Sunteți pe pagina 1din 29

Curs 1

1


Curs 1 - Ce este psihologia social?

Individul n context social
Psihologia social face parte din familia de
discipline sau tiine psihologice i, prin urmare,
are ceva n comun cu toate celelalte rude, avnd
bineneles i o identitate particular, separat.
Psihologia ca tiin se ocup cu studiul vieii
psihice i a comportamentului individului, astfel
nct toate ramurile psihologiei, inclusiv psihologia
social, au acest obiect de studiu generic n comun.
Particularitatea psihologiei sociale const n faptul
c ea se ocup de studiul vieii psihice i a
comportamentului individului aflat n context
social sau, altfel spus, n situaii sociale. Individul
se regsete n situaii sociale sau ntr-un context
social ori de cte ori se afl n prezena altor
persoane. Altfel spus, contextul social exist ori de
cte ori individul este confruntat cu prezena altor
persoane, indiferent dac este vorba de o singur
persoan, un grup sau o mulime. Psihologul social
pornete de la premisa conform creia ceilali
exercit permanent o influen asupra individului,
producnd modificri la nivelul psihismului i
Curs 1
2

comportamentului acestuia. Mai mult dect att,
psihologii sociali au demonstrat c influena
celorlali asupra individului se produce chiar i n
cazul n care nu exist interaciune sau prezena
celorlali i interaciunea cu ei este doar imaginar.
Una din cele mai cunoscute i clasice
definiii ale psihologiei sociale este cea dat de
Gordon Allport, care afirma c psihologia social
este un domeniu al cunoaterii ce studiaz modul
n care gndurile, sentimentele i comportamentele
individului sunt influenate de prezena actual,
imaginar sau implicit a altora (Allport, 1935 /
1985).
Pentru a nelege mai bine esena modului
n care psihologia social abordeaz psihismul i
comportamentul uman, s analizm cu atenie
definiia propus de Gordon Allport.

Dimensiunile psihismului uman
Prima parte a definiiei cea care se refer la
gndurile, sentimentele i comportamentele
indivizilor ne focalizeaz atenia asupra
dimensiunilor sau planurilor de manifestare a
psihismului uman.
Curs 1
3

n psihologie s-a ncetenit faptul c toate
strile, procesele i structurile psihice pot fi
grupate i analizat ca fiind manifestri cognitive,
afective sau motivaionale. Orice manual de
psihologie general aloc cte o seciune acestor
dimensiuni.
Din dimensiunea cognitiv a psihismului
uman fac parte i sunt analizate atenia, senzaiile,
percepiile, gndirea, limbajul, inteligena,
memoria etc. Aceast parte a psihicului este
preocupat de procesarea informaiei la nivelul
sistemului psihic uman. Procesarea informaiei
implic astfel de operaii precum selectarea,
captarea, interpretarea, stocarea, activarea i
folosirea informaiei (de exemplu, atenia este
implicat n selectarea informaiei n timp ce
memoria este orientat preponderent spre stocarea
acesteia etc.). Deseori pentru a face trimitere la
totalitatea strilor, structurilor i proceselor
cognitive psihologii, inclusiv psihologii sociali,
folosesc termenul de cogniie. Cnd informaia
procesat este de natur social, se refera la
cunoaterea i reflectarea lumii sociale i a
individului aflat n interaciune cu ceilali, se
folosete termenul de cogniie social.
Curs 1
4

O serie de alte procese i stri psihice
precum afectul, emoia, sentimentul, dispoziia fac
parte din dimensiunea afectiv a vieii
intrapsihice. Procesele i strile afective sunt
reacii evaluative la ceea ce se ntmpl n
interiorul i n exteriorul individului. Emoiile
sociale sunt acele reacii evaluativ-afective care
reflect dinamica prezenei, interaciunilor i
relaiilor individului cu ceilali (de exemplu,
invidia este o emoie social care nu poate aprea
dect cu prilejul evalurii comparative a propriei
persoane i a celuilalt cu privire la prezena sau
absena unei caliti sau obiect).
n cadrul celei de-a treia dimensiuni
dimensiunea motivaional sunt analizate astfel
de realiti psihice precum nevoile, trebuinele,
motivele, impulsurile, dorinele, inteniile,
scopurile. Motivele sunt considerate a fi izvorul
sau motorul comportamentului (Fiske, 2004, p.
14), dar i un factor dinamic al ntregii viei
psihice. Strile motivaionale pot fi nelese ca
dezechilibrri ale homeostaziei ce apar la diferite
niveluri ale fiinei: fiziologic, psihologic, social. n
cazul motivelor sunt prezente tot timpul dou
componente sau funcii: cea de energizare i cea de
Curs 1
5

orientare. Astfel, strile motivaionale implic tot
timpul creterea sau mobilizarea energiei psihice
sau nervoase i, simultan, direcionarea acestei
energii spre comportamente i sau procese psihice
care pot satisface motivaia subiacent. La fel ca i
n cazul celorlalte dimensiuni, psihologii sociali
discut despre motivele sociale, motive care sunt
legate de existena celorlali i care ne energizeaz
pentru i ne orienteaz nspre interaciunea cu
ceilali (de exemplu, cel mai important motiv
social este motivul apartenenei sau asocierii
sociale, motiv care ne face s cutm compania
celorlali i s stabilim relaii interpersonale
durabile). Dintre toate dimensiunile psihismului
uman psihologii, inclusiv psihologii sociali, acord
o atenie deosebit proceselor cognitive. Analiza
cauzelor ateniei sporite acordate proceselor
cognitive depete ns limitele acestui suport de
curs.
Dac e s revenim la definiia psihologiei
sociale propus de Allport, se poate vedea c
dimensiunea motivaional este n mod nejustificat
omis. innd cont de cele expuse mai sus, prima
parte a definiiei ar putea fi modificat astfel:
psihologia social studiaz modul n care
Curs 1
6

procesele i strile cognitive, afective i
motivaionale ale unui individ la fel ca i
comportamentul acestuia sunt influenate de
prezen actual, imaginar sau implicit a altora.
Focalizarea asupra studiului individului
Din definiia propus mai sus este evident faptul c
psihologia social se ocup de studiul psihismului
individual. Dei la nceputurile evoluiei disciplinei
au fost anumii autori care au insistat asupra
faptului c psihologii sociali trebuie s
investigheze psihismul de grup (group mind),
nivelul cunoaterii tiinifice actuale nu recunoate
prezena activitii psihice dect la nivelul
organismului biologic considerat separat. Altfel
spus, psihologul social, la fel ca oricare psiholog,
este interesat de studiul psihismului individual.
Focalizarea asupra studiul comportamentului
social
n definiia sa Allport indic, alturi de
dimensiunile psihismului uman, i
comportamentul. Precizarea expres a
comportamentului este important i n acelai
timp necesar: psihologii nu au acces direct la
procesele cognitive, afective sau motivaionale din
capul individului. Ei judec despre prezena i
Curs 1
7

dinamica ipotetic a acestora indirect, n baza
comportamentului. Altfel spus, am putea afirma c
psihologii sociali studiaz, n mod direct i
nemijlocit, comportamentul social al indivizilor.
Categorii de entiti sociale
Dei n definiia pe care o analizm nu se
precizeaz expres acest lucru, este important s
menionm c prezena altora sau prezena
social comport trei forme, se poate realiza prin
intermediul a trei categorii de entiti sociale:
indivizi, grupuri sau mulimi. Altfel spus, putem fi
influenai i suntem influenai atunci cnd
interacionm cu o persoan, cu un grup sau n
cazul n care ne aflm n mijlocul unei mulimi.
Dac prezena social a unor indivizi nu
necesit precizri suplimentare, este util s facem o
distincie clar dintre un grup i o mulime. Att n
cazul grupului ct i n cazul mulimii este vorba
de prezena mai multor oameni. Ceea ce face
diferena este prezena sau absena unui liant
preexistent ntre ei. Persoanele ce fac parte dintr-un
grup au de regul o istorie comun: au
interacionat anterior unii cu alii, se cunosc ntre
ei, au dezvoltat norme de conduit specific, valori
comune etc. Mulimea este ns o colecie de
Curs 1
8

indivizi a cror singur legtur este doar n
prezent: faptul c toi se regsesc mpreun aici i
acum. Cnd vorbim de mulime nu e neaprat s ne
imaginm o pia plin de oameni care particip,
de exemplu, la un miting. Numrul persoanelor
poate s fie i relativ mic: de exemplu, dac ai
urcat ntr-un maxi-taxi, v vei afla n prezena
unei mulimi, chiar dac sunt doar 2-3 cltori pe
care nu-i cunoatei. Dac acel maxi-taxi face o
legtur ntre dou orae i pe parcursul a ctorva
ore toi cltorii comunic intens, anonimatul
dispare i putem vorbi despre un grup incipient
avnd i o micro-istorie a sa.
Formele prezenei sociale
Din definiia lui Allport reiese faptul c prezena
social se poate realiza prin trei modaliti
distincte: printr-o prezen actual, imaginar sau
implicit.

Prezena real
Prezena actual (i se mai spune i
prezen explicit sau real) se refer la situaiile
n care o persoan, un grup sau o mulime sunt
percepute imediat, nemijlocit, se afl n btaia
simurilor noastre (de exemplu, o persoan cu
Curs 1
9

care comunicai prin telefon estre prezent explicit
pentru c o percepei n mod nemijlocit i direct
folosind analizatorul auditiv). Faptul c o astfel de
prezent v influeneaz este uor de neles. De
exemplu, dac v-ai certat de diminea cu un
prieten sau cu un printe, v putei aduce aminte c
n acel moment starea afectiv vi s-a modificat cu
tot apanajul: tonalitatea vocii s-a schimbat, la fel i
ritmul btilor inimii etc. Iar dac n final ai nchis
o u, starea afectiv i coordonarea muscular
periclitat au produs o aciune care mai degrab
poate fi apreciat ca trntitul uii.

Prezena imaginar
Prezena imaginar transfer interaciunea
exclusiv n spaiul intrapsihic; cellalt nu este
prezent fizic, dar, ca rezultat al unei prezene i
interaciuni imaginare, produce efecte asupra vieii
intrapsihice i comportamentului individului. De
exemplu, este foarte posibil ca seara, nainte de a
adormi, s reluai n spaiul imaginaiei cearta pe
care ai avut-o cu un prieten sau un printe n
timpul zilei sau s v imaginai cum vei comunica
cu potenialul angajator n timpul interviului de
mine. n ambele cazuri interlocutorul lipsete, nu
Curs 1
10

este prezent real sau explicit, dar prezena lui n
spaiul imaginaiei v este evident. Dac n astfel
de momente de comunicare imaginar am msura
unii din parametrii fiziologici ai corpului
(conductibilitatea electrogalvanic a pielii, ritmul
btilor inimii sau al respiraiei etc.), am constata
c suntei la fel de emoionai precum n momentul
unei comunicri reale. Psihologii sociali au
demonstrat n repetate rnduri c prezena
imaginar a celuilalt poate influena viaa
intrapsihic i comportamentul individului, uneori
la fel de puternic ca i n cazul prezenei actuale.
Unii cercettori afirm chiar c omul nu
este aproape niciodat singur, n solitudine
absolut. Mark Baldwin i John Holmes (1987)
consider c, chiar dac n preajma noastr nu se
afl nici o persoan, individul se afl mai tot
timpul n faa unor persoane invizibile, imaginare.
Cine sunt acestea? Atunci cnd cunoatem alte
persoane i interacionm mult timp cu ele,
dezvoltm reprezentri mentale elaborate ale
celorlali i le stocm n memoria noastr.
Totalitatea acestor reprezentri mentale alctuiesc
n mintea noastr o colecie de persoane imaginare
crora le putem spune audien privat (Baldwin
Curs 1
11

i Holmes, 1987). Ulterior, chiar dac persoanele
n cauz nu se afl n preajma noastr, putem sa le
facem s apar imaginar n mintea noastr
evocndu-le din memorie. Evident, nu toate
reprezentrile mentale ale tuturor persoanelor pe
care le-am cunoscut vreodat sunt active tot
timpul. Dar, de cele mai multe ori, contient sau
incontient, o parte din reprezentrile mentale ale
celorlali sunt activate, iar individul ajunge s
evolueze precum un actor n faa unui public aflat
n semintuneric: mai muli spectatori din umbr,
acea audien privat din mintea noast, stau cu
ochii pe el. La fel ca i n cazul prezenei reale a
celorlali i n faa audienei private, individul i
ajusteaz comportamentul, aprecierile, atitudinile,
replicile etc., adic este influenat de prezena
imaginar a celorlali. Printre audiena privat din
mintea noastr se disting reprezentrile acelor
persoane care sunt deosebit de importante pentru
noi, la opinia crora inem foarte mult, cu care am
comunicat frecvent i pe o perioad relativ lung
de timp. Acestea sunt reprezentrile mentale ale
persoanelor semnificative sau de referin
(termenul n englez significant others). Dac ar fi
s continum analogia cu teatrul invocat mai sus,
Curs 1
12

reprezentrile mentale ale persoanelor
semnificative se afl n primele rnduri ale
audienei private, cel mai aproape de scena
unde evolueaz sinele individului. Anume acest
public este cel mai adesea vizibil, este mai
pretenios i anume de prezena acestora ine cont
cel mai mult actorul social. Ar mai trebui adugat
aici c printre reprezentrile persoanelor
semnificative se pot afla att oameni reali ct i
persoane fictive: personaje din cri sau producii
televizate sau chiar personaje inventate de chiar
individul n cauz. Ceea ce conteaz este liantul,
semnificaia intim i intensitatea relaionrii, fie i
doar simbolice. Nici oamenii care au servit drept
figurani pentru reprezentrile mentale nu trebuie
s fi ntreinut neaprat relaii interpersonale reale
cu individul n cauz: conteaz alegerea fcut i
angajarea n para-comunicare a celui din urm. De
exemplu, un fan al Madonei poate avea o
pararelaie intens cu reprezentarea mental a
cntreei fr s fi avut n prealabil nici un fel de
interaciune i comunicare real cu idolul su.
Chiar sunt att de puternice n a ne
influena reprezentrile mentale ale celorlali ce ne
populeaz mintea noastr? Iat un exemplu
Curs 1
13

elocvent al influenei subtile exercitate de audiena
privat, mai ales de reprezentrile mentale ale
persoanelor semnificative. Mark Baldwin i John
Holmes au realizat un experiment n care au
provocat n mod intenionat activarea unor
reprezentri mentale ce fceau parte din audiena
privat a subiecilor, urmrind apoi impactul
acestora asupra opiniilor exprimate de acetia
(Baldwin i Holmes, 1987; Experimentul 1). Mai
nti ns s urmrim cum s-a derulat experimentul.
Subiecilor li s-a comunicat c urmeaz s
participe la o cercetare ce implic o serie de
experiene de vizualizare n timpul crora ei vor
fi rugai s-i imagineze ct mai detaliat i vivace
posibil o serie de persoane, scene sau obiecte. La
studiu au participat 40 de persoane, studente de la
Universitatea din Waterloo (Canada) care se
nscriseser pentru un curs introductiv de
psihologie. O jumtate din studente au primit
instruciuni scrise prin care erau invitate s se
gndeasc la persoanele din campusul universitar
pe care le cunoteau. Apoi trebuia s selecteze
dou dintre acestea. Cealalt jumtate urma s se
gndeasc la membrii cei mai vrstnici ai familiei
i, la fel, s aleag dou persoane. Ulterior, toi
Curs 1
14

participanii au fost rugai s se aeze ct mai
comod, s nchid ochii i s se relaxeze, ncercnd
s vizualizeze ct mai viu posibil imaginea
persoanelor selectate anterior. Pentru ca exerciiul
de vizualizare s fie ct mai reuit, participantele
erau ajutate de vocea experimentatorului. Acesta le
ghida imaginaia citind urmtoarele instruciunii:
Concentrai-v atenia asupra persoanei
alese [...] Imaginai-v faa acelei persoane.
ncercai s-i simii prezena [...] V putei
aduce aminte un anume moment n care ai
fost n preajma acelei persoane. Prezena ei
devine tot mai puternic [...] ncercai s
avei o imagine ct mai clar a acestei
persoane. Putei remarca c distingei
culoarea ochilor sau a prului, i auzii
vocea [...] Imaginai-v c acea persoan e
chiar aici, mpreun cu dumneavoastr [...]
Acum avei o imagine clar a acelei
persoane. ncercai s apropiai aceast
imagine mrind-o [...] Meninei aceast
imagine mrit pentru cteva momente [...]
Imaginai-v c vorbii cu acea persoan
[...] ncercai s intensificai i s trii ct
Curs 1
15

mai viu sentimentul prezenei acelei
persoane [...]
Instruciunile menionate anterior erau citite
de dou ori pentru fiecare grup de participani, cte
o dat pentru cele dou persoane-int selectate.
Instruciunile erau citite cu o voce calm, cu pauze
de 5 secunde n locurile marcate prin puncte
ncadrate n paranteze ptrate (vezi textul de mai
sus). Imediat dup finalizarea exerciiilor de
vizualizare studentele erau ntrebate despre msura
n care au reuit s-i imagineze persoanele
selectate, ct de relevante i utile li s-au prut
instruciunile ajuttoare etc. Dup ce discuia lua
sfrit, se anuna c, dup o pauz ceva mai lung,
va urma o nou serie de exerciii de imaginaie. n
acelai timp participanii erau rugai s ajute n
pauz un alt cercettor care avea nevoie de urgen
de subieci pentru studiul su. Toi subiecii au
czut de acord s-i ofere ajutor.
Cel de-al doilea experimentator (de data
aceasta o femeie) le explica participantelor c
cercetarea ei urmrete s identifice factorii care
fac ca un text s fie interesant, incitant i plcut. Ea
le conducea pe participante ntr-un alt laborator i
le oferea spre lectur i evaluare dou pasaje.
Curs 1
16

Primul text era de umplutur, menit s camufleze
scopul cercetrii. El avea ca subiect o tem neutr:
coninea descrierea unei rezervaii naturale. Dup
lectura pasajului, acesta era evaluat printr-un mini-
chestionar. Urma textul reaciile la care erau
importante pentru cercettori. Cel de-al doilea
pasaj a fost selectat dintr-o revist pentru femei i
prezenta o secven ce coninea relatarea unor
fantezii sexuale pe care le avea o femeie cu privire
la un brbat. Dup ce studentele aveau suficient
timp pentru a citi cu atenie textul, ele erau rugate
s completeze un chestionar de evaluare cu
ntrebri similare celor pe care le completaser
pentru primul pasaj. Folosind scale de tip Likert n
apte trepte, participantele trebuiau s indice pe
rnd n ce msur textul despre fanteziile sexuale
ale femeii era bine scris, incitant, clar, plcut,
amuzant i ct de calitativ li se prea. Trei dintre
dimensiunile evaluative vizau propriu-zis calitatea
textului, celelalte trei msurnd atitudinea fa de
pasaj, reacia afectiv i plcerea resimit ca
urmare a lecturii (incitarea, plcerea,
amuzamentul). n ultima parte a chestionarului se
regseau un ir de ntrebri care msurau ct de
bine au fost memorate anumite detalii din text
Curs 1
17

(ntrebri-camuflaj) printre care erau inserate i
ntrebrile care msurau atitudinea participantelor
fa de sexul premarital: dac este sau nu
acceptabil, msura n care este de dorit s ai
experiene sexuale nainte de cstorie, dac este
pozitiv sau negativ.
Ar mai fi de adugat faptul c lectura i
evaluarea textelor se realiza astfel nct o parte
dintre participante se aflau tot timpul n faa unor
oglinzi, iar celelalte aveau n fa un perete.
Aceast modificare a fost introdus pentru c
plasarea indivizilor n faa oglinzilor favorizeaz o
focalizare a ateniei pe propria lor persoan,
producnd o cretere temporar a gradului de
contientizare a sinelui. La rndul su, creterea
contientizrii sinelui determin o mai bun
evideniere a standardelor interne dup care ne
ghidm n judecile i comportamentele noastre.
Astfel, design-ul studiului era unul simplu factorial
2 x 2 (tipul audienei private: prieteni din campus
vs. membrii vrstnici din familie x contientizarea
sinelui: ridicat vs. normal).
nainte de a anuna rezultatele, s
recapitulm ce s-a ntmplat n acest experiment.
Cercettorii au folosit exerciiile dirijate de
Curs 1
18

imagistic mintal pentru a activa, pentru fiecare
participant, doua persoane ce fac parte din
audiena privat. Pentru o parte dintre subieci
audiena privat activat era compus din prieteni,
iar pentru cealalt parte din membrii vrstnici ai
familiei. La aproximativ zece minute, dup ce
audiena privat a fost activat, studentele citeau i
evaluau un pasaj ce coninea fanteziile erotice ale
unei femei, exprimndu-i subsecvent atitudinile
fa de sexul premarital.
Analiza datelor obinute a pus n eviden
faptul c cele dou grupuri de subieci au avut
reacii afective diferite fa de textul ce descria
fanteziile erotice ale unei femei. Astfel, studentelor
care anterior avuseser o comunicare imaginar cu
persoane tinere (condiia prieteni din campus) le-
a plcut textul (M=4.82) semnificativ mai mult
dect studentelor care discutaser n imaginar cu
membrii mai vrstnici au familiei (M=4.02;
F(1,36) = 4.46, p<.05). Explorarea statistic a
efectului principal a tipului de audien privat a
relevat c rezultatul semnificativ se datoreaz n
special datelor obinute n cazul studentelor ce
completau sarcina cu oglinda n fa (t(18) = 2.00;
p = .03, one-tailed). Tot prezena unui grad mai
Curs 1
19

ridicat de contientizare a sinelui a determinat i o
corelaie pozitiv i puternic dintre reaciile
afective fa de text i atitudinile fa de sexul
premarital (r(18) = .61, p<.01).
Chestionai n final, subiecii nu au fcut
nici o legtur dintre discuia purtat n imaginar i
reaciile afective sau opiniile exprimate fa de
textul senzual. O singur participant a relatat
faptul c, atunci cnd indica gradul de acord sau
dezacord cu afirmaia eu cred c sexul premarital
este dezirabil, s-a surprins asupra faptului c purta
n imaginar o disput intens i neplcut cu mama
sa asupra faptului care cifr de pe scal ar trebui s
fie ncercuit! ns chiar i acea persoan nu a
reuit s sesizeze legtura dintre cele dou sarcini
din procedura experimental, considernd c
acestea erau distincte. Pe scurt, atunci cnd
studentele rspundeau la ntrebrile legate de
pasajul senzual, era ca i cum o fceau n prezena
prietenilor sau a celor mai n vrst membri ai
familiei, fiind influenai de acea prezen n mod
diferit, fr ai da ns seama c ea exist!
Rezultatele au confirmat ipoteza
cercettorilor: audiena privat ne poate influena
atitudinile i opiniile exprimate i asta fr ca noi
Curs 1
20

s fim contieni de acest lucru. Cu prilejul
cunoaterii rezultatelor acestui studiu s nu uitm
c adesea se poate ntmpla ca ceea ce noi
susinem cu ardoare c fiind opiniile, atitudinile,
preferinele noastre pot fi, de fapt, opiniile,
atitudinile i preferinele audienei noastre private,
a persoanelor care conteaz pentru noi foarte mult!

Prezena implicit
Prezena implicit face trimitere la faptul
c n mod frecvent comportamentul individului
este determinat de simpla idee abstract c ceilali
exist i trebuie s inem cont de ei. n acest din
urm caz se include orice manifestare de respectare
a normelor sociale n absena oricrui control
social i a oricrei prezene sociale (actuale sau
imaginare). De exemplu, atunci cnd conducei
maina i e o or trzie iar semafoarele nc mai
funcioneaz, dac ajungei ntr-o intersecie i e
rou, cel mai probabil v vei opri ateptnd
culoarea verde. Chiar dac nu mai e nimeni n
trafic, nici alte maini, nici pietoni i nici echipaje
ale poliiei sau camere de supraveghere,
majoritatea oamenilor au tendina s respecte
normele care au fost stabilite de comun acord,
Curs 1
21

conveniile sociale, n acest caz, normele de
circulaie pe drumurile publice.
Un excelent exemplu de respectare a unor
norme n absena total a prezenei celorlali i a
controlului social ni-l ofer scriitorul Daniel Defoe
n romanul Robinson Crusoe. Rmas absolut
singur, naufragiat pe o insul fr prezen uman,
Robinson i construiete existena dup normele i
valorile societii care l-a creat. Dei ceilali nu
mai exist i multe norme nu mai sunt necesare,
prin faptul c Robinson le respect, accept
influena distant a celorlali, a societii de
origine.

Definiia lui Allport revzut i completat
innd cont de cele menionate anterior,
putem rafina i rectifica definiia iniial propus
de Gordon Allport n 1935.
Astfel, am putea defini psihologia social
ca fiind acea ramur a psihologiei ce se ocup cu
studiul modului n care procesele, strile i
structurile cognitive, afective i motivaionale ale
unui individ la fel ca i comportamentul acestuia
sunt influenate de prezen actual, imaginar sau
implicit a unor persoane, grupuri sau mulimi.
Curs 1
22

Varianta condensat a aceleiai definiii ar
putea fi urmtoarea: psihologia social studiaz
modul n care viaa psihic a individului i
comportamentul acestuia sunt influenate de
ceilali.

Raporturile psihologiei sociale cu alte tiine
sociale
Paleta tiinelor sociale este foarte variat, aa nct
vom examina doar acele discipline care, din punct
de vedere al preocuprilor tematice i specificului
demersului empiric, se situeaz cel mai aproape de
psihologia social.

Sociologia i psihologia social
Sociologia este tiina care studiaz
societatea i instituiile sociale (Brehm, Kassin &
Fein, 1999). Ea se orienteaz spre studiul modului
n care grupurile, organizaiile, categoriile sociale
i societile se constituie, funcioneaz i se
modific (Hogg & Vaughan, 1998, p. 4).
Sociologia i psihologia social au o
mulime de subiecte sau teme pe care le abordeaz
simultan, dei n maniere diferite. Att psihologii
sociali ct i sociologii sunt interesai de astfel de
Curs 1
23

subiecte precum prejudecata, stereotipurile,
violena, satisfacia marital, comportamentul
consumatorului, atitudinile politice, aculturarea
etc. Dei au foarte multe teme n comun, cele dou
discipline le abordeaz n maniere diferite. Dac
psihologia social se intereseaz n primul rnd de
individ, de realitatea psihologic, sociologii sunt
mai mult preocupai de studiul diferitor grupuri i
categorii sociale, de realitatea sociologic. De
exemplu, psihologii se pot interesa n ce msur
asocierea unei vedete cinematografice sau sportive
cu un anume produs determin schimbarea
atitudinilor cumprtorilor fa de acel produs i, n
subsecvent, creterea vnzrilor. Sociologii vor fi
mai degrab interesai de analiza statutului socio-
economic al cumprtorilor respectivului produs i
vor face predicii asupra dinamicii vnzrilor n
funcie de evoluia veniturilor obiective ale
populaiei.
O alt distincie ntre cele dou discipline
se refer la tipul de variabile pe care le analizeaz
cu precdere. Sociologii sunt centrai pe analiza
impactului unor variabile societale sau
sociostructurale. Astfel de variabile sunt
cristalizate n maniera obiectiv de organizare a
Curs 1
24

realitii sociale, sunt puternic obiectivate sau
materializate n realitatea social. n exemplu
menionat anterior, statutul socio-economic
reprezint un exemplu de variabil socio-
structural. Psihologii sociali sunt mult mai ateni
la impactul unor variabile cu o existen mai puin
durabil, de variabilele situaionale. De exemplu,
starea afectiv de moment (n cotidian i spunem
dispoziie, bun sau proast) sau comportamentul
pe care l are o alt persoan pot determina
modificri situaionale n comportamentul
individului.
Distincia n tipul predominant de variabile
considerate determin o deosebire ntre cele dou
discipline i la nivelul metodologiei. Pentru c
analizeaz impactul unor variabile uor alterabile,
respectiv susceptibile de a fi manipulate, psihologii
sociali folosesc n majoritatea cercetrilor realizate
metoda experimental. Experimentul ca metod de
culegere a datelor este folosit i n sociologie, ns
mult mai puin. Pentru sociologii ce lucreaz cu
variabile relativ stabile, metoda predilect rmne
ancheta. Reieind din aceast distincie de
orientare metodologic, am putea spune c
psihologia social este mai mult orientat spre
Curs 1
25

identificarea cauzalitii (orientare explicativ) n
timp ce sociologia este preponderent orientat spre
descrierea realitii sociale (orientare descriptiv).
Cele dou discipline psihologia social i
sociologia sunt n multe privine complementare,
oferind o imagine mai clar a individului plasat n
societate (perspectiva psihologiei sociale) i a
societii reflectate la nivelul individului
(perspectiva sociologic).

Antropologia i psihologia social
Antropologia se ocup de studiul diferitelor
culturi i influenelor exercitate de acestea asupra
vieii individului (Feldman, 1995). Comparativ cu
sociologia, antropologia are o perspectiv i mai
global asupra fenomenelor sociale. Antropologii
se concentreaz asupra identificrii aspectelor
universale specifice unei culturi fiind prea puin
preocupai de individul propriu-zis: individul nu
intereseaz dect ca purttor al unei culturi. O bun
parte din cercetrile antropologice sunt dedicate
descrierii sistematice a culturilor exotice regsite n
comuniti sociale izolate.
Psihologia social este i ea interesat de cultur
ns ntr-o manier aparte: psihologul social este
Curs 1
26

interesat de modul n care indivizii din diferite
culturi reacioneaz la situaii sociale similare. De
exemplu, psihologii sociali se pot ntreba dac
indivizii din diferite culturi reacioneaz la fel
confruntai cu o influen exercitat de o autoritate
sau un grup. De asemenea, psihologii sociali se pot
ntreba n ce mod cultura afecteaz anumite
structuri intrapsihice pe care le analizeaz n mod
frecvent (de exemplu, cum este construit eul sau
sinele social n culturile considerate
individualiste fa de culturile numite
colectiviste). n ultimii ani interesul pentru
studiul impactului culturii asupra fenomenelor
psihosociale este tot mai mare, dezvoltndu-se
chiar o subramur a psihologiei sociale
psihologia social transcultural.

Rezumatul cursului

Psihologia ca tiin este compus din mai multe
ramuri sau discipline psihologice, printre care
psihologia social ocup un rol important. Fiecare
disciplin psihologic ncearc s pun n eviden
psihismul i comportamentul uman dintr-o
perspectiv aparte. Particularitatea inedit a
Curs 1
27

psihologiei sociale const n faptul c ne arat i ne
explic viaa psihic i comportamentul individului
ca fiind, uneori subtil, altdat evident, dar aproape
tot timpul inevitabil, influenate de prezena
celorlali, de situaiile sociale. Prin nenumratele
sale cercetri psihologii sociali demonstreaz c
viaa intrapsihic a individului este aproape
continuu influenat de ceilali pe toate cele trei
dimensiuni: cognitiv, afectiv i motivaional. Prin
urmare, marea majoritate a comportamentelor
umane sunt mai degrab comportamente sociale
determinate sau influenate de prezena celorlali,
de variatele forme de interaciune interuman.
Psihologia social afirm c ceilali (persoane,
grupuri sau mulimi) prin prezena lor (real,
imaginar sau implicit) n mintea individului
particip nencetat la viaa intrapsihic a acestuia,
influennd i geneza comportamentului.
Cunoaterea psihologic actual afirm c nu
exist o minte colectiv (la nivel de grup, naiune
etc.), ns mintea fiecrui individ, fiind produsul
vieii sociale, nu funcioneaz adecvat i eficient
dect n interconexiune i interinfluenare cu
minile altora, cu variatele situaii sociale.
Curs 1
28

Pentru o mai bun nelegere a particularitilor
sale distincte, psihologia social este bine s fie
privit n raport cu cele mai apropiate discipline
sociale.
Pentru psihologia social conteaz mai
mult dinamica situaiilor sociale aici i acum i
msura influenei exercitate de acestea asupra
individului. Sociologia disciplina social cea mai
apropiat de psihologia social este concentrat
pe studiul grupurilor i categoriilor sociale,
folosete cu precdere ancheta pentru a culege
datele tiinifice, date pe care le ancoreaz
preponderent ntr-un demers descriptiv. n contrast,
psihologia social este axat pe individ, folosete
cu precdere experimentul ca metod de cercetare,
iar datele astfel obinute servesc pentru
fundamentarea unui demers explicativ.
Antropologia studiaz diferitele culturi i
influenele exercitate de acestea asupra vieii
individului, modul n care el ajunge s fie
structurat diferit ca urmare a impactului factorilor
culturali. Psihologia social clasic consider c
marea majoritate a oamenilor sunt mai mult
influenai de caracteristicile situaiilor sociale
dect de factori culturali. n ultimul timp ns
Curs 1
29

psihologii sociali acord tot mai mult atenie
modului n care oamenii ce provin din culturi
radical diferite reacioneaz difereniat confruntai
cu situaii sociale identice sau apropiate ca textur.