Sunteți pe pagina 1din 35

A. E.

VAN VOGT
UN RS NEBUN
(din volumul Cartea lui Van Vogt 1972)
I.
Cnd a aflat despre accidentul soului ei, mintea ariei a fost str!fulgerat! de un aforism
de"al lui, care o sup!rase #ntotdeauna cel puin la fel de mult ca oricare din celelalte idei de"ale
sale, la fel de nesuferite$ %&rima reacie a soiei unui '!r'at modern, cnd afl! despre moartea lui,
este u(urarea. )n *iua de a*i toate femeile consider! c! s"au m!ritat cu '!r'atul care nu tre'uia (i
c! acum or s! g!seasc! unul mai 'un+,
-forismul continua. .ar fusese #ntotdeauna convins! c! scriind aceast! parte a
aforismului (i repetndu"i"o mereu, Carl dorise s! vad! ce ar fi simit ea #n ca*ul #n care s"ar fi
#ntmplat a(a de"adev!rat.
)n picioare lng! telefon, #n casa p!rinilor ei, dup! ce pusese la loc receptorul, ariei nu"
i venea s! cread! c! el c/iar fusese accidentat$ 0u acest om cinic la superlativ1
C(tig!tor, #mpreun! cu ea, al &remiului 0o'el pentru fi*ic! anul trecut, (ef al propriului
s!u la'orator de producie, pre(edinte al Corporaiei 0on"&areil, amant (dup! spusele lui) al unor
du*ini #ntregi de femei, autor al unei e2trem de mecanistice filosofii a comportamentului feminin
(scrisese fiecare comentariu cu mna lui #ntr"o carte nepu'licat!, intitulat! 3emeile sunt sortite
pieirii 4 -forismele doctorului Carl 5a**ard)+ &ractic nu p!ruse vreodat! vulnera'il.
ai tr*iu, pe cnd se preg!tea s! ia avionul spre 0e6 7or8 #nainte de a"(i continua
drumul spre coasta de vest, a mai primit un telefon$ doctorul -ngus ac9errie, c/irurg (ef la
3undaia de :tudii ale Creierului, reu(ise s! scoat! creierul lui Carl din cutia cranian! cu cteva
minute #nainte ca moartea s!"i cuprind! corpul *dro'it.
Cu o tres!rire, arie #(i aminti.
Carl (i ea, (i muli ali savani, semnaser! cu civa ani #n urm! un acord cu 3undaia, prin
care #(i donau creierele. :copul era meninerea #n funciune a capacit!ii de a gndi, dup! moarte.
arie nu prea"(i d!dea seama ce ar tre'ui s! simt!. Cu siguran! nu durere.
;n al treilea telefon 4 de la dr. <alter .re2el, care vor'ea cu o voce ciudat de #ncordat! 4
a fost scurt. ='inuse orarul avioanelor cu care c!l!torea ea. I"a spus$ %arie, (tiu c! o s! i se
par! ciudat, dar te a(tept la 0e6 7or8. > foarte important.,
?i #ntr"adev!r l"a g!sit acolo, pe aeroport, #nalt, 'ine #m'r!cat, serios, un domn 'ine de
patru*eci (i ceva de ani.
- anunat"o c! i"a #nc/iriat o camer! #ntr"un mic /otel de lu2 pe >ast @At/ :treet (i c!
re*ervase o mas! la un restaurant tot de lu2 #n apropiere. Botul era foarte ciudat, #ntr"adev!r, dar
<alter fusese (eful compartimentului de fi*ic! la 5a**ard Ca'oratories, (i, dac! lucrurile #(i
urmau cursul firesc, ar fi tre'uit s! fie promovat acum pe postul lui Carl. arie se sui #n ta2i
#mpreun! cu el, nedumerit! dar nu (i tul'urat!.
-u cinat #n doi, #ntr"un separeu. Imediat ce au aDuns la cocteiluri, <alter #ncepu, cu voce
Doas!$
E .up! ce ai plecat 4 la sugestia lui Carl, dup! cum am #neles+
>a d!du din cap apro'ator$
E Vroia s! merg s!"mi vi*ite* p!rinii.
E &e mine m"a c/emat #n 'iroul lui. i"a spus c! v!*use un sc/im' de priviri #ntre tine (i
mine care"l f!cuse s!"(i dea imediat seama c! avem o leg!tur!.
Ceva se strnse #n arie. Vec/ea ru(ine. :puse, nefericit!$
E 0u"i face pro'leme, <alter, am mai trecut prin asta. <alter continu!$
E i"a dat preavi* o s!pt!mn!. - *is c! m"ar da afar!, dar c! nu vrea s! dea na(tere la
'!nuieli c! m! *'oar! din cau*a ta. - *is c! nu vrea ca reputaia ta s! fie (tir'it!. i"a spus s!
caut un motiv oarecare (i suficient de plau*i'il pentru plecarea mea.
arie spuse$
E .in clipa asta ai postul #napoi.
E ulumesc, arie 4 fi*icianul era grav. .ar dac! n"ar fi fost dect asta a( fi stat la Cos
-ngeles (i i"a( fi spus"o acolo. - cre*ut pro'a'il c!"mi 'ag! un cuit #n inim! spunndu"mi c! va
vor'i presei despre numeroasele tale aventuri amoroase, c! o s! descrie lumii #ntregi e2istena lui
de co(mar, ca so al unei femei u(oare+
E - *is afemeiatul !la a(a ceva1
&e moment, revolt!toarea inversare a adev!rului o #nfurie pe arie dar n"o surprinse. )n
c/iar primul an de c!snicie Carl o anunase c! are o amant!, sau dou!, sau trei. >a se mutase
imediat puin mai departe, pe acela(i palier, #n apartamentul propriu. Ca scurt timp dup! aceea,
Carl #(i manifestase primele '!nuieli #n ceea ce o privea pe ea, prin ceea ce avea s! fie pro'a'il
primul lui aforism$ %Bermenul de femeie F'un!G este incorect. 3iecare femel! uman! s"a retras
#ntr"un col sigur din punct de vedere psi/ologic. - fi F'un!G nu este dect unul dintre aceste
coluri, de(i este pro'a'il unul dintre cele mai sigure din moment ce maDoritatea femeilor
americane #l folosesc ca 'a*! de operaii.,
Carl argumentase c! #nf!i(area ei e2terioar! de frigiditate nu era dect un aspect al
%#ncolirii,, %retragerii la col,, #(i reg!si vocea$
E Hine#neles c! l"ai anunat c! e(ti nevinovat.
<alter r!spunse sincer$
E arie, era ca (i cum ai vor'i cu un dement. Cnd spunea lucrurile acelea despre tine,
oc/ii lui negri #i luceau, 'u*ele #i tremurau (i avea pic!turi de transpiraie pe o'raDi+
>ra descrierea vie a unui Carl pe care arie #l cuno(tea 'ine. :puse$
E 3!r! #ndoial! c! intra #ntr"una din fa*ele lui periodice de gelo*ie. )n trecut, angaDa un
detectiv (i"l punea s! m! urm!reasc!. Cteodat! #l g!seam #n camera mea, adul"mecnd. )mi
spunea c! miroase pre*ena unui '!r'at 4 o minciun!, pentru c! nu era niciodat! vreunul. )n
momentele acelea #i veneau #n minte cele mai r!ut!cioase aforisme+
:e opri. = cuprinse vec/iul sentiment de de*gust.
<alter spuse$
E arie, operaia asta pe creier sc/im'! totul. )i dai seama c! 3undaia de :tudii ale
Creierului a(teapt! s! comunice cu Carl imediat ce dispare efectul aneste*ieiI
arie nu se gndise la asta deloc.
:e gndi acum, dndu"(i seama, amintindu"(i de lunile cnd undele ei cere'rale (i ale lui
Carl fuseser! #nregistrate (i corelate cu modul #n care vor'eau. 3iecare sila'! (i sunet pe care"l
produceau fuseser! transformate #n informaie analogic! introdus! #ntr"un calculator.
<alter continu! cu o voce tern!$
E arie, dac!"(i revine Carl (i e tot #n starea asta de gelo*ie (i suspiciune e2trem!, s"ar
putea s! spun! ceva #mpotriva noastr!.
arie #ng/e! de fric!. -r fi fost suficient! o singur! acu*aie pentru a distruge (i
reputaia ei, (i a lui <alter. <alter #nc/eie pe un ton disperat$
E arie, e(ti soia lui. Brimite o telegram! 3undaiei s! a(tepte cu orice #ncercare de
comunicare pn! aDungem acolo. 0oi doi tre'uie s! fim primii care vor'im cu Carl. 3olose(te"i
toate drepturile legale, indiferent ce ar putea crede unii (i alii.
E .ar am semnat ni(te convenii, (opti ea, care+
E Bre'uie1 Vocea lui <alter era r!gu(it!. 0"ai de ales.
Cu o mn! tremurnd!, scoase dou! formulare de telegram! din 'u*unarul de la piept.
E -sta"i pentru avocatul t!u 4 cum #l c/eam!I
E Ho' CindleJ. -poi #l corect!$ avocatul lui Carl.
E -cum e avocatul t!u, spuse <alter. ?i asta este adresat! doctorului ac9errie de la
3undaie.
)i citi mesaDele. >rau practic la fel. &rimul cerea avocatului s! negocie*e imediat cu
3undaia (i s! le inter*ic! orice comunicare cu Carl f!r! permisiunea ei e2pres!. -l doilea adresa
aceea(i cerere urgent! doctorului ac9errie.
enionarea numelui ac9errie #i aminti ariei c! acesta era cel care f!cuse
numeroasele #nregistr!ri encefalo"grafice ale undelor ei cere'rale (i ale lui Carl. ?i #(i mai aminti
ceva. Carl #ntotdeauna considerase c! %ac, st!tuse lng! ei mai mult dect era necesar, pentru
c!, dup! cum se e2primase el #n maniera lui mecanicist!, %li'idoul lui simte pe aici o femeie
nefolosit! 4 aceasta e(ti tu, dulcea!,.
= alt! vor'! de"a lui Carl #i trecu prin minte$ %Cnd o femeie descoper! c! un '!r'at o
iu'e(te, are un impuls foarte puternic s!"l foloseasc!. 0u #ntotdeauna e #nelept.,
= speran! plin! de tensiune #ncoli #n ea$ =are Carl a avut dreptate, dac! ac #ntr"adev!r
m! place+ )i va convinge pe ceilali+
Cu voce tare (i sigur!, spuse$
E -nun!"i cu ce avion sosim mine. ?i trimite telegramele1
<alter o corect!$
E Cu ce avion sose(ti mine. :! nu aDung! cineva s! m! suspecte*e pe mine1
?i o lu! la picior, ner!'d!tor s! trimit! telegramele.
II.
.imineaa.
arele avion cu reacie decolase de o or! din 0e6 7or8, cnd sosi prima telegram! de
r!spuns, care"i fu #nmnat! lui arie. Citi$
&K>- BLKMI; C- :N =&KI &KI;C I0B>KVI;.
.>O- .I:BKIH;IB BV ?I K-.I=. 3;0.-PI- &K=IB> C==&>K-K> .>&CI0N
&> VIIB=K. C; .K-Q=:B>, -C.
arie #(i d!du seama c! <alter se c/inuia s! se aplece din scaunul al!turat ca s! citeasc!
(i el. )i trnti telegrama #n mn!, (optind$
E Carl nu pare s! fi f!cut vreo acu*aie.
-vea un sentiment puternic de u(urare, sentimentul c! fusese evitat! o cri*!.
)(i d!du seama c! <alter scria furios pe spatele telegramei. Cnd acesta #i '!g! /rtia #n
mn!, v!*u c! are pupilele dilatate (i tr!s!turile contorsionate. )i (opti$
E arie, tre'uie s! opre(ti c/estia asta cu radio"BV. 3ii atent!.
)i #n(f!c! telegrama din mini (i citi ce scrisese$ %.au #n Dudecat! 3undaia, companiile de
radio (i BV (i cer desp!gu'iri de milioane dac! se transmite programul f!r! permisiunea mea,.
arie se gndi$ =r s! cread! 4 ac o s! cread! Ec! sunt o isteric!.
)(i aminti c! unul din aforismele lui Carl descria reacia '!r'ailor superiori #n faa unei
femei isterice$ %:e /ot!r!sc ori s"o plesneasc! ori s!"i cnte #n strun!,.
:puse cu voce nesigur!$
E > necesar, <alterI > a'solut necesarI
)i r!spunse #ntr"o (oapt! r!gu(it!$
E &ur (i simplu nu mai tre'uie #ntr*iat nici o secund!.
E >(ti sigur c! nu"mi dai sfaturi aiurea din cau*a friciiI
E arie, nu tre'uie s!"l l!s!m pe Carl s! fie au*it #n eter pn! nu (tim ce are de spus.
>ra o do*! de adev!r #n asta. arie apro'! din cap (i spuse$
E Hine, trimite"o1
:te6ardesa lu! telegrama (i #ndat! se #ntoarse cu alta. >ra de la avocat$

%)nceput negocierile cu 3undaia. :ituaie legal! neclar! datorit! circumstanei unice. Vi*itai"m!
la #ntoarcere. ulte aspecte urgente de discutat. Ho' C.,
Cu o or! #nainte de ateri*are, lui arie i se #nmn! o a treia telegram!. >ra de la dr.
ac9errie$

%=9, =9. Be a(tept la aeroport. Cu drag, ac.,
arie citi mesaDul, gndindu"se$ :"au /ot!rt s!"mi cnte"n strun!.
:e simea teri'il de ru(inat!.
%ac, #i a(tepta la piciorul sc!rii de la avion$ un '!r'at de #n!lime miDlocie, cu faa
neted!, c/ipe(, de vreo patru*eci (i ceva de ani, (i tot att de cumsecade (i sensi'il, pe ct (i"l
amintea.
:e p!rea c! reporterii a(teptau #n cl!direa aeroportului, iar el conspirase cu oficialii liniei
aeriene pentru a"i p!c!li. )i conduse pe amndoi la o limu*in! pe care arie o recunoscu ca
aparinnd Ca'oratorului 5a**ard. ?oferul era un funcionar te/nician care o #ntmpin! cu o
e2presie de regret (i #nelegere.
-fl! c! planul lui ac era ca ea s! se duc! acas! (i, mai tr*iu, #n cursul *ilei, s! vin! la
3undaia de :tudii ale Creierului ca s! vad! primul interviu cu creierul lui Carl, dup! care avea s!
poat! vor'i direct cu acesta.
Botul era aranDat att de prevenitor (i griDuliu, att de lipsit de orice fel de ameninare,
#nct arie r!mase cu gura c!scat! cnd <alter se aplec! peste ea (i spuse aspru$
E Imediat ce o conduc pe .r. arie acas!, m! #ntorc s! sta'ilesc condiiile #n care
tre'uie f!cut! toat! trea'a asta, e clarI
.ac! ac9errie fusese (ocat de aceste cuvinte, nu o ar!t! deloc.
E Va fi a(a cum sta'ilii, .r. arie (i dumneavoastr!, spuse el lini(tit.
>ra trecut de trei cnd arie opri ma(ina #n faa u(ii 3undaiei.
<alter o a(tepta, (i #i parc! ma(ina. Cnd se #ntoarse, #i povesti cu voce Doas!$
E :unt aici de la prn* (i am aranDat s! avem #nti vi*ionarea, apoi vom merge #n sala
calculatorului, (i tu vei sta de vor'! cu Carl.
E -i v!*ut filmulI
>l d!du din cap c! nu. )n lini(te, o conduse #n sala de proiecie.
arie se a(e*! #n sala semio'scur!, simindu"se puin #ncordat!, deconcertat! (i ne(tiind
Ia ce s! se a(tepte.
Cnd se lumin! ecranul, v!*u o cupol! transparent! de plastic, cu un diametru cam de un
metru (i Dum!tate. :tructura str!lucea de nenum!rate refle2e luminoase, astfel c! trecur! cteva
secunde #nainte ca arie s!"(i dea seama c! #n!untru se afla o structur! cur'!, cu suprafaa ca o
oglind!, care coninea un lic/id limpede. &arial scufundat #n acel lic/id, se putea vedea un o'iect
ro* (i gri. .e dedesu't veneau s! se ata(e*e la acesta tu'uri de diferite culori, dar aceste tu'uri
erau dificil de identificat.
arie se tot uita la aceast! #nclceal! neo'i(nuit!, f!r! s! #neleag!. ?i apoi+
Icni, #nc/ise oc/ii (i se l!s! s! cad! pe scaun, simindu"se #n pragul le(inului.
Creierul lui Carl1
= voce #ncepu s! vor'easc!. arie desc/ise oc/ii (i v!*u c! imaginea creierului fusese
#nlocuit! de silueta familiar! a doctorului -ngus ac9errie. -cesta st!tea #n picioare lng! o
ma(in! pe care oc/ii ei e2perimentai o recunoscur! #ndat! ca fiind un computer.
ac9errie vor'i$
E Conversaia pe care o vei au*i v! va surprinde prin rapiditatea ei. = asemenea vite*!
este posi'il! datorit! faptului c! mecanisme electronice detectea*! diferene de o sutime de
milionime de unitate #n #nregistrarea grafic! a undelor cere'rale (i pentru c! am f!cut cu mult
timp #n urm! voci analoge ale dr. 5a**ard, adaptate la folosirea pe acest computer.
:e aplec! (i ap!s! pe un 'uton.
E .r. Carl, sunt dr. ac9errie. &rimii mesaDulI
.!du drumul 'utonului.
K!spunsul veni c/iar prin vocea lui Carl. 3u un r!spuns att de firesc, att de natural, #nct
arie se ridic! 'rusc, uimit!. Vocea spuse$
E .a, #ntre'area dumneavoastr! este dac! v! pot #nelege.
E Corect. V! #nelegei situaia, domnule doctorI
E C/iar prea 'ine. Creierul meu a fost scos dintr"un corp acum mort (i se afl! #ntr"o
soluie nutritiv!.
E ?i ce reacie v! produce aceastaI
E &ar s! fiu destul de vesel. >vident, nu am nici un fel de feed"'ac8 de an2ietate de la
ec/ipamentul mecanic care are griD! de mine.
E &utei s! v! descriei e2act percepiile sen*orialeI
E > ca (i cum m"a( afla #ntr"o camer! cufundat! #n 'e*n!, dar #mi amintesc cum arat!
camera. Ceea ce pare s! m! satisfac! pe moment.
E )n afar! de faptul c! nu avei corp, v! simii ca fiind normalI
E -ici e dificil de r!spuns. :entimentul meu este c! da, m! simt normal, dar (tim
amndoi ct de su'tile sunt deficienele care pot ap!rea #n mecanismele cere'rale. =mul #(i
prime(te informaia din mediul #nconDur!tor prin intermediul simurilor. >u acum nu am dect
impulsuri cere'rale declan(ate printr"o ma(in!, (i mai am o 'a*! de date despre trecut. Va tre'ui
pur (i simplu s! a(tept!m (i s! vedem ce se #ntmpl!. ;nde e soia meaI
arie tres!ri la 'rusca sc/im'are de direcie a conversaiei.
.r. ac9errie r!spunse lini(tit$
E Vine spre cas! de la 0e6 5amps/ire. Bre'uie s! aDung! #n cteva ore.
E .raga de arie. -m avut o c!s!torie att de perfect!. arie inspir! (i e2pir! *gomotos
au*ind din nou o remarc! pe care Carl o mai f!cuse de multe ori #n trecut. )(i aminti un aforism
de"a lui$ %= c!s!torie este perfect! atunci cnd o soie este legat! de soul ei prin leg!turi
emoionale pe care nici m!car nu #ncearc! s! le #neleag!,.
Carl insistase #ntotdeauna c! singurul lucru care lipsea mariaDului lor era componenta
se2ual!, iar aceasta 4 e2plicase el 4 %se datorea*! ignoranei mele, de #nceput, #n privina naturii
femeii. )n condiii corecte, o soie va accepta alte pre*ene feminine #n viaa soului ei,. Credina
lui era c! ea #nelesese prea lent care erau acele %circumstane corecte,, dar o provocase de mai
multe ori s!"i r!spund!$ %.ac!"mi poi e2plica de ce ai stat cu mine toi anii ace(tia, m! voi
sc/im'a instantaneu (i voi deveni imaginea soului pe care cre*i c!"l vrei,.
Cui arie #i fusese #ntotdeauna le/amite s! r!spund!. .e*astrul survenit att de devreme
#n c!snicia ei o amorise, #i #ntorsese gndurile (i sentimentele spre t!rmul pur al (tiinei. ?i
pentru c! nu ap!ruse niciodat! alt '!r'at, divorul nu p!rea s! ai'! vreun sens.
)n scaunul de lng! ea, <alter #nepeni 'rusc. = apuc! convulsiv de 'ra.
Cnd #(i #ntoarse privirea spre ecran, arie #(i d!du seama c! dr. ac9errie tocmai
pusese o #ntre'are foarte important!$ E. .octore, persoana care v"a lovit cu ma(ina n"a fost #nc!
prins!. -i putea s! dai un indiciu poliieiI
arie #(i inu r!suflarea #n timp ce Carl spunea$
E - fost un moment foarte confu* pentru mine. -m avut cteva impresii, dar #mi tre'uie
timp ca s! le pun #n ordine. &n! atunci, v! ocupai dumneavoastr! de protecia meaI
E &oliia a pus un pa*nic, a(a c! nu avei nici un motiv de team!.
arie suspin! (i putu respira din nou. <alter #i d!du drumul la 'ra 4 iar dr. ac9errie
continu!$
E Care credei c! ar tre'ui s! fie activitatea dumneavoastr! viitoare, dr. CarlI
E ?tiinific!, 'ine#neles. Capacitatea mea de raionament nu pare s! fi fost afectat! de
ceea ce s"a #ntmplat.
.iscuia se #nc/eie cu spusele dr. ac9errie$
E .r. Carl, v! mulumesc. -vei cteva cuvinte de desp!rire pentru pu'licul de dincoloI
E .a, sper s! v! mai vor'esc curnd.
E -ceasta se va #ntmpla cu siguran!, spuse ac9errie din toat! inima.
III.
>cranul se stinse.
:e aprinse lumina.
<alter se ridic! #n picioare cu o mi(care rapid!, nervoas!, cu faa sc/imonosit!$
E )ntreaga parte despre %cine l"a lovit cu ma(ina, tre'uie scoas!, spuse el aspru.
arie se uit! la el uimit!. .ar cnd #i v!*u e2presia att de concentrat!, de a'sor'it!, de
serioas!, se gndi #ngriDorat!$ =are nu reali*e* pericolul situaieiI
.e cteva minute 'une c/iar #ncepuse s! simt! o emoie intens! #n faa minunatei reali*!ri
(tiinifice la care fuseser! martori. >*it!, apoi spuse$
E -i griD! s! elimine (i referirea la #ntoarcerea mea spre cas!. = datea*!, (i nu tre'uie.
<alter se repe*i #n camera de proiecie. Cnd se #ntoarse, spuse aproape vesel$
E Qata, s"a aranDat. = s! mai verific o dat! mai tr*iu. Ca s! fiu sigur. .ar acum 4 o
e2presie de #ngriDorare #i ap!ru pe fa! E, arie, cred c! va tre'ui s!"i aduni curaDul.
E &entru ceI Mise ea, surprins!.
E ergem s! vedem creierul lui Carl.
arie avu o mi(care de recul, amintindu"(i ce reacie avusese la imaginea de pe ecran.
<alter continu!$
E ac9errie s"a gndit c! e mai 'ine s! te o'i(nuie(ti cu el de la 'un #nceput.
= conduse #ntr"o #nc!pere care avea o camer! BV tipic! #n centru (i, la un cap!t,
computerul pe care"l v!*use #n film. <alter #i f!cu semn spre el$
E > un 'uton al'astru, spuse.
)n timp ce mergea spre calculator, arie *!ri ceva dincolo de ma(in!$ cupola de sticl!, cu
creierul lui Carl dedesu't. )(i lu! privirea de la el iute (i, dup! ce v!*u 'utonul, st!tu cu spatele la
cupol! (i privi direct #n camera de luat vederi pe care acum <alter o #ndrepta spre ea.
<alter e2plic! degaDat$
E -m fost de acord cu filmarea discuiei, pentru c! ar fi p!rut suspect dac! a( fi refu*at.
arie, convins! c! #ntreaga afacere era deDa suspect! #n cel mai #nalt grad, t!cu
nemulumit!.
<alter continu!$
E Hine#neles, mi"am dat acordul cu condiia ca eu s! manevre* camera (i s! fim singuri
cu Carl #n timpul discuiei. -u fost de acord. &oi o'serva c! poliistul s"a retras afar!, pe coridor.
arie nu o'servase. 0u"(i amintea s! fi o'servat nimic pe /ol.
E QataI )ntre'! <alter.
arie e*it!. Voia s!"i atrag! atenia asupra pericolului meninerii secretului. =amenii
aveau s!"(i pun! #ntre'!ri.
<alter continu!$
E -minte(te"i, computerul nu are analogi dect pentru vocea ta (i, 'ine#neles, pentru
cea a lui Carl, astfel #nct Carl va primi mesaDul cnd vei vor'i cu el, dar ceea ce voi spune eu nu
va aDunge la el. Iar mesaDul t!u #l va primi cnd vei ap!sa pe 'utonul de colo, nu #nainte (i nu
dup!. .ac! ii minte aceste lucruri simple, putem spune sau face orice, (i nu va (ti nimic dac! nu"
i spui tu. > ceva neclarI
arie spuse simplu$
E &entru ce suntem aiciI
Brupul suplu al lui <alter se aduse de spate. Vocea #i deveni 'rusc nesigur!.
E Bre'uie s! (tim ce are #n cap #n privina acu*aiei pe care a f!cut"o. Ia"l #n la'oratorul
t!u unde #i putem controla toate comunicaiile.
arie #ng/ii #n sec, apro'! din cap. .ac! reu(ea asta, atunci co(marul ap!s!tor s"ar putea
s! ia sfr(it la fel de 'rusc precum #ncepuse.
-(tept! cu speran! semnalul.
Cnd se aprinse 'eculeul ro(u de su' o'iectivul camerei, ap!s! ferm pe 'utonul al'astru,
#l inu ap!sat, (i spuse$
E Carl, sunt eu, arie.
K!spunsul sosi cu aceea(i vite*! care o surprinsese (i cnd v!*use filmul.
E arie, m! 'ucur a(a de mult c! e(ti aici. -m o nevoie acut! s! stau de vor'! cu tine.
E >(ti 'ine, dragul meuI
Bermenul de afeciune nu o cost! nici un efort. Carl insistase #ntotdeauna ca ea s!"i spun!
drag! sau iu'itule, %de dragul formei, dulceaa mea,. 0u #nsemna nimic nici atunci, nici acum.
E Iu'ito, spuse Carl, mi s"a #ntmplat un lucru #ngro*itor. -m devenit un nimic, o minte
suspendat! #ntr"o mare noapte. 0u tre'uie s! m! p!r!se(ti niciodat!. -m nevoie de tine mai mult
ca oricnd.
arie nu r!spunse la emoia din apelul lui. :puse cu o voce f!r! intonaii$
E &oate ar tre'ui s! te iau acas!.
E .e #ndat! ce e posi'il, sosi r!spunsul. Bre'uie s! fiu acolo cu tine.
E -m s! vor'esc cu dr. ac9errie, spuse arie. :unt sigur! c! se poate aranDa, dac! vrei
tu.
E 0ici n"am cuvinte s!"i spun ct de tare o doresc. )(i d!du pro'a'il seama c! ea era de
acord, (i continu!$ :e pare c! am dormit mult dup! operaie, dar atunci cnd sunt trea* stau #n
'e*na asta total!.
arie f!cu apel la tot curaDul$
E &ot s! fac ceva pentru tine acum, draguleI )ntre'! ea.
&au*!.
E arie, discuia asta se transmiteI
>a se #ncord! 'rusc.
E :e #nregistrea*! pe 'and! (i se va transmite mai tr*iu.
E Vreau s!"i spun ceva personal.
E .!"i drumul.
E &oi s! opre(ti camera (i s! trimii operatorul afar!I
:e uit! la <alter, care d!du apro'ator din cap. &unctuleul ro(u de pe camer! se stinse.
E Camera e oprit!, Carl, (i operatorul a ie(it la o igar!.
E arie, totul e #n regul! cu tineI
E -tt ct se poate.
E 0u te"ai '!gat #n vreo situaie imposi'il!I
arie avu dintr"o dat! un *m'et c/inuit. Kecunoscu, #n spatele #ntre'!rii, o vec/e
atitudine de"a lui Carl, care o iritase #ntotdeauna$ el avea convingerea c! dac! era l!sat! de capul
ei, va intra imediat #ntr"o #ncurc!tur!.
E 0u, nu m! aflu #ntr"o situaie imposi'il!, spuse ea aspru.
E 0u fi sup!rat!, draga mea. .ar m! deranDea*! s! te (tiu acolo, singur!, f!r! mine.
arie descoperi, (ocat!, un fapt surprin*!tor$ Carl avea aceea(i capacitate, ca (i alt!dat!,
de a o #nfuria. >ra gata s!"i mai trnteasc! una cnd #(i d!du seama c! <alter #i f!cea semne
disperate. Cu griD!, simind sngele cum #i urca #n o'raDi, lu! degetul de pe 'uton (i"l privi
#ntre'!tor.
<alter spuse$
E )ntrea'!"l ce fel de situaie imposi'il!I
arie f!cu un efort pentru a"(i reaminti ce #ncercau ea (i <alter s! fac!. &use #ntre'area.
Carl r!spunse$
E arie, situaia asta are mult mai mult! energie #n ea dect #i dai tu seama. ! simt de
parc! ar tre'ui s! te salve* dintr"o situaie #n care e(ti forat! s! te implici, ceva fantastic, asemeni
situaiilor #n care emoiile tr!sc o femeie. )mi (tii teoriile+
Ce (tia foarte 'ine (i le ura.
<alter #i f!cu cu mna$
E )ntrea'!"l ce #nelege prin energie.
-vnd #n vedere c! era unul din vec/ii termeni ai lui Carl, arie #i e2plic! ea #ns!(i.
Vi*iunea lui Carl asupra comportamentului uman era c! acesta este #n #ntregime mecanic.
=amenii f!ceau ceea ce erau o'ligai s! fac! de c!tre procesele fi*ice (i c/imice ale structurii lor
interne (i de flu2urile electromagnetice din corp (i creier. Vi*iunea aceea, credea el, era adev!rat!
c/iar (i #n circumstane normale, de(i nu era evident!.
>ra #n sc/im' foarte adev!rat! cnd o ameninare stimula sentimentul de fric!+
Cnd factorii de ameninare (i fric! sporeau #n intensitate, flu2urile de energie implicate
erau att de puternice #nct dominau persoana. Breptat, aceast! energie cople(ea reinerile,
normalitatea, toate calit!ile umane. )n acel moment situaia #(i g!sea soluia e2act!, c!reia toate
p!rile implicate i se supuneau, ca ni(te p!pu(i.
arie trase conclu*ia, ner!'d!toare$
E Carl inea mereu e2puneri despre Dosnicia fiinelor umane, #n timp ce el #nsu(i se
comporta e2act ca o fiin! uman! Dosnic!.
<alter spuse cu o voce #ncordat!$
E )ntrea'!"l ce energie crede c! este implicat! #n aceast! situaie.
Cererea o scoase din nou pe arie din sentimentele ei critice, su'iective. Cu o voce
potolit!, transmise #ntre'area. Carl r!spunse$
E .raga mea, gnde(te"te1 Cineva m"a c!lcat cu ma(ina. C"au prinsI )mi pare foarte r!u
c!"i spun asta, dar prima mea impresie este c! a fost <alter. >vident, #mi dau seama cum poate
s! te afecte*e o asemenea eventualitate avnd #n vedere ceea ce este #ntre voi. Hun, arie, (i dac!
este vinovat, s! presupunem c! poliia #i d! de urm!. arie, te rog mult, ai griD!1 >nergia e
aproape nelimitat! #n termeni umani.
:e #ntrerupse.
E -i stat de vor'! cu <alterI
Cuvintele lui aveau o #nc!rc!tur! att de mare #nct arie se uit! neaDutorat! la <alter.
.in spatele camerei, <alter spuse #ncet$
E :pune"i c! da. Bre'uie s! (tim, arie. :pune"i c! i"am povestit despre cum m"a dat
afar! (i de ce.
Kepede, ea ap!s! 'utonul (i d!du r!spunsul.
Carl r!spunse$
E Cere"i lui <alter s! r!mn! la serviciu. ?i, arie, dac! e(ti #ncurcat! cu el, rupe"o. ?tii
care este p!rerea mea #n leg!tur! cu crima. >ste cea mai mare energie, e2ercit! cea mai mare
presiune.
arie #(i rec!p!tase controlul. :puse calm$
E Carl, #i aminte(ti de gelo*iile tale trecute, cum vedeai lucruri care nu e2istauI :unt
sigur! c! undeva #n mintea ta (tii foarte 'ine c! (i asta e tot o a'surditate de acela(i fel cu
celelalte. Impresia ta, a(a cum #i spui tu, c! <alter este cel care te"a omort, intr! (i ea #n aceast!
categorie, nu"i a(aI
-scult!1 0u sunt #ncurcat! cu el. ai mult, nici nu voi fi #ncurcat! cu el. "ai distrus ca
femeie, (i dac! vrei s! capei 'un!voina mea #n situaia asta 4 (i o poi c!p!ta 4 termin! cu genul
!sta de gnduri (i ve*i"i de tipul de raionamente (i lucr!ri (tiinifice care tre'uie s!"i ocupe
atenia de acum #ncolo.
.up! ce rosti toate acestea ct se poate de adev!rate, d!du din cap #ntre'!tor spre <alter.
>l #i f!cu semn din nou s! dea drumul la 'uton. .up! aceea, spuse #nfrigurat$
E arie, precis c! are ceva de gnd cu trea'a asta.
arie nu"(i d!dea seama ce putea fi.
<alter continu!.
E Qnde(te"te, a f!cut ceva vreodat! ce ar putea s! ne dea vreo idee despre scopurile luiI
3uriile acelea de gelo*ie+ Ce mai f!cea parte din tipicI .up! cum le descrii, tre'uie s!"(i fi ie(it
din mini de fiecare dat!.
arie scutur! din cap, #ncurcat!.
Bipicul fusese #ntotdeauna gelo*ie f!r! motiv, urmat! de remu(c!ri imense.
.e fiecare dat! ea fusese total nevinovat!, nu avusese de"a face cu nici un '!r'at.
:puse #ncet$
E Carl spunea mereu c! fiecare om are propriul s!u fel de a face o depresiune nervoas!.
.ar #n afar! de perioadele de gelo*ie ne'un!, nu l"am v!*ut niciodat! #n alt! stare dect aceea de
un cinism rece ca g/eaa, c/iar (i cnd era 'ine dispus.
arie, spuse Carl, vreau s!"mi promii c! m! la(i s! r!mn cu tine. .ac!"mi promii, am
s! fac tot ce"mi spui. 0u vreau s! stau cu toi str!inii !(tia. -i s! ii minte, nu"i a(a, iu'itoI
E Hine#neles c! o s! stai cu mine, dragule, spuse arie u(urat!.
ai tr*iu, cnd p!r!sea cl!direa #mpreun! cu <alter, I acesta spuse$
E Ce e c/estia aia cu crima care e cea mai mare energieI
arie #i e2plic!. Crima (i criminalii #l fascinaser! #ntotdeauna pe Carl. >ra convins c! o
crim! tre'uie s! fie ceva ascuns.
E ;n criminal, draga mea, spusese Carl nu o dat!, se afl! #ntr"un pericol foarte mare,
c/iar dac! nu (tie dect el ce a f!cut. C/iar (i atunci presiunea asupra lui e colosal!. &e de alt!
parte, dac! secretul mai este deinut (i de altcineva, el este condamnat sau tre'uie s! ucid! acea
persoan!.
<alter p!ru c! se gnde(te la asta, pentru c! nu spuse nimic. )ntr"un tr*iu, *ise$
E i"am tot stors creierii #ncercnd s! g!sesc un mod de a dovedi c! nu a fost nimic #ntre
noi. .e e2emplu, eu am r!mas impotent de cnd, la vrsta de dou!*eci (i ceva de ani, am
descoperit c! nevast!"mea se culca cu toi '!r'aii din facultatea unde predam.
arie se gndi #n acel moment, %ce dest!inuire fantastic!,, dar asta e2plica multe despre
el.
<alter continu! cu sinceritate$
E .ar cum pot s! dovedesc vreodat! ceva att de su'iectivI .!du din cap. 0u, arie m!
tem c! de"a'ia suntem la #nceputul (i nu la sfr(itul acestei afaceri.
Qndurile ariei s!riser! la altceva$ comportamentul lui <alter. ?i i"o spuse #n fa!$
E <alter, e ca*ul s!"i vor'esc despre aciunile tale, care tre'uie s! le fi p!rut foarte
suspecte doctorului ac9errie (i celorlali.
<alter scutur! din cap, (i"apoi, dintr"o dat!, e2presia #ntunecat! (i serioas! #i disp!ru de
pe c/ip. Mm'i timid.
E 0u"i face griDi, spuse el plin de #ncredere, vor crede c! tu e(ti #n spatele acestor
lucruri, (i toat! lumea (tie c! a(a sunt femeile.
E Cum, adic!I
E 0ec/i'*uite, iraionale.
E >u nu sunt iraional!, spuse arie.
E >u (tiu, dar ei nu (tiu, *ise <alter. 0u v!d nimic r!u #n a profita de p!rerea general!.
E .ar m! faci de rs, strig! ea.
= '!tu u(or pe 'ra.
E ;ite ce e, arie, nici o femeie nu poate s! scape de p!rerea '!r'ailor pe aceast! tem!.
Pine minte, nimeni n"a o'iectat vreodat!.
-d!ug!$
E -i ceva #mpotriv! dac!"i dau un sfatI
arie e*it!. )(i amintea un aforism de"al lui Carl$ %)ncercarea de a controla v!duva #ncepe
c/iar din timpul #nmormnt!riiR de o'icei, controlul este #n plin! desf!(urare pe cnd domnul (i
st!pnul ei #nc! se mai c/inuie s!"(i trag! ultima r!suflare.,
Bre'ui s! recunoasc!, dup! un moment, c! e2ista o diferen!$ controlul pe care"l e2ercita
<alter era necesar datorit! autorului aforismului.
>ra pe cale s!"i accepte sfatul, cnd <alter *ise gr!'it$
E 0imeni nu o'iectea*! cnd o v!duv! vrea s! stea i*olat! cteva *ile. &rofit! de asta.
:ensul cuvntului, spus cu voce tare, o sperie pe arie.
E .ar nu sunt v!duv!, protest! ea.
<alter clipi cu o e2presie concentrat!, copil!roas!.
E .ac! nu e(ti v!duv!, ce e(tiI )ntre'! el uimit.
arie nu avea un r!spuns la aceast! #ntre'are, dar spuse repede$
E Voi sta acas!, dac! asta vrei, dar m! voi vedea, totu(i, cu avocatul.
E Hun, *ise <alter.
IV.
)ntlnirea era programat! pentru ora dou!.
Ca fi2, un tn!r intr! #n 'iroul #n care a(tepta arie. Kadia de 'un! dispo*iie (i se
pre*ent! ca fiind Ko'ert CindleJ, fiul acionarului principal al firmei.
arie nu"l v!*use niciodat!, dar #(i aminti c! '!iatul #i pl!cuse lui Carl. %Qenul meu1,
spusese Carl laconic. -sta nu era o recomandare pentru ea, dar dup! prima privire aruncat! figurii
radioase a tn!rului, se /ot!r# s! a(tepte cu aprecierile.
Bn!rul avocat inea #n mn! un document. arie presupuse c! era testamentul. H!r'atul
st!tea acolo, #n costumul s!u imaculat, impeca'il c!lcat, la un 'irou str!lucitor. )n spate, se *!rea
o fereastr! care d!dea spre 'ulevard+ :t!tea acolo (i se uita la arie, cu capul u(or #nclinat (i
oc/ii pe Dum!tate #nc/i(i, cnt!rind"o.
E :oul dumneavoastr! a fost foarte nec/i'*uit. .umneavoastr! ar!tai mai 'ine dect
ele+
arie presupuse c! %ele, erau amantele lui Carl. 3olosirea pluralului o #nm!rmurise. )(i
#nc/ipuise totdeauna c! soul ei n"avea mai mult de o amant! o dat!, (i niciuna pentru foarte mult
timp, dup! ce l!sase #n urm! o co/ort! de %foste,, #ntr"un deceniu (i Dum!tate de alergat dup!
fuste.
Bn!rul continu!$
E .in moment ce mi"ai cerut s! v! citesc coninutul testamentului #ntre patru oc/i,
presupun c! ai aDuns la conclu*ia c! soul dumneavoastr! este mort, din punct de vedere legal.
arie spuse$
E 0u vreau altceva dect s! m! conforme* legii.
E 0u e2ist! lege, spuse el cu o privire intens!. -( vrea s! sta'ilesc un precedent.
.octorul ac9errie mi"a spus c! numai creierul gnde(teR s"a sta'ilit c! nici o alt! parte a
corpului nu Doac! vreun rol important #n comportament (i nu are nici un fel de contri'uie #n
procesul gndirii.
arie #(i d!du seama c!, aproape f!r! preliminarii, intraser! #n mie*ul pro'lemei.
CindleJ se a(e*! (i puse degetul pe testament.
E -cesta, spuse el, v! las! dumneavoastr! cea mai mare parte a averii, #ns! acord! rente
altor trei femei, #n ca*ul morii sale.
E Brei1 >2clam! arie, f!r! s! vrea.
)nc/ise oc/ii (i i se strnse inima la gndul uria(ei pu'licit!i care avea s! se strneasc! #n
Durul acelor dispo*iii testamentare.
Cnd redesc/ise oc/ii, tn!rul CindleJ o privea serios, cu oc/i str!lucitori, spunnd
#nceti(or$
E :unt trei foste secretare care au cola'orat la ni(te proiecte speciale. .ar de ce nu
mergem s! cerem unui tri'unal s!"l declare pe soul dumneavoastr! viu, din punct de vedere
legalI
E .ar+
:e opri. )l au*i apoi ca prin cea! e2plicndu"i calm c! celelalte 'eneficiare menionate #n
testament nu se puteau a(tepta s! primeasc! vreun 'an #nainte ca semnatarul testamentului s! fie
declarat mort, din punct de vedere legal.
E .umneavoastr! /ot!ri, dr. arie, *ise avocatul.
arie #(i d!du seama, cu surprindere, c! tn!rul se ridicase la 'irou (i se aplecase asupra
ei, #ngriDorat.
E Credeam c! suntei la curent, *ise el. :oul dumneavoastr! m"a asigurat c! nu v"a
ascuns nimic. >vident, eu unul am fost uimit aflnd toate acestea.
arie f!cu semn c! nu.
E 0u despre asta"i vor'a.
0ici arie n"ar fi putut spune cu e2actitate ce anume o #mpiedica s!"(i dea acordul pe loc$
vagi gnduri (i sim!minte, o #mpotrivire la ideea de a mai fi legat!R nimic care s! poat! fi spus #n
cuvinte.
Cu voce tare, spuse$
E Kentele1 >u tre'uie s! le administre*I -dic! eu semne* cecurileI
E Kentele au prioritate, dar pl!ile se pot efectua prin intermediul 'iroului nostru. >ste
vor'a de (ase sute de dolari de persoan!, adic! un total de o mie opt sute de dolari pe lun!.
E .eci ele au prioritateI
E ! tem c! da.
arie socoti #n minte. .ou!*eci (i una de mii (ase sute pe an. >/e1 :e gndi ea.
:e a(e*! mai 'ine pe scaun, spunndu"(i c! e o femeie 'ine care (tie ce vrea.
E -tunci, s! ne lupt!m s! fie declarat #n via!1 Mise ea.
E Iat! o femeie #neleapt!1 K!spunse avocatul radios. )n felul !sta, sta'ilim un precedent.
3aa lui, ca o reclam! la aparate de ras, redeveni serioas!.
E V! dai seama c! avem (anse mari s! o'inem o asemenea /ot!rre legal!, dac! nu sunt
contestaii.
arie se puse imediat #n gard!.
E Ce #nseamn! astaI
>l f!cu un gest larg cu 'raele.
E C!sai"m! s! iau leg!tura cu aceste femei. :! le fac o ofert! de, s! *icem, dou! sute de
dolari pe lun!, timp de trei ani. )n lini(te, f!r! nici un fel de pu'licitate. Cred c! vor prefera s!"i
accepte, dect s! ri(te s! piard! totul.
arie simi din nou ne#ncrederea iniial! #n acest tn!r spilcuit. Keu(ea s"o fac! s!
#ncuviine*e totul, punct cu punct, cu o de2teritate de ilu*ionist. I"o spuse, pe un ton acu*ator,
ad!ugnd$
E .ac! sunt de acord (i cu asta, ce mai avei #n mnec!I
Bn!rul CindleJ *m'i. Hrusc, faa lui c!p!t! un aer (treng!resc.
E )nc! dou! lucruri, *ise el. ;nul se refer! la afaceri (i are leg!tur! cu Corporaia 0on"
&areil (i afacerile acesteia. .e ea s"au ocupat #ntotdeauna cei de la Coster, &ierce S .re6, care
sunt speciali*ai #n legislaie economic!.
arie replic! mu(c!tor$
E &utei fi sigur c! soul meu n"a #ndr!*nit s! le propun! lor ideea de a angaDa un detectiv
care s!"i urm!reasc! nevasta. .ar, sunt de acord, din punct de vedere legal, 0on"&areil este
altceva.
E ?i totu(i, insist! CindleJ, aciunile de acolo v! revin. Va tre'ui s! cerem tri'unalului s!
v! acorde puterea de deci*ie aferent!.
arie r!spunse c! #nelege (i ad!ug!$
E ?i altceva ce"mi mai preg!tiiI )neleg c! nu"i vor'a de afaceri.
E 0u, e ceva personal. .ar, dincolo de o oarecare stnDeneal! fireasc!, nu cred c"o s! v!
deranDe*e prea mult.
arie dori s! afle despre ce"i vor'a.
E ;itai ce e, se scu*! el, sunt prea tn!r ca s!"mi dau aere de 'unic, nu"i a(aI
E &!i+
E Va tre'ui s! v! #nc/ipuii c! ne afl!m #n ca'inetul unui doctor, c! eu am o 'ar'! al'! (i
v! privesc lung, peste oc/elari. Credei c! puteiI
arie rse, #ncercnd s! (i"l imagine*e #ntr"o asemenea postur!. .ar nu spuse nimic (i se
mulumi s!"l priveasc!, a(teptnd.
0u '!nui nimic.
Bn!rul scoase o 'atist! al'!, imaculat!, dintr"un 'u*unar al costumului s!u gri"antracit
(i"(i (terse transpiraia care"i inundase 'rusc faa.
E 0u m! pricep s! Doc rolul unui 'unic (i sunt prea de(tept pentru vrsta pe care o am,
morm!i el, a(a c! am s"o spun direct$ soul dumneavoastr! e mort a'ia de cteva *ile 4 folosesc
cuvntul %mort, #n sensul de neputincios. .ac! ai avea un copil #n nou! luni (i *ece *ile, plus
vreo s!pt!mn!, ar fi considerat tot al lui 4 asta dac! dumneavoastr! ai susine c! este al lui (i
dac! nu ai face nimic, #ntre timp, care s! strneasc! '!nuieli.
Bimpul se opri.
)ncet, imaginea camerei reveni ct de ct la normal, de(i arie continua s! fie pri*onier!
#n ceea ce p!rea un fel de vi*iune"tunel, cu *iduri de negur! de fiecare parte.
E .espre ce .umne*eu vor'iiI ?opti ea.
3igura de la cap!tul #ndep!rtat al tunelului spuse cu voce g!unoas!$
E <alter1
.e data asta nu mai simi c! se scufund!. :t!tea pur (i simplu acolo, simindu"se golit!, cu
e2cepia fricii, cu un 'olovan de g/ea! #n stomac.
-u*i vocea avocatului spunnd c!, cu dou! s!pt!mni #n urm!, Carl venise c/iar #n acest
'irou (i"i d!duse instruciuni lui CindleJ s! angaDe*e un detectiv care s!"i urm!reasc! pe arie (i
pe <alter.
E &n! la urm! nu s"a #ntmplat nimic, spuse avocatul. -m redactat testamentul cel nou,
dar n"a venit s!"l semne*e, a renunat la detectiv #nainte ca acesta s! #nceap! aciunea (i v"a trimis
la p!rini. Kestul #l (tii.
arie #(i revenea. :puse #ntunecat!$
E -i ispr!vitI
= privi cu o e2presie ciudat! #n oc/ii lui cenu(ii.
E >vident, r!spunse so'ru.
E Hine. -cum s! ne #ntoarcem la realitate.
E > un lucru greu de spus unei femei 4 se ap!r! el 4 dar dac! a fost vreun gr!unte de
adev!r #n '!nuielile soului dumneavoastr!, luai ceea ce am spus drept o soluie care ar satisface
toate nevoile (i motivaiile umane. V! dorii un copil cu adev!rat, nu"i a(aI
-d!ug! gr!'it$
E 0u uitai, dac! este declarat viu, va fi #ngro*itor de dificil s! divorai de un '!r'at #ntr"
o asemenea condiie. -(a c! decidei acum, ori niciodat!.
E .e ce nu"i cerei tat!lui dumneavoastr!, spuse arie, s! v! povesteasc! de cte ori s"a
mai repetat povestea astaI -meninarea c! sc/im'! testamentul, angaDarea detectivului,
decomandarea detectivului #nainte ca acesta s! poat! descoperi c! nu s"a #ntmplat nimic+ :!
(tii c! am avut o situaie marital! foarte greu de suportat, domnule CindleJ.
-vocatul t!cuR pn! la urm! *ise$
E 0u cred c! e ca*ul s! mai spun ceva, #n afar! de #ntre'area %care sunt instruciunile
dumneavoastr!I,.
E 0u m! credeiI )ntre'! arie f!r! speran!.
E Hine#neles c! v! cred, r!spunse el pe un ton cordialR prea cordial.
E &resupun, ad!ug! arie, c! e greu de cre*ut c! o femeie poate sta f!r! a avea pe
cineva timp de paispre*ece ani.
Bn!rul CindleJ p!str! o t!cere discret!.
arie se ridic!.
E Cnd putem merge la tri'unalI )ntre'! cu o voce lipsit! de orice intonaie.
CindleJ r!spunse gr!'it$
E Cu ct mai repede, cu att mai 'ine. ! pun pe trea'! c/iar a*i.
&!r!sind 'iroul de avocatur! (i mergnd prin parcaD, #n lumina pl!cut! a soarelui de dup!"
amia*!, arie avea un sentiment de #nfrngere. 0u pot s! scap cu adev!rat, gndea ea, de ceea ce
a f!cut Carl. =riunde m! #ntorc, minciuna se afl! acolo, #naintea mea.
! rog, se gndi, aproape oriunde.
V.
-propiindu"se de cas!, arie v!*u un camion mare care intra #ncet pe drumul de acces
spre la'orator. Brase (i ea #n spatele lui, parc! ma(ina, apoi st!tu s! priveasc! la camionul care se
apropia cu precauie de platforma de desc!rcare a la'oratorului. ;(ile mari se desc/iser!.
.r. ac9errie p!(i pe platforma de #nc!rcare a camionuluiR pe cnd arie se apropia,
<alter #mpreun! cu ali civa mem'ri ai personalului la'oratorului ie(iser! (i ei s! priveasc!.
C/irurgul supraveg/e (i diriD! desc!rcarea creierului lui Carl (i a ec/ipamentului aferent. 3usese
degaDat un spaiu #ntr"o camer! special!, unde temperatura se putea controla (i menine constant!.
-colo urma s! fie viitoarea cas! a lui Carl.
ac9errie intr! #ntr"una din c!sue.
<alter veni la ea #n cas! ca s! afle ce spusese avocatul.
arie se #mp!case cu ideile aiurite ale lui CindleJ, #n timp ce venea cu ma(ina spre cas!.
-(a c! fu uimit! cnd, e2plicnd ceea ce se #ntmplase, v!*u ro(eaa pierind din o'raDii lui
<alter. -cesta deveni, 'rusc, att de #ncordat, #nct arie f!cu oc/ii mari, uimit!. -poi o'raDii
lui <alter se umplur! de pete ro(ii. = privi (i morm!i, cu o voce rea$
E :pune"i idiotului s!"(i vad!, dracului, de trea'a lui1
3!cu un pas #nainte (i o #n(f!c! cu 'rutalitate de umeri. -d!ug! cu o voce #ncordat!, ca o
strun! gata s! plesneasc!$
E Ce ai recunoscut #n faa luiI
E 0imic1 ?opti ea.
:e simea prea uluit!, prea c/inuit!, prea cople(it! (i total vinovat! v!*ndu"l ct e de
furios. )(i d!dea seama cam ce era #n capul lui$ %-furisitul !la de pu(ti, CindleJ, a f!cut"o s!
recunoasc! ceva., Keacia lui o f!cu s!"(i dea seama ce se #ntmpla, de fapt$ =rice '!nuial! la
adresa lui putea pune #n mi(care fore care aveau s!"l do'oare.
.intr"o dat!, durerea deveni de nesuportat. )ncepu s! se *'at!$
E .!"mi drumul1 Qfi ea. ! doare.
-ccesul lui de violen! #ncet! tot att de 'rusc cum #ncepuse.
)i d!du drumul, dar o prinse din nou v!*nd c! era #n pragul le(inului.
E Be rog s! m! ieri, arie, '!lm!Di el #ncurcat.
arie r!m!sese, totu(i, #n picioare, frecndu"(i umerii, dar genunc/ii #i tremurau pentru
c! simise toate emoiile lui, #i g/icise toate gndurile ca #ntr"o adev!rat! comuniune de idei. -(a
numise Carl, cndva, fenomenul #nelegerii simultaneR spuse cu voce Doas!$
E 0u e nimic de iertat. -m #neles+
:e opri, pentru c!, de fapt, simpla #nelegere nu #nsemna nimic. Continua s! tremure, din
cap pn! #n picioare.
E -Dut!"m!1 ?opti ea.
?i se l!s! #n voia lui <alter. <alter o aDut! s! se #ntind! pe o canapea. arie st!tea
#ntins!, iar dinii #i cl!n!neau #n gur!. 0u se putea opri.
E C/eam!"l pe doctorul ac9errie. -m nevoie de un sedativ, #ng!im! ea.
<alter (ov!iaR pentru o clip!, arie se #nfurieR era clar c! #n mintea lui starea ei trecea pe
planul al doilea. <alter, cu umerii din ce #n ce mai gr'ovii, spuse #nceti(or$
E -lt doctor, nu ac.
E &entru numele lui .umne*eu, nu #nelegi c! e urgentI
<alter porni spre u(!, mnat de vocea ei disperat!. :e opri (i se #ntoarse.
E 0u, puse el, (i tonul era ct se poate de categoric. 0u, ac. Kefu* s!"l implic #n trea'a
asta.
arie i*'uti s! se ridice (i se repe*i spre u(!, dnd"o de perete.
E .oamn! QraJ1 :trig! ea.
enaDera veni #n gra'!, de la 'uc!t!rie.
E 0u m! simt 'ine, suspin! arie. C/eam!"l pe doctorul ac9errie. )l g!se(ti #n ca'ana
..
<alter o d!du la o parte.
E ! duc eu dup! el, spuse cu voce #nceat!.
arie #i *!ri #n treac!t faa al'! ca varul. <alter se gr!'i s! dispar!.
ac9errie #i d!du un sedativ. :e purt! cu o r!ceal! de profesionist supercompetent. arie
#ncepu s! se simt! mai 'ine (i #i spuse #n c/ip de scu*!$
E Cred c! afacerea asta m"a cam dat peste cap.
-sta era e2plicaia pe care o #ncropise #n gra'!, #n timp ce *!cea #n a(teptare, detestndu"
se pentru sl!'iciunea pe care o ar!ta.
.octorul ac9errie d!du din cap, o mngie pe cre(tet (i ie(i *icnd$
E C/eam!"m! dac! ai nevoie.
-cum erau din nou singuri. <alter st!tea nemi(cat, gr'ovit, cu o mn! la oc/i. &!rea c! i
se #necaser! toate cor!'iile.
arie se ridic! (i spuse$
E )mi pare r!u.
)ncet, #ncet, <alter #(i #ndrept! umerii (i spuse$
E 0"am nimic cu tine. :per c! m! cre*i. .ar nu m! pot #mpiedica s! spun cu voce tare
ceea ce gndesc$ tot ce ne lipse(te acuma e o cri*! de isterie.
Ca asta, arie n"avea r!spuns. )n viaa ei nu se simise att de *druncinat!.
E &entru prima oar! 4 spuse <alter 4 #ncep s! #neleg mai e2act ce mi"ai spus #n prima
*i$ c! dac! despre o crim! (tiu doi oameni, atunci uciga(ul e sortit pieirii. > adev!rat, eu nu sunt
un uciga(, dar pot fi f!cut s! par un uciga(. ?i mi"e team!. "am gndit #n fel (i c/ip la situaia #n
care ne afl!m, dar niciodat! nu mi"a trecut prin cap c! s"ar putea s! clac/e*i.
E .e vin! e furia ta (i felul 'rutal #n care te"ai repe*it la mine. - fost un (oc teri'il. 0ici
nu vreau s! m! gndesc c! a(a ceva s"ar mai putea repeta vreodat!. &ur (i simplu, nu vreau, *ise
arie #n (oapt!, dup! care ad!ug!$
E ?i nu cred c! am recunoscut ceva #n faa domnului CindleJ.
)i repet!, cuvnt cu cuvnt, discuia pe care o avusese cu tn!rul avocat. <alter se lumin!
la fa!. :e #ntunec! din nou, cnd ea aDunse la partea #n care CindleJ sugera c! ei doi ar putea
avea un copil. :e lini(ti #ns! treptat, cnd au*i care a fost reacia ei.
arie c!*u din nou pe gnduri.
E M!u, nu cred c! CindleJ vrea s! pun! ceva la cale #mpotriva mea, spuse ea cu
convingere. Ca urma urmei, sunt un client de pe urma c!ruia va primi nu mai puin de cinci mii
pe an, 'a c/iar du'lu din cnd #n cnd.
E -(a de multI :e mir! <alter.
E Cineva tre'uie s! se ocupe de toate contractele alea mig!loase. Carl mi"a dovedit, cu
mult timp #n urm!, c! nu ne putem permite nici cea mai mic! #ncurc!tur! sau sc!pare.
E )neleg, spuse <alter ceva mai lini(tit.
-d!ug! (ov!itor$
E Ce spun acum nu e urgent (i, #n plus, n"a( vrea deloc s! m! 'ag #n afacerile tale. -m
un frate care este avocat (i m! gndesc c!, puin mai #ncolo, dup! ce CindleJ aranDea*! totul cu
femeile alea, (i dup! ce reu(e(te s!"l declare viu pe Carl din punct de vedere legal, ai putea
renuna la el #n favoarea fratelui meu. -i s! te gnde(ti la astaI ?tiu sigur c! el ne va ap!ra
interesele.
E Hine#neles c! am s! m! gndesc, *ise arie simindu"se vinovat! (i dornic! de a"(i
r!scump!ra acest sentiment.
.up! plecarea lui <alter, se l!s! #napoi pe canapea (i o cuprinse, 'rusc, tristeea c! de
acum #ncolo nu se mai putea 'i*ui pe ea #ns!(i.
:t!tea acolo dndu"(i seama treptat c! tremurul l!untric n"o p!r!sise.
:t!tea la pnd!.
- doua *i diminea! primir! un telefon interur'an de la o universitate din est. Ci se
solicita o mare cantitate de ec/ipament 5a**ard pentru un nou proiect 0-:- Cineva tre'uia s!
mearg! acolo, personal, ca s! discute toate detaliile. &n! atunci, Carl se ocupase de asemenea
tre'uri. .up! convor'ire, (i"au dat seama c! e2istau dou! posi'ilit!i$ fie se ducea arie
#mpreun! cu unul dintre ceilali fi*icieni, fie se ducea <alter singur. 0imeni altcineva nu era
calificat pentru a(a ceva.
arie #ncerc! s!"l conving! pe <alter, dar el refu*!.
E 0u e ca*ul s! plec de aici #ntr"o asemenea situaie, *ise el agitat. Cine (tie ce se poate
#ntmpla ct sunt plecat. =ricum, e prea devreme s! m! apuc de um'lat pe drumuri.
E Va tre'ui s! te apuci de trea'a asta, dac!"i p!stre*i postul de fi*ician (ef 4 replic! ea
u(or repe*it. )n plus, ce ai putea tu face aici, ce n"a( putea (i euI
E 0imeni nu m! poate ap!ra mai 'ine dect m! ap!r eu #nsumi, morm!i el privind"o
#ntunecat. Cu att mai puin o femeie. -sta o (tie oricine.
E ;ite ce e, vrei, sau nu vrei postul de fi*ician (efI
E &resupun c! da.
:e vedea c! gndul lui e #n alt! parte.
E -tunci tre'uie s! te pori ca (i cnd nu s"ar fi #ntmplat nimic. .in moment ce eu pot
comunica cu soul meu, eu tre'uie s! r!mn pe loc. .oar nu vrei s!"l las aici pe mna lui acI
.up!"amia*!, tr*iu, #l lu! pe <alter pe sus (i"l duse la aeroport. >ra att de #nsp!imntat
#nct nici m!car nu"i spuse la revedereR pur (i simplu se #ndrept! spre avion f!r! a privi #napoi.
)n drum spre cas!, arie #(i d!du seama ce u(urare era s! ias! din atmosfera de teroare pe
care <alter o iradia pur (i simplu.
VI.
-cas!.
-ceea(i stare de veselie. )n dou! rnduri se surprinse fredonnd un cntecel. Cin! de una
singur!, fericit!, (i dup! aceea se apuc! s! citeasc! un roman. Kedescoperi pl!cerea de a citi de
dragul cititului.
&uin dup! ora nou! se au*i telefonul. >ra doctorul ac9errie.
E ! #ntre'am dac! n"a( putea veni s!"i vor'esc, spuse el.
E 0u s"ar putea (i mineI )ntre'! ea. Bocmai m! preg!team de culcare.
)n mod surprin*!tor, el insist!.
Iat! c! sosi$ un '!r'at #n toat! firea, ar!tos, de statur! miDlocie, cu un *m'et grav, cu un
aer puin cam prea 'lnd, care nu avea nimic din ne#nduplecarea lui Carl sau a lui <alter. arie
#l pofti s! ia loc pe un scaun, #n faa ei. >l se trase mai aproape (i #ncepu s! vor'easc! #nceti(or$
E .up! cum (tim, (i dup! cum i"am spus (i inspectorului de poliie alalt!ieri, tu (i cu
mine suntem singurii oameni care au stat de vor'! cu Carl.
-ducerea #n discuie a poliiei o f!cu pe arie s! simt! un fior rece, aproape palpa'il, pe
(ira spin!rii. Cu preul unui efort, se simi totu(i #n stare s! spun! da. =c/ii lui al'a(tri"cenu(ii o
priveau lini(tit.
E -(a c!, #n esen!, tot ce a spus Carl a fost au*it numai de noi doi.
&oc1 ariei #i tre'uir! cteva clipe 'une s! se smulg! din *!p!ceala care pusese 'rusc
st!pnire pe ea (i s!"(i dea seama c! sc!pase scrumiera din mn!. Keali*! c! ac9errie era #n
faa ei de"a 'u(ilea, culegnd cio'urile (i *m'ind #n colul gurii.
E )nc! nu i"ai revenit, dup! cte v!d, spuse el degaDat.
arie #ngenunc/e lng! el (i #ncerc! stngaci s!"l aDute. Qndurile i se #nv!lm!(eau, iar
tremurul l!untric se #nteea din ce #n ce.
&entru o clip!, simi pornirea de"a #ncerca s!"l #nduio(e*e, dimpreun! cu dorina de a"l
#mpiedica s! spun! mai mult dect spusese.
>ra convins! c! el (tie. Carl #i spusese cu siguran! totul. )ncepu s! #ngaime ceva, cum c!
versiunea lui Carl nu era #ntru totul demn! de cre*are+ Cnd, deodat!, se #ntmpl!. >ra #n
'raele lui. 3aa lui ac se apropie de a ei, (i 'u*ele lui i se lipir! #nti de o'raDi, apoi de 'u*e.
E 0u"i face griDi, (opti el. :unt de partea ta, dac! (i tu e(ti de a mea.
-'ia #n urm!toarele minute #(i d!du seama ce pre i se cerea, dar reali*!, ca prin vis, c! #l
pl!cea.
-cesta era sim!mntul predominant$ o amoreal! din cap pn! #n picioare.
.up! plecarea lui ac, arie se tre*i la realitate, treptat. Corpul ei #(i revenea #ncet, ca
dup! o parali*ie parial!. )(i amintea c!ldura cuvintelor lui (i emoia intens! ce emana din el. 0ici
urm! de ameninare, numai dragoste. >ra oare cu putin! ca frica pe care el i"o provocase s! fi
fost numai o proiecie a ne'uniei ce #ncolea #n mintea eiI
=ricare ar fi fost motivul, #(i tr!dase propriul ei adev!r, codul ei de o via!, #ntregul sens
al re*istenei ei fa! de infidelit!ile lui Carl. :tnd acolo #n #ntuneric, pierdut! #n amintiri, se
gndea cu groa*!$ n"am mai f!cut niciodat! a(a ceva.
3usese se2 #n culori, tr!it de o femeie care pn! atunci nu funcionase dect #n al'"negru.
:e oferise ca cea mai primitiv! dintre fiine. &rin vor'! (i fapt! aproape c!"i cer(ise dragostea, iar
o dat! cu ea, protecia (i griDa. ?i, cu toat! amoreala, c!p!tase ceea ce ceruse, r!spun*ndu"i cu o
pasiune nest!pnit!. 0ici m!car la #nceputul c!s!toriei cu Carl acesta nu reu(ise s! o fac! s! simt!
cu atta intensitate. Vinov!ia (i ru(inea o n!p!dir! din toate p!rile, ca apa murdar! curgnd
dintr"un ro'inet stricat. )ntunericul somnului veni s! (tearg! orice remu(care.
.iminea!, cnd se tre*i, se simi din nou st!pn! pe ea (i se gndi la o soluie despre care
#(i d!dea seama c! e urmarea unui sentiment de vinov!ie. Botul se terminase. Botul tre'uia s!
r!mn! secret, adnc #ngropat #n con(tiina ei vinovat!. 0u tre'uia s! se mai #ntmple. )nc! nu
(tia foarte clar ce avea s!"i spun! doctorului ac9errie. .ar avea s! g!seasc! ceva care s!"l
#ndep!rte*e f!r! s! strneasc! resentimente.
-vea con(tiina #nc!rcat!.
Carl #i spusese de mai multe ori$ %.raga mea, e(ti o mare maestr! a celui mai Dosnic Doc
femeiesc. Oocul de"a nevoia de ocrotire. )n faa mea te"ai 'aricadat #ntr"o asemenea po*iie
ine2pugna'il! din punct de vedere moral, #nct am griD! de tine f!r! nici o r!splat!. .ar #ntr"o
'un! *i s"ar putea s! descoperi c! de fapt e(ti dispus! s! faci orice ca s!"i satisfaci aceast!
nevoie.,
.ac! era s! Dudece dup! noaptea trecut!, arie nu mai avea nevoie s! se apere de aceast!
sentin!. 3usese femeie pn! #n vrful ung/iilor, cu o disperare pe care nu (i"o '!nuise vreodat!.
:e #m'r!c!, temndu"se de #ntlnirea cu ac, dar preg!tindu"se pentru ea, con(tient! c!
era inevita'il!.
Botu(i, pn! la urm! teama #nvinse (i r!mase #n cas!, cu u(a #ncuiat! (i storurile trase.
Belefonul sun! de mai multe ori, dar nu r!spunse. )i spusese doamnei QraJ c! nu e acas! pentru
nimeni.
:tnd #ntins! #n #ntunericul camerei, arie #ncerca s!"(i goleasc! mintea de gnduri.
)ncetase s!"(i mai anali*e*e pornirea de a r!mne ascuns! #ntre patru perei. 3usese o reacie
pornit! din str!fundurile fiinei ei. Boi mu(c/ii (i toate celulele ei se #mpotriviser! ideii de a pune
'rusc pe cineva #n situaia de a fi respins, contrar tuturor a(tept!rilor.
)n felul acesta ac putea s!"(i dea seama, treptat, c! lucrurile nu mergeau c/iar a(a de
'ine. .eci, cnd avea s!"i spun!, #n cele din urm!, el avea s"o ia mai u(or.
K!mase acas! (i *iua care urm!. Ca ora (apte, cnd o telegram! de la <alter o anun! c!
avea s! se #ntoarc! seara urm!toare, #(i d!du seama c!, #nainte de asta, tre'uia s! clarifice situaia
dintre ea (i ac9errie.
-(tept! s! se #ntunece (i ie(i la plim'are prin gr!din!. ;n minut mai tr*iu se au*i un
*gomot de pa(i (i ac9errie ap!ru lng! ea.
E arie, ce se #ntmpl!I
3orma nedeslu(it! a corpului lui se g/icea #n #ntunericul nopii de var!. -vea o voce
#ngriDorat!.
E Ce se #ntmpl! e numai din vina ta, *ise ea. >ram att de tul'urat!, (i n"aveai nici un
drept s! profii de situaie. Cu att mai mult cu ct e(ti doctor.
:e oprir! fa!"n fa!, (i arie #(i d!du seama c! el nu simea nici p!rere de r!u (i nici
vinov!ie.
E arie, spuse el #ncet, nu sunt doctorul t!u. Cnd o femeie reacionea*! #n faa unui
'!r'at a(a cum ai reacionat tu, nu poate s! se lepede de el pur (i simplu.
E Be respect, dar nu te iu'esc, *ise arie ferm. 0"am plecat la vn!toare de iu'ii sau de
soi.
>l p!ru s! cad! pe gnduri. -poi spuse$
E -( putea s! te mai vi*ite* ca s!"i spun povestea vieii mele (i a primei mele c!s!toriiI
)ntre'area o f!cu s!"(i dea seama c! nu (tia mai nimic despre acest om.
E &oveste(te"mi acum, *ise ea.
&ovestea c!sniciei lui ac era scurt!. :oia sa fusese internat! #ntr"o clinic! de 'oli
nervoase. 0e'unia ei era incura'il!. Bocmai din pricina 'olii ei, #ncepuse s! studie*e creierul
uman (i fi*iologia lui.
E Ca urma urmei, spuse el, eu sunt c/irurg (i nu psi/iatru. =rice ar fi >u"ul, e clar c!
gnde(te (i funcionea*! printr"un mecanism organic ce poate fi disecat. Ca om, acest mecanism.
E Creierul E, este suficient de comple2 ca s! r!mn!, pe viitor, centrul preocup!rilor
mele #n domeniul cercet!rii.
arie nu spuse o vor'!. !iestria lui ac9errie, #n specialitatea sa, era notorie, iar de
cnd e2tr!sese creierul lui Carl devenise de"a dreptul prover'ial!. )n acela(i timp, de*interesul lui
fa! de aspectele fi*iologice ale 'olii nevestei sale ascundea ceva. &oate c! era vor'a de
vinov!ie, dar (i de incon(tien!.
Cnt!ri lucrurile la rece, f!cnd a'stracie de c!ldura care emana din el$ era clar c!
doctorul ac9errie nu vroia s! (tie ce simt cei din Durul lui, (i nici din ce motive.
&ovestea lui #i oferi argumente suplimentare$
E .up! cte #neleg 4 (i asta n"are nici o leg!tur! cu mine personal 4 tu te a(tepi ca o
femeie cumsecade s! se #mpace cu situaia #n care te afli, s! te console*e (i s! tr!iasc! al!turi de
tine ducnd o e2isten! (tears!R am #neles 'ineI
.ac! sperase s!"l tul'ure, se #n(elase. >l r!spunse lini(tit$
E :peram c! m! vei iu'i (i m! vei lua a(a cum sunt.
arie r!spunse cu /ot!rre$
E -vnd #n vedere po*iia ta aici, cred c! am tot dreptul s!"i cer s! promii c! niciodat!
nu vei mai #ncerca s! dep!(e(ti o anumit! limit! #n relaiile dintre noi. &romiiI
E 0u.
Kefu*ul instantaneu #i aminti ariei de o alt! o'servaie a reduta'ilului savant"filo*of
doctor Carl 5a**ard$ %Iu'ito, cnd cineva te refu*! e clar c! se consider! mai tare ca tine. .ac!
n"are dreptate, d!"i un 'rnci (i las!"l s! cad!. .ar dac! are, taci din gur!. Cuvintele sunt inutile
#n faa unei po*iii de for!,.
arie se #ntre'!$ )n ce fel se simte ac mai tareI
E .e ce nu vrei s!"mi promiiI )l test! ea. .!"mi un motiv.
ac9errie spuse 'lnd$
E .ac!"mi spui ce te"a f!cut s!"mi cede*i noaptea trecut!, #i spun.
>ra, 'ine#neles, imposi'il s!"i spun! c!"i era, team! ca nu cumva s! cread! minciuna lui
Carl (i c!, aflat! #n starea aceea de spaim! (i confu*ie, se di*olvase #ntr"o su'stan! lipsit! de
consisten!, care cer(ea #ndurare.
-(a c! repet!$
E Pi"am mai spus. -i profitat de o femeie aflat! #ntr"o stare de semidepresiune nervoas!.
Cini(te.
E Ce ai de spusI Insist! ea.
E arie, vocea lui ac9errie era calm!, r!'d!toare, fiecare '!r'at s"a lovit de pro'lema
cu care se confrunt! o femeie #n societatea noastr!. Cnd cedea*! unui impuls normal, se simte
imediat vulnera'il! (i tre'uie s! Dustifice faptul printr"o e2trem! oarecare. >u #neleg fi*iologia
reaciei tale cnd ai fost cu mine, (i asta e de aDuns ca s! m! mulumeasc! o dat! pentru
totdeauna. Cas nevoia ta de acum, de a te Dustifica, pe seama acelor elemente ale conveniilor
sociale pe care, ca savant, am #nv!at s! le ignor de mult! vreme. 3aptul c! mi"ai r!spuns fi*ic,
#ntr"un mod remarca'il, arat! c! ne potrivim 'ine. Bot restul e un soi de perdea de fum feminin!,
genul de lucru pe care, a(a cum am mai spus, femeile o'i(nuiesc s!"l fac!. -cum i"am r!spunsI
>a se #ntoarse 'rusc (i"l l!s! acolo.
Cel puin i"o spusese.
Kestul depindea de ct de mult (tia el.
-dormi cu aDutorul unui somnifer, dar avu parte de un somn agitat, plin de vise.
0u reu(i s!"(i aminteasc! nimic din ce visase.
VII.
<alter se #ntoarse cu avionul #n seara urm!toare. -duse cu el un teanc de comen*i. Ceea
ce dorea, #n special, era un #ntreg grup de utilaDe de comand! pentru lucru la temperaturi foarte
Doase, create cu aDutorul /eliului. ;nele piese din ec/ipament aveau s! coste c/iar (i cinci*eci de
mii de dolari 'ucata, a(a c! totul se ridica la mai mult de un milion de dolari.
arele succes al c!l!toriei sale p!rea s!"i mai fi ridicat moralul.
E - fost c/iar pl!cut s! plec, spuse el.
Ca puin timp dup! ce se duse s!"(i despac/ete*e 'agaDele, sun! telefonul. arie r!spunse
(i simi un (oc, au*ind vocea lui ac, #ncordat! (i tul'urat!, la cel!lalt cap!t al firului.
E arie, sunt foarte 'olnav. -i putea s!"mi c/emi un doctorI
Imediat #i venir! #n minte o serie de gnduri care nu"i mai veniser! niciodat! pn! atunci.
Crede c! <alter (i cu mine suntem amani. ?tie c! acum <alter s"a #ntors (i i s"a f!cut r!u
gndindu"se la asta. ! rog, e depresiunea lui, prostia lui, nu m! prive(te.
)(i d!du seama c! ac tre'uie s! fi f!cut dragoste cu ea cu gndul c! #ncalc! domeniul lui
<alter.
.intr"o dat!, deveni e2trem de nemiloas! (i"i spuse aspru$
E .ac! m! poi suna pe mine, atunci poi s!"l suni (i pe doctorul t!u.
ac r!spunse cu o voce #nc!rcat! de durere$
E -m s! stau aici toat! noaptea, 'olnav. :! te gnde(ti la mine, daI
E Hine#neles, spuse arie enervat! (i #nc/ise telefonul.
Keali*! c! ac s"ar putea s! o sune toat! noaptea, cre*nd c! <alter e cu ea. &osi'ilitate
ce"i strni toat! frustrarea, neaDutorarea (i resentimentele pe care le simise din cau*a acestei
situaii.
+Boi oamenii ace(tia credeau despre ea ceva ce nu era adev!rat, (i nu putea face, sau
spune, nimic care s!"i fac! s!"(i sc/im'e p!rerea+
:coase receptorul din furc! (i"i d!du drumul pe podea, undeva pe su' mas!.
0oaptea trecu f!r! alte complicaii.
&e cnd #(i lua micul deDun a doua *i diminea!, se gndea c! de fapt '!r'aii sunt
pierdui. :unt prin(i f!r! speran! de sc!pare #n pro'lema se2ului. )n afar! de asta, s unt pro'a'il
destul de umani. I se p!rea c! f!cuse o o'servaie important!, (i de data asta era a ei, nu a lui
Carl.
;rm! o *i important!.
Ca tri'unal, cu puin #nainte de amia*!, creierul lipsit de corp al doctorului Carl 5a**ard
fu declarat %persoan! #n via!,.
.r. arie 5a**ard fu desemnat! custodele oficial al creierului, cu recomandarea s!
foloseasc! toate resursele (tiinei moderne, (i #n special capacit!ile (i competena 3undaiei
pentru :tudiul asupra Creierului %pentru a menine fragilul fir de via! care a mai r!mas #n
faimosul dumneavoastr! so,.
.up! ce termin! pronunarea, Dudec!torul, un '!r'at solid, pl!cut, #i *m'i prietenos (i
spuse$
E .r. arie, permitei"mi s! v! felicit cu oca*ia acestei pronun!ri istorice. 5ot!rrea
dumneavoastr! ferm! de a"i conferi doctorului Carl calitatea de fiin! vie se #nscrie #n cea mai
#nalt! tradiie umanist! a elitei (tiinifice de a*i (i este un triumf personal de etic! (i moralitate
pentru o femeie.
&e cnd ie(eau din sala de Dudecat!, avocatul CindleJ mergea al!turi de ea pe coridor (i"i
spuse cu o voce Doas!$
E - fost un elogiu nea(teptat din partea onoratului Dudec!tor. Va fi citat #n toat! lumea. =
stea de cinema mai poate s"o #ntoarc! cumva ca s! scape dintr"o asemenea situaie, dar o
c(tig!toare a &remiului 0o'el pentru fi*ic!, nu.
arie (tia la ce f!cea alu*ie. 0ici vor'! de divor$ o via! pu'lic! e2emplar!, respectarea
tuturor regulilor cu scrupulo*itate.
Bn!rul continu!$
E ?i asta m! face s! regret (i mai mult lipsa dove*ii c! soia faimosului savant poart! #n
pntece copilul lui, conceput doar cu cteva *ile #nainte de accidentul lui prematur. ai e2ist!
oare vreo posi'ilitate s! anun, #n acest sens, presaI
-mintindu"(i reacia lui <alter la cealalt! discuie a ei cu tn!rul acesta, arie *ise
nemulumit!$
E > evident c! ai aDuns s! credei fante*iile erotice ale soului meu. )mi pare r!u s! v!
anun, avnd #n vedere griDa pe care ai e2primat"o, c! lucrul pe care #l sugerai nu e cu putin!.
E &!cat, d!du el din cap cu regret. )mi pare r!u c! l"am speriat pe <alter.
>ra o afirmaie direct! (i ar!ta atta #nc!p!nare, c! arie se gndi, (ocat!$ Ce pune la
caleI
.ar #nainte ca ea s! poat! vor'i, tn!rul CindleJ continu!$
E 0u uitai, oricare ar fi emoiile celorlali, dosarele unui avocat sunt depo*itarele
pa(nice ale multor lucruri de nepovestit din istoria diverselor familii. -vnd #n vedere c! nu e
trea'a mea s! dovedesc vinov!ia cuiva, ci numai s! dau sfaturi asupra cursului de urmat, ceea ce
(tiu nu e periculos pentru dumneavoastr! sau <alter. 0u c! a( (ti mai mult dect mi"a spus soul
dumneavoastr!.
E V"am spus, *ise arie repede, c! soul meu era un '!r'at e2trem de gelos. Brecea
periodic prin asemenea cri*e (i v"ai l!muri c! este a(a dac! v"ai consulta cu tat!l
dumneavoastr!.
Bn!rul apro'! imparial$
E = caracteristic! r!spndit! la unii masculiR aDunge pro'a'il pn! #n epoca omului de
0eandert/al.
arie #(i adun! curaDul (i spuse pe un ton ca de g/ea!$
E 0u reu(esc s! #neleg de ce venii cu o asemenea idee pentru a doua oar!.
Ho' CindleJ spuse pe un ton indiferent$
E ;n avocat #i spune clientului ceea ce consider! c! este necesar. :au dorii s! fii
repre*entat! de o alt! firm! de avocaiI
.eci asta eraI
arie oft!. Ceea ce"i spunea el, era c! o are la mn!, deoarece (tie un secret foarte
periculos despre ea. ?i asta #nsemna c!, de acum #nainte, numai firma lui avea s"o repre*inte din
punct de vedere legal.
Bre'uie s! fi avut o intuiie. &oate c! (tia despre fratele avocat al lui <alter. Qreu de
cre*ut. ?i totu(i, cum altfel se putea e2plica acest (antaD aproape desc/isI
arie #(i #nfrn! teama$
E 0u fii carag/ios, spuse ea degaDat. :unt pe deplin satisf!cut! de serviciile
dumneavoastr!. :! nu mai pomenii de prostia asta.
E .ac! asta este dorina dumneavoastr!, *ise Ho' CindleJ, atunci s! consider!m c! nu s"
a spus niciodat! nimic.
-sta avea s! fie cam greu, reflect! arie, #ntunecat!, cnd se desp!rir! dup! scurt timp.
Individul se f!cuse #neles cu atta eficien!, #nct ea #(i d!du seama c! propriile ei idei din
dimineaa aceea erau nerealiste.
Carl are dreptate 4 se gndi ea. 3emeile sunt cele care sunt pierdute. Boi '!r'aii !(tia #(i
iau ceea ce le tre'uie, #n timp ce eu+
)nc! nu reu(ea s! se decid! asupra ei #ns!(i. :e simea ca o victim! a circumstanelor
nemiloase.
VIII.
Ca vremea primirii &remiului 0o'el, un artist cele'ru #i pictase pe Carl (i pe ea 4 portrete
separate. Ca fel ca muli moderni, se dovedise incapa'il s! redea o asem!nare real!, dar la Carl
reu(ise o fa! ideali*at! cu o tu(! de dia'olic #n oc/i.
Carl fusese #ncntat. Botdeauna fusese convins c! avea o #nf!i(are pro*aic!$ corp sla',
o'raDi sco'ii, dar oc/i inten(i, ar*!tori.
-cesta era portretul pe care arie #l atrn! #n camera cu creierul.
Bimp de cteva *ile se tot construise #n Durul creierului. Carl #(i e2primase teama c! ar
putea c!dea ceva pe cupola care"l ad!postea. -(a c! se reali*ase o structur! cur'!, din oel,
a(e*at! pe traverse tot de oel, ce se arcuia protector deasupra lui. arie era de p!rere c! acum
c/iar (i unui meteorit r!t!cit i"ar fi fost greu s!"l omoare.
Brecu o *i, apoi alte cteva.
arie #ncepu s! respire mai u(urat!. &resupunea c! #ntreaga agitaie care urmase
accidentului lui Carl continua 4 poliia, ac, celelalte femei 4 dar cel puin o l!sau pe ea #n pace.
.e"ar ine"o tot a(a1
)ntr"o *i, la prn*, u(a se desc/ise deodat! (i intr! <alter. :urprin*!tor era faptul c! nu se
o'osise cu formula politicoas! de a"i da un telefon s! o anune c! vine.
0ici nu '!tuse la u(!.
-vea 'u*ele strnse (i era #ncordat.
E Bocmai am stat de vor'! cu ac, spuse el sum'ru.
arie desc/idea gura ca s!"l pun! la punct pentru felul #n care intrase. -cum simi un
Dung/i.
E acI 3!cu ea sla'.
E i"a m!rturisit c! e #ndr!gostit de tine (i c! are motive serioase s! cread! c! (i tu #l
iu'e(ti.
arie se d!du #napoi #n faa luminii s!l'atice din oc/ii lui.
E 0u are nici un motiv, *ise ea. .ar de ce e asta o pro'lem! pentru tineI
<alter f!cu un pas spre ea, (i #nainte ca arie s!"(i dea seama ce are de gnd, mna lui se
ridic!. Cu intenia v!dit! de a o plesni peste fa!.
E 0u #ncerca s! m! aiure(ti, spuse el 'rutal. 0oi doi suntem '!gai #n mi*eria asta
#mpreun!.
Covitura declan(! un spasm convulsiv #n corpul ei (i se l!s! s! alunece pe podea, uluit!,
gndindu"se$ c/iar pot s!"l las s!"mi fac! a(a cevaI -r tre'ui s! pun s!"l areste*e.
?tia, dup! sl!'iciunea pe care o simea #n interiorul ei, c! n"avea s! #ndr!*neasc!.
E :pune"mi, porunci el, are cel mai mic motivI
Ca prin cea!, arie privi #n sus spre un '!r'at a c!rui fa! lucea de transpiraie$ oc/ii
#ntunecai, miDii, str!lucitori, nenormali, trup prelung, sla' (i rigid. ?ocat!, reali*! c! <alter
sl!'ise foarte mult #n ultimele s!pt!mni.
)ntregul lui aspect reflecta o su'iectivitate e2trem! (i a'sor'ire #n propriile lui sim!minte,
iar ei #i transmitea #n adncul sufletului convingerea c! se afl! #ntr"un pericol grav.
Boate acestea #i venir! #n minte #n fascicule stro'oscopiceR nu erau c/iar gnduri
adev!rate, ci pur (i simplu o succesiune de sen*aii care #n r!stimp de cteva secunde #i erodar!
re*istena. Incapa'il! s! se controle*e, d!du drumul, #nsoit! de lacrimi nest!vilite, pove(tii
leg!turii ei de o noapte cu ac.
Cnd termin!, <alter se duse la o canapea (i se trnti pe ea. ='raDii i se al'iser!. orm!i
#ntr"un tr*iu$
E >i 'ine, !sta e un pre pe care nu m"am a(teptat niciodat! c! va tre'ui s!"l pl!tesc.
E ;n pre pe care s!"l pl!te(ti tuI1 Mise arie. -i #nne'unitI
Kidicndu"se #n picioare, #l v!*u scuturnd #ncet din cap. u(c/ii de pe faa lui erau att
de #ntin(i c! p!rea aproape un str!in.
E arie1 )ng!im! el. :untem rudimentari. -sta e presiunea ma2im!.
E .ar ac nu te va da de gol niciodat!1 Mise ea. -i s! ve*i. > un om 'un.
<alter f!cu un lucru uimitor. :e l!s! #ntr"o parte, aDunse pe podea (i se #ncovrig! ca un
copil. -larma pe care o simise arie iniial se transform! #n confu*ie. 0esigur!, p!(i spre el, se
aplec! (i spuse cu voce strident!$
E <alter, ce faciI
.rept r!spuns primi un sfor!it u(or. 0evenindu"i s! cread!, se aplec! (i"l #ntoarse cu faa
#n sus.
.ormea dus.
-dev!rul o i*'i ca o nou! lovitur! fi*ic!. -sta era teroare #n stare pur!.
:e /ot!r# s! nu"l sune pe ac. Cam dup! o or!, cnd <alter d!du semne de tre*ire, se
duse la el (i"l scutur!.
>l se ridic! #n capul oaselor, st!tu un timp cu oc/ii la ea, apoi o prinse de mn!, o trase Dos
lng! el (i #ncepu preliminariile actului se2ual.
Ca #nceput fu pur (i simplu o lupt! surd!, f!r! alt sunet #n afara gfielilor. ;ndeva, #n
mintea ei, #n timp ce se lupta, se tre*i un gnd$ %.ar e impotent1 Cum vrea+, .up! #nc! un
minut, #(i mai d!du seama, la fel de vag, c! forele primitive de*l!nuite #n acest '!r'at rupseser!
#n mod evident toate 'arierele artificiale.
Cu un efort 'rusc, reu(i s! se eli'ere*e (i se ridic! #n picioare. )nainte s! poat! fugi, se
ridicase (i el (i o prinsese din nou.
arie reu(i s! articule*e$
E <alter, ascult!"m!1 )ncetea*! cu prostia asta1
E :untem vri amndoi #n crima asta, (opti el r!gu(it. Bre'uie s! te fac s! #nelegi asta.
E >(ti ne'unI 0"a fost nici o crim!.
Cteva clipe aceast! remarc! p!ru s! p!trund! pn! la creierul lui. )i d!du drumul. :e uit!
la ea, cu oc/i fic(i (i vag nedumerii.
E arie, *ise el, #ntr"o situaie ca a noastr!, o femeie nu poate fi l!sat! cu '!r'atul cu
care nu tre'uie.
:e #ntoarse (i porni spre u(!. arie aDunse acolo #n acela(i timp cu el.
E Ce vrei s! faciI )ntre'! ea.
= privi cu oc/i fic(i, cu o e2presie ciudat!, goal!. arie, care desc/isese gura s! spun!
ceva, o #nc/ise la loc. )(i d!du seama pentru prima dat!$ -sta e depresiunea lui nervoas!.
&!ru s! fi uitat de ea. .esc/ise u(a (i se #ndep!rt!.
arie #l l!s! s! plece, pentru c! #ntr"adev!r aDunseser! la un comportament rudimentarR
era clar c! ceea ce avea s! urme*e va depinde de ea.
.e #ndat! ce <alter plec!, #(i scoase roc/ia 'oit! (i"(i puse una curat!, apoi se #ndrept!
spre camera creierului. :osise timpul s! afle ce"i spusese Carl lui ac9errie.
IT.
-p!snd 'utonul al'astru cteva minute dup! aceea, era foarte /ot!rt!.
E Carl, m! au*iI
E arie, m"am gndit la ce mi"ai spus, cum c! ai fost 'olnav! acum cteva *ile.
)i tre'ui un moment s!"(i aminteasc! despre ce vor'ea$ era prete2tul pe care"l folosise ca
s! nu se duc! la el, ct st!tuse #n cas!, evitndu"l pe ac.
-(tept!, #mpiedicat! s!"(i duc! la cap!t propriul scop de cuvintele lui nea(teptate.
E ?iI
E Mise ea pn! la urm!.
E )mi pare r!u s! i"o spun$ nu cred c! ai fost 'olnav!. Cred c! pur (i simplu ai uitat de
mine.
E 0u, dragul meu, nu"i adev!rat, *ise arie.
:e gndea ner!'d!toare c! acum o s!"(i mai piard! timpul (i cu asta.
E > caracteristic pentru o femeie, spuse Carl, s!"(i piard! respectul pentru un mascul
ineficient. >u acum sunt cel mai ineficient mascul din toat! istoria uman!, iar tu ai (i #nceput s!
m! negliDe*i. )n curnd or s! treac! *ile #ntregi #n care nici n"o s!"i mai aduci aminte c! sunt aici.
Cuvintele lui se potriveau de data asta cu scopul ei, a(a c! reu(i s! spun!$
E Comunicarea dintre tine (i mine este e2act su'iectul despre care vroiam s! st!m de
vor'!. -(a c! prima mea #ntre'are este dac! i"ai povestit doctorului ac9errie despre
sentimentele tale personale privitor la relaia noastr! intim!.
Cini(teR apoi Carl *ise$
E -sta"i o #ntre'are cu su'strat.
E .a sau nuI
E :tai puin. :tai s! m! gndesc ce"am *is.
Cini(tea se prelungi. )n timp ce a(tepta, arie se tre*i privind a'sent! la creier. :t!tea
acolo #n cutia lui transparent!, spriDinit parial de o alt! structur! transparent!. .e fapt, #(i d!du ea
seama, creierul era a(e*at (i susinut e2act #n po*iia #n care ar fi fost, dac! s"ar fi aflat #n cutia
cranian! (i el ar fi stat #n picioare.
Cnd #i veni acest gnd, deveni con(tient! c! ea c/iar se uita la creier. Bres!ri cu un
suspin *gomotos (i d!du s! se #ntoarc! cu spatele, dar se opri. )n mod deli'erat, se uit! la
monstruo*itate. )l v!*u$ ro* (i gri, cu nenum!rate mici volute care se #nvol'urau #n ele #nsele.
+Centrala deci*ional! principal! a unei fiine umane, poate c/iar esena umanit!ii se afla
acolo, #mpreun! cu toate acele mecanisme naturale care acum, su' stres, se mi(cau #n mod
incontrola'il.
Bre'uia s! se o'i(nuiasc! cu ideea c! asta era tot ce mai r!m!sese din Carl. .e mult, #l
iu'ise suficient ca s! se m!rite cu el. Bimp de aproape un an tr!iser! ca so (i soie. .up! ce ea
aflase adev!rul, a fost totdeauna dispus s"o includ! printre concu'inele sale. C/iar a(a, #i oferise
odat! toate serile lui de miercuri.
?irul gndurilor #i fu #ntrerupt atunci cnd Carl vor'i din nou$
E .a, spuse el.
)i tre'uir! cteva momente ca s!"(i aminteasc! la ce #ntre'are i se r!spunsese. Mise$
E Ce i"ai spusI
E C! tu (i cu mine nu mai aveam relaii intime de paispre*ece ani.
E =/1
Vocea lui Carl pled! gr!'it$
E .raga mea, dar e doctor.
E .a, dar nu e doctorul meu, spuse arie st!pnindu"(i mnia. ?i ce i"ai mai spusI
E &!i+
E :pune"mi1
E arie 4 ton implorator 4 te rog nu m! presa a(a. 0u pot face fa!. -du"i aminte, sunt
singur aici #n #ntuneric. -m nevoie de simpatia (i #nelegerea ta, nu de furie.
arie se mai rela2! puin.
E Hine, dragule. .ar de ce nu"mi spui pur (i simplu totul, (i dup! aceea s! continu!mI
E i"e ru(ine de o parte din ce"am povestit.
E :pune"mi, te rog. Viitorul comunic!rii noastre depinde de sinceritatea noastr! total!.
E Hine, arie. Cnd am anali*at situaia f!r! ie(ire #n care m! aflu, mi te"am #nc/ipuit
acolo, afar!, o femeie frumoas!, de numai trei*eci (i opt de ani, atr!g!toare, (i eu prins aici #n
capcan!, incapa'il s! fac sau s! v!d ceva altfel dect prin ma(in!riile astea 'lestemate. = vreme
am fost ne'un de gelo*ie (i de fric!. I"am spus lui ac c! eu cred c! <alter e cel care m"a ucis,
(i+
.eci temerile lor cele mai rele se adeveriser!. arie simi o durere interioar! teri'il!.
E Continuu s! fiu relativ sigur c! el a f!cut"o. &entru c!, dup! ce tu ai plecat #n vi*it! la
p!rini, l"am ameninat #ntr"un mod pe care nici un '!r'at adev!rat nu l"ar fi #ng/iit de la un alt
'!r'at. Bu nu poi #nelege asta, pentru c! e(ti pierdut! #n ma(in!ria mintal! a unei femei. C"am
provocat (i am c!p!tat ceea ce ar fi tre'uit s! (tiu c! voi c!p!ta. Qelo*ia nu e un sentiment
de(tept. 3ere(te"te de <alter, arie. > un om periculos.
arie #(i aminti de silueta lui <alter dormind pe podea (i ridic! din umeri. )(i d!du seama
de dispreul din acest gest (i avu un sentiment acut de vinov!ie, <alter a(tepta ca ea s!"i re*olve
pro'lema. 0umai c! #ntr"o asemenea situaie sentimentul de vinov!ie nu avea ce c!uta.
Carl vor'ea din nou$
E arie, e(ti sigur! c! totul e #n regul!I
E .a, dragule, mini ea.
E 0u #neleg, spuse pe un ton plng!re. .up! mintea mea, ar tre'ui s! ai pro'leme din
ce #n ce mai mari pe or! ce trece, pn! ce 4 H;1
E Boat! c/estia sare #n aer.
0u e2plicase niciodat! ce #nelegea prin acea e2plo*ie. arie nu #ndr!*nise niciodat! s!
#ntre'e, de team! c! cea mai m!runt! #ntre'are asupra acestui su'iect i"ar putea tre*i suspiciunile.
:e gndi$ >2act asta ne tre'uie acum, s!"l apuce o depresiune nervoas! pe Carl.
)nainte de"a apuca ea s! *ic! ceva, Carl spuse pe un ton de scu*!$
E arie, draga mea, mai am o m!rturisire de f!cut.
&e moment, cuvntul o uluiR apoi spuse calm$
E !rturisireI
E "am tot c/inuit cu o mie de gnduri despre inevita'ilitatea c!, pn! la urm!, cineva
tot o s! fac! dragoste cu tine, #n timp ce eu, m! rog, r!mn aici, neaDutorat.
arie nu #ndr!*nea s! sufle o vor'!, de fric! s! nu spun! vreo prostie.
E -(a c!, *ise Carl, mi te"am imaginat ca pe"o victim! a ne'uniei masculine, care c/iar
e2ist!, arieR nu m! #nelege gre(it. V!*ndu"te ca o inocent! prin definiie, mi te imaginam deDa
tr!ind o via! de prostituat!. Ca s! fiu cinstit 4 continu! Carl 4 m"am tot #ntre'at cum ar sfr(i
totul. 0u dusesem niciodat! gndul mai departe de dilema feminin!.
arie a(tepta, cu r!suflarea t!iat!.
Carl continu!$
E Ceea ce m! #ngriDorea*! este c! singurul sfr(it pe care mi"l pot imagina e un fel de
cri*! #n urma c!reia vei fi omort!. &ro'a'il c! ar ar!ta ca o sinucidere.
Cacrimile (nir! din oc/ii ariei.
&e tot parcursul acestor s!pt!mni, undeva #n adncurile minii ei, e2istase sentimentul c!
era sortit! pieirii.
-cum o spusese (i el.
Carl vor'ea din nou$
E )mi dau seama c! m"am #n(elat. i"am uitat propriile reguli. 3iecare femeie acionea*!
de pe o po*iie inataca'il!. &oate ai crede c! o prostituat!, de e2emplu, nu are cum s!"(i Dustifice
aciunile. Be #n(eli. -re cum. )n acela(i fel, dac! ai avea #ntr"adev!r o leg!tur! cu <alter, ai face"
o a(a fel #nct el s! nu poat! g!si niciodat! vreo /i'! #n motivele tale. -m uitat tot timpul c!
po*iia ta inataca'il! a fost ciudata puritate a frigidit!ii. )n societatea noastr!, o femeie frigid! are
cel mai ine2pugna'il statut moral din toate. .ar tre'uie s! e2iste un motiv pentru care ai devenit
astfel. -(a cum v!d eu lucrurile acum, acel motiv nu se poate afla dect #n faptul c!, atunci cnd
te"ai m!ritat cu mine, ai f!cut"o pentru totdeauna. Ce alt motiv poate e2ista pentru faptul c! mi"ai
r!mas fidel! c/iar pn! #n clipa astaI ?i uite, #n sfr(it, recunosc c! mi"e(ti fidel!. &oftim, asta te
face s! te simi mai 'ineI
arie suspin!.
&resupunea c! acum, redevenind pur! #n mintea lui, avea s! urme*e inevita'ila ofert! a
pactului de sinucidere #n doi.
.ifu*orul t!cu pentru un timpR apoi se au*i$ %arie1,
E .a, draguleI
E Cas!"m! s! m! gndesc la asta, (i te rog s! vii #napoi disear!. .aI -m ceva foarte
important s!"i spun.
Ceea ce o uimea, #nc! o dat! pe arie, era asem!narea cu trecutul. Invaria'il, ciclul
fusese acela(i$ gelo*ie, gelo*ie ne'un!, acceptare a purit!ii ei (i apoi o declaraie solemn!, sau o
comunicare important!, care totdeauna se dovedise a fi o ofert! de sinucidere. Carl nu p!rea s!"(i
fi dat vreodat! seama ce stereotipe #i erau reaciile #n situaiile astea. .e fiecare dat! p!rea s! uite
c! o mai f!cuse (i #nainte.
.ar se gndi ea$ = s! vin #napoiR am s!"l ascult.
)i promise (i apoi plec!.
T.
&e la miDlocul dup!"amie*ii veni primul sentiment, ascuit, de alarm!.
:inucidere1 :e gndi ea. =are !sta e modul lui de a face o depresiune nervoas!I
Cucrul se #ntmplase de attea ori, #nct c!p!tase #n mintea ei un soi de normalitate, ceva
cu care te puteai o'i(nui.
.ar nu era normal. >ra incredi'il de anormal.
Ceea ce o #nsp!imnta era propria ei incon(tien!. &n! (i ceea ce"i spusese lui Carl 4
pentru a"l calma 4 acum produsese cri*a.
arie se repe*i #napoi #n camera creierului (i se uit! dup! e2plo*ive. 0u g!si nimic.
-poi cercet! #ngriDorat! lista de o'iecte, su'stane c/imice (i materiale pe care Carl le
comandase din timp #n timp, apoi locali*! (i cercet! fiecare o'iect #n parte.
0imic.
-dic! nimic care s! poat! fi com'inat #n a(a fel #nct s! aDute cuiva s! se sinucid!.
)l c!ut! pe ac (i"l lu! la #ntre'!ri f!r! s!"i dea e2plicaii. 3igura lui 'lnd! deveni
gnditoare, dar pn! la urm! d!du negativ din cap.
E :ingurul lucru pe care mi"l amintesc este c! mi"a cerut, acum vreo civa ani, s!"i spun
ce vom face cu creierul lui dup! ce moare. I"am spus atunci, 'ine#neles, a(a cum i"am spus (i
ie, c! planul nostru este s! inem #n via! ct mai multe creiere de savani, ct mai mult timp.
.up! cum (tii, n"a fost posi'il. &ur (i simplu nu aDungem acolo la timp. :unt sigur c! .r. Carl nu
(i"a imaginat niciodat! c! i se va #ntmpla ceva, att de repede. -(a c!, nu cred s!"(i fi luat
m!suri.
arie, amintindu"(i numeroasele oferte de pacte de sinucidere, spuse gnditoare$
E >ra o'sedat de #ntregul concept al morii. oartea nu era niciodat! departe de
gndurile lui. >2ist! vreo modalitate #n care s"ar putea sinucideI
ac nu era omul c!ruia s!"i pui o asemenea #ntre'are. :puse pe un ton condescendent$
E -(a cum stau lucrurile, Carl va tr!i pro'a'il o ve(nicie. >*it!, dup! care spuse serios$
E > o lume dur!, arie (i, #n anumite privine, sunt un '!r'at la fel de dur ca oricare
altul. Cnd v!d o femeie lund"o ra*na, a(a cum faci tu acum, descop!r #n mine /ot!rrea de a
face tot ce e necesar ca s"o opresc.
arie avu o reacie de recul$
E Ce vrei s! spuiI
E )mi pare nespus de r!u dac! sunt crud, dar sunt /ot!rt s! fac #n a(a fel, #nct s! te
o'lig s! alegi #ntre mine (i <alter.
.intr"un motiv necunoscut, arie nu reu(i s! se supere pe el. Brecu pe lng! el f!r! o
vor'!.
:e #nser!.
arie #(i aminti de cartea de aforisme.
:e #ndrept! spre camera lui Carl. ai #nti r!v!(i sertarele de la 'irou, care nu fuseser!
atinse pn! atunci. -poi se uit! pe rafturile din (ifonierul lui, (i pn! la urm! aDunse la sertarele
de la 'ufet.
-colo g!si un carneel de adrese. 0u era ceea ce c!uta, dar se opri totu(i s! se uite prin el$
o formida'il! list! de femei, cu nume (i adrese. )n total num!r! dou!*eci (i opt. aDoritatea
aveau date vec/i notate al!turi.
>rau pro'a'il amante a'andonate din vremuri de demult.
+-nn, Cil, .iane, >st/er, Qrace, Oune, Velvet+ arie se opri.
E Velvet1
E >2clam! ea, pe un ton ustur!tor.
Bocmai #ndesa gr!'it! carneelul #napoi, #n sertar, cnd *!ri un col ro(u al o'iectului dup!
care venise.
)n(f!cnd volumul, fugi pe coridorul cufundat #n lini(te, spre propriul ei apartament. :e
instal! pe un fotoliu, desc/ise cartea (i citi singurul paragraf de pe pagina #nti$ %Cel mai mare
univers nee2plorat nu este #n spaiul cosmic, sau pe alte stele, sau #n gala2ii #ndep!rtate. :e afl!
c/iar aici, #ntre urec/ile tale, draga mea arie.,
Hu*ele ariei se strnser!. )nc/ise c!rulia cu *gomot (i, ridicnd din umeri, se uit!
curioas! la titlul scris pe copert!, cu litere de tipar. .edesu't, tot de mn!, cu acelea(i caractere
era scris$ %- fi citit de soia mea, .r. arie 5a**ard, numai #n eventualitatea decesului meu. Ve*i
pagina 2.,
>a citise pagina unu. Kedesc/ise cartea. &agina doi coninea, de asemenea, un singur
paragraf, ceva mai lung.
%Hine#neles, nu ne putem prevedea viitorul #n detaliu, dar mi"a dat prin cap c! un om ca
mine poate foarte 'ine s! ai'! un sfr(it prematur, fie de mna unui so gelos, fie de a unei
amante p!r!site, fie.
E .oamne fere(te E, c/iar de mna ariei, multndur!toarea mea soie. Cine (tie ce"o
fi fost #n t!rt!cua acestei femei, toi anii !(tia ct am tot tr!dat"o+ )n orice ca*, numai ea ar
putea avea vreo idee.,
arie se gndi$ -cela(i Carl dintotdeauna, scrie cnd e #n toiul cri*ei lui destructive.
-cestea fiind *ise, citi toate gro*!viile din c!rulie, aproape au*indu"l pe Carl cum le
roste(te cu voce tareR (tia pe dinafar! fiecare rnd. 0u se afla #n rndurile acelea nici o surpri*!.
Boate fuseser! rostite de nenum!rate ori de"a lungul anilor de vocea sardonic! a lui Carl, de(i pe
cteva le uitase.
:perase s! afle din cuvintele scrise de mna lui cum s! se descurce cu Carl. -(a c!,
#nelegerea faptului c! nu poate g!si nimic nou (i c! tre'uie s! se descurce singur!, fu o
de*am!gire amar!.
Cu moralul la p!mnt, se duse #n la'oratorul gol (i se apuc! de acele preg!tiri concrete,
fi*ice, care de o'icei aDut! #n domeniul pur fi*ic, dar nu au nici o valoare cnd e vor'a s!
#ndep!rte*e o cri*! moral! (i consecinele ei. &rima ei sarcin! era s! instale*e un sistem de
televi*iune cu circuit #nc/is, #ntre camera creierului (i un anumit loc din apropierea u(ii de la
intrarea cl!dirii.
>ra destul de u(or de f!cut, avnd #n vedere c! nu tre'uia dect s! mute, de colo"colo,
ni(te o'iecte care erau puin mai grele pentru ea. onitoarele se aflau la #ndemn!R la'oratorul
folosea sistemul de televi*iune cu circuit #nc/is atunci cnd avea de construit ec/ipamente
periculoase, f!cnd trea'a cu aDutorul instrumentelor telecomandate.
Instal! un sistem de leg!tur! pentru a putea ap!sa de la distan! pe 'utonul al'astru.
-ceast! din urm! trea'! nu fu pe"att de dificil!, ct #i lu! mult timp. 0u avea nimic #n
la'orator, din ceea ce"i tre'uia, ca s! construiasc! instalaia, a(a c! tre'ui s! fac! un sistem
improvi*at, #n atelierul de al!turi, din cteva piese de 'a*!.
&uin dup! ora *ece (i Dum!tate terminase.
&e cnd st!tea #n u(!, respirnd aerul curat de afar! (i #ncercnd s! se refac! puin dup!
efortul fi*ic prelungit, #(i aminti o promisiune pe care i"o f!cuse lui <alter+ la #nceput$ c! n"
avea s! #ntreprind! niciodat! nimic, #n privina lui Carl, #nainte de a"l consulta (i pe el.
-vu un impuls de indignare (i vru s! igonore promisiunea.
.up! ce se gndi o clip!, se #ndrept! spre c!sua lui <alter. -p!s! soneria (i o inu a(a un
minut #ntreg, #nainte de a"(i folosi c/eia master, pe care o avea, #n calitate de proprietar.
)l g!si dormind sus, #n patul lui. .egea'a #l scutur! #n toate felurileR #i fu imposi'il s!"l
tre*easc!.
arie ie(i, cl!tinnd din cap. :e gndi c! pro'a'il !sta era felul #n care <alter %pl!tea
preul,$ prin somn, prin uitare.
)n timp ce se #ntorcea spre cl!direa la'oratorului, #i v!*u #n minte$ ac 'olnav (i
neaDutorat #n c!sua lui, <alter practic #n stare de incon(tien! (i Carl, ca un automat, dramati*nd
#nc/eierea apoteotic! a gelo*iei sale ciclice. =ameni str!lucitori #n domeniile lor, competeni+
0imic din toate astea nu"i era de folos.
)ntr"un fel ciudat, asta o lini(tea. )ns!(i natura mecanic! a reaciilor lor le f!cea
previ*i'ileR indica un fel de soluie.
+.ac! frigida arie s"ar fi de*g/eat, '!r'aii cu trup ar fi #nc/eiat un armistiiu
suspicios, iar '!r'atul f!r! trup ar fi continuat, evident, s! fac! planuri.
=are putea Carl s! #ntreprind! cevaI
-sta era ceea ce tre'uia s! afle, #nainte de a se confrunta cu aciunile pe care tre'uia s! le
#ntreprind!R totul degenerase #ntr"o '!t!lie indecent! a masculilor pentru dreptul de a o poseda pe
ea.
Intr! #n la'orator (i porni sistemul de televi*iune. Cu o mi(care ferm!, puse #n funciune
sistemul de leg!tur! care conecta 'utonul al'astru din camera creierului, la o distan! de peste
trei*eci de metri.
&rivind ecranul monitorului din faa ei, spuse$
E Carl, am venit.
E :untem singuriI
E .a. > aproape unspre*ece noaptea, ad!ug! ea.
E Hine. > important s! fim singuri, draga mea. Ceea ce am de spus e numai pentru
urec/ile tale.
-(a cum se a(teptase, Carl #i propuse un pact de sinucidere #n doi.
E 0e va duce, #mpreun!, #ntr"un alt plan al e2istenei, iu'ito, unde vom putea fi, pentru
totdeauna, adev!raii #ndr!gostii care am fost destinai s! fim. Ceea ce face acest lucru urgent 4
continu! el E, draga mea, este tristul adev!r c! puritatea nu durea*!, nici c/iar la o femeie 'un!.
arie era e2trem de mirat!$ = fi asta vreo c/estie masculin!, dorina de castitate la
femeieI
>ra clar, dintre toi '!r'aii, Carl era ultimul care ar fi avut dreptul s! cear! puritate de la
soia lui. Botu(i, acum intrase #n panic! #n privina asta+ Bre'uie s! e2iste ceva #n creierul
masculin, poate un centru nervos, care cere #n permanen! ca femeia s!"i aparin! numai lui.
)(i d!du seama c! simise asta #ntotdeauna la Carl (i fusese e2trem de prudent!. 3aptul c!
o acu*a oricum, ar!ta ct de puternic!, de iraional! era aceast! for!.
>ra timpul s! vor'easc! cu el.
E 0u e ca*ul s! te #ngriDore*i, *ise ea. 0"am de gnd s! m! lep!d de frigiditate.
E .ar am dreptate. 0u"i a(a c! m! iu'e(tiI
E 0u, dragule, te #n(eli. -i pierdut dragostea mea cu mult timp #n urm!, #i aminte(tiI
E 0u"i cuno(ti propriul adev!r, dulcea mea arie. -(a c!, m! v!d o'ligat s! /ot!r!sc
pentru amndoi.
E -(a cum ai f!cut #ntotdeauna, *ise ea.
Ceva din vocea lui declan(! o alarm! #n mintea ei. :e gndi #ngriDorat!$ C/iar c! sun! de
parc! ar avea ceva preg!tit.
-scult! cu team!, #n timp ce Carl continu!$
E arie, (tii, pro'a'il, c! nici o fiin! uman! nu poate r!mne mult timp a(a cum sunt
eu, f!r! s! aDung! la disperare. -(a c!, atunci cnd .r. ac9errie #mi vor'ea despre posi'ilitatea
de a p!stra creierul meu (i al t!u dup! moarte.
E -du"i aminte, cnd a venit prima oar!+ )n sfr(it, atunci mi"am dat seama c! dac!
a(a ceva avea s! se #ntmple, o s! fiu practic neaDutorat. Cnd mi"a ar!tat cum aveau s!"mi
recree*e vocea, cu aDutorul celor analoage, am montat o serie de #nc!rc!turi e2plo*ive care nu
puteau fi declan(ate dect de sunetul vocii mele. -m instalat cte o #nc!rc!tur! din asta #n fiecare
perete al camerelor din la'orator. Crede"m!, iu'ito, ceea ce voi face acum ne va duce #mpreun!
#ntr"un alt plan, adev!rai #ndr!gostii pentru totdeauna. :unt sigur c! asta e ceea ce"i dore(ti de
fapt, iu'ito, a(a c!+
:e opri, dup! care continu!$
E 0u fugi, drag!. > prea tr*iu. 0"ai s! aDungi afar! la timp. Ca revedere, iu'ito, ne
vedem pe lumea cealalt!+
&e cnd fugea de"a curme*i(ul gr!dinii, arie au*i vocea lui Carl venind de la televi*orul
montat #n spatele peretelui, strignd ceva$ semnalul, f!r! #ndoial!.
ecanismul instalat de Carl funciona pro'a'il cu oarecare #ntr*iere, pentru c! ea
i*'utise s! aDung! #n siguran!, lng! cas!, atunci cnd e2plo*ia *gudui cap!tul cl!dirii
la'oratorului, unde se afla camera creierului.
= pal! de vnt trecu pe lng! ea.
arie r!mse nemi(cat!, privind focul cum creste.
TI.
Ca #nceput, mintea #i era goal!.
.up! o vreme #ncepu s!"(i dea seama c! se adun! lume.
;ndeva, #n dep!rtare, se au*ea sunetul unei sirene de pompieri.
.oar o clip! mai tr*iu.
E :au cel puin a(a i se p!ru E, nou! ma(ini mari intrar! urlnd pe poart!, una dup! alta.
=ameni #n uniform! trecur! #n fug! pe lng! ea.
.e"a'ia dac!"i v!*u.
-vea o vi*iune.
Cu oc/ii minii #i vedea pe ac (i pe <alter #n c!suele lorR aveau vali*ele desc/ise (i"(i
#mpac/etau lucrurile.
Vi*iunea era att de clar!, #nct se gndi$ Qata, co(marul s"a terminat (i cei care l"au f!cut
s! fie un co(mar (tiu (i ei c! Docul s"a terminat.
.intr"o dat! avu o strngere de inim! pentru <alter. 3usese (i el o victim!, ca (i eaI
0u putea fi sigur!, dar credea c! nu.
Boi cei implicai #(i d!duser! seama, la un nivel oarecare de percepie, c! ea era
vulnera'il!.
&useser! mna pe ea. = foraser! f!r! mil!.
)i scrise, #n minte, scrisoarea lui Ho' CindleJ, concediindu"l ca avocat personal. )n timp
ce pe 'u*e #i veneau cuvintele 'rutale pe care avea s! le foloseasc! vor'indu"le lui ac (i <alter,
se tre*i cu ac9errie lng! ea.
E .raga mea arie, spuse el plin de solicitudine, i"am adus un sedativ. Ce groa*nic
tre'uie s! fie pentru tine.
arie se smulse violent la au*ul vocii lui. Ca un (oc, #i reveniser! #n minte cuvintele lui
Carl$ %-paren! de sinucidere+,
&arc! (i vedea anunul mortuar$ :uprado*! de somnifere1
Cu voce tare, se r!sti la el$
E 0"ai dect s!"l #ng/ii c/iar tu, sedativul1
:e feri cnd acesta #ncerc! s! o apuce (i o lu! la fug! prin mulime. 3ugind, au*ea vocea
lui ac9errie, ascuit!, #ncordat!, disperat!$
E &rindei"o pe femeia aceea1 -re o cri*! de isterie1
Cineva o prinse (i o inu. Kidic! privirea (i d!du de oc/ii lui <alter.
E arie.
E :puse el trist 4 ce"i cu tineI
)n oc/ii lui era o e2presie att de ciudat!, c! arie d!du s! se fereasc!.
E <alter.
E )l implor! ea.
E &entru numele lui .umne*eu, <alter, nu m! omor1
na lui se strnse mai tare (i cu cealalt! #i acoperi gura.
E > #n ordine, draga mea, e numai un sedativ. .octore ac 4 strig! el 4 venii aici1 >
#ntr"o stare foarte proast!.
arie se gndi$ =are nu"(i d! seamaI .ac! ac m! omoar! atunci vor fi tot doi in(i care
(tiu despre uciderea mea1
-dnc, #n forul ei interior, arie #ncepu s! rd!. :e gndea$ Carl, Carl, Dos p!l!ria1 C/iar
c! ai reu(it s! #nelegi fiinele umane.
Hrusc, #l mu(c! pe <alter de mn! ct putu de tare. ?i"i d!du 'rnci din toate puterile.
>ra ca (i cum ar fi #mpins #ntr"un perete. >l continua s"o in! 'ine.
E arie 4 f!cu el doDenitor 4 arie1
)n starea ei de incon(tien!, au*i vocea r!t!cit! a doctorului ac9errie #ntre'nd$
E .ar cum ai (tiut amndoiI -(a de repedeI 3iecare separatI .e ceI
.e ce devenise necesar s! fie distrus!I &rin ce logic! o (tiuser! amndoiI >ra un tip de
#nelegere specific masculilorI >ra groa*nic s! mori (i s! nu (tii de ce.
Cu aceste gnduri alunec! #n #ntuneric.
TII.
)(i reveni.
Hucurie.
:unt vie, se gndi. =, .oamne, sunt #nc! #n via!.
arie desc/ise oc/ii (i privi faa 'lnd! a doctorului ac9errie. &rivirea #i alunec! pe
lng! el, v!*u c! se afla #n propriul ei dormitor (i c! era *iu!. .up! doar cteva clipe, #l privi pe
ac din nou, acum cu team!.
E arie.
E Mise ac9errie.
E Pi"a ap!rut iar e2presia aceea #ngro*it! pe fa!. Cini(te(te"te1 0"ai nimic de care s! te
temi. <alter (i cu mine te"am acoperit complet.
>a nu au*i dect prima parte din ceea ce spusese elR din cuvintele lui de pe urm! nu
p!trunse la ea dect lini(tireaR att.
)ncepu s! se simt! nu c/iar la ad!post, dar mai #n siguran!.
.intr"o dat! #ntre'!$
E Ce"ai acoperitI
:e aplec! asemeni unui conspirator (i spuse cu voce #nceat!$
E <alter (i cu mine am ie(it la au*ul e2plo*iei (i cred c! amndoi am reali*at imediat ce
f!cuse(i. -r fi tre'uit s!"mi dau seama, atunci, dup!"mas!, cnd m"ai c/estionat, c! toat! trea'a
asta #ncepe s! te dep!(easc!.
Bre'uie s! fi ap!rut o e2presie #nsp!imntat! pe faa ei, pentru c! el spuse repede$
E Botul e #n regul!. -i s! ve*i.
arie fusese pe punctul de a nega e2istena vreunui lucru care s! tre'uiasc! acoperit, (i
aproape"(i mu(c! 'u*ele din pricina efortului de a p!stra t!cerea.
&n! la urm!, #ntre'!$
E Cum m"ai acoperitI
:coseser! mecanismul de telecomand! (i circuitul de televi*iune #nainte ca pompierii s!
aDung! acolo.
E onitorul din camera lui Carl era practic terminat 4 povesti ac. -(a c! l"am aruncat
#n camera cu vec/ituri. Cnd am vor'it cu Carl+
arie se electri*!.
E Carl1
E Qfi ea.
E -i uitat de acoperi(ul de metal pe care ne"a pus s!"l instal!m.
E Mise ac #mp!ciuitor. - deviat unda de (oc a e2plo*iei. - fost ca (i cum ar fi prev!*ut
din ce direcie avea s! vin!. =ricum, a promis s! nu spun! nimic.
arie, stnd #ntins! acolo, f!cu un aforism propriu$ %Qenul de '!r'at care"i ofer! iu'itei
lui un pact de sinucidere #n doi, de o'icei oc/e(te foarte 'ine cnd trage spre ea (i foarte prost
cnd trage spre sine,.
:e #nfurie. -, le"a promis, daI .ar nu o spuse tare.
)n ea se amestecau prea multe sentimente (i incertitudini ca s! mai poat! vor'i.
-cum era clar c! ac (i <alter credeau c! o salvaser! noaptea trecut!, #mpiedicnd
descoperirea faptului c! ea #ncercase s! comit! o crim!.
Ceea ce era uimitor era c! cei doi f!cuser! ec/ip! ca s! o salve*e. :! fi avut faptul !sta o
semnificaie special!I
&rivi #n sus, la ac.
E Ce ai de gnd s! faciI )ntre'! ea cu voce r!gu(it!.
E .e la mine n"ai s! mai au*i argumente egoiste.
E K!spunse el. "ai convins.
Be"am convins c! ceI
E :e gndi arie. C! ceI
-cum, (tiind despre Carl c! e viu, se simea vulnera'il!, dar pn! la ce punct, #nc! nu"(i
putea da seama. ac nu d!dea nici un semn c! ar avea de gnd s! se retrag!.
E ;nde"i <alterI
E ?opti ea.
E -(teapt! afar!. -m s!"l trimit #n!untru.
:e aplec! (i o s!rut! pe 'u*e.
E 0u"i face griDi. -i s! capei pr!Ditura, (i poi s"o (i m!nnci.
;n minut dup! aceea u(a se desc/ise (i intr! <alter. :e trnti lng! pat (i pe faa lui ap!ru
un *m'et u(or.
E Bre'uie s!"i fac o plec!ciune, *ise el. -sta c/iar c! i"ar fi re*olvat pro'lema, nuI
arie #l privi cu ostilitate infinit!.
E .ar, continu! <alter, dup! ceea ce mi"a spus #n noaptea #n care m"a acu*at, a( fi
preferat s! r!mn! #n starea astaR viu, incapa'il s! funcione*e. -(a c!, de(i era periculos pentru
mine c/iar (i #n starea asta, n"am mai avut de gnd s!"i mai fac (i altceva.
)n ceea ce o privea pe arie, resentimentul f!cea loc ne#nelegerii. 0u reu(ea s! #neleag!
ce vroia el s! spun!.
E Cnd mi"am dat seama, *ise, c! impotena mea nu te inea la ad!post de ali '!r'ai,
pur (i simplu am a(teptat oca*ia (i am dat cu ma(ina peste el.
arie simi cum se strnge su' cear(af.
E .e ce recuno(ti asta #n faa meaI
E :ufl! ea.
E -cum suntem #n aceea(i 'arc!.
E >2plic! <alter. > destul de greu s!"i imagine*i c! unul dintre noi l"ar putea da de gol
pe cel!lalt.
.eci nici el nu avea de gnd s! se retrag!.
E I"ai spus lui acI
E )ntre'! ea.
E 0u"i face griDi #n privina lui. .up! ceea ce s"a #ntmplat asear!, noi doi am aDuns la o
#nelegere.
:cutur! din cap, uimit.
E -i fost teri'il! cum ai forat un de*nod!mnt rapid #n c/estia asta. -i #ncredere #n
femeie+ :puse el tolerant.
arie, care fusese forat! de fiecare dat! cnd f!cuse o mi(care, simi acut inutilitatea
cuvintelor.
E Qnde(te"te.
E Continu! <alter.
E Ieri m! aflam #n stadiul #n care doar m! Ducam cu ideea de a face dragoste cu nevasta
lui Carl. )i aduci aminteI
arie #(i aminti lupta disperat! pe care o c(tigase.
E :imeam c!"mi va da o mare satisfacie.
E Mise <alter.
E .up! ce Carl m! acu*ase a(a cum o f!cuse. .ar dup! aceea m"am gndit, #n cursul
dup!"amie*ii, (i am /ot!rt c! nu vreau asta. &e urm!+
)(i desf!cu 'raele, *m'ind larg.
E .up! cele #ntmplate asear!, ac a insistat s! fiu de acord s! te #mp!rim.
&au*!. arie se f!cu mic! de tot$
E ac a fost de acord s! facei astaI
E )ntre'! ea.
<alter o privi cu oc/i str!lucitori.
E -(a cum v!d eu lucrurile.
E :puse el #ncet.
E Bu simi ceva pentru '!r'atul !sta. 0u (tiu precis ce (i cum, dar ceva este. )mi #nc/ipui
c! ai putea s! intri #ntr"o relaie cu el.
arie #ncepea s!"(i revin!, s!"(i recapete re*istena. <alter pro'a'il c! #i v!*u oc/ii,
fiindc! ridic! mna repede$
E :tai1
E Mise el. i"am dat seama imediat c! ac era teri'il de agitat (i, 'ine#neles, c! n"ai s!
fii de acord (i, #n afar! de asta+
:e opri o clip!, apoi continu!$
E ! tem c! scumpa mea soie m"a scr'it definitiv de femeile care au leg!turi cu ali
'!r'ai.
:e opri. >2presia i se #n!spri.
E 0u"l pot l!sa pe ac s! afle asta. .eci, s! ne"nelegem 4 tu (i cu mine. &oi s! fii a lui,
dar nu care cumva s! la(i s!"i scape, vreodat!, c! nu ai fost (i a mea. -ltfel+
E Ce"ai s! faciI
E )ntre'! cu voce sc!*ut!.
&rivirea lui <alter deveni (i mai dur!.
E Voi spune c! am fost amantul t!u. Voi spune c! am pl!nuit #mpreun! asasinarea lui
Carl. Voi Dura c! tu m"ai trt #n toat! povestea asta.
:e opri. 3!cu un efort s! #ng/it!.
E -i #nelesI
E )ntre'! printre dinii strn(i.
arie avea aerul c! se afl! la mare distan!. &e oc/i i se a(ternuse o cea!, asem!n!toare
norilor care se interpun #ntre privirea cuiva (i o'iectele #ndep!rtate. )i era imposi'il s! rosteasc!
ceva, dar #(i amintea unul din aforismele pe care le citise #n cartea lui Carl$ %;n '!r'at are nevoie
de mult! energie pentru a"(i aduce #n pat o femeie frigid! (i are nevoie de #nc! (i mai mult!
energie pentru a o face s! r!mn! acolo. Botu(i, din cnd #n cnd, o astfel de femeie reu(e(te s!
aDung! #ntr"o fund!tur! sentimental!, a(a #nct nu mai are nici o alternativ!. ! tot #ntre' cum a(
putea s"o aduc pe arie #ntr"o asemenea stare, dar nici m!car nu #ncerc s!"mi imagine* de ct!
energie a( avea nevoie.,
TIII.
Brecuse o lun!.
:e tre*i #n plin! mnie. arie r!mase #n pat nemi(cat!, con(tient! c! pielea i se inflamase
(i c!, pe din!untru, avea un fel de corp str!in (i dur, un amestec de resentimente (i emoii. )i
#nepeniser! mu(c/ii, se afla #ntr"o stare de tensiune. -vea sentimentul re*istenei (i, totu(i, se
simea neaDutorat!. >ra cuprins! de mnia unui pri*onier, a unei fore prinse #n curs! (i 4 ei, da, se
gndi ea 4 a unui sclav.
;n sclav nu tre'uie s!"(i manifeste furia, nici c/iar atunci cnd ceilali #(i 'at Doc de el.
arie se #m'r!c!, cu ner!'dare. &e cnd se mac/ia, #ncerc! pentru prima dat! s!"(i
destind! mu(c/ii #nepenii din Durul gurii.
:e gndi, nelini(tit!$ Bre'uie s! fiu atent!. .ac! m! uresc, nu voi mai pre*enta nici o
atracie, iar ac m! va p!r!si. ?i"atunci cine (tie ce se va mai #ntmplaI
Qndul !sta #i venise a'solut #ntmpl!tor, astfel #nct trecur! cteva clipe 'une pn! cnd
reu(i s! #neleag! toate implicaiile situaiei. -poi+
E =, .oamne1
Ironia sorii o o'liga s! foloseasc! toate trucurile feminine 'inecunoscute, pentru a
menine situaia e2act a(a cum era$ farduri, saloane de cosmetic!, masaD.
.a, cursa era a'solut perfect!.
.up! o anali*! scurt! (i amar! a realit!ii, r!sfoi cartea de telefon, g!si num!rul unui
salon de cosmetic! din HeverlJ 5ills (i sta'ili s! se duc! acolo #n dimineaa urm!toare.
&e urm!, #(i re#ncepu cercetarea (i anali*a progresului f!cut #n anumite domenii. 3iecare
parte a ec/ipamentului comandat de clieni pre*enta dificult!i speciale de construcie.
<alter veni lng! ea. :puse$
E Va tre'ui s!"l #ntre'!m pe Carl #n leg!tur! cu asta.
&e cnd <alter e2plica dificult!ile #n termeni te/nici, arie #i urm!rea cu atenie
e2presia feei. >ra att de calm, att de o'iectiv, p!rea s! accepte att de u(or #ntreaga situaie.
:e gndi, mirat!$ =are de ce continuu eu s! fiu att de tul'urat! de situaia astaI 0im!nui
altcuiva nu pare s!"i pese.
)l asculta pe <alter cum e2pune pro'lema, constata ce nu remarcase el #n tot procesul pe
care"l descria 4 de ce cmpul nu putea fi reversi'il #n condiii de superconducti'ilitate 4 (i apro'a
lini(tit! din cap, spunnd$
E = s!"l #ntre' pe Carl.
)n *ilele acelea, ea nu propunea niciodat! soluii. -sta era o trea'! de '!r'at.
H*itul surd, al activit!ii din la'orator, se #ntrerupse 'rusc #n momentul #n care arie
#nc/ise, #n urma ei, u(a i*olat! fonic de la camera creierului.
ac era acolo.
:e #ntoarse spre ea (i"i spuse vesel$
E &e"aici totul e gro*av. -re cel mai s!n!tos creier din lume. =ricum, ne va supravieui
tuturor. Vrei s! vor'e(ti singur! cu elI
E .a.
ac se #ndrept! spre u(!, dar se opri #n prag$
E 0e vedem disear!I
E )ntre'! el.
E .esigur.
Vocea ei era destul de t!ioas!. Ce altceva putea faceI &entru ea nu mai e2ista sc!pare.
:e #ntoarse (i"l privi plecnd, dintr"o dat! curioas!. >l ie(i din camer!, privind #napoi,
fiecare mi(care (i fiecare mu(c/i al trupului s!u, puternic, de c/irurg, p!ind c! e2prim! un
sentiment de acceptare.
5ot!rse s! se #ntlneasc! cu ea lunea, miercurea (i vinerea. )n celelalte seri, disp!rea
devreme (i nu reap!rea la amia*a *ilei urm!toare.
3ire(te, ac era convins c! arie #(i petrece nopile de mari, Doi, sm'!t! (i duminic! cu
<alter, dar era interesant c! nici m!car o singur! dat! nu r!m!sese prin preaDm!, pentru a
constata c! lucrurile nu se petreceau deloc a(a.
-'sena lui p!rea o dovad! permanent! c! pre*ena lui <alter continua s! fie, pentru
ac, ca un cuit dureros, #nfipt #ntr"un punct vital.
arie se gndi$ 0u am dect o singur! satisfacie #n toat! afacerea asta$ faptul c!, #ntr"un
fel, el fier'e la foc domol.
)n timp ce ap!sa pe 'uton, simi din nou, 'ine #nr!d!cinat!, furia aceea intens!, pe care
nici un raionament nu o putea sc/im'a.
>2act la fel ca ieri.
Ca alalt!ieri (i ca s!pt!mna trecut!.
:e gndi$ :unt la fel de pierdut! ca (i Carl.
Ca fel erau <alter (i ac.
Boi se mi(cau #mpreun! prin spaiu, undeva, dincolo de or'ita planetei arte, cel puin.
:e #ndreptau spre marea noapte a universului.
:3LK?IB