sir Oa8es ;anson.
.ota de di8inea, din acea zi i aduse un colet !olu8inos din artea lui Oean)
0atiste /angarotti. Acesta con,inea un teanc de brouri a trei fir8e euroene care
fabricau brci gonflabile de cauciuc de tiul dorit de el. Acestora li se fcea
recla8 e larg entru a fi folosite la oera,iuni de sal!are e 8are, ca brci cu
8otor, a8barca,iuni de !itez entru schi nautic, !ase de di!ertis8ent i escuit
subac!atic, baze lutitoare raide entru iahturi. %u era 8en,ionat nicieri fatul
c, n fond, fabricarea acestora ornise de la un rototi original care fusese ini,ial
destinat asaltului co8andourilor 8arine.
Shannon citi fiecare brour cu interes. +intre cele trei fir8e una era italian,
alta britanic i cealalt francez. $ir8a italian, cu ase deozite e 5oasta de
Azur, rea s se otri!easc cel 8ai bine scoului lui Shannon i s aib cea 8ai
bun caacitate de li!rare. +in 8odelul lor cel 8ai 8are, o barc lung de cinci
8etri i Au8tate, a!eau i8ediat dou disonibile. Kna era la ;arsilia i cealalt
la 5annes. 0roura fabricantului francez rezenta fotografia cu cel 8ai 8are
8odel al lui, o barc de cinci 8etri gonind e o 8are albastr, cu satele n Aos i
botul ridicat.
/angarotti sunea n scrisoare c la un 8agazin de echia8ent 8arin din %isa
era una de !-nzare. 9l aduga c toate 8odelele britanice trebuiau s fie
co8andate n realabil i c n cele din ur8, dei eListau 8ai 8ulte brci
203
disonibile din fiecare ti de o culoare ortocaliu arins, el le cuta nu8ai e cele
de culoare neagr. ;ai scria c la fiecare barc se utea folosi un 8otor de (7 5.
i c eListau ate 8rci de 8otoare diferite care se otri!eau i uteau fi
cu8rate e lan local.
Shannon i rsunse rintr)o scrisoare lung n care l instrui e /angarotti s
cu8ere cele dou 8odele fabricate de fir8a italian care erau disonibile entru
li!rare i8ediat i e al treilea de fabrica,ie francez. ?nsist ca la ri8irea
scrisorii corsicanul s sune i8ediat la deozite i s fac o co8and fer8,
tri8i,-ndu)i fiecrui atron un 8andat otal cu 17W din !aloarea 8rfii.
Totodat, trebuia s cu8ere i trei 8otoare dintre cele 8ai bune, dar de la
8agazine searate.
4i not re,urile fiecrui articol i su8a total se ridic la este F.777 de lire
sterline. Aceasta nse8na c ur8a s deeasc bugetul esti8ati! de (.777 de
lire sterline entru echia8entul auLiliar, dar fatul nu)l nelinitea. Sera s
cheltuiasc 8ai u,in e ar8e i e !as. 4i suse lui /angarotti. 5 transfera n
contul corsicanului echi!alentul a F.(77 de lire sterline i l nde8n s cu8ere o
furgonet func,ional la 8-na a doua, !erific-nd dac era n8atriculat i
asigurat.
5u aceasta trebuia s circule e coast i s cu8ere cele trei brci gonflabile
de asalt, recu8 i cele trei 8otoare, duc-ndu)le ersonal la agentul din Toulon
entru a fi nregistrate n !ederea eLortului. Tot echia8entul trebuia s fie n
deozit i gata de 8barcare n Aur de cincisrezece 8ai. 4n di8inea,a acelei zile,
/angarotti ur8a s)l nt-lneasc e Shannon la .aris, la hotelul la care acesta
trgea de obicei. Trebuia s aduc furgoneta cu el.
Beful 8ercenarilor 8ai tri8ise o scrisoare n acea zi. 9ra adresat lui
Kredietban' din 0ruges i cerea transferul su8ei de J.(77 de lire sterline n franci
francezi n contul do8nului Oean)0atiste /angarotti la oficiul central al bncii
Societe Generale din ;arsilia. A8bele scrisori fur eLediate n regi8 de urgen,
n aceeai du)a8iaz.
5-nd se ntoarse n aarta8entul lui, 5at Shannon se ntinse e at i ri!i n
ta!an. Se si8,ea obosit i lictisitE ncordarea din ulti8ele treizeci de zile i
sunea cu!-ntul. +in unct de !edere al bugetului, lucrurile reau s 8earg
confor8 lanului. Alan 0a'er trebuia s definiti!eze cu8rarea 8ortierelor i
bazucelor din ?ugosla!ia n ri8ele zile ale lunii iunieE Schlin'er ar trebui s fie
n ;adrid entru a cu8ra suficient 8uni,ie de 9 88 entru ca Sch8eisserele
s trag ti8 de un an. Singurul 8oti! entru care cu8rase o cantitate at-t de
8are de 8uni,ie era de a face aceast achizi,ie lauzibil entru autorit,ile
saniole. 5learingul entru eLort trebuia s fie ob,inut n a doua arte a lunii
iunie, cu condi,ia s)i co8unice nea8,ului nu8ele !asului de transort -n la
8iAlocul lunii 8ai i cu condi,ia ca na!a i co8ania acesteia s fie accetate de
oficialit,ile din ;adrid.
1la8inc' ar fi trebuit deAa s regteasc auto8atele entru transortul rin
204
0elgia i $ran,a, sre ;arsilia, entru a fi ncrcate -n la nt-i iunie. %a!ele de
asalt i 8otoarele ar trebui ncrcate n acelai ti8 n Toulon 8reun cu
cellalt 8aterial auLiliar e care l co8andase lui Schlin'er.
4n afar de trecerea frauduloas a ar8elor, totul era legal i deasura oricrei
bnuieli. Asta nu nse8na c lucrurile nu uteau lua o ntorstur nelcut. .oate
c unul dintre cele dou gu!erne le !a face roble8e, tergi!ers-nd sau refuz-nd
!-nzarea la rezentarea docu8entelor.
Aoi 8ai erau i unifor8ele e care robabil +uree nc le cu8r la /ondra.
Bi acetia trebuiau s aAung n deozitul din Toulon, cel 8ai t-rziu la sf-ritul lui
8ai.
+ar cea 8ai i8ortant roble8 de rezol!at r8-nea !asul. Se88ler trebuia
s gseasc na!a otri!it, dar cutase n zadar ti8 de aroae o lun. Shannon
se ddu Aos din at i tri8ise o telegra8 rin telefon la 0a#s&ater entru a)i
rezer!a o ca8er. 5-nd use telefonul n furc, acesta sun din nou.
M Salut, eu sunt.
M 0un, Oulie, zise el.
M Knde ai fost, 5atN
M +earte. 4n strintate.
M "8-i n ora la sf-ritul st8-niiN ntreb ea.
M +a. Aa trebuie.
+e fat nici nu 8ai a!ea ce face -n c-nd Se88ler i ddea !eti desre
!asul e care trebuia s)l cu8ere. Acu8 nici 8car nu 8ai tia e unde era
nea8,ul.
M $oarte bine, zise fata la telefon. S etrece8 &ee')end)ul 8reun, s
discut8 nite chestii.
Trebuie s fi fost din cauza oboselii. 4n,elegea lucrurile ce!a 8ai greoi.
M 5e chestiiN ntreb el.
4nceu s)i o!esteasc n detalii recise i anato8ice, -n c-nd o ntreruse
i)i suse s !in i8ediat i s treac la treab.
+
+ei nout,ile e care le aflase cu o st8-n n ur8 o agitaser groza!,
e8o,ia de a)i !edea iubitul din nou o fcu e Oulie s uite ceea ce !roia s)i
sun. %u)i a8inti dec-t t-rziu, sre 8iezul no,ii. Se aleca este 8ercenarul
e Au8tate ador8it i i ziseH :Ch, aroo, ,i)a8 !zut nu8ele acu8 c-te!a zile>.
Shannon 8or8i.
M .e o foaie de h-rtie, insist ea.
Totui, cu fa,a ngroat n ern ntre bra,ele ncruciate, el nu 8anifest nici
un fel de interes.
M S),i sun undeN
"eac,ia lui o deza8gi. 9l 8or8i din nou.
M 4ntr)un dosar e biroul lui tticu.
+ac ea inten,ionase s)l surrind, reui.
205
+du n lturi cearceafurile, ri!ind)o i auc-nd)o str-ns de ncheieturile
8-inilor. ?ntensitatea ri!irii lui o nsi8-nt.
M ; doare, zise ea fr s)l i8resioneze.
M 5e dosar era e biroul tatlui tuN
M Kn dosar, ufni ea, aroae s izbucneasc n lacri8i. A8 !rut doar s te
aAut.
9l se relaL !izibil i eLresia chiului i se ndulci.
M 5e te)a fcut s cau,iN ntreb el.
M .i, 8)ai tot ntrebat desre el i c-nd a8 !zut dosarul la 8)a8 uitat i eu
un ic. Aoi ,i)a8 !zut nu8ele.
M .o!estete)8i tot, de la nceut, zise el cu delicate,e.
5-nd ea ter8in ce a!ea de sus se alec n fa, i l 8br,i.
M Te iubesc, ;ister 5at, oti ea. +e asta a8 fcut)o. A8 greit cu ce!aN
Shannon se g-ndi o cli. 9a tia deAa rea 8ult i nu eListau dec-t dou ci
entru a se asigura de tcerea ei.
M 5hiar 8 iubetiN ntreb el.
M +a, din toat ini8a.
M Ai !rea s 8i se nt-8le ce!a ru, doar entru c tu ai sus sau ai fcut
ce!aN
Se trase ntr)o arte, fiL-ndu)l intens. Asta era cu 8ult 8ai 8ult dec-t se
etrecuse n !isele adolescen,ei ei.
M %iciodat, zise ea cu tot sufletul, nu !oi !orbi niciodat. ?ndiferent ce 8i)ar
face.
Shannon clii de c-te!a ori surrins.
M %i8eni n)o s),i fac ni8ic ,ie, zise el. .ur i si8lu nu)i sune lui taic)
tu c 8 cunoti sau c i)ai u8blat rin h-rtii. 4n,elegi, 8)a angaAat s)i ob,in
nite infor8a,ii desre anu8ite rosec,iuni 8iniere n Africa. +ac afl c ne
cunoate8, 8 d afar. Bi atunci !a trebui s gsesc alt sluAb. 9 ade!rat c
8ai a8 ofert, la 8a8a dracului, n Africa. Aa c !ezi tu, !a trebui s lec i sa
ne desr,i8 dac afl cu8!a desre noi.
1orbele lui i atinser ,inta, lo!ind)o direct n suflet %u !oia ca el s lece. 4n
sinea lui se g-ndea ca n cur8 !a trebui s lece, dar nu era nc 8o8entul sa)i
sun.
M %)o s suflu o !orb, ro8ise ea.
M ;ai e ce!a, zise Shannon. Riceai c ai !zut nite h-rtii cu re,uri ale
8inereurilor. 5e anu8e scria e ele
$ata i ncre,i fruntea, ncerc-nd s)i a8inteasc cu!-ntul.
M 5hestia aia e care o bag n stilouri. Aare 8ereu rin recla8ele entru
stilouri scu8e.
M 5ernealN ntreb Shannon.
M .latign, zise ea.
M .latin, o corect el cu o ri!ire g-nditoare. Bi ce scria e dosarN
206
M Ch, 8i)a8 adus a8inte, zise ea fericita. 5e!a ca n bas8e. ;untele de
5ristal.
Shannon resir ad-nc.
M +u)te i f)8i o cafea, ca o fat bun ce eti.
5-nd o auzi ciocnind cetile rin buctrie, se ridica n caul oaselor n at i
ri!i cldirile /ondrei care se ntindeau dedesubt.
M Ticlos !iclean, uier el. +ar nu !a fi at-t e ieftin, Sir Oa8es, nu !a fi deloc
ieftin.
Aoi r-se, n!luit n ntuneric.
+
4n aceeai noate de s-8bt, 0enn# /a8bert se ntorcea agale acas du un
chef cu rietenii ntr)unul din localurile lui fa!orite. Cferise 8ai 8ulte r-nduri de
buturi rietenilor lui, folosind banii, acu8 schi8ba,i n franci, cu care Shannon
ltise. 4i lcea s oat !orbi de :afacerea groza!> e care o fcuse i s ofere
a8anie fetelor de la bar care l ri!eau ad8irati!. 9l nsui buse suficient,
oate chiar rea 8ult i nu ddu nici o i8ortan, 8ainii care 8ergea ncet la
!reo dou sute de iarzi n ur8a lui. %ici nu)i ddu sea8a c-nd 8aina se aroie
de el du ce aAunse ntr)un loc rsit, ca8 la o Au8tate de 8il de locuin,a lui.
5-nd i ddu sea8a i nceu s rotesteze, 8alacul care iei din 8ain l
8br-nci n satele unei barci care se afla la zece iarzi de osea.
.rotestele lui ncetar c-nd tiul l ntoarse, nc ,in-ndu)l de ceaf i)l ocni
cu u8nul n leL. 0enn# /a8bert se nco!oie i c-nd 8alacul i ddu dru8ul la
guler se rbui la 8-nt. +easura lui, cu figura u8brit de barac, 8alacul
scoase un drug de fier de la centur. Alec-ndu)se, l nh, de ncheietura 8-inii
st-ngi i l ridic n sus cu brutalitate.
"anga sun nfundat c-nd atacatorul lo!i cu toat for,a n rotula genunchiului
eLus, zdrobind)o e loc. /a8bert ,i o dat ascu,it ca un obolan rnit i lein.
A doua lo!itur care i zdrobi i cellalt genunchi nu o si8,i deloc.
+ouzeci de 8inute 8ai t-rziu, Tho8ard i telefona atronului su dintr)un bar
cu rogra8 non)sto, ca8 la o 8il dertare. /a cellalt cat al firului, "ouL
ascult i ddu din ca.
M $oarte bine, zise el. Acu8 a8 nite !eti entru tine. @otelul unde trage
Shannon de obicei. @enri Alain toc8ai 8)a infor8at c a ri8it o scrisoare de la
do8nul Keith 0ro&n. ?)a rezer!at o ca8er entru noatea de cincisrezece. Ai
n,elesN
M 5incisrezece, zise el, atunci !a fi acolo.
M Bi tu !ei fi acolo, zise !ocea la telefon. @enri !a ,ine legtura cu o8ul lui
din hotel i tu !ei fi e faz n aroierea hotelului nce-nd de atunci.
M .-n c-ndN ntreb Tho8ard.
M .-n c-nd iese din hotel singur, zise "ouL. Bi aoi l aranAezi. .entru (.777
de dolari.
Tho8ard r-nAi uor c-nd rsi cabina telefonic. /a bar, sorbindu)i berea,
207
si8,i asarea ar8ei sub subsuoara st-ng. Asta l fcu s r-nAeasc i 8ai tare.
Rilele ur8toare ur8au s)i aduc o 8ic a!ere. %u se ndoia nici o cli de asta.
1a fi, i suse, foarte si8lu s ucid o8. $ie el i 5at Shannon, care nu)l
cunotea i nu tia c el st la -nda.
+
Kurt Se88ler sun du8inic sre sf-ritul di8ine,ii. Shannon sttea n caul
oaselor n at, gol, n ti8 ce Oulie trebluia n buctrie, fc-nd ce!a de 8-ncare.
M +o8nul Keith 0ro&nN ntreb telefonista.
M +a. /a telefon.
M 1 caut un do8n Se8olina din Geno!a.
Shannon se ridic brusc de e at i duse telefonul la ureche.
M $)8i legtura, ceru el.
1ocea nea8,ului se auzea slab, dar rece,ia era rezonabil.
M 5arloN
M +a, Kurt.
M Sunt n Geno!a.
M Btiu. 5e !eti aiN
M A8 fcut rost de ea. +e data asta sunt sigur. 9ste eLact ceea ce doreai. +ar
8ai eList cine!a care ar !rea s)o cu8ere. +ac !re8 !asul, s)ar utea s fie
ne!oie s d8 8ai 8ult. +ar este eLcelent. .entru noi este groza!. Ai utea s
!ii s)o !eziN
M 9ti sigur de chestia asta, KurtN
M +a, foarte sigur. 1as de transort nregistrat, rorietatea unei co8anii de
transort 8ariti8 din Geno!a.
Shannon se g-ndi.
M 1oi !eni 8-ine. /a ce hotel staiN
Se88ler i suse.
M 1oi fi acolo cu ri8a curs osibil. %u tiu la ce or aAunge. "8-i la
hotel -n du)a8iaz i ne nt-lni8 c-nd aAung eu acolo. "e,ine)8i o ca8er.
5-te!a 8inute 8ai t-rziu !orbi cu agen,ia 09A i afl c ri8a curs !a fi
Alitalia sre ;ilano la 9,7( a doua zi di8inea,a, fc-nd o legtur ntre ;ilano i
Geno!a i aAung-nd n ort du)a8iaza i8ediat du unu. 4i rezer! un bilet
nu8ai dus.
5-nd Oulie se ntoarse cu cafeaua, r-nAea. +ac !asul era cel otri!it, ar ncheia
afacerea n ur8toarele dousrezece zile i ar fi n .aris e data de cincisrezece
entru nt-lnirea cu /angarotti, fiind asigurat c Se88ler regtise !asul entru
lecare cu un echiaA de ncredere, bine aro!izionat i ali8entat -n la nt-i
iunie.
M 5ine eraN zise fata.
M Kn rieten.
M 5ine anu8eN
M Kn rieten de afaceri.
208
M 5e !oiaN
M Trebuie s 8erg s)l nt-lnesc.
M 5-ndN
M ;-ine di8inea,. 4n ?talia.
M 5-t ti8 !ei lisiN
M %u tiu, oate dou st8-ni, oate 8ai 8ult.
Se bosu8fl n fa,a cetii de cafea.
M Bi n erioada asta ce crezi c trebuie s fac euN ntreb ea.
Shannon r-nAi.
M Gseti tu ce!a. Sunt tot felul de tii rin reaA8.
M 9ti un orc, zise ea e un ton detaat, dar dac trebuie s leci, trebuie. %u
8ai a!e8 ti8 dec-t -n 8-ine di8inea,, aa c ea, 8otna, trebuie s rofit.
5-nd cafeaua se !rs e ern, Shannon se g-ndi c atacarea alatului lui
Ki8ba era o 8inunat !acan, n co8ara,ie cu ncercarea de a o satisface e
drglaa fiic a lui ;anson.
15
.ortul Geno!ei era inundat de soarele du)a8iezii t-rzii c-nd 5at Shannon i
Kurt Se88ler ltir taLiul i nea8,ul i conduse atronul n locul unde era
ancorat !asul 1oscana. 0tr-nul cabotier arta 8ic e l-ng cele dou
transortoare de 3.777 de tone care l 8rgineau, dar asta nu a!ea nici o
i8ortan,. +u rerea lui Shannon, era suficient de 8are entru ne!oile lor.
Sre ua era o unte 8icu, i sub ea, e!ident, cabinele echiaAului i a
citanului. A!ea un catarg ascu,it de care era ataat o singur big de ncrcare
orientat aroae !ertical. 4n dreata c-r8ei, deasura uei, sttea ag,at
singura barc de sal!are a na!ei.
9ra ruginit, cu !oseaua scoroAit de soare n 8ulte locuri, n alte r,i Auuit
de srurile 8arine. ;ic, !eche i nengriAit, a!ea calitatea cutat de Shannon =
era anoni8. 9rau 8ii de astfel de 8ici !ase de transort care fceau na!eta ntre
@aifa i Gibraltar, Tanger i +a'ar, ;onro!ia i Si8onsto&n. Toate artau la fel,
nu atrgeau aten,ia i rareori erau bnuite de a face altce!a n afara transortului
de 8rfuri din ort n ort. Se88ler l duse e Shannon la bord. ;erser -n la
u, de unde un 8arinar i conduse sre cabinele echiaAului, du care cobor-r
din nou.
Acolo fur nt-8ina,i de un ti 8usculos, cu o eLresie dur, ca8 de
atruzeci i cinci de ani, care ddu din ca sre Se88ler i l fiL cu ri!irea e
Shannon.
Se88ler ddu 8-na cu el i)l rezent lui Shannon.
M 5arl <aldenberg, eful echiaAului.
209
<aldenberg ddu scurt din ca i i str-nse 8-na.
M A,i !enit s)o !izita,i e !echea noastr 1oscanaN ntreb el.
Shannon fu nc-ntat s constate c !orbea bine englezete, chiar dac a!ea un
uor accent strin i c rea s fie un ti gata s fac un transort nelegal n cazul
n care re,ul era accetabil. Se88ler l usese deAa la curent n linii 8ari cu
fatul c susese echiaAului c atronul lui !a !eni s insecteze !asul, cu scoul
de a)l cu8ra. .entru eful echiaAului, noul atron era o ersoan interesant. 4n
afar de orice altce!a, <aldenberg trebuia s fie interesat de roriul lui !iitor.
;ainistul iugosla! era e unde!a e uscat, dar l gsir e 8us, un adolescent
italian care citea o re!ist orno la el n cuet. $r s 8ai atete ntoarcerea
citanului italian, eful echiaAului le rezint na!a.
.e Shannon l interesau trei lucruriH caacitatea na!ei de a adosti
doisrezece oa8eni, chiar dac trebuiau s doar8 e unte, 8ri8ea calei i
osibilitatea de a ascunde c-te!a lzi sub odeaua santinelei, recu8 i
caacitatea 8otoarelor de a)i duce -n n Africa de Sud. Cchii lui <aldenberg se
ngustar uor c-nd Shannon use ntrebrile, dar rsunse oliticos la toate.
.utea s)i dea sea8a singur c nu eListau asageri disui s lteasc entru a
urca la bordul 1oscanei doar entru ri!ilegiul de a dor8i n!eli,i n turi e
unte sub cerul nstelat de !arE nici fatul c 1oscana ur8a s transorte 8arfa
serioas n cellalt cat al Africii. 4ncrctura tri8is la o astfel de distan,
trebuia s fie transortat de o na! 8ai 8are. A!antaAul unui cabotier 8ic este c
deseori oate s reia o ncrctur i8ediat i dou zile 8ai t-rziu s o li!reze la o
destina,ie de c-te!a sute de 8ile. %a!ele 8ari stau 8ai 8ult !re8e n ort n
ti8 ce i fac 8ane!rele, dar la o curs lung, ca aceea dintre ;editerana i
Africa de Sud, o na! 8ai 8are recuereaz din !itez ti8ul etrecut n ort.
.entru eLortatori, 1oscanele 8rii nu rezint i8ortan, entru o distan, sub
(77 de 8ile.
+u ce !izitar barca, urcar e unte i <aldenberg le oferi sticle de bere e
care le bur la u8bra unui ara!an din satele un,ii. Acolo nceur negocierile
roriu)zise. 5ei doi ne8,i rir n li8ba lor, 8arinarul un-nd ntrebrile i
Se88ler rsunz-nd. 4n cele din ur8, <aldenberg l ri!i intens e Shannon,
aoi e Se88ler i ddu uor din ca.
M .osibil, zise el n englez.
Se88ler se ntoarse sre Shannon i i eLlic.
M <aldenberg se intereseaz de ce un o8 ca tine, care e!ident nu tie 8ulte
desre transortul 8ariti8, dorete s cu8ere un !as de transort entru o
ncrctur general. ?)a8 sus c eti o8 de afaceri i nu 8arinar. Are i8resia
c o ncrctur a8bigu este rea ericuloas entru ca un bogtan s)i rite
banii e ea, afar doar de cazul n care nu are n 8inte ce!a anu8e.
Shannon ddu din ca.
M 5orect, Kurt. 1reau s discut8 ce!a ntre atru ochi.
Se ndretar sre ua i se alecar deasura balustradei n ti8 ce
210
<aldenberg i bea berea.
M 5e rere ai de tiul staN 8or8i Shannon.
M 9 de ncredere, zise Se88ler fr ezitare.
M ?ar citanul este i rorietar i e un ti btr-n care !rea s se retrag.
.entru asta trebuie s !-nd na!a i s triasc din su8a ob,inut. 4nsea8n c
ostul de citan de!ine !acant. 5red c lui <aldenberg i)ar lcea s)l ocue i
sunt erfect de acord cu chestia asta. Are bre!etul de citan i cunoate !asul ca
e roriul lui buzunar. .e deasura e i un foarte bun na!igator. "8-ne doar
chestiunea dac e disus s transorte o 8arfa care co8ort un risc. 5red c ar
face)o dac re,ul e e 8sur.
M +eAa bnuiete ce!aN ntreb Shannon.
M 0inen,eles. +e fat, crede c eti i8licat n afacerea trecerilor ilegale de
i8igran,i n ;area 0ritanie. %)ar !rea s fie arestat, dar dac lata este
8ul,u8itoare cred c)i asu8 riscul.
M Sigur, cel 8ai i8ortant lucru e s cu8r8 !asul. .oate s hotrasc 8ai
t-rziu dac !rea s r8-n. 4n cazul n care !rea s lece, ute8 gsi alt citan.
Se88ler scutur din ca.
M %u. 4n ri8ul r-nd, ar trebui s)i sune8 dinainte desre ce e !orba eLact.
+ac leac, atunci s)ar utea s rsufle ce!a.
M +ac afl desre ce e !orba i leac nu !a a!ea de ales dec-t o singur
cale, zise Shannon i art cu degetul la aa acoerit de ulei din satele uei.
M Ar 8ai fi ce!a, 5at. Ar fi un a!antaA s)l a!e8 de artea noastr. 5unoate
!asul i dac se hotrte s r8-n !a ncerca s)l con!ing e citan s ne
!-nd nou 1oscana 8ai degrab dec-t co8aniei de transort na!al locale care i
d t-rcoale. Cinia lui conteaz n fa,a citanului entru c btr-nul !rea ca
1oscana s r8-n e 8-ini bune i are ncredere n <aldenberg.
Shannon ur8ri firul logic. %u era ru. Ti8ul l resa i a!ea ne!oie de
1oscana. Beful echiaAului utea s)l aAute i, firete, o utea ilota. .utea
totodat s gseasc roriul lui ei de echiaA i s se asigure de loialitatea
acestuia. .e l-ng aceasta, eList i o regul desre 8ituirea oa8enilor. %u
ncerca s)i 8ituieti e to,i odatE cu8r doar e o8ul care)i diriAeaz
subordona,ii i las)l s)i fac treaba.
Shannon hotr s)i fac un aliat din <aldenberg, dac utea. Se ntoarser la
u8brar.
M +o8nule, ,i sun e leau desre ce e !orba, i se adres nea8,ului. 9
ade!rat c dac !oi cu8ra 1oscana nu o !oi folosi s transort alune. /a fel de
ade!rat este c !a eLista un uor factor de risc odat ce ncrctura este adus la
bord. +e ndat ce 8arfa este adus la ,r8 disare orice risc, entru c na!a !a fi
n afara aelor teritoriale. A8 ne!oie de un bun citan i Kurt Se88ler 8i)a
sus c eti bun. Aa c hai s trece8 la lucrurile i8ortante. 4n cazul n care
cu8r 1oscana, ,i ofer ostul de citan. 1ei ri8i un salariu garantat e ti8
de ase luni, dublu dec-t l ri8eti aici, lus o garan,ie de (.777 de dolari entru
211
ri8ul transort care ur8eaz s aib loc n zece st8-ni din 8o8entul de fa,.
<aldenberg ascult fr s sun un cu!-nt, aoi r-nAi i iei de unde era. 4i
ntinse 8-na.
M +o8nule, ,i)ai fcut rost de un citan.
M Slendid, zise Shannon, nu8ai c lucrul cel 8ai i8ortant este s
cu8r8 !asul.
M %ici o roble8, zise <aldenberg. 5a8 c-t oferi e elN
M 5-t !aloreazN contracar Shannon.
M 5-t e e ia,, rsunse <aldenberg. A fost e!aluat la J(.777 de lire
sterline, nici un enn# 8ai 8ult.
M 9u ofer J*.777 de lire sterline, zise Shannon. 5itanul e de acordN
M 0inen,eles. 1orbeti italianaN
M %u.
M Sinetti nu !orbete englez. +ac !rei, fac e interretul. AranAez eu cu
btr-nul. 5u re,ul sta i cu 8ine citan, ,i)o !inde. 5-nd o,i s)l nt-lnetiN
M ;-ine di8inea,N ntreb Shannon.
M $oarte bine. ;-ine, la zece, aici la bordul na!ei.
4i str-nser 8-inile din nou i cei doi 8ercenari lecar.
+
;icu,ul ;arc 1la8inc' se usese zdra!n e treab n garaAul e care)l
nchiriase, n ti8 ce furgoneta era arcat n fa,a uii garaAului. ;arc nchisese i
z!orise ua garaAului ca s nu fie deranAat n ti8 ce lucra. 9ra a doua du)
a8iaz c-nd lucra singur n garaA i ter8inase aroae Au8tate din ceea ce a!ea
de fcut.
+e)a lungul zidului din sate al garaAului ridicase o banc din grinzi solide de
cherestea i o echiase cu tot ce era ne!oie, cu sculele cu8rate din cele (77 de
lire sterline ale lui Shannon, aa cu8 era i furgoneta i restul articolelor necesare.
/-ng un zid se nirau ase bidoane !olu8inoase. 9rau !osite n !erde arins i
a!eau nse8nul co8ercial al co8aniei de etrol 5astrol. 9rau goale, aa cu8 le
cu8rase ;arc, destul de ieftin, de la una din 8arile fir8e de transort 8ariti8
din ort i e !re8uri con,inuser ulei lubrifiant gros, confor8 etichetei de e
fiecare bidon.
+e la ri8ul din ele ;arc tiase un disc circular de e fund i bidonul sttea
ntors cu gaura n sus i caacul din !-rful butoiului e odea. 4n Aurul gurii era o
8argine de un inch i Au8tate, tot ceea ce r8sese din baza original a
bidonului.
+in furgonet, ;arc luase dou lzi cu Sch8eissere i cele douzeci de
istoale auto8ate erau aroae gata s intre n noua ascunztoare. $iecare ar8a
fusese :8u8ificat> cu griA de la ca la coad cu band adezi! i fiecare a!ea
ataate cinci ncrctoare. 4n cadrul rocesului de n!elire, fiecare istol auto8at
fusese introdus ntr)un sac zdra!n de lastic e care ;arc l golise de aer i l
legase str-ns la ca cu sfoar. .e ur8 fiecare trecuse ntr)un al doilea sac de
212
lastic i acesta legat la g-t. C astfel de 8achetare, credea el, ur8a s 8en,in
fiecare ar8 uscat -n c-nd !a fi scoas din nou la aer.
/u cele douzeci de colete 8ari i le leg ntr)un achet !olu8inos cu dou
cordoane sntoase.
.e acesta l introduse n gaura din catul bidonului i l ls e fund.
0idoanele erau de J77 de litri fiecare i era loc suficient entru douzeci de
Sch8eissere cu ncrctoare cu tot, cu u,in sa,iu r8as n Aurul ere,ilor.
+u ce ter8in cu ri8ul achet, ;arc nceu oera,iunea de resigilare a
bidoanelor. 4i fcuse rost de discuri de tabl, tiate la un atelier din ort i ri8ul
dintre acestea fu otri!it e catul bidonului deschis. 4i trebui o Au8tate de or
s ileasc i s rzuiasc discul -n c-nd acesta se otri!i erfect e catul
bidonului, acoerind fiecare 8argine. .orni ul!erizatorul cu aburi ali8entat de o
butelie cu arztor i, lu-nd o buc,ic de aliaA de liit, nceu s :sudeze> buc,ile
de tabl.
;etalul oate s fie sudat e alt 8etal i s aib o aderen, 8aLi8. +ar un
bidon care a con,inut odat etrol sau co8bustibil infla8ant re,ine de obicei o
elicul rezidual e surafa,a interioar a 8etalului. 4nclzit, aa cu8 se
nt-8l la sudur, elicula se transfor8 n gaze i oate eLloda cu uurin,,
de!enind eLtre8 de ericuloas. :Sudarea> unei buc,i de tabl e alt bucat nu
ofer aceeai utere de aderen,, dar oate fi realizat rin cldura aburului la o
te8eratur Aoas. 5u condi,ia ca bidoanele s nu fie use e orizontal sau
8aniulate brutal, ceea ce ar roduce o agita,ie a con,inutului, acestea ot s
reziste dac sunt 8ane!rate cu griA.
+u ce ter8in, ;arc acoeri crturile cu ast de liit, du care !osi
ntreaga or,iune cu o culoare identic cu aceea folosit e toate bidoanele 5astrol
din toat lu8ea. /s-nd !oseaua s se usuce, ntoarse uor bidonul e noua lui
baz i, deurub-nd caacul, lu una din 8ultele canistre -ntecoase din aroiere
i nceu s toarne uleiul lubrifiant. /ichidul !erde ca s8araldul, gros, liicios i
!-scos fu !rsat n orificiul deschis i g-lg-ind i croi dru8 n Aos sre fundul
bidonului. 4ncet, u8lu toate sa,iile de aer dintre 8arginile bidonului, recu8 i
achetul de istoale auto8ate dinuntru, se relinse fr zgo8ot n fiecare ungher
i crtur dintre ar8ele indi!iduale i i8regn sacul de lastic i sfoara. 4n
ciuda fatului c ;arc ncercase s scoat aerul afar, nainte de a sigila caetele
fiecrui ca de lastic, 8ai eListau nc bule de aer re,inute de ncrctoare,
butoiae i chiulase. Acestea echilibrau greutatea 8etalului aa nc-t e 8sur ce
bidonul se u8lea 8o!rtorul achet de ar8e de!enea foarte uor, lutind n
uleiul greu ca un cor scufundat n lichid.
0elgianul folosi dou canistre i, c-nd bidonul fu lin ochi, esti8 c ate
zeci8i din interior erau ocuate de achetul cu ar8e i nu8ai trei zeci8i de ulei.
Turnase aizeci de litri n bidonul de dou sute de litri. 4n cele din ur8, lu o
lantern creion i !erific surafa,a lichidului. Aceasta scliea n lu8ina lucioas
i !erde, cu luciri aurii. %u se !edea ni8ic din ceea ce era la fundul butoiului. ;ai
213
atet nc o or nainte de a !erifica fundul bidonului. %u eLista nici o scurgere,
noul fund al bidonului era erfect sigilat.
4l auc un fel de !eselie c-nd deschise uile garaAului i bg furgoneta
nuntru. ;ai a!ea nc de distrus dou lzi Aoase de le8n cu nscrisuri ger8ane
e ele i de aruncat un disc de tabl de!enit nefolositor. Acesta ur8a s fie
nghi,it de 8are, iar lzile = de foc. Acu8 tia c siste8ul func,iona i c utea s
transfor8e un butoi n dou zile. Aa cu8 i ro8isese lui Shannon, la
cincisrezece 8ai !a fi gata. 4i lcea c se ntorsese din nou la treab.
+
+octorul ?!ano! era furios, nu entru ri8a dat i, fr ndoial, nici entru
ulti8a.
M 0irocra,ia, i zise el so,iei la 8icul deAun, 8area, inco8etenta,
iresonsabila birocra,ie din ,ara asta este incredibil.
M Sunt sigur c ai dretate, ;ihail ;ihailo!ici, i zise ne!ast)sa bl-nd,
turn-nd nc dou ceti cu ceai, tare, negru i a8ar aa cu8 tia c)i lace so,ului
ei. C fe8eie lacid i 8ul,u8it, i dorea ca fluturaticul ei so, s fie 8ai atent
cu izbucnirile sale sau cel u,in ca acestea s aib loc n cas.
M +ac ar ti caitalitii c-t dureaz s ob,ii c-te!a iuli,e i uruburi n ,ara
asta, s)ar rdi de r-s.
M Bt, drag, i otise ea, a8estec-nd zahrul. Trebuie s ai rbdare.
Trecuser st8-ni ntregi de c-nd directorul lui l con!ocase n biroul
la8brisat n steAar din ini8a !astului co8leL de laboratoare care alctuiau
institutul de cercetri din 8iAlocul Siberiei, entru a)l infor8a c !a conduce o
echi de rosec,iuni n Africa de 1est i c se !a ocua de toate detaliile.
Asta resuunea s abandoneze un roiect care l interesa enor8 i cei doi
colegi 8ai tineri ai si s rocedeze la fel. $cuse cerere entru echia8entul
adec!at cli8ei africane, tri8i,-nd)o diferitelor institu,ii furnizoare, rsunz-nd c-t
se oate de oliticos tuturor ntrebrilor 8eschine i atet-nd 8ereu ca
echia8entul s soseasc i s fie 8achetat. Btia ce nse8na 8unca n Aungl
entru c, nainte !re8e, fcuse arte dintr)o echi de rosec,iuni n Ghana.
M +u 8ine oate s ning c-t o !rea, i susese el sefului gruului la
!re8ea resecti!. .e 8ine !re8ea rece nu 8 deranAeaz.
+ar n cele din ur8 reuise, confor8 ordinelor i la ti8. 9chia era
regtit, echia8entul co8let i a8balat nce-nd cu tableta entru cur,irea
aei i ter8in-nd cu aturile de ca8anie. 5u u,in ti8 n ur8, se g-ndise el,
utea s aAung acolo, s)i fac treaba i s fie naoi cu 8ostrele de roci nainte
ca scurtele i 8inunatele zile ale !erii siberiene s fie nghi,ite de toa8na cea
a8arnic.
Scrisoarea e care o ,inea n 8-n l infor8a c nu a!ea s fie aa.
1enea din artea directorului ersonal, dar nu)i urta ic o8ului, entru c
tia c acesta nu fcea dec-t s alice instruc,iunile ri8ite de la ;osco!a. +in
nefericire, ;inisterul Transorturilor de acolo secificase c natura confiden,ial
214
a rosec,iunilor interzicea folosirea transortului ublic, dar ;inisterul de
9Lterne nu utuse ordona Aeroflotului s un un a!ion la disozi,ia echiei. %ici
nu era osibil folosirea uneia dintre na!ele de transort 8ilitare.
4n consecin,, recizau instruc,iunile de la ;osco!a, era necesar, a!-nd n
!edere !olu8ul echia8entului entru rosec,iune i 8area cantitate de 8ostre
care trebuia adus din Africa de 1est, s se foloseasc transortul 8ariti8. Se
hotr-se ca echia s cltoreasc cu un !as de transort so!ietic ce trecea e
l-ng coasta Africii de 1est n dru8ul lui sre Crientul ndertat. /a naoiere,
trebuiau ur i si8lu s)l anun,e e a8basadorul +obro!ols'i c i ter8inaser
rosec,iunea i, la instruc,iunile acestuia, un !as de transort ce se ndreta sre
cas a!ea s se abat e acolo entru a relua echia de trei oa8eni i lzile cu
8ostre. Se !or anun,a la ti8ul otri!it data i ortul de lecare, recu8 i
certificatele ce autorizau folosirea transortului de stat entru 8barcare.
M Toat !ara, se nfurie ?!ano! c-nd ne!ast)sa l aAut s)i 8brace altonul
cu guler de blan i cciula. 1oi ierde toat !ara. Bi acolo !a fi anoti8ul loios.
+
5at Shannon i Kurt Se88ler se ntoarser iar la na! a doua zi di8inea, i l
nt-lnir entru ri8a dat e citanul Alessandro Sinetti. 9ra un btr-n difor8,
cu obrazul de culoarea le8nului de nuc, cu un tricou care)i acoerea ietul nc
solid i cu o ac alb, cu calota nalt, aezat str-8b e ca.
4nceur negocierile i8ediat i le continuar n biroul a!ocatului citanului,
care era situat e una din strdu,ele laterale, nguste, care se nirau n satele i n
fa,a 1iei Gra8schi, locul at-tor ncierri i re!olte. .entru a fi cinsti,i cu :il
signore>, se oate sune c a!ea sediul n catul 8ai elegant al 1iei Gra8schi,
iar t-rfele de rin barurile rin fa,a crora treceau de!eneau din ce n ce 8ai
rezentabile i 8ai scu8e e 8sur ce se aroiau de biroul a!ocatului.
4n ?talia, toate afacerile care se erfecteaz ntr)un cadru legal riguros se 8ic
n as de 8elc, de obicei n asul unui 8elc artrotic. Se useser deAa de acord
asura condi,iilor. 5u 5arl <aldenberg fc-nd e translatorul, citanul Sinetti
accetase oferta lui ShannonH J*.777 de lire bani ghea, entru na!, lti,i n
orice !alut sau ,ar, la alegerea citanului. Befului de echiaA s i se ofere ostul
de citan entru 8ini8u8 ase luni, la un salariu dublu fa, de cel ri8it
anteriorE osibilitatea entru ceilal,i doi oa8eni, 8ecanicul i 8usul, s r8-n
angaAa,i nc ase luni cu salariile eListente sau s rseasc co8ania, d-ndu)se
la desr,ire (77 de lire sterline entru 8us i 1.777 de lire entru 8ecanic.
4n sinea lui, Shannon se hotr-se deAa s)l con!ing e 8us s lece, dar s
fac tot ce utea ca s)l streze e 8ecanic, un iugosla! ursuz, desre care
<aldenberg sunea c reuea s fac 8otoarele s func,ioneze i n iad, care nu
rsundea niciodat i ntreba nc i 8ai u,in, ale crui acte robabil nu erau n
ordine i care deci a!ea ne!oie de sluAb.
.entru a di8inua i8ozitul, citanul in!estise cu 8ult ti8 n ur8 177 de
lire sterline n for8area unei 8ici co8anii ri!ate, Sinetti ;ariti8o Shiing
215
5o8an#. 9Listau 177 de ac,iuni, dintre care el de,inea 99 iar a!ocatul lui =
Signor .onti, a!ea una, lus ostul de secretar al co8aniei. 1-nzarea !asului
1oscana, singura a!ere a co8aniei, fusese deci condi,ionat de !-nzarea
co8aniei de transort 8ariti8 Sinetti ;ariti8o, ceea ce lui Shannon i con!eni
de 8inune.
5eea ce l indisuse destul de serios fu fatul c trebuiser cinci zile de
nt-lniri cu a!ocatul, nainte ca detaliile s fie stabilite. Bi asta era nu8ai ri8a
eta.
+u o st8-n din luna 8ai, n Riua a +ouzeci i una din calendarul
ersonal de o sut de zile al lui Shannon, .onti reui s de8areze ntoc8irea
contractelor. +in 8o8ent ce afacerea se derula n ?talia, iar 1oscana era un !as
nregistrat i rezident n ?talia, contractul trebuia s resecte legile italieneti, care
sunt co8leLe. $ur ntoc8ite trei contracteE unul entru !-nzarea co8aniei
Sinetti ;ariti8o i toate bunurile acesteia lui T#rone @oldings din /uLe8burg,
unul n care T#rone @oldings i oferea lui 5arl <aldenberg ostul de citan e
ti8 de ase luni la salariul con!enit i un al treilea ce garanta entru ceilal,i doi
8e8bri ai echiaAului salariile deAa eListente sau nde8niza,ia de ncetare a
lucrului. .rocedura dur atru zile i atitudinea lui .onti dei orice recorduri de
ncetineal, dei toate r,ile i8licate erau nerbdtoare ca !-nzarea s se
erfecteze c-t 8ai cur-nd osibil.
+
Solidul Oanni +uree era 8ul,u8it n acea nsorit di8inea, de 8ai, e c-nd
ieea din 8agazinul cu articole entru ca8ing unde i lsase ulti8a co8and.
Achitase deAa un a!ans entru nu8rul necesar de rucsacuri i saci de dor8it. ? se
ro8isese c acestea !or fi li!rate a doua zi i, n aceeai du)a8iaz, inten,iona
s ridice dou 8ari cutii de carton line cu rani,e 8ilitare i berete de la un
deozit din artea de rsrit a /ondrei.
Trei colete !olu8inoase cu echia8ent di!ers erau deAa n dru8 sre Toulon.
.ri8ul trebuia s fi sosit, arecia el, iar celelalte dou trebuiau s fie n tranzit. Al
atrulea ur8a s fie a8balat n lzi de le8n i redat agentului de transort
8ariti8 n du)a8iaza ur8toare, ceea ce i lsa o st8-n la disozi,ie. 5u o
zi nainte, ri8ise o scrisoare de la Shannon care i sunea s e!acueze
aarta8entul din /ondra i s zboare la ;arsilia e cincisrezece 8ai. Kr8a s
trag la un hotel anu8e din ortul francez i s atete s fie contactat acolo. 4i
lceau instruc,iunile reciseE acestea nu lsau loc erorilor, iar dac ce!a 8ergea
rost, nu el ur8a s trag onoasele. 4i rezer!ase un bilet i era nerbdtor ca
st8-n r8as s treac c-t 8ai reede entru a utea leca. Se si8,ea bine
tiind c a!ea s intre din nou n ac,iune.
+
5-nd Signor .onti ntoc8i n cele din ur8 actele necesare, 5al Shannon
tri8ise o serie de scrisori din hotelul su din Geno!a. .ri8a era entru Oohann
216
Schlin'er, n care i sunea c !asul ce !a fi angaAat s transorte 8uni,ia din
Sania !a fi 1oscana, rorietatea co8aniei Sinetti ;ariti8o Shiing din
Geno!a. /a r-ndul lui, a!ea ne!oie de detalii de la Schlin'er ri!ind direc,ia
ur8at de transortul de ar8e, aa nc-t citanul s oat ntoc8i declara,ia
!a8al otri!it.
4i furnizase n scrisoare a8nunte co8lete desre 1oscana i deAa luase
legtura cu co8ania de asigurri /lo#dVs care i tri8isese o brour e care o
studia acu8 n biroul consulului britanic adAunct din Geno!a, entru a se asigura
c 1oscana era nscris acolo. 4i susese lui Schlin'er c)l !a contacta n ter8en
de cincisrezece zile.
Alt scrisoare fu eLediat lui Alan 0a'er entru ca acesta s oat infor8a
autorit,ile iugosla!e n legtur cu nu8ele i detaliile !asului de transort, entru
a i se e8ite autoriza,ia de eLort. Btia deAa cu8 trebuia s sune declara,ia !a8al.
Aceasta a!ea de secificat c !asul ornea cu ncrctura lui din ortul iugosla!
de 8barcare sre /o8e, caitala statului Togo.
4i scrise o scrisoare lung do8nului Stein, ca reedinte al lui T#rone
@oldings, cer-ndu)i s regteasc docu8entele entru o ntrunire a consiliului de
ad8inistra,ie al co8aniei n biroul lui este atru zile, a!-nd dou uncte e
ordinea de zi. Knul ri!ea cu8rarea co8aniei Sinetti ;ariti8o i toate
bunurile acesteia entru J*.777 de lire sterline i cellalt era de a oferi alte J*.777
de ac,iuni la urttor n !aloare de o lir do8nului Keith 0ro&n, n schi8bul unui
cec autentificat de J*.777 de lire sterline. Scrise n grab dou r-nduri entru
;arc 1la8inc', sun-ndu)i c ridicarea 8rfii din Cstende ur8a s fie nt-rziat
-n e J7 8ai i alte dou entru /angarotti, a8-n-nd nt-lnirea de la .aris
entru data de 19.
4n fine, tri8ise o scrisoare curinztoare lui Si8on 9ndean de la /ondra,
cer-ndu)i acestuia s se nt-lneasc cu el n /uLe8burg du atru zile i s aib
la disozi,ie su8a de J*.777 de lire sterline entru cu8rarea !asului ce ur8a s
oarte ntreaga oera,iune sre ,int.
+
Seara de 13 era lcut i rcoroas i, la c-te!a sute de 8ile distan, e
aceeai coast, Oean)0atiste /angarotti se afla la !olanul furgonetei la !est de
@#eres sre Toulon. A!ea fereastra deschis i si8,ea 8irosul coniferelor i al
!a8uisului ce !enea dinsre dealurile din dreata. 5a i +uree la /ondra, care se
regtea n seara aceea s zboare sre ;arsilia, ca i 1la8inc' din Cstende, care
i aranAa ulti8ele uti n al cincilea i ulti8ul bidon de ulei, /angarotti era
8ul,u8it. 4n ortbagaAul furgonetei a!ea ulti8ele dou 8otoare de barc,
cu8rate cu bani ghea, i echiate cu ,e!i de eaa8ent sub8arine entru
func,ionare silen,ioas. Se ntorcea la Toulon entru a le duce la deozit. +eAa n
deozitul co8aniei 8ariti8e +uhot erau trei brci gonflabile negre, cu
a8balaAul nedesfcut, recu8 i un al treilea 8otor. Tot acolo 8ai erau i atru
lzi cu 8brc8inte secific sosite de la /ondra e nu8ele su n ulti8a
217
st8-n. /a r-ndul lui, era gata la ti8.
4i rea ru c trebuise s se 8ute de la botei. C nt-lnire nt-8ltoare cu o
!eche cunotin, din lu8ea interlo, n ragul hotelului, cu trei zile n ur8, l
obligase s se scuze reede i s rseasc hotelul a doua zi di8inea,a Acu8 era
ntr)un alt hotel i l)ar fi infor8at e Shannon desre asta, dar nu tia unde se afla
acesta. %u conta. 4n atruzeci i ot de ore, e data de 1(, ur8a s se nt-lneasc
cu eful lui la hotelul .laza Surene din .aris.
+
4nt-lnirea de la /uLe8burg de e 1F 8ai se do!edi surrinztor de scurt.
Shannon nu fu rezent. 4l nt-lnise e do8nul Stein 8ai de!re8e n biroul
acestuia i i n8-nase docu8entele entru !-nzarea co8aniei Sinetti Shiing
i a !asului 1oscana, 8reuna cu un cec autentificat de J*.777 de lire sterline,
ltibile lui T#rone @oldings SA.
Treizeci de 8inute 8ai t-rziu, do8nul Stein ieise din edin,a consiliului i i
n8-nase lui Shannon J*.777 de ac,iuni obinuite la urttor ale co8aniei
T#rone @oldings. 4i 8ai artase un lic ce con,inea docu8entele ri!ind !-nzarea
na!ei ctre T#rone, recu8 i cecul acestei co8anii n fa!oarea lui Signor
Alessandro Sinetti. Sigilase licul care era adresat ctre Signor Giulio .onti la
biroul su din Geno!a i i)l dduse lui Shannon. Klti8ul docu8ent rezentat era o
decizie a 5onsiliului de Ad8inistra,ie care l nu8ea e @err Kurt Se88ler
director eLecuti! al co8aniei Sinetti ;ariti8o Shiing.
+
+ou zile 8ai t-rziu, n biroul a!ocatului italian, afacerea fu dus la bun
sf-rit. $u ltit cecul entru cu8rarea 1oscanei i acu8 T#rone @oldings
de,inea legal 177W din Sinetti ;ariti8o. 4n consecin,, Signor .onti tri8ise rin
ot cele 177 de ac,iuni obinuite Sinetti ;ariti8o la sediul co8aniei T#rone
din /uLe8burg. .e de alt arte, tot Signor .onti accet un achet de la Shannon
i l ncuie cu griA n safe. /u dou 8ostre de se8nturi de la Shannon e
nu8ele de Keith 0ro&n entru a utea !erifica autenticitatea oricrei scrisori din
artea lui Shannon ri!ind destina,ia achetului. .onti nu tia dar achetul
con,inea J*.99F de ac,iuni ce controlau co8ania T#rone.
5arl <aldenberg ri8i ostul de citan i contractul e ase luni, ca i
8ecanicul iugosla!. $iecrui o8 i se lti salariul e o lun n bani ghea, i
restul, entru ur8toarele cinci luni, fu lsat la loc sigur n 8-inile lui Signor
.onti.
;usul italian fu uor con!ins s ri8easc (77 de lire sterline, lus o
bonifica,ie de 177 de lire i rsi echiaAul. Se88ler fu instalat director
eLecuti!.
Shannon 8ai transfer (.777 de lire sterline de la 0ruges n contul su din
Geno!a i cu banii acetia acoeri salariile celor doi oa8eni care r8seser e
1oscana. 4nainte s rseasc Geno!a e data de 18, i ddu restul de bani lui
218
Se88ler i i suse ce trebuia s fac.
M 5e face8 cu cele dou osturi libere din echiaAN
M <aldenberg se ocu deAa de chestia asta, i suse Se88ler. 5rede c
ortul colcie de oa8eni disui s se angaAeze. Btie locul buc,ic cu buc,ic.
;ai tie i de ce a!e8 ne!oie. Ca8eni zdra!eni i de ndeAde, de tiul celor care
nu un ntrebri i fac ce li se sune, 8ai ales dac tiu c la sf-rit i ateat o
gratifica,ie. %u),i face roble8e, -n la sf-ritul st8-nii ne gsete el o
ereche de 8atrozi e cinste.
M Ai dretate. .erfect. 9ste eLact ceea ce !reau. .regtete)o e 1oscana
entru ridicarea ancorei. C !erificare i o rearare serioas a 8otorului. +atoriile
fa, de ort ltite, docu8entele co8letate cu nu8ele noului citan. +eclara,ia
de eLort regtit entru Toulon, cu secifica,ia c se ncarc 8arf cu destina,ia
;aroc. Aro!izioneaz na!a cu co8bustibil i 8erinde. 5u8r ro!izii
suficiente entru echiaA i entru alte dousrezece ersoane. 5antit,i
suli8entare de a otabil, bere, !in, ,igri. 5-nd totul e regtit, du !asul la
Toulon. Trebuie s fie acolo cel 8ai t-rziu la 1 iunie. .e 8ine 8 gseti acolo cu
;arc, Oean)0atiste i Oanni. 5ontacteaz)8 rin agentul de transort 8ariti8,
Agen,ia ;ariti8 +uhot. C gseti n zona ortului. %e !ede8 atunci. 0aftI
16
Oean)0atiste /angarotti era n !ia, entru c, cel u,in n arte, se bucura de
caacitatea de a si8,i ri8eAdia c-nd aceasta nceea s)i dea t-rcoale. 4n ri8a zi
c-nd trase la hotelul din .aris, se nfiin, linitit la ora fiLat n salonul destinat
oase,ilor hotelului i citi o re!ist. 4l atet e eful 8ercenarilor dou ore, dar
Shannon nu)i fcu aari,ia.
$r 8ulte seran,e, corsicanul ntreb la rece,ie entru c, dei Shannon nu
o8enise c !a r8-ne este noate, se utea totui s fi aAuns 8ai de!re8e i s
fi luat o ca8er. "ece,ionera !erific n registru i)l infor8 e /angarotti c nu
8ai era nici un do8n 0ro&n de la /ondra n hotel.
/angarotti resuuse c Shannon nt-rziase e unde!a i se rezent la locul
nt-lnirii la aceeai or a doua zi.
Astfel, corsicanul intr n salon la aceeai or i e data de 1*. Shannon tot nu
aru, dar aru altce!a n loc. +e dou ori, acelai 8e8bru al ersonalului
hotelului bg caul e u i disru i8ediat ce /angarotti i ridic ri!irea.
+u alte dou ore n care Shannon nu aru, iei din nou din hotel. Trec-nd e
strad, surrinse i8aginea unui ti aezat n ragul unei r!lii din col,, care
arta un interes bizar entru !itrina e care i /angarotti o ri!ea atent. 1itrina era
n,esat cu lenAerie de da8. /angarotti a!u senti8entul c o8ul fcea not
discordant n tiarul unei strzi 8rginae, linitite, ntr)o di8inea, de
219
ri8!ar.
4n ur8toarele douzeci i atru de ore, corsicanul nceu s adul8ece rin
barurile din .aris unde se adunau 8ercenarii, folosind !echile sale contacte ale
Kniunii 5orsicane din lu8ea interlo a .arisului. 5ontinu s se duc la hotel n
fiecare di8inea, i ntr)a cincea zi, e 19, Shannon aru.
Sosise cu o sear nainte cu a!ionul de la Gene!a i ;ilano i etrecuse
noatea la hotel. .rea bine disus i i suse colegului su la cafea c
achizi,ionase un !as entru oera,iunea lor.
M %ici o roble8N ntreb /angarotti.
Shannon scutur din ca.
M %ici o roble8.
M +ar aici, la .aris, a!e8 o roble8.
%eut-nd s)i ascut cu,itul ntr)un astfel de loc ublic, bra,ele 8icu,ului
corsican at-rnau inerte e l-ng cor. Shannon i use Aos ceaca de cafea. Btia
c dac /angarotti se referea la roble8e asta nse8na ericol.
M 5e anu8eN ntreb el ncet.
M 5ine!a a fost angaAat s te ucid, zise /angarotti.
5ei doi brba,i strar tcerea c-te!a clie, n ti8 ce
Shannon ru8eg !estea. .rietenul lui nu)l ntreruse. +e obicei nu unea
ntrebri.
M Btii cine !rea s fac astaN ntreb Shannon.
M %u. Bi nici cine a fost angaAat s)o fac. +ar e scu8, n Aur de (.777 de
dolari.
M "ecentN
M +in c-te a8 auzit, contractul a fost us la cale n ulti8ele ase st8-ni.
%u se tie eLact dac cel care a ro8is banii, care trebuie s fie cine!a din .aris,
este i cel care !rea s te ucid sau dac ac,ioneaz entru cine!a din u8br.
5hestia e c nu8ai un uciga cu lat i !ersat utea s accete un astfel de
contract entru caul tu. Sau nu8ai un dobitoc. Totui, cine!a e angaAat. Se un
ntrebri desre tine.
Shannon bleste8 n g-nd. %u a!ea nici o ndoial c 8ercenarul corsican
a!ea dretate. 9ra un ti rea rudent ca s rs-ndeasc astfel de infor8a,ii
ne!erificate. 4ncerc s se ntoarc cu g-ndul n ti8 la incidentele ce ar fi utut
8oti!a inten,ia cui!a s)l o8oare. %ecazul era c eListau at-t de 8ulte 8oti!e
osibile, nc-t e unele dintre acestea nu le utea nici 8car bnui.
;etodic, nceu s treac n re!ist toate osibilit,ile e care le utea
i8agina. $ie c acest contract ornea din ce!a ce a!ea de)a face cu oera,iunea
aliat n desfurare, fie c ornea dintr)un 8oti! din trecut. .entru nceut,
analiz ri8a osibilitate.
9Listase oare e unde!a !reo scurgere de infor8a,iiN
Se nt-8lase cu8!a ca !reo agen,ie de infor8a,ii gu!erna8ental s fi aflat
c unea la cale o lo!itur de stat n Africa i hotr-se s)l blocheze definiti!,
220
nchiz-ndu)i gura co8andantului oera,iunilorN 4i trecu chiar rin 8inte i g-ndul
c Sir Oa8es ;anson aflase de 8ultilele deflorri = dac sta era cu!-ntul
otri!it entru o /olit at-t de eLeri8entat = ale fiicei sale. /e resinse e toate.
S)ar fi utut s fi Aignit e cine!a n lu8ea ntunecat a negustorilor de ar8e de e
ia,a neagr, care hotr-se s)i ia re!ana n felul acesta, r8-n-nd n u8br.
+ar o astfel de iotez ar fi trebuit s fie recedat de un incident sur!enit n
ti8ul ncheierii afacerii, o ruial entru bani nso,it de o ncercare de a scoate
ar8ele sau de a8enin,ri. %u fusese ni8ic din toate astea.
Se ntoarse cu g-ndul n trecut, la rzboaiele i lutele din !re8uri ndertate.
%ecazul era c nu uteai ti dac !reodat, ntr)o anu8it situa,ie, nu surase
!reo organiza,ie i8ortant fr s fi a!ut de fat aceast inten,ie. .oate unul din
oa8enii e care i 8ucase fusese un agent secret al 5.?.A. sau al K.G.0.
A8bele organiza,ii urtau r-c e ter8en lung i, fiind for8ate din oa8enii cei
8ai lisi,i de scruule din lu8e, insistau s)i lteasc astfel de datorii chiar i
atunci c-nd nu a!eau un 8oti! de ordin ractic, ci ur i si8lu din rzbunare.
Btia foarte bine c 5.?.A. a!ea un astfel de contract de edesire a lui 0ruce
"ossiter, care 8ucase un a8erican ntr)un bar din /eoold!ille entru c tiul
se holbase la el. A8ericanul, se aflase 8ai t-rziu, era unul din hoarda de agen,i
5.?.A. locali, dei "ossiter nu tiuse acest lucru. +ar asta nu l aAutase cu ni8ic.
5ontractul era nc n !igoare i "ossiter o ,inea tot ntr)o fug. K.G.0.)itii erau
la fel de ri. Tri8iteau asasini n toat lu8ea ca s)i lichideze e fugarii agen,i
strini care i nelaser i care fuseser ucii n !zul lu8ii, entru ca to,i s
n,eleag c nu uteau fi roteAa,i de fotii atroniE nici ruii nu a!eau ne!oie de
8oti!e ractice, cu8 ar fi infor8a,ia din 8intea o8ului, e care acesta n)o
di!ulgase. $ceau asta ur i si8lu din rzbunare.
"8seser Ser!iciul $rancez S+959 i cel britanic S.?.S. $rancezii ar fi
utut s)l aranAeze de o sut de ori n ulti8ii doi ani i s se asigure c aceasta nu
a!ea loc n Aunglele din Africa. ;ai 8ult, nu ar fi aelat la un uciga francez,
risc-nd astfel o scurgere de infor8a,ii. A!eau roriii lor angaAa,i foarte buni.
9nglezii cu at-t 8ai 8ult n)ar fi fcut)o. ;erg-nd cu legalitatea -n la a cere
er8isiunea la ni!el de cabinet, ar fi folosit o astfel de 8etod nu8ai ntr)un caz
de eLtre8 urgen,, entru a re!eni o scurgere de infor8a,ii !ital, entru a crea
un eLe8lu ce i)ar fi descuraAat e al,ii s foloseasc o. Astfel de rocedur sau
e!entual, entru a ncheia conturile atunci c-nd unul dintre oa8enii lor fusese
lichidat n 8od contient de un uciga identificat. Shannon era sigur c nu se
atinsese niciodat de un agent britanic cu act de identitate albastru i acest fat
nse8na c 8oti!ul contractului de lichidare a lui Shannon nu era de a re!eni o
osibil ncurctur. "uii i francezii ar ucide din acest 8oti!, dar niciodat
englezii. .e Stehen <ard l lsaser n !ia, entru a fi Audecat i fatul acesta
aroae c dusese la rbuirea gu!ernului ;ac8illanE l lsaser n !ia, e
.hilb# du ce fusese descoerit, la fel i e 0la'eE n $ran,a sau "usia, a8bii
trdtori i)ar fi gsit sf-ritul n accidente de circula,ie.
221
"8sese doar osibilitatea unei fir8e articulare. Kniunea 5orsicanN %u,
/angarotti nu s)ar fi liit de el dac ar fi fost Kniunea. +in c-te tia el, nu
deranAase niciodat cu ni8ic ;afia din ?talia sau Sindicatul din A8erica. %u 8ai
r8-nea s se g-ndeasc dec-t la o ersoan articular, care i urta o ur
ersonal. +ac nu era !orba de o agen,ie gu!erna8ental, nici de o 8are fir8
articular, trebuia s fie o ersoan indi!idual. +ar cine, entru nu8ele lui
+u8nezeuN
/angarotti era nc cu ochii e el, atet-ndu)i reac,iile. Shannon i str
chiul neclintit, cu un aer de lictiseal.
M Se tie c sunt la .arisN
M 5red c da. 0nuiesc c au aflat de hotelul acesta, ntotdeauna tragi aici. 9
o greeal. A8 fost aici acu8 atru zile, aa cu8 8i)ai susP
M %)ai ri8it scrisoarea 8ea n care a8-na8 nt-lnirea noastr entru aziN
M %u. A trebuit s 8 8ut de la hotelul 8eu din ;arsilia acu8 o st8-n.
M Aha, continu.
M 5ine!a sura!eghea hotelul a doua oar c-nd a8 !enit aici. ; interesase8
deAa de tine e nu8ele de 0ro&n. +eci, cred c infor8a,ia a ro!enit din
interiorul hotelului. C8ul a sura!egheat hotelul i ieri i azi.
M 4nsea8n c trebuie s schi8b hotelul, zise Shannon.
M Ai utea s)l scuturi un ic, sau oate c e 8ai bine s n)o faci. Cricu8,
cine!a cunoate nu8ele de Keith 0ro&n. Te ot gsi n alt arte. 5-t ti8
trebuie s r8-i la .aris n ur8toarele c-te!a st8-niN
M +estul de 8ult, ad8ise Shannon. Trebuie s 8ai aranAez c-te!a lucruri i
aoi trebuie s aduce8 8arfa lui ;arc din 0elgia rin Toulon la .aris n dou
zile.
/angarotti ridic din u8eri.
M S)ar utea s nu te gseasc. %u tiu c-t de buni sunt, sau c-,i sunt. Sau
cine sunt. +ar a doua oar ar utea s te gseasc i atunci !or area roble8e,
oate chiar cu oli,ia.
M %u ot s)8i er8it asta. %u acu8. %u at-ta ti8 c-t 8arfa lui ;arc
ateat n furgonet, zise Shannon.
9ra un o8 rezonabil i refera s fi negociat cu ersoana care oferise bani
entru caul lui. +ar oricine era aceasta, se are c alesese cealalt cale.
Totui, Shannon ar fi dorit s ncerce s discute cu tiul, dar nt-i trebuia s)l
identifice. %u8ai un singur o8 utea s)l aAute n ri!in,a asta. C8ul care se
angaAase s)l o8oare. 4i suse asta corsicanului care ddu din ca su8bru.
M +a, !on a!i, cred c ai dretate. Trebuie s d8 de asasin. +ar n ri8ul
r-nd trebuie s)l ade8eni8.
M 1rei s 8 aAu,i, Oean)0atisteN
M 0inen,eles, zise /angarotti. Cricine ar fi, nu face arte din Kniune. %u sunt
oa8enii 8ei, aa c o,i conta e 8ine.
.etrecur aroae o or cu harta strzilor din .aris ntins e 8asa din fa,a lor.
222
Aoi /angarotti lec.
4n ti8ul zilei i arc furgoneta n8atriculat n ;arsilia ntr)un loc dinainte
stabilit. Sre sf-ritul du)a8iezii, Shannon se duse la rece,ie i ntreb cu8
utea aAunge la un bine cunoscut restaurant aflat la o 8il distan,. 9ra la doi ai
de urechea func,ionarului hotelului bnuit de /angarotti. "ece,ionera efa i
suse unde era restaurantul.
M Se oate aAunge e AosN ntreb Shannon.
M Sigur c da, !onsieur. $ace,i cincisrezece 8inute, oate douzeci.
Shannon i 8ul,u8i i telefon de la rece,ie entru a)i rezer!a o 8as e
nu8ele de 0ro&n la ora zece n acea sear. %u rsi hotelul nici o cli toat
ziua. 9Lact la nou atruzeci, cu o 8ic geant n 8-n i o uoar hain de
loaie e cellalt bra,, rsi hotelul i orni e strad n direc,ia restaurantului.
+ru8ul nu era direct. A!ea de 8ers e dou strzi, chiar 8ai 8ici dec-t cea n
care era situat hotelul. .e c-nd 8ergea i dei e ceilal,i ietoni i intr e
strzile din ri8ul arondis8ent, slab lu8inate i unde nu rea eListau trectori.
.ierdu c-t!a ti8 ri!ind !itrinele. /u8inate, -n c-nd dei ora c-nd i
rezer!ase 8asa la restaurant. %u ri!i niciodat naoi. Kneori, n linitea din Aur,
i se rea c aude asul uor al unui icior ncl,at cu 8ocasini, unde!a e strzile
rost lu8inate din satele lui. Cricine ar fi fost, nu era /angarotti. 5orsicanul
utea s se 8ite fr s st-rneasc un fir de raf.
9ra unsrezece i Au8tate c-nd aAunse n aleea unde i se susese s 8earg.
Aceasta cotea la st-nga i era co8let ntunecat. 5atul ndertat era blocat de
un ir de ,rui care for8au o barier. .e fiecare latur se nl,au ere,i albi. Crice
lu8in care utea s trund n alee dinsre cellalt cat era anihilat de silueta
unei furgonete fran,uzeti, goal, dar cu ortbagaAul deschis. Shannon se ndret
sre satele cscat al furgonetei i c-nd aAunse acolo se ntoarse. 5a 8aAoritatea
luttorilor, refera ntotdeauna s ri!easc ri8eAdia n fa, dec-t s tie c l
-ndete de unde!a din sate. Btia din eLerien, c atunci c-nd 8ergi cu satele
este ntotdeauna 8ai sigur s ri!eti nsre sursa ericolului. 5el u,in atunci ai
osibilitatea s)o !ezi. ;erg-nd e alee, cu satele la intrare, si8,i cu8 i se ridic
rul 8ciuc. +ac n)ar fi a!ut sihologia otri!it ar fi fost 8ort de)a binelea,
dar a!ea ner!i de o,el. Kr8rindu)l e strzile ustii, o8ul din satele lui
r8sese 8ult n ur8, ser-nd s i se ofere o ocazie ca aceasta
Shannon i arunc geanta i 8antaua de loaie la 8-nt i ri!i uriaa u8br
care bloca dunga !ertical de lu8in ro!enind din satele aleii. Atet linitit.
Sera s nu se aud nici un zgo8ot, nu n centrul .arisului. K8bra r8ase
ne8icat, e!alu situa,ia i e!ident !erific dac Shannon nu are cu8!a o ar8.
+ar !ederea furgonetei deschise l liniti e ucigaul ltit. .resuuse c Shannon
ur i si8lu o arcase acolo entru c era un loc 8ai discret i c se ntorsese la
ea.
K8bra din alee se 8ic uurel nainte. Shannon deslui bra,ul dret acu8
deAa afar din buzunar, ndretat n fa, i ,in-nd ce!a n 8-n. 5hiul era
223
co8let n u8br, ntregul cor al brbatului o uria siluet. K8bra din centrul
fundturii se ori, ridic-nd ar8a. "8ase ne8icat c-te!a secunde e c-nd
,intea, aoi cobor bra,ul uor ntr)o arte, de arc s)ar fi rzg-ndit.
4nc ri!ind)ul e Shannon, cu chiul cufundat n u8br, o8ul se alec uor
nainte i ngenunche. Anu8i,i trgtori rocedeaz aa entru a)i asigura o
ozi,ie stabil. C8ul cu ar8a i drese !ocea, se alec din nou n fa, i atinse cu
a8bele 8-ini ietrele a!aAului din fa,a lui. ;etalul coltului F( zngni e iatr.
4ncetior, ca un 8usul8an cu ri!irea sre ;ecca la ora rugciunii, ucigaul ltit
i ls caul Aos ri!ind entru ri8a dat, n rsti8ul de douzeci de secunde
nu sre Shannon, ci sre ietrele aleii. Kr8 un uor sunet g-lg-it al lichidului
rs-ndit raid e a!aA i n cele din ur8, bra,ele i coasele o8ului cedar. Se
rbui nainte, n bltoaca s-ngelui roriei aorte i ador8i foarte uor, ca un
coil.
Shannon sttea nc n fa,a uii furgonetei. +u ce o8ul czu la 8-nt, raza
unei lanterne se i!i din catul lu8inat al aleii. Aceasta lu8in 8-nerul negru,
lustruit, al unui u8nal nfit n satele acoerit de o 8anta de loaie al o8ului
czut e caldar-8, uor n st-nga, ntre a atra i a cincea coast.
5at ridic ri!irea. 4n lu8in i fcu aari,ia o alt siluet 8icu,, Ksc,i!,
ne8icat, aflat la 1( iarzi de corul sre care ,intise. Shannon uier i
/angarotti naint titil fr s scoat un sunet e alee.
M A8 a!ut i8resia c inter!ii rea t-rziu, 8or8i Shannon.
& Non. /o!esc ntotdeauna la ti8. %)ar fi utut s aese e trgaciul coltului
nici 8car o dat de c-nd ai ieit din hotel.
.ortbagaAul furgonetei era deAa regtit cu o folie ntins i groas de lastic
deasura unei relate i8er8eabile. .relata a!ea orificii e toate 8arginile entru
a utea fi uor transfor8at ntr)un achet. /a catul ndertat era o gr8ad de
cr8izi i fr-nghii. Auc-nd fiecare de un bra, i de un icior, cei doi brba,i
ridicar cada!rul de Aos i)l aruncar nuntru. /angarotti se urc s)i recuereze
u8nalul n ti8 ce Shannon nchise uile. Auzi cu8 acestea erau asigurate din
interior.
/angarotti urc e locul oferului i orni 8otorul. ;erse uor n 8ararier e
alee -n n strad. +u ce ntoarse 8aina, gata de lecare, Shannon se aroie
de fereastra oferului.
M Te)ai uitat bine la elN
M +a.
M 4l cunotiN
M +a. 4l chea8 Tho8ard "a#8ond. A fost n 5ongo entru scurt ti8.
/ucra 8ai 8ult rin orae. Kn uciga de rofesie. +ar nu de calitate. %u e genul
folosit de ersoane i8ortante. ;ai robabil lucreaz entru eful lui.
M 5ine e laN ntreb Shannon.
M "ouL, zise /angarotti, 5harles "ouL.
Shannon nAur ncetior i cu ati8.
224
M Ticlosul la. ?8becilul la stuid i inco8etent. Ar fi utut s dea este
ca o ntreag oera,iune nu8ai entru c n)a fost in!itat s fac arte din ea.
Tcu i se g-ndi c-te!a clie. "ouL trebuia s fie descuraAat, dar ntr)un fel
care s)l ,in dearte de afacerea Rangaro odat entru totdeauna.
M Grbete)te, zise corsicanul, cu 8otorul nc n func,iune. 1reau s)l culc
e clientul sta nainte ca cine!a s)i bage nasul e aici.
Shannon se hotr i !orbi i8ediat i reede c-te!a secunde. /angarotti ddu
din ca.
M 4n regul. +e fat, chiar 8i lace. Ar fi trebuit s)l aranAez e ne8ernicul
la cu 8ult ti8 n ur8. +ar te cost n lus (.777 de franci.
M S)a fcut, zise Shannon. +)i dru8ul, ne nt-lni8 n fa,a sta,iei de 8etrou
.orte de la 5haelle, este trei ore.
+
4l nt-lnir e ;arc 1la8inc' la r-nz, n 8icul ora din sudul 0elgiei, +inant,
aa cu8 se n,eleseser. Shannon l sunase cu o zi nainte, d-ndu)i instruc,iuni i
hotr-nd nt-lnirea. ;icu,ul ;arc o srutase e Anna la desr,ire n acea
di8inea, i ea i dduse drgstoas gea8antanul cu haine i gentu,a cu 8erinde
con,in-nd o Au8tate de -ine, un ic de unt i o bucat de br-nz entru auza
din 8iAlocul di8ine,ii. 5a de obicei, i susese s aib griA de el.
5ondusese furgoneta ncrcat cu cinci bidoane de J77 de litri de ulei de
8otor 5astrol rin toat 0elgia, fr s fie orit. %u eLista, de fat, nici un 8oti!.
.er8isul de conducere era n ordine, la fel i er8isul i oli,a de asigurare a
furgonetei.
.e c-nd cei trei oa8eni luau r-nzul ntr)un local de e strada rincial,
Shannon l ntreb e belgianH
M 5-nd ornetiN
M ;-ine di8inea, n zori. 9 ora cea 8ai linitit. 1oi doi a,i dor8it azi)
noateN
M %u.
M A,i face 8ai bine s ! odihni,i u,in, zise ;arc. Stau eu cu ochii e
a8bele furgonete. A!e,i ti8 -n la 8iezul no,ii.
+
5harles "ouL era i el foarte obosit n acea zi. Toat seara recedent de c-nd
ri8ise telefonul de la @enri Alain c Shannon lecase sre restaurant atetase
!eti. %u)i ar!enise nici una -n la 8iezul no,ii, c-nd ar fi trebuit s ri8easc
telefon de la Tho8ard c totul se ter8inase.
%u l sunase ni8eni -n la trei noatea i rsritul soarelui l rinsese tot fr
nici o !este.
"ouL era neras i dezorientat. Btia c Tho8ard nu)i utea face fa, lui
Shannon ntr)o confruntare direct, dar era sigur c irlandezul ar utea fi 8ucat
din sate e c-nd strbtea una din strzile linitite n dru8 sre restaurant.
225
.e la Au8tatea di8ine,ii, c-nd /angarotti i Shannon n furgoneta lor goal
treceau grani,a n 0elgia la nord de 1alenciennes, "ouL trase n sf-rit e el o
ereche de antaloni i o c8a i lu liftul, cobor-nd cinci etaAe 8ai Aos -n n
hol entru a !erifica cutia cu scrisori.
Acolo nu rea s se fi nt-8lat ni8ic cu ncuietoarea cutiei cu scrisori, o
cutie 8ic din tabl nurubat n erete 8reun cu cele ale altor locatari.
%u eLista nici un se8n c aceasta ar fi fost deschis i dac ar fi fost aa
srgtorul ar fi trebuit s for,eze ncuietoarea. +ar fr ndoial c nu fusese
deschis.
"ouL folosi cheia ersonal i deschise ui,a.
"8ase ne8icat !reo zece secunde. %u se schi8b ni8ic la el n afar de
culoarea ru8en a obrazului, care de!eni cenuie. 5u aerul unui drogat, nceu s
8ur8ureH 5Mon Dieu, oh, !on Dieu96 fr ncetare, ca o incanta,ie. Sto8acul i
se ntoarse e dos, se si8,i ca n 5ongo, c-nd i auzise e solda,ii congolezi
un-nd ntrebri desre identitatea lui c-nd zcea e teras, nfurat n bandaAe,
n ti8 ce Oohn .eters l scosese afar din ,ar, sal!-ndu)l de la o 8oarte sigur.
Si8,i ne!oia s urineze, s fug, dar nu reui dec-t s transire de sai8. 5u un
aer de o triste,e aroae so8noroas, cu ochii e Au8tate nchii i buzele
str-nse, caul lui "a#8ond Tho8ard l ri!ea din interiorul cutiei otale.
"ouL nu era un ti i8resionabil, dar nici ini8 de leu nu a!ea. 4nchise cutia,
se ntoarse n aarta8ent i destu sticla de brand# folosit nu8ai n scouri
8edicale. A!ea ne!oie de o groaz de 8edica8ente.
+
Alan 0a'er iei din cldirea co8aniei de stat iugosla!e entru ar8a8ent, n
soarele strlucitor al 0elgradului, si8,indu)se e delin satisfcut de felul n care
e!oluau lucrurile. +u ce ri8ise cei 6.777 de dolari de la Shannon, recu8 i
certificatul de unic beneficiar, se dusese la un negustor de ar8a8ent autorizat
entru care 8ai lucrase n trecut. 5a i n cazul lui Schlin'er, o8ul considerase
cantitatea de ar8e i bani ca fiind derizorie, dar cedase la argu8entul lui 0a'er
c, dac clien,ii erau 8ul,u8i,i de ri8a li!rare, se ntorcea entru o co8and
8ult 8ai i8ortant.
Aa c)i dduse ordin lui 0a'er s zboare la 0elgrad i s fac o cerere entru
cu8rare, folosind certificatul din Togo, co8letat la ti8 cu nu8ele otri!ite i
cu o scrisoare de 8uternicire din artea negustorului ce)l nu8ise e 0a'er
rerezentantul lui.
Asta nsenina c 0a'er ierdea o arte din or,ia lui, dar era singura
8odalitate de a fi ri8it la 0elgrad. .entru o astfel de afacere 8ic, er8isese o
ridicare cu 177W a re,ului ar8elor.
5ele cinci zile de discu,ii cu do8nul .a!lo!ici fuseser fructuoase i
induseser o !izit la deozitul statului, de unde i alesese dou 8ortiere i dou
bazu'a.
;uni,ia entru a8-ndou era standard i ur8a s fie furnizat n lzi cu
226
douzeci de roiectile entru bazu'a i de zece, entru 8ortiere.
?ugosla!ii accetaser certificatul de ulti8 beneficiar togolez fr nici o
o!ire i, dei 0a'er, negustorul autorizat i robabil c i do8nul .a!lo!ici
trebuie s fi fost contien,i c certificatul nu era dec-t o bucat de h-rtie lisit de
!aloare, se a!ansase ideea c gu!ernul togolez ateta nerbdtor ansa de a
cu8ra ar8e iugosla!e entru testare. +o8nul .a!lo!ici ceruse totodat lata
co8let anticiat i 0a'er trebuise s lteasc n lus ceea ce r8sese de dat
este cei 6.J77 de dolari e care)i lsase Shannon du ce)i achitase costul
cltoriei, lus 1.777 de dolari ai lui. 9ra con!ins c ceilal,i 6.J77 de dolari e
care Shannon trebuia s)i tri8it l !or reco8ensa i, chiar i tot du ce
negustorul autorizat i !a fi orit artea, i !or r8-ne F.777 de dolari n buzunar.
+iscu,iile de di8inea,a i confir8aser fatul c 8arfa !a fi nregistrat entru
eLort i tri8is n ca8ioane 8ilitare la deozitul din ortul .loce, n nord)!est,
aroae de sta,iunile de !acan, +ubro!ni' i Slit.
Aici trebuia s !in 1oscana entru a ridica ncrctura la bord, nce-nd din
17 iunie. 5u ini8a uoar, 0a'er lu ur8toarea curs sre ;unchen i @a8burg.
+
Oohann Schlin'er era la ;adrid n acea di8inea, de J7 8ai. Telegrafiase cu o
lun n ur8 detaliile co8lete ale afacerii cu 8uni,ie de 9 88 e care dorise s
o ncheie cu artenerul lui din ;adrid, un cet,ean saniol i ulterior zburase el
nsui n caitala saniol cu certificatul de ulti8 beneficiar ira'ian, de ndat ce
ri8ise cei J*.777 de dolari n bani ghea,.
$or8alit,ile saniole erau 8ai co8licate dec-t cele e care Alan 0a'er le
constatase la 0elgrad. 9rau necesare dou cereri, ri8a entru a cu8ra
echia8entul greu, a doua entru eLortul acestuia.
5ererea de cu8rare fusese for8ulat cu trei st8-ni n ur8 i n ulti8ele
douzeci de zile fusese !erificat de trei dearta8ente de stat din ;adrid care se
ocuau cu astfel de treburi. ;ai nt-i, ;inisterul de $inan,e trebuise s confir8e
c ntreaga su8 a tranzac,iei de 18.777 de dolari fusese ri8it la banca indicat,
n !alut forte. 5u c-,i!a ani nainte, fuseser acceta,i nu8ai dolari S.K.A. +ar,
8ai recent, ;adridul fusese 8ai 8ult dec-t nc-ntat s accete i 8rci !est
ger8ane.
Al doilea dearta8ent era ;inisterul de 9Lterne. ;isiunea lui fusese s
confir8e c ,ara cu8rtoare nu era un stat ous intereselor saniole. 5u ?ra'ul
nu era nici o roble8H cea 8ai 8are arte a eLortului saniol de ar8e 8ergea n
,rile arabe cu care Sania 8en,inuse ntotdeauna rela,ii str-nse i rieteneti.
;inisterul de 9Lterne nu ezitase nici o cli s confir8e arobarea entru ?ra' a
unui transort de 8uni,ie saniol de 9 88.
4n cele din ur8, ;inisterului Arrii i se ceruse s confir8e c ni8ic din
!-nzarea rousa nu se afla e lista cu secrete sau rintre categoriile de ar8e
neeLortabile. 4n ri!in,a unei si8le 8uni,ii entru ar8e, nu era nici un fel
roble8.
227
+ei nu eListaser obstacole entru accetarea unei ase8enea co8enzi,
fuseser necesare otsrezece zile entru ca h-rtiile s treac e la toate cele trei
8inistere, acu8ul-nd tot 8ai 8ult h-r,ograie e 8sur ce)i ur8au cursul,
-n c-nd dosarul final ob,inuse ta8ila de arobare co8let. /a acest unct,
lzile cu 8uni,ie fuseser luate de la fabrica 59T;9 i n8agazinate ntr)un
deozit al ar8atei saniole din suburbiile ;adridului. +in acest 8o8ent,
;inisterul Arrii reluase controlul asura afacerii rin ersoana efului sec,iei
de eLort ar8a8ent, colonelul Antonio Salazar.
Schlin'er !enise la ;adrid ca s rezinte ersonal cererea entru certificatul
de eLort. ?ntrase n osesia detaliilor co8lete desre 1oscana la sosirea sa.
5hestionarul de ate agini fusese co8letat i naintat. 4ntorc-ndu)se n ca8era
lui de la hotelul ;indanao, nea8,ul nu se ateta nici aici la roble8e. 1oscana
era un !as curat, 8ic,. Aar,in-nd unei co8anii de transort 8ariti8 nregistrate,
Sinetti ;ariti8o, aa cu8 o confir8a lista de na!e de la /lo#dVs. .otri!it
for8ularului de cerere, ea ur8a s fie ancorat la 1alencia ntre 1* i J7 iunie,
aoi trebuia s ia ncrctura la bord i s orneasc direct sre /ata'ia, e coasta
Siriei, unde 8arfa a!ea s fie redat ?ra'ului entru a fi transortat cu
ca8ioanele la 0agdad. Autoriza,ia de eLort n)ar fi trebuit s dureze 8ai 8ult de
dou st8-ni i aoi ur8a s se fac o cerere entru un ordin de transort,
er8i,-nd lzilor s fie luate din deozitul ar8atei. Kn ofi,er ur8a s escorteze
transortul 8reun cu zece solda,i -n la cheiul din 1alencia, recau,ie
introdus n ar8at n ulti8ii trei ani entru a re!eni orice risc de furt al ar8elor
de ctre teroritii basci. Klti8ul lucru e care i)l dorea gu!ernul lui 5audillo era
s !ad gloan,ele ;adridului folosite 8otri!a Guardiei Ci/il din /a 5oruna.
.e c-nd Schlin'er se regtea s lece sre @a8burg, se g-ndi c artenerul
lui din ;adrid era erfect caabil s asigure legtura cu ;inisterul Arrii
r8as la un ni!el cordial, iar lzile, atetau la 1alencia sosirea 1oscanei la
ti8ul otri!it.
+
/a /ondra, o a treia nt-lnire si8ilar, aarent fr legtur cu cea dinainte, era
n curs de desfurare. 4n ulti8ele trei st8-ni, do8nul @arold "oberts,
directorul eLecuti! al co8aniei 0or8ac Trading, care controla 37W din ac,iunile
co8aniei, l culti!ase e reedinte, 8aiorul /uton. 4l in!itase de c-te!a ori la
r-nz i o dat l !izitase la locuin,a acestuia din Guildford. AAunseser s fie buni
rieteni.
4n ti8ul discu,iilor urtate, "oberts insistase asura ideii c, n cazul n care
co8ania ar lua)o din loc i ar reintra n afaceri, fie cu cauciuc fie ntr)un alt
do8eniu co8ercial, ar fi ne!oie de o insuflare de caital roast. ;aiorul /uton
n,elegea asta foarte bine. 5-nd sosi 8o8entul otri!it, do8nul "oberts i
rouse reedintelui ca aceast co8anie s e8it o serie nou de ac,iuni, deci
un total de Au8tate de 8ilion de ac,iuni noi.
/a nceut, 8aiorul fu nsi8-ntat de ndrzneala 8icrii, dar do8nul
228
"oberts l asigur c banca al crei rerezentant era !a gsi caitalul necesar.
+o8nul "oberts adug c, n e!entualitatea n care noile ac,iuni nu ar fi fost
reluate de ac,ionarii eListen,i sau de al,ii noi, banca R&ingli !a relua restul la
!aloarea ini,ial, n nu8ele clien,ilor ei.
Argu8entul care ncheie afacerea fu acela c, atunci c-nd !estea e8iterii de
noi ac,iuni se !a rs-ndi e ia,, re,ul ac,iunilor obinuite 0or8ac !a crete,
oate la fel de 8ult ca !aloarea lor actual, care era de un iling i trei ence.
;aiorul /uton se g-ndi la roriul lui stoc de 177.777 de ac,iuni i accet. Aa
cu8 se nt-8l de cele 8ai 8ulte ori c-nd un o8 cedeaz o dat, ddu curs
rounerii do8nului "oberts fr alt o!ire.
%oul director 8ai suse c ei doi ar utea s for8eze un c!oru8 i s
con!oace o edin, a directorilor n 8sur s legifereze o rezolu,ie de
consolidare a co8aniei. /a insisten,ele 8aiorului fu tri8is, totui, o scrisoare
celor atru directori, n care se afir8a ur i si8lu c se inten,iona ntrunirea
consiliului de ad8inistra,ie entru a se discuta afacerile co8aniei, inclusi!
osibilitatea e8iterii unui nou stoc de ac,iuni.
/a e!eni8ent articiar nu8ai secretarul co8aniei. Bi a!ocatul din 5it#.
"ezolu,ia fu adotat i anun,area noii e8isiuni de ac,iuni ublicat. %u era
ne!oie de o edin, a ac,ionarilor cci, de)a lungul anilor, fusese autorizat o
sorire a caitalului, niciodat dus la ndelinire.
Ac,ionarii eListen,i a!ur ocazia s cu8ere ri8ii ac,iuni i ri8ir scrisori
de reartizare a nu8rului coresunztor de ac,iuni nou achizi,ionate. Totodat,
ri8ir dretul s solicite orice nu8r de ac,iuni refuzate de cei crora le fuseser
ini,ial oferite.
4ntr)o st8-n, h-rtiile i cecurile se8nate de do8nii Ada8s, 0all, 5arter i
+a!is i naintate de banca R&ingli erau n 8-inile secretarului co8aniei.
$iecare ersoan cu8r (7.777 de ac,iuni noi, inclusi! e cele ini,ial atribuite
lor datorit achetelor de ac,iuni e care le de,ineau deAa.
Ac,iunile trebuir s fie e8ise la !aloarea no8inal care era de F ilingi e
ac,iune. 5u ac,iunile eListente, cotate la 8ai u,in de o trei8e din acest re,,
constituiau o ofert atracti!. +oi seculan,i din 5it# obser!ar anun,ul din res
i ncercar s)l 8ini8alizeze, resuun-nd c era ce!a neserios. Bi chiar ar fi
reuit, dac n)ar fi fost do8nul "oberts. Cferta lui din artea bncii R&ingli era
deAa fcut entru cu8rarea tuturor ac,iunilor r8ase la nchiderea licita,iei
care nu fuseser cu8rate de ac,ionarii eListen,i ai co8aniei 0or8ac.
Kn i8becil din Yara Galilor fu de acord s cu8ere 1.777 de ac,iuni chiar la
un re, rea 8are i alte 3.777 fur cu8rate de al,i otsrezece ac,ionari
rs-ndi,i n toat ,ara, care se are c nu a!eau cunotin,e ele8entare de
arit8etic sau nu erau clar!ztori.
+o8nul "oberts, n calitate de director eLecuti!, nu era n 8sur s cu8ere
entru sine din 8o8ent ce nu de,inea un stoc de ac,iuni. 5u eLce,ia restului de
ac,iuni ne!-ndute, la trei du)a8iaza e J7 8ai, data nchiderii ofertei, el
229
subscrise entru toate cele J9*.777 n nu8ele bncii R&ingli care, la r-ndul ei, le
cu8ra n nu8ele a doi dintre clien,ii ei. Se nt-8l ca nu8ele acestora s fie
9d&ards i $rost. +in nou banca folosea conturi seciale entru co8ania
achizi,ionat de ea.
4n orice caz, regula de total discre,ie a co8aniei nu fusese nclcat. +o8nii
Ada8s, 0all, 5arter i +a!is osedau fiecare 6(.777 de ac,iuni de la ri8a lor
cu8rare i (7.777 de la a doua. +ar, din 8o8ent ce nu8rul de ac,iuni aflat
acu8 n circula,ie se ridicase de la un 8ilion la unul i Au8tate, fiecare ac,ionar
de,inea 8ai u,in de 17W i utea r8-ne anoni8. +o8nii 9d&ards i $rost
de,ineau fiecare 1F8.777 de ac,iuni, i8ediat sub li8ita de 17W.
5e nu area deloc n ublic i nici 8car nu era cunoscut directorilor era c
Sir Oa8es ;anson de,inea 69*.777 de ac,iuni la 0or8ac, o 8aAoritate
co!-ritoare. 4i controla, rin ;artin Thore, e to,i cei ase ac,ionari ineListen,i
care cu8raser at-t de 8asi!. Acetia uteau, rin ;artin Thore, s controleze
banca R&ingli n rela,iile ei cu co8ania, iar banca l controla e angaAatul ei,
do8nul "oberts. $olosind rocurile lor, cele ase ersoane in!izibile din satele
bncii R&ingli, ac,ion-nd rin @arold "oberts, uteau s fac din co8anie tot ce
doreau.
4l costase e Sir Oa8es ;anson *7.777 de lire sterline s cu8ere cele 377.777
de ac,iuni originale i 177.777 de lire sterline s cu8ere cea 8ai 8are arte din
noua e8isiune de Au8tate de 8ilion. +ar c-nd ac,iunile a!eau s aAung la
resuusa su8 de 177 de lire fiecare, la care era sigur c !or aAunge du
nt-8ltoarea :descoerire> a ;untelui de 5ristal n Rangaro, ur8a s c-tige 87
de 8ilioane de lire sterline.
+o8nul "oberts se declar 8ul,u8it c-nd rsi birourile co8aniei 0or8ac
du ce auzise c-t de 8ulte ac,iuni fuseser atribuite celor ase de,intori
el!e,ieni de ac,iuni. Btia c, atunci c-nd !a une certificatele cu ac,iuni n 8-inile
doctorului ;artin Steinhofer, !a ri8i o gratifica,ie generoas.
+ei nu era srac, i asigurase o btr-ne,e confortabil.
+
4n +inant, Shannon i /angarotti se trezir din so8nul lor rofund la scurt
ti8 du lsarea ntunericului, ;arc fiind obligat s trag de ei. A8bii erau
ntini n artea din sate a furgonetei fran,uzeti.
M 9 ti8ul s)o lu8 din loc, zise belgianul.
Shannon i ri!i ceasul.
M .arc ziceai c lec8 n zori, 8or8i el.
M Atunci trece8 grani,a, zise ;arc. Ar trebui s scoate8 8ainile astea din
zona oraului nainte s atrag aten,ia cui!a. C s arc8 e 8arginea oselei
entru restul no,ii.
.arcar ntr)ade!r, dar nici unul dintre brba,i nu 8ai reui s doar8. 4n
schi8b, fu8ar i Aucar cr,i cu achetul e care 1la8inc' l ,inea unde!a n
cabin. Bez-nd sub coaci, e 8arginea oselei belgiene n bezn, atet-nd i!irea
230
zorilor, si8,ind aerul no,ii n!luindu)le chiurile, fiecare aroae c se crezu
naoi n Aungla african, gata de a intra n ac,iune dac nu s)ar fi zrit rintre
coaci fulgerele farurilor 8ainilor ce rulau sre sud, e oseaua sre $ran,a.
.e c-nd stteau aa n ri8ele ore ale di8ine,ii, stui de Aocul de cr,i i rea
ncorda,i entru a dor8i, fiecare i relu !echiul lui obicei. ;icu,ul ;arc clefia
resturile de -ine i br-nz e care i le dduse rietena lui Anna, /angarotti i
8ai ascu,ea u,in cu,itul e curelua de iele, Shannon ri!ea la stele i fluiera
uurel.
17
Trecerea unui transort ilegal din 0elgia n $ran,a sau in!ers nu ridic
dificult,i tehnice deosebite i acest lucru este !alabil i entru o cantitate de ar8e
dob-ndite e ia,a neagr.
/-ng 8are, de la /a .anne -n la Aonc,iunea cu /uLe8bourg, l-ng /ong&i,
grani,a se ntinde e 8ile ntregi i cea 8ai 8are arte a ei, n col,ul de sud)est,
desarte un ,inut eLtre8 de 8durit, cu o faun bogat. Aici grani,a este
tra!ersat de zeci de osele auLiliare i dru8eaguri rin dure i firete c nu
toate sunt sura!egheate.
A8bele gu!erne ncearc s eLercite o for8 de control, folosind ceea ce ele
nu8esc 5douanes /olantes6 sau !a8a a8bulant. Acestea sunt unit,i de
grniceri care aleg un dru8eag sau o osea auLiliar la nt-8lare i organizeaz
un unct de trecere a frontierei. $olosind unctele de trecere !a8al eListente, se
oate resuune foarte bine c un !ehicul din zece !a fi robabil orit i controlat.
.e dru8urile nesura!egheate, dac !a8a a8bulant a uneia dintre r,i se
hotrte s r8-n acolo entru ziua n curs, fiecare !ehicul care trece e acolo
este suus controlului. "8-ne s),i ncerci norocul.
A treia alternati! este s alegi un dru8 unde se tie recis c nu eList nici un
unct de grani, i s treci dincolo. Aceast 8etod de a trece 8arf este grani,
este ndrgit n 8od secial de contrabanditii de a8anie fran,uzeasc, care nu
!d nici un 8oti! entru care aceast butur dttoare de !eselie i ghiduii s)ar
bucura de aten,ia !a8eilor belgieni at-t de lisi,i de u8or. 5a rorietar de bar,
;arc 1la8inc' cunotea aceast rut. 9ra nu8it +ru8ul Ba8aniei.
.ornind sre sud de la %a8ur, !echiul ora fortrea, al 0elgiei i ur8-nd
cursul r-ului ;euse, se aAunge 8ai nt-i la +inant i de acolo oseaua o ornete
dret sre sud, este grani,, sre ri8ul ora francez nu8it Gi!et.
.e aceast osea eList un deget de teritoriu francez care 8unge n sus
grani,a belgian. Acest coridor al $ran,ei este nconAurat din trei r,i de teritoriu
belgian. 9List i o dure de !-ntoare strbtut de zeci de dru8eaguri i
oteci. .rinciala osea de la +inant la Gi!et are un ost de !a8, de fat un ost
231
belgian i unul francez, aezate la F77 de iarzi distan,, suficient de aroiate
entru a fi !zute din a8bele r,i.
.u,in nainte de i!irea zorilor, ;arc i scoase hr,ile i i instrui e Shannon i
e Oean)0atiste asura 8surilor ce trebuiau luate entru a trece grani,a
neobser!a,i. 5-nd a8-ndoi brba,ii n,eleser eLact ce li se cerea, ornir n
con!oi, furgoneta belgian n fa,, condus de ;arc, ceilal,i doi n furgoneta
fran,uzeasc, la douzeci de iarzi n sate.
/a sud de +inant oseaua este destul de bun, eruind rintre sate care
aroae c se situeaz unul n aroierea celuilalt. 4n ntunericul de dinaintea
zorilor, irurile de case care uneau satele erau linitite i ntunecate. /a 'ilo8etrul
*, la sud de +inant, eList un dru8 lateral ce o ia sre dreata. ;arc l alese e
acesta. Atunci a!ur o ulti8 i8agine a r-ului ;euse. .e o distan, de atru
'ilo8etri i Au8tate tra!ersar un ,inut ondulat, de coline rotunAite i neregulate,
acoerite de duri dese cu frunzi bogat, ca la sf-rit de 8ai. Boseaua era
aralel cu grani,a i se afunda n ,inutul de !-ntoare.
$r s)i a!ertizeze, 1la8inc' o lu sre st-nga, ndret-ndu)se din nou sre
frontier i du trei sau atru sute de iarzi trase e dreata. 5obor i se ntoarse
sre furgoneta fran,uzeasc.
M @ai reede = zise el. %u !reau s atet aici rea 8ult. Cricine i oate da
sea8a ncotro 8 ndret, cu nu8ere de n8atriculare din Cstende.
Art cu degetul sre osea.
M $rontiera este acolo, eLact la un 'ilo8etru i Au8tate distan,. 1 dau
douzeci de 8inute, ti8 n care 8 refac c schi8b un cauciuc. Aoi 8 ntorc
la +inant i ne nt-lni8 la cafenea.
5orsicanul ddu din ca i a8breie. +e obicei dac !a8eii belgieni sau
francezi organizeaz un filtru, ri8ul !ehicul este orit i cercetat. +ac nu are
roble8e, i continu dru8ul sre sud entru a aAunge n oseaua rincial, se
ndreat sre Gi!et, cotete din nou sre nord i se ntoarce e la ostul
er8anent de !a8 sre +inant. +ac !a8eii sunt la datorie nu se !a utea
ntoarce e osea n douzeci de 8inute. /a 'ilo8etrul unu i Au8tate, Shannon
i /angarotti zrir ostul de !a8 belgian. +e fiecare arte a oselei fusese
lasat o bar de o,el !ertical, fiLat n beton. 4n dreata era o gheret din le8n
i sticl n care !a8eii se adosteau n ti8 ce oferii le rezentau actele rin
ferestruica. +ac !a8eii erau acolo ar fi eListat un indicator n dungi rou cu alb
n 8iAlocul celor dou bariere, bloc-nd oseaua. %u eLista nici unul.
/angarotti rul ncet n ti8 ce Shannon cercet ghereta. %ici un se8n.
Grani,a francez era i 8ai a8gitoare. .e o distan, de un 'ilo8etru i Au8tate,
oseaua eruia rintre dealuri fr s o o,i zri din artea belgian. Aoi
aAunser la grani,a francez. %ici un indicator de orire, nici o gheret, doar un
loc de arcare e artea st-nga, unde se orea de obicei 8aina !8ii franceze.
%ici acolo nu era ni8ic. 1a8eii lecaser cu !reo cinci 8inute nainte. Shannon
i fcu se8n corsicanului s 8earg nainte, dar nu se !edea ni8ic. Kn licrit de
232
lu8in se i!i la rsrit deasura coacilor.
M 4ntoarce, rosti scurt Shannon. -lle49
/angarotti ntoarse 8aina brusc care z!-cni sre 0elgia ca doul celei 8ai
bune sticle de a8anie. +e acu8 ncolo ti8ul era re,ios. Trecur glon, e
l-ng locul de arcare al !a8eilor francezi i rin ostul belgian i 1(77 8etri
8ai dearte !zur for8a furgonetei lui ;arc. /angarotti se8naliz cu lanterna
de dou ori scurt, o dat lung i ;arc orni 8otorul. C cli 8ai t-rziu trecu de ei
gonind sre $ran,a.
Oean)0atiste ntoarse 8aina 8ai leAer i l ur8. +ac ;arc ar fi condus
reede, ar fi trecut de zona ri8eAdioas n atru 8inute chiar cu o ncrctur de
o ton. +ac !a8eii ar fi arut n acele cinci 8inute !itale, ar fi a!ut ghinion.
;arc ar fi ncercat s)o tearg, nu8ai c bidoanele cu ulei ar fi fost !erificate
8inu,ios.
%u erau !a8ei nici acolo, nici e al doilea dru8. /a sud de arcarea
!a8eilor francezi ur8au cinci 'ilo8etri de osea fr dru8uri laterale. 5hiar i
aici atruleaz uneori Aandar8eria francez, dar n aceea di8inea, dru8ul era
ustiu. /angarotti aAunse din ur8 furgoneta belgian i o ur8 la dou sute de
8etri distan,. +u cinci, 'ilo8etri, ;arc o lu la dreata i 8erse ase 'ilo8etri
e alte c-te!a dru8uri 8arginale -n c-nd, n cele din ur8, aAunse la o osea
rincial. .e osea era un indicator. Shannon l !zu e ;arc 1la8inc'
flutur-ndu)i bra,ul e gea8 i art-nd sre el. .e indicator scria :Gi!et> n
direc,ia de unde !eniser ei i :"ei8s> n direc,ia n care 8ergeau. +insre
furgoneta din fa, se auzir urale nbuite.
$cur schi8bul ntr)o arcare de beton din aroierea unui oas, e osea, la
sud de Soissori. 5ele dou furgonete cu ortbagaAele deschise fur aroiate una
de cealalt i ;arc transort cele cinci bidoane din furgoneta belgian n cea
francez Shannon i /angarotti ar fi trebuit s)i un toat for,a n Aoc entru a
face asta, cu at-t 8ai 8ult cu c-t furgoneta ncrcat era lsat 8ult e arcuri, aa
nc-t cele dou !ehicule nu erau la aceeai nl,i8e. .entru a aAunge n furgoneta
goal trebuia urcat o treat. ;arc reui s fac toat treaba cu roriile for,e,
auc-nd fiecare bidon de ca cu 8-inile lui uriae i n!-rtindu)l e artea de Aos.
Oean)0atiste intr n local i se ntoarse cu un 8ic deAun co8us din franzele,
br-nz, fructe i cafea. Shannon nu a!ea cu,it, aa c to,i l folosir e cel al lui
;arc. /angarotti nu obinuia s)i foloseasc cu,itul la 8as. 4l stra entru
ntrebuin,ri 8ai subtile. .u8nalul lui ar fi fost dezonorat s cure,e ortocale.
?8ediat du zece ornir din nou. +e data aceasta lanul era diferit.
$urgoneta belgian, !eche i nceat, fu cur-nd condus e o li8b de rundi i
abandonat, nu8erele de n8atriculare i eticheta de e arbriz fiind desrinse i
aruncate ntr)un r-u. Cricu8, furgoneta era de fabrica,ie francez. +u asta, cei
trei ornir 8reun.
/angarotti era la !olan. /egal, 8aina era a lui. 5ertificatul de n8atriculare
era e nu8ele lui. 4n cazul n care ar fi fost orit, ar fi sus c ducea cele cinci
233
butoaie cu ulei de 8otor rietenului su din afara Toulonului care era rorietarul
unei fer8e i a trei tractoare. 5eilal,i doi erau autostoiti e care i luase n dru8.
.rsir autostrada Al, lu-nd)o e oseaua de centur a .arisului i se
nscriser sre sud e autostrada A* sre /#on, A!ignon, AiL i Toulon.
/a sud de .aris !zur indicatorul sre dreata ctre aeroortul Crl#.
Shannon sri afar i i str-nser 8-inile.
M Bti,i ce s face,iN ntreb el.
A8-ndoi ncu!iin,ar.
M C ,ine8 ascuns i n siguran, -n c-nd aAungi la Toulon. %u),i face griAi.
%i8eni nu d de uicu,a asta acolo unde o ascunde8 noi, zise /angarotti.
M 1oscana trebuie s aAung cel 8ai t-rziu la 1 iunie, oate chiar 8ai nainte.
%e re!ede8 8ai de!re8e. Bti,i locul de nt-lnireN Atunci, baft.
+du din nou 8-na cu ei i se ndert, n ti8 ce furgoneta orni sre sud.
$olosi telefonul unui garaA din aroiere, che8 un taLi de la un aeroort i aAunse
acolo o or 8ai t-rziu. .lti cu bani ghea, a!ionul sre /ondra i aAunse acas n
St. OohnVs <ood e nserat. +in cele o sut de zile, a atruzeci i asea se
euizase.
+
+u8inic i telegrafie lui 9ndean desre sosirea lui i acesta l sun la
aarta8ent du douzeci i atru de ore. 4i fiLar nt-lnirea entru 8ar,i
di8inea,.
4i trebui o or ca s)i eLlice lui 9ndean tot ce se nt-8lase de la ulti8a lor
nt-lnire. 4i 8ai suse c euizase to,i banii ghea, ri8i,i la /ondra, recu8 i
contul din 0elgia.
M 5are e ur8torul asN ntreb 9ndean.
M Trebuie s 8 ntorc n $ran,a n decurs de cinci zile cel 8ai t-rziu i s
sura!eghez ri8a ncrctur a 8rfii e 1oscana, zise Shannon. Totul este legal
n ri!in,a transortului e 8are, n afara con,inutului bidoanelor cu ulei. 5ele
atru lzi searate, cu unifor8e di!erse i echia8ent, ar trebui s fie ncrcate
fr roble8e la bord chiar dac le !erific !a8eii, la fel i 8arfa cu8rat de
la @a8burg. 9ste ceea ce transort n 8od nor8al o na! la bordH lanterne,
ochelari de noate i altele du soiul sta. 0rcile gonflabile i 8otoarele ur8eaz
s lece sre ;aroc, cel u,in aa arat declara,ia !a8al. ?ari, este erfect
legal. 5ele cinci bidoane de ulei fac arte din rezer!ele !asului. 5antitatea este
eLagerat, dar oricu8 nu !a fi nici o roble8.
M Bi dac totui !a fiN ntreb 9ndean. +ac !a8eii din Toulon eLa8ineaz
bidoanele cu aten,ieN
M A8 ncurcat)o, zise si8lu Shannon. 1asul !a fi confiscat n cazul n care
citanul nu rezint do!ezi credibile. 9Lortatorul arestat. Cera,iunea
co8ro8is.
M Al naibii de costisitor, obser! 9ndean.
M /a ce te atetaiN Ar8ele trebuiau s aAung la bord ntr)un fel sau altul.
234
0idoanele cu ulei sunt cea 8ai bun solu,ie osibil, dar ntotdeauna eList un
risc.
M Ai fi utut s cu8eri istoalele auto8ate legal, din Sania.
M 9 ade!rat, ad8ise Shannon, dar era foarte osibil s nu ri8esc arobarea.
Ar8ele i 8uni,ia 8reun alctuiesc un ntreg i asta ar fi artat c e !orba de o
co8and secial entru nzestrarea unei co8anii de luttoriH cu alte cu!inte, o
8ic oera,iune. ;adridul ar fi utut foarte bine s resing cererea din aceste
8oti!e sau s fi eLa8inat certificatul de ulti8 beneficiar rea 8inu,ios. A fi
utut s co8and ar8ele din Sania i s fi cu8rat 8uni,ia de e ia,a neagr.
Atunci ar fi trebuit s trec 8uni,ia la bord ilegal i sta ar fi fost un risc rea 8are.
Cricu8, trebuia s fie ce!a ilegal. Aa c, dac se nt-8l ce!a, eu i cu oa8enii
8ei o ,esc, nu du8neata. 9ti roteAat datorit fatului c n)ai a!ut legturi cu
ni8eni..
M Tot nu)8i lace, zise scurt 9ndean.
M 5e)i cu tineN l ridiculiz Shannon. 4,i ierzi cu8tulN
M %u.
M Atunci, nu te ener!a. %u ai de ierdut dec-t ce!a arale.
9ndean era e unctul de a)i sune lui Shannon eLact ce anu8e a!eau de
ierdut, el i atronul lui, dar se rzg-ndi. /ogica i suse c dac 8ercenarul
aAungea n ucrie, el, 9ndean, trebuia s fie c-t se oate de rudent.
+iscutar nc o or desre bani. Shannon i eLlic cu8 se golise contul din
0rugesH onorariul co8let al lui Oohann Schlin'er i Au8tate din cel al lui Alan
0a'er, recu8 i a doua sold lunar a 8ercenarilor, cele (.777 de lire sterline e
care le transferase la Geno!a entru dotarea 1oscanei i costul cltoriilor sale.
M +e ase8enea, adug el, !reau a doua Au8tate a salariului 8eu.
M +e ce acu8N ntreb 9ndean.
M .entru c riscul arestrii ncee lunea !iitoare i du asta nu 8 !oi 8ai
ntoarce la /ondra. +ac !asul este ncrcat fr roble8e, !a orni sre 0rindisi
n ti8 ce eu trebuie s aranAez reluarea ar8elor iugosla!e. +u asta, 1alencia
i 8uni,ia saniol. Aoi ne ndret8 sre ,int. +ac sunt gata rea de!re8e,
refer s r8-n o !re8e e 8are dec-t s l-ncezesc ntr)un ort. +in 8o8ent ce
!asul este ncrcat, a dori s r8-n n ort c-t 8ai u,in osibil.
9ndean c-ntri argu8entele.
M 1oi discuta cu asocia,ii 8ei, zise el.
M 1reau banii n contul 8eu din 9l!e,ia, nainte de sf-ritul st8-nii,
rsunse Shannon, iar restul transferat la 0ruges.
Socotir c, odat salariul lui Shannon ltit integral, din ntreaga su8 8ai
r8-neau J7.777 de lire sterline n 9l!e,ia.
Shannon i eLlic de ce a!ea ne!oie de bani.
M +e acu8 ncolo trebuie s a8 la 8ine un teanc de cecuri de cltorie n
dolari S.K.A. tot ti8ul. +ac de acu8 ncolo ce!a 8erge ru, e firesc ca o 8it
s rezol!e i8ediat roble8a. 4n cazul n care o 8ierli8 cu to,ii, !reau ca totul s
235
fie us la unct, s nu r8-n nici o ur8. Totodat, a a!ea ne!oie i8ediat de
osibile gratifica,ii entru 8e8brii echiaAului entru a)i con!inge s 8earg 8ai
dearte c-nd !or afla desre ce este !orba de fat, aa cu8 e robabil s se
nt-8le c-nd !o8 fi e 8are. A!-nd n !edere achitarea restului de ar8e
iugosla!e ce trebuie s !in, a 8ai a!ea ne!oie de nc J7.777 de lire sterline.
9ndean fu de acord s raorteze :asocia,ilor lui> tot ce auzise i s)l ,in la
curent e Shannon.
A doua zi l infor8 c a8bele transferuri de bani fuseser autorizate i c
scrisorile ctre banca el!e,ian fuseser eLediate. Shannon i rezer! biletul de
la /ondra la 0ruLelles entru !inerea ur8toare iar entru s-8bt di8inea, de
la 0ruLelles sre .aris i 8ai dearte sre ;arsilia.
4i etrecu noatea aceea cu Oulie, la fel toat ziua i noatea de Aoi. Aoi i
fcu bagaAele, tri8ise cheile i o scrisoare eLlicati! agen,ilor i8obiliari i lec.
Oulie l conduse la aeroort n li8uzina roie.
M 5-nd te ntorciN l ntreb ea, n ti8 ce stteau n fa,a intrrii n sala de
lecare entru asageri, aliat n cldirea nu8rul J a aeroortului.
M %)o s 8 8ai ntorc niciodat, zise el srut-nd)o.
M Atunci las)8 s !in cu tine.
M %u.
M Te !ei ntoarce. %u te)a8 ntrebat unde te duci, dar tiu c trebuie s fie
ce!a ericulos. %u e !orba doar de afaceri, nu de afaceri obinuite. +ar te !ei
ntoarce. Trebuie.
M %)o s 8 8ai ntorc niciodat, zise el ncetior. Oulie, gsete),i e
altcine!a.
$ata nceu s se s8iorcie.
M %)a8 ne!oie de ni8eni. Te iubesc. Tu nu 8 iubeti, de aceea sui c n)o
s 8 8ai !ezi niciodat. Ai gsit alt fe8eie, asta e. Te duci la alt fe8eieP
M %u e !orba de alt fe8eie, zise el, 8-ng-indu)i delicat rul.
+iscret, un oli,ist al aeroortului i ntoarse ri!irile. /acri8ile n sala de
lecare nu erau ce!a neobinuit. Shannon tia c n)o s 8ai ,in alt fe8eie n
bra,e. +oar o ar8, rcoroasa 8-ng-iere a o,elului albastru e ietul lui n
noate. 9a nc l-ngea c-nd o srut uor e frunte i se ndret sre zona de
control a aaoartelor.
Treizeci de 8inute 8ai t-rziu, aerona!a co8aniei Sabena sur!ol sudul
/ondrei i se ndret sre 0ruLelles, sre cas. Sub aria a!ionului, ,inutul Kent
era scldat de razele soarelui. 5onfor8 rognozei 8eteo, luna 8ai fusese
fru8oas. .rin hublouri se !edeau arcelele n @oare unde li!ezile de 8eri, eri i
cirei acoereau 8-ntul n tonuri roz i albe.
.e aleile care strbteau ini8a durii, lcr8ioarele se ofiliser rintre
castanii care strluceau n !erdele frunzelor i albul florilor, iar oru8beii uguiau
n steAari. 5unotea ,inutul foarte bine din !re8ea c-nd, cu ani n ur8, sttuse la
5hatha8 i cu8rase o 8otociclet !eche ca s b-ntuie c-rciu8ile dintre
236
/a8berhurst i S8arden. $ru8os ,inut, 8erita s te stabileti acolo dac erai
genul de o8 disus s fac asta.
Rece 8inute 8ai t-rziu, unul dintre asagerii din sate che8 ste&ardesa,
l-ng-ndu)se c cine!a din fa, fluiera un 8ic refren 8onoton.
/ui 5at Shannon i trebuir dou ore !ineri du)a8iaz ca s retrag banii
transfera,i din 9l!e,ia i s)i nchid contul. /u dou cecuri de banc de (.777
de lire fiecare, care uteau fi con!ertite ntr)un cont bancar n alt arte i aoi n
8ai 8ulte cecuri de cltorie. Transfor8 celelalte zece 8ii de lire sterline n
cincizeci de cecuri de (77 de dolari care a!eau doar ne!oie de contrase8ntur
entru a fi folosite ca bani ghea,.
.etrecu noatea aceea la 0ruLelles iar a doua zi di8inea, zbur la .aris i de
acolo la ;arsilia.
+e la aeroort un taLi l duse la un 8ic hotel de eriferie unde /angarotti
locuise odat sub nu8ele de /a!allon i unde Oanni +uree ateta confor8
ordinelor. 4n acel 8o8ent era lecat, aa c Shannon atet -n seara c-nd
acesta se ntoarse i 8reun lecar sre Toulon ntr)o 8ain nchiriat de
Shannon.
9ra sf-ritul Rilei a 5incizeci i doua iar ntinsul ort francez era scldat de
razele calde ale soarelui.
+
+u8inica biroul agentului de transort 8ariti8 era nchis, dar fatul nu a!ea
nici o i8ortan,.
/ocul de nt-lnire era trotuarul din fa,a acestuia i aici Shannon i +uree i
!zur e ;arc 1la8inc' i e /angarotti la nou fiL. 9ra entru ri8a dat c
erau 8reun de st8-ni de zile. %u8ai Se88ler lisea. Acesta trebuia s se
afle la !reo sut de 8ile distan, de coast, ndret-ndu)se sre ,r8 la bordul
1oscanei sre Toulon.
/a sugestia lui Shannon, /angarotti telefon la citnia ortului dintr)o
cafenea n!ecinat i se asigur c agen,ii 1oscanei din Geno!a telegrafiaser c
aceasta trebuia s soseasc luni di8inea,a iar locul ei de acostare era rezer!at.
%u 8ai era ni8ic de fcut n acea zi, aa c lecar n 8aina lui Shannon e
oseaua aralel cu litoralul ctre ;arsilia i etrecur ziua not-nd e laAa cu
ietre a ortului de escari Sanar#. 4n ciuda cldurii i a at8osferei de !acan, din
itorescul orel, Shannon nu se utu relaLa. %u8ai +uree i adusese un
costu8 de baie i lonA de la catul digului din ortul destinat iahturilor. ;ai
t-rziu zise c aa era nc a dracului de rece. Kr8a s se nclzeasc 8ai t-rziu,
rin iunie sau iulie, c-nd turitii nceeau s curg din .aris. Atunci ei to,i !or fi
gata de atacul altui ort. %u 8ult 8ai 8are, dar la 8ulte 8ile distan,.
Shannon i etrecu cea 8ai 8are arte a zilei cu belgianul i corsicanul e
terasa barului lui 5harle#, .ol +V9tain, sa!ur-nd soarele i g-ndindu)se la
di8inea,a ur8toare. Transortul iugosla! i cel saniol uteau s nu aar, s
nt-rzie sau s fie blocate din cine tie ce 8oti! birocratic necunoscut, dar nu
237
eLista nici un 8oti! ca acestea s fie re,inute n ?ugosla!ia sau Sania. 5el 8ult ar
utea fi nt-rziate c-te!a zile, ti8 n care a8barca,iunea ar fi fost cercetat, dar
asta era tot.
+i8inea,a ur8toare nse8na ns altce!a. +ac cine!a insista s
scor8oneasc 8ai ad-nc n bidoanele cu ulei, ar fi nse8nat luni, oate chiar ani
etrecu,i du gratii la /es 0au8etles, renu8ita nchisoare fortrea, e l-ng
care trecuse s-8bt c-nd !enise cu 8aina de la ;arsilia la Toulon.
Atetarea era ntotdeauna artea cea 8ai nelcut, reflect el c-nd achit
nota de lat i i strig ca8arazii s !in la 8ain.
/ucrurile decurser 8ai uor dec-t seraser. Toulon era cunoscut ca o enor8
baz na!al, iar orizontul ortului e do8inat de surastructurile !aselor de rzboi
ale 8arinei franceze. 5entrul atrac,iei entru turitii i ietonii din Toulon n
aceea zi de luni era crucitorul de lut Jean +art, ntors dintr)o cltorie din
teritoriile fran,uzeti ale 5araibelor, lin de 8arinari cu solda necheltuit i n
cutare de fete.
.e eslanada generoas din fa,a ortului de agre8ent, cafenelele erau line de
oa8eni ce se bucurau de distrac,ia fa!orit a fiecrei ,ri 8editeraneene = a
ur8ri cu8 !ia,a i continu cursul. Stteau n gruuri !iu colorate, ri!ind de
sub coertinele localurilor la or,iunea ntins e o Au8tate de 8il a ortului
unde luteau iahturile, nce-nd de la brcile 8ai 8ici cu 8otor i -n la
8-ndre,ele celor foarte boga,i.
.e cheiul din artea de est stteau c-te!a brci de escuit care r8seser e
uscat iar n satele acestora se ntindeau barcile lungi i Aoase ale !a8eilor,
deozitele i birourile ortului.
4n satele acestora, n ortul co8ercial 8ic i greu de obser!at, 1oscana se
strecur n dana ei u,in nainte de a8iaz.
Shannon atet -n c-nd !asul fu legat. +e e borna e care sttea la
cincizeci de 8etri distan,, i !zu e Se88ler i e <aldenberg 8ic-ndu)se e
unte. ;ecanicul s-rb nu era de !zut, afl-ndu)se robabil nc n sala 8ainilor
care i lcea at-t de 8ult, dar alte dou siluete erau e unte, 8-nuind raid
fr-nghiile de ancorare. Acetia robabil c erau cei doi 8arinari recruta,i de
<aldenberg.
Kn 8ic "enault ,-ni e chei i se ori e asarel. Kn francez rotofei ntr)un
costu8 negru i fcu aari,ia i urc la bordul 1oscanei. 9ra rerezentantul
Agen,iei ;ariti8e +uhot. %u este 8ult ti8 se naoie, ur8at de <aldenberg
i cei doi se ndretar sre baraca !a8ei. +u aroae o or, cei doi brba,i
arur din nou, agentul de transort 8ariti8 ntorc-ndu)se la 8aina lui i
de8ar-nd sre ora, citanul nea8, urc-nd din nou la bordul na!ei sale.
Shannon le 8ai acord o Au8tate de or iar aoi la r-ndul lui se ndret sre
asarel i urc la bordul 1oscanei. Se88ler l conduse ctre salonul echiaAului.
M 5e se nt-8lN ntreb Shannon c-nd Se88ler i cu el se aezar.
Se88ler r-nAi.
238
M Totul a 8ers bine i uor, zise el. A8 schi8bat h-rtiile e nu8ele noului
citan, a8 !erificat n ntregi8e 8otorul, a8 cu8rat o cantitate rea 8are de
turi i c-te!a saltele de cauciuc. %i8eni nu a us ntrebri, iar citanul tot 8ai
crede c a!e8 inten,ia s transort8 e8igran,i n ;area 0ritanie.
M A8 folosit agentul obinuit al 1oscanei din Geno!a entru a ne aranAa
!enirea aici, iar declara,ia !a8al arat c transort8 8ateriale sorti!e i de
di!ertis8ent entru o tabr de !acan, e coasta ;arocului.
M 5e s)a nt-8lat cu uleiul de 8otorN
Se88ler r-nAi.
M A fost co8andat, aoi a8 sunat eu i a8 anulat co8anda. 1z-nd c nu
sosete, <aldenberg a !rut s a8-ne lecarea cu o zi entru a)l ateta. ;)a8
ous i i)a8 sus c l !o8 lua de aici din Toulon.
M .erfect, zise Shannon. %u)l lsa e <aldenberg s co8ande uleiul. Sune)i
c l)ai co8andat tu nsu,i. Aa c atunci c-nd sosete, fatul nu)l !a surrinde.
Tiul acela care a urcat la bordP
M 9ra agentul de transort 8ariti8. Are toat 8arfa n deozit i docu8entele
regtite. %e)o tri8ite du)a8iaz n c-te!a furgonete. /zile sunt at-t de 8ici
nc-t le ute8 urca la bord noi nine cu biga de ncrcare.
M $oarte bine. /as)l s un h-rtiile la unct 8reun cu <aldenberg. /a o
or du ce 8arfa aAunge la bord, furgoneta co8aniei de carburan,i !a aAunge cu
uleiul. 5ondus de /angarotti. Yi)au 8ai r8as bani destui entru lat.
M +a.
M Atunci ltete n ntregi8e cu bani ghea, i cere o chitan, se8nat.
Asigur)te c ni8eni nu balanseaz bidoanele rea tare c-nd sunt urcate la bord.
Klti8ul lucru de care a!e8 ne!oie este s se desrind fundul !reunui bidon. Se
u8le cheiul de Sch8eissere.
M 5-nd urc oa8enii la bordN
M +isear, du lsarea ntunericului. Knul du altul. +oar ;arc i Oanni. .e
Oean)0atiste l 8ai ,in u,in aici. 9 cu furgoneta i 8ai are nc ce!a de fcut.
5-nd o,i s ornetiN
M 4n orice 8o8ent. /a noate. .ot s aranAez. +e fat, e destul de lcut s fii
director eLecuti!.
M %u te obinui cu iostaza asta. 9 nu8ai un ara!an.
M CK, 5at. +e fat, unde 8erge8 c-nd ridic8 ancoraN
M /a 0rindisi. Btii loculN
M Sigur c l tiu. A8 bgat at-t de 8ulte ,igri n ?talia din ?ugosla!ia nc-t l
tiu ca e buzunarul 8eu. 5e lu8 de acoloN
M %i8ic. Ate,i telegra8a 8ea. 1oi fi n Ger8ania. 4,i tri8it o telegra8 la
0rindisi cu nu8ele ur8torului ort de destina,ie i ziua sosirii. Aoi !a trebui s
gseti un agent local care s contacteze ortul iugosla! resecti! i s rezer!e o
dan. 9ti n siguran, dac 8ergi n ?ugosla!iaN
M 5red c da. Cricu8, nu cobor de e !as. ;ai lu8 nite ar8eN
239
M +a, cel u,in sta e lanul. Trag ndeAde c negustorul 8eu de ar8e i
oficialit,ile iugosla!e nu 8)au clit. Ai toate hr,ile necesareN
M +a, le)a8 cu8rat la Gene!a aa cu8 8i)ai sus. Btii, <aldenberg i !a
da sea8a ce ncrc8 n ?ugosla!ia. Aoi !a afla c nu transort8 e8igran,i
ilegali. Accet brcile i 8otoarele, aaratele de e8isie)rece,ie i unifor8ele ca
e ce!a nor8al, dar cu ar8ele se schi8b socoteala.
M Btiu, zise Shannon. C s 8 coste ce!a bani. +ar cred c n,elege el
8esaAul. /a bord !o8 fi tu i cu 8ine, Oanni i ;arc. 4n lus, -n atunci i
sune8 ce con,in bidoanele cu ulei. Aa c, fiind i8licat, !a trebui s cooereze.
5u8 sunt cei doi 8arinari nou angaAa,iN
Se88ler ddu din ca i i stinse a cincea ,igar. Aerul n 8icul salon era ca
o cea, albastr.
M 0uni, doi italieni. Tii solizi, dar asculttori. 5red c a8-ndoi sunt cuta,i
de oli,ie entru ce!a. Au fost foarte ferici,i s se urce la bord, la adost. +e abia
atetau s lec8 odat e 8are.
M .erfect. Atunci n)o s le con!in s fie lsa,i la ,r8 ntr)o ,ar strinH Asta
ar nse8na s fie rini fr acte i reatria,i direct n 8-inile oli,itilor din ,ara
lor.
<aldenberg rocedase bine. Shannon i nt-lni e a8-ndoi entru c-te!a
8inute i se salutar scurt din ca. Se88ler l rezent ur i si8lu ca e o8ul
de la central i <aldenberg traduse. Ca8enii, %orbiatto, eful de echiaA i
5iriani, 8usul, nu ceruser infor8a,ii suli8entare. Shannon i ddu c-te!a
instruc,iuni lui <aldenberg i lec.
4n 8iezul du)a8iezii, cele dou furgonete de la Agen,ia ;ariti8 +uhot se
orir l-ng 1oscana, nso,ite de acelai brbat care aruse di8inea,a. Kn !a8e
francez cu un carnet n 8-n iei din incinta !8ii i sura!eghe ncrcarea
lzilor. .atru lzi cu 8brc8inte di!ers i grosolan, centuri, ciz8e i eci
entru 8uncitorii 8arocani din satul de !acan,E trei brci gonflabile de
di8ensiuni 8ai 8ari entru sort i li8bri de lcere, 8achetate n lzi i trei
8otoare entru acestea. +ou lzi cu di!erse tor,e, binocluri, sirene 8ariti8e
entru cea,, iese de radio i busole 8agnetice. Klti8ele lzi erau nregistrate
rintre ro!iziile na!ei.
1a8eul le bil e fiecare e c-nd erau ncrcate la bord i i confir8
agentului de transort 8ariti8 c erau fie destinate re)eLortului sosind din
Ger8ania sau ;area 0ritanie, fie cu8rate local i nu resuuneau taL de
eLort.
1a8eul nici 8car nu dorise s se uite n lzi.
5unotea bine agen,ia resecti!, lucr-nd cu acetia n fiecare zi.
5-nd totul fu ncrcat, !a8eul ta8il foaia de eLort a ncrcturii !asului.
<aldenberg i zise ce!a lui Se88ler n ger8an. 4i eLlic agentului c
<aldenberg a!ea ne!oie de ulei de 8otor entru 8aini. $usese co8andat la
Gene!a, dar nu fusese li!rat la ti8.
240
Agentul i not n carne,el.
M +e c-t a!e,i ne!oieN
M +e cinci butoaie, zise Se88ler.
<aldenberg nu n,elegea franceza.
M 9 ca8 8ult, zise agentul.
Se88ler r-se.
M "abla asta !eche 8n-nc la fel de 8ult ulei i 8otorin. 4n lus, !re8 s
a!e8 8ai 8ult la bord ca s ne aAung entru o erioad 8ai lung.
M 5-nd a!e,i ne!oie de elN ntreb agentul.
M Azi la cinci du)a8iaz e bineN ntreb Se88ler.
M @ai s zice8 ase, rsunse agentul, not-ndu)i n carne,el cantitatea,
recu8 i ora li!rrii. "idic ri!irea sre !a8e. Acesta ncu!iin,. %u)l interesa
i lec. /a scurt ti8 du asta, agentul lec n 8aina lui, ur8at de cele dou
furgonete.
/a ora cinci, Se88ler rsi untea 1oscanei, se duse la un telefon dintr)o
cafenea din ort i sun la agen,ie, anul-nd co8anda de ulei. 5itanul, zise el,
descoerise un butoi lin n fundul chesonului cu 8ateriale i i aAungea c-te!a
st8-ni. Agentul fu ne8ul,u8it, dar fu de acord.
/a ora ase o autodub rul rudent de)a lungul cheiului i se ori n dretul
1oscanei. /a !olan era Oean)0atiste /angarotti, ntr)o saloet de un !erde
arins cu inscri,ia 5astrol e sate.
+eschiz-nd uile din sate ale autodubei, rostogoli cu griA cinci bidoane 8ari
de ulei e latfor8a fiLat e treata din sate. +e la fereastra barcii !a8ei
func,ionarul de ser!iciu ri!ea afar.
<aldenberg i surrinse ri!irea i i fcu se8n din 8-n. Art sre butoaie
i naoi sre !as.
M CKN strig el adug-nd cu un accent strin uternic ga /a(
+e la fereastr !a8eul ddu din ca i se retrase s scrie ce!a ntr)un registru.
/a ordinele lui <aldenberg, cei doi 8arinari italieni fiLar fr-nghii sub fiecare
butoi i le ridicar e bord unul c-te unul. Se88ler era neobinuit de dornic s
aAute ,in-nd de butoaie n ti8 ce acestea se balansau e araetul na!ei, strig-nd
n ger8an la <aldenberg aflat e ta8bur s le lase n Aos cu 8are griA.
0idoanele disrur n cala rcoroas i ntunecat a 1oscanei i cur-nd
bocaortul fu fiLat la loc i str-ns.
+u ce)i descarc 8arfa, /angarotti lec cu autoduba. 5-te!a 8inute 8ai
t-rziu, saloeta era e fundul unui co de gunoi din ini8a oraului.
+in locul lui de obser!are, de la cellalt cat al cheiului, Shannon ur8rise
ncrcarea cu rsuflarea tiat. Ar fi referat s fie i el i8licat ntoc8ai ca
Se88ler, entru c atetarea l durea aroae fizic, fiind 8ult 8ai rea dec-t
ac,iunea.
5-nd totul se ter8in, la bordul 1oscanei se aternu linitea. 5itanul i cei
trei oa8eni ai si erau n cabine, 8ecanicul iei un ic e unte entru a resira
241
aerul srat al 8rii i aoi se ntoarse la treaba lui n sala 8ainilor. +u o
Au8tate de or, Se88ler cobor e chei i !eni s)l nt-lneasc e Shannon. Se
nt-lnir n afara ortului, ntr)un col, de strad.
Se88ler r-nAea.
M Yi)a8 sus eu. $r roble8e.
Shannon ddu din ca i r-nAi la r-ndul lui uurat. Btia 8ai bine dec-t Se88ler
ce 8iz fusese us n Aoc i, sre deosebire de nea8,, nu era fa8iliarizat cu
rocedurile ortuare.
M 5-nd o,i s iei oa8enii la bordN
M Cficiul !a8al se nchide la nou. Ar trebui s !in la noate ntre
dousrezece i unu. .orni8 la cinci di8inea,a. Aa s)a hotr-t.
M .erfect, zise Shannon. @ai s)i gsi8 i s be8 ce!a. 1reau s fi,i naoi e
na! reede, n caz c 8ai !ine cine!a s un ntrebri.
M %u !a !eni ni8eni.
M %u conteaz. Trebuie s ne asigur8. 1reau s zeti ncrctura cu8 i
zete cloca uii. %u lsa e ni8eni s se aroie de bidoane -n c-nd nu),i
sun eu s)o faci i asta se !a nt-8la ntr)un ort din ?ugosla!ia. Atunci o s)i
sune8 i lui <aldenberg n ce const transortul.
4i nt-lnir e ceilal,i trei 8ercenari n localul stabilit dinainte i bur c-te!a
beri ca s se rcoreasc. Soarele aunea iar 8area, n !astul golf care for8eaz
ancoraAul Toulonului, era ncre,it doar de o briz uoar. 5-te!a iahturi fceau
iruete ca balerinele, e 8sur ce echiaAele le 8ane!rau ncoace i ncolo
entru a rinde ur8toarea al de !-nt. Se88ler i rsi la ora ot i se ntoarse
e 1oscana.
Oanni +uree i ;arc 1la8inc' se strecurar e nesi8,ite la bord, ntre 8iezul
no,ii i ora unu. /a cinci, ur8rit de e chei de Shannon i /angarotti, 1oscana
ridic ancora, ornind e 8are.
/angarotti l conduse e Shannon la aeroort a doua zi di8inea, ca s)i
atete a!ionul. 4n ti8ul 8icului deAun, Shannon i ddu corsicanului ulti8ele
instruc,iuni i hani ca s le oat duce la ndelinire.
M A refera s 8erg cu tine sau cu !asul, zise Oean)0atiste.
M Btiu, zise Shannon. +ar a8 ne!oie de cine!a de ndeAde s fac treaba asta.
9 de o i8ortan, !ital. +ac nu o rezol!8, nu ute8 8erge 8ai dearte. A8
ne!oie de cine!a de ncredere i tu ai a!antaAul c eti francez. 4n lus, i tii bine
e doi dintre tii i unul din ei !orbete o bru8 de francez. Oanni nu s)ar fi utut
duce acolo cu un aaort sud)african. +e ;arc a8 ne!oie s inti8ideze
echiaAul dac fac e nebunii. Btiu c eti 8ai bun n luta cu iul dec-t el. %u i
n cea cu u8nii, dar nu !reau s ias cu btaie, ci doar s con!ing echiaAul s
eLecute ordinele. Bi a8 ne!oie de Kurt entru na!iga,ie n cazul n care e
<aldenberg l auc frica. +e fat, dac lucrurile iau o ntorstur eLtre8 de
nelcut i <aldenberg trece n tabra ad!ers, Kurt trebuie s iloteze na!a.
Aa c trebuia s te nu8esc e tine.
242
/angarotti fu de acord s eLecute 8isiunea.
M Sunt bie,i de treab, zise el cu u,in 8ai 8ult entuzias8. C s)8i fac
lcere s)i rent-lnesc.
5-nd se desr,ir la aeroort, Shannon i rea8intiH
M Totul oate s eueze dac aAunge8 acolo i nu are cine s ne sriAine. Aa
c deinde de tine s faci treaba cu8 trebuie. Totul e aranAat. $ doar ce ,i)a8
sus i rezol! 8icile roble8e e 8sur ce aar. %e !ede8 ntr)o lun.
4l rsi e corsican, trecu rin !a8 i se 8barc e cursa entru .aris i
@a8burg.
18
M ?nfor8a,ia 8ea este c o,i s ridici 8ortierele i bazucile oric-nd du 17
iunie. ?eri 8i s)a confir8at asta rin teleL, i suse Alan 0a'er.
9ra n ziua i8ediat ur8toare du sosirea lui Shannon la @a8burg i cei doi
se nt-lnir s ia r-nzul ntr)un restaurant, du un telefon din cursul di8ine,ii.
M 4n ce ortN ntreb Shannon.
M .loce.
M KndeN
M .loce. Se scrie .)l)o)c)e, se ronun, .locei. 9 un ort 8ic, eLact la
Au8tatea dru8ului ntre Slit i +ubro!ni'.
Shannon se g-ndi. 4n ti8 ce Se88ler se afla la Gene!a, i se ordonase s fac
rost de hr,ile 8ariti8e necesare entru ntreaga coast a ?ugosla!iei, dar
Shannon resuusese c li!rarea !a a!ea loc ntr)unul din orturile 8ai 8ari.
Sera c nea8,ul a!ea o hart ce curindea i ortul .loce sau c fcuse rost de
una la 0rindisi.
M 5-t de 8icN
M +estul de 8ic. $oarte discret. 5-te!a debarcadere i dou deozite 8ari.
?ugosla!ii l folosesc de obicei entru transortul de ar8e. Klti8ul transort din
?ugosla!ia l)a8 fcut cu a!ionul, dar 8i s)a sus atunci c, dac ar fi de
transortat ce!a e 8are, ncrctura ar ur8a s fie urcat la bord de la .loce. 9
8ai bine c e un ort 8ic. Are o rad obinuit, iar condi,iile de ncrcare sunt
raide. 4n lus, echia de !a8ei e foarte 8ic, robabil cu un ef care, dac i ia
cadoul, face o insec,ie la bord doar n c-te!a ore.
M CK. .loce. .e 11 iunie, zise Shannon.
0a'er i not data.
M 1oscana este CKN ntreb el.
4nc ar 8ai fi !rut s nha,e afacerea entru rietenul su, citanul de e San
-ndrea, dar se hotr s ,in 8inte nu8ele de 1oscana entru 8ai t-rziu. 9ra
sigur c Shannon nu !a 8ai a!ea ne!oie de ea la sf-ritul oera,iunii e care o
243
organiza i 0a'er cuta ntotdeauna un !as otri!it entru transortul
ncrcturilor sale n golfule,e rsite.
M 9 bun, zise Shannon. Acu8 se ndreat sre un ort italian unde o s)i
co8unic rin teleL sau n scris ncotro se !a ndreta. 1reo roble8 n ceea ce te
ri!eteN
0a'er se foi uor.
M Kna singur, zise el. .re,ul.
M 5e)i cu re,ulN
M Btiu c ,i)a8 co8unicat re,uri fiLe, totaliz-nd 1F.F77 de dolari. +ar
siste8ul n ?ugosla!ia s)a schi8bat n ulti8ele ase luni. .entru a scoate h-rtiile la
ti8, a trebuit s angaAez un artener iugosla!. 5el u,in aa se nu8ete dei. 4n
fond, nu e dec-t un alt inter8ediar.
M BiN ntreb Shannon.
M Bi a trebuit s)i ltesc un onorariu entru a ob,ine h-rtiile de la
oficialit,ile belgrdene. ;)a8 g-ndit c e i8ortant entru tine s ai regtit
ncrctura fr obstacole birocratice. Aa c a8 fost de acord s)l angaAez. 9ste
cu8natul unei oficialit,i din ;inisterul 5o8er,ului.
9 o alt for8 de a lua nite bani n lus. +ar la ce o,i s te ate,i n ziua de
aziN 0alcanicii tot balcanici r8-n i s)au 8ai i detetat.
M 5-t ne cost n lusN
M 1.777 de lire sterline.
M 4n dinari sau dolariN
M 4n dolari.
Shannon se g-ndi. S)ar utea s fie ade!rat sau s)ar utea ca 0a'er s ncerce
s)i stoarc ce!a n lus. +ac era ade!rat, a refuza s lteasc nse8na s)l
for,eze e 0a'er s)l lteasc e iugosla! din artea lui. Aceasta ar reduce su8a
lui 0a'er, care ar utea s)i iard interesul n afacere, fr s)i 8ai ese dac
reuea sau nu. Bi nc a!ea ne!oie de 0a'er -n c-nd a!ea s !ad siaAul
1oscanei rsind ortul .loce n dru8 sre Sania.
M 4n regul, zise el. 5ine e artenerul staN
M Kn ti nu8it Rilia'. Acu8 e acolo, ngriAindu)se ca ncrctura s aAung n
deozitul din .loce. 5-nd !ine na!a, el !a scoate 8arfa din deozit, o !a trece
rin !a8 i o !a ncrca e !as.
M 5redea8 c asta e treaba ta.
M 9ste, dar acu8 trebuie s angaAez un artener iugosla!. .e cu!-ntul 8eu,
5at. %u 8i)au lsat nici o orti,.
M Atunci o s)l ltesc eu ersonal, n cecuri de cltorie.
M 9u n)a face)o, zise 0a'er.
M +e ce nuN
M 5el care cu8r 8arfa trebuie s fie gu!ernul din Togo, nu)i aaN %ite
negri. Aare un alt alb, e!ident o8ul cu banii i s)ar utea s intre la bnuieli.
+ac !rei 8erge8 la .loce, sau ot s 8 duc singur. +ar dac !rei s !ii cu
244
8ine, !a trebui s te dai dret asistentul 8eu. 4n lus, cecurile de cltorie trebuie
s fie ncasate la banc i n ?ugosla!ia asta nsea8n c se noteaz nu8ele i
nu8rul docu8entului de identitate al ersoanei. +ac ersoana care ncaseaz
banii este un iugosla! nce s se un ntrebri. Ar fi 8ai bine dac Rilia' ar
ri8i bani ghea,, aa cu8 a cerut.
M 4n regul. 1oi scoate nite cecuri aici n @a8burg i)l !oi lti n dolari,
zise Shannon. +ar tu !ei ri8i artea ta n cecuri. %u 8 li8b cu 8ii de dolari n
buzunar. %u n ?ugosla!ia. +e!in sensibili c-nd aud astfel de chestii. ?ntr e fir
securitatea. Te susecteaz c finan,ezi o oera,iune de sionaA. Aa c !o8
8erge ca turiti cu cecuri de cltorie.
M 9 n regul n ceea ce 8 ri!ete, zise 0a'er. 5-nd !rei s 8erge8N
Shannon i ri!i ceasul. A doua zi era 1 iunie.
M .oi8-ine, zise el. Rbur8 la +ubro!ni' i st8 o st8-n la soare.
Cricu8 nu)8i stric c-te!a zile de odihn. Sau ne ute8 nt-lni e 8 sau 9, dar
nici o zi 8ai t-rziu. 4nchiriez o 8ain i 8erge8 e coast -n la .loce e data
de 17. 1reau ca 1oscana s soseasc n acea noate sau di8inea,a de!re8e, e
11.
M +u)te tu singur, zise 0a'er. A8 treab la @a8burg. %e nt-lni8 e data de
8.
M $r trucuri, zise Shannon. +ac nu aari, !in s te caut. Bi s tii c sunt
ru la furie.
M 1oi !eni, zise 0a'er. %u uita c !reau s)8i iau restul de bani. .-n acu8
a8 ca8 ierdut la afacerea asta. 1reau ca totul s ias bine, la fel de 8ult ca i
tine.
9Lact aa !oia Shannon s)l fac s g-ndeasc.
M Ai banii cu ade!rat, resuunN ntreb 0a'er n!-rtind ntre degete un
cubule, de zahr.
Shannon i frunzri e sub nas un carnet cu cecuri n dolari. %egustorul de
ar8e z-8bi.
Se ridicar de la 8as i, nainte de a rsi restaurantul, telefonar unei
co8anii din @a8burg secializat n eLcursii e coasta Adriaticii, unde 8ii de
turiti ger8ani i etreceau !acan,a. +e la aceast co8anie aflar nu8ele a trei
dintre cele 8ai bune hoteluri din sta,iunea iugosla!. Shannon i suse lui 0a'er
c)l !a gsi ntr)unul dintre acestea, sub nu8ele de Keith 0ro&n.
+
Oohann Schlin'er era la fel de ncreztor ca i 0a'er c utea s duc la bun
sf-rit t-rgul cu ar8e, dei habar nu a!ea c i 0a'er fcea afaceri cu Shannon.
$r ndoial c cei doi auziser unul de cellalt, oate chiar se cunoteau, dar nu
se unea roble8a s)i discute afacerile unul cu cellalt.
M .ortul ar trebui s fie 1alencia, dei acest lucru ur8eaz s fie hotr-t, dar
n orice caz r8-ne la alegerea autorit,ilor saniole, i suse lui Shannon.
;adridul 8i sune c erioadele trebuie s se situeze ntre 1* i J7 iunie.
245
M .refer data de J7 entru ncrcare, zise Shannon. 1oscanei ar trebui s i se
er8it s r8-n ancorat n noatea de 19 entru a fi ncrcat di8inea,a.
M $oarte bine, zise Schlin'er, i !oi da de tire artenerului 8eu din ;adrid.
+e obicei, el se ocu de transort i ncrcat i lucreaz cu un agent de 8-na
nt-i din 1alencia, care i cunoate e !a8ei foarte bine. %)ar trebui s fie nici o
roble8.
M %u trebuie s fie nici o roble8, 8-r-i Shannon. 1asul a nt-rziat deAa o
dat. 4ncrc-nd e douzeci, 8i r8-ne suficient ti8 entru dru8, dar nu i
entru a)8i ndelini roriul contract.
%u era ade!rat, dar nu !edea nici un 8oti! ca Schlin'er s nu cread c era.
M 1reau s asist i eu la ncrcare, i suse negustorului de ar8e.
Schlin'er str-nse din buze.
M $irete, o,i s ur8reti totul de la distan,, i zise el. %u ot s te oresc.
+ar din 8o8ent ce cu8rtorul se resuune a fi un gu!ern arab, nu o,i s te
dai dret beneficiarul 8rfii.
M Totodat, !reau s 8 8barc e !as la 1alencia, zise Shannon.
M Asta e i 8ai dificil. 4ntreaga zon a ortului este 8reA8uit de gard.
?ntrarea se face nu8ai cu autoriza,ie. 5a s te 8barci, !a trebui s treci e la
controlul aaoartelor. +e ase8enea, dac na!a transort 8uni,ie, !a fi oli,ie
la urcarea e asarel.
M S resuune8 c 8ai e ne!oie de un o8 la bord. 5itanul oate angaAa
un localnicN
Schlin'er se g-ndi u,in.
M 5red c da. Ai !reo legtur cu co8ania rorietar a !asuluiN
M %u e h-rtie, zise Shannon.
M 4n cazul n care citanul l infor8eaz e agent la sosire c a er8is unuia
dintre 8arinarii si s rseasc !asul n ulti8ul ort entru a zbura acas la
n8or8-ntarea 8a8ei lui i c acel 8arinar se !a ntoarce e !as la 1alencia,
resuun c nu !or eLista obiec,iuni. +ar !ei a!ea ne!oie de o legiti8a,ie de
8arinar e un !as co8ercial, care s do!edeasc c eti ntr)ade!r 8arinar i e
acelai nu8e ca al du8itale, do8nule 0ro&n.
Shannon se g-ndi c-te!a 8inute.
M CK. AranAez eu, zise el.
Schlin'er i consult agenda.
M Se nt-8l ca n 19 i n J7 s fiu la ;adrid, zise el. ;ai a8 de rezol!at i
alt afacere. 1oi locui la hotel ;indanao. +ac !rei s 8 contactezi, 8 gseti
acolo. +ac ncrcarea are loc e J7, con!oiul i escorta ar8atei saniole !or
transorta ncrctura sre coast n ti8ul no,ii de 19 entru a aAunge la
destina,ie n zori. +ac ai de g-nd s te 8barci e !as, cred c ar trebui s o faci
nainte de sosirea con!oiului 8ilitar la docuri.
M A utea aAunge la ;adrid e 19, zise Shannon. Atunci ai utea s)8i sui
dac acel con!oi a lecat la ti8. "ul-nd cu !itez sre 1alencia a utea aAunge
246
acolo naintea acestuia i s 8 8barc e 1oscana ca 8arinar, nainte de sosirea
ncrcturii.
M Asta deinde ntru totul de tine, zise Schlin'er. 4n ce 8 ri!ete, agen,ii
8ei !or aranAa transortul i ncrcarea 8rfii, confor8 tuturor rocedurilor,
entru zorii zilei de J7. Asta 8)a8 angaAat s fac n contract. +ac eList !reun
risc legat de 8barcarea du8itale e !as n ort, asta nu 8 ri!ete. %u)8i asu8
nici o rsundere. 4,i sun doar c na!ele ce rsesc Sania ncrcate cu ar8e
sunt suuse controlului autorit,ilor 8ilitare i !a8ale. +ac aar roble8e la
ncrcare sau la for8alit,ile de lecare din ort ale !asului din cauza ta, nu 8
ri!ete. Bi nc ce!a. +u ce ncarc ar8e, un !as trebuie s rseasc ortul
saniol n inter!al de ase ore i nu are !oie s reintre n aele teritoriale saniole
-n c-nd 8arfa nu este descrcat. +e ase8enea, declara,ia !a8al trebuie s fie
n erfect ordine.
M Aa !a fi, zise Shannon. 1o8 fi 8reun la ;adrid n di8inea,a zilei de
19.
+
4nainte de a rsi Toulonul, Kurt Se88ler i dduse lui Shannon o scrisoare
entru a o une la ot. 9ra de la Se88ler ctre agen,ii de transort na!al ai
1oscanei din Gene!a. 4i infor8a e acetia c inter!enise o 8ic schi8bare de
lan i c 1oscana !a leca din Toulon, nu direct n ;aroc, ci 8ai nt-i la
0rindisi entru a ncrca 8arf suli8entar. 5o8anda, i infor8a Se88ler e
agen,i, fusese asigurat de el n Toulon i era rofitabil deoarece era o co8and
urgent, n ti8 ce onorarea co8enzii entru ;aroc 8ai utea s atete.
5a director eLecuti! al co8aniei Sinetti ;ariti8o, instruc,iunile lui
Se88ler erau de e ozi,ia efului. Se cerea agen,ilor din Gene!a s telegrafieze
la 0rindisi entru a rezer!a un loc de ancorare entru 6 i 8 iunie i s cear
biroului ortuar s streze coresonden,a adresat 1oscanei -n c-nd aceasta !a
fi ancorat.
C astfel de scrisoare scrise Shannon i o tri8ise din @a8burg. 9ra adresat lui
Signor Kurt Se88ler, 1oscana, biroul ortuar 0rindisi, ?talia. 4n ea i suse lui
Se88ler s lece de la 0rindisi la .loce e coasta Adriaticii n ?ugosla!ia i, dac
nu a!ea hr,i care s)i indice traseele otri!ite la nord de insula Korcula, s le
ob,in e lan local. Trebuia s aduc 1oscana acolo n seara de 17 iunie i dana
i !a fi rezer!at. %u era ne!oie s infor8eze e agen,ii din Gene!a de cltoria
dintre 0rindisi i .loce.
Klti8a instruc,iune ctre Se88ler era i8ortant. 4i suse fostului
contrabandist nea8, c dorea s fac rost de o legiti8a,ie de 8arinar co8ercial e
nu8ele de Keith 0ro&n ta8ilat, adus la zi i e8is de autorit,ile italiene.
Al doilea lucru de care !asul a!ea ne!oie era o declara,ie de eLort care arta
c 1oscana ornise de la 0rindisi direct la 1alencia fr nici o orire i de la
1alencia sre /ata'ia, Siria, du ce reluase o ncrctur la 1alencia. Se88ler
trebuia s)i foloseasc !echile contacte din 0rindisi entru a ob,ine aceste
247
docu8ente.
4nainte de a leca din @a8burg sre ?ugosla!ia, Shannon tri8ise ulti8a
scrisoare lui Si8on 9ndean la /ondra. 4i cerea lui 9ndean o nt-lnire la "o8a e
1* iunie i l in!ita s aduc cu el anu8ite hr,i 8ariti8e.
+
5a8 n acelai ti8, 1oscana ufia regulat rin golful 0onifacio, canalul
ngust de a li8ede i albastr care sear eLtre8itatea de sud a 5orsicii de
coasta nordic al Sardiniei. Soarele ardea uternic, 8bl-nzit u,in de o briz
uoar. ;arc 1la8inc', dezbrcat -n la br-u, sttea ntins e bocaortul calei
rinciale, cu un roso u8ed sub el, cu trunchiul ca un hioota8 bronzat. Oanni
+uree, care ntotdeauna la soare se fcea rou ca o cr8id, era reze8at de un
erete, sub un u8brar, sorbind din a zecea sticl de bere din acea di8inea,.
5iriani, 8usul, !osea o arte de balustrad n alb, iar eful de echiaA,
%orbiatto, 8o,ia n cuet, du ce fusese de cart n ti8ul no,ii. Tot Aos, sub
unte, n cldura oribil din sala 8ainilor, se afla 8ecanicul Grubic, ung-nd nite
iese crora nu8ai el le tia rostul dar care, fr ndoial, erau !itale entru
8en,inerea 1oscanei la !iteza constant de ot noduri rin ;editerana. /a
ti8on, Kurt Se88ler i 5arl <aldenberg beau bere rece i schi8bau i8resii
legate de carierele lor.
Oean)0atiste /angarotti s)ar fi bucurat s fie i el acolo. +e e unte ar fi
!zut coasta gri)alb nsorit a atriei lui r8-n-nd ncet n ur8, la atru 8ile
distan, de !as. +ar era la 8ile ntregi dertare, n Africa de 1est, unde
anoti8ul loios nceuse deAa i unde, n ciuda cldurii groza!e, norii erau
lu8burii.
+
Alan 0a'er intr n hotelul din +ubro!ni' unde era cazat Shannon toc8ai c-nd
8ercenarul se ntorcea de la laA, n seara zilei de 8 iunie. Arta obosit i rfuit.
.rin contrast, 5at Shannon arta i se si8,ea 8ai bine. .etrecuse o st8-n
n sta,iunea de !acan, iugosla!, co8ort-ndu)se ca orice alt turist, fc-nd laA
i not-nd 8ile ntregi n fiecare zi. Slbise, dar era sntos, bronzat i oti8ist.
+u ce se stabilise la hotel, i tri8isese lui Se88ler o telegra8 la 0rindisi n
care i cerea s)i confir8e sosirea !asului i ri8irea scrisorii tri8ise de la
@a8burg. 4n acea di8inea,, ri8ise rsunsul telegrafiat al lui Se88ler.
1oscana aAunsese n siguran, la 0rindisi, scrisoarea fusese ri8it i se ac,ionase
n consecin,. Kr8a s lece n di8inea,a zilei de 9 entru a se ndreta sre
destina,ie la 8iezul no,ii, n seara de 17.
/a un ahar e terasa hotelului unde Shannon i rezer!ase lui 0a'er o ca8er,
i co8unic negustorului din @a8burg !etile. 0a'er ddu din ca i z-8bi.
M $oarte bine. A8 ri8it o telegra8 cu atruzeci i ot de ore n ur8 de la
Rilia', din 0elgrad. /zile au aAuns la .loce i se afl n deozitul gu!ernului de
l-ng chei, sub az.
248
.etrecur noatea la +ubro!ni' i a doua zi di8inea, angaAar un taLi ca s)i
duc cei 177 de 'ilo8etri -n e coast, la .loce. 9ra un rabla8ent de 8ain
care rea s aib ro,i trate i susensii de fier, dar cltoria e coast fu totui
agreabil. .arcurser 8ile ntregi de litoral !irgin, cu orelul Slano la Au8tatea
distan,ei, unde se orir entru o ceac de cafea i ca s)i dez8or,easc
icioarele.
Se aranAar la hotel e la r-nz i atetar n u8bra terasei -n c-nd biroul
ortuar se deschise din nou, la atru du)a8iaza.
.ortul era aezat e o ntindere i8untoare de a albastr i ad-nc,
8rginit n artea dinsre 8are de o lung eninsul de 8-nt nu8it .eliesac,
care se ntindea sub for8 de arc de la coasta rincial sre sudul ortului .loce
i o lua nsre nord, aralel cu litoralul. /a nord, distan,a ntre !-rful eninsulei i
litoral era aroae barat de st-ncoas insul @!ar i nu8ai o orti, ngust
er8itea accesul sre laguna e care era situat .loce. Aceast lagun lung de
aroae treizeci de 8ile i nconAurat aroae n totalitate de uscat era un aradis
entru not, escuit i iahting.
5-nd se aroiar de biroul ortuar, un 1ol's&agen se ori scr-nind la c-,i!a
iarzi distan, i scoase un uierat asurzitor.
Shannon nghe,. .ri8a reac,ie instincti! fu cea de ericol, ce!a de care se
te8use tot ti8ul, !reo fisur n acte, o iedic neatetat us de autorit,i
entru a bloca ntreaga afacere i o edere relungit n anchet, la sta,ia local de
oli,ie.
0rbatul care se strecur afar din 8icul auto8obil i le fcu se8n !esel din
8-n ar fi utut s fie un oli,ist, nu8ai c oli,ia din 8aAoritatea statelor
totalitare din est i !est rea a nu a!ea !oie s z-8beasc confor8 unor ordine
se!ere. Shannon ri!i sre 0a'er i !zu cu8 u8erii acestuia se destind.
M Rilia', 8ur8ur el cu gura aroae nchis i orni s)l nt-lneasc e
iugosla!. 9ra un brbat solid, ros ca un urs, brunet i a8abil, care l 8br,i
e 0a'er din toat ini8a. 5-nd fu rezentat, renu8ele lui se do!edi a fi Ke8al i
Shannon resuuse c o8ul a!ea 8ai 8ult s-nge turcesc. Asta i con!enea lui
Shannon de 8inuneE i lcea tiul sta de oa8eni, n 8od nor8al buni luttori
i ca8arazi, cu o a!ersiune sntoas fa, de birocra,ie.
M Asistentul 8eu, zise 0a'er i Rilia' i str-nse 8-inile i 8ur8ur ce!a ntr)
o li8b desre care Shannon resuuse c era s-rbo)croat. 0a'er i Rilia'
co8unicau n ger8an, li8b e care 8ul,i iugosla!i o !orbesc u,in. %u !orbea
englezete.
4nso,i,i de Rilia', btur la ua biroului efului !a8ei i fur condui s
insecteze deozitul. 1a8eul soro!i ce!a cu aznicul de la u i n col,ul
cldirii gsir lzile. 9rau treisrezeceE una con,inea cele dou bazuci, alte dou
c-te o 8ortier cu baz i 8ecanis8e de ochire entru fiecare. "estul lzilor
con,ineau 8uni,ie, atru a!-nd c-te zece rachete de bazu'a fiecare i celelalte
ase con,in-nd cele trei sute de roiectile de 8ortier co8andate. /zile erau din
249
sc-nduri noi, con,inutul nu era 8en,ionat e ele, dar eListau nite nu8ere i
cu!-ntul 1oscana.
Rilia' i eful !a8ei bl8Air n dialectul lor i se are c era unul i acelai,
ceea ce era folositor, entru c n ?ugosla!ia eList zeci de dialecte, inclusi! ate
li8bi de larg circula,ie i se tia c areau 8ereu dificult,i.
4n cele din ur8, Rilia' se ntoarse sre 0a'er i articul c-te!a roozi,ii n
ger8ana lui de balt. 0a'er rsunse i Rilia' i traduse !a8eului. Acesta z-8bi,
i str-nser 8-inile, du care lec. Afar soarele ardea cu8lit.
M +esre ce e !orbaN ntreb Shannon.
M 1a8eul l)a ntrebat e Ke8al dac a!e8 un cadou 8ic i entru el,
eLlic 0a'er. Ke8al i)a sus c e osibil s ri8easc ce!a drgu, dac
docu8entele ies la ti8 i !asul este ncrcat 8-ine di8inea, la ora con!enit.
Shannon i dduse deAa lui 0a'er ri8a Au8tate din cele 1.777 de lire sterline
entru Rilia' entru ca lucrurile s 8earg bine, iar 0a'er l trase e iugosla! ntr)
o arte ca s)i dea banii. A8abilitatea co!-ritoare a o8ului de!eni i 8ai
e!ident entru a8-ndoi i se orir la hotel entru a srbtori e!eni8entul cu o
ictur de libo!i,. C ictur fusese cu!-ntul folosit de 0a'er, iar Rilia' la
r-ndul lui folosise robabil acelai cu!-nt, dar nu la asta se g-ndea. ?ugosla!ii
ferici,i nu beau niciodat o ictur de libo!i,. 5u (77 de lire sterline n
buzunar, Rilia' co8and o sticl de licoare arztoare de rune i c-te!a
farfurioare line cu alune i 8sline. 5-nd soarele aunea i seara adriatic se
furia e strzi, i a8inti din nou de anii etrecu,i n rzboi, !-n-nd i
ascunz-ndu)se n dealurile din nordul 0osniei cu artizanii lui Tito.
0a'er fu us la grea ncercare traduc-nd o!etile eLuberantului Ke8al desre
rdciunile din satele +ubro!ni'ului, n ;untenegru, rin 8un,ii de e coasta
@er,ego!inei i rin ,inutul 8durit, bogat i rcoros de la nord de Slit sau din
0osnia. Se a8uza la g-ndul c atunci ar fi utut fi 8ucat entru c b-ntuia rin
oraele unde acu8 se li8ba n nu8ele cu8natului su din gu!ern. Shannon l
ntreb dac era un co8unist con!ins, dat fiind fatul c fusese artizan i Rilia'
ascult atent, n ti8 ce 0a'er traduse folosind cu!-ntul :bun> n loc de
:con!ins>. Rilia' se btu cu u8nul n iet.
& Guter Ko!!unist, eLcla8 el, csc-nd ochii i art-nd cu degetul sre sine.
Aoi anul co8let efectul fc-nd cu ochiul, arunc-ndu)i caul e sate i
hohotind de r-s n ti8 ce ddea e g-t alt ahar de libo!i,. 0ancnotele
8turite din su8a de (77 de lire alctuiau o 8ic u8fltur sub curea i
Shannon r-se i el, dorindu)i ca uriaul s oat !eni cu ei n Rangaro. 9ra un o8
otri!it.
%u 8-ncar ni8ic seara, dar la 8iezul no,ii se ntoarser 8letici,i n ort ca
s !ad intrarea 1oscanei. Aceasta nconAura zidul ortului i du o or era
ancorat de)a lungul singurului chei de iatr de acolo. +e e untea rincial
Se88ler ri!ea n Aos, sre lu8ina difuz a felinarelor de e docuri. +dur uor
din ca unul ctre cellalt. <aldenberg sttea n !-rful asarelei, consult-ndu)se
250
cu eful echiaAului. $usese deAa instruit confor8 scrisorii lui Shannon c trebuia
s)l lase e Se88ler s !orbeasc.
+u ce 0a'er se naoie la hotel cu Rilia', Shannon se urc e asarel i
intr n cabina ngust a citanului. %i8eni de e chei nu obser! ni8ic.
Se88ler l aduse e <aldenberg nuntru i ncuie ua.
4ncet i atent, Shannon i suse lui <aldenberg ce anu8e ur8a 1oscana s
ncarce la .loce.
5itanul nea8, ri8i !estea destul de bine. 5hiul i r8ase neschi8bat -n
c-nd Shannon ter8in.
M %)a8 8ai transortat niciodat ar8e, zise el. Rici c ncrctura este legal.
5-t de legalN
M .erfect legal, zise Shannon. A fost cu8rat la 0elgrad, adus aici n
ca8ioane i, firete, autorit,ile cunosc con,inutul lzilor. Altfel nu ar eLista
licen, de eLort. Aceasta nu este falsificat i ni8eni nu a fost 8ituit. 9 un
transort erfect legal, confor8 legilor ?ugosla!iei.
M +ar legile ,rii de destina,ieN ntreb <aldenberg.
M 1oscana nu !a intra niciodat n aele teritoriale ale ,rii unde, confor8
docu8entelor, aceste ar8e ar trebui s fie folosite, zise Shannon. +u .loce ne
8ai ori8 nu8ai n dou orturi, doar entru a lua ncrctur la bord. Btii foarte
bine c !asele nu sunt niciodat controlate c-nd aAung ntr)un ort doar entru a
relua ncrctur, afar doar de cazul c-nd autorit,ile sunt a!ertizate.
M Totui, s)a 8ai nt-8lat, zise <aldenberg. +ac a8 Aucriile astea la bord
i declara,ia de !a8 nu le 8en,ioneaz i dac aare un control i le descoer,
na!a e confiscat iar eu nfund ucria. %)a fost !orba desre ar8e. +e c-nd cu
Sete8brie %egru i cu ?"A, toat lu8ea caut transorturi de ar8e.
M %u ntr)un ort unde reiei o nou ncrctur, zise Shannon.
M %u ne)a8 toc8it entru ar8e, reet <aldenberg.
M %e)a8 toc8it entru un transort de i8igran,i ilegali n ;area 0ritanie,
8en,ion Shannon.
M %u sunt ilegali at-t ti8 c-t n)au us iciorul e solul britanic, zise
citanul. ?ar 1oscana nu !a intra n aele teritoriale. Ca8enii ot aAunge la ,r8
n brci cu 8otor. 5u ar8ele e alt o!este. /e ,in ilegal la bord at-t ti8 c-t nu
sunt 8en,ionate n declara,ia !a8al. +e ce nu le trece8 n declara,ia !a8alN S
sune8 c aceste ar8e sunt transortate legal de la .loce n Togo. %u oate
do!edi ni8eni 8ai t-rziu c de!ie8 de la traseu.
M .entru c dac sunt deAa ar8e la bord, autorit,ile saniole nu !or er8ite
!asului s r8-n la 1alencia i nici ntr)un alt ort saniol. $ie i n tranzit. 4n
nici un caz entru a ncrca alte ar8e. +eci nu a!e8 cu8 s le 8en,ion8 n
declara,ia !a8al.
M Bi de unde a8 !enit entru a aAunge n SaniaN ntreb <aldenberg.
M +e la 0rindisi, rsunse Shannon. A8 fost acolo s relu8 o ncrctur,
dar aceasta n)a fost gata la ti8. Atunci ar8atorii ,i)au sus s 8ergi la 1alencia
251
entru a ncrca 8arf entru /ata'ia. 0inen,eles, te)ai suus.
M +ac oli,ia saniol cerceteaz !asulN
M %u au absolut nici un 8oti! s)o fac, zise Shannon. +ar dac !a fi aa,
lzile !or trebui s fie ascunse sub unte n santin.
M +aca le descoer acolo, nu 8ai a!e8 nici o ans, art <aldenberg. 1or
crede c a8 adus 8arf entru teroritii basci. %u 8ai iei8 din ucrie toat
!ia,a.
+iscu,ia continu -n la trei di8inea,a. 4l cost e Shannon un er, de (.777
de lire sterline, Au8tate nainte de ncrcare i Au8tate du lecarea din
1alencia. .entru orirea ntr)un ort african nu se ridicar reten,ii.
M 1ei a!ea griA de echiaAN ntreb Shannon.
M 1oi a!ea griA de echiaA, zise <aldenberg cu hotr-re. Shannon era sigur
c o !a face.
4ntors n ca8era sa de hotel, Shannon i lti lui 0a'er al treilea sfert din su8a
entru ar8e, 3.*77 de dolari i ncerc s trag un ui de so8n. %u era uor.
Sudoarea i curgea n !aluri e tru n ari,a no,ii, l obseda i8aginea 1oscanei
atet-nd acolo n ort, cu ar8ele n deozitul !a8ei i se rug lui +u8nezeu ca
lucrurile s 8earg bine. Si8,ea c de acu8 era at-t de aroae, doar la c-,i!a
ai distan, de locul unde ni8eni nu 8ai utea s)i un iedic, oric-t ar fi
ncercat.
4ncrcarea nceu la ate, c-nd soarele se ridicase de 8ult e cer. .zite de un
!a8e nar8at cu o uc, care 8ergea n satele lzilor, acestea fur transortate
e crucioare de)a lungul docului i 1oscana le ridic la bord cu roria ei big de
ncrcare. %ici una din lzi nu era rea !olu8inoas i, Aos n cal, 1la8inc' i
5iriani le aranAar uor, nainte de a fi fiLate cu fr-nghii de fundul calei. .e la
nou di8inea,a treaba fu ter8inat i bocaortul nchis. <aldenberg i co8and
8ecanicului s dea dru8ul la 8aini i acesta din ur8 nu 8ai a!u ne!oie de un
alt nde8n. Shannon afl ulterior c acesta de!enise brusc foarte !olubil c-nd auzi
c este trei ore aAungeau la 0rindisi, rsind ,ara lui natal. Se are c era cutat
acolo entru un 8oti! sau altul. "8ase ascuns n sala 8ainilor i ni8eni nu)l
cut acolo.
+u ce ur8ri cu8 1oscana rsea ortul ufind, Shannon i strecur lui
0a'er restul de 3.*77 de dolari i cele (77 de lire entru Rilia'. $r s tie
ni8eni, l usese e 1la8inc' s ridice uor caacul la cinci lzi luate la
nt-8lare de ndat ce fur ncrcate la bord.
+u ce 1la8inc' !erific con,inutul i fcu se8n lui Se88ler aflat e untea
de deasura lui, iar Se88ler i sufl nasul, se8nalul atetat de Shannon. %u era
eLclus osibilitatea ca lzile s fi con,inut fier !echi. Se nt-8lase deseori n
lu8ea trafican,ilor de ar8e.
+u ce ri8i banii, 0a'er i ddu (77 de lire lui Rilia' de arc ar fi !enit din
artea lui i iugosla!ul se ngriAi ca eful !a8ei s nu lece fr o 8as bun.
Aoi Alan 0a'er i :asistentul> lui britanic rsir discret oraul.
252
5alendarul lui Shannon de 177 de zile, i8us de Sir Oa8es ;anson entru a
duce la ndelinire lo!itura de stat, arta Riua Baizeci i ate.
+
%ici nu aucase bine 1oscana s ias din ort c <aldenberg nceu s)i
organizeze !asul. Knul du altul, ceilal,i trei 8arinari fur con!oca,i n cabina
citanului entru o discu,ie linitit. +ei nici unul nu era contient de asta, dac
ar fi refuzat s lucreze n continuare e 1oscana, la bord s)ar fi etrecut c-te!a
accidente nefericite. .u,ine locuri sunt at-t de otri!ite entru o disari,ie
co8let ca o na! na!ig-nd ntr)o noate ntunecoas 5u 1la8inc' i +uree n
8iAlocul lor, oricine se utea !edea zbur-nd este bord, la distan, 8are de na!,
nainte de a lua contact cu aa. .oate c rezen,a acestora se do!edise
con!ingtoare. Cricu8, ni8eni nu ridic nici un fel de obiec,ie.
<aldenberg 8r,i 1.777 de lire sterline din cele J.(77 e care le ri8ise de
la Shannon n cecuri de cltorie.
;ecanicul iugosla!, nc-ntat de a fi rsit din nou ,ara, lu cele J(7 de lire, le
ndes n buzunar i se ntoarse la 8ainile lui. %u fcu nici un fel de co8entariu.
Beful echiaAului, %orbiatto, se ca8 agit la g-ndul unei nchisori saniole, dar
ncas cele *77 de lire sterline schi8bate n dolari i se g-ndi la diferen,a ce
r8-nea -n la su8a necesar cu8rrii roriului su !as ntr)o zi. ;atelotul
5iriani ru aroae fericit la ideea de a fi e un !as lin cu 8arf de
contraband, i lu cele 1(7 de lire, rosti un 8ul,u8esc eLtatic i lec 8or8ind
:Aa !ia, zic i eu>. 9ra ca8 lisit de i8agina,ie i nu cunotea a8nunte desre
nchisorile saniole.
+u toate astea, lzile fur deschise i toat du)a8iaza con,inutul fu
cercetat, n!elit n folie de lastic i str-ns n santin, sub odeaua calei i
nuntrul curburii r,ii eLterioare a na!ei. Sc-ndurile care fuseser ndertate
entru a face oera,iunea osibil fur nlocuite i acoerite cu o ncrctur
ne!ino!at de haine, brci gonflabile i 8otoare de barc.
4n cele din ur8, Se88ler i suse lui <aldenberg c ar fi 8ai bine s un
bidoanele cu ulei 5astrol n fundul chesonului entru ro!izii i c-nd i suse
co8atriotului su de ce, <aldenberg se schi8b la fa, entru ri8a dat. Aoi
i iei din fire i folosi nite eLresii care, n cel 8ai bun caz, uteau fi descrise
dret regretabile.
Se88ler l cal8 i se aezar la o bere, n ti8 ce 1oscana i croia dru8
sre sud sre canalul Ctranto i ;area ?onic. 4n sf-rit, <aldenberg izbucni n
r-s.
M Sch8eissere, zise el. Ale dracului, Sch8eisserele astea. Mensch, ce 8ult a
trecut de c-nd nu li s)a 8ai auzit ritul e lu8ea asta.
M .i, o s li se aud c-t de cur-nd, zise Se88ler.
<aldenberg fu curins de nostalgie.
M Btii, zise el, du c-t!a ti8, a !rea s 8erg i eu cu !oi e uscat.
253
19
5-nd Shannon sosi, Si8on 9ndean citea 1he 1i!es cu8rat n acea
di8inea, din /ondra, nainte de a leca sre "o8a. @olul hotelului 9Lcelsior era
aroae gol, entru c 8aAoritatea celor ce i beau cafeaua t-rziu n di8inea,a
aceea se aflau e, terasa din fa,a, ri!ind circula,ia haotic a "o8ei i ncerc-nd
s se fac auzi,i n 8area de zgo8ote.
Shannon alesese acest loc entru c de acolo utea s aAung la +ubro!ni'
uor 8erg-nd sre est, iar sre !est a!ea legtur direct cu ;adridul. 9ra entru
ri8a dat c-nd !enea la "o8a i se ntreb unde erau 8inun,iile rezentate de
ghidurile turistice. 9rau n desfurare cel u,in ate gre!e searate, dintre care
una a gunoierilor. Craul duhnea n soare din cauza resturilor de fructe i a altor
gunoaie de e trotuare i strdu,e.
Se aez uurat n scaunul de l-ng brbatul din /ondra i sa!ur rcoarea
ncerii du zueala i frustrarea din taLiul n care sttuse nghesuit n
ulti8ele treizeci de 8inute. 9ndean l ri!i.
M 5a8 de 8ult n)ai 8ai dat se8ne de !ia,, zise el cu rceal. Asocia,ii 8ei
nceuser s cread c te)ai e!aorat. %)a fost rea n,elet din artea ta.
M %u a!ea rost s te contactez at-t ti8 c-t nu a!ea8 ce!a s),i sun. 1asul
sta nu zboar e a. A fost ne!oie de ti8 s)l duc de la Toulon n ?ugosla!ia
i, n acest rsti8, nu a!ea8 ni8ic de raortat, zise Shannon. Aroo, ai adus
hr,ileN
M $irete.
9ndean fcu se8n sre ser!ieta burduit i reze8at de scaun.
/a ri8irea scrisorii lui Shannon din @a8burg, etrecuse 8ai 8ulte zile
!izit-nd trei dintre cele 8ai i8ortante co8anii de hr,i 8ariti8e din /eadenhall
Street din /ondra i achizi,ionase hr,i de coast n loturi searate entru ntregul
litoral african, de la 5asablanca la 5ae To&n.
M +e ce 8a8a dracului ,i trebuie at-t de 8ulteN ntreb el lictisit. Kna sau
dou ,i)ar fi fost de aAuns.
M +in 8oti!e de securitate, rosti Shannon scurt. +ac tu sau eu a8 fi cuta,i
la !a8 sau dac !asul ar fi cercetat n ort, o singur hart art-nd regiunea de
destina,ie a !asului ar fi un indiciu. +ar aa, ni8eni, nici chiar citanul i
echiaAul, nu oate descoeri ce or,iune de litoral 8 intereseaz cu ade!rat.
.-n n ulti8ul 8o8ent, c-nd !a trebui s le sun. Atunci !a fi rea t-rziu. Ai i
diaoziti!eleN
M +a, binen,eles.
C alt sarcin a lui 9ndean fusese s fac diaoziti!e du toate fotografiile e
care Shannon le adusese din Rangaro 8reun cu altele ale hr,ilor i schi,elor
oraului 5larence i ale litoralului din Rangaro.
Shannon nsui tri8isese deAa la Toulon, unde era ancorat 1oscana, un aarat
254
de roiec,ie cu8rat e aeroortul din /ondra.
4i oferi lui 9ndean o relatare co8let a fatelor din 8o8entul n care lecase
din /ondra, 8en,ion-nd ederea la 0ruLelles, ncrcarea Sch8eisserelor i a
echia8entului la bordul 1oscanei la Toulon, discu,iile cu Schlin'er i 0a'er la
@a8burg i 8arfa iugosla! ncrcat la .loce cu c-te!a zile n ur8.
9ndean l ascult tcut, not-nd c-te ce!a entru raortul ce ur8a s)l rezinte
8ai t-rziu lui Sir Oa8es ;anson.
M Knde e 1oscana acu8N ntreb el ntr)un t-rziu.
M Ar trebui s fie n sud, la !est de Sardinia, en route sre 1alencia.
Shannon continu s)i relateze lanul entru ur8toarele trei zile, ncrcarea
celor F77.777 de cartue de 9 88 entru istoalele auto8ate la 1alencia i aoi
lecarea sre ,int. %u)i o8eni de fatul c unul din oa8enii lui se afla deAa n
Africa.
M Acu8 ar 8ai trebui s aflu ce!a de la tine, i suse lui 9ndean. 5e se !a
nt-8la du atacN 5e se !a nt-8la n zoriN %u ute8 s r8-ne8 acolo rea
8ult ti8, nainte ca uterea s fie reluat de un alt regi8 care s se instaleze n
alat i s difuzeze tirea lo!iturii de stat i a noului gu!ern..
M Totul este g-ndit dinainte, zise ncet 9ndean. +e fat, scoul ntregii
oera,iuni este instalarea acestui nou gu!ern. Scoase din ser!iet trei foi de h-rtie
acoerite cu un scris 8runt.
M ?at instruc,iunile, din 8o8entul n care iei n st-nire alatul iar ar8ata i
garda ersonal a reedintelui au fost ni8icite sau 8rtiate. 5itete,
8e8oreaz i distruge aceste h-rtii aici la "o8a, nainte s ne desr,i8. 1a
trebui s ,ii 8inte tot ce e scris aici.
Shannon arcurse reede ri8a agin. %u l surrinse 8ai deloc. 0nuise
deAa c o8ul e care ;anson !oia s)l un reedinte trebuia s fie colonelul
0obi i, dei noul reedinte era 8en,ionat doar cu litera [, nu se ndoia c era
!orba desre 0obi. "estul lanului era si8lu, din unctul lui de !edere. "idic
ri!irile sre 9ndean.
M 1ei fi acoloN l ntreb.
M /a o sut 8ile nord de tine, zise 9ndean.
Shannon tia c 9ndean !a ateta n caitala reublicii la nord de Rangaro,
cea cu o osea de)a lungul litoralului -n la grani, i 8ai dearte la 5larence.
M 9ti sigur c o s)8i rece,ionezi 8esaAulN l ntreb el.
M 1oi a!ea o sta,ie de radio ortabil, uternic i cu raz 8are de trans8isie,
8arca 0ro&n, cea 8ai bun cu utin,. .o,i s rece,ionezi orice 8esaA e
distan,a resecti! dac trans8isia e fcut e canalul i e frec!en,a otri!it.
Sta,ia de radio a unui !as ar trebui s fie suficient de uternic entru a trans8ite
la o distan, de dou ori 8ai 8are.
Shannon ddu din ca i continu s citeasc. 5-nd ter8in use foile e
8as.
M 9 rezonabil, zise el. +ar s fie clar un lucru. 1oi trans8ite e aceast
255
frec!en,, la orele resecti!e, de e 1oscana, dar !asul !a fi unde!a 8ai dearte
de coast, robabil la ( sau * 8ile. +ar dac nu 8 rece,ionezi, nu)i !ina 8ea.
+einde de tine s 8 auzi.
M +einde de tine s tri8i,i 8esaAul, zise 9ndean. $rec!en,a a fost testat
ractic. ;esaAul tri8is de sta,ia de radio a 1oscanei trebuie s fie rece,ionat de
sta,ia 8ea e o raz de 177 de 8ile. .oate c nu din ri8a ncercare, dar dac
ree,i 8esaAul ti8 de treizeci de 8inute trebuie s)l aud.
M 4n regul, zise Shannon. C ulti8 chestiune. 1etile desre ceea ce s)a
nt-8lat n 5larence n)ar trebui s aAung la ostul de grani, zangarez, care e
for8at din solda,i 1indu nar8a,i. 9 treaba ta cu8 treci de ei. +u grani, i 8ai
ales n aroiere de 5larence e osele ot s 8iune solda,i 1indu fugind sre
Aungl, dar nc ericuloi. 5e se nt-8l dac nu reueti s treciN
M "eui8 noi, zise 9ndean. 1o8 fi sriAini,i.
Shannon resuuse e bun dretate c aAutorul era oferit de o 8ic echi de
rosec,iune care lucra entru ;anson n acea reublic. .entru un func,ionar
suerior al co8aniei, acetia uteau face rost de un ca8ion sau Aee i oate de
c-te!a ar8e de !-ntoare cu reeti,ie. .entru ri8a dat resuuse c ticloia lui
9ndean era dublat i de ce!a curaA.
Shannon 8e8or cu!intele de cod i frec!en,a radio de care a!ea ne!oie i
arse h-rtiile n toaleta entru brba,i, n rezen,a lui 9ndean. Se desr,ir o or
8ai t-rziu. %u 8ai a!eau ni8ic s)i sun.
+
5inci etaAe deasura strzilor din ;adrid, colonelul Antonio Salazar, eful
biroului de eLort al ;inisterului Arrii Saniole 2+earta8entul de 1-nzare a
Ar8a8entului3 edea la birou i rsfoia dosarul din fa,a lui. 9ra un brbat cu
rul crunt, un o8 si8lu a crui loialitate era fer8 i neco8licat. 9ra
rofund fidel Saniei, iubita lui Sanie i entru el tot ce era 8ai cinstit i 8ai
sigur, tot ce era cu ade!rat saniol, era ntruchiat ntr)un singur brbat, scundul
i !-rstnicul generalissi8o care ocua alatul .rado. Antonio Salazar era franchist
-n n 8du!a oaselor.
5u doi ani nainte de ensie, la !-rsta de (8 de ani, fusese unul dintre aceia
care iser e nisiul laAei de la $uengirola alturi de $rancisco $ranco cu
8ul,i ani n ur8, c-nd acest 5audillo al Saniei 8ode8e fusese un rebel i
roscris care, 8otri!a ordinelor, ornise rzboiul contra gu!ernului reublican
din ;adrid. .e !re8ea aceea fuseser u,ini, conda8na,i la 8oarte de ;adrid i
care !zuser 8oartea cu ochii.
Sergentul Salazar era un bun soldat. 4i ndelinea ordineleE oricare ar fi fost
acestea i 8ergea la biseric ntre eLecu,ii, crez-nd din tot sufletul n +u8nezeu,
$ecioara ;aria, Sania i $ranco.
4ntr)o alt ar8at i n alte !re8uri s)ar fi ensionat cu gradul de sergent
8aAor. Ter8inase rzboiul ci!il cu gradul de citan, fiind unul din u,inii
eLtre8iti r8ai. A!ea origine sntoas, ro!enind dintr)o fa8ilie de ,rani i
256
nu fcuse nici un fel de coal. +ar fusese naintat la gradul de colonel lin i era
recunosctor. 4i fusese ncredin,at un ost care n Sania era ultrasecret. Sub nici
o for8 saniolul de r-nd nu are de unde s afle c Sania eLort ar8e n 8ari
cantit,i aroae tuturor a8atorilor. 4n 8od ublic, Sania conda8n co8er,ul
interna,ional cu ar8e ca fiind nerinciial, rinciala cauz a continurii strii de
rzboi ntr)o lu8e deAa sf-iat de lute. 4n articular, statul scoate o groaz de
bani din acest co8er,. Antonio Salazar era nsrcinat s !erifice docu8entele, s
arobe sau s refuze eliberarea licen,elor de eLort i s)i ,in gura.
+osarul din fa,a lui i sttuse la disozi,ie atru st8-ni. +ocu8entele
indi!iduale con,inute n dosar fuseser !erificate de ;inisterul Arrii care
confir8ase, fr s realizeze sensul ntrebrii, c 8uni,ia de 9 88 nu figura e
lista secretE de ;inisterul Afacerilor 9Lterne, care confir8ase, fr s tie de ce,
c achizi,ionarea de ctre "eublica ?ra' a 8uni,iei de 9 88 nu se ounea liniei
olitice eLterneE n fine, de ctre ;inisterul de $inan,e care confir8ase ur i
si8lu c o su8 de bani n dolari fusese ri8it ntr)un cont la 0anco .oular.
.ri8a h-rtie din dosar era o cerere entru transferul unei cantit,i de lzi de la
;adrid la 1alencia, entru a fi ncrcate i eLortate e un !as nu8it 1oscana.
Sub cerere era licen,a de eLort autentificat de roria lui se8ntur, i ridic
ri!irea la func,ionarul ci!il din fa,a lui.
M 5e)i cu schi8barea astaN ntreb el.
M +o8nule colonel, se are c nu eList nici un loc de ancorare disonibil la
1alencia entru ur8toarele dou st8-ni. .ortul este suraaglo8erat.
5olonelul Salazar 8or8i ce!a. 9Llica,ia era lauzibil, n lunile de !ar
1alencia era totdeauna aglo8erat, cu 8ilioanele de ortocale eLortate din
aroiata regiune Gancia. +ar lui nu)i lceau 8odificrile. .refera s fac
lucrurile du regula8ent. %u)i lcea nici co8anda asta. 9ra 8ic, rea 8ic
entru o ntreag for, na,ional de oli,ie. +ac o 8ie de oli,iti ar folosi)o la
antrena8ent, ar fi euizat ntr)o or. %u a!ea ncredere nici n Schlin'er, e care
l cunotea bine i care strecurase aceast co8and n 8inister 8reun cu un
teanc de alte co8enzi, inclusi! este 17.777 de obuze de artilerie entru Siria.
5ercet din nou h-rtiile. Afar, clootul unei biserici btu ora unu. Cra
r-nzului. Toate h-rtiile erau n regul, inclusi! certificatul de ulti8 beneficiar.
Toate ta8ilele erau n regul. ;car dac ar fi gsit e unde!a o 8ic
discrean,, n certificat, n !asul de transort al co8aniei. +ar totul era n
regul. /u-nd decizia final, i 8-zgli se8ntura e ordinul de transfer i i
n8-n dosarul func,ionarului ci!il.
M $ie, 8-r-i el. /a 5astellon.
+
M A trebuit s schi8b8 ortul de 8barcare de la 1alencia la 5astellon, zise
Oohan Schlin'er dou seri 8ai t-rziu. %u a!e8 de ales dac ziua ncrcrii !a
r8-ne data de J7. .ortul 1alencia este ocuat e 8ai 8ulte st8-ni.
5at Shannon edea e at n ca8era negustorului nea8, de ar8a8ent n
257
hotelul ;indanao.
M Knde e 5astellonN ntreb Shannon.
M /a F7 de 8ile n susul coastei. 9 un ort 8ai 8ic i 8ai linitit. .entru tine
cred c e 8ai bun dec-t 1alencia. .robabil c na!a ta oate s ntoarc ce!a 8ai
reede. Agentul din 1alencia a fost infor8at i se !a delasa ersonal la 5astellon
entru a sura!eghea ncrcarea. +e ndat ce 1oscana !a lua legtura rin radio
cu autorit,ile ortuare din 1alencia, i se !a co8unica schi8barea ortului. +ac
leac i8ediat !a fi acolo n c-te!a ore.
M Bi eu cu8 lec n strintateN
M 9i bine. Asta)i treaba ta, zise Schlin'er. Totui, l)a8 infor8at e agent c
un 8arinar de e 1oscana care a fost debarcat cu zece zile n ur8 la 0rindisi
trebuie s se ntoarc la bord i i)a8 dat nu8ele de Keith 0ro&n. 5u8 stai cu
h-rtiileN
M $oarte bine, zise Shannon. Sunt n ordine. .aaortul i legiti8a,ia de
8arinar co8ercial.
M 4l !ei gsi e agentul de la biroul !a8al din 5astellon n di8inea,a zilei de
J7 i8ediat du ora de deschidere, i suse Schlin'er. Se nu8ete Senor ;oscar.
M 5u8 !or decurge lucrurile la ;adrid -n la sf-ritN
M Crdinul de transfer asigur ncrcarea unui ca8ion sub sura!egherea
ar8atei, 8-ine e 19. 4ntre ora ot i dousrezece noatea. Acesta !a leca sub
escort la 8iezul no,ii, entru a aAunge la or,ile ortului 5astellon la ase
di8inea,a, ora deschiderii. +ac 1oscana aAunge la ti8, !a ri8i loc de ancorare
e ti8ul no,ii. 5a8ionul care transort lzile este ci!il, de la aceeai fir8 e
care o folosesc i eu ntotdeauna. Sunt foarte buni i foarte eLeri8enta,i. ?)a8
tri8is directorului instruc,iuni s !erifice lecarea con!oiului din deozit i s 8a
sune i8ediat aici.
Shannon ddu din ca. %u i se ru c ce!a ar utea 8erge ru.
M 1oi fi aici, zise el i lec.
4n acea du)a8iaz, nchirie un ;ercedes uternic de la una din fir8ele de
nchiriat 8aini cunoscute e lan interna,ional, care a!ea filiale n ;adrid.
/a zece i Au8tate n seara ur8toare, ateta 8reun cu Schlin'er
telefonul la hotelul ;indanao. A8-ndoi erau ner!oi, aa cu8 sunt oa8enii c-nd
succesul sau eecul catastrofal al unui lan bine us la unct st n 8-inile altora.
Schlin'er era la fel de ngriAorai ca i Shannon, dar din alte 8oti!e. Btia c, dac
ce!a ar 8erge ru, s)ar utea ordona o in!estiga,ie co8let n ri!in,a
certificatului de ulti8 beneficiar e care l ob,inuse el i acel certificat nu ar
rezista unei anchete co8lete care ar fi inclus o !erificare cu 0agdadul. +ac ar fi
fost dat de gol n ur8a !erificrii, celelalte afaceri cu ;adridul, 8ult 8ai
rofitabile entru el, ar fi fost co8ro8ise. %u era entru ri8a dat c-nd i
dorea s nu fi accetat co8anda aceea din caul locului, dar, ca 8aAoritatea
negustorilor de ar8e, era at-t de laco8 nc-t nu utea refuza nici o ofert de bani.
+ac ar fi tcut asta l)ar fi durut cu8lit.
258
9ra 8iezul no,ii i telefonul nu sunase nc. Aoi trecu de 8iezul no,ii.
Shannon se li8ba dintr)un cat n altul al ca8erei, ener!at i 8-r-ind 8-nios la
grsanul nea8, care bea &his'#. /a 1J,F7 sun telefonul. Schlin'er sri n
icioare ca s rsund. "osti c-te!a cu!inte n saniol i atet.
M 5are e treabaN rosti scurt Shannon.
M Mo!ent, rsunse Schlin'er i i fcu se8n din 8-n s tac. Aoi
altcine!a !eni la telefon i se !orbi din nou n saniol, li8b e care Shannon nu
o n,elegea. 4n fine, Schlin'er r-nAi i zise 5Gracias6 de 8ai 8ulte ori n recetor.
M 9 e dru8, zise el c-nd use recetorul n furc. 5on!oiul a rsit
deozitul acu8 cincisrezece 8inute sub escort i se ndreat sre 5astellon.
+ar Shannon lecase deAa.
;ercedesul nu se utea co8ara cu con!oiul, dei e autostrada dintre ;adrid
i 1alencia con!oiul utea s 8en,in o !itez constant. /ui Shannon i trebuir
atruzeci de 8inute ca s aAung e autostrad rin ntortocheatele suburbii ale
;adridului i resuuse c oferii con!oiului tiau dru8ul 8ult 8ai bine. +ar e
autostrad goni cu 187 e or. $u foarte atent la deirea sutelor de ca8ioane
grele care rulau rin noate ctre coast i gsi ceea ce cuta i8ediat du oraul
"eQuena, la F7 8ile !est de 1alencia.
$arurile lui surrinser Aeeul ar8atei care rula n satele unui ca8ion de 8
tone cu relat i c-nd le dei obser! nu8ele nscris e latura ca8ionului. 9ra
nu8ele co8aniei de transort e care i)l dduse Schlin'er. 4n fa,a ca8ionului
era un alt !ehicul 8ilitar, o li8uzin cu atru ui, e!ident cu ofi,erul st-nd singur
n sate. As e accelera,ie i ;ercedesul zbur e l-ng con!oi ctre coast.
/a 1alencia o lu e oseaua de centur care nconAura oraul ador8it, ur8-nd
indicatorul sre autostrada 9 J* ctre 0arcelona. .e oseaua care se ndreta la
nord de 1alencia, trebui s se strecoare rintre ca8ioane ortocalii i utilaAe
agricole, e l-ng 8inunata fortrea, ro8an de la Sagunto, ridicat de legionari
din iatr i ulterior transfor8at de 8auri ntr)o citadel a ?sla8ului. AAunse la
5astellon i8ediat du ora atru i ur8 indicatoarele e care scria :.uerto>.
.ortul 5astellon se afl la ( '8 de ora, la catul unei osele nguste care se
ndreat de la ora sre 8are. 5-nd se ter8in oseaua, e i8osibil s nu),i dai
sea8a unde e ortul i cheiul entru c acolo nu eList ni8ic altce!a.
5u8 se nt-8l de obicei n orturile 8editeraneene, eList trei zone
searate, una entru !ase de transort, una entru iahturi i a8barca,iuni de
di!ertis8ent i alta entru !ase de escuit.
/a 5astellon, ortul co8ercial se ntinde sre st-nga c-nd te ui,i sre 8are i,
ca toate orturile saniole, este 8reA8uit de un gard iar or,ile sunt zite zi i
noate de ostai nar8a,i din Guardia Ci/il. 4n 8iAloc, se afl biroul
co8andantului ortului iar l-ng el suerbul club de iahting cu un salon ce d
sre ortul co8ercial ntr)o arte i sre golful iahturilor n cealalt. /-ng
birourile ortului se ntinde un ir de deozite.
Shannon coti sre st-nga i arc 8aina la 8arginea dru8ului, aoi iei i
259
orni e Aos. /a Au8tatea dru8ului care nconAura gardul zonei ortuare ddu de
oarta rincial, cu o gheret de az l-ng ea. .oarta era ncuiat. $cu c-,i!a
ai i, ri!ind rin gard, o zri e 1oscana ancorat n catul ndertat al goli
ului. Atet -n la ase di8inea,a.
Se rezent la oarta rincial la ase fr un sfert, z-8bi i gesticul a8abil
8ilitarului de ser!iciu care l ri!i cu rceal. Cdat cu zorile, zri 8aina
ofi,erilor sanioli, ca8ionul i Aeeul cu ate sau ot solda,i n!-rtindu)se n
Aurul lor, arcate la 177 de iarzi distan,. /a ase i zece sosi o 8ain ci!il care
arc l-ng oart i claLon. Kn saniol scund i silcuit iei din 8ain.
Shannon l abord.
M Senor ;oscarN
& Si.
M ; chea8 0ro&n. Sunt 8arinarul care trebuie s se urce e !as aici.
Saniolul i ncre,i fruntea.
M Por "a/or( :ue(
M 0ro&n, insist Shannon. 1oscana.
$a,a saniolului se lu8in.
& -h, si. El !arinero. 1ino, te rog.
.oarta fu deschis i ;oscar le art er8isul. 0olborosi c-te!a secunde sre
soldatul i !a8eul care le deschiseser ua i art cu degetul sre Shannon. 5at
surrinse cu!-ntul :8arinero> de 8ai 8ulte ori. $u eLa8inat aaortul lui i
er8isul co8erciantului. Aoi l ur8 e ;oscar n oficiul !a8ei. C or 8ai
t-rziu, se afla la bordul 1oscanei.
.erchezi,ia nceu la ora nou, fr nici un a!ertis8ent. +eclara,ia de eLort a
citanului fusese deAa rezentat i !erificat. 9ra n erfect ordine. .e chei era
arcat ca8ionul de la ;adrid, 8reun cu auto8obilul i cu Aeeul. 5itanul
escortei 8ilitare, un ti sfriAit i 8-ntiu cu o figur de 8aur i buze sub,iri, se
consult cu cei doi !a8ei. Aoi acetia din ur8 !enir la bord. ;oscar i ur8.
1erificar ncrctura entru a se asigura c aceasta coresundea declara,iei de
eLort. Se uitar rin unghere i crturi, dar nu i sub odeaua calei rinciale.
5utar rin chesoane, se uitar atent la 8or8anul de lan,uri, bidoane de ulei i
bidoane de !osea, aoi nchiser ua. Totul dur o or. 5eea ce i interesa n 8od
deosebit era de ce citanul <aldenberg a!ea ne!oie de ate oa8eni entru un
!as at-t de 8ic. /i se eLlic c +uree i 1la8inc' erau angaAa,i ai co8aniei
care ierduser !asul la 0rindisi i ur8au s fie lsa,i la ;alta n dru8 sre
/ata'ia. %u a!eau legiti8a,iile de 8arinari cu ei entru c i lsaser tot bagaAul
la bordul !asului lor. 4ntrebat cu8 se nu8ete acesta, <aldenberg le ddu nu8ele
unei a8barca,iuni e care o !zuse n ortul 0rindisi. Saniolii a8u,ir i ri!ir
ntrebtori sre eful lor. Acesta ri!i n Aos sre citanul de ar8at, ridic din
u8eri i lec. +ouzeci de 8inute 8ai t-rziu, nceu ncrcarea.
/a dousrezece i Au8tate, 1oscana rsi ortul 5astellon i c-r8i sre
sud, ctre 5aul San Antonio. 5at Shannon, care se si8,ea ru acu8 du ce totul
260
se ter8inase i tiind c de aici nainte nu)l 8ai utea ori ni8eni, sttea sriAinit
e balustrada din sate, ri!ind lanta,iile ntinse de ortocali din sudul ortului
5astellon cu8 disreau din !edere, e c-nd !asul nainta n largul 8rii. 5arl
<aldenberg se aroie de el.
M Asta a fost ulti8a orireN ntreb el.
M Klti8a unde a8 fost obliga,i s deschide8 bocaortul, zise Shannon.
Trebuie s 8ai lu8 nite oa8eni de e coasta Africii, dar !o8 acosta chiar l-ng
rad. Ca8enii !or !eni cu brcile. %ite salahori btinai. 5u aceast identitate o
s aAung e !as.
M %u a8 hr,i dec-t -n la Str-8toarea Gibraltar, obiect <aldenberg.
Shannon, auc sacul de !oiaA cu fer8oar i scoase afar un teanc de hr,i,
Au8tate din nu8rul celor e care i le dduse 9ndean la "o8a.
M 5u acestea, zise el, ntinz-ndu)le citanului, !ei aAunge -n la $reeto&n,
Sierra /eone. Acolo ne ori8 i lu8 oa8enii la bord. Te rog, sune)8i ora
sosirii n Aurul r-nzului, e data de J iulie. Atunci trebuie s)i nt-lni8.
5-nd citanul se ntoarse n cabina lui ca s)i un la unct traseul i !iteza,
Shannon r8ase singur l-ng balustrad. .escruii roiau deasura uei, cut-nd
buc,ele aruncate din ca8buza unde 5iriani gtea r-nzul, sco,-nd sunete
ascu,ite i croncnind, n ti8 ce se reezeau sre !alurile nsu8ate ca s auce
o buc,ic de -ine sau o coaA de legu8.
+ac cine!a ar fi ascultat atent dincolo de ,itul escruilor s)ar fi auzit un
alt sunet, cel al brbatului care fluiera :@arle8ul saniol>.
+
+earte n nord, alt !as rsea ncet ortul Arhanghels', sub co8anda unui
citan din acel ort. %a!a Ko!aro/ a!ea nu8ai zece ani i ce!a 8ai 8ult de
(.777 de tone.
.e untea ei, at8osfera era cald i inti8. 5itanul i c-r8aciul stteau unul
l-ng cellalt ri!ind nainte, e c-nd cheiurile i deozitele lunecau rin fa,a lor
i ur8reau linia canalului care ducea sre largul 8rii. $iecare brbat ,inea n
8-n o can aburind cu cafea. Ti8onierul ,inea !asul e direc,ia indicat de
citan i n st-nga lui ecranul radarului se arindea i se stingea nencetat, acul
lui lu8inos 8arc-nd la fiecare trecere oceanul din fa, i hotarul de ghea, care
nu se toea niciodat, nici 8car n 8iezul !erii.
/a ua, doi brba,i stteau aleca,i e balustrad n satele steagului cu
secera i ciocanul i ri!eau cu8 ortul arctic rusesc se nderta. +octorul
?!ano! ruse cu din,ii bucata de carton a ,igrii sale cu tutun negru i trase n
iet aerul rece i srat al 8rii. A8bii brba,i erau nfofoli,i bine 8otri!a
frigului deoarece, chiar i n iunie, !-ntul care sufla dinsre ;area Alb nu te
in!ita s or,i tricouri. /-ng el, unul dintre tehnicieni, 8ai t-nr i i8resionat
de ri8a sa ieire n strintate, se ntoarse ctre el.
M To!are doctor, nceu el.
?!ano! scoase 8ucul ,igrii dintre din,i i l arunc n coa8a unui !al
261
nsu8at.
M .rietene, i zise el, cred c acu8 c sunte8 la bord o,i s)8i sui ;ihail
;ihailo!ici.
M +ar la institutP
M %u sunte8 la institutH Sunte8 la bordul unui !as i !o8 fi ntr)un fel de
nchisoare fie aici, fie n Aungl, luni de zile.
M 4n,eleg, zise t-nrul, fr s se serie. A,i 8ai fost !reodat n RangaroN
M %u, i rsunse eful.
M +ar n AfricaN insist t-nrul.
M +a, n Ghana.
M 5u8 e e acoloN
M Oungl, 8latini, ,-n,ari, eri i oa8eni care nu n,eleg o iot din ceea ce
sui.
M +ar n,eleg englezete, zise asistentul. +u8nea!oastr i cu 8ine !orbi8
engleza.
M %u n Rangaro, ia nu tiu engleza.
M Ch. T-nrul secialist citise tot ce gsise desre Rangaro, nu rea 8ult, n
encicloedia 8ru8utat de la i8ensa bibliotec a institutului.
M 5itanul 8i)a sus c dac a!e8 !re8e bun ar trebui s fi8 la 5larence
n JJ de zile. 5hiar de Riua ?ndeenden,ei acestui oor.
M +)i n P 8sii, zise ?!ano!, ndert-ndu)se.
+
Trec-nd de 5aul Sartei i aAung-nd din ;editerana n Atlantic, 1oscana
tri8ise o telegra8 rin radio ctre Gibraltar entru a fi trans8is 8ai dearte la
/ondra. 9ra adresat do8nului <alter @arris, la o adres din /ondra. TeLtul era
si8luH :"og anun,a,i, fratele du8nea!oastr co8let refcut>. 9ra se8nalul c
1oscana era, e dru8, confor8 orarului. Koarele schi8bri n 8esaA n legtur
cu sntatea do8nului @arris ar fi nse8nat c !asul ornise n curs, dar
nt-rziase sau a!ea roble8e. %ici un fel de telegra8 sugera c na!a nu rsise
aele teritoriale saniole.
4n acea du)a8iaz a!u loc o edin, n biroul lui Sir Oa8es ;anson.
M 9Lcelent, zise 8agnatul c-nd 9ndean i co8unic !estea. 4n c-t ti8 aAunge
la ,intN
M 4n JJ de zile, Sir Oa8es. Astzi e Riua Batezeci i ot din cele 177
rogra8ate entru ndelinirea roiectului.
Shannon i rezer!ase Riua Ctzeci entru lecarea lui din 9uroa i asta i)ar
fi lsat la disozi,ie J7 de zile. Areciase ti8ul etrecut e 8are ca fiind ntre 1*
i 18 zile, ls-nd o 8arA de o zi sau dou entru !re8e rea. A!ea oricu8 atru
zile n lus, chiar ,in-nd sea8a de roria lui esti8are.
M 1a da lo!itura 8ai de!re8eN
M %u, Sir Oa8es. Riua atacului r8-ne Riua o Sut. +ac e ne!oie, 8ai
r8-ne c-te!a zile e 8are.
262
Sir Oa8es ;anson se li8b ner!os de la un cat la cellalt al biroului.
M Ai nchiriat !ilaN
M Totul a fost aranAat, Sir Oa8es.
M Atunci nu !d nici un 8oti! ca s 8ai ierzi ti8ul e la /ondra. +u)te din
nou la .aris, ia),i o !iz entru 5otonou, du)te acolo i une)l e noul tu angaAat,
colonelul 0obi, s te nso,easc -n n locul acela, aroae de Rangaro. +ac
face nazuri, 8ai d)i nite bani. ?nstaleaz),i baza acolo, regtete ca8ionul i
carabinele de !-ntoare i c-nd !ei ri8i se8nalul lui Shannon c !a ataca n
seara aceea d)i de tire lui 0obi. .une)l s se8neze concesiunea 8inier sub
nu8ele de .reedintele 0obi, dateaz)o cu o lun nainte i tri8ite)8i toate cele
trei coii rin ot n trei licuri diferite, aici la /ondra. Yine)l e 0obi sub cheie
-n c-nd Shannon ,i trans8ite al doilea se8nal c a reuit. Atunci ai i lecat.
Aroo, garda de cor e care o iei cu tine e regtitN
M +a, Sir Oa8es. .entru banii e care i ri8ete e c-t se oate de regtit.
M AdicN
M /a lei de ticlos ca i ceilal,i. 9Lact ceea ce cuta8.
M S tii c s)ar utea s ai roble8e. Shannon !a fi cu to,i oa8enii lui, cel
u,in cu aceia care !or sura!ie,ui atacului. S)ar utea s fie ericulos.
M Ca8enii lui Shannon l !or ur8a e Shannon, zise el. 5red c ot s)l
8ane!rez. 5a to,i 8ercenarii, are re,ul lui. ?)l !oi oferi dar n 9l!e,ia, du
lecarea din Rangaro.
5-nd 9ndean lec, Sir Oa8es ;anson ri!i n Aos sre 5it# i se ntreb dac
eList oare cine!a care nu are un re,. $ie n bani, fie n insirarea fricii. %u
nt-lnise niciodat un astfel de ti. :To,i ot fi cu8ra,i i, dac nu se oate, ot
fi zdrobi,i>, i susese odat unul dintre 8entorii lui. Bi du ani de zile, n
situa,ia lui de 8agnat 8ereu cu ochii e oliticieni, generali, Aurnaliti, editori,
oa8eni de afaceri, 8initri, antrerenori i aristocra,i, 8uncitori i lideri sindicali,
negri i albi, la treab sau n ti8ul liber, era nc de aceeai rere.
+
5u 8ul,i ani n ur8, un 8arinar saniol, ri!ind de e 8are nsre uscat,
!zu un 8unte care, cu soarele n satele lui !enind dinsre rsrit, i aru sub
for8a unui ca de leu. 0otez uscatul cu nu8ele de ;untele /eului i trecu 8ai
dearte. %u8ele rezist i ,ara nceu s fie cunoscut ca Sierra /eone. ;ai
t-rziu, un alt brbat, !z-nd acelai 8unte ntr)o lu8in diferit sau cu al,i ochi, l
botez ;untele Aureolat. Bi nu8ele acesta rezist. Bi 8ai t-rziu, ntr)un ciudat
accent de fantezie, un alb nu8i oraul nte8eiat la oalele lui $reeto&n. %u8ele
se strase -n azi. Trecuse u,in de a8iaz e J iulie, Riua Ctzeci i ot n
calendarul ersonal al lui Shannon, c-nd !asul cu 8otor 1oscana arunc ancora la
o trei8e de 8il dertare de ,r8 n fa,a oraului $reeto&n din Sierra /eone.
4n ti8ul cltoriei din Sania, Shannon insistase ca ncrctura s r8-n
unde era, neatins i nedeschis. Asta entru cazul n care !asul ar fi fost cercetat
la $reeto&n, dei nu era ni8ic de descrcat sau de ncrcat.
263
/zile cu 8uni,ie fuseser cur,ate de cu!intele scrise n saniol i lefuite cu
glasair -n c-nd le8nul r8sese erfect alb. Se scrisese cu !osea deasura
c lzile con,ineau iese entru strung cu destina,ia 5a8erun.
Shannon er8isese ca n dru8ul sre sud s se fac un singur lucru. .achetele
cu 8brc8inte fuseser sortate i cele con,in-nd rucsacurile i chingile fuseser
deschise. 5iriani, 1la8inc' i +uree i etrecuser ti8ul tind rucsacurile n
buc,i i transfor8-ndu)le n legturi de sate, re!zute cu 8ai 8ulte buzunare
nguste i lungi, otri!ite entru a adosti fiecare c-te un roiectil de bazu'a.
Aceste legturi. 5iudate i fr for8 fuseser deuse n chesonul cu !osea,
rintre c-re.
"ani,ele 8ai 8ici fuseser i ele 8odificate. 0uzunarele fuseser ndertate,
aa nc-t r8seser nu8ai chingile entru u8r, cu curele este iet i n Aurul
taliei. $useser fiLate c-te!a cla8e la catul chingilor de u8r i altele la
centur, aa nc-t se utea fiLa de acestea o lad ntreag cu roiectile de
8ortiere, er8i,-nd transortarea a douzeci de buc,i odat.
1oscana i anun,ase rezen,a citniei din $reeto&n nc de la ase 8ile
dertare de ,r8. ? se er8isese intrarea n ort i ancorarea n golf. +in 8o8ent
ce nu trebuia s ncarce sau s descarce 8arf, nu era ne!oie s solicite un loc de
ancorare n re,iosul chei 9lisabeta ?? a ortului. 1enise doar ca s ia echiaA la
bord.
$reeto&n este unul din orturile fa!orite de e coasta !est)african entru
8barcarea acestor lucrtori 8usculoi care, instrui,i n 8-nuirea gree8entului i
a ta8burului, sunt angaAa,i e !asele cu aburi hoinare care frec!enteaz 8icile
orturi de e coast transort-nd cherestea. Sunt ncrcate la $reeto&n la lecare
i descrcate la naoiere, c-nd i ri8esc i lata. 4n sutele de golfule,e de)a
lungul coastei, unde 8acaralele i ontoanele sunt foarte solicitate, na!ele trebuie
s)i foloseasc roriile bigi de ncrcat entru a urca 8arfa la bord. 9ste o
8unc grea i chinuitoare, fc-nd s curg 8ult sudoare n ari,a troical, iar
8arinarii albi sunt lti,i s fie 8arinari, nu docheri. @a8alii locali nu sunt
ntotdeauna de gsit i robabil nici n)ar ti cu8 s 8-nuiasc ncrctura, aa c
sunt folosi,i docheri din Sierra /eone.
4n ti8ul cltoriei, dor8 e unte n aer liber i tot acolo i gtesc i
8-ncarea, sl-ndu)se la ua cu a din 8are. %i8eni nu fu deci surrins n
$reeto&n s aud c 1oscana ancorase entru un astfel de 8oti!.
5-nd lan,ul ancorei cobor la fund, Shannon cercet atent ,r8ul din Aurul
golfului n ntregi8e ocuat de cocioabele caitalei acestei ,ri.
5erul era acoerit de nori, nu loua, dar n satele norilor era nbuitor ca
ntr)o ser, c-nd si8,i cu8 sudoarea ,i liete c8aa de sate. +e acu8 ncolo
ur8a s fie tot aa. .ri!irea lui Shannon r8ase ironit e zona central a
oraului, unde un hotel i8untor do8ina golful.
.robabil c n acel loc l ateta /angarotti, ri!ind sre 8are. .oate c nu
aAunsese nc. +ar nu utea ateta la nesf-rit. +ac nu area -n la ausul
264
soarelui, !or trebui s in!enteze un 8oti! entru a r8-ne n continuare, cu8 ar fi
stricarea unei ca8ere frigorifice. Ar fi fost de nei8aginat s lece n cltorie fr
ca aceasta s func,ioneze. 4i lu ochii de la hotel i i ri!i e 8ecanicii care se
n!-rteau e untea 8arelui !aor 9lder +e8ster, ancorat la chei.
.e ,r8, corsicanul zrise 1oscana nainte ca aceasta s arunce ancora i se
ntoarse naoi n ora. 9ra acolo deAa de o st8-n i i gsise e to,i oa8enii
solicita,i de Shannon. %u fceau arte din acelai trib cu cei din Sierra /eone, dar
asta nu interesa e ni8eni. Salahori din di!erse triburi i ofereau ser!iciile ca
docheri i ha8ali.
?8ediat du dou, o 8ic alu sosi din artea ser!iciului !a8al, cu un o8
n unifor8 st-nd n artea din sate. 5-nd !eni la bord cu ciorai ,itori, ort
'a'i i tunic bine clcat, cu eole,i sc-nteietori i ac cu cozoroc nalt aezat
dret e 8iAlocul caului, se rezent ca adAunct al efului !8ii. 4ntre decora,ii i
insigne se uteau distinge doi genunchi de abanos i un chi radios. Shannon l
nt-8in, se rezent ca fiind rerezentantul ar8atorului, i str-nse 8-na cu
efuziune i l conduse n cabina citanului.
5ele trei sticle de &his'# i dou cartue de ,igri l atetau. Cfi,erul i fcu
!-nt cu e!antaiul, susin zgo8otos de lcere fa, de rcoarea oferit de aerul
condi,ionat i sorbi berea. Arunc o ri!ire nestoare e declara,ia de eLort
care arta c 1oscana ncrcase iese de schi8b entru 8aini la 0rindisi i le
transorta la co8ania etrolier AG?., care a!ea concesiuni l-ng coasta
ca8erunez. %u era 8en,ionat ni8ic n legtur cu ?ugosla!ia sau Sania. Alte
ncrcturi erau conse8nateH brci gonflabile, 8otoare de barc i 8brc8inte
troical asortat, tot entru lucrtorii etrolieri. /a naoiere dorea s ncarce
cacao i cafea la San .edro, 5oasta de $ilde i s se ntoarc n 9uroa. Sufl e
ta8ila oficial ca s)o u8ezeasc i i use arobarea e declara,ia !a8al. 4ntr)
o or lec cu cadourile n geant.
?8ediat du ase, c-nd at8osfera se 8ai rcori, Shannon zri barca lec-nd
de e laA. /a 8iAloc, cei doi localnici care duceau asagerii sre !asele care i
atetau n golf, trgeau din greu la !-sle. /a ua stteau al,i ate africani cu
boccelele e genunchi. /a ro!a era un singur euroean. 5-nd barca, 8ane!rat
cu nde8-nare se lii de eretele 1oscanei, Oean)0atiste /angarotti urc agil
scara care at-rna deasura aei.
Kna c-te una, boccelele fur ridicate din barca cu !-sle este balustrada na!ei,
aoi !eni i r-ndul celor ate africani. +ei era un act de indiscre,ie s fac asta
c-nd uteau li !zu,i de e uscat, 1la8inc', +uree i Se88ler nceur s)i bat
e sate i s le str-ng 8-inile. Africanii, r-nAind cu gura -n ia urechi, reau
la fel de ferici,i ca i 8ercenarii. <aldenberg i eful de echiaA ri!ir surrini.
Shannon i fcu se8n citanului s duc 1oscana naoi e 8are.
+u lsarea ntunericului, aeza,i n gruuri e untea rincial i ri8ind
cu recunotin, briza rcoroas a 8rii n ti8 ce 1oscana sinteca !alurile, sre
sud, Shannon i rezent recru,ii lui <aldenberg. ;ercenarii i cunoteau e to,i,
265
aa cu8 se nt-8l ntre 8ercenari. Base dintre africani erau tineri, e nu8e
Oohnn#, .atric', OinAa 2oreclit Ginger3, Sunda#, 0artholo8e& i Ti8oth#.
$iecare dintre ei 8ai lutase cu 8ercenarii, fiecare fusese antrenat ersonal de
ctre unul din solda,ii euroeni, fiecare fusese !erificat i testat n lut de 8ulte
ori i rezistase, oric-t de arig ar fi fost luta. Bi fiecare i era loial efului su.
5el de)al atelea era un brbat 8ai n !-rst, care z-8bea 8ai u,in, se co8orta
cu de8nitate, iar Shannon i se adresa cu aelati!ul de :+octor>. Bi el era loial
conductorului i oorului su.
M 5u8 8erg lucrurile acasN l ntreb Shannon.
+octorul C'o#e scutur trist din ca.
M %u rea bine, zise el.
M ;-ine ne une8 e treab, i suse Shannon. +e 8-ine nce regtirile.
266
Partea a treia
!,'%L"L
,.
4n ti8ul cltoriei e 8are, 5at Shannon i use oa8enii la treab ?ar rgaz.
9ra scutit doar africanul ntre dou !-rste e care l nu8ea :+octor>. "estul fur
8r,i,i n gruuri, fiecare dintre acestea cu o 8isiune recis.
;arc 1la8inc' i Kurt Se88ler deschiser cele cinci bidoane !erzi de ulei
5astrol, desrinz-nd cu ciocanul fundul fals i din fiecare scoaser achetul
!olu8inos cu douzeci de Sch8eissere i o sut de ncrctoare. Kleiul de 8otor
r8as fu turnat n containere 8ai 8ici i strat entru folosin,a na!ei.
AAuta,i de cei ase solda,i africani, cei doi ndertar banda adezi! de e
fiecare din cele o sut de istoale auto8ate care, fiecare n arte, fu cur,at de ulei
i !aselin. /a !re8ea c-nd ter8inar, cei ase africani n!,aser deAa 8odul de
ntrebuin,are al Sch8eisserelor, la fel de bine, dac nu chiar 8ai bine, dec-t dac
ar fi ur8at un curs de fa8iliarizare cu ar8a8entul.
+eschiz-nd ri8a din cele zece lzi de 8uni,ie de 9 88, ot dintre cei aeza,i
e unte introduser cartuele n ncrctoare, c-te treizeci de fiecare -n c-nd
cele 1(.777 de cartue intrar n cele (77 de ncrctoare disonibile. Ctzeci de
Sch8eissere fur aoi use deoarte, n ti8 de Oean)0atiste /angarotti regti
setul de unifor8e din baloturile deozitate n cal. Acestea erau for8ate din dou
!este, dou erechi de antaloni, dou erechi de ciorai, o ereche de ciz8e, o
ereche de antaloni, o beret, un bluzon de lut i un sac de dor8it. 5-nd totul
fu regtit, lucrurile fur str-nse, un Sch8eisser i cinci ncrctoare line fur
nfurate ntr)o c-r ,inut n !aselin i introduse ntr)un sac de lastic i totul
bgat n sacul de dor8it. /egat la gur i regtit entru crat, fiecare sac de
dor8it con,inea 8brc8intea i ar8ele necesare entru un !iitor soldat.
+ouzeci de unifor8e i douzeci de Sch8eissere, cinci ncrctoare entru
fiecare ar8, fur use deoarte. Acestea erau destinate entru co8andoul
roriu)zis, dei acesta nu8ra nu8ai unsrezece 8e8bri, dar a!-nd i oa8eni de
rezer! entru echiaA, n caz de ne!oie. /angarotti, care n ar8at i n
267
nchisoare n!,ase s coas, 8odific i cusu unsrezece unifor8e entru
8e8brii gruului de atac, -n c-nd fiecare o8 fu 8brcat e 8sura lui.
+uree i 5iriani, 8atelotul, care se do!edi a fi i un dulgher riceut,
de8ontar 8ai 8ulte lzi de le8n n care fusese 8uni,ie i i concentrar aten,ia
asura 8otoarelor de sub unte. Toate trei erau 8arca Oohnson, de *7 5.. 5ei doi
brba,i construir cutii de le8n care se otri!eau eLact deasura fiecrui 8otor i
aliniar cutiile cu aAutorul buretelui din saltelele e care le aduseser. 5u
zgo8otul 8otoarelor atenuat de ,e!ile de eaa8ent sub8arine, huruitul 8ecanic
rodus de 8otoare utea de ase8enea s fie redus la un 8ur8ur uor rin cutiile
de le8n astfel regtite.
+u ce 1la8inc' i +uree ter8inar toate aceste treburi, fiecare i ndret
aten,ia asura ar8ei e care a!ea s)o foloseasc n noatea atacului. +uree
desachet cele dou 8ortiere i se fa8iliariz cu 8ecanis8ele de ochire. %u 8ai
folosise 8odelul de 8ortier iugosla! -n atunci, dar se liniti c-nd !zu c era
destul de si8lu. .regti 67 de roiectile de 8ortier, !erific-nd i ar8-nd
focoasele entru fiecare dintre ele. 0g-nd la loc n cutiile lor roiectilele
regtite, fiL dou dintre acestea, una deasura celeilalte, e harnaa8entul
regtit dinainte, din rucsacurile cazone e care le cu8rase la /ondra cu dou
luni n ur8.
1la8inc' se concentr asura celor dou ar8e bazu'a, dintre care nu8ai una
ur8a s fie folosit n noatea atacului. +in nou, rincialul fat asura cruia i
ndret aten,ia fu s li8iteze echia8entul e care l lua cu el n lut. Totul
trebuia crat n sate. St-nd n icioare e unte i folosind !-rful catargului dret
,int, cu discul de ochire al ar8ei otri!it cu8 trebuie, aranA bazu'a astfel nc-t
s fie sigur c utea s ni8iceasc un butoi de la J77 de 8etri cu nu8ai dou
roiectile. Bi)l alesese deAa e .atric' ca aAutor, entru c 8ai lucraser 8reun
nainte i se tiau unul e altul destul de bine entru a for8a o bun echi.
Africanul utea s duc n sate zece roiectile de bazu'a, recu8 i roriul
Sch8eisser. 1la8inc' 8ai adug nc dou ca bagaA ersonal i 5iriani 8ai
cusu nc dou scule,e, at-rnate de centur, care s con,in roiectilele
suli8entare.
Shannon se concentr asura 8aterialului auLiliar, eLa8in-nd rachetele
lu8inoase cu 8agneziu i eLlic-ndu)i lui +uree cu8 func,ioneaz. +istribui
c-te o busol fiecrui 8ercenar, test sirena entru cea, i !erific aaratele de
radio ortabile.
A!-nd ti8 la disozi,ie, Shannon ordon ca 1oscana s nainteze ti8 de
dou zile n larg ntr)o regiune unde radarul na!ei le art c e o raz de J7 de
8ile nu 8ai eLista nici un alt !as. 4n ti8 ce !asul sta,iona, legn-ndu)se uor,
fiecare o8 i test roriul Sch8eisser. Albii nu a!eau nici o roble8E la
!re8ea lui, fiecare folosise Au8tate de duzin de auto8ate diferite, iar aceste
ar8e se deosebesc u,in una de alta. Africanilor le trebui ce!a 8ai 8ult ti8 s se
obinuiasc cu ele, entru c cea 8ai 8are arte a eLerien,ei lor se rezu8ase la
268
folosirea istoalelor ;auser de 6,9J 88 sau la uti auto8ate standard de 6,*J
din dotarea %.A.T.C. Kn auto8at ger8an se bloc n 8od reetat, aa c Shannon
l arunc este bord i i ddu o8ului altul. $iecare african trase 977 de cartue
-n c-nd se obinui cu folosirea Sch8eisserului i fiecare o8 fu dezbrat de
duntorul obicei e care ar s)l aib solda,ii africani de a nchide ochii n ti8
ce trag.
5ele cinci bidoane de ulei, deschise la un ca, fuseser use de o arte entru
a fi folosite ulterior i acu8 fur aruncate n 8are de la ua 1oscanei entru a fi
folosite dret ,inte. +e la 177 de 8etri to,i oa8enii, negri sau albi uteau s
ciuruiasc un butoi fr s consu8e toate gloan,ele.
.atru butoaie fur distruse i scufundate n acest fel, iar al cincilea fu folosit de
;arc 1la8inc'. Acesta l ls s se nderteze la J77 de 8etri, aoi se nfise n
ua 1oscanei, cu icioarele dertate, cu bazu'a sriAinit de u8rul dret i cu
ochiul dret fiLat e clare. ;sur-nd legnatul uor al un,ii, atet -n c-nd
fu sigur i slobozi ri8ul roiectil. Acesta uier cu8lit deasura butoiului i
eLlod n ocean, st-rnind o tro8b de a. Al doilea roiectil ni8eri butoiul
dret n 8iAloc. Se auzi un trosnet i bubuitul eLloziei i asurzi e 8ercenarii i
oa8enii din echiaA care ri!eau. $rag8ente de tabl czur naoi n a,
aroae de locul unde fusese butoiul i ri!itorii chiuir de bucurie. "-nAind larg,
1la8inc' se ntoarse sre Shannon, i scoase ochelarii e care i folosise ca s)i
roteAeze ochii i i terse etele de funingine de e fa,.
M Ai zis c !rei s sco,i din ,-,-ni o u, 5atN
M Aa e. C oart de le8n al dracului de solid, 8icu,ule.
M C s ,i)o dau fcut scobitori, ,i ro8it, zise belgianul.
+in cauza zgo8otului e care l fcuser, Shannon ordon ca 1oscana s)o ia
din loc a doua zi i, du dou zile, se orir entru a doua oar. 4n acest inter!al,
oa8enii scoseser cele trei brci de asalt i le u8flaser. 9rau ntinse una l-ng
alta e untea rincial. $iecare, n ciuda culorii gri nchis, a!ea un 8inunat bot
ortocaliu i nu8ele fabricantului scris e fiecare latur cu aceeai culoare
lu8inoas. Acestea fur acoerite cu !osea neagr din deozitul na!ei.
5-nd fur u8flate entru a doua oar, le ncercar e toate trei. $r cutiile de
a8ortizare a zgo8otului use deasura fiecrui 8otor, Oohnson)urile roduceau
un huruit care se auzea chiar la F77 de iarzi dertare de 1oscana. 5u cutiile
fiLate i cu 8otoarele strangulate din Aiclor, ceea ce le reducea uterea la 8ai
u,in de un sfert, nu se auzea aroae ni8ic nici la o distan, de 37 de iarzi.
A!eau tendin,a s se suranclzeasc du J7 8inute de func,ionare, dar
erioada utea fi lungit la 37 de 8inute dac se 8icora caacitatea. Shannon
8erse cu o barc ti8 de dou ore, !erific-nd disoziti!ele de reducere a
zgo8otului entru a aAunge la for8ula oti8.
+in 8o8ent ce 8otoarele uternice i ofereau o rezer! generoas, hotr s
nu le for,eze niciodat dincolo de o trei8e din ntreaga lor caacitate i)i sftui
oa8enii s)o reduc chiar -n la un sfert entru ulti8ii J77 de iarzi dinaintea
269
laAelor de acostare din zona de ac,iune.
Aaratele de e8isie)rece,ie fur i ele testate e o distan, de -n la F 8ile
i, n ciuda at8osferei ncrcate i a fulgerelor i8inente din aerul nbuitor,
8esaAele nc se auzeau dac erau rostite clar i ncet. .entru a)i obinui cu
8icarea, africanii fur li8ba,i i ei n brcile cu 8otor, n regi8uri de !itez
diferite, ziua i e ti8 de noate.
9Lerci,iile de noate erau cele 8ai i8ortante, ntr)unul din acestea, Shannon
i duse e cei atru albi i e cei ase africani la 3 8ile distan, de 1oscana, e al
crei catarg era arins o lu8ini,. 5-nd lecar de e 1oscana, oa8enii fur
lega,i la ochi, iar du ce le scoaser 8tile li se acordar zece 8inute ca s)i
obinuiasc ochii cu ntunericul cerului i al oceanului nainte s ncea
ntoarcerea e na!. 4n zgo8otul 8otorului nbuit i ntr)o tcere des!-rit la
bord, barca de asalt alunec uor naoi ctre lu8ina ce rerezenta 1oscana.
Bez-nd la c-r8 cu 8aneta n 8-n, 8en,in-nd 8otorul constant la o trei8e din
caacitate i aoi reduc-nd)o la 8ai u,in de un sfert entru distan,a final,
Shannon si8,i tensiunea brba,ilor din fa,a lui. Btiau c aa !a fi i n 8o8entul
lo!iturii i c nu !a 8ai ur8a o alt reeti,ie.
4naoi e !as, 5arl <aldenberg !eni ctre Shannon iar cei doi brba,i ur8rir
echiaAul care ridica la bord barca la lu8ina lanternei.
M %)a8 auzit nici un sunet, zise el. %u a8 distins ni8ic -n a,i aAuns la
c-te!a sute de 8etri distan, i a8 ascultat foarte atent. 4n cazul n care nu au
santinele cu urechile ciulite, !ei utea aAunge e laA oriunde te)ai duce. +e fat,
unde 8ergiN ;ai a8 ne!oie de nite hr,i ca s ot continua dru8ul.
M 5red c acu8 toat lu8ea ar trebui s afle. 1o8 etrece restul no,ii
sun-ndu)! desre ce e !orba.
.-n n zori, echiaAul 2cu eLce,ia 8ecanicului care dor8ea n sala
8ainilor3, cei ate africani i cei atru 8ercenari l ascultar e Shannon n
salonul rincial, n ti8 ce acesta trecu n re!ist ntregul lan al atacului.
.regtise dinainte i instalase roiectorul i diaoziti!ele, unele dintre acestea
fiind fotografii e care le fcuse el nsui n Rangaro, iar altele rerezent-nd
hr,ile i sche8ele e care le adusese.
5-nd ter8in, n cabina nbuitoare se ls o linite de 8oarte, fu8ul albastru
al ,igrilor ieind ncet rin hublourile deschise n noatea la fel de liicioas de
afar.
4n cele din ur8 <aldenberg eLcla8 5Gott %n ,i!!elI> Aoi nceur to,i.
4ntr)o or toate ntrebrile i gsir rsunsuri. <aldenberg dori s fie asigurat
din nou c dac ce!a nu 8erge confor8 lanului sura!ie,uitorii se !or ntoarce la
bord i 1oscana !a trece linia orizontului nainte de rsritul soarelui. Shannon l
asigur.
M %u8ai cu!-ntul tu st 8rturie c nu au 8arin 8ilitar sau alue
nar8ate, zise el.
M Atunci cu!-ntul 8eu !a trebui s),i fie de aAuns, zise Shannon. %u au aa
270
ce!a.
M 5 n)ai !zut tu nici una nu nsea8n cP
M %u au aa ce!a, rosti scurt Shannon. A8 discutat ore ntregi cu oa8eni care
stau acolo de ani de zile. %u au nici alue nar8ate, nici 8arin 8ilitar.
5ei ase africani nu user nici o ntrebare. $iecare l ur8a neclintit e
8ercenarul care ur8a s)i co8ande i a!eau cu to,ii ncredere c acesta tie ce
face. Al atelea, doctorul, ntreab scurt unde o s stea i accet s r8-n la
bordul 1oscanei. 5ei atru 8ercenari user c-te!a ntrebri ur tehnice la care
Shannon le rsunse tot n ter8eni tehnici. 5-nd aAunser din nou e unte,
africanii se lungir n sacii lor de dor8it i ador8ir i8ediat. +eseori, Shannon i
in!idiase entru caacitatea lor de a dor8i oric-nd, n orice loc, n aroae orice
8reAurri. +octorul se retrase n cabina lui, ca i %orbiatto care ur8a s intre de
cart. <aldenberg 8erse la ti8on i 1oscana orni din nou sre destina,ia de care
n)o 8ai desr,eau dec-t trei zile.
5ei cinci 8ercenari se gruar e untea din sate l-ng cabinele echiaAului
i discutar -n c-nd soarele se ridic e cer. Arobar cu to,ii lanul de atac i
accetar fatul c recunoaterea lui Shannon fusese recis i la obiect. +ac se
schi8base ce!a de atunci, dac se roduseser 8bunt,iri n siste8ul de arare
a oraului sau a alatului, tiau c uteau 8uri cu to,ii. 9rau foarte u,ini,
ericulos de u,ini entru o astfel de ntrerindere i, dac lucrurile luau o
ntorstur roast, nu a!eau nici o ans de scare. +ar accetar ideea c fie c
trebuiau s c-tige n douzeci de 8inute, fie c trebuiau s se naoieze la brci
i s)o tearg c-t 8ai reede, aceia care 8ai erau n stare s)o fac. Btiau c ni8eni
nu !a !eni n cutarea r8i,elor i c oricine i)ar fi gsit un coleg gra! rnit i
netransortabil era obligat s)i ofere ulti8ul cadou al 8ercenarului, biletul cel
8ai. "aid entru lu8ea cealalt, n loc s)l lase s fie caturat i ucis sub tortur.
$cea arte din regula Aocului i fiecare dintre ei 8ai fcuse aa ce!a nainte.
4nainte de a8iaz, se desr,ir i se culcar.
+
Se scular cu to,ii, de!re8e, n di8inea,a zilei a %ouzeci i noua. Shannon
r8sese treaz Au8tate din noate, atet-nd alturi de <aldenberg, aari,ia
conturului a8enin,tor al coastei e 8icul ecran al radarului din satele ti8onei.
M 1reau s aAungi ntr)un loc de unde se !ede coasta, la sud de caital, i
suse citanului i toat di8inea,a s na!ighezi sre nord, aralel cu litoralul,
aa nc-t la a8iaz s fi8 n unctul acesta, aici.
Art cu degetul e hart un unct e 8are, la o oarecare dertare de coast,
sre nordul reublicii Rangaro. 4n ti8ul celor douzeci de zile etrecute e 8are,
aAunsese s aib ncredere n citanul nea8,. <aldenberg, care i luase banii n
ortul .loce, trecuse total de artea lui i fcea totul entru a asigura succesul
oera,iunii. Shannon era ncreztor c 8arinarul !a ,ine na!a regtit la atru
8ile distan, de coast, u,in la sud de 5larence, n ti8 ce se !a desfura
canonada nocturn i c, dac !a ri8i o !este roast rin sta,ie, !a ateta -n
271
c-nd oa8enii care reueau s scae !or aAunge la 1oscana n brcile lor, nainte
de a orni n lin !itez sre larg. %u a!ea un o8 disonibil e care s)l lase la
bord entru a)i asigura acest lucru, deci trebuia s aib ncredere n <aldenberg.
Gsise deAa la sta,ia radio a na!ei frec!en,a e care 9ndean dorea s)i
trans8it ri8ul 8esaA n acea zi la a8iaz.
+i8inea,a trecu greu. .rin telescoul na!ei, Shannon ri!i estuarul r-ului
Rangaro, n ti8 ce un ir lung de 8anglieri la orizont alunec uor e l-ng ei.
Sre 8iAlocul di8ine,ii, obser! ntreruerea liniei !erzi acolo unde era situat
oraul 5larence i trecu telescoul lui 1la8inc', /angarotti, +uree i Se88ler.
$iecare studie ata albicioas n tcere i as luneta celui care ur8a. $u8ar 8ai
8ult ca de obicei i se n!-rtir fr rost e unte, tensiona,i i lictisi,i de
atetare, dorindu)i acu8 c erau at-t de aroae s oat intra direct n ac,iune.
/a a8iaz, Shannon nceu s)i trans8it 8esaAul. 4l citi clar la 8icrofonul
sta,iei de radio. 5onsta doar dintr)un singur cu!-ntH :0ananier>.
4l trans8ise la fiecare zece secunde, ti8 de ( 8inute, aoi ntreruse
trans8isiunea entru ( 8inute, du care o relu. +e trei ori n 37 de 8inute de
fiecare e durata a ( 8inute, trans8ise cu!-ntul rin radio i ser c 9ndean l
rece,iona unde!a e uscat. Aceasta nse8na c Shannon i oa8enii lui sosiser
la ti8, erau e ozi,ie i c !or ataca 5larence i alatul lui Ki8ba n ri8ele ore
ale di8ine,ii ur8toare.
.este 8are, la o distan, de JJ de 8ile, Si8on 9ndean rece,ion cu!-ntul la
sta,ia radio 0raun, ls Aos antena, rsi balconul hotelului i se retrase n
ca8er. Aoi nceu, atent i e ndelete, s i eLlice fostului colonel 0obi al
ar8atei zangareze c n JF de ore, el, Antoine 0obi, !a fi reedintele "eublicii
Rangaro. /a atru du)a8iaz, colonelul, r-nAind i chicotind la g-ndul
reresiunilor e care le !a dicta 8otri!a celor care contribuiser la alungarea
lui, ncheie t-rgul cu 9ndean.
Se8n docu8entul rin care acorda 5o8aniei 0or8ac Trading concesiunea
8inier n eLclusi!itate e 17 ani n ;un,ii de 5ristal entru o su8 anual fiL i
o ridicol articiare la rofit a gu!ernului zangarez i ur8ri cu8 9ndean use
ntr)un lic sigilat un cec autentificat de o banc el!e,ian entru Au8tate de
8ilion de dolari n fa!oarea lui Antoine 0obi.
+
4n 5larence, regtirile continuau n ti8ul du)a8iezii entru serbrile de
Riua ?ndeenden,ei care nceeau a doua zi di8inea,. Base rizonieri, zc-nd
crunt btu,i n celulele de sub fostul ost colonial al oli,iei, auzeau strigtele
Crganiza,iei de Tineret a lui Ki8ba 8rluind e strzile de deasura lor i tiau
c !or fi o8or-,i n bti n ia,a rincial, ca arte din rogra8ul serbrilor
regtite de Ki8ba.
$otografiile reedintelui erau at-rnate la !edere e fiecare cldire ublic, iar
ne!estele dilo8a,ilor i regteau 8igrenele ca s fie scutite de rezen,a la
serbri.
272
4n alatul ferecat, nconAurat de grzi, reedintele Oean Ki8ba sttea singur la
birou, conte8l-ndu)i nceutul celui de)al aselea an al st-nirii.
+
4n ti8ul du)a8iezii, 1oscana cu ncrctura ei aductoare de 8oarte se
ntoarse i nceu s na!igheze uor naoi sre coast, !enind din nord.
/a ti8on, Shannon i sorbea cafeaua i i eLlica lui <aldenberg unde dorea
s 8earg 1oscana.
M Yine)o la nord de grani, -n la ausul soarelui, i suse citanului. +u
nou seara, ornete din nou 8otoarele i aeaz)o n diagonal ctre coast. 4ntre
ausul soarelui i ora nou, !o8 fi cobor-t i cele trei brci de asalt la a, fiecare
ncrcat cu echiaAul resecti!. Aceasta se !a face la lu8ina lanternelor, dar
foarte dearte de ,r8, cel u,in la 17 8ile distan,. +eci, c-nd o ui n 8icare,
n Aur de nou, 8ergi foarte ncet ca s te oreti aici, la F 8ile de uscat i la o
8il la nord de eninsul, la dou noatea. 4n aceast ozi,ie nu o,i fi !zut din
ora. 5u toate lu8inile stinse nu te !ede ni8eni. +in c-te tiu, nu eList radar n
eninsul, afar doar de cazul n care nu e !reo na! n ort.
M 5hiar dac este, n)ar trebui s fie dotat cu radar, 8-r-i <aldenberg. 9ra
alecat asura hr,ii 8ariti8e a coastei, 8sur-nd distan,ele cu rigla i co8asul.
5-nd leac ri8a barc de asalt sre ,r8N
M /a dou. +uree i echia lui cu 8ortiere. 5elelalte dou brci ateat e
8are i ornesc sre laA, o or 8ai t-rziu. CKN
M CK, zise <aldenberg. Te duc acolo.
M Totul trebuie s fie foarte eLact, insist Shannon. %u !o8 !edea nici o
lu8in n 5larence, chiar dac eList !reuna, -n c-nd nu !o8 nconAura
ro8ontoriul. Aa c nu ne !o8 ghida dec-t du busol, calcul-nd n func,ie de
!itez i direc,ie, -n c-nd !o8 !edea conturul ,r8ului are nu oate fi 8ai
ntins de 177 n. +einde de cer, nori, lun i stele.
<aldenberg ddu din ca. Btia restul. +u ce auzea ri8ele focuri de ar8,
ur8a s scoat 1oscana din gura golfului, la F 8ile distan, i s oreasc !asul
din nou cu !-ntul n fa,, la J 8ile sud de 5larence i la F 8ile distan, de caul
eninsulei. +e aici ncolo, trebuia s stea cu urechea e aaratele de e8isie)
rece,ie. +ac totul 8ergea bine, r8-nea acolo -n n zori. +ac lucrurile luau
o ntorstur nelcut, ur8a s arind lu8inile e catarg la ro!a i ua entru
a ghida ntoarcerea oa8enilor e 1oscana.
4n seara aceea, ntunericul se las de!re8e entru c cerul era acoerit de nori,
iar luna nu aru -n n ri8ele ore ale di8ine,ii. .loile nceuser deAa i, de
dou ori n ulti8ele trei zile, inundaser 8-ntul. 0uletinul 8eteo ascultat cu
a!iditate la radio anun,ase c !or fi furtuni izolate de)a lungul coastei n noatea
aceea, dar nu uragane. %u uteau dec-t s se roage s nu ncea loile toren,iale
n ti8 ce oa8enii erau. 4n brcile lor deschise sau n ti8ul desfurrii lutei la
alat.
4nainte de ausul soarelui, relatele fur trase de e echia8ent i aranAate la
273
r-nd e untea rincial, iar c-nd se ls ntunericul Shannon i %orbiatto
nceur s organizeze lecarea brcilor de asalt. .ri8a cobor-t la a fu cea a
lui +uree. %u a!ea rost s foloseasc bigaE 8area era la nu8ai ot icioare sub
unte, n artea cea 8ai de Aos a acesteia. Ca8enii cobor-r barca bine u8flat n
a cu for,a bra,elor, iar Se88ler i +uree se lsar n ea e c-nd lutea,
unduindu)se uor l-ng eretele 1oscanei.
5ei doi ridicar 8otorul greu la locul lui este ua i i fiLar bine uruburile
n sate. 4nainte s l acoere cu lada de nbuire a zgo8otului, Se88ler orni
8otorul i l ls s 8earg dou 8inute. ;ecanicul s-rb !erificase 8inu,ios toate
cele trei 8otoare i acu8 func,ionau ca o 8ain de cusut. 5u lada de le8n
deasura, zgo8otul se reducea la un b-z-it uor.
Se88ler urc la bord i echia8entul fu cobor-t n barc cu aAutorul lui
+uree. 9rau dou baze i disoziti!ul de ochire entru a8bele 8ortiere, aoi
roiectilele. +uree a!ea ne!oie de F7 de roiectile entru alat i de 1J entru
cazar8. 5a s fie 8ai sigur lu *7, toate ncrcate i regtite entru eLlozie la
i8act.
;ai lu cu el a8bele rachete lu8inoase, 17 tor,e, o siren de cea,, un arat
de e8isie)rece,ie i ochelarii de noate. +e u8r i at-rna Sch8eisserul ersonal
i sub centur !-r-se cinci ncrctoare line. 5ei doi africani care 8ergeau cu el,
Ti8oth# i Sunda#, cobor-r ulti8ii n barca de asalt.
5-nd totul fu gata, Shannon ri!i n Aos la cele trei chiuri care se uitau la el n
lu8ina difuz a lanternei.
M 0aft, zise el ncetior.
+ret rsuns, +uree ridic degetul 8are i ddu din ca. Yin-nd barbeta
brcii de asalt, Se88ler se ddu un as naoi de la balustrad, n ti8 ce +uree
se alec Aos n barc. 5-nd aceasta disru n ntuneric, Se88ler leg barbeta de
balustrad, ls-ndu)i e cei trei oa8eni s luteasc Aos n hul.
A doua barc fu lsat la a 8ai uor, entru c oa8enii ,ineau 8ai bine de
ea. ;arc 1la8inc' cobor cu Se88ler entru a fiLa 8otorul n ozi,ie, deoarece
cu barca asta lecau ei. 1la8inc' lu o bazu'a i 1J roiectile, dou duc-ndu)le
el, celelalte 17 crate de aAutorul lui, care era .atric'. Se88ler a!ea i roriul lui
Sch8eisser, cu cinci ncrctoare fiecare, n scule,ele at-rnate de centur aflate
la nde8-n. A!ea o ereche de ochelari de noate n Aurul g-tului i al doilea
aarat de e8isie)rece,ie fiLat e coasa st-nga. +in 8o8ent ce era singurul o8
care !orbea ger8ana, franceza i o englez rezonabil, ur8a s Aoace i rolul de
trans8i,tor rin radio al atacului rincial. 5-nd cei doi albi se aezar
confortabil n barc, .atric' i OinAa, care ur8au s fie aAutoarele lui Se88ler,
cobor-r e scara de fr-nghie de e 1oscana i i ocuar locurile. 0arca celor
doi fu lsat n a la ua, iar barbeta trecu de la +uree la Se88ler cate o leg
de roria lui barc de asalt. 5ele dou brci gonflabile luteau n satele
1oscanei, searate de o bucat de fr-nghie. %ici unul dintre ocuan,i nu rosti un
cu!-nt.
274
/angarotti i Shannon luar o a treia i ulti8a barc. 9rau nso,i,i de
0artholo8e& i Oohnn#, acesta din ur8 un luttor solid i z-8bitor care fusese
naintat la rangul de citan la insisten,ele lui Shannon, c-nd lutaser 8reun
ulti8a dat, dar care refuzase s ia co8anda roriei co8anii, aa cu8 l
ndret,ea noul su grad, referind s r8-n n aroierea lui Shannon i s)l
aere. 5hiar nainte ca Shannon, care era ulti8ul ce cobora n barc, s lase scara
n Aos, citanul <aldenberg aru din direc,ia co!ertei i l trase de 8-nec.
%ea8,ul l conduse e 8ercenar ntr)o arte i 8ur8urH
M S)ar utea s a!e8 o roble8.
Shannon r8ase ne8icat i aralizat la g-ndul c ce!a utea s fie serios n
neregul.
M 5e eN ntreb el.
M A arut un !as. 4n aroiere de 5larence, 8ai dearte dec-t noi.
M +e c-t ti8 l)ai !zutN
M +e c-t!a ti8, zise <aldenberg, dar a8 crezut c na!igheaz sre sud e
l-ng coast ca i noi, sau c o ia sre nord. +ar, nu e aa. Se tot n!-rte i
sta,ioneaz n zon.
M 9ti sigurN %u ai nici o ndoialN
M Absolut nici una. 5-nd na!iga8 e l-ng coast, nainta8 at-t de ncet
nc-t, dac !asul cellalt 8ergea n aceeai direc,ie, era foarte dearte. +ac ar fi
luat)o sre nord, -n acu8 trecea e l-ng noi. +ar nu se 8ic.
M Ai !reo indica,ie desre cine oate fi sau cui i aar,ineN
%ea8,ul cltin din ca.
M Sea8n cu un !as de transort. %u tiu cine este dac nu lu8 legtura cu
el.
Shannon se g-ndi c-te!a 8inute.
M +ac ar fi un !as de transort aduc-nd 8arf la Rangaro, ar r8-ne la
ancor -n di8inea, nainte de a intra n ortN ntreb el.
<aldenberg ddu din ca.
M Se oate. .trunderea n ort e ti8ul no,ii este frec!ent interzis n
anu8ite orturi 8ici de e aceast coast. .robabil c ateat la ancor -n
di8inea,, nainte de a cere er8isiunea s intre n ort.
M +ac lu l)ai !zut nsea8n c te)a !zul i el, suger Shannon.
M .robabil, zise <aldenberg. Bi noi are8 e radarul lor.
M "adarul lor oate s detecteze brcile cu 8otorN
M ?8robabil, zise citanul. Au o di8ensiune rea 8ic.
M 5ontinu8, zise Shannon. Acu8 e rea t-rziu. Trebuie s resuune8 c e
doar un !as de transort care ateat s treac noatea.
M 1a auzi fr ndoial focurile din ti8ul no,ii, zise <aldenberg.
M Bi ce oate s facN
%ea8,ul r-nAi.
M %)are ce face. +ac dai gre i nu !ei fi aici nainte de rsrit, !a recunoate
275
1oscana ri!ind rin binoclu.
M Atunci nu trebuie s d8 gre. ;erge8 nainte confor8 lanului.
<aldenberg se ntoarse e co!ert. +octorul african ntre dou !-rste, care
ur8rise tcut regtirile, se aroie.
M ;ult noroc, do8nule 8aior, zise el ntr)o englez i8ecabil. +u8nezeu s
fie cu lineH
Shannon si8,i ne!oia s sun c ar fi referat o ar8 erfec,ionat fr recul,
dar i ,inu gura. Bti