Sunteți pe pagina 1din 389

COLIN FORBES

VRTEJUL
RAO Internaional Publishing Company




Box 2-124 Bucureti, ROMANIA
COLIN FORBES Whiripool Copyright Colin Forbes,
1991 All rights reserved
Traducere din limba englez:
FRANCISKA DUMITRU STELUA GHENEA DIANA SOMNEA
Ediia I
Copyright 1996 RAO International Publishing Company S.A.
Pentru versiunea n limba romn
Decembrie 1996
ISBN 973-576-114-9


CUPRINS
PROLOG ....................................................................................................................... 6
Partea nti ................................................................................................................. 10
CARACTERIZRI SINISTRE ......................................................................................... 10
Partea a doua ............................................................................................................ 130
NGERUL DE LA MOSCOVA ...................................................................................... 130
Partea a treia ............................................................................................................ 314
VRTEJUL TERORII .................................................................................................. 314
EPILOG ..................................................................................................................... 388



NOTA AUTORULUI
Toate personajele prezentate sunt creaii ale imaginaiei autorului i nu au nici-o
legtur cu vreo persoan existent.
De asemenea, corporaia, The International Continental Union Bank, US, nu are
niciun echivalent n viaa real nicieri n lume.





PENTRU JANE


PROLOG
Zorile se ridicau amenintoare.
Bob Newman, corespondent strin de pres, i conducea ngndurat Mercedesul
280 E prin Suffolk, ce prea o zon prsit n luna februarie. Pmntul negru, arat,
acoperit cu o crust de ghea, se ntindea pn la ambele margini ale oselei pustii.
Lumina stranie a zorilor i intensifica nelinitea. Farurile luminau din ce n ce mai slab.
Ce-i spusese prietena lui, Sandy Riverton, cnd l sunase n toiul nopii?
Bob, putem s ne vedem ct mai repede? La biserica veche de lng Yoxford,
unde ne-am ntlnit prima oar?
Ar fi putut s jure c dinii i clnneau de fric.
Bineneles. ntins pe pat, i nbuise un cscat. Dar de ce? S-a ntmplat
ceva?
Nu pot s-i explic la telefon. O s vii, da? Vreau s-i spun ceva, ceva ce-ar fi
trebuit s-i spun mai demult. O s te ajute s naintezi cu investigaiile asupra
INCUBUS-ului. Trebuie s nchid. Poi s fii acolo imediat dup rsritul soarelui? Ca s
nu ne vad nimeni?
Sandy, ce nseamn toate astea? Pentru numele lui Dumnezeu, de ce n locul
la izolat i la o asemenea or?
Nu mai pot s vorbesc. Vino, Bob. Te rog. Trebuie s plec acum. Ne vedem
acolo?
Da... Se trezise de-a binelea. De unde suni?
i spun cnd ne ntlnim. Pa...
nchisese nainte ca el s-apuce s mai spun ceva. Srise din pat, se splase, se
brbierise i se mbrcase rapid. Un corespondent de pres era obinuit s fac asta,
chiar dac el nu mai era nevoit s-i practice profesia best-seller-ul pe care-l scrisese
cu ani n urm i adusese o binecuvntat independen financiar.
Nu se zrea nici urm de sat sau ferm. ncetini, temnduse s nu treac de
poteca ngust ce ducea la biserica abandonat i la clopotnia construit separat de
biseric. Dduse nclzirea la maximum: era o diminea rece i umed i un vnt aspru
btea din est, dinspre ndeprtata Mare a Nordului.
Nu se afla nici mcar un ctun n zona aceea, i aminti. Expresia lng Yoxford
era o simplificare exagerat a locului unde se afla vechea biseric. De fapt, era la naiba
n praznic. Atunci de ce s-i fixeze Sandy o ntlnire ntr-o asemenea pustietate i la o
or att de inuman? Pentru c era nspimntat, gndi asaltat de presimiri negre.


Lumina sumbr i rece a zorilor se ntindea pe cerul fr nori. n stnga zri o vil
n stil georgian, retras la vreo jumtate de kilometru distan de osea. Vzu o
fereastr central, nfundat adnc n perete i arcuit n partea de sus. Mai mult
Queen Anne dect georgian. i o coinciden bizar Livingstone Manor era reedina
din Anglia a lui Franklin D. Hauser, preedinte i director general al companiei
INCUBUS Inc., corporaia american gigant pentru care Sandy lucrase pn de curnd.
i aminti o alt discuie telefonic avut cu ea cu trei sptmni n urm.
Demisionase de la INCUBUS. Nu-i dduse niciun motiv temeinic. Cnd el insistase,
ncercase s se eschiveze.
Fceam acelai lucru zi de zi, sptmn dup sptmn. Cred c a venit
timpul pentru o schimbare...
Prsise Londra fr s se mai ntlneasc cu Newman i-l anunase ntr-o
scrisoare c st n casa surorii ei din Southwold, sus, n nord, pe coasta Suffolk-ului.
Iar acum ce era cu aceast ntlnire misterioas aproape de brlogul lui Hauser?
Vzu poteca i o lu la dreapta, prsind oseaua principal. Era o regiune de
povrniuri i poteca urca o pant uoar. Se luminase destul ca s vad, profilat la
orizont, conturul turnului vechii biserici de piatr, aezat pe o culme. Apru i
clopotnia, un bloc de piatr ptrat i zvelt, aflat la vreo zece metri de biseric. Se simea
din ce n ce mai nelinitit.
n ianuarie i dduse seama c inea foarte mult la Sandy, c era pe punctul de a
o cere n cstorie. Era foarte diferit de prima lui soie, asasinat barbar n Estonia n
anii Rzboiului Rece. Mri viteza, nerbdtor s ajung la destinaie. Maina de o ton
i jumtate se balansa, trecnd peste fgaele fcute de tractoarele fermierilor cnd
vremea fusese mai cald.
Arunc o privire mainal n oglinda retrovizoare, zrindu-i chipul. Avea
patruzeci de ani, prul blond i o fa cu trsturi ferme, proaspt ras. n mod obinuit,
expresia lui era jovial, cu o urm de veselie n ochi i n jurul gurii. Bob Newman era
un brbat ndrgit n general i de brbai i de femei. Respir uurat cnd ajunse,
hurducndu-se, pe creasta povrniului. Jaguarul rou al lui Sandy era parcat n
spatele unui gard viu, des, cu rmurele att de apropiate, nct de la distan ochiul nu
putea ptrunde printre ele.
i parc Mercedesul lng Jaguar i iei. Atinse radiatorul Jaguarului.
ngrijorarea l cuprinse din nou. Radiatorul era rece. Probabil c-l atepta mai de mult.
Unde?
Singurul refugiu era biserica, dar probabil c nuntru era frig ca ntr-un
congelator. Punndu-i mnuile, vzu cu coada ochiului soarele ridicndu-se deasupra


unei linii de un albastru nchis. Marea. O raz de lumin mult mai mic i atrase atenia.
Venea dinspre fereastra mare i arcuit de la Livingstone Manor.
Soarele btea n fereastr. n cazul acesta reflecia ar fi trebuit s fie nc acolo,
dar dispruse. Cut n main i scoase binoclul puternic de cmp pe care-l lua
ntotdeauna cu el. De nlime i statur medie, Newman se ascunse n spatele mainii,
i aez coatele pe capot i duse binoclul la ochi. Fereastra de la Livingstone Manor se
apropie. Distinse o siluet n spatele perdelelor groase, o siluet cu un binoclu ndreptat
spre el.
Poate c era un servitor trezit devreme, ntrebndu-se cine putea s viziteze
biserica la acea or. Puse binoclul pe scaunul din dreapta i se ntoarse cu faa spre
biseric. Ca s ajung la strvechiul edificiu normand cu ferestrele sale nguste, trebuia
s treac prin clopotnia deschis la ambele capete. Dincolo de ea, o potec erpuit
urca printre pietrele de mormnt spre intrarea n biseric. i ridic gulerul paltonului i
porni.
Att biserica, ct i clopotnia aveau nevoie de reparaii. Fr ndoial c pe
vremea baronilor biserica avusese o congregaie complet, dar fluxul economic sczuse
de mult pe aceste meleaguri. Intr n clopotni.
Mult timp dup aceea avea s-l obsedeze sunetul pailor si n tcerea deplin a
zorilor, pritul i scritul gheei care se sfrma sub tlpile pantofilor si.
ntr-un col al clopotniei zcea clopotul care czuse cndva, demult. n timpul
marii furtuni, spuneau localnicii. Tocmai voia s ias cnd arunc o privire n sus, se
opri i se holb paralizat la imaginea de comar de deasupra capului su.

Sandy atrna de o frnghie prins de o brn veche, lng scara ce ducea n
clopotni. Frnghia i era nnodat n jurul gtului lsat ntr-o parte ntr-un unghi bizar.
Ochii fr via l priveau fix, limba i ieise din gur. Avea gtul rupt. Prul ei lung i
auriu i era dat pe spate, peste hanoracul rou. Picioarele lungi i erau mbrcate n
pantalonii albatri de dril. Arta ca o statuie grotesc dintr-un ritual pgn.
Newman se nec, gemu, apoi se for s se mite. Urc scara, ncercnd cu grij
fiecare treapt. Dou fuseser nlocuite cu lemn nou. Se opri aproape de vrf, lng
cadavru.
ntinse mna i atinse blnd faa livid. Era rece, ca de cear. Frnghia de care
atrna era veche, identic cu cea care rmsese prins de clopot. ncepu s vorbeasc
cu voce tare.
Nu. Nu se poate. E un vis urt. Nu pot s cred. Sunt acas n pat, n
apartamentul meu din South Ken... E doar un comar oribil...


ns tia c totul era real. O parte a minii sale experimentate de reporter ncepu
s lucreze, s observe. Era posibil s se fi sinucis? Nu. De ce? Sandy nu suporta
nlimea i ddea ameeli. Se uit la distana ce se csca pn jos. Nu!
Se simi groaznic s-o lase acolo, dar cobor scara pentru c nu mai putea face
nimic. n mod ciudat, primul gnd care-i veni n minte fu c Ed, soul ei, trebuia
anunat Ed de care era pe punctul de a divora. Trebuia s i se spun.
Ed Riverton era unul dintre directorii importani ai INCUBUS-ului, marele
sindicat patronal bancar american care-i ntindea tentaculele n toat Europa,
investind n aproape orice tip de companie existent. Aa o ntlnise Newman pe Sandy.
Cltorind prin Finlanda, i luase un interviu lui Riverton la Helsinki. Fusese o
conversaie ciudat: Riverton era nervos, evaziv. Oare din cauz c mariajul lui se ducea
de rp? Nu, Newman detectase ceva ce nu-i putea explica.
Gndurile i se ntoarser la realitatea ngrozitoare. nainte s ias din clopotni,
privirea i fu atras n sus. Privelitea era hidoas. Cadavrul se cltina ca o pendul.
Deranjase el poziia rigid a corpului cnd o atinsese? Sau era vina vntului ce sufla
dinspre rsrit cu fore rennoite prin clopotnia deschis.
Ce naiba mai conta? Avu presimirea ngrozitoare c avea s i-o aminteasc
mereu aa c nu-i vor mai veni niciodat n minte veselia i sursul ei luminos atunci
cnd l tachina. Da, aceast imagine nfiortoare avea s-i rmn pentru totdeauna
ntiprit n minte o caricatur scabroas a adevratei Sandy.
Aproape de ieire se mpiedic, apoi i recpt echilibrul. Mintea i lucra pe dou
planuri. Era ndurerat i ocat, dar o parte a creierului su lucra febril cea a
reporterului. Se for s se uite n sus din nou.
Deasupra brnei de care era nnodat frnghia se afla o platform de care era
rezemat vrful scrii. n platform era scobit o gaur prin care fusese trecut cndva
frnghia clopotului. Calcul c nu era posibil ca Sandy, ngenuncheat pe acea
platform, s ajung la brn, imposibil ca ea s fi prins frnghia din acea poziie.
Sttea spnzurat la o nlime de un metru i aizeci i doi de centimetri. O
distan prea scurt ca s se fi sinucis.


PARTEA NTI
CARACTERIZRI SINISTRE
1
De ce, pentru numele lui Dumnezeu, n-ai demisionat, cum ai spus c-o s faci?
Monica i puse ntrebarea lui Tweed n timp ce-l ateptau pe Newman. Tweed,
director adjunct al SIS-ului, se uita pe fereastra biroului su de la etajul nti al cldirii
din Park Crescent, sediul central din Londra al Serviciului Secret.
Cenuie ca porridge-ul i al naibii de rece, coment, referindu-se la vreme.
Monica, de vrst mijlocie, cu prul crunt strns ntr-un coc, secretara lui
particular de muli ani, se aplec peste birou i-l studie cu atenie. De nlime i
greutate medie, vrst incert, purta ochelari cu ram de baga i era genul de brbat pe
lng care treci pe strad fr s-l observi lucrul acesta i fusese adesea de folos. Faa
ras, prul nc negru, iar n spatele lentilelor ochii i erau ageri i ptrunztori.
Nu mi-ai rspuns, insist ea. Dup ntlnirea cu doamna prim-ministru i-ai
luat un lung concediu i te-ai ntors. Deci, ce s-a ntmplat?
A trebuit s m dau btut n faa perseverenei ei, admise Tweed. Cnd m-am
ntors, avea o problem extrem de neobinuit i periculoas pe care mi-a aruncat-o n
brae, asigurndu-m c sunt singurul om n care poate avea ncredere s-o rezolve. Am
discutat dou ore i, i ridic ambele mini n semn de capitulare, la sfritul lor, da,
m-am dat btut, nfiarea i se schimb, deveni vioi. Se plimb prin spatele biroului,
apoi se aez n vechiul su scaun rotativ. M ntreb ce-o fi cu Bob Newman. Cnd m-a
sunat i m-a rugat s-l primesc, prea cam zdruncinat. Asta nu-i st n fire. N-a vrut
s-mi spun nimic la telefon.
Ei bine, vom afla curnd. Trebuie s soseasc din clip n clip. Care e
problema neobinuit i periculoas?
INCUBUS, n mare parte. The International Continental Union Bank, US-
United States. M enerveaz dragostea asta a americanilor pentru irurile nesfrite de
iniiale care dau numele unei corporaii. Ai auzit de Franklin D. Hauser, preedinte i
director general? Cine n-a auzit? Se spune c e mai puternic dect preedintele din
Washington. O exagerare, bineneles. ns oamenii pe care-i angajeaz pun pe gnduri
att Washingtonul, ct i Moscova. Nu pot s intru n detalii, dar e o situaie aparte.
Aparte?
Tweed ezit.


Nu pot s-i spun prea multe. ns doamna prim-ministru m-a rugat s
colaborez cu un agent special CIA. i cu un membru al KGB-ului care mi-e necunoscut.
De-asta am zis c e o situaie aparte.
Privea lung pe fereastr cnd sun telefonul. Monica rspunse, spuse s fie
condus nuntru imediat, nchise i se uit la Tweed.
A venit Bob Newman. Voiai s-l vezi...
Da. Sunt curios i n privina lui...
Se ntrerupse pentru c Newman intr, nchise ua, o salut din cap pe Monica i
se prbui n fotoliul din faa biroului lui Tweed.
Bob, ce Dumnezeu s-a ntmplat?
Pe Tweed l oc nfiarea lui Newman. n mod normal, era relaxat i prea s ia
totul n glum. Acum era tras la fa i avea o expresie fioroas.
Pari nedormit, remarc Tweed.
N-am dormit dect foarte puin. Am fost trezit n toiul nopii de un telefon...
Lapidar, recapitul ntmplrile acelei diminei. Dup ce Monica iei s-i fac o
cafea, povesti ntlnirea pe care-o avusese cu poliia.
Aveau un om de la Scotland Yard la secia de poliie din Southwold. De la
Omucideri. Tocmai rezolvase un caz i se afla acolo ntmpltor. Toi poliitii cu grad
mai mare sunt bolnavi de grip, aa c eful seciei i-a cerut ajutorul. Un oarecare
inspector-ef Roy Buchanan. Foarte inteligent, foarte persistent. n felul su
imperturbabil, m-a interogat la snge n legtur cu Sandy.
L-am ntlnit o dat pe Buchanan, zise Tweed. Sunt de acord cu descrierea ta.
Foarte competent, genul ndrtnic...
Bine zis, ndrtnic. Newman se opri, netiind cum s formuleze urmtoarele
cuvinte, apoi izbucni: Buchanan crede c eu am ucis-o pe Sandy.

Tweed atept tcut, btnd uor cu un creion n mas, privindu-l pe Newman
care bea cafea neagr din cana mare pe care i-o adusese Monica. Sorbea lichidul
fierbinte cu nghiituri lacome.
Buchanan i-a spus asta? l ntreb Tweed n cele din urm.
Nu drept n fa. Dar a inut s precizeze c nu exist nici-o dovad c Sandy
s-ar fi luptat, c probabil avea ncredere n agresor. Gndul acesta mi trecuse i mie
prin minte nainte s fiu trt la poliia din Southwold ca s m ia la ntrebri. Mi-am
dat seama ce-i n capul lui dup felul cum m interoga. Parc te-ar pocni, verbal, cu o
sabie.


Da, sta-i stilul lui Buchanan. Tweed l privi fix. Se brbierise, dar se vedea c
nu fusese prea ndemnatic: pe un obraz avea lipit un plasture indicnd locul unde se
tiase. Vd c te-ai tiat cnd te-ai ras.
Ochii lui Newman ardeau.
Exact aceeai remarc a fcut-o i Buchanan. M-a rugat chiar s-i art tietura.
Mi-am smuls imediat plasturele. Bnuiesc c sper ca patologul care o va mcelri pe
Sandy s-i gseasc piele sub unghii. A mea.
Mai bea nite cafea, l sftui Tweed.
Trebuie s dau un telefon la Helsinki, rbufni Newman.
Sandy era n divor cu soul ei, Ed. Dar trebuie s-l anun, mcar att pot s fac.
Telefonul i aparine.
Tweed se ls pe spate n scaun i-i arunc o privire Monici n timp ce Newman
se uit n agend i form un numr. Ateptnd, l pironi pe Tweed cu privirea.
A reui s m concentrez, dac-ai nceta s mai bai cu creionul la blestemat.
Impasibil, Tweed ddu din cap, aez creionul pe birou, scoase o batist i ncepu
s-i tearg ochelarii.
Newman inea strns receptorul, ascultnd cum sun telefonul la cellalt capt.
Ce naiba, n-avea nimeni de gnd s rspund? Auzi o voce de fat repetnd numrul n
englez.
Trebuie s vorbesc urgent cu Edward Riverton. l sun acas, deoarece mi-a
spus c nu poate fi gsit dect rar la birou.
Cine e la telefon?
Vocea fetei tremur.
M scuzai, sunt Bob Newman. I-am luat un interviu domnului Riverton acum
cteva sptmni, la Helsinki...
Newman i recptase stpnirea de sine. Glasul i era perfect normal, observ
Tweed.
Oh, Dumnezeule, domnul Newman! explod fata. Sunt Evelyn, cumnata lui.
Cred c-o cunoatei pe Sandy. Mi-a vorbit despre dumneavoastr la telefon de curnd.
Am veti ngrozitoare i nu pot s dau de Sandy. n Southwold sun telefonul i nu
rspunde nimeni.
Linitete-te, Evelyn. Tonul lui Newman era calm, controlat. mi amintesc de
tine. n special de cina minunat pe care ai pregtit-o. Gravad lax. Cel mai bun somon
pe care l-am gustat vreodat. Acum spune-mi care sunt vetile.
E de necrezut. L-au pescuit pe Ed din North Harbour imediat dup rsritul
soarelui, acum douzeci i patru de ore. Eram la filiala din Turku i am fost anunat


cu ntrziere... Iarna nu e lumin dect patru ore... E groaznic de frig. n port apa e
ngheat bocn...
Se blbia, pe punctul de a face o criz de isterie, poate chiar o cdere nervoas.
Newman i vorbi rostind cuvintele rar.
Nu te grbi. M pricep s ascult. Cum s-a ntmplat?
Sprgtorul de ghea Otso fcea un culoar de trecere pentru vapoare. Un
membru al echipajului a observat cadavrul lui Ed nepenit ntr-o crptur n ghear.
L-a vzut chiar nainte ca sprgtorul s zdrobeasc gheaa... Vocea i se frnse.
Newman atept, o auzi cum respir adnc. L-au dus la morg i mi-au telefonat.
Cine, Evelyn? D-mi toate detaliile.
Cei de la Poliia de Protecie s-au dus n port i l-au luat de pe Otso. Un brbat
pe nume Mauno Sarin mi-a dat telefon. Mi-am dat seama dup vocea lui c s-a
ntmplat ceva ru. Pot s m duc s beau o gur de ap?
Atept.
Newman se uit la Tweed, stnd drept n scaun i pstrnd receptorul la ureche,
dar acoperind cu cealalt mn partea de jos.
i-a bgat dracu coada n toat afacerea asta. i spun imediat... Da, Evelyn,
n-am nchis. Spuneai c i-ai dat seama dup vocea lui c s-a ntmplat ceva ru. Asta
a fost nainte s-i dea vestea?
Nu, dup aceea...
Nu mai judec clar, gndi Newman. i drese glasul.
Povestete-mi ce s-a ntmplat mai departe.
Am insistat s-mi spun totul. Nu voia, dup aceea a zis c o s aflu n curnd
i mai bine s aud de la el dect la radio. Ed n-a czut n ap. Pentru numele lui
Dumnezeu, Bob, a fost strangulat. ncepu s ipe. Cu srm sau ceva de genul sta.
Capul i era aproape tiat. Oh, Doamne, cum s-i spun asta lui Sandy?
Mai bea nite ap, pe urm am s-i spun ceva.
Newman i pstra sngele rece n astfel de situaii. Dar cum s se descurce acum?
Cum s-i spun surorii lui Sandy c aceasta fusese spnzurat ntr-o veche clopotni?
Orori dup orori. Dar era ceva i mai complicat dect credea Sarin. n cursul a douzeci
i patru de ore, Ed Riverton fusese asasinat cu brutalitate n Finlanda, iar soia lui
fusese ucis la fel de brutal n estul Angliei, la peste o mie cinci sute de kilometri
distan. Ddu pe gt restul de cafea i reui s surd spre Monica. Evelyn reveni la
telefon.
tiu c tu i Sandy suntei...
Se ntrerupse.


Da, replic Newman scurt.
tiu c m port ca o la... c ar trebui s-i spun eu lui Sandy... se blbia din
nou. Dar nu m pot hotr s-o fac. Bob, nu ai putea s-i spui tu?
Newman rmase tcut. Picturi de sudoare i se formau pe frunte. Tweed l privea
atent, strngnd creionul n mna rmas nemicat. Cum naiba s-i spun dup ce a
trecut prin attea, se ntreba Newman. ns cineva trebuia s-o fac.
Evelyn, stai jos? Ai lng tine un pahar cu ap?
O can plin. Bob, ce e? mi dau seama dup tonul tu c s-a mai ntmplat
ceva ngrozitor. Bob... Auzi clar cum respira adnc la peste o mie cinci sute de kilometri
distan. Bob, repet ea. M-am mai linitit i stau jos. Spune-mi.
Era mai calm acum, mai stpnit. Temporar.
Tocmai am trecut printr-un oc similar, Evelyn. Va fi mult mai greu pentru tine
dup tot ce mi-ai spus. E n legtur cu Sandy. E moart, ca i Ed. S-a ntmplat azi
diminea devreme.
neleg. Stpn pe sine, prea stpn pe sine, cu vocea seac. Cum s-a
ntmplat, Bob? Accident de main?
Nu. Am spus, ca Ed.
Tcu, dar ea izbucni.
Oh, Dumnezeule! Nu strangulat. Te rog, nu aa...
M-am exprimat greit. Am vrut s spun c a fost ucis, ca i Ed. Nu mai bei
puin ap?
Nu! Nu! Cum a murit? Spune-mi, naiba s te ia! Iau primul avion spre cas.
Sun la INCUBUS i le spun c-mi dau demisia... Lucram la ei lucrez la ei... Nu n
acelai departament cu Ed...
Nu da telefon la INCUBUS, o avertiz. Urc-te n primul avion. Ai numrul de
telefon al apartamentului meu din South Ken? Bine. Sun-m s-mi spui numrul
zborului i ora aproximativ a aterizrii. Dac nu sunt acas, las un mesaj la robotul
telefonic. Folosete alt nume. Spune c eti Jackie. De acord?
Cum a murit Sandy? Ai zis c a fost ucis...
Amnuntele pot s atepte pn ne ntlnim. Nu uita s-mi telefonezi i s-mi
lai datele zborului.
Bob, trebuie s nchid. Dintr-o dat, prea extrem de grbit. Newman se
alarm. Trebuie s plec din locul acesta, n timp ce vorbeam, m-am uitat pe un orar de
zbor. Dac m grbesc, prind un avion. Mai am s-mi fac bagajele. Trebuie s nchid
acum.
Evelyn...


Newman aez ncet receptorul n furc. Evelyn ntrerupsese legtura. Fusese o
urm de panic n vocea ei. De parc vzuse pe geam ceva ce-o speriase. i aminti c
telefonul se afla pe pervazul ferestrei din locuina lui Riverton, din Helsinki. Aprinse o
igar i trase fumul adnc. Tweed atepta rbdtor.
E incredibil i sinistru, ncepu Newman.
Le fcu un rezumat al discuiei pe care o avusese. Cnd ncheie, nimic pe faa lui
Tweed nu-i trda reacia.
Incredibil, repet. Dou crime avnd loc ntr-un interval de douzeci i patru de
ore. Una n Suffolk, cealalt n Finlanda. Victimele sunt so i soie. tiu c se
deprtaser unul de altul, c Sandy se gndea s divoreze, dar...
Vorbeau unul cu altul? ntreb Tweed. Exist cumva posibilitatea ca Ed s-i fi
telefonat lui Sandy i s-i fi spus ceva important att de important, nct cineva a
hotrt c e periculos s fie lsat n via?
N-a crede. Newman ntinse o mn ntr-un gest de neputin. ns nu-i
imposibil. Adevrul e c habar n-am.
Prea la captul puterilor, tot curajul adunat pentru convorbirea telefonic se
evapora acum.
Totui, exist ceva comun, sublinie Tweed. Toi trei lucreaz la INCUBUS sau
au lucrat pn de curnd. Ed, Sandy
i Evelyn, adug.
Newman i ndrept brusc spatele, cu trsturile crispate de ngrijorare.
Deci, crezi c-am avut dreptate?
n ce privin?
S-o avertizez s nu le spun celor de la INCUBUS c-i d demisia?
Ar putea s fie riscant. De ce, n-am idee, dar coincidena e stranie. Vorbind,
desena neatent pe agend. Descoperi c fcuse un treang, i aminti cum murise Sandy
Riverton n vechea clopotni i mzgli repede ceva peste el, ca s nu-l mai vad
Newman. Ce vrei s faci mai departe? l ntreb.
S-mi intensific investigaiile asupra activitilor INCUBUS-ului i ale efului
su, Hauser, n Europa. ntmpltor, reedina lui Hauser din Anglia este ntr-o veche
vil n stil georgian, la nici trei kilometri de acea clopotni, i nbui un cscat.
Probabil c verificarea unei asemenea organizaii o s dureze luni de zile. Am hotrt s
m duc la New York unde e sediul central al INCUBUS, dup aceea la Boston, unde
mai au un sediu strict secret. ntre timp, m duc acas s trag un pui de somn de care
am mare nevoie, apoi o iau pe Evelyn de la Heathrow. S-ar putea s-mi ofere ea soluia
problemei...



Robert Newman e singura noastr pist n cercetrile privind asasinarea
Sandrei Riverton.
Inspectorul-ef Roy Buchanan i fcu aceast declaraie lui Tweed n biroul din
Park Crescent. Tonul lui era neutru, nu ddea nici-o indicaie despre suspiciunile sale.
Avea un metru optzeci nlime, un fel de a fi detaat, dar ochii cenuii erau mereu la
pnd. Sttea picior peste picior pe fotoliul nu de mult ocupat de Newman.
Ce vnt te aduce la mine? l ntreb Tweed cu amabilitate.
Monica i privea fascinat pe cei doi brbai. Sub aparena unei conversaii
obinuite, avea loc un duel ntre dou mini irete. Buchanan i aezase pe genunchi
ceaca de cafea oferit de Monica. Bu puin din ea nainte de a rspunde.
Aezat pe un scaun cu sptar de lemn, sergentul Warden, ajutorul lui Buchanan,
cu civa ani mai tnr dect eful su, privea n tcere, iar faa lui ras proaspt era
lipsit de orice expresie. Tweed l rugase mai devreme s-i bage agenda n buzunar.
Nu luai note dect cu permisiunea mea, l informase pe Buchanan pe acelai
ton binevoitor.
Am dat ordin ca Newman s fie urmrit de la Southwold, rspunse inspectorul
n cele din urm. Mi-a zis c se ntoarce acas n South Kensington. Bnuiesc c din
discreie a omis s menioneze c avea de gnd s viziteze Societatea de Asigurri
General & Cumbria.
Un zmbet scurt i flutur pe buze cnd pronun numele de acoperire al SIS-ului,
gravat pe tblia de la intrare. i, n mod normal, gndi Tweed, n-ai fi reuit s-l
urmreti fr s-i dea seama. Confirm starea de oc n care se afla Newman
combinat cu lipsa de somn.
Iar acum, c te afli aici, cu ce te pot ajuta? se interes Tweed.
Asasinarea Sandrei Riverton are un element macabru. Buchanan fcu o pauz.
inea minile n buzunare, foarte relaxat. Nu tiu dac Newman i-a spus victima a
fost spnzurat ntr-o veche clopotni. Mie-mi sugereaz ori un act de rzbunare, ori,
cum spun francezii, o demonstraie care s-i stimuleze pe ceilali.
Da? Tweed nu prea prea interesat. i cine-ar putea fi ceilali?
A vrea i eu s tiu nu fac dect presupuneri. Se opri din nou. Tweed ncepu
s cread c pauzele erau o tactic a lui Buchanan s dea mai mult greutate celor ce
urma s le spun. Newman m-a informat c Riverton a fost angajat recent de compania
INCUBUS. Par s cumpere peste jumtate din Europa...
Observaia prea irelevant, ns Tweed se ndoia c brbatul de la Yard spunea
vreodat ceva fr scop. Tcu, obligndu-l pe Buchanan s continue.


O coinciden ciudat e faptul c locuina din Anglia a lui Franklin D. Hauser,
director general al INCUBUS-ului se afl la nici trei kilometri de acea clopotni.
Probabil doar o coinciden, remarc Tweed, dup cum ai sugerat.
Am fcut o vizit la Livingstone Manor, casa lui Hauser. Majordomul, englez
pn-n vrful unghiilor, de coal veche, mi-a spus c Hauser e n strintate. Dar a
ezitat foarte mult s-mi dezvluie cam pe unde.
Deci, ai plecat fr s afli?
Expresia lui Tweed era att de inocent, nct Monica i duse mna la gur s-i
ascund zmbetul.
Nu. Buchanan i termin cafeaua, se ntoarse i-i ntinse Monici ceaca i
linguria. Mi-a plcut foarte mult. Mulumesc. Reveni cu faa spre Tweed. I-am spus c e
vorba de investigarea unei crime i c voi adopta alte metode pentru a da de urma
stpnului su. Asta l-a zdruncinat i i-a amintit brusc c Hauser e n Finlanda.
Nu i-ai spus c i s-a cerut s investighezi INCUBUS-ul. N-ai fcut nici cea mai
mic aluzie la asta.
Monica fcu observaia dup ce Buchanan i Warden ieiser. Inspectorul mai
sttuse de vorb cteva minute, apoi plecase. Paula Grey, o femeie cu prul negru ca
pana corbului, oase puternice, abia trecut de treizeci de ani, tocmai intrase n camer.
Se aezase la biroul ei, i ncruciase picioarele frumoase, i pusese minile pe
genunchi i asculta. Confidenta lui Tweed, lucra adesea cu el pe teren.
Nu, Monica, nu i-am spus. Tweed i prinse minile la ceaf. Asta e treaba SIS-
ului. Buchanan e detept. A venit aici ca s pescuiasc informaii s ncerce s afle
dac Newman mi-a spus ceva care s-l ajute n anchet.
Pi, Bob chiar asta a fcut. Ne-a spus c Ed Riverton, care avea o poziie nalt
la INCUBUS, a fost pescuit n port la Helsinki, se cutremur, unde a fost aruncat dup
ce l-au strangulat.
n caz c ai uitat, mai sunt i eu pe-aici, interveni Paula. Toate acestea sun
un pic cam lugubru. Nu vrea unul din voi s m pun i pe mine la curent?
Tweed se ntoarse cu scaunul spre ea, i fcu un scurt rezumat al ntmplrilor,
fr s uite noile instruciuni ale doamnei prim-ministru i vizita lui Newman. Paula
ascult, privindu-l atent i memornd fiecare detaliu.
Cnd ncepi cooperarea aceasta neobinuit cu Washingtonul i Moscova? l
ntreb n stilul ei direct.
Problema asta e inut n secret. Fcu un gest cu minile, care ddea de neles
c totul va avea loc mai trziu. Nici mcar nu tiu cine vine din Statele Unite. Un singur
om trimisul personal al preedintelui i acionnd n ntregime pe cont propriu. La fel


i cu Moscova. Ales personal de preedintele sovietic i opernd tot pe cont propriu. E
cel mai impenetrabil plan secret pus la cale vreodat.
i momentul nceperii? insist Paula.
Tot necunoscut. Poate s fie peste sptmni sau luni. Voi fi contactat la
momentul potrivit. Tweed se ncrunt. Gsesc ntreaga afacere teribil de misterioas.
Are chiar un caracter fantomatic.
Bob Newman n-o s stea cu minile n sn, coment Paula, dup ce prietena
i-a fost ucis cu atta barbarie. El i va conduce propria anchet.
Ceea ce s-ar putea dovedi de nepreuit pentru noi, sublinie Tweed. E pionul
care acioneaz nestingherit. Dac m pune la curent cu tot ce descoper, vom fi n
avantaj nc naintea nceperii btliei.
M lai s-l ajut? suger Paula.
Trebuie s m gndesc. Tweed se ridic i ncepu s se plimbe prin birou. S
privim lucrurile n fa s-ar putea s nu accepte niciun fel de ajutor. l cunoti e un
singuratic. Asta a fcut din el un corespondent de pres plin de succes.
Poate reuesc s-l conving...
Sau poate nu reueti, o avertiz. E ntr-o stare de spirit feroce din cauza
uciderii lui Sandy Riverton...
Care e foarte posibil s fie legat de asasinarea aproape simultan a soului ei
n Helsinki, insist Paula. E o coinciden un pic prea mare so i soie, amndoi
angajai recent la INCUBUS, amndoi ucii la un interval de douzeci i patru ore unul
de cellalt. Care va fi prima micare a lui Bob?
O s-o ia pe Evelyn, sora lui Sandy, de la aeroport. Se ntoarce din Helsinki. S-ar
putea s aib informaii vitale care s-i dea lui Bob firul pe care-l caut.
l sun pe Bob acas, zise Paula, ntinznd mna spre telefon.
Nu-l suni deloc. Tonul lui Tweed era aspru. n primul rnd, are nevoie de somn.
n al doilea, ceea ce are de gnd s fac e periculos. Trebuie s m gndesc bine dac te
las s i te alturi sau nu.
Deci, continuu s ard gazul rsfoind dosare?
Tweed zmbi sarcastic.
Nu. ncepi s ntocmeti un dosar, n care strngi tot ce se tie despre
International Continental Union Bank, US. Dnd atenie special omului care a creat
acest colos Franklin D. Hauser.
2


Sediul companiei INCUBUS Oy. Din Finlanda se afla ntr-un bloc nou de douzeci
de etaje, cu pereii exteriori din sticl, la marginea vestic a oraului Helsinki. Sticla era
de un albastru nchis, opac, astfel nct de-afar s nu se vad nimic din cele ce se
petreceau n cldirea foarte bine pzit.
La ultimul etaj, Franklin D. Hauser se adresa directorilor executivi n camera
mare de consiliu. Zece americani i un englez stteau de-o parte i de alta a mesei lungi
i lucioase din lemn. La captul ei, Hauser pea ncet nainte i napoi n spatele
scaunului su, vorbind.
V-am chemat aici din toat Peninsula Scandinav, pentru c unii dintre voi
de-abia ai venit din America, iar acest mic i btrn continent e diferit de ce avem
acas. Asta nu nseamn c trebuie s luai totul de la nceput. Nu, domnilor. Suntem
aici ca s instalm INCUBUS-ul pe baze solide n Europa i o vom face n stil american...
Se opri s bea ap de la ghea. Rsucindu-se n scaun spre partea dreapt a
fotoliului gol al lui Hauser, englezul, Adam Carver, nalt, subire, avnd peste treizeci i
cinci de ani, urmrea spectacolul dat de eful su, ascunzndu-i amuzamentul.
Hauser, avnd un metru optzeci nlime, foarte voinic, trecut de cincizeci de ani,
purta uniforma directorului executiv american. Costum cenuiu, cma alb proaspt
apretat, cravat cu dungi diagonale. Chiar i faa i era standard rotofeie, ras n
ntregime, rozalie, neted, ca a unui copil. Numai ochii, de un albastru ngheat, i
trdau cruzimea. Era, gndi Carver, n starea sa de spirit cea mai popular. A fi putut
s-i scriu discursul dinainte, i spuse. Hauser continu.
nti de toate, vreau s spun cteva cuvinte despre mine. Am o proprietate n
Arizona, dincolo de Phoenix, cu patruzeci de pogoane de pmnt i o cas frumoas. Am
un apartament pe Bulevardul Cinci n New York. Am o vil i douzeci de pogoane n
Suffolk, Anglia. Nu credei c este tot ce are nevoie un om?
Dar nevast nu mai ai, adaug Carver n sinea lui. Fugise cu un tnr star de
cinema. Hauser ncepuse iar s vorbeasc, dup ce i scosese haina i o aezase cu
grij pe sptarul scaunului.
Cu toate acestea, de ce continuu s-mi extind compania, n loc s m retrag i
s m bucur de via?
Hauser rmase nemicat, cu braele ncruciate pe pieptul puternic. Razele
soarelui, reflectate de zpada de-afar, bteau n pince-nez-ul aezat la rdcina
nasului su gros. Directorii stteau drepi n scaune, privindu-l fix, dorind s dea
impresia c-i sorb fiecare cuvnt. Nu era niciun om n camer care s nu fi clcat pe
cadavrele rivalilor pentru a-i croi drum spre postul pe care-l ocupa n prezent. Dac


fceau o singur micare greit i toate acele conflicte interne ieeau la suprafa, se
trezeau azvrlii afar.
V spun eu de ce, continu Hauser, azvrlindu-le faimosul su zmbet
strlucitor. O fac pentru voi, ca ntr-o zi s avei tot ce am i eu. Dar trebuie s v
dedicai total. Tonul i se schimbase, devenise tios. Ca INCUBUS s ajung cea mai
mare organizaie din Europa, va trebui s tragei douzeci i patru de ore din douzeci
i patru. i n somn s visai INCUBUS. Va fi o munc non-stop s trm Europa n
secolul al douzeci i unulea. Voi vei face aceast munc. Am s discut cu voi mai
trziu. ntre timp cobori la Nivelul al Cincilea i stai acolo pn gsii o modalitate de
a ne infiltra n Finlanda. Va trebui s fii vicleni, inventivi, ingenioi. Am auzit deja un
om de afaceri finlandez spunnd n restaurantul Palace: O s vin nenorociii ia de
yankei. A rmas n urm. Yankeii sunt aici. Punei la punct un plan de convertire a
acestei ri micue ntr-o baz major pentru operaiunea noastr...
Tonul fusese aspru, provocator. i mpinse pince-nez-ul mai sus i se uit pe
mas.
Nivelul al Cincilea. Dai-i drumul. Doar dac, ncheie cu o voce de-o blndee
neltoare, avei cumva ntrebri?
Nimeni nu ntreb nimic. Brbaii experimentai din jurul mesei tiau prea bine c
nu trebuie s fac aceast greeal. Fuseser avertizai. Carver i privi cum i strng
hrtiile i prsesc camera ntr-un singur ir. Mna mare a lui Hauser cobor pe umrul
lui.
Tu mai rmi. Avem de vorbit. Mai trziu poi s cobori i s-i pui serios pe
treab. Dousprezece ore la Nivelul al Cincilea ar trebui s-i ajute s se concentreze, nu
crezi?
Carver l aprob. Nivelul al Cincilea era sub pmnt. Nici-o imagine a lumii din
afar. Un labirint de camere i coridoare n care domnea o atmosfer tot att de
mbietoare ca i cea de la Centrul de Investigare din Lubianka, Moscova.
Hauser i ls trupul voinic s cad pe scaun i rmase cu privirea n gol.
Prinii i dduser numele dup Franklin D. Roosevelt, iar el i construise cu grij o
nfiare la fel de binevoitoare, n aparen. i dezarma pe adversari i impresiona pe
toat lumea.
Am un vis, Adam...
Se opri. Ecouri din Martin Luther King, gndi Carver, dar cuvintele n-au chiar
acelai efect emoionant. Atept, simind c eful su era ntr-o dispoziie meditativ.
Am un vis, repet Hauser, mi nchipui o patrie fr frontiere, ntinzndu-se de
la coasta american a Pacificului pn la Urali. Gorbaciov, aa-zisul politician, e un


amator, un rnoi care crede c a dat lovitura. Vorbete de o nfrire european de la
Atlantic pn la Urali. Ei bine, viziunea mea e mai cuprinztoare dect a lui. Adam, vom
domina Europa i Uniunea Sovietic. Dracon lucreaz la planul strategic. i arunc o
privire iute lui Carver. Frank Galvone i va lua locul lui Ed Riverton.
Hauser bg o igar ntr-un port-igaret din filde, o aprinse. Carver, un brbat
bine, cruia femeile i cdeau la picioare, rmase tcut. N-avea de gnd s reacioneze la
acea provocare. Hauser era convins c singura modalitate de a-i ine oamenii
importani n alert era s-i ae unul mpotriva altuia: s insinueze din cnd n cnd
c altcineva umbla dup postul lor. De aici, pomenirea numelui lui Galvone.
Pcat c Riverton a avut accidentul acela groaznic, continu Hauser. O s-i
simim toi lipsa.
Finlandezul acela, Mauno Sarin, de care mi-ai cerut s m ocup cnd a venit
aici, a zis c Ed a fost strangulat nainte s fie aruncat n port, coment Carver.
Deci, crima i scoate capul urt n micua i btrna Finlanda. Hauser pufi
din igar. Asta e rsplata bunstrii crescnde. Cndva, singurele crime prin prile
acestea erau domestice. Un so gelos i lovea soia cu toporul. Alteori nevasta ddea cu
toporul. Timpurile se schimb. Ai fcut n aa fel, nct acest Sarin s plece mulumit?
ntreb Hauser n treact.
E eful Poliiei de Protecie, deci mi s-a prut ciudat ca tocmai el s vin aici.
Sunt o organizaie politic o mic unitate de contraspionaj. Patruzeci de oameni, poate
ceva mai muli.
Dar a plecat satisfcut?
Am scpat de el. Pentru moment. Mi-a lsat impresia c se va ntoarce. Nu-l
subestimai. Sarin e cinic i viclean.
Dac se ntoarce, tot tu ai s stai de vorb cu el. Invit-l la cin, toarn n el
ampanie i mai trziu menioneaz zvonul care circul c sunt prieten cu preedintele
Finlandei. Dac asta nu-l potolete, ofer-i o main drgu. Procedeaz n stilul
american.
N-o s mearg cu Sarin. E incoruptibil.
Adam. Hauser puse o mn pe braul lui Carver. Nimeni nu e incoruptibil. ns
cu unii trebuie s fii mai generos. i Evelyn Lennox i-a dat demisia i a ters-o. Am pus
s-o urmreasc pn la aeroport. A luat un avion spre Londra. Uno are adresa ei. Du-te
pe la ea dup cteva zile. Pn atunci agenia noastr de asigurri Fratemity & Equality
o s-o viziteze, oferindu-i o rent substanial. nsoit de condiiile obinuite, bineneles.
Cine va merge la ea?
Papa Grimwood va conduce echipa.


Atunci de ce trebuie s m mai duc i eu?
Ca s te asiguri. Hauser i mpinsese n afar falca masiv. Lui Carver poza i
era familiar: mprumutat de la Roosevelt. S te asiguri c a acceptat renta... i
condiiile. Munca ei a avut un caracter delicat. i arunc nc un surs strlucitor. Nu i
se spune degeaba Fermectorul, Adam. O s-o faci s-i mnnce din palm.
Frank cu ce se ocup acum? se interes Carver. Nu l-am mai vzut pe-aici de o
vreme. nainte i petrecea majoritatea timpului n Finlanda.
M surprinzi. Tonul lui Hauser era blnd, dar i ridicase sprncenele negre i
groase. De ce pui ntrebri din afara sferei tale de interes? i imediat dup ce te-ai
ntors. Frank Galvone e tot la Dracon, lng Boston. Zmbi iar. Dar, dac eti
nerbdtor s-l vezi, s-ar putea s soseasc n curnd. E timpul ca voi doi s ncepei s
v nelegei mai bine. i-acum bnuiesc c vrei s iei legtura cu Uno, s-o verifici pe
Evelyn Lennox. Deschise servieta i scoase o bucat de plastic. Asta e noua combinaie.
S mi-o aduci napoi ct mai repede.
Asta nsemna c putea pleca. Lu dreptunghiul din plastic, salut cu capul, iei
din camer i se ndrept spre lift. Uno era computerul principal aflat la subsol. Avea n
memorie fiecare amnunt despre fotii i actualii angajai ai INCUBUS-ului. Carver se
bucura c Mauno Sarin n-avea habar de existena lui. i spera c Papa Grimwood avea
s se poarte cu Evelyn Lennox cu tact n caz c btrnul ticlos cunotea nelesul
cuvntului.


Evelyn Lennox verificase zborurile spre Londra. Vzu c putea prinde un zbor
direct cu Finnair dac se grbea. i mpachet lucrurile ntr-o valiz, se uit spre
telefon, apoi la ceas. Nu avea timp s-l sune pe Newman: ar fi pierdut avionul. n strad,
fcu semn unui taxi.
La aeroport, v rog. Vrei s mergei mai repede? Sunt n ntrziere.
Era att de preocupat s nu piard avionul, nct nu observ femeia palid, cu
nas acvilin i faa coluroas. Femeia porni motorul Saabului i urmri taxiul. Se afla
chiar n spatele lui Evelyn cnd i cumpr biletul pentru Londra.
n timp ce avionul lua nlime i zbura deasupra Golfului Finic, sttea buimcit.
Mai devreme, n ciuda avertismentului lui Newman, dduse un telefon la sediul
INCUBUS-ului, lsnd un mesaj efului ei c pleac la Londra.
Spre deosebire de sora ei, Sandy, Evelyn era nalt i avea prul rocat. Purta un
taior albastru, bluz alb, iar haina din piele de oaie o mpturise i o pusese n plasa
de sus pentru bagaje. Rmase cu privirea pierdut pe fereastr spre ntinderea de


ghea care era Marea Baltic. Nu era motivul principal pentru care pleca acas, dar,
Dumnezeule, se sturase de temperatura de sub zero grade, de faptul c soarele rsrea
la zece dimineaa i apunea la dou dup-amiaza. ntunericul nesfrit te apsa, te
fcea s te simi deprimat mereu.
n curnd czu ntr-un somn adnc, ajuns la captul puterilor din cauza vetii
primite de la Bob Newman, a morii oribile a lui Ed Riverton, din cauza faptului c
trebuise, n drum spre aeroport, s mearg la morg ca s identifice cadavrul. Se trezi
cnd avionul se lovi brusc de ceva.
Privi pe fereastr i fu uluit s vad c ajunseser la Heathrow. Dormise aproape
trei ore. n timp ce aparatul de zbor rula de-a lungul spaiului de decolare, suspin
uurat. Niciun pic de ghea sau zpad. Cerul era nnorat, cenuiu, dar avea s fie
lumin ore n ir...
Asta e Evelyn Lennox, Steve, zise Papa Grimwood, consultnd fotografia pe
care-o obinuse de la sediul INCU- BUS-ului din West End.
Se aflau acolo dosare coninnd amnuntele privitoare la angajaii britanici.
Evelyn se ndrept cu valiza n mn spre un taxi.
Trebuie s-mi iau maina de lng blocul turn, i aminti Steve.
Sincronizarea e excelent, replic Grimwood. Avem adresa ei din Wandsworth.
O s fim acolo la cincisprezece minute dup ea. Splendid sincronizare, repet. Va fi
foarte obosit din cauza orelor lungi de zbor. i foarte receptiv la metodele noastre de
convingere.
Evelyn l rug pe ofer s opreasc la supermarketul de lng locuina ei i
cumpr cte ceva pentru ceai i o mas frugal. Pierduse masa din avion. Auzi soneria
de la u la cteva minute dup ce ridicase capacul valizei i se dusese jos s-i fac o
ceac de ceai. Se ncrunt: nu tia nimeni c se ntorsese. Vreun voiajor comercial,
probabil. Deschise i rmase cu ochii aintii la cuplul grotesc.
Domnioara Evelyn Lennox?
ntrebarea i fuse pus de un brbat pitic care-i scosese plria de fetru. Faa i
era rocovan i ridicat, cu nasul i brbia ascuit. Sttea aplecat de parc avea
cocoa. Vrsta lui era greu de precizat undeva ntre patruzeci i aizeci de ani. Sub
pardesiul desfcut purta sacou i pantaloni gri din flanel. Ochii ca de veveri alergau n
toate prile, i se uit lung la picioarele ei, ct se vedeau de sub fusta scurt.
Ce dorii? l ntreb, ncepnd s simt oboseala zborului.
Fratemity & Equality... nsoitorul piticului i art o carte de vizit pe care o
inea strns n mn. O s v punem la adpost pentru toat viaa, doamn.


El e Steve, l prezent piticul. Eu sunt Papa Grimwood, reprezentant al
companiei. Putem vorbi nuntru cteva minute? N-o s regretai.
Ezit. Steve avea peste un metru optzeci, era foarte robust, iar faa palid, ras
complet, era lipsit de orice expresie. Grimwood surdea insinuant. Evelyn auzise de
compania de asigurri, o filial a INCUBUS-ului. Grimwood se strecur nuntru,
zmbind.
Punem n ordine situaia financiar a fotilor angajai pe via.
Fotii angajai ai cui?
Ai INCUBUS-ului.
Grimwood cobor vocea i ea avu impresia c i dduse aceast informaie
ovielnic. Era prea epuizat s se mpotriveasc i-i conduse n sufragerie. O ateptar
s se aeze, apoi Grimwood trase un scaun aproape de ea i lu loc. Steve alese un
scaun din stnga ei, astfel nct trebuia s se ntoarc cu totul ca s-l vad.
nainte de toate, v-am fi recunosctori dac ai semna acest act o mic
formalitate, o asigur Grimwood pe un ton extrem de slugarnic. Dup aceea v vei
primi renta de la Fraternity & Equality. Cinci sute de lire sterline pe sptmn
Bani ghea pentru tot restul vieii.
Nu semnez acte nainte ca avocatul meu s le verifice.
Vorbind, mintea i calcula febril. Cinci sute de lire pe sptmn nsemna
douzeci i patru de mii pe an. Grimwood se aplec spre ea. n accentul lui se
amestecau n mod ciudat dialectul cockney i cel american. Probabil c petrecuse un
timp n Statele Unite.
Dar cu anumite condiii, bineneles, continu Grimwood, ignorndu-i remarca.
Trebuie s promitei c nu vei discuta cu nimeni ceea ce ai fcut ct timp ai lucrat
pentru ultimul dumneavoastr patron. Cu nimeni, repet. Niciodat. Nici-o oapt.
Evelyn mai lu cteva nghiituri de ceai. Nici de-a naibii nu avea de gnd s le
ofere i lor ceva de but. Puse ceaca pe mas, i ncruci picioarele i i mpreun
minile pe genunchi.
i dac vorbesc cu cineva?
Oh, draga mea...
Grimwood cltin din cap cu tristee.
Nu sunt draga ta, l repezi.
Scuzele mele sincere. Cum spuneam, asta n-ar fi n interesul dumneavoastr.
Grimwood ddu iar din cap. Ai nceta imediat s primii generoasa noastr rent.
i asta va fi cea mai mic dintre problemele dumneavoastr.


Era prima oar cnd Steve vorbea de cnd veniser. Vocea lui sunase aspru,
amenintor. Ea se ntoarse cu faa spre el.
Ce vrei s spui?
Steve i desfcu minile uriae, mini care puteau sugruma cu uurin gndul
trecu ca un fulger prin mintea lui Evelyn. Se ridic i se apropie de ea, punndu-i
minile pe braele fotoliului ei.
Civa indivizi au fcut greeala asta. Au vorbit. Dar nu prea le-a priit. De
exemplu, unul dintre ei a murit ntr-un accident de main. Fraternity & Equality e
foarte preocupat de starea sntii clienilor si.
Pentru un brbat voinic, avea o voce ciudat de subire, uiertoare. Se rentoarse
la scaunul lui.
M amenini? l ntreb.
Era speriat, dar i furioas i totul i se nvrtea n cap. Oamenii acetia
apruser neateptat de repede. Trebuia s existe vreo legtur cu ceea ce se
ntmplase n Helsinki. ncepu s se gndeasc iar la moartea cumnatului su.
Dumnezeule mare! Grimwood se ddu mai aproape. Pe Papa l ngrijoreaz
vorbele tale. Steve n-a fcut dect s povesteasc o mic ntmplare. Semneaz actul i
gata. Gndete-te la cele cinci sute de lire bani ghea care-i vor fi trimise
sptmnal. Toat viaa...
Tcu brusc cnd se auzi soneria de la u. Evelyn se ridic ncet i o lu spre ua
sufrageriei. Grimwood vorbi grbit:
Scap repede de oricine-ar fi. E singura ans s obii o rent pentru care
altcineva ar face i pe dracu-n patru ca s-o obin...
Vorbea singur. Evelyn era deja n hol, ndreptndu-se spre ua de la intrare.
Newman ncetini cnd se apropie de numrul 495 de pe Greenway Gardens,
Wandsworth. Se gndi c numele era extrem de nepotrivit: de-o parte i de alta a strzii
se aliniau iruri de vile n stil victorian. Ferestre arcuite la parter i primul etaj, grdini
ct un timbru potal n spatele grilajelor, absolut niciun pic de verdea. Parc la cteva
case distan de numrul 495, merse pe jos restul drumului i deschise poarta de fier,
vopsit de curnd n negru. Observ draperiile ce mascau niele cu ferestre arcuite, pi
pe veranda pardosit cu gresie i aps pe butonul soneriei.
Partea de sus a uii era din sticl fumurie ce prea s accentueze atmosfera de
izolare a strzii pustii. Peste zece secunde vzu prin geam silueta cuiva apropiindu-se.
Ua se deschise i n prag se ivi Evelyn. n spatele ei era un hol lung.


Newman zmbi, apoi se ncrunt vznd cum faa ei i schimb repede expresia
de la surpriz la team i, n final, la o uurare imens. Duse un deget la buze i art
nuntru.
Necazuri? o ntreb n oapt.
Ea ddu din cap aprobator i ntinse o mn, invitndu-l nuntru. Newman era
mbrcat ntr-un impermeabil n stil militar, cu revere late i gulerul ridicat. Intrnd, i
bg mnuile n buzunare, iar ea nchise ua.
Doi brbai de la agenia de asigurri a INCUBUS-ului, i opti ea. Cel nalt,
Steve, m-a ameninat n caz c refuz s semnez un act.
Hai s le-aruncm o privire, suger el.
l conduse n sufrageria ale crei ferestre ddeau nspre strad. O canapea era
aezat n nia ferestrei. Mobila era acoperit cu huse din creton, pereii zugrvii n
culoarea magnoliei i mpodobii cu peisaje pictate n acuarel. Ochiul experimentat de
reporter al lui Newman nregistr toate acestea dintr-o privire. Se opri n mijlocul
camerei, uitndu-se fix la cei doi.
Piticul rmase ghemuit pe scaun, aruncndu-i o privire lung. Cel nalt, solid, cu
pr negru i sprncene groase, aproape unite, se ridic, legnndu-se pe clcie. Gata
s sar la btaie. Evelyn flutur o mn.
Bob, domnii sunt de la Fratemity & Equality, o companie de asigurri. Dnsul
este domnul Grimwood cruia se pare c i se spune i Papa. El e Steve. N-am idee care
e numele lui de familie. Iar el e Robert Newman.
A! Grimwood se ridic ncet, zmbind mieros i ntinse mna. Domnul Robert
Newman, faimosul corespondent strin de pres. V recunosc din pozele de prin ziare i
reviste. O plcere s v cunosc, domnule.
Newman ignor mna ntins i se uit la brbatul numit Steve, care-i bgase
mna sub reverul hainei ncheiate la nasturi. Se mic brusc, fcnd trei pai spre el.
Steve scoase mna n care inea ceva. Newman ridic i el mna ca s-i distrag atenia
i, n acelai timp, l lovi cu putere n genunchi. Brbatul nalt ip de durere i se
aplec. Newman i nfipse unghiile n mn. Steve url, iar Newman i smulse pistolul.
Se ddu napoi, privind-o pe Evelyn.
Un Walther PP, automat, 7,65 mm. Cine sunt tia?
Sunt de la Fratemity & Equality, o filial a INCUBUS-ului.
ntr-adevr? Newman ridic pistolul. E un nou mod de a vinde asigurri? l
ntreb pe pitic.


Scuzele mele cele mai sincere, domnule. i arunc o privire plin de venin lui
Steve, care mai sttea nc aplecat, masndu-i genunchiul. Asociatul meu e cam
impulsiv. I-a fost team c-aveai de gnd s-l atacai...
Rspunde-mi la ntrebare. Aa vindei asigurri acum?
Tocmai voiam s v explic. Vedei, adesea am la mine sume mari de bani i am
nevoie de protecie. Mai ales n zilele noastre cnd actele de violen s-au nmulit. Dac
citii ziarele...
Las ziarele. Evelyn, ce s-a ntmplat nainte s vin?
Au ncercat s m foreze s semnez actul acela...
Grimwood ntinse repede mna spre foile de hrtie, dar
Newman le luase deja.
, ! Nu mi le smulge, nu e frumos. Un agent de asigurri n-ar trebui s se
poarte aa.
Nu sunt agent, behi Grimwood.
i singurul act de violen de pn acum a fost provocat de prietenul, pardon,
asociatul tu, Steve. M ntreb dac are permis de portarm. Poate pe cei de la poliie
i-ar interesa s verifice chestiunea, nu? Dar s-ncepem cu nceputul. Se ntoarse spre
Evelyn. Ce e cu actul acesta pe care tia doi vor att de mult s te vad semnndu-l?
Actul aparine companiei... Grimwood se ridicase greoi de pe scaun, iar
atitudinea sa era schimbat total. Trebuie s v rog s mi-l dai napoi.
Iar eu trebuie s te rog s-i ii gura. Vorbeam cu prietena mea.
E o rent substanial pe via, insist Grimwood.
Cu anumite condiii, rosti Evelyn muctor.
Vd. Newman citea pe srite pagina a doua care, ca i prima, coninea clauz
dup clauz. Citi una cu voce tare: Dac beneficiarul mai sus menionat divulg
vreodat amnunte despre munca sa confidenial pentru INCUBUS, atunci sus numitul
beneficiar va trebui s renune la orice pretenie n privina drepturilor de rent acordate
pn n acel moment...
Newman mpturi actul, l puse n buzunar i se uit la Grimwood.
Problema asta e nou pentru mine. Nu cred c suntei biei de treab.
Iar el, interveni Evelyn, artnd spre Steve care se prbuise ntr-un fotoliu,
strngndu-i genunchiul la piept i uitndu-se urt la Newman, m-a ameninat. Mi-a
spus c starea sntii mele s-ar putea nruti dac nu semnez. Mi-a mai povestit
despre un fost angajat care a murit ntr-un accident de main...
Steve nu i-a terminat povestea, miorli Grimwood. Dup moartea lui am dat o
mare sum de bani rudelor...


Nu m ndoiesc, replic Newman sarcastic. Vocea i se schimb. Ieii afar!
Amndoi. Acum!
Genunchiul meu... ncepu Steve.
O s-i dau o mn de ajutor, l asigur Newman vesel.. Deschide ua de la
intrare, Evelyn.
l nfc pe Steve de ceaf i-l duse, cnd pe sus, cnd trndu-l pn la u,
unde l mbrnci cu putere. Steve czu lat pe trotuar. Grimwood travers grbit holul.
O s v reclamm. sta e un act de brutalitate.
Newman scoase Waltherul automat din buzunar, l inu n palm i nchise
degetele peste el cnd Grimwood ntinse mna dup arm. i fcu semn cu capul spre
u.
Valea! S nu v mai prind pe-aici.
3
n timp ce Evelyn nchidea i ncuia ua de la intrare, Newman se ntoarse repede
n sufragerie. Se post de o parte a ferestrei i privi din spatele perdelei groase.
Grimwood l sprijinea pe Steve care se ridicase cu greu n picioare, ndeprtndu-se pe
Greenway Gardens.
Dup ce trecur de cas, rmase n nia ferestrei, observndu-i. O furgonet
cenuie era parcat patru case mai ncolo. Grimwood se opri lng portier, scoase
cheile, descuie i-l ajut pe Steve s urce, apoi se aez la volan, porni motorul i
maina se ndeprt ncet.
Au plecat.
Newman se ntoarse spre Evelyn care se albise la fa. Arta i mai atrgtoare
aa, cu buzele pline date cu ruj, subiate ca un fir de a, i faa frumoas care se
ngusta spre brbia ascuit i ferm. Prul des, rocat, i ajungea pn la umeri,
rsfirat pe gabardina albastr, iar ochii cenuii l priveau fix. Expresia ei era grav, att
de diferit de cea a lui Sandy.
Mi-ar prinde bine un strop de coniac. Vrei i tu, Bob?
Nu. Bea mai bine ceai fierbinte cu un pic de zahr. Eti ntr-o uoar stare de
oc, ceea ce nu e de mirare. Alcool, n niciun caz.
Ai dreptate. Hai cu mine n buctrie pn fierb ceaiul...
Buctria l uimi. Se afla n partea din spate a casei, dnd spre o grdin mic cu
pmnt sterp i peluza invadat de muchi. Era lung ca o galerie i dotat cu cea mai


modern aparatur. Bine ntreinut din cte putea s vad Newman n timp ce ea fcea
ceaiul. Se aez pe un scaun nainte s-i pun ntrebarea.
N-ai inut cont de avertismentul meu, nu-i aa? Ai dat telefon la INCUBUS
nainte s pleci. Iar pe mine nu m-ai sunat.
De obicei, sunt mai neleapt, dar am intrat n panic, admise ea. N-am avut
timp s te sun nainte s plec la aeroport, ns am crezut c trebuie s telefonez la
INCUBUS. Nu puteam s le ntorc, pur i simplu, spatele dup ce-am lucrat la ei trei ani.
Cel puin, aa am simit atunci. Acum poate s-i ia naiba din partea mea.
i povesti pe scurt ce se ntmplase dup ce ajunsese acas. Dup ce se ntoarser
n sufragerie i turn ceaiul, Evelyn i puse ntrebarea care-i sttea pe limb.
Cum a murit Sandy?
Bea puin ceai. Evelyn sttea pe canapea lng el. Atept pn aez ceaca i
farfurioara la loc pe mas. Felul n care a murit Sandy a fost ocant. Am s-i povestesc
amnuntele mai trziu... l strnse de mn n semn de protest, dar el era nenduplecat.
Am spus mai trziu. Ce anume din munca ta a fost confidenial n Finlanda ca s citez
de-aici? spuse, scond din buzunar teancul de hrtii.
Newman tia exact ce face, c se purta fr menajamente, hotrt s obin
informaii de la ea n timp ce se afla n stare de oc, cnd era probabil c-avea s
vorbeasc fr reineri, cnd era plin de resentimente fa de fostul patron dup ultima
ntmplare.
Ea umplu din nou cetile, iar el rmase tcut, temndu-se s nu-i schimbe
dispoziia. Evelyn bu jumtate de ceac, o puse jos, se ntoarse cu faa spre el,
rezemndu-i brbia n palm, i i spuse o poveste ciudat.
Cum i-am mai spus cnd ai luat cina cu mine i Ed n apartamentul lui din
Helsinki, eu sunt psiholog ca Sandy. M-am ocupat cu ceea ce INCUBUS numea
Caracterizri Secia de Cercetri Psihologice. C SCP. Americanilor le plac la nebunie
iniialele. Cuvntul cheie e Caracterizri. S-i dau
un exemplu. E vorba despre o uzin de produse electronice aparinnd unui
finlandez din Turku, al doilea ora ca mrime al Finlandei. Se afl pe coasta Mrii
Baltice i e, de asemenea, i portul unde vin vapoarele din Suedia. Totul era ultrasecret,
pe aceasta s-a insistat de la nceput.
De ce era uzina asta att de important?
Filiala din Finlanda a companiei INCUBUS INCUBUS OY. (sau Ltd.) fcea,
printr-o alt companie, o ofert secret de cumprare. Majoritatea exporturilor lor
plecau n Rusia. Aparate sofisticate, cei mai buni oameni de tiin suedezi lucreaz


acolo. Un brbat pe nume Timo Metsola era patronul uzinei. Mi s-a spus s-i fac o
caracterizare complet.
Ce fel de caracterizare?
Accentul trebuia s cad pe firea lui. Vorbea privind n gol de parc recita o
lecie. Punctele tari ale subiectului voin, rezistena fizic sub presiune, reacia la
presiune intens. Apoi slbiciunile alcool, droguri, orice punct slab de ordin fizic, cum
ar fi o boal ca diabetul. Dac se teme de ceva: de not, de zbor sau are ru de nlime
etc.
Ciudat, coment Newman. Nu i s-a prut o tehnic stranie?
Pe parcurs, da. n cele din urm, am nceput s m ngrijorez, apoi mi s-a fcut
fric. Mi s-a spus c era nevoie de informaii pentru secia medical printre multe alte
activiti, INCUBUS deine i un numr de laboratoare farmaceutice. Caracterizrile
oamenilor remarcabili, cu multe succese, trebuia s dea indicaii pentru perfecionarea
unor noi medicamente. Dup ce l-am studiat pe Timo Metsola, am nceput s m
gndesc c totul e praf n ochi c poate caracterizrile au un scop sinistru.
De ce?
Pentru c am aflat, ntmpltor, c INCUBUS ncerca s pun mna pe uzin,
i exact acelai lucru se ntmplase cu un alt industria cruia mi s-a cerut s-i fac
caracterizarea.
Cum naiba ai reuit s obii informaiile astea? mi dau seama c eti psiholog,
dar mai d-mi cteva amnunte.
Prin neltorie i viclenie. Atunci am nceput s m ntreb ce am ajuns s fac.
S-i dau un exemplu? INCUBUS mai deine i o revist important n Statele Unite
numit Conductorii omenirii. n fiecare numr public un portret al unui mare om de
afaceri din orice parte a lumii. Cnd m-am dus prima oar s-l vd pe Timo Metsola,
m-am dat drept reporter de la revist. Aveam la mine o legitimaie.
Cnd l-ai vzut prima oar? Ai fost la el de mai multe ori?
I-am luat o serie de interviuri. Chiar i pe oamenii acetia importani i flateaz
ideea unui portret n Conductorii omenirii. Am fost instruit de cei de la C-SCP. Cum
s-l abordez, ce ntrebri s-i pun, ce trebuia s observ n timpul interviurilor. ntr-o zi,
n timp ce vorbeam, Metsola a luat o pastil, ncepusem deja s ne cunoatem destul de
bine. Mi-a spus c era un medicament pentru diabet. Am notat asta n raportul detaliat
pe care l-am dat mai trziu.
Pare ciudat, dar nu sinistru.


ns n legtur cu cellalt finlandez pe care l-am intervievat a existat ceva
sinistru. Evelyn nvrtea n mn o batist de dantel, trgnd de ea cu nervozitate. Era
constructor de nave iahturi. Sunt muli n Finlanda.
Ce-i cu el? o ntreb Newman nerbdtor.
nti s termin cu Timo. N-avea nici cea mai mic intenie s vnd. La trei luni
dup ce am predat caracterizarea a vndut totul INCUBUS-ului. I-am fcut aceeai
caracterizare i constructorului. Nici el nu dorea s vnd, ns n timpul interviului am
aflat c fratele lui ar fi vrut s vnd i plceau jocurile de noroc i datora o mulime
de bani. De asemenea, el era motenitorul. Presupui ce-a urmat?
Nu fac niciodat presupuneri, replic Newman indiferent i i aprinse o igar.
mi dai i mie una? M-am lsat, dar am nevoie de una acum. i arunc o privire
piezi. Aprinde-mi-o.
Era primul semn c-l plcea. Fii atent, se autopreveni. i aprinse igara i i-o ddu.
Ea trase adnc, i zmbi i i puse mna pe bra.
Are un gust nemaipomenit.
Ce s-a ntmplat dup aceea? o ntreb cu bruschee.
Constructorul de iahturi a murit ntr-un aa-zis accident. M rugase s vin la
el seara ca s continum interviul. Luminile erau aprinse peste tot. Se cutremur i
trase nc un fum. Eu l-am gsit. Aveau un ncrctor mare cu furc pe acoperi, unde
depozitau materiale. ncrctorul a czut de pe acoperi chiar cnd el se afla jos. Cele
dou gheare ale furcii erau nfipte n corpul lui. S-a constatat c frnele fuseser defecte,
c vntul puternic din acea noapte l-a rsturnat.
Ai crezut povestea asta?
Da. Pn cnd fratele lui a preluat firma i a vndut-o prompt celor de la
INCUBUS OY. Dar obiceiul constructorului de a se ntoarce seara trziu dup cin, ca
s mai lucreze, era menionat n raportul meu preliminar. Am nceput s m ntreb dac
nu cumva fceam caracterizri pentru crime. i se pare o nebunie?
Depinde. Ai mai spus cuiva toate astea?
Da, singurului om n care puteam avea ncredere. Lui Ed Riverton, soul lui
Sandy. El se ocupa de afaceri bancare.
Se aez mai aproape de Newman.
Dup cum tii, i-am luat un interviu lui Ed n timpul excursiei mele la Helsinki
n legtur cu tranzaciile bancare. Am avut impresia c rspunsurile lui erau evazive,
ceea ce mi-a strnit curiozitatea. De-asta nu-i suport nimeni pe reporteri. I-ai povestit
tot ce mi-ai spus mie?


Da. Nu tia nimic despre Caracterizri Secia de Cercetri Psihologice. A fost
intrigat. Mi-a spus c o s cerceteze. Buzele i tremurar. Dup cteva sptmni l-au
scos dintre gheari la North Harbour.
Se pare c-am avut dreptate cnd m-am hotrt s-mi bag nasul n treburile
INCUBUS-ului i ale lui Hauser...
Tcu dintr-o dat dup ce arunc o privire pe fereastr. Duse un deget la buze,
fcndu-i semn s tac. Se ridic i se strecur n spatele canapelei, n nia ferestrei.
Furgoneta Volkswagen se ntorsese. Era parcat n acelai loc ca nainte. Nemernicii se
prefcuser c pleac, n caz c erau observai, pe urm se ntorseser. Maina avea un
element n plus. Apruse o anten mare pe acoperi, similar cu cele folosite de
microbuzurile potei pentru a-i detecta pe cei care nu-i pltesc abonamentul TV.
Newman se ncrunt spre Evelyn, s-o fac s pstreze tcerea. ncepu s caute
prin camer cu rapiditate i pricepere. Un elveian l nvase odat cum s depisteze
microfoanele. Ddu drumul la radio i continu s caute. Microfonul era prins n spatele
televizorului. l inu n mn, l puse la loc, schimb postul de pe muzic pop i-l ls
unde se auzeau parazii. Ddu sonorul mai tare.
i-au pus un microfon, i opti. Acum o s-i dezinformm un pic. Ai grij s
aprobi tot ce-i spun.
Rsuci butonul napoi la postul cu muzic pop, ddu sonorul aproape la minim i
ncepu s vorbeasc cu Evelyn.
Deci, ai o mtu n Ambleside pe care ai de gnd s-o vizitezi?
Da. A vrea s schimb peisajul pentru o vreme.
Ambleside n Districtul Lacurilor e o bun alegere. Bineneles, e un sat mic,
toi se cunosc ntre ei i tiu tot ce se-ntmpl. Dar un pic de brf local o s te
destind. Te-ai hotrt s pleci azi?
Vreau s prsesc Londra ct mai repede, rspunse Evelyn, fcndu-i jocul.
Te ajut la mpachetat. Pe urm te duc cu maina la gar, ca s m asigur c nu
eti urmrit. Dac eti, o s-mi dau seama...
Ddu sonorul tare, nvrti butonul ntre posturi i se duse repede la fereastr. n
dou minute antena automat se retrase i Volkswagenul se ndeprt.
Newman se aez, alegnd intenionat fotoliul pe care sttuse Grimwood i
lsnd-o pe Evelyn singur pe canapea.
Ce a fost asta? ntreb ea cu nelinite n glas.
i-am spus, au pus un microfon. i desfcu palma. Le fac din ce n ce mai mici.
Asta e ceea ce se cheam progres cuceririle tiinei.
Cnd au putut s-o fac? Eu le-am deschis ua. Am stat cu ei tot timpul...


Nu i cnd mi-ai deschis mie ua, i reaminti. Sunt sigur c unul din ei a prins
mecheria asta de televizor n scurtul rstimp n care m conduceai nuntru. Sunt tipi
abili, profesioniti, iar cu furgoneta s-au ndeprtat puin, n caz c-i observam. Dup
aceea s-au ntors, au scos antena, au ascultat i au nregistrat conversaia noastr, asta
cred c s-a ntmplat. Trebuie s ne amintim ce-am spus, deci ce tiu ei acum.
iambleside?
Pentru protecia ta. Vor fi convini c vei pleca astzi n Districtul Lacurilor.
Vorbele pe care le-am spus, c o s-mi dau seama dac ne urmrete cineva pn la
gar, i va opri s fac asta i nici aici n-or s mai apar. Le-am servit-o pe tav.
Ambleside este un sat mic. Toat lumea cunoate pe toat lumea. Vor crede c vei fi
uor de gsit acolo. O vor ine tot ntr-o fug pn n Districtul Lacurilor i or s
rscoleasc zona zile n ir.
S-ar putea s mearg. Faa ei se lumin. O s mearg.
i vor trebui s fie discrei, iar asta i va ntrzia. Am pstrat Waltherul lui
Steve a putea s dau o declaraie poliiei. Presupun c alt cuplu va fi trimis n
cutarea ta.
Aici m-au gsit destul de repede, i reaminti. Au fost la ua mea la mai puin de
o jumtate de or dup ce m-am ntors.
Hai s ne gndim cum au reuit s fac asta. Se ncrunt. Totul indic o
organizaie foarte puternic. n primul rnd, ai
fcut greeala s telefonezi la INCUBUS nainte s iei avionul din Helsinki...
mi pare ru...
i ntrerupse scuzele cu o micare scurt a minii.
Las-m s continuu. Cum te-au recunoscut, asta m nedumerete. La
Heathrow vreau s spun. Cred c te-au urmrit de la aeroport pn aici. Ce fel de
eviden in la sediul lor din Norwich?
n privina personalului? Foarte amnunit. Fotocopii ale certificatelor de
natere, ipoteci, chiar dac nu sunt fcute prin compania lor, ca a mea. i fotografii...
Asta e. Cei doi au avut o fotografie dup care s te identifice cnd ai cobort
din avion, ceea ce nseamn c ai fost probabil urmrit i n Helsinki pn la aeroport.
Simpatici indivizi.
Spuneai c trebuie s ne gndim la ce-au aflat, ascultnd ce-am vorbit dup
plecarea lor.
E important. Au aflat c mi-ai divulgat aspectele confideniale ale muncii tale.
tiu c investighez caracatia numit INCUBUS. Asta mi va ngreuna cercetrile viitoare,
dar o s m descurc. Acum tiu c ei tiu.


Ea se ridic, duse un scaun cu sptar de lemn lng Newman, se aez i-i puse o
mn pe genunchi.
Cum a murit Sandy? Trebuie s tiu.
Spnzurat. Frnghia a fost agat de o brn dintr-o veche clopotni din
Suffolk, unde urma s ne ntlnim dis de diminea.
Oh, Dumnezeule! Sandy...
Newman continu s vorbeasc repede.
Eu am gsit-o. i asta m face suspect principal de crim.
De parc ar fi declanat un semnal, n aceeai clip se auzi soneria. Se uitar
unul la altul. Newman i ddu mna la o parte, se ridic i-i puse mna pe umr,
mpiedicnd-o s se ridice. Se duse el s deschid ua, strngnd n mn Waltherul
automat. Se opri n hol s verifice nc o dat dac era ncrcat.
n spatele geamului colorat distinse dou siluete brbteti. Amndoi erau nali.
Cel puin nu se ntorseser Grimwood & Co. Deschise ua. Inspectorul ef Roy
Buchanan cu sergentul Warden stteau n prag, privindu-l lung. Buchanan ridic o
sprncean nainte s vorbeasc.
Ei, ei, domnul Robert Newman din nou. Ar trebui s ncetm s tot dm nas n
nas. Oamenii s-ar putea s nceap s vorbeasc.
4
Adam Carver petrecu mai mult timp dect se ateptase cu Uno. Computerul se
afla ntr-o ncpere la Nivelul al Cincilea, departe de sala de consiliu cea fr ferestre.
Din cauza unei ntlniri cu un client important, fusese nevoit s se ntoarc
dup-amiaz trziu. Mai devreme, folosind parola, fcuse s plpie pe ecran toate
informaiile despre Evelyn Lennox. l uimise faptul c avea o sor, Sandra Riverton, care
lucrase pentru INCUBUS n Suffolk.
Uno. Porecla fusese nscocit chiar de Hauser, iar Carver o gsea copilreasc. n
firea preedintelui INCUBUS-ului, viclean i crud, era i un pic de naivitate. Aps pe
taste i aprur informaiile despre Evelyn. Privi fix ecranul.
Vrsta: Douzeci i opt de ani. Naionalitate: Britanic. Descriere:... Ocupaia:
Psiholog. Angajat n Finlanda. Secia: C-SCP. Evaluare: Al. Realizri: Excepionale.
Defecte: Rud cu Sandra Riverton (sor), angajat a INCUBUS-ului n Suffolk, Seciunea
britanic.
Mai erau multe acte peste care trecu repede. Ultimul cuvnt i atrase atenia.
Anulat. Urmat de o dat, cu trei sptmni n urm. Mai aps pe cteva taste, apoi iei


din program. Ecranul se goli, spre deosebire de mintea lui. Rmase nemicat zece
minute, gndindu-se.
Era buimcit i ngrijorat. Ridic receptorul s-o sune pe Peggy Vanderheld,
secretara particular, impuntoare i experimentat, a lui Hauser. Cnd ddea
interviuri presei, lui Hauser i plcea s sugereze c el conducea compania cu o mn de
printe.
Nu fac pe Marele ef Alb, doar pentru c, ntmpltor, sunt preedintele acestei
companii, spunea mereu. Ua mea este deschis ntotdeauna oricrui angajat care are o
problem. Zi i noapte sunt la dispoziia celor care lucreaz la noi.
O mulime de minciuni ca i discursul inut de diminea directorilor executivi.
Singura lui grij era viitorul lor, s-i ajute s urce pe scara succesului? Prostii. Carver
era vicepreedintele Departamentului mprumuturi Bancare. Contabil priceput, sarcina
lui oficial era s strng fonduri, s gseasc bani. Mai existau doisprezece
vicepreedini n vastul imperiu al INCUBUS-ului. Unii erau mai importani dect ceilali.
Peggy? Sunt Adam, de la Nivelul al Cincilea. Trebuie s-l vd pe Franklin D.
Cnd poate s m primeasc?
E dificil. Are un program ncrcat...
La dracu! Avea n seara aceea o ntlnire promitoare cu o finlandez brunet.
Era sigur c tipa era pe punctul de a capitula. Bate fierul ct e cald.
M-a pus s verific ceva n legtur cu o fost angajat. Am verificat. Vrea s
trec la aciune. Am cteva lucruri de clarificat nainte.
Care angajat?
Vocea cu accent american a lui Peggy sun ca o lovitur de bici.
Evelyn Lennox. Amintete-i numele sta i faptul c am cteva ntrebri.
Ateapt...
Adam njur din nou. Rezervase o mas bun la Palace. Fata avea un prieten
finlandez, dar tia c ncepuse deja s o fac s-l uite. Cu femeile nu trebuie dect s fii
perseverent i-i cad drept n brae.
Carver! Peggy revenise la telefon. Poi s vii acum? Bine. Mic-i fundul.
Legtura se ntrerupse. Japi arogant. Se spunea c poart n capul ei frumos
mai multe secrete dect Uno. C era singura femeie n care Hauser avea ncredere. Oare
o avea cu ceva la mn, se ntreb Adam, nchiznd ua camerei i lund-o pe coridorul
cu perei din oel, spre lift.
Hauser edea pe scaunul su rotativ, elegant, din piele neagr, comandat special,
n spatele biroului uria din mahon, n cabinetul su particular. Pereii erau cptuii
cu lambriuri din mahon, n afar de cel din spatele lui. Acesta era din sticl masiv, cu


vedere panoramic spre un lac nconjurat de pdure, lac care era, de fapt, un bra de
mare.
Scoase igaretul din gura sa mare i i oferi oaspetelui su un zmbet n stil
Roosevelt, cald i dezvelindu-i toi dinii. Carver tia sigur c Hauser avea o colecie de
clipuri n care aprea Roosevelt, pe care le folosea ca s-i perfecioneze faimoasele
maniere afectate, mprumutate de la preedintele american.
Ai venit la anc, l anun Hauser. Frank tocmai a sosit direct de la aeroport.
Urc chiar acum. Nu te bucuri? A trecut ceva vreme de cnd nu v-ai mai vzut.
Se joac iar cu mine, gndi Carver. Frank Galvone era i el vicepreedinte.
Informare i Planificare era departamentul lui, dei Adam habar n-avea ce se ascunde n
spatele denumirii. Ultima persoan pe care ar fi vrut s-o vad n clipa aceea. Ua se
deschise, fr s se fi auzit vreun ciocnit nainte. Frank Galvone intr, mbrcat ntr-o
hain din piele de oaie acoperit cu zpad, ce-i venea pn la glezne. Carver vzu pe
fereastr c se strnise viscolul, iar marea de-abia se mai zrea.
Salut. Galvone i scutur zpada de pe hain, o scoase i o arunc pe un
scaun. E aproape la fel de urt ca la New York aici, coment cu vocea sa joas i
rguit.
Frank, ai umplut de mizerie mocheta mea frumoas, i zise Hauser cu blndee,
zmbind.
Galvone se uit n jos la mocheta groas ce acoperea podeaua din perete n perete
i ridic din umeri. Aps pe un buton de lng u.
Avem servitori care s dea cu aspiratorul. Punei-i la munc dac nu vrei s-i
piard timpul pe banii dumneavoastr, stnd cu picioarele n sus.
Peggy Vanderheld, ntr-un taior albastru, intr n camer. Galvone i art
mocheta.
Cur mocheta de mizerie i repede. Ne pregtim pentru o ntrunire.
Peggy i arunc o privire otrvit, dar iei, se ntoarse cu aspiratorul, cur
zpada i plec fr un cuvnt. Carver vorbi repede, artnd cu capul spre Galvone care
sttea cu spatele privind pe fereastr ninsoarea. Spuse c era vorba de ceva confidenial.
Dac te referi la Evelyn Lennox, d-i drumul, l ndemn Hauser. La urma
urmei, n-avem secrete fa de Frank. Apropo, n drum spre Helsinki de la New York,
Frank s-a oprit la Londra.
O scurt escal, preciz Galvone, ntorcndu-se.
Carver aprob din cap. De ce i se pruse lui Frank necesar s-i dea aceast
informaie?


Galvone era un american din prima generaie, cu rdcinile n Italia. Mai scund
dect Carver, un metru aptezeci, era solid, avea umeri lai i picioare scurte. Faa ras,
prul negru, ca i sprncenele groase. Chipul i era foarte osos, cadaveric, cu pomei
proemineni, nas lung i brbie agresiv, scheletic. Carver nu-l vzuse niciodat
zmbind. Ochii lui cprui erau lipsii de expresie.
Bun, spuse Hauser jovial. i am lng mine pe cei mai buni oameni ai mei. M
simt excelent n prezena voastr.
Carver nu zise nimic: Hauser recurgea la obinuita lui tactic, ncercnd s-i
strneasc pe unul mpotriva celuilalt. Spunea frecvent despre Carver c e succesorul
meu potenial. n civa ani o s aib fundul destul de mare ca s-mi acopere scaunul.
ns auzise c n alte ocazii spusese acelai lucru i despre Galvone, iar el l
suspecta pe acesta c lua aceast rivalitate foarte n serios.
i acum Hauser se instal mai bine n scaun Adam, spune-ne cum st
treaba cu Evelyn Lennox. Se uit la Galvone. El o s verifice ce face n Londra. A prsit
compania brusc i s-a ntors acolo cu avionul. Vreau doar s ne asigurm c totul este
bine.
De ce n-ar fi? ntreb Frank.
Asta o s ne spun Adam.
Frank rmase n picioare, n timp ce Carver fu invitat cu un gest s se aeze.
Evelyn Lennox a avut o sor, Sandra Riverton, care i ea a lucrat pentru noi,
ncepu Carver ncet, cu ochii n podea. Exist vreo legtur ntre ele dou?
Oprete-te aici, l preveni Hauser amabil. Tu trebuie s te concentrezi asupra
laturii financiare. S o faci s se mulumeasc cu renta, asta e tot ce te privete. i s-i
observi reaciile. Dac are de gnd s fac ceva. tii la ce m refer.
Nu sunt sigur c tiu.
Tu eti Fermectorul, interveni Frank, surznd batjocoritor. tim cu toii c
doamnele mnnc din palma minii tale moi. N-ar avea rost s m trimit pe mine.
Scoase un chicotit ironic. A putea sfri sprgndu-i dantura.
Nu m-ar mira din partea ta, rosti Carver sarcastic.
Nue frumos s spui asta unui coleg vicepreedinte. Unde i-e simul umorului,
Adam? A fost o glum. G-L-U-M- tii ce nseamn asta?
Hauser se aez mai bine n scaun. Distracia lui favorit era s-i vad
subordonaii srind unul la altul. i plcea mai mult dect o lupt cu tauri.
Carver l privi, i observ scnteia din ochi i fcu un mare efort s se calmeze.
Ddu din cap spre Frank.


Bine. A fost o glum. Corect. Se ntoarse spre Hauser. Pe computer am dat
peste o referire la C-SCP. N-am mai auzit de secia asta. Ce naiba nseamn? Cu ce se
ocupa Evelyn Lennox? i de ce e codificat numele cu iniiale? Toate celelalte
departamente au denumiri complete. Ca a lui Frank: Informare i Planificare.
Ce dracu te privete pe tine chestia asta?
Carver se ntoarse i-l privi, nelsnd s i se citeasc nimic pe fa. n sinea lui
era uluit de vehemena din vocea lui Frank. Vehemen? Furie cumplit, aproape.
n caz c voi sta de vorb cu ea, spuse calm, nu trebuie s m las luat pe
nepregtite.
N-ai niciun drept s-i bagi nasul n computerul la, mri Frank.
Hei, biei, interveni Hauser, puin ciorovial nu stric, dar ai ntins coarda
prea mult, Frank. Dac nu poi s te controlezi, coboar la cantin i servete-te cu ceva
de but. Nite ap mineral.
n tonul lui era o not amenintoare i Carver privi cum Frank se lupt s-i
rein furia. Fcu un gest de renunare cu minile i reui s afieze un zmbet pocit,
care era mai mult o grimas.
mi pare ru, efule. Zborurile astea i schimbrile de fus orar te dau peste cap.
O s m aez i voi asculta povestea lui Adam n linite.
Schimbri de fus orar? Nu zburase dect de la Londra la Helsinki n ultima
repriz. Carver se abinu s comenteze ceva. Se uit din nou la Hauser care ncepu s
vorbeasc repede.
Am neles care e problema, Adam. De ce i-a dat Sandra Riverton demisia
n-am idee. Amnuntele de genul acesta nu ajung pn la mine. Nu-mi permit s-mi
pierd timpul cu nimicuri. Dar, cel puin, tii sigur c a plecat. Poate e o coinciden,
poate fetele au vorbit la telefon i au hotrt c nu mai pot face fa. n ceea ce-l
privete pe Ed Riverton, nu tim dect ce ne-a spus poliia. Iar tu eti n avantaj, pentru
c ai vorbit cu Mauno Sarin. Sper c acum eti lmurit.
Nu chiar. Cu ce se ocupau ele, de fapt?
Femeile sunt o belea i m-a descurca foarte bine fr s angajez una. Treaba
lor e acas, n pat i n buctrie. ns uneori sunt mai indicate pentru ntrevederi cu
brbaii susceptibili la aa numitul farmec feminin.
Vrei s spui c erau prostituate? ntreb Adam.
La dracu, nu! Hauser lovi cu pumnul su uria n birou i l privi mnios.
Fceau munc de secretariat ca Peggy. Adam, ai aflat ce voiai s tii. Ia primul avion
spre Londra i vezi care e problema cu Evelyn Lennox. Bine?


Hauser atept pn rmase singur cu Galvone, strivi igara n scrumier, nervos,
i aprinse alta. Trase cteva fumuri, iar Galvone tcu prudent. Hauser nu se enerva
prea des. Cnd vorbi, pru s se fi calmat.
Ai ceva de fcut, Frank.
Ce anume?
Te urci n avion cu Carver. Ia bilet la clasa a doua i ai grij s nu te vad.
Urmrete-l pas cu pas i raporteaz-mi personal. Cei de la secia cltorii i vor spune
cu ce zbor pleac.
Va fi dificil s nu m observe.
Dificil? Deghizeaz-te. Alte haine, costum de schi, ochelari de protecie. Orice! l
privi drept n fa. La naiba, chiar de curnd ai avut de rezolvat situaii delicate, a
trebuit s iei pe loc decizii i te-ai descurcat foarte bine. Asta e. Nu-l slbi din ochi pe
Carver.
5
n sufrageria de la numrul 495 de pe Greenway Gardens, Buchanan edea n
fotoliul pe care-l ocupase cu puin nainte Grimwood. inea picioarele ntinse,
ncruciate n dreptul gleznelor, privind spre Newman i Evelyn, aezai pe canapeaua
din nia ferestrei. Sergentul Warden edea pe scaunul cu sptar de lemn, avnd agenda
pregtit. Discuia era n toi.
Avei ceva mpotriv s-mi spunei cum ai aflat c sora dumneavoastr,
Sandra Riverton, a fost ucis? o ntreb Buchanan pe Evelyn, ochii lui cenuii
urmrind-o atent.
Eu i-am dat telefon din Londra, zise Newman repede. De asta a venit imediat
din Helsinki.
Am ntrebat-o pe domnioara Lennox. n vocea lui Buchanan se simea o urm
de iritare. Poate o s avei amabilitatea s-o lsai pe dnsa s vorbeasc.
V dai seama c nu e obligat s accepte un interogatoriu, nu? i-o ntoarse
Newman. Am putea s v artm ua. Doar dac n-o acuzai de ceva. Asta e legea, dup
cte tiu.
Cunosc legea, spuse inspectorul ef calm. Zorni cteva monede n buzunar.
Vrei s-mi artai ua, domnioar Lennox?
Sunt foarte tulburat...


A suportat cteva ocuri, strui Newman. Punei, de obicei, ntrebri oamenilor
atunci cnd nu pot gndi limpede? Sunt sigur c ar fi mai bine s plecai amndoi i s
amnai aceast convorbire pn ce se va ivi un prilej mai convenabil.
Suntei proprietar aici? Sau coproprietar? ntreb Buchanan la fel de linitit.
Nu...
Atunci v rog s-o lsai pe domnioara Lennox s ia o decizie fr s i-o
sugerai dumneavoastr.
Nu m simt deloc bine, spuse Evelyn, nelegnd unde btea Newman.
Buchanan i mut ochii de la ea la Newman.
Ai pomenit de cteva ocuri. Ce-ai vrut s spunei?
Pentru numele lui Dumnezeu! De-abia a aflat n Helsinki c Ed Riverton,
cumnatul ei, a fost scos din apele ngheate ale portului. Strangulat, n caz c ai uitat.
Apoi aude c i sora ei a fost ucis n mprejurri ngrozitoare. De-aici, domnule
inspector ef, folosirea pluralului.
Am o memorie foarte bun. N-am uitat de moartea domnului Riverton. Nici
n-aveam cum, * mi-ai spus despre asta cu puin timp n urm. Buchanan vorbea pe un
ton plat. ns prea s v referii la mai mult de dou ocuri.
i strnse minile pe genunchi i atept, studiind reacia lui Newman.
N-am ce s fac dac mintea dumitale ntortocheat trage astfel de concluzii. M
refeream la cele dou crime. Punct.
Care constituie o coinciden stranie, innd cont c ambele crime au fost
comise dup toate aparenele ntr-un interval de douzeci i patru de ore. Se uit la
Evelyn. Spuneai c sora dumneavoastr avea un post similar cu al dumneavoastr.
Care era natura acestor ndeletniciri?
Oh, eram doar secretare. Domnule inspector-ef, sunt epuizat acum. N-am
putea s amnm discuia cteva zile, pn mi vin n fire?
Desigur. Buchanan se ridic punndu-i haina, n timp ce Warden se ridica i
el. Am s ncerc s v telefonez nainte de a veni din nou. V rog, nu v deranjai, gsim
singuri ieirea. La u se ntoarse i i se adres lui Newman. Iar dumitale a vrea s-i
reamintesc c m ocup de investigarea unei crime.
Newman zmbi rutcios.
E puin probabil s uit, mai ales dup felul n care m-ai perpelit la Southwold.
La colurile gurii lui Buchanan apru o urm de zmbet, un surs cinic.
i dup cte se pare, v-ai revenit foarte repede, domnule Newman.
Dup aceast neptur final, plec. Newman l atept s ias, apoi se duse i
ncuie ua.


Ce-a vrut s spun? l ntreb Evelyn, cnd se ntoarse.
E un adversar abil i periculos. M-am prefcut c-mi pierd cumptul i el i-a
dat seama.
De ce nu le-ai zis de nemernicii ia doi, Grimwood i Steve? Am vzut c n-ai
de gnd s spui, aa c am tcut i eu.
Foarte bine ai fcut. Ar fi complicat lucrurile, asta e tot. Se uit la ea. Nu, nu e
adevrat, vreau s investighez singur problema asta. I-a fi spus dac a fi crezut c
exist cea mai mic ans s-i asigure paz un poliist la u.
i n-ar fi fcut-o?
Nu, n mod sigur nu i s-a ntmplat nimic care s-l determine s o fac. N-ai
fost atacat fizic, slav Domnului. Poliia se vicrete ntruna c n-are oameni. Sunt
prea ocupai s se plimbe n mainile lor de patrulare i nu le mai plac rondurile per
pedes.
Bob, se apropiase de el i-i simi mirosul parfumului scump, n-ai putea s stai
cu mine cteva zile, n caz c se ntorc indivizii ia? Fcu o pauz. Poi s dormi n
camera de oaspei.
i ct ai vrea s stau aici? gndi Newman. N-avea nici cea mai mic dorin s
rmn la ea. Mintea i era plin de Sandy, de imaginea ei atrnnd ca o ppu din
crp. Ideea de a risca s ajung n pat cu sora ei i era odioas. Cltin din cap.
Nu cred c e o idee bun, Evelyn. Cu ct atept mai mult, cu att ansele de a-l
gsi pe criminal scad. Vreau s-mi consacru tot timpul cutrii ucigaului lui Sandy. i
Buchanan ar fi putut s-i spun asta. Cunoti vreun lctu bun? Ea ddu negativ din
cap, fr entuziasm. Atunci schimb ncuietorile de la ua de la intrare. Ia altele, marca
Chubb sau Banham. Cnd i dau telefon, o s-l las s sune de dou ori, nchid i fac
din nou acelai lucru. A treia oar poi s-mi rspunzi. Asta ca s fii sigur c sunt eu.
Altfel, nu rspunde, orict ar suna.
De ce mi-ar telefona?
Probabil c n-o vor face. Dar s-ar putea s te sune totui, ca s se asigure c
nu mai eti aici, c ai plecat n Districtul Lacurilor.
Bine, mi dau seama c ai multe de fcut. Ca i mine. Trebuie s m ocup de
nmormntarea lui Sandy. Nu, n-am nevoie de ajutor, m descurc i singur. Nu m
mai avea dect pe mine. O s vii i tu?
Refuz s se lase iritat de suprarea ei, bnuind c era furioas pentru c nu voia
s rmn cu ea. Punndu-i paltonul, i zmbi.
Dac pot s fac ceva pentru tine, orice, sun-m. Uite cartea mea de vizit. Nu
uita, Evelyn, am inut foarte mult la Sandy. Eram pe punctul de a o cere n cstorie.


A scpat ca prin urechile acului.
i ignor insulta pentru a doua oar. Dup cum spusese i ea, era la captul
puterilor. Prea multe veti ngrozitoare ntr-un timp prea scurt.
Mai gndete-te, o ndemn. i, mai ales, fii foarte atent.

Acum am alt problem, anun Tweed, scondu-i pardesiul n cabinetul su.
Din moment ce investigarea companiei INCUBUS va demara dup toate aparenele mai
trziu, pot, cel puin, s-mi concentrez atenia asupra celei noi.
Paula Grey i Monica se privir semnificativ. Era sear, i Tweed prea agitat.
Venea de la o nou ntlnire cu doamna prim-ministru n strada Downing. Se aez n
spatele biroului su. Purta un costum cenuiu gros. Afar era o noapte rece i umed de
februarie.
De ce va dura pn vom ncepe s scuturm INCUBUS- ul? ntreb Paula.
Pentru c implic mult cercetare, poate luni de zile. Am oameni care deja se
ocup de asta, dar e o organizaie internaional i are o structur complex. Poate, n
mod deliberat, ns asta e doar o presupunere.
n ce const noua problem?
Europa, dup cum tii, e ca un cazan sub presiune. Granie care au rezistat
patruzeci de ani nu mai sunt inviolabile. Sistemul comunist se prbuete peste tot
mulumit lui Gorbaciov. ns civa experi foarte periculoi i experimentai rmn
astfel fr slujbe. Ghicii despre ce e vorba?
Spui mereu c n meseria noastr nu e bine s ghicim.
Aa e. Tweed ntmpin reproul blnd cu un zmbet, dar imediat deveni
preocupat. Profesionitii despre care vorbesc sunt foti membri ai serviciilor secrete sau
ai poliiei. Dintr-o dat, peste noapte, nu mai sunt dorii. i ceea ce e i mai ru, din
punctul lor de vedere, agenii cei mai importani sunt cutai pentru a fi trimii n faa
judecii. nelegei acum?
Da. Paula avea o expresie melancolic. Ne joci festa ta preferat...
Ne tachinezi, complet Monica. Ne torturezi, pregtindu-i terenul s arunci
bomba.
Civa dintre cei mai competeni ageni comuniti, deci cei mai cutai pentru a
li se plti poliele, au disprut fr urm.
Au disprut? Paula era uimit. Nu e posibil s fi fost mpucai n secret?
Nu, au fugit Din cteva ri balcanice n fierbere i din ceea ce a fost statul de
fier, Germania de Est. Ageni occidentali printre care i ai notri au constatat c s-au


evaporat, pur i simplu. Doamna prim-ministru e ngrijorat i fiecare raport pe care l
citesc m nelinitete din ce n ce mai tare. Totul sugereaz un plan bine pus la punct.
Ce naiba ar putea face? Sunt discreditai i nu au unde s se duc, protest
Paula.
Putem fi siguri de asta? Dac se alctuiete cu ei o nou poliie secret, intind
s distrug glasnostul i perestroika? Ar fi un grup formidabil brbai i femei instruii
conform metodelor STASI-ului, vechea poliie secret a Germaniei de Est, ale Securitii
romneti etc. n estul Europei domnete dezordinea. Un sol fertil pentru astfel de
activiti.
Ai vreun nume tii de vreun anumit individ? insist Paula.
Pot s-i dau unul care o s-i ridice prul din cap Ion Mnescu. O romnc
jur c l-a vzut la Londra urcnd ntr-un taxi. Acum cteva zile.


n Laponia, avionul cu reacie Lear i ncepu coborrea dirijat prin radar spre
aerodromul cufundat n ntuneric din Rovaniemi. La nord de Cercul Polar era ntuneric
tot timpul n februarie. Noapte nesfrit. n avion se aflau unsprezece brbai i o
femeie. Pasagerii nu-i adresaser niciun cuvnt unul altuia de cnd decolaser din
Helsinki.
n timp ce avionul continua s coboare, ncepur s se nfofoleasc n blnuri. n
acea regiune acoperit cu zpad i ghea, temperatura era mult sub zero grade. i
puser cciuli de blan cu aprtori pentru urechi, paltoane de blan, cizme cptuite
cu blan.
Brbatul cu faa slab i trsturi slave, stnd pe locul cel mai apropiat de ua
din fa, purta deja cizme de blan speciale, un model curios cu vrfuri ascuite. i
plimb degetele peste poriunea neted de sub nasul ascuit.
Ion Mnescu se simea lipsit de aprare fr mustaa arcuit pe care i-o rsese.
Fu primul gata s coboare cnd avionul ateriz, ncetini i se opri. Se uit atent pe geam
la peisajul luminat de lun. Tufiuri pitice n care luceau ghirlande de ghea, o
privelite arid semnnd cu un peisaj selenar. Aerodromul se afla n plin pustietate,
la muli kilometri de oraul Rovaniemi.
Stewardul deschise ua i cobor scara. n faa lui Mnescu un neam, Helmut
Ziegler, fost ef al STASI-ului din Leipzig se ridic i se ndrept spre u. Mnescu
ntinse mna i-l opri.
Dup mine, v rog, i spuse n german. Ar fi mai bine s ne respectm gradele
de la nceput.


Se post n faa lui, barnd drumul neamului care se uit urt la el. Apoi, n
lumina reflectat de zpad, vzu ochii nchii la culoare ai lui Mnescu privindu-l fix.
Dei un veteran al STASI, se cutremur, n parte din cauza aerului ngheat care
ptrunse n interiorul avionului, dar, mai ales, din cauza privirii lui Mnescu.
V rog, repet Mnescu i cobor scara.
Ceilali pasageri l urmar pe zpada ngheat, spre lacul unde un ir de vehicule
ciudate i ateptau cu motoarele pornite. Fiecare vehicul avea cte dou cauciucuri
enorme n fa i altele dou n spate. n lumina stranie a lunii artice preau un hibrid
ntre o motociclet puternic i un tractor. Numele fabricantului era scris pe asiu:
Suzuki.
n dou minute toi pasagerii se urcar, iar mainuele, cu motoarele prind i
mprocnd scntei, se puser n micare. O luar n direcia opus aeroportului ce se
zrea n deprtare, o cldire cu un singur etaj, lsnd n urm oseaua Rovaniemi,
ndreptndu-se spre est, pe un teren accidentat i pustiu.
Mnescu i puse ochelarii de protecie cnd ncepu s ning cu fulgi imeni. Era
mulumit. i impusese autoritatea. Trebuie s ncepi ntotdeauna aa cum vrei s
continui.
6
Adam Carver iei de pe aeroportul din Londra i se aez la coad, la taxiuri.
Cltorise la clasa nti de la Helsinki. Ploaia mrunt i fcea plcere: contrastul de
temperatur era uria. Aici vremea se nclzise. n timp ce atepta, cteva femei l
privir. Una i spuse prietenei ei n oapt:
Arat bine individul. N-a zice nu.
Ai o minte pervers, spuse cealalt i chicoti, uitndu-se lung la Carver.
Un pasager ntrziat iei pe uile automate, privi irul de oameni i intr din nou
n aeroport, ducndu-se la oferul n uniform care-l ateptase innd n mn un
cartona. Domnul Shade. oferul ducea valiza. Clientul su insistase s-i duc singur
servieta diplomat.
Maina e n parcare. V conduc, domnule.
Bine, mic-te. E la coad, la taxiuri. Dup prerea mea ai cinci minute la
dispoziie, l repezi Frank Galvone.
Zburase cu acelai avion din Helsinki, dar la clasa a doua, o experien pe care
vicepreedintele Departamentului de Informare i Planificare n-o prea gustase. Purta un


basc de piele, ca s-i ascund prul negru, ochelari cu lentile fumurii i un pardesiu
cu gulerul ridicat, ca s-i mascheze partea inferioar a feei.
Informare i Planificare, gndea mergnd pe lng bordur, cu umerii ncovoiai
ca s-i schimbe i mai mult nfiarea. n Centrul de Cercetare Dracon, de lng
Boston, departe de ceea ce era cunoscut ca autostrada Space, departamentul era
cunoscut elitei care lucra acolo profesori universitari i cercettori tiinifici sub
numele de Informare i Aciune. Acolo era perfectat marele plan.
Tipul intr acum ntr-un taxi, i spuse oferului, care porni maina i iei din
parcare. Urmrete-l atent, nu-l pierde i, mai presus de toate, ai grij s nu te observe.
Uoar treab, Charlie Bone, n-am ce spune, i zise oferul. sta se crede n
America. Dar nu spuse nimic i urmri taxiul lui Carver care intr n pasajul subteran.
Charlie se nscuse n Londra, dar sttuse un timp la New York.
Era probabil cel mai bine pltit ofer din Londra. Pltit s-i in gura. Avea o
memorie extraordinar i inea minte pe cine dusese i unde. i trebuia bani muli. i
plceau femeile: foarte tinere i rafinate. Iar diamantele sunt cele mai bune prietene ale
brbatului, dac vrea s cucereasc sexul opus.
n limuzin, n spatele geamului care desprea oferul de pasager, Galvone
deschise servieta diplomat. Ascunse n obiecte de toalet, toate aparatele erau acolo
dispozitivul de ascultare i cteva microfoane sofisticate, minuscule. i pusese lui Carver
n serviet un microfon nainte ca acesta s plece din Helsinki.
Greenway Gardens 495, venim spre tine, spuse n oapt.
Evelyn se simea foarte singur cnd auzi soneria de la u. Prudent, deschise
ua lsnd-o prins n lan i ochii i se lrgir. Ateptndu-se s-l vad pe piticul acela
hidos, Grimwood, mpreun cu partenerul su, Steve, brbatul elegant i artos stnd
n prag o lu prin surprindere.
Da?
Numele meu e Adam Carver. Uitai cartea mea de vizit. i ntinse cartea de
vizit cu litere n relief, prin spaiul strmt al uii ntredeschise. mi amintesc c am
trecut o dat pe lng dumneavoastr pe coridor la INCUBUS, n Helsinki. Purtai un
taior albastru de gabardin i o bluz alb cu fund la gt.
Evelyn fu plcut impresionat. i plcea cum arta i felul cum se purta. i era
vicepreedinte. Dar rmase nc n gard.
Ai venit s m convingi s accept renta, nu-i aa?
Nu. Mai uit-te o dat la cartea mea de vizit. M ocup de tranzacii bancare.
Am auzit c ai plecat i aveam nite afaceri pe-aici. Zmbi. O s m crezi de-o
impertinen colosal, dar am sunat la sediul din Norwich s le cer adresa.


Eti singur? spuse ea, uitndu-se n jur prin deschiztura uii.
Carver i desfcu pardesiul i zmbi din nou. Un zmbet fermector.
Uite, sunt doar eu. N-am ascuns pe nimeni sub pardesiu.
i zmbi i ea scoase lanul i-l invit nuntru. l conduse n sufragerie i-i art
un fotoliu. Carver ddu din cap i se ndrept spre fereastr.
E o ni spaioas, spuse, aezndu-se ntr-un capt al canapelei. Pcat c nu
vezi de aici dect un ir de case.
Asta e Londra.
Carver inea pe genunchi servieta diplomat. Pltise taxiul i-i dduse oferului un
baci generos ca s-i lase valiza la Hilton, n Park Lane. Se ncrunt cnd vzu o
limuzin neagr parcat n josul oselei.
N-am putea s vorbim n buctrie? propuse el, ntorcndu-se spre ea. Undeva
unde s curg apa n timp ce stm un pic la taclale?
Ea reacion ca i cum ar fi primit o lovitur n fa, apoi i reveni, iei din
camer i merse n buctria din captul holului. Ddu drumul unui robinet i se
ntoarse spre el.
Nu iari, pentru numele lui Dumnezeu!
El nu spuse nimic, aez servieta pe mas, o deschise i cut nuntru cu
iueal. Gsi microfonul sub cptueal, l lu i l puse n chiuvet, ddu apa mai ncet,
lsnd-o s curg peste el.
E o limuzin parcat afar, i spuse. Cred c nuntru e un anumit individ cu
un aparat de interceptare. Dac e cine cred eu c e, mi-ar plcea s m duc la el i s-l
fac s-i nghit dinii. Obiectul la din chiuvet e un microfon...
tiu. Le-am folosit i eu...
Se opri brusc afurisindu-se aprig. Carver ridic o sprncean.
neleg. Mi s-a prut c eti la curent cu mecheria cu apa, care o s ne
acopere toat discuia. Probabil c microfonul mi-a fost introdus n geant nainte s
plec din Helsinki fr s tiu.
Nu vrei nite cafea? Pe urm putem s vorbim.
Simea cu disperare nevoia s aib pe cineva cu care s stea de vorb. Carver
rspunse c ar dori foarte mult o ceac. Avu grij s se aeze pe un taburet la distan
de masa cu scaune n jurul ei. Astfel, n-avea s fie prea aproape de ea.
ncerca sentimente diferite. Furie din cauza festei care i se jucase. Dar, n primul
rnd, amuzament ironic, gndindu-se la felul cum evoluaser lucrurile. Gsind i
artndu-i microfonul, ctigase total ncrederea lui Evelyn.


Pe locul din spate al limuzinei, Galvone scutura aparatul de ascultare. Nu se
auzeau dect parazii i un zgomot ca al apei curgnd.
njur urt i rmase pe gnduri. Era posibil? Fermectorul era cunoscut ca
avnd mare succes la femei, lucru pentru care Galvone l invidia n secret. Dar nu era
nuntru dect de cteva minute. Era posibil? Carver fcea deja dragoste cu Evelyn n
baie? Poate mai trziu avea s afle ce-l interesa, cnd cei doi vor discuta fr reineri n
pat. La att se reducea capacitatea de gndire a lui Galvone.
... i, continu Evelyn, n timp ce ticloii ia doi, Grimwood i amicul lui, Steve,
erau aici, a venit Bob Newman, corespondentul strin de pres. Pe scurt, i-a aruncat
afar. Mai trziu s-au ntors n Volkswagen atunci a descoperit Bob c puseser un
microfon n spatele televizorului.
i zici c Steve sta avea o arm? ntreb Carver.
Sttea tot pe taburet, iar Evelyn pe un scaun la captul mesei.
Nu ncerca o apropiere prea brusc, se atenion din nou.
Da, un Walther sau aa ceva. Bob i l-a luat i a rmas la el. Mai trziu a plecat
i Bob. Lu o gur de cafea, puse ceaca pe mas i-l privi pe Carver n ochi. I-am
urmat sfatul, mini. Imediat dup ce a plecat, am telefonat la poliie. Au pus pe cineva
s in casa sub observaie. M scuzi o clip?
Se duse n sufragerie, se apropie de fereastr i trase una din perdele. n dreapta,
patru case mai jos, era parcat o limuzin neagr. Ls perdeaua, se ntoarse n
buctrie i se aez pe scaun.
La anumite intervale trebuie s transmit un semnal poliiei c sunt bine,
continu s mint.
i plcea Carver, dar era de la INCUBUS. Dup ntmplrile recente nu voia s
rite. ntrebarea lui o fcu s se bucure c l pclise.
Cum a rmas cu actul pentru rent? L-ai semnat? Ai acceptat condiiile?
Pe naiba! Crezi c ar trebui s accept? l ntreb, privindu-l cu nevinovie.
Nu te pot sftui n problema asta. Trebuie s hotrti singur. E viaa ta.
Evelyn duse ceaca la gur ca s-i ascund expresia. Fusese o ameninare?
Subtil formulat, dar totui o ameninare? l privi iar n ochi.
De ce-ai venit la mine, domnule Carver?
Adam. Credeam c ne-am neles s-mi spui pe numele mic. Puse i el ceaca
jos i se ridic. Am venit, pentru c mi-a plcut ce-am vzut cnd ai trecut pe lng
mine, pe coridor, n Helsinki. Vrei s iei masa cu mine? Poate disear?
Nu n seara asta, Adam. D-mi un rgaz s m gndesc.


Trebuie s plec. Stau la Hilton. Poate te sun de-acolo. Scoase o agend, scrise
ceva, rupse foaia i o puse pe mas. Aici ai numrul de la hotel. Dac, dintr-un motiv
sau altul, vrei s m suni...
Ea ddu telefon dup un taxi care sosi la cteva minute. La u, Carver vzu cu
coada ochiului c limuzina neagr era tot acolo.
Cum ls n urm Wandsworth, taxiul intr n traficul aglomerat. Carver, cu
servieta diplomat pe genunchi i microfonul nuntru, medita la ceea ce aflase.
Povestea cu pistolul l deranja. De cnd intrase la INCUBUS, era prima oar cnd
auzea de oameni purtnd arme n afara Statelor Unite. i tot nu tia cu ce se ocupase
Evelyn la INCUBUS. Evitase s-i rspund la toate ntrebrile privitoare la acest subiect.
Traficul se opri i Carver privi n jur, apoi n spate. Cu dou maini n urm era
limuzina. Imposibil de vzut cine era pasagerul de pe locul din spate. ntr-un sfrit,
mulimea mainilor se puse n micare, traversnd podul peste Tamisa.
Cnd cobor la Hilton, n Park Lane, limuzina trecu mai departe n vitez. Din nou,
i fu imposibil s identifice pasagerul.
7
n Laponia irul de vehicule mergea cltinndu-se prin hrtoapele terenului
accidentat. Ion Mnescu, n prima mainu, scruta prin ochelarii de protecie regiunea
pustie. Pmntul era presrat cu bolovani acoperii cu muchi i zpad. n unele locuri,
maini care strbtuser poteca naintea lor curaser zpada de pe muchiul sterp.
Mergnd spre nord-est, ctre grania sovietic, se apropiau de rmul unui lac
ngheat. Mnescu se uit la ceas. Unu noaptea. Arunc o privire oferului brbos.
Ct mai avem? l ntreb n englez.
Am ajuns.
Peisajul sumbru ar fi deprimat pe majoritatea oamenilor, ns Mnescu era
obinuit cu iernile din Romnia. n timp ce oferul vorbea, ajunser pe coama unui deal
nu prea nalt La poalele lui, Mnescu vzu un complex de cldiri din beton i un bloc
turn nconjurat de un gard nalt de srm.
Dou pori se deschiser automat, iar irul de vehicule ptrunse n perimetrul
complexului. Mergnd cu vitez redus, mainua n care se afla Mnescu trecu de o
poart uria de oel, care se ridicase tot automat, i intr ntr-un fel de cavern.
Becurile fluorescente nvluiau totul ntr-o lumin stranie n timp ce vehiculul cobora
rampa ce ducea adnc n pmnt.


Complexul subteran fusese construit n var, lucrndu-se douzeci i patru de ore
n trei schimburi. Mnescu observase c pe acoperi era montat o reea de antene,
instalaii electrice i discuri. i aminteau de un sistem de radiolocaie pentru detectarea
intelor aeriene la mare distan.
Ce e locul acesta, n mod oficial? ntreb n timp ce maina intra ntr-un vast
garaj.
Estim c se aflau probabil la trei niveluri sub pmnt.
Cel mai avansat Institut Meteorologic din lume i Observator. Aici se studiaz
schimbrile climatice i cerul.
Asta e singura lui ntrebuinare?
Mnescu era nedumerit.
Ce alt ntrebuinare poate s mai aib?
Trase lng ua nchis a unui lift. oferul opri motorul n clipa n care o alt
mainu intr n garaj.
Aici cobori, continu oferul. Nu v uitai valiza. V ducei la lift i apsai pe
butonul pe care scrie minus doi. Nu tiu ce secie se afl la acel nivel...
Cnd uile se deschiser, n faa lui Mnescu sttea un paznic ntr-o uniform pe
care nu era niciun nsemn al Institutului. Acesta l conduse ntr-o camer mare, fr
ferestre, ca o celul. Intrnd n lift din garaj, simise un val plcut de cldur. ncperea
era la fel de bine nclzit.
Cincisprezece minute mai trziu, acelai gardian l duse ntr-o sal uria, ca de
teatru, de la acelai nivel. nuntru se aflau iruri de scaune de lemn cobornd n trepte
spre un podium nalt. ntr-o parte era un ecran, iar n cealalt, un zid din sticl lptoas.
Dumneavoastr v aezai n primul rnd, l inform gardianul n timp ce i
ceilali colegi de drum ai lui Mnescu ncepuser s se strecoare n sal.
Nimeni nu mai fu invitat s se aeze n primul rnd.
ncperea era luminat slab. Gardienii distribuir pahare cu ap mineral i se
retraser. Peste un minut, o imagine fu proiectat pe ecran. Mnescu privi fix. Era
Europa de Est, semnnd cu un fierstru frnt i cu toate graniele n zigzag. Cineva
ncepu s vorbeasc, schimbndu-i vocea. Silueta sa se contura vag pe peretele de
sticl care, ca oglinzile din parcurile de distracii ce schimonoseau nfiarea
privitorului, fcea imposibil de ghicit silueta real a vorbitorului.
Toi cei care suntei aici n seara aceasta vei lua parte la o mare cruciad. Lui
Mnescu i se pru c detecteaz n vocea vorbitorului o urm de accent american, ceea
ce nu-i spunea nimic. Jumtate din europeni vorbesc engleza cu acest accent.
Vorbitorul continu: O cruciad pentru reinstalarea n lume a ordinii, stabilitii i


disciplinei. Europa de Est statele balcanice, Cehoslovacia, Ungaria, Polonia, Bulgaria
i Romnia se afl ntr-o stare de haos, dezordine i turbulen. Acel amator n ale
politicii, Gorbaciov, vorbete despre o Europ unit de la Atlantic pn la Urali. Visul
nostru e mult mai grandios. Exist ansa de a crea o patrie care s se ntind i mai
mult, de la coasta pacific a Statelor Unite pn n Urali. ns aceast patrie trebuie
organizat i dirijat din New York...
Vocea hipnotic se opri. n spatele paravanului din sticl opac Franklin D.
Hauser i terse fruntea transpirat. Cldura era dat la maxim ca s adoarm
simurile asculttorilor si i s-i fac astfel s devin mai uor de convins.
Fiecare persoan prezent aici are un rol cheie n acest plan de anvergur.
Suntei experimentai i avei anumite abiliti care ne vor ajuta s ne atingem scopul.
Vor mai fi instruii i alii, ns dumneavoastr vei fi n frunte. Vom crea cea mai
eficient poliie secret existent n lume pn acum. V vor fi repartizate anumite ri,
n interiorul crora vei opera i vei primi sume foarte mari de bani pentru ndeplinirea
aciunilor. Celor care vor dori, li se vor da ntr-o zi noi acte de identitate i locuine
luxoase. n Statele Unite...
Vorbitorul se opri din nou. Mnescu se aplec, ncercnd s vad mai bine
persoana din spatele geamului. Imposibil. l impresionase ceea ce auzise pn acum,
dar cum se vor nfptui toate acestea? De parc i-ar fi auzit ntrebarea, prin telepatie,
vorbitorul continu:
Cum se vor realiza toate acestea? Cu ajutorul banilor. Miliarde de dolari ne
stau la dispoziie. Statele rzvrtite pe care le-am numit sunt aproape de ruin. n
secret, vom infiltra capital n punctele strategice ale economiilor lor. Asta nseamn c
va trebui s ctigm de partea noastr guvernele acestor ri. Prin mit toi oamenii
pot fi corupi i prin nlturarea permanent a aa-ziilor idealiti care ne stau n
drum. Avei experien n acest gen de aciuni. i acum, am ajuns la misiunea cea mai
important.
Vocea vibra de ncredere i for. Necunoscutul era un orator de prim clas
Mnescu admise asta. Simi un val de emoie cuprinznd oamenii din spatele lui, care
pstrau tcerea, sorbind fiecare cuvnt.
Sarcina major este instaurarea dominaiei noastre n Rusia, anun vorbitorul
cu glas de tunet. O treab dificil, credei? Nu! Gorbaciov nu-i d seama ce-a fcut, ce
fore a lsat libere, fore pe care noi le vom exploata i stpni. A anunat c li se va
permite ntreprinderilor particulare s se dezvolte. Noi vom fi n spatele acelor
ntreprinderi. n stilul american. De ani de zile corupia a fost un mod de via pentru
anumii oameni ce dein friele puterii. Dac va fi necesar, ca s ctigm lupta, vom


reaprinde aceast veche flacr. Avem deja ageni n Uniunea Sovietic, ce ne-au trimis
rapoarte. Imperiul se nruie. Trebuie s crem altul care s-i ia locul, opusul statului
chinez, format dintr-un miliard de oameni, iar noi vom fi la crma noii Rusii. Putem
foarte bine s ajutm la constituirea unei Ucraine independente micarea exist, UTS-
ul, cu centrul n Germania, la Mnchen. Punndu-le fonduri uriae la dispoziie,
urmtoarea problem cu care se va confrunta Gorbaciov va fi prbuirea imperiului su,
iar noi vom aduna bucile...
O alt pauz. Mnescu avu impresia c artarea din spatele sticlei opace bea ceva
dintr-un vas cu o form absurd. Iar n spatele lui auzise rsuflri ntretiate cnd
vorbitorul schiase planul pentru Rusia.
Dar, continu vocea misterioas, ca acest plan s aib succes, trebuie s m
asigur c suntei capabili s-l ducei la bun sfrit. De-asta v aflai aici. ngropai sub
zpezile arctice, vei fi supui unor teste grele. Aceasta va demonstra dac avei fora
fizic i intelectual de a v ndeplini misiunile. S nu credei c va fi uor. i inei
minte... Cobor vocea. Moscova este obiectivul final, iar rsplata celor care vor conduce
aceast companie gigant va fi enorm. Noapte bun...
Cineva ncepu s bat din palme. Mnescu se ntreb dac fusese unul dintre
paznici. Dar nu era necesar. n spatele lui se auzi un ropot de aplauze care continu
pn cnd gardienii i conduser n camerele lor pe membrii acelei sinistre audiene.
Escortat n camera sa, Mnescu se uit la gardian i-i atrase atenia asupra
schimbrilor fcute n absena lui. Dou sticle de un litru de ap mineral fuseser
aezate pe o mas mic de lemn lng care era un scaun cu sptar. Pe mas mai erau
cteva pixuri i o agend mare.
Pentru ce sunt?
Din clipa aceasta, l inform gardianul, vei fi nchis n aceast camer i
nimeni nu va intra timp de patruzeci i opt de ore. Avei toalet, pat, iar lumina va sta
aprins tot timpul, n agend vei nota orice idee ce poate ajuta cruciada prezentat n
linii generale de Conductor.
Conductor?
Brbatul care v-a vorbit. Gardianul se opri lng u. Asta va fi ncuiat. Nu
vei primi mncare. Dai-mi, v rog, ceasul de mn.
De ce? ntreb Mnescu, ghicind rspunsul n timp ce desfcea cureaua i i-l
ntindea.
Ca s n-avei posibilitatea s tii ct timp a trecut, dac e zi sau noapte i
chiar ce zi este. Toi ceilali vizitatori vor locui n aceleai condiii.


Apoi, fr un cuvnt, gardianul nchise, cu zgomot, ua de oel i Mnescu auzi
cheia nvrtindu-se n broasc. Fostul ef al Securitii romneti zmbi, amintindu-i
un pasaj din discurs. Aceasta va demonstra dac avei fora fizic i intelectual...
Pe acelai coridor, ntr-o alt camer ca o celul, Irina Serov, cndva singura
femeie colonel din KGB, acum rmas fr slujb n urma uneia dintre epurrile fcute
de Gorbaciov, scoase un pieptene ascuns n ciorapi i ncepu s-i aranjeze prul.
Gardianul care o pzea i luase trusa de machiaj din geant, o ncercare subtil de
demoralizare. n pantofii cu tocuri nalte, avea aproape un metru aptezeci, prul lung
era nchis la culoare i, la cei treizeci i cinci de ani, ntorcea capul tuturor brbailor de
pe strad. Avea picioare lungi i frumoase, iar n Moscova era cunoscut sub porecla
Drgstoasa. ntr-o misiune n Anglia, omorse doi brbai fr cel mai mic risc de a fi
prins.
Deurub capacul uneia din cele dou sticle de ap mineral i lu o nghiitur
mic. Apa trebuia pstrat cu grij. Putea rezista dou zile fr somn, iar testul la care
era supus o amuza.
Se aez la mas, lu un pix i ncepu s lucreze. n partea de sus a primei pagini
scrise titlul primei nsemnri. Intimidare.

nfofolit n blnuri, Franklin D. Hauser prsi complexul ntr-un vehicul cu roi
uriae care-l ls pe un eliport la un kilometru distan. Nu dorea s mai stea nici-o
clip n acel iad alb, arctic.
O companie de construcii, aflat sub controlul lui Hauser, ridicase complexul de
cldiri al Institutului. Finanarea fusese asigurat de una dintre bncile sale n
cooperare cu organizaii franuzeti i nemeti pentru a da locului un renume
internaional. Dar niciunul dintre partenerii lui n-avea nici cea mai vag idee despre
existena nivelurilor al doilea i al treilea.
Cu un sentiment de uurare se urc n elicopterul Sikorsky dotat cu schiuri, care
avea s-l duc napoi la Helsinki. n timp ce aparatul de zbor lua nlime, Hauser privi
pe fereastr la noaptea fr lun.
Ei bine, i spuse. Am nceput aciunea. De-acum ncolo nu trebuie s lsm
entuziasmul s scad.
8
Newman fcu n aa fel, nct s fie n Greenway Gardens dup lsarea
ntunericului. Era ora opt cnd Evelyn deschise ua fr s scoat lanul, apoi l ls


nuntru. n sufrageria cu draperiile trase vzu c el avea o valiz mic n mn i
nelese greit scopul vizitei lui.
Te-ai hotrt s stai cu mine?
Nu. M-am hotrt s te iau de-aici. M-am gndit la ce mi-ai spus despre munca
ta de ntocmire a caracterizrilor i ceea ce li s-a ntmplat mai trziu celor doi
industriai finlandezi. i peste toate astea, perechea de huligani care a venit s te oblige
s semnezi actul de asigurare pe care l-am citit de la cap la cap...
Dup ce-ai plecat, am mai avut o vizit.
Ascult cu atenie povestea conversaiei avute de ea cu Adam Carver. i art
cartea lui de vizit pe care-o pstrase. El i arunc o privire, apoi se uit la ea.
Asta pune capac la toate. De ce-ar veni un vicepreedinte la tine, care, sper s
nu te superi, nu eti dect un pion mrunt ntr-o organizaie att de mare? Au trimis
mai nti brutele, apoi un tip plin de nelegere i cu vorba dulce. Cel mai vechi truc din
lume. I-ai mai i spus c n-ai semnat nelegerea.
N-ar fi trebuit? l ntreb speriat. ncep s m simt atacat din toate prile.
Nu mai conteaz. Primii doi tiau. Cred c Adam Carver sta o s ncerce s te
conving s semnezi, folosindu-se de farmecul su personal. Dac refuzi iar, ce se va
ntmpla? Au fost deja dou crime.
M nspimni.
Newman fcea asta deliberat. Continu pe aceeai tem, ca s nu-i dea timp s-i
schimbe starea de spirit.
Dup ce am plecat de la tine, am reuit s dau de urma unui alt fost angajat al
INCUBUS-ului. Nu m ntreba cum. Locuiete n alt parte a Londrei. Am aflat de el, dar
s-a nchis ca un arici. N-a vrut s-mi spun absolut nimic despre ocupaia pe care a
avut-o. Era nervos. Mi-a fcut vnt ct a putut de repede.
De ce crezi c s-a purtat aa?
Evident, a semnat actul, cznd de acord s primeasc o rent gras i, n
schimb, s-i in gura nchis. S-a ngrozit cnd am pomenit de compania de asigurri
Fratemity & Equality i mi-a artat ua. E ceva putred n toate astea. Din acest motiv i
faci bagajele i pleci n seara asta.
Unde?
Nu spuneai c Sandy avea o locuin n Southwold, Suffolk? N-am vizitat-o
niciodat acolo. Ne ntlneam destul de des aici, n ora, i luam masa mpreun.
Vila nu e n Southwold, zise ea ncet. Newman i ddu seama c reflecta la
sugestia lui. Sandy spunea ntotdeauna Southwold, continu, pentru c oamenii tiau,


n general, unde se afl locul sta. ns vila e n Walberswick. Are numr de telefon de
Southwold. Cine a auzit de Walberswick?
Eu. Are o singur arter de circulaie, numit The Street. i case drgue, dac
mi amintesc bine. Plus dou sau trei hoteluri. Foarte aproape de coast. Mergi pn n
captul acesteia, o iei la stnga i ajungi n parcare. Pe partea dreapt se afl o zon
ntins de dune, apoi urci o movil de prundi i bingo! Marea.
Da, cunoti Walberswick... zise Evelyn, zmbind pentru prima dat.
E un loc ferit, continu el. Te duc acolo cu maina n noaptea asta. Ai o cheie
de la vil?
Da. Crezi c-o s fiu n siguran acolo?
Sunt sigur. Grbete-te cu mpachetatul.
La ora zece noaptea, The Street era ca un tunel pustiu, mrginit de copaci,
luminat doar de farurile Mercedesului 280E al lui Newman. Se vedeau lumini aprinse n
cteva dintre casele frumoase, ns numai la etaj. Oamenii se culcau devreme n
Walberswick.
ncetinete, zise Evelyn, aezat lng el. Suntem aproape de vil.
O s ne ntoarcem. Vreau s merg la unul dintre hoteluri s verific ceva. Uite
un loc drgu. Las cldura s mearg. M ntorc ntr-un minut.
nainte ca ea s deschid gura, srise din main i mergea pe aleea spre hotel.
Vntul l izbi n clipa cnd iei din main, o rafal aprig dinspre mare, care aproape l
lu pe sus. Semne de furtun.
Avei un apartament de dou camere pentru cteva nopi? l ntreb pe
recepionerul btrn. Sunt singur, dar mi place s am spaiu. Mi-am lsat valiza la un
prieten, care locuiete pe The Street. Pltesc n avans, ncheie, scond portofelul.
Semn n registru, dnd un nume i o adres false. P. Ashboume, Calea Lever 17,
Boumemouth. Precauia nu era probabil necesar, dar n eventualitatea n care ali
pistolari de la INCUBUS veneau s adulmece prin preajm, n-aveau s afle c el era
acolo. Se artaser extrem de meticuloi pn acum.
Ce-a fost asta? l ntreb Evelyn dup ce el se instal n spatele volanului.
Aveam de dat un telefon, o mini. Ne ntoarcem la vil.
Se numete Rose Bower
1
. Mergi ncet. Poi s parchezi pe alee sau n spate.
n lumina lunii, strlucind printre norii ce alergau pe cer, vila prea o frumoas
carte potal ilustrat. Acoperi din stuf, dou etaje, al doilea avnd mai multe ferestre

1
Bolt de trandafiri (n. trad.).


tiate n acoperi. Ocoli casa i parc n spate, stinse motorul i ntinse mna dup
cheile vilei, care erau la ea.
Intru eu primul, spuse el calm.
Mergnd printre tufe de trandafiri pe o potec pavat, lu de jos, cu mna
nmnuat, o eav veche de fier. Gseti ntotdeauna ceva cu care s te aperi dac-i
deschizi bine ochii. Descuie ua veche, solid i o mpinse. Evelyn ntinse mna peste
umrul lui, aprinse o lumin i i se tie respiraia.
Ateapt aici, spuse rspicat Newman.
Trecnd pragul, intr direct n camera de zi. Era o dezordine cumplit. Sertarele
dulapurilor fuseser scoase i lsate pe podea. Pernuele mbrcate n creton erau
sfiate i zceau pe podea cu umplutura mprtiat. O canapea tapiat cu creton era
rsturnat i avea pnza tiat.
Doamne, Dumnezeule! opti Evelyn. Au fost i aici.
Stai lng u pn arunc o privire peste tot...
Intr repede prin celelalte ncperi, innd strns n mn bucata de eav.
Spargerea casei nu-l surprinse prea mult. n cellalt capt al camerei, ntr-o ni
spaioas, era un emineu de crmid flancat de mormane de buteni tiai. Un
coridor ngust ducea n buctrie i ntr-un birou micu.
Ambele ncperi fuseser rscolite la fel de brutal. Se ntoarse n coridor, urc
ncet scara n spiral, intr n cele trei dormitoare i n baie. Nimic nu fusese scpat din
vedere. Se ntoarse n camera de zi unde Evelyn se prbuise ntr-un fotoliu.
Nenorociii! uier printre dini. Au devastat vechea cas a lui Sandy. Ridic
ochii. Ai gsit pe cineva?
Doamne, nu! Au ters-o de mult. Probabil c s-a ntmplat la scurt timp dup
ce Buchanan i amicul su au fost
Aici. Au gsit cheia n geanta ei din Jaguar.
Dar nu e niciun semn c au forat ua. Sau au intrat prin ua din spate...?
E nchis i ncuiat. Tipii mnuiesc peraclul cu miestrie. Ateapt aici. M
duc s-mi duc valiza la hotel. Am reinut o camer ct am fost acolo.
Dar poi s stai aici...
A putea. ns asta e casa lui Sandy. A locuit aici cndva. Nu te supra, dar
prefer s nu stau aici. M ntorc repede s te ajut s faci curat. Nu m contrazice. Stai
cu ua ncuiat pn m ntorc.
Arunc valiza n dormitorul plcut al apartamentului de hotel, o deschise i o ls
aa. Gndurile l asaltar. Nu-i spusese lui Evelyn chiar adevrul. Vzuse doar pe-afar
vila Rose Bower. Sandy zugrvea i-i interzisese s intre. Pn va fi totul gata pentru


tine, i spusese cu zmbetul ei strlucitor. n clipa n care intrase n Ros Bower simise
mirosul de vopsea. Nervii aproape i cedaser. Nu, n-ar fi putut s petreac o noapte n
casa aceea. Faptul c Evelyn prea s-l plac era alt problem.
Cnd se ntoarse, ea fcuse puin loc n buctrie i cafeaua era pregtit. O
bur n mijlocul dezastrului, fr s-i spun nimic. Newman i puse ceaca pe mas.
E groaznic de frig aici. nti de toate, am s fac focul n camera de zi. Te-a
sftui s dormi acolo n noaptea asta.
Insist s rmn pn cnd reuir s fac ordine ct de ct. Cel puin,
nlturaser urmele spargerii. Dup aceea i spuse repede noapte bun i c se va
ntoarce diminea, dup micul dejun.
Am putea s vizitm Minsmere, suger ea. Adic Rezervaia Societii Regale de
Protecie a Psrilor. Cred c raele slbatice migratoare mai sunt acolo. M ndoiesc c
au zburat nc spre nord...
Bun idee. i, din nou, noapte bun...
Stai un pic, Bob. Alerg la u. Ce crezi c puteau s caute cei care i-au
rscolit casa?
Habar n-am, mini el.
Recepionerul hotelului i dduse o cheie la ua principal, n mintea lui se
nvlmeau emoiile i gndurile cnd trecu prin faa cldirii, ndreptndu-se spre
rmul mrii. Era bine mbrcat pentru acea vreme, ntr-un trenci stil militar, cu gulerul
ridicat, i o plrie impermeabil tras pe frunte. Simi cum furtuna cretea n
intensitate cnd o lu spre stnga, spre parcarea unde se terminau casele, apoi merse
nspre est i trecu dunele pitice. Fcuse acelai drum cu Sandy, mn n mn, iar cnd
vntul i biciui faa, i aminti c vremea fusese similar.
Dup cinci minute de urcu greu n lumina lunii, atinse vrful movilei de prundi.
Ajuns acolo, se nfior. Stropii valurilor uriae care se sprgeau la civa metri distan
i udar faa. Proptindu-se bine pe picioare, n vuietul furtunii, i fcu o promisiune.
Am s-i distrug pe ticloii care au ucis-o pe Sandy.
Newman dormi foarte puin n noaptea aceea. O minise pe Evelyn cnd i spusese
c habar n-avea ce cutau cei care scotociser casa. Era convins c inea n mn
obiectul pe care l doreau.
Un jurnal rou, legat n pnz, scris de mn. tiuse unde s-l caute cnd
prsise clopotnia, dup ce gsise cadavrul. Se dusese la Jaguarul ei, deschisese
portiera din partea oferului, se aplecase i pipise sub scaun. Jurnalul era prins pe
dedesubt cu scotch. l desprinsese, l bgase n buzunar i nu-i pomenise nimic lui


Buchanan de existena lui. Ascunderea probelor n anchetarea unei crime, aa o
numeau.
Putea s-i ia dracu. El i conducea propria investigaie. i, cum Tweed i
prorocise Paulei ntr-un context similar, se atepta s-i ia luni de zile ca s descurce
afacerile caracatiei cu tentaculele ntinse n toat lumea, care era INCUBUS-ul.
Citi iar cteva dintre notele lui Sandy. 12 ianuarie. Bennington, Swindon.
Maini-unelte. James Archer, director, unic proprietar al companiei. Caracterizarea
ncheiat i predat Diviziei la 31 ianuarie. 20 februarie, oferta de preluare a companiei.
Not: Archer are o fiic, Julia. 5 aprilie. Manningham Electronics, Thames Valley. Circuite
integrate miniaturale. Preedinte: Gavin Manningham. Caracterizare ncheiat i predat
la 2 mai. 28 mai, oferta de cumprare. Not: Manningham are o amant...
Mai erau cteva note asemntoare despre nc ase companii, toate n punctele
industriale strategice, incluznd i dou bnci mici, particulare. Newman csc. Era
total epuizat. Se uit la ceas trei dimineaa. Se dezbrc repede, se spl pe dini i se
arunc n pat. nainte s adoarm, avu grij s bage jurnalul lui Sandy n faa de pern.

O alt zi furtunoas. Tweed sttea n spatele perdelelor groase de la fereastra
biroului su din Park Crescent, privind copacii din Regents Park cltinndu-se i
plecndu-i ramurile n faa atacului violent al vntului.
Am strns o mulime de informaii de la cei pe care i-am pus s cerceteze,
remarc Paula de la biroul ei.
i eu la fel, spuse Monica, aranjnd un teanc de mesaje codificate venite prin
fax din Europa.
i care e concluzia? ntreb Tweed, ntorcndu-se la scaunul su rotativ.
Ai avut dreptate, continu Paula. Se pare c, ntr-adevr, civa ageni de vrf
ai serviciilor de securitate din diverse ri est-europene s-au fcut nevzui. Nu putem fi
siguri, bineneles. Acolo domnete haosul, ns un om, cu siguran, a fugit.
Cine?
Ion Mnescu, geniul nefast de la crma Securitii romneti.
Am hotrt deja s-l verific mai ndeaproape. Fr ntrziere. Vom discuta pe
marginea raportului tu. Guy Dalby trebuie s soseasc n orice clip. Vine de la Viena.
Pn acum a avut timp s-i cunoasc sectorul.
n ciuda apariiei glasnostului, Tweed i pstrase vasta reea din toat Europa
Occidental. Situaia era prea fluid, viitorul prea nesigur pentru a fi permis deja o
destindere.


Dup asasinarea lui Harry Masterson, n criza The Greek Key, Tweed schimbase
repede locul unora dintre cei patru efi de sectoare ai si. Erich Lindemann, neam,
conducea nc sectorul scandinav, avnd ca zon de penetraie nordul Rusiei. Harvey
Wilson, promovat rapid de la funcia de agent de teren, luase locul soului Paulei,
decedat, prelund controlul asupra Germaniei, Olandei i Belgiei. Zona de penetraie:
Polonia i Cehoslovacia. Reg Finch, o alt avansare rapid, patruzeci de ani i extrem de
intransigent, preluase fostul sector al lui Dalby din Mediteran, acoperind Frana,
Spania, Italia, Turcia i Elveia. Zona de penetraie: Libia i Orientul Mijlociu.
Se auzi un ciocnit n u, Tweed strig s intre i Guy Dalby i fcu apariia. Cu
baza la Viena, controla ultrasensibilul sector balcanic acoperind Austria, Iugoslavia i
Grecia. Avea, de asemenea, i cea mai dificil zon de penetraie: Ungaria, Romnia,
Bulgaria i Ucraina.
Necazuri? ntreb vesel n timp ce Tweed l invita printr-un gest s se aeze pe
scaunul de lng biroul su. Mesajul mi-a dat impresia c ar fi o urgen.
Dalby, mbrcat ntr-un costum gri obinuit, i ndrept de pe frunte o uvi de
pr negru, lins. De statur medie, avea un aer de ncredere exagerat n sine, care-o
enerva pe Paula, dei i recunotea ascuimea neobinuit a minii.
Ion Mnescu, zise Tweed, intrnd direct n subiect. Ai auzit de el?
Dac am auzit de el? Dalby rse forat. Era unul dintre oamenii importani pe
care ncercam s nu-l scpm din ochi
Cnd puteam. Era maestru n a ine secrete locurile pe unde umbla, lsnd n
urm piste false. Un individ periculos, crud, lipsit de scrupule. Personificarea rului. i
era apropiat lui Ceauescu, innd n acelai timp i Moscova la curent. Ceauescu nu
tia asta, dar noi tiam. Dac s-ar fi nscut n America, ar fi ajuns mare n CIA dar,
iari, fr s uite s informeze Moscova...
Vrei s spui c era pro-sovietic? l ntrerupse Tweed.
Doamne, nu! Dalby era amuzat. Mnescu nu e loial dect lui nsui. Cuta s
pstreze relaii bune cu sovieticii ca s fie acoperit, n cazul n care acetia i instaurau
dominaia n Bucureti ca s nu mai vorbim de banii n plus pe care, fr ndoial, i
obinea.
Unde e acum? ntreb Tweed placid.
A disprut iar n felul su binecunoscut. Dalby fcu un gest de scamator. Acum
e, acum nu mai e. Se zvonete c a fugit din ar n timpul revoluiei. Sau e inut n
secret sub paz n castelul lui Dracula. Un loc care i s-ar potrivi perfect.
Tweed mzglea ceva pe hrtiile din faa lui. Desen un vampir fioros, cu coli
lungi, apoi ridic privirea.


Trebuie s tiu sigur dac se afl n minile autoritilor romneti. Dac nu,
nseamn c a fugit i m intereseaz unde.
Nici nu vrei prea mult, nu? S trimit civa oameni la faa locului?
Vreau s te duci chiar tu. Am aranjat cu un prieten, care mi-e dator, ca
supraveghetorul unui transport de echipament medical trimis la Bucureti s fie un om
de-al meu. Tu vei fi acel supraveghetor. i ntinse lui Dalby un bilet mpturit. Numele i
numrul de telefon. Transportul pleac n seara aceasta de la Stansted.
Cine crede c sunt?
Tocmai voiam s-i spun. Acoperirea obinuit. Serviciul Special. Verifici o
nou rut de trecere a drogurilor n legtur cu un grup IRA
2
. Nu trebuie dect s faci
aluzie la asta.
Doar nu crezi c voi face mrturisiri complete. Ar fi cazul s-o terg. i prezint
raportul asupra situaiei cnd m ntorc la Viena. Dac m ntorc.
Se ridic, i flutur mna spre Monica, i fcu cu ochiul Paulei i iei.
Individul sta e mult prea detept, coment Paula. Nu cred c tie c nu e unul
dintre favoriii mei.
Ba tie, i spuse Tweed, de aceea i-a fcut cu ochiul. S te scoat din srite.
Nu e un risc prea mare s trimii un om ca Dalby n Romnia? Cu toate
informaiile pe care le are nmagazinate n creier?
Nu cu mult timp n urm ar fi fost de neconceput, o aprob Tweed. Dar,
aducndu-le ajutoare medicale, l vor primi cu braele deschise. Va avea el grij de asta.
n plus, e un lingvist de excepie. Acum nu ne mai rmne dect s-i ateptm raportul
i s ne continum treaba.
Dac spui tu, zise Paula cu scepticism.
Problema era, gndi Tweed, c Paula nu-l cunotea chiar att de bine pe Dalby. n
spatele atitudinii frivole, pe care-i plcea s-o afieze n Park Crescent, se ascundea o
minte ca argintul viu. i, printre alte limbi, Dalby vorbea i romna, dei Tweed se
ndoia c va lsa pe cineva de la Bucureti s afle asta.
Singurul avantaj al povetii steia nenorocite cu spargerea casei, i spuse
Newman lui Evelyn n timp ce plecau de la Rezervaia Natural Minsmere, e c n-o s le
treac prin cap s te caute acolo.
Eti sigur? l ntreb nervoas.
Nu pot fi absolut sigur, recunoscu. Dar privete lucrurile din punctul lor de
vedere. Rose Bower i-a aparinut lui Sandy

2
Irish Republican Army Armata Republican Irlandez (n. Trad.).



Cu obsesia lor de a ti toate amnuntele n legtur cu angajaii lor, n-avea
cum s le scape asta. Au fost acolo s caute ceva ce credeau c se afl n posesia ei. Au
gsit acel lucru sau nu. n orice caz, locul acesta l-au tiat de pe list.
M-am simit bine azi, spuse ea melancolic.
i petrecuser timpul hoinrind prin rezervaie, privind raele i alte psri
slbatice blcindu-se n laguna din apropierea mrii. Cerul era ca o cupol de azur,
aerul proaspt i nepoluat. La prnz mncaser ce adusese Evelyn de-acas. Newman
pstrase conversaia pe un teren neutru, parnd ncercrile lui Evelyn de-a aborda
subiecte personale. Se hotrse s se ntoarc la Londra, s arunce o privire prin
registrul de comer din City.
Trebuie s pleci aa repede? ntreb Evelyn pe un ton rugtor, n timp ce
maina Se balansa, trecnd printr-o serie de gropi.
n Walberswick o s fii n siguran. Dac vrei s schimbi puin peisajul, e o
crcium drgu la Dunwich. O iei la dreapta cnd ajungem la osea n loc s-o iei la
stnga cum vom face ca s ne ntoarcem la Walberswick. Dar nu te apropia de
Southwold, o avertiz.
Un capriciu bizar l fcu pe Newman s se ntoarc la Londra pe drumul ce trecea
pe lng clopotnia unde murise Sandy. Ancheta pentru stabilirea cauzelor morii se
inuse cu o zi n urm la Southwold. Se dusese mpreun cu Evelyn.
Buchanan fcuse o depoziie succint, pe un ton sec. Investigaiile continuau. Nu
descoperise nimic nc. Rezultatul fuse cel ateptat: Crim nfptuit de persoan sau
persoane necunoscute... Pronunnd cuvintele, judectorul l privi fix pe Newman,
care-i susinu privirea. Imediat ce se termin totul, o scoase pe Evelyn de-acolo.
Era noapte cnd ls n urm oseaua Al 120, trecu de Yoxford i merse mai
departe pe drumul erpuitor de ar. oseaua era pustie, aa c mergea cu farurile
aprinse. Mnunchiul de raze lumina cmpurile arate peste care se forma o crust de
ghea. Noaptea era rece, aerul aspru. Totul se potrivea cu starea lui de spirit.
Se apropie de poteca ce ducea la clopotni, a crei siluet se desluea vag i
amenintor n lumina lunii, cnd observ la distan, n dreapta sa, o mare de lumini.
Livingstone Manor, reedina englezeasc de la ar a lui Franklin D. Hauser.
Apropiindu-se, vzu c toate ferestrele vechiului conac georgian erau luminate. La
parter erau trase draperiile, ns la etaj, nu. ncetini.
Ochii i se ngustar cnd vzu lng cas conturul unui elicopter. Newman
sttuse trei zile n Walberswick, la hotel n primul rnd, ca s ia parte la ancheta de
constatare a cauzei morii, dar i ca s o liniteasc pe Evelyn ct putea. n ziua n care
descoperise cadavrul lui Sandy i amintea c Buchanan trecuse pe la Livingstone


Manor i i se spusese c Hauser era n Finlanda. i mai aminti c se afla un elicopter n
nord, lng Beccles.
Era Hauser la vila Livingstone? Ar fi putut s zboare cu un avion particular pn
la un aeroport din estul Angliei, de-acolo s mearg cu maina pn la eliport i s vin
la vil cu elicopterul. Era o posibilitate.
Ajunse n faa porilor nalte din fier forjat ce mpiedicau accesul spre o alee. Vzu
n lumina farurilor un interfon fixat pe unul din stlpii de crmid.
Sunt Robert Newman, se anun dup ce aps pe buton. A vrea s-l vd pe
domnul Hauser, dac nu e prea ocupat...
9
Franklin D. Hauser edea ntr-un fotoliu Regency, ncptor, n sufrageria din
partea din fa a casei, mbrcat n haine de sear. Ferestrele ddeau spre aleea lung
ce ducea la porile de la intrare. n grdin era amenajat o peluz ntins, mrginit de
un grup de copaci, cu un stejar uria ntr-unul din coluri.
Deci, spune-mi, i zise Hauser lui Adam Carver, ce-ai reuit s faci cu Evelyn
Lennox?
Nimic, l anun Carver fr menajamente, stnd n faa unui emineu mare,
cu un pahar n mn.
O jumtate de trunchi de copac nconjurat de buteni mai mici ardea troznind,
nclzindu-i spatele. Cu un gest nervos i ridic clapa buzunarului.
Vai! Vai! Ct neglijen. S nu-i ias nimic cu fata la care ai fost trimis, spuse
Frank Galvone pe un ton batjocoritor, stnd aproape de Hauser.
Ei, Frank, l admonest Hauser domol. Las-l pe Adam s-i termine povestea.
Sunt sigur c mai are i altele de spus.
Am vorbit cu ea n Greenway Gardens, unde locuiete, continu Carver,
ingnorndu-l pe Frank. Pe scurt, n-a fost de acord s semneze asigurarea. i mi-a spus
c un individ pe nume Steve a scos o arm cnd Newman, corespondentul strin de
pres, le-a ntrerupt tete-a-tete-nl. Nu tiam c la noi se angajeaz oameni care poart
arme.
Tu te ocupi de tranzacii bancare, zise Frank repede. Nu-i bga nasul n chestii
ce nu te privesc.
Asta nseamn c angajm oameni care poart pistoale Walther? insist Carver,
privindu-l fix pe Hauser.


Bineneles c nu. Hauser era amuzat de idee. Trebuie s adaug c Frank se
referea la America. Este foarte posibil ca paznicii anumitor firme s fie narmai. E un
lucru obinuit n Statele Unite...
Fu ntrerupt de un ciocnit n u. Galvone strig Intr! i majordomul apru cu
o hrtie mpturit pe o tav de argint, i ntinse tava lui Galvone care lu hrtia, o
despturi, citi cele cteva cuvinte i i-o ntinse lui Hauser. Cu o micare a capului, i
fcu semn majordomului s plece.
Vorbeti de lup, spuse el. Newman e afar, vrea s v vad. O s-i spun s-i ia
valea.
Stai puin. Vocea lui Hauser era tioas. Deschise un dosar albastru pe care-l
inea pe genunchi i arunc o privire peste hrtiile dactilografiate. Greenwood
raporteaz c Newman a venit i le-a dat treaba peste cap tocmai cnd o convinseser
pe Lennox s semneze. Iar Adam tocmai i-a confirmat spusele. Totdeauna trebuie s-i
ntlneti oponentul i s asculi ce are de spus. Paza bun trece primejdia rea, cum se
spune. Adam, vrei s ai amabilitatea s-i spui lui Winterton s-l pofteasc pe domnul
Newman? Mulumesc.
Galvone atept pn cnd Carver iei din camer.
Cred c facei o greeal. Rareori primii ziariti.
Frank, eti un om pripit. N-o s ocupi niciodat scaunul sta, dac nu nvei
s-i stpneti impetuozitatea. Trebuie s-mi observi metodele mai atent.
tiu c greesc uneori. l costa mult s spun asta, dar tia c fcuse o gaf.
ns de cele mai multe ori fac lucrurile cum trebuie. Cred c-o s-mi mai pun ceva de
but.
Lu o sticl din servanta foarte veche ce servea drept bar i-i turn un scotch
dublu. Hauser se aplec, trase sertarul biroului i bg nuntru dosarul Grimwood.
Apoi, rezemndu-se de sptarul scaunului, i aprinse o igar. Galvone se grbi s
pun o scrumier de cristal pe msua de lng el.
Newman intr n camer urmat de Carver. i inea trenciul pe bra. Refuz oferta
majordomului de a-i lua haina: exista posibilitatea s fie nevoie s plece n grab. Zmbi,
naintnd n camer.
Foarte amabil din partea dumneavoastr s m primii, domnule Hauser. n
mod normal, v-a fi sunat s-mi fixai o ntrevedere, ns treceam pe-aici ntmpltor
i-am vzut luminile i elicopterul. Am bnuit c s-ar putea s v fi ntors din
Finlanda.
Vzu o licrire trecnd prin ochii de un albastru ngheat din spatele pince-nez-
ului. Privindu-l pe Galvone, vzu ceva diferit. n ochii ntunecai ai acestuia ardea o


dumnie fi i tot corpul i se ncordase. Lovete din primul moment era tactica
favorit a lui Newman. Hauser i reveni primul.
M bucur foarte mult s ntlnesc, n sfrit, pe celebrul corespondent strin
de pres. V-am citit best-seller-ul internaional: Kruger: Computerul care a ratat. Cred c
v-a adus o avere.
ntr-adevr, l aprob Newman. Mi-a oferit independen financiar. Dar mai
scriu cte un articol din cnd n cnd. Cnd subiectul mi capteaz interesul.
Cred c am uitat regulile de politee... Hauser i prezent pe Carver i Galvone.
Amndoi vicepreedini. Zmbi. ntr-o zi i voi preda conducerea unuia din ei. ntrebarea
este, cui?
Asta e o hotrre pe care trebuie s-o luai singur.
Frank, servete-l pe domnul Newman cu ceva de but. Cu ce v otrvii? Dup
aceea mi vei spune ce pot face pentru dumneavoastr.
Newman i mulumi, cltin din cap i se aez n fotoliul pe care Hauser i-l
indicase cu un fluturat al minii sale mari.
Sper c vei fi de acord s-mi acordai un interviu pentru Der Spiegel. Cnd v
convine, adug curtenitor.
Am chiar acum cincisprezece minute libere. Pe urm mi vin oaspei la cin.
Dai-i drumul.
Newman scoase agenda i arunc o privire spre Galvone i Carver.
mi place s fiu ntotdeauna singur cu persoana pe care o intervievez. Nu m
abat de la aceast regul.
Hauser se nveseli.
Adam, Frank, poate gsii n alt parte ceva cu care s v ocupai timpul. E de
preferat s fie ceva profitabil pentru companie.
Galvone fcu un pas nainte i puse o mn pe umrul lui Newman. l uimir
muchii tari pe care-i simi sub strnsoare.
nainte s plecm, ar fi mai bine s verific dac tipul sta nu are vreo arm
sau un casetofon.
A avut grij de asta naintea ta paznicul n uniform, din hol. Frank, te-a ruga
frumos s-i iei mna de pe mine, ca s nu i-o dau eu la o parte. n mod dureros.
Ia ncearc, deteptule...
Impulsivitatea ta se face simit din nou, remarc Hauser. Trebuie s-i
amintesc c domnul Newman se afl aici ca oaspete i c trebuie tratat cu deferen?


n timp ce vorbea, aps un buton ascuns n braul fotoliului su. Uile dintr-un
capt al ncperii se deschiser fr zgomot i apru majordomul. Hauser i vorbi pe
tonul cu care ar fi cerut s fie servit ceaiul.
Winterton, poi s confirmi dac gardianul a efectuat controlul obinuit asupra
domnului Newman nainte s intre aici?
Sigur c l-a controlat, domnule.
Mulumesc, Winterton. Asta e tot. Hauser l privi pe Newman. Scuzele mele.
Dar n lumea aceasta succesul nate invidie, iar invidia, la rndul ei, poate da natere la
ostilitate.
O stare de lucruri trist, dar real. Dac msurile de securitate nu sunt totale,
nici nu dau rezultate.
Galvone i dduse mna la o parte i se ndeprtase civa pai. Se uit urt la
Newman i iei din camer mpreun cu Carver. Newman se ndrept de spate n fotoliu
i zmbi.
n legtur cu msurile de securitate. Paznicul de la poart ar fi trebuit s m
controleze primul. Dac un intrus l-ar fi eliminat cu o arm i ar fi reuit s ptrund n
cas, ai fi avut de furc.
Mulumesc. Ce dorii s m ntrebai?
De ce dorii s v extindei activitile n Europa i ce planuri avei?
Foarte modeste, domnule Newman. Investiii minore ale INCUBUS-ului n
anumite companii care s ne asigure un loc mrunt n Piaa Comun. Nimic de mare
anvergur.
ntr-adevr? Uzina de maini-unelte Bennington din Swindon. O firm cheie
ntr-o industrie cheie. Manningham Electronics din Valea Tamisei. O companie cu cele
mai avansate produse din vestul Europei.
Domnule Newman, s fim serioi! Hauser i flutur igara, dar Newman
observ iar acea scurt licrire n spatele pince-nez-ului. Sunt directorul executiv i
preedintele unei mari organizaii internaionale. N-am timp s m ocup de amnunte.
M preocup linia tactic general. Cum a putea s tiu ce se ntmpl ntr-o legiune
de departamente?
Avei reputaia de a fi un maestru al detaliului. Companiile pe care le-am
menionat sunt achiziii importante.
Numele lor nu-mi spun nimic. Ar fi trebuit s-i consuli pe Adam Carver sau pe
Frank Galvone.
Din care unul s-ar puteasau nus v ia locul ntr-o zi?
Hauser i ddu pe spate capul mare i chicoti.


S ntei un bun observator. Ai remarcat micul meu joc prin care nu le permit
s se lase pe tnjal.
Spuneai c investiiile dumneavoastr n Europa sunt modeste. Ce e cu uzina
de produse electronice a lui Timo Metsola din Finlanda de unde de-abia v-ai ntors?
Mie mi se pare c v extindei mult mai mult.
V spun din nou c aceste nume nu-mi spun nimic. Starea de spirit a lui
Hauser se schimbase. Strivi igara n scrumier cu furie. Va trebui s avei mare grij
cu acest articol, domnule Newman i s expunei faptele corect. Eu acionez n stil
american. N-am s m gndesc de dou ori nainte de a v da n judecat i de a v lua
i cmaa de pe dumneavoastr.
Care este strategia dumneavoastr general n conjunctura precar n care se
afl Europa n clipa de fa? continu Newman s-l preseze.
S ofer mai multe locuri de munc unde pot. Toi oamenii care lucreaz la
INCUBUS sunt o mare familie. Singurul meu rol n via este s-mi ajut aproapele,
brbai i femei, indiferent de ras sau credin. Putei s m citai.
Indiferent de metodele pe care le folosii n afaceri?
Hauser aps butonul din fotoliu.
Acest interviu a nceput s m plictiseasc, e cazul s-i punem punct. M-ai
dezamgit. Atitudinea lui deveni agresiv, tonul aspru. Fii foarte atent ce facei
de-acum ncolo. Ar fi mai bine s v retragei din jurnalistic, s v bucurai n linite
de banii pe care i-ai ctigat de pe urma crii. Se uit la Winterton care tocmai intra n
camer. Condu-l, te rog, pe domnul Newman pleac imediat.
Mulumesc pentru interviu.
Newman zmbi, se ridic, i bg n buzunar agenda i stiloul. O lu spre ieire,
pind iute pe parchetul strlucitor i mbrcndu-i trenciul din mers.
Hauser aps de dou ori pe butonul din fotoliu i Galvone intr n fug n
camer. Dup expresia de pe faa lui Hauser, i ddu seama c ceva nu era n regul.
Pieptul cmii lui de sear era plin de scrum. Galvone i scoase batista din buzunarul
de sus al hainei.
Scuzai-m, efule, se gudur pe lng Hauser, tergndu-l de scrum cu
batista. S-a ntmplat ceva?
Robert Newman a plecat adineauri. Probabil c n clipa asta strbate aleea.
Face cercetri asupra noastr, Frank. i se apropie de adevr. Nu-mi place chestia asta.
Nu-mi place deloc.
S rezolv problema imediat?


Asta te privete. ntoarse o privire de oel nspre subordonatul su. Nu-mi place
s fiu amestecat n probleme mrunte
Fii discret.
Conduce un Mercedes 280 E. Paznicul a fost cu bicicleta i l-a vzut.
Galvone aproape c alerga spre u i arunc aceste cuvinte peste umr. nchise
ua n urma lui, cobor scrile i se avnt n noapte.
Chiar lng porile de fier forjat care se deschiseser automat cnd se apropiase
i se nchiseser n spatele lui Newman era ntins pe spate sub main. Cu o
lantern-stilou controla partea de dedesubt a asiului. Prea improbabil s-i fi pus o
bomb att de aproape de Livingstone Manor, dar mai bine s fii precaut dect mort.
Iei de sub asiu trndu-se pe pietri, se ridic, deschise ua din dreapta fa i aps
butonul care deschidea capota.
Control rapid motorul i nu gsi nimic nici acolo. Tremurnd de frig, i scoase
trenciul, l scutur de praf, i-l puse din nou i se aez la volan. n ciuda frigului,
cobor geamul nainte s porneasc motorul.
Tocmai lsa n urm domeniul lui Hauser cnd auzi sunetul unui alt fel de motor.
Rotoarele unui elicopter puse n funciune. Aps pe accelerator i ncepu s goneasc
pe oseaua de ar pustie. inu farurile aprinse s vad la timp curbele nesfrite. n
lumina lor apreau garduri vii desfrunzite, cu ramurile ca srma ghimpat.
Zgomotul fcut de elicopter cretea, venind repede n urma lui. Peste un minut l
vzu n dreapta sa depindu-l, la o nlime de aproximativ aizeci i cinci de metri.
Continu s zboare un timp, cu luminile roii i verzi scnteind, apoi ncepu s coboare
i dispru.
Newman se ncrunt amintindu-i ce-i spusese Buchanan ntr-o pauz a
interogatoriului pe care i-l luase la Southwold, n ziua n care descoperise cadavrul lui
Sandy. Venise vorba de Hauser i Buchanan ridicase din umeri, aeznd pe mas
ceaca de cafea ce avea un gust oribil.
Cteodat m gndesc c oamenilor stora superbogai le place s arate c au
reuit n via. Hauser nu are numai proprietatea de douzeci de acri de la Livingstone
Manor. Un poliist din Yoxford mi-a spus c mai are nc o sut de acri de pmnt la
vest de reedina lui de la ar...
Iar eu, gndi Newman, merg chiar spre vest. Probabil c undeva, pe acel pmnt,
aterizase elicopterul. Mergea cu vitez mare cnd elicopterul l depise. Era posibil s-i
cunoasc maina. Reduse viteza, micor lumina farurilor i ncepu s ia curbele foarte
ncet, cu piciorul la pnd pe pedala acceleratorului.
Merse astfel un timp, fr s ntlneasc nici-o main.


Cmpurile ngheate luceau n lumina lunii i un val de cea ca spuma mrii
ncepuse s se ridice de ambele pri ale oselei. Lu nc o curb i vzu la distan, n
apropierea oselei, un plc de brazi pitici. Trase pe dreapta, opri motorul i ascult.
Oare i juca feste imaginaia? Ar fi putut s jure c auzise zgomotul unui alt motor
un sunet metalic, nfundat, ca un geamt. n noaptea geroas i fr vnt nu se mai
auzea nimic acum. Porni motorul i merse mai departe.
Mrise viteza pn aproape de optzeci de kilometri pe or. Dintr-o dat, voia s
plece ct mai repede din zon. Se apropia de plcul de brazi ca o insul ntunecat
lng osea. De cnd vzuse elicopterul, se uita cu atenie n toate prile i clipi cnd
vzu, brusc, ceva micndu-se. Ceva uria, ivindu-se din spatele plcului i
ndreptndu-se spre osea. i mult mai tare, un huiet ca de explozie, acelai sinistru
zgomot metalic.
Era la nou metri de plc cnd apru sursa glgiei asurzitoare. Un tractor enorm,
cu roi gigantice, se pregtea s-i taie drumul. N-avea dect o fraciune de secund s
hotrasc ce-avea de fcut. Aps acceleratorul pn la podea, Mercedesul rspunse,
nind nainte ca o torpil. Monstrul galben era gata s se npusteasc asupra lui, cu
dou faruri, ca doi ochi uriai, aprinse acum. Newman nu ridic piciorul de pe
accelerator. Cu coada ochiului vedea n dreapta imensa mainrie, pregtit s-l
distrug. Mercedesul zbur pe lng roile tractorului la numai civa centimetri de ele.
n oglinda retrovizoare vzu cum monstrul galben blocase ca un zid ntreaga osea.
Merse nainte cu vitez...
La volanul tractorului, Frank Galvone njur murdar. Calculase greit, doar cu o
fraciune de secund, viteza Mercedesului. njurnd iar, porni n mararier pe drumul
de ar, spre valea unde pilotul i elicopterul l ateptau.
Newman, care n ultimele dou ore trecuse pe lng clopotnia fatal, n minte cu
imaginea lui Sandy ucis, care nu ncetase nici-o clip s-l obsedeze, fu zguduit de
ntmplare. Reacia lui normal ar fi fost s ntoarc brusc maina i s se repead
asupra oferului tractorului. ns nu tia dac acesta era singur, i nu mai era narmat
aruncase n mare la Walberswick pistolul pe care-l luase de la Steve, mpreun cu
ncrctorul.
Cinci minute mai trziu vzu luminile unei crciumi steti: The Nags Head.
Parc maina printre alte dousprezece, n aa fel nct s nu se vad din osea i intr.
Crciuma era de mod veche, cu tavan din brne nnegrite de fum i un foc de
buteni trosnind ntr-o firid adnc. nuntru era plin. Majoritatea localnici. Muncitori
agricoli avnd pantalonii strni pe glezne cu buci de sfoar sau clame. Se rezem de
tejgheaua murdar de lemn.


Bun seara, domnule. Cu ce v putem servi?
Un scotch. i puin ap, v rog.
Hangiul i puse n fa un pahar i mpinse o can cu ap de-a lungul tejghelei,
privindu-l atent.
Nu suntei de pe-aici, nu?
Nu, spuse achitnd butura. Tocmai i-am luat interviu unui brbat, Franklin D.
Hauser. Dilu scotchul cu ap i lu o nghiitur. Am auzit c nu e prea simpatizat
pe-aici.
Toat lumea tcu brusc. Un brbat voinic din stnga sa, mbrcat ntr-o jachet
de catifea reiat, se ddu mai aproape de el i-l nghionti.
V terminai paharul la i-o tergei, nu-i aa, domnule?
Ce-ai zis? auzi o alt voce, de data asta din dreapta sa. Un uria de un metru
nouzeci, cu pr negru i sprncene mpreunate la rdcina nasului mare. I-ai spus lui
Jed c nu-i place domnu Auser?
Poate mai stau s beau nc un pahar, poate nu, rspunse Newman,
uitndu-se la tipul n jachet de catifea.
Ar fi mai bine s te limitezi la unul i s-i iei valea.
Dan, uriaul, ridic paharul i i-l apropie de gur. Rnji, artndu-i dantura
stricat.
Fii biat bun i bea tot.
Pune ncet paharul jos, spuse Newman netulburat. V avertizez c am fost n
SAS
3
. Dac a fi nevoit s m apr, s-ar putea s m ambalez prea tare i s omor pe
cineva. N-am spus c nu-mi place Hauser. Am zis c am auzit c nu e prea simpatizat.
Asta a fost n Yoxford. M ntrebam de ce.
Yoxford! Individul cu jachet de catifea rse sarcastic. i vorbi uriaului peste
capul lui Newman. n locul tu, a pune paharul jos. Am neles greit spusele domnului.
Paharul fu pus la loc pe tejghea n faa lui Newman. Bu puin i i lu din nou la
ntrebri.
neleg c v place Hauser. Nu m mir, mini, dar poate cineva s-mi spun de
ce-l iubii att de mult?
E generos cu banii lui, interveni hangiul, uurat c perspectiva btii se
ndeprtase. S v dau un exemplu. Am avut o furtun care a dobort case i copaci. N-
aveam asigurare.

3
The Special Air Service Serviciul Aerian Special: trupe special instruite pentru atacuri n grupuri mici,
de regul parautiti, n adncimea dispozitivului inamic (n. Trad.).


Cine a venit i-a spus c va plti toate reparaiile? Domnul Franklin D. Hauser.
Foarte generos, ntr-adevr.
Asta nu e tot, se amestec Jachet de Catifea. Oricine ntrzie cu plata
ipotecilor nu trebuie dect s se duc s anune la Manor. Domnul Hauser te ajut la
nevoie. Putei s strbatei inutul sta n lung i-n lat, o s vedei c oamenii l vorbesc
numai de bine pe domnul Hauser. Se aplec spre Newman care, dup mirosul
respiraiei acestuia, i ddu seama c buse mai multe halbe de bere. i toi ar face
orice s-l ajute dac ar avea vreo problem.
Bun, m bucur ce-am aflat. Bu ce mai avea n pahar. E clar c am fost
dezinformat n Yoxford. Trebuie s plec acum.
Conducnd n noapte spre Londra, Newman de-abia atepta s lase n urm
inutul lui Hauser. Americanul era detept, recunotea asta.
Poznd n filantrop, dduse bani cu larghee localnicilor. Asta i asigura o armat
de aliai i poteniali spioni acoperind o zon vast dincolo de proprietatea sa
Livingstone Manor. Newman se ntreb dac folosea aceste metode i n alte pri ale
lumii.
Se gndi c aceste msuri de precauie pe care i le luase Hauser eliminau
posibilitatea de a gsi vreodat un martor care s-o fi vzut pe Sandy sosind la clopotni
cu Jaguarul ei n zorii acelei diminei. Cuvntul de ordine probabil c fusese rspndit
deja: nu vezi nimic ru, nu auzi nimic ru. Ceea ce i aduse n minte o alt ipotez.
Presupunnd c Sandy fusese ucis din cauza faptului c lucrase pn de curnd
la INCUBUS, asasinul putea fi unul dintre oamenii apropiai ai lui Hauser. Hauser i
fcuse impresia unui individ care-i calcula bine micrile. Nu s-ar fi folosit de un
uciga pltit pentru o singur lovitur. Prea riscant.
Dumnezeule! i spuse. Poate c la Livingstone Manor am fost n aceeai camer
cu asasinul. Observase c Adam Carver prea genul atletic, foarte sntos i puternic.
Pe de alt parte, mai era i domnul Frank Galvone. La prima vedere acesta i se pruse
un gangster, ns ntlnise i ali americani, destul de oneti, n posturi importante,
care-i fcuser aceeai impresie. l intrigase faptul c amndoi se aflau la Livingstone
Manor. Nu se spunea despre uciga c se ntoarce mereu la locul crimei?
Era trecut de miezul nopii i se apropia de apartamentul su din South Ken, cu
mintea frmntat de aceste gnduri fr legtur ntre ele. oseaua era pustie la ora
unu noaptea.
Se afla pe oseaua Beresforde, n apropiere de cas, aa c reduse viteza, cutnd
un loc s parcheze. Camionul uria, cu cabin separat pentru ofer, apru din senin,
mergnd cu vitez mare, cu farurile aprinse i ndreptndu-se direct spre el. ncerc s-l


evite, dar era prea trziu. Monstrul i izbi partea din spate a mainii. Dei purta centura
de siguran, fu aruncat nainte i se lovi cu capul de volan.
Cu privirea mpienjenit, se for s-i ridice capul. Frnase instinctiv, ceea ce
fusese, probabil, o greeal. Ca prin cea, vzu farurile imense, ca nite ochi de
caracati, micorndu-se. Camionul se ndeprt. Lu colul i dispru. Newman i
pierdu cunotina.
10
Valul de cldur ce ncepuse n mai continua s prjoleasc Londra i n iunie.
Tweed privea afar de la fereastra biroului. Era mbrcat n cma cu mneci scurte i
pantaloni subiri. Era spre mijlocul dimineii i turitii i trau picioarele spre Regents
Park sub razele orbitoare ale soarelui.
Monica transpira, n ciuda ventilatorului de pe biroul ei care prea doar s
roteasc aerul fierbinte. Tweed se ntoarse brusc n timp ce ua se deschise. Paula intr.
i ddu seama c era emoionat.
Bob face jogging n Hyde Park. Nu e minunat? A ieit din spital. Se duce acas
s fac o baie i vine ncoace.
Trebuie s bem ceva ca s srbtorim, zise Tweed. ampanie.
Nu nainte s vin i el, replic Paula. Se trnti pe scaunul din spatele biroului
ei. Trei coaste rupte i o comoie. Acum e sntos tun. A trecut prin multe.
Nu coastele m-au ngrijorat, zise Tweed aezat n scaunul lui rotativ. Are o
constituie solid. Eram sigur c o s se vindece. ns comoia e o treab periculoas.
Asta ne tot spunea i doctorul, i aminti Paula. A insistat foarte mult ca Bob s
rmn la spital sub ngrijirea sa pn aveau s-i dispar durerile de cap. Se vedea bine
c l omorau, pur i simplu.
oferul camionului a inut neaprat s-l omoare, interveni Monica ndrjit. i,
bineneles, ce face poliia? Gsete camionul abandonat la doi kilometri distan i
constat c a fost furat. Nici urm de ofer.
Telefonul sun i Paula se repezi s rspund. Spuse cteva cuvinte, aez
receptorul n furc i zmbi.
Bob urc spre noi.
Newman intr cu o privire distant. Paula se ngrijor imediat. Sri din scaun,
alerg spre el i l conduse la un fotoliu.
i-a revenit durerea de cap? l ntreb.


Nu. i zmbi. Scuz-mi expresia sumbr, meditam intens. M simt bine. mi
aminteam cteva din faptele puse cap la cap cu ajutorul informaiilor pe care mi le-ai
adus. Am stat mai mult pe telefon n rezerva aia de la spital. n jurnalul lui Sandy
Cel pe care l-am gsit n Jaguarul ei n dimineaa aceea la clopotni e o
referire la Dracon. tiu acum ce nseamn asta. INCUBUS are un grup de experi numit
Dracon cu baza lng Boston. Toate ideile vin de-acolo. Ed Riverton a fost
vicepreedintele acestui grup. A fcut o aluzie la asta n timpul interviului pe care i l-am
luat n Helsinki, cu puin nainte de-a fi ucis.
Deci, de ce crezi c a fost omort n felul acela? ntreb Tweed.
Pentru c se speriase de ce plnuiau s fac savanii ia nebuni angajai de
Hauser. Problema e c habar n-am ce plnuiau.
nseamn c n-am prea naintat, observ Tweed. ns avem o mulime de
informaii despre acest colos bancar. Adunate n timp ce ai fost n vacan...
Frumoas vacan, mulumesc foarte mult...
tiai c e cea mai mare banc din Statele Unite? insist Tweed. Mai mare chiar
i dect Banca Americii. Are resurse enorme i aciuni majoritare n uniti economice
cheie din toat lumea occidental.
Putere. Newman se opri s bea din cafeaua fcut de Paula. ampania putea s
mai atepte. Putere, repet el. Asta l pune n micare pe Hauser. Vrea s aib mai
mult putere dect oricine n lume. Am luat legtura cu civa prieteni reporteri. Treptat,
voi pune la locul lor piesele acestui puzzle. Oh, apropo, inspectorul ef Buchanan
trebuie s soseasc. Sper c n-ai nimic mpotriv.
Eu nu, dar credeam c tu ai, coment Tweed. A fost peaici de dou ori de cnd
ai fost dus la spital. Se pare c eti nc suspectul lui principal.
Cnd eti la strmtoare, trebuie s iei taurul de coarne... n cazul nostru taurul
fiind Roy Buchanan. Vreau s-i pun nite ntrebri. Am nevoie de ajutorul tu i de al
lui Mauno Sarin. E tot ef la Poliia de Protecie, sper?
Da, dar nu neleg...
O s nelegi.
Sun telefonul i de data asta rspunse Monica. Paula l privea pe Newman: arta
grozav de bine. Radia parc de energie i for. i recptase vechea sa impetuozitate.
Monica acoperi receptorul cu mna.
Ai obinut ce-ai cutat. Buchanan e jos. Se uit la Tweed. S-l las s urce?
Las-l...
Inspectorul ef Buchanan i fcu apariia mbrcat n acelai costum gri i urmat
de sergentul Warden, cel cu fa impenetrabil. Se uit la cei prezeni, uimit parc s


vad atia oameni. Tweed i invit oaspeii s se aeze, apoi se rezem de sptarul
scaunului, lsndu-i cale liber lui Newman.
Domnule inspector, ai naintat cu anchetarea crimei lui
Sandy Riverton?
De obicei, eu pun ntrebrile. Buchanan prea amuzat. Dar dac ai adus vorba,
nu. Pe de-o parte, nu m ateptam s gsesc martori din moment ce totul s-a petrecut
n zori. Pe de alt parte, speram c voi gsi. E o regiune de ferme muncitorii agricoli se
trezesc devreme.
Dar ai ncercat? insist Newman.
Da, i m-am izbit de un zid al tcerii.
Ceea ce nu m mir...
Newman le povesti pe scurt ce i se ntmplase la crciuma The Nags Head cu
cteva ore nainte s ajung n spital.
Interesant. Buchanan rmase tcut o clip. Dar asta nu-l implic n niciun fel
pe Hauser, care probabil n-are nimic de-a face cu crima. O alt pauz. ns mai e i
uciderea lui Edward Riverton, soul ei, despre care m-a informat Tweed n timp ce ai
fost n spital.
Dintre toi cei prezeni n birou, numai Buchanan prea insensibil la cldur. Era
imaginea relaxrii, stnd picior peste picior i, cu ochii si cenuii pe jumtate nchii,
studiindu-l pe Newman. Warden, retras ntr-un col, savura scena: era o experien
nou s vad pe cineva lundu-l tare pe Buchanan, n loc s fie invers.
Asta s-a ntmplat n Helsinki, sublinie Newman. La mare distan de Suffolk.
Adevrat, dar dup ce i-au trecut prin mn un numr de cazuri de omucideri,
nvei s le recunoti pe cele fcute dup acelai ablon. Exist similitudini ntre cele
dou crime, care, n parantez fie spus, neleg c au avut loc la douzeci i patru de ore
distan una de alta.
Ce similitudini?
Buchanan se aez mai bine pe scaun.
Sandra Riverton a fost ucis ntr-un loc izolat, la o or la care oamenii sunt de
obicei n pat. Domnul Tweed cunoate Finlanda i mi-a spus c Edward Riverton a fost
aruncat noaptea printre ghearii din port. La o or cnd nimeni nu se aventureaz afar.
Metodele sugereaz, de asemenea, o tehnic similar, dei s-ar putea s ntind coarda
un pic prea mult.
ntindei-o pentru mine, l rug Newman.


Sandra Riverton a fost spnzurat o frnghie n jurul gtului. Edward
Riverton a fost strangulat iari gtul. O parte vulnerabil a anatomiei umane. i un
mod sigur de a omor pe cineva.
Tot nu neleg unde vrei s ajungei.
Ba eu cred c da. Zmbi fr un pic de veselie. Am spus mai devreme c cele
dou crime au fost comise la douzeci i patru de ore una de alta. Acest element m
contrariaz. Acelai individ are timp s-i termine treaba n Finlanda, s ia un avion
spre Londra i s nchirieze o main pentru a ajunge n Suffolk. De asemenea, am aflat
c domnul Hauser posed un avion cu reacie Lear cu care zboar prin toat lumea,
plus un elicopter Sikorsky pe care l-am vzut decolnd de la Livingstone Manor. i
exist eliport la sud-est de Beccles, chiar la nord de proprietatea lui Hauser.
Ai fost extrem de harnic, gndi Newman. De ce-mi spune toate astea? Rspunsul
la ntrebarea lui nerostit veni imediat.
Domnule Newman, v-ai gndit cumva s mergei n Finlanda n viitorul
apropiat?
Nu. De ce m ntrebai?
mi lsam mintea s hoinreasc. i arunc o privire rapid lui Tweed care i
spunea: M faci s rd. Nu i-ai lsat mintea s hoinreasc niciodat. O simpl idee,
adug Buchanan.
Cred c a fost mai mult dect att, insist Newman.
Ei bine, s-ar putea dovedi interesant dac cineva ca dumneavoastr i-ar bga
un pic nasul pe la sediul INCUBUS-ului din Helsinki i ar pune cteva ntrebri.
Bineneles, ar trebui gsit persoana dispus s rspund.
Ce fel de ntrebri?
Cred c tii i dumneavoastr. A fost vreun angajat al lor n Helsinki n
noaptea asasinrii lui Edward Riverton? i a fost cumva aceeai persoan absent n
ziua urmtoare? Adic, n ziua n care a fost gsit cadavrul lui Riverton. Cineva care a
plecat n Anglia, astfel c a fost aici cnd Sandra Riverton a fost ucis.
Nici nu vrei prea mult, nu-i aa?
A fost doar o sugestie. Dac asta e tot, ar fi cazul s plec. Sunt ocupat pn
peste cap cu crima din Camden Town. Se ridic, refuznd ceaca de cafea oferit de
Tweed. La u, se uit napoi spre Newman. Dac ai gsi pe cineva care s corespund
acestei descrieri, ai iei din rndul suspecilor.
Deci, sunt nc suspectul dumneavoastr principal?
S spunem c, n majoritatea cazurilor, vinovatul se dovedete a fi cel care a
gsit cadavrul. La revedere, domnule Tweed...


Dup aceast remarc iei, cobor scara, i ddu napoi gardianului biletul de
identificare i se ndrept mpreun cu Warden spre maina sa fr plcu de
nmatriculare. Dup ce se aez la volan, Warden l ntreb:
Tot mai credei c Newman ar putea fi criminalul?
Nu pot renuna la ipoteza asta fr dovezi concludente, n mod sigur l-am lsat
pe Newman cu aceast impresie.
i ce-a fost treaba cu Finlanda?
Buchanan zmbi.
Dac e inocent, va dori s-o i dovedeasc. L-am rugat pe ajutorul comisarului
s m lase s plec la Helsinki, dar a refuzat. A spus c trebuie s m concentrez asupra
cazului Camden Town. Poate c va pleca Newman i va face treaba n locul meu.
Credei c s-ar descurca?
E omul ideal. Fiind un corespondent de pres experimentat, se pricepe grozav
s interogheze oamenii. A fost profesia lui atia ani i nu e foarte diferit de a mea.
Vulpe viclean, gndi Warden, avnd grij s nu-i scape nici-o silab cu voce tare.
napoi la Scotland Yard, i ordon Buchanan.

Deci, ce-ai obinut n afara faptului c l-ai adus pe Buchanan aici? ntreb
Tweed.
Am aflat c sunt nc suspectul lui principal. Asta m interesa, de fapt. ns
mi-a dat o idee.
La ce te referi?
La chestia cu Finlanda, interveni Paula. Bob o s plece n Finlanda. Citesc asta
pe faa lui. i, continu cu hotrre, vreau s m duc cu el. Femeile vd uneori lucruri
care brbailor le scap. Nu uita c grosul cercetrilor asupra INCUBUS-ului a fost fcut
de mine.
O s m mai gndesc, i spuse Tweed. Ar putea fi periculos.
Am mai discutat despre asta i nainte, se nfierbnt ea. A fost periculos i n
Germania. i aciunea de dinainte, din Rotterdam, a fost a naibii de periculoas. Nu
admit s fiu tratat de parc a avea doisprezece ani. Sau, i juc ultimul atu, i s-au
nvechit concepiile? Femeile nu trebuie s-i bage nasul n treaba brbailor?
Am spus c o s m mai gndesc, rspunse Tweed, refuznd s mute
momeala. i nu tim sigur dac Bob o s plece n Finlanda.
Cred c acolo va fi urmtoarea mea oprire, zise Newman. Dar, mai nti, a vrea
s aflu ce secrete ale INCUBUS-ului a dezgropat Paula...


Fu ntrerupt de soneria telefonului. Monica rspunse i acoperi iari receptorul
cu palma.
E un american. Un domn Ward Dexter. Spune c-l atepi, c ai fost informat
c va veni. Te ateapt la hotelul Brown.
Spune-i c voi fi acolo ntr-o or.
Tweed ncepu s se plimbe prin camer, tergndu-i fruntea transpirat n timp
ce Monica transmitea mesajul. Cldura devenea torid i cmaa i se lipise de piele sub
brae.
i aminti c Guy Dalby, eful sectorului balcanic, raportase mai devreme din
Viena. La Bucureti, Dalby aflase dintr-o surs demn de cea mai mare ncredere, c
Ion Mnescu, brutalul ef al Securitii, tria. Dumnezeu tie unde a fugit, accentuase
Dalby. Dar era foarte sntos cnd s-a evaporat...
Domnul Dexter te ateapt, l anun Monica.
Tempo-ul ncepe s se accelereze, coment Tweed, punndu-i jacheta din stof
subire. Pare s fie agentul secret trimis personal de preedintele Statelor Unite. Acum
voi afla ce ngrijoreaz aa tare Washingtonul. O problem diferit de a ta, i se adres lui
Newman.
11
Tweed lu un taxi, i spuse oferului s-l lase la intrarea din Piccadilly spre
pasajul Burlington. Strbtu tacticos pasajul lung, oprindu-se des s se uite n vitrinele
magazinelor la mrfurile scumpe. Din cnd n cnd arunca o privire napoi.
Ieind din pasaj o lu la stnga i intr n hotelul Brown din strada Albemarle.
Merse repede spre recepia aezat n mijlocul unui hol ce ddea i n strada Dover. Un
hotel foarte bun: n afara serviciilor excelente i discrete, avea i dou ieiri. Domnul
Dexter locuia n camera 144.
Tweed lu liftul la care l conduse recepionerul, iei i strbtu un coridor pustiu.
Btu de trei ori la ua camerei 144, care fu deschis civa centimetri de un brbat cu
prul negru i sprncene groase.
Domnul Dex...
Tweed se holb cnd brbatul deschise ua larg. Avea probabil puin peste
cincizeci de ani, faa osoas i era bine cldit. Sub nasul gros avea o musta neagr,
subire i pomdat, care-i ddea o nfiare latin. Ochii de un albastru glacial i
spuser lui Tweed c nu se nela.
Intr, l ndemn brbatul nerbdtor.


Ua se nchise n spatele lui Tweed care cercet atent cele dou camere mobilate
luxos. Ferestrele ddeau n strada Albemarle. Se duse lng una din ele i se uit n jos
prin perdea. Dintre toi cei care ar fi putut veni din Washington, Dexter era ultima
persoan la care se atepta. Se ntoarse s-l priveasc pe Cord Dillon, director adjunct
la CIA. Un diamant nelefuit, i spunea Paula. Are manierele unui elefant, era
caracterizarea elegant a Monici.
Vd c i-ai lsat musta, remarc Tweed. Doamne, i la pr ce i-ai fcut?
M-ai recunoscut repede? ntreb Dillon pe un ton agresiv.
Nu. Cum ai reuit?
Mi-am lsat musta i-am vopsit-o ca i prul. Dac tu nu m-ai recunoscut,
cine o s-o fac?
Tweed se aez. Cord Dillon pe care-l tia el avea o claie de pr aten i era ras
complet pe fa. Obrajii supi, cu pomei proemineni, gura cu buze subiri i strnse
erau aceleai i-i accentuau nfiarea latin pus i mai mult n eviden de croiala
costumului subire.
Ce costum e sta? ntreb Tweed n timp ce Dillon turna n pahare ap Perrier.
Mulumesc, e o zi clduroas.
Italienesc. S lsm taclalele. Sunt aici pe cont propriu. Asta nseamn c
acionez fr ntriri. Nici mcar directorul nu tie unde m aflu.
Atunci cine tie?
Preedintele. Strbtu camera, pind greoi, i se ls ntr-un fotoliu. i
schimbase pn i mersul: n mod normal, se mica de parc ar fi avut arcuri la picioare.
i altcineva?
Nimeni. Doar preedintele, nu glumesc.
De ce atta mister?
Nu vreau s mor...
Tweed rmase cu gura cscat. Vorbea cu unul dintre cei mai duri i mai
inteligeni americani pe care-i ntlnise vreodat. Nu se ateptase s-l aud vreodat pe
Cord Dillon fcnd o asemenea afirmaie. Nu ddea niciun semn c ar fi nfricoat, ns
Tweed simi c era ca un arc ntins la maximum.
Ce-ar fi s-mi dai cteva amnunte? i suger.
Sigur. Dar mai nti ca s te convingi c sunt bona fide, cum spun uzbecii
citete acest document
Tweed fu uurat s constate c americanul nu-i pierduse formidabilul sim al
umorului. Scoase dintr-un plic o foaie groas de hrtie. n susul paginii se afla antetul


cu litere n relief al preedintelui. Autorizaia era scurt i adresat lui Tweed. Parcurse
repede mesajul btut la main. Un pasaj i atrase atenia.
Cord Dillon se deplaseaz ca reprezentantul meu personal cu instruciunea de a m
informa n mod direct n privina acestei chestiuni i de a nu apela la niciun fel de
intermediari, indiferent de funcie.
Dedesubt era semntura preedintelui. Tweed mpturi la loc hrtia, o bg n plic
i i-l ntinse lui Dillon.
De ce-ai spus Nu vreau s mor?
Pentru c INCUBUS s-a infiltrat n guvernul Statelor Unite la toate nivelurile, n
CIA i FBI. Hauser e miliardar. Exist zvonuri c sumele pe care le-a mpins sunt
astronomice.
Mit?
Da. A iniiat o structur la nivel nalt n interiorul conducerii de la Washington.
Chiar i preedintele se simte asediat. Nu mai putem avea ncredere n nimeni, netiind
cine lucreaz pentru INCUBUS i cine nu.
De ce-ai venit aici? vru s tie Tweed.
Credem c n Europa l putem dobor pe Franklin D. Hauser. Exist suspiciuni
c opereaz ilegal. Avem nevoie de dovezi solide n privina asta. Se zvonete c s-a
asociat cu nite indivizi ciudai. La naiba, Tweed, nu tim absolut nimic!
Atunci ar fi cazul s ncepem s aflm ce pune la cale. n special, n Finlanda.
De ce o fi ales Finlanda?
Pentru c e o zon neutr, a zice. Situat mult la nord
Aparent departe de vrtejul care a cuprins Europa de Est. Trebuie s ne facem
un plan conform cruia s acionm pentru a afla ce face Hauser. i-a construit un
sediu mare n Helsinki i mai are unul n Turku. Petrece mult timp n Finlanda.
Atunci mergem acolo, ncepem s acionm i-i aruncm n aer toate planurile.
Dillon avea tendina s se repead cu capul nainte. ns nu ntotdeauna, fiind un
om inteligent i experimentat. Acum era ncordat pentru c lucra singur. n mod
obinuit, conducea o echip mare. Poate c asta punea i mai bine n eviden diferena
dintre temperamentul american i cel britanic, reflect Tweed.
Ia-o uor, Cord, l avertiz, i rmi sub acoperire. Eu nu pot s vin nc dar
Bob Newman s-ar putea s plece acolo. Dac e de acord, v nhmai la drum mpreun.
Corespondentul de pres? Nu ne mpcm prea bine. Iar tipul e un lup
singuratic.
Care i-e acoperirea?


Dillon zmbi i lu o gur de ap. ncepea s se calmeze sub influena lui Tweed,
care nu-i pierdea niciodat nici sngele rece, nici felul nonalant de a vorbi.
Oficial, sunt ataat la Washington Post. Ca trimis special al ziarului...
i dac cineva controleaz? l ntrerupse Tweed. Ai spus c numai preedintele
tie...
Redactorul-ef o s m susin. Crede c investighez tranzaciile de droguri din
diversele pri ale lumii.
Atunci ar fi ideal s cltoreti mpreun cu Newman. Nu-i eti antipatic,
continu Tweed, denaturnd puin adevrul. Ateapt aici cteva zile. Newman o s te
contacteze, ns numai dac este de acord. Dac nu, o s iau eu legtura cu tine.
Nu pot s stau degeaba prea mult timp, ateptnd n vechitura asta de hotel.
Dar are clas, recunosc. Serviciile sunt de calitate. Probabil c a fost construit n
perioada georgian.
Nu chiar. Tweed se abinu s nu zmbeasc, ns Agatha Christie obinuia s
stea aici.
N-o s-i spui lui Newman ce i-am spus, nu-i aa?
Va trebui. Bob Newman a mai lucrat cu mine, dup cum bine tii. E verificat.
Bine. Tonul lui Dillon era sceptic. Nu uita, stau aici sub numele Ward Dexter.
i n-o s-i spui nimic dobitocului luia de ef al tu, Howard?
Howard nu e inclus n cercul magic de data asta. Stai calm...


Otmoor, la nord de Oxford, este un inut pustiu i sumbru, cu pmnturi
neroditoare i numai civa copaci. Newman ieise de pe oseaua B4027 i mergea pe
un drum ngust cu nu mai mult de cincizeci de kilometri pe or. Lng el se afla Paula,
uitndu-se pe hart i fcnd pe ghidul. n spate edea Cord Dillon, nervos.
Ne trm ca melcul, se plnse el. Chiar tii unde locuiete acum tipul sta,
Archer?
Cu aproximaie, domnule Dillon, i rspunse Paula cu acreal. Fii atent s nu
trecem de Begonia Cottage.
Begonia! Seamn cu numele unui fel de spaghete cu carne, mormi Dillon.
Suntei siguri c nu facem drumul degeaba?
Dac n-a fi, nu ne-am afla aici, spuse Newman. i team scos din Londra...
Dar am fost urmrii. Chevroletul la argintiu s-a inut dup noi. Poi s fii
sigur de asta.


L-am remarcat de cum am plecat de la mine, replic Newman. i-am povestit
despre vacana mea n spital. Episodul sta demonstreaz c opoziia tie unde locuiesc.
I-am observat i i-am pierdut la ultima curb. Oricine ne-a urmrit, n-o s ajung n
Otmoor. i dac vor ajunge, i vom vedea la timp.
Ceea ce era adevrat, admise Dillon, aruncnd nc o privire n oglinda
retrovizoare. Drumul un pic mai lat dect o potec, cu anuri adnci de ambele pri
urca pe msur ce naintau n interiorul regiunii. Att ct se putea cuprinde cu
privirea, nu se zrea niciun alt vehicul.
Newman, insist el, eti sigur de chestia asta c Bennington Machine Tools a
fost preluat de INCUBUS, mpotriva dorinei lui Archer?
Sunt sigur.
Newman nu mai adug nimic. Nu i se pru necesar s-i povesteasc despre
moartea tragic a lui Sandy, despre caietul pe care-l gsise ascuns sub scaunul
Jaguarului ei, parcat lng clopotni. Caietul n care i notase interviurile luate lui
Archer de la Bennington din Swindon i lui Manningham Electronics din Thames Valley.
Newman ncetini i se opri n faa unei case construite la distan de drum, astfel
nct Paula s-i poat citi numele. Geamul din dreptul lui era cobort. Cldura era
nbuitoare, soarele strlucea pe cerul senin, iar n main era ca ntr-un cuptor. i
terse fruntea i palmele.
Holly Place, citi Paula. Nu e cea pe care o cutm.
Atunci, hai s-i dm btaie, simt c m coc, se rsti Dillon.
Toi ne coacem, domnule Dillon, zise Paula cu amabilitate, n timp ce Newman
pornea motorul.
n deprtare, era o vil n form de L, tot la distan de drum. Avea acoperiul
recent fcut din stuf i era nconjurat de un gard viu din mlin negru. ncetini din nou
i-i vzu i el numele, Begonia Cottage. Toate cercetrile pe care le fcuse n spital,
folosind telefonul, ncepeau s dea rezultate. Cu condiia ca proprietarul s fie acas.
Dup aceea vzu c ferestrele erau deschise.
James Archer era un brbat nalt, de peste aizeci de ani, cu prul alb i fr
musta sau barb. Purta ochelari cu ram de baga i avea un aer autoritar. i lsase cu
greu s intre pe Paula i pe Newman, dup mari insistene din partea lor.
Se aezar n fotolii, ntr-o camer din fa, cu tavanul jos, din brne, iar Archer
se aez ntr-un balansoar. Paula ridic privirea i vzu colurile camerei pline de pnze
de pianjen.
Dac exista o femeie n cas, era neglijent, ceea ce nu prea s i se potriveasc
lui Archer.


Deci, dumneavoastr suntei domnul Newman, corespondentul strin de pres.
Cu ce v pot ajuta? ntreb Archer, legnndu-se ncet.
Acum doi ani i ceva v-ai vndut compania, Bennington Machines Tools, firmei
Columbia High Multi-Machines Inc.
O filial a INCUBUS-ului Inc.
Vd c v-ai fcut temele, spuse Archer dup o mic pauz.
Pot s v ntreb ce v-a fcut s vindei?
Am decis s m retrag i s m bucur un pic de via. Columbia mi-a oferit
preul pieei.
Totui, eu am luat legtura cu civa dintre partenerii dumneavoastr de
afaceri din Swindon i toi mi-au spus c au fost foarte uimii. Mi-au mai zis c le-ai
declarat c n-o s vindei niciodat, indiferent de preul care vi s-ar oferi.
V-ai fcut, ntr-adevr, temele.
Legnatul ncet, balansoarul rmase pe loc, la fel de imobil ca i omul care edea
n el.
Ce mai face fiica dumneavoastr, Julia?
Archer nghe. O lovitur la ntmplare, dar care nimerise inta. Se ridic ncet, i
ntreb dac vor cafea i iei cnd ei acceptar. Paula se ridic i ea, i opti lui Newman
c se ntoarce repede i-l urm. Newman se ridic i privi pe fereastr. i zri
Mercedesul i pe Dillon aezat n spate. Hotrser c trei persoane erau prea multe i
l-ar putea speria pe Archer.
Paula l gsi pe Archer ntr-o buctrie mic din partea din spate a casei. Sttea
cu spatele la ea supraveghind un filtru de cafea. Paula purta o rochie nflorat de var,
cu decolteu mic i mneci scurte. Se rezem de mas i-l privi atent. Archer avea
lacrimi n ochi.
Domnul Newman n-a venit aici ca s v supere, i spuse cu blndee.
Atunci de ce-a venit?
Investigheaz INCUBUS-ul. E convins c e ceva putred cu organizaia asta
mamut, cu metodele pe care le folosete.
Vrea s dea totul n vileag, ns are nevoie de ajutorul dumneavoastr.
Se opri aici, deschise un dulap, gsi ceti de cafea, lapte i zahr i le aez pe o
tav. El i terse ochii, i sufl nasul i turn cafeaua ntr-o can mare.
Nu, duc eu tava, insist Paula.
Rochia dumneavoastr m-a dat peste cap. Soia mea avea o rochie foarte
asemntoare. Ar fi purtat-o ntr-o zi ca asta.
Iar soia dumneavoastr... ncepu Paula n timp ce intrau n sufragerie.


Puse tava pe mas i ncepu s umple cetile.
E moart. Archer se aez ntr-un scaun, stnd foarte drept. Stresul vnzrii
forate a fost de vin. Sunt sigur.
Forate? ntreb Newman, ridicnd o ceac.
Ai fost foarte direct. Prei un om onest. Nu mai am nimic de pierdut. Soia
mea, dup cum v-am spus, nu mai e printre noi. Iar fiica mea, Julia, se afl la mii de
kilometri distan, ntr-o ar pe care n-o voi numi. S-a cstorit acolo, deci i-a
schimbat numele de familie. E n siguran.
Ce s-a ntmplat de-ai vndut? ntreb Newman calm. V-am vzut privind spre
maina mea. Brbatul dinuntru e de la Washington Post. Investigheaz INCUBUS-ul ca
i mine.
Am s v spun toat povestea ngrozitoare. Aa este, n-aveam nici-o intenie s
vnd. I-am spus asta americanului care m-a vizitat la birou i mi-a fcut oferta. O brut
cu pr negru i fa de ganster domnul Moroti. La o or dup ce am respins oferta am
primit un telefon... Lu ceaca de cafea i o goli. Paula i-o reumplu. Continu pe un ton
mai stpnit: Am primit un telefon, repet, de la altcineva. Un englez cu o voce mieroas.
Mi-a spus c au ateptat-o pe Julia s ias de la colegiul de secretariat din Swindon. C
e sntoas n acel moment, dar c sntatea e un lucru fragil... Faa i se ntunec i
gura i se strnse cnd l npdir amintirile. mi amintesc exact cuvintele lui. Mi-a zis
c, pentru a rezolva aceast mic problem familial, nu trebuia dect s fiu raional.
S le accept oferta...
Ai fi putut anuna poliia, zise Newman.
Am fost avertizat s nu fac asta. Englezul mi-a spus c telefoanele sunt
ascultate cu aparate sofisticate i c sunt urmrit. Mi-au dat dou zile s m hotrsc
dou zile de iad.
Deci, nimeni n-a tiut nimic despre toate acestea pn acum?
Nu. Archer pocni din degete. Am uitat ceva foarte important. Cu o sptmn
nainte s m sune Moroti, a venit o fat la mine la birou s-mi ia un interviu. Zicea c
este de la o revist american, Conductorii omenirii. Voia s scrie un articol despre cum
am nlat compania pornind de la zero. Probabil c vi se pare o dovad de infatuare,
dar am crezut c publicitatea va aduce firmei mai multe comenzi de export...
Putei s-mi spunei cum arta aceast fat? ntreb Newman.
Da. Foarte drgu. Douzeci i cinci de ani, a zice. Era mic de statur, nu
mai mult de un metru cincizeci. Avea cel mai frumos pr blond pe care l-am vzut. i
cdea liber pe spate.
Newman simi c i se face ru. Tocmai i-o descrisese pe Sandy.


Spunei mai departe, v rog, l ndemn.
Mi-a pus o mulime de ntrebri personale, nu numai de afaceri. Despre familia
mea. I-am spus c am o fiic, Julia. De-abia mai trziu am nceput s bnuiesc c n
felul acesta i-au obinut informaiile despre mine. Programul zilnic, unde locuiam,
faptul c Julia fcea un curs de secretariat.
Deci, nu v-ai dus deloc la poliie. Ai discutat situaia cu soia dumneavoastr.
Niciunul n-am nchis ochii n noaptea aceea. Eram ntr-o dilem diabolic. S
riscm i s chemm poliia? Amelia, soia mea, nu era de acord. Problema era c mi
ofereau preul pieei. Nenorociii s-au documentat
i le-ai vndut pstrnd tcerea.
N-ai fi fcut la fel?
Probabil. Julia era nevtmat cnd s-a ntors?
Da. ns foarte speriat. I-au spus c, dac va povesti ceva, era posibil s am
un accident grav, probabil fatal.
neleg. Newman se uit la Paula. Cred c ar trebui s-l lsm pe domnul
Archer n pace. Numai dac n-ai vreo ntrebare. l privi pe Archer. Nu intenionez s
pronun numele dumneavoastrcel puin, nu pn n-am distrus INCUBUS-ul.
Archer sri n picioare.
Facei-i praf pe jigodiile astea i organizaia lor! Se uit spre Paula. Scuzai-mi
exprimarea.
Eu a fi folosit cuvinte mai tari, l asigur ea.
12
Peggy Vanderheld sttea n picioare, tremurnd de furie, cu spatele la fereastra
biroului lui Hauser din Helsinki. Razele soarelui se oglindeau n ap, iar marea
strlucea.
Sunt sigur c m nelegi, continu Hauser de la biroul su. ncrederea e
calitatea principal pe care o cer de la cei care lucreaz cu mine.
De unde s tiu c dosarul acela era confidenial? izbucni ea. Mi-ai spus s duc
dosarul Riverton n seiful de jos. Am observat c numrul de serie nu se potrivea. Aa c,
i ndrept spatele, iar rochia strimt i se lipi de corp, aa c, repet, l-am deschis s
m uit la fotografie i-am vzut c era, ntr-adevr, Ed Riverton. Atunci ai intrat.
i la ce te-ai mai uitat? o ntreb calm. La biografie, poate?
N-am vzut nici-o biografie. M-am uitat doar pe prima pagin, pe care, n cazul
n care ai uitat regulile, se afl fotografia persoanei, vrsta, perioada de timp petrecut


la companie, data cnd el sau ea a fost angajat i data cnd a plecat. Bineneles, n
afar de cazul n care persoana se mai afl nc printre noi.
Ignorndu-i sarcasmul, i suflec mnecile cmii, dezgolindu-i braele
puternice i groase. Dumnezeule ce cldur! n timpul acesta o studia. nclina s-o
cread: furia ei era o reacie natural la acuzaia lui c-i bgase nasul n probleme care
n-o priveau.
E din cauza cldurii, i spuse n cele din urm, zmbindu-i cu gura pn la
urechi. tii c n-am suportat niciodat cldura umed. Cine i-ar imagina o astfel de
canicul n nordul continentului.
Poi s pui pe altcineva s duc dosarul la seif.
Te rog pe tine pentru c te-ai bucurat ntotdeauna de ncrederea mea total
ca secretar. i cred c-a venit timpul s-i acord o mrire de salariu pentru loialitatea ta.
Mulumesc, Peggy.
O privi ieind din birou. Probabil c, n acel moment, ea radia de recunotin.
Hauser se mndrea cu abilitatea sa de a manipula oamenii. Rmase pe scaun,
gndindu-se la ea. Poate c o pstrase destul ca secretar personal. Tactica lui era s
nu in niciun angajat, sub funcia de director executiv, prea mult
Se elimin astfel pericolul de a afla prea multe. O s-i fac vnt, hotr. Curnd...
n lift, Peggy Vanderheld transpira, i nu numai din cauza cldurii. Cunotea
semnele. Se pregtete s m dea afar, gndi. Cum s fac s-i trag eu mai nti un ut?
Frank, planurile noastre de penetrare a Europei i Rusiei sunt n plin
desfurare. Cred c e timpul s intensificm supravegherea tuturor intrrilor n
Finlanda.
Galvone ddu din cap spre Hauser i se duse lng fereastr. Din cauza cldurii
puternice, deasupra mrii se ridicase o cea uoar. Era mbrcat ntr-o cma cu
mneci scurte i pantaloni largi, cafeniu deschis. n picioarele mari avea pantofi sport.
Hauser observ din nou c Frank avea o fire agitat, nu putea sta ntr-un loc mai mult
de cteva minute.
Avem deja sub observaie toate porturile i aeroporturile, i reaminti efului su.
i verific listele de vizitatori cunoscui.
Aici e problema, Frank. Trebuie s fim cu ochii pe cei necunoscui. Folosete
echipa de filmare a ageniei noastre de voiaj. Operaiunea a ajuns ntr-un stadiu
vulnerabil. Fotografiaz i filmeaz pe toi care intr n ar. Dup aceea studiaz
materialul.
S-a fcut. Galvone se aez ntr-un scaun i ncepu s-i bie picioarele.
Cum merg lucrurile n Uniunea Sovietic? Un popor dificil. N-au ncredere n strini.


Nu chiar att de dificil. Hauser era ntr-o dispoziie volubil. E ngerul
4
acolo,
aa c nu trebuie s folosim strini.
ngerul? Pare s fie un nume de femeie. Dumneavoastr nu avei ncredere n
femei.
Hauser zmbi i gesticul cu portigaretul.
ngerul e brbat. Membru al Politbiroului din Moscova.
Frank fluier.
Cred c-a fost o treab delicat s gsii un informator la cel mai nalt nivel.
Sunt mult mai deschii acum. Trim n era glasnostului. Unii dintre oamenii
importani din btrna Moscov nu sunt siguri ce-o s ias pn la urm. Aa c dolarii,
n special cei depui la o banc din afara Rusiei, prezint mult farmec. E ca un fel de
asigurare pentru viitor.
Pot s ntreb cine e ngerul?
Tocmai ai fcut-o. Hauser pufi din igar. i asta a fost o greeal, Frank. Nu
e recomandabil s-i bagi nasul n probleme care nu te privesc. Zona ta de aciune e
Europa. De Rusia m ocup personal. M uimeti foarte tare.
mi cer scuze, efule, se grbi Galvone s spun. Mi-a scpat. Dar am fost
impresionat de faptul c v-a reuit o asemenea lovitur ceea ce n-ar fi trebuit s m
surprind, innd cont de felul n care ai construit compania lund-o de la zero.
Aa a fost...
O expresie vistoare se aternu pe faa lat a lui Hauser. Se ntoarse cu gndul n
La Jolla, oraul mic din California, la cincisprezece kilometri de San Diego, pe coasta
Pacificului. Locul unde se nscuse. Locul unde nfiinase o mic banc. ncet-ncet, i
extinsese influena. Uriaul salt nainte l fcuse n anii optzeci, cnd folosise obligaiuni
fr acoperire, mrindu-i imperiul ntr-un ritm fantastic pn ce toat lumea i
dduse seama brusc c el controla cea mai mare instituie financiar privat din Statele
Unite.
Lsndu-se ghidat de instinct, la sfritul anilor optzeci se descotorosise de multe
obligaiuni convertindu-le ntr-un munte de dolari. Cumprase oameni politici de la
toate nivelurile i avea n buzunar guvernatorii ctorva state.
La Congres, numele de Hauser era optit n spatele uilor nchise. Toi se
ntrebau care avea s fie urmtoarea lui micare. i toi erau dispui s treac de partea
lui. INCUBUS era viitorul. INCUBUS nsemna putere. Iar puterea era n minile unui om

4
n limba englez, Angel (n. Trad.).


binevoitor i mrinimos, al crui unic el era s fac tot ce putea pentru umanitate.
Chiar el spusese asta. El nsui...
Ion Mnescu a perfectat noua Divizie de Expansiune n Est, l inform Galvone.
A trimis reprezentani la Budapesta, Bucureti, Praga, Varovia, Sofia i Berlin. Au
nceput deja s organizeze celule comerciale n aceste zone.
Reprezentani, celule comerciale. Hauser chicoti. mi place terminologia avnd
n vedere adevratul lor scop.
Sigur c-i place gndi Galvone. Chiar tu ai inventat-o. Hauser avea o pasiune
pentru intrig, pentru nvluirea aciunilor sinistre ntr-un jargon comercial.
Toi au trecut cursul special de instruire de la Kemijrvi, continu Galvone. Cu
accent pe metodele care necesit brae puternice i dure.
n stilul american, coment Hauser aprobator. Dac ai de gnd s intri n
competiie, trebuie s-i aminteti c jocul are nvingtori i nvini. Noi suntem
nvingtorii. Ce ne poate opri s ne instaurm controlul de la coasta Pacificului pn n
Urali
n special cu ajutorul ngerului?
Ce ne poate opri? repet Galvone. Am s trimit echipe de filmare la toate
punctele de acces n Finlanda.

La Otmoor, Archer mergea n urma oaspeilor si pe poteca din grdin, spre
poart. Newman l privi cum o deschidea pentru Paula i simi c voia s spun ceva,
dar nu tia cum s-nceap.
Peste cmpurile deprimante se lsase o cea murdar, ca gazul metan. Razele
soarelui storceau i ultima pictur de umezeal din pmnturile pustii. Domnea o
tcere grea, i Newman i ddu seama deodat c nu auzise nici-o pasre cntnd de
cnd intraser n regiune.
Fiica mea, Julia, ncepu Archer, innd mna pe poart.
Ce-i cu ea? ntreb Paula, zmbindu-i ncurajator.
Nu comunic cu ea, nici prin scrisori, nici la telefon.
mi pare ru. Nu v nelegei?
O, ba da, foarte bine. E foarte inteligent a fost la Universitatea Bristol,
nainte s se duc la colegiul de secretariat. E liceniat.
Atunci care e problema?
Frica. Att timp ct ei nu tiu unde este, nu m pot atinge. Mi-au propus s
rmn pe postul de consultant. Am refuzat. Asta a fost dup ce am vndut i am
trimis-o pe Julia n... strintate. N-o s ncercai s-o gsii, nu-i aa, domnule Newman?


Avei cuvntul meu. Sub niciun motiv. i nici numele dumneavoastr i al
companiei nu vor fi menionate pn nu punem capt mainaiilor lui Hauser.
Chiar credei c o s reuii?
Am s m strduiesc al naibii de tare.
Paula fusese cea care-l ajutase pe Newman la cercetri ct sttuse n spital, ea
dduse de Gavin Manningham, fostul proprietar al companiei Manningham Electronics
din Thames Valley.
Se dusese la vechea adres n Maidenhead i noii ocupani ai vilioarei i
declaraser c habar n-aveau unde se mutase Manningham. Insistase pe lng soie i
obinuse adresa menajerei fostului proprietar. O invitase pe aceasta, o oarecare doamn
Parsons, s ia masa mpreun la un hotel de lux din apropiere. i dduse seama n
curnd c doamnei Parsons i plcea ginul cu ap tonic. Dup ase pahare ncepuse
s-i fac confidene i-i dduse noua adres.
M-a concediat fr s-mi dea mcar o prim, i se plnsese. Dup ase ani de
serviciu. ntr-o zi am vzut-o din ntmplare pe amanta lui. Traversa podul spre insula
Riverboat. Purta o rochie foarte scump. Nu era zgrcit cnd venea vorba s-o mbrace pe
ea...
Newman ieise din Otmoor i se ndreptau spre Londra, ndrumat de Paula nspre
insula Riverboat. O insul ciudat, i ddur seama mergnd pe jos ultimul kilometru
dup ce lsaser maina ntr-o parcare cu Dillon aezat pe locul din spate.
Nu tiu de ce-am mai venit, izbucnise el. De ce nu pot s vin i eu s-l vd pe
individul sta?
Pentru c am vorbit cu el la telefon i mi-a fcut impresia unui tip ndrtnic.
Nu e genul care s vorbeasc dac se trezete cu noi toi la u, ca o delegaie. S-ar
putea s nu vorbeasc, oricum...
Temerile lui Newman erau nentemeiate. Trecur peste un pod-osea lat ce
traversa un bra al Tamisei, singura cale de a ajunge unde doreau. La mal erau legate
cteva brci, majoritatea cu motor, i cteva alupe. The Lodge, cum se numea noua
locuin a lui Manningham, era un bungalou care, n mod evident, fusese construit n
ultimii doi sau trei ani. Manningham, un brbat solid, de cincizeci de ani, cu pntec
proeminent i nfiare btioas, i ntmpin la captul podului. inea n mn un
drug de fier, iar salutul lui nu fu nici pe departe clduros.
Tu eti Newman. Te-am recunoscut. Ce dracu se ntmpl, ce vrei?
Newman hotr c modul blnd de abordare n cazul lui James Archer n-avea s
in cu Manningham. Trebuia atacat direct.


M intereseaz INCUBUS-ul i felul n care v-au luat firma. Intenionez s scriu
o serie de articole pentru revista nemeasc Der Spiegel...
O tiu. Ce fel de articole?
Strng materiale pentru un expos asupra metodelor pe care le folosesc i
victimelor pe care le fac n toat lumea. Cu dumneavoastr cum au procedat?
Intrai i o s v art. Se uit la Paula. Dnsa cine e?
Paula, asistenta mea.
Probabil c aa se spune acum. Urmai-m. Nu atingei gardul de srm e
electrificat.
Nu e mpotriva legii s facei asta?
Nu m-am obosit s m interesez. Am pus plcue de avertisment, dup cum
vedei...
Interiorul bungaloului arta ca n filme, mobilat extravagant, fr a se ine cont de
cheltuieli. Ferestrele camerei de zi ddeau spre un debarcader unde atepta un iaht mic.
Camera era plin de fotolii i canapele din piele neagr, mprtiate pe o mochet roz ce
acoperea toat podeaua. Cupe de argint trofee de golf ticseau polia cminului uria
din crmid. Fotografii nrmate cu Manningham legnnd un baston de golf decorau
pereii de culoarea lmii verzi. O vzu pe Paula privind lung mocheta.
Phoebe a ales-o. Superb, nu-i aa? Vrei ceva de but?
Amndoi refuzar, i Manningham i turn un pahar mare de scotch. Paula se
aez ntr-un fotoliu, avnd impresia c se scufund. Manningham se instal pe un
taburet din piele, lng barul bine aprovizionat, cu o oglind mare n spate. Deschise
conversaia gesticulnd cu pumnul.
Sunt gangsteri. Japie yankee. Phoebe e n ora, mi toac banii pe haine, aa
c e momentul potrivit s v povestesc...
Povestea era asemntoare cu cea a lui Archer, doar tehnica josnic varia. Un
domn Vicenzo, un american, l vizitase la birou. Frank Galvone dup descriere. Vicenzo
i oferise preul pieei pentru Manningham Electronics. Manningham i spusese c nu e
de vnzare, dar s-ar putea s ia n considerare oferta dac dublau preul.
Pe cine reprezenta?
Newman strecur ntrebarea repede. Manningham se dezlnuise, dduse pe gt
paharul i i turnase nc unul. Rspunsul fu Columbia High Multi-Machines Inc.
Aceeai firm despre care Archer spusese c i fcuse oferta pentru Benninghton. n
timpul cercetrilor meticuloase din spital, Newman descoperise c firma era o filial a
INCUBUS-ului.


Vicenzo plecase. Dup cteva zile i dduse telefon un englez i i spusese c avea
s primeasc un plic recomandat coninnd nite fotografii pe care s-ar putea s le
gseasc interesante. C ar evita multe necazuri, dac ar ncheia afacerea la preul
oferit.
Am pstrat cteva fotografii. Le-au cerut napoi cnd am fost de acord s vnd
la preul lor, dar le-am spus c am vrsat cafea pe cteva i le-am aruncat. tii, sunt
n divor. Eu i soia mea triam separat nc de-atunci femeia din poze e Phoebe.
Dou sunt fcute n faa blocului unde i nchiriasem un apartament.
Newman i aprinse o igar i privi atent cele cinci fotografii pe care i le ddu apoi,
pe rnd, Paulei. n toate era aceeai femeie. Ieind dintr-un magazin, n faa unui bloc.
O poz era de aproape, fcut cu transfocatorul. n toate aprea un element lugubru:
cineva desenase un cerc cu o cruce nuntru, reprezentnd luneta unei arme aintite
spre spatele lui Phoebe sau mijlocul pieptului. n ce-a luat de aproape, crucea se afla
chiar pe faa ei ncadrat de prul blond.
Prostituat de lux, gndi Paula. Avea un aer insolent. Probabil i luase o jumtate
de or s se machieze. Paulei nu-i trebuia mai mult de dou minute. ns era evident c
Manningham o iubea. i ddu napoi fotografiile.
M-am speriat, recunosc, le mrturisi el. Eram nnebunit c-au aflat unde locuia,
iar pozele sunt ngrozitoare.
Bu ce mai avea n pahar.
nainte ca acest Vicenzo s vin s v vad, ai avut cumva vreo ntlnire cu
cineva din America?
Manningham l privi fix.
Dumnezeule! Fata aia...
Istoria se repeta. O femeie i luase un interviu pentru Conductorii omenirii. Iar
descrierea pe care i-o fcu era portretul perfect al lui Sandy. Aceeai formul de la
nceput pn la sfrit.
Prsir insula Riverboat cteva minute mai trziu i traversar podul lat n
tcere. Paula vorbi prima.
E hidos, zise. Tehnicile pe care le folosesc. Manningham n-a ndrznit s
anune poliia, deoarece I-au convins c-i urmresc fiecare micare. Ceea ce face totul i
mai diabolic, cci tipul este un dur.
Sunt diabolici ntr-adevr, conveni Newman sumbru. ns trebuie s spm
mai adnc, s ne apropiem mai mult de INCUBUS, iar rspunsul se gsete probabil n
Finlanda.
Urmtoarea oprire e la Helsinki?


Aa cred. Am hotrt s-l presez pe Tweed s te lase s vii cu mine. Te-ai
descurcat bine cu Archer, iar doi brbai i o femeie cltorind mpreun atrag mai
puin atenia.
Deci, l lum i pe Cord Dillon cu noi?
Da. S-ar putea s avem nevoie de ntriri nu m dau n vnt dup Dillon, dar
n situaii dificile se descurc formidabil.
Zburm direct la Helsinki?
Nu direct, zise Newman n timp ce se apropiau de parcare. O lum pe o rut
mai ocolit. Via Suedia. Exist posibilitatea ca cineva s ne atepte sosirea.

Ziua urmtoare Tweed i aduse la cunotin Monici hotrrea pe care o luase, n
timp ce stteau singuri n birou. Simea din plin cldura i i tergea mereu fruntea i
palmele.
Am s-l trimit pe Marler n Finlanda s adulmece zona i s vad dac poate
afla unde s-au evaporat indivizii disprui. Oameni ca Ziegler din STASI i Mnescu din
Securitatea romneasc.
De ce Finlanda?
Pentru c am tot primit rapoarte din Europa n privina nfiinrii unei noi rute
clandestine, din Balcani i Europa Central, pn la Travemiinde, portul german la
Marea Baltic.
Unde ar putea merge de acolo? ntreb Monica i se uit la harta continentului.
Ar putea lua feribotul spre Helsinki. n felul acesta, ar disprea fr urm. n
actuala stare de haos nimeni nu verific pasagerii de pe feribot.
N-ar trebui s tie i Newman lucrul sta?
n niciun caz. Facem dou investigaii separate. Una cu privire la INCUBUS i
toate activitile sale. De problema asta se ocup Newman, Paula i Dillon. Marler i va
cuta pe tipii care-au disprut... Se auzi o btaie n u. Intr.
Marler avea puin peste treizeci de ani, era subire i purta un sacou scump. Avea
prul blond, faa ras i cu trsturi puternice. N-avea dect un metru aizeci i patru
i vorbea trgnat, cu o voce ascuit i un accent de coal public, pe care-l exagera
adesea n strintate. Strinii vedeau n el englezul tipic, un pic filfizon, i asta i fcea
s lase garda jos. Ar fi fost mai prudeni dac ar fi tiut c, printre alte calificri, era cel
mai bun inta din Europa de Vest.
Mneaa. Se aez pe marginea biroului Paulei i ncepu s-i legene picioarele.
Am stat pn la trei ast-noapte s memorez dosarele pe care mi le-ai dat. Le-am dus pe
toate napoi la Registratura Central. M-am concentrat asupra lui Ziegler i Ion


Mnescu. A fost tab mare n Securitate, la Bucureti, domnul Mnescu. i i-am pus pe
bieii din sala mainilor de la subsol s fac trei fotografii cu prietenul nostru romn.
De ce trei? ntreb Tweed. Va trebui s ai grij n faa cui i pomeneti numele.
E periculos.
Parc eu nu tiu? Palmaresul lui e destul de bestial... dar e util s-l cunoatem.
Scoase un plic din buzunarul de la piept, extrase trei fotografii i le puse pe birou. Prima
este singura fotografie original care i s-a fcut vreodat, n a doua apare i cu barb pe
lng musta, n a treia e ras complet. Archie, tipul de jos, e un artist.
Monica i Tweed studiar cele trei fotografii. Monici i scp un uierat.
Incredibil. E de nerecunoscut n pozele n care e deghizat, n mod sigur, i-a
schimbat iar nfiarea, dup prerea mea, coment Marler, aprinzndu-i o igar.
Cnd am s-l vd, am s-l recunosc dar el n-o s tie cine sunt.
Trebuie s fii narmat, decise Tweed. Mnescu e un uciga.
n dosar se menioneaz c, pe vremuri, n Bucureti, a strangulat oameni cu
propriile lui mini. Va fi o problem s treci de securitatea aeroporturilor, ns nu m
ndoiesc c ai s-o rezolvi.
Consider-o rezolvat. Marler flutur o mn subire. E de ncredere omul de
legtur care a raportat c l-a vzut pe Mnescu lund feribotul de la Travemtinde spre
Helsinki?
Foarte.
Mi-ai povestit de Newman i de moartea tragic a prietenei sale. Cnd a fost
vzut Mnescu n Londra de romnca aceea?
Cu dou zile nainte ca Sandy Riverton s fie asasinat n Suffolk.
Interesant. n dosar scrie c Mnescu a stat cndva un an la ambasada
romn din Londra i c vorbete o englez excelent. Probabil c e doar o coinciden
prezena lui Mnescu la Londra n acea perioad.
i eu m-am gndit la asta. Tweed ezit. Dar nu i-am pomenit nimic lui Bob
Newman. Se ocup de alt problem i nu vreau s-i abat atenia. Moartea lui Sandy l-a
afectat enorm.
Nu suntem ntotdeauna de acord, reflect Marler, suflnd fumul de igar n
cerculee. Newman i cu mine. Dar a trecut prin momente dure, recunosc.
Cnd poi s pleci la Helsinki?
Mi-am aranjat prin Finmarks. Am un bilet rezervat pentru locul unde voi zbura
prima dat.
i unde-i asta? ntreb Monica.
Hamburg, nordul Germaniei.


Un mod ciudat de-a ajunge n Finlanda.
Am motivele mele, draga mea...
13
Elicopterul Sikorsky, cu care Hauser zburase din Helsinki la locul izolat de
ntlnire din pdurile finlandeze, aterizase ntr-un lumini i sttea cu elicele nemicate.
Hauser merse mpreun cu Galvone spre brbatul care atepta neclintit n umbra unui
plc des de brazi.
Hauser purta ochelari negri i o plrie de paie cu boruri late tras bine pe ochi.
Avea grij s nu-i arate igaretul i era mbrcat ntr-o jachet llie din dril kaki i
pantaloni lbrai din acelai material. Era greu de identificat drept Franklin D. Hauser.
El este Ion Mnescu, i-l prezent Galvone.
Care-mi sunt instruciunile? ntreb Mnescu, studiindu-l pe brbatul voinic
cu ochelari negri.
S-a hotrt s cretem aria de supraveghere i s lrgim cercul de protecie i
observaie. Vrem s trimii oameni n Suedia, la Stockholm, ca s-i observe pe toi cei
care se mbarc pe feriboturile mari spre Finlanda.
Se poate organiza n dou zile, rspunse Mnescu. Am cu mine o persoan de
nepreuit. Irina Serov.
Cu el? opti Hauser. Trebuia s vin la ntlnire singur. ntreab-l unde e acum
Irina asta.
Galvone puse ntrebarea n englez. Mnescu art n spate cu mna cu degete
lungi i subiri.
Ateapt ascuns n pdure. Am zburat mpreun de la Kemijrvi. Avem acum
cincizeci de ageni de diferite naionaliti, toi beneficiind de metodele superioare de
instruire la locul special.
i, continu Galvone, agenii repartizai s se ocupe de elementele liberale cu
poziii influente. Sunt nc pe drum?
Se afl deja la locurile lor, rspunse Mnescu, alegndu-i cuvintele cu grij.
Faa lui osoas i bronzat era relaxat, ascunzndu-i alerta crescnd. Instinctul
i spunea c era supus unui anumit gen de test. Avusese grij s rspund la ntrebri
succint, fr s dea nici-o informaie suplimentar. Oare faptul c pomenise de
Kemijrvi fusese o greeal?
ntreab-l cnd vor ncepe agenii operaiunea mpotriva celor cu vederi largi,
liberale? opti Hauser din nou.


Galvone i puse ntrebarea lui Mnescu care sttea plin de ncredere n sine, cu
minile n olduri, uitndu-se fix la Galvone, fr s arunce nici mcar o privire n
direcia lui Hauser. Purta un tricou cu ptrele albastre i pantaloni deschii la culoare.
Arta exact ca un finlandez n vacan, ceea ce fusese intenia lui.
Astzi, rspunse el, i-i strnse buzele pn ce gura arta ca o tietur pe faa
bronzat de vultur.
Hauser se ntoarse i-o lu ncet spre elicopterul Sikorsky. n loc s mearg cu
pasul su vioi obinuit, de-abia urc scara mobil cu pai greoi n cabina aparatului de
zbor. Se fcuser prea multe scurt metraje, prezentate la televizor, cu Franklin D.
Hauser plecnd n Learul su cu reacie spre nc o alt destinaie.
Cu orice pre Hauser dorea s se distaneze de viitoarele operaiuni ale lui
Mnescu n diverse state ex-comuniste. Cnd Galvone sri la bord i se aez lng
Hauser, acesta fcu un comentariu nelinititor nainte s fie pornite elicele.
Sunt impresionat, Frank. Mnescu m-a impresionat teribil. A avut o scpare,
desigur, referirea la Kemijrvi. Dar oricui i este permis o greeal. Crezi c a spus
adevrul cnd a afirmat c aciunea antiliberal ncepe astzi?
n mod sigur.
Fiind american, Hauser i numea pe toi socialitii liberali. Acetia voiau ca
industriile din rile lor s rmn naionalizate. Nu poi face afaceri sau prelua o
organizaie dect dac este o ntreprindere privat. Hauser i scoase ochelarii
nlocuindu-i cu pince-nez-ul.
Aa c, atunci cnd bomba va exploda, presa occidental va pune totul pe
seama fanaticilor ce tnjesc nc dup vremurile de dinaintea apariiei lui Gorbaciov.
Am fost cu adevrat impresionat de Mnescu, Frank. Poate, ntr-o, zi vom putea s-l
scoatem la lumin, s-i dm o nou identitate i s-l promovm n funcia de
vicepreedinte.
De ce nu? spuse Frank fr entuziasm, dndu-i pilotului ordinul s decoleze.
Ai idee cine a fost brbatul cu plrie de paie? o ntreb Mnescu pe Irina
Serov care sri de pe craca unui brad nalt.
Franklin D. Hauser, rspunse ea prompt i flutur binoclul pe care-l folosise ca
s-l studieze ndeaproape pe brbatul cu plrie. L-am vzut o dat cnd eram la
ambasada din Washington.
Eti sigur?
Mnescu o prinse strns de un bra n timp ce-i puse ntrebarea. Cealalt mn a
ei se nl ca un arpe, apucndu-l de gt.
M doare. Nu-mi plac chestiile astea.


Mnescu i ddu drumul i-i frec gtul. Avea o strnsoare de fier tipa. Irina
Serov fusese colonel n KGB singura femeie care ajunsese s aib un grad att de
mare. Avusese de suferit n urma reformelor lui Gorbaciov, care numise un nou ef n
fruntea KGB-ului cu misiunea de-a curi organizaia.
ntr-o noapte urcase la bordul unui mic vas de pescuit acostat ntr-un port de
lng Yalta. Cu un pistol la cap, cpitanul vasului traversase Marea Neagr spre coasta
turc i ancorase noaptea n raza portului Sinop. Fr s piard timpul, Irina l
mpucase i i aruncase cadavrul peste bord.
De la Sinop se ndreptase spre Bucureti via Istanbul cnd Ceauescu era nc la
putere. Aici l ntlnise prima oar pe Ion Mnescu care o luase sub aripa lui era o
informatoare de nepreuit despre cele ce se petreceau la Moscova i simpatiza cu
regimul din Romnia.
Cnd Mnescu fugise din Romnia, dup prbuirea lui Ceauescu i a
sistemului su criminal, o luase pe Irina cu el. Acum sttea fa n fa cu ea ntr-o
ndeprtat pdure finlandez. Ea l privea cu ochi ca gheaa arctic.
Avea treizeci i cinci de ani, un metru aizeci nlime i i lsase prul s
creasc pentru a-i schimba nfiarea. Trsturile slave erau frumoase, ca i silueta
pus n valoare de o bluz cu guler nalt, strimt, verde nchis ca s se confunde cu
pdurea i destui brbai i czuser prad i regretaser, n caz c rmseser n
via. Ochii aveau o nuan verzuie, iar buzele pline erau strnse de furie.
Trebuie s plecm n Suedia, zise el calm. S-i verificm pe toi strinii care vin
aici pe ruta aceea. Trebuie s fim cu ochii n special pe cei care ne sunt sau ne-ar putea
fi ostili.
Atunci e bine c am stat un timp la ambasada sovietic din Stockholm nainte
s m trimit la Washington. Cnd plecm?
Rspunsul ei l liniti. L-ar fi linitit mai puin dac i-ar fi putut citi gndurile.
Irina Serov era complet deziluzionat, nu mai ddea nici doi bani pe comunism,
capitalism sau oricare alt ism. Acum avea un singur el n via, s strng o sum
uria de dolari i s-i petreac restul vieii n lux, n America. Faptul c-i dduse
seama c lucra pentru Hauser i deschidea noi orizonturi, dar n-avusese nc timp s se
gndeasc la o modalitate de exploatare a acestei informaii.
Spre Stockholm? replic Mnescu. Mine.

La Praga, Ladislav Sacher, ministrul comerului i industriilor prsi Castelul
Hradeany i se ndrept spre Skoda sa parcat lng bordur. Trecut de aizeci de ani,
avea o coam de pr alb i o expresie de buntate. Faa i era puternic ridat dup anii


de atenie din partea STB-ului, poliia secret ceh, care acum, mulumit Domnului,
fusese dizolvat.
Sacher era un socialist convins care-i dedica considerabila influen blocrii
ncercrilor firmelor particulare din Vest de a cuceri o poziie dominant. Cel mai pornit
era mpotriva americanilor i a ceea ce numea n discursurile lui metodele lor de afaceri
n stil mafiot....
Dup ce petrecuse ani grei de nchisoare sub vechiul regim, ani care-i spuseser
cuvntul i-l fceau s par cu zece ani mai btrn, se trezea acum n fiecare diminea,
deschidea ferestrele apartamentului i respira cu nesa aerul bun i curat al libertii.
Mergea n baston, cci avea piciorul drept n ghips. i fusese rupt n nchisoare de
cei de la STB. Zilele acestea se simea fericit ca niciodat n via. Apruser zorii unei
noi ere. O femeie care mergea pe trotuar i zmbi.
Bun dimineaa, Printe.
Mulumesc. E o zi minunat.
Toi i spuneau Printe. Simea cum absoarbe prin toi porii cldura care i alina
durerea din oasele bolnave. Soarele strlucea pe un cer senin ca azurul, fcndu-te s
te bucuri c trieti. Descuie ua mainii, o deschise, se aez cu dificultate la volan i
nchise portiera. La vreo cincisprezece metri distan, un brbat solid, mbrcat n
cma bleu i pantaloni de dril, cu ochelari de protecie la ochi, sttea pe aua
motocicletei, rezemat de bordur. De gt avea prins o geant din pnz groas care-i
atrna pe piept.
Sacher nvrti cheia n contact i maina porni ncet. Brbatul de pe motociclet
deschise geanta, arunc o privire njur i atinse cu degetul radiotransmitorul care
avea s transmit semnalul. Aps pe buton.
Bomba prins sub asiul Skodei deton i maina fu ridicat n aer de violena
exploziei, cu prile laterale smulse. Cel de la volan, omul cruia i se spunea Printele,
fu transformat ntr-o mas de carne amestecat cu buci de metal, cadavrul devenind
de nerecunoscut.
Brbatul de pe motociclet se ndrepta deja cu vitez n direcia opus. N-avea
idee c bombacu sistemul su sofisticat de detonaie i radiotransmitorul compact
ajunsese la el pe un drum ocolit, prin Finlanda i Germania. i nici c mintea din
spatele atrocitii aparinea lui Ion Mnescu. Nu-l interesa dect suma generoas, n
coroane cehe, ngropat acum sub scndurile podelei, n coliba sa din munii Tatra.




La Bucureti soarele nu strlucea. Cerul mohort era acoperit parc de nori de
gaze toxice staionnd deasupra oraului ruinat. Cldura era nsoit n acea sear de o
umiditate nbuitoare.
tefan Cmpeanu, n vrst de patruzeci de ani, eful Partidului rnesc, mergea
pe jos spre apartamentul su, pe drumul i la ora obinuit. Un om al rutinei,
Cmpeanu nu-i ddea seama c acesta putea fi un obicei periculos. Pentru un duman
era o treab simpl s-i in sub supraveghere toate micrile.
Cmpeanu era unul dintre opozanii Frontului de Salvare Naional care,
agndu-se cu disperare de putere, fusese de acord s accepte ajutor de la Statele
Unite. Cmpeanu critica aceast micare i declarase fi c nu trebuia acceptai
dolarii venii prin intermediul corporaiilor strine.
Toi cei din conducerea Frontului sunt staliniti, acuzase deschis. Nu avem
nevoie de ajutor din afar. Trebuie s ne reconstruim singuri patria distrus. S
spunem nu dolarului...
nc mai existau pri ale Bucuretiului care supravieuiser buldozerelor lui
Ceauescu, ce demolaser cldirile vechi pentru a construi cuburi nalte din beton.
Cmpeanu mergea cu capul plecat, adncit n gnduri. O lu pe o strdu mrgina,
un pic mai lat dect o alee. Picioarele i strbteau singure binecunoscutul drum spre
cas.
La jumtatea strduei erpuitoare trebui s se strecoare pe lng o schel
primitiv cu trei etaje construit din stlpi de lemn i platforme din brne grele. Totul
era inut la un loc de frnghii ce legau brnele de stlpii verticali. ntunericul se lsa
rapid n timp ce Cmpeanu i fcea loc cu greu prin spaiul strmt.
Auzi primul scrit amenintor i ridic privirea. Construcia rudimentar cu
frnghiile dezlegate deliberat se prbuea. Cmpeanu, un brbat atletic, o lu la fug.
Apoi auzi un strigt. La vreo zece metri distan un individ, a crui siluet se contura
vag, sttea cu ambele mini ridicate, innd ceva ce semna cu un pistol.
Cmpeanu se opri, o pauz fatal. Schela se prvli, ngropndu-l sub un zigzag
grotesc de brne i stlpi. Pe strdu se ls tcerea. Cnd presa fcu poze a doua zi
diminea, haosul reflectat de fotografiile lor era oarecum un simbol al situaiei ce se
nrutea n Romnia.

Dou zile mai trziu, Tweed citea Daily Mail ale crui pagini erau mprtiate pe
tot biroul. Fotografiile spuneau totul. Una arta o barc rsturnat n Dunre, n
Ungaria, lng Budapesta. Doi liberali de frunte se necaser. Circulau zvonuri c barca
fusese lovit de un vas mult mai mare.


A doua arta rmiele unei maini distruse la Praga, main ce aparinuse lui
Ladislav Sacher. Titlul urla: ATROCITATE A STB-ului!.
n a treia poz, ultima de pe pagina dubl, aprea harababura rmas dintr-o
schel prbuit. Semna cu o sculptur modern. Titlul era la fel de senzaional.
MOARTEA UNUI MEMBRU DE FRUNTE AL OPOZIIEI. ACCIDENT SAU CRIM?.
A nceput, i spuse Monici care citise ziarul mai devreme.
Este ciudat faptul c toi patru au fost ucii la un interval de cteva ore unul de
altul.
Aici este cheia. Unul, s zicem c a fost accident. Doi putea fi o coinciden.
ns trei iar opozantul ceh a fost ucis de o bomb e prea mult. Totul face parte
dintr-un plan.
Crezi c au fost teroriti?
Nu. Cine-a mai auzit de vreo organizaie terorist fanatic, n stare s
organizeze trei asasinate, n trei ri diferite ntr-un interval de douzeci i patru de ore?
Atunci...
Nu sunt teroriti n sensul obinuit al cuvntului, zise Tweed ntunecat la fa.
Este vorba de teroare folosit ca arm, ca instrument politic.
Poi s fii un pic mai explicit?
Este teroare folosit pour encourager Ies autres, cum spun francezii. S-i
determine pe ceilali... alte elemente liberale i democrate din Europa de Est s-i in
capetele plecate. Este crim cu snge rece orchestrat atent.
Dar cine e n spatele acestei grozvii?
Habar n-am. nc. Nici-o dovad, oricum. Trebuie s ncepem s ne micm
mai rapid. Totul sugereaz c persoana care conduce operaiunea sau cine lucreaz
pentru el cunoate bine Europa Central i de Est.
Poi demonstra asta i practic, nu numai teoretic?
Tweed se ridic i ncepu s se plimbe prin birou, privind fix harta Europei.
S lum, de pild, tragedia din Bucureti. Omul care a plnuit aceste asasinate
cunoate persoanele potrivite din Romnia gata s comit aceste crime. O schel se
prbuete peste un om politic important, Cmpeanu. Pentru a-i reui aa ceva ai
nevoie de cineva care s cunoasc bine locurile.
i uciderea lui Ladislav Sacher n Praga?
Din nou, trebuie s tii pe cine s angajezi s fac treaba i probabil cum s
introduci bomba clandestin n ar. Toate acestea sunt valabile i pentru aa-zisul
accident al celor doi unguri care s-au necat n Dunre. Ambii i-au exprimat public


prerea c Ungaria trebuie s se ridice prin propriile fore. Pentru a nscena coliziunea,
cineva trebuia s ia legtura cu cpitanul unui vas care face curse pe fluviu.
Astea sunt presupuneri, replic Monica.
Trei n trei ri e prea mult, repet el. Dar nc n-am ajuns la o concluzie cu
privire la toate implicaiile conspiraiei. Cred c s-ar putea s fie necesar s-i trimitem
pe Harry Butler i Pete Nield mai trziu ca ntriri pentru Newman i Paula.
Ei cnd pleac n Finlanda?
Foarte curnd. ns nainte s plece, Bob vrea s vorbeasc cu Evelyn Lennox.
Are o idee fix c nu i-ar fi spus tot adevrul.
i Marler?
E deja n drum spre Hamburg.

Hauser citea i el articolul, dar ziarul lui era Herald Tribune. Galvone sttea lng
el cnd eful su mpinse ziarul la o parte.
Ei bine, n-au fcut legtura ntre cele trei incidente. i frng doar minile n
faa agitaiei crescnde din Europa. Aprinse o igar, apuc strns igaretul i se ls pe
spate cu o expresie de mare satisfacie. Nici nu m-ateptam ca cineva din Vest s se
prind care ne e jocul.
S-i speriem pn fac pe ei de fric pe toi dobitocii care se opun ofertelor
noastre de a le moderniza industriile.
Mai mult dect att, Frank. Ceva mult mai subtil. Campania asta pe care
Mnescu o conduce cu atta succes mai are un scop important s-i fac pe englezi, pe
francezi etc. S se gndeasc de dou ori nainte de a investi n rile acestea. n acest
fel, anihilm competiia i lum noi toat smntna. Dup aceea va fi prea trziu.
Apropo, trebuie s crem o situaie care s-mi permit s-o concediez pe Peggy
Vanderheld.
Dup prerea mea, efule, chestia cu intimidarea competiiei e o strategie
strlucit. Tonul lui Galvone exprima o admiraie menit s lingueasc. Ai nimerit
drept la int i-o s lum toat smntna.
Hauser l btu uor pe bra.
Nimic deosebit, Frank. E doar stilul american.
14
Walberswick e un orel frumos, i zise Paula lui Newman care conducea ncet
pe The Street, pe sub copacii cu ramurile arcuite. Mai mult un sat, de fapt dar are


cteva case minunate, diferite una de alta i vechi. Presupun c Evelyn tie c venim,
nu?
Era seara trziu, aproape de apusul soarelui, ns canicula de peste zi se
meninea nc i nu adia nici-o briz. Newman fcu semn cu capul spre o cas pe lng
care treceau.
Asta e Rose Bower. Evelyn tie c vin eu, dar am uitat s pomenesc i de tine.
Da? l privi cu un zmbet mecheresc. S neleg din asta c prezena mea s-ar
putea s nu fie tocmai bine venit?
Nu vreau de la tine dect s-mi spui dup aceea ce impresie i-a fcut. Acum
vei avea prilejul s priveti marea nainte s-i facem vizita. Am venit cu cteva minute
mai devreme...
Dup ce trecur de hoteluri, o luar la stnga i parcar maina n spaiul
rezervat autovehiculelor. Urcar pe plaj, se aezar i sttur admirnd privelitea.
Fia lat de dune, cu moviliele ei i iarba epoas crescnd din nisip, era pustie la
acea or.
O construcie izolat, cu o nfiare stranie, ca o caban uria, se nla n
apropiere de intrarea n port. Avea dou etaje, perei din lemn i acoperi din igl
refcut pe jumtate, n deprtare un pescru ip i plonj n apa calm, purpurie, n
lumina amurgului Mrii Nordului, ce se ntindea pn unde cerul i apa se uneau
formnd linia orizontului. La distan, spre nord, la un kilometru i jumtate dincolo de
port, se afla un plc de cldiri ca de jucrie Southwold.
Evelyn mi-a spus c vine deseori s se plimbe printre dune, remarc Newman.
Cnd vrea s schimbe peisajul, merge cu maina spre sud la Rezervaia Natural
Minsmere, un loc extrem de izolat noaptea. Se uit la ceas. E timpul s mergem. Dup
ce ajungem, te rog frumos s te scuzi i s m lai singur cu ea puin. Vreau s-i pun o
ntrebare jenant.
Paula i arunc o privire plin de subnelesuri n timp ce se aeza pe locul din
fa. i netezi prul negru cu o mn fin.
Cred c pot ghici care-ar fi ntrebarea. Sunt sigur c Evelyn e atrgtoare.
Eti un drac mpieliat, i spuse, nvrtind cheia n contact. Da, mi imaginez c
unii brbai o gsesc atrgtoare...
El i Paula deveniser prieteni din ce n ce mai buni. O prietenie fr complicaii.
n timp ce fceau drumul napoi pe The Street, Newman se ncrunt. Un brbat pe
motociclet, o Honda mare, ntorsese cnd i vzuse apropiindu-se. Parcase la marginea
drumului, aproape de casa lui Evelyn. Newman nu apuc s-l zreasc dect n treact


pe brbatul n geac neagr de piele, dar semna remarcabil cu Steve, gorila care l
nsoise pe Papa Grimwood la Greenway Gardens, Wandsworth.
Un huruit fcut de motorul Hondei spulber tcerea. Motociclistul iei n vitez
din Walberswick i n curnd nu mai fu dect un punct negru care dispru dup prima
curb.
Evelyn, ntr-o rochie nflorat de var, strns cu o curea n talia subire i
mulndu-se pe corpul ei frumos, i conduse n salonul jos cu tavan din brne. Totul
sclipea de curenie i nu mai rmsese nici urm din talme-balmeul existent cnd
Newman fusese ultima oar acolo.
Trecndu-i degetele prin coama de pr blond-rocat, se ntoarse i o privi pe
Paula de sus pn jos. Examenului ei atent nu-i scp tricoul albastru deschis, fr
mneci, fusta scurt plisat, picioarele lungi i bine fcute.
Deci, suntei asistenta lui Bob? ntreb ea, accentund prea mult cuvntul
asistent.
Da, l ajut la investigaii, replic Paula cu un zmbet cald, un pic prea cald.
Evelyn se apropie de Newman i-i ls capul ntr-o parte. Acesta se simi obligat
s se aplece i s-o srute pe obrazul ntins. Tot spectacolul era, bineneles, pus n
scen pentru Paula.
E minunat s te vd, Bob, spuse ea din nou. Dorete cineva ceva de but?
Refuzar amndoi i se aezar n timp ce Evelyn fcea pe gazda primitoare.
Newman evit canapeaua i se aez ntr-un fotoliu. Evelyn lu loc pe un scaun Regency
i-i ncruci picioarele, avnd grij s ofere o scurt imagine a piciorului nclat n
ciorapi cu model de fluturi, pn la coaps.
S-a ntmplat ceva de natur s te alarmeze? vru s tie Newman. Vreun strin
prin sat? Trece vreun motociclist pe aici cu regularitate?
Nu, la prima ntrebare. Nu, la a doua. Nu, la ultima. Nici-o gac de motocicliti
nu vine pe-aici. Exist doar o crcium foarte linitit i nici-o vitrin de magazin peste
care s cad stenii dup ce se mbat. Southwold e altceva. ns a trecut o motociclet
pe aici acum cteva minute. Nu l-am vzut pe cel care o conducea.
Deci, te simi n siguran aici? N-a ncercat nimeni din Helsinki s ia legtura
cu tine de cnd ai sosit?
Da, m simt n siguran. Ezit o clip. i nu m-a contactat nimeni din
Helsinki. Nici nu m-ateptam.
A fost cineva concediat recent de la INCUBUS Oy.? Cineva care ar putea purta
pic firmei?


Nu, ct timp am fost eu acolo, zise ea, dnd acum rspunsurile ntr-un ritm
normal.
Care angajat de acolo tie cele mai multe despre munca de zi cu zi a lui Hauser
i ordinele pe care le d?
Pi, ar fi Adam Carver, un vicepreedinte, cel care se ocup cu operaiunile
bancare. Frank Galvone apare i el destul de des, tot vicepreedinte. Departamentul lui
se numete Informare i Planificare, dei nu tiu ce-o fi vrnd s nsemne. Dac te
gndeti la cineva dispus s stea de vorb cu tine, pe acetia doi poi s-i excluzi din
start. Probabil c Hauser le d salarii imense.
Altcineva?
Cam att. i ncrunt sprncenele frumoase. Mai e Peggy Vanderheld. O
carierist tipic din New York. Are spre patruzeci de ani i lucreaz la companie de mult
timp.
Ce funcie are?
Asistenta personal a lui Hauser. Are ncredere n ea. Adic, att ct are n
orice femeie. Nevast-sa l-a prsit i n-o nvinovesc iar de-atunci se pare c i-a
pierdut interesul pentru femei.
Paula se ridic.
Domnioar Lennox, avei ceva mpotriv dac ies puin s v admir grdina
din fa, nainte s se ntunece prea tare? mi plac foarte mult trandafirii slbatici, iar
aleea dumneavoastr e plin de tufe.
Stai ct vrei. Lsai ua descuiat ca s v putei ntoarce...
Newman atept pn rmaser singuri. Evelyn i trase scaunul mai aproape de
el. Buzele ei pline, puse n valoare de rujul rou aprins, se desprir ntr-un zmbet
strlucitor. l lu de mn.
M simt i mai n siguran cu tine aici.
O oc cu o ntrebare direct:
Evelyn, ai fost amanta lui Ed Riverton?
i smulse mna dintr-a lui.
Cum poi s spui un lucru att de ngrozitor?
El ncepu s numere pe degete.
Unu, cnd am luat cina cu tine i Ed n apartamentul lui din Helsinki am
simit o anumit intimitate ntre voi. Doi, cnd am sunat la apartamentul lui s-i spun
de Sandy, tu ai rspuns la telefon, erai acolo din nou acas la el. Trei, nu mai tiai
cum s faci s m convingi s-i dau eu lui Sandy vestea asasinrii lui Ed. n mod


normal, o sor ar fi strns din dini i ar fi fcut ea lucrul acesta. ie nu-i lipsete
curajul, dar pentru c triai cu soul surorii tale, te-ai simit inhibat. Destul?
Te atepi s recunosc?
Tocmai ai fcut-o. Viaa ta personal nu m intereseaz. Eu ncerc s-l gsesc
pe individul care a ucis-o n mod brutal pe Sandy, sora ta. i-a spus vreodat Ed
Riverton ceva confidenial despre INCUBUS? Sau despre slujba sa? De fapt, ce fcea el
acolo, pentru numele lui Dumnezeu?
Nu era genul vorbre...
Las-o balt, Evelyn. Oamenii vorbesc n pat. Brbaii i dau drumul la gur n
acele momente. Cnd i-am luat interviul lui Ed era tensionat i foarte nervos. Avea
nevoie de cineva cruia s i se destinuie, iar tu erai persoana cea mai potrivit.
Evelyn trgea de o batist de dantel, exact cum fcuse la Greenway Gardens.
Newman aprinse o igar, sufl fumul n cerculee, le privi cum plutesc i se destram,
lovindu-se de o brn groas. Rmase tcut.
Rspundea de Dracon, ncepu ea. Acesta e grupul de experi al INCUBUS-ului,
cu baza lng Boston. Mi-a spus c lua trenul de la Penn Station, New York, cobora
ntr-o gar numit Back Bay unde-l atepta o main. Era dus la Dracon, un complex
de cldiri nu departe de ce s-a numit autostrada Space.
Da, am auzit de ea. Ce fac cei de la Dracon?
Ed spunea c sunt o aduntur de scrntii. Profesori de la universitile Ivy
League, strategi, foti generali ademenii de la Pentagon cu salarii uriae, economiti.
mi amintesc un nume. Profesorul Hiram Goldstein. A scris o carte.
Aa mai merge, gndi Newman.
Am citit cartea lui Goldstein, zise. No More Space
5
. Dar, concret, ce fceau
cniii tia?
Nscoceau planuri de expansiune, zicea Ed. Lui nu i-a
plcut planul ales de Hauser. Nu mi-a spus de ce i nici n ce consta acesta. Dar
Goldstein era implicat cel mai tare. Ed mi-a povestit c s-a certat urt de tot de mai
multe ori cu Hauser din cauza acestui plan.
Cnd i-a povestit despre certuri?
Cu o sptmn nainte... Se nec. nainte s-l scoat din apa portului. Nu
mai semna cu o fiin uman. Era doar o mas de carne ngheat tun.
Cine a rostit cuvintele astea att de plastice, cci nu par s aparin
vocabularului tu?

5
Fr spaiu (n. trad.).


Un finlandez pe nume Mauno Sarin. Detectiv sau aa ceva. Mi-a fcut o vizit
cu cteva ore nainte s plec la aeroport. Nu i-am spus nimic. Nici nu aveam ce. Dar
m-am speriat foarte tare. A fost principalul motiv pentru care am luat primul avion spre
cas. Nu vreau s mai am de-a face cu INCUBUS-ul, niciodat. Se ntmpl ceva
sinistru n Finlanda.
Era foarte ntuneric cnd Newman iei din Walberswick i o lu pe oseaua spre
Londra. Paula sttea lng el, uitndu-se cu o lantern-stilou pe harta ntins pe
genunchi.
Ce impresie i-a fcut Evelyn? o ntreb.
Vrei un rspuns amabil sau sincer?
Sincer.
O s m crezi brfitoare, dar tu ai vrut-o. E tot timpul cu ochii dup brbai.
Pentru ea e a doua natur s verifice pe fiecare brbat pe care-l ntlnete dac mai e
nc atrgtoare. i te vrea. Probabil, permanent. Sau nu i-ai dat seama?
Vrea pe cineva care s-o protejeze. Da, bnuiesc c a hotrt c sunt potrivit
pentru acest rol. Dup ce l-am vzut pe motociclistul acela, am nceput i eu s cred c
are nevoie de un protector. Aa c, dac vezi un telefon public, spune-mi. Altceva despre
seductoarea Evelyn?
E o mincinoas. i se pare o rutate din partea mea?
Las, spune-mi de ce crezi asta.
A minit cnd ai ntrebat-o dac a luat legtura cu ea cineva din Helsinki. O
observam atent. A ezitat nainte s rspund. Poate e un lucru care putea fi remarcat
doar de o alt femeie.
Am observat i eu. Problema e c, dac reuim vreodat s-i ntindem o curs
lui Hauser i s-l prindem cu ceva ilegal, vom avea nevoie de ct mai muli martori, iar
Evelyn poate fi unul.
Pi, atunci, l tachin Paula, ine legtura cu ea. E un flirt ideal.

Adam Carver venea pe jos la Rose Bower pentru a doua oar n seara aceea. Prima
dat vzuse un Mercedes parcat n faa casei i se ntorsese la hotelul su de pe The
Street.
Dup ce aprinse lumina pe verand, Evelyn se uit pe vizeta instalat de curnd,
descuie cele dou yale noi i-i oferi vizitatorului ei un zmbet radios. l invit nuntru,
i trecu repede mna prin pr, ncuie la loc ua i-l urm n camera de zi.
Am mai avut o vizit n dup-amiaza aceasta, l inform. Frumosul i
alunecosul Bob Newman. Vrei ceva de but?


Un scotch dublu ar merge numai dac-mi ii i tu companie. Carver o privi cu
admiraie deschis. Vd c te-ai mbrcat frumos pentru mine. Ari superb. Sexy.
ntr-adevr?
Satisfcut, turn buturile. Carver era bine fcut, avea maniere frumoase i-i
plceau sursul lui cald i curtoazia lui. Omisese deliberat s-i spun c Newman
fusese nsoit de Paula. Cnd i ntinse paharul, el i puse ntrebarea care-i sttea pe
limb.
Newman, corespondentul de pres? Aha. i ce cuta la captul sta de lume?
A venit s m vad. Ciocnir paharele. Suntem doar prieteni buni, Adam.
Ct de lipsit de subtilitate poi fi, gndi el, dar zmbi, goli paharul pe jumtate
i-l aez pe erveelul de hrtie pe care i-l dduse Evelyn. Stteau unul lng altul pe
canapea. El i puse un bra n jurul taliei, o trase aproape i o srut. Ea se nmuie
toat, nchise ochii i-i puse braele n jurul gtului. El i terse buzele de ruj cu batista,
punndu-i n gnd s-o arunce. Evelyn avea expresia pisicii care a umblat la borcanul
de smntn.
Cum m-ai gsit la captul acesta de lume? l ntreb.
Cnd nu m-ai mai sunat de acas de la tine din Wandsworth, m-am interesat
la sediul din Norwich unde a locuit sora ta, zise el imperturbabil. M-am gndit c merit
s fac o ncercare, aa c am venit aici cu maina i mi-am luat o camer la un hotel. i
presto! n dup-amiaza asta i-am aprut n prag.
Nu te dai btut cu una cu dou, nu-i aa?
Nu cnd la mijloc e o fat ca tine. S n-o perii prea tare c bate la ochi, gndi.
i-a pus Newman vreo ntrebare despre sora ta?
Nu! Se enerv. i-am spus c a venit s m vad pe mine.
E de neles. Exact asta am fcut i eu. Sus e tot aa de frumos?
l privi dintr-o parte.
Poi s vii s vezi, dac vrei.


Paula vzu o cabin telefonic lng o rspntie. Newman l sun pe Tweed i-i
explic situaia rapid. Tweed fu de acord s-l trimit pe Harry Butler la Walberswich
ntr-o or. Newman i ddu numele hotelului la care sttuse n timpul vizitei sale
anterioare i-i rspunse c da, suna de la un telefon public.
S fie narmat? mai ntreb Tweed iute.
Da, l sftui Newman, amintindu-i Waltherul pe care i-l fluturase Steve pe sub
nas acas la Evelyn, n Wandsworth.


Se urc la volan i-i spuse Paulei c Harry Butler e pe drum, c lsase o scurt
descriere a lui Evelyn, aa nct s-o recunoasc, plus adresa ei. Restul drumului spre
Londra l fcur n tcere. Newman o ls pe Paula la apartamentul ei din Putney, apoi
o lu spre cas. Cnd intr n Beresforde Road la ora trei dimineaa ochii i erau
pretutindeni, neuitnd camionul uria care-l bgase n spital. Astfel, vzu imediat
maina de poliie.
Era parcat n spatele blocului su, pe partea cealalt a drumului. Pe locurile din
fa stteau doi brbai n uniform. Antenele aparatelor de emisie-recepie erau scoase.
Intr n bloc i nu fu prea surprins cnd auzi soneria de la intrare n timp ce-i fcea
cafea. Se duse n holul ngust al apartamentului, ridic receptorul interfonului i aps
pe butonul ce fcea s apar imaginea pe ecran. Inspectorul ef Buchanan sttea n faa
uii de la intrarea n bloc.
Sunt Newman. Tocmai am intrat i eu i e trecut de ora trei. Ce dorii?
S discutm numai cteva minute. O s vedei c merit deranjul.
Lsai-l pe Warden afar, v rog. n noaptea asta n-am chef s v vd i
dublura.
Aps butonul care descuia ua de la intrare, deschise ua apartamentului i nu
scoase un cuvnt cnd Buchanan intr cu pai mari. l conduse n sufrageria spaioas
i l invit cu un gest s ia loc pe canapea.
Fceam nite cafea, l anun fr entuziasm.
Mulumesc, nu mi-e sete. Arunc o privire circular prin camer, nregistrnd
fiecare detaliu. Vorbi din nou cnd Newman cobor treptele dinspre buctrie cu cana de
cafea. mi pare ru c v deranjez la ora asta...
Dar observatorii din maina de poliie v-au transmis prin radio c m-am ntors.
N-am putea s-o scurtm? A vrea s mai prind un pic de somn pn se crap de ziu.
N-ai plecat nc la Helsinki, ns ceva mi spune c-o s-o facei.
Fcu o pauz, dar Newman i cunotea acum tactica i nu spuse nimic. innd
cana de cafea n mn, se aez pe un scaun cu sptar de lemn, de lng mas. Bu
din lichidul fierbinte i se simi mai puin obosit.
Presupunnd c Hauser e amestecat n uciderea Sandrei Riverton, continu
Buchanan, i accentuez c e doar o presupunere, nu avem nici-o dovad concludent...
Vreuna mai puin concludent avei? l ntrerupse Newman pe un ton rstit.
Circumstanial, vrei s spunei? Pi, m ntorc mereu la faptul c ambele
crime prezint anumite similitudini cum v-am mai spus i nainte. De asemenea, au
avut loc n scurtul interval de aproximativ douzeci i patru de ore. Amndou victimele
au lucrat pentru aceeai companie.


Mai la obiect, v rog.
Dac presupunerea mea e corect, atunci cine a comis crimele poate fi din
anturajul lui Hauser.
Ce vrei s spunei cu aceasta mai exact?
Vreau s spun c, din puinul pe care l-am aflat despre Hauser, mi-am dat
seama c este un individ ascuns. Nu-i las dect pe executivi s ia decizii majore. Pe
scurt, asasinul ar putea fi doar cineva apropiat lui. Deci, cine i e apropiat lui Hauser?
Buchanan se ridic. M-am gndit c ar fi bine s v amintii de lucrul sta. Atunci cnd
vei vizita Finlanda.
Mulumesc.
Dac dibuii criminalul, nu vei mai fi suspectat, ceea ce nu e cazul acum.
Mulumesc.
Noapte bun. Gsesc singur drumul spre u.
Sper. Doar suntei detectiv.

Evelyn se trezi trziu dimineaa urmtoare. Privi aternuturile mototolite i decise
c puteau s mai atepte. Se simea nelinitit i, dup ce bu o ceac de cafea tare,
porni s se plimbe spre mare.
Purta o bluz alb cu guler nalt, pe care o preferase celor decoltate, purtate de
obicei. N-avea rost s-i provoace pe localnici la brf. Dar fusta bleu era scurt,
punndu-i n eviden picioarele cu linie elegant. n timp ce traversa agale dunele pe
care cretea iarb, spre bancul de prundi ce se nla ca un dig, avnd n fundal plaja
i marea, vzu un brbat bine fcut, puin peste treizeci de ani, dup prerea ei.
Era mbrcat ntr-o cma veche n ptrele, hanorac, pantaloni gri i adidai.
La gt i atrna un binoclu. Evelyn o lu spre el. Simea nevoia s fie n compania unui
brbat.
Adam plecase dis-de-diminea, spunndu-i c trebuie s se ntoarc la Helsinki.
Afaceri, draga mea. Trebuie s m ntorc la baz i s-mi ctig existena, ca
orice brbat...
Plecarea lui o plictisea enorm. Pentru ea, el nu era, n niciun caz, orice brbat.
Nu dup noaptea petrecut mpreun. Fusese doar o aventur? N-avea idee. i
promisese c vor pstra legtura, dar nu fac toi la fel?
Bun dimineaa, l salut pe brbatul bine fcut. Nu-i aa c e o zi fantastic?
nc una. Continu s fie la fel de cald.
Bun dimineaa. Harry Butler i ridic apca de vntor de cerbi, dnd la
iveal o coam de pr des, aten. Da, domnioar, e o zi minunat.


V supr dac facem civa pai mpreun? Sora mea a murit de curnd i m
simt singur. Pentru ce e binoclul?
Observ psrile. O pasiune a mea...
Ai venit exact unde trebuia...
Un timp nu mai spuse nimic, ateptnd s spun i el ceva despre sine. Butler,
ras complet i cu o fa impenetrabil, rmase tcut. nainte s plece din Londra, Tweed
i fcuse un scurt instructaj, dndu-i informaiile obinute de la Newman asupra zonei.
Cnd fusese menionat Rezervaia Natural Minsmere, Butler hotrse imediat ce rol
va juca.
Observator al psrilor, i spusese lui Tweed. Acoperirea perfect. Unul care
observ psrile poate cutreiera tot inutul, fr s strneasc vreun comentariu...
Urcau mpreun bancul de prundi i Butler se gndea c Evelyn ar fi fost uluit
s afle c-l vzuse pe Adam Carver prsind Rose Bower dis-de-diminea i c-i fcuse
cteva fotografii cu aparatul su dotat cu obiectiv telescopic. Ce putea fi mai natural
dect un observator al psrilor umblnd n zori de colo-colo cu aparatul de fotografiat.
Ar fi fost la fel de surprins, dac ar fi tiut c Butler explorase deja mprejurimile
casei sale. Dormise n maina parcat ntr-un loc izolat, apoi sosise la hotelul
recomandat de Newman i ceruse cheile camerei pe care-o rezervase cu o sear nainte.
Urcnd bancul de pietri, i cobor pn la jumtate fermoarul jachetei s se
asigure c tocul n care se afla pistolul special, Smith & Wesson 38, era bine ascuns.
Stnd n vrful bancului, Evelyn pru s alunece, l lu de bra i-i strecur mna n
mna lui.
Butler se gndi c nu fusese chiar att de greu, pe ct anticipase, s fac
cunotin cu Evelyn. Misiunea sa de protecie era uurat. Plnuise s intre n vorb
ntrebnd-o cum se ajunge la Minsmere, ns ea l scutise de efort. Pe de alt parte, ca
brbat, o privea cu rezerv: era obinuit s fac el prima micare. Evelyn artase puin
prea mult iniiativ pentru gustul lui.
Nu e o privelite superb? l ntreb ea, zmbindu-i strlucitor.
Minunat.
Privea stlpii de lemn ce se aliniau la intrarea n port i de care se izbeau valuri
puternice. Ochiul lui experimentat gsise un mod ideal prin care un intrus putea ajunge
la Evelyn. Venea cu o barc dup lsarea ntunericului, o lega de un stlp, i fcea
treaba i pleca nainte ca cineva s-i fi simit prezena. Walberswick nu era de loc
refugiul sigur care pruse.
15


Toate drumurile duc n Finlanda.
Tweed primi telefonul misterios la ora zece dimineaa. Brbatul de la cellalt capt
al firului vorbea o englez fluent i rapid. i ddu parola corect, cea pe care doamna
prim-ministru i-o comunicase n timpul ntrevederii, cu trei luni n urm. Sfritul
jocului.
Domnule Tweed, putei veni la Helsinki? Vi s-a rezervat o camer la hotelul
Hesperia, pe care cred c-l tii. Fii, v rog, mine, la ora unsprezece noaptea, la
intrarea n North Harbour, lng catedral. Singur. V vom contacta acolo.
Cu cine vorbesc?
Lev Frolov... Brbatul pronun pe litere. Vei veni, domnule Tweed? Este foarte
urgent.
Da, voi fi acolo. Ce e urgent? Ne strduim...
Linia amuise. Tweed puse ncet receptorul n furc, privind spre Monica. Avea o
expresie preocupat.
Ruii au luat, n sfrit, legtura cu noi. Rezerv-mi un bilet de avion la
Helsinki pentru astzi. Da, poi s foloseti numele meu.
i relat pe scurt conversaia avut. Monica l ascult ngrijorat.
l cunoti pe acest Lev Frolov?
N-am auzit de el. Probabil e un nume fals. Mi s-a prut c recunosc vocea, dar
se poate s m fi nelat. Cred c e cineva cu funcie nalt, pentru c e reprezentantul
personal al preedintelui sovietic la fel cum Cord Dillon e al preedintelui american. N-
am mai ntlnit atta mister.
i dai seama c aceast ntlnire poate fi foarte periculoas, insist ea. n
North Harbour au gsit n februarie cadavrul ngheat al lui Ed Riverton. N-ar fi mai
bine s iei pe cineva cu tine?
Nu. Aranjamentul e s-l ntlnesc singur pe individul din cealalt tabr.
Unsprezece noaptea. Mai e lumin n Helsinki la ora aceea?
Nu. n perioada asta a anului au doar dou ore ntuneric
ntre unsprezece i unu dimineaa.
Nu-mi place deloc povestea asta.
O s am grij. Drgu din partea lor s-mi ia camer la Hesperia, coment
Tweed.
i arde de ironii?
Pi, nu e clar? Gazdele mele, dac le putem numi aa, vor ine locul sub
supraveghere. Au lsat s treac atta timp i dintr-o dat totul a devenit urgent. M
ntreb de ce?


Nu-mi place, repet Monica. Situaia din Rusia e att de instabil.
Fii fat bun i rezerv-mi bilet. Oricum, nu plec chiar n Rusia...

Newman, Paula i Cord Dillon prinser cursa SK 526, plecnd de la aeroportul din
Londra la ora unsprezece i ateriznd la Stockholm, pe aeroportul Arlanda, la
paisprezece i douzeci i cinci, ora local.
Newman i dusese la Heathrow i pe urm lsase Mercedesul n parcarea pe
termen lung. Pe drum, Cord Dillon se aflase ntr-o dispoziie exploziv. Sttea singur n
spate i-i bombardase cu ntrebri pe un ton argos.
Poi s m lmureti de ce mergem la Stockholm care e n Suedia, dac mai
tiu i eu un pic de geografie.
Mai tii, l mbrbt Newman vesel. Am hotrt s intrm n Peninsula
Scandinav pe un drum ocolit din dou motive. Primul, n caz c sunt supravegheate
toate sosirile n Finlanda. INCUBUS e o companie mamut i, din cte mi-a spus Evelyn,
e condus ca o unitate militar, dispunnd de un sistem de securitate bine pus la punct.
Paula chicoti.
Ceea ce explic cumva hainele elegante pe care le-ai arborat?
Arat bine, mormi Dillon.
Newman purta o apc de base-ball, jachet dintr-o stof iptoare n carouri,
pantaloni din acelai material, bgai n cizme nalte pn la genunchi i ochelari negri.
i al doilea motiv? vru s tie Dillon.
O s-l afli cnd ajungem. Valul de canicul a lovit la fel de tare i Peninsula
Scandinav. Cltoria de la Arlanda pn n ora dureaz trei sferturi de or i-i va da
timp s te adaptezi...
n avion, dup decolare, Paula, stnd lng Newman, pe locul de la fereastr,
arunc o privire n spate. Cltoreau la Business Class i cele dou locuri din spatele lor
erau goale. Dup cum aranjaser, Cord Dillon sttea cu trei rnduri mai n spate,
cltorind n aparen singur.
Asear, cnd am fost la tine, aproape terminasei de citit o carte. Preai
absorbit Ce titlu are?
Evelyn m-a fcut s-o citesc Ed Riverton i-a pomenit o dat de ea n legtur
cu grupul de experi Dracon care i furnizeaz idei lui Hauser. Au acolo un profesor
Hiram Goldstein. El e autorul crii No More Space.
Ce subiect trateaz? Hai, spune odat!
n mod evident, Goldstein a fost influenat de un individ pe nume Haushofer,
care a fost expert n geopolitic... strategii globale. Hitler era un adept al ideilor lui


Haushofer. Goldstein argumenteaz c expansiunea Statelor Unite e ngrdit spre
vestdeoarece Japonia controleaz bazinul Pacificului. Astfel, e de prere c singura
direcie de expansiune a Americii e spre est Europa i Rusia De aici titlul: No More
Space, spre vest. Doar spre est.
Ne ajut asta cumva?
S-ar putea.
Spune-mi cum. Se vede c te-a impresionat cartea. l lovi uor cu pumnul peste
bra. Vreau s tiu ce se-ntmpl.
Atunci citete cartea.
O s-o citesc, dar spune-mi ce gseti att de interesant n teoria asta.
Goldstein se refer la Lebensraum, spaiul vital. Hitler, ne spun crile de
istorie, a fcut mare caz de asta. Lebensraum. Dar Hitler nu avea n vedere spaiul vital
pentru oameni. Se folosea de aceast teorie doar ca scuz pentru a cuceri ct putea mai
mult. Goldstein i d un alt sens termenului. Vrea s spun
spaiul de extindere a afacerilor americane. Noile obiective: Europa i Rusia.
Nu e INCUBUS destul de mare deja?
Mult prea mare. ns miliardarii tia nu se pot opri, niciodat n-au de ajuns.
Trebuie s caute mereu noi lumi de cucerit. Un pui de somn mi-ar prinde bine. O s sar
peste masa de prnz. Tu poi s admiri peisajul...
Niciun banc de nori nu ascundea vederii privelitea i, puin mai trziu, Paula
admira Suedia de la trei mii de metri nlime. Cmpuri verzi i maronii, ca un model de
pe o cuvertur. Ici i colo cte o insul ntunecat ce era o pdure de brazi. Apoi o
mulime de lacuri cu apele albastre ncremenite sub strlucirea orbitoare a soarelui, ca
nite lacuri glaciare. Se uit la ceas. ncepeau s se apropie de Arlanda.


Ion Mnescu i Irina Serov navigar n timpul nopii spre Stockholm pe unul
dintre marile vapoare ale companiei Viking Line care fac curse regulate ntre Helsinki i
capitala suedez. Debarcar dis-de-diminea pe cheiul din apropierea centrului.
Cldirile vechi i maiestuoase, ale oraului cu multe poduri i canale navigabile,
strluceau stins n lumina soarelui, fiecare cldire avnd o alt culoare. Cei douzeci de
oameni care formau echipa de filmare coborr unul cte unul la rm, ducndu-i
echipamentul, i plecar imediat cu mainile nchiriate spre locurile specificate de
Mnescu.
Ei bine, am ajuns, remarc Irina n timp ce ateptau un taxi. Crezi c am
acoperit toate punctele importante de intrare n ar?


Eu le-am acoperit, o inform Mnescu, accentund c el conducea operaiunea.
O echip se duce la aeroportul Goteborg, pe coasta de vest, alta la punctele de debarcare
dinspre Copenhaga, nc una la aeroportul Bromma care se afl chiar lng Stockholm
e mic, dar tocmai de asta cineva s-ar putea s se cread detept nchipuindu-i c ne
pclete. Echipa principal va fi la Arlanda ntr-o or.
Cred c putem considera problema rezolvat.
Ct vreme nu te recunoate cineva de la ambasada sovietic, o avertiz
Mnescu. Ai lucrat aici cndva.
Irina i trecu degetele prin prul lung i negru, periat s-i ncadreze faa oval.
Purta pantaloni strimi care-i scoteau n eviden picioarele lungi, pantofi cu tocuri
nalte ce-o fceau mai nalt i un hanorac mulat pe corp. Da, gndi Mnescu, crezi c
ari foarte bine i chiar aa este. Nu i-ar fi displcut o aventur cu ea, ns nu
amesteca afacerile cu plcerea.
Cnd eram la ambasad, i spuse Irina, trgnnd cuvintele n felul ei propriu,
aveam prul tuns scurt. Eram mbrcat prost, dup cum sunau ordinele ataatului
militar. Chiar crezi c m-ar recunoate cineva? Eu, nu. i-i imaginezi c vreo persoan
din timpurile acelea mai e azi la ambasad? Cred c glumeti.
Ai instrumentul la tine? Pentru orice eventualitate, se rsti Mnescu ca s-i
restabileasc autoritatea.
E ascuns ntr-un buzunar secret al hanoracului. mi cunosc meseria.
Instrumentul era o sering special, perfecionat n laboratoarele INCUBUS ale
Diviziei Farmaceutice. Avea un ac subire, din sticl foarte dur, coninea aer i era
inut ntr-un toc protector din piele. Irina nu trebuia dect s-l bage n vena victimei,
s apese pistonul i moartea survenea n cteva minute. Fr s lase vreun indiciu cu
privire la cauza ei.
Mnescu privi ultima echip cobornd pasarela i urcnd cu echipamentul
ntr-un microbuz care-i atepta. Pe prile laterale ale mainii era scris Companie de
Filme Comerciale i Publicitate n suedez.
Uite taxiul nostru, zise Irina. Hotelul Diplomat nu e departe.
Ateapt un minut.
Mnescu se uit la membrii echipei care aranjau aparatele de filmat n partea din
spate a microbuzului. Rmase pe loc pn cnd toi oamenii urcar i uile fur nchise.
Maina porni, travers podul spre Gamla Stan, insula cu o mulime de cldiri medievale
nghesuite una ntr-alta, i dispru spre nord.
Acum suntem siguri c avem Arlanda, principala cale de acces n Stockholm,
sub supraveghere, spuse el i urc n taxi.




Marler ajunse la Hamburg cu un avion al Lufthansei, la clasa nti. Prefera
Lufthansa sau Swissair pentru zborurile n Europa: erau singurele companii aeriene
care aveau locuri de clasa nti. Nu numai pentru c era mult mai confortabil la clasa
nti cltoresc mult mai puini pasageri, uurndu-i sarcina de a-i ine sub observaie.
Cobor din avion pe aeroportul din Hamburg, fiind sigur c nu-l urmrise nimeni.
Canicula l lu imediat n primire, dar Marler era imun la temperaturile extreme.
Era mbrcat ca un englez cu dare de mn: sacou scump, cma de mtase,
cravat sobr i pantaloni bine clcai. i lu servieta de pe banda rulant. n cealalt
mn inea un sac lung de voiaj din care ieea mnerul unei rachete de tenis.
Un taxi l duse la luxosul hotel Four Seasons i, dup cum ceruse la telefon,
camera sa avea vedere spre Binnen Alster, cel mai mic din cele dou lacuri aflate n
centrul marelui port. Dup ce lu prnzul la restaurantul hotelului, ddu telefon, l
anun pe brbatul de la cellalt capt al firului c a sosit i dormi pn seara trziu.
Pn acum avusese comportamentul impecabil al englezului n strintate.
Imediat dup ce se ntunec, lu un taxi pn n port i cobor n faa unui
restaurant dintr-un vechi depozit transformat, cu ferestrele dnd spre fluviul Elba.
Restaurantul era de lux, ns cartierul nu. Plti i cobor din taxi, observnd c
ncepuse s plou tare.
Un ir lung de camioane grele ocupa mijlocul strzii pustii de-a lungul creia se
aliniau mai multe depozite. La distan, cteva prostituate ncercau s se adposteasc
sub streinile depozitelor. Una i strig ceva, dar Marler o ignor i se grbi s intre.
Hugo Hildebrandt l atepta la o mas la primul nivel, de unde se vedea tot
restaurantul. Uitndu-se pe geam, Marler vzu un remorcher trndu-se ca melcul prin
ploaia deas.
Hildebrandt, traficant de arme, era mbrcat n stilul unui om de afaceri prosper.
l salut pe Marler afabil, i spuse c face cinste i-i ntinse meniul. Hildebrandt era zvelt,
nalt i avea fruntea lat. Trecut de patruzeci de ani, era adus de spate, cum au tendina
toi brbaii nali. Comandar cina, pe urm Hildebrandt H.H., cum era cunoscut n
cercurile internaionale de la Hamburg pn n Iran atac problema.
Marfa de care avei nevoie se gsete. La un anumit pre, bineneles, spuse n
german.
Bineneles, replic Marler n aceeai limb. Deci, ct?
Marfa e nou, nu la mna a doua...
Sri peste reclam, Ct?


Zece mii de mrci germane...
Glumeti, probabil.
Nu glumesc niciodat cnd discut afaceri, spuse Hildebrandt calm, privind n
jos, prin restaurant. Uite-o pe Lisa Krenz, faimoasa actri.
Trei mii, zise Marler scurt.
Asta chiar c e o glum. Hildebrandt ncepu s mnnce. Pinea e foarte bun
aici, remarc. Dac pinea e bun, nseamn c i restul mncrii e comestibil.
Cinci mii de mrci. E ultimul meu cuvnt.
Marler i mototoli erveelul, mpinse scaunul i se ridic gata s plece.
Hildebrandt i fcu semn s se aeze la loc.
Foarte bine. Cinci mii. E mult sub pre, dar pentru dumneavoastr o s fac o
excepie. Am s suport o mic pierdere...
Marler se aez, ascunzndu-i cu grij surpriza. Se ateptase ca preul s urce
pn la ase mii. Era clar c Hildebrandt sttea prost cu banii. O or mai trziu ieir
din restaurant. Marler i ridic gulerul pardesiului i se avntar n ploaia deas spre
port.
Un vas mic de pescuit cu timoneria la pupa era acostat la chei. Marler l vzu pe
cpitan n timonerie, iar un marinar solid se pregtea s desprind vasul de chei.
Hildebrandt sri la bord, ns Marler rmase pe chei.
El, zise Marler, artnd spre marinar, nu vine cu noi. Fr discuii.
Urc la bord doar dup ce neamul ridic din umeri i-i spuse marinarului c va
lua legtura cu el mai trziu. Vasul porni pufind prin ploaie i cea spre larg. Marler
i puse sacul de voiaj n spatele timoneriei n timp ce Hildebrandt scoase de sub o
grmad de frnghii un pachet nvelit n plastic. Dinuntru extrase o puc Armalite
demontat i o lunet.
Marler examin arma cu ajutorul unei lanterne-stilou. Nici-o urm de reparaie,
era nou-nou... deci nenregistrat. O mont rapid, i puse luneta, ceru muniie i
ncrc arma. La distan se vedea o geamandur luminat sltnd n sus i n jos prin
cea. inti, privind prin lunet i nchiznd ochiul pe jumtate, apoi aps pe trgaci.
Lumina se stinse.
Mi s-a spus c eti bun, remarc Hildebrandt, dar n-am mai vzut pe nimeni s
trag aa. N-a vrea s fiu vreodat inta...
Las lingueala. Acum vreau s vd pistolul.
Hildebrandt bg mna n pung i scoase un Walther 9 mm.
P38 automat. l ncrc i i-l ntinse lui Marler. Englezul privi n susul i n josul
rului: niciun alt vas nu mai naviga pe apele ntunecate. Verific arma, o ridic, innd


patul cu amndou minile, i trase ntr-o bucat mic de lemn ce plutea pe ru. Ddu
din cap aprobator.
Cinci mii de mrci, i reaminti Hildebrandt, innd mna dreapt n buzunarul
pardesiului.
O s facem cum vreau eu, rosti Marler scurt.
Demont puca Armalite i o bg n sacul mare de voiaj, sub racheta de tenis.
Bg i Waltherul sub puc i le nveli cu o ptur de voiaj. i ddu sacul lui
Hildebrandt.
Spune-i cpitanului s trag la chei n apropierea staiei de taxiuri. Eu cobor
pe uscat, iar tu mi dai sacul n timp ce eu i ntind plicul. i vreau muniie pentru
ambele arme. Zece ncrctoare pentru Walther i un toc de umr.
Asta o s coste n plus...
Ba nu.
Hildebrandt ridic iar din umeri, scoase muniia din pung, i-o ddu i i strig
cpitanului s trag la chei. Descheindu-i pardesiul, i desfcu tocul de old i i-l
ntinse lui Marler. Ceea ce nsemna c pistolul care fusese nuntru se afla n buzunarul
drept al traficantului de arme. Marler zmbi i i strecur mna n sacul de voiaj de
unde scoase Waltherul.
O simpl msur de precauie, H.H.
Schimbul avu loc pe chei, dup aceea Marler zise noapte bun i se ndrept spre
un taxi care tocmai lsa o client, o femeie machiat strident care-l privi cu speran.
Nu n seara asta, Josephine, i zise Marler.
Urc n taxi, i spuse oferului s-i dea drumul i i ddu destinaia, hotelul Four
Seasons, doar dup ce se ndeprtar de chei.
Prevederea se dovedi inutil. Aprinznd o igar, Marler se uit pe geamul din
spate i vzu c erau urmrii de motociclistul care sttuse n apropierea cheiului. Tipic
pentru Hildebrandt: ct de simplu pentru un motociclist s-i urmreasc de la ieirea
din restaurant i s-i urmeze pe oseaua paralel cu cheiul, fr s piard din ochi
vasul de pescuit. Oricum, constatarea nu-i stric somnul n noaptea aceea.
Dimineaa urmtoare Marler lu un taxi pn la aeroport. Ducndu-i n mn
valiza i sacul de voiaj, evit punctul de predare al bagajelor i intr ntr-o toalet. Din
fericire, era goal.
ncepu s se spele pe mini la o chiuvet. Ua se deschise i intr un brbat solid,
mbrcat n pantaloni de dril, cma murdar i avnd flcile puternice acoperite de o
barb epoas. Marler recunoscu n el pe marinarul care desprinsese vasul de chei.
Hildebrandt devenea plictisitor: voia s-i vnd aceleai arme de dou ori.


Dac faci o micare greit, i lrgesc muzicua de la o ureche la alta. D-mi
sacul la de voiaj...
Se auzi un clic i n mna pescarului apru un briceag mare cu buton. Marler i
scoase minile din chiuvet, ridicnd-o pe cea stng. n dreapta avea sprayul cu fixativ
de pr pe care-l ndrept spre faa brbatului i-l mproc n ochi. Acesta se nec i
duse mna la ochi, gemnd.
Marler l lovi scurt peste ncheietur i cuitul czu zngnind pe podea. Ddu
drumul sprayului, l apuc pe neam de umeri i-l mpinse cu putere ntr-o toalet.
Marinarul se lovi cu capul de peretele faianat din spate, iar genunchii i se nmuiar.
Marler l aez pe un scaun de toalet. Marinarul se chirci, iar capul i czu n piept.
Marler nchise ua, ridic sprayul i cuitul, bgndu-i lama nuntru, i le puse
pe amndou n buzunar. Iei cu valiza i sacul de voiaj n mn, arunc briceagul n
primul co de gunoi i iei n strad.
Lu un taxi i-i spuse oferului s-l duc la Hauptbahnhof. n gar cumpr un
bilet pentru Lbeck i urc n expresul de Copenhaga cu un minut nainte s plece. n
timp ce trenul strbtea cu vitez cmpiile ntinse ale Germaniei de nord,
Marler ncepu s citeasc The Painted Veil
6
al lui Somerset Maugham.
Cobor din tren la Lbeck, strvechiul port hanseatic la Marea Baltic i lu un
alt taxi pn la Travemnde Hfen, punctul de unde pleac feriboturile spre Helsinki.
Nu uit s se asigure c mnerul rachetei de tenis ieea din geanta de voiaj.
La Travemnde cumpr un bilet dus-ntors pentru Helsinki. Cldura era
insuportabil cnd urc la bordul vasului imens. n cabin i scoase cravata, se
descheie la guler i se aez pe pat, lundu-i cartea.
Nimeni nu aruncase nici mcar o privire spre bagajul lui. Vasul ncepu s
pluteasc i, aezndu-se mai bine n pat, ultimul lui gnd fu c Hugo Hildebrandt
trebuia s fie ntr-o ncurctur financiar serioas. Bietul de el.
16
Howard, directorul SIS, sosi din concediu de la vila sa din sudul Franei ntr-un
moment total nepotrivit. nalt, cu faa rotund i tenul roz, intr n cldirea din Park
Crescent i o ntlni pe Monica cu biletele de la Finnair n mn, n drum spre biroul lui
Tweed. O opri pe scri.

6
Vlul pictat (n. Trad.).



Altcineva care o terge din vizuin? ntreb pe un ton jovial. Cine prsete
corabia n aceast clip grea?
La naiba, gndi Monica, e ntr-una din dispoziiile lui aa-zis glumee. Se opri i
se uit n spate spre eful ei. Ca de obicei, Howard era mbrcat impecabil ntr-un
costum nou, cenuiu deschis Chester Barrie de la Harrods. Cmaa era alb, apretat
ca o plato. Batista stacojie ce-i ieea din buzunarul de la piept avea exact aceeai
nuan cu cravata.
Trebuie s duc astea imediat, i rspunse, privind n jos, spre George, paznicul,
aezat la biroul su, lng ua de la intrare. Va trebui s m scuzai.
Ce mare secret de stat am surprins? ntreb vesel, urmnd-o sus, spre biroul
lui Tweed.
Uite biletele, i spuse ea lui Tweed, aezndu-i-le n fa i fcndu-i semn
ncruntat peste umr.
M-am ntors cu cteva zile mai devreme, anun Howard nonalant, nchiznd
ua. n Provence era cald ca-n cuptorul brutarului din localitate. Plecm undeva?
Se aez n fotoliu, aruncndu-i piciorul lung peste un bra al acestuia i
admirndu-i pantoful negru sclipitor. Tweed puse biletele n buzunar i se ls pe
spate n scaun.
E ceva urgent. Trebuie s plec n cinci minute.
Bun, deci avem cinci minute ca s-mi dai toate detaliile. Unde o tergi?
Helsinki.
Tweed se ridic, se uit la ceas i i lu valiza.
Ateapt. Howard se ridic i el, iar Monica se ncrunt. Avea de gnd s le fac
probleme. De ce trebuie s faci cltoria asta?
Din ordinul special al doamnei prim-ministru. mi pare ru, dar dedesubturile
afacerii steia sunt strict secrete. Niciodat nu m-am mai confruntat cu aa ceva.
neleg. Howard primi totul cu un calm surprinztor. M- am ciocnit de Pete
Nield cnd am intrat n cldire. Cunoate bine Peninsula Scandinav. Ia-l cu tine. E un
ordin. Nu e bine s te vnturi prin lume fr s ai spatele acoperit.
Tulburrile sunt mai spre sud.
Oare? n Frana am stat de vorb cu Pierre Loriot, cnd m ntorceam la Paris.
Spunea c anumii indivizi foarte periculoi din Balcani s-au dat la fund. Profesioniti.
Iar dintr-o surs de ncredere a aflat c se ndreapt spre... Peninsula Scandinav.
Trebuie s prind avionul...
N-o s pot dormi dac nu-l iei pe Pete Nield. Poate merge n acelai avion, fr
s v vorbii. Nu te ntreb nimic despre ordinul doamnei prim-ministru, dar eu conduc


instituia asta. tii c Pete are ntotdeauna o valiz pregtit i bani n moneda
Dumnezeu tie ctor ri.
S-ar putea s nu poat obine un loc n avionul meu...
Howard se nvrti pe clcie.
Monica, d telefon la aeroport i rezerv nc un loc la acelai zbor. i sta e tot
un ordin.
Tweed ddu aprobator din cap i Monica ridic receptorul. Tweed era uluit de grija
lui Howard pentru sigurana lui. Nu gsi niciun argument cu care s contracareze ce
spusese eful su i putea oricnd s se piard de Nield dup ce soseau. Monica ddu
trei telefoane n succesiune rapid, apoi aez receptorul la loc.
Pete are un loc rezervat la acelai zbor, iar biletul l ateapt la aeroport. Are i
o camer la hotelul unde stai. nc un taxi va sosi n trei minute s-l duc la aeroport.
Atunci am plecat, zise Tweed i se uit la Howard. i mulumesc pentru sprijin.
Nu tiu ct timp voi fi plecat.
Pi, l mbrbt Howard jovial, repetnd remarca pe care Tweed i-o fcuse mai
devreme Monici, nu te duci chiar n Rusia...
Tweed privea de la fereastra aparatului de zbor al companiei Finnair, ce zbura pe
un cer senin deasupra Balticii. Treceau pe deasupra incredibilului arhipelag finlandez,
al doilea ca mrime din lume. apte mii cinci sute de metri mai jos, un vast labirint de
insule apruse pe marea de un albastru orbitor, nenumrate insule de diferite forme i
mrimi ntinzndu-se de la Turku, al doilea ora ca mrime al Finlandei. Ici i colo, n
larg, se vedea cte o dung alb, minuscul urmele lsate de vapoare.
Arunc o privire peste umr. Dou rnduri mai n spate Pete Nield citea un ziar.
Nield avea puin peste treizeci de ani, era subire, mbrcat ngrijit, avea prul negru i o
musta mic bine tiat. Se urcase n avion, fr s arunce nici mcar o privire n
direcia lui Tweed.
Avionul i ncepu lunga aterizare spre Helsinki i Tweed revizui n minte strategia
pe care o pusese n micare. Newman, Cord Dillon i Paula erau i ei n drum spre
Peninsula Scandinav s investigheze INCUBUS-ul. Nu avea nici-o ndoial c Newman
i va conduce cercetrile cu o energie feroce: asasinarea Sandrei Riverton l umpluse de
o furie rece.
Iar misiunea mea e similar i totui, diferit i reaminti. i eu investighez
INCUBUS-ul, ns n colaborare cu un rus necunoscut. E ca i cum ai ncerca s
strpungi o pnz de pianjen, gndi.


Marler era i el plecat pe urmele indivizilor primejdioi care dispruser din
statele foste comuniste. Avea deja un indiciu: Ion Mnescu fusese vzut mbarcndu-se
n feribotul ce fcea curse regulate la Helsinki.
Marler, cu mare succes la femei, din cauza comportamentului su distant i cinic,
era ingenios i experimentat n localizarea persoanelor pe care nimeni altcineva nu le
putea gsi.
Era o strategie cu dou ramificaii pentru dou probleme diferite. Penetrarea
INCUBUS-ului pentru a afla cum opereaz acel colos i gsirea capilor din fostele poliii
secrete. Comparaia ntre INCUBUS i o pnz de pianjen i reveni n minte n timp ce
aterizarea deveni mai abrupt. Cine era pianjenul din centrul pnzei? S fie,
ntr-adevr, Hauser?


E o problem care trebuie rezolvat. Prin orice metod.
Trei brbai stteau n biroul spaios al lui Hauser, la ultimul etaj al turnului de
sticl de lng Helsinki. Hauser privea pe fereastr aburul tremurtor, ridicat de
cldur deasupra mrii. n spatele lui, Adam Carver edea ntr-un fotoliu, iar Galvone se
plimba de colo-colo pe covorul gros.
Care e situaia actual la Frankfurt? ntreb Carver.
Egon Schmidt e proprietarul unei bnci particulare nemeti. Nu vrea s vnd
cu niciun pre. Hauser consult dosarul rou pe care-l avea n mn. Evelyn Lennox i-a
fcut caracterizarea lui Egon. Are un fiu, Dieter, cu care a luat masa la Frankfurter Hof.
Dieter e un playboy, nu-l intereseaz banca, ar vinde i mine. Dar, ntruct Egon nu
mai are nici-o alt rud, banca va fi motenit de Dieter. Ridic privirea spre cei doi
brbai. n cazul n care i se ntmpl ceva lui Egon.
Atunci soluia e evident, zise Galvone cu vocea sa aspr.
Ce fel de soluie? ntreb Carver ncet.
Putem discuta asta mai trziu, interveni Hauser. Dar avem nevoie de banca
asta, ca s obinem un punct serios de sprijin n Germania. Att de multe companii
cheie din Germania sunt controlate de bnci. Puse dosarul pe o mas i schimb
subiectul. Spune-ne, Adam, cum i merg treburile cu Evelyn Lennox?
E nc suspicioas, nu vrea s accepte banii de asigurare.
Asta nseamn c trebuie s-i nchidem gura definitiv, zise Galvone
amenintor.
Cred c m consider prieten, remarc englezul. Aa c m pot duce iar la ea i
voi ncerca s fiu mai convingtor.


Sau poi s-i dai foc la cas.
Asta ar fi prea drastic i s-ar putea ntoarce mpotriva noastr. i mai e o
complicaie.
Ah, de aa ceva n-avem nevoie, scrni Hauser.
Ce complicaie? vru s tie Galvone.
La Londra am luat legtura cu Steve Abbott, asistentul nu prea subtil al lui
Papa Grimwood. Steve crede c l-a vzut pe Robert Newman, corespondentul de pres,
cu Evelyn n Walberswick.
Ce naiba vrea s nsemne asta? ntreb Hauser, aprinzndu-i o igar.
Domnilor, putei fuma.
Carver i scoase o igar din tabacher, o aprinse, trase de cteva ori i-l privi pe
Galvone prin fum.
Walberswick e un stule pe coasta Suffolkului. Acolo a locuit Sandra Riverton.
Acum st acolo sora ei, Evelyn.
N-ar fi trebuit s-o lsm pe individa asta s plece unde o taie capul, protest
Galvone.
Frank, l mustr Hauser, eti prea impulsiv. Sunt sigur c Adam domin
situaia i-o va rezolva cu succes.
S nu pariai pe asta, declar Galvone batjocoritor.
Nu pariez niciodat pe nimic i pe nimeni. n vocea lui Hauser se simea
enervarea. Ce m ngrijoreaz mai mult e referirea lui Adam la corespondentul la care
i bag nasul peste tot. A vrea s tiu unde e acum. Verific, Frank. Tu mai rmi,
Adam. Trebuie s aranjm ceva fr ntrziere.


Avionul i continu aterizarea. Zborul SK526 avea s ajung, conform graficului,
la Arlanda la ora paisprezece i douzeci i cinci. Paula privea pe fereastr spre solul
care se apropia. Peisajul nfia un pmnt uscat de secet, insule de brazi i bolovani
mprtiai peste tot, nfipi adnc n pmnt.
Nici-o urm de aezare omeneasc, n afar de cldirile aeroportului. Arlanda se
mrea cu fiecare an. Newman deschise ochii, csc i se uit n spate, spre Cord Dillon
care se foia deja nerbdtor.
O s ne fac probleme, i spuse Paulei. E un om de aciune. La strmtoare e de
nepreuit.
De ce-ar trebui s fim la strmtoare? Nimeni nu tie c mergem n Finlanda via
Suedia.


Poate ai gura aurit. Aterizm...
Cei de la controlul paapoartelor i vam nu-i bgar n seam. ncepur s
coboare treptele spre holul principal. Dillon, ntr-un costum gri ifonat, i urma cu
civa pasageri mai n spate.
Probabil c a fost vreo persoan important n avion, coment Paula cnd
ajunser n holul spaios. O stea de cinema?
Art cu mna spre o echip de filmare, patru brbai i o femeie cu camerele
ndreptate spre mulime, filmndu-i pe noii sosii. Newman, cu ochelarii negri la ochi, i
atinse cozorocul epcii de base-ball, salutndu-i n glum pe cei din echipa de filmare.
n mod sigur, nu-i interesm noi, glumi Paula.
Remarca ei l fcu pe Newman s tresar. Arunc o privire n urm n timp ce
naintau, crndu-i bagajele n cutarea mainii nchiriate pe care o comandase.
Camerele filmau nc irul de pasageri ce se tra n holul principal. Ieind afar, cldura
i lovi drept n moalele capului, ca un ciocan. Paula i puse o pereche de ochelari de
soare. Lumina era att de puternic, nct o dureau ochii. Newman porni repede spre un
Volvo lng care atepta o fat n uniform.
Semnarea actelor se fcu imediat: fata prea grbit s se retrag nuntru.
Imediat ce porni maina, Dillon se strecur n spate i Newman o lu pe autostrad spre
Stockholm.
Ce i-a atras atenia acolo? ntreb Paula. Chiar nainte s ieim din hol.
Echipa de filmare. De ce s-i nregistreze pe toi cei care coborau din avion?
N-am idee. Paula ncepu s-i fac vnt cu o brour luat din avion.
Dumnezeule, e ca ntr-un cuptor!
Ai fereastra deschis.
Prin care intr i mai mult aer fierbinte. Oricum, n Finlanda o s fie mai
rcoare.
i cum naiba ajungem acolo? Ne-ai fcut s ocolim ngrozitor, zise Dillon.
Cu feribotul mine noapte. O s vezi ct e de comod traversarea de la
Stockholm la Helsinki. Feriboturi uriae navigheaz pe Marea Baltic.
Nu m simt bine pe mare, se plnse Dillon.
O s fie ca oglinda.
S-ar putea s te neli n legtur cu echipa de filmare, suger Paula. Poate au
un motiv pentru ceea ce fac.
Dup ce ajungem la hotelul Grand i ne instalm, exist o modalitate ca s ne
lmurim. Poi s vii cu mine dac vrei. Dac nu te duci la cumprturi la magazinul
acela, NK.


Cum ne vom lmuri? ntreb Paula.
La dracu cu asta, izbucni Dillon. De ce mergem n Finlanda pe ruta asta?
Pentru c ne trebuie arme, de-aia. Acum las-o balt.
Nu mi-ai spus cum o s ne lmurim n privina echipei de filmare, i reaminti
Paula.
O s afli dup-amiaz.
Paula njur n gnd i privi pe fereastr. Rochia i se lipise deja de corp i de-abia
atepta s fac o baie la hotel. La intervale, pe marginile autostrzii late se gseau gropi
de var i dincolo de ele se ntindeau cmpuri de-abia vizibile din cauza ceii uoare
ridicate de canicul. Nu-i putea imagina ce-i pusese Newman n cap s fac n acea
dup-amiaz.


Marler cobor pasarela dup ce feribotul ancor n North Harbour, Helsinki. Vzu
imediat brbaii cu aparatele de filmat ndreptate spre pasageri. Mri pasul, se amestec
n mulime, evit irul de taxiuri i merse pe jos pn la hotelul Palace.
Avei o camer pentru mine, i spuse fetei de la recepie, i ddu numele, l
ls pe portar s-i ia valiza, zicndu-i c sacul de voiaj i-l va duce singur.
Ferestrele camerei ddeau spre port, aa c arunc o privire afar, n lumina
orbitoare a soarelui. Era mbrcat adecvat: jachet i pantaloni din stof subire,
cma deschis la gt. Aez sacul de voiaj la vedere pe un scaun, cu mnerul rachetei
de tenis ieind n afar. i smulse un fir de pr i-l bg sub fermoarul care era deschis
civa centimetri.
Ls valiza ncuiat acolo unde-o pusese portarul, pe un raft. Dac cineva i cuta
prin camer, valiza ncuiat avea s-i strneasc interesul. Sacul de voiaj era pus prea
la vedere ca s atrag atenia. Dup aceea prsi camera, strbtu esplanada i o lu
spre sud, ctre partea veche a oraului. n buzunarul de la piept avea o fotografie a lui
Ion Mnescu.


Tweed privea pe fereastra camerei sale de la hotelul Hesperia. Ar fi trebuit s aib
vedere la mare, ns el mai sttuse la acest hotel, un modern bloc curbat, din beton, i
tia cum stau lucrurile. Se uit la o sculptur mobil nalt, metalic. Aerul era
ncremenit, la fel i sculptura. Dincolo de Mannerheimintie, autostrada ce ducea n
oraul aflat la mic distan spre est, se vedea marea. Prea un lac mic i nu era dect
un bra al invizibilei Mri Baltice.


Un tramvai crem cu portocaliu trecu prin faa hotelului n drum spre ora. Ceea
ce i aminti c voia s verifice locul de ntlnire de la North Harbour la lumina zilei. Lu
liftul i cobor n hol, ntrebndu-se dac l va ntlni pe Pete Nield care avea o camer
tot la Hesperia. Nu-l zri pe nicieri cnd travers holul. Arunc o privire spre aparatul
care nregistra temperatura.
28 C. 82 F. Strnse din umeri mulumit c mbrcase un costum tropical din doc,
iei n infernul de-afar i simi soarele arzndu-i ceafa. Staia de tramvai era aproape.
Un tramvai numrul patru opri chiar cnd ajunse acolo. Urc, plti vatmanului n
moned finlandez, primi un bilet i i se aminti s-l perforeze la un aparat aflat n
spatele acestuia, care imprima data i ora.
Helsinki prea s fie oraul granitului. Venind cu taxiul de la aeroport, vzuse
aflorimente enorme din aceast roc, iar cldirile erau construite din acelai material.
Tramvaiul trecu pe lng un muzeu cu peluza n pant. Un bolovan imens de granit
ieea din iarba tuns. Granit peste tot. Finlandezii trebuie s fie oameni duri, dac i
construiser o astfel de capital.
Zece minute mai trziu se plimba tacticos pe esplanada cu copaci de ambele pri
ce ducea n North Harbour. Brbai i femei mergeau ncet prin zduf, purtnd
minimum de haine. Cnd ajunse la captul North Harbourului, o main trecu pe lng
el. Se opri pe marginea cheiului. n spatele lui, la tarabele din pia, se fceau afaceri
bune i toat zona portuar zumzia de activitate. Avea s fie cu totul altfel la ora
unsprezece noaptea i n timpul celor dou scurte ore de ntuneric pe care le avea oraul
Helsinki n acea perioad a anului.
De ce aici? i de ce la acea or trzie? Niciun mesaj de la Lev Frolov, oricine o fi
fost, nu sosise pentru el la Hesperia. Howard ar fi fcut o criz, dac ar fi tiut de
aranjamentul cu care fusese de acord. n acel moment observ c maina care trecuse
pe lng el era parcat n apropiere.
Un brbat slab i agil, mbrcat n costum de scafandru, cobora nite trepte din
apropierea lui Tweed. Avea masc pe fa, ns micrile lui i prur familiare cnd
plonj i dispru n apele mrii calme ca ale unui lac. i ddu seama cine era.
Pete Nield era un scafandru experimentat. Urmrise tramvaiul cu care venise
Tweed, fr ndoial la volanul unei maini nchiriate. Tweed se ntoarse i o lu napoi,
spre staia de tramvai. Nield i lua cum nu se poate mai n serios instruciunile de a-l
proteja. Iar acum aflase care era locul ntlnirii.
n Stockholm dup-amiaza era la jumtate. n aer preau s pluteasc aburi
fierbini. Soarele prjolea capitala suedez. Newman, cu Paula lng el, conducea cu
vitez Volvoul nchiriat pe o autostrad cu dou benzi. n stnga aveau ap, iar n


dreapta blocuri de apartamente cocoate pe nite povrniuri acoperite cu pajiti verzi.
Dillon rmsese la hotelul Grand s-i fac siesta.
Ct mai avem pn la aeroportul Bromma? ntreb Paula. i de ce mergem
acolo?
De la hotel pn la Bromma ar trebui s facem cincisprezece minute. O s vezi
de ce cnd ajungem.
Autostrada era lipsit de trafic i fr stopuri. La un moment dat o luar pe o
osea cu sens unic i trecur pe lng case vechi de lemn, zugrvite n verde aprins sau
galben. Toate aveau un etaj sau dou i n fa grdini bine ntreinute.
Ce e cu Bromma? insist Paula. De ce mai au nevoie de aeroportul sta cnd
au Arlanda?
Arlanda i-a luat locul cu mai muli ani n urm. Acum Bromma e folosit pentru
zboruri interne i pentru anumite avioane particulare. E un loc convenabil pentru cei ce
vor s se strecoare netiui n Suedia. Am ajuns...
Se vedea o plac pe care scria BROMMA AIRPORT. Cldirea era minuscul n
comparaie cu Arlanda. Nu se vedeau dect doi oameni. Newman parc n apropiere i,
dup ce stinse motorul, se ls o tcere neplcut. Paula avea impresia c se afl
undeva departe, n pustiu.
Am avut dreptate, zise Newman, ntunecndu-se la fa. Vreau s faci ceva
pentru mine. Coboar din main, plimb-te prin aeroport cteva minute, pe urm iei.
Tipul acela rezemat de microbuz are o camer de filmat.
Iar numele scris pe microbuz e acelai cu cel de pe microbuzul de la Arlanda.
F ce te-am rugat.
Newman, care-i aruncase apca de base-ball n rul de lng hotel, i aprinse o
igar. Paula cobor din main i o lu spre cldirea aeroportului. Purta o bluz larg i
pantaloni scuri care lsau s i se vad picioarele lungi i frumoase. Cnd trecu pe
lng microbuz, brbatului i se lipir ochii de picioarele ei, iar fata care era cu el i ddu
un ghiont puternic n coaste.
nuntru, Paula vzu c holul era destul de spaios, dar nu mai era nimeni,
niciun fel de personal la ghiee , nici urm de vreo fiin uman. Se duse la o fereastr
i privi aerodromul mic de la marginea cruia ncepea o pdure de brazi. Era un singur
cmp de rulaj cu spaiu de acces. Un avion Swedair staiona la margine. n apropierea
cmpului de rulaj se afla un avion Lear cu reacie. De-alungul fuselajului scria
INCUBUS.
17


Suntem n mare bucluc. Hauser mi-a anticipat micrile. L-am subestimat tare
de tot. De acum n colo situaia poate deveni periculoas, foarte periculoas.
Faa lui Newman avea o expresie crunt n timp ce-i vorbea Paulei n barul luxos
al hotelului. edeau amndoi n fotolii confortabile, unul lng altul. Cnd se
ntorseser, Dillon le spusese c i e foame i c se duce s mnnce n restaurantul
dinspre rm, de unde se vedeau brcile ce aduceau turitii napoi din arhipelag.
N-ai scos niciun cuvnt n main, i zise Paula. Explic-te. i-am spus ce-am
vzut, iar cei doi cu camera de luat vederi nu m-au bgat n seam, nu m-au filmat.
Pentru c nu coborai dintr-un avion. Asta ateptau pe cei care intr n Suedia,
cum au fcut la Arlanda, iar acolo au consumat destul pelicul.
Ce crezi c era cu avionul Lear? Prea s atepte pe cineva...
Sau ceva. Mine am s cumpr arme. Acesta-i un alt motiv pentru care am
venit pe ruta asta. n Finlanda nu poi obine arme.
i-aici poi? Asta vrei s spui?
Da. Mine m duc n Sergels Torg. Se afl n centrul Stockholmului, o pia
unde se adun bieii care-i pot vinde aproape orice fel de arm automat sau pistol.
Mi-ar plcea un Browning, zise ea prompt, dar cum intrm cu ele n Finlanda?
Asta-i partea cea mai uoar. O s lum feribotul de noapte spre Helsinki. Nu
se face cine tie ce supraveghere sau control al bagajelor. E mai uor s te strecori
nevzut de la bordul unui vas dect dintr-un avion. Amintete-i Arlanda.
Bob, pot s vin i eu cu tine la Sergels Torg mine?
M mai gndesc. S-ar putea s stm o zi n plus. Sper s m nel cu privire la
toate astea.
Eti ngrijorat c m-ai luat i pe mine, l acuz.
N-am spus asta, mini el. Hai s mergem s mncm ceva. Mine avem mult
treab.


Ceea ce se filmase la aeroportul Gteborg din vestul Suediei, filmul fcut la Malm,
unde venea nava cu aripi portante din Danemarca, i cel fcut la Arlanda totul fu dus
cu un elicopter la Bromma.
n aceeai sear peliculele fur ncrcate la bordul avionului Lear ce atepta pe
micul aeroport i care decola n aceeai sear la ora nou, ateriznd la Helsinki cu mult
nainte s se lase cele dou ore de ntuneric. De la aeroport fur duse n grab la sediul
companiei INCUBUS Oy. La ora zece i jumtate seara se aflau nuntrul turnului de
sticl.


Nimic nu se compar cu vizionarea unui film bun seara, remarc Hauser.
Era instalat pe un scaun n sala de proiecie de la Nivelul al Doilea, iar n stnga
sa edea Frank Galvone. n dreapta era Adam Carver care sttea cu spatele drept,
nerbdtor. ncepu s se deruleze materialul urmtor, cel filmat la Arlanda.
Privii cu mare atenie, i sftui Hauser. Dac recunoatei pe cineva, spunei
imediat, i operatorul va nghea imaginea n acel punct.
Galvone, plictisit, i rezemase coatele de sptarul scaunului. Privi pasagerii unui
alt zbor de la Londra, cobornd n holul principal. Lumina strlucitoare a zilei dduse
imaginii o claritate excepional.
Ai vzut pe cineva cunoscut pn acum? ntreb Hauser, fluturndu-i
igaretul.
Nu, zise Galvone.
Stop! strig Carver. D napoi un pic, deruleaz cu ncetinitorul i, cnd i
spun, nghea imaginea, i comand operatorului.
N-am vzut nimic, Adam, spuse Hauser.
Carver rmase tcut i se aplec, concentrndu-se asupra imaginii derulate cu
ncetinitorul. O fat cu pr negru cobor scrile i strbtu holul. n spatele ei venea un
brbat cu jachet n carouri i apc de base-ball. Salut spre camer, ducnd mna la
cozorocul epcii, cu un gest tipic american...
Stop! strig Carver. Filmul se opri. Brbatul cu jachet n carouri e Newman,
Robert Newman, corespondentul strin de pres.
Hauser se ncrunt strngnd igaretul ntre dini.
Ce te face s crezi asta? Pare un turist de la noi, din America.
Felul n care se mic. Carver i ndrept spatele. tii c observ cu mult
atenie micrile corpului. V amintii cnd Newman ne-a fcut o vizit la Livingstone
Manor? Am avut ocazia s-l observ bine.
Tu ce crezi, Frank?
D filmul napoi pn acolo unde coboar scrile, i spuse Carver operatorului.
Acum gndii-v amndoi la seara aceea de la Livingstone Manor i privii cu atenie
felul n care se mic.
Tensiunea crescu n sala mare de proiecie unde nu se aflau dect cei trei brbai.
Toi se aplecar n fa, privind concentrai. Carver n-avea nici-o ndoial.
Ce crezi, Frank? ntreb Hauser din nou.
S-ar putea s fie Newman, ezit Galvone.
Nu ncape nici-o ndoial. Adam are ochiul ager. Dup micri i gesturi sunt
sigur c e el. Ticlosul e mecher, a venit mbrcat ca un turist american.


Deci, ce facem? ntreb Galvone.
A, cred c soluia e evident. Newman a devenit o pacoste primejdioas. n
primul rnd, se duce la Evelyn Lennox chiar n momentul n care Papa Grimwood e pe
punctul de a ncheia afacerea cu asigurarea. Ne-a stricat toate ploile. n al doilea rnd, a
fost vzut n zona unde locuiete individul acela, fostul proprietar al companiei
Bennington Machine Tools, oricum l-o chema.
James Archer, Otmoor, zise Carver.
Fie. Cu puin timp n urm mi face o vizit la Livingstone Manor. Pe urm
merge la crcium i pune ntrebri despre mine. E un lucru bun c avem prieteni n
Suffolk. n al treilea rnd, apare acum n Stockholm. De la Stockholm pn aici nu faci
dect o or cu avionul. Frank, trimite-i lui Mnescu un fax codificat la biroul nostru din
Suedia. Explic-i situaia. Instruciunile sunt simple. Gsete-l pe Newman, pune capt
voiajurilor sale.
Cum propunei s fac asta? vru s tie Carver.
Las-l pe Frank s se ocupe de problem. tie el ce are de fcut. D-i drumul,
Frank...


Lui Marler i se spusese s revin la ora nou seara, cnd Mauno Sarin avea s fie
liber. i folosise toat puterea de convingere pe lng Karma, ajutorul lui Sarin, ca s-i
fixeze o ntlnire. Reuise doar cnd i dezvluise c avea o scrisoare de recomandare de
la un prieten extrem de respectat al lui Sarin, care locuiete la Londra.
Karma, un finlandez scund i gras, cu prul negru, l privise pe Marler pe
deasupra mesei din biroul n care l primise. Vorbea bine engleza i era, n mod evident,
paznicul timpului preios al efului su.
Dac i-a putea arta scrisoarea domnului Sarin...
Nici nu se pune problema. Scrisoarea e confidenial. Trebuie s i-o dau eu
nsumi. Dar i putei arta cartea mea de vizit.
Marler i ntinsese cartea de vizit pe care era tiprit numele su i cel al firmei de
acoperire al SIS-ului: General & Cumbria Assurance, Park Crescent. Karma, a crui fa
ras complet era impenetrabil, ntorsese dreptunghiul de carton.
Nu e nimic pe spate, i zisese Marler pe un ton vesel. E o simpl carte de vizit...
Karma l lsase singur. Peste cinci minute se ntorsese cu vestea c domnul Sarin
l putea primi n acea sear la ora nou. Marler i mulumise pentru timpul acordat i
plecase.




La nou fix, nc n plin lumin a zilei, se ntorsese la sediul Poliiei de Protecie,
un nume ce ascundea activitatea lor real: contraspionajul. Sediul se afla n partea
veche a oraului, care-i amintea lui Marler de Leningrad. Pe Ratakatu, la numrul
doisprezece, era un bloc de patru etaje cu faada nnegrit, aezat la colul unde se
intersectau strzile Ratakatu i Fredrikinkatu. Geamurile de la parter erau din sticl
opac, iar la etajele superioare aveau perdele groase i prfuite. Pe strada Ratakatu
circulau foarte puini oameni i era ntotdeauna linite.
Marler se apropie de intrare. Cldura era insuportabil. Vizavi era un prcule cu
vreo ase copaci crora le cdeau frunzele. Doi pescrui stteau pe o banc, btnd din
aripi. Dou trepte de piatr duceau la ua grea din lemn, cu o bar metalic lung
aezat diagonal. Marler i desfcu cmaa la piept i, cu sacoul pe bra, intr. Karma
l atepta i l nsoi ntr-un cabinet de la etajul al treilea.
Mauno Sarin, aezat n spatele biroului, se ridic fr entuziasm s-i salute
oaspetele.
Las-ne singuri, Karma. Cu ce pot s v ajut, domnule Marler? Dup cum
vedei, sunt foarte ocupat. Art spre birou, pe care se aflau teancuri de dosare i acte.
Luai loc, v rog. neleg c avei o scrisoare de recomandare.
Marler i ntinse plicul, fr un cuvnt, i atept. Sarin se aez i se mai
destinse, parcurgnd n grab scrisoarea. eful Poliiei de Protecie avea peste un metru
optzeci; n vrst de patruzeci de ani, era chel, avea barb nchis la culoare, era zvelt i
atletic. Radia energie i neastmpr. Mnecile cmii i erau suflecate deasupra
coatelor.
M gndeam eu c e Tweed la mijloc, coment, dndu-i scrisoarea napoi. Care
e problema?
Marler scoase fotografia lui Mnescu, se aplec i i-o ntinse peste maldrul de
hrtii.
l cunoatei pe acest brbat?
Nu, rspunse Sarin imediat. Ar trebui?
M-ar fi mirat dac l-ai fi recunoscut. Este Ion Mnescu, fost membru al
Securitii romneti.
nseamn c e la Bucureti n nchisoare, mpreun cu restul bandei.
Nu. Un martor demn de ncredere l-a vzut la nceputul anului urcndu-se pe
feribot la Travemunde. Feribotul care acosteaz aici n Helsinki. A fugit din Bucureti.
La fel cum au scpat i alii prin fug, inclusiv Ziegler, fostul ef al STASI-ului de la
Leipzig.


neleg. Sarin se roti cu scaunul i privi prin perdelele groase la cldirile de
vizavi. Dup un timp se ntoarse iar cu faa la Marler. De ce v aflai aici?
S dau de urma lui Mnescu i s aflu ce pune la cale. Tweed e ngrijorat. Au
disprut prea muli ticloi din serviciile secrete ale fostelor state comuniste. Poate c
au venit aici. Credei c-ar fi imposibil?
Improbabil.
i totui, atacul terorist asupra avionului Lockerbie i-a avut originea n
avertismentele au venit din Finlanda.
Sarin l privi lung, cu mintea adncit n gnduri. Marler atept. Aproape c
auzea rotiele nvrtindu-se n capul finlandezului. Se gndea dac s-i dezvluie o
anumit informaie.
E dificil pentru noi, ncepu Sarin ntr-un sfrit. Din punct de vedere geografic,
suntem una dintre cele mai mari ri din Vestul Europei cu granie imens de lungi, ca
s nu mai pomenesc de coasta baltic. ns populaia noastr numr doar ceva mai
mult de cinci milioane. i avem o tradiie de neutralitate.
neleg toate acestea, spuse Marler ncurajator. mi dau seama i de faptul c e
imposibil s supraveghezi toate punctele poteniale de ieire i intrare.
Exact. Sarin ncepu s se joace cu o rigl, rsucind-o n mini. Am fost
ntiinai c persoane extrem de nedorite se strecoar de mai multe luni la noi n ar.
ntotdeauna pe rute neautorizate. Un pescar aflat n arhipelagul de lng, Turku a vzut
o barc cu motor lsnd doi brbai la rm noaptea. N-ai cum s nchizi astfel de ci.
Ai auzit de o companie numit INCUBUS?
Cea mai mare banc din Statele Unite. Mai mare dect
Banca Americii.
Da, dar controleaz multe alte companii din afara sferei bancare, dup cte
s-ar prea prin intermediul bncii lor. Au un sediu mare n partea de vest a oraului, un
turn de sticl uria. Au mai nfiinat cteva comnpanii aici, asigurnd locuri de munc
att de necesare. Sarin zmbi fr urm de veselie. S-ar putea spune c domnul
Franklin D. Hauser e un binefctor.
N-avei cumva o list cu aceste companii?
Marler puse ntrebarea la ntmplare. l intrigase faptul c Sarin adusese n
discuie organizaia mamut.
S-ar putea...
Rscoli prin mormanele de hrtii, scoase o coal de hrtie i i-o ntinse lui Marler.
Asta e lista. O putei pstra dac dorii. E o fotocopie a originalului.


Marler parcurse lista, uimit de numrul companiilor, toate cu nume finlandeze. n
afar de una. Ridic ochii spre Sarin care privea n gol.
Ce-i cu Institutul de Studii Meteorologice i Astronomice din Kemijrvi? De
ce-ar fi o banc interesat n aa ceva?
M ntreb i eu adeseori. Felul n care a fost construit e o poveste ciudat. A
fost finanat n parte de nc dou companii, ns fondurile cele mai mari au fost
asigurate de INCUBUS Oy...
i astfel au ctigat controlul?
Exact. Mai multe firme de construcii au fost invitate s fac oferte de proiect,
ns cea mai convenabil a venit din partea unei companii de construcii filial a
INCUBUS-ului. Lucrul curios a fost c au adus muncitori sicilieni s construiasc
complexul. Cum au terminat lucrul, au i fost trimii napoi n Sicilia, cu avioane
nchiriate special.
Iar sicilienii nu vorbesc finlandeza, nu? coment Marler.
Nici mcar engleza. Proiectul a fost ultrasecret.
Acest complex se afl n Kemijrvi, la nord de Cercul Polar?
Nu. Acela este oraul cel mai apropiat, dar Institutul se afl ntr-o zon
ndeprtat i slbatic din Laponia.
Straniu s construieti ntr-un asemenea loc.
Ei spun c e ideal pentru studierea condiiilor meteorologice.
De ce s-ar implica o banc att de important ntr-un astfel de proiect?
Domnul Hauser e un filantrop. Din nou Sarin zmbi fr veselie. Guvernul
nostru se simte obligat s-l trateze ca pe un oaspete de onoare. De asemenea, e
sponsorul teatrului din faa hotelului Marski. Un om de cultur Hauser al nostru.
Un om cu bani. Plin de bani.
i asta. Miliardar, bnuiesc. Pe locul al doilea ca bogie, din America. Petrece
mult timp aici, n special iarna. M ntreb adesea, de ce? Poate c-i place clima, rosti cu
sarcasm.
Ai vizitat Institutul de lng Kemijrvi?
Expresia lui Sarin se schimb i vocea i deveni aspr pentru prima dat. Izbucni
brusc:
A dori un mandat de percheziie s-l scotocesc de sus pn jos. Dar m-ar
costa mai mult dect slujba s fac o astfel de cerere. i, n mod sigur, n-ar fi niciodat
aprobat.
Ce va fcut s menionai INCUBUS-ul cnd, de fapt, vorbeam de Mnescu?
Sarin i arunc o alt privire ca prin cea i-i cntri rspunsul cu grij.


Pur coinciden. Nici-o legtur. Dar dac, i asta e numai o presupunere,
dac fotii membri ai Securitii, ai STASI-ului, ai STB-ului cehoslovac etc. i-au gsit
refugiul aici menionez c n-a fost prins niciunul atunci asta sugereaz un aparat
mare, bine organizat, puternic i cu muli bani n spatele conspiraiei. Trebuie s
subliniez c e doar o teorie.
Diavol perfid, gndi Marler. Subtil, mi sugerezi ci de investigaie. Se uit la ceas
i se ridic.
Mulumesc c mi-ai acordat atta timp considernd ct de ocupat ai spus
c suntei.
Sunt mereu gata s-l ajut pe Tweed, bunul meu prieten.
Sarin se ridic i-i ntinse mna. Avea o strnsoare ca de urs.
La u Marler se ntoarse. Sarin aprinsese tuburile fluorescente. Afar era nc
lumin, dar nuntru ptrundea prea puin. Sarin i privea fix oaspetele.
Spunei c e imposibil s te apropii de acest Institut din Laponia. Presupun c
cel mai uor mod de-a ajunge acolo e s zbori prin Finnair, mai nti la Rovaniemi, la
nord de Cercul Polar, suger Marler.
Da, aa ar fi cel mai bine. Trebuie aranjat transportul de la aeroportul
Rovaniemi la Kemijrvi. La urma urmelor, domnule Marler, dumneata eti un agent liber.
Salutrile mele domnului Tweed. M ntreb unde se afl acum?


PARTEA A DOUA
NGERUL DE LA MOSCOVA
18
n Helsinki era ntuneric. Ceasul arta douzeci i trei i cinci minute. Soarele
avea s rsar peste dou ore. North Harbour era pustiu, cu excepia unui singur om.
Tweed sttea la distan de marginea cheiului tcut. Nu se auzea dect apa
lovindu-se de dig cu un zgomot ca un fit uor. n spatele lui tarabele din pia
dispruser, ca i freamtul activitii de peste zi. Sttea ascultnd, cu auzul ncordat.
n mna dreapt inea un tub cu fixativ, o arm pe care i-o recomandase cndva Marler.
Nu mai primise niciun semn din partea lui Lev Frolov, omul care-i telefonase la
Londra, individul misterios care aranjase aceast ntlnire. Pe suprafaa neagr a apei
plutea greoi un vas de pescuit care se ntorcea acas. Plasele erau atrnate la uscat.
Vedea destul de bine ca s disting plasele chiar i noaptea...
Nu v micai, domnule Tweed, am o arm. Da-i drumul la ce inei n mn.
Acum putei s v micai. Cobori scrile spre ponton.
Tweed ncepu s mearg ncet, sprayul lovi pietrele de pavaj cu o pocnitur surd.
Simea ceva ca eava unei arme lipit de ira spinrii. Vocea care i vorbise n oapt,
ntr-o englez bun, i se adres din nou.
Sunt trimis al lui Lev Frolov. V rog s cobori ncet scrile.
i dac nu cobor? Dac rmn pe loc?
V reamintesc c asta e o arm i e ncrcat. Suntem singuri i nimeni n-o s
v simt lipsa un timp. V rog s v comportai inteligent.
Vasul de pescuit era foarte aproape, cu felinarele de navigaie aprinse, dar se
auzea nc un sunet din alt parte, aproape acoperit de motorul vasului. Un fit
ciudat pe care nu-l putea identifica. Cobor ncet scrile i se opri jos, privind vasul de
pescuit care manevra s intre la dan. Un pescar sri pe mal cu o frnghie pe care o
nfur n jurul unui bolard. Pe Tweed l linitise referirea la Lev Frolov. Acesta era
numele celui care sunase din Moscova. ns pistolul apsat pe ira spinrii nu-l linitea
deloc.
Partea exterioar a vasului se lovi de ultima treapt. Tweed nu vzu dect doi
oameni la bord cpitanul n timoneria de la pupa i nc o siluet stnd n umbr.
Tcerea se ls din nou. Nu se auzea dect zgomotul apei i scritul vasului.


Urcai la bord, i comand brbatul din spatele lui. V rog, nici-o micare n
plus.
Tweed pi peste bord, brbatul sri dup el, zgomotul motorului crescu n
intensitate, marinarul dezleg frnghia, o arunc nuntru i urc scrile. Vasul de
pescuit iei din port i strbtu canalul, ndreptndu-se spre larg.
Figura din umbr naint. Purta un costum elegant i sobru, era slab, nalt i
avea prul negru tuns scurt. Tweed, acum c putea s-l vad mai bine, se holb la el.
Bine-ai venit, domnule Tweed, spuse omul, ntinzndu-i mna.
Cpitane Valentin Rebet, rspunse Tweed, strngndu-i mna. Sunt civa ani
de cnd nu ne-am ntlnit.
A fost necesar s folosesc numele Lev Frolov din motive de securitate. i, din
ceea ce mi-ai spus, deduc c sursele dumneavoastr de informaii din Moscova nu sunt
prea strlucite. Sunt acum generalul Rebet... Fcu precizarea cu modestie. Am fost
promovat rapid sub noul regim. De asemenea, am fost transferat de la GRU la KGB,
continu n englez.
Tweed ddu din cap. Cunotea toate astea, dar se prefcea uimit, ca Rebet s nu
tie ct de bune erau sursele lui. Rusul avea spre patruzeci de ani i i pstrase
zmbetul fermector de pe vremuri.
n acel moment se ntmpl ceva neateptat. Cpitanul sttea cu spatele la ei,
concentrndu-se la dirijarea vasului printre geamandurile luminate. Brbatul cu arma
sttea i el cu spatele la pupa i ambele mini scoase din buzunar, privind fix nainte.
Se auzi ceva ca un trit de la pup. Tweed se rsuci i vzu un brbat n costum de
scafandru srind la bord, dndu-i pe spate masca i ndreptnd harponul spre Rebet.
Dac mic cineva omul sta va fi strpuns. Minile sus, jigodiilor...
Rebet nghe i-i ridic ambele mini deasupra capului. Brbatul cu arma se
ntoarse, vzu harponul aintit drept spre Rebet i ridic i el minile. Tweed vorbi
repede.
E n regul, Nield. Nu trage, pentru numele lui Dumnezeu!, Btinaii sunt
prietenoi.
Ct de prietenoi? ntreb Nield, cu apa picurnd de pe el i fr s coboare
harponul.,
Pete, el e cel pe care am venit s-l ntlnesc.
Trebuia s fii singur, zise Rebet pe un ton acuzator. Cine este individul?
ngerul meu pzitor. Dup cum vedei, i ia datoria n serios. Nu m-ai
avertizat la telefon c voi fi rpit. Nu m dau n vnt dup pistoale nfipte n spate.


Nu era ncrcat. Rebet i se adres subordonatului su n rus, iar Tweed, care
vorbea limba fluent, nelese tot. Andrei, scoate arma ncet, cu dou degete, i d-i-o
domnului Tweed.
Tweed l avertiz pe Nield s stea linitit. Andrei scoase Makarovul i, inndu-l de
toc, i-l ntinse lui Tweed. Acesta l examin. Nu era ncrcat. Zmbi spre Nield.
Are dreptate, porcria asta nu e ncrcat. Privi spre Rebet. Ce i s-a ntmplat
vechiului meu adversar, generalul Lisenko?
i de data asta cunotea rspunsul.
Preedintele nu-i pierde timpul cu btrnii bolevici, rspunse Rebet. A fost
pensionat i i petrece zilele tind lemne n faa csuei sale de lng Odessa. Vrea
protectorul dumneavoastr s lase jos arma acum? M dor braele.
Dup ce mi spunei unde mergem.
Tweed se uit spre vest. Trecuser deja de captul peninsulei unde oraul
Helsinki se sfrea. n curnd aveau s fie n largul Balticii i, suferind de ru de mare,
i mulumi lui Dumnezeu c marea era calm.
Eu sunt legtura de la Moscova pe care ai venit s-o ntlnii, zise Rebet,
cobornd vocea. Trimisul special al preedintelui. Suntem foarte ngrijorai de situaia
actual. V duc s ntlnii pe cineva.
Rebet, te-am ntrebat unde mergem. Spune-mi sau ntoarce epava asta i
du-m napoi la North Harbour.
Imediat ce ieim din apele de coast finlandeze, ne ateapt o corvet sovietic.
Vom face cu ea un voiaj scurt i confortabil.
Spre ce destinaie?
Leningrad. Credei c poate cobor arma? Omul dumneavoastr are nevoie de
haine uscate pe care i le vom da imediat.
E-n regul, Pete, i strig Tweed lui Nield. Nu e nevoie s-i mai ii n btaia
harponului. Facem o excursie la Leningrad.


Ferestrele hotelului Diplomat din Stockholm dau spre o fie de ap, ca i cele ale
hotelului Grand. De fapt, este un alt bra al Mlarenului, principalul canal navigabil
care merge muli kilometri dincolo de Stockholm, n interiorul rii. Din dormitorul Irinei
Serov se vedea golfuleul ce arta ca un ru. Irina edea la msua de toalet, n faa
oglinzii, periindu-i prul lung. Auzi btaia special n u.


Unde naiba ai fost, Mnescu? ntreb cnd romnul intr, nchise ua, o ncuie
i-i arunc pe pat un pliant turistic. E sear, zise ea plin de furie. Atept de ore ntregi.
Ce facem n continuare?
De acum ncolo tu, cu deosebitele tale talente, vei avea destule de fcut, i
rspunse n batjocur.
La fel ca toi romnii, nu-i suporta pe rui. i, n special, nu suporta rusoaicele.
Mai ales pe cele care avuseser gradul de colonel n KGB i-i ddeau aere de
superioritate.
Hai, spune odat, se rsti ea. Ce i-a luat atta timp?
O s-i spun. Adopt un ton de prelegere. Prima dat, am fost la sediul
INCUBUS-ului din Sveavgen...
Am lucrat i eu n Stockholm, i reaminti ea.
Cum i explicam, am fost la sediu. Am gsit un fax urgent din Helsinki, ordine
de sus. Obiectivul este Robert Newman, corespondentul strin de pres...
Am auzit de el cnd am fost mutat la Londra n interes de serviciu.
Taci, te rog. nva s asculi din cnd n cnd. Newman e aici, n Stockholm. A
fost filmat la Arlanda. Conform instruciunilor din fax, m-am dus la aeroportul Bromma.
Am ajuns chiar cnd se ntorcea Learul care a dus filmele noastre la Helsinki. Ne-a adus
mi-a adus fotografii cu acest Newman. Ni s-a ordonat s-l mpiedicm cu orice pre
s ajung n Finlanda.
tim unde se afl? Ce rut va urma?
nceteaz cu ntreruperile. Am organizat deja o echip i le-am dat o fotografie
care ateapt la Arlanda. Au bilete la toate zborurile. Dar am fost informat c e
mecher. M ndoiesc c va veni la Arlanda. Cred c va lua feribotul de noapte.
* Spre Helsinki?
Posibil. De asemenea, am pus mai muli oameni, cu o fotografie de-a lui, s
atepte la punctul de mbarcare pe feribot. Noi ne vom afla n alt parte.
Pot s ntreb unde?
La Vartan, de unde pleac feribotul spre Turku. Am rezervat dou cabine, n
caz c l vedem pe Newman mbarcndu-se. Uite fotografia lui.
Arat bine. Irina continu s se pieptene la oglind. E posibil s m pot apropia
de el cu micul meu ac hipodermic. Se ncrunt. De ce Turku i nu Helsinki?
Pentru c, dup cum i-am spus, acest Newman e mecher. Cei de la Helsinki
sunt convini c se ndreapt ntr-acolo. Dar se duce direct? Nu. Zboar nti la
Stockholm. Crezi c va zbura sau va lua feribotul direct spre Helsinki? Nu cred.


Celelalte ieiri sunt acoperite, iar noi vom supraveghea feribotul de noapte spre Turku.
Mine la fel, dac e nevoie.


ncepuse s se ntunece, cnd Newman plec la Sergels Torg. Traficul era sczut.
Refuzase s-o ia pe Paula cu el n expediia de achiziionare a armelor. Pe locul de lng
el era aezat o valiz mic. nuntru nu se aflau dect dou cmi mototolite.
Lista de cumprturi includea un Browning 32 automat pentru Paula, un Smith
& Wesson 38 special pentru el. Dillon dorea un Luger de 9 mm. Comanda era
pretenioas, ns Newman tia c se putea cumpra o gam larg de arme din ru
famatul Sergels Torg.
Sergels Torg era un scuar spaios i neacoperit, dar cu aproape apte metri sub
nivelul strzilor din jur. Newman cobor ncet rampa lat ce ducea n scuar i continua
de-a lungul labirinticului complex comercial subteran. Opri, se rezem cu coatele de
geamul cobort, stinse motorul i atept. Peste dou minute un brbat se ndrept
agale spre el. Cnd se apropie, Newman vzu c n-aveamai mult de douzeci de ani,
prul i era tuns scurt i era mbrcat n blugi i cma curat.
Dorii ceva, domnule? ntreb tnrul n englez.
Depinde de ce vinzi. Droguri, nu. Poate tii pe cineva care vinde arme. Pistoale.
Va trebui s vorbii cu prietenul meu. E jos la metrou. Lsai maina aici.
Cum spui tu, amice.
Newman ridic geamul, lu valiza, iei din Volvo, l ncuie cu grij i-l urm pe
tnr n complexul comercial. Ici i colo ali tineri se strngeau cte doi sau trei, fumnd,
fr s fac nimic deosebit n aparen. Dar Newman cunotea realitatea.
nsoitorul su l duse de-a lungul unei arcade, spre locul unde un ceretor sttea
grbovit, cu o apc de pus coroane, n fa. ntr-o parte avea un sac de marinar care
coninea, probabil, toate bunurile lui pmnteti, iar n cealalt parte era o valiz
deschis, plin cu chibrituri.
Spunei-i ce vrei, zise tnrul.
Newman se ls pe vine. Vzu c omul era mult mai tnr dect prea la prima
vedere. Avea douzeci i ceva de ani, o barb epoas i ochi vioi care-l observau atent.
Newman i spuse cu voce sczut ce dorea. Ceretorul ddu din cap, se uit n jur,
scotoci n sac i scoase un Browning. Newman l bg sub hain s verifice n ce stare
se afla. Apru pistolul Smith & Wesson, urmat de Luger. Sacul de marinar era un
adevrat depozit de armament.


Urm o mic tocmeal pentru pre. ncrctoarele armelor trebuiau pltite separat.
Newman scoase din buzunarul de la pantaloni un sul de bancnote suedeze i numr
suma. n cellalt buzunar mai avea un sul, dar pe-acela nu inteniona s-l arate. Puse
repede armele i ncrctoarele sub cmile murdare, nchise capacul valizei, se ridic,
arunc o moned n apc i plec. Tnrul mai rmase, n mod sigur ca s-i ia
comisionul.
Lui Newman i se prea c mersese prea uor. Arunc valiza pe locul din fa, urc
i nchise ua. n oglinda retrovizoare vzu o main alb cu dou becuri albastre pe
acoperi i cuvntul POLIS scris pe ui. Cobora rampa i venea drept spre el, cu
girofarul clipind cu intermitene. Aveau de gnd s-l ia la verificri.
Ieirea principal din scuar, rampa pe care-o coborse, era blocat de maina
poliiei care se apropia. i mulumi lui Dumnezeu c tia zona bine. Va trebui s risc, i
spuse. Cinci ani ntr-o nchisoare suedez nu erau o perspectiv prea roz.
Porni cu vitez prin complex, cu farurile aprinse. Maina poliiei se apropia, cu
sirena urlnd. Newman fcu slalom printre nite stlpi, ratndu-i doar la civa
centimetri. Poliia l urmrea. Newman o lu la dreapta printr-un pasaj, rugndu-se s
nu fie niciun pieton. Era pustiu. n fa i apru o ramp avnd deasupra un panou:
GALLERIAN. Era pe drumul cel bun. iptul prevestitor de rele al sirenei era amplificat
de spaiul nchis. Newman aps acceleratorul pn la podea, urc rampa ca o vijelie,
ajunse la osea i nvrti volanul. Peste cteva momente trecu n vitez pe lng cldirea
care fusese sediul central al lui Ivar Kruger, regele chibriturilor din anii 1930. Maina
poliiei se apropia din nou. Roti iar volanul i reduse viteza, intrnd pe o scurttur ce
cobora abrupt i nu era destinat autovehiculelor. Roile se loveau de bolovani. n
oglinda retrovizoare vzu maina poliiei lund curba i pornind cu vitez pe scurttur.
n main se afla oferul, Bertil, un poliist scurt i ndesat, cu o musta
impozant, iar lng el sergentul Otto, care-l ndemna s mearg mai repede. Bertil i
fcu pe plac, apucnd strns volanul. Maina derap brusc spre dreapta i se lovi de un
zid. Impactul le distruse o roat, cutia de transmisie ced i maina se opri o dat cu
motorul.
I-ai luat numrul de nmatriculare? ntreb Otto.
Nu. Tu l-ai luat?
Ar fi trebuit s-l iei. i eti un ofer de doi bani.
Bine, treci tu la volan...
Departe de ei, Newman coti pe Vestra Tradgardsgatan. Prinznd toate stopurile pe
verde, dup trei minute parc n spatele hotelului Grand, respirnd adnc.


Cu valiza n mn, btu la ua Paulei. Camera ei avea vedere spre Strommen.
Intrnd, auzi pe fereastra deschis sirena unui vapor ce se ntorcea din arhipelag i
iptul pescruilor. n camer era cald ca ntr-un cuptor.
Paula purta un tricou i o fust alb. La o mas de lng geam edea Cord Dillon
cu cteva cri de joc n mn i o expresie nefericit. Newman vzu, n partea de mas
a Paulei, un teanc de bancnote lng crile ei azvrlite cu faa n jos. Dillon i arunc o
privire sumbr.
Ai fi putut s m avertizezi. Am sugerat un pocher i ea a zis c n-a mai jucat
de nu tie cnd. Pn acum m-a uurat de dou sute de dolari.
Nu poi fi ctigtor pe toate planurile. Mi-ar prinde bine ceva de but, Paula.
Se ls ntr-un scaun i, n timp ce ea i pregtea un scotch mare, le povesti ce
fcuse la Sergels Torg i urmrirea ulterioar.
Dup ce-mi termin paharul, duc Volvoul napoi, continu. Poliailor s-ar putea
s le treac prin cap s verifice toate ageniile de nchiriat maini. M ndoiesc c-au luat
numrul, dar marca o tiu. Avem noroc c ageniile in deschis pn trziu n perioada
asta a anului.
i cu echipamentul ce-ai fcut? ntreb Dillon indiferent la felul n care scpase
Newman ca prin urechile acului.
E aici n valiz. Ascundei-l ct sunt plecat. Bu jumtate din pahar.
Mulumesc, Paula. i-am luat Browningul. Scoase din buzunar cteva pungi grele.
ncrctoare pentru Lugerul tu, Cord, iar astea sunt pentru Browning...
Cnd plecm i pe ce rut? se interes Paula dup ce-l ntrebase dac se
simea bine.
Mine noapte. Mai devreme am reuit s rezerv trei cabine. Lum feribotul
pn la Turku. Pleac din Vartan la ora nou seara.


EGON SCHMIDT, DIRECTOR BANCAR, A FOST UCIS LA FRANKFURT N URMA
EXPLOZIEI UNEI BOMBE. UN NOU ATENTAT RAF
7
?
Franklin D. Hauser citi cu interes titlul din Herald Tribune. Articolul ce urma
relata cum bancherul se urcase n Mercedesul su parcat lng banc, pe autostrada
spre aeroport. Se presupunea c maina srise n aer cnd nvrtise cheia n contact.

7
RAF (Rote Armee Fraktion) - Faciunea Armatei Roii (n. red.).


Hauser ls ziarul pe birou cu un sentiment de satisfacie. Acum i putea da
instruciuni lui Adam Carver s nceap negocierile cu Dieter Schmidt. Acesta avea s
fie de acord cu vnzarea, iar INCUBUS va ctiga un teren solid n Germania.
Era n dispoziia sa cea mai agreabil cnd Peggy Vanderheld, chemat la el, intr.
Fluturnd igara, o invit s ia loc pe un scaun.
Da, domnule Hauser.
Sttea picior peste picior cu agenda pe genunchi. Era ncordat. n ultima vreme
fuseser numai semne proaste. i mai tia din experien c Hauser era extrem de
sngeros cnd afia atta amabilitate.
De ct timp lucrezi la noi, Peggy? ncepu Hauser.
De cinci ani.
Dup cum bine tii, zise n gnd.
Ci ani ai?
Treizeci i opt.
Sttea foarte dreapt, privindu-l fix pe miliardar. tia unde vrea s-o aduc
ticlosul.
Cu atta experien ctigat, lucrnd la o companie att de prestigioas, nu-i
va fi deloc greu s-i gseti un alt post foarte bine pltit, nu-i aa?
Ce-ar fi s trecem peste preliminarii? i arunc ea printre dini.
Bine, dac aa preferi. tii bine c tactica mea este s aduc oameni n
organizaie la anumite intervale. Cred c a venit timpul s-i caui o slujb care s-i
convin mai mult. neleg prea bine c dup cinci ani eti plictisit de postul ac-tual.
Ea nu spuse nimic. Studia ziarul pe care-l citise Hauser. Ascunsese ntotdeauna
faptul c era expert n citirea ziarelor sau a actelor ntoarse invers.
Deci, continu Hauser cnd vzu c n-avea de gnd s reacioneze, n-ar fi cel
mai bine pentru tine dac mi-ai prezenta demisia? i vom da, bineneles, referine
excelente, ca s nu mai pomenesc de drepturile de pensie de la Fratemity & Equality.
n dou cuvinte, sunt concediat, l repezi ea.
N-am zis asta, draga mea...
Atunci ce dracu ai zis?
Nu e nevoie s iei n tragic un lucru care se ntmpl n fiecare zi. Dispoziia i
tonul lui Hauser se schimbaser, deveniser amenintoare. Ai trei ore s-i eliberezi
biroul i s pleci.
S-ar putea s-mi ia mai mult. Se ridic i-i arunc pe mas creionul i agenda.
Dar am s fiu plecat din compania asta nenorocit pn la sfritul zilei. N-a putea s
spun c mi-a fcut plcere s te cunosc.


Iei nchiznd ua ncet n spatele ei. n lift respir adnc. Un singur gnd i
alerga prin cap: cum s i-o pltesc leprei arogante?
n biroul su Hauser trase cteva fumuri din igar, apoi ridic receptorul unuia
dintre cele trei telefoane de pe mas i aps un buton.
Hauser sunt, zise cnd i rspunse o voce. Cred c s-ar putea s avem o
problem cu Vanderheld. Vino imediat ca s hotrm ce e de fcut.
19
La ora zece dimineaa se anuna nc o zi torid. Marler sttea ntr-un Saab
nchiriat, ascuns ntr-un crng de brazi la periferia oraului Helsinki, la deprtare de
Mannerheimintie. Mai jos se afla turnul de sticl care era sediul companiei INCUBUS Oy.
Se afla destul de sus ca s vad peste gardul de srm ce nconjura uriaa cldire.
Aparatul de fotografiat pe care-l inea la ochi avea obiectiv de mrit i fcu trei
instantanee, prinznd un brbat cu pr negru i sprncene groase, purtnd un tricou
american, pantaloni deschii la culoare i pantofi sport. Fotografia de aproape i arta
expresia sumbr, presupuse Marler. i prea un gangster, ns muli americani par la
fel.
Brbatul merse la un Cadillac rou, urc i trnti ua att de tare, c Marler auzi
zgomotul de la distana la care se afla. Paznicul n uniform aps pe un buton, poarta
se deschise i apoi se nchise n urma Cadillacului care dispru ntr-un nor de praf.
Ca s conduc un Cadillac, trebuie s aib o funcie nalt, reflect Marler. Mai
devreme observase cea mai mare limuzin pe care-o vzuse vreodat apropiindu-se de
complex i alunecnd uor spre intrare. Geamurile erau fumurii i era imposibil s vezi
cine era nuntru.
oferul n uniform srise afar i deschisese ua din spate. Apruse figura
impozant, de neconfundat, a lui Franklin D. Hauser, care i spusese cteva cuvinte
oferului i dispruse n turnul de sticl.
Marler avea puine sperane c mai devreme sau mai trziu aparatul su avea s-l
fotografieze pe Ion Mnescu intrnd sau ieind. Cu o noapte n urm zcuse n pat,
neputnd s doarm din cauza cldurii, i-i amintise de vizita la Poliia de Protecie.
l intrigase mai ales felul n care Mauno Sarin ndreptase cu dezinvoltur un deget
spre INCUBUS. Hotrse c merit s petreac o zi supraveghind sediul colosului
bancar, fotografiindu-i pe cei care veneau i plecau.
Peste o jumtate de or Hauser reapru nsoit de un brbat nalt i subire cu
dou valize n mini. Urcar n limuzin, iar oferul nchise ua i alerg spre locul su.


ntr-un minut, imensul vehicul se puse n micare i dispru n direcia oraului
Helsinki. Domnul Hauser se pusese n micare. Oare spre zri strine?
Marler bu puin ap mineral din sticla de plastic pe care-o cumprase. N-avea
rost s se deshidrateze. A doua zi, cel trziu a treia, avea s zboare la Rovaniemi, la nord
de Cercul Polar. Obiectivul: misteriosul institut aflat n plin pustietate.


La bordul corvetei sovietice Kalinin, Tweed cltorise n susul Balticii pn la
Leningrad mpreun cu generalul Rebet i Pete Nield. Marea fusese tot timpul calm ca
un iaz.
Dintr-un motiv sau altul Rebet spusese c au probleme la motor, dar Tweed
nu-l crezuse vasul mersese ncet. n consecin, ajunseser n marele ora-port n
timpul celor ctorva ore de ntuneric. Tweed nu era sigur dac acest aranjament nu
fusese fcut ca s se asigure c el n-avea s observe anumite msuri de aprare luate
pe malurile fluviului Neva. La urma urmelor, Rebet fusese ofier n GRU, secia de
spionaj militar a Armatei Roii, nainte s fie transferat n KGB. Ori era posibil ca vizita
sa s fie inut ntr-un secret aa de mare, nct li se pruse mai nelept s debarce
noaptea?
La doc i atepta o Volg. Rebet se scuz:
La gradul meu actual ar fi trebuit s fie o limuzin Zil pentru un oaspete
important ca dumneavoastr. Dar o Volg nu sare n ochi att de tare...
Ceea ce confirm oarecum a doua teorie a lui Tweed. Se aez n spate cu Rebet.
La geamuri erau trase perdele groase. ncerc s vad ceva n timp ce maina mergea cu
vitez, dar zri prea puin. Cte un monument nlndu-se n ntuneric ca o santinel
amenintoare. Ajunser la hotelul Moscova de pe bulevardul Alexandru Nevski.
Tweed i Nield fur mpini n grab de Rebet n hotel i condui ntr-un
apartament spaios de dou camere, cu ferestrele dnd spre Neva. Mobila era greoaie,
demodat, aproape victorian. Tweed deschise un ifonier pe care l gsi plin de haine.
V-am luat, desigur, msurile, explic Rebet, aa c v rog s mbrcai tot ce
dorii ct timp vom avea plcerea companiei dumneavoastr.
Ce-i cu costumul de sear? ntreb Tweed, pipind stofa.
Va fi o recepie aici, se uit la ceas, era unu dimineaa; o recepie disear,
conchise. E o ocazie important. Va trebui s v inei ochii larg deschii.
De ce? ntreb Tweed i se ntoarse cu faa spre Rebet. Am fost foarte rbdtor...


V rog, mai acordai-mi cteva minute din incredibila dumneavoastr rbdare.
Se ntoarse spre gardianul care i nsoise n Volg. Iuri, te rog s-i ari domnului Nield
apartamentul su care e lng al dumneavoastr, adug spre Tweed.
Urmtoarele zece minute Tweed urmri plin de presimiri rele cum Rebet cerceta
apartamentul cu un instrument ca o mic lantern, cutnd microfoane. Uite unde m
aflu, i spuse Tweed, n Rusia i nimeni nu tie c sunt aici. Acum chiar i Rebet pare
nervos. Nu era ncurajator deloc.
Tweed se rezem cu coatele de o pern pe care-o pusese pe pervazul lat. n timp
ce Rebet i continua cutarea meticuloas, acordnd mare atenie candelabrelor, el
privi pe fereastr i vzu un pod ridicndu-se pentru a permite unor vase s treac n
josul rului; cteva cargoboturi i un remorcher mthlos trgnd o alup.
Nield se ntoarse mbrcat ntr-un costum albastru, n locul hainelor de pescar
care i se dduser pe vasul ce-i transportase la bordul corvetei Kalinin.
Sunt bine organizai, i opti lui Tweed. Probabil c Rebet a transmis prin radio
c vin i eu. Garderoba mea conine haine de diferite mrimi. Costumul sta mi s-a
potrivit cel mai bine. Se uit la Rebet care cobora de pe un scaun aezat sub un
candelabru, la cellalt capt al imensei sufragerii. Ce-i cu el? Caut aparate de ascultat?
Credeam c e general KGB.
Nelinititor, nu-i aa.
Rebet i continu treaba n dormitor i baie, pe urm se ntoarse. Ddu din mini
ntr-un gest de scuz.
mi pare ru c a trebuit s iau aceast precauie, dar mai avem nc fanatici
care ncearc s ne spioneze. Nu exist niciun loc sigur. n nimeni nu poi avea
ncredere complet. Acesta e motivul pentru care v aflai aici.
Adic? ntreb Tweed cu nerbdare n voce.
Mi-am uitat ndatoririle de gazd. Dorii ceva de but? Sau poate c ai prefera
s dormii n loc s discutm acum.
O votc pentru mine, spuse Nield repede.
Iuri...
Rebet ddu un ordin n rusete.
O s discutm acum, zise Tweed. Am dormit pe corvet. Vreau s tiu despre
ce e vorba.
Trdare. Rebet se aez pe braul unui fotoliu, se uit la Nield, dup aceea la
Tweed. tii pe cine reprezint personal. Ai spus c nsoitorul dumneavoastr e de
ncredere. Pot s vorbesc deschis?
Ar fi o binevenit schimbare, zise Tweed sec.


Sunt nsrcinatul special al preedintelui Rusiei. i raportez direct i n
exclusivitate. Peste tot sunt conspiratori. Sub vechiul regim, care m bucur att de mult
c a czut, cel puin aveam stabilitate. Acum domnete cel mai teribil haos. Trdarea
s-a extins pn la cel mai nalt nivel.
Care e cel mai nalt nivel? ntreb Tweed calm.
Biroul Politic.


Howard intr n biroul lui Tweed din Regents Park i Monica l privi cu rezerv.
Loialitatea sa se ndrepta spre Tweed, iar pe Howard, ca director, l considera un
personaj care trebuia evitat ct mai mult posibil. l atept s se prbueasc ntr-un
fotoliu i s-i arunce un picior peste braul acestuia, poziia lui normal.
Bun dimineaa, Monica, zise el ncet. E linite pe-aici fr Tweed. Ai n faa ta
un om foarte ngrijorat.
Monica clipi. Era o fa a lui Howard pe care o vedea rar: eful nelegtor i n
caz de urgen plin de fermitate.
De ce suntei ngrijorat, domnule?
Pentru c n-am primit nici-o veste de la Tweed, n-avem idee unde se afl i
sigurana lui m preocup enorm. Asear l-am sunat pe Mauno Sarin...
Oh, Doamne, i spuse ea. Ai fcut-o. Ai dat peste cap ntreaga operaiune.
Urmtoarele lui cuvinte o luar prin surprindere.
Am avut grij ce-i spun lui Sarin. Am remarcat c a trecut destul vreme de
cnd n-am mai comunicat, c a trecut mult timp de cnd nu l-a mai vzut pe Tweed.
i ce-a spus?
Mi-a dat dreptate imediat, a ntrebat de sntatea lui Tweed, mi-a dat impresia
clar c habar n-are c Tweed e n
Helsinki. Asta m nelinitete teribil. tii pe cine s-a dus s ntlneasc? Eu am
presupus c pe Sarin. Dar nu-i aa. Tweed ar putea fi n mare pericol.
Sunt sigur c tie ce face.
n timp ce rostea cuvintele, Monica rmase perplex. Tweed ar fi trebuit s-l
contacteze pe Sarin, chiar i numai ca un gest de politee. Cu ct se gndea mai mult la
asta, cu att se ngrijora mai tare. Howard se plimba prin birou cu fruntea ncreit.
Dei se fcea din ce n ce mai cald, purta costumul ntreg. Monica tocmai se gndea c
nu-l vzuse niciodat doar n cma, cnd el vorbi din nou.
Unde e Paula n momentul de fa?
Nu sunt sigur...


Dar ai idee, sunt convins. Spune-mi.
Monica ezit. n mod normal, ar fi negat c tie ceva despre destinaia Paulei, ns
nelinitea o fcu s se rzgndeasc.
Undeva n Peninsula Scandinav. n ce ar, nu tiu, sincer.
M-am uitat jos n registrul de vizite. Newman a fost aici de curnd. Paula e cu
Tweed sau cu Newman?
Cu Newman. Face nite investigaii personale n legtur cu moartea prietenei
lui, Sandy.
Asasinarea Sandrei Riverton? Deci, orice se ntmpl, se ntmpl n Peninsula
Scandinav. Tweed are nevoie de ntriri, pe lng Pete Nield. Unde e Harry Butler?
n Walberswick, o protejeaz pe sora Sandrei, Evelyn.
Aceast Evelyn a fost ameninat? Atacat?
Pn acum nu.
Atunci ajunge cu protecia. Howard era ferm. E un ordin. Harry Butler trebuie
s plece la Helsinki imediat. Fr discuii. A lucrat n echip cu Nield mult vreme.
Misiunea lui e s dea de Tweed.
Nu cerei prea mult? se aventur Monica.
Dac e necesar, Harry Butler va vizita toate hotelurile din Finlanda. E ca un
copoi. Nu se d niciodat btut. Howard se ntoarse spre ea nainte s ias. i, Monica,
dac nu sunt disponibil ntr-un caz de urgen, ia singur deciziile, fr s mai atepi
s te consuli cu mine. Simt c se petrece ceva n Peninsul. n absena mea, toat
responsabilitatea i aparine...
Dup ce plec, Monica rmase ncremenit timp de cteva minute. Howard nu-i
dduse niciodat atta putere. Apoi i ndrept spatele, i netezi prul cenuiu strns
ntr-un coc, se ridic i scoase din dulap patul pliant al lui Tweed. De-acum ncolo va
sta la birou douzeci i patru de ore din douzeci i patru. Nelinitea i dispruse dei
presimea c avea s apar o urgen n curnd.


Era ora opt seara n Stockholm cnd Newman btu la ua camerei Paulei din
hotelul Grand. Ea deschise i n prag stteau Newman i Dillon cu bagajele n mini.
Ai mpachetat? o ntreb Newman grbit. Suntem gata de plecare la Vartan, s
lum feribotul spre Turku.
Sigur c am mpachetat, rspunse ea dup ce ei intraser i nchisese ua.
Sunt gata de o jumtate de or. Deci, ai hotrt definitiv c mergem nti la Turku, al
doilea ora ca mrime al Finlandei? Nu lum feribotul direct spre Helsinki?


Da, am hotrt definitiv. E mai puin probabil c vor supraveghea aceast rut.
Browningul tu e n valiza mea. Bagajele sunt controlate rar, dar n-o s risc s fii prins
cu arma asupra ta.
Cum spui tu. Atunci ce mai ateptm?
Drumul cu taxiul pn n port fu incomod. Era nc lumin i aerul era greu, fetid.
Cu toate c tocmai fcuse du, Paula, stnd lng Newman, tot trgea de tricou ca s-l
mpiedice s i se lipeasc de corp. Temperatura era din ce n ce mai ridicat i
Stockholmul tocmai ndurase cea mai fierbinte zi a anului.
Dac feribotul e i pentru maini, i opti ea lui Newman, de ce n-ai nchiriat
alt main?
Dillon, care sttea n dreapta ei, o auzi i-i rspunse cu vocea cobort, ca s
n-aud oferul.
Pentru c Bob e inteligent. Partea advers s-ar putea s se gndeasc s
verifice toate ageniile de nchiriat maini. n schimbul unei sume de bani, obin marfa
i numrul mainii. Bob a telefonat la Turku i a aranjat s ne atepte acolo o main.
Acesta e motivul.
Paula ddu din cap, aruncndu-i o privire brbatului cu faa numai unghiuri care
prea neafectat de atmosfera torid. Bob, i folosise numele de dou ori, ludndu-i
metodele. Venind de la Dillon lauda nsemna ceva. i ddu seama cu surprindere c cei
doi ncepeau s se apropie.
Se zrea terminalul de unde pleca feribotul, aflat mai degrab n interiorul
Stockholmului. Vzu, cteva secunde, vasul care i atepta. Era uria, cu cinci puni. N-
avusese idee c asemenea feriboturi masive fceau curse pe Marea Baltic. Apoi vzu
echipa de filmare.
Mnescu, n tricou i blugi, cu ochelari negri cu lentile curbate, sttea la mic
distan de echipa de filmare. n spatele lui se plimba ncet Irina Serov, mbrcat tot
sport i cu prul strns n coad. Purta i ea ochelari negri, echipamentul standard al
directorilor echipelor de filmare. Blugii erau strimi, lipii parc de picioarele lungi i
zvelte.
Brbatul care se apropie de pasarel e Robert Newman, l avertiz pe Mnescu
cnd trecu prin spatele lui.
Eti sigur?
Nu fac greeli.
Se oprise s-i aprind o igar, astfel nct s poat vorbi la adpostul palmei
fcute cup. Nu-i lu ochii de la englezul care urca ncet pasarela abrupt.


Pare s fie singur, coment Mnescu. Urmrete-l. tii numrul cabinei mele.
Mai am timp s telefonez la Helsinki i s cer ultimele instruciuni...
Cord Dillon se mbarcase pe feribot mai devreme. Paula urc pasarela singur.
Cnd Newman urc la bord, fu ntmpinat de o stewardes foarte drgu care-l
conduse la cabina sa de la prova vasului, pe puntea de sus. Camera era confortabil, iar
pe mas se aflau sticle de suc de portocale i ap mineral.
Desfcu o sticl de ap mineral, i turn un pahar i-l bu tot. Aerul din cabin
frigea. Auzi un ciocnit uor n u, mbrc haina, bg mna nuntru i scoase
pistolul Smith & Wesson 38, apoi deschise ua. Dup cum bnuise, era Paula.
Ai vzut discoteca de cnd ai urcat la bord? l tachin. Probabil ai auzit i
muzica. E plin de finlandeze cu prul ca de puf. Vei fi n elementul tu.
S-ar putea s arunc o privire mai trziu.
Unde-i Browningul meu? M simt goal fr el.
Nu eti goal deloc. Din nefericire.
mi faci avansuri?
Fii sigur. i arunc un zmbet uuratic. Uite-i Browningul i cteva
ncrctoare.
Ea examin arma, verific dac era ncrcat i fcu cteva micri de atac. l
ncrc i-l bg n geant mpreun cu ncrctoarele. Starea de spirit a lui Newman se
schimbase.
Ai vzut la doc echipa de filmare. Am fost urmrii. Cel puin, eu am fost.
i tu credeai c-i pcleti mergnd la Turku.
De fapt, m ndoiesc c-o s reuesc. Dar aa i distrug i mai tare nervii lui
Hauser. i pndesc i m apropii din ce n ce mai mult. Un mic exerciiu de presiune
psihologic. S-ar putea s intre n panic i s fac o micare greit. N-avem niciun fel
de probe care s-l lege de asasinarea lui Sandy.
O s le obii. tiu de ce eti n stare cnd te afli n dispoziia asta.
Newman o lu de bra pentru a ntri ceea ce voia s-i spun.
Trebuie s te avertizez n privina unui lucru. S-ar putea s fim n mare pericol
acum, la bordul acestui vas care navigheaz toat noaptea pn la Turku. Acesta este
un alt motiv pentru care nu am luat o main.
Nu se tie c suntem mpreun.
Gndete-te. Urcm cu maina la bord, suntem remarcai de echipa de filmare,
care ia numrul i marca mainii ce rmne toat noaptea aici pe vas. Ct de uor i-ar fi
cuiva s umble la ea, s-i strice frnele. Chiar s-i pun o bomb. Ai vzut ziarul


Articolul despre Egon Schmidt, cunoscutul bancher neam, care-a fost omort
de explozia unei bombe.
Da, mi l-ai dat. Nu vd legtura.
Este vorba de o banc. O banc particular nemeasc foarte important.
INCUBUS e n esen o banc. Mai devreme am citit un articola n care se specula c
Egon nu voia s vnd, ns fiul lui, Dieter, ar fi fericit s lichideze tot. Am nceput s-i
cunosc pe oamenii tia i felul cum opereaz. Dac cineva st n calea lui Hauser, l
arunc la o parte.
S-ar putea s ncerce s scape i de tine?
Exact. De-asta nu trebuie s fii vzut cu mine. Acelai lucru e valabil i
pentru Dillon, care-a hotrt s stea n cabina lui. Zmbi. Dac vrei s arunci o privire
prin discotec, poi s dansezi cu mine o dat. O singur dat.
Dac nu gsesc pe cineva mai atrgtor, zise ea maliioas. Nu vd vreun
pericol ntr-o discotec sub ochii unei gloate de adolesceni aiurii.
Mnescu trimisese echipa de filmare la Bromma s duc noul material filmat la
Helsinki. Telefonase la sediu, iar Galvone i spusese c Hauser cltorea, aa c-i
dduse lui raportul asupra lui Newman.
mi voi asuma eu responsabilitatea pentru problema asta, hotrse Galvone.
Reporterul sta a devenit plictisitor. O astfel de persoan trebuie eliminat. M bazez pe
tine ca individul s nu prseasc vasul...
Mnescu urc la bord chiar nainte de-a fi ridicat pasarela. Btu ntr-un anumit
mod la ua cabinei Irinei i se strecur iute nuntru, s-i vorbeasc. Rusoaica sttea n
faa oglinzii, periindu-i cascada de pr strlucitor.
Mnescu i explic situaia rapid. Irina ddu din cap i pipi n buzunarul blugilor
seringa hipodermic. ncepu s-i dea cu ruj.
Poate-l fac s se culce cu mine. Brbaii liberi, aflai departe de cas, sunt
susceptibili.
Nu-mi pas cum, dar f-o.
Marele feribot prsise terminalul de mult, lsase n urm oraul Stockholm,
ajunsese n larg i aluneca pe suprafaa neted. Newman, cu cmaa scoas din
pantaloni, intr n discotec i rmase la marginea mulimii care se rotea. i aprinse o
igar.
Amplificatoarele urlau o melodie a lui Sinead OConnor, ntr-un val-vrtej de
sunete ritmate care te asurzeau. Strobos-copul se aprindea i se stingea, lumina
orbitoare schimbnd rapid culoarea tenului dansatorilor de la rou la albastru, galben,


verde i napoi la rou. Era un balamuc de zgomote, lumini i tropit de picioare. La
naiba cu inhibiiile.
Paula, cu prul legat ntr-o coad i picioarele nclate n cizme pn la genunchi,
cu talpa moale, apru n spatele lui Newman. Imediat, un finlandez nalt, cu cmaa
descheiat la piept, o chem pe ringul de dans. Ea ncepu s se roteasc frumos,
pstrnd distana ntre ei. n timp ce dansa, ochii i erau peste tot. Se ntorcea mereu i
privea atent spre Newman.
O finlandez cochet, cu prul blond, l btu pe Newman pe bra. El ddu din cap,
zise De acord, stinse igara ntr-o scrumier i o urm pe ringul de dans. i ddu
seama dintr-o privire c fata arta bine, iar ochii ei verzi erau ademenitori. Ea veni mai
aproape i-i vorbi ntr-o englez clar, ncercnd s acopere bombardamentul asupra
timpanelor.
Nu m invii s lum masa mine n Turku? Zmbi. De fapt, e aproape mine.
Eti englez, nu-i aa?
Din cap pn-n picioare.
Se lipi de el, cu ochii strlucindu-i. El i desfcu minile ntr-un gest de regret.
Mi-ar plcea la nebunie, dar am venit cu afaceri. Mine sear voi fi la Tampere...
Muzica se opri, cuplurile la fel. Civa prsir ringul.
ncepu o nou melodie rapid pe care Newman n-o recunoscu. Finlandeza se
ntoarse, dar era prea trziu. O fat subire, cu pr lung, negru i ruj rou aprins i
luase locul. Newman i studia pomeii slavi n timp ce se micau aproape unul de altul.
Fata i mica minile mult, mini foarte frumoase. Paula, dansnd cu un suedez grsu
i scund, venise mai aproape i tot fcea piruete n jurul lor, cu mna stng n cea a
suedezului, care era un bun dansator. Partenera lui Newman i puse palmele pe olduri
i ncepu s se unduiasc uor, zmbind cu jumtate de gur. Paula nc se mai
nvrtea i ringul de dans devenea din ce n ce mai aglomerat. Fata cu prul lung bg
mna dreapt adnc n buzunarul pantalonilor, privirea ei innd-o prizonier pe cea a
lui Newman. Scoase mna brusc i-o ntinse spre ncheietura lui. Paula pru c se
mbtase dintr-o dat. Se ciocni cu for de partenera lui Newman. Aceasta i pierdu
echilibrul i ncepu s alunece. Paula se izbi de ea i mai tare. Mai multe cupluri se
repezir s-o sprijine, dar fata czu. Newman vzu micua sering cznd i piciorul
drept al Paulei ridicndu-se i zdrobind-o. Apoi Paula dispru n mulime n timp ce fata
cu prul negru se ridic n picioare. Newman o smuci, o mpinse n braele dornice ale
unui suedez nalt i se strecur afar din mulimea care se nvrtea.


O s-o recunosc pe ceaua aia dac-o mai vd, zise Paula, prbuindu-se pe pat
n cabina lui Newman. Ai zis c s-ar putea s fim n pericol, i reaminti, lund paharul
de ap oferit de el.
Mi-ai salvat viaa, coment Newman, lsndu-se pe un scaun. Ce i-a atras
atenia la ea? Trebuie s Fiu mai atent.
Se tot uita n sus, la lumini. Mi-am dat seama c atepta schimbarea la o nou
culoare, acea fraciune de secund cnd nu vezi ce se-ntmpl n jur. Atunci s-a repezit
la tine cu seringa. M ntreb ce era n ea.
Fii sigur c nu avea ceva care s-mi priasc sntii. Micarea ei a fost
inteligent. Dac m-a fi prbuit pe podea, toat lumea ar fi presupus c sunt beat sau
drogat. Ea ar fi fost plecat de mult. Trebuie s fim mai precaui. Zmbi cu tristee. Eu
trebuie s fiu mai precaut. Ne vor atepta cnd vasul o s acosteze la Turku. Sugerez s
lum micul dejun mai trziu i s prsim feribotul ultimii. Va fi lumin, bineneles.
Cred c ar trebui s m culc acum, decise Paula, i arunc picioarele peste
marginea patului, se ridic i se ntinse. E cazul s m ntorc n cabina mea, altfel mi
pierd reputaia.
Te-ar deranja? o ntreb el, fr s se ridice.
Cu Dillon ce-ai aranjat?
Ne ntlnim la bufet. Ne ateapt acolo. Feribotul acosteaz la apte. Aa c,
dac insiti s pleci, ne vedem acolo la ase i jumtate.
Trebuie s m gndesc la Tweed. l privi. Uneori, unei femei i trebuie mult timp
pn s se hotrasc n special cnd cunoate doi brbai foarte diferii.
Vreau s m asigur c ajungi cu bine n cabin. Ai dreptate avem nevoie de
somn. Dumnezeu tie ce ne ateapt cnd punem piciorul n Finlanda.
20
Majoritatea celor care-l cunoteau pe Marler ar fi spus despre el c e nerbdtor i
dornic de rezultate imediate. ns el, cnd era necesar, avea rbdarea lui Iov. Ascuns n
maina sa, n plcul de copaci situat la nlime fa de sediul INCUBUS, lng Helsinki,
petrecuse dou zile caniculare, fcnd, la intervale lungi, cte o fotografie persoanelor
care intrau sau ieeau din cldire.
ntors la hotelul Palace, n camera sa cu vedere spre North Harbour, sttea n faa
telefonului, n cma, descheiat la gt. Dduse cteva filme la developat unui atelier
unde aveau s fie gata n douzeci i patru de ore. Era sigur c avea fotografii cu toi
directorii executivi: i identificase dup mainile scumpe pe care le conduceau.


Ridic receptorul i form numrul din Park Crescent. i rspunse Monica.
Societatea de Asigurri General & Cumbria...
Sunt Marler, Monica. E cineva cu care pot s vorbesc? Telefonez din Helsinki, o
avertiz.
Am neles. Nu poi vorbi dect cu mine. i vine sau nu s crezi, elegantul
nostru ef cu vocea mieroas m-a lsat pe mine la conducere.
Adic, Howard. Marler fu surprins. Monica era bun, foarte bun, dar Howard era
de prere c femeile erau bune doar la dou lucruri, unul din ele fiind s stea acas.
Monica, am nevoie de informaii. Cine pe unde se afl. Chestii de genul sta.
La cellalt capt al firului, Monica ezit doar o secund. Era acolo ca s ia
propriile hotrri.
Marler, directorul nostru comercial se afl la tine n zon. N-am nici-o veste de
la el de cteva zile i sunt extrem de ngrijorat.
sta trebuia s fie Tweed. Marler aprinse o igar, acordndu-i un timp de
gndire.
O s fac nite verificri, i spuse. Se mai nvrt pe undeva i ali membri ai
echipei?
Da, Paula i Bob cltoresc mpreun. Vin spre tine. N-am idee pe ce rut.
Newman e un lup singuratic, gndi Marler. Dei, de data asta, se prea c nu mai
preferase singurtatea. Poate moartea prietenei lui l fcuse s-i doreasc pe cineva
alturi. Nu, nu era aa. Paula nu putea fi cu Newman dect cu aprobarea lui Tweed.
Ceea ce nsemna c se aflau pe urmele cuiva.
Altcineva? o ntreb.
Da. A mai fost trimis nc un reprezentant, Harry Butler. O s m sune, mai
devreme sau mai trziu.
Spune-i c sunt la hotelul Palace, s vin s m vad. i nu te-ngrijora.
Directorul nostru comercial tie ce face.
Era un adevr spus doar pe jumtate, fiind vorba de Tweed. Monica vorbea din
nou:
L-a luat pe Pete Nield cu el.
Vezi! N-ai de ce s te nfierbni i s te superi. terge prima parte a propoziiei.
E al naibii de fierbinte aici. Poate te mai sun...
Monica e deteapt, gndi, punnd receptorul n furc. Oricine ar fi ascultat
conversaia, putea trage concluzia c suntem o organizaie comercial n goan dup
afaceri. Deci, clanurile se adun. Deschise ua, atrn cartonaul pe care scria Nu
deranjai, o nchise la loc i o ncuie.


Scotoci n sacul de voiaj, scoase puca Armalite i ncepu so curee. Asta l ajuta
s se concentreze. Firul de pr pe care-l pusese pe fermoar era tot acolo nimeni nu-i
cutase prin camer n absena lui. Problema era pe ce rut venea Newman.
Aeroportul? Se ndoia. Prea ostentativ. Newman era vulpe btrn. Cu feribotul de
la Travemiinde cum venise i el? Nu credea. Cu feribotul din Suedia? Era mai probabil,
aa c se va duce s atepte vasul a doua zi. Iar Harry Butler? Marler avea grad mai
mare dect Butler, dar n secret l numea Castorul. Harry era un om cu o imens
rezisten, care nu se oprea din lucru pn nu-i ndeplinea nsrcinarea dat.
Categoric, o valoare.
Marler hotr c-i va amna zborul la Rovaniemi pentru a explora straniul
Institut Meteorologic indicat de Sarin. Anumite lucruri erau pe punctul de-a se
desfura n Helsinki. Un singur lucru l fcea s-i frmnte creierii: locul unde se afla
Tweed.


Seara se lsase de curnd la Leningrad. La hotelul Moscova, Tweed, iritat de
trecerea timpului, l for pe generalul Rebet s abordeze subiectul. Stteau n
apartamentul lui Tweed, n jurul unei mese ncrcate cu mncare i butur. Pete Nield
sttea lng un perete supraveghind fiecare micare a lui Rebet care vorbea dnd mult
din mini.
Vorbeai de trdare n Biroul Politic, ncepu Tweed, i apoi ai schimbat rapid
subiectul. Vreau s tiu de ce-am fost adus aici i doresc s mi se spun acum sau m
ducei napoi la Helsinki ntr-o or.
Cred c ospitalitatea noastr a fost...
Copleitoare. Tweed, care refuzase orice butur alcoolic, sorbi din ceaca cu
ceai rusesc. Dar n-am venit aici n vacan. Rspundei-mi la ntrebare.
Tocmai am fcut-o. De asta v aflai aici... s luai parte la aceast recepie,
incognito...
De ce? Tweed ridic vocea. tiu c ruilor le ia ore, sptmni, chiar luni s
treac la subiect. Pe mine nu m putei trata astfel. Aranjai acum s zbor napoi la
Helsinki, de unde-am fost luat cu de-a sila. Asta n-am s uit.
tim c exist un mijlocitor care are o funcie nalt trdtor, dac vrei n
Biroul Politic i care coopereaz n secret cu complexul militaro-industrial din America,
cu scopul de a-i ajuta s ctige supremaia n Uniunea Sovietic. Ei vd asta ca pe o
ocazie unic s se infiltreze n ara mea, s-o reduc la un satelit comercial al Statelor
Unite. Pentru c aici domnete haosul. M-ai neles pn acum?


Da, dar ideea mi se pare fantezist. Continuai. Ce rol are trdtorul din Biroul
Politic?
Nu-i putem stabili identitatea. Ce-am s v spun acum este strict secret. Am
infiltrat un agent la Dracon, locul de lng Boston unde lucreaz un mare grup de
experi. Ne-a raportat c un agent de la cel mai nalt nivel ajut conspiraia. C este
cunoscut sub numele de cod ngerul. Am restrns lista de suspeci la trei membri ai
Biroului Politic. Marealul Dimitri Zaikov, ministrul aprrii. Anatoli Dikoian, armean,
ministrul comerului exterior. Viktor Kazbek, georgian, ministrul comunicaiilor. Unul
dintre aceti oameni colaboreaz cu americanii.
Nu vd cum ar putea face asta, l ntrerupse Tweed.
tim c ngerul are legturi strnse cu mafia.
Mafia american? Asta e prea mult, domnule Rebet.
Nu, scuzai-m, m-am referit la mafia sovietic. Micarea clandestin care este
att de bine organizat, din pcate. Oameni care se ocup cu comerul pe piaa neagr,
funcionari de stat mituii cu sume mari, pn i membri ai KGB-ului. ngerul a esut o
pnz de la un capt la cellalt al rii, iar de oamenii prini n aceast pnz se
folosesc americanii.
Putei penetra aceast micare?
Am ncercat, bineneles. Au fost infiltrai ageni n aceast organizaie secret
i i-am gsit mori. Ucii pe cte o strdu de la periferia Moscovei, aici n Leningrad, n
Kiev i aa mai departe. N-avem nici cel mai mic indiciu cine e ngerul... dar va fi la
recepie. Toi trei brbaii pe care i-am numit vor fi. Poate, dac v nvrtii printre ei,
vei observa ceva ce nou ne scap.
Mi se pare extrem de improbabil.
nsui preedintele nostru v roag s ncercai. Am intrat n criz de timp.
Am s fac ce pot, dar nu promit nimic. Tweed l privi pe Rebet drept n fa.
Probabil c suntei disperai, dac ai apelat la mine, i spuse cu un zmbet sec.
Suntem disperai...
Rebet continu s vorbeasc n timp ce coborau o scar lat din piatr. Jos,
oaspeii n haine de sear se strngeau n grupuri, multe dintre femei avnd umerii goi.
Tweed auzea clinchetul paharelor i murmurul vocilor n timp ce Rebet i ddea ultimele
instruciuni, iar Nield venea n spatele lor.
Majoritatea timpului v-o putei petrece observnd. Am s fiu tot timpul lng
dumneavoastr. Am s v prezint drept domnul Gubenko, ataatul nostru comercial la
ambasada din Londra. Vorbii bine rusa, ns acest rol va explica orice urm de accent
englezesc care va fi detectat.


Nu m simt Gubenko.
Artai ca el!
Era prima glum fcut de Rebet de cnd sosiser. Fcndu-i loc prin holul vast,
Tweed ridic privirea spre candelabrele ce scnteiau mult deasupra capului su. Afar
era nc lumin. ntr-o parte a holului era un bufet ndoindu-se aproape sub greutatea
munilor de mncare i a irurilor de sticle. Niciun semn de criz a alimentelor aici.
Brbatul acela distins, cu prul ncrunit i obrajii rozalii, e ambasadorul
britanic, opti Rebet.
inei-m la distan de el, pentru numele lui Dumnezeu...
Apoi pentru o fraciune de secund Tweed nghe. n mijlocul holului, un grup
mare se adunase n jurul unui brbat nalt i bine fcut care purta pince-nez i flutura
un igaret. Franklin D. Hauser.
Tweed avea o privire sticloas, prea pe jumtate adormit, mergnd cu Rebet prin
ncperea aglomerat. Ochii si aparent adormii nu-l prseau nici-o clip pe Hauser
sau pe cel care-i inea companie. Marealul Zaikov era un brbat scund i voinic, care
spunea mereu cte o vorb de duh, iar Hauser i ddea capul pe spate i izbucnea n
hohote de rs. mbrcat n uniform, Zaikov avea faa ras complet, flci de taur i i
agita ncontinuu pumnul strns. Apropiindu-se, Tweed fu surprins s-l aud pe Hauser
vorbind rusete fluent. Cercetrile lor intense nu scoseser la iveal acest lucru.
Pe msur ce seara nainta, Hauser ncepu s circule. Tweed sorbea din paharul
cu votc tocmai cnd un brbat mare ct un urs, cu barb neagr i cu o coam de pr
negru se apropie de Hauser. Se duser ntr-un col, la adpost de grupurile numeroase.
Brbatul ca un urs l mbri pe Hauser, l srut pe amndoi obrajii, apoi ncepu s
gesticuleze. Zbrnia de energie, chiar mai mult dect americanul.
Georgianul? opti Tweed.
Da, e Viktor Kazbek, ministrul comunicaiilor. Un brbat cruia i plac femeile,
ct mai multe femei. Rebet ridic din umeri. La urma urmelor, e georgian. Toi au un
apetit insaiabil pentru mncare, butur, toate lucrurile bune din via.
Tweed ddu din cap i refuz ncercarea unui chelner de a-i reumple paharul.
Privi cum georgianul l atingea pe Hauser tot timpul, ca s se fac neles mai bine. Prea
puin inhibiie n ceea ce l privea. Tweed rmase n acelai loc un sfert de or, timp n
care cei doi conversar fr oprire. Hauser avea, fr ndoial, talentul de-a se nelege
perfect cu oamenii de alte naionaliti.
Vrei s conversai cu cineva? Poate cu o femeie frumoas? suger Rebet.
Tweed cltin negativ din cap, ridic paharul la buze i-l inu acolo fr s bea.
Georgianul cedase locul unui tip cu o personalitate foarte diferit. Un brbat mic i slab,


mbrcat ireproabil, cu prul negru pieptnat cu grij peste cap i o mustcioar tiat
scurt, ddea mna cu Hauser, care prsise colul ncperii.
Armeanul? opti Tweed.
Da. Ai ghicit din nou. Anatoli Dikoian, ministrul comerului exterior.
Cltorete mult n Occident, ncercnd s dea avnt exportului. Stm cam prost n
acest domeniu.
Ce putei s-mi spunei despre el? ntreb Tweed.
Rebet i fcu o caracterizare concis, iar Tweed l observ atent pe armean care,
din cauza staturii mici, trebuia s priveasc n sus spre Hauser. Minile lui subiri se
agitau frecvent ca s dea mai mare greutate celor ce spunea. Un brbat inteligent,
decise Tweed. Rebet vorbi din nou.
Dikoian e un politician strlucit. S-a adaptat la fiecare schimbare de regim. A
fost printre primii care i-au exprimat admiraia fa de omul extraordinar ce avea s
devin preedintele nostru. Vorbete fluent patru limbi, una dintre ele fiind engleza.
Geniul lui st n a rmne totdeauna n umbr, astfel nct nimeni s nu poat ndrepta
un deget spre el, acuzndu-l c e din vechea gard...
Oaspeii ncepeau s se ndrepte spre uile duble care se deschiseser spre
salonul de alturi. Rebet art cu capul spre mulimea n micare.
Va fi un banchet acum. Suntei invitat. Sper c suntei de acord s luai parte,
nu?
Bineneles. Vreau s-i observ pe cei trei. tii cnd va prsi Hauser Rusia?
Dup banchet zboar napoi la Helsinki. Nu st aici prea mult niciodat.
L-am vzut deja vorbind cu brbatul pe care-l numii ngerul, opti Tweed.
Vrei s spunei c l-ai identificat?
Rebet nu-i putea ascunde uimirea. Tweed zmbi i cltin negativ din cap.
Poate dup banchet mi voi da seama. Mai ales c Hauser pleac imediat ce se
sfrete.
Suntei foarte misterios. Mai este o problem care ne preocup. Un numr de
indivizi cheie, aparinnd vechilor aparate de securitate din diverse ri, au disprut.
Incluznd civa dintr-ai notri. Asta este ct se poate de confidenial, tovare. Rebet
coborse vocea i Tweed de-abia mai auzea ce spune. O femeie din organizaia mea, cu
gradul de colonel, Irina Serov, s-a volatilizat. Credem c a trecut grania n Finlanda
ns e doar o presupunere.
i ceilali indivizi cheie?
Vorbeau n timp ce mergeau spre salon, pe urmele mulimii euforice datorit
alcoolului but.


Un nume pe care l-am auzit de multe ori este Ion Mnescu, un diavol din
Securitatea romneasc. Mai sunt nume din organizaia nemeasc STASI, care a fost
dizolvat. Agenii mei nu gsesc niciun indiciu cu privire la locul unde se retrag oamenii
acetia.
Dar exist dovezi puternice c s-ar duce undeva?
Numrul lor. Rebet chicoti fr veselie. Unul poate s cad ntr-o groap. Chiar
doi. Dar ar fi nevoie de o groap foarte mare s-i nghit pe toi cei care s-au evaporat.
Cu toate problemele pe care le avem n att de multe dintre republicile noastre, e
ngrijortor. Acum va trebui s tac...
Ca pe vremuri, banchetul se prelungi ore ntregi. Tweed avu grij s guste din
varietatea de buturi puse n faa lui, cernd mereu ap mineral. Tot timpul ct sttu
lng Rebet, mncnd porii mici, ochii lui priveau mereu spre Hauser care sttea pe
locul de onoare, n dreapta gazdei din capul mesei. Gazda lor oficial era marealul
Dimitri Zaikov, care sttea n capul mesei, mnca n cantiti uriae, bea litri de alcool
i spunea glume.
Pe partea cealalt, spre jumtatea mesei, n apropiere de Tweed, se afla figura
uria i jovial a lui Viktor Kazbek. Propunnd mereu toasturi, bea mult mai puin
dect ddea impresia. Ochii lui negri, care alergau de la un oaspete la altul, surprinser
privirea lui Tweed i se oprir. Ridic paharul, iar Tweed fcu la fel, nclinnd capul spre
dinamicul georgian, bu i privi n alt parte.
Micuul Dikoian i ddea mare atenie unei doamne atrgtoare care sttea n faa
lui. Tweed l privi pe armean distrndu-i prietena. Cnd banchetul se termin, oaspeii
se ridicar i ncepur s plvrgeasc n grupuri. Hauser, observ Tweed, se grbi s
ias din salon escortat de paznici, ndreptndu-se probabil spre aeroport. Rebet, care se
ridicase o dat cu Tweed, pru s-i citeasc gndurile.
Coloana de maini l ateapt. Nu rmne niciodat mai mult dect e nevoie.
Va fi n aer ntr-o or.
Dikoian apru lng Tweed, zmbind cordial. Rebet fcu prezentrile.
Cunosc bine Londra, ncepu armeanul s vorbeasc repede n englez. mi
amintesc cum am luat trenul de la Charing Cross pentru un week-end la Boumemouth,
Ialta Angliei, cuibrit lng mare. Un loc fermector.
Numai c trenul l-ai luat de la Waterloo.
Desigur! Dikoian ridic minile ntr-un gest de scuz. Avei attea gri n
Londra...
Dup cteva minute de conversaie animat, dispru n mulime. Tweed i arunc
o privire lui Rebet.


tiam c e viclean. Referirea la Charing Cross a fost o curs... s vad dac am
fost ntr-adevr ataat al ambasadei sovietice din Londra...
Se ntrerupse cnd vzu statura uria a lui Viktor Kazbek lng el. Rebet fcu
din nou prezentrile, n rusete. Kazbek se holb la Tweed i-l puse pe Rebet s repete
numele.
Igor Gubenko, ataat comercial la Londra, zise Rebet.
M bucur aa de mult s v ntlnesc la petrecerea noastr. Domnul...
Gubenko? Am reinut corect?
Da. Tweed privi drept n ochii strlucitori ai georgianului brbos. Cum gsii
slujba de ministru al comunicaiilor? V place?
Kazbek i arunc pe spate chica deas i ncepu s hohoteasc.
mi place? Cine Dumnezeu se mai bucur s fie membru al Biroului Politic, n
afar de ef, poate. Se lovi uor cu degetul gros pe o nar a nasului coroiat. Asta a fost o
rutate. Dac m citai, domnule Gubenko, voi fi pus pe liber. Sunt n puterea
dumneavoastr.
Un alt hohot de rs, coama i se scutur, l lovi pe Tweed pe spate, zmbi,
etalndu-i dinii de aur, i se ntoarse s srute mna unei femei grase.
Rebet o lu spre ieire, iar Tweed l urm ncet, ntorcnd capul i cuprinznd
ncperea dintr-o privire. n apropiere sttea marealul Zaikov, figur nemicat i
bondoac, cu o fa ca Siberia. i urmrea cu privirea, i o clip Tweed fu sigur c avea
s se apropie s le vorbeasc. Apoi btrnul soldat pru s se rzgndeasc. Ochii lui
privir ntr-ai lui Tweed o clip i plec n direcia opus.
Rebet i conduse pe Tweed i pe Nield, care sttuse cu cteva scaune mai departe
de ei, la camerele lor. Apoi puse ntrebarea.
Asta a fost. Hauser a plecat. Cred c dorii s v ntoarcei diminea. Vei fi
dus cu avionul la Helsinki. Se opri. Avei idee care dintre cei trei brbai e ngerul?
Tweed i spuse noapte bun lui Nield, deschise ua, se ntoarse i-l privi lung pe
Rebet. Rusul pusese ntrebarea cu voce calm, dar i simea ncordarea. Cltin negativ
din cap.
mi pare ru, dar nu-mi dau seama, mini. Mulumesc pentru ospitalitate.
Merita o ncercare.
Dac ar fi spus adevrul, dac Rebet ar fi vrut s tie motivul identificrii, i-ar fi
spus: Am observat absena unui lucru...
21


Newman, Paula i Dillon fur ultimii trei pasageri care debarcar de pe feribotul
Silja Line la Turku. Luaser micul dejun mai trziu, apoi se strnseser n cabina lui
Newman i izbucnise cearta.
Coborm de pe vas mpreun, anun Newman. Fr s ncercm s ascundem
nimic.
E o nebunie, mri Dillon, dup toate eforturile pe care le-am fcut s intrm
n Finlanda fr s afle nimeni.
Tind s-i dau dreptate lui Dillon, zise Paula.
Newman fusese ferm, chiar agresiv.
Uite ce e, am ncercat i ce-am reuit? Tentativa mea dea face pe omul invizibil
a fost un eec. Toat zona e nconjurat de ei, toate punctele de intrare supravegheate.
Credei c o s fie vreo diferen aici la Turku? N-o s fie. Aa c schimb tactica. Las-i
s ne vad i-o s-i vedem i noi. Nu i-au BMW-ul nchiriat dect dup-amiaz trziu.
Dup aceea o s conducem ca nebunii pe autostrada E3 de-aici pn la Helsinki.
Tot nu neleg, zise Dillon cu glasul rguit. Nu sunt de acord cu...
Ori vii cu noi, ori te duci singur, l ntrerupse Newman brutal. Faci cum vrei.
Dar nu uita c avem arme acum. Ne putem apra. n trei suntem foarte puternici, n
cazul unui atac pe drum.
i ce-o s facem, dac mi-e permis s ntreb, toat ziua pn disear? Le dm
ocazia s ne repereze i s fac planuri de atac? Ne plimbm prin Turku? Lum prnzul
la un hotel? Ct mai mult expunere n public?
Exact. Acum e timpul s coborm pe uscat. Cunosc
Turku. Ne lsm bagajele n port i aruncm o privire prii vechi a oraului. Asta
nseamn un grup de case de lemn, artnd Finlanda cum era acum o sut de ani.
Relaxai, facem totul pe fa. Aa vom proceda. Dac m gndesc mai bine, o s mai
nchiriez o main pe care nu o vom folosi. Rzboiul nervilor i aruncm pe o pist
fals.
Ce dracu vrei s spui?
C cea mai bun tactic de a zpci partea advers e s le faci surprize.


Irina Serov, n pantaloni scuri albi, bluz alb, ochelari de soare, plrie de paie
cu boruri late ce-i ascundeau prul, i picioarele goale n pantofi sport, l privea pe
Newman care ieea din agenia de nchiriat maini. Se strecur repede nuntru. Fata de
la birou completa un formular, pe care Irina l putu citi invers.
Ce dorii? o ntreb funcionara, ridicnd privirea.


O brour cu mainile disponibile i preurile lor, v rog...
Afar, n cldura nbuitoare, se uit n jur dup o intrare, ntr-o cldire unde s
se ascund. n josul strzii, Mnescu, i el n haine sport i plrie de paie, se lu dup
Newman care se ntlnise cu Paula i Dillon.
Irina intr n nia unei pori, cut n geanta mare de umr i scoase un
radiotelefon miniatural. ntinse antena i contact INCUBUS Oy. Din Turku.
Sunt Joanna Star. Persoana a nchiriat nc o main, un Volvo alb. Numrul
de nmatriculare... N-a luat maina, aa c s-ar putea presupune c va urma tot prima
variant. Terminat...
Cnd Newman ajunse lng ei, Paula i se adres cu naturalee:
i dai seama c ai fost urmrit, nu?
O fat cu plrie de paie i ochelari de soare. Poate fi cea care a ncercat s m
omoare la discotec... numai c e mai nalt.
Poart pantofi sport cu tocuri speciale, l inform Paula. Micua i repet
micrile. A intrat dup tine n agenie.
Excelent. Va raporta c mergem cu Volvoul. l privi pe Dillon. Nu te uita n
spate. Suntem urmrii de un brbat cu plrie de paie i mers greoi.
Mergeau toi trei agale prin centrul oraului. Arhitectura cldirilor era un amestec
de nou i vechi, majoritatea lor avnd trei sau patru etaje, aa c nu erau aprai de
soare. Traficul n Turku era mai redus dect la Stockholm: puteau chiar s traverseze
strada oricnd voiau. Newman ddu din cap, arunc o privire napoi i-i conduse
ntr-un bar de pe partea opus.
E timpul s bem ceva. Pe lng ce luai, comandai i ap mineral i bei-o
toat. Trebuie s ne pzim de deshidratare. Va fi nostim s urmrim de-aici ce face
Plrie de Paie.
- Nu-mi place jocul sta de-a oarecele i pisica, zise Dillon n timp ce se aezau la
o mas lng fereastr. Atept pn cnd chelneria le lu comanda. Mi-ar plcea s-l
trag pe Plrie de Paie pe o alee, s-l strng de gt pn spune tot i pe urm s-i trag
una de s-l las lat.
i s dai de gol faptul c tim ce se ntmpl? Newman cltin din cap,
zmbind. Facem pe inocenii. Dm de neles c suntem siguri c ne-am descotorosit de
ei. n felul acesta, vor face o greeal.
Nu cred c INCUBUS-ul face prea multe greeli, observ Paula dup ce
chelneria le aduse comanda. ncepu s bea cu paiul sucul de portocale. Crezi c a fost
o idee bun s lsm armele n valize?


Categoric. Newman era bine dispus. n felul acesta, nu putem fi prini pe picior
greit de poliie. Cine conduce operaiunea asta de supraveghere s-ar putea la un
moment dat s aib chef s dea poliiei un pont anonim. Ne prind pe toi trei cu arme i
s-a terminat. Finlandezilor nu le plac strinii care se plimb prin ora narmai.
Dillon gemu.
Am nisip n pantofi sau ce era la pe care am clcat cnd colindam pe lng
casele vechi.
Newman nepeni, apoi se destinse. Se uit pe geam la magazinul cu articole
brbteti de mbrcminte unde Plrie de Paie examina marfa, fr grab. ns
expresia de pe faa lui era ngheat i numai Paula i ddea seama ce se ntmplase.
Referirea lui Dillon la nisip i-o adusese n minte pe prietena lui, Sandy, retria comarul
din zorii acelei zile n Suffolk cnd o descoperise spnzurat n clopotni.
Mai devreme se concentrase cum s le-o ia nainte urmritorilor lor, cei care erau
de vin pentru toat grozvia. Acum sttea cu gura ncletat i o expresie pierdut n
ochi. Paula i cunotea acea privire, o mai vzuse o dat sau de dou ori. Ceea ce simea
el era cumplit.


Avionul cu reacie, Lear, al lui Franklin D. Hauser, zbur napoi de la Leningrad i
ateriz pe aeroportul din Helsinki. Limuzina blindat care l atepta l duse direct la
INCUBUS Oy. Iei grbit din main i intr n cldire, n vitez, ca ntotdeauna.
Ascuns n plcul de copaci, Marler fcu trei instantanee i not ora n agend.
Diminea devreme fusese n port s atepte feribotul Silja Line i observase fiecare
pasager care coborse. Nici urm de Newman: se nelase. Se ntreba dac reporterul
avea s mai vin.
La ultimul etaj, Galvone i atepta eful. Vzndu-i expresia, ncepu s vorbeasc
imediat n timp ce Hauser se aeza la birou. Fr plvrgeal: direct la subiect.
Newman a ajuns n Finlanda.
Hauser rmase nemicat. Faa lui i aminti lui Galvone de chipurile celor patru
preedini americani sculptate n piatr pe culmile de la Black Hills, South Dakota.
Aici n Helsinki? ntreb cu vocea rguit.
Nu chiar att de ru...
Ct de ru? Spune odat!
Newman e n Turku. A sosit azi-diminea cu feribotul de la Stockholm.
Mnescu i Serov au situaia sub control.


Newman a nchiriat un Volvo, aa c probabil va porni curnd ncoace. Mai are
oameni cu el. Un brbat i o femeie.
De ce n-au fcut treaba pe feribot?
Serov a ncercat. A avut ghinion.
Ua biroului luxos al lui Hauser se deschise i Adam Carver intr cu pai mari.
Era sfritul dup-amiezii, ns englezul arta proaspt i energic ca n zorii zilei.
Eu i Galvone eram n mijlocul unei discuii, se rsti Hauser.
Tocmai m-am ntors din Germania. Banca lui Egon Schmidt e a noastr. L-am
convins pe Dieter, fiul motenitor, s semneze un acord preliminar. Mai sunt hrtii de
pus la punct, dar banca e a noastr. Ai ctigat un punct de sprijin n Germania.
Bine. Hauser era mulumit, dar nerbdtor. Eti obosit! Du-te s te odihneti
puin. Dup aceea ateapt n birou. Vreau s vorbim mai trziu.
Atept pn rmase singur cu Galvone. Se ls pe spate n scaun i i privi fix
subordonatul.
Frank, termin-l. E un ordin. Cu niciun chip nu trebuie s ajung la Helsinki...


ntr-o cafenea, vizavi de agenia de nchiriat maini, sttea Irina, ultima client,
trgnd de a doua ceac de cafea. O chelneri se apropie de masa ei i-i spuse c
aveau s nchid n curnd. Irina i spuse c atepta un prieten care trebuia s soseasc
n orice clip, i strecur un baci generos.
Cinci minute mai trziu vzu ieind un BMW cu Newman la volan, fata lng el i
al doilea brbat n spate. Dup ce se asigur c chelneria nu era prin preajm, scoase
radiotelefonul din geant i ntinse antena.
Sunt Joanna Star. Persoana pleac din ora. Nu n Volvoul despre care am
raportat mai devreme. A schimbat mainile. E ntr-un BMW crem. Numrul de
nmatriculare... Terminat.
i terminase cafeaua i se pregtea s plece cnd intr Mnescu. i spuse i lui ce
raportase la sediul INCUBUS din Turku.
E totul aranjat, o asigur cnd ieir n strad. Vor muri pe oseaua E3.
Tu ai mai fost aici, zise Paula n timp ce lsau n urm periferia oraului Turku.
Ct e pn la Helsinki?
Exact o sut cincizeci i opt de kilometri. O s ne ia cam dou ore.
Unde vom sta n Helsinki? ntreb Dillon din spate.
Hotrm cnd ajungem acolo, rspunse Newman scurt. La Hesperia, nu. Am
mai locuit acolo. Fii bun i las problema asta n seama mea, Cord.


Paula l privi pe furi. De cnd Dillon fcuse remarca ce-i amintise de Sandy,
comportamentul lui Newman fusese politicos, dar rmsese ursuz. Mergeau n vitez pe
oseaua E 3 cu dou benzi de fiecare parte. Foarte puin trafic la acea or a asfinitului.
Paula se uit la tabloul de la bord.
Care sunt limitele de vitez n Finlanda?
Uneori optzeci de kilometri pe or, alteori o sut. Puin mai ncolo va veni o
poriune special, autostrada. Acolo poi s apei pedala puin mai mult, pn la o sut
douzeci.
Ddea rspunsuri lapidare. Minile i erau relaxate pe volan, observ Paula.
Newman era un ofer excelent, dar ea simea c este tensionat. Din cauz c se
apropiau de int Helsinki? Deabia atepta s dea ochii cu Hauser? n realitate,
gndurile lui Newman erau la mare distan. i amintea ce spusese inspectorul ef Roy
Buchanan. Ideile pe care le subliniase.
ncearc s descoperi care director executiv a fost n Helsinki cnd Ed Riverton a
fost strangulat, iar corpul lui gsit n apele ngheate ale portului. ncearc s gseti un
executiv care-a fost absent din Finlanda cnd Sandy a fost ucis n clopotni la Suffolk.
S sperm c acelai om se ncadreaz n ambele situaii.
Paula privi pe fereastr peisajul rural. Pduri de brazi uriai, cerul de-o
luminozitate ca perla sau cristalul, cum nu vezi dect n Finlanda. Brazii se nlau cu
siluetele conturate clar pe cer. Un pmnt de vis...
Ne apropiem de autostrad, anun Newman.
Paula i ddu seama c mergeau mult mai repede i se uit din nou la tabloul de
bord. O sut douzeci de kilometri pe or. BMW-ul plutea, intensificndu-i senzaia de
vis. sta e paradisul, gndi.
Un camion uria vine n spatele nostru, avertiz Dillon. La curb am vzut
numele scris pe el. INCUBUS Oy.
Un juggemaut
8
, replic Newman calm. L-am vzut i eu. Vine spre noi ca un
tren expres.
Paula se rsuci n scaun, aplecndu-se peste centur s vad camionul. Era
enorm. Avea cabin separat pentru ofer, ataat prii mamut din spate. ntre ei i
traficul din cellalt sens se afla un banc nalt de pmnt acoperit cu arbuti. Se uit la
Newman i vzu c avea buzele strnse.
Necazuri? ntreb ea ncet i bg mna n geant, apucnd strns Browningul.
S-ar putea.

8
O for care distruge tot ce-i st n cale (n.trad.).


Newman tcea. Se uit n oglinda retrovizoare, apoi zmbi spre Paula. Camionul
venea spre ei ca un cuirasat, depind cu mult limita de vitez chiar i pentru acea
poriune de autostrad. Partea din spatele cabinei oferului se balansa ncet i
amenintor. Mrind viteza dintr-o dat, imensul vehicul i ajunse din urm. Mergea
acum paralel cu ei, ca un munte ameninnd s se prbueasc. Newman nclin puin
capul i vzu oferul. Un brbat ndesat aplecat peste volan, purtnd o apc cu cozoroc
i ochelari de soare.
Paula scoase Browningul i se aplec. Newman coborse geamul s se fac un pic
curent. Paula i trase capul ntre umeri i ridic eava pistolului.
Bag-l la loc! ip Newman. Vrei s fim arestai pentru crim?
Sigur c nu, zise Dillon, mai bine s fim carnea din sandvi...
Mulumesc pentru ncredere, i-o ntoarse Newman.
Mai erau vreo treizeci de centimetri ntre cele dou vehicule.
Distana se micora cu fiecare secund. n dreapta, pe partea Paulei, era o
nesfrit bar metalic dincolo de care ncepea un povrni ce cobora pn la
marginea unei pduri de brazi. Paula vedea totul ca prin cea prelata de pe camionul
ce se apropia, autostrada pustie n fa. l ascultase pe Newman i bgase n geant
Browningul care i transpirase n mn. Toi muchii din corp preau s-i ipe de
tensiune, tensiunea ateptrii impactului, a secundei cnd uriaul camion avea s-i
loveasc, s-i arunce n bara de oel, scnteile zburnd cnd metalul se va izbi de metal,
ngrozitorul moment cnd avea s simt bara cednd, apoi BMW-ul se va rsturna...
Newman aplec puin capul i vzu oferul pregtindu-se s nvrt volanul
ntr-un arc mare spre dreapta. Din douzeci de oferi, nousprezece ar fi pornit cu
vitez nainte, apsnd pedala pn n podea, ns Newman era cel de-al douzecilea.
Auzise bum-bum-ul gros al motorului ambalat la maximum al camionului. Imposibil
s-l ntreac. Fcu un lucru periculos i neprevzut. Reduse viteza ct de rapid ndrzni
i atept s derapeze... dar nu derap. oferul din cabin nvrtise volanul i se
ndrepta spre capota lui Newman cu intenia de-a arunca BMW-ul n bara metalic.
Newman risc nebunete a doua oar. Aps frna. BMW-ul se opri cltinndu-se.
Paula arunc o privire n spate spre Dillon. Americanul mbriase cu mna stng
sptarul scaunului ei. n cealalt inea Lugerul a crui gur era ndreptat spre stnga.
oferul ntorsese camionul cu totul, tiind c ciocnirea de BMW avea s amortizeze
ocul. Dar BMW-ul dispruse. Vzu bara metalic venind spre el, simi cum camionul o
lovete i ea cedeaz, ncerc s ntoarc volanul. Prea trziu.
Newman, frecndu-i braul drept care-l durea, privi din main cum
juggernautul rupea bara, se prbuea i se rostogolea pe povrni. Se izbi de brazi ca o


ghiulea, trei fur culcai la pmnt, urm un moment de tcere cnd singurul sunet era
zgomotul motorului BMW-ului, apoi camionul explod i flcrile se ridicar ntr-o tor
uria. Din ofer i copacii czui n-avea s mai rmn dect cenua.
Newman se uit n oglinda retrovizoare. Nu venea nici-o main. Porni, apsnd
acceleraia pn ajunse la o sut douzeci de kilometri pe or. i aprinse o igar:
singura reacie la cele ntmplate. Paula tia c, n mod normal, nu fuma la volan. Ddu
drumul Browningului, respir adnc, i terse minile cu batista i ntoarse capul spre
Dillon.
Pe faa osoas a americanului nu se clintise niciun muchi, i fcu cu ochiul
Paulei.
N-am s spun nu unui pahar cu butur cnd vom fi la Helsinki, remarc. M
ntreb ce-o s se ntmple cnd ajungem acolo.
Avem nevoie de noroc, fu singurul lucru pe care-l spuse Newman.

22
Peggy Vanderheld i luase lucrurile din birou i prsise sediul companiei
INCUBUS Oy. Pentru totdeauna. Luase un taxi pn la apartamentul ei cu vedere spre
mare, care ei i se prea c arat ca un lac.
Sttea lng fereastr, bnd un martini sec i clocotind nc de mnie la
amintirea felului n care o trdase Hauser. Apartamentul ei se afla ntr-un bloc aproape
de captul tramvaiului numrul patru, afar din ora. Era puin de mers pn la hotelul
Kalastajatorppa de pe deal, un complex ciudat cu cldiri proiectate de un arhitect
finlandez, astfel nct preau crescute direct din granitul pe care stteau. Poate avea s
se duc s ia cina acolo.
Nu, decise, am bilet la teatrul de vizavi de Marski. Vreau s m aflu printre muli
oameni. Rmase privind spre platforma de splat, o construcie de lemn cu dou
niveluri ieind n afar deasupra mrii, nconjurat de grinzi de lemn.
Peggy vzuse deseori cum munceau finlandezele pe aceast platform,
nmuindu-i covoarele n mare i frecndu-le dup aceea pe mese de lemn. Era o munc
incredibil de grea, i totui, multe dintre femei erau din clasa mijlocie. Se gndea la asta
cnd auzi soneria.
La naiba! Cine-o fi venit s m deranjeze cnd am chef s fiu singur i s m
reculeg?
ntreb prin interfon cine e.


Adam Carver. Vreau s discut cu tine neaprat. tiu c eti furioas pentru ce
i-au fcut.
Bine. Urc dac tot ai venit...
Aps butonul care descuia ua de la intrare n holul principal. Se privi ntr-o
oglind de perete i deschise ua apartamentului. Carver, foarte elegant ntr-un costum
crem de mtase, intr.
Nici de-a naibii n-avea de gnd s-i ofere ceva de but. ns recunotea c avea
sentimente amestecate fa de Carver. Era un animal bine fcut, dar ea n-avea ncredere
n farmecul englezesc. El afi ceea ce presupunea c e un zmbet irezistibil i se aez
ntr-un fotoliu. Peggy se aez pe un scaun cu sptar i i ncruci picioarele frumoase.
Ce vrei? l ntreb.
Nu te purta aa. Credeam c ne-am neles bine ct ai fost la companie.
Toi ne facem iluzii.
tii bine c nu sunt neaprat de acord cu tot ce face Hauser. O privi lung. Ari
superb, dac-mi dai voie s-i spun.
Tocmai ai fcut-o. Cine sunt eu s contrazic un vicepreedinte?
Aa n-ajungem nicieri... spuse el zmbind.
Atunci, la dracu, hai s-o pornim n alt direcie. Ai putea s-mi spui de ce-ai
venit.
INCUBUS dorete s-i ofere o pensie foarte generoas.
Pe care o voi lua, pentru c mi-o datoreaz. E nemaipomenit s se vorbeasc de
tine ca despre un cal scos la reform.
Peggy! Te rog! N-am spus aa ceva. Eti nc tnr. Cu experiena ta, poi
obine orice post doreti. i nu m-ai lsat s termin INCUBUS i ofer dublul pensiei
la care te atepi.
Ochii ei se ngustar. i trecu mna prin pr.
i care-i poanta, efule?
Bun ntrebarea. Nu trebuie s faci altceva dect s semnezi acordul obinuit
care i interzice dezvluirea oricrei informaii obinute ct timp ai fost angajata
companiei. Nu vorbeti despre asta, nu dai interviuri, nu-i scrii memoriile, n caz c
vreo editur din New York i ofer un avans gras pentru ele.
Peggy se ridic.
tii ceva, tocmai mi-ai dat o idee grozav. M bucur c ai trecut pe-aici, Adam.
i acum, te rog s m scuzi, am bilet la teatru i vreau s m schimb.
El se ridic ncet.
Dar n legtur cu cele ce i-am spus? A vrea un rspuns nainte s plec.


Aa de repede? Glumeti. Deschise ua. O s m gndesc. S-ar putea s-mi ia
mai mult timp. M bucur c te-am cunoscut...
Carver iei din bloc i merse ncet pe strad, spre locul unde parcase maina,
frecndu-i brbia proaspt ras. i pierdea cumva farmecul? Fusese sigur c o putea
nvrti n jurul degetului mic.
Se aez la volan i privi strada pustie. Un tramvai apru n deprtare, mergnd
spre staia terminus aflat cam la o sut de metri distan. Lu telefonul mobil i form
numrul privat al lui Hauser.
Sunt Adam, domnule. Problema e nerezolvat. Dificil de prevzut care va fi
reacia persoanei...
Deci, rspunsul e negativ? scrni Hauser.
Pn la un punct. n momentul de fa...
E negativ. ntoarce-te urgent Vreau un raport complet.


Newman se hotrse s nu stea la Kalastajatorppa. Prea multe amintiri dureroase.
Sttuse acolo cu ani n urm, cnd soia lui fusese ucis n Estonia. Asta i moartea lui
Sandy erau prea mult pentru el. Nici la Hesperia, mai sttuse i acolo. Mai rmneau
trei hoteluri Marski, Intercontinental i Palace. l alese pe ultimul.
Ateptndu-i n hol pe Paula i Dillon Newman era expert la despachetarea
rapid i ddu seama c ntoarcerea la Helsinki l fcea s retriasc experiene din
trecut. Simea nevoia s bea ceva. Intrnd n bar, primul om pe care-l vzu, stnd
singur la o mas ntr-un col, fu Marler.
Un scotch mare, v rog, comand la bar.
Cu paharul n mn se nvrti printre mese, nesigur parc unde s se aeze. Cnd
ajunse lng Marler pru s se mpiedice i vrs puin butur pe mas. Scoase
batista i vorbi n timp ce tergea masa.
mi pare ru. Nu mi se ntmpl de obicei, acum sunt epuizat. Am stat multe
ore la volan.
Marler ddu din mn.
Nu-i nimic, luai loc.
Oricrui privitor i s-ar fi prut o ntlnire ntmpltoare a doi englezi bucuroi de
companie. Newman se aez, respirnd uurat.
Mulumesc. Ridic paharul. Noroc!
Puse paharul pe mas i cobor vocea. Nenorociii de la INCUBUS tocmai au
ncercat s m omoare a doua oar.


Marler zmbi.
Probabil c sunt amatori. Dac m-ar fi angajat pe mine, n-ai mai fi aici bnd
scotch.
Iubesc egomaniacii, replic Newman. S nu te miri dac-i vezi intrnd pe Paula
i Cord Dillon. Suntem mpreun.
Dillon? Directorul adjunct CIA? Poi s m luminezi?
n ceea ce l privete pe Dillon, nu pot. Ordinele lui Tweed. mi pare ru. Dar
pot s-i spun de ce m aflu eu aici.
i povesti pe scurt despre investigaiile lui asupra INCUBUS-ului i discuiile cu
cei doi englezi care fuseser obligai s vnd corporaiei mpotriva voinei lor. i descrise
cele dou tentative de a fi ucis i-i spuse cum fcuse rost de arme. Marler i trecu mna
prin prul blond i nu zise nimic ct timp povesti Newman. Cnd acesta termin, scoase
un plic din buzunarul hainei.
Vrei s-mi vezi pozele de vacan, amice? Fcute dintr-un loc ascuns, de lng
sediul INCUBUS, n vestul oraului. N-am idee cine sunt persoanele, dar nu l-am vzut
pe cel pe care-l cutam.
Newman privi fotografiile lucioase, identificnd anumite persoane pe msur ce i
le ddea napoi una cte una.
sta e Adam Carver, englez. L-am ntlnit cnd i-am fcut o vizit lui Hauser la
vila lui din Suffolk, Livingstone Manor. La nici doi kilometri de-acolo am gsit-o pe
Sandy spnzurat. E vicepreedinte. Acesta e Hauser, l-ai recunoscut probabil dup
pozele din ziare. Gangsterul sta e Frank Galvone, tot vicepreedinte. Pe tia doi nu-i
cunosc. Bruneta asta drgu...
Se opri, vzndu-i pe Paula i Dillon intrnd.
Nu te uita, Dillon, l avertiz Paula. Newman e n colul cellalt. Nu tiu cum
tocmai s-a ntlnit cu Marler. Cred c este mai bine s pstrm distana.
mi convine, scumpo. Nu m dau n vnt dup niciunul din ei, dei sunt
profesioniti versai. Hai s bem ceva, s ne calmm nervii zdruncinai.
Era primul semn c Dillon, impasibil n aparen, fusese afectat de teroarea de pe
autostrad. Paula i accept imediat oferta i-i duser paharele la o mas deprtat de
cea la care stteau cei doi englezi.
Newman ddu din cap spre Marler.
Paula e deteapt. Se fac c nu ne cunosc. Asta probabil c-i convine. Voiai s
spui ceva.


Am aflat cine e bruneta drgu. E american, a fost secretara particular de
mare ncredere a lui Hauser. I-a dat papucii de curnd, ceea ce n-a ncntat-o deloc.
Peggy Vanderheld. tiu chiar i unde st n Helsinki.
Cum naiba ai aflat?
Fcnd uz de farmec, btrne. ntr-o sear, am urmrit cu maina o secretar
finlandez pn acas. M-am gndit c ar putea fi genul meu. S-a oprit chiar la Marski
s bea ceva i am intrat dup ea. Dup cteva pahare ne nelegeam minunat. Crede c
n scurt timp o s-o duc la pat. Nu sunt sigur c e nevoie s merg chiar aa de departe.
Vrei amnunte?
Bineneles. Nu m mai tortura, spune-mi tot.
Finlandeza mi-a spus c Peggy Vanderheld tie despre operaiile INCUBUS-ului
mai multe dect orice angajat, n afar de vicepreedini. Mi-a mai spus i c
Vanderheld nutrete o ur aprins fa de Hauser, dup felul n care a aruncat-o afar.
Este nc n Helsinki. M-am dat bine pe lng prietena mea i i-am aflat adresa. Scoase
o agend mic i scrise ceva n grab. Uite-o, dac crezi c-i folosete la ceva. Cunoti
oraul bine, nu?
Da
Cel mai uor mod de a ajunge la ea e s iei tramvaiul numrul patru pn la
capt, cobori, o iei spre mare i blocul ei e ultimul pe dreapta. Tot de la prietena mea am
aflat.
Mulumesc, Marler. Asta s-ar putea s fie lovitura norocoas pe care-o speram.
Presupun c mi-ai rde n fa, dac te-a ntreba ce vnt te-a adus aici?
Nu. ncerc s dau de urma unor indivizi periculoi din fostele poliii secrete
rmai fr slujb cnd s-a prbuit comunismul n Balcani i Germania de Est. Unul
dintre ei e Ion Mnescu...
Romnul. Am auzit de ticlosul la. Expert n cteva metode drglae de
tortur, printre alte talente. De ce-l caui aici?
Marler i povesti despre raportul pe care-l primise Tweed c Mnescu fusese vzut
lund feribotul de la Travemiinde spre Helsinki. Despre ntlnirea cu Mauno Sarin, eful
Poliiei de Protecie, care i indicase pe ocolite INCUBUS-ul.
Deci, de asta le-ai supravegheat sediul.
A fost o ncercare care n-a dat rezultate. Uite singura fotografie fcut vreodat
lui Mnescu.
Newman studie fotografia, se ncrunt i arunc o privire spre masa unde stteau
Paula i Dillon adncii n conversaie. Se uit din nou la fotografie i, n final, ridic
ochii spre Marler.


Nu sunt sigur... Probabil c m nel, ezit.
Continu, insist Marler.
La Turku, nainte s venim aici, n timp ce ne nvrteam prin ora, ateptnd
s se fac sear, am fost urmrii. Stteam ntr-o cafenea. Individul sta, cruia i
ziceam Plrie de Paie, se prefcea c se uit la hainele din vitrina unui magazin de
vizavi. Era foarte cald i i-a scos cteva clipe plria s-i tearg fruntea. Era al naibii
de cald, ca i aici. I-am zrit faa i semna grozav cu poza asta. ns fr musta.
Putea s i-o rad, zise Marler repede. Ce te face s fii sigur c lucreaz pentru
INCUBUS?
Faptul c un camion al INCUBUS-ului, cum i-am spus, a ncercat s ne
prefac n cartofi piure pe autostrada E 3. Asta l leag pe Plrie de Paie direct de
INCUBUS.
Aa e. Marler se duse la bar, comand alt rnd de buturi, se ntoarse i se
aez la loc. E ciudat, continu, dar, nainte s vorbesc cu Sarin, a fi spus c lucrm la
dou operaiuni diferite. Acum nu mai sunt aa de sigur. Unde crezi c va aprea
Mnescu data viitoare?
Dac a fi n locul lui, aici, n Helsinki. Newman se ridic, mpturi foaia de
hrtie cu adresa i o bg n portofel. Informaia despre Mnescu trebuie s ajung la
Tweed.
A disprut, zise Marler ncet. Am sunat-o pe Monica, ea mi-a spus c a plecat
spre Helsinki. Acum dou zile am ntrebat de el la toate hotelurile. Nici-o urm.
Mai intereseaz-te o dat, l sftui Newman.
Unde te duci? Apropo, eu stau la acest hotel.
Tocmai voiam s te-ntreb. Unde m duc? S vorbesc cu Peggy Vanderheld.


Teatrul de vizavi de Marski era un edificiu modern, circular, cu pereii acoperii de
plante agtoare. Peggy Vanderheld, ntr-un taior de culoarea castanei, iei din teatru
i o lu spre staia tramvaiului numrul patru. Un Buick mare maro, parcat lng
bordur, porni ncet dup ea.
Urc n tramvai i se uit pe fereastr. Ieeau din ora. Sttea pe partea dreapt i
privea oamenii care se plimbau prin parcul nverzit i printre bolovanii uriai de granit
ce ieeau din pmnt. Buickul mergea n spatele tramvaiului.
Nu se putea hotr ce s fac n legtur cu Hauser. Privind piesa, mintea i se
eliberase de probleme. Acum o invadaser din nou. Pensie dubl? Asta nsemna o
mulime de bani, pentru toat viaa cu condiia s-i in gura nchis. S-o ia dracu,


gndi, vreau s-i trag un ut lui Hauser unde-l doare mai tare. Remarca greit a lui
Carver, s nu-i scrie memoriile n schimbul unui avans gras de la New York, i
deschisese noi orizonturi.
Tramvaiul ls oraul n spate i intr ntr-o zon suburban. Fu ultima pasager
care cobor la captul liniei. Adncit n gnduri, nu observ Buickul parcat zece metri
mai ncolo, nici BMW-ul care atepta dincolo de staia de tramvai, lng mare.
nuntru, Newman sttea la volan cu toate geamurile deschise, din cauza cldurii
toride a sfritului de dup-amiaz. O recunoscu imediat pe Vanderheld dup poza pe
care i-o artase Marler. Mai devreme apsase butonul de la soneria apartamentului ei.
Niciun rspuns.
Rmase nemicat pn ea intr n bloc. Observase Buickul ce urmrise tramvaiul
i parcase dup aceea. Nu cobor nimeni
din el. Prin parbrizul chihlimbariu vzu silueta oferului care purta apc i
ochelari negri.
Atept cteva minute, nchise geamurile, iei, ncuie maina i urc treptele pn
la intrare. Aps nc o dat pe soneria interfonului, alturi de care se afla un cartona
cu Vanderheld scris cu o caligrafie ngrijit.
Cine naiba mai e? ntreb o voce feminin cu accent american.
Robert Newman, corespondent de pres. V-a rmne recunosctor dac mi-ai
acorda zece minute. E n legtur cu o anchet pe care-o fac.
Urm o pauz. Newman se abinu s mai spun ceva.
Ce fel de anchet? ntreb Vanderheld.
Nu pot discuta de-afar.
Zece minute. Nici-o secund mai mult.
Se auzi bzitul unei sonerii. Newman mpinse ua spre hol i o auzi
nchizndu-se automat n spatele lui. Urc scrile n grab. Peggy sttea n pragul
apartamentului, gata s-i trnteasc ua n fa. n loc de asta, se ddu la o parte i el
pi ntr-un interior modern, ordonat, cu mobil confortabil. Era loc pentru tot i totul
era la locul lui. Casa unei profesioniste, a unei femei de afaceri. Se aez pe braul
fotoliului indicat de ea.
Avea n jur de un metru aptezeci, estim Newman, era zvelt, mbrcat ntr-un
taior maro subire, ciorapi negri transpareni, pantofi cu toc nalt i avea o claie de pr
negru, coafat. Fa frumos modelat, gura plin, ruj rou aprins. Avea puin peste
patruzeci de ani i era o femeie frumoas. i scoase jacheta i o puse pe sptarul unui
scaun. Prin bluz se vedea forma frumoas a snilor.


Te recunosc din pozele pe care le-am vzut acum civa ani n ziare, zise ea. Te
ii bine.
Mulumesc...
Ce fel de anchet?
Sttea la doi metri de el, privindu-l, cu minile n olduri. n tonul ei era o not
provocatoare. i aprinse o igar i rmase n picioare, cu o mn sub sn, cu cealalt
innd igara.
O anchet asupra INCUBUS-ului.
Lu repede o hotrre i ncepu s-i vorbeasc despre uciderea lui Sandy n
apropiere de Livingstone Manor, cea a lui Ed Riverton, ntlnirile cu cei doi oameni de
afaceri englezi silii s vnd.
De ce-ai venit la mine? Ce-a avea eu de ctigat din asta?
ansa de a-i regla conturile cu Hauser. i voi da n vileag toat operaiunea, n
Der Spiegel. Dar am nevoie de informaii. Fapte incontestabile.
O s m gndesc. Unde te pot gsi?
Stau la Palace.
De ce, dac mi e permis ntrebarea, faci toate astea, domnule Newman? mi
amintesc c ai scris acel best-seller internaional Kruger: Computerul care a ratat.
Probabil c i-a adus independen financiar pentru toat viaa.
Aae.
Atunci de ce? Nu mai ai nevoie s faci pe corespondentul strin de pres. De cel
i-am spus, i aminti. Din cauza lui Sandy. Cred c Hauser e implicat n
asasinarea ei. Dac e aa, am s-l distrug.
neleg. Newman o privi cum strivete mucul de igar, i plcea Peggy
Vanderheld. Era atrgtoare, avea minte i curaj. Vino mine sear aici la aceeai or,
se hotr ea. M duc din nou la teatru. S vd ce visez la noapte.
El se ridic.
Somn uor...
Newman se aez la volanul BMW-ului. Buickul maro era nc parcat n susul
strzii. Trecu ncet pe lng el i-i arunc o privire oferului. Sttea cu capul pe volan i
apca tras pe ochi. Prea adormit.
Newman privi bine maina. Era foarte mare, marc american: Le Sabre, break.
Avea patru ui, bord din lemn maro sub parbrizul colorat, loc de dormit n spate i
suport de bagaje din crom pe acoperi.


Conduse mai departe n seara trzie. Era nc lumin, drumul liber, i aerul ca de
cristal. Intr n ora, trecu de hotelul Marski. Era att de cald, nct cmaa i se lipise
de spate. Tot timpul se gndi la Tweed. Unde putea fi n acel moment?
23
Tweed sttea cu Nield n restaurantul de la subsolul hotelului Marski. Sosiser cu
avionul din Leningrad i Tweed alesese Marski pentru c nu mai sttuse acolo niciodat.
Ce bine e s te ntorci la mncarea cu care eti obinuit, Pete, zise, mncnd cu
poft pui prjit i pilaf aromat cu ofran. Buctria finlandez e minunat.
Iar salata cu care am nceput a fost excepional. M-a fascinat s privesc cu
ct miestrie o amesteca fata...
Ocupau un separeu n captul restaurantului, aa c puteau vorbi deschis. Lui
Nield i se luase o greutate de pe inim c se ntorseser n Finlanda, dar Tweed prea
mai interesat de mncarea din faa lui. Din cnd n cnd se oprea s se uite la trei cri
potale pe spatele crora scrisese cte un nume. Kazbek. Zaikov. Dikoian. Faptul c
avea numele n fa l ajuta s-i pun ordine n gnduri.
Care dintre ei? ntreb Nield.
E greu s fii sigur.
Tweed ridic ochii. Un brbat bine fcut, de vreo treizeci de ani, ntr-o cma
alb deschis la gt i pantaloni gri, se oprise la masa lor i se uita la el. Harry Butler.
Nield fcu ochii mari cnd i vzu fostul partener. Tweed i ddu mai ncolo farfuria i
paharul i i invit subordonatul s se aeze.
Ce te aduce aici, Harry?
Howard e ngrijorat pentru tine foarte ngrijorat. Mi-a ordonat s nchei
misiunea de protecie a lui Evelyn Lennox n Walberswick i s vin aici, n caz c ai
nevoie de ntriri. Iar Monica i-a ieit din mini, gndindu-se la ce i s-ar fi putut
ntmpla.
Acum i-a revenit. Am sunat-o cum ne-am ntors la Helsinki. Am fost n
strintate.
Eti n strintate i acum, sublinie Butler n felul lui impasibil.
Exist strinti i strinti, zmbi Tweed. Pete ar fi de acord cu mine, dar
nu-l ntreba nimic. Cum m-ai gsit?
De cnd am venit, am verificat zilnic la toate hotelurile din Helsinki. Le-am
spus c eti un asociat de afaceri i c nu tiu sigur ziua n care soseti.


Foarte diplomatic. M bucur c eti aici dei nu-mi prea place c pe Evelyn
n-o mai pzete nimeni. ns prezena ta e binevenit. Am sentimentul c, atunci cnd
criza se va declana, punctul de impact va fi aici. Vom avea nevoie de ct mai muli
oameni.
n cazul acesta, o s te bucuri s afli c Marler locuiete la Palace. M-a sunat
Monica la Hesperia i mi-a spus unde-l pot gsi.
Acesta e un mare avantaj, coment Tweed, ca i cum informaia c Marler se
afla n Finlanda era o mare noutate pentru el.
i asta nu e tot, continu Butler n felul su placid. Marler mi-a zis c Bob
Newman i Paula au sosit aici de curnd. i ei stau tot la Palace. Nu tiu pentru ce se
afl aici.
Tweed ddu din cap. Butler avusese grij s nu ntrebe nimic. Era un om pe care
te puteai baza: tia c Tweed organiza uneori grupuri care lucrau independent, pe celule,
ntr-un sistem asemntor celui rusesc. O celul putea s aib o misiune diferit de a
celeilalte. Numai Tweed hotra cnd forele trebuia unite ntr-o avangard puternic ce
urma s atace inta.
Nu beau cafea n seara asta. Am nevoie de somn. Harry, rmi la Hesperia, ca
s pot da de tine n clipa n care apare o urgen.
Atepi una?
Cnd Hauser va descoperi c oponenii lui au ajuns att de aproape, buba se
va sparge fr ntrziere.


Ziua urmtoare Peggy Vanderheld i telefon lui Newman la Palace. Dormise prost,
neputndu-i lua gndul de la problemele ce-o frmntau. Nu se hotrse nc dac s
dea la iveal tot ce tia despre Hauser.
A vrea s te rog s-i amni vizita, i spuse pe un ton vioi. Mi-am dat seama c
biletul de teatru e pentru mine, l mini. Aa c plec din ora la o prieten. Poate ne
vedem mine. Nu face nimic pn nu te sun.
La dispoziia ta...
Newman aez receptorul n furc i se ncrunt. N-are rost s grbeti o femeie,
trebuie s-o lai ncet, s hotrasc singur ntr-un fel sau altul. Pe lng asta, el i
Paula trebuia s se ntlneasc cu Tweed la sfritul dup-amiezii. Cu ct afla mai
repede Tweed despre cele dou tentative de asasinat asupra lui, cu att mai bine. n
definitiv, ce importan avea dac ntlnirea cu Peggy se amna douzeci i patru de ore?


Dup-amiaz vremea se schimb. Cerul i pierdu culoarea azurie i soarele nu
mai strluci. Nori grei se adunar deasupra oraului i cerul deveni fumuriu. Atmosfera
era ngrozitor de umed, apsnd oraul ca un capac de fier.
Peggy Vanderheld ascultase prognoza meteo i cnd iei de la teatru, seara trziu,
era pregtit pentru ploaia mrunt care ncepuse s cad. Peste taiorul maro
mbrcase un pardesiu crem cumprat de la Stockmanns, cel mai bun magazin din
Helsinki. Prul i-l acoperise cu o earf viu colorat, luat tot de la Stockmanns.
Se ndrept spre staia de tramvai i vzu deodat la civa metri n fa o femeie
de aceeai statur cu ea i care purta un pardesiu exact ca al ei. Probabil c se vindeau
bine la magazin. Mai tare o surprinse faptul c avea pe cap o earf identic cu a ei.
Peggy crezuse c era unicat cnd o cumprase. Nu aveau dect una expus la vnzare.
Se vede c celelalte dispruser mai nainte. Te pomeneti c are i taior maro ca al meu,
i spuse cu ciud.
Femeia se urc n tramvaiul numrul patru. Peggy alerg i ea s-l prind: veneau
foarte rar. Sri nuntru, respirnd greu, cumpr bilet de la vatman, l bg n aparatul
care marca ora, apoi se aez.
Femeia mbrcat la fel ca ea sttea cu cinci scaune mai n fa. Peggy era att de
absorbit de gndurile despre Newman, nct nu observ Buickul maroniu care mergea
ncet n spatele tramvaiului. Cnd se apropie de penultima staie, maina lu dintr-o
dat vitez, depi tramvaiul i se opri n apropierea ultimei staii.
Peggy arunc o privire pe geam, vzu c ploaia se oprise i decise c avea nevoie
de un pic de micare. Cobor la penultima staie, un lucru pe care nu-l fcea de obicei.
i ddu seama vag c femeia mbrcat la fel ca ea rmsese n tramvai.
Picioarele lungi o purtar repede pe trotuarul mrginit de copaci. Aerul era mai
proaspt acum, neplcuta umiditate se evaporase. Mai devreme te simeai ca i cum ai fi
mers printr-o cea lipicioas. Intrnd n blocul n care locuia, i zri geamna
mergnd pe rm spre platforma de splat covoare. n jurul ei nu mai era nimeni.
Fcu un du, mai fum o igar i se bg n pat. Adormi n cteva secunde.
Sirenele mainilor de poliie o trezir a doua zi diminea la apte.
Curioas, trase draperiile de la fereastra ce ddea spre mare. Era o zi frumoas,
cu soare strlucitor. Un cordon de maini de poliie nconjura platforma de lemn. O
mulime de indivizi care se sculaser devreme i civa brbai cu serviete stteau n
apropierea mainilor. Se mbrc repede i cobor s vad ce se ntmplase.
ntre timp mai sosiser cteva maini de poliie. Din ele coborau n grab brbai
n uniform, ncercnd s formeze o barier care s in mulimea la distan. Peggy


naint ncet. O fat cu prul blond, mbrcat n pantaloni i hanorac deschis n fa,
mzglea ceva ntr-un carnet. Peggy se opri lng ea.
Ce se ntmpl? De ce v facei nsemnri?
Locuii n blocul acela? ntreb fata, mpingndu-i ochelarii mai sus pe nas.
Mi s-a prut c v vd ieind de acolo.
Da, am un apartament...
Ai auzit vreun zgomot neobinuit ast-noapte? Sau poate ieri sear?
De ce? Cine suntei?
Sunt reporter la ziarul Iltalehti. A fost asasinat o femeie pe platform.
Strangulat. Art cu un deget n dreptul gtului. Dup cte neleg, partea din spate a
craniului i-a fost zdrobit. Arunc o privire n jur. Doamne, vine echipa de televiziune.
Peggy se uit peste umrul ei. Un microbuz alb trsese civa metri mai sus, la
distan de cordonul poliiei. Uile din spate se deschiser i aprur civa brbai
crnd un podium de lemn cu dou trepte. Un brbat cu o camer video urc pe
podium, ndrept camera spre mulime i film, pe urm cobor i ncepu s discute cu
un brbat n costum subire i o femeie cu fa sever.
Peggy se duse la microbuz i urc pe podium. Vedea perfect platforma pe care se
splau covoare. La primul nivel zcea cadavrul unei femei, cu faa n jos. Peggy, ca
hipnotizat, nu-i mai putea lua ochii de la privelitea ngrozitoare. Se uita la ea nsi.
Era femeia n pardesiu crem ca al ei. Pe cap avea earfa viu colorat, tot ca a ei.
ns culorile preau i mai aprinse n lumina soarelui. Earfa era mbibat de snge. Ca
ntr-un comar, Peggy i aduse aminte cum femeia coborse la ultima staie, cea la care
cobora ea mereu. Dar cu o sear nainte ea coborse la penultima staie. i aduse
aminte cum femeia mergea pe strad spre mare...
Simi c lein i aproape c se prbui. nainte s-o vad cineva, i adun toate
forele i cobor treptele, nesigur pe picioare. Cu mintea nceoat, urc ncet strada i
intr n blocul ei.
Sttu o jumtate de or n sufragerie, fumnd igar dup igar. Apoi se uit n
cartea de telefoane i ridic receptorul.
Hotelul Palace, zise o voce brbteasc.
Vreau s vorbesc cu domnul Robert Newman care st la dumneavoastr...
Newman la aparat. Cine ntreab?
Peggy Vanderheld. Newman, poi s vii la mine mine sear? La aceeai or ca
data trecut.
Voi fi acolo.


24
Deci, ai ncurcat lucrurile, ip Hauser la Galvone. L-ai lsat pe Newman s
ajung la Helsinki, n ciuda ordinelor mele clare. Frank, nu e bine deloc. ncep s am
ndoieli n privina ta.
Cei doi brbai stteau n cabinetul lui Hauser. Pe geamul mare se vedea marea
ntunecat i ostil, cu valuri mari rostogolindu-se la rm. Galvone sttea n faa
efului su, de cealalt parte a biroului. Hauser i repezi falca n sus, ncletndu-i
dinii pe portigaret.
Nu tim dac Newman a ajuns la Helsinki, se aventur Galvone. Da, era pe
autostrada E 3, venind n direcia asta dinspre Turku...
Unde naiba ar fi putut s se duc n alt parte? M-am convins c nici Mnescu
nu e att de redutabil cum l cred toi.
Putei s vorbii cu el. E n cldire...
Hauser explod.
Aici! Ai nnebunit? Niciodat nu trebuie s existe nimic care s dea cuiva ideea
unei legturi ntre indivizi ca Mnescu i INCUBUS.
A trebuit s iau o decizie rapid, se apr Galvone. Mnescu era ngrijorat c
ncercarea camionului de a-l opri pe Newman a fost un fiasco...
Cel puin, cretinul de ofer a murit, zise Hauser cu ur.
Aa e. Niciun pericol c va vorbi. Cum ncercam s v explic, Mnescu a venit
s-mi vorbeasc, pentru c era nelinitit. A fost o surpriz total s-l vd aici. Dar
n-avei de ce s v facei probleme, l-am ncuiat ntr-o camer de la Nivelul al Cincilea...
Scoate-l de-acolo. Imediat! Du-l la aeroport, bag-l n elicopter i d ordin s-l
duc napoi n jungla unde l-am ntlnit.
Ai cumprat o caban n pdure, s stea acolo i s fiarb n suc propriu pn
vom mai avea iar nevoie de el. E i Ziegler acolo?
Da. Am cumprat trei cabane ntr-o zon foarte izolat. Sunt i ceilali acolo,
inclusiv cei doi cehi din STB, trei romni din Securitate i Irina Serov.
Serov a fost cu Mnescu. Cum se face c s-a ntors n pdure i l-a lsat pe el
s fac greeli aici?
Pi... Galvone sperase c ntrebarea n-avea s fie pus. Irina are obiceiul s ia
decizii singur. A fost doar colonel n KGB. A hotrt c e mai bine s dispar...
Aha! izbucni Hauser. Are mai mult minte dect Mnescu i dect tine la un
loc. Am impresia c ar trebui s-o pun pe ea la conducerea operaiunii. Da, mi place
ideea.


Lui Mnescu n-o s-i plac, l avertiz Galvone.
Hauser, cu mnecile cmii suflecate descoperindu-i braele puternice, se sprijini
n coate. Vorbi cu igara n gur, un semn sigur c era furios la culme.
Cui naiba i pas de ce-i place lui Mnescu? i plac banii grei cu care-l pltesc.
n schimbul lor, primete ordine care trebuie s-i plac.
Totui, a organizat aciunile din Praga, Bucureti i...
Frank! Nu se discut despre lucrurile astea. Coboar la Nivelul al Cincilea i
scoate-l naibii pe Mnescu din sediu. Crezi c te descurci?
M duc chiar acum...
Singur n birou, Hauser scoase dintr-un sertar ziarul finlandez Iltalehti. Pe prima
pagin era o fotografie mare a unei femei zcnd pe platforma de splat covoare. Dduse
textul la tradus i avea ntre paginile ziarului versiunea n englez.
Citi primele cuvinte ale articolului, le reciti i se nnegri la fa.
A fost gsit cadavrul Annei Jarva, secretar la o bine-cunoscut firm finlandez
de vnzare a lemnului...
Anna Jarva! Omorser pe altcineva. Deci, fosta lui secretar particular, Peggy
Vanderheld, era vie. i n capul ei detept erau nchise nc attea secrete ale companiei.
Carver i spusese c nu prea s-o intereseze pensia dubl pe care i-o oferise, ceea ce era
foarte grav. Asta l fcuse s decid c trebuia luate msuri n privina ei. Msuri
definitive.
Galvone descuie ua de la Nivelul al Cincilea i intr ntr-o camer luxos mobilat,
cu baie la intrare. Mnescu era ntins pe canapea, citind o revist de umor american.
i ridic faa osoas s-i priveasc vizitatorul, apoi continu s citeasc.
Galvone se apropie de el ncet, ntinse mna i-i lu revista. Mnescu, bronzat,
purta o cma n carouri, pantaloni i pantofi speciali, cu vrfuri metalice ascunse n
bombeuri. Pe piciorul stng avea prins un cuit ntr-o teac: era dreptaci, iar teaca era
fixat pe partea interioar a piciorului.
E timpul s te retragi n pdure, i zise Galvone.
i Newman?
O s ne ocupm de el mai trziu. Acum trebuie s prseti aceast cldire fr
s fii vzut. Ia-i geanta i urmeaz-m...
La ieire, Galvone i ordon s rmn nuntru. Afar lumina soarelui l orbi. i
feri ochii cu mna i se uit atent n jur. Parcarea era aproape goal. Cadillacul su
rou staiona lng limuzina neagr a lui Hauser i mai erau nc dou maini. Alerg
napoi n holul de la intrare.


Iei acum. Vino dup mine la Cadillac i urc n fa imediat dup ce descui.
D-i drumul repede.
n Saabul parcat n plcul de brazi de deasupra INCUBUS- ului, Marler bea ap
mineral dintr-o sticl de plastic, cnd vzu un brbat ieind din sediu. Era ultima zi de
supraveghere. n Saab era cald ca ntr-un cuptor, dar Marler era neobosit, i lu
aparatul de fotografiat cu obiectiv mrit, l duse la ochi, apoi l cobor.
Te am deja n album, domnule Frank Galvone, spuse, relaxndu-se.
Dar n clipa urmtoare i ndrept spatele. Galvone privea n jur ntr-un fel ciudat.
Marler i lu aparatul din nou. Galvone dispru nuntru i apru aproape imediat. De
data asta, nu mai era singur.
Dumnezeule! exclam Marler. Domnul Mnescu intr n scen n ultimul
minut...
i pe Mnescu l orbir razele soarelui. Se opri s scoat o pereche de ochelari
negri din buzunar i s i-i pun pe nas. n acest timp Marler fcu ase poze. n spatele
lui Mnescu se vedea mare firma: INCUBUS Oy.
Galvone se ntoarse, l nfc de bra i-l mpinse spre Cadillac. Urm o scurt
pauz ct timp descuie portiera, apoi Mnescu dispru nuntru pe locul din dreapta
fa, Galvone ocoli n fug maina, sri la volan, trnti ua i porni motorul.
n cteva secunde maina iei ca vntul pe poarta deschis, derap lund curba
spre osea i dispru cu vitez n direcia oraului.
Iat un fel ngrozitor de a conduce, coment Marler. E timpul s plec. Atelierul
foto va trebui s lucreze rapid, s-mi scoat i aceste ultime fotografii.
Hauser era stpnit de o furie rece cnd Galvone se ntoarse dup ce-l urcase pe
Mnescu la bordul elicopterului. Afar era nc lumin. Galvone i ddu seama de
starea de spirit a lui Hauser, vznd numrul de mucuri de igar stinse n scrumiera
de cristal.
Mnescu e la mare deprtare de Helsinki, raport.
Pe toi dracii! Ce s-a ntmplat pe autostrada E 3 a fost o adevrat porcrie,
Frank. Ai folosit un camion al INCUBUS- ului, pe care Newman probabil l-a vzut. Asta
ne indic pe noi ca fiind cei ce-au ncercat s-l elimine.
Mnescu a organizat tentativa. Dar nici el n-are nici-o vin. Ca s nchirieze un
camion, ar fi trebuit s-i arate actele i nu cred c-ai fi dorit asta. Chiar dac punea un
angajat din Turku s nchirieze, i acela trebuia s-i arate actele i ar fi fost periculos.
Hauser aprinse nc o igar i-l privi pe Galvone prin perdeaua de fum. Fusese
ntotdeauna la fel, chiar de la nceput, n zilele de demult, cnd muncise din greu s


strng bani pentru a face o ofert de cumprare a unei bnci micue din La Jolla,
California. Dac vrei ca o treab s fie fcut bine, trebuie s-o faci tu nsui.
Acum organizaia lui era att de vast, nct trebuia s se bizuie pe directorii si
ca s-i ndeplineasc instruciunile. i, cu toate c ddea cele mai mari salarii din lume,
serviciile erau tot de mna a doua. Se ls pe spate, fcnd eforturi s se destind. Mai
trecuse printr-o mulime de crize i nainte i ieise din ele triumftor. Nici acum n-avea
de ce s fie altfel. Calmat, ncepu s gndeasc rapid.
nainte de toate trebuie s-l localizm pe Newman. Pune la treab ci oameni e
nevoie. Verific la toate hotelurile. Nu uita, la toate. Avem fotografia lui. F mai multe
copii. S-ar putea s se fi nregistrat sub un alt nume. D bani recepionerelor s le faci
s vorbeasc, arat-le poza lui. Rscolete tot oraul. Nu m ntrerupe. i-a dat
Mnescu descrierea femeii i brbatului care-au cobort cu Newman de pe feribot? Bine.
Spune-le dobitocilor pe care-i pui s-i caute s cate ochii bine. Ct a vrea s pot s m
ocup eu! De ce mai eti aici, Frank? D-i drumul. Acum!
Telefonul sun n timp ce Galvone ieea din birou. Hauser ridic receptorul i-l
ntreb pe operator cine dracu l cuta la ora aceea?
Un anume Robert Newman, domnule...
La hotelul Palace, Newman sttea pe marginea patului. Cu ferestrele larg deschise,
n cma, cu o mn i tergea fruntea, iar cu cealalt inea receptorul. Tonul lui era
tios.
Tu eti, Hauser?
Franklin D. Hauser la telefon.
Hai s lsm farafastcurile. Sunt la Palace. Cred c e timpul s ne ntlnim
din nou i s stm de vorb. i convine mine?
Desigur, domnule Newman. Ce or sugerai?
La prnz, la tine la sediu. Bine?
Atept cu nerbdare s ne rennoim cunotina. Putei s-mi spunei n linii
mari care va fi subiectul discuiei?
Informaiile pe care le-am dezgropat n privina operaiunilor tale. Ne vedem
mine la prnz. Noapte bun, Hauser.
Hauser nchise telefonul, dup aceea chem operatorul i-i spuse s-l gseasc pe
Galvone nainte s prseasc cldirea. Dup cteva minute, vicepreedintele intr
grbit n birou, dar se opri brusc. Hauser se uita pe fereastr. Era prima oar cnd
Galvone i vedea eful artnd stupefiat.




n camera sa de la Marski, Tweed l asculta pe Newman care-i povestea pe scurt
ce li se ntmplase de cnd prsiser Londra. Paula edea pe o canapea, cu brbia n
palm, ascultnd i ea. Cord Dillon edea pe un scaun lng perete, de unde i vedea pe
toi trei.
Newman se uit la ceas i i ncheie povestirea.
Trebuie s plec. Am ntlnire cu Peggy Vanderheld. Zmbi. Oh, apropo, l-am
mprumutat pe Harry Butler. St n faa blocului lui Peggy. Nu vreau ca tipa s-mi fac
o surpriz i s dispar.
Cred c e prea devreme s te ntlneti cu Hauser, e un act impulsiv, l inform
Tweed.
Nu sunt de acord. Pe faa lui Newman se aternu o expresie de ncpnare.
Cum i-am spus, criminali de-ai lui au ncercat s m omoare de dou ori. i, se uit
spre canapea, a doua oar ar fi murit i Paula, i Cord. Hauser e miliardar. Ei i? Cred
c i-am zglit un pic ncrederea n sine. Pn acum el a avut iniiativa
urmrindu-m prin toat Europa. E timpul s discut cu el fa n fa.
N-ai nici-o dovad ca s-i pui n crc ceva, cu att mai puin dou tentative de
crim, insist Tweed. Avem nevoie de probe serioase. Te duci la el cu minile goale.
Am fixat deja ntlnirea. Newman se ridic. i a fost un camion al INCUBUS-
ului cel care a ncercat s ne fac praf.
Despre care au anunat deja c le-a fost furat. Dac a putea, te-a nlocui de
la operaiunea asta. Bob. Te-ai implicat prea tare din cauza morii groaznice a lui
Sandy.
Nu m poi scoate de nicieri, i-o retez Newman. Nu fac parte din organizaia
voastr.
Las-o mai moale, Bob, spuse Paula. Tweed se gndete doar la sigurana ta.
Sigurana nainte de toate, nu? se rsti Newman.
Dup prerea mea, Tweed are dreptate, se amestec Dillon, surprinzndu-i.
Trebuie s atepi momentul potrivit pentru a aciona. Tu te repezi ca un taur.
Bine, asta fac. nainte s plece i se adres Paulei: mi pare ru c m-am rstit
la tine. mi dau seama c eti ngrijorat.
Iar data viitoare, i spuse Tweed, aplecndu-se n fa, cere-mi permisiunea
nainte s-l rpeti pe Butler. Fcu o pauz. Oricum, cred c ai procedat corect.
Vanderheld ar putea fi veriga slab din lanul lui Hauser.




Newman e n ora, i spuse Hauser lui Adam Carver. edeau unul lng altul
pe o canapea, n cabinet. Tocmai pusesem s fie verificate toate hotelurile s aflu dac e
aici cnd ce naiba crezi c s-a ntmplat?
N-am idee.
Adam Carver era circumspect. Simea c Hauser era furios i n astfel de ocazii
rare se comporta ntotdeauna cu mult bgare de seam. n situaii de criz americanul
era imprevizibil.
Nemernicul mi d telefon i se invit mine aici. Mi-a spus chiar c st la
Palace.
N-avea de ce s ascund asta, zise Carver linititor. i-a dat seama c aveai
s-i controlai crrile, aa c v-a spus chiar el...
Are un tupeu fantastic. Hauser se mai domolise. Tu eti englez. Ce impresie ai
despre Newman? Ai avut ocazia s-i faci o prere n seara n care a nvlit peste noi la
Livingstone Manor.
Carver aprinse o igar cu minile sale puternice i frumoase. Se gndi bine
nainte s rspund.
tie cum s scoat de la oameni tot ce vrea. Un singuratic. Obinuit s
acioneze pe cont propriu munca de corespondent strin de pres, unul foarte bun, l-a
nvat asta. tie s se descurce. Un adversar hotrt i ingenios.
Pari s-l admiri pe ticlos, mormi Hauser.
Nu spun dect c e un om pe care ar fi o mare greeal s-l subestimai. Carver
era rece ca gheaa, n timp ce Hauser, fr astmpr, se ridic i ncepu s se plimbe
prin ncperea imens. nc ceva, continu Carver. Tot o mare greeal ar fi s vi-l facei
duman. Are mare influen asupra publicului.
Poate.
Carver tcu. Rspunsese la ntrebare fr ocoliuri. Purta un costum de mtase
cenuiu deschis. i netezi cutele. Avea ase costume de mtase. Problema era c se
ifonau uor i-l costa o avere s le dea la curat. ns impresionau femeile, iar el era
un mare curtezan. Avea amante n Londra, Bruxelles i Frankfurt.
E timpul s punem la punct ofensiva, hotr Hauser. Nu e stilul meu s m
furiez. Deci, urmtoarea micare va fi...
25
Era sear trziu. Peste marea cu rmul mrginit de brazi, lumina avea acea
splendid transparen pe care n-o gseti dect n Finlanda. Newman cobor din


tramvaiul numrul patru, la capt. Vizavi de blocul n care locuia Peggy Vanderheld era
parcat BMW-ul nchiriat.
Butler sttea la volan cu geamul cobort. Degetele lui bteau darabana pe
marginea ferestrei. n scurtul moment ct Newman i arunc privirea spre el, Butler i
ridic degetele mari: totul era n regul cu Peggy.
Ea rspunse imediat prin interfon, i deschise ua de la intrare i l atept din
nou n pragul apartamentului. El zmbi i intr, iar ea nchise i ncuie ua. Purta o
rochie neagr strimt care i se mula provocator pe corp. Rochia n-avea bretele i umerii
ei frumoi, albi ca fildeul, erau goi. Newman nu-i dduse seama niciodat cum de nu
cdeau astfel de rochii. Fii atent, se avertiz. De data asta, primirea era foarte diferit.
Stai jos, domnule Newman. Ce vrei s bei? Ceai, cafea sau ceva mai tare?
Art cu mna spre barul cu ua deschis n care se vedeau o mulime de sticle
coninnd toate felurile de buturi, dup cte vedea Newman.
Un scotch tare mi-ar prinde bine. Am avut o zi grea.
Cred c voi bea i eu unul. Simplu? Bine...
n timp ce ea turna n pahare, Newman se uit prin camer. Pe msua de lng
canapeaua pe care-l invitase s ia loc se afla un exemplar din Iltalehti. Ziarul era rvit
i se vedea prima pagin cu fotografia mare a Annei Jarva zcnd pe platform. Peggy i
surprinse privirea cnd se aez lng el i-i ntinse paharul.
Ar fi trebuit s fiu eu n locul ei, zise, ciocnindu-i paharul de al lui.
Newman observase c, n timp ce turna butura, mna i tremurase, lovind sticla
de pahar. O privi atent cnd sorbi din pahar. Arta bine, machiat artistic, dar fu sigur
c avea cearcne negre sub ochi.
Ce vrei s spui? o ntreb.
Femeia ucis era mbrcat cum eram eu cnd m ntorceam de la teatru...
Vorbind repede, cu vocea uor strident, i descrise detaliat tot ce se ntmplase
din momentul n care prsise teatrul, pn n clipa n care coborse, mpleticindu-se
scrile podiumului echipei de televiziune, dup ce vzuse cadavrul. Newman o ascult
n tcere, cu ochii n ochii ei, fr s piard niciun amnunt al episodului macabru.
neleg, zise el n cele din urm. i eti convins...
Pentru numele lui Dumnezeu! se aprinse ea. Nu e clar? Hauser a trimis un
asasin pltit s m omoare. Fiindc tiu prea multe despre escrocheriile lui.
Escrocherii? Eti sigur?
Lu deliberat un ton sceptic i trucul i fcu efectul. Ea se rsuci brusc pe
canapea, aproape atingndu-l. Ochii i aruncau flcri.


Am lucrat la INCUBUS zece ani, cinci ca secretar particular a lui Hauser.
tiu prea bine cum sunt conduse afacerile acolo. Hauser mparte oamenii n nvingtori
i nvini. Da, muli fac asta, dar depinde de metodele pe care le foloseti. El recurge la
orice metod posibil pentru a obine ce vrea. Mi-am dat seama c m va da afar cu
sptmni nainte. Se purta prea frumos. Aa c, ncet-ncet, am fcut un dosar n care
am strns probe despre operaiunile lui cele mai dubioase. Am fcut fotocopii dup acte
ca s nu-i dea seama c lipsete ceva dup plecarea mea. Am i un dosar cu
informaii strict secrete despre un ticlos pe nume Popescu...
Cum ai spus?
Popescu. Un nume tmpit. E de undeva din Balcani. Crezi c e ceva important?
Poate fi. Orice poate fi important. Newman se strdui s vorbeasc pe un ton
impasibil. Popescu. Pare un nume romnesc.
Este. Venea din Bucureti.
Sunt surprins c Hauser, un om de care am auzit c e foarte ascuns, te-a
informat asupra unor chestiuni att de delicate.
Nici n-a fcut-o. Am surprins mai multe discuii. E grijuliu de obicei, ns are
un interfon sofisticat pe care uit uneori s-l nchid. I-am nregistrat cteva conversaii
confideniale.
Unde e... Aproape c spuse Mnescu... Popescu acum?
Habar n-am, ns tiu c a venit pe o rut stabilit de unul din executivii si...
Care?
Nu tiu. Cum spuneam, Popescu a venit cu feribotul din Germania direct n
Finlanda. i n-a fost singurul care a folosit ruta asta.
Unde sunt casetele i dosarul de care spuneai? Aici n apartament?
Doamne, nu! Cei de la INCUBUS au rscolit mai multe apartamente pentru
lucruri mult mai puin importante dect acestea. Le-am depus ntr-un seif, la o banc
din Helsinki. Nu banca pe care o folosesc n mod normal. A putea s te iau cu mine
acolo i s i le dau. Cu ce e acolo, Hauser poate fi nfundat. Dar cu ce m aleg? A face
o mulime de bani dac a scrie o carte la New York.
Numai c n-ai apuca s-o termini. Esenial acum este s dispari. O s m
gndesc la ceva, dac ai ncredere n mine.
Am de ales?
Newman art spre poza din ziar.
Ce crezi?
Ai dreptate. Propui s m ascund?
Da. Sub paz.


Ea se ridic, se duse la fereastr, privi afar, pe urm se ntoarse i se aez
aproape de Newman. i aprinse o igar cu mna tremurnd. Trase fumul adnc.
Am o veste pentru tine. Sunt supravegheat chiar n clipa asta. Vizavi e un tip
ntr-un BMW alb.
E protecia asigurat de mine. Tipul e profesionist. l cheam Harry Butler, n
caz c, dintr-un motiv sau altul, i face vreo vizit.
Oho! Se ddu mai aproape, iar el simi vag mirosul parfumului. tii ntr-adevr
s ai grij de o femeie. A vrea s-mi art recunotina pentru asta...
Atunci poate eti n stare s-mi rspunzi la o ntrebare dificil. Newman i
amintise ce-i spusese inspectorul ef Buchanan n Anglia. Ai luat cumva i vreo agend
de ntrevederi, ca s o pui n siguran la banc?
Peggy studie captul igrii.
Da. Nu pentru c ar fi fost cu-adevrat necesar. Mi-a dat Dumnezeu o memorie
enciclopedic pentru date. Pot s i le recit pe toate, mergnd napoi cu multe luni.
D-mi voie s te testez. ncerc s gsesc un director executiv care-a lipsit de
dou ori de-aici, de la sediul INCUBUS. De ambele di, accentuez. Cu toate c, probabil,
nu tii nimic despre micrile lui Popescu...
Ba tiu. I-am citit dosarul nainte s fac fotocopii dup el. D-i drumul.
Una din di este cnd executivul se afla aici n Helsinki
M-am exprimat greit mai nainte subliniez, era aici n noaptea cnd Ed
Riverton a fost ucis...
De-asta mi amintesc. i cealalt?
Cealalt dat e apropiat de asta...
i spuse n ce zi fusese asasinat Sandy n clopotnia din Suffolk, strduindu-se
s vorbeasc pe un ton nonalant. Apoi atept n timp ce Peggy privea n gol. Aproape
c auzea rotiele minii ei nvrtindu-se.
S ne nelegem, spuse ea dup o vreme. Caui pe cineva care a fost prezent n
noaptea n care Ed Riverton a fost strangulat i aruncat n North Harbour. Doreti ca
aceeai persoan s fi fost absent din Helsinki, poate n strintate, la data pe care ai
menionat-o?
Exact
Am s-i spun mai trziu. Dup ce m asigur c-mi oferi protecie.
Newman se scul trziu dimineaa urmtoare i tocmai i termina micul dejun n
restaurantul hotelului Palace cnd Marler i se altur.
i-ai pierdut vlaga, btrne? i spuse acesta n loc de salut. Eu mi-am luat
micul dejun la apte i-am muncit pn acum.


S-i fie de bine, i rspunse Newman fr entuziasm.
Mi-am adugat cteva fotografii noi n album. Vrei s urci n camera mea s le
vezi? Dup ce reueti s termini de mncat, bineneles.
Newman recunoscu fr tragere de inim c Marler arta foarte vioi. Purta un
costum de dril bine croit, cma deschis la gt, cravat de mtase rou deschis. Era
bronzat la fa. i aprinse o igar, vibrnd de energie.
Ai venit al naibii de trziu noaptea trecut, coment el. Am verificat la miezul
nopii i cheia ta era nc la recepie. Totui, asta nu-i o scuz ca s-i petreci jumtate
din via n pat. Oh, continu degajat, m-a sunat Tweed. E nervos nu d de Harry
Butler.
tiu eu unde e. O s sun la Marski i o s-i dau vestea bun. i termin
cafeaua. Hai s-i vedem pozele. Toate sunt micate, probabil, ca de obicei. Habar n-ai
s faci fotografii.
Ceea ce nu era adevrat: Marler era expert n mnuirea aparatului de fotografiat,
ca i a putii cu lunet. ns cei doi nu se prea plcuser niciodat i se nepau des
ca s-i arate c nu s-a schimbat nimic.
n camera lui Marler, Newman l privi cum ridic fundul fals al valizei, dnd la
iveal un compartiment secret. Scoase dintr-un plic trei fotografii cu Mnescu, fcute n
laboratorul de la subsol al cldirii din Park Crescent.
Le-am mai vzut, se plnse Newman. Mnescu cu musta, cum era n
Bucureti, apoi fr musta i cu barb. Care-i chestia?
Pe-astea le-am fcut ieri sear la sediul INCUBUS.
Scoase nc ase poze, pndindu-i reacia. Newman se holb la ele observnd
firma INCUBUS Oy. Deasupra capului brbatului fotografiat de Marler. Ridic ochii.
Asta l leag pe Mnescu direct de Hauser.
Iar Mauno Sarin m-a ndreptat spre o pist bun cnd l-am vizitat la Ratakatu,
la Poliia de Protecie. Sincer, am crezut c se nal, iar pozele astea le-am fcut chiar
cnd eram pe punctul s renun.
N-ai fotografiat cumva i mainile lor?
Ba da, amice. Mai mult, ca s-mi umplu timpul. A fost cam plictisitor s stau
n Saab ore-n ir.
Marler scoase din plic alte cteva fotografii. Newman examin fiecare poz color.
La ultima fluier i o ridic.
Aici e un Buick mare, maro. Era n parcare?
Doar o singur dat. Un tip ntr-o uniform de ofer a plecat cu el. Pe el nu
l-am pozat. Mi s-a prut c n-are rost.


Pcat. ns ai fcut minuni. Se uit la Marler. Acum trebuie s m duc la
Marski s-l vd pe Tweed. Pot s iau pozele cu Mnescu pe toate? Plus cea cu Buickul
maro?
Chiar te rog. Dar fii biat bun i adu-mi-le napoi. Salutrile mele lui Tweed.
Bine c a aprut mi-am fcut i eu timp i am ntrebat la cteva hoteluri, ncercnd s
dau de el. Am s-i fac o vizit mai trziu.


Tweed privea traficul pe fereastr n timp ce Newman l punea la curent cu
ultimele ntmplri, concentrndu-se asupra discuiei cu Peggy Vanderheld i
aranjamentele pe care le fcuse pentru a-i asigura protecia. Paula edea pe marginea
patului, nregistrnd fiecare cuvnt.
Acum s nu te nfurii, continu Newman. Am hotrt c trebuie s ne micm
rapid, ca s-o punem n siguran pe Peggy Vanderheld. Butler i cu ea au luat avionul
spre Stockholm. De-acolo o va duce cu o main nchiriat la o vil din insula Omo, n
arhipelagul suedez. Din ce mi-a spus ea i din cte ai putut s-i dai i tu seama, e n
mare pericol i e o martor cheie. Harry o s se ntoarc la Helsinki n seara asta, aa c
va fi aici, dac ai nevoie de el. N-am avut timp s te contactez.
Tweed se ntoarse.
Ai procedat corect. Dar cine i-a dat voie s te foloseti de vila asta din Omo?
i cunosc pe proprietari, un cuplu suedez. Au un apartament luxos n centrul
Stockholmului. Le-am telefonat i mi-au spus c pot s-o folosesc ct vreau. Butler o s
se duc la ei s ia cheia, pe urm o va duce pe Peggy cu feribotul pe insul.
Cord Dillon edea ntr-un col al camerei, pe un scaun cu sptarul rezemat de
perete. Fcu primul comentariu.
Cred c Newman s-a descurcat bine. Ne-a asigurat un martor potenial. i a
lucrat repede a fost o micare inteligent s-o ascund pe Vanderheld dup ce s-a
atentat la viaa ei.
Un martor potenial, repet Tweed cu o und de scepticism. Ce s-a ntmplat cu
dosarul de care i-a vorbit, cu agendele i benzile? Unde sunt acum?
Tot ntr-un seif dintr-o banc de-aici, din Helsinki.
Care?
N-am idee. N-a vrut s-mi spun. ns asta mi-a fost adus la Palace
azi-diminea printr-un curier special. Newman scoase o cheie. Problema e c habar
n-am ce banc a folosit i, cum tii, cheile seifurilor sunt anonime. Peggy mi-a spus


c asta e polia ei de asigurare c vom continua s-o pzim dac nu tim unde sunt
dovezile.
Deteapt individ, oft Dillon.
Ai cumva vreo mostr de semntur a lui Peggy? ntreb Tweed.
Newman cltin din cap.
Nu, m-am gndit la asta. Dup ce mi-a spus de cheie, chiar nainte s ia
avionul cu Butler spre Suedia. Mi-a zis c aceast cheie mi va fi adus astzi. I-am
cerut s semneze o declaraie c merge cu Butler de bunvoie. A refuzat.
Individei i merge mintea, v-am mai spus, repet Dillon. Nostim va fi cnd o s-o
ducem n Statele Unite. Hauser a cumprat pe muli acolo i n-o s tim n cine putem
avea ncredere. Va trebui pzit clip de clip pn depune mrturie mpotriva lui
Hauser.
Dac o va face vreodat, l avertiz Tweed. Trebuie s ncercm i n alt
direcie. Avem nevoie de mai mult.
Suntem norocoi c avem mai mult, replic Newman. Scoase fotografiile lui
Marler. Mnescu a scos capul...
Tweed l ascult din nou n tcere pe Newman care i explic felul cum obinuse
Marler pozele. Rmase pe loc, lustruindu-i ochelarii cu un col al batistei, apoi se duse
i privi atent fotografiile, cu Dillon lng el.
Felicitrile mele lui Marler, zise n cele din urm. Asta ne spune c Mnescu
i probabil Ziegler i ceilali criminali ai fostelor poliii secrete din mai multe ri a fost
recrutat de Hauser. Am fcut un pas nainte obinnd aceast informaie. Dar m
ndoiesc c aceste fotografii au vreo valoare n vreun tribunal din Marea Britanie.
Sau din Statele Unite, spuse Dillon. Un avocat bun poate argumenta c sunt
contrafcute. i ce dovedesc aceste poze? C un individ cutat n Romnia i-a fcut o
scurt apariie la sediul INCUBUS. Hauser ar putea spune c i-a dat un alt nume, c a
solicitat o slujb n serviciul lor de paz i c a fost refuzat Chiar eu a putea s demolez
cazul.
Newman se ridic.
Marler vine s te vad, i spuse lui Tweed. Pn una-alta, am o ntlnire la care
nu pot ntrzia cu domnul Franklin D. Hauser.
Paula sri de pe scaun.
Vin cu tine, Bob. S-ar putea s observ lucruri care ie s i scape. i zmbi cu
gura pn la urechi. Bine cunoscutul instinct feminin. i mai sunt i o bun
observatoare. D-mi cinci minute s m schimb i sunt gata de drum.


Nu-mi place ideea, spuse Tweed repede, dar ea deschisese deja ua i ieise din
camer.
Poate c are dreptate, remarc Newman. Oricum, nimic fatal n-o s ni se
ntmple la sediul INCUBUS. O s menionez n treact c poliia tie unde am plecat.
Tot nu-mi place, mri Tweed.
Privi nemicat pe fereastr, cu minile la spate, pn se ntoarse Paula, n mai
puin de cinci minute. Purta o rochie strimt, pn la genunchi, din pnz de in
nflorat, fr mneci, punndu-i n eviden braele frumoase, iar n jurul taliei avea o
curea de piele. Ansamblul era completat de ciorapi de culoarea pielii i pantofi cu tocuri
nalte, aurii.
Doamn, artai al naibii de sexy, coment Dillon.
Mulumesc, domnule, zise ea, fcndu-i o reveren.
Avei grij amndoi, i avertiz Tweed.
Dup ce plecar, ncepu s se plimbe n sus i-n jos. Dillon se aez pe scaunul
din col i ncepu s se legene.
tii, remarc el, mecheria c poliia tie unde sunt s-ar putea s nu in.
Hauser e nc n toate minile.
Sunt de acord. Chiar la asta m gndeam. Tweed se duse la telefon. Am s-l
sun pe Mauno Sarin. O place pe Paula.
26
Un lift extrem de rapid i duse pe Newman i Paula la ultimul etaj. Cnd uile se
deschiser, i atepta o femeie mbrcat n taior, semnnd cu Peggy Vanderheld la
nfiare i inut. Plin de solicitudine, competent, stpn pe sine, singura diferen
era prul ei blond.
Domnul Hauser v poate primi chiar acum, domnule Newman. Se uit la Paula.
Erai ateptat singur.
Paula Grey, asistenta mea. Cltorete cu mine peste tot.
neleg.
O msur pe Paula de sus pn jos cu o privire atotcunosctoare. i conduse
ntr-un birou vast, cu un perete uria de sticl prin care se vedea marea. Uile de sticl
erau deschise i dincolo de ele se afla un balcon spaios. Hauser, mbrcat ntr-un
costum bleu pal, edea la birou. Adam sttea n apropierea balconului i ochii i se
aprinser cnd o vzu pe Paula.


Bine ai venit la INCUBUS, domnule Newman. Hauser se ridic, nconjur iute
biroul i ntinse mna. n cea stng inea igaretul; marca lui distinctiv, gndi
Newman. Aceasta e a doua oar c avem plcerea s ne ntlnim. Sper c suntei bine i
sntos, da?
Asistenta mea, Paula Grey.
Iar din punctul meu de vedere a meritat ca domnul Newman s-i fac timp s
vin s m vad, astfel nct s te pot ntlni, draga mea. Vino i stai lng mine pe
canapea. Ce dorii s bei?
Ap mineral, v rog, rspunse Paula.
Simea cum cellalt brbat de lng balcon o studia cu plcere i interes sincer. O
stnjenea insistena cu care o fixa, o fcea s se simt goal.
Un scotch dublu pentru mine, spuse Newman, alegndu-i un scaun cu sptar
nalt din faa canapelei.
Unde-mi sunt manierele? zise Hauser pe acelai ton amabil. El e Adam Carver,
compatriot al dumneavoastr i vicepreedinte al Departamentului Operaiuni
Bancare.
Bun ziua, rosti Paula scurt
Carver i ntinse o mn un pic prea cald ca s fie pe placul ei, dar se for s-i
zmbeasc. Carver se duse dup buturi, iar Hauser i mpinse pince-nez-ul spre
rdcina nasului puternic. De cnd intraser fusese numai amabilitate, de parc
ntlnirea cu Newman era cel mai plcut moment al vieii sale. i ntinse un bra pe
sptarul canapelei, n spatele Paulei care, dup ce Carver li se altur pe canapea,
edea ntre ei doi.
Ca s v rspund la ntrebare, zise Newman cu paharul n mn, sntatea
mi-a fost ameninat.
Ce spunei?
Zmbetul radios i dispru o fraciune de secund.
M-ai ntrebat dac sunt bine i sntos.
A, da. Hauser sorbi paharul cu martini. Ameninat? mi pare ru s aud asta.
Bnuiesc c astea sunt riscurile vieii unui corespondent de pres.
Ceva mai mult dect de obicei. Printre altele, am avut parte de supraveghere
non-stop. Plus o ncercare de a fi ucis pe feribotul spre Turku. Ca s nu mai spun c am
fost la un pas de moarte i pe autostrada E3 din cauza unui camion uria nimicuri de
genul sta.
Doamne, Doamne! Sun cumplit. Hauser arbor expresia omului de stat care-i
servea drept model. Totul pare s indice provocarea unui inamic periculos.


Adam Carver se aplec n fa dup ce privise picioarele ncruciate ale Paulei.
Poate v-ar trebui o anumit protecie, domnule Newman. Ocupaia
dumneavoastr pare primejdioas.
Oh, pot s-mi port de grij i singur. l privi fix pe Hauser. Ca s v dau un
exemplu, am spus poliiei c v vizitez sediul. Dup toate cte s-au ntmplat, vor s
tie unde m aflu.
ntr-adevr? M surprindei. A fi spus c acesta e un loc unde v putei simi
perfect n siguran. i zmbi strlucitor Paulei. Te simi n siguran, sper, draga mea?
Depinde ce nelegei prin siguran, replic ea, aruncndu-i o privire piezi
lui Carver.
Adam Carver o lu de bra.
Cred c domnul Newman are de discutat afaceri cu domnul Hauser. Vino pe
balcon s admiri privelitea. E impresionant, mai ales ntr-o zi ca asta.
l ls s-o conduc pe balconul lat, la un balansoar dintr-un capt. O inea n
continuare de bra cu o mn, n timp ce n cealalt inea paharul de butur. Privi
peste balustrad nainte de a se aeza. Abisul care se csca i ddu o senzaie de vrtej.
Ia loc, te rog. Muli oameni se simt un pic copleii din cauza nlimii.
Sau ngrozii? suger ea dulce, n timp ce el se aeza alturi.
Te pricepi la cuvinte. mi place rochia ta. E perfect pentru o zi ca asta. i lu
mna stng. Eti cu adevrat o apariie de vis.
Ea i retrase mna, zmbind.
Asta mi aparine.
Foarte bine. Zmbi i el. tiu c o s i se par un pic prea rapid, dar ai vrea s
iei masa cu mine disear? Admit c sar peste cal, ns m nspimnt gndul c n-o s
mai am alt ans.
Am s m gndesc. Sorbi din pahar. M-am gndit. Ia-m din holul hotelului
Hesperia la ora apte. Disear.
Excelent...
n birou, Newman refuzase invitaia lui Hauser de-a se aeza lng el pe canapea
i rmsese pe scaunul cu sptar nalt.
l cuprinsese o furie rece. ntlnirea cu Hauser i adusese n minte ultima lor
discuie de la Livingstone Manor i imaginea lui Sandy n clopotni, spnzurat, cu
gtul lungit, ochii bulbucai i limba atrnndu-i.
Poate te-ar interesa s tii c am vorbit cu fotii proprietari ai fabricilor
Bennington Machine Tools i Manningham Electronics ambii forai prin metode
ilegale s vnd corporaiei tale, atac Newman brutal.


Prin ochii de un albastru glacial trecu un fulger scurt. Hauser duse o mn la
frunte, ncercnd parc s-i aminteasc ceva. Zmbi larg i ddu din mn.
Niciunul din cele dou nume nu-mi spune nimic. Se aplec puin i zmbi din
nou. V dai seama c avnd o companie att de mare trebuie s las afacerile mici n
seama directorilor mei executivi...
N-am spus c sunt companii mici. De ce presupui asta? l ntreb cu
agresivitate.
Nu-mi plac deloc tonul i atitudinea dumneavoastr. i cred c-ar trebui s fii
atent i s nu mai aruncai cu atta uurin cuvntul ilegal. Am o armat de avocai
care ar putea s v ruineze i mine.
Ar putea s ncerce. Dar publicitatea i va distruge reputaia imaculat.
Newman lu o gur de scotch. Exist chiar ansa s te ruineze mine. Nu cred c ai
nc n mn mass-media ntregii lumi.
V suprai dac-mi scot haina? Lui Hauser i revenise zmbetul radios. E o zi
extrem de cald. Ah, aa e mai bine. Acum, hai s dm crile pe fa. Am impresia c
v gndii s pornii mpotriva unei organizaii mondiale, a unei puteri cu ramificaii n
toat lumea...
Putere. sta-i cuvntul cheie, nu-i aa? Banii nu mai nseamn mare lucru
pentru tine ai atia, nct te crezi, probabil, regele Midas. Acum nu te mai preocup
dect obinerea a ct mai mult putere. Cu orice pre. Pentru tine nu exist bariere...
Lumea afacerilor e o jungl, l ntrerupse Hauser cu muchii feei ncordai.
Oh, tiu. nsi viaa e o jungl, dar nu chiar n halul sta. Tu transformi
ntreaga Europ ntr-o jungl. Cel puin, sunt al naibii de sigur c acesta-i planul tu.
Eti inamicul public numrul unu, Hauser. Brbaii i femeile sunt doar pioni pe uriaa
ta tabl de ah, urmnd a fi aruncai cnd nu mai sunt de folos.
Femeile? Tonul lui Hauser era dispreuitor. Cstoria e o curs ntins de femei
brbailor. ntr-adevr, cu sute de ani n urm erau sclavele brbailor i au rmas
astfel secole de-a rndul. Ca s se protejeze, au inventat tot felul de tehnici perfide cu
care influeneaz i stpnesc brbaii. De neles n acest fel au supravieuit. Care e
situaia acum? Micarea de eliberare a femeilor a triumfat. Egalitate i toate idioeniile
astea. Dar nc se mai folosesc de tehnicile lor perfide i i pun n joc farmecele. i
ncruci braele acoperite cu pr blond. Dar cu mine nu ine. n niciun caz.
Newman i cobor pleoapele pe jumtate. Atinsese un punct nevralgic. S fi fost
experiena trit de miliardar cu fosta lui soie? Dar observ i faptul c Hauser ncerca
s-l ndeprteze de subiect.


Nu numai puterea, continu Newman pornit. Sttea fa n fa cu omul despre
care era convins c e responsabil pentru moartea lui Sandy. Te nchini i banilor. Nu-i
mai ajung. Acum ai preluat banca particular a lui Egon Schmidt din Frank furt.
Rposatul Egon Schmidt.
Vzu din nou fulgerul ostil n privirea lui Hauser. Temperatura din camer cretea
repede i nu numai cldura soarelui era de vin.
ncep s cred c ai putea deveni o pacoste minor, coment Hauser i-i strivi
igara n scrumier, bg alta n igaret i o aprinse. Eti naiv, Newman. N-ai idee
mpotriva cui te ridici. A putea s te zdrobesc ca pe o musc.
Ai putea s ncerci, l aprob Newman. Banca Schmidt pare s fie un subiect
delicat. Primul pas pe calea instaurrii dominaiei n Germania?
Hauser se nroi de furie. Se rezem de sptarul canapelei, strngnd din dini
ntr-un efort suprem de a-i rectiga calmul. Zmbi i fcu un gest cu mna stng
spre balcon.
Bnuiesc c soarta Paulei Grey nu-i e indiferent, nu-i aa? Am observat c e
drum lung de pe balcon pn jos.
Newman rmase mpietrit cteva secunde. Hauser ncerca s-l provoace, ns
ameninarea l umplu de furie. Se ridic i iei pe balcon. Paula sttea pe balansoar, iar
Carver era aplecat spre ea.
Paula, o strig. Cred c am stat destul.
Ea se ridic dintr-un salt i Carver o urm. O luaser spre ieire cnd ua se
deschise brusc. Mauno Sarin, nalt, cu pas de atlet, intr urmat ndeaproape de
asistentul su, Karma, care-i inea mna dreapt n buzunar. Newman era sigur c o
avea ncletat pe o arm.
Ce naiba nseamn asta? Cine suntei? vru s tie Hauser. Nu putei s dai
buzna n biroul meu n felul acesta...
Tocmai am fcut-o. Poliia de Protecie. Sarin deschise o map. Am un mandat
de arestare pe numele lui Robert Newman.
La volanul Saabului su, eful Poliiei de Protecie nu zise nimic pn nu intr n
ora. Lng el edea Newman, iar Paula n spate. Sarin mergea repede, cu maximum de
vitez admis. Se uita des n oglinda retrovizoare.
Nu ne urmrete nimeni. i arunc o privire lui Newman. Trebuie s spun c
i-ai fcut un obicei din a intra n gura lupului.
Ce e cu mandatul pentru arestarea mea. Sub ce acuzaie? i cum se face c ai
aprut chiar atunci?


Niciun mandat. Nici-o acuzaie. A fost doar o scuz ca s v scot de acolo. M-a
sunat Tweed, mi-a spus c e ngrijorat i m-a ntrebat dac pot s dau o mn de ajutor.
Ai ajuns foarte repede, i spuse Paula micului i ndesatului Karma care edea
lng ea.
A condus domnul Mauno, zise Karma cu o urm de zmbet.
Ce naiba sperai s realizezi? Lundu-i un asemenea risc? ntreb Sarin.
Exact ce-am realizat. L-am zglit bine pe Hauser era pe punctul de a
exploda cnd ai venit. Dac-a mai fi avut cteva minute, era att de ocat, nct poate
i-ar fi scpat ceva.
Ct recunotin! Sarin conducea cu o mn, iar degetele celeilalte i le trecea
prin barba ondulat. Spun minciunile cele mai sfruntate i primesc un ut n dos.
Tonul era glume.
i sunt recunosctor, l asigur Newman. Sincer, situaia ncepuse s se
nruteasc. Porcul tocmai o ameninase pe Paula.
Atunci poate facem o plngere mpotriva lui, care mi-ar da ansa s-i pun nite
ntrebri despre unele dintre operaiunile sale.
M tem c n-o s mearg. E detept. i-a formulat ameninarea n mod indirect.
Are nervi de oel chiar la furie, ncerca s m provoace. L-am atins i eu destul de tare
asta l-ar putea determina s fac o gaf. Chestie de exerciiu. i am mai avut un motiv
s fiu att de convingtor...
i povesti pe scurt despre zorii zilei de februarie cnd o gsise pe Sandy
spnzurat n clopotni. Sarin ascult cu o expresie impenetrabil, conducnd pe
Mannerheimintie.
Deci, conchise Newman, istoria se poate repeta n modul cel mai macabru.
Ultima oar cnd am fost aici, l vnam pe ucigaul soiei mele, Alexis i aduci bine
aminte cltoria noastr pe Marea Baltic spre Estonia. Acum sunt hotrt s aflu cine
a ucis-o pe Sandy i m aflu n aceeai parte de lume, Finlanda.
Foarte ciudat, i n-o lua ca pe o ofens, dar ne-am putea descurca i fr
prezena ta. Strneti ncurcturi. Tonul lui Sarin se schimb. mi pare ru s-aud de
moartea prietenei tale. Bnuiesc c acest fapt se afl la baza vizitei la Hauser. Ai ceva
mpotriv s ne oprim pe la Marski? I-am promis lui Tweed c-l anun imediat ce v
recuperez teferi.
ntoarse volanul brusc i tie calea unui tramvai, iar Paula nchise ochii ngrozit.
Abia cnd Sarin parc n fa la Marski ls Newman s-i ias aerul din plmni. Acum
erau n siguran. De stilul lui Mauno de a ofa.


Mulumesc c ai avut grij de Paula i Bob, i zise Tweed lui Sarin dup ce
finlandezul i povesti cele ntmplate.
Mai devreme l ascultaser pe Newman care le relatase discuia cu Hauser. Sarin
ascultase cu mare atenie i Paula observase c privea n gol, ca i cum lua o hotrre.
Dillon sttea n locul su obinuit, pe un scaun ntr-un col. i fusese prezentat lui Sarin
drept Ward Dexter, ataat comercial n drum spre ambasada american din Helsinki. i
camuflase poziia inteligent, spunndu-i lui Sarin:
Cei de la Londra mi-au spus s-l contactez pe domnul Tweed pentru o
informare complet asupra situaiei de aici. Bineneles c interesele noastre nu coincid
ntotdeauna. INCUBUS e o for major n SUA, iar eu trebuie s adopt o atitudine
neutr n problemele acestea. O chestiune de diplomaie, domnule Sarin.
neleg. Sarin se uit la Tweed. Poziia mea e similar cu cea a domnului Dexter.
Atitudine neutr. mi permit s v sugerez s facei, n timpul liber, o vizit la
remarcabilul Institut Meteorologic de lng Kemijrvi. O vei gsi interesant. Trebuie s
plec acum.
Karma i deschise ua. Sarin se opri i se ntoarse s fac o ultim remarc.
Tweed, ar fi bine s m ii la curent cu ce se ntmpl n caz c pot s te mai
ajut.
Tweed i art furia imediat ce finlandezii ieir din camer, iar Pete Nield, care
nu scosese o vorb, nchise ua. Se uit urt spre Newman.
A fost o tactic prosteasc i extrem de periculoas s-l zgndri pe Hauser aa.
Dumnezeu tie ce s-ar fi ntmplat dac n-ar fi venit Sarin.
S-ar fi ntmplat c Hauser i-ar fi pierdut calmul i i-ar fi scpat ceva, replic
Newman pe acelai ton. Ai putea s apreciezi puin faptul c n-am pomenit de Mnescu
i despre fotografiile care dovedesc c romnul din Securitate a intrat n cldirea
INCUBUS-ului. i Dumnezeu tie de ce nu i-ai artat fotografiile acestea lui Sarin. El
ncearc s gseasc ceva mpotriva lui Hauser, ceva ce guvernul finlandez s nu poat
ignora. Nervos, i terse transpiraia de pe frunte, apoi continu: i n-am scos nici-o
vorbuli despre faptul c o avem pe Vanderheld care posed informaii ce pot
cutremura INCUBUS-ul pn la rdcinile sale putrede.
Asta spune ea, ripost Tweed. i-a trecut prin minte c s-ar putea s mint? Ca
s obin protecia pe care i-ai asigurat-o? Are impresia c s-a atentat la viaa ei...
Nu e vorba de impresii, i-o ntoarse Newman. Povestea ei e confirmat de poza
din ziar. Mi-a artat hainele pe care le purta. Se potrivesc cu cele descrise n acel articol.
Tweed continua s-l priveasc aspru.


Ar fi putut s se duc la Stockmanns, s le cumpere special ca s i le arate.
Avea timp...
Uii nc un lucru, ripost Newman. Buickul maro pe care l-am vzut parcat n
faa blocului acelai care apare n fotografia lui Marler. Numrul din poz coincide cu
numrul mainii pe care am vzut-o parcat afar. Ce mai vrei? Capul lui Hauser pe
tav? i nc ceva. Ar fi trebuit s-i ari lui Sarin fotografia cu maina, iar eu a fi dat o
declaraie n care a fi spus ce-am vzut.
Ce mai vreau? repet Tweed calm. Nite dovezi imbatabile.
Las-o mai moale, Newman, l sftui Dillon. Tweed are dreptate. N-am fi obinut
nimic, dac i-am fi artat pozele lui Sarin. Nu e vina lui Sarin e nevoit s fac ce i se
spune de mai sus ara asta trebuie s peasc cu pruden. Rusia e n fierbere i
n-au nevoie de rupturi nici cu Washingtonul.
Necazul e, Bob, explic Tweed pe acelai ton controlat, c tu eti mnat de
rzbunare. Natural, singurul tu gnd e s-l gseti pe cel care a ucis-o pe Sandy. Asta
te face s uii problema cea mai important. Investigarea INCUBUS-ului. Asta e
prioritatea.
Nu i pentru mine!
Newman se ridic, i puse haina i se pregti s ias. Prinse privirea Paulei.
Bob, i spuse ea, pot s vin s v vd pe tine i Marler la Palace? Am ceva s-i
spun, ceva ce te va interesa.
Bine. Cu plcere. Se opri nainte ca Nield s-i deschid ua. Paula, eti
binevenit. Chiar i pentru un pahar...
Dup ce plec Newman, cteva minute domni tcerea. Paula se ridic i privi pe
fereastr, cu braele ncruciate. Era ngrozit. Nu mai fusese niciodat martora unei
ciocniri att de aprinse ntre Tweed i Newman. Arunc o privire peste umr. Tweed i
tergea ochelarii, privind-o cu o expresie ciudat.
Crezi c n-am procedat bine, nu-i aa?
Ea naint ncet spre el, nchiznd ochii pe jumtate.
Ce pui la cale? Cunosc expresia asta. Ce ai n minte? Dumnezeule! Ai jucat
teatru. Nu i-ai pierdut cumptul nici-o clip. Spune-mi tot. Acum, te rog.
Tweed se uit la Dillon i Nield. i puse ochelarii i se rezem de sptarul
scaunului. i acord timp s decid ceva, gndi Paula, stnd nc n picioare i
privindu-l fix.
L-ai nfuriat, l acuz.


Da, aa e, admise Tweed. Dar hai s recunoatem, Newman e deja plin de furie
i ncordat ca un arc, hotrt s se rzbune. Nimic nu-l va opri. Hauser nu va fi uor de
dobort.
i de ce vrem s-l doborm? strui Paula.
Pentru c tim c-i folosete pe acei membri ai fostelor poliii secrete care-au
disprut de pe faa pmntului. Fotografiile pe care i le-a fcut Marler lui Mnescu mi
dovedesc lucrul acesta. i nu e la mijloc numai Securitatea romneasc, mai e i STASI
i STB-ul din Cehoslovacia i Dumnezeu tie cine nc. Dac i folosete n Finlanda, e
doar o chestiune de timp pn s-i infiltreze n Marea Britanie. Aa c trebuie s-l oprim.
Cei de la INCUBUS nu ezit s ucid moartea groaznic a lui Ed Riverton arat asta.
tia despre Dracon, complexul de cercetri de lng Boston. Probabil c era la curent cu
planul lui Hauser de a pune stpnire pe o mare parte din lume. Iar una dintre crime a
fost comis n Marea Britanie Sandra Riverton. Nimeni i nimic nu se afl n siguran
ct timp opereaz Hauser.
Dar de ce s fie folosit Bob Newman?
Eu nu-l folosesc. O face el de bunvoie. i nu uita c el mpreun cu tine ai
strns pn acum multe informaii, mai multe dect mine. Newman a fost cel care i-a
vizitat n Anglia pe fotii proprietari ai companiilor Bennington Machine Tools i
Manningham Electronics i i-a fcut s vorbeasc. Newman, n mod deliberat, a
provocat atentatele la viaa lui ca s-i fac pe cei din tabra advers s-i arate faa. Voi
trei Newman, tu i Marler mi-ai furnizat indicaii care m-au ajutat s-mi dau seama
ce pune Hauser la cale. Iar de-acum, zise Tweed ntunecat, urmeaz un duel ntre mine
i Franklin D. Hauser.
Cu Bob n linia nti?
Da. L-am lansat ca pe un proiectil sau o torpil, dac vrei mpotriva
INCUBUS-ului. Fiindc obine rezultate i tie s-i poarte de grij. Eti mulumit?
Eti viclean i prefcut, zise ea, ncrucindu-i braele i picioarele, fr s-i
ia ochii de la el.
Cunoti alt mod de a lupta cu un individ ca Hauser? i s-a mai ntmplat ceva
interesant. Am nceput cu dou investigaii separate, cum credeam. Una, Newman i
Cord cercetnd activitile INCUBUS-ului. A doua, Marler pe urmele dispruilor din
poliiile secrete. Acum ambele investigaii s-au unit.
Tcu, auzind un anume ciocnit n u. Ddu din cap spre Nield care o deschise.
Intr Marler.
Am sosit punctual, ca de obicei, spuse vesel, la ntrevederea noastr.


Avem nevoie de mai multe informaii despre INCUBUS, l anun Tweed imediat.
Deci, cum facem s le obinem?
Plec n recunoatere, spuse Marler, aezndu-se pe braul fotoliului n care
edea Paula. Zbor la Rovaniemi, la nord de Cercul Polar, i spionez puin zona. Dac
acel Institut Meteorologic pare att de suspect cum crede Sarin, atunci poate organizm
un grup de for care s mearg acolo i s cerceteze locul metodic.
Problema e, sublinie Tweed, c trebuie s ne gndim cum poate un grup de
oameni s se mite prin acea pustietate fr s strneasc suspiciuni.
Asta nu tiu nc. Marler se ridic. ncepem cu misiunea de recunoatere. M
pricep s fac pe Omul Invizibil.
M bucur s aflu c ai attea talente, mormi Dillon. Nu e greu s ajungi n
cociug la modul cum opereaz bieii tia. Eram i eu n main cnd s-a repezit spre
noi camionul gigant.
Fii mai ncreztor, dragul meu, l ndemn Marler. Se ntoarse spre Tweed.
Dac eti de acord, plec imediat i-am s fiu acolo ct ai zice pete.
Nu uita s iei avionul, l tachin Paula.
Bine, zise Tweed. Dar fii prudent...
Vreau s m duc cu el, interveni Paula. Fr discuii, te rog. Bineneles, dac
Marler e de acord.
Eti binevenit, zise el.
Telefonul sun tocmai cnd Tweed se pregtea s protesteze. Ridic receptorul.
Vocea de la cellalt capt nu spuse cine este, dar Tweed l recunoscu pe generalul
Valentin Rebet.
Trebuie s v vd urgent. S-a ntmplat un lucru cu care e necesar s v pun
la curent. Ne-am putea ntlni undeva n arhipelagul finlandez...
Nu! Tonul lui Tweed era tios. n Helsinki sau deloc.
V rog, mcar n Turku. Nu vreau s fiu vzut.
Bine.
Exist o colonie de case vechi din lemn, o recreare a oraului de-acum o sut
de ani...
Cunosc.
La intrarea n colonie, mine, s zicem la ora prnzului?
Mai nti, va trebui s-mi spunei despre ce e vorba, i ceru Tweed.
Credei-m pe cuvnt, vetile mele v vor interesa.
Sunt de acord cu ntlnirea.
Mulumesc foarte mult. E o situaie de criz.


Tweed nchise telefonul. Paula l privi atent.
Te-am ntrebat dac pot s m duc cu Marler. Ce-a fost cu telefonul sta, s-a
ivit vreo problem?
Nu. Poi s te duci. l privi pe Dillon. Cord, voiai s iei legtura cu ambasada ta.
Acum ar fi momentul. Paula, tu i cu Marler ar fi bine s luai prnzul mpreun i s
v facei planurile de drum.
Tweed atept s rmn singur, nchise ua i observ c Newman i uitase
pachetul de igri. Lu una i o aprinse. Fuma foarte rar. Simise nevoia s fie singur i
s-i pun gndurile n ordine.
Totul se precipita. Nield rmase tcut lng perete, simind starea de spirit a
efului su. Da, lucrurile se micau cu vitez. Mnescu fusese localizat, era angajat al
INCUBUS-ului. Oare avea vreo legtur cu bombele care explodaser n mai multe ri
i de care se vorbise n ziare? Toate victimele fuseser oameni de stat importani, cu
vederi largi, care ar fi putut sta n calea lui Hauser.
Peste toate astea, Newman fcuse s dispar un martor cheie, asigurndu-i un
refugiu sigur. Peggy Vanderheld. Butlertrebuia s se ntoarc n orice moment. Newman
se purta ca un turbat i probabil c l zglise bine pe Hauser. N-avea nici-o ndoial c
asta avea s declaneze o reacie violent.
Apoi mai era misteriosul Institut de la Cercul Arctic. Cum naiba s transporte
acolo un grup de fore, dac s-ar fi ajuns la asta? Tweed stinse igara fumat pe
jumtate. Desigur! Newman i dduse ntmpltor soluia. Ridic receptorul s-o sune pe
Monica. Avea s fie nevoie de un anumit echipament.
n timp ce forma numrul, nu-i ieeau din minte cuvintele lui Rebet. Oare am
dreptate n privina identitii ngerului?
Se ntreb nc o dat. Iar ultima propoziie rostit de Rebet l umplea de nelinite:
E o situaie de criz.
27
Frank, vreau s zbori la Institutul Meteorologic i s dublezi securitatea.
Hauser n-avea astmpr, vibra de energie i nerbdare. n cma cu mneci
scurte, se plimba prin birou ca un leu n cuc. Subordonatul su, tolnit ntr-un scaun,
cu picioarele ntinse, i trecu o mn prin claia de pr negru.
Avem destul securitate acum, se aventur. Ce v preocup?


Ce-ar trebui s te preocupe pe tine. Pe toi dracii, tii ce s-a ntmplat. Trebuie
s m gndesc eu la toate? Da, trebuie. Aa a Fost mereu. Ia-i picioarele nenorocite din
drumul meu.
O s-i explic ca unui copil de zece ani, url.
Ascult...
Atunci tac-i fleanca, idiotule. Ascult! Bine?
Galvone nepeni. Idiot? Chiar trebuia s suporte toate insultele pe care i le
azvrlea n fa eful su? Apoi i aminti salariul pe care-l primea. Da, trebuia. Ochii
negri i se ngustar i rspunse scurt.
Ascult.
i-am spus s lansezi o operaiune serioas de urmrire a lui Newman. i ce se
ntmpl? Acesta are tupeul s vin aici s m anune c rscolete mizerii pe care le
credeam ngropate. E foarte activ englezul sta i-i bag nasul peste tot. Urmtorul lui
obiectiv poate foarte bine s fie o vizit la Institut. Dac nimerete unde trebuie, dm de
belea. Aa c poate s se duc dracului securitatea pe care ai instalat-o. Iei avionul i te
duci acolo urgent. Faci ce-i spun. Dublezi securitatea.
Am plecat...
Nu-i ridica fundul din scaun pn nu-i spun eu c poi s pleci. Tocmai mi-a
venit o idee. Ceva m nelinitete i instinctul nu m nal niciodat. Exist un lucru
care ne scap. Newman e detept, ns e doar ziarist. Cred c n spatele lui e un alt
creier care dirijeaz aciunea mpotriva mea. nainte s pleci n nord, organizeaz o
verificare a tuturor hotelurilor din orelul sta. Instruiete oamenii s se intereseze de
cei care au sosit aici sptmna trecut. Englezi sau americani.
O s m ocup. Altceva?
Da. Campania de instaurare a dominaiei n Europa pn la Urali. Pregtim o
vast operaiune de plasare de bombe, pentru a crea i mai mult haos dup care
avansm spre unele zone pe care nu le-am atins nc. Vreau ca Irina Serov, Mnescu i
Ziegler s fie transportai din pdure la Turku. Vor sta la hotel. Te ocupi de acte pentru
ei. Vreau s fie acolo mine. Orice opoziie trebuie neutralizat. ntre timp, m voi
apleca asupra altei chestiuni.
Ce chestiune, dac-mi permitei s ntreb?
Galvone se ridic. Hauser, n ciuda cldurii sub brae avea pete umede trepida
de energie. Era avid de aciune.
Tocmai ai ntrebat. Continua s msoare camera ca o panter. Adam Carver a
aranjat s ia masa disear cu tipa care a venit cu Newman. Paula Grey. Ar putea s-o
mbete, s-o duc n pat i s scoat de la ea ct mai multe. n felul acesta, poate lovim


n creierul din spatele acestei investigaii asupra corporaiei noastre. D-i drumul,
Frank. Cred c m apropii de adevratul inamic.


Tweed lu prnzul cu Paula i Dillon la restaurantul de la subsolul hotelului
Marski. Ocupaser o banchet din captul restaurantului, iar Tweed, care mnca
repede, i terminase poria de pui prjit, nvelit cu semine de susan i pilaf cu ofran.
Harry Butler, care tocmai se ntorsese din Suedia, edea pe un scaun, cu faa la Tweed.
Peggy Vanderheld e ascuns n casa din insula Omo n arhipelagul suedez,
raport. S-ar putea s ne trezim cu ea napoi. E o doamn agitat i plin de energie i
nu-i place s fie lsat singur. Pe faa de obicei imobil a lui Butler apru o expresie de
stnjeneal. Prea s m plac. Dar nu cred, totui, adug n grab. Voia lng ea doar
un brbat care s-o protejeze.
Ar fi foarte periculos dac s-ar ntoarce, zise Tweed gnditor.
Am fcut tot ce mi-a stat n puteri s-i scot ideea asta din minte, zise Butler.
Dar, ca s m asigur, i-am spus c m poate gsi la Hesperia. Dac se ntoarce, sunt
sigur c va veni direct la mine.
Ai fcut tot ce-ai putut, aprob Tweed. Se uit la ceilali. Am ncercat s m
pun n locul lui Hauser dup confruntarea aceea cu Newman. Cred c trebuie s plecm
de la Marski chiar azi.
i unde s mergem? ntreb Dillon printre nghiituri.
La Hesperia, unde st Butler. Dar ne nregistrm sub nume false. Toi trei.
Deschise servieta pe care o adusese cu el i-i strecur americanului un plic peste mas.
Noul tu paaport, dei cei de pe-aici nu prea se omoar cu verificatul. Eti cetean
britanic acum.
Dillon cobor paaportul sub tblia mesei i-l deschise la paginile cu numele i
poza. Gemu.
Lawrence Dawlish. Nume de homosexual. i tiu c sunt urt, dar poza asta e
de groaz.
E genul de fotografie care i se potrivete oricrui brbat ras complet. i i-am
mai zis, nimeni nu se uit. Uite-l pe-al tu, Paula. Fotografia e real. Cum tii, avem mai
multe la Park Crescent. Am adus cteva, n caz de nevoie. Am una i pentru mine. Eu
sunt Martin Baker. Ne mutm dup prnz. O simpl precauie... care ne-ar putea salva
viaa.
Dimineaa urmtoare, Tweed lu un tren spre Turku pentru ntlnirea cu
generalul Rebet. Era nsoit de Pete Nield, dup o disput ctigat de Nield. Tweed


alesese s mearg cu trenul, deoarece, n comparaie cu aeroportul, dintr-o gar era mai
uor s se strecoare neobservat din Helsinki.
Gara principal era aproape de centrul oraului Helsinki. Avea o faad ciudat,
arhitectura aparinnd anilor 1930, iar Tweed presupuse c scpase distrugerilor Celui
de-al Doilea Rzboi Mondial. Aranj n aa fel, nct s ajung la colonia de case vechi
din Turku cu cteva minute nainte de ora ntlnirii cu rusul.
Ca s omoare timpul, se plimba cu Nield pe strzile n pant, pavate cu bolovani,
dintre casele vechi, de lemn. Nu era permis niciun fel de trafic i totul arta ciudat i
pustiu. Vremea se schimbase, iar nori negri de furtun se rostogoleau ca o armat
invadatoare deasupra celui de-al doilea ora ca mrime al Finlandei. nuntrul acelei
colonii Tweed avea senzaia c se afl la mare distan de secolul al douzecilea.
La prnz se ntoarser la intrare, n faa creia opri un taxi, scris taxsi. Din el iei
generalul Rebet, singur, ntr-un pardesiu nchis la culoare i apc. n timp ce acesta
pltea oferului, Tweed gndi c putea trece cu uurin drept finlandez. Ce naiba l
fcuse s zboare aici de la Leningrad?


Newman era ascuns n acelai plc de brazi din care se vedea cldirea INCUBUS-
ului. l rugase pe Marler s-i deseneze o hart a zonei, iar acesta i fcuse pe plac, fr
s-l ntrebe ce are de gnd. Ajungnd acolo la opt dimineaa, de-abia peste o or vzu
ceea ce spera.
O limuzin Mercedes neagr opri aproape de intrarea n cldire. Un ofer n
uniform iei n grab, deschise ua din spate i imediat i fcu apariia Hauser nsoit
de cineva. Privind prin lentilele binoclului mprumutat de la Marler, Newman l identific
fr niciun dubiu pe Hauser. l recunoscuse pe american dup mers, ns felul cum era
mbrcat l ului. n mod obinuit, purta un costum scump, dar acum era ntr-un
hanorac mototolit, blugi largi i o apc avnd cozorocul tras peste nite ochelari negri.
Fr pince-nez? Arta ca un marinar.
Ce se-ntmpl jos? ntreb Dillon de pe locul din spate al BMW-ului.
Hauser pleac cine tie unde...
i tipul care e cu el?
Adam Carver. n dimineaa asta nu prea mai arat ca scos din cutie. Poart
blugi i o geac ifonat, ca i eful lui. Uite-i c pleac...
Poarta automat din gardul metalic se deschise, limuzina iei, ndreptndu-se
spre ora. Cord Dillon mri. Cnd Tweed i spusese c va lipsi probabil toat ziua, l
sunase pe Newman la Palace.


Ce faci azi? l ntrebase. Eu stau degeaba. Pot s te ajut?
Newman decisese c puin sprijin n-avea cum s strice. Iar
Dillon era la fel de implicat ca i el n drmarea INCUBUS-ului. i spusese
americanului s fie la el n cincisprezece minute, altfel n-avea s-l mai gseasc.
Acum, n timp ce limuzina ieea din raza lor vizual, Newman porni motorul
BMW-ului care alunec n josul oselei n spirala ce ducea la autostrada de dincolo de
cldirea INCUBUS-ului. n dou minute ajunse din urm limuzina care alerga, depind
aproape limita de vitez.
Dillon duse mna sub bra unde avea Lugerul n tocul de umr. Era mai bine s
in arma asupra sa dect s o lase n camer la Hesperia. Se bucurase c luase aceast
precauie, cnd l vzuse pe Newman prinzndu-i i el cureaua tocului n care avea
pistolul Smith & Wesson, chiar nainte s plece de la Palace.
Te atepi la necazuri? l ntreb pe Newman.
Tu nu? Dup ce s-a ntmplat pe autostrad?
Care i-e planul?
S nu m dezlipesc de Hauser. L-am zgndrit ieri. Mai devreme sau mai trziu
va reaciona. Aa a ajuns unde este. n vrf.
E proprietarul a jumtate din Statele Unite, nenorocitul, mormi Dillon. Asta
nu ne place. Se spune c are o treime din Senat n buzunar. Ce s-a ntmplat?
Newman njurase ncet cnd cotise de pe autostrad, intrnd n ora, urmrind
limuzina care ocolea centrul oraului. De ambele pri aveau teren cu iarb i pomi,
pmnt mpdurit i dealuri nverzite pline de poteci erpuitoare. Newman fcu semn cu
capul spre dreapta.
ntr-o clip o s vezi o cas trsnit, cu turnulee. Ceva ca din Disneyland i
foarte veche. Una din casele folosite de generalii ariti ca reedin de var acum o sut
de ani, cnd Finlanda era principat rusesc.
Dillon se uit pe fereastr. n spatele unor copaci se afla o cas stranie, zugrvit
n alb, aezat pe o colin, cu patru etaje, balcoane decorative i turnulee la coluri.
E casa lui Hauser din ora, l inform Newman. Cum a reuit s cumpere un
monument naional ar fi interesant de tiut.
Poate a dat bani cui trebuia dintre birocrai?
Asta nu ine n Finlanda. Eu presupun c, dup ce a nfiinat attea uzine aici
i a asigurat attea locuri de munc, guvernul i e, natural, binevoitor. Am descoperit c
a folosit aceeai tehnic i n Suffolk, pe o raz de civa kilometri n jurul casei lui
de-acolo, Livingstone Manor. Joac rolul filantropului, recrutnd o armat de spioni i
aliai. Da, cred c n urmtoarea jumtate de or se va ivi o problem.


Adic?
Se ndeprtaser de ora, mergeau pe o autostrad ce trecea prin defileuri cu
aflorimente de granit. Aproape c-i amintea lui Dillon de Vestul Slbatic. Ici i colo se
vedea cte o cas izolat, un lac micu n faa unei stnci. Din granit, bineneles. La
distan, limuzina neagr lu o curb larg.
Problema, l inform Newman pe Dillon, e c suntem n drum spre aeroport.
Localnicii l numesc Seusta. Se pare c Hauser are de gnd s-o tearg cu avionul, iar
maina noastr nu zboar.
Lum i noi acelai avion.
Nu prea cred. Pun pariu c va folosi Learul. Dup toate aparenele, e vorba de o
ntlnire secret. Aa se explic i halul n care sunt mbrcai ca s nu fie
recunoscui...
ah-mat! Ai avut dreptate, coment Dillon n timp ce Newman parca BMW-ul.
Ajunseser la aeroport, unde limuzina neagr i lsase pe Hauser i Carver care
intraser grbii n cldire. Newman i Dillon srir i ei din main, Newman scoase
din portofel o legitimaie de pres i o bg sub tergtorul de parbriz. Poate avea efect.
n cldirea mic a aeroportului mic n comparaie cu Heathrow sau Frankfurt
o lu repede pe urmele lui Hauser i Carver, care ignorar itinerarul obinuit al
plecrilor. De la
O fereastr i privi pe cei doi precipitndu-se spre Learul cruia
i se fcea plinul.
ah-mat, repet Dillon. Rahat.
S-ar putea s existe o cale...
Newman se ntoarse spre o u pe care scria Paz n finlandez i suedez. Pe
ultima o nelegea. Btu, o deschise, intr i o nchise, lsndu-l pe Dillon afar. i
flutur legitimaia de ziarist.
Lucrez cu cei de la Poliia de Protecie, i spuse ofierului n uniform care
ridic privirea din spatele biroului. Am nevoie de planul de zbor al Learului de-afar.
Sunai-l pe Mauno Sarin n Ratakatu, dac vrei. Trebuie s urmrim acest avion.
Atunci nu e cazul s pierdem timpul cu telefoane. Planul de zbor e pentru
Turku. Avem un avion care decoleaz n aceeai direcie n cincisprezece minute.
Grbii-v.
Mulumesc mult. Sarin v va fi recunosctor.
Cumpr bilete i se urcar n avion cu cteva minute nainte s plece. Newman i
mulumi lui Dumnezeu c Finlanda n-avea probleme cu terorismul deci nu foloseau
aparate care s le detecteze armele ce le purtau asupra lor. Cum se aezar, ua se


nchise, motoarele pornir cu un zgomot asurzitor i aparatul de zbor ncepu s ruleze
pe pista de decolare.
Cnd ajungem n Turku? opti Dillon n timp ce avionul se ridica n cerul senin
de un albastru orbitor.
S sperm c avionul sta o s ntreac Learul. Dac o face, putem s-l
ateptm pe Hauser i s-l urmrim pn la destinaie.


Adam, hainele astea blestemate mi amintesc de zilele cnd lucram ca hamal n
portul din San Francisco, remarc Hauser n timp ce Learul se desprindea de pmnt.
Ai strbtut un drum lung de-atunci.
Da, a fost un voiaj pe cinste i nc nu s-a terminat. Bei ceva?
Ap mineral, rspunse Carver. i plcea s-i pstreze mintea limpede. Ce-i cu
ntlnirea asta la care mergem? Disear ar trebui s fiu napoi n Helsinki. M ntlnesc
cu Paula Grey. Bineneles, adug iute, pot s-i trag clapa dac e necesar. Va fi cu att
mai plin de nflcrare cnd am s-i fixez o nou ntlnire.
Nu face asta, biete. Poi s scoi informaii preioase de la demoazela asta. O
s fii napoi n Helsinki pe la sfritul dup-amiezii.
Hauser sorbi din paharul cu bourbon. Interiorul avionului era luxos. Stteau unul
lng altul n fotolii de piele. n faa lui Hauser, lng peretele despritor, se afla un bar
bine dotat a crui u se deschidea i se nchidea prin apsarea unui buton, n faa lui
Carver era un telefon conectat la un sistem de comunicaii sofisticat ce folosea anten
satelit. Cu acest telefon Hauser i putea suna oricare dintre companiile risipite n toat
lumea, iar conversaia era nregistrat i decodat automat la cellalt capt al firului.
Avionul era un sediu zburtor al INCUBUS-ului.
ntlnirea aceasta, ncepu Hauser, e strict secret. Se opri i mai bu din
bourbon. Te-am luat cu mine, n caz c avem de discutat preuri sau chiar s negociem
un acord final. ns m ndoiesc c vom ajunge acolo, indivizii cu care lucrm sunt de
prere c timpul e o arm cu care i nfrngi pe nerbdtori. Aa c le ofer un trg pe
care nu-l pot refuza.
Iau i eu parte la ntlnire mpreun cu dumneavoastr?
Nu cred. Oamenii sunt obsedai n ceea ce privete msurile de protecie. Att
de obsedai, nct nici cei din ara lor nu tiu c se afl n Turku.
Deci, ceva neoficial, presupun?
Presupui corect, biete.
Cum inem legtura, dac va fi necesar?


i las ntr-o camer i vin s m consult cu tine n cealalt.
Putei s fii puin mai explicit? insist Carver. M-ar ajuta s tiu dinainte ce se
ntmpl. A gsi mai repede soluii.
Hauser fcu iar o pauz.
Da, e bine s tii. E o delegaie ruseasc de comer le surde ideea mea de a
nfiina companii private n Rusia. Noi vom deine cincizeci i unu la sut din aciuni
ceea ce ne asigur controlul ca de obicei. Totul e nou pentru ei, aa c trebuie s-i duc
de mn.
Probabil c ai muncit din greu s obinei o astfel de tranzacie, remarc Adam
Carver, ncurajndu-l la dezvluiri.
E munc de Sisif. rnoii ia triesc nc n secolul trecut. Am luat masa o
dat cu un nalt funcionar. Locuise n Vest, era bine mbrcat. Cnd ni s-a servit supa,
i-o arunca n gur innd lingura ca pe o lopat. Hauser i fcu o demonstraie, plecnd
capul i smucind mna din cot. rani, repet. i toi trei brbaii cu care urmeaz s
m ntlnesc sunt mari demnitari. E timpul s-i civilizm.
Unde n Turku va avea loc ntlnirea?
Ultimul loc unde te-ai atepta s gseti trei demnitari rui. n cele dou colibe
pe care le-am cumprat n colonia de case vechi...
28
Dup ce-i cumpr bilet, generalul Rebet intr n colonia de case vechi i ddu
mna cu Tweed i Nield.
Sugerez s ne plimbm puin prin locul acesta ciudat, zise dup ce se uit la
ceas.
Nield rmase civa pai n urma lor. inea mna dreapt n hain, lng
Browningul automat, bgat n cureaua de la pantaloni. mprumutase arma de la Paula.
Ai folosit cuvntul criz, spuse Tweed, trecnd direct la subiect. Ce se
ntmpl? De ce ne aflm aici?
S fim martorii unei ntlniri ntre Franklin D. Hauser i trei membri ai
Biroului Politic. Kazbek, marealul Zaikov i Dikoian. i tot nu tiu care dintre ei este
ngerul, trdtorul.
Sperai s aflai de data asta?
Rebet ridic din umeri. Urcau pe o strad n pant, pietruit, cu csue de ambele
pri.


Informatorii mei care-i risc viaa permanent au aflat c ntlnirea va avea
loc aici i cine va veni.
Cum cltoresc cei trei? Probabil c nu vor s se tie n Finlanda de sosirea lor.
n mod sigur, prezena marealului Zaikov ar crea panic printre membrii guvernului
finlandez.
Asta m intrig cel mai tare. Felul n care cltoresc. Doi dintre ei nu tiu
care zboar prin Aeroflot la Turku. Acoperirea lor este expoziia comercial care se
deschide astzi la Turku. Au o cabin separat n avion. La bord se mai afl i o
delegaie mai mic ce viziteaz trgul. Cei doi din Biroul Politic se vor duce direct la o
main care i va transporta acolo.
Iar cel de-al treilea?
Nici identitatea lui n-o cunosc. El a zburat la Tallinn n Estonia, de partea
cealalt a Golfului Finic. De-acolo va merge cu un iaht rapid la una dintre insulele
arhipelagului, apoi va strbate cu un vas de pescuit distana scurt pn la Turku.
O rut complicat. Pare s-i semene ngerului.
Sunt de acord. Problema va fi s aflm care dintre cei trei sosete aici singur.
Tweed se opri lng Rebet. Ajunseser aproape n vrful pantei. O frnghie ce le
ajungea pn la talie bara drumul. Un brbat mbrcat n haine de lucru ridic o mn.
Li se adres n englez.
Strada e n reparaie. Astzi nu putei nainta mai mult peaici.
Cu doisprezece pai n urma lor, Nield apuc strns Browningul. Observase
umfltura de sub salopeta muncitorului, n dreptul umrului. Oare muncitorii
finlandezi purtau arme de obicei?
Tweed ddu din cap i privi lung dincolo de frnghie. Dou cabane mari de lemn
se aflau una lng alta, avnd doar o alee micu ntre ele. Perdelele i draperiile erau
trase. n ciuda norilor negri de furtun care se adunau, era nc lumin. Cei doi brbai
se ntoarser.
Am gsit locul de ntlnire, opti Rebet.
Aa cred. Dar la ce or?
Rebet se uit la ceas.
Urmeaz s fie aici n cincisprezece minute.


Aparatul de zbor al companiei Finnair se ls uor pe pista de aterizare din Turku.
Fu lsat scara mobil. n timp ce cobora, cu Dillon n urm, Newman ridic ochii spre


cer. Un Lear jet se pregtea s aterizeze. Ajunseser cu cteva minute naintea lui
Hauser.
Eu rmn aici, zise Newman dup ce intrar n holul aeroportului. Tu du-te i
f rost de un taxi. D-i oferului un baci gras. Spune-i c ateptm un pasager...
Newman se duse la o fereastr de unde se vedea aerodromul. Learul ateriz,
ncetini i se opri. O limuzin neagr i iei n ntmpinare. Lui Hauser preau s-i plac
mainile negre. Newman duse binoclul la ochi, l ndrept spre partea din spate a
Mercedesului, memor numrul de nmatriculare, iei repede i se duse la locul unde
Dillon atepta lng un taxi.
Vor pleca dintr-un minut ntr-altul, Cord. Urc.
nuntru, Newman i ddu instruciuni precise oferului, inclusiv numrul de
nmatriculare. Menion n treact c sunt reporteri, c i intereseaz cei doi pasageri
din limuzin, c strng informaii pentru un articol.
neleg, zise oferul, porni, apoi se opri.
Dup ce limuzina i depi, ncepu s-o urmreasc fr ostentaie, pstrnd o
distan rezonabil. Parcurser o distan mic, dup care oferul le vorbi peste umr.
S-ar prea c se ndreapt spre aezarea de case vechi. Ai auzit de ea?
Am auzit, rspunse Newman.
Taxiul ncetini.
Tweed i Rebet se postaser ntr-o csu la care publicul avea acces. Stteau
lng fereastr. ncperea era ntunecat, mobila greoaie i veche, n concordan cu
moda timpului. Paznicul csuei, deciznd c sunt inofensivi, i lsase singuri.
Am impresia c vine Hauser, zise Tweed.
Carver sri din limuzin n clipa n care opri, cumpr dou bilete i intr n
colonie mpreun cu Hauser. Cei doi o luar direct pe strada pietruit ce ducea la locul
unde se presupunea c se face reparaia. Rebet se uit din nou la ceas.
Aceast operaiune este nfptuit cu mare precizie. Cei trei trebuie s apar n
orice clip.
Pete Nield, stnd lng Tweed, se uit pe fereastr i vzu un taxi oprind. mpietri
i-i ddu un ghiont uor lui Tweed, avnd grij s nu-l vad Rebet. Tweed i pstr o
expresie impasibil cnd i vzu pe Newman i Dillon pltind oferul, cumprnd bilete
i ptrunznd n colonie.
n sinea lui fierbea. Ce naiba credea Newman c face? Cum de i fcuse apariia
aici n acest moment ultrasensibil? njurnd n gnd, i pstr expresia indiferent. Cei
doi merser repede spre casa fa n fa cu cea de unde-i observa Tweed. Amndoi


aveau grij s nu fie vzui, iar Newman privea ncordat de dup colul casei. Tweed
presupuse c-i urmrea pe Hauser i Carver, care urcau spre locul de ntlnire.
Acei doi vizitatori par foarte interesai de Hauser, remarc Rebet.
Probabil paznici de la INCUBUS, suger Tweed. Hauser nu prea cltorete fr
protecie.
Poate avei dreptate, rspunse Rebet cu suspiciune. Vine alt taxi...
Newman l auzise i el. l lu pe Dillon de bra i amndoi se strecurar nuntru
pe ua deschis a casei, nainte ca taxiul s ajung la intrare. Procedeaz exact ca noi,
i spuse Tweed: observ dintr-un loc ferit privirilor.
Taxiul se opri i trei brbai ieir, unul dintre ei pltind oferului. Erau mbrcai
n impermeabile subiri i purtau epci. Tweed i privi fix n timp ce intrau n colonie.
Trei brbai. Marealul Zaikov, Viktor Kazbek, Anatoli Dikoian, reuind s arate elegani
chiar i n impermeabile uzate i cu apc pe cap.
La naiba!
Rebet izbi cu pumnul n palma celeilalte mini.
Toi trei au aprut mpreun. Acum n-am cum s-mi dau seama cine e cel pe
care-l cutm.
Unul dintre ei i-a jucat crile inteligent, remarc Tweed. A venit la rm de pe
vasul de pescuit foarte devreme, dup aceea i-a ateptat pe ceilali doi ntr-un taxi la un
loc dinainte stabilit, li s-a alturat i-au venit aici. Singurul punct slab al acestei teorii e
cum le-a explicat celor doi ocolul pe care l-a fcut.
Asta pot s v spun. n Estonia sunt tulburri, dup cum tii. Un membru al
Biroului Politic trebuia s mearg n secret s vad care e situaia. Acest motiv i-ar
satisface pe cei doi care nu sunt ngerul. Necazul e c nu tiu cine s-a dus la Tallinn.
Nield, plin de tact, se mutase la alt fereastr, respectnd caracterul particular al
conversaiei lor. Acum i anun pe un ton sczut:
Mai vin dou taxiuri.
Cei trei membri ai Biroului Politic sovietic dispruser pe strada pe care urcaser
Hauser i Carver. Marealul Zaikov o luase nainte singur, urmat de Dikoian i Kazbek
care mergeau unul lng altul, observase Tweed.
apte oameni se revrsar din cele dou taxiuri. Ctorva le ieeau gturi de sticl
din buzunare, iar vreo doi ncepur s danseze pe trotuar n timp ce oferilor li se pltea
cursa. Rebet, cu gura strns, se ddu i mai aproape de fereastr.
Dumnezeule! tia sunt grzi KGB deghizate n marinari. Asigur protecia
celor trei mi s-a prut mie ciudat felul n care au venit singuri. n mod sigur, sunt
narmai.


Tweed era ngrijorat. Newman i Dillon erau nc ascuni n coliba de vizavi. i
mai devreme l vzuse pe Newman trgndu-i haina n jos. Tweed cunotea gestul: l
fcea ca s se asigure c arma pe care o avea asupra lui e ascuns. Situaia devenea
exploziv.
Procedeaz inteligent, coment Rebet cu amrciune, privindu-i pe cei apte
brbai care cumprar bilete i intrar veseli n colonie.
Ofereau o imitaie perfect a unui grup de marinari care nu erau bei, dar
ncercau s se bucure ct mai mult de un scurt concediu pe uscat. Civa i puser
braele n jurul umerilor i-o luar tropind n susul strzii, pe unde urca-ser i cei trei
brbai din Biroul Politic.
Asta chiar c ne face ah-mat, zise Rebet.
Nu neaprat, replic Tweed. tii dac ngerul se va ntoarce pe acelai drum pe
care a venit?
Punnd la un loc puinul pe care l-am aflat de la informatorii mei, da. N-are
ncotro. Oficial, a zburat cu avionul la Tallinn. Trebuie s se ntoarc la Moscova tot din
Tallinn.
Folosind exact aceeai rut? insist Tweed. nti vasul de pescuit, pe urm
iahtul care s-l duc la Tallinn?
Aceeai. n ordine invers.
Atunci lsai-m s schimb cteva cuvinte cu asociatul meu.
Tweed se duse la fereastra unde sttea Nield i privea afar, i ddu instruciuni
cu voce sczut.
Pete, i-ai vzut pe cei trei care au venit imediat dup Newman i Dillon? Bine.
Am s-i dau o sarcin dificil, ns e de importan vital. Vreau s faci rost de un
mijloc de transport ca s urmreti taxiul cu care vor pleca de-aici. Unul dintre ei se va
ndeprta, ntr-un fel sau altul, neobservat de ceilali, care se vor duce la aeroport.
Vreau s nu te dezlipeti de cel care se va desprinde de grup. Va pleca din Turku pe un
vas de pescuit ce-l va duce undeva n arhipelag, unde-l ateapt un iaht. E clar pn
acum?
Foarte clar.
A dori s-l urmreti pe mare ct e posibil. Pe lng un mijloc de transport, f
rost i de un aparat de fotografiat.
Am neles. Nield i asumase formidabila misiune fr s crcneasc. Am o
singur obiecie m aflu aici s v protejez. Nu pot fi n dou locuri n acelai timp.
Newman i Dillon sunt n casa de-acolo. Pot s-i ia ei locul.
Atunci am plecat...


Ai bani de ajuns?
Destui pentru ce am nevoie.
Tweed privi silueta subire i agil mergnd iute spre ieire.
Era evident c gsise o modalitate de abordare a misiunii dificile i periculoase pe
care i-o ncredinase Tweed.
Tweed se ndrept cu pai mari spre casa de vizavi. Cu coada ochiului vzu la
distan captul strzii pe care-o urcase cu Rebet. Trei dintre aa-ziii marinari stteau
rezemai de pereii caselor, puin mai jos de zona mprejmuit cu frnghie. Mai
rmneau patru: ei pzeau, probabil, celelalte pri pe unde se putea ptrunde spre cele
dou case. Ar fi dat mult s tie ce se ntmpla nuntru. Ua casei de vizavi era
deschis, Newman i fcu semn s intre i nchise ua n urma lui. Dillon sttea lng o
fereastr cu Lugerul la old.
A putea s tiu ce naiba se ntmpl aici? ntreb Tweed.
Newman, fr s prezinte vreo scuz, i povesti cum l urmriser pe Hauser de la
sediul su din Helsinki. Tweed se aez i ascult dnd din cap.
Presupun c nu pot s te nvinovesc...
Sper c nu, i-o ntoarse Newman. Misiunea noastr este s aflm ce plnuiete
Hauser. Cine sunt indivizii ia ciudai care au sosit adineauri?
Emisari, rspunse Tweed enigmatic.
Prietenul tu de vizavi a dat de belea, i strig Dillon. A scos capul afar cnd ai
ieit i cred c a fost vzut. Vreo doi nenorocii de marinari tocmai au intrat...
Trebuie aprat! Cu orice pre, ordon Tweed.
Newman i Dillon ieir imediat i traversar agale. Newman arunc o privire n
susul strzii, vzu c ceilali indivizi stteau de vorb cu spatele la el. Deschise ncet
ua casei cu pistolul Smith & Wesson 38 n mn. Dillon l urm, innd Lugerul tot la
old.
Atmosfera din interior era ngreunat de umiditatea care se lsase peste Turku.
Cnd Newman i Dillon intrar fr zgomot, Rebet sttea cu spatele la perete i minile
ridicate, fa n fa cu doi brbai. Ambii aveau cte un pistol Makarov ndreptat spre el.
Rebet vorbi pe un ton ferm.
Starkov, i ordon ie i celui care te nsoete s v punei la loc pistoalele...
Vorbise n englez, vzndu-i pe Newman i Dillon intrnd. Drept rspuns, cei doi
strnser mai tare pistoalele, ndreptndu-le drept spre Rebet.
n locul vostru, m-a lsa pguba... ncepu Newman.


Primul individ se ntoarse, intind spre Newman. Se auzi o mpuctur. Rusul
czu n timp ce cellalt i ndrept pistolul spre Dillon. Rsun o a doua mpuctur i
se prbui i el pe podeaua de scnduri, lng colegul su.
Rebet fcu un salt, se aplec, le control pulsul la gt. Cltin din cap i se ridic.
Sunt mori, i spuse lui Newman. V mulumesc c mi-ai salvat viaa. Dar
trebuie s plecm de-aici ct mai repede.
Newman ridic un Makarov, i bg eava ntr-o pern de piele de pe canapea i
aps pe trgaci. Fcu acelai lucru cu al doilea Makarov, pe urm ntoarse perna s
ascund gurile de gloane, puse cte un pistol n mna dreapt a fiecrui rus, scoase o
sticl din buzunarul unuia din ei, mproc votc peste gurile cadavrelor i ls sticla pe
o mas. Auziser ceilali gardieni mpucturile? Chiar n acel moment trecuse un avion.
Rebet rmase pe loc, urmrindu-l pe Newman cu interes.
Acum s ne ntoarcem n cealalt cas, dar cu mare grij, i avertiz Newman.
Deschise ua i arunc o privire n susul strzii. Acolo prea s aib loc o ceart.
Stteau cu spatele, gesticulnd. Le fcu semn celorlali i-o lu la fug spre cealalt
cas. Tweed le deschise ua i-o nchise uor n urma lor.
Ce s-a ntmplat? Unde sunt cele dou grzi?
Mori...
Newman i explic succint ce se petrecuse. Dup ce termin, Rebet zise:
Mi-a salvat viaa de fapt, amndoi au fcut-o. A fost o idee genial s
nsceneze c s-au ucis unul pe altul. S-ar putea s fie luat de bun cnd vor fi gsii.
Ceea ce se va ntmpla dintr-o clip ntr-alta. Trebuie s plecm de-aici, zise
Tweed cu hotrre. Neobservai, dac se poate. Imediat...
Ce s-a ntmplat cu Pete Nield? ntreb Dillon.
Poate s-i poarte de grij i singur. Am zis c trebuie s-o lum la picior. Acum!
Pornir cu Newman n frunte. Verific dac paznicii sunt nc prini n discuie i
vzu doi dintre ei cobornd tacticoi strada spre ei. Se ntrebau probabil unde le erau
tovarii.
Fcu semn cu mna spre Tweed care privea din pragul uii ce ddea spre ieire.
Cei patru brbai ieir n grab din colonie, iar Tweed alerg spre un taxi parcat la
mic distan. Srir toi nuntru i Tweed i spuse oferului s-i duc n centru, la
Akateeminen Bookshop, primul loc care-i veni n minte. n timp ce maina se ndeprta,
privi pe geamul din spate. Pn cnd taxiul lu colul, nu apru nici-o gard.
Am scpat, i opti lui Rebet. Cum a zis Wellington la Waterloo, am avut un
noroc chior.
Dar tot n-am aflat cine e ngerul, i opti i Rebet.


S-ar putea s aflm n curnd.
Spunnd aceste cuvinte, pe Tweed l cuprinse ngrijorarea n privina lui Pete
Nield i a misiunii pe care i-o dduse. Putea fi mult mai periculoas dect anticipase.
29
Pete Nield se ntoarse n colonie echipat complet. Mergea pe o motociclet Honda
puternic pe care o cumprase la mna a doua. Haina de la costum era mpturit
frumos n portbagaj i purta o geac de piele, iar pe cap ceva asemntor unei cti
mariene, cu ochelari de protecie imeni. Trase lng bordur, la mic distan de
intrarea n colonie, i i aprinse o igar.
Cheltuise o mulime de bani, ns, din fericire, Tweed insista ca agenii lui s aib
la ei o cantitate generoas din valuta rilor n care cltoreau, astfel nct Nield avusese
destule markkaa. Dup ce cumprase Honda, gonise spre port. Nu trebuise s
cheltuiasc prea mult energie ca s-l conving pe cpitanul unui vas de pescuit mic i
rapid s aib ambarcaiunea pregtit permanent de plecare, dup ce-i artase
onorariul pe care-l oferea.
Jumtate acum, jumtate la sfrit, insistase Nield.
Browningul automat al Paulei l avea bgat n curea, sub geac. E o zi al naibii de
fierbinte pentru geac de piele, gndi n timp ce-i fuma igara, dar trebuia s arate ca
un curier. Cumprase i un aparat de fotografiat japonez, cu obiectiv de mrit pus bine
acum n portbagajul din fa.
Nu pot dect s transpir i s-atept i spuse, tergndu-i fruntea.
Umiditatea cretea. Cerul era acoperit de nori negri, dar asfaltul nc mai radia
cldur. Nield era obinuit cu ateptarea: asta-i ocupa jumtate din timp ntr-o misiune.
Tocmai stinsese mucul igrii, cnd vzu trei brbai intrnd n grab ntr-un taxi pe
care-l comandaser probabil prin telefon.
Un brbat ca un urs, cu o coam de pr negru i barb de aceeai culoare. Altul
mult mai mic i mai subire care se mica iute i cu graie. Al treilea era scund i foarte
voinic, mergnd cu pas militresc. Taxiul se ndeprt. Nield aps starterul i l urm.
Dac ar fi fost acolo s observe, Tweed ar fi admirat precizia militar a plecrii. La
scurt timp dup ce Nield demarase, sosir nc dou taxiuri. apte brbai intrar n
cele dou vehicule. Patru, n primul, doi dintre ei crnd pe unul care nu se inea pe
picioare i prea beat. nc trei urcar n al doilea taxi, dar din nou un brbat, i el.
Mirosind a votc, fu crat nuntru. Dup aceea mainile pornir n aceeai direcie ca
i primul taxi.


La cteva minute, o limuzin neagr trase lng bordur. Hauser apru la captul
strzii mpreun cu Adam Carver. Auzise de descoperirea celor dou cadavre i se uit
cu grij n jur nainte s intre n partea din spate a limuzinei, urmat de Carver. n timp
ce maina demara, Hauser i ddu instruciuni oferului, apoi se ntoarse spre Carver.
Adam, te las la gar. Te ntorci cu trenul la Helsinki, ca s poi lua masa
disear cu individa aia, Grey. Eu am de lucru la sediul de-aici. O s m ntorc mai
trziu cu Learul...


Pete Nield privi prin ochelarii de protecie taxiul care se opri ntr-o zon linitit de
la marginea oraului Turku. ncetini, opri lng bordur i ncepu s caute prin sacul
atrnat de gt, prefcndu-se c verific o livrare.
n faa taxiului pe care-l urmrise era parcat un alt taxi. Vzu cum se deschide
ua celui n care se aflau cei trei brbai. Un microbuz i bloc perspectiva cteva
secunde vitale, pe urm zri o figur nedesluit disprnd n taxiul parcat n fa.
Fluier ncet. O schimbare. Dup care main s mearg acum? Umiditatea l
apsa pe creier. Desigur! Tweed i spusese s-l urmreasc pe cel care se desprea de
ceilali. Cum naiba prevzuse Tweed manevra asta?
Se ndeprt de bordur cnd primul taxi se puse n micare. Se uit din nou n
oglinda retrovizoare. Cele dou taxiuri pe care le observase n spatele lui mai devreme
erau tot acolo. Fu extrem de uurat cnd verific peste un minut i vzu c dispruser.
Probabil c se aflau n legtur cu taxiul pe care-l lsase n urm.
n cteva clipe aerul deveni srat i apru portul. Taxiul mergea ncet de-a lungul
unui chei. La distan se profila o pdure de catarge legnndu-se ncet. Btea o briz
puternic. Nield ncetini pe chei, vzu taxiul oprindu-se lng un vas mare de pescuit i
opri i el lng ambarcaiunea mai mic. Timoneria era la pupa, iar cpitanul vnjos i
cu faa zbrcit i fcu semn cu mna dinuntru.
Englezul rspunse, dnd din cap, desclec de pe aua motocicletei i o ridic pe
vas. Sri i el dup ea, trase o bucat de prelat i o acoperi. i scoase casca i o bg
sub prelat.
Dezbrc geaca i o arunc undeva s nu se vad. Bg mna sub prelat,
deschise portbagajul din spate, scoase haina mpturit i o mbrc. Era surprinztor
de rcoare n port. Scoase apoi aparatul de fotografiat din portbagajul din fa i l puse
sub prelat, s-i fie la ndemn. Nield era cunoscut pentru atenia meticuloas pe
care-o acorda detaliilor.


Sri napoi pe chei de pe vasul care se balansa i ncepu s-i mngie mustaa
frumos tiat, urmrind pasagerul din taxi disprnd la bordul vasului de pescuit.
Cpitanul vasului su, care vorbea engleza i care-i spusese lui Nield c-l cheam
Savola, dduse deja drumul motorului, ce zumzia ncet.
Peste cteva minute Nield mulumi stelelor sale norocoase c-i luase precauii,
schimbndu-i total nfiarea aprur nc dou taxiuri dup ce primul se ndrept
napoi spre ora. Trecur pe lng el i se oprir lng vasul la bordul cruia urcase al
treilea brbat. Lui Nield i prur aceleai maini pe care le vzuse n oglinda
retrovizoare.
i aprinse o igar i, cu vntul n spate, privi cum apte brbai ieir din taxiuri
i urcar pe vas. Doi preau bei mori i fur crai sus. Nield strnse buzele. Cel de-al
treilea brbat era probabil un personaj important ca s fie escortat de attea grzi. Se
ncrunt cnd vzu dou grzi reaprnd pe chei, s-i dezmoreasc picioarele. i
pierduser mersul sltat de marinar, peau acum n sus i n jos drepi i agili.
Cpitanul Savola i se altur pe chei.
Vasul la mare de pescuit e cel pe care vreau s l urmreti, i spuse Nield.
Savola, un individ scurt i greoi, cu umeri lai i gura mare sub un nas agresiv, i
amintea lui Nield de filmele vechi pe care le vzuse la televizor cu Edward G. Robinson.
Fuma dintr-o pip curbat care nu era aproape niciodat aprins. Scoase un chibrit i-l
inu deasupra pipei.
la e Alskr. Suntem o comunitate, ne cunoatem toi ntre noi. Cpitanul de
pe Alskr mi-a spus c a fost nchiriat de sovietici o echip de oceanografi pentru
cercetri. Asta zic ei. Pentru spionaj mai probabil.
tie despre mine? ntreb Nield, construind deliberat o propoziie afirmativ.
Cum s tie? Habar n-am avut pn acum c sta e vasul pe care trebuie s-l
urmresc. Iar suma pe care mi-ai pltit-o v asigur discreie deplin. Primii exact ce
dorii.
Poi ine pasul cu Alskr?
Nield se uit la vasul mult mai mic al lui Savola, Skret. Era minuscul, comparat
cu cel al ruilor. Savola pufi din pip.
Pot s m iau cu ei la ntrecere pn la Kattegat, dac e nevoie. Motorul pe care
l auzii e puternic, iar acum dou luni am fcut vasului o revizie general. Cpitanul
vasului Alskr e zgrcit cnd e vorba de ntreinere. Ciocni restul de tutun din pip i-l
strivi sub gheata uria. Cred c este cazul s urcm la bord. Au pornit motorul
Alskrului.
Desfcu odgoanele de pe bolard.


Nield l urm pe cpitan n timoneria strimt. De-acolo vedea mai bine vasul pe
care-l urmreau. Sper c nu se supr dac le fac fotografii, gndi el n timp ce Skret
ieea ncet de la chei, ndreptndu-se spre larg.


Se aflau n secolul al douzeci i unulea. Dup ce-l ls pe Carver la gara din
Turku, maina l duse pe Hauser la sediul INCUBUS. O alt cldire cilindric, avnd
pereii din sticl albastr opac i douzeci de etaje. Cea mai nalt cldire din Turku.
Hauser sttea n ciudata camer de interogatoriu de la ultimul etaj. Era aezat la
o mas care susinea o consol, cu faa spre un geam prin care nu se vedea dect din
partea lui.
Vedea n fiecare dintre cele trei ncperi din spatele lungii ferestre. Ocupantul
fiecrei camere izolate fonic nu-l putea vedea.
Opernd butoanele de pe consol putea comunica cu persoanele din cele trei
ncperi, cte unul o dat. Hauser avea un microfon suspendat la nivelul gurii, ca i cei
trei pe care-i vedea att de clar.
n camera din dreapta sttea Helmut Ziegler, fostul ef al STASI din ceea ce fusese
Germania de Est. n cea din centru, stnd dreapt pe scaun, se afla Irina Serov, iar n
cea de-a treia camer era Ion Mnescu. Hauser i se adres Irinei Serov.
Numele meu e Morrow. Sunt eful tu. Crezi c eti pregtit s te ntorci
clandestin n Uniunea Sovietic, Irina?
Un astfel de drum ar trebui plnuit cu mult grij.
Va fi. Nu mi-ai rspuns la ntrebare.
Mai nti, spunei-mi ce nsrcinare voi avea. Dup aceea am s v rspund.
Cea tupeist, gndi Hauser. i mpinse pince-nez-ul mai sus pe nas. Da, fusese
o alegere corect s-o pun la comanda operaiunilor subversive.
n Uniunea Sovietic au fost introduse pe ascuns explozibile. Vreau s fie
folosite pentru a le submina traficul feroviar i a produce i mai mult dezordine, astfel
nct s aib o nevoie disperat de ajutor i ndrumare tehnic. Iar condiiile le voi
discuta eu. Tu vei alege punctele strategice de plasare a explozibilului. Tu vei alege
oamenii care s-l pun. Rspunsul, te rog.
Cred c va fi posibil. Tulburrile cresc n aproape toate republicile. Haosul ne
va da ocazii perfecte pentru a crea i mai mult haos. Sugerez s ne concentrm asupra
cii ferate transsiberiene i asupra tuturor cilor ferate care ies din Moscova, unde este
punctul central al reelei feroviare. Am o ntrebare, domnule Morrow. Pe unde
introducem explozibilul n Rusia?


Hauser ezit. Irina l impresionase. Sttea foarte sigur pe sine, mbrcat ntr-o
bluz strimt i fust scurt care-i puneau n eviden silueta superb. E femeia creia
nu-i rezist niciun brbat, gndi.
Ruta explozibilelor e stabilit deja, i spuse. Baza e aici n Finlanda. Le ducem
din Laponia spre nord, de unde le trecem peste grania sovietic.
O alegere perfect.
Dar nainte s preiei comanda acestei operaiuni, mai e un lucru pe care vreau
s-l faci aici, n Finlanda. O chestiune de seducie. Ateapt un minut.
Hauser aps pe butonul de comunicaie cu camera din dreapta. Ziegler era mic
de statur i voinic. Avea peste patruzeci de ani, nu purta barb sau musta, iar prul
blond era tuns en brosse. Sprncenele groase aproape se ntlneau ntr-o linie deasupra
nasului crn, avea o expresie de rutate n jurul gurii cu buze strnse i flci agresive.
Se foi nerbdtor n scaun pn cnd Hauser i ddu instruciunile.
Avea s organizeze micri sociale, demonstraii, atacuri cu bombe, toate n
Germania. Vina pentru toate acestea trebuia s cad asupra unui grup terorist renviat,
Faciunea Armata Roie. Mai mult dect att, Ziegler avea misiunea s contacteze UTS-
ul, micarea pentru eliberarea Ucrainei, cu baza n Mnchen. Dac fceau s par c
Ucraina, pe locul doi ca importan ntre republicile sovietice, s-ar putea desprinde de
Uniune, preedintele sovietic ar avea destule pe cap i n-ar observa penetrarea rii de
ctre Hauser.
Hauser trecu apoi la Ion Mnescu, cel cu faa numai unghiuri. Ordinele lui fur
ocante.
Trebuie s meni cazanul din Balcani n fierbere. intele
Budapesta, Sofia i Bucureti. Pune-i pe jar pe toi de-acolo...
Terminnd de dat instruciunile lui Mnescu, se ntoarse la Irina care continua s
stea cu spatele drept, privind fix oglinda din faa ei, de parc l-ar fi putut vedea pe
brbatul care vorbea, cel care-i spunea Morrow, cel despre care era convins n ciuda
vocii deformate c era Franklin D. Hauser.
Irina, ncepu Hauser, n scurt timp vom afla identitatea creierului care conduce
operaiunile mpotriva noastr n Finlanda. Cnd vom reui, vreau s faci n aa fel,
nct s-l ntlneti, dndu-te drept o femeie fugit din Moldova, regiunea smuls de
Stalin Romniei la sfritul Celui de-al Doilea Rzboi Mondial. Sunt sigur c, cu
personalitatea i fizicul tu, ai s-l faci s vorbeasc...
E al dracului de sexy, gndi dup ce termin. Aps pe butonul de pe consol ce
ntrerupea comunicaia. Treaba era fcut. Tot iadul avea s izbucneasc n Europa i
Rusia.




Pete Nield avu noroc c suporta bine cltoriile pe mare. Skret se ndeprtase de
rm i-i croia cu greu drum prin arhipelag pe marea agitat. Vasul de pescuit se
nclina i slta pe talazurile care-l loveau cu putere, urcnd pe coama nspumat a
unuia i plonjnd la baza urmtorului.
inndu-se de o balustrad, alturi de Savola care avea minile ncletate pe
crm, Nield era fascinat de arhipelag. Un labirint de canale ce erpuiau printre
nenumrate insule de diferite mrimi. Unele erau mari i aveau cteva case de lemn cu
un etaj i pereii zugrvii rou aprins. Cum o fi s trieti ntr-o asemenea solitudine,
se ntreba Nield. Altele nu erau dect nite bolovani maronii uriai, ca un spate de
balen, cu valurile sprgndu-se de ele. nconjurar o insul mare i Alskr se zri din
nou.
Savola se dovedi un navigator iscusit, lund-o pe un canal ce-i ascundea de
privirile sovieticilor de pe vasul nchiriat, pentru ca, un pic mai trziu, s apar din nou
n spatele lor. Skret se legna, iar Nield sttea sprijinit de partea din spate a timoneriei,
innd la ochi binoclul cumprat din Turku. Gardienii de pe cellalt vas venir dintr-o
dat foarte aproape. Nield pstra n minte imaginea clar a celor trei brbai care
sosiser singuri la colonie. Niciunul dintre ei nu apruse pn acum. i cum naiba am
s-i fac fotografii de pe barca asta care se balanseaz att de tare? se ntreb.
Presupunnd c individul avea s apar vreodat.
Putem s ne apropiem puin? ntreb.
Da, rspunse Savola, dar s-ar putea s-i dea seama c-i urmrim. Pn acum
n-am fost dect un vas de pescuit n cutarea celui mai bun loc pentru a arunca
nvodul. Mai sunt i alte vase prin preajm, aa c de ce s ne ia tocmai pe noi n
seam? Dar dac ne apropiem...
Cpitanul Alskrului ne-ar trda ruilor?
Nu. Savola vorbea strngnd n dini pipa curbat. E pltit s transporte
aa-zisa echip de oceanografi. N-are niciun interes s-mi fac mie necazuri. Trebuie s
trim cu toii...
Atunci, apropie-te.



ncepeau s lase n urm arhipelagul, apropiindu-se de largul Balticii. Insulele se
mpuinau i niciuna nu mai era locuit. n deprtare, linia orizontului era neagr ca
cerneala, acolo unde o mare mas de nori se aduna. Valuri verzi continuau s le
loveasc vasul, iar soarele ieise dintre nori. Nield i ddu seama c, ieind din
arhipelag, creteau ansele de a fi reperai de rui. Nu mai vedea niciun alt vas n afar
de Alskr, iar distana ntre acesta i ei se micora cu vitez.
I Se pru ciudat c, pe msur ce naintau n larg, suprafaa apei era mai calm.
i lu aparatul de fotografiat i nchise ua timoneriei. Savola i arunc o privire.
Ai grij. tia-s rusnaci.
E n regul...
Vntul sczuse, i Nield se aplec de-o parte a timoneriei i duse aparatul la ochi.
n obiectiv i apru capul unei grzi ce avea un binoclu ndreptat spre Skret. Aceasta
i-l lu de la ochi i pe vas se ntei activitatea. Mai aprur cteva grzi. Nield nu se
clinti din loc.
Ferete! strig Savola, deschiznd ua.
Ochii lui ageri vzuser o gard ridicnd o puc spre Skret. Nield remarcase i
el arma. Rmase unde se afla, privind ncordat prin obiectivul aparatului de fotografiat.
Alskr naviga acum cu foarte puin balans, ceea ce avea s-l ajute pe inta. Savola
trase de crm, schimbnd brusc direcia, n afar de zgomotul motorului, se mai auzi
un zgomot de parc nite pietricele loveau bordul. Gloane. Brusca schimbare de direcie
l salvase pe Nield.
Nield vzu prin obiectiv o alt figur aprnd pe puntea vasului Alskr. Era cel
de-al treilea brbat, iar trsturile i se deslueau extrem de clar. Nield continu s fac
fotografii. Savola nainta, schimbnd mereu direcia, cci cel cu puca trgea ncontinuu.
Alte zornituri, sunnd tot ca nite pietre pe partea exterioar a navei.
Nenorociii! ip Savola.
Nield se aplec, lu ceva de pe punte, deschise ua cu o smucitur, intr i o
trnti n urma lui, innd strns aparatul de fotografiat.
Misiune ndeplinit! strig spre Savola. Putem s ne ntoarcem.
Dac supravieuim.
nc un gardian ncepu s trag. Cel de-al treilea brbat arta spre Skret. Nield
zmbi.
Te-am prins, nemernicule!
Skret se roti, schimbndu-i direcia cu o sut optzeci de grade. n timp ce se
ndrepta napoi spre arhipelag, Nield privea fix n oglinda retrovizoare. Cei cu putile


trgeau nc, iar Savola mergea n zigzag. Nield vzu cum cdeau proiectilele n apa
calm a mrii din spatele lor. Deschise pumnul stng i art ce ridicase de pe punte.
Gloane de cauciuc. Bineneles, dac unul m-ar fi lovit n ochi sau n gt, m-ar
fi terminat.
Ne ntoarcem acas? suger Savola.
Ne ntoarcem acas, conveni Nield.
30
Nu te mai pedepsi, Bob, zise Paula. N-ai s mai afli nimic nou tot citind i
rscitind jurnalul pe care l-ai gsit n Jaguarul lui Sandy, n Suffolk. Cred c-l tii pe de
rost pn acum.
Newman edea pe un scaun n camera lui de la Palace, iar Paula se ncolcise ca o
pisic pe patul lui. Era o cldur umed i se simea apropierea unei furtuni. 28 C. Att
anunase buletinul meteorologic. Asta nsemna 82F. Newman, mbrcat ntr-o cma
descheiat la gt i pantaloni largi, i privi minile. Erau acoperite de transpiraie. Le
terse pe pantaloni i continu s rsfoiasc jurnalul. Ddu peste dou pagini lipite. Nu
le vzuse pn atunci.
Le desfcu cu unghiile i citi, fcnd ochii mari.
Porvoo. Aa mi-a spus c se scrie cnd i-am zis c am auzit ntmpltor acest
cuvnt. Mi-a spus c e un loc din Suedia. Nu-l cred. Minte mereu...
Dumnezeule! i mi-a scpat, exclam cu voce tare.
Ce i-a scpat? ntreb Paula, ridicndu-se repede.
nsemnarea asta. Cele dou pagini s-au lipit cum se ntmpl uneori la un
jurnal. Cred c eram nc att de buimcit, nct n-am observat c lipsesc dou pagini.
D-i drumul, comand Paula. Explic-mi.
i ntinse jurnalul deschis la paginile respective, se ridic i mai bu puin ap
mineral. ncepu s se plimbe prin camer, simindu-se de parc avea greuti legate de
picioare.
Scrisul e a lui Sandy, continu el. M ntreb cine e cel la care se refer. Oricum,
avea dreptate n privina lui. E un mincinos.
mi pare ru, cred c sunt grea de cap.
Nu e un loc prea mare, aa c, probabil, nici tu n-ai auzit de el. Porvoo nu e n
Suediadeci, de ce i s-a prut cuiva necesar s mint n legtur cu asta?
Atunci unde este? Nu m mai chinui.


E un port vechi la nu mai mult de aptezeci-optzeci de kilometri de-aici. La est
de Helsinki, de-a lungul prelungirii autostrzii E3. Cred c am s arunc o privire pe
acolo. S vd dac Marler e n camer.
Pot s vin i eu? l ntreb n timp ce el ridica receptorul.
Marler btu la u cteva minute mai trziu. Newman se simea transpirat tot i
ifonat: ca de obicei, Marler arta proaspt ca o brndu n costumul su tropical din
doc.
mi fceam siesta, i anun. M-am plictisit s stau i s-l atept pe Tweed s se
ntoarc de unde-o fi. Mi-a zis s atept, ca s strngem mai multe informaii nainte s
plec la Rovaniemi. N-am fost de acord informaii nu strngi dect dac circuli, dar
Tweed e Tweed. Ce mai face cea mai frumoas fat din lume? o ntreb pe Paula.
N-are chef de linguiri. E prea cald...
Marler, i ntrerupse Newman nerbdtor, cnd ai fost la Mauno Sarin, i-a
artat o list a companiilor lui Hauser din Finlanda. Era vreuna din ele n Porvoo?
Nu, rspunse Marler prompt. De ce?
Newman i povesti ce gsise n jurnal. I-l ntinse lui Marler, care arunc o privire
peste nsemnare, ridic din sprncene i i-l ddu napoi.
Nu-i ofer mare lucru, coment.
Am s verific, spuse Newman ncpnat, ncepnd s se ncale.
Deschiznd un sertar, ddu la o parte un teanc de cmi frumos mpturite,
scoase tocul pistolului, i-l puse, bg nuntru pistolul Smith & Wesson, mbrc
haina i se uit n oglind. Marler se uit la Paula, ridicnd din sprncene. Ea sttea n
picioare cu minile n olduri.
Bob, am ntrebat dac pot s vin i eu.
Cred c da. Marler, eti invitat i tu. M-ai ajutat gsind plcul acela de copaci
situat deasupra sediului INCUBUS.
Nu-mi imaginez de ce-am fcut-o. Probabil c m-a dobort un exces de
generozitate. Apropo, unde e Tweed? tie cineva?
Newman nu ls s i se citeasc nimic pe fa. Dup confruntarea de mai
devreme cu cele dou grzi sovietice, zburase napoi la Turku, n parte, fiindc era
ngrijorat pentru Paula. Tweed rmsese la Turku. Era nelinitit din cauza lui Nield i
luase un taxi spre port. Dillon insistase s stea cu el.
Ai nevoie de protecie, i zisese. Sunt narmat, i, acum, c Nield e plecat, ai
rmas singur...
Dup cte tiu eu e n siguran. E plecat din Helsinki pentru moment,
rspunse Newman. Vii sau nu cu mine la Porvoo?


i recuperase BMW-ul care era nc parcat la aeroport cnd se ntorsese.
S-ar putea. Marler prea cam sceptic. Nu prea vd ce rost are totul pe baza
doar a unei nsemnri din jurnal. INCUBUS, dup cum i-am spus, nu are nici-o
companie acolo, ns ai nevoie de cineva care s-i poarte de grij.
Poi s m aduci napoi pn la apte? se interes Paula. Am ntlnirea aceea
cu Adam Carver. Sigur c poi, continu, hotrt s nu fie lsat la hotel. Probabil c
nu se va ntmpla nimic ct suntem acolo...
Cu Paula lng el i Marler n spate, Newman travers podul peste ru i intr n
Porvoo. Privind n josul rului spre mare, vzu un ir de cabane de lemn cu un etaj,
aezate la marginea apei. Fiecare caban avea cte o platform de lemn ce ieea pn
deasupra rului, iar de cteva erau legate brci vechi, ntreaga atmosfer era foarte
diferit de cea din Turku, din colonia de case de lemn, unde domnea un aer artificial.
mi place locul sta, zise Paula. E mic i vechi ntr-adevr. Sugereaz cam cum
trebuie s fi fost Finlanda acum o sut de ani.
Newman parc BMW-ul i-l ncuie, iar Paula i Marler aruncar o privire n jur.
Era dup-amiaz trziu i soarele strlucea puternic pe cerul azuriu. n partea de nord
a oraului strzi pietruite urcau abrupt printre alte case de lemn, multe cu pereii
zugrvii ntr-un rou ruginiu i acoperiuri nchise la culoare. iruri lungi de turiti
luau n piept urcuul anevoios spre vrf.
Unde ncepem,? ntreb Paula plin de energie.
n port, rspunse Newman.
De ce, btrne? ntreb Marler.
Nu sunt sigur. Instinctul. i mai scutete-m cu btrne. Hai s-i dm
drumul.
Traversar strada principal i o luar pe un drum pietruit, prin spatele irului de
case ca nite cabane pe care le vzuse cnd traversau podul. Strzi nguste, pietruite,
un pic mai mari dect nite alei, erpuiau printre case spre ru. Newman mergea cu
pai hotri n frunte. Paula trebuia s alerge ca s in pasul cu el, iar Marler venea n
spate, fumnd.
Paula i arunc o privire lui Newman n timp ce tropia pe lng el. Acesta avea o
expresie furioas. i ncolci braul pe al lui.
Ia-o mai ncet. Ari ngrozitor. Din cauz c ai recitit jurnalul, nu-i aa?
M simt ngrozitor.
Chiar crezi c are rost s ne nvrtim pe aici? Nimic din ce vd nu ne poate
ajuta.


Punem ntrebri. Asta a fost meseria mea i nc m mai pricep. S ncepem
acum i aici.
Un pescar cu barba ncrunit edea pe un scunel de lemn, reparndu-i
plasele de pete. Ridic privirea cnd Newman se opri n faa lui cu cteva bancnote n
mn.
Vorbii engleza?
Puin.
Am fost solicitat de INCUBUS s scriu despre activitile lor. tii ce fac aici, n
Porvoo?
Minile pescarului se oprir din lucru cteva secunde, apoi i relu activitatea
dup ce arunc o privire spre bani. i trebui puin pn s rspund.
N-am auzit de compania asta. Nu tiu nimic.
Newman se apropie mai mult de rmul mrii. Paula atept s se ndeprteze
amndoi de pescar nainte de a pune o ntrebare.
Crezi c vom obine ceva? l ntreb.
Da. A minit. N-ai observat? S-a referit la compania asta, iar eu nu i-am spus
c INCUBUS ar fi o companie. De ce s mint? Cred c am dat peste ceva. Hai s
ncercm i cu individul sta.
Se opri lng un alt pescar care-i clftuia barca cu vsle. Aceeai ntrebare.
Aceeai privire rapid spre bani, spre Newman. Aceeai expresie de ignoran. Newman
porni mai departe, cu Paula lng el. Marler continua s mearg ncet n spate. /
Strbtur o bucat bun de drum paralel cu rul, iar peisajul deveni mai
slbatic i mai puin locuit. Mai aveau destul pn la rm, iar Newman chestionase
nc trei pescari. Acelai rezultat negativ, aceeai senzaie c ascundeau ceva. Unde mai
trecuse prin asta? Dumnezeule! Suffolk. n zona de lng Livingstone Manor. Newman
simi mna lung a lui Franklin D. Hauser ntinzndu-se pn la Porvoo.
n acea clip auzul fin al Paulei prinse zgomotul fcut de un motor care se apropia
ncet n spatele lor. Apoi un alt sunet. Cineva fluiera, un fluierat persistent i monoton.
Marler. Paula se uit peste umr. n spatele lui Marler mergea ncet un motociclist
mbrcat ca un pescar. Motocicleta se lovea de toate pietrele i gropile terenului
accidentat. Marler i fcu Paulei semn s vin lng el, innd mna n dreptul
stomacului, semn invizibil pentru motociclist. Ea i spuse lui Newman c vrea s-i
comunice ceva lui Marler i c va reveni ntr-un minut.
Ce e? ntreb, mergnd lng Marler.
Tipul din spatele nostru de pe motociclet. Ne urmrete de zece minute,
privind spre voi.


Crezi c poate s fie vreun criminal de la INCUBUS? l ntreb alarmat.
N-am idee. S vedem ce se mai ntmpl. Nu se mai vede niciun pescar.
n timp ce vorbea, motociclistul trecu pe lng ei cu vitez mic. Cnd ajunse n
dreptul lui Newman, opri motorul, cobor i ncepu s mearg pe lng el, mpingnd
motocicleta. Avea cam treizeci de ani, estim Newman. Un brbat cu faa tnr, prul
des, negru i o barb crescut n timpul zilei pe brbia ferm.
neleg c ai pus nite ntrebri, ncepu el.
Da? i ce-i cu asta?
Nu le-ai pus cui trebuia.
Mi-am dat seama.
Newman i ascunse nerbdarea. Continua s mearg, iar motociclistul continua
s-i mping motocicleta pe lng el. Cteva minute domni tcerea.
ntrebai-m pe mine, suger pescarul.
Newman repet ntrebrile pe care le pusese i celorlali pescari. nsoitorul lui
rmase tcut. Newman scoase banii i-i inu la vedere. Reacia fu neateptat.
Nu vreau bani. De unde tiu cine suntei? Ai putea fi spion de-al lui Hauser.
Aa e. Faci bine c eti prudent. Newman scoase legitimaia de pres i i-o
ntinse.
Pescarul se opri i fcu ochii mari. Newman i ddu seama c nu mai vzuse un
astfel de act. Hotr s rite.
Sunt Robert Newman, corespondent strin de pres. Investighez firma
INCUBUS Oy. Cred c e ceva n neregul cu corporaia asta.
Este. Pescarul i ddu napoi legitimaia. Am pescuit pentru ei pn acum
cteva luni. Aici ori pescuieti pentru INCUBUS, ori ai greuti. M-au ameninat i m-au
dat afar.
Continu. M intereseaz.
Acolo departe, flutur o mn spre mare, au un vapor uria pe care se
prelucreaz petele congelat. Se numete New York. E cel mai avansat vapor-fabric din
lume. Noi prindem petele i-l ducem n larg pe vas. Acolo l cur, l congeleaz i-l
ambaleaz. Au pn i camioane frigorifice la bord. New Yorkul e ca un feribot uria. Au
construit o ramp mare pe coast i din cnd n cnd vasul vine la rm apa e foarte
adnc unde e rampa iar camioanele debarc i pleac spre destinaiile unde au de
fcut livrri.
Pare o operaie legitim. Legal, spuse Newman.
Se ntmpl ceva ciudat. Vasul New York i duce camioanele la rm numai
dup ce se las ntunericul. Nimeni n-are voie pe lng ramp cnd descarc New


Yorkul. sta e un motiv pentru care mi s-a spus c mi-am pierdut slujba. M-am uitat
cnd descrcau i m-au prins paznicii.
Paznicii?
Brbai narmai. Nimnui nu i se permite s mai rmn pe vaporul-fabric
dup ce a predat petele. Eu am fost curios i nu m-am ndeprtat prea mult dup ce
am descrcat. La bord au i mai muli paznici, cu puti. Am fost vzut. Au deschis focul,
dar am reuit s fug. Problema a fost c cineva avea binoclu i mi-au identificat vasul.
Vaporul-fabric e folosit i pentru altceva, n afar de congelarea petelui.
Informaia trebuie rspltit, spuse Newman, scond banii din nou.
Am spus c nu vreau banii dumneavoastr, protest pescarul cu vehemen.
Vreau s i-o pltesc lui Hauser. i mai e ceva care m nedumerete. Am un vr la
Kemijrvi. Asta e la nord de Cercul Polar, n drum spre Institutul Meteorologic i grania
sovietic.
Ce anume v nedumerete? l ndemn Newman s continue vznd c ovia.
Stteam la vrul meu i am vzut un camion frigorific al INCUBUS-ului trecnd
spre est pe ruta 82. Cine s vrea atta pete congelat acolo?
Nu pot s-mi dau seama. Ciudat, ntr-adevr.
Exist ansa s aruncai o privire ntr-un camion de-al lor, dac v ntoarcei
repede la Porvoo. E unul care s-a stricat. L-au reparat, dar acum o or l-am vzut pe
ofer lund prnzul ntr-un restaurant. S-ar putea s-l ajungei din urm cu BMW-ul.
tii cumva pe ce rut a luat-o? Newman scoase o hart i pescarul i indic
traseul. Prin Lahti i apoi spre nord, pe E4? ntreb Newman. De unde tii?
Pentru c l-am urmrit pe unul ntr-o noapte cu motocicleta. Va trebui s v
micai repede ca s-l prindei nainte s plece din Porvoo. Dac a plecat parcase chiar
dup col de locul unde v-ai lsat BMW-ul poate l prindei din urm.
Mulumesc. Mulumesc foarte mult.
Newman se ntoarse i li se altur Paulei i lui Marler, care rmsese mai n
urm, deoarece Paula se prefcea c se uit la nite flori slbatice.
Avei grij de dumneavoastr indivizii sunt duri.
Cu Newman la volan, mergeau printr-un inut slbatic de pduri, i Paula privea
fascinat brazii dei care se ntindeau la infinit. Newman conducea cu vitez pe oseaua
pietruit minunat. Printr-un spaiu liber dintre copaci, Paula zri un lac idilic, cu apele
ca o oglind de un albastru pur, iar n jur nici urm de aezare omeneasc. Finlanda
prea un liman de frumusee i pace care nu cunotea poluarea.


Se ntorseser n grab la Porvoo, dar camionul plecase, aa c sriser n BMW i
acum mergeau pe ruta indicat de pescar. Paula sttea lng Newman, cu harta n
poal, fcnd pe navigatorul. Marler edea n spate, fcnd remarci descurajatoare.
tii, ncepu din nou, m ndoiesc c vom gsi ceva n primul rnd, camionul.
Excursia asta mi se pare un pic nebuneasc.
Mulumesc pentru ncredere, zise Newman pe un ton rstit.
Oricnd, btrne. Oricnd.
Paula se uit la Newman. Era tot ntunecat la fa i privea drept nainte, n timp
ce lua o curb lung. Pe marginile oselei copacii se ridicau ca nite ziduri. Niciun fel de
trafic n ambele direcii. O binecuvntare, gndi ea. n ce parte a lumii mai gseai un
astfel de inut de vis prin care s mergi de unul singur...?
Meditaia i fu ntrerupt brusc. Curba se terminase i autostrada se vedea
dreapt pn departe. La un kilometru n fa se afla un camion. Cnd distana se
micor, vzu c era un camion frigorific mare. Pe spate scria INCUBUS.
Fir-ar s fie! Marler se aplec n fa. Retrag tot ce-am spus. Nu credeam c-o s
prindem din urm pacostea.
Urmtoarea problem e cum ne descurcm, remarc Newman.
Trage la marginea drumului, dac vrei, i ceru Marler.
Newman, ntrebndu-se ce avea n minte, trase pe dreapta i stinse motorul.
Paula, cu geamul cobort, era uluit de tcerea pdurii pe care o putea auzi. Acesta era
paradisul.
Ascultai-m bine, continu Marler. De ofer m ocup eu. Fr discuii. Cei de
la INCUBUS au fotografii cu voi. Aprei n filmele fcute la Arlanda i la Stockholm, n
punctul de unde pleac feribotul. Pe mine nu m au n poz, aa c schimbm locurile.
Eu conduc, iar voi stai n spate. Cnd ne apropiem, v mbriai. n mod sigur, au
fcut fotografiile voastre s circule, iar camioanele astea au oglinzi retrovizoare mari. De
acord?
Afar, n timp ce schimbau locurile, Paula l privi pe Marler, pe faa cruia se
ntiprise o expresie practic.
N-ai o arm cu care s te aperi, i atrase atenia.
n privina asta te neli, draga mea. Marler i ridic cracul pantalonului stng.
Pe partea interioar a piciorului subire era prins un toc de piele din care scoase un
cuit mare, cu aspect amenintor, li-l art i-l bg la loc. Cuit finlandez de vntoare.
De vnzare la toate magazinele bune cu articole de menaj din Helsinki. Poate c ai
observat. Privi n deprtare, n lungul oselei drepte ca o linie. Nu vine nimic. S trecem
la treab...


Arunc o privire n oglinda retrovizoare, vzu c i n spate drumul era pustiu i
porni. Apropiindu-se de camion, i ddu seama c mergea cu o vitez nu prea mare. i
fix privirea drept nainte, pe osea.
Are o mulime de antene deasupra cabinei. Probabil sunt n legtur cu planeta
Marte.
n spate Newman o mbriase pe Paula. i opti:
Hai s fim ct mai convingtori, i o srut pe gur.
Marler observ n oglind c aveau feele ascunse. Acceler i merse n paralel cu
camionul mare, vznd, spre surpriza sa, c nuntru nu era dect oferul. Niciun
paznic lng el. Era poate o parad inteligent a inocenei? Dar de ce se fceau vinovai?
Marler ncepu s apese pe claxon iar i iar... oferul, scund i gras, se holb la el.
Marler zmbi, art peste umr, apoi fcu un semn spre marginea drumului,
continund s fac claxonul s iuie ngrozitor. oferul ridic din umeri, ncetini, trase
pe dreapta i opri. Marler opri i el aproape i sri din main. Se duse lng cabin i
privi n sus, spre oferul care deschidea ua. Zmbi iar.
Vorbeti engleza? Ce bine! Am vrut s te avertizez c i atrn nenorocita aia
de plcu cu numrul. Poate s-i cad n orice clip, iar poliia o s observe. tii cum
sunt. Ar face orice s-i umple carnetele de amenzi...
n timp ce vorbea, oferul cobor. Marler scoase cu mna stng sprayul fixativ,
aps butonul i-i trimise un jet drept n ochi. oferul gemu, ridicnd ambele mini la
ochi.
Iisuse Cr...
Nu apuc s termine, pentru c pumnul drept al lui Marler l izbi n falc.
Lovitura l arunc n spate, iar Marler avu timp s-l apuce de subsuori nainte s se
prbueasc leinat. Newman i Paula ieiser din BMW i alergau spre el.
Are o mulime de dispozitive electronice nuntru, i avertiz Marler, sltndu-l
pe ofer n cabin. Inclusiv un microfon i nite trsni cum n-am mai vzut. Ateptai
aici o secund.
Urc i el n cabin i cut prin buzunarele corpului inert. Gsi n jachet o
legtur de chei i le ridic.
Bingo! Acum hai s vedem care sunt de la uile din spate...
ncerc patru chei pn o gsi pe cea care se potrivea. Ridic mna spre clan,
deschise ua dreapt i se slt nuntru. Newman l urm, iar Paula rmase s-i
atenioneze, dac venea vreo main.
Marler deurub capacul de oel de pe ceea ce prea un container imens cu pete
congelat i privi nuntru cu ajutorul unei lanterne-stilou. Fluier printre dini. Bg


mna i scoase o past gri i moale ca aluatul. Dinii i clnneau din cauza
temperaturii foarte sczute. Paula deschise de-afar cea de-a doua u i arunc o
privire nuntru.
O s ngheai acolo, le spuse. Aerul care iese e ca de la Polul Nord.
E mai bine i cu cealalt u deschis, strig Newman. Aa vedem ce facem.
Deschisese un alt container i se uita nuntru. Ridic privirea cnd Marler trecu
n grab pe lng el, sri din camion, alerg la BMW i se ntoarse cu o crp. Newman
se aplec mai mult deasupra containerului i ncremeni.
Marler, vino-ncoace.
Cee?
Marler i nfurase cravata n jurul unei buci mari de past cenuie. Veni
lng Newman i privi nuntru. Newman i ndrept spatele.
Dac nu m nel foarte tare, acolo e explozibil cu fulmicoton. A nceput s
transpire. Ai fcut un curs despre explozibile la coala Amersham din Chiltems.
Aa e, zise Marler ncordat. Hai s ieim de aici. E ca o bomb cu ceas.
Poate ar fi bine s ne mai uitm n cteva butoaie?
Sau poate c n-ar fi. Eu zic c n toate este explozibil. Hai s-o ntindem.
Ce-ai acolo? l ntreb Newman.
Marler i bg cravata n buzunarul hainei, pe urm sri n osea. i fcu semn
lui Newman s vin i el.
Sunt sigur c e Semtex, o past explozibil. Noroc c e inofensiv fr amors
i restul mecheriilor. Marler mai aduse crpe din BMW pe care le rupse fii, stnd
lng cabina camionului. Ajut-m puin, i spuse lui Newman. Trebuie s-l imobilizm
pe ofer, n caz c i revine imediat dup ce plecm. Urc n cabin i-i control pulsul.
Inima i bate bine. O s mai rmn leinat o vreme.
Newman ntoarse oferul cu faa n jos i i inu minile la spate n timp ce Marler
i le leg cu frnghiile improvizate. Dup aceea i legar gleznele. Newman privi bordul
care semna mai mult cu o consol. Ridic microfonul, l zdrobi de podea, i amndoi
srir afar, nchiznd ua cabinei.
Paula apru din spate. Alerg spre ei, vorbind repede.
Am nchis uile din spate. Am auzit ce-ai spus.
Ar fi mai bine s le ncuiem.
Alerg n spatele mainii. Paula scoase harta din BMW i fcu o cruce pe ea.
Mauno Sarin, zise Newman cnd Marler se ntoarse, innd ridicat legtura de
chei. Trebuie s lum legtura cu el urgent.


Este o cabin telefonic la cincisprezece kilometri n urm, pe drumul pe care
am venit, zise Paula.
Nu intrai n main, le spuse Marler. Vreau s-o luai la fug i s v
ndeprtai ct putei nainte s o pornesc. E posibil ca vibraiile motorului s fac s
sar totul n aer. Nu, nu m contrazice, Newman. Ia-o pe Paula de aici. Acum, pentru
numele lui Dumnezeu...
Gfind s alergi pe canicul e extenuant Newman i Paula se oprir mai sus
pe autostrad i ateptar. Razele soarelui i ardeau i tensiunea cretea. Newman
regreta c nu insistase s rmn el. Marler sttea n maina parcat paralel cu
camionul. Paula strnse pumnii n timp ce ateptau s aud sunetul motorului.
Ce naiba ateapt Marler? se ntreb Newman. O lu pe Paula de mn. Ea i
desfcu pumnul i i mpleti degetele cu ale lui, strngndu-l tare. Tcerea care i se
pruse att de minunat acum o apsa ca o ameninare. Se ruga ca totul s fie bine, se
ruga din tot sufletul.
La volan, Marler inea o igar neaprins ntre buze. Ridic ochii spre camion. n
urmtoarele secunde avea s fie viu sau o mas de carne mprtiat n jur. N-avea rost
s mai piard vremea. Newman avea dreptate: trebuia contactat Sarin.
Paula i Newman stteau aproape unul de altul, ca nite statui. Ea tremura.
Tcerea fu spart cnd Marler porni motorul. Paulei i se pru ca o bubuitur de tunet.
Doamne! Camionul parc exploda...
BMW-ul porni uor, lund-o ncet spre ei. Marler fcu o ntoarcere n U i trase
lng ei. Srir n main. Paula se repezi pe locul din fa, lund harta. innd nc n
gur igara neaprins, Marler conduse maina napoi, trecu ncet pe lng camion,
continu s mearg cu vitez redus cteva sute de metri, apoi aps acceleraia pn
la podea.
31
Newman i Marler l vizitar pe Mauno Sarin la nou, n aceeai sear, cum
aranjaser mai devreme, cnd i telefonase Newman de la o cabin izolat, de pe
autostrad. Sarin, care sttea n spatele biroului, ddu din cap spre Marler i nconjur
masa ca s dea mna cu Newman.
Sper ca vizita de acum s fie diferit de cea de acum civa ani, cnd am fost
mpreun n Estonia.


Cum i-am spus mai devreme, exist unele similitudini ngrozitoare, replic
Newman i nu mai ddu nici-o lmurire. Ai aflat ceva despre camionul frigorific al
INCUBUS-ului? ntreb, aezndu-se pe scaunul indicat de Sarin.
Dorii o cafea?
Sarin se uit la Newman, apoi la Marler, care edea i el pe un scaun cu sptar
drept. Niciun fel de zorzoane i prea puin confort n cabinetul auster al lui Mauno Sarin.
Amndoi brbaii negar, dnd din cap. Sarin se aez la birou i ncepu s nvrt un
creion ntre degete.
Am trecut la aciune imediat dup telefonul vostru, ncepu Sarin. Am trimis
ase maini de patrulare ale poliiei, fiecare cu cte doi brbai narmai. Paula Grey
mi-a descris locul perfect cnd mi-ai dat-o la telefon. Mainile au ajuns, arunc o
privire peste o foaie btut la main, de pe birou, la treizeci i cinci de minute dup
ce-am primit telefonul vostru. Au gsit un camion INCUBUS. oferul dormea n cabin,
spunea c-i fcuse ru cldura.
Newman se ncrunt, aplecndu-se n fa.
Da. i explozibilul? Continu.
Sarin flutur creionul, ca un profesor.
Poliitii au verificat fiecare container din camion. Pete congelat n toate. Nici
urm de explozibil...
Nu-mi vine s cred, interveni Marler.
Va trebui s credei. Aa c n-avem nici-o dovad concludent n sprijinul
afirmaiilor voastre.
Ba, da, este, se rsti Marler. Scoase cravata mpturit i-i ntinse finlandezului
bulgrele de substan ca aluatul de gogoi. Chiar eu am scos asta dintr-un container.
Newman era acolo, poate s v asigure c spun adevrul. Semtex.
Sarin privi fix bulgrele cenuiu i gura i se fcu pung. Aps pe un buton de
sub birou. Se auzi un ciocnit i apru un finlandez scund, cu prul negru.
Karma, du substana asta jos expertului nostru n explozibile. ntreab-l dac o
poate identifica. Urgent, te rog.
Newman atept pn rmaser singuri, ca s-i pun o ntrebare.
i-au dat poliitii o descriere a oferului?
Sarin se uit din nou pe foaia de hrtie.
Da. Un brbat nalt, tras la fa i cu musta. n jur de cincizeci de ani.
Au schimbat oferul, protest Marler. Al nostru era scund, gras i avea puin
peste treizeci de ani.


Au schimbat i camionul, interveni Newman. Cum naiba au fcut-o att de
repede? De unde au tiut? i aminti interiorul cabinei. Trebuia s m gndesc. Tabloul
de bord avea ncastrat un ntreg sistem electronic de comunicaie. i-am spus, am strivit
microfonul, dar cu un transport de explozibile puternice la bord era normal s aib o
modalitate sofisticat i discret de supraveghere a camionului, fr s fie nevoie de o
main cu paznici n spate. Ce crezi, Marler?
E singura explicaie pentru dispariia camionului. Probabil se trimiteau
semnale, de ctre ofer, c totul este n ordine, la intervale de cinci minute. Pe
acoperiul cabinei erau o mulime de antene. Sunt detepi. Cnd au suspectat c ceva
nu e n regul, au trimis un alt camion, cu doi oferi, probabil, i civa paznici. Unul
dintre noii oferi a plecat dup aceea la volanul camionului cu explozibile, iar cellalt a
parcat unde l-am lsat pe primul. S-a prefcut c doarme cnd au venit mainile de
patrulare. Ne credei? l ntreb pe Sarin.
Stai puin, interveni Newman. Am lsat cheile de la uile din spate n cabina
aceea telefonic, aa cum i-am spus cnd te-am sunat. Le-a luat cineva?
Da, o main de patrulare. Sarin deschise un sertar i le art o legtur de
chei. Toate cheile au fost ncercate la uile din spate, dar niciuna nu s-a potrivit.
Bineneles c nu, zise Marler.
i, continu Sarin, nu scrie nimic pe cheile astea care s le lege de INCUBUS.
Am observat i lucrul sta, replic Marler. Pot s aprind o igar?
Dac inei neaprat.
Ne credei?
Ce e de crezut?
Se auzi o btaie n u i intr Karma, cu o fa lipsit de expresie, ca de obicei.
Atept.
Ei? l ntreb Sarin fnos. Ai vreo tire?
Da. E Semtex. Nu ncape ndoial.
Mulumesc. Asta e tot.
Newman nu ls s-i scape ocazia.
Mai e ceva. O surs de ncredere mi-a spus c a vzut un camion INCUBUS
trecnd prin Kemijrvi la Cercul Polar. Mergea spre est, ctre Institutul Meteorologic de
care i-ai spus lui Marler. Ct pete congelat pot s consume acolo? i nu pot cei de la
paza de coast s urce la bordul vasului-fabric de care i-am povestit la telefon?
Nu. Opereaz cu mult n afara apelor finlandeze.
Atunci nu-i mai rpim niciun minut din timpul tu preios.


Pot s iau asta napoi? ntreb Marler, ridicndu-se i el i ntinznd mna
spre Semtexul pe care l lsase Karma pe mas.
Nu, nu putei.
Plecar, lsndu-l pe Mauno Sarin frustrat i extrem de ngrijorat.
De ce-ai ncercat s iei Semtexul? ntreb Newman n timp ce se ndeprta cu
BMW-ul de Ratakatu.
Oh, nu tii niciodat cnd poate s-i foloseasc. tiu s fac un explozibil cu
ceas. Orice fierrie din Helsinki are echipamentul domestic - pe care-l pot adapta.
Numai c nu mai ai Semtex.
S-i fie ruine. N-ai prea dat dovad de spirit de observaie pe autostrad cnd
cercetam camionul.
Marler deschise torpedoul. nuntru, ntr-o crp, era nfurat ceva ce semna
cu o crmid. nltur un col al crpei i-i art lui Newman coninutul. O anumit
cantitate de substan, ct pentru o crmid, ca aluatul de gogoi.
Semtex. Destul ca s produc o explozie devastatoare. M ntreb cum se
distreaz frumoasa Paula cu cel care a invitat-o la mas n seara asta?


Paula purta o rochie de un portocaliu vesel, imprimat cu flori albe de
floarea-soarelui. Avusese grij s aleag o rochie cu mneci lungi i fr decolteu, astfel
nct nici-o parte a corpului ei s nu fie o tentaie pentru minile ndrznee ale lui
Carver.
Cunosc un loc foarte romantic n afara oraului, i spusese cnd o luase din
holul hotelului Hesperia. Am venit cu Cadillacul, aa c putem ajunge acolo ct ai clipi.
O s-i plac restaurantul, are vedere la mare.
Mulumesc. i zmbise fermector. Dar am rezervat deja
O mas n numele tu la restaurantul meu favorit. Palace. Are i el vedere spre
port.
neleg. Cteva secunde nu-i putuse ascunde enervarea, apoi se reculesese.
Sun minunat. Rmne Palace. Hai s mergem. Ne oprim nti la bar s bem ceva care
s ne nclzeasc puin. Dei, uitndu-m la tine, m-am nclzit deja...
Carver purta un costum alb-glbui i o cravat alb. Paulei
i se prea c arat ca un vnztor de vopsele, dar se abinu s fac vreun
comentariu. La mas n-o slbi din privirile admirative, ns ea se prefcu c nu observ
cum o fixeaz. Atept pn fu adus primul fel, apoi abord subiectul.


Avem o cunotin comun, Evelyn Lennox. neleg c ai fost s-o vezi la vila ei
din Walberswick.
El fcu o pauz scurt nainte s-i rspund.
N-o cunosc dect foarte puin.
Da? Sorbi din vinul Chablis. Mi-a spus c ai vizitat-o i n Wandsworth. Asta e
n Londra.
tiu unde este. Rostise cuvintele pe un ton tios. Vreau s spun c i-am fcut o
vizit i acolo. A fost o relaie de afaceri.
Din ce mi-a spus ea, n-am rmas cu impresia asta. Ai alergat dup ea pn n
Suffolk cnd n-a rspuns invitaiei tale la Londra. Acestea sunt cuvintele ei, nu ale mele.
Ea zmbi din nou. Bndu-i vinul, i se pru c observ cum ochii lui devin mai
ntunecai, mai sfredelitori. Crede c poate hipnotiza o femeie, gndi, rznd n sinea ei.
Se poate s fi nflorit lucrurile un pic, suger el.
Poate. Nu prea prea convins. Desigur c a avut multe necazuri. nti,
asasinarea cumnatului ei, Ed Riverton. Privi lung pe fereastr. Ciudat cnd te gndeti
c n februarie i-au scos din mare cadavrul.
Conversaia pare s fi luat o turnur macabr. Am ieit mpreun, ca s te
distrezi.
Oh, nu-i face probleme, m distrez grozav. Pe urm, aproape n acelai timp,
sora ei, Sandra Riverton, a fost gsit asasinat. Cum a fost, de fapt? Ed a murit primul
sau Sandra?
N-am idee. Are vreo importan? Dar ai dreptate. Evelyn a fost drmat, cum e
i normal, de aceste tragedii. Am ncercat s-o consolez.
Chiar aa? Bravo. Dar parc ai spus c a fost o relaie de afaceri.
Da, a fost. ns era tare deprimat. Bnuiesc c avea nevoie de cineva n care
s aib ncredere.
l atac din nou.
Asta m surprinde. Evelyn nu e o fire ncreztoare. i n-a fi crezut c eti
genul ei. Bineneles, s-ar putea s m nel. *
Fermectorul brbat de lume se ncurca sub ploaia vorbelor ei. Se terse la gur
cu un erveel, o privi precaut, lu o nghiitur mare de vin, reumplu paharul ei, apoi
pe al lui.
Poate, dup cin facem o plimbare n afara oraului, suger. i arunc o privire.
Vinul pe care l buse fusese de ajuns oare ca s-o mblnzeasc? Unele dintre fetele de
azi au o rezisten teribil. Peisajul e superb i o s putem respira puin aer curat.
Numai c afar e ca ntr-un cuptor.


i retrase mna de pe mas cnd el i-o ntinse spre ea, i lu furculia i zmbi.
E o mas excelent. Invii des femei n ora? Probabil c nu. Slujba i ocup tot
timpul, aa c-mi imaginez c nu prea eti obinuit cu compania feminin.
Vzu bine c nici asta nu-i plcu. Imaginea unui Casanova experimentat disprea
rapid. ncepu s mnnce repede, furios, fr s-i rspund nimic. Ea continu s
vorbeasc, oprindu-se cte puin s bea din paharul de Chablis.
Adam, ce faci tu, de fapt, la INCUBUS? ngropat n hrtii majoritatea timpului?
E plictisitor?
Nu, nu e. Puse pe mas furculia i cuitul, regretnd c rspunsese cu atta
vehemen. l juca cum voia, s-o ia naiba. Sunt vicepreedintele Departamentului
Operaiuni Bancare. Mnuiesc sume foarte mari de bani, att de mari cum probabil tu
nici nu visezi.
nseamn c ai fost implicat n preluarea bncii lui Egon Schmidt din Frankfurt.
Am citit despre asta n ziar.
A fost o afacere lipsit de complicaii.
Chiar aa? i rsuci paharul, privindu-l peste marginea lui. Tatl, Egon, era
hotrt s nu vnd. Apoi maina i explodeaz i e ucis, ceea ce v las vou cale
deschis s ncheiai afacerea cu fiul lui, Dieter, care a fost ntotdeauna doritor s
vnd. Cred c bomba aceea i-a netezit calea, Adam.
Teroritii din Faciunea Armata Roie l-au omort. Una dintre coincidenele
care se ntmpl n afaceri.
ns ei au negat c ar avea vreun amestec.
i ce-i cu asta?
i umplu din nou paharul i comand nc o sticl. Cum naiba luase conversaia o
astfel de ntorstur? Fusese pornit s-o seduc pe Paula i pn la urm ajunsese s
vorbeasc prea mult despre INCUBUS. O atept s bea cteva nghiituri de vin i-i
puse ntrebarea vital.
Am vorbit prea mult despre mine cnd, de fapt, tu eti cea care m intereseaz.
Unde lucrezi? Cine i e ef? E o persoan dificil?
Lucrez la o companie de asigurri. l privi drept n fa. Ed Riverton a avut la
noi o poli de asigurare pe via. M aflu aici s aflu ce i s-a ntmplat. Polia ar putea
fi nul i neavenit n funcie de anumite mprejurri.
Tu conduci compania?
Doamne, nu! Martin Sheffield e eful. Spuse primul nume care i trecu prin cap.
E o bomboan.
E cu tine aici, n Helsinki?


Majoritatea timpului habar n-am unde se afl. E un mare plimbre. Nu, nu
vreau nici desert, nici cafea. A dori s m ntorc la hotel.
La Hesperia? Te duc eu cu maina.
Ceru nota de plat, scoase o carte de credit i se ocup de achitarea consumaiei.
l atept s termine.
Mulumesc pentru ofert, Adam. mi pare ru c trebuie s ntrerup o sear
minunat. M-am simit foarte bine, dar sunt obosit i m ncearc o durere de cap. Din
cauza cldurii, probabil. O s iau un taxi. Te rog, nu insista.
Nici moart n-avea de gnd s se urce n Cadillacul lui nenorocit. Stnd afar n
ateptarea taxiului, n aerul umed al nopii, Carver se lupta s-i stpneasc frustrarea.
Cel puin, poate ne mai vedem, ncepu plin de ncredere. Te sun la Hesperia.
Mergem unde vrei tu.
Poate. Mulumesc pentru masa delicioas.
Urc n taxi nainte ca el s aib timp s-o srute pe obraz. Nu-i fcu cu mna
cnd taxiul se ndeprt. Se aez mai bine i zmbi. Newman nu era singurul capabil
s agite lucrurile.
n parcare, la volanul Cadillacului, Carver ddu cu pumnul n bord. Ceaua! Dar,
cu puin noroc, avea s se rzbune i s-i dea o lecie pe care s n-o uite niciodat.
32
Hauser se ntorsese seara cu avionul de la Turku i urcase n limuzina care l
atepta la aeroportul din Helsinki. oferul conduse Mercedesul cu geamuri antiglon la
casa din ora a lui Hauser, cldirea ciudat cu turnulee, pe care Newman i-o artase
lui Cord Dillon cnd l urmriser pe Hauser la aeroport.
nuntru, dup ce fcu un du i-i schimb hainele, Hauser urc n camera din
foior pe care o transformase ntr-un birou combinat cu camer de zi. i turn un
pahar de whisky i tocmai sorbea din el cnd sun telefonul. Adam Carver sosise i voia
s-l vad.
Spune-i s-i mite fundul aici...
Camera era cu opt laturi, i Hauser privea pe o fereastr parcul pustiu n timp ce
Carver i ddea raportul asupra ntlnirii cu Paula Grey. I-ar fi plcut s mai pieptene
relatarea conversaiei pe care o avuseser la cin, ns tia c Hauser avea o stranie
abilitate de a-i da seama cnd cineva omitea ceva.


l mai enerva i faptul c de-abia ncepuse s vorbeasc, i Galvone intrase n
foior. Hauser i spuse s se aeze, s asculte, s-i ia ceva de but, dac asta avea s-l
ajute s-i in gura nchis. Hauser nu era n cea mai bun dispoziie.
Irina Serov zburase i ea cu Hauser, dar, din motive de securitate, ateptase o
jumtate de or dup ce Hauser prsise avionul Lear. Apoi luase un taxi spre un
apartament al companiei, n apropiere de cel unde locuise Peggy Vanderheld.
Hauser le ordonase lui Mnescu i Ziegler s vin la Helsinki cu trenul. Fiecruia
i se dduse cte o adres a unui apartament n Setula, lng aeroport. Hauser i aduna
forele.
Carver i continu povestirea, iar Galvone i turn ceva de but i se rezem de
perete, innd paharul cu degetele acoperite cu pr negru. l privea pe Carver cu o
expresie cinic.
Se pare c ai fcut-o de oaie, coment cnd Carver termin de vorbit.
Hauser se ntoarse spre el i-l apostrof:
Frank, mi se pare c te-am rugat s-i ii gura nchis. Cum stau lucrurile la
Institut? Te-ai ntors de mult de la Cercul Polar?
Acum o or, efu. Zmbi mulumit. Securitatea a fost dublat. Am ntrit-o
bine de tot. A trebuit s mpart cteva uturi ca s-i trezesc. Sunt cu ochii n patru
acum. Oricine ncearc s se strecoare o pete urt.
terge-i zmbetul la de pe mutr. Nu exist securitate sut la sut. De cte
ori trebuie s repet? Ascultai. Amndoi. Avem o alt problem: localizarea opoziiei.
Care exist gndii-v cum am fost la un fir de pr s pierdem camionul la Porvoo.
i-am povestit, Frank, cnd m-ai sunat de la aeroport. Adam, i voi explica mai trziu n
ce a constat incidentul. Datorit numai i numai struinei mele, s-ar putea s fi
identificat opoziia. Inclusiv pe cel de la conducere.
Hauser se apropie de o msu turceasc, ncastrat cu bucele de marmur de
diferite culori. Avea opt laturi, ca i foiorul. Hauser avea o minte extrem de precis.
Ridic un teanc de coli dactilografiate.
Am aici o list cu britanicii i americanii care au sosit la hotelurile din Helsinki
n ultima sptmn.
Cum naiba ai reuit s facei rost de numele lor? ntreb Carver pe un ton
admirativ.
Adam, de ce vrei mereu s tii cum operm, chiar dac e vorba de ceva din
afara sferei tale de activitate? La naiba, a fost uor. Am trimis o echip s fac turul
hotelurilor, cu o mulime de bani la ei. Am avut grij s avem prieteni infiltrai n
hotelurile de lux i n cele de mna a doua. M-am uitat pe list n timp ce m schimbam.


Mi-am amintit de ceva din inutila ta conversaie cu Paula Grey. A spus c pe eful ei l
cheam Martin Sheffield, nu-i aa?
Da
Dar nu este aa, nimeni cu numele acesta nu e nregistrat la Hesperia. Privi
spre Galvone. Adam a zis c atunci cnd a ntrebat-o pe Paula Grey numele efului su
a rspuns Martin Sheffield. Ea st la Hesperia ns s-a mutat acolo de curnd de la
Marski. i n acelai timp un Martin Baker s-a mutat la Hesperia. Britanic. tii, Adam,
c atunci cnd pui o ntrebare ca asta i cealalt persoan vrea s-i dea un alt nume,
folosete de obicei acelai prenume i-l schimb doar pe cel de familie. Adam, ai avut o
zi epuizant, i spuse sarcastic, aa c mai bine du-te la culcare.
Atept s rmn singur cu Galvone. Puse o igar n igaret i o aprinse.
Frank, individa asta, Grey, tie prea multe. Unele dintre lucrurile despre care
l-a ntrebat pe Adam sunt prea delicate ca s fie pe gustul meu. Preluarea bncii
Schmidt, de exemplu. Trebuie s aflm ce mai tie.
Sigur. Cum procedm.
O rpim, folosindu-l pe Adam ca momeal, imbecilule.
N-ai pomenit nimic n faa lui Carver.
Nu-i aa? Crezi c m las memoria? N-o s tie c joac un rol. Am simit c-i
place Paula Grey. Acum, terge-o...
Hauser zmbi n timp ce ua se nchidea. Cunotea bine jocul acesta: s nu tie
dreapta ce face stnga. i viceversa.
Lu de pe un raft o cutie mic din care scoase un obiect mic circular. l nurub
n telefon. Era fabricat la unul dintre laboratoarele lui de lng Boston i distorsiona
vocea. Form numrul de telefon al apartamentului unde sttea Irina Serov. Cnd i
rspunse, i se adres cu numele ei de cod.
Sonia, Morrow la telefon. Numele persoanei pe care o vei contacta este Martin
Baker. Ai neles? St la Hesperia. Apropie-te de el mine. S-ar putea s fie individul
care conduce operaiunea mpotriva mea. F-i treaba. Pn la capt, dac e nevoie...


Tweed se ntoarse de la Turku trziu, cu Nield i Dillon. Era zece seara cnd intr
n Hesperia. Nu mncase nimic de ore n ir, dar era neobosit.. nainte s comande ceva
prin serviciul de camer, ddu mai multe telefoane.
Dou fur n hotel Paulei i lui Harry Butler. Apoi nc dou, la Palace,
rugndu-i pe Newman i Marler s vin la el imediat. Se ntoarse spre Dillon care ieea
din baie, tergndu-se pe fa cu un prosop.


Nield va fi aici ntr-un minut. Ceilali vin i ei de la Palace. E timpul s avem o
discuie cu toii.
A vrea s mnnc ceva. Tu pari s-i ii zilele cu ap mineral. M duc n
camera mea s-mi iau o cma curat. M ntorc repede. Nu uita de mncare.
Cnd rmase singur, Tweed ncepu s se plimbe prin camer cu minile la spate.
Nield sosi primul.
N-am putut s-i spun nimic n tren. Nu eram sigur dac Dillon e la curent cu
afacerea misterioas a celor trei brbai.
Spune-mi acum...
Tweed continu s se plimbe n timp ce Nield i povestea ce i se ntmplase pe
Skret. Cnd zise c l putea descrie pe cel de-al treilea brbat, Tweed i fcu semn s se
opreasc.
Spui c tii un atelier care mine diminea ne poate developa filmul n cteva
ore. S ateptm pn mi ari pozele...
Se ntrerupse cnd intr Paula.
Am petrecut o sear pe cinste cu acel Adam Carver. E destul de iste...
Tweed ascult relatarea conversaiei detaliate pe care ea o avusese cu Carver.
Cnd Paula termin, o privi ncruntat.
i-ai asumat un risc, abordnd unele dintre subiecte.
Oh, am minit de-au ngheat apele. Mai ales despre faptul c Evelyn Lennox ar
fi prietena mea. Dup cum i-ai dat seama, probabil, mi-am amintit ce mi-a spus Bob
despre Wandsworth i cltoria pe care a fcut-o la Walberswick. Ct despre faptul c
mi-am asumat un risc, credeam c planul este s zgndrim INCUBUS-ul i pe Hauser.
Te-ai descurcat bine, decise Tweed.
Fu ntrerupt de sosirea lui Harry Butler, care privi spre vechiul i sobrul su
partener, Nield.
Te-ai retras? Lncezeti la soare n timp ce eu fac toat treaba?
Nu i-ar fi plcut s fii cu mine n dup-amiaza asta, replic Nield.
Butler se aez i se uit la Tweed.
De vreme ce am fost lsat acas ca a cincea roat la cru, am hotrt s-mi
vr nasul un pic pe unde pot. Am nchiriat un Saab i m-am dus la aeroport, care s-a
dovedit a fi centrul aciunii. Am stat toat ziua acolo, o zi foarte lung.
Crezi c ai fost vzut? l ntreb Tweed. Contam pe patru oameni de existena
crora INCUBUS-ul s nu tie nimic. Tu, Nield, Marler i eu.
La puin timp dup ce am ajuns, raport Butler n stilul su prozaic, am vzut
un funcionar al aeroportului ntr-o uniform albastru deschis aruncndu-i boneta pe


locul din spate al mainii i ntorcndu-se dup ceva n aeroport. Purtam o hain
albastr, cea mai asemntoare cu uniforma lor pe care o am. Am terpelit boneta i am
intrat n hol. Funcionarul a ieit, n-a observat lipsa bonetei i a plecat. Toat ziua
oamenii m-au luat drept funcionar la aeroport. M-am integrat n peisaj, cum s-ar spune.
Inteligent, coment Tweed. Ce-ai vzut?
Pe Hauser i Carver sosind ntr-o limuzin colosal, neagr. I-am recunoscut
din fotografiile lui Marler. Apoi au venit Newman i Dillon. Hauser i Carver au plecat cu
avionul Lear. Newman i Dillon au luat un avion spre Turku...
Nu te-am vzut, interveni Newman care sosise cu Marler.
Nici nu trebuia. Pot s continuu? Dup aceea a aprut Buickul Le Sabre maro,
din care au srit ase gangsteri cu fee dure, au urcat n dou elicoptere Sikorsky i au
decolat spre nord.
ntriri pentru Institutul Meteorologic, suger Tweed.
N-am idee. Dar tim c au dou elicoptere n dotare. Urmtoarele cteva ore am
rmas n zon, cutnd s nu atrag atenia. Seara, Learul s-a ntors. Limuzina neagr l
atepta pe Hauser care a cobort grbit. Se mica iute pentru un brbat de dimensiunile
lui. Am observat c scara mobil a rmas afar. M-am hotrt s-l urmresc pe Hauser.
Limuzina l-a dus la o cas ieit parc din Disneyland. Pot s vi-o localizez pe o hart...
tim unde e, i spuse Newman. i acum tim i unde este Hauser. Scuze.
Raportul succint al lui Butler se bucura de o audien larg. Paula, aezat pe o
margine a patului, asculta cu atenie. Newman sttea clare pe un scaun, cu ochii la
Butler. Marler se rezemase de un perete, nvrtind o igar ntre degete. Nield sttea n
picioare cu braele ncruciate la piept. Tweed sttea i el n picioare cu ochii fixai
asupra lui Butler, nregistrnd fiecare detaliu.
Din cauza acelei scri rmase afar, m-am ntors la aeroport. Am avut noroc.
Am sosit la timp s vd o femeie ieind din avion. Buickul maro se ntorsese. A urcat i
am urmrit-o pn n Helsinki, dup aceea mi pare ru am pierdut-o.
Descrie-mi-o, te rog, i ceru Tweed.
Dificil. Purta ochelari mari, negri, i o earf pe cap. Subire, de nlime
mijlocie. nlimea ei m-a pus un pic pe gnduri mergea de parc ar fi purtat tocuri
nalte.
Deci, ar putea fi scund? suger Tweed.
Ar putea. Apoi mi-am zis c vzusem cam tot ce era de vzut la aeroport, aa c
m-am dus la gar.
Dumnezeule, i spuse Paula, n-ar sta locului deloc. Nu degeaba e poreclit
Castorul.


Boneta am lsat-o pe un birou la aeroport, explic Butler. Mi-am scos haina i
m-am plimbat prin gar. Te-am vzut, Tweed, cobornd din tren cu Dillon. Pe urm am
mai vzut pe cineva cunoscut din fotografii, cobornd din tren dup ce voi doi
plecaseri. Mnescu, mpreun cu un individ lat n spate i cu flci agresive. nfiare
teutonic. Apoi, bingo! A aprut Buickul i cei doi au srit nuntru. I-am urmrit pn
ntr-un loc numit Setula, lng aeroport, destul de aproape, oricum. Mnescu a intrat
ntr-un bloc. Buickul a plecat mai departe cu prietenul nostru teuton i l-am pierdut.
Bu apa mineral din paharul pe care-l pusese Paula lng el. Asta e tot.
Ai fcut treab bun, zise Marler, fluiernd admirativ.
Buickul maro, zise Tweed. Cine-l conducea?
Un ofer n uniform de fiecare dat. Se descurca bine.
Tweed oft sonor. Paula l privi i vzu c arta nc proaspt i alert.
De ce-ai oftat?
Ct precizie n toate, remarc Tweed. Hauser e un mare organizator. Bnuiesc
c asta l-a fcut s ajung n vrful piramidei. Se uit la Butler. n legtur cu cei ase
pe care i-ai vzut urcnd n elicoptere, ai idee ce naionalitate aveau?
Est-europeni. Tipuri slave. Pot fi cehi. Romni, bulgari. Cine poate face
diferena?
Indivizii disprui, spuse Tweed ncet.
N-ar fi timpul s plnuim ce facem n continuare? ntreb Marler trgnat.
Trebuie s lsm deoparte ateptarea.
Vom porni la aciune la momentul potrivit, i spuse Tweed. Spuneam c avem
nevoie de mai multe informaii. Astzi am acumulat mai multe dect visam. Newman,
Marler i Paula au descoperit c Hauser transporta cantiti uriae de explozibil n nord.
Probabil undeva n apropierea Institutului.
Poate chiar la Institut, suger Newman. Echipa de constructori a lui Hauser l-a
ridicat.
Butler, continu Tweed, ne-a adus informaii n privina unui numr de oameni
cheie i despre faptul c au venit n Helsinki. Harry, eti sigur c Mnescu a fost cel
care a cobort din tren? Eti sigur c l-ai identificat corect?
Sigur. Purta o beret i o earf care-i ascundea brbia. Pe cldura asta! Earfa
i-a alunecat o clip i i-am vzut toat faa. Am studiat fotografia lui Mnescu pe care
mi-ai artat-o i cea pe care i-a fcut-o Marler, plecnd de la sediul INCUBUS, cea n
care era fr musta. Mnescu a fost cel care a cobort din tren i se afl acum la
Setula. Pn acolo se face o jumtate de or cu maina.
Vetile nu sunt prea bune, remarc Tweed. Hauser i adun forele.


S nu uitm, interveni Newman, obiectivul principal. Cel puin, n ceea ce m
privete. Cine a ucis-o pe Sandy n Suffolk? Dac-l gsim pe uciga i-l facem s
vorbeasc, l avem pe Hauser pe tav.
Sunt de acord. Totul se leag acum. Asasinarea lui Sandy, asasinarea din
februarie a lui Ed Riverton i tentativa euat de a o ucide pe Peggy Vanderheld.
Urmeaz explozibilele. Apoi relatrile din ziare ale celor trei asasinate din Praga,
Budapesta i Bucureti. Iar prezena lui Mnescu unete cele dou investigaii de la
nceput asupra INCUBUS-ului, i ncercarea de a da de urma ucigailor profesioniti
care au scpat din Securitatea romneasc etc. Mai mult ca sigur, au fost recrutai de
INCUBUS.
Deci, zise Marler nerbdtor, e timpul s dau o rait pe la acel Institut
misterios. Am aflat cum pot s-o fac.
Cum? vru s tie Tweed.
Azi-diminea m-am sculat devreme i m-am dus s cumpr nite hri ale
Laponiei de la librria Akateeminen. Am auzit cteva femei vorbind despre o excursie
mine la Institut. Pleac cu autocarul din faa hotelului Intercontinental, de alturi.
Majoritatea englezi, dup cte am neles. Mai au cteva locuri libere. Propun s m
altur grupului. Autocarul i duce la aeroport pe la mijlocul dimineii. Acoperirea
perfect.
Trebuie s m mai gndesc. i spun diminea.
A vrea un rspuns acum.
Diminea. Tweed rspunse automat. Privindu-l, Paula observ c era cu
gndul departe i pe punctul de a lua o decizie major. i ndrept spatele. Toi avem
nevoie de somn. Mine s-ar putea s v mut pe toi n acelai hotel. E timpul s ne
concentrm forele. Simt n ceaf respiraia lui Hauser. Haide, cu toii la culcare...
Ce vrei s spui? ntreb Dillon care tcuse pn acum. Cu simitul respiraiei
n ceaf?
Aceast apariie brusc a unor personaje periculoase n Helsinki. Cred c
Newman i-a atins scopul de a-l tulbura pe Hauser cnd s-a dus s-l vad la sediul su.
Acum Paula l-a zgndrit pe Carver care, fr ndoial, i va raporta efului su. Hauser
ne pregtete ceva nu prea frumos. La culcare...
Paula nu se ridic de pe pat pn nu rmaser singuri. Tweed se uit la ea,
ntrebndu-se ce avea n minte.
Dac Marler se duce la Institut cu grupul de turiti, vreau s merg cu el. Nu te
opune iar. Un cuplu, brbat i femeie, atrage mai puin atenia.
i spun diminea. Acum vreau s m gndesc.


Lsat singur, Tweed se plimb ncet prin camer. Fusese o zi lung i plin, dar se
simea nc activ. Sorta informaiile, noile piese din mozaic pe care le descoperise n
timpul zilei.
Newman avusese dreptate: foarte multe depindeau de identificarea asasinului lui
Sandy i al lui Ed Riverton. Acelai om, Tweed era sigur.
Cnd se duse, n cele din urm, la culcare, gndurile tot nui ddeau pace. Avea o
puternic presimire c luase hotrrea de a-i strnge forele prea trziu. Hauser avea
s loveasc cu cruzime.
33
A doua zi Irina Serov sosi dis-de-diminea la Hesperia. Prul proaspt vopsit
blond era strns ntr-un coc, ochii, protejai de o pereche de ochelari cu lentile verzi,
preau mai mari din cauza rimelului abundent, iar n picioare purta pantofi cu toc nalt
de zece centimetri.
Atept pn ce unul dintre recepioneri se eliber i se apropie de ea, apoi i
debit povestea dinainte pregtit. Brbatul o msur cu interes. Femeia era mbrcat
ntr-o bluz fr mneci, strns mulat pe bust i o fust plisat, mini. Recepionerul i
remarcase picioarele de cum intrase pe u.
Ai putea s m ajutai? Femeia inea ntre degetele fine dou bancnote. ncerc
s obin o slujb de la Martin Baker, care locuiete aici. ns nu tiu cum arat.
l cunosc, zise repede recepionerul. Probabil c ia micul dejun n salonul de la
etajul nti. L-am cutat n camer acum cteva minute, dar nu mi-a rspuns.
Eu nu am luat nc micul dejun, zise femeia cu voce voalat, privindu-l n ochi.
Dac ai fi att de amabil i mi l-ai arta...
Recepionerul o nsoi pn la etajul nti. n lift femeia i strnse mai tare geanta
de umr i se asigur c nu era nchis. Recepionerul i-l art pe brbatul cutat, dar
refuz baciul.
Poate ai fi dispus s bem un phrel mpreun? i propuse. Eu ies din tur la
ase.
Atunci voi veni la ora ase. V mulumesc mult... Salonul era mobilat cu mese
lungi, pentru opt persoane.
Oamenii se aezau acolo unde gseau un loc liber. Era destul de aglomerat, ns
scaunul de lng Martin Baker era gol. Femeia se servi cu pine i gem de la bufet, apoi
se opri n spatele locului liber.


V deranjeaz dac stau aici? Nu prea sunt locuri libere. Tweed ridic ochii, i
trase scaunul i o invit s ia loc. n timp ce ungea o chifl cu unt i gem, gndurile lui
Tweed zburau aiurea. Se gndea la generalul Valentin Rebet de care se desprise la
Turku. Bnuia c rusul se afla nc n Finlanda: Rebet se artase extrem de curios s
tie dac Tweed inteniona s mai zboveasc n Helsinki.
M numesc Sonia Drayton. Am sosit ieri sear de la Turku.
Privirea lui Tweed se opri asupra picioarelor superbe ale femeii. Fusta i alunecase
n sus pe coapse, iar femeia schi un gest de fals pudoare, ncercnd s o trag n jos.
Remarcase privirea furi a brbatului.
Martin Baker. Cu ce prilej ai fost la Turku?
Spusese primul lucru care-i venise n minte. Gndurile i zburau nc la zeci de
kilometri distan.
Am lucrat la o corporaie pe nume INCUBUS. Mi-am dat demisia. Sunt pe cale
s-i piard personalul. O anume Peggy Vanderheld a demisionat de la sediul din
Helsinki cam n acelai timp cu mine.
Ce fel de corporaie este? Am auzit de ea pe undeva. Tweed sorbi din cafea, fr
s trdeze altceva dect un interes moderat. n sinea lui ns se dezmeticise i i
concentrase atenia asupra locului n care se afla i a femeii atrgtoare cu care
mprea micul dejun. Vorbea pe un ton cald, cu o vag urm de accent.
Se pare c femeia i ghicise gndurile.
Probabil ai remarcat c vorbesc cu un uor accent. E austriac. Tata a fost
englez, mama s-a nscut la Viena.
Ce v-a determinat s prsii aceast corporaie? INCUBUS ai spus?
Da. Este cea mai mare banc din lume. American. Ca s v facei o idee
despre dimensiunile ei, este mai mare dect oricare instituie similar din Japonia.
Adevrul este c am fost concediat. Ca i Peggy Vanderheld. Acum vor s semnez o
cerere de pensionare. Mi-au fcut o ofert foarte generoas. Nu m pot hotr dac s
accept sau nu.
De ce nu?
Prei a fi om de afaceri. Trebuie s stau de vorb cu o persoan neutr. Ne
putem retrage ntr-un col linitit s stm puin de vorb dup micul dejun?


Marler se trezise devreme n camera lui de la Palace, luase micul dejun, apoi
revenise. Acum inea ntre degete vrful unui cuit de vntoare finlandez, urmrit
ndeaproape de privirile Paulei. La captul opus al ncperii instalase un butuc de lemn,


aezat direct pe covor. l luase cu o zi n urm din iarb, n timp ce Newman intrase n
cabina telefonic izolat ca s l sune pe Mauno Sarin. Azvrli cuitul de la nlimea
umrului. Vrful se nfipse n cercul mic pe care l trasase cu pixul pe butean.
Bravo! exclam Paula. Unde ai nvat s arunci la int cu cuitul?
n Arizona. M-a nvat un membru al unui trib de indieni. Ei foloseau cuitul
ca s sculpteze statuete din lemn pentru turiti.
Scoase cuitul din butuc, n timp ce Paula se duse s vad cine btea cu atta
insisten la u. Newman intr n camer. Purta o plrie uguiat din material cadrilat
i o pereche de ochelari fumurii. Paula ncuie ua n urma lui. Marler bg cuitul n
teaca din piele prins pe picior i ascunse butucul n dulap.
Cnd plecm s ne ntlnim cu cei de la Intercontinental?
Paula sosise mai devreme cu un mesaj din partea lui Tweed pe care acesta
preferase s nu-l transmit prin telefon. Acceptase ca ei s verifice Institutul, cu
condiia ca Paula s mearg nsoit de Newman i Marler.
Lum un taxi i plecm chiar acum la Intercontinental. Ai la tine pistolul Smith
& Wesson?
M bucur c nu bate la ochi.
Iar eu mi-am recuperat Browningul de la Nield, zise Paula. l am n poet. V
ateptai la focuri de artificii?
Cnd e vorba de INCUBUS nu se tie niciodat. i le va fi destul de greu s te
recunoasc.
Dup ce primise descrierea Irinei Serov de la Butler, Paula se strduise s o
copieze ct mai fidel. i ascunsese prul negru ca smoala sub o earf i-i pusese o
pereche de ochelari negri. Toat lumea purta ochelari ca s-i protejeze ochii mpotriva
razelor nemiloase ale soarelui. Marler insistase s se deghizeze amndoi, subliniind c,
dintre toi, el era singurul despre a crui existen INCUBUS nu tia nimic. i privi
ceasul.
Haidei s o lum din loc...
O or i jumtate mai trziu se aflau la bordul avionului AY 424 al companiei
Finnair, cu decolare la ora dousprezece i cinci minute, n compania ctorva turiti
englezi ntre dou vrste i a unui grup de tineri finlandezi. Newman i Paula edeau
unul lng cellalt, n timp ce Marler se gsea n spatele lor, pe fotoliul de lng hublou.
Zborul decurse fr incidente, avionul traversnd o ntindere nesfrit cu pduri de
brazi i lacuri albastre aruncate de-a valma, ca-ntr-un joc bizar de puzzle. Dup o
scurt escal la Oulu, pe coasta golfului Botnic, i continuar zborul spre Rovaniemi.


Aterizar pe aeroportul mic, pierdut n mijlocul pustietii, printre stnci i
tufiuri, ce lsa impresia c se afl la zeci de kilometri distan de orice aezare uman.
Sosii dup un zbor de cincizeci de minute pe acest aeroport izolat, turitii fur
transbordai pe un aparat mai mic, cu elice.
Dup ce avionul decol, ndreptndu-se spre est, i fcu apariia stewardesa, o
tnr mbrcat ntr-un costum gri, foarte elegant.
M numesc Irene, spuse n englez, plimbndu-se pe interval. Zburm acum
deasupra Laponiei i ne ndreptm ctre frontiera sovietic...
Paula privi prin hublou, apoi i consult ceasul. Survolau autostrada 80 care
ducea spre Kemijrvi, oraul n care pescarul din Porvoo vzuse un camion frigorific al
corporaiei INCUBUS ndreptndu-se spre est, ctre grani. Arunc o privire n spate.
Marler prea c doarme, ns, de sub pleoapele lsate, ochii vigileni nu pierdeau nimic
din ceea ce se ntmpla n jur.
Dup un timp Paula privi din nou n jos i zri un lac ntins, nconjurat de plcuri
de copaci crai pe versanii de granit ce coborau abrupt spre oglinda ncremenit a
apei. Stewardesa ncepu din nou s vorbeasc.
Acum ne aflm la nord de Kemijrvi. Dup cum v putei da seama, avionul se
pregtete de aterizare. Pista a fost construit de INCUBUS Inc., marea corporaie
filantropic ce a jucat un rol esenial n fondarea Institutului pe care urmeaz s-l
vizitai...
Marler privi n jur. Pasagerii ascultau absorbii. Scoase uurel din buzunar un
aparat de fotografiat minuscul, marca Voigtlander n vreme ce aparatul ncepu
manevrele de aterizare. Privi n jos spre complexul de cldiri moderne din beton, n
centru se nla o cldire circular, care i amintea de sediul central al corporaiei
INCUBUS, din Helsinki. Profit de faptul c stewardesa sttea cu spatele la el i fcu
repede cteva fotografii. Fata se ntoarse brusc i porni spre Marler.
Scuzai-m, v rog, domnule. Ai fcut fotografii? Acest lucru este interzis de
ctre INCUBUS. Corporaia ne-a fcut o favoare permindu-ne s folosim pista de
aterizare.
Marler surse larg.
N-am fcut nici-o fotografie. Am uitat s pun filmul.
Strecur nonalant aparatul n buzunar.
Atunci e n regul, domnule. Acesta-i regulamentul...
Aparatul se apropia vznd cu ochii de fia de beton.
Newman privi pe furi spre Paula. O presimire ngrozitoare i optea c greise
permindu-i s-i nsoeasc.




Tweed o invitase pe Irina n camera lui de la Hesperia. i aruncase privirea prin
hol i constatase c era ticsit de un grup de turiti francezi. De ndat ce ieir din
ascensor, se opri i se btu cu palma pe frunte.
Domnioar Drayton...
V rog, Sonia...
Sonia, te superi dac te rog s m atepi o clip aici, pe canapea? Cnd am
cobort la micul dejun, mi s-a spus c am un mesaj la recepie. M ntorc imediat...
Irina se aez pe canapeaua din holul spaios, uurat s rmn cteva clipe
singur. Suferise un adevrat oc. Cu ase luni n urm, pe cnd lucra la ambasada
sovietic din Londra, generalul Lisenko de la GRU le fcuse o scurt vizit secret. n
timp ce privea pe fereastra unei case retrase din apropierea parcului Regent, o chemase
pe neateptate lng el i-i fcuse semn spre strad. Uite, brbatul acela care alearg
spre taxiul oprit. l vezi bine? n regul. Nu uita faa asta. E Tweed, directorul adjunct al
SIS....
Asta se ntmpla n ultimele zile ale Rzboiului Rece pe vremea cnd Lisenko era
principalul inamic al lui Tweed. i pe cnd Irina fusese proaspt avansat la gradul de
colonel al KGB.
Doar cu o or i jumtate n urm se aezase fr s bnuiasc nimic la masa lui
Martin Baker pentru ca, de ndat ce acesta se ntorsese cu faa spre ea, s recunoasc
n el trsturile lui Tweed.
Irina gndea cu repeziciune. Descoperise adevrata identitate a efului
organizaiei care ncerca s distrug INCUBUS. Nici ea i nici chiar Hauser nu-i
nchipuiser c vor avea de-a face cu un om att de periculos. Se impuneau msuri
radicale.
Ua ascensorului se deschise i Tweed iei n hol surztor. O conduse pn la
ua camerei spaioase pe care o ocupa, descuie i o pofti nuntru, oferindu-i un scaun
aezat n faa ferestrei. El lu loc pe un altul cu spatele la lumina puternic.
Deci, despre ce doreai s discutm? M tem c nu-i pot acorda mai mult de o
jumtate de or. Dup aceea am o ntlnire de afaceri important.
Documentul pe care trebuie s-l semnez ca s obin pensia aceea generoas
conine anumite clauze. Pe via. Dac le ncalc pierd banii.
Care sunt aceste clauze?
S nu povestesc nimnui cu ce m-am ocupat sau ce am aflat n timp ce
lucram la INCUBUS.


Poate c este doar o msur de prevedere pentru descurajarea spionajului
economic, suger brbatul, inspectnd distrat peretele.
Dar am fost obligat s fac nite lucruri oribile. Ezit o clip. M-au pus s
seduc civa oameni de afaceri pe care intenionau s-i manipuleze. Acesta-i antaj.
Este un delict.
Cu siguran, aa este.
i cu toate acestea, pensia este extrem de generoas. i pe deasupra, pot s-mi
iau orice alt slujb fr s decad din drepturi.
De ce ai venit de la Turku la Helsinki? o ntreb pe neateptate, privind-o n
ochi.
Pentru o slujb la o firm cu un cu totul alt profil. M duc azi dup-amiaz la
interviu.
Ai vreo dovad care s susin acele activiti ilegale?
Femeia rmase din nou n cumpn.
Da. Fotocopii ale unor scrisori care incrimineaz corporaia. Le-am lsat la
hotelul unde am tras. Vi le-a putea aduce disear, la ase. Dac nu avei nimic
mpotriv. Zmbi cu un aer nevinovat i patetic. mi cer scuze c v deranjez, dar prei
un om att de nelegtor.
n cazul acesta, ar fi mai bine s vd nti copiile i apoi s te sftuiesc ce s
faci.
Mulumesc. A putea folosi baia, v rog?
Desigur. Pe ua aceea...
Cnd el se duse la fereastr, o auzi ncuind ua. Femeia privi repede n jur. Pe
policioara de sticl de deasupra chiuvetei observ o sticl sigilat de poiune mpotriva
indigestiei. n paharul alturat era un tub de past de dini. ntr-un alt pahar, periua
de dini.
Tweed i lsase impresia unui brbat extrem de meticulos n privina igienei
personale. Pn acum nu-i splase dinii, dei luase micul dejun. Deschise geanta
voluminoas i scoase o masc de oxigen minuscul. O puse pe fa i strnse banda
elastic la ceaf.
Dintr-un buzunar ascuns extrase un mic cilindru cu capac filetat. n interior se
afla o sering plin cu soluie de cianur de potasiu. Prea c INCUBUS era n msur
s furnizeze orice; habar nu avea c micul instrument provenea dintr-un laborator de la
periferia Bostonului.
i privi chipul grotesc reflectat n oglinda de deasupra chiuvetei. Examin
unghiul n care era nclinat tubul de past de dini din pahar, l scoase, deurub


cpcelul i-l aez pe marginea de faian. Apoi deurub i capacul recipientului cu
cianur, scoase seringa, nfipse acul subire n tub i aps pistonul. Dup ce goli micul
cilindru, extrase repede acul, nurub la loc capacul tubului de past i-l aez n
pahar exact n aceeai poziie n care-l gsise.
Strecur cu precauie seringa n tubul de protecie, puse capacul la loc i ascunse
totul n poet. Se apropie repede de fereastr i o deschise larg, fr s-i scoat masca
de pe fa. Fusese avertizat de prezena vaporilor de cianur, indiferent de grija cu care
ar manevra recipientul.
Ls geamul deschis ct timp trase apa la toalet. Deschise robinetul de ap rece
i i spl minile, apoi ls apa s curg i se terse. Se duse din nou n faa ferestrei
deschise i i scoase masca, o bg n geant i trase fermoarul. Dup ce termin cu
toate acestea, nchise fereastra ncet, opri apa, descuie ua i reveni n camer.
Atunci ne vedem disear la ora ase, spuse Tweed care sttea n faa ferestrei.
i urez succes la interviul pentru slujb. Despre ce firm este vorba?
Librria Akateeminen, spuse repede.
La vnzare? ntreb brbatul, pornind spre u.
Nu. La administrativ. Voi lucra pentru unul dintre directori. V mulumesc
pentru amabilitate...
Tweed nchise ua n urma ei i rmase o clip neclintit. Simea n gur gustul
mncrii de diminea. Uitase s se spele pe dini. Intr n baie.
Se opri i privi n jur, scrutnd cu atenie fiecare obiect. Nu observ nimic micat
din loc, nimic schimbat. i ncrunt sprncenele intrigat. Se uita repede s vad dac
femeia nu uitase ceva. Nimic. Ddu drumul robinetului de ap rece, scoase tubul de
past de dini i ncepu s-i deurubeze capacul.


Harry Butler se aez la volanul BMW-ului cu care sosise Newman la Hesperia, n
timp ce Paula i Marler luar un taxi pn la hotelul Intercontinental, aflat n imediata
apropiere. Instruciunile date de Tweed, n rstimpul ct lipsise de lng Sonia Drayton,
erau ct se poate de clare.
Peste vreo jumtate de or va iei din hotel o femeie n jur de treizeci de ani.
Pr vopsit blond, lung pn la umeri, mbrcat ntr-o bluz verde deschis, fr mneci,
strns pe piept i o fust mini, plisat, de culoare crem. E bine fcut. Ah, acum are
prul strns n coc. E posibil s l lase liber dup ce pleac. Poate c va mai purta
ochelarii de soare verzi, poate c nu. Ai neles, Harry?
E imposibil s o confund. nlime? Greutate?


La prima vedere pare de nlime medie, dar poart pantofi cu toc nalt.
Subiric. Urmrete-o. N-o scpa din ochi. Trebuie s aflu unde se duce. O las n grija
ta...
Butler i scoase sacoul. Era nc devreme, dar cldura se fcea deja simit. l
atepta o nou zi torid. Privi plcurile glgioase de turiti care se nghesuiau s ias
din hotel. Unii se opreau, vorbind agitai. S mergem totui n excursia asta obositoare
pe o asemenea canicul?
Obiectivul i fcu apariia la zece minute dup telefonul dat de Tweed din holul
hotelului. Mergea ano, friznd atitudinea provocatoare a unei prostituate. Nu tiu de
ce, dar pare foarte mulumit de sine, gndi Butler.
Urc n primul taxi care se opri, lsnd pe trotuar un nou grup de vizitatori
ncrcai cu bagaje. Butler rsuci cheia n contact, privind n urma taxiului care rula pe
strada Mannerheimintie, spre periferie. n timp ce ofa, Butler se strduia s-i
aminteasc unde mai vzuse faa acelei femei. Inutil. Renun pe moment, convins c
pn la urm va gsi rspunsul.
Dou amnunte i dezvluir identitatea femeii. Blocul de locuine de la captul
tramvaiului patru, unde cobor din taxi. i dispariia mersului ano. Nimic nu
marcheaz mai mult o persoan dect gesturile pe care le face. Aceasta era fata care
coborse cu o zi n urm din avion din avionul lui Hauser.


Tweed rsuci capacul tubului de past. O dat... Se opri, ncrunt sprncenele. i
aminti c, dup ce Sonia Drayton intrase n baie, nu auzise apa curgnd dect cu o
clip nainte de a deschide ua. i totui, minile i erau uscate. Mai ngrijortor era
faptul c Tweed nu nurubase niciodat foarte strns capacul tubului. Avea tendina s
se nepeneasc, de aceea l lsa puin liber. Acum capacul era strns nurubat. Iar
paharul n care sttea de obicei fusese micat o idee, lsnd la vedere urma circular
imprimat pe policioar.
nurub bine capacul i aez tubul cu grij napoi, n pahar. Privi sticla plin cu
poiunea mpotriva indigestiei. Nu prea s se fi umblat la ea. Iei din baie.
Ridic receptorul i form numrul secret al lui Mauno Sarin. Finlandezul
rspunse imediat.
Sper c-mi recunoti glasul.
Da. Ai probleme?


Ai putea trimite pe cineva de la procuratur s verifice nite lucruri n baia mea?
Bnuiesc c e vorba fie de otrav, fie de explozibil i sftuiesc s umble cu mare grij
cu ele.
l cunoti pe Karma, pleac spre tine de cum nchid telefonul.
Spune-i s ntrebe de Martin Baker. Atept n camer pn ajunge...
34
Pista de aterizare era dominat de silueta complexului Institutului de Meteorologie.
Turitii coborr pe scara mobil. Paula, Newman i Marler rmaser la urm, ncheind
procesiunea. n timp ce coada erpuia prin faa ei, Irene, stewardesa le explic pe un ton
didactic:
Voi fi nevoit s v explic ce se ntmpl n majoritatea seciilor. Aproape tot
personalul este plecat n concediu.
Dar nu chiar toi, opti Newman. Uit-te pe acoperi.
L-am vzut i eu.
Un brbat sttea aplecat peste marginea acoperiului plat al cldirii de cinci etaje,
studiind, cu ajutorul unui binoclu, grupul de turiti.
Pe msur ce intrau n cldire, o funcionar acr nmn fiecrui turist un
ecuson prevzut cu o agraf, ce trebuia prins la piept.
Mai nti, vom vizita Planetariul, exclam cu voce tare Irene. De fapt, este o
denumire improprie. Acolo sunt prezentai diferii satelii aflai pe orbit, deasupra
Cercului Polar...
Ptrunser ntr-o sal imens, aproape cufundat n bezn, cu un tavan boltit,
uria. nsoitoarea puse n funciune casetofonul i de pe band rsunar denumirile
sateliilor, rostite n englez, german i francez. Turitii stteau strni unii n alii, cu
privirile ridicate, ncercnd s se acomodeze cu ntunericul.
Acum vedei satelitul Astra, inton vocea reverberant.
Apru un obiect asemntor unei mingi de fotbal plin de ghimpi, care travers
ncet bolta, urmrit de un fascicul luminos. Marler se desprinse de grup i ncepu s se
plimbe prin sal, ridicnd din cnd n cnd ochii, ca i cum ar fi cutat un unghi cu
vizibilitate mai bun. Ajunse lng o u masiv de oel cu clana ncastrat n peretele
circular. O ncerc, dar aceasta rmase nemicat.
n timp ce vocea monoton continua s peroreze, Newman i Paula l imitar,
plimbndu-se agale pe lng perei, pn ajunser alturi de el. nuntru era
surprinztor de rece, i Paula bnuia c exist o instalaie de aer condiionat. Hauser


cheltuise o avere pe aceast monstruozitate opulent. Stnd cu spatele la perete, Marler
ncerc clana urmtoarei ui. Era ferecat. Continu s se plimbe n jurul camerei. Toi
ceilali, inclusiv ghidul, priveau fix tavanul, urmrind licrul constelaiilor ndeprtate.
Marler mai fcu civa pai, urmat ndeaproape de Paula i de Newman. Se opri din nou,
cu spatele la o plac lat de metal, ncastrat n perete, deasupra nivelului capului, la
mijloc cu o despictur subire ca lama unui brici. Nu se vedea nici-o clan. Doar o
fant, cam la nlimea pieptului. Pentru o cartel de computer. Scoase cu gesturi repezi
cartea de credit din portofel, o introduse n deschiztur i ncepu s o mite n diverse
poziii. Se mai ntmpla s se potriveasc.
Paula privi spre grupul de turiti. Toate capetele erau ridicate spre tavan,
urmrind apariia unui nou satelit. Vocea nregistrat continua s zumzie. Turitii
preau hipnotizai de spectacolul interminabil care se desfura sus, deasupra capetelor
lor. Erau cam patruzeci de persoane. Cu puin noroc, nu va observa nimeni lipsa a trei
oameni asta n cazul n care vor gsi o cale s se aventureze i n alte pri ale
complexului. Auzi un bzit abia perceptibil, semnalnd punerea n micare a unui
mecanism bine uns.
Ai deschis-o, opti Newman. Hai s riscm. Repede! Se ntoarse spre Paula. Tu
rmi aici...
Marler intr n liftul spaios, ca o colivie, care apruse n spatele uii. Newman se
strecur dup el. Paula i urm. Ochii lui Marler scrutar tabloul de comand. Nivelul al
Patrulea se afla sub ei. Aps pe buton. Uile se nchiser i ascensorul ncepu s
coboare.
Marler ridic ochii pentru a se asigura c nu exist camere video ascunse n
tavanul sau pereii liftului. Nimic. Ascensorul continua s coboare. Paula i strecur
mna n poet i i nclet degetele pe patul pistolului automat. Newman trase Smith
& Wessonul din toc i-l lipi de pulp. Ascensorul se opri i uile se deschiser.
Marler privi ncordat afar. n faa lor se arcuia un coridor cu perei metalici i cu
podeaua acoperit de o fie de cauciuc striat care nbuea zgomotul pailor. ncotro s
o ia? La stnga sau la dreapta?
Observ c, la stnga, coridorul prea s se termine n faa unei ui fr geam. n
direcia opus disprea dup un cot. La dreapta, hotr. Le fcu semn celorlali s mai
rmn o clip n ascensor. Iei pe hol i remarc un panou de control montat n zid. Le
fcu semn s ias. Cnd ajunser lng el, aps pe butonul n dreptul cruia scria
Nivelul nti. Uile se nchiser i ascensorul i ncepu urcuul spre aa-numitul
Planetariu.


Asta pentru cazul n care cineva s-ar ntreba cum de a ajuns liftul aici jos, i
opti lui Newman.
De acord. Hai s nu mai pierdem timpul. Marler porni ncet pe coridorul lat,
privind n toate prile. Ridic ochii, se opri i le fcu semn Paulei i lui Newman s
procedeze la fel. Se lipi de perete i-i atept s ajung lng el. Art cu degetul undeva
sus, n faa lor.
Un obiectiv de supraveghere. Unghiul nu este suficient de larg ca s cuprind
toat limea coridorului.
Newman tia c Marler este expert n aparatur de observare. Pornir mai departe.
Paula alunec pe lng zid, fr s-i ia ochii de la camera video care arta ca eava
unei arme. Dup ce trecu de ea, privi peretele. Fr fir de praf. Tcerea nfiortoare care
i punea nervii la ncercare nu era spart dect de un zumzet slab. Aerul din coridor era
absorbit pentru a fi nlocuit cu altul, proaspt. Sunetul i amintea de o vizit fcut la
centrala nuclear Sizewell din Suffolk, la sud de Walberswick. Care, la rndul su, i
aducea n minte descrierea uciderii nfiortoare a lui Sandy, auzit de la Newman. Era
posibil s existe o legtur ntre atrocitatea aceea i complexul acesta bizar din Finlanda?
Marler se opri din nou i tovarii si ncremenir. Privea peretele la civa pai de
locul n care se aflau. Newman se apropie tiptil. Marler se ntoarse i ncepu s
vorbeasc n oapt, gesticulnd.
Holul este traversat de un fascicul electronic. Cam la nlimea bustului. Dac
l ntrerupem se declaneaz sistemul de alarm. Trebuie s ne trm pe sub el.
Se ls pe genunchi i ncepu s nainteze ncet, ferindu-se s ridice spatele.
Newman l urm. Paula inspir adnc, scurt cureaua poetei de umr i i-o atrn de
gt, strngnd-o la piept.
ncepu s se trasc, fr s-i ia ochii de la butonul de sticl, aparent inofensiv,
ncastrat n perete. O ducea cu gndul la un ochi malefic. Se ls mai jos i ajunse n
sfrit lng cei doi brbai. Se ridic n picioare, gfind de ncordare.
De acum ncolo va trebui s fim ateni la fiecare pas, ca s evitm chestiile
astea, i avertiz Marler.
Coridorul i continua arcuirea nesfrit. Marler bnuia c mergeau de-a lungul
perimetrului cldirii circulare pe care o observase din avion, nainte de aterizare. La
intervale relativ mari le aprea n fa cte o u ncuiat, fr geamuri. n sinea lui se
ruga lui Dumnezeu s nu apar cineva din spatele vreuneia dintre ele.
Aflat n spatele celor doi brbai, Paula ncepu s fie chinuit de o senzaie acut
de claustrofobie. Nivelul Patru. Se gseau n mruntaiele solului arctic. ngropai. Fu


zguduit de o nevoie copleitoare de a ipa. i duse mna la gur i nghii repede de
cteva ori. Marler se opri din nou i ridic mna. Ce naiba mai era acum? i zise Paula.
E un sistem de securitate de o ingeniozitate diabolic, opti Marler calm. nc
un fascicul electronic la nlimea gleznei.
Art cu degetul n jos, apoi privi peste umr i, vznd expresia de pe faa Paulei,
i zmbi. O salut maliios.
Urmrii-m, i preveni.
Fcu civa pai, apoi ridic mult un picior, ca un soldat n pas de defilare.
Proced la fel cu cellalt picior i se opri, privind napoi. Newman i imit micrile.
Paula privi n jos i observ un al doilea ochi malefic, montat la civa centimetri de
podea. Cu muchii picioarelor ncordai din cauza tensiunii, ncepu s peasc. Marler
i prinse braul i-l strnse cu putere.
Bravo ie. ine-o tot aa. Nu mai e mult.
Porni nainte, lipindu-se de perete n clipa n care observ o alt camer video
montat n mijlocul tavanului. Paula aluneca ncet, pipind zidul cu braele rstignite.
i simea palmele umede. Din clip n clip ntorcea capul, privind n urm. Lungise la
loc cureaua poetei. i terse palma pe spatele fustei, apoi o strecur n geant i apuc
Browningul. Newman se opri i i ntoarse ochii spre ea.
Sper c eti foarte atent la ce se ntmpl n spatele tu.
Pentru numele lui Dumnezeu! uier iritat. Verific din zece n zece secunde.
Bine.
Paula era surprins. n mod normal, s-ar fi ateptat ca Newman s fie acela care
va bga de seam c este paralizat de fric. ns fusese Marler. Apoi i aminti de
Sandy. Newman nu se mai putea gndi dect la un singur lucru. Putea oare s-l
condamne pentru asta?
Pentru Paula drumul de-a lungul coridorului circular cpt dimensiunile unui
comar. Se imagin mergnd la infinit n cerc. Fr scpare. Brusc, i ddu seama ce
anume o dezorienta. Micarea nentrerupt ntr-un cerc vast, gndul nspimnttor c
la un moment dat se vor pomeni n faa ascensorului care i adusese jos, n acest infern.
ncrunt sprncenele. Suprafaa plan a coridorului ncepuse s urce, asemenea
acelor pasarele nclinate care duc la sala de mbarcare a aeroportului Heathrow din
Londra. Panta cretea. Trecur cu bine de un alt fascicul, trndu-se pe sub el.
Coridorul i continua cursul ascendent.
Marler se opri i ridic mna. Un alt fascicul? Nu. Acum arta nainte. Coridorul
se nfunda. n capt se zreau dou ui zvorte cu dou bare metalice. Marler se
ncovoie i se ls pe genunchi. Paula era intrigat. Brbatul privea fix la ceva de pe


covorul cauciucat, chiar sub unul din tuburile de neon montate n tavanul arcuit. Asta-i
o alt chestie care m scoate din mini, gndi Paula. Totul este curbat. Nu exist nici-o
suprafa plan. Marler ntinse mna nesigur, i trecu degetele peste pata ntunecat,
apoi le duse la nri. Se ridic i se ntoarse lng Newman care sttea lipit de perete, cu
arma pregtit. Marler i art degetele minii drepte.
Urme de roi. Un vehicul mare. E miros de petrol. Prin coridorul sta trec
camioane. Cu anvelope de diametru mare. Ridic ochii. Coridorul este suficient de lat ca
s permit trecerea unui camion de mare tonaj. M tot ntrebam la ce le trebuie atta
spaiu.
Atunci hai s vedem ce e dincolo de uile astea...
Dac le vom putea descuia...
O, Doamne! Nu se poate! i spuse Paula, strngnd din dini.
Newman apuc pistolul cu ambele mini, n timp ce Marler ridica, foarte ncet,
bara de siguran ce bloca ua din dreapta, mpinse uor, i ua masiv se
ntredeschise. Newman i Paula privir peste umrul lui prin crptur.
E cel mai mare garaj din lume, coment ncet Newman.
n faa lor se ntindea un garaj subteran imens, susinut de nenumrate iruri de
stlpi. Pe platforma din beton erau parcate zeci de camioane INCUBUS, asemenea unor
convoaie militare pregtite pentru o invazie. n lumina fluorescent puternic se putea
citi clar nscrisul de pe caroserie INCUBUS Oy. Un alt grup numeros de camioane,
parcate pe dou rnduri, purtau nite litere ciudate.
Ce scrie pe camioanele acelea? se interes Paula.
E scriere chirilic, i explic Marler. Ruseasc. nelegea limba. Scrie Transport
de Stat.
Ce se petrece aici? se ntreb cu glas tare Newman.
Marler privea prin deschiztura uii, cu capul nclinat ntr-o parte. Ascult cteva
clipe, ducnd degetul la buze pentru a-i avertiza pe cei doi c nu trebuie s vorbeasc.
Nu cred s fie cineva pe-aici, zise dup un timp. Haidei s aruncm o privire,
s vedem ce pregtesc...
Paula se simi incredibil de uurat cnd ls n urm coridorul acela, rupt parc
dintr-un film de groaz, i ptrunse n grota spaioas. Nu exista nici-o fereastr care s
comunice cu exteriorul; se aflau nc sub nivelul solului. Cu mult sub nivelul solului.
Poate nc la Nivelul al Patrulea.
Mergea pe urmele lui Marler i Newman, fr s dezlipeasc mna de pe pistol.
Cei doi brbai naintau pe lng peretele din stnga al garajului, pe un culoar ngust
care i desprea de unul dintre irurile de camioane. Se simea acum mirosul pregnant


de petrol amestecat cu ulei. Absena oricrei alte fiine umane ddea un aer de nefiresc,
totui, Paula era recunosctoare pentru vastitatea spaiului n care se aflau.
La jumtatea drumului Marler se opri. Art cu mna spre uile imense cu grilaj
ale liftului, suficient de mare s duc un camion. Toate vehiculele erau congelatoare,
observ Paula.
Newman l btu pe Marler pe umr, apoi o lu ntr-o parte, trecnd printre dou
camioane, spre primul rnd de vehicule pe care erau imprimate litere ruseti.
Descoperise un camion cu uile din spate deschise. Marler nl din umeri i-i
continu drumul pe lng unul din stlpii paralelipipedici. Paula porni n direcia n
care plecase Newman.
Acesta se apropie precaut de camion i privi nuntru. Nu se vedea niciun paznic.
Se strecur n fa i se uit la cabin. Era goal. Se ntoarse la Paula care rmsese n
spatele camionului.
Hai s ne uitm puin nuntru. S vedem cu ce marf avem de-a face de data
asta.
Paula sri n main i Newman o urm imediat. Cele dou ui din spate erau larg
deschise, iar interiorul, luminat din belug. Paula ridic ncet capacul unui container
lung, metalic, i se uit nuntru. Scoase din poet o earf i repet cu mai mult
meticulozitate gestul fcut mai devreme de Marler, cnd dduse peste aceeai substan
cenuie, asemntoare aluatului. Lu civa pumni din materialul care-i amintea de
plastilin i-l nveli n earf, apoi aez totul la loc, n poet.
Ce faci acolo?
Dup ce deschisese o cutie mai mare, se apropiase de container i privea nuntru.
Cnd vzu ce descoperise Paula, abia se abinu s nu izbucneasc n rs, ca i cum
substana ar fi avut ceva nemaipomenit de caraghios.
Iari Semtex! Dumnezeule! Cred c au cumprat tone ntregi.
E o dovad, zise Paula, scond o batist mare.
Lu o cantitate mai mic din substan i o nveli n peticul de pnz, apoi
nghesui pachetul n geant. i ndrept spatele i observ zmbetul ironic.
Ce te amuz att de tare?
Uit-te i tu i adu-i aminte de camionul acela, la nord de Porvoo. I-ai luat
locul lui Marler. Ai repetat ntocmai gesturile lui.
Paula privi n cutia mare, deschis de Newman. Recunoscu cteva dintre jucriile
ucigae fabricate de aa-zisa lume civilizat. Barele erau rnduite meticulos.
Gelignit, opti Newman. Haidei s-o tergem de aici...


Cnd ddur s sar din camion, se pomenir n faa unui paznic aprut ca din
senin. Era un brbat slab, cu faa osoas, care putea fi Mnescu. Dar nu era. nc unul
din Securitatea romn care dispruse de la Bucureti, i zise ncruntat Newman.
Smith & Wessonul era n tocul de la umr. Paznicul inea n minile ncletate un Colt
445, ndreptat spre pieptul lor. Newman tia c un singur glon ar fi fost de ajuns s
produc o gaur apreciabil n pieptul victimei, ieind apoi prin spatele sfiat ca de o
lovitur de baros. Romnul ncepu s vorbeasc ntr-o englez stricat.
Ridicai minile. Punei-le pe camion. Aezai-v pe podea.
Paula i Newman fcur ntocmai. Paznicul sttea la vreo patru metri n faa lor,
prea departe ca Newman s ncerce s duc mna la arm. Paula trase o njurtur n
gnd fiindc lsase Browningul n poet. Se ndreptar i ridicar din nou minile. n
grota imens domnea o linite sinistr.
Acum apropiai-v ncet de perete i aezai-v cu faa la el.
eava armei le fcu semn spre zidul interior al garajului.
Paula ncepu s peasc ncet alturi de Newman. Apropierea lui i ddea un
sentiment de siguran. Aveau s moar n privina asta nu avea nici-o ndoial. Cnd
se oprir cu faa la zidul grosolan de beton, auzir din nou vocea paznicului.
Brbatul s se ntoarc cu faa spre mine... ncet! Fata rmne cu faa la perete.
Newman se ntoarse ncet la o sut optzeci de grade. Paznicul se ncord, se
nfipse mai bine pe picioarele deprtate i strnse patul armei cu ambele mini. ngust
ochii i privi prin ctare, ndreptnd eava revolverului spre un punct n centrul
pieptului lui Newman. Rnji, dezvluind nite dini cariai.
Dup ce te mpuc pe tine, fac dragoste cu fata i apoi o omor i pe ea. Nu
mica!
Auzind ameninarea hidoas, Newman deveni rigid. Ceva lucios sfredeli aerul,
sclipi o fraciune de secund n lumina neonului i se nfipse n spatele gardianului. De
dup un stlp apru Marler. Paznicul mormi ceva neinteligibil, cu o expresie stupefiat
ntiprit pe chip. Scp Coltul din mn i ddu s se ntoarc, cltinndu-se.
Newman vzu mnerul cuitului nfipt adnc n carne. Braele paznicului btur aerul.
Se legn o clip, apoi czu pe spate, lovindu-se cu un zgomot nfundat de pardoseala
de beton i mplntnd mai adnc pumnalul ntre omoplai. Rmase nemicat n timp ce
Marler se apropie de el, alergnd cu pai uori.
Paula, cu spatele iroind de sudoare, se ntoarse. Marler, aplecat deasupra
paznicului, i puse mna pe gt pentru a-i lua pulsul, apoi ridic ochii.
Mort de-a binelea, spuse nepstor. Newman, adu-mi o crp din camion.
Mulumesc. Paula, tu mai bine nu te-ai uita.


Ea i tergea minile umede, mai mult ca s ascund faptul c i tremurau. i le
strnse cu putere. Se for s priveasc: dac nu suporta asta, nu era bun pentru
munca ei.
Marler se ridic n picioare, se ls din nou pe vine, nfur crpa n jurul
plselelor. Inspir profund i trase cu putere de cuit. Era o treab grea: s scoi un
cuit dintr-un trup. Lama iei ncet, plin de snge. Marler folosi crpa ca s curee
lama, se duse la camion, strecur crpa murdar sub alte crpe, i ridic cracul
pantalonului i vr cuitul napoi n teac. terse praful de ciment de pe pantalon, unde
se frecase de stlpul n spatele cruia se ascunsese. Felul lui de a aciona sugera c
fcea o treab obinuit.
Haidei s plecm de aici, zise el energic. Liftul acela pentru camioane este cea
mai bun variant. Sunt convins c duce la suprafa. l privi pe Newman. Dar, mai
nti, d-mi o mn de ajutor s scpm de trtura asta.
l Apucar de cte un bra i l trr lng camionul pe care l verificaser Paula
i Newman, apoi mpinser cadavrul sub asiu. Marler i terse minile, i ndrept
haina, apoi rmase nemicat. Ascensorul gigantic ncepu s urce, find nevzut.
Coboar cineva. Ar fi bine s ne pregtim s-l ntmpinm...
Paula, aezat n faa puului liftului, cam la doi metri deprtare de u, insistase
s joace rolul momelii. Le explicase pe un ton vehement c cel care va cobor din lift va fi
dezorientat pomenindu-se fa n fa cu o femeie. Newman accept fr tragere de
inim.
ncordarea crescu o dat cu lsarea unei tceri grele. Ascensorul se oprise la unul
dintre nivelurile superioare. Paula avea senzaia c ateptau de ore ntregi s se
ntmple ceva. Sttea nemicat, cu mna ncordat pe pistolul din geant.
Auzir din nou zumzetul mecanismului. Dur o eternitate pn cobor la nivelul
garajului. Paula bnuia c urcase pn la ultimul nivel. La cel de la suprafa, spera n
sinea ei. Ateptndu-se s vad un camion uria, rmase uimit cnd liftul se opri i
dincolo de grilaj zri un brbat scund, cu faa coluroas, mbrcat n blugi i scurt.
Brbatul reacion fulgertor. ntr-o fraciune de secund n mn i apru un pistol.
Mauserul intea drept spre stomacul ei. Cu mna stng brbatul mpinse grilajul,
cobor i rosti arogant, n englez:
Scoate mna din poet. Dac gsesc ceva n ea, i scot maele.
Paula i retrase ncet mna, desprinzndu-i degetele de pe Browning. Dup
trsturile feei, individul prea s fac parte din aceeai etnie ca i paznicul lichidat de
Marler. Pomei nali i proemineni. Fcu nc un pas spre ea.


Gura evii pistolului din mna lui Newman l izbi cu putere n tmpl,
sfrmndu-i craniul. Brbatul se chirci, iar Paula sri ntr-o parte din calea trupului
care se prvli pe podea. Newman i lu pulsul, apoi se uit la Marler i cltin din cap.
Dup ce-i golir buzunarele de cartuele de rezerv pentru revolverul
necunoscutului, traser cadavrul sub caroseria celui mai apropiat camion. Marler
verific arma luat i o strecur la spate, ntre curea i cma.
Acum vine partea neplcut, observ Newman. S urcm cu liftul sta i s
vedem ce ne mai ateapt sus.
Paula l privi curioas. Pe vremuri ar fi fost tulburat de ntmplrile sinistre prin
care trecuser n ultimele clipe. Observaser cu toii ct de mult se schimbase dup
cltoria secret att de traumatizant fcut n Germania de Est pe timpul Rzboiului
Rece. Reacia lui se limitase la: i-acum vine partea neplcut.
Ptrunser n lift i Marler verific rapid tabloul de comand. De sus n jos erau
dispuse trei butoane, iar sub ele era o cheie.
Curios. E cte un buton pentru Nivelul nti, Nivelul al Doilea, Nivelul al Treilea.
O cheie pentru a conduce liftul la Nivelul al Patrulea. Cred c o voi lua cu mine cnd
ajungem sus. Nu are rost s lsm n urm dovada c cineva a cobort n garaj i-apoi,
ne poate fi de folos mai trziu.
Aps pe butonul n dreptul cruia scria Nivelul nti. Ascensorul i ncepu
urcuul greoi, iar Paula se simi cuprins din nou de nelinite. Ce pericole necunoscute
i ateptau sus? Fcu un efort s rosteasc ntrebarea care o frmnta.
Cum naiba ajung montrii aceia pe roi pn la Nivelul al Patrulea?
Am gsit ieirea, replic Marler, privind int grilajul metalic. Am ajuns pn la
captul garajului. De acolo pornete un tunel uria care la un moment dat cotete. Are o
pant destul de abrupt. Ce ui masive au nivelurile astea!
La fiecare nivel pe care-l depeau se vedeau ui grele, din oel. Locul arta ca o
adevrat fortrea. Ascensorul ncetini i n final se opri la Nivelul nti. Urm o pauz
nnebunitoare pentru Paula, apoi uile se ddur la o parte, o dat cu grilajul. Mna
dreapt a lui Marler era ascuns n hain, ncletat pe patul Mauserului. Newman i
scosese revolverul din toc i-l bgase la bru,. Sub sacou. Lumina rece a soarelui arctic
o fcu pe Paula s strng pleoapele. Se aflau la parter.
n faa ascensorului se ntindea o platform de beton. La captul opus se nla o
cldire masiv, fr geamuri, ca un bloc de apartamente gigantic. Marler scoase capul
pe u, privind la dreapta i la stnga. Strecur n buzunar cheia care aciona liftul
pentru a cobor la Nivelul Patru i le fcu semn celor doi s-l urmeze. Marler i pierduse


complet simul orientrii: nu tia n care parte s o apuce. Art spre o deschiztur
nalt din zidul blocului.
Vedei deschiztura aceea? Pe acolo intr i ies camioanele de la Nivelul al
Patrulea.
Mi-am nchipuit eu c nu pot folosi doar ascensorul, zise Paula. Ar dura o
venicie s transporte un numr att de mare de mastodoni la subsol. i-atunci, de ce
au nevoie de ascensor cnd le st la dispoziie un tunel?
Dup prerea mea, interveni Newman, e vorba de o cale de acces pentru cazuri
neprevzute de pild, n eventualitatea n care explodeaz un camion ncrcat cu
exploziv i blocheaz tunelul. Domnului Hauser i se pot reproa multe, dar nu c n-ar fi
eficient. O lum spre dreapta. Peretele acesta curbat este zidul de la suprafa al
aceleiai cldiri n care am rtcit pe coridor atta timp. Cu puin noroc, poate c, n
cele din urm, vom ajunge napoi la pista de aterizare.
Bine zis, coment Marler.
i sftui s se in ct mai aproape de perete: Marler nu uitase de paznicii pe
care-i zrise pe acoperi cnd coborse din avion. Din loc n loc erau ferestre de aerisire,
amplasate cam la nlimea umrului. Marler se chirci, strecurndu-se pe sub ele, iar
nsoitorii lui i urmar exemplul. Fa de rcoarea din interior, prea un adevrat infern
n aer liber. Soarele dogorea nendurtor. Trecur pe lng o cale de acces ngust i
lung, tiat n cldire: nuntru se niruiau cteva pubele metalice supradimensionate.
Mai parcurser civa metri cnd Marler ridic brusc mna.
Vine cineva. Sunt mai multe persoane. napoi la alee. Grbii-v!
Paula o lu la fug, urmat de Newman, i amndoi se afundar pe alee. Ea se
deprt ct putu de mult n spaiul ngust i se ascunse n spatele unei pubele. Newman
i Marler se adpostir mai aproape de intrarea pe calea de acces.
Un grup de paznici mbrcai cu toii n uniforme trecu la pas pe lng alee.
Niciunul nu se nvrednici s priveasc lateral. Srmanii idioi, i zise Marler, dar asta e
norocul nostru. Dup ce trecu i ultimul om, se apropie tiptil de ieire i i urmri cum
dispar dup curbura zidului. Se ntoarse grbit pe alee.
Drumul e liber. Erau douzeci. Complexul sta e foarte bine pzit. Toi aveau
pistoale la bru. Cam ciudat pentru un aa-zis Institut Meteorologic. Au intrat n
ascensorul pentru maini. Tipul din capul coloanei inea n mn o cheie.
nseamn c merg la Nivelul al Patrulea, spuse Newman. Probabil c pleac la
mas mpreun i las doar doi oameni de paz.
Iar acum o s se ntrebe unde sunt. O s-i caute pe cei doi paznici disprui,
interveni Paula. Credei c vom reui s ieim vii de aici?


Haidei s mergem, spuse Newman.
O luar mai departe de-a lungul zidului curbat pn ddur de prima u.
Aceasta se deschise brusc. Marler duse mna la Mauser. n cadrul uii i fcu apariia
o femeie planturoas, purtnd o plrie de paie cu boruri largi i o rochie portocalie care
i nfura corpul ca un cort. Zmbi spre Marler care recunoscuse n ea pe una dintre
turiste.
Eu sunt doamna Fairweather, rosti femeia cuprins de entuziasm. Un nume
foarte potrivit pentru acest climat, nu-i aa? Bnuiesc c v-ai sturat i dumneavoastr
de umbltura asta nesfrit. i vocile acelea ngrozitoare de pe band, care i zbiar n
ureche non-stop. Pur i simplu, e exagerat de mult. I-am spus lui Irene c trebuie s ies
puin la aer. A ncercat s m conving s mai rmn, dar eu am insistat. George,
brbatul meu, spune c atunci cnd mi pun eu ceva n cap nu m mai ntoarce nimeni.
Doamn drag, sunt convins c are dreptate, surse Marler.
tii probabil c vom merge n continuare pe lng zidul sta, la dreapta. Irene
mi-a spus-o de trei ori, ca i cum a fi proasta satului. La dreapta! Parc mi-ar fi zbierat
n ureche cu un portavoce. Sigur, vrei s ieii acum? ntreba ntruna. Mi-a artat
coridorul care duce la ua asta. M-a avertizat c, o dat ce iei, nu te mai poi ntoarce.
Ua se nchide automat, aa c nu te mai poi rzgndi...
Continuar s mearg pe lng zid, Marler ascultnd zmbitor flecreala doamnei
Fairwearther. i ascunsese pistolul la momentul oportun. Newman i Paula mergeau
tcui n spatele lor. Doamna Fairweather vorbea ct patru persoane la un loc.
Firete, Planetariul a fost interesant. Cred c ai fost la fel de mirai ca i mine
cnd domnul Magnetofon ne-a dezvluit c sateliii sunt pn la urm satelii
meteorologici. Noi credeam cu toii c sunt spioni sovietici pe orbit. S-au cam sturat i
ceilali i vor s se ntoarc. Am stat prea mult la Departamentul de Cercetri Geologice.
Atunci am nceput s ne plictisim. O plictiseal ucigtoare. i nu ne-au dat nici-o
rcoritoare. Irene spunea c o s primim o gustare n avion, cnd ne ntoarcem la
Rovaniemi. A, ia uitai-v, avionul nostru...
Pista se desfura n faa ochilor lor. Scara mobil era la locul n care o lsaser.
Marler urc n urma doamnei Fairweather i se aez lng ea. Nici nu ar fi putut visa
la o acoperire mai bun.
Paula i privi ceasul, apoi se aez ntr-un fotoliu lng fereastr. Newman lu
loc cu dou rnduri n spatele lui Marler. i consult din nou ceasul. Newman tia de
ce e ngrijorat. Mai devreme sau mai trziu, cei douzeci de paznici bine cldii i vor
descoperi tovarii mori. Iar atunci avionul nu va mai primi permisiunea de a decola.


Cinci minute mai trziu apru irul de turiti care clcau apsat, grbii s se
ntoarc la locurile lor n avion. Irene prea dezamgit. Doamna Fairweather vorbea n
oapt, dar o puteai auzi oriunde din avion.
Vedei! Eu am dat tonul. tiam c sunt la fel de plictisii ca i mine.
Suntei o scump, mini Marler bine dispus.
Paula privea prin hublou intrarea complexului. Era convins c paznicii i vor
face apariia n ultima clip. Scara mobil se ndeprt de avion, pilotul porni motoarele
i elicele se puser n micare. Paula nu scpa din ochi intrarea. Deodat nlemni. Trei
paznici mbrcai n uniforme se apropiau n fug de aparat, fcnd semne disperate cu
braele i cscnd gurile, ca i cum ar fi strigat nite ordine.
Orice ar dori de la noi e prea trziu! strig Irene. Plecm!
Paula auzi ua etan trntindu-se. Aparatul Fokker ncepu s nainteze, acceler
pe pist i decol spre cerul fr urm de nori. Dup treizeci de secunde Institutul
rmase n urm, ca un joc de construcii pentru copii. Avionul porni cu toat viteza
napoi, spre Rovaniemi.
tii, doamn Fairweather, zise Marler, v sunt foarte recunosctor c ai
scurtat vizita. ncepuse s fie plictisitoare, mortal de plictisitoare.
35
Frank, vrei s spui c s-a ptruns n Institut?
Glasul lui Hauser era periculos de calm. edea la biroul din turnul locuinei sale
bizare, pe care o folosea ori de cte ori plnuia urmtoarea micare strategic. Dincolo
de ferestrele u era un balcon cu grilaj minuios mpletit. Galvone se plimba nervos n
sus i-n jos, cu minile n buzunarele pantalonilor.
Chiar acum am fost informat prin telefon, raport. Au fost ucii doi gardieni n
garajul de la Nivelul al Patrulea...
Spune mai departe. Tonul folosit de Hauser nu prevestea nimic bun. Nu-mi
spune cu rita.
Dintr-un container a disprut o cantitate de Semtex. Se bnuiete c intruii
fceau parte dintr-un grup de turiti sosii s viziteze Institutul.
Iar tu ai fost nu de mult acolo ca s dublezi paza. Sau, cel puin, aa mi-ai
spus. Unde s-a greit? Aa pot s m bazez pe tine?
Uite ce este, efu. Galvone desfcu braele ntr-un gest implorator. Am dat
ordin ca toate grupele de paz s serveasc masa cu schimbul, astfel nct jumtate din
echip s rmn la datorie. Grupul de la garaj a luat masa mpreun, probabil ca s


mai discute sau s joace cri. Nu au lsat la post dect doi oameni cei care-au fost
ucii. Asta e o nclcare flagrant a ordinului dat de mine.
Dac spui tu, Frank. Stai locului! Pentru numele lui Dumnezeu, aaz-te i
las-m s m gndesc.
Hauser aprinse o igar. Era mbrcat ntr-o cma cu mnec scurt; la ora
ase seara cldura era nbuitoare, ns Hauser se obinuise cu temperaturile extreme.
Se gndea la Irina Serov. Fusese ocat diminea cnd aflase din gura ei c un anume
Tweed, director adjunct al Serviciilor Secrete Britanice, locuiete la Hesperia.
Descoperise creierul operaiunii care pn la ora aceea trebuia s fie mort. Hauser nu
era convins c Irina procedase corect. Oare cum va reaciona prim-ministrul britanic
cnd va afla vestea?
Avea i un alt motiv de ngrijorare. Punnd la socoteal i camionul atacat la nord
de Porvoo, dispruser nc dou loturi de exploziv. Hauser nu mai avea nici-o ndoial
c aceeai grupare rival pusese mna i pe explozivul de la Institut. Aveau dovezi, pe
care nu era exclus s le arate guvernului finlandez. Majoritatea persoanelor confruntate
cu o asemenea situaie ar bate n retragere. Dar acesta nu era stilul lui Hauser. Cnd
eti presat, ripostezi.
Frank, suntem ntr-o situaie critic. Operaiunea Urali a nceput deja.
Privete...
Arunc un exemplar al ziarului Herald Tribune pe birou i atept n tcere pn
Galvone termin de citit. Era un titlu scris cu litere de-o chioap.
SABOTAREA CII FERATE TRANSSIBERIENE.
UN TREN SARE N AER
Galvone parcurse textul. Numrul morilor era estimat la aproximativ o sut de
persoane. Autoritile sovietice puneau atacul pe seama gruprilor extremiste i
teroriste. n timp ce Galvone citea, Hauser rmase cu privirea aintit pe fereastr. Irina
Serov nu ar fi fcut niciodat o asemenea greeal. Ea ar fi fcut n aa fel, nct
explozia s se produc dup trecerea garniturii de tren. Cu ct mai curnd o va trimite
napoi n Rusia s preia conducerea, cu att mai bine. Primul transport de explozivi
fusese trecut peste grani nainte de vreme.
i-acum ce facem? ntreb Galvone.
Continum Operaiunea Urali. Dar, de acum nainte, sub conducerea unei
persoane care tie ce face. Ceea ce s-a petrecut astzi la Institut ne oblig s
transportm rapid toat cantitatea de exploziv peste grani, n Rusia. Tu rspunzi. i o
s fii al naibii de ocupat, Frank.
N-are importan, efu. Altceva?


Galvone era uurat vznd c Hauser abandonase subiectul eecului de la
Institut i nu dorea s-i aduc aminte de el.
Trebuie s mutm de urgen centrul operaiunilor de la Helsinki la sediul
central din Stockholm. Peste cel mult dousprezece ore. Toate dosarele secrete i
personalul strict necesar. O s ncerc s mblnzesc guvernul finlandez, oferindu-le trei
milioane de dolari pentru construirea unui sprgtor de ghea ultramodern. Dar sunt
att de sensibili cnd vine vorba de neutralitatea lor, nct s-ar putea s m refuze.
Acum trebuie s ne concentrm n primul rnd asupra continurii Operaiunii Urali.
Grupul va fi condus de o femeie, o anume Sonia Drayton. Ei, ce mai stai tolnit pe
scaun? Fugi i trimite-l de urgen pe Adam Carver la mine...
Rmas singur, Hauser revzu mental elementele puzzle-ului cu care jongla. Se
pare c rposatul domn Tweed venise la Helsinki nsoit de un grup acelai care
orchestrase atacul de la Porvoo i, mai nou, pe cel de la Cercul Polar. Avea nevoie de un
comando de exterminare. O va opri pe Irina Serov la conducerea grupului. Din el vor
face parte Mnescu i Ziegler, oameni care nu stau pe gnduri atunci cnd e vorba s
produc vreun accident grupului rival.


Tweed avusese o zi ncrcat. Monica l sunase de la Londra ca s-i dea amnunte
despre avionul care urma s-i aduc echipamentul cerut. Butler i condusese pe Tweed
i pe Nield la aeroport cu BMW-ul.
Tweed trecuse echipamentul prin vam i semnase recipisa cu numele de Martin
Baker. Dup ce aezaser cutiile n BMW, se duseser la un depozit din spatele portului,
nchiriat de Tweed. Le dduse i el o mn de ajutor s duc cutiile nuntru.
Pot s ntreb ce este n cutia asta? se interesase Nield.
Este aparatur pentru o echip de filmare. Ideea mi-a dat-o Newman, cnd
mi-a povestit cum au fost urmrii i nregistrai la Arlanda i pe feribot, pe drumul de
la Stockholm la Turku. Cu aparate de filmat.
Tot nu pricep, insist Nield.
Nu tiam cum vom putea ptrunde n acel Institut Meteorologic de la Cercul
Polar. Cnd Newman mi-a spus c pescarul de la Porvoo a vzut un camion trecnd prin
Kemijrvi i ndreptndu-se ctre est, spre Institut, am fost sigur c este sediul unei
operaiuni. Totul depinde de ce ne vor spune la ntoarcere Newman, Marler i Paula.
Dac se mai ntorc, zise Butler ncruntat. N-avem de-a face cu nite pisoi
inofensivi.


O s se descurce ei. Harry, ai nchiriat duba? Ai dat la imprimat posterele i
legitimaiile?
Da. Iar duba e parcat n spatele depozitului. Nu ai vzut-o, pentru c am
acoperit-o cu o foaie de cort.
N-ai vrea s-mi spunei i mie ce se ntmpl? interveni Nield.
Butler a dat la imprimat nite afie cu nscrisul Studioul Naional de Filme, n
finlandez i suedez. Dou le lipim pe dubi. La aeroport am aranjat ca, n caz de
nevoie, s putem nchiria un avion. Legitimaiile sunt pentru acoperire.
Butler nchise poarta depozitului, o ncuie cu dou lacte i toi trei urcar n
BMW. Pe drum, Nield, dornic de aciune, deschise discuia.
Ce facem mai departe?
Atept s m sune Monica. Strnge date non-stop despre INCUBUS, din orice
surs disponibil. Poate c afl ceva important...
La ora cinci n dup-amiaza aceea torid Tweed primi un telefon de la Mauno
Sarin. eful Poliiei de Protecie prea foarte preocupat.
Ai putea veni la Ratakatu, s zicem la ase jumtate disear? Cei de la
procuratur au primit rezultatele, dar prefer s nu i le comunic prin telefon.
Voi fi acolo.
Peste cinci minute telefonul sun din nou. Era Newman, care suna de la
aeroportul din Helsinki. Prea obosit i ncordat.
Am sunat doar s te anun c ne-am ntors. Avem nouti. Prioritate absolut.
Putem ajunge acolo n treizeci de minute.
Grbii-v. Nu-i vorba doar c se face din ce n ce mai cald, dar la ora ase
trebuie s plec...
Se ntoarse i-i privi pe Butler i Nield, care edeau n fotolii. Nield, neprotocolar
ca ntotdeauna, sttea tolnit, cu picioarele ntinse n fa. Butler sttea drept, cu
atenia ncordat.
La ase s-ar putea s vin aici o femeie blond Butler, tu ai urmrit-o pn la
apartamentul acela. Nu sunt sigur c apare, dar, dac da, atunci va ntreba de mine la
recepie. Apoi va ncerca s dispar. Vreau s o prinzi de cum iese din hotel i s o pui
ntr-un loc sigur. Te las pe tine s hotrti unde anume.
O voi recunoate. I-o voi descrie i lui Pete, ca s tie i el cum arat. Poate c
ar fi mai bine s coborm chiar acum n hol, n eventualitatea c apare mai devreme.
Bun idee. Nu e exclus s fie aa...


La cteva minute dup plecarea lor primi un alt telefon. De data aceasta, era
Monica la telefon, care i raporta ce descoperise pn atunci. Tweed lu o mulime de
notie. La un moment dat, ea repet ce-i mai spusese.
Casa i iahtul lui Hauser se afl n partea de vest a arhipelagului suedez. Nu n
cel din largul Stockholmului. Pornete de la nord de Gteborg i ajunge pn aproape de
Norvegia.
Am neles. D-mi i numele locului de ancorare. Spune...
Tocmai terminase convorbirea i nchisese carnetul de notie cnd sosi Newman i
Marler. Se uit la ceas. Newman i spuse c Paula se dusese n camera ei s fac un du,
apoi ncepu s-i povesteasc cum decursese cltoria lor n Arctica. La nceput Tweed l
ascult stnd pe scaun, dar, pe msur ce povestirea avansa, deveni mai agitat, astfel
nct se ridic i ncepu s se plimbe n sus i n jos prin camer, cu o expresie grav
ntiprit pe fa. Marler scoase batista Paulei, n care era nfurat substana luat
din container, ns trecu sub tcere existena earfei care ascundea o cantitate
considerabil mai mare. Pe aceea o pusese n dulapul din camera lui nainte de a intra la
Tweed.
Pe asta ar fi mai bine s o iau cu mine cnd plec la ntlnire, spuse Tweed,
strecurnd n buzunarul hainei batista nfurat.
Se auzi o btaie uoar i Newman se duse s descuie ua. Paula intr n camer
cu pai vioi, cu o urm de zmbet pe fa.
Ce credei? Am nc o ntlnire cu Adam Carver. Zicea c m-a cutat toat ziua.
Vine aici s bem mpreun un pahar. M ntlnesc cu el n faa Intercontinentalului la
ase.
Crezi c e o idee bun? se interes Tweed.
Femeia l mpunse din joac n bra.
Nu m-am amorezat de filfizonul la, dac asta vrei s insinuezi. Ba se pare c e
tocmai invers.
Totui, de ce vrei s mergi? insist Tweed.
Pi, face parte din planul tu de a distruge INCUBUS! Poate reuesc s-l fac s
scape vreo informaie.
Dar s fii atent.
Tweed i privi din nou ceasul.
V felicit pe toi trei pentru felul n care v-ai descurcat n excursia de la Cercul
Polar. E posibil s fi adus cu voi exact ceea ce ne trebuie ca s impulsionm guvernul
finlandez s ia msuri mpotriva lui Hauser. Dar trebuie s fim cu toii foarte ateni. Am
nceput s cunosc felul n care joac Hauser e


posibil s reacioneze violent la cele ntmplate la Institut.


Tweed edea tcut n faa biroului lui Mauno Sarin din Ratakatu. Finlandezul i
amintea de un clugr studios, cu prul rrit i faa ncadrat de barba ngrijit tuns.
Sarin era ntr-o dispoziie grav.
Ai avut mare noroc c nu te-ai splat pe dini azi diminea. Procuratura mi-a
raportat c tubul de past de dini e suprasaturat cu cianur de potasiu. Zmbi bine
dispus. Ei au spus: Cu o doz mortal. Pi, cianura e mortal. Poiunea contra
indigestiei e inofensiv. i aez coatele pe mas i-i mpleti degetele. Cine ar fi putut
umbla la tub?
O anume Sonia Drayton, rspunse prompt Tweed. Pot s-i dau adresa ei.
i relat pe scurt ntlnirea de la micul dejun cu blonda vopsit, subliniind c
femeia pretindea c a lucrat la INCUBUS. Nu spuse ns nimic despre intenia femeii de
a se ntoarce la Hesperia la ora ase.
Iari INCUBUS, coment Sarin.
O s mai spui o dat asta dup ce-i povestesc despre vizita fcut de Marler i
Newman la Institutul Meteorologic...
Tweed se abinu s pomeneasc numele Paulei era suficient c o avea el pe
contiin pentru c o expusese unui pericol mortal n cursul acelei cltorii. Sarin
ascult cu ochii aceia cprui fixai asupra lui Tweed. Dup ce ncheie relatarea, Tweed
scoase batista cu substana subtilizat de Paula. Sarin aps pe un buton i Karma
intr n camer dup cteva clipe.
Verific asta imediat. Presupun c de-acum experii notri n substane
explozibile tiu despre ce este vorba. Te rog, vreau ct mai repede rezultatul...
Karma se ntoarse n mai puin de cinci minute. Aez batista mpreun cu
coninutul ei pe biroul lui Sarin.
Semtex. Rezultatul analizei este pozitiv. mi permitei s plec? Mulumesc.
Sarin, cu un creion, mpunse substana cu aspect de aluat.
Aa cum ai prevzut. Iari INCUBUS.
E limpede c a sosit momentul s-l ncoleti pe Hauser. De cte dovezi mai ai
nevoie? ntreb caustic Tweed.
E o problem. Azi dup-amiaz Hauser a oferit guvernului trei milioane de
dolari pentru construcia unui sprgtor de ghea ultramodern. Guvernul cntrete
nc oferta. Te rog! Ridic o mn, oprindu-l pe Tweed care ncerca s protesteze.


Problema e c un om i poate alege vecinii, pe cnd un stat nu. Eu, personal, a
fi ncntat s-l deportez pe domnul Hauser...
De cte dovezi mai ai nevoie?
D-mi voie s termin ce am de spus. E ciudat c oferta lui Hauser vine imediat
dup ce colegii ti au descoperit substane explozibile n dou locuri diferite, legate
nemijlocit de INCUBUS. Cred c e un excelent juctor de pocher.
Fii mai explicit.
Guvernul nostru i este ndatorat lui Hauser pentru locurile de munc create.
Nu-i putem arunca oferta n fa. Dar avem n coaste o Uniune Sovietic extrem de
instabil. E posibil s nu vad cu ochi buni faptul c acceptm o sum att de mare
direct de la Washington. Deci, pe moment, suntem ntr-un punct mort.
Te-am ntrebat de ce dovezi mai ai nevoie?
Eu, personal, sunt extrem de ngrijorat din cauza acestui Semtex descoperit de
voi. i nu o dat, ci de dou ori. Dar tu te simi pregtit s-l trimii pe domnul Marler n
faa tribunalului, s spun cu ce se ocup i ce a fcut? Avnd n vedere cine eti tu i
faptul c Marler este membru al Serviciului pe care-l conduci?
Nu, sigur c nu. Dar...
n cazul acesta, nu dispunem nc de dovezi pe care s le naintm justiiei.
Numai Newman nu este suficient. Avem nevoie de doi martori, pentru ca unul s
confirme spusele celuilalt.
n cazul acesta, nu ne rmne dect s plecm acas.
Au fost victime n cursul acestei incursiuni secrete la Institutul Meteorologic?
Nu, mini Tweed fr s clipeasc.
A fi ncntat dac v-ai continua investigaiile, dar, dac va fi necesar, voi nega
c am spus aa ceva.
i mulumesc pentru tot ajutorul pe care ni l-ai dat, spuse Tweed i se ridic,
gata de plecare.
Se ntoarse pe strzile pustii, strjuite de cldiri nalte din granit, marcate de
trecerea anilor. Dup ntrevederea cu Sarin tia cel puin pe ce putea conta. Doar pe ei
nii.
Vestea pe care o primi de cum sosi la Hesperia l fcu s-i dea seama ct adevr
era n asta.
36


Paula l gsi pe Adam Carver ateptnd-o n spaiul gol din spatele hotelului
Internaional. Newman ncercase s o nsoeasc, ns ea l refuzase categoric. Avea mai
multe anse s-l trag de limb pe Carver, dac era singur cu el.
Ari nemaipomenit, o ntmpin Carver. Mi-era team c n-o s vii. Hai s
petrecem o sear de pomin. S bem pn nu mai putem.
Mai vedem noi. Dup primul pahar...
Abia rostise cuvintele tipice tacticii feminine vom tri i vom vedea cnd auzi
scrnetul unei maini care se apropia din spate. Se rsuci fulgertor. Buickul cafeniu
frn la civa pai de ea i portierele se deschiser larg. Trei brbai cu feele acoperite
de ciorapi, cu pistoalele n mn nir din main. Unul dintre ei se repezi la Carver,
care privea nlemnit, i i ordon s se ntoarc cu faa la perete.
n acelai timp ceilali doi se repezir la Paula. Unul i lipi eava revolverului de
cap, n timp ce al doilea i rsuci braele la spate. Paula simi metalul rece pe
ncheietura minilor i auzi clinchetul cheii n ctue.
Privi repede spre Carver. Brbatul, la nceput stupefiat, privea furios peste umr.
Cei doi brbai o mpinser pe bancheta din spate a mainii i trntir portiera.
Necunoscutul narmat, care sttea lng Carver, l lovi scurt n picioare, trntindu-l pe
asfalt, apoi sri n main. Maina demar n tromb, trecu pe lng Hesperia i o lu n
plin vitez nainte, pe Mannerheimintie.
ndrzneala de care dduser dovad atacatorii o derutase pe Paula. Sttea
nghesuit pe bancheta din spate, ntre cei doi brbai. Unul i acoperise gura cu palma.
Ridic ochii spre chipul fioros, mascat de ciorapul de dam, n timp ce Buickul se
deprta vertiginos de ora.


Tweed plti taxiul i intr n hotel. Se simea nclit de sudoare, furios i epuizat
de cldur. Newman i Marler ateptau n hol. De cum l vzur srir n picioare,
fcndu-l s se ntrebe care era motivul pentru care erau att de nerbdtori s-l vad.
S-a ntmplat ceva, zise Newman crispat. Ar fi mai bine s i spunem sus, n
camer...
Ei bine, ce s-a ntmplat? ntreb Tweed de ndat ce ncuie ua dormitorului
pe dinuntru.
i scoase haina i o azvrli pe sptarul unui scaun, ceea ce nu-i sttea n obicei.
Cmaa i se lipise de spate. O smulse din pantaloni i o ls liber, peste pantaloni. Alt
lucru neobinuit pentru el. Se ls s cad ntr-un scaun.
Dai-i drumul. Apropo, nu vom primi niciun ajutor din partea lui Mauno Sarin.


Ne-am descurcat destul de bine i singuri, remarc Marler.
A sunat Butler, raport Newman. El i Nield au prins-o pe Sonia Drayton. A
sosit la ase fr un sfert i s-a dus glon la recepie...
Ca s verifice dac am murit.
Tweed le povesti pe scurt ce descoperiser cei de la judiciar la Ratakatu. Cnd le
spuse de cianura de potasiu, Marler scoase un fluierat uor.
Deci, am fcut treab bun c am pus mna pe ea, continu Newman, aezat
fa n fa cu Tweed. Butler n-a fost prea explicit la telefon, dar despre asta e vorba. A
luat-o de umr, i-a nfipt pipa n coaste i a ameninat-o c are n mn un pistol. A
urcat-o n BMW i au plecat cu ea.
Unde?
La depozitul de pe malul apei, unde ai lsat echipamentul de filmare.
Inteligent idee chestia asta cu casa de filme ca s...
Las-o balt, l repezi Tweed. A fost o idee att de bun s deconspirai locul?
Nu tie unde se afl, pe ce drum au luat-o. Am neles c Nield a legat-o la ochi
ct timp a durat drumul. ncearc s o fac s vorbeasc au pregtit un casetofon
pentru orice eventualitate. Fr violen, desigur. Dar i fr mncare. Doar ap
mineral. Pn acum niciun rezultat. Nu le-a spus nimic.
Nu tiu dac n-ar trebui s i-o punem n brae lui Sarin pentru tentativ de
crim mpotriva mea, zise Tweed meditativ. Gndurile i se nvlmeau n minte. Unde
este Paula?
l ameete pe Adam Carver cu farmecele ei, spuse Marler.
Fir-ar s fie! izbucni Tweed, lovind cu pumnul n palm. Avem nevoie de mai
multe date. Ceva care s-l conving pe Sarin s treac la aciune.
E din cale-afar de iritat, gndi Newman. Telefonul ncepu s sune i se grbi s
rspund. Tweed ridic n acelai timp receptorul derivaiei de pe noptier. Poate c
Sarin se rzgndise... De cum auzi vocea schimbat de la cellalt capt al firului se
crisp.
A dori s vorbesc cu domnul Martin Baker.
Momentan este ocupat. Eu sunt asistentul lui, replic prompt Newman.
Facei parte din organizaia lui? se interes vocea monoton.
Newman mzgli ceva pe un blocnotes i i-l ntinse lui Tweed. n ciuda distorsiunii,
avea impresia c recunoscuse vocea lui Hauser, dup felul n care pronuna anumite
cuvinte. Avusese dou convorbiri cu preedintele corporaiei INCUBUS. Tweed citi
cuvntul de pe agend Hauser.


V-am spus c sunt asistentul, mai exact adjunctul lui, spuse Newman n
receptor. Despre ce este vorba? Nu accept convorbiri telefonice anonime.
Pe asta o s-o accepi. Amica efului tu este n minile noastre. O s-i spun
cum e mbrcat... Cuvintele fur urmate de o descriere amnunit a vemintelor n
care era mbrcat Paula. Newman privi spre Tweed i ddu din cap pentru a confirma
exactitatea descrierii. Vocea continu: Fata rmne ostatica mea. Dac v mai
amestecai n afacerile noastre industriale, vei primi, drept un prim cadou, mna ei
dreapt. Ai neles?
Tweed ridic mna, oprindu-l pe Newman s rspund. Nici Marler, nici Newman
nu-l mai vzuser att de furios. Se lupt cteva clipe s-i recapete stpnirea de sine,
apoi ncepu s vorbeasc pe un ton implacabil; cuvintele rostite ncet i rspicat i
trdau starea de spirit.
Hauser, Martin Baker la aparat. Tcu, lsnd vorbele s-i fac efectul. La
cellalt capt al firului se ls o tcere apstoare. Cuvintele sale l dezorientaser pe
interlocutor. Dup cteva clipe continu: Ai dreptate. Avem, ntr-adevr, o organizaie.
Ai avut deja ocazia s te convingi de puterea ei. Cu prilejul incidentului de la Porvoo, n
care a fost implicat camionul acela cu exploziv. Sau cu ocazia ptrunderii n incinta
aa-zisului Institut Meteorologic. Te avertizez, Hauser dac fata pete ceva, o s te
urmresc pn la captul pmntului. O s-i rpesc somnul. Oriunde vei fi, vei privi n
spatele tu cu groaz. Nu o s ai unde s te ascunzi.
Hauser? repet vocea care se strduia s fie batjocoritoare. N-am auzit n viaa
mea de numele sta...
Elibereaz fata imediat. Vie i nevtmat, ordon Tweed. O s pun copoii pe
urmele tale pn te scot din Finlanda. i-o promit. Puterile noastre sunt nelimitate.
Suntem profesioniti nendurtori.
Conversaia asta se ncheie acum. V dau o or timp de gndire. Voi reveni.
Rugai-v Cerului s nu chinuim ostatica ntre timp...
Convorbirea se ntrerupse. Tweed puse receptorul n furc cu gesturi msurate.
Nici Marler, nici Newman nu mai vzuser o asemenea expresie pe faa lui. Arta ca un
judector pregtit s dea sentina cu moartea. Privea n gol, cu degetele strns mpletite.
Nu i-ai jucat atuul, remarc Newman. O avem pe Sonia Drayton, cea care a
ncercat s te lichideze. Trebuie s dein informaii despre INCUBUS pe care Hauser
n-ar dori s le aflm.
tiu, replic Tweed pe un ton glacial. O s i-o servesc cnd ne sun din nou.
Deocamdat e ocat pentru c sunt nc n via. Ciudat am ajuns s gndesc ca
Hauser, s anticipez n subcontient urmtoarea lui mutare. Bnuiesc c e valabil i


invers. Noi ne-am gndit s o rpim pe domnioara Drayton el s-a gndit s o
rpeasc pe Paula.
Ai vzut c te ateptam n hol cnd te-ai ntors, spuse Marler. Am avut
impresia c l-am vzut afar pe Adam Carver. Era cineva care semna ca dou picturi
de ap cu tipul din fotografiile pe care le-am fcut la ieirea din sediul central al
INCUBUS. Arta destul de ifonat i a luat-o spre Intercontinental. Cred c o s m duc
s-l caut. El e tipul cu care trebuia s se ntlneasc Paula...
Nu! M duc eu, l ntrerupse brusc Newman.
Iei din camer nainte ca vreunul din ceilali s poat reaciona.
Era la fel de ocat ca i Tweed s o tie tocmai pe Paula n minile unor bandii
care omorau fr s stea pe gnduri.
Iei grbit din lift, cobor n strad, travers aleea i intr n hotelul
Intercontinental, ndreptndu-se instinctiv spre bar.


Martin Baker Tweed - este nc n via, i spuse Hauser lui Galvone. Nu m
ateptam la asta. i mai e i al dracului de agresiv. Eti sigur c ostatica e bine pzit?
Se plimba agitat prin foior, cu braele dolofane ncruciate la piept. Galvone tia
c e tulburat: lucrurile nu ieiser aa cum plnuise. Deocamdat.
E bine pzit, i asigur eful. E ncuiat ntr-un apartament la Setula, lng
aeroport. Are trei paznici ct muntele pe lng ea. Au primit ordin s nu se ating de ea.
Momentan. Ce nu neleg eu e de ce nu i-ai spus lui Adam Carver c el e momeala. S-ar
putea s nu se ntoarc prea ncntat. Nu c mi-ar psa, dar e unul dintre personajele
cheie de aici.
Nu i-am spus, deoarece am impresia c i-a picat cu tronc fata, mini Hauser.
Netiind ce urmeaz s se ntmple, s-a purtat mai natural. Tipul sta, Baker, Tweed
sau cum naiba i mai zice e dat naibii.
O s cedeze. Aa fac toi cnd i strngi cu ua.
Ai dreptate, Frank. Cnd o s l sun a doua oar, o s mai strng urubul, o
s-l fac pe nemernicul sta s se trasc n faa mea. O vom rezolva n stil american.


n depozitul de pe malul apei Butler aez receptorul n furc. Terminase de vorbit
cu Marler, care i pusese o mulime de ntrebri, i l informase de ceea ce i se
ntmplase Paulei. Butler inea foarte mult la Paula.


Sonia Drayton edea legat de un scaun masiv, pe care l descoperiser, mpreun
cu alte piese de mobilier disparate, n fundul cldirii. Gleznele i erau prinse cu legturi
sigure de cte un picior al scaunului. Braele, rsucite la spate, erau, de asemenea,
legate de sptar. Ochii i erau acoperii de o earf.
Nield parcase BMW-ul ntr-un col al depozitului, iar acum sttea de paz,
scrutnd mprejurimile printr-un ochi de geam mnjit cu noroi i praf. Auzind zgomote
se ntoarse. Butler scosese cluul femeii i i ddea s bea ap mineral dintr-o cutie
de carton. Important era s nu se deshidrateze. n depozit era cald ca ntr-un furnal.
Dac mi-ai da s mnnc ceva, v-a putea spune cteva lucruri interesante,
spuse Drayton.
Nici-o grij, vei vorbi, oricum, mormi Butler. Cnd o s urli de foame.
Ce s-a ntmplat? Pari mai dur, mai puin omenos.
M simt mai dur i mai puin omenos.
Butler puse cluul la loc i l leg mai strns. Irina Serov nu mai fusese de mult
vreme att de nfricoat. Mai devreme, cnd ncepuser s o interogheze, refuzase s
vorbeasc. Se


ateptase s fie lovit, dar nici mcar nu o atinseser. Acum era ngrijorat:
comportamentul rpitorului ei se schimbase n mod neplcut. Oare era resentimentul
provocat de ncercarea ei de a-l lichida pe Tweed? Dar cum reuiser s o identifice?
Butler se apropie de Nield i privi pe fereastr. Ar fi dat orice s poat iei i s
porneasc n cutarea Paulei.


Legat fedele ntr-o cma de for, Paula se simea nclit de sudoare. Zcea
aruncat pe ceva ce prea a fi o canapea, iar ochii i erau legai cu o batist trcat.
Numrase trei brbai: doar doi i se adresaser n englez, dar cu un puternic accent
est-european. Ali acolii ai Securitii! Nu era o perspectiv prea mbucurtoare. Dar i
impusese s se relaxeze agitndu-se nu fcea dect s piard mult energie preioas.
Spre marea ei surprindere, nu ncerca niciun sentiment de teroare. n schimb, era
convins c Tweed va gsi o cale de a o elibera. Un singur lucru o contraria: expresia de
surprindere, apoi de furie, ntiprit pe faa lui Adam Carver. Presupunnd c el o
ademenise n ambuscada aceea, se comportase bizar, foarte bizar.


Ce naiba se petrece? se ntreba. Avea senzaia c timpul se oprise n loc. Cel mai
tare o deranja faptul c nu i putea da seama ce or este. O singur dat ndrznise
s-i ntrebe ct este ceasul.
Poate c i-a sunat deja ceasul, cucoan, fusese rspunsul.


Newman l descoperi pe Adam Carver stnd singur, ntr-un col al barului
Internaional. La ora aceea barul era aproape pustiu, iar Carver edea ntr-un loc ferit
de privirile barmanului. Newman i lu un pahar de ampanie i se aez pe banchet
lng Carver, care sttea cu brbia sprijinit n palma dreapt.
Bun seara, Carver. Ai ieit s bei ceva cu Paula?
Dumnezeule! Tu eti, Newman. De unde naiba ai tiut c m gseti aici?
Simplu. Trebuia s te ntlneti cu ea n faa hotelului. Unde e?
Pi... ... m-a lsat balt.
Pe un tip aa de bine ca tine? Newman sorbi din pahar, apoi l aez pe mas.
Nu-mi vine s cred. Vocea i deveni dur. Nu cred.
Mdoare-n...
Dac nu vorbeti, te calc n picioare, ssi Newman, lundu-l de guler i
intuindu-i capul de perete. Vorbete! Acum!
S ieim... nu pot s respir... Newman slbi puin strnsoarea. A fost rpit...
de trei brbai cu ciorapi trai pe fa. Unul m-a ameninat cu pistolul. Mi-a presat
brbia de zid. Vezi c e julit. nc nu mi-am revenit altfel, nu i-ar fi aa de uor s
m bruschezi.
Newman se uit la brbia lui Carver. Pe o parte a maxilarului se vedea o
zgrietur urt. nclet pumnul ca i cum ar fi vrut s-l expedieze pe Carver prin zid,
apoi desfcu degetele i ridic din umeri.
Bine. Vorbete. Cum au rpit-o? i ai grij s-mi rspunzi rapid.
Au pus-o ntr-un Buick cafeniu. Nu am tiut ce o s se ntmple. Afl c i
pentru mine a fost un oc teribil.
Deci, presupun c ai anunat poliia. Le-ai dat descrierea Buickului? Ai dat
alarma?
Sunt nc n stare de oc. Carver mai bu nc o nghiitur de scotch. Totul s-a
ntmplat att de repede. i-apoi, am crezut c e periculos s informez poliia...
De ce?


S-ar putea s cear o rscumprare. Nu tii c rpitorii pun ntotdeauna
condiia s nu fie informat poliia? I-a fi putut pune viaa n pericol. Pentru numele lui
Dumnezeu, Newman, sunt la fel de ngrijorat ca i tine.
Chiar vrei s te cred? Orict era de bizar, Newman se pomeni c l crede pe
Carver. n acelai timp ns, nu se putea elibera de un sentiment de antipatie, de
nencredere pe care i-l inspira Carver. i termin ampania, se ridic i iei ca o furtun,
njurnd printre dini. Ei bine. Pot s-i spun un singur lucru. O s fac ceva cumplit.
Ceva ngrozitor.


Cord Dillon fcuse un du i sttea cu Tweed cnd se ntoarse Newman. Faa
cioplit parc n piatr era la fel de mohort ca a lui Tweed. Abia aflase ultimele
evenimente. Americanul o simpatiza pe Paula i n sinea lui era foarte pesimist n
privina anselor ei de scpare.
Propun s organizm o poter, ncepu Newman. Nield se poate descurca i
singur cu ceaua aia de Drayton. Butler ne-ar putea da o mn de ajutor mie i lui
Dillon.
O poter? se mir Dillon. mpotriva cui, unde i cum?
La casa aiurit a lui Hauser. l scoatem din brlog pe Hauser n persoan.
Lsai-m o jumtate de or singur cu el i v promit c o s vorbeasc. Miculi, da
ce-o s mai vorbeasc!
Nu prea m ncnt ideea, obiect Dillon nainte ca Tweed s poat spune ceva.
Hauser este, probabil, foarte bine pzit. Suntem prea puini ca s i atacm. Riscm s o
omoare pe Paula.
Sunt de aceeai prere cu Cord, ncuviin Tweed repede. Calmeaz-te, Bob. Nu
e o soluie s lum cu asalt citadela lui Hauser.
i atunci care naiba e soluia?
Las pe mine. i ordon. Atitudinea lui Tweed era surprinztor de rece. Iar tu
rmi aici s atepi telefonul lui Hauser. Cred c a putea ncheia cu el un trg.
Straniu, gndi Tweed n timp ce ateptau. Era prima lui confruntare cu inamicul.
Nici nu se gndea s-i subestimeze adversarul, dar se forase s-i pstreze calmul.
Nu prea vd cum o s-l convingi s o elibereze, se rsti Newman. L-am gsit pe
Adam Carver n barul de alturi. L-am luat puin la ntrebri. Zicea c a fost de fa
cnd au rpit-o, c un tip narmat i cu faa mascat de un ciorap l-a strivit de perete.
ntr-adevr, are falca julit bine. Pare s fie foarte ocat de toat treaba asta. O s
spunei c mi-am pierdut minile, dar eu l cred.


De ce? se interes Dillon.
n primul rnd, pentru c l-am gsit acolo unde l-am gsit, ntr-un bar, n
imediata vecintate a locului unde a fost rpit Paula, bnd i nc n stare de oc. Dac
ar fi fost implicat, dac ar fi tiut ce urma s se ntmple, ar fi disprut de mult.
Mi se pare logic, recunoscu Dillon cu jumtate de gur. E posibil s fi fost
mna lui Frank Galvone. Un gangster recrutat de Hauser la Chicago. Observ c Tweed
ridic din sprncene. M-am documentat nainte de a traversa Atlanticul...
Sunetul telefonului l ntrerupse. Tweed i privi ceasul. Trecuse o jumtate de or
de la primul apel. Nu o or, cum promisese Hauser. Era un rzboi psihologic. Ls
nadins telefonul s sune de cteva ori nainte de a ridica receptorul.
Martin Baker la aparat.
Accepi condiiile mele? ntreb vocea distorsionat. Sau vrei s primeti mna
ei dreapt prin curier special? E dreptace. Condiia noastr este s ncetezi toate
aciunile mpotriva noastr i s-i retragi oamenii napoi, n Anglia. De acord?
Nu, nu sunt de acord. i nu m mai ntrerupe, Hauser. Am veti pentru tine.
Am prins-o pe Sonia Drayton i o inem ntr-un loc sigur.
Urm o clip de tcere.
Cine este Sonia Drayton?
tii foarte bine cine este. Cea care a ncercat s m lichideze. Cu cianur. Avem
dovezi. Vei face ntocmai cum i spun, altfel o dau pe mna poliiei. Ne-a dat deja
informaii compromitoare despre organizaia voastr, informaii pe care le-am
nregistrat pe band. O predau imediat poliiei, cu caset cu tot. Guvernul finlandez nu
agreeaz persoanele care i compromit neutralitatea. Care aduc prin contraband
explozibil n ar. Care angajeaz ucigai. Totul e nregistrat pe band.
O alt tcere apstoare. Tweed bnuia c Hauser ncerca s sune de pe alt linie
la locuina lui Drayton.
M ndoiesc c voi fi de acord, zise vocea. Ce propui?
O, vei fi de acord. Sau vei fi azvrlit afar din Finlanda cu bagaje cu tot. Vom
face un schimb. Ostatica ta n schimbul celei pe care o am eu. Plus caseta.
Ne mai gndim la ofert. ntr-o sptmn...
Nici vorb. Vom face schimbul chiar n seara asta, nainte de miezul nopii.
Dac nu, Drayton i caseta ajung la poliie. Nu mai sunt dispus s negociez.
Hotrte-te. n clipa asta!
Urm din nou o pauz.
Va fi greu s aducem coletul disear...
Ba deloc. O inei la nici-o jumtate de or de mers cu maina de la acest hotel.


Tweed miza pe informaiile furnizate de Butler, atunci cnd l urmrise pe
Mnescu i Ziegler de la gar la un bloc de locuine din Setula, aproape de aeroport.
De data aceasta, pauza fuse mai scurt. Hauser ncerca s-i revin din ocul
provocat de constatarea c adversarul deinea att de multe informaii.
Atunci, rmne dup lsarea serii. ntre miezul nopii i ora dou dimineaa...
Nici s nu te gndeti. Atunci e ntuneric bezn. De aceea am spus nainte de
miezul nopii. ncep s-mi pierd rbdarea.
Atunci, s stabilim locul de ntlnire. n pdurea de la marginea oraului. i
spun cum se ajunge...
Nici vorb. Tweed vorbea calm i hotrt. Vom face schimbul pe platforma de
lemn de la captul tramvaiului patru. Unde ai omort-o, din greeal, pe Anna Jarva, n
locul lui Peggy Vanderheld.
Habar n-am despre ce vorbeti. Numele acestea nu-mi spun nimic. Deci, am
stabilit locul. Te sftuiesc s nu vii cu poliia, n caz contrar, fata...
Fr poliie. Vom face schimbul la ora zece. Ora douzeci i dou. i ai face
bine s aduci ostatica n stare perfect. Voi aduce un medic care o va examina nainte
de a face schimbul. Poi face i tu la fel. Acum m grbesc la mas. i-e totul limpede?
Am acceptat schimbul i toate condiiile. Du-te-n m-ta!
Convorbirea se ntrerupse. Marler, care tot timpul sttuse tcut ntr-un col,
rupse tcerea.
Cum naiba l-ai convins s accepte? Pn i locul pe care l-am propus eu?
Mi-am dat seama c e pe cale s lanseze o operaiune de amploare. E vorba de
explozibilul pe care l-ai descoperit la Institut, att de aproape de grania sovietic. Mai e
i tirea asta din Herald Tribune.
i ntinse ziarul lui Marler. Titlul i sri imediat n ochi.
SABOTAREA CII FERATE TRANSSIBERIENE.
UN TREN SARE N AER
Asta e veriga care face legtura cu asasinarea politicienilor moderai de la Praga,
Budapesta i Bucureti. Acum Hauser ncearc s destabilizeze Rusia. Am un om de
legtur n URSS care mi-a confirmat bnuiala. Preedintele sovietic este copleit de
prea multe probleme, iar Hauser profit de lipsa de vigilen pentru a se infiltra n Rusia
i a ncerca s aib la mn economia acesteia.
Deci, ai mizat pe faptul c Hauser este att de preocupat de aceast campanie,
nct nu i poate permite s fie alungat din Finlanda?
Exact


Atunci, hai s ne rugm lui Dumnezeu s putem face schimbul, coment
Newman.
Bine c mi-ai adus aminte, exclam Marler, srind n picioare. Domnilor,
trebuie s plec. Am de pus la punct nite detalii. Trebuie s lum msuri de siguran
pentru buna desfurare a schimbului.
37
La ora zece fr un sfert seara, un tramvai numrul patru opri la captul liniei de
la marginea oraului. Cei doi pasageri, Butler i Sonia Drayton, coborr umr lng
umr i pornir pe trotuar spre platforma de lemn de pe malul mrii.
O singur micare greit, spuse Butler cu glas aspru, i-i ciuruiesc corpul cu
cea mai mare plcere.
Mergeau agale, ca doi ndrgostii. Butler o inea de mijloc cu braul stng. n
mna dreapt, mascat de haina aruncat pe umr, inea pistolul Luger, mprumutat
de la Dillon. eava era lipit de pieptul femeii. Ea purta o earf lung, de mtase, pe
care o gsiser n camera Paulei. Earfa i acoperea umerii, cobora pe piept i se termina
ntr-un nod la nivelul oldurilor, mascnd minile legate n fa.
Rutatea din glasul brbatului o surprinse pe Irina. El nu putea uita c femeia
aceasta ncercase s-l ucid pe Tweed. Veneau n mod intenionat mai devreme n
eventualitatea n care oamenii lui Hauser s-ar fi ascuns n apartamentul lui Peggy
Vanderheld, aflat n imediata apropiere a platformei. Exista un singur motiv pentru care
Tweed, dup ce se sftuise cu Marler, alesese acest loc de ntlnire nainte de cea de-a
doua convorbire telefonic cu Hauser. Prea foarte probabil ca grupul de la INCUBUS s
dein o cheie a apartamentului lui Peggy Vanderheld dac stteau acolo la pnd,
puteau vedea c nu sunt poliiti n preajm.
n cazul acesta, nu o vei cpta pe tipa lui Baker, iar el o s se simt foarte
singur n pat la noapte, replic femeia tios.
Spal-i gura aia spurcat.
Butler o mpunse n coaste cu eava armei i femeia scnci de durere, apoi rmase
tcut. Slav Domnului c cerul este senin, i zise Butler: amurgul, ca s nu mai
vorbim de noapte, nu ar afecta vizibilitatea. Marler zicea c asta era foarte important.
Traversar strada pustie i urcar pe scndurile de lemn ale platformei care strjuia
marea.
Era nc foarte cald. Butler simea atingerea jilav a tricoului lui Drayton. Stteau
privind marea. Nu se auzea dect clipocitul valurilor lovindu-se de stlpii care susineau


platforma. Pe scnduri se mai zreau nc nite pete roiatice. Sngele Annei Jarva care
murise n locul lui Peggy Vanderheld. n locul n care stteau se comisese o crim.
Coasta ndeprtat, semnnd mai mult cu malul unui lac uria dect cu cel al
mrii, era mrginit de o pdure deas de brazi. Domnea o atmosfer de pace care nu
poate fi ntlnit dect n Finlanda. Pe oglinda apei care reflecta razele soarelui ca
argintul viu nu se zrea nici-o ambarcaiune. Singura cale de acces la aceast ntindere
de ap, care semna foarte bine cu o lagun, era un canal ce se deschidea din Golful
Finic i care nu era vizibil dinspre sud.
Ce-o s facei, dac nu v-o aduce? se interes Irina.
Te predm poliiei. Pentru tentativ de omor...
Butler avea senzaia c femeia ncearc s-i distrag atenia. O strnse mai tare
de mijloc i se ntoarse cu faa spre mal, fornd-o s se rsuceasc dup el. Silueta
lunguia a tramvaiului patru se fcea din ce n ce mai mic, pe msur ce se deprta n
direcia oraului. Poate c inamicul atepta s plece tramvaiul.
Hai s facem puin micare.
La etajul al doilea al blocului n care locuise Peggy Vanderheld nu se observa
niciun semn de via. La dreapta lor, un plc de stuf strpungea apa nlndu-se
imobil spre nalt. Nu se simea nici-o adiere de vnt. n dreptul stufriului era o
nclcire de tufiuri. Butler o conduse acolo, aruncnd o privire printre ramuri, apoi o
conduse napoi pe platform. De undeva se auzea un uruit de motor.
Cobor pe platforma inferioar i urmri elicopterul care se apropia rapid, venind
dinspre sud. Era un aparat Sikorsky. Vzuse cteva identice la aeroport. Pe partea
lateral a fuzelajului scria cu litere mari: INCUBUS.
S-ar putea s o aduc cu elicopterul, coment el.
De unde naiba vrei s tiu. E distracia voastr, buster
9
.
De unde ai nvat americnismul sta ngrozitor?
De la... ncepu ea, dar i muc la timp limba.
Voia s spun de la Hauser, i zise Butler, continund s priveasc fix Sikorskyul
care redusese din altitudine i acum survola locul n care se aflau ei. Zmbi sumbru.
Amicii ti tatoneaz terenul.
Habar n-am despre ce vorbeti.
Elicopterul se fcuse nevzut, lsnd n urm doar vuietul din ce n ce mai slab al
motoarelor. Butler i privi ceasul. Zece fr dou minute. nc puin i vor depi ora
ntlnirii. Deodat auzi un al doilea huruit de motor undeva, n spatele lui. Se ntoarse

9
Individ, tip (n. trad.).


din nou, cu ochii aintii asupra mrii. Un iaht mare traversa apa n plin vitez,
despicnd valurile ca o balen alb, gigantic. Butler arunc o privire peste umr, n
susul strzii pe care circula tramvaiul, pn n punctul n care se intersecta cu o strad
ce ducea spre dreapta, direct la hotelul Kalastajatorppa. Strada aceea era foarte
important.
Un alt tramvai patru intrase huruind n staie. Unicul pasager cobor i se
ndrept spre platform. Era un brbat zvelt, mbrcat ntr-un costum bej din pnz i
plrie de paie. n mn purta o serviet maro. Urc pe platform, mergnd ca i cum ar
fi avut pietricele n pantofi. Brbatul ntre dou vrste, cu ochelari de baga pe nas, i se
adres lui Butler cu o voce piigiat.
Suntei domnul Butler?
Da.
Sunt doctorul Winter. Domnul Baker a fost att de insistent... Butler o simi pe
femeie ncordndu-se. Era prima oar cnd auzea c Tweed era n via. Este o situaie
absolut ieit din comun, continu Winter. Mi s-a spus c trebuie s examinez o
ostatic, o femeie. E aproape incredibil. Un ostatic aici, n Finlanda.
Avei dreptate, ns s-a ntmplat, ncuviin Butler. Punei-v servieta pe
platform. I-ai putea alarma pe rpitori. Trebuie s soseasc imediat cu pacienta
dumneavoastr.
Se ntoarse i observ c iahtul ncetinise i se apropia pe nesimite de chei,
lsndu-se aproape n voia valurilor. Lng prova sttea o fat cu prul negru ca smoala,
cu inuta foarte dreapt i ochii acoperii de o banderol. Avea minile legate la spate.
Iat-o pe trfa nepreuit a lui Baker, zise Irina printre dini. Acum...
Vocea i se frnse i femeia tresri, apoi scoase un geamt de durere. Butler i
nfipsese din nou eava armei ntre coaste. Pentru o clip fusese tentat s apese pe
trgaci. Pe puntea iahtului stteau patru brbai cu partea inferioar a feei acoperit de
cte o earf. Unul dintre ei se postase n spatele Paulei i o inea strns de braul drept.
Ceilali trei ineau cte o mn ascuns la spate.
Motorul iahtului torcea ritmic. Nu erau nici cincizeci de metri ntre prova vasului
i chei. Pe puntea superioar i fcu apariia un alt brbat care duse la gur un
portavoce.
Elibereaz-o pe Sonia Drayton. Vrem s vedem c are minile libere. Dup aceea
s mearg pn la marginea platformei. Cnd ajunge acolo, trimitem o barc. Eliberm
ostatica voastr. Ea coboar pe rm, iar Sonia urc n barc...
Plimb ursul! zbier Butler. Crezi c o s nghit aa ceva?


Avea senzaia neplcut c brbatul cu portavoce trncnete prea mult, ca i
cum ar ncerca s disimuleze o aciune premeditat. Rmase pe loc, cu braul petrecut
n jurul Soniei Drayton.
i-am spus s o eliberezi! repet domnul Portavoce. N-avem de gnd s stm
aici toat noaptea. E ultima voastr ans s o vedei liber. Ia braul de pe femeie. Are
minile libere? Sonia, dac poi, f-ne semn cu mna.
Nu te mica, uier Butler.
Trebuie s faci ceva, Buster, i zise Irina pe un ton batjocoritor.
Deodat se auzi vuietul unui al doilea motor. De pe alupa ascuns n stufri
Marler urmrea ncordat iahtul, n timp ce Newman sri pe mal, innd n mn pistolul
Smith & Wesson. Se furi cu spatele ncovoiat printre smocurile aspre de vegetaie,
gsi ceea ce cuta i se aez pe vine, ateptnd.
Din punctul lui de observaie Marler vzu c cei trei brbai cu minile ascunse la
spate ineau cte o arm. Mai devreme nchiriase o alup de la o firm din North
Harbour. Tot de acolo cumprase i o hart. Pornise la drum cu toat viteza, ocolise
capul peninsulei care adpostea parcul Brown, se strecurase pe canalul strjuit de
Kalastajatorppa, trecuse de chei i se ascunsese n stufri cu o or mai devreme dect
conveniser.
Sprijini patul putii Armalite de parbrizul din plexiglas al timoneriei. alupa pe
care o nchiriase era dotat cu toate cele cerute de el. Avea la ndemn un microfon i
un megafon minuscul. Iahtul oprise motoarele. Urm o clip de tcere profund, apoi
vocea sa tuntoare se suprapuse peste zumzetul strnit de motorul alupei nchiriate.
Cei trei brbai de pe punte s rmn nemicai. S arunce imediat armele pe
care le ascund la spate. n caz contrar aici vocea crescu n intensitate arunc iahtul n
aer.
Trase dou focuri. Un glon bine intit pulveriz parbrizul timoneriei iahtului,
trecnd razant pe lng brbatul dinuntru. Cel de-al doilea se nfipse n punte.
Lsai blestematele acelea de arme! url Marler.
Cei trei brbai ncremenir, netiind pe moment cum s reacioneze. Apoi unul
dintre ei i arunc arma la podea. O fraciune de secund mai trziu ceilali doi i
urmar exemplul.
Dezlegai minile ostaticei! bubui vocea lui Marler.
Un al treilea glon izbi puntea la civa centimetri de picioarele unuia dintre
brbai. Fiind bine camuflat n spatele stufriului, Marler reprezenta cea mai teribil
surs de teroare posibil o int invizibil. Individul din spatele Paulei scoase o cheie i


desfcu ctuele cu gesturi precipitate. Paula i ntinse braele amorite i i flutur
minile n semn de salut.
n acelai timp, pe platform, Butler puse pistolul n toc, scoase un briceag, ridic
earfa i tie legturile de la minile lui Drayton. Peste o fraciune de secund arma era
la locul ei, ntre coastele femeii. Aceasta ridic braele n aer, artndu-i minile libere.
Venii cu iahtul ncet, pn la marginea pontonului, ordon Marler. Dac facei
vreo prostie suntei mori.
Cuvintele fur nsoite de o alt rafal care sparse ceea ce mai rmsese din
parbriz. Iahtul porni motoarele i vasul se puse ncet n micare pn ce se izbi de
marginea pontonului, apoi zgomotul motoarelor se stinse.
Facem schimbul acum, strig Marler cu o voce sigur de sine. Dac nu facei
pe mecherii, avei ansa s mai prindei un rsrit de soare...
Un alt glon se nfipse n puntea vasului. Marler ncrc din nou arma i privi prin
ctare. Paula cobor pe platform, trecnd pe lng Drayton care pi pe puntea iahtului.
Femeile nu se nvrednicir nici mcar s se priveasc.
n timp ce motorul iahtului se puse n funciune, Sonia Drayton fu condus
repede n cabina de jos. Butler o apuc de bra pe Paula i o trase dup el, ct mai
departe de ponton, spre plcul de tufiuri. Fata fcea pai mari, obinuindu-se greu cu
micarea.
Eti n stare s mergi pe biciclet? ntreb Butler.
Ca s scap de nenorociii tia, a fi n stare s merg pe orice.
Lucrurile se precipitar brusc, iscnd o nvlmeal de gesturi. Newman scoase
cele trei biciclete ascunse de Marler n tufiuri. Iahtul se ndrept cu toat viteza spre
larg. Apru o motociclet condus de Pete Nield. Pe ghidon era nfurat un lan lung cu
zale grele de fier. Nield nchiriase motocicleta n cursul serii, la ordinul lui Tweed.
Marler i urmri privirea cum se ndreptau n coloan Newman n frunte, Paula
n spatele lui, iar Butler la coad. Paula pedala cu furie, apsnd cu toat puterea de
care erau capabile picioarele ei amorite. La Londra obinuia frecvent s mearg cu
bicicleta de acas la Park Crescent; era un mijloc de locomoie mai rapid dect o main
cu care riscai s fii prins ntr-un ambuteiaj.
Deodat, n josul strzii, i fcu apariia un Buick maro care gonea dinspre nord.
Maina ticsit de brbai porni n urmrirea biciclitilor, cu intenia vdit de a-i dobor
la pmnt. Nield se apropie lateral de main i din aua Hondei azvrli lanul greu
chiar naintea roii din fa a Buickului. Lanul se nfur pe axul roii i Buickul
descrise un viraj sinuciga, apoi se opri. Nield i continu cursa n urma biciclitilor.


Marler duse puca la ochi, dar constat c nu-l poate inti pe oferul automobilului,
pentru c tufiurile i stricau vizibilitatea.
oferul cobor, njurnd birjrete, i se lupt s elibereze lanul de pe roat; cnd
vzu c nu reuete n grab, ncepu s lucreze mai calm, izbuti, apoi azvrli lanul spre
ponton. Biciclitii se fcuser nevzui dup un cot al drumului pe care i aveau sediul
mai multe ambasade. n timp ce pedala n spatele lui Newman, Paula i ddu seama c
intervenise ceva neprevzut: auzise scrnetul anvelopelor cnd maina frnase brusc.
Nu ncetini! i strig Newman peste umr. Nu ne-a mai rmas prea mult timp.
Nu-i rspunse, pstrndu-i suflul pentru exerciiul epuizant. Newman ajunse n
vrful colinei, vzu BMW-ul parcat la marginea drumului i, n acelai timp, auzi
maina care se apropia vertiginos din spatele lor. Sri de pe a, abandon bicicleta, o
lu de bra pe Paula, care, de asemenea, coborse, i aproape c o tr n complexul
Kalastajatorppa ce se ntindea pe partea dinspre mare a oselei. Pe partea opus, acolo
unde era parcat BMW-ul, se afla o alt seciune a ciudatului complex hotelier.
Kalastajatorppa era un complex nscut din fantezia debordant a unui arhitect de fapt,
o serie de blocuri de locuine din piatr care preau s rsar din stncile de granit pe
care erau cldite.
Newman i Paula, urmai ndeaproape de Butler, tocmai dispreau n incinta
hotelului cnd Buickul maro ajunse n vrful colinei i opri scrnind din frne. Chircit
n spatele volanului BMW-ului, cu o apc tras pe ochi, Tweed privea nemicat spre cei
patru brbai care coborr n prip din main i pornir alergnd spre hotel. Rsuci
cheia n contact, i ndrept spatele i apuc strns volanul, ateptnd pregtit.
n acest rstimp, n hotel, Newman o conduse pe Paula spre nite scri care
duceau la subsol. De aici se deschidea un tunel de comar al crui capt se pierdea n
bezn. Pereii erau acoperii cu polistiren, modelat n aa fel, nct s imite gheaa.
Paulei i reveni n minte senzaia de claustrofobie pe care o ncercase cnd vizitase
ghearul Rhone din Elveia. Tunelul care i se deschidea n faa ochilor era pustiu,
atmosfera nspimnttoare.
Ce naiba e asta? ntreb abia suflnd, n timp ce alerga alturi de Newman.
Este un tunel de trecere ntre cele dou seciuni ale complexului. Traverseaz
pe sub osea i iese n cellalt corp al cldirii. Nu te opri...
Strbtuser cam dou treimi din lungimea tunelului, talonai de Butler, cnd
auzir n urma lor un rpit de pai ce coborau grbii scara care ducea spre tunel.
Newman acceler, oblignd-o pe Paula s in ritmul. Cnd ajunser la al doilea rnd de
scri, ea abia mai respira. Arunc o privire napoi i vzu civa brbai care alergau
spre ei.


Intrar grbii n holul spaios de la recepie, l traversar i ieir afar. Newman
o conduse la BMW i smulse literalmente portiera. Paula se mpiedic, n intenia ei de a
se urca ct mai repede n main. Tweed i observ n oglinda retrovizoare pe cei patru
brbai care ieir n goan i nir n direcia autoturismului. Era ngrijorat. Sperase
c nu vor fi obligai s pun n aplicare al doilea plan de urgen pe care l ntocmise
mpreun cu Marler i Newman i nchipuise c vor putea sri n main de ndat ce
ajungeau n vrful colinei. Apariia Buickului l obligase pe Newman s recurg la o
diversiune. n timp ce Paula se prbuea pe bancheta din spate, urmat de Newman,
Butler se arunca pe locul de lng ofer. Tweed bg de seam c Buickul se pusese
deja n micare, intenionnd s le blocheze drumul.
N-o s reuim s scpm, exclam Paula, privind prin geamul din spate.
Buickul, care nise n plin vitez, descrise un viraj de nouzeci de grade,
ncercnd s loveasc aripa BMW-ului. Tweed urmrea ncordat manevrele, cu piciorul
gata s apese pe frn. Buickul se repezi spre ei, i Paula se ncord, ateptnd
momentul impactului. Tweed privi cu coada ochiului blocul masiv de granit lng care
era parcat maina i calcul cu precizie momentul. Piciorul ridicat de pe frn slav
Domnului c BMW-ul avea comenzi automate piciorul apsat ferm pe frn,
mararier... Paula privi ngrozit proiectilul gigantic cafeniu care venea drept spre ei.
Tweed ddu maina fulgertor n spate. Cronometrase totul la fraciune de secund.
BMW-ul lovi n plin blocul de piatr. oferul observase prea trziu ce l atepta n fa.
Aproape atingnd partea lateral a BMW-ului, Buickul trecu n plin vitez, drept n
masivul de granit. Impactul fusese att de puternic, nct vehiculul se cutremur.
Tweed rsuci volanul i porni pe strada care cobora spre Helsinki. n spatele lor
Nield frn brusc i opri o clip motocicleta lng mormanul de fiare contorsionate. n
mn inea Browningul luat din camera Paulei. Prinse eava ntre degete, iar cu patul
armei izbi parbrizul. Geamul incasabil crp, transformnd poriunea din faa volanului
ntr-o ntindere lptoas. Nield demar n plin vitez, chircit n aua motocicletei.
38
n dormitorul lui de la hotelul Hesperia Tweed i povesti lui Dillon tot ce se
petrecuse. Americanul insistase pn la limita agresivitii s ia parte la aciune. Tweed
l refuzase categoric, pe un ton destul de brutal.
Cum s riscm deconspirarea directorului adjunct al CIA? Dezvluirea
prezenei tale n Finlanda, n cazul n care dm gre? Rspunsul este categoric nu!
n schimb, tu i poi permite s participi? Tu, directorul adjunct al SIS?


Au luat ostatic un om al meu...

Paula se relaxa acum n cada plin cu ap, n timp ce Newman sttea de paz n
dormitor, la cererea ei expres. Simea nevoia s nu fie singur, s aib pe cineva
alturi cu care s poat schimba o vorb, fie i prin ua ntredeschis.
Ai avut o zi infernal, coment Newman. Mai nti, cltoria pn la Institut,
apoi scena de la Nivelul al Patrulea. Cred c ai ajuns la captul puterilor. Iar dup aceea
rpirea...
: Baia mi face bine. i sunt recunosctoare c mai lsat s m uit cnd Marler
a scos cuitul din paznicul acela. tiu c mi-a zis s nu privesc, dar era convins c nu-l
voi asculta. V sunt recunosctoare amndurora c m tratai ca pe o membr a echipei.
Pi chiar eti membr a echipei. Remunerat.
Iar cnd ai vorbit cu Tweed, ai evitat s-i povesteti partea asta.
Intenionat. Am discutat dinainte cu Marler amndoi eram convini c nu i-ar
fi fost pe plac. Tweed are reflexe uluitoare. Felul n care a calculat clipa n care trebuia
s bage maina n mararier ca s ias din calea Buickului. Iar pe drumul de ntoarcere
a acionat cu un calm desvrit.
Apropo de rpire... Nu, Bob, asta m va ajuta s-mi scot experiena
traumatizant din minte. Dac stau acum s m gndesc, nu cred c Adam Carver tia
ce urma s se ntmple. Cred c s-au folosit de el.
i eu nclin s cred c aa a fost. Dup ce-am aflat c te-au prins, m-am dus
s-l caut i l-am gsit ntr-un bar. Nu ntr-un bar oarecare, ci chiar la cel de la
Intercontinental. Aproape l-am strns de gt, ca s aflu cte ceva de la vicepreedintele
nostru cu limb de aur. Eu zic c este un tip destul de tare, dar nu mi-a opus nici-o
rezisten. Mi s-a prut c este cu adevrat ocat.
Ce prere ai despre el?
Nu sunt prea sigur, dar rolul sta de director de banc nu i se prea potrivete.
Pentru mine e un mister, are n el ceva ce-mi scap.


Miezul nopii.

O or mai trziu era ntuneric; scurtele nopi de dou ore de la Helsinki, care
debuteaz n iulie. Toat lumea era adunat n camera lui Tweed. Dillon, Paula,
Newman, Butler i Marler, care ntre timp dusese alupa napoi la cheiul de la North
Harbour.


Nimeni nu simea nevoia s se culce, dup evenimentele palpitante din cursul zilei.
Tweed comandase la serviciul de camer sandviuri cu unc, ap mineral i ampanie.
Paula nu reuise nc s se elibereze de tensiunea nervoas pe care o acumulase. Tweed
nghii ultima mbuctur de sandvi, apoi ncepu s vorbeasc.
Rpirea asta i rapiditatea cu care s-a hotrt Hauser s o elibereze ar
putea reprezenta un punct de cotitur extrem de important. ntoarse privirea ctre
Paula. Sunt foarte afectat c a trebuit s treci printr-o astfel de experien, dar, dac
asta poate fi o consolare, ne-a permis s aflm ceva ce n-am fi putut afla altfel.
Ce anume? ntreb Paula.
Hauser se pregtete s lanseze o operaiune extrem de important i nu i
poate permite s fac un pas greit. S-ar putea ca Sonia Drayton s dein informaii
vitale n legtur cu asta.
Deci, s-a terminat cu perioada obinuit de ateptare pentru strngerea datelor?
insist Paula plin de speran.
Cred c da. E momentul s punem pe picioare aa-zisa noastr echip de
filmare i s facem o vizit la pretinsul Institut Meteorologic. Da, de data asta, tu rmi
acas, Paula.
Se pregtea s protesteze cnd telefonul ncepu s sune. Toate feele se crispar,
privir unii la alii. Cine putea suna la ora aceea? Tweed ridic receptorul. Telefonista l
inform c un anume domn Smith dorete s vorbeasc cu domnul Baker.
Facei-mi legtura.
Presupun c mi recunoti vocea, se auzi un glas familiar. Era Rebet. Sper c
nu te-am trezit din somn, dar e vorba de o urgen. Trebuie neaprat s ne vedem. Ct
mai curnd posibil.
Cnd?
n noaptea asta. Sau, mai bine zis, n dimineaa asta. Peste o or. Te atept
ntr-un Saab negru la ieirea din port.
La ce or?
Eti mbrcat?
Da
Poi ajunge pn la ora unu?
Da. Vocea semna cu cea a generalului Rebet, ns Tweed era ntr-o dispoziie
bnuitoare. Te superi dac i cer s-mi spui numele hotelului la care stteam i unde
mai trziu a fost o recepie, iar dup aceea un banchet?
Moscova, veni prompt rspunsul.
Ne vedem la ora unu.


Tweed aez receptorul n furc. Ceilali l priveau ntrebtori. Fusese o convorbire
monosilabic. Paula bnuia c vorbise cu unul dintre informatorii lui secrei, a cror
identitate nu o cunotea dect Tweed. Newman deveni nelinitit de ndat ce auzi ce
avea de gnd s fac Tweed.
Trebuie s v prsesc. V rog s rmnei aici, terminai de mncat, golii-v
paharele. Dumnezeu ne este martor c le meritai. Eu trebuie s plec la o ntlnire
dup cum ai auzit, am stabilit-o chiar acum la telefon.
Ce ntlnire? Unde? ntreb Newman, ridicndu-se imediat n picioare.
ntmpltor la ieirea din port, acolo unde se ine trgul n timpul zilei.
Grozav! Newman i aez paharul pe mas. Acelai loc n care a fost asasinat
Ed Riverton, i tot la miezul nopii...
Omul meu de legtur este de ncredere, replic eapn Tweed.
Ei bine, nu te las s pleci singur.
Am senzaia c legtura mea dorete s vin singur...
Nici nu m-ndoiesc! Newmani pusese hamul de care atrna tocul pistolului
i ncepuse s-i verifice arma. Ne-am pus viaa n joc de prea multe ori n ultimele
dousprezece ore. i tu la fel. Tu te aezi la volan, eu m ascund pe bancheta din spate
a BMW-ului.
E parcat n spatele Intercontinentalului, i ntiin Nield. L-am mutat acolo. Nu
e nevoie s dm sfoar n ar unde suntem.
Pete, ai la tine cheile mainii? se interes Paula. Arunc-mi-le.
Le prinse din zbor i, fr s-i ia ochii de la Tweed, i le ddu lui Newman. Apoi i
frec palmele, ca i cum ar fi zis: i cu asta, basta!
Eu am trecut prin destule pe ziua de azi, se rsti ea la Tweed. Acum vei face ce
spunem noi. Bob merge cu tine, ascuns n spate.
Parc tiam c eu sunt eful, se lament n glum Tweed. Se pare c am fost
demis.
Ba bine c nu, interveni morocnos Dillon. Misiunile de noapte sunt
ntotdeauna primejdioase.
La miezul nopii, strzile oraului Helsinki erau pustii, cu excepia unui BMW
solitar, ocupat n aparen doar de ofer, care coti pe esplanada strjuit de copaci.
Felinarele mprtiau o lumin stranie care alterna cu pete mari, ntunecate, ce puteau
ascunde orice primejdie. Geamul din dreptul oferului era lsat n jos, ca, de altfel, i
cele din spate. Newman voia s vad, s aud, s reacioneze dac va fi nevoie. Tweed
rula ncet pe strada pustie. Nu se vedea picior de om nicieri.


Sosise cu aproape o jumtate de or mai devreme la ntlnire, Newman insistase
s ajung la locul convenit nainte de vreme.
Dac cineva ne pndete, ca s ne ia prin surprindere, atunci l vom surprinde
noi pe el.
Tweed prsi esplanada i o lu nainte, pe malul apei. La comanda optit de
Newman opri, dar ls motorul s mearg. Pe chei erau ancorate mai multe vase, cu
cte un felinar prins pe catarg care se legna uor n btaia vntului. n North Harbour
btea ntotdeauna un vnticel care se transforma uneori ntr-o adevrat furtun.
Newman i spuse s ntrerup contactul, apoi ciuli urechile.
Auzea clipocitul valurilor care se loveau de chei, scritul jalnic al celor ctorva
ambarcaiuni din lemn. Sunete panice n tcerea, de altfel, sinistr. Tweed i plimb
privirea n jur, ca unul care ieise puin la aer. Nu remarc nimic neobinuit.
Pornete motorul, opti Newman. Ia-o pe strduele lturalnice, pn sus la
catedral. Dac vezi ceva, anun-m. Avem timp suficient s verificm toat zona.
Tweed vir la stnga, pe o strdu cu sens unic. Maina rula ncet i la un
moment dat trecu peste o linie de tramvai, cltinndu-se. Strzile lturalnice erau mai
ntunecate, umbra din jurul aurei felinarelor prea parc mai profund i mai
misterioas. Pentru Tweed asta era o experien inedit ntunericul. De cnd sosise n
Finlanda, se culcase ntotdeauna pe lumin i se trezise tot pe lumin.
nconjur cvartalul de cldiri vechi i se ntoarse la malul apei. Privi ceasul de la
bordul mainii arta ora unu. Lng chei era parcat un Saab negru, cu motorul n
funciune. Fr s-i ntoarc deloc capul i aproape fr s-i mite buzele l inform
pe Newman.
A sosit omul meu.
E singur?
Aa se pare. Cred c se ine de cuvnt.
Ceea ce-l deranja era faptul c maina era parcat lng scrile ce duceau jos, la
pasarela unde fusese racolat de Rebet nainte de a fi dus la Leningrad. Trase lng Saab,
la civa pai distan, astfel nct oferul s nu poat vedea ce se ntmpl pe bancheta
din spate a BMW-ului. Avu grij s nu menioneze nume atunci cnd l strig pe
generalul Rebet.
Mut maina de lng chei. Parcheaz-o la marginea pieei. Dup aceea putem
sta de vorb.
Tweed inspectase portul i nu observase niciun vas n micare, ns nu era dispus
s rite. i continu drumul ncet, aruncnd cte o privire n oglinda retrovizoare n


timp ce rusul travers piaa spaioas i parc Saabul n umbra unei cldiri. Tweed lu
un viraj n ac de pr, se apropie de Saab i opri aproape de zidul cldirii.
Las motorul s mearg, opti Newman.
Nu. Trebuie s aib ncredere n mine.
Rebet se apropia pe jos de el. Era mbrcat ntr-o jachet sport i pantaloni.
Tweed cobor repede din main i porni n ntmpinarea lui, pentru a-l ine mai departe
de BMW. n buzunar avea fotografiile pe care le luase Nield i n care aprea cel de-al
treilea brbat de la bordul vasului Alskr n timpul urmririi prin arhipelagul Turku, n
largul mrii. Cnd Nield i adusese fotografiile developate zmbise larg, innd minile
ascunse la spate.
Noteaz pe o bucat de hrtie cine crezi c este cel de-al treilea brbat.
Tweed se conformase, iar Nield i ntinsese pozele. Cnd Tweed coborse ochii
asupra lor, Nield ncepuse s chicoteasc.
Ai ghicit...
Tweed nu strnse mna rusului, ci porni agale alturi de el prin spaiul larg
deschis. Tweed lu iniiativa.
Despre ce urgen este vorba? i unde te-ai ascuns n rstimpul sta?
ntr-un loc sigur, chiar aici, n Finlanda.
Asta nu putea nsemna dect cldirea ambasadei sovietice din parcul Brown,
pzit ca ochii din cap, i zise Tweed. Rusul, ceva mai nalt dect Tweed, prea foarte
zvelt n hainele bine croite, iar puloverul cu guler rulat i ddea un aer tineresc.
Urgena, insist Tweed.
Ai auzit de explozia de pe calea ferat transsiberian? Nu i-am prins nc pe
vinovai, dar tim c sabotorii s-au infiltrat venind dinspre frontiera de nord.
De nord?
Grania cu Finlanda. Are o lungime de aproximativ o mie ase sute de kilometri.
Finlanda are o suprafa ntins i o populaie mic. Iar explozibilul a intrat n ar pe
acelai traseu pe care l-au urmat i sabotorii prin Laponia. Bnuim cine a fcut-o. Am
fost informai c mine urmeaz s fie trecut peste grani o cantitate uria din
acelai tip de explozibil. Mai bine zis, astzi. E trecut de miezul nopii.
Cum e posibil ca cineva s introduc n Finlanda, prin contraband, cantiti
mari de explozibil? ntreb Tweed.
Tweed tia foarte bine cum. Newman descoperise filiera cu prilejul vizitei pe care o
fcuse la Porvoo mpreun cu Paula i Marler, dup ce aflase de existena navei-uzin a
INCUBUS din apele internaionale. Acum voia s vad ct de multe tie rusul.
Probabil, prin arhipelag, replic Rebet. Nu ar fi prea greu


Acolo e un labirint incredibil de insule. Autoritile finlandeze nu sunt n stare
s in sub observaie toat zona. E de neles.
Cum poi fi sigur de transportul acesta de explozibil? i de ora exact la care va
fi expediat la miezul nopii?
Nu-i spun numele lui, dar avem un agent infiltrat n aa-numitul Institut
Meteorologic, la est de Kemijrvi. Ne-a raportat c un convoi numeros de camioane,
pzite de grzi, care sunt, fr ndoial, sabotori va fora n noaptea aceasta frontiera.
Asta se leag de o alt informaie. Unul dintre cei trei suspeci, ngerul va traversa
frontiera nordic, n drum spre Murmansk.
Acesta este? ntreb Tweed calm, scond din buzunar fotografiile.
Rebet le examin la lumina unui felinar. l privi surprins.
tiai? Nu putem fi absolut siguri. Poate c prezena lui nu este dect o
coinciden.
Nu este nici-o coinciden, l asigur vehement Tweed.
Fr s pomeneasc numele lui Nield, i povesti lui Rebet c unul dintre
colaboratorii si l urmrise pe cel de-al treilea brbat prin arhipelagul Turku. Brbatul
se afla la bordul unui vas pescresc care inteniona, fr ndoial, s-i depun
pasagerul secret la bordul unui vas sovietic ce se ndrepta spre Tallinn.
i ai ghicit din Leningrad cine era ngerul, cnd i-ai urmrit pe Dikoian, Kazbek
i pe marealul Zaikov discutnd separat cu Hauser?
Da. Poate c, ntr-o bun zi, i voi spune cum.
Noi ne nchipuiam c Armata Roie e preocupat doar de perestroika i de
glasnost.
V-am putea da o mn de ajutor la operaiunea de pe teritoriul finlandez...
Tweed i explic n amnunt planul privind echipa fictiv de filmare care se va
deplasa n cursul zilei n Laponia. Rebet deveni mai atent atunci cnd Tweed l inform
c unii membri ai echipei sale vor fi narmai.
Vom lsa frontiera sovietic liber ca s treac convoiul, l avertiz. Membrii
echipei tale s fie mbrcai n haine albe. Pentru c ai fost att de cooperant, i voi
dezvlui un secret absolut Vei avea mare grij cui l mprteti, nu-i aa? ntreb
Rebet, privindu-l adnc n ochi.
Bineneles.
Convoiul va fi ateptat de trupe paramilitare sovietice. Echipa ta ar putea trece
din greeal frontiera n Rusia. Eu plec n dimineaa asta cu primul avion la Leningrad.
De acolo voi pleca spre nord, de cealalt parte a graniei cu Laponia. Voi avertiza trupele
noastre s fie atente la un grup de oameni mbrcai n alb, pentru c ne sunt prieteni.


Mai tii? Poate c v vom putea ajuta, mpingndu-i n calea voastr.
Aa sper i eu. Rebet se opri din mers, se ntoarse spre Tweed i i ntinse mna.
ine minte, e vorba de trupe paramilitare sovietice, o for de elit. Poate deveni foarte
periculos.
Cred c, pn acum, am fcut fa primejdiilor.
39
Puin dup ora dou lumina stranie a zorilor nvlui oraul Helsinki. Tweed l ls
pe Newman s parcheze maina i se ntoarse n camera lui unde l ateptau cu toii.
Paula, care i impusese s rmn treaz, i nbui un cscat. Tweed prea nc
proaspt i odihnit.
Cui nu-i e somn? ntreb vioi, privind n jur. Avem de fcut o treab. Nu v mai
culcai pn diminea.
E deja diminea, coment Paula.
Voiam s spun pn pe la ora opt nou.
Despre ce treab e vorba? se interes Marler. Eu rezist dou zile fr s dorm.
i ai fi i foarte potrivit pentru ce e de fcut. Tweed se plimba agitat prin
camer, nviorat de perspectiva aciunii. Am nevoie de cineva care s in sub observaie
sediul corporaiei INCUBUS Oy. E posibil s fie ceva agitaie. tii de unde poi
supraveghea locul.
De acord.
F-mi o schi, ntrerupse Dillon, i i voi supraveghea eu. N-am fcut nimic
toat ziua.
Nu tu, Cord. Nu de data asta. Ai putea s o faci. Nu te ndoi o clip de asta, dar
trebuie s mai stai un timp n umbr. Adu-i aminte de instruciunile pe care le-ai
primit.
Cheile, Newman, zise Marler, ntinznd palma, de ndat ce reporterul se
ntoarse n camer. Ai parcat maina n spate? Se ntoarse spre Tweed. Am plecat. S
raportez n jur de ora zece?
Nici-o secund mai trziu. Lum avionul pn la Cercul Polar. Dup plecarea
lui Marler continu s dea ordine. Butler, Nield la ase suntei n picioare. Venii n
camera mea. Vom merge cu Saabul nchiriat s lum echipamentul de filmare. De
ndat ce deschide la Stockmanns unul din voi merge s cumpere apte haine albe. V
sftuiesc s tragei cu toii un pui de somn. Dup ziua de ieri trebuie c v simii cam
obosii.


Cam? l ngn Paula, ridicndu-se. Cred c glumeti.
Scuz-m. Nu m refeream la tine. Tu ai avut cea mai cumplit zi dintre noi
toi. Du-te la culcare. Somn uor.
Newman atept pn plecar cu toii. Avea o constituie de fier i nc nu se
simea obosit. Scoase o sticl de ap mineral dintr-o baterie plin cu ghea i turn n
paharul lui Tweed.
Am avut noroc n timpul schimbului de ostatici. La ora aceea nu era niciun
turist de la hotelul la cu nume imposibil de pronunat, care s se plimbe prin preajm.
Nici la recepie n-am vzut pe nimeni cnd am alergat la main nu era nici mcar
recepionerul.
Norocul nostru. Paula pare s se simt bine. La nou trebuie s-l linitesc pe
doctorul Winter, cel care a venit s o examineze pe Paula. Spunea c nici nu a avut
ocazia s se apropie de ea.

N-am avut timp, i aminti Newman. Eram prea grbii s ne salvm pielea. Iar
Paula arta destul de bine.
i nchid gura lui Winter cu un onorariu gras, hotr Tweed. Este unul dintre
puinii medici englezi de la Helsinki, i voi spune c a fost vorba de o operaie secret a
poliiei. De aceea nu a aprut nimic n pres.
Dup prerea mea, e o pierdere de timp s-l trimii pe Marler la INCUBUS la
ora asta. Probabil c nici nu au deschis nc. Despre ce este vorba?
n primul rnd, Hauser e un tip care cltorete foarte mult, zboar prin toat
lumea. La Helsinki a zbovit mult mai mult dect i st n obicei. Asta am aflat-o din
ceea ce mi-a spus Monica. E posibil s o ia din loc. n al doilea rnd, e pe cale s
finalizeze o operaiune riscant i foarte delicat aici, n Finlanda. M atept s dispar
n caz c nu-i ies socotelile.
Fr s dezvluie identitatea lui Rebet, i povesti lui Newman ceea ce aflase de la
rus. l avertiz care sunt riscurile dac se apropie prea mult de frontier i i explic ce
msuri de prevedere trebuie luate. Singurul amnunt pe care l omise fuse existena
ngerului.
Azi vom avea o zi foarte agitat, ncheie Tweed, frecndui palmele.
Drgu! i se pare c ieri am avut o zi de odihn?


n biroul su luxos din cldirea central a corporaiei INCUBUS Hauser
supraveghea mutarea tuturor dosarelor importante n fiete de oel. Fiecare dosar purta


o etichet pe care era nscris coninutul su codificat. Civa brbai ridicau pe rnd
casetele metalice i le duceau din birou la lift.
Ceasul arta ora dou i zece minute. Hauser arunc o privire lui Carver i
Galvone, apoi ntoarse capul spre fereastr. Soarele care abia rsrise nvluia marea
linitit ntr-o lumin sidefie.
mi va fi dor de privelitea asta, spuse nostalgic.
Sper c mi spune i mie cineva unde mergem, coment caustic Carver.
Dup ce i ultimul muncitor iei din birou, Hauser nchise ua. i turn un pahar
mare de ap mineral i-l ddu pe gt.
Bine, biete, i se adres lui Carver. E timpul s afli secretul. Mutm sediul
central al operaiunilor la Stockholm.
Nu scrie asta pe nici-o etichet, observ Carver.
Din motive de securitate. Etichetele cu adresa corect sunt deja pregtite i vor
fi lipite n drum spre aeroport. De asta se va ocupa doar personalul de ncredere. Tu tii
cum lucrez. Apar acolo unde nici nu te atepi. ntoarse privirea. Frank, nu ar fi cazul s
mergi s te ocupi de Operaiunea Urali?
Hauser atept pn ce rmase singur cu Carver. Preedintele corporaiei
INCUBUS i suflecase pn la cot mnecile cmii. Supraveghea personal mnuirea
dosarelor ultrasecrete. Dac vrei s fii sigur c un lucru e bine fcut, trebuie s-l faci
singur.
Adam, tu zbori azi cu Learul la Stockholm. Casetele cu dosarele secrete vor fi la
bordul aceluiai avion. Rspunzi personal de supravegherea descrcrii i transportrii
lor la seiful din sediul de la Stockholm. Learul va ateriza la aeroportul Bromma
departe de priviri indiscrete.
Vom avea nevoie de un vehicul ca s le transportm de la Bromma...
Totul este aranjat. V ateapt un camion. Le duci ntr-una din cldirile acelea
nalte de birouri, de la sediul nostru din strada Sveavgen.
Nu am observat nici-o clasificare pentru sortarea dosarelor secrete.
Hauser l btu pe umr.
Am avut eu grij de toate. Pe drum li se vor lipi etichete verzi. Celelalte
materiale vor fi transportate de un avion obinuit.
Dumneavoastr cnd sosii? Venii la Stockholm, nu?
Eu voi cltori incognito cu un alt avion de pasageri. Trebuie s plec din
Helsinki nainte de prnz.
Ce este Operaiunea Urali?


ntrebri i iari ntrebri! i-am mai spus c eti prea curios. Coboar n
garaj i ai grij ca muncitorii s lipeasc pe fiecare caset eticheta verde. Du-te!
Dup ce Carver iei din ncpere, Hauser potrivi o igar n portigaret. Hauser
iradia ncredere, ns, n realitate, era ngrijorat. Planul de eliberare al Irinei Serov,
pstrnd-o n acelai timp pe ostatica lor, euase lamentabil. Tweed i anticipase
mutrile strategice i l nfrnsese printr-o strategie mult mai abil. Hauser ridic din
umerii masivi. Deci, Tweed marcase un punct.
Zmbi, imaginndu-i ce figur va face adversarul lui cnd va constata c toat
filiala INCUBUS din Finlanda dispruse peste noapte. O, da, era capabil s-l pcleasc
pe Tweed.
Aezat n maina camuflat de copacii ce dominau sediul central al corporaiei
INCUBUS, Marler privea prin obiectivul aparatului de filmat. Dei era doar ora trei
diminea, se luminase de ziu i locul fremta de activitate.
Brbai mbrcai n salopete de lucru crau casete metalice spre camioanele
parcate n faa garajului. Se prea c exista o anumit diviziune a muncii. Adam Carver
sttea lng unul dintre camioane, supraveghind ncrcarea. Ali civa muncitori
ncrcau casete asemntoare n dou camioane, ns Carver nu prea interesat de ele.
Marler strecur o igar ntre buze i atept.
Din cnd n cnd sorbea puin ap dintr-o sticl de plastic. Rezista la foame, dar
deja se fcuse prea cald: de fapt, se rcorise vreodat? Marler era pregtit pentru o
ateptare ndelungat. Avea o rbdare infinit; dobndise aceast calitate pe cnd era
trgtor i atepta apariia intei.
Dup aproape dou ore, la ora cinci, Carver urc n cabin, lng ofer. Vehiculul
se puse n micare, porile cu plas din srm se deschiser automat i camionul
demar n direcia Helsinki.
Al meu eti, biete! exclam Marler.
Porni motorul, cobor strada n pant i se nscrise pe oseaua principal. Dei
oseaua nu era aglomerat la ora aceea, rula cu mult n spatele camionului, fr a-l
pierde ns din ochi. Curnd i ddu seama c se ndreptau spre aeroport.
Marler era la volanul Saabului nchiriat. Adversarul cunotea deja BMW-ul de
culoarea untului. Cnd ajunse la aeroport, oamenii ncepuser deja s descarce
camionul. Trecu pe lng el, trase maina lng bordur, o ncuie i porni agale spre
sala de ateptare.
n ciuda orei matinale, nuntru erau destui turiti care-i ateptau mbarcarea.
n mare parte tineri, cu rucsacuri n spate, tolnii pe fotolii, bieii cu brbile abia
mijite, fetele mbrcate cu blugi ifonai i bluze mototolite.


Marler lu o brour dintr-un teanc aezat pe o tejghea i se prefcu absorbit de
lectur. Un crucior ncrcat cu casete metalice, purtnd etichete verzi, trecu pe lng
el. Prezena lui Carver nu l nelinitea; Carver nu l vzuse niciodat.
Urmri prin fereastr cruciorul care era mpins spre un avion Lear pregtit de
zbor. Brbaii n salopete urcar cu greu casetele pe scara mobil. Marler i spuse c
era prea riscant s se intereseze unde pleca avionul. Auzi motorul unui al doilea camion.
O jumtate de or mai trziu casetele din cel de-al doilea camion erau ncrcate n
cala unui avion de pasageri. Marler atept pn ce echipa plec s ncarce din nou
cruciorul, apoi se apropie de supraveghetorul calei.
Am un transport care trebuie s soseasc puin mai trziu. Va pleca cu avionul
acesta. Sper s ajung la timp. mi putei spune exact la ct pleac aparatul?
Spre Arlanda, Stockholm? Pleac la ora apte i treizeci. Nici-o secund mai
trziu.
Mulumesc.
Iei la timp ca s vad un al treilea camion INCUBUS pregtindu-se s parcheze
lng bordur. Se opri i-i aprinse o igar. Doi brbai srir din cabin i alergar n
spate s deschid uile. Muncitorii dinuntru se apucar imediat s descarce cutiile. Se
comport ca nite soldai bine instruii, i zise Marler, n timp ce urc la volanul
mainii i prsi aeroportul.


Tweed era proaspt ras i mbrcat din cap pn-n picioare cnd i deschise ua
lui Marler. Paula, mbrcat i ea de plecare, edea ntr-un fotoliu. Marler i nbui un
cscat.
Voi n-ai prea nchis ochii, nu-i aa?
Am fost prea agitai, rspunse Paula.
Eu trebuie s plec la depozit mpreun cu Butler i Nield, spuse grbit Tweed.
Ce ai aflat? Dac ai aflat ceva...
Hauser evacueaz sediul din Helsinki...
Le povesti ce vzuse, insistnd numai asupra esenialului. Cnd termin, Tweed
nu spuse nimic i ddu pe gt un pahar cu ap mineral. Puse paharul jos i se apropie
de fereastr. Ziua se anuna superb. Sculptura metalic mobil sttea nemicat. Nu
se simea nici-o adiere de vnt. Avea s fie o zi torid.
- Stockholm, spuse dup un moment de tcere. M-am gndit c s-ar putea s
prseasc Finlanda, innd seama de ce se va ntmpla curnd la Cercul Polar.
Vin i eu cu voi, anun cu glas hotrt Paula.


Ba nu vii, o anun Tweed. Schimbm planul... datorit celor aflate de Marler.
Pentru c i nchipui c operaiunea este prea riscant pentru o femeie, replic
furioas Paula.
Pentru c acum am pentru tine o misiune mult mai periculoas. Pentru c tu
cunoti zona. Pentru c tiu c nu m vei dezamgi.
Ce misiune?
Mai nti, vreau s fiu sigur c tii s te deghizezi. S-ar putea s cltoreti cu
unii adversari care tiu cum ari care au fotografii cu tine. Pe scurt, vreau s pleci la
Stockholm, dac se poate cu avionul de apte i jumtate asta dac mai gseti bilet.
Dac reueti, ateapt la Arlanda. nainte de a pleca din Helsinki sun la una dintre
firmele care nchiriaz maini pe douzeci i patru de ore i cere o main care s te
atepte la Arlanda. Dup ce descarc marfa de care ne-a povestit Marler, urmrete-i
unde se duc.
Atunci ar fi bine s plec chiar acum...
Stai puin. Mai nti, du-te n camera ta i deghizeaz-te. Apoi vino napoi ca s
vd cum ari...
Paula reveni peste cteva minute. Tweed i Marler fcur ochii mari. Paula i
ascunsese prul sub o plrie strimt de paie i-i schimbase hainele cu o fust cenuie
i o bluz crem cu mneci lungi. Dar ceea ce o schimba cel mai mult era pudra foarte
deschis la culoare, pe care o aplicase pe obraji, i ochelarii mari, cu ram de baga. Nu
se rujase.
Marler ncepu s chicoteasc.
Dumnezeule! Ari ca o nvtoare.
Cam asta am i vrut, replic prompt Paula.
Felicitri, zise Tweed. Cnd ajungi la Stockholm, nchiriaz camere i pentru
noi. Dac au locuri, prefer la hotelul Grand. Dac trebuie s caui alt hotel, las un
mesaj la recepie pentru mine, ntr-un plic sigilat
La Grand? obiect Paula. Pe drumul nostru spre Helsinki am stat acolo
mpreun cu Bob i Cord Dillon.
N-are importan. Cu att mai bine dac Hauser verific i afl c suntem pe
urmele lui. De-acum ncolo am de gnd s-l strng cu ua. Ar fi mai bine s pleci acum.
Marler atept pn ce Paula iei din camer.
I-ai dat o misiune primejdioas. Nu crezi c nc nu i-a revenit dup
experiena rpirii?


n afar de faptul c am nevoie de ea pentru misiunea asta, am mai avut un
motiv. Va lucra pe cont propriu i se pricepe foarte bine la asta. Numai aa va reui s
uite prin ce chinuri a trecut.
Iar noi plecm la Cercul Polar. S-ar putea s ducem o adevrat btlie.
O btlie pe via i pe moarte.
40
Valul de cldur prjolea Londra. La Park Crescent Monica avea toate ferestrele
deschise. Dar nu era nici-o deosebire: aerul era neclintit, nici mcar fantoma unei brize
nu ptrundea. Ea edea cu Howard, explicndu-i cercetarea ei vast, legat de
INCUBUS i Franklin D. Hauser.
Am avut probleme n localizarea acestei case pe care o are n Suedia, n
apropiere de Norvegia, n arhipelagul de vest
Asta este la nord de Gteborg. Majoritatea celor care nu locuiesc n Scandinavia
cred c e doar unul, arhipelagul din afara Stockholmului.
Cunosc ceva geografie, se lud Howard.
Bravo ie.
Howard zmbi. Cu att de muli din personalul su cheie plecai, barierele dintre
el i Monica se micorau. Ca o concesie major fcut ariei, Howard edea mbrcat
neceremonios, o inut fr etichet pe care Monica n-o mai ntlnise la el. Ea i trecu o
mn peste cocul crunt i continu:
E o cas mare, foarte ndeprtat din cte mi dau seama. A trebuit s capt
aceast hart de la un intermediar de la Lloyds pentru a localiza Skalhamn.
Ce e acela?
Micuul golf dincolo de care se afl casa. Art spre hart. Iat-o! E destul de
izolat. Legtura mea de la Lloyd i-a telefonat unui prieten din Suedia. Dup cte se
pare, casa seamn cu un mare centru de comunicaii. O nclceal de antene stranii pe
acoperi, plus o anten satelit.
Unde ne duce asta?
Dac atepi pn termin, vei afla. Hauser i-a mai adus acolo un iaht spaios
tipul de ambarcaiune pe care obinuia s triasc Onassis: Washington IV. Cnd nu
cutreier lumea, Hauser cltorete destul de mult cu acest vas care e utilat ca o
platform plutitoare de comunicaii.
Din cte tiu, Hauser e n Helsinki, obiect Howard.


Dar eu i-am urmrit micrile din ultimii ani ct de mult am putut. El sare
peste tot pe glob, ca o lcust, aa c poate prsi oraul Helsinki. Tweed va vrea s tie
despre vizuinile lui.
i aceasta este?
Dumnezeule, nu! Ce-i mai bun de-abia acum urmeaz. Are birouri n Oslo,
Stockholm, Copenhaga, Amsterdam, Bruxelles, Frankfurt, Paris, Geneva, Viena, Madrid,
Lisabona, Milano, Atena. Dar i n Singapore, Auckland, Sidney, Montreal, America de
Sud i Japonia. Mai vrei s continuu?
Asta a fost partea cea mai bun?
Nu, am pstrat nestemata pentru final. Proprietatea Livingstone Manor din
Suffolk. Fr a mai vorbi de Boston, New York i o mulime de alte orae din Statele
Unite ale Americii. Livingstone Manor este nestemata, repet ea.
Ce are deosebit acel loc?
Pare s fie adevratul cartier general, de unde controleaz i dirijeaz imperiul
su universal...
Sun foarte puin probabil.
Tocmai aceasta e partea inteligent. Se presupune c ara sa de batin este
Anglia. Cine ar bnui c e centrul pnzei de pianjen a INCUBUS-ului?
Eu unul, sigur nu. Ce sunt toate acestea?
Livingstone Manor e foarte spaios, are terenuri vaste. Sub parter e un labirint
de pivnie transformate. Sunt ca nite catacombe. Tot domeniul a fost reconstruit,
securitatea e asigurat. A instalat cel mai nou cifru sofisticat i maini de codificare.
ntr-o camer uria a fost ascuns un sistem foarte avansat de distorsionare a vocilor la
telefon. Mai sofisticat dect linia roie dintre Downing Street i Kremlin.
De unde naiba tii toate aceste lucruri? ntreb Howard nencreztor.
Am un prieten la o companie de asigurri care s-a ocupat de echipament. El nu
mi-a fcut dect o aluzie fin, dar eu am cercetat mai profund.
i cum ai procedat?
Am obinut de la acelai prieten numele companiei de electricitate care a
instalat totul.
S nu-mi spui c i-a divulgat toate aceste secrete.
Nu, nici mcar n-am urmat aceast pist. n schimb, i-am telefonat unuia
dintre prietenii intimi ai lui Tweed de la Serviciul Special care i e ndatorat lui Tweed. E
doar lanul slbiciunilor. Chiar tu nsui l foloseti la clubul acela al vostru.
Las asta. Continu.


I-am dat celui din Serviciul Special numele companiei de electricitate, iar el s-a
dus s discute cu directorul general. Bnuiesc c a trebuit s fie puin cam dur, dar eu
n-am vrut s tiu nimic despre acest lucru. Ghiceti ce-a urmat?
Nu prea sunt amator de ghicitori, replic Howard, revenind pentru un moment
la vechea lui atitudine de ef.
Cel de la Serviciul Special a obinut de la directorul general o descriere
complet a tot ce instalaser la Livingstone Manor. El, adic directorul general, s-a cam
necjit c nu respectase nite reguli, dar a venit cu informaiile pe care le-am cerut.
Ei au instalat mainile de codificare?
Nu. Probabil c au fost fcute n laboratoarele INCUBUS-ului din Boston, pe
ceea ce era cndva autostrada Space. Dar unul dintre supraveghetorii efi de
electricitate s-a plimbat prin acel labirint subteran de sub Livingstone Manor. n timpul
rzboiului fusese la Bletchley unde lucrase pe maina de codificare ENIGMA, folosit de
naziti. A gsit o u de oel deschis i a privit nuntru. Nu era nimeni n jur. A vzut
mainile de codificare i a raportat ce vzuse directorului general.
neleg.
Howard fuse impresionat, aproape ngrozit. Ce tupeu. n mijlocul provinciei
engleze. Chiar n Suffolk unde el i avea propriul refugiu n rarele ocazii, cnd o vizita
din obligaie pe soia sa, Cynthia.
Presupun c nu-i nimic ilegal. Din nefericire.
Nu, ncuviin Monica, dar deosebit de semnificativ. Dup cum am spus mai
nainte, sunt convins c Hauser i-a mutat centrul operaional din America la
Livingstone Manor...
Se ntrerupse, ntruct sun telefonul. Ascult puin, apoi acoperi receptorul cu
mna.
Avem doi vizitatori nepoftii: inspectorul ef Buchanan i sergentul Warden.
Ateapt jos i au cerut s-l vad pe Tweed.
Spune-le s plece, c nu e aici.
Nu e nelept, zise Monica cu hotrre. Ar trebui s aflm ce vor. Paza bun
trece primejdia rea.
Oh, bine, dac zici aa...
nsui Howard era surprins de transformarea ivit n relaia dintre el i Monica. El
ntotdeauna o considerase ca pe o femeie fr vrst care avea grij de dosare. Acum o
trata ca pe un egal.


Cnd intr, Buchanan fu extrem de oficial, iar sergentul Warden i pstr faa
inexpresiv, obinuit. Howard nu se ridic. Cu un gest lipsit de deferen, le indic
unde s se aeze.
Eu sunt Howard, superiorul lui Tweed. Tweed e plecat. A aprecia dac ai
vorbi pe scurt. Suntem cam ocupai.
Oare nu suntem cu toii? replic Buchanan, care pru s nu observe, lipsa de
ospitalitate a lui Howard i se relax picior peste picior.
Warden i scoase carneelul i l puse n poal.
Orice s-ar spune la aceast ntrevedere e neoficial, i-o trnti Howard. Fii buni
i amintii-v unde v aflai.
O, suntem foarte contieni unde ne aflm, i replic Buchanan amabil. Dar
v-a reaminti, domnule Howard, ntruct sunt convins c trebuie s fi auzit deja, c eu
investighez o crim extrem de brutal. i anume aceea a Sandrei Riverton din Suffolk.
Iar eu am citit n ziar, interveni Monica n discuie, c l-ai prins pe criminalul
din Camden Town.
Perfect adevrat. Buchanan se rsuci politicos pe scaun spre a i se adresa. Aa
c toate energiile noastre sunt libere spre a continua cercetarea cazului S andrei
Riverton. Aceasta nu nseamn c ne-am pierdut vreodat interesul pentru el. Fcu o
pauz. tiai c Evelyn Lennox, sora Sandrei, a fost atacat n vila ei de la Walberswick?
i ce naiba au toate acestea legtur cu noi? ntreb Howard.
V voi demonstra, continu rbdtor Buchanan. Persoana care a descoperit
corpul Sandrei atrnnd din clopotni a fost Robert Newman. tii unde se afl el n
acest moment? ntreb brusc.
Habar n-am, rspunse Howard repezit. Nu l-am mai vzut de ctva timp.
Problema este, continu Buchanan neabtut, c, n decurs de douzeci i patru
de ore, Ed Riverton, un american, cumnatul Sandrei, a fost, de asemenea, ucis n mod
brutal n Helsinki. Iar eu constat o asemnare n ambele crime: crim prin strangulare,
crim prin spnzurare.
Eu nu prea vd legtura.
Ajung i la asta. Sandra Riverton lucrase pentru INCUBUS care are un birou n
Norwich. Demisionase cu dou sptmni nainte s moar. Ed Riverton a fost director
la INCUBUS. Evelyn Lennox a lucrat, de asemenea, pentru INCUBUS.
Ea cum se simte? E grav rnit? ntreb Monica.
Simea, n mod ilogic, mustrri de contiin. La cererea lui
Tweed, ea l retrsese pe Harry Butler de la Walberswick, iar sarcina lui fusese s-o
protejeze.


A fost norocoas! i schimb Buchanan stilul de exprimare. A fost ingenioas,
curajoas. Era sear. Un intrus i-a aprut n hol. Probabil i furase cheile de-a putut
ptrunde. S-au luptat pe hol, domnioara Lennox a fost lovit, dar a reuit s se
elibereze. A fugit n buctrie unde avea nite ap pus la fiert ntr-un vas. A aruncat-o
peste atacator, peste faa lui acoperit de masc. El a ipat i a fugit. Lennox s-a gndit
c, dup statur, putea fi un individ pe nume Steve care o vizitase n urm cu ctva
timp la locuina din Wandsworth.
Face echip cu un brbat pe nume Papa Grimwood, spuse Monica.
De unde tii acest lucru, dac v pot ntreba?
Mi-a spus Bob Newman...
Lennox ne-a dat o descriere bun a nfirii atacatorului ei, adug
Buchanan. i se potrivete destul de bine cu a lui Newman.
Asta-i ridicol, izbucni Monica.
Ar fi, dac a ti c Newman era foarte departe de scena atacului n acel
moment, fu de acord Buchanan, ntinzndu-i picioarele.
Deci, aici bai, gndi Howard i-i flutur mna.
Din cte tim, domnul Newman nu e n ar.
Din cte tii? Aceasta nu e suficient.
Trebuie s ajung pentru moment.
Domnule inspector, se bg n vorb Monica, pentru a-i abate atenia spre un
alt subiect, Evelyn Lennox e sub protecia poliiei? Oricine a fcut acest lucru groaznic
s-ar putea rentoarce.
Da, s-ar putea. Poliia local a fost de acord cu sugestia dumneavoastr.
Problema e c au disponibil doar un poliist care s viziteze Walberswick pe biciclet, s
treac pe la Rose Bower s se asigure c Lennox este bine. M tem c e o protecie cam
slab.
Atunci gsii-i pe Papa Grimwood i pe acel brbat Steve, zise Monica.
i cutm. Pn acum nici-o urm de ei. i nmn lui Howard o carte de vizit.
Cnd se rentoarce Newman de oriunde este, a aprecia dac m-ai anuna.
De ce n-ar face-o el nsui? suger Howard sumbru.
i mai bine. Buchanan se ridic, iar Warden urm exemplul efului. Mulumim
pentru cooperare, domnule. Poate acum vedei vreo legtur?
Nu n ntregime. Mulumim de vizit, replic Howard.
Perfect. Ne gsim drumul spre ieire...


Nu uitai s predai permisele de liber trecere, cci altfel nici chiar
dumneavoastr nu vei trece dincolo de paz, fuse remarca tioas de desprire a lui
Howard.
Monica se reinu cu greu pn rmaser singuri.
Vezi! Am avut dreptate n legtur cu Livingstone Manor. E n acelai perimetru
ca i Walberswick, unde a fost atacat fata aceea. Mai devreme sau mai trziu, aciunea
se ntoarce la Livingstone Manor.
Ct a vrea ca Tweed s ia legtura cu noi! zise Howard irascibil. M ntreb ce
mai pune la cale acum?
41
E un clu expert, zise Hauser.
n foiorul casei lui ce ddea spre parc, lua dosarele dintr-un seif n zid,
ndesndu-le ntr-o serviet. Dosarele erau documente oficiale ale diferiilor
industriai-cheie care deineau companii pe care el era hotrt s le cumpere n
totalitate, n Anglia i Europa. Dosarele fuseser alctuite de Sandra Riverton i Evelyn
Lennox pretinznd c alctuiesc profiluri pentru revista american Conductorii Omenirii.
Rspunsul lui fusese la o ntrebare pus de Iris Reynolds, fata care edea pe
marginea unei canapele, urmrindu-l.
De ce ai hotrt s-l aduci pe Ion Mnescu la Stockholm pe calea aerului? l
ntrebase ea. Am crezut c mergea cu Galvone i Ziegler ca s se asigure de trecerea n
siguran a graniei sovietice a convoiului cu explozibile.
Iris Reynolds era noua identitate dat Irinei Serov de ctre Hauser. i aranjase
prul blond oxigenat, astfel nct i ncadra figura. Pieptnat cu breton pe frunte, i
schimba nfiarea, deosebind-o de femeia care l vizitase pe Tweed la Hesperia. Purta o
rochie nflorat, o plrie de paie cu boruri largi, iar pantofii cu tocul jos reduceau
nlimea anterioar cu civa centimetri. Arta ca o englezoaic i deinea un paaport
britanic falsificat.
Mnescu, continu Hauser, pe cnd strecura mai multe dosare n serviet,
cltorete spre Arlanda cu un avion, dup planul stabilit. Mi-ar plcea acele poze acum,
zise el, punndu-le ntr-un plic de carton i vrndu-l n serviet. Singurul membru al
opoziiei cu care nu avem fotografii e brbatul de pe motocicleta care a contribuit la
zdrnicia planurilor noastre privind capcana de la platforma de splare. Vei cltori la
bordul avionului Lear cu mine. Cnd vom ajunge la destinaie, vei putea ajuta la
elaborarea portretului robot al lui Tweed. Dup cum ai vzut, avem fotografii ale


brbatului care te-a urmrit cnd ai stat pe platform. Nebunul a fost filmat din cabina
iahtului cu lentile telescopice. Pot fi i alii, dar se vor rentoarce aici, ncercnd s ne
localizeze.
Irina se minuna de energia americanului. Acum el i artase deplina ncredere n
ceea ce o privea, dup lunga-i ucenicie: era pentru ntia dat cnd o lsase s-i afle
identitatea.
Un lucru nu neleg, zise ea cu grij, de ce nu sunt nc trimis n Rusia pentru
a dirija Operaiunea Urali.
Ai telefonat agenilor ti din Mnchen, din micarea Ucraina Independent.
Agenii i sunt plasai n Polonia i Cehoslovacia. Toi vor trece frontiera n Rusia, tiu
de unde s ridice explozibilele, tiu intele. Se opri o clip, o fix cu o privire glacial,
apoi continu: Aceasta-i realitatea, sper.
-Am fcut toate acestea, l asigur ea.
Atunci poate mai trziu te vom trimite cu un avion la Istanbul, ca s treci
grania turceasc spre a-i menine activi.
nc o chestiune, se aventur ea. Acea fat atrgtoare cu care m-ai schimbat.
Crezi c va sta aici?
El zmbi cinic.
i l-ai imagina pe Tweed s aibe curajul s-o trimit dup mine, tiind cte poze
avem cu ea?


Ateptnd la bordul avionului Lear, la aeroportul Helsinki, Adam Carver i
verific din nou ceasul. Cnd avea de gnd blestematul s decoleze? Erau cteva ore de
ntrziere. Mai nghii puin ap mineral. Dei exista instalaie de aer condiionat,
aria prea s ptrund n interiorul aeronavei.
Un camion mic, acoperit cu prelat, venea spre avion. Carver se ncrunt. Toate
cutiile fuseser aranjate la bord cu mult timp n urm. Ce mai putea veni acum spre
avion? Camionul se apropie, fcu un semicerc i ddu napoi spre scri. Carver privi,
nevenindu-i s-i cread ochilor. Clapa prelatei fusese ridicat din spate, doi oameni
aprur i urcar la bord.
Hauser purta o beret ascuit n genul celor purtate de studenii germani, o
hain sport britanic n carouri mici, o pereche de pantaloni largi, gri, ifonai, ochelari
fumurii. Plas fata necunoscut care-l nsoea pe un scaun n partea din fa a
avionului i se ntoarse s se aeze ntr-un fotoliu alturi de Carver.


Scara avionului fusese retras, ua nchis, motoarele huruiau acumulnd
energie. Hauser inea strns servieta umflat n poal. Coninea destule informaii
pentru a antaja treizeci de mari industriai i copii ale rapoartelor anterioare ale
Sandrei Riverton i ale lui Evelyn Lennox, schie ale firmelor ce fu-seser deja nghiite,
precum i detalii ale tehnicilor folosite. O serviet dinamit.
E mijlocul dup-amiezii, protest Carver, i habar naveam c vei cltori cu
mine.
Acum tii.
Hauser zmbi n sinea lui. ine-i pe toi n tensiune, aceasta era o metod bun
de securitate, s nu-i lai nici chiar cei mai apropiai asociai s tie ce se va ntmpla
n continuare.
Presupun c mergem la Bromma? ntreb Carver pe cnd avionul rula pe pist.
Bromma este urmtoarea noastr destinaie, ncuviin Hauser.
Se ntoarse spre a-i ascunde zmbetul crud. Ei bine, cel puin aterizau la
Bromma pentru cteva minute i l trseser pe sfoar pe ticlosul de Tweed.


n sfrit, avem cteva ntrebri s-i adresm lui Hauser. S-l supunem unui
interogatoriu sever, i se adres Mauno Sarin lui Karma cu satisfacie.
Vestea de la poliia rutier finlandez legat de Buickul maro distrus la
Kalastajatorppa fusese cea care-i oferise finlandezului punctul de sprijin pe care-l cuta.
Sarin le spusese s-l lase unde era, dar se ndreptase cu Karma spre locul accidentului
cu toat viteza.
Cu siguran exist un martor, zise el pe cnd priveau vehiculul cu capota
turtit de lespedea de granit.
N-am gsit pe nimeni, raport Karma care sosise mai devreme, ntruct oaspeii
se distrau la o petrecere la restaurantul de vizavi. Dar am gsit asta, prins cu band
adeziv sub scaunul de lng ofer.
Un Luger. ncrcat la refuz. n Finlanda nu cltoreti cu pistoale. Karma folosise
telefonul hotelului pentru a verifica numrul de nregistrare de pe plcua intact din
spate. Buickul era nregistrat de INCUBUS. Sarin nu mai pierdu vremea.
Du-m la cartierul lor general. Iute...
Ajungnd la cldirea nalt, circular, fur surprini s gseasc poarta automat
deschis i niciun semn de paz. Nici urm de personal. Pupitrul de comand era
prsit.


Sarin apsase butonul liftului pentru etajul cu hangarul. Cnd ieir, fuse ocat
de linitea din jur. Picioarele l duser iute spre biroul lui Hauser. Deschiznd ua, pi
nuntru i privi.
Mobila era nc la locul ei. Ceea ce-i atrase ns atenia lui Sarin fur cteva
dreptunghiuri de marmur fr niciun fir de praf, de pe podeaua de lng ziduri. Erau
spaiile unde se aflaser cndva fietele. Deschise cteva sertare din biroul neobinuit
de mare. Gol. l privi pe Karma.
Dac funcioneaz telefonul acela, sun la aeroport. Hauser are un avion Lear.
Karma gsi telefonul personal al lui Hauser conectat nc la lumea exterioar.
Probabil o linie particular ce nu trecea prin panoul de control. Sarin cercet rapid
celelalte birouri, ntorcndu-se cnd Karma punea jos receptorul.
Locul a fost evacuat, coment Sarin.
Iar avionul Lear a decolat dup-amiaz, dup ce a fost inut pe pist toat
noaptea i dimineaa.
Destinaia?
Orarul de zbor a fost pentru aeroportul Bromma, din Stockholm.
Deci, a fugit. M ntreb de ce? Poate c trebuie s tii c i-am spus ministrului
despre Semtexul pe care Marler spune c l-a luat dintr-un camion INCUBUS la nord de
Porvoo i despre al doilea lot dintr-un camion ce se afla ntr-un aa-zis garaj ascuns la
Institut.
Cum a reacionat? ntreb Karma.
La nceput a spus c va lua n considerare cele spuse. Cu alte cuvinte, nu va
face nimic. Sau aa m-am gndit eu. Ieri am auzit c guvernul refuzase oferta de trei
milioane dolari pentru un nou sprgtor de ghea, fcut de Hauser. Acesta a fost un
semnal pentru Hauser c ar fi bine s fie mai atent.
Ar putea fi motivul pentru care a prsit Finlanda.
Dac nu cumva e un motiv mai sinistru. Adun o echip care s zboare la
Cercul Polar. Am s arunc eu nsumi o privire asupra acelui Institut.
Jumtate din oamenii notri sunt n vacan. E iulie. Va dura, l avertiz
Karma.
Deci, pregtete echipa pentru disear.


Newman fuse ocat s descopere c avionul pe care l nchiriase Tweed era un
Fokker, un aparat acionat de elice. edea alturi de Tweed pe cnd avionul decola de la
aeroportul Helsinki dup-amiaza trziu.


Sun ca o nenorocit de main de cusut, coment el.
A fost singurul aparat pe care l-am putut obine, replic Tweed, i e destul de
ncptor ca s ne duc pe toi confortabil, plus echipamentul.
Marler edea vizavi, privind fix afar. Puca lui, Armalite, era camuflat cu grij
printre piesele aparaturii false de filmare: camere de luat vederi, reflectoare i cutii de
tabl cu filme. Butler i Nield edeau unul lng altul n partea din fa a aeronavei.
Cord Dillon edea singur cu o expresie ndrjit pe fa n timp ce avionul se nla spre
cer, ndreptndu-se spre nord.
n camera lui Tweed de la Hesperia, nainte de plecarea spre aeroport, avusese loc
o discuie aprins ntre patru ochi ntre Tweed i american. Tweed i prezentase toate
motivele pentru care Dillon nu trebuia s participe.
Eti reprezentantul personal al preedintelui Statelor Unite...
Iar el m-a trimis n Europa s adun destule probe pentru a-l distruge pe
Hauser n tribunal, acas. Ce-ar putea fi mai incriminator dect dovada c transport
explozibile n Uniunea Sovietic? La naiba, ascult-m pn la capt! Voi veni cu voi,
chiar dac va trebui s-i nfig acest Luger n spate...
Pn la urm Tweed cedase. Motivele lui Dillon pentru a-i nsoi erau copleitoare,
aa c, vrnd-nevrnd, fusese de acord.
Armele pe care le aveau asupra lor era lucrul ce-l ngrijora pe Tweed n timp ce
Fokkerul i continua ascensiunea, lsnd oraul Helsinki n urm. Dillon avea un
Luger, Marler, puca Armalite; Newman un Smith & Wesson. Asta era. Nu, mai exista o
alt arm: Marler i dduse lui Butler Mauserul i ncrctoarele de rezerv luate de la
santinelele Institutului. O puc i trei pistoale. Armament insuficient. nainte s plece
la Stockholm, Paula i oferise Browningul ei. Tweed insistase ca ea s pstreze arma.
Era i-aa destul de ru c o trimisese singur ntr-o misiune periculoas. Cel puin, s
fie narmat.
Pe cele dou scaune libere din spatele avionului erau ase haine albe, cumprate
de la Stockmanns. Iar acelea, i reaminti Tweed, erau salvatori vitali n identificarea
falsei echipe de filmare. Gura i se crisp la perspectiva care i atepta la grania
finlandez. S acioneze chiar dincolo de acea frontier: parautitii sovietici.
Datorit regulamentului, Fokkerul trebui s aterizeze la Oulu, pe coasta golfului
Botnic. Tweed se uit afar pe geam.
Un aerodrom mic. Nici urm de ora. Doar cldirea mic a aeroportului cu numele
Oulu deasupra intrrii. Nici-o alt aeronav. Butler se ntoarse din cabina pilotului cu
veti proaste.


Pilotul spune c trebuie s ateptm aici din cauza condiiilor meteorologice. Se
apropie cu repeziciune o furtun. E posibil s dureze ctva timp.
Ce nseamn ctva timp? ntreb Tweed.
Habar n-am. Ah, mai avea un raport meteorologic din Rovaniemi. Temperatura:
30 C. Adic 91 F.
Asta nseamn mai cald dect n Helsinki. Rovaniemi e la nord de Cercul Polar,
protest Tweed ctre Newman.
Nu i-a spus nimeni? Deseori e mai cald la Cercul Polar, replic Newman cu un
zmbet amuzat.
ncnttor! ntre timp noi suntem blocai aici. Mai bine am mnca n timp ce
staionm...
Nici nu apuc bine s termine propoziia c izbucni furtuna. Dincolo de fereastra
sa, fulgere bifurcate luminau fr ncetare. Spectacolul era punctat de bubuiturile
nspimnttoare ale tunetelor care preau s cutremure avionul. Perdele de ploaie
asemntoare celei tropicale loveau pista aerodromului, ricond de pe suprafaa ei i
inundnd zona. Ploaia btea n ferestre ca un mblciu de bice.
Exact ce-aveam nevoie, oft Tweed.
Butler i Nield erau pe post de stewarzi, servind sandviuri cu unc din geni
frigorifice. Tweed era mort de foame. La sandviuri bu ap mineral. Dillon, innd n
mn o tav de carton ncrcat cu sandviuri, i prsi locul i se duse la scaunul lui
Tweed.
Aceast ntrziere ne va da planul peste cap?
Mainuele de plaj care ne ateapt la aeroportul Rovaniemi va trebui doar s
se deplaseze mai iute, i rspunse Tweed.
Ai ncercat vreodat s conduci aa ceva? S le faci s se mite mai iute?
Pe aceast not optimist se ntoarse la locul su. N-avea rost s continue
conversaia tunetele bubuiau ca un ritm nentrerupt de ambale uriae, ploaia cdea
nc, formnd o perdea asemntoare unei cascade adnci. Lumina fulgerului plpi
cnd Tweed i termin masa i-i verific ceasul.
Presupun c trebuie s se opreasc odat i odat, remarc Newman.
Tweed mormi, nchise ochii s trag un pui de somn, dar adormi butean. Fuse
trezit de pornirea motoarelor. Privi afar pe geam la ziua de var promitoare. Avionul
naint, ctig vitez, decol i se-ntoarse n cerc. Pe geam Tweed vzu spaiul imens
afar, dincolo de mare, spre vest, era coasta Suediei. Avionul continu s urce,
ndeprtndu-se de mare spre Rovaniemi, prin nord-est.
Satisfcut de aranjamente? Va fi o operaiune spinoas, spuse Newman.


Un anume domn Palonen e funcionar administrativ la Institut. Paula a avut
ieri o lung discuie cu el la telefon. I-a lsat impresia c filmm pentru un documentar
de televiziune ntotdeauna se dau n vnt dup televiziune. Palonen a spus c
Institutul tocmai fusese nchis pentru renovare...
Pare s fie stilul lui Hauser. ncearc s in oamenii departe de locul respectiv
ct timp trece convoiul cu explozibile.
Exact. Paula a insistat, spunnd c ar fi perfect dac am face poze exteriorului
i provinciei nconjurtoare. Palonen a fost de acord, aa c ne ateapt.
i dac ar trebui s ne retragem rapid? Nu prea ne-ar fi de folos mainuele de
plaj.
Acesta-i i motivul pentru care, atunci cnd am nchiriat acest avion, am
aranjat i pentru un Sikorsky cu un pilot. Un S61. Pot intra optsprezece persoane n el.
Atunci de ce nu am cltorit cu el?
Deoarece nu era disponibil pn n seara asta. Tot de la ei am obinut un pistol
Verey cu semnalizatoare portocalii. l are Marler. Dac suntem n pustietate, ceea ce
cred c se va ntmpla, vom semnaliza, iar S61 va ti unde s aterizeze pentru a ne lua.
Se pare c te-ai gndit la tot, coment Newman pe cnd Tweed se uita pe geam
la firul albastru al unui ru care erpuia peste cmpia din deprtare, decolorat de
soare.
Cu excepia surprizelor. Mulumesc cerului c Paula nu este cu noi.


Cu cteva ore mai devreme, Paula edea n Volvoul nchiriat n faa aeroportului
Arlanda. tiind c va trece timp pn se va descrca marfa din aeronava care o adusese
de la Helsinki, nu-l zorise pe agentul care-i oferise maina.
Acum se uita pe sub borul plriei de paie la camionul INCUBUS AB care atepta.
Valul de cldur ardea Suedia, i ea avea toate geamurile deschise. Dup o or, vzu
cum crucioarele ncrcate cu fiete erau mpinse spre camion, unde rampa de
ncrcare automat din spate fusese cobort la nivelul strzii.
Dup o jumtate de or, camionul intr pe autostrad, strbtnd inuturile
ntinse spre Stockholm. Paula avu grij s pstreze oarecare distan: era un drum de
mai bine de trei sferturi de or de la Arlanda pn n centrul oraului.
Autostrada i aminti de drumul spre Helsinki, de la aeroportul finlandez. Se
ntindea n deprtare, printre aflorimente calcaroase, pn cnd ajungea la periferia
capitalei Suediei. Reduse distana.


Sveavgen. Aproape de captul strzii largi era Sergels Torg. La cteva sute de
metri nainte de a ajunge la faimoasa pia de unde Newman cumprase armele n
cltoria lor anterioar, Little Manhattan se nla n dreapta, exact dincolo de locul n
care parcase. Cinci sute nousprezece etaje din plci de marmur alb: cea mai nalt
cldire cu birouri din Stockholm.
Paula urmri cum fietele erau introduse ntr-unul din turnuri. Deasupra intrrii
era scris INCUBUS AB. Ea edea la volan, ca i cum i-ar fi ateptat prietenul. Nu era
greu de continuat arada, ntruct civa tineri suedezi se apropiar unul cte unul s
plvrgeasc cu ea.
Paula ncepu s se neliniteasc atunci cnd rampa de ncrcare se ridic i
camionul se ndeprt. Predarea se ncheiase. Dac acele fiete erau aa de importante,
de ce nu erau nsoite de un director general? Ceva mi scap, continu ea s gndeasc.
Ce anume? Atunci i aminti de Bromma, micul aeroport din partea cealalt a oraului
unde o dusese Newman cnd se aflau la Stockholm, n drum spre Finlanda. Paula avea
fler n a-i aminti rutele. Conduse prin ora, pe autostrada spre Bromma.
Aeroportul prea la fel de linitit i lipsit de via cum fusese cnd l cercetase
prima dat. Dup ce parc Volvoul, intr nuntru, trecu prin sala de ateptare goal
spre fereastra care tia c ddea spre aerodrom. Rmase nemicat o clip, nevenindu-i
s cread ce noroc avea.
Exact la fix, i spuse.
Scoase un binoclu mic, pe care l purta mereu n geanta-i de umr i-l focaliz.
Avionul Lear se afla aproape n acelai loc n care staionase nainte, iar pe fuzelaj ieea
n eviden cuvntul INCUBUS.
Se duse la o margine a ferestrei, i ridic binoclul i atept. Ua se deschise,
scara cobor. Cinci minute mai trziu vzu un brbat care cobora treptele bos. Era un
brbat solid cu o apc ascuit pe cap, o hain sport tip britanic, pantaloni largi gri i
ochelari fumurii. Paulei i lu o clip s-l recunoasc; mai mult dup felul de a se mica
dect de a se mbrca.
Dumnezeule mare! Hauser! i zise n oapt.
Hauser tocmai i ntindea braele, mergnd de colo-colo, cnd un al doilea brbat
apru. Mai zvelt, el cobor n fug treptele, apoi pi ncet alturi de Hauser. Paula nu
ntmpin nici-o dificultate n a-l recunoate. i strnse buzele.
Domnul Casanova n carne i oase. Adam Carver.
Cobor binoclul i-l strecur n geant, ateptnd. Era evident c nu ateptau un
automobil care s-i duc n Stockholm.


Marler i spusese destule despre planificarea meticuloas i sincronizarea
aciunilor lui Hauser ca s-i dea seama c o limuzin ar fi ateptat nainte de aterizarea
avionului. tergndu-i fruntea cu o batist, se pregti s mai atepte.
Am crezut c, atunci cnd ai spus c zburm la Bromma, vom ocupa cartierul
general din Stockholm. Ce urmeaz pe list? ntreb Carver pe cnd mergea alturi de
eful su.
ncrctura de fiete care a cltorit cu avionul, conform planului pn aici
este doar o problem de rutin. Se pare c Tweed e bun la strngerea informaiilor.
Presupun c asta este slujba lui. Aa c l lsm pe domnul Tweed s cread c am
zburat la Stockholm, pn cnd i va da seama c noi nu mai suntem n Finlanda.
S-i piard timpul lui, nu pe al meu.
Ei bine, dac nu-i secret de stat, ce urmeaz pe list? ncotro mergem?
Undeva, biete. Tweed nu tie nimic de asta. E timpul s urcm la bord. Ar fi
trebuit ca pilotul s fi verificat semnalizatoarele pn acum.
Urc cu greutate scrile avionului, intr n cabin i se ls n fotoliu.
Dumnezeule! Era groaznic de cald.
Deci, facem o cltorie misterioas, zise Carver irascibil, aezndu-se lng el.
Gteborg, biete. Iat unde mergem. Gteborg, pe coasta de vest a Suediei.
Ridic o mn cnd pilotul apru la ieirea cabinei de control, fcndu-i semn s
porneasc. Ridic bucata asta de fier vechi de la pmnt, mormi el.
n cldirea aeroportului, Paula urmri cum avionul decoleaz. Atept pn vzu
direcia spre care se ndrepta. Vest.
Tocmai ieea cnd auzi un oblon ridicndu-se. ntorcndu-se n loc, vzu c
tocmai se deschisese ghieul de la poart. Un tnr prezentabil, blond, n jur de treizeci
de ani, aranja nite hrtii. Strbtu n fug sala de ateptare, ca i cum atunci ar fi sosit.
Mai este pe aerodrom avionul domnului Hauser? Avionul INCUBUS Lear.
Tocmai a decolat. L-ai pierdut doar cu cteva minute.
O, Dumnezeule! Am n main un dosar vital pe care crede c-l are la el. Sunt
Peggy Vanderheld, secretara sa particular. Va trebui s zbor dup el. Va face o criz
cnd va descoperi c nu-l are. i ghinionul face c am ajuns trziu la birou i nu tiu
ncotro se ndreapt acum.
N-ar trebui s dezvlui planurile de zbor, doamn. Examinnd-o cu mai mult
dect un simplu interes, continu: V vei rentoarce la Stockholm? Poate ntr-o sear
vom lua o butur mpreun?
Ei bine... Ea i zmbi cuceritor. Tocmai am sosit din Anglia. Nu am muli
prieteni. Aa c, poate, da. Dar, mai nti, trebuie s-l ajung din urm pe Hauser.


Eu nu v-am spus nimic. Se aplec peste ghieu, faa i era apropiat de-a ei.
Goteborg.
42
Era miezul nopii la nord de Cercul Polar, n Laponia, i era lumin ca ziua.
Soarele se afla deasupra orizontului douzeci i patru de ore pe zi din 16 iunie pn n
18 iulie. Tweed gsea ciudat lumina incredibil de clar, fantomatic.
Cele trei mainue de plaj, cu cauciucuri uriae, se micau cu repeziciune prin
pustietate. Directorul firmei cruia Tweed i telefonase n Rovaniemi spusese c ar putea
aduga mainilor motoare suplimentare. Reuise: cele trei mainue, acum mai grele, se
balansau dintr-o parte n alta pe cnd coborau panta arid.
Newman i Marler se aflau n prima main, cu Newman la volan, care conducea
iute. n a doua, n urma lor, Tweed edea alturi de Butler care conducea cu aceeai
vitez, de fcea dinii s clnne. n urma lor, Nield era la volan, avndu-l pe Dillon
alturi.
Seamn cu cmpia stearp din Macbeth! strig Tweed, ca s se fac auzit
peste huruitul motorului.
E un blestemat de inut accidentat, replic Butler. Sper c Newman conduce n
direcia corect.
Cel care ne-a nchiriat aceste mainue a adus i o busol, dup cum am cerut.
Marler are o hart.
M ntreb dac tie s citeasc o hart, se exprim ndoielnic i sarcastic Butler.
Butler nu-l prea agrea pe Marler. Tweed privi n jur n timp ce mainuele, una
dup alta, goneau meninnd o mic distan ntre ele. Lumina se asemna cu aceea a
lunii, dar mai puternic, iar inutul cu un peisaj selenar. Pmntul era acoperit de
pietre care ieeau n afar, pietre acoperite de licheni. Civa copaci noduroi erau doar
ceva mai mari dect arboretul ce cretea n mici plcuri jalnice. O pustietate. Niciun
punct topografic. Dealuri golae, joase se ridicau n fa.
De ce n-am folosit Fokkerul s ne duc la aerodromul de la Institut? ntreb
Butler. Ne-ar fi scutit mult timp.
Deoarece nu l-am putut convinge pe pilot s zboare fr s ntiineze controlul
aerian din Helsinki. Acest lucru ar fi putut fi periculos. i, n orice caz, nu putea stabili
legtura datorit paraziilor radioului.


Se opri din vorbit cnd mainua ncepu s urce panta unuia dintre dealurile
joase. Mai multe stnci i mai muli copaci pipernicii. Pmntul era acoperit cu muchi
ofilit. Tweed se gndi c lumea ar putea arta n felul acesta dup o explozie atomic.
naintea lor, Newman se oprise chiar sub vrf i se ridicase s priveasc de partea
cealalt. Butler trase maina lng el, urmat de Nield. Tweed cobor pe terenul spongios,
mulumit c motoarele fuseser oprite. i ntinse picioarele amorite, braele nepenite
i i terse fruntea nduit.
Dac stm s ne gndim, suntem doar la patru sute de kilometri de Oceanul
ngheat.
Nu ne-am descurcat prea ru, coment Newman, cu binoclul la ochi.
Las-m i pe mine s arunc o privire, spuse Marler, lund binoclul.
Ce vezi? ntreb Tweed, avndu-l pe Dillon n picioare lng el.
Institutul la mare deprtare n urma noastr. L-am ocolit n mod deliberat,
conform planului. Suntem n ntrziere. Uit-te i tu, dup ce Marler iese din raza mea
vizual. inta se vede...
Tweed ignor oferta binoclului avea o vedere excepional. mpreun cu Dillon,
Butler i Nield, urc cei civa pai pn n vrf, privind apoi peisajul vast. Cldirile albe
ale Institutului se ntindeau la un nivel mult mai jos spre vest, amintindu-i de aspectul
de jucrie pe care Newman l descrisese la rentoarcerea din vizita-i anterioar.
Ceea ce l tulbur pe Tweed fuse convoiul de zece camioane ce se ndrepta spre est.
Lu binoclul pe care i-l nmn Marler i privi cu atenie. Pe prile laterale ale fiecrui
camion erau nscrise n alfabet chirilic cuvintele Transport de Stat. Localizaser convoiul
INCUBUS n drumul lui spre Uniunea Sovietic. Tweed fu ngrozit cnd se gndi la
cantitatea mare de explozibile, la ravagiile pe care le-ar putea cauza. Hauser plnuia s
creeze un stat de hruire i distrugere, astfel nct, mai trziu, s se poat plimba n
voie n el, ca un salvator, dup clauzele stabilite de el nsui.
Vedei acel deal proeminent? Are ase sute cincizeci i ase de metri nlime i
este pe teritoriul Rusiei, zise Marler, verificndu-i harta.
Suntem aa de aproape?
Tweed era surprins. Nu vedea nici-o urm de fortificaii, niciun indiciu pe unde
trecea frontiera, cu excepia acelui deal proeminent. Privind lumina clar, tiu c n-ar
trebui s fie aici, aa de aproape de grani. i nici Dillon. Dac-ar fi tiut, Howard ar fi
fcut o criz. Dar Tweed gusta aventura. Era napoi pe teren dup muli ani. l ducea
napoi la zilele de odinioar, cnd era agent de teren. Apoi se ncrunt. Convoiul se
oprise. De ce? l deranjase ceva?


i plimb iari privirea de-a lungul graniei. Nimic nu trda prezena
parautitilor sovietici pe undevanici chiar de la aceast nlime. Cu binoclul reui s
disting un turn de paz, pustiu. Putea vedea n interiorul cabinei cocoate n vrful
unor suporturi asemntoare picioroangelor. Goal.
Ceva e n neregul, zise Newman ndrjit. Acel convoi e nc pe pmnt
finlandez, e posibil s nu mearg mai departe.
Poate ar trebui s-l ncurajm s-i continue deplasarea, suger Dillon,
scondu-i Lugerul.
Atta timp ct cineva l ateapt, replic Tweed.
ngrijorat, se ntreb dac ngerul reuise s-i ndeplineasc sarcina. Poate
frontiera era larg deschis pentru a permite camioanelor s ptrund n Rusia i s
dispar spre destinaiile lor diferite. Marler nu avea asemenea dubii.
E timpul s mergem dup acel convoi, s-l mboldim s se mite. Cteva
gloane care s zboare n jurul cabinelor lor ar trebui s-i ncurajeze pe oferi s-i
continue drumul. Tweed, pot s-i sugerez s-i conduci maina? Butler are Mauserul,
Nield poate sta n spatele volanului, Dillon are Lugerul.
Dar noi? se repezi Newman. Am un Smith & Wesson, n caz c ai uitat.
Niciodat nu uit nimic, prietene, spuse Marler. Dar eu am puca Armalite. Tu
ai grij de volan.
Haidei s pornim, ordon Tweed. Primele dou mainue vor merge pe partea
dreapt a convoiului, cnd l vom ajunge din urm. Nield s mearg pe stnga i
prindem ntr-un foc ncruciat, o s-i facem s intre n panic...
Tweed se aez la volan n timp ce Butler sri pe locul alturat. Newman deja se
legna i aluneca, n vitez, pe panta abrupt, cnd Tweed porni motorul i-l urm.
Panta era plin de bolovani. Tweed ocoli muli dintre ei, mergnd n zigzag, dar nu reui
s-i evite pe toi. Doar roile enorme ale mainuelor ar fi putut nvinge asemenea
teritoriu. Trebuia, frecvent, s-i tearg mna umed pe haina sa alb. Trupul i era
transpirat din cauza efortului de a conduce maina, a ariei arctice i a faptului c
hainele albe erau de tipul celor purtate de medicii casei. Prea grele.
Convoiul staiona nc. Ei se apropiau din spate cnd ajunser n partea de jos a
pantei. Cu puin noroc, gndi Tweed, nu ne vor vedea pn cnd nu vom fi deasupra lor.
Elementul surpriz, cu siguran, va crea panic.
Tragei, dar nu nimerii, pentru Dumnezeu! i vrem pe oferi nevtmai, ca s
conduc vehiculele spre est, avertiz Tweed.


Butler i scoase Mauserul, inndu-l ntr-o mn s-l verifice, n timp ce cu
cealalt strngea o bar. Exista ansa ca altfel s fi fost azvrlit din mainua care se
legna ncoace i ncolo, ca un vas pe furtun.
Am neles mesajul, strig Butler drept rspuns.
Maina lui Newman ncetinea. Tweed i ddu seama c o fcea pentru a reduce
zgomotul motorului pe cnd se apropiau de convoi. Tweed reduse i el viteza.
Situat nc deasupra peisajului vast, dei acum mult mai jos pe panta lung,
Tweed era surprins de ct de aproape ajunseser de dealul proeminent, nalt de ase
sute cincizeci i ase de metri. Pe teritoriul Rusiei. i ddu seama c vehiculul
conductor din convoi se oprise aproape de frontier.
El, de asemenea, avea o bun imagine a drumului ce continua peste grani fr
nici-o oprelite aparent, o privire de ansamblu la fel de bun asupra terenului
aparinnd Rusiei. Dealuri foarte mici, acoperite de arbori pitici, rpe adnci, stncoase
i crevase nguste se gseau de fiecare parte a drumului. Niciun semn nc de vreo fiin
uman, de parautitii lui Rebet. Din nou, el se ntreb dac, ntr-adevr, ngerul i
[nelase propriul popor, chiar i pe Rebet?
O s accelerez ntr-o clip, zise Butler.
Nu pn nu suntem chiar lng vehiculul din fa. i nu trage n rezervor,
vrem ca ele s mearg mai departe, l avertiz Tweed.
mi cunosc treaba foarte bine. Este exact ce m-am gndit [s fac, protest slab
Butler.
n a treia mainu, Dillon, ca i Tweed, era ngrozit i nsufleit n acelai timp de
perspectiva unei munci active nc o dat. Era mai bine dect s stea la un birou n
Langley, Virginia, expediind nebunii, unul dup altul, n linia de foc.
n oglinda retrovizoare, Tweed l vzu pe Nield lund-o spre stnga pentru a
ntrece convoiul din partea cealalt. Tweed i verific ceasul. Se gndea la elicopterul
Sikorsky pe care contase s zboare n zon, s-i scoat. O s fie al naibii de greu de fugit.
Marler ar putea s fie prins pn peste cap n aciune cnd va trebui s semnalizeze
pilotului cu pistolul su Verey.
Newman acceler, se avnt cu toat viteza nainte, ntrecnd primele nou
camioane ale convoiului. Tweed l vzu pe Marler inndu-i puca Armalite,
ncordndu-se pentru prima lovitur. i conduse propria mainu nainte, n timp ce
Butler se inea de bar cu o mn, sprijinindu-i braul cu Mauserul de-a curmeziul ei,
astfel nct gura armei se mica n sus i-n jos. Cum naiba putea spera s trag n
direcia corect?


Newman aps pe frn cnd trase lng cabina oferului primului vehicul, apoi
ntoarse volanul. Mainua derap n semicerc i se opri. Marler se afla acum n faa
celor doi brbai din cabina oferului. i ridic puca, cei doi se ferir, i trase n sus i
ntr-o parte. Parbrizul se fcu ndri, ce se risipir pe capot. Newman conduse napoi
ncet, de-a lungul convoiului, ndeprtndu-se pentru a evita mainua lui Tweed, n
timp ce Marler continua s trag cu puca Armalite pe deasupra camioanelor.
Nield sosi pe partea opus a vehiculului conductor cnd oferul porni motorul.
Dillon trase cu Lugerul su, intind pe deasupra capetelor celor doi brbai din cabin
care aveau ambele geamuri laterale deschise pentru a contracara aria. Nield continu
s mearg nainte ca s fac o ntoarcere n U. Motorul i se cal. Vehiculul conductor
ctig vitez, ndreptndu-se spre Nield s loveasc mainua. Nield ncerc de dou
ori s porneasc motorul, reui la a treia ncercare, prsind drumul cu cteva secunde
nainte ca vehiculul s-l zdrobeasc. Dillon mai trase un foc.
Din mainua lui Tweed, Butler intea cu Mauserul, n timp ce motoarele celorlalte
camioane porneau, trgnd peste capote, pe msur ce ntregul convoi se grbea s-i
continue drumul. Brusc, Tweed observ mainua lui Newman ndreptndu-se drept
spre frontier, la poalele dealului nalt de ase sute cincizeci i ase de metri.
Ce naiba face nebunul? izbucni el.
E cineva pe dealul acela, spuse Butler laconic. i nimeni nu a tras n noi din
convoi. Nu m ateptam s...
Niciunul dintre acei brbai de pe camioane nu avea arme
Sunt probabil foti KGB-iti dizideni care au fugit din Rusia, curnd dup ce
noul preedinte a preluat puterea. Acum se rentorc n calitate de sabotori antrenai.
Aa c fr arme n cazul n care ar fi oprii i percheziionai. Ce brbat era pe deal?
Privii chiar mai departe de convoi i-l vei vedea. Puin mai sus, stnd n faa
unei stnci uriae i fluturnd un steag alb. L-am vzut cteva clipe cnd ntorceai...
Tweed trase mainua n afara drumului. Opri, lsnd motorul s mearg,
ridicndu-se spre a avea o vedere clar. Ultimul camion al convoiuluiptrundea n Rusia.
La cteva sute de metri, pe o latur a dealului, sttea un brbat, fluturnd un steag alb.
Ls jos steagul i, n sfrit, Tweed nelese de ce convoiul ateptase.
Ateptase semnalul de liber trecere, fluturarea steagului. Marler alerg spre baza
dealului, ajunse la el i ncepu s urce cu puca n mna stng. Butler l vzu pe
Tweed aplecndu-se n fa i privind fix.
O, Dumnezeule!
Ce este? ntreb Butler.


n dreptul uneia dintre rpele stncoase, aproape de ultimul camion, un grup de
oameni intra n aciune. Brbai n echipament de camuflaj: parautitii sovietici.
Brbatul solid de pe deal se aplec, apoi se ridic rapid, innd un pistol automat. inti
spre parautitii aflai chiar sub el. Avea s fie un masacru.
Brbatul era solid, prea uria chiar de la distan, un brbat cu o coam de pr
negru i des, cu barb neagr. Era Viktor Kazbek, georgianul, ministrul comunicaiilor.
Ridic piedica pistolului, pres puternic patul armei n umru-i enorm.
Un singur foc de arm rsun ca un ecou n tcerea brusc a Laponiei, n timp ce
motoarele camioanelor se oprir. Motoarele mainuelor de plaj fuseser i ele oprite.
Kazbek se balans cu o secund nainte s apese pe trgaci i s trimit o salv mortal
asupra parautitilor ncreztori de dedesubt, nepeni, pru s se ndeprteze de
margine, apoi silueta uria, viu colorat, se rostogoli, czu pe suprafaa abrupt a
dealului, zdrobindu-se de stnca zimat de pe sol. Marler i ls puca de pe umr, se
tr napoi spre deal n jos, ndreptndu-se n pas vioi spre mainua de plaj unde-l
atepta Newman.
Butler privi n spatele mainuei, spre Finlanda. Se holb o clip, apoi l apuc pe
Tweed de bra. Tweed i ndrept privirea n aceeai direcie. n deprtare, un vehicul
foarte asemntor cu un Land Rover staiona pe drum. Doi brbai, unul stnd n
picioare, innd ceva la ochi. O sclipire ciudat le atrase atenia. Binoclul.
Pe cnd se uitau, Newman, avndu-l pe Marler alturi, ntoarse mainua i opri
lng maina lui Tweed, artndu-i Land Roverul. Tweed ddu din cap afirmativ,
prnd indiferent.
S-ar putea s fie civa dintre oamenii lui Hauser care urmreau cum decurge
operaiunea, afirm Newman.
Fr ndoial c ei sunt.
n timp ce vorbea, brbatul care era n picioare se aez. Vehiculul fcu o
ntoarcere n form de U, mri viteza, lund-o napoi spre vest, ctre Institut. Un nor de
praf se ridic de pe drumul prjolit de soare, ascunznd Land Roverul.
N-ar trebui s mergem dup el? insist Newman.
Nu.
Dar ei vor raporta lui Hauser c operaiunea a euat.
Este exact ce-am plnuit, replic Tweed enigmatic, ntorcndu-i faa spre est.
Cred c vd o figur familiar. Ateptai toi aici. Ridic privirea spre Marler. Te felicit
pentru lovitura de maestru. Ai dobort inta exact la timp, spuse, dndu-se jos din
mainu.
Ar fi bine s vin cu tine, zise Newman.


Nu, e un rendez-vous pe care trebuie s-l am singur...
Generalul Valentin Rebet, purtnd uniforma militar complet, i fcu semn cu
mna lui Tweed, de pe partea proprie a frontierei. Probabil c nduete ca un taur,
gndi Tweed. Rebet i ntinse o mn.
Deci, Kazbek era. Cum ai tiut n Leningrad?
Destul de simplu. Att de evident, nct v-a scpat. Hauser a vorbit la recepia
dinaintea banchetului cu Dikoyan, cu marealul Zaikov i cu Kazbek. Dar cnd a fost
cu primii doi, era n mijlocul camerei nconjurat de invitai. Pentru discuia cu Kazbek
s-au mutat ntr-un col. Acel georgian uria l-a strns la piept. Fr ndoial c Hauser
i-a strecurat ceva ngerului. Bani? Detalii ale operaiunii n interiorul Rusiei? Nu vom ti
probabil niciodat. M-am gndit c este semnificativ faptul c ministrul comunicaiilor
era Kazbek.
De ce, dac v pot ntreba?
Putei. Cel mai eficient mijloc de a arunca Uniunea Sovietic n haos e s le
subminezi comunicaiile: sistemul telefonic, staiile de radio, i mai mult dect att,
cile ferate care sunt att de importante pentru dumneavoastr. De aici i planul primei
explozii pe calea ferat transsiberian.
V rmn recunosctor, domnule Tweed. Noi verificm camioanele. Pn acum
fiecare container deschis a fost plin de explozibil. Probabil c acel convoi deine o
cantitate suficient pentru a arunca n aer jumtate din Rusia.
i nu uitai, o cantitate mic probabil c deja a fost introdus prin contraband.
Vei avea necazuri un timp. Hauser a ncheiat vreo nelegere comercial cu Moscova?
Da. La conferina inut n secret n Turku. Deschide bnci, lanuri de mari
magazine universale.
nchidei-i-le. S n-avei nimic de-a face cu el. Acum trebuie s plec.
Tweed auzise zgomotul unui elicopter care se apropia. Peste umr l vzu pe
Marler trgnd cu pistolul Verey i vzu racheta semnalizatoare portocalie explodnd.
Elicopterul S61 cobora rapid n apropiere de locul unde mainuele de plaj erau
aranjate n formaie.
V rog s transmitei cele mai calde mulumiri excelentului dumneavoastr
trgtor, zise iute Rebet. A salvat o ntreag unitate de parautiti. Kazbek i-ar fi
masacrat. Desigur, aveam uniti de ntrire mai departe, n spatele frontierei. i bine
ai venit n Uniunea Sovietic. Avei un picior pe teritoriul nostru!
Tweed i retrase piciorul drept, ddu mna, i fugi spre locul unde aterizase
Sikorsky, cu rotoarele ncetinind, apoi oprind. Tweed observ c erau doi piloi. Marler
naint.


V-ar plcea poate s tii c mi-am ndreptat binoclul asupra acelui Land Rover.
Brbatul care sttea n picioare era Frank Galvone.
Care probabil a condus ntreaga operaiune i care-i va raporta lui Hauser c a
fost un eec. Acum totul se desfoar aa cum am sperat.
Ce vrea s nsemne asta? ntreb Newman.
Rpirea a fost semnificativ. Pentru a fi exact, felul uor n care au eliberat-o pe
Paula. Acest lucru mi-a spus c ceva major era n plin desfurare. Strategia mea a
fost s-l scot pe Hauser din Finlanda. Fr alte ntrebri. Sus, n main...
Cabina spaioas care putea adposti optsprezece pasageri le oferea destul spaiu.
Marler edea alturi de Tweed care privea afar pe geam n timp ce Sikorsky se ridic i
se ndeprt de grani. mprumut binoclul de la Marler. Era o uurare s fie n
elicopter, departe de zgomotul motoarelor i de vibraiile mainuelor de plaj.
La ce v uitai? ntreb Marler.
Am plecat exact la timp. Cteva mainue de plaj, pline cu brbai, se apropie
de cele pe care le-am lsat n urm. l vd pe Mauno Sarin n vehiculul conductor. L-
am scutit de multe necazuri.
Ce vrei s spunei?
E firesc ca Finlanda s-i pstreze neutralitatea. Dac aceast cantitate uria
de explozibile att de uor introdus prin contraband pe lunga coast a Finlandei ar
fi fost descoperit, i-ar fi compromis relaiile cu Rusia. i e destul hruire n Marea
Baltic, fr a mai tr i Finlanda n acest infern.
Ce urmeaz? Newman st de unul singur. De ce?
Se gndete la cine a ucis-o pe Sandy. Eu m gndesc s-l distrug pe Hauser.
Poate cele dou obiective au legtur ntre ele.


PARTEA A TREIA
VRTEJUL TERORII
43
Tocmai am auzit, Adam, cretinul de Steve a fcut-o de oaie cu Evelyn Lennox.
Hauser i nclet pumnul vnjos i lovi aerul din salonul spaios, ca i cum l-ar dobor
pe Steve. Cartierul general din Norwich mi spune c a atacat-o la vila ei din
Walberswick, a lovit-o, dar ea l-a biruit. Acum trebuie s se ascund poliia e pe
urmele lui.
Regretabil, coment Carver.
edeau n salonul n form de L din casa lui Hauser, cocoat pe un mic vrf de
stnc la Skalhamn, golful Shell, n arhipelagul de vest al Suediei. Dup ce aterizaser
cu avionul Lear la Gteborg, limuzina care-i atepta i dusese n nord, urmai de un
camion ce transporta fiete secrete.
Vremea se schimbase drastic. Fereastra imens din captul camerei ddea spre
Skagerrak i Marea Nordului. Furtuna vuia. O puzderie de valuri nalte de trei metri se
rostogolea, se sprgea de stncile de sub cas, stropind cu spum maro geamul imens.
Dramatic, nu-i aa, Adam?
Hauser se duse la fereastr, cu un pahar de bourbon n mn, pentru a vedea mai
ndeaproape marea tulburat. n larg, era ancorat Washington IV, un iaht mare, alb,
care se legna n timp ce valuri uriae treceau pe sub el. Fereastra era n form de L,
continund pe peretele de sud. Hauser cobor privirea, dar vrful stncii i ascundea
vederii micuul Skalhamn, unde o barc cu motor era legat n siguran spre a fi ferit
de furtun.
Evelyn Lennox, continu Hauser. Cred c va trebui s-o revezi, s-o convingi s
semneze cererea de pensionare, s rezolvi problema. Ea este o fisur n aprarea
noastr.
Credeam c navigm spre Harwich. Nu vom reui pn nu slbete furtuna din
intensitate. Vrei s zbor din Gteborg?
Buletinul meteorologic spune c furtuna poate continua. Vom mai atepta o zi
dou... Cine naiba poate fi la telefon?
Hauser se ridic n picioare s preia mesajul. Adam i ndrept o cut a
pantalonilor, i trase manetele pentru a-i etala butonii de aur, apoi l urmri pe


american. Din spatele ochelarilor, ochii lui Hauser erau sumbri, gura strns, replicile
erau monosilabice.
Da, Frank...
Nu...
Nu...
Perfect, ncheie el. Mic-i fundul pn aici la Skalhamn. Pentru numele lui
Dumnezeu, casa mea de la nord de Goteborg. Vino cu primul avion. Culc-te ntr-un
aeroport dac trebuie. Vino aici urgent...
Trnti telefonul, mai bu nite bourbon i-i reumplu paharul. Carver rmase
tcut n timp ce eful su msura salonul spaios dintr-un capt n cellalt cu o
expresie ntunecat, picioarele-i uriae lovind covorul de plu. Hauser se prbui pe un
scaun.
Operaiunea Urali e un eec.
Ce operaiune e aceea?
Nu te amesteca. Frank spune c Tweed e rspunztor. Cum naiba a cptat el
acces la asta n-am s-o tiu niciodat. Ceea ce tiu este c va trebui s facem ceva s-l
descurajm pe tipul sta.
i cum o vom face?
Noi nu ne implicm. Acela e teritoriul lui Frank. Vom naviga spre Harwich n
curnd, n timp ce Frank va sosi n aceast cas.
E posibil ca furtuna s mai vuiasc. Uitai-v afar pe geam.
M-am uitat. Pn atunci se va opri.
Hauser vorbea ca i cum ar putea comanda valurilor. i strnse maxilarele,
mintea i lucra. Pn cnd i ls jos paharul se hotrse.
Cu siguran vom naviga spre Harwich. Apoi la Livingstone Manor cu
automobilul. Casa aceea veche de ar e centrul meu de comunicaii, cel mai modern i
avansat din lume. Tweed nu va ghici niciodat c-am revenit chiar pe teritoriul lui. i
flutur portigaretul, continund: La fel de important este faptul c toate informaiile pot
fi trimise prin mainile de cifrat. Nu exist niciun sprgtor de cifru pe planet care s
ne penetreze sistemul.
Se pare c suntei obsedat de Tweed, risc a spune Carver.
La naiba, nu! Tweed e doar nc un opozant care trebuie pclit, manipulat.
Hauser i ls fundul mare pe braul unui fotoliu i zmbi. Era un efort. Carver i
atinsese coarda sensibil. Hauser trecea printr-o experien pe care n-o mai cunoscuse.
Tweed devenea o obsesie pentru el. Numai n sinea lui admitea c Tweed fusese cel
care-l gonise din Finlanda, care l determina s fug ca un evadat spre vest. Ei bine,


Livingstone Manor era un loc unde Tweed nu va visa niciodat s-l caute. De asemenea,
ticlosul nu va gsi niciodat casa cjin Skalhamn.


Nu vor mai muta acele fiete pe Washington IV. Nu atta timp ct vremea asta
continu, se adres Paula Lindei.
Cele dou fete erau ghemuite n crptura unei stnci de deasupra golfului Shell.
Ambele purtau haine de ploaie, cu glugile trase bine peste cap. Pn acum, acestea
serviser drept protecie convenabil mpotriva ploii biciuitoare. Suprafaa stncii,
orientat spre interior, le permitea chiar un adpost suplimentar pentru a le feri de furia
furtunii.
Paula fcuse un drum lung ntr-un timp scurt de cnd vzuse avionul Lear
decolnd din Bromma. ntorcndu-se cu maina n Arlanda, predase Volvoul,
cumprase un bilet pentru Gteborg i prinsese un zbor pentru cel de-al doilea ora ca
mrime al Suediei i port pe coasta de vest. Nici nu-i venea s cread ce noroc avusese
atunci cnd avionul SAS se pregtea s aterizeze, iar ea vzu avionul cu reacie Lear
parcat la marginea aeroportului.
Sosind la Gteborg, i reinuse o camer la Sheraton, un hotel foarte modern, cu
un hol vast i camere pe cteva etaje ce ddeau spre restaurantul de la parter. Fusese
din nou norocoas cnd telefonase unui agent din reeaua de informatori i investigatori
ai lui Tweed rspndii n toat Europa.
Linda Sandberg i prsise apartamentul din apropiere i ajunsese la hotel cnd
Paula tocmai termina de despachetat. Paula o simpatiza pe Linda, o fat nalt i zvelt
care se apropia de treizeci de ani, cu o cascad de pr auriu ncadrndu-i faa.
Discutaser vreo jumtate de or.
... deci, am date despre acest Franklin D. Hauser, spusese Linda mai trziu.
Puini oameni tiu c are o supercas la Skalhamn. Localitatea este mic i chiar o
mulime de suedezi nu tiu c exist, dar eu merg cu maina pe coasta arhipelagului
cnd mi termin munca la agenia de reclame. Skalhamn este sus, n nord, n drum spre
Norvegia...
Maina Lindei era ntr-un autoservice pentru reparaii, dar ea tia un centru de
nchiriat maini n apropierea hotelului. O avertizase pe Paula c se anuna furtun, aa
c, n timp ce Paula nchiria un Mercedes rou, Linda se dusese la un magazin s
cumpere haine de ploaie i pulovere.
Era n amurg cnd pornir la drum pe o osea erpuitoare, prin peisajul slbatic
unde stnci maronii se ridicau n deprtare, cu pduri dese de pini negri, situate la


intervale dese. Linda ntoarse maina la un indicator rutier izolat, cu inscripia
Skalhamn, i o apucar pe un drum ngust, cnd Paula vzu n fa camionul INCUBUS
AB.
ncetinete. Ar putea fi periculos, avertiz ea. Suntem departe de acel golf Shell?
Destul de aproape, replic Linda n timp ce ncetinea.
Dac poi, parcheaz maina n aa fel, ca s nu fie vzut; vom merge mai
departe pe jos...
Linda parc Mercedesul n interiorul pdurii i strbtur pe jos ultimul
kilometru cnd suedeza art spre jumtatea de sus a unei case din vrful unei stnci
mici. Chiar n acel moment o limuzin neagr apru lng marginea stncii, apoi
dispru.
Aceea e casa lui Hauser, zise Linda, i se pare c este nuntru. O dat l-am
vzut la aeroportul Gteborg i o main ca aceea l-a luat de la avion. oferul tocmai a
intrat n garaj. Cred c-o s se dezlnuie furtuna...
Mergeau pe un drum foarte ngust, erpuit, nconjurat de stnci. Linda prinse
braul Paulei i-i duse cealalt mn la gur spre a-i face semn s tac. Se furiar mai
sus, privir cu atenie faleza stncoas, iar Paula avu prima privelite a golfului Shell.
Locul de ancorare era micu, spat n stnca maro ce se ridica pe ambele pri. n
form de scoic, avea o intrare asemntoare unui gt i un minuscul dig de piatr cu o
barc cu motor acostat sub o scar de fier, lng peretele digului. Camionul INCUBUS
dduse napoi aproape de scar i brbai n salopete lsau n jos un fiet de oel,
susinut de frnghii, n barca cu motor. Paula crezu c vede o etichet verde ataat pe
fiet. Un al doilea fiet era cobort i, de data aceasta, Paula fu sigur c avea o etichet
verde. Doi brbai coborr scara n timp ce eliberau frnghiile. Motorul brcii porni,
ambarcaiunea fu condus ncet prin intrare.
Linda o trase de bra pe Paula, conducnd-o spre un defileu ngust, nevzut din
locul de ancorare. Brusc, avur n fa marea larg unde un iaht mare, alb, se legna la
ancor. Barca cu motor ctig vitez, ls n spatele pupei un siaj alb, ndreptndu-se
spre rampa de ncrcare i scara aruncat peste coca navei. Privir cum fietele fur
transferate la bord.
E timpul s ne mbrcm hainele de ploaie, zise Linda. Am simit picturi de
ploaie. ncepe.
Deasupra mrii, cerul era negru ca pcura. ntreaga furie a furtunii izbucni brusc.
Fulgerele scprau. Tunetele bubuiau ca nite tobe ale unei orchestre cereti. Norii se
deschiser i nvli Niagara. Barca cu motor, ntorcndu-se la locul de ancorare, fu
dirijat cu greutate n spatele adpostului digului. Reuir chiar n momentul n care


valurile nalte ct zidul ncepur s izbeasc rmul. Paula ls jos binoclul pe care-l
inea n geanta de umr, l vr nuntru i nchise buzunarul. Prin lentile descifrase
numele vasului: Washington IV. Acela fu momentul cnd fcu remarca:
Nu vor mai muta acele fiete pe Washington IV...
Ar fi mai bine s ne ntoarcem la main, zise Linda.
Alergar tot drumul, reuind s nu se ude pn la piele, datorit hainelor de
ploaie. Dup ce i le scoaser, Linda se aez la volan, ntoarse cheia n contact, dar nu
se ntmpl nimic. ncerc de ase ori s porneasc maina i de fiecare dat motorul
n-o ascult.
Minunat! Poate c motorul e supranclzit. Am mers pn aici n cea mai mare
grab.
mi pare ru, i rspunse Paula, s-ar putea s fie periculos s stm aici.
Ai spus acest lucru nainte s pornim. E mai distractiv dect s faci copii dup
reclame. S mncm sandviurile acelea pe care le-ai luat de la hotel. S-ar putea s
rmnem blocate aici.


n salon, Hauser avea radioul dat ncet, n ateptarea urmtorului buletin
meteorologic. Adam, care insistase asupra meselor regulate, urnd obiceiul american de
a nfuleca gustri rapide, mnca cina pregtit de menajer. Se ntreba pentru cine era
aranjat al doilea tacm. O fat zvelt, cu prul oxigenat, blond, intr n camer, iar
Hauser o prezent drept Iris Reynolds. Purta o bluz strimt care-i strngea bustul i o
fust mini ce i scotea n eviden picioarele frumoase. Adam rmase cu privirea aintit,
admirnd-o fr rezerve, zmbindu-i cnd ea i trase scaunul la mas.
Nu m mai privi aa, altfel o s-i trag una n urloaie, spuse ea pe un ton
plcut.
Adam aproape se nec cu mncarea. Femeile atrgtoare nu-i vorbeau astfel. O
privi urt pe deasupra mesei i ochii li se-ntlnir. Iris i susinu privirea,
nemaizmbind atunci cnd menajera i puse mncarea n fa. Adam era tulburat: ochii
preau s priveasc fix prin el, ca un clu ce-l msura pentru spnzurtoare.
Hauser era amuzat.
Iris vine cu noi la noul cartier general. Se uit la menajer. Adu-mi un
hamburger nvelit n hrtie. l voi mnca din mn. i mult ceap prjit.
Cine, ntreb Adam, ca s schimbe subiectul i s-o ignore pe Iris, va cltori cu
Frank, dac va fi totui cineva? Sau poate n-ar trebui s ntreb?
La naiba! Sigur c n-ar trebui s ntrebi. i-am mai spus


Pui prea multe ntrebri. Nu neleg de ce.
Hauser i continua tactica sa obinuit, de a-i lsa directorii s tie numai att
ct era necesar. Ion Mnescu va cltori cu Frank Galvone. Cei doi brbai vor zbura
apoi din Suedia spre aeroportul londonez. Cine s-ar gndi s caute un fost ef al
Securitiisau un fost conductor STASI- n interiorul unui vechi conac englezesc? Iar
Galvone l va aduce pe Helmut Ziegler cu el.
Adam Carver pru c-i citete gndurile.
Dac Frank zboar ncoace, e posibil ca noi s fim plecai cnd va ajunge.
Vom fi. Aa c i voi lsa un bilet la menajer. Contacteaz-l pe doctorul
Livingstone imediat. Va nelege mesajul.
Va avea o cale lung de strbtut pn acolo.
Are experien. F-i nebunului un bine...
Dup o or, furtuna se potoli la fel de brusc cum ncepuse. Prin fereastra larg
privelitea era spectaculoas. Valurile uriae devenir mai mici, cerul de sear trzie se
lumin, suprafaa mrii deveni ca oglinda. Hauser ordon ca operaiunea de ncrcare
s fie reluat.


Ast-sear navigm spre Harwich, ne continum deplasarea...
n Mercedes, la adpostul pdurii de pini, Linda cobor geamul. Furtuna se
ndeprtase, aerul era foarte rcoros. Paula gsi c e o experien stranie ca dup valul
de ari s-i fie aproape rece i s tremuri. i trase peste cap puloverul pe care-l
cumprase Linda.
Linitea pdurii te calma. Singurul sunet era prelingerea constant a picturilor
de ploaie de pe ramurile rsfirate care-i aminteau de aripile unor psri uriae i nefaste.
Linda ntoarse cheia de contact. Motorul porni din prima ncercare.
M ntorc s mai arunc o ultim privire, zise Paula. i fr proteste! Tu rmi
n main, cu motorul pornit. O singur persoan este mai puin probabil s fie vzut,
iar acum tiu drumul...
Merse pe drum, care nu mai era dect jilav: mare parte din ploaia torenial se
scursese de pe suprafaa curbat spre cmpiile din ambele pri. Nestnjenit de haina
de ploaie, urc cu agilitate pe fisura de pe stnc pn n punctul unde aceasta domina
marea. Scoase repede binoclul.
Barca cu motor ieea din golful Shell, deplasndu-se pe apa linitit ce semna cu
un lac nesfrit.


Pe lng timonier, ambarcaiunea ducea trei pasageri. Prin lentile recunoscu
silueta voinic a lui Hauser i pe mult mai zveltul Adam Carver. Cel de-al treilea pasager
era o femeie. Ceva din aspectul ei i se pru familiar, apoi nelese. Gndul i se ntoarse
spre episodul groaznic cnd fusese schimbat cu un alt ostatic pe o platform de
splare. Cu aceast femeie fusese schimbat. Pe cnd se apropiau de platforma de
acostare lipit de coca iahtului ea i muta privirea spre vas.
n vrful catargului, de pe uriaa cabin de comand, era un steag, convenabilul
steag panamez. Imediat ce fuse dat jos, un nou steag se ridic: pavilionul de comer
englez. Paula vzuse destul.
Se tr de-a builea pe fisura stncii, alerg napoi pe oseaua pustie, spre locul
unde Linda atepta nerbdtoare n Mercedes. Suedeza i fcu semn cu mna, n timp
ce Paula se apropia i i deschise portiera din fa.
Dumnezeule! Sunt aa de bucuroas s te vd nevtmat.
Drgu din partea ta, zise Paula, srind n main. Totul e bine. M-ai putea
duce napoi la Sheraton? Am de dat un telefon urgent.
44
Tweed prea neobosit. Chiar Marler se minuna de robusteea sa nelimitat pe
cnd edea cu ceilali n camera lui Tweed de la Hesperia. Newman i Butler se
prbuiser n fotolii; Cord Dillon era adormit pe o canapea. Numai Pete Nield arta
proaspt n timp ce privea afar pe fereastr. Seara trziu, turiti n inut
neceremonioas, femei mbrcate n rochii ifonate din cauza ariei, mergeau
trindu-i picioarele pe Mannerheimintie. Chiar dac ferestrele erau deschise,
atmosfera era nc torid. n camer era linite n timp ce Tweed asculta la telefon,
lund notie. Monica i se plngea c ncerca de cteva ore s-l contacteze. Ascult fr
s-o ntrerup, linitind-o din cnd n cnd.
Da, sunt la aparat. Continu...
Monica dovedea o mare ingeniozitate n a-i da informaiile, strecurndu-le printre
date inofensive despre asigurri. n cele din urm, i mulumi, ls telefonul jos i
se-ntoarse.
Bob, domnul inspector ef Buchanan e din nou pe urmele tale. A trecut pe la
Monica i Howard, voia s tie unde te afli. Dup cte se pare, a rezolvat un alt caz de
crim i acum se concentreaz asupra uciderii lui Sandy.
Era i timpul s-o fac naibii...


Ateapt. E mai mult de-att. Evelyn Lennox, fata creia i-ai luat un interviu n
Wandsworth i care mai trziu a fost pzit de Butler n Walberswick a fost atacat.
i Buchanan m bnuiete pe mine? De ce naiba...
Ateapt pn termin. Lennox a fost atacat n vila ei de o siluet mascat, dar
ea l-a pus pe fug. Crede c a fost un brbat numit Steve...
Btuul acela? Newman fcu un gest de dezgust. Cu siguran c Scotland
Yardul i poate da de urm.
Circul cu identitate fals. Ceea ce trebuie s facem m privete pe mine i e
destul. Sper c n-ai uitat-o pe Peggy Vanderheld, poate martora cheie. Butler,
urmtoarea ta sarcin e s zbori la Arlanda, s nchiriezi o main, te duci pe insula
Omo s o iei i s-o duci napoi n Arlanda, s zbori cu ea imediat la Londra, la Park
Crescent, s-o lai cu paz pe hol, s iei o arm, apoi s-o conduci cu maina la
Walberswick unde e vila lui Evelyn Lennox. tii unde se afl. S le pzeti pe amndou.
E posibil s aibe lucruri interesante s-i spun.
Ar fi mai bine s-mi iau bilet pentru primul zbor de mine.
Butler se pregtea s ias cnd Tweed l opri. Incluse toat echipa n urmtorul
ordin.
Toat lumea, inclusiv tu, Butler, trebuie s scape de arme. Aruncai-le n port,
oriunde. Dar descotorosii-v de ele. Fcu un semn afirmativ cu capul ctre Butler.
Perfect, acum poi pleca. Eu nsumi am s vizitez Walberswick, s stau de vorb cu
Vanderheld. Pn atunci ea va fi nfricoat de moarte.
De ce?
Butler se opri lng u. Mintea lui Tweed lucra rapid. Se gndise la altceva.
Deoarece Evelyn Lennox i va fi povestit propriile experiene legate de INCUBUS.
Va fi mai mult dect pregtit s-mi vorbeasc. l privi direct pe Nield. Gndindu-m
mai bine, a vrea s mergi i tu cu Butler. Lennox i Vanderheld sunt singurele dou
martore care pot fi capabile s-l doboare pe Hauser.
S sperm c Evelyn Lennox e nc n via, zise Newman nverunat. E nc
sub paz? Cu siguran, Buchanan s-a gndit la asta.
A fcut tot ce-a putut, poliistul local trece cu bicicleta zilnic pe la ea.
Dumnezeu s ne ajute, coment Newman, avem de-a face cu profesioniti. S
sperm c vei ajunge acolo la timp, Harry.
Ai spus lucrurilor pe nume, Bob, decise Tweed. Aa c tu, Butler, vei zbura la
Arlanda s o iei pe Vanderheld. Nield, schimbare de plan. Zbori direct la Londra, te duci
s-o vezi pe Monica. i va descrie poziia vilei lui Lennox din Walberswick, Rose Bower.


Apoi te duci direct acolo. Bob, i poi da lui Pete o scurt scrisoare prin care Evelyn s-l
identifice?
Am auzit ce-ai spus despre arme, zise Dillon, ridicndu-se. M ntreb cum m
voi scpa de acest Luger cnd nu prea cunosc oraul Helsinki.
Eram gata s sugerez ceva, interveni Marler. Este aproape la fel de dificil s
scapi de o arm fr riscuri ca i de un cadavru. Dac mi dai toi armele pot face eu
asta.
Cum? ntreb Tweed.
nc mai am nchiriat acea barc cu motor pe care am folosit-o cnd a fost
rpit Paula. Le voi pune pe toate ntr-un sac de voiaj inclusiv propria mea Armalite
demontat i-l voi ngreuna cu o bucat de lan sau altceva. Voi iei n larg cu barca i
voi arunca sacul peste bord, n mare.
Cea mai bun idee, fu de acord Tweed. i nu uita ncrctoarele de rezerv.
Dillon i nmn Lugerul i muniia, Butler Mauserul, Newman pistolul Smith
& Wesson. l inu n mn pre de o clip.
Tweed, oamenii mpotriva crora ne am ridicat vor fi dotai cu arme. De ce s
rmnem nenarmai acum?
Am s-i explic mai trziu.
Aa cum ar spune Paula, fii criptic.
Marler puse armele ntr-un sertar gol, prsi camera i se-ntoarse imediat cu un
sac de voiaj din piele. Puse armele nuntru, nchise fermoarul, se aez i-i aprinse o
igar.
Ce mai urmeaz pe ordinea de zi?
Butler i Nield prsiser camera. Tweed i verific ceasul. Era mai trziu dect
i dduse seama. Aterizaser pe aeroportul Helsinki la ntoarcerea din Laponia n acea
diminea devreme i se prbuiser n pat de ndat ce sosiser la Hesperia i Palace.
Dormiser pn aproape de amiaz. Tweed i spusese centralistei de la Hesperia, nainte
de a se lupta s se vre n pijama, s nu le fac legtura cu nimeni. O iniiativ aproape
fr precedent.
i lsase echipa singur n timpul dup-amiezii, convocndu-i n camera sa
tocmai seara trziu. Acum fusese nelat de faptul c era nc lumina zilei. Deschise
gura s-i replice lui Marler, dar sun telefonul. i rspunse n timp ce ridica receptorul.
Zburm spre Stockholm. Acolo unde ai raportat c erau transportate, pe calea
aerului, acele fiete INCUBUS...
Cea care suna era Monica. Din nou ascult cteva minute. De data aceasta, nu
not nimic. i mulumi, i spuse c o va suna i el, puse jos receptorul i-i privi echipa.


O nou schimbare de plan. Contramandm zborul la Stockholm. Ceea ce m-am
gndit c s-ar putea ntmpla s-a ntmplat Hauser, Adam Carver i fata care a
ncercat s m ucid au plecat pe mare de pe coasta de vest a Suediei. Fr ndoial,
ndreptndu-se spre Anglia. Voi verifica imediat. Paula a fcut o treab minunat...
Le prezent esena raportului fcut de Monica. Paula o sunase de la Sheraton din
Gteborg, i descrisese ce vzuse la Sveavgen din Stockholm, cltoria la Bromma i
aciunile ei cu Linda Sandberg la Skalhamn.
... aadar, ncheie Tweed, acum putem presupune c planul meu a reuit mai
bine dect a fi putut spera vreodat.
Ce plan? ntreb Newman. Spune-ne de data aceasta, pentru numele lui
Dumnezeu.
Noi ntotdeauna am fost dezavantajai de a nu putea da piept cu Hauser n
Finlanda, din cauza dorinei de neles a acestei ri de a fi complet neutr. Tot timpul
am ncercat s zdrnicesc orice operaiune pe care o desfura, s-l gonesc spre vest.
n Suedia, m-am ateptat, dar planul a mers chiar mai bine. L-am gonit napoi n Anglia,
unde se afl sub jurisdicie britanic.
Afurisit viclean ce eti, fu comentariul lui Dillon.
Dar eti sigur? insist Newman.
Cu puin noroc voi fi n urmtoarea or. Cpitanul portului Harwich, un anume
Jonas Heathcoate, e un prieten de-al meu.
i asta unde ne duce? protest Newman.
Paula a raportat c i-a vzut pe Hauser, Adam Carver i pe o fat, pe care o
bnuiesc c a ncercat s m omoare, pe puntea iahtului milionarului Hauser. Am mai
menionat acest lucru, dar nu c Paula l vzuse cu propriii ei ochi. E o problem de
geografie. Portul cel mai apropiat de Livingstone Manor, unde un asemenea vas
Washington IV- ar putea acosta este Harwich.
Ar fi putut cltori oriunde pe mare, insist Newman.
Cu excepia faptului c mai devreme m-a sunat Monica i mi-a spus c
cercetrile ei au scos n eviden faptul c Livingstone Manor este echipat cu cel mai
modern echipament de comunicaii din lume. Inclusiv cu maini de codificare. Hauser,
prevztor, are nevoie de o metod de comunicare sigur pe care s n-o putem penetra.
Nu ne-ai vorbit niciodat despre acel telefon de la Monica, despre toate datele
privind Livingstone Manor, i-o trnti Newman.
Cred c n-am fcut-o, zmbi Tweed sec. Dar cnd am aflat toate acestea prima
oar, Hauser era n Finlanda.
Deci, repet Marler, ce e nou pe ordinea de zi? Ca i cum n-a ti, adug el.


V voi spune dup ce-i telefonez lui Jonas Heathcoate. Pstreaz-i calmul.
Scoase un carneel cu un index, cut la litera H, form un numr i atept. n
camer, tensiunea cretea. Newman, ca i Marler, ghicise ce verifica el. Tweed trebuia s
vorbeasc cu cteva persoane nainte de a ajunge la Heathcoate. Se prezent,
reamintindu-i cpitanului portului de ultima oar cnd se ntlniser. Newman se
aplec n fa, cu minile strnse. Livingstone Manor...
... da, Jonas, acela e vasul, continu Tweed. Washington IV. Eun iaht mare, alb.
Aparine bancherului Franklin D. Hauser. Ce-a fost asta? Vrei s repei? Legtura nu e
bun. Washington IV a acostat la Harwich azi diminea devreme? Hauser a fost
ateptat de o limuzin neagr? E un obicei periculos de-al lui devine o int. Main
blindat, ai spus? Ar fi bine s fie din punctul su de vedere. Mulumesc, Jonas. i
rmn ndatorat.
Tweed puse receptorul n furc, i terse mna rece i umed, privindu-i pe
ceilali.
mi imaginez c ai auzit ce-am vorbit Probabil a sosit la Livingstone Manor
acum cteva ore.
Marler fluier admirativ.
Cum o facei? Doar nu avei un informator plasat n interiorul INCUBUS-ului?
M-am strduit mult s m pun n situaia adversarului meu. S-i anticipez
fiecare micare. Cred c el face acelai lucru ca i mine. Aa c de ce a avea nevoie de
un informator?
i ce urmeaz acum pe ordinea de zi? repet Marler pentru a treia oar.
Este evident, nu? Mine zburm cu toii napoi la Londra. Punem la cale
urmtoarea etap a campaniei mpotriva lui Hauser. El a intrat n cuca mea.


A doua zi diminea, la Livingstone Manor, Hauser tocmai ieea din camera de
cifrare cnd l zri pe Adam Carver pe coridor. i mpinse ochelarii mai sus pe nasul
viguros, iar gura i se pungi neplcut.
Ce naiba faci de-i vri nasul pe-aici?
V cutam. Carver, ireproabil mbrcat ntr-un costum de mtase gri deschis,
era hotrt i ncreztor. Am cifrele de bilan de la banca lui Egon sau, mai degrab,
acum Dieter pe care am cumprat-o n Frankfurt. Ai spus c vrei s le vedei.
Mai trziu. Hauser trnti ua de protecie ce ducea la camera de cifrare. Cum ai
ajuns aici jos? E o u de protecie n capul scrilor. Tu n-ai cheie.


Probabil c cineva a lsat-o deschis. Cnd dorii, sunt gata s v art aceste
cifre.
Hauser atept pn cnd Carver urc treptele pivniei i nu se mai vzu.
mbrcat neceremonios i cu pantaloni largi, scoase o legtur de chei, deschise ua
apartamentului alturat camerei de cifrare i nchise ua n urma sa.
Apartamentul era somptuos mobilat, avea un salon, un dormitor, o baie. Beneficia
de asemenea de aer condiionat. Pe o canapea edea ntins Ion Mnescu. Era ndoielnic
dac vechii asociai ai Securitii din Bucureti i-ar fi recunoscut fostul ef.
nainte s zboare de la Helsinki cu Galvone, Mnescu i tunsese prul foarte
scurt. Avea o pereche de ochelari mari, cu ram de baga, aezai pe nasu-i ce semna cu
un cioc, conferindu-i un aspect profesional. Fuma o havan, n timp ce-i legna
picioarele i-i ncleta degetele puternice i osoase, ateptnd.
Frank mi spune c l-ai lsat la aeroportul din Londra, apoi ai nchiriat o
main. Ai sosit aici la o jumtate de zi dup Frank. Deci, ce naiba ai fcut? Unde ai
fost?
Am ajuns n Suffolk, nu? nainte s vin aici, am cltorit, m-am oprit la cteva
crciumi englezeti, am ascultat localnici, am mai cptat puin accent englezesc.
Crciumi englezeti... unde? ntreb Hauser.
Lavenham, Southwold...
Ai fost n acea zon? Eti nebun? i-am spus s ocoleti acea parte a lumii. De
ce-ai fcut-o?
Tocmai v-am spus. Mnescu n-avea intenia s se lase intimidat de americanul
care sttea n faa sa. i nimeni nu m-a
bgat n seam. Pot trece. Nu doreai acest lucru?
Cred c i-ai forat norocul mergnd n acea zon. S nu o mai faci, dac nu-i
spun eu.
Maniera lui se schimb, deveni cordial. Romnului i venea greu s se adapteze
la aceste schimbri de atitudine. Iar Hauser avea obiceiul de a-i arta latura jovial a
personalitii atunci cnd emitea instruciuni importante, chiar periculoase.
Dup ce termin de vorbit, Hauser se-ntoarse s ias din camer, fcnd o ultim
precizare n timp ce descuia ua.
Ai neles ce i-am spus? i nu discui chestiunea cu Carver sau Galvone.
Am neles, ncuviin Mnescu.
Era timpul s-l pun pe jar pe Galvone. Hauser ncuie ua ce ducea la pivni.
ncletndu-i pumnii, intr n salonul mare din fa cu fereastra arcuit. Galvone
sttea n picioare i se uita afar. Pe msur ce valul de cldur continua, soarele ardea


Suffolkul. Furtuna de la Skalhamn fusese o ciudenie, gndea Hauser. Privi paharul
din minile lui Galvone.
E puin cam devreme s ncerci s te mbei. Ai nevoie de o minte clar, pentru
numele lui Dumnezeu!
Cuta ceva pentru a-i sublinia vorbele. Se duse la bar i i turn un pahar mare
cu ap mineral.
Ai ncurcat-o cu Mnescu la aeroportul din Londra. Iisuse Hristoase, Frank, nu
poi nici mcar escorta un personaj dificil?
Am fost uimit de ct de diferit arta. Era nerbdtor s ptrund n mediul
britanic. Este exact ce dorim noi, nu-i aa?
i voi spune ce vreau, Frank, url Hauser. Vreau oameni care s nu-i bat joc
de slujba lor. Cnd dau un ordin, trebuie s-l duci la ndeplinire. Vreau oameni care s
se trezeasc dimineaa, gata s mute i un urs de fund. Apropo de uri, ai ratat treaba
din Laponia. Acele explozibile au ptruns sau nu?
Galvone ezit, simind c merge pe teren nesigur. Se simise obligat s-i raporteze
lui Hauser ceea ce vzuse din Land Rover. Nu-l mineai pe Hauser, dac voiai s
supravieuieti. Dar sub presiune, puteai s ascunzi adevrul.
Majoritatea camioanelor trecuser frontiera nainte s vd vreun semn de
intervenie...
Intervenie! Mai devreme ai spus parautiti sovietici. Nu te juca cu vorbele. Ei
ateptau convoiul acela. Cine i-a avertizat? Pun rmag c este acel ticlos de Tweed. A
fost un noroc c am introdus prin contraband transportul anterior.
Ai vzut ziarele? ntreb Galvone, spernd s-i abat atenia efului, artnd,
pe mas, ziarul Daily Mail cu un titlu rsuntor pe prima pagin. Asta este, ntr-adevr,
ceva senzaional.
Hauser ncuviin, se uit la ziar cu braele ncruciate pe piept. Asta i ddea o
oarecare satisfacie.
CARTIERUL GENERAL KGB DIN KIEV A FOST ARUNCAT N AER. NELINITE
CRESCND
Care-i planul? se interes Galvone.
Presupun c ai citit povestea. Steagurile albastre i roii ale Ucrainei
independente flutur pretutindeni. Niciun semn de steag sovietic. UTS micarea
Ucraina Independent, ntemeiat n Miinchen este activ. Care e planul principal ai
vrut s spui?
Exact la asta m-am referit.


Am o viziune. ntr-o zi nu prea ndeprtat, dolarul va fi moneda mondial.
Dolarul va nlocui rubla. La naiba, orice turist din Moscova i va spune cum localnicii l
scie s le dea dolari. n Moscova, au chiar baruri unde cteva dintre zecile de mii de
prostituate i caut clienii, cu condiia ca ei s plteasc n dolari. Prostituia nu e
ilegal n Rusia. Este industria lor cea mai dezvoltat. Au chiar poliiste mbrcate n
civil, adeseori stnd lng animatoare n barurile hotelurilor mari.
Dar ai spus c e legal, sublinie Galvone.
i s-a mbuntit auzul. Poliistele sunt acolo, pur i simplu, pentru a se
asigura c nu apar neplceri cu strinii n timp ce acetia fac alegerea. Dolarii, Frank
ei sunt cheia tuturor lucrurilor pentru fiinele umane de la coasta Pacificului Statelor
Unite pn n Urali. Hauser pufi, flutur igaretul i schimb subiectul ntr-un mod
rapid pe care Galvone l gsi deconcertant. Fiindc veni vorba de bani, banca aceea
particular din Southampton, Street & Braithwaite, s-a hotrt s vnd n favoarea
noastr?
Am sunat la cartierul general din Norwich. Au spus c
Leopold Street n-a fost de acord. Se pare c exist un magazin gol chiar lng
banc. E uor de ptruns pe acolo.
Atunci poate c domnul Street are nevoie de puin ncurajare. Avem
ncrctura aceea de Semtex n subsol, pentru asemenea cazuri.
Galvone se ridic.
Vrei s organizez o petrecere pentru tip?
Altfel de ce naiba crezi c-am deschis subiectul? Ateapt o clip! i strig n
timp ce Galvone se ndrepta spre u. Mai am o rfuial cu tine. Cum de-ai ajuns aici
aa de repede? i-am spus s mergi la casa de la Skalhamn.
O, asta era. Galvone fcu un gest teatral cu minile lui mari. tiind ct de
repede v micai, cum v schimbai planurile, am sunat la acea cas de la aeroportul
Helsinki. Menajera a deschis plicul pe care mi l-ai lsat i a citit mesajul. Referirea la
doctorul Livingstone mi-a spus c v-ai deplasat ncoace. Aa c am zburat direct la
aeroportul londonez eu, Mnescu i Ziegler. L-ai ascuns pe Ziegler pe undeva pe aici?
Hauser se mbujor de furie. Strnse cu putere igaretul n dini pentru a-i
recpta controlul. Vzndu-i expresia, Galvone rmase nemicat. Hauser fcu un pas
nainte, ameninndu-l cu un deget arttor mare, gras.
Ai putea fi nlturat. La modul dur. i-am mai spus, trebuie s-mi respeci
ordinele. Nu ncepe s gndeti i s iei decizii proprii. Ed Riverton a fcut acest lucru,
iar cineva mi-a fcut o favoare. L-ai adus pe Ziegler, i aici sfrete treaba ta. Adam
Carver tie cum s fac ce i se spune.


Adam i cunoate meseria, ncuviin Galvone pe un ton mpciuitor.
Iar Adam are o treab chiar n acest moment. Hauser zmbi. Dar cteodat mi
pun ntrebri legate de Adam. Ar fi mai bine s iei acel Semtex i s te duci cu maina la
Southampton.
Bnuiesc c nu este nici-o problem dac folosesc o bomb. Suntem n Anglia.
Iisuse! Hauser i lovi fruntea cu mna. Trebuie s fac totul singur? n drum
treci pe la aeroportul londonez. Ateapt s soseasc un irlandez la ghieul Aer Lingus,
apoi terpelete-i paaportul. Doar i-ai nceput cariera n Chicago ca excelent ho de
buzunare. Las paaportul n magazin. Britanicii vor crede c este opera IRA.
Singur n salon, Hauser zmbi satisfcut. Problema Evelyn Lennox va fi rezolvat
curnd.
45
Panic!
Evelyn Lennox se uita fix afar pe lng tocul ferestrei salonului din Rose Bower.
Nu-i venea s cread. Un Jaguar rou oprise lng intrarea din fa, la captul grdinii.
E Adam Carver! Ai spus c este n Finlanda...
Era, replic Butler rspicat. Se uit la Pete Nield. Du-o sus pe Peggy. Rmi cu
ea n dormitor...
Nield fcu un pas nainte, lund-o pe Vanderheld de bra, grbind-o s ias din
hol i s urce scara ngust. Butler se ndeprt de geam, ndreptndu-se iute spre o
u deschis. Se ntoarse nainte s intre n urmtoarea camer.
Voi lsa ua ntredeschis. Voi auzi tot ce se ntmpl. Nu-l lsa s afle c
suntem aici i niciun cuvnt despre Vanderheld. Habar n-ai unde este. Te poi
descurca?
Da, pot... ncuviin Evelyn.
Sigur c poi. Las-l pe el s vorbeasc. Dac eti speriat, spune ceva despre
Southwold. Voi fi lng tine ntr-o clipit...
Evelyn respir adnc. Soneria sun. i netezi fusta mini, se privi n oglinda de pe
perete, i trecu o mn prin pr, se duse la u i-o deschise.
Surpriz! zmbi Carver. Sper c nu am ales un moment nepotrivit s trec
pe-aici. Am ncercat s-i telefonez, dar nu eti n cartea de telefon.
n fosta carte.
Evelyn nghii cu greutate. Se gndi c Adam nu artase niciodat mai chipe.
Faa i minile i erau bronzate. Purta un costum elegant, de mtase bej, o cma


albastr n dungi, cravat albastr uni, o batist asortat la vedere, pantofi lucrai
manual. Bronzul i accentua trsturile perfecte ale feei. n mn inea un bucheel de
flori.
Acestea sunt pentru tine. Dei cred c ai destule flori. Privi spre gardul viu de
trandafiri slbatici ce mrgineau aleea. Am vrut s-i aduc doar altceva.
Sunt minunate. Mulumesc foarte mult. Intr n salon. Scaunul acela e
confortabil.
Ea avu grij s nu priveasc spre ua ce ducea la micul birou-bibliotec unde se
ascundea Butler. tia c era narmat cu un Smith & Wesson. Cnd sosise i artase
arma spre a o liniti. Iar sus Nield avea un Browning 32. Arma care-i plcea cel mai
mult, ca i Paulei.
Buchetul era o problem. n mod normal, l-ar fi luat n buctrie, ar fi umplut o
vaz cu ap proaspt, dar nu ndrznea s-l lase singur pe Adam n salon, cu
Butleratt de aproape. Lund o vaz de pe mas, scoase florile ce le avea, le ar