Sunteți pe pagina 1din 515

ROBERT LUDLUM

AL PATRULEA REICH
EDITURA ELIT
Traducere de
Radu Petrescu
Robert Ludlum
2
PROLOG
Drumul prin trectoare era anevoios din pricina zpezii groase,
care amintea nc de iarn, i a vntului tios dinspre nord. Jos n
valea adnc se vedeau petice mov i galbene de brndue i flori de
podbal, semn c acolo ncepuse primvara. rectoarea se afla la
mare altitudine n !un"ii #ausruc$, pe teritoriul austriac, i nu era
nici zon de frontier, nici loc de trecere de la un lan" muntos la altul
i nici mcar nu figura pe %r"ile de uz curent. &n pod solid, bine
lucrat dar att de ngust nct abia ngduia trecerea unei maini, se
ntindea dintr'o parte n alta, sfidnd prpastia adnc de mai multe
sute de metri prin fundul creia curgea furios un afluent al rului
(alzbac%. Dar ndat ce treceai dincolo, drumul semna o vreme cu
un adevrat labirint, pentru ca deodat s devin o osea de munte
tiat n stnc, erpuind n panta destul de abrupt pn la valea cu
brndue i podbal. &nde terenul era plat, apreau cmpuri verzi i
nite construc"ii ascunse sub plase de camufla) de culoarea pmn'
tului. *colo era cartierul general al organiza"iei Die Brderschaft der
Wach?. +opiii celui de'al patrulea Reic%.
+ei doi oameni care traversau podul erau ncotomna"i n blu'
zoane groase, vtuite, i aveau cciuli de blan i bocanci de munte.
!ergeau ferindu'i fe"ele de suflarea tioas a rafalelor de vnt i
reuir cu greu s'i croiasc drum pn n partea cealalt.
, -este un pod ca sta nu m'a ncumeta s trec prea des, rosti
americanul btndu'i de zor pufoaica, s o scuture de zpad, i
sco"ndu'i mnuile ca s'i frece obra)ii ng%e"a"i.
.ot/
0r"ia 1eg%erii 2germ.3
, La ntoarcere ve"i fi nevoit totui s'o face"i, Herr Lassiter
1
, l
contrazise cu un zmbet larg nso"itorul lui, un neam" voinic, ntre
dou vrste, care ncerca i el s'i cure"e %ainele de zpad. Dar nu
fi"i ngri)orat, mein Herr
2
. -este pu"in timp o s a)unge"i ntr'un loc
unde e mai cald i peste tot cresc flori. 4ncredibil, dar adevrat. La
altitudinea la care ne aflm noi acum e n continuare iarn, dar ime'
diat sub noi e primvar. 4mediat o s avem i un mi)loc de transport.
1eni"i dup mine5
Din deprtare se auzea gfitul unui motor i cei doi naintar ra'
pid, ocolind copacii, n direc"ia unei poieni"e. *colo i atepta un ve'
%icul ce semna cu un jeep, dar mult mai masiv, cu pneuri umflate ca
nite baloane i lucrate dintr'un cauciuc foarte gros.
, 6 main pe cinste, se pronun" americanul.
, -oate fi un motiv de mndrie pentru dumneavoastr, e un e7'
celent produs amerikamisch! 0abricat n !ic%igan, pe baza speci'
fica"iilor noastre.
, 4n !ic%igan8 Dar de ce n'a"i apelat la firma !ercedes8
, 9ra mult prea aproape, ar fi dat de bnuit, replic neam"ul.
+nd ai de gnd s ridici o fortrea" secret printre ai ti, nu apelezi
la aceleai resurse. +e'o s vede"i n curnd reprezint nsumarea
eforturilor depuse de mai multe na"iuni... !ai bine zis prin inter'
mediul unora care ar fi oricnd n stare s ascund numele real al cli'
en"ilor i denumirea mrfurilor livrate ca s poat pune astfel mna
pe nite profituri colosale. :inen"eles, din clipa n care marfa livrat
a a)uns la destina"ie, profiturile a)ung ca nite arme ncrcate; livr'
rile trebuie s continue i uite'aa, pe parcurs, se a)unge la nite mr'
furi cu totul speciale. (unt reguli vec%i de cnd lumea.
, -e care le respect i eu, crede"i'm, rspunse Lassiter surznd
i sco"ndu'i cciula de blan ca s'i poat terge transpira"ia adu'
nat pe frunte.
9ra un brbat de aproape un metru optzeci, ntre dou vrste '
dup cum lsau s se vad firele argintii de la tmple i ridurile din
marginea oc%ilor si nfunda"i n orbite. *vea fa"a prelung i trs'
turi ascu"ite, dar nu lipsite de armonie. Lassiter se ndrept spre
ve%icul, urmndu'i partenerul la o deprtare de c"iva pai. otui
nici partenerul su de dram i nici oferul n'au apucat s vad cum
cnd maina se opri n fa"a uii unei barci aflate sub camufla)ul ofe'
rit de prelata verde ntins peste cablurile aflate la mare nl"ime.
*cum e mult mai cald, mult mai plcut, nicht wahr?1
, Da, rspunse agentul dndu'se )os din camion. (incer s fiu,
am transpirat de'a binelea.
, 6 s ne sc%imbm "inuta cnd intrm, aa c pn pleca"i vi se
usuc i %ainele.
, 1 mul"umesc. <n seara asta trebuie s a)ung la !=nc%en.
, Desigur. ( mergem la Herr Kommandant.
-e cnd se apropiau de ua neagr, din lemn masiv, n mi)locul
creia trona o zvastic purpurie, se auzi un fel de uierat ce venea de
undeva din vzdu%. Deasupra lor, prin perdeaua translucid, puteau
fi vzute imensele aripi albe ale unui planor care se rotea n cerc,
pregtindu'se de aterizare.
, nc o minune, Herr Lassiter! -lanorul e tractat de un avion
care l ridic la o nl"ime de patru mii de metri. at!r"ich
2
, pilotul
planorului trebuie s fie foarte bine antrenat, curen"ii de aer sunt
e7trem de capricioi i periculoi. Recurgem la planor doar n cazuri
de urgen" ma7im.
, 1d cum coboar. Dar cum a)unge la o asemenea nl"ime8
, *pelnd la aceiai curen"i de aer, mein Herr, plus nite trepte
de accelera"ie reprezentate de rac%eta propulsoare care ac"ioneaz
temporar, dup care se desprind de fusela). -rin >?@ Aermania a reu'
it s pun la punct cel mai avansat model de planor.
, Dar de ce nu folosi"i un avion de tip clasic8
, -entru c avionul poate fi reperat mult prea uor. &n planor
poate decola de pe un cmp oarecare, de pe orice pa)ite lipsit de
obstacole, n timp ce avionul trebuie alimentat cu carburant, ntre'
"inut permanent i n ma)oritatea cazurilor are nevoie de un plan de
zbor aprobat.
# $hantastisch! e7clam americanul. Bi binen"eles c planorul
nu posed, din construc"ie, dect foarte pu"ine componente metalice,
poate c%iar deloc. 4mposibil s fie detectat de radar.
, 9i, c%iar imposibil nu, rspunse cu modestie nso"itorul. +%iar
imposibil nu, dar greu. 0oarte greu.
, &luitor5 e7clam Lassiter n timp ce partenerul su desc%idea
.ot/
C
.u'i aa8 2germ.3
ua cartierului general amplasat strategic n mi)locul vii. 0elicitri5
!surile de securitate a zonei se ridic la nivelul gradului de izolare
pe care a"i reuit s'l atinge"i. (uperb5
Dnd impresia c e obinuit cu asemenea lucruri, Lat%am cercet
din oc%i ncperea. ot spa"iul era ocupat de aparate sofisticate, pere'
"ii erau flanca"i de monitoare lipite unele de altele i n fa"a lor se g'
seau operatori n uniforme scrobite. :rba"i i femei, un lucru bizar.
+eva era n neregul. *poi, brusc, n"elese/ absolut to"i erau tineri, n
)ur de douzeci de ani, i cei mai mul"i erau blonzi, cu tenul bronzat.
9rau incredibil de frumoi, semnnd cu nite superbe manec%ine de
agen"ie publicitar. *i fi zis c fuseser anume aeza"i n fa"a moni'
toarelor pentru a sugera c orice viitor cumprtor putea s arate la
fel dac devine client al firmei productoare.
, 0iecare e un e7pert, domnule Lassiter, rosti trgnat o voce
din spatele lui.
*mericanul se ntoarse brusc spre cel care vorbise. 9ra un brbat
de aceeai vrst cu el, care purta o uniform Dde camufla) i casc%e'
t de ofi"er din Wehrmac%. 4ntrase fr zgomot pe o u aflat n
stnga ncperii.
, Aeneral &lric% von (c%nabe, gazda dumneavoastr, mein
Herr, se prezent el ntinznd mna. .e ntlnim cu o legend vie a
timpurilor noastre. &n adevrat privilegiu pentru noi5
, (unte"i mult prea generos cu modesta mea persoan, domnule
general. (unt doar un simplu om care face afaceri la nivel interna"io'
nal, dac vre"i, dar unul dominat de convingeri ideologice clare.
, La care a"i a)uns fr ndoial dup mul"i ani de observare
atent a climatului interna"ional, nu8
, (e poate spune i aa. (e afirm azi n lume c *frica a fost
primul continent pe care a aprut omul, iar celelalte continente au
avut nevoie pentru asta de cteva sute de mii de ani n plus. +u toate
astea, *frica rmne acelai continent ntunecat, continentul negru.
-n i "rmurile ei nordice, n prezent ofer i ele adpost tot unor
rase inferioare.
, :ine spus, Herr Lassiter. Dar asta se pare c nu v'a mpiedicat
s face"i milioane, ba unii vorbesc c%iar de miliarde, din afaceri cu
indivizii aceia cu pielea mslinie, dac nu negri de'a binelea.
, Bi de ce nu8 .u e7ist nici un impediment, dimpotriv. .ici nu
v pute"i imagina, domnule general, ce satisfac"ie imens ncerc cnd
m gndesc c'i a)ut pe maimu"oii ia poci"i i cretini s se mcel'
reasc unii pe al"ii5
# W!nder&etr$ +e faimos i la obiect v'a"i e7primat, mein Herr!*m vzut
cum i studia"i pe tinerii de aici. +red c v'a"i dat seama c
n vinele fiecruia din ei curge snge arian pur. Lucru valabil pentru
to"i c"i se afl n valea noastr. 0iecare a trecut printr'un proces de
selec"ie e7trem de riguros, pe criterii genetice i din punctul de vedere
al fidelit"ii fa" de cauz.
, 1isul de aur al proiectului Le&ens&orn
2
, zise americanul pe un
ton plin de respect. 0ermele de nmul"ire, nite domenii imense, dac
nu greesc eu cumva, unde se mpreunau pentru purificarea rasei cei
mai valoroi ofi"eri (( cu cele mai demne femei teutone
, #immler a dispus efectuarea unor cercetri de amploare, l
ntrerupse generalul. ('a putut constata c femeia german din nord
dispune nu numai de cea mai bun structur osoas i de cea mai
ridicat for" fizic de pe tot continentul, dar posed i e7cep"ionale
calit"i psi%ice, manifestate printr'o mare supunere fa" de brbat.
, *devrata ras superioar, rosti Lassiter cu admira"ie. +e mi'
nunat ar fi fost ca visul acesta s se fi putut realiza5
, ntr'o mare msur s ti"i c s'a i realizat, rspunse calm
von (c%nabe. .oi credem c cei mai mul"i din cei pe care i vede"i
aici, dac nu c%iar to"i, sunt copiii copiilor nscu"i atunci. *m reuit
s facem rost de listele de la sediul +rucii Roii de la Aeneva i am
procedat metodic. n c"iva ani am reuit s identificm toate fami'
liile la care au fost trimii copiii rezulta"i din proiectul Le&ens&orn.
*m nceput s'i aducem ncoace pe copiii lor i continum5 (cotocim
toat 9uropa5 9i sunt miracolul care se numete 'onnenkinder,
+opiii (oarelui. !otenitorii !arelui Reic%5
, 4ncredibil5
, ransmitem semnale pretutindeni i to"i cei selec"iona"i de noi
rspund favorabil, pentru c mpre)urrile actuale sunt similare celor
de atunci. (itua"ia e e7act ca n >2@, cnd acele tratate de'a dreptul
criminale de la 1ersailles i de la Locarno au dus la prbuirea eco'
nomiei Republicii de la Eeimar i la o mare afluen" de persoane in'
dezirabile pe teritoriul Aermaniei. &n %aos similar a fost provocat re'
.ot/
C
!inunat5 2germ.3
cent de prbuirea zidului :erlinului. (untem o na"iune mcinat per'
manent de pu%oaiele de strini care trec grani"a ncoace, ne rpesc
locurile de munc ' asta numai cnd binevoiesc s munceasc, fiind'
c altfel triesc din cerit i din furat ' i ne polueaz valorile mo'
rale, fcnd din femeile noastre nite trfe ordinare, pentru c la ei
acas asta e ceva normal. 9i bine, aa ceva nu poate fi acceptat. Bi
sper c sunte"i de aceeai prere cu mine.
, *ltfel a mai fi aici, domnule general8 *minti "i'v c v'am
transferat milioane prin intermediul bncilor din *lger, via !arsilia.
.umele meu codificat era (r)re
C
, sau Br!der
2
' bnuiesc c v este
de)a cunoscut.
, 9ste i motivul pentru care sunte"i primit cu bra"ele desc%ise de
ntreaga noastr F0r"ieD.
, *tunci s trecem la rezolvarea c%estiunilor legate de ultima
mea contribu"ie, domnule general. Gic !"tima fiindc sunt sigur c pe
viitor nu ve"i mai avea nevoie de serviciile mele. 9 vorba de patruzeci
i ase de rac%ete de croazier procurate din arsenalul lui (addam
#ussein. 6fi"erii unit"ilor lui de elit le'au ngropat cnd i'au dat
seama c totul era pierdut. Rac%etele astea pot transporta i combus'
tibil conven"ional i substan"e c%imice, n cantit"i considerabile. 9vi'
dent, ve"i primi i lansatoarele. *u costat douzeci i cinci de milioa'
ne de dolari, dar binen"eles c dumneavoastr m ve"i plti n func'
"ie de... disponibilit"i. 4ar dac acestea vor fi insuficiente, atunci
pentru mine, domnule general, va fi o nalt onoare s'mi permite"i s
suport personal diferen"a.
, 1d c ntr'adevr, mein Herr, v dovedi"i un aliat pre"ios.
&a de la intrare se desc%ise brusc i n ncpere i fcu apari"ia
un brbat mbrcat ntr'o salopet de un alb imaculat. -rivi n )urul
su, ddu cu oc%ii de von (c%nabe i se ndrept spre el, predndu'i
un plic gros sigilat. Aeneralul desc%ise plicul i, sco"nd la iveal un
pac%e"el ambalat n plastic, se ntoarse spre interlocutorul su.
, (unte"i un e7celent 'cha!spie"er,
*
Herr Lassiter, dar cred c
a"i pierdut totui ceva. &n mic obiect pe care iat c tocmai l'am pri'
mit de la pilotul nostru.
1rs n palm con"inutul pungii de plastic i apru microemi"'
torul pe care #arrH Lat%am l plantase discret printre pietrele drumu'
lui alpin. 1ntoarea de naziti se nc%eiase.
#arrH duse iute mna la urec%ea dreapt.
, 6pri"i'l5 ordon von (c%nabe, dar pilotul se i repezise la bra'
"ul lui Lat%am. rsucindu'i'l la spate i imobilizndu'l. .u vei avea
parte de fiola cu cianur, Herr *le7ander Lassiter, sau domnule
#arrH Lat%am, nscut la (toc$bridge, !assac%usetts. *vem alte pla'
nuri cu tine. -lanuri mre"e.
Capitolul 1
Lumina proiectat de soarele dimine"ii l obliga pe btrnul ce se
tra prin desi s clipeasc ntruna i s se frece la oc%i cu micri
dese i tremurtoare. 4zbuti n cele din urm s a)ung la pragul mi'
nuscul aflat n prelungirea mgurii, Flocul acela naltD, cum l boteza'
ser ei cu ani n urm, n vremurile la care se gndea mereu. -ragul
acela acoperit cu iarb oferea privitorului perspectiva unei vile ele'
gante de pe valea Loarei. 6 alee din crmizi, mrginit de flori, du'
cea ctre terasa pavat cu dale de piatr ce se gsea la nu mai mult
de trei sute de metri de locul unde se oprise btrnul s'i mai trag
sufletul. i ncleta mna stng pe o carabin de mare calibru, cu
patul fi7at zdravn n cuul umrului, i verific luneta, reglat de)a
pentru distan"a de care avea nevoie. *rma era pregtit. Iinta ' un
alt btrn, mai naintat n vrst dect el, care urma s apar din cli'
p n clip, pentru obinuita plimbare matinal spre teras, purtn'
du'i nepstor %alatul moale cu care se mbrca diminea"a i rsf'
"ndu'se acolo cu venica lui cafea but n zorii zilei, cu coniac fin.
Dar n diminea"a asta urma s moar i s se prbueasc printre
flori. +e ironie a soartei5 &n criminal s sfreasc n mi)locul unei
asemenea frumuse"i5
Jean'-ierre Jodelle, btrnul de aptezeci i opt de ani care pn'
dea acum cu arma n mn, fusese odinioar unul din conductorii
Rezisten"ei franceze i ateptase cincizeci de ani ca s'i mplineasc
)urmntul fcut fa" de Dumnezeu i de sine nsui. Dduse gre
pn acum cu )udectorii i cu avoca"ii de prin tribunale. Bi nu nu'
mai att, dar pur i simplu l luaser n rs. +um, ilustrul general
!onluc8 :ine dar acesta era un adevrat erou al 0ran"ei, camarad de
arme al generalului +%arles '*ndre De Aaulle, cel supranumit Le
+rand
1
cel mai mare strateg i politician francez al tuturor timpu'
rilor5 !onluc, omul care trecuse peste orice risc i pstrase n perma'
nen" legtura cu De Aaulle tot timpul rzboiului, cu a)utorul emi"'
toarelor radio ale Rezisten"ei. %erde!
2
0iindc n realitate totul nu era dect merde, de sus i pn )os
numai merde i att5 !onluc era un trdtor i cu asta basta5 L'a lin'
guit tot timpul pe arogantul i nfumuratul De Aaulle, i'a oferit in'
forma"ii de duzin i a avut gri) s pun la o parte bani i opere de
art furate de naziti i valornd zeci de milioane. Dar "e ,rand
+%arles afirmase n public c !onluc era pentru el !n &e" ami de
,!erre- omul care merita stima tuturor francezilor i cruia toat
0ran"a i datora enorm i tralala i tralala. Bi pentru to"itmpi"ii de
francezi cuvintele lui De Aaulle erau liter de lege.
# %erde! e7clam furios Jodelle. +e tont mai era i De Aaulle5
Din ordinul lui !onluc fuseser e7ecuta"i so"ia i ntiul nscut al
lui Jodelle, un bie"el de cinci ani. *l doilea biat, de numai ase luni,
fusese lsat n Via de ofi"erul neam", care se mul"umise s spun
cam cu ndoial/ FLa urma urmei, broscoiul sta mic nu e evreu.
-oate are norocul s dea careva peste el pn s moar.D
Bi aa s'a ntmplat. * dat peste el un lupttor din Rezisten", un
actor de la +omedia 0rancez. * gsit copilul printre drmturile
casei de la periferia :arbizonului
J
i l'a dus so"iei lui, o actri" pe
care nem"ii o adorau. La sfritul rzboiului, Jodelle devenise o ade'
vrat epav i nimeni nu l'ar mai fi recunoscut. -etrecuse trei ani
ntr'un lagr de concentrare, nl"nd grmezi imense din cadavrele
evreilor, "iganilor i ale altor indezirabili gaza"i, iar asta l adusese n
pragul nebuniei. +apul i se mica ntruna, i tresreau mereu pleoa'
pele, avea spasme urmate de "ipete sugrumate. .u'i dezvluise nici'
odat identitatea, nici fa" de fiul care supravie"uise cumplitei trage'
dii i nici fa" de prin"ii lui adoptivi. ('a mul"umit s se amestece
printre cei care formau lumea sordid a -arisului de sub podurile (e'
nei i s'i sc%imbe tot timpul numele, observnd de la distan" cum
copilul lui crete. *poi biatul s'a fcut actor i a nceput s'i fac
un renume.
(e auzi brusc un uierat ascu"it i Jodelle avu senza"ia c spinarea
.ot/
C
+el mare. 2fr.3
2 Ra%at 2fr3
?
&n admirabil prieten de rzboi 2fr.3
J !ic localitate n apropiere de -aris.
i ia dintr'o dat foc iar carabina i scp din mn. ntoarse capul i
ddu cu oc%ii de doi ini n cmi cu mneci scurte.
, !i'ar plcea s te omor pu"in, tataie, dar dispari"ia ta ar n'
semna numai neplceri, se rsti la el unul din cei doi, fic%iuind iar'
ba cu cravaa. !ai bine car'te la -aris, la vagabonzii ti5
, +um8
, 9ti nebun, Jodelle, sau cum naiba te'o mai fi c%emnd acuma,
bombni al doilea individ. u c%iar ai impresia c nu te'am sim"it de
cnd tot dai trcoale pe'aici, prin tufiuri8
, *tunci omor"i'm, ticloilor5
, 6%o%o5 +u toat plcerea, dar generalul n'ar fi de acord, se
rsti cel cu cravaa. -oate mai tiu i al"ii de inten"iile tale i n'avem
c%ef de musafiri. Deocamdat, Jodelle, tu eti un nebun, att. .ebun
cu acte n regul. Bi acuma terge'o5
+ortina se ridic i apoi czu din nou i Jean'-ierre 1illier iei la
ramp, btnd uor din palme n semn de respect fa" de ropotele de,
aplauze care veneau din sal. -ublicul, ridicat n picioare, era pur i
simplu n delir.
Dinspre culise i fcu apari"ia, cltinndu'se, un btrn zdren"'
ros i murdar. 4zbuti s ptrund pn n mi)locul culoarului care se'
para scena de primul rnd de scaune i scoase la iveal o puc pe
care o "inuse pn atunci ascuns printre faldurile ndragilor lui )e'
goi i peste msur de largi, lega"i cu bretele. Aestul lui fu observat
imediat i se declan pe loc o isterie colectiv. 1illier ac"ion rapid,
mpingndu'i la adpost pe cei c"iva actori i mainiti care se gr'
biser s ias pe scen.
, 9u pot s accept furiile unui critic, domnule5 strig 1illier, fo'
losind instinctiv tonul care avea totdeauna cel mai mare succes la pu'
blic. Las arma i "i promit c stm de vorb5
, .'am c%ef de vorb, fiule5 9ti fiul meu, "ine minte asta5 e
iubesc i crede'm c am ncercat, dar am dat gre5
:trnul ndrept brusc carabina cu "eava spre gur i aps pe
trgaci, zburndu'i creierii i mprocndu'i pe cei din apropiere cu
snge i ac%ii de os.
, +ine era8 De ce a fcut'o8 gemu Jean'-ierre 1illier, prbuit
n fa"a oglinzii din cabin.
(o"ii 1illier, prin"ii lui, care se apropiau de optzeci de ani,
sc%imbar repede o privire.
, rebuie s'"i vorbim, rosti +at%erine 1illier mngindu'l.
, L'a"i cunoscut8 bigui tnrul.
, <l c%ema Jean'-ierre Jodelle, spuse Julien 1illier. 9ra bariton
la 6per i dup rzboi ne'am strduit cu disperare s'l gsim. .'am
reuit s'i dm de urm i pentru c tiam c fusese arestat de nem"i
i trimis ntr'un lagr de concentrare, am presupus c murise acolo.
.u figura pe listele de supravie"uitori.
, De ce a"i ncercat s'l gsi"i8
, -entru c el era tatl tu, vorbi limpede doamna 1illier, privin'
du'l drept n oc%i. atl tu natural.
, *%, Doamne5
, 4ar mama ta natural, adug domnul 1illier, a fost o glorie a
+omediei.
, .u m simt n stare s gndesc5 opti Jean'-ierre.
, &neori e mai bine s nu gndeti, cel pu"in pentru o vreme,
zise domnul 1illier. ( rmi cu mintea amor"it pn cnd "i d tot
ca de veste ce trebuie s faci.
, +u ani n urm obinuiai s'mi spui acelai lucru, rosti
Jean'-ierre, cnd aveam dificult"i cu vreo scen. -n la urm se va
ntmpla ce trebuia s se ntmple.
, &n sfat bun.
, -entru numele lui Dumnezeu, spune"i'mi i mie ce s'a ntm'
plat de fapt atunci5 e7clam istovit Jean'-ierre.
<n u se auzir bti i se ivi btrnul paznic de noapte al tea'
trului.
, 4erta"i'm, dar m'am gndit c ar fi mai bine s ti"i cum stau
lucrurile. Reporterii sunt nc aici, adulmec;. 9u le'am spus c a"i
plecat mai devreme, dar nu se las pcli"i. <n orice caz, aici n'au
cum s ptrund.
, *tunci o s mai stm ascuni o vreme, va fi nevoie ' cel pu"in
n ceea ce m privete.
, -rea bine, domnule.
-aznicul ddu din cap i plec.
, *adar, tat, ce s'a ntmplat atunci8
, o"i fceam parte din Rezisten", ncepu Jean 1illier aezn'
du'se pe canapea. *rtitii se uniser n lupta mpotriva unui duman
comun i fiecare din noi avea ceva de fcut. !uzicienii transmiteau
mesa)e codificate introducnd pasa)e ine7istente n partitura origi'
nal. 4lustratorii elaborau afiele cerute de nem"i, dar reueau s fo'
loseasc discret culori i imagini care aveau menirea s transmit cu
totul alte mesa)e dect voiau ocupan"ii. 4ar noi, actorii, modificam tot
timpul te7tele pieselor...
, Da, de multe ori ne distram de minune, interveni +at%erine
1illier. ( zicem c replica suna aa/ Frebuie s m ntlnesc cu ea
la sta"ia de metrou !ontparnasse.D .oi o sc%imbam/ Frebuie s m
ntlnesc cu ea la Aara de 9st n seara asta, la unsprezece.D -iesa se
termina, cortina se lsa, nem"ii aplaudau, iar ai notri n"elegeau me'
sa)ul i plecau repede, s nu ntrzie la ntlnirea de la Aara de 9st.
, :ine, bine, fcu grbit Jean'-ierre, astea le'am mai auzit de
multe ori, mi dau seama c v vine greu, dar v rog s'mi spune"i
lucrurile pe care trebuie s le aflu eu cu adevrat.
, 9i bine, Jodelle a fost descoperit din cauza unui curier, un b'
iat tnr care n'a rezistat torturilor i a vorbit. Aestapoul i'a ncon)u'
rat noaptea locuin"a, s'l aresteze cnd vine acas. Dar el n'a venit n
noaptea aceea, era la Le #avre, s contacteze nite agen"i englezi i
americani. (pre diminea", vznd c ateptaser degeaba, individul
care conducea ec%ipa Aestapoului s'a nfuriat, a intrat n cas i pe
tine te'a cru"at, poate fiindc aveai numai cteva luni, dar pe mama
ta i pe fratele tu mai mare i'a mpucat.
Jean'-ierre nc%ise oc%ii i se spri)ini de masa pentru mac%ia).
, Bi cum se face c am supravie"uit8
, rebuia s a)ung la o ntlnire foarte matinal, ntr'o pdure
din )urul :arbizonului, continu btrnul. *m trecut pe lng casa
voastr, am vzut geamurile sparte, ua scoas din ""ni, un perete
drmat, am auzit plnsete de copil. :inen"eles c n'am mai a)uns la
ntlnirea aceea. e'am adus acas pe biciclet, ca pe un pac%et.
6 cutie cu fond de ten se rsturn cu zgomot, rostogolindu'se pe
parc%et. *far pe culoar se auzir pai care se deprtau grbi"i.
, n rndurile Rezisten"ei activa un brbat cu un grad att de nalt
nct devenise aproape o legend. (e vorbea despre el numai n oapt i
identitatea lui real era secretul cel mai bine pzit din toat micarea. +u
toate astea, Jodelle apucase s spun ctorva dintre noi c el reuise s afle
cine era persoana asta i dac informa"iile pe care le pusese cu timpul cap la
cap se dovedeau adevrate, atunci acel brbat legendar nu mai era deloc un
mare erou na"ional, ci un trdtor.
, Despre cine era vorba8 l pres Jean'-ierre.
, .iciodat nu i'a pronun"at numele. .e'a spus doar att, c era
un general din armata francez. La vremea aceea, aveam cteva
duzini de generali. Jodelle ne'a prevenit c dac spusele lui erau ade'
vrate i generalul acela afl c i'am optit careva numele, aveam s
fim cu to"ii mpuca"i de nem"i. Dac s'ar fi nelat, atunci organi'
za"ia noastr clandestin ar fi fost acuzat c rspndete informa"ii
false i nimeni n'ar mai fi avut ncredere n noi.
, *vea de gnd s fac totui ceva8
, Dac reuea s stabileasc n mod cert vinov"ia generalului,
avea de gnd s'l lic%ideze. *m presupus c indiferent cine ar fi fost,
persoana care ne trda aflase de suspiciunile lui Jodelle i le ceruse
nem"ilor s'l e7ecute cu familie cu tot.
, *sta a fost tot8 .imic altceva8
, ncearc s n"elegi cum au fost vremurile acelea, spuse +at%e'
rine 1illier. &n cuvnt aruncat aiurea, o simpl privire ostil sau un
gest interpretabil, toate puteau nsemna nc%isoare sau deportare.
.em"ii erau bnuitori fa" de oricine, nimeni nu se putea considera n
siguran". .ici mcar Kaf$a> n'ar fi putut gndi un asemenea infern.
, Bi pn n seara asta nu l'a"i mai vzut pe... omul acela8
, 9 sigur c n'am fi fost n stare s'l mai recunoatem, zise
domnul 1illier. *)unsese o umbr a celui pe care l tiam noi.
, -oate c nici nu era vorba de el8 ncerc tnrul Jean'-ierre.
, .u, te asigur c era Jodelle n persoan.
, Bi mi'a"i pus numele lui8 Jean'-ierre8
, Da, zise doamna 1illier. 9ra i numele fratelui tu. *m sim"it
c se cuvine s por"i numele acesta n amintirea lui Jodelle.
elefonul ncepu s sune.
, Jean'-ierre8 ntreb de la cellalt capt al firului Aiselle.
, Desigur, draga mea.
, .'am fost sigur.
, (incer s fiu, nici eu, de'asta mi'am modificat vocea. !ama i
tata sunt lng mine. 1in imediat ce termin ziarele de pregtit edi"ia
de sear.
, *r fi bine s te grbeti, insist Aiselle.
, ('a ntmplat ceva8
, &n domn se afl aici dorete s stea de vorb cu tine.
, La ora asta8
.ot/
C
0ranz Kaf$a 2CLL?'CM2J3 ' celebru scriitor ce% de limb german, promotor al ideii tragismului
fiin"ei umane strivite de absurdul conven"iilor sociale. 6pera sa, o %alucinant sintez ntre
e7presionism i suprarealitii, a avut o influen" covritoare asupra gndirii estetice a secolului
al NN'lea.
, &n american, spune ntruna c trebuie s discuta"i, e ceva n
legtur cu cele petrecute n seara asta.
, 1orbeti de ce s'a ntmplat la teatru8
, Da.
, -oate c ai greit lsndu'l s intre, Aiselle.
, ! tem c n'am avut de ales. 9 cu #enri :ressard.
, +u #enri8 +e vrea !inisterul de e7terne de la mine8
, Dragul nostru #enri zmbete ntruna, dar n'are s'mi spun
nimic pn nu vii tu nsu"i... ! nel cumva, #enri8
, -erfect adevrat, scumpa mea Aiselle, reui s disting 1illier
o replic slab. .ici eu nu tiu prea multe, poate c%iar nimic.
, L'ai auzit8
, Destul de clar. +e fac cu ai mei8 -ot s vin i ei cu mine8
(e auzi cum Aiselle, 1illier se adresa celor doi brba"i de lng ea,
repetndu'le ntrebarea.
, !ai trziu, rosti brbatul care lucra pe Ouai d>6rsaH, suficient
de tare ca s poat fi auzit n receptor. 1orbim cu ei mai trziu. .u n
seara asta.
#enri :ressard, prim secretar al ministrului de e7terne al 0ran"ei
i prieten al so"ilor 1illier, vorbi cu mult calm. i prezent partene'
rul, un american nalt, de vreo treizeci i cinci de ani, cu prul casta'
niu nc%is i cu trsturi ascu"ite, cu nite oc%i cprui limpezi, p'
trunztori, ce contrastau vdit cu sursul lui blnd.
, Jean'-ierre, "i'l prezint pe DreP Lat%am. Lucreaz ca agent
special n +adrul unui departament al serviciilor de investiga"ii ameri'
cane cunoscut doar sub numele de 6pera"iuni +onsulare, un serviciu
despre care propriile noastre surse au stabilit c se afl sub controlul
combinat al +.4.*. i al Departamentului de stat. Dumnezeule, cum
se face c ministerele astea dou pot conlucra e un adevrat miracol
pn i pentru mine, ca diplomat.
, .u e totdeauna simplu, domnule secretar, zise Lat%am amabil.
-n la urm ne descurcm noi.
, o"i vrem s n"elegem, interveni 1illier, de ce v afla"i aici n
seara asta, care a fost groaznic. !i'a fost dat s aud nite lucruri...
, Jean'-ierre, izbucni Aiselle, despre ce vorbeti8
, Las'l s dea un rspuns, replic 1illier n timp ce oc%ii lui
mari i albatri se fi7aser asupra americanului.
, -oate da, poate nu, zise agentul. Btiu c a"i stat de vorb cu
prin"ii dumneavoastr, dar nu am de unde ti despre ce anume.
, .ormal. Dar crede"i c ar fi posibil s g%ici"i8
, (incer s fiu, da. +%iar dac nu tiu ct de multe lucruri vi
s'au spus pn acum. 9venimentele din seara asta mi sugereaz c
n'a"i tiut nimic n legtur cu Jean'-ierre Jodelle.
, -erfect adevrat, i ddu dreptate actorul.
, +ei de la '.ret/? care nici ei nu tiau nimic, v'au c%estionat
ndelung i au rmas convini c le'a"i spus adevrul.
, *a i era5 +%iar le spuneam adevrul.
, ( n"eleg c acum e vorba de alt adevr, domnule 1illier8
, Da.
, .'a"i vrea s nceta"i s mai vorbi"i n parabole8 interveni
Aiselle agasat. +e nseamn toat arada asta8
, Linitete'te, draga mea. (untem cu to"ii pe aceeai lungime de
und, cum zic americanii.
, 1re"i s ne oprim aici8 ntreb agentul de la 6pera"iuni +onsu'
lare. -refera"i s vorbim ntre patru oc%i8
, .u. (o"ia mea are dreptul s tie tot iar #enri e unul din cei
mai apropia"i prieteni ai notri.
, *r fi bine s ne aezm, se pronun" Aiselle cu fermitate.
+%iar simt nevoia. Bi e momentul s fi"i mai clar, %onsie!r.
, <n regul, am s v pun n tem cu tot ce tiu. 0ratele meu lu'
creaz la +4.*. i se ocup de un dosar foarte sensibil. * fost trimis
sub o legend infailibil n mun"ii #ausruc$ din *ustria, ntr'o misiu'
ne legat de o organiza"ie neonazist i au trecut mai bine de ase
sptmni de cnd nu se mai tie nimic despre el...
, <"i n"eleg ngri)orarea, DreP, l ntrerupse #enri :ressard, dar
nu vd legtura cu cele petrecute n seara asta...
*mericanul l privi pe 1illier fr s scoat o vorb.
*ctorul interveni/
, :trnul cu mintea rtcit care s'a mpucat n sal era c%iar
tatl meu, zise el calm. atl meu natural. +u mul"i ani n urm, n
timpul rzboiului, a luptat n Rezisten". .azitii l'au descoperit i
l'au distrus pur i simplu, aducndu'l n pragul nebuniei.
Aiselle tresri violent i'l strnse de bra".
, .azitii se mic din nou, vorbi Lat%am. .umrul lor i influ'
en"a de care se bucur devin nelinititoare.
, Bi ce legtur are povestea asta cu Ouai d>6rsaH8
(iguran"a .a"ional ' poli"ia )udiciar francez.
, 6 s fii informat mine, cnd treci pe la ambasada noastr. +u
dou ore n urm Eas%ingtonul a fost de acord. -n atunci nu sunt
autorizat s'"i spun dect c filiera prin care sunt finan"a"i din 9lve"ia
n *ustria are ca surs secret 0ran"a. +ine pompeaz at"ia bani8
.u tim, dar e vorba de nite sume imense, oferite unor fanatici dor'
nici s refac partidul lui #itler.
, :nui"i c aici ar putea e7ista o organiza"ie paralel8 ntreb
:ressard.
, *cel trdtor de care vorbea Jodelle, opti Jean'-ierre 1illier
aplecndu'se spre cei doi. Aeneralul francez5
, (au poate ceea ce a creat el ntre timp, zise Lat%am.
, 1'a"i apucat de scenarii de film8 e7clam so"ia actorului. &n
tat descoperit pe cnd se pregtea s moar, Rezisten"a francez,
naziti, milioane de dolari da"i pe mna unor fanatici ascuni prin
mun"i5
, .u vre"i s ncepe"i c%iar cu nceputul, domnule Lat%am8 i se
adres Jean'-ierre 1illier pe un ton cobort. -oate c a reui s
contribui i eu cu ceva, c%iar dac e vorba de ntmplri de care am
auzit abia n seara asta.
Capitolul !
, Din datele de care dispunem noi la 6.(.4., ncepu Lat%am,
rezult c n iunie CMJQ un repatriat care luptase n Rezisten" s'a
folosit alternativ de dou nume, Jean 0roissant i -ierre Jodelle, cnd
a contactat n mai multe rnduri ambasada noastr, recurgnd la tot
felul de deg%izri nereuite i totdeauna noaptea trziu. -retindea c
tribunalele franceze l'au redus la tcere, ignornd cu desvrire fap'
tul c fusese la curent cu actele de trdare comise de unul din prin'
cipalii lideri ai Rezisten"ei. -resupusul trdtor era un general fran'
cez care beneficiase de tratament preferen"ial n timpul arestului la
domiciliu impus de naltul comandament german tuturor ofi"erilor i
generalilor care nu prsiser teritoriul francez. +ategoric, acest
0roissant'Jodelle era un dezec%ilibrat psi%ic.
, (igla 6.(.4. provine de la 0ffice of 'pecia" 1n2esti,ations
e7plic :ressard observnd surprinderea de pe c%ipul so"ilor 1illier.
6ficiul pentru 4nvestiga"ii (peciale.
&n departament creat de americani special pentru urmrirea crimina'
lilor de rzboi.
, mi cer mii de scuze, am avut impresia c tia"i asta, zise DreP
Lat%am. 6amenii lor ac"ioneaz pe scar larg n 0ran"a, colabornd
activ cu autorit"ile locale.
, .ormal, recunoscu Aiselle. !'a luat pu"in prin surprindere de'
numirea. Btiam c la noi poart alt nume.
, 1 rog s continua"i, interveni Jean'-ierre.
(e ncruntase i era vizibil tulburat. Bi tot el vorbi primul/
, -rin urmare, Jodelle a fost luat pur i simplu drept nebun...
, *sta a fost tot8
, Decizia n'a fost luat arbitrar, pot s v asigur. L'au interogat n
amnun"ime, lundu'i'se trei depozi"ii independente una de alta, ca s se
poat detecta eventualele necorelri. 9 vorba de o procedur standard ,
nseamn c de)a dispune"i de informa"ia n cauz, l ntre'
rupse actorul. +ine era generalul8
, .u tim5
, .u ti"i8 strig e7asperat :rassard.
, .u. Dosarul ne'a fost furat.
, :ine, dar tot dumneavoastr a"i zis adineauri Fdin eviden"ele
noastre>>, izbucni violent Aiselle.
, .u, doamn. *m zis Fdin datele de care dispunemD, o corect
cu blnde"e Lat%am. (e ntocmete o fi pentru fiecare nume i pe ea
se trece data respectiv; n fiierul general se includ informa"ii din
care rezult o sintez a cazului respectiv, ce proceduri s'au respectat
i care au fost concluziile finale. Dar materialele de baz, cum ar fi
interogatoriile i depozi"iile, se pstreaz separat n dosare catalogate
pe criterii de securitate, pentru a prote)a via"a individului respectiv de
efectele unor anc%ete prtinitoare... 9i, i tocmai dosarele astea s'au
evaporat.
, Dar a"i tiut despre mine, c%iar aa, cu dosarele evaporate.
+um a"i aflat8
, <n momentul n care apar informa"ii noi, se actualizeaz i fi'
ierul "inut de cei de la 6.(.4. +am cu trei ani n urm, acelai Jo'
delle, afumat bine, l'a acostat pe ambasadorul american c%iar n fa"a
teatrului LHceum, unde )uca"i dumneavoastr, i a strigat ct l "inea
gura c sunte"i un mare actor i c i sunte"i fiu, plngndu'se c
americanii nu vor s'l asculte. :inen"eles c personalul teatrului l'a
ndeprtat imediat i uierul l'a condus pe ambasador spre limuzina
oficial. 4'a e7plicat c be"ivanul acela era un vagabond nu prea
zdravn la minte, un biet admirator care'i pierde vremea prin prea)'
ma teatrelor unde )uca"i
, Dar eu nu l'am vzut niciodat5
, ot uierul ne'a spus c Jodelle se ndeprta cnd aprea"i pe
ua actorilor.
, -ovestea asta n'are nici un sens, trnti Aiselle.
, ! tem c are, draga mea, replic trist Jean'-ierre.
, 1 rog s m n"elege"i, domnule, spuse Lat%am aplecndu'se
mult nainte pe scaun. +u e7act cinci sptmni i patru zile n urm,
fratele meu trebuia s ia legtura cu un om de'al lor din !unc%en. &n
aran)ament simplu, care nu lsa nimic la voia ntmplrii, n care factorii
de logistic erau att de bine corela"i nct totul trebuia s aib loc n'
tr'un interval e7act/ dousprezece ore. Dup trei ani de riscuri enorme,
rolul lui de agent infiltrat urma n sfrit s nceteze. Dar dup o spt'
mn nu primisem de la el nici o veste. *m zburat din nou la Eas%ington i
m'am apucat s studiez cu mare aten"ie toate informa"iile aflate n posesia
noastr, absolut tot ce era legat de misiunea lui #arrH Andi"i'v, era vorba
de fratele meu5 .ici eu nu tiu de ce, dar cele ntmplate la teatrul LHceum
mi'au trezit curiozitatea i nu mi s'au mai ters din minte. (e ntmpl adesea
unor actori i actri"e de renume s fie sci"i peste msur de admiratori de'a
dreptul obseda"i de idolii lor. +itim tot timpul despre asemenea manifestri...
, *a am zis i eu, l ntrerupse 1illier. &n fel de boal, care n
ma)oritatea cazurilor rmne la forme inofensive.
, !'am gndit i eu la fel, domnule. Dar de ce tocmai acolo8
, *"i gsit rspunsul8
, .u c%iar, dar a fost de'a)uns ca s m conving c merit s
ncerc s dau de Jodelle. <n cele dou sptmni de cnd m aflu la
-aris am scotocit peste tot.
, De ce8 ntreb Aiselle nedumerit. n ce const acel adevr
par"ial de care pomeni"i acum8 +e anume v'a mpins s transmite"i la
Eas%ington numele so"ului meu8
, *celeai ntrebri mi le'am pus i eu, doamn 1illier. +nd am
trecut prin Eas%ington, i'am fcut o vizit fostului ambasador american
la -aris, ca s'i cer i lui prerea. -entru c asemenea informa"ie n'ar fi putut
a)unge pe mna serviciilor secrete fr consim"mntul lui.
, Bi ce "i'a declarat bunul meu prieten, ambasadorul8 interveni
:ressard pe un ton critic.
, De fapt so"ia lui
, Da5 e7clam naltul func"ionar de pe Ouai d>6rsaH. *r fi tre'
buit ca ea s de"in postul de am&assade!r, era mult mai inteligent,
mult mai bine informat. Bi ti"i, era doctori"5
, Da, am stat de vorb cu ea. 6 mare iubitoare de teatru. 4nsista
mereu s stea ct mai n fa", n primele trei rnduri dac se putea.
, Locuri destul de proaste, zise pe un ton cobort actorul. -ierzi
perspectiva scenei de dragul apropierii de actori. 4erta"i'mi ntreru'
perea, v rog s continua"i. 9a ce v'a spus8
, *u frapat'o oc%ii dumneavoastr, domnule 1illier. n compa'
ra"ie cu oc%ii lui Jodelle, cnd i'a oprit pe trotuar i s'a apucat s urle
ca un isteric. 1 repet cuvintele ei/ F*mndoi aveau nite oc%i de un
albastru incredibil de intens, dar tonalitatea lor era uluitor de blnd.
&n lucru rar cnd e vorba de persoane cu oc%i albatri.D +onstatarea
a fcut'o s se gndeasc la eventualitatea c sub delirul btrnului
ar putea fi i un grunte de adevr, poate era o simpl iluzie sau poa'
te nu. *semnarea izbitoare a oc%ilor putea fi rezultatul unei trans'
miteri pe cale genetic. * admis de fa" cu mine c totul putea fi o
pur specula"ie dar c nici nu putea trece cu vederea un lucru att de
frapant. !ai ales c era de profesie medic, lucru pe care l tie i
#enri.
, -n la urm bnuielile dumneavoastr s'au dovedit )usti'
ficate, zise Jean'-ierre cltinnd gnditor din cap.
, n clipa cnd s'a transmis la televizor tirea c un btrn ne'
identificat s'a mpucat n sal dup ce a "ipat n gura mare c era"i
fiul lui 9i bine, atunci mi'am dat seama c era Jodelle.
, Dar n'a fost s fie aa, domnule DreP Lat%am. *"i dat de fiu,
dar nu i de tatl pe care acesta n'a mai apucat s'l cunoasc. -rin
urmare, unde ne gsim noi acum8 Lucrurile pe care le tim sunt in'
signifiante fa" de ceea ce dumneavoastr de)a cunoate"i, iar practic
tot ce tiu am aflat abia ast'sear de la singurii prin"i pe care mi'a
fost dat s'i cunosc vreodat. 9i mi'au povestit c Jodelle a luptat n
Rezisten", c a fost bariton la 6per, c l'au prins nem"ii i l'au de'
portat ntr'un lagr de unde se presupunea c nu s'a mai ntors. Bi to'
tui el a reuit s se ntoarc.
, -ovesti"i'mi i mie cu e7actitate ce s'a ntmplat, ceru Lat%am.
De la cei de la teatru n'am aflat mare lucru. -oli"ia n'a fost de fa"
cnd s'au petrecut lucrurile i martorii care mai erau acolo cnd am
a)uns eu, doar nite plasatoare, mai mult m'au ncurcat. (us"ineau c
auziser nite strigte i la nceput au crezut c era vorba de uralele
publicului, apoi au dat eu oc%ii de un btrn n %aine soioase care co'
bora n fug treptele culoarului dintre rndurile de la parter, rcnind
ca un apucat c sunte"i fiul lui, apoi a scos o puc i a ndreptat'o
spre el nsui i a tras. *sta a fost tot.
, .u, a mai fost ceva, zise 1illier cltinnd din cap. La un mo'
ment dat s'a fcut linite n sal, o pauz foarte scurt ' ti"i i dum'
neavoastr, publicul luat prin surprindere triete pe moment un oc
i dup aceea ncepe vacarmul... <n clipele acelea l'am auzit foarte
clar/ Fcrede'm, am ncercat, dar am dat gre5D 9 tot ce'mi aduc
aminte, dup care s'a declanat %aosul. .'am nici o idee ce semni'
fica"ie ar fi putut avea vorbele lui.
, +uvintele astea ar putea fi tocmai c%eia, domnule 1illier, se
grbi Lat%am s rspund. nseamn c i s'a ntmplat ceva att de
grav, att de dramatic, nct l'a obligat s rup tcerea pe care i'o
impusese. &n gest ieit din comun nainte de a se sinucide, ceva l'a
mpins s'i calce regula5
, Dac nu cumva e vorba de ultima faz de degradare fizic a
unei min"i zdruncinate, suger Aiselle.
, .u cred, i e7prim americanul dezacordul pe un ton politi'
cos. .u'i pierduse luciditatea. Btia bine ce fcea sau ce avea de
gnd s fac. * reuit s intre n interiorul teatrului cu o arm fr
s'l vad nimeni ' i nu e deloc simplu s faci aa ceva ' apoi a a'
teptat terminarea spectacolului i ieirea so"ului dumneavoastr la
ramp ca s primeasc aplauzele publicului. Deci nu l'a rbdat inima
s intervin pn nu s'a bucurat de triumful repurtat de fiul lui. &n
om mpins de frenezia emo"ional a unui act de'a dreptul nebunesc ar
fi tentat s ntrerup spectacolul ca s atrag aten"ia slii ntregi
asupra persoanei sale. Jodelle n'a fcut'o. -entru c o parte din fiin"a
lui continua s fie condus de ra"iune, de o generozitate care nu i'ar
fi permis s fac una ca asta.
, 9ti cumva psi%iatru8 ntreb curios :ressard.
, .u mai mult dect tine, #enri. n definitiv, amndoi studiem
comportamente i ncercm s facem pronosticuri asupra reac"iilor
umane, nu crezi8
,( n"eleg c tatl meu, tatl natural, pe care nu l'am cunos'
cut, i'a calculat cu snge rece propria moarte pentru c'l mpingea
la asta ceva ce i se ntmplase recent8 spuse Jean'-ierre ngndurat.
Dac'i aa, va trebui s vedem care au fost motivele...
, .'am idee cum trebuie s procedm, domnule, zise Lat%am.
.u mai e printre noi.
lucrul +nd un actor are de interpretat un persona) care se abate de
la clieele cu care este el obinuit, trebuie s nceap s studieze rea'
litatea din )urul lui...
, ! tem c nu v n"eleg.
F , +u ani n urm, am avut de interpretat rolul unui eic snge'
ros, un beduin care i ucidea fr mil pe to"i pe care i considera el
dumanii lui *lla%. -ersona)ul te fcea s te gndeti la clieele ti'
pice/ sprncene demonice, cioc, brbie ascu"it, buze sub"iri i rele,
oc%i de !essia... Doamne, aa de banale erau toate ' sau cel pu"in
aa am crezut pe moment.'*a c m'am urcat n primul avion spre
Jidda
C
, am a)uns n deert ' n condi"ii civilizate, pot s v asigur ' i
m'am ntlnit cu c"iva conductori de triburi de beduini. .ici vorb
s fie cum mi'i nc%ipuisem eu. 9rau, ntr'adevr, nite fanatici reli'
gioi, dar se dovedeau a fi nite oameni foarte calmi, politicoi i con'
vini sincer c ceea ce europenii considerau a fi nite crime comise de
strmoii lor erau de fapt acte umanitare, pentru c cei ucii se nc'
p"nau s triasc n pcat, neacceptnd adevrata credin", cea n
*lla%. +%iar mi'au e7plicat c dup fiecare omor strmoii lor se ru'
gau pentru splarea de pcate a celor ucii i pentru primirea lor n
paradis. 9rau cuprini de mare triste"e cnd trebuia s comit aseme'
nea fapte, dar erau nevoi"i, fiindc altfel oamenii aceia nu s'ar mai fi
mntuit. 1 da"i seama8
, 9u tot nu n"eleg unde vre"i s a)unge"i, domnule 1illier.
, Dac ceea ce crede"i dumneavoastr despre Jodelle... dac asta
se dovedete a fi adevrat, nseamn c o latur a personalit"ii lui se
dovedea a fi mai pu"in malefic dect ar lsa s se vad actele comise
de el. .u asta a"i vrut s'mi sugera"i8
, Da, aa cred. De asta m'am strduit s'l gsesc.
, +rede"i c un asemenea om, indiferent de marile lui infirmit"i,
era n stare s comunice cu ceilal"i, cu semenii si ce'i erau egali prin
suferin"ele ndurate8
, -robabil c da. De fapt sigur.
, *tunci va trebui s pornim de la realitatea trit de el, de la
mediul pe care l frecventa. *a vom face. +el pu"in aa am de gnd
s fac eu.
-ort la !area Roie, n *rabia (audita.
, Jean'-ierre5 strig alarmat Aiselle. +e tot vorbeti acolo8
, -iesa pe care o )ucm acum nu are i matineu. .umai un idiot
ar )uca n 3orio"an de opt ori pe sptmn. Giua sunt liber.
, Bi8 ntreb tulburat :ressard, arcuind din sprncene.
, Dup cum tu nsu"i ai afirmat cu generozitate de mai multe ori,
#enri, sunt un actor bun i tii ce pasiune am pentru deg%izare. 4ar
cnd deg%izarea reuete, btlia e pe )umtate ctigat. *m s intru
n lumea n care tria Jodelle i poate o s am noroc. (unt sigur c
sttuse de vorb cu mul"i.
, !ediul n care se nvrtea Jodelle e dubios, lumea aceea pes'
tri" e sordid i mai ales periculoas, domnule 1illier. 1iolen"a e
acolo ceva curent. Dac vreunul din persona)ele acelea a)unge s
cread c n buzunarele dumneavoastr s'ar gsi douzeci de franci,
sunte"i n prime)die de a fi gtuit. 9u port mereu o arm i nu e7age'
rez, n ultimele cteva sptmni m'am vzut silit de multe ori s'o
scot la iveal. n plus, oamenii aceia tiu s'i "in gura i sunt b'
nuitori fa" de orice strin, mai ales fa" de unul prea curios. 9u cel
pu"in n'am reuit s aflu de la ei nimic.
, :ine, dar dumneavoastr nu sunte"i actor, %onsie!r, iar
accentul dumneavoastr v d de gol. 0r ndoial c v'a"i dus prin'
tre ei mbrcat cu %ainele dumneavoastr obinuite, cam aa cum v
vedem noi acum, n4est5ce pas?
1
, -i... cam da.
, 4erta"i'm, dar un brbat n %aine decente, bine ras i care se
vede imediat c nu e francez, ar fi de mirare s inspire ncredere tipi'
lor printre care se nvrtea Jodelle.
, Jean'-ierre, nceteaz5 e7clam Aiselle 1illier. .ici s nu te
gndeti la aa ceva5 +%iar dac ar fi s ignorm cu desvrire sigu'
ran"a ta personal i propriile mele sentimente, clauzele contractului
cu teatrul "i interzic s te anga)ezi n ac"iuni care implic riscuri le'
gate de integritatea ta fizic. Btii c nu ai voie s sc%iezi, s )oci polo
pe iarb, nici mcar s zbori cu avionul5
, :ine, dar aici nu e vorba nici de sc%i, nici de polo i nici de
zburat cu avionul. -ur i simplu am s m rezum la nite plimbri
prin diferite cartiere ale -arisului, n scopul cunoaterii unei anumite
faune umane. 6ricum, e mai pu"in riscant dect atunci cnd am mers
n *rabia (audit ca s pot )uca un rol secundar ntr'un film.
# %erde" strig nervos :ressard. 9 absurd5
, 9u n'am venit aici ca s v cer s face"i aa ceva, domnule
1illier, interveni Lat%am. (peram s aflu de la dumneavoastr nite
lucruri care s'mi poat fi de folos, att. +onstat c nu se poate i m
mul"umesc cu att. Auvernul meu poate oricnd s anga)eze nite
profesioniti care s fac ceea ce ne sugera"i dumneavoastr acum.
, *tunci, fr s m laud, v spun c n'o s gsi"i ceva mai bun.
4ar dumneavoastr vre"i s lucra"i cu cei mai buni5 .u'i aa, domnu'
le DreP Lat%am8 (au poate a"i uitat de fratele dumneavoastr8 (unt
convins c e un om de treab, un minunat frate mai vrstnic, care
mai mult ca sigur v'a a)utat n via", i e normal s sim"i"i c'i dato'
ra"i mult. ! nel cumva8
, (unt ngri)orat, recunosc, dar e vorba de ceva strict personal,
domnule, l ntrerupse posac americanul. (unt un profesionist.
, La fel i eu, %onsie!r. Bi eu sunt dator fa" de omul pe care l
numim Jodelle, poate mai mult dect i datora"i dumneavoastr frate'
lui care nu mai d semne de via". !i'ar face plcere s veni"i mine
din nou aici, la ora prnzului. *m s fiu pregtit i pn atunci fac
toate aran)amentele necesare.
Lat%am cobor cu liftul n subsolul ambasadei i se ndrept spre
centrul de comunica"ii, traversnd un coridor luminat puternic. 4ntro'
duse cartela personal de acces n fanta dispozitivului de verificare;
se auzi un bzit ascu"it, apoi ua blindat se desc%ise i DreP p'
trunse nuntru.
ncperea avea pere"ii de un alb imaculat, dispunea de aer condi'
"ionat i de filtre de praf i era n"esat de ec%ipamente electronice de
telecomunica"ii. n fa"a fiecrei console, din doi n doi metri, se aflau
scaune pivotante. &nul singur era ocupat, din cauza orei trzii. +ir'
cuitele telefonice erau mai libere ntre dou noaptea i ase diminea'
"a, ora -arisului.
, 4ar te'ai aran)at de un sc%imb de noapte, :obbH, se adres
Lat%am unicului ocupant al ncperii. *r trebui s le ceri nite bani
n plus.
, .'o s crezi, dar mie mi place mai mult noaptea, rspunse
Robert Durbane, un brbat n vrst de cincizeci i trei de ani, spe'
cialist n telecomunica"ii al centrului de informa"ii al ambasadei. +o'
laboratorii mei m consider un tip de treab pentru c m ofer de
multe ori s preiau sc%imbul de noapte. (e neal, dar n'am de gnd
s le'o spun. 1ezi cu ce m c%inui eu acum8
Bi Durbane ridic ziarul 6imes, mpturit n aa fel nct s aib
la vedere faimoasa pagin de cuvinte ncruciate.
, * zice c mai e vorba i de ceva masoc%ism, pe lng ore
suplimentare, zise Lat%am apropiindu'se de scaunul din dreapta ope'
ratorului. Degeaba ncerci cu mine, nu m prind. Bi nici nu'mi plac
aiurelile astea.
, 9i, tineretul din ziua de azi5 0r alte comentarii5
, -arc mi'ai reproa ceva...
, Las'o balt. -ot s te a)ut n vreun fel8
, 1reau s vorbesc cu (orenson pe linia cu scrambler
C
.
, .u te'a contactat acum o or8
, .'am fost acas.
, 6 s'i gseti mesa)ul... cam bizar lucru5 Dup cum vorbea, a
fi zis c voi doi de)a a"i apucat s discuta"i.
, Da, dar asta a fost acum trei ore.
, :ine, du'te la telefonul rou din colivie.
Durbane i fcu semn s intre ntr'o cmru" cu pere"i de sticl,
amplasat n fa"a peretelui liber i nalt pn la tavan. 4 se spunea
co"i2ie pentru c era o ncpere izolat fonic i considerat absolut
sigur, n care se purtau conversa"ii telefonice fr riscul de a fi inter'
ceptate. -ersonalul ambasadei mul"umea cerurilor pentru c e7ista
aa ceva/ din moment ce nu auzeau ce se vorbea nuntru, nu'i putea
acuza nimeni de scurgere de informa"ii.
, 6 s'"i dai imediat seama cnd sunte"i prote)ati.de scrambler,
adug te%nicianul.
, *a sper i eu, zise DreP, pndind semnalele acustice striden'
te de pe fir care precedau bzitul puternic al scramblerului.
(e ridic n picioare, se ndrept spre colivia cu pere"ii groi din
sticl i intr. n mi)locul cmru"ei se gsea o mas cu blat melarninat
pe care trona un telefon rou, alturi de un carne"el cu %rtie de scris,
cteva creioane ascu"ite i o scrumier. Lat%am se aez pe scaunul din fa"a
mesei, avnd gri) s stea cu spatele la operatorul care lucra la
consol. !surile de securitate vizau i pericolul interceptrii
convorbirilor de ctre specialitii n cititul pe buze, o metod de care to"i
rseser la nceput, pn cnd s'a descoperit o c7rti89 infiltrat n
centrul secret de comunica"ii al ambasadei i asta le tiase pofta de rs.
Drew ridic9 receptor!" :i a:tept9. D!p9 opt;eci :i do!9 de sec!n5
de <ncep! distrac8ia c! s!nete"e stridente :i &7;7it!" ace"a p!ternic,
dar p7n9 "a !rm9 re!:i s9 a!d9 pe fir 2ocea p!ternic9 a "!i Wes"e=
'orenson, director!" departament!"!i n!mit 0pera8i!ni"e 3ons!"are.
# >nde nai&a te5ai asc!ns? <ntre&9 'orenson nem!"8!mit.
# D!p9 ce mi5ai dat "i&er s95" contacte; pe Henri Bressard :i s95"
p!n <n tem9 c! descoperirea f9c!t9 de noi, m5am d!s "a teatr! :i apoi
i5am te"efonat "!i Bressard. %5a d!s "a "oc!in8a so8i"or ?i""ier de pe
strada $arc %oncea!. @c!m m5am <ntors.
# <nseamn9 c9 pres!p!nerea ta s5a do2edit corect9?
# ?9d c9 <n8e"e,i.
# 3hristoase! 6e pomene:ti c9 &9tr7n!" era <ntr5ade29r tat9" "!i
?i""ier?
# %i5a confirmat5o chiar ?i""ier <n persoan9, af"ase de "a... <8i re5
pet c!2inte"e "!iA singurii prin"i pe care'i cunoscuse n via".
# Bin7nd cont de ce"e <nt7mp"ate, cred c9 a a2!t !n :oc teri&i"!
# ?rea! s9 st9m de 2or&9 pe tema asta, Wes. Coc!" "5a f9c!t pe
actor!" acesta ce"e&r! s9 se simt9 cop"e:it de o imens9 2ino298ie. D
hot9r7t s9 fac9 ape" "a res!rse"e "!i actorice:ti :i s9 se de,hi;e;e ca s9
<ncerce s9 2ad9 dac9 n! c!m2a re!:e:te s9 intre <n contact c! prie5
tenii "!i Eode""e, <ncerc7nd s9 af"e dac9 n! c!m2a "e5o fi sp!s &9tr75
n!" !nde a2ea e" de ,7nd s9 se d!c9 p7n9 s9 moar9, pe cine an!me
2oia s9 ,9seasc9 :i ce a2ea de ,7nd s9 fac9 :i s9 drea,9.
# Dar e scenari!" proiectat de tine! <" <ntrer!pse 'orenson. D
eFact scenari!" pe care 2oiai s95" p!i <n practic9 dac9 pres!p!neri"e
ta"e se ade2erea!.
# @:a tre&!ia s9 fie... dac9 se ade2erea!. Dar scenari!" ace"a pres!5
p!nea s9 ape"9m "a oamenii no:tri, n! s95" fo"osim tocmai pe ?i""ier.
# 0ric!m, ai a2!t dreptate. (e"icit9ri.
# Da, dar am a2!t :i noroc, Wes. %9 refer "a so8ia fost!"!i nos5
tr! am&asador.
# Bine, dar t! ai dat peste ea, n! a"t!".
# ! cred c9 mai e cine2a pe "!me care s9 ai&9 frate"e prins <n5
tr5o sit!a8ie a:a de <mp!8it9.
# 6e <n8e"e,. Gn c"ipa de fa89 ce pro&"eme ai?
# <nc9p987narea "!i ?i""ier. @m <ncercat s95" con2in, s9 n! se
amestece, dar n5am fost <n stare :i nici n! cred s9 re!:easc9 cine2a.
# Ci de ce s9 n!5" "9s9m? '5ar p!tea s9 af"e ce2a. De ce te &a,i?
# $entr! c9 persoana care a for8at sin!ciderea "!i Eode""e mai
mult ca sigur c l'a nfruntat. -robabil c l'a fcut s cread c'i
irosise via"a, c era un om terminat... sau c, n orice caz, era la p'
mnt ntr'o c%estie decisiv din punctul lui de vedere.
, Din punct de vedere psi%ologic ai dreptate. 6bsesia care'l
"inuse pn atunci n via" a a)uns s'l distrug. Dar ce'i cu asta8
, 6ricine ar fi, cu siguran" c urmrete de la distan" ce efect
a avut sinuciderea lui. 1inovatul nu'i poate permite s ignore nite
posibile valuri. Dac apare cineva, indiferent cine, care pune ntre'
bri legate de Jodelle... ei bine, dac dumanul lui e cuplat cu cine
cred eu, nseamn c va fi vai i amar de el.
, -e 1illier l'ai prevenit8
, .u c%iar limpede, doar i'am spus c ce vrea el s fac e al nai'
bii de periculos. -e scurt, mi'a spus c'mi rcesc gura de poman.
+ el i datoreaz prea mult lui Jodelle, n orice caz mult mai mult
dect i datorez eu lui #arrH. * rmas s trec pe la el mine la prnz,
m ateapt pregtit.
, *tunci profit de ocazie i lmurete'l cum trebuie, ordon
(orenson. Dac insist n continuare, atunci las'l s'o fac.
, Bi s contribuim la scurtarea carierei unui actor att de talen'
tat8 .u crezi c i'aa avem destui oameni pe contiin"8
, De'aia se spune despre cutare sau cutare decizie c e nep"95
c!t9. -entru c e greu de luat. u vrei s'l gseti pe #arrH i eu
vreau s aflu cum se rspndete ciuma neagr n Aermania.
, * vrea s mpac i capra i varza, zise Lat%am.
, e cred. Bi mie mi'ar conveni. Bi dac actoraul tu vrea
neaprat s intre n )oc, las'l s intre. .'are dect.
, 1reau s'l acopr.
, *a i trebuie. Dac o mierlete n'are cum s ne mai spun i
nou ce'a apucat s afle. 1ezi i aran)eaz cu De!Fi)me B!rea!,
1
ei
sunt foarte tari n c%estii de'astea. +am peste o or am s stau de
vorb cu +laude !oreau, e eful lor i atunci l gsesc la birou. *m
lucrat mpreun la 4stanbul, e cel mai bun ofi"er de contraspiona) pe
care l'au avut ei vreodat... de fapt, printre cei mai buni din lume, ca
s fiu cinstit. <"i pune el la dispozi"ie tot ce'"i trebuie.
, .u crezi c ar trebui s'l pun n tem i pe 1illier8
, 9u sunt de forma"ie mai vec%e, Lat%am, i asta m face s
cred c n'ar trebui s m pronun". Dar dac ai de gnd s te n%ami
la a:a ce2a, 2rea! s9 n! eFiste a&so"!t nici !n risc. 5ar strica s95"
con2in,i pe ?i""ier s9 ai&9 "a e" !n microfon miniat!ra". >n risc <n
p"!s de care tre&!ie s9 :tie.
# %9 &!c!r c9 s!ntem pe aceea:i "!n,ime de !nd9. <8i m!"8!5
mesc m!"t.
# D! am s!pra2ie8!it !n!i r9;&oi d!r, Drew, a:a c9 pot j!deca
"!cr!ri"e "a rece. @m fost :i e! de m!"te ori <n sit!a8ii de ,en!" 9sta.
'eam9n9 c! o partid9 de :ah, <n care pionii s!nt sacrifica8i f9r9 pro5
&"eme prea mari. Dar cei pe care <i c!no:teai :i care n! mai s!nt <8i
r9m7n pe s!f"et toat9 2ia8a, fii con2ins de asta. De2in s7m&!rii co:5
mar!ri"or noct!rne.
# <nseamn9 c9 tot ce se sp!ne despre tine e ade29rat, n!? 1n5
c"!si2 preferin8a ta ca a,en8ii trimi:i pe teren s9 8i se adrese;e pe n!5
me"e mic.
# %are parte din ce se 2or&e:te pe seama mea e eFa,erat, ;ise
director!" de "a 0pera8i!ni 3ons!"are, dar c7nd eram p"ecat <n 2reo
misi!ne mi5ar fi fost mai !:or dac9 a: fi p!t!t s95mi t!t!iesc :ef!",
s95i sp!n Bi"" sa! +eor,e, sa! p!r :i simp"! 3ase=. De5asta "e cer oa5
meni"or mei s9 m9 t!t!iasc9. ?or&a asta, Hdomn!"e directorI, e pen5
tr! str9ini, n! pentr! prieteni.
# @ici ai dreptate.
# Cti!. @:a c9 2rea! s9 faci eFact ce tre&!ie f9c!t.
Latham ie:i din c"9direa am&asadei de pe @2en!e +a&rie" :i se
<ndrept9 spre "im!;ina dip"omatic9 &"indat9 care !rma s95" d!c9
acas9 "a ?>"ier, <n r!e d! Bac. Dra !n 3itroen 'edan c! &ancheta din
spate "9sat9 prea <n jos, a:a c9 e" prefera s9 stea "7n,9 :ofer.
# 3!no:ti adresa? <" <ntre&9 e".
# Da, si,!r, domn!"e, c9 da.
(r7nt de o&osea"9, Drew <:i ar!nc9 <n treac9t pri2iri"e as!pra :o5
fer!"!i. Dra !n p!:ca: marin din for8e"e de pa;9 :i accent!" "!i era
american, f9r9 <ndoia"9, dar ce2a i se p9r!se <n nere,!"9 c! topica eF5
prim9rii "!i. 'a! poate era e" at7t de o&osit c9 n! mai a!;ea &ine.
J9mase o 2reme c! ochii <nchi:i, f9r9 s95:i poat9 da seama c7t
timp trec!se, <ncerc7nd s9 se &!c!re din p"in de fr7nt!ra asta de r95
,a;. @,ita8ia care <" 8in!se at7ta 2reme <ncordat se "9s9 8in!t9 s!&
contro" :i Drew sim8i c9 <i re2enea! p!teri"e.
'e tre;i &r!sc din starea asta din ca!;a trepida8ii"or. Deschise
ochii. %a:ina ;&!ra pe !n pod ca "a ra"i!" %onte 3ar"o.
# 0m!"e, n! m9 ,r9&esc, po8i s5o "a:i mai moa"e, ;ise e".
# 6!t mir..1 (cuza"i'm. domnule.
, -oftim8
*u lsat podul n urm i oferul roti brusc volanul, ptrunznd
ntr'o strad care lui Lat%am i era cu totul necunoscut. +reierul i se
puse brusc n micare. 9ra limpede c nu se ndreptau spre rue du :ac.
, +e tot faci acolo8 &nde naiba...
, 9 o scurttur, drumul s'l scurtm...
, +e'nseamn asta8 6prete imediat5
# ein! url deodat pucaul marin. 9ti cu mine i mergi unde
eu te duc, omule... Dn,"and, die ?ereini,ten 'taaten oder D!ropa!...
'ie,Hei"!
2
Bi oferul scoase de sub tunic un pistol automat, ndreptndu'l
spre pieptul lui Lat%am i rmnnd s "in volanul doar cu stnga.
, Ra%at5 &n sie, ca sta s "i'l bagi e7act n fund, pufni DreP
netulburat, strecurndu'i i el mna spre arm.
!aina zbura pe strzi slab luminate i nuntru era destul de n'
tuneric, aa c ncepu s'i mute piciorul stng, centimetru cu cen'
timetru, spre pedala de frn.
, +e'ai zice de o mic surpriz, ceva n stil B"it;krie,?
*
nc nainte de a'i termina ntrebarea, aps zdravn pe frn, li'
pind'o de podea, i n aceeai clip l izbi pe ofer cu cotul peste bra'
"ul drept. Boferul scp pistolul, DreP l prinse din zbor i trase un
foc n )os, spre picioarele individului, n clipa n care maina se izbea
violent ntr'un zid.
, *i pierdut, biete5 mri Lat%am desc%iznd portiera i tr'
gndu'l afar pe ofer de gulerul tunicii. 4a vino pu"in ncoace.
l smulse din scaun i l ls s cad pe trotuar, ame"it de durere,
cu genunc%iul drept plin de snge. (e aflau ntr'un cartier industrial,
o zon care la ora asta era pustie i slab luminat, dar farurile mai'
nii luminau puternic i lui Lat%am i era destul.
, 1a trebui s'"i cam dai drumul la gur, amice, l amenin" el pe
falsul puca marin care se fcuse g%em pe asfalt, gemnd de durere
i strngndu'i cu amndou minile genunc%iul rnit. *ltfel... Btii
ce'i asta, nu8 adug el fluturndu'i pistolul pe sub nas.
.ot/
C
-rescurtare a e7presiei germane es tut mir- Leid, Fmi pare ruD.
2
*nglia, (tatele &nite sau 9uropa5... (ieg #eil5 (Sieg Heil ' salutul nazist, n traducere
Friasc victoriaD3.
# ein! ein! .u m mpuca5
, .u, nu te mpuc. *m s m mul"umesc s te mutilez. -e via'
". Dup mini, are s vin rndul picioarelor... 4a zi, cine eti i cum
se face c ai pus mna pe uniform i pe main. 1orbete5
, *vem uniforme amerikanische, fran;Ksische, en,"ische..
, !aina5 !aina ambasadei5 +e'ai fcut cu oferul nostru8
, 4'au spus s nu se prezinte...
, +ine i'a spus8
, .u tiu. !aina a fost adus n fa"a ambasadei, att... 6he
'ch"sse"... c%eile... erau n contact. !i s'a ordonat s te conduc.
, +ine "i'a ordonat8
, (uperiorii mei.
, +ei la care aveai de gnd s m duci8
# Ea...
, +ine sunt superiorii tia8 1reau s aud nite nume.
, .u tiu. .u tiu cum i c%eam. -e noi ne contacteaz prin
intermediul unor coduri individuale, din cifre i litere.
, +um te c%eam8
, 9ric% #auer, )ur c nu mint5
, ( aud i numrul tu de cod, 9ric%. *ltfel po"i s'"i iei adio
de la mini i de la picioare.
# 35;wK"f... adic +'doisprezece.
, 1orbeti englezete mult mai bine cnd nu eti mort de fric,
drgu"ule... &nde urma s m duci8
, La cinci'ase strzi de aici. &rma s gsesc locul e7act dup
'cheinwerfer... Dup faairi... rebuia s vd pe o strdu" n stnga
fascicule de lumin.
, :ine. ( nu te miti de aici, micu"ul meu *dolf, zise Lat%am i
se ridic n picioare, apropiindu'se de portiera mainii i "innd n
continuare pistolul ndreptat spre capul neam"ului.
(e strecur cu greu pe scaunul oferului i cotrobi cu mna stng
sub bordul mainii, izbutind s gseasc receptorul care l putea pune n
legtur cu ambasada. +um aparatura de transmisie i recep"ie era montat n
portbaga), erau anse s func"ioneze. -resupunerea se dovedi corect i DreP
aps de patru ori pe butonul cu cifra zero. +odul pentru urgen"e.
, *mbasada american, se auzi n receptor vocea lui Durbane.
.ot/
*mericane, fran"uzeti, englezeti... 2germ.3
(tatutul apelului dumneavoastr/ zero'zero'zero'zero. (e nregis'
treaz, vorbi"i.
, :obbH, sunt Lat%am...
, Btiu, "i'am reperat indicativul. +e e cu fasoanele astea8
, !i s'a ntins o curs.' !ai aveam pu"in i m trezeam n fa"a
plutonului de e7ecu"ie. Boferul n uniform de puca marin era un
impostor, cineva de la dispeceratul mainilor m'a luat la oc%i. 1eri'
fic'i imediat pe to"i5
, Dumnezeule5 9ti teafr, Drevv8
, Doar o mic zdruncintur. *m aran)at un mic accident de
main i individului nu i'a czut prea bine.
, Aata, e'n regul, te'am localizat cu a)utorul re"elei radar. <"i
trimit o ec%ip.
, Btii cu precizie unde ne aflm8
, :inen"eles.
, rimite dou ec%ipe, una s fie pregtit pentru o interven"ie
rapid.
, e'ai scrntit8 (untem la -aris, omule, asta e treaba france'
zilor, ce naiba5
, -e rspunderea mea, :obbH. 6rdinul vine de la 6pera"iuni
+onsulare... La cinci'ase strzi de aici, spre sud, ateapt o main
parcat pe o strdu" lateral pe stnga, o main cu farurile aprinse.
rebuie n%"a"i to"i5
, +ine's tipii8
, -rintre altele, cei care ar fi trebuit s m gureasc... .u avem
.timp, :obbH5 D mai repe)or5
Lat%am trnti receptorul n furc i cobor din main, apropiin'
du'se de 9ric% #auer. 4ndividul putea s'i a)ute s dea de sutele de
nebuni din -aris i de aiurea, indiferent dac era dispus sau nu s
vorbeasc. (ubstan"ele c%imice aveau s'i sparg bloca)ul mintal,
tipul de"inea informa"ii vitale i trebuia ac"ionat rapid. DreP l smu'
ci de piciorul rnit i neam"ul gemu de durere.
, e rog...5
, aci5 9ti n laba mea, pricepi8 *i s ncepi acum s'mi spui
tot, ca s'"i vin mai uor mai trziu.
, .u tiu nimic. (unt un simplu pion, 35Lwo"f, att...
, .u'i destul. -o"i s m crezi sau nu, biete, dar mi se pare c
vrei s vezi ce sunt eu n stare s fac cu unul ca tine.
De undeva din ntunericul ce domnea la captul strzii apru o
main neagr n plin vitez. +nd se apropie ncetini pu"in i atunci
izbucni rpitul unui pistol mitralier. Lat%am ncerc s'l trag pe
nazist n spatele limuzinei blindate. .u reui s'o fac, dar se salv pe
sine. n timp ce atacatorii se deprtau n goan, i privi prizonierul.
9nc% #auer, cu trupul ciuruit de gloan"e i cu c%ipul nclit de sn'
ge, era mort.
Capitolul "
.oaptea era pe sfrite cnd Lat%am, obosit, reui s urce n ca'
bina ngust a liftului care urma s'l duc la apartamentul su de la
eta)ul cinci din cldirea de pe rue du :ac. n condi"ii normale ar fi
mers pe scri, dar acum abia putea s mai "in oc%ii desc%ii. 6rele
scurse ntre dou i cinci i )umtate fuseser pierdute cu ndeplinirea
tuturor formalit"ilor de natur diplomatic i cu ntlnirea cu +laude
!oreau, eful lui De!Fi)me B!rea!. Gl cutase din nou la telefon pe
(orenson i'i ceruse s ia legtura cu eful serviciului de contraspio'
na) francez ca s'l conving s se duc de urgen" la ambasada ame'
rican. !oreau era un brbat ntre dou vrste, de talie mi)locie i
c%el, pe care %ainele stteau s plesneasc. Dar avea umor ' un lucra
bun, mai ales cnd lucrurile amenin"au s scape de sub control, cum
se ntmplase la apari"ia lui #enri :ressard.
, +e naiba se ntmpl8 mri n englez :ressard cnd p'
trunse n biroul ambasadorului, surprins de prezen"a lui !oreau.
(alut, +laude. .u tiu ce m face s cred c...
, -oftim, :ressard, gri ambasadorul Daniel +ourtland, stnd
pe scaunul din spatele biroului su.
9ra mbrcat n %alat i i pusese papucii.
, ! strduiesc ct pot, urm el, i ca s fiu sincer, mi'a fi
dorit un post la (toc$%olm, dar cineva a fost de alt prere. *a c
trebuie s v descurca"i cu mine aa cum sunt.
, mi cer scuze, domnule ambasador, am trecut printr'o noapte
grea.... *m tot ncercat s dau de tine, DreP.
, *r fi trebuit s a)ung acas nc de acum o or. De ce ai sim"it
nevoia s m vezi personal8
, otul apare n raportul celor de la '.ret/. *m insistat ca po'
li"itii s'i c%eme i pe ei...
, Ii s'a ntmplat ceva8 l ntrerupse !oreau, ridicnd o sprn'
cean. (per c nu e de vin fosta ta nevast. Din cte tiu, a"i divor'
"at civilizat.
, Luciile nu are nici un amestec. *u fost al"ii...
, *l"ii8
, Dup ce l'am lsat aici pe DreP, m'am ndreptat spre aparta'
mentul meu de pe rue !ontaigne. (pre surprinderea mea, am constatat
c pe locul meu se aezase altul, n'aveam unde s'mi parc%ez maina,
mai ales c ceva mai ncolo erau destule locuri libere. *sta m'a iritat
i mai mult. *poi am observat c n maina aia, pe locurile din fa"
stteau doi brba"i i oferul vorbea la telefon. Btiu c orice ofer
poate fi amendat cu cinci sute de franci pentru parcarea acolo. *r fi
trebuit s aib plac de nmatriculare guvernamental sau o auto'
riza"ie cu sigla de la Ouai d>6rsaH, n parbriz. Bi ei ' nici una nici alta.
, !ai scurt, #enri, mai scurt5
, :ine. .enoroci"ii au nceput s trag n mine.
Lat%am sri ca ars.
, -oftim8
, +um a"i auzit. Din fericire am dat rapid n spate i le'am buit
bine maina. *m reuit s 4e'o bloc%ez.
, Bi dup asta8 insist ambasadorul +ourtland, aplecndu'se
brusc peste birou.
, 4ndivizii s'au dat )os din main i au luat'o la goan. @m su'
nat la poli"ie i i'am rugat s'i alerteze pe cei de la '.ret/.
, -rin urmare, zici c ai intrat n ei ca un berbec n timp ce tr'
geau n tine8 ntreb din nou DreP, tulburat.
, Da. +e te miri aa8 Aloan"ele n'aveau cum s treac prin
blinda). .ici mcar prin parbriz. Bi alt solu"ie nu aveam.
, Dar tii c sunt i gloan"e care pot face c%estia asta, nu8...
, Gu8 fcu uluit :ressard, albindu'se la fa".
*poi, pn la cinci diminea"a, cei patru fcur nite planuri ciu'
date, din care un neavizat n'ar fi n"eles nimic.
Lat%am iei cu micri de somnambul din cabina liftului, reuind
cu greu s se trie de'a lungul coridorului care ducea laapartamen'
tul su. -e cnd se pregtea s introduc c%eia n broasc, privirea i
rmase pironit asupra uii. Lipsea broasca5 n locul ei apruse o
gaur. :roasca fusese scoas cu butuc cu tot i tietura era perfect,
ceea ce dovedea c se lucrase fie cu un aparat laser, fie cu un fiers'
tru portabil miniaturizat, cu motor puternic. mpinse ua cu mna i
avu imaginea dezastrului din ncpere. i scoase pistolul din %amul
prins de umr i se furi cu pruden" nuntru. oat mobila tapi"at
fusese tiat, pernele la fel i umplutura lor zcea mprtiat peste
tot. +on"inutul sertarelor fusese azvrlit pe )os. :iroul impuntor
fusese fcut buc"i. Dar Lat%am era copleit de oboseal i nu'i mai
psa de nimic. rebuia neaprat s doarm.
+otrobi ntr'unul din dulapurile cu %aine i ddu peste un obiect
pe care orice %o" iste" l'ar fi luat sau l'ar fi distrus pe loc. :ara meta'
lic lung de aizeci i ase de centimetri dispunea la ambele capete
de nite capace de cauciuc, fiecare din ele cu cte un dispozitiv de
alarm. +nd trebuia s stea n camere de %otel, fi7a bara ntre u i
podea i era suficient s roteasc pu"in capacele de cauciuc pentru ca
alarma s se activeze. Dac cineva ncerca s desc%id ua din e7te'
rior, se declanau sunete att de stridente nct orice sprgtor spla
numaidect putina.
DreP activ alarma i propti bara metalic n ua distrus, apoi
se ndrept spre dormitor, arunc la nimereal un cearaf peste sal'
teaua spintecat, i scoase pantofii, se ntinse pe pat i adormi.
-este cteva minute pormi s sune telefonul. :uimcit, b)bi cu
mna i reui s apuce receptorul.
, Da... mormi el cu glas ncleiat. *lo5
, (unt +outland, DreP. 4art'm c te sun la ora asta, dar tre'
buia s'o fac.
, Da... +e s'a ntmplat8
, *mbasadorul german...
, * aflat8 izbucni Lat%am, sim"ind cum i dispare buimceala.
, L'a sunat (orenson de la Eas%ington i se pare c a ieit scan'
dal. * repetat figura i !oreau.
, Bi8 +e'i cu asta8
, *mbasadorul #eiric% Kreitz urmeaz s fie aici la ora nou
diminea". (orenson i cu !oreau vor s fii i tu de fa", s confirmi
cele consemnate n rapoartele oficiale i mai ales s protestezi cu ve'
%emen" mpotriva agresiunii puse la cale mpotriva ta.
, .u cred totui c avem n Kreitz un duman.
, .ici n'am spus asta. Dar nu tie nici el pe cine are n subordine
aici, la -aris. +%estia asta are s'l fac s tulbure bine de tot apele.
, Bi (orenson i !oreau tocmai asta vor i ei.
, +red c aiurezi.
, (unt mort de oboseal, ce'i drept...
1eni"i... mergem la clinic 2germ.3
, +am n ct timp crezi c a)ungi de la tine de acas pn la
ambasad8
, !ai nti trebuie s fiu n stare s a)ung la gara), s'mi iau
maina...
, e aduc cei de la De!Fi)me B!rea!, l ntrerupse +ourtland.
, Regret, uitasem de asta... *tunci, n func"ie de trafic, s zicem
un sfert de or.
, -erfect. *cum e ase i zece. <i spun secretarei s te scoale la R
opt i )umtate ca s ne putem ntlni la nou. ncearc s te odi%'
neti pu"in.
, -oate c ar trebui s v spun ce s'a ntmplat...
Dar ambasadorul nc%isese de)a telefonul. .ici o grab, i zise
Lat%am. +outland ar fi fost interesat de tot felul de detalii i ar fi pre'
lungit discu"ia la infinit. Reui pn la urm s aeze corect recepto'
rul i se pregti din nou de somn. -artea bun a unei asemenea nop"i
era c avea s petreac o sptmn, dac nu i mai mult, cu repara'
rea mobilei din apartament, pe banii Eas%ingtonului.i
-lanorul alb, profitnd de curen"ii de aer descenden"i ce se formau
ctre sfritul dup'amiezii, ateriza lin. * fost imediat remorcat i
dus sub plasticul verde. +apacele rotunde de ple7iglas care nc%ideau
cele dou locuri au fost date rapid la o parte i de pe locul din fa" se
ridic pilotul, un tnr purtnd o salopet de un alb imaculat, iar de
pe cel din spate un pasager mult mai vrstnic.
# Komm, l invit pilotul artndu'i motocicleta cu ata. L!m
Krankenha!sM
, Da, sigur c da, repet vrstnicul ntorcndu'se s'i ia din
planor o trus medical din piele neagr. -resupun c doctorul
Kroger se afl acolo, adug el n timp ce se urca n ata.
, .u tiu ce s v spun, domnule, rspunse pilotul pornind motorul.
9u am ordin s v conduc la clinic, att. .u cunosc nici un nume.
, *tunci s ui"i numele pe care l'am pronun"at adineauri.
, .'am auzit nimic, domnule.
!otocicleta intr pe unul din coridoarele camuflate, fcu mai
multe vira)e i travers n mare vitez valea, ndreptndu'se spre ca'
ptul ei dinspre nord. *colo se ridica obinuita construc"ie cu un sin'
gur eta), dar oarecum diferit, prote)at de o pnz de camufla). +e'
lelalte cldiri erau construite din lemn, dar aceasta era mai masiv '
un paralelipiped cenuiu cu funda"ie, pere"i i acoperi de beton, dis'
punnd pe latura sudic de un generator imens, ce bzia ca un uria
bondar nfuriat.
, 9u n'am permisiunea s intru, doctore, zise pilotul oprind mo'
tocicleta n fa"a uii de metal cenuiu.
, Btiu. &rmeaz s plec n zorii zilei.
, Da, domnule. *tunci sunt cei mai buni curen"i ascenden"i.
Doctorul cobor i pilotul se deprta n mare vitez. -asagerul
pi spre u, i ridic fa"a spre camerele de luat vederi plasate dea'
supra i aps un buton negru/
, Doctor #ans raupmann la generalul von (c%nabe.
Dup treizeci de secunde, apru un brbat n )ur de patruzeci de
ani, mbrcat ntr'un %alat alb.
# Herr Doktor raupmann, m bucur s v revd. *u trecut
c"iva ani buni de la prelegerile pe care le "inea"i la .=rnberg... :ine
a"i venit5
# Danke, dar mi'a dori s e7iste o modalitate mai pu"in riscant
de a a)unge aici.
, -ot s v ofer ceva de but, Herr Doktor?
, :em mai trziu, deocamdat prefer s stm de vorb n timp
ce privim ce trebuie privit. *m de purtat o discu"ie cu von (c%nabe '
n'o s fie nici o plcere ' i vreau s m documentez ct mai repede
cu putin".
, De ce nu mi se permite i mie accesul la aceste discu"ii8 n'
treb nemul"umit medicul mai tnr n timp ce se aezau.
, 9ti prea entuziast, Aer%ardt. Aeneralul "i admir entuzias'
mul, dar e prudent.
, +u tot respectul cuvenit, Herr Doktor raupmann, dar aici e
vorba de e7perien"ele mele.
, Btiu, dar generalul nu n"elege asta. +a neuroc%irurg, m bucur
de o anumit reputa"ie. *sta l face s m asculte. *a c va trebui
s m convingi n primul rnd pe mine... Deci crezi c e teoretic
posibil s influen"ezi procesul gndirii fr s apelezi la medicamente
sau la %ipnoz. +um realizezi n practic astfel de lucruri8
Aer%ardt Kroger zmbi i l privi cu oc%i strlucitori.
, .u trebuie dect s sco"i particula FtransD din cuvntul trans'
plant i s'o nlocuieti cu FunD. (implu.
, *dic... implant8
, 97act. Bi voi implanta"i n cutia cranian calote metalice, nu8
, :inen"eles. *u un rol protector.
, La fel ac"ionez i eu. *i practicat lobotomii, aa e8
, .ormal. +a s elimin necesitatea electrozilor.
, *lt cuvnt magic, #ans. 9lectric, impulsurile electrice genera'
te de creier. 9u nu fac altceva dect intervin asupra acestor impulsuri ,
electrice prin intermediul unui obiect miniaturizat. La radiografie nu
apare dect o vag umbr.
, Bi cum se numete minunea asta8
, &n cip de calculator compatibil cu impulsurile electrice gene'
rate de creierul uman.
, &n ce anume8
, *i s vezi c n c"iva ani psi%ologia va "ine de domeniul tre'
cutului. (plarea creierelor se va face cu metode revolu"ionare5
, .u mai spune5
, imp de douzeci i nou de luni am operat treizeci i doi de
pacien"i afla"i n diferite stadii clinice...
, Btiu, mi s'a spus asta, l ntrerupse raupmann. -acien"i livra"i
de FfurnizoriD.
, *lei pe sprncean, #ans, to"i brba"i i to"i cu un nivel de
educa"ie superior, cu un coeficient de inteligen" peste medie. +ei ca'
re proveneau din nc%isori fuseser condamna"i pentru furt de te%no'
logie sau crime financiare. -entru svrirea unor asemenea infrac'
"iuni e nevoie de un anumit nivel de pregtire i de o minte rafinat.
!in"ile violente, rudimentare, mediocre, pot fi programate infinit mai
simplu. Dar eu trebuia s dovedesc c procedeul meu avea sor"i de
izbnd fa" de indivizii care se ridicau deasupra acestui nivel.
, *i reuit8
, *proape.
, +e s'a ntmplat8
, -n n prezent, implantul meu nu func"ioneaz corect dect
minimum nou zile i ma7imum dousprezece.
, Bi8 -e urm8
, Reac"ia de respingere. *pare o %emoragie cerebral. *a au
murit to"i douzeci i apte. Dar ultimii apte au trit dup opera"ie
ntre nou i dousprezece zile. (unt convins c odat cu apari"ia
altor te%nici microc%irurgicale de ultim or a putea prelungi facto'
rul timp. 4ar avanta)ele... ce s mai vorbim5 6ricare din te%nicile de
influen"are plete n fa"a acesteia. "i dai seama8 &n politician, unul
cu greutate, dispare pentru cteva zile. Bi cnd reapare, face e7act
ce'i cerem noi5 0rice i cerem5
, Bi cu acest Lat%am ce se ntmpl8
, *i s vezi singur. (e afl la a patra zi dup opera"ie, ceea ce
nseamn c mai avem... adic mai are la dispozi"ie ntre cinci i opt
zile. 4ar noi avem nevoie de el ma7imum aptezeci i dou de ore, su'
ficient ca s aflm ce tiu ei despre noi i s'i into7icm cu informa"ii
false. 9 grandios, nu8
raupmann i sc%imb pozi"ia picioarelor, care i amor"iser din
cauza pozi"iei incomode pe scau. &ndeva miorli o pisic.
, #ai s revenim la c%estiuni mai te%nice, rosti el. +e face de
fapt acest implant8
, 9ti familiarizat cu cipurile folosite la calculatoare, #ans8
, 0oarte pu"in. 9 o treab pe care o las n seama te%nicienilor, eu
am destule pe cap. Dar sunt dispus s ascult i s n"eleg.
, +ele mai moderne microcipuri n'au dect trei centimetri lun'
gime i sub zece milimetri l"ime, reuind s adposteasc ec%ivalen'
tul unei memorii software de ase megabi"i. (uficient ca s stoc%ezi
operele complete ale lui Aoet%e, Kant i (c%open%auer. Recurg mai
nti la un accelerator de tip 9'-rom ca s introduc informa"iile re'
spective pe cip, apoi activez R6!'ul, adic FRead'6nlH !emorHD,
i reuesc s'l sensibilizez la instruc"iunile sonice transmise n acelai
mod n care reac"ioneaz un calculator obinuit, cutnd ceea ce i se
comand din e7terior prin intermediul codurilor de acces tastate de
programator prin intermediul unui microprocesor. +u precizarea c
e7ist o defazare uoar, datorit faptului c procesul gndirii tre'
buie s se adapteze din mers la mesa)ele interceptate de pe o lungime
de und alternativ. *sta prezint un mare avanta), de e7emplu l face
pe cel care ia interogatoriul s cread c subiectul pe care l are n fa"
nu face altceva dect s gndeasc, pregtind un rspuns total adevrat.
, -o"i s'o i dovedeti8
, #ai s'"i art.
+ei doi medici se ridicar i Kroger aps pe un buton rou plasat
n dreapta uii masive din o"el. 4n cteva secunde i fcu apari"ia o
sor medical n uniform care "inea n mn o bonet i o masc
c%irurgical.
, Areta, dnsul este doctorul #ans raupmann.
, Da, v cunosc. 1 rog s v pune"i masca.
, 9i, ia te uit5 e7clam raupmann cu cldur. Areta 0risc% n
persoan5 -arc nu mai lucrai.
, Din motivul banal al cstoriei, Herr Doktor. 9l e vinovatul.
Bi Areta art cu un gest scurt spre Kroger.
, +redeam c ai uitat'o, #ans.
, ('o uit8 .ici un c%irurg care a lucrat cu sora 0risc% n'a pu'
tut'o uita. 9ra perfect.
recur de alte ui, ptrunznd pe un coridor lung, cu pere"ii de
un verde pal i prevzut cu geamuri mari. <n spatele geamurilor se
puteau zri saloane perfect utilate. -e latura dinspre e7terior erau alte
ferestre ce ofereau privelitea unor pa)iti verzi, pline de flori.
, 4mpecabil, opti raupmann, impecabil. +a n cel mai bun %otel.
, :inen"eles c radiourile i televizoarele prezint programe
nregistrate anume, rosti Aer%ardt. .imic deosebit, e7ceptnd emi'
siunile nocturne la radio. *tunci transmitem informa"ii adaptate fie'
crui pacient n parte.
, ('mi spui din timp la ce s m atept din partea americanului,
cern oaspetele.
, 6 s ai n fa"a ta un #arrH Lat%am n aparen" normal, care
crede n continuare c ne'a dus de nas. Rspunde la numele de cod,
@"eFander Lassiter, i ne este foarte recunosctor.
, De ce8 +um se e7plic recunotin"a asta8
, -entru c l'am fcut s cread c a suferit un accident i a
scpat ca prin minune. *m folosit unul din camioanele noastre i am
nscenat un accident, rsturmnd ve%iculul peste Lat%am. #ipnoza i
tranc%ilizantele i'au golit memoria de imaginile reale.
, 9ti sigur c ele nu mai e7ist8
(e oprir cu to"ii pe coridor i timp de cteva clipe raupmann l
privi intens pe Kroger.
, Da, sunt sigur. rauma accidentului suferit, cu imaginile cum'
plite cnd fusese ncon)urat de flcri, durerea artificial pe care i'am
sugerat'o prin %ipnoz, toate astea s'au suprapus peste orice amintiri
anterioare ale lui despre momentul sosirii n tabr. -ur i simplu
i'am creat un bloca) mintal. :inen"eles c am apelat din nou la %ip'
noz, ca s fim mai siguri de rezultate. -acientul nu'i mai aduce
aminte dect de strigte de groaz, de durerea nspimnttoare i de
flcrile din care a fost smuls cnd a fost salvat.
, (unt nite stimuli consisten"i pe plan psi%ologic, coment neu'
roc%irurgul, dnd din cap afirmativ. Dar cum rmne cu factorul
timp8 Dac el a rmas n continuare contient, cum i'a"i e7plicat
scurgerea timpului8
, * fost simplu. +nd s'a trezit, avea capul banda)at i i s'a
repetat mereu, sub sedative, c fusese rnit foarte grav, c trecuse
prin trei opera"ii, c fusese vorba de o com prelungit n care nu pu'
tuse s scoat o vorb. 4 s'a e7plicat limpede c efortul nostru i
voin"a lui nvinseser moartea, care fusese ct pe'aci s'l n%a"e.
, 0rumoase cuvinte5 .u m mai ndoiesc de recunotin"a pe care
trebuie s v'o arate... Btie unde se afl8
, (igur c da. .oi nu'i ascundem nimic.
, Bi ave"i cura)ul s'i da"i drumul n lume8 Dumnezeule, praful
se alege de toat munca, n'o s rmn piatr pe piatr n locul sta5
1e"i fi nite "inte vii5
, 6ricum, noi n'o s mai fim de mult aici. *re s te lmureasc
von (c%nabe.
, (unt n urm. *r trebui s tiu mai multe, nu crezi8
Kroger nu rspunse. (e ntreba la ce naiba mai fusese c%emat aici
btrnul. F1on (c%nabe are ncredere n el, nu n mine. 4ntermediar
ntre un geniu i un fanatic. imp pierdut, sigur c da, ns capriciile
celor care conduc trebuie respectate. (au mcar acceptate. Bi n nici
un caz contrazise.D
ncerc s'i alunge din minte asemenea idei scitoare.
, !ai nti s'l vezi pe pacient. 9 n salonul urmtor, prima u
pe dreapta. ( "ii minte, l c%eam Lassiter, nu Lat%am5
, +e'ar trebui s'i spun8
, 6rice. De e7emplu s'l felici"i pentru nsntoirea lui spec'
taculoas. #ai, cura).
, 9u v atept lng birou, zise Areta 0risc% Kroger.
+ei doi medici intrar n salonul n care #arrH Lat%am, nc plin
de banda)e, sttea n picioare lng fereastra larg ce ddea spre pa'
)itea verde. (e ntoarse spre ei i le zmbi. 9ra mbrcat ntr'o pi)a'
ma gri, moale.
, (alut, Aer%ardt. 9 o zi minunat, nu8
, *i fost la plimbare, *le78
, nc nu. !'am tot gndit ce afaceri se pot face n +%ina. 9 cea
mai mare pia" din lume, aa comunist cum e ea. *bia atept s
zbor ntr'acolo. -n atunci m9 joc c! cifre"e.
, D'mi voie s "i'l prezint pe doctorul (c%midt din :erlin.
, .iciodat nu sunt prea mul"i doctori, zise Lat%am apropiin'
du'se de #ans raupmann cu mna ntins. nainte de accidentul sta
afurisit nici nu voiam s'aud de ei.
, *sta aa e. .ici mie nu'mi plac doctorii, glumi raupmann,
uor ncordat.
.u putea scpa de gndul c 4storia, 4storia adevrat, putea n'
cepe c%iar acum. +u acest brbat zmbitor, cu capul banda)at. Bi cu
el. Bi cu Aer%ardt. Bi cu von (c%nabe. *lturi de miile de Fpoe"i so'
cialiD ' aa le spunea el membrilor F0r"ieiD, gata de orice.
-rivi din nou spre Lassiter. *cesta se uita la el, zmbind mai de'
parte cu nevinov"ie.
, Ii'ai revenit minunat, continu el. Dar, dac nu'"i e prea greu,
despre ce anume ti aminteti nainte de a a)unge aici8
, *%5
Lat%am'Lassiter avu un moment de ezitare i oc%ii i devenir
sticloi i goi. Dar reui s vorbeasc/
, 1 referi"i la accident... * fost groaznic. !are parte din ce s'a
petrecut atunci sunt lucruri pe care le percep confuz, dar primul lu'
cru de care'mi amintesc sunt strigtele. *tunci mi'am dat seama c
eram prins sub camionul rsturnat i un obiect greu din metal presa
asupra capului meu ' niciodat n'am mai sim"it o asemenea durere5
Bi forfota din )urul meu, oamenii care ncercau s m ridice... reuind
s m scoat i s m trasc pe iarb, apoi momentul n care am
urlat fiindc vzusem flcrile, sim"isem arsura i aveam senza"ia c
toat fa"a mi intrase n foc. *tunci am leinat... mi'am pierdut cu'
notin"a pentru foarte mult timp, dup cum mi s'a spus.
, 6 e7perien" cu adevrat groaznic. Dar acum eti pe punctul
de a te reface complet, domnule Lassiter, asta conteaz cel mai mult.
, Dac e7ist n Aermania ceva pe care Aer%ardt i'l dorete, i'l
cumpr. 6rice ar fi i orict ar costa.
Lat%am i revenise i oc%ii si limpezi aveau acum privirea per'
fect concentrat.
, *i fcut destule pentru noi, *le7, zise Kroger, dnd din cap
ctre raupmann. Herr Doktor (c%midt nu voia dect s te cunoasc
i s se asigure personal c ai fost bine ngri)it. -o"i s te plimbi, da'
c doreti ' binen"eles, dup ce o s calculezi cte milioane ai s
sco"i de la c%inezi.
, .u e greu deloc. *sia e nebun dup dolari, dar eu sunt i mai
nebun dup ei. Aer%ardt, te asigur c F0r"iaD va fi i mai bogat.
, 1iitorul Reic% se va ruga pentru dumneata, domnule Lassiter,
l asigur raupmann btndu'l uor pe spate.
raupmann i Kroger ieir din salonul lui Lat%am i se ndrep'
tar ctre anticamera imaculat n care sttuser de vorb.
, *i avut dreptate, vorbi medicul din .=rnberg lund loc pe
scaun. *bsolut remarcabil.
, *tunci "i dai aprobarea8
, otal5 +%iar i ezitarea din vocea lui, acei oc%i ce"oi5 $erfekt!
*i reuit5
, #ans, nu'i o reuit complet, vreau s fiu corect cu tine. <n
eventualitatea n care parametrii rmn stabili, nu pot garanta dect o
prelungire a vie"ii lui Lat%am ntre cinci i opt zile. !ai mult nu.
, Dar tot tu mi spui c cei din Londra, -aris i Eas%ington afir'
m c e un interval de timp suficient, aa'i8
, Da.
, Lmurete'm i pe mine acum n legtur cu locul acesta. De
ce s dispar8
, .u mai e nevoie de noi. .e dispersm. <n ultimii ani am reuit
s pregtim peste douzeci de mii de discipoli...
, <"i place formularea pe care ai gsit'o, nu'i aa8 l ntrerupse
raupmann. Discipoli...
, Dar aa i e5 9i nu sunt doar nite credincioi ai cauzei, sunt i
lideri, la toate nivelurile. (unt peste tot, n principal pe teritoriul Aer'
maniei, dar s'au infiltrat i n alte "ri, dispunnd de orice sum de
bani i fiind oricnd gata s'i ocupe locul prestabilit ca func"ionari
n firme sau n organisme de stat.
, *tt de multe s'au fcut ntre timp8
, .'ai apucat s observi c dispunem n prezent de un personal
mult mai redus. 9vacuarea a nceput de cteva>sptmni, n fiecare
noapte au plecat camioane cu personal i ec%ipamente. +a o colonie
de furnici care'i prsete muuroiul pentru a se muta n altul. Des'
tina"ia noastr e i destinul nostru/ noua Aermanie5
, ( revenim la american. +e rol va )uca el n asta8
, ot ce reuim noi s stoarcem de la el are o anumit valoare.
Dar noi i'am rezervat lui #arrH Lat%am ceva special. Dac "i aduci
aminte, am men"ionat anterior c oameni ca el pot avea un rol uria
n opera"iunile de into7icare. Bi asta ar fi abia nceputul.
, ! pui pe )ar, Aer%ardt. D'i drumul, nu te mai nvrti atta
n )urul cozii.
, Lat%am a spus c "!crea;9 c! cifre"e pe motiv c vrea s
ctige milioane n +%ina. +orect8
, ('ar putea s'o i fac.
, .u, #ans. 0iindc cifrele de care vorbete el n'au nici o leg'
tur cu banii. (unt pur i simplu nite coduri elaborate de el ca s nu
uite nimic dup ce evadeaz de aici.
, ( evadeze8
, :inen"eles. rebuie s'i ndeplineasc misiunea, e un profe'
sionist. 4ar noi trebuie s'l lsm s fug.
, 0ii mai clar5
, <n timpul sptmnilor petrecute aici, al discu"iilor purtate pe
parcursul vizitelor medicale, la mesele de prnz i la cin, noi i'am
pompat sute de nume, fran"uzeti, nem"eti, englezeti, americane...
, +e fel de nume8 l ntrerupse raupmann nelinitit.
, .umele unor oameni din Aermania i din strintate care ne
spri)in discret, care contribuie masiv la reuita cauzei noastre... n
principal e vorba de oameni care dispun de suficient influen" i pu'
tere n lumea lor i care n realitate lucreaz pentru F0r"ieD.
, 9ti nebun8
, n rndurile acestei elite care ac"ioneaz discret, fr s'i
manifeste pe fa" simpatiile, continu Kroger, se gsesc membri ai
+ongresului, senatori, baroni ai industriei i ai mi)loacelor de comu'
nica"ii n mas. +rema *mericii. De asemenea, membri din nalta so'
cietate din *nglia, aceeai categorie cu cercul din care provenea
+liveden i care i'au oferit pe vremuri lui #itler pe cei mai arden"i
sus"intori din *nglia, inclusiv oameni care decid n secret mersul
lucrurilor n politica dus de serviciile de>spiona) britanice...
, Ii'ai pierdut min"ile8
, #ans, d'mi voie s termin... La -aris dispunem de simpa'
tizan"i influen"i pe Ouai d>6rsaH, n *dunarea .a"ional i c%iar n
De!Fi)me B!rea!. n fine, n Aermania avem de partea noastr
cteva din cele mai importante personalit"i de la :onn. +u to"ii tn'
)esc dup vremurile cnd scumpa noastr Aermanie nu era pngrit
de prezen"a unor indivizi inferiori care vocifereaz ntruna i nu con'
tribuie cu nimic, rase nevolnice care nu fac altceva dect s ne coru'
p poporul. Lat%am dispune de toate aceste informa"ii, a memorat
toate numele. n calitatea lui de spion perfect antrenat pentru a lucra
sub acoperire, va raporta superiorilor lui cea mai mare parte a aces'
tor informa"ii. -oate c%iar pe toate.
, 9ti nebun de legat, Kroger5 .'am s permit una ca asta5
, 6, ba da, ba da, Doktor raupmann. -entru c tot ce va duce #arrH
Lat%am cu el nseamn informa"ii false, cu e7cep"ia unui numr infim de
adep"i care pot fi sacrifica"i pentru a ntri credibilitatea ma)orit"ii
copleitoare a informa"iilor. .umele pe care i le'a ntiprit n minte cu
a)utorul codurilor numerice sunt ntr'adevr vitale pentru noi, dar numai n
sensul c e vorba de oameni pe care i vrem discredita"i, c%iar distrui.
*devrul este c acetia ni se opun cu nverunare, unii fr s se afieze prea
mult, dar al"ii o fac n public i cu glgie mare. Din clipa n care numele lor
vor fi comunicate pe ci oculte tuturor re"elelor de spiona), va ncepe o nou
vntoare de vr)itoare, pricepi8 <n momentul cnd cei mai sinceri din ei vor
deveni "inta suspiciunilor oficiale i a insinurilor fabricate de noi, vorl sa
locul multora dintre... da, dintre discipolii notri, #ans. <n special n *merica,
cel mai puternic duman al nostru, mai ales pentru c e i "ara unde zvonurile
prind cel mai repede. .u trebuie dect s ne aducem aminte de frenezia cu
care erau cuta"i simpatizan"ii comunitilor prin >S@, *merica devenise atunci
o na"iune paralizat de teroare, mii i mii de oameni au fost stigmatiza"i pe
via" pentru aa'zisele simpatii sovietice. !ulte sectoare ale economiei au
czut prad isteriei colective i "ara a fost slbit c%iar din interior.
+omunitii tiau prea bine cum s procedeze. .oi am aflat c !oscova
furnizase n secret fonduri masive, dar i informa"ii ersat;
1
celor mai zeloi n
declanarea prigoanei... Bi e7ist un om care poate declana o campanie
similar n interesul nostru. #arrH Lat%am, cu numele de cod F(tingD.
, Dumnezeule5 e7clam raupmann n oapt, lsndu'se pe sptarul
scaunului. 6 ini"iativ cu adevrat strlucit. -entru c Lat%am e unica
persoan care a izbutit s ptrund n inima opera' "iunilor, descoperind valea
noastr. 4ar ei to"i vor fi sili"i s'l cread.
*bsolut to"i.
, Lat%am va evada la noapte.
Capitolul #
#einric% Kreitz, ambasadorul Aermaniei la -aris, era un brbat scund i
usc"iv, n vrst de aptezeci de ani. *vea obra)ii sup"i, prul albit i
mtsos, nite oc%i cprui venic triti iar fruntea i era tot timpul plin de
riduri. 0usese ani de zile profesor de politic european la &niversitatea din
1iena i intrase n corpul diplomatic datorit numeroaselor sale lucrri
privind istoria rela"iilor interna"ionale de
.ot/
-roduse falsificate, nlocuitori sintetici 2germ.3
lungul ultimelor dou secole. Lucrrile sale fuseser incluse ntr'un volum cu
un titlu foarte inspirat 3on2ersa8ii <ntre na8i!ni, devenit ulterior manual de
studiu pentru diploma"i i tradus n aptesprezece limbi. La ora nou i
douzeci i cinci de minute, Kreitz luase loc n fa"a biroului ambasadorului
american i l privea tcut pe DreP Lat%am, aezat n stnga ambasadorului
+ourtland. !oreau, de la De!Fi)me,
B!rea!, sttea pe canapeaua de lng perete.
, .u trebuie s spune"i nimic, n"eleg. +%iar dac n'o zice cu glas tare,
fiecare se gndete la Aermania, la Aermania de azi, subliniez, cnd apare n
discu"ie micarea neonazist.
1orbind, Kreitz l privea pe +ourtland, care se uita undeva, n tavan. DreP
ns l privea "int pe ambasadorul german i se gndea c acesta c%iar avea
dreptate.
, Dar noi facem eforturi e7traordinare ca s "inem situa"ia sub
control. <n ciuda impresiei...
, .oi v n"elegem bine, %onsie!r "4@m&assade!r, l ntrerupse +laude
!oreau de pe canapea, dar "ara dumneavoastr a adoptat o manier cel pu"in
bizar de solu"ionare a problemei. *ve"i o $o"i8ie care tie cine sunt liderii
acestor fanatici. De ce nu'i nc%ide"i8
, +nd avem probe clare, care s ateste actele lor violente da, atunci i
vrm n nc%isori. Dar trebuie s "inem seam c suntem o "ar democratic.
+onstitu"ia noastr prevede libertatea cuvntului la fel ca n 0ran"a sau
*merica. rebuie oare ca noi s reducem la tcere pe to"i c"i i e7prim
dezacordul cu politica guvernului de la :onn, inclusiv pe cei care mpnzesc
pie"ele cnd e vorba de manifesta"ii ndreptate mpotriva nazitilor8
, .u, fir'ar s fie5 izbucni Lat%am nervos. .imeni n'a spus asta.
Dar trebuie s'i termina"i pe neonaziti5 .u noi am inventat lagrele
de concentrare i nici camerele de gazare. 1oi le'a"i fcut, nu noi5
, (pre ruinea noastr, am permis s se ntmple i asemenea
lucruri... aa cum i voi a"i permis "inerea n sclavie a unui ntreg po'
por i a"i stat de o parte n timp ce zeci de mii de negri au fost spn'
zura"i de copaci n statele din sudul *mericii. 4ar francezii au fcut
lucruri oribile n *frica ecuatorial i n coloniile lor din 6rientul n'
deprtat. .a"iunile noastre au respectat att bunul sim" ct i crima.
-arado7al, ne mai numim i "ri civilizate.
, 9 absurd ce spui, #einric%, i tu tii bine asta, interveni amba'/
sadorul +ourtland pe un ton autoritar. +unosc teoria pentru c "i'am
citit cartea. *i botezat'o $erspecti2a din care se cer eFaminate rea5
"it98i"e istorice. +am cum ar trebui percepute realit"ile fiecrei etape
istorice. Dar n'o s po"i )ustifica porcriile nazismului cu a)utorul
unor idei trucate.
, .ici n'am fcut'o, replic Kreitz. *m condamnat cu vigoare
Reic%ul pentru rolul avut n crearea unor false adevruri, mult prea
convenabile unei na"iuni ce tria ntr'o "ar devastat de ravagiile
rzboiului. !itologia teutonic era un narcotic pe care un popor sl'
bit, deziluzionat i nfometat l'a acceptat fr discernmnt. Recu'
noti c asta am sus"inut8
, Da, e adevrat, recunoscu ambasadorul american dnd din cap
aprobator. *m "inut s'"i reamintesc.
, (unt receptiv oricnd fa" de un asemenea argument. *a cum
tu prote)ezi n 0ran"a interesele Eas%ingtonului, am la rndul meu
nite obliga"ii fa" de :onn... &nde rmsesem8 o"i vrem acelai
lucru.
, 1'a sugera, %onsie!r " 4@m&assade!r, interveni n discu"ie
!oreau ridicndu'se de pe canapea, s'mi permite"i supraveg%erea
discret a anumitor ataa"i ai ambasadei dumneavoastr.
, <n afara faptului c asta ar reprezenta amestecul guvernului
gazd n nite lucruri ce depesc limitele bunei conduite diplomatice,
crezi c ar putea folosi la ceva8 i cunosc bine pe to"i. i ndeplinesc
obliga"iile, sunt bine pregti"i i demni de ncredere.
, Lucrurile nu stau c%iar aa, %onsie!r. Dispunem de probe
clare c la -aris e7ist o organiza"ie care spri)in micarea neonazis'
t. (e pare c e vorba de un nucleu aflat n e7teriorul Aermaniei, pro'
babil la fel de important ca i cel din interiorul "rii dumneavoastr. !ai mult
dect att/ ni s'a confirmat din surse sigure c sume depind ordinul
milioanelor se scurg continuu spre micarea neonazist prin intermediul
0ran"ei. 0r ndoial c e vorba de eforturile ntreprinse de aceast
organiza"ie local, despre care credem c s'a nfiin"at acum cincizeci de ani.
*a c, %onsie!r "& @m&assade!r, ne aflm n fa"a unei situa"ii care nu cred
c se poate rezolva pe ci diplomatice.
, 1a trebui s ob"in aprobarea guvernului meu pentru a v per'
mite aa ceva.
, .ormal, confirm !oreau.
, 4nforma"iile de natur financiar ar putea fi transmise de ctre un membru
al ambasadei noastre ctre persoane din -aris, zise gnditor Kreitz. 1 voi da
un rspuns azi.
*poi se ntoarse spre DreP Lat%am i zise/
, Auvernul meu va prelua, binen"eles, i costurile legate de
remedierea pagubelor pe care le'a"i suferit, Herr Lat%am.
, 9 suficient s ne oferi"i cooperarea de care avem nevoie. *ltfel
guvernul dumneavoastr va fi fcut rspunztor de nite daune impo'
sibil de reparat.
, .u'i acas, i rspunse Aiselle 1illier de la cellalt capt al fi'
rului. %onsie!r !oreau a trecut pe aici acum patru ore i ne'a spus
ce s'a ntmplat noaptea trecut.
, Bti"i cumva unde se afl8 o ntreb DreP.
, Btiu unde n! ar putea fi, %onsie!r! !i'a spus c voia s se
duc la teatai pentru o repeti"ie cu dublura lui. La un moment dat a
sunat de la N!ai d40rsa= c%iar #enri. 4nsista s vorbeasc cu
Jean'-ierre i i'am spus s'l caute la teatru...
, Bi nu era acolo, o ntrerupse Lat%am.
, .u numai c nu era acolo, dar repeti"ia se "ine mine, nu azi.
, +rede"i c o s fac ce i'a propus8
, *sta m nspimnt. .
, -oate c v face"i gri)i degeaba. 6ricum, cei de la De!Fi)me
B!rea! i supraveg%eaz orice pas.
, .u ti"i deloc ce poate face un actor talentat. -oate intra ntr'o
cldire aa cum l ti"i dumneavoastr i s ias din nou n strad o
cu totul alt persoan.
, 6 s iau legtura cu !oreau.
, Dac afla"i ceva...
, :inen"eles, doamn, v "inem la curent.
DreP aez telefonul n furc, apoi form numrul lui !oreau.
, (unt Lat%am.
, *teptam telefonul dumneavoastr. L'am pierdut. * intrat n
cldirea #alelor, a traversat sectorul mcelriilor i oamenii notri nu
l'au mai vzut ieind.
, 9ra de ateptat. *cum ce ave"i de gnd s face"i8
, <l cutm peste tot. Dei -arisul... 1a trebui s se prezinte n
seara asta la teatru, pentru spectacol. -entru numele lui Dumnezeu,
s fi"i neaprat acolo, iar mine s nu ias din cas. Dac o mai fi
viu. 9u att am avut de spus.
DreP puse receptorul n furc i se ntreb ce altceva ar mai fi
putut face. (e auzi un ciocnit discret.
, 4ntr5 zise el furios.
i fcu apari"ia o femeie frumoas, care "inea n bra"e un dosar
uria.
, +red c am gsit materialele pe care le'a"i cerut, domnule.
, (cuz'm, dar dumneata cine eti8
, ! numesc De 1ries, domnule. KarinDe 1ries. Lucrez la
sec"ia de documentare.
, 0ran"uzoaic, nu8
, De fapt belgianc flamand, l corect femeia vorbind cu un
accent abia perceptibil. Dar am stat mul"i ani la -aris.
, 1orbeti o englez e7celent...
, -e lng francez, olandez i dialectele flamand i valon. Bi
ar mai fi i germana.
, *lia5 De'aia lucrezi la documentare. +e'ai gsit pentru mine8
( vedem5
0emeia ocoli biroul i aez dosarul n fa"a lui DreP, l desc%ise i
acesta se trezi uitndu'se la un teanc de %rtii.
, !da, zise Lat%am frunzrind %rtiile. .u m simt prea la lar'
gul meu cnd e vorba de finan"e.
, *ici ave"i doar o sintez a reglementrilor n vigoare, plus in'
forma"ii cu privire la cei care le'au nclcat. .umele lor i un scurt
sumar al modalit"ilor de operare se gsesc pe o list de ase file.
, Bi ai reuit s faci toate astea doar n cinci ore8
, Dispunem de ec%ipamente performante, domnule, iar ministe'
rul de resort a cooperat total ' au fost de acord s ne codificm la fel
modemurile5
, .'au ridicat obiec"iuni8
, Btiam pe cine anume s contactez. 9l a n"eles imediat ce
cuta"i.
, Dar dumneata ai n"eles8
, .u sunt copil. 0onduri enorme sunt transferate fr )ustificare
prin 9lve"ia n Aermania unor persoane fizice necunoscute sau sunt
vrsate n conturi numerice pe baza procedeului clasic folosit de bn'
cile elve"iene/ verificarea de ctre spectrografe a unor coduri nume'
rice scrise de mn.
, 4ar identitatea celor care se ascund n spatele codurilor
numerice8
, .ite simple opera"iuni a cror e7ecutare se confirm instan'
taneu prin re"eaua (E40 la Giiric%, :erna sau Aeneva. .u mai e
necesar nici o confirmare sau negarT n acest sens.
, Btii multe lucruri despre acest gen de opera"iuni8
, *m lucrat n cadrul .*6 pentru americani. *utorit"ile
americane mi'au dat mn liber i am avut acces la documente i
materiale ultraconfiden"iale, pentru c reueam frecvent s descopr
nite elemente pe care ei pur i simplu nu le vedeau.
, n"eleg c rspunzi de e7actitatea informa"iilor din dosar, nu'i
aa8
, Da, zise Karin De 1ries ocolind din nou biroul i postndu'se
n fa"a biroului lui Lat%am. 1'am vzut cererea n dosarul efului de
departament, marcat cu un stegule" rou. *m studiat'o cu aten"ie.
Btiam c dispun de calificarea necesar pentru a prezenta un rspuns
operativ, aa c am luat'o cu mine.
, Ii'ai anun"at eful8
, .u, zise femeia ezitnd uor. Btiam c pot s analizez i s fac
o sintez a datelor mai rapid dect orice alt anga)at. 1'am adus datele
n mai pu"in de cinci ore.
, 1rei s spui c nimeni din cadrul departamentului n'a tiut c
lucrai la aa ceva, nici mcar eful tu8
, Lipsete toat ziua, e la +alais, aa c n'am vzut nici un mo'
tiv ca s m adresez ad)unctului.
, Bi de ce nu8 rebuia s fii autorizat de cineva, era o proble'
m top'secret. Din cauza stegule"ului rou.
, 1e"i constata c tot ce apare n dosar este corect, e7istnd i
confirmri n acest sens.
, (per. *m s verific. %iss De 1ries, eti liber.
, 6 precizare, domnule, sunt doamna De 1ries. 1duv. (o"ul
meu a fost ucis n :erlinul de 9st cu o sptmn nainte de cderea
zidului. (e numea 0rederi$ De 1ries i lucra pentru americani. -ute"i
verifica i acest lucru. :un ziua.
Rmas singur, Lat%am ridic receptorul i form numrul directo'
rului de personal nsrcinat cu securitatea ambasadei. Dup ce reui
s treac de o secretar care'l clca pe nervi, apru pe fir i cel pe
care'l cuta, (tanleH Eit$oPs$i, un veteran cu peste treizeci de ani
de activitate n rndul serviciilor de informa"ii ale armatei, colonel
transferat la Departamentul de stat datorit succeselor lui deosebite
nregistrate pentru A'2?@.
, +e s'a ntmplat, 6pera"iuni +onsulare8
, +ine naiba e aceast Karin De 1ries, (tanleH8
, 6%a5 6 adevrat pleac pe capul nostru, oferit de tipii de la
.*6. +itete i vorbete ca pe ap n cinci limbi. +urat man ce'
reasc, btrne.
, +ine ne'a trimis'o8
, Las'o balt, DreP. 9a singur a cerut s fie trimis la -aris i
de la comandantul suprem al .*6 n )os e beton.
, 6 fi cum zici tu, (tanleH. Dar m'a pus n fa"a unor lucruri
care'i depeau competen"a n problema respectiv, aa c vreau s
tiu mai multe. !i'a spus c so"ului ei i'a fcut de petrecanie (*(4
C
n :erlinul de 9st. -o"i s'o confirmi8
, *sta da, c%iar personal. 0reddie De 1ries era un agent infil'
trat. 0oarte bun. * avut g%inion. ipul lucra pentru fratele tu. #arrH
a turbat cnd a auzit de moartea lui 0reddie, erau foarte lega"i.
, !ul"umesc, (tanleH. -oate am fost uor nepoliticos fa" de ea.
-oate... Dar nu'mi d pace un gnd...
, +are8
, +um a nimerit doamna asta, De 1ries, c%iar la mine8
Jean'-ierre 1illier mergea mpleticindu'se pe o alee ntunecat din
cartierul !ontparnasse. 9ra de nerecunoscut/ nasul i dublase di'
mensiunile, i se bulbucaser oc%ii i era mbrcat ca ultimul ceretor.
-este tot ddeai cu oc%ii de be"ivi aeza"i pe caldarm, unii se spri)i'
neau de ziduri iar al"ii zceau lungi"i de'a binelea, birui"i de butur.
Jean'-ierre ngna ceva, dar vorbele se n"elegeau greu/
# Oco!te;, /co!te;... ,arde;52o!s, mes amis! 5 :trnul Jo'
delle zicea c...
, Jodelle are numai sticle"i n capul la al lui 5 %ri o voce de
sub nite cartoane.
, 4a f'i vnt stuia de'aici, mormi altul. *sta ne mai lipsea5
o"i l priveau cu team i Jean'-ierre sim"ea asta. *poi, brusc, o
voce sub"ire, firav, ngn/
, Jodelle i face veacul n !ontmartre. *ia5 *colo s'l cau"i...
Jean'-ierre porni spre Ouai des uileries i cercet, cltinndu'se,
toate fundturile. .imic. ntr'un trziu, cnd a)unse n dreptul c%eiu'
lui de ncrcare a navelor de dincolo de podul *lma, auzi de la o b'
trn ceva ce prea important/
, 6 fi Jodelle nebun, nu zic, dar e drgu" cu mine. mi aduce
.ot/
C
(igl pentru 'taatssicherheit 5 securitatea statului n fosta R.D.A.
2
*sculta"i, asculta"i, pzi"i'v, prieteni5 2fr.3
flori ' furate, altfel cum ' i'mi zice ntruna c sunt o mare actri".
<"i vine s crezi una ca asta8
, +um s nu5
, *tunci eti la fel de nebun ca i Jodelle5 c%icoti btrna.
, (unte"i o femeie frumoas.
, 9i5... 6c%ii ti5 (unt albatri5 9ti strigoiul lui8
, Da> ce, e mort8
, +ine poate ti8 1orba e cine eti tu8
, +ine poate ti8
Dup cteva ore, pe cnd se nvrtea pe lng rocadero, norocul
ddu peste Jean'-ierre. <n timp ce biguia numele lui Jodelle, dintr'o
fundtur cineva i rspunse/
, +are'i la de trncne despre prietenul meu Jodelle8
, 9 i al meu, rspunse 1illier ptrunznd n ntunecimea fun'
dturii. Gici c'i eti prieten8 ntreb el ngenunc%ind lng ceretorul
cu prul vlvoi care zcea lng un zid. rebuie s dau de el. &ite
colea cincizeci de franci. &nde'i Jodelle8 &nde s'a dus>8
, *, mi'a zis c'i secret mare, cic s nu zic la nimeni...
:trnul nfac banii, apoi vorbi repede, scrpinndu'se i pri'
vind n toate pr"ile cu team/
, * plecat pe 1alea Loarei, s dea de unu, cic e l mai mpu"it
om pe care l'a cunoscut. De ce, cnd, asta nu mai tiu.
+u sim"ul special al actorului, Jean'-ierre tiu c n spatele lui se
oprise cineva. *uzea acum respira"ia calm i sim"ea un pericol. (e
ntoarse ncet.
, +e treab ai tu cu Jodelle8 vorbi necunoscutul.
, Da> ce te bagi8 fcu Jean'-ierre pe supratul. *re s'mi dea
zece franci i nu mai dau de el.
.ecunoscutul i lumin fa"a cu o lantern.
F0ii calm, i zise Jean'-ierre, n'are cum s tie mai mult de ce
vede.D
Lumina se stinse.
, !da... -i. unde'i Jodelle acuma cred c'i mai greu s'l gseti.
, 9i8
, :trnul s'a mpucat ntr'un teatru. ('a uc%it cu datorie cu
tot. Da>tu nu citeti ziarele...
:rbatul puse lanterna n buzunar i se deprta.
, #ei5 Bi banii mei8 strig disperat Jean'-ierre. ( pierd banii8
Dac dumneavoastr mi'a"i adus vestea asta, trebuie s plti"i5
0r s se ntoarc, omul scoase o %rtie de douzeci de franci i
o ls s cad. Jean'-ierre o n%a" lacom.
, (unte"i prea bun, domnule5 6 s v fac un tablou. <n func"ie de
anotimp, m c%eam (eurat, Renoir sau oulouse'Lautrec... Da5 Bi
m gseti la Louvre5
0r s'l mai asculte, brbatul se urc repede ntr'un -eugeot alb
i demar. Jean'-ierre memora numrul.
+nd amiaza era pe sfrite, Lat%am a cobort cu liftul n subso'
lul ambasadei pentru a doua oar n ultimele dousprezece ore. De
data asta ns nu inten"iona s intre n sectorul comunica"iilor, ci n
sacrul departament al documentrii. &n puca marin sttea lng
biroul din dreapta uii metalice; l recunoscu pe DreP i zmbi.
, +um mai e timpul pe sus, domnule Lat%am8
, .u att de rcoros ca pe'aici, sergent. *scult, o cunoti pe
Karin De 1ries8
, Doar ct s'i spun Fbun diminea"aD i Fnoapte bunD.
, 9 nou pe'aici8
, ( fie vreo patru luni de cnd s'a transferat. -are de treab.
, &nde'i biroul ei8
, -rimul coridor, a treia u pe dreapta, are numele pe plcu".
(ergentul aps pe butonul rou de pe birou i se auzi un clic ce
venea din direc"ia uii metalice.
, 4ntra"i n palatul vr)itorului din 6z, domnule.
Lat%am ptrunse ntr'o ncpere imens dominat de bzitul ne'
ntrerupt al computerelor. Departamentul de documentare era de fapt
format dintr'o succesiune de coridoare cu birouri ce plecau n stnga
i n dreapta dintr'un coridor central. +a i n sectorul comunica"iilor,
totul era imaculat, luminat de re"ele de tuburi fluorescente ag"ate de
tavanul fals. 4ntr n primul coridor spre dreapta i gsi ua; n mi)'
locul tbliei de sus era fi7at o lamel neagr de plastic pe care scria
cu litere albe/ !*D*!9 D9 1R49(. *adar nu domnioara De 1ries, ci
doamna. :tu la u.
, 4ntr, i rspunse din interior o voce.
Lat%am desc%ise ua. Karin De 1ries sttea la biroul de lng
peretele din stnga.
, .u m ateptam la o vizit. 1 rog s'm scuza"i. .'ar fi
trebuit s v prsesc ntr'un asemenea mod.
, ('ar cuveni mai curnd ca eu s'mi cer scuze. *m discutat cu
Eit$oPs$i...
, ! ateptam, l ntrerupse ea. rebuie s vorbim, Lat%am, dar
nu aici.
, De ce8 !aterialul pe care mi l'ai dat este e7traordinar.
, !ul"umesc. Dar n'ai venit numai pentru asta.
, *dic8
, -e *venue Aabriel e7ist o cafenea, Le 'a&re d40r"/ans. e
atept acolo peste trei sferturi de or.
, .u n"eleg...
, *i s n"elegi.
Dup e7act patruzeci i apte de minute DreP intr n cafeneaua
modest. Lipsa luminii l oblig s clipeasc. Karin l atepta ntr'un
separeu. +atifeaua roie a banc%etei era roas de atta ntrebuin"are
i masa avea zgrieturi.
, Usta zic i eu local, opti el aezndu'se n fa"a ei.
# L4o&stination d! (rancaisP. i e7plic De 1ries, i nu e cazul
s vorbim n oapt. .'are cine s trag cu urec%ea.
, +um mai rezist vec%itura asta8
, *a vrea patronul. 4 s'au oferit o groaz de bani pentru local
dar nu vrea s'l vnd. 9 bogat i cafeneaua se motenete din tat n
fiu. 6 pstreaz ca s dea de lucru rudelor sale... vezi c'o s apar
c%iar acum ceva de genul sta... Iine'te bine5
&n c%elner n vrst se apropie, cam nesigur pe picioare.
, Dac ave"i de gnd s comanda"i ceva, sri"i peste mncare, i
anun" el cu o voce rguit.
, &n P%is$H adevrat, i ceru Lat%am n francez.
, *zi n'avem P%is$H, rspunse c%elnerul sug%i"nd. *vem vinuri
i o nenorocit de poirc )aponez, un fel de ud de m".
, *tunci vin alb. +%ablis, dac ave"i.
, *lb s fie5 +%ablis mai ncolo.
, La fel, zise Karin De 1ries.
+%elnerul plec abia trindu'i picioarele i Lat%am intr direct
n subiect/
, (o"ul tu a lucrat cu fratele meu n :erlinul de est.
, Da.
, *i vrut s te transferi aici ca s dai de mine8
, 9rai fratele lui #arrH. 0rederi$ i cu mine l'am iubit.
, <l cunoti bine pe #arrH8
ncp"nare de francez 2fr.3
, #arrH era ofi"erul care'l controla pe so"ul meu.
, Eit$oPs$i mi'a spus c lucrau mpreun.
, De aceeai parte, da. Dar nu n calitate de FcontrolD i Fcu'
rierD. +red c nimeni n'a bnuit adevrul.
, +e secret putea fi att de vital nct trebuia ascuns i fa" de efi8
, +%iar era vital.
, De ce8
, Datorit a ceea ce fcea 0rederi$ pentru #arrH, de bun voie.
Dac anumite evenimente ar fi lsat urme ce puteau duce spre
americani, ei ar fi avut de nfruntat destule consecin"e neplcute.
, *mbele pr"i lucrau murdar, oc%i pentru oc%i, dinte pentru
dinte. Dar ce'i cu asta8
, +red c la mi)loc erau crimele.
, o"i au ucis.
, De vin era pozi"ia ocupat de multe din persoanele asasinate.
!ul"i din ei ocupau posturi nalte. .em"ii beneficiau de simpatia
!oscovei i raportau direct Kremlinului. !oscova n'ar fi permis aa
ceva. Dar s'a ntmplat n Aermania de est i !oscova s'a grbit s
muamalizeze totul.
, 1rei s'mi dai de n"eles c fratele meu i'a ordonat lui 0rederi$
s asasineze astfel de oameni8 *bsurd5 #arrH e mult prea inteligent
ca s fac aa ceva.
, .'am spus asta.
, *tunci ce'ai spus8
, *c"iunile n cauz au fost e7ecutate i #arrH l controla de la
distan" pe 0rederi$.
, nseamn c so"ul tu...
, Da, l ntrerupse Karin. 0reddie s'a infiltrat n (*(4 trecnd
drept comerciant de diamante din *msterdam care fcea servicii lide'
rilor comuniti. Dup un timp a nceput asasinarea n lan" a unor oa'
meni'c%eie din Aermania de est, fideli ai Kremlinului. Bi #arrH i eu
l'am ntrebat pe 0reddie ce se ntmpl. * negat totul. 0aptul c se afla
acolo n timp ce aveau loc crimele era o simpl coinciden", zicea el.
, n domeniul sta nu e7ist coinciden"e.
, *m descoperit asta n momentul n care 0rederi$ a fost arestat
cu o sptmn nainte de prbuirea zidului. (ub tortur, so"ul meu
a recunoscut asasinarea acelor persoane. #arrH a fost unul din primii
care au ptruns n sediul (*(4. * dat de copia dosarului i a sus'
tras'o. !i'a adus'o mie.
, nseamn c so"ul tu ncepuse s lucreze pe cont propriu8
1inul nu mai venea. Karin i aprinse o "igar.
, *r fi trebuit s'l cunoti pe 0reddie. *vea destule motive s fie
un impulsiv. i ura pe comuniti i pe nem"ii din est. :unicii lui fuse'
ser mpuca"i n pia"a public de un pluton de e7ecu"ie format din
trupe ((, pentru c dduser de mncare evreilor nfometa"i dintr'un
"arc de srm g%impat. -e lng ei au mai mpucat nc apte nevi'
nova"i, aa, ca s fie. 6amenii sunt ipocri"i, Lat%am, i familia De
1ries a fost stigmatizat timp de o genera"ie. 0rederi$ a fost crescut
de rudele lui din :ru7elles, vzndu'i rar prin"ii. +are s'au sinucis.
(unt convins c grozviile acelor timpuri nu s'au ters din memoria
lui 0reddie dect odat cu moartea sa.
Linite. *celai c%elner aduse n sfrit vinul, reuind s verse un
pa%ar c%iar pe pantalonii lui DreP. 6 zbug%i de lng ei i Lat%am
rupse primul tcerea.
, #ai s plecm. Btiu un restaurant decent, o braserie, c%iar
dup col".
, * prefera s terminm aici discu"ia nceput.
, 9 un loc infect. Dar n sfrit... 1a s zic ai dat la #aga de
numele meu pe lista personalului din -aris i "i'ai cerut transferul,
tiind c sunt fratele lui #arrH. De ce8
, +u ase luni n urm am avut n mn o sintez privind comu'
nicrile radio destinat comandantului suprem al for"elor .*6.
Rezulta c un anume DreP Lat%am urma s fie transferat la -aris n
legtur cu Fe7plorarea n amnun"ime a problemei germaneD. (e men"iona
c respectivul dispunea de toate acreditrile necesare pe lng Ouai d>6rsaH.
*sta'i tot. :lestemul meu sunt fra"ii Lat%am, surse ea.
*pru din nou c%elnerul, de data asta afumat de'a binelea.
, 9 cineva pe'aici cu numele de La>am8 articula el cu gri).
, Lat%am8 Da, eu sunt.
, (>te"i c%emat la te>fon, sug%i" el. 1 cost trei)> de franci n
plus la not.
Bi c%elnerul porni, manevrnd cu dificultate, ca un marinar pe
punte n timp de furtun.
, 4'am anun"at pe cei de la Fcomunica"iiD c vin aici, se scuz
DreP.
(e scul i se ndrept iute spre telefonul de ebonit aflat la ca'
ptul te)g%elei.
, (unt Lat%am, zise el ridicnd receptorul.
, Durbane, rspunse vocea de pe fir. e pun n legtur cu direc'
torul (orenson pe linia cu scrambler. Liber la ambele capete, -aris i
Eas%ington. D'i drumul.
, DreP8
, Da, domnule.
, <n fine5 *m veti despre #arrH. riete5
, &nde e8
, Din cte am reuit s punem cap la cap, undeva n *lpii aus'
trieci, n masivul #ausruc$.
, 1in imediat la ambasad5
Lat%am aez receptorul n furc i se ntoarse la mas.
Karin De 1ries dispruse.
+apitolul S
+oloana nainta cu greu prin zpad n timp ce umbrele lungi ale
nserrii colorau n albastru pantele mun"ilor. 0arurile camioanelor
grele erau aprinse. #arrH Lat%am sri din camion i durerea aceea
infernal, localizat n creier, care'l mcinase pn acum, ncepu s
scad cnd reui s a)ung nu departe de podul ce trecea peste defi'
leul n care curgea afluentul rului (alzbac%. *vea s izbuteasc5
6dat a)uns de cealalt parte a podului acela ngust, se afla pe dru'
mul pe care venise; memorase marca)ele fcute, reamintindu'i totul
de mii de ori n timpul petrecut n spital.
1alea fusese prsit. +amionul n care se ascunsese urma s fie
controlat. Bansa lui era s intre n rndurile celor ce mrluiau spre
cine tie unde. -utea trece drept unul de'ai lor, era imposibil s'i con'
troleze pe to"i.
+eea ce i fcu. n timp ce traversau podul, se puser pe cntat i
#arrH rcni i el, plin de entuziasm, versuri care vorbeau despre ct
de mare i frumoas va fi Aermania cur"at de strini. -este cteva
clipe urma s ac"ioneze5
*cum5 +oloana mrlui spre dreapta, ptrunznd n bezna mtu'
rat de vntul ce sc%imba n permanen" forma troienelor de zpad.
#arrH se rupse din coloan i se grbi s dispar n stnga, profitnd
de violen"a ninsorii. &n paznic l observ i ridic rapid pistolul, dar
comandantul plutonului de paz l nfca de cot.
# ein! zise el. Las'l n pace.
#arrH se cznea acum s nainteze prin zpada ce'i venea pn la
genunc%i, spernd s dea peste vreunul din numeroasele semne pe
care le lsase pe drumul acesta la venire. &ite'l5 +ele dou rmurele
de brad frnte. :radul era n stnga lui, asta nsemna c urmtorul
semn avea s fie n dreapta. Dup nc o sut de metri ntlni marca'
)ul5 6 ramur rupt dintr'un brad, nclinat n )os i cu cetina acum
uscat. -n la drumul alpin care lega ultimele dou sate nu mai erau
nici zece $ilometri. *vea s reueasc. rebuia s reueasc5
ntr'un trziu, cnd ncepuse s nu'i mai simt picioarele, izbuti
s ias la dram. +zu i ncepu s'i maseze pulpele, fr s bage de
seam c palmele i se tiau n cutele ng%e"ate ale pantalonilor. Din
stnga apru un camion. Reui s se adune de pe )os, fcu c"iva pai
ovielnici i intr n lumina farurilor. +amionul opri.
, *)utor5 !aina mea a rmas blocat5...
Boferul, un ins posac, i rspunse ntr'o englez cu puternic ac'
cent german/
, #ai, las c%estiile astea, omule. e ateptam, de trei zile m tot
nvrtesc pe aici.
, *i tiut c o s apar8
, -i da. *vem un spion n vale, printre ia. 6 femeie, infirmie'
r la spitalul lor, fcndu'i meseria atunci cnd nu i se ordon>s se
culce cu tot felul de Br!der arieni ca s mai prseasc alt 'onnen5
kind. e'a vzut cum mptureai %rtiufe i le coseai n %aine. o"i
'onnenkinder primesc permisii ca s'i viziteze prin"ii sau rudele i
s le e7plice motivele absen"ei lor. !otive inventateVbinenfeles. *a
a a)uns i ea la Fprin"iD i ne'a informat c americanul urmeaz s'o
tearg. !ai multe nu tia.
, ('i zicem evacuare.
, Gi'i cum vrei. +urnd a)ungem la :urg%ausen. De acolo o s
po"i comunica oriunde. 0acem parte din gruparea Hantina=os44.
, -oftim8
, *ntineonaziti. *sta suntem noi5
, De ce v trebuie )oaca asta cu un nume obscur8
, Dar ei de ce se ascund sub numele secret de Br!derschaft?
, *m trecut prin multe, zise #arrH Lat%am aezndu'se mai bine
pe scaun. Andeti prea complicat pentru mine.
, De ce'ai plecat8 o ntreb DreP pe Karin dup ce fcu rost de
numrul ei de telefon.
, .u mai era nimic de spus, replic ea.
, :a tocmai c erau al naibii de multe lucruri de lmurit5
, +e'ar fi s m lai n pace8
, .u pot, pentru c #arrH triete5
&rm o pauz. 9l o auzi cum respir tot mai repede.
, ( nu vorbim la telefon, DreP5 e atept n apartamentul meu
de pe rue !adeleine. .umrul 2S, apartamentul S.
+lic5 elefonul fusese nc%is.
DreP i comunic lui Durbane adresa i alerg spre maina celor
de la De!Fi7me B!rea!, care nu'l slbeau din oc%i.
, Rue !adeleine numrul 2S, le spuse el.
*partamentul era vast i somptuos, ncrcat de mobilier aurit cu
intarsii de filde. -ere"ii se sufocau sub tablouri, n total contradic"ie
cu mobila. Ramele erau din o"el ino7idabil i adposteau o e7primare
modern a realit"ii, idee care pe DreP l lsa rece. &n mr e un mr
i prin urmare trebuie s arate ca un mr, zicea el, pstrnd totui
sentimentul nelmurit c gustul artistic nu era partea lui cea mai tare.
+ovoare. !oi i groase. -arc%etul era din esen"e de lemn diferite
i lucea ca oglinda. +andelabrele uriae erau aprinse i, pentru o
clip, americanul avu senza"ia c se afl n mi)locul unui decor de
teatru sau de film de mare montare.
, DreP, n"eleg c te miri, dar 0rederi$ n'a fost srac. Dimpo'
triv. (cotc%8
Lat%am aprob. nc nu'i revenise. F!i'a spart pragul psi%olo'
gicD, i aduse el aminte de vorba unui prieten. *poi zise tare/
, 9ti o enigm, Karin5
, Din punctul de vedere tu de vedere, poate5 Dar am i eu p'
rerile mele despre mine. Bi zic c dimpotriv, tu eti enigma. u eti
agent secret, DreP, tu ai misterul de partea ta5
Lat%am sesiza ceva la ea/ vorbea prea mult i discu"ia, care pen'
tru el trebuia s fie scurt, aluneca n alte zone, aparent lipsite de im'
portan". +umva ncerca s'i sugereze o informa"ie pe care nu i'o
putea spune direct8
, .umele de acoperire al fratelui tu este Lassiter, *le7ander
Lassiter, lans Karin fr nici o introducere.
, +um naiba8 uier Lat%am, nfundndu'se n fotoliu i
scpnd pa%arul cu scotc%. De unde ai informa"ia8
, Bi'a fcut mul"i dumani, DreP. &nul din ei e membru al
F0r"ieiD, aa o numesc ei.
<i ridic pa%arul i i'l umplu la loc. Lat%am ng%i"i cu lcomie
butura, gata s se nece.
, De 1ries, lucrurile se complic. (per s ai nite rspunsuri;
pentru tot ce o s te ntreb. Rspunsuri foarte convingtoare.
, -ar"ial da.
, D'i drumul...
, 0reddie avea un apartament n *msterdam. +e vezi tu aici
nu'"i poate oferi dect o palid imagine de cum arta. 9ra demn de
un rege. +nd a)ungeam acolo, deveneam o alt femeie. .u o func'
"ionar oarecare, ci o doamn plin de bi)uterii i toalete fcute la;
1ersace numai pentru ea... -rimeam vizite, dar nu pe oricine. *proa'
pe ntotdeauna era vorba de rela"iile lui 0reddie de dinainte de cde'
rea zidului :erlinului. 0oste oficialit"i. La un moment dat, au aprut
doi. &nul fusese al patrulea n ierar%ia (*(4, cellalt sprgtor de
coduri, unul din cei mai buni. 1oiau s vnd diamante i l'au cutat
pe 0reddie. 4'am mbtat i au nceput s spun tot ce tiau. 0iecare
mi'a spus despre un agent american cu numele de Lassiter despre
care F0r"iaD tia totul i se pregtea s pun mna pe el. +itez/ F.u'
mele adevrat este #arrH Lat%am, agent +4*, durata misiunii doi ani,
codul (ting, nivel de clasificare **'Gero.D
DreP se fcu alb la fa".
, 4isuse5 *stea sunt informa"ii ob"inute c%iar de la vrf5 +nd e
vorba de **'Gero, totul moare n biroul efului cel mare5
, *sta m'a fcut s cer detaarea la -aris. *m fcut ru8
F4nforma"ia asta e o bomb cu e7plozie ntrziat. .u po"i s te
plimbi cu ea n geant, pe strad, i s fii linitit.D
!intea lui DreP lucra febril.
, &ite cum facem. n %rtii o s rmi tot la documentare, dar te
vei muta n fapt la 6pera"iuni +onsulare.
, De ce8 fcu ea oc%ii mari.
, -entru c dac te pune naiba s ne torni sau dac te conving
9ia s lucrezi pentru ei, n'ai unde s scapi5 -mntul ntreg nu te
poate ascunde de noi. *ccep"i8
, -arc am de ales8 rspunse ea cu un surs,
i turn i ea scotc%.
, De fapt, DreP, o fac pentru c'i ursc. .u tii cum eram noi
doi, 0reddie i cu mine, nainte. .e'au distrus fericirea. +uvintele
astea sun ca ntr'un film tmpit, tiu, dar "i )ur c asta au fcut5
(upersonicul 0 CQ ateriza pe aeroportul din *lt%cim pe o pist se'
cundar. #arrH Lat%am fu urcat n grab lng pilot i avionul deco'
la imediat spre *nglia, unde a)unse cu bine. De la aeroport, #arrH a
fost preluat de maina ambasadei i dus la Londra, n Arosvenor
4 (Wuare, unde se afla sediul ambasadei americane.
*ici l atepta un comitet de primire impresionant/ reprezentan"ii
+4*, !4'Q i 'er2ice d4Dtran,erM
(pre surprinderea lor, Lat%am ncepu s'i rup, tacticos, cptu'
eala %ainei. *poi i scoase pantalonii, ntorcndu'i pe dos.
+ei trei l priveau mpietri"i.
, Btii, #arrH, noi ne gndeam... ncerc englezul s'l ia cu bini'
orul, dar Lat%am i duse degetul la buze i'i fcu cu oc%iul.
*poi scoase din cptueala rupt i din tivurile pantalonilor puz'
derie de %rtiu"e acoperite cu cifre.
, *ve"i aici totul, vorbi el n sfrit, aezndu'se pe scaun numai
n c%ilo"i i pantofi, picior peste picior. .ume, func"ii, departamente,
organiza"ii, tot ce nseamn F0r"iaD. .u'i de glum cu tia, v'o
spun. (unt de)a o armat. Bi ce e mai important, au oameni infiltra"i
n aproape toate guvernele lumii. -nza e bine "esut i prada nu e o
amrt de musc. :un, asta'i tot... deocamdat. Detalii dup ce
dorm. Duce"i'm la un %otel, repede5 1reau s dorm dou zile i cine
m trezete e un om mort.
, #arrH, interveni americanul, poate ar fi mai bine ca nainte de
a iei de aici ca s mergi la %otel, s'"i pui pantalonii.
#arrH Lat%am se ntinsese n sfrit pe pat dup terminarea con'
versa"iei telefonice purtate cu DreP. &rmau s se ntlneasc la -aris
n timpul sfritului de sptmn sau imediat ce #arrH reuea s
termine interogatoriile la care este supus orice agent la ntoarcerea
din misiune. 0ratele mai vrstnic nu i'a btut capul s'l pun n
tem cu agenda sa de lucru. (ingurele informa"ii utile pe care i le ofe'
rise DreP se refereau la cele ntmplate la -aris.
, -utem s ne apucm de treab. *vem numrul de circula"ie al
(ervice d>Xtranger 2fir.3 ' (erviciul pentru probleme e7terne.
unei maini conduse de nite lepdturi... ! cau"i de'acum ncolo la
biroul meu din %otelul !eurice, pe rae de ivoli. ,
#arrH abia nc%isese oc%ii cnd se auzi un ciocnit discret n u.
, +ine e8
, +atbird, de la centrala din LangleH. rebuie s vorbim, (ting.
#arrH desc%ise ua. -e coridor se gsea un ins mrun"el, cu o fi'
gur palid i greu de "inut minte, cu un costum nc%is la culoare i;
oc%elari cu rame metalice.
, De ce n'ai fost prezent la ambasad8 ( nu m pui s'o iau de
la cap. !or de somn.
, mi cer sincer scuze. Dar e7ist i un nivel superior am'
basadei, tii asta.
, D.+.4.
C
, (ecretarul de stat i -reedintele.
, .umai un minut sau dou, rosti omul evitnd ntrebarea lui
#arrH i sco"nd din vest un ceasornic de buzunar. 9 o motenire de
familie i pentru c m cam las vederea m a)ut de el. Doar.dou
minute, domnule Lat%am, apoi dispar.
, *r fi mai bine s'mi ar"i o legitima"ie.
, 4mediat.
.ou'venitul ridic ceasornicul la nivelul oc%ilor lui #arrH i i
vorbi ct se poate de limpede, apsnd remontoarul/
, (alut, *le7ander Lassiter. (unt prietenul tu, Doktor Aer%ardt
Kroger.
Din oc%ii lui #arrH pieri orice urm de concentrare i pupilele i seY
dilatar. -este cteva secunde privea n gol. .
, :un, Aer%ardt, rspunse el, cum o mai duce mcelarul meu
favorit8
, .u m plng, *le7. Ii'ai fcut plimbarea zilnic pe pa)ite8 ;
, *sta'i bun, Doc, afar'i noapte. +e plimbare8 1rei s m;
sfie dobermanii8
, *le7, am operat toat ziua i cred c sunt la fel de obosit ca i
tine... Dar spune'mi ceva, *le7, ce s'a ntmplat cnd te'ai ntlnit n
gnd cu oamenii aceia la ambasada american8
, .imic deosebit. Le'am dat tot ce luasem cu mine i analizarea
datelor va dura cteva zile.
, (un bine. *ltceva8
-rescurtare pentru directorul +.4.*.
, !'a sunat de la -aris DreP. +ei de'acolo sunt pe urmele unei
maini suspecte.
, DreP lucreaz pentru 6pera"iuni +onsulare, nu'i aa8
, +orect... Dar de ce attea ntrebri8
<n secunda urmtoare strinul cu c%ipul palid ridic din nou n aer
ceasornicul i aps remontorul de dou ori, n timp ce oc%ii lui
#arrH Lat%am ncepeau s se limpezeasc..
, *i nevoie de somn, #arrH, zise +atbird. ( ncerc mai bine
mine, ce zici8
, -oftim8
, e caut mine.
, De ce8
, +um de ce8 *i uitat8 D.+.4., (ecretarul de stat... -reedintele,
#arrH. 4at cine mi'a dat mn liber, asta doreai s afli, nu8
, (igur c da, 6K. *sta'i tot ce'mi doream.
, (omn uor, (ting. <l meri"i, zu aa.
, +ine e +atbird 8 ntreb #arrH.
9ra diminea". +ei trei ofi"eri superiori de contrainforma"ii st'
teau n )urul mesei de conferin"e ca i cu o zi nainte.
, Dup apelul tu de acum dou ceasuri, toate s'au ntors cu
fundul n sus, zise eful reziden"ei americane la Londra. L'am trezit
din somn c%iar i pe D.+.4. n persoan; n via"a lui n'a auzit de +at'
bird sta. Bi el a zis c trebuie s fie vreun nume de cod cam aiurea,
cum ai gndit i tu, Lat%am.
, :ine, dar tipul,a fost la mine5 L'am vzut, am vorbit cu el5
, Bi se poate ti despre ce a"i vorbit, %onsie!r? ntreb foarte
politicos francezul.
, .u's prea sigur... La nceput mi'a pus cteva ntrebri banale,
iar dup aceea... nu'mi aduc aminte.
, (cuz'm, agent operativ Lat%am, interveni ofi"erul britanic de
la !4'Q, dar mi se pare c timp de trei ani ai dus o via" ngrozitoare.
Ii'ai asumat riscuri enorme. +rede'm, am avut n subordine destui
agen"i infiltra"i care pe parcurs au luat'o razna.
, 9u nu cedez psi%ic, domnule general. Bi nici nu fabulez.
, ( relum, %onsie!r Lat%am, vorbi francezul. +e s'a ntm'
plat cnd ai cobort prima oar n valea aceea8
, 1 referi"i la accident8 #m... mi vin n minte nite imagini.
dar primul lucru pe care mi'l amintesc sunt "ipetele. 0usesem prins
sub camionul rsturnat... +eva de metal mi strivea capul...
Lat%am descrise succesiunea ntmplrilor potrivit scenariului im'
primat n memoria sa de doctorul Kroger. +nd termin, ridic
fruntea i'i concentra privirile asupra lor.
, Restul s'a petrecut aa cum v'am relatat anterior, domnilor.
+eilal"i nu scoaser o vorb. +eva nu era n regul. -rea s nu
fie n regul. Rezidentul +4.*. rupse tcerea.
, &ite ce e, #arrH, i se adres el prevenitor, zilele astea o s
e7aminm materialul adus de tine. 4ar dup asta, cred c meri"i s te
odi%neti un timp, ce zici8
, * vrea s plec la -aris, s'mi vd fratele...
, (igur c da. +%iar dac lucreaz pentru 6pera"iuni +onsulare
i nu m dau deloc n vnt dup ei.
, n"eleg c se descurc bine.
, *furisitul se descurca al naibii de bine cnd )uca %oc%ei n
ec%ipa lora din !anitoba. -e'atunci eram n +anada i v'o zic cins'
tit/ izbutea s pun )os nite zdra%oni mai di%ai dect el. *)ungea
mare dac se transfera la .eP Zor$.
, :ine c n'a fcut'o, zise #arrH. L'am convins c nu merit s
te ba"i pe g%ea". erenul e prea alunecos.
DreP Lat%am se trezi brusc, amintindu'i c se afla n aparta'
mentul re"inut pentru el la %otelul !eurice. +lipind des ca s'i revi'
n din somn, cut din oc%i noptiera pe care se afla telefonul i co'
mand o por"ie zdravn de cotlet de porc, specialitatea casei, cu ou
oc%iuri i o sup cu smntn; fata de la recep"ie i promise c masa
avea s'i fie adus n cel mult o )umtate de or. (e ntinse fr s se
dea )os din pat, stn)enit de duritatea pistolului automat ascuns sub pern,
apoi se %otr s mai trag un pui de somn, pn sosete masa.
Dinspre u se auzi un scr"it metalic abia perceptibil. &n zgo'
mot nelalocul lui. De pe strad, de la ase eta)e sub el, bubui n rafa'
le un ciocan pneumatic. DreP lu arma i lunec )os, n stnga patu'
lui, rostogolindu'se pn se lipi de col"ul peretelui opus. &a se des'
c%ise violent i o rafal ciurui patul. 0ulgii pernelor se rspndir
prin camer ca o ninsoare stranie. Lat%am ridic pistolul i trase
cinci focuri n silueta ntunecat ce se profila n cadrul uii. (e fcu
linite. DreP se ridic. *far, zgomotul ciocanului pneumatic nce'
tase. (e aplec spre cel ce ncercase s'l ucid. 9ra tnr, blond i
frumos. Bi mort. i rupse tricoul negru, cutndu'i rnile, i vzu pe
pieptul alb un tatua).
rei fulgere mici, simbolul :litz$rieg'ului. Bi al F0r"ieiD.
Capitolul Q
!oreau era furios. (e afla n apartamentul so"ilor 1illier, vorbea
de un ceas, dar cei doi l priveau mai curnd amuza"i.
, 1ia"a nu'i o scen, Jean'-ierre. *sta pot s'o cread oamenii
care stau la birou, scriu romane i piese de teatru ' nu zic c neap'
rat proaste ' dar n nici un caz nu profesionitii. e'ai bgat n gura
lupului i puteai s fii ucis. De murit, se moare n via" ' parado7
verbal, adic o prostie adevrat ' nu pe scen. *i scpat, bine, ai
avut noroc, ne'ai a)utat mult cu numrul mainii i cu informa"ia c
Jodelle ar fi fost plecat pe 1alea Loarei. Dar acum s'a isprvit. +el
pu"in modul n care te )oci de'a detectivul...
, ! bucur c "i'am fost de folos, l ntrerupse Jean'-ierre. +t
despre acel Fparado7 verbalD, eu zic c putem discuta mult.
, Discu"ii8 strig !oreau. .'am c%ef i nici timp de discu"ii.
#abar n'ave"i ce viespar s'a strnit. *supra lui DreP Lat%am a avut
loc o alt tentativ de omor. Despre asta putem discuta5
Jean'-ierre i Aiselle i pierdur brusc buna dispozi"ie.
, +um s'a ntmplat8 ntreb Aiselle.
!oreau se sim"i mul"umit. Fncep s intre n )oc. *u mucat mo'
mealaD. Dar continu la fel de furios/
, ('a ntmplat aa/ dis'de'diminea", cineva sprgea asfaltul n
fa"a %otelului n care dormea DreP. -erforatorul fcea un zgomot infernal i
l'a trezit din somn. * avut noroc c ntr'un moment de pauz a auzit ceva la
u. * pus mna pe pistol i s'a ascuns, aa c rafala care a distrus patul nu l'
a atins. * tras i el iar individul, unul mbrcat ntr'un tricou negru, a murit
pe loc. 9i, v place scena asta de via"8
Jean'-ierre nu rspunse. i ncruciase minile i privea n gol.
Aiselle, alb ca varul, l privea "int pe !oreau.
, Bi8 (pune mai departe...
, 4ndividul n'avea documente asupra lui. +um a aflat unde st'
tea Lat%am, cum a a)uns pn acolo, nu tim. &n singur lucru am v'
zut/ trei fulgere tatuate pe piept. *sta spune ceva i ne confirm b'
nuielile. (unt simboluri cu utilizare foarte strict, un lucru permis
doar unei elite din cadrul cetralei neonaziste. Dup estimrile noastre,
o vorba cam de dou sute de ini din 9uropa, *merica de (ud i
(.&.*. i spun F:litz$riegerD, asasini antrena"i pentru a ucide n di'
verse moduri, selec"iona"i pe baza devotamentului dovedit, a perfor'
man"elor fizice i a unui factor decisiv ' dorin"a lor arztoare, poate
c%iar necesitatea de a omor.
, *mericanii i englezii tiu de povestea asta8 ntreb Aiselle.
, .umai la nivel foarte nalt...
, DreP e bgat i el pn n gt. Lui de ce nu i'a"i spus8
, *vem motivele noastre. 97ist scurgeri de informa"ii.
, *tunci de ce ne spui nou aa ceva8
, (unte"i francezi i ave"i notorietate. Dac a"i vorbi, am ti
imediat...
, !oreau, simt c nu numai pentru faptul c sunt fran"uzoaic
mi spui tu c%estiile astea. Bi eu i Jean'-ierre tim prea multe '
pentru c tu ai vrut s tim ' pentru ca asta s nu nsemne ceva...
F* mucat, e deteapt, am avut dreptate5D
, ...i pentru c acum tim att de multe, po"i s'mi spui i mie
ce urmeaz8 L'ai fcut vulnerabil pe Jean'-ierre, asta ai urmrit,
nu'i aa8
!oreau respir adnc/
, +ere"i scoaterea de pe afi a piesei 3orio"am, avnd ca argu'
ment faptul c Jean'-ierre a aflat att de multe despre acest Jodelle
nct nu se mai simte n stare s )oace. Doar n aceste condi"ii v vom
putea prote)a douzeci i patru de ore din douzeci i patru.
, Bi cu ai mei cum rmne8 ntreb calm 1illier.
, *m stat de vorb cu amndoi, !onsieur 1illier. 4'am pus la
curent cu aproape totul i sunt de acord. *ltceva nu mai pot face.
, -rin urmare trebuie s trag cortina i s atept s apar posi'
bilii asasini. *dic s fiu pe post de momeal.
, 1'o repet/ niciodat, absolut niciodat n'o s v lipseasc pro'
tec"ia. 9a va fi prioritar pentru noi. 1rem doar un lucru/ s prindem
viu un singur B"it;krie,er, att. *cesta va fi captul firului.
, -n acum n'a"i reuit8
, :a da. *cum cteva luni am arestat doi, dar s'au otrvit n ce'
lul. -entru ei, moartea altora e infinit mai important dect via"a lor.
*sta ar putea fi o defini"ie a fanatismului, nu crede"i8
La Eas%ington, EesleH (orenson, directorul e7ecutiv al departa'
mentului 6pera"iuni +onsulare, studia cu aten"ie fa7urile primite re'
cent de la Londra.
, .u pot s cred aa ceva, zise el. 4mposibil.5
, *a m'am gndit i eu, i ddu dreptate eful de personal, ae'
zat n stnga lui. Dar nici nu putem s ne facem c plou. .umele
astea sunt furnizate de (ting, singurul agent operativ pe care am reu'
it s'l infiltrm n inima F0r"ieiD.
, :ine, dar o mul"ime din cei de pe list smt personalit"i una i
una, oameni crora nu le putem reproa nimic. Bi cnd m gndesc c
tia nu's to"i, c am dat de'o parte doi senatori, ase membri ai +ongresului,
directorii e7ecutivi de la patru mari corpora"ii, ca s nu mai zic de o duzin
de actori, scriitori, oameni de televiziune... ! iau fiorii5
, Domnule director, asta seamn cu perioada lui #oover
C
i
!ac+art%H
2
5 1ntoarea de vr)itoare... *m citit cum erau vna"i
comunitii prin >S@...
, u ai citit, eu am trit, #ali5 Btii cum a fost n realitate8 *u
fost pui sub acuzare o mie nou sute aptezeci de persoane ' zic
FpersoaneD, dar erau vrfuri din lumea cinematografului, literaturii,
politicii ' toat lumea tremura, *merica a trecut printr'o perioad
de'a dreptul nebun. Dar toat tevatura s'a lsat cu patru, repet,
patru condamnri mari i late; adic, n procente, zero virgul zero
zero doi. +um8 !ister5 Dar efectul real a fost incomensurabil.
, Bi'acum ce facem8
, -i, s analizm. #arrH Lat%am e singurul agent e7cep"ional,
imposibil de manipulat. *sta'i una la mn. -e de alt parte, lista te
izbete n moalele capului... *%5
(orenson i apropie lista de oc%i, de parc voia s intre acolo.
, #ali, ce c%estie5 1rsta5 o"i se nvrt n )ur de cincizeci de
ani. .umai doi sau trei depesc aizeci...
, .u n"eleg, ridic din umeri eful personalului. +are'i mec%eria8
, +u ani n urm, cnd m'au anga)at la +4.*., circulau prin
:remer%aven nite zvonuri despre perimetrul unei foste baze de sub'
marine ascunse ntr'un fiord din #ellgoland. 9ra vorba de o strategie
.ot/
C
Jo%n 9dgar #oover 2CLMS'CM[23 ' director al :iroului 0ederal de 4nvestiga"ii al
(tatelor &nite 20.:.4.3 din CM2J pn la moarte.
2
Josep% !ac+art%H 2CM@L'CMS[3 ' om politic american, senator din partea -artidului
Republican; a declanat n anii >S@ o violent campanie anticomunist cunoscut sub
numele de maccarthism, creia, pe lng numeroasele figuri proeminente ale vie"ii
publice dovedite ca aflndu'se n slu)ba !oscovei, i'au czut victime i multe
persoane nevinovate.
gndit la disperare de ultimii fanatici ai celui de'al treilea Reic%.
6pera"iunea F(onnen$inderD consta n selec"ionarea unor copii i
trimiterea lor n secret pe teritoriul 9uropei i al celor dou *merici,
n gri)a unor familii care aveau s'i educe n aa fel nct s ocupe, n
timp, importante pozi"ii financiare i politice. 6biectivul lor final era
apari"ia celui de'al patrulea Reic%5 .ici mai mult nici mai pu"in5 9i8
, +a plan e fantastic, domnule5
, n orice caz, dac s'a inventat vreodat o asemenea opera"iune
secret, probabil c s'a renun"at la ea. -entru c n'am reuit s aflm
nimic.
#ali nu suporta s'l vad pe (orenson amrt.
, !ai lsa"i'o dracului de list... 9 o tmpenie5
, Dac mi'o aducea altcineva, aa i fceam. Dar e vorba de
#arrH... -rogrameaz pentru mine o ntlnire cu (ecretarul de stat i
cu D.+.4., fie la 97terne, fie la centrala de la LangleH. 6 s merg
oriunde vor ei.
DreP Lat%am sttea n spatele biroului su de la al doilea eta) al
ambasadei americane, ng%i"ind ultimele picturi de cafea din cea
de'a treia ceac but pn atunci. (e auzi o singur btaie n u i
intr Karin De 1ries, vizibil nelinitit.
, DreP, tu ai fost, nu'i aa8
, +e s fiu8 fcu el pe miratul.
, uristul atacat de la !eurice. (crie n toate ziarele.
, Dar nu dau nume. +e te face s crezi c tocmai eu...
, Las prostiile5 +nd i'am ntrebat pe poli"iti cum se numea
turistul, au nceput s'o scalde. Dac era cineva obinuit, ar fi fost
mndri s'mi niruie o biografie complet.
, Bi ce mai scrie n ziare8 continua el, privind'o atent.
, + individul, n ncercarea de a )efui, a tras trei focuri de arm,
i paza %otelului l'a mpucat.
, ( zicem c lucrurile s'au petrecut, n mare, cam aa. *sta nu
m mpiedic s'mi fie foame5 &nde vrei s lum masa8
, La braseria aceea de pe *venue Aabriel, de care vorbeai ieri.
Dar nu acum, mai am ceva de fcut. +am peste o or, bine8 0ac eu
rezervrile.
, +red c pot s atept, ncuviin" Lat%am. Bi dac te por"i fru'
mos, "i fac o surpriz/ mine, cel trziu poimine, sosete #arrH. n
momentul de fa" e la Londra.
, *m dat de naiba5 Doi fra"i pe capul meu... zmbi Karin, dar n
oc%i i se aprinse o lumin pe care Lat%am nu i'o cunotea.
, Las c te descurci tu, o liniti el, amuzat. 1a s zic peste o
or mncm, da8
Karin, zmbind, i fcu semnul victoriei i iei.
(un telefonul. 9ra ambasadorul +ourtland.
, Da, domnule, ce s'a ntmplat8
, +%iar acum a plecat Kreitz. mi pare ru c n'ai fost de fa".
0ratele tu nu numai c a dat de cuibul de viespi, dar l'a i strnit.
, +e vre"i s spune"i8
, 9 vorba de ceva att de secret nct i eu a trebuit s ob"in
aprobri ca s'l aflu.
, Dumneavoastr8
, 0ratele tu a scos la iveal, n urma opera"iunii pe care a des'
furat'o n Aermania i n *ustria, numele celor care'i sus"in pe ne'
onaziti. Bi fac parte, "ine'te bine, din guvernul de la :onn, sus"inu"i
de omologii lor din *merica, 0ran"a, *nglia. 4ar numele sunt de'a
dreptul incendiare5
, Dac materialul e adus de #arrH, fi"i sigur c e autentic. #arrH
nu putea fi into7icat.
, &or de zis5 .umai c #eiric% Kreitz respinge din start patru
nume aflate pe lista cu personalit"i de la :onn, trei brba"i i o
femeie, oft +ourtland.
, -e ce criterii8
, (unt evrei5 Bi'au pierdut cu to"ii rude n lagrele de concen'
trare, la *sc%Pitz i :ergen':elsen. +unoti vreun argument mai pu'
ternic mpotriv8
, Bi de unde tie el c c%estiile astea8
, (unt cu to"ii se7agenari, dar i'a avut elevi n tinere"e, cnd
preda la o coal secundar. -e fiecare n parte i'a prote)at de func'
"ionarii ministerului nazist al arianismului, riscndu'i via"a.
, #m5 9 posibil s fi fost tras pe sfoar. -are un om uor de
nelat.
, *ici te contrazic, DreP. +%iar dac pare cu capul n nori, are
o e7perien" bogat i asta l a)ut s fie deosebit de perspicace. Dar
nu asta ar fi marea problem...
, +e mai e8
, !i s'a spus c i pe lista Eas%ingtonului figureaz nite nu'
me... ieite din comun. De necrezut, sunt c%iar vorbele lui (orenson.
, *a a fost i cu Lindberg%
C
, o mare glorie a *mericii care era
de partea lui A\ring.
, (itua"iile sunt diferite...
, *a e. .'am ncercat dect s prezint un punct de vedere.
, n"eleg. 4ar dac #arrH are dreptate, aruncm n aer *merica.
, Domnule ambasador, el n'a fcut altceva dect s ne pun pe
tav nite nume. 1'a sugera, deocamdat, s'i considera"i pe to"i
oameni demni de ncredere, pn n clipa cnd al"ii vor putea dovedi
contrariul.
, n"eleg. De unde vrei s ncepi8
, 97ist o pist, dar vreau s vd lista lui #arrH n timp ce
!oreau i cu mine tatonm pista respectiv.
, ipii de la De!Fi)me nc n'au fost autoriza"i s se ocupe de
colabora"ionitii francezi.
, -oftim8
, *a cum ai auzit. e ntreb din nou, de unde vrei s ncepi8
, -lecnd de la numele individului care a nc%iriat maina iden'
tificat la nord de -ont .euf de ctre 1illier.
, !oreau "i'a dat numele8
, Da. !aina de pe aie !ontaigne de care s'a izbit :ressard s'a
dovedit a fi furat. nc%iriat la !arsilia, dar pe o filier foarte ntor'
toc%eat. Dar individul cu maina reperat de actor e mult mai la n'
demn. La patru dup'amiaza merge la birou. *m s vorbesc cu
!oreau s...
, .u. +u !oreau nu.
, De ce8
, 0igureaz pe lista pe care ne'a dat'o #arrH.
Capitolul [
(tupefiat, DreP iei din birou, cobor scara circular ce ducea
spre marele %ol de la parterul ambasadei i iei pe ua din bronz care
ddea n *venue Aabriel. 6 lu la dreapta i se ndrept spre braseria
unde urma s ia prnzul cu Karin. Bi nu era numai stupefiat, ci de'a
dreptul furios5 +ourtland refuzase s discute cu el, respingnd toate
.ot/
> +%arles Lindberg% 2CM@2'CM[J3 , primuml aviator care a traversat fr escal 6ceanul
*tlantic, zburnd n CM2[ ntre aeroporturile Roosevelt 0ield i Le :ourget la bordul
avionului su 'pirit of 'aint Lo!is.
protestele lui. F*sta'i tot. 0'i )ocul lui !oreau. ! suni mine.D Bi
nc%isese telefonul, lsndu'l fr grai. !oreau neonazist8 DreP nu era un
naiv i n"elegea perfect realitatea e7isten"ei Fcrti"elorD i a agen"ilor dubli,
dar i se prea nefiresc s aezi n categoria asta pe un om cu un dosar att de
curat cum avea !oreau. +a s a)ungi s conduci un departament att de
specializat cum era De!Fi)me B!rea!, trebuia s treci printr'o mul"ime de
verificri i !oreau fcuse fa" cu succes. Lat%am i spunea c un specialist
ca EesleH (orensen nu putea s se nele cnd l considera pe !oreau
strlucit.
# %onsie!r! strig la el cineva dintr'o main care mergea ncet,
ec%ipa de protec"ie de la De!Fi)me B!rea!, care se "inea dup el.
&rca"i, %onsie!r!
, !erg pe )os, le strig DreP, evitnd pietonii n timp ce se apro'
pia de bordur. +a ieri, adug el n franceza lui greoaie.
, .u mi'a plcut ieri, aa c urca"i5 l som oferul, ncruntat.
!aina frn ncet i Lat%am se urc n dreapta oferului.
, 4ar e7agerezi, RenT... sau !arc8 1 cam ncurc.
, 9ii
A
$u%t 0ran]ois, %onsie!r, i nu m deran)eaz c ne
ncurca"i. mi fac meseria.
Aloan"ele uierar asurzindu'i urec%ile. Rafala atinse blinda)ul
e7terior al geamurilor laterale i parbrizul n timp ce o main neagr
acceler, depindu'i n scrnet de cauciucuri.
, Dumnezeule5 strig Lat%am sco"nd capul de sub bordul ma'
inii. 4'ai vzut apropiindu'se, nu'i aa8
, *m luat n calcul i posibilitatea asta, %onsie!r, rspunse
oferul.
6mul respira greu. 6prise motorul. -arbrizul spart i bloca vizi'
bilitatea.
, *m apucat s vd o main care se deprta de bordur e7act
n momentul cnd ieea"i din ambasad. .u se renun" uor la un loc
de parcare pe *venue Aabriel i am bgat de seam nervozitatea
pasagerilor cnd le'am tiat calea i v'am strigat.
+urioii ncepuser s se adune n )urul mainii lor.
, *cum ce facem8 0ugim8 ncerc s glumeasc DreP.
, -oli"ia trebuie s apar, de)a i'o fi anun"at cineva...
, .u pot s vorbesc cu ei5
, <n"eleg. &nde mergea"i8
, La braseria de la parterul urmtorului bloc. -este dram.
, 6 tiu. Da"i'i btaie. Rmne"i acolo pn venim noi s v
cutm. -oate la telefon.
, -e ce nume8
, (unte"i american. Jones sun bine. -reveni"i'l pe eful de sal
c atepta"i un telefon.
DreP desc%ise portiera, o nc%ise rapid i n cteva secunde reui
s se piard n mul"ime, ndreptndu'se ctre braseria n care urma
s'o ntlneasc pe Karin.
:raseria era pe )umtate goal.
, 6 mas rezervat pe numele De 1ries, se adres el n engleze'
te brbatului n frac.
, Da, sigur c da, domnule...
, ! numesc Jones. Bi s'ar putea s primesc un telefon.
, Da, domnule. 1 aduc telefonul la mas.
, De fapt ia spune, zise Lat%am, ai putea s'mi aduci telefonul
c%iar acum8
, Desigur. Local sau interna"ional, %onsie!r?
, 4nterna"ional, rspunse DreP ngndurat, dndu'i cartela.
, .u e nevoie. +ostul conversa"iei va fi inclus n nota de plat.
1re"i s comanda"i ceva de but8 6 sticl cu vin8
, &n P%is$H. (co"ian dac se poate.
Beful de sal se fcu nevzut, ntorcndu'se peste cteva clipe cu
P%is$H adevrat. DreP se spri)ini ceva mai rela7at de sptarul ban'
c%etei, dar minile i tremurau uor. Dumnezeule, iar trecuse pe ln'
g moarte5 ntr'o zi i )umtate supravie"uise de trei ori. 1oiau cu ori'
ce pre" s'l lic%ideze. Devenise "inta numrul unu pentru c le descoperise
inten"iile. (e %otr s ignore instruc"iunile primite recent i s foloseasc la
ma7imum protec"ia pe care i'o putea oferi De!Ficme B!reait. Bi totui, cum
rmnea cu !oreau8 9ra oare posibil8 (olicitndu'i tocmai lui !oreau
asigurarea unei protec"ii sporite, nu cumva i semna cu mna lui
condamnarea la moarte8 n ciuda instinctelor sale i indiferent de
convingerile pe care le avea n legtur cu fratele su mai vrstnic, s fi fost
lista lui #arrH c%iar perfect8 *sta ar fi fost ntr'adevr o nebunie5 (au te
pomeneti c nu8 Beful de sal apru lng masa lui, aducndu'i un telefon
portabil. La Eas%ington era abia apte diminea"a, dar DreP Lat%am sim"ea
imperios nevoia unei lmuriri care trebuia s vin neaprat din partea
directorului e7ecutiv al 6pera"iunilor +onsulare, nainte ca acesta s apuce
s'i nceap ziua de lucru.
, *psa"i pe butonul pe care scrie $arie;P i apoi forma"i nu'
mrul, %onsienr, i spuse eful de sal. Dac va trebui s mai da"i
nite telefoane suplimentare, apsa"i pe (inis i din nou pe $arie;, ca
s pute"i forma alt numr.
i ls telefonul i se ndeprt. Lat%am aps pe $arie; i form
numrul lui (orenson.
, Da8
, (unt Drevv, te sun de la -aris...
, !i'am dat seama. #arrH a aprut8 -o"i vorbi, scramblerul
func"ioneaz. +e e cu #arrH8
, (osete mine.
, *%, fir'ar s fie5 nseamn c nu tii nimic5
, :a tiu5
&rm o tcere lung. (orenson prea c nu mai respir. *poi
vorbi n oapt/
, +ine "i'a spus, DreP8
, +ourtland n persoan.
, *mbasadorul8 4ncredibil5 .u era bgat n c%estia.asta5
, 1rei nu vrei, trebuia inclus. *mbasadorul Aermaniei a rupt
sigiliul diplomatic, furios pn la Dumnezeu, sau cel pu"in aa mi s'a
spus, mai ales cnd pe blestemata aia de list a dat peste patru nume
din propriul lor guvern.
, +e naiba se ntmpl8 strig n aparat (orenson. reaba asta
trebuia nc%is cu apte lacte, pn se conturau nite decizii5
, -oftim, cineva a luat'o pe scurttur, replic sarcastic DreP.
* devansat startul.
, "i dai seama ce spui acum8
, -erfect.
, DreP, deart sacul5 *cum5 La zece trebuie s m ntlnesc cu
secretarul de stat i cu D.+4....
, *i gri) ce le spui, l avertiz Lat%am.
, +e s'n"eleg de aici8 +lasificarea **'Gero de la +.4.*. a fost
penetrat. F0r"iaD asta blestemat e la curent cu tot ce nseamn
misiunea lui #arrH, adic numele lui de cod, (ting, inclusiv durata
misiunii. 4nforma"ii sustrase c%iar din centrala de la LangleH.
, *iurea5 i bubui n urec%i vocea lui (orenson. De unde tii8
, De la o femeie pe care o c%eam De 1ries. (o"ul ei a fost cu'
.ot/

C
1orbi"i 2fr.3
rierul lui #arrH n :erlinul de est. * fost lic%idat de (*(4. 9a lu'
creaz n prezent la ambasada american din -aris i afirm c are
de pltit nite poli"e. 6 cred.
, 9ti sigur c nu minte8
, *m zis c eu o cred.
, !oreau ce zice8
, !oreau8
, Da, !oreau, ce te miri aa8 !oreau, de la De!Fieme.
, +redeam c eti n posesia listei lui #arrH.
'Bi8
, -i... !oreau e pe list. !i s'a cerut s nu'i spun nimic.
DreP sim"i c (orenson tresare brusc, rmnnd fr grai. (e
ls o linite apstoare. ntr'un trziu, (orenson vorbi pe un ton
cobort, de ru augur/
, +ine "i'a spus aa ceva8 +ourtland8
, Da. (ugerndu'mi o filier care duce pn sus... 4a stai pu"in,
tu nu ai lista lui #arrH8
, *m una pus la dispozi"ie de al"ii.
, nseamn c ai dat i de numele lui !oreau pe list. ( nu
spui c "i'a scpat5
, .u. Lipsea.
, +um8
, !i s'a dat de n"eles c din moti2e de sec!ritate maFima an!5
mite n!me a! fost omise.
, 1rei s zici c s'a fcut o selec"ie pn i fa" de tine85
, 9u "i'am citat e7act.
, *bsurd5
, Da. Btiu asta.
, e po"i gndi la vreun motiv anume... oricare ar fi el8
, !'am strduit, crede'm... La noi se tie c !oreau i cu mine
am lucrat mn'n mn...
, Da. 6pera"iunea din 4stanbul...
, *sta a fost ultima. Dar au mai fost i altele, mai nainte.
, &n motiv plauzibil ca s fie scos de pe lista ta5
, -osibil, replic directorul 6pera"iunilor +onsulare. !i'a salvat
via"a atunci, la 4stanbul.
, o"i ncercm s facem acelai lucru dac ne st n putin". n
nite limite i n func"ieVde situa"ie, evident.
, +orect.
, rebuie s iau legtura cu !oreau c%iar azi dup'amiaz. *u
dat de un fir n legtur cu maina identificat de actorul nostru n
timp ce se )uca de'a agentul secret.
, .u'i simplu deloc...
, Deci unde ne gsim n prezent8 Dac femeia de care mi'ai
vorbit spune adevrul, nseamn c agen"ia a fost infiltrat i cineva
care lucreaz pentru serviciul secret francez sau pentru noi a dat
peste numele lui !oreau i, mergnd pe o anumit logic, n'a avut
ncredere n mine...
(orenson vorbea din ce n ce mai repede, surescitat.
, rebuie s'i telefonez neaprat lui #arrH la Londra, l ntre'
rupse Lat%am.
, .u poate fi contactat.
, -oate de al"ii nu, dar de mine da.
, DreP, dac izbuteti s'l gseti, atunci s m suni i pe mine,
pentru numele lui Dumnezeu5 Dac nu, te "ii de ordinele ambasado'
rului. +ooperezi cu !oreau, dar numai att.
DreP aps pe tasta pe care scria (inis, apoi pe cea cu $arie; i
form alt numr. +entralista de la %otelul Aloucester din Londra l
anun" c domnul Eendell !oss lipsea din camer. Lat%am i ls un
mesa) foarte scurt/ F '!n95m9 !r,ent "a $aris. I
+%iar atunci apru i Karin, alergnd ntr'un suflet printre mese.
, (lav Domnului5 ngim ea, mai mult optit, printre gfituri.
*far e un tmblu... 6 main a fost atacat de nite teroriti,
c%iar lng ambasad5
Karin tcu brusc, vzndu'l cum privea n gol. (e ncrunt i i
rotun)i ntrebtoare buzele ca i cum ar fi pronun"at cuvntul FtuD.
DreP ddu afirmativ din cap i ea opti, apucndu'l de mn/
, rebuie s'o tergi din -aris, c%iar din 0ran"a5 <ntoarce'te ct
mai repede la Eas%ington5
, -ot s )oc rolul de "int i aici, c%iar mai bine dect acolo.
, Dar au ncercat s te ucid de trei ori n numai dou zile5
, !ai e7act, n treizeci i cinci de ore. (tau cu oc%ii pe ceas.
, .u po"i s mai rmi aici5
, 0ii convins c pot5 *tept un telefon de la #arrH i trebuie
s'l vd. .eaprat5
, -entru asta ai telefonul pe mas8
, +a s pot lua legtura cu el i cu nc cineva, n care am mult
ncredere... .'am ce face, mi'e ef.
(osi c%elnerul i Karin comand un pa%ar de +%ardonnaH. +%el'
nerul se pregtea s dispar i Lat%am ridic de pe mas telefonul,
vrnd s i'l napoieze.
, nc nu, interveni Karin.
+%elnerul ridic nedumerit din umeri i se retrase.
, &nde trebuie s'"i telefoneze #arrH8
, La birou sau la %otelul !eurice.
, -resupun c nu eti aa nebun nct s treci pe acolo.
, * vrea s nu fiu, recunoscu Lat%am cu )umtate de gur. *m
impresia c'mi place s triesc. +%iar se pare c am talent la aa ceva.
, +e a zis eful tu despre atentatul de pe *venue Aabriel8
, .imic, nici nu i'am spus. *re de rezolvat o problem mai
grav, mult mai grav dect necazurile mele.
, +e mai e8
(ecret mare, Karin. !are de tot. 0emeile n'au voie, ncerc el
s glumeasc.
Karin De 1ries se ls pe sptarul banc%etei i duse la buze par&
%arul cu vin.
, ot n'ai ncredere n mine8 l ntreb ea pe un ton blnd.
, 9 vorba de un adevrat rzboi5 opti ncet i rar Lat%am, cu
;
oc%ii scnteind.
, n acest rzboi mi'am pierdut so"ul5 izbucni ea aplecndu'se^
peste mas. De ce nu m crezi8
, La ce "i'ar folosi8
, (implu, Drevv. *m fost martora distrugerii unui brbat minu'
nat de ctre ura scpat de sub control. &ra asta l'a mcinat ntruna>;
timp de luni i ani, iar eu n'am fost capabil s n"eleg ce se ntmpla
cu el. -n la un moment dat. Din nefericire, el a avut dreptate5 &n;
monolit al rului lua locul altui monolit.
(tpnit de o emo"ie puternic, De 1ries i opti cu un glas
pierdut/
, L'au torturat i l'au ucis pentru c el aflase adevrul5
@f"ase ade29r!"... DreP o privi atent pe femeia aflat de cealalt;
parte a mesei, aducndu'i aminte ct de surescitat fusese el cnd;
aflase adevrul n legtur cu tatl lui 1illier, btrnul Jodelle. 4ar
dup aceea ct fusese de ngrozit pentru c adevrul era att de crud.>
*mndoi depiser faza n care i'ar fi dorit s se mint singuri.
, 6K, 6K, vorbi Lat%am mngindu'i cu mna stng pumnii
ncleta"i. 6 s'"i spun tot ce pot, dar fr s'"i dau i nume. -oate
mai trziu...
, *ccept. *sta face parte din meserie, nu8 o"i tim ce efecte are
scopolamina i ne temem de ele.
, Da, rosti DreP, aruncndu'i rapid privirile prin braserie dar
fr s scoat la iveal mna dreapt. +%eia enigmei o constituie
tatl lui 1illier, vorbesc de tatl lui natural...
, *ctorul8 e referi cumva la articolele de prin ziare... la btr'
nul care i'a luat via"a n incinta teatrului8
, <"i dau mai trziu i alte amnunte. :trnul era ntr'adevr ta'
tl lui 1illier, a luptat pe vremuri n Rezisten", pn cnd l'au des'
coperit nem"ii i l'au a)utat s'i piard min"ile.
, 4n edi"iile de prnz ale ziarelor am dat de un anun" mai aparte,
e7clam De 1ries descletndu'i pumnii. 1illier scoate piesa 3orio5
"an de pe afi.
, &n gest stupid, i scp lui Lat%am. ('a spus i de ce8
, +eva legat de moartea btrnului, un gest care l'a tulburat
profund pe 1illier.
, Bi nu numai stupid, mormi Lat%am, dar de'a dreptul incontient5
0ace din el o "int ideal, aa cum de altfel sunt i eu n clipa de fa".
, .u te n"eleg.
, .ici n'ai avea cum. n mod bizar, totul e legat de fratele meu
#arrH.
, De #arrH8 De ce tocmai de #arrH8
, 9viden"ele noastre despre Jodelle au disprut din ar%ivele
*gen"iei... ,
, Dumnezeule5 ot aa cum s'a ptruns i n calculatoarele **
zero8 l ntrerupse Karin.
, eoretic aveau acelai grad de protec"ie. n dosarele respective
apreau men"iuni despre un general francez care nu numai c a fost
racolat de naziti, dar pe parcurs a devenit unul din ei.
, +rezi c mai conteaz azi unul ca el8
, -oate c da, poate c nu... +e conteaz cu adevrat e ce a reu'
it el s pun treptat n micare. 6 organiza"ie secret pe teritoriul
francez, capabil s intermedieze scurgerea unor fonduri importante
ctre neonazitii din Aermania. !ilioane de dolari. *dic e7act trea'
ba care te'a fcut pe tine s te transferi la -aris, Karin.
De 1ries se lipi din nou de sptarul banc%etei, eliberndu'i mna
i privindu'l cu oc%i mari.
, +e legtur au astfel de lucruri cu #arrH8
, 0ratele meu a adus o list plin cu tot felul de nume, nu tiu
e7act cte, dar multe... .ume de simpatizan"i neonaziti din 0ran"a,
*nglia i *merica. -resupun c e o adevrat bomb, e vorba de
oameni pe care niciodat nu i'ar bnui nimeni de aa ceva.
, Btii cumva cum i'a procurat #arrH lista asta8
, .u, n'am nici cea mai vag idee. rebuie neaprat s'l vd, s
a)ung s stau de vorb cu el. -entru c... ei bine, pentru c pe list
apare numele celui cu care lucrez n prezent, omul pentru care mi'am
riscat via"a5 +e zici de o asemenea bomb8 !erele ti plac8
, !erele85
, 9 vorba de o mec%erie practicat de vnztorii de mere. Dea'
supra merele cele mai frumoase iar cele stricate dedesubt.
, 9 vorba de !oreau8 +laude !oreau de la De!Fi)me B!rea!,
sau poate m nel eu8
, +um "i'a venit o asemenea idee8
, Departamentul de documentare primete n permanen" lista
intrrilor i ieirilor efectuate ntr'un interval de douzeci i patru de
ore. .umele lui !oreau apare de dou ori, o dat cu dou seri nain'
te, cnd s'a nregistrat primul atac mpotriva ta i a doua oar n di' ;
minea"a urmtoare, cnd a venit la noi ambasadorul Aermaniei. +"i'
va c%iar au remarcat c nu'i aminteau s se mai fi ntmplat pn
atunci ca un agent de la De!Fi)me B!rea! s fi intrat vreodat n;
cldirea ambasadei. Bi cu att mai pu"in eful cel mare.
, -o"i s fii sigur c n'am de gnd s confirm.
, .ici nu trebuie s'o faci. !i se pare de'a dreptul ridicol s asoci'
ezi ntr'un mod sau altul numele lui !oreau cu gruprile neonaziste.
, *celai lucru mi s'a spus i de la Eas%ington, cu nici zece minute
n urm. Bi totui lista ne'a fost adus de #arrH. +rezi c e into7icat8
, 4ar mi vine n minte cuvntul FridicolD.
, (au poate l'au convins s treac de partea lor8
, *sta niciodat5
, nseamn c a)ungem la aceeai ntrebare pe care mi'a pus'o
eful meu/ F&nde naiba ne aflm noi n prezent8D
, rebuie s e7iste o e7plica"ie logic.
, 9i, uite de ce trebuie s discut cu #arrH... 4a stai pu"in5 1d c
ai o prere foarte bun despre !oreau. l cunoti personal8
, Btiu c poli"ia secret din Aermania de 9st se temea foarte
mult de el. Bi neonazitii la fel. 4zbutise s identifice cone7iunile din'
tre (*(4 i neonaziti. 0reddie l'a ntlnit o singur dat, la !=n'
c%en, i afirma c e un tip genial.
, ( recapitulm/ unde ne gsim noi de fapt acum8
, 1oi, americanii, ave"i o e7presie foarte sugestiv/ F <ntre do!9
re"eI. +red c se potrivete de minune, cel pu"in pn apuci s stai
de vorb cu #arrH. Bi pentru c tot vorbim de pielea ta, n'ai s po"i
intra n contact cu el nici la ambasad, nici la %otelul !eurice.
, *stea sunt singurele numere de telefon pe care le cunoate,
protest DreP.
, "i cer din nou s ai ncredere n mine. *ici am nite prieteni
buni, i cunosc din perioada cnd eram la *msterdam, po"i avea n ei
toat ncrederea. Dac vrei, i dau colonelului numele lor.
, De ce8
, -entru c ei te pot ascunde ntr'un loc sigur, n afara oraului, la
mai pu"in de un sfert de or de mers cu maina. 4ar eu pot s a)ung la
!oreau i s'i spun cea mai bun e7plica"ie posibil/ adevrul, DreP.
, nseamn c l cunoti personal pe !oreau8
, -ersonal nu, dar cnd m pregteam s m transfer la -aris
mi'au luat un interviu doi agen"i de la De!Fi)me B!rea!.
, e cred. Bi atunci care poate fi adevrul8 0aptul c'l suspec'
tm i pe el8
, 6 alt categorie de adevr. ('au nregistrat pn acum trei tenta'
tive de asasinat mpotriva ta i e normal s fii ngri)orat. !oreau va accepta
situa"ia ca atare, va fi nevoit... (e mai pune i problema contactrii
obligatorii a fratelui tu care urmeaz s aterizeze aici n curnd, de la
Londra... doar c nu tim cnd. !ai e i faptul c nu'"i po"i permite
s'i riti via"a ntlnindu'v undeva unde nu beneficia"i de o protec"ie
adecvat. 6 s te dai la fund cteva zile i o s'l contactezi cnd te
%otrti s iei din nou la suprafa". :inen"eles c nu tiu unde te afli.
, *r merge, dar cum i e7plic faptul c tocmai tu ai s fii legtura8
, Eit$oPs$i are s'i confirme c so"ul meu a lucrat pentru fra'
tele tu. !oreau pleac de la ideea c tu tiai asta, aa c nu'i va fi
greu s n"eleag de ce ai apelat la mine ca s'"i servesc drept inter'
mediar. 9 logic.
<ntre timp localul se umpluse i DreP privea nervos n toate pr"ile.
, *tunci au s apar dou puncte slabe, zise el. n primul rnd
eu n'am tiut i a trebuit s m pun n tem Eit$oPs$i. n al doilea
rnd, de ce nu l'am folosi c%iar pe el, pe Eit$oPs$i8
, &n veteran ca (tanleH Eit$oPs$i tie regulile )ocului mai bine
dect noi to"i. Dar n ziua de azi Eit$oPs$i nu se mai gsete n
situa"ia de a ini"iapersonal nite lucruri, ci trebuie s se limiteze doar
la a le confirma. n"elegi ra"ionamentul meu8
, Da, dar nu'mi place. 9u i respect pe oamenii care tac i fac i
sunt n spatele multor nume strlucite care intr n lumina reflectoa'
relor. (unt nv"at cu respectarea unei ierar%ii rigide i'mi vine greu
s urmresc nite verigi... Bi sincer s fiu, nici nu sunt convins c a
vrea s'o fac. De vin trebuie s fie tocmai ce'"i spuneam mai nainte/
cei care tac i fac tiu mai multe dect mine... iar acum, din pcate,
nu m mai pot ncrede tocmai n ei5
, D'mi, te rog, telefonul.
, 9 fi7at pe convorbiri interna"ionale. Dar dac apei pe tasta 0
i formezi @CL, l po"i fi7a la loc pentru -aris i mpre)urimi.
De 1ries form numrul pe care'l tia pe de rost, atept cteva
clipe i ncepu s vorbeasc.
, (unt arondismentul ase, v rog s verifica"i ceva, zise ea mai
nti, apoi acoperi microfonul i se uit la DreP. .imic deosebit,
vreau doar s verifice dac suntem cumva urmri"i.
Karin se uit n )os i o secund rmase ncremenit. *poi "ni n
picioare i strig/
, *far5 4ei"i to"i afar, imediat5
l prinse de bra" pe DreP i'l smulse din separeu, strignd n con'
tinuare.
, *far toat lumea5 "ip ea n francez. 0ugi"i afar5 *tac terorist5
(e declana imediat un val de isterie colectiv, vitrinele fur f'
cute "ndri i to"i cei a)uni n strad privir ngrozi"i cum partea din
spate a localului srea n aer. (uflul e7ploziei sparse tot ce mai rm'
sese din geamuri, proiectnd n toate direc"iile o ploaie de cioburi.
o"i strigau, Lat%am fu mpins de cineva i czu peste Karin.
, +um de'ai tiut8 strig la ea DreP, vrndu'i pistolul sub curea8
, Las, nu'i timp de pierdut. #ai5
Capitolul '
ncepur s alerge pe *venue Aabriel, oprindu'se doar n momentul
n care au a)uns n dreptul unei vitrine luninate discret. &n magazin de
bi)uterii cu podoabe ce preau i mai mult puse n valoare de acel ntu'
neric aparent. Karin l mpinse spre vitrin. Lat%am gfia.
__ Lnuirete'm, ce s'a ntmplat8
, 1erificarea n'a putut fi finalizat. +ineva a venit n grab la tele'
fon i mi'au urlat/ Frei brba"i n costume nc%ise vor s'i vin de %ac
amicului tu5D n clipa aceea m'am uitat fr s vreau n )os i am vzut dou
bag%ete care se rostogoleau pe podea spre separeul nostru.
, :ag%ete8 e referi la pinea fran"uzeasc8
C
, .ite bag%ete mici, lucitoare, DreP. 97plozibil plastic.
, Doamne5 Deci astea erau &a,hete"e!...
, Dup primul col" e o sta"ie de ta7i. Repede5
Asir o main liber i Karin i ddu oferului o adres din
cartierul !arais.
, -este o or m ntorc la ambasad...
, .'ai cum, se opuse el. *u s te omoare5 e'au vzut cu mine5
Karin nu rspunse. a7iul luneca printre maini i Lat%am avea
sentimentul c se afla singur pe o corabie care naviga n deriv.
, +ine sunt prietenii ti8 *sta po"i i trebuie s'mi spui...
, .em"i, n mare parte. :rba"i i femei care i ursc pe neona'
ziti c%iar mai mult dect pe noi, pentru c e vorba de "ara lor. (unt
aici, n *nglia, n 6landa, n "rile nordice, n :alcani, oriunde ope'
reaz F0r"iaD. (unt organiza"i n celule de cincisprezece pn la
douzeci de oameni i sunt finan"a"i de un grup de industriai boga"i
din Aermania.
, +u alte cuvinte, opusul F0r"ieiD.
, 9 normal s fie aa. Auvernul de la :onn reprezint conduce'
rea politic iar oamenii de afaceri ncearc s fie ct mai practici.
Auvernul se vede silit s cear voturi unui electorat e7trem de divi'
zat; dar comunitatea financiar trebuie s se fereasc n permanen"
de izolarea de pe pie"ele lumii din cauza recrudescen"ei nazismului.
, *u un nume, aceti prieteni ai ti8
, Da. i spun antina=os.
, *sta ce mai e8
, .u tiu, dar fratele meu a rs cnd l'a auzit pe 0reddie. * zis
c era legat oarecum de Roma antic i de un istoric pe care'l c%ema
Dio +assius, dac'mi mai aduc bine aminte. #arrH spunea c numele
sta corespunde perfect situa"iei.
EesleH (orenson se %otrse i era furios. .u vedea nici un motiv
plauzibil ca s'i ascund mnia. .u el cutase cu orice pre" s pun
mna pe func"ia de director al 6pera"iunilor +onsulare ci fusese solicitat
personal de ctre un -reedinte cu capul pe umeri care sim"ise nevoia s
.ot/
C
Joc de cuvinte intraductibil/ n limba francez &a,!ette nseamn i Fbag%etD i
..franzelaD.
coordoneze ntr'un fel activitatea tuturor serviciilor secrete. Rspunsese
apelului -reedintelui renun"nd la o pensionare confortabil i lipsit de gri)i
la care avea din plin dreptul dar pe care n'o dorea. Bi nu banii contaser n
calculele lui, avea destui. F*m s le trntesc n fa" tot ce cred euD, i zicea
el mergnd repede i fierbnd de furie. Fot, tot5D
4 se permise accesul n ncperea imens i ddu cu privirea de
secretarul de stat *dam :ollinger, care edea aezat n spatele bi'
roului su. <n fa"a ministrului, aezat pe unul din cele dou fotolii lu'
7oase, se afla un negru nalt i solid, trecut de aizeci de ani i cu tr'
sturi butucnoase. (e numea Kno7 albot i era directorul +4.*.,
fost ofi"er de contrainforma"ii n timpul rzboiului din 1ietnam, un
tip e7trem de inteligent care devenise milionar speculnd la burs.
Lui (orenson i plcea de albot i n permanen" l uimea arta cu
care acesta tia s'i ascund inteligen"a sclipitoare sub aparen"a unui
umor foarte special, neanun"at de oc%ii mari i nevinova"i. 4ns din
punctul de vedere al directorului 6pera"iunilor +onsulare, marea pro'
blem era secretarul de stat :ollinger. (orenson tia c secretarul de stat avea
fler politic dar nu'i plceau calculele reci pe care le fcea acesta ntotdeauna.
9ra ca un arpe lunecos, sau cel pu"in aa l sim"ea el. >
, :un diminea"a, Ees5 i desfur larg :ollinger zmbetul lui "
de circumstan".
-entru el, asta trebuia s f`e o reuniune cu consecin"e serioase i f
voia ca subordona"ii lui s tie c nu era momentul cel mai potrivit
pentru discu"ii cu mnui.
, (alut, stpn al fantomelor, l ntmpin cordial i Kno7 al'
bot, zmbindu'i.
, -e agenda noastr de lucru nu se gsete nimic demn de
umorul tu, Kno7, punct secretarul de stat i privirile lui neutre se
ridicar din %rtiile de pe birou i'l pironir pe albot.
, Da, dar nici n'a)ut la ceva dac stm to"i cu morcovul n
fund, *dam, l contr directorul +.4.*. 6 fi greu, nu zic nu, dar asta
nu nseamn c nu putem rde pu"in. .
, *firma"ia ta pare iresponsabil.
, -o"i s'o numeti cum vrei, dar eu rmn la prerea mea. Dac
n povestea asta mpu"it e7ist nite c%estii cu adevrat iresponsa'
bile, atunci alea sunt informa"iile ob"inute de pe urma F6pera"iunii
(tingD. *lea, att5
, 1reau s iei parte la discu"ii, EesleH, zise :ollinger. 9u nu;
neg, continu el, c lista procurat de agentul secret Lat%am con"ine;
informa"ii incendiare, dar trebuie s lum n calcul i credibilitatea5
sursei. Kno7, n re"eaua de agen"i secre"i de care dispune +.4.*. e7i'
st cineva mai e7perimentat dect #arrH Lat%am8
, Din cte tiu, nu, rspunse directorul +.4.*., dar asta nu e7'
clude complet varianta into7icrii lui Lat%am cu informa"ii false.
, *sta ar presupune c e deconspirat.
, .u cred, vorbi albot.
, *a s'au petrecut lucrurile, le'o trnti (orenson.
, +um8 srir n aceeai clip Kno7 i :ollinger.
, 0ratele lui #arrH, e7plic (orenson, lucreaz pentru mine i a
aflat c%estia asta la -aris, de la o femeie, vduva curiemlui lui #arrH
(% :erlinul de 9st. .eonazitii tiu tot despre F6pera"iunea (tingD.
.umele, obiectivul, c%iar i durata estimativ a misiunii lui #arrH.
, 4mposibil5 strig Kno7 albot aplecndu'se cu tot trupul su
masiv ctre (orenson i fi7ndu'l cu nite oc%i din care ieeau vpi.
4nforma"ia asta e prote)at perfect5
, *r trebui s'"i verifici calculatoarele **'zero.
, (unt inviolabile5
, .u c%iar, Kno7. n cote"ul tu de gini s'a strecurat o vulpe.
, .u te cred5
, +te persoane lucreaz la calculatoarele **'zero8
, +inci, plus trei rezerve; i'am puricat pe to"i, sunt cura"i ca
lacrima.
, &nul din ei are bube, Kno7,
, :ine. *m s'i pun pe to"i sub supraveg%ere total, ca s te
liniteti.
, *i s faci c%iar mai mult, interveni :ollinger, *i s'i pui sub
supraveg%ere pe to"i c"i apar pe lista lui #arrH Lat%am. 4isuse,
parc am avea de'a face cu o conspira"ie la nivel mondial5
, *, nu, zise (orenson, nici vorb s se fi a)uns pn acolo. <nc9
nu. Dar simt nevoia s te ntreb direct, Kno7/ cine a ters n mod
deliberat numele lui !oreau de pe lista care a a)uns la mine8
(urprins, albot tresri i pru s'i piard cumptul, dar i re'
veni imediat.
, mi pare ru, Ees, rspunse el pe un ton cobort, dar infor'
ma"ia ne'a fost transmis de o surs de ncredere, un ofi"er care a lu'
crat pe vremuri la 4stanbul. .e'a amintit c !oreau "i'a salvat via"a
n zona strmtorii Dardanele. 6mul are ndoieli asupra obiectivit"ii
tale, atta tot. +um ai aflat8
, +ineva a fost de acord s se trimit o list de'asta i ambasa'
dorului +ourtland...
, *m fost nevoi"i s'o facem, l ntrerupse albot. .em"ii au dat
drumul la nite informa"ii care din punct de vedere diplomatic l'au
pus pe +ourtland direct n frigare... 0igura acolo numele lui !oreau8
, *gen"ia e renumit pentru scprile ei.
, 6 eroare uman, asta'i5 *vem attea afurisite de calculatoa'
re... 6ricum, n cazul de fa" "i dau perfect dreptate. +nd cineva "i
salveaz via"a, e normal s'l aperi.
, .u i dac eti profesionist, Kno75 i'o retez brutal directorul
6pera"iunilor +onsulare.
, 0ir'ar s fie5 :inen"eles c eti profesionist, aprob albot. De
mult ar fi trebuit s fii n locul meu.
, +%estia asta nu mi'am dorit'o niciodat.
, mi cer scuze. Dar pentru c tot discutm acest subiect, ce
crezi tu despre includerea lui !oreau pe list8
, +red c e o tmpenie.
, *sta e valabil i pentru alte douzeci sau douzeci i cinci de
nume din *merica, iar dac'i mai punem la socoteal i pe asocia"ii
lor, plus personalul din subordine, depim o sut. !ai adugm al"i
aptezeci sau c%iar mai mul"i n *nglia i'n 0ran"a, i printre ei se
gsesc oameni demni de tot respectul. 6are s'o fi luat razna #arrH
Lat%am8
, *sta e greu de crezut...
, 1a trebui s scormonim bine trecutul fiecrei persoane de pe
list, proclam (ecretarul de stat i buzele lui sub"iri se strnser i
mai mult, semnnd cu o lam de ras.
, *dam5 protest albot, gndete'te c ne pui s intrm pe teri'
/
toriul lor, s ne depim atribu"iile. reaba asta e stabilit clar n sta'
tutele de delimitare din >J[5
, *iurea5 La naiba cu statutele lor idioate5 *dic nazitii forfo'
tesc pe coridoarele institu"iilor guvernamentale i noi stm de statute
i delimitri8 i umflm imediat i gata, trosc5
, +e autoritate ne d voie s facem asta8 ntreb (orenson
scrutnd c%ipul secretarului de stat.
, Din ordinul meu personal, dac te roade gri)a. Bi eu rspund.
, +ongresul ar putea ridica obiec"iuni, l pres n continuare di'
rectorul 6pera"iunilor +onsulare, zmbind ironic.
, Bi eu i bag n m'sa, cu +ongresul lor cu tot5 .u vreau dect s
lucra"i n vrfurile picioarelor. Doamne, mcar atta lucru pute"i s
face"i i voi... (au te pomeneti c nu sunte"i n stare8 Aata, la treab5
*far, pe coridor, Kno7 albot ncepu s vorbeasc repede/
, n afara faptului c trebuie s dau de tipul care a penetrat
memoria calculatoarelor **'zero, restul mi se pare o porcrie.
, 9u unul mi'a cam da demisia, rspunse (orenson gnditor.
, *sta nu'i o solu"ie, Ees, l contrazise directorul +4.*. Dac
plecm noi doi, adic tu i cu mine, o s gseasc imediat pe al"ii dis'
pui s fie la c%eremul lui. Btiu c nici lui nu'i convine s clcm
+onstitu"ia, dar )ii sigur c mai trziu are s ne mul"umeasc.
, !erit :ollinger s ne punem pielea n saramur, Kmo78
, 9l nu merit, dar institu"iile noastre da. *m mai lucrat cu di'
rectorul 0.:.4. .u'i att de obsedat de ograda lui, cum era #oover. 9
un tip de treab, a fost )udector i lumea l'a considerat om drept i
cu mare e7perien". *m s'l conving c trebuie ac"ionat discret i cu
dovezi concludente, dar nici lista lui Lat%am n'o putem ignora.
, 9u vd lucrurile altfel, Kno7, rosti ngndurat (orenson. "i
aduci aminte de marele ra%at din >S@, deteptul la de !ac+art%H8
, :a bine c nu, rspunse negrul a)uns director al +.4.*. 4ntra'
sem la colegiu i taic'meu era avocat, apra drepturile civile ale ne'
grilor. L'au fcut comunist i a trebuit s ne mutm la +%icago ca s
putem merge la coal, eu i surorile mele. mi aduc aminte5
, 9i, vreau s te asiguri c cei de la 0.:.4. n"eleg bine similitu'
dinea situa"iilor. .u vrem s distrugem reputa"ii sau c%iar cariere
aruncnd acuza"ii iresponsabile. .u ne trebuie pistolari federali.
*vem nevoie de profesioniti care s ac"ioneze discret.
, 9u am trit printre pistolari din tia, Ees. 9 absolut necesar s'i
oprim la intrarea n defileu. Discre"ie absolut, asta nainte de toate.
, -oate c o s avem noroc, nc%eie directorul 6pera"iunilor
+onsulare, dar ceva (*i spune c navigm prin ape tulburi.
n locuin"a conspirativ a gruprii Hantina=osI din cartierul !arais
se aflau dou femei i un brbat. 9ra un apartament confortabil, dea'
supra unei case de mode din strada Delacort. 0emeia cu prul grizo'
nat se s)tui rapid cu ceilal"i doi/
, l trimitem la csu"a roie din cartierul +arrefour. 1e"i avea
acolo tot ce v trebuie. (ucces, domnule Lat%am5
+ldirea vec%e, cu fa"ada din piatr, cunoscut drept Fcsu"a roieD,
fusese pe vremuri un %an ieftin, transformat acum n local pentru firme care
nu'i puteau permite dect c%irii modeste/ o agen"ie de plasare pentru
personalul necalificat, o firm de instala"ii sanitare, o tipografie mic, o
agen"ie de detectivi particulari specializat n urmrirea so"ilor infideli i a
so"iilor infidele i cteva agen"ii pentru consultan" financiar care abia
reueau s se trasc de azi pe mine. oate spa"iile erau ocupate, dar numai
tipografia i agen"ia de plasare activau legal, celelalte nici mcar nu figurau
n cartea de telefon, fie c func"ionau doar temporar ' de altfel, pe uile lor
erau lipite tot felul de anun"uri privind modificarea programului de lucru ' fie
c dduser de'a binelea faliment. 0irmele acestora din urm nc mai
rmseser, dar n spa"iile lor fuseser amena)ate garsoniere i camere cu cte
dou paturi sau c%iar cteva apartamente minuscule. oate aveau telefoane cu
numere confiden"iale,
fa7uri, maini de scris electrice, televizoare i calculatoare. Dou alei nguste
duceau n spatele cldirii, unde se afla o u glisant mascat de un panou
dreptung%iular. 4ntrrile i ieirile din cas erau programate cu stricte"e i
orice nclcare a regulamentului avea drept consecin" e7pulzarea imediat.
Regulile erau dure, dar asigurau securitatea tuturor.
Lui Lat%am i s'a pus la dispozi"ie un apartament mic de la al treilea
eta), unde fu impresionat de dotarea te%nic, rezultat al tipicei eficiente
germane. Dup ce a fost instruit cum s le foloseasc, DreP se duse n
dormitor, se aez pe pat i se uit la ceas, fcndu'i socoteala c peste o or
o putea suna pe Karin la ambasad. 0aptul c trebuia s atepte atta l
enerva, dar n'avea ncotro/ trebuia s aib rbdare pn cnd ea
avea s'i confirme dac strategia adoptat avusese sau nu succes, c%iar
dac n sinea lui era convins de absurdul situa"iei. Karin era o femeie
ciudat, dominat de amintiri dureroase, i Lat%am nu se sim"ea la largul lui
cnd vedea cum trsturile c%ipului ei cptau brusc un aer ng%e"at i oc%ii i
deveneau metalici, grei, aproape insuportabili. .u, DreP avea i aa destule
probleme pe cap. Bi acum l cuprindea somnul, aluneca n somn... De ce se
gndea la ea n felul acesta8...
Iritul telefonului l fcu s tresar.
, Da8
, 9u sunt, se auzi vocea lui Karin. <"i vorbesc de la unul din
telefoanele de pe biroul colonelului...
, *tunci se poate vorbi liber, o ntrerupse Lat%am frecndu'i cu
putere oc%ii ca s alunge somnul. Eit$oPs$i e lng tine8
, !'am gndit c ai s ntrebi. &ite'l.
Bi n receptor rsun vocea lui Eit$oPs$i/
, (alut, DreP5
, ipii ia mi vor pielea cu orice pre", (tanleH.
, *a se pare, i ddu dreptate veteranul de la A'2. e dai la
fund i stai acolo pn cnd se limpezesc lucrurile.
, +t s se mai limpezeasc, (tanleH8 Utia mi vor capul5
, *tunci trebuie s'i convingem c n'ar fi n avanta)ul lor s'o
fac. rebuie s ctigm timp.
, Bi cum naiba crezi c ar trebui s procedm8
, <n principiu trebuie s'i facem s cread c ar fi mai bine s te
prind viu. <ns ar trebui s tiu mai multe.
, Bi cam ce anume8
, ot. (orenson e eful tu. 0 tot ce po"i ca s'l contactezi i
convinge'l s'mi dea mn liber.
, .u e nevoie s a)ung la el. 9 via"a mea n )oc. &ite cam cum
stau lucrurile...
Bi Lat%am o lu de la nceput, cu dispari"ia lui #arrH n *lpii aus'
trieci, apoi continu cu capturarea i evadarea lui, cu dispari"ia din ar%ivele
de la Eas%ington a dosarelor legate de un general francez necunoscut, cu
mrturisirile lui Jodelle i sinuciderea lui ntr'o sal de teatru.
+nd a)unse la Jean'-ierre 1illier, Eit$oPs$i l ntrerupse surprins/
, +are Jean'-ierre 1illier8 1illier actorul8
, Deci btrnul nebun era ntr'adevr tatl lui8
, .ebun poate, dar nu c%iar ntr'att nct s nu poat adulmeca
urma unui general francez trdtor care a ordonat e7ecutarea ntregii
lui familii. .umele generalului a disprut odat cu dosarele care'l
priveau pe Jodelle. 1illier a reuit s afle c generalul se ascunde un'
deva n 1alea Loarei. La att se rezum informa"ia ob"inut de actor,
plus numrul de nmatriculare al mainii cuiva care s'a artat alar'
mat vzndu'l c punea ntrebri.
, Despre generalul acela8
, 97act, despre unul din cei aproape cincizeci care triesc n
zon. +ineva care era general acum cincizeci de ani trebuie s aib
acum n )ur de nouzeci, dac n'o fi murit ntre timp.
, ot ce se poate, recunoscu i colonelul. !ilitarii de carier,
mai ales dac au trecut prin lupte grele, nu prea a)ung nonagenari.
, -ovestea asta face i din 1illier o "int sigur. (unt sigur c e dis'
pus s'i rite propria via", dar nu'l cred capabil s rite contient via"a
so"iei sau a prin"ilor lui adoptivi fcnd pe "inta vie pentru neonaziti.
, 1rei s spui c l'a programat cineva s se comporte aa8
, .ici nu vreau s m gndesc la una ca asta, mai ales c tocmai
!oreau a fost ultima persoan oficial care a stat de vorb cu 1illier
pn s'i anun"e inten"ia de a anula reprezenta"iile cu 3orio"an.
, .u n"eleg ce vrei s spui, DreP, zise Eit$oPs$i ezitnd.
, -une'"i centura de siguran", colonele5 #arrH ne'a procurat o
list cu nume compromise i !oreau e pe lista asta5
(e ls o tcere electrizat, amenin"toare.
, +olonele5 (per c n'ai czut de pe scaun5
, .u... nu c%iar, mormi Eit$oPs$i. Dar tare mi'a fi dorit s
nu aud vorbele astea.
, Deci care e urmtoarea micare8
, nclcm procedura standard. 1a trebui s'i spunem doamnei
De 1ries unde anume poate fi gsit #arrH la Londra. -ornim de aici
i o s aran)m s intra"i n contact. Ii'o dau acum din nou pe doam'
na De 1ries.
, DreP8 se auzi vocea lui Karin.
, +%iar el5
, L'ai auzit pe colonel +um pot s dau de #arrH8
, #otelul Aloucester. l c%eam Eendell !oss.
, Aata, m apuc imediat de treab. ( nu pleci de acolo i a'
teapt n linite.
, Btii la ce m gndesc8 !i'ar plcea s te tiu alturi.
, Areeti. e'a dezamgi, ofi"er Lat%am.
&ndeva, la subsolul ambasadei americane, un membru al ec%ipei +,
sc%imbul de dup'amiaz, nc%ise butonul care punea n func"iune 3
aparatura de nregistrare a tuturor convorbirilor telefonice purtate n
interiorul ambasadei; scramblerele nu interveneau n cazul telefoanelor
ini"iate din interior. Lucrul acesta nu'l tia nici mcar ambasadorul ' ordinele
veneau direct de la Eas%ington. *gentul privi ceasul de pe ; perete/ mai erau
apte minute pn la ora patru, apte minute pn la sfritul sc%imbului,
timp suficient ca s scoat banda i s'o nlocuiasc pe furi cu una nefolosit.
-utea s'o fac. rebuia s'o fac.
'ie,Hei"!
Capitolul +
,u*rul pacie%tului/ 2L.
.umele/ #arrH J. Lat%am, ofi"er american +4.*.; agent sub acoperire
oficial.
.ume de cod (ting.
Data finalizrii CJ mai ora C[/?@ Fprin evadareD.
4ntervalul de timp rmas; calcul estimativ minimum ? zile, ma7imum
Q zile.
Doctorul Aer%ardt Kroger privi monitorul calculatorului din nou
su cabinet desc%is la periferia localit"ii !ettmac%. 6 clinic
ec%ipat complet se construia n prezent pentru el n regiunea fores'
tier 1aclabruc$ i pn la terminarea lucrrilor i putea continua
aici munca de cercetare. Dar, din nefericire, fr subiec"i umani...
9volu"ia pacientului numrul 2L avea o nsemntate vital.
-rimele rapoarte sosite de la Londra erau entuziasmante. (ubiectul
rspunsese perfect la toate solicitrile anticipate de el. 97celent5
#arrH Lat%am aez receptorul n furc n camera sa de la %otelul
Aloucester din Londra. (im"i cum l npdete treptat un val de cl'
dur, amintiri ale vremurilor luminoase i linitite, insule ale fericirii
aflate n mi)locul unei lumi din ce n ce mai de nen"eles. #arrH' era un burlac
convins. i ddusea de mult seama c era mult prea trziu s mpart cu
cineva sau s impun unei alte persoane propriile sale
gusturi. Dar dac e7istase vreodat o femeie care s'l poat face pe
#arrH s'i sc%imbe via"a, cu siguran" c aceasta ar fi fost Karin,
so"ia lui 0rederi$ De 1ries. 0reddie fusese primul curier controlat de
#arrH n timpul rzboiului rece i #arrH reuise s'i identifice punc'
tul sensibil care fcea din el un agent de e7cep"ie. 4ar punctul acesta
era ura, o ur de nestvilit o ur care devenise cu timpul o adevrat
pasiune. Lat%am se strduise n permanen" s'i ordoneze logic sen'
timentele, avertizndu'l nencetat asupra riscului ca ntr'o bun zi
acea nverunare interioar s e7plodeze pur i simplu i s'l trdeze,
n zadar, cci 0reddie era un romantic supus pasiunii, plutind pe
creasta nspumat a unui val care'i orbise mintea, a)ungnd s scape
de sub control for"a aceasta uria care venea din adncuri.
Karin n"elesese situa"ia. 9a i cu #arrH sttuser de multe ori de
vorb n locuin"a din *msterdam, singuri, n perioade cnd 0reddie
era plecat n misiuni, )ucnd periculosul rol al comerciantului de dia'
mante. <n definitiv, l distrusese tocmai ncp"narea patetic de a nu
se opri la timp.
*a s'a destrmat mica legend care fusese 0reddie De 1ries, iar
Karin nu mai putea fi consolat.
' !ai bine uit5 strigase #arrH la ea. ot nu pricepi c nu mai e
nimic de fcut8
' .u, nu pricep, replicase ea. Dac nu fac nimic, nseamn c
nici el n'a fcut nimic. n"elegi, dragul meu #arrH8
*cum se ntreba n sinea lui ce putea s'i spun mine, cnd va
ateriza la -aris. *r fi cea mai mare prostie ca atunci cnd avea s
dea din nou oc%ii cu ea... (im"ea cum capul i zvcnete din ce n ce
mai tare. 4ntr n baie, ddu drumul la ap i lu nc dou aspirine.
(e privi n oglind. Deasupra tmplei stngi apruse un fel de erup'
"ie, mai palid dect restul pielii, ascuns par"ial de prul n cretere.
Reac"ia ntrziat a sistemului su nervos, fr ndoial.
*uzi un ciocnit la u, probabil vreo camerist. De)a se nsera,
se gndi el ndreptndu'se spre sufragerie. Giua trecuse fr s'o sim'
t. recuse8 !ai bine zis i'o irosise; interogatoriul lui durase aproa'
pe zece ore. <l interogaser n legtur cu informa"iile aduse din br'
logul F0r"ieiD n loc s accepte adevrul lor i s pun imediat
lucrurile n micare. :a, colac peste pupz, mai apruser i nite
tabi de la contrainforma"ii din *nglia, *merica i 0ran"a, care mai
de care mai bgre" i mai plin de idei. 97ista posibilitatea ca #arrH
s fi primit nite informa"ii false a cror veridicitate s poat fi ori'
cnd contestat pornind de la premiza c *le7ander Lassiter fusese R
n realitate agent dublu8 :inen"eles5 le rspunsese #arrH. *bsolut8
orice era posibil, dezinformare inten"ionat sau neinten"ionat, erori;
umane sau de calculator, visul cu oc%ii desc%ii, capricii ale propriei b
imagina"ii, orice5 Dar asta era treaba lor, nu a lui, s accepte sau nu;
valabilitatea informa"iilor sale. 9l misiunea i'o nc%eiase. Le pusese
la dispozi"ie un material i de'acum ncolo intervenea munca de/
evaluare, adic e7act treaba pentru care i primeau ei banii. c
*)unsese n dreptul uii.
, +ine e8
, &n vec%i prieten, (ting5 se auzi o voce.
3at&ird! Lat%am ncremeni. +atbird, omul al crui nume de cod
nu'l tia nimeni de la +4.*.5 ;
, 6 clip, zise el repede. *cum am ieit de sub du, stai s iau
ceva pe mine...
(e duse iute n baie s'i ude fa"a i prul, apoi "ni n dormitor;
ls pantofii, pantalonii, osetele i cmaa, (%-a din dulap %alatul
trase sertarul de sus al comodei i lu revolverul miniatural primit de
la ambasad, strecurndu'l cu un gest rapid n buzunarul %alatului
apoi se duse n fine la u i o desc%ise larg. ;
, Domnul +atbird, zise el fcnd loc individului scund i palid
cu oc%elari cu rame metalice.
, &n iretlic nevinovat, rosti vizitatorul, sc%i"nd un zmbet ct
se putea mai plcut.
, &n iretlic8 8
, Btiam c trebuie s fii e7tenuat, aa c m'am decis s recurg la
un nume de acoperire... *sta n cazul c ai fi fost sub influen"a
medicamentelor i ai fi sim"it nevoia s dai vreun telefon. +entrala
n'are nici un interes s fac valuri. !ai trziu da, dar nu acum.
, ( n"eleg c nu eti +atbird...
, Btiam c o s m primeti imediat dac apelez la numele de
cod F(tingD, l ntrerupse vizitatorul. -ot s iau loc8 .'am s te de'
ran)ez prea mult.
, Da, sigur c da, rspunse #arrH, invitndu'l cu un gest al
minii ctre col"ul unde se gseau o canapea i cteva fotolii.
6aspetele prefer mi)locul canapelei iar Lat%am se aez ntr'un
fotoliu, astfel nct stteau fa" n fa", despr"i"i de o msu".
, De ce nu vrea Eas%ingtonul ca prezen"a ta s fie cunoscut8
, <n orice caz, eti mult mai treaz dect asear, observ necu'
noscutul, cutnd s dea vocii sale un timbru ct mai cald i mai
plcut.
, 9ram prea obosit...
, 6bosit8 se mir vizitatorul ridicnd vocea. *i leinat n timp
ce stteam de vorb. .u'"i mai aduci aminte8 Ii'am spus c revin
dup ce te mai odi%neti pu"in.
, Da, destul de vag... dar te rog s'mi rspunzi la ntrebare. Bi
mai vreau s'mi ar"i o legitima"ie. +e interes are Eas%ingtonul s
rmi n umbr8 *r fi trebuit s fie e7act invers.
, 0oarte simplu/ fiindc nu tim cine e cu noi i cine nu.
Bi necunoscutul scoase din buzunarul vestei un ceasornic de bu'
zunar i l puse pe msu", apoi suportul negru din plastic n care se
afla legitima"ia i pe care i'l ddu lui Lat%am fr s'l desfac.
, .u vreau s te obosesc prea mult, zise el cu un aer n"elegtor.
De altfel, aa sun i ordinul...
#arrH pipia i ntorcea pe toate pr"ile suportul, fr s'l poat
desc%ide.
, +e naiba mai e i asta8 .u dau de...
+atbird lu ceasul de pe msu" i aps pe remontoar. Lat%am
nu mai apuc s termine fraza. 6c%ii i pierdur concentrarea i
pupilele i se dilatar. +lipi repede de cteva ori apoi muc%ii fe"ei i se
rela7ar.
, :un, *le75 i vorbi oaspetele pe un ton poruncitor. (unt bunul
tu prieten, Aer%ardt mcelarul. +e mai faci, prietene8
, :ine, doctore, m bucur c ne auzim.
, *vem o legtur telefonic mai bun n seara asta, nu'i aa8
, elefonic8 Da, presupun c da.
, Lucrurile au mers bine azi la ambasad8
, La naiba, nu5 4dio"ii m ntreab tot felul de lucruri la care ar
trebui s gseasc ei rspunsurile, n nici un caz eu5
, Da, n"eleg. +ei care lucreaz n cealalt meserie a ta...cea de'
spre care noi nu discutm niciodat... aceia ncearc s se apere cu
tot dinadinsul, aa'i8
, Da, e mai mare ruinea.
, "i dau perfect dreptate. Dar acum ce planuri ai8
, !ine diminea" zbor la -aris. 6 s'mi vd fratele, i pe nc
cineva la care "in foarte mult, Aer%ardt. 1duva unui tip cu care am
lucrat cnd m ocupam de :erlinul de 9st. (unt e7traordinar de ne'
rbdtor s'o revd. *re s m atepte la aeroport, n salonul de pro'
tocol. 1ine cu o main de la ambasad.
, 0ratele tu nu poate veni s te ntmpine, *le78
, .u... De fapt, ia stai pu"in5 +um adic8
, 9i, nu'i nimic, nu'"i mai bate capul, se grbi s'l liniteasc
oaspetele. &nde se afl fratele acesta de care vorbeti8
, (e ferete s fie vzut, au ncercat s'l omoare.
, +ine a ncercat8
, Btii bine. 9i... adic noi...
, Deci rmne pe mine diminea", n salonul de protocol. e re
feri la aeroportul De Aaulle, nu8
, Da, la ora zece.
, :ine, *le7. "i doresc s te bucuri din plin de rentlnirea cu
fratele tu i cu femeia de care spui. (unt sigur c e o doamn deo
sebit, prietenul meu Lassiter e un om interesant, are o mul"ime de
fa"ete. !ai vorbim, *le7.
, &nde pleci, cine eti tu8
, (unt c%emat n sala de opera"ii. rebuie s operez.
, Da, normal. ! mai suni8
, +u siguran", *le7.
1izitatorul se aplec nainte i continu s vorbeasc pe un ton ferrm
i linitit, privind "int n oc%ii goi de orice e7presie ai lui Lat%am/
, Iine minte, trebuie s respec"i toate dorin"ele vizitatorului din
Eas%ington. 9l e7ecut nite ordine. &it'i numele de pe documentul
cu care "i s'a legitimat. 9 un act autentic, singurul lucru care te inte
reseaz n clipa de fa".
, :inen"eles, ordinele sunt ordine, c%iar dac sunt stupide.
Ridicndu'se pu"in de pe canapea, +atbird se ntinse peste msu"
i i lu legitima"ia din mna lui Lat%am, care nu opuse nici o re'
zisten". Desc%ise suportul, se aez la loc pe canapeadi lu ceasul
de buzunar de pe msu". *ps remontoarul i rmase cu el n m'
n pn cnd observ c Lat%am i poate concentra privirile i cli'
pete din nou, devenind contient de locul unde se afl. :rbia lui i
recapt fermitatea i muc%ii fe"ei revenir la normal.
, -oftim5 e7clam +atbird nc%iznd cu zgomot suportul de
plastic. *cum tii c legitima"ia, fotografia i restul sunt autentice.
-o"i s'mi spui -eter.
, Da... sunt autentice. Dar tot nu pricep... -eter... :ine, e'n re'
gul, trebuie s rmi n umbr, dar de ce8 +are din membrii co'
misiei care m interog%eaz nu e curat8
, .u e treaba mea s rspund la asemenea ntrebri.
, :ine. Dar cum poate fi pus n discu"ie vreunul din membrii
comisiei8
, -oate c primii nu, dar li s'au mai alturat i al"ii...
, Da, a fost un circ... -ur i simplu se strduiau s scoat din
discu"ie nite nume nainte de a ncepe puricarea general...
, Bi tu ce zici de numele alea8
, .u conteaz ce cred eu personal, -eter. :inen"eles c unele
m surprind i pe mine, dar eu am a)uns la surs i m'am bucurat de
o ncredere total. Andete'te, am fost unul din principalii lor finan'
"atori, adeptul entuziast al cauzei, aa c n'ar fi avut nici un motiv s
m dezinformeze tocmai pe mine.
, +ircul zvonul c neonazitii ar fi tiut de la nceput ce e cu tine.
, .u e doar un zvon, fiindc au s dea de n"eles n dreapta i'n
stnga c%estia asta. Bi noi am procedat la fel cnd am dat de cte o
c7rti89 sau agent dublu care a ters'o la !oscova dup ce ne'a tras
clapa. :inen"eles c dup aia ne'am btut cu pumnii n piept ce iste"i
am fost c l'am mirosit de la nceput i l'am lsat s ciuguleasc
doar date false sau inutile... cnd de fapt era e7act pe dos.
, *i dreptate, #arrH, zise vizitatorul ridicndu'se. e rog nu
cumva s ui"i ce'am discutat. <n seara asta nu ne'am ntlnit. Bi nu
m nvinov"i pe mine, apuc'i de guler pe tipii de la Eas%ington...
!usafirul lui Lat%am iei pe coridor i se ndrept spre lifturi. 4n'
tr n cabin i cobor un singurVeta) pn la apartamentul lui, aflat
c%iar sub cel ocupat de Lat%am. nuntru, pe birou, se gsea ec%ipa'
ment electronic de ascultare. *ps pe cteva butoane ca s deruleze
banda de la nceput i verific acurate"ea nregistrrii. Ridic recep'
torul i form numrul din !ettmac% al doctorului Aer%ardt Kroger.
, *ici :rlogul lupilor, rspunse n surdin o voce de la cellalt
capt al firului.
, (unt +atbird.
, 1erific linia.
, 4mediat.
4ndividul care i spusese -eter lu de pe birou un cablu sub"ire
care avea la unul din capete un cletior gen crocodil, cu din"i foarte,
ascu"i"i. -rinse crocodilul de firul receptorului i rsuci cablul n )u',
rul lui pn cnd pe linie interveni o secven" scurt de parazi"i.
, !etrometrul meu nu arat nimic, dar nu tiu cum e dincolo...
, Lacrim. D'i drumul.
F...un prieten vec%i, (ting...D se auzi n difuzoare. :anda se deru'
la ncet pn la sfritul nregistrrii. F*i dreptate, #arrH... nu c!m-
va s ui"i ce'am discutat... nu m nvinov"i pe mine, apuc'i de
guler pe tipii de la Eas%ington...D
, +um evalua"i informa"iile8
, -acientul se afl n pericol, rspunse doctorul Kroger. 0eno;
menul e valabil pentru ma)oritatea agen"ilor infiltra"i sub alt idem
titate/ subcontientul l ndeamn s treac de la o identitate la alta
n clipa de fa" lupt cu el nsui ca s'i recapete identitatea ini"ial.
.u e deloc ceva neobinuit ca o persoan cu dou identit"i s a)un'
g n timp la adoptarea unei personalit"i duale.
, n numai dou zile a reuit s realizeze tot ce dorea"i de la el
Lista n sine a fost suficient ca s'i dea peste cap pe to"i dumani
notri. .u prea sunt dispui s cread n veridicitatea informa"iilor
aduse de Lat%am i sunt foarte ve%emen"i n contestarea listei. <l voi
lic%ida eu personal cnd iese pe coridor. +e'mi ordona"i s fac8
, *sta ar contribui enorm la ntrirea credibilit"ii listei, dar
deocamdat nu e cazul.
, 0ratele lui urmrete mai departe pista legat
de vagabondul acela senil, Jodelle, i dac'l ucidem acum pe #arrH Lat%am
e7ist riscul compromiterii ntregii opera"iuni. *r fi o adevrat catastrof.
(ufr c nu pot urmri ndeaproape evolu"ia pacientului meu, dar interesele
micrii noastre sunt pe primul plan i trebuie s fac i eu la rndul meu
sacrificii. #arrH ne va conduce fr
voia lui ctre frate'su, DreP, alt tip care nu vrea s stea la un loc, i po"i
lic%ida atunci pe amndoi.
, .u e greu. Dispunem de itinerariul lui Lassiter.
, &rmrete'i pe amndoi i ucide'i. -e urm l lic%idezi i pe
carag%iosul acela de 1illier, actoraul, ca s dispar orice pist care
duce spre valea Loarei.
*vionul ateriza pe o pist secundar a aeroportului +%arles de
Aaulle din -aris. +ursa nu fusese anun"at pe tabloul sosirilor.
+obornd din avion, #arrH era aproape emo"ionat. (e gndise la
Karin tot timpul. 6 rela"ie complicat.
Bi rela"ia asta se complic de'a binelea cnd Karin se repezi la el
mbr"indu'l i srutndu'l. 0r s scoat o vorb, l'a trecut rapid
de punctele de control i s'au ndreptat spre o parcare cu regim spe'
cial, plin de oameni n uniform. +"iva "ineau n les cini. !aina
era un Renault negru cum erau la -aris cu miile. Karin De 1ries urc
la volan i #arrH se aez lng ea.
, .u meritam un ofer8 ntreb Lat%am.
, .u putem s mai implicm i pe altcineva, replic ea. DreP se
afl sub protec"ia gaiprii antina=os, cred c ai auzit de ei...
<l privea intens, ca i cum ar fi ateptat ceva de la el.
, Da. <ntr'o noapte m'au ateptat cu un camion. !'am prefcut
c nu n"eleg ce spunea individul care m'a contactat, ar fi dus la dis'
cu"ii filologice i nu era cazul.
, .u trebuie s te temi. Lucrez cu ei de un an, de cnd eram la
#aga.
, ! bucur nespus s te vd, ngim #arrH.
, Bi eu, #arrH... mi'am fcut gri)i. Din clipa cnd am aflat c
F0r"iaD tia totul despre tine...
, +um8 Btiau despre mine8 o ntrerupse Lat%am violent, fcnd
oc%ii mari. +um adic Ftiau tot despre mineD8
, .u "i'a spus nimeni8
, .u'i adevrat5 aproape c strig #arrH.
, :a da, #arrH. 4'am e7plicat lui DreP cum am aflat.
, u8
#arrH Lat%am i duse minile la tmple i aps cu putere.
(trnse oc%ii att de violent nct ridurile i se accentuar nefiresc.
, +e'i cu tine, #arrH8
, .u tiu, darm doare capul cumplit5
, rebuie s te vad un medic...
, .u. .u trebuie. 9u sunt *le7ander Lassiter... sau mai bine zis
am fost *le7ander Lassiter, doar asta am fost eu pentru ei.
, ! tem c nu, #arrH5
Karin i arunc o privire fugar i plin de ngri)orare. -e tmpla
stng a lui #arrH apruse un cerc purpuriu care zvcnea.
, *m adus o sticl de coniac. Desc%ide'o i trage o ng%i"itur.
*re s te calmeze.
, .u aveau de umde s tie5 se nec de furie Lat%am n timp ce se c%inuia
cu degete tremurtoare s desc%id capacul sticlei. .u tii ce spui5
, -oate c m'am nelat, btu n retragere Karin, alarmat de ve'
%emen"a lui. :ea pu"in i linitete'te. .e ntlnim cu DreP la un %an
vec%i de la periferie, n cartierul 1ille)uif. Rela7eaz'te, #arrH.
, Da, da, aa am s i fac, pentru c, draga mea... scumpa mea
Karin... te'ai nelat, da. *sta are s "i'o confirme i fratele meu, dar
i Aer%ardt Kroger. 'imt *le7 Lassiter, am fost *le7 Lassiter5
, Aer%ardt Kroger8 ntreb Karin dezorientat. +ine mai e i ;
acest Aer%ardt Kroger8
, &n afurisit de nazist... care e un medic strlucit.
, ntr'un sfert de or, ma7imum douzeci de minute, a)ungem...
6 s vorbim despre vremurile de altdat. "i aduci aminte de seara
aceea, cnd 0reddie a venit acas c%erc%elit i a "inut mor"i s )ucm
F!onopolHD8
, 6%o, cum s nu5 * aruncat pe mas un pumn de diamante ib
ne'a pus s le folosim pe post de )etoane5
, (au de noaptea cnd noi doi am but vin i am ascultat.
!ozart pn diminea"a... ;
, +um s ui"i aa ceva8 mormi Lat%am sorbind din sticl, dar
/
cu priviri la fel de ntunecate. 0reddie a ieit ca o furtun din dormi'c
tor i striga c nu poate s doarm. * trebuit s aruncm n el cu
perne ca s'l potolim.
, (au diminea"a aceea din cafeneaua de pe c%eiul eeeerengrac%t,.>
cnd l'am btut la cap pe 0reddie c nu e n stare s se arunce n ca'
nal ca s'i impun teoria lui despre poluare8
, Bi era gata s'o fac, iubito5 -ot s )ur c n'a lipsit mult s se;
arunce5
*)unser la %anul simplu i auster i Karin iei din osea ca s
J
parc%eze maina. Locul era izolat i ncon)urat de cmpuri lsate n5
paragin.
DreP i privea apropiindu'se. #arrH i Karin erau o perec%e mi';
nunat, preau doi ndrgosti"i care fugeau de lume i veniser aici,
n col"iorul acesta ti%nit, unde s se ascund. c
F.imeni nu poate fugi de el nsui>>, gndi DreP, ridicndu'se s'i
ntmpine.
, #arrH, ai scos din min"i o lume ntreag5 Lista i'a pus pe )ar pe
to"i, +asa *lb, Londra, -arisul, to"i sunt nnebuni"i... Gici c vine
apocalipsul, ce s mai discutm5
, 9u n'am contribuit cu nimic la c%estia asta, tot meritul e al lui
Lassiter, rosti slab #arrH aezndu'se la mas.
!inile i tremurau i i masa fr ncetare fruntea. DreP privi
spre Karin, care l cerceta i ea pe #arrH cu un aer ngri)orat.
, <ntreab'l pe Aer%ardt Kroger, el "i poate confirma c%estia
asta, continu #arrH.
, Usta cine e8
, 9i, n'are importan", interveni Karin fcndu'i semn lui DreP
s nu insiste. &n doctor.
, :ine'bine, doctor, n"eleg, dar cine e...
, are mai eti curios5
, 9 cumva un secret, #arrH8
, <ntreab'l pe Lassiter, eu nu pot s'"i spun nimic.
, *%5 -entru numele lui Dumnezeu5 izbucni DreP sim"ind c'i
pierde rbdarea. Doar t! eti Lassiter5 n"eleg, glum'glum, dar nici
aa, s'o "ii ntruna cu c%estia asta5...
, ! doare... *%, Dumnezeule sfinte, ce m doare5... +eva nu
e'n regul...
, +e e cu tine, #arrH, dragul meu8
# Dra,!"...8 Btii ce mult nseamn cuvintele tale pentru mine8 *i
ntr'adevr idee ct de mult te iubesc, ct te ador, Karin8
, Bi eu... i eu te ador, #arrH, rspunse ea speriat i n clipa
aceea #arrH izbucni n lacrimi i i czu la piept.
, e iubesc att de mult5 gemu el a)uns n pragul isteriei, n timp
ce Karin i legna capul n bra"ele ei. Dar m doare aa ru5
, Doamne5 murmur DreP ca pentru sine, privind stupefiat ce se
ntmpla de cealalt parte a mesei.
, rebuie s'l vad un medic, i opti Karin. Din main era aa...
, *i dreptate, nenorocita asta de misiune a fost al naibii de
lung. +%ristoase, uite ce...
, (un dup o ambulan" s vin imediat5 9u trebuie s rmn
lng el.
DreP se ridic c%iar n clipa n care doi ini narma"i cu automate
i purtnd cagule pe cap se npusteau n local.
, La pmnt5 rcni el sco"nd pistolul din toc i ncepnd s
trag.
<l nimeri pe primul i se arunc n spatele te)g%elei barului, dar al
doilea individ alerga spre masa lor, trgnd rafale scurte i dese.
DreP sri n picioare i trase i el foc dup foc, pn cnd ncrc'
torul se goli. &n glon" l lovi pe atacator n stomac, fcndu'l s sca'
pe arma din mn i s se prbueasc. +ei c"iva clien"i fugeau cu
"ipete ngrozite spre ieire i DreP alerg spre masa unde i lsase pe
#arrH :i pe Karin. 9a zcea pe podea, strngnd convulsiv bra"ul lui
#arrH. ncercase s'l trag dup ea. 9ra rnit, mna dreapt i i roia
de snge, dar tria. n sc%imb #arrH Lat%am murise. Aloan"ele i m'
prtiaser creierii i "easta i rmsese ntreag doar pe )umtate.
Restul nu mai era dect un amestec de snge, ac%ii de os i nite
zdren"e de "esuturi albe. DreP nc%ise oc%ii.
F* fost, gata, de'acum nseamn trecut. .oi doi facem parte din
trecut. -rezentul e o nenorocire personal i'mi apar"ine...D
+u gesturi ca de automat, cut prin buzunarele lui #arrH, lun'
du'i portofelul i %rtiile dup care ar fi putut fi identificat. De ce8
*sta nici el n'o n"elegea, dar tia c trebuie neaprat s'o fac. Reuii
s'o ridice pe Karin, care gemea tot timpul, i nfur mna rnit n'
tr'un ervet de pnz luat de pe mas i strig la eful de sal, care se;
ascunsese n buctrie, s sune imediat la poli"ie. !ai trziu avea s
nceap i o anc%et amnun"it, desigur, dar acum nu era timp.
rebuia s'o duc imediat pe Karin la un medic.
4ar apoi, c%iar dac asta ar fi nsemnat s nu mai fac nimic
altceva pn la sfritul vie"ii, DreP Lat%am )ur lui Dumnezeu b
tuturor zeilor la care se nc%inau oamenii de pe fa"a pmntului c va
distruge F0r"iaD.
, .u ai cum s mergi n biroul tu, zise Karin, ntins pe o targ
mobil n cabinetul de c%irurgie. .u pot s te pierd i pe tine.
, rebuie s'l gsesc pe Aer%ardt Kroger. rebuie neaprat s
dau de el5 +ine e8 +e tii despre el8
, Btiu doar c e medic... i probabil e neam".
Karin l cercet discret pe DreP. 9ra surescitat, dar se prea c
nu numai din cauza mor"ii lui #arrH. f
, D'i drumul, DreP, spune ce ai pe inim.
, -oftim8
0usese neatent, prea c revine de departe, cu mare greutate.
, Btiu c te doare sufletul pentru #arrH. Dar rzbunarea e un
preparat pe care trebuie s'l mnnci rece. 0uria nu te a)ut s fii
nici logic nici eficient. #arrH ac"iona ntotdeauna cu snge rece.
, +orect. +u snge rece. 9ra ca g%ea"a. 6c%ii i se nclzeau nu'
mai cnd sttea de vorb cu mine i cu o verioar de'a noastr, care
a murit de cancer. Bi cu tine a fost altfel dect... dect cu ceilal"i,
adug DreP ezitnd.
Karin nc%ise oc%ii i oft adnc.
, +um era n... copilrie8
+uvntul FcopilrieD l rostise ncet, abia optit. 9ra un sentiment
deprtat napoi, la care nu se mai putea a)unge.
, 9ra e7cep"ional n toate, avea un coeficient de inteligen" ieit
din comun. +nd i'a dat doctoratul nici nu mplinise douzeci i trei
de ani. 1orbea de pe atunci cinci sau ase limbi.
, * avut o via" plin...
, #m5... *dep"ii lui 0reud ar avea la dispozi"ie destul material.
ensiunea dintre un tat cu principii, mereu plecat, i o mam minu'
nat, e7trem de intuitiv, contient de cstoria ratat dar %otrt
s'i ndeplineasc misiunea casnic...
, Bi tu8
, 9u... cred c am luat mai multe de la mama. :et% a fost n tinere'
"e o atlet de e7ce"ie, cea mai bun alergtoare din ec%ipa de atletism a
colii. *vea anse mari s prind 6limpiada... dar l'a cunoscut pe tata.
, De ce mi spui toate astea8
Karin l privea "int, micnd ncet mna banda)at.
, -oate pentru c vreau s m cunoti mai bine. De fapt, ncerc
s pun cap la cap nite fire rupte. Btii, uneori fac anumite lucruri c'
rora nu le gsesc e7plica"ia dect mult mai trziu. +nd cutam prin
buzunarele lui #arrH i el zcea acolo nsngerat, spulberat de gloan'
"e, nu tiam de ce fac asta. Btiam doar c trebuie s'o fac. Din str'
fundurile mele cineva mi ordonase s fac asta i eu trebuia s e7e'
cut. -are absurd, mai ales n situa"ia aceea...
, l a)utai cumva i dup moarte. .u e nimic ciudat aici, ncerc
ca s'l liniteasc.
, De fapt, voiam ca el s nu fi murit. .u te uita aa, tiu ce vor'
besc. *cum fii foarte atent/ printre cei prezen"i la locul atentatului
nu era nimeni care s'l poat identifica. #arrH poate fi oricine, din
punct de vedere legal. -ot fi c%iar eu.
, 1rei s fii mai clar8 se nfior Karin. +e'i asta8
, :ine, s fiu mai clar. rebuie s'i iau locul lui #arrH. De acum
ncolo e! 2oi fi Harr= Latham. Bi acum iart'm, trebuie s'l sun pe
Eit$oPs$i. 6 s cam aib de lucru5
Capitolul 1.
+olonelul (tanleH Eit$oPs$i ac"iona rapid, apelnd la cei care
de'a lungul anilor i rmseser datori. Bi erau destui. Lu legtura
cu ad)unctul efului (iguran"ei pariziene, un fost ofi"er de contrain'
forma"ii care condusese garnizoana francez din :erlin, un tip al nai'
bii de iste" cu care Eit$oPs$i, pe atunci maior de contrainforma"ii n
armata american, fcuse sc%imb de date ocolind regulamentele i le'
gile, treab care l'ar fi putut duce pe scaunul electric ' Fti"i, ne'am
gndit c noi doi oricum eram de aceeai parte a baricadei, domnule
senator.D +olonelul dispunea acum nu numai de cadavrul lui #arrH,
ci i de cele ale asasinilor si. oate trei au fost introduse sub nume
fictive n frigiderele morgii de pe rue 0ontenaH i asupra atacului te'
rorist s'a pus un embargou informa"ional total.
Eit$oPs$i fusese de la nceput de acord cu propunerea lui DreP
Lat%am, n"elegnd din prima clip un lucru care acestuia i scpase.
Dispari"ia cadavrului lui #arrH avea s creeze o anumit confuzie n
rndurile urmritorilor, iar prin lipsa oricror informa"ii, la care se
aduga i dispari"ia fr urm a celor doi ucigai, confuzia devenea
serioas i putea genera acte necontrolate.
ntr'o camer de %otel din apropierea aeroportului 6rlH, pregtit
s plece spre !iinc%en cu avionul care urma s decoleze n mai pu"in
de dou ore, individul slbu", cu oc%elari cu rame metalice, se nvr'
tea agitat prin fa"a ferestrei. -rivirile i erau atrase din cnd n cnd
de avioanele care decolau ori aterizau pe o pist sau alta iar vuietul
motoarelor l fcea i mai nelinitit. La fiecare cteva secunde se ntorcea
i se uita concentrat spre telefonul care se ncp"na s rmn mut.
Luase legtura cu filiala din -aris a grupului B"it;krie,er, ucigaii de
elit forma"i de F0r"ieD, dou sute de oameni de o mobilitate e7tra'
ordinar care operau n 9uropa, *merica de (ud i (tatele &nite/
+atbird fusese informat din sursa cea mai sigur c n patru ani de
cnd ncepuser s primeasc misiuni, numai trei czuser ' doi fu'
seser prini dar reuiser s se sinucid nainte de a fi interoga"i iar
al treilea fusese mpucat la -aris n timpul e7ecutrii unei misiuni.
Despre cei trei nu transpirase nimic, F0r"iaD impusese un secret ab'
solut asupra acestor lucruri. -n i +atbird fusese nevoit s cear
a)utorul omului numrul doi din conducerea F0r"ieiD, generalul von
(c%nabe, ca s poat intra n legtur cu organiza"ia din -aris.
*tunci de ce nu suna telefonul8 De ce ntrzierea asta8 (e declanase
o opera"iune de fila) e7trem de bine pus la punct, nc din clipa sosirii
lui #arrH Lat%am la aeroport, la ora zece i douzeci i opt de minute, i se
acoperise i plecarea lui de acolo cu maina, aproape de ora unsprezece, fr
s simt nimeni nimic. *c"iunea demarase superb, bie"ii erau
fr discu"ie nite profesioniti de clas, dar acum era trecut de unu i
)umtate i nimic, nimic, nimic5 +atbird sim"ea c'i plesnesc creierii. (e
ndrept n grab spre telefonul de pe noptier i form numrul la care
puteau fi gsi"i profesionitii B"it;krie,er.
, Depozitele *vignon, bun ziua, rspunse n fran"uzete o voce
plcut de femeie.
, 1 rog, cu sectorul frigorific, cu %onsie!r Airou7.
, ! tem c e ocupat...
, !ai atept e7act treizeci i dou de secunde i dac linia lui
%onsie!r Airou7 nu se elibereaz pn atunci, anulez comanda.
0emeia pru s ezite o clip, apoi spuse/
, n"eleg. .u va fi nevoie, domnule, ave"i legtura.
, *lo, +atbird8 se auzi n receptor o voce de brbat.
, &f, gemu uurat +atbird, mcar bine c n'am ncurcat paro'
la... +e naiba se ntmpl8 De ce nu m'ai sunat pn acum8
, -entru c nu am nici eu nici o tire.
, :ine, dar e ridicol5 rbufni furios +atbird. *u trecut mai bine
de trei ceasuri i nici...
, .u ridica tonul la mine. &ltimul contact cu ec%ipa l'am avut
e7act acum o or i dousprezece minute. otul era conform planu'
lui. 6amenii notri urmreau de la distan" un Renault negru condus
de o femeie, n care se afla i Lat%am. &ltimul lor mesa) a fost Fsi'
tua"ia e sub controlD. !ai clar de'att ce vrei8
, .u... Dar zici c asta a fost acum o or i ceva8
, Da.
, Bi de atunci nimic8 .imic8
, .u. Ii'am spus c a fost ultimul mesa).
, Bi unde se afl oamenii ti acum, n clipa asta8
, *sta a vrea s tiu i eu.
, Bi ncotro se ndreptau8
, (pre nord, n afara -arisului. .'au precizat unde.
, De ce8
, +u attea frecven"e radio libere, asta ar fi fost o impruden" de
amatori. 4ar cei doi bie"i ai mei n'audat gre niciodat.
, +rezi c e posibil s nu le fi mers8
, eoretic e posibil. -ractic nu. Bansele sunt e7trem de mici.
, +%estia asta cu Fe7trem de miciD nu nseamn pentru mine
nimic. 6pera"iunea asta e vital5
, oate opera"iunile noastre sunt vitale.
, +e s'i spun lui von (c%nabe8 !ai e pu"in i pleac avionul.
, +atbird, rosti Airou7 cu tonul omului a crui rbdare are i ea
o limit, ntrebarea asta trebuie pus altfel/ F+e'o s'i spunem noi lui
von (c%nabe8D
Bi trnti receptorul.
Dup alt )umtate de or n care a stat ca pe )ratic, +atbird se
%otr i form numrul unui comple7 de cldiri n construc"ie din
zona 1aclabruc$ din Aermania.
, 6 informa"ie inutil, absolut inutil, se nfurie generalul von
(c%nabe, rostind sacadat cuvintele. 6biectivele trebuiau eliminate, e
clar8 *m aprobat ordinele date de Herr Doktor Kroger pentru c,
dumneata i'ai spus c tii bine traseul i nu vor fi dificult"i.
, +e'a putea s v mai spun, Herr Aeneral8 .u e7ist nici;
mcar o informa"ie, nu s'a primit nici un mesa), absolut nimic.
, 1erific prin omul nostru de la ambasada american. -oate a
auzit el ceva.
, De)a am fcut'o, domnule. &ltima discu"ie interceptat de el
confirma faptul c fratele lui Lat%am se afla sub protec"ia gruprii
antinct=os. Dar nu tia unde.
, Rmi la -aris. ! suni imediat ce afli ceva.
, *cum tu ai luat'o razna5 strig Karin De 1ries. Andete'te c
tipii aceia te'au vzut i deci te cunosc, aa c nu mai ai cum s )oci
rolul lui #arrH5
, :a am s pot, dac ei n'au s m vad, rspunse DreP. !
mut dintr'un loc n altul i "in n permanen" legtura cu tine i cu
colonelul. *mbasada nu e un loc sigur. * fost penetrat, asta am
aflat'o asear, cnd m'am pomenit cu un #itler n miniatur fcnd
pe oferul. +red c am putea afla despre cine e vorba.
, +um8
, *m s te sun de trei'patru ori la rnd, dndu'm drept #arrH, ca
s'"i cer nite %rtii din dosarele lui DreP, fratele meu care a decedat.
*m s'"i indic pe unul din curierii lui Eit$oPs$i s se ntlneasc cu
mine undeva, ntr'un loc aglomerat. 9u am s m aflu acolo, dar fr s m
zreasc nimeni. Dac apare curierul care trebuie i vd c nu e filat, perfect.
6 s am gri) s arunc tot ce'mi trimite. -e urm te caut iar la telefon, cu o
c%estie urgent, s'mi mai trimi"i ceva fiindc am dat de un
fir. 9 un semnal, tu trebuie s pui receptorul n furc i s nu spui nici
un cuvnt. ( nu ncerci s'mi transmi"i absolut nimic.
, 4ar dac apare cineva, ai s tii din primul moment c e un
neonazist i telefonul e ascultat, l ntrerupse Karin.
, 97act. Bi dac avem noroc, poate c'l pescuim i'l dm pe
mna c%imitilor notri.
, Bi dac sunt mai mul"i8
, *m folosit i eu cuvntul FdacD.
, ncerc s gndesc ca tine i constat c planul acesta are un
cusur/ ce motiv ar mai avea #arrH Lat%am s rmn la -aris8
, -entru c e un tip al naibii de tenace. .u uita, e vorba i de
moartea lui DreP, fratele lui.
, (un bine, i ddu dreptate Karin. Dar cum ai s faci ca s
rspndeti vestea asta8
, *ici cam aa e, e destul de greu, recunoscu DreP. ipii de la
+.4.*. au s m boceasc i au s'l ia pe Fnu tiuD n bra"e, au s nege
pn la Dumnezeu c m'ar fi vrt ei n treaba asta. 6ricum ar fi, nu
po"i s'i dai de'o parte. -oate are i Eit$oPs$i vreo idee. * rmas s
m ntlnesc cu el ceva mai ncolo, ntr'o cafenea din !ontmartre.
, u i colonelul8 Bi atunci cu mine cum rmne8
&a ane7ei n care se aflau se desc%ise i intr medicul.
, Doamn, vetile nu sunt c%iar rele/ (unt convins c ve"i rec'
tiga minimum optzeci la sut din mobilitatea minii drepte. Din pca'
te, ve"i pierde vrful falangei de la degetul mi)lociu, dar vi se va
putea fi7a o protez permanent pe deget.
, !ul"umesc, doctore. *m s revin pentru consult dup cinci
zile, aa cum mi'a"i spus.
, (cuza"i, domnule... 1 numi"i Lat%am8
, 97act.
, rebuie s'l suna"i pe un domn ( din Eas%ington. -ute"i folo'
si telefonul meu, costul convorbirii va fi inclus n nota de plat.
, Dac mai sun, te rog s'i spui c m'ai cutat, dar plecasem
nainte de a apuca s'mi comunici mesa)ul lui.
, .'are s se supere, domnule8
, "i va mul"umi, oricum. 9l personal aprob decontarea notelor
de plat.
, Da, n"eleg...
, .u n"eleg,' spuse Karin ntorcndu'se ctre DreP pe cnd
mergeau pe aleea betonat spre parcarea clinicii. De ce n'ai vrut s
vorbeti cu (orenson8 !i'ai spus c n el ai toat ncrederea.
, *m. Dar mai tiu i c e legat prea profund de sistem. De ani
de zile i respect regulile.
'Bi8
, 4mediat s'ar gndi la necazurile pe care le'ar putea avea din cauza
mea. *r "ine una i bun c asta e o treab a +.4.*. i c altcineva n'are
dreptul s ia %otrri. Bi binen"eles c dreptatea ar fi de partea lui.
, Bi dac el are dreptate, atunci de ce o faci8 4art'm, am pus o
ntrebare prosteasc...
, <"i mul"umesc, i spuse Lat%am uitndu'se la ceas. 9 aproape
ase seara. +e'"i mai face mna8
, .'a zice c prea bine.
, 9ti sigur c vrei s mergi la ntlnirea cu Eit$oPs$i8
(e oprir lng main i DreP desc%ise portiera.
, Btiu c n'o s'mi ascunzi nimic. Dar a vrea s'mi e7plici cum
o s ac"ionezi mai departe.
, :ine, am s'ncerc.
Lat%am nc%ise portiera din partea ei, apoi ocoli maina i urc la,
volan. -orni motorul i se nscrise pe banda de ieire din parcare.
, De unde mama dracului a mai ieit i Aer%ardt Kroger sta8
Bi cum l putea "ine el sub control pe #arrH8 izbucni el furios.
, ('l "in sub control8 +um asta8 -oate e vorba de un medic cu
simpatii neonaziste, pe care #arrH l'a cunoscut n #ausruc$. -roba'
bil s'a mbolnvit i doctorul sta, Kroger, l'a tratat.
, Da, numai c #arrH avea fa" de el o atitudine mult peste re'
cunotin"a normal a pacientului fa" de medicul care l'a fcut bine,
vorbi DreP urmrind cu aten"ie indicatoarele, n cutarea drumului
spre !ontmartre. +nd l'am ntrebat pe #arrH cine e Kroger, mi'a
rspuns cu nite cuvinte pe care n'am s le uit niciodat... !i'a spus
e7act aa/ Fntreab'l pe Lassiter, eu nu pot s'"i spun nimic.D .ite vorbe al
naibii de ciudate pentru un tip e7traordinar de lucid cum era el5
, Da, s'a purtat ciudat, dar... se potrivete cu reac"iile lui. R'
bufnirea aceea sentimental, lacrimile, strigtele prin care ne implora
s'l a)utm... &n alt #arrH. .u mai semna deloc cu omul calculat,
gata s analizeze rapid orice detaliu... Bi care n ruptul capului nu
s'ar fi lsat dominat de sentimente5
, .u, spuse calm Lat%am. ncearc s sco"i cuvintele astea din con'
te7t, repet'"i'le n gnd de mai multe ori i l vei auzi vorbind tot pe
#arrH pe care'l tim amndoi, omul care i cntrete bine vorbele,
incapabil s ia o decizie pn cnd nu analizeaz temeinic toate con'
secin"ele, H<ntrea&95!, pe Lassiter, e! n! pot s958i sp!n nimic. #m5
Bi DreP sim"i cum l trec fiorii dar se stpni i vir ca s intre pe
magistrala care ducea spre centrul -arisului.
, Aer%ardt Kroger e mai mult dect un doctor oarecare ntlnit
de #arrH accidental. ('ar putea ca tocmai el s'l fi a)utat s evadeze.
Dar oricine ar fi, cu siguran" c de la el putem afla ce'a p"it #arrH
cnd a a)uns acolo i cum a reuit s pun mna pe list.
, +rezi c s'ar putea s avem n el un aliat, nu un neonazist8 4ar
#arrH, n confuzia psi%ologic, ncerca de fapt s'l prote)eze8
, .ici eu nu mai tiu ce s cred. dar tiu c acest Kroger e mai
mult dect un doctor care s'l fi tratat de cine tie ce guturai nenoro'
cit. (imt c doctorul sta era mult mai important pentru #arrH. Bi toc'
mai pentru asta eu zic c aici e c%eia enigmei, la doctorul sta, Kroger,
/i de'asta trebuie s dm neaprat de urma lui.
, Bi cum ai de gnd s faci8
, Deocamdat %abar n'am. ('ar putea s aib Eit$oPs$i ceva
idei, poate apelm i la gruprile antina=os, s rspndeasc ei peste
tot zvonul c #arrH triete i de murit am murit eu... .u tiu. -ur i
simplu nu tiu de unde s ncep.
16DJ@610@L HDJ@LD 6J1B>D
5 Ddi8ia pari;ian9 5
*tac terorist asupra personalului ambasadei americane5
&n purttor de cuvnt al *mbasadei americane a anun"at c doi teroriti
masca"i au atacat ieri un restaurant din suburbia 1ille)uif n care se aflau i
doi cet"eni americani, ambii fcnd parte din personalul ambasadei (.&.*.
Domnul DreP Lat%am, referent la serviciul administrativ, a czut victim
acestui atac. 0ratele su, domnul #arrH Lat%am, consultant te%nic n cadrul
ambasadei, a scpat cu via". *gresorii au reuit s dispar i au rmas
neidentifica"i. -entru moment mobilul atacului rmne incert. !artorii
oculari au declarat c cei doi teroriti sunt de nl"ime mi)locie i erau
mbrca"i n
costume de culoare nc%is. -entru moment, acestea sunt singurele detalii.
(upravie"uitorul acestui atac, domnul #arrH Lat%am, declar c ambii
agresori trebuie s fie serios rni"i, datorit prezen"ei de spirit a fratelui su,
care a ripostat prompt n autoaprare. Domnul DreP Lat%am, trgtor de
elit, era ntmpltor narmat i a reuit s trag mai multe focuri nainte de a
fi lovit. *utorit"ile anc%eteaz cu toat responsabilitatea acest caz tragic.
(e fac diverse supozi"ii, deoarece nu trebuie scpat din vedere faptul c, n
eventualitatea n care 4ra$ul sau Libia...
, -entru numele lui Dumnezeu, ce mama dracului se ntmpl
acolo8 rcnea furios n receptor secretarul de stat *dam :ollinger.
, Dac a ti eu, ai ti i tu, rspunse plin de sarcasm ambasado'
rul Daniel +ourtland. 1rei s m sc%imbi8 D'i drumul, *dam b'
iete, f'"i numrul5 !'a"i aruncat ca nite ticloi n ra%atul sta i
nici mcar nu tiu destul francez ca s c%em pe cineva n a)utor. 9u
sunt diplomat de carier, domnule secretar de stat, nu cln"u uns de
voi ambasador pe criterii politice sau pe lins tlpile...
, Daniel, nu e momentul rut"ilor5 se nmuie :ollinger.
, .u zu5 .u "i se pare c a sosit n sfrit momentul s mai re'
specta"i i voi filiera pe cale ierar%ic8 DreP Lat%am e omort dup
ce a scpat cu via" ca prin urec%ile acului din patru atentate i eu nu
pot da un rspuns la c%estia asta mpu"it. n"elegi ce poate nsemna
asta, :ollinger8
, 0ratele lui triete... ncerc s'o scalde secretarul de stat.
, (plendid5 ! entuziasmezi5 Bi nu cumva tii i unde se afl n
momentul de fa" frate'su sta8 + sunt curios...
, Daniel, m aflu n contact permanent cu +.4.*., rosti pe un ton>
aproape rugtor :ollinger. +um aflu ceva te anun", "i promit5
, Ra%at5 Ii'am mai spus i altdat c nu tii pe ce lume tr'
ieti, dar n'ai vrut s m ascul"i5 -rin urmare tu c%iar ai impresia c
tipii de la +4. *., cum afl ceva, se reped numaidect s'"i spun "ie8c
ocmai 8ie, :ollinger8 :ravo5 mi placi5 u stai cu fundul pe )il"ul tu
capitonat, nu te ninge nu te plou, dar ei trebuie s fac orice ca s3
supravie"uiasc. n situa"ii de'astea noi contm fi7 ct un zero, de'
teptule. .ou ne spun doar cte o c%estie care nu le mai trebuie lor5
, 9i, ei, nici c%iar aa5 .u suntem noi autoritatea8 +%iar tu
ziceai adineauri de respectarea filierei ierar%ice...
, *lt ra%at5 *sta ai putea s i'o e7plici cel mai bine lui DrePi
Lat%am, care a mierlit'o fiindc n'am fost noi n stare s'i asigur
C
protec"ia.
.e'au penetrat ambasada, deteptule5
, U... .u n"eleg. +ine a penetrat pe cine8 Bi cu ce8
, *r fi mai bine s n"elegi, domnule secretar de stat. .azismul
nu e un )oc de societate5
EesleH (orenson sttea cu fruntea spri)init n mini la biroul
su. -ierderea lui DreP Lat%am era un eveniment cumplit. Bi pentru
ce trebuise s fie eliminat8 (orenson tria sentimentul c se apropia
de sfrit. .u mai avea nimic de oferit i i fusese dat s vad prea
mult moarte. 4ar dac e7istase n munca asta mcar o frm de
lumin, din nefericire el nu avusese parte de aa ceva...
elefonul "ri strident n linitea biroului, fcndu'l s tresar.
, Ees5 (per c afurisitul la de scrambler func"ioneaz, nu8
auzi el n receptor, o voce care fcu s i se taie rsuflarea.
, DreP5 +%ristoase Dumnezeule5 e7plod (orenson plind ca un
mort i lsndu'se cu pieptul pe birou. DreP biete, nu se poate s fii
c%iar tu5 +%iar trieti8
, Ees, sper c n'ai pe nimeni n birou. (ecretara mi'a spus c
eti singur.
, Da, singur, dar... las'm pu"in, s'mi mai trag sufletul5 De
necrezut5 +%iar tu eti, biete8
, Dac m uit n oglind, aa mi vine s zic...
cere. Linitea dinaintea furtunii.
, *tunci vreau s cred c ai o e7plica"ie care s "in, btrne.
*dineauri am semnat scrisoarea de condolean"e ctre prin"ii ti.
, +nd ai fi7at nmormntarea8 .'a vrea s lipsesc tocmai eu5
, <"i mai arde de glum cnd...
, 6ricum, parc e mai bine aa, domnule director, l ntrerupse
Lat%am. .'avem timp de pierdut.
, .u scapi fr o e7plica"ie. nseamn c #arrH e... cel ucis8
, Da. Bi l'am nlocuit.
, -oftim8
, +%iar aa. L'am nlocuit.
, De ce8 9u n'am autorizat asta. Bi nici n'a fi autorizat'o.
, Btiam. De'asta te'am i srit cnd am %otrt substituirea asta.
Dac iese bine, n'are s zic nimeni c ai greit tu. *re s'"i prind
bine. Bi dac iese prost... oricum, tot nu mai conteaz, nu8
, ( le prind bine altora5 9u vreau s tiu acum ce crezi tu c
realizezi cu giumbulucul sta. ncalci cu bun tiin" nite reguli ele'
mentare pentru orice agent aflat n misiune5
, -ar"ial, domnule. o"i avem dreptul s lum decizii la fa"a
locului, autoriza"ia ne'a"i dat'o c%iar dumneavoastr5
, Da, dar numai atunci cnd o situa"ie de criz nu mai permite
contactarea operativ a filierei prestabilite. n timp ce eu sunt oricnd
de gsit, ori la birou, ori acas, ori n alt parte... Dar tu ai binevoit
s m sari5 De ce nu m'ai contactat8
, 1'am mai spus, fiindc mi'a"i fi respins planul. *r fi fost o
greeal i n'a fi avut cum s v fac s n"elege"i, fiindc nici eu nu ;
sunt convins c n"eleg pe de'a'ntregul. Dar tiu c nu m nel.
, (cutete'm, Lat%am, zise (orenson obosit. !ai departe ce
vrei s faci8
DreP i relat pe scurt evenimentele care duseser la uciderea lui
#arrH i insist asupra lui Aer%ardt Kroger.
, .u sunt deloc lmurit ce rol )oac neam"ul sta. -resupun c;
l'a tratat pe #arrH pn s evadeze. 9 o presupunere, repet. (e pare
c ntre ei se stabilise un fel de legtur care o depise pe aceea;
obinuit ntre medic i pacientul lui.
, (indromul (toc$%olm, da, s'ar putea. 1ictima a)unge s fie
recunosctoare clului. :inen"eles, simplific eu, c%estia e mult mai;
complicat, zise (orenson, care devenise foarte atent. ;
, ocmai asta e, nu tim dac acest Kroger e un clu sau ce ea
*r putea fi un foarte bun prieten. 6ricum ar fi, el tie ce s'a ntm';
plat cu fratele meu, poate tie i cum a reuit s pun mna pe bles_
temata aia de list. 9 posibil s fie de partea noastr i c%iar el s i'o
fi pus la dispozi"ie. V
, otul e posibil, btrne. n clipa de fa" numele acelea sunt o
adevrat bomb care poate e7ploda din clip n clip. ipii de la
0.:.4. sunt gata s'i pun sub cea mai a dracului urmrire pe to"i c"i
figureaz pe lista lui #arrH. !i'e i fric s m gndesc ce poate iei
de'aici5
, Bi pe mine m cam trec fiorii.
, *a e, i n"eleg i motivele. #arrH Lat%am a fost cel mai bun
agent al +.4.*. .'ai voie s ignori dezvluirile lui.
, .u a fost, Ees. 9ste. .u uita c #arrH e n via". rebuie s
rmn n via" pn cnd reuesc s dau de Kroger.
, Dac triete, #arrH trebuie s ia neaprat legtura cu +.4.*
9 omul lor5 La asta nu te'ai gndit, deteptule8
, .u, n'are s'o fac, pentru c tie foarte bine, dup cum "i'a
spus i "ie, c centrala de la LangleH a fost penetrat pn la nivelul
**'zero, ceea ce nseamn c%iar biroul directorului, albot.
, +%estia asta i'am pasat'o i eu lui Kno7. .u m'a crezut.
, Areeala lui. *m confirmarea/
, Da, dar pn la urm l'am convins i acum verific de zor,
spuse (orenson. Dar pe tine n'are s te ierte nimeni. Bi nimeni n'are
s mai aib ncredere ntr'un bandit singuratic.
, .u sunt c%iar singur.
, De la mine s'"i iei gndul. .'am de gnd s compromit cu
bun tiin" 6pera"iunile +onsulare )ucndu'm de'a v'ati ascunselea
cu +4. *.
, Btiam c aa ai s faci, aa c am tras cu oc%iul n alt parte.
Boarecele care nu tie dect o gaur l prinde repede pisica. l mai "ii
minte pe Eit$oPs$i8
, :inen"eles. +u A'2 la :erlin. +%iar ne'am ntlnit de cteva
ori i ne'am n"eles perfect, un tip destupat...
, 9 eful securit"ii pesonalului la ambasada noastr din -aris. *
lucrat cu #arrH la :erlin i e cea mai bun verig pentru comunica"iile
noastre pentru c fratele meu se ncredea fr rezerve n el. Bi cum naiba s
nu se ncread cnd colonelul i'a pus pe tav o groaz de c%estii culese de A'
2 n zon5 ipul a)unge cnd vrea la albot pe canale strict confiden"iale i'i
poate cere s fac spturi dup Kroger sta.
, (un bine. Eit$oPs$i e credibil. De la mine ce vrei8
, *bsolut nimic. .u ne putem asuma riscul unor verificri
ncruciate, crti"ele neonaziste au nite antene al naibii de lungi. Dar
recunosc c m'a sim"i foarte bine s tiu c atep"i n umbr. &neori
fiecare simte nevoia unui sfat bun.
, .u sunt c%iar sigur c m mai "in curelele. *u trecut nite ani
de'atunci, nu8
, <n mare, povestea'i simpl. #arrH Lat%am triete, e bine
mersi i face tot ce poate ca s dea de un doctor. *sta'i tot. Iinem
legtura.
(e auzi clicul final i EesleH (orenson rmase cu privirea la recepto'
rul pe care nc l mai "inea n mn. *c"iunile lui Lat%am erau pericu'
loase prin imprevizibilul lor i mai cu cap ar fi fost s le opreasc nc
din fa. Directorul 6pera"iunilor +onsulare era contient de asta i i
spunea c, dac vrea s scape basma curat din toat vnzoleala asta, ar fi
trebuit s'l sune pe Kno7 albot i s'i ndruge orice, numai ca s'i
prote)eze propriul om. Dar nu putea face asta. DreP l mirosise/ (orenson
lucrase de nenumrate ori nclcnd cu bun tiin" regulamentele, pentru c
n"elesese de la nceput, de fiecare dat, c deciziile lui puteau fi anulate de
al"ii, c%iar dac tiau c solu"ia lui era unica ans de reu/it0 *scultndu'l pe
DreP, (orenson se vzuse pe sine nsui n tine're"e. Gmbi i puse n sfrit
receptorul la locul lui.
Jean'-ierre i Ai selle 1illier coborr din limuzina parcat n fa"a
%otelului L>#ermitage din !onte +arlo. *)unseser acolo de la -aris
cu un avion particular i motivul oficial al cltoriei lor, dup cum
"ipau ziarele, era nevoia de odi%n a celebrului actor dup cele ase
luni nentrerupte de reprezenta"ii cu piesa 3orio"an. *ceasta a fost
singura lmurire pe care a reuit s'o afle presa, n pofida avidit"ii de
amnunte a reporterilor. Dup cteva zile, acestora li s'a dat de n"e'
les c so"ii 1illier urmau s plece pe o insul din largul !editeranei,
probabil pentru a se ntlni cu prin"ii lui Jean'-ierre.
Dar nici cei mai descurcre"i reporteri nu au putut mirosi un mic
amnunt/ avionul cu care so"ii 1illier veniser de la -aris fusese flancat de
dou supersonice militare F!irage>a. n afar de asta, la %otelul L>#ermitage
unul din cei doi uieri n uniform cu fireturi de la intrare, directorul ad)unct
i al"i c"iva func"ionari figurau n modul cel mal confiden"ial pe statele de
plat ale lui De!Fi)me B!rea!, pentru fiecare; din ei garantnd :ain de !er,
institu"ia nsrcinat cu administrarea afacerilor principatului monegasc i
singura autorizat s se ocupe de protocolul diplomatic al familei domnitoare.
Bi nu numai att/ ori de cte
ori so"ii 1illier prseau %otelul ca s a)ung la cazinoul aflat foarte
aproape, limuzina lor blindat era flancat de brba"i narma"i purtnd
costume de o croial impecabil, care (i nso"eau pn cnd maina
a)ungea n fa"a scrilor cazinoului. *ici erau prelua"i de al"i brba"i, n
costume la fel de elegante, care nu se mai dezlipeau de ei toat seara.
otul n c%ipul cel mai discret cu putin".
n apartamentul rezervat so"ilor !oreau i fcu apari"ia nsu;
directorul lui De!Fi)me B!rea!, +laude !oreau. ;
, (unt aici ca s v asigur c totul e sub control. .u se poate n
tmpla nimic fr s tim noi.
Aiselle l privi neprietenoas.
, +ontrolul vostru... *)unge un singur glon" pentru ca totul s se
duc dracului5
!oreau zmbi indulgent.
, *a ceva e e7clus. 9 pur i simplu o imposibilitate.
, Dar cei din cazinou8
, +ei mai mul"i dintre ei sunt tot oamenii notri. Btim unde i ce
ve"i )uca, aa c la mesele respective plasm oameni care s bloc%eze
trecerea indezirabililor spre voi.
, :ine, dar s presupunem c poten"ialul asasin e cineva de la
masa de )oc, nu se ls Aiselle. *tunci ce face"i>8
, La fiecare mas cte un brbat i o femeie se nvrtesc de
colo'colo, aparent ne%otr"i, oprindu'se n dreptul fiecrui )uctor.
+ategoria asta, a ne%otr"ilor, e foarte rspndit prin cazinouri i
nimeni nu intr la bnuieli vzndu'i. 4n realitate, fiecare are cte un
detector e7trem de sensibil care semnaleaz imediat prezen"a o"elu'
rilor special tratate din care sunt fcute armele de foc. 6rict ar fi de
mici, c%iar i cele miniaturale5 +nd spun c orice posibilitate de
atentat e e7clus, tiu ce vorbesc. *m preten"ia c sunt de meserie.
, Da. 1d c v'a"i gndit la toate, recunoscu Aiselle.
, !ul"umesc, eti gentil. !isiunea mea e s capturez mcar un
:litz$rieger. Dac nu se ntmpl nimic, sunte"i liberi s pleca"i.
, (per din toat inima s nu se ntmple nimic, zise i
Jean'-ierre, care pn atunci rmsese tcut. .iciodat nu mi'am dat
seama ca acum ce minunat e s fii viu...
*tacul avu loc, dar nu cum anticipase +laude !oreau.
Capitolul CC
3asino de $aris a rmas unul din locurile n care povetile vor
continua s e7iste. 4ntrarea monumental din marmur, muzica dis'
cret care plutea peste tot, candelabrele imense din cristal perfect le'
fuit, personalul impecabil, figurile celebre ale lumii pe care le puteai
vedea acolo, venite dintr'o ndatorire ce prea a fi o lege nescris a
e7isten"ei lor, totul era fcut pentru a da impresia de statornicie a
acestei lumi e7clusiviste. Dintotdeauna i pentm totdeauna.
Jean'-ierre i Aiselle treceau printre mesele de )oc cu dezinvoltura
unor oameni care se bucur de considera"ia tuturor celor prezen"i.
F&ite'l pe 1illier5D Boaptele alergau ca scnteile artificiilor i cuprin'
deau rapid locul n care a)ungeau cei doi. Dar tot la fel de repede se
stingeau, pentru c alte i alte nume atrgeau aten"ia, pstrnd con'
stant temperatura att de capricioas a acelui loc.
4ntrar n salonul numit F:accarat RoomD, unde accesul nu era
permis dect persoanelor care depuneau o garan"ie de cincizeci de mii
de franci. Dar n cazul lor se admisese o e7cep"ie.
!esele de )oc erau delimitate de nururi de catifea roie, prinse n
supor"i din argint. (e aezar la una din mese i imediat n fa"a lor
aprur cte dou fiicuri de fise. +%elnerii cu pai de psl aduser
ampania i )ocul ncepu.
Aiselle ctig nesperat de mult, dar Jean'-ierre pierdea i asta
avu darul s'l enervezeV La un moment dat, se ridic de la mas i ce'
ru s se mute la alta. ncepu un nou tur, cu al"i )uctori, ampania
+ristal :ait se afla n permanen" lng el i ncepu s ctige. 4ar
cnd trase doi nouari, entuziasmul lui pru s nu mai aib margini.
*tunci s'a ntmplat. 97trem de rapid.
:rusc, de la masa pe care o prsise, se auzi un urlet. &n brbat n
smo$ing se ridic n picioare, btu aerul cu amndou minile, ntr'un
gest disperat de om care se neac, i se prbui pe spate, rupnd nurul de
catifea roie. o"i cei de la masa unde )uca Jean'-ierre s'au ridicat s vad ce
se ntmpl, fiind aten"i la masa vecin.
*tunci rsun al doilea strigt. *scu"it, strident i limpede, de
femeie. n apropierea lui Jean'-ierre. Lng el.
Dou femei erau prbuite acum pe masa de )oc, zbtndu'se ntr'o
ncletare care prea fr rost, risipind fisele i fcnd "ndri cupele de
ampanie. 4ar una din ele, ntr'o superb toalet de sear, "inea n mn un
pumnal cu lama sub"ire, care prindea perfect n lucirea lui rece scnteierile
calde ale candelabrelor. 1rful pumnalului era uor nroit. Bi abia atunci
Jean'-ierre i ddu seama c sim"ea o arsur n zona coastelor, n stnga. (e
uita acum, mirat, la roul sngelui care i pta fracul.
, 1 e ru, domnule8 (unte"i rnit grav8 striga femeia care o
imobilizase pe cealalt.
6c%ii ei, pironindu'l de )os, unde imobilizase capul agresoarei, l
priveau rugtori dar i furioi. -arc spuneau/ Fmpitule, zi odat,
ai de gnd s mori sau nu8D
F+a ntr'o pies de teatruD, zmbi Jean'-ierre, n"elegndu'i privirea.
, .'am nimic, domnioar, o zgrietur...
, *sta'i bine, oft uurat agenta lui !oreau, rsucind cu cruzi'
me bra"ul celeilalte, care abia acum ddu drumul pumnalului.
!oreau nsui i fcea loc prin mul"ime, venind ctre ei. 6c%ii i
scnteiau triumftori.
, Domnule 1illier, ce'a fost mai greu a trecut5 1 va atepta un
moment i mai i, cnd ve"i primi Legiunea de 6noare
C
. 6 merita"i
din plin...
+ea mai nalt decora"ie francez, instituit n CL@2 de .apoleon.
, ( v duce"i la dracu5 o"i5 i opti furioas Aiselle la urec%e.
Jean'-ierre sngereaz i dumneata vorbeti de decora"ii8
!oreau se ddu de o parte pentru a face loc celor din trupele speciale
care o duceau spre ieire pe necunoscuta care l rnise pe Jean'-ierre. 6
blond strlucitoare, cu oc%i albatri, n care nu se putea citi nimic.
, -este o sptmn vreau s fiu pe scen5 3orio"an va con'
tinua, spuse Jean'-ierre aproape ncntat de ce i se ntmplase i sti'
mulat de privirile admirative din )ur, care i ofereau aceeai senza"ie
ca un triumf artistic.
, *sta o mai discutm, rspunse evaziv !oreau. *m ctigat o
btlie, nu i rzboiul...
(enatorul de +olorado LaPrence Roote, un brbat de aizeci i trei
de ani, cu prul grizonat, nc%ise tulburat telefonul. ulburat, uluit i
furios. De ce a)unsese tocmai el subiectul unei anc%ete 0.:.4.8 +e se urmrea
cu asta i cine ordonase o asemenea anc%et8 Bi mai ales de ce8 *verea lui
personal, consistent, e drept, era administrat de un custode desemnat legal,
o msur de prevedere luat tocmai ca s prentmpine orice acuza"ii. -rima
lui so"ie murise ntr'un accident de avion iar cu cea de'a doua avea o csnicie
care putea fi considerat model. 0iii lui, unul
banc%er iar cellalt profesor universitar i decan al unei facult"i, erau
personalit"i care se bucurau de respectul unanim al concet"enilor lor.
9l i fcuse serviciul militar n cele mai bune condi"ii, luptase n +oreea i
primise i medalia F(teaua de *rgintD. .u s'ar fi putut spune c avea vicii,
doar dac cele dou sau trei pa%are de !artini dinainte de cin puteau fi
socotite un viciu. -e scurt, ce mama dracului i apucase pe dobitocii tia s'l
ia la puricat tocmai pe el8
+onvingerile lui conservatoare erau bine cunoscute i atacate fre'
cvent n presa liberal, care fcea ce fcea i i scotea mereu cuvin'
tele din conte7t, rsucindu'i'le n aa fel nct sunau a e7trem
dreapt. Dar printre colegii lui din (enat era cunoscut ca un om in'
tegru i oricnd n stare s asculte calm i atent discursurile adver'
sarilor politici. -rincipiul lui era c atunci cnd guvernul face prea
mult pentru cet"eni, acetia ncep s fie nclina"i spre trndveal.
*verea nu'i picase din cer. -rin"ii lui fuseser oameni sraci i
Roote izbutise s urce ncet dar sigur scara succesului, alunecnd
uneori o treapt sau dou, lucrnd i n cte trei locuri deodat pn
absolvise liceul i apoi &niversitatea economic E%arton. 0usese un
student foarte bun i la absolvire profesorii si l recomandaser cl'
duros agen"ilor specializa"i n recrutarea de personal de elit pentru
marile corpora"ii americane. 9l alesese o mic firm, de curnd
nfiin"at dar foarte profitabil, unde avea ansa s urce repede n ie'
rar%ie. <ns firma a fost ng%i"it n scurt timp de o corpora"ie i con'
siliul de administra"ie a mirosit repede talentul i ndrzneala vdit
de tnrul Roote n luarea deciziilor. *bia mplinise treizeci i cinci
de ani i pe ua lui apruse o plcu" pe care scria FDirector e7ecu'
tivD. La patruzeci, F-reedinteD. 0uziunile, ac%izi"iile i pac%etele de
ac"iuni pentru care optase cu un fler e7traordinar fcuser din el un
multimilionar nainte de cincizeci de ani. *tunci %otrse LaPrence
Roote c venise vremea s intre n politic.
(tnd acum la biroul su i recapitulndu'i trecutul, senatorul de
+olorado ncerca s gseasc acele frnturi din via"a lui care ar fi
putut strni interesul mgarilor stora de la 0.:.4. 9 drept c n
tinere"e avusese cteva legturi amoroase, dar totul fusese nvluit n
discre"ie iar partenerele sale fuseser femei cu care n'ar fi avut de ce
s se ruineze i care nu aveau nici ele interesul ca lucrurile astea s
transpire. <n afaceri fusese ntotdeauna dur, e adevrat, dar nu ncl'
case niciodat vreo lege, nici ct negru sub ung%ie. *tunci ce mama
dracului mai voiau8... 9i nu, c asta c%iar c era culmea5
otul ncepuse cu cteva minute n urm, cnd secretara l anun'
"ase cu vocea ei obinuit/
, *ve"i pe fir pe domnul Roger :roo$s din elluride'+olorado,
domnule.
, -e cine8
, -e domnul Roger :roo$s, repetase secretara, speriat s nu fif
fcut vreo gaf. !i'a spus c a"i fost colegi de liceu la +edaredge,
altfel nu mi'a fi permis...
, 6%o5 Doamne Dumnezeule, :roo$sie5 De ani de zile nu mai
tiu nimic de el. <ntr'o vreme auzeam c are o sta"iune de sporturi de
iarn, dar nu mai tiu unde...
, -robabil c%iar n elluride, domnule senator, acolo se sc%iaz.
1 fac legtura8
, !ai e vorb8 *lo5 Roger5 +e mai faci, btrne8 .ici nu tiu de
cnd nu ne'am mai vzut5 Din tinere"e5
, 9i, nu c%iar... *cum opt ani "i'am condus campania electoral.;
* mers nur, zic eu...
, *a e. +um "i mai merge8
, :inior. De'atunci am mai construit patru piste noi de sc%i iar
vara nu putem face fa" la to"i amatorii de mers pe munte cu rucsacul;
n spate. +e e frumos e c mul"i tipi de pe coasta de est fac mutre c
nu le asigurm serviciu de camer n mi)locul pdurii. 6mul sub"ire
rmne om sub"ire, gata5
, !ul"umesc, :roo$sie, am s pstrez informa"ia asta pentru o
eventual dezbatere cu distinii mei colegi care reprezint statul .eP
Zor$. Bi c%iar nu m'ar mira s'i duc mintea i la asta, s cear ser'
viciu de camer pentru to"i care se nfrupt din a)utorul social.
, LarrH, zisese deodat :roo$s, pe un ton prevenitor, te'am su'
nat pentru c am fost colegi de liceu i "i'am condus o campanie
electoral...
, .u te n"eleg. Gi mai de'a dreptul.
, (im"eam c trebuie s te sun, n"elegi8 +%iar dac m'am )urat
c n'am s suflu o vorb. "i spun drept, nu mi'a plcut deloc ticlo'
sul la, vorbea mai mult n oapt, ca i cum am fi fost prieteni la
cataram i el mi turna secrete i ncerca s m lmureasc tocmai
pe mine c toat c%estia asta e spre binele tu.
, +are c%estie8 Bi de fapt cine e tipul8
, &nul de la 0.:.4. L'am obligat s'mi arate o legitima"ie i )ur
c nu era fals. mi venea s'l dau afar, dar m'am gndit c n'ar
strica s aflu mai multe.
, Despre ce era vorba, Roger8 Giceai ceva de o c%estie.
, 1oia s tie dac te'am auzit vreodat e7primndu'"i simpatia
pentru... fii atent, "ine'te bine, s nu cazi )os/ Fpentru cauza fascismu'
luiD5 Dac te'am auzit vreodat spunnd c Aermania a avut motivele ei
)ustificate s fac ce'a fcut n rzboi. Ii'o spun cinstit, LarrH, nce'
pusem s cam fierb, dar m'am "inut tare i l'am prevenit c bate cmpii,
4'am spus c ai luptat n +oreea, dar el tii ce poant mi'a arumncat8
, .u. +e'a spus8
, +ic la era rzboi dus mpotriva comunitilor, era normal s
lup"i, fascitii i comunitii au fost totdeauna la cu"ite. Bi se uita aa,
la mine, i zmbea, parc m'ar fi comptimit.
, *%a, pe motiv c tocmai pe comuniti i vnau nazitii ct pu'
teau, probabil aa "i'ai fcut socoteala pe moment, nu8
, Da, cam aa ceva. Btii, un mucea, un la care nu tie s'"i g'
seasc +oreea pe %art, dar era uns cu toate alifiile, LarrH5 ncerca s
m mbrobodeasc i a zice c se pricepe al naibii de bine la c%estia
asta5 :iat colit5
, 0olosesc oamenii lor cei mai buni, rspunsese Roote pe un ton
cobort. Bi pn la urm cum s'a nc%eiat discu"ia8
, -n la urm cic ar fi vorba de nite informa"ii confiden"iale
care nici lui nu i se par cine tie ce serioase i anc%eta are s moar
n fa.
, *%a5 !da... *sta nseamn c abia acum ncepe.
Bi LaPrence Roote strnsese cu atta putere creionul pe care l
"inea n mn nct l rupsese n dou.
, :roo$sie, n'am cuvinte s'"i spun ct "i mul"umesc.
, +e naiba se ntmpl. LarrH8
, .u tiu. +nd aflu, fii sigur c te sun.
0ran$lin Eagner, prezentator de tiri la !:+ .ePs, cel mai ur'
mrit program de actualit"i de sear din toat *merica, se afla n ca'
bina sa revznd pentru ultima oar materialul pe care urma s'l pre'
zinte n fa"a camerelor de luat vederi n mai pu"in de trei sferturi de
or. *uzi un ciocnit discret n ua cabinei sale i strig din refle7,
atent la %rtiile din fa"a lui/
, 4ntr5
4ntr 9mmanuel +%ernov, realizatorul programului de actualit"i/
televizate, care se aez la largul lui pe un fotoliu din col".
, <l salut pe omul cel mai ocupat din *merica5 4ar potriveti vor'
bele, btrne8
, Da. Bi n'ar fi nevoie s fac eu asta dac ai avea gri) s anga'
)ezi nite redactori n stare s scrie corect... uite, cuvntul )urnalista,
de e7emplu. -oftim5...
, 1oi, tia, sclavii literei scrise, toat ziua numai v vicri"i
att5 Dar casele cu piscin din #amptons v plac5
, 6 singur dat n via"a mea am fost n #amptons, !annH, rs'
punse Eagner continund s taie i s scrie. Bi fii sigur c a doua
oar nu m mai prinzi pe'acolo. Bi tii de ce8
, .u. ('auzim5
, -entru c pla)a e plin de persoane de ambele se7e care se tot
nvrtesc de colo'colo cu palturi n mn, ca s'i vad lumea i s
zic aoleu, ia uite ce scriitor mare e sta, i la pla) lucreaz5 !unc
pe el5 Bi seara i vezi c se adun n cafenelele lor nenorocite, la lu'
mina lumnrilor, s'i laude fcturile alea i s se proclame unul
pe altul mari oameni de litere, vai de capul lor5 Bi dac reuete cte
unul s pcleasc pe cte'un editor tmpit, s'l fac s'i ng%it ra'
%aturile alea ale lui i s i le publice...
, 9i, stai, 0ran$, c nu e nici c%iar aa...
, :a e e7act aa cum "i spun eu, !annH. *m crescut la o ferm
din 1ancouver i dac vntul dinspre -acific aduce cu el nisip, po"i fi
sigur c la anul nu mai crete nimic5 *ia e5
, +am... for"at compara"ia asta, nu crezi8
, (e poate, nu zic, dar plesnesc cnd domnii redactori mi dau te7te
care fac s'mi scrneasc din"ii n gur, de zici c au bgat fi7 nisip
printre cuvinte. Aata, poftim, am tenninat. Dac ntre timp nu pic vreo tire
bomb, atunci o s dm pe post o emisiune oarecum inteligibil.
, .u prea te d modestia afar din cas...
, *m pretins eu vreodat aa ceva8 Bi dac tot ai adus vorba de
modestie, o calitate pe care numai tu eti ndrept"it s'o ai, zi ce vnt
te'aduce la mine. +redeam c ai reuit s'i pasezi asistentului tu
capitolul cu preri critice i obiec"ii ridicate de patroni.
, 9 vorba de ceva mult mai serios, 0ran$, zise +%ernov privindu'l
trist. *m avut azi dup'mas o vizit. &n tip de la 0.:.4. +nd e
vorba de tia, nu te po"i face c nu'i bagi de seam. De acord8
, -n aici, da. +e voia tipul8
, +apul tu. +el pu"in aa mi'a lsat impresia.
, +apul meu8 -e ce motiv8
, 9ti canadian, nu'i aa8
, ! mndresc cu asta5
, Bi cnd erai student la universitatea... #m5... aia...
, &niversitatea din +olumbia :ritanic. +e'i cu ea8
, -i... ... ai protestat mpotriva rzboiului din 1ietnam8 +
tipul sta de la 0.:.4....
, * fost o interven"ie a .a"iunilor &nite i niciodat n'am as'
cuns faptul c m'am opus din rsputeri. Bi8
, *i refuzat s te nrolezi n armat8
, .u eram obliga"i s'o facem, !annH.
, Dar pe front n'ai fost, nu8
, .u mi s'a cerut. Bi dac mi s'ar fi cerut, a fi refuzat, tii bine.
*m mai discutat despre c%estia asta.
, *i fcut parte din F!icarea universal pentru paceD, este8
, Da. .'am ascuns nici asta, niciodat.
, Dar ai tiut c Aermania era unul din principalii finan"atori ai
micrii8
, -ardon, nu Aermania5 ineretul din Aermania, organiza"iile
studen"eti, astea da, dar nu guvernul de la :onn5 +onstitu"ia lor le
interzice s anga)eze "ara n conflicte armate, n'au voie nici mcar s
discute n parlament aa ceva. .eutralitatea e nscris n constitu"ia
lor. Doamne, !annH, doar ai i tu o diplom, biete5
, Btiu c n micarea asta erau o groaz de nem"i i tu aveai
ceva greutate acolo. 0ormula asta cu Fpacea universalD ar putea s
mai nsemne i alte c%estii. +eva n genul lozincilor lui #itler, F-ace
prin intermediul unei puteri mondiale i al unei for"e morale domi'
nanteD. .u8
, 4a ascult, !annH, cu mine "i'ai gsit tu s faci pe vntorul
de naziti8 Dac da, "i aduc aminte c nevast'mea e pe )umtate;
evreic, dup mam. La evrei asta conteaz, mama, indiferent de ce
neam e tatl. !otiv pentru care copiii mei nici vorb s fie arieni.
(unt nscu"i din mam evreic i prin urmare sunt evrei. ntr'o "ar>
cu un regim nazist, ar nimeri direct n camera de gazare. Dar lsnd,>
la o parte c%estia asta, vreau s vd i eu legtura dintre guvernul de
la :onn i F!icarea universal pentru paceD.
, :ine, n"eleg eu, dar asta nu nseamn c n'a e7istat i un
spri)in guvernamental german pentru micarea voastr, nu8
, !annH, adevratul motiv era groaznicul lor sentiment de vino';
v"ie. u ce mama dracului vrei s'mi dai de n"eles8
, ipul de la 0.:.4. voia s tie dac ai cumva legturi cu noile5
tendin"e nregistrate n politica german. n definitiv... #m5 Eagner e;
un nume german.
, Dumnezeule5 !annH, cred c aiurezi5
+larence F+larrD 6lgivie, fostul preedinte al companiei FAlobal
9lectronicsD, acum ieit la pensie, era la volanul automobilului su de
epoc, un Duesenberg restaurat, i se pregtea s prseasc oseaua
!erritt -ar$PaH ca s ptrund n devia"ia care ducea spre locuin"a sa
din AreenPic%, +onnecticut. &n domeni! senioria", cum scria cu sar';
casm presa. n vremurile cnd familia lui intrase n rndul familiilor bogate,
adic nainte de cra%ul din >2M, nimeni nu s'ar fi gndit c trei pogoane de
pmnt, cu o piscin de dimensiuni standard, fr teren de tenis i fr
gra)duri, putea s nsemne un domeniu. +u att mai pu"in unul; seniorial. Bi
totui, cum se nscuse Fclare pe burduful cu dolariD, devenise o "int
preferat a %uiduielilor ziaritilor, ca i cum el, +larence 6lgivie, ar fi avut de
ales cnd fusese vorba s se nasc i %otrse s vin pe lume n familia asta,
nu n alta. *a se face c tot ce realizase el; n via" fusese declarat mereu
ra%at i tot ce spusese era considerat tmpenie absolut, produs al unei min"i
nclite de prea mul"i bani. Dobitoci care'l n)urau n toate felurile uitau de
anii pe care'i petrecuse muncind ca un nebun, uneori i cte cincisprezece ore
pe zi, ca s transforme firma familiei lor, care devenea de la o lun la alta
mai pu"in profitabil
i se ndrepta ncet dar sigur spre faliment, ntr'una din cele mai com'
petitive companii americane n materie de aparatur electronic. La sfritul
anilor >J@ +larence 6lgivie absolvise 4nstitutul e%nologic din
!assac%usetts, unde promovarea te%nologiilor celor mai noi era liter de
lege, i i era foarte limpede c firma lor rmsese n urm cu aproape zece
ani fa" de ce nsemna te%nic modern. 0usese obligat s decapiteze toat
conducerea, nite domni venerabili i plini de calm, cu principii clasice,
crora le oferise nite pensii att de substan"iale nct ani de zile avea s fie
obsedat de c%eltuiala asta uria creia ntr'un timp abia i putea face fa". 4i
nlocuise pe domnii acetia impuntori cu nite tineri
pletoi i scandalos de liberi n purtri, nite terc%ea'berc%ea pe care nimeni
n'ar fi dat nici doi bani dar care gndeau la fel cu el i care vedeau o singur
"int pentru care merita s lup"i ca s'o atingi/ calculatoarele.
<n nici zece ani, avanta)ul te%nologic la care a)unseser ec%ipele lui
de l"oi cu blugi lsase cu gura cscat mult lume i atrsese aten"ia
-entagonului. 6fi"eri superiori n uniforme impecabile au nceput s'i
fac apari"ia la FAlobal 9lectronicsD, ncercnd s nu'i piard rbdarea
cnd brboii de aici sau fetele cu fuste indecent de scurte i trnteau cu
nepsare picioarele pe mesele lustruite ca oglinda i le e7plicau din vr'
ful buzelor avanta)ele cutrei sau cutrei te%nologii de ultim or. Dom'
nii ofi"eri i'ar fi dat cu mult plcere cu capetele de pere"i pe derbedeii
tia care mestecau gum i nici nu visau s se scoale n picioare n timp
ce vorbeau cu cadre din conducerea -entagonului, s le bage putin dis'
ciplin n oase, dar carag%ioii tia erau to"i somit"i de prim mn n
materie de electronic i orice farfuz cu roc%ia pn la buric avea un
doctorat strlucit. *n de an +larence 6lgivie voia s aib aici pe eful de
promo"ie de la 4nstitutul e%nologic din !assac%usetts i l avea, orict
l'ar fi costat. Bi pe urmtorii trei'patru de pe list la fel. n c"iva ani for'
mase o ec%ip pe care i-ar fi dorit'o orice concern de pe glob i domnii
ofi"eri n"elegeau c ce oferea FAlobal 9lectronicsD nu mai putea fi gsit
i n alt parte. 0or"a militar a na"iunii americane a crescut enorm i ve'
c%ea fbricu" a familiei 6lgivie, afacerea mic i cuminte de odinioar,
din ce n ce mai mic i mai cuminte, devenise o companie
multina"ional de care n lumea afacerilor trebuia s se "in seam.
Da, numai c toate c%estiile astea erau valabile ieri, i spunea
+larr 6lgivie ndreptndu'se spre cas. -entru c azi a)unsese s n'
semne o zi de care nici n comamrile lui cele mai negre nu i'ar fi nc%i'
puit s aib parte. i ddea el seama foarte bine c nu fusese nicio'
dat simpatizat de papi"oii ia de generali i colonei de operet care
i ddeau aere de oteni cli"i dar care %abar n'aveau cum miroase
praful de puc, dar la o figur ca asta c%iar c nu s'ar fi ateptat5
.ici mai mult nici mai pu"in dect c i lipiser etic%eta de Fpoten"ial
inamic al propriei sale "ri5D De sus"intor fanatic, i nc n secret '
poftim, n secret, auzi la ei, scrbele naibii, ce le trecuse prin capetele
alea ale lor5 ' sus"intor n secret, va s zic, al scopurilor urmrite de o
micare care cucerea rapid teren n Aermania, neonazismul5 *sta c%iar
c era culmea5 9ra nv"at cu n)urturile, cu insultele de tot felul,
dar c%iar nazist pn acum nu'l fcuse nimeni.
(e dusese cu maina la .eP Zor$ s se ntlneasc cu avocatul
su, Jo%n (a7e, cu care era prieten de o via", i i fusese dat s aud
lucruri care l lsaser de'a dreptul nuc/
, 4a spune, +larr, e adevrat c ai livrat unei firme germane,
F6berfeldD, ec%ipament electronic care poate fi folosit i la transmi'
siuni prin satelit8
, Da. Bi ce'i cu asta8 *m toate avizele, i de la +omisia 0ede'
ral pentru ranzac"ii, i de la +omer", i de la Departamentul de
stat, de peste tot. .ici mcar nu ni s'a cerut includerea n contract a
clauzei care interzice re'e7portul.
, Dar... tu tiai cine se ascunde n spatele firmei 6berfield8
, #abar n'am i nici nu m intereseaz. ipii ia pltesc la timp
i altceva nu mai vreau s tiu despre ei. Ii'am mai spus, am toate
autoriza"iile cerute de lege i dac are cineva impresia c am srit
peste ceva, se neal.
, Bi zici c n'ai e7aminat niciodat dotarea industrial a nem"i'
lor stora8 ( zicem, de pild, obiectivele urmrite de ei cnd au
cumprat de la tine ec%ipamentele alea8
, .ici asta nu m'a interesat. !i'au spus c au nevoie de te%nic
de calcul ca s se e7tind, garan"ii financiare aveau destule i gata,
am btut palma. Dac era vreo c%estie dubioas la mi)loc, atunci
Eas%ingtonul putea s bloc%eze imediat e7portul.
, Deci, +larr biete, cam asta ar fi singura noastr porti" de
scpare. *ltfel...
, 4a ascult, se burzuluise 6lgivie, ai nceput s vorbeti n pil'
de8 +e'i cu aiurelile astea8 0'm i pe mine s n"eleg5
, n spatele firmei F6berfeldD sunt nazitii, +larr. .oua genera'
"ie de naziti5
, Bi8 rebuia s tiu eu c%estia asta pe care n'au tiut'o attea
comisii i supercomisii de la Eas%ington8 .u era treaba lor8
, *a o s ncercm i noi s ne aprm.
, ( ne aprm85 mpotriva cui, omule85
, &nii zic c tu ai cunoscut din primul moment nite c%estii de
care nici tipii de la Eas%ington %abar n'aveau. Bi mai afirm c tu,
cu bun tiin", ai pus la dispozi"ia bandelor de neonaziti ec%ipa'
ment i te%nologie de vrf n domeniul telecomunica"iilor.
, +e'nseamn toate tmpeniile astea8
, +am aa se prezint dosarul...
, Dosarul85 -entru numele lui Dumnezeu, ce dosar8
, 0igurezi pe o list, +larr, mie atta mi s'a spus. Bi nici prea
iubit nu eti. Ii'o spun cinstit, n locul tu m'a descotorosi imediat
i de afurisitul la de Duesenberg5
, +um8 -i e un automobil de epoc5 .u se mai fabric de zeci
de ani.
, *a o fi, dar vezi tu, e o main nem"easc.
, 9i, alta acuma5 Duesenberg e marc american sut la sut,
omule, mainile astea se fceau n 1irginia5
, ! rog, o fi i asta, dar numele, +larr... pricepi8 .umele nu
sun bine, nu e, ca s zic aa, patriotic... .u tiu dac m n"elegi5
, .u. *a ceva nu n"eleg nici s m pici cu cear5
Bi +larence 6lgivie opri btrnul Duesenberg n fa"a domeni!"!i
senioria", gndindu'se la ce i va spune so"iei sale...
-rintre pasagerii care se pregteau de mbarcare pe cursa [@@@ a
companiei Luft%ansa, spre (tuttgart, se afla un brbat n vrst, cu
capul ras i cu nite oc%elari cu lentile foarte groase. -e rnd, fiecare pa'
sager prezenta paaportul i biletul i atepta pn cnd func"ionarii de
la g%iee verificau pe calculator datele din fiecare paaport. ipul cu
capul ras trecu i el prin formalitatea asta i i strecur n buzunar fia
de mbarcare, rmnnd s urmreasc mai departe derularea contro'
lului. -e fa" i apru o umbr de ngri)orare n momentul cnd la unul
din g%iee i veni rndul unei femei frumoase i pline de distinc"ie, cu
prul argintiu platinat, dar dup un minut rsufl uurat. oate erau n
regul i femeia se deprta de g%ieu. Dup trei minute, studiau amndoi
copertele de pe un stand de ziare i reviste, vorbindu'i abia auzit.
, :ine c s'a terminat, opti brbatul n german. n douzeci de
minute suntem la bord. *i gri) s urci printre primii, eu am s apar
mai la urm.
, .u crezi c e7agerezi cu pruden"a, Rudi8 -aapoartele sunt
perfecte, ai avut dovada.
, !ai bine prudent dect indiferent, draga mea, mai ales cnd e
vorba de o treab ca asta. !ine diminea" au s'mi constate lipsa la
prima or, ba poate c%iar acum, dac i se nzare vreunui coleg de la'
borator s m caute. +ercetrile noastre sunt n stadiul final. 6ricnd
putem gsi formula optic de realizare a fibrelor optice pentru inter'
ceptarea comunica"iilor interna"ionale prin satelit, indiferent de fre'
cven"a lor de emitere...
, Btii bine c nu m pricep la aa ceva...
, *r trebui5 9 vorba de munca pe care o fac eu, zi i noapte5 .uV
pot ti cnd o s vrea cineva s m verifice.
, Bi ce dac8
, 4ubito, %abar n'ai de nimic5 *m pus mna pe soft i le'am
strecurat un virus n sistem.
, *c%5 De ce'o fi trebuind s ne c%inuim noi atta5...
, Ii'am mai spus'o i "i'o repet/ Die :rudersc%aft5
, Rudi, tii ct m plictisete pe mine politica5
, :ine, ne vedem la (tuttgart. ( nu uit/ "i'am cumprat colierul
cu diamante pe care l'ai vzut la iffanH>s.
, 6%, eti o comoar5 *re s turbeze tot !unc%enul5
, 9 vorba de 1aclabruc$, draga mea. La !iinc%en o s mergem
doar n Pee$end.
, 6%5... +e plictiseal...
*rnold *rgossH, sus"intor la radio i la televiziune al aripii ultra'
conservatoare a americanilor amatori de isterii colective, i ng%esui
%lcile mari de carne i osnz pe scunelul din dreptul mesei din stu5
dioul de emisie, i puse ctile pe urec%i i privi prin geamul glbui
n spatele cruia se aflau productorul i corpul de te%nicieni a cror,
treab era s rspndeasc n toat "ara vocea lui pi"igiat, care pe
unii i clca pe nervi iar pe al"ii i umplea de e7taz. -n nu demult
*rgossH se bucura de o audien" uria, sonda)ele l artau ca fiind
de departe numrul unu n topurile sptmnale, apoi furia asta se
mai domolise, dar el rmsese tot undeva n frunte, niciodat sub
locul cinci. -ublicul i rmsese n mare parte devotat i el continua
s spumege pe toate canalele mpotriva liberal'comunitilor, a femei'
lor ovino'fasciste, a pruncucigailor, a bestiofililor, a necrofililor i,
a tot felul de idio"i care trebuiau sili"i s abandoneze credin"ele lor
dearte Fn fa"a unei ma)orit"i stabile i mult prea rbdtoareD.
:ecul rou din dreapta lui ncepu s plpie. 4ntra n emisiune.
, (alut, *merica, i pe voi, adevra"ii fii i fiice ale unor gigan"i
care dintr'un trm al slbaticilor au furit o na"iune. Bi nu una oa'
recare5 1 vorbete *. *. i n aceast dup'amiaz vreau s v aud pe
to"i5 6amenii cinsti"i i %arnici ai acestei mari "ri al crei pmnt e
astzi pngrit i irosit de nite sicofan"i a cror minte e dominat doar
de se7, care i bat )oc de orice sentiment religios i de orice precept mo'
ral, nite tembeli al cror guvern ne duce "ara de rp pe banii notri.
*sculta"i cu to"ii ultimele veti,' dragi prieteni, fiindc ave"i ce auzi5 ('a
introdus n +ongres proiectul unei legi potrivit creia vom plti nite
ta7e n plus pentru introducerea obligatorie a educa"iei se7uale n coli,
n special n cele urbane i mai ales din zonele locuite de negri. .u v
vine s crede"i8 9i bine, pe banii notri li se vor pune zilnic la dispozi"ie,
gratuit, minimum un milion, da, a"i auzit bine, un mi'li'on de prezerva'
tive cretinilor de colari proveni"i din leagnele de copii care se vor putea
mpreuna atunci cnd li se... #m5 .u m pot e7prima aa cum gndesc,
emisiunea aceasta face parte dintr'un program menit s ntreasc celula
familial. .oi vrem s rspndim n rndurile voastre moralitatea cu'
vntului Domnului, nu s devenim codoii ipoc%imenilor care'i doresc
s triasc sub steaua lui Lucifer, pe care l slu)esc ei5 +are s fie oare
solu"ia la aceast nebunie plin de promiscuitate8 &n lucru la mintea
oricui, de)a v aud strignd cu to"ii rspunsul unic/ sterilizarea, dragii
mei5 ( le ridicm acestor )ivine puterea de a procrea. Desfrnarea
uman copiaz patima neselectiv de care este cuprins orice animal i
nici o aa'zis Feduca"ie se7ualD nu o poate potoli sau diri)a, singura ei
menire fiind o i mai mare proliferare a desfrului5... 4ar acum ti"i cu
to"ii, aa cum tiu i eu, despre ce vorbim, nu'i aa8 Da8 De)a aud corul
vocilor liberale intonnd cuvntul rasism5 Dar eu v ntreb pe voi, prie'
tenii mei, e oare rasism s inaugurezi programe de care suntem cu to"ii
convini c vor beneficia c%iar cei ce se degradeaz zilnic datorit pro'
miscuit"ii lor8 9u cred c nu. 1oi ce crede"i8 4a s auzim, avem de)a as'
culttori pe fir... s vedem cine e primul... s'i auzim prerea... *lo5
, *lo, aici e Joe i te salut, stranic le'ai mai tras'o, *. *.5 strig
ncntat primul vorbitor. 9u n'am nimic cu nimeni i c%iar sunt contra la
c%estiile astea rasiste, dar "i'o zic p'a dreapt, c dac am pune n laba
fiecrui negrotei mpu"it care triete din furat i mai ncaseaz i
lHutorul social... zic, dac i'am pune n lab un doo>>cinci de miare, s
se care n *frica i s prseasc acolo un trib ntreg de cioroi, n'ar sta pe
gnduri i i'ar n%"a ct ai zice pete. *m fcut socoteala c am scpa
mai ieftin aa i nu ne'ar mai zpci cu impozitele...
, .oi nu ncura)m emigrarea prin intermediul mitei, Joe, n'
clcm +onstitu"ia. Dar dac ai zis'o, ai zis'o i gata. &rmtorul
asculttor...
, *lo5 e sun din .eP Zor$ +itH, *. *., de pe o strad de lng
Eest (ide, i d'mi voie s'"i spun c mizeria asta de buctrie cu'
banez mi'a mpu"it tot apartamentul. Bi cnd ies afar nici nu ma
pot citi ce scrie pe f`rmele magazinelor, )egoii tia afum tot5 *dic
c%iar nu suntem noi n stare s'l mturm pe mscriciul de +astro i
s'i trimitem pe nespla"ii tia napoi cu pluta8
, Domnule, noi nu ncura)m nici disputele etnice, dar indiferent
de nefericitul epitet pe care l'a"i ag"at de numele unei anumite na"ii
asta nu nseamn c nu ave"i un argument serios. (crie"i senatorilor
i congressmenilor care v reprezint i ntreba"i'i din ce cauze "ara
noastr n'a trimis pn acum un comando care s'l nlture pe dicta'
torul comunist. ( vedem cine urmeaz... *lo8
, *lo da5 *ici e JimmH i zic c i'ai trsnit n moalele capului,
*. *., de nu se mai dezmeticesc ei cu una cu dou. (enatori, con
gressmeni, ce'or fi, to"i trebuie s ne asculte, nu8
, +u siguran", JimmH, mul"umesc. *ltcineva... *lo8
, :un seara, mein Herr, te sun din !iinc%en, Aermania, unde
acum e sear. e recep"ionm n cadrul programului FReligia pe globD i
mul"umim lui Dumnezeu c ni te aduce pe unde n casele noastre. De
asemenea, "i mul"umim respectuos pentru tot ce ai fcut pentru noi, i..
, +ine m'sa mai e i tmpitul sta8 e7clam furios *rgossH n'
c%iznd butonul microfonului i %olbndu'se la cei din spatele gea'
mului glbui. De ce mi l'a"i dat8 >
, &urel, *. *., rspunse prin casc productorul, tia's tipii
de la RE:
C
, ne asigur o pia" a'ntia. -trundem n 9uropa pe unde
scurte. Bezi binior i fii atent la ce zice tipul sta, trebuie s mnn'
ce i el o pine i s'ar putea s ne ias i nou ceva gras.
, Bi cum merg lucrurile pe la !iinc%en, noul meu prieten8 relu
*rgossH, mai linitit.
, !ult mai bine de cnd "i auzim vocea.
, ! bucur s'o aflu. *cum un an v'am fcut o vizit cu ocazia
trgului berii i am dat acolo la voi de cei mai buni crna"i pe 2ar;9
-rogram religios finan"at de cercuri evang%elice americane.
pe care i'am mncat vreodat. !i'au umplut farfuria, ca s nu mai
zic de piureul de cartofi i de mutar... a%, un deliciu5
, Dumneata eti un deliciu, Herr *rgossH5 9 limpede c eti al1
turi de noua Aermanie5
, U... De noua... ... ! tem c nu n"eleg ce vrei s spui...
# attir"ich, mai bine c nu n"elegi deocamdat. 1om construi
noul Reic% i te vom pune ministru al propagandei. 6 s fii mult mai
eficient dect a fost pe vremuri Aoebbels, ai o putere de convingere
e7traordinar5 9u zic, mein Herr, c dac Aermania...
, De unde soarele m'sii l'a"i mai gsit i pe nenorocitu'sta8
"ip pi"igiat *rnold *rgossH, uitnd s nc%id microfonul.
, Deconecteaz microfoanele i oprete banda5 url i produc'
torul. +%ristoase Dumnezeule, cam cte stafii de radio ne transmit n
direct8
, Dou sute dousprezece sta"ii, domnule, veni rece rspunsul
unui te%nician.
, Aata, ne'am fript, gemu productorul prbuindu'se n scaun.
!ai e7act, ne'a luat mama dracului5...
THE WASHINGTON POST
Coli%a Capitoliului alertat de a%c-ete discrete2
E*(#4.A6. D.+., 14.9R4' Giarul nostru a aflat recent c agen"i ai
:iroului 0ederal de 4nvestiga"ii sunt n cutarea unor informa"ii legate de
personalit"i ale (enatului i +amerei Reprezentan"ilor, inclusiv anumi"i
membri marcan"i ai *dministra"iei. .u se cunoate adevrata natur a
acestor investiga"ii i !inisterul Justi"iei a evitat orice comentariu, inclu'
siv confirmarea efecturii unor astfel de cercetri. Dar zvonurile persist,
fiind alimentate de senatorul LaPrence Roote din +olorado, foarte indignat
de asemenea demersuri subterane. -ersonalul din subordinea senatorului
Roote a confirmat tirea c domnia' sa a solicitat s fie primit imediat n
audien" de -rocurorul Aeneral 0ederal. Dup audien", senatorul s'a ab"i'
nut de la orice comentariu, mul"umindu'se s declare c la mi)loc fusese o
simpl nen"elegere.
.umai c zvonul n cauz se altur unor aluzii referitoare la alte ase'
menea Fnen"elegeriD, care au depit asear perimetrul capitalei, n mo'
mentul n care att de popularul prezentator al emisiunii de actualit"i pro'
duse de canalul !:+, 0ran$lin Eagner, a alocat dou minute din program
pentru a prezenta un aa'zis Feseu personalD. 9l a atacat Facele %iene ale
vigilen"ei neadormite ce insist n continuare s acorde vot de blam celor
pe care nu'i simpatizeaz, mprocnd cu noroi tot felul de nalte persona'
lit"i cu opinii politice proprii, cu nume i origini diferiteD. 0ran$lin Eag'
ner a mai pomenit pe parcurs i de Fisteria colectiv a perioadei macear'
t%ismului, ani n care numeroi oameni cinsti"i i'au vzul ruinat via"a da'
torit unor insinuri lipsite de orice )ustificare i unei aa'zise vinov"ii
prin asociere>D, sfrindu'i e7punerea cu precizarea c se consider
Facelai oaspete pe deplin recunosctor ospitalit"ii acestei "ri minunateg
' 0ran$lin Eagner este cet"ean canadian ' dar nu va pregeta s urce n
primul avion de oronto n cazul cnd el i familia sa Fvor fi pui la stl'
pul infamieiD.
0iind bombardat mai trziu de o ploaie de ntrebri, a refuzat i el s
fac vreun comentariu, artnd doar c instigatorii ac"iunii tiau de la bun
nceput cine trebuia s le cad victim i c Fasta le'a fost suficient>,
+analul !:+ a precizat ulterior c centrala telefonic a fost luat cu asalt,
estimnd c din cele cteva mii de apeluri telefonice primite mai mult de
L@ la sut erau favorabile opiniei domnului Eagner.
(ingurul indiciu pe care reporterul nostru a reuit s'l identifice, dup
mari eforturi, este e7isten"a unei anumite legturi ntre investiga"iile re'
spective i ultimele evenimente petrecute recent n Aermania, unde
grupri de e7trem dreapt au fcut nite bree semnificative n structurile
guvernamentale.
1om reveni cu amnunte.
ntr'o ncpere din cldirea nc nefinisat a spitalului din pdu'
rea 1aclabruc$, doctorul Aer%ardt Kroger se nvrtea nervos n toate
pr"ile.
, 9 nc n via". * depit primele crize i asta e e7traordinar
din punctul de vedere al medicinei, dar pentru cauza noastr e pericu'
los. Aroaznic de periculos5
, Dar de ce, Aer%ardt8 ntreb Aerda, so"ia lui. -rin ce poate fi
aa de periculos8
, -entru c nu reuim s'l localizm5
, Bi ce'i cu asta8 6ricum, tot are s moar n cteva zile.
, Da, sigur c da, dar dac i se declaneaz o %emoragie cerebral8
*utopsia se impune de la sine i au s descopere implantul... i nu ne
putem permite una ca asta5 De'asta spun c e e7traordinar de periculos5
, La urma urmei, posibilit"ile tale sunt limitate. De ce "ii neap'
rat s'"i agravezi singur pozi"ia8
, -entru c trebuie s dm de el cu orice pre". Bi trebuie s'l g'
sesc eu, nu altcineva5
, +um8
, n ultimele lui zile va avea un moment deosebit, momentul
cnd va trebui s intre obligatoriu n contact cu mine. 1a fi prad
unei confuzii att de mari nct mi va cere instruc"iuni, neaprat.
, .u mi'ai rsuns la ntrebare.
, Btiu. Dar rspunsul nu'l cunosc nici eu.
n clipa aceea sun telefonul i Areta se grbi s ridice receptorul.
, *lo8... Da, sigur c da, Herr Doktor... 9 #ans raupmann, se
ntoarse ea spre Aer%ardt, punnd mna pe microfon. Gice c e ceva
urgent.
, +%iar la asta m gndeam, rspunse Kroger lundu'i recepto'
rul din mn. *lo8 rebuie s fie vorba c%iar de ceva urgent, docto'
re. .ici nu'mi mai aduc aminte cnd m'ai sunat ultima dat.
, 1on (c%nabe a fost arestat la !=nc%en acum o or.
, Dumnezeule5 (ub ce motiv8
, *ctivit"i subversive, incitare la rebeliune, complot mpotriva
statului, adic toat varza aia de c%i"ibuuri )uridice.
, :ine, dar cum de s'a ntmplat una ca asta8
, (e pare c scumpul tu Lassiter, alias #arrH Lat%am, n'a fost
singurul agent acoperit infiltrat n valea noastr.
, 4mposibil, doctore5 o"i adep"ii cauzei noastre au fost supui
individual la cele mai riguroase teste. 9u personal am conceput pro'
cedura de verificare, d'mi voie s o consider infailibil.
, (e pare c cineva s'a rzgndit dup ce a prsit valea. 6ricum,
von (c%nabe a fost ridicat de poli"ie i identificat dintre mai multe
persoane aliniate... urntorul era ascuns n spatele unei oglinzi false, ca
s nu poat fi recunoscut. Din cte am izbutit noi s mirosim, s'ar putea
s fie vorba de o femeie, fiindc se pare c s'a zis ceva i de nite
abuzuri se7uale. +ineva a auzit cum un inspector sau comisar de poli"ie
de la o circ munc%enez fcea %az pe tema asta cu nite colegi de'ai lui.
, Bi dac nu i'a fi spus5 .u mai tiu de cte ori l'am prevenit,
domnule general, mai uurel cu aventurile galante, s nu ne trezim c
rsufl cine tie ce, dar el nimic, FKroger, zice, degeaba ai nv"at
atta carte c tot tolomac ai rmas. Aradul de general e totuna cu
puterea i puterea fr se7 e egal cu zero. De'asta m vor ele5D
, Bi nici mcar nu era general, mgarul5 trnti plin de nduf
raupmann. Bi nici la particula 2onP nu avea dreptul5
, (erios8 9u credeam...
, u credeai ce se atepta din partea ta s crezi, Aer%ardt, l n'
trerupse brutal interlocutorul. (c%nabe a dovedit un mare talent n
coordonareaVopera"iunilor militare, nite aptitudini de'a dreptul ieite
din comun. n realitate individul era ' adic este ' un psi%opat e7'
trem de inteligent. *tt. 97act genul necesar unei micri clandestine
ca a noastr, mai ales la nceput. :inen"eles c dup aceea sunt da"i
-articul indicnd calitatea de nobil i posesia asupra unui domeniu.
la o parte, adic ar trebui da"i la o parte... *sta a fost marea greeal/
a celui de'al treilea Reic%, ntemeietorii au rmas mai departe condu'
ctori i c%iar s'au crezut conductori i i'au luat treaba n serios,
au "inut s comande tot ei i nu i'au lsat pe militarii de carier s
ctige rzboiul. 9i bine, noi nu vrem s mai facem tmpenia asta5
, Bi acum ce e de fcut, Herr Doktor?
, *m aran)at ca von (c%nabe s fie lic%idat la noapte c%iar n.
celula lui. rebuie lucrat repede, nainte de a ncepe interogatoriile,
mai ales c sunt sigur c au de gnd s'l trateze cu *mHtal.
, Bi 1alclabruc$8
, De acum nainte tu conduci acolo. Dar ce ne ngri)oreaz pe
noi cel mai mult, i n primul rnd pe conductorii notri de la :onn,
e robotul tu de la -aris. +nd crezi c are s moar, pentru numele
lui Dumnezeu8
, nc o zi sau dou, n cel mai ru caz nc trei. .u mai mult.
, :ine.
, mi pare ru s v dau o veste proast, Herr Doktor, dar
e7ist pericolul s'i e7plodeze lobul occipital. ,
, *colo i'ai plasat implantul tu8
, Da.
n

, rebuie s'l gsim noi mai nainte. n eventualitatea c du'
manul afl, are s cread c e7ist nc o mie de robo"i la fel.
, 97act asta i'o spuneam i so"iei mele.
, *dic Aretei, da. Bi ea ce "i'a sugerat8
, 9 de acord cu mine, zise Kroger n timp ce Aerda srea din
fotoliu i cltina violent din cap a nega"ie. rebuie s zbor imediat la
-aris ca s m ntlnesc cu oamenii notri. !ai nti cu prietenii din
B"it;krie,er, care au ratat, i pe urm cu Fcrti"aD noastr de la am'
basada american. rebuie s lum la puricat tot ce tie el despre an5
tina=os. Bi, n final, cu omul nostru de la De!Fi)me B!rea!, care are
impresia c nu prea mai e aa convins...
, :ine. 0ii foarte atent cu !oreau. 9 alturi de noi n multe pri'
vin"e, dar e francez. .u tim cui i este loial n realitate...
Capitolul C2
DreP Lat%am atepta ntr'o por"iune umbrit a pie"ei rocadero,
ascuns n spatele statuii regelui #enric al 41'lea. 1erifica zona tot
timpul cu a)utorul unui binoclu n infrarou. -n la o sut i ceva de
metri putea distinge foarte clar conul de umbr proiectat pe caldar'
mul pie"ei de celelalte dou statui, Ludovic al Nl1'lea i .apoleon.
9ra locul de ntlnire men"ionat n ultima solicitare transmis n
cursul zilei lui Karin De 1ries. rimiterea unui set de documente
strict confiden"iale, aflate n biroul fratelui su FmortD. (e fcuse
aproape unsprezece, oraul era luminat ca ziua de razele lunii pline i
DreP Lat%am se sim"i la largul su la gndul c acesta era cel mai
prielnic moment pe care i'l dorete un adevrat vntor aflat la
pnd undeva n savana african.
Doi brba"i n costume nc%ise coborr dintr'o main neagr
parcat pe por"iunea n semicerc care permitea accesul pietonilor
spre statuile celor trei glorii ale 0ran"ei. *mndoi se ndreptar pe )os
ctre locul de ntlnire, ducnd cu ei cte o serviet n care trebuia s
se gseasc documentele solicitate de urgen" de el. 9rau dumani,
pentru c nu puteau fi trimii de Karin De 1ries. +el mai bun indiciu
c telefonul ei era ascultat din interiorul ambasadei.
DreP se strecur ntr'un grup de turiti strini, mai to"i cu aparate de
fotografiat ale cror flas%uri sclipeau tot timpul. i acoperise fa"a cu
cozorocul unei epci negre i i ridicase reverele %ainei, aa c era greu
s'l recunoasc cineva. *)unse cu micul grup de turiti la mai pu"in de
cincizeci de metri de locul de ntlnire i i studie atent pe cei doi care a'
teptau n umbra statuilor gigantice. *mndoi erau ct se poate de calmi,
de o imobilitate care se potrivea de minune cu statuile, c%iar dac ei i
micau totui capetele ncet, urmrind din priviri mpre)urimile. Lat%am
i ddu seama deodat c turitii printre care se strecurase erau to"i
asiatici, mrun"i de statur, i c el se deosebea de ei prin nl"ime, care
l'ar fi putut da de gol. 0cu agale c"iva pai, ca orice turist care casc
gura la tot ce vede, i se lipi de un alt grup, de data asta europeni, pier'
zndu'se printre ei. Dup cteva clipe i ddu seama c erau nem"i i
zmbi uor n fa"a acestei ironii a sor"ii. -oate c era totui semn bun.
.oul lui grup se apropie de statuia lui .apoleon iar DreP i putu studia
n voie pe cei doi. 9ra momentul s fac ceva. +ercet din priviri pe tu'
ritii din )urul lui, alese o femeie sub"iric i fragil, se ddu uor pe ln'
g ea i i smulse poeta de pe umr. (periat, femeia ncepu s "ipe, to"i
intrar n alert iar DreP, profitnd de ntuneric, arunc portmoneul spre
brbatul aflat cel mai aproape de cei doi fali curieri, poeta spre altul
iar unui al treilea i crpi din rsputeri o palm grea, s'i smulg capul
de pe umeri i mai multe nu, toate astea presrate cu cele cteva n)ur'
turi nem"eti i cuvinte porcoase pe care le tia. l mai mbrnci pe unul
peste c"iva ini care rmseser ne%otr"i i n cteva secunde sub
statuia lui .apoleon se ncinse o ncierare general. (ngele rzboinic
al rasei teutone se trezise instantaneu, fiecare voia s pun mna pe %o"
pe poet i pe portmoneu, pumnii i loviturile de picioare curgeau cu
nemiluita, urletele de durere ale celor lovi"i se amestecau cu rcnetele de
mbrbtare ale celor mai tari de nger i cu "ipetele ngrozite ale femei
lor, aa c unul din curieri se pomeni n mi)locul unei grmezi ca la
rugbH, din care abia reui s ias, trezindu'se nas n nas cu Lat%am
# Hei" Hit"er! i uier acesta la urec%e i n aceeai clip l lovi
zdravn n beregat.
4ndividul se prbui moale ca o crp i Lat%am l tr iute n cob
nul de umbr din spatele statuilor scldate n luminile reflectoarelor5
dinspre urnul 9iffel. rebuia s'l scoat neaprat pe individ din pia'
"et, i nc repede, ct timp tovarul lui rmnea prins n ncie'
rarea de sub statuie i nainte ca din maina neagr cu care veniserV
s apar eventuale ntriri. Drevv era pregtit, avea la el un spraH
care paraliza pentru cteva minute coardele vocale, un la" de srm
moale pentru imobilizarea nc%eieturilor i un telefon celular. Le fo'
losi rapid pe primele dou, apoi scoase din %ain telefonul i form
numrul colonelului Eit$oPs$i.
, *lo8 i rspunse o voce cunoscut.
, 9u sunt, Drevv. *m pus mna pe unul.
, &nde eti8
, -ia"a rocadero, latura nordic. Lng ultima statuie.
, +are e situa"ia8
, .u prea sunt sigur. *r mai fi nc unul i o main neagr, cu
patru ui. +ine'o fi n ea nu tiu.
, *glomera"ie mare8 /
, *a i'aa.
, +um l'ai n%"at8
, +%iar avem timp s stm la taifas8
, Dac'mi ceri s operez eficace, atunci gsim i timp. Gi cu/
, !'am folosit de un grup de turiti afla"i aici, n zon. *m furat
o poet ca s creez nvlmeal.
, Aata, asta era. rimitem imediat poli"ia, s'a anun"at c a fost
omort un turist american.
, Da, dar tia's nem"i5
, .u conteaz. u caut s a)ungi pe latura sudic a pie"ei, cu*
iei spre strad. 1in s te iau.
, (tanleH, am de crat un bolovan5 ipul cntrete o ton5
, Ii'ai ieit din form8
, .u c%iar, dar... dac m oprete careva8
, *iurea5 .u te oprete nimeni. &n american s'a fcut turt i'l
duce altul n crc. -arizienilor le plac al naibii c%estiile astea.
<n nouzeci de secunde pia"a rocadero era invadat de cinci maini
ale poli"iei care se npusteau cu girofarurile n func"iune i cu sirenele
urlnd. !ul"imea ddea nval din toate pr"ile, curioas s vad ce
se ntmplase, poli"itii se agitau nnebuni"i n dreapta i'n stnga,
trgeau "ignale ascu"ite i urlau ordine din care nimeni nu mai n"e'
legea nimic, timp n care DreP Lat%am travers repede zona, trn'
du'i prietenul beat cri" spre latura sudic a pie"ei, fr s'l deran)eze
nimeni n vreun fel. +nd a)unse n spatele statuilor, n conul lor de
umbr, l lu pe individ pe umr, ca pompierii, i grbi pasul, ndrep'
tndu'se gfind spre strad. *)uns lng bordur, ls )os povara i
rmase g%emuit, ateptnd semnalul lui Eit$oPs$i. .u avu mult de
ateptat. <n cteva zeci de secunde o main a ambasadei frn lng
bordur, aprinznd i stingnd farurile de dou ori la rnd.
NEW YORK TIMES
$par3erea 4%cii de date a u%ui la4orator 3u5er%a*e%tal strict
secret2 O*ul de /tii% Rudolp- Met6 %u poate )i 3sit0 Odat
cu el au disprut date secrete de e7tre* i*porta%2
:*L4!6R9, (mbt ' +onducerea unui institut de cercetri din
Roc$land, care desfoar e7perien"e de importan" strategic n domeniul
microcomunica"iilor, a cerut n aceast diminea" spri)inul autorit"ilor de
resort, anun"nd c dr. Rudolp% !etz, specialist de talie mondial n fibre
optice, nu a mai putut fi gsit. n baza unui mandat de perc%ezi"ie, poli"ia
a ptruns n locuin"a savantului i a constatat c din ifoniere lipsete o
bun parte din mbrcmintea so"ilor !etz, care dispuneau de o garderob
bogat. La scurt timp dup asta, te%nicienii laboratorului au anun"at iden'
tificarea unui virus care a provocat tergerea integral din memoria cal'
culatoarelor a tuturor rezultatelor cercetrilor din ultimul an.
Dr. !etz, n prezent n vrst de [? de ani, cndva un adevrat W!nder5
kind
Q
al tiin"ei din Aermania, a elogiat n permanen" "ara sa adoptiv i a
declarat n repetate rnduri c pentru el i pentru familia lui primirea
.ot/
C
+opil minune 2germ.3
cet"eniei americane a fost o nalt onoare. 1ecinii si din Roc$land l
consider un om cu destule ciud"enii i la fel i pe so"ia sa ' dr. !etz se afla >
la a patra cstorie. Doamna :ess %urgold, vecin cu so"ii !etz, ne'a
declarat n e7clusivitate/ H! intra! niciodat9 <n 2or&9 c! nici !n 2ecin.
dar din c7nd <n c7nd ne in2ita! pe toat9 "!mea "a ni:te petreceri foarte
"!Foase "a care doamna ap9rea <nc9rcat9 de &ij!terii c!m n5am 29;!t nici
<n fi"me, ki"o,rame de pietre pre8ioase pe d!mneaei. I n continuare iat ce
ne'a declarat i domnul avocat :en !ars%all, care locuiete vizavi/
,, Disp9rea c! tot!" <n disc!8ie ori de c7te ori 2enea 2or&a de ce2a "e,at de
po"itic9, <n8e"e,e8i ce 2rea! s9 sp!n. @dic9 !ita8i529 "a noi, cet98enii care
"oc!im aici <n ;ona asta :i care o d!cem, ca s9 ;ic a:a, oarec!m &ini:or, <n5
8e"e,e8i ce 2rea! s9 sp!n, fiindc9 a"tfe", "a nai&a, n! ne5am fi p!t!t permite
s9 facem m!"8i p!rici pe5aici dac9 n! era a:a... iar domn!" %et; nici 2or&9
s9 ne eFp!n9 :i e" opinia "!i <ntr5o pro&"em9 sa! a"ta. ici m9car c7nd dis5
!tam despre impo;ite, <n8e"e,e8i ce 2rea! s9 sp!n. I
(e pare c eminentul savant a)unsese n ultimul timp la o grav epuizare
psi%ic provocat de munca e7tenuant la laborator, la care probabil se
adugau probleme con)ugale ridicate de marea diferen" de vrst dintre el
i actuala sa so"ie. -ersoane autorizate consider viabil i ipoteza rpirii.
doctorului !etz de ctre organiza"ii teroriste dornice s intre n posesia
e7cep"ionalelor lui cunotin"e tiin"ifice.
Lat%am i (tanleH Eit$oPs$i l duser pe falsul curier ntr'un apar'
tament din rue Diane. -trunser n bloc prin intrarea de serviciu, ur'
car cu liftul secundar i, nainte de a intra n apartament, colonelul
mai arunc o privire napoi s se asigure c nu'i vzuse nimeni.
, *ici stau eu, zise Eit$oPs$i, dar cum am intrat pe ua de ser'
viciu se c%eam c nu sunt c%iar acas. +el pu"in oficial...
Reuir s'l ntind pe individ pe o canapea i colonelul i trase
cteva palme, s'l trezeasc. ^
, *%a, bie"elul face oc%i. *du nite ap, Lat%am, i aprinde o,
"igar.
nrul prea s nceap a se dezmetici i apa aruncat pe fa" l.
fcu s tresar.
, *a, aE!n,e- mri Eit$oPs$i, ia "ine tu desc%ii oc%iorii
tia frumoi, s'i nclzim pu"in...
Bi apropie )arul "igrii de oc%iul stng al neonazistului, prlindu'i
genele. *cesta scoase un urlet disperat.
;
# ein" 1 implor, nu5 *aaau5
, *dic s rezulte de aici c nu eti c%iar un dur8 *i votri erau
brba"i, nu glum, i'au fcut spun pe taic'meu i pe maic'mea la
*usc%Pitz, i tu nu eti n stare s dai un nenorocit de oc%i pentru
cauza voastr mrea"8 *aaa, pi nu merge aa, bie"a, mai ales c
mi se pare c o s'l dai i pe'al doilea...
Bi aproape c'i vr "igara aprins n oc%i, fcndu'l s rcneasc
din rsputeri. +olonelul ndeprt fr grab "igara.
, e n"eleg, zise el comptimitor. Dumnezeu mi'e martor c eu
unul n'a fi n stare s rezist la o c%estie ca asta. + rmi c%ior e o
nimica toat, dar durerea, dragul meu, durerea... :ietul de tine... (tai
s vedem i la al doilea... 4a s ncercm noi, poate reuim s ob"i'
nem o orbire complet... *aaa...
-e cnd muta "igara la oc%iul drept, o bucat de scrum czu pe
retin i neam"ul scoase un muget de se cutremur camera.
, &ite, s'ar putea s reuim. +u pu"in bunvoin"...
, .u, nu5 %oreai tnrul, ntreab'm ce vrei, dar nu'mi scoate
oc%ii5
, 1d c ncepem s ne n"elegem. *du un cub de g%ea" din
congelator, Lat%am, c biatul sta am impresia c a p"it ceva la
oc%i i'i trebuie o compres, s nu se infecteze. <"i dai seama, ar pu'
tea s piard buntate de oc%iori.
-este un minut, cnd tnrul i apsa gemnd cubul de g%ea" pe
oc%iul ncins, Eit$oPs$i continu/
, *cuma, #ermann biete sau cum mama dracului "i'o fi zicnd,
tii ce'mi poate pielea, da8 Dac ar fi dup mine, "i'a scoate imediat
amndoi oc%ii i "i'a tia i boaele. *sta doar aa, ca c%estie.
, *tta doar c nu e dup el, se amestec i Lat%am, care pn
atunci nu zisese nimic. !ai e i dup mine. 1oi l'a"i omort pe fra'
te'meu i treaba asta nu poate s rmn aa. -arc zicea) adineauri
c ai ceva de spus.
, 97act, zise Eit$oPs$i. +ine eti, de unde vii i pe cine repre'
zin"i. *sta ar fi una la mn.
, (unt prizonier de rzboi i asta m absolv de...
, .u m'nnebuni5 -rizonier de rzboi, care va s zic8
Bi Eit$oPs$i i trase o palm cu atta sete nct capul tnrului
se rsuci pe umeri i cubul de g%ea" i zbur din mn.
, *mice, uite ce e, dac mai spui cuvinte de'astea neruinate te
crpesc de'"i sar mucii pe )os i e pcat de ei, c ia's partea cea mai
valoroas din tine. Lat%am, vezi c pe birou e o baionet, o folosesc
la desc%is coresponden"a, d'o ncoace, te rog. ( vedem cum desc%i'
de i bereg"i, c doar pentru asta e fcut, nu pentru nite nenorocite
de plicuri... 6ricum, de tiat taie mai ceva ca un brici.
, -oftim, doctore.
, &ite, ca s vezi. !ama, sraca, mereu zicea c vrea s m'
vad doctor. Bi n'a avut parte... Dar niciodat nu e prea trziu cnd
e vorba s faci o fapt bun. 4a s vedem noi...
Bi ncepu s pipie golul aflat deasupra sternului neam"ului.
, *m impresia c de'aici ar trebui nceput... 6 lum n sus,
Lat%am, i a)ungem pn la mrul lui *dam, aa...
, .uuu5 mugi nnebunit neam"ul, sim"ind cum vrful baionetei iD
ptrunde n piele. .u tiu nimic5 +e vre"i de la mine8 9u fac doar ce
mi se ordon s fac5
li
, +ine "i ordon8
, .u tiu5 -rimesc un telefon... de la un brbat, uneori de la o
femeie... mi spune numrul meu de cod i eu trebuie s e7ecut.
, 9i, vd c iar faci pe prizonierul de rzboi... gri)ania m'tii de
mameluc...
Bi aps vrful baionetei, fcnd s curg un firicel de snge.
, (tai aa, interveni Lat%am, s'ar putea s nu mint. Boferul de
azi'noapte zicea e7act la fel.
, Ra%at5 *u nv"at aceeai lec"ie. Dar %ai s zicem. 4a s te>
aud, cu"ulac%e, ce ordin ai primit pentru noaptea asta8 1orbete5 rc'V
ni deodat Eit$oPs$i, cuprins de nbdi, i aps de'a b inel ea5
baioneta n gtul neam"ului, care ncepu s tremure ca varga, %or
/
cind nnebunit. 1orbete, c te fac fii, n'auzi8. +e ordin aveai8
, ('l ucidem, da, s'l ucidem pe trdtor i s recuperm cu
orice pre" cadavrul i s'l ardem undeva, departe, n vreo pdure. .
, ('l ceee85 ('l arde"i85 e7clam surprins DreP.
# Da, dar separat de cap... capul trebuia ars n alt loc, departe de
2
trup.
, +um8 +e tot vorbeti acolo8 bolborosi DreP, %olbnd oc%ii la
tnrul care drdia din toate nc%eieturile. . ^
, 1 )ur c asta e tot ce tiu5
, !in"i, cine5 tun Eit$oPs$i, rsucind vrful baionetei n
ran. *m interogat n via"a mea sute ca tine, gina" nenorocit, i tiuc
cnd min"i"i5 1i se citete n oc%i5 !ai e ceva ce nu ne'ai spus i pe
sufletul mamei c ori te fac s spui tot ce tii, ori "i arunc ma"ele pe
geam5 i'au spus s umbli cu un cadavru dup tine, s'i tai capul,
s'l arzi separat... Bi nu "i'au spus i de ce8 -n i pentru nite psif;
%opa"i ca voi c%estia asta e aiurea de tot5 +e mai tii, ai8 1orbete,5
sau nu mai apuci s mai tragi aer n piept5 I
, .u, v rog5 (ta"i pu"in, mai e ceva, dar n'am tiut c v intere'
seaz... Giceau c oricum are s moar i singur, dar nu trebuie lsat
s moar printre ai lui. rebuia s'l gsim noi nainte.
, *dic... moare oricum8
# Da, e un proces care nu mai poate fi stopat. rei sau ma7imum
patru zile. *sta e tot ce tiu...
Lat%am se deprta de canapea, ame"it. oate astea nu preau s
aib vreun n"eles i totui avea senza"ia nelmurit c undeva nite
fire din astea nclcite puteau fi puse cap la cap i nnodate...
, 9 clar, mri Eit$oPs$i. <l dau pe obolanul sta nenorocit pe
mna contraspiona)ului francez, i'l fac ei s le spun i ce lapte a
supt de la m'sa...
, Btii ceva8 l ntrerupse Lat%am, ntorcndu'se s'l poat privi
drept n oc%i. ('ar putea s fie cazul s'l faci pac%et i s'l urci n
primul avion diplomatic spre Eas%ington, sau mai bine direct la
LangleH, fr s suflm o vorb. *far de ce'o s le scrii tipilor de la
+.4.*., binen"eles.
, +%ristoase sfinte5 De ce tocmai la LangleH8 Ra%atul sta "ine
de autorit"ile locale5
, -oate c e un ra%at prea mare pentru ele, (tanleH. Andete'te
la lista lui #arrH. -oate n'ar strica s vedem cine la de +.4.*. n'
cearc s'l prote)eze pe prpditul sta. (au s'l lic%ideze... .u uita
c eu sunt #arrH i cineva se ateapt s mor din clip n clip. Bi nu
vrea s m lase s mor printre voi...
Capitolul 1"
La !onte +arlo era ora trei noaptea i strzile nguste i prost luminate din
spatele cazinoului erau pustii. +laude !oreau o lu pe o stradel ntunecat
care ducea spre port i a)unse la digul nalt de piatr, oprindu'se s admire
feeria ia%turilor lu7oase, scldate ntr'o ploaie de lumin. .u era invidios de
felul lui i privelitea asta, n loc s'i umple sufletul de venin, l desfta i
atta tot. 6cupa"ia l ducea mereu prin palate somptuoase sau pe ia%turi care
costau milioane i era familiarizat cu stilul de via" din asemenea medii,
a)ungnd s vad ceva mai adnc dect po)g%i"a de la suprafa". Btia c sub
lu7ul orbitor se aflau drame, conflicte de interese, dureri i nefericiri care nu'i
lsau pe norocoii acetia s se bucure de ceea ce le druise via"a. Dac i'ar fi
propus cineva s fac sc%imb cu vreunul din ei, n'ar fi acceptat.
, Domnule5 rsun din ntuneric o voce. 9ti n continuare prie'
tenul F0r"ieiD8
, +auza voastr e sortit eecului, rspunse el fr s ntoarc
privirile. Le'am spus asta oamenilor votri poate de o sut de ori, i
tot degeaba. reaba voastr, v privete. +t timp mi iese ceva de
aici, fac tot ce'mi cere"i s fac.
, 0emeia de la masa de )oc din cazinou. *i arestat'o. +um a
rmas cu ea pn la urm8
, * rmas cum am stabilit. Dup arestare n'am perc%ezi"ionat'o
i n pr"ile intime, aa c i'a rmas capsula de cianur. ('a sinucis
n arest, la toalet.
# 'ehr ,!t
F
. * apucat s declare ceva8
, .imic.
, nseamn c am scpat8
, Deocamdat. Bi atept s'mi vira"i la banca din Guric% suma
stabilit. ( fi"i punctuali.
, 1om fi. *m fost vreodat altfel8
-aii necunoscutului se deprtar i !oreau strecur mna n bu' zunarul de
la piept ca s opreasc minicasetofonul. +ontractele nescrise nu fac doi bani
dac nu po"i dovedi c au fost nclcate.
(ir :asil !arc%and, membru al +amerei Lorzilor, trnti cu atta;
furie prespapierul pe birou nct cristalul gros de deasupra se sparse
i mprtie n )ur o ploaie de cioburi.
, +um ndrzneti8 rcni el la insul din fa"a lui, care se dduse
c
speriat
napoi, ferindu'i oc%ii cu palmele. +um ndrzneti8 :rba"ii din familia
noastr au luptat n toate rzboaiele i un mucos de ziarist, pe care
ntmpltor l c%ema Einston +%urc%ill, le'a ridicat n slvi bravura artat
pe cmpurile de lupt, genera"ie dup genera"ie5 Bi te'ai gsit s vii dumneata
acum cu tmpeniile astea nenorocite8 Bi> s mi le ndrugi tocmai mie,
domnule8...
, mi pare ru, lord !arc%and, rspunse linitit ofi"erul de la
!4'S. 0amiliei dumneavoastr i s'a recunoscut n repetate rnduri
contribu"ia adus de'a lungul secolelor la attea victorii ob"inute de
*nglia, dar ti"i bine c a e7istat i o e7cep"ie, nu8 ! refer la fratele
.ot/
0oarte bine 2germ.3
dumneavoastr mai vrstnic, care a fost unul din fondatorii +lubului
+liveden, clubul admiratorilor lui #itler.
, Da, e7clus din familie dup um scandal monstru5 -oftim, obrzni'
ctur ce eti5 adug el sco"nd dintr'un sertar al biroului un pergament
cu c%enar argintiu, regele n persoan m'a citat pentru bastimentul pe
care l'am condus la Dun$erWue
C
5 9ram un puti i am recuperat din
valuri treizeci i opt de oameni care altfel ar fi fost fcu"i prizonieri sau
poate i'ar fi trecut nem"ii prin maina de tocat5 Bi asta a fost pn s
primesc +rucea !ilitar, care mi'a fost conferit pentru alte...
# 'ir, l ntrerupse rece ofi"erul, bravura dumneavoastr e una'
nim recunoscut i nu intr deloc n discu"ie...
, ...i vii acuma dumneata s'mi sco"i mie pe nas ruinea i dez'
zamgirea pricinuite de tembelul de frate'meu... Bi dac ai scotocit
destul de bine trebuie s fi aflat c n >J@ a ters'o din *nglia i nu'i
mai tie nimeni de urm5 ('o fi nfundat, animalul, s'i bea min"ile
de tot n cine tie ce insul nenorocit din -acificul de (ud.
, ! tem, (ir, c lucrurile nu stau c%iar aa. 0ratele dumnea'
voastr a a)uns la :erlin, i'a luat alt nume i a lucrat pn la sfr'
itul rzboiului n !inisterul 4nforma"iilor. ('a cstorit cu o nem'
"oaic i a avut cu ea trei bie"i, cum ave"i i dumneavoastr...
, +uuum8...
:trnul czu cu spatele pe speteaza fotoliului, abia mai putnd
s respire. 0a"a i se acoperise de broboane mici de transpira"ie i din
piept i ieea un uierat anevoios, punctat de %orcieli spasmodice
care sunau lugubru.
, *sta acum o aflu, reui el ntr'un trziu s rosteasc cu glas
ntretiat. .imeni din familia noastr n'a tiut...
, .u avea"i de unde afla i nici n'ar fi avut vreun rost s vi se
spun, 'ir. Dup rzboi fratele dumneavoastr a disprut cu toat fa'
milia, probabil n :razilia sau n *rgentina. .u figura pe lista crimi'
nalilor de rzboi i nu s'a ordonat cutarea lui, "inndu'se cont, evi'
dent, i de contribu"ia de e7cep"ie a familiei dumneavoastr pe par'
cursul rzboiului... i nu numai... ! refer la sacrificii.
, Da, opti lordul !arc%and. +eilal"i doi fra"i i unica sor...
, ntocmai, 'ir, doi pilo"i czu"i la datorie i o infirmier care a
murit eroic. ocmai pentru asta s'a decis ngroparea ntregii afaceri.
.ot/
C
-ort francez la 6ceanul *tlantic unde n iunie CMJ@ for"ele britanice au
reuit, cu pre"ul unor eforturi uriae, evacuarea rapid a ?J@.@@@ de solda"i,
salva"i astfel de la masacrarea de ctre trupele germane.
, Da. *"i fost gentili, foarte gentili. mi pare ru acum c "i'am
vorbit att de urt. Dar... n casa mea, aproape c m'a"i acuzat, pe
mine i familia mea, de apartenen" la nu tiu ce micare de tip fas'
cist din Aermania. De ce8
, -entru c numele a doi din cei trei fii ai dumneavoastr
figureaz pe o list absolut confiden"ial cu persoane care spri)in
din umbr micarea neonazist din Aermania.
, Dumneuzeule sfinte5 +um asta8
, rustul F!arc%ands LimitedD e un nume n industria te7til
britanic. Areesc cumva8
, .u. +%estia asta o tie o lume ntreag. (untem pe locul doi n
*nglia. De cnd m'am retras, afacerile le'au preluat doi din fiii mei
al treilea e muzician, Doamne iart'm, nu se bag n treburile fir'
mei. Bi ce zici c au fcut bie"ii mei ca s'i da"i pe blestemata aia de
list, cu naziti8
, *u intrat n afaceri cu o firm german, F6berfeldD, i le'au
livrat zeci de mii de valuri de stof de aceeai calitate. *ceeai cu'.
loare, acelai model... ^
, Btiu, le'am verificat i eu eviden"ele contabile. Dar ce'i cu,
asta8 0irma asta, F6berfcldD, pltete la timp facturile i e un client
cum am vrea s fie to"i.
, +antit"i foarte mari. :luze, pantaloni largi sus i strm"i )os, de'
pozitele lor din !ann%eim au fost ticsite cu uniforme de'astea. 9 lucru
cert, (ir, c F6berfeldD e o firm paravan. n spatele ei se ascunde
micarea neonazist. Bi culmea ti"i care e8 *cum o sptmn firma
s'a evaporat i toate mrfurile din depozitele din !ann%eim s'au eva'>
porat i ele... e7act ca fratele dumneavoastr acum cincizeci de ani.
, 4ar ncepi cu frate'meu8 +e naiba vrei s insinuezi8
, 9 foarte posibil ca fiii lui s fi revenit n 9uropa i s'i implice;
pe propriii dumneavoastr fii, fr voia lor, n aceast conspira"ie
menit s contribuie la renaterea nazismului cu a)utorul uniformelor
livrate c%iar din *nglia.
, &niforme85 Dumnezeule mare5
, 9 urmtorul pas, 'ir. Dac ai stofa necesar, restul e o bgate'>
l. 6 tim to"i din coal, de la lec"iile de istorie.
Lui Kno7 albot nu'i plcuse niciodat rolul de arbitru suprem.
!ul"i predecesori ai si n func"ia de director al +4 .*. se )ucaser prea
mult timp cu vie"ile oamenilor i cu destinele popoarelor i a)unseser s
se cread Dumnezeu. albot nu se sim"ea deloc la largul lui n fotoliul
acesta dar nu avusese de ales. Bi acum iat c sosise timpul s plteasc.
+alculatoarele ultrasecrete ale +.4.*. nu mai erau secrete deloc. +ineva
din afar reuise s ptrund n memoria lor, plin cu secrete vitale, a
cror deconspirare ar fi putut provoca adevrate cataclisme, dezln"uind
conflicte necru"toare i sc%iimbnd cursul istoriei.
0usese nevoie de minimum doi din cei opt operatori. +alculatoa'
rele **'zero aveau parole de acces i coduri speciale i discuri de
memorie interconectate. Doi operatori introduceau dou coduri dife'
rite i nici unul nu tia codurile celorlal"i. Din cele patru perec%i de
operatori, una nu era curat. 97istau dou crti"e. Dar care anume8
Kno7 albot ar fi bgat mna n foc pentru oricare din cei opt, to"i
fuseser verifica"i la snge. Bi totui...
albot i aduse aminte fr s vrea de un pasa) din interogatoriile
luate lui #arrH Lat%am la Londra. 9ra acolo ceva care nu'l lsa n
pace. rase un sertar i scoase mapa cu transcrierea lor.
<ntre&are R%15STA +ircul zvonul c neonazitii ar fi fost de la bun
nceput la curent cu identitatea ta.
Harr= LathamA 6 aiureal, dar pentru ei va deveni o convingere. Bi noi
am dat de cte o crti" sau agent dublu care a ters'o acas, n Rusia,
dup ce ne'a golit bine de informa"ii i am procedat la fel. *m "ipat ct ne
"inea gura c fuseserm mai detep"i ca ei i de la nceput l mirosiserm i
l'am lsat s ciuguleasc doar date false sau inutile... cnd n realitate
lucrurile stteau e7act invers.
<ntre&are RDe!Fi)me B!rea!TA +onsideri c e posibil ca ei s'"i fi
furnizat nite date false, into7icndu'te8
Harr= LathamA -n la evadare, m'am bucurat de ncrederea lor
deplin. 9ram un finan"ator de frunte i un adept fervent al cauzei lor. De
ce s'mi fi oferit tocmai mie informa"ii false8 Dar ca s v rspund totui
la ntrebare, da. :inen"eles c era posibil absolut orice. Dezinformare
inten"ionat sau neinten"ionat, erori umane sau de calculator, visul cu
oc%ii desc%ii, capricii ale propriei imagina"ii, orice5 Dar cred c tocmai
aici intervine rolul vostru/ s confirma"i sau s nega"i valabilitatea
informa"iilor aduse de mine, fiindc de acum ncolo vine munca de
evaluare, adic e7act treaba pentru care v lua"i voi banii...
Kno7 albot studie cu mult aten"ie depozi"iile celui mai bun
agent pe care l avusese. Bi prerea de mai nainte ncepu s se pre'
sc%imbe n certitudine/ #arrH Lat%am i lsase o porti" liber.
elefonul sun, sco"ndu'l oarecum din ncurctur, fiindc nu se
putea %otr care era pasul urmtor.
, Domnul (orenson pe linia trei, domnule.
, -e unu i pe doi cine m caut8
, -roductori de televiziune. 1or neaprat s apre"i n progra'
mele lor de tiri pe tema ac"iunilor de...
, +red c vreo lun de acum nainte are s trebuiasc s le spui
stora c smt la mas sau la dentist. (au am plecat la pescuit.
, n"eleg, domnule. Ridica"i receptorul pe linia trei sau i spun
domnului (orenson c sunte"i la mas sau la dentist8 (au c a"i ple'
cat la pescuit8
, .u, ridic... (alut, Ees, dar tare n'a vrea s'mi mai stai i tu
pe cap.
, #ai s prnzim amndoi undeva, btrne. +red c avem o
groaz de c%estii de discutat. ntre patru oc%i.
6liver !osedale, e7pert de prim mn n probleme de drept;
interna"ional i consilier al ministrului de e7terne al !arii :ritanii, seb
pregtea s'i petreac seara n c%ipul cel mai plcut cu putin". i
turn cu un oftat de mul"umire un deget de coniac n bolul de cristal
de pe msu"a de lng el i privi cum mena)era, o fat tnr i plin;
de nuri, i umplea pipa, aplecndu'se gra"ios n aa fel nct el s'i
poat vedea cte o clip snii mici i elastici prin decolteul bluzei;
(eara ncepea n c%ipul cel mai promi"tor i 6liver !osedale, la cei
cincizeci de ani ai si, se considera un om norocos i se strduia s se
bucure ct mai din plin de toate plcerile pe care i le oferea via"a.
, !ul"umesc, pisicu" scump, spuse el cu glas cntat lund
pipa i aprinznd'o cu bric%eta Dun%ill de aur. *m avut la minister o
dup'amiaz ngrozitor de plicticoas, nenoroci"ii de la trezorerie
ne'au anun"at c ne reduc din nou nenorocitul la de buget, pn n'o
s mai putem reprezenta nici mcar statul Lic%tenstein... 6 tmpenie,
nenorocit, de colo pn colo5
, 4a spune, motnel, nu vrei s'"i fac un masa) pe gt, s te re
conforteze pu"in8
Bi fata trecu imediat n spatele fotoliului iar minile ei ncepur
s'i maseze cu micri ndemnatice gtul i umerii.
, *%, e ceva de vis, pisicu"o5 gemu !osedale sorbind uor din
bolul de coniac i trgnd un fum din pip. .u e nimic pe nenorocita
asta de lume pe care tu s nu'l faci minunat. -ur i simplu minunat
scumpa mea...
(e uit la ceasul'br"ar i adug/
, +red c ar fi cazul s dai drumul la televizor, s vedem ce mai
spun %a%alerele alea nenorocite de la ::+... Bi pe urm... %m5
urm pisicu"a dulce merge i face o bi", da8 Bi m ateapt n
cmu"a aceea de noapte dulce de tot, care parc m invit s i'o
scot... s'i vd blni"a ei scump, da8
(urznd, fata se ndrept spre televizor, i ddu drumul i se repezi
cu pai sprinteni i elastici spre scara de marmur, sc%i"nd din mers o
srutare fugar. -e ecran apru c%ipul comentatorului i vocea lui neu'
tr i lipsit de orice e7presie vorbi doct despre evenimentele din :al'
cani, apoi trecu la veti mai fierbin"i din *frica de (ud, sri la minun'
"iile mai mult sau mai pu"in inutile de la *cademia Regal de Btiin"e,
dup care se auzir nite lucruri care l fcur pe !osedale s sar ca
ars din fotoliu, vrsnd pe pantaloni ultimele picturi de coniac/
dReporterii notri de la E%ite%all
C
au aflat din surse confiden"iale dar
demne de toat ncrederea c unii membri ai -arlamentului, precum i o
serie de nal"i demnitari, sunt deran)a"i n modul cel mai neplcut cu pu'
tin" de declanarea unor investiga"ii discrete dar foarte insistente asupra
vie"ii lor private, de ctre agen"i ai serviciilor secrete. *stfel, domnul Jef'
freH :illovvs, din circumscrip"ia !anc%ester, a luat cuvntul n +amera
+omunelor pentru a denun"a cu aprindere ceea ce el consider a fi Ftactici
murdare, specifice unor state poli"ienetiD, artnd c agen"ii i'au interogat
o serie de vecini n legtur cu persoana lui, precum i pe preotul paro% de
la biserica unde merge regulat la slu)b. &n alt parlamentar, domnul *n'
gus 0ergusson, i'a manifestat indignarea artnd c nu numai vecinii lui
fuseser supui unor interogatorii e7trem de insistente, dar a gsit urme
clare c i se scotocise prin gara) i, n afar de asta, pn i vnztorul de
la librria pe care o frecventeaz n mod obinuit fusese ndelung c%es'
tionat cu privire la obiceiurile sale i la genul de cr"i pe care l prefer.
Din ct se pare, nici mcar !inisterul de 97terne nu a fost ocolit de aceste
curiozit"i subite. +"iva nal"i demnitari au declarat de)a c ei i vor pre'
zenta demisiile nainte de a fi obliga"i s se supun unor asemenea absur'
dit"i nedemne de un stat civilizat i democratic. .umele lor nu au fost
date publicit"ii, n urma interven"iei e7prese a ministrului de e7terne.
*ceste evenimente ne par o copie la indigo a informa"iilor care ne par'
vin din *merica n legtur cu personalit"i de prim rang, fie din cadrul
administra"iei, fie din via"a cultural sau din mass media, obligate s su'
porte nclcri similare ale dreptului elementar de a avea o via" privat n
care nimeni s nu poat interveni. n prestigiosul cotidian 3hica,o 6ri5
&!ne a aprut un articol cu un titlu mai mult dect elocvent/ F(unt vna"i
comunitii nostalgici sau fascitii bine nfip"i n societatea noastr8D
ermenii acetia ne par realmente simptomatici. 1 asigurm c ::+ v
va "ine n permanen" la curent, ca ntotdeauna de altfel, cu cele mai noi...h
!osedale se repezi s opreasc televizorul i se duse la telefonul
aezat pe msu"a lipit de perete, formnd cu degete tremurtoare un
numr tiut pe dinafar.
(ediul guvernului britanic.
, *lo5 rcni el isteric n receptor. +e mama dracului se petrece
acolo8 +e mai vor i nenoroci"ii ia8 b
, !ai ai timp, Rute, i rspunse cu calm o voce de femeie. &rm
s te sunm mine diminea", devreme, s'"i sugerm s nu te duci la
E%ite%all. e'am fi sunat de acum, dar nu voiam s'"i stricm tabie'
turile serii. ipii nc n'au a)uns la departamentul tu, dar sunt foar'
te aproape. Ii'am fcut o rezervare pentru zborul de !iinc%en al lui
:ritis% *ir, mine la prnz. Aseti la agen"ie un bilet cumprat pe
numele tu. Bi fii calm, situa"ia e sub control. e
, 97traordinar5 zbier !osedale cuprins de nbdi. 1a s zic
nenoroci"ii ia ne'au luat ca din oal i situa"ia e sub control, nul
!ama voastr de %a%alere nenorocite5 1reau s dispar n noaptea
asta, acum, n"elegi8 *cum, nu mine la prnz, cnd cine tie ce
mama dracului se mai poate ntmpla cu nenorocitul vostru de con
trol sub care v luda"i c "ine"i nenorocita aia de situa"ie...
-entru ca un gentleman desvrit ca 6liver !osedale s a)ung
s se e7prime n asemenea termeni, era limpede c se ntmplase ceva
din cale afar de grav. 4ntimidat, femeia de la cellalt capt al firu'
lui bigui/
, .u nc%ide"i, domnule, s m uit pe calculator, s vd...
&rmar cteva clipe, adevrate secole de c%inuri, pe care !ose'
dale reui s le suporte cu stoicism. n sfrit, vocea femeii se auzi
din nou, la fel de calm i de netulburat ca la nceput/
, Rute, n seara asta, la unsprezece i )umtate, e un zbor
Luft%ansa spre :erlin. +rezi c mai po"i s'l prinzi8
, rebuie s pot5 +um mama dracului s nu pot8
6liver !osedale trnti furios receptorul i strig n sus de lapi'
ciorul scrii/
, -isicu"o5 *puc'te imediat s'mi faci valiza, scumpo5
singur sc%imb de mbrcminte, ca de obicei. Bi d mai repe)or5
-isicu"a scump apru goal puc n capul scrii, fcnd o mu'
trioar mbufnat/
, &nde pleac motnelul dulce8 ocmai m pregteam s pun
cmu"a pe care "i place "ie s'o dai )os... ,
, 1orba5 url !osedale spumegnd de furie. -une mna imediat
i f'mi nenorocita aia de valiz, c scap nenorocitul de avion5 41
am de dat un telefon i vezi s fii gata cu ea cnd termin5
Bi se repezi furios la msu", ridic receptorul i mai form un
numr, n)urnd tot timpul printre din"i. La cellalt capt al firului
auzi un mrit gros care putea nsemna orice.
, 6 terg, rosti ncet !osedale.
, 9ti 'witch?
, Bi cine mama dracului ai vrea s fiu8 e ocupi de afacerile
mele din Londra ct lipsesc, clar8
, Da, Rute, te cari, da, am priceput. ( n"eleg c te'ai uitat i tu
la televizor i ai vzut c situa"ia e cocoabil i prezint umflturi...
+asa nseamn c e de vnzare. +e iau pe ea "i trimit telegrafic la
:erna. Dei... #m5 Dei mai nti s vedem dac pot s te scap de ea,
cnd i n ce condi"ii, pricepi8
, Btiu c o lic%ea nenorocit ca tine are s pun laba pe )umtate
din bani, dac nu mai mult...
, 97act, Herr Rute, ai g%icit. Bi nc pe mai mult de )umtate. !ult
mai mult5 +%iar n'ai idee n cte straturi de saramur mi'am pus pielea
pn acum ca s'"i transfer "ie la Guric% attea mormane de lire8
, Doar eti de'al nostru5
, 9u8 6%, e o confuzie regretabil, 'ir! 9u sunt un avocat onest
care s'a ntmplat s greeasc, acceptnd drept clien"i nite nemer'
nici care la nceput preau persoane absolut onorabile dar care pe
urm s'a dovedit c trdeaz +oroana britanic, lucrnd mpotriva
unor nalte interese de stat. De unde puteam eu s g%icesc ce e cu
trturile astea neonaziste8
, +ine5 De la nceput te'am mirosit c eti doar un nenorocit de
zaraf5
, :ravo5 *m zis ntotdeauna, 'witch, c nu eti c%iar att de
idiot cum pari5 .umai c iar te neli. (unt doar un om cu solu"ii
practice, att, c%iar dac de multe ori m trezesc din cauza asta n
situa"ii neplcute. n orice caz, un ra%at mpu"it ca tine se poate soco'
ti norocos dac ia pe casa aia zece lire, ai n"eles8 Gece lire, 'witch!
+rede'm c de mult ateptam s'"i fac o figur de'asta i m simt
e7traordinar de fericit c n sfrit, s'a ivit ocazia5
, Doar ai lucrat pentru mine at"ia ani5 *dic pentru noi5 +um
po"i s ne faci acum o asemenea fest nenorocit8
, 6%o5 Dac ai ti ce bine mi pic5 *dio, Rute, cu numele tu
de cod 'witch cu tot5 Bi ca s nu rmi prost de tot, "ine minte un
lucru/ tot ce ne mai leag n continuare e confiden"ialitatea total a
rela"iilor dintre avocat i clientul su. -ricepi, dobitocule8
Bi avocatul trnti cu un mrit scurt receptorul n furc, lsndu'l pe
!osedale aiurit, ncercnd s cuprind cu priviri tmpe salonul acela
imens, plin de mobile scumpe, i cutremurat la gndul sinistru c ntr'o
clip pierduse casa asta n care petrecuse at"ia ani i care nsemna ea
singur o adevrat avere. *%, mare dobitoc mai fusese5 <i lsase bestiei
de avocat procur pentru vnzarea ntregii lui averi i acum, cnd pro'
babil c niciodat nu avea s mai poat pune piciorul n !area :ritanie,
se trezea srac lipit... Dar nu, nu se poate5 .u era totul pierdut5 i n'
drept instinctiv umerii, i controla "inuta i pronun" solemn cuvintele
rostite de tatl lui n momentul declarrii rzboiului/ F1om lupta din
toate puterile pentru *nglia, domnilor, dar l vom cru"a pe Herr #itler.
(itua"iile n care are dreptate sunt incomparabil mai numeroase dect ce'
le n care se neal. 4ar cel mai important lucru e c rasele inferioare
corup na"iunile noastre sntoase. 1om ctiga acest conflict temporar,
vom pune bazele unei 9urope unite iar pe Herr *dolf #itler l vom pune
de fcicto cancelar peste viitorul stat european unit. *a vom face5>
ntre timp pisicu"a scump i dulce se strduia s coboare scara
fr s se mpiedice, ducnd valiza cu o mn i "inndu'i cu cealal'
t cmu"a minuscul i transparent care sttea gata s cad de peD
ea la cea mai mic micare.
, !otnel scump, scnci ea, nu n"eleg, spune'mi i mie ce se
ntmpl5...
, !ai trziu, draga mea, mormi !osedale, mai trziu fac tot
posibilul s trimit pe cineva dup tine... dar acum trebuie s plec.
, !ai trziu8 +um mai trziu8 +e tot spui acolo, motnel8
, *cum n'am timp de conversa"ie. (cap nenorocitul de avion.
, Bi eu ce fac8
, *tep"i. *tep"i pn trimit dup tine. (au pn vine cineva s
te arunce n strad...
Bi !osedale nfac valiza i "ni spre u, fr s mai asculte
protestele i lamenta"iile disperate ale fetei, dar n prag rmase n''
mrmurit. n ploaia de afar, n fa"a scrii, ateptau ca dou statui
doi ini n impermeabile, iar n spatele lor se zrea o dubit neagr
cu anten telescopic.
, +red c ar fi mai bine s veni"i cu noi, domnule, rosti calm
unul din cei doi. +onvorbirile dumneavoastr telefonice au fost nre'
gistrate, n baza unui mandat absolut legal, evident. Bi oricum, dom
nule, tot nu mai avea"i cum prinde... nenorocitul acela de avion5
(orenson i albot edeau amndoi pe o banc n parcul Roc$
+ree$ i mucau din cte un %ot dog, liniti"i ca doi bunici panici
care i mai trag sufletul dup ce au scpat din minile unor nepo"ei,
neastmpra"i foc.
, rebuie s te previn c e7ist anumite lucruri pe care nu "i le
pot dezvlui acum, Kno7, ncepu directorul 6pera"iunilor +onsulare.
+%iar dac mi dau seama foarte bine c mai devreme sau mai trziu
tot ai s afli, din sursele tale, i are s'"i fiarb sngele'n cap.
, +am la fel cu tergerea numelui lui !oreau de pe lista lui
#arrH Lat%am8 Lista care a a)uns la tine8
, !da... c%estii cam de acelai calibru.
, *tunci suntem c%it. Dar ce anume po"i s'mi spui8 0iindc
spun drept, acum astea m intereseaz mai mult.
, !ai nti c solicitarea vine din partea unui fost specialist de
la A'2 care a operat n toate sectoarele :erlinului cnd acolo era un
butoi plin cu dinamit. &n tip care tie al naibii de multe. <l c%eam
Eit$oPs$i. +olonelul (tanleH Eit$oPs$i.
, Btiu cine e. *ctualul ef al siguran"ei personalului la ambasada
noastr la -aris.
, <l cunoti8
, Doar dup reputa"ie. &n tip sclipitor. +red c n afar de tine,
doar el ar fi fost bun pentru func"ia mea, dac... #m5 Dac cineva ar
fi stat s vad de ce e n stare, preciza albot ridicnd un deget.
, (e pare c n momentul de fa" el e veriga de legtur a lui
#arrH Lat%am i se ferete ca de foc s contacteze personal centrala
noastr de la LangleH. *r fi un risc prea mare i tipul e un vulpoi
prea btrn ca s fac o asemenea prostie.
, Din cauza calculatoarelor **'zero8
, +am aa ceva... .'a putea spune cu e7actitate de ce, vorba e
c Eit$oPs$i e e7traordinar de prudent. Lat%am i'ar dori s poat
comunica direct cu tine, pe un canal de ma7im securitate, dar nu te
cunoate personal. -e Eit$oPs$i l cunoate de pe timpul rzboiului
rece i e normal s fi apelat la el. Bi eu l'am cunoscut pe colonel tot
atunci, aa c #arrH s'a %otrt s m foloseasc pe mine ca verig
de legtur, ca s poat s comunice cu tine. 9 un canal cam greoi
dar absolut sigur, deci perfect. +el pu"in n condi"iile de fa"...
, -are foarte logic, ncuviin" albot cu o nclinare din cap.
, Da, Kno7, dar mai trziu ai s vezi c pasul sta nu e numai
logic, mai e i... i ironic pe deasupra5 +nd am s'"i pot e7plica
toate c%estiile astea ai s m ier"i pentru purtarea mea din momentul
de fa", sunt sigur.
, Bi misterul care e8
, (e pare c e vorba de un doctor neam" cu o pozi"ie foarte
important n micarea neonazist. (au poate tocmai dimpotriv
omul s'a strecurat acolo i i submineaz ct poate. rebuie s aflm
despre el ct mai multe i voi sunte"i cei mai tari n c%estiile astea.;
0r voi nu putem face mare lucru, Kno7. Bi dac voi nu reui"i s&(
v descurca"i aici... atunci c%iar c nu mai tiu cine ar fi n stare5
, Gi mai departe. (unt numai urec%i. Btii cum l c%eam pe tip8>
, Kroger. Aer%ardt Kroger. Dar nu e c%iar aa simplu, ar mai fi i
o c%estie, una al naibii de delicat. c
, ('o auzim.
, *facerea asta trebuie "inut cu din"ii, n"elegi8 .umele sta,;
Kroger, nu trebuie s circule n interiorul agen"iei voastre.
, ot din cauza blestematelor de calculatoare **'zero8
, Da. -rimul lucru la care m gndesc sta ar fi. Dar s'ar putea s
mai e7iste i alte motive, nu numai calculatoarele. ( mai vedem. Deo'
camdat c%estiunea e simpl/ te po"i n%ma la treaba asta sau nu8
Kno7 albot i scarpin cteva clipe brbia cu degetele, tui ncet
s'i dreag vocea i rspunse/
, (per s pot. (ecretara mea e de absolut ncredere, lucreaz cu
mine de douzeci de ani... (per s se poat face.
, <"i mul"umesc, Kno7.
, Deocamdat nu e cazul. e sun cnd am ceva pentru tine. e
invit atunci la un p%rel. Dar pn atunci... crezi c ar mai fi ceva
despre care nici unul din noi n'a ndrznit s aduc vorba8
, (igur c da. Lista lui #arrH. *m senza"ia c situa"ia ncepe s
ne scape din mn. reaba se ntinde pn dincolo de zona unde o
putem noi controla.
, 4ronia soartei face ca i eu s m fi gndit mult la asta. +nd
m'ai sunat tu tot la lista lui #arrH m gndeam. *i auzit ultima boma
b din *nglia8
, +u trboiul din -arlament8 *m auzit. 4nclusiv compara"iile,
cu ce se ntmpl la noi. -resupun c era inevitabil. De vin nu e de'
ct deteptul nostru de secretar de stat, :ollinger, i sper din toat
inima c i d i el seama de asta. >
, n"eleg c nu eti la curent cu ultima noutate. -robabil c in'
forma"ia n'a avut cnd a)unge i la voi. ;
, +e informa"ie8 ^
, &n tip greu de tot de la Londra, consilier principal la (orei,n"
0ffice, unul, !osedale. +el mai tare e7pert al lor n probleme de
drept interna"ional. (au n orice caz, unul din cei mai tari. *a c/
avea acces la absolut toate secretele ministerului lor de e7terne,
nenorocitul...
, Bi ce naiba a mai fcut i sta8 !osedale ai zis8 .u, nu'l tiu,
acuma aud de el.
, 9ra pe lista lui #arrH. L'au umflat, l'au luat din scurt i tipul s'a
spart imediat, nici n'a ncercat s fac fi"e, a spus numaidect i ce lapte
a supt de la m'sa. Lucra pentru afurisita aia de F0r"ieD nem"easc de
cinci ani i mai bine, sub nasurile lor, i nici dracu nu l'a mirosit5 *uzi
c%estia naibii5 Bi tii ce le'a mai declarat8 +ic numai n *nglia ar mai
fi o groaz ca el, cu sutele, n"elegi8 6 grmad de tipi care lucreaz
pentru neonaziti5 4'a lsat tmpi"i pe to"i5 <"i dai seama ce balamuc
poate iei dintr'o c%estie ca asta8 *dic de fapt a i ieit...
, -%iii5 +%ristoase sfinte5 +omarul devine realitate5 ('au rupt
zgazurile, btrne, i acuma s te "ii5
Capitolul 1#
Aer%ardt Kroger se ndrept spre platforma de mrfuri din incinta
aeroportului 6rlH ducndu'i cu el baga)ul, adic vali)oara de medic
i un umera de material plastic pentru costume. *)unse la (etite
car,aison
Q
i se opri, studiind cu luare aminte forfota de aici i con'
centrndu'i aten"ia n special asupra furgonetelor parcate n fa"a
imenselor ui glisante de metal. -e uile acestea ieeau lzile mici i
cutiile de carton vmuite de)a la punctele de e7pedi"ie, ateptate aici
de delega"ii mputernici"i s le ridice. recu n revist cu aten"ie toate
furgonetele i ddu peste cea care l interesa, o autoutilitar cenuie
avnd scris pe pr"ile laterale Dntrepots @2i,non, numele unui depo'
zit uria n care aproape o sut de firme de comer" en ,ros din -aris
i pstrau mrfurile oferite spre vnzare firmelor care le desfceau
apoi cu amnuntul n magazinele lor.
&n ins cu cma n carouri roii i albe sttea spri)init de perete'
le lateral al mainii i trgea alene dintr'o "igar, e7act aa cum era
consemnul. Doctorul se apropie de el i ntreb ncet/
, ransportul de la firma F!alasolD a sosit astzi nainte de ora
zece, !onsieur8
.ot/
:aga)e uoare 2fr.3
, +el mai bun caviar care ne vine din apele 4ranului5 rspunse pe
nersuflate individul, aruncnd imediat "igara i lund o impecabil
pozi"ie de drep"i.
, ( fie oare mai bun dect caviarul rusesc8 continu Kroger.
, n orice caz e mai serios dect orice marf ruseasc, domnule,
rspunse tipul la fel de prompt, ca pe o lec"ie bine nv"at, cercetn'
du'i interlocutorul din cap pn'n picioare.
, :un. nseamn c tii cine sunt, da8
, .u, domnule, nu tiu i nici nu am voie s tiu sau s m inte'
;
resez ca s aflu. &rca"i'v n spate lng cutiile cu pete i v duc la
cineva care sigur tie cine sunte"i.
numtru domnea o du%oare groaznic de pete congelat i Kroger,
nevoit s se ng%esuie pe aripa de tabl, sim"ea c'i vine s vomite din
cauza du%orii i mai ales a %urducturilor. !aina avea o suspensie
foarte tare, ca s reziste la greut"i mari, i l scutura cumplit, mai ales>
c oferul conducea n vitez pe un drum plin de %rtoape. Dup aproa';
pe o )umtate de or care trecu mai greu ca un veac, a)unser n sfrit
la destina"ie. !aina opri i de afar se auzi vocea aspr a oferului/
, +obor"i, domnule, am a)uns. Bi nu uita"i, nu ne'am vzut
niciodat i nici n maina asta nu v'a"i urcat de cnd sunte"i.
Kroger a)unse cu c%iu cu vai la u, atent s nu se loveasc de,
tavanul scund, i sri afar, dnd n sfrit de aer proaspt. n fa"a;
lui se afla un tnr tuns scurt, cu un costum nc%is la culoare, care l
studia atent, n timp ce dubi"a pornea n scrnet de cauciucuri. 8
, +e nseamn porcria asta8 se r"oi Kroger furios la tnrul
din fa"a lui. *lt rabl mai mpu"it ca asta n'a"i gsit, ca s m
sufoca"i de tot8 1oi ti"i cine sunt eu, mgarilor8 . ^
, Dar dumneata tii cine suntem noi, Herr Kroger8 rspunse5
rece tnrul. Dac tii, d'mi voie s'"i spun c vorbeti tmpenii;
97isten"a noastr aici trebuie s fie secretul cel mai bine pstrat din
0ran"a i ne doare fi7 n c... de preten"iile dumitale de confort.
, Da8 *a care va s zic8 9i, nu'i nimic, tinere, s vedem ce au
s zic i superiorii dumitale de o asemenea atitudine intolerabil i
un asemenea limba)...
, Las glgia, Herr Doktor. *ici nu e nimeni mai mare ca
mine. *m acceptat s te preiau personal i fii atent cum vorbeti. mi
sare "andra cam repede cnd dau de indivizi care nu cunosc bunele
maniere. (per c m'am fcut n"eles. b
Kroger rmase o clip descumpnit. a
, #m... 1a s zic dumneata eti eful... -i eti aa de...
, *a de cum8 De tnr8 !isiunile noastre nu pot fi e7ecutate
dect de tineri, stimate domn, rosti sec individul n costum. 9 vrsta
refle7elor perfecte i a condi"iei fizice ma7ime, dumneata ar trebui s
tii de)a asta, ca medic. &nul de vrsta dumitale i cu condi"ia dumi'
tale fizic n'ar valora nici ct o ceap degerat.
, &ite ce e, tinere perfect antrenat i cu condi"ie fizic ma7im,
se mb"o Kroger, adnc rnit n amorul lui propriu, dac ai termi'
nat cu gingiile i cu dovezile de inteligen", afl c tu ar trebui s
zbori imediat de aici, pentru c n'ai e7ecutat ordinul primit... i pen'
tru care primeti i bani5
, 9c%ipa pe care am trimis'o e cea mai bun de care dispunem.
Bi mi permit s'"i reamintesc c oamenii mei au lic%idat una din
"intele misiunii lor n condi"ii e7traordinar de grele...
, .'a"i lic%idat pe cine trebuia, deteptule5
, <l localizm n cel mai scurt timp i pe cellalt. *teptm veti
din clip n clip...
, &ite ce e, n'avem vreme de ceart, timpul e msurat i trebuie
s te pun la curent cu nite lucruri. Ii'a scpat un element de e7tre'
m importan". ( mergem undeva, nuntru, s discutm...
, .u. .imeni nu intr n sediul nostru, asta e regul. *m aran'
)at s stai la %otelul Lutetia
C
, care n timpul rzboiului a fost sediul
Aestapoului.
, rebuie s discutm imediat.
, *tunci d'i drumul, Herr Kroger. .une micm de aici.
, *sta nseamn insubordonare, tinere. <n momentul de fa" sunt
comandantul comple7ului 1aclabruc$ i pn va fi numit un nlo'
cuitor al lui von (c%nabe primeti ordine direct de la mine.
, mi pare ru, Herr Doktor, dar la noi lucrurile se prezint n'
tr'un mod pu"in diferit, rosti trgnat i bat)ocoritor tnrul n cos'
tum. Din momentul arestrii generalului von (c%nabe am primit
instruc"iuni s e7ecutm doar ordinele venite direct de la :onn, de la
comandantul nostru de acolo.
, +ine e comandantul sta8
, +%iar dac a ti, nu "i'a spune nici tiat n buc"i. <n orice
caz, orice misiune a noastr trebuie s aib girul lui.
, 6mule, n"elege c #arrH Lat%am trebuie gsit i lic%idat ime'
.umele roman, n antic%itate, al -arisului.
diat5 .u mai putem sta de aprobri de la :onn i de alte farafastcuri
de'astea5
, n"eleg c e o misiune urgent, ne'a prevenit i comandamentul
de la :onn.
, Bi cu toate astea "i permi"i s m nfrun"i i s afirmi c ope'
ra"iunea se va e7ecuta Fdin minut n minut5 <"i dai seama ce nseam'
n asta8
, 0ii calm, mein Herr, nu a)ut la nimic s "ipi la mine. Btim to"i
c timpul se msoar n secunde, minute, ore, zile, sptmni...
, 97traordinar5 ermin cu tmpeniile5 rcni doctorul, vnt la
fa" de furie. (untem n criz, se poate ntmpla un dezastru din clip
n clip, tembelule5 +%iar nu'"i dai seama8
, :a da, mi dau seama, ne dm seama cu to"ii.
, Bi atunci8 +e'a"i fcut8 (au mai e7act, ce ave"i de gnd s
/
face"i8 &nde sunt oamenii ti pleca"i n misiune8 +e veti ai de la ei8
(au n'ai nimic8
nrul B"i";krie,er era strns cu ua i ncepuse s cam fac
fe"e'fe"e iar oc%ii i cutau n toate pr"ile, dar trupul i rmnea de
piatr i vocea i rsun la fel de stpnit/ ^
# Herr Kroger, aa cum i'am e7plicat i lui +atbird, e7ist mai
multe variante posibile. *u scpat probabil cu via" dar sunt rni"i>
amndoi i nu tim ct de grav. Dac ar fi a)uns ntr'o situa"ie fr
ieire, ar fi rezolvat lucrurile simplu i brbtete, cu fiola cu cianur,
sau cu un glon" n cap.
, Dar mi'ai spus c n'ai primit veti de la ei5
, *a e, domnule. Dar tim c au scpat fugind cu maina lor.
, De unde tii8
, *u scris toate ziarele, s'a anun"at i la radio. *m mai aflat c
s'a declanat o ac"iune de mare anvergur pentru capturarea lor,e
acolo poli"ia, (iguran"a i... i se pare c i'a bgat nasul c%iar i
De!Fi)me B!rea!. *u mpnzit toat zona din )urul -arisului, pe o
raz de mai bine de...
, :ine'bine, ai pomenit i de alte variante. +are ar mai fi8
, ('ar putea ca oamenii notri s se fi refcut ntre timp i s se
afle undeva unde nu e7ist telefon. o"i tim s ne tratm rnile pro
vocate de gloan"e i s ne fi7m cu atele oasele fracturate...
, (uperb5 +red c am s renun" la diplom i am s'"i trimit "ie
to"i pacien"ii mei5
, .u glumesc, mein Herr, pur i simplu suntem antrena"i s su'
pravie"uim. *tta tot.
, *lte variante nu mai ai8
, Despre arestarea lor am fi aflat imediat, avem oamenii notri
la ambasada american. Din moment ce guvernul francez a desfu'
rat for"e de sute de oameni pentru capturarea lor, e clar c n'a reuit
s pun mna pe ei.
, Dar Lat%am, omule, Lat%am, cu el ce facem8 Ii'am mai spus
c trebuie lic%idat imediat5
, (untem pe punctul de a'l localiza din clip n clip. 9 sub
protec"ia gruprii antina=os.
, *sta o tiam de mult5 izbucni furios Kroger.
, Beful serviciului de protec"ie a personalului ambasadei "ine
legtura telefonic cu aceti antina=os. elefonul lui are dispozitive de
siguran" care nu permit interceptarea convorbirilor, dar se "ine o
eviden" strict a lor. 6mul nostru sper s poat fotografia registrul
respectiv i atunci apelm la oamenii notri de la societatea de telefoane,
s ne furnizeze adresele i numele indivizilor respectivi. Din momentul
acela i avem n mn i asta e doar c%estie de ore, mein Herr...
, ( sperm c va iei aa cum spui dumneata, domnule...
domnule... .u "i'am re"inut numele...
, .u am nici un nume, Herr Doktor. Doar numrul de cod
Gero'unu, -aris. *tt.
<n micul su apartament din aa'numita Fcas roieD, DreP
Lat%am ridic receptorul i form numrul ambasadei, rugnd'o pe
centralist s'i fac legtura cu doamna De Zries de la serviciul de
documentare.
, (unt #arrH, zise el repede cnd auzi receptorul ridicndu'se.
-o"i s vorbeti8
, Da, sunt singur. !ai nti trebuie s'"i transmit nite instruc'
"iuni. !'a c%emat ambasadorul i mi'a cerut ca la prima discu"ie cu
tine s "i le comunic.
, *scult.
, <n seara asta, la nou i )umtate, trebuie s intri n contact cu
curierul nostru numrul aisprezece la sta"ia tTlTcabine de pe colina
(acrT'+oeur.<"i pred ultimele comunicri sosite pentru tine de la
Eas%ington. n"elegi, non?
, n"eleg, da.
n"elesese foarte bine. 6rice mesa) al lui Karin nc%eiat cu FnonD ,
trebuia ignorat. 1alabile erau numai cele terminate n Firest'ce
C
pas8D
C
Eit$ovvs$i era e7traordinar de bnuitor i ar fi pus mna n >
foc c telefonul lui Karin era ascultat.
. , Da, n"eleg, repet el. !ai ai i altceva de transmis8
, !ai am. <n seara asta la nou fr un sfert trebuia s te ntl'
neti n :ois de :oulogne, la fntna artezian, cu un prieten al lui /
DreP care lucreaz la biroul din Londra al 6pera"iunilor +onsulare,
aa e 5
, Da, primisem autoriza"ia.
C
, (e contramandeaz, domnule. 9vident, din cauza ntlnirii de
la (acre'+oeur. 8
, -o"i lua legtura cu tipul de la 6pera"iuni +onsulare i s'l
anun"i c ntlnirea s'a revocat8 Yc
, -ot, o!i, da. *ran)ez o alt ntrevedere. ja.
, *r trebui. ('ar putea ca tipul s'mi spun nite c%estii pe care
trebuie neaprat s le aflu n legtur cu ultimele sptmni din via"a
5
lui DreP. !ai ales legate de cazul Jodelle. *sta'i tot8
%
, -entru moment da. u ai ceva s ne spui8 ^
, Da. +nd pot s vin la ambasad8
, e anun"m noi. *cum nu e momentul. *vem convingerea c
ambasada e supraveg%eat n permanen".
, .u'mi place ascunztoarea asta. .u e deloc confortabil.6
afurisit de vizuin, simt c m sufoc n ea. ^
, -o"i pleca oricnd la Eas%ington, tii bine. ^
, Bi tu tii la fel de bine c aici a fost ucis DreP. Bi aici se as;
cund i ucigaii lui. .u plec de aici pn nu pun mna pe ei.
, :ine. ! suni din nou mine8
, Da. !ai vreau nite %rtii din dosarele lui DreP. ot ce e legat
de cazul Jodelle. ii
, :ine, domnule. La revedere.
Lat%am puse receptorul n furc i ncepu s studieze noti"ele
luate n timpul convorbirii. ntlnirea de la (acre'+oeur ieea di%
discu"ie, dar cea din :ois de :oulogne rmnea n picioare, De 1ries
folosise o dubl afirma"ie, Foui, daD.
La ieirea din sc%imb, operatorul iei din cldirea ambasadei i
travers bulevardul cu atta grab nct, a)uns aproape de bordura tro'
tuarului de pe partea cealalt, ddu fr s vrea peste un motociclist care
avea aerul c ateapt pe cineva. -n i cel mai atent observator ar fi
zis c fusese o simpl ntmplare. Bi totui, din mna operatorului o ca'
set audio trecu repede n cea a motociclistului, care, enervat de atta
pierdere de timp, renun" s mai atepte, porni motorul i demar n
tromb, fcnd un slalom periculos printre mainile care mergeau
aproape bar la bar. <n douzeci de minute ptrundea n vitez pe por'
"ile Depozitelor *vignon i peste alte cteva Gero'unu i camarazii si
aeza"i n )urul unei mese lungi ascultau atent caseta cu nregistrarea
convorbirii telefonice dintre Lat%am i De 1ries.
, 9 clar, nu mai avem nevoie de alte cercetri, zise Gero'unu
cnd caseta se termin. -asrea pic singur n la". +ine se ofer s
mearg la (acrT'+oeur8 ntreb el spre cei din )urul mesei.
Douzeci de bra"e "nir n aceeai clip, ca trase cu a"a.
, *)unge o ec%ip format din patru oameni. !ai mul"i ar bate
la oc%i. 1 mprtia"i n zon i fiecare s aib la el fotografia lui
Lassiter sau Lat%am sau cum l c%eam pe trdtor. .u uita"i c mai
mult ca sigur are s fie deg%izat.
, .u mergi i tu cu noi8
, .u. 9u m duc la (acrT'+oeur.
, La (acrT'+oeur8 -i tu n'ai auzit adineauri c ntlnirea de la
(acrT'+oeur s'a contramandat8 izbucnir c"iva, bucuroi c pot co'
recta o neaten"ie de'a efului.
, (e poate. Dar nu e7clud nici posibilitatea ca Lat%am i femeia aia
s fi vorbit cifrat. !ie discu"ia lor mi miroase a ceva cu dedesubturi.
, +red c s'ar putea s ai dreptate, aprob o voce.
, :a eu cred c s'ar putea foarte bine s m duc degeaba, rspunse
astai eful. Dar trebuie ncercat. ! duc acolo, "in locul sub observa"ie
un sfert de or sau douzeci de minute i dac nu vd nici o micare re'
nun". .u am dreptul s ratez o posibil situa"ie favorabil. Dar la ora
zece trebuie s fiu aici, la telefon, s primesc personal un mesa) e7trem
de important de la comandamentul nostru de la :onn. Din cauza asta nu
pot s merg cu voi la (acrT'+oeur. .'a reui s m ntorc la timp.
.umi patru membri ai ec%ipei pentru (acrT'+oeur i se duse n
biroul lui, aezndu'se uurat n fotoliu. .u voise s mearg cu ei
fiindc se temea de un eec. Bi n ultimul timp eecurile se "inuser lan".
Dac ddeau gre, vinovat avea s fie boul de Gero'cinci, care de mult i
sttea ca un g%impe n oc%i. Gero'cinci mai avea un eec la dosar i
regula cerea ca la al doilea s fie e7ecutat. Dac reueau, meritul i
revenea lui, lui Gero'unu, care concepuse planul. n nici un caz nu'i
putea permite o bil neagr. rebuia s intre cu orice pre" n rndurile
pieselor grele ale organiza"iei i acum i se %otra soarta. *vea s ia la el
n :ois de :oulogne aparatul de fotografiat cu infraroii i s fac la
ntmplare cteva instantanee cu care s dovedeasc la nevoie c fusese
ntr'adevr acolo ' aparatul putea nregistra pe fiecare fotografie data,
ora i minutul. 9ra o acoperire bun, dei el personal era convins c se
duce degeaba. Dar pe ceilal"i i putea convinge cu uurin". nc5
elefonul "ri att de strident nct l fcu s tresar.
, -arol corect, se auzi n receptor glasul operatoarei de
serviciu. *ve"i legtura cu F+aviar !alasolD.
# Herr Do$tor5 izbucni el, aproape bucuros.
, .u m'ai sunat5 "ip ascu"it vocea lui Aer%ardt Kroger. De trei
/
ceasuri atept aici i nu m'ai sunat5 9 posibil aa ceva8
# Herr Do$tor, ne strduim s eliminm micile imperfec"iuni.
(perm ca n seara asta cererea dumneavoastr s fie pe deplin
satisfcut. De fapt, nu numai c sperm...
, 4ar trimi"i nite neisprvi"i, sau conduci c%iar tu opera"iunea8
, -ar"ial...
, *dic iar o s da"i c%i75
, .u, Herr Do$tor. ('au primit nite informa"ii contradictorii i
eu nu pot fi n dou locuri deodat. !i'am ales partea cea mai pri'
me)dioas i dac e s cad, vei avea ocazia s m comptimeti. (in'
cer, sper, adug el cu rutate. Deocamdat trebuie s plec.
Bi trnti "fnos receptorul n furc. ^
elefonul tmpitului stuia de Kroger picase cum nu se poate mai
bine. *cum, orice s'ar fi ntmplat, el era perfect acoperit.
DreP se plimba n )urul fntnii arteziene din :ois de :oulogne
luminat feeric de reflectoarele ascunse sub ap. !ergea agale prin
tre oamenii veni"i aici s se rcoreasc i cuta o figur familiar
(osise la ntlnire nainte de opt i )umtate i acum era aproape
nou i nu sim"ea nici o micare. ncepea s se neliniteasc. -oate;
nu n"elesese bine ce voise s spun Karin8
(e mai nvrti pu"in i se uit la ceas. .ou i trei minute. i ve'
nea greu s admit, dar asta era, n"elesese greit. (e %otr s mai
fac o tur i pe urm s se ntoarc la F+asa roieD. (e cunotea
prea pu"in cu De 1ries ca s poat folosi fr eroare limba)ul acesta
cifrat, mpnat cu afurisitele alea de cuvinte fran"uzeti.
# @m/ricain!
(e ntoarse brusc i ddu cu oc%ii de Karin. 6 recunoscu imediat,
mai curnd din instinct, fiindc era foarte bine deg%izat sub o peru'
c blond care o sc%imba cu totul. *poi i ddu seama c mai era i
banda)ul de la mn.
, 4a'o la stnga, dar repede5 opti ea. n dreapta e un tip care
face fotografii. .e ntlnim pe aleea dinspre nord.
Lat%am se conform imediat, uurat la gndul c totui n"elesese
bine limba)ul ei codificat, dar i cuprins de o temere brusc la auzul
cuvintelor ei. ipul cu aparatul de fotografiat putea fi foarte bine un
turist oarecare, absolut inofensiv, dar e7perien"a i instinctul i spu'
neau s nu se ncread prea mult n asemenea calcule.
-trunse pe aleea dinspre nord, cu acelai aer de turist venit s
cate gura dar cu sim"urile ncordate la ma7imum. *)unse n tunelul
ntunecos format de coroanele dese i )oase ale arborilor i se sim"i
mai n siguran". *runc o privire atent n)ur, fr s vad nimic n
neregul. *poi, fr s'i dea seama cum, se trezi cu Karin lng el.
Bi, ca din ntmplare, se ciocnir unul de altul i czur unul n bra'
"ele celuilalt, "inndu'se strns.
, mi pare ru, zise ea desfcndu'se din mbr"iarea asta ne'
ateptat i plimbndu'i cu un gest negli)ent mna banda)at printre
buclele perucii.
, !ie nu, rspunse DreP zmbind n ntuneric. +red c mi'a fi
dorit ca incidentul sta s se ntmple de acum vreo dou zile...
, Deocamdat nu uita de tipul cu aparatul de fotografiat.
, +e'i cu el8 *t"ia turiti fac fotografii...
, Dar nu noaptea5 4ndividul e neonazist, simt asta cu siguran".
-o"i fi absolut convins c nu m nel. .u m nel niciodat la lu'
cruri din astea.
, Da, s'ar putea. *cum unde e8
, -e partea cealalt a fntnii. * luat'o pe aleea dinspre sud.
, Aata, e'n regul. Rmi aici5
, .u se poate. !erg cu tine5
, *m vorbit limpede, rmi aici5 n"elege5
, +e s n"eleg8 + tu mi ordoni mie8
, .u ai arm i c%iar dac ai avea n'ai fi n stare s'o foloseti,
doamn. *i mna dreapt n scutece.
, :a am o arma, stimate domn, i dac ai fi avut mai mult spirit
de observa"ie, ai fi bgat de seam c sunt stngace. #ai s mergem,
c pierdem timpul de poman.
Gero'unu se aezase n umbr i fotografia cu un aer de turist fr
gri)i pe cei care se plimbau n )urul fntnii. Lat%am l btu uurel pe
umr i rosti pe un ton bat)ocoritor/
, *mice, vd c te distrezi pe socoteala oamenilor stora, care
nu tiu c i fotografiezi pe furi.
nrul B"it;krie,er sri ca ars i trezindu'se nas n nas cu
Lat%am fcu oc%ii ct toate zilele.
, u5 strig el cu un glas gutural. .u se poate, nu'i adevrat5
+ine eti8
, Ii'am pregtit i eu o ntrebare...
Bi i nfipse mna n gt, izbindu'l zdravn de un trunc%i.
, Kroger5 +ine e Aer%ardt Kroger8
Dar Gero'unu i revenise din surpriz i i e7pedie rapid o lovi'
tur de bocanc n direc"ia testiculelor. Lat%am anticip lovitura i sri
ca o pisic napoi, apoi se repezi i'l izbi pe neam" din rsputeri cu
tocul pistolului n plin fa".
, -e mine m cutai, nu8 *tunci stai, cocoel, s'"i fac i eu o
poz, s vedem ct eti de fotogenic.,.
Bi l mai izbi de cteva ori, cu sete, n figura care se terciuia sub
lovituri.
, .u5 gemu nnebunit Gero'unu. .u eti tu cel din fotografie..
, +utai pe cineva care seamn cu mine, nu8 9ste8
, Las'm... 9ti nebun, gfi neam"ul dar n aceeai clip mn
i zbur ca un fulger spre gtul lui DreP, ntr'o lovitur de $arate.
Dar Lat%am i nfac bra"ul din zbor i i'l rsuci cu cruzime.
, +e ai cu mine8 0ceam i eu nite fotografii... protest tnru
B"it;krie,er scrnind de durere dar "inndu'se s nu "ipe.
Lat%am l izbi cu genunc%iul n coaste, fcndu'l s se prbu
easc %orcind n tufiul de lng ei.
, !i se pare c te'am ntrebat ceva i ai uitat s'mi rspunzi
frumosule. +ine e Aer%ardt Kroger8
l nfac de pr cu o mn i cu cealalt i fi7 "eava pistolului
ntre sprncene, apsnd ntr'un gest gritor/
, (cuipi imediat tot sau "i fac cp"na buc"ele. +lar, nu8
acuma ia zi, cine e Aer%ardt Kroger8
, .u m sperie moartea...
, -erfect. *i cinci secunde, *dolf. &nu... doi... trei... patru...
# ein!... Aer%ardt Kroger e la -aris... l caut pe (ting, trebuie
s'l gseasc neaprat...
, *%a5 Bi ai crezut c eu sunt (ting sta, nu8
, .u eti tu5
, !ul"umesc, eti drgu", dar aflasem dinainte. (coal5
Aemnd de durere, tnrul se.ridic ncet, cu micri de om sfr'
it, dar ntr'o clip Lat%am se trezi cu "eava unui pistol de calibru
mare nfigndu'i'se n obraz. <n aceeai clip rsun o mpuctur
asurzitoare i DreP, uluit, vzu cum gtul neam"ului se mprtie
ntr'o )erb de buc"eleVnsngerate i trupul i se prbuete cu un
spasm scurt la pmnt. n"elegnd, se ntoarse spre locul unde se afla
Karin i o vzu cu revolverul n mn.
, *i scpat8 strig ea cu glas sczut, alergnd spre el.
, De unde naiba a mai scos nenorocitul sta pistolul8 fcu el,
nc buimcit, n timp ce n )ur izbucneau "ipete ascu"ite i se auzeau
tropituri de pai.
, +um de unde8 u n'ai observat8 De la curea5 +nd se ridica i
l'am vzut c duce mna la catarama curelei mi'am dat seama ce
urmeaz i n'am mai ateptat... #ai, s'o tergem, lumea a intrat n
panic, to"i fug n toate pr"ile i imediat trebuie s apar i poli"ia.
, Aata, %ai, spuse Lat%am sco"nd de sub %ain un telefon
celular. ( intrm repede n pdure...
*lergar vreo treizeci de metri, nfundndu'se n desiuri, i
Lat%am se opri, formnd pe b)bite un numr.
, (tanleH8 4ar s'a ntmplat5 n :ois de :oulogne. &n neonazist
supraveg%ea zona, probabil special trimis ca s'mi vin de %ac.
, Bi8
, * dat n primire. Karin l'a lic%idat cnd era pe punctul de a
m face ciur. Dar fii atent la alta, (tanleH, tipul a apucat s spun
ceva/ Aer%ardt Kroger e la -aris i umbl s dea de (ting.
, 1oi doi, acum, n ce situa"ie sunte"i8
, *scuni prin tufiuri, departe de alee, la douzeci'treizeci de
metri de cadavrul tipului.
, :ine, acuma fii atent la ce'"i spun eu, continu Eit$oPs$i
aspru. ncearc, fr s te prind poli"ia... i la urma urmei c%iar
dac riti s pun laba pe tine, f tot posibilul i scotocete'i bine bu'
zunarele, ai n"eles8 Bi pe urm o tergi ca i cum n'ai fi fost5
, +um am fcut i cu #arrH...
, *uzi, DreP8 Dac ce mi'ai spus pn acum despre Aer%ardt
Kroger sta nu e aiureal, atunci cadavrul sta e singura noastr
pist care duce la el. *a c d'i btaie5
, ipul a crezut un moment c sunt c%iar #arrH. L'am auzit
ceva de o fotografie.
, Bi mai stai de uete8 D'i btaie, poli"ia trebuie s pice din
clip n clip5
Lat%am nc%ise i o lu pe Karin de bra".
, #ai5
, +um8 4ar acolo8 se mpotrivi ea. 9ti nebun5
, 9 ordin. Bi trebuie s ne micm rapid.
, Bi cu poli"ia ce facem8
, 1edem.
Gona din )urul fntnii arteziene rmsese pustie, to"i amatorii de
plimbare i luaser tlpi"a, nspimnta"i, doar pe aleile laterale c"iva
curioi mai tari de nger i doritori de senza"ii tari ateptau cu inimile ca
un purice sosirea poli"iei. DreP l apuc imediat pe BUH;krie,er de
picioare i l tr sub o tuf mai deas, apoi l buzunri bine, lund
absolut tot ce gsi. .u'i mai btu capul s gseasc arma care fusese
ct pe'aci s'l trimit pe lumea cealalt, dar oricum, tot nu i'ar fi fostde
vreun folos. +nd termin, o lu la fug e7act cnd n spatele lui
izbucnir strigtele curioilor rmai la distan"/
Les ,endarmes! Les ,endarmes! De 1 4a!tre cdt/$
# 0 done?
2
(pre norocul lui Lat%am, civilii cei bgre"i reuir s creeze o
mai mare confuzie, fiecare voia s'i dea importan" i arta n alt
direc"ie dect ceilal"i, aa c poli"itii o luar n pas alergtor pe dou
alei unde nu aveau cum gsi pe cine cutau. Lat%am i De 1ries
"nir ct i "ineau picioarele spre pa)itea neted de dincolode
lizier i se prbuir gfind pe o banc. Karin i smulse din cap
peruca blond, strecurnd'o n geant, iar el scoase din nou telefonul
i form numrul lui Eit$oPs$i.
, *m reuit, (tanleH.
,' *l"ii n'au reuit, omule.
, +um adic8
, .enorocitul la de neonazist pe care l'am e7pediat pac%etla
Eas%ington cu un supersonic militar. La baza aerian *ndre
azi'noapte la trei i )umtate, cnd l'au dat )os din avion, tipul a
primit imediat un glon" n cap.
.ot/
C
Jandarmi5 Jandarmi5 Dincolo5 2fr.3
2
&nde anume8 2fr.3
, 97traordinar5
, Da, cu o arm cu lunet, precis. *sasinul trebuie s fi fost co'
co"at pe vreun acoperi. *i notri au scotocit ca nebunii dar nici
vorb s dea de vreo urm.
, Deci l ateptau5
, Da. Kno7 albot lsase s transpire c%estia asta numai ctre
c"iva ini de sub mna lui. +ercul de bnui"i e foarte mic.
, Bi cu mine, cu -arisul, cum rmne8
, u "i vezi de treaba ta, adic Aer%ardt Kroger. *du'mi tot
ce'ai gsit n buzunarele individului. .e vedem la mine acas ntr'o
or. Bi ai gri) s sc%imbi cel pu"in trei mi)loace de transport.
Capitolul 19
-e pa)itea din fa"a imensului comple7 din pdurea 1aclabruc$ erau
aduna"i, n luminile tor"elor, o mie cinci sute de adep"i ai F0r"ieiD
selec"iona"i din sutele de mii de discipoli rspndi"i n toate col"urile
Aermaniei. n fa", la o mas lung de mai bine de cincisprezece metri,
luaser loc liderii micrii, sub steagurile cu zvastic i sclda"i n
luminile orbitoare ale reflectoarelor. -e pupitrul din mi)locul tribunei
erau instalate microfoane de la care porneau fire spre toate difuzoarele
prinse n vrfurile stlpilor nal"i de care atrnau steagurile. 4ar printre
steagurile acestea se aflau i unele cu totul neobinuite, cu zvastici
strbtute de fulgere albe. Drapelul celui de'al patrulea Reic%.
-enultimul vorbitor veni la pupitru i i plimb privirile aprinse
peste mul"imea aezat n coloane perfect ordonate i ncepu s vor'
beasc pe un ton calm, dar autoritar i convingtor/
, *"i putut auzi cu to"ii implorrile pe care ni le adreseaz din
toat lumea cei care au nevoie de noi, cerndu'ne s ridicm spada
pentru stabilirea unei ordini care s asigure purificarea raselor prin
eliminarea gunoaielor umane. Bi noi suntem pregti"i s'o facem5
(e dezln"uir ropote furioase de aplauze i izbucnir urale i
ova"ii care fceau s se zguduie pmntul i copacii din )ur. 6ratorul
ridic bra"ul i aproape instantaneu se ls o linite deplin. Disci'
plina prusac i spunea cuvntul.
, ns pentru asta trebuie s ne conduc cineva. *vem nevoie de um
0=%rer mai puternic dect ultimul nostru 0=%rer, mai pu"in ovielnic i
mai nendurtor cu aa'ziii intelectuali, care sunt pe punctul de a ne
paraliza prin moliciunea lor i cu tmpeniile lor despre umanitarism i
drepturile popoarelor. .oul nostru 0ii%rer i va nimici pe to"i dumaniic
ideii de progres rasial. 4storia ne'a artat c dac cel de'al treilea Reic%
ar fi invadat *nglia atunci cnd marele *dolf #itler a %otrt asta,
ne'am fi gsit azi ntr'o lume curat, din care scursurile umane ar fi fost
de mult ndeprtate5 .oul nostru conductor nu va ceda nici unei5
interven"ii5 Btiu c to"i atepta"i s'i cunoate"i numele i, cu toate c'mi
dau seama c v provoc o mare dezamgire, sunt silit s v spun c nc
nu vi'l pot dezvlui. .ici mcar vou. Dar i ve"i putea asculta vocea,
rostind mesa)ul nregistrat pe care l adreseaz fiecruia din cei prezen"i
aici n aceast noapte istoric5
Bi oratorul ridic ntr'o micare iute i autoritar bra"ul drept
e7ecutnd salutul roman, apoi l ls n )os la fel de brusc. 4n aceeai
clip, n difuzoare bubui asurzitor o voce profund, de bariton, am
plificat la ma7imum/ k
, (olda"i5 .e aflm la nceputul unei noi ere i viitorul ne apar;
"ine nou i celor ca noi. 1oi ti"i asta. 1oi to"i, fii ai %arnicului popor
german, care lucra"i pe ntregul cuprins al sacrului nostru ?a"eriana
sau trudi"i din greu prin "ri strine, ave"i cu to"ii oc%i ca s vede"i ce/
se petrece n lume. 1ede"i cu oc%ii votri popoarele care biologic,;
structural, nu sunt apte de munc, popoare care trndvesc i con'
sider c au dreptul s se nfrupte din roadele muncii noastre. 3i
suntem obliga"i s muncim ca s'i ntre"inem pe ei, trntorii care nici
mcar nu ncearc s se ridice din starea de animalitate, fpturi infe,
rioare pentru care lenea, %o"ia i murdria constituie singura ra"iune
de a fi i care ncearc s ne copleeasc numeric, nmul"indu'se aa
cum numai animalele parazite se nmul"esc. *ceti troglodi"i, aceste
gunoaie se cer mturate de pe fa"a pmntului, lumea trebuie s fie
curat i dreapt, purificat de scursurile i puroaiele acestei vermini
care triete din aa'zisele a)utoare umanitare ale "rilor civilizate, n
realitate un tribut pe care trebuie s li'l pltim ca s nu nvleasc
pu%oi ncoace i s cear un aa'zis azil, sufocndu'ne cu numrul
lor i cu prsila lor ct frunz i iarb. -retutindeni to"i dumanii
notri sunt cu min"ile din ce n ce mai tulburate. +ontinua"i'v mersul
glorios nainte, bravi solda"i5 1iitorul e al nostru i al celor ca noi, al
celor care suntem ap"i s construim5 !eritm i avem datoria sacr
s devenim stpnii acestei lumi, care e prea minunat spre a fi
lsat prad %oardelor de animale murdare i lenee... >
+oloanele de membri ai F0r"ieiD stteau perfect aliniate, neclinti"i
ca nite ziduri de piatr, ascultnd cu religiozitate adnc. &ndeva n
ultimele rnduri ale unei coloane, doi ini care nu fceau prin nimic not
discordant se priveau din cnd n cnd fr s bage cineva de seam.
&nul era agent al serviciilor secrete franceze, cellalt ndeplinea o slu)b
similar n 6landa i, mpotriva regulilor sacre ale muncii din acest
domeniu, se cunoteau i colaborau. (itua"ia era de aa natur nct efii
lor i dduser consim"mntul. 0iecare din cei doi asculta cu urec%ile
ciulite, ncercnd s g%iceasc identitatea 0ti%rerului a crui voce frumos
timbrat, de bariton, umplea cu putere pdurea i strnea valuri de urale
care veneau ca un uragan cruia nimic nu i se poate mpotrivi. 0rancezul
avea un minicasetofon ascuns n buzunarul de la piept, cu un microfon
ultrasensibil i miniaturizat prins lng un nasture, unde nici cea mai
ager privire n'ar fi descoperit nimic. Departamentul de specialitate al
lui De!Fi)me B!rea! avea s fac tot posibilul s identifice persoana
noului 0=%rer dup amprentele vocale. 6landezul participase la depis'
tarea acestei aezri conspirative cu a)utorul satelifilor'spion, mare pro'
gres fa" de avioanele care fotografiaser de la mare altitudine, cu trei'
zeci de ani n urm, bazele ultrasecrete ale ruilor n +uba. 0usese unul
din primii care bnuiser c zvonurile despre o sect bogat venit din
97tremul 6rient i aezat la 1aclabruc$ n'ar fi c%iar n regul i inves'
tiga"iile ulterioare i dduser dreptate. *mndoi se strecuraser aici ca
muncitori constructori, olandezul era dulg%er iar francezul electrician.
, *cum s vedem cum facem ca s'o tergem de'aici, opti olan'
dezul n fran"uzete. .umai srm g%impat peste tot, turnuri de pa'
z cu mitraliere... aduce a lagr de concentrare, are s fie greu al nai'
bii s ne ntoarcem la barci. *teptm pn se termin tot circul sta8
, ( vedem, rspunse francezul. Asim noi o solu"ie. .e fofilm
tot printre ei i ncercm s ieim de aici. .e vedem la micul de)un, n
cortul numrul zece, s punem la punct planul de plecare definitiv.
!i s'a i acrit.
4eir amndoi din coloan i ncercar s se deprteze, dar dup
cteva zeci de pai se trezir n fa"a unui semicerc de brba"i n uni'
forme cu petli"e cu zvastici strbtute de fulgere albe, emblema celui
de'al patrulea Reic%. n fa"a lor, un ofi"er atepta cu minile la spate
i cu un aer sfidtor.
, 1 este suficient ce a"i auzit, meine Herren?V rosti el bat)oco'
ritor. -entru noi e o )ignire nemeritat faptul c ne'a"i crezut att de
.ot/
Domnilor 2germ.3
proti nct s nu ne dm imediat seama ce e cu voi. Bi culmea, nici
mcar nu v'a"i dat osteneala s vorbi"i nem"ete5
&nul din solda"i "inea n mn un dispozitiv miniatural de inter'
ceptare de la distan", folosit i de serviciile secrete franceze i olan'
deze. +ei doi n"eleser imediat ce se ntmplase.
Eit$oPs$i, DreP i Karin se aflau acas la colonel, n rue Diane,
aeza"i n )urul mesei din buctrie pe care se aflau toate mrun"iu'
rile lui Gero'unu, neonazistul din :ois de :oulogne.
, mi place, mri colonelul. -ot s bag mna'n foc c nenoro'
citul la nici nu se atepta s dea de ceva care s nu'i plac. 9l veni'
se la plimbare pur i simplu.
, Bi ce anume din toate astea te face s bagi mna c%iar n focl
ntreb Lat%am.
, 97act, zise i De 1ries. *cte de identitate nu e7ist, aa c nici
nu tim cine e... a
, Dac v'a"i uita mai cu aten"ie la ce e pe mas, n'afi mai pune
ntrebri de'astea de ageamii.
, !'am uitat, zise Lat%am ntorcndu'se cu spatele, i'"i spun pe
deasupra tot ce e n fa"a ta. 6 cutie de c%ibrituri cu numele restaurantu'
lui @! coin de "a fami"ie, un bon de la o spltorie c%imic de pe *ve1
nue Aeorges, pe numele de *ndrT i o agraf aurit pentru pstrat
bancnote, pe care e gravat ceva n nem"ete, n'am n"eles ce anume
*, mai e o c%itan", pentru emiterea unei cr"i de credit, care mai
mult ca sigur c e pe un nume fals. *r mai fi i altceva, colonele8
, Doamn De 1ries, "i'am mai spus i altdat c prietenul nostru
nu e prost de tot, rosti pe un ton plin de indulgen" colonelul. *tta doar
c ar mai fi dou flecute"e, un bon de la o cizmrie de lu7, pentru o
perec%e de cizme, plus un permis de intrare, cam mototolit, la un parc de
distrac"ii de lng .euillH'sur'(eine. &n permis de intrare gratuit.
, Bi cam ce "i spun lucrurile astea, colonele8
, ncl"mintea, mai ales cizmele, nseamn ceva foarte, foarte
personal. +nd cineva i face ncl"minte de comand, de obicei se
duce la acelai meter care i'a mai lucrat i altdat. ( te bat pan'
toful sau cizma cnd "i'e lumea mai drag e curat nenorocire i
ntr'o c%estie de'asta nu te dai pe mna oricui.
, n"eleg, zise Karin. Dar ce e cu parcul de distrac"ii8
, *a e, interveni la Lat%am, ntorcndu'se cu pa%arul plin. De
ce a beneficiat el de bilet gratuit8 0iindc spun drept c biletul sta
nu l'am bgat n seam. Bi nici bonul de la cizmrie.
, Bi eu ce trebuia s'"i fac8 surse bat)ocoritor Eit$oPs$i. ( "i
le pun n mn i s te invtis te %olbezi bine la ele8
, ! rog, ai dreptate. nseamn c mine pornim cu noaptea'n
cap s dm de un cizmar de lu7 i de cineva care mparte n dreapta
i'n stnga bilete gratuite pentru parcurile de distrac"ii... +u capcana
de la (acrT'+oeur cum a rmas8
, +are capcan8 ntreb colonelul, luat prin surprindere.
, +um care capcan8 +urierul numrul aisprezece, de la sta"ia
de telecabine5...
, *cum aud de c%estia asta5
*mndoi se ntoarser ntrebtori spre Karin De 1ries i i piro'
nir privirile asupra ei.
, &n truc pe care l ntrebuin"am mereu mpreun cu 0reddie, zise
ea, zmbind pu"in stn)enit. 6binuia s'mi spun/ F+nd e vorba s ne
asculte careva, inventm cte ceva de umplutur, cu ct mai aiurea cu
att mai bine. ('i punem pe drumuri, s alerge pn le sar pingelele.D
, De fapt, zise deodat Eit$oPs$i, parc tresrind, ncepe s m
bat un gnd. -ot s m ncred c nu v'a urmrit nimeni pn aici8
+ de atta aiureal ct v umple capetele...
, Da, rspunse Lat%am. *m sc%imbat metroul de cinci ori, nu de
trei. Bi metroul, nu tiu dac ai observat, merge pe sub pmnt, cu alte
cuvinte orice aparatur electronic de urmrire e vacs n cazurile astea.
+ei patru B"it;krie,eri care fuseser trimii la (acrT'+oeur se
ntoarser furioi. -ierdere de vreme. 9i, lupttori de elit, s fie pui
pe drumuri n asemenea %al5 4ar deteptul lor de ef nu era aici, s le
e7plice i lor cum venea asta. +el mai furios din to"i era Gero'cinci,
care nu era pentru prima oar pus s alerge dup cai verzi pe pere"i.
, +urat btaie de )oc5 izbucni el, fierbnd de furie i trgnd o
lovitur de cizm ntr'unul din scaunele aezate n )urul mesei.
.imic, nimic, nimic5
, Bi deteptul nostru de Gero'unu, eful nostru preaiubit, pe
unde mama dracului umbl8 scrni altul. e pomeneti c'i
sc%imb izmenele, ca un adevrat lupttor pentru cauz5 Dac a fost
cu adevrat o curs, atunci nseamn c ne'au identificat pe to"i
patru. &nde e8 repet el.
, +ine, Gero'unu8 ntreb obosit i plictisit Gero'doi, care nu
fusese la (acrT'+oeur. .u'i aici, n'a venit.
, +e vorbeti5 "ni Gero'cinci spumegnd de furie, cum nu'i
aici8 .u trebuia s preia personal un apel telefonic de la :onn la ora
zece fi78 &nde umbl8
, .u, n'a sosit nici un mesa) de la nici un :onn. +nd am vzut
c se apropie ora zece i el nu apare, m'am dus n nenorocita aia de
cocin a lui, care cic'i cabinet, i am ateptat s sune de la coman'
dament. .imic. .u zic, s'ar putea ca Gero'unu al nostru s fie bine
vzut de superiorii notri pentru devotamentul lui, dar n'ar strica s
se mai spele i el din cnd n cnd. -ute n )egul la al lui de cabinet
de te trsnete, sim"eam c'mi vine s vrs...
, 97clus, mormi altul. +a s intre sub du ar trebui s'i dea
)os de pe el toate ra%aturile alea electronice i i'ar lua dou zile pn
s i le pun la loc.
, +%iar ra%aturi5 ntri altul. (e )oac i el cu ele, nu tiu la ce
i'or fi folosind, dar se simte mai ef5
, 9i, ei, camarazi, ce'nseamn asta8 interveni altul mai tempe'
rat, care pn atunci nu zisese nimic. +ontestarea autorit"ii superio'
rului e pedepsit cu asprime, a"i uitat8
, Dar critica )ustificat nu, se ndr)i Gero'cinci. &nde e acum R
eful nostru8 De unde'l lum, ai8 (crie la regulament c fiecare tre'
buie s poat fi gsit n orice moment8 *i8
, .e'a trimis ntr'o misiune periculoas i fr rost5 "fni mai
din spate o voce suprat.
, *ici mai sunt i fric"iunile dintre voi, rspunse pacifistul. *r fi;
cazul s le lsa"i la o parte...
, *m ascultat cu to"ii nregistrarea, interveni i Gero'doi. 9rah
clar c opera"iunea (acre'+oeur avea prioritate, n'am auzit pe
;
nimeni s fie de alt prere.
, *a e, dar el, n loc s preia personal conducerea opera"iunii, a
preferat s se duc la dracu'n praznic n :ois de :oulogne, c trebuie
s fie napoi aici la ora zece, c trebuie s'l sune de la :onn, c c%es'
tii, c nu tiu ce. Bi nici vorb de nici un :om. *a nu mai merge5
+red c a sosit momentul s ne e7plice i nou.
, Bi totui, interveni un alt B"it;krie,er, care pn atunci rm',
sese tcut n col"ul lui, un telefon tot am primit. De la omul nostru de
la ambasada american.
o"i srir ca ari.
, +um asta8 tun Gero'cinci. Doar i s'a interzis clar s ne con'>
tacteze direct5
, 4nforma"ia era att de important nct a considerat c e caz de
for" ma)or.
, 6mul nostru s'a postat din proprie ini"iativ cu maina n aa
fel nct s "in sub observa"ie intrarea blocului unde st colonelul
Eit$oPs$i. .ici el nu poate e7plica de ce, poate din instinct. * vzut
intrnd n graba mare un brbat i o femeie. 0emeia e sigur De 1ries,
care lucreaz la ambasada american, la documentare. -e tip n'a
reuit s'l vad bine, dar are impresia c l'a mai vzut undeva.
, ipul nu poate fi dect Lat%am n carne i oase5 strig entu'
ziasmat Gero'cinci. De 1ries e n legtur cu el, altul nu poate fi.
#ai, s mergem5 *cum nu ne mai scap5
, &nde s mergem8 ntreb Gero'doi.
, ('l lic%idm pe Lat%am. Gero'unu i'a fcut greit calculele,
dar uite c noi...
, 9u a zice, interveni altul, c n absen"a lui Gero'unu trebuie
ob"inut aprobarea de la :onn. 9 ceva prea important. +olonelul
Eit$oPs$i e as n materie de securitate a cldirilor i n'o s'i sunm
la u... F+umva domnul Lat%am se afl la dumneavoastr n vizit8
.e permite"i s'i oferim o mic aten"ie, de e7emplu un glon" n cap8D
, Bi dac mergem fr nici o aprobare8 se ndr)i Gero'cinci. Bi
aa i tot am fcut un ra%at mre" n seara asta, la (acre'+oeur, din
cauza deteptului de Gero'unu. Dac reuim acum i i mierlim pe
Lat%am, pe Eit$oPs$i i pe farfuza aia de Karin De 1ries, crezi c
are s ne mai zic cineva ceva8
, :ine, rosti Gero'doi cu un ton ng%e"at, de comandant. Base
oameni pentru rue Diane...
n clipa aceea sun telefonul i Gero'cinci ridic receptorul.
, -orcria asta de situa"ie nu mai poate fi controlat5 mugi spume'
gnd de furie vocea doctorului Aer%ardt Kroger. *m s men"ionez n ra'
portul meu c to"i a"i dat dovad de incompeten" cras i de o reavoin"
de neimaginat, a"i refuzat s men"ine"i contactul cu un membru de grad
superior al F0r"ieiD5 .u se poate tolera aa ceva i am s raportez...
, *r nsemna s v face"i un mare deserviciu, domnule, rspunse
pe un ton stpnit Gero'cinci. nainte de a se lumina de ziu vom fi n
msur s raportm la :onn eliminarea obiectivului, plus dou "inte
suplimentare pentru care conductorii notri i vor freca minile de
mul"umire...
, +%iar c eti culmea5 zbier doctorul Kroger. +%estia asta o
aud a nu tiu cta oar, ba c e vorba de ore, ba de minute, ba de
dracu s v ia... D'mi'l la telefon pe crnatul la obraznic care cic
e eful vostru5
# %ein Herr, a dori s'o pot face, rspunse Gero'cinci alegn'
du'i cu gri) cuvintele, dar din nefericire am pierdut legtura cu el.
* preferat s mearg pe o pist secundar i pn acum nu ne'aa
contactat. rebuia s se ntoarc de cel pu"in dou ore.
, !ie mi'a spus c era vorba de ceva deosebit de riscant. (e
poate s i se fi ntmplat ceva8
, 6, pu"in probabil, domnule. +el mult ceva din sfera plcerilor^
curente din :ois de :oulogne.
, *tunci ce Dumnezeu s'a ntmplat la primul amplasament8
, 6 simpl curs, mein Herr, dar ec%ipa condus de Gero'cinci ab
evitat'o cu bine. Bi de acolo am ob"inut datele pentru o a treia pist, pe
care ne pregtim s ne anga)m c%iar acum. nainte de rsritul soarelui b
ve"i avea dovezile eliminrii definitive a "intei... mai bine zis a "intelor.b
1 garantez eu, Gero'cinci, c le ve"i primi c%iar la %otelul la care sta"i.'
, inere, mi pari mai rezonabil i mai serios dect mgarul la5
de efule" al vostru i simt c pot avea ncredere n dumneata. mi iei
o piatr de pe inim.
, 9 tnr, domnule, dar s ti"i c are mult e7perien" i e
foarte capabil.
, Degeaba, dac n'are capul pe umeri. +e numr ai zis c ai8b
Gero'cinci, parc8
, Da, mein Herr.
, *du'mi fotografiile acelea i cred c am s raportez la :onnb
c eti un tnr care promite. (per din tot sufletul s'mi dai ocazia
(tanleH Eit$oPs$i sttea la fereastr, cu lumina stins, i privea5
n strad cu binoclul cu infraroii. 9ra ceva ce nu'i plcea deloc. 6
main cu luminile stinse atepta ntr'un loc mai ntunecat, cu lumi'
nile stinse. 6 observase ceva mai nainte, privind din obinuin" pe
fereastr/ n lumina farurilor unei alte maini avusese impresia c
nuntru, la volan, e un brbat care vorbete la telefon. Luase imediat
binoclul cu infraroii i ncepuse s priveasc atent. .u se nelase5
ipul vorbea foarte nsufle"it, prea c vrea s conving pe un inter'
locutor mai sceptic. *poi ls receptorul i rmase nemicat, cu oc%ii
"int spre ferestrele colonelului.
9ra limpede. Eit$oPs$i iei din dormitor i intr n camera de zib
unde DreP Lat%am i Karin stteau pe aceeai canapea, e drept, dar
la cele dou capete, lucru care colonelului i fcu plcere. n meseria
asta parantezele sentimentale duceau fr gre la dezastre, i cnd mi'
rosea vreo idil pe cale s se nfiripe ntre subordona"i de'ai si i se'
para imediat sau de'a dreptul se descotorosea de ei, ca inap"i pentru
o asemenea munc.
, !i'ai spus adineauri c n'a"i fost urmri"i, Lat%am. Bi c%iar
mi'ai e7plicat c metroul merge pe sub pmnt.
, Bi8 !'am nelat8
, *. nu, nici vorb, doar c un tip ade )os ntr'o main i vor'
bete la telefon. Bi tot timpul e cu oc%ii ncoace. 9 clar c nu cu noi
are el treab.
Lat%am sri ca ars i ddu s se repead n dormitor.
, (tai5 l opri Eit$oPs$i cu un gest autoritar. (tinge lumina,
altfel se vede dac intr cineva.
Karin se duse repede i rsuci comutatorul.
, :un, acum e'n regul. :inoclul cu infraroii l gseti pe per'
vazul ferestrei.
Lat%am trecu n dormitor, lsnd ua desc%is. +amera de zi era
luminat acum doar de razele slabe care veneau de afar prin ua
dormitorului.
, 9ti ntr'adevr ngri)orat, nu8 ntreb Karin.
, +red c pot avea suficiente motive de ngri)orare. Bi e valabil
i pentru tine i pentru DreP.
, *r putea fi un amant gelos sau un so" ncornorat...
, (au vreo zn din poveti care se distreaz dnd telefoane din
fa"a casei mele. !'am gndit i eu la asta.
, !ie nu'mi arde de glume tmpite i cred c nu e momentul s
m iei peste picior, mai ales dac lucrurile stau cum zici.
, .u mai tiu ce actor celebru a spus cam aa/ F.iciodat nu
m'am ntlnit cu cineva care s'mi displacD. 4ar eu pot zice n felul
meu/ F.iciodat nu m'am ntlnit cu cineva care s nu'mi miroas a
suspect.D 9 o deviz. +%estiile astea cu so"i sau cu aman"i geloi sunt
prea frumoase ca s fie adevrate, nu prind n fa"a casei mele, mai
ales cnd v am oaspe"i pe voi. Bi mai ales pe DreP, pe care unii l
cred #arrH i umbl s'i zboare neaprat creierii.
, 0reddie avea mare ncredere n tine. Bi pe el l suspectai8
, 6%o5 Din nefericire, nici n el n'am avut vreodat ncredere.
9ra ca un fitil care arde i cruia nu'i mai putem controla flacra. *r
fi fost de mirare ca (*(4 s nu pun laba pe el.
, Dar n'a avut dreptate8 .u tocmai (*(4 i cei de teapa lor
reprezint acum coloana vertebral a neonazismului german8
, .u e vorba de asta. !etodele lui nu erau bune. 9ra prea mci'
nat de furie, era un fanatic. .u asculta de avertismente i a pltit cu
via"a. mi pare ru de el.
Lat%am veni repede din dormitor.
, :ingo5 e7clam el. Bti"i cine e tipul din main8 ReHnolds,
*lan ReHnolds de la ambasad, de la telecomunica"ii. 9 clar, c e
Fcrti"a>D neonazitilor.
, +are ReHnolds8 +ine e sta8
, :ravo, colonele, mi placi, s tii5 De cte ori "i'ai plimbat sti'
matul fund pn la subsol, la telecomunica"ii8 *ud8
, .u tiu. -oate de trei'patru ori pe an.
, 1ezi8 Dac te duceai mai des l recunoteai i tu din prima,
clip. 9l e, ReHnolds, mi pun capul.
, Dac se arat aa, fr fric, nseamn c urmeaz s se n'
tmple ceva i cred c e cazul s lum nite contramsuri. <n primul
rnd s vedem de ce arme dispunem.
, *m la mine un revolver i un ncrctor plin, se oferi Lat%am
sco"nd arma de la bru.
, :ine. "i mai dau eu unul, plus un ncrctor de rezerv.
, 9 cazul s ne ateptm la ce e mai ru, nu8
, 9u m atept la aa ceva cam de cnd am nceput s n"eleg ce
e pe lume. Dac tu nu, atunci nici nu m mai mir c "i'au demolat
apartamentul. ;a
, :un. *cum m atept i eu. ( zicem c avem cu ce "ine piept
musafirilor.
, 9u m'a bucura mai mult s punem laba mcar pe unul viu
dac nu pe mai mul"i. ('i trimit la Eas%ington, n locul tipului pe
care l'au lic%idat.
Eit$oPs$i ddu la o parte un tablou i n spatele acestuia apru
un seif nfundat n perete. Roti discul, desc%ise ua grea i scoase
dou revolvere, cu ncrctoare de rezerv. i ddu unul lui Lat%am
i el i mai lu un &zi greu, de asalt, prinzndu'l de cureaua lat de
piele. *poi se duse n buctrie i desfcu rapid cpcelul robinetului
din mi)loc, trgnd afar dou fire cu manoane mici de plastic la
capete. Rupse iute manoanele, leg capetele firelor i n aceeai cli'
p se auzir cinci piuituri scurte i puternice. b
, -n aici e'n regul, zise el. * intrat n func"iune sistemul de
pe scara de incendiu. .ite srme pe care le atingi fr s le vezi, nu
ai cum le evita. 9lectricitate static, la un volta) care nu te omoar,
drept, dar leinat te las. (implu, nu8 +eva ci "a vivat concuren"a, s
pofteasc dumnealor dac le d mna5
, Da, dar dac prietenii notri au c%ef s urce pe scara princi'
pal8 (au poate cu liftul8
, .u'i nimic, avem ac pentru toate co)oacele. .u tiu dac ai
bgat de seam covorul de pe %ol. <n zona care duce spre ua mea
e7ist sub el nite c%estii foarte simpatice...
, *%a, am n"eles. +nd calci pe el...
, Da. (e aprind simultan douzeci de becuri de cte patru sute
de Pa"i i ncep s urle nite sirene de trezesc )umtate din -aris.
, Bi8 ipii o iau numaidect la sntoasa i nu mai avem cum
pune mna pe vreunul.
, *, nu, c nu e gata. 97act n apartamentul de sub mine ade
fi7 cine trebuie. Dac nu e acas, am c%eia. +ine coboar n goana
mare de la ua mea, trebuie s treac prin fa"a uii lui, care se poate des'
c%ide tocmai atunci. Bi de acolo cineva se poate trezi cu un glon"...
sper c la picioare... #m5 *m ncredere n calit"ile tale de "inta. .u
de alta, dar "i'am spus c mcar pe unul trebuie s'l avem viu. (per
c ai re"inut amnuntul sta.
, +olonele5 strig Karin din dormitor, a aprut o dubi" n fa"a
mainii care pndete5 +oboar nite tipi... patru, cinci... ase... Da,
ase brba"i, to"i mbrca"i n negru... sau n culori nc%ise, n orice
caz. o"i cu rucsacuri n spinare.
, 1or's pun laba pe tine cu orice pre", biete.
Karin veni alarmat.
, +e facem8
, .oi vom fi n apartamentul de dedesubt. u te ncui n dormi'
tor, fii fr gri), ua e blindat, pere"ii de beton special, ar trebui un
tanc ca s'o for"eze.
, !car sun la poli"ie sau la ambasada noastr, interveni
Lat%am, calm dar foarte autoritar.
, .u e cazul, vecinii mei foarte simpatici au s sune ei la poli'
"ie... dar mai nainte trebuie s ncercm noi s facem o captur.
, n"eleg, zise Karin. -oli"ia s'ar putea s fac uz de arme, doar
e caz de for" ma)or, tipii sunt cu siguran" narma"i.
, ( nu te sperii dac iese cu tevatur mare, alarm i alte
c%estii de'astea...
, *, nu, sunt nv"at, 0reddie fcuse o instala"ie la fel la lo'
cuin"a noastr din *msterdam. Btiu la ce s m atept.
, :ravo5 De la mine avea sc%ema.
Lat%arn i colonelul coborr n grab scrile pn la apartamen'
tul de dedesubt, unde gazda era acas i accept fr nici un comen'
tariu s'i primeasc. Rmaser n %ol, lsnd ua uor crpat, ct s
poat privi la ce se petrece pe %ol, i se puser pe ateptat. Dup un
timp colonelul mormi/
, 9i, drcie5 .u se aude nimic. +eva nu e'n regul.
, *sta voiam s zic, opti Drevv. .u se aude nimic dinspre scara
de incendiu, nici pe scara principal, nici liftul nu se mic... Bi au
trecut vreo opt minute. -oate inspecteaz cldirea8
, .u prea au ce inspecta. :locurile astea vec%i sunt construite
foarte economic, s nu ocupe spa"iu, ca nite cr"i puse n raft, sau ca
baga)ele ntr'o valiz... 1aliz sau... Dumnezeule5 J!csac!ri"e tipi"o
, +e e cu ele8
, *%, da
C
mare tmpit mai pot s fiu5 6mule, n blestematele alea
de rucsacuri ale lor n'are ce s fie dect frng%ii de alpinism, cu crli'
ge... -ot trece de pe o cldire pe alta i s coboare ca pian)enii. #ai s'o
tergem, ct nu e prea trziu, urcm repede la mine... Bi ai gri) s nu
calci cumva pe covor, omule, pentru numele lui Dumnezeu5
Rmas singur n dormitorul lui Eit$oPs$i, Karin De 1ries n'
cepuse s'i piard rbdarea. (ttea cu revolverul pregtit, cu pie.
dica tras, dar nu se sim"ea nici o micare de nicieri, dei trecuser
mai bine de zece minute. ncepu s'i spun c Eit$oPs$i'singur re'
cunoscuse c suspecta pe oricine i pentru orice, iar asta era un fel de
paranoia care l putea face oricnd s vad i ce nu era. DreP, pe de
alt parte, era surmenat n urma attor evenimente i deci nici pe
ra"ionamentele lui nu se putea conta fr rezerve. 9ra posibil s se
nelat to"i trei8 -oate c ntr'adevr n afurisita aceea de main era
un amant gelos sau un so" care avea i el motivele lui s stea la pn'
d. -oate c lui Lat%am doar i se pruse c individul din main e
ReHnolds, de la serviciul de telecomunica"ii al ambasadei. -oate c
cei ase tipi care coborser cu dubi"a erau nite studen"i care se n'
torceau de la vreo petrecere sau din cine tie ce e7cursie la munte
intraser n alt bloc, vzndu'i frumos de treburile lor. Doamne, i
i era aa somn... i era aa de obosit5 Ls pistolul pe msu"a de
lng fotoliul n care sttea i se ntinse cu poft, cscnd fr s m
duc mna la gur... la naiba cu regulile de polite"e i cu bunele
maniere, oricum, tot n'o vedea nimeni... *%, ce somn, Doamne5...
n clipa aceea izbucni un zgomot asurzitor i avu senza"ia tulbure
c afar fulger. 6 ploaie scnteietoare de cioburi de sticl "ni n
dreptul ferestrei i din ploaia asta rsri brusc un trup omenesc care
se rostogoli scurt pe covor i "ni n picioare ntr'o frac"iune de
secund, ca ac"ionat de un arc de o"el. Karin se ridic iute din fotoliu
i se retrase din instinct, ncercnd refle7 s se aga"e de ceva cu mna
dreapt, cea banda)at. n clipa aceea un al doilea individ veni parc
n zbor pe fereastr, "inndu'se de frng%ie i ateriznd direct pe pat.
, +ine sunte"i8 "ip ea disperat n nem"ete. +e vre"i8 +e cu'
ta"i aici8
, Btii bine, se rsti cel care intrase primul. Din moment ce ne
vorbeti n limba asta nseamn c tii cine suntem i atunci tii i ce
vrem i ce cutm.
, 9 limba pe care o tiu cel mai bine... rspunse ea ncercnd s
ocoleasc fotoliul ca s se apropie de msu".
, &nde e Lassiter, stimat doamn De 1ries8 mri cellalt, s'
rind ca o minge )os din pat. De aici n'ai cum s scapi, tii bine5 +a'
marazii notri trebuie s apar din clip n clip la intrare, au atep'
tat doar semnalul, zgomot de geamuri sparte5 Gi, te ascultm5
, .ici nu n"eleg despre ce vorbi"i, zise ea ct putea mai linitit.
1d c ti"i cine sunt i nseamn c ti"i i ce caut aici. +%iar vi se pare
ceva anormal s am... anumite rela"ii cu locatarul acestui apartament8
, #ai, %ai, las figurile, patul e neatins, nu s'a culcat nimeni n
el i cinele de Eit$oPs$i nici nu e aici.
, .u e... a... a but prea mult i ne'am... ne'am certat... !'a
ncuiat aici pe dinafar i nu tiu unde a plecat, ticlui ea la repezeal
o minciun, spernd s se prind.
*)unsese foarte aproape de msu"a cu revolverul salvator i se
ruga n gnd s mai poat face un pas, numai unul...
, 1oi nu v'a"i certat niciodat cu iubitele voastre8 Dac nu,
nseamn c sunte"i nite pap'lapte ... v mai nc%eie tot mmica la
ndragi... i v terge la fund...
, Las clan"a, putoare nenorocit, c acuma te...
.ici unuia din cei doi nu'i trecuse prin cap s scoat pistolul din
%amul de la subsuoar i Karin fcu iute ca o pisic ultimul pas, se
aplec, (%-a pe ntuneric arma de pe msu" i trase fr mil n
primul intrus, care se prbui ca un sac. *l doilea, uluit, ddu s duc
mna la revolver, dar ea l lu imediat la oc%i uiernd amenin"toare/
, 6 micare, ggu", i rmi fr "east5
n aceeai clip ua blindat a dormitorului se izbi de perete i
Eit$oPs$i se npusti nuntru, rsucind comutatorul.
, +%ristoase, Karin a reuit s pun mna pe un iepuroi viu5...
1ino ncoace s'l )umulim, Lat%am, i s...
.u apuc s'i termine vorba i izbucni un muget asurzitor de
sirene care se pare c trezi imediat lumea din mpre)urimi, )udecnd
dup ferestrele care ncepur s se lumineze una dup alta.
, 1in ceilal"i, s ne bloc%eze retragerea, strig Karin.
, :ravo, i ateptm5 rspunse aproape voios Eit$oPs$i.
Bi pormi mpreun cu Lat%am, traversnd n goan camera de zi i
postndu'se n dreptul uii de la intrare. +olonelul o descuie i se;
ascunser amndoi n spatele ei. &a se desc%ise brusc i doi ini nv'>
lir nuntru, trgnd foc continuu cu automatele i ciuruind tot ce era n
ncpere, dar fr s'i treac vreunuia prin cap s "inteasc i dup u.
Eit$oPs$i i Lat%am oc%ir cu aten"ie i traser foc dup foc, la ge'
nunc%i i n bra"e. +ei doi scpar automatele i se prbuir gemnd de
durere. +olonelul se repezi n buctrie i deconecta alarma i ntr'o>
clip urletul sirenelor ncet, lsnd loc unei liniti punctate doar de
tropitul de pe scri al celor care se grbeau s se fac nevzu"i.
, Leag'i bine pe porcii tia i du'i n toaleta cea mic, i pe
porcul capturat de Karin tot acolo. -oli"itilor francezi li'l dm pe
nenorocitul din dormitor, care a apucat s'o mierleasc.
, (tanleH, poli"ia are s vrea s tie ce s'a ntmplat aici. (untem
pe teritoriu francez, nu'i de glum.
, ( se descurce cum or ti. Deocamdat mamelucii tia trebuie
urca"i imediat n avion, fr s mai tie nimeni de c%estia asta. Doar
(orenson. 9l, eu, tu i Karin, tia tim. Dac i de data asta se n'
tmpl ceva, aflu imediat cine a ciripit... *vem trei prizonieri i acum
se pot pune cap la cap o grmad de lucruri...
, Doi, se auzi vocea lui Karin din ua dormitorului. mi pare
ru, ar fi trebuit s m gndesc... .'am fost atent i a apucat s
mute fiola cu cianur de la guler. *u rmas numai doi...
Capitolul 1:
+u genunc%ii i cu bra"ele banda)ate, cu gulerele de la cmi smulse
i lega"i burduf, Gero'doi i Gero'cinci zceau printre baga)e n avionul
supersonic care se ndrepta spre Eas%ington. 9ra prea pu"in probabil s
fie e7ecuta"i, i spunea Gero'cinci. Dac ar fi fost vorba de asta
Eit$oPs$i i Lassiter i'ar fi mpucat de la nceput, fr s mai fie
nevoie de un zbor peste *tlantic doar pentru aa ceva. De altfel, tia
sigur c americanii erau e7traordinar de creduli i se lsau lega"i imediat
la gard dac tiai cum s'i iei, s'"i smulgi prul plin de cin" n fa"a lor
i s )uri c n'ai tiut despre ce e vorba, c al"ii te'au atras, c tu nu i
nu... -roti, ce mai vorb5 mpi"i5 +orcituri degenerate5
0cu un efort s se mite i l ng%ionti ct putu pe Gero'doi, care
a"ipise.
, *i8 +e e8 tresri acesta.
, rezete'te5 Ii'ai i gsit cnd s dormi, deteptule5 .u "i se pare
c ar fi cazul s stabilim o strategie comun8 + doar n'au s ne atepte
cu masa ntins, s ne pun n fruntea bucatelor5 *i vreo idee8
, 6arecum da, rspunse Gero'doi cscnd. u8
, ! gndesc c americanii au nclina"ia s vad n toate pr"ile
numai conspira"ii, c%estiile astea prind la ei mai tare ca orice. -oate
ar trebui s le turnm ct mai multe gogoi, au s le ia de bune pe
toate, sau mcar pe unele. De e7emplu c noi facem parte din elita
F0r"ieiDD... ceea ce nici n'ar fi prea departe de adevr, de altfel, nu8
, Bi8 -n aici nu mi'ai spus nici o strategie.
, -i tocmai asta e/ s'i facem s cread c noi suntem nite
personalit"i, piese grele din comandamentul F0r"iei>D, c suntem n
legturi strnse cu efii cei mari de la :onn, c suntem adevrate
trupe de oc...
, *uzi8 4diot ai fost de cnd te tiu, dar acum am impresia c
te'ai tmpit de'a binelea5 *dic tu c%iar "i nc%ipui c are s stea ci'
neva de vorb cu tine cum stm noi acuma, tu s'i ndrugi la verzi i
uscate i el s stea s te cread ca prostul8 De sedative i de psi%o'
trope ai auzit, boule8 +nd "i'or administra o por"ie, spui ca pe ap
tot ce'or avea ei c%ef s tie. Bi c%iar i aa, fr droguri, cum crezi
tu c am putea s'i fraierim8 +e tim noi despre comandamentul de
la :onn8 (au c%iar despre ai notri, de la -aris8 .ici numele mcar,
doar nite coduri, att, care se sc%imb mereu. .u te gndeti c s'ar
putea ca americanii s tie mai multe dect noi8
, Ra%at5 De unde s tie8 Bi pe urm nici drogurile nu sunt prea
sigure. 97ist oameni programa"i s le reziste...
, Bi8 (untem noi programa"i pentru c%estia asta8
, .u, dar ei n'au de unde s'i dea seama. +nd o s le servim
nite numere de coduri au s fie foarte impresiona"i. .u'i crede mai
detep"i dect sunt, s tii c americanii sunt tara"i congenital din
cauza e7cesului de ncruciri sangvine succesive...
, .u mai face pe deteptul cu mine, vorbete ca oamenii, c
nu'n"eleg psreasca ta nenorocit.
, (tai pu"in, ascult aici la mine. rebuie s'i punem pu"in pe
)ar. Le spunem c avem la dispozi"ie fonduri nelimitate, vile de lu7,
femei ca'n vise, cte vrem i cnd ni se scoal, cu c%estia asta c%iar
c'i lovim n moalele capului... to"i americanii tia puritani sunt n
realitate nevropa"i i submina"i de dorin"e se7uale acute refulate bru'
tal din considerente de ordin...
, 4ar faci pe nebunul, savantule8 1ezi c un picior l am teafr i
dac m rsucesc cumva i'"i ard un toc de cizm peste gura aia
deteapt...
, :ine, atunci uite cum e, i scoatem din min"i cu minunile pe
care le avem noi i atunci au s ne cread c un tnr e n stare s
moar pentru cauza care i'a druit asemenea via" de vis... .u se
poate s nu ne cread, n"elegi8
, *%a5
, -e urm le'o tragem p'aia cu conspira"ia la scar interna"io'
nal. + noi suntem cineva, c suntem consulta"i n permanen", c
far noi nu mic nimic, mai ales c trebuie s fim permanent n con'
tact cu omologii notri din alte "ari...
, +u omologi8 *dic cu americani, nu8
, 1ezi8 Bi cnd o s ncepem s le turnm nume de personalit"i
i s ne )urm c sunt de'ai notri, i lsm pe to"i tmpi"i5 +%iar
dac tiu ei cte ceva, tot n'au cum s controleze ce le ndrugm noi
*bia atept s dau oc%i cu ei... Las> pe mine5
Gero'patru i Gero'apte, scpa"i ca prin urec%ile acului din rue
Diane, nvlir cu sufletele la gur n sediul de la Depozitele *vigno,
unde cei doi camarazi rmai de serviciu i petreceau timpul n modul
cel mai panic cu putin", unul stnd la mas cu tmplele prinse n
palme iar cellalt turmndu'i tocmai atunci o ceac de cafea.
, Aata, ne'a luat mama dracului5 zbier Gero'patru prbuin'
du'se istovit pe un scaun. &n dezastru5
, *dic cum un dezastru8 e7clam speriat cel cu cafeaua, sc'
pnd ceaca din mn. +e vrei s spui cu asta8 ;
, .u e vina noastr, interveni ferm Gero'apte, prefernd s
rmn n picioare. .i s'a ntins o curs i Gero'cinci i Gero'doi au
intrat n panic. ('au repezit n apartament i au nceput s trag foc
automat...
, Da, i pe urm s'au auzit alte mpucturi, ale lora, adug
Gero'patru, cu privirea rtcit. -recis c i'au cur"at pe amndoi5
, Bi camarazii care au cobort pe frng%ii ca s intre pe geam8
, .u tim nimic de soarta lor.
, De la Gero'unu ave"i vreo veste8 ntreb linitit Gero'apte
trecnd la ofensiv.
, .imic.
, .u putem rmne aa, zise cel cu cafeaua. &nul din noi
trebuie s preia conducerea i s cear instruc"iuni de la :onn.
, 97clus5 srir ntr'un glas ceilal"i trei.
, 1om fi e7ecuta"i, zise Gero'patru cu voce stins. 9u unul spun
drept c n'am nici un c%ef s mor din cauza greelilor altora. Dac a
fi eu de vin, atunci da, a ng%i"i cianura fr s'mi mai spun cine'
va. Dar pentru prostiile unor detep"i...
, :un, i atunci ce e de fcut8 l ntrerupse grbit Gero'apte.
&rm un conciliabul scurt i foarte operativ, lipsit de divergen"e se'
rioase de opinii. Bi mai ales urmat de o %otrre de ma7im importan"
pentru viitorul micrii. +amaradul cel amator de cafea, casierul i ps'
trtorul codurilor bancare ale grupului, lu legtura cu comandamentul
de la :onn, cernd, n termeni nu lipsi"i de o anumit ambiguitate, vira'
rea imediat a sumei ma7ime de care se putea dispune n acel moment,
pentru mituirea gras a unor personalit"i de prim rang, printre care pri'
mul ministru i, din ct se lsa s se n"eleag, nsui preedintele
0ran"ei. 9ra ora patru iar :anca *lgerian desc%idea g%ieele pentru
public abia la ora nou. -n atunci trebuia evitat cu orice pre" un nou
contact cu comandamentul, care n scurt timp dup primirea mesa)ului
lor s'ar fi putut dezmetici, cernd lmuriri suplimentare, mai ales fiind
vorba de o sum pe care tinerii notri combatan"i n'o puteau aprecia
dect n linii foarte generale, dar care n orice caz trebuia s fie enorm.
Gero'apte instal la centrala telefonic un cip care producea pe linia
direct cu :onnul semnalul de avarie i c%estiunea fu rezolvat n modul
cel mai delicat posibil. *cum comandamentul putea s sune pn n'o
mai putea, ar fi constatat c intervenise ceva pe circuit i, neputnd cere
amnunte, urma s mearg la risc i s le satisfac cererea. <ntre timp,
ceilal"i trei ncepur s scoat documentele din ar%iv ' pu"ine, ca n
orice organiza"ie clandestin ' i le ddur foc n nite tomberoane de
tabl, avnd gri) s nu scape nici un col" de %rtie.
*poi rmaser n ateptare, uitndu'se ntruna la ceas i ncer'
cnd s'i stpneasc nerbdarea i nelinitea. La ora nou aveau s
mearg la banc s ridice banii vira"i de comandamentul de la :onn,
apoi, sc%imbnd cteva ta7iuri i alternndu'le cu metroul, la aero'
portul 6rlH, s ia primul avion spre *rgentina. (au, i mai bine, spre
1enezuela. *colo nimeni nu le mai putea da de urm. <n orice caz,
%otrrea definitiv aveau s'o ia la fa"a locului, n func"ie de circum'
stan"ele concrete.
+el pu"in din punctul lor de vedere, slu)irea cauzei sacre a celui
de'al patrulea Reic% era, pentru moment, amnat.
La proprietatea lui din 1irginia, Kno7 albot, directorul +4.*., i
desc%ise personal lui EesleH (orenson. ncepuse s se nsereze i
domnea o atmosfer parc anume fcut pentru un p%rel i mai
ales pentru o discu"ie strict confiden"ial ntre doi oameni care au de>
discutat lucruri importante.
, n c%estia calculatoarelor **'zero n'am dat de nimic de care
s m pot ag"a, ncepu albot lsndu'se pe canapeaua larg de pe
verand i sco"nd un dosar cu c%enar negru. .u vreau s spun c
m'a ndoi de capacitatea lui #arrH Lat%am sau de seriozitatea sursei>
lui, dar dac le iau de bune pe amndou nseamn c e ceva att dea,
bine ascuns nct spun drept c ne depete total.
, rebuie s le lum de bune pe amndou, Kno7. e n"eleg,,
dar n'avem ncotro. *r fi un risc prea mare.
, *m sc%imbat toat ec%ipa de operatori, sub cuvnt c e bine
s mai lucreze i al"ii cu te%nologia de vrf, s se mai rodeze.
, Bi8 *u ng%i"it pastila8
, 9i, au cam mrit ei, dar nu ct m ateptam eu. Bi binen"eles
c pe to"i din prima ec%ip am pus lupa cum scrie la carte.
, Despre Aer%ardt Kroger ai reuit s afli ceva8
, !are lucru nu, dar ce am aflat m pune pe gnduri. ipul era
cunoscut pn nu demult ca un talent de e7cep"ie n c%irurgia pe
creier. &nii l considerau un geniu. 9ra unul din cei c"iva ini de pe
glob care eliminau cu oc%ii nc%ii Fpresiunile subcutanateD, ce sunt
alea nu tiu, dar prin opera"ia asta se pot recupera mul"i indivizi care
o iau razna.
, 9ra8 ntreb ncruntat (orenson. De ce vorbeti la trecut8
, 0iindc omul pur i simplu s'a evaporat. .u mai tie nimen
nimic de el, la patruzeci i trei de ani a demisionat de la spitalul unde
lucra, la .iirenberg. (punea c i'a pierdut elanul i nu mai e apt din
punct de vedere psi%ic s mai opereze. ('a nsurat cu o infirmier foarte
capabil, Areta 0risc%, i nu se mai tie nimic de ei. Doar c s'ar fi
stabilit n (uedia, dar s'au fcut spturi i acolo i n'au fost de gsit.
, 4'ai cutat i n (uedia8
, Da. *cum patru ani li s'a pus viza de intrare la Aoteborg, viz
turistic. De acolo le'am dat de urm la un %otel unde au dormit dou
nop"i i cu asta basta. -ista se nfund. ('au evaporat. .
, *i5 ('au materializat n Aermania. -robabil c l'a tentat mai
mult s slu)easc nenorocita aia de F0r"ieD dect s fac bine
oamenii bolnavi. (au poate c acum i face bine pe al"ii. ot bolnavi
i ei. Bi cu boli tot de creier...
DreP Lat%am fusese nevoit s rmn n dormitorul colonelului '
o fereastr spart e o tenta"ie pentru orice %o". Eit$oPs$i plecase cu
c"iva pucai marini americani s'i duc la aeroport pe cei doi
prizonieri i ntrzia. 4ar lipsa geamurilor fcea ca zgomotul de afar
s'i rcie timpanele.
(e ridic de pe pat, i trase pantalonii pe el i desc%ise ua care
ddea spre camera de zi, unde ddu cu oc%ii de stpnul casei i
Karin De 1ries, care i beau liniti"i cafeaua.
, 1a s zic eu v ateptam s v ntoarce"i i voi mi sttea"i
aici ca %u%urezii8
, e'am lsat s te odi%neti n linite, dragul meu, rspunse
bla)in colonelul. Dar dac tot te'ai trezit, ia loc i Karin are s fie aa
de drgu" s fac onorurile casei i s'"i aduc o cafea.
, +um a mers8 ntreb morocnos Lat%am aezndu'se la mas.
, Bnur5 4'am urcat la bordul unui supersonic i singurul care va
fi pus n tem e (orenson.
, +um adic Fva fiD8 .'ai vorbit cu el8
, .u, nu l'am gsit. *m vorbit cu nevasta lui, i'am spus s'i
transmit s preia coletul de la -eter -an doi la ora patru i zece, ora
lor. -eter -an doi nseamn baza aerian *ndrePs.
, #m5 !i'e team c nu e suficient. rebuie s confirme el.
Eit$oPs$i ddu s rspund, dar n clipa aceea sun telefonul.
Ridic receptorul, ascult cteva secunde i zise doar att/
, :ine.
Bi nc%ise.
, 9i8 fcu ntrebtor Lat%am.
, (orenson era. * primit mesa)ul i la ora asta baza *ndrePs
forfotete de pucai marini, plus o grmad de agen"i de'ai lui. -e
pist, pe acoperiuri, la ferestre, pe peste tot. !ai pofteti ceva ca s
fii linitit8
, Da. +e facem cu celelalte dou fire, cizmarul de lu7 i parcul
de distrac"ii8 (au renun"m la ele8
, Dac ar fi dup mine, eu n'a renun"a, zise Karin.
, *a m gndesc i eu, zise DreP. 6ptez pentru parcul de
distrac"ii.
, +red c n'ai s optezi pentru nimic, amice, i'o retez colonelul>
Doar tii c ur"ii ia "i vor capul, sau l vor pe al lui #arrH, ceea ce
la urma urmei e acelai lucru, din punctul nostru de vedere.
, :un, n"eleg. Bi ce trebuie s fac eu n situa"ia asta8 ( desc%id
o gur de canal i s'mi pierd urma printre obolani8
, .u c%iar, dar rmi aici. rimit paz discret dar tare i pe>
cineva s repare fereastra. (curt i cuprinztor.
, e deran)eaz dac vreau s fiu i eu util cu ceva8 mormi'
Lat%am, vizibil nemul"umit. Dac dormitez aici...
, *, nici o gri), ceva vei avea de fcut. 1ei fi omul nostru de>
contact, aici va fi centrul nostru de comand.
, +ontact cu cine anume8
, +u persoanele indicate de mine.
, Bi eu8 ntreb Karin. .
, e instalez n biroul meu de la ambasad, cu paz serioas la u
(orenson tie cine eti, Kno7 albot la fel, aa c dac m sun vreunul
din ei pe linia cu scrambler, preiei mesa)ele i le transmi"i lui DreP
prin intermediul lui mesa)ele a)ung la mine. .umai c partea proast e
alta/ cum te scot de aici. Dac )os mai ateapt cine tie ce bie"i ri...
, *, nici o gri), la asta m'am gndit de mai nainte, surse
Karin i se ndrept spre dormitor. "i art imediat.
Eit$oPs$i se uit ntrebtor spre Lat%am, dar acesta ridic din
umeri i rspunse/
, .u sunt sigur c tiu despre ce e vorba. +red c am g%icit, dar
s ateptm pu"in.
Bi, peste numai cteva minute, n ua dormitorului apru o blond
platinat, cu oc%elari cu lentile fumurii, fardat "iptor i mbrcat
cu o fusti" care nu acoperea mare lucru, la care se aduga un
decolteu adnc i teribil de apetisant.
, +am ce ar dori bie"ii s fac8 ntreb ea ntr'un susur plin de
senzualitate i sc%imbndu'i greutatea trupului de pe un picior pe
altul, cu micarea specific a prostituatei pornite la ag"at.
, 9i nu, c praf m'ai fcut5 izbucni Eit$oPs$i fcnd oc%ii mari
i plesnindu'i palmele una de alta. La aa ceva c%iar c nu m
ateptam. 9ti maestr, maestr, nu alta5 +a s zic aa, nu se...
Iritul strident al telefonului l ntrerupse.
, ( rspund eu8 zise Karin. -ot spune c sunt mena)era.
, +%iar ai face bine. -e la ora asta trebuie s sune biatul de la
spltorie. Dac e el, shvin ncoace, apei la interfon pe butonul
ase i i spui s urce.
AU6? 3 4est "a risidence d! co"one" WitkowskiM
*scult cteva secunde, apoi acoperi receptorul cu mna i se
ntoarse spre stpnul casei.
, 9 ambasadorul +ourtland, opti ea. Gice c trebuie s vorbeas'
c neaprat cu tine.
Eit$oPs$i ls imediat pa%arul, sri de pe scaun i veni cu pas
grbit la telefon.
, :un diminea"a, domnule ambasador.
, *scult'm cu aten"ie, colonele. 9u nu tiu ce s'a ntmplat
azi'noapte la dumneata acas i nici pe urm, pe pista special de la
6rlH... i de fapt nu sunt sigur nici c a vrea s aflu c%estiile astea,
n"elegi8 Dar dac ai anumite planuri pentru diminea"a asta, le lai
balt. 9 un ordin.
, ( n"eleg c poli"ia v'a pus n tem, domnule8
, Da, din plin. Bi, colac peste pupz, m'a sunat i ambasadorul
Aermaniei, care coopereaz fr rezerve cu noi n c%estiunea asta.
ipii de la Ouai d>6rsaH, departamentul pentru problemele germane,
l'au sunat cu noaptea'n cap ca s'i spun de un incendiu izbucnit la
nite antrepozite, *vignon mi se pare c le spune... ('au gsit acolo
tot felul de porcrii neonaziste i se pare c s'au ars multe %rtii... de
nerecuperat, binen"eles.
, Bi de la %rtiile alea a izbucnit incendiul8
, Da, dar cu cntec. +ineva a lsat desc%ise o groaz de ferestre
acolo i s'a fcut un curent numai bun ca s duc focul n toate pr'
"ile. Le'a uitat desc%ise, binen"eles, nu poate spune nimeni c a fost
cu inten"ie. ('a declanat imediat alarma automat, au nceput s
*lo8 *ici e reedin"a colonelului Eit$oPs$i. 2fr.3
func"ioneze aspersoarele, dar nu tiu ce efect au avut. 4mportant e s
a)ungi acolo ct mai repede, colonele Eit$oPs$i.
, n"eleg, domnule ambasador. Bi cam n ce zon a -arisului se
gsesc antrepozitele astea8
, -e naiba, de unde vrei s tiu eu8 #abar n'am, acum am auzit i
eu de ele5 Dar tu tii bine fran"uzete, ntrebi i nimereti, te descurci tu.
, n"eleg i asta, domnule ambasador. +aut n cartea de telefon i
aflu. Dar a prefera s nu m duc cu maina mea i nici cu ta7iul. *
, avea rugmintea ca secretara dumneavoastr s sune la dispeceratul
de transporturi i s cear s'mi trimit ec%ipament sigur. 9i mi tiu
bine adresa.
, *sta ce naiba mai e, ec%ipamentul sta sigur8
, &n ve%icul blindat, domnule, i o escort.
, *%, Doamne Dumnezeule, gemu ambasadorul +ourtland, de
ce nu sunt eu acum n (uedia5
(ediul neonazitilor era ntr'o stare )alnic. -ere"ii scoro)i"i, perdelele .
i mobilele arse, totul inundat de apa i spuma mprtiate din belug n
toate pr"ile de aspersoarele declanate automat. <ntr'un birou ticsit de
aparatur electronic, probabil brlogul efului, au dat de un imens fiet
metalic ncuiat pe care nu l'au putut desface dect cu lampa de sudur.
nuntru au gsit un adevrat arsenal, de la carabine grele, cu lunet,
pentru vnat mare, pn la grenade de mn i arunctoare de flcri de
mici dimensiuni, la"uri sub"iri de o"el de mare fle7ibilitate, pentru stran>>
gulat, tot felul de pistoale i stilete care de care mai sofisticate, mascate
sub forma unor bastoane sau umbrele care n'ar fi strnit nici o bnuial
DreP Lat%am avusese dreptate. j
-oli"itii se ocupau de resturile de %rtie .carbonizat, tratndu'l
cu un spraH anume care mpiedica sfrmarea lor la cea mai uoar
atingere i aezndu'le apoi cu infinit gri) ntre gemule"e, pentru ca
;
la laborator s poat fi citite la lumina becurilor cu cuar".
, *u smuls toate prizele de la telefoane i le'au fcut praf, zise
un inspector care dduse o rait prin toate ncperile.
, Bi cablurile8 ntreb Eit$oPs$i.
, +ablurile nu. -e'alea au uitat s le smulg. (au poate erau
prea grbi"i, n'au mai stat i de ele. *u anun"at la telefoane i vine
imediat cineva. Dac restabilete circuitele, putem identifica toate
numerele de telefon cu care s'a vorbit.
, .u c%iar, mri Eit$oPs$i. .umai pe cele formate de aici i
cred c i'a nv"at cineva pe nenoroci"ii tia s transfere semnalele
pe contorul cine tie crei babete care primete n fiecare lun nite
bani nu se tie de unde.
, +a n cazul trafican"ilor de droguri, domnule8
, +am aa.
, otui, eu zic c nite instruc"iuni primite sau transmise ar
trebui s fie undeva, nu8
, Da, dar m'a mira s le putem da de urm. (e opereaz prin
intermediul unor bnci din 9lve"ia sau din 4nsulele +aHman, cu
conturi ininteligibile. .ici cei mai ai naibii e7per"i n finan"e n'au
cum s le dibuie. -ricepi8 Usta e marele avanta) al civiliza"iei mo'
derne, dai cu tifla cui vrei i nu te poate prinde nimeni.
, Domnule colonel, n cazul sta ar trebui s apela"i la cineva de
la Departamentul pentru strini de pe Ouai d>6rsaH. -e noi v spun
sincer c ne depete. .'am lucrat niciodat cu c%estii de genul sta,
vreau s spun cu implica"ii interna"ionale...
, :ine, am s apelez.
Lat%am, n uniform militar, i Karin De 1ries travestit se
apropiar de colonel cu mare gri) s nu calce pe buc"elele de %rtie
carbonizat.
, 9i8 Ii'ai fcut o prere8 ntreb ncet DreP.
, .u prea. Dar de un lucru sunt sigur, aici era inima opera'
"iunilor lor, indiferent de acoperire.
&n poli"ist sosi grbit dintr'o alt ncpere, ntinzndu'i inspec'
torului o bucat de %rtie cam mototolit.
, 4a s vedem, zise omul legii i i mi)i oc%ii. %eine Li&este...
nu, hi&e... sau Lie&ste... ei drcie, n'am oc%elarii la mine...
, mi da"i voie s v a)ut, domnule inspector8 zise Karin surznd
i lundu'i politicoas scrisoarea din mn. F(cumpa mea, trecem prin'
tr'o noapte %otrtoare. rebuie s plecm de aici imediat cu to"ii, cauza
noastr e n pericol dac rmnem i riscm s fim e7ecuta"i fiindc
nite incapabili care n'au fost n stare s ndeplineasc misiunile
ncredin"ate. .imeni de la :onn nu trebuie s afle, dar tu trebuie s
tii c plecm n *merica de (ud, pn vom gsi un moment propice
s ne ntoarcem ca s putem lupta din nou pentru cauz. *cum vreau
s nc%ei...D Bi uite c n'a mai nc%eiat, conc%ise Karin.
, 9ra ascuns sub perna unui scaun, ntri poli"istul care o adusese.
, Da, e limpede, fcu inspectorul, probabil a venit cineva, tipul i
a pitit scrisoarea sub perna scaunului de sub el, cu gnd s'o termine
pe urm, dar a trebuit s plece i n'a mai putut'o lua... c
, La aeroport5 strig DreP surescitat. Le lum urma acolo5
, 0ii serios, mormi Eit$oPs$i. 9 de)a zece i un sfert i cel pu'
"in o duzin de companii aeriene opereaz de la ora apte i au zbo'
ruri spre treizeci de orae din *merica de (ud, aa c %ai s cutm
acul n carul cu fn5 4mportant e altceva, biete, gaca de aici, de la b
-aris, s'a spart, indivizii cei mari de la :onn nu tiu nimic de c%estia
asta i pn afle ei. s trimit al"ii, s'i organizeze, s'i pun pe di'
rec"ie, s demareze alte tmpenii de ac"iuni de'ale lor... -n atunci
mai dureaz i putem respira i noi pu"in.
Aer%ardt Kroger sim"ea c e pe punctul de a'i pierde min"ile. <n
ultimele ase ore telefonase de zeci de ori la Depozitele *vignon,
dnd parola corect, dar operatoarea l informa dup cteva secunde
c interiorul la care dorea el s a)ung nu func"iona.
, +alculatorul arat prezen"a unor deran)amente, domnule, l
informa ea de fiecare dat cu aceeai voce neutr.
Degeaba protestase el, operatoarea nu avea cum s'l a)ute. (e
ntmplase ceva i Aer%ardt Kroger i spunea ntruna c trebuie s
se stpneasc, dar i era peste putin". Gero'cinci vorbise cu mult
siguran", ca un om care tie ce vorbete, i i inspirase ncredere. De
data asta nu se putea s nu reueasc. Bi totui, fotografiile care
trebuiau s fie dovada atingerii obiectivului nu sosiser...
.u avea de ales. rebuia s'l contacteze imediat pe doctorul #ans
raupmann, la .=rnberg, alt solu"ie nu ntrevedea i nu era timp de
ateptat. +nd se gndea c din clip n clip nemernicul de #arrH'
Lat%am putea s moar i fr discu"ie c aveau s'i fac o autopsie
amnun"it...
, 9 o impruden" s m suni aici, spuse suprat raupmann
elefonul sta nu e deloc sigur.
, .u aveam nici o alt solu"ie. n"elege"i n ce situa"ie m aflu,h
mi se cere s dau cu orice pre" deVobiectiv, mi se recomand insistent,>c
adic de fapt mi se ordon s recurg la serviciile unei firme de nalt,
specializare...
, Bi8 +e mai vrei8
, +red c ar trebui s n"eleg i eu ce se ntmpl5 !garii tia
s'au purtat cu mine ca nite... ca nite... i am impresia c sunt de
sus pn )os nite tembeli care %abar n'au de specialitatea asta...
!i'au promis marea cu sarea i nici vorb, obiectivul e la locul lui i
caut s dau de ei i nu reuesc, de ore ntregi5
, &ite ce e, trebuie s foloseti nite metode mai aparte cnd e
vorba de contactarea unei firme specializate ntr'un grad att de...
, *%, Dumnezeule5 *m folosit toate metodele, cele recomandate
de ei, dar centralista mi spune mereu c e ceva pe circuit,
calculatorul arat o ntrerupere5 .u "i se pare c asocia"ii tia ai
notri ne'au tras clapa8
De data asta raumpann ezit un timp nainte de a rspunde.
, +red c... zise el dregndu'i vocea, cred c dac lucrurile c%iar
aa stau, atunci e grav. :nuiesc c eti n continuare la %otel, nu8
, 97act.
, Rmi acolo. ! duc imediat la mine acas, i sun pe ceilal"i
i vedem ce e de fcut. <n orice caz, "i recomand s nu te pierzi cu
firea, s'ar putea s dureze mai mult de o or pn s te sun.
, *cum nu mai are importan". <n orice caz, sun'm neaprat,
indiferent de ce se ntmpl5
*vu totui de ateptat aproape dou ore, timp n care se sili n fel
i c%ip s se stpneasc, s nu'i piard min"ile.
, Kroger5 Din nefericire ai avut dreptate, se auzi n receptor vo'
cea sfrit a lui raupmann. 9 un dezastru. (ingura persoan din
-aris care cunotea locul unde se afl sediul firmei s'a deplasat acolo
de urgen" i a dat de pompieri i de poli"iti care forfoteau n toate
pr"ile
7
De specia"i:tii firmei nici urm.
, nseamn c asocia"ii notri au disprut8 *a, n neant8
, Da, Kroger. Bi nc asta n'ar fi nimic. <n diminea"a asta la patru
i )umtate casierul lor a contactat departamentul financiar de la :onn i
a cerut virarea imediat a unei sume colosale. 9ra vorba de femei, ado'
lescen"i, droguri, nal"i demnitari francezi... i urma s prezinte ulterior
documentele )ustificative. (uma i'a speriat pe to"i i au cerut aprobarea
comandamentului, a .umrului &nu personal, n regim de urgen".
.umrul unu a vrut s discute i el cu tipii de la -aris, s se asigure., dar
n'a mai reuit s intre n legtur cu ei, intervenise ceva pe circuit. n"e'
legi8 Bmec%erii distruseser re"eaua, tocmai n vederea eventualit"ii...
'Bi8
, Bi .umrul unu a %otrt s mearg la risc i s aprobe trans'
ferul. "i dai seama8 .ite trdtori5 6 s'i vnm pn dm de ei,
i'n gaur de oarece dac s'ar ascunde, tot i...
, Bi8 .e "ine c%estia asta de cald cu ceva8 6biectivul de aici a
intrat de mult n faza critic, pe mine asta m intereseaz, cum fac ca
s'l localizez5
, +omandamentul a analizat i asta, aa se e7plic ntrzierea cu
care te'am sunat...
, *%, cu asta trebuia s ncepi, nu cu...
, 0ii atent, e o solu"ie de risc e7trem, dar e un caz de for" ma'
)or. l cau"i pe !oreau, de la De!Ficme B!rect!... 9l tie absolut tot
ce e legat de serviciile secrete franceze i n bun parte i americane.
i engleze...
, *a, i8 +um a)ung la el8
, l cunoti8 L'ai vzut vreodat8
D, .umai n fotografii. Dar l pot recunoate5 ^
, 0aci pe dracu'n patru s te apropii de el, fr telefoane sau;
alte c%estii de'astea, vezi cum l contactezi ntre patru oc%i, undeva;
pe strad sau... sau vezi cum te descurci. .u avem o parol cu el
pentru cazuri de'astea, dar dac foloseti cuvntul F0r"iaD are s'"i
dea aten"ie. +%iar dac te repede sau se face c n'a n"eles despre ce
e vorba... -n la urm "i stabilete el un punct de ntlnire. ^
, Bi dac totui refuz s discute8
;
, 97clus, doar nu e nebun. * ppat de la noi zeci de milioane
oricnd l putem face s nu mai vad lumina soarelui. :inen"ele
argumentul sta i'l serveti doar dac nu mai ai ncotro... t
Capitolul C[
!oreau studia cu aten"ie te7tul decodificat al mesa)ului primit de la
agentul de la :onn, nite aprecieri personale, nu informa"ii seci, dar sufi'
cient. de utile ca s merite osteneala. FRecentele dezbateri din :undestag
s'au soldat cu condamnarea unanim, din partea tuturor partidelor
politice, a recrudescen"ei manifestrilor naziste pe teritoriul Aermaniei.
otui, sursele mele din interiorul unor partide raporteaz e7isten"a unor
puncte de vedere cu totul diferite de cel manifestat oficial. &nii politicieni
conservatori las impresia, n timp ce'i rostesc ve%ementele discursuri
antinaziste, c fac cu oc%iul auditoriului. !arile concerne industriale
germane se tem ca aceast atmosfer s nu le compronit pozi"ia pe
pia"a interna"ional de mrfuri i tind s spri)ine financiar partidele de
stnga, dei fr nici un entuziasm. -e de alt parte, nu tiu pe care anu'
me din forma"iunile de dreapta se pot baza i nici pe ce personalit"i...>D
!oreau se ls pe spate, spri)inindu'se de sptarul scaunului, i
nc%ise oc%ii ncercnd s prind toate dedesubturile unei fraze care l
intrigase/ F&nii politicieni conservatori las impresia, n timp ce'i ros'
tesc ve%ementele discursuri antinaziste, c fac cu oc%iul auditoriu'
lui...D 9i drcie5 +ine erau politicienii tia conservatori8 .u li se puteau
afla numele8 0r ndoial c da... Dar atunci de ce naiba agentul lui de
la :onn se e7prima att de vag8 #m5 F&nii politicieni conservatori...D
*ps pe butonul interfonului.
, !oniWue, conecteaz scramblerul, te rog.
, 4mediat, domnule. *tepta"i semnalul pe linia trei i pute"i
forma numrul.
, !ul"umesc, eti drgu". Bi nc ceva/ peste cteva minute trebuie
s m ntlnesc cu so"ia mea, s lum masa la restaurantul L>9scargot...
cu siguran" c are s sune, s vad de ce am ntrziat. e rog s'i
spui c a aprut o urgen" dar c n'are s dureze prea mult, da8
, Da, domnule, fr ndoial. +onectez scramblerul.
!oreau auzi semnalul, form numrul i, cnd receptorul se
ridic la cellalt capt al firului, rosti scurt/
# 1hr %ann in (rankreichM
, e ascult. (untem n siguran".
, Ii'am citit raportul i nu mi'a plcut. +ine sunt tipii care fac
cu oc%iul cnd i "in discursurile8 .'au nume8 F&nii politicieni
conservatori...D -e aiureli de'astea "i iei tu banii8
, 9i, ei, uurel, amice, uurel5 u c%iar vrei ca tot De!Fi)me B!5
rea! s tie c%estiile astea8
, *ici e treaba mea. Raportul l'am primit eu i eu rspund, nu
tot De!Fi)me B!rea!, asta ca s tii i tu cum se lucreaz aici, da8
, ! rog... +e vrei s tii8
, +um i c%eam pe F&nii politicieni conservatoriD.
, *, unii sunt nite oportuniti care au mirosit c s'ar putea ca
vremurile de altdat s nvie i vor s sar i ei n barca asta, poate
o fi cu noroc. +ei mai mul"i sunt indivizi care fac asta doar din spirit
de turm i att.
.ot/
C
6mul vostru din 0ran"a, 2germ.3
, +um i c%eam, asta vreau s tiu, omule5
, *sta cost, +laude.
, 0ii atent c are s te coste pe tine, scump al naibii5 Bi nu nua
mai din punct de vedere financiar5
, 1d c eti foarte nervos...
, Dac prietenia noastr e rentabil pentru tine, te sftuiesc sa
nu mai umbli cu c%estii de'astea. 1reau numele liderilor, ale celor
care trag sforile, nu m intereseaz plevuc. x
, !da... &ite, am informa"ii cVse adun n fiecare mar"i seara la
cte o reuniune pe malul Rinului. <n vilele lor. 1ilele astea au toate
cte un debarcader i musafirii sosesc cu brcile, niciodat cu mai'
na, n"elegi8
, +lar. -e ap n'are cum le lua cineva urmele, ca pe asfalt.
, 97act. .imeni nu trebuie s tie identitatea participan"ilor. .
, Dar tu o tii, nu8
, +u alte cuvinte aproape c m faci idiot5 +um naiba s n'o
tiu8 *ltfel n'a mai fi eu5
, -erfect, d'i drumul.
!oreau se )uca nervos cu pi7ul pe care l avea pregtit ca s scrie
numele i l n)ura n gnd pe to"i dumnezeii pe interlocutorul care i
punea rbdarea la asemenea ncercare.
, n afacerea asta sunt combinate i nite agen"ii imobiliare din
9lve"ia. ipii nu sunt proprietari, sunt c%iriai, la o adic spal foarte
frumos putina i nimeni nu tie ce s'a ntmplat acolo. Bi nici mcar
c s'a ntmplat ceva. J
, 9ti culmea, omule5 .umele lor, asta vreau s aud5
, rei sunt oameni din vec%ea aristocra"ie, familiile lor s'au
opus lui #itler i asta le'a adus necazuri mari. *l"i trei sau patru sunt
oameni care au fcut avere dup rzboi i nu prea au cura) s ias n
fa", le e team s nu se trezeasc cu averile confiscate. Btii c n
Aermania legea nu glumete cu c%estiile astea... Bi ar mai fi doi cle'
rici. &nul e un preot catolic btrn i altul e luteran, st cu c%irie
ntr'o vil mai mic, de fapt o cas mai rsrit, dar tot pe malul
Rinului, e7act n zona de care spuneam. b
!oreau aproape c frngea ntre degete pi7ul i abia se mai
stpnea.
, .umele lor, ai uitat s mi le spui, mri el sarcastic.
, &nul e !a7imilian von LoPenstein...
, *%a, tiu cine e. aic'su a fost general, a participat la
atentatul nereuit mpotriva lui #itler, de la Eolfsc%anze
C
, i a fost
e7ecutat. *ltul8
,*ltul ar fi *lbert Ric%ter, un terc%ea'berc%ea. <n tinere"e o du'
cea tot ntr'un c%ef, dezm"uri, poveti cu femei, scandaluri cu gr'
mada, i acum face pe politicianul cel mai serios.
, -erfect, l tiu i p'sta. 0amilia lui are propriet"i grase n
principatul !onaco, era vorba s'l dezmoteneasc dac nu'i bag
min"ile'n cap. Bi'a sc%imbat prul, att, ca lupul. +ine urmeaz8
, Aunter Jager, preotul luteran.
, Jager8 -'sta nu l'am cercetat, n'am mai auzit nimic de el. <n
sfrit, vedem noi. *ltul8
, &rmeaz monseniorul #einric% -altz, prelatul catolic.
, De sta tiu. 9 de e7trem dreapt i face pe mieluelul
nevinovat. !"a blnd care zgrie ru. *ltul8
, 0riedric% von (c%ell, un tip plin de bani. *re un domeniu ct
un regat...
, l tiu i pe sta, l ntrerupse !oreau, e o fiar. &n iunc%er
prusac din secolul al nousprezecelea. +nd e vorba de sindicate, ar
fi n stare s mnnce carne de om. +ine mai e8
, *r mai fi *nsei (c%midt, un inginer electronist nemaipomenit
de descurcre". * fcut milioane cu e7porturi de nalt te%nologie i
cnd are ocazia s atace guvernul nu st o clip pe gnduri.
, &n porc, l tiu. * srit de la o firm la alta, le'a furat secre'
tele te%nologice i pn la urm i'a fcut firma lui. &n gunoi.
, !ai sunt trei ini, i nc oameni cu greutate n gaca lor, dar
deocamdat nu i'am identificat. *sta e tot ce'"i pot spune, +laude. .u
cred c pentru atta lucru meritam s m iei aa tare.
, De agen"iile alea imobiliare din 9lve"ia ce tii8
, *u o reprezentan" la :onn, o agen"ie similar. reaba se face
aa/ vine un om cu o sut de mii de mrci la reprezentan"a asta din
:onn, ca dovad c e vorba de inten"ii serioase. :anii sunt transfera"i
imediat n 9lve"ia, cu datele prezumtivului c%iria, i dac banii sunt
returna"i nseamn c persoana e indezirabil i nu i se nc%eie nici
un contract. Dac nu, cineva se duce la G=ric%.
, Bi n privin"a stora trei de la urm... fiindc s'ar putea ca
tia s fie piese dintre cele mai grele... facturile pentru telefon,
.ot/
C
Eolfsc%anze 2F:rlogul lupuluiD3 ' numele unui sistem de fortifica"ii din
-rusia 6riental n care #itler i avea una din reedin"e.
pentru gaze, ap i alte c%estii de'astea8 Doar n'ai s'mi spui c nu
te'ai interesat de aa ceva5
, :a m'am interesat. o"i trei au cte un administrator personal'
i facturile le primete el. otul e codificat, fr nume, fr nimica
n'ai cum s afli ceva. Doi administratori sunt la (tuttgart i unul la
!iinc%en. !ai mult nu tiu.
!oreau sttu cteva clipe pe gnduri nainte de a continua.
, Btii ceva8 zise el ntr'un trziu. 4mposibil ca la :undestag s
nu e7iste o eviden" e7act a reedin"elor parlamentarilor.
, +laude5 <n orice "ar din lume reedin"ele particulare ale dem'
nitarilor sunt pzite cu din"ii5 u tii ce paz e acolo, la vilele alea8
Dumnezeule, dac m dibuie c'mi bag nasul n c%estia asta am p'
"it'o urt de tot i nu rezist la torturi fizice. .ici nu m gndesc5
, 1rei s zici nici mcar adresele lor e7acte nu le cunoti8
, ! tem c e7act aa se zice la treaba asta. +%iar dac te de'
zamgesc, afl c m'am strduit ct am putut, dar mare lucru n'am
reuit s aflu. *m fost acolo, am vzut de la distan" vilele, cu bin'
oclul, dar nici una nu are numr la poart, intrrile sunt blocate n
permanen" i n toate pr"ile miun patrule cu cini. De cutii pom
tale nici vorb, "i dai seama. j
, nseamn c printre tia trei e i omul nostru, zise !oreau
ncet, mai mult ca pentru el.
, +ine anume8
, Beful conservatorilor care fac cu oc%iul cnd urc la tribun
ncep s n)ure nazismul i neonazismul. -ostezi oameni pe drumurile de
acces spre vilele astea, oaspe"ii or fi venind cu barca dar nite maini
tot trebuie s intre pe domeniile respective, nu se poate altfel. Le iei
numerele i pe urm le compari cu cele din parcarea :undestagului.
, +laude, speram c am fost destul de limpede/ acolo e7ist pa'
trule care forfotesc zi i noapte, cu cini, omule5 .u mai vorbesc de
camerele de luat vederi, dac se apropie careva l iau ia ca din oal
Bi firele ar duce imediat la mine i nu'mi e de alta, dar fac alergie la
gloan"e. (per c ai s m scuzi. f
!oreau ls receptorul n furc i rmase privind concentrat noti'
"ele luate n timpul convorbirii. Dup cteva momente ncercui un
nume/ *lbert Ric%ter, 0riedric% von (c%ell i *nsei (c%midt. -oate
c unul din ei era petele cel mare pe care l cuta, dar era greu de
g%icit care anume. 0iecare avea destule argumente ca s creeze o ar'
mat de adep"i. n orice caz, aflase nite nume care n momentul de
fa" puteau nsemna acel minimum de muni"ie de care avea atta
nevoie ca s poat respira.
Lumini"a aprins de pe butonul liniei trei nu se stinsese, nsemna
c scramblerul nu fusese deconectat. Ridic din nou receptorul i
form un numr din 9lve"ia.
# L 4>ni2ersit/ de +en)2e, se auzi aproape imediat vocea cen'
tralistei de la sute de $ilometri deprtare.
, +u profesorul *ndrT :enot, v rog.
(e auzir cteva semnale de apel i urm declicul ateptat.
, *lo8
, :un ziua, domnule profesor, i v salut respectuos. (unt o
cunotin" a dumneavoastr de la -aris, vnztor la magazinul de an'
tic%it"i, nu tiu dac v mai aminti"i de mine... zise !oreau.
, .umai un moment, stimate domn...
elefonul amu"i timp de cteva secunde, apoi se auzi un semnal
scurt i vocea profesorului rsun din nou n receptor/
, *cum putem vorbi, !oreau. :nuiesc c e vorba de proble'
mele aprute la -aris, nu8 0iindc eu unul nu n"eleg nimic, absolut
nimic din ce se ntmpl. Bi nici al"ii nu n"eleg ceva din toat %ara'
babura asta, aa cred. ! po"i lmuri tu cumva8
, Despre ce s te lmuresc8 0'm s n"eleg.
, :ine, dar unde ai fost pn acum8
, La !onte +arlo, cu un tip i cu so"ia lui. *bia n diminea"a
asta m'am ntors la -aris.
, -rin urmare... s n"eleg c nu tii nimic8 rsun vocea uluit
a profesorului.
, 9u tiu multe despre multe, dar s'ar putea s nu tiu nimic n
legtur cu c%estia la care te gndeti tu. 9 vorba de lic%idarea lui
Drevv Lat%am8
, .u, prietene. Gero'unu de la -aris a disprut de parc ar fi in'
trat n pmnt i azi de diminea" poli"ia a anun"at oficial c a avut
loc un atac mpotriva locuin"ei din rue Diane...
, Locuin"a lui Eit$oPs$i8 9u n'am primit pn acum nici un
raport pe c%estia asta.
, oat subunitatea K s'a evaporat ca i cum n'ar fi fost.
, Lua'i'ar to"i dracii5 .iciodat n'am tiut unde i aveau tia
cartierul general.
, .ici noi nu tiam, dar uite c s'au fcut nevzu"i.
, .u tiu ce s'"i rspund.
, .ici nu vreau s'mi spui ceva acum, zise profesorul. 1reau
doar s'"i intri n rol i s descoperi ce s'a ntmplat.
, :ine, se face. Dar cred c am totui ceva care s te intereseze.
.ite veti cam proaste, adug ne%otrt !oreau.
, *nume8
, *m primit un raport de la :onn. *m n fa" numele unor ini
foarte importan"i care se ntlnesc mar"ea n nite vile de pe malul
Rinului, nite locuin"e conspirative...
, Dumnezeule5 Bi care's numele astea8
!oreau i le dict pe rnd i la sfrit adug/
, -rofesore, oamenii tia ar face bine s fie mai pruden"i. o"i
sunt lua"i la oc%i, i nu numai de mine, n"elegi8
, -erfect, !oreau. ntotdeauna am spus c putem conta pe tine.
n rue !adeleine, n somptuosul apartament al lui Karin De 1riesD
razele soarelui ce sttea s apun bteau piezi, aruncnd o lumin
moale i plcut n ncperi. Karin sttea pe o canapea iar DrePse n
lsase ti%nit ntr'un fotoliu cu perne moi i adnci. F
, *zi dup'mas am trecut pe la apartamentul meu, zise el
:inen"eles c eram flancat de doi tipi de la ambasad, Eit$oPs$i le
pusese n vedere c'i )upoaie de vii dac mi se ntmpl ceva i tipii
stteau tot timpul cu degetul pe trgaci, dar mergeam din nou pe stra'
d, clcam cu picioarele pe asfalt... n"elegi ce senza"ie e7traordinar
"i poate da c%estia asta8 Y;
, n"eleg, da. Bi mai n"eleg i c strada poate miuna de agen"i
de'ai lor. Bi al"ii sunt infiltra"i printre noi i %abar n'avem cine sunt.
, -e unul l tim, e acel ReHnolds de la ambasad. !'am intere'
sat de el i a disprut de parc a intrat n pmnt. -robabil c la ora
asta se lfie n cine tie ce pensiune de'a neonazitilor pe malul
!editeranei. +a omul care i'a fcut datoria.
, (au e n bur"ile petilor din !editerana. ot ca omul care i'a
fcut datoria, binen"eles. 6 rsplat i se cuvenea i lui.
DreP tcu cteva clipe, apoi trase ncet aer n piept i, privind'o
drept n oc%i, spuse ncet dar cu voce foarte sigur/
, Btii, Karin, eu nu sunt ca fratele meu. !i'ai spus de multe ori
c repet greelile lui, dar te neli. .'a putea fi niciodat ca el, cu
personalitatea mea, dar pn acum nu am ntlnit pe nimeni ca tine...
+e prere "i face o asemenea declara"ie de inten"ii8
, nduiotoare, dragul meu.
, #m5 FDragul meuD... 6 vorb goal de orice con"inut, dac
stau s m gndesc.
, .u'i diminua importan"a, DreP. rebuie s m eliberez de ni'
te amintiri i dac am s reuesc vreodat, ar fi frumos s m gn'
desc c pentru mine e7ist ansa de a pune baz pe spusele tale.
9ra ora prnzului i strzile erau supraaglomerate. +ldirile pline
de birouri lsau s se reverse pu%oaie nesfrite de func"ionari care
se grbeau spre restaurantele i osptriile unde i luau de obicei
prnzul. 0iindc pentru parizieni prnzul nu e o mas ca oricare alta,
ci un mic eveniment social, care poate continua cu un mic popas la o
cafenea, cinci minute, att, minute care pn la urm se pot solda cu
cte o ntrziere n fa"a creia patronul sau eful trebuie s mai nc%i'
d i el oc%ii. !asa francezului e un moment sacru al zilei, care tre'
buie respectat, vrnd'nevrnd.
ns aglomera"ia aceasta l enerva din cale afar pe doctorul
Aer%ardt Kroger, care nu n"elegea deloc asemenea subtilit"i fran"u'
zeti, ca omul practic, care se grbete i nu st de fleacuri. (e pos'
tase vizavi de intrarea :iroului Doi i i ascundea fa"a dup un ziar
pe care se prefcea c'l citete sorbind din oc%i mica publicitate, dar
forfota necontenit din )urul lui, trectorii grbi"i care l mbrnceau
cnd ncoace cnd ncolo, toate astea l enervau cumplit, lucru lesne
de n"eles pentru un om care de cteva zile era prad, clip de clip,
unei tensiuni sufleteti cum nu mai cunoscuse n via"a lui. *cum se
%otra, practic, totul/ trebuia s'l acosteze pe !oreau i s stabileas'
c un contact rapid i eficace. 9ra o curs contra cronometru n care
gsirea lui #arrH Lat%am devenise c%estiune de ore5 n cel mai fericit
caz, crea"ia lui mai avea de trit patruzeci i opt de ore, dar asta era
greu de crezut. n realitate, putea muri din moment n moment i
atunci se declana dezastrul5 9stimrile lui erau destul de imprecise
i el nsui abia avea cura)ul s'i mrturiseasc asta. 4ar superiorilor
lui cu att mai pu"in ndrznise s le'o spun5 Bi mai era ceva/
naintea respingerii finale a implantului de ctre creierul pacientului '
iar asta se putea manifesta printr'o adevrat e7plozie a cutiei cra'
niene ' zona din )urul opera"iei se decolora ntr'un mod care nu putea
s nu atrag aten"ia. *prea o violent erup"ie cutanat i o umfl'
tur care l obliga pe pacient s se dea ct mai repede pe mna unui
medic... Dumnezeule5 otul ar fi fost descoperit5 Dac ddeau de.
blestematul de cip FRead'6nlH !emorHa> i le venea ideea s'l dea pe>
mna unor informaticieni de nalt clas, toat informa"ia nmaga'
zinat pe el putea fi recuperat, analizat... Lui Aer%ardt Kroger i se
fcea frig numai cnd se gndea la ce putea s urmeze. 4nforma"iile
astea ar fi dus la distrugerea F0r"ieiD, fiindc ar fi fost o dovad
limpede a scopurilor urmrite. 9rau victimele propriilor lor progrese5
4ar el, Aer%ardt Kroger... n orice caz, pe el nu'l mai atepta dec
glon"ul sau fiola cu cianur. *ltceva nu putea s spere.
Deodat tresri. <n ua cldirii din fa"a lui apruse silueta masiv
a lui !oreau. .u putea fi nici o confuzie, doctorul Kroger avea
memorie vizual e7celent i vzuse nu demult nite fotografii cu
eful lui De!Fi)me B!rea!, era e7clus s se <nele.
(trnse repede ziarul i se lu dup el,
dar se postase greit, francezul o luase e7act
n direc"ia opus i mergea repede, probabil se grbea undeva. Ar'
bind i el pasul, aproape fugind, izbindu'se de trectori, scuzndu'se
n dreapta i'n stnga cnd n fran"uzete cnd n nem"ete, fc
du'se c nu aude n)urturile unora mai "fnoi, Kroger reui s se
apropie de !oreau, care mergea mai departe grbit. 8
, Domnule5 Domnule5 strig el n fran"uzete, fcndu'l s se
ntoarc bnuitor. Domnule, sunt sigur c v'a czut ceva.
, 1 rog8 zise politicos eful :iroului Doi, oprindu'se din mers
! tem c v nela"i, domnule. ,
, .u, nu m nel, am vzut bine, v'a czut ceva din buzunar
continu Kroger n franceza lui greoaie, cu accent nem"esc. .'am
vzut bine, dar cred c era un portofel sau o agend... &n individ a
ridicat iute obiectul acela i s'a fcut nevzut.
*larmat, !oreau i pipi la iu"eal buzunarele i dup o clip
rsufl cu un aer de uurare.
, .u, domnule, nu'mi lipsete nimic, dar asta nu nseamn c nu
v mul"umesc pentru amabilitate. *devrul e c -arisul miun de
tot felul de borfai.
, Da, domnule, ca i la !=nc%en. 9u sunt membru al unei fr98ii
stimate domnule %orea!...
*psase dinadins pe cuvinte i nregistra cu satisfac"ie tresrirea
abia perceptibil a francezului.
, ...al unei fr"ii care insist s respectm preceptele nv"turii
cretine i s nu admitem %o"ia i nici e7isten"a %o"ilor i a altor pa'
razi"i, domnule !oreau...
Beful :iroului Doi l privi pe Kroger cu nite oc%i sfredelitori care
l fcur pe acesta s simt c i se taie picioarele de emo"ie. !omen'
tul era %otrtor i dac l rata, atunci... -oate l abordase pe francez
prea direct8
, (timate domn, rspunse acesta netulburat, n"eleg i admir fr
rezerve aceast fr"ie cu asemenea scopuri nobile...
*poi, cu glas sczut, adug/
, -ont .euf, desear la nou, pe por"iunea dinspre nord.
Bi ntoarse spatele, vzndu'i netulburat de drum.
(e lsase ntunericul i trectorii erau rari. oat lumea grbea
pasul de teama ploii a crei apropiere se sim"ea n atmosfer i cei
doi se apropiar unul de altul ca din ntmplare, a)ungnd fa" n fa"
la )umtatea podului.
, Domnule, zise cu fermitate !oreau, te'ai referit la ceva care
s'ar putea s'mi fie familiar. mi po"i furniza nite lmuriri8
, .u avem timp pentru astfel de )ocuri, domnule. *mndoi tim
cine suntem. ('au petrecut nite lucruri oribile. ( trecem la subiect.
, :ine, e'n regul. *zi cnd ne'am ntlnit nu tiam multe
lucruri pe care ntre timp le'am aflat. ! surprinde faptul c biroul
meu n'a fost "inut la curent cu cele ntmplate i firete c mi pun tot
felul de ntrebri. 9 posibil ca vreun curier de'al vostru s fi comis
vreo indiscre"ie8
, 97clus. 6pera"iunea asta e cunoscut doar de cteva persoane, nu
e lsat pe mna curierilor. 9 vital, domnule !oreau, e vital, insist, s'l
gsim pe #arrH Lat%am. .ici nu'"i po"i da seama cte depind de asta.
De fapt... de fapt totul5 Btim c ambasada american l "ine ascuns
undeva n -aris, cu a)utorul gruprii antina=os dar suntem absolut
convini c dumneavoastr, ca ef al lui De!Fi)me B!rea!, sunte"i
"inut la curent de serviciile secrete americane. &nde se ascunde8
, Domnule... domnule... +um zici c te c%eam8 .u de alta, dar
nu'mi place s stau de vorb cu persoane care nu se identific...
, Kroger. Doctor Aer%ardt Kroger. &n simplu telefon dat la
lionn "i poate confirma identitatea mea... i func"ia nalt...
, 9i taci5 Bi ce func"ie nalt zici c ai acolo8
, 9u sunt c%irurgul care... care i'a salvat via"a lui #arrH8
Lat%am. Bi acum trebuie neaprat s dau de el.
, Btiu, mi'ai mai spus asta. 6i fi eu poli"ist, dar nu e nevoie
s'mi spui de trei ori o c%estie ca s'mi intre n cap. Btii c pe fratele
lui #arrH, pe DreP Lat%am, l'au lic%idat e7act specialitii votri din
subunitatea K8
, (pecialiti8 .ite idio"i5 *u lic%idat pe cine nu trebuia, boii5
, *%a5 1a s zic subunitatea K a fost5 :nuiam eu...
Aer%ardt Kroger sim"i c i se urc sngele la cap de enervare
se stpni i rosti mai calm dect s'ar fi ateptat el nsui/
, Domnule !oreau, uite ce e, "i spun sincer c la noi nu et
considerat o persoan de ma7im ncredere. *a c "i atrag aten"ia
c e bine s fii corect cu mine, sunt sigur c n"elegi ce consecin"e
poate avea din partea dumitale un pas greit.
, Doctore, dac ce spui dumneata nu e imagina"ie, nseamn c
am s ies din treaba asta putred de bogat.
, Da, "i promit. Dar gsete'l pe #arrH Lat%am.
, *m s fac tot posibilul, po"i fi convins de c%estia asta...
, .u nc%ide nici un oc%i toat noaptea, contacteaz'"i toate
sursele, fran"uzeti, englezeti, americane sau mai tiu eu, dar d de
ascunztoarea lui #arrH Lat%am. ! gseti la %otelul Lutetia, ca'
mera opt sute.
, 6%o5 &ltimul eta)5 nseamn c eti cu adevrat persoan cu
greutate, nu glum5
, .u pun capul pe pern pn nu primesc un mesa) de la tineb
, #m5 .u e o idee bun, doctore. Dumneata ar trebui s tii mai
bine ca mine c lipsa somnului duce la dereglri n gndire. Dar
fiindc ai tiut s fii att de convingtor, te asigur c am s fac tot
ce'mi st n putin". m
La ora opt fr un sfert, ca n fiecare diminea", EesleH (orenson
intr n biroul lui de la departamentul 6pera"iuni +onsulare i, tot ca
n fiecare diminea", constat c sosise al doilea/ secretara lui venea
de)a i se apucase de lucru.
' *ve"i pe birou dosarele cu toate rapoartele sosite peste noapte.
domnule, i spuse ea.
orele suplimentare. .imeni nu calc n andramaua asta afurisit nainte
de opt i )umtate. .ite c%iulangii5 De multe ori mi vine s'i transfer la
forma"ia de pompieri de la cresctoria de crapi. Dar tu eti un model...
, Domnule, dumneavoastr v'a"i artat mereu att de n"elegtor
cu mine cnd am avut probleme cu copiii... de dus la doctor... Bi mi
vine i mie mai uor aa, pot s lucrez fr s se f"ie to"i pe'aici, cu
treab sau fr treab...
FAinnH, draga mea, i spuse (orenson zmbind n gnd, fii tu
sigur c o grmad de tipi se f"ie pe aici n lipsa ta i a mea, i
to"i cu treburi... Bi nc ce treburi5D
La ora patru diminea"a EesleH (orenson fusese la baza aerian *n'
drePs, s supraveg%eze personal debarcarea celor doi neonaziti e7pe'
dia"i de Eit$oPs$i de la -aris. 4ndivizii fuseser urca"i ntr'o main
blindat care pornise imediat spre o locuin" conspirativ din 1irginia,
totul cu attea msuri de securitate nct l'ar fi putut face gelos pe pre'
edintele (tatelor &nite. 4ar (orenson trebuia s fie acolo la ora prn'
zului, s le ia el nsui primul interogatoriu. 6rict ar fi fost de obosit
i de tracasat, asta nu era o treab pe care s'o lase pe mna oricui.
, +eva urgen"e, AinnH8
, +a de obicei, domnule, totul.
(orenson intr la el n birou, se aez la masa de lucru i lu la
mn teancul de dosare cu informa"iile primite de ieri ncoace. oate
dosarele aveau etic%ete, +%ina, aiPan, 0ilipine, 6rientul !i)lociu,
Arecia, :alcani... n sfrit, la fund, Aermania i 0ran"a, cele care n
momentul de fa" erau din punctul lui de vedere urgen"ele adevrate.
Desc%ise dosarul cu iiiforma"ii sosite de la -aris. &n raport, pe baza
datelor confiden"iale furnizate de poli"ia francez, privitor la atacul
asupra locuin"ei colonelului Eit$oPs$i. .imic despre capturarea a doi
atentatori vii i cu att mai pu"in despre e7pedierea lor la Eas%ington cu
un avion militar. :ine lucrat. Eit$oPs$i avusese gri) ca poli"itii
francezi s nu miroas nimic. *poi un incendiu la un uria comple7
de depozite, Dntrepdts @2i,non. *ici se dduse peste cartierul gen'
eral al unei forma"iuni neonaziste i, )udecnd dup arsenalul gsit la
fa"a locului, poli"ia francez considera c trebuie s fie vorba de o
organiza"ie terorist, cuprinznd ucigai de profesie. Dup care un
mesa) decodificat, primit de la Eit$oPs$i, de data asta cu adevrat o
bomb/ FAer%ardt Kroger se afl la -aris i caut s dea cu orice
pre" de #arrH Lat%am, n timp ct mai scurt. Iinta a fost alertat.D
-rin urmare Aer%ardt Kroger, c%irurgul aproape fr egal n.
lume, ncepea s capete un contur mai precis, rsrind pe neateptate
din g%e"urile (uediei unde i se pierduser urmele acum patru ani.
.umai americanii tiau de e7isten"a lui i ar fi trebuit pui n tem i
francezii, poate i englezii, dar albot fusese categoric. .u avea n'
credere nici n unii nici n al"ii ' i de fapt nu avea ncredere nici m'
car n propriii lui oameni.
*bia se fcuse ora opt i telefonul sun cu un piuit ascu"it.
, 1 caut -arisul, domnule. -e fir e domnul !oreau de la
De!Fi)me B!rea!. ,
(orenson pli i ng%i"i n sec. 9ra ultimul lucru pe care i l'ar fii
dorit, !oreau fusese scos din circuit, nu mai prezenta ncredere.
rase cu putere aer n plmni, ridic receptorul i vorbi, controln
du'i atent vocea/
, e salut, +laude, m bucur s te aud din nou, prietene.
, Dac n"eleg eu bine, Ees, nu mai am voie s primesc veti de
la tine, aa e8
, .u n"eleg la ce te referi, rspunse (orenson pe un ton ct mai
neutru cu putin". ;
, :ravo5 n ultimele treizeci i ase de ore s'au petrecut multe
lucruri care ne privesc pe amndoi, dar spre biroul meu n'a rsuflat
nimic de la voi. Bi am convingerea c la tine n birou se afl cp'
tiele multor fire al naibii de interesante, pe care ai stabilit c n'am
voie s le vd i eu. mi place cum cooperm, mi place al naibii5
, 9u, +laude... eu nu tiu ce s zic, dar te neli.
, 9i, asta'i acuma5 !'a"i "inut deoparte sistematic n toat afa'
cerea asta. De ce8
, .u pot s'"i dau un rspuns. 9 o opera"iune pe care n'o con'
trolez eu, crede'm. .ici n'am tiut. Btii bine c dac erau eu...
, Ees, nu te mai for"a atta, c n'are rost. *mndoi tim prea
bine cum se lucreaz n cazurile astea. n sfrit, treaba voastr, pro'
babil c e ceva la mi)loc de proceda"i aa. Deocamdat am pentru
tine o informa"ie tare. *i auzit de Aer%ardt Kroger8
, U... -oftim8
, #ai, las, am pronun"at foarte limpede i e clar c ai mai auzit
de tipul sta. 9 un doctor neam".
!intea lui (orenson calcula cu repeziciune i se strduia s pun
la locul lor toate datele astea care se bteau cap n cap. 9ra limpede
Deu7ieme :ureau n'avea de unde s tie de e7istenta lui Kroger.
!oreau fusese "inut deoparte. F.u cumva ncearc s m trag de
limb8D
, .u sunt c%iar sigur c am mai auzit de tipul sta, +laude.
Aer%ardt... Kroger parc ai zis, nu8
, EesleH, fi"ele astea ale tale mi pic al dracului de greu la sto'
mac. * zice c mi miros de'a dreptul a insulte. Dar %ai s trec i de
data asta peste ele, fiindc informa"ia mea e prea tare ca s rmn
)os. ipul m'a oprit n timp ce'mi fceam plimbarea de sear. -e
scurt, concluzia a fost c dac nu'l duc de mn la ascunztoarea lui
#arrH Lat%am sunt un om mort.
, .u pot s cred. De ce s te contacteze tocmai pe tine8
, *sta m'am ntrebat i eu. *nul trecut am purtat negocieri pentru
rscumprarea unui agent de'al meu rpit de o band de cp"ni rase i
de atunci tipii tiu cine conduce :iroul Doi de la -aris. Bi tiau c
aran)amentul cu #arrH Lat%am nu se putea face fr aprobarea mea,
aa c i'au fcut socoteala c nu se poate ca eu s nu tiu. De'asta
m'au contactat pe mine, eram singura persoan cunoscut de ei.
, Dar pn ieri tu nu mai auzisei de acest Aer%ardt Kroger8
, .imic. !'am ntors imediat la birou i am scotocit ar%ivele pe
ultimii cinci ani, calculatorul, tot. .imic. 4ndividul sta, Kroger, st
la %otelul Lutetia, camera opt sute, i ateapt s'l sun.
', +laude5 -entru numele lui Dumnezeu, aresteaz'l imediat5
, &ite ce e, acuma c%iar c m supr. *dic aa m tii tu pe
mine, s'mi fug puiul cu a"a de sub nas8 6mul n'are cum s lucreze
de unul singur i vreau s pun mna pe ceva peti mai mari.
(orenson se sim"i cuprins de un val de uurare. !oreau era c!rat!
Dac ar fi fost omul F0r"ieiD n nici un caz nu i l'ar fi pus pe tav
pe Kroger, cu %otel i numr de camer cu tot5
, +laude, uite, am s fiu sincer cu tine, zise el cu cldur. .u
tiu ct te poate consola ce am s'"i spun, dar afl c un timp m'au
"inut i pe mine pe tu. Bi tii de ce8 0iindc au aflat c am lucrat cu
tine la 4stanbul i tu mi'ai salvat via"a.
, (unt sigur c i tu ai fi fcut la fel n locul meu.
, 97act aa le'am trntit'o i eu tipilor de la +.l.*. i am impre'
sia c foarte curnd o s se prezinte ocazia s le'o mai spun o dat...
i ceva mai apsat5
, EesleH... 9u a zice altceva. Deocamdat poate e mai bine s
lai lucrurile aa cum sunt. *du'"i aminte cum i'ai fentat pe rui la
4stanbul, cnd au crezut c eti omul efilor lor din KA: i i'au apu'
cat b"ielile c la Kremlin se afl tot ce fac ei i nvrtesc n urcia.
+red c cel mai bine ar fi s m mai )oc i eu pu"in cu Herr Doktor
Kroger de'a oarecele i pisica. (per s aflu cte ceva.
, n cazul sta ai nevoie de ceva anume, +laude. .u trebuie
ceva e7act, doar s fie uor de ng%i"it.
, Da. De e7emplu locul unde se afl #arrH Lat%am.
FDar #arrH Lat%am nu mai triete5D tresri brusc (orenson. 9i
drcie5 .u cumva !oreau este totui...
, +laude, crede'm c nici eu nu tiu, rosti el pe un ton aproape
rugtor.
, 6mule, nu te ntreb nici eu locul real, ci doar ceva care s fie
credibil pentru ei. 6rice aiureal, e7act ct s dea c%i7 dar eu s fiu
foarte credibil.
F.u, nu poate fi... 9 curat5D i spuse febril (orenson.
, +laude, uite ce tiu eu... 97ist o organiza"ie care se numete
antina=os...
, !ul"umesc. De antina=os tie i mama'mare i nu mai era
nevoie de telefon prin cablu transoceanic ca s aflu... .umai c tipi
tia sunt de negsit5
, !ai mult ca sigur c Eit$oPs$i i Karin De 1ries tiu cum s
dea de ei, n"elegi8
, +red c da, se auzi vocea lui !oreau. 4ndic'mi un loc n care
Kroger i ai lui s poat prinde un fir. .u prea gros, dar fir.
, :ine. !arsilia. *colo ne ocupm tare de trafican"ii de droguri.
i cineva cu spirit de observa"ie i d repede seama c avem o
groaz de oameni acolo. D'i crligul sta, poate muc.
, (per s mute. Aata, s'a fcut. ncerc varianta asta.
, +laude... 1reau s fiu corect cu tine, prietene. 1reau s le
demonstrez c eti nevinovat. .u m pot mpca cu gndul c unii te
suspecteaz de anumite c%estii, n"elegi8 k
Rspunsul lui !oreau veni dup o pauz care pe directorul 6pe'
ra"iunilor +onsulare aproape c ncepuse s'l ngri)oreze/
, Btii ce zic eu, Ees8 Deocamdat las'i s cread ce le place
! gndesc la figura ta cu ruii, de la 4stanbul. ( le'o fac i eu de'
tep"ilor votri.
n biroul su de la -aris, !oreau nc%ise telefonul i se ls cu
oc%ii nc%ii pe sptarul scaunului, filtrnd rapid n minte tot ce
aflase i ncercnd s pun lucrurile cap la cap. .u mai avea mult.
cursa se termina. Btia bine c i asuma nite riscuri enorme, dar nu
se putea opri. (ingurul lucru care mai avea importan" acum era
rzbunarea.
Capitolul 1'
.imic mai firesc dect ca :iroul Doi, din momentul cnd aflase
de moartea lui DreP Lat%am, s retrag maina i ec%ipa care i asi'
gurase protec"ia. n locul acestora Eit$oPs$i ceruse dispeceratului
de transporturi al ambasadei personal suplimentar i o main blin'
dat pentru paza unui ofi"er din armata american, al crui nume
trebuia "inut n cel mai mare secret, i pentru nso"itoarea acestuia.
.ici nu putea fi vorba ca De 1ries s rmn la ambasad.
*dresa unui func"ionar al serviciului de documentare era strict secre'
t i regula asta prindea acum foarte bine.
, !da, mormisc Eit$oPs$i, dar dac am ti o gaur de oarece
unde s te ascundem, atunci ar fi i mai bine.
+olonelul se mai linitea pu"in cnd i aducea aminte de o
discu"ie avut cu Karin n urm cu patru luni/
F, +olonele, eu nu duc lips de bani. *m la -aris trei maini n
trei gara)e diferite i cnd sc%imb maina mi pot sc%imba complet i
nf"iarea.D
F, &ite o veste al naibii de bun, feti"o. +red c asta se poate
numi un spirit de prevedere cum scrie la carte.D
F, 9i, n'a fost ideea mea. * trebuit s fac aa i la #aga, din
ordinul generalului Raic%ert. 9 drept c acolo americanii m plteau
gras pentru distrac"ia asta, dar acum, "innd cont de condi"iile...
1reau s spun c nu m atept i aici la aa ceva.D
*sta era un argument, dar Eit$oPs$i rmnea mai departe
bnuitor i convins c dac cineva vrea cu orice pre" s lic%ideze pe
altcineva, nici o msur de precau"ie nu poate nsemna un e7ces, mai
ales dac ucigaul e de meserie. FBi tocmai asta e, c nemernicii tia
sunt de meserie, lua'i'ar to"i dracii s'i ia5D mria el nfundat.
elefonul i ntrerupse gndurile acestea sumbre.
, *ici e ngerul tu rtcitor, (tanleH, se auzi vocea lui DreP
Lat%am. 1reo veste de la F+asa roieD8
, Dac vrea cineva s bage un ac n andramaua aia, nu e n
stare. 0aptul c eti un tip marcat i'a pus pe to"i pe )ar.
, -ort o uniform, da, uniforma ta. 9ti mai larg n talie ca mine
i ai fundul mai lat, dar tunica s zicem c'mi vine acceptabil.
, :ine, bine, nu poate fi toat lumea perfect. Karin ar fi n stare
s te mai "in pe'acolo o zi sau %ai s zicem dou, pn gsesc eu
ceva mai ca lumea8
, .u tiu, ntreab'o pe ea... se auzi n receptor, ceva mai slab,
semn c DreP discuta cu cineva. 1orbete cu Eit$oPs$i, vrea s tie
dac m mai "ii cu c%irie aici. b
, *lo5 +olonele5 ( n"eleg c amtina=os "i fac n continuareV
mutre8
, ! tem c da.
, 9 de n"eles.
, Da, dar trebuie s gsesc o solu"ie, c%iar cu n"elesul sta. -o"i
s'l mai. "ii acolo pe flcul la o zi sau dou, pn fac eu rost de
ceva mai potrivit8
, -entru mine nu e nici o greutate. +%iar pot s'l laud, n dimi'
nea"a asta i'a fcut patul singur. 0oarte bun biat5 +a s nu mai zic
c uniforma ta i vine de minune, mai ales dac o mai strng pu"in n
talie i n... 1ai, mi'e i ruine s spun FfundD, dar n'am ncotro, va
trebui s m scuzi pentru e7primare5
, .u te'ai pricepe s'i aran)ezi pu"in i mutra8
, ocmai mi fceam socoteala. +uloarea prului, nite oc%elari
cu lentile din sticl normal, astea le aran)ez eu. u f rost de o legi'
tima"ie i l po"i caza la orice %otel din -aris, fr acoperire sau
mofturi de'astea. <l fac de nu'l mai cunoate nimeni.
, 1d c vrei neaprat s "i'l iau de pe cap.
, +olonele, uite ce e, locatarii din casa asta au aflat c e vorba
de un ofi"er american care st la mine. *tt. .u tie nimeni nici cine
e, nici cum l c%eam, nici ce nvrtete la -aris, i nimeni nu tie c
eu lucrez pentru ambasada voastr. Dar... m gndesc c s'ar putea
s afle cineva, sau mcar s intre la bnuieli, n"elegi8 *tunci c%iar
c praful s'alege de toate5
, :ine. *m nevoie de o fotografie pentru legitima"ie.
, (e face. !ai am aparatul de fotografiat al lui 0reddie. !ine
diminea" o s ai un teanc de poze.
, (unt al naibii de curios s'l vd cu prul vopsit i cu oc%elari.
Karin De 1ries nc%ise telefonul i se duse la dulapul din>
lund din el o valiz cu dou ncuietori, amndou cu cifru. Lat%an
o privea din fotoliu, rsucind n mn pa%arul cu P%is$H i ncercnd
s g%iceasc ce avea s urmeze.
, (per s nu sco"i de acolo o arm care se asambleaz n dou
secunde, zise el vznd'o pe Karin c pune valiza pe msu" i se
pregtete s'o desc%id.
, .ici vorb, zise ea formnd combina"ia, dimpotriv, vreau s
te a)ut s n'ai de'a face cu aa ceva. 0reddie o numea Fcutia pentru
urgen"eD. !ust"i false, oc%elari de tot felul, barbioane, pene pentru
sc%imbat forma nasului... vopsele de pr...
, +rezi c sunt c%iar necesare8
, Da. La %otel ai s stai sub alt nume i e normal s ai i alt
nf"iare. !ai e7act, te deg%izezi, da8
, +%estia asta spun drept c nu'mi place deloc, mri Lat%am
gata s izbucneasc. *dic m compari pe mine cu papi"oiul la de
1illier, cu f"ifleanderul la de dou parale8 *a am a)uns8
, .u. u rmi tot tu. .imeni n'are s te recunoasc dect dac
se uit bine la tine de la o )umtate de metru.
!oreau ridic receptorul, conecta dispozitivul de nregistrare i
form numrul %otelului Lutetia, cernd centralistei s'i fac legtura
cu camera opt sute.
, *lo da5 se auzi imediat n receptor o voce gutural, cu un ac'
cent imposibil de confundat.
, 1 salut cu respect, Herr Do$tor. 9u sunt cet"eanul de pe
-ont .euf, dac v mai aminti"i...
, 9i, la naiba, cum s nu5 +e ai pentru mine8
, *m sondat adnc, doctore, mai adnc dect m ateptam s fie
cazul. 4'am provocat pe nite tipi s confirme c ntr'adevr ei as'
cund obiectul care'"i trebuie "ie.
, &nde8
, La !arsilia. *i oameni acolo8
, Destui. Lucrm foarte strns cu !arsilia, activitate intens.
, (pune'le s stea cu oc%ii pe FconsulariD, aa le zice stora.
, *, gata, tiu, am auzit de ei, 6pera"iunile +onsulare, nite pr'
pdi"i de spioni americani de dou parale. .u te mai po"i nvrti de
ei, i tiu i copiii. -isici cu clopo"ei.
, -erfect. n%"a"i o pisic de'asta i strnge"i'o de coad pn
miorlie.
, ('a fcut. ntr'o or te sun. &nde te gsesc8
, !ai bine te sun tot eu.
-este o or l sun pe Kroger, care devenise de nerecunoscut.
, +e'nseamn porcria asta8 rcni el turbat de furie cnd auzi
vocea lui !oreau. 6amenii notri de acolo %abar n'au de careva cu
semnalmentele lui Lat%am5 Bi i cunosc pe to"i nenoroci"ii ia de
FconsulariD5
/
!oreau ls s se scurg cteva secunde, apoi rosti cu ndoial/8
, Lua'i'ar naiba5 6are tipul s nu fi plecat din -aris8 #mc
Doctore, uite ce e, m duc din nou la birou i o iau de la capt. (tai
lng telefon, te sun imediat ce dau de ceva.
<nc%ise, atept s treac un sfert de or i l sun din nou pe
Kroger, vorbindu'i cu un ton plin de ngri)orare/
, Doctore, tocmai mi'a parvenit o informa"ie capital.
, Gi.
, Lat%am l'a contactat pe un om de'al meu... (e pare c a a)uns
ntr'o stare groaznic, e cu nervii la pmnt, e convins c i securi'
tatea ambasadei e compromis. Din cte tiu eu, izolarea prelungit
poate duce la sticle"i din tia n cap...
, *%a, a%a5 Lat%am e, nu mai ncape ndoial5 97act simptomele
la care m ateptam5
, +e simptome8
, *, nimic deosebit... 4zolarea, tii... Bi ce voia Lat%am8
, -robabil s i se asigure protec"ia de ctre francezi, sau e
aa ceva. *gentul meu trebuie s se ntlneasc cu el n sta"ia de me'
trou Aeorge al 1'lea la ora dou dup'amiaz, n zona dinspre
captul peronului.
, rebuie s fiu i eu acolo, neaprat5 mugi Kroger.
, Doctore, mai uurel5 .u'"i dai seama ce periculoas e o c%estie
de genul sta8
, -entru mine niciodat5
!oreau nc%ise i rmase cteva clipe meditnd, apoi aps
butonul interfonului i rosti scurt/
, ( vin JacWues :ergeron. 4mediat.
DreP Lat%am se uit n oglind i fcu oc%ii mari.
, Dumnezeule5 gemu el. -arc a fi un maimu"oi dintr'um film
de desene animate5 (au ca un animator de la o parad de poponari5
+ine naiba mai e i pocitania asta8
, aci din gur i mbrac'te n uniform, l puse la punct Karin,
foarte autoritar. .u e vreme de mofturi.
Lat%am se duse n dormitor i n dou minute apru cu nf"iarea
mar"ial a unui colonel din armata american.
, ( tii c nu'"i st ru deloc, aa c nu mai e cazul s faci
attea figuri, zise ea e7aminndu'l cu un oc%i critic.
, *iurea5 unica e strmt ru, nici nu ndrznesc s m mic,
de fric s nu'mi crape.
, 4a pune'fi i oc%elarii, s vedem cum iei n poz. *m un -ola'
roid fi7at special pe formatul de fotografii pentru paapoarte. (per c
eti i fotogenic. n orice caz, pe paaport i pe legitima"ia de ofi"er
nu e nevoie s fii un *donis.
DreP rmase cteva clipe descumpnit, apoi zise cu voce nceat
i pu"in rguit/
, u numai cu un *donis po"i face dragoste8
Karin nu rspunse. DreP se aplec spre ea, o lu n bra"e i o
duse n dormitor.
* urmat o adevrat nebunie, un delir care a "inut toat dimi'
nea"a, pn la prnz. Lui Karin i lipsise mult timp un brbat; era
de'a dreptul o furtun nestvilit. ntr'un trziu, i ls bra"ul drept
pe pieptul lui i spuse ncet/
, Dumnezeule5 * fost cu putin" s zac aa ceva n mine8
, n sfrit, te aud i eu o dat rznd5 Btii ce frumos sun rsul
tu8 +a un clopo"el de argint5
, ! simt att de minunat c pot i eu s rd5 *%, DreP5 Dar...
.u sunt deloc sigur, dragul meu, c am fost prea n"elep"i...
, :a da. +red c noi doi avem ceva n comun, nu numai patul.
De ce s nu fi fost n"elep"i8
!oreau i JacWues :ergeron a)unser la sta"ia de metrou Aeorge
al 1'lea la ora dousprezece fr dou minute.
, JacWues biete, ca s fiu i eu linitit... 9ti sigur c ai cartue
oarbe8 ( nu fi pus altceva, c m'ai nenorocit i al dracului s fiu
dac nu te omor cu mna mea5
, Befu>, am verificat pn m'am sturat, ce naiba5 Doar ai vzut
i cu oc%ii dumitale, pn s ne dm )os din main5
!oreau mormi ceva nedesluit i o luar pe rnd spre captul
peronului, "innd fiecare n mn cte un aparat minuscul de emisie fi7at
pe aceeai frecven". !oreau i'l duse pe al su la gur i rosti ncet/
, .u uita, JacWues, omul nostru e un tip nalt, sub"ire, st pu"in
aplecat, fiindc e obinuit s vorbeasc cu oameni mai mrun"i...
JacWues :ergeron era cu adevrat ceea ce se numete un om de.
meserie, dar !oreau nu'i putea permite nici cel mai mic risc i voia
s fie sigur c toate au s decurg aa cum le %otrse el.
, Aata, efu>, gata, se auzi vocea nemul"umit a agentului, l'am ,
i vzut. (t spri)init de zid, ateapt s vin garnitura. -ute a neam">
de la un $ilometru.
-este nici un minut, garnitura i fcu apari"ia i, n clipa cnd;
uile se desc%iser i pasagerii ncepur s coboare, !oreau, rugn'
du'se n gnd la to"i sfin"ii ca JacWues s nu greeasc cumva, rosti
cu voce nbuit n receptor/
, *cum5
(e auzi o rafal automat care rsun asurzitor sub bol"ile subteranea
semnnd ntr'o clip groaza n rndurile mul"imii i fcndu'i pe to"i s
se npusteasc "ipnd spre ieiri, ntr'un vacarnn de nedescris. !oreau se.
repezi la Aer%ardt Kroger, care se nvrtea i el speriat n toate pr'
"ile, netiind ncotro s'o apuce, l prinse cu putere de bra" i strig/
, 1ino ncoace, repede5 1or s te omoare5
, +ine8 "ip doctorul, lsndu'se tras de !oreau spre captul
peronului. +ine s m omoare8
!oreau desc%ise o u de fier pe care scria Fintrarea interzis>> i'i
fcu iute vnt nuntru, intr i el ca o vi)elie i trnti ua n urma lui.
, Aata5 gemu el uurat, acum suntem n siguran".
,
v
9ra o ncpere n care se pstrau materialele de cur"enie i ca
n mod obinuit sttea ncuiat, dar acum acelai JacWues bun la toate
avusese gri) i de asta.
, +ine s vrea s m omoare8 gfi Kroger.
, Rmi"ele subunit"ii voastre K, deteptule5 +ine altcineva8
, :ine, dar tia s'au evaporat, au fugit cu banii i s'au dat la
fund5 De unde s...
, Ra%at5 u c%iar crezi c au murit8 !ai mult ca sigur cau
u ns vreo nenorocit de femeie de serviciu i "i'au instalat microfoane
i n closet5
, .u se poate5
Bi atunci cine a tras n tine8 !ama'mare din groap8 1rei s
tragem garnitura napoi lng peron, s facem o mic e7pertiz8 *i
avut un noroc c%ior c a fost atta aglomera"ie i nu te'au nimerit.
# %ein +ott! Bi Lat%am8 Lat%am unde e8
<n clipa aceea intr i JacWues :ergeron, cu o figur de om care
nu'i pierde firea cu una cu dou.
, Lat%am8 fcu el linitit. L'am vzut, s'a dat )os, dar cnd a
auzit mpucturile a intrat iar n vagon i s'a trntit la podea.
, :ine, JacWues, ateapt afar, zise !oreau. +nd vine poli"ia te
legitimezi frumos, le spui c erai n metrou i te'ai dat )os cnd au nce'
put mpucturile, dar c ia s'au topit i n'ai apucat s vezi pe nimeni.
1ezi cum faci ca s'i convingi c nu e cazul s stea prea mult pe'aici.
JacWues iei la fel de calm i !oreau se aez pe o lad, i fcu semn
doctorului s se aeze i el pe o cutie mai solid de tabl i zise rar/
, (imte'te ca acas, doctore. 6 s fim nevoi"i s stm n vgu'
na asta mpu"it pn se mai linitesc apele, cel pu"in pn se c'
rbnesc poli"itii. mi pare ru, dar n'am ce'"i face.
, Bi dac d poli"ia de mine aici... "i dai seama8 ( afle efii
mei de la :onn c m'a dus la poli"ie8
, *i5 *ici n'are s le dea n cap s caute... (au poate la voi n
Aermania e7ist i poli"iti detep"i8 + ai notri, drept s zic...
, *%, iar a scpat5 gemu disperat doctorul, fr s mai fie atent
i izbind furios cu pumnul n lada de sub el. 9 c%iar culmea5
, .u face nimic, l consol !oreau, privindu'l cu oc%i scormo'
nitori. *re s'l sune iar pe JacWues, desear, mine... 9 disperat, e un om
care simte c a rmas singur. .umai c... #m5 ! vd silit, doctore, s
te ntreb de ce anume e att de important pentru tine s dai de el.
, 0iindc... e un tip periculos5
, !da... +are va s zic, omul a evadat din valea voastr din
*ustria, a reuit s a)ung la un drum circulat i a fcut cu mna la
un camion...
, 6%o%o5 .ici vorb, l'a pescuit unul din gruparea antina=os.
-entru c evadarea lui fusese de)a aran)at de o lepdtur, ein
1erroter, o scrb de trdtor strecurat n valea noastr. Bi e7act pe
sta trebuie s'l descoperim neaprat... Bi ct mai repede5
, :un, n"eleg.
De'a lungul carierei lui, !oreau nv"ase s simt de la o pot
cnd cineva min"ea, mai ales cnd era un amator i mai era i ntr'o
stare de mare agita"ie, ca acum. <l trda o und de disperare n pri'
virile goale de orice con"inut, vlmagul de cuvinte aruncate fr
noim, la care se aduga lipsa salivei la col"urile gurii, obinuit la
cel care vorbete mult i fr pauz. 4ar acum nu era greu de vzut>
c Aer%ardt Kroger ddea toate semnele astea.
, -rin urmare, conc%ise binevoitor !oreau, cam sta ar fi moti'
vul... rebuie s dai de Lat%am ca s afli cine e trdtorul i pe urm
s'i cure"i pe amndoi.
, rebuie s n"elegi. 9 vorba de un trdtor, mai e7act o femeie
care s'a infiltrat n organiza"ie i a a)uns ntr'o pozi"ie ierar%ic,
foarte nalt. 0emeia aceea trebuie lic%idat cu orice pre".
, Da, da, da... n"eleg, da, ncuvin" !oreau, observnd cum pe
fruntea doctorului ncepeau s apar picturi de transpira"ie. !ai
e7ist cumva i alt motiv8
, .u, numai...
ns pe fruntea lui Kroger ncepur s se preling de'a binelea
dou firioare de ap.
, 9 groaznic de cald aici, zise el tergndu'se pe fa" cu dosul
minii.
, 9u n'a zice, dar n c%estiile astea suntem de obicei subiec'
tivi... &ite, de e7emplu acum mi vine a crede c nu mi'ai spus c%iar
tot, tot. .u de alta, dar ca s pot s ac"ionez eficient, trebuie s tiu
cum stau lucrurile... .u crezi8
, +e altceva a mai avea de adugat8 blbi Kroger, devenit ud
de transpira"ie.
, *tunci uite cum facem/ ntr'o or sau dou, nenorocitul lab
Lat%am are s'l sune din nou pe JacWues, de c%estia asta bag mna'n
foc; l arestez eu pe tcute, l drog%ez cum scrie la carte, l fac s
mrturiseasc cine e individa i dup aia te sun la %otel i'"i spun
cum o c%eam. 9 bine aa8
, .u5 gfi nnebunit Kroger, ridicndu'se de pe lada lui i l'
sndu'se s cad la loc. .u se poate, trebuie s fiu eu de fa", trebuie
s stau eu de vorb cu el naintea interogatoriului tu, am de discutat
cu el lucruri absolut secrete5... 9 ceva vital, n"elege5
!oreau l privi aproape cu mil. +ine naiba l trimisese aici>
necalificatul sta8 Dac to"i erau ca el...
, 6mule, zise el rar, nu sunt nici eu de capul meu, pricepi8 ('ar
strni nite bnuieli i nu'mi pot tia singur craca de sub picioare.
rebuie s lucrez cu aten"ie.
, n cazul sta, zise "fnos Kroger, nite ziare pariziene ar primi
n scurt timp cte un plic cu date precise despre zecile de milioane pe
care domnul !oreau, eful :iroului Doi...
, #m5 1d c )oci tare...
, (per. 0aci cum zic eu sau...
Capitolul 1+
DreP Lat%am, n "inuta i cu aerul unui colonel american venit cu
treburi la -aris, se prezent la recep"ia %otelului 4ntercontinental,
puse sub nasul recep"ionerului bonul pentru camera rezervat i legi'
tima"ia de ofi"er i rmase privind plictisit n )ur.
, *%, o!i, %onsie!r "e co"one" Eebster, se e7tazie recep"ione'
rul, dumneavoastr sunte"i un oaspete totdeauna binevenit... *mbasa'
da american ne'a cerut un mic apartament i am fcut tot posibilul
s v servim... am reuit s v facem rost, dei cu mare dificultate,
evident... suntem suprasolicita"i, n"elege"i, dar monseniorul ar%ie'
piscop de oledo a plecat c%iar n diminea"a asta acas, n (pania, i
s'a rezolvat...
, 1 rmn ndatorat...
# %onsie!r "e co"one" dorete s'i cerem permisiunea nainte de
a da vizitatorilor numrul camerei sau interiorul8
, *bsolut5
, :aga)ele dumneavoastr, domnule colonel8
, Le'am lsat la oficiu.
, *dmirabil, admirabil, e7clam recep"ionerul frecndu'i fericit
minile, nseamn c %onsie!r "e co"one" n'a uitat obiceiurile casei...
*ntoine, se ntoarse el poruncitor spre un camerier care atepta dis'
cret ntr'un col", l conduci pe %onsie!r "e co"one" Eebster la aparta'
mentul apte sute trei i anun"i la oficiu s'i trimit baga)ele.
(ingurul lucru care i plcu ntr'adevr lui Lat%am n apartamentul
mic de la eta)ul apte fu sticla de P%is$H. 0r ndoial c pe ticlosul de
Eit$oPs$i l mustra contiin"a pentru c'l silise s intre n uniforma
aceea afurisit, care l "inea n toate pr"ile de parc ar fi fost de tabl, i
ncercase s'l mai mbuneze ct de ct. i ddu )os de pe el tunica n
care sim"ea c se sufoc i i turn imediat un pa%ar plin oc%i, ddu
drumul la televizor i sc%imb canalele pn ddu de +.., dup care se
ls uurat pe canapea, ateptnd s'i soseasc baga)ul.
+amerierul intr cu valiza, ncas tcut i politicos baciul i i
ddu o %rtiu" mpturit.
, -entru dumneavoastr, %onsie!r "e co"one". 9 ceva confiden'
"ial, aa mi s'a spus.
(urprins, Lat%am lu bile"elul i citi/ d(un la camera ?@?. &n
prieten.
*%, draga de Karin5 Aestul acesta att de atent o definea cum nu
se poate mai bine5 +um iei camerierul, DreP se repezi la telefon i
form numrul la care l atepta ea.
, *lo8 rosti el cu vocea nu lipsit de emo"ie. *m reuit5
, ( trieti, btrne5 i rspunse o voce rguit de brbat, care
l ls pentru un moment descumpnit. nseamn c eti c%iar tu n
carne i oase5
, *a... -ardon8 +u cine... cu cine am plcerea8
, #ai, btrne, mai d'o dracului, c%iar nu'"i mai cunoti amicii
din tinere"e8 .ici mcar pe colegul tu de camer de pe vremea cnd
C
)ucai la %anito&ct 'tars? (au de cnd ai a)uns ditamai barosanul.,
c acuma eti colonel, dac am vzut eu bine... ( nu'l mai "ii minte2
pe vec%iul tu prieten :en LePis5 D'o'ncolo, zu5
, (timate domn, eu, ca s zic aa, v rog s'mi permite"i ...
, #ai, las'o balt, DreP5 sug%i" numitul :en LePis. !ersul tu
l'a cunoate dintr'o mie5 .u mai "ii minte cum te'a izbit cu patina
tipul la solid de la 6oronto 3omets de "i'a fcut glezna "ndri8 *i
rmas cu clctura aia a ta... *m tiut din prima clip c tu eti, nu
mai face pe nebunul5
, :ine, bine, e'n regul, :en, eu sunt, ai dreptate, numai c nu e
cazul s mai tie i al"ii5 *cum lucrez pentru guvern i trebuie s'"i
"ii gura, ai priceput8 *, fiindc veni vorba, cum naiba mi'ai aflat nu'
mrul camerei8 +ine "i l'a dat8
, (implu de tot, btrne, am auzit n %ol c acuma eti colonel
Eebster, m'am dus la oficiu, la pi"ipoanca aia blond, i i'am spus
c eu sunt colonelul Eebster i am uitat numrul camerei... Doar
sunt i eu n afaceri, ce mama dracului, atta lucru mi'a dat i mie
prin cap5 adug :en i n receptor se auzi distinct o sorbitur. b
, +e afaceri8 ntreb Lat%am fierbnd, dar silindu'se s vor'
beascpe tonul cel mai prietenos cu putin".
, n semipreparate, btrne, reprezint n 9uropa o grmad de
trusturi babane de'acas... Le fac o vnzare de st m"a'n coad.
tmpi"ii tia de aici ar mnca i ra%at de cine, numai s scrie pe
macie in >.'.@. i'l %pie de nu se vede5
, #m5 ! bucur c'"i merge bine, zu c m bucur, :en, d
uite ce e... trebuie s ui"i c m'ai vzut5 9 e7traordinar de important
s "ii cont de c%estia asta, pricepi8
, Aata, s'a marcat, zise :en i se auzi din nou, clar, zgomotul
unei alte sorbituri, urmat de un rgit zgomotos i prelung. Dei eu
zic, btrne, c doi vec%i prieteni ca noi, dac tot ne'am ntlnit n
afurisitul sta de -aris... 0ii atent, uite cum...
, :en, vorbim mai trziu, acuma scuz'm, e cineva la u...
zise Lat%am i nc%ise.
Dar abia pusese receptorul la loc i telefonul sun.
, 9u sunt, se auzi vocea lui Karin. otul merge normal, sper8
, *%, nu, fir'ar s fie5 strig Lat%am. !'a recunoscut un dobitoc
care m tie de douzeci de ani5
, +ine e8
, &n fost )uctor de %oc%ei canadian.
, <"i poate face probleme8 +um l c%eam8 "i poart pic8
, .u, ne aveam bine, dar acum e mereu cu sticla la gur i s'ar
putea scpa... l c%eam :en LePis i st la camera ?@?.
, *m n"eles, ne ocupm noi. +um te sim"i, dragul meu8
, 1reau s fii lng mine, aa m simt i asta simt.
-este mai pu"in de o or, cnd la .eP Zor$ abia trecuse de vre'
mea prnzului, directorul general al @socia8iei 1ntercontinenta"e a
prod!c9tori"or de a"imente semipreparate 5 "i2rare prompt9I de pe
(i7t% *venue primi de la Eas%ington un fa7 pe care l atepta de
dou luni i care putea nsemna foarte multe zeci de milioane. rase
adnc aer n piept, atept cteva clipe s i se mai potoleasc palpita'
"iile, apoi aps pe butonul interfonului i, cu vocea lui dintotdeauna,
ca i cum nimic nu s'ar fi ntmplat, dict secretarei un ordin scurt/
domnul :en)amin LePis, directorul general al reprezentan"ei n 9uro'
pa a H@socia8iei 1ntercontinenta"e a prod!c9tori"or de a"imente se5
mipreparate 5 "i2rare prompt9I, se va deplasa n .orvegia, la 6slo,
unde va ncepe diligentele pentru desc%iderea unei reprezentan"e se'
cundare n toate "rile scandinave. Domnul :en)amin LePis va trebui
s dea dovad de promptitudine, suna n nc%eiere ordinul.
(ecretara a pus imediat mna pe telefon ' pentru c totul la numi'
ta asocia"ie se caracteriza prin promptitudine, evident ' i a format
numrul %otelului 4ntercontinental din -aris, cernd centralistei s'i
fac legtura cu camera ?@?. *ici lucrurile au nceput s mearg mai
pu"in conform cu deviza firmei, ntruct domnul :en LePis, dup ce
se artase foarte prompt n golirea celei de'a doua sticle de :ourbon,
era acum beat turt, aa c pn s'l ridice din pat cei doi bie"i de la ,j
recep"ie veni"i anume n a)utorul lui, pn s'i fac baga)ele i s'l
urce ntr'un ta7i cu destina"ia 6rlH, a trecut ceva timp.
(e tie c nu te po"i scrpina cum trebuie cu mna altuia, aa c,,
lucrurile mai fiind aran)ate i n prip, domnul LePis ' dintr'o eroare
absolut regretabil, evident ' fu condus i lsat de bie"ii de la re'
cep"ie la alt g%ieu, unde, nereuind s'i aduc aminte cuvntul acea
la afurisit, F6sloD, se trezi c tie doar c e vorba de un afurisit de
nume scandinav, sau cam aa ceva. Bi, cum tot nu fusese niciodat la
#elsin$i, unde auzise c ar fi cele mai tari pi"ipoance din 9uropa
mai tari c%iar i dect cele de la -aris sau de la :udapesta, se urc nl
primul avion care trebuia s'l duc ntr'acolo, pstrnd ns sentib
mentul nelmurit c parc fusese totui vorba de alt ora. -e la )um'
tatea cltoriei :ennH izbuti n sfrit s'i aduc aminte cuvntul
acela al naibii de ncurcat, F6sloD, drept care o ntreb cam mpleticit
dar foarte politicos pe una din stePardese ce trebuia s fac el ca s
coboare i s ia avionul spre 6slo. *ceasta, o finlandez blond i
frumoas, care i strnea de)a lui :ennH regrete n legtur cu pi"i'
poancele din #elsin$i, i e7prim cu un zmbet fermector regretele
cele mai sincere, e7plicndu'i c pentru moment nu se putea, dar c
dac domnul "inea neaprat la asta, de la #elsin$i erau curse regulate
spre 6slo ale aceleiai companii aeriene. #otrnd c totui cele mai
stranice pi"ipoance tot la #elsin$i se gseau, :en o ntreb dac
era dispus s ia cina cu el i avu surpriza s se vad refuzat.
EesleH (orenson a)unse doar cu cteva minute ntrziere la locuin"a
conspirativ din 0airfa7'1irginia unde fuseser adui cei doi neonaziti.
+nd maina intr pe poarta blindat i ptrunse pe aleea care ducea
spre intrarea impozant ' vila asta fusese pn de curnd reedin"a de
plceri a unui diplomat argentinian cruia i plcea s triasc.
directorul 6pera"iunilor +onsulare ncepu s recapituleze n minte datele
dosarului, inventariind la iu"eal trucurile cele mai potrivite pentru a
scoate de la cei doi indivizi tot ce voia s tie. -utea, de e7emplu, s'i ia
cam aa/ H1a te !it9 ce &9ie8i fr!mo:i, p9cat de 2oi, <mi da! :i e! seama c9
"a 27rsta asta n!5i de"oc p"9c!t s5o mier"e:ti, ce nai&a, dar
partea proast9 e c9 n5am ce s9 29 fac, deci;ia n!5mi apar8ine... @sta,
firete, mirosea celui interogat a tromboneal i l mai uura, sco"ndu'l
pu"in din dispozitiv, dup care era lovit n moalele capului cu ceva de
genul/ HDi, aici n! ne mai j!c9m de5a pocnitori"e, &9ie8i, s!ntem <ntr5o
<nc9pere s!&teran9 c! c9pt!:ea"9 din p"9ci de o8e" de opt;eci de
mi"imetri :i c! i;o"a8ie fonic9 de nota ;ece, afar9 n! se a!de nimic, nici
m9car dac9 eFp"odea;9 o &om&9... @8i 29;!t pe pere8i !rme"e de
,"oan8e de "a eFec!8ii"e !nora dinaintea 2oastr9, n!? I i aa mai
departe, lucru care de regul mergea la fi7 din prima mutare. Doar
profesionitii de cea mai nalt clas nu mucau din c%estia asta, dei
cteodat li se mai ntmpla i lor s se cam nmoaie. 6ricum, pu"in
scopolamin i rezultatul era de fiecare dat garantat.
+elula de la subsol a celor doi B"it;krie,eri era ca una de nc%i'
soare obinuit, o ncpere de patru metri pe ase, cu dou paturi
cazone, o c%iuvet de font, un scaun de toalet tot din font, zidit,
un frigider mic i un televizor. -ere"ii, cptui"i n interior cu cteva
straturi de plut, lemn i alte materiale fonoizolante, ascundeau tot
felul de obiective de camere de luat vederi care nu lsau nesuprave'
g%eat nici un col"ior al ncperii, iar microfoanele de mare fidelitate
nregistrau absolut orice oapt i rmneau insensibile la cele mai
multe te%nici de bruia) obinuite ' lucruri pe care locatarii acestor n'
cperi cel mult le puteau bnui, fr a fi n stare s le i verifice.
, (e poate intra, domnilor8 ntreb (orenson n nem"ete, r'
mnnd n u.
, (untem familiariza"i cu limba englez, domnule, rspunse
Gero'doi. Bi fiind prizonieri de rzboi, nu v putem opri s intra"i.
, Dar gardianul s rmn la u, interveni acru Gero'cinci.
, mi pare ru, dar regulamentele nu sunt fcute de mine, zise
(orenson mi)ind oc%ii, ceea ce i sc%imba dintr'o dat nf"iarea de
om cumsecade de pn atunci.
Aardianul se ddu respectuos la o parte din fa"a lui, lsndu'l s
intre, apoi intr i el i se lipi de peretele opus, cu revolverul scos din
toc i cu piedica tras, cum scria la regulament.
, +red, domnilor, c e cazul s stm serios de vorb, ncepu
(orenson, privindu'i cu aten"ie pe cei doi.
, -oate, zise flegmatic Gero'doi. Despre ce s vorbim8
, Dac merit s tri"i sau s muri"i. 1reau s n"elege"i c
decizia asta n'o iau eu i c n "ara noastr considerm ridicarea unei
vie"i drept ceva de ma7im importan". .u ne )ucm cu asta...
, 9i taci5 pufni dispre"uitor Gero'doi. *tunci cum se face c
*merica e singura "ar civilizat unde mai e7ist pedeapsa cu moar'
tea8 ! rog, e7cludem +%ina, "rile arabe, rmi"ele fostului impe'
riu sovietic...
, Bi eti c%iar aa de sigur de ce spui8 interveni Gero'cinci.
, ( nu ne pierdem n discu"ii sterile. (unt sigur de un lucru/,
asasinarea de ctre voi a agentului nostru operativ Lat%am, dup trei,
tentative euate.
, 9 vorba de un rzboi, omule5 strig trufa Gero'cinci. <n rz'
boi solda"ii ucid solda"i5
, 0oarte frumos zis, biete, numai c nu am cunotin" de vreo
declara"ie oficial de ncepere a ostilit"ilor i nici de vreo c%emare la
arme lansat de guvernul "rii voastre. +e a"i fcut voi e o crim i
crima se pedepsete. (oldatul e soldat, criminalul e criminal. 6ricum
noi aici discutm doar n plan teoretic, decizia o vor lua superiori
mei, eu nu fac altceva dect s le transmit nite informa"ii.
, 4nforma"ii8 ntreb linitit Gero'cinci. +e informa"ii8
, De e7emplu/ ave"i ceva de oferit n sc%imbul vie"ilor voastre;
0iindc altfel, drept s v spun, nu v vd bine...
, Bi... cam ce te'ar interesa8 *sta, evident, n ipoteza c dispu'
nem de asemenea informa"ii, n"elegi8
, +ine sunt colaboratorii votri din :onn8
, *ici "i putem rspunde cu toat sinceritatea c nu tim. 6r'
dinele ne sunt transmise prin nite coduri care se sc%imb la fiecare
dou sau trei zile. .oi facem parte dintr'un grup de elit care duce
via" minunat, avem posibilitatea s ne mplinim toate plcerile la
care viseaz orice brbat...
Bi (orenson ascult descrierea vie"ii minunate puse la cale n
avion de Gero'doi i Gero'cinci n avionul care i aducea de la -aris.
, .oi suntem trupele de oc, sau de asalt dac preferi, i men'
"inem contactul cu unit"ile similare care activeaz n alte "ri. .u fo'
losim niciodat nume proprii, de'asta nu'"i putem oferi aa ceva. .u
le cunoatem. -refi7ul zero nseamn -aris, de e7emplu eu sunt
Gero'doi, adic numrul doi din unitatea parizian a organiza"iei
-entru (tatele &nite se folosete prefi7ul trei i aa mai departe. ^
, :un. Bi cam ce a"i putea s'mi spune"i, legat de "ara asta, cu
prefi7ul trei, ca s v pot recomanda superiorilor mei pentru un
tratament mai blnd n locul unei e7ecu"ii brutale8
, +u ce s ncepem8
, +u ce vre"i.
, :ine. *tunci s ncepem cu vicepreedintele (tatelor &nite.
, -oftim8 sri ca ars (orenson, fcnd oc%ii mari.
, 9 omul nostru, asta tim precis. -e urm preedintele +amerei
Reprezentan"ilor, e de origine german i sngele ap nu se face. -e
urm ar mai fi... dar mai bine s discutm altfel/ "i putem da multe
nume, toate de calibrul cel mai serios, dar discutm numai n func"ie
de recomandrile tale ctre comitetul care urmeaz s ia decizia
final n privin"a noastr.
(orenson i privi din nou cu oc%ii mi)i"i, apoi plesci din buze, se
ridic i se ndrept cu pai rari spre u. n prag se ntoarse spre cei
doi, rostind cu rceal/
, *m s aduc c%estiunile astea la cunotin"a superiorilor mei.
Dup ce i gardianul iei i ncuie ua din bare groase de o"el,
Gero'doi lu repede blocnotesul i scrise cteva cuvinte, acoperind
foaia cu mna, ca s nu poat fi prins de nici o camer de luat ve'
deri, apoi l ls pe camaradul su s citeasc/
H!5:i poate permite s9 ne eFec!te. I
, 97celen", zise !oreau cnd rmase singur cu #einric% Kreitz n
biroul acestuia, sper din toat inima c nu a"i dispus nregistrarea dis'
cu"iei noastre. .'ar fi n avanta)ul nici uneia din pr"i, pot s v asigur.
, .u, nu se nregistreaz absolut nimic. -ot i eu s te asigur.
Dispun, de informa"iile cerute...
, Despre Aer%ardt Kroger, nu8
, 97act. 4nforma"iile din dosar detaliaz tot ce se cunoate despre el
i despre familia lui. 0amilia, copilria, studiile, cariera medical, tot. 9
o personalitate strlucit, nici o pat, dect cel mult, poate, demisia lui
prea grbit. .ici o manifestare de simpatie pentru micarea neonazist.
*m cerut s mi se fac i o copie a dosarului, special pentru diminea"a.
!oreau lu n mn plicul sigilat pe care i'l ntindea ambasadorul
i rmase surprins de grosimea i greutatea lui.
, 97celen", a"i citit dosarul8 ntreb el, foindu'se cam stn)enit
pe scaun.
, Din scoar" n scoar", domnule !oreau. +a pe o tez de
doctorat care trebuie avizat. rebuie s mrturisesc c a fost i o
lectur captivant, cum nu m ndoiesc c va fi i pentru dumneata.
, 1 ntreb fiindc v'a fi e7trem de ndatorat dac mi'a"i putea
face un rezumat, orict de fugar...
*mbasadorul nu se ls rugat. 9ra pentru el o ocazie de a
demonstra unui mare profesionist ca !oreau c tie s opereze cu
lucruri strine de preocuprile lui obinuite i c memoria l slu)ete
nc admirabil.
!oreau ascult cu aten"ie e7punerea ambasadorului Kreitz, mai
e7act i mai complet dect ar fi fcut'o, poate, el nsui. -rin"ii lui.
Aer%ardt Kroger, (igmunds i 9lsi Kroger, fuseser oameni din'
familiile cele mai onorabile. <n ultimele luni ale rzboiului, (igmund
Kroger, ofi"er n LuftPaffe
C
, dezertase ' lucru foarte rar printre
aviatorii germani, dezertrile se nregistrau mai ales n Ee%rmac%t
Bi faptul era cu att mai surprinztor cu ct maiorul Kroger fuseseV
un ofi"er de elit, citat de mai multe ori prin ordine de zi pe armata
decorat i felicitat de nsui Apring. Aestul lui rmnea greu de e7pli,
cat. Gburase pe deasupra liniilor alia"ilor, srise cu parauta i lsase
avionul s se prbueasc. +zuse n minile unor "rani care numai
c nu'l linaser, datorit interven"iei unor militari alia"i care l'au
arestat, aa c s'a bucurat de statutul de prizonier de rzboi. Dup
terminarea rzboiului avusese multe ncurcturi. atl su era patro'
nul unei fabrici cu cteva sute de muncitori i n atmosfera de atunci
a fost cu neputin" s'l lase n loc pe fiul su. 9ra un dezertor i oa'
menii nu l'ar fi acceptat n ruptul capului. 9lsi Kroger fusese o fe'
meie rece i distant, provenind din rndurile aristocra"iei i destul de
rezervat fa" de doctrina na"ional'socialist. <n orice caz, membr a
partidului nazist nu fusese i nici dovezi de simpatie fa" de ideile
acestuia nu dduse/ se tia cu siguran" c nu participase niciodat la
vreun miting organizat de na"ional'socialiti. Aer%ardt Kroger fusese
un student retras, care nu fcea nici un fel de politic i nici nu fusese
auzit e7punnd n privin"a asta convingeri sau opinii. 9ra preocupat
numai de studiu i toat lumea vedea n el pe tnrul de)a erudit pe
cale de a deveni un medic de nalt clas. +u mult naintea colegilor
si a)unsese s opereze cazuri complicate, inclusiv unele pe careso'
mit"i medicale le declaraser insolubile. -rofesorul #ans ra
mann, pe atunci numrul unu n 9uropa i poate i n lume n materie
de neuroc%irurgie, fusese auzit spunnd despre studentul Kroger c
are Fmini de aur i degete de argint viuD. Dup sus"inerea strlucit
a doctoratului, Kroger urmase drumul care era de ateptat, intrnd n
spitalul din .=rnberg i devenind n scurt timp cel mai bun neuroc%i'
L!ftwaffe 5 for"ele aeriene germane.
rurg din Aermania i probabil din toat 9uropa. n afara succeselor
profesionale care veneau ca o avalan, nimic care s prezinte interes
din punctul de vedere al lui !oreau, e7ceptnd, poate, demisia pre'
zentat, surprinztor, dup douzeci de ani de carier, ntr'un mo'
ment n care nici pe departe nu putea fi vorba de semne de declin. La
ntrebrile uluite care au nceput imediat s curg din toate pr"ile,
Aer%ardt Kroger rspundea c nu se mai simte cu totul stpn pe
minile sale i c nu'i putea permite s pun n pericol vie"ile
pacien"ilor si. &n fapt care fcuse s creasc admira"ia i respectul
aproape religios cu care era>privit de toat lumea din )ur, dar care
pentru !oreau nu era dect un semn de ntrebare, poate cel mai
serios din toate. .u se mai auzise apoi nimic de el, afar de faptul c
desc%isese o clinic modest n (uedia, pe lng Aoteborg, unde nu
se fceau dect opera"ii banale, n nici un caz de neuroc%irurgie.
, 4ar acum, %onsie!r !oreau, nc%eie linitit ambasadorul, con'
sider c a venit momentul s fii pe deplin sincer cu mine. +nd am dis'
cutat ultima oar la telefon mi'ai spus c un anume Aer%ardt Kroger,
c%irurg eminent, ar putea face parte din micarea neonazist. F*r
putea face parteD, e7act acestea au fost cuvintele dumitale. 6 afir'
ma"ie n spri)inul creia nu mi'ai furnizat nici un fel de dovad, dei
aa ar fi fost normal, cu toat nota ei de rezerv. !ai mult dect att,
mi'ai dat a n"elege c, n eventualitatea c guvernul meu refuz s
coopereze, vei face cunoscut !inisterului de 97terne francez c noi
ascundem identitatea unui membru marcant al micrii neonaziste. Bi
mi'ai spus'o pe un ton cel pu"in ofensator. 9u "i'am dat toate infor'
ma"iile dorite, ai un dosar cu absolut tot ce cunoatem noi n aceast
c%estiune... i consider c acum ar fi normal s'mi dai ceva n sc%im'
bul lor. !car ct s'mi pot uura contiin"a, fiindc nu m ndoiesc
c pe Aer%ardt Kroger l vei gsi.
, L'am i gsit, 97celen". (e afl la nici cinci sute de metri de
noi, n linie dreapt. * venit la -aris cu misiunea de a'l gsi pe #arrH
Lat%am i de a'l lic%ida.
*)uns n strad, !oreau urc n main i'i ordon scurt oferului
s se dea )os i s se deprteze c"iva metri. *poi ridic receptorul i
form grbit un numr FsterilD.
, JacWues8 4a legtura cu omul nostru din .=rnberg, s se apuce
imediat de verificarea la snge a unui doctor neam", #ans raup'
mann. &n c%irurg din .=rnberg, mare somitate la vremea lui, mai
mult nu tiu. ('l scoat din pmnt, din iarb verde... Dar urgent,
biete, clar8
(e fcuse sear i pentru DreP Lat%am, aflat n continuare n
micul lui apartament de la %otelul 4ntercontinental, timpul se scurgea
c%inuitor de ncet. (e sim"ea ca ntr'o celul de nc%isoare, unde pn
i aerul condi"ionat i se prea o pacoste. La un moment dat desc%ise
fereastra dar o nc%ise imediat la loc/ praful umed de afar era i mai
de nesuportat dect atmosfera dinuntru. -etrecuse prea mult timp ca
un obolan ascuns prin tot felul de guri i sim"ea nevoia s ias
undeva afar, n loc desc%is. +u o zi nainte dduse o fug pn la R
apartamentul din rue du :ac i nc mai sim"ea deliciul nespus a"
pailor fcu"i pe asfalt, c%iar dac totul fusese n grab i sub paza
strns a grzilor de corp. DreP Lat%am sim"ea nevoia acut s fiea/
din nou un om liber. F+asa roieD, apartamentul lui Eit$oPs$i....>.
*partamentul lui Karin... .u, acolo nu fusese acelai lucru, acolo nuH>
se sim"ise nc%is ca o pasre n colivie. Dar trebuise s plece i nime'
rise n cursa asta de oareci n care sim"ea c'i pierde min"ile.
+olac peste pupz, forma mereu numrul lui (orenson, de la>
Eas%ington, i nu rspundea nimeni, nici mcar secretara. Dac nu
reuea s'l contacteze pn la ora ase, era nevoit s'l caute acas
n'ar fi vrut asta, dei doamna (orenson era parc nscut s fie s!ie
de director de servicii secrete i nici vorb s compromit vreo
ac"iune. Dar lui DreP nu'i plcea lucrul amestecat.
.umai c de data asta fu nevoit s'l caute acas pe directorul
6pera"iunilor +onsulare, fr s'l gseasc nici aici.
, (o"ul meu este plecat, i spuse doamna (orenson, dar ateapt s
fie sunat de colec"ionarul de antic%it"i de la -aris. Dac e vorba de Tl
v rog s'i comunica"i c domnul (orenson va fi acas n )urul orei
apte, ora +oastei de 9st, i c l roag pe domnul din -aris s'l sune din
nou, fiindc el nu tie la ce numr l poate gsi. n orice caz, domnul
(orenson e foarte ncntat de tapiseria pe care am vzut'o luna trecut.
, nc nu s'a vndut, doamn. *m s'l sun imediat dup miezul
nop"ii, adic ora apte la dumneavoastr la Eas%ington. -entru un
client att de bun e pentru mine o onoare s pot face asta.
*adar, mai avea de ateptat mai bine de o or5 &n c%in insupor'
tabil, la care se aduga uniforma aceea ngrozitoare, care parc l
mpiedica s respire ca lumea, prul ridicol de blond, oc%elarii pe
care nu'i ddea )os de la oc%i ca s se obinuiasc cu ei... 6bscuri'
tatea strzii i deg%izarea asta l'ar fi fcut de nerecunoscut... Bi la
urma urmei, dac avea cineva nevoie de el, dispunea de telefonul
celular i putea fi gsit foarte uor...
+obor cu liftul n %ol, trecu pe lng oficiu i iei n strad, unde
de la primii pai fu surprins s se vad salutat politicos de un ofi"er
francez, H%on co"one"? I ' rostit cu deferen" i o anume familiari'
tate n acelai timp, un fel de complicitate ca ntre camarazi. Dup
c"iva pai altul, iar mai ncolo doi elevi de coal militar pocnir
solemn clciele i l salutar cu venera"ie. Rspunse cu micri stn'
gace, de civil, i n)ur n gnd de mama focului pe to"i i grbi pasul,
ncercnd s'i ia un mers ct mai va)nic, de otean clit. Bi se n'
tmpl e7act lucrul pe care i l'ar fi dorit cel mai pu"in/ telefonul ce'
lular din buzunarul tunicii ncepu s piuie discret, pe un ton cobort.
Luat prin surprindere, DreP ncepu s b)bie nea)utorat pe la buzu'
nare i cu c%iu cu vai reui s desfac blestematul de nasture, gr'
bindu'se s duc telefonul la urec%e/
, Da, ce s'a ntmplat8
, Domnule, suntem ec%ipa de paz E, afectat pentru siguran"a
dumneavoastr. +e cuta"i n afara %otelului8
, 9i, fir'ar s fie, am ieit s iau pu"in aer, v deran)eaz cumva
c%estia asta8
, (unte"i urmrit, domnule.
, +uuum8 +nd mama dracului m'au i dibuit8
, *vem asupra noastr nite fotografii i tipul care v urmrete
ar putea fi unul din fotografiile astea, domnule. 9 vorba de ReHnolds,
*lan ReHnolds, de la centrul de telecomunica"ii al ambasadei. <l
vedem prin binoclu dar lumina e destul de slab i individul poart o
plrie tras pe oc%i i i'a mai ridicat i reverele %ainei.
, +um naiba m'a recunoscut8 -ort uniform i mi'am mai
vopsit i prul5
, +uloarea prului nu se vede, domnule. +ontinua"i s merge"i
pe trotuar i cnd nc%eia"i convorbirea face"i'v c rde"i. La al
treilea col" face"i la dreapta, e o strad mult mai ngust i acolo ne
putem lmuri mai bine cum stau lucrurile.
DreP izbucni ntr'un rs zgomotos, vr la loc telefonul n buzunar i
merse cu pas grbit pn la al treilea col", unde fcu la dreapta i intr
ntr'adevr ntr'o stradel aproape medieval, unde o lu la fug i se
piti dup primul intrnd, o ieitur a unei case de piatr. Ddu )os
casc%eta din cap i scoase pu"in capul din ascunztoare, privind napoi,
ntr'adevr, era urmrit de un individ care pea prudent pe mi)locul
strdu"ei, "innd n mn un revolver i privind cu bgare de seam n
toate pr"ile, la fiecare pas. F!are bou am fost c am plecat fr nici o
arm5D i zise DreP, blestemnd nc o dat tunica aceea nenorocit
care "ipa pe el i ar fi dat imediat de gol cea mai mic umfltur.
4ndividul se opri, cu aerul unuia care reflecteaz, apoi pormi cu pai
iu"i spre captul cellalt al strdu"ei ' probabil se ncredin"ase c urmV
ritul o luase cu mult nainte. DreP se ncord i, n clipa cnd individul
2
a)unse n dreptul lui, ntinse piciorul drept i l lovi cu putere n testicule;'>
apoi se npusti asupra lui ca la rugbH, izbindu'l n zidul de vizavi i>
apucnd din zbor arma pe care cel lovit o scpase din mn. -lria i/
zbur urmritorului de pe cap i DreP se ncredin"a c prietenii din>
ec%ipa de paz nu se nelaser/ omul era ntr'adevr ReHnolds.
, .emernicule5 scrni el furios mai izbindu'l o dat de zid.
0r un geamt i fr s ncerce s se apere, ReHnolds l privi
concentrat.
, *m tiut, gemu el, am tiut c eti DreP Lat%am, nu #arrH5 Bi
le'am spus'o, dar n'au vrut s m cread5
, .u'i nimic, te cred eu, mri DreP. 1orbete, zi ce tii5
1ru s'l mai dea o dat de zid, ca s'l conving pe deplin, dar
ntr'o clip ReHnolds i suci gtul n )os spre guler, se a)ut cu mna
rmas liber i muc stofa reverului. DreP l izbi repede cu palma
n frunte, ridicndu'i capul n sus, dar era de)a prea trziu, ReHnold
se ls moale la pmnt, fr o vorb.
*)uns napoi n celula lui de la %otelul 4ntercontinental, Lat%am
ridic receptorul i form numrula lui EesleH (orenson.
, (unt de la fuma de antic%it"i din -aris, domnule.
, (lav Domnului c te aud5 *bia mi mai vd capul, se n'
tmpl tot felul de c%estii5
, ! po"i pune i pe mine la curent8
, Deocamdat nu. Doar cu una. !oreau. 9 curat.
, ! bucur. n sc%imb, ambasada noastr de aici nu e. +ine'
intercepteaz convorbirile telefonice.
, Da. *cum po"i apela la !oreau.
, Ees, ai auzit de un tip de la ambasad, de la telecomunica"ii,
ReHnolds8 *lan ReHnolds8
, .u cred. .umele sta mi e foarte vag cunoscut, nu tiu de
unde s'l iau. +e'i cu el8
, !i'a fi dorit s nu fi lucrat la noi. 9ra neonazist.
, 9ra8
, Da, era. * dat n primire adineauri. -artea proast e c am fi
avut nevoie de el viu, fir'ar.s fie5
Capitolul !.
Aer%ardt Kroger trudea la descifrarea fa7ului primit de la :onn,
"innd n mn cartea de coduri i aeznd cu mult aten"ie literele co'
recte n mesa)ul codificat. +u ct se apropia de sfrit, cu att era mai
surescitat, dar reuea s se controleze. i spunea c la urma urmei are
suficiente motive de optimism. 4nformatorul din interiorul ambasadei
americane reuise acolo unde att de luda"ii B"it;krie,eri, mgarii aceia
ludroi, nu fcuser nici o isprav. 6mul nu'i deconspirase sursa, dar
scpase totui un amnunt/ o femeie. 6 femeie cumplit de lacom la
bani, dar care uite c nu toca degeaba banii F0r"ieiD. Bi puteau con'
ta pe ea n continuare, femeia avea s'i serveasc nu numai de dragul
banilor, ci i din fric/ fapta ei o putea duce pe scaunul electric. -e
scurt, lucrurile nu stteau c%iar aa ru pe ct se prea.
&n singur lucru l deran)a pe Kroger/ convingerea ferm a omului
lor de la ambasad c nu era vorba de #arrH Lat%am, ci de fratele aces'
tuia, DreP Lat%am, ofi"erul care lucra pentru 6pera"iunile +onsu'
lare. Kroger i ddea seama c era un punct de vedere ridicol, dar i
rmnea totui un g%impe n inim/ omul era foarte competent i
dac sus"inea cu atta trie un asemenea lucru nsemna c tia el
ceva. Bi asta se btea cap n cap cu faptul c omul lui !oreau l v'
zuse pe #arrH Lat%am n carne i oase cobornd din metrou i urcnd
repede napoi cnd izbucniser mpucturile. !in"ea !oreau8
4mposibil, ar fi fost pentru el un risc prea mare, cu F0r"iaD nu se
putea )uca, i'ar fi pierdut gtul.
*)unse la sfritul mesa)ului primit de la :onn. F(ursa mea interioa'
r de informa"ii semnaleaz c departamentul de documentare a ntocmit
documente false pe numele de colonel Eebster i un ordin oficial de re'
"inere a unui apartament la %otelul 4ntercontinental de pe rae +astiglione.
(ursa afirm c a vzut fugitiv o legitima"ie laminat n plastic, cu foto'
grafia fr ndoial trucat/ un brbat cu trsturi care i sunt cunoscute,
dar care acum e blond i poart oc%elari. (ursa consider c individul
este DreP Lat%am, ofi"er al 6pera"iunilor +onsulare i frate cu #arrH
Lat%am. 6ficial, DreP Lat%am e mort i trupul su nensufle"it a fost
transportat n (tatele &nite, n vederea nmormntrii. *m verificat lis'
tele cu ncrcturile avioanelor militare americane din zilele respective>
dar informa"ia transportrii trupului lui DreP Lat%am nu se confirm.
;
(ingura concluzie pe care o pot trage este aceea c cel care a murit n re' Y
staurantul din periferia 1ille)uif nu e DreP Lat%am, ci #arrH, fratele su.,
mpreun cu o femeie pe nume Karin De 1ries, de cet"enie olandez,
americanii ncearc s ntind o capcan n care s prind unul sau mai
mul"i membri ai F0r"ieiD. (per s aflu amnunte n seara asta.D
+e porcrie5 i spuse Kroger. Doi fra"i puteau semna foarte bine
ntre ei, aa c nu e7ista nicieri o dovad. +e motive ar fi avut ameri'
canii s mint8 .u, Fsursa internD de la ambasada american vzuse5
mai mult dect era i ar fi fost din partea lui o prostie s se ia dup orice
prere neverificat. 6ricum, #arrH Lat%am urma s moar n cel mult
treizeci de ore. Dar el, Kroger, trebuia s'l lic%ideze mai nainte de asta.b
(e uit la ceas. recuse bine de miezul nop"ii, era dou i zece,
era momentul s treac la fapte. (e mbrc, lundu'i pe deasupra
un fulgarin larg, cu buzunare mari, n care putea pune fr problem
pistolul de calibru mare, ncrcat cu ase gloan"e e7plozive, care n
zona impactului lsau o urm ct un smbure de cirea iar la ieire
una ct un pumn zdravn. Doctorul Aer%ardt Kroger avea s recurg
n orele urmtoare la solu"ia decisiv.
+am n acelai timp, DreP Lat%am termina de vorbit la telefon cu
colonelul (tanleH Eit$oPs$i. .u era deloc mul"umit, dar trebuia s.
urmeze instruc"iunile. i fcu la repezeal baga)ul ' lucru deloc
greu, fiindc abia se atinsese de valiz ' i se puse pe ateptat.
ateptare apstoare care i mcina nervii.
<n sfrit, telefonul sun ' Eit$oPs$i se dovedea mai promt
dect se ateptase el.
, Da5 zise DreP agitat. Aata8 (per s nu se fi ntmplat vreo.
, .u, dragul meu, rsun blnd n receptor vocea lui Karin.
+e s se ntmple8
, 6%, Doamne5 +redeam c e colonelul, simt c nnebunesc5 De
unde suni8
, *m )urat s nu'"i spun. 6 simpl msur de prevedere...
, *%, lua'l'ar to"i dracii pe ticlosul de Eit$oPs$i5 Dup ce c
din cauza lui stau n scrba asta de uniform...
, .u crti. *re dreptate. Bi vreau i eu s fii prudent. 0oarte
prudent, dra,!" me!.
, ! rog, m rog... *i auzit ce s'a ntmplat asear8
, ReHnolds8 ocmai de asta te rog s fii cu oc%ii n patru. !'a
pus colonelul la curent i atunci mi'am dat seama de un lucru. ipul
sta, ReHnolds...
, 9i8 +e'i cu el8
, ot timpul venea pe la documentare sub diferite motive. n
special mi cerea %r"i i informa"ii despre transporturi.
, Dumnezeule8 Bi nu l'a luat nimeni la oc%i8
, (pun drept c mie abia acum treaba asta mi pare cu oc%i i cu
sprncene, dup ce am aflat c tipul nu era curat. -e atunci mi
spuneam c e un biat descurcre", care face rost de datele astea mai
simplu, n loc s se roage de secretarele de la societ"ile aeriene sau
s'i strice oc%ii pe mizeriile astea de %r"i fran"uzeti, scrise cu litere
ct furnicile. Dar acum stau i m gndesc la altceva... +eva foarte
ciudat...
, *nume8
, +nd aveam de mers ntruna de la documentare la serviciul de
transporturi, l'am vzut de dou ori pe ReHnolds ieind din ultimul
coridor. .'am dat aten"ie, presupun c m'am gndit la ceva de genul
uite, tipul i aran)eaz i el ceva, o ieire n ora sau cine tie ce...
, Bi acum ce crezi c trebuie s fi fost8
, (e poate s m nel, dar... o"i de la documentare avem acces
la documente strict confiden"iale, n"elegi8 !ulte sunt ap de ploaie,
nu merit s fie "inute sub c%eie, dar n birourile de pe ultimul coridor
se lucreaz numai cu date ultrasecrete. +ine are de lucrat cu aa ceva
se duce acolo, acolo sunt calculatoarele cele mai performante i
ec%ipamente de telecomunica"ii care permit accesul oriunde...
, +red c n"eleg. *i vzut cumva de pe ce latur ieea sau intra
ReHnolds8
, (tnga. De asta sunt sigur, mi aduc aminte c'mi ntorsesem
capul spre stnga.
, !ai "ii minte cnd a fost asta8 n ce zile8
, 9i, asta'i bun5 De atunci au trecut cteva sptmni bune,
poate dou luni... .'am nici eu memorie de elefant5
, ncearc totui s faci un efort. 9 e7trem de important s tin
cine lucra acolo atunci, cu cine avea el treab5 Eit$oPs$i e sigur c tie c
la ambasad mai e7ist o Fcrti"D. *cum n"elegi8
, :ine... *m s m uit pe calendar i am s ncerc s vd ce>
lucrri pregteam atunci... Dei nu garantez...
DreP nc%ise i form numrul ambasadei, sim"ind c i se urc
sngele la cap cnd centralista l ntreb, cu un ton ironic, dac tie
ct e ceasul i dac, dup prerea lui, ambasadorul (tatelor &nite pu'
tea fi trezit la o asemenea or.
, 0emeie, rcni el turbat de furie, uite ce e, eu nu dau telefoane
ca s m distrez i nici nu umblu cu prostii, aa c pune mna ime'
diat pe afurisitele alea de butoane i f'mi legtura cu ambasadorul
c te ia mama dracului de nu te vezi5 9 o c%estie legat de securitatea
na"ional a (tatelor &nite i ac"ionez din ordinul 6pera"iunilor +onsu'
lare, dac ai auzit de mncarea asta de pete5 #ai, micarea5 Bi d
mai repe)or, c n'am timp s stau de fundul tu5
(periat, centralista i fcu imediat legtura i peste cteva mo'
mente n receptor se auzi vocea ambasadorului +ourtland.
, Domnule, e un telefon steril8 ntreb DreP, vorbind aproape n
oapt.
, .u. *tepta"i un moment...
n mai pu"in de un sfert de minut, vocea ambasadorului se auzi
din nou/
, Da, acum putem vorbi fr probleme. 1 rog s v identifi'
ca"i, domnule.
, (unt DreP Lat%am...
, Dumnezeule5 DreP Lat%am8 +are va s zic n'ai murit8
Gu dac mai n"eleg5
, .ici nu e nevoie, domnule. -ur i simplu e nevoie doar s da"i
de tipii care lucreaz la megacalculatorul de la ambasad i s'i
pune"i la treab.
, :ine, dar s'a anun"at oficial c ai murit5...
, Domnule, uneori lucrurile par al naibii de complicate i cnd colo
sunt foarte simple... 1 rog, s nu mai pierdem vremea, e nevoie URGE,T
de date speciale... Dumneavoastr ave"i puteri practic nelimitate
contacta"i'l n paralel pe Eit$oPs$i i spune"i'i s m sune imediat5
, &nde s te sune8
, Btie el5 Dar repede, ntr'un sfert de or trebuie s plec de aici
i nu pot pleca pn nu vorbesc cu el.
*mbasadorul +ourtland se dovedi i el foarte operativ/ nu trecur
nici trei minute i telefonul sun imperios.
, DreP8 +e mama dracului e aa urgent8 ! mir c nu l'ai pus
pe preedintele (.&.*. s'mi comunice s te caut5...
, (tanleH, las vorba, uite ce e/ neaprat trebuie s ne strecori pe
mine i pe Karin n cldirea ambasadei5
, +uuum8 n ambasad8 9i nu, c de data asta c%iar c te'ai
"icnit de tot5
DreP nu se ls intimidat i i spuse pe scurt tot ce n"elesese de la
Karin.
, *a c, stimate colonele, dac ntr'adevr crezi c acolo mai e
nc o Fcrti"D, f bine i las'ne s dm de ea, da8
Aarda trimis de Eit$oPs$i sosi neateptat de repede i unul din
bie"i i lu baga)ul.
, +obor"i cu liftul peste patru minute, domnule. 9ta)ul acesta e
supraveg%eat de ai notri, noi suntem pregti"i s v prelum n %ol.
, Dar... zise al doilea, a avea o sugestie, domnule/ nu mai fi"i
aa crispat, asta v distrage aten"ia. ncerca"i s v calma"i.
, #m5 *m senza"ia c nu e pentru prima oar cnd aud c%estia
asta... 9 un sfat, bnuiesc, nu'i aa8
, Lua"i'o cum dori"i, domnule. .e vedem n %ol.
-este trei minute, Lat%am iei pe u i a)unse fr nici un incident la
ua liftului, cobor singur pn la parter i a)unse n %olul aproape
pustiu, unde doar c"iva ntrzia"i mai tndleau n fotoliile largi, nvr'
tind n mn pa%arele cu P%is$H sau coniac. Lat%am se ndrept cu un
mers ct mai militros spre ieire, dar nu fcuse nici zece pai cnd din'
spre balconul de la mezanin izbucnir focuri puternice de arm, pe care
pere"ii de marmur ai %olului larg le amplificau la nesfrit, fcndu'le
de'a dreptul asurzitoare. .u se mai putea ntoarce napoi, aa c se
arunc n mod refle7 ntr'o parte unde avea impresia c e umbr i n'
tr'adevr, locul se dovedi a fi mai ferit. .u erau dect nite msu"e de
lemn, ns probabil erau de ste)ar i din ung%iul din care veneau gloan'
"ele, aproape paralel cu tbliile, era cu neputin" s nu ricoeze n sus.
Grea din ascunztoarea lui figurile stupefiate ale celor doi ini afla"i n
spatele te)g%elei oficiului i vzu cum pieptul i abdomenul unuia pur i
simplu e7plodeaz, mprocnd %olul cu viscere nsngerate. +a ntr'un
comar, cellalt i ridic ngrozit minile ntr'un gest de aprare, dar n
clipa aceea i capul lui se mprtie, stropind n toate pr"ile cu resturi de
creier. Rsun apoi alt rnd de mpucturi, urmate de rcnete n engle'
zete, cu accent american.
, Aata, l'am atins5 urla cineva dinspre mezanin, l'am fcut pi'
cioarele zob5
, riete5 zbier altcineva. 0i"i aten"i, s nu trag iar5
, Lsa"i trncneala5 rosti aspru o voce deprins s comande.
.u mai poate trage, pune"i mna pe el i face"i ce trebuie5
DreP iei din ascunztoarea lui i primul lucru pe care l vzu fu
c%ipul mpietrit de groaz al unuia din cei doi recep"ioneri. +a n
trans, acesta ntinse mna, b)bind dup receptorul telefonului, n
timp ce colegul lui izbucni ntr'un plns nervos, cu sug%i"uri i con'5b
vulsii puternice, ca de copil.
La ambasada american, colonelul, Lat%am i Karin De 1ries,
fur condui la megacomputerul din subsolul ambasadei, adpostit la
zece metri sub ultimul nivel la care aveau acces n mod obinuit func'
"ionarii ambasadei. Lat%am vedea pentru prima oar monstrul acesta
care nfiora prin imensitatea dimensiunilor lui/ un perete ntreg din
sticl groas, n spatele cmia se nvrteau sute de discuri mari care
se opreau i porneau ntr'un %aos absolut, e7trgnd n micrile lor
dezordonate informa"ii prin intermediul sateli"ilor i al antenelor care
mpnzeau tot globul. &n operator mrunt de statur, cu fire crunte
la tmple, dei nu prea s fie trecut de treizeci de ani, trebluia la un
pupitru plin de taste lng gigantul care nu prea dispus s se lase
stpnit de vreo putere omeneasc.
, -utem s'i dm btaie, da8 zise grbit colonelul.
, #m,.. mi pare ru, dar trebuie s mai atepta"i pu"in, s vin
i colegul meu... 9l are al doilea cod, fr el nu pot opera nimic dar
nici el fr mine. rebuie s pice din clip n clip, domnul amba'
sador a ordonat s fie adus de oriunde ar fi...
, (per s'l vedem ct mai repede la fa", zise cam nemul"umiit
Eit$oPs$i, fiindc avem nevoie de o treab al naibii de complicat
care trebuie fcut rapid i cu mare acurate"e... Bi cu discre"ie abso'
lut, asta sper c se n"elege de la sine5
, *ici, domnule colonel Eit$oPs$i, v rog s fi"i convins c
stm perfect5 9u nu tiu cine sunte"i dumneavoastr, nici domnul
acesta care lucreaz pentru 6pera"iunile +onsulare i nici doamna
De 1ries, care s'ar putea s a)ung ntr'o zi comandant suprem al
.*6, aa femeie cum e...
Eit$oPs$i se zbrli, fiindc nu'i plcea s fie luat peste picior,
dar tocmai cnd se pregtea s'l repead pe omule"ul acesta cam
obraznic apru i al doilea operator, pind grbit i parc cerndu'i
scuze pentru ntrziere. (e post imediat la pupitrul lui i se ntoarse
cu o privire ntrebtoare spre oaspe"i, ca o secretar care ateapt ca
eful s'i dicteze ceva de btut la main.
, Gi, doamn, se ntoarse DreP spre Karin, te po"i concentra
asupra zilelor cnd zici c l'ai vzut pe individul acela8
Drept rspuns, Karin scoase un petic de %rtie din poet i i'l
ntinse primului operator/
, -oftim, domnule RoPe.
, 65 6 informa"ie mai vast nici c se putea5 e7clam numitul
RoPe. *re s fie o bagatel pur i simplu.
, *m fcut tot posibilul s le pun n ordine cronologic.
, *sta ne va fi de mare a)utor, doamn De 1ries, zise RoPe,
ncepnd s tasteze n mare vitez. Domnul Areenberg, colegul meu,
va face i el aceleai opera"iuni, transpuse n codul lui, altfel degeaba
m silesc eu, computerul nu m ascult.
, 9'n regul, conta"i pe mine, zise Areenberg aezndu'se mai bine
n scaunul lui pivotant i lsndu'i i el degetele s alerge pe tastatur.
(e auzi un piuit sub"ire i imprimanta ncepu s scoat foile de
%rtie, una cte una. Karin le lua i le studia cu aten"ie pe fiecare,
apoi, cnd imprimanta se opri, le mai lu o dat la cercetat, ncer'
cuind cte o por"iune de te7t i fcnd semne pe marginea filei.
, +red c am gsit, zise ea ntorcndu'se spre cei trei, dup un timp
care li se prea acestora c nu se mai sfrete. De dou ori m'am dus la
dispeceratul de transport, n dou zile diferite. Domnule Areenberg, po"i
identifica numele func"ionarilor de la documentare care n zilele astea
au lucrat n birourile de pe partea stng a coridorului central8
, ncercm. +olegul meu i cu mine. (ingur cred c ti"i c n'am
nici o putere.
6 nou prob de virtuozitate a degetelor celor doi i pe ecran se
ivi un ir de nume, care aprur imediat dup aceea i pe %rtia scoa'
s de inprimant.
, Doamn De 1ries, nu sunt sigur c treaba asta are s'"i fac
plcere, zise RoPe. .e'ai indicat ase zile i n trei din ele apare i
numele dumitale.
, .umele meu8 Doamne ferete5 9 absurd5 (au calculatorul
vostru face figuri...
, *sta n nici un caz nu. #ai s ncercm, s vedem dac putem
s v mprosptm pu"in memoria, da8
+ursorul ncepu s se deplaseze pe ecranul monitorului, lsnd n
urma lui alte date e7trase din memorie. R
, 9 nemaipomenit5 e7clam Karin stupefiat. Btiu sigur c nV
zilele acelea n'am fost acolo5
, Jucrica asta a noastr nu minte, doamn De 1ries. *sta e
printre pu"inele lucruri pe care nu tie s le fac.
, ncerca"i i la ceilal"i, s vedem ce au introdus n memorie.
9cranul monitorului se umplu din nou de litere verzi, materiale
care proveneau din alte birouri. Bi, lucru care i descumpni pe to8i
lucrrile pe care le recunoscuse Karin apreau de nc dou ori <n
aceleai zile i la aceleai ore.
, +red c nu mai )udec bine, zise ea, cu fruntea uor transpirat
+red totui c nu se putea s m aflu n acelai timp n trei birouri.
!ai curnd a ndrzni s zic c la )ucrica asta a voastr s'a cam
umblat. +ineva a reuit s'o penetreze.
, -fff5 fcu dispre"uitor Areenberg. -entru aa ceva ar fi nevoie
ca acel cineva s cunoasc nite coduri al naibii de complicate, fb
care cu siguran" c nici eu nici RoPe nu i le'am dat, i s fie n stare
s introduc o groaz de date suplimentare i s tearg n acelai
timp altele... Bi nici dac ar ti de zece ori mai mult informatic
dect noi doi la un loc, tot n'ar fi n stare de aa ceva.
, &ite ce e, interveni DreP, lua"i la mn tot personalul cu acces
la calculatoare, c%iar dac ar fi s stm aici trei zile5 1reau s vd pe
ecran tot ce provine de la eful cel mare n )os.
!inutele ncepur s curg din ce n ce mai greu. 4mprimanta scotea
fil dup fil i to"i le studiau cu nfrigurare, sim"ind c se ntmpla ceva
i c aici aveau s afle dezlegarea attor lucruri de nee7plicat care se
petrecuser n ultima vreme, dar totul rmnea nc ntr'o cea" de
neptruns Date peste date, nume, informa"ii, referin"e, titluri de lucrri
, Dumnezeule5 e7clam dintr'o dat Areenberg, %olbnd oc%i pe
ecranul din fa"a lui. La una ca asta nu m'a fi ateptat n ruptul capu'
lui5 -arc nici nu pot s cred5
, La cine anume8 ntreb Eit$oPs$i, cu tonul omului pregtit s
aud orice.
, !i'e team c are s v cad cam greu la stomac, colonele,
rspunse Areenberg. !ai bine citi"i singuri.
, Doamne sfinte5 gemu Karin privind datele de pe monitor.
Janine +lunes5 .u se poate5
, *a a zis i colegul meu, ntri ironic RoPe. + nu se poate.
(o"ia ambasadorului... -arc e prea de tot5 (au n sfrit, actuala
so"ie, adic a treia sau a patra... sau a cta o fi, dar oriict5
, * doua, amice, a doua, att, i'o retez fr c%ef Eit$oPs$i.
Lucreaz la documentare sub numele ei de fat. Bi acum cred c n"e'
leg de ce.
, &n moment, zise RoPe, e7trag imediat datele ei personale...
Eit$oPs$i nu mai era atent, fiindc datele astea le tia el foarte bine, avizase
personal anga)area doamnei +ourtland la serviciul de documentare al
ambasadei. *bsolvent a &niversit"ii din +%icago, i luase imediat dup
absolvire un doctorat strlucit n informatic i devenise n scurt timp unul
din numele cele mai prestigioase ale corpului didactic de la universitatea asta,
care nu ducea lips de nume sonore. +u un an i )umtate n urm se mritase
cu Daniel +ourtland, divor"at de prima lui so"ie, i venise la -aris, unde
devenise n scurt timp cea mai simpatizat femeie de la documentare. 9ra,
fr ndoial, de o inteligen" sclipitoare i cunotea arta de a se face plcut.
Dac vreun coleg sau vreo coleg avea cine tie ce problem, se ducea
imediat la so"ul ei i nu se lsa pn nu'l convingea. *ltminteri, tia
ntotdeauna s nu profite de pozi"ia ei, sau cel pu"in nu lsa nimnui impresia
asta. Dac ntrzia cineva de la program sau se fcea vinovat de cine tie ce
mrun"i, nc%idea de fiecare dat oc%ii sau, mai mult, ncerca s'l acopere,
iar cnd vreunul rmnea n urm cu lucrrile, Janine +lunes se oferea s'l
a)ute i o fcea cu atta naturale"e nct tot personalul, de la mic la mare, o
ndrgise ca pe o camarad cum rar se poate vedea. 4ar acum... *cum lui
Eit$oPs$i i venea s'i dea cu pumnii n cap la gndul c nu scotocise bine
n trecutul mai ndeprtat al individei steia. +um Dumnezeu putuse fi att de
fraier8 9 drept, asta era treaba tipilor de la +4.*. i de la 6pera"iunile
+onsulare, un ambasador era "inut tot timpul sub lup i o nou nevast era
verificat pn la a aptea spi", dar el, Eit$oPs$i, nu se culcase niciodat pe
urec%ea asta, cu verificri anterioare fcute de alde tipii de la +.4.*., de la
0.:.4. i de la blestematele alea de 6pera"iuni +onsulare, verificase i el tot,
de fiecare dat, dar acum parc i luase Dumnezeu min"ile i i zisese c nu
mai avea nici un rost... 9i, i uite c tocmai acum... 97traordinar5 -tiu5
+%iar c i venea s se dea cu capul de pere"i5
, -n la urm mi'e s nu'l punem pe list i pe +ourtland. ct
e el de ambasador, mri DreP. Dac stai s te gndeti...
, .u, nu cred, l ntrerupse Eit$oPs$i, vnt la fa" de furie. Dac stau s
m gndesc zic c n primul rnd nu ne'ar fi dat aprobarea s venim aici, la
)ucrica asta. 0r aprobarea lui, era nevoie de autoriza"ie e7pres de la
+4.*., de la Departamentul de stat, de la 6pera"iunile +onsulare, de la
+onsiliul de (ecuritate .a"ional i de la efii de state ma)ore, plus de la
.*6. Dura pe pu"in o sptmn pn adunam toate aprobrile astea i
+ourtland avea tot timpul s'i ia msuri,, dac era nevoie de aa ceva. Dar
cu nevast'sa e clar... !'am gndit c oricum, tot a fost verificat n draci de
Eas%ington.
, *iurea5 fcu Areenberg. *colo to"i nu se gndesc dect cum s pun
mna pe ecusoane de parcare la +asa *lb, nu le arde lor de c%estii de'astea...
, Bi parc tot nu'mi vine a crede, gemu Eit$oPs$i, cuprins de
disperare.
, *a am zis i eu, sri Areenberg. .u e de crezut, dei... <n ori'
ce caz, am i intrat n re"ea i am lansat un apel urgent ctre +%icago;
pentru date cu privire la Janine +lunes. 0iindc e totui ceva al naibii
de logic/ dac e Fcrti"D, atunci prima ei gri) asta trebuia s fie, s
fac n aa fel nct bnuielile s pice pe altcineva. Bi le'a ndreptat
asupra doamnei De 1riesq
, +u limbile strine cum st8 ntreb posomort DreP.
, 0oarte bine nem"ete, bine fran"uzete, binior italienete,
, Bi de la +%icago ce trebuie s'"i vin8 ntreb i Eit$oPs$i.
, +eva din banca de date de acolo, s vedem ce gsesc colegii. 9
c%estie de un minut sau dou... -oftim, a aprut5
9cranul monitorului se umplu din nou de litere verzi, imprimanta ncepu s
piuie i filele de %rtie ncepur iari s ias, de data asta cu date despre
Janine +lunes. imp de trei ani fusese efa catedrei de informatic de la
&niversitatea din +%icago, pn la cstoria cu Daniel +ourtland, pe atunci
ambasador n 0inlanda. 9ra considerat o somitate de prim mn, pentru
care aa'zisele taine ale informaticii nu e7istau Locuise ntr'un bloc cu
apartamente mici, pentru profesorii nefamiliti i avusese cteva aventuri
ndelung comentate, dar acestea nu'i afectaser cu nimic pozi"ia de la
universitate. Din punct de vedere politic fusese foarte activ i n anii
studen"iei i n cei petrecu"i la catedr, fiind ferm mpotriva micrilor
studen"eti i avnd cura)ul s'i e7pun limpede pozi"ia asta, care nu era de
natur s'i aduc prea multe simpatii. Lucru demn de luat n seam,
personalitatea ei cuceritoare o a)utase s domoleasc orice reac"ie negativ i
nu'i fcuse deloc dumani, n ciuda felului rspicat n care i e7punea
punctul de vedere. *poi, nite lucruri care l fcur pe Eit$oPs$i s simt c
i se usuc gtul. 9migrase din :avaria dup rzboi, fiind crescut de nite
aide, domnul i doamna (c%neider din localitatea +entralia, comitatul
!arion, statul 4llinois. <n anii liceului fusese o elev strlucit i imediat dup
absolvire ctigase prin concurs o burs de merit la &niversitatea din
+%icago. F*sta e tot, -aris ' se nc%eia mesa)ul.
(alutri de acas, din +%icago5D
, .u, nu e c%iar tot, zise Eit$oPs$i cu o voce lipsit de culoare.
Lipsete ce e mai important/ Janine +lunes e un (onnen$ind.
, *sta ce naiba mai nseamn8 ntreb Lat%am.
, &n fel de di%anie nem"easc i nazist, o...
, 4a, aten"ie, mai e ceva5 strig RoPe.
-e ecranul monitorului clipeau nite stelu"e, care apoi fur
nlocuite imediat cu cteva rnduri/
F-aris, noteaz cteva date suplimentare n legtur cu femeia Janine
+lunes. La foarte scurt timp dup ce a fost numit efa catedrei de
informatic, a luat parte la un miting pronazist n localitatea ($o$ie din
4llinois. ('a urcat la tribun i a declarat c mitingul era un act de bar'
barie i c era ruinos pentru o societate civilizat s tolereze aa
ceva. .umai printr'o minune nu a fost linat de participan"i.D
, *lta acuma5 zise uluit RoPe. +um naiba se mpac una cu alta8
, (implu, zise Karin. *fl c cel mai bine "i masc%ezi simpatia
fa" de o femeie sau fa" de o micare politic vorbindu'le de ru.
.imeni nu te va bnui i "i po"i vedea linitit de treab.
Capitolul !1
Aer%ardt Kroger, imobilizat n cmaa de for", i ridicase genunc%ii la gur
i se c%ircise n patul ngust, lipindu'i spinarea de lambriurile peretelui. l
izolaser ntr'o rezerv din infirmeria ambasadei i acum privirile i rtceau
n toate direc"iile, fr s se poat fi7a asupra vreunui lucru. &n medic l duse
pe Eit$oPs$i ntr'o ncpere alturat, de unde, prin oglinda fals din
peretele rezervei, puteau urmri n voie reac"iile lui Kroger. *cesta
bolborosea la nesfrit cuvinte fr ir, cu privirile de animal %ituit cutnd
n toate pr"ile fr s gseasc nimic.
, * cam luat'o razna, zise medicul.
, .u tiu nem"ete, nu n"eleg ce tot zice.
, +eva despre taic'su, c a fost un trdtor i c nici el nu
poate s mai triasc. + via"a lui nu mai are nici un sens i c%estii
de'astea. De cnd l'a"i adus aa o "ine ntruna.
, Dumitale, ca medic, treaba asta "i spune ceva8 b
, .u sunt psi%iatru, dar cred c e c%inuit de un imens sentiment
de vinov"ie. *sta s'ar putea s fie elementul decisiv al vie"ii lui i
s'i dicteze toate deciziile. 9 foarte posibil s aib i idei de sinuci'
dere, de'asta nu'l scoatem din cmaa de for".
, *a o fi, dar asta nu nseamn c nu'l pot lua la interogatoriu,D,
aa n cmaa de for" cum e.
, #m5 +u gri) mare, colonele. *re tensiunea la limita de sus.
poate sucomba oricnd. Bi nici nu m mir, dac m gndesc la ce rol
)oac... *dic a )ucat, pardon.
, Btii cine e8
, +um Dumnezeu s nu tiu8 6rice om din lumea asta care a
trecut printr'o facultate de medicin a auzit de el ' sau mcar ar fi
trebuit s aud.
, Bi cam ce tii despre el8 *sta aa, ca s nu rmn prost.
, * revolu"ionat neuroc%irurgia, colonele. * fost primul care $a gndit c
afec"iunile psi%ice pot fi operate, nu tratate cu medicamente. 6rice
medicament are i efecte secundare, i mai ales n psi%iatrie asta e de regul
un dezastru. Kroger a operat sute de ini i le'a scos cu bisturiul sticle"ii din
creieri. *a ceva n'a mai fcut nimeni, de ncercat au mai ncercat cte unii,
dup e7emplul lui, dar nu tiu s fi reuit careva. Dac reuea, mi'ar fi a)uns
i mie la urec%i, pe o c%estie ca asta s'ar fi fcut tmblu, nu glum. *tta
doar c de c"iva ani nu s'a mai auzit nimic de el, nu tiu de ce. Bi, ca s fiu
cinstit nu credeam c am s a)ung s'l vd n carne i oase pe Aer%arc
Kroger, mai ales n asemenea mpre)urri.
, Btii ceva, doctore8 &n lucru nu n"eleg eu/ de ce naiba l'au trimis ncoace
pe ageamiul sta, care o fi el mare c%irurg, nu contest dar nu e'n stare s
nimereasc un elefant de la doi metri5 *ici era treab de pistolar, nu era
nevoie de un doctor de geniu5
Bi Eit$oPs$i iei n coridor i ptrunse n rezerva unde zcea pe
pat Kroger. (e aez ncet pe un scaun, privindu'l pe nenorocosul tin'
tas care biguia mai departe cuvinte ininteligibile i abia dup un
timp observ c nu mai era singur n rezerv.
# +!ten @&end, Herr Doktor... 'prechen 'ie Dn,"ish, mein
Herr? zise atunci Eit$oPs$i, care, n ciuda celor spuse mai nainte
doctorului ambasadei, tia bine nem"ete.
, Da, tii bine c da. Bi tii i cine sunt. De ce m'a"i vrt n
porcria asta, de ce m trata"i ca pe un animal8
, (implu, doctore. -entru c familiile celor doi oameni pe care
i'ai mpucat n %olul %otelului te consider un animal turbat. *i ceva
mpotriv8 (au poate doreti s te punem fa"'n fa" cu ei i s v l'
sm singuri8 +red c s'ar putea aran)a...
, * fost o eroare de care v face"i vinova"i voi5 scrni Kroger.
1oi sunte"i rspunztori, fiindc ascunde"i un duman al umanit"ii,
care trebuie lic%idat5
, &n duman al umanit"ii8 *sta e o acuza"ie e7trem de grav,
doctore. De ce e #arrH Lat%am un duman al umanit"ii8
, 0iindc e bolnav, e un sc%izofrenic cu comportament violent
care trebuie fcut s se elibereze de obsesiile lui periculoase5 +%iar
nu v'a spus nimic !oreau8
, !oreau8 tresri surprins Eit$oPs$i. +are !oreau8 +laude
!oreau, eful lui De!Fi)me B!rea!?
, 97act, l'am e7plicat tot. (au poate a "inut pentru el8 @ch, die8ii
(ran;Wsen5 sunt att de perfizi, att de ipocri"i5
, (e poate, fcu Eit$oPs$i, fr s'i fi revenit din uimire, se
poate orice. Dei mai probabil e c ne'a trimis ceva, dar pesemne c
am negli)at eu s citesc c%iar tot... !ai curnd cred c e vorba de alt
c%estie/ #arrH Lat%am ne'a pus nou n mn o list cu nite nume i
pentru c%estia asta nu mai are voie s triasc. 9ste8
, .u, nu... -oate c unele nume de pe list sunt corecte, dar
altele cu siguran" nu. -entru asta am nevoie s stau de vorb cu el
ntre patru oc%i, ca s putem afla care e adevrul...
Eit$oPs$i l privi concentrat, gndindu'se dac nu ncepuse de)a s fac
febr, cu toate banda)ele i cu toate medicamentele.
, Doctore, asta o mai discutm. Deocamdat %ai s vorbim despre alt
subiect. De e7emplu despre tticul dumitale, da8
.ot/
C
:un seara, domnule doctor. 1orbi"i englezete8 2germ.3
2
*%, francezii... 2germ.3
, .u, gemu nbuit Kroger. .u discut niciodat despre el.
, 9i, acum, de %atrul meu, ai s'"i calci pe inim. ( tii c noi
am aflat ce e cu el, ce a fcut n timpul rzboiului, i l considerm
un om adevrat. &nul din pu"inii oameni din Aermania cu capul pe
umeri la vremea respectiv.
De data asta, din pieptul lui Kroger iei un geamt adnc, care
aducea mai curnd a %orcit/
, .u5 Din ?errXter!,..
1
, &ite, vezi>8 *ici nu ne potrivim n preri. 9l a vrut s cru"e ni'
te vie"i omeneti, fiindc n final i'a dat seama c toate vorbele lui
#itler i ale tembelilor din )urul lui nu erau dect gargar...
# ein!... * trdat patria, scrni Kroger ncepnd s se zbat
din rsputeri n cmaa de for". Bi n coal i la >ni2ersitate colegii
m n)urau i m bteau... F-orcul de taic'tu e un trdtor, tim
asta, nemernicule5D @ch, mein +otf5, ce ruine5 +e stigmat5
, 1a s zic tu te'ai %otrt s nc%ei ceea ce n'a vrut s nc%eie
el, nu8
, .u5 url Kroger. .'ai dreptul sam interog%ezi aa5 6rice>
om, c%iar i dumanul, are dreptul la intimitate5 ^
, Just5 Recunosc, aa e, fr discu"ie. .umai c tu faci o e7cep
C
"ie, doctore, fiindc eti un om prea inteligent i prea cultivat ca s
mnnci tu nsu"i ra%atul pe care l oferi altora i acum vd c umbli
s mi'l bagi pe gt i mie. Btii ceva8 Dac tot vrei neaprat s stai de
vorb cu Lat%am, s'ar putea s "i'l aduc, numai ca s vd dac eti n
stare s'l priveti n oc%i. *sta c%iar c ar fi culmea5
EesleH (orenson sttea cu tmplele n palme la biroul lui i sim"ea
c a a)uns la captul puterilor, sifonna"iile care curgeau noian din toate
pr"ile l copleiser i el nu mai era n stare s analizeze fiecare caz i s
ia rapid o decizie. i spunea c pn i mi computer s'ar fi blocat n fa"a
attor solicitri urgente iar directorul 6pera"iunilor +onsulare era ocat
de revela"iile ultimelor ore. +ei doi nem"i "inu"i n arest la 0airfa7l
implicaser pe nsui vicepreedintele (tatelor &nite i pe preedin'
tele +amerei reprezentan"ilor, iar asta nu numai c sporea lista su'
spec"ilor furnizat de rposatul #arrH Lat%am, dar ddea cazului
.ot/
C
&n trdtor5... 2germ.3
2
*%, Dumnezeule5 2germ.3
dimensiuni n fa"a crora el, (orenson, se sim"ea pur i simplu blocat.
*far de asta, +4.*. a)unsese s fie compromis la nivelurile cele
mai nalte i nu era deloc sigur c alte agen"ii rmseser nepenetrate
de virusul acesta blestemat al neonazismului. *poi un laborator de
cercetri al Departamentului *prrii i vzuse anulate toate datele
din memoria calculatoarelor, adic rezultatele muncii pe doi ani de zile5
(enatori, congressmeni, oameni de afaceri care nsemnau baza eco'
nomiei "rii, ziariti i o groaz de alte personalit"i, to"i fuseser stig'
matiza"i, dar probele concludente lipseau i acuza"iile putuser fi res'
pinse ca nefondate. *sta pn cnd un func"ionar important al guver'
nului britanic fusese silit s'i recunoasc apartenen"a la micarea
asta i atunci devenise clar c nu mai era vorba de scorneli ruvoi'
toare, fiindc pn nu faci foc nu iese fum. !car bine c !oreau
rmsese c!rat, dei nici la -aris lucrurile nu stteau deloc bine, am'
basada american de acolo fusese penetrat i Dumnezeu tie ce pu'
tea s se ntmple cu datele stocate n megacomputerul de acolo5 4ar
acum, colac peste pupz, devenise suspect i so"ia ambasadorului
+ortland, Janine +lunes, i nc suspect n cel mai nalt grad5 La
prima vedere era tot o aiureal i asta i el, (orenson, cnd discutase
cDreP Lat%am, ncercase s fie optimist/
F, +%iar asta n'o pot crede, biete5D
F, *a zicea i Eit$oPs$i, dar numai pn am primit datele de
la +%icago. *tunci i'a sc%imbat prerea, a spus c individa asta e
un 'onnenkind4.I
,,, Drevv biatule, tu "i dai seama ce implica"ii poate avea
c%estia asta8D
F, :a bine c nu5 Dei treaba asta cu 'onnenkind sau cum ma'
ma dracului le mai spune, mie mi se pare o "icneal, cu copii trimii
n lume, cu...D
F, Dup cte am aflat noi, s'ar prea c proiectul sta al nem'
"ilor, Le&ens&orn, a fost abandonat.D
F, Eit$oPs$i zice c nu.D
F, 6ricum, DreP, urmase (orenson dup o clip de tcere, fii cu
oc%ii n patru. Dac neonazitii afl c Aer%ardt Kroger triete i e n
minile noastre, sunt n stare s dinamiteze ambasada ca s'l lic%ideze...
n clipa de fa" mai am ncredere n foarte pu"ini oameni, DreP,
ncerc s'mi acopr la iu"eal flancurile dar sunt descoperit din toate
pr"ile, lua'm'ar to"i dracii5 (un'm dup o or, s m "ii la curent.D
Dac o fi e7istat cu adevrat programul acela blestemat, Le&ens5
&orn, Janine +lunes ntruc%ipa reuita perfect. &n copil plecat din
Aermania ruinat de rzboi, crescut de nite americani onorabili, de
origine german, e drept, dar americani... &nde mai pui c era o so'
mitate n lumea informaticii5 9i, fir'ar s fie, aici 6pera"iunile +onsulare
nu mai puteau face fa" singure, era nevoit s apeleze la directorul
0.:.4., adic s fac ultimul lucru pe care i l'ar fi dorit, dei Kno7
albot spuse odat despre el c Fe un tip mai 6K dect mul"iD.
Bi (orenson, n)urnd n gnd, ridic receptorul i form numrul
acestui tip mai 6K dect mul"i. .u putea apela la secretar, o ase'
menea umilin" i'ar fi sczut ngrozitor prestigiul n oc%ii ei.
, *lo... (unt EesleH (orenson, de la 6pera"iuni +onsulare. (e
poate vorbi8
, -e linia asta da. +e pot face pentru voi8
, *m s fiu sincer/ sunt nevoit s calc pe teritoriul vostru. .u.
am de ales.
, 9i i8 !are scofal5 .u facem to"i c%estia asta n fiecare zi8.
+ doar nimeni nu are de ales... Kno7 mi'a spus c sunte"i prieteni "i
asta pentru mine nseamn al naibii de mult. De ce nclcare dea
teritoriu vorbeai8
, Deocamdat n'am nceput nimic... Dar n'am de ales5
, *i mai zis c%estia asta.
, Da, se poate... aproape c gemu (orenson, sfrit de puteri
6ricum, treaba asta trebuie s rmn de competen"a noastr.
, Bi atunci8 De ce m'ai mai sunat8
, rebuie s'o iau pe scurttur i singur nu m pot descurca.
, *scult.
, *i vreo ec%ip n comitatul !ariona n 4llinois8 4n +entralia
, +e anume te intereseaz acolo8
, 0amilia (c%neider, +%arles (c%neider. ot ce se poate ti de'
spre ei. -oate au murit, nu tiu practic nimic despre ei dect nume,
dar am impresia c au imigrat din Aermania nainte de rzboi.
, +am sub"irele punctele astea de reper.
, Btiu, dar m'am gndit c poate voi i ave"i n fiiere...
, :ine. D'mi numrul vostru de fa7 steril i ntr'o or "i trimit
tot ce avem.
Dup treizeci i opt de minute, cronometrate cu precizie, fa7ul
ncepu s "iuie i (orenson culese cu degete febrile prima coal..
FKarl i Jo%anna (c%neider au sosit n (.&.*. la C2 ianuarie CMJ@,
imigran"i germani cu rude n +icero'4llinois, care au garantat pentrua>>
Karl (c%neider, ea specialist de vrf n domeniul foarte ngust al optome'
triei industriale, nu a ntmpinat greut"i la ob"inerea vizei i apoi a cet"e'
niei. Dup declara"iile lor, prsiser Aermania deoarece bunicul .o%annei
(c%neider fusese evreu i acest lucru fusese descoperit de autorit"ile ger'
mane, din partea crora erau de ateptat persecu"iile de rigoare.
Karl (c%neider i'a sc%imbat numele mic n +%arle.s i a desc%is n
+entralia o mic firm de aparatur optometric, iar n CMJQ a adresat 6fi'
ciului de 4migrare o cerere oficial privind aprobarea imigrrii nepoatei
sale Janine +lunitz, care rmsese orfan n urma decesului prin"ilor si
ntr'un accident de circula"ie. +ererea a fost aprobat i copilul a fost
adoptat de familia (c%neider.
Doamna (c%neider a decedat la 22 august CMMC, n urma unui atac de
cord. Domnul +%arles (c%neider, n prezent n vrst de [Q de ani, lo'
cuiete n continuare n +entralia, +Hprus (treet C2C. ('a retras din afa'
ceri dar continu s mearg la firm de dou ori pe sptmn.
-rezenta fi constituie actualizarea unui raport ntocmit n CMSMJ n ca'
drul ac"iunii de supraveg%ere a imigran"ilor de origine german. n baza
referatului ntocmit n CMQ? de eful de sector, dosarul a fost clasat i tre'
cut n ar%iv.D
, (lav Domnului5 oft (orenson, (lav Domnului c nu l'au i
ars5
*ps apoi pe butonul interfonului i ceru secretarei s'i rezerve
un loc spre aeroportul cel mai apropiat de +entralia'4llinois.
+laude !oreau i concedie cu un gest scurt secretara, ordonn'
du'i s nu fie deran)at dect n cazurile de gradul zero, i se cufund
n lectura dosarului ntocmit de JacWues :ergeron/
F#ans raupmann, nscut n :erlin la 2C aprilie CM22. 0iu al unor me'
dici, 9ric% i !arlene raupmann. De mic copil a manifestat o inteligen"
strlucit iar foaia matricol de la coal... atest rezultate de e7cep"ie...D
&rmau, telegrafic, datele despre studii ' n anii de studen"ie la 0acul'
tatea de !edicin din .=rnberg raupmann fusese membru al orga'
niza"iei Fineretului %itleristD ' apoi despre cariera medical, ncepu'
t cu stagiul n 'anitXtstr!ppe, corpul medical al Ee%rmac%tului.
FDup capitularea Aermaniei, raupmann s'a ntors la .=rnberg i i'a
sus"inut docen"a n c%irurgie cranian, a)ungnd n c"iva ani s fie
considerat unul din cei mai valoroi specialiti din 9uropa n acest
domeniu. Despre via"a lui particular se cunosc pu"ine lucruri. * fost
cstorit timp de cinci ani cu 9l$e !=ller, cu care nu a avut copii. Dup
divor" s'a mutat ntr'o vil elegant dintr'un cartier lu7os, unde "ine cas
desc%is i are invita"i oameni de vaz, politicieni, industriai, scriitori i
vedele ale televiziunii. *re maini .scumpe pe care le sc%imb la cteva
luni i ia masa la restaurantele cele mai bune, unde las baciuri grase.
9ste %eterose7ual dar e7ist i opinia c uneori se ded la e7centricit"i cu
bie"i. .u e7ist alte lucruri care s prezinte interes deosebit.
, .u e7ist alte lucruri, ai8 (oarele m'tii de bou5
Bi !oreau ridic furios receptorul, formnd numrul omului din
.=rnberg.
, Ja5
, *mice, adineauri am gustat din ra%atul pe care i l'ai trimis lui
JacWues. *m impresia c ai nceput s'"i cam ba"i )oc de noi5
, Ii'am trimis tot ce am putut gsi5 se dezvinov"i vocea de la
captul firului.
, &ite ce e, porcriile alea le poate afla oricine care o ntreab pe ;
prima bab din .=rnberg care i iese n drum5 Bi nc baba i'ar spune
i despre 9l$e !=ller i despre o grmad de c%estii de care "ie nu '
"i'a dat prin cp"na aia seac s te interesezi5
, 9l$e !=ller8 0osta so"ie a lui raupmann8 Dar au divor"at de
;
o mie de ani 5
, 9i vezi8 -i cnd "i spun eu c eti bou5 Dac doi ini divor
"eaz dup trei luni sau un an e una, dar cnd stau cinci ani mpreun
i abia atunci i apuc, un biat detept ca tine miroase imediat unde
trebuie s se duc s pun ntrebri... !ic'te imediat, animalule,
adun ce trebuie, c te ia mama dracului5
, :ine, dar nu mi s'a comunicat...
, Las glgia5 *i adresa cucoanei steia8
, (igur c da, i dac mi s'ar fi cerut, eu binen"eles c... 9i
!=ller, -atienzenstrasse J1s CC bis... ! duc imediat i...
, !da, mi'am notat... #m5 *dic... tii ceva8 !ai bine nu te
mai duce tu, c cine tie ce mai iese. rimitem pe altcineva. 8
Bi !oreau, strivind printre din"i o n)urtur, trnti receptorul,>
desc%ise interfonul/
, Rezerv'mi un loc la prima curs spre .=rnberg...
.ici nu apuc s se ridice de pe scaun c telefonul sun din nou.
, (orenson. +um mai merge la De!Fi)me B!rea!IM
, EesleH5 *i ceva nout"i8
, .out"i despre nout"i, dar nu cine tie ce. (e confirm nite lu'
cruri pe care de)a le tiam, att. *m fost la +entralia i zu dac'mi
pare ru c am pierdut trei sferturi de zi. !'am trezit n mi)locul
*mericii de altdat, o strad patriar%al, ceva cum numai n filme
mai po"i vedea, zu.
, nseamn c n'ai btut drumul degeaba.
, .u. *m stat de vorb cu tatl adoptiv al lui Janine +lunes, de
fapt +lunitz pe numele ei adevrat. Btii cum m'a ntmpinat moul8 FDe
cincizeci de ani v atept, zice, i dumneavoastr abia acum veni"i5D
, +um naiba5 e'a luat drept unul de'al lora8 .azist8
, :a m'a luat e7act drept cine eram. !oul m'a primit foarte cor'
dial, m'a tratat cu un 'chnapps i sincer s fiu, mi'a fcut o impresie ne'
maipomenit. !i'a spus de la nceput c n tinere"e i el i nevast'sa au
fcut parte din ra%atul la, Fineretul %itleristD sau cum mama dracului
le mai spunea, c #immler i Aoebbels n persoan veneau din cnd n
cnd la ntrunirile lor, c ei i'ar fi dat oricnd via"a pentru cauza Aer'
maniei i alte ra%aturi de'astea. Bi c pe urm, dup ce a venit ncoace,
a nceput s n"eleag. Gice c azi i e pur i simplu ruine c a putut
gndi odat aa ceva, dar pentru vrsta aceea erau lucruri absolut se'
ductoare, nici o secund nu i'a trecut atunci prin cap c s'ar putea
s nu fie aa. L'am ntrebat de Janine asta i mi'a spus c a fost o
mare greeal c a adus'o ncoace i a mai i adoptat'o... 9ra un
copil e7traordinar, de o inteligen" incredibil, mult mai inteligent
dect noi amndoi la un loc. n fiecare mar"i seara, de pe la vrsta de
nou ani, veneau s'o ia nite tipi i o duceau cu maina ntr'un loc...
.'a reuit niciodat s afle, fiindc la nceput era dus acolo legat
la oc%i i pe urm, cnd a aflat, era de)a ndoctrinat i nu putea
clca secretul, nici mcar fa" de tat'su adoptiv. La nceput o
tratau cu dulciuri, ng%e"at, tot felul de trucuri care merg la sigur cu
copiii, c%iar i cu cei mai inteligen"i. *sta e tot ce a reuit s afle de
la ea, i c acolo Fdeprindea spiritul glorioaselor tradi"ii ale marii na'
"iuni germaneD. -e atunci (c%neider ncepuse de)a s'i cam sc%imbe
prerile. n orice caz, c%estia aia cu 'onnenkind nu e vorb goal.
, EesleH, l ntrerupse !oreau, nu vreau s te )ignesc, dar tii
zicala cu lupul i cu prul...
, 6 tiu i l'am ntrebat desc%is cum se face c a renun"at la ni'
te convingeri att de adnc nrdcinate. Btii ce mi'a rspuns8 -raf
m'a fcut5 + :en)amin 0ran$lin a fost n tinere"e negustor de sclavi
i mai trziu a devenit unul din cei mai nveruna"i aboli"ioniti. +nd
l ntrebau cte unii cum se face una ca asta, el le rspundea aa/
F6mul, cu ct nainteaz n via", i sc%imb principiileD. !ai zi
ceva dac po"i5 n orice caz, moul e sincer, mie aa mi'a mirosit i
nici nu cred c i'ar folosi la ceva s umble cu mec%erii. La vrsta
lui... De ceva activit"i neonaziste ale fie'sii nu mai tie nimic. .'a
mai vzut'o de mult timp, dar convingerea lui e c n nici un caz ea
n'a renun"at la c%estiile astea.
, Dar el de ct timp nu mai e n contact cu Aermania8 !ai bine
zis cu nazismul german. Ii'a spus8
, Da, l'am ntrebat i asta. ipii l mai sun din cnd n cnd,
dar el le rspunde c e btrn, c a rmas singur i nu'i mai arde de
nimic i s'l lase n pace. * re"inut un singur nume, acum o lun i
ceva l'a sunat unul care prea isteric de'a binelea, zbiera la el c
HHerr raupmann are s ordone s fie e7ecutat pentru trdareD. Bi el
i'a rspuns cam aa/ F+e mai vre"i de la mine8 6ricum nu mai am
mult de trit i doar tii c mor"ii nu vorbesc...D Y
# Herr raupmann8 9i, drcie... &ite ce e, EesleH, acum tocmai8,
m pregtesc s plec la .=rnberg, s stau de vorb cu fosta (rat'.
raupmann. +um m ntorc, te sun.
!oreau se ntoarse seara trziu, nu prea convins c aflase tot ce i'ar
fi plcut lui s afle. La nceput, lucrurile merseser strun, omul lorde la 2
.=rnberg nu sttuse cu minile n sn i se ocupase de tot ce a trebuit.
Dduse fuga s identifice cldirea n care locuia 9l$e !=ller, fost
doamn raupmann, i o cutase apoi la telefon pe cucoana asta care se
dovedea att de important, rugnd'o cu mii de precau"ii s aib bun'
voin"a de a acorda o ntrevedere unei persoane importante care urma s
soseasc de la -aris tocmai n acest scop. *, evident c aceast c%eltu'
ial de timp a stimatei doamne !=ller avea s fie recompensat, evident.
evident... .u, el nu tia care urma s fie obiectul discu"iei, el era doar
intermediarul, nu tia nici mcar cine anume avea s vin, n oricecaz
persoana de la -aris se afla de)a pe drum, dup toate probabilit"ile,
c dac stimata doamn !=ller avea gentile"ea... Dup care, stimulat
probabil de amintirea nervozit"ii lui !oreau, agentul dduse un telefon
la De!Fi)me B!rea!, s raporteze, dar i se rspunsese c eful lipsete
momentan i c el trebuia s atepte la aeroport la cursa cutare i s fac
oficiile de gazd fa" de cel care trebuia s soseasc. *a c la aeroport
vznd c pe scara avionului cobora nsui mt%losul !oreau cu
aerul unui ef din cale afar de nemul"umit de subordona"ii si i %otrt
s le bage min"ile'n cap o dat pentru totdeauna, nefericitul agent sim"i
c i se taie picioarele.
!oreau i ceruse s'l duc la locuin"a doamnei !=ller i era
fericit c avusese inspira"ia s mearg s identifice din timp casa, l
dusese glon" n Leopoldstrasse i de acolo n -atienzenstrasse, unde
locuia 9l$e !=ller. +asa era o adevrat bi)uterie ar%itectonic i l
impresionase pn i pe !oreau, care la -aris nu ducea deloc lips
de asemenea rafinamente. Frebuie s fie un baroc german trziu,
sau cam aa cevaD i zisese el, rmnnd totui cu ideea c, din mo'
ment ce era n Aermania, se putea foarte bine s fie i ceva gotic me'
dieval, sau renascentist, dac nu cumva ceva n stil maur, sau poate
bizantin sau dracu s'i ia de nem"li afurisi"i, vorba e c o brodiser
al naibii de frumoas. A%icind admira"ia efului, agentul l lmurise
c era un baroc modern, adaptat la stilul anilor >2@, stil n care pu"ini
ar%itec"i din .=rnberg reuiser s fac lucruri frumoase, fiindc era
destul un amnunt aiurea i ieea un dezastru... F:ine, bine, rspunse
acru !oreau, tiu i eu c%estiile astea, doar am i eu cteva clase...D
<l sunase pe (orenson din .=rnberg, de la reziden"a :iroului Doi
de pe Kpniginstrasse .
, EesleH5 zisese el auzind vocea directorului 6pera"iunilor +onsu'
lare. Ii'am promis s te sun i m "in de cuvnt. e sun din .=rnberg.
, *%a5 Bi8
, 6 cucoan foarte impuntoare, aptezeci de ani i abia cteva
fire albe, plus nite oc%i de m fcea s m simt ca un servitor
obraznic care n'are ce cuta acolo.
, +unosc genul, avem i pe'aici.
, !i'a spus c de treizeci de ani nu mai are nici o legtur cu
raupmann i cu lucrurile astea i tot ce poate spune e c e profund
dezgustat, att. -e urm mi'a mai dat ceva amnunte, c individul
s'a nsurat cu ea doar ca s intre n lumea bun, c fcea nite c%iol'
%anuri n pivni" de se zguduia casa, c se mbtau ca porcii i zbie'
rau mereu F(ieg #eil5D i alte c%estii de'astea detepte i aa mai de'
parte. 9a a rbdat ct a putut, dar cnd a vzut c el nici vorb s se
potoleasc, a ridicat tonul la el. Bi tii ce i'a rspuns8 +ic pe tot ce
gndete o vac nenorocit ca ea el nu d nici mcar un scuipat. +
ea e crescut n puf i nu n"elege ce nseamn Aermania, dar el tie,
c ei au avut dreptate atunci i tot ei aveau dreptate i acum. * doua
zi l'a prsit. *m ntrebat'o dac mai "ine minte numele vreunuia
care venea la c%efurile alea ale lor, dar nu'i mai aducea aminte dect
de doi, tia erau mai spla"i i i primea i n cas, la de)un sau la
cin. &nul se numea Rudolf :o%r iar cellalt era colonel n Wehr5
macht, von (c%teiffel l c%ema, era foarte tnr dar naintase
e7traordinar de rapid. +olonel la nici treizeci de ani...
, *sta nseamn c ori era foarte capabil, ori c avea rela"ii tari,
mai ales pe c%estie de politic. Bi :o%r ce nvrtea8
, *m ntrebat'o, dar nu'i mai aducea aminte. -oate om de afa'
ceri, industria, sau o fi avut ceva pmnt. "i sun cunoscut numele
sta8
, Dac mi suna cunoscut nu te mai ntrebam. ( verificm dac
avem ceva despre el. Dac a fost mare gaie pe timpul lui #itler pre'
cis c avem, dar dac n'a fost...
, rebuie s fi fost ceva, altminteri nu se n%ita cu unul ca alde
raupmann al nostru.
, *ltceva8
.imic interesant. + familia ei avea sute de mii de salaria"i, c
se opuneau lui #itler i sta nu ndrznea s dea cu ei de pmnt
tocmai din cauza asta, dar c fra"ii ei au fost ncorpora"i i dui pe
frontul rusesc n prima linie i au mierlit'o de la nceput, c taic'su
era sigur c muriser de gloan"e nem"eti, nu ruseti... +%estii
de'astea, generalit"i. ,
, Da, +laude. &n lucru e clar/ raupmann e c%eia enigmei.
Capitolul !!
DreP i Karin se aflau n sfrit mpreun, ntr'un apartament deV
la %otelul :ristol ' o concesie pe care Eit$oPs$i le'o fcuse fr nici
un fel de tragere de inim. Dar lor le psa prea pu"in de prerea
colonelului, fcuser dragoste nseta"i unul de altul i acum stteau
lungi"i pe pat, slei"i de puteri, trind din plin bucuria cuplurilor n1
care tiu c oricnd ti%na asta minunat se poate sfri brusc.
, &nde naiba ne aflm noi acum8 zise DreP aprinznd o "igar.
1reau s zic n ce punct al treburilor noastre. V ,
, otul depinde de (orenson, rspunse Karin. n mna lui sunt
toate firele, noi nu avem cum influen"a nimic. .ici mcar colonelul
, *dic e7act cum nu'mi convine mie. (orenson e bine mersi la
Eas%ington, noi rtcim prin -arisul sta blestemat i Kroger se
plimb nu se tie pe ce planet.
, *i rbdare, i revine el ct de ct i e7ist scopolamina iD;
attea i attea.
, 6 fi, dar uite c doctorul nu i nu, c mai nti trebuie s atin',
g nu tiu ce parametri vitali, altfel scopolamina l poate omor, dini
cauza rnilor. Eit$oPs$i e i el gata s nnebuneasc, dar dac
doctorul a zis aa, aa rmne. (per s nu fie i sta c7rti8a. +%iar c
numai asta ne mai lipsea5
, (tau i m ntreb dac ambasadorul i'o fi spus so"iei lui c am
pus mna pe Kroger, zise gnditoare Karin.
, (e prea poate s'i fi spus. Dac l'am sculat la trei diminea"a,
trebuia s'i dea i ei o e7plica"ie.
, Da, dar o e7plica"ie nu nseamn neaprat adevrul. *mba'
sadorii tiu ce trebuie s discute cu nevestele i ce nu, sunt instrui"i
special, e abecedarul meseriei.
, .ici aici nu te contrazic, dar gndete'te c Janine +lunes nu e
o nevast oarecare. .u uita unde lucreaz i la ce secrete are acces5
Karin rmase pu"in pe gnduri, apoi zise/
, +e tim noi e valabil pentru cuplurile obinuite. Dar n'o vd
pe Janine +lunes %otrt s scoat ceva de la brbatu'su i s nu
reueasc. !ai ales c sunt i cstori"i de curnd...
, !da... .u tiu cum privete Ees (orenson treaba asta, rs'
punse DreP stingnd "igara n scrumiera de pe noptier.
, *i putea s'l cau"i la telefon i s ncerci s afli.
, (ecretara mi'a spus c pn mine nu poate fi gsit, asta n'
seamn c e plecat din Eas%ington.
, Btii ce cred eu, dragul meu8 + se poate de)a vorbi de o aface'
re Janine +lunes i afacerea asta trebuie s fie pe primul plan.
, Da, dar tii ce cred eu, draga mea8 rse DreP. + pe primul
plan, n momentul de fa", trebuie s stea altceva, anume o c%estie pe
care am s "i'o fac eu "ie c%iar acum... 4a stai pu"in...
Karin c%icoti ncntat de ideea lui, dar n clipa aceea telefonul
"ri ascu"it i autoritar.
, !ama voastr, mri Lat%am, uite %al de intimitate... *lo5
, *lo5 -e aici nu e dect unu noaptea, se auzi vocea lui EesleH
(orenson, i cum Eit$oPs$i mi'a dat numrul sta, am zis c nu
stric s te bag pu"in n priz.
, :ag'm.
, Aeniile voastre n materie de calculatoare au dat lovitura.
Janine +lunitz e un 'onnenkind.
, Janine cum8
, +lunitz. *a o c%ema de'acas, Janine +lunitz. Bi'a zis pe
urm +lunes ca s sune mai englezete. * fost crescut de familia
(c%neider din +entralia, un orel din 4llinois.
, Bi ce te face s fii aa sigur c e cum ai zis8
, + e un 'onennkind? 6mule, am fost eu personal la +entralia
i am stat de vorb cu btrnul (c%neider. De la el tiu, ce naiba5
, -erfect. Bi noi ce trebuie s facem8
, .u noi, replic (orenson, e! ce trebuie s fac, aa se pune pro'
blema. 1oi nu ave"i de fcut dect s v lua"i bolovanul de pe inim.
+ourtland e rec%emat de urgen" la Eas%ington, pentru o conferin"
cu mai mul"i ambasadori afla"i la post n 9uropa.
, Dumnezeule5 * fost :ollinger de acord cu aa ceva8
, :ollinger8 Dar de ce ai tu impresia c era nevoie s i se cear
prerea lui :ollinger8 Directiva asta am dat'o eu, cu patru de zero ri n
fa", ca s n'o mai intercepteze nici naiba. -e fsitul la de +ourt'
land l iau n primire eu, la aeroport, pn s apuce :ollinger saa;
sparg primul ou la micul de)un. -e urm poate s sar'n sus ct o';
vrea, m doare n clcie.
Lat%am i scrpin gnditor brbia cu vrful degetelor. F
, Ees... eti c%iar sigur c are s'"i "in cu +ourtland8 + prost
s tii c nu e. Bi e uns cu toate alifiile.
, 6 fi, dar cnd am s'i pun eu n fa" ce i'am pregtit, mieluel
se face5 oat discu"ia cu btrnul (c%neider am nregistrat'o, pe
urm am btut'o la main i moul a semnat'o. :eton5 mi pare ru
c n'ai s fii aici s vezi mutra lui +ourtland cnd o vedea'o.
, Ees, eu tot zic c s'ar putea s nu mearg.
, Bi eu m'am gndit. Dar (c%neider mi'a spus c accept s
zboare la Eas%ington s depun mrturie. <l apas faptul c n tine'
re"e a fost un nazist turbat i ar vrea s repare asta n vreun fel.
, Befule, n cazul sta felicitrile mele. *sta c%iar e beton.
, &n moment, mai am ceva. <n primul rnd voi nu ti"i nimic
nu comenta"i n nici un fel. n al doilea, l contactezi urgent pe
!oreau, acum un sfert de or am vorbit cu el i ateapt s'l suni.
, -e !oreau8 Ees, nu sunt c%iar sigur c'mi place s'l fentez pe
Eit$oPs$i, s trec peste capul lui.
, .u'l fentezi deloc. 9 i el la curent i l'am contactat i eu ar
fi c%iar stupid s te fereti de el, avem nevoie de e7perien"a lui.
, :ine, atunci l sun pe !oreau, nc%eie DreP.
Bi nc%ise telefonul, apoi n scoase din priz i se ntoarse spre
Karin/
, l sun pe !oreau, dar dup ce rezolv cu tine...
<n linitea ntunecat a nop"ii, brcile cu motor se apropiau una
cte una, la intervale regulate, de cte zece minute, de debarcaderul5
aflat pe malul Rinului, orientndu'se dup lumina roie a felinarului
aezat pe un stlp nalt, ca s poat fi vzut cu uurin" din toate
direc"iile. -ilo"ii cunoteau bine locul i asta se vedea din siguran"a cu
care se orientau n noaptea ca de smoal i din faptul c opreau mo'
toarele cu cteva zeci de metri nainte de a a)unge la debarcader,
folosindu'se de iner"ia brcilor. Doi oameni care ateptau n tcere prin'
deau frng%iile aruncate de la bordul fiecrei brci i pasagerii coborau,
traversau podul de scnduri solide i a)ungeau la poteca pavate cu dale
mari de beton care ducea la vila unde avea s aib loc conferin"a.
*)ungeau la scrile unei verande largi, cu fotolii confortabile i cu msu'
"e ncrcate cu gustri fine i cu buturi rcoritoare, unde servitori cu
pai de psl treceau cu tvi ncrcate cu ceti de cafea aburind, totul la
lumina poetic a unor sfenice cu lumnri nalte din cear alb. +on'
versa"ii banale, despre meciuri de golf sau de tenis, lucruri mai mult
dect inofensive despre care nimeni n'ar fi putut zice nimic ru. <ns
cnd sosi i ultimul invitat, atmosfera se sc%imb dintr'o dat. (ervitorii
se fcur nevzu"i i cei nou conductori ai F0r"ieiD se aezar n
semicerc, n )urul unui pupitru. Doctorul #ans raupmann se ridic i
veni la tribuna improvizat, ridicnd bra"ul drept/
# 'ie, Hei1 1 strig el.
# 'ie, Hei"! rspunser n cor participan"ii, ridicndu'se ca trai
cu a"a de pe scaune i ridicnd bra"ele n salutul roman.
, 1 rog s lua"i loc, zise raupmann.
o"i se lsar pe scaune n acelai timp, privindu'l foarte
concentra"i i lundu'i o "inut ct mai militroas.
, +amarazi, avem de raportat rezultate de e7cep"ie. -e tot globul
dumanii celui de'al patrulea Reic% sunt n derut, scoi din dispozitiv de
ac"iunile noastre viguroase. * sosit momentul s declanm o nou eta'
p, un asalt general care i va lua pe to"i prin surprindere i i va face s
intre n panic. Discipolii notri sunt pregti"i s nainteze cu pruden",
dar cu toat fermitatea, pentru preluarea celor mai influente posturi de
pretutindeni. 1 va vorbi n continuare cel pe care l'am ales 0=%rer al
F0r"ieiD noastre i al Reic%ului pe care l vom nl"a. 9 o nalt onoare
pentru mine s'l rog pe domnul Aunter Jager s ne adreseze cuvntul.
o"i, ca la un semn, se ridicar din nou n picioare, cu bra"ul drept
ridicat.
# 'ie, Hei"! rsunar rcnete entuziaste. 'ie, Hei", A=nter
Joger5 'ie, Hei"!4,
&n brbat nalt i sub"ire, nvemntat n negru, avnd alb doar
gulerul care arta c e cleric, se ridic de pe scaunul lui i veni cu pas
puternic i %otrt spre pupitrul devenit tribun. *vea o "inut ferm i
plin de demnitate, care impunea, i un cap ce prea sculptat de dalta ;
unui artist antic care i dduse trsturile zeului !arte. Dar cel mai mult j
izbeau n nf"iarea lui oc%ii, de un verde cu refle7e cenuii i cu lumini
reci i adnci, care preau s ptrund pn n adncul sufletului. o"i
cei de fa" avur parte de privirea asta care i cercet pe rnd pe fiecare.
, +amarazi, sunt onorat de asemenea primire, ncepu el cu o.
voce puternic dar bine stpnit, cu un timbru plcut, de bariton, i
cu infle7iuni care vdeau pe omul cultivat. *a cum ti"i, autorit"ile
ecleziastice m'au caterisit, pentru c au considerat c principiile mele,
politice sunt compromi"toare pentru biserica luteran. *sta ns nu.
m'a mpiedicat s'mi aflu o alt turm de credincioi crora s le pot>,
propovdui nestn)enit cuvntul limpede i adevrat al !ntuitorului,,,
nv"tura scuturat de toate rstlmcirile fcute de f"arnicii farisei,
ai bisericilor din ultimele dou milenii. 1oi reprezenta"i aici i acun,
turma aceasta sacr, adic pe milioanele de oameni care cred n cau'>
za noastr, a germanilor adevra"i. .
0cu o scurt pauz, pentru a da auditoriului timp s se ptrund5
de aceste cuvinte, apoi urm cu aceeai voce ptrunztoare dar bineD
stpnit/
, *a cum v'a mrturisit i Herr Do$tor raupmann, suntem pe
punctul de a ini"ia o nou faz a procesului de dezorientare a duma
nilor notri. 9 vorba de ceva cu adevrat devastator, o arm nevzut
care va ataca una din sursele indispensabile ale vie"ii pe pmnt..
*pa, camarazi, apa. c
(e opri din nou i publicul, uluit, ncepu s se foiasc i se auzir
c%iar i cteva uoteli, care ncetar numaidect.
, Bi cum se va putea realiza asta, mein (hrer? ntreb monse'
niorul #einric% -altz, prelatul catolic. l
, Dac propria ta biseric ar ti c eti aici, printe, rspunse
prompt vorbitorul, fr ndoial c "i'ai pierde i tu sutana.
Rsunar cteva rsete, dar erau mai mult de circumstan". (e
vedea limpede c auditoriul atepta lmuriri.
, -utem porni de la 1ec%iul estament ca s dovedim )uste"ea
convingerilor noastre, continu episcopul -altz. +ain, damnatul, era ne'
gru. -rimul om de culoare. 9l a lsat urmailor si stigmatul pe care noi
trebuie s'l tergem o dat pentru totdeauna, cu purttorii lui cu totef
, -rinte, l ntrerupse o voce din public, %ai s mai lsn i
1ec%iul estament. -rofe"ii erau evrei, ai uitat8
, -rinte, interveni autoritar Aunter Jager, m'ai ntrebat cum se
poate realiza opera"iunea despre care vorbeam mai nainte.
(e fcu linite i to"i se pregtir s asculte lucruri pe care unii
din ei acum le auzeau pentru prima dat.
, 9 vorba de rezervoarele de ap potabil, camarazi. 6rae ca
Londra, -aris, Eas%ingtonul i mai ales .eP Zor$, care colcie de ver'
mina evreiasc i de negri murdari, sunt alimentate din rezervoare uria'
e. Dac vom cdea de acord asupra solu"iilor pe care le avem n vedere,
n aceste rezervoare vor putea fi deversate tone de substan"e c%imice care
vor provoca moartea a milioane de oameni. 1om genera o situa"ie ca pe
timpul marilor epidemii de cium din istorie i rspunztoare se vor face
guvernele respective, care nu au asigurat alimentarea cu ap a popula"iei
n bune condi"ii. -oliticienii au s moar i ei sau, dac unii vor avea no'
rocul s scape, vor cdea ca popicele, alunga"i din demnit"ile lor de fu'
ria mul"imii. Bi locurile le vor lua oamenii notri, care cunosc antidotul
i vor fi n stare s rezolve situa"ia tragic n care se vor afla na"iile
acestea, aprndu'le tuturor ca salvatori care merit recunotin"a ne"r'
murit i necondi"ionat. <n cteva sptmni, oamenii F0r"ieiD vor
de"ine toate posturile c%eie din guverne i din institu"iile militare ameri'
cane, franceze i engleze i vor fi n msur s instaureze calmul, lu'
crnd de pe aceste pozi"ii pentru introducerea unei noi ordini.
, Bi cnd anume, mein (hrer, va putea fi declanat opera"iu'
nea asta8 ntreb cu voce moale !a7imilian von Lpvenstein. !ama
mea vorbea adesea despre promisiunile fr acoperire fcute de cei
din )urul 0=%rerului, a crui prbuire au grbit'o tocmai ei.
(e isc o uoar rumoare. !a7imilian von Lpvenstein era fiul
generalului e7ecutat dup atentatul nereuit din Eolfsc%anze, iar
mama lui, partizan fanatic a cauzei nazismului, fusese amanta lui
Aoebbels i i detestase pur i simplu so"ul.
, +amarazi, urm Aunter Jager fcndu'se a nu fi auzit ntreba'
rea lui von Lpvenstein, studiem toate tacticile posibile, inclusiv m'
rirea capacit"ii de transport a unor avioane capabile s zboare la
)oas nl"ime, ca mi)loc de protec"ie mpotriva instala"iilor radar.
(pecialitii notri se gsesc pe teren, ntr'un dispozitiv perfect coor'
donat care se afl amplasat la mic distan" de obiective. 4ar mo'
mentul, urm el ntorcndu'i n sfrit privirea spre !a7imilian von
Lpvenstein, momentul declanrii ac"iunii va fi peste apro7imativ o
lun. 0iecare catastrof na"ional va avea loc la o or trzie, ora trei
sau patru din noapte, de ambele pr"i ale *tlanticului. *cestea ar fi
datele pe care vi le pot oferi n actuala con)unctur.
, 9 c%iar mai mult dect suficient, mein 0=%rer5 e7clam n
e7taz *nsei (c%midt, magnatul industriei electronice.
, otui, mein 0=%rer i dragi camarazi ' se ridic n picioare un
brbat masiv, cu o fa" rotund i lipsit de orice rid, n ciuda vrstei
lui respectabile ' totui, eu cred c e7ist o dificultate serioas.
Dumanii notri nu sunt nici ei nite min"i ncuiate. n toate marile
metropole analiza apei se face, din cte tiu eu, de cte cinci sau ase
ori pe zi. *u i ei c%imiti competen"i, care pot trage imediat
semnalul de alarm i pot gsi repede antidotul, fr s'l mai atepte
de la oamenii notri. Bi atunci ce mai putem face8
*dunarea prea a'i da dreptate, dar Aunter Jager zmbi i spuse
pe un ton mpciuitor/
, -oporul german e cel mai inventiv din lume. *duce"i'v
aminte de Gi$lon :, care era folosit n camerele de gazare i a crui
formul c%imic a dat atta btaie de cap c%imitilor alia"ilor. De
data asta am procedat la fel, c%iar a zice c specialitii notri s'au
ntrecut pe ei nii. *u realizat o formul c%imic pe care probabil
c laboratoarele americane sau franceze ar putea'o descoperi, dar n
cteva luni de cercetri i numai dac au nite c%imiti ca ai notri8
Bi tim c aa ceva nu au. .u sunt specialist i tot ce v pot spune i
c substan"ele acestea au fost realizate n condi"iile;
bombardamentelor izogonice i analiza lor c%imic este e7traordinar
de dificil. De altminteri, Herr Ealler, se ntoarse el spre 4r4atul
solid care l interpelase mai nainte, cei mai buni din c%imitii notri
sunt cei care vin din laboratoarele dumitale.
.umitul Ealler rmase o clip surprins, apoi fa"a lui rotund se
lrgi ntr'un zmbet plin de ncntare.
, :ombardamente izogonice8 fcu el. !ein 0=%rer, m nclin>
-entru cei care nu se pricep, se.ntoarse el spre adunare5
bombardamentele acestea izogonice sunt o variant a fuziunii
izometrice i for"eaz combina"ii c%imice imposibile n alte condi"ii.
4ar substan"ele astfel ob"inute sunt aproape cu neputin" de analizat.
oate felicitrile pentru ideea aceasta de e7cep"ie, mein 0=%rer5
, Bi m gndesc, sri i !a7imilian 5o% LpPenstein, c solu"ia
aceasta nu trebuie aplicat numai la .eP Zor$ sau la -aris e
valabil pentru tot cuprinsul 9uropei5 b,
, n primul rnd n 4srael5 "ip monseniorul -altz, cu glas
pi"igiat de furie. !ntuitorul a fost ucis de )idovi5 $*;%a
blestemat5 ( plteasc5 La el *viv, acolo trebuie nceput5
+"iva din cei prezen"i se privir cu n"eles i pe fe"ele unora ap'
rur c%iar fluturri de zmbete ironice, iute reprimate. !onseniorul
era atins de senilitate i reuea n mare msur s fac fa", dar avea
i destule momente cnd se trda.
, 0r ndoial, frate ntru +%ristos, i rspunse plin de o adnc
polite"e Aunter Jager, ns orict de mare i de )ustificat ar fi dorin"a
noastr, nu trebuie s facem lucrurile acestea publice.
, 9u am vrut doar s m asigur c toat lumea n"elege ct e de
logic i de necesar s ncepem cu blestematul neam evreiesc5
, *a vom face, monseniore, aa vom face.
n aceeai noapte, n *nglia, la cteva mile spre vest de oraul
La$en%eat%, n marginea pistei de aterizare a unui aeroport prsit de ani
de zile, c"iva ini, brba"i i femei, studiau cu mult aten"ie, la lumina
unei lanterne electrice, o %art i nite planuri trase la imprimant. La
captul pistei se afla un :oeing [2[, de pe la mi)locul anilor >[@, aco'
perit cu o uria pnz de camufla) ce fusese dat la o parte n fa", ca
s permit accesul la cabina pilo"ilor. !embrii grupuui vorbeau to"i
englezete, unii cu accent britanic, al"ii cu pronun"ie specific german.
, 9u rmn la convingerea mea, c e imposibil, zise unul din
nem"i. .u att greutatea ncrcturii e important, ct altitudinea.
!ai mult ca sigur c vom face "ndri toate geamurile din zon cu
mult nainte de a a)unge la "int, ca s nu mai vorbim de radar. 9 pur
i simplu o nebunie.
, eoretic am putea reui, zise o englezoaic. -lanare la mic al'
titudine cu accelerare puternic a motoarelor n momentul cnd avio'
nul a)unge prea )os... *r putea s mearg, cu condi"ia s nu ne ridi'
cm peste trei sute de metri, ca s nu ne depisteze radarele, cel pu"in
pn trecem de +analul !necii. Dar recunosc i eu c riscurile sunt
enorme i orice neaten"ie poate ec%ivala cu o sinucidere.
, -artea proast, zise altul cu accent german, e c rezervoarele
de ap potabil din zon sunt foarte mprtiate. 4ar cele din mpre'
)urimile -arisului pot s ne )oace feste.
, *tunci8 ntreb unul ceva mai n vrst, cu accent britanic,
care prea a fi conductorul grupului. ( n"eleg c dumneata, ca pi'
lot, eti pentru transportul cu camioane de mare tona)8
, .u, n'am spus asta i nici n'a spune'o, rspunse aspru cel
interpelat. .u avem destule ve%icule i n plus am pierde avanta)ul
ac"iunii prin surprindere. *r fi nevoie de sptmni.
, &ita"i cum facem, zise un tnr care sttuse pn atunci mai n
spate. 0olosim planorul, lucru pe care l poate n"elege numai cine a
fost n tabra din !un"ii #ausruc$ i n'a pierdut vremea de poman.
, Da, adic tu, care eti cel mai detept, "fni englezoaica. .ici
eu n'am dormit la antrenamente i cred c nimeni...
, Bi nici n'avem nevoie de genii de'astea de la #ausruc$, mri
altul cu accent englezesc. Dac to"i mucoii s'ar apuca s...
, Linite5 fcu autoritar cel ce prea a fi eful. +ine are ceva de
zis s zic, dar fr s insulte pe nimeni.
, 4a spune, tinere, zise dispre"uitor pilotul, cum vezi dumneata
solu"ia8 &n planor care se prbuete n zona unor rezervoare e o
rezolvare admirabil, nu bate la oc%i dar nici nu poate cra prea
mult. +red c ne'ar trebui o adevrat escadril de planoare.
, .u, Herr ("!,;e!,fhrerP, a)ung dou. Dou planoare mari de
transport militare, care pot duce de dou'trei ori mai mult dect
dinozaurul acela impotent din captul pistei.
, 0oarte bine zis, dar unde gsim aa ceva8
, -e aeroportul din Konstanz
2
, rspunse btios tnrul, care se ,
atepta la ntrebare i avea rspunsul gata pregtit. *colo sunt vreo
douzeci de planoare de'astea, acoperite cu %use, nu s'au mai micat
de acolo din timpul rzboiului. ,>b
, Din timpul rzboiului8 e7clam uluit pilotul. inere, nu mai
n"eleg nimic. +ine "i spune dumitale c planoarele alea mai sunt;
bune de ceva8
, *sta nseamn, stimate domn, c nu eti prea tare la istoria ce'
lui de'al treilea Reic%, dei ai preten"ia c vrei s'l instaurezi pe al,
patrulea, rspunse cu dispre" tnrul. .ici mcar la istoria a2ia8iei
celui de'al treilea Reic%, aps el. (pre sfritul rzboiului inginerii
germani au reuit s proiecteze H%astodont!"I, adic !essersc%mid";
!9'?2?, nite planoare gigantice lucrate numai din lemn i pnz,
care nu puteau fi detectate de radar. *stea puteau duce cte o )um',V
tate de divizie i ar fi urmat s serveasc la invadarea *ngliei.
, :ine, dar n cincizeci de ani le'or fi mncat moliile... a>
, .imic5 *m e7aminat personal, mpreun cu doi ingineri, apa'
.ot/
C
Domnule pilot 2germ.3
2
6ra n Aermania, pe malul lacului :oden, la grani"a cu 9lve"ia.
ratele astea i sunt practic noi. Lemnul a fost mbibat cu solu"ii spe'
ciale mpotriva mbtrnirii i bumbacul din care s'a "esut pnza a
fost i el tratat cu o solu"ie pe baz de colofoniu, realizat anume pen'
tru asta. !aterial fr moarte.
, Bi cum le ridicm8 zise pilotul, vdit interesat. 6 asemenea
greutate are nevoie de tractare serioas, nu glum5
, (e poate i asta. +te dou avioane cu reac"ie de fiecare pla'
nor, plus motoare detaabile montate sub aripi. Dispozitivele de prin'
dere a motoarelor e7ist, au fost prevzute de proiectan"i. De altmin'
teri, Lu#t$%##e a e7perimentat cu succes tipul acesta de planor i doar
neansa a fcut s nu poat Dfi folosit pe viu...
(e ls un moment de linite. (e vedea c to"i iau foarte n serios
cuvintele tnrului, n ciuda insolen"ei cu care vorbise, fcndu'i s se
simt ofensa"i. +el dinti vorbi brbatul mai vrstnic, cu accent britanic/
, 4deea tnrului nostru camarad e prea interesant ca s n'o
lum n seam. <n timpul rzboiului americanii au folosit planoare cu
care au transportat trupe n spatele liniilor germane i mi se pare c
i tancuri mai mici...
, Dac'mi permite"i, camarazi, continu vizibil ncntat tnrul,
avioanele vor da drumul planoarelor la o altitudine de zece mii de
metri, nainte de a a)unge la +analul !necii, astfel nct radarul nu
le va putea detecta. -lusul acesta de nl"ime e mai mult dect
suficient ca planoarele s a)ung fr probleme la -aris.
, Bi acolo8 ntreb din ntuneric o voce sceptic, vdit
nemul"umit de ascendentul ctigat de tnrul cel arogant. +e are s
se ntmple cu planoarele propriu'zise8
, *ici pot s v rspund eu, interveni pilotul. -lanoarele vor ate'
riza n puncte apropiate de punctul prevzut pentru :oeing i acolo
pilo"ii le vor arunca n aer, fugind cu mainile care oricum sunt
pregtite conform primei variante a planului. 6 variant pe care am
impresia c trebuie s'o lsm la o parte, solu"ia propus de tnrul
nostru prieten mi se pare prea interesant. Bi c%iar consider, tinere,
c e cazul s'mi cer scuze dac "i'am vorbit cam aspru la nceput...
, inere, nu "i'am re"inut numele... zise i eful.
, !a7imilian 1on LoPenstein, domnule. !ai e7act !a7imilian
von LoPenstein al treilea.
, *, tiu. atl dumitale i nobila dumitale bunic au reuit s
tearg de pe blazonul familiei pata ruinoas adus de nedemnul ge'
neral von LoPenstein... 4ar dumneata vd c "ii de o frumoas tradi'
fie a vec%ii dumitale familii. +u oameni ca dumneata, cauza celui
de'al patrulea Reic% e pe minile cele mai bune...
, +%ristoase5 e7clam uluit !oreau i se repezi s'l mbr"ieze
pe Lat%am. ( nu te mai cunosc5 +ine te'a adus n %alul sta8 .e'
bunul de Eit$oPs$i, precis5
, 97act, ncuviin" Karin. Dar mi'e team c ideea asta att de
neplcut pentru DreP a fost a mea.
(e aflau pe malul (enei, lng un parapet gros de piatr, ntr'un
loc unde era greu de crezut c puteau fi repera"i.
, (unte"i doamna De 1ries, bnuiesc, nu8 fcu !oreau cu aerul
unui perfect om de lume, descoperindu'se i nclinndu'se galant.
-ermite"i'mi s m prezint, stimat doamn...
, .u te'ai nelat, zise i DreP, e Karin De 1ries.
, 0otografiile pe care le'am vzut nu v seamn deloc, urm
!oreau, dar dac balaurul acesta cu pr galben e DreP Lat%am,
atunci orice e posibil.
, *, pardon, !onsieur, rse Karin, nu e prul meu, e o peruca.
, *bsolut, pot ns s v asigur, scump doamn, c nu se
potrivete deloc cu trsturile dumneavoastr att de ncnttoare
6 asemenea neconcordan" sare n oc%i oricui.
, 6%, fcu flatat Karin, acum n"eleg n sfrit de ce se spune
c eful lui De!Fi)me B!rea! e unul din cei mai fermectori brba"i5
din -aris5
, (cump doamn De 1ries, prerea dumneavoastr, dac'mi
permite"i...
, (per c nu deran)ez, interveni vizibil indispus DreP, dar cred
c adevratul motiv al bunei dispozi"ii a domnului !oreau sunt eu
(au m nel8
, .ici vorb, prietene, dar n acelai timp deplng trista soart a
fratelui dumitale. Bi fiindc veni vorba, la doi pai se afl o cafenea
cu teras, unde de obicei vine lume destul i n'o s batem la oc%i.
*m vorbit cu patronul i suntem atepta"i.
, 6 idee e7celent, %onsie!r !oreau, zise Karin lundu'l de>
bra" pe Lat%am.
-atronul cafenelei l salut pe !oreau cu un semn discret din
sprncene i i conduse spre o mas situat n ung%erul cel mai ferit
al terasei. 9rau adposti"i de privirile indiscre"ilor de nite )ardiniere
nalte i pe mas se afla o veioz cu lumin slab i cu un aba)ur de
sticl mat care le arunca pe fe"e mai mult umbr dect lumin.
, +redeam c vine i colonelul, zise Karin dup ce se aezar.
, *a m gndeam i eu, ntri Lat%am. (orenson mi'a spus clar
c fr e7perien"a lui n'o s putem face mare lucru.
, Da, aa era vorba, dar n ultimul moment s'a gndit s amne.
( nu uitm c mult lume din -aris l cunoate din vedere.
, *tunci8 pufni nemul"umit DreP. .u ne puteam ntlni to"i
patru ntr'un loc mai retras8 De e7emplu ntr'o camer de %otel, sau
ntr'un birou, undeva8 +e nevoie era e7act de cafeneaua asta8
, ( ti"i c, cel pu"in indirect, e i el prezent. Dincolo de zidul
din spatele tu e o main cu plac mineralogic neutr, n care se
ascult tot ce se discut aici, pe terasa asta, iar la mese sunt c"iva
tipi gata s sar n orice moment dac se ivete ceva. -rietenul nostru
Eit$oPs$i vrea s fie absolut sigur c nu mai e7ist i alte ci de
scurgere a informa"iilor.
, Da, e stilul lui, mri posac Lat%am. <i cam place s se )oace
cu vie"ile oamenilor, mai e7act cu a mea. Bi cu a lui Karin.
, .u, prietene, aici te contrazic, rosti blnd !oreau. ( tii c
via"a dumitale i a doamnei primeaz. De altminteri, se ntoarse el
spre Karin, tiu c a"i fost rnit la o mn, doamn, i regret mult.
, !ul"umesc pentru gri)a de care da"i dovad, rspunse Karin.
rebuie s mai merg de cteva ori la doctor, s nu se iveasc cine tie
ce complica"ii, i pe urm probabil am s port o mic protez, mas'
cat de nite mnui dup ultima or.
, Bi binen"eles, se grbi !oreau, pentru drumurile astea ve"i
avea la dispozi"ie o main a :iroului Doi.
, Eit$oPs$i a fcut alte aran)amente, interveni DreP. *m
insistat ca toate c%eltuielile s fie acoperite de ambasad, fiindc al
naibii s fiu dac am s permit s plteasc ea un cent din buzunar.
, 9i, atunci, dac aa stau lucrurile, m resemnez, zise !oreau.
+eea ce nu m mpiedic s m bucur pentru voi amndoi.
, Dar eu a avea o mic curiozitate, sc%imb vorba Karin. +olo'
nelul s'a ab"inut s vin aici fiindc e foarte cunoscut, admit. Dar
domnul !oreau nu e i el o persoan cunoscut8
, Domnul !oreau, mai e7act +laude, da8 zise eful lui De!Fi)me
B!rea! zmbind plin de amabilitate. 0otografia mea n'a aprut nicio'
dat n vreun ziar i nici la vreun post de televiziune, aici e o n"elegere
ferm cu toate societ"ile. .ici mcar nu am pe ua biroului vreo plcu"
cu numele i func"ia, cum se face n toate pr"ile. *, nu zic, se prea poa'
te ca persoanele interesate s m fi fotografiat pe furi i s e7iste foto'
grafii de'ale mele, dar altminteri persoana mea nu iese prin nimic n evi'
den". Dac facem abstrac"ie de statur, adug el cam fr c%ef. !i'ar
fi plcut s fiu ceva mai mrunt. Dar n compensa"ie am o colec"ie uria'
de plrii, epci, tic%ii, fesuri i alte drcii de pus pe cap. :unoar
bscu"a asta carag%ioas, cred c m sc%imb destul de bine.
, Dar dac ave"i de'a face cu oameni care v tiu bine cum ar'
ta"i8 insist Karin.
, 9i, atunci... atunci e riscul meseriei. rebuie s'l acceptm. Bi
%ai s trecem noi la treburile noastre, s v pun n tem cu ultimele
nout"i. *mbasadorul +ourtland pleac la Eas%ington mine dimi'
nea", nu tiu dac a"i auzit.
, Da, am auzit, mi'a spus (orenson, zise Lat%am.
, 9i bine, +ourtland va lipsi cel pu"in treizeci i ase de ore i n
timpulVacesta so"ia lui va fi "inut sub lup.
, <i intercepta"i i convorbirile telefonice8
, .u. 9 prea inteligent ca s nu'i dea seama imediat, poate
testa uor securitatea convorbirilor.
, :un. Bi dac nu se ntmpl nimic deosebit8 se art DreP
sceptic n continuare.
, 9 foarte posibil i asta, zise !oreau. .umai c atunci mi'ar da e
i mai mult de bnuit. -rerea mea este c n lipsa ambasadorului are
s se simt tentat s fac o anumit micare, care s'o fac s simt
mai bine gustul libert"ii, i asta ar fi pentru noi ocazia s'o prindem.;
pe picior greit.
, &ite ce cred eu... ncepu Lat%am, dar se opri vznd cum c%el'
nerul se apropia cu tava de masa lor. +red c s'ar putea s ai dreptaa
te, relu el, pe un ton neutru, ateptnd s'l vad pe c%elner plecat de
la mas. e
, Domnilor, zise i Karin dup ce acesta se deprta, a ndrzni
s formulez o opinie/ s'ar putea ca DreP s aib dreptate i s nu se
ntmple absolut nimic. .'ar fi mai bine s'o for"m pe Janine s fac
ea prima micare8
, 0oarte eficace, ncuviin" !oreau. Dar cum8
, 9u a zice s apelm la antinna=os. *u e7perien".
, *u, zise DreP, dar nu se amestec niciodat cu nimeni. +e tiu
"in pentru ei, ca s nu se trezeasc pe urm cu surprize.
, 0iind vorba de un 'onnenkind, i nc de unul coco"at ntr1u%
loc att de important, s'ar putea s vrea s coopereze. 9u una a fi
dispus s nTgociez cu ei. +%iar foarte dispus.
, .u crezi c au s cear nite dovezi8 fcu sceptic Lat%am.
, :a da, i le putem oferi i dovezi. -rietenul nostru domnul
!oreau ' +laude am vrut s spun, mi'e greu pn m obinuiesc '
prietenul nostru +laude le poate oferi i aa ceva. La urma urmei e i
normal ca antina=os s aib mai mult ncredere n De!Fi)me B!5
rea! dect n +4. *., c%estiile astea privesc n primul rnd 9uropa.
+e zici, +laude8 ntreb ea ntorcndu'se spre !oreau.
*cesta rmase cteva clipe descumpnit. Lucrurile luau o ntor'
stur la care nu se ateptase, dar sunau foarte tentant. i drese vo'
cea i zise/
, n principiu nu am nimic mpotriv. Dar practic... practic cum
vezi rolul meu n afacerea asta8
, &ite cum zic eu/ i contactez i le prezint o %rtie cu antetul lui
De!Fi)me B!rea!, n care scrie c sunt mputernicit s tratez cu ei
o c%estiune de secret ma7im, filarea unui 'onnenkind a)uns ntr'o po'
zi"ie nalt la -aris. 0r s le dau nici un nume pn nu ne aezm
la masa tratativelor i nsui eful lui De!Fi)me B!rea! m autori'
zeaz s fac pasul urmtor, s le spun despre cine e vorba.
, *a da, rspunse !oreau, parc uurat. 9 c%iar foarte bine.
, 9u sunt mai greu de convins, se ncrunt DreP. ( presupu'
nem c (orenson a avut dreptate i nazitii au reuit s'i penetreze pe
tipii din antina=os. Karin s'ar sacrifica prostete i aici eu nu mai
sunt de acord.
# Dra,!" me!, te rog5 zise Karin pe un ton att de rugtor nct
l surprinse i pe DreP. De cnd sunt la -aris am cunoscut doar trei
antina=os i pot s te asigur c pe doi din ei i contacta i 0reddie pe
vremuri.
, Bi pe al treilea cine l contacta8 ntreb DreP, din ce n ce mai
indispus. + parc aa te'am auzit zicnd, c ai cunoscut trei.
, 6%, Doamne5 e7clam ea. *l treilea e un preot5
DreP ddu s'i rspund dar n clipa aceea dinspre marginea te'
rasei, de dincolo de )ardiniere, izbucnir pe neateptate "ipete i mul"i
din cei de pe la mese i lungeau curioi gturile ntr'acolo, s vad
mai bine, n timp ce al"ii, speria"i, se i pregteau s o ia la fug. -a'
tronul apru imediat lng masa lor, zicnd scurt, cu voce sczut
dar autoritar/
, 1eni"i ncoace.
o"i se ridicar ca la alarm i se luar dup el, fr s mai pun
ntrebri. -atronul se ndrept cu pas %otrt spre )ardinierele nalte,
prnd c vrea s treac prin ele, i ntr'adevr zidul de g%ivece
ncrcate cu verdea" se desfcu n fa"a lui i se trezir n strad.
, Bterge"i'o n partea cealalt, nu spre maina voastr, mai zise
patronul, dar vorba i se opri n gt i oc%ii i se mrir ngrozi"i. 4a
uite, ia uite... mai reui el s ngaime.
6c%ii le fugir n aceeai direc"ie i rmaser to"i cutremura"i/ n
parbrizul mainii cu care veniser ei era o gaur care nu putea fi de'
ct de glon" iar n lumina puternic a unui bec de pe strad, care se
aprinsese la lsarea serii, se vedea c%ipul oferului, cu capul lsat pe
spate, cu oc%ii larg desc%ii i cu fa"a nclit de snge.
Capitolul !"
, icloii tia se nvrtesc peste tot i noi nu putem face.
nimic5 scrni Lat%am nvrtindu'se ca un leu n cuc prin camera
lui Karin de la %otelul :ristol. +um naiba mi'au dat de urm8
!oreau sttuse pn atunci tcut, privind pe fereastr la forfota.'
strzii de )os, dar acum, auzindu'l pe Lat%am, se ntoarse i zise/
, -rietene, mi pare ru, dar vinovatul eu sunt. .u pe tine te'au>
reperat, nici mcar pe colonelul Eebster, ci pe mine.
, -arc te'am auzit spunnd c foarte pu"in lume din -aris tie
cine eti, zise DreP, de'a dreptul caustic. -cat de colec"ia ta de fe'
suri i tic%iu"e, zu5 e'au fcut de ruine.
, .u e asta, zise !oreau fcndu'se c nu'i observ sarcasmul
de cunoscut nu cred s m fi cunoscut cineva, dar au tiut unde m
aflu. (e pare c nu numai ambasada voastr e penetrat.
-e c%ip i se citea o amrciune adnc.
, Da, mi'e team c obolanii mi'au penetrat biroul.
, 1rei s spui c au ptruns pn i n sacrosanctul :irou Doi8
, DreP5 rosti prevenitoare Karin, vznd c furtuna e gata s
izbucneasc. V
, .u, prietene, zise !oreau cu aceeai triste"e n glas, eu n'am
zis de :iroul Doi, am zis de biroul meu. *sta "ine de sistemul nostru
de func"ionare. 9 vital s se tie cu precizie n orice secund unde m
aflu, pentru cazurile urgente. 6 singur persoan tia de mine, secre'
tara mea... 9 groaznic5 <n doi oameni am avut ncredere orbeasc,
JacWues :ergeron i n !oniWue d>*goste. *cum...
(e ndrept spre telefonul de pe noptier i form un numr. Leg'
tura se fcea greu, fu nevoie s formeze numrul de mai multe ori i
se vedea cum i asta l consum mult.
, Da... zise el formnd din nou numrul, "inta n'a"i fost voi, eu
am fost. (e pare c s'a %otrt ceva i zilele mele sunt numrate,
mama ei de via"5
, +e s'a %otrt8 Bi cine a %otrt8 fcu Lat%am uimit.
, mi pare ru, rspunse ncet !oreau, nici mcar asta nu pot s
"i'o spun... *lo8 zise el n receptor. e duci imediat acas la !oniWue
d>*goste, n cartierul (aint'Aemiain, i o arestezi... .u, nici un man'
dat, nimic, pe rspunderea mea, da. 4ei cu tine o agent i o supui pe
!oniWue unei perc%ezi"ii totale, s nu aib vreo fiol de cianur...
.u, acum nu rspund la ntrebri. 97ecutarea5
-use receptorul n furc i se ls obosit pe canapea. 6c%ii lui
aveau sclipiri ciudate, pleoapele r atrnau greu i col"urile gurii i se
lsaser fr vlag n )os. !oreau cel curtenitor i plin de via" de
acum o. or devenise de nerecunoscut.
, (tau i m gndesc cte lucruri o fi apucat s transmit !oni'
Wue n to"i anii tia, zise el rguit.
, +ui s transmit8 tresri Lat%am.
, F0r"iei>D.
, +laude, nu vrei s ne dai un fir8
, :a da. De trei ani m )oc cu focul i acum m'am ars. *m pri'
mit milioane de franci de la neonaziti...
, +uuum8 srir ntr'un glas cei doi.
, +um a"i auzit. !ilioane.
, Dumnezeule5 sri Karin uluit. 1rei s spui c ai devenit...
agent dublu8 +a 0reddie8
, *gent dublu85 e7clam i Lat%am, cu oc%ii mari de uimire. u,
+laude, agent dublu8 +%ristoase Dumnezeule5
, Da, agent dublu, rspunse cu glas sleit !oreau. +a 0reddie,
da, adug el tergndu'se pe frunte. *m recurs la o strategie care nu
putea s transpire i totui uite c cineva a mirosit ceva.
, .eonazitii pot considera c tu eti un pion otr92it, zise Karin.
.'ar fi e7clus ca asta s'i fi determinat s scape de tine.
, (e poate. !area mea prostie a fost c am )ucat tot timpul pe
srm fr plas de siguran". nc din primul moment am sim"it c
nu puteam avea ncredere n nimeni, n nici o persoan din rndul ofi'
cialit"ilor franceze. rebuia s ac"ionez de unul singur, fr nici o
autorizare e7pres, un recital FsoloD foarte nesigur.
, Bi ce Dumnezeu te'a apucat, omule, s te bagi singur n dan'
danaua asta8 zise DreP, nc uluit.
, *ici iari, cu tot regretul, nu'"i pot spune nimic. *sta ar n'
semna s dezgrop nite mor"i i cred c e mai bine s'i las acolo.
, *tunci, dac e vorba de lucruri vec%i i ngropate, ce naiba
mai poate fi att de important8 insist DreP.
!oreau nu rspunse. (ttea cu fa"a spri)init n palme, cu oc%ii
nc%ii, i se vedea c nu e dispus s mearg prea departe cu confi'
den"ele, dei poate c tocmai asta l'ar fi uurat. Dar tocmai spusese
c nu are ncredere n nimeni...
, &ite ce e, zise Lat%am vzndu'l c nu rspunde, %ai s ncerc
eu s pun lucrurile cap la cap, s vedem. *i pronun"at cuvntul Fmi'
lioaneD, da8
,
Da
'
, Bi probabil c ai c%eltuit destul din banii tia. <n special ca s
cumperi informa"ii, nu8
, *a e. 0r at"ia bani n'a fi a)uns niciodat acolo.
Karin, care pn atunci sttuse tcut, urmrind scena, interveni
cu voce linitit/
, +laude, mai e ceva. Din moment ce te'ai apucat s ne faci R
nou asemenea dezvluiri, treaba asta trebuie s aib n"elesurile ei.
, 1i le'am spus fiindc voi nu sunte"i francezi i sunte"i de aceeai ^
parte a baricadei cu mine. 1oi pute"i n"elege cum vine treaba asta, ;
care pentru francez nseamn doar corup"ie, att b
, 9u nu cred c asta nseamn corup"ie, zise ferm Lat%am.
, ( tii c nici eu nu cred, rspunse !oreau nu fr o und de
umor, dar asta nu tiu dac poate avea vreo valoare. *m so"ie i
copii i de multe ori m gndesc dac n'ar fi mai bine s m topesc i
s triesc linitit n cine tie ce col" de lume. +red c sunt dator,
mcar fa" de familia mea, s supravie"uiesc.
, Dar ce prevedeau planurile tale pentru eventualitatea c reuV
eti8 ntreb Karin.
, ( predau pe Ouai d>6rsaH to"i banii care mi'au rmas, cu
lista complet a c%eltuielilor fcute. b
, Bi8 fcu intrigat Lat%am. 9ti aa sigur de eec8 9u a zice c
nu trebuie s te dai btut, orice s'ar ntmpla. La urma urmei...
(unetul strident al telefonului l ntrerupse. Karin ridic receptorul
i, dup cteva clipe, se ntoarse spre !oreau/
, 9 pentru tine.
, !ul"umesc. *lo8 Da, ascult.
+ei doi l vzur plind i rmaser aa, n ateptare, timp de
cteva minute, pn cnd convorbirea se termin. *poi !oreau puse
ncet receptorul n furc i se ntoarse spre ei, cu priviri goale de ori'
ce e7presie. (e duse cu pai tri"i pn la canapea, se ls s cad
pe pernele moi i ntr'un trziu rosti cu voce uscat/
, ('au dus s'o aresteze pe !oniWue d>*goste i au gsit'o moar'
t de cteva ore. (tlcit n bti, ars cu "igara, cu fa"a plin de
tieturi de lam... *a au fcut'o s spun unde eram.
1icepreedintele #oPard Keller era ceea ce se putea numi un poli'
tician nnscut, fcut anume pentru lupta politic. -atru legislaturi
succesive fusese congresman i doisprezece ani senator, a)ungnd s
cunoasc toate dedesubturile politice ale imensului g%em de intrigi i
interese care e Eas%ingtonul i devenind preedinte al atotputerni'
cului comitet financiar al +ongresului, func"ie n care reuise s su'
pravie"uiasc tuturor loviturilor venite din dreapta i din stnga i i
ctigase reputa"ia unui om care nu'i pierde niciodat capul i pe
care te puteai bizui. +nd fusese desemnat candidat la vicepreedin"ia
(tatelor &nite nimeni nu fusese surprins i prezen"a lui n cursa
electoral dduse mai mult greutate ec%ipei propriului partid.
+tigaser aproape fr emo"ii i mul"i erau convini c -reedintele
i #oPard Keller formau un cuplu care practic nu mai avea nimic de
nv"at.
.umai c vicepreedintele #oPard Keller nu era de aceeai pre'
re, mai ales n diminea"a asta, cnd sttea la biroul lui imens, n'
crcat cu %rtii i dosare i cnd de partea cealalt a biroului se afla
un tip cu care trebuia s fie foarte atent. -entru c tipul acesta era
EesleH (orenson, directorul 6pera"iunilor +onsulare.
, &ite ce e, dragul meu, zise el cu aerul acela linitit care i
adusese atta faim, am auzit n via"a mea multe aiureli, dar ce mi'ai
spus tu acum le face pe toate s pleasc.
, mi dau i eu seama foarte bine, domnule vicepreedinte, i a
vrea, cu permisiunea dumneavoastr...
, &ite, po"i s m scuteti de fine"urile astea, Ees, ne cunoatem
de prea mult vreme ca s mai umblm cu Fdomnule vicepreedinteD
i cu ra%aturi de'astea. Dac'"i aduci aminte, eu am "inut cel mai tare
s te punem pe tine director al +4.*. i dac n'a mers n'a fost din
vina mea. De blocat m'ai blocat e7act tu, i asta dup ce reuisem s
conving afurisitul la de (enat c doar (orenson...
, Bi numai (orenson nu voia func"ia asta, l ntrerupse directorul k
6pera"iunilor +onsulare.
, e privete, "i'ai fcut'o cu mna ta. *cum erai clare pe si'
tua"ie, nu s stai cu plria n mn n fa"a altora...
, 9u, #ovvard, nu stau cu plria n mn n fa"a nimnui i mi
fac datoria, atta tot. *a c %ai s nu mai pierdem timpul i s tre' c
cern la c%estia care m'a adus aici. ^
, Bi cam ce vrei s fac eu8 Doi nenoroci"i de ra%a"i cu zvastic R
n loc de mo" "i'au spus c eu sunt omul lor i c sunt gata s instau'
rez mai tiu eu ce mama dracului, dictatur fascist sau ceva de ge'
nul sta. Bi tu ai fost un tip al dracului de detept s'i crezi i s vii
la mine cu aiureala asta, aa c acuma tot tu eti obligat s'mi spui
ce trebuie s fac. n mod normal ar trebui s rd, dar mi'aduc aminte
de ce spunea #itler, c o minciun repetat ntruna a)unge s fie cre'
zut mai ceva dect adevrul cel mai curat. Bi al dracului s fiu,
Ees, dac mi convine c%estia asta. -o"i fi sigur c ai reuit s m ,
scandalizezi i dac asta ai vrut, atunci te felicit5 Ii'a mers5
, -entru numele lui Dummezeu, #oPard, ai impresia c am s ;
las s transpire ceva8 -e tipii ia doi i'am interogat eu personal, n'a
mai fost nimeni de fa" i nu mai tie nimeni nimic...
, Ra%at5 6 c%estie ca asta n'o po"i opri nici mcar tu. !ai de'
vreme sau mai trziu are s le vin rndul s'i interog%eze i al"ii i
atunci au s'i dea drumul. "i nc%ipui ce pleac pentru adversarii,
notri5 +red c nici n visurile lor cele mai nebuneti nu puteau speraD
la o c%estie ca asta.
, .u, aa ceva n'are s se ntmple. !ai degrab i mierlesc pe,
ia doi cu mna mea.
, 9i taci5 #ai s ncercm s fim serioi. 9 implicat i preedin'
tele +amerei Reprezentan"ilor, care e adversarul nostru. ipii ia ai
ti nu's proti deloc, cunosc constitu"ia noastr, c%estia asta m com'
promite pe mine i pe urm pe preedintele +amerei Reprezentan"ilor,
adic e7act pe oamenii care ar trebui s'i urmeze preedintelui "rii
dac i se ntmpl ceva. .u's proti, s tii. j
, #m5 &nul din ei mi'a prut c%iar biat citit. c
, Dar e slab psi%olog, Ees, sau nu cunoate anumite lucruri. ^
-reedintele +amerei, tii i tu, e un baptist care st tot timpul cu >
:iblia la ndemn i tot timpul se roag. -e sta s'au gsit ei s'l
fac de'al lor8 .'are s'i cread nimeni.
, :a dimpotriv. *u s cread cu att mai mult cu ct e mai de ^
necrezut. o"i au s zic ia uite al naibii babalc afurisit, el era mereu b
cu Dumnezeu n bra"e i cnd colo poftim, ia uite cine'mi era dum'
nealui, ne'a fentat cum a vrut5 *ia are s se ntmple. !ai ales c e
i neam" de felul lui5
, 6 fi, dar asta nu l'a mpiedicat s mearg voluntar n rzboi,
ca medic, i s fie rnit grav. Aina"ii ia ai ti n'au nimerit'o, Ees,
"i spun eu.
, #oPard, vd c nu m'ai n"eles. 9u am venit ncoace fiindc
m'am gndit c ar fi bine s tii i tu cum stau lucrurile, un om pre'
venit face ct doi, nu8 Dar dac tu ai tras de aici concluzia c eu dau
vreun ban pe aiurelile alea ale lor, mi pare ru. *ltceva nu mai am
de zis i cred c putem nc%eia aici.
, 9i, ei, btrne, n'o lua acuma nici tu c%iar aa5 Doar tim pe
ce lume trim, nu8 +"iva oameni cu greutate au fost da"i n gt pe
c%estia asta, i c%iar a vrea s'"i dau ceva s citeti...
Bi #oPard Keller se ntinse peste birou, dndu'i lui (orenson un
ziar pe care l "inuse la ndemn, aa fel mpturit nct s se poat
citi col"ul din dreapta )os al primei pagini.
, &it'te la c%estia asta, a aprut azi la #ouston.
(orenson lu ziarul, i arunc oc%ii pe titlul articolului i fcu
oc%ii mari.
, 9i drcie5 e7clam el uluit.
LEGEA SPITALELOR O &A' NA(I)TII*
Bol%a5ii se pl;%3 de <i3%iri i%tolera4ile222
#6&(6., CJ iulie ' -e baza unor declara"ii scrise sau verbale ale
bolnavilor, comitetul de administra"ie al spitalului F!eridianD a declanat o
anc%et n rndurile personalului medical. !otivul l constituie numeroasele
cazuri n care medicii i infirmierele folosesc termeni grosolani, cu referiri
antisemite sau rasiste n general, care )ignesc att pe bolnavii de culoare ct
i pe catolici, ca s nu mai vorbim de cei de religie mozaic. F!eridianD e un
aezmnt medical unde nu se fac discriminri i are n aceast privin" o
frumoas tradi"ie, cu care se mndrete dar care acum e pe cale de a fi grav
compromis. !ul"i aa'zii elititi fac pe seama acestui spital glume de o
calitate ndoielnic, legate n special de faptul c F!eridianD dispune i de o
sec"ie de dezalcoolizare, situat la circa ?@ de $ilometri de ora, care de mult
timp d rezultate din cele mai bune.
La redac"ia ziarului nostru au sosit recent copiile a dousprezece scrisori
adresate administra"iei spitalului de foti pacien"i, dar n numele deontologiei
profesionale am decis s amnm publicarea lor integral pn la elucidarea
complet a acestui caz i s nu dm publicit"ii numele semnatarilor...
, !da... mormi (orenson cnd termin de citit. !car bine c
n'au dat nume.
, Bi ct crezi c are s'i "in gri)a asta pentru deontologia lor
profesional8 -e ei i intereseaz s'i vnd ziarul i s'i ia banii,
att, nu umbl cu delicate"uri i cu alte c%estii de'astea. *u reuit s'i
fac curioi pe to"i i mine sau poimine trosc5 *i s vezi.
, !i se face grea".
, 0ocul se ntinde, Ees. n !ilPau$ee, acum dou zile, la o fa'
bric de bere cineva a turnat otrav n sticle, fiindc patronul are nu'
me nem"esc, c%it c e american de patru genera"ii. (au cinci.
, Btiu, am citit i eu. *m zis c nu mai beau bere n via"a mea,
dar e7ist o grmad de fabrici de'astea de produse alimentare care
au patroni cu nume nem"eti.
, Da, dar e alt c%estie la mi)loc/ numele era nem"esc, dar tipul
era evreu, nu neam". n"elegi unde bat astea8 Bi nu tiu dac eti la
curent cu o c%estie din (an 0rancisco/ un consilier al primriei, pe
care l c%eam (c%Pinn, i'a dat demisia fiindc a primit o groaz de
scrisori de amenin"are, el i familia lui. Bi tii de ce8 0iindc a decla'
rat c n'are nimic cu %omose7ualii, treaba lor, i privete, dar c popo'
narii tia cost al dracului de mult bugetul public. 9i bine, pe c%estia
asta l'au fcut nazist. Iie cum "i se pare8
, !ie mi miroase a Fmaccart%ismD, #oPard. !i'e s nu ncea'
p alt nebuneal, mai mare ca n >S@5 b
, -entru mine are s fie un deliciu5 rn)i vicepreedintele. *m la
Eas%ington o armat de dumani i mul"i sunt din partidul meu, nu.
adversari politici. ( zicem c neonazitii ia doi pescui"i de tine sunt
cita"i oficial de (enat, da8 Bi s mai zicem c acolo se apuc s spu'
n c eu i preedintele +amerei Reprezentan"ilor suntem n solda lor,,
da8 9i, n cazul sta a fi foarte curios s cunosc prerea ta/ cam
cte ore sau cel mult zile mi mai dai de stat n scaunul sta8 Bi mie
i preedintelui +amerei Reprezentan"ilor. 9i8
, 1ezi'"i de treab, #oPard, indivizii ia doi sunt nite mincinoia
de'ng%ea" apele, oricine i poate da seama.
, 4ar faci pe naivul. 6amenii notri au s cread ce le convine;
lor s cread, nu ce le dicteaz ra"iunea i bunul sim". *ici trebuie
lucrat cu cap, Ees, nu putem merge la risc. ,>>
, +u cap, da. Dar cum8 ('i lic%idez pe maimu"oii ia8 ( uit
vreo fiol de cianur n celula lor8
, .u. 4mediat le'ar lua locul al"ii. *ici trebuie altceva. 0acem s>
fie cita"i oficial de o comisie a (enatului i avem gri) noi de toat5
recuzita. Dac lucrm atent, lic%idm capitolul sta. b
, +red c'"i arde de glum, #oPard5 .u te gndeti c simpla
lor apari"ie pe ecranele televizoarelor poate declana imediat o isterie
colectiv8
, .u. Dac lucrm atent, repet, dac lucrm atent nu se declan'
eaz nimic i a)ungem s'i compromitem noi pe ei, aa fel nct
nimeni s nu mai ia de bune tmpeniile astea ale lor. rebuie fcute
nite spturi, ca s'i po"i scoate n fa" pe martorii mincinoi ai
F0r"ieiD steia i pe adversarii lor. *dversari gseti grl, cu parti'
zanii adevra"i e mai greu i cel mai greu are s fie s'i dai n gt pe
martorii mincinoi. +lovnii, Ees. Utia au s fie c%eia, dar aici tre'
buie lucrat cu al naibii de mult aten"ie5
, +%eie pentru ce broasc8
, #m5 De la ua n spatele creia colcie nebuneala asta, s
zicem. rebuie gsi"i nite tipi, i nc destui, nu doi'trei... .ite tipi
care la prima vedere sunt oamenii cei mai normali i cei mai onora'
bili, c%iar plcu"i dac se poate, dar care n realitate sunt nite fana'
tici. Bi n cazul unor interogatorii ncruciate, indivizii tia i pierd
cumptul, cedeaz nervos i se dau de gol, dar tare de tot.
, Bi dac nu cedeaz8
, Ees biete, tu nu eti avocat, dar eu sunt, i se zice c a fi
unul nu c%iar slab. Bi cunosc numai aici n Eas%ington cel pu"in trei
sau patru avoca"i pe lng care eu sunt un nv"cel modest, nite tipi
care n doi timpi i trei micri te pot face pe tine s recunoti c de
la cinci ani dormi cu poza lui #itler sub pern i c de dragul lui eti
n stare s faci moarte de om, n"elegi8 .ite tipi da"i dracului, uni
cu toate alifiile. De c%estia asta m ocup eu, tu gsete clovnii, att,
pe urm e treaba mea. +nd am zis c dac lucrm cu cap ctigm,
la asta m'am gndit. Bi cred c nu greesc. +el mai bine la public
prinde melodrama i i cunosc pe oamenii care sunt maetri n c%estii
de'astea. Le facem una ca'n filme5
, 0ilmele sunt filme, #oPard, i neonazitii sunt ceva real. *ba'
tem aten"ia publicului de la nite acuza"ii aiurite, le demolm, foarte
bine, dar ce'am realizat8 -ericolul rmne.
, Da, dar spune'mi tu o solu"ie mai bun. *a a fost i pe vre'
mea lui !ac+art%H, n %rmlaia aia ai notri erau gata s'i scape
din vedere pe adevra"ii spioni ai ruilor, care profitau de situa"ie i
tceau i fceau.
, :ine, %ai c ne deprtm de subiect i nu e momentul. +um
facem ca s ob"inem o audiere n (enat i s "inem noi firele8 0iindc
<"i spun drept, n mintea mea asta nseamn o furtun n stare s mture
tot, absolut tot.
, Ees, aici ori )ucm tare ori ne ducem s toarcem n rnd cu
babele. *du'"i aminte de 6liver .ort%, care a fcut mun"i de bani
vnznd arme 4ranului i teroritilor comuniti din .icaragua. Dac
(ullivan, avocatul lui, ar fi fost n comisia senatorial, .ort% ar fi in'
trat la rcoare pe via" n loc s umble acum dup investitura pentru b
preedin"ia (tatelor &nite. (ullivan l'a scos curat ca lacrima i a
aruncat mgrea"a n crca unora care %abar n'aveau despre ce era =
vorba i care pe c%estia asta au zburat de nu s'au vzut. Bi nc au
mai plecat i cu cte o tinic%ea de coad, "ine cont5 b
, ( n"eleg de aici c ai avocatul n stare s ntoarc lucrurile8
, .u avocatul. *voca"ii5 +nd cu audierea lui .ort% stteam cu b
colegii n biroul firmei noastre de avocatur, ne uitam la televizor, la
transmisiunile n direct, i sorbeam cte un p%rel, punnd pariuri
peste pariuri. 9i bine, ne pretindeam i noi avoca"i tari, eram firm ^
puternic, cu clien"i care ne puneau n bra"e procese, nu glum, i le ^
ctigam, dar nici unul din noi nu era n stare s prevad urmtoarea
micare a lui (ullivan, uite'aa i ddea cu roatele'n sus pe to"i care 5
veneau la rnd, unul dup altul, i fcea s se contrazic i s se n' ;
curce n rspunsuri, s se enerveze i s vorbeasc aiurea... +nd l .c
vedeam cum rsucete omul i'l ntoarce i'l zpcete de'l face de
nu mai tie ce scoate pe gur, rmneam tmpi"i. Bi "i'am mai spus)
eram i noi de meserie, nu aa, orice gur'casc din public.
, (curt i la obiect/ te gndeti s apelezi la (ullivan pentru trea'
ba asta a noastr8
, .u. *m altul, care ar putea fi i mai bun. -e (ullivan l cunoate
o lume, pe sta nu'l tie iiimeni pe aici, e un senator din nu mai tiu cea;
stat din !idPest, care probabil c l'ar fi putut nfunda pe (ullivan lac
vremea respectiv. * fost ntr'un rnd cu noi cnd ne uitam la televizor
la audierile alea i ne'a dat nite lec"ii. -revedea toate micrile lui;
(ullivan i ne spunea i ce micare ar trebui s fac pplii ia de la
comisie. Bi zu c avea dreptate, dar ei nu'l puteau auzi i fceau %u*ai
micri greite. Ii'am spus, treaba ta e s'i gseti pe clovni, carne de
tun pentru omul nostru, care s'i fac praf n (enat. Bi repede.
La cinci mii de $ilometri n linie dreapt, la -aris, n soarele str')
lucitor al dup'amiezii, Janine +lunes tria din plin euforia unei libert"i
de care nu avea parte prea des. *vea la dispozi"ie o zi ntreag, poate
c%iar dou, cnd putea s scape de c%ingile unei etic%ete impuse de un
so" prea sever, care i vorbea mereu de meritele i calit"ile primei lui
so"ii sau c%iar i pomenea numele n somn. Drept care printre primele
gnduri care venir s'o ispiteasc pe Janine fu acela al unei aventuri
scurte i fr preten"ii, Dcare s'i satisfac dorin"ele nbuite aa cum
cndva, la +%icago, i le satisfcea cu studen"ii tineri i impetuoi. +u'
noscuse cu ctva timp n urm un ataat de la ambasada german, un
brbat atrgtor de vreo treizeci de ani care i dduse destul de limpede
de n"eles c o place i a crui companie prea promi"toare de delicii pe
care puritanul ei ambasador nu tia sau nu era n stare s i le ofere. *r
fi fost suficient s'i dea ataatului un simplu telefon i ntr'o )umtate de
or ar fi fost n vrte)ul plcerilor dup care tn)ea de atta timp. Dar
nu'i putea permite asta. impul acesta trebuia folosit mai )udicios.
+ourtland lipsea i ea avusese gri) s se scuze fa" de colegii ei de la
documentare, spunnd c i mena)ul ei avea nevoie, de ea i c vrea s'i
fac o surpriz lui Daniel, care la ntoarcere trebuia s gseasc sc%im'
bri ct mai plcute ale unui interior pe confortul cruia el punea mare
pre". Drept care ea avea s alerge prin magazine, s aleag e7act ce
trebuia... a, nu, nu era nevoie de o main de la ambasad, de fapt nici
n'ar fi fost corect, doar era vorba de interesele ei proprii, nu de ale De'
partamentului de stat, care nu avea motive s plteasc cu banii con'
tribuabililor plimbrile so"iilor de ambasadori care au de cutreierat prin
magazime. 0usese foarte simplu s scape de amabilit"ile astea.
La plecarea din Eas%ington, Janine primise o adres e7act i o
parol pentru contactarea unui membru al .F0r"ieiD. &n magazin de
ncl"minte de comand de pe +%amps'9lHsTes i numele de cod
F*ndreD, care trebuia folosit de dou ori n aceeai replic/ F*ndre
spune c numai aici se poate gsi desvrita art a pielriei, e cel
mai bun magazin din -aris i *ndrT rareori se nealD. *poi nc o
dat, cu acelai nume folosit tot de dou ori. 6 parol care nu btea
la oc%i. De la cderea lui *llan ReHnolds, agentul cu care lucrase
atta timp, se adunaser nout"i care trebuiau comunicate i sosise
momentul s apeleze la pista asta de rezerv.
&rc ntr'un ta7i, ddu oferului adresa i se ls pe sptarul ca'
napelei, gndindu'se la informa"iile pe care trebuia s le transmit n
Aermania. *vea s le ofere numai date corecte, evident, dar aa fel
prezentate nct conductorii micrii s admire talentul ei de a le
furniza informa"ii de e7cep"ie i totodat s se gndeasc serios dac
nu era cazul s'o coopteze n comandamentul suprem de la :onn. <n'
definitiv, se ac%itase n condi"ii ireproabile de misiunea ei. -ostul de
ambasador la -aris era att de important nct Departamentul de stat
fusese silit s numeasc aici !n diplomat de carier, nu un politician.
4ar Daniel +ourtland avea s devin noua stea a diploma"iei america'
ne, Daniel +ourtland, care rmsese de curnd singur. Janine +lunes
primise ordinul s devin n cel mai scurt timp doamna +ourtland i
l e7ecutase n spiritul celor mai bune tradi"ii ale disciplinei prusace,
cu tot dezgustul fizic pe care i'l strnea individul acesta flecit ca o
molusc. .umai sacrificiul pe care l fcea n calitate de doamna
+ourtland i ar fi trebuit s fie suficient pentru a o propulsa ntr'un
post important din conducerea F0r"ieiD.
a7iul opri n fa"a magazinului de ncl"minte, cu o vitrin ncrcat
cu cele mai rafinate produse de pielrie pe care le poate etala o firm cu
meseriai de nalt clas, de la pantofi de dam de cele mai delicate
forme pn la ei de clrie i alte articole de %arnaament lucrate cu o
migal i o desvrire care nu puteau s nu impun respect. Janine
cobor, plti oferului i i mul"umi cu un surs gra"ios, spunndu'i c nu
era nevoie s'o atepte, avea s ntrzie mult.
!aina :iroului Doi oprise cam la treizeci de metri n urma ta7iului,
c%iar sub un panou cu F6prirea interzisD. Boferul ridic receptorul i
ceru legtura cu cabinetul lui !oreau, care rspunse personal la telefon,
fiindc nc nu gsise o nlocuitoare pentru !oniWue d>*goste.
, Doamna +ourtland tocmai a intrat ntr'un magazin de pielrie/
de pe +%amps'9lHsees, raport agentul. !agazinul se numete>5
F(addle n :ooterHD.
, F(addle n :ooterHD8 #m5... De acolo se aprovizioneaz tipii
cu bani care au cai de lu7. +am ciudat treab, nu reiese de nicier
c ambasadorul sau nevast'sa ar avea damblaua asta, a cailor. 0ii
cu oc%ii n patru.
, !agazinul acesta face i cizme de comand, domnule. 1in ca
turnate i "in o via" de om, sunt fr moarte. Dar i cost5 ;
, Bi8 Ii'l imaginezi pe +ourtland ncl"at cu cizme8
28
, .ici pe nevast'sa8
!oreau sttu pu"in pe gnduri, apoi rspunse/ V
, .u. .u e genul ei. &na ca ea, dac vrea cizme, merge la F+%arles
JourdainD sau la F0erragamoD, n (aint'#onore.
, 6rdona"i s'l trimit pe Jean'-ierre s intre nuntru, dup ea,
s vad ce face acolo8
, Da. ( fac pe clietul care se intereseaz dar nu e c%iar -o1
trt. Dac cucoana e client adevrat, adic i se ia msura sau alte
c%estii de'astea, s nu stea.
1izavi de magazinul de pielrie F(addle n :ooterHD parcase un
-eugeot alb al crui ocupant, un brbat mbrcat ntr'un costum ele'
gant, de stof englezeasc cu dungi fine, ridic receptorul i form un
numr lung, al unui post telefonic din Aermania.
# +!ten 6a,, i se rspunse trgnat de la captul cellalt al firului.
, ot eu sunt, sunt din -aris.
, *scult, c%iar a fost nevoie asear s'l lic%idezi pe oferul
ambasadei8
, .'am avut de ales. !'a recunoscut, m mai vzuse la Depozi'
tele *vignon. *duce"i'v aminte, c%iar dumneavoastr mi'a"i ordonat
s m duc, eu eram singura persoan care tia unde era sediul prie'
tenilor notri din -aris. ,
, Bi eti sigur c oferul te'a recunoscut8
, 6%o5 * fcut oc%ii mari i a strigat la mine, prin geamul de la
portier/ F(tai pe loc5D Bi se cotrobia dup pistol. +e era s fac8
, #m5 dac aa stau lucrurile...
, Da, domnule, aa stau. *cum v'am sunat pentru altceva.
, -entru8
, oat ziua o main a :iroului Doi a stat n fa"a ambasadei
americane, mai la o parte, n pozi"ie tipic de supraveg%ere. +nd a
ieit (ra! +ourtland s'a luat dup ea. 6 fileaz.
, Las'i s'o fileze. e "ii dup ei8
, Da. *cum (ra! +ourtland e ntr'un magazin de pielrie de pe
+%amps'XlHsTes, i zice F(addle n :ooterHD.
, +um ai zis85 F(addle n :ooterHD8 (finte Dumnezeule, filiera
F*ndreD5 Doamne, ce beleaua dracului5
, +e filier8
, .imic. (un din nou peste trei minute. La secund5
:rbatul din main nc%ise telefonul, fr s n"eleag nimic,
aprinse o "igar i se uit la ceas, trgnd cu coada oc%iului spre in'
trarea magazinului unde se afla (ra! +ourtland i fr s scape din
oc%i maina :iroului Doi. 1zu cum un tip coboar din main i se
ndreapt agale spre magazin, lundu'i aerul unui trector oarecare,
se oprete n fa"a vitrinei, studiaz ceva care parc i'ar fi atras aten'
"ia i intr nuntru. F*l naibii, dac n'a fi tiut cine e a fi zis c e
un client ca to"i clien"iiD.
(e uit din nou la ceas i form numrul de la :onn.
, *scult aici, -aris, rsun autoritar vocea de la captul cellalt al
firului. 6 lic%idezi cu orice pre" pe femeia aceea, clar8 0ii atent c nu e
de glum, francezii au reperat'o i e clar c vor s pun laba pe ea, dac
o fac s vorbeasc iese una mare, intrm to"i n ra%at pn la gt5 6 li'
c%idezi n cel mai scurt timp5 Bi n clipa asta, dac se poate5 *r fi ideal.
Capitolul !#
Daniel Rudierford +ourtland, ambasadorul (tatelor &nite n 0ran"a,
sim"ea c oc%ii i se mpien)enesc i literele din filele pe care le citea pen'
tru a treia sau a patra oar ncep s'i )oace n fa"a oc%ilor. ncerc s re' ;
ziste dar era ceva peste puterile lui. i ddu seama c lacrimile ncep s
i se scurg pe obra)i i i zise c nu avea nici un rost s se mai prefac.
Le terse cu dosul palmei i tot ce putu face fu s'i nbue un sug%i" de
plns, care l'ar fi fcut s se simt ntr'o postur i mai penibil.
, mi pare sincer ru, domnule ambasador, rsun vocea lui EesleH
(orenson, aflat n fotoliul lui, de partea cealalt a biroului. (unt cuprins
de o durere la fel de mare, uni dau seama ce pot nsemna asemenea lu'
cruri pentru un om sensibil ca dumneavoastr, dar trebuia s le afla"i. .
, Da, v n"eleg.
, Dac mai ave"i ndoieli, domnul (c%neider din +entralia, so
J
crul dumneavoastr ' adic tatl adoptiv al so"iei dumneavoastr,
vreau s spun ' domnul (c%neider e gata s ia avionul i s vin
ncoace, ca s pute"i discuta ntre patru oc%i.
, *m ascultat nregistrarea, domnule (orenson, am citit %rtiile
astea i nu tiu dac mai e nevoie.
, (unte"i convins c nu v'am prezentat nite lucruri msluite8
, 6%, fr ndoial c nu poate fi vorba de aa ceva. 9 un dezas
tru i m miram s nu mi se ntmple ceva5
, *"i putea fi mai e7plicit8
, -n s m nsor cu Janine am avut o cstorie... o cstorie
reuit, ca s zic aa, dar e pu"in zis. 6 so"ie ideal, copii reui"i,o
familie n snul creia eram fericit. Dar Departamentul de stat m'a
tot mutat de colo'colo, n *frica de (ud, n !aroc, la Kuala Lumpur.
la Aeneva, la 6uagadougou... -e peste tot ataat de rangul unu, apoi
0inlanda, unde am fost ambasador plin... *poi am fost numit la
-aris... so"ia mea a divor"at i am rmas fr familie...
, nseamn c v'au testat tot timpul. Andi"i'v c numirea la
-aris e un adevrat titlu de glorie, posturile de calibrul sta sunt re'
zervate tipilor care au pus cel mai tare umrul la campania preziden'
"ial i au adunat fonduri grase. 9 o gratifica"ie pentru trepduii po'
litici, nu pentru diploma"ii de carier... Domnule +ourtland, n condi'
"ii de absolut confiden"ialitate, evident... mi permite"i s v ntreb
ceva e7trem de delicat8
, +red c... da, cred c da...
, +um a reuit Janine +lunes s intre n via"a dumneavoastr8
+ourtland pru s ovie o clip, apoi, cu nf"iarea omului pen'
tru care nimic nu mai are importan", zise/
, Dac stau s m gndesc bine, e o ntrebare ct se poate de
interesant. 9ram dup terminarea divor"ului i trebuia s iau parte
la tot felul de recep"ii la care m duceam doar n numele obliga"iilor
profesionale, nu din plcere. La una din ele, la ambasada *ngliei, am
cunoscut'o pe Janine. 6 femeie ncnttoare, plin de via" i de
spirit, care m'a fcut s cred c se sim"ea atras de persoana mea.
(unt sigur c v pute"i imagina ce a urmat.
, Da. .ici nu e greu.
, Bi se ntmpl ceva ciudat. n mod normal cred c ar trebui s
fiu furios pentru trdarea ei, s fiu plin de ur, ca un animal. .u simt
nimic din toate astea. -ur i simplu m simt golit de sentimente, m
simt uzat. :inen"eles c am s'mi dau demisia, ar fi o prostie s mai
rmn n diploma"ie dup ce m'am lsat pclit n asemenea %al.
, +red, domnule ambasador, zise (orenson apsnd pu"in pe cu'
vinte, c ar mai e7ista o solu"ie. Da, ar mai e7ista una, repet el ob'
servnd privirea ntrebtoare a lui +ourtland, anume s v ntoarce"i
la -aris, la post, ca i cum n'am fi purtat niciodat aceast discu"ie.
(e ls o tcere grea, pe care (orenson i spunea c n'ar fi bine
s'o ntrerup. ntr'un trziu +ourtland rosti rar/
, .u, nu se poate.
, Domnule ambasador, dumneavoastr sunte"i un diplomat n'
nscut. *ltfel n'a"i fi ob"inut postul de la -aris.
, .u se poate. *sta depete limita suportabilului...
, Limita suportabilului8 replic (orenson, pe un ton brusc as'
pru. 0aptul c un brbat cu inteligen"a dumneavoastr i cu e7perien'
"a dumneavoastr, un diplomat de carier s'a lsat influen"at pn
ntr'acolo nct s se cstoreasc cu un 'onnenkind, o neonazist,
faptul acesta e, ntr'adevr, suprtor. Dar foarte curnd se va de'
clana o isterie n mas, care v va arta ce nseamn cu adevrat
Flimita suportabiluluiD, cum zice"i dumneavoastr.
, (unt convins c ceea ce'mi spune"i nu poate fi pus sub semnul
ntrebrii, dar m ndoiesc c ntoarcerea mea la -aris, sub c%ipul
unui so" care face pe netiutorul, ar putea contribui cu ceva la rezol'
varea acestei situa"ii ngrozitoare.
, Domnule ambasador, aa cum stau lucrurile n momentul de fa",
poate c pentru dumneavoastr personal ar fi mai convenabil s v da"i
demisia. Repet/ pentru dumneavoastr personal. Dar ca om care servete ;
na"iunea, trebuie s v gndi"i c ne pute"i a)uta enorm. .u e7agerez ^
deloc. rebuie s aflm ct mai multe despre aceti 'onnenkinder i c
dumneavoastr, prin for"a mpre)urrilor, sunte"i pe punctul de a
prinde captul unui fir care ar putea fi %otrtor. rebuie s e7iste o
infrastructur a acestei organiza"ii, un lan" ierar%ic, altfel nu se poate, i
doamna +ourtland, so"ia ambasadorului american n 0ran"a, nu poate;
fi o roti" c%iar nensemnat n angrena)ul sta. ! fac n"eles8
, *sta nseamn c Janine ar putea s v a)ute fr s'i dea8
seama8
, Domnule ambasador, ea reprezint cea mai mare reuit a noastr
n dosarul sta afurisit. +ea mai mare i, ca s fiu sincer cu dumnea'
voastr, pn acum singura. Bi ar fi un dezastru s ne sili"i s renun"m
la reuita asta. Andi"i'v c dac ea se decide s'i contacteze efii
ierar%ici sau dac o contacteaz ei, am putea lua urma liderilor
micrii... 1 rugm, domnule, v rugm s ne a)uta"i5 n momentul de
fa", de dumneavoastr depind lucruri a cror importan" poate c nici
nu v'o pute"i imagina. Lucruri de interes na"ional5
Din nou +ourtland tcu. (orenson i ddea seama c omul din
fa"a lui era prad unei mari frmntri interioare i, n mod refle7
privirea i se opri pe minile lui. *r fi trebuit s le vad frmntn'
du'se, cum se ntmpla n toate cazurile de felul acesta, dar minile
lui +ourtland rmneau aezate linitit una peste alta pe genunc%i
ntr'o pozi"ie corect, a omului care tie s pstreze n toate o "inut
distins. FDiplomat5 i zise (orenson. Bcoal nalt...D Bi deodat
minile acestea se micar ntr'un gest dezordonat, ca i cum amba'
sadorul n'ar mai fi tiut ce s fac cu ele. Degetele se frmntar
scurt i +ourtland i aran)a ntr'un gest repezit prul, care altfel era
pieptnat impecabil i nu avea nevoie de retuuri, apoi tui s'i
dreag vocea i zise pu"in rguit/
, :ine. *sta e ceva nou, n'am mai avut de'a face cu asemenea...
#m5 #m5... cu asemenea lucruri... -rin urmare nu pot s v garantez
reuita, dar...am s fac tot ce e omenete cu putin"5
n magazinul F(addle n :ooterHD, Janine +lunes se apropie de un
vnztor i i spuse cu voce sczut c vrea s vorbeasc cu patro'
nul. 1nztorul nclin politicos din cap, cu manierele alese ale unui
servitor de cas mare, i o roag pe stimata doamn s aib bunvoin'
"a de a atepta numai un moment, %onsie!r Rambeau, patronul, se
va sim"i onorat s se prezinte n cteva clipe la dispozi"ia stimatei
doamne. ntr'adevr, Janine nu avu mult de ateptat i vzu apropiin'
du'se un brbat mrunt i usc"iv, cu o peruc lung care i acoperea
ceafa i mbrcat ntr'un costum de clrie din piele de +ordoba care
costa o avere. .ou venitul se nclin ntr'un gest de polite"e neutr i,
aruncnd o privire scurt n )ur, la cei c"iva clien"i din magazin, se
adres lui Janine n fran"uzete/
, +u ce v pot fi de folos, doamn8
, 1reau s v spun, domnule, zise ea tot n fran"uzete, cu cel
mai puternic accent american, vreau s v spun c ave"i un magazin
absolut superb.
, 65 Doamna e american5 zise patronul cu vizibil ncntare,
profesional, desigur ' dac doamna asta care arta a femeie plin de
bani ar fi vorbit cu accent italienesc, probabil s'ar fi entuziasmat c
e italianc.
, 9 att de evident8 ntreb ea surznd plin de amabilitate.
, 6%, nu, doamn, vorbi"i e7celent fran"uzete, dar... un uor ac'
cent, ti"i... &n accent fermector, fr ndoial... 4ar prerea dum'
neavoastr este o apreciere care confirm calitatea firmei...
, Da. *m venit la magazinul acesta fiindc *ndrT spune c
numai aici se poate gsi desvrita art a pielriei, e cel mai bun
magazin din -aris i *ndrT rareori se neal.
, *ndrT8 tresri patronul, sfredelind'o cu privirile.
, Da, un foarte bun prieten.
, 6%, doamn, suspin individul, din pcate e un nume att de
rspndit5 !i'e imposibil s'mi dau seama la care *ndrT v referi"i
dumneavoastr. De e7emplu, un domn care ne face onoarea de a fi
clientul nostru i care se numete *ndrT a lsat la noi o perec%e de
cizme pentru o mic repara"ie i sunt gata de alaltieri. +%iar m sur'
prinde c n'a venit pn acum sau n'a trimis dup ele.
, +red, domnule, c *ndrT mi'a pomenit ceva despre asta, ti"i,
*ndrT poart des cizme i tocmai...
-atronul o privi scruttor nc o dat i zise cu glas optit/
, :inevoiete doamna s m urmeze8
i arunc repede oc%ii n)ur, asigurndu'se c toat lumea era
ocupat cu cte ceva i nimeni nu se uita la ei, apoi se ntoarse pe
clcie i se strecur dup o perdea groas de plu, urmat de Janine.
*)unser ntr'un coridor de numai c"iva metri i de acolo ptrunser8
ntr'o ncpere cu ua capitonat gros. 9rau singuri.
, -resupun, doamn, zise patronul, c dumneavoastr sunte"i/
persoana care trebuia s...
.u'i termin fraza i rmase n ateptare.
, Da, eu sunt. !agazinul dumneavoastr mi'a fost recomandat
foarte clduros i de +atbird...
, *, perfect, rspunse uurat patronul. n cazul acesta, doamn
o s ieim acum prin spate i ve"i merge la un parc de distrac"ii unde
' fi"i foarte atent ' v prezenta"i la intrarea dinspre sud, al doilea
g%ieu, i spune"i c sunte"i trimis de *ndrT pentru un bilet gratuit
*ten"ie s nu ncurca"i...
, .u, n'am ce s ncurc. 4ntrarea dinspre sud, al doilea g%ieu.
*ndrT, bilet gratuit. 9 destul de simplu.
-atronul c%em prin interfon pe cineva, anun"ndu'4 c trebuia si'
vrat ceva lui *ndrT, apoi o conduse pe Janine afar, ntr'o strad
ngust, i o instala pe banc%eta din spate a unei maini, dup care se
ntoarse napoi n magazin. *runc o privire n )ur i se duse n biroul o
u capitonat, unde aps din nou pe umul din butoanele interfonului/;
, *zi plec mai devreme, (imone. +lien"i cam pu"ini i nici nu
m simt prea bine. nc%izi magazinul la ase, ca de obicei, i ne
vedem mine diminea". La revedere.
4ei iar n strdu"a din spatele magazinului, se urc pe o motoci'
clet parcat lng perete i demar iute.
*proape n acelai moment telefonul din magazin "ri ascu"it.
, !agazinul F(addle n :ooterHD, bun ziua, rspunse promt
acelai vnztor care o ntmpinase pe Janine.
, *lo5 D'mi'l pe Rambeau5 se rsti ar"goas o voce de brbat.
Da> mic mai repede, c n'am timp5
, Regret, domnule, dar domnul Rambeau tocmai a ieit i mai
vine abia mine diminea". +ine dori"i s'i spun c l'a cutat8
, !'ta5 url individul. .'a lsat vorb unde se duce8
, .u, domnule, regret...
, Bi unde pot da de el8
, Regret, domnule, nu tiu...
, *%, lua'te'ar to"i dracii de cretin5 De ce nu tii, boule8 zbier
apucat de nbdi tipul de la telefon.
, 4a ascult, "rnoiul dracului5 se burzului i vnztorul, scos
din rbdri. +e te r"oieti aa la mine8 *m regulat'o eu vreodat pe
vaca aia nenorocit de m'ta ca s m faci bou8 !ai du'te'n...
Bi trnti furios receptorul, abia "inndu'se s nu rosteasc pn la
capt propozi"ia nceput. <n magazin intrase grbit o cuconi" m'
brcat ntr'o roc%ie scump, probabil de la Aivenc%H.
, +u ce putem fi de folos doamnei8 o ntmpin el ndatoritor,
abia reuind s'i stpneasc furia care clocotea n el.
.ou venita l msur scurt, cu o privire de e7pert, apoi zise cu o
voce suav i profesional e7citant/
, *m un mesa) pentru *ndrT.
, *%, doamn, regret, dar mesa)ele pentru domnul *ndrT le pri'
mete personal patronul i tocmai a plecat.
, 1ai5 Bi eu ce fac8 ciripi tnra dezolat.
, otui, cred c mi pute"i lsa mesa)ul mie, se oferi vnztorul.
-atronul are toat ncrederea n mine.
, .u tiu dac se poate. 9 ceva... strict confiden"ial.
, Domni" scump, cu att mai mult. mi pute"i spune fr gri),
mai ales c peste zece minute sunt liber i putem merge la o cafenea
foarte drgu" i mai ales foarte intim, la doi pai de aici, s v spun
i eu nite lucruri confiden"iale...
, 1ai, mi pare groaznic de ru dar nu se poate, c%icoti ncntat
dama, prietenul meu e mereu cu oc%ii pe mine, e gelos ca un turc5
Dar ce fac eu cu mesa)ul pentru *ndrT8 Gici c pot s "i'l las dumi'
tale8 zise ea msurndu'i din nou interlocutorul din oc%i.
, 0r ndoial, domni" dulce, sunt foarte fericit s v servesc...
cu orice, dac'mi da"i ocazia, i pot s v asigur c...
nra c%icoti din nou i zise provocatoare/
55 @ndr/ s9 s!ne imediat "a Ber"in. Da8
, La... la :erlin8 fcu vnztorul oc%ii mari. *dic cum8
, *dic cu telefonul, i rse n nas necunoscuta. *sta e tot, eu
"i'am transmis mesa)ul i gata, pa5 9ti dulce. !ai trec pe'aici5
Bi se ndrept spre u, legnndu'i ct mai unduitor oldurile i
aruncndu'i din prag un pupic pe vrfurile degetelor, dar vnztorul
rmsese att de uluit nct nici nu mai bg de seam. La :erlin8
*sta cum naiba mai venea8 + pe nem"i patronul nu putea s'i vad
n oc%i, dac i intra n magazin vreunul din na"ia asta a dracului, i
vorbea n sil i dubla pre"urile. (au asta nsemna la...8
*bia ieit pe u, femeia grbi pasul pn la maina :iroului
Doi i urc iute.
, Degeaba, zise ea cu ciud. -ersoana nu mai era acolo.
, +um adic8 mri oferul. De ieit n'a ieit, mi pun capul, am
fi vzut'o. rebuie s fie n vreun birou, la discu"ii.
, (au a ieit pe alt u. !ai rzuiete'"i i tu nmolul la de pe
creieri, c dai n gropi de detept ce eti.
, &ite, vezi8 4ar m iei peste picior...
, -i cum s nu te iau, dac eti tmpit5 *i mai vzut tu maga'
zin, i nc de lu7, ca sta, s se aprovizioneze pe ua din fa", pe
unde intr clien"ii8 -oate doar la voi n sat5
, :ine, las amabilit"ile i s vedem ce e de fcut. 0iindc de
vin nu sunt numai eu. De fiecare dat cnd am avut de filat pe cine'
va supraveg%eam fiecare cte o ieire. Dar acuma ne'am intimidat,,
poftim. (untem pe +%amps'9lHsees, nu n !ontmartre.
, *sta cam aa e, accept femeia. Bi mai ales cucoana asta e
so"ie de ambasador, nu o pipi" oarecare, aici ne'am pclit noi. Dar8
poftim c i so"iile de diploma"i o pot terge pe ua din spate.
, !ai curnd asta e, zise cel de lng ofer, care pn atunci mu
scosese o vorb. .e'am intimidat de lumea asta aleas. V
, :ine, s vedem ce'o s zic i !oreau de c%estia asta, fcu,D
"fnoas femeia. (una"i'l voi. 9u i'am uitat numrul.
:rbatul din -eugeotul parcat n apropierea magazinului F(addle Y8
:ooterHD a)unsese n culmea nerbdrii. recuse aproape o or i (ranZ
+ourtland nu binevoise s apar. ncerca s se liniteasc spunndu'i
c femeile sunt cumprtoare foarte dificile, mai ales atunci cnd aua
poeta plin de bani sau o carte de credit cu acoperire serioas, dar i
ddea seama c asta nu putea fi dect cel mult o consolare de so" sau
amant gelos. 0iindc tipii de la :iroul Doi plecaser de o )umtate de
or i probabil tiau ei ceva. nti fusese individul care fcea al naibii de
bine pe clientul i care ieise frumos dup cteva minute, ntorcndu'se
la main. -e urm, tot din maina aia afurisit se dduse )os o
pi"ipoanc nostim foc care intrase i ea n magazin, sttuse dou'trei
minute i se ntorsese, dup care avuseser probabil un mic conciliabul
sau ceruser instruc"iuni prin telefon, fiindc dup nici un minut maina
plecase n mare vitez. Bi de atunci el edea aici ca un ntru, dei
ordinul sunase clar/ Fo lic%idezi imediatD. -oate ar fi trebuit s se ia
dup ei, dar ce ob"inea cu asta8 -robabil nimic. *a c cel mai bine era
s atepte aici, cu arma la ndemn, cu amortizorul montat, cu piedica
tras i cu cartu pe "eav. 9ra clar c orice ntrziere n e7ecutarea
ordinului putea avea consecin"e grave i se sim"ea ngrozit la gndul c
acum treaba asta depindea numai de el. -n nu demult fusese doar
supraveg%etor din umbr al unit"ii de :litz$riegeri i niciodat nu
fusese nevoie s ac"ioneze direct. .u c i'ar fi lipsit obinuin"a de a
ucide sau ndemnarea de a "ine un pistol n mn, nici vorb. 0usese
ofi"er n (*(4 i astea fceau parte din meseria lui, i intraser n
snge. Din comunist convins devenise un nazist la fel de convins, dar n
fiecare clip tremura la gndul c noii stpni l suspectau i c un eec
putea fi pus pe seama unor anumite inten"ii. 4ar asta nsemna glon"ul
sau, n cel mai fericit caz, fiola cu cianur. +t timp slu)ise cu zel cauza
rposatei republici comuniste din est nu avusese asemenea gri)i, sau cel
pu"in nu a)unseser s'l obsedeze. (e bucurase din plin de senza"ia
divin de a ti c dispune de putere, de bani i de plceri fr s se
gseasc la mna unor birocra"i tmpi"i, recruta"i dintre muncitorii care
abia dac erau n stare s citeasc i fuseser uni n func"ii politice unde
tiau i spnzurau. *totputernica (*(4 era stat n stat i grangurii
aceia analfabe"i se temeau de oamenii ei aproape mai ru dect de
popula"ia din ce n ce mai nemul"umit, dar nu se puteau lipsi de singu'
rul instrument care le asigura puterea. &n ofi"er din (*(4 putea grei,
el nsui greise de destule ori dar se alesese doar cu cte o mutruluial
zdravn din partea efilor, att, acolo rufele murdare se splaser n
familie, n vreme ce tia nu tiau de glum. &n agent al F0r"ieiD nu
putea grei dect o dat, a doua oar nu mai avea ocazia.
i verific prin %ain, cu un gest refle7, pistolul din %am i co'
bor, ndreptndu'se cu pai de trector toropit de cldur spre intra'
rea magazinului. (e opri n fa"a vitrinei, ca i cum ceva anume i'ar fi
atras aten"ia, i ncepu s studieze e7ponatele, prnd interesat cnd
de unul cnd de altul, dar fr s scape din oc%i nici ua de la intrare.
Dup douzeci de minute, n care pe u ieir sau intrar sumedenie
de femei, i zise c ceva se ntmplase cu (ra! +ourtland, ori rm'
sese nuntru, ori ieise deg%izat, ori ieise pe alt u. Ridic privi'
rile, ncercnd pentru a suta oar s priveasc n magazin printre
obiectele care n"esau vitrina, i ntlni nite oc%i care l studiau cu
aten"ie i bunvoin". &n vnztor care oc%ise un posibil client, unul
care, dup costumul lui elegant, nu putea fi dect un om plin de bani.
&n impuls brusc l fcu s se ndrepte spre u i s intre.
, 1 putem fi de folos cu ceva, domnule8 l ntmpin plin de
amabilitate vnztorul.
, Drept s spun, cred c s'ar putea... #m5 +aut pe cineva...
1nztorul i pierdu imediat aerul mieros de adineauri i fcu un
gest alene spre restul ncperii, care voia s nsemne c putea cuta
n voie. .ou venitul cercet c%ipurile celor cteva femei i plesci
suprat din buze/ ntr'adevr, (ra! +ourtland nu era acolo.
, Btii, se ntoarse el spre vnztor vorbindu'i n oapt, e vorba R
de ceva foarte special. Lucrez la !inisterul de 97terne i trebuie s
escortez discret o americanc, so"ia unui grangur mare, dar am pier' '
dut'o din oc%i. *m vzut'o cnd a intrat n magazinul sta, dar n'am
vzut'o ieind i nici aici n'o vd.
Bi strecur uurel cteva bancnote n mna vnztorului, care se
nvior numaidect i se grbi s rspund plin de solicitudine/
, Domnule, am avut azi o ploaie de americance, tot -arisul e
plin de americani i toate femeile lor vor cizme de la noi. mi pute"i
spune cum arat persoana n c%estiune8
, -atruzeci de ani, dar nu'i dai nici treizeci i cinci, blond, fru'
moas, distins, mbrcat foarte simplu dar cu gust, n culori des'
c%ise, fust rose5pa"e i bluz alb, pantofi i poet tot crem... D5
, 9i, fir'ar s fie, am avut mai multe n genul sta, n'am stat s
m uit la culori, dar cam toate erau mbrcate n culori desc%ise, c
pe ari"a asta... fcu vnztorul, plescind din buze cu vizibilul regret
al omului care vrea s'i merite banii. Dar dac m gndesc bineD5
una care s fie i frumoas i distins... Da, a fost una care a zis c
vrea s stea de vorb cu patronul.
, *%a5 tresri agentul F0r"ieiD. Bi8 &nde e8
, Domnule, rspunse vnztorul scrpinndu'i gnditor brbia,
drept s v spun, nu mai e aici dar n'am vzut cnd a plecat. * venit
patronul, c%iar eu am fost s'l c%em, i'am lsat discutnd i pe urm
nu mai tiu ce s'a ntmplat, am avut treab cu clien"ii i n'am mai
fost atent la ea. Dac a fi tiut, v rog s m crede"i...
, !da, n"eleg... Dar ia zi, e cumva aici cineva *ndrT8
, *ndrT8 tresri vnztorul. -%iii5 97traordinar, toat lumea are
azi treab cu individul sta, dar la noi nu e nimeni s'l c%eme aa.
Dup prerea mea, din punct de vedere...
, oat lumea8 *dic a mai ntrebat cineva de el8
, Da, a fost adineauri una fnea" ru, cam paraut ea dac'i
vorba, adic doamn din lumea bun sigur nu era i nici americanc,
dar ca tip v spun c era trsnet5 Bi al naibii de bine mbrcat, ge'
nul de pipi care a pescuit de curnd un fraier cu bani, c am vrut
s'o ag" dar ea cic nu, nu se poate, c e combinat cu un mameluc
gelos al dracului. ipa asta a zis c are un mesa) pentru el.
, -entru care el8
, -entru *ndrT. Bti"i, adug el cu voce sczut, am impresia c
*ndrT sta trebuie s fie un prieten de'al patronului... n"elege"i, un
prieten bun, unul intim, foarte intim, %m5 %m5... (au aa l'o fi alintnd
individul la pe domnul Rambeau, pe patron... Bti"i cum sunt tia5
, +ine, poponarii8 !ie'mi spui8 .u'i tiu eu8 Bi ce mesa) zici
c avea fufa aia pentru patron8 (au pentru *ndrT8
, +ic *ndrT s'l sune la %otelul *llemania sau cam aa ceva pe
nu tiu cine.
, *dic cum pe nu tiu cine8 se ncrunt vizitatorul. Bi la %otelul
*lemania sau unde8 + nu'n"eleg. De unde s tie *ndrT...
, 9i, aa au tia aran)amentele lor, vorbesc mai pe ocolite, ca
ndrgosti"ii, ce s le faci. Dac zice F!adridD, nseamn %otelul
9spana sau 9scoriai, dac zice FLondraD, atunci rezult c e vorba
de alt %otel, Kensington sau *ngleterre, dac zice :erlin sau...
, :erlin8
, Da, :erlin. -ipi"a de adineauri aa a zis, *ndrT s sune ime'
diat la :erlin. *dic %otelul *llemania sau (aint'Aermain sau...
Dar nu mai apuc s'i termine vorba/ contiinciosul func"ionar al
!inisterului de 97terne se i repezise n strad, ca din puc.
, Doamne sfinte5 se %olb uluit vnztorul. De ce clien"i am eu
parte astzi5
Capitolul !9
Karin De 1ries i DreP Lat%am se mutaser mpreun la %otelul
.ormandie, n ciuda protestelor mrite ale lui Eit$oPs$i, cruia
DreP i servise un argument foarte personal/ F6mule, nu'i frumos s
pltim dou camere separate, mai facem i noi pu"in economie, ce
naiba5 -opula"ia (tatelor &nite pltete impozite grele i noi ne l'
fim la -aris pe banii bugetului8 Andete'te i tu pu"in5D Eit$oPs$i
mormise ceva despre unii care mnnc ra%at cu lingura, DreP se
fcuse c nu aude i c%estiunea rmsese insuficient de clarificat din
punct de vedere teoretic, dar practic se solu"ionase/ cei doi locuiau
acum mpreun i se considerau victorioi.
recuse de ora prnzului i DreP studia cu aten"ia transcrierea
interogatoriului luat lui #arrH la Londra. Lista de suspec"i adus de
#arrH ridica multe semne de ntrebare i Karin fusese de prere c
era bine s cntreasc serios toate datele.
, +red c ai avut dreptate, zise DreP subliniind cteva cuvinte
pe o foaie a transcrierii. *ici s'ar putea s fie c%eia, #arrH n'a sus"i'
nut niciodat c absolut toate numele de pe lista lui sunt beton. 4a as'
cult/ F...tocmai aici intervine rolul vostru, s confirma"i sau s ne'
ga"i valabilitatea informa"iilor aduse de mine, fiindc de acum ncolo
vine munca de evaluare, adic e7act treaba pentru care v lua"i voi
banii...D +red c mai limpede de atta nici nu se poate. 0iindc dac
stai s te gndeti, pe ce i iau tipii tia banii, la urma urmei8 Bi
nc ce bani5 e7clam el plin de indignare.
, 6bserv, dragul meu, c de la o vreme te roade bine gri)a pentru
banii contribuabililor, rse Karin. Dar n privin"a interogatoriului ai
dreptate, se pare c i #arrH avea anumite ndoieli.
, Da, dei nici asta nu c%iar sigur. +nd i'au dat a n"elege c
s'ar fi putut s fi fost into7icat, s'a fcut foc. 4a uite ce scrie aici/
Fm'am bucurat de ncrederea lor deplin... De ce s'mi fi oferit toc'
mai mie informa"ii false8D
, La fel s'a suprat i pe mine cnd i'am spus c F0r"iaD i>
ntocmise un dosar.
, Da, i mie mi'a dat un rspuns cam anapoda. +nd l'am
ntrebat dac lucrurile alea sunt cumva secrete i pentru mine, zice
Fnu tiu, ntreab'l pe Lassiter, eu nu pot s'"i spun nimicD. -oftim5
&n fel de personalitate dubl, parc s'ar fi crezut cnd Lat%am cnd
Lassiter. (pun drept, cteodat m tem c o cam luase razna, dei,
dac stau s m gndesc, a zice c e o c%estie de familie.
, (unte"i o familie cu talente deosebite8
, .u c%iar, adic nu eram c%iar o familie de "icni"i, dar tai'a
c'meu, de e7emplu, era un om plin de fi7uri. .u'l scoteai din ale luia
:unoar s nu'l pui s intre ntr'o biseric sau cas de rugciuni>
sau ceva de genul sta, c sim"ea c'i pic tavanul n cap, dei altfel8
era foarte credincios de felul lui. Bi nici pastori sau predicatori s nu
vad n oc%i. !i'aduc aminte c odat, ntr'o duminic, nu tiu ce
ne'a venit i ne'am rugat de el, i maic'mea i noi, s ne duc la
biseric cu maina. :un, a fost de acord i am plecat, dar el nu tia
unde era biserica, adic tia el aa, n general, dar atunci n'a nimerit
drumul. .oi l'am lsat n pace, s vedem. Bi dup ce a orbecit el
aa prin nite strdu"e de s'a rtcit de'a binelea, pn la urm
oprete i zice/ F&ite, intra"i i voi n c%estia aia de colo, c tot bise'
ric e.D Dar nu era biserica noastr.
, Dar mcar era biseric. *"i avut unde v ruga.
, .ici. 9ra o sinagog. .u prea se pricepea taic'meu...
ncepur amndoi s rd c%iar n momentul cnd sun telefonul.
Lat%am se grbi s ridice receptorul.
, 9u sunt, !oreau. +e mai e nou pe la voi.
, La noi nimic. La tine ce e8 +eva nou despre secretar8
, -n acum nimic. (o"ia mea e distrus, erau prietene vec%i, din
coal, de altfel ea mie'a recomandat'o pe biata !oniWue. *cum se
ocup i ea, cu rudele, de toate cte sumt la o nmormntare. Bi eu cred
c n'am s'mi iert niciodat faptul c am putut'o bnui pe !oniWue...
, *cum nu'"i mai folosete la nimic nici un regret. Bi nici ei.
, Btiu. Din fericire am cu ce'mi ocupa timpul, nu m plictisesc,
slav Domnului. Doamna care ne intereseaz a fcut prima micare,
s'a dus la un magazin de pe +%amps'XlHsTes, un magazin de lu7, a
dat drumul ta7iului i s'a evaporat.
, +e magazin8
, F(addle n :ooterHD i zice, un magazin de pielrie.
, -ielrie ai zis8 tresri DreP. .u cumva acolo se fac i cizme
de comand8
, +izme8 !i se pare c da.
, *aaa5 (e cam leag nite lucruri, colonele. De'acolo s'ar
putea s fie bonul... &n bon pe numele de *ndrT, gsit n buzunarele
tipului care a ncercat s m lic%ideze de :ois de :oulogne.
, 9u acum aud de asta. &nde e bonul, l mai ai8
, * rmas la Eit$oPs$i.
, :ine, trimit pe cineva s i'l cear.
, !ai bine las s i'l cer eu. Bi Janine ziceai c a disprut8
, Da. De intrat a intrat dar de ieit oamenii mei n'au mai vzut'o
ieind..-robabil au scos'o pe ua de serviciu, prin spate, sau au
deg%izat'o.
, Btii ceva, +laude8 ('ar putea s m nel, dar s'ar putea i s
f`e o legtur... ipul din :ois de :oulogne mai avea n buzunare i
un permis gratuit de intrare ntr'un parc de distrac"ii.
, -arc de distrac"ii8 1ai de capul lui, de la tipii tia te po"i
atepta la orice "icneal.
, *a am zis i noi i rmsese s verificm, dar a intervenit
c%estia cu incendiul de la depozitele *vignon i a cam rmas balt. n
orice caz, +laude, e doar o presupunere, sunt de acord c treaba asta
cu intrarea gratuit n parcul de distrac"ii e cam ciudat i tipul nu
pleca la lic%idare de oameni cu permisul la la el. De'asta zic c
trebuie verificat.
, -arc numai tu zici8
, l sun imediat pe Eit$oPs$i, s'mi trimit bonul de la
magazinul de pielrie i permisul tipului. u trimite o main s m
atepte la intrarea lateral a %otelului. ;
nc%ise i se ntoarse spre Karin. *ceasta se ridicase de pe ^
canapea i prea foarte tulburat.
, +e s'a ntmplat8 1reau s vorbesc cu colonelul, s'i transmit
ceva i din partea ta8
, .u. 1reau s merg cu tine.
r
, *iurea5 Dac e s iei din %otel, te duci la doctor. .u'mi place k
cum se prezint mna ta, rana nu s'a nc%is. +rezi c n'am vzut
banda)ul plin de snge n co8
, (oacr ce eti5 .imic nu'"i scap5 zise ea mbufnat. :ine,
sun'l pe colonel i pe urm vedem. ;
, -e urm8 Dar de ce s vedem pe urm i s nu vedem acum8
rspunse el privind'o cu o sclipire ciudat n oc%i i lund'o dintr'o;
dat n bra"e.
ns nainte de a apuca ei s vad tot ce era de vzut n situa"ia
asta, blestematul de telefon i gsi s sune, i nc att de obraznic>
nct DreP scrni plin de furie/
, +ine mama dracului o mai fi5 -raf l fac5 (unt %otrt, gata5
Ridic receptorul, rostind amenin"tor/
, Da5
, Lat%am5 iclosule5 rcni vocea lui Eit$oPs$i, fcndu'l s tre',
sar i s lase la o parte %otrrea de mai nainte. 1rei s nu mai iei de
la rcoare dect cu picioarele nainte8 +e'nseamn porcriile astea, ai8
, +e8 +um8 +e porcrii8 bigui DreP, fr s n"eleag. k
, .u mai face pe prostul, c nu "ine5 zbier furios colonelul.,
!'a sunat !oreau i cic unde e recipisa de la cizmrie i permisul
de la parcul de distrac"ii, mi'a spus c de la tine a aflat5 *dic tu
c%iar n %alul sta te'ai tmpit, s'"i dai drumul la gur fa" de to"i,
ca o bab ramolit8
, 9i, ei, stai, btrne, n'o lua nici c%iar aa5 .u ne'a fost vorba
c acum colaborm cu el8
, +olaborm pe dracu5 *dic da, colaborm, dar s ne spun el
nou, nu noi lui, aa colaborm, nu s'i dm lui ponturile noastre. Bi
fii atent, c acum are preten"ii la c%estiile alea i n'am ce face,
trebuie s i le dau, fiindc suntem pe teritoriu francez i tu ai fost al
naibii de detept, vai de capul la al tu5 Bi mcar dac te'ai fi gndit
s m suni imediat dup aia, s m pui n gard c te'a luat gura pe
dinainte i i'ai spus5 *iurea5 !'a luat ca din oal, tii ce'i aia8 +a
din oal5 * mers la sigur5
, :trne, eu c%iar voiam s te sun, dar m'a luat o durere de
stomac, tocmai asta voiam, ntreab'o i pe Karin, zu5
, De stomac8 mugi colonelul spumegnd de furie. De stomac,
ai8 Btiu eu ce stomac e la, las c rezolvm noi i cu boala asta a ta
de stomac, toat ziua eti bolnav de stomac i nu mai eti bun de
nimic, cum desc%izi gura cum iese musca5 Aata, m'am sturat5
, (tai pu"in, d'mi voie s'"i e7plic...
, Las vorba i ascult aici5 1ine o main s'"i aduc ra%aturile
alea detepte, mai detepte ca tine, s i le dai lui !oreau. -oate era
bine s vin i eu, c'n tine nu mai am nici o baz, dar (orenson cic
nu, s stau lng telefon, c s'ar putea s aib nevoie de mine.
*cuma avem altele pe cap, s vedem cum aran)m cu amrtul la
de +ourtland, s'i fie mai uor cnd s'o ntoarce acas, adug el,
parc ceva mai potolit.
, *%a5 +um a suportat domnul ambasador vestea cea mare8
, * fost la nl"ime, dar e drept c i EesleH a tiut cum s'l ia.
Bi tu vezi, apuc'te i cotcodcete n toate pr"ile ce'ai auzit. -regtete'te,
trebuie s soseasc c%estiile alea, maina e pe drum. !aina blindat a
:iroului Doi era probabil asigurat nu numai mpotriva gloan"elor ci i
mpotriva accidentelor ' sau cel pu"in asta prea s fie opinia oferului, care
conducea nebunete pe arterele pariziene, aglomerate la ora asta de vrf,
urcnd n scrnete de ro"i pe trotuare ca s ocoleasc ambuteia)ele, intrnd
cu regularitate pe rou, fcnd pe to"i oferii s frneze dispera"i iar pe pietoni
s sar n lturi sau s se arunce la pmnt, gndind c trebuia s fie vorba de
cine tie ce rfuial ntre teroriti i uite acum'acum au s porneasc i
rafalele de mitralier. *%, ce'a a)uns nobilul ora -aris, Doamne
Dumnezeule, nu mai po"i fi sigur de nimic5
Lat%am, aezat pe banc%eta din spate lng !oreau, sttea cu inima ct un
purice. (itua"ia asta n'o controla el i nu avea, practic, nici un mi)loc de a
interveni dac intrau cu asemenea vitez n vreun zid sau n alt main. De
fapt, i spunea el, era destul i un stlp ca s s se fac to"i terci, cu blinda)ul
mainii cu tot.
, *i trecut de sut, 0rancois8 mormi el furios.
, +am o sut patruzeci, cu voia dumneavoastr, domnule, rs'
punse politicos oferul.
F*l naibii, cnd o fi avut timp s se uite i la $ilometra)8D i zise>
Drevv, refuznd s mai comenteze dar lungindu'i gtul n fa", s va'
d cadranul. Bi numitul 0rancois sau cum l'o fi c%emat nu se ludase,>>
acul oscila ntr'adevr n )urul lui o sut patruzeci. Frebuie c a>
apreciat viteza din oc%i, lua'l'ar to"i dracii5 9'nv"at5D 6ft uorV
spunndu'i c oricum, ce'i e scris omului n frunte'i e pus, dar i
spunea mereu c, dac a)unge teafr la destina"ie, ar fi cazul s dea
pu"in de pmnt cu mgarul sta. Fmi place c toat lumea a a)uns
s se )oace cu via"a mea, mama lor de neisprvi"i5D
, *uzi, 0rancois biete, rsun deodat vocea lui !oreau, rabla asta a ta
merge cu coceni8 +u paie8 (au cu ce mama dracului8 rebuia s'i bagi
benzin, c vd c nu se'nfige deloc5 D'i tlpi... (au te pomeneti c n'ai
mncat azi i n'ai putere s apei ca lumea pe nenorocita aia de pedal5
, 9i, ei, e destul de repede, sri Lat%am alarmat. 9 foarte bine
aa, nu ne fugrete nimeni din urm5
# %er,e! pufni dispre"uitor !oreau. +e, la voi n *merica asta e vitez8 (
mergi cu 0rancois cu dou sute la or i pe urm s vorbeti5 *vion, nu a%a,
avion5 *rde'o, 0rancois biete5 D'i gaz5
Dar numitul 0rancois trnti e7act atunci o frn zdravn, de'i fcu pe to"i s
vin n nas ' probabil era prima frn de cnd porniser i evenimentul sta
trebuia srbtorit i el cumva.
, Aata, efu>, am a)uns, nu mai am loc s'o ard, se dezvinov"ii
ntorcndu'se spre !oreau. +nd ne ntoarcem.
JacWues :ergeron, care sttuse linitit tot timpul lng 0rancois
se ntoarse spre Lat%am i zise fr urm de tulburare n glas/
, Domnule colonel, nu v fie team, prietenul nostru 0rancois
Lenoir e un ofer cum nu sunt mul"i, l'a c%emat i o companie de
filme, s fie cascador, dar nu s'a dus, cic la noi e via"a mai palpitan'
t. Bi ia plteau gras, nu se uitau la nite zeci de mii, acolo5
, &n colonel din armata (tatelor &nite n'are voie s se sperie de
un ra%at de o sut patruzeci la or, puse i !oreau sare pe ran, des'
c%iznd portiera. #ai, )os, s vedem peste ce dm.
(e aflau n fa"a intrrii principale de la $arc de Eoie
Q
, un parc de distrac"ii
care se voia, dup toate aparen"ele, o replic a celebrului 9uro'DisneH, fr s
reueasc ns s se ridice la nl"imea acestor ludabile inten"ii. Dar din
punctul de vedere al publicului avea dou avanta)e mari, mai nti c era
fran"uzesc i mai apoi costa mult mai ieftin, aa c nu ducea deloc lips de
amatori de panorame i caruseluri, labirinturi pline de figuri groteti sau de
scene de groaz i tot felul de )ucrii mecanice, ca s nu mai vorbim de
micile magazine care gemeau de mrfuri viu colorate, care'"i luau oc%ii i
costau o nimica toat. *stfel nct aleile parcului erau pline de %une de nu
mai aveai unde s arunci un ac i din toate pr"ile rsunau strigtele fericite
ale copiilor.
, (unt dou intrri, efu>, zise confiden"ial 0rancois la urec%ea
lui !oreau, asta unde suntem noi acum, la nord, i alta la sud.
, *%a5 +unoti bine locul8
, +um naiba8 +a'n palm5 Doar am dou feti"e, scap de ele8
Lat%am interveni i el/
, -oate ar fi mai bine s ncercm s ne folosim de permisul
gratuit, s vedem ce se ntmpl.>
, .u acum, zise !oreau. -oate mai trziu, dac nu reuim altfel.
Deocamdat voi doi, JacWues i 0rancois, intra"i amndoi pe aici,
cu mutrele unora care au venit s'i ia nevestele i copiii. 9u i
Lat%am intrm fiecare pe cte o poart i ne vedem nuntru. &nde ar
fi cel mai bine s ne ntlnim, 0rancois8
, +%iar n centrul parcului, efu>. *colo e un carusel mare i mereu sunt
copii cu grmada, fac o glgie de putem vorbi n voie, nu ne aude nimeni.
, 1'a"i %olbat bine la poza doamnei Janine8 Dac da"i de ea aici
o recunoate"i8
, #ai, efu>, ce naiba, pufni nemul"umit JacWues. !ereu ne iei
aa, parc am fi ultimii necalifica"i, s ne ddceti ca pe copii...
.ot/
C
-arcul 1eseliei 2fr.3
, Las glgia, c n'am venit s stm la taclale. +um intra"i
nuntru v despr"i"i i ncepe"i s'o cuta"i. 9u i Lat%am facem la
fel. +ine o vede primul pe doamna +ourtland pune mna pe aparatul
de emisie'recep"ie i vedem atunci cum facem. Dac nu dm de ea, ne
vedem peste fi7 o )umtate de or la caruselul cel mare din centrul
parcului, clar8
, 9u n'am nici un aparat de emisie'recep"ie, zise Lat%am pe un
ton plin de repro. .u mi'ai spus c o s f`e nevoie5
, *i, uite aici, rspunse !oreau sco"nd unul din buzunar. 9 re'
glat pe lungimea de und care trebuie. #ai s mergem.
Janine +ourtland fusese condus ntr'o cldire scund aflat pe
latura sudic a parcului i lsat s atepte pu"in ntr'o anticamer
ntunecoas, cu cteva ferestre mici sus, aproape de tavan. +nd
oc%ii i se mai obinuir cu obscuritatea, vzu c n ncpere domnea
o %arababur nemaipomenit iar pere"ii erau acoperi"i de afie vec%i
i n culori "iptoare, n ciuda timpului care le mai decolorase. -raful5
domnea pe peste tot i o fcea s simt c se sufoc. Dou birouri cu
sculpturi delicate, piese de anticariat autentic, fr ndoial, dar a)un'
se ntr'un %al fr %al, gemeau de %rtii de tot felul, printre care se
puteau vedea scri)elituri sau urme de ceti de cafea pe lemnul scump
cu lustrul tocit de vreme sau de nepsarea oamenilor. rei ini lucrau
de zor, desennd cu carbon i creioane colorate figuri din lumea lui
Ealt DisneH sau din vec%ile basme franceze i trgnd din cnd n
cnd cte o copie la o main de multiplicat ncrcat de sticle de
bere i de ceti de cafea murdare, care preau s zac acolo de spt'
mni ntregi.
rezindu'se din surpriz, Janine i privi mai atent i vzu c de
fapt erau dou femei i un brbat, cel pu"in dac )udeca dup barbi'
onul mic i ascu"it al acestuia din urm. o"i trei erau mbrca"i n
culorile cele mai fistic%ii care abia se mai cunoteau de sub stratul
gros de )eg de pe vemintele lor bizare, dar nu preau s se sinc%i'
seasc de acest mrunt nea)uns i nici de apari"ia intrusei, creia abia
dac i aruncaser n treact o privire lipsit de interes, vzndu'i
apoi mai departe de treaba lor.
# Hert;iich Wi""kommen- (ra! +ourtland, auzi ea deodat o
voce rostind ncet n spatele ei.
.ot/
:un venit 2germ.3
(e ntoarse i ddu cu privirile de un brbat care n sfrit aducea
a fiin" omeneasc dar prea ngrozitor de nelalocul lui n mi)locul
acestei dezordini pline de murdrie. :lugii lui sclipeau de cur"enie,
bluza la fel iar vesta de antilop prea scoas din cutie.
, Da"i'mi voie s m prezint, adug n englezete brbatul, eu
sunt *ndrT. 1 rog s veni"i cu mine.
6 duse ntr'o ncpere care contrasta flagrant cu ce vzuse pn
atunci. 6 ordine i o cur"enie sclipitoare pe peste tot, lambriuri de
ste)ar e7ecutate cu art i bine lustruite, fr fir de praf, dnd nc'
perii o not de confort lu7os i de bun gust. -e pere"i se aflau cteva
tablouri semnate de mari maetri impresioniti i Janine nu putu s'i
dea seama dac erau originale sau simple reproduceri, dar oricum
artau admirabil i desvreau impresia ini"ial. 6bserv apoi ntr'o
ni un bar mic, cu oglinzi, ncrcat cu sticle cu buturi scumpe i cu
pa%are de cristal :accarat. 9ra limpede c se afla n brlogul unei
personalit"i foarte importante, pentru care F0r"iaD nu fcea econo'
mie de fonduri.
, Bti"i cine sunt8 rosti ea sim"indu'se pu"in intimidat.
, 0r ndoial, (ra! +ourtland. !i'a"i folosit numele de dou
ori i a"i dat parola corect a acestei luni, 3at&ird. .e ateptam s
ncerca"i s ne contacta"i mai demult, dar n sfrit... mie!F 2a!t tard
[!e jamaisLua"i loc, v rog.
Janine se aez intimidat. otul aici impunea, mai ales prestan"a
brbatului din fa"a ei, nalt i cu o figur autoritar, plin de dem'
nitate, n pofida mbrcmin"ii lui sport.
, Dumneavoastr, (ra! +ourtland, sunte"i o persoan e7trem de
capabil i informa"iile pe care ni le'a"i transmis au fost printre cele
de prim mn, mai ales cele privitoare la magna"ii finan"elor din
-aris i din .eP Zor$. 4nforma"iile acestea au fost folosite de e7per"ii
notri n probleme financiare i fondurile micrii noastre s'au rotun'
)it sim"itor... lucru pentru care F0r"iaD v este, evident, profund re'
cunosctoare.
, ( n"eleg de aici c activitatea mea e apreciat8 zise Janine.
, *bsolut. :erlinul v consider o pies foarte important.
, Bti"i, Herr *ndrT, m'am ntrebat ntotdeauna de ce :erlinul.
De ce nu avem un sediu unic la :onn, doar e capitala Aermaniei...
.ot/
!ai bine mai trziu dect niciodat 2fr.3
C
.u'i aa8 2germ.3
R (timat doamn 2germ.3
, 1ai, doamn, romanticul :onn e un ora att de mic5 icht J
wethr?
1
:erlinul este i va ramane inima Aermaniei, adevrata inim ;
a Aermaniei, (ra! +ourtland. Dar a vrea s v ntreb, n alt ordine
de idei... 1'a"i ndoit cumva de faptul c sunte"i apreciat8
, .u... sau nu c%iar. n orice caz, nu am putut fi sigur. Bi spun
asta fiindc m gndesc c a sosit probabil momentul, dup reuitele ^
de care dumneavoastr niv a"i pomenit, s mi se ofere posibilitatea h
de a a)unge la :onn i de a mi se recunoate n sfrit aceste merite.
-ozi"ia mea n momentul de fa" mi permite s aduc o contribu"ie i
mai important la binele micrii noastre. (unt so"ia unui ambasador,
ambasadorul celei mai mari puteri din lume n cea mai mare capital ^
european ' iar so"ul meu, fr fals modestie, m ador. 6ricare ar >
fi planurile adversarilor notri, cu le pot afla printre primii. .u e7istc
secret de stat al +asei *lbe sau al -entagonului pe care s nu'l cu' ;
noasc ambasadorul american la -aris, v da"i seama, aa c mi'a
dori foarte mult s aud din gura marelui nostru 0ii%rer c riscurile pe <
care mi le asum vor fi... recompensate. +rede"i cumva, Herr *ndrT,c
c cer prea mult8 b
, .u, ,h9di,e (reni
2
, nu cred c cere"i prea mult. .umai c eu;
sunt doar *ndrT i asta e altceva dect un ambasador, cu att mai
mult dac ne referim la ambasadorul celei mai mari puteri din lume
n cea mai mare capital european, nu8 +%iar dac diri)ez o filier
care probabil e cea mai important din 9uropa, rmn tot *ndrT,
adic un om prea mrunt pentru a decide anumite lucruri... Bi, de
altfel, e c%iar att de important s a)unge"i la :onn8
, Da. *m plecat din Aermania de cnd eram copil i de atunci
pentru mine Aermania reprezint ceva sacru. &n ideal mai nalt b
mai intangibil dect paradisul din :iblie. .u tiu dac pute"i n"elege
asta, dar sunt nsetat s calc pe pmnt german, s respir aer ger'
man, aerul patriei, Herr *ndrT, patria mea este Aermania i simt c
nnebunesc aici, la cteva zeci de $ilometri de ea, fr s'o vd5
*ndrT o privi cteva clipe, vizibil impresionat de cuvintele ei.
# +n9di,e (ra!, rosti el dup cteva clipe de gndire, cred c
merita"i cu prisosin" s vi se satisfac dorin"a asta. mi dau seama
foarte bine c nu e un capriciu, e ceva care poate fi vital. Desear
sun la :onn i informez central asupra acestei dolean"e. Bi acum...
( revenim la lucruri mai apropiate de noi i mai practice. +nd trebuie
s se ntoarc Herr +ourtland de la Eas%ington8
, !ine.
*leile parcului de distrac"ii erau un adevrat furnicar i DreP
abia se putea mica prin mul"imea de copii care alergau "ipnd i
zbenguindu'se n toate pr"ile, de mame care alergau i ele s nu'i
piard din oc%i odraslele i de ta"i care i supraveg%eau cu un aer
sever familiile sau i le cutau ncrunta"i i nervoi dac le scpaser
din oc%i o clip, destul ct s aib de alergat pe urm prin tot parcul.
(cruta atent fiecare figur pe lng care trecea, cutnd s nu scape
nimic, dar de doamna +ourtland nici urm, aa c nainta mai de'
parte, cutnd s se fin pe margini, ca s se apropie de centra dup
ce va fi trecut prin sit o zon ct mai ntins.
!oreau, la rndul lui, optase de la nceput pentru zonele mai lini'
tite, presupunnd c sofia ambasadorului avea s evite din instinct
pr"ile prea aglomerate i prea zgomotoase. Dac avea ntlnire cu
cineva, punctele ideale erau cele mai pu"in frecventate, dei n cazul
acesta doamna +ourtland i respectivul cu care trebuia s se ntl'
neasc n'ar fi ales tocmai un parc de distrac"ii. Dar, i spunea !o'
reau, nite profesioniti de nalt clas puteau proceda i aa, profi'
tnd de ng%esuial ca s'i piard urma i ntlnindu'se pe urm
ntr'un loc mai retras, unde s nu'i deran)eze cine tie ce indiscre"i.
*a c eful lui De!Fi)me B!rea! ddu trcoale cutilor cu fiare
slbatice, standurilor prezictorilor i tarabelor negustorilor de suve'
niruri ieftine i viu colorate, care nc%iriau pentru nego"ul lor amrt
tocmai locurile care costau mai pu"in pentru c erau mai pu"in cuta'
te de vizitatori. (cormonea cu privirile orice ung%er mai ferit, unde ar
fi putut da peste ce'l interesa, dar de doamna +ourtland nici vorb.
JacWues :ergeron pornise la ntmplare, bizuindu'se pe flerul lui,
dar dup primii pai se vzuse luat pe sus de o mul"ime compact
care se npustea spre o roat gigantic din mi)locul parcului, rmas
dintr'o dat nemicat. -robabil o ntrerupere de curent n zona re'
spectiv, lucru care arta ce )alnic era situa"ia ntreprinztorilor
care se oploiser aici/ facturile de energie electric, neac%itate la
timp, aduceau dup ele asemenea msuri drastice i compromi"toare
din partea distribuitorilor. Luat de curent, JacWues ddu fr s vrea
peste un copil pe care'l trnti )os, drept care se trezi imediat cu o po'
et n cap i cu un potop de ocri "ipate strident, o aten"ie din partea
mamei micu"ului, desigur. Din fericire, tatl nu era pe aproape, alt' ;
minteri JacWues s'ar fi vzut ntr'o situa"ie delicat. 4ncidentul se n'
c%eie aici i agentul lui !oreau i putu continua, cu opinteli, drumul ;
prin mul"ime, privind atent n dreapta i'n stnga, dar fr vreun ,
succes. Doamna +ourtland nu se afla aici. 5
0rancois, oferul, se apucase s cate gura la inscrip"iile viu colo'l
rate cu un cuprins foarte pu"in potrivit cu aspectul lor vesel/ mai
toate ndreptau pe cei interesa"i spre punctul de prim a)utor. *)unsese
pe latura dinspre sud i cldirile de aici, nite %ardug%ii ubrede i
murdare, mai curnd nite barci vec%i pe care administra"ia uitase
sau nu se ndura s le demoleze, nu se potriveau deloc cu ideea de
parc de distrac"ii. 6 firm mic i parc speriat, decolorat de vre'
me i de ploi i prins n cuie deasupra unei ui care abia se mai "inea5
n balamale, anun"a c acolo se gsete administra"ia iar alturi o alta,5
parc i mai prpdit, abia mai lsa s se vad literele terse aproape
de tot, care se citeau mai mult pe g%icite/ F:iroul de obiecte pierdu8
teD. &a numitului birou era ncuiat, ceea ce, i spuse 0rancois, n'
semna ori c nimeni nu pierdea nimic n -arc de Joie, ori c ce se
pierdea rmnea bun pierdut, aa c biroul cu pricina nu avea deloc
muterii. Lng baraca drpnat care adpostea administra"ia se
afla un panou uria, care anun"a c acolo este locul de ntlnire a;
grupurilor organizate.
, 0ii atent la tipa aia de colo, oine, auzi deodat o voce ntr'un
grup din apropiere, ai vzut'o ce a'ntia e8 4'ai trage cteva, da8 #aV
zi drept, c nu te spun neveste'tii5 V
, .u, rspunse o voce de bas, nu e genul meu. *ia e cocoan
mare, m i mir ce caut n mitocnimea asta, i mai e mbrcat
n roz. ( mor dac a putea, femeile n roz m in%ib. *uzi, era n
la Rouen, o pi"ipoanc dat naibii, s'"i spun ce'am p"it ntr'o sear
cu aia, nu tiu dac busem nici un c%il de vin i tipa zice... V
0rancois tresri. .u'l mai interesa s afle ce era cu pi"ipoanca din
Rouen i nici ce p"ise cu ea numitul oine, ci l frapase faptul c ci'
neva vzuse o cocoan mare mbrcat n roz. i roti iute privirea
s o vad i el, i avu impresia c vede ntr'adevr ceva roz, ceva fu'
gar ca o prere, pierind pe o u a cldirii administra"iei. -oate ar
fost mai bine s'l ntrebe pe prietenul lui oine, ca s fie mai sigur
dar ar fi putut fi o prostie, aa c i zise c era mai bine s atepte
s vad ce se ntmpl.
(e apropie de baraca administra"iei i o msur iute din priviri, de j
data asta cu oc%ii profesionistului. 0erestrele preau prea.mici pentru
o cldire totui destul de nalt iar sub nivelul lor se desc%idea o u
pe care la nceput nici n'o bgase de seam dar care acum i se pru
de'a dreptul dubioas. 9ra mic, abia ct s se poat strecura pe ea
un om normal, dar foarte solid, se vedea bine c era lucrat din
scnduri groase de ste)ar, zdravn mbinate. ncercnd s revad n
minte imaginea de acum un minut, 0rancois a)unse la concluzia c
e7act n partea asta a cldirii vzuse umbra aceea roz disprnd pe o
u. 1a s zic aici intrase cocoana din lumea mare, care l in%iba pe
oine i care s'ar fi putut foarte bine s fie e7act ce cutau ei.
(coase cu micri furie aparatul de emisie'recep"ie, privi n)ur
s se asigure c nu st nimeni cu oc%ii pe el i aps repede pe butonul
FtransmisiuneD, ducnd aparatul la urec%e i ateptnd s vad care
avea s'i rspund primul, eful, JacWues sau colonelul acela ameri'
can care abia rupea pu"in fran"uzete i care o fi fost el american, m
rog, nimic de zis, dar colonel era cam ct era el, JacWues, misionar n
anganica. Rmase ns nuc auzind dintr'o dat un mnunc%i de
voci care i erau foarte familiare dar la care nu s'ar fi ateptat n rup'
tul capului/
# $apa" $apa! &ite'l pe papa!
# $apa, ce faci aici, pap9 scump8
(urpriza era att de puternic nct abia dup dou'trei secunde
i ddu seama c vocile acestea rsunau nu din aparatul de emi'
sie'recep"ie, ci de la c"iva pai de el.
, 0rancois, scumpule, ce faci tu aici8 auzi i vocea autoritar i
parc pu"in nemul"umit a )umt"ii lui.
(e ntoarse i ddu nas n nas cu propria sa farnilie, pe care o tia
acas, i mai ales cu tovara sa de via", care l privea cu oc%i deloc
binevoitori.
, 0rancois, scumpul meu so", rosti doamna cu o voce care nu
mai lsa loc nici unei ndoieli, nu'mi faci i mie cunotin" cu per'
soana aceea nostim foc cu care ai venit aici8
, +e persoan8 bigui el fr s n"eleag.
, *%, papa, ce doamn frumoas5 e7clamar aproape ntr'un
glas amndou feti"ele, pline de entuziasm. 9 prietena ta8
, +e8 +um8 +are prieten8 De unde prieten8 +e prieten8
%olb oc%ii nefericitul 0rancois, lac de ndueal i cuprins de fiori la
presim"irea sumbr a unei scene con)ugale.
, De unde prieten8 l fulger cu privirile doamna Lenoir. -e noi
ne ntrebi de unde prieten8 <n loc s te ntrebm noi pe tine, tot tu o
faci pe c%inezul8 .e'ai dat telefon c ntrzii, c te "ine eful peste
program, i noi ce ne'am zis8 #ai s mergem i noi s ne mai aerisim,;
pu"in, i cnd colo, dumnealui plimb cuconi"ele... D
, (cumpa mea, m )ur pe ce am mai scump c sunt aici cu eful, R
cu un camarad i cu un american, sunt n interes de serviciu5 ,
, .u zu5 4n interes de serviciu aici, la distrac"ii8 *ici are servi'
ciul :iroul Doi, mgarule8 Bi proasta de nevast'ta s stea la crati"
;
.
i s'"i spele "ie izmenele, s fii curat cnd te duci la curve, bestie...
97act n clipa aceea se ntmpl minunea salvatoare/ n blestema'c
tul de aparat de emisie'recep"ie se auzi n sfrit vocea lui !oreau, k
pe care doamna Lenoir o cunotea bine, doar i rspunsese de attea)
ori la telefon/ b
, Da5 0rancois, eti pe pozi"ie8 b
, Da, efu>, blbi 0rancois, lac de transpira"ie. 9u...
, *i reperat'o pe doamna cu fusta roz8
, Da, e n zona sudic, o "in sub observa"ie... .
, -erfect, l ntrerupse !oreau, stai pe loc, venim i noi imediatc
pe ceilal"i i anun" eu. u nu te miti de acolo, clar8 >
Doamna Lenoir rmsese fr grai, mai ales c feti"ele o priveau
cu repro.
, 1ai, maman, se poate, s'i faci bietului papa o scen tocmai
cnd e n timpul serviciului5 e7clam cea mare. .u te gndeti c
trebuie s se concentreze...
, Bi dac avea i el o prieten, ce dac8 adug cu oc%ii umezi
de lacrimi cea mic, lipindu'se de oropsitul papa. *i vzut ce fru
moas era doamna aia5 *%, ce ru mi pare5
, Aata, n sfrit, zise iute doamna Lenoir, de data asta fie, s
zicem, dar s tii c eu una nu sunt dispus la infinit s...
, :ine, bine, acum pleca"i, zise grbit 0rancois, lundu'le uurel
de umeri pe toate trei i mpingndu'le cu blnde"e. &ite'acuma apare
eful i dac m gsete cu voi aici, atta'mi trebuie5 D
+nd le vzu n sfrit plecnd scp din piept un oftat adnc de
uurare, de parc i s'ar fi ridicat de pe inim un bolovan greu. +um
naiba de'i dduse )umt"ii lui prin cap s vin tocmai aici8 Bi, ct
era parcul sta de mare, ea s se nvrteasc e7act prin locurile astea
lipsite de orice atrac"ie8 +easul ru, aia era5
Bi c%iar ceasul ru fusese5 Dac n'ar fi aprut doamna Lenoir sa'l
ia la rost, 0rancois ar fi bgat fr ndoial de seam c la c"iva
pai de ua care l interesa pe el apruse un individ mrunt i piper'
nicit, mbrcat n nite %aine soioase care probabil fuseser un cos'
tum de circar dar acum erau pline de petice care abia se mai "ineau.
Di%ania asta ciudat trebuie c era brbat, fr ndoial, dei dac
n'ar fi avut un barbion mrunt i ascu"it ar fi fost greu de spus crui
se7 i apar"inea. 4ndividul se aezase pe o piatr, la umbra unui copac
care l fcea i mai greu vizibil, i trgea alene dintr'o "igar groas,
fcut de mn. La nceput nu dduse aten"ie scenei care se petrecea
la c"iva pai de el, lucruri din astea se puteau vedea aici n fiecare
zi, dar la un moment dat i a)unsese la urec%i ceva despre :iroul Doi.
Bi pe urm cet"eanul acela cu mutr de om cumsecade, luat la ntre'
bri de nevast'sa, vorbise ceva ntr'un aparat de emisie'recep"ie ' i
asta c%iar c nu mai era n regul. 4ndividul trase n grab, un ultim
fum, arunc "igara i se fcu nevzut pe ua scund a administra"iei.
elefonul ncepu s sune i *ndrT se ridic, se duse la birou i ri'
dic nemul"umit receptorul. .u'i plcea s fie ntrerupt cnd avea de
discutat cu cineva lucruri importante.
, Da, eu, zise el aspru.
*poi ascult aproape o )umtate de minut, dup care rosti sec/
, -regti"i maina.
Bi nc%ise, ntorcndu'se ncruntat spre Janine.
, (unte"i sub escort, doamn8
, -atronul de la F(addle n :ooterH>> m'a adus cu maina, da.
, .u de asta'i vorba, eu v ntreb dac v afla"i sub protec"ia
oficialit"ilor franceze sau americane. (unte"i cumva urmrit8
, .u, Dumnezeule5 .imeni de la ambasad nu tie unde m aflu
eu acum5
, Bi totui, doamn, cineva tie i supraveg%eaz intrarea. Bi se
pare c nu e un singur om. rebuie s pleca"i imediat de aici, veni"i
cu mine, e7ist un tunel care d ntr'o parcare i acolo pute"i lua un
ta7i. Doar c trebuie s coborm nite trepte. Repede, doamn5
Gece minute mai trziu, *ndrT i fcu din nou apari"ia, tulburat
i respirnd greu. (e aez la birou, rmnnd cu capul n mini,
s'i mai trag sufletul i s i se mai domoleasc palpita"iile. +nd
telefonul sun ascu"it, aproape c tresri i ntinse grbit mna spre
receptor.
, 0olosete bruia)ul5 se rsti o voce suprat, nainte ca el s
apuce s spun ceva. 4mediat5
, Da, da, desigur, bigui el, trgnd un sertar i apsnd pe un
buton aflat pe un perete interior. Aata, v ascult, mein Herr.
, 0ii atent aici/ din clip n clip trebuie s soseasc la tine (rmi
+ourtland, so"ia ambasadomlui (tatelor &nite...
, * fost i a i plecat, mein Herr, rspunse *ndrT. *m scos'o
prin tunel, ca s scape de fila).
, De fila)8 tun vocea de la cellalt capt al firului. 1rei s spuib
c a venit la tine cu coada dup ea8
, Da. .u e7ist nici un dubiu. Dei e ceva ce trebuie filtrat bine
dac'mi da"i voie s v e7plic...
, +e mama dracului s'mi mai e7plici, nenorocitule5
, -ermite"i'mi, mein Herr, e ceva special, cred c e o nscenare
sau au intervenit al"ii pe fir. +%iar sub nasul omului meu, care ieise
s vad dac e'n regul, o femeie l'a luat tare pe un tip, c%ipurile
scen de gelozie, c ce caut el aici, c nu tiu ce, i a zis ceva i de
:iroul Doi, zice...
, +um8 De :iroul Doi8
, Da, ceva de genul Fs nu m min"i tu pe mine, c n'are ce
cuta :iroul Doi aici, tu ai venit la ag"at, )igodie.D Bi dup aia tipul
a vorbit ceva ntr'un aparat de emisie'recep"ie, fr s se fereasc.
omul meu a auzit ceva de efu>, dar n'a n"eles ce mai zicea. 4mediat
am scos'o prin tunel, acum trebuie s fie de)a n ta7i, n drum spre
ambasada american.
, *%, ntotdeauna am zis c eti un bou i )umtate5 (crni fu'
rios interlocutorul nevzut. rebuia lic%idat, idiotule5 u nici atta
lucru n'ai n"eles, c din cauza putorii leia ne'au luat urma8 1it5
Capitolul !:
+nd a)unse aproape de cldirea administra"iei, !oreau l vzu pe
0rancois ateptnd cu minile n buzunare, ca omul care casc gura
la afiele decolorate de pe panouri, n timp ce Lat%am i JacWues se
apropiau i ei cu pai iu"i. (e opri, atept ca i cei doi s se opreas'
c i s dea roat cu privirile i, cnd l observar, le fcu cte un
semn imperceptibil din cap. o"i o luar cu pai agale n direc"ia lui
i el se ndrept spre un loc mai retras, ateptndu'i.
, -%iii5 fcu voios JacWues :ergeron cnd se adunar to"i,
fii atent, 0rancois biete, c ai fetelit'o5 *m auzit cum "i freca ne2as5
t'ta ridic%ea i al naibii s fiu dac nu mi'a plcut. *cuma ia s
vezi, o lun nu mai pupi buc"ic5 Bi dac'"i mai trgea i cteva
poete'n cap... *%5 Ru mi pare c n'am fost aici, s i vd5
, Aata5 fcu posac !oreau. A%inionul lui i'al nostru, s dea
nevast'sa peste el tocmai aici.
, !car eti sigur c nu te'a vzut nimeni8 zise i Lat%am. +
dac e s se'aleag praful, gata, nu mai ai ce'i face, nici mcar...
, +um ai dat de ea8 interveni !oreau.
, -i parc eu am dat de ea8 se dezvinov"i furios 0rancois. 9a a
dat de mine, beleaua dracului, c nu tiu ce ra%atul m'sii i s'o fi nz'
rit s vin ncoace cu alea mici, taman acuma, na5 !ama ei de via"5
, .u, de doamna +ourtland vorbeam, nu de nevast'ta.
, *, doamna +ourtland8 !ai d'o'n... i p'aia, am auzit doi tipi
vorbind, cic ia uite la buc"ica aia n roz, ia zi, "i'ar fi drag s'o iei
ni"el la scrpinat8 !'am uitat i'am vzut o tip n roz intrnd pe o
u, dar nu's c%iar sigur...
, !da, fcu !oreau n c%ip de concluzie. JacWues biete, acum
s te vd ce meseria mi eti. +ercetezi andramaua cum scrie la
carte, eventual ncerci c%estia cu be"ivul... D %aina i cravata ncoa'
ce, "i le "in eu. .oi ne dm mai la o parte i te ateptm.
Lat%am credea c tie tot sau aproape tot n meseria asta, dar ceea
ce urm l ls cu gura cscat. n cteva secunde trsturile fe"ei lui,
JacWues :ergeron se sc%imbar cu totul. 6c%ii vii i inteligen"i cp'
tar imediat o lucire tmp i stins, de om beat, pleoapele preau
gata s i se nc%id, obra)ii i se congestionar i i czur obosi"i, col'
"urile gurii i se lsar n )os iar trupul drept i viguros, de sportiv, se
fleci dintr'o dat, lipsit de vlag. +u micri nesigure, b)bi s'i
scoat %aina i cravata, n timp ce 0rancois i trgea pu"in cmaa
din pantaloni.
, &nde mama dracului te'ai mbtat n %alul sta, nenorocitule8
zise comptimitor !oreau. 4ar te'ai fcut beton, ai but pn...
, :ei pinea copiilor, ca un incontient ce eti, ntri 0rancois.
.evast'ta, sraca, te'ateapt cu leafa, i tu, animalule... 1orba aia,
mai bea omul, nu zic, dar nici s torni n tine aa, ca un porc5
, -%iii5 *rtist trebuia s te faci, mon ami" zise i Lat%am, plin
de admira"ie. ( nu m mic de'aici dac am mai vzut aa ceva5
, !'ntorc repede, nu stau mult, bigui JacWues cu limba ncle'
ioat, privindu'i ca prin cea". *tepta"i aici c vin imediat...
Bi se ndrept cu pas nesigur spre cldirea administra"iei.
, mi place, vd c prietenul nostru are antrenament, nu glum5
zise Lat%am. Btie lec"ia5
, *i, nici vorb5 rspunse !oreau. Rar de tot, cine tie ce s
se'ntmple ca s bea el un p%rel. .u'i place butura.
, :ravo lui, biat cuminte5 Bi... n alt ordine de idei, dac
nevasta lui +ourtland nu e nuntru8 +e facem8
, La asta m gndesc i eu. 6ri i "inem sub observa"ie, ori lum
comelia asta cu asalt...
, *a, aa, rosti iute Lat%am. 9u sunt pentru a doua variant.
, Da, i eu m simt tentat, dar pe urm adio informa"ii. Dac se
tiu deconspira"i se feresc5 *bia am dat de un fir i l i rupem8
, Base5 e7clam optit 0rancois. 1ine un tip care e clar c...
!oreau i Lat%am privir n direc"ia barcii i vzur un individ>
mrunt i slab, cu barbion scutit i scurt i mbrcat n %aine ciudate
i pline de )eg, care venea n grab spre locul unde se aflau ei, cu
aerul unuia care caut pe cineva.
, Aata, ne topim, opti !oreau, ne "inem sub oc%i unul pe altul,
s nu ne pierdem, i ne adunm mai ncolo...
(e mprtiar, cutnd fiecare cte un loc ct mai ascuns. !'
run"elul cu barbion ncepuse s alerge, foarte agitat i privind n,
dreapta i'n stnga. recu pe lng locul unde se afla Lat%am, care>
>studia atent nite bibelouri de plastic de pe o tarab singuratic, apoi,
dup cteva clipe, se opri ne%otrt, sttu un moment s cugete i
"ni spre stnga, iute ca un titirez. DreP l vzu cu coada oc%iului
cum se deprta i se ntoarse s'i caute din oc%i tovarii. -rimul pe
care l vzu fu 0rancois, care ieea de dup un bosc%et nc%eindu'se
la pantaloni, ca un om c%ibzuit, cu sim"ul economiei, care nu vrea s
dea banii prostete la toaleta public, imediat apru i !oreau, ve
nind din direc"ia opus.
, +u prizritul sta nu'i lucru curat, zise 0rancois cnd se adu'
nar to"i trei. mi vine s bag mna'n foc c era pe aproape cnd m
mutruluia deteapt aia de nevast'mea. -recis c l'am vzut5
, *tunci nseamn c te'a vzut i el cnd ai vorbit cu noi prin
sta"ie, zise scurt !oreau.
, +uta pe cineva, e clar, zise Lat%am. .u cumva pe tine8
, n orice caz, e groas5
, :a s'ar putea s nu fie c%iar groas. n parcul sta de distrac"ii
ntreprinztorii o duc greu i evaziunea fiscal e la ordinea zilei
agen"ii fiscului miun n toate pr"ile s pun laba pe ei i poate te'a
luat drept inspector. 4'a spus patronului i patronul l'a trimis repede
dup tine, s te aduc la el s te ung. +el pu"in aa sper...
<n clipa aceea apru i JacWues, mergnd sigur pe picioare i
grbind spre ei.
, Domnilor, dac dama noastr a intrat ntr'adevr n cotinea"a
asta nenorocit, zise el repede cnd a)unse lng ei, nseamn c tot
acolo e. *lt ieire nu mai e7ist, am dat roat de dou ori.
, 0oarte bine, zise !oreau, mai ateptm. .e separm din nou,
dar nu ieim din zon, stm cu oc%ii pe u. 0acem cu sc%imbul, cte
douzeci de minute, eu am s fiu primul i fi"i aten"i s ave"i sta"iile
la ndemn. ('ar putea s v c%em.
, :un, atunci eu am s fiu sc%imbul doi, zise DreP uitndu'se la
ceas. 4ntru peste douzeci de minute.
, Bi eu sc%imbul trei, zise repede JacWues. -e 0rancois l lsm
la urm, s se duc s'o caute pe nevast'sa, s'o mpace...
-este dou ore, n care se rotir unul dup altul n post, !oreau
ddu prin sta"ie adunarea lng corturile de la intrarea sudic, de
unde puteau supraveg%ea de departe ua pe care o priviser pn li se
mpien)eniser oc%ii.
, JacWues, zise impacientat !oreau, eti sigur c nu e7ist alt
u, prin spate, pe undeva8 + parc prea'i de tot5
, Befu>, nu e7ist nici mcar ferestre. *stea care se vd n fa",
att, doar tiu i eu ce vorbesc. .ici u, nici fereastr5 Dama e tot
nuntru, n'a avut pe unde iei, "i spun eu5
, ncepe s se ntunece, zise i 0rancois. ('ar putea ca asta s
atepte i ea, ca s poat s'o tearg uurel.
, !da, mormi !oreau, ar fi o variant, dar de ce8 Bi'o fi dat
seama c suntem aici8
, (igur au mirosit c e ceva suspect, interveni Lat%am. +%estia
cu inspectorul de la fisc s'ar putea s nu fi mers. +ine nvrtete
c%estii de'astea se ferete i de umbra lui. Bi nu uita c e mec%er, a
reuit s scape de fila) nc de pe +%amps'9lHsees.
!oreau ovi cteva clipe apoi zise/
, *tunci %ai s recapitulm, ce a vzut fiecare. Doamna +ourtland
n'a ieit, dar ceva micri pe u au fost. 9u am vzut un tip ieind,
nimic deosebit la el.
, 9u pe aiuritul care alerga ca un bezmetic, zise Lat%am. ('a
ntlnit cu un tip care. am impresia c'l atepta i au stat pu"in de
vorb. Dumneata, JacWues8
, Dou femei mac%iate ru de tot, ca la circ.
, *%a5 ( fi fost vreuna din ele doamna +ourtland8
, .u, aa m'am gndit i eu i am fcut iar pe be"ivul, am dat
peste ele cltinndu'm... .imic, erau dou babete care pu"eau al
naibii de urt. .esplate ru.
, 9u, zise i 0rancois, am vzut un tip nalt i bine mbrcat, cu
oc%elari fumurii. * zice c era patronul, fiindc a verificat ua, s
vad dac e nc%is.
, *tunci... zise ncet i cu n"eles !oreau, atunci ar nsemna c
dac doamna +ourtland n'a ieit i peste noapte birourile astea sunt
nc%ise... putem da peste ea nuntru, nu crede"i8 JacWues tie s des'
fac tot ce e broasc i lact pe lumea asta.
, *%a5 e7clam Lat%am. <l cam suspectam eu c a fost sprg'
tor de bnci5 Dar dac d peste ceva ncuietori electronice8
, Da> de unde5 fcu JacWues. +ocioaba asta nenorocit e compu'
terizat ca o umbltoare din fundul cur"ii unui srntoc din *fgani'
stan, v spun eu5
(e apropiara fr grab de andramaua administra"iei i JacWues
scoase dintr'un buzunar de la piept un inel de c%ei false, pregtin'
du'se s se apuce de treab. -rivi cu aten"ie broasca uii i alese o
c%eie, strecurnd'o uurel n broasc, dar n clipa cnd ncerc s'o
rsuceasc izbucni o %rmlaie nemaipomenit care i fcu pe to"i s
tresar, fiindc la aa ceva nu se ateptaser. &n vuiet asurzitor deb
sirene de alarm "nea din toate direc"iile, ngrozind lumea din parcaj
care ncepu imediat s "ipe ca din gur de arpe, netiind ce pericol
cumplit se iscase dintr'o dat i de ce anume trebuia s se pzeasc5
+a din pmnt apru o adevrat armat de clovni, pitici, ng%i"itori
de sbii, negri africani mbrca"i ca n gravurile din secolul trecut, o
mul"ime care venea n goan spre cldirea administra"iei, aa c
prietenilor notri, dup prima clip de surpriz, nu le mai rmase alt'
ceva de fcut dect s'o ia la sntoasa care ncotro vedea cu oc%ii.
adunndu'se din instinct la maina rmas n fa"a intrrii. &ltimul5
sosi !oreau, care alerga gfind ca o foc, i 0rancois porni n scrnetV
de cauciucuri,' s se deprteze ct mai repede de locul acela afurisit.>
, +e mama dracului s'a ntmplat8 zbier furios Lat%am. *a>b
sunt umbltorile din *fganistan8
, !'sa pe g%ea", icni JacWues gfind i el. Reuisem s trec
de c"eii butucului, dar cnd s rsucesc... -robabil c au montatc
nite senzori electronici, altfel nu'mi e7plic5
, &n lucru e clar, zise !oreau. *ici, la -arc de Joie, e csu"a
potal a F0r"ieiD.
, -artea proast e c ne'am dat de gol, zise Lat%am.
, -oate nu. 9 drept c s'au adunat cam multe ca s fie aa de
fraieri nct s cread c au fost nite sprgtori oarecare, dar ne pu'
tem replia strategic, cum se spune. :unoar putem aran)a cu nite
sprgtori profesioniti s recunoasc treaba asta, apare ceva n zia'
re, poli"ia e felicitat c i'a prins imediat i cam atta.
, Bi sprgtorii ia8 9ti aa sigur c au s accepte8
, 9i, avem noi mi)loacele noastre s'i recompensm. !ai nc%i'
dem oc%ii la cte o c%estie din cazierele lor, mai... 1edem noi cum ne
descurcm cu ei.
+nd Lat%am intr n apartamentul de la %otel, o gsi pe Karin n
%alat de baie, nvrtindu'se plin de nervi prin salona.
, Dumnezeule5 e7clam ea cnd l vzu intrnd, credeam c nu
mai vii5 9ti teafr8
, Draga mea, zmbi el indulgent, am fost doar ntr'un parc de
distrac"ii, att, n'am luat parte la debarcarea din .ormandia5
, Bi ntr'un parc de distrac"ii ai stat tu patru ceasuri8 (im"eam
c turbez..,
(e opri brusc, rmnnd o clip pe gnduri, apoi rosti ncet/
, 4art'm, dragul meu, poate n'ar fi trebuit s'mi complic via"a
cu tine i s "i'o complic i pe a ta... +rezusem c n'am s mai pot
tri astfel de sentimente i se pare c m'am nelat.
, *i fost la doctor8 o ntrerupse Lat%am.
, Da. &ite, zise ea, artndu'i banda)ul mult mai mic. !i'a fi7at
i o protez, cu ung%ie fals, nici nu se bag de seam. Dar altceva
vreau s'"i spun, au sunat tipii de la F+asa roieD, ziceau...
, *aaa5 !i'au dat de urm8
, +um adic8 zise Karin nedumerit. Doar tim de care parte
sunt antina=os, nu8
, !da, tim, dar (orenson se ferete de ei ca de foc. <n sfrit,
mai d'i ncolo, important e ce'au zis.
, + informatorii lor din :onn i din :erlin le'au raportat, prin
filiere diferite, c dou ec%ipe de B"it;krie,eri urmeaz s soseasc la
-aris s'l lic%ideze pe #arrH Lat%am.
, .imic nou sub soare.
, Da, dar de data asta sunt cam zece asasini profesioniti. .u k
doi'trei. n"elegi8
(e ls o tcere pe care nici unul din ei prea c nu se %otrte k
s o rup. *bia ntr'un trziu Lat%am zise morocnos/
, (e pare c m bucur de al naibii de mult popularitate, din
moment ce indivizii tia mi dau atta aten"ie. Dar de ce l vor ei cu
orice pre" pe #arrH8 Lista lui nu mai e o tain. ,
, +rezi c ar putea avea vreo legtur cu doctorul Kroger8
, .u tiu. <n orice caz, tipul a luat'o razna complet. rntete la
minciuni cu nemiluita i dup un minut uit i se contrazice de nu
mai tii ce s crezi. 4'a spus lui !oreau c trebuie s pun mna pe
#arrH ca s afle numele unei trdtoare din 1alea F0r"ieiD.
, +e trdtoare8 l ntrerupse Karin.
, #abar n'am i cred c nici #arrH %abar n'avea. +nd era la
Londra i am vorbit la telefon de cteva ori a zis ceva de o sor me'
;
dical, att, cic asta i'a prevenit pe antina=os de evadarea lui.
, Dac minciunile lui Kroger se rezum la aa ceva, s'ar putea
s nu fie vorba c%iar de minciuni.
, Dar lui Eit$oPs$i i'a spus cu totul alte c%estii. + dac nu'l
gsete pe #arrH acum, s'i aplice el nu tiu ce tratament, #arrH3
moare. Bi Eit$oPs$i vrea s'l umple de droguri, s vad cam ce e de
scos de la el, dar cposul de doctor al ambasadei nu i nu, c'i pun
sntatea n pericol. *lt detept i sta5 -refer s prelungeasc via"a
unui vierme dect s salveze vie"ile a zeci sau sute de ini normali.
, Dragul meu, pe mine altceva m frmnt... 6 armat ntreag
de ucigai plti"i te caut. Bi nu se poate s nu'"i dea de urm, au
liste cu tot felul de oameni i fonduri uriae ca s'i corup... 9 destul
unul care s nu'i "in gura, nu crezi8 De'asta au sunat antina=os
sunt convini c eti ntr'o situa"ie disperat i singura ta ans e s9
te dai la fund. .
, *tunci, vrnd'nervnd, ne ntoarcem la enigma de mai nainte/
de ce sunt ei aa porni"i s'l gseasc pe #arrH8 5
EesleH (orenson era muncit de sentimente contradictorii. 1ice'
preedintele #oPard Keller i trimisese un fa7 cu o list de nu mai
pu"in de una sut unsprezece senatori i congresmeni, i republicani
i democra"i, care protestau cu indignare mpotriva bnuielilor de
simpatii pronaziste care planau asupra fostului lor coleg i se artau
gata s depun mrturie n favoarea lui.
4ar el, (orenson, nu se sim"ea pregtit pentru btlia care avea s
nceap i singura consolare era gndul c i din partea cealalt
micarea fusese declanat foarte rapid, fr s fi fost conceput pe
ndelete. Dar asta nu nsemna c era o treab mai pu"in periculoas.
+ineva avea s ias din afacerea asta cu oasele frnte.
*proape c nici nu bg de seam sunetul telefonului, mai curnd
l fcu s tresar lumini"a roie care clipea n col"ul biroului. 9ra c%e'
mat pe linia de e7trem urgen", al crei numr l tiau doar c"iva
oameni.
, *lo5 zise el ridicnd grbit receptorul.
, Ees, se auzi vocea lui DreP Lat%am, nregistrm progrese.
*m impresia c am devenit cineva, mi'e team s nu mi se urce la
cap, zu5
, *dic8
, *dic se'ngroa gluma. De la :erlin i de la :onn vin ncoa'
ce plutoane ntregi s'i fac de petrecanie lui #arrH. Bi cum #arrH
sunt eu, "i dai seama ce onorat m simt...
, Bi asta numeti tu progrese8
, Dar cum s le spun8 Iie nu "i se pare c se leag8
, &ite ce e, eu "i'am mai spus dar vd c eti ncp"nat ca un
catr; dac a fi n locul tu a terge'o frumos din -arisul la afuri'
sit i m'a bga n gaur de oarece, pn se mai potolesc apele.
, 9i taci5 Bi vrei s fac i eu aa8
, 9u nu vreau nimic. La urma urmei treaba ta, pielea ta... *tta
doar c odat tiam cine ne sunt dumanii. *cum sunt invizibili.
, *a ziceam i eu, Ees. *a c poate vorbeti cu deteptul sta
de doctor al ambasadei, s'i dea lui Kroger ceva mai tare, ct s'l
fac s'i dea drumul la limb.
, 9u am discutat cu el, zice c nu se poate. L'ar putea omor.
, Bi8 <l roade pe el gri)a asta8 u nu "i'ai pus ntrebarea ce i'a
apucat de'l caut ca turba"ii pe #arrH ca s'l omoare8 *ici trebuie s
fie nite dedesubturi, "ie nu'"i sare nimic n oc%i8
, &ite ce e, zise ne%otrt (orenson, aici mai e i treaba de etic
medical sau cum i'or fi zicnd ei...
, Ra%at5 ! ... n etica lor medical, n"elegi8 .enorocitul sta
de Kroger a fcut ciur doi ini sub oc%ii mei, tii cum8 +u gloan"e
d!m5d!m, Wes, a! s9rit &!c98e"e"e din ei ca s!rce"e"e! Ci t! m9 iei c!etica
medica"9 :i c! rahat!ri de5astea de doi &ani? 3a s9 n! mai 2or5
&esc c9 n! e si,!r c9 Kro,er moare din psihotrope"e a"ea. s'ar putea
s9 moar9, da, dar nu e sigur c9 moare.
Director!" 0pera8i!ni"or 3ons!"are t9c! :i Latham n! <ntrer!pse
t9cerea. $!tea fi !n semn c9 &9t9"ia era pe ca"e de a fi c7:ti,at9.
# @!;i, &9tr7ne? ;ise <n sf7r:it 'orenson. Hai s9 ;icem c9 re!5
:esc s95i con2in, pe tipii de "a Departament!" de stat, de:i... Dar hai
s9 ;icem. 3am ce speri s9 dea Kro,er din e"?
# Hm! @ici m5ai &"ocat. 3rede5m9 c9 nici e! n! :ti!. Dar s!nt
si,!r c9 ce2a tot iese de aici. $rea s!nt <n2er:!na8i s95mi dea de !rm9
:i Kro,er e :i e" !n!" din ei, e !n cap a" mi:c9rii :i tre&!ie s9 :tie
Wes! ! se poate s9 n! :tie! >ite, Kro,er a fost medic!" c!rant a" "!i
Harr= <n @!stria :i pro&a&i" c9 s5a p!rtat c! e" dest!" de &ine, <n ori5
ce ca;. Harr= n!5" !ra ca pe a"8i neona;i:ti, <n8e"e,i? Kro,er aj!nse5
se s9 ai&9 as!pra "!i o inf"!en89 eFtraordinar9 :i s5ar p!tea ca :i asta
s9 <nsemne ce2a.
# @i!rea! p!fni 'orenson. Harr= era 2!"pe prea &9tr7n9 ca s9 se
tr9de;e dac9 !ra pe cine2a. Ci nici n! se "9sa inf"!en8at.
# Wes, a:a <mi sp!n :i e!, dar fapte"e s!nt fapte. Kro,er
<nsemna ce2a pentr! Harr=, <n8e"e,e asta.
+erhardt Kro,er, "e,at ;dra29n, era <ntins pe masa de opera8ii din
Hp!nct!" sanitarI a" am&asadei americane. De fapt den!mirea aceas5
ta de Hp!nct sanitarI denota o modestie <ntr!c7t2a eFa,erat9, fiindc9
era 2or&a de :ase camere dotate c! echipament medica" de !"tin9
or9, care ad!cea! mai c!r7nd c! o mic9 c"inic9. $acient!"!i i se ad5
ministraser9 deja tranchi"i;ante :i ac!m n! era <n stare s95:i dea sea5
ma prea &ine ce i se <nt7mp"a :i n! reac8iona <n nici !n fe". L7n,9 ca'
p!" "!i se af"a !n stati2 c! do!9 p!n,i de p"astic pentr! perf!;ii, din
care co&ora! do!9 t!&!ri ce se !nea! <ntr5!n!" sin,!r care se termina
c! !n ac. Doctor!" <nfipse c! o mi:care i!te :i si,!r9 ac!" <n 2ena "!i
Kro,er, ;ic7ndA
# Dac9 moare, de 2in9 s!nte8i n!mai 2oi, tic9"o:i"or! 6rea&a mea
e s9 sa"2e; 2ie8i"e oameni"or, n! s95i omor.P
# Doctore, trea&a asta sp!ne5"e5o mai <nt7i fami"ii"or oameni"or
omor78i de e", i5o rete;9 acr! Latham. Ci at7tor oameni care !rmea;9
s moar din cauza lui i pe care nici nu'i cunoate, dar va ordona s
fie lic%ida"i...
Eit$oPs$i l mpinse pe DreP ntr'o parte.
, Doctore, zise el, s m faci atent cnd intr n com.
, .u mai are mult... &ite, acum intr treptat ntr'o stare de
minim rezisten"...
, -erfect, d'te la o parte.
Doctorul se conform n sil, bodognind ceva, i Eit$oPs$i se
aplec la urec%ea lui Kroger, punndu'i cteva ntrebri de rutin/
cum l c%eam, c"i ani are, unde e nscut...
, Bi acum, doctore, o curiozitate de'a mea/ de ce vrei neaprat
s'l omori pe #arrH Lat%am8
rupul pn atunci inert ca de molusc al lui Aer%ardt Kroger
ncepu s se zbat dintr'o dat cu atta for" nct prea c va rupe
legturile n care era prins. -acientul izbucni ntr'o tuse cumplit i
scuip o flegm murdar, oc%ii stteau s'i ias din orbite i fa"a i se
congestionase, cu vinele gtului umflate ca nite funii. Doctorul veni
repede de lng perete/
, +olonele... ddu el s intervin, dar Eit$oPs$i l mbrnci cu
putere. +olonele5 se rsti el, uit'te pe monitor i vezi'i pulsul5
, Ra%at5 rcni Eit$oPs$i, m ... pe monitorul vostru5 De ce vrei
s'l omori pe #arrH Lat%am, nenorocitule5 zbier el turbat de furie,
apucndu'l pe Kroger de beregat i zguduindu'l.
Doctorul sri din nou, apucndu'l pe Eit$oPs$i de bra", dar
DreP l trase cu putere napoi.
, De ce te bagi dumneata n treburi care nu te privesc, doctore8
zise el bat)ocoritor, "inndu'l bine s nu se repead la Eit$oPs$i.
9tica profesional, ai8 + parc aa'i zice...
, De ce vrei s'l omori pe #arrH Lat%am8 rcnea mai departe
colonelul, ca un scos din min"i. 1orbete, cine, sau te fac piftie5 !
doare'n c... dac o mierleti sau scapi, mie s'mi spui de ce vrei s'l
omori pe #arrH Lat%am, ai auzit, lepdtur8
, +reierul5 mugi dintr'o dat pacientul, zbtndu'se n legturi.
+reierul lui Lassiter5 mai url el de zbmir geamurile, apoi lein.
, Aata, Eit$oPs$i5 zbier i doctorul, reuind s scape din mi'
nile lui DreP i npustindu'se la colonel. &it'te la pulsul lui, o sut
patruzeci, nc cinci i sucomb5
, (ucomb, ai8 (ucomb ai zis8 scrni Eit$oPs$i ntorcn'
du'se spre el, vnt de furie. *uzi, ra%at cu oc%i ce eti8 Btii ct au
pulsul oamenii care au avut de'a face cu animalul sta8 Gero tiat,
dac tii ce'i aia5
(e aezaser to"i trei la o mas pe terasa unei cafenele din rue de
1arennes, contnd pe faptul c %otrrea asta luat n ultimul mo'
ment nu avea de unde s fie cunoscut de cineva i, prin urmare,
riscul de a fi depista"i i ataca"i era minim.
, +e naiba o fi vrut individul s spun cu vorbele alea, Fcreierul
lui LassiterD8 e7clam cu voce sczut Eit$oPs$i.
, Bi pe mine m'a surprins, zise Lat%am. nti n'am dat aten"ie.
dar pe urm m'am tot gndit. *lt e7plica"ie nu gsesc dect ceva
legat de splarea creierului. 9 singurul lucru plauzibil. Dar asta nu
)ustific furia cu care l caut F0r"iaD pe #arrH.
, *tunci8 zise Karin. +e ar fi de fcut8
, -oate o autopsie8 zise ntrebtor colonelul. .'am afla mare
lucru, dect poate c a fost otrvit sau drogat. Bi dac m gndesc la
cte formalit"i se cer, m ia groaza. rebuie o decizie a unui tribu'
nal, mai trebuie i o nregistrare la !inisterul (nt"ii, i...
, n sfrit, nu conteaz ce trebuie, zise Lat%am, principalul e s
tim de unde s ncepem.
La morga din rue 0ontenoH e7ista un func"ionar care avea printre
atribu"ii obliga"ia de a fi atent s nu se fac vreo ncurctur cu cada
vrele aflate n eviden"a poli"iei. *cestea aveau pe fiele lui un sem
distinct fcut cu rou, care nsemna Frmne pe locD, cu alte cuvinte
familia trebuia lmurit c mai trebuiau ndeplinite nite formalit"i
i c nu va mai dura mult. *cum, n sertarele uriae ale camerei frigo'
rifice se afla un singur cadavru cu semnul rou pe fi, cadavrul din
sertarul C@M, dar el trebuia s verifice s fie toate n regul. rase ser'
tarul i desc%ise fermoarul prelatei, dar rmase uluit/ n "easta cada
vrului se csca o gaur oribil, ca i cum tmpla mortului pur i
simplu ar fi e7plodat. 0ii de piele i de "esuturi se ntinseser
toate pr"ile i sngele cptase o nuan" ciudat, un fel de cenuiu
nefiresc, care pe omul nostru l umplu de groaz. *a ceva nu putea
avea o e7plica"ie. 6mul mpinse repede la loc sertarul de tabl cu ca'
davrul ng%e"at, ferindu'se s respire ca s nu trag n piept cine tie
ce gaze nenorocite, i i zise c oricum, peste o )umtate de or ieea
din sc%imb i era treaba colegului lui s se descurce cum o ti.
+apitolul !>
+laude !oreau semn %rtia i se uit la ceas/ era opt i )umtate
diminea"a i el semnase n sfrit un ordin irevocabil. Karin De 1ries
i DreP Lat%am intrau din nou sub protec"ia :iroului Doi, scurt i
cuprinztor. 0irete, serviciul de paz al ambasadei americane putea
sugera, m rog, eventuale msuri, fiindc nu'i oprea nimeni s'i dea
i ei cu prerea, dar dreptul de decizie apar"inea numai :iroului Doi,
adic lui !oreau. (e aflau pe teritoriu francez i toat lumea trebuia
s se fac aa cum %otrau autorit"ile franceze, fr consultri,
acorduri i alte tmpenii de'astea care nu fceau doi bani. +opilul cu
multe moae rmne cu buricul netiat.
, 9u cu porcria asta nu pot fi de acord5 strig furios Lat%am
cnd vzu %rtia.
, (e poate, rspunse calm !oreau, dar sunt eu de acord i pen'
tru tine. .u mai e nimic de discutat, clar8
(e aflau iari to"i trei n apartamentul lui DreP i Karin de la
%otelul .ormandie, aeza"i n )urul msu"ei de cafea pe care zcea o
ceac vrsat de Lat%am n momentul cnd primise vestea.
, Andete'te la un lucru/ dac tipii recurg la un atac masiv, tu
scapi sau nu scapi, dar mai mult ca sigur c au s cad victime nite
oameni nevinova"i care au avut g%inionul s se afle acolo. (au poate
ar fi mai bine s v muta"i cu totul la ambasad, atunci sunte"i acolo
pe teritoriu american i treaba voastr ce face"i, pe mine nu m mai
intereseaz i nici parizienii nu mai sunt n pericol. +e zice"i8
, 9i asta'i5 Btii bine c trebuie s fiu mobil5
, Da8 fcu bat)ocoritor !oreau. *tunci mobilizeaz'te aici i
taci din gur. .u mai faci un pas fr oamenii mei i fr acordul
lor, s fie clar.
, 9ti un om imposibil5
, 6%, eti gentil, mul"umesc. *, tii, ambasadorul +ourtland so'
sete azi dup'amiaz la cinci la 6rlH i doamna are s'l ntmpine.
(unt curios s'l vd dac are destul snge rece pentru asta...
, reaba lui, mormi DreP turnndu'i alt ceac de cafea. +u
Eit$oPs$i ai discutat8 * fost i el de acord cu protec"ia asta sut la
sut fran"uzeasc8 0iindc aici eu de el ascult, nu de tine.
, 6%o5 * fost fericit s scape5 Btii ce mult "ine el la voi amndoi
i e un tip prea corect ca s nu recunoasc desc%is c el nu are posi'
bilit"ile mele. Bi cum are acum attea belele pe cap, mai ales cu am'
basadorul i cu nevast'sa... !ai ai nevoie i de alte argumente8
, +red c n'am de ales, fcu Lat%am resemnat. +e ne propui s
facem8
, (implu. -entru nceput s v ntlni"i i s v familiariza"i cu
escorta. Beful ec%ipei e oferul care nu'"i place "ie, 0rancois. +nd v
afla"i n %otel, doi oameni pzesc coridorul. 9 bine aa8
, !da, mormi Lat%am.
, -oate te intereseaz s tii i cum am aran)at supraveg%erea
parcului de distrac"ii i fila)ul doamnei +ourtland. 6amenii mei de)a
s'au apucat de treab.
, Da, nu zic c nu m intereseaz, zise Lat%am cam fr c%ef,'
dar acum trebuie s m duc s m mbrac.
, Bi s te brbiereti, dragul meu, adug Karin cu un surs.
*cum trebuie s te brbiereti de dou ori pe zi, barba te d de gol,
are alt culoare dect prul din cap.
, Da, suspin DreP ducndu'se spre baie, alt belea5 Y
Rmas singur cu Karin, !oreau se aez mai confortabil n foto'
liu i zise ncet/
, 9i, doamn, acum putem discuta n voie. *m vzut c te miri
mereu vzndu'm att de turbat mpotriva nem"ilor... <n realitate nu
e vorba de nem"i, ci de naziti i de comuniti. .u to"i nem"ii sunt na1
ziti i comuniti, aici sper s fim de acord... b
, * zice c i un copil n"elege asta, +laude. ,
, Da. Bi fiindc veni vorba de copii, s'"i spun de ce nnebunesc
cnd dau de nem"i naziti sau comuniti. *m avut o sor mult mai
mic dect mine, !rie, frumoas ca o zei"... * a)uns balerin i n
timpul unui turneu n blestemata de republic comunist a lepdtu'
rilor de nem"i din est a disprut, nu se tie cum. 4'am dat de urmc
mult mai trziu...
!oreau se opri i i prinse capul n palme. Rmase aa ctevac
clipe apoi ridic privirile, uitndu'se la Karin cu oc%i goi de orice
e7presie.
, Btii ce se ntmplase8 0usese rpit de (*(4 i supus unui
tratament slbatic cu droguri. -e urm au silit'o s se prostitueze
dac vrea s'i mai primeasc por"ia... -rimul a fost un tab mare
din conducerea statului lor, un boorog care avea nevoie de prosp'
turi. ovarul sta o vzuse la un spectacol i dduse ordin s'i fie
adus ' pentru asta mergea analfabetul la spectacole de oper. -e
urm a trecut'o altora, mai mici ca el, i ea s'a supus, "i dai seama
c pentru droguri era n stare de orice. La douzeci i ase de ani era
o epav... a czut pe bulevardul &nter den Linden, moart. u ai
pierdut un so", dar aa ceva se mai poate nlocui. 6 sor nu.
, Da, zise Karin cu voce stins. n"eleg.
, *m primit de la poli"ia din Aermania de est o ntiin"are i ni'
te fotografii. !ai fceau i talente, c uite la ce se dedase cet"eana
francez !oreau, care ceruse s fie anga)at la nenorocita lor de
oper de stat i n realitate le trsese clapa, fiindc avea nravul dro'
gurilor... Bi la nceput am crezut, dei mi se prea imposibil5 *m zis
c de'asta dispruse, ca s nu mai tim nimic de urma ei. !ama a
murit de inim rea i eu abia pe urm am reuit s aflu cum au stat
lucrurile n realitate. *sta m'a transformat ntr'un animal, un animal
nsetat de snge. :oorogul acela murise de curnd, de cancer, nu
mai puteam s'mi rzbun sora i sim"eam c nnebunesc... i de
atunci, de fiecare dat cnd mi pic n lab un comunist sau un na'
zist, a%, Dumnezeule5... Dac "i'am povestit toate astea e fiindc am
impresia c i cu DreP se petrece cam acelai lucru i sunt sigur c
nu e bine. 1orbesc din proprie e7perien".
Karin rmase tcut. 9ra o tcere care nsemna ncuviin"are.
, Bi, urm !oreau privind'o atent, m nel eu sau se poate
spune acelai lucru i despre tine8
.ici de data asta nu primi vreun rspuns.
, &ite de ce spun asta, Karin. 0iindc am informa"ii sigure c
0rederi$ De 1ries triete. .umai c nu pot da de el.
*ezat lng Karin pe canapeaua din spate a mainii :iroului
Doi, Lat%am l privea pe 0rancois care, aflat la volan, se arta de
data asta cuminte ca un ofer obinuit. F-robabil i dezvluie talen'
tele numai n cazuri de for" ma)orD, i zise el.
, +um te mai mpaci cu so"ia, 0rancois8 zise Karin, care era la
curent cu necazurile casnice ale oferului.
, :ine'al naibii5 mormi acesta indispus. Le'a prelucrat i pe
feti"e, acuma nici ele nu mai vorbesc cu mine, au pus pe u la came'
ra lor o %rtie cu ..4ntrarea interzisD. -oftim5
cu ntr'un mod ct se poate de gritor i Karin nu mai insist.
-n la sediul :iroului Doi nimeni nu mai scoase o vorb i se sim'
"ir uura"i cnd desc%iser portierele s coboare. 0rancois i cei doi
camarazi ai lui i conduser pe cei doi americani pn la cabina blin'
dat a unui ascensor care nu se lsa convins dect de un numr de
cod surprinztor de lung, pe care unul din francezi l form cu o de7'
teritate ce arta c face des opera"iunea asta.
:iroul lui +laude !oreau, unul din cei mai puternici oameni din
0ran"a, contrazicea parc voit orice idee de fast i putere. 9ra o nc'
pere ct se poate de obinuit, de dimensiunile unei sufragerii din
casa francezului de rnd, fr nimic care s sugereze c aici se nno'
dau i se dezlegau nenumrate fire ale serviciilor de informa"ii i
contrainforma"ii de pe tot pmntul. !ai curnd ai fi zis c te afli n'
tr'un birou al unei bnci, n"esat de calculatoare i de fa7uri.
, Btii cum s umbli cu toate drcoveniile astea, ca s nu'"i prinzi,
degetele n ele8 ntreb Lat%am.
, n general da. Bi dac nu m descurc, c%em imediat pe cineva;D
care tie mai bine. JacWues, de e7emplu, umbl prin toate ca la el,
acas. -n s moar !oniWue, m bizuiam pe ea... *cum am alt.
secretar, bunicic i ea dar deocamdat trebuie s mai nve"e, dei
tie mai mult ca mine, recunosc...
, +laude, am impresia c tu eti cel mai francez din to"i france',
zii, rse rutcios Lat%am. 1orbeti al naibii de mult5
, Btii la ce folosesc toate astea8 interveni mpciuitoare Karin.
&ite, aici ai aparatura cu care eti n permanen" n contact cu cteva
duzini de sateli"i... *stea sunt computere cu care po"i intra imediat n
legtur cu orice re"ea telefonic de pe glob care are antene... +red c
acum :i n Ganzibar sunt antene, nu'i aa, +laude8 R
, <n Ganzibar nu tiu dac or fi e7istnd, rspunse !oreau, dar
n :ur$ina 0asso da, tiu sigur c s'au montat sptmna trecut lng
6uagadougou nite relee trsnet. Bi fiindc veni vorba... a"i auzit ce.
au p"it americanii, nu8
, +e s p"easc8 ntrebar Karin i DreP ntr'un glas.
, +eva foarte urt, cu calculatoarele lor. Le'a fcut figura un tip,,
genial, unul !etz, Rudolf !etz, le'a nfipt un virus aa turbat c mu
reuesc s'i dea de capt. Bi pe urm s'a dat la fund, se pare c e pe
undeva prin Aermania. n orice caz, le'a tras'o bine de tot, au avut
ncredere n nem"lul la i poftim5 4'a sturat.
, Da, zise Karin, dar cme pune primul la punct programele la
care lucrau ei are s fie stpnul lumii.
, ( sperm c F0r"iaD o s aib i ea nevoie de aparatur ca a
americanilor, altfel n'are la ce l folosi pe !etz, zise !oreau. Dar ia
s trecem noi la oile noastre, s v art o c%estie deteapt foc. &ite
sta, e un aparat cu care se poate asculta tot ce vorbete ambasadorul
+ourtland, filtreaz ntr'o frac"iune de secund toate liniile i o alege
pe aceea care se presupune c nu poate fi ascultat. Dac ambasado'
rul alege alta, o preia pe aceea i nregistreaz...
, +%ristoase5 e7clam Karin. .u te gndeti c dac rsufl
ceva asta e caz de conflict diplomatic8
, 9i taci5 fcu triumftor !oreau. *fl c Eit$oPs$i n persoa'
n mi l'a adus i m'a nv"at s umblu cu el. .u tiu dac eti la cu'
rent, draga mea, (tanleH Eit$oPs$i e eful serviciului de siguran" al
ambasadei americane, poate v fac eu cunotin"...
, .u e cazul s m iei aa peste picior, se burzului Karin.
, Dincoace, continu !oreau fr s'i dea aten"ie, am n palm
tot ce se discut la telefon n $arc de Eoie. oat noaptea au muncit
ai notri, au declanat c%iar i un mic incendiu, mai mult fum dect
foc dar nu s'a prins nimeni... -n s se dezmeticeasc ei, le'au mon'
tat o groaz de cipuri i merge strun5 &ite, %ai s le facem proba, s
vedem ce mai e nou pe la ambasada american... 1ede"i, am de)a o
nregistrare, convorbirea s'a purtat de la telefonul din biroul ambasa'
dorului, telefonul sta e verificat tot timpul de c"iva ini de'ai lor,
specialiti n interceptri, s nu se bage cineva pe fir. 9u m'am bgat,
n"elege"i8 *tta doar c n'am s v pun s asculta"i toat convorbi'
rea, mai e i ap de ploaie, am selec"ionat ce e important, att. 4a as'
culta"i ce a discutat stimata doamn +ourtland la telefon cu magazi'
nul F(addle n :ooterHD...
F, rebuie s discut cu *ndrT, la parcul de distrac"ii. 9 o urgen'
" i nu tiu numrul de telefon...D
F, +ine'l caut, v rog8D
F, +ineva care tie cine e *ndrT i care a a)uns la $arc de Eoie
cu o main a magazinului dumneavoastr.D
# H@, am <n8e"es. ?9 ro,, r9m7ne8i o c"ip9 "a te"efon, doamn9. I
6 scurt pauz, dup care se auzi din nou/
H # Doamn9, s9 fi8i "a L!2r! "a ora !n! d!p95amia;9, <n sa"a de
"a a" doi"ea etaj !nde e eFpo;i8ia D,ipt!"!i antic. ?9 <nt7"ni8i aco"o.
Dac9 29 deranjea;9 cine2a, @ndr/ e c!nosc!t aco"o ca fiind conte"e
Lo!is de 'trass&o!r, :i s!nte8i 2echi c!no:tin8e, da?
, ipul cu care a vorbit doamna +ourtland e patronul magazinu'
lui F(addle n :ooterHD, zise !oreau oprind nregistrarea. Bi imediat
a sunat la $arc de Eoie, s discute cu *ndrT, care, "ine"i'v bine, e
c%iar conte de (trassbourg.
, *dic cum8 ntreb nedumerit Lat%am. +onte'conte, sau...8
, !'sa pe g%ea", asta n'am de unde s tiu, dar aa l c%eam ^
n actele lui i se trage ntr'adevr din con"ii de (trassbourg. .u tiu ^
dac are dreptul s poarte el titlul, dar conteaz mai pu"in. *u fost ^
nite procese cu alt ramur a familiei, a rmas srac lipit, fr do' Y
menii, fr nimic, dar e primit n toate saloanele naltei nobilimi fran' /
ceze, nseamn c e ceva de capul lui.
, Bi un conte autentic face pe administratorul unui )egos de parc ;
de distrac"ii8 ntreb nencreztor Lat%am. -arc prea e...
, Da. *m impresia c neonazitii i'au promis s aran)eze cu
5
averea familiei, s'i revin i lui ceva. +%iar tot nu se poate, neamu'
rile din ramura cealalt sunt toate cu zvastica sub pern, dar el pro'
babil tot sper s scoat de la ei mcar nite buc"ele. De asta am b'
nuiala c nu e un nazist c%iar convins, dar aici rmne s mai vedem/
.u v mai pun nregistrarea convorbirii, patronul de la F(addle n
:ooterHD> i transmite lui *ndrT s f`e la Luvru la ora unu, att. 9
gargar, nu ne intereseaz.
La Eas%ington era abia ora cinci diminea" i EesleH (orenson se
trezise mai devreme. i zise c l atepta o zi grea i ncerc s mai
mo"ie pu"in, dar somnul i fugise i tia c nu mai are nici un rost s
se c%inuie degeaba. (e scul binior, se duse n baie s se spele i s
se rad ca n fiecare diminea", apoi se strecur n buctrie, i fcu
o cafea tare i se duse, la fel de neauzit, n biroul lui. (e aez la ma'
sa de lucru, sorbi o ng%i"itur i ridic receptorul, declannd dispo'
zitivul de bruia) i formnd numrul de pe linia secret a lui !oreau
, 9i, parizian afurisit5 zise el cu voce rguit, de om abia sculat
din pat, ce'"i pas5
, Ees5 :ucuros s te aud, mai ales c ziua de azi e numai pentru
americani5 DreP i Karin, mnca'i'ar tata de porumbei, adineauri au
plecat5 Btii ce bine le st8
, Le st pe naiba, mormi (orenson indispus. *ltceva mai mbu'
curtor n'ai s'mi spui8
, :a da, am, tocmai voiam s te sun. (cumpa noastr doamn
, Janine +lunes calc n strc%ini de m'a speriat, nici nu speram, zu
.e'a dus la un fir nemaipomenit...
Bi ncepu s'i spun tot ce se ntmplase la $arc de Eoie, pn la
convorbirea telefonic interceptat.
, *a c l punem pe contele sta sub cel mai ndrcit fila), n'
c%eie el. .u se poate s nu dm de o groaz de lucruri.
, *uzi, !oreau8 0amilia asta nu e din *lsacia8 + parc tiu
ceva de nite procese, cu nite pmnturi sau ceva de genul sta...
, 97act, vd c memoria te "ine al naibii de bine, aa e5 +u am'
basadorul cum rmne8 Respectm programul stabilit8
, Da, dei zic c suntem norocoi dac tipu nu cedeaz psi%ic i
n'o gtuie pe )agardeaua de nevast'sa. Riscm5
, .oi suntem pregti"i, dei nu pot spune c nu e un coeficient
de risc. La voi ce mai e nou8
(orenson trase o sorbitur din ceac i sttu o clip pe gnduri,
apoi se %otr i zise/
, +laude, tii c Eit$oPs$i mi'a trimis doi maimu"oi cu zvas'
tic, s'i storc bine...
, Btiu. *i scos ceva de la ei8
, *m scos, dar mai bine stteam la un loc. .oroc c primul inte'
rogatoriu li l'am luat eu nsumi, fiindc altfel, dac auzea altcineva
tot ce'au dat din ei, ieea una mare de tot.
, *dic8
m
, *dic am rmas cu gura cscat cnd i'am auzit. +ic au
dovezi tari de tot c vicepreedintele e de'al lor...
, 1icepreedintele cui8
, 1icepreedintele (tatelor &nite, omule5 -lus preedintele +a'
merei Reprezentan"ilor, plus o grmad de oameni grei de tot5 <"i dai
seama ce iese dac rsufl c%estiile astea8
, +%ristoase5 gemu !oreau. Bi c%iar aa o fi8
, 9i, alt ra%at acuma5 De unde s fie8 9 tactica lor, dar tii c
lumea crede orice, mai ales c%estii de'astea.
, -i te'am auzit de nite dovezi.
, ot ra%at i astea. +ic dac'i las s sune la :erlin sau la
:onn sau n... m'sii, le trimit ia imediat prin fa7 tot ce vrei.
, #m5 Ees, eu nu zic, dar... 6 treab al naibii de mpu"it. +ine
trimite prin fa7 dovezi ca s'i dea oamenii de gol8 Dei... asta numai
dac...
, Dac nimic, +laude5 +nd i'am spus vicepreedintelui a srit
n sus de doi metri. 4ese cu scandal, "i spun eu5 6 c%estie ca asta
poate da administra"ia cu roatele'n sus de nu se vede i trebuie lmu'
rit urgent5 -robabil c e7ist undeva nite documente falsificate al
naibii de bine, ct s deruteze orice e7pert, pe astea se bazeaz ei,
altfel nu se poate. Dar de)a e7ist o list cu o sut i ceva de semn'
turi care cer s se fac lumin imediat.
EesleH (orenson tcu, ateptnd un rspuns, dar !oreau nu
zicea nimic.
, +laude8 .u ai nici o prere8
, #m5 9u a zice, mon 2ie!F
Q
, c s'ar putea s nu fie tocmai mo'
mentul cel mai potrivit. 6 c%estie ca asta nu suport prea bine lumina
zilei. 6rict ai clarifica'o tu, ea tot tulbure rmne, omul se ia dup
orice, nu numai dup clarificrile tale. Bi dac ne gndim la atmo'
sfera de la voi din momentul de fa", cnd i aa...
, La asta m gndeam i eu. *ntetul unei scrisori oficiale se
poate falsifica sau copia fr probleme i orict ar declara e7per"ii c
sunt falsuri, lumea tot are s nnebuneasc.
, Ees, ia stai pu"in, noi vorbim cam aiurea. ipii ia doi sunt
din organiza"ia parizian i tia s'au compromis n oc%ii centralei
lor. De fapt nici nu mai e7ist, c"iva efi au ters'o cu banii i acum
nu cred c are s le trimit lor cineva vreun fa7 sau alte c%estii. !ai
curnd au s ncerce s'i lic%ideze. <i "ii bine8
, *sta e, c nu'i "in eu. .u prea am oameni disponibili i am
fost silit s m rog de Kno7 albot s'i pstreze el. 4'a dus la o cas
steril din 0arfa7, n 1irginia, i pzesc ai lor. ..
, Dumnezeule5 albot ai zis8 Dar +.4.*. lui albot a fost pene'
trat, Ees5 .u mai e sigur deloc5 V
, Btiu, +laude, zise (orenson sorbind din nou din ceac, tiu,5
dar n'am avut de ales. ,b
(e ls un nou moment de tcere, pe care l ntrerupse !oreau.
;
b
, Ees... tii ce'a face eu n locul tu8 .u m'a bizui numai pe5
+4.*., "i'am spus c e nesigur... * mai arunca i eu cte o privire,
la casa aia steril. !car s vd dac n'au dinamitat'o ia.
-este o )umtate de or EesleH (orenson se urca n maina blin'
dat a 6pera"iunilor +onsulare, c%emat prin telefon s vin mai de'
vreme, i se instala pe banc%eta din spate. >
, La birou, domnule8 ntreb ca n fiecare diminea" oferul.
, .u. (pre 1irginia. La 0airfa7.
.ot/
:trne 2fr.3
*m n"eles, domnule.
Bi oferul porni, ridicnd din mers receptorul telefonului i nce'
pnd s formeze numrul, dar (orenson se ntinse peste scaunul din
fa"a lui i i'l lu din mn.
, Las, nu'"i mai bate capul. .u e nevoie s tie dispeceratul
c%iar i cnd m duc la closet.
, Domnule, aa e regulamentul5
, 6 fi. <l mai bag i'n m'sa de regulament. D'i btaie ct n'
cape i vezi s nu ne buim.
-e oferul lui (orenson nu'l c%ema 0rancois, dar ar fi putut s'l
c%eme. Bi ar fi meritat. *ps pedala de accelera"ie pn la fund i
ntr'o )umtate de or maina directorului 6pera"iunilor +onsulare
ptrundea pe aleea care ducea spre g%ereta betonat de la intrarea n
parcul casei sterile unde fuseser dui Gero'doi i Gero'cinci. otul
lsa impresia de securitate absolut, mai ales gardul metalic pus sub
nalt tensiune i por"ile de tabl groas, ca pere"ii de tanc, care r'
maser nc%ise. ntr'o latur a intrrii se afla un difuzor i ndat se
auzi o voce autoritar/
, 1 rog s v identifica"i i s preciza"i scopul vizitei.
(orenson ls n )os geamul portierei i scoase capul afar, ndrep'
tndu'i fa"a spre locul unde tia c se afla obiectivul camerei de luat
vederi i rostind cu voce tare/
, EesleH (orenson, directorul 6pera"iunilor +onsulare. 1izita
mea are un caracter confiden"ial.
, 1 cunosc, domnule director, se auzi din nou vocea, dar nu
figura"i pe lista vizitatorilor de azi.
, &it'te pe lista patru, a persoanelor cu acces nelimitat, zise
(orenson, sim"ind c ncepe s se enerveze.
cere.
, -e lista patru, prietene, pe lista patru, zise el din nou, cu un
ton sarcastic, de om care ncepe s'i piard rbdarea.
, &n moment, domnule... Lista patru n'am primit'o nc, e prea
diminea", dar... n sfrit...
-or"ile grele se ddur ncet n lturi, alunecnd fr zgomot pe rul'
men"i n lcaurile de o"el ncastrate n beton, i maina lui (orenson
ptrunse ncet pe por"iunea de alee care ducea spre intrarea cu scri de
marmur a fostei reedin"e a diplomatului argentinian. nc nainte de a
a)unge n dreptul intrrii, pe ua din fa" iei cu pas sprinten un ofi"er din
trupele speciale, care veni la portiera mainii i se prezent militros/
, !aior James Duncan, ofi"er de serviciu, domnule director.
:un diminea"a.
, :un diminea"a, domnule maior, rspunse pe un ton neutru
(orenson dndu'se )os din main. mi pare ru c am omis s sun
din timp... *a c am avut ncurcturi la poart.
, (e mai ntmpl, domnule director. La fel a p"it i domnul di'
rector ad)unct +onnallH, azi'noapte. Bi s'a cam suprat.
, .u zu5 fcu (orenson nbuindu'i o tresrire. +onnallH8 Bi
unde e +onnallH sta director ad)unct8
, La noi, la +4.*., e ad)unctul domnului director albot. 9
numit de curnd, acum a fost prima oar aici, nici nu'l cunoteam.
(orenson i zise c s'ar fi putut s fie ceva n neregul cu direc'
torul acesta ad)unct numit peste noapte, dar tcu i intr n %olul
somptuos al vilei. !aiorul desc%ise o u aflat imediat n dreapta i
i fcu loc s intre ntr'un birou ngust, mobilat simplu. nuntru, la o
mas, sttea o femeie tnr i cu trsturi plcute, deformate ns de
oboseal, probabil fcuse un sc%imb prelungit.
, Doamna este locotenentul Russel, domnule director, fcu ma'
iorul prezentrile, subn"elegndu'se c locotenentul Russell nu avea
nevoie s i se spun cine era vizitatorul. Dumneaei v va sta la dispo'
zi"ie pe timpul ct v afla"i la noi.
, Da, mul"umesc, zise (orenson. * vrea s merg n sectorul 9,,
la Fizolare totalD, la cei doi neonaziti. (e poate8
, (igur c da, pentru dumneavoastr se poate orice, zise maio'
rul. ot cu cei doi neonaziti a avut de discutat i domnul director ad'b
)unct +onnallH. (unt foarte pre"ioi, din cte n"eleg.
, *5 fcu (orenson, sim"ind c cele mai sumbre previziuni nce';
peau s i se adevereasc. Bi... a men"ionat cumva i motivul8
!aiorul pru s ovie.
, Bti"i, domnule director... +nd e vorba de a doua persoan din
conducerea +4.*., sper c ne n"elege"i, nu mai e nevoie de motive.>
Dumnealui ordon, att, nu ne d e7plica"ii. j
, Dumnezeule5 9u sunt singura persoan autorizat s stea de
vorb cu indivizii aceia5
, Domnule, mi pare ru, domnul director ad)unct +onnallH a
venit cu o mputernicire semnat de domnul director albot n per'
soan, ca s'i interog%eze n secret pe cei doi. Aardianul a trebuit s
ias afar, doar a ncuiat ua la loc dup ce a ieit domnul directorh
ad)unct +onnallH ... .ici n'am ndrznit s ne gndim...
(orenson se repezi la telefonul de pe birou i aps febril pe taste,
formnd numrul lui albot i cuplnd difuzorul, pentru ca maiorul
i locotenentul Russell s poat urmri convorbirea.
, Kno75 rcni el disperat cnd auzi declicul, sunt (orenson5
, 9i, ei, ce zbieri aa8 se auzi vocea somnoroas a lui albot.
!i'ai spart urec%ile5 * nceput al treilea rzboi mondial8
, Kno75 u i'ai semnat lui +onnallH o %rtie cu o aprobare spe'
cial, precum c are permisiunea s...
, (tai, stai pu"in, c nu n"eleg5 Lui +onnallH8 +are +onnallH8
, *%a5 +are va s zic nu e ad)unctul tu5 zise (orenson cu voce
stins, n timp ce maiorul se fcea alb ca varul.
, +e ad)unct8 e'ai "icnit8 .Bi de unde mama dracului a mai ieit
i +onnallH sta8 + eu, n orice caz, nu i'am semnat nimic...
, 9 clar, btrne, gemu (orenson lsndu'se pe un scaun, a fost
o cacialma... &na a dracului de tot5 +red c e clar5
, 4a stai pu"in5 u acuma de unde suni8
, Din 1irginia, Kno75 De la 0airfa75
, *aaa%5 se auzi scrnetul lui albot, care se mai dezmeticise
din somn. +red c ncep s n"eleg. .e'au tras'o, nu8
, *a cred. * zice c nu mai e nevoie s m duc pn acolo,
tiu de pe acum ce am s gsesc...
ntr'adevr, cnd ptrunse mpreun cu maiorul i cu gardianul de
pe coridor n celula celor doi B"it;khe,eri, nici unul nu mic. -reau
c dorm adnc, cu pturile trase peste capete. remurnd ca varga de
fric, gardianul i dezveli pe rnd i (orenson se cutremur. +ei doi
erau ntini cu fa"a n )os, mpuca"i n ceaf.
n )urul mesei stteau nou persoane, ase brba"i i trei femei.
+vartetul de )azz umplea salonul cu valuri intime de muzic sincopa'
t i atmosfera era una de lu7 i de confort mbinat cu un netgduit
bun gust. :rba"ii purtau costume care trdau tietura unor croitori
de clas iar doamnele erau mbrcate n toaletele sobre pe care le
abordeaz n mpre)urri de o anumit solemnitate femeile de afaceri
sau cu preocupri sociale de anvergur. (e aflau ntr'un restaurant
scump din cartierul francez din .eP 6rleans i aveau de discutat
lucruri mai importante dect afacerile.
, -rieteni, zise cel din fruntea mesei, un brbat bine legat, brunet,
cu o %ain de tip safari desc%eiat negli)ent i cu oc%elari cu lentile
fumurii. -rieteni, ntre noi e7ist ceea ce istoricii s'ar putea s numeasc
ntr'o zi F+oncordatul de la .eP 6rleansD. *ici, n )urul acestei mese, se
afl cteva personalit"i al cror cuvnt atrn sau va trebui s atrne
foarte greu n lucruri de ma7im importan". -rimarii a dou orae mari
de pe +oasta de est, trei congressmeni cunoscu"i, un senator proeminent,
preedintele unei corpora"ii puternice din domeniul calculatoarelor, pur'
ttoarea de cuvnt a unui grup de care va trebui s se "in seam din ce
n ce mai mult, F+retinii anga)a"i n lupta pentru desemnarea unui gu'
vern moralD... 9u zic c pentru a duce la bun sfrit tot ce vrem s ntre'
prindem, nu e nevoie s cdem de acord pn la ultimele amnunte n
orice lucru pe care l vom discuta, e destul s gsim un punct comun,
att, i s'l folosim, altfel ne pierdem n mrun"iuri i treburile impor'
tante rmn balt. !'am fcut n"eles8
(e auzir cteva munnure aprobatoare, dar era vizibil c nu toat
lumea era pe deplin lmurit.
, Domnule !arc%etti, zise politicos un brbat cu nf"iare so'
br i plin de demnitate, care se opri, ateptnd s se fac linite.
, 1 rog, domnule senator.
, 9u sunt de prere, domnule !arc%etti, c felul n care a"i e7'
pus dumneavoastr lucrurile e prea alambicat pentru nsi eficacita'
tea pe care ne'o dorim din partea noastr nine. 9u a zice mai scurt
aa/ to"i ne dorim cte ceva i fiecare e dispus s'l a)ute pe cellalt ca
s fie a)utat. De acord8
-e fe"ele celor din )urul mesei se putea citi de data asta o ncuviin'
"are deplin, doar cel cruia senatorul i se adresase cu numele de
!arc%etti prea s reflecte adnc. oat lumea l tia drept !ari
!arc%etti, e drept, dar mul"i i spuneau c nu era c%iar obligatoriu
s'l c%eme ntr'adevr aa, iar al"ii tiau c mai era cunoscut i sub
numele de Fnaul din -ontc%artrainD.
Dup o scurt pauz, !arc%etti l privi pe senator cu oc%ii lui
ptrunztori i zise la fel de calm/
, * zice c lurile dumneavoastr de cuvnt din (enat nu sunt
ntotdeauna att de directe, domnule senator. Dar cred c dumnea'
voastr a"i spus lucrurilor pe nume/ fiecare din noi l poate spri)ini pe
oricare din ceilal"i. (curt i cuprinztor5
De data asta figurile tuturor reflectau un acord deplin i o uurare
plin de bucurie. (e gsise un limba) comun i puteau continua.
, -ermite"i'mi s cer o lmurire, interveni o femeie mbrcat
auster dar ale crei toalete nu era greu de vzut c fuseser lucrate la
o cas de mode din cele mai scumpe. +um anume considera"i c ne
pute"i a)uta afectiv8 (cuza"i'm, se blbi ea, mi dau seama c ma'
niera n care am formulat ntrebarea sun pu"in frust, dei inten"ia
mea era s'i dau o tent ferm de condescenden" i realmente, mai
ales dac lum n calcul i supozi"iile inerente care...
, &ite ce e, femeie, mri !arc%etti, vorbete dracului ca oame'
nii5 Gi aa fel ct s n"elegem i noi, c nu toat lumea e dus la
biseric ca dumneata5
, U... 1 rog... domnule8 rspunse consternat femeia.
9ra o persoan cu o func"ie important n e7trema dreapt a cre'
tinilor albi i era vizibil c nu era obinuit cu asemenea apelative.
De altfel se vedea limpede c i ceilal"i comeseni rmseser ului"i de
grosolnia asta neateptat, dei nimeni nu apucase nc s se simt
indignat.
, Las fi"ele, continu la fel de calm !arc%etti, i dac ai ceva
de zis, atunci zi, nu te mai screme o mie de ani pn sco"i dou vorbe
cu miez. .u te'am c%emat eu, dumneata ai venit la mine, aa c dac
nu'"i convine, atunci uc%eal i gata, scurt i cuprinztor. Dar dac
vrei s facem o treab, apoi s'o facem, n soarele m'sii, nu s ne
dm mari c suntem detep"i i mai tiu eu cum. Domnule fabricant
de calculatoare, e7plic'i dumneata doamnei steia din nalta socie'
tate cum stau lucrurile.
, ocmai voiam s intervin, rspunse prompt un brbat suplu i
cu trsturi plcute. ( scuze doamna, dar suntem to"i oameni prac'
tici i trebuie s rmnem oameni practici. +ompania mea s'a vzut
pus ntr'o situa"ie e7trem de delicat din cauza unui blestemat de
tuciuriu pe care l anga)aserm, evident, din motive cosmetice, ca s
zic aa. 9i bine, cioroiul sta a nceput s'i bage pliscul lui murdar
n treburi care nu'l priveau, a dat de firul livrrilor noastre ctre
!unc%en i mai ales ctre tabra #ausruc$ i a nceput s verifice pe
calculator destina"ia fiecrui reper. .u mai avea mult i ddea de
destina"ia real a aparaturii e7pediate de noi, dei filiera e foarte n'
tortoc%eat, tocmai din motive de securitate. n"elege"i c nu'l puteam
concedia, riscam un scandal care ar fi atras aten"ia asupra noastr i
asta era ultimul lucru pe care ni'l doream. .e'am sftuit, mai multe
persoane din conducerea companiei, i am %otrt c e cazul ca eu s
fac un zbor de cteva mii de $ilometri ca s discut c%estiunea aceasta
cu domnul !arc%etti.
, +are, la rndul lui, zise la fel de calm Fnaul din -ontc%ar'
trainD, s'a apucat de treab i a nceput i el cercetrile lui. ( faci de
petrecanie unui cioroi bort nu e nici o greutate, dar trebuie s te
gndeti la ce gina"i las n urma lui, s nu'i adulmece poli"ia i
s'"i ia urma. *a c mai nti ne'am invitat ntr'o noapte la el acas,
eu i doi bie"i care tiu s dea drumul la un calculator, i am rmas
tmpi"i de ce era acolo. Laborator de informatic, s m ia to"i dracii
dac mi'am nc%ipuit c o cioropin de negrotei binos se putea pri'
cepe aa de'al naibii la c%estiile astea. oate datele de la compania
asta erau acolo i, din cte mi'au zis bie"ii, reieea c o groaz de
aparatur plecase e7act spre !=nc%en ...
, Dei noi ' scuza"i'm c v ntrerup, domnule !arc%etti, dar
trebuie precizat i asta ' dei noi aveam ca punct terminus al livrri
lor o firm din urcia, i asta o descopereai numai dup ce parcur'
geai o ntreag filier e7trem de complicat, cu coduri precise.
, 97act, urm !arc%etti. !irosise cioroiul dracului c era vor/
ba de !=nc%en, atta doar c nu dduse de urma firmei destinatare a
aparaturii. :ie"ii i'au ters to"i gina"ii tia din memoria calcula
toarelor, au fcut curat, i'au instalat pe urm nite aiureli, ca s nu
intre poli"ia la idei dac le gsete goale, i abia dup aia ne'am apu
cat s'l )umulim. 4'am umplut cotea"a aia de fulgi, s'l fi auzit ce mai
croncnea5 ( moar mama dac nu mi'a plcut5
0emeia pe care !arc%etti o repezise mai nainte cu atta lips de
tact prea din ce n ce mai nervoas.
, .u vd legtura, zise ea pe un ton agresiv, gata de %ar". <m
vine foarte greu s constat dac...
, &ite ce e, i'o retez !arc%etti, dac n'ai priceput nici atta
lucru nseamn c ar fi bine ca ai votri s delege pe altcineva, mai
destupat la bibilic. !i'ai fcut de)a un pocinog, cu marfa aia...
, e rog s nu m insul"i5 izbucni furioas femeia i btu cu pal'
ma n mas, gata s se ridice n picioare, dar cei de lng ea se repe'
zir s'o potoleasc. Lumea din salonul alturat ntorsese privirile
spre ei prin uile largi i asta nu era deloc n regul.
, :a am s te insult cum mi place mie, urm !arc%etti fr s
ridice tonul, i dac eti toant du'te i cultiv napi n grdin la
m'ta mare, nu s vii ncoace s ne mpiedicm noi de tine. -oli"ia
german n'a reuit s prind tot firul i s a)ung la destina"ia mrfi
i aici recunosc c e meritul tu, dar ai fost att de deteapt c a
aflat cine o prelua. -u"in a lipsit ca o groaz de ini s aterizmb di'
rect pe scaunul electric ' i asta numai din cauza ta. *ud8
, &n moment, dragii mei, interveni cu glas persuasiv un brbat
corpolent, ras cu gri) i mbrcat ntr'un costum croit impecabil,
cred c s'au spus destule. Dup opinia mea...
oate privirile se ntoarser spre el, spernd ca discu"ia s ia o n'
torstur panic i mai ales fructuoas.
, Dup opinia mea, doamnelor i domnilor, i pe baza a nenu'
mrate date cu care lucrez efectiv n virtutea obliga"iilor mele profe'
sionale, ca s zic aa, problema criminalit"ii e legat indisolubil de
c%estiunea grupurilor etnice care nu pot fi asimilate, cu alte cuvinte
popula"ia de culoare...
, *dic nenoroci"ii de negrotei mpu"i"i, domnule primar, l ntre'
rupse !arc%etti. rebuie s spunem lucrurilor pe nume.
, Da, admise cam stn)enit vorbitorul. La negri m'am referit,
evident, dar i la portoricani i alte etnii care au crima n snge. +on'
vingerea mea ferm e c se impun msuri drastice, fiindc...
# Basta! zise !arc%etti ridicnd pentru prima oar tonul i b'
tnd cu palma n mas. +e mama dracului vrei s spui cu Falte etniiD,
ai8 *dic italienii, nu8 + i noi avem crima n snge, parc aa
scria nu tiu ce ziar bligos zilele trecute, nu8 -e mine i pe i ca
mine nu ne mai scoate"i din macaronari, sau Wop, sau +!ineei sau
+rase&a""-mf"... -n nu demult n'aveam voie s ne anga)m dect
ca zidari sau grdinari, att, dar pe 0ermi
2
nu l'a"i mai pus la tiat
iarba prin grdinile voastre, nu8 Bi nici mistria nu i'a"i pus'o n
mn, aa macaronar cum era5 9l n'a mai fost nici Wop, nici +!ineei
i nici +retse&et"", v'a prins bine, nu8
, &n moment, domnule !arc%etti, susur bla)in primarul, fi"i
convins c eu nici o clip nu...
, Ra%at5 ( nu'mi vinzi mie gogoi cu solu"ii radicale i alte ra'
%aturi de'astea, c tiu eu ce'nseamn5 &ita"i ce e, eu tiu c voi nu
da"i nici mucii pe mine i nici eu nu dau pe voi nici mcar un scuipat,
afla"i acum dac n'o tia"i5 -entru mine sunte"i nite czu"i n cap i
eu pentru voi un gunoi, dar afacerile sunt afaceri, nu e nevoie s'mi
.ot/
C
Denumiri insulttoare pentru italieni n (tatele &nite/ broscari, mnctori
de porc mistre", filfizoni cu prul sclivisit de briantin.
' 9nrico 0ermi 2CM@C'CMSJ3 , fizician italian emigrat n (.&.*., unul din
ini"iatorii fizicii particulelor, primul savant care a conceput utilizarea
neutronilor pentru dezintegrarea atomilor. <n CMJ2 a construit la +%icago
primului reactor nuclear american. Laureat al -remiului .obel pentru fizic
pe anul CM?L.
umbla"i mie cu fine"uri i cu Fgrupurile etnice care nu pot fi asimi'
lateD i cu tmpenii de'astea, scurt i cuprinztor. +lar8
, (timate domn, rosti n"epat o femeie cu prul crunt strns
ntr'un coc auster, "innd cont de aceste ieiri ale dumneavoastr,
cred c problema colaborrii dintre noi pic de la sine.
, *lt ra%at5 pufni Fnaul din -ontc%artrainD revenind la tonul lui
normal. &ite ce e, s fie clar/ voi ave"i un scop, s controla"i "ara asta i
guvernul ei. -e mine m doare fi7 n c... de c%estia asta, din moment ce
m plti"i e treaba voastr. Do !t des
1
' vede"i, c%iar aa prost nu sunt
nici eu, cum m crede"i voi. (implu ca bun ziua. *tta doar c trebuie
s spunem lucrurilor pe nume, nu s mncm ra%at aici de poman,
c altfel nu mai vorbim aceeai limb i o dm n bar. +lar8
, +red c ave"i dreptate, domnule !arc%etti, zise autoritar sena'
torul. *facerile sunt afaceri i a zice c e foarte necesar ca unul s
cedeze pu"in atunci cnd interesul general cere asta.
, 97act, ncuviin" !arc%etti. 1oi ave"i nevoie de mine i eu am
nevoie de voi, adic de banii votri. Bi voi ntre voi ave"i nevoie unul
de altul. Dac ne punem de acord s facem mainria asta s mearg,
foarte bine. Dac nu, la revedere i nu e nici o suprare.
, 0oarte bine, aa trebuie pus problema, ntri senatorul. Bi cred
c nu e cazul s ne pierdem n mrun"iuri, fiindc avem lucruri foarte;
importante de pus la punct. +ongressmane, se ntoarse el spre unul din8
participan"i care rmsese tot timpul tcut, s auzim ce ai s ne spui. b
+el interpelat pru pu"in stn)enit vzndu'se a)uns deodat n
centrul aten"iei, dar se sili s'i nving timiditatea.
, 9u... ncepu el dregndu'i vocea, eu trebuie s v semnalez
un anumit fapt, pe care l'am primit la subcomisia noastr... <n
sfrit, am raportat la celula superioar de la :erlin i s'a constatat
c la +4.*. e cineva, un lup singuratic ca s zic aa, care trebuie pus
sub supraveg%ere serioas. Bi la nevoie c%iar lic%idat. Domnul
!arc%etti, aci de fa", e de prere c se poate nsrcina cu asta...
, ntr'o situa"ie asemntoare m aflu i eu, interveni cea de'a
treia femeie, vorbind rar i msurat. .u spusese pn atunci nimic
mul"umindu'se s observe reac"iile celorlal"i. ntr'o situa"ie asem'
ntoare m aflu i eu ' i probabil c nu numai eu, din moment ce ne
aflm aici attea persoane. B i cred c domnul senator i domnii
D'mi ca s'"i dau 2lat.3
!arc%etti au dreptate/ trebuie s lsm la o parte orice sentimen'
talisme. +storiile din interes sunt ntotdeauna cele mai reuite.
Capitolul !'
(ala e7pozi"iei cu piese aduse recent de pe antierele ar%eologice din
9gipt era una din cele mai fascinante ale Luvrului. !aetrii de lumini ai
imensului muzeu se ntrecuser pe ei nii i reflectoarele ascunse cu
art fceau ca zonele intens luminate s alterneze cu altele, rmase ntr'o
semiobscuritate atent studiat, care ddea o senza"ie de trm ne'
pmntean i sugera oricui ideea c to"i oamenii sunt muritori.
otui, pe la ora prnzului, vizitatorii erau rari, lucru oarecum sur'
prinztor pentru nobilul ora -arisul, locul cel mai iubitor de cultur
de pe pmnt. Doar un tnr cu nf"iare de student, care se oprise
cu minile la spate privind plin de interes cteva piese miniaturale
aflate mai ntr'o parte i, n alt col", un domn respectabil, cu un blocno'
tes n mn, care sttea aplecat deasupra unei lespezi de gresie i,
dup toate aparen"ele, se strduia s descifreze o inscrip"ie ale crei
semne abia se mai cunoteau. Din cnd n cnd domnul cel respecta'
bil, un savant, fr ndoial, nota cte ceva n blocnotes i se apleca
din nou asupra lespezii, prnd vizibil c%inuit de greutatea descifrrii
te7tului i ridicnd din cnd oc%ii, de parc ar fi cerut cuiva a)utor.
Dar n afar de studentul cufumdat n e7aminarea e7ponatelor care i
strniser interesul, n sal nu mai era nimeni, aa c savantul se n'
torcea la lucrul lui, mai verificnd o dat butoanele pi7ului cu care
scria i care, ntmpltor, putea fi folosit i ca microfon multidirec"io'
nal de mare putere ' care capta cel mai mrunt sunet pe o raz de
cteva zeci de metri sau emitea, dup cum cereau mpre)urrile ' i
se apleca s se asigure de camera de luat vederi cu obiectiv teleg%idat
instalat pe podea, sub un col" al draperiei de lng el, de unde "inea
sub observa"ie toat sala. (tudentul, la rndul lui, se scrpina din cnd
n cnd uor n urec%ea stng, cu gri) s nu deran)eze microrecep'
torul lipit n interiorul pavilionului, e7act n punctul n care acusti'
cienii din laboratoarele :iroului Doi stabiliser c sonoritatea era
ma7im pentru purttorul microreceptorului i zero pentru orice cu'
rios, c%iar dac i'ar fi lipit urec%ea de a lui. Din cnd n cnd i
freca absent brbia cu degetele minii stngi i i masa, cu aceleai
gesturi de om cufundat n gnduri, i obrazul drept, optind vistor,
ca pentru el/ F.ici o micare, efu>.D 6 bizar coinciden" fcea ca
de fiecare dat tnrul s rosteasc aceast concluzie lapidar "innd
n dreptul gurii palma stng, unde avea lipit un microemiftor de
mare putere.
+t despre cea de'a treia persoan din imensa sal a e7pozi"iei
egiptene, aceasta aproape c nici n'ar mai trebui men"ionat, dat
fiind c era dintre ai casei, adic un paznic care tndlea plictisit n
zona uilor cu batantele larg desfcute. &n vizitator care l'ar fi privit
mai atent ar fi fost de'a dreptul revoltat constatnd c Luvrul, acestb
sacru lca de cultur, a a)uns ntr'un %al de decdere indescriptibil,5
din moment ce n rndurile personalului se aflau i asemenea spe'
cimene. 0iindc un paznic, fie el i de muzeu, care are obiceiul de a
trage la msea n timpul serviciului, e ceva care nu face cinste nici
mcar celei mai prpdite discoteci din !ontana sau din 4ndonezia
4ar paznicul nostru nu era greu de vzut c ntrecuse msura i se
afumase de'a binelea. *vea obra)ii congestiona"i i privirea tulbure i
lcrimoas a celui care tie de ani de zile c butura e bun dac te
"ii de ea ' i nici nu prea prea sigur pe ec%ilibrul lui, motiv pentru
care se plantase profesional i strategic lng intrarea din stnga, din'
colo de batantele uii, i picotea de'a'mpicioarelea, desc%iznd din
cnd n cnd oc%ii ca s se asigure c toate sunt la locul lor i lsnd
apoi pleoapele s'i cad obosite la loc.
otui, numai doi vizitatori ntr'o e7pozi"ie att de important
dintr'unul din cele mai mari muzee ale lumii nsemnau destul de
pu"in, aa c peste pu"in timp i fcu apari"ia o doamn, creia cei doi
nu'i ddur nici o aten"ie ' abstrac"ie fcnd de faptul c studentul
csc prelung dar discret, abia auzit, acoperindu'i civilizat gura cu
palma stng, dar cu greu ar fi putut sus"ine cineva c asta putea s
aib vreo legtur cu sosirea doamnei. +t despre savantul cu bloc'
notesul, acesta era att de adncit n cercetarea lespezii lui nct e
vizibil c nici nu bgase de seam apari"ia vizitatoarei. ;
Bi, parc spre a salva prestigiul acestui sanctuar al culturii, peste
cteva minute i fcu apari"ia un al patrulea vizitator, un domn foar'
te prezentabil, mbrcat cu un gust desvrit ' un superb costum de
dup'amiaz care se asorta admirabil cu lavaliera albastr. 0r s
vrea, domnul i roti privirile prin sal i avu o tresrire de surpriz
la vederea doamnei, o surpriz plcut, fr ndoial, fiindc i ndrep'
t imediat paii spre ea, n timp ce fa"a i se umplea de un zmbet de'a
dreptul fericit. Doamna era adncit n contemplarea unui sarcofag
dar dndu'i seama c cineva se apropie de ea cu pas %otrt ntoarse
privirile i, recunoscndu'l pe domnul cu lavaliera albastr, pru
ncntat.
, 6%, [!e""e s!rprise, %onsie!r "e comte$ e7clam ea vizibil
bucuroas.
# 3here %adame, e pentru mine o adevrat fericire s v
rentlnesc, rspunse noul vizitator srutndu'i mna cu un gest de
aleas curtenie.
*poi ncepur o conversa"ie linitit, cu voce sczut, ca doi oa'
meni de lume care se ntlnesc ntr'un loc unde nu se cuvine s tul'
bure linitea celorlal"i. 1orbeau att de ncet nct nimeni n'ar fi pu'
tut auzi ce'i spuneau, dar nimeni nu prea curios s trag cu ure'
c%ea la conversa"ia lor, cu att mai mult cu ct se aflau destul de de'
parte de ceilal"i doi vizitatori iar paznicul, un be"ivan nenorocit, se
afla dincolo de u i prea toropit de butur.
+laude !oreau, aflat ntr'o main parcat ntr'una din cur"ile
interioare ale imensului muzeu, mai mereu pustie, sttea cu ctile la
urec%i i nu scpa un cuvnt.
# ?9 <n:e"a8i, !onsieur @ndr/. Cef!" ser2ici!"!i de pa;9 a"
am&asadei a fost de5a drept!" s!rprins c7nd a <n8e"es c9 e! a2eam
impresia asta. %i5a sp!s r9spicat c9 e" n5a p!s pe nimeni s9 m9
!rm9reasc9. ! era! oamenii "!i.
H 555 ! 25a8i ,7ndit c9 se prea poate s9 mint9? I veni rspunsul
rece al contelui de (trassbourg.
H 554 ! cred. <n materie de minci!ni cred c9 s!nt :i e! s!ficient
de 2ersat9 ca s9 pot s95mi da! seama c7nd cine2a minte, mai a"es
dac9 e "!at repede. I
.., # <n meseria asta, doamn9, nimeni n! poate fi "!at repede.
%ai a"es dac9 <ntre&area n! e s!ficient de dip"omatic9.
H # @, nici 2or&9, "5am "!at pe departe :i nici m9car n5a c"ipit,
15am sp!s c9 !n 27n;9tor, <n timp ce m9 af"am <n ma,a;in!" ace"a,
m5a <ntre&at dac9 oamenii de afar9 era! c!m2a c! mine :i dac9
n5ar fi mai potri2it s95i in2ite <n9!ntr!, s9 n! mai stea pe trot!ar, ca
mi"o,ii. %ai a"es c9 ma,a;in!" are insta"a8ie de aer condi8ionat :i
+e surpriz, domnule conte5 2fr.3
afar9 era o ar:i89 imposi&i"9. 0ricine s5ar fi tr9dat dac9 ar fi a2!t
ce2a de asc!ns, n! crede8i?I
H # 3red, doamn9. '!nt chiar con2ins. Jec!nosc c9 aii fost de o
a&i"itate de5a drept!" de in2idiat.
H # Ci <nc9 ce2aA "5am <ntre&at dac9 n! c!m2a !rm9ritorii era!
oamenii ser2icii"or secrete france;e. %i5a r9sp!ns c9 se prea poate,
<n sens!" c9 pro&a&i" m9 identificaser9 <nt7mp"9tor :i, 29;7nd c9
am p"ecat f9r9 nici o escort9 "a c!mp9r9t!ri, se ap!caser9 &ene2o"
s9 m9 escorte;e ei, c! discre8ie, e2ident. Dac9 p98eam ce2a, ser2i5 ,
cii"e secrete france;e ar fi a2!t :i e"e m!"te nep"9ceri. I
H # Da, pru s ncuviin"eze interlocutorul. $are "o,ic. I T
H # D 2or&a de a"tce2a, foarte important, !onsieur @ndr/. 'o8!"
me! !rmea;9 s9 soseasc9 peste c7te2a ore :i e de a:teptat s9 pe5 !
trecem c7te2a ;i"e <ntr5o armonie dep"in9, ca orice fami"ie fericit9. \
Dar n! pot ren!n8a nici "a proiect!" me! de a re2edea +ermania, <
3onform &io,rafiei me"e oficia"e, am o m9t!:9 "a 't!tt,art, a
<mp"init no!9;eci de ani :i n! e ,re! de <n8e"es... I \
H # Doamn9, scenari!" e perfect. >ita8i c!m 29 prop!n s9 proce5
d9m... Hm! Dar noi n! st9m &ine aici de"oc, am impresia c9 e cam,
c!rent, mai &ine s9 ne retra,em p!8in...I Z
(avantul nu reuea s disting cuvintele celor doi, dar vzu cum
brbatul o ia curtenitor de bra" i, spunndu'i tot timpul ceva, o con5
duce spre un ung%er ntunecos, drept care ddu pu"in la o parte col"ul
draperiei, ca s diri)eze obiectivul camerei spre noul punct i s poat
privi n voie ecranul minuscul, n timp ce studentul, mereu concen'
trat, trecuse la cercetarea unor piese aezate pu"in mai ncolo, aa
nct avea n raza vederii col"ul n care a)unseser contele i doamna
+ourtland. <n sal mai apruser ntre timp doi sau trei vizitatori, dar
nu mpiedicau cu nimic vizibilitatea. +ontele de (trassbourg sttea cu
spatele spre camer i savantul, uluit, vzu c n mna lui apruse o
sering de plastic, "inut n podul palmei, n aa fel nct numai ca'
mera care l filma putea prinde imaginea asta n prim plan. *larmat
savantul duse repede pi7ul la gur i opti/
, &rgent5 -e el, are o sering n mn, vrea s'o omoare5 ^
(tudentul se ntoarse imediat pe clcie i pormi cu pai iu"i spre
col"ul unde a)unseser contele de (trassbourg i doamna +ourtland
strignd din mers/
, *%, domnule conte5 .ici nu v'am recunoscut5 Dumnezeule, ce
fericire pe mine s v ntlnesc din nou5
+el interpelat cu atta lips de manier tresri speriat iar doamna
+ourtland se ntoarse i ea surprins. +ontele ls discret seringa s
cad i o strivi cu piciorul, mpingnd'o mai ncolo fr s observe
nimeni ' doar paznicul cel afumat, care venise i el, ntmpltor, i
care se strecur nevzut de nimeni i o mpinse i el tot cu piciorul,
vrnd'o sub un piedestal de unde putea fi luat mai trziu, cnd
apele aveau s se mai potoleasc.
, Domnule conte5 e7clam fericit tnrul, repezindu'se s'i
strng mna i turuind nencetat, a%, dac a"i ti, domnule conte5 .u
m mai "ine"i minte, binen"eles, dar eu, domnule conte... 6%, ce feri'
cire5 :unicul meu era grdinarul familiei dumneavoastr, preastima'
tul dumneavoastr tat mereu m lsa s'mi umplu buzunarele cu fruc'
te i'mi ddea c"iva bnu"i, a%, ce om minunat... 4ar venerata doam'
na contes, respectabila dumneavoastr mam, mi ddea cte o pr'
)ituric i m mngia pe cap... i dumneavoastr personal, domnule
conte, mi'a"i dat o dat cincizeci de franci, s'mi cumpr caiete pen'
tru coal... *cum sunt la -aris, am un cabinet de avocatur i dac
pot cumva s v fiu de vreun folos ar fi o fericire, domnule conte...
Dumneavoastr sunte"i binefctorul meu, eu pentru dumneavoastr,
domnule conte, v rog s fi"i sigur, sunt n stare s sar i n foc...
, :ine'bine, da, evident... foarte frumos, avocat, da, n"eleg... nu
mai ncape ndoial, dragul meu, sunt bucuros... s te revd, binen'
"eles... biguia nucit contele, n timp ce doamna +ourtland nu'i re'
venea nici ea din surpriz.
, Bti"i, domnule conte, continu nflcrat tnrul, orice proces,
dac ave"i, v rog din suflet... Recunotin"a mea... eu oricnd, dom'
nule conte, la dispozi"ia dumneavoastr, oricnd... -entru mine ar fi
cea mai nalt onoare... la dispozi"ia dumneavoastr, domnule conte,
n orice moment, n orice situa"ie...
, Da, da, absolut, dragul meu... firete, bolborosi nc o dat
contele, dup care, spre surpriza doamnei +ourtland, se ntoarse i
"ni ca din puc spre uile larg desc%ise, fcndu'se nevzut.
nrul se ntoarse dezolat spre doamna +ourtland.
, 1ai, mi pare aa de ru, doamn5 .u'mi e7plic, v rog s...
Dar doamna +ourtland blbi i ea cteva cuvinte i porni cu pai
iu"i spre ieire. nrul rmase deconcertat, fr s n"eleag ce'i
apucase pe cei doi, i pormi spre cealalt u, sub privirile ucigae ale
unei doamne n vrst care urmrise fr s vrea toat scena i era
revoltat de groaznica lips de tact cu care sectura asta de avocat
obraznic tulburase o adorabil ntlnire dintre doi ndrgosti"i, oa'
meni de cea mai bun condi"ie, se vedea ct de colo. *%, n nobila
0ran" manierele alese rmneau din ce n ce mai mult de domeniul
amintirii5... &nde o s a)ungem. Doamne8
Laboratoarele :iroului Doi s'au artat la nl"ime/ casetele i benzi'
le fuseser prelucrate i mi7ate n galop iar calitatea imaginii i a sune'
tului arta pe adevra"ii profesioniti. !oreau pruse totui nemul"u'
mit i asta l fcea pe Lat%am s se gndeasc la tot felul de lucruri.
, Draga mea, o ntreb el pe Karin cnd ieeau din lift, mi se;
pare mie sau ntre voi s'a ntmplat ceva...8
, <ntre care noi8
, ntre tine i !oreau.
Karin pru de'a dreptul uluit.
, e ntreb, adug el repede, fiindc pn acum prea"i foarte,
apropia"i, v nfelegea"i ca nite colaboratori ntre care nu scr"ie
nimic i azi, la vizionarea casetelor, abia v uita"i unul la altul i v.
rspundea"i monosilabic. 9u cam ce ar trebui s n"eleg de aici8
, .ici n'am bgat de seam. 9u una am fost preocupat s
admir felul n care au pus la punct F6pera"iunea 9giptD, ce'o fi avut
!oreau nu tiu. (unt sigur c "i s'a prut.
*)uni n fa"a uii apartamentului, Lat%am i fcu semn s se
opreasc. (coase o cutie de c%ibrituri, scapr un b" i l apropie de
broasc. 4mediat izbucni o flacr vioaie, care se stinse aproape n
aceeai secund.
, -erfect, zise el. -ute"i intra, doamn.
, *sta ce mai e8
, 6 mec%erie pe care o tiu de la #arrH. &n fir de pr, de'al
tu... 9i, ei, nu te burzului aa, l'am gsit pe pern. L'am strecurat
binior n gaura c%eii i numai cineva care tia de el l'ar fi putut ve'
dea. 9 clar c n broasca asta n'a intrat c%eie n lipsa noastr.
6dat intra"i nuntru, DreP i scoase %aina, o puse pe sptarul
scaunului i se ntoarse spre Karin. b
, -rin urmare, stimat doamn, pot ti i eu despre ce e vorba85
Karin l privi din nou cu oc%i mari de uimire.
, Gu dac te n"eleg.
, .u putem discuta i serios, fr fi"e i c%estii de'astea8 <ntre
tine i +laude s'a petrecut ceva, e clar. Bi nu se putea petrece dect
azi'diminea", cnd m'am dus s m sc%imb i voi a"i rmas singuri
zece minute sau nici att. .u crezi c ar fi cazul s tiu i eu8
Karin rsufl, vizibil uurat.
, *%, asta era8 :ine, "i pot spune fr nici o greutate, dei poate
c am depit pu"in limitele... ntr'adevr, am impresia c i'a picat
cam greu la stomac, dar trebuia s i'o spun. De fapt, i'am contestat
oarecum autoritatea, dac se poate spune aa.
, +um adic Fi'ai contestat autoritateaD8
, 4'am spus c nu are cderea s ngrdeasc aa strns mic'
rile unui ofi"er al 6pera"iunilor +onsulare, un departament american,
i s'a cam ifonat pe c%estia asta. !i'a rspuns c n afara spa"iului
ambasadei, care e teritoriu american, are dreptul s fac aa cum i se
nzare lui, fr s'mi cear mie prerea sau altcuiva. "i dai seama c
asta n'avea cum s'mi plac, aa c l'am cam atins pu"in, l'am n'
trebat ce'ar zice agen"ii lui dac sunt n misiune la Eas%ington i se
trezesc c tipii de la +4.*. nu'i las s se duc nici la toalet fr s
le raporteze lor i c el, !oreau, ar sri imediat n sus i ar protesta
cu spume la gur n dreapta i'n stnga...
, *%a5 zise Lat%am mpciuitor. 1a s zic asta era5 *m n"eles,
gata, dei nu m bucur, dar n sfrit...
, (per s fii de acord c am ac"ionat n interesul tu, c%iar dac
nu te'am prevenit.
, 9 perfect, scumpo, numai c nu tiu ct a fost el de acord cu
c%estia asta. De fapt, am i vzut, dup mutra aia de doi co"i de azi.
, (e pare c tipilor a)uni n func"ii mari nu le place s le spun
cineva ce gndete, fie c sunt francezi, nem"i, americani... 6ricum,
mine sau prima dat cnd l vd, am s ncerc s'l mpac, s'i spun
c eram cu nervii la pmnt i n'am fornnulat eu frazele cum trebu'
ie... n sfrit, altceva voiam s te ntreb/ tu c%iar crezi c individul
acela, contele de (trassbourg sau ce'o fi, ar fi fost n stare s'o omoa'
re pe Janine +lunes8
, :a bine c nu. u ai vreo ndoial8 Din moment ce se tie c e
un 'onnenkind gata, s'a zis, nu mai e bun de nimic, nu mai au cum
s'o foloseasc i se pot trezi numai cu necazuri de pe urma ei.
(oneria ascu"it a telefonului o opri pe Karin, care voia s'i rs'
pund.
, *m impresia c nenorocitul sta de telefon e cel mai mare
duman al nostru, mri furios DreP. *lo5
, !oreau la telefon. e'a sunat (orenson8
, .u. *r fi trebuit s'o fac8
, -robabil a fcut un infarct dac nu te'a sunat. Eit$oPs$i e i
el foarte prins, bnuiesc c i'a rezervat un loc la primul zbor spre
deteapta voastr de *meric, s participe personal la demolarea .
andramalei de la LangleH. Dintr'un ut e n stare s'o fac praf. ;
, +um8 La demolarea...8 +e naiba nseamn asta8
, -i da5 Detep"ii ia cic tiu i ei ce'i aia o cas steril i .
EesleH i'a rugat s'i "in ei pe tipii ia doi, neonazitii prini de voi>
la Eit$oPs$i acas. Bi aa bine i'au "inut c i'au gsit pe amndoi ^
cptui"i cu plumbi aa steril cum era casa aia a lor. -fff5
, +%ristoase5 ntr'o cas steril ai zis8 R
, Da. +ineva le'a nfipt'o de nu s'au vzut. (unt tare curios sd
vd care pe unde scoate cmaa, cred c pe c%estia asta o groaz de.
tipi au s zboare din fotoliile lor. +ineva a avut acces la date strict
confiden"iale, n"elegi8 +.4.*. e acum birou de informa"ii publice.
, +laude, c%estia asta oricum, din moment ce...
&n ciocnit puternic n u l fcu s tresar. Y
, (cuz'm, bate cineva, te sun eu mai ncolo. d
(e duse pn la u i ntreb ncet/ ^
, +ine e8
, :iroul Doi, se auzi vocea unuia din agen"ii de pe coridor.
Lat%am desc%ise ua i se trezi cu "eava unui revolver n nas. .u
avu nevoie s gndeasc, mna se ridic i lovi iute ca fulgerul nain'
te de a'i fi cerut el asta i piciorul drept lovi cu sete n testiculele indi'
vidului din fa"a lui, care se prbui pe covor ca un sac. *bia acun
reui DreP s ra"ioneze i i spuse c asta putea fi un truc, aa c se
aplec i l mai lovi zdravn de cteva ori, gata s'l dezmembreze.
, Domnule, ce face"i8 strig ngrozit al doilea agent, sosind n
goan. l omor"i5 * fost o simulare, o alarm de e7erci"iu5
, +um ai zis8 ntreb aprins Lat%am, gata s'i ia gtul cu o lovia
tur de $arate. 97erci"iu, ai8
, (ta"i, sta"i, domnule5 fcu agentul srind napoi ager ca o pisi1
c. 9 vina dumneavoastr5
*gentul de pe )os se zbtea scrnind din din"i ca s nu "ipe.
, +um e vina mea8 mi bga"i pistolul n gur i e vina mea8
, Domnule, de ce a"i desc%is ua8 fcu furios agentul teafr. 5
, +um de ce'am desc%is ua8 .'a"i zis voi, cnd am ntrebat, c
e :iroul Doi8
, Bi ce'i cu asta8 gemu primul agent, reuind cu mare greutate
s se ridice n picioare. De ce n'a"i cerut parola8
, 97act5 se rsti i cellalt. %onsie!r "e Directe!r v'a dat nite
parole care se sc%imb la fiecare dou ore. (au nu ti"i s citi"i8
Karin ieise i ea n u, speriat i evitnd s se uite la agentul
care rmsese ndoit de durere i se finea cu amndou minile de un
loc care nu se cuvenea artat att de clar unei doamne.
, +e parole visezi, omule8 !i'a dat cineva mie vreo parol8
aproape c rcni Lat%am, scos din srite de ntorstura asta.
Karin se fcu dintr'o dat alb la fa".
, Dumnezeule5 opti ea. *m uitat5 !oreau mi'a dat mie o foaie
de %rtie dar n'am apucat s m uit pe ea. *ceea trebuie s fie5
Regulamentul sever introdus de 6pera"iunile +onsulare pentru
deplasrile oficiale ale ambasadorilor (tatelor &nite afla"i n misiune
fu respectat cu cea mai mare stricte"e. nainte de aterizarea giganti'
cului avion +oncorde, pe cteva cldiri mai nalte ale aeroportului
6rlH fuseser instala"i lunetiti care la toate testele de la sala de tir
ob"inuser puncta)ul ma7im posibil. +"iva agen"i e7perimenta"i veri'
ficaser amnun"it, cu binocluri puternice, orice punct dubios iar o
ramp cu motor care atepta la locul de aterizare se lipi de avion ime'
diat ce acesta se opri i i desfur n cteva secunde burduful de
cauciuc cu armtur din srm de o"el pn la ua secundar a avio'
nului unde, conform instruc"iunilor, atepta ambasadorul (tatelor
&nite. n acel moment ua se desc%ise i +ourtland ptrunse n tune'
lul protector, cobor treptele metalice i a)unse direct la ua limuzinei
blindate care trebuia s'l duc la ambasad. Doar o bomb sau o
grenad de mare putere, aruncat cu precizie sub treptele rampei
e7act n momentele cnd el cobora, i'ar fi putut face vreun ru, dar
aa ceva era cu neputin" datorit forfotei de pucai marini din )urul
rampei. (orenson i oamenii lui nu lsaser la voia ntmplrii nici
un amnunt.
.umai c Daniel Rut%erford +ourtland, ambasadorul (tatelor
&nite la -aris, nu ddea nici doi bani pe prostiile astea i li se supu'
nea doar n virtutea obliga"iilor sale de serviciu, cu sentimentul c era
vorba de ceva inutil i ridicol ' mai ales dac se gndea c pentru el
marea ncercare abia acum venea. 0iindc stnd i )udecnd bine, de
foarte pu"ine ori n via"a lui fusese pus n situa"ii att de dificile. (au,
i mai bine zis, probabil c niciodat.
&rcnd n main, pe banc%eta din spate, +ourtland se sim"i cu'
prins de bra"ele so"iei sale i vocea ei strig plin de pasiune/
, *%, Daniel5 *u trecut doar trei zile, dar mi'ai lipsit att de
mult, dragul meu5
, Bi mie mi'ai lipsit, draga mea, rosti el calm, reuind s se st'
pneasc. <"i promit c vom recupera timpul pierdut. j
, Daniel, opti ea atrnndu'se de gtul lui, pn acum nu'mif
ddusem seama ce mult nsemni pentru mine5 Andul c eti la mii de
$ilometri m mbolnvea, sim"eam c nu mai pot s respir5 b
, (cumpa mea, ai dreptate, i eu am sim"it la fel, dar va trebuii
s te obinuieti. (itua"ia e de aa natur nct va fi nevoie o vreme
s fac deplasri foarte dese la Eas%ington i... b
Janine l opri gura cu o srutare lacom i +ourtland se sili s'ib
rspund, fr s'i poat nvinge senza"ia ngrozitoare c pune gura
pe ceva otrvit, care l va ucide.
!aina nainta rapid, escortat de alte dou, ale :iroului Doi, i
se apropia de *venuc Aabriel.
, *%, dragul meu, opti Janine cu cea mai e7citant voce a ei,
nici nuVtii ct te doresc... a
, n"eleg, scumpa mea, darnu'i uita pe cei doi pucai din fa".;
+%iar dac e7ist un ecran ntre noi, sunt totui n fa"a noastr, mu
putem face abstrac"ie de prezen"a lor...
, .aiba s'i ia, eti brbatul meu i te vreau, altceva nu m inte'
reseaz, opti ea fierbinte, strecurndu'i mna cu degete iu"i spre
locurile cele mai intime ale ambasadorului.
*cesta i drese stn)enit vocea, apoi zise tulburat/ b
, Janine, scumpa mea, nu mai avem mult, a)ungem imediat... V
ntr'adevr, maina gonea acum pe *venue Aabriel i pn la
sediul ambasadei mai aveau doar un minut sau dou.
, :ine, c%icoti ea, dar s tii c te ateapt o noapte grea... *%5
Dragul meu brbat...
Bi l srut din nou, cu frenezie, silindu'l s fac un efort uria ca;
s nu se cutremure de scrb. b
n fa"a cldirii ambasadei maina trase lin lng bordur, ncadrat
t de cele dou maini ale :iroului Doi. *ici lucrurile ncepur s mu
mai fie n regul. +onform protocolului, manevrele din incinta aero'
porturilor erau de competen"a 6pera"iunilor +onsulare i a pucailor
marini, care puteau fi considera"i un fel de gard oficial, dar aici, n
inima -arisului, n fa"a ambasadei, securitatea ambasadorului i a
so"iei sale cdea n sarcina lui !oreau, care l lmurise n doi timpi i
trei micri pe Eit$oPs$i c for"ele de securitate ale ambasadei erau
fi7 nimic i singura scpare era la oamenii :iroului Doi. Drept care,
n momentul cnd ambasadorul i so"ia lui coborr pe trotuar, trei
maini "nir din trafic i se npustir spre bordur, uile se desc%i'
ser i iute ca fulgerul din ele se revrs un val de ini mbrca"i n
negru, cu cagule negre pe cap i cu pistoale automate cu care ncepu'
r s trag rafale lungi, mturnd locul n dreapta i'n stnga. *proa'
pe n aceeai clip, din cele dou maini ale :iroului Doi rsunar
alte rafale, care culcar imediat la pmnt pe c"iva dintre agresori.
rectorii ncepur s alerge ngrozi"i n toate pr"ile, "ipnd i c%e'
mndu'se dispera"i unii pe al"ii. +ourtland se arunc imediat cu burta
pe trotuar, acoperindu'i capul cu minile i ntrebndu'se incontient
unde o fi Janine i ce se ntmpla cu ea. (im"i pe neateptate o arsur
violent n umr i n clipa urmtoare o alta, la fel de ascu"it, n
picior, i n primul moment nu n"elese ce i se ntmplase. F-robabil
m'am lovit n cdereD, i zise el, dndu'i seama dup un moment c
era rnit.
Din cldirea ambasadei aprur n goan al"i oameni, trgnd foc
continuu i secernd unul dup altul pe indivizii cu cagule negre, care
se mpu"inau vznd cu oc%ii. &ltimii rmai ddur dosul, pierzn'
du'se n mul"ime, unde cu prima ocazie aveau s'i scoat cagulele i
s devin trectori dintre cei mai panici.
, 6cupa"i'v de ambasador5 rcnea furioas vocea lui !oreau,
acoperind "ipetele mul"imii. 9 viu5 Duce"i imediat toate cadavrele
nuntru5 Bi s nu sufle nimeni o vorb5 *m intrat n ra%at...
+ourtland sim"i cum cineva l a)ut s se ridice i ncerc s se
"in pe picioarele lui, dar rana ncepea s'l doar cumplit i nu putea
pune piciorul n pmnt. i nbui un geamt de durere i arunc n
mod refle7 o privire n )ur, uluit s vad locul acela, att de familiar
pentru el, prefcut ntr'un fel de tablou apocaliptic, presrat cu cada'
vre la tot pasul i cu rni"i care gemeau i se zvrcoleau, ncercnd s
se ridice sau s se ascund, nnebuni"i de groaz. 6c%ii i se oprir
fr voia lui asupra unui tablou ciudat, doi pucai care tocmai ridi'
cau cadavrul unei femei, capul i fusese zdrobit de gloan"e dar ceva i
se pru totui familiar la ea. *poi i ddu seama c recunoscuse %ai'
nele. Da, %ainele acelea le tia de undeva...
Bi abia pe urm n"elese. +adavrul acela mutilat ngrozitor fusese
pn acum cteva minute so"ia lui, Janine +lunes +ourtland.
Capitolul !+
Doctorul #ans raupmann manevra cu aten"ie barca cu motor,
reuind s'o lipeasc de debarcaderul modest din dreptul vilei de pe
malul fluviului. .u aprinsese reflectorul, fiindc luna strlucea i se
vedea ca n palm. Reui s sar din barc pe podul de scnduri
groase i s lege bine funia de belciugul gros de fier nfipt n scn'
dur. .u venise nimeni s'i fac serviciul acesta i tiuse dinainte c
va trebui s se descurce singur. Dup ce fusese caterisit, Aunter
Jager era silit s fie foarte econom i nu'i putea permite un personal
prea numeros. Reuise cu mare greutate s modernizeze %angarul de
pe malul Rinului i s'i dea nf"iarea unei vile i e drept c n spa'
tele acestuia urma s se nal"e n scurt timp o reedin" fastuoas, pe
msura 0=%rerului unei micri ca F0r"iaD>, dar deocamdat mai era
de ateptat. .u c%iar mult, dar mai era. <n orice caz, F0r"iaD avea s
controleze n curnd :undestagul.
Doctorul solicitase audien"a din seara asta pentru c n ultimul
timp lucrurile luaser o ntorstur despre care probabil c Jager nu
tia nimic sau mai nimic. &rc panta cu pas domol, ateptndu'se din
clip n clip s fie somat de paznici, i ntr'adevr, de dup un co'
pac se ivi o umbr care mri scurt/
, (us minile5
(e supuse linitit. 6mul se apropie, i lumin precaut fa"a cu o
lantern i imediat vocea i se auzi binevoitoare/
# Herr Doktor raupmann5 :ine a"i venit, permite"i'mi s v
conduc, Herr Doktor. (unte"i ateptat.
-e terasa vilei Aunter Jager sttea aezat la o msu", prnd cu'
fundat n gnduri. .u prea prea bine dispus, dar la apari"ia oaspete'V>
lui se ridic repede i desc%ise bra"ele cu vizibil bucurie, venindu'i
n ntmpinare.
, #ans5 (unt foarte fericit s te revd, drag prietene5 e7clam
el mbrfindu'l.
, Bi eu la fel, Aunter. Bi "i'am solicitat ntrevederea asta din mo'
tive mai mult dect ntemeiate. *i s te convingi imediat. V
, -rostii, tu eti oricnd binevenit aici, nu e nevoie de asigurri
din astea. 4a loc i spune'mi cu ce s te servesc. &n schnaps?
, .u, nici vorb, trebuie s m ntorc imediat la .=rnberg. La
mine sun telefonul ntruna i nu pot lipsi prea mult, "i dai seama c
nu pot risca s pun robotul, primesc mesa)e e7trem de delicate.
, Da, n"eleg. *tunci... s auzim ce te aduce la mine.
raupmann sttu o clip pe gnduri, apoi zise/
, Aunter, ct de multe tii tu din cte se petrec n ultimul timp la
-aris8
, ot. (au cel pu"in aa sper. (au, ca s fiu mai e7act, aa ar
trebui, s tiu tot. .u8
, +e tii, de e7emplu, despre Kroger8
Jager se posomor.
, mpucat mortal de americani la %otelul 4ntercontinental. ('i
fie de bine. .'avea ce cuta la -aris, eu am zis asta de la nceput, dar
el nu i nu, c n'are ncredere n altcineva.
, l obseda gndul c trebuie s'i duc misiunea pn la capt,
Aunter.
, +e misiune8
, Lic%idarea lui #arrH Lat%am, agentul +4.*. care a penetrat
secretul vii #ausruc$ i ne'a fcut s ne mutm urgent de acolo.
, 9i, pe Lat%am sta l gsim noi, dei nu n"eleg unde ba"i.
, ( n"eleg c nu pui la ndoial moartea lui Kroger8
, +um8 fcu surprins Jager. +e vrei s spui cu asta8 + eu o
clip nu m'am gndit c... #m5 Doar am primit un raport precis5
, Raportul sta se bazeaz numai pe date primite din interiorul
ambasadei americane.
, Bi8 *vem acolo pioni nfip"i bine. F+rti"eD bune. De altfel,
nici nu era nevoie de Fcrti"eD, dobitocul s'a apucat s trag cu tunul
prin %otel i noroc c a mierlit'o n drum spre ambasada american,
altfel ia erau n stare s scoat multe de la el.
raupmann tcu, parc ferindu'se s'i priveasc interlocutorul
drept n oc%i. *poi tui s'i dreag vocea i zise/
, Despre Janine +lunitz ce tii8
, 4dioata aia, care s'a dat de gol ca o cretin8 -i vuiesc toate zia'
rele, i n gaur de arpe s fii i tot auzi. * nimerit'o un glon" rtcit n
timpul atentatului asupra lui brbatu'su, c%iorii ia de )idovi nu tiu s
trag, degenera"i, noi am spus'o de mult5 Dac Departamentul de stat a
nceput s cam fac )ocul arabilor ei i nc%ipuie c acuma gata, l
mpuc pe +ourtland i +asa *lb se cumin"ete, o pun ei cu botul pe
labe. 4dio"i5 Bi au mpucat'o pe ea n loc s'l mpute pe prpditul la.
Dar am primit asigurri c nu mai poate fi salvat, n cteva zile d i ea
n primire. -agub'n ciuperci5 6 tmpit, ce s mai discutm5 *bia am
scpat de ea. +e mi se pare mie c e treab grea de tot e nenorocitul la
de Lat%am. .u tiu cum se ntmpl c scrba asta cade tot n picioare,
ca pisica, i ne scap mereu printre degete.
, Da, gemu raupmann. 9 mai bun dect ni l'am nc%ipuit.
, 9i, #ans, dragul meu, nu uita c e i el tot om. *m autorizat
personal deplasarea la -aris a dou grupuri de oameni de'ai notri,
din cei mai buni. ! gndesc dac mai e cazul s'mi fac probleme.
, +um rmne cu femeia aia cu care triete Lat%am8
, 6 trf. *m ordonat s'o lic%ideze i pe ea odat cu el, sau
c%iar ar fi mai bine s nceap cu ea. *sta l'ar scoate din dispozitiv
i l'ar face s cad mai uor. Dar... tot nu n"eleg, #ans, de ce a fost
nevoie s vii tu pn aici. 6 uet ca asta puteam avea i la telefon,
aproape fr scrambler. .u cumva mai ai i altele i m iei pe oco'
lite8 9i8 urm el vznd c raupmann tace. 4a spune, am impresia
c e vorba de cu totul alte lucruri.
raupmann rmase tcut, apoi se ridic n picioare i fcu absent
c"iva pai, frmntndu'i ngndurat minile, sub privirile intrigate
ale lui Jager.
, &ite ce e, Aunter, zise raupmann dup cteva minute. (iste
'
mul nostru de informa"ii e i foarte bun dar i foarte slab. <n primul
rnd, multe din cte le tii tu nu sumt e7acte ' deci e foarte slab>
fiindc 0=%rerul trebuie s tie tot. n al doilea, eu am reuit s a)lu
nite lucruri, deci e i foarte bun. 0cnd media, rezult...
, reci la subiect, prietene, l ntrerupse indispus Jager. -arc
spuneai c vrei s te ntorci imediat la .=rnberg.
, Da, aa e. &ite ce se ntmpl... n primul rnd Kroger triete
i e "inut prizonier la ambasada american.
, +uuum8 rcni Jager, nucit de surpriz.
, Da. &n om al meu a mers la %otelul 4ntercontinental, fcnd pe
poli"istul, i a luat nite declara"ii salaria"ilor %otelului care au fost
martori oculari. o"i au declarat c au auzit pe cineva strignd engle'
zete, cu accent american, FAata, l'am atins5 4'am fcut picioarele
praf5D i imediat altul strignd F0i"i aten"i c triete, vede"i cum v
apropia"i de el, c e periculosD, sau cam aa ceva. *mericanii l'au
scos imediat de acolo i l'au urcat ntr'o ambulan" ' i tii c au la
ambasada lor un serviciu medical foarte bine pus la punct. *cum vin
i te ntreb/ eti c%iar sigur c un om mpucat n picioare i dat
imediat pe mna unor doctori buni e obligatoriu s moar8 9u mi
pun gtul c triete, Aunter5
, Dumnezeule +%ristoase5 gemu Jager ncovoindu'se deasupra
msu"ei, ca un om cuprins de disperare.
, Bi asta n'ar fi nimic, mein (hrer! !ai e ceva, care c%iar c te
face s nu mai tii pe ce lume eti. *tacul israelienilor e7tremiti
asupra ambasadei americane. Btii bine c au fost oamenii notri.
, -oftim8
, *u fost oamenii notri, repet cu rceal raupmann. .u isra'
elieni, nu palestinieni, nu nimic. *sta a fost gargar pentru ziariti,
trebuia s li se arunce i lor un ra%at de ng%i"it i americanii au
procedat foarte cu cap. *tta doar c am trimis oameni s stea de
vorb cu martorii oculari, ca s nu mai vorbim de ai notri care au
supravie"uit. o"i, absolut to"i, declar c Janine era cu capul terciuit
de gloan"e i c n'avea cum s mai fie vie. *tunci cum naiba se face
c Fdoamna +ourtland e ntr'o stare grav dar doctorii declar c
sunt mari speran"e s fie salvat>>, cum scriu ziarele8 Bi cum a fost
informat i 0=%rerul nostru8 Bi mai ales/ cine e dobitocul care tie
aa de bine cum stau lucrurile acolo nct te'a asigurat pe tine c n
dou'trei zile se cur", cnd ea e de)a moart8 e auzeam c avem
Fcrti"eD de nde)de la ambasada american i te pot asigura, mein
(hrer, c avem e7act un ra%at5 +e spui de asta8
Aunter Jager rmsese fr glas. (ttea cu oc%ii pironi"i undeva
n ntuneric i tcea, prnd preocupat de nite calcule pe care
raupmann n'avea timp s atepte s le vad rezolvate.
, Dup prerea ta, Aunter, ce i face pe americani s mint8 +e
urmresc s ob"in de aici8
, .u tiu, mormi posomort Jager. !'am gndit i eu de multe
ori, la alte lucruri de genul sta, dar nu tiu, nu pot s'mi dau seama.
:nuiesc c tot nenorocitul de Lat%am e la mi)loc, ncearc s ne
prosteasc, s ne ntind o capcan, dar care anume8 *sta n'o pot
n"elege n ruptul capului5...
, Dar de ce eti aa sigur c umbl s ne ntind o capcan8
, De ce8 0iindc i tiu bine pe oamenii de felul lui. o"i se las
prosti"i de nite trfe. De pe vremea faraonilor i pn azi e aceeai
poveste. 0emeia5 *ici e cauza prbuirii attor imperii5
, -e ea o cunoti8 De Karin De 1ries vorbesc.
, .u, dar nici nu e nevoie. Btiu cum au dus trfele la pieire
at"ia i at"ia brba"i.
, Aunter, nu contrazic c%estia asta, dar... nu prea vd legtura
cu discu"ia noastr.
, De ce n'o vezi8 mi spui c lucrurile stau altfel dect mi s'a
raportat mie i eu "i rspund c omul cel mai capabil poate fi prostit
de o trf istea". 9 aa greu8
, .u, nu e greu, dar %ai s'"i mai spun un lucru pe care s'ar
putea s nu'l tii... Doi oameni ai notri au fost captura"i de vii n
timpul atacului asupra locuin"ei lui Eit$oPs$i i au fost transporta"i
n mare secret n (tatele &nite...
, Dumnezeule5 url Jager. *cum aud de asta5
, 9i, vezi8 fcu blnd raupmann. .oroc c i'am lic%idat pe
amndoi. Le'am dat de urm datorit numrului trei, care e infiltrat;
e7act la +4.*. Dar tii care e partea proast8 +ere dou sute de mii
de dolari pentru c%estia asta.
, Dou sute de mii8 .u zu5 rn)i ironic Jager. Lic%ida"i'l5
, 6%o5 %ein (hrer, nu sunt deloc convins c ar fi treaba cea,>
mai cu cap5
8
, .umrul trei e un idiot i e i gur spart5 *m spus s'l lic%i'
da"i, e nevoie s'"i spun de o mie de ori8 V
, .u, mein (hrer. l lic%idm, dar nu acum. nti trebuie verifia
cat dac nu i'a dat cumva drumul la gur. <ntre timp l ridicm n
ierar%ia F0r"ieiD i abia pe urm ntoarcem foaia. (perm s putem
face din el un sclav supus. Dac nu... atunci %rt5
n fa"a ambasadei americane de pe *venue Aabriel oprise de cteva
minute o ambulan" i asta a fost destul ca s se formeze numaidect
un grup de curioi care ncepur s sc%imbe ntre ei tot felul de p'
reri. 4ar cnd pe poart ieir brancardierii cu targa curiozitatea celor
aduna"i fu a""at la culme. 9ra greu de vzut cine anume era trans'
portat n felul acesta, dar fr ndoial c era vorba de o femeie, dova'
d valurile de pr lung i negru care se revrsau pe perna imaculat.
0a"a nu i se putea vedea prea bine din cauza mtii de o7igen dar ime'
diat se gsir c"iva oameni bine informa"i care declarar atottiutori/
, (rcu"a5 e7clam nduioat o femeie. 9 so"ia ambasadorului
american, a fost rnit asear de teroritii care au tras n brba'
tu'su5 .emernicii5 *m auzit c sunt evrei.
, +riminalitatea a luat dimensiuni intolerabile5 rosti senten"ios
un domn respectabil. Desfiin"area g%ilotinei a fost o tmpenie.
, Bi unde o duc8 ntreb altcineva>8
, La spitalul #ertford, rspunse prompt un tnr cu nf"iare de
student. *a zicea oferul, l'am ntrebat eu adineauri.
, Da, ntri o fetican, e cel mai tare spital, au acolo cea mai
bun aparatur. 6ricum, de scpat scap, dac nu era n afar de
orice pericol nu se apucau s'o transporte. *u i aici de toate, plus
doctori tari de tot, eu o am pe verioar'mea dactilograf aici, la am'
basad, sunt la curent cu toate.
, Bi e rnit grav, domnioar8 se repezi curioas o doamn mai
n vrst.
, .u prea, atta doar c a pierdut mult snge, dar i'au fcut
transfuzii i gata. *re un plmn perforat i respir greu, de'aia i'au
pus masca de o7igen, i e nevoie i de c%irurgie plastic, a fost lovit
n brbie, sau n gur, dar oricum, n pericol nu mai e. !car dac
nu i'ar rmne semne ' spunea verioar'mea c rar femeie frumoa'
s ca ea5... Bi drgu" i amabil cu toat lumea...
n biroul lui Eit$oPs$i de la eta)ul al doilea, !oreau sttea pr'
buit n fotoliul din fa"a mesei de lucru a colonelului. 9ra palid la
fa" i nu era greu de vzut c evenimentele din seara precedent nu'l
lsaser s doarm peste noapte.
, La urma urmei, zise el cam fr convingere, cu tonul omului
care ncearc s'i fac singur cura), la urma urmei am bani destui
pui deoparte, numai c partea proast e c n'am s'i pot c%eltui la
-aris i nici n alt parte n 0ran"a. Dar nu'i nimic, gsesc eu unde5
, Bi eu ce trebuie s n"eleg din treaba asta8 ntreb pe un ton
neutru Eit$oPs$i, aprinzndu'i o %avan original. oate firele sunt
n mna mea i "i'am mai spus c prima furie mi'a trecut, asear
eram gata s te omor cu mna mea dar n sfrit, to"i greim.
, (tanleH, nu e vorba de asta, mormi !oreau, e vorba c am
min"it al naibii de mult lume c doamna +ourtland a scpat...
, Bi8 Giaritii mint la tot pasul de'ng%ea" apele, mai d'i n...
m'sii, las'i s'o mai ia i ei n gur din cnd n cnd.
, 6mule, gndete'te c i'am min"it pe superiorii mei, pe primul
ministru, pe preedintele 0ran"ei n persoan, plus preedintele
(tatelor &nite, la telefon5 Ii se pare c%iar o )ucrie>8
, Ra%at5 -e preedintele (tatelor &nite l'am min"it i eu, l mint
de dou'trei ori pe sptmn, toat lumea l minte de'l rupe. Bi mi
nc%ipui c i al vostru p"ete la fel, doar de'aia e preedinte de re'
public, tocmai ca s ia de bun orice ra%at i s'l mestece bine ' i pe
urm s'l dea i na"iunii, s guste i ea. Doar dac erai cu mna pe
:iblie cnd le'ai turnat gogoile astea, atunci da, aia era mai grav. .
+ Dumnezeu e sus i vede.
, 1d c'"i arde de glum, mormi nemul"umit !oreau. c
Eit$oPs$i pufi de cteva ori din trabuc, privindu'l cu oc%i sfre'
delitori. (im"ea o plcere nemaipomenit s'l perpeleasc pe grasul
sta care i dduse peste nas cu ordinul lui de a'i lua mna de pe ,
Lat%am i Karin De 1ries dar nu fusese n stare s asigure protec"ia
ambasadorului (tatelor &nite i a so"iei lui. Roata se ntorsese i o
ocazie ca asta nu trebuia scpat. Beful lui De!Fi)me B!rea! trebuia'
a)utat s'i mai bage ni"elu min"ile'n cap ' i asta nu din rutate, ci;
doar ca s'i cunoasc lungul nasului i altdat s nu mai fac pe
nebunul. Dei coarda nu trebuia ntins nici prea mult, ar fi fost o
greeal care putea s coste. Eit$oPs$i tia s nu ntreac msura..
, 6mule, uite ce e, zise el dup ce mai pufi de cteva ori din %a'
van aruncnd spre tavan colaci delica"i de fun, pn una'alta s zicem
c lucrurile stau mul"unitor. +u preedin"ii i cu primul ministru al vos'
tru vedem noi cum o scoatem la capt, nu acolo e buba. *vem un avan'
ta) enorm, am tras'o imediat pe otrava aia de Janine, Dumnezeu s'o ierte
dar ea tot otrav e, am tras'o imediat nuntru i n'a apucat nimeni s1/i
dea seama c o mierlise. +a s nu mai zic de piesa de adineauri, din stra'
d. *m ascultat amndoi ce vorbea lumea, Jean'-ierre sau cum l c%ea'
m pe f"ifleanderul la al tu cu moac de student al naibii s fiu dac
nu e un actor de prima mn, plus pi"ipoanca aia, mi'a plcut, zu. oa1
t lumea e convins acum c individa n'are nici pe dracu, doar c i sa
bo"it ni"elu mutra i am dus'o la c%irurgie plastic. "i spun eu c la ora
asta F0r"iaD e pe )ar, c iar au dat'o n bar. Bi au s ncerce iar s1o
lic%ideze, aa c proti s fim s nu punem laba pe ei. Iine'te tare, n! te
mai smiorci ca o bab5 mi umbl prin cap nite sc%eme dar s mai
vedem, vreau s fiu sigur c o aleg pe cea mai bun. -n acum stm
bine, scopul nostru e s crem confuzii i al naibii s fiu dac n treaba
asta mai tie cineva care'i capul i care'i coada5
.umai c !oreau nu prea deloc convins c lucrurile stteau
c%iar aa. !ormi nemul"umit ceva, se cut prin buzunare dup "i
gri, aprinse una i, trgnd adnc n piept, zise oftnd/ 0
, Iie "i convine s vorbeti aa. 9u unul tiu c m'am ras5
, :a nu te'ai ras deloc, s m ier"i5 .azitii l'au omort din
primul foc pe #arrH Lat%am dar n'au aflat asta i acuma se dau de
ceasul mor"ii. *sta ar fi una la mn. -e urm e Janine +%ines asta,
au lic%idat'o i iar i'am fraierit i aici. Dou la mn. *dic doi la
zero, n"elegi8 0iindc ntr'o lupt ca asta, cine pleac de la dou
informa"ii false de asemenea anvergur n'are cum s nu piard, clar8
Doar s avem noi un g%inion turbat, dar nu cred. Bi mai e o c%estie/
parauta aia era pentru ei ' sau este sau cum soarele m'sii s mai
zic ' era pentru ei la fel de important ca falsul #arrH Lat%am, dac
nu cumva i mai i. La asta c%iar c nu m'a fi gndit dac nu era
c%estia de asear, dar s'au dat de gol ca protii. rei la zero pentru
noi5 !ai vrei ceva8
, Da, mai vreau s'mi e7plici cum are s mai dea cineva vreun
ban pe cuvntul neu de'acum nainte, dup ce l'am min"it pe pree'
dintele 0ran"ei. <"i spun eu c sunt terminat5
, 9i, drcia dracului5 6mule, dar c%iar c m sco"i din srite5
L'ai min"it fiindc nenoroci"ii tia de naziti s'au infiltrat n toate
pr"ile i tu te'ai gndit, ca un om de meserie ce eti, c e foarte po'
sibil ca discu"ia voastr s fie interceptat.
, 9i, ei5 se burzului !oreau. !ai uurel5 ocmai oamenii mei
trebuie s fie acolo, s nu se ntmple c%estii de'astea5
, -i eu ce'"i spuneam5 fcu triumftor Eit$oPs$i. .u mai ai
ncredere nici n oamenii ti, aia era5 Bi c%iar aa s'i spui dac te ia
la ntrebri5 0iindc dac +.4.*., ct e ea de +.4.*., a a)uns e7act un
ra%at n care i bag nasul cine vrei i cine nu vrei, unde scrie c nu
se poate ntmpla c%estia asta i la De!Fi)me B!rea! de la -aris8
*i8 -une mintea la contribu"ie, omule5 -reedintele vostru are i el o
droaie de consilieri, e7per"i i tot felul de ra%a"i care se f"ie tot tim'
pul pe'acolo i nici dracu nu poate ti ce nvrtesc to"i tia, oricnd
i poate lipi unul cine tie ce c%estie de tblia mesei sau de tocul uii
i ascult bine'mersi tot ce sT discut n cabinetul lui.
!oreau pru pu"in nseninat.
, De e7emplu, urm Eit$oPs$i, cnd i'ai verificat ultima dat
pe tipii care au acces n cabinetul lui8
, -i... ovi !oreau, cam acum vreo dou luni. Da, cam aa.
9u fac treaba asta mai rar, pentru asta e7ist un serviciu special, nu
e n mod direct de resortul meu.
, -%iii5 -i c%iar c ai noroc5 Bi tmpit s fie i tot te crede
dac'i spui cum te'am nv"at eu5 @ propos, n stenografa noastr
po"i avea toat ncrederea. * fost foarte ncntat s fac pe doamna
+ourtland, s nu'i vad n oc%i pe naziti, e evreic i to"i bunicii ei
au murit n camera de gazare. +nd a auzit c e vorba s le tragem
nenoroci"ilor lora o cacialma i'au rs oc%ii. Dar acum cred c tre'
buie s fim aten"i n alt direc"ie/ am lsat s transpire cte ceva de'
spre Fcolonelul EebsterD, n"elegi8 ( arunce i oamenii ti cte o
vorb, c Eebster sta ar fi de fapt #arrH Lat%am, s aud nazitii.
4ar pe Karin De 1ries o aducem desear aici, la ambasad, ca s fie
n afar de orice pericol. (per s nu'mi faci mutre. 9 treab groas
de tot, nu tie nici ea ce'o ateapt.
ntr'adevr, Karin fu luat prin surprindere. Lat%am, la rndul lui,
trase imediat concluzia/
, 9 clar, tia m folosesc drept momeal. *proape c am im'
presia c Eit$oPs$i i !oreau au pus pariu, s vad de cte ori
rateaz F0r"iaD, sau cam aa ceva.
, 9ti ca i mort, aproape c "ip Karin.
, 6, asta e c%estie vec%e, nu m mai mic deloc. *m devenit
curios la amnunte, de e7emplu ce fel de vest are s'mi ofere.
Karin era pe punctul de a'i iei din srite n fa"a unei asemenea b
nepsri intolerabile.
, Dragul meu, tii bine c asasinii profesioniti nu se sinc%isesc
de veste. 9i trag la cap, de'asta folosesc arme cu lunet5 Bi eu n'a
putea suporta s te pierd, nu n"elegi asta8
6c%ii i se umeziser i vru s'l cuprind n bra"e, dar e7act n
clipa aceea se auzi un ciocnit n u.
, &nde o fi lista cu parole8 mormi DreP desprinzndu'se.
Karin l privi cu oc%i goi de orice e7presie.
, *m prins'o cu o pionez pe peretele din %ol. u c%iar n'ai
vzut'o8
, :a da, ba da, acum mi'aduc aminte... +ine e acolo8
, F4epuraul cu scufi"D, se auzi de afar.
, 6f, Doamne, parc am fi nite copii, zise Lat%am compti'
mitor, desc%iznd ua.
, Aata, domnule8
, #m5 !ai ave"i pu"in rbdare... rspunse Lat%am. Draga mea,>
au venit bie"ii dup tine, adug el ntorcndu'se spre Karin.
, Deci c%iar e adevrat, DreP8 9u tot am crezut c glumeti5
, .u, rspunse el pe un ton dur i oc%ii lui cptar sclipiri
metalice. +nd e vorba de via"a ta nu glumesc. 1ia"a mea da, nu zic,
asta o )oac Eit$oPs$i i !oreau la tabinet, dar via"a ta nu, al naibii
s fiu dac am s las pe careva s'o pun la masa de )oc5 *a c dac
vrei s ai parte de fericirea unui balansoar n +olorado, s admiri
mun"ii i s sorbi frumuel din cafeaua de diminea", nu mai sta,
ec%ipeaz'te. .e vedem n +olorado, da8
, *%, ticlos ce eti5
*gen"ii lui !oreau o conduser pe Karin cu liftul pn la parter,
unde n fa"a uii i ntmpinar al"i doi agen"i, care aveau s'o ia n
primire.
, Rmne"i ntre noi, doamn, zise cu voce groas unul din ei,
un brbat solid i brbos. !aina ne ateapt afar, pu"in mai n
stnga copertinei.
, (unt sigur c ti"i, zise ea cu o voce plin de furie i dispre"
abia re"inut. .u am de ales, mie nu mi s'a cerut prerea.
, 0oarte posibil, doamn, rspunse rece al doilea agent. .ou
directorul nu ne d e7plica"ii, ne spune ce avem de fcut i gata.
reaba noastr e s v ducem teafr la ambasada american.
, -entru asta puteam lua un ta7i, rspunse ea fulgerndu'l cu
privirea, dei i spunea c bie"ii oameni nu aveau nici o vin.
4eir n tcere prin ua de cristal cu dou canaturi i a)unser pe
trotuar, lund'o spre stnga, spre maina blindat a :iroului Doi.
:rbosul desc%ise portiera din spate cu un gest de om educat, fcn'
du'i semn lui Karin s urce, dar n clipa aceea capul lui avu o zvc'
nitur scurt i tmpla stng pru c se dezintegreaz, mprocnd n
)ur stropi de snge i "esuturi, iar trupul solid se ls moale ca un sac pe
asfalt. Karin ddu s se ntoarc dar n aceeai clip se sim"i m'
brncit cu putere, se dezec%ilibra i czu pe banc%eta din spate a
mainii, sim"ind cum din spate cineva urc mpingnd'o cu o for" ca de
tanc ca s'i fac loc lng ea. Ddu s se repead la ua din stnga, dar
aceasta se desc%ise brusc i un individ cruia nu'i putu deslui
trsturile se npusti nuntru, punndu'i n gt o mn cu degete de
o"el i proptind'o ca pe o ppu la mi)loc, ntre el i cellalt.
# Los schne""!
C
zise el gfind i maina porni n scrnet de
cauciucuri, spre disperarea lui Karin, care i spunea c oferul ar
trebui s fie narmat i probabil mcar el va ncerca...
Dar n clipa aceea vzu c pe scaunul de lng ofer zcea ntr'o
pozi"ie nefireasc cineva... Dumnezeule, acela era oferul, l omor'
ser din timp, iar individul de la volan...
# Wi""komen, (ra! De 1ries, ntoarse acesta capul e7act atunci,
sperm s'"i plac aceast mic plimbare. Dac doreti, adug el
rn)ind, te putem duce rapid la so"ul tu, depinde numai de tine,
.e'am gndit c poate fi'e dor de el5
, -o"i s i "ipi, dac vrei, adug cel din dreapta )ucndu'se cu
lama unui pumnal aprut n minile lui ca prin farmec, dar s tii c
n dou secunde te las fr buze. Bi e pcat de ele, nu crezi8
Capitolul ".
Lat%am prob nti vesta antiglon", apoi puse pe deasupra tunica
cea nou, croit ceva mai generos, i rmase surprins s constate c
nu se sim"ea stn)enit deloc. 0cu dou'trei micri n dreapta i'n
f
stnga, se aplec, se ls pu"in pe spate... .imic5 9i, aa mai mergea,
el se temuse c avea s se simt ca ntr'un corset de tabl dar uite c
tipii tia i cunoteau meseria. Bi dac i blestematul de telefon ar fi
sunat i ar fi auzit vocea lui Karin, toate ar fi fost cum nu se poate
mai bine. Rmsese s'l sune imediat ce a)unge la ambasad i trecu'
ser dou ore i mai bine i ea nu ddea nici un semn. 1enise cinevaa
dup baga)e, la pu"in timp dup plecarea ei, i cu asta basta. -roba'
bil c era suprat ' de fapt mai mult ca sigur c la ora asta e ocupab
t s'i toarne lui Eit$oPs$i o groaz de ocri i bravul (tanleH nu mai
tia cum s'o potoleasc. Dar poate era suprat i pe el, pe DreP,
dei martor i era Dumnezeu c nu se gndise dect la siguran"a ei5
Lat%am se ndrept spre oglind, ncntat s constate c vesta dej
pe dedesubt i ngroa pu"in bustul i asta i ddea un aer mai impu'/
ntor. F#m5 +olonel Eebster din armata de uscat a (tatelor &niteD,D
i zise el. *cum nu mai arta ru deloc, dar deloc5 /
Din contemplarea asta plin de admira"ie l smulse un ciocnit;
puternic i autoritar n u.
.ot/
D'i drumul, repede5 2germ.3
, +ine e8
, Eit$oPs$i.
, 1reau s aud parola.
, Ra%at5 Desc%ide ua sau o fac surcele5 u crezi c eu stau de
toate tmpeniile8 !ic, n'auzi8
9ra vocea lui Eit$oPs$i, fr ndoial, dar asta nu nsemna c lui
DreP Lat%am, agent al 6pera"iunilor +onsulare, i putea vorbi cine'
va pe un asemenea ton. (im"ind c ncepe s fiarb, Lat%am desc%ise
ua, dar n locul unui Eit$oPs$i ar"gos, cu care s'ar fi sim"it bine
s se certe, ddu cu oc%ii de o umbr a aprigului colonel, care sttea
n prag cu o mutr lung de doi co"i, ca de nmormntare. Lng el,
!oreau, cu o figur la fel de posomort, arunca n toate pr"ile pri'
viri nelinitite.
, +e e8 scrni Lat%am sim"ind c turbeaz. Karin, nu8
+ei doi intrar tcu"i i n %ol se ntoarser amndoi spre el.
, DreP prietene, ncepu Eit$oPs$i, te rog s...
, +e m rogi8 zbier Lat%am gata s'l nface de beregat. &nde
e Karin8 rebuia s m sune imediat ce a)unge la tine5 .'a a)uns,
nu8 !car triete8
, Da, se pare c da, linitete'te, interveni !oreau. *u rpit'o
din fa"a %otelului, i'au mpucat pe oamenii mei, plus oferul, i au
fugit cu maina :iroului Doi.
, Bi ai vreun indiciu c nu i'au fcut i ei de petrecanie8 ntreb
Lat%am aruncndu'i o privire uciga.
, Da. -entru ei e mai valoroas pe post de ostatic dect pe post
de cadavru.
, *a e, ntri Eit$oPs$i. Dac era s'o lic%ideze, o lic%idau la
fa"a locului, ca pe oamenii lui !oreau, n'o mai rpeau.
Lat%am rsufl adnc i i privi pe rnd n oc%i.
, &ita"i ce e, zise el rar, nu e timp de stat la discu"ii, vreau s'mi
spune"i numele tuturor tipilor care tiu cine sunt eu i unde m aflu.
! descurc eu, dac voi nu sunte"i n stare...
, EesleH, zise albot, s'ar putea s avem pu"in noroc.
, .u zu5 se auzi vocea nencreztoare a lui (orenson. + mie
de la un timp c%estia asta cu norocul mi se pare un fel de vis.
, :a s'ar putea s avem. Bapte oameni de'ai mei l'au vzut pe
+onnallH la, dei e drept c nu l'au vzut to"i c%iar de'aproape, ct
s'l descrie amnun"it, dar cinci l'au vzut destul de bine, n"elegi8
Le'am pus n fa" dou sute treizeci i ase de fotografii i tii ce s'a
ntmplat8 o"i au pus imediat degetul i pe fotografia ta, cic Fia te
uit, seamn i cu domnul (orensonD.
, #m5 nseamn c tipul e de vrsta mea. ot e ceva, mcar
avem un ac n carul cu fn, pn acum nu'l aveam nici pe la5
, *iurea, tiau i ei c orice om poate s'i sc%imbe al naibii de
bine nf"iarea, mai ales noaptea, adic peruc, lentile de contact
s'i sc%imbe culoarea oc%ilor, m rog, mec%eriile obinuite.
, #m5 !ai n vrst putea s par, dar mai tnr nu. ('ar fi dat
de gol.
, *a zic i eu, Ees. 6 mutr att de banal c to"i oamenii au
declarat acelai lucru/ nu'l pot descrie cum trebuie. nti au ncercat
ei dar s'au lsat repede pgubai. mbrcat cum am nv"at noi n
coal c trebuie s te mbraci ca s nu ba"i la oc%i, costum nc%is la
culoare, nici nou nici vec%i, pantofi maron cu ireturi, cma alb i
cravat n dungi. 0emeia care verific documentele la intrarea n cas
a mai re"inut un amnunt, un fulgarin cam llu, asta fiindc semna
grozav cu fulgarinul unui cunoscut de'al ei.
, 0igura8
, La fel, absolut banal, nu musta", nu barb, nu vreo cicatrice,
ceva ' nimic. 6c%elari cu lentile groase, parc prea groase ca s fie
adevrate. 6m foarte amabil, binevoitor cu inferiorii, ca orice ef
abia uns. *ltceva nimic. +red c au studiat mult c%estia asta, a
aspectului.
, Bi cam c"i suspec"i corespund8
, Destui. Dac i elimin pe cei care n nici un caz nu pot fi
suspecta"i, printre care i pe tine, rmn douzeci i patru.
, Bi dac nu elimini nici unul c"i ar fi8
, +incizeci i unu cu totul.
, -ot s'i vd i eu8
, (igur c da. +ei douzeci i patru sunt de)a n drum spre tine,
"i i'am trimis pac%et. Dac i vrei i pe ceilal"i douzeci i apte, "i'i
trimit i pe ei. -e tine ce zici, ar fi cazul s te tai de pe list8
, Dac ai bunvoin"a asta, taie'm. De la -aris ai veti8
, .u prea. :analit"i.
, 9i, atunci s'"i spun eu una care nu mai e banalitate/ Karin De
1ries a disprut.
, U... Karin De 1ries8 Dumnezeule5 *m auzit bine8
, Kno7, "i'am spus c nu e ceva banal5
, Bi Eit$oPs$i8 9l ce zice de c%estia asta8
, 9 alarmat de felul cum a reac"ionat Lat%am. ipul a fost
surprinztor de calm, de parc situa"ia ar fi fost sub control, dar el e
convins c )uca teatru.
, +red i eu5 Bi ce'a zis8
, 4'a luat tare pe amndoi, i pe Eit$oPs$i i pe !oreau, s'i
dea imediat toate datele ca s poat determina el pe unde s'a produs
scurgerea de informa"ii. ('ar putea ca de toat acoperirea lui s se
aleag praful, Kno7, i zu c rar am avut o acoperire mai bun
pentru un agent. .ici naiba nu poate bnui ceva.
, *bsolut5 *r fi i pcat. !ai ales c Lat%am e pe post de mo'
meal, la asta m gndesc.
, Da, Kno7, dar tii cum s'a pus problema8 F6ri mi da"i ime'
diat toate numele tipilor care au avut acces la c%estiile astea, ori la
revedere, pe mine nu mai conta"i5>> Ii'am spus c i'a luat tare. -artea
proast e c nerodul sta e ndrgostit lulea. 9 o c%estie cu dou
tiuri, tipul are s dea din el tot ce poate dar e foarte posibil s se
lase orbit i s'i frng gtul.
, 9u ntotdeauna am fost mpotriva c%estiilor stora, Ees. 6mul
trebuie s )udece la rece, nu cu gndul la cine tie ce fust. Btii ce zic
eu8 (tai cu oc%ii pe el, pn face cel mai mic pas greit i atunci
gata, l c%emi la ordin. Disciplina nainte de toate5
DreP studia atent lista cu nume dat de Eit$oPs$i i !oreau.
-rimul i dduse apte suspec"i, printre care figurau i amtina=os, iar
cellalt nou. rei din acetia erau deputa"i care aveau acces la date
de pe Ouai d>6rsaH i !oreau i bnuia de simpatii pentru e7trema
dreapt. Eit$oPs$i notase i c"iva func"ionari ai ambasadei, talere
cu dou fe"e, oameni crora le plcea s se "in de intrigi i se
zbteau s intre sub pielea cutmi sau cutrui persona) influent n loc
s'i vad de treburile pentru care erau plti"i. !ai erau i dou
secretare cu absen"e cam dese de la program, despre care se spunea
c trag la msea mai mult dect se cuvine unor doamne, i un
oarecare Ffratele .eumannD de la F+asa roieD. !oreau mai dduse
i doi sau trei FciripitoriD, oameni foarte bgre"i de felul lor, nv"a"i
s prind din vnt absolut orice noutate, care nu avuseser acces,
firete, la datele legate de #arrH Lat%am dar care s'ar fi putut foarte
bine s miroas ceva. Bi "innd cont c indivizii erau n stare de
absolut orice pentru bani, ar fi fost o uurin" condamnabil s nu fie
lua"i la oc%i, mai ales ntr'o c%estie cu asemenea miz.
.umai c acum, ntr'o prim etap, cercul de suspec"i trebuia
redus. Deocamdat. -e urm mai rmnea de vzut. DreP elimin
aadar pe informatorii lui !oreau i pe doi din cei trei deputa"i,
lsndu'l pe al treilea, pe care l cunoscuse n treact n urm cu ct'
va timp i nu'i plcuse deloc. 6 lic%ea mieroas, cu maniere de frizer
i leinat dup bani. Lista lui Eit$oPs$i ridica mai pu"ine compli'
ca"ii. -e cinci din suspec"ii colonelului i cunotea din vedere i i se .
preau suspec"i pur i simplu, adic oameni care trebuie verifica"i ;
bine, iar cele dou femei care trgeau prea vrtos cu pa%arul erau i
ele dubioase i trebuia s stea de vorb cu ele, numai c era nevoie s
le prind treze. La prima vedere treaba nu prea prea complicat, >
avea nevoie doar de nite numere de telefon. <l sun pe Eit$oPs$i i >.
i ceru amnunte, cu date personale, adrese, numere de telefon i tot ;
tacmul, dup care zise n treact, dar nu fr o und de btaie de )oc .
n glas/ .
, Btii, (tanleH, am impresia c ai scpat totui din vedere pe
cineva al naibii de important, prietene...
, .u zu5 Bi cine e acel cineva al naibii de important8 mri
acru colonelul, indispus ca totdeauna cnd era luat peste picior.
Lat%am ls s se scurg un interval de timp, parc pentru a da ?
cuvintelor mai mult greutate, apoi zise rar i trgnat/ ;
, +ine se ocup de predarea i de primirea circularelor8 ^
, 9i asta'i acuma5 se burzului Eit$oPs$i. Btii c'mi placeV
(ecretara mea se ocup, dac vrei s tii, i am ncredere n ea cum
am n mine nsumi, scurt. *m adus'o aici special pentru c nu s'ar;
scpa fa" de cineva n ruptul capului, o cunosc de pe vremea cndD/
lucram la A'2. .ici s nu te gndeti, btrne5 >
, :ine, zise ne%otrt DreP, fie, dac zici tu... *tunci pe asta5
s'o las n pace, dar vreau urgent datele celorlal"i. &rgent, da8
+u +laude !oreau a mers ceva mai greu la nceput. *cesta rm'
sese acas i cnd l'a sunat Lat%am tocmai se ciorovia cu feciorul
su, cu care se apucase s discute politic.
, *uzi, prietene8 zise el furios, a a)uns s'o nve"e oul pe gin>
cum stau lucrurile. .u mai e mult i deteptul sta de fiu'meu are s9
se apuce s'mi e7plice cum se fac copiii.
, + laude, uite ce e, dac fiu'tu e aa de detept e treaba ta, e
meritul tu, ca s zic aa, pe mine c%estia asta nici nu m nclzete
i nici nu m strnge de gt. !i'ai dat o list, dar am nevoie i de
nite numere de telefon, altfel nu te'a deran)a.
, *iurea5 .u e7ist, aa ceva nseamn secret, tu nu tii ce'i
aia8 +rezi c vorbeti cu fiu'meu8
, .u, cu tine vorbesc i dac nu'mi dai afurisitele alea de nu'
mere s'ar putea s'i trec prin maina de tocat pe detep"ii tia care
stau tot timpul pe capul meu i pe urm "i'i trimit la plimbare de nu
se vd. *m putut constata ce bine se pricep la meserie, adug el cu
sarcasm, i dac nu eti convins, atunci ntreab'o pe Karin cte
parale fac oamenii :iroului Doi. * sim"it c%estia asta pe pielea ei.
!oreau mormi furios ceva nedesluit.
, *uzi, +laude8 ( m ia to"i dracii dac mi place s m rog de
cineva i nici de tine nu m rog. 0ii atent, c dac nu...
, :ine, bine, %ai, fie cum vrei tu, se rsti !oreau. .oteaz'"i un
numr de telefon, pe care fii atent c nu mai ai voie s'l foloseti i a
doua oar, clar8 (uni i "i se dau orice date pofteti.
Bi trnti suprat receptorul, cu atta nduf nct Lat%am fu sigur
c imediat dup asta !oreau izbucnise n n)urturi la adresa lui '
lucru care l lsa absolut indiferent. 6b"inuse ce voia.
-este zece minute avea lista cu adrese, date personale i numere
de telefon ale suspec"ilor i se apuc s sune pe rnd la fiecare. <n
linii mari, discu"ia ncepea cam n felul urmtor/ d&ite ce e, sunt Fco'
lonelul EebsterD, mi cunoti identitatea real, da8 9i bine, am fcut
nite spturi i te'am identificat. Bi am constatat c ai ciripit. n"e'
legi c dac pliscul la al tu nu vrea s stea la un loc trebuie s "i'l
nc%id cineva, de acord8 9i, i ntrebarea este/ ai ceva de zis pe
c%estia asta nainte de a ne apuca s'"i e7plicm noi cum se tace8h
0iecare srea n sus, o femeie l'a luat la n)urturi cum doar parizien'
cele scoase din min"i de furie se pricep s n)ure, al"i doi s'au oferit
s fie testa"i cu detectorul de minciuni i to"i, fr e7cep"ie, au fost de
acord s li se verifice convorbirile telefonice pe ultimele sptmni.
(ingurul care nu putea fi gsit fu pastorul !anfred .eumann, de la
F+asa roieD.
, Regret, domnule, i rspunse o femeie cu puternic accent
german, nu poate fi deran)at. Iine slu)ba de vecernie.
, .u'i nimic, e ceva important, v rog s'l c%ema"i. 9 ceva legat
de o afacere foarte secret, adug el. 'ecret!" 2ostr!.5
# %ein +ott" e7clam speriat femeia. .u tiu dac se face,
pastorul e un om att de credincios5 9 o mare necuviin", domnule, e
un sacrilegiu... .'a"i vrea s suna"i peste o )umtate de or8
, -este o )umtate de or s'ar putea s nu mai e7iste nici F+asa
roieD, nici fratele .eumann, nimic, e foarte posibil s sri"i to"i n
aer, n"elegi8 Bi s nu mai rmn nici un supravie"uitor.
# @ch! *tepta"i o clip, mein Herr, l c%em imediat5
Lat%am avu de ateptat cteva minute bune pn s soseasc pas'
torul .eumann, care l lu imediat la respect.
, *lo5 Domnule, ce nseamn asta8 6ficiam sfnta slu)b de
vecernie n fa"a credincioilor i dumneata m smulgi cu brutalitate
de lng turma pe care o pstoresc, cu nite lucruri care...
, &urel, uurel, printe. .umele meu este, s zicem, Fcolonelul
EebsterD, dar sunt sigur c'mi cunoti identitatea real.
, :inen"eles. *sta se tie.
, +e vorbeti5 ! surprinde grozav, cucernice. 9u credeam c
c%estia asta e e7trem de confiden"ial5
, ! rog, n sfrit, nu pot afirma cu certidudine, dar am presu'
pus c lucrul sta l mai cunosc i alte persoane, nu numai eu. Dar s
revenim, ai zis ceva de o bomb, nu8 * pus cineva o bomb aici, la
noi8 La F+asa roieD8
, -rinte, s'ar putea s v'o pun c%iar eu cu mna mea dac5
umbli cu fi"e i nu rspunzi la ce te ntreb eu. e previn c sunt cu
nervii la pmnt ' tii bine c am stat la voi i de'atunci...
, 0iule5 se auzi vocea mustrtoare a pastorului. +um po"i s %e
vorbeti aa8 .oi am avut gri) de tine, "i'am oferit un adpost cnd
te gseai la anang%ie...
, 97act, cucernice, i tot voi a"i refuzat s'mi mai oferi"i din nou
adpost cnd m'am gsit a doua oar la anang%ie, nu8
, 9i, atunci... atunci a fost o decizie colectiv, era vorba de pro
pria noastr siguran", trebuie s n"elegi c...
, #ai, printe, l ntrerupse brutal Lat%am, rspunsul sta mu
st'n picioare nici ct mortul czut din cosciug5 Las'o balt, doar
avem aceiai dumani, aa c nu e cazul s umbli cu figuri mre"e/
cu decizii colective i cu c%estii de'astea rsuflate, c nu "in5 Bi dac
ai rmas cumva cu impresia... ;
# Herr Lat%am, uite ce e, l ntrerupse ferm i plin de demnitate;
pastorul, cred c discu"ia noastr n'a luat c%iar cursul cel mai nime'
rit. 9u sunt um smerit slu)itor al altarului i refuz din principiu s m
dedau la manifestri de violen", dar e7ist printre noi i destui
oameni care nu sunt de aceeai prere...
, *%a5 +are va s zic... trebuie s'o iau drept o amenin"are8
, 0iule, ia'o cum pofteti. .oi tim unde te putem gsi.
, &ite, asta m face s m gndesc la o c%estie/ nu cumva tii
unde o pute"i gsi i pe Karin De 1ries8 * disprut, a fost rpit.
, +ine8 (ra! De 1ries8 +olega noastr8 4mposibil, trebuie s fie
vreo greeal la mi)loc5
, *%a5 u ai zis'o, cucernice, bag de seam5 D o ,re:ea"9, nu8
Bi atunci cum trebuia s fie ca s nu se fi strecurat greeala asta8 Bi
mai ales cine a fcut'o, ai8 .u cumva suntem de pr"i diferite ale
baricadei8 4a zi5
, 0iule... eu am renun"at la absolut orice...
, &ite ce e, cucernice, dac nu'mi spui imediat cu cine ai discu'
tat despre mine i Karin ai s renun"i imediat la toate, auzi8
, Dumnezeu mi'e martor c n'a tiut dect informatorul nostru
din ambasad... plus nc o persoan... att5
, *%a5 *tunci s'o lum pe rnd, printe/ mai nti de toate, cine
e informatorul8
0ratele .eumann pru s ovie, prins la mare strmtoare.
, 0iule, zise el cu greutate, dat fiind c sper s tii s'"i "ii gura,
adic discre"ia profesional, vreau s spun... <n sfrit... 9 vorba de o
secretar, doamna +ranston, o femeie foarte credincioas, care are
nevoie de a)utorul Domnului.
+ranston5 -%Hllis +ranston, una din secretarele care se uitau cam
prea des n fundul pa%arului5 9i drcie, aici se puteau lega nite fire...
, +um ai a)uns s'o cunoti pe doamna +ranston asta8
, 9i, ei, aici d'mi voie s nu mai...
, :a nu'"i dau deloc voie, nici s, nici s nu. 1orbete5
, #m5... .e'amntlnit, ne'am vorbit... rupul e slab, fiule, car'
nea e supus greelii. .u sunt nici eu sfnt... i necontenit i cer ier'
tare Domnului pentru pcatele mele... i ale ei.
, !da, m rog, fie. reaba ta. Bi cellalt cine e8
, 9 o persoan n care am o ncredere nemrginit. *r fi un
sacrilegiu s'i dezvlui identitatea.
, +rezi c e cazul s'"i aduc aminte ce sacrilegii sunt eu n stare
s comit cnd e vorba de Karin8 De e7emplu s afle toat lumea ce e
cu afurisita voastr de F+as roieD i ce nvrti"i voi acolo, plus
nite dinamit care s fac s nu se mai tie dect cu apro7ima"ie
cam pe unde venea andramaua asta a voastr...
, Domnule Lat%am5 .'ai s ndrzneti una ca asta5
, 1ezi s nu5 +rezi c eu sunt o mieluic de'aia nevinovat ca'
re'"i vine la spovedit s'o scarpini sfin"ia ta cnd se apuc s'"i nire
pcatele8 .'ai fost n laba mea, printe, i nici nu "i'o doresc5
, n sfrit, oft fratele .eumann, Dumnezeu s te ierte pentru
pcatul pe care m sileti s'l fac... 9 vorba de un preot btrn, n
tinere"e a fost ofi"er de cifru al serviciilor secrete franceze. 9 solicitat
i acum, l c%eam Lavolette. -rintele *ntoine Lavolette. De fapt, a
renun"at la %aina ecleziastic, dar...
, 9i, ai vzut c n'a durut8 Bi acuma nc o c%estie/ de ce ziceai 8
c rpirea lui Karin a fost o ,re:ea"9?
, (implu ca bun ziua/ pentru c e o mare prostie.
, Din partea cui, pentru numele lui Dumnezeu5 +u cine "ii de
fapt, printe8
, &ite ce e, nu e neaprat nevoie s foloseti ntruna numelec
*totputernicului cnd vorbeti cu mine. 0iindc un om care...
, #ai, %ai, las fasoanele i rspunde la ce te'am ntrebat, cucer'
nice. De ce rpirea lui Karin De 1ries a fost o greeal8
, Dac ar fi s m pronun" ca un egoist, fiule, rpirea ei ar fi pu'
tut s compromit opera"iunea montat de noi n aceast locuin";5
Dac ar fi vrut doar s'o elimine, ar fi ucis'o, e mai uor s ucizi de'
ct s rpeti. Dar pe de alt parte moartea ei ar fi nsemnat ceva
palpabil, un cadavru n primul rnd, i asta ar fi fost altceva. -e cnd
rpirea nseamn strnirea unor ape, nu8 6 mul"ime de oameni au s
porneasc n cutarea doamnei De 1ries i e7ist riscul compromi'
terii cartierului nostru general. n"elegi acum8 .u'"i cer dect s "ii
seam de ce e sfnt pe lumea asta i s nu dai n vileag ascunziul
nostru.
, :ine, am s ncerc dar nu pot s'"i promit nimic.
Lat%am nc%ise telefonul pstrnd sentimentul tulbure c aici
rmnea ceva n neregul. -redica pe care i'o "inuse cucernicul frate
.eumann fusese att de ntortoc%eat nct nimeni n'ar fi putut n'
"elege mare lucru din ea, dar poate c ntr'adevr omul era de bun
credin". Limba englez nu era limba lui matern i poate omul zise'
se Fo greealD n loc de Fo porcrieD sau Fo tmpenieD. (au poate
voise s spun Fnu eti dumneata bine informatD. 9ra riscant s insi'
ste cu bnuielile asupra cuiva care dovedise de attea ori, prin fapte
palpabile, c are un crez pe care l slu)ete cu trie. -oate ar fi fost
mai bine s discute nti cu !oreau i abia pe urm s'l ia la sigur
pe fostul ofi"er de cifru. Dar se rzgndi imediat. +u siguran" c
!oreau ar fi vrut s aib el situa"ia sub control i l'ar fi cutat ime'
diat pe Lavolette, numai ca s nu lase altuia ini"iativa. :lestematul
sta de pop care renun"ase la sutan trebuia luat prin surprindere i
prins la ng%esuial repede de tot, ca s nu aib timp s'i aran)eze
piesele pe tabla de a%. Dac pica pe neateptate peste el, l'ar fi putut
face s scape ceva, un nume sau alt lucru care s duc la un fir.
reaba asta era valabil i pentru femeia aceea, +ranston, DreP o
cunotea pu"in i tia c i aici s'ar putea afla nite lucruri cu miez.
-%Hllis +ranston era secretara unui ataat obscur al ambasadei, unul
din tipii pe care Eit$oPs$i nu putea s'i vad n oc%i pentru c
umblau dup tot felul de nvrteli i cutau cu tot dinadinsul s'i
fac rela"ii importante n loc s'i vad de treburile lor de serviciu.
*r fi fost o prostie s trateze cu indiferen" lucrurile legate de
blestemata asta de secretar ' da, dar nici s ntrzie prea mult n
privin"a printelui Lavolette nu era bine.
Dar principalul lucru pe care'l avea de fcut acum era s vad
cum poate prsi %otelul. 6rice minut petrecut mai departe aici
nsemna pierdere de timp. +nd se gndea c acum Karin are nevoie
de el i poate c sper ntr'o minune, ateptnd din clip n clip
apari"ia lui salvatoare, sim"ea c'i pierde min"ile.
Karin ascunsese undeva, ntr'un dulpior sau printre %aine, tubul
cu gel care putea s dea prului lui culoarea ini"ial. (e apuc de
cotrobit i ddu repede peste ce cuta. -este o )umtate de or se
privea n oglind, admirnd rezultatele care ntrecuser ateptrile lui
cele mai optimiste/ avea din nou prul castaniu, btnd poate ntr'un
rocat pe care nu'l putea aprecia prea bine la lumina becului din
baie, dar n orice caz nu mai era blond.
(coase din ifonier %aine civile, pantaloni gri, sacou nc%is la cu'
loare, cma alb i o cravat n dungi discrete. 1esta antiglon" nu'l
stn)enea deloc, o sim"ea pe el, firete, dar nu'l "inea n micri. i
fcu rapid valiza, apoi mzgli la iu"eal cteva cuvinte ininteligibile
pe o foaie pe care o ls pe mas i, pus la patru ace, desc%ise ncet
ua, privind prin crptur de'a lungul coridorului. +ei doi paznici ai
lui se aflau, firete, la datorie. Lat%am ls valiza )os, dup u, i
iei pe coridor, fcndu'le semne mbietoare. +ei doi se privir o
clip i se n"eleser din oc%i/ unul veni spre el ntrebndu'l politicos/
, +u ce v pot fi de folos, domnule8
, .u n"eleg ce scrie pe o blestemat de foaie pe care am gsit'o
printre lucrurile lui Karin. 0ii drgu", eu, cu franceza mea...
, *, cu plcere, domnule. &nde e foaia8
, -e mas, vezi...
n camera de zi, agentul lu foaia de pe mas dar nainte de a
apuca s vad ce scrie pe ea Lat%am l izbi zdravn cu muc%ia pal'
mei n zona omopla"ilor, fcndu'l s se prbueasc inert. l trase
repede n dormitor, spunndu'i c era urt din partea lui, lovitura
asta era foarte dureroas dup trezire dar cel pu"in nu provoca rni
grave i nici urmri serioase nu avea. l leg fedele cu cearaful
transformat ntr'o secund n fii late i l arunc pe pat, i vr n
gur o alt fie, mototolit strns, apoi lu fiile rmase i porni
spre ieire, lsndu'le la ndemn pe un scaun. ,
, -rietene, zise el ieind n pragul uii, camaradul dumitale zicea
c trebuie luat imediat legtura cu un tip... n'am n"eles prea bine
cum l c%eam... !ontreau7, !onet, naiba s'l ia...
, -oate domnul !oreau8 se oferi ndatoritor agentul.
, Da, da, parc aa a zis... 0ii amabil i vino pu"in.
, Desigur, domnule, domnul !oreau e directorul nostru...
ncreztor, al doilea agent intr n %ol cutndu'i din oc%i tovar'
ul, dar Lat%am i aplic imediat o lovitur puternic de ai$ido n gt
apoi o alta i mai brutal, sub stern, cu vrfurile degetelor ntrite ca
o lam de cu"it. 6 combina"ie devastatoare, menit s'l fac s95:i
piard imediat cunotin"a dar care nu prezenta prea mare pericol pen'
tru integritatea destinatarului. Lat%am l leg i pe acesta burduf, i
nfipse i lui n gur un clu improvizat, apoi smulse prizele telefo'
nice din amndou camerele, i lu valiza i iei pe %ol, pornind cu
pai iu"i spre ua ascensorului.
Dumnezeule, ce minune era s se simt liber ca pasrea cerului
Capitolul "1
Rue -avee era o strad plin de blocuri cu apartamente ieftine,
care artau totui relativ prosper, poate i datorit faptului c erau
foarte curate. Lat%am o lu de'a lungul ei abia stpnindu'se s nu
mearg cu pas prea grbit, a)unse la blocul unde locuia -%Hllis
+ranston i urc treptele de la intrare. -rivi butoanele interfonului, l
alese pe cel al apartamentului doamnei +ranston i aps, dar nu
primi nici un rspuns. 4nsist, spunndu'i c femeia ori nu era aca'
s, ori era beat turt, ceea ce nsemna c n oricare din cazurile
astea btuse drumul degeaba. A%inionul e g%inion, orice i'ai face.
9ra ct pe'aci s renun"e cnd de partea cealalt a uii de sticl i
fcu apari"ia o btrn grsan, cu trsturi plcute, care desc%ise s
ias i l privi plin de bunvoin". 1zuse de dincolo pe ce buton
apsa ntruna Lat%am i, cnd iei, i spuse prietenoas/
, 6 cau"i pe fluturaul nostru, din cte vd.
, .u sunt sigur c v n"eleg prea bine, stimat doamn...
, 6%, !n @m/ricain, tiens!
C
*%, ce nenorocire a fost cnd v'a"i
luat avioanele din 0ran"a, adug ea ntr'o englez acceptabil.
, 6 cunoate"i pe domnioara +ranston8 trecu el la subiect.
:trna l msur o clip din cap pn'n picioare, apoi zise/
, 6 cunoatem to"i, e vecina noastr de at"ia ani. Bi e o persoa'
n adorabil. .u e mare greutate pentru ea s mprumute pe cineva
cu un cincizeci de franci sau cu o sut i nu tiu s se fi ntmplat
vreodat s'i cear napoi. Bi dac cineva nu are cu cine s'i lase
copilul i o roag pe ea, nu refuz, doar dac... #m5 La urma urmei,
ce treab ai dumneata cu ea8
, 9 vorba de ceva e7trem de important, stimat doamn, trebuie
s aflu nite lucruri de care depind multe, n"elege"i8
, 9ti cumva pastor8 l ntreb deodat femeia, lsndu'l mut de
uimire. (au pop catolic8
, U... eu8 -astor8 *m eu mutr de pastor8 (au de pop
catolic, doamn8 .u n"eleg, zu...
, #m5... !ai bine. + de cnd a luat calea bisericii, srmana, i
nemernicul la de pop to.t vine'ncoace, spun drept c aia numai
mntuire nu mai e...
F&n pop8 tresri Lat%am. 4a te uit5 1a s zic preacucernicul
frate !anfred face vizite cunoscute de to"i vecinii... 6ri e o legtur
amoroas banal, ori mec%eria unor tipi care se ascund sub mantaua
asta ca s'i poat face nesting%eri"i alte )ocuri.D
, !ai mare ruinea, urm femeia. !ititica are i ea slbiciunile
ei i ticlosul o e7ploateaz fr ruine. (unt sigur c profit de ea
cnd e ntr'o stare... #m5 +nd i neac i ea amarul n sticl, dar la
urma urmei suntem oameni i mai i greim, nu8 De'asta m gn'
deam dac nu cumva i dumneata umbli tot s'o mntuieti.
4a te uit, un american5 2fr.3
, Doamn, uita"i ce e, eu trebuie s stau de vorb cu ea ntr'o ^
problem de via" i de moarte, n"elege"i8 1iitoarea mea so"ie, adu' ^
g el sim"ind o fierbin"eal iute prin vine cnd pronun" cuvintele ^
astea, viitoarea mea so"ie, doamn, a fost rpit de nite ticloi i
sper ca domnioara +ranston s m poat a)uta s le dau de urm5 > b
, ( te a)ute8 &it'te n )osul strzii, pe ea o a)ut acum cineva,
e domnul Dubois, vecinul nostru, o a)ut s vin acas. Ii'am spus,
are i ea micile ei slbiciuni, nimeni nu e perfect, nu8
, +%iar n'are nimeni de gnd s fac o ca'fea n casa asta afuri'
sit8 rosti cu glas rguit i cam nesigur -%Hllis +ranston, privind
suprat n )urul ei i lsndu'se n sfrit s cad n fotoliul pe care
domnul Dubois i'l adusese aproape. 6 nenoro'cit de ca'fea, adug
ea, mcar la atta cred c am i eu dreeeep... tul... 6%, Doamne5 b
-%Hllis +ranston era o femeie micu" de statur dar plin de vn
cu trsturi crora alcoolul nu reuise s le altereze cu totul o anumi;
t fine"e.
, 6 ca... fea... mai suspin ea trist, prnd gata s izbucneasc
dintr'o dat n plns.
, Aata, fluturaule, gata, o liniti btrnica de adineauri, am i
pus'o la fiert, numaidect e gata...
Dar oc%ii lui -%Hllis se a"intiser spre col"ul cellalt al ncperih
unde se pare c vzuse ceva care i re"inuse aten"ia.
, Bi cine... cine e urtul la de colo8 sug%i" ea ntorcndu')i
suprat spre domnul Dubois, care o nso"ise i el pn aici cu aerul
unuia de'ai casei.
, 9 un american, mon cho!
C
, zise btrna pe un ton mustrath
un american care'l cunoate pe lic%eaua aia de pop f"arnic de care
eu "i spun ntruna s te fereti.
, 9%, lic%eaua de pop, da... :ine zis5 Dar la alte femei nu i
spor, dect la nite czturi ca mine, altfel n'ar... Bi sta ce vrea8
vrei, printe8 Gi, cura), sunt nv"at... cu iertarea pca... telor5. bJ
, (unt ultimul om din lume care s'ar fi gndit s mbrace %aina
preo"iei, zise Lat%am pe tonul cel mai blnd cu putin". .u simt c%e'
marea asta, iar ct despre plcerile lumeti, sunt foarte legat de...
doamna vie"ii mele, aa c nu m po"i bnui de inten"ii...
.ot/
C
97presie francez de argou, apro7imativ ec%ivalent cu Finimioar
scumpD.
, 6%5 l ntrerupse -%Hllis +ranston cu un pufit zgomotos,
dintr'o dat plin de bun dispozi"ie. ipule, mi pari a fi biat de
treab, nu o )agardea nenorocit... Bi de unde zici c eti de fel8
, Din +onnecticut. u8 *m impresia c trebuie s fii de prin 4n'
diana sau 6%io, cam aa ceva. (au poate !issouri8
, 9%, ai nimerit'o. Din (aint'Louis, !issouri, nscut i cres'
cut n spirit paro%ial... -fff5 Aroaznic de plictisitor, nu crezi8
, ! cam depete, spun drept. .u'mi pot da seama.
+afeaua era gata i btrna i aduse gazdei o ceac plin oc%i,
dndu'i'o cu o gri) aproape matern.
, &ite, fluturaule, ia bea o cafelu", s te mai ntremezi.
, *%, #elo>ise, mul"u... mese, eti o bomboan... *%5 ce bun'
tate5 adug ea sorbind cu delicii din ceac. (tai5 *cuma tiu cine
eti, eti tipul de la 6pera"iunile +onsulare, este8
, 9ste, ncuviin" linitit Lat%am.
, Bi ce naiba cau"i tu aici8 +ine te'a trimis ncoace8
, &n preot, -%Hllis. +ucernicul !anfred .eumann.
, *aaa%5 +ucernicul printe5 -fff5 Lic%eaua de pop f"arnic,
vorba bunei noastre #elose5 1a s zic urmeaz s m concedia"i,
nu>.> + m cam ateptam eu... Bi m i miram, zu, c nu...
, .u, -%Hllis, nu e vorba de aa ceva. -o"i fi sigur c eu nu vd
nici un motiv de concediiere.
, Bi atunci8 *tunci ce cau"i aici8 ntreb stpna casei, cu o
voce din ce n ce mai sigur.
+afeaua tare i discu"ia asDta cu un musafir att de neateptat
ncepeau s'i mai risipeasc aburii alcoolului i Lat%am, dup o clip
de ovial, %otr c putea lsa la o parte precau"iile speciale de
pn atunci. -rivirile femeii nu mai erau att de mpien)enite i era
limpede c acum se putea discuta cu ea.
, +e caut aici8 repet el parc adunndu'i gndurile. *m venit
din cauza lui .eumann. 9l "i'a spus i "ie cine e Fcolonelul EebsterD,
nu8 6 ncurctur al naibii de afurisit. Ii'a spus, nu8
, 6, Doamne, mai tiu eu ce mi'a spus i ce nu mi'a spus8 +
mnnc atta ra%at c nu i'ar a)unge nici o %azna ntreag5 i place
al naibii de mult s se laude, s m vad c rmn cu gura cscat,
asta l e7cit, da... Bi'mi zicea mereu c dac scap o vorb despre
toate astea Dumnezeu are s m arunce direct n cazanul cel mai
adnc, o%...
, Bi atunci de ce mi le spui mie, -%Hllis8 zise ncet Lat%am. (au
poate le'ai mai spus i altora cine e Fcolonelul EebsterD8 .'ai vrea
s ncerci s'"i aduci aminte8...
0emeia rmase o clip ne%otrt. (orbi o gur din ceaca de
cafea, ng%i"i temeinic, icnind uor, apoi mai lu o ng%i"itur i
rspunse cu simplitate/
, +red c mi'am mai dat i eu drumul la blestemata asta de
gur... *m impresia c ntr'o diminea", cnd ne ntorceam mai mul"i
ini de la un c%ef, m'am scpat... 6 stenograf, fat bun, se
afumase cam tare i zice F*%, zu c mi s'a fcut de pro"ap, fetelor,
s mor eu dac nu'l visez i noaptea pe colonelul la blond care era
ntr'o zi cu Eit$ovvs$i, nu tiu cum l c%eam dar dac a pune mna
pe el a naibii s fiu dac nu l'a lsa lat...D Bi atunci mi se pare c
i'am spus F1ezi'"i de treab, feti"o, n'a)ungi tu la pro"apul lui, nici nu.
"i'l arat, darmite s ti'l dea, e agent la 6pera"iunile +onsulare, tip
barosan, nu'i pierde el vremea cu una ca tine...D Bi :obbH Durbane,
c era i el cu noi... era i el pilit binior, da, i cic F.a poftim,
acuma ce, nseamn c o fat drgu" n'are voie i ea s se )oace
mcar pu"in cu un pro"ap de agent la 6pera"iu...
, +are Durbane8 o ntrerupse Lat%am, tresrind. +ine'i sta8
, 0oarte bun biat5...
, .u c de bun... Dar ce nvrtete8
, 9 la centrul nostru de comunica"ii... :iat de za%r, nici nu tii
ce suflet are...
1a s zic Durbane8 :obbH Durbane8 -arc prea era de tot, c%iar
:obbH Durbane, dar... #m5 Lat%am reciti cu aten"ie datele personale
ale lui -%Hllis +ranston, rmnnd concentrat asupra unui paragraf
F...nscut din prin"i francezi, vorbete cu aceeai uurin"
engleza i franceza. 9ste alcoolic. <n timpul inunda"iilor care a!
lovit statul !issouri n CMMC i'a pierdut so"ul i cei trei copii. 9a a
fost salvat printr'un miracol de o ec%ip de interven"ie. *cest fapt
s'ar putea s e7plice plcerea cu care se pune la dispozi"ia vecinilor
ori de cte ori i poate a)uta n privin"a copiilor, fie mprumutndu'le
sume moderate pe care nu le mai cere niciodat napoi, fie stnd cu
copiii lor atunci cnd acetia nu au cu cine s'i lase...D
!da5 6 tragedie, firete, numai c el, Lat%am, era nv"at cu tragediile. *cum
l scia c%estia asta cu :obbH Durbane. &n specialist de superclas n
materie de telecomunica"ii, pentru care el ar fi bgat mna n foc. Bi pn i
Eit$ovvs$i, care pn acum nu dduse peste un om pe care s nu'l
bnuiasc, nu prea ar fi putut spune ceva ru de Durbane sta. Lucrurile erau
al naibii de ncurcate i Lat%am nu tia de unde s le apuce/ cnd *llan
ReHnolds fusese la un pas de a'l lic%ida, tocmai :obbH Durbane fusese cel
care l identificase i aa scpase viu i nevtmat, altfel ReHnolds l'ar fi luat
ca din oal i i'ar fi fcut scfrlia "ndri. #m5 Da, numai c aici putea fi o
c%estie de investi"ii pur i simplu/ cine vrea s ctige mai nti trebuie s
c%eltuiasc i Durbane putea foarte bine s'l scape o dat ca s'l poat lic%ida
cu folos mai ncolo, la timpul cuvenit, pstrndu'i neatins aura de om
devotat. !da... dar uite c neonazitii umbl s'l lic%ideze pe #arrH Lat%am
acum, ct mai rapid, nu cnd i'o veni la ndemn lui :obbH Durbane5 *a c
:obbH, dac ar fi fost agent al fri"ilor, ar fi fcut tot posibilul s'i grbeasc
moartea, nu s i'o ntrzie. ipul era o minte al naibii de logic, mereu cu
nasul numai n cuvinte ncruciate, n anagrame i n tot felul de ra%aturi de'
astea, aa c unul ca el n ruptul capului n'ar fi putut face o asemenea prostie.
De la o c%estie ca asta te'ai fi putut atepta din partea unui ageamiu, s
zicem, dar de la unul ca el n nici un caz5
Dei... dei, dac sttea s se cntreasc bine lucrurile, :obbH Durbane
gndea cu btaie lung tocmai pentru c avea o minte att de logic. +%estia
cu moartea ct mai rapid a lui #arrH Lat%am era ceva de moment, iar el nu'
i nc%eia cariera cu moartea unui tip pe care F0r"iaD pusese oc%ii s'l
lic%ideze n doi timpi i trei micri. F0r"ieiD i mai putea trage i c%iulul,
mai ales n situa"ii n care el personal ar avea mai mult de ctigat stnd
frumos la locul lui, pstrndu'i creditul pentru alte ocazii, mai importante. Bi
nsi F0r"iaD ar avea un ctig din treaba asta, pstrnd un agent de
ma7im credibilitate nfipt ntr'un punct c%eie. -rea pu"ine erau
secretele de gradul zero ale +asei *lbe, ale -entagonului, ale +4.*.
sau ale 0.:.4. la care s nu aib acces :obbH Durbane. -e scurt,
teoria lui Eit$oPs$i c nsui bunul Dumnezeu trebuia suspectat de
colaborare cu dumanul se adeverea al naibii de bine. 9l, Lat%am, se
ntrebase de multe ori de ce maina blindat a ambasadei i fcuse
apari"ia fi7 la un minut dup ce neonazitii l lic%idaser pe +'l2. De
ce nu sosise,s spunem, cu un minut nainte. Bi acum, dac punea
lucrurile cap la cap, putea foarte bine s gseasc o e7plica"ie tocmai
n ctile alea blestemate ale lui Durbane. 9l i alertase n primul
rnd pe naziti, trimi"nd n eter un semnal scurt, i abia apoi pe
oamenii lui Eit$oPs$i. -e scurt, o treab al naibii de mpu"it5
.ot/
1orbi"i englezete, doamn8 2fr.3
Da, dar nu trebuia s uite mrun"iurile. 6 stenograf b
nensemnat putea fi e7act buturuga mic i al naibii de bine nfipt
care rstoarn carul mare. F...ntr'o diminea"... ne ntorceam de la
un c%ef, m'am scpat... 6 stenograf, fat bun, se afumase cam
tare... Bi atunci mi se pare c i'am spus... e agent la 6pera"iunile +onsu'
lare...D .u cumva putea fi i aici un fir8 +am multe fire n afacerea>
asta, avea nevoie de mult rbdare ca s le descurce i timpul nu,
atepta. nc nu apucase s dea de urma printelui Lavolette, fostul,
ofi"er de cifru din anii rzboiului, i timpul nu atepta. c
n cartea de telefon erau pu"ini cu numele de Lavolette i uni
singur *ntoine. i not repede adresa i iei n strad, oprind primul,
ta7i liber i cernd oferului s'l lase la cteva zeci de metri de;
cldirea unde locuia preotul, n fa"a unei cabine telefonice. 9ra ora
unu noaptea i Drevv socotea c era momentul cel mai potrivit s'l ia
tare pe btrnul care mai mult ca sigur c tia sumedenie de lucruri
din care spera ca mcar unele s fie interesante i pe el.
-rintele *ntoine Lavolette locuia ntr'o cas solid din strada
Arenelle. o cldire cu trei eta)e, din piatr alb, cu o u solid de
lemn de curnd vopsit. otul trda bunstarea i mai ales mna unor
oameni gospodari, crora le place s triasc ngri)indu'se de
confortul lor i de cur"enie. +artierul nsui spunea multe, era o
zon locuit, dup toate aparen"ele, de burg%ezi respectabili care
dispuneau de venituri sigure i consistente, aa c fostul ofi"er de la
cifru se pare c tiuse s'i aran)eze bine treburile, asigurndu'i o
btrne"e ti%nit i la adpost de gri)i materiale.
Lat%am urc treptele de piatr alb, curate lun, cercet butonul
de bronz al soneriei i ua lcuit, apoi sun prelung i se uit la
ceas. 9ra ora unu i douzeci i ase de minute. (e %otr s atepte
cinci minute pn s sune a doua oar, dar nu fu nevoie. Dup un
timp nuntru se auzi ceva micare, apoi zorni un lan", ua se ntre'
desc%ise de un lat de palm i n crptura ei se ivi c%ipul unei femei
de vreo patruzeci de ani, cu fa"a bo"it de somn, care abia avusese
vreme s arunce pe ea un %alat.
, +e s'a ntmplat, domnule8 zise ea morocnoas. La ora asta
toat lumea doarme.
# $ar"e;52o!s cm,"ais, %adame? o ntreb el punndu'i sub
nas o legitima"ie mbrcat n piele neagr, de fapt un simplu permis
de intrare emis de ambasada american, dar att de impuntor ca as'
pect nct trezea i ncrederea i emo"ia celor care l vedeau.
, -u"in, rspunse intimidat femeia, articulnd cam nesigur
cuvintele. .u prea bine. +e s'a ntmplat8
, 9 vorba de o urgen", trebuie s'l vd imediat pe domnul
Lavolette. .u se poate amna pe mine diminea".
, Da, n"eleg, zise femeia. *tepta"i, trezesc pe so"ul meu.
, *, ierta"i'm, sunte"i doamna Lavolette8
, .u, so"ul meu ofer la domnul Lavolette, face servicii toate. Bi
so"ul meu vorbeti bine anglais. *tep"i aici. .u intra"i cumva5
Bi femeia i trnti ua n nas, lsndu'l pe DreP s atepte pe
treptele de piatr. (e uit din nou la ceas/ unu i treizeci i cinci. .u tre'
cur nici dou minute i lampa de bronz lefuit de deasupra intrrii
se aprinse, dincolo de u se auzi din nou micare, lan"ul zorni din
nou, semn c era dat )os, ua sc desc%ise larg i vizitatorul se trezi n
fa"a unui tip care aproape c'i smulse o e7clama"ie de ncntare/ mai
mult lat dect nalt, cu nite umeri uriai, cu un cap ct toate zilele i
nite flci pe msur. Lat%am i zise c acum douzeci de ani orice
mare ec%ip de %oc%ei din lume ar fi pltit bani grei s'l aib pe g%ea"
pe tipul sta, fie i numai ca s ia piuitul adversarilor cu o asemenea
privelite. 6mul avea totui o mutr ct se poate de panic, de dulu
cumsecade, dei buzunarul drept al %alatului era cam prea umflat i
nu era nevoie s te gndeti prea mult ca s n"elegi de ce.
, :un seara, domnule, zise el n englezete, cu o voce incredibil
de bla)in. (o"ia mea mi'a spus c ave"i treab cu domnul, pot s tiu
i eu despre ce e vorba8
, Da, lucruri de interes guvernamental. 4nforma"iile trebuiesc
transmise lui %onsie!r Lavolette n persoan.
Lat%am i prezent i lui legitima"ia, fcndu'i socoteala c pro'
iectul lui ini"ial de a'l lua ct mai tare pe fostul preot i ofi"er de cifru
trebuia supus unor mici retuuri de ultim moment. 6mul o lu i o
studie atent n lumina lmpii de deasupra uii, fr s aib n micri
acea ncordare imperceptibil a celui care se ateapt n orice mo'
ment la un atac din partea interlocutorului.
, +are va s zic ambasada american, zise el la fel de blnd.
, Da, lucrez pentru serviciul secret i colaborez n momentul de
fa" cu De!Fi)me B!rea!.
6mul plesci din buze, vizibil nemul"umit. <i napoie lui DreP
legitima"ia i zise cu aceeai voce de om de treab/
, 1a s zic i :iroul Doi, i departamentul secret de la '!re te i
acuma vin i americanii5 .u v gndi"i, domnule, c stpnul meu e
un om n vrst, care are i el dreptul s se odi%neasc8
, :a da, sigur c ne gndim, dar domnul Lavolette e un mare
e7pert... i mereu apar probleme urgente, ca acum. rebuie s'l vd
imediat, n"elege"i, sunt convins c n'are s se supere dac e deran)at.
&n prieten al lui s'ar putea s aib mari neplceri n legtur cu
lucruri care ngri)oreaz i guvernul francez i i pe noi5
, 9i, domnule, las'o mai moale, c ne cunoatem i noi oamenii.
!ai ales voi, americanii, mereu "ipa"i ca din gur de arpe c e ceva
urgent i dup aia dormi"i pe informa"ii luni de zile, fr s mica"i
un deget. Las> c tim noi cum e cu urgen"ele astea5
, .u zu5 Bi de unde tii dumneata c dormim pe ele8
, 9%e%e5 ( fii dumneata sntos, ani de zile am lucrat pentru
oameni ca voi i am vzut destule. &nde scrie c acum trebuie s te
cred e7act pe dumneata8 -o"i s'mi spui8
, Da, fir'ar s fie5 0iindc sunt aici, la unu i )umtate noaptea,,
n loc s fiu i eu acas la mine, c! ne2asta mea :i c! copiii mei, ca
oamenii5
, :ine, bine, asta vd i eu, dar de ce nu vii dumneata frumos la
opt i )umtate mine diminea", tot ca oamenii, ca s...
, 6mule, c%iar vrei s m faci s pierd vremea aici pn mine/
la ora opt8 .u n"elegi c e ceva urgent, de via" i de moarte8 Dum'
neata c%iar ai impresia c mie'mi place s orbeciesc aa, ca %u%u'
rezii, i s nu las lumea s doarm numai ca s m distrez8
De undeva din spatele cerberului se auzi un zgomot uor i acesta
se ntoarse s vad ce se ntmpla. Dac Lat%am mai avea vreo
ndoial, acum i se spulber i asta/ aa cum sttea ntors, omul ar fi
fost o prad uoar. 6ri nu avea absolut deloc e7perien", ori l g%i'
cise pe Lat%am alarmant de bine, ori nu'i psa absolut de nimeni pe
lumea asta, vorba e c nu se temea deloc de oaspete i nu'i luase
nici o msur de precau"ie. &n al patrulea rspuns nu e7ista. . ;
Lat%am lungi gtul s vad mai bine. <n spatele uii se ntindea un
coridor n captul cruia se desc%idea tocmai atunci ua din plas de
srm groas a unui ascensor, lsnd s apar un btrn impuntor
cu prul alb ca neaua.
, #ugo5 se auzi vocea slab a acestuia, ce se ntmpl8 *m sim'
"it foiala i m'am trezit i pe urm te'am auzit certndu'te cu cineva
n englezete.
, mi pare ru, domnule, cineva insist s stea de vorb cu
dumneavoastr i nu vrea s n"eleag, orict dau eu s'i e7plic...
:trnul se apropie cu pai moi. *rta grbovit i sleit de puteri,
dar toat "inuta lui pstra o not de demnitate care impunea.
, <mi pare ru, domnule, se dezvinov"i numitul #ugo, mi'a
spus nevast'mea c a"i mncat cam fr poft i pe urm v'afi rugat
dou ore n capel... mi dau seama c sunte"i obosit dar dumnealui
nu vrea s v lase s...
, Dumneata eti persoana care vrea s stea de vorb cu mine8
ntreb stpnul casei spre Lat%am, fr s dea prea mare aten"ie
spuselor oferului.
, Da, domnule, m numesc Lat%am i lucrez la ambasada ameri'
can. (unt ofi"er al 6pera"iunilor +onsulare americane i v rog
s'mi permite"i s m legitimez...
, .u e nevoie, zise cu blnde"e btrnul, stpnindu'i cu vizi'
bil greutate un tremur al capului. "i pot fi de folos cu ceva8
, 1in din partea cucernicului !anfred .eumann.
, *%, n"eleg, zise Lavolette privindu'l mai atent. e rog s m
urmezi, domnule, adug el, apoi se ntoarse i o lu nainte pe cori'
dor, nu nainte de a'i fi fcut lui #ugo un semn din cap.
Lat%am ddu s intre dar #ugo i puse ferm mna n piept.
, ( te vd cum stai cu armele, omule, zise el calm.
(urprins, Lat%am se ls controlat i nu se opuse cnd #ugo i
lu pistolul.
, .ici o gri), "i'l dau napoi la plecare. *cuma %ai.
-trunser to"i trei ntr'o ncpere larg, cu pere"ii cptui"i de
colo pn colo cu rafturi de cr"i. (e mai aflau acolo cteva mese cu
plci groase de marmur i mai multe fotolii solide, mbrcate n pie'
le groas btut n "inte de bronz.
, e rog, domnule Lat%am, s te sim"i ca acas, zise Lavolette
aezndu'se ntr'un fotoliu cu sptar nalt i fcndu'i semn lui DreP
spre cel din fa"a lui. -ot s'"i ofer ceva de but8 9u, n locul dumi'
tale, n'a refuza, adug el. +a s po"i purta o conversa"ie la o or
att de trzie e nevoie i de pu"in alcool, aa cred.
, *m s iau ce lua"i i dumneavoastr, domnule.
, Din aceeai sticl, evident, zmbi cu indulgen" stpnul casei.
+ourvoisier, #ugo, te rog, urat el cu un gest uor din mn.
+erberul desc%ise imediat un dulpior, scoase o sticl i dou pa'
%are i turn cu mare precizie, e7act dou degete n fiecare pa%ar.
servindu'le apoi cu ndemnare de profesionist, dup care se fcu
nevzut, trgnd dup el ua cu canaturi grele. Lavolette l privi pe
Lat%am cu oc%i plini de curiozitate.
, 9i bine, domnule, ct de multe tii dumneata despre mine8 zise
el cu o voce n care se desluea i o und tioas.
, Btiu, domnule, c ai prsit preo"ia ca s te nsori, c so"ia "i'a
murit de c"iva ani i c ai fost ntotdeauna un ofi"er de cifru din cel
mai buni pe care i'a avut 0ran"a. +am att. *5 Bi c l cunoti pe
printele .eumann, da. !i'a spus c l'ai a)utat mult.
,' *sta'i tot8
, .u. !ai e ceva. +nd m'am prezentat ai ncercat s te stp'
neti, dar a fost ca i cum te'ar fi lovit cineva n stomac. .eumann
"i'a povestit despre mine, "i'a spus i cine era n realitate Fcolonelul
EebsterD i dumneata ai discutat cu al"ii. +u cine8 *sta n'o tiu i
trebuie s'o aflu neaprat.
Lavolette i ntinse gtul i trase aer mult n piept, fcnd parc
un e7erci"iu de respira"ie.
, e rog, sunt un om n vrst i nu mai am dect foarte pu"in de
trit. e rog s nu'mi faci via"a i mai complicat dect e n realitate
, Dar tiai de la .eumann cine sunt eu n realitate5
, *fl c .eumann n'a vorbit de bun voie. 4'am smuls infor
ma"ia asta destul de greu, pentru c tiam urgen"a. rebuia s'o fac5
Lat%am rmase ca lovit n moalele capului. <l privi scruttor pe
Lavolette, spunndu'i c acesta ori aiureaz, ori i ntinde o curs
, Dumneata nu po"i s n"elegi, domnule Lat%am...
, +u alte cuvinte e ceva de n"eles aici, nu8 &ite ce e, printe
prietenul dumitale #ugo la ora asta se )oac cu pistolul meu, dar s
tii c minile mele sunt la fel de bune ca orice pistol. Ii'am spus c
vreau s aflu cu cine ai...
, Domnule Lat%am5 l ntrerupse stpnul casei ridicnd autori'
tar o mn, m'ai ntrebat ceva i am nceput s'"i dau rspunsul dup
care ai venit aici. De ce m ntrerupi8 +a s m amenin"i8 -entru ca
s m amenin"i cnd eu ncepusem s'"i rspund i fr amenin"ri;
*r fi bine s te gndeti c un om care a nc%eiat socotelile cu lumea
asta nu mai e sensibil la asemenea argumente...
0cu o pauz, obosit, i Lat%am i spuse c era mai bine s tac
i el. :trnul ntinse mna dup pa%arul de coniac i l ddu peste
cap dintr'o ng%i"itur, parc n dorin"a de a'i recpta calmul, dar
Lat%am bg de seam c gtul ncepuse din nou s'i tremure.
, *scult'm bine, fiule, i n"elege ce vrei. (o"ia mea era
nem"oaic. *m cunoscut'o dup rzboi, cnd (fntul (caun m'a
trimis la !ann%eim. 9ra cstorit cu un fost ofi"er din Ee%rmac%t
i aveau doi copii. (o"ul ei era patronul unei firme de asigurri.
.e'am ndrgostit nebunete unul de cellalt i eu am abandonat
vemntul preo"esc ca s m pot cstori cu ea. * divor"at i ea de
so"ul ei, dar conform legisla"iei germane de atunci, copiii au rmas la
tat, indiferent de condi"iile divor"ului. +u timpul copiii au crescut,
ea a mai avut copii i cu mine... +opiii din Aermania au avut i ei
copiii lor i aa se face c la.un moment dat n cele dou familii
e7istau aisprezece suflete, trup din trupul ei, i ea i'a iubit pe to"i la
fel i le'a artat acelai devotament pe care mi l'a artat i mie.
, 1a s zic a pstrat tot timpul legtura cu cei doi copii din
Aermania8 ntreb DreP, foarte interesat de povestire.
, Da, evident, rspunse cu simplitate pastorul. .e mutaserm
de)a n 0ran"a, eu m'am apucat de afaceri cu a)utorul unor prieteni
din tinere"e i de'a lungul anilor copiii so"iei mele ne vizitau, fie la
-aris, fie la .isa, unde am cumprat cu timpul o cas. *m a)uns s'i
iubesc ca pe propriii mei copii.
, ! surprinde c tatl lor le'a permis s'i viziteze mama.
, .u cred c i'a psat vreodat de asta. !ai curnd, adug
pastorul cu un zmbet stn)enit, mai curnd cred c era mul"umit s'i
vad pleca"i de acas, s scape de o c%eltuial ' un lucru care, spun
fr fals modestie, mie mi'a convenit. -rimul so" al. so"iei mele s'a
recstorit i a avut al"i trei copii i... a zice c primii doi, cei avu"i
cu so"ia mea, au nceput s'i devin o povar. ('au ndeprtat de el
din ce n ce, n timp ce ceilal"i, avu"i cu a doua so"ie, au devenit e7'
act ca el. .aziti fanatici. ncepi s n"elegi8
, *proape... zise Lat%am tuind s'i dreag glasul.
, 9l nu mai triete, dar cei trei copii ai lui da. Bi au i ei copiii
lor iar copiii acetia gndesc la fel cu ta"ii i cu bunicul lor. (unt
naziti, n"elegi'acum8 otul a fost o tabl de a% pe care s'a fcut un
sc%imb n natur/ via"a dumitale, domnule Lat%am, n sc%imbul a
aisprezece 5iei nevinovate. Dumneata n locul meu ce'ai fi fcut8
nc%eie cu simplitate Lavolette.
, -robabil c la fel a fi fcut i eu, recunoscu Lat%am. Dar
acum e nevoie s tim e7act cum stau lucrurile, ca s vedem ce e de
fcut mai departe. -e cine ai contactat8 (au cine te'a contactat8
*ici stpnul casei ovi o clip i tremurul gtului pru s se
accentueze. Lat%am atept, spunndu'i c trebuia s fie rbdtor.
, Domnule, zise Lavolette dup o scurt pauz, sper s proce'
dezi dup toate regulile, fiindc altfel oamenii acetia ar putea fi li'
c%ida"i to"i, drept represalii. 6mul meu de legtur, ca s zic aa... &ite,
mi'e i scrb s'o spun, dar e un om al bisericii. 9 una din cpeteniile
gruprii din -aris a micrii lor, reverendul Eil%elm Kpnig din
paro%ia .euillH'sur'(eine, singura biseric luteran din zona asta.
, +um v ntlni"i8
, .u ne ntlnim. +nd am s'i transmit vreo %rtie recurg la
intermediari care nu tiu despre ce e vorba.
, Dar ai idee cum arat8
, Da, asta da, mi'au spus unii din ei. 9 scund i foarte vn)os,
curierii trimii de mine l'au gsit mereu numai n sala de antrenament
de lng biseric, tot timpul numai cu greut"i sau pe bicicleta fi7...
o"i mi'au spus c omul e numai muc%i.
, Bi are i vreun nume de cod8
, Da. #eracles, altfel nici nu se putea. Dumneata eti a aseaD8
persoan din 0ran"a care afl numele acesta.
, !ul"umesc mult, domnule Lavolette. -romit s fac tot ce e
omenete cu putin" pentru ca rudele dumitale s nu aib n vreun feL
de suferit de pe urma discu"iei noastre...
*)uns n strad, DreP lu opri un ta7i i i ceru oferului s'l
duc la biserica luteran din .euillH'sur'(eine. Boferul nu zise nimic
i nici nu pru mirat. 9ra vec%i n meserie i vzuse pn acum tot
felul de ciud"enii, aa c un individ care la ora trei noaptea are c%ef
s a)ung la cutare biseric era un nimic, avusese el parte de lucruri
i mai i.
DreP cobor i se apropie de biseric, o cldire impuntoare
legat de casa paro%ial printr'o galerie zidit. .icieri nu se vedea
vreun bec aprins, dar luna plin fcea s se poat vedea destul de
bine. DreP ocoli de cteva ori ansamblul acesta, studiind cu aten'
"ie toate intrrile i toate ferestrele i ncercnd s deduc, dup aezarea
lor, mpr"irea interioar. 9ra foarte atent s nu declaneze cumva cine
tie ce sistem sofisticat de alarm, n toate pr"ile se vedeau fire sub"iri
asupra menirii crora nu mai ncpea nici o ndoial. e>
(coase din buzunar telefonul celular pe care l avea de la
Eit$oPs$i, cut agenda n care i notase numrul casei paro%iale.',b
reui s'l citeasc la lumina lunii, formndu'l cu aten"ie. Dup cteva
apeluri n receptor rsun o voce pi"igiat/ .
, *lo5 +ine e8
, *m s vorbesc n englezete pentru c nu cunosc limba germa'
n. (unt un 'onnenkind nscut i crescut n *merica...
, *lo5 rsun nencreztoare vocea. +ine'i acolo8
, ocmai m'am ntors de la o conferin" "inut la :erlin i am
primit instruc"iuni s'l contactez pe Herac"es nainte de a m ntoarce
la .eP Zor$. Din pcate avionul a ntrziat i nu mai am timp, peste
trei ore m mbarc pentru .eP>Zor$. rebuie s stm de vorb
neaprat. *cum.
, *lo5 repet vocea pi"igiat, de data asta n englezete. +u
cine dori"i s vorbi"i8
, .u'mi place s repet, mri Lat%am cu un ton plin de nemul'
"umire. (unt un 'onnenkind, "i'am mai spus, 0u%rerul organiza"iei
din *merica, i am preten"ia s fiu tratat cu respect. rebuie s'i
transmit lui Herac"es nite date de e7trem urgen". !ic'te5
, *... &nde eti acum8
, La zece metri de ua din fa" a casei paro%iale.
# %ein +ott! !ie nu mi'a spus nimeni nimic5...
, u eti #eracles8
, 9u n'am fost ntiin"at n prealabil...
, -entru c n'a fost timp, nu s'a putut recurge la canalele obi'
nuite. *i de gnd s te miti sau nu8 *ltfel m obligi s sun la :er'
lin i s anun" c ai refuzat s stai de vorb cu mine, dei m'am iden'
tificat. De unde era s'"i cunosc codul, deteptule8 0ii atent, dac n
treizeci de secunde nu apari, sun la :erlin, clar8
, (tai, stai5 (tai aa, vin imediat, gata, ce e graba asta...
(e aprinser imediat luminile de la eta), apoi cele de la parter, ua
din fa" se desc%ise i i fcu apari"ia un brbat scund dar foarte
bine legat, cu picioare scurte i groase ca nite popice, mbrcat n
pi)ama i cu capul nfurat ntr'un fular care arta mai curnd a tur'
ban. Lat%am fcu c"iva pai i iei din umbra n care sttuse pn
atunci, intrnd n zona luminat de becul de la intrare/
, 1ino mai aproape, #eracles. 1orbim aici.
, De ce afar8 #ai n cas, e mai confortabil.
, .u. *m dispozi"ii clare s nu intru n casa ta, asta nu se mai
discut.
, 9ti nebun8 fcu pi"igiat #eracles. Ii'e team s nu fii nre'
gistrat sau ce naiba8
, *i putea s te gndeti mai bine, cucernice, fcu bat)ocoritor
Lat%am. .u e deloc e7clus ca francezii s fi mpnzit drglaa ta de /
csu" cu aparatur de ascultare... R b
, Ra%at5 pufni furios reverendul. *m o groaz de dispozitive b
care imediat ar arta dac e7ist ceva de genul...
, *iurea5 n fiecare zi se inventeaz cte ceva nou. Bi c%iar ,
dac, %ai s zicem, efii notri de la :erlin se neal, tii bine c
ordinule ordin, da8
, U... da, da, dar... de unde tiu eu ce ordin ai tu8
, Las glgia i stinge luminile. oate. (per c n'ai c%ef s ne
surprind cineva, nu8
!ormind nemul"umit, reverendul se conform i veni spre
Lat%am, care se ndrept ncet spre peluz, aezndu'se )os.
, 0i"ele astea ale tale, 'onnenkind, nu m amuz deloc, zise
stpnul casei, "innd mereu mna stng sub un capt al fularului
care atrna n )os ' i nu era greu de n"eles ce "inea n mn. Gi ce
informa"ii mi'ai adus. 6ricum am s cer confirmarea de la centru.
, *a i trebuie, dar n'ai s'o faci din casa asta. (uni de la un
telefon public ' i s fie neaprat din alt cartier. *i i aa destule
necazuri, nu e bine s for"ezi norocul.
, *%a5 zise reverendul, dintr'o dat nmuiat. Deci e ceva serios85
, Da, omule, mi pare ru s "i'o spun, dar eti compromis grav
dei se pare c te'ai silit s iei o groaz de msuri de precau"ie. 6rgaa
niza"ia voastr de aici e penetrat.
# %ein +ott! De unde tii8
, De unde tiu efu, vrei s spui, nu8 De e7emplu, ai pus mna
pe o anumit femeie8
, -e De 1ries8
, *a mi se pare, nu i'am re"inut numele fiindc nu m intere'
seaz. Bi am avut i o legtur telefonic mizerabil.
, .oi n'am apucat s raportm. Deocamdat vrem s avem nite
rezultate palpabile. *m pus mna pe ea, e drept, dar scopul nostru
nu e sta, femeia e doar un mi)loc pentru noi ca s putem...
, 9i, cucernice, n'ai apucat s raportezi dar la centru se tia.
.oroc c avem i noi crti"ele noastre infiltrate printre francezi i au
raportat ele. n orice caz, nu'mi mai mpuia capul cu toate c%estiile
astea, am eu destule la care s m gndesc, nu e cazul s'mi for"ez
memoria cu toate... !ie spune'mi doar ce trebuie s raportez la :er'
lin, att. *"i apucat s'o lic%ida"i8
, 9i, asta'i acuma5 -i nu "i'am spus c femeia e un mi)loc,
un scop8 6 momeal, att, nici n'avem ce face cu ea, noi pe altcineva
trebuie s punem mna, pe unul Lat%am, #arrH Lat%am, un agent
american. De fapt trebuie s'l mierlim imediat, nu s punem mna pe
el. ipul e amantul putorii steia i l c%emm la o ntlnire, nu se
poate s nu vin, i atunci ai notri i zboar scfrlia...
, *cum unde o "ine"i captiv8
Reverendul tresri i l privi deodat pe DreP cu nite oc%i att de
scormonitori nct acesta sim"i c'l trec toate apele.
, Dar de unde pn unde a nceput :erlinul s cear amnunte
tactice8 c%i"ci cucernicul fr s'i ia privirile de la oaspete.
, *i s n"elegi imediat. Deocamdat zi unde o "ine"i pe femeia
aia, De 1ries sau cum ai zis c o c%eam.
, De fapt de ce nu8 #m5 La urma urmei, se prea poate, adug
el aruncnd spre Lat%am o privire ciudat. 9 ntr'un apartament pe
rue Lacoste numrul douzeci i trei.
, Bi tii i numrul apartamentului8
, .u, asta ce'i drept nu. Bi nici nu cred c intereseaz pe cine'
va. 9 un apartament de nc%iriat, fr telefon, fr nimic. -roprie'
tarul primete c%iria n avans pe dou'trei luni i ai notri se evapor
dup ce'i fac treaba. +a de obicei.
-asul numrul unu era n bun parte rezolvat, i spuse DreP.
Dac ar fi putut afla i numrul apartamentului ar fi fost perfect, dar
ob"inuse i aa destul de mult i ar fi nsemnat s fie din cale afar de
mofturos ca s nu se declare mul"umit cu ce aflase.
, Bi acum, 'onnenkind, zise reverendul, atept s aud datele pe
care mi le transmite :erlinul.
, !da. -rimul lucru/ organiza"ia voastr de aici epenetrat. .u
se tie prea mult i nu "i se pot da prea multe date. n consecin"/
absolut orice ac"iune se suspend pn la noi ordine. *sta fiindc nu
se poate ti care anume din ordinele primite de tine e autentic i care
falsificat de crti"e.
, De crti"e8 +um naiba vine asta, Fde crti"eD8
, 97act cum ai auzit, sunte"i plini de crti"e, omule, zise DreP
cu un aer comptimitor, francezii v'au nfipt oameni de'ai lor i n
c%ilo"i i voi nu'i sim"i"i. *l doilea lucru/ ce ai vorbit acum cu mine
verifici la :erlin, evident, dar nu contactezi direct, tocmai din motive
de precau"ie. 4ei legtura cu centrul prin intermediul re"elei noastre
din (pania sau i mai bine din -ortugalia. Dac Lisabona nu rs'
punde, ncerci prin *nglia sau 4rlanda.
, 9 o nebunie, zise Kpnig cu glas pierit. Re"eaua de aici e de o
siguran" absolut, cum naiba vine c%estia asta cu penetra"ia8
, *uzi, cucernice8 zise cu un dispre" rece oaspetele. ot aa
avea impresia i *ndrT, cred c ai auzit de el, i n momentul de fa"
omul e terminat. *i reuit s n"elegi8
, *ndrT8
, Da. +ine'i sta %abar n'am i iari nu m intereseaz, mie mi
s'a spus att/ F( nu ndrzneasc s fac vreo micare, sunt decon'
spira"i aproape total, s nu p"easc ce'a p"it *ndrT, care trebuie dat
la gunoi de tmpit ce'a fost. nti trebuie stabilit care e gradul de
penetrare a organiza"iei pariziene, pn atunci s nu mite un deget,
oricnd pot fi lua"i ca din oalD. *i priceput acum de ce n'am vrut s
intru n cas la tine8 Bi dac stau s m gndesc, mare minune ar fi
s nu dm peste microfoane uite i n tufele alea de colo... -e ct
de'ai dracului s'au fcut francezii...
# %ein +ott! gemu pastorul, prinzndu'i tmplele n palme.>
Dar *ndrT lucra sub acoperire perfect, omule5
, &ite c n'a fost c%iar perfect. *m auzit pomenindu'se ceva de
retragerea lui la (trassbourg. +e'o fi aia nu tiu, dar aa am auzit.
Reverendul Kpnig rmase de'a dreptul stupefiat.
, 1a s zic retra,erea... Doamne Dumnezeule5 Bi din partea
mea ce se ateapt s fac8
, Ii'am mai spus, #eracles. Diminea" iei legtura cu re"eaua
noastr din (pania sau din -ortugalia, dar de la un telefon public, n
nici un caz de la unul de aici din cartierul tu, le confirmi discu"ia
avut cu mine acum i atep"i s te contacteze ei, s'"i confirme au'
tenticitatea dispozi"iilor transmise prin mine. .u cumva s contactezi
:erlinul direct, "i'am mai spus, linia e ascultat de francezi sut la
sut. !ai clar de'att nu vd ce ar putea fi...
, Da, acum e ct se poate de clar... &rmeaz s cer confirmarea, s
vedem ce'o s zic i :erlinul, adug reverendul, cu o lucire ciudat n
oc%i. Bi... Herr 'onnenkind, zici c nu vrei s intri n cas8 .ici mcar
ca s bei un p%rel8 + de discutat nu tiu dac mai e cazul s discu'
tm, cel mult ct s'i facem pe francezi s asculte pn n'or mai putea
9i, %ai, insist el, prndu'i'se c Lat%am ovie, un p%rel, att...
,8
(e apropiau mergnd de intrare i DreP era pregtit. +u o mi'
care iute ca fulgerul, smulse fularul de pe gtul reverendului, care
luat prin surprindere i rmase cu pistolul atrnnd n mn ca un
obiect nefolositor. ns n clipa urmtoare omul i reveni din surpri'
z i ridic iute mna, ncercnd s ndrepte arma spre stomacul mu'
safirului care nu se lsase pclit. *cesta l prinse de nc%eietur i
rsuci cu atta violen" nct orice alt bra" s'ar fi sfrmat ca o sur'
cic nevolnic, numai c pritul pe care l atepta Lat%am nu se
auzi. &n geamt uor de durere, att, urmat de o zvcnire cumplit a
pac%etului de muc%i care era reverendul Kpnig. 6 ploaie de g%iulele
ncepu s rpie n stomacul, n pieptul i n capul lui Lat%am, care
la rndul lui strngea din din"i i trimitea una dup alta cele mai sl'
batice lovituri pe care le tia, punnd n ele toat setea i toat pute'
rea. *vea noroc, Kpnig se preocupase tot timpul de for"a lui n atac i
negli)ase cu totul cele mai elementare tactici de aprare. 9ra metea%'
na celor foarte puternici, care mizeaz totul pe strivirea adversarului
din prima lovitur, astfel nct nu e nevoie de nici o defensiv. 4ar
Kpnig mai era dezavanta)at de nc ceva/ nl"imea i greutatea, care
din start rpeau loviturilor lui o bun parte din putere. *sta nu'l m'
piedica s trimit spre zonele vitale ale adversarului lovituri cum'
plite, numai c pentru prima oar omul din fa"a lui nu se prbuise
de la primii pumni. !ai mult dect att, individul lovea al naibii de
tare i se mica n toate pr"ile cu o agilitate i cu refle7e de pisic,
aa c loviturile lui, ale lui Kpnig, nu izbeau niciodat cu toat for"a
pe care o punea n ele i care ar fi strpuns i un zid de beton armat.
<n cele din urm gabaritul superior i nl"imea lui Lat%am i
spuser cuvntul. Reuise s'i rup lui Kpnig bra"ul drept, auzise
clar pritul att de cunoscut, dar reverendul lovea nprasnic cu
stngul, dei se mica acum mult mai greu, avea un picior lu7at i
salturile lui deveniser un fel de "opieli ciudate, ns se "inea foarte
bine nfipt n pmnt i Lat%am ncerca n zadar s'l doboare. Dar el
nsui era la captul puterilor, ncasase cu nemiluita, cum nu'i mai
amintea s fi luat vreodat asemenea grindin de lovituri, i i spu'
nea c dac nu reuete rapid s'i rup reverendului piciorul teafr
avea toate ansele s'i nc%eie cariera i via"a aici, pe peluza din fa"a
casei paro%iale. :lestematul de pop avea o rezisten" cum nu mai
ntlnise n via"a lui, prea un mistre" scos din min"i de furie, pe care
nu'l mai impresioneaz nici o lovitur i nici o ran. <n cele din urm
Lat%am prinse o ocazie favorabil/ Kpnig venea cu "opieli scurte
asupra lui, aplecndu'se imperceptibil spre stnga, probabil urma o
lovitur de )os n sus n care cucernicul voia s pun toat for"a
trupului lui ndesat. Lat%am se ls s cad la pmnt ca fulgerat, se
propti cu ceafa i cu umerii n iarb, i ncorda ultimele puteri, a)u'
tndu'se de coate i zvcnind cu tot trupul nainte n aa fel nct toa'
t for"a s vin n piciorul drept, care izbi cu tocul n femurul cucer'
nicului, n sfrit se auzi pritura salvatoare i reverendul Kpnig se
prbui cu un geamt pe iarb, cznd pe bra"ul drept, cel fracturat.
(leit de puteri, DreP se ridic i se apropie de cel czut, atent s nu
fie vorba de vreo curs. Btia c dac se apleac prea mult asupra
acestuia risca s se trezeasc cu o g%iulea ntre oc%i, aa c men"inu
o distan" prudent. 9 drept c reverendul nu mai prea n stare de
asemenea acte/ zcea aproape inert i ncordarea uria la care i su'
pusese trupul se stinsese. l nfac de guler i l ntoarse cu fa"a n
)os, mirndu'se de greutatea ca de pmnt a trupului lui, l leg fede'
le cu o bucat de frng%ie sub"ire fr care nu pleca niciodat cnd
era vorba de posibilitatea unor ntlniri de genul acesta, l tr pn.
ntr'un tufi, i ndes n gur un capt al fularului, i mai aplic o lo'
vitur puternic n gt, care s'l "in leinat mult timp, apoi, n sfr'>
it, i spuse c putea s se deprteze de locul sta blestemat, unde
fusese ct pe'aci s'i lase pielea, i s'l sune pe Eit$oPs$i.
+apitolul ?2
+nd i auzi vocea, colonelul sri ca ars/
, :iete, fii atent c e groas. !oreau vrea s te pun la zid i
zu dac n'are perfect dreptate5
, 0oarte bine. *cum fii calm, ca s te pot pune la curent.
, +alm8 .'ai auzit tot, deteptule/ +ourtland a fost convocat
pentru diminea"a asta pe Ouai d>6rsaH i are s fie luat la ntrebri
pentru isprvile tale. u ai fost declarat persona non ,rata i
ce nseamn asta, cum pun tia laba pe tine, cum te fac pac%et i te
urc n primul avion. Auvernul francez urmeaz s depun un protest
oficial la ambasada noastr n legtur cu actele incalificabile ale
cet"eanului american #enrH Lat%am, care a maltratat bestial doi
agen"i ai :iroului Doi, i tu mi spui s fiu calm.
, &ite ce e, las figurile i trimite imediat c"iva pucai cu o
main la biserica luteran din .euillH'sur'(eine, ntr'un tufi n
fa"a casei paro%iale au s dea peste cucernicul reverend Kpnig, care
ntmpltor e i eful re"elei pariziene a F0r"ieiD. 9 legat fedele i
spune'i lui !oreau c e o mic aten"ie din partea mea pentru el.
.umele de cod al individului e #eracles. Geul cel mai puternic, sau
-ersoan indezirabil 2lat.3
semizeu, cam aa ceva, n sfrit, vorba e c preacucernicul are
dinamit n pumni. (au avea, cred c aa e mai corect zis.
, +%ristoase5 Bi tu crezi c !oreau are s se mul"umeasc cu un
nenorocit de pop fcut c%isli"8
, reaba lui, timpul zboar i nu stm de delicate"uri. Btii unde
e Karin8 n rue Lacoste numrul 2?, nu cunosc numrul
apartamentului, dar a fost nc%iriat recent sau e de nc%iriat i tipii
stau acolo pe tcute. +ea mai bun acoperire. 1or s'o foloseasc
drept momeal ca s m aduc pe mine la vedere i s m gureasc.
Dac nu, cam ntr'o or o omoar. D'i btaie, colonele5 .u sta5
, Aata, s'a fcut, tiu bine strada, ntr'un capt sunt nite maga'
zine mici, vec%i, demodate, ne vedem acolo. *m zburat5
Karin De 1ries abia i mai sim"ea nc%eieturile. 6 legaser
strns, cu minile la spate, de un scaun cu sptar nalt i n fa"a ei,
clare de'a'ndratelea pe un alt scaun, se afla un tnr cu figur de
copil dar cu un trup atletic, care se )uca n modul cel mai gritor cu
un pistol, rotindu'l pe deget, oc%ind'o pe prizoniera din fa"a lui, mon'
tnd i demontnd cu micri rapide amortizorul i rotindu'l iar, mai
ceva ca un coP'boH din cel mai ndrcit Pestern.
, Bi de ce ai impresia asta, (ra! De 1ries, c brbatul dumitale
ar mai fi n via"8 .u tiai c a fost e7ecutat de (*(48
, :a da. Dar cnd o femeie a trit opt ani cu un brbat i cu'
noate vocea orict de improprii ar fi condi"iile te%nice.
, 9ti un talent, madam. 4'ai auzit vocea, te pomeneti5
, Da. De dou ori.
, Bi cu ce ocazie, dac nu sunt indiscret8 e'a sunat el8
, Da. .u s'a recomandat n mod e7pres dar mi'a adresat e7act
invectivele lui preferate din ultimele luni de convie"uire... !'am pre'
fcut c nu'l recunosc i l'am repezit i atunci parc ar fi turbat. *
nceput s urle ca un scos din min"i. (o"ul meu e un om foarte grav
bolnav, Herr .azi.
, &ite, vorbele astea le iau drept un compliment... Bi de ce zici
c mi faci tocmai mie confiden"ele astea8
, -entru c... am convingerea c acum e unul de'ai votri.
:ie"andrul rmase cu oc%ii %olba"i i pentru o clip ncet s se
mai )oace cu revolverul. 6 privi pe Karin cu oc%ii mi)i"i, apoi tui
s'i dreag vocea i rosti calm/
, .u mi'o lua n nume de ru, (ra! De 1ries, dar cred c eti
foarte obosit... sau cam aa ceva. 0rederi$ De 1ries, provocatorul
din *msterdam, dumanul nostru de moarte... #m5 .u se e7plic
dect prin oboseala accentuat, da, asta e...
, * a)uns ntre timp s'i plac ura i voi sunte"i din punctul lui
de vedere personificarea urii. !ai mult de'att ce mai vrei8
, Ra"ionamentul acesta m depete, (ra! De 1ries, recunosc.
9 prea subtil pentru mine. 9ti prea nv"at pentru unul ca mine,
doamn.
, .u, n'a zice. Bi cred c sunt i absolut sntoas. *m sen'
za"ia c tiu i cum a"i ac"ionat mpotriva lui. *"i reuit s'l ntoar'
ce"i mpotriva prietenilor lui, care v erau dumani, i asta e o perfor'
man", nu8
, .u zu5 Bi cam cum crezi c am atins noi performan"a asta8
, (implu. L'a"i fcut s depind total de voi. n ultimele luni
a)unsese s traverseze stri sufleteti e7treme. Lipsea mult de acas
iar cnd se ntorcea era ori ca un copil blnd i asculttor, ori ca o>a
fiar.
# %adame, uite ce e, %abar n'am despre ce vorbeti5
, Droguri, Herr .azi, droguri. 0r ndoial c'l "ine"i ascuns
cine tie prin ce vguni i i da"i cu "rita drogul dup care5
nnebunete, ca s'l stoarce"i de informa"ii.
, (timat doamn, v rog s'mi permite"i s v asigur solemn i
n modul cel mai respectuos c sunte"i o mare idioat. *dic dumnea'
voastr c%iar v nc%ipui"i c am s iau de bune tmpeniile astea ca'
rag%ioase8 o"i copiii tiu de amHtal i de scopolamin, n cteva
minute sco"i de la oricine tot ce vrei. fii serioas, ce naiba5
Karin l privi cu mil.
, *sta, tinere, e valabil pentru cazurile cnd un ou inteligent
cult, ca dumneata de e7emplu, se apuc s o nve"e pe gin. <n
realitate scopolamina i celelalte sunt ineficace n cazul informa"iilor
splate din creier. Doar drogul mai poate aduce sistemul nervos n
asemenea disperare nct s scoat la iveal lucruri uitate.
, *m zis eu c eti prea deteapt pentru unul ca mine. Bi mai
cred c ai citit prea multe romane tiin"ifico'fantastice. Dar %ai s ;i5
cem c ipoteza asta tmpit... sau cu alte cuvinte s admitem cazul
c 0rederi$ De 1ries triete, poftim. +e te'a apucat pe dumneata
s'l cau"i8 +a s fi"i din nou mpreun8
, 6%, asta ar fi ultimul lucru pe care mi l'a dori5...
, Bi de ce8 rn)i tinerelul rotind pistolul pe deget i'privind'o
ncntat de oviala ei. 9i8 mi dai voie s rspund tot eu8
, ! rog, nu m opun... dac ai impresia c tii...
, 0iindc ntre timp te'ai ncurcat foarte frumos cu altul, e7act
de'aia, este8 (au te pomeneti c am greit8
, 9i, aici cred c e treaba mea, fiindc...
, :a d'ne voie s fie i a noastr, %adame, o ntrerupse bat)o'
coritor tnrul. Dac era un amant care s'"i "in de urt i atta tot,
atunci era treaba ta, normal, dar cnd %ndrlul sta al tu se nu'
mete #arrH Lat%am i mai e i agent secret american, atunci se cam
sc%imb socoteala, nu crezi8
Karin sim"i c i ng%ea" sngele n vine.
, .u e relevant, bigui ea, asta nu e deloc relevant...
, *iurea5 +um s nu fie relevant5 *dic noi c%iar aa proti s
fim, s nu ne dm seama mcar de atta lucru8 (unte"i aman"i, %a5
dame De 1ries, i am zis c pe noi n principiu c%estia asta nu ne de'
ran)a nici ct negru sub ung%ie, treaba voastr, s v fie de bine, dar
dac e vorba de Lat%am avem i noi interesele noastre, clar8 0iindc
tipul ne'a tras nite cacialmale cam urte i considerm c a sosit
momentul s'i prezentm nota de plat, cum se i cuvine ntre oameni
civiliza"i5
, ! rog, v privete, blbi ea nesigur, crede"i ce v place, n
sfrit... Dei nu prea vd de ce a"i fi voi c%iar att de interesa"i de
acest #arrH Lat%am...
, Doar ai auzit clar, rspunse rece tnrul. *vem de nc%eiat ni'
te socoteli. Bi c%iar dac nu ne'ar fi tras clapa aa urt, cum nu se fa'
ce ntre prieteni ' fiindc el aa sus"inea, c este prietenul nostru '
c%iar i atunci tot trebuia lic%idat. Btie cam prea multe.
Karin rmsese ca %ipnotizat, privindu'l i spernd, n strfun'
durile sufletului, c triete un comar ngrozitor. nrul se )uca n
continuare nepstor cu pistolul, strngnd tare scaunul ntre ge'
nunc%i i agitndu'se din tot trupul n aa fel nct c%iar ddea sen'
za"ia c e clare pe un cal care trebuia strunit.
, Bi... ncerc ea s vorbeasc, dar vocea abia i se auzea, aa c
tui scurt, trase aer n piept i abia pe urm continu, i de ce trebuie
s'l mpuca"i neaprat n tmpla stng8
, *ici, stimat doamn, ne'am ntrebat i noi. Dar s'a gsit un
camarad care citete mult, fiindc nu suntem c%iar to"i tmpi"i cum
ne ti"i voi, n"elegi8 9i, i camaradul sta a dezlegat misterul/ pe
vremea familiei :orgia, cineva care era condamnat pentru o cauz de
onoare, s zicem, era mpucat n tmpla dreapt, adic i se fcea o
cinste, nu8 4ar dac era o %a%aler mpu"it, ca alde Lat%am sta. o
lic%ea care ne'a min"it ca ultima scursur de canal, atunci era m'
pucat n tmpla stng, pricepi8 6 culme a dezonoarei5
, 6%, Doamne5 +e ritual barbar5
, Da, doamn, dar ritualurile stau la baza disciplinei. 0iindc
dac stai s te gndeti, tocmai aici e...
n clipa aceea n ncperea de alturi se auzir parazi"ii inconfun'
dabili ai unei transmisii radio i o voce pronun"nd ceva n nem"ete.
nrul se ntrerupse, devenind atent fr s vrea, dar cei de dincolo
dduser probabil aparatul ceva mai ncet, fiindc acum se auzea mai
slab i nu se n"elegea nimic. (e ntoarse spre Karin vrnd s con'
tinue, dar n clipa aceea ua se desc%ise zgomotos i n prag se ivi un
alt nazist, parc i mai tnr dect cel care o pzea pe Karin dar cu
o statur la fel de atletic. .ou venitul fcu doar un semn autoritar
din cap i rmase imobil lng tocul uii. b
, (cuza"i, doamn, zise politicos paznicul ridicndu'se, suntD
c%emat de superiorii mei, sper s nu mi'o lua"i n nume de ru... j
Karin rmase sub privirile ng%e"ate ale copilandrului, care o pri,
vea pe sub gene cu sticliri de o"el rece, de om care a ucis de)a de mul
te ori i i cntrete fr emo"ii o posibil viitoare victim. Karin
cunotea bine privirea asta, nu se putea nela. a
, Aata, se auzi vocea primului paznic, care se ntorcea grbit
stimat doamn, mi'e team c o s te superi ru pe mine dar n'am
ce s'"i fac... 6rdinul e ordin, disciplina e disciplin... 1a trebui s
supor"i nite band adeziv pe gur, adug el ncepnd de)a s ma'
nevreze o rol de leucoplast lat, apoi am s'"i dau )os legturile de la
picioare, ca s po"i merge. De la mini nu e cazul.
, &nde vre"i s m duce"i8 .u m pute"i omor aici8
, .u. Bi de fapt de unde tii ce anume vrem noi8
Lat%am i Eit$oPs$i se ntlnir la cteva zeci de metri de blocul
de pe rue Lacoste, la intersec"ia cu o strdu" ngust i ntunecoas.
, 6ri primria se calicete la c"iva franci ct ar costa curentul
ori prietenii notri au avut ei gri) s nu fie prea sub reflectoare, zise
DreP. 1orba e c ascunztoarea e al naibii de bun, nu tiu cum pu'
tem face s identificm apartamentul. D
, !ul"umete'i lui !oreau. 9ta)ul cinci, col"ul dinspre apus.
, 9i taci5 +um naiba a aflat8
, reaba lui. * semnat de primirea pac%etului i (i mul"umete.
6ricum, tot l umfla poli"ia, se adunaser cam multe reclama"ii, cucer'
nicului i plceau cam mult bie"eii de cor.
, ( tii c !oreau e un om foarte de isprav5
, !ai bine las. rebuie s'"i ceri scuze fa" de oamenii lui, le
faci nite cadouri grase i le dai o mas a'ntia la our d>*rgent, lor
i familiilor lor, n"elegi8 +u ampanie, nu e de glum5 *ltfel !oreau
depune la ambasad plngerea i fii atent c...
, (tanleH5 u glumeti5 9 vorba de salariul meu pe o )umtate de
an... +ine tie ce cadouri vor ia5
, .u cine tie ce. &nul vrea doar o motociclet (uzu$i pentru
fiu'su, att, mai greu e cu al doilea, stuia i s'a nzrit s...
, Dumnezeule5 gemu Lat%am. +%iar c m ruineaz5
, Da, dar te refaci tu. !ai bine dect la prnaie, nu crezi8 +
doar e caz de vtmare corporal grav ' i nc n e7erci"iul func'
"iunii, dac tii ce'i aia. <n sfrit, te privete, faci cum te taie capul,
acum avem alte treburi. ( vedem cum facem s intrm n cldire
fr s ne simt.
, .ormal ar fi s fi postat oameni de paz pe scri.
, Da. Bi noi o s fim doi be"ivani care se ntorc i ei acas i au
c%ef de cntat. Dar nu prea tare, ca s nu strnim bnuieli.
, Aata, e'n regul. +unoatem pe cineva aici n bloc8
, .u c%iar, dar codul de la interfon l avem. ot !oreau, a dat
de administrator i cnd i'a spus c s'ar putea trezi cu nite inspec'
tori de la fisc, mieluel s'a fcut, ne'a dat i cod i tot. &rcm cu lif'
tul pn la eta)ul ase sau apte, vedem noi, i de acolo coborm pe
scri.
6 luar cu bgare de seam spre blocul unde era "inut Karin,
strecurndu'se prin locurile cele mai umbrite i avnd gri), pentru
orice eventualitate, s se clatine uor pe picioare, ca doi ini care vin
de la crcium. +nd a)unser, Eit$oPs$i form codul i se auzi
imediat declicul broatei de la u, senn c administratorul nu ncer'
case s'l duc pe !oreau cu z%relul. 4ntrar n %ol i o luar spre
stnga, unde li se spusese c se afla liftul. Bi aici informa"ia era
e7act. +abina liftului se afla la eta)ul patru i Lat%am puse mna pe
butonul de apel dar nu apuc s apese/ e7act n clipa aceea becule"ele
se aprinser, se auzi );s;itul abia perceptibil al cabinei alunecnd pe
inele groase i bine unse i cabina porni n sus, oprindu'se dup un
eta). +ineva apsase pe butonul de apel de la eta)ul cinci e7act n
clipa cnd Lat%am se pregtea s apese el la parter.
, Dumnezeule5 opti el gtuit de emo"ie. ('ar putea s fie ei5
, Da, rspunse tot n oapt Eit$oPs$i. La ora asta e mai mult
ca sigur, adug el cutnd din oc%i o ascunztoare i trgnd pisto'
lul din %amul de la subsuoar. 1ino'ncoace, repede5
*bia apucar s se trag n umbra unui col" i ua liftului se des'
c%ise. *pru un tnr blond, de statur uria, care scrut o clip
%olul i abia pe urm pi n afar, urmat de Karin De 1ries i de
nc doi tineri, la fel de blonzi i de bine fcu"i.
# Ha"t! strig Eit$oPs$i repezindu'se la ei cu revolverul "inut
cu amndou minile. .ici o micare sau v zbor creierii5
nrul care ieise primul duse rapid mna sub %ain dar Eit'
$oPs$i nu glumea/ se auzi o plesni